Sunteți pe pagina 1din 335

M.

Zvaco: La reine Isabeau,


Tallandier, Paris, 1942
ISBN 973-96271-0-2
MICHEL ZVACO
CAVALERUL
PAAVA!T


n ro"#ne$%e de
VICT&RIA EPELEV
E'ITURA ANVIMA
(ucure$%i
)**+
I. ,M(I!AREA -ERICIT. A '&U. -II!/E
-.CUTE . E ,!/ELEA0.
Prsindu-l pe cpetenia Jefuitorilor, Passaant, datorit uneia
din sfidrile lui ne!une, a"a cu# le concepea, #erse s dea t$rcoale
%#pre&urul palatului Bur'undiei, cu# fcuse "i %n (ilele precedente)
*i, ca "i %n alte da+i, are norocul s nu fie recunoscut de nici unul
dintre du"#anii si)
,el pu+in, a"a a cre(ut)
-derul este c atunci c$nd a trecut prin fa+a porti+ei secrete
prin care a&un'eai %n 'rdina re(erat a ducelui de Bour'undia,
aceea"i pe unde ie"iser cu o sear %nainte, nu o au(i desc.i($ndu-se
"i nici nu-l (u pe cel care ie"i)
-cesta era &up$n /ercerot)
Ne'ustorul se retrase doi pa"i "i arunc o priire spre ferestrele
care ddeau %n 'rdin) Pri#a lui #i"care, din instinct, a fost s stri'e
"i s-l indice pe Passaant, care aansa spre strada Petit-0ion fr1
s1 b1nuiasc1 2ericolul care3i a%#rna deasu2ra
ca2ului.
To%u$i, 4u2#n Mercero% nu d1du curs
i"2ulsului.
12re!uie s e3iste cea #ai eficient4))) S cuta#)5
6l ur#ri pe Passaant "i-l (u intr$nd %n casa lui 2ala(ar)
/or#i7
8 6#i pierd capul, e si'ur4 Nu tre!uie s pose(i #ult
perspicacitate pentru a '.ici c se or refu'ia aici) *i nici nu #i-a
trecut prin '$nd) 9#$ne de "tiut dac sunt to+i aici))) afar
!ine%n+eles de do#ni"oara de care, din fericire, m-am
debarasat.2re!uie s # infor#e()
:oinri pu+in %n &urul casei, %ntre!$nd discret "i a!il pe unul "i pe
altul) -stfel afl cu u"urin+ c %n cas, eniser s locuiasc cu pu+in
ti#p %nainte, trei noi c.iria"i) -ce"tia trei nu puteau fi dec$t
Passaant, 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon)
Satisfcut, se %ntoarse acas "i %ncepu s se '$ndeasc tot
pli#!$ndu-se prin !irou)
8 S-i denun+ pe Passaant "i co#plicii lui))) atunci %n l(ile #ele
or cur'e %n plus "ase #ii de scu(i4))) ;a, dar Passaant totu"i #i-a
fcut un sericiu de nepre+uit sal$nd-o pe <lore4)))-cesta-i un
o!stacol erita!il, de ne%nins))) =*i cu un suspin de re'ret>) :ai, s
nu ne #ai '$ndi# la asta4)))
;ar totu"i, continu) -ceast su# considera!il7 "ase #ii de
scu(i de aur =aproape trei sute de #ii de franci %n #oneda (ilelor
noastre> e3ersa asupra lui o fascina+ie ire(isti!il)
?ra %ntr-o stare iolent de a'ita+ie) Nu putea sta locului) 6ncetul
cu %ncetul, se cal#) Pe !u(e %i apru un sur$s care-i "i r#ase)
@c.ii-i sclipeau) Pro!a!il reu"ise s 'seasc solu+ia pro!le#ei pe
care o cuta cu %ncp+$nare de #ai #ult ti#p)
,$i 21r1si biroul $i veni s1 se a$e5e 6n sala
co"un1 unde se a7la i"onne.
An #o#ent r#aser tcu+i, fa+-n fa+) ;ar se o!serau cu
f+rnicie) -ceast tcere era apstoare pentru &up$n /ercerot) ?l
an'a&a conersa+ia) *i, cu un aer indiferent, spuse for+$ndu-se s fie
a"abil.
8 9%ii c1 2e "u%rele lui Passavan% $i Tala5ar,
a lui Robin 9"ec:erul $i (rancaillon s3a 2us un
2re;<
Si#onne %rase cu urec:ea, dar nu3$i descle$%1
din;ii.
;up sclipirea care apru %n oc.ii ei splci+i, el %"i ddu sea#a
c ea cuno"tea noutatea) ,ontinu, fac$ndu-i cu oc.iul7
8 -cela, sau aceea =el insist asupra cu$ntului> care a reu"i s-
i predea %nsea#n c nu "i-a pierdut re#ea de po#an) ?i4 ?i4 este
o su# fru#u"ic)
8 *apte #ii))) -# fcut socoteala)
8 *ase #ii, Si#onne, doar "ase #ii) -# toate #otiele s cred
c #utra lui 2ala(ar nu a fi niciodat 'sit) -stfel, c iat, o #ie de
scu(i pierdu+i) Pcat)
8 ;e fapt, spuse Si#onne, care 6nce2use s1 se
6nsu7le;easc1, a%unci c#nd s3a 2us un 2re; 2e
ca2ul aces%uia, el nu era de4a "or%<
8 !u, i"onne, 71cu 4u2#n Mercero%, cu un
cal" sinis%ru, nu "urise...
Jup$n Mercero% relu1:
8 !obilul Tala5ar nu "urise... 'ar acu" es%e
"or% un% si=ur deoarece eu 6nsu"i a" s1v#r$i%
aceas%1 %reab1... !u sun% o"ul care s1 "1
21c1lesc de dou1 ori... 6n;ele=i, i"onne<
Si#onne 6n;elese c1 a aver%i5a%3o. 9i sub
2rivirea ascu;i%1 2e care el i3o arunc1, ea si";i
cu" se 6n76oar1 de =roa51. Ca s13$i ascund1
%ulburarea, ea 6$i b1=1 nasul 6n lucrul 2e care3l
;inea 2e =enunc:i.
Jup$n /ercerot ($#!ea cu un aer iclean) Nu #ai insist, "i
relu conersa+ia de-acolo de unde o cotise)
8 ,e tre!uie s faci ca s c$"ti'i ace"ti "ase #ii de scu(iB))) 6ntr-
ader foarte pu+in))) S "tii, de e3e#plu, unde (ac r(rti+ii))) "i s-i
denun+i)
C($nd-o ade#enit, %ncepu s-"i de(luie '$ndul ascuns) *i
co!or$ndu-"i ocea7
8 ?u "tiu unde locuiesc))) *i-+i oi spune Si#onne))) ceea ce te a
face s c$"ti'i ace"ti "ase #ii de scu(i de aur) Ce(i ce stp$n !un
sunt4
Ai#irea pe care i-o produse aceast 'enero(itate a fost at$t de
#are %nc$t ea r#ase #ut) 6"i %#preun #$inile %n e3ta()
8 ,u condi+ia s-i %#pr+i#)
8 @.4 fcu ea suspicioas, sunt ca du#neaoastr &up$ne, nu "1
las 21c1li%1 de dou1 ori.
8 'e da%a as%a, nu ai de ce s1 %e %e"i, o asi=ur1 cu
2ro"2%i%udine 4u2#n Mercero%... u"a a fi d a % 1 %n #$inile
aceluia care a face ca re!elii s fie prin"i) *i cu# tu ei fi aceea
care-i a denun+a)))
8 Jura+i c su#a %#i a fi dat #ieB insist Si#onne 6nc1
b1nui%oare.
8 In7or"ea513%e, i"onne. Vei vedea c1 6;i s2un adev1rul.
>& voi 7ace, se =#ndi i"onne... 9i dac1 va 7i 6n%r3adev1r a$a,
4u2#n Mercero% 2oa%e s1 7ie si=ur c1 nu o s1 se a%in=1 de niciun
b1nu; din aceas%1 su"1 2e care o voi 21s%ra 6n%rea=1 2en%ru a
"1 des21=ubi de ceea ce #i-a furat)5
*i cu oce tare7
8 ;ac-i a"a, accept condi+ia7 o# %#pr+i)
6n+ele'erea fiind fcut, &up$n /ercerot nu #ai pierdu ti#pul "i-
i e3plic ce aea de fcut) 2otul fiind !ine pus la punct, Si#onne se
'r!i s-"i pun cele #ai fru#oase .aine)
,n %i"2 ce ea se 6"br1ca, 4u2#n Mercero%
reveni% 6n biroul s1u, 6$i s2unea cu un 5#"be% de
sa%is7ac;ie:
D? clar c se '$nde"te s-"i opreasc tot4))) @4 @ cunosc !ine4
=%ncepu s r$d %nceti"or din $rful !u(elor>) ?a nu "tie c %n calitatea
#ea de intendent al finan+elor lui Jean de Bur'undia aceast afacere
a trece pe la #ine) Ca se#na de pri#ire %n toat re'ula) -poi a fi
tri#is la #ine ca s-i dau su#a pro#is))) pe care o oi pstra) *i
astfel o oi pcli) ;ac se suprB))) ;ac # acu(BE
Se '$ndi o secund "i decise7
1,u at$t #ai !ine4 6i doedesc cu c.itan+a "i o areste( pentru
insultarea 'ra a unui #a'istrat) ,alculul e !un))) *i oi scpa
definiti de ea5)
6n acest ti#p, Si#onne, fr s !nuiasc %n ce curs a intrat cu
capul %nainte, se 'r!ea spre palatul Bur'undia) Btu dup se#nalul
conenit la una din porti+ele secrete din strada PaFe, aceea la care
/al$tre aea o c.eie "i prin care %i introdusese pe Passaant "i
toar"ii si)
/al$tre o pri#i destul de se#e+, ca o persoan ptruns de
i#portan+a lui $i care ;ine s1 se 7ac1 si";i%1.
8 Te %ri"i%e s%12#nul %1u, 7e"eie<
8 !u "ai sun% 6n serviciul do"nului
Mercero%, "onseniore.
Mal#%re 71cu oc:ii "ari $i se ui%1 a%en% la ea,
2en%ru a se asi=ura dac1, din 6n%#"2lare, ea nu
avea in%en;ia s13$i ba%1 4oc de el, arunc#ndu3i 6n
7a;1 aces% ?"onseniore@. M1=uli% la cul"e,
deveni "ai 2u;in se"e; $i cu un aer binevoi%or $i
2ro%ec%or, care ar 7i %1cu% 2e oricine s1
2u7neasc1 6n r#s:
8 *i cuta+i fr %ndoial alt slu&!
8 Nu, #onsenioreG #ul+u#esc lui ;u#ne(eu, a# o #ic aere)
Creau s # odi.nesc "i s fiu stp$n pe #ine %nsu#i de-acu#
%ncolo)
;e-ndat ce aceste cuinte fur aruncate, Si#onne, per#anent
prudent "i circu#spect, fu pe punctul de a le re'reta) 2otu"i nu le
re'retG se felicit, ($nd efectul pe care %l produse)
,n%r3adev1r, Mal#%re 6$i ciulise urec:ile. e
ui%1 "ai a%en% la i"onne, 6"2r1$%iind
s2lendoare 6n :ainele3i de s1rb1%oare $i care
5#"bea =ra;ios, lucru care o 71cea "ai 2u;in
:idoas1.
Se ridic "i se descoperi, ceea ce ne'li&ase s fac p$n acu#) 6i
oferi %n 'ra! un scaun lui Si#onne care r1"1sese cu =ura
c1sca%1, scu5#ndu3se:
8 Ce dracu, unde "i3au 7os% "in;ile s1 las o
doa"n1 s1 s%ea 6n 2icioareA cu5a;i3"1,
7ru"oas1 doa"n1, sun% ca" dis%ra%.
Si#onne, nai, se uita %n &urul ei, cut$nd pe Dfru#oasa
doa#nE, creia i se adresau aceste scu(e) 6n sf$r"it "i-a dat sea#a c
era or!a despre ea) /'ulit la cul#e, su!&u'at, cucerit,
ne#aiput%nd de !ine, se a"e( ro"ind "i lu alura cast "i &enat a
fecioarei care ascult #ur"ur#ndu3i3se la urec:e
"1r%urisirea "i$c1%oare $i delicioas1 a alesului
ini"ii.
Era 4alnic, =ro%esc, :idos.
To%u$i, Mal#%re nu 21rea s13$i dea sea"a.
Asu2ra lor, 6n acela$i %i"2, se ab1%use %r1sne%ul.
El, 6$i 6ndre2%ase "ica s%a%ur1, =#n=urea, o7%a, 6$i
d1dea 2es%e ca2 "icii oc:i ro%un5i, 6n %i"2 ce
nasul i se ascu;ea, ca 2en%ru b1%1lie.
,uta s-i fac un co#pli#ent 'alant, adus !ine din condei, "i,
ne'sind ni#ic, %i lu #$na ei uscat "i aspr "i i-o str$nse cu
tandre+e, suspin$nd7
8 -.4 ;ac ai rea4)))
*i Si#onne, r"it, ui#it p$n la stupoare, dar transportat de
!ucurie, Si#onne r1s2unse la 6"br1;i$are, $i se
scli7osi:
8 Ce<
8 Vo" sc:i"ba s1ru%ul de lo=odn1A... i"% c1
e$%i aceea 2e care ini"a "ea o a$%ea2%1 de
"ul%A... i"% c1 sun%e" 71cu;i unul 2en%ru al%ulA
Si#onne era %o%u$i 2rea $irea%1 2en%ru a ceda cu
u$urin;1.
9espin'$ndu-l cu !l$nde+e pe %ntreprin(torul /al$tre, care o
str$n'ea prea tare7
8 2er#in, !iat ru ce e"ti4))) ;e-a!ia ne cunoa"te#4 %i spuse)
Pu+in %nciudat, /al$tre oft7
8 ,rudo4 Crei s # aduci la disperareB))) /ie #i se pare c te
cunosc dintotdeauna) -i ini#a de piatrB))) Crei s spui c nu #
'se"ti pe 'ustul tuB))) ;ac-i a"a, #i(era!ilul de #ine, nu-#i #ai
r#$ne dec$t s # strpun' cu sa!ia4
8 N-o face4 %l i#plor Si#onne %nfrico"at) Nu sunt at$t de
nesi#+itoare cu# # cre(i) P$n la #oarte #i-a" repro"a c a# ales
la disperare un caaler at$t de 'alant ca tine) ,$t despre cstorie,
o# #ai or!i)
8 ,$ndB
8 6n cur$nd))) 0as-# s spun %nt$i ce doresc de la tine)
8 ?"ti doa#na ini#ii #ele) @rdon "i-+i oi da ascultare)
8 ?ste %n le'tur cu reco#pensa pro#is celui care-i a preda
pe re!elul Passaant "i co#plicii si, spuse ea)
8 *iB
8 6n 2ri"ul r#nd es%e adev1ra% c1 reco"2ensa
va 7i da%1 6n "#na celui care3i va 2reda 2e ace$%i
%r1d1%ori<
8 -1r1 6ndoial1A o asi=ur1 ca%e=oric Mal#%re,
care se 6n%reba unde vrea s1 a4un=1.
8 Ei bineA A$ vrea s13l v1d 2e nobilul duce.
8 &:A &:A eBcla"1 Mal#%re, care deveni rece
v15#nd cu oc:ii, "onseniorul nu 2oa%e 7i v15u%
cu una cu dou1. ,n%#i, %rebuie s13"i s2ui ce vrei
de la el. Voi vedea dac1 2o% s13"i 2er"i% s13l
deran4e5. La dracuA A$ 7i 7oar%e bine 2ri"i% dac1
"3a$ 2re5en%a 6n 7a;a lui 71r1 s1 2o% s13l
in7or"e5 asu2ra obiec%ului audien;ei solici%a%e.
Si#onne se =#ndi. Ceeace s2unea noul s1u
a"ore5 i se 21ru dre2% $i na%ural.
8 ?ste or!a s-i aduc la cuno"tin+ locul unde stau ascun"i
Passaant $i banda sa $i unde3i va 7i u$or s13i
2rind1. Cu condi;ia s1 nu 2iard1 %i"2ul.
Mal#%re s1ri 6n sus.
8 9%ii unde locuiesc< s2use 6n%r3o eB2lo5ie de
bucurie.
8 9%iu.
8 To;i<
8 To;iA... A7ar1 de Tala5ar.
/al$tre se '$ndi7
1Iadul #i-o tri#ite pe aceast !tr$n r&itoare4))) Nu #-a#
uitat !ine la ea))) ?ste #ai %n $rst dec$t #ine cu cel pu+in (ece ani,
eu care a# patru(eci "i cinci !tu+i pe #uc.ie))) *i %n plus este "i
ur$t de te face s te-nfiori4))) 6#i pierduse# capul c$nd oia# s #
%nsor cu ea4))) Pot s fac cea #ai !un ca s-#i asi'ur aerea) -# s-
i s#ul' secretul, ceea ce nu a fi 'reu)5
*i tare, cu aspri#e7
8 2re!uie s-#i spui unde locuiesc)
8 -ltora4 / iei drept proastB N-ai (ut cu cine ai de-a face,
fru#osule4 S "tii c Si#onne nu este fe#eia pe care po+i s-o
&efuie"ti astfel)
*i cu o d$r(enie de neclintit7
8 Nu-i oi spune aceasta dec$t no!ilului duce personal) Nu reau
s fiu furat4
8 Nu %n+ele'i c o!li'a+iile func+iei #ele nu-#i per#it s
ac+ione( altfelB ;in #o#ent ce # suspecte(i, s nu #ai or!i#, dar
nici nu pot s interin pentru tine) Scrie-i no!ilului duce, f o cerere
de audien+ %n toat re'ula, "i de ast(i %n c$tea (ile, dac d$nsul a
crede de cuiin+, o s o!+ii un rspuns)
8 ,e tot # suce"ti4))) @ cerere))) An rspuns))) (ile de
a"teptare)6n acest ti#p trdtorii o or "ter'e u"urel))) iar eu oi fi
&efuit, ruinat4))) Nu4 Coi face aici o ase#enea 'l'ie %nc$t a
tre!ui s fiu ascultat4)))
8 ;a4))) *i dac te oi arestaB
8 ,ncearc1A... Cre5i c1 sun% "u%1< Mul;u"esc
lui 'u"ne5eu, a" o "eli;1 bun1... $i =:iare 2e
care voi $%i s1 ;i le ar1%. 9i "ai 6n%#i, a7l1 c1 $%iu
"ul%e 2e soco%eala %a... 4u2#n Mercero% "i3a
vorbi% de %ine. 9i, ia s2une3"i c#% %e3au 2l1%i%
%r1d1%orii ca s1 devii co"2licele lor<'eoarece, s1
"1 ier%e 'u"ne5eu, s3ar s2une c1 vrei s1 le la$i
r1=a5 2en%ru a 7u=i. Ares%ea513"1, 7ru"osule
senior, $i voi 2oves%i %oa%e aces%ea... $i 6nc1 "ul%e
al%ele.
Si#onne vorbea la 6n%#"2lare da%ori%1 7uriei
reci care o cu2rinsese.
;ar /al$tre, care nu aea con"tiin+a prea curat, se si#+i
%nspi#$ntat) Btu repede %n retra'ere7
8 ?i4 ei4 fcu el) Nu %n+ele'i de 'lu#4
8 *i eu 'lu#esc, replic i"onne cu un 5#"be%
a"enin;1%or.
/al$tre, silit s-"i #rturiseasc %nfr$n'erea, si#ula c reflect
ad$nc) *i relu$ndu-"i i#ediat po(a 'alant, preenitoare7
8 -ceasta, spuse el, nu este o trea! o!i"nuit "i cel #ai #ic
dintre riscuri pentru #ine, este acela de a te fi luat la rost de
#onsenior)))'ar 2en%ru %ine, 7ru"oas1 doa"n1, 7ac
oriceA...
9i 2lec1 6nveseli% 6n a2aren;1 de sur#sul
=ra;ios 2e care ea i3l lans1 6n c:i2 de "ul;u"ire.
Jean 71r1 de Tea"1 o 2ri"i de i"onne 2e loc.
(ucuria 2e care o resi";i a 7os% a%#% de "are,
6nc#% 6i d1rui o su"1 6n a2aren;1 res2ec%abil1,
asi=ur6nd3o 6n acela$i %i"2 c1 aceas%a n3o va
6"2iedica s1 2ri"easc1 in%e=ral su"a 2ro"is1
celui care va 2une "#na 2e rebeli.
Si#onne 2lec1 radiind de 7ericire, Mal#%re, "ai
=alan% $i "ai a"abil ca oric#nd, o conduse 2#n1
la 2or%i;1.
8 @.4 Si#onne, 6i s%ri=1 6n7l1c1ra%, %u ai ceva
avere... Eu a" ceva econo"ii... 1 le uni" $i vei
7ace din "ine o"ul cel "ai 7erici% din lu"eA
8 Ei bineA !u s2un nuA acce2%1 i"onne.
*i ti#id "i %#purpurat, %i %ntinse fruntea)
/al$tre %nc.ise oc.ii "i %"i pres !u(ele, nu fr un fior de
repulsie pe aceast frunte 'al!en "i ridat) - fost srutul lo'odnei
lor)
8 ,$nd te oi reedeaB suspin /al$tre)
8 ,$nd ei roi)
8 AndeB
8 0a do#iciliu, %n strada 0alile.
8 la uite4 se #ir /al$tre, credea# c nu #ai e"ti %n sericiul
&up$nului Mercero%A
8 !u "ai sun%, s2use ea, dar locuiesc acolo...
"o"en%an.
8 0a reedere, doa#n a ini"ii "eleA
8 Pe cur#nd, 7ru"osul "eu cur%e5anA
II.TRA'A CALA!'RE
Noua 2ro2rie%1reas1 a lui Passavan% din s%rada
Calandre, se nu"ea "ada" Hur2ide. Era o
7e"eie 6n 4ur de $ai5eci de ani, cu o 6n71;i$are
res2ec%abil1, 5a:arisi%1.
;oa#na :urpide se afla %n t$r' la @r!erie atunci c$nd crainicul
pu!lic stri'ase fai#osul anun+ despre care a# or!it)
-u(ind nu#ele celor patru c.iria"i ai si, respecta!ila doa#n
%"i pierdu #in+ile) <u'i dintr-o suflare la locuin+a ei, unde se %ncuie
de dou ori) 9#ase %nuntru un ti#p %ndeluna'at) Poate c era
efectul spai#ei, deoarece !una doa#n au(ise foarte !ine c era
a#enin+at s fie clocotit de ie pentru c %i adpostea pe re!eli)
;up c$ta ti#p, care nu ne este posi!il s-l ealu#, ea ie"i) ?a
se furi" %n strad "i, "ter'$nd (idurile caselor, tropind #runt,
for+$ndu-se s treac neo!serat, #erse la ,.$telet unde locuia
do#nul Ceau de Bar, co#andantul &andar#ilor din Paris)
;up o lun' a"teptare, fu introdus %n fa+a acestui i#portant
persona&) Ci(ita a fost scurt7 doar c$t a durat declara+ia c aea
fericirea de a-i '(dui pe fal"ii trdtori7 Passaant, 2ala(ar,
Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul)
*i respecta!ila doa#n :urpide, #ai #isterioas, #ai "tears ca
oric$nd, alunec$nd ca o u#!r, reeni acas, se-ncuie iar de dou ori
"i se ls s cad pe un ta!uret "i, palid de e#o+ie, #ur#ur #ieros7
8 ?ste o aderat !inecu%ntare c ace"ti t%l.ari au enit s
%nc.irie(e la #ine, precis4))) Coi fi %ntr-ader !o'at4 Coi aea "ase
#ii de scu(i-aur, care-#i or fi nu#ra+i %n ast sear))) dup ce
ace"ti cri#inali or fi fost %n.+a+i4
-ceasta se %nt$#pla %n acela"i #o#ent %n care Si#onne reenea
radioas de la palatul Bur'undia unde '$ndea de ase#eni c "i-a
do!$ndit aerea))) *i pe deasupra "i un so+)
6n aceea"i (i, starea lui 2ala(ar pr$ndu-i-se satisfctoare,
#aestrul Herais se decise s #ear' s-l ad pe caalerul de
Passaant) -&unse %n strada ,alandre %n &ur de "ase seara)
,i desc:ise (rancaillon.
9ecunosc$ndu-l pe i(itator, uria"ul scutier %n'l!eni)
Priirea-i rtcit se opri asupra u"ii interioare prin care
dispruse o#ul care-l %n'ro(ea, apoi asupra celei e3terioare care
r#sese lar' desc.is) Se npusti cu capul %nainte, co!or%nd scrile
al-$rte&) Sri ca un ne!un %n strad "i o lu drept %n fa+, ca o
s'eat)
,n %i"2ul aces%a, "aes%rul 0ervais se
6n%re;inea lini$%i% cu cavalerul Passavan%.
/ai %nt$i %i destinui c 2ala(ar se afla rnit, la el acas)
Se apucase s-l indece "i rspundea de faptul de a-l pune pe
picioare) @#ise cu !un "tiin+ s-i dea detalii "i se #r'ini s-i
spun c t$nrul %i fusese adus de o fe#eie) ,$nd Passaant %i ceru
infor#a+ii asupra acestei fe#ei, el %i rspunse ea(i:
8 !obilul Tala5ar v1 va l1"uri 6n le=1%ur1 cu
aceas%a.
Passaant nu "ai insis%1.
8 Inten+ia du#neaoastr este ca s r#$ne+i #ai #ult aiciB
8 ,a s spun aderul, nu4 %i declar Passaant) -ici sunt
nelini"tit) Nu "tiu de ce) ;ar nu a&un'e s pleci a"a, dintr-o dat) /ai
tre!uie s "i 'se"ti o alt i(uin)/i s-a oferit ospitalitate "i %n alt
parte, adu' el cu o intona+ie ciudat, dar %nc e(it)
/aestrul Herais se scotoci %n pun'a de la !r$u de unde scoase o
c.eie pe care i-o ddu lui Passaant spun$ndu-i7
8 ,asa #ea din strada <Ies este prsit de #ul+i ani)Hroa(a pe
care o inspir 8 "ti+i de ceB 8 este at$t de #are %nc %n (ilele acestea
%nc$t ni#eni nu %ndr(ne"te s se apropie de ea) Ni#eni nu a
cuta acolo, rspund de aceasta) Nu # lua+i dup aspectul e3terior
de deteriorare)Ce+i edea c interiorul este a#ena&at conena!il "i
%n(estrat cu tot ceea ce este necesar) /i-a# luat toate precau+iile
pentru ce-ar putea sureni)
8 Ideea este !un4))) Ne o# #uta #$ine di#inea+)
/aestrul Herais se ridic1, 2re=1%indu3se de
2lecare.
8 -oar%e rar "1 a"es%ec 2en%ru a da s7a%uri,
s2use el rece.'u"neavoas%r1, %o%u$i vreau s1 v1
dau unul: !u a$%e2%a;i 2#n1 "#ine di"inea;1.
Pleca;i de3aici i"edia%.. 'e4a ar 2u%ea 7i 2rea
%#r5iu.
8 7a%ul es%e bun. Voi 7ace 2recu" s2une;i.
8 'ac1, a$a cu" cred, o c1u%a;i 2e aceas%1
"icu;1 -lore Mercero%, 7ace;i o 2li"bare 6ns2re
Clos3Mar=o%.
8 9%i;i ceva< 6n%reb1 cu vioiciune Passavan%.
8 ;in nefericire, nu#ai ceea ce -a# spus)
8 Pcat4 stri' Passaant cu un i(i!il re'ret) ;ar nu are
i#portan+, indica+ia poate fi pre+ioas "i #ul+u#esc pentru c #i-
a+i dat-o)
8 0a reedere, no!ile Passaant, spuse #aestrul Herais
re+in$ndu-"i un ($#!et)
8 0a reedere, #aestre, rspunse Passaant, care reeni %n
ca#er)
,o!or%nd scrile, #estrul Herais 6$i s2unea cu un
sur#s is%e;:
>9i3a2oi Cean 71r1 de Tea"1 s3a 6ndr1=os%i%
de aceas%1 "icu;1 de $i3a 2ierdu% "in;ile. 1 o
r12e$%i 2en%ru a o arunca 6n bra;ele lui Tala5ar,
ar 6nse"na s13i dai o lovi%ur1 din care nu3$i va
"ai reveni nicioda%1. Passavan% a 6n;eles... dar
nu s2une ni"icD.
8 Robin 9"ec:erul, s2use Passavan% la
re6n%oarcere, 21r1si" aces% do"iciliu 6n aces%
"o"en%. 'ar unde es%e acel ani"al de
(rancaillon<
Nu au ti#p s ter#ine) A"a se desc.ise ca de furtun)
8 -lar#4 ;o#nule, '$f$i Br$ncaillon care ddu nal cu
respira+ia tiat) Cin s ne areste(e4
-enturierii no"tri locuiau su! acoperi") Passaant decisese
as%7el. Probabil avea "o%ivele lui.
Au5ind aver%is"en%ul scu%ierului s1u, s1ri la
o lucarn1 $i 6$i %recu bus%ul a7ar1.
8 'e 0iac, de CacEueville, Mal#%re $i vreo
2a%ru5eci de s2adasiniA s2use arunc#ndu3se 6n
s2a%e. 1 2leca". E %i"2ul.
8 Prea %#r5iu, do"nuleA vorbi 2e nas Robin
9"ec:erul care3$i b1=ase nasul 2e o a doua
lucarn1... e o2resc 6n 7a;a u$ii.
Passaant se ui%1 din nou 2rin lucarn1. Robin
9"ec:erul nu se 6n$elase.
8 Bine, spuse el rece, dac u"a ne este !locat, o# ie"i prin
fereastr) -cesta-i un dru# care altdat %#i era destul de fa#iliar)
2ot or!ind, el t$r% tot ce-i c(u %n #%n "i %n'.esui %n fa+a u"ii)
9o!in *#ec.erul "i Brancaillon %l i#itar de ase#eni) 6n #ai pu+in
de un #inut, %n fa+a u"ii %ncuiate cu c.eia, se ridica o !aricad)
2recur %n cealalt ca#er "i fcur %ntoc#ai) 6n%r3un %i"2
7oar%e scur%, 6n%re ei $i cei care veneau s1
n1v1leasc1 6n locuin;1, se in%er2useser1 dou1
baricade.
8 Aces%ea 6i vor re;ine 2a%ru sau cinci "inu%e.
A%#% c6% ne %rebuie.
Passaant 6i conduse 2e cei doi %ovar1$i ai s1i
6n%r3un cabine% 6n=us% a c1rui 7ereas%r1 d1dea 6n
s2a%e.
-rt$nd fereastra desc.is7
8 Iat dru#ul, spuse rece)
9o!in 9"ec:erul 6$i arunc1 2rivirea 2e
7ereas%r1 $i 2u;in ca" 2alid s2use:
8 ,a s a&un'e# pe acel acoperi" pe care-l d dedesu!t, tre!uie
s face# o sritur de reo cincispre(ece picioare) @ s ne (dro!i#
de sol)
8 Brancaillon, %i ordon Passaant, prinde aceast !ar de spri&in
"i las-te s at$rni %n 'ol) Nu-i da dru#ul p$n c$nd nu-+i spun eu) *i,
#ai ales, +ine-o !ine)
<r s e(ite, Brancaillon fcu ceea ce %i ordon "eful su "i
r#ase suspendat %n 'ol, la o %nl+i#e de patru eta&e)
8 Iat pri#a treapt a scrii4 spuse lini"tit) 2u o ei face pe a
doua, iar eu pe a treia))) "i o# a&un'e pe coa#a acoperi"ului)
8 6n+eles4 se !ucur 9o!in *#ec.erul, care de&a %nclecase pe
fereastr)
;e-a!ia trecuse o &u#tate de #inut de c$nd Brancaillon trecuse
pe fereastr) 2o+i trei erau de&a %ncleca+i pe coa#a acoperi"ului,
Passaant %ntre cei doi scutieri)
8 ,e era #ai 'reu, a trecut4 constat Passaant satisfcut)
*i to+i trei %ncepur s r$d %nceti"or) /ai respirar o dat "i
Passaant ordon7
8 6n%oarcereaA
Mi$carea 7u eBecu%a%1 6"2reun1 $i cu
2reci5ie.
8 Culc13%e 2e bur%1, Robin $i a%en;ie... o s1
%rec 2e deasu2ra %a.
9o!in 9"ec:erul se s%rivi 2e ;i=le cu bra;ele $i
2icioarele a%6rn6nd 2e 6nclina;ia aco2eri$ului.
Passaant, $i el 2e bur%1, se urc1 2e s2a%ele lui
Robin 9"ec:erul $i se %#r6 2#n1 c#nd 6l de21$i.
Prin aceas%1 "anevr1, el era 6n 7run%e, Robin
9"ec:erul 6n "i4loc $i (rancaillon la coad1.
8 0a dru#, spuse el) *i s ne feri# de a#e+eal)
2$r%ndu-se, unul dup altul, %ncet, cu oc.ii priind drept %nainte,
eit$nd s prieasc %n &os, ei a&unser la casa ecin, apoi la
ur#toarea) -colo, %n fa+a lor se csca idul, casa ur#toare fiind
#ai &oas de %nl+i#e dec$t aceea deasupra creia se aflau) ;in
fericire distan+a pentru sritur nu era at$t de #are) -u putut s
co!oare fr s recur' la acro!a+ii periculoase) 0a e3tre#itatea
acestei case, ei se lsar s alunece pe panta a!rupt a acoperi"ului "i
ni#erir o lucarn care se afla acolo)
Pu+in #ai t$r(iu se furi"ar %n strad)
?ra ora c$nd !ur'.e(ii "i oa#enii din popor ie"eau s ia aer
%nainte de culcare)
Spadasinii sta+ionau %nc %n fa+a casei) -"teptau r!dtori ie"irea
celor pe care roiau s-i areste(eB Passaant nu 6n%#r5ie
2en%ru a a7la. & lu1 s2re drea2%a.
Pelerina aco2erindu3le 7a;a, 2u"nalul 2e
sabie, =a%a s3o scoa%1 din %eac1, ei avansau 6n
2ar%ea o2us1 celor care 6i 2#ndeau, 71r1 s1 7u=1.
Nu f1cuser1 dou15eci de 2a$i, c#nd 6n s2a%ele
lor au5ir1 urle%e.
Mal#%re era cel care le sco%ea.
Passaant $i cei doi %ovar1$i, 71r1 s1 se 6n%oarc1,
"1rir1 2asul. Ei con%au c1, 6nain%e ca s2adasinii
s13$i revin1 din sur2ri51, ar 7i avu% %i"2 s1
a4un=1 6n s%rada -Fves.
?i nu se %n"elau) /al$tre nu %ndr(ni s se lanse(e %n ur#rirea
lor) ?l pierdu dou #inute !une s-i co#unice lui de Hiac "i lui de
JacJueille "i s a"tepte p$n c$nd co!or%r iute cele patru eta&e)
6n ti#pul acesta, Passaant, Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul
dep"iser strada Saaterie care se afla %n st$n'a lor) Se apropiau de
Saint-Her#ain-le-Cieu3, adic de strada <Ies, salarea lor)
6n acest #o#ent (ur enind spre ei ca# dou(eci de ser'en+i
%n fruntea crora #er'ea co#andantul &andar#ilor Ceau de Bar %n
persoan) ?rau prin"i %ntre dou trupe)
*i de&a, %n spatele lor, rsunau +ipete7 1@pri+i4 opri+i45
*i ocile lui Hiac "i de JacJueille, care urlau, do#in$nd
('o#otul7
8 Cii, Iisuse ,ristoase4))) Prinde+i-i ii4
,ei trei toar"i %"i scoaser '.earele7 s!iile "i pu#nalele)
0ansar stri'tul de lupt7 1Passaant cute(torul45 *i to+i trei,
prin srituri de ti'ru, se aruncar asupra ser'en+ilor cu furia
disperrii)
Pentru c, de data asta, erau si'uri c, %n aceast %ncierare, %"i
or pierde ia+a)
2otu"i trecur) 2recur fr s-"i dea sea#a, %#pin"i, du"i ca
ni"te paie rsp$ndite de ura'an)
0a stri'tul de7 1Passaant cute(torul45 i s-a rspuns cu un alt
stri't7 1Jupoaie4))) Jupoaie4E
*i reo dou(eci de in"i (!$rli+i, (dren+ro"i, cu #utre de ti'ri,
descoperindu-"i %n r$n&ete din+ii lun'i "i ascu+i+i, cu oc.i ar(tori ca
&raticul, +$"nir nu se "tie de unde, "i cu !aroase $i 2u"nale
6n "#ini, s1rir1 6n s2a%ele celor %rei %ovar1$i.
Poli7er, "#nuind cu a"bele "#ini o i"ens1
"1ciuc1, "er=ea 6n 7run%ea aces%or de"oni.
Aco2erind ;i2e%ele de su7erin;1, 2lan$e%ele,
:orc1i%urile, din %oa%e 2ie2%urile i5bucni un
s%ri=1% i"ens de %eroare:
8 Ce7ui%oriiA... Ce7ui%oriiA
9i "ul;i"ea care urla $i 6$i ie$ise din "in;i
7u=i $i se 6"2r1$%ie 6n %oa%e direc;iile. er=en;ii
e5i%ar1, d1dur1 6na2oi $i 2lecar1 abandon#ndu3l
2e Le Veau de (ar, care 71cea s2u"e la =ur1.
Passaant, 9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon,
6ncon4ura;i i"edia% de Poli7er $i $a2%e3o2%
oa"eni de3ai lui, se =1sir1 de cealal%1 2ar%e a
barierei 7or"a%1 din oa"eni, 6n "i4locul s%r15ii
-Fves, 71r1 s13$i dea sea"a nici cu" au a4uns
acolo $i nici unde se a7lau.
8 Ande duce+iB %ntre! Polifer, apr$nd sl!atic, for#ida!il
cu !ra+ele ro"ii p$n la cot)
8 ,n s%rada -Fves, r1s2unse Passavan%.
8 -+i a&uns4))) 0a reedere, no!ile Passavan%.
;e-a!ia ter#inase de or!it "i Polifer "i scoase un fluierat
strident "i dispru)
,$nd de Hiac, de JacJueille, /al$tre "i oa#enii lor ddur
aler'$nd %n strada <Ies, o 'sir pustie)
Jefuitorii dispruser ca ni"te u#!re)
9e!elii de ase#eni)
Cisele de !o'+ie ale lui Si#onne "i ale respecta!ilei doa#ne
:urpide se eaporaser "i ele)
8 Pe coarnele diaolului4 url JacJueille furios, ai crede c
ace"ti de#oni au fcut un pact cu diaolul4 6n "o"en%ul 6n
care credea" c1 i3a" 2rins, ne sca21 2rin%re
de=e%e.
8 R1bdare, scr#$ni nobilul de 0iac, ne va veni
$i nou1 r#ndul "ai devre"e sau "ai %#r5iu. !u
vor 21;i ni"ic a$%e2%#nd.
III.,! -A/A C.U/EI 'E LA CL&3
MAR0&T
;up ce Polifer %i prsise fr s le lase ti#p pentru #ul+u#iri,
pe care le #erita din plin, Passaant, Brancaillon "i 9o!in
9"ec:erul o luaser1 2e dru" 71r1 a 2ierde un
"o"en%.
Pe "1sur1 ce se a2ro2iau de casa "aes%rului
0ervais, (rancaillon d1dea se"ne de nelini$%e
din ce 6n ce "ai dese. 'ar, convins de s%12#n 6$i
re=1si cal"ul $i 6ncrederea obi$nui%1. ,n
consecin;1, 21%runse 71r1 %ea"1 6n aceas%1
locuin;1 care 21rea c1 i3a 2rovoca% o re2ulsie
a%#% de "are.
Passaant, 6nce2u s3o vi5i%e5e din 2ivni;1 2#n13n
2od, ins2ec;ie 71cu%1 2en%ru a3$i da sea"a de ce
resurse 2u%ea dis2une 2en%ru a or=ani5a
a21rarea $i a3$i asi=ura re%ra=erea 6n ca5ul unui
a%ac, care ar 7i 7os% de o i"2ruden;1 "aBi"1
dac1 nu l3ai 7i lua% 6n calcul.
9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon se =#ndir1 6n%#i s1 se asi'ure
dac or 'si %n ea confortul pe care "i-l doreau %n aceast cas %n
care percepeau de(ordinea "i a!andonul, un a!andon 'r!it care se
%nt$#plase cu #ul+i ani %nainte)
;ar ceea ce de(ln+ui o !ucurie e3traordinar a fost descoperirea
a nu#eroase proi(ii "i a unui nu#r #are de sticle cu aspectul cel
#ai respecta!il)
-tunci c$nd Passaant a reenit din inspec+ie, %i artar #asa
aran&at scu($ndu-se #odest c nu aeau dec$t aceast cin rece s-i
ofere)
8 Pe ;u#ne(eul #eu4 stri' esel Passaant, sla! sau 'ras,
fier!inte sau rece, supeul ostru este !ineenit, deoarece a# o foa#e
de lup4 -"e(a+i- acolo a#$ndoi, "i, la atac4
,ei doi cu#etri at$t au a"teptat4 -tacar cu cura& proi(iile,
ascult$nd strict de ordinul "efului, "i nu consi#+ir s se scoale de la
#as "i s se arunce %n paturile lor, dec$t dup ce au lins farfuriile "i
au 'olit sticlele p$n la ulti#a pictur)
- doua (i, spre sf$r"itul dup-a#ie(ii, Passaant se duse pe
strada Haillart, la #aestrul Herais, s-l ad pe prietenul su
2ala(ar pe care-l %#!r!t cu# "tiu #ai !ine) ,u toate o!sera+iile
!tr$nului saant, el au o lun' conor!ire cu el "i %l prsi,
asi'ur$ndu-l c a #er'e fr %nt$r(iere s o caute pe <lore "i c
spera s reu"easc destul de repede, din #o#ent ce aea o pist.
Plec#nd de la Tala5ar, cavalerul 6$i s2unea
vis1%or:
1;e ce dracu doa#na de Hiac i-a trdat pe ai si pentru a ne
sala pe noi la palatul Bur'undiaB ;e ce s-a e3pus cu at$ta cura& ca
s-l sale(e pe 2ala(ar rnitB ;race4 iat cu# se poate %ncurca o
situa+ie care "i a"a e foarte %ncurcat5)
*i scutur$ndu-se7
1?i "i4 %"i spuse cu nepsare, o# edea4))) Aite, deoarece
noapte a enit, s face# o pli#!are la ,los-/ar'ot4))) ,a s
e3a#in# #ai %ndeaproape locurile)
<r s-i pese de distan+, porni cu un pas suplu "i %ntins)
Prin strada Sainte-,at.erine, Passaant a&unse la podul de
deasupra canalului) Pentru a a&un'e la ,los-/ar'ot tre!uia s treac
pe el) ,$nd %l trecu, au un fior de de('ust la '$ndul c de aici era c$t
pe ce s fie aruncat prin ordinul lui Sacra#ent)
Se afla pe terenul nedeslu"it despre care a# or!it
Noaptea era clar, cerul strlucea de stele) 2i#p de dou ore
parcurse a#plasa#entul %n toate direc+iile, #er'$nd de la o cas la
alta, re+in%nd %n #e#orie cele #ai #ici a#nunte, #sur$nd cu
priirea %nl+i#ea (idurilor, pipind u"ile, asi'ur$ndu-se de tria lor)
;ecep+ionat, el #or#ia7
8 ;ac-l cre(i pe #aestrul Herais 8 $i $%iu din
eB2erien;1 c1 nu s2une ceva cu u$urin;1 8 -lore
ar %rebui s1 7ie 6n%r3una din aces%e o2% sau 5ece
case. 'ar 6n care<... 'ar, 'u"ne5euleA C#nd va
%rebui s1 sco%ocesc aces%e case una c#%e una, o
voi =1siA...
Trecur1 "ai "ul%e 5ile. Era s7#r$i% de iulie.
Passavan% "ersese "ereu la Clos3Mar=o%. 'ar
nu avansase cu ni"ic.
6n aceast sear Passaant se afla pe locul iran care preceda pe
cel %#pre&#uit) ?ra %n &ur de (ece) -tunci (ri un cuplu care traersa
podul) -ea o urec.e fin, "i dup oce recunoscu pe cei doi
pli#!re+i nocturni care-i prea c se ceart)
8 ,aalerul "i doa#na de Hiac, #ur#ur el !ucuros)Instinctul
nu # %n"ela c$nd # fcea s cred c aceste trei case %#i or
de(lui afacerea) ,red c de aceast dat nu-#i oi pierde ti#pul)
S ascult#, s ascult#4)))
6ntr-ader, era caalerul de Hiac, care-"i %ntor"ea no!ila-i
so+ie "i care profita de sin'urtate pentru a-i face o scen iolent %n
'enul celei pe care -a# relatat-o la ti#pul su)
8 /-a# strduit s te fac s %n+ele'i c a enit #o#entul s te
ocupi %n #od serios de prin+ul #o"tenitor) 2e esc.ie(i tot ti#pul
asupra acestei pro!le#e foarte i#portante pentru #ine)
8 C ascult, do#nule) ;ac tre!uie s or!i# sincer, "i a"a oi
face, declar aceasta7 oi seconda c$t pot de !ine %n toate
proiectele politice ale du#neaoastr) ;ar c.iar dac #-a+i %n&un'.ia
%n acest #o#ent, nu e+i o!+ine de la #ine s re%ncep cu ,.arles de
<rance ce #-a+i o!li'at s fac cu Jean de (ur=undia.
8 'u"ne5euleA 7ru"oaso, 6$i b1%u 4oc de 0iac cu un :o:o% de
r#s sarcas%ic, ui%e ce 6nsea"n1 s1 vorbe$%i sincer, 6n%r3adev1r, sau
eu nu "ai 6"i dau sea"aA
8 !u nu"ai c1 nu voi ceda, dar v1 aver%i5e5 c1 "3a" s1%ura%
de aceas%1 ru$inoas1 co"edie 2e care a" 4uca%3o de a%#%a %i"2 2e
l#n=1 duce. Vreau s1 "1 elibere5 de aceas%1 odioas1
cons%r#n=ere ca s1 nu3i s2un al%7el. 'e4a de "#ine, 6i voi 7ace
cunoscu% ducelui c1 vreau s1 ru2 rela;iile noas%re care a2as1
asu2ra lui %o% a%#% c#% $i asu2ra "ea. -ie ce3o 7iA
8 Ve;i 6ndr15ni< bubui de 0iac.
8 Voi 6ndr15niA Cur 2e 'u"ne5eu care ne audeA... A"ica
du"neavoas%r1 "ada"e 2onnerre, a putea cule'e o #o"tenire
care o a#!i+ionea( cu pati# "i pe care nu i-o oi concura)
8 /ada# 2onnerre este o fe#eie inteli'ent))) care nu se
%#piedic %n false pre&udec+i))) ca oi, scu#po) *ti+i c ne %n+ele'e#
de #inune) *i dac nu a+i fi fost la #i&loc)))
<oarte cal#, cu un ton de dispre+ sueran, ea %i replic7
8 Sunte+i %ntr-ader de#ni de a %n+ele'e a#$ndoi) *i pentru
c #ada# 2onnerre este #ai pu+in proast))) #ai !ineoitoare dec$t
#ine))) tri+i %#preun) C autori(e( pentru aceasta, do#nule, "i
dau cu$ntul c, a"a ca "i %n priin+a ducelui, nu-i oi fi rial)
8 S tri# %#preun, e spus prea dere#e4))) ;ar, pentru ca din
aceast situa+ie s pot tra'e profitul pe care %l co#port, ar tre!ui s
dein so+ul fericit al doa#nei 2onnerre) *i din nenorocire aceasta nu-
i posi!il, at$ta ti#p c$t tri+i)
?l se a"tepta fr %ndoial la o reolt, la proteste, la o oarecare
e3plo(ie) 6nc1 o da%1, a 7os% de5a"1=i%.
'e2ar%e de a da 6na2oi, de a se %e"e, de a
i"2lora, doa"na de 0iac, cu un 7el de dis2erare
%ris%1, 6i sa%is7acu dorin;a $i 6i ar1%1 c1 i3a =:ici%
=#ndul secre% de cri"1 care3l obseda.
8 Ce a$%e2%a;i ca s1 lovi;i< s2use ea. !u a;i
;inu% s1 "1 aco"2ania;i $%iind c1 locul es%e
indica% 2en%ru o ca2can1< ,n%unecos $i 2us%iu
du21 dorin;1, ni"eni nu3"i va au5i s%ri=1%ul
c#nd va %ulbura %1cerea no2;ii. 9i aici, 7oar%e
a2roa2e, canalul 6$i ros%o=ole$%e a2ele "urdare
$i 2u%uroase... %oc"ai bun 2en%ru a 6n=:i;i $i a
7ace s13"i dis2ar1 cadavrul 2en%ru %o%deauna.
;e Hiac r1"ase un s7er% de secund1 ului%. A2oi
"#nia care $i3o 6n7r#nase des%ul, i5bucni cu
violen;1, %eribil1.
@ apuc cu !rutalitate de %nc.eietura #$inii "i arunc$ndu-"i
#asca, cinic, %nfrico"tor, .idos, scr$"ni7
8 -cu# a# aflat ce dorea# s "tiu7 din #o#ent ce este at$t
de indiferent dac # ede+i %n !ra+ele alteia 8 du#neaoastr care
altdat era+i at$t de 'eloas 8 %nsea#n c nu # #ai iu!i+i) ;ac
reolta+i pe fa+ contra #ea, aceasta i#plic faptul c iu!i+i pe altul)))
-e+i deci un a#ant4
Indi'narea o r"i) *i cu o oce tre#urtoare, %i arunc %n fa+7
8 Nu a# aut dec$t un a#ant, o "ti+i prea !ine) *i acest a#ant,
Jean de Bur'undia, este acela %n !ra+ele cruia oi, so+ul #eu, #-a+i
aruncat) Iar ast(i, dac # insulta+i "i # iolenta+i, aceasta este din
cau( c refu( s #i-l iau ca al doilea a#ant pe cel pe care #i-l
indica;i: C:arles, 2rin;ul "o$%eni%or al -ran;ei,
un co2il de cincis2re5ece ani... dar un co2il care,
2oa%e "#ine va deveni re=eA
8 Min;i, 2ros%i%ua%oA url1 de 0iac 6n cul"ea
7uriei, 6;i s2un c1 ai un a"an% 2e care l3ai b1=a%
6n ca"era duceluiA... !u"ele s1u<... 2une3l, sau
;i3a suna% ceasulA
8 'es7r#na%uleA... 'es7r#na% "i5erabilA
8 Mori, c1;ea %urba%1A 5bier1 de 0iac. Ridic1
bra;ul. &;elul scli2i alburiu.
Passaant era =a%a s1 in%ervin1. ,i s"ulse lui
0iac 2u"nalul 2rin s2a%e, aces%a r1"#n#nd
ului% $i3l arunc1 de2ar%e, $7ic:iuindu3l:
8 0a" #i(era!il care %ndr(ne"ti s insul+i "i s a#enin+i o
fe#eie4
;e Hiac nici nu v15use, nici nu au5ise ni"ic. !u
$%ia ce i se 6n%#"2l1, nici cine era %urba%ul care3i
c1dea cu a%#%a 6nver$unare 6n s2a%e. !1uci%, nu
avu %i"2 s1 se 6n%oarc1, nici s1 sc:i;e5e un =es%
de a21rare. e si";i 6n$71ca%, ridica% $i 2ur%a% de
o 7or;1 ire5is%ibil1. e si";i un "o"en% le=1na%
6n =ol. A2oi ur"1 un $oc 6n=ro5i%or. I se 21ru c1
%oa%e "e"brele i s3au 7r#n% 6n acela$i %i"2 $i
din%r3o sin=ur1 lovi%ur1. Creierul i se u"2lu cu
v#4#ieli violen%e $i i se 21ru c1 es%e 2e 2unc%ul de
a eB2loda. 9i din =ura con%rac%a%1 ;#$ni un urle%
de durere.
-sta a fost tot) 9#ase le"inat, %ntins ca o (drean+ pe p#$ntul
unde, Passavan%, r1scoli% de indi=nare, 6l aruncase
ca s13l 5drobeasc1.
IV.,! C.U/A 'E LA CL&3MAR0&T
<r a-"i pierde respira+ia dup efortul for#ida!il pe care-l
fcuse, Passaant se descoperi, se %nclin respectuos %n fa+a doa#nei
de Hiac "i, cu o oce !l$nd, o lini"ti7
8 S nu #ai te#e+i de ni#ic, doa#n)
8 Nu #i-a fost fric nici %nainte c$nd # credea# sin'ur) ;ar
acu#, c%nd oi afla+i aici4
-runc o priire asupra corpului inert al so+ului, ddu
i#percepti!il din u#eri, "i %ntorc$ndu-se cu indiferen+7
8 Ceni+i, no!ile caaler, spuse cu oce tre#urtoare)
Ptrunser %n 'rdin) ;oa#na de Hiac %nc.ise atent poarta cu
c.eia %n ur#a ei) ,$tea secunde #ai t%r(iu intrau %ntr-un #ic refu'iu
#o!ilat cu o discret ele'an+, care doedea 'ustul delicat al unei
fe#ei)
;oa#na de Hiac se a"e( pe un raf de perne, "i art$ndu-i un
&il+ %n fa+a ei, %i spuse cu e#o+ie re+inut7
8 Iat c %n #ai pu+in de o lun %#i sala+i a doua oar ia+a)
0sa+i-# s repet ceea ce -a# spus pe "oseaua spre /elun7 de-
acu# %ncolo ae+i %n #ine o prieten deotat p$n la #oarte) *i s
crede+i, caalere, c acestea nu sunt or!e 'oale) C or!esc din
ad$ncul ini#ii)
8 <ace+i #ai #ult dec$t ceea ce spune+i, doa#n, replic
Passaant7 doedi+i) <r oi la palatul Bur'undia a# fi fost prin"i "i
nu a" fi aut !ucuria ca %n ast sear s fiu util) <r oi t$nrul
#eu prieten la ora aceasta ar fi fost #ort7 o loitur de pu#nal,
aplicat #i"ele"te %n spate) *i, la r$ndul #eu, per#ite+i-#i doa#n s
spun c$t ad#ir cura&ul "i !raura) ,eea ce a+i fcut, %n
condi+iile date, pu+ini !r!a+i 8 # '$ndesc la unii dintre cei #ai
cura&o"i 8 ar fi %ndr(nit s %ncerce)
8 -tunci, fcu t$nra fe#eie cu un fel de ti#iditate
fer#ectoare, prietenia pe care -o ofer nu ))) ofensea(B
8 / onorea( foarte #ult, doa#n, declar 'ra Passaant) 9i
6n sc:i"bul aces%ei 2rie%enii, care es%e 7oar%e
2re;ioas1, 2u%e;i con%a 2e3a "ea. Es%e aceea a
unui b1rba% care nu o risi2e$%e.
8 Cavalere, s2use ea serios, ve;i vedea c1 voi
7i de"n1 de 21rerea bun1 2e care binevoi;i s3o
ave;i des2re "ine.
9i relu6ndu3$i aerul $1=alnic care o
carac%eri5a al%1da%1:
8 ;ar spune+i-#i, fcu ea 5#"bind, ce 71cea;i 6n
aceas%1 =roa21<Ce a;i c1u%a% 6"2re4urul aces%ei
case<
?(it$nd "i cut$ndu-"i cu pruden+ cuintele, el rspunse7
8 ,uta# o t$nr fat de care # interese( "i care a disprut
!rusc "i despre care cred c este pri(onier %n)))
8 <lore /ercerot4 %l %ntrerupse cu ioiciune doa#na de Hiac)
0o'odnica caalerului 2ala(ar4))) ,e proast sunt, cu# nu #-a#
'$ndit la aceastaB ?a este aici)
Pentru #o#ent, Passaant r#ase ui#it)
8 6#i per#ite+i s %ntre! cu# se face c "ti+i aceasta, dac nu
sunt indiscretB spuse el)
8 Pute+i s per#ite+i orice) Nici o %ntre!are din partea oastr
nu-#i a prea reodat indiscret)
6n ocea ei se si#+ea at$ta dulcea+G oc.ii ei e3pri#au o adora+ie
at$t de fier!inte, un a!andon at$t de co#plet %nc$t, de data aceasta,
Passaant nu 2u%u s1 nu 6n;elea=1 c1 dac1 ea era
6ndr1=os%i%1, nu era de Tala5ar, ci de el. i";i un
7el de nelini$%e $i de 4en1.
-1r1 s1 re"arce aces% 6nce2u% de r1ceal1, ea
2oves%i 2e scur% ceea ce $%ia $i rolul ei, sub
a"enin;area cu "oar%ea a lui de 0iac, 6nce2#nd
cu vi5i%a in%eresa%1 a i"onnei 2#n1 la r12irea,
sau "ai bine 5is evadarea lui -lore de la 2ala%ul
(ur=undia.
8 1raca 7a%1, s2use ea 6n 6nc:eiere, la ie$irea
din 2ala% a 7os% condus1 de acra"en% 6n aceas%1
"icu;1 cas1 care3i a2ar;inea re=inei. 2un c13i
a2ar;inea, deoarece re=ina "i3o d1ruise 2en%ru a
"1 reco"2ensa 6n ur"a 7a2%ului c1 a" lua%
2ar%e, 71r1 voia "ea, la aces% eveni"en%.
Passaant ascul%ase rela%area cu %oa%1 a%en;ia.
8 ,u# se poate s nu fi aut oi 'enero(itatea de a sustra'e
acest copil nenorocit, odioasei persecu+ii al crui o!iect esteB %i spuse
pe un ton de repro") ;e ce nu i-a+i redat li!ertateaB 2otu"i, putea+i s-o
face+i)
8 ?-aderat, #ur#ur cu oce-nceat) -# fost la") /i-a fost
fric de #oarte))) pentru c nici Isa!eau "i #ai ales nici de Hiac, nu
#i-ar fi iertat trdarea)
?a se ridic, cu acea ioiciune a #i"crilor pe care n-o pierduse
"i, fi3$nd asupra lui fru#o"ii ei oc.i ne'ri, ar($nd de fe!r7
8 ;ar, s-a ter#inat, adu' ea cu .otr%re) /i-a+i spus cu oce
tare ceea ce con"tiin+a #ea %#i repeta de #ult cu oce-nceat)
Ceni+i))) -ceast t$nr e li!er) @ e+i lua cu oi) ,e-o fi o fi4
8 Sunte+i itea(, spuse el %nclin$ndu-se) Nu te#e+i de ni#ic)
-# s e'.e( asupra oastr ca un frate tandru "i deotat) *i
nenorocire pentru cel care a %ndr(ni s atin')
0a acest cu$nt7 frate, ea se crisp dureros. 'ar el
2usese a%#%a c1ldur1 6n cuvin%e 6nc#% 2en%ru ea
nu a 7os% dec#% o sl1biciune %rec1%oare.
8 Veni;i, s2use ea, lu#ndu3l de "#n1.
6n acest #o#ent, din clopotul de la Sainte-,at.erine, se au(i
dan'tul 'ra "i puternic care indica ora unspre(ece)
;oa#na de Hiac r#ase %#pietrit) Priirea ei rtcit e3pri#a
spai#, "i cu o oce disperat7
8 @ra unspre(ece4))) Nenorocita de #ine, a# uitat4)))
8 ,e se %nt$#plB %ntre! Passaant nelini"tit)
6nne!unit, ea !ol!orosi7
8 9e'ina4))) Cine))) tre!uie s fi a&uns))) -# uitat co#plet c
tre!uie s in la unspre(ece)))*i ducele nu a %nt$r(ia pentru a o
a&un'e din ur#)
8 Poate c a-nt$r(iat))) Poate c #ai este ti#p pentru a sala
acest copil nenorocit) 9eeni+i-, i#plor)
8 -e+i dreptate, spuse ea, s aler'#)
Se repe(ir spre o scar %n'ust) -&unser la al doilea eta&,
traersar #ai #ulte ca#ere "i se oprir %n fa+a unei u"i)
6nainte de-a o desc.ide, ea fu'i la o fereastr %ntredesc.is "i
arunc o priire %n 'rdin) ,u un 'est %l c.e# pe Passaant l#n=1
ea, $i din%r3o su7lare 6i s2use:
8 Prea %#r5iuA Ui%a;i3v1.
Pe "i4locul unei alei avansau dou1 u"bre
care se =r1beau s2re cas1.
Passaant 6i recunoscu 2e Isabeau $i 2e c#inele ei
de 2a51 acra"en%, care o aco"2ania.
;oa#na de Hiac %"i pierdu din nou capul) ?a %l i#plor cu
#$inile %#preunate7
8 Pleca+i, pentru ;u#ne(eu4
Passaant o 2rivi 2e 7uri$. & v15u livid1,
%re"ur#nd $i 6nnebuni%1 de =roa51.
8 <ie, oi pleca4))) ;ar, ;u#ne(eule, reeni+i- doa#n)
?a nu au(i dec$t un lucru7 c el consi#+ea s se %ndeprte(e) 6l
apuc de #$n "i-l trase, #ur#ur$nd7
8 Ceni+i4))) repede4))) repede)
<u'ind, co!or%r la pri#ul eta&) -colo %l duse %ntr-o ca#er care
era pe partea opus de unde eneau Isa!eau "i Sacra#ent) <ereastra
era "i aici %ntredesc.is, ceea ce nu era neo!i"nuit, deoarece cldura
era apstoare "i re#ea furtunoas)
8 Pleca+i, spuse ea) -ici, aproape, este un .a#!ar) Ce+i 'si o
#ic scar care a a&uta s escalada+i (idul) 9epede4))) 9epede4)))
,u un suspin de re'ret, el %nclec1 2erva5ul 7eres%rei $i
"or"1i:
8 3o ia ciu"a 2e bles%e"a%a de IsabeauA 1
2lec as%7el, 6n "o"en%ul 6n care...
8 !u es%e dec6% o a"#nare... Reveni;i "#ine la
"ie5ul no2;ii... V1 voi a$%e2%a... $i v1 voi
6ncredin;a3o, v1 4urA... Ui%a;i c:eia =r1dinii.
Asi=ura% cu aceas%1 2ro"isiune, 2e care $%ia
c1 2oa%e con%a, 6i 5#"bi dre2% "ul;u"ire $i se
l1s1 s1 cad1 2e 21"#n%ul 2roas21% s12a%.
0#7#ind, ea 6l v15u s%recur#ndu3se 6n :a"bar
$i ie$ind a2roa2e i"edia% cu "ica scar1 sub bra;.
9espir ad$nc, %"i aran& 7i=ura $i se re2e5i 6n
6n%#"2inarea re=inei.
V.CUPA &TR.VIT.
?a a&unse pe peronul casei toc#ai c$nd Isa!eau a&un'ea la
cotitura aleii) *i acolo o 'si re'ina)
8 Bun seara, fru#oaso4 stri' Isa!eau esel)
*i, %ntorc$ndu-se spre Sacra#ent, %i ordon7
8 Sacra#ent, %ntoarce-te la poart) 6n #o#entul c$nd ei edea
apr$nd escorta ducelui, fu'i s # anun+i))) Nu reau s fiu
surprins de el)
,olosul dispru %n %ntuneric)
9e'ina "i confidenta ei, intrar %n acela"i #ic refu'iu, unde,
pu+in #ai %nainte, doa#na de Hiac "i Passaant sttuser %#preun)
Isa!eau se %ntinse cu non"alan+ pe raful de perne %n'r#dite
pe !lnuri) *i se pl$nse cu durere)
8 ,ldura aceasta este insuporta!il)
8 /aiestatea Coastr dore"te s se rcoreascB %i propuse
a#a!il, doa#na de Hiac)
Henul de dian pe care se %ntinsese re'ina era plasat %ntr-un col+
al ca#erei) 6ntre acest dian "i o u" acoperit cu o draperie 'rea, se
afla o eta&er de ste&ar sculptat cu delicate+e)
Pe aceast eta&er erau fructe, pr&ituri, lic.ioruri, sticle cu in, o
&u#tate de du(in de cupe de cristal %ncrustate cu aur #at)
;e-a!ia or!ise "i doa#na de Hiac, cu #i"cri ioaie "i
e#o+ionate, se "i afla l$n' eta&er "i lu o cup)
Isa!eau o opri cu un 'est plictisit)
8 I#ediat, fru#oaso, spuse ea) Pentru #o#ent reau s-+i
or!esc de aceast #icu+) ? ti#pul s ter#in#)
;oa#na de Hiac se a"e( cu fa#iliaritate la picioarele re'inei,
dup cu# era o!i"nuit)
8 Ia s ede#, de Hiac, %ncepu dup o scurt pau(, re'ina, +ii
#ult ca ea s #oarB
8 *i dac #oare sau dac trie"te, pu+in %#i pas) ;oar s nu #
#ai inco#ode(e)
8 :ai, or!e"te sincer))) ,e-ai (ice dac a# face-o inofensi
fr s fi# o!li'ate s recur'e# la #i&loace iolenteB
8 -sculta+i-#, re'ina #ea, sunt fe#eie))) %n consecin+, nu#ai
dac ar fi i#perios necesar, altfel a" edea cu repulsie %#pr"tiindu-
se s$n'e))) Creau s spun c nu +in ca aceast t$nr s #oar) 2ot ce
cer este s nu # #ai &ene(e)
8 6#i pare !ine c este a"a) -# .otr%t s-i redau li!ertatea)
8 ;ar, alte+, aceasta #i se pare ca# #ult4))) Sunte+i si'ur c ea
nu a #ai fi periculoasB
8 <ii si'ur) ;ac # decid s-o eli!ere( %nsea#n c nu ei #ai
aea de ce s-+i fie tea# de ea) Po+i s te !i(ui pe #ine) /ai #ult,
ei %n+ele'e))) c$nd ei "ti))) cur$nd)
8 / %ncred %n oi, ;oa#n)
8 Nu ei re'reta, o asi'ur Isa!eau, din ce %n ce #ai ($#!itoare)
;u-te s-o aduci pe #icu+) ? ti#pul s ter#in#)
8 I#ediat, ;oa#n4 stri' esel doa#na de Hiac care "i dispru
ioaie "i u"oar)
Isa!eau o ur#ri cu o priire nelini"tit) I#ediat ce doa#na de
Hiac ie"i, ea se "i ridic) *i nu #ai sur%dea)
Scoase din corsa& un flacon #inuscul "i se duse drept la eta&er)
?a ls s cad c$tea picturi din con+inutul flaconului pe fundul
cupei de cristal aurite pe care doa#na de Hiac o pusese pe platoul de
ar'int aurit #ur#ur$nd cu &u#tate de oce7
8 ?ra ti#pul s ac+ione(4))) ;ac #ai %nt$r(ia# cred c de Hiac
care, fr %ndoial %nne!une"te din ce %n ce #ai tare, ar fi desc.is
coliia acestei psrele, care "i-ar fi luat (!orul)
*i, acu#, ea ($#!ea iar)
*i-n ti#p ce acest sur%s dulce %nflora pe !u(ele ei ro"ii, se certa
%n sinea ei7
1-" fi dorit altcea))) cea #ai rafinat, #ai teri!il))) dar din
#o#ent ce aceast ne!un este de ne'sit, din #o#ent ce otraa lui
Saitano este prea lent "i ti#pul # presea(, # oi #ul+u#i "i cu
aceasta) 0a un sfert de or dup ce a fi 'olit con+inutul cupei pe care
l-a# preparat, aceea pe care Passaant o iu!e"te a cdea trsnit))) "i
nu se a #ai scula)5
;oa#na de Hiac reeni %ntor"it de <lore, care r#ase %n
picioare, cu o +inut 'ra+ioas, deloc inti#idat)
8 -"a(-te, fru#oasa #ea, o init a#a!il Isa!eau art$ndu-i cu
#$na un ta!uret)
<lore se supuse "i a"tept ca re'ina s or!easc)
8 S fii pre'tit ca #$ine di#inea+ s prse"ti aceast cas, %i
spuse cu !l$nde+e Isa!eau) /otiele pe care +i le-a# fcut cunoscute
"i care te o!li'au s locuie"ti ca pri(onier de !unoie aici, nu #ai
e3ist, %n consecin+, ei ie"i li!er de aici "i ei fi condus la locul
pe care-l ei indica)
8 Coi fi e"nic recunosctoare /aiest+ii Coastre pentru tot ce
a+i fcut pentru #ine, %i #ul+u#i <lore fr s-"i ascund !ucuria)
8 ,eea ce a# fcut a fost pentru tatl tu care ne-a fcut #ari
sericii)
*i fr a-i lsa ti#p s-i rspund, %ntorc$ndu-se spre doa#na de
Hiac7
8 ;e Hiac, precis oi #uri de sete) ;-#i cupa aceea de acolo "i
pre'te"te-#i una din acele fructe)
;oa#na de Hiac se precipit, aduse taa de ar'int "i cupa, "i le
puse pe o #su+)
-du' "i fructele indicate de re'in, un i!ric u#plut cu ap
proaspt, #ai #ulte sticle)
-&utat de <lore, ea puse #su+a %n fa+a lui Isa!eau "i se apuc
s cure+e cu aten+ie un fruct ales dintre cele #ai fru#oase) 6l puse
apoi pe un platou de ar'int #asi "i-l %ntinse re'inei)
Isa!eau, cu $rful unui cu+it, tie un sfert din el "i %nainte de a-l
duce la =ur1:
8 /ie nu ;i3e se%e, de 0iac< s2use ea.
8 Pe cuv#n% c1 da, 'oa"n1, "1r%urisi
doa"na de 0iac.
8 'eoarece ne a7l1" sin=ure, de2ar%e de
Cur%e $i de e%ic:e%a ei a=asan%1, s1 lu1" o
=us%are ca ni$%e "ici bur=:e5e. 'e 0iac, ia %u
dou1 cu2e: una 2en%ru %ine, una 2en%ru aceas%1
co2il1. 9i 7ace;i ca "ine.
'oa"na de 0iac nu se l1s1 invi%a%1 a doua
oar1. 'e 6nda%1 ce adusese cele dou1 cu2e, lu1 cu
:o%1r6re un 7ruc% din co$ule; din care "u$c1 cu
2o7%1.
8 Pune3ne de b1u%, de 0iac, ordon1 Isabeau.
;oa#na de Hiac, r$($nd, rs o trei#e %ntr-o cup "i u#plu
restul cu ap) 6ntinse #$na pentru a pune cupa plin %n fa+a re'inei)
8 Pentru do#ni"oara4 spuse Isa!eau, ($#!indu-i 'ra+ios lui
<lore, care-i fcu o reeren+ ad$nc)
?ra cupa %n care ea rsase c$tea picturi dintr-o licoare al!,
li#pede ca apa de i(or, con+inut %n acel flacon #inuscul pe care-l
scosese din s$n) <r s par, ea nu pierduse din oc.i aceast cup
din #o#entul %n care fusese pus pe #as)
;oa#na de Hiac o u#plu pe a doua)
8 Pentru tine, spuse Isa!eau, a#a!il)
;oa#na de Hiac, ca <lore, fcu o reveren;1 $i u"2lu
2e a %reia.
8 Pen%ru "ine, s2use Isabeau r#5#nd. Lu1
cu2a $i o ridic1.
8 (eau 2en%ru norocoasa voas%r1
re6n%oarcere l#n=1 cei 2e care3i iube$%i, s2use
adres#ndu3se lui -lore.
Aces%ea 7iind s2use, ea3$i =oli cu2a din%r3o
6n=:i;i%ur1.
Aces%a era obiceiul. A nu =oli 2a:arul 6n%re=
6n%r3un ase"enea ca5, era ec:ivalen% cu o in4urie
care era s21la%1 cu s#n=e.
<lore "i doa#na de Hiac %i ur#ar e3e#plul) 6"i 'olir cupele
p$n la ulti#a pictur)
6n oc.ii %ntuneca+i ai lui Isa!eau, trecu o ful'erare s$n'eroas)
-sta a fost tot)
8 ;oa#n, spuse Sacra#ent, iat pe #onseniorul duce)
<lore se ridic, foarte palid)
8 0ini"te"te-te, copilul #eu, fcu Isa!eau %nceti"or) ;ucele nu
"tie c e"ti aici) Ie"i "i pre'te"te-te de plecare) ;e Hiac, fru#oasa
#ea, %ntor"e"te-o pe #icu+, te ro', "i reino c$t #ai repede)
Isa!eau le ur#ri cu priirea p$n disprur) *i ($#!etul care se
unea cu aceast priire tioas, era at$t de se#nificati %n !l$nde+ea
lui sinistr c l-ar fi fcut pe cel #ai cura&os !r!at s se %nfioare)
,$nd se re'sir sin'ure, %ntr-o ca#er conforta!il #o!ilat de
la eta&ul al doilea, dar nu cu un lu3 anu#e cutat, si'uran+a de fa+ad
pe care <lore o artase p$n atunci dispru !rusc "i fcu loc unei
e3presii de tul!urare ascu+it)
8 ;oa#n, spuse ea cu oce tre#urtoare, crede+i c re'ina rea
%ntr-ader s-#i redea li!ertateaB))) ,rede+i c su! aceast aparen+
de !unoin+ nu ascunde o nou cursB))) 9e'ina # ur"te,
doa#n))) *i totu"i a+i (ut c$t de a#a!il a fost cu #ine)
8 -# #otie s cred c re'ina %"i a +ine pro#isiunea "i c su!
aceasta nu se afl nici o capcan)
?a au o secund de e(itare "i arunc$nd %#pre&ur o priire
suspicioas, co!or$nd instincti ocea, de"i era foarte si'ur c nici o
priire "i nici o urec.e indiscret nu putea s le spione(e)
8 ,.iar dac re'ina nu-"i +ine pro#isiunea 8 e(i, cu Isa!eau nu
se "tie ni#ic niciodat 8 totu"i #$ine sear ei fi li!er, %+i dau
cu$ntul #eu) @rice s-ar %nt$#pla, ei pleca nu #ai t$r(iu de #$ine
sear) *i e(i, c de aceasta rspund cu toat si'uran+a))) c.iar dac te
oi %ncredin+a c.iar eu caalerului care te a apra cu cura& dac este
neoie, "i care te a duce %ntr-un loc si=ur.
8 MilonA s%ri=1 -lore, care 6i sorbea 6n eB%a5
cuvin%ele.
8 !u, nu cavalerul de Tala5ar, sur#se
doa"na de 0iac. Ci cavalerul de Passavan%
8 0-a+i (utB %ntre! aid <lore)
8 -cu# un sfert de or era aici) *i la aceast or ai fi fost
eli!erat))) dac soarta nu ar fi adus-o pe Isa!eau c.iar %n #o#entul
%n care te-a" fi %ncredin+at caalerului)
8 ,e nenorocire4 +ip <lore cu naiitate)
*i-ntr-un elan spontan, cu o 'ra+ie feciorelnic "i cu ti#iditate
fer#ectoare7
8 ,e !un sunte+i4 c$t sunte+i de de#n de a fi fericit "i c$t
iu!esc4))) 6#i da+i oie s %#!r+i"e(, doa#nB
8 @.4 din toat ini#a4 stri' doa#na de Hiac)
*i str$n'$nd-o pe t$nr %n !ra+e, %"i spunea profund e#o+ionat7
1;e ar putea acest srut al acestui neinoat copil, s-#i poarte
noroc4 ;e #-ar purifica, de ar "ter'e pentru totdeauna ur#a odioasei
#urdrii45
;up ce ie"iser <lore "i doa#na de Hiac, Isa!eau cu o priire
se#nificati %l aten+iona pe Sacra#ent care se a"e( %n a"a fel %nc$t
s nu o piard din oc.i, deoarece oc.ii ei %i or!eau %ntr-un li#!a&
#ut pe care el %l %n+ele'ea perfect) ?l %"i puse non"alant pu#nul pe
#$nerul sa!iei)
An 'est si#plu) ;ar care %nse#na cea teri!il)
Isa!eau %i #ul+u#i printr-un ($#!et) ;up care ea %"i lu una din
atitudinile ei 'ra+ioase pe care ea le %ndr'ea "i care doar ea "tia s le
co#!ine cu naturale+e "i #are art)
;ucele %"i fcu intrarea) Prea poso#or$t, descura&at, cu oc.ii
str$n"i, sur$sul a#ar, de(a#'it)
8 -"e(a+i- aici, %n fa+a #ea, spuse Isa!eau cu ocea ei
ar#onioas cu infle3iuni tandre) Pre+i o!osit, duce) Sunte+i
suferindB
8 6n%r3adev1r, doa"n1, nu "1 si"% bine.
8 Lucra;i 2rea "ul%, duce. V1 o"or6;i
6nde2linind %oa%e %reburile de suveran ale
voas%re.
9i Isabeau 6l 6nv1lui cu un 5#"be%
7er"ec1%or.
,a "i c$nd totul fusese spus, ea %ncepu fr s insiste prea #ult7
8 ;uce, -a+i '$ndit la intrarea sole#n pe care a tre!ui s ne-o
face# %n ora"ul nostruB
8 ,rede+i c este necesar, doa#nB
8 <r-ndoial) Poporul a"teapt aceast intrare care i-a fost
pro#is) ?l are neoie din ti#p %n ti#p s ad defil$nd pe str(ile
%#podo!ite cu '.irlande, po#pa corte'iilor re'ale) -ceste sr!tori
au pentru el o atrac+ie ire(isti!il) 6"i c.eltuie ulti#ii !ani pentru
aceasta, fr s-"i dea se#a) Bea inul care cur'e 'ratuit din toate
f$nt$nile) -ceasta %l ui#e"te))) "i %l a#e+e"te, "i %"i uit toate
neca(urile)
8 Nu asta a# rut s spun, doa#n) C %ntre! dac, dup
eeni#entele petrecute %n aceste ulti#e spt#$ni, #ai crede+i c
aceast cere#onie e necesarB
8 /ai #ult ca niciodat, duce)
8 Scu(a+i-# doa#n) Nu %#prt"esc punctul ostru de edere)
6n rest, nu prea sesi(e(, #rturisesc, aanta&ul pe care l-a# o!+ine
din aceast cere#onie)
8 -cesta este, nu -a# spus-o %nc, faptul c la aceast
cere#onie se a adu'a alta) *i aceasta, c$nd oi spune %n ce
const, e+i edea foarte !ine aanta&ele pe care le ve;i dob#ndi.
8 9i ce3"i 2as1A
8 9i dac1 v3a$ s2une c1 es%e vorba des2re
6ncoronarea voas%r1, "i3a;i "ai r1s2unde c1
2u;in v1 2as1<
Jean 71r1 de Tea"1 se "ul;u"i s1 r#n4easc1:
8 Aite un eeni#ent care nu se a produce cur$nd4
8 C-a+i pierdut #in+ileB))) Jean fr de 2ea# este cel care
or!e"te astfel "i care pare a uita c o coroan la care nu ai dreptul nu
poate fi %n"fcat dec$t prin for+ "i iolen+B))) Nu, acel care
or!e"te astfel, nu este Jean fr de 2ea#) -cesta este un copil sla!
"i capricios care pl$n'e "i se icre"te))) pentru c i s-a luat o
&ucrie, un #i(era!il ni#ic4))) Nu sunte+i un !r!at, Jean fr de
2ea#, sunte+i o (drean+ pl$n'rea+, !un de aruncat)
8 ;oa#n4 #or#i Jean fr de 2ea#)
Brusc, cu# se %nfuriase, tot at$t de repede ea se "i lini"ti) *i,
ridic$nd din u#eri, cu co#pasiune dispre+uitoare7
8 6#i produce+i #il4))) *i toate acestea, pentru ceB))) <iindc -
a# rpit fe#eia pe care o r$nea+i)
8 -.4 i(!ucni ducele, %n sf$r"it a+i #rturisit)
8 /-a+i %ntre!at ceaB - tre!uit s ne' ceaB))) Isa!eau de
BaiIre nu se co!oar p$n acolo %nc$t s &ure fals, a"a cu# a+i fcut
pentru c oi a+i furat, Jean de Bur'undia, a+i &urat pe cenu"a fiicei
oastre asasinate de oi) -+i &urat c <lore /ercerot nu se afla la oi)
*i a doua (i, de la oi de acas, a# rpit-o4))) dup ce -a# aerti(at)
*i %n sf$r"it, dac a# fcut aceasta, nu a# facut-o din 'elo(ia fr
rost "i stupid a unei fe#ei, cu# pre+i a crede)
,u un !u!uit de reolt, el %"i arunc #asca "i #rturisi7
8 -+i cre(ut c posesiunea acestei fe#ei # a face s-#i pierd
a#!i+ia) ;ar, s "ti+i la r$ndul ostru, c -a+i %n"elat) Pre(en+a acestei
tinere ar fi fost un sti#ulent puternic pentru #ine "i nu ar fi sc.i#!at
cu ni#ic %n+ele'erile noastre) Pierderea ei, din contr =cu un 'ea#t
a!ia stp$nit>4 8 ede+i ce a fcut din #ine)))
8 ?i !ine duce4 C oi arta c eu sunt deasupra acestor pasiuni
#esc.ine care ne do#in pe to+i, #ici sau #ari) Isa!eau este prea
#$ndr, are o ini# prea %nalt pentru a nu se ridica deasupra acestor
#i(erii) /-a# %n"elat, dau dreptate) *i, deoarece aceast fe#eie,
departe de a rpi for+a, a fi, cu# spune+i, un sti#ulent pentru oi,
deoarece ea sin'ur poate s dea lini"tea spiritului necesar
reali(rii proiectelor 'randioase pe care le-a# conceput, ei !ine4)))
reau s -o redau)
8 CoiB '$f$i Jean 71r1 de Tea"1, incredul.
8 M#ine di"inea;1, dac1 vre;i, o ve;i vedea 2e
-lore Mercero%, ve;i 7i l#n=1 ea. 1 "1 loveasc1
%r1sne%ul, dac1 nu3"i ;in 2ro"isiunea.
'e aceas%1 da%1 el si";i c1 ea s2une adev1rul.
C15u i"edia% 6n =enunc:i 6n 7a;a ei, 6i lu1 "#na
2e care 6nce2u s3o s1ru%e 7ierbin%e, b#lb#ind
cuvin%e con7u5e.
Ea 6l 2rivi cu ni$%e oc:i %eribili care l3ar 7i
6n4un=:ia% 2e loc, dac1 el i3ar 7i v15u%. Ea 6$i
re%rase "#na cu vioiciune $i 6l cer%1:
8 Ridica;i3v1A
?l ascult, "i transfi'urat stri' foarte sincer7
8 -.4 ;oa#n, ce dreptate ae+i atunci c$nd spune+i c pluti+i
deasupra sl!iciunilor noastre4 ,$t sunte+i de #are "i 'eneroas4 *i
c$t ad#ir4
8 S nu #ai or!i# despre asta, fcu ea cu o #elancolie
%nduio"toare, ce-a# conenit e !un conenit))) Pute# acu# s
a!ord# afacerile serioaseB))) -sculta+i-#, duce) Aita+i ce-a#
plnuit7 de ast(i %i o# nu#i #are"ali ai <ran+ei, pe lKIle--da# "i
,.astelu3G #are a#iral pe ,.arles de 0ensG cancelar, ?ustac.e de
0a%tre)Liua intrrii noastre 8 pe care o fi3# %n ulti#a (i a acestei
luni 8 %n afara %ntre'ii no!ili#i, #are"alii de lKIle--da# "i de
,.astellu3 "i a#iralul de 0ens, care to+i ne sunt deota+i, or face
parte din corte'iu))) fiecare %n fruntea a dou #ii de oa#eni)
8 Iat c %ncepe s fie interesat, #ur#ur Jean fr de 2ea#
foarte atent)
8 ;e-acu# p$n la sf$r"itul lunii, o# arunca aur cu a#!ele
#$ini) -sta prie"te pe oi) -e+i, dup cu# #i s-a spus un
#inistru nou la finan+e, care este foarte a!il)
-ceast alu(ie direct la &up$n /ercerot %i produse ducelui o
oarecare st$n&eneal)
8 6n ti#p ce aurul a fi %#pr+it fr a +ine socoteal, %n ora" or
apare unele (onuri) -sta # prie"te pe #ine) 6n (iua intrrii noatre
%n ora", o# #er'e la Notre-;a#e, unde tre!uie cele!rat un Te
Deum. Po2orul, in7luen;a% 2rin =ri4a "ea, va cere
s1 7ii 6ncorona%.E2isco2ul Parisului es%e de
2ar%ea noas%r1. El %e va a$%e2%a 6n 2ia;a
ca%edralei, asis%a% de "ul;i 2reo;i. Cere"onia
6ncoron1rii se va derula 2e loc.
8 9i re=eleA se 6n=ro5i Cean 71r1 de Tea"1. 9i
2rin;ul "o$%eni%or<
8 9e'ele4 triu#f Isa!eau) ?l asist la cere#onie) @ apro!)
6n%#i 2rin 2re5en;1 $i ce valorea51 "ai "ul%,
2rin%r3un ac% valabil 2rin care abdic1 6n
7avoarea voas%r1 $i 2rin eBcluderea 2rin;ului
"o$%eni%or care va decade din %i%lurile $i
cali%1;ile sale. Aces%ea 6l 2rivesc 2e de La6%re.
8 Re=ele, s2use el, va re%rac%a a2oi %o%ul.
Isa!eau ($#!i) *i si'ur pe ea7
8 9e'ele, la sf$r"itul cere#oniei de %ncoronare, se a retra'e
%ntr-o #nstire)
9#aser %#preun #ai #ult ti#p pentru a fi3a %n cele #ai #ici
detalii noul aran&a#ent cldit de Isa!eau)
0a sf$r"it se ridicar "i plecar %#preun) Isa!eau %"i re'si
litiera iar ducele escorta) Jean fr de 2ea# "i doa#na de Hiac luar
loc de a#!ele pr+i ale re'inei)
P$n %n strada Saint-Pol unde se afla intrarea principal a
palatului re'inei, nu #ai sc.i#!ar dec$t or!e rare "i scurte) ;ucele
se-ntuneca7 edea apropiindu-se #o#entul %n care Isa!eau %l a
prsi "i ea prea c nu-"i #ai a#inte"te de pro#isiunea pe care i-o
fcuse)
6n ulti#ul #o#ent, %n fa+a u"ii, ea scotoci %n pun' "i scoase de
acolo o c.eie pe care i-o %ntinse lui Jean 71r1 de Tea"1,
s2un#ndu3i:
8 Trebuie s13;i ;ii 2ro"isiunea. Ui%a;i c:eia
casei din care a" 2leca%. V3o 6ncredin;e5, duce.
'ac1 dori;i 2u%e;i s1 v1 6n%oarce;i c:iar acu".
C#nd v1 ve;i a7la 6n1un%ru, ve;i urca la al doilea
e%a4. Acolo o ve;i =1si $i o ve;i vedea 2e -lore
Mercero%. Pleca;i, duce.
Jean 71r1 de Tea"1 nu a$%e2%1 s1 i3o re2e%e. El
scur%1 7or"ulele de 2oli%e;e, s1ri 2e cal $i 2lec1
6n vi%e51 s2re Clos3Mar=o% 71r1 s1 2iard1 o
secund1.
;oa#na de Hiac, ($nd atitudinea re'inei, ascult$ndu3i
vorbele r1"1sese 6"2ie%ri%1.
8 Cu", doa"n1, s%ri=1 ea a%unci c#nd a 2u%u%
s1 vorbeasc1, o 2reda;i 2e aceas%1... rival1 a
"ea, ducelui< Aceas%a es%e %r1dare, doa"n1A
8 'e unde ;i3a veni% ideea as%a, 7ru"oaso<
6n%reb1 Isabeau r#5#nd.
8 Toc"ai i3a;i da% ducelui c:eia de la cas1.
Toc"ai i3a;i s2us c1 acolo o va =1si 2e -lore
Mercero%.
8 E3adev1ra%, i3a" s2us aces%ea. 'ar eBis%1
ceva ce nu i3a" s2us $i care ;i3l voi s2une ;ie.
8 Ce, doa"n1< se b#lb#i doa"na de 0iac,
care se si";i su=ru"a%1 de o nelini$%e
ineB2ri"abil1.
Isabeau 71cu o 2au51. Privind3o 6n oc:i, cu un
sur#s 2alid:
8 El nu va =1si dec#% un cadavru, s2use ea.
VI.CEA! -.R. 'E TEAM. &
RE0.E9TE PE -L&RE
,$nd a aflat c a eni re'ina Isa!eau, pri#a idee care i-a enit
caalerului de Passaant a fost aceea de a o rpi pe <lore %nainte ca
re'ina s soseasc) ,$nd (u c e prea t$r(iu, c re'ina era de&a %n
'rdin, el %"i sc.i#! '$ndul "i %"i spuse c el aea un interes
puternic pentru a cunoa"te ce aeau s-"i spun re'ina "i ducele)
;in #o#ent ce %nt$#plarea %l adusese aici la ti#pul oportun, ar
fi fost stupid s nu prind oca(ia) Se decise s r#$n, orice s-ar
6n%#"2la. Cu a%#% "ai "ul% cu c#% 6n aces% "od 6i
2u%ea 7i de 7olos %inerei 7e%e. Poa%e c1 ar 7i 2u%u%
s3o ia du21 ce ar 7i 2leca% Isabeau.
In%en;ia lui era s13i cear1 doa"nei de 0iac
s13l ascund1 undeva de unde ar 7i 2u%u% s1 vad1
$i s1 aud1 ce se va 6n%#"2la. !u se 6ndoia c1 ea
va consi";i de bun1voie, av#nd 6n vedere c1 era
bine dis2us1.
;ar el o (u at$t de %nspi#$ntat %nc$t %n+elese c cea #ai
#are i#pruden+ a lui ar fi fost s i se %ncredin+e(e ei)
?l a"tept un #o#ent la ba5a 5idului, $i c#nd
consider1 c1 ea a cobor6% el reveni 2en%ru a 2une
scara la locul ei $i o 2orni s2re cas1. In%r1
6n1un%ru 2e o 7ereas%r1,2e care nu %rebui dec#%
s3o 6"2in=1 2en%ru a o desc:ide.
'u21 o ra2id1 a2reciere, se 6ndre2%1 2e
b#4b#i%e s2re re7u=iu.
A4unse la acea u$1 "asca%1 de dra2erie, care
se a7la l#n=1 e%a4er1. & 6n%redesc:ise 2e
4u"1%a%e, 71r1 5=o"o%, $i ascuns de dra2erie,
2u%u s1 vad1 $i s1 aud1.
;up ce Isa!eau a rsat otraa pe fundul cupei, el nu au dec$t
s %ntind #$na) ,a s ia aceast cup, s o arunce pe fereastr pe
r(or, ca s o %nlocuiasc cu alta, el fcu acestea fr ('o#ot, %ntr-un
ti#p foarte scurt)
-"a cu# sttea, Isa!eau nu (u ni#ic)
;up ce s-a asi'urat c persona&ele crora le surprinsese
secretele au plecat, el aprinse o lu#$nare) ,u un cal# perfect, ca "i
c$nd s-ar fi aflat la el acas, el urc la eta&ul al doilea "i !tu la u"a %n
fa+a creia fusese condus de doa#na de Hiac) ?ra u"a ca#erei lui
<lore)
2$nra fat o %ncuiase de dou ori, a"a cu# fcea %n fiecare
sear) Nu se culcase %nc) Pre(en+a lui Jean fr de 2ea# %n cas era
de natur s-o tul!ure) *i ea p$ndise dup o!loanele pe &u#tate
%nc.ise, pe %ntuneric, plecarea celor de care se te#ea) Nu-i reenise
respira+ia dec$t dup ce a fost si'ur c au plecat)
-u(ind !ti %n u", n-a fost nici prea surprins, nici prea
%nfrico"at) Se '$ndea c era doa#na de Hiac care, reenit, enea s
stea de or! cu ea) Prudent, %ntre! %nainte de a desc:ide:
8 'oa"n1, voi sun%e;i<
Passaant 6$i s2use nu"ele. Ea 6i recunoscu
vocea $i 6i desc:ise.
2i#p de o &u#tate de or, Passaant %rebui s1 r1s2und1
6n%reb1rilor %inerei 7e%e care nu se "ai %er"inau.
8 Acu", din "o"en% ce cunoa$%e;i %o% ce
%rebuie s1 $%i;i, s2use el la s7#r$i%, s1 nu "ai
6n%#r5ie". 1 2lec1"... es%e de4a %i"2ul.
-lore nu cerea "ai "ul%. Ea de4a 6$i 2usese o
"an%ie $i %re"ur#nd de ner1bdare:
8 un% =a%aA s2use ea.
,o!or%r)
Passaant "er=ea 6nain%e cu o 71clie 6n "#n1. e
orien%au 6n cas1 ca $i cu" ar 7i locui%3o de "ul%.
La 2ar%er, el 2use 71clia 2e o "obil1.
,u# toc#ai oia s sufle %n lu#$nare %nainte de a ie"i, u"a
ca#erei unde se aflau se desc.ise cu ('o#ot su! o i(!itur at$t de
iolent c s-ar fi 2u%u% crede c1 asu2ra ei se
n12us%ise un ura=an ca s3o scoa%1 din ;#;#ni.
!u era 7ur%una care 71cuse eru2;ie cu aceas%1
bru%ali%a%e s1lba%ic1. 'ar ca $i c#nd era:
?ra Jean fr de Tea"1.
!u s2unea un cuv#n%, nu 71cea nici o "i$care.
!u "ai era o 7iin;1 o"eneasc1. Era o s%a%uie:
s%a%uia ui"irii. 'oar oc:ii 6i r1"1seser1 vii $i
con=es%iona;i de s#n=e care se ro%eau al%erna%iv
de la Passavan% la -lore, ca $i cu" el nu ar 7i
2u%u% s1 cread1 6n "1r%uria lor.
Passaant 6l recunoscu din%r3o sin=ur1 2rivire.
;e ase#eni, el %l recunoscu i#ediat pe /al$tre cu fa+a lui palid
care se art o secund %n spatele stp$nului su "i care, ($ndu-l pe
Passaant c15u, le$in1 ca o u"br1 $i dis21ru ca 2rin
7ar"ec.
'ac1 a 7os% sur2rins de aces%e dou1 a2ari;ii,
el nu o ar1%a. Cu un =es% 2lin de ener=ie el 6$i
7iB1 cen%ironul. 9i cu un 5#"be%, el o lini$%i 2e
7a%1 care %re"ura $i se cuib1rea 6n el:
8 !u v1 %e"e;i de ni"ic.
9i, cu bl#nde;e, o 6nde21r%1 cu "#na.
Cu %oa%1 nelini$%ea, ea 6n;elese c1 el vroia s1
7ie liber 6n "i$c1ri. 9i se 2las1 6n s2a%ele lui.
Jean fr de 2ea# %"i reeni din stupoare)
6"i duse repede #$na la '$t ca s ia un fluier care era at$rnat pe
un lan+ su!+ire de ar'int) An fluierat, unul sin'ur, "i to+i i-ar fi aler'at
%n a&utor) Pe Sf$nta <ecioar, a re(ista un #inut4))) ti#pul care le-ar
fi per#is s traerse(e 'rdina4
;ar Passaant 6i 2rice2use in%en;ia. 'e4a era 2e el.
M#na lui se 2r1v1li asu2ra celei a ducelui. Cu
"i$c1ri sacada%e 6i ru2se l1n;i$orul, 6i s"ulse
7luierul 2e care3l arunc1 6n%r3un col;, 6nain%e ca
a2elul s1 7ie au5i%.
Jean 71r1 de Tea"1 ro$i. Cu oc:ii ie$i;i din
orbi%e c1u%1 6n van 6n 4urul lui, a4u%orul s2era%.
e v15u sin=ur. 9i 7rica 6i r1suci "1run%aiele. !u
7rica 2en%ru el 6nsu$i, el era un vi%ea5: 7rica de a
nu 7i cel "ai 2u%ernic.
Jean 71r1 de Tea"1 scoase un urle% care 21rea
neo"enesc $i 6n acela$i %i"2 se des%inse ca un arc
$i $ar41 cu 7urie, cu sabia ridica%1.
Se produse o %ncruci"are de s!ii scurt "i contrar o!iceiului,
ne('o#otoas)
;ucele, cu #a3ilarul contractat, cu oc.ii ie"i+i din or!ite, atac
intens, loitur dup loitur cu o furie care nu e3cludea totu"i
#aniera de lupt) *i ite(a ful'ertoare a atacurilor sale, for+a
nalnic a loiturilor sale indicau .otr%rea de neclintit de a ucide
fr #il)
,aalerul, pe at$t de cal# pe c$t adersarul era de surescitat, se
#ul+u#ea s pare(e fr s riposte(e)
6l ls pe duce s se o!oseasc, apoi atac la r$ndul su) <cu
c$tea fente "i-apoi sa!ia lui Jean fr de 2ea# %i sri din #$n "i
c(u su! o #o!il)
C($ndu-"i adersarul de(ar#at, Passaant co!or6 v#r7ul
s2adei.
Cu un =es% ra2id ca un 7ul=er, Cean 71r1 de
Tea"1 6$i lu1 2u"nalul 6n "6na drea2%1 $i cu un
r1cne% %eribil se arunc1 cu %oa%1 =reu%a%ea
cor2ului asu2ra 2rea 6ncre51%orului cavaler.
Passaant 6l a2uc1 din 5bor de 6nc:eie%ura
"#inii $i 6l ;inu. A2oi 6i 71cu ceea ce 6i 71cuse lui
acra"en% la cas%elul 0aillard. ,i r1suci bra;ul $i
i3l duse brusc la s2a%e. Cean 71r1 de Tea"1 si";i
o durere ascu;i%1, de nesu2or%a% la u"1r. I se
21rea c1 bra;ul i3a 7os% s"uls cu violen;1.
'e=e%ele, a"or;i%e, sc12ar1 2u"nalul 2e 4os $i cu
%oa%1 "#ndria, cu %oa%e c1 6$i "u$ca bu5ele 2#n1
la s#n=e ca s1 nu ;i2e, durerea a 7os% a%#% de
"are c1 nu3$i 2u%u re;ine un urle% 2relun=.
Passaant 6"2inse 2u"nalul cu 2iciorul.
8 -" putea s o#or, spuse el) ?ste dreptul #eu) ,u at$t #ai
#ult cu c$t #-a+i atacat #i"ele"te de dou ori) C iert)
*i Jean fr de 2ea# palid, (!$rlit, conulsionat, +in$ndu-"i cu
#$na st$n' !ra+ul drept st$lcit, se si#+i (dro!it de aceast
'enero(itate dispre+uitoare)
,a "i c$nd pentru el, ducele nu #ai e3ista, Passaant se
6n%oarse s2re -lore cu o voce bl#nd1:
8 Treci, co2il1, 6i s2use.
9i -lore %recu 2rin 7a;a lui Cean 71r1 de
Tea"1 care 71cea s2u"e $i, =eneroas1 ca $i
valorosul ei a21r1%or, 6$i 6n%oarse 2rivirea ca s1
nu 2ar1 c1 se bucur1 de 6n7r#n=erea 6nvinsului.
Passaant %recu $i el la r#ndul s1u $i ie$i.
Jean 71r1 de Tea"1 6i 2rivi 2oso"or#%
6nde21r%#ndu3se. A2oi ridic1 2u"nul
a"enin;1%or s2re cer, lans1 o 6n4ur1%ur1 $i c15u
=r1"ad1, %r1sni% de 7urie $i de dece2;ie.
Passaant "erse sin=ur 2e %erenul viran $i
scru%1 6n%unericul cu 2rivirea lui s7redeli%oare.
!u v15u ni"ic anor"al.
8 :aide#, totul s-a spus acu#, (ise el) -facerea s-a ter#inat cu
!ine)
Ceni spre <lore r#as ne#i"cat %n cadrul u"ii "i, de departe, o
lini"ti7
8 2otul e-n re'ul4
6n acela"i #o#ent, fata era luat !rutal de u#eri "i aruncat
%napoi) ?l fcu un salt "i se loi de u"a care se-nc.isese cu ('o#ot %n
fa+a lui)
6n pri#a clip, fr s &udece, %nfuriat, %ncepu s !at cu pu#nii
"i picioarele "i s-o ('$l+$ie) -cest acces de furie nu dur #ult) Se opri
repede spun$ndu-"i7
1Pierd un ti#p pre+ios %n #od inutil) -r tre!uie s "tiu c nu oi
for+a aceast u" %n acest #od) ,$t despre (id, din nenorocire, este
prea %nalt))) 2otu"i tre!uie s intru %nuntru5)
6ncepu s caute un o!iect oarecare care s-i per#it escaladarea
pre#editat))) -ansa %n lun'ul (idului %ncon&urtor) Nu fcuse
dou(eci de pa"i c$nd ddu peste o !uturu' de le#n care se afla
l$n' (id) Se #ir7
1Aite cea care #ai %nainte nu e3ista aici4))) Sunt cu at$t #ai
si'ur cu c$t a# cercetat acest (id piatr cu piatr))) ;eci a fost adus
dup aceea))) -sta %nsea#n c cinea s-a introdus %n cas cu a&utorul
acestei !uturu'i))) %n ti#p ce # afla# acolo4))) S fi fost, din
%nt$#plare no!ilul de Hiac)))B 2re!uie neaprat s aflu45
Se a&ut de aceast !uturu' ca de o scar, atinse creasta (idului
"i se ls s cad de cealalt parte a (idului) /erse %nt$i la u") ,.eia
era %nc %n !roasc) @ lu "i o !' %n !u(unar)
/erse spre cas) Hsi u"ile desc.ise cu# le lsaser) Intr)
6l (ri pe Jean fr de 2ea# %ntins, le"inat pe parc.et, %l
conte#pl '$nditor un #o#ent "i-"i spuse7
1;eci nu este el cel care #i-a luat-o %napoi pe <lore4))) Straniu4)))
*i acest copil care n-a scos nici un stri't de a&utor4))) :ai s ede#,
s cercet#4))) 5
,u riscul de a fi surprins, se %ntoarse %n cas, pe care o cercet
su#ar) Nu 'si nicieri reo ur# a tinerei fete) Se duse "i la
.a#!arul unde intrase s-"i ia o scar pe care o dusese %napoi fr s-o
%ntre!uin+e(e) -ici, fcu o descoperire7 scara nu #ai era acolo unde o
pusese) @ cut dar nu o 'si)
,onins de lipsa de utilitate a cutrilor sale, cu re'ret, nu fr
a-"i face repro"uri tot at$t de iolente pe c$t de ne#eritate, se
rese#n s se %ndeprte(e)
,$nd a&unse acas %n strada <Ies, 9o!in *#ec.erul "i
Brancaillon, ($ndu-l at$t de furios, se '$ndir c nu a reu"it s
descopere refu'iul tinerei fete "i aur 'ri& nici s nu se #i"te)
6n ti#pul acesta oa#enii din escorta lui Jean fr de 2ea#
a&unser s se #ire c nu reine) ;e la #irare a&unser la nelini"te) 6n
sf$r"it doi dintre ei, #ai cura&o"i, riscar s intre %n 'rdin "i s
%nceap cutarea stp$nului "i "efului lor direct, /al$tre, care "i el
dispruse)
6n #i&locul unei alei, %"i 'sir "eful %ntins, fr cuno"tin+) 6i
stri'ar pe ca#ara(ii lor, care enir aler'$nd)
6n ti#p ce doi oa#eni duceau pe acest o# #ic care nu #ai ddea
se#ne de ia+, ceilal+i aler'au la cas) -colo %l 'sir pe duce care
%ncepuse s-"i rein din %ndelun'atul le"in)
<r s spun un cu$nt, Jean fr de 2ea#, poso#or$t,
disperat, ie"i din cas "i se %ndrept spre #etere()
,$nd ru s %ncalece, (ri corpul inert al o#ului su de %ncredere
%ntins pe iar! "i pe cei care %ncercau de'ea!a s-l reani#e(e) 6l
2rivi indi7eren%, s2un#ndu3$i:
>(les%e"a%ul de Passavan% l3a adus 6n s%area
as%aAD
C($ndu-l pe duce uit$ndu-se cu interes la "eful lor, unul din
oa#eni cre(u c e ca(ul s-l lini"teasc7
8 - pri#it o loitur dur la cap, spuse el) ;ar #onseniorul "tie
c din aceste loituri dac nu #ori pe loc, ai "anse s scapi)
- doua (i di#inea+ Jean fr de 2ea# se duse s-o ad pe
Isa!eau)
9#ase ui#it c$nd %l au(i spun$ndu-i cu o a#rciune
profund7
8 <atalitatea # strie"te) 2$nra pe care a+i aut 'enero(itatea
s #i-o da+i ieri, #i-a fost din nou rpit)
8 ,e spui, duceB
8 Spun c %n dru#ul #eu l-a# %nt$lnit pe acel infernal de
Passaant $i c1 a lua%3o 2e %#n1r1 cu el.
8 !u 6n;ele=. Rela%a;i3"i 2oves%ea 6n %oa%e
a"1nun%ele.
Jean fr de 2ea# %i poesti cu sinceritate ce se %nt$#plase
%ntre el "i Passaant) ,$nd a ter#inat7
8 6n%r3adev1r, duce s2use Isabeau, cu un sur#s
ec:ivoc, ave;i 2ar%e de =:inion. -i;i cel 2u;in
convins c1 eu a" 71cu% %o% ce s%1%ea 6n 2u%erea
"ea ca s1 v1 a4u%.
8 & $%iu, doa"n1. 9i v1 ro= s1 crede;i c1 nu
voi ui%a.
;up ce ducele a plecat, Isa!eau r#ase #ult ti#p istoare)
1,u# s-a %nt$#plat de ducele a 'sit pe aceast fat ieB %"i
spunea ea) 2otu"i sunt si'ur de otraa pe care i-a# ad#inistrat-o)5
;up ce a de(!tut aceast %ntre!are capital pentru ea Isa!eau
%"i #ai puse "i altele7
1,u# de se 'sea Passavan% 6n cas1< 9i a%unci
c#nd ducele )3a v15u%, de c#% %i"2 era acolo<D.
VII.AL TREILEA PU!0A9
,e s-a %nt$#plat cu <loreB
?ra cu o sear %nainte de aceast noapte unde la ,los-/ar'ot s-
au derulat eeni#entele "tiute) ,aalerul "i doa#na de Hiac
plecaser de la aparata#entul palatului Bour'o'ne "i ptrunseser pe
dru#ul secret) Ne a#inti# c o por+iune din acest dru# era
cunoscut de c$+ia prieteni inti#i) ;oa#na de Hiac "i so+ul ei erau
dintre ace"tia) ,ele c$tea pasa&e ale dru#ului nu erau cunoscute
dec$t de duce care i le destinuise lui /ercerot "i pe care le credea
necunoscute altora)
0ucru de care se %n"ela, deoarece %n pri#ul r$nd 9o!in
*#ec.erul le descoperiseG "i %n al doilea r$nd "i doa#na de Hiac
descoperise ea %ns"i c$tea)
;e Hiac, care era pruden+a %nsu"i, se credea la adpost de orice
indiscre+ie %n aceste pasa&e, unde nu %nt$lnea niciodat pe ni#eni) 6n
acea (i el o certa pe neast-sa) -ceste scene, din ce %n ce #ai
frecente, preau s a&un' o o!i"nuin+ la el) ;e c$ta ti#p el
si#+ea c so+ia %i scap din ce %n ce #ai #ult de su! control) ?ra
#ereu neros)
8 9e'ina este ne!un dac ter'iersea( astfel, !o#!nea el, "i
tu "i #ai "i deoarece nu-i ar+i la ce se e3pune, ea 8 ceea ce %#i este
perfect e'al 8 "i pe noi, ceea ce pe #ine # interesea( %n alt #od)
,e a"teapt ca s ter#ine o dat cu aceast #icu+B))) ,a ducele, care
este ne!un dup ea, care o caut peste tot s a&un' s pun #$na pe
eaB ,eea ce se a "i %nt$#pla dac ea nu ia o .otr%re ener'ic) Iat
c acu# ea te a#estec %n aceast poeste, care te co#pro#ite4)))
;ac ducelui i-ar eni ideea s te ur#reasc))) el a descoperi
repede secretul) *i atunci ai de noi) 2re!uie s se ter#ine o dat, e
ti#pul4 / #ir, scu#po, c sunt o!li'at s-+i de(lui aceste
a#nunte)0a tine nu #ai 'sesc nici o ini+iati, tre!uie ca eu s #
'$ndesc la toate) S-ar (ice c toate astea nu te #ai interesea()
Cor!ise cu o oce asur(itoare) ,redea c precau+ia era
suficient)
Se %n"ela)
6n aceste culoare str$#te "i %ntunecoase pe unde nu trecea
niciodat ni#eni, se aflase cinea care desc.isese o u" ini(i!il
toc#ai c$nd el or!ea "i care au(ise tot)
*i acest cinea era &up$n /ercerot)
Ne'ustorul %i prii istor cu# se %ndeprtau "i plec %n sensul
opus)
6ntoarse pe o parte "i pe alta or!ele lui de Hiac "i aceasta fuse
ca o ra( de lu#in pentru el)
/ult ti#p, #aestrul /ercerot se '$ndi, co#!in, cut "i))) 'si
fr-ndoial, deoarece %l o# edea la lucru)
,$nd caalerul de Hiac "i so+ia ie"ir din locuin+a lor din strada
Saint--ntoine ca s #ear' la ,los-/ar'ot, noaptea era nea'r "i
cerul acoperit) ?rau escorta+i de patru seritori %nar#a+i p$n-n din+i)
*i aansau %n %ntuneric fr purttor de felinar sau de tor+)
6n spatele lor aluneca o u#!r, "ter'$nd (idurile, turtindu-se,
t$r%ndu-se, ascun($ndu-se cu o rar iscusin+ "i nepier($ndu-i din
oc.i) -ceast u#!r era &up$nul /ercerot)
,n col;ul s%r15ii Poulies, de 0iac 6$i l1s1
escor%a cu ordinul de a3l a$%e2%a acolo $i, sin=ur
cu so;ia, luar1 dru"ul s2re canal.
Jup$nul /ercerot fcu un ocol pentru a eita escorta "i %i a&unse
din ur# c$nd ace"tia se an'a&au pe pod)
?l asist de departe la scena iolent care se ter#in %ntr-un #od
nefericit pentru de Hiac) ?l nu au(i dec$t prost cuintele sc.i#!ate,
nu-l recunoscu pe Passaant care nu a interenit dec$t %n ulti#ul
#o#entG era prea departe pentru a edea "i a au(i !ine)
;ar (use foarte !ine c a fost o ceart care se ter#inase foarte
ru pentru de Hiac)
,$nd Passaant "i doa#na de Hiac au intrat %n 'rdin, el se
apropie) -runc o priire spre de Hiac atunci c$nd trecea "i %l (u
le"inat) ?l ra+ion7
1Nu cunosc pe ni#eni altcinea dec$t pe caalerul Passaant
care ar putea s reali(e(e un ase#enea tur de for+) S fie elB)))
2re!uie (ut)5
,a "i Passaant, el %ncepu s studie(e locul) ;e ceB Pentru c %"i
fcuse conin'erea7 pentru el, <lore tre!uia s se afle acolo) *i el
roia s ptrund acolo)
,a "i Passaant pierdu #ult ti#p cut$nd "i tre!ui s recunoasc
faptul c escaladarea nu a fi u"oar)
2ot ca Passaant, %ncepu cutarea unui o!iect care i-ar fi putut-o
u"ura)
Parcurse tot terenul iran) ;eparte, %n %#pre&uri#ile str(ii
Cieillle-du-2e#ple, 'si trunc.iul unui #r uscat)
6l t$r% l$n' #icu+a cas)
Hsind corpul lui de Hiac %ntins %n acela"i loc, %"i spuse c so+ul
%n"elat ar putea s-"i rein dintr-un #o#ent %ntr-altul) ;e ase#eni ar
rea s intre %n cas, ar face ('o#ot, ar putea s-l surprind pe el,
/ercerot) :otr% s se de!arase(e de acest o# care putea s dein
st$n&enitor)
,$i relu1 cursa, reveni 6n s%rada Poulies $i
se"nal1 servi%orilor lui de 0iac c1 a v15u% un
o" c15u% ne"i$ca% la Clos3Mar=o%.
Se %nt$#pl, ce 2rev15use: servi%orii 2lecar1
aler=#nd 6n direc;ia 2e care le3o indicase $i care
era cea ur"a%1 de s%12#nul lor. !u le 7u =reu s13
l =1seasc1. ,l 6nc1rcar1 $i3l duser1 de3acolo.
Jup$n /ercerot r#ase stp$nul locului, dar pierduse #ult ti#p)
?l t$r% trunc.iul %n "an+, %l spri&ini cu# putu #ai !ine, "i dup
#ai #ulte tentatie nefericite a&unse s atin' creasta (idului) Nu #ai
au dec$t s se lase s cad)
,n%#i d1du ocol casei. Z1ri :a"barul. In%r1 $i
=1si 6n1un%ru o scar1. & lu1 cu in%en;ia de a se
servi 2en%ru a a4un=e la una din 7eres%rele casei.
,$nd el ie$ea cu scara sub bra;, au5i un 5=o"o%
de 2a$i =r1bi;i 2e alei. !u avu %i"2 dec#% s1
revin1 6n :a"bar. L1s1 s13i cad1 scara $i 2rivi.
Pe cel care 7u=ea, 6l recunoscu i"edia%: era Cean
71r1 de Tea"1, care revenise s3o ia 2e -lore. ,l
recunoscu de ase"eni 2e Mal#%re, care3l ur"1rea 2e
duce 71r1 ca aces%a s3o $%ie.
Jup$n /ercerot nu "tia cine se afl %n cas) Nu edea ni#ic
altcea dec$t pe ace"ti doi !r!a+i, care, la c$+ia pa"i unul de
cellalt escaladau "e%ere5ul.
Avu in%ui;ia 7ul=er1%oare c1 ace$%ia se re2e5eau
aici 2en%ru -lore.
2$r$ndu-se se apropie de #etere() H.e#uit %n spatele unui
tufi",prii "i ascult cu toat aten+ia) Nu (u ni#ic)
Nu au(i ni#ic) Se i#o!ili( %ntr-o atitudine %n'ri&orat tot una
cu p#$ntul #oale, re+in$ndu-"i respira+ia "i cu #$na crispat cu
furie pe plseaua pu#nalului)
Spunea# c nu a (ut ni#ic) Ne-a# %n"elat) C(use 'ra!a cu
care fu'ise /al$tre)
/al$tre eni "i el s se ascund pe l$n' #etere(, la c$+ia
pa"i de &up$n /ercerot pe care nu-l descoperi de"i acesta %l (use
foarte !ine "i din acel #o#ent %"i %#pr+i aten+ia %ntre el "i
#etere()
A$%e2%area a"#ndurora nu dur1 "ul%. Lu2%a
din%re cavaler $i duce nu dur1 "ai "ul% de dou1
"inu%e.
Passaant apru preced$nd-o pe <lore)
6n col+ul lui %ntunecos, /al$tre r$n&i) -lunec %n u#!r %n
spatele tinerei fete, p$ndind oca5ia.
'e da%a as%a 4u2#n Mercero% 6l recunoscu 2e
Passavan%.
Nu %n+ele'ea pentru ce o lua cu sine pe <lore din #o#ent ce
%l credea #ort pe 2ala(ar) Nu %n+ele'ea dec$t c o rpea) *i el nu
roia aceasta)
Se '$ndi c ar fi #ai !ine s-l lase pe /al$tre s ac+ione(e)))
c.it c pe ur# s-ar de!arasa de el) ,eea ce se "i %nt$#pl)
/al$tre profit de #o#entul %n care <lore r#sese sin'ur %n
cadrul u"ii) Se arunc asupra ei, o trase %nuntru %#pinse u"a cu
iolen+ "i o %ncuie)
;up care, pun$nd sa!ia la '$tul fetei7
8 ;ac e+i +ipa, do#ni"oar, spuse el cu rceal, # oi edea
constr$ns s o#or) ;e altfel, oa#enii #ei care sunt aici, or
eni aler'$nd))) -ceasta a fi #oarte si'ur pentru acela care roia
s rpeasc))) ,rede+i-#, cel #ai !un lucru pe care-l pute+i face
este s # ur#a+i de bun1voie.
-lore $%ia c1 Mal#%re era o"ul bles%e"a% al
ducelui...
6l v15u c1 es%e 7oar%e :o%1r6%. !u se 6ndoi nici un
"o"en% c1 nu ar 7i s2us adev1rul 6n le=1%ur1 cu
oa"enii 2lasa;i care ar 7i aler=a% la 2ri"a c:e"are. e
v15u 2rins1 6n ca2can1. !u vroia s13i aduc1 2ier5ania
bravului =en%ilo" care 6ncercase s3o elibere5e. T1cu $i3
l ur"1 2e Mal#%re care 4ubila.
Jup$n /ercerot %i ur#rea pas cu pas) *i acu# sur$dea %n
%ntuneric) ;intr-o dat el se destinse ca un arc "i cu #$nerul
pu#nalului %i aplic o loitur teri!il %n ceafa lui /al$tre care
c(u 'r#ad)
8 ?u sunt, <lore, spuse el cu oce %nceat "i tre#urtoare) Sunt
eu, tatl tu) Nu te te#e)
2ul!urarea %i era at$t de #are %nc$t nu o!ser c pre(en+a lui
prea s-o %nfrico"e(e #ai tare pe t$nr dec$t o fcuse interen+ia
lui /al$tre)
8 Cino, copilul #eu, s nu pierde# nici un #o#ent, spuse el
apuc$nd-o de #$n)
8 Ande re+i s # duce+i, do#nuleB spuse ea cu o rceal
deconcertant)
8 6ntr-un loc si'ur, fata #ea) Nu tre#ura astfel) Cino)
8 ,a s # preda+i din nou ducelui, do#nuleB
8 ;ucele4))) Nu#ai s %ndr(neasc s-"i ridice priirea asupra
ta))) "i este un o# #ort4))) *tiu, eu a# fost acela care i te-a#
adus))) dar ce "tia# eu4))) Nu, feti+a #ea, nu-+i fie fric de ni#ic)))
tu ei eni la #ine, la noi))) *i nu ei #ai ie"i nicieri "i nici
ducele, nici re'ele "i nici ni#eni pe lu#e nu te a #ai putea
s#ul'e de la #ine4 Jur pe ;u#ne(eu4
C($nd c e asculttoare, &up$n /ercerot aler' s caute scara
pe care o pusese la loc %n .a#!ar) -ceast scar o propti pe (idul
despr+itor care separa terenul de casa 2ournelles)
2recur %n 'rdina aceasta, &up$n /ercerot duse scara) /erser
de-a lun'ul (idului p$n la un'.iul unde se afla turnul despre care
a# or!it "i care era l$n' pod)
,.iar %n acest #o#ent, Passaant, cu a&utorul !uturu'ii adus
de ne'ustor, trecea (idul #icu+ei case)
;up ce-a trecut (idul, /ercerot a aruncat scara deenit
inutil %n "an+, o lu de !ra+ pe <lore "i o trase, %n acela"i ti#p
risipind or!ele pe care le credea cele #ai suscepti!ile pentru a o
lini$%i.
Pe la ora unu di"inea;a, s2rea "area bucurie a lui
i"onne care nu se 2l#nse c1 a 7os% %re5i%1 6n
"i4locul so"nului, %#n1ra 7a%1 6$i relu1 locul 6n
ca"era sa din locuin;a din s%rada 0alile.
VIII.,!TREVE'EREA LUI PAAVA!T CU
'&AM!A 'E 0IAC
- doua (i, dis-de-di#inea+, ec.ipat cu cele dou co"uri ale
sale, Si#onne se duse sin'ur la pia+a @r-!erie)
?a se descotorosi repede de t$r'uieli, uit$nd din cau(a 'ra!ei
s se #ai toc#easc apri' dup cu# aea o!iceiul) ;du co"urile
pline de proi(ii %n 'ri&a unei cu#etre "i se strecur prin str(ile
ani#ate ale Aniersit+ii)
-&unse la locuin+a #aestrului Herais, unde in%r1.
A%unci c#nd ie$i de acolo, du21 un s7er% de or1,
oc:ii ei s%r1luci%ori, =ura arcui%1 6n%r3o s%r#"b1%ur1
care se vroia 5#"be%, ar1%au bucuria in%i"1 2e care o
resi";ea. ,n bu5unarul $or;ului, s%r#n=ea 2un=a bine
=arnisi%1 2e care i3o d1duse "aes%rul 0ervais.
Spre pr$n(, eni la r$ndul su Passaant pentru a-l edea pe
2ala(ar) Poesti eeni#entele din a&un %n care fusese a#estecat "i
or!i cu# <lore %i fusese rpit %n acela"i #o#ent %n care se
'$ndea c a pus #$na pe ea "i nu #ai tre!uia dec$t s-o aduc)
2ala(ar, a crei stare era satisfctoare datorit %n'ri&irii "i
#edica#entelor #isterioase "i ener'ice ale #aestrului Herais,
profit pentru a &ura pe to+i sfin+ii c nu a #ai r#$ne nici un
#inut pasi) Si#+ea c-"i reenise %n toat puterea "i roia s-"i
re'seasc prietenii "i s %#part cu ei "i !ucuriile "i neca(urile)
/aestrul Herais, sosit pe nea"teptate toc#ai %n acel #o#ent
"i %ntre!at din oc.i de Passaant, declar c rnitul poate pleca)
2otu"i el reco#and eitarea i#pruden+elor)
-cest lucru pus la punct spre satisfac+ia lui 2ala(ar,
Passaant %ntre! cu indi7eren;1:
8 2une;i3"i "aes%re, doa"na Isabeau nu v3a
ceru% acu" c#%va %i"2 una din acele b1u%uri
"is%erioase 2e care le 2roducea;i al%1da%1<
Jup$n Herais %l prii drept %n oc.i, "i eni'#atic7
8 ;oa#na Isa!eau, spuse r$n&ind, #i-a cerut dou din aceste
!uturi) Pri#a destinat lui <lore /ercerot) ) ) care o &enea(, se
pare) *i a doua, re'elui, so+ul ei, care se pare c "i el o
inco#odea()
-u(ind pronun+$ndu-se nu#ele iu!itei sale, 2ala(ar se a'it "i
se nelini"ti)
8 I-a+i dat aceste dou !uturiB
8 ;espre care dintre acestea re+i s or!i+iB -ceea destinat
re'elui sau cea destinat lui <lore /ercerotB
*i Passaant %l fi3 drept %n oc.i) *i fr-ndoial c %n+ase
s citeasc pe aceast fi(iono#ie indescifra!il, deoarece %i
rspunse cu un sur$s la fel de eni="a%ic:
8 Cred c1 $%iu. 1 nu "ai vorbi" des2re as%a.
2ala(ar, nelini$%i%, a$%e2%#nd o eB2lica;ie lini$%i%oare
$i aceas%a nevenind, se 6ns21i"#n%1:
8 Pe sufletul tatlui #eu, a#$ndoi ae+i un fel de a e3pri#a
prin care %n+ele'e+i foarte !ine, dar care scap unui prost ca
#ine4 ,aalere, spui c "tii ceea ce ai rut s "tii) ? perfect ;ar eu
nu "tiu ni#ic))) ;oar c una din aceste !uturi era destinat
lo'odnicei #ele))) *i pe c$t de pu+in o cunosc, %#i i#a'ine( c
doa#na Isa!eau n-a putut cere dec$t otra)
8 ,n%r3adev1r, c:iar as%a "i3a ceru%, "1r%urisi
lini$%i% "aes%rul 0ervais.
8 *i asta i-a+i datB se indi'n 2ala(ar pe care cal#ul celor doi
interlocutori %l deruta)
8 -# spus c doa#na Isa!eau #i-a cerut otra) ;ar nu a#
spus c i-a# "i dat)
8 -.4))) *i-atunci ce i-a+i dat, %n acest ca(B
8 Probabil a21, in%erveni Passavan%.
8 -p curat, sus+inu #aestrul Herais)
,n 7a;a s%u2e7ac;iei lui Tala5ar, ei sc:i"bar1
sur#suri 6n%re ei. ,n%revederea celor %rei b1rba;i
dur1 c#%eva "inu%e. Tala5ar 6i "ul;u"i c1lduros
b1%r#nului savan% 2en%ru bunele 6n=ri4iri. A2oi
cavalerul $i baronul se des21r;ir1 de =a5d1 care3i
conduse 2#n1 la u$a care d1dea 6n s%rad1.
-colo, cu #$na pe (or, #aestrul Herais spuse ne'li&ent7
8 ?ra s uit s spun c <lore /ercerot se afl la ea acas
unde tatl ei a adus-o a(i-noapte)Ca r#$ne ascuns p$n c$nd i se
a 'si un refu'iu unde a fi la adpost de orice ini+iati
a#oroas)
-cestea fur spuse ca cea fr #are i#portan+ %n oc.ii si,
desc.ise u"a "i adres$ndu-i-se direct lui 2ala(ar, el adu'7
8 ;e ase#eni s "ti+i c tatl crede #ort)
,u acestea, el %nc.ise u"a fr s par c ar au(i %ntre!rile
nu#eroase cu care-l asalta a#ore(ul %nfier!$ntat)
8 Bate-+i &oc de #ine, caalere, #or#i 2ala(ar, dar
#rturisesc c eu nu d ce 'se"ti at$t de lini"titor %n pu+inele
cuinte ale acestui o# dia!olic) Cd, din contr c <lore a c(ut
din nou %n #$inile acestui desfr$nat de /ercerot care nu a pierde
oca(ia s o predea din nou ducelui) *i, orice-ai spune, acestea nu
# pot lini"ti)
8 -#ore(ii sunt to+i la fel, ($#!i Passaant ridic$nd din
u#eri) @ s-+i e3plic ceea ce #aestrul Herais a rut s spun "i ce
nu ai putut s %n+ele'i) 6n pri#ul r$nd, <lore nu a c(ut %n
#$inile ducelui, a"a cu# presupunea#) *i asta, fii conins, este de
natur s te lini"teasc)
8 -" fi de acord))) dac nu ar e3ista "i ne'ustorul)
8 -&un'e# "i la asta) 6n al doilea r$nd, <lore nu a c(ut din
nou %n '.earele doa#nei Isa!eau, cu# # te#ea#) *i asta, de
ase#eni, este cea lini"titor)
8 ;a, dar ne'ustorul4)))
8 Ne'ustorul "i-a sc.i#!at prerea %n priin+a ducelui) Nu #ai
ai de ce te te#e c i-o a da din nou pe lo'odnica ta)
8 ;e unde ai #ai scos-o "i pe astaB fu surprins 2ala(ar)
8 ;in cuintele &up$nului Herais7 1?l caut un refu'iu unde
a fi la adpost de orice tentati a#oroas5) Pentru #ine, e foarte
clar) ,$t despre acest refu'iu necunoscut, cal#ul cu care or!e"te
&up$n Herais # face s spun cu toat si'uran+a c el %l a
cunoa"te 8 "i %n consecin+ "i noi 8 i#ediat ce a fi 'sit) 6n
sf$r"it, &up$n /ercerot te crede #ort, ceea ce %nsea#n c a fi
precaut fa+ de toat lu#ea, %n afar de tine) -i tot interesul s-l
la"i s cread c e"ti #ort) Pentru a ter#ina, din toat situa+ia asta
re(ult c dac re# s %ntreprinde# cea ur'ent "i serios, pute#
s face# fr a fi nelini"ti din cau(a lui <lore care, pentru
#o#ent, nu este a#enin+at de ni#ic)
2ot dru#ul, conersa+ia %ntre cei doi prieteni se purt %n &urul
acestui su!iect pasionant, cel pu+in pentru 2ala(ar)
,$nd a&unser la casa #isterioas din strada <Ies, Passaant
reu"ise s-l lini"teasc din plin pe t$nrul su a#ic)
*i dac a#ore(ul nostru #ai scotea din c$nd %n c$nd ni"te
oftaturi care ar fi %n#uiat "i pietrele, era din cau(a re'retului c nu
putea s dea t$rcoale prin %#pre&uri#i le casei iu!itei "i nu din
cau(a nelini"tii)
9estul dup-a#ie(ii a trecut %n e3punerea de aran&a#ente %ntre
Passaant, 2ala(ar "i 9o!in *#ec.erul pentru o nou %ntreprindere
ale crei peripe+ii le o# edea derul$ndu-se treptat)
,$nd s-a fcut noapte, Passaant se pre'ti s #ear' la ,los-
/ar'ot) ?l nu uitase c doa#na de Hiac %i dduse %nt$lnire la
#ie(ul nop+ii)
,$nd eni #o#entul plecrii, tre!ui s #ai discute cu 2ala(ar
care roia neaprat s-l %ntor"easc "i 9o!in *#ec.erul care %l
spri&inea pe "ef)
9eu"i s-i conin' c nu ar fi fcut dec$t s-l &ene(e, fr
s-i fie utili)
-&unse la csu+ pu+in %nainte de #ie(ul nop+ii, ora fi3at de
%ns"i doa#na de Hiac) 6n %#pre&uri#i, nu (use ni#ic anor#al)
Bine%n+eles c-"i dduse silin+a s inspecte(e cu a#nuntul terenul
iran, scotocind toate intr$ndurile "i toate un'.erele u#!roase)
Arc scrile peronului fr s se 'r!easc, deoarece "tia c
enise %n aans "i se '$ndea c doa#na de Hiac nu a&unsese %nc)
-&uns la ulti#a treapt, (u u"a %ntredesc.i($ndu-se "i pe a#anta
lui Jean fr de 2ea# pe care o recunoscu, spun$ndu-i cu oce
&oas din %ntuneric)
8 C-a# p$ndit prin ferestruica din spate) Ceni+i, caalere)
?a %l lu de #$n "i-l '.id prin ca#erele cufundate %n
%ntunericul cel #ai co#plet) -& unser %ntr-un #ic ca!inet su#ar
#o!ilat, care era ilu#inat prin patru lu#$nri din dou sfe"nice de
ar'int)
*i ea %i e3plic7
8 -cest ca!inet nu are ferestre pe unde lu#ina s-ar putea filtra
%n afar)
-rt$ndu-i un &il+, se scu( #ai %nt$i "i cu triste+e7
8 C-a# fcut s eni+i aici cu pericolul ie+ii oastre caalere,
spuse ea) *i iat c aceea pentru care a+i enit nu se afl aici) ,e
e+i '$ndi despre #ineB))) / e+i crede totu"i, dac spun)))
8 ;oa#n, o %ntrerupse el cu !l$nde+e, enind aici "tia# c n-o
oi 'si pe <lore /ercerot) Nu tre!uie s scu(a+i, "tiu c nu
ae+i ni#ic s repro"a+i %n aceast a7acere.
8 'in "o"en% ce 21re;i "ai bine in7or"a% dec#%
"ine, $%i;i ce s3a 6n%#"2la% cu aces% co2il< 'u21 unele
vorbe ale re=inei, "i3e 7ric1 s1 nu i se 7i 6n%#"2la% o
nenorocire.
Passaan% o lini$%i i"edia% 71c#ndu3i eB2unerea 2e
scur% a eveni"en%elor care se derulaser1 du21
2lecarea ei.
8 -stfel, spuse ea cu oce tare c$nd el a ter#inat, "tia+i c
acest copil era la tatl ei))) *i totu"i a+i enit))) pentru #ine4
8 ?i, doa#n4 fcu el, nu -a# pro#is c oi e'.ea asupra
oastr ca asupra unei suroriB))) ,e a+i fi '$ndit despre #ine dac,
"tiind la ce e3pune+i pentru #ine, a" fi ne'li&at s inB
?l o si#+ea nelini"tit, parali(at) Se ridic pentru a pleca)
*i re#arc c ea nu fcea ni#ic pentru a-l re+ine)
8 ;oa#n, spuse %nclin$ndu-se cu respect asupra #$inii pe
care ea i-o %ntinsese, -a# fcut cunoscut unde # pute+i 'si dac
e ca(ul) ;ac si#+i+i a#enin+at, nu e(ita+i, ro') face+i-#i un
se#n "i # e+i edea i#ediat sosind) Pentru #o#ent, dori+i s a#
onoarea s %ntor"escB
8 Nu, nu4 escorta #ea # a"teapt aici, aproape) -r fi
periculos pentru #ine dac a" fi recunoscut %n co#pania ;s)
8 <ie, spuse el) 6#i per#ite+i totu"i s e'.e( de departe
asupra oastr p$n c$nd e+i a&un'e la escorta oastrB
?i stinser lu#$nrile) Se %ndreptar spre ie"ire, pe %ntuneric)
8 -sculta+i, spuse ea oprindu-se dintr-o dat c$nd se apropiau
de intrare, asculta+i) S-ar (ice c cinea #er'e prin 'rdin)
8 Ia s ede#, spuse el %ncet, spune+i-#i e3act de ce este
tea# ca s "tiu ce a# de fcut)
8 Sunt !nuit, fcu ea pe acela"i ton) Isa!eau "i de Hiac))) #ai
ales de Hiac) /i-a fost foarte 'reu s-i %n"el suprae'.erea pentru
a eni aici))) ;ac sunt (ut cu du#neaoastr sunt pierdut)
Nu tre!uie s se "tie c a# enit aici)
8 <oarte !ine, spuse el cal#) 2re!uie s ie"i+i fr s fi+i
(ut) Co# ie"i %n 'rdin) Nu e+i ocupa de #ine) Ce+i
proceda ca "i c$nd eu nu a" fi aici) Coi #er'e %nainte) C e+i
strecura %n spatele #eu pre-ocup$ndu- doar de un lucru7 s nu
fi+i (ut) @ dat poarta desc.is e+i lsa s aluneca+i %n "an+)
-+i %n+elesB))) Bine, s #er'e#4))) *i #ai ales s nu fie fric)
Se strecurar pe peron, co!or%r treptele "i a&unser %n 'rdin)
Se apropiau de poart) Passaant %ncepea s cread c or
a&un'e la ea fr ca s le apar nici un o!stacol %n cale)
0a ur#a-ur#ei, poate c se %n"elaser) Poate c nu au(iser
!ine)
?l se opri dintr-o dat)
-colo, %n u#!ra #ai opac produs de intr$ndul por+ii, (u
#ai #ulte u#!re care se a'itau) Poarta era p(it)
?l se %ntoarse %n lini"te) @ opri) <cur cale-ntoars, reeni %n
fa+a casei)
8 ;ac a# intraB sufl PassaantG a# a"tepta ca, plictisi+i de a
face de 'ard, se or decide s se %ndeprte(e)
8 Nu-l cunoa"te+i pe de Hiac))) Nu a pleca p$n nu se a
asi'ura c ni#eni nu se #ai afl %n cas)
8 -tunci, o# trece prin fereastra din spate) Ceni+i) Se
%ntoarser %n cas, urcar la eta&ul doi)
Prin o!lonul %ntredesc.is, Pasaant arunc o priire spre
terenul iran) Su! fereastr era un 'rup de trei-patru persoane)
Ie"ir din nou) 6n loc s se %ntoarc, cu# fcuser %nainte, spre
u", o luar la s%#n=a.
9i aceas%1 2ar%e era de ase"eni 215i%1.
Passaant 6nce2u s1 se 6n7urie.
2re!uir s se-ntoarc pe unde eniser) Se %ndreptar spre
partea opus) -colo, era (idul care-i separa de acea #are 'rdin
situat %n spatele casei 2ournelle) Pe acolo, %n a&un, &up$n /ercerot
o trecuse pe <lore)
*i acolo Passaant #ai (u la ti#p oa#eni posta+i care
p$ndeau %n %ntuneric)
6n acest #o#ent, loituri iolente ('uduir u"a casei "i ei
recunoscur ocea lui de Hiac care urla7
8 ;esc.ide+i 4))) ;esc.ide+i, doa#n 4
8 -sculta+i, %i spuse Passaant %ncet, eu a# s # art pentru a
atra'e .aita asupra #ea) Coi %n acest ti#p, #er'e+i la (id) Ca fi
foarte !ine dac e+i putea s-l escalada+i) ;ac nu, a"tepta+i-#)
Nu fie fric, oi "ti s le dau de ur# "i oi reeni la oi) C
&ur c e+i trece) ;e partea cealalt e+i 'si o csu+ ocupat de un
'rdinar) Prin inter#ediul unei sau a dou #one(i de aur, acest o#
a face s pute+i ie"i) Coi re(ista ti#pul necesar pentru a
per#ite s %ndeprta+i)
;in fericire, ea nu-"i pierduse s#n=ele3rece.
Era =a%a s1 6nde2lineasc1 "anevra.
Passaant se ar1%1 6n "i4locul unei alei, 71cu 5=o"o%,
"or"1i ni$%e oc1ri cu voce des%ul de %are 2en%ru a 7i
au5i% de cei care se ascundeau.
*#ec.eria %i reu"i din plin) -ce"ti oa#eni ie"ir din %ntuneric,
se a($rlir asupra lui, url#nd:
8 Pe elA... Pe elA... L3a" 2rins 2e cur%e5anA
Passaant, v15#ndu3i 7u=ind s2re el, o luase la
s1n1%oasa cu o s2rin%eneal1 de c12rioar1, an%ren#nd
%oa%1 %ru2a du21 el.
;oa#na de 0iac 2ro7i%1 2en%ru a aler=a la 5id, unde
$i a4unse. Acolo erau arbu$%i $i s2alieri. ,ncerc1 s1 se
serveasc1 de ace$%ia 2en%ru a3l s1ri. 'e=eaba. !u reu$i
dec#% s13$i 5=#rie 2u;in "#inile.
Passaant n3a 7u=i% 2rea "ul%. 'e 6nda%1 ce3a si";i%
:ai%a 2e ur"ele lui, 71cu un ocol $i din c#%eva s1ri%uri
a4unse la 5id.
;oa#na de Hiac fu'i la el.
& lu1 6n bra;ele lui 2u%ernice, o ridic1 u$oar1 ca
un 7ul=, o 2use l#n=1 creas%a 5idului 2en%ru a 2u%ea s1
se a=a;e. & 6"2inse de 2icioare, o coco;1, u$ur#ndu3i
escaladarea, 6n s7#r$i% se v15u a$e5a%1 2e 5id. !u3i "ai
r1"ase dec#% s1 se lase s1 alunece $i s1 cad1 2e 2ar%ea
cealal%1.
Passaant se si";i u$ura%, cu "in%ea "ai liber1. ,n
6n%uneric, el r#se %1cu% $i "ur"ur1:
1Bun, sun% "ai lini$%i%. Acu" nu a "ai r1"as dec#%
s1 aib1 %i"2 s1 se 6nde21r%e5e. Ce dracu, o s1 re5is%
5ece "inu%eA Va 7i su7icien%. Pe ur"1 voi vedea cu"
voi reu$i s1 sca2 de3aici.D
IG.,! 0RA'I!A C.U/EI 'E LA CL&3
MAR0&T
Passaant 6$i 6nc:i2uia c1 se va =1si 6ncon4ura% de
0iac 6n%ov1r1$i% de 5ece sau cincis2re5ece s2adasini.
!u se 6n$ela. 'e 0iac se a7la aici cu o du5in1 de
oa"eni, dis2u$i la orice, recru%a;i 6n ul%i"a cli21. 'e
0iac 6i re2ro$a so;iei %r1darea 8 cu" s2unea el 8 care3i
ruina %oa%e co"bina;iile lui dubioase.
?l o cuta #ai ales pe ea pentru a o prinde asupra faptului7 un
prete3t e3celent ca s scape de ea pentru totdeauna)
;ar Passaant i'nora faptul c de Hiac nu era sin'ur)
6ntr-ader, Jean fr de 2ea# %"i spusese c poate
Passaant ar face i#pruden+a de a reeni la ,los-/ar'ot) *i
tri#isese pe de JacJueille "i /al$tre cu dou(eci de oa#eni)
*i nu era totul) *i Isa!eau pe partea ei %"i fcuse o socoteal
ase#ntoare cu a ducelui "i, pentru orice eentualitate, %l tri#isese
pe Sacra#ent care luase cu el un nu#r #are de .ai#anale)
-stfel, caalerul 'si %n fa+a lui reo cinci(eci de tur!a+i
.otr%+i s-l prind #ort sau iu)
?l sttu '.e#uit %n u#!r, fr s #i"te, c$ta ti#p) ,$"ti'ase
un #o#ent pentru a se odi.ni "i care-i per#itea doa#nei de Hiac
s-"i ia (!orul) -sta era principala preocupare a lui)
2recur astfel cinci sau "ase #inute)
-cest r'a( trecut, el %"i spuse c ar putea acu#, fr
incoeniente s se '$ndeasc la propria-i si'uran+) 6ncepu s urce
(idul)
;in nefericire c$t de %nde#$natic o fcu, totu"i frun(i"ul f$"$i
"i c$tea ra#uri se rupser)
I(!ucnir urlete7
8 -ici4))) 0a noi4))) 6n a&utor4))) 0-a# prins4)))
6n direc+ia lui %ncepu iure"ul) ?l %n+elese c nu a aea ti#p
s atin' creasta (idului, c a fi atacat pe la spate, a"a c se ls
s cad, (ic$ndu-"i7
1:ai, tre!uie s # iau la .ar+45
Se (u %ncon&urat de reo patru(eci de furio"i cu s!ii %n
#$ini)
;up oce %i recunoscu pe Sacra#ent, de Hiac, de
JacJueille, /al$tre, care urlau %n cor7
8 Ciu, pe ;u#ne(eu4))) Prinde+i-l iu4)))
-# spus c (idul %ncon&urtor al casei se re(e#a de cel al
'rdinii de la casa 2ournelle7 de ase#eni c el aansa o!lic spre
st$n'a) Se for#a astfel un un'.i destul de accentuat) Passaant nu
se 'sea departe de el) 6"i spuse &udicios, c dac s-ar putea plasa
acolo nu ar putea fi atacat dec$t din fa+)
Se arunc cu capul %nainte %n acea direc+ie, fr a le lsa ti#p
s-"i concerte(e #anera)
Se npusti %ntr-o tro#! erti'inoas, #$nuind cu %nde#$nare
"i for+ ire(isti!il sa!ia strlucitoare) S$n'ele %#pro"c, c$+ia
oa#eni c(ur sco+$nd stri'te de suferin+)
*i se 'si %n un'.iul ales, cu flancurile "i spatele acoperite)
6n fa+a acestui atac nalnic, nepre(ut, !anda au o retra'ere
u"oar,ur#at de un #o#ent de e(itare) Passaant %"i lans
stri'tul de lupt7
8 ,ute(torul4))) Passaant cute(torul4
C(u c este ire#edia!il pierdut "i furia pe care aceast
constatare o fcu s se deln+uie %n el %i du!l puterile) 0oi %n
drepta, %n st$n'a, %n fa+) *i la fiecare loitur cdea un o#
o#it$nd s$n'e)
-ceasta fu tot ce putu face) An +ipt de disperare i(!ucni din
'ura lui, ur#at i#ediat de un urlet de triu#f7
8 ;e(ar#at4))) este de(ar#at4)))
?ra aderat) Sa!ia lui Passaant se rupsese)
8 0ua+i-l4 a rcnit de Hiac)
8 Ciu, pe ;u#ne(eul #eu4 ocifera de CacEueville.
8 Prinde;i3I viuA "u=i acra"en%.
Passaant 6n;elese c1 i3a suna% ceasul. Re=re%ul c1
21r1sea via;a 6i %recu 2rin "in%e:
1Pcat4))) Nu a# ter#inat-o cu Jean de Bur'undia45
2otu"i, dac nu #ai aea sa!ie, aea %nc pu#nalul) /ai
putea s #ai dea ni"te loituri %nainte de a fi do!or%t) Cocea lui
strident se au(i %n noa2%e:
8 Passavan% cu%e51%orulA
*i pri#i un "oc fr s se clatine) Bra+ul su se ridica "i
do!ora fr oprire) ?ra transpirat, '$f$ia, acoperit cu rni
%ns$n'erateG .ainele %i erau rupte, tiate, transfor#ate %n (dren+e)
;ar nu si#+ea nici o!oseala, nici durerea care ($cnea din
nu#eroasele ('$rieturi) 0oea7 .au4 .au4)))
0oea %nc #ereu) *i fiecare loitur do!ora un o#)
;ar acest efort titanic nu putea dura prea #ult)
:aita %l apuc, %l +inu str$ns "i nu-i #ai ddu dru#ul)
Lece !ra+e %i c(ur pe fiecare !ra+ "i i le parali(ar)
-ceste patru(eci de !ra+e %"i unir for+ele pentru a-l ridica "i a-l
duce)
Se %nconoie, c(u %n 'enunc.i) Banda se urc cu toat
'reutate pe el, %l (dro!i)
?l %"i str$nse toat puterea, se ridic pe &u#tate, "i, pe
&u#tate su'ru#at trase, pentru ulti#a oar un c.iot7
8 Passaant cute(torul4
Picat din cer, i(!ucnit ca o fanfar, un +ipt triplu %i rspunse7
8 ,ute(torul4))) Passaant cute(torul4
*i %n acela"i ti#p trei #ase enor#e c(ur ca un trsnet din
%nl+i#ea (idului "i se prlir pe u#erii .aitei colcitoare "i pe
#o#ent %nfrico"ate)
?l au(i a' o oce care-i spunea:
8 Ia as%aA
DAs%a@, era o sabie lun=1, la%1 $i solid1 2e care el
o s%r#nse cu o bucurie 7re"1%1%oare 6n "#na lui care
se convulsiona. 9i de3abia a%unci 6i recunoscu. Erau
Tala5ar, (rancaillon $i Robin 9"ec:erul 2e care3i
l1sase acas1 bles%e"#nd $i bo"b1nind 6"2o%riva lui
deoarece nu le 2er"isese s13l 6n%ov1r1$easc1.
*i i#ediat, se de(ln+ui o "ar& uluitoare) 2o+i patru se
npustir asupra asasinilor, prosti+i de ui#ire) Intrar %n 'r#ad
loind la oia %nt$#plrii)
*i Brancaillon, care-i preceda, conducea lupta, fc$nd 'ol %n
&urul lui)
,ura&osul scutier nu aea sa!ie, deoarece i-o strecurase pe a lui
%n #$na stp$nului su) ?l +inea %n a#!ele #$ini un 'en de
#ciuc necunoscut, pe care o %n$rtea ca pe o #ori"c fantastic)
*i tot ce se afla %n fa+a acestei lun'i "i teri!ile #a"inrii7 cap, !ra+,
picior sau piept, srea, cdea striit)
*i Passaant recunoscu c ceea ce el +inea %n #$n era o scar)
?i se de'a&aser) -ceast de'a&are era re(ultatul surpri(ei de
care ei tre!uiau s profite %nainte ca !anda s-"i rein)
,eea ce 9o!in *#ec.erul traduse pentru to+i d$ndu-le acest
s7a%:
8 1 2lec1"A... !u sun%e" 6n avan%a4.
Brancaillon 6i de%e scara sa $i culese de 4os o sabie
2en%ru a o 6nlocui. Robin 9"ec:erul s2ri4ini scara de
5id. 9i adres#ndu3se lui Passavan%:
8 Coi do#nule, spuse el) Sunte+i e3tenuat, trece+i pri#ul)
8 2u, ordon Passaant, care se plas l$n' Brancaillon, %n
fa+a cetei %nc aiurite "i foarte %ncl(ite)
2ala(ar %l ur#rea de aproape) 6n spatele lor, Brancaillon)
Passaant urc ulti#ul)
8 Pe s$n'ele lui :ristos4 Pe dracu4) ) ) <u'4 @#oar4 @#oar4
-ceste e3cla#a+ii "i altele, "i a#enin+ri, "i in&urii, i(!ucnir %n
acela"i ti#p) ;e Hiac, de JacJueille "i Sacra#ent, %n fruntea
acelor oa#eni ai lor care #ai r#seser ali(i, se lansar dup ei
cu toat ite(a) 2otul, cu stri'te teri!ile "i a#enin+ri %n'ro(itoare)
;ar era prea t$r(iu) ,ei patru toar"i erau %ncleca+i pe
#etere() *i de&a Passaant ridica scara "i cu oce !at&ocoritoare le
spunea Dla reedereE7
8 Ne o# #ai %nt$lni, do#nilor asasini4
*i to+i patru srir %n 'rdina ecin, aceea care se %ntindea
%ntre %#pre&#uire "i casa re'al 2ournelles)
;ispari+ia lor fu salutat de un lun' urlet de furie scos de .ait
care (use scp$ndu-i prada)
;e Hiac "i de JacJueille %"i s#ul'eau prul de disperare %n
ti#p ce %n&urau) Sacra#ent #or#ia DSacra#enturiE fr s #ai
ter#ine) /al$tre ealua cu o #in de(olat pierderea pri#ei
%#!ietoare pro#ise celui care-l a prinde pe trdtorul Passaant,
iu sau #ort)
'e 0iac 2l1%i oa"enilor $i 6i concedie. Poso"or#%,
2rad1 unei 7urii nebune, 6ncalec1 $i 2lec1 6n =alo2 s2re
locuin;a lui din s%rada ain%3An%oine.
Intr ca $ntul %n ca#era so+iei sale)
;oa#na de Hiac era %n pat "i prea c doar#e cu un so#n
cal# "i re'ulat)
An #o#ent, se uit la ea cu oc.i s$n'ero"i)
-poi ie"i %nceti"or, %nc.ise u"a fr s fac ('o#ot "i se duse
%n ca#era lui) *i se '$ndea cu o 7i=ur1 a"enin;1%oare:
>Pe 'u"ne5eul "euA era clar c1 voi a4un=e 2rea
%#r5iu. Cu", 2e unde a 2u%u% s1 7u=1< !3are
i"2or%an;1. Ceea ce es%e si=ur es%e c1 ea se a7la acolo
cu in7ernalul Passavan%. 9i aces% 7a2% es%e "ai
2ericulos dec#% %o% ce3"i 2u%use" i"a=ina. 'ar
r1bdare. Va veni "o"en%ul 6n care %e voi sur2rinde
asu2ra 7a2%ului... $i vei 2l1%i scu"2 %r1darea %a,
7ru"oas1 cu scru2ule %ardiveAD
G.CAA 0R.'I!ARULUI CATELULUI
T&UR!ELLE
Hrdina %n care ptrunseser prin escaladare #ai %nt$i doa#na
de Hiac, apoi Passaant, 2ala(ar, 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon
depindea de castelul 2our-nelle)
-"a dup cu# %i e3plicase Passaant doa#nei de Hiac, %n
aceast 'rdin se %nl+a o csu+ %n care locuia un 'rdinar) Sau
cel pu+in aceast cas fusese construit acolo pentru 'rdinar)
-tunci c$nd cei patru aenturieri sriser %n 'rdin, u"a
acestei csu+e era lar' desc.is, ceea ce producea o pat lu#inoas
%n noapte, prin ra(a creia ei tre!uiau s treac)
6n careul de lu#in se profila o u#!r "i o oce, nu
nelini"tit, dar iritat, interpel7
8 :ei4))) ,ine este at$t de %ndr(ne+ ca s se introduc astfel
%ntr-o cas a re'eluiB
8 Cocea asta4))) S-ar (ice) ) )
8 :ei4 tun ocea, o s rspun(i o da%1, cara=:iosule<
8 Re=eleA s%ri=1 Passavan% cu o in%ona;ie ciuda%1.
?l se plas %n lu#in "i %nclin$ndu-se cu 'ra+ie7
8 Sire, spuse "i ocea i se fcu #ai !l$nd, nu recunoa"te+i %n
#ine un prietenB
9e'ele, pentru c el era, #ur#ur cu a#rciune7
8 Nu e3ist prieten pentru un !iet !olna prsit de ;u#ne(eu
"i de oa#eni4
8 C %n"ela+i, sire, spuse cu o 'raitate e#o+ionat Passaant,
r#$ne cel pu+in un prieten) *i acesta este so+ul lui @dette-
9oselMs, este caalerul de Passaant care are onoarea s se
%ncline %n fa+a oastr)
8 Passaant4) ) ) stri' esel re'ele) ?-aderat, recunosc4
-e+i dreptate caalere, sunte+i sin'urul prieten r#as credincios
sr#anului !olna care sunt eu)
8 Pe coarne4 Pe #a+e4 #u'i Brancaillon, care eni "i se a"e(
"i el %n plin lu#in, "i eu, sire, nu sunt "i eu un a#ic credinciosB)))
?i4 ce, nu-l recunoa"te+i pe BrancaillonB))) <ratele Brancaillon, sire,
ec.iul ostru ta#duitor, care fcea altdat s r$de+i at$ta4)))
*i re'ele i(!ucni %ntr-un r$s ('o#otos, din toat ini#a)
*i Passaant spuse cu oio"ie7
8 /aiestatea Coastr, care credea c nu are prieteni, "i-a
re'sit doi la care nu se #ai '$ndea) Aita+i %nc doi pe care nu-i
cunoa"te+i, Sire, dar care, nu %ndoi+i, sunt tot at$t de deota+i)
9spund pentru ei.
2un#nd aces%ea, 6i ar1%1 2e Tala5ar $i Robin
9"ec:erul care se 6nclinar1 ad#nc.
,.arles s7#r$i r#sul 2en%ru a3i eBa"ina 2e cei care3i
7useser1 2re5en%a;i 6n circu"s%an;e a%#% de bi5are. 9i
cu o "are a"abili%a%e, cu o 2oli%e;e ra7ina%1:
8 Pre(enta+i de oi, caalere, nu ar putea fi altfel) ;o#nilor
a#ici, nu sta+i afar) Intra+i s odi.ni+i un #o#ent la #ine)
,ei patru ca#ara(i ptrunser %ntr-o ca#er #o!ilat si#plu,
dar, cu si'uran+ nu putea fi locuin+a unui 'rdinar #odest)
9e'ele se a"e( %ntr-un fotoliu "i art$ndu-le ni"te &il+uri7
8 -"e(a+i-, do#nilor, le spuse)
,$nd %i (u pe to+i patru a"e(a+i %n fa+a lui, ,.arles %ncepu s-
l prieasc r$($nd pe (rancaillon:
8 un% "ul;u"i% c1 %e v1d, 6i s2use.
*i %ntr-ader, prea fericit)
8 *i eu de ase#eni, Sire, declar Brancaillon cu o !ucurie
sincer "i r$($nd "i el)
*i i#ediat, fr fasoane7
8 C aduce+i a#inte, Sire, de ti#pul c$nd era# alturi de oi
pentru a %nsnto"iB ,e c.iol.anuri4))) ,e !e+ii4))) #ai ales, ce
!e+ii4)))
*i cu un suspin7
8 -.4 erau re#uri buneA
Re=ele se 2oso"or6. 9i o7%1 $i el ui%#ndu3se cu
"elancolie la Passavan%:
8 ;a, erau ti#puri !une4))) ?ra re#ea c$nd @dette, fata #ea
#ult iu!it, e'.ea ca un %n'er asupra #ea) Pcat4 acele ti#puri
nu or #ai reeni)
-u un .o.ot de r$s sacadat, a#ar, dureros "i relu #ai aspru7
8 9e'ele nu #ai este4 re'ele e !olna4 el nu #ai are
i#portan+4 ?l a #urit4))) C-a# spus, #ort4))) Nu a ra#as dec$t o
sr#an fiin+ ru"inat, suferind, pe care oricine o prse"te,
%#pre&urul cruia se face 'ol, de care fu' to+i ca de un ciu#at4)))
An sr#an nefericit, care nu "tie unde s se ascund pentru ca s
nu i se ad #i(eria "i care pentru a petrece c$tea ore lini"tite,
este o!li'at s %#pru#ut e locuin+a 'rdinarului su)
6n #od fatal, cri(a ur#$nd s se declan"e(e, Passaant %"i
cuta cuintele consolatoare, capa!ile s u"ure(e pe re'alul !olna,
"i, prea e#o+ionat de a#intirile eocate, at$t de dureros pentru el,
nu le 'si)
Brancaillon fu acela care, %n super!a lui nepsare, sal
situa+ia)
8 2oat asta, spuse el, toat asta i se %nt$#pl deoarece nu
"ti+i s aran&a+i ia+a) ;ac eu a" fi re'ele, eu, Brancaillon, "tiu
foarte !ine ce a" face ca s # indec4 Pe picioarele despicate ale
diaolilor4 a" aea re#edii per#anent))) "i le-a" folosi4
8 *i ce-ai faceB
8 -" aea tot ti#pul la %nde#$n o #as %ncrcat cu #erinde
e3celente) -" aea %n &urul #eu #ulte sticle cu in, din cel #ai
!un, din cel #ai renu#it) *i, de %ndat ce-a" si#+i c-#i in
'$nduri ne're, a" scoate dopul de la o sticl "i a" 'oli-o p$n la
ulti#a pictur4))) ;up care, a" %ncepe #asacrarea #$ncrurilor pe
care le-a" stropi %n consecin+) *i rspund, Sire, c la a doua sau a
treia sticl, -a+i si#+i %neselit co#plet, toate '$ndurile ne're or
face loc celor ro(e "i pe !u(ele oastre ar urca de la sine reo
#elodie esel)
*i fcu o fi'ur %n acela"i ti#p nelini"tit "i lu#inat %nc$t
re'ele fu scuturat de un .o.ot de r$s sincer, i!rant, nesf$r"it)
<r s o "tie, Bracaillon stopase cri(a a#enin+toare)
-dres$ndu-se lui Passaant care #or#ia inectie la adresa
!e+iului de scutier7
8 0sa+i, lsa+i, caalere, spuse re'ele r$($nd din toat ini#a)
-cest de#n Brancaillon %#i aduce a#inte de datoria #ea de 'a(d
"i are dreptate) Nu re'ele pri#e"te aici, ci prietenul) *i prietenii
nu pot s se despart fr s ciocneasc pa.arele)
*i ,.arles, !ucuros, stri'7
8 S se aduc inul, cel #ai !un4))) dintre cele #ai renu#ite4)))
6n ti#pul cel #ai scurt se a"e( o #as !o'at asortat %n &urul
creia luar loc aenturierii, cu re'ele %n #i&loc) ,upele fur
u#plute p$n la !u( "i to+i %ncepur atacul asupra #$ncrii) ,.iar
"i re'ele, care declar7
8 ;e#ult nu a# #ai #$ncat cu at$ta poft) Pre(en+a oastr,
caalere "i aceea a prietenilor o"tri %#i u#plu ini#a de !ucurie)))
-"a, si#t cu# renasc)
8 Cd cu plcere, spuse Passant, c starea snt+ii re'elui
pare s se a"eliore5e.
8 'a, s2use cu serio5i%a%ea C:arles, de c#%va %i"2
6"i "er=e "ai bine.
-tri!ui aceasta unei licori #iraculoase pe care aletul #eu #i-
o procur nu "tiu din ce loc "i din care iau re'ulat c$tea %n'.i+ituri
(ilnic)
8 ;ac este a"a, declar Passaant cu un sur$s pu+in eni'#atic,
soarta # faori(ea())) deoarece cuta# #i&locul ca s a&un' %n
secret la re'e pentru a discuta %#preun ni"te lucruri 'rae)
-ceast %ntreedere cu re'ele, pe care caalerul o dorea "i pe
care soarta i-o oferise, dur #ai #ult de o or)
?ra aproape ora trei di#inea+a c$nd el "i toar"ii si ie"ir din
'rdina 2ournelles)
@ fcur printr-o #icu+ poart de fier %ncastrat %n turnul din
col+ul situat l$n' podul care trecea peste canal)
*i Passaant lu cu el c.eia care desc.idea aceast porti+)
;in #o#entul %n care ie"ir afar, pri#ele cuinte ale lui
Passaant au fost acestea7
8 -cu# tre!uie s ne asi'ur# dac doa#na de Hiac a putut
s a&un' fr piedici, acas)
8 ;oa#na de Hiac, fcu 2ala(ar, a a&uns si'ur la locuin+a ei)
-# %nt$lnit-o %n 'rdina 2ournellesG a# %ntor"it-o p$n a#
predat-o escortei sale) -stfel c, din aceast parte, nu ae# de ce
s fi# nelini$%i;i.
8 A"inA s2use sur#51%or Passavan%. Aces%ea 7iind
5ise, s1 "er=e" la culcare, deoarece "or de so"n.
GI.CUPH! MERCER&T E 'ET.I!UIE
2recuse o spt#$n de c$nd <lore fusese adus de &up$n
/ercerot %n strada HalilFe) ?a era #ereu %n %#pre&uri#ile Palatului)
6n definiti, situa+ia ei nu se sc.i#!ase7 %n strada HalilFe era tot
pri(onier cu# fusese "i-n palatul Bur'undia "i la casa Clos3
Mar=o%.
'oar c1 sc:i"base 6nc:isoarea.
Si#onne se ar1%a "ai a"abil1 $i "ai 2reveni%oare
deoarece ea ru"e=a la un 2roiec% de care ne vo"
ocu2a 6n cur#nd.
,$t despre &up$nul /ercerot, el se ferise s renun+e la %naltele
func+ii pe care le aea pe l$n' ducele de (ur=undia.
!u es%e nevoie s1 s2une" c1 Cean 71r1 de Tea"1,
care nu3l b1nuia de %r1dare, 6i 2oves%ise 6n
a"1nun;i"e cu" -lore 6i 7usese r12i%1 de bles%e"a%ul
de Passavan% %oc"ai 6n "o"en%ul 6n care reu$ise s3o
=1seasc1 $i ur"a s1 o ia Mal#%re. EB2licase cu"
7usese dobor#% a%unci c#nd, la r#ndul s1u, 2usese
"#na 2e %#n1r1, lu6ndu3i3o lui Passavan%. 'ucele
%r1sese conclu5ia c1 Passavan% era 6"2reun1 cu
%ovar1$ii s1i 6n =r1din1. Ei erau cei care o luaser1
6na2oi 2e con%es1.
Jup$nul Mercero%, care ascul%ase cu cel "ai "are
in%eres aceas%1 rela%are, se 7erise s13i ara%e eroarea. e
"ul;u"ise s1 o7%e5e cu durere, ca un 21rin%e a7ec%uos
care dore$%e s13$i revad1 co2ilul "ul% iubi% c#% "ai
re2ede.
6n a7ar1 de 7unc;iile sale care3i absorbeau cea "ai
"are 2ar%e a 5ilelor, 4u2#nul Mercero% 2e%recuse lun=i
ore 6nc:is 6n cabine%ul s1u de5b1%#nd ni$%e lucruri 2e
care el sin=ur le $%ia $i c1rora le acorda, se 2are, o
7oar%e "are i"2or%an;1, deoarece revenea "ereu la
ele.
6l re'si# %n ca!inet %ntr-o sear cald "i lu#inoas)
2oc#ai a luat o .otr%re ireoca!il, cci se %ndrept spre u",
afir#$ndu-"i7
12re!uie s ter#in4))) ;ac aceast incertitudine se a
prelun'i, oi %nne!uni4))) ;a, tre!uie s ter#in indiferent de c$t #
a costa4))) c.iar dac-#i oi se#na propria conda#nare)5
Ie"i din ca!inet "i se %ndrept spre refu'iul lui <lore)
6n %ntunericul de pe culoar nu o (u pe Si#onne care,
$scoas "i "erpuitoare, se t$ra %n spatele lui, %l ur#rea pas cu pas,
"i care %"i lipise urec.ea de 'aura c.eii de la u"a pe care el o
%nc.isese %n ur#a lui)
C($ndu-l intr$nd, <lore fcu o #i"care pentru a se ridica)
8 9#$i a"e(at) <lore, discu+ia pe care o oi aea cu tine a
fi, pro!a!il, pu+in #ai lun')
Spusese acestea cu !l$nde+ea la care rar renun+a fa+ de ea)
;ar ocea %i tre#ur)
8 2e 'sesc foarte sc.i#!at de c$nd te-ai %ntors aici) Po+i s-
#i spui crui fapt se datorea( aceast rceal, a" (ice, c.iar
repulsie, pe care o #anife"ti fa+ de #ineB))) ;ac ai cea s-#i
repro"e(i, spune-#i-o cinstit)
Su! priirea care o fi3a, ea se %nro"i "i !ol!orosi7
8 Nu fac nici un repro", do#nule)
8 /i-ai repro"at c te-a# predat ducelui) ,e %n+ele'e+i prin
astaB
8 ;ar, spuse ea cu ioiciune, nu oi a+i fost acela care a+i rut
s # duce+i la palatul Bur'undia, atunci c$nd i#plora# s #
lsa+i aiciB
8 ?-aderat))) Nu tre!uie s-#i por+i pic) ,redea# c fac
!ine) Cd c #-a# %n"elat) Niciodat nu o# #ai or!i despre
asta) Nu # ei #ai prsi) <lore, te asi'ur) Se pare c +i-e fric %n
#od straniu de duce))) Nu "tiu de ce) ;e opt (ile de c$nd te-ai
%ntors acas, a# fcut tot ce putea# pentru ca pre(en+a ta aici, s
r#$n secret, a"a cu# ai dorit) 9ecunoa"te)
8 9ecunosc, do#nule)
8 Peste o (i sau dou, casa pe care a# a#ena&at-o pentru tine
a fi pre'tit s te pri#easc) -colo ei fi %n si'uran+ perfect)
-colo ei tri %n co#pania lui Si#onne "i ei dispune de o
'rdin #are %n care ei putea lua aer "i ei putea face #i"care)))
aceasta, %n #od proi(oriu)
Pru c se recule'e)
8 <lore, spuse el ridic$ndu-"i capul, a enit #o#entul s-+i
de(lui un lucru care te a surprinde foarte #ult)
2cu un #o#ent apoi lans fr preli#inarii)
8 <lore, nu e"ti fiica #ea)
8 ,e-#i tot spune+i, do#nuleB
8 Purul ader7 nu e"ti fiica #ea) /i-ai fost %ncredin+at atunci
c$nd aeai doi ani) ,red c nu-+i spun nici o noutate, (ic$ndu-+i c
a# %nceput s te iu!esc profund))) "i c acu# te iu!esc la fel dac
nu #ai #ult)
8 *i prin+ii #eiB %ntre! <lore curioas s ad dac rspunsul
lui corespundea cu ceea ce "tia ea)
8 Nu-i "tiu, <lore) 2otu"i cred c au #urit de#ult) ,red c e"ti
de fa#ilie !un, poate no!il) 6n+ele'e-# !ine7 cred, nu sunt
si'ur)
8 ,u# se poate e3plica o ase#enea i'noran+aB
8 <oarte si#plu7 nu prin+ii ti #i te-au %ncredin+at) ,el care
#i te-a adus era un 'en de o# !un la toate, un cer"etor, care cred
c era a#estecat %n nenorocirile fa#iliei oastre) Nu "tiu dec$t
ceea ce a rut s-#i spun) *i ceea ce #i-a spus, se reduce la cele
ce +i-a# repetat #ai %nainte)
8 *i acest !r!at, spuse ea, cu# se nu#e"teB
8 Nu#ele lui este 9o!in *#ec.erul) ?ste cel pe care +i l-a#
pre(entat cu c$tea (ile %naintea plecrii tale la palatul Bur'undia)
8 ;e ce %#i spui acestea acu#B spuse ea cu !l$nde+ea pe care
nu o ausese p$n acu#)
8 <iindc este necesar s "tii c nu a# nici o autoritate asupra
ta "i %n consecin+ e"ti li!er s dispui de persoana ta cu# dore"ti,
s locuie"ti sau nu aici, fr ca eu s pot s o!iecte()
8 Prin aceasta, re+i s spune+i c # 'oni+i de-aiciB
8 @.4 <lore4))) nu '$ndi astfel4 -r tre!ui s "tii c dorin+a #ea
cea #ai ar(toare este de a te pstra l$n' #ine c$t #ai #ult
posi!il, totdeauna))) dac rei %ntr-ader)
6ntr-un elan spontan, ea %i %ntinse fruntea stri'$nd7
8 2at4 !unul #eu tat, te re'sesc %n sf$r"it)
Pe fa+a dureros crispat a lui /ercerot trecu un nor ca o
u#!r)
- fost cea foarte rapid) 6"i reeni i#ediat si, aplec$ndu-se %"i
puse !u(ele pe prul ei fin auriu) 6"i a"e( a#$ndou #$inile pe
u#erii ei plp$n(i "i o prii cu o tandre+e ine3pri#a!il)
*i el %i apru transfi'urat de !ucurie)
8 Nu po+i s cre(i c$t de fericit sunt c$nd d c ne%n+ele'erea
care ne despr+ea s-a risipit)Nu a# fost prea tandru totdeauna cu
tine, <lore)Nu spune nu, "tiu ce spun))) -ceasta deoarece era# ca#
parali(at de ideea c nu e"ti fiica #ea))) ,eea ce nu #-a %#piedicat
s te iu!esc #ereu cu o afec+iune profund, sincer))) care nu #
%#piedic s te iu!esc %nc "i #ai cu ardoare)))?"ti sin'ura #ea
afec+iune, <lore, e"ti !ucuria ini#ii #ele, consolarea ei))) e"ti
sin'ura #ea ra+iune de a tri)Pentru tine #uncesc "i str$n' co#oar
peste co#oar))) deoarece reau s te d !o'at "i fericit)
Se scul, fcu c$+ia pa"i prin ca#er "i se post %n fa+a ei) ,u
pieptul !o#!at, +inuta dreapt, oc.ii scprtori, el %i apru a"a
cu# era %n realitate7 un !r!at foarte fru#os, %n puterea $rstei)
8 Ait-te la #ine, <lore, spuse cu o oce care prea c i#plor,
c$+i ani cre(i c a#B
8 Nu "tiu, spuse ea ($#!ind) ;ar niciodat nu -a# (ut at$t
de t$nr, at$t de i'uros, at$t de fru#os)
8 Nu a# dec$t patru(eci "i cinci de ani, spuse cu satisfac+ie
anitoas)
*i %nluind-o cu priirea7
8 Pentru un !r!at este deplina putere)
*i fr s-i dea r'a( s rspund, cu eselie7
8 Nu #ai reau s-+i ascund ni#ic) Cino, <lore) 6+i oi arta
ceea ce posed)
@ lu de #$n "i o duse cu !ucurie) Prea c are ari2i.
Redevenea co2il, 6n%oc"ai ca ea.
Si#onne, care %r1=ea cu urec:ea, de3abia avu %i"2
s1 7u=1 6n buc1%1rie. 'ar nu r1"ase acolo. Alunec1 6n
s2a%ele lor, 6i ur"1 2e 6n%uneric, de de2ar%e. 9i
s%recur#ndu3se 2rin coridoarele 6n%uneca%e, cu oc:ii
s%r1lucind de l1co"ie, ea se =#ndea:
16n s7#r$i%, voi vedea ascun51%oarea lui 4u2#n
Mercero%. Voi $%i unde 6$i 6n=roa21 co"oara $i la c#%
se ridic1 aceas%1 co"oar1. E o 7ericire 2en%ru "ine c1
4u2#n Mercero% a 6nnebuni% 8 2en%ru c1 e nebun de
le=a% 8 7iindc1 al%7el n3a$ 7i desco2eri% nicioda%1
ascun51%oarea... dac1 nu $i3ar 7i da% in%eresul s1 "i3o
ara%e el 6nsu$i. 'oa"ne Isuse, c#% 2o% 7i de nes1bui;i
b1rba;iiA... A:A dra=os%eaA... ce nebunie %ris%1A... D
Jup$n /ercerot o conduse pe <lore la acel caou #ic unde l-
a# (ut %n dierse oca(ii) ;esc.ise un dulap de fier spat %n
'rosi#ea (idului) ?rau aliniate rafuri de saci p$nteco"i pe rafturi,
la fel ca "i #ai #ulte ldi+e precu# "i saco"e !urdu"ite 'ata s
plesneasc)
8 Aite <lore, spuse cu un fel de enera+ie, uite co#oara pe
care a# str$ns-o pentru tine)
;esc.ise sacii, ldi+ele "i #$n'$ind #etalul do'oritor, cu
'esturi entu(iaste, pline de cucernicie:
8 Ui%e aur... aur... aurA... ui%e 2ie%re 2re;ioase:
2erle, dia"an%e, rubine, s"aralde... Ui%e cu" scli2esc
cu "ii de 7ocuri... Ui%e bi4u%erii: inele, coliere,
diade"e, a=ra7e... Ad"ir1 cu ce ar%1 inco"2arabil1 au
7os% eB2loa%a%e, 2relucra%e.
Jup$n /ercerot lua inelele %#!o'+ite cu pietre #inunate7 "i i
le punea pe toate de'etele) 6i !'a !r+rile pe %nc.eieturile fine "i
delicate) 6i punea lan+urile sclipitoare %n &urul '$tului ei de
ala!astru) *i pe aurul prului ei aran&a sideful #tsos al perlelor
de un al! lptos)
6n cur$nd ea fu %#podo!it ca o ra#) *i el, %#preun$ndu-"i
e3ta(iat #$inile, conte#pl$nd-o cu ni"te oc.i %n care strlucea o
flacr nelini"tit, !ol!orosea cu o e3presie de adora+ie ar(toare7
8 ,$t de fru#oas e"ti a"a4
Scotoci repede %ntr-o ldi+, scoase o o'lind #ic din aur
ci(elat, !tut %n dia#ante "i pun$nd-i-o %n fa+7
8 Aite, spuse el, prie"te cu# !i&uteriile %+i a#plific
strlucirea fru#use+ii tale4 H$nde"te-te c$t ei fi de inidiat,
ad#irat, adulat c$nd ei fi (ut astfel %#podo!it))) Pentru c
toate acestea %+i apar+in, <lore)
8 -le #ele4 fcu ea #ai #ult %nfrico"at dec$t esel)
*i ridic$nd asupra lui a(urul oc.ilor, cu naiitate, fr '$nduri
ascunse, fr nelini"te, pu+in %n'ri&orat "i trist, ca la apropierea
unei catastrofe7
8 ;e ce %#i destinui+i aceste lucruri acu#B
?l tresri, rendus la senti#entul realit+ii) -u o ulti# e(itare
"i deci($ndu-se %n sf$r"it7
8 6+i oi spune)
Se %ncord, risc$nd loitura7
8 <lore, (ise el cu oce %nceat "i ar(toare, te iu!esc))) @.4
%n+ele'e-# !ine) 2e iu!esc nu cu# %"i iu!e"te un tat fiica, ci)))
cu# un !r!at poate iu!i o fe#eie care nu are nici o le'tur de
rudenie cu el)
Instantaneu ea fu %n picioare, "i ro"ie de &en, cu un accent de
de#nitate care nu se poate e3pri#a7
8 / &i'ni+i4))) / &i'ni+i oi al crui rol ar fi s # apra+i, s
# respecta+i) -cest lucru este nede"n, do"nuleA
8 !u, -lore, 71cu el re2ede, nu %e 4i=nesc. 'ac1 ai 2u%ea
2rivi 6n ini"a "ea, nu ai =1si acolo dec#% %andre;e, adora;ie "i
enerare) Nu te &i'nesc, <lore, deoarece spun$ndu-+i c te iu!esc,
adau' i#ediat7 <lore, rei s faci din #ine o#ul cel #ai fericit de
pe p#$nt deenind so+ia "ea<
8 A4un=e, a4un=e, 6l 6n%reru2se ea, nu vede;i c1 "1
7ace;i s1 ro$esc de ru$ine<
*i cu o triste+e infinit7
8 -+i rupt ulti#a le'tur de afec+iune care # ata"a de oi)
Palid, %#pleticindu-se ca un o# !eat, se !$l!$i7
8 <lore4)))
;reapt, "i ea la fel de liid, cu 'esturi de de('ust, ea %"i
scoase !i&uteriile cu care o %#podo!ise "i le ls s cad %n fa+a ei)
8 Pstrea(-le, spuse el, ce a fost druit, r#$ne druit) *i asta
nu te o!li' cu ni#ic)
8 -.4 do#nule, fcu ea cu o oce necunoscut pentru el "i
care %l "fic.iuia, nici nu pot prii acest aur) ?ste #urdar de noroi
pe de-asupra4))) *i aceste pietre ro"ii, do#nule))) acesta este
s$n'e4))) lacri#i de s$n'e4))) Noroiul acesta de('usttor din care a+i
cules acest aur))) s$n'ele icti#elor crora le-a+i s#uls aceste
pietre))) Niciodat nu oi fi %n stare s # spl de acest contact
odios4
?l se r(rti7
8 ?"ti dur, <lore, fa+ de o#ul care te-a crescut) Nu pronun+a
or!e irepara!ile)
*i %nsufle+indu-se, 'elo(ia uind %n el7
8 6n plus, "tiu foarte !ine de ce refu(i s # ascul+i)))2e
'$nde"ti #ereu la do#ni"orul %1u.
8 ,l iubesc, s2use ea :o%1r6%, 2rivindu3l 6n 7a;1.
?l scr$"ni7
8 - #urit, %+i spun4 2re!uie s ne nenoroce"ti pe #ine "i pe
tine pentru a r#$ne credincioas unui #ortB ;e altfel la $rsta
%a...
8 Eu v1 s2un c1 el es%e viuA... V1 s2un c1 nu sun% din%re
acelea care dau 6na2oi a%unci c#nd $i3au d1rui% ini"aA...'aca a
"uri%, a" s13"i 2un voalul de v1duv1 2e care nu3l voi 2ur%a
2rea "ul% %i"2... 7iindc1 nu a" s1 6n%#r5ii s1-l a&un' din ur#)
-dio, do#nule)
?a ie"i cu #i"cri %ncete "i dreapt) -&uns la parter7
8 Si#onne, spuse ea cu oce care prea cal#, des-c.ide-#i
u"a) Nu #ai a# ce cuta %n aceast cas)
8 Si#onne, ordon &up$n /ercerot, care o ur#rise,
!aricadea( aceast u" "i e'.ea( ca acest copil s nu ias de-
aici) Ce'.ea( !ine))) ;ac +ii la ia+)
8 Sf$nt Si#onne, se s#iorci !tr$na, ce se-nt$#plB
8 ;eci, sunt pri(onierB %ntre! <lore)
;reapt "i #$ndr, ea trecu prin fa+a lui "i intr %n ca#era ei)
?l ru s-o ur#e(e) ?a se-ntoarse "i cu #$na %ntins spre u", %ntr-o
atitudine au%ori%ar1:
8 Ie$i;iA 6i s2use ea.
?l se %nclin cere#onios %n fa+a ei "i ie"i de-a-ndratelea)
6ncuie u"a de dou ori "i-"i puse c.eia %n bu5unar.
,ndre2%#ndu3se s2re cabine%ul s1u, el =#ndea:
1?a va cedaA... To%ul es%e s1 nu3"i ies din 7ire $i s1
$%iu s3a$%e2%. Voi a$%e2%a. Ceasul "eu va veni.D
GII.IM&!!E E ,M(&0./E9TE
;up scurta scen %ntre ne'ustor "i t$nra fat, la care
Si#onne asistase pe fa+ ea nu se '$ndea s #ear' la culcare,
'$ndindu-se c %nc nu se ter#inase totul "i deci ea r#ase s tra'
cu urec.ea) ?a aler' la c.e#area stp$nului s1u.
8 i"onne, 6nce2u 4u2#n Mercero% cu voce
2lic%isi%1, de "ul%e ori ;i3a" 71cu% 2ro"isiuni 2e care
nu le3a" ;inu% 6n%o%deauna $i 2en%ru as%a "i3ai 2ur%a%
2ic1. !u "ai vreau s13;i 2or"i% ni"ic 2en%ru c1 nu
"3ai crede. 'ar aceas%a o vei crede.Ia aces%e ac%e,
i"onne... 2o;i s1 %e asi=uri c1 sun% 6n re=ul1. Ele %e
7ac s1 devii 2ro2rie%ara casei "ele din s%rada Por%3
ain%3LandrI, 6n la Ci%. Aceas%1 cas1 valorea51 dou1
"ii de livre... ceea ce 6nsea"n1 o su"1 des%ul de
ro%un4oar1.
Si#onne lu1 ac%ele $i le 2arcurse ra2id. Pre;ioasele
docu"en%e 7iind 2use la ad12os%, ea 71cu o =ri"as1
dis2re;ui%oare care 6nse"na 6n "od clar: As%a e %o%<
Jup$n /ercerot %n+elese "i o potoli)
8 <ii lini"tit, Si#onne, dac # ei seri cu credin+, nu ei
aea s te pl$n'i de #ine) ,eea ce a"tept de la tine nu este nici
foarte peni!il, nici foarte 'reu) Iat7 ei locui %n cas cu <lore, pe
care o ei da drept nepoata ta) *i #i-o ei p(i))) /i-o ei p(i
astfel %nc$t ni#eni s nu se poat apropia de ea fr per#isiunea
#ea)
8 -sta este u"or, %ntr-ader "i pute+i conta pe #ine) /
'$ndesc totu"i c a tre!ui s face# o e3cep+ie pentru #onseniorul
de Bur'undiaB
8 ,+ea tur!at4 !u!ui &up$n /ercerot, su!it furios, nu a
tre!ui s faci nici o e3cep+ie4 Nici una, au(i, ticloas #i(era!il4
8 Bine, nu supra+i) -# s e'.e())) ;ar atunci c$nd
sc.i#!a+i prerea, ar tre!ui cel pu+in s-i aerti(a+i pe oa"eni.
&bserva;ia, des%ul de 4us%1 6l cal"a pe &up$n
Mercero%. El 6i d1du ins%ruc;iuni "inu;ioase. C#%eva
5ile "ai %#r5iu, -lore $i i"onne 21r1sir1 6n cursul
no2;ii incin%a Pala%ului 2en%ru a "er=e la acea cas1
din s%rada Por%3ain%3LandrI a c1rei proprietreas$
era, 2rin =enero5i%a%ea s%12#nului, b1%r#na.
Si#onne =1si casa "obila%1 cu un luB care o ui"i $i
o 7er"ec1... Pen%ru c1 %oa%e bo=1;iile 6n=r1"1di%e
acolo de ne=us%or, care risi2ise aurul cu a"bele "#ini,
deveneau 2ro2rie%a%ea ei.
- doua 5i de di"inea;1, ea se duse la "aes%rul
0ervais.
?a %i aduse la cuno"tin+ noul loc %n care nefericita t$nr era
%nc o dat pri(onier) ?a tre!uie c #ai adu'ase alte detalii
foarte interesante deoarece !tr$nul saant se arta #ai 'eneros
dec$t %n #od o!i"nuit)
Jup$nul /ercerot r#sese %n casa lui din incinta Palatului)
?l a aut e3cep+ionalul cura& de a nu se arta %n strada Port-
Saint-0andrM ti#p de dou (ile) - treia (i se pre(ent %n fa+a
tinerei 7e%e.
8 -lore, s2use cu voce u"il1 $i i"2lora%oare, ve5i
c1 "1 ;in deo2ar%e, nu a" vru% s13;i i"2un 2re5en;a
"ea deoarece 2are c1 ;i3e de5a=reabil1. To%u$i, co2ila
"ea, sun% 7oar%e nenoroci% $i3;i cer s1 ai 2u;in1 "il1
de "ine... Per"i%e3"i ca din c#nd 6n c#nd s1 vin s1 %e
v1d.
8 /i-a# 2ierdu% %oa%1 6ncrederea 6n voi. To%u$i,
dac1 sun%e;i 6n%r3adev1r sincer, eBis%1 un "i4loc ca s1
"i3o dovedi;i.
8 ,areB fcu el repede) Cor!e"te, copila #ea) *i dac ceea
ce rei nu este cu totul ireali(a!il, se va 7ace.
8 Proceda;i ca un %a%1. 'esc:ide;i aceas%1 u$1, da;i3"1
so;ului 2e care ini"a "ea l-a ales "i oi uita, &ur la r$ndul
#eu, oi uita totul "i nu oi #ai edea %n oi dec$t pe cel #ai !un
tat)
8 ;ar, <lore, din #o#ent ce %+i afir# c cel despre care
or!e"ti este #ort)))
8 *i eu, afir# c nu cred))) un sin'ur cu$nt do#nule7
descuia+i, da sau nuB
8 /i-este a!solut i#posi!il)
8 S nu #ai or!i#, spuse ea.
'e=eaba s3a ru=a%, s3a u"ili%, a 2l#ns cu lacri"i
adv1ra%e de durere, el nu ob;inu nici un cuv#n% $i
nici o priire de la ea. Plec1 dis2era%.
Si#onne totu"i nu era satisfcut) -erea de care dispunea
acu#, care, cu c$tea luni %nainte ar fi uluit-o, acu# i se prea
#esc.in, #i(era!il)
6ntr-o fru#oas di#inea+, ea se %#!rc cu cea #ai
fru#oas dintre toaletele oferite de &up$n /ercerot, %n'r#di pe
ea toate !i&uteriile, %ncuie cu lacte u"ile "i o!loanele "i se duse la
palatul Bur'undia, unde %ntre! de /al$tre, la care fu condus)
C($nd-o %#!rcat ca o !o'ta", %#porat de !i&uterii,
/al$tre fu curtenitor, a#a!il, atent)
,u at$t #ai #ult cu c$t de la pri#ele or!e Si#onne %l
anun+ 8 "i cu ce aere 8 c acu# ea tria din rentele sale, %n casa
sa) 0a aceast noutate, /al$tre lu foc "i stri' d$ndu-"i oc.ii
ui#i+i peste cap7
8 -.4 Si#onne, c$nd a strluci acea (i fericit %n care o#
cele!ra nuntaB))) Si#t ca nu #ai pot tri fr tine)
8 2re!uie s-l d i#ediat pe stp$nul tu, spuse ea) ) ) %n
le'tur cu <lore /ercerot)
8 *tii unde se aflB %ntre! ioi /al$tre, deenit i#ediat
foarte atent)
8 ;a, spuse pe un ton sec Si#onne) ;ar te prein c nu oi
or!i dec$t #onseniorului personal)
8 Cino4 o init /al$tre pe loc deoarece %n+ase pe sea#a lui
c nu a putea s-o fac s spun ceea ce ea era .otr%t s
pstre(e ascuns)
,inci #inute #ai t%r(iu ea era ad#is %n pre(en+a lui Jean fr
de 2ea#, care, cu o oce a#enin+toare ner!dtoare, %ntre!7
8 2u pretin(i c o s-#i spui unde se afl contesa <lore de
o"bernon<
8 3ar 2u%ea c1 da, 71cu i"onne cu cea "ai 7ru"oas1
reveren;1 a ei. To%ul es%e s1 $%iu "ai 6n%#i c#% va plti
#onseniorul pentru infor#a+ie))) ceea ce este i#portant)
8 *i dac te %n"eliB
8 Nu #-a# %n"elat nici %n (iua %n care -a# de(luit refu'iul
trdtorului Passaant "i al !andei sale) *i nu din ina #ea nu au
fost prin"i) *i pe !un dreptate, ar fi tre!uit s pri#esc cel pu+in
o parte din reco#pensa pro#is) ,u toate astea, nu #i s-a dat
ni#i c)
;e-a!ia acu# o recunoscu Jean fr de 2ea#) 6ncepu s
dea #ai #ult i#portan+ or!elor ei) Se duse s ia un scule+
!urdu"it de o #ri#e respecta!il, care-l ls s cad pe #as %n
fa+a Si#onne4 ;up sunet, !tr$na %"i ddu sea#a c era plin cu
aur) *i fa+a ei !r(dat se lu"in1.
8 Aces% sac cu aur es%e 2en%ru %ine dac1 nu %e3ai
6n$ela%... o 7r#n=:ie bun1 dac1 in7or"a;iile %ale sun%
7alse, declar1 Cean 71r1 de Tea"1.. 9i acu", vorbe$%e.
Btr$na se re2e5i la sac 2e care-l str$nse la pieptul ei sla!,
dar ea nu-"i diul' secretul pentru acesta)
8 -sta nu-i tot, spuse ea, %#i pierd locul unde c$"ti'a# !ine)
8 Cei intra %n sericiul #eu "i-+i oi plti du!lu fa+ de c$t
c$"ti'ai, pro#ise Jean fr de 2ea#)
8 *i tot nu este de a&uns, relu Si#onne neostenit, dac se a
afla c a# diul'at aceasta, oi fi #oart))) *i eu +in la pielea
#ea4
8 -# s te apr, spuse el) ;e altfel acest Passaant de care +i-
e fric, nu a %nt$r(ia s cad %n #$inile #ele) ) ) "i nu a #ai
speria pe ni#eni)
1la te uit4 '$ndi icleana ('rip+oroaic, crede c este
Passaant cel care))) S-l las s cread, astfel &up$n /ercerot a fi
scos din cau())) *i eu a# neoie de el.D
'oar a%unci se decise s1 s2un1 c1 ea o 215ea 2e
%#n1ra 7a%1 care3i 7usese 6ncredin;a%1 de Passavan%.
Jean fr de 2ea# nu #ai a"tept)
8 S #er'e# i#ediat4 fcu el pe un ton care nu ad#itea nici o
replic)
8 ?i4))) prea repede ac+iona+i, #onseniore4))) H$ndi+i c no!ilul
Passaant o s lase at$t de u"or s-i fie rpit 7ru"oasa<
8 E3adev1ra%A "or"1i Cean 71r1 de Tea"1
6nciuda%. EBis%1 Passavan%... 9i el es%e un b1rba% 7a;1
de care %rebuie s13;i iei "ul%e 2recau;ii.
Si#onne %i e3plic atunci cu# se '$ndea c aceast afacere ar
putea fi !ine condus)
Planul ei o!+inu ade(iunea fer# a lui Jean fr de 2ea#)
9e(ult c %n seara ur#toare, la cderea nop+ii, %n fa+a casei
lui Si#onne se a opri o litier)
@ &u#tate de du(in de tineri seniori #asca+i spars er u"a,
ptrunser %n cas, luar cu for+a pe cele dou fe#ei pe care le
!'ar %n litiera unde se afla c.iar Jean fr de 2ea#, fre#t$nd
de ner!dare)
?eni#entul nu se produse fr ('o#ot) /ai %nt$i deoarece
rpitorii, ascult$nd ordinele, operar fr discre+ieG apoi, pentru c
Si#onne opuse o re(isten+ %nd$r& it "i scoase urlete capa!ile s
a+$+e %ntre'ul cartier)
-ceasta atrase ni"te der!edei "i ni"te +a+e, care, de altfel , se
a!+inur s interin)
*i pe asta conta prefcuta b1%r#n1.
Prin aceas%1 a21rare 2ublic1 a%#% de =1l1=ioas1, i"onne
ob;inu un re5ul%a% dublu, a$a cu" dorea: ) 8 s-i inspire
%ncredere lui <lore care nu putea s nu-i aprecie(e purtarea ei
cura&oasG 2 8 s-i %ndeprte(e !nuielile &up$nului /ercerot,
cruia i s-ar fi relatat %nt%#plarea)
0itiera porni, traers la ,itF "i lKAniersitF "i ie"i din ora$.
A2oi o lu1 la drea2%a, 6ncon4ur1 5idurile $i se o2ri
6n 7a;a unui "ic conac care se nu"ea cas%elul de
(raEue.
Jean 71r1 de Tea"1, care se ar1%ase 7oar%e
res2ec%uos 7or;#ndu3se s3o lini$%easc1 2e %#n1ra 7a%1,
asi=ur#nd3o c1 =uvernan%a sa Jera vorba de i"onneK
nu o va 21r1si, le in%roduse 2e cele dou1 7e"ei 6n
cas1. El nu in%r1 $i 2lec1 du21 ce s3a 6nclina% 26n1 la
21"#n% 6n 7a;a lui -lore.
Nu#ai /al$tre, care a&unsese litiera pe dru#, intr) *i nu #ai
ie$i.
A doua 5i c#nd 4u2#n Mercero% veni s3o vad1 2e
%#n1ra 7a%1, a$a cu" 71cea la dou13%rei 5ile, 6n%#lni
c#%eva cu"e%re care3l 2#ndeau $i 71r1 cel "ai "ic
"ena4a"en%, se =r1bir1 s13i rela%e5e eveni"en%ul din
a4un. !u 6nce%ar1 elo=iile la adresa lui i"onne $i
a21rarea ei eroic1.
Jup$n Mercero% se n12us%i ca un nebun 6n cas1, 2e
care o sco%oci 6n van %o% a$a cu" 71cu $i cu =r1dina,
c:e"#nd cu voce 2l#n=1rea;1: -loreA... -loreA C#nd
v15u c1 6n%r3adev1r oribilul eveni"en% se 2rodusese,
ne=us%orul se l1s1 s1 cad1 2e o banc1 de 2ia%r1, 6$i lu1
ca2ul 6n%re "#ini $i i5bucni 6n :o:o%e de 2l#ns.
6n aceea$i 5i, Mal#%re se duse la 2ala%ul (ur=undia
ca s1 dea ra2or%ul $i s1 2ri"easc1 noi ordine de la
s%126nul s1u. 'u21 care, o lu1 2e dru"ul s2re s%rada
Pos%es.
,u# se a2ro2ia de Pe%i%3Pon%, el nu se 7eri de dou1
na"ile care, cu nasurile b1=a%e 6n =ulerele de la
"an%ale, ie$eau din%r3un cabare% sus2ec% din s%r1du;a
ablons, un dru" s%r#"% 7recven%a% de bor7a$i, care
"er=ea 2aralel cu r#ul, 6n lun=ul lui HL%el3'ieu.
-ceste na#ile erau 9o!in *#ec.erul "i prietenul su
(rancaillon.
Recunosc#ndu3l 2e "icul b1rba%, in%rar1 re2ede 6n
cabare% $i %raser1 cu coada oc:iului 2rin u$a
6n%redesc:is1.
/al$tre %recu 71r1 s13i vad1 $i o lu1 2e 2od.
-tunci, Robin 9"ec:erul $i (rancaillon ie$ir1 $i
6nce2ur1 s13l ur"1reasc1 de de2ar%e.
GIII.A&CIA/IA IM&!!E 9I MALHTRE.
Lile 6n%re=i Passavan% $i Tala5ar r1"aser1 6nc:i$i 6n
re7u=iul lor din s%rada -Fves, dor"ind 5iua $i ie$ind noa2%ea.
'e dou1 sau de %rei ori, ei ie$ir1 6n cursul 5ilei 2en%ru a "er=e
la "aes%rul 0ervais. & 71cur1 cu indiferen+a o!i"nuit, fr s-"i
ia reo preedere)
6n ti#pul acesta, cei doi scutieri, Brancaillon "i 9o!in
*#ec.erul se plictiseau) /ai %nt$i r#aser pruden+i %n locuin+)
6ntr-o fru#oas (i, c$nd tenta+ia fuse prea #are, ei ie"ir)
*i astfel fcur (ilnic) /er'eau fr un +el !ine definit,
t$r$ndu-"i plicitseala din ca!aret %n ca!aret) 2otu"i, ei reeneau
cu re'ularitate la ora la care tre!uiau s prepare #$ncarea pentru
stp$nii lor) -poi plecau din nou)
6n cursul uneia din aceste .oinreli l-au %nt$lnit pe /al$tre "i
l-au ur#rit fr o inten+ie precis)
Noua %nc.isoare a lui <lore aea intrarea prin strada Postes)
;up #oda ti#pului, castelul de BraJue era a"e(at cu spatele spre
strad "i fa+ada spre 'rdina care-l %nco&ura din trei pr+i) 6n afar
de u"a 'rea, #asi "i de o lucarn str$#t, situat %n acoperi", nu
#ai e3istau desc.ideri spre s%rad1.
& c#rciu"1 in7ec%1 se a7la a2roa2e vi5avi. Acolo
se ad12os%ir1 Robin 9"ec:erul $i (rancaillon, cu o
s%icl1 de vin alb 6n 7a;1, 2en%ru a 2#ndi ie$irea lui
Mal#%re care nu "ai ie$i. V15#nd aceas%a, ei 21r1sir1
c#rciu"a $i 6nce2ur1 s1 s%udie5e 6"2re4uri"ile.
9o!in 9"ec:erul "erse la 5id. (rancaillon 6i
6"2ru"u%1 u"erii lui 2u%ernici, 2e care el se c1;1r1.
Arunc1 o 2rivire 6n =r1din1 $i era s1 cad1 2e s2a%e
de sur2ri51, a%unci c#nd 6i recunoscu 2e i"one $i
Mal#%re, care se 2li"bau 6nce%, unul l#n=1 al%ul,
;in#ndu3se de "#n1 ca doi a"ore5i.
Sri u"or pe p#$nt, se a"e( pe o lespede "i %ncepu s se
'$ndeasc7
1,e dracu face aici aceast r&itoare !tr$n de Si#onne,
'$n'urindu-i lui /al$treB))) ;ac dou psri ru preestitoare ar
putea '$n'uri) ,u#, se face c a a&uns o !ur'.e( !o'at, acoperit
de !i&uterii) ) ) care l-ar face s pleasc pe un !i&utierB5
?l fu scos din '$ndurile sale de Brancaillon, care spunea cu o
oce %ulbura%1:
8 E %i"2ul s1 2lec1", Robin. !3o s1 a4un=e"
des%ul de devre"e 2en%ru a 2re2ara dineul do"nului
cavaler. 9i el nu va 7i "ul;u"i%.
9o!in *#ec.erul se ridic i#ediat spun$nd cu un aer
6n=ri4ora%:
8 1 2lec1"A... 'ar vo" reveni, (rancaillon. Vreau
s1 re5olv aces%1 a7acere.
Si#onne, cu# s-a (ut, or'ani(ase rpirea <lorei astfel %nc$t
s nu poat fi suspectat c ar fi fost de conien+ cu rpitorii) 6n
plus, ea o!+inuse de la duce ca s fie %nsrcinat cu pa(a tinerei
fete) 0ucru indispensa!il pentru a-i per#ite s reali(e(e noua
trdare la care se '$ndea)
6n #o#entul %n care i se pru c ar putea-o lua %nainte,
Si#onne nu #ai pierdu ti#pul) 0u$ndu-"i un aer #isterios, ea %i
puse deodat aceast %ntre!are, iu!itului ei7
8 ,e-ai (ice dac +i-a" propune o afacere care ne-ar aduce la
fiecare c$te cinci #ii de livre<
8 A$ 5ice, 71cu el si"2lu, a$ 5ice... c1 a$ acce2%a...
Pe barba lui Cris%, cinci "ii de livre, as%a 6nsea"n1 o
su"1 serioas1A
Si#onne 5#"bi livid: a7acerea 6l a%r1=ea, con7or"
2revi5iunilor sale. Mal#%re acce2%a 6nain%e de a
cunoa$%e a7acerea care i se 2ro2unea. Ea 6i eB2lic1
71r1 6n%6r5iere "icul aran4a"en% 2e care-l i#a'inase)
8 ;race4 fcu /al$tre, %n'.e+at, asta este trdare4))) *tii c
pute# s ne pierde# ia+aB
8 Nu tre!uie dec$t s nu ne ls# prin"i) *i-apoi, cinci #ii de
lire nu se c$"ti' a"a, dintr-o sin'ur loitur, fr riscuri)
8 -sta e si'ur))) "i-apoi, dup cu# spui, nu ae# dec$t s nu
ne ls# prin"i)
?(itrile lui /al$tre, dup cu# se ede, nu au durat #ult)
C($ndu-l .otr%t s-i fie alturi, Si#onne %i destinui c o#ul
care a plti foarte scu#p pentru ca <lore s-i fie predat, nu era
dec$t ec.iul ei stp$n, ne'ustorul Palatului)
/al$tre o ascult cu cea #ai #are aten+ie, nu fr o ad#ira+ie
secret)
8 -"a c, fcu el dup o tcere %ndelun'at, nu ar tre!ui s
trate( aceast afacere cu &up$n /ercerotB))) /ie %#i a da !aniiB
8 ? #ai !ine a"a, %l asi'ur Si#onne) ;ar oi fi acolo, oi
asista la %ntreederile oastre pe care le oi pre'ti %n preala!il) 6n
#o#entul c$nd a plti, o# %#pr+i !anii)
8 -sta se-n+ele'e de la sine, afir# /al$tre cu un ($#!et
ec.ioc) ;ar, ia spune-#i, nu pute# cere #ai #ult de (ece #ii de
lireB 6n definiti, noi risc# foarte #ult)
8 Nu cred) 6#i cunosc stp$nul) Ne a fi 'reu s-i s#ul'e# o
su# at$t de #are) H$nde"te-te c dac fcea# sin'ur afacerea nu
i-a" fi cerut #ai #ult de cinci #ii de lire) -rt$ndu-ne prea
preten+io"i risc# s nu #ai pri#i# ni"ic.
8 Poa%e c1 ai dre2%a%e, recunoscu Mal#%re care ad1u=1:
6nce2#nd de as%15i, voi 6nce2e s1-l caut 2e ne=us%or.
8 !u 6nc1, s%ri=1 i"onne. 1 nu brusc1" lucrurile, s1
ne lu1" un r1=a5. Cu c#% 4u2#n Mercero% va 7i "ai dis2era% $i
"ai nenoroci%, cu a%#% "ai 2u;in se va =#ndi s1 se
%oc"easc1.1-l ls# s fac el pri#ii pa"i "i astfel o# fi #ai
puternici)
,n %i"2 ce ei 6$i aran4au lovi%ura, 4u2#n
Mercero% se ducea la 2ala%ul (ur=undia, nu cu
s2eran;a de a desco2eri vreun indiciu, ci 2en%ru a
6ncerca s13$i ui%e neca5ul 6n "unc1. I"edia% ce a
a4uns, a 7os% c:e"a% la duce. Cean 71r1 de Tea"1 era
radios. ,i des%1inui, 71r1 6n%#r5iere, cau5a bucuriei
care3l 6nsu7le;ea:
8 Bucura+i- do#nule, stri' el, a# re'sit-o pe contesa de
So#!ernon4 -# luat-o %napoi "i de data asta, a# ascuns-o at$t de
!ine %nc$t ni#eni nu-i a #ai descoperi ascun(toarea "i nu #i-o
a #ai putea s#ul'e)
-ceast este, la care era departe de a se a"tepta, produse
asupra ne'ustorului efectul unei loituri de #ciuc)
Pe #o#ent, #$na i se crisp pe #$nerul pu#nalului pe care-l
purta totdeauna asupra lui) @ secund ia+a lui Jean fr de 2ea#
at$rn de un fir de pr) ;ar el nu-"i ddu sea#a "i relu cu aceea"i
veselie nes%1vili%1:
8 oar%a "3a 2us 2e ur"ele ei alal%1ieri. ,n
aceea$i sear1 a" r12i%3o 2e ea $i 2e 6nc1 o b1%r#n1
care era 6ns1rcina%1 s1 o 215easc1 de c1%re... =:ici;i de
c1%re cine<
Jean 71r1 de Tea"1, v15#nd c1 %ace, con%inu1
%riu"71%or:
8 ;e c1%re Passavan%A
Jup$n /ercerot respir u"urat de 'reutatea care-l apsa)
6n acest ti#p Jean fr de 2ea#, fr a intra %n a#nunte,
poestea cu# a pus #$na pe <lore) 2er#in cu o ru'#inte care %n
realitate era un ordin7
8 Plec "#ine di"inea;1 la ain%3'enis $i voi
absen%a c#%eva 5ile. 9%i;i c1 "o"en%ul 7iBa% 2en%ru
in%rarea sole"n1 6n Paris, se a2ro2ie. 9%i;i ce
eveni"en%e sen5a;ionale vor ur"a aces%ei cere"onii:
in%ra% 6n !o%re 'a"e ca duce de (ur=undia voi ie$i
uns ca re=e al -ran;ei $i (ur=undiei... 6n aces% %i"2
doresc ca voi s1 7i;i al1%uri de con%es1. Vede;i3o c#%
"ai des 2osibil.Pre2ara;i3o bl#nd, cu iscusin;1, 2en%ru
rolul =lorios care va 7i al ei. 1 $%ie c1 re=ele va
r1"#ne 2en%ru ea, cel "ai %andru $i cel "ai 2asiona%
cur%e5an. Aceas%a o ve;i 7ace, s2er, ca" 6n o2%
5ile.P#n1 a%unci, "1 vede;i c1 sun% nenoroci%, b1rba%ul
%rebuie s1 cede5e locul suveranului... n3o voi 2u%ea
vedea, din ne7ericireA'ar voi ve;i 7i acolo ca s1 "1
6nlocui;i $i aces% lucru "1 va recon7or%a $i "1 va 7ace
s1 =1sesc lun=ile ore de des21r;ire "ai 2u;in crude $i
"ai 2u;in ne7as%e.
Jup$nului /ercerot %i tre!ui un efort puternic pentru a-"i
%n!u"i un c.iot de !ucurie care urca spre !u(ele sale.
8 Monseniorul $%ie c1 2oa%e con%a 2e devo%a"en%ul
"eu de neclin%i%.
Jean 71r1 de Tea"1 6l a2robase d#nd din ca2
sur#51%or.
Se a"e( la #as, scrise c$tea r$nduri pe un per'a#ent,
pecetlui cu si'iliul su propriu "i-i %ntinse 7oaia 5ic#ndu3i:
8 Ui%a;i ceva 2en%ru Mal#%re ad1u=#nd c1 %rebuie
s1 v1 dea ascul%are 6n %oa%e, ca "ie 6nsu"i.
Jup$n /ercerot, cu oc.ii strlucind de o !ucurie ne!un,
%n"fac per'a#entul pe care-l !' %n pun') -r fi rut s plece
i#ediat dar tre!ui s asculte cu r!dare indica+iile "i reco#andrile
sueranului su)
6n sf$r"it, putu s plece) <r a pierde un #inut, %nclec
cat$rca "i se duse %n cet+uia Saint-/arceau) -&unse la castelul
BraJue, pe c$nd Si#onne "i lo'odnicul su ter#inau acordul
co#un priitor la linia de conduit %n priin+a sa)
Surpri(a celor doi laco#i a fost #are c$nd %l (ur sosind pe
nea"teptae pe cel pe care se .otr%ser s-l scuture de !ani) /al$tre
#ai ales se art foarte suspicios) ;ar tre!ui s se %ncline %n fa+a
ordinului for#al al stp$nului, al crui scris "i si'iliu le
recunoscu.
Pri"a =ri41 a 4u2#nului Mercero% a 7os% s13l
6nde21r%e5e 2en%ru a 2u%ea discu%a nes%in=:eri% cu
i"onne.
8 Cor!i+i 6nce%A... 9i eu sun% 2ri5onier1 $i "ai s%r#ns
su2rave=:ea%1 dec#% -lore.
Jup$nul /ercerot putea cu at$t #ai pu+in s-o suspecte(e cu c$t
ceea ce poestea corespundea cu ceea ce %i spuseser cu#etrele
din strada Port-Saint-0andrM "i cu pu+inul ce-i spusese ducele
%nsu"i)
8 <ii lini"tit, spuse el cu un accent ptrun(tor, ei fi
reco#pensat cu lar'.e+e pentru fidelitatea "i pre(en+a ta de
spirit)*i tu "tii, Si#onne, c-+i oi da #ai #ult dec$t %+i pro#it)Nu
"tiu acu# cu# te oi scoate de-aici, dar po+i fi si'ur c oi reu"i)
Pentru aceasta tre!uie fcute ni"te rela+ii prin partea locului care
sunt indispensa!ile) Printre cei care te p(esc e(i pe cinea care,
%n sc.i#!ul unei su#e accepta!ile, ar fi dispus s ne a&uteB
@c.ii !tr$nei se aprinser de #ul+u#ireG &up$n /ercerot
enise acolo unde roia ca s-l aduc)
8 @a#enii, nu ar putea #are lucru) *eful lor ar putea tot ce ar
rea) ,u el tre!uie intrat %n le'tur)
8 *i cre(i c a consi#+iB
8 ;u#neaoastr tre!uie s ede+i ce pute+i face) Nu oi
or!i despre #ine, care sunt o !tr$n care nu cutea())) ;ar e3ist
<lore))) "i pi4 este si'ur c ducele o r$ne"te))) cu# este si'ur c
dac e+i %nt$r(ia prea #ult, el o a do!$ndi))) ;ac prefera+i s-o
ede+i c($nd %n !ra+ele ducelui, e trea!a oastr)
8 -&un'e4 #$r$i surd &up$n /ercerot, care-"i str$nse pu#nii, %i
oi or!i i#ediat acelui o#)
@ licrire de triu#f trecu prin oc.ii sticlo"i ai !tr$nei %n
ti#p))) ce un ($#!et palid rtcea pe !u(ele ei)
8 :ai s-o ede# pe <lore, decise &up$nul /ercerot ridic$ndu-
se)
6ntreederea %ntre ne'ustor "i t$nra fat a fost scurt) <lore
sttu %n picioare, dreapt, pu+in palid "i nu-"i descle"t 'ura)
Jup$nul /ercerot cu o oce tre#urtoare din cau(a e#o+iei,
declar7
8 ?u d, <lore c # consideri ca pe un ina#ic) 2otu"i %+i &ur
c inten+iile #ele sunt curate) @rice s-ar %nt%#pla, nu te oi lsa %n
#$inile ducelui) ;ac rei s # a&u+i, ur#ea( instruc+iunile lui
Si#onne "i %+i pro#it c #$ine, sau poate ast-sear, te oi s#ul'e
din '.earele sale.
Cu aces%e cuvin%e, 4u2#n Mercero% se re%rase, l1s#nd3o 2e
%6n1ra 7a%1 7a;13n 7a;1 cu i"onne. !e=us%orul se 6n%#lni cu
Mal#%re 2e care-l lu %n 'rdin) ;up ce se asi'ur c nu putea fi
au(it, atac fr introducere7
8 ,e-ai (ice, /al$tre, dac +i-a" oferi o #ic aereB
8 C-a" %ntre!a #ai %nt$i ce a"tepta+i de la #ine) ;eoarece
presupun do#nule, c nu-#i oferi+i o aere pentru oc.ii #ei
fru#o"i)
8 -" rea s le redai li!ertatea celor dou fe#ei pe care le
p(e"ti)
8 Se poate face, do#nule, consi#+i /al$tre, care deeni serios)
;ar ro' s re#arca+i c %#i risc capul pentru a satisface) @r,
+in la capul #eu, din #o#entul ce nu-l a# dec$t pe sta))) Creau
s spun c nu a fi or!a de o D#icE aere, dup cu#
spune+i)
8 ,inci #ii de lire, /al$tre) ?ste o aere rotun&oar)
8 Pua.4 fcu #icul o#ule+, capul #eu alorea( #ai #ult)
8 Lece #ii4
/al$tre r#ase uluit de ictoria sa) ?l se feri s o arate "i se
fcu c '$nde"te) Se-nt$#pl c ne'ustorul cre(u c el #ai e(ita)
Se al!i la fa+ "i cu furie acu#ulat7
8 ,incispre(ece #ii4 fcu el ca un !u!uit)
*i /al$tre, care era 'ata s accepte, '$ndi fer#ecat7 1@.,
drace4))) s-l #ai las, pe !ar!a #ea4 @ s a# destul ti#p s accept
atunci c$nd se a opri45
8 ;ou(eci de #ii4 url &up$n /ercerot, e3asperat de aceast
tcere %ncp+$nat)
-tunci se %nt$#pl aceasta7 &up$n /ercerot, care suferea
atroce despuindu-se astfel el %nsu"i, fu cuprins de un acces de furie
"i lu$ndu-l !rusc de '$t pe /al$tre %ncepu s-l str$n', scr$"nind
din din+i7
8 ;ou(eci de #ii de lire nu-+i a&un', #i(era!ileB))) ;ore"ti
co#pleta #ea ruinB))) :ai, or!e"te4
8 -ccept)
/irat de re(ultatul o!+inut, &up$nul /ercerot %i ddu i#ediat
dru#ul "i-"i recapt s$n'ele-rece) ?ra "i ti#pul, nefericitul
/al$tre era de&a iolet "i-"i dduse oc.ii pese cap) 9espir lun' "i
se str$#! fr prea #ult ranc.iun7
8 Pe ;u#ne(eu, ce #$n ae+i, stp$ne4
8 Iart-#, spuse !l$nd &up$n /ercerot, dar e(i, e or!a de
fiica #ea))) %n sf$r"it sunte# de acordB))) / pot !i(ui pe tineB
8 ;a, de o #ie de ori, da, &u!il /al$tre) 2otu"i, #ai %nt$i,
tre!uie s da+i !anii)
8 ,ine-#i spune c o dat !anii da+i, %+i ei +ine pro#isiuneaB
8 Nu a# nici un #oti s trde() ;e altfel dac a" face-o
a+i putea s # denun+a+i #onseniorului)*i cu# #onseniorul are
%ncredere %n oi "i cu# !anii or fi 'si+i la #ine, despre a cror
proenien+ nu a" putea da &ustificri, asta ar %nse#na ino+ia
#ea)
8 <ie, consi#+i &up$nul /ercerot, a# %ncredere 6n %ine.
-iind de acord asu2ra aces%ui 2unc% i"2or%an%
2en%ru a"#ndoi, ei %recur1 la a"1nun%e. Aces%ea 7ur1
re2ede :o%1r6%e, du21 cu" $i "odul 6n care se va 7ace
r12irea 2roiec%a%1.
Jup$nul /ercerot se %ntoarse s-o ad pe Si#onne, pe care o
'si l$n' <lore)
8 Si#onne, spuse el, eit$nd s se adrese(e tinerei fete, s
fi+i 'ata pentru a prsi aceast cas #$ine sear, la cderea nop+ii)
8 -.4 se pare c sfatul #eu a fost !un)
8 ;a, suspin &up$n /ercerot, dar # cost foarte #ult)
8 ,$tB %ntre! Si#onne cu o curio(itate ar51%oare.
8 'ou15eci de "ii de livre 2e care le voi 2l1%i
"#ine.
Si#onne 6$i 6"2reun1 "#inile eB%a5ia%1, $i
7re"1%#nd de bucurie:
1;ou(eci de "ii de livreA... C#%e 5ece "ii de livre
7iecareA... dublu de c#% vroia"A... Aces% Mal#%re es%e
"ai 6ndr15ne; dec#% "ine. A" 7os% 7oar%e ins2ira%1
c#nd "3a" asocia% cu elAD
Jup$nul /ercerot, dup ce s-a %nclinat %n tcere %n fa+a lui
<lore, care prea indiferent la ceea ce se %nt$#pla %n &urul ei,
plec)
Se duse s-i dea socoteal de #isiunea sa lui Jean fr de
2ea#)
*i ducele se arta %nc$ntat de re(ultatele pe care #inistrul
pretindea c le-ar fi o!+inut)
6n ti#p ce &up$n /ercerot era %#preun cu ducele, no!ilul de
JacJueille, %ntr-o sal a palatului Bur'undia, discuta confiden+ial
cu no!ilul de Hiac) ,ei doi !r!a+i deeniser insepara!ili)
8 ;ra'ul #eu, spunea JacJueille fi3$ndu-"i prietenul cu o
priire se#nificati, tre!uie s-+i relate( o e3pedi+ie la care a#
luat parte, nu #ai de#ult dec$t asear) 2ot ceea ce %+i cer este s
nu diul'i ni#nui c de+ii de la #ine infor#a+iile pe care +i le oi
da)
;e Hiac %"i ddu cu$ntul de 'entilo#) ;e JacJueille %i
poesti atunci despre rpirea lui <lore, la care luase "i el parte)
Nu uit nici un a#nunt care-i prea c l-ar interesa pe
prietenul su "i-i destinui locul unde fusese dus t$nra)
,$nd ter#in de Hiac, %i str$nse #$na s i-o (dro!easc "i cu
un accent ptrun(tor7
8 Nu a# s uit niciodat ce ai fcut pentru #ine, de
JacJueille, spuse el) ;e-acu# %ncolo, o# fi %#preun %n ia+ "i
%n #oarte4
8 ?i4 !o#!ni prietenul #celarilor, d$nd din u#erii si
puternici las4))) "i tu ai fi fcut la fel pentru #ine4
Se despr+ir)
;e Hiac %ncepu sa reflecte(e7
12re!uie s-o aerti(e( i#ediat pe re'in, %"i spuse, "i toc#ai
sunt de sericiu "i nu pot s a!sente())) ;uc-se dracului de
sericiu) ,u# s facB))) -" putea s-o tri#it pe ea))) dar nu #ai %#i
inspir %ncredere) Prefer s-#i re(ol sin'ur afacerile))) ;e fapt,
ni#ic nu ne 'r!e"te))) 2ot at$t de !ine, # oi duce disear, c$nd
nenorocitul sta de sericiu a lua sf$r"it45 6ntr8ader, %n
aceea"i sear de Hiac se duse la palatul re'inei "i fu introdus pe
l$n' Isa!eau cu care au o %ntreedere destul de lun=1.
'u21 2lecarea lui de 0iac, Isabeau 6i d1du
ins%ruc;iuni 2recise lui acra"en% care, ca de obicei,
asis%ase la 6n%#lnirea aceas%a.
GIV.AVE!TURA LUI MALHTRE
- doua (i, #ult #ai dere#e dec$t ora fi3at, /al$tre, care
era ros de fe!ra ner!drii, se pli#!a cu pa"i nero"i "i sacada+i
de-a-lun'ul (idurilor din %#pre&uri#ile capelei de BraJue) ,$nd %l
(ri %n sf$r"it pe &up$n /ercerot clare pe cat$rc, scoase un lun'
oftat de u"urare) @ nelini"te %l tul!ura totu"i7 ne'ustorul aducea
su#a conenitB Lri doi saci suspenda+i de #$nerul "eii "i fa+a i
se lu#in)
,.iar el !' cat$rca %n 'ra&d "i a&ut la descrcarea "i
transportul sacilor !inecu$nta+i)
8 Sunt 'rei, fcu el cu un r$s fericit) -ce"tia c$ntresc ca#
"ase la opt lire fiecare)
8 -proape, spuse &up$n /ercerot cu un ($#!et dispre+uitor)
Pe scri o %nt$lnir pe Si#onne) Nici ea nu-"i #ai 'sea locul
"i aler'a, cu# fcuse "i lo'odnicul "i asociatul ei, pentru a edea
dac a sosit aurul) C($nd cei doi saci, au un ($#!et lar' "i oc.ii-
i strlucir)
Intrar %n ca#era lui /al$tre)
8 Cerific dac socoteala e !un, spuse &up$nul /ercerot cu
un oftat dureros)
/al$tre %ntinse #$na spre unul din saci) Se r('$ndi o!ser$nd
fi'ura aprins a lui Si#onne care tur!a pentru c era for+at s
par #ut "i de(interesat)
8 -# %ncredere %n du#neaoastr spuse el.
9i 2use sacii 6n 7undul unui cu71r 2e care3l 6ncuie
$i a c1rei c:eie $i3o b1=1 6n bu5unar, 71r1 a re"arca
2rivirea asasin1 2e care i3o arunca i"onne.
Jup$n /ercerot %l lu pe /al$tre de 'uler, %l apropie de el "i
fi3$ndu-"i oc.ii reci %ntr-ai lui, %i spuse cal#7
8 Pe disear))) *i dac rei s # cre(i))) nu c$nta c #
trde(i) Pe disear, Mal#%re.
8 -i;i 71r1 =ri41, do"nule, la aces% 2re; ve;i 7i
servi% cins%i%. V3o 4ur.
Jup$nul /ercerot %l (u sincer "i au un ($#!et de
satisfac+ie) 6i fcu un se#n discret lui Si#onne, reco#and$ndu-i
s-l suprae'.e(e ri'uros pe /al$tre "i ie"i i#ediat, ls$nd-o pe
('rip+oroaic foarte fericit c nu tre!uie s se %ndeprte(e p$n
c$nd nu a fi fcut %#pr+eala) ?l se duse la <lore)
8 <lore, spuse !l$nd, dispo(i+iile #ele sunt luate) 6n ast sear
ei ie"i de-aici) ,onsi#+i s # ur#e(i de !unoieB
8 6nc.isoare pentru %nc.isoare, prefer %nc.isoare cu oi dec$t
cu duceleA
8 (ine. -ii 2re=1%i%1 2en%ru as%13sear1. 9i 7ii si=ur1,
-lore, c1 nu vei re=re%a c1 "3ai ur"a% de bun1voie. 1
"i se usuce li"ba 6n =ur1 6nain%e de a 2ronun;a un
cuv#n%, unul sin=ur, care %e3ar 2u%ea o7ensa, co2ila
"ea.
Se %nclin %n fa+a ei "i ie"i)
6n acest ti#p, Si#onne spunea7
8 9epede, /al$tre) /ai %nt$i s ne face# socotelile)
8 Socotelile noastre4))) socotelile noastre4))) /ai %nt$i c partea
ta este u"or de calculat7 %+i rein cinci #ii de lire)
8 ,inci #ii de lire4 se pi+i'i !tr$na ie"it din #in+i) 6#i
rein (ece #ii de lire) *i-a" aea dreptul s cer #ai #ult) ?u a#
fost aceea cu ideea.
8 'ar, voci7era Mal#%re care nu era de bun1
credin;1, deoarece "i3ai s2us c1 nu vrei s13i ceri "ai
"ul% de cinci "ii de livre vec:iului %1u s%12#n,
sur2lusul %rebuie s13"i a2ar;in1 "ie.
8 ? ulti#ul tu cu$ntB
8 ;a, declar /al$tre, a' nelini$%i%.
8 (ine, s2use i"onne care o lu1 s2re ie$ire.
;intr-o sritur, /al$tre se post %n fa+a ei.
8 Unde %e duci< s2use cu voce dulce.
8 La "onseniorA brav1 i"onne.
8 ;e ceB fcu /ala$tre, 2alid.
8 Ca s13i 2oves%esc des2re %r1darea %a.
Si#onne co"ise o =rav1 i"2ruden;1, 6$i d1du
sea"a 2rea %#r5iu. Mal#%re se 6n%oarse re2ede, 6ncuie
u$a de dou1 o2ri, b1=1 aceas%1 c:eie 6n bu5unar $i
r#5#nd cu un r#s care3i 21ru lui i"onne sinis%ru,
care era 6n=ro5i%1:
8 Nu tre!uia s # aerti(e(i, spuse el) -"ea(-te, relu el,
art$ndu-i un ta!uret)
*i loindu-"i dur #$nerul pu#nalului7
8 2e sftuiesc s stai lini"tit))) dac nu rei s faci cuno"tin+a
cu acesta)
-ea o #utr at$t de sl!atic %nc$t Si#one cre(u c i-a enit
ulti#a clip "i se 'r!i s-i dea ascultare 'e#$nd) ;ar se '$ndea7
1,ine r$de la ur#, r$de #ai !ine) ) ) -st sear oi fi li!er)
/$ine di#inea+, #onseniorul a "ti totul))) "i oi fi r(!unat)5
Nenorocita de Si#onne era '.inionist) /al$tre, care o
o!sera, %i citi '$ndurile %n priirea rea cu care %l strpunse)
6ncepu s #ear' %n lun' "i-n lat profund '$nditor) 6ncetul cu
%ncetul fa+a nelini"tit i se lu#in, oc.ii si #ici "i rotun(i
strlucir, nasul i se ridic %n $nt7 'sise solu+ia pro!le#ei) Cenind
"i plec$nd, el %"i pre'tea loitura) Sri pe nepre'tite asupra lui
Si#onne) ,$t ai !ate din pal#e, !tr$na, ne!un de 'roa(, se
(u la p#$nt, le'at din cap p$n %n picioare) ?a %ncepu s
scoat +ipete ascu+ite) /al$tre lu o !ucat de c$rp "i i-o !' %n
'ur %n c.ip de clu") Nipetele se transfor#ar %n .orcituri
%n!u"ite)
/al$tre o prii un #o#ent cu oc.ii strlucind de o !ucurie
dia!olic "i o ridiculi( feroce7
8 ,;i dau 6n =ri41 2a5a co"orii noas%re. Ve=:ea51
bine ca ni"eni s1 nu se 2oa%1 a2ro2ia de aces% cu71r.
Pe cur#nd, i"onne.
*i ie"i r$n&ind, ls$nd-o pe nefericita Si#onne aproape
le"inat)
6n &urul por+ii Bordelle erau 'rupate #ulte case) 6ntre ele se
for#au spa+ii #ici astfel dispuse pentru a per#ite unui 'rup pu+in
nu#eros s se ascund "i r#$n$nd ini(i!ili, s suprae'.e(e
dru#ul) S-ar spune c totul era astfel aran&at pentru a u"ura o
a#!uscad)
6ntr-unul din aceste spa+ii, la cderea nop+ii, pu+in %nainte de
ora fi3at cu &up$n /ercerot, /al$tre "i-a postat o &u#tate de
du(in de "napani care-l ur#aser) 6i prsi dup ce le ddu
instruc+iuni)
6n ti#p ce /al$tre %"i conducea oa#enii la posturi,
c$rciu#arul acestei cr$"#e infecte situat %n fa+a intrrii palatului,
%"i (u sala inadat de reo dou(eci de in"i care intrar %n
'rupuri de doi-trei distan+ate %ntre ele)
2otu"i se lini"ti re#arc$nd, contrar a"teptrilor c noii eni+i
erau pa"nici, se instalau fr 'l'ie la #esele "c.ioape "i eitau s
or!easc tare) ;ar aceste o!sera+ii %i fuser distrase de sosirea
celui de al dou(eci "i unu-lea client)
-cesta aea alura unui 'entilo#) Intr %n c.ip de stp$n
o!i"nuit s co#ande "i s fie ascultat) 6nc.ise u"a %n ur#a lui, o
%ncuie "i lu cu .otr%re c.eia pe care o pstr, eni "i se a"e( %n
#i&locul slii, ls s-i cad pulpana pelerinei "i din profil apru
profilul sl!atic al lui Sacra#ent, c$inele de pa( al lui Isa!eau)
0a edera lui, cele dou(eci de ani#ale feroce se ridicar %n
'rup "i r#aser ne#i"cate, %n+epenite, tcute) ,a s le co#an(i,
acestor ani#ale feroce, nu-+i tre!uia dec$t aceast alt !estie feroce
care se nu#ea Sacra#ent)
-cesta, cu un 'est, %i 'rup %n &urul lui "i le or!i cu oce
&oas7
8 Iat4 spuse el) ;up circa dou ore, c$nd to+i or dor#i,
tre!uie s ptrunde# %n acest palat din fa+) Nu oi #er'e
%#preun cu oi7 sunt cunoscut acolo "i ceea ce este esen+ial,
tre!uie s nu se "tie cine a dat loitura) ;ar desc.ide+i oc.ii) C
aerti(e( c tre!uie s traersa+i printr-un nu#r necunoscut de
oinici care nu sunt ni"te ciun'i "i care nu fac #ofturi c$nd sunt
pu"i la trea!) Sunte+i dou(eci))) "i e+i trece %n consecin+)@ e+i
lua pe t$nra fat pe care o e+i 'si "i #i-o e+i aduce #ie))) <r
s-i face+i reun ru4 Nu uita+i aceast reco#andare),$t despre ea,
#a&oritatea dintre oi o cunoa"te+i7 este aceea pe care tre!uia s-o
%neca+i %n %#pre&uri#ile castelului Haillard "i pe care a+i lsat-o s
scape) ,red ca de data asta e+i fi #ai noroco"i))) pentru oi))) -+i
%n+elesB))) Bine4))) -cu# pute+i !ea dac re+i, dar %n lini"te "i fi+i
pre'ti+i pentru orice)
;up ce a pronun+at aceast alocu+iune cu ocea %n surdin, ca
un cpitan care-"i %ncura&ea( trupele %n #o#entul lansrii atacului,
Sacra#ent lu un ta!uret "i se a"e( %n dreptul u"ii) @ %ntredesc.ise
u"or, "i %ncepu, prin fant, s suprae'.e(e palatul)
Sacra#ent, st$nd la p$nd, %l (u pe /al$tre care trecu fr s
!nuiasc a#!uscada)
Spre nou "i &u#tate, a&unse "i &up$n /ercerot) -ea
%ncredere %n /al$tre, deoarece nu era escortat dec$t de doi oa#eni)
/al$tre %l a"tept %n sala transfor#at %n ca#er de 'ard) 0a
se#nalul conenit de ne'ustor, %i desc.ise el %nsu"i)
I#ediat %l s71%ui:
8 1 ac;ion1" re2ede, "aes%re, deoarece oa"enii
"ei nu vor li2si "ul%. 'ac1 ei revin 6nain%e ca %o%ul s1
7ie %er"ina%, nu "ai r1s2und de ni"ic. Pen%ru c1,
vede;i, ar 7i ca2abili s1 "1 ares%e5e.
Jup$n /ercerot era #ai ner!dtor dec$t el s ter#ine o dat)
Porni repede pe scri "i a&unse la ca#era lui <lore, ur#at de
/al$tre, care ($#!ea ironic de 'ra!a lui)
2$nra fat era 'ata de plecare) -"a cu# spusese ea prefera s
fie %n #$inile celui care fusese tatl ei care, c$t de nede#n i se
prea, o nelini"tea #ai pu+in dec$t ducele)
8 ?"ti 'ataB %ntre! &up$nul /ercerot) Bine) Cino, copil, s nu
pierde# ti#pul)
8 *i Si#onneB se nelini"ti -lore.
8 3o ia dracuA "#r#i Mal#%re. Unde a 2u%u% s1 se
ba=e aceas%1 nebun1 b1%r#n1<...
8 'ac1 vre;i s1 "1 crede;i, 2leca;i, do"nule. M1
duc 2e3aici s1 v1d dac1 o desco21r.
Jup$nului /ercerot %n fond nu-i psa de !tr$n) ?l o tr'ea
pe t$nra fat)
8 Cino, %i spuse cu !l$nde+e)
/al$tre se fcu c pleac %n cutarea lui Si#onne, %l re'si
aproape i#ediat pe ne'ustor, care la insisten+ele lui <lore, a"tepta
la corpul de =ard1.
8 i"onne r1"#ne de ne=1si%, s2use cu un aer
de=a4a%: s1 2lec1" re2ede, do"nule... Mer= cu voi.
'u21 aceas%1 %r1dare, cel "ai bun lucru 2en%ru "ine
es%e s1 7u= c#% "ai re2ede $i c#% "ai de2ar%e, 2en%ru
c1 dac1 a$ c1dea viu 6n "#inile "onseniorului, nu ar
eBis%a su2liciu 2e care s1 nu "1 7ac1 s1-l %ndur)
Jup$n Mercero% a2rob1 din ca2. 9i cu" se =r1bea
s1 o 2un1 2e -lore la ad12os% de orice a%in=ere, d1du
se"nalul de 2lecare, 71r1 s1 se "ai ocu2e de i"one.
,ei doi "o4ici 6nar"a;i cu cio"e=e $i 2u"nale,
"er=eau 6n 7a;1.
Jup$n /ercerot "i /al$tre se plasaser de a#!ele pr+i ale
fetei) *i plecar)
@colir capela "i se an'a&ar pe dru#ul care, #er'$nd de-a
lun'ul "an+ului, trecea prin fa+a tuturor caselor) /al$tre era 'ata s-
"i lanse(e fluieratul "i s pun la!ele pe fat)
;in spatele u"ii unde era postat, Sacra#ent (use 'rupul
ie"ind "i %ndeprt$ndu-se) *tia# c aea ra+iona#ent 'reoi) ;oar
c$nd 'rupul se pierdu %n %ntuneric el %n+elese ce se %nt%#pl "i stri'
de-odat7
8 ;ar, Sacra#ent4 ?i o duc pe do#ni"oar4
Se ridic, dintr-o sritur "i cu un 'est, %"i c.e# oa#enii
l$n' el) /ai pierdu unul sau dou #inute ca s le e3plice c
planul se sc.i#!ase "i c, %n loc s intre %n cas, acu# tre!uiau s
rpeasc fata dup strad)
@a#enii ie"ir unul c$te unul afar) -lunecar ca ni"te u#!re
de-a lun'ul (idurilor "i aansaser rapid, fr ca un ('o#ot c$t de
#ic s le trde(e pre(en+a)
Sacra#ent %i ur#a de la distan+, %n dispo(i+ie proast, "i
fc$ndu-"i repro"uri sie %nsu"i pentru %ncetineala cu care ac+ionase)
,u# #er'ea de-a lun'ul (idului %ncon&urtor al capelei "i al
ci#itirului, el nu (u cele dou u#!re care apruser pe coa#a
lui) -ceste dou u#!re erau 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon) Nici
ei nu-l (ur pe Sacra#ent)
Srir a#$ndoi deodat)
Sacra#ent si#+i dintr-o dat o 'reutate enor# c($ndu-i pe
u#eri) ?ra Brancaillon, care, fr s rea c(use peste el) ,ei doi
colo"i se rosto'olir %#preun pe "osea) ;oar Brancaillon se ridic
i#ediat "i !leste#$nd "i %n&ur%nd fu'i dup 9o!in *#ec.erul, care,
la r$ndul su, %"i continua cursa, %n ti#p ce Sacra#ent r#sese un
#o#ent a#e+it, la p#$nt)
,n aces% %i"2, Mal#%re slobo5ise 7luiera%ul. A 7os%
de al%7el sin=ura 2ar%e a 2ro=ra"ului 2e care $i3l
%rasase, care i3a 7os% da%a s3o reali5e5e. e 6"2le%ici
din%r3o da%1 $i c15u 6n nas.
Jup$n /ercerot, care au(ind fluieratul nea"teptat, se
nelini"tise, %l (u cu uluire cu# cade)
Nici nu-"i dduse !ine sea#a de ce se %nt$#pl, c de&a pri#ea
"i el o loitur for#ida!il %n cap "i se pr!u"ea alturi de
toar"ul su)
<lore se (u %ncon&urat de cinci sau "ase diaoli, %nainte de a
putea stri'a dup a&utor, era redus la tcere cu o e"arfa le'at %n
&urul capului) *i se si#+i ridicat cu precau+ie, ca "i c$nd le-ar fi
fost tea# s n-o rneasc)
2otul se reali(ase at$t de repede, at$t de discret, c cei doi
#o&ici, care #er'eau cu reo (ece pa"i %nainte, nu sesi(ar nici un
('o#ot deose!it) 6n sc.i#! au(ir foarte !ine 'alopul oa#enilor
lui /al$tre, care aler'au r$($nd "i fc$nd 'l'ie)
?i au(ir "i, cu cura&, se str$nser l$n' s%12#nul lor.
aba%icii lui acra"en% a4unser1 s%12#nii locului, 71r1 s1 7i
2ierdu% un sin=ur o" din%re ei. Veseli c1 au dus la bun s7#r$i% o
eB2edi;ie care se anun;a =rea $i 2ericuloas1, a$%e2%au venirea
$e7ului lor, "ir#ndu3se c1 nu-l d printre ei)
;ar nu sosi "eful lor) An ura'an se a!tu asupra lor %n #od
!rusc, %n #o#entul %n care se a"teptau cel #ai pu+in) Ara'anul era
repre(entat de Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul, care, fr un
stri't, fr un cu$nt, se npustir cu capul %n &os, intrar %n
'r#ad, loind ca ni"te furi!un(i, loind la %nt$#plare cu s1biile.
Adev1rul es%e c1 Robin 9"ec:erul $i (rancaillon
nu $%iau cu cine au de3a 7ace. !u3$i d1duser1 sea"a de
nu"1rul ina"icilor 2e care3i a%acau. 'oar c#nd
in%raser1 6n =r1"ad1 au recunoscu% 2rea %#r5iu c1 ar
7i 71cu% "ai bine s1 se ab;in1. ,n res%, aceas%1
desco2erire n3a 71cu% dec#% s13i eBas2ere5e $i $i3au
dubla% lovi%urile cu 7uria dis2er1rii.
9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon 6n;eleser1 c1
adversarii lor sl1beau. ,nc1 un e7or% $i vor ie$i
6nvin=1%ori din aceas%1 lu2%1 =i=an%ic1 6nce2u%1 6n
"od incon$%ien%. 9i aces% e7or% ace$%ia li3l o7erir1.
*i cu# erau pe punctul de a scoate un stri't de ictorie,
Brancaillon c(u "i 9o!in *#ec.erul l$n' ca#aradul su, do!or$t
"i el la fel) *i ocea lui Sacra#ent !u!ui furioas7
8 ?i, ticlo"ilor, cred, ;u#ne(eu s # !leste#e, c era s
fu'i+i ca ni"te iepuri din fa+a a doi oa#eni, dac nu a" fi interenit
la ti#p)
9ecunosc$nd ocea "efului lor, scutierii %"i recptar
s$n'ele-rece, cu at$t #ai u"or cu c$t lupta se ter#inase)
Sacra#ent, dup ce i-a 'ratificat cu o serie de in&urii, erific
pierderile7 cinci cadare, cinci sau "ase rni+i 'ra, restul snto"i,
#ai #ult sau #ai pu+in deteriora+i) -cesta era !ilan+ul acestei
%ntreprinderi care %ncepuse at$t de !ine)
8 Nu "tiu cine erau cei doi tur!a+i, deoarece e %ntuneric ca %n
iad, spuse el ad#irati, dar erau doi !rai "i aspri lupttori)
/or+ii fur rosto'oli+i %n "an+) 9ni+ii fur ridica+i "i trupa,
ls$ndu-i pe ceilal+i pe dru#, se %ndeprt)
Sacra#ent o luase pe <lore de !ra+ "i o clu(ea sus+in$nd-o)
2ot tr'$nd-o, se for+a s-o lini"teasc)
2otu"i /al$tre nu #urise) Nici #car nu era 'ra rnit) <usese
doar a#e+it de o loitur iolent la ceaf)
6"i reeni din le"in) Se a"e( peni!il %n fund "i dup ce s-a
pipit !ine, constat cu satisfac+ie c nu are ni#ic rupt %n el)
6"i arunc priirea %n &urul su "i nu#r "apte corpuri %ntinse
care se deta"au %n ne'ru pe al!ul dru#ului)
Se ridic cu 'reutate "i, fr s se #ai ocupe de ca#ara(ii de
nenoroc, se t$r% spre conac)
-&uns %n fa+a u"ii de la ca#era sa, se si#+i cuprins de o
presi#+ire ciudat) -ceast u" pe care o %ncuiase de dou ori, a
crei c.eie o !'ase %n pun'a lui, aceast u" %n lu#ina tor+ei pe
care o aprinsese "i pe care o str$n'ea %n #$n, o (u
%ntredesc.is)
?l o desc.ise cu o loitur de picior "i cu tor+a %ntr-o #$n "i
pu#nalul %n cealalt, se rosto'oli ca un ne!un %nuntru)
C(u i#ediat, pe &os, c$rpa care-i serise de clu" "i fr$n'.ie
cu care o le'ase pe Si#onne) ;ar !tr$na nu era acolo.
e arunc1 la cu71rul 6n care3$i de2usese cei doi saci
2lini cu 2iese de aur. Era =ol. Cei doi saci se
vola%ili5aser1, 2recu" i"onne.
;e pe !u(ele lui /al$tre +$"ni un urlet prelun'),
1<urat4) ) ) -# fost furat4))) <urat4))) <urat45
9#ase un #o#ent nuc %n fa+a cufrului 'ol) ,(use %n
'enunc.i "i se '.e#uise pe clc$ie) Pintenii %i intraser %n carne "i
nici nu-i si#+ea) *i !ol!orosea7
1,alica4 ticloasa4))) #i-a luat totul4))) tot4 tot4))) Sunt furat,
prdat, asasinat45
2re!ui s perceap realitatea) Si#onne r#$nea de ne'sit,
ceea ce de#onstra c a putut s fu') ) ) "i %#preun cu ea, cele
dou(eci de #ii de lire date de & up$n /ercerot) Se ls s cad
cople"it pe o !anc a corpului de 'ard unde se afla)
;in depri#area sa, fu scos de !ti iolente la u"a e3terioar "i
de nu#ele su pronun+at %n 'ura #are de #ai #ulte ori)
9ecunoscu ocile a doi dintre oa#enii si) 0e desc.ise u"a
#a"inal)
-ce"ti oa#eni %ncepur e3plica+iile destul de %nc$lci te) ?i se
oprir "i-l priir cu ui#ire) -rta ca un ne!un) ;dur din cap
tul!ura+i) /erser %n strad "i luar corpul unuia dintre ca#ara(ii
rni+i pe care-l aduseser p$n aici) 6l transportar "i-l %ntinser pe
parc.et) /ai fcur acest dru# de "ase ori) ;up al "aselea
%nc.iser u"a, a crei c.eie se afla %n !roasc)
/al$tre priea ceea ce fceau, a!sent, din ce %n ce #ai
nucit)
*i deodat, oc.ii si #ici rotun(i, poso#or$+i "i %nlcri#a+i,
c$nd se fi3ar pe dou din aceste corpuri %ntinse pe &os, se
aprinser de o ra( de inteli'en+) Prii #ai atent cele dou corpuri
care erau ale lui 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon) *i oc.ii i se
%nsufle+ir, licrir, nasul i se ridic %n $nt art$nd o !ucurie
e3traa'ant "i se 'r!i spre ele "or"1ind:
8 'ar... dar... nu "13n$elA Pe barba "eaA... es%e
elA... es%eA...
?ra =a%a s1 le 2ronun;e nu"ele. #n=ele3rece 6i revenise $i
se o2ri la %i"2. Arunc1 o priire pe deasupra acestor doi oa#eni,
care-l prieau #ira+i, "i '$ndi7
1;e trei ori prost4 era s fac o prostie fai#oas4))) ,aptura
alora( o #ie de scu(i de aur "i ace"ti doi "#ec.eri ar fi cerut-o
pentru ei, dac a" fi or!it)5
,u ocea sa de te#ut, co#and7
8 ;e(ar#a+i-i pe ace"ti der!edei))) le'a+i-i foarte str$ns)))
,o!or$+i-i %n pini+ "i %ncuia+i-i de trei ori) *i re+ine+i !ine aceasta7
dac ace"ti doi indii(i reu"esc s scape))) oi doi e+i at$rna, cu
fr$n'.ia de '$t de un "trean') -+i %n+elesB)))
6n ti#p ce cei doi oa#eni, ului+i "i nelini"ti+i %i e3ecutau
ordinele, /al$tre urca %n ca#era sa) ;up ce a reflectat un ti#p
%ndelun'at, el se culc s2un#ndu3$i:
>'a%oria lui Robin 9"ec:erul $i (rancaillon 2e
care3i a" 2ri5onieri, nu voi 7i s2#n5ura% 2en%ru c1 a"
l1sa% s13"i sca2e %ur%urica. To%deauna e a$a... Res%ul
va veni du21. C#% des2re i"onne cea dulce... 6nc1 nu
a" %er"ina%. !3o s13i dau dru"ul... va %rebui s13"i
dea ce "i3a 7ura%... 71r1 de care 6i voi sco%oci "a;ele, 6i
voi "#nca su7le%ulA...
GV.REVA!9A IM&!!EI
2re!uie s1 s2une", 71r1 6n%#r5iere, ce se 6n%#"2lase
cu i"onne.
,u aceast oca(ie se a e3plica "i pre(en+a lui 9o!in
*#ec.erul "i a lui Brancaillon)
,n %i"2 ce Mal#%re $i acre"en% luau, 7iecare 6n
2ar%e, deci5ii ca s3o reia 2e -lore din "#inile
4u2#nului Mercero%, dou1 u"bre se a2ro2iau de
5idul 6"2re4"ui%or al ca2elei (raEue.
-ceste dou u#!re erau 9o!in *#ec.erul "i (rancaillon.
(rancaillon 2ur%a 2e u"1r o scar1. Aceas%a le
servi ca s1 sar1 de 2ar%ea cealal%1 a 5idului $i avur1
=ri41 s3o 21s%re5e. Trecur1 6n =r1dina 2ala%ului, Robin
9"ec:erul ascunse scara 6n bosc:e% $i re;inu locul
2en%ru a o re=1si cu u$urin;1.
A"ile nu erau %ncuiate) Ptrunser %n cas) ?3plorar parterul
#ai %nt$i)
Arcar la pri#ul eta&) ,asa prea si'ur pustie) Nelini"tit, 9o!in
*#ec.erul %ncepea s se %ntre!e dac nu a&unsese prea t$r(iu "i
dac psrile nu (!uraser) 2rec$nd pe un culoar i se pru c aude
ni"te 'e#ete %nfundate) Se opri "i ascult) Nu se %n"elase) ,inea
'e#ea acolo, %n spatele unei u"i)
6ncerc s-o desc.id) ?ra %ncuiat) -sta nu-l deran& a) Scoase
instru#entul su fai#os) Brancaillon frec a#narul "i o lu#in cu
o candel pe care auseser precau+ia s-o ia cu ei)
A"a fiind descuiat "i desc.is, ei intrar "i o 'sir pe
Si#onne, care se t$ra pe &os cu 'reutate sco+$nd +ipete %n!u"ite) @
eli!erar "i doar atunci o recunoscu 9o!in *#ec.erul)
6l apuc o tea# 'ro(a "i url1:
8 Micu;a<... -lore<... Unde es%e -lore<...
Si#onne %l prii nuc "i 'e#u ni"te cuinte con7u5e.
8 & s1 r12un5i, vr14i%oare b1%r#n1<... Unde es%e
"icu;a -lore<
0a r$ndul ei "i Si#onne %l recunoscu) @c.ii ei sticlo"i sclipir
deodat, o !ucurie furioas o inada la '$ndul c a putea s se
r(!une pe /al$tre, "i scr$"ni7
8 ,erul tri#ite4
8 ,+ea4 spuse '$tuit 9o!in *#ec.erul, care fier!ea de
ner!dare, te-ntre! unde este <loreB
8 @ rpesc)
8 ,ineB
8 Jup$nul /ercerot "i /al$tre)
8 ,u#B e3plic) *i #ai ales pe scurt)
,n c#%eva cuvin%e, i"onne rela%1 dubla %r1dare a
lui Mal#%re care, du21 ce o 2redase 2e -lore
4u2#nului Mercero% %oc"indu3se cu dou15eci de "ii
de livre, luase :o%1r6rea s1 2un1 "#na din nou 2e ea
2en%ru a o 2reda din nou ducelui, la re6n%oarcerea
aces%uia. Ca de la sine 6n;eles, ea %recu sub %1cere
rolul 2e care ea 6ns1$i 6l 4ucase 6n aceas%1 a7acere
cins%i%1 $i nu 2ierdu 2rile4ul de a se ar1%a 6n 2os%ur1
de vic%i"1 odios "al%ra%a%1.
9o!in 9"ec:erul nu ascul%1 dec#% s%ric%ul necesar
2en%ru a 7i in7or"a%. ,n "o"en%ul 6n care cre5u c1
es%e la curen%, s1ri, s2un#nd:
8 Cino, (rancaillonA
'ar i"onne se a=1;1 cu dis2erare de el,
v1c1rindu3se:
8 -"tepta+i un #inut))) ti#p %n care s iau))) 0ua+i-#))) nu #
lsa+i sin'ur4)))
,u o !ruftuial iolet, 9o!in *#ec.erul se de'a&, o %#pinse
rosto'olindu-se %n #i&locul ca#erei, "i plec %n fu') 2otu"i, nu era
!iat ru, a"a cu# roia s par, deoarece %nainte de a disprea el
(ri #i&locul de a-i da acea infor#a+ie pre+ioas pentru ea:
8 & s1 =1se$%i o scar1 2ro2%i%1 2e 5idul ci"i%irului.
Si#onne ar fi rut s-i ur#e(e) ;ar ea roia de ase#eni s ia
!anii ei))) ai ei "i ai lui /al$tre)
?a se c.inui cu cufrul %n care /al$tre %"i depusese cei doi
saci) *i, !ine%n+eles c acest cufr re(ista, deoarece era %ncuiat)
*i Si#onne se enera, se nelini"tea7
1?i n-o s # a"tepte4 e si'ur4))) -cest cufr #i(era!il care se-
ncp+$nea())) -"tepta+i-#4)))5
,ut %#pre&urul ei o unealt oarecare cu care s spar'
%ncuietoarea) C(u o #ul+i#e de ar#e %n #i&locul unei panoplii)
0u una "i %ncepu s i(!easc %n cufr cu o putere de care nu se
cre(use niciodat capa!il) 6ncuietoarea sri, iar capacul fu
aproape sfr$#at)
Se arunc %n cufr, ddu peste cei doi saci, %i %n.a+ cu
repe(iciune, %i str$nse cu 'elo(ie la pieptul ei sla! "i str$n'$ndu-i
su! #antie, ea co!or% %n 'rdin)
Hsi repede scara pe care i-o lsase cu 'enero(itate 9o!in
*#ec.erul) 6n acel #o#ent, nu-i era tea# dec$t de a nu fi
surprins de cel pe care-l &efuise) ;in acesta cau(, fr s se
'$ndeasc prea #ult, ea se 'r!i s sar peste (id "i s treac "i
scara %n partea cealalt) @pera+iune care nu #erse ca pe roate,
deoarece era inco#odat de saci)
;ar, c$nd se (u sin'ur, pierdut printre #or#inte, asta a
fost altcea) Se scufund %n 'roa() 2eroarea era at$t de #are %nc$t
fu pe punctul de a se %napoia)
?a traers dru#ul fu'ind "i se ls s alunece %n "an+)
-colo, au e3traordinarul noroc s cad peste cei doi #o&ici
ai stp$nului su) 6"i +inur co#panie #utual p$n la 5iu1.
& da%1 cu venirea 5ilei, ea 7u escor%a%1 de ei 2#n1
la casa din s%rada Por%3ain%3LandrI, unde a4unse
71r1 o2reli$%i. Era la ca21%ul 2u%erilor. To%u$i nu se
=#ndi la ea 6ns1$i dec#% du21 ce a ascuns aurul $i
bi4u%eriile 6n ascun51%oarea ei cea "ai si=ur1.
GVI.ULTIMELE 'IP&ZI/II ALE LUI
IA(EAU
- doua (i di#inea+ Sacra#ent se pre(ent %n fa+a lui Isa!eau
"i la %ntre!area ei #ut el rspunse scurt, cu o satisfac+ie i(i!il7
8 S-a fcut, doa#n)
Isa!eau %"i pstr #ina cal# "i ($#!itoare pe care o aea
c$nd intrase fidelul ei seritor) <r s par c d i#portan+
%ntre!rii pe care i-o punea,spuse7
8 -i condus-o acolo unde +i-a# spusB
8 ;a, doa#n)
?a %"i puse fa+a %n pal#e "i se #ai '$ndi) -poi !rusc se ridic
"i co#and7
8 6nso+e"te-# la re'e)
2raersar sli, 'rdini, ape "i a&unser la palatul re'elui)
,.arles CI sttea %ntr-un fotoliu) -ea un aer poso#or$t
descura&at, #$inile sale sla!e at$rnau #oi, spri&inite de e3tre#it+ile
!ra+elor &il+ului) @c.ii %i erau fr strlucire, fr e3presie, a!sen+i)
-ans$nd spre el, Isa!eau %l scor#onea cu priirea "i un #ic
($#!et de satisfac+ie rtcea pe !u(ele ei ro"ii)
C($nd-o, prin oc.ii tul!uri ai ne!unului trecu o strlucire
stranie ca un ful'er) @ ri'id pstrtoare a le'ilor etic.etei, Isa!eau
se %ncooie %ntr-o ad$nc reeren+, ceea ce fcu s nu ad aceast
strlucire fu'iti)
,u ocea ar#onioas, cu accent de 'ri&, ea se infor#, sau
#ai !ine spus, ea su=er1:
8 Re=ele 2are c1 din 5i 6n 5i se si"%e "ai bine.
,.arles cltin din cap cu un aer satisfcut, "i cu un sur$s
2alid:
8 'a, s2use el, "i se d1 s1 beau o a21 "iraculoas1
care 6n%r3adev1r 7ace o "inune...
8 /aiestatea Coastr, spuse ea cu oce %nluitoare, nu uit
c %n cur$nd rul nostru ducele de Bur'undia a eni s ne fac o
i(it) 9e'ele #ai are inten+iile pe care le-a #anifestatB
*i spun$nd aceste or!e, ea %l fascina cu o priire %ncrcat de
efluii "a=ne%ice.
8 'a, s2use re=ele cu o oarecare ener=ie.
,.arles continu %nsufle+indu-se pu+in7
8 ;eci(ia #ea este ireoca!il) Liua c$nd rul nostru de
Bur'undia a intra %n Paris, oi a!dica %n faoarea lui))) ;a, %n
faoarea lui4))) ;elfinul ,.arles este un fiu ru))) %l declar nede#n
ca s ne succead) Creau s fie pre'tite actele necesare pe care le
oi se#na %n fa+a cur+ilor <ran+ei "i Bur'undiei reunite)
8 -ctele sunt 'ata, sire, spuse cu oarecare ioiciune Isa!eau)
9e'ele relu, cu un .o.ot strident de r$s7
8 ?u %nsu#i, dup ce oi a!dica, oi dispare) / oi %nc.ide
%ntr-o #nstire)
8 -.4 sire, asta e prea #ult4 stri' Isa!eau cu un aer
pl$n're+)
8 Creau s #er' la #nstire4 repet ,.arles !t$nd din picior
furios)
8 Niciodat ni#eni nu a crede c re'ele, din proprie oin+ a
consi#+it s se %nc.id de iu %n acest #or#$nt anticipat care se
nu#e"te #nstire)
*i el +ip %ntr-un acces de furie7
8 -"aB))) ?i !ine4 -sculta+i7 la Notre ;a#e dup a!dicare,
dup a!dicarea sole#n, dup %ncoronarea succesorului #eu, oi
%#!rca rasa %n fa+a cur+ii "i a poporului) Creau "i a"a a fi) /ai
sunt %nc re'e, pe Notre ;a#e4 *i c$nd re'ele spune7 reau,
fiecare tre!uie s se %ncline) *i c$nd, %n fa+a %ntre'ului Paris, %#i
oi pronun+a dorin+a, cine a %ndr(ni s spun c nu a# fcut-o
din proprie oin+B ,e, pentru c sunt re'e, nu oi putea s #
refu'ie( %ntr-o #nstireB 6#i place s #er' acolo, au(i+i doa#n,
"i # oi duce.
8 -ac13se voia re=elui, s2use ea cu vocea u"il1 $i
bl#nd1.
- au(it-o elB ?a nu putea spune) Brusc, el i(!ucni %n r$s "i se
arunc url$nd %n fotoliu7
8 0a #nstire4))) la #nstire cu re'ele ne!un4))) soarele nu
tre!uie s lu#ine(e pentru el4))) locul lui este %n %ntunericul
#nstirii))) 0a #nstire cu ne!unul4
2ot ti#pul p$n c$nd ea se retrase, fu ur#rit de +ipetele
ptrun(toare de ne!un, care repetau cu o!stina+ie7 la #nstire4
6napoiat %n refu'iul ei secret, Isa!eau r#ase un ti#p #ai
%ndelun'at s ise(e, cu un aer foarte serios)
8 Sacra#ent, spuse ea deodat, #i-a# sc.i#!at '$ndul) ;u-
# %n strada Bon-Puits, la acea ne!un)
*i #ai #ult pentru ea %ns"i, e3plic7
8 ,u Passaant tre!uie s-+i iei #ulte precau+ii) ;ac fatalitatea
# a face s e"ue( %n ceea ce %ntreprind, %#i r#$ne ne!una)
;ou ore #ai t$r(iu litiera lui Isa!eau se oprea pe strada
2raersine, pu+in #ai %nainte de strada Bon-Puits)
-colo, Isa!eau co!or%, %#!rcat foarte si#plu, "i spri&init de
!ra+ul lui Sacra#ent fcu pe &os restul dru#ului)
/a#a lui <lore, pus pe picioare de #aestrul Herais, rusese
%ntr-ader s se re%ntoarc acas) Isa!eau o 'si %n #a'.erni+a ei
ocup$ndu-se de #run+i"uri)
Isa!eau fusese de(a#'it la %nceput7 Bonne nu o recunoscuse)
Prea c uitase %nt$lnirea cu re'ina) Aitate dease#eni proiectele
#isterioase nscocite de creierul ei !olna, nu#ele lui <lore
/ercerot pronun+at %n fa+a ei nu de(ln+ui nici un senti#ent
suprtor)
Isa!eau a fost decep+ionat, dar nu descura&at) 9!dtoare "i
tenace, %ncepu s-i or!easc foarte !l$nd)
Cor!i %ndelun', #ai #ult de o or, se %nd$r&i fr s o!oseasc
s-i tre(easc a#intiri a#or+ite) ,e i-a spus, nu are i#portant) ;ar
ceea ce este si'ur, este c a reu"it din plin %n opera ei tene!roas)
,$nd se ridic s plece, Bonne era %n aceea"i stare de e3asperare
iolent ca atunci cnd o lsase pri#a dat dup ce se %ntre+inuse cu
ea) /e#oria %i reenise co#plet "i %#preun cu ea, #ai feroce "i
#ai decis ca oric$nd, aceast ur cr$ncen pe care o nutrea fa+ de
fiica ei)
Isa!eau o conte#pla cu oc.ii %ntuneca+i, "i sur$dea satisfcut
de opera sa) 6nainte de a pleca, ea rusese s se asi'ure c a fost
!ine 6n;eleas1.
8 -i;i lini$%i%1, v1 s2unA A" 6n;eles %o%ul $i nu voi
ui%a ni"ic. Es%e 2en%ru 7iica "ea $i as%a s2une %o%ul.
Si'ur c ea nu a uita ni#c "i c %i a ur#a cu scrupulo(itate
instruc+iunile ei #isterioase, Isa!eau se retrase "i condus de
Sacra#ent a&unse la litier)
,$nd i(!uti s a&un' la poarta palatului su, %i ddu un ordin
lui Sacra#ent, care plec i#ediat s-l e3ecute)
Isa!eau se %ncuie %n refu'iul ei secret "i se %ntinse pe un raf
de !lnuri pre+ioase care-i sereau de dian) Sttu s ise(e) *i
c$teodat, pe !u(e %i trecea un ($#!et7 era satisfcut de
%ntorstura pe care o luau eeni#entele)
8 ?i !ineB fcu ea cu un aer indolent c$nd Sacra#ent reapru)
8 -# trans#is ordinele oastre &up$nului ,apelouc.e,
doa#n) Se a confor#a)
Isa!eau apro! din cap "i re%ncepu s ise(e) ;up un #o#ent,
ea %"i ridic fa+a "i cu un ($#!et %1ios:
8 !u-l d deloc pe de Hiac, spuse ea) ;e c$ta ti#p d c i
s-a ca# rcit (elul %n priin+a persoanei #ele) -ceast fru#oas
%#i lipse"te)
8 9e'ina dore"te s-o c.e#B
8 ;a, spuse Isa!eau csc$nd) / plictisesc))) flecreala ei #
distrea()
Sacra#ent desc.ise u"a) 6n #o#entul %n care ie"ea, Isa!eau
adu' indiferent7
8 ,u acesta oca(ie caut-l "i pe caalerul de Hiac, pentru ca s
in "i s a"tepte ordinele #ele %ntr-o ca#er dosnic)
*i cu# colosul o priea %n oc.i pentru a %n+ele'e se#nifica+ia
secret a acestui ordin, ea adu'7
8 6i ei spune c so+ia lui este %#preun cu #ine aici "i c
este esen+ial ca ea s nu-l ad c d tr$coale %n &urul refu'iului
#eu)
2oate aceste eniri "i plecri, lun'i reerii, conor!iri, duraser
destul de #ult) Liua era pe sf$r"ite c$nd doa#na de Hiac se
pre(ent %n fa+a re'inei)
8 6n sf$r"it, iat-te4))) ,u#B tre!uie s tri#it ca s te
c.e#eB))) / ne'li&e(i, fru#oaso, # prse"ti))) *i # plicitsesc)))
8 Nu, %ncerc s ($#!easc doa#na de Hiac, nu a!andone(,
re'ina #ea) ;ar))) ede+i))) nu # si#t !ine)
8 ,e plictisitor4 Nu #ai e ni#eni aici) ,urtea, 'entilo#ii
no"tri, credincio"ii no"tri sunt to+i la Saint-;enis %#pre&urul
ducelui, pentru intrarea sole#n a noastr care tre!uie s ai! loc
poi#$ine, dup cu# "tii) *i # plictisesc de #oarte4))) *i-atunci,
pentru noaptea asta, a# pus la cale o escapad))) Nu#ai noi dou,
p(ite de Sacra#ent))) ;ar, fiindc tu e"ti 'ra !olna, d !ine,
s nu #ai or!i#))) ;ar este foarte plicticos4
8 ;oa#n, spuse doa#na de Hiac, adun$ndu-"i puterile, nu
sunt at$t de sl!it %nc$t s nu seresc re'ina atunci c$nd are o
plcere)
Isa!eau nu se %n"ela) ;ar, fr-ndoial, aea #otie s treac
peste acestea, cci, cu oc.ii strlucitori, tenul %nsufle+it, ea stri'
esel7
8 -derat4) ) ) Cei puteaB))) ei !ine4 Sunt %nc$ntat4 *i
olu!il7 %nc.ipuie"te-+i c doresc la ne!unie s i(ite( o cas
#isterioas despre care #i s-a or!it) ?ste, se pare, o ec.e
locuin+ a unui r&itor care a fost suspectat e.e#ent c ar fi aut
le'turi cu diaolul) ;ac rei %n seara asta, la #ie(ul nop+ii, or
fatidic cu# "tie fiecare, o# #er'e %#preun s i(it# aceast
cas a r&itorului, dup cu# este nu#it)
8 ;ar %nc nu #i-a+i spus unde se afl aceast cas de te#ut)
Isa!eau %i arunc o priire lun', scruttoare, %n fa+a creia ea
%n+epeni) *i r$($nd7
8 ?-aderat, uitase#4)))
;up un ti#p, %ncet, lun'ind interalul din%re cuvin%e:
8 Es%e o "a=:erni;1 si%ua%1 6n Ci%... s%rada...
s%rada -Fves.
;oa#na de Hiac se ridic, palid ca o #oart "i cu o oce
pierdut, bolborosi:
8 %rada -FvesA
8 -sta e, ii cu #ineB %ntre! isa!eau ($#!itoare, ca "i c$nd
nu ar fi re#arcat acea tul!urare e3traordinar)
8 ?ste un ordinB %ntre! ea)
8 ?"ti ne!un, fru#oaso4 6n aceast afacere nu poate fi or!a
de ordin) 6+i ofer o partid de distrac+ii) ?"ti li!er s))) ;ar, s #
ierte ;u#ne(eu, +i-e ru4)))
8 Ierta+i-# doa#n, dar ede+i c puterea #ea %#i trdea(
oin+a)
8 ;a, #ur#ur Isa!eau, care prea profund #i"cat, tu e"ti
precis #ai !olna dec$t cre(i) ;u-te s te culci, fru#oasa #ea "i
%n'ri&e"te-te !ine)
8 /aiestatea oastr nu e suprat pe "ine<
8 &:A o lini$%i cu =ra;ie Isabeau, nu a" o ini"1 de
2ia%r1, "ul;u"esc lui 'u"ne5eu $i 6"i iubesc
2rie%enii 2en%ru ei 6n$i$i $i nu 2en%ru "ine. Mer=i s1 %e
odi:ne$%i, buna "ea de 0iac $i con%ea51 2en%ru
%o%deauna 2e 2rie%enia "ea.
6n ti#p ce se %ndeprta cu un #ers %#pleticit, Isa!eau %i fi3a
spatele cu o priire de o rceal #ortal "i se '$ndea7
1?a "tia))) Bnuia# eu))) acu# sunt si'ur) -stfel ea # trda
pentru Passaant4 ,ine "tie de c$t ti#pB5
;e %ndat ce u"a se %nc.ise %n ur#a faoritei sale, Isa!eau se
%ntoarse spre Sacra#ent "i cu o oce tuntoare7
8 ;e HiacB
8 -"teapt ordinele /aiest+ii Coastre)
Isa!eau a"tept r!dtoare) ;up care, ddu ordin s fie
introdus caalerul de Hiac)
6ntreederea nu dur #ai #ult de un sfert de or)
Cor!ir c$te pu+in din toate) ;oar c$nd de Hiac se %nclin %n
fa+a ei pentru a pleca, ea %i de(luia aderatul scop al
conor!irii7
8 - propos, spuse ea cu oce #ieroas "i %nluin-du-l cu o
priire co#pti#itoare, acu# c$ta ti#p #i-a+i destinuit c aea+i
unele du!ii asupra fidelit+ii so+iei oastre =de Hiac scr$"ni din
din+i>) *i -a# rspuns, cu toat sinceritatea, c era+i ne!un s
suspecta+i pe cea #ai deotat so+ie) -cu#, "i ede+i c$t sunt de
nec&it pentru oi, sunt o!li'at s recunosc c # %n"elase# "i
c oi ae+i dreptate)
8 -e+i #il, ;oa#n, o i#plor de Hiac, dac "ti+i cea,
spune+i-#i)
8 Nu "tiu ni#ic, "i ocea i se fcu "i #ai #ieroas, ni#ic
po(iti) ;ar a fi u"or s cpta+i o certitudine, %ncep$nd c.iar
de ast-sear) ,unoa"te+i strada <Ies) *ti+i, pe aceast strad o
oarecare cas prsit care este denu#it casa r&itoruluiB @ "ti+i)
Bine) I#ediat, c$nd ie"i+i de-aici, #er'e+i s face+i o pli#!are %n
&urul acestei case) ?ste inutil s %ncerca+i s intra+i %nuntru) N-o s
reu"i+i) -"tepta+i %n fa+a por+ii) @ s-o ede+i intr$nd))) sau ie"ind pe
aceea pe care o suspecta+i)
8 *i dac n-o d nici intr$nd "i nici ie"indB %ntre! de Hiac
care nu se #ai a!+inea dec$t cu #are 'reutate)
8 ?i !ine4 fcu ea rece, %nsea#n c ne-a# pclit a#$ndoi)
Nu ne a r#%ne dec$t s ne recunoa"te# 're"eala %n fa+a celei pe
care a# suspecat-o de'ea!a)
8 / duc acolo4 se decise de Hiac, care #erse spre u" cu pa"i
iolen+i)
Isa!eau %l ur#ri cu priirea "i pe !u(ele ei rtcea un sur$s
teri!il) ?a se tr$nti pe dian, se re(e# co#od "i "ur"ur1:
8 Ia%1 oca5ia 2en%ru cavalerul de 0iac s1 se
c1s1%oreasc1 cu con%esa de Tonnerre cu care se
6n;ele=e a%#% de bine... Cred c1 nu va sc12a oca5ia.
GVII.TRA'A -MVE
6n aceea"i sear, ca# pe la ora (ece "i &u#tate, Passaant "i
2ala(ar, care se-ntorseser dintr-una din #isterioasele curse pe care
le fceau din ce %n ce #ai des, %n #sura %n care se apropia
#o#entul intrrii sole#ne a re'inei Isa!eau "i a ducelui de
Bur'undia) Passaant "i 2ala(ar or!eau despre dispari+ia, care %i
nelini"tea, a scutierilor Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul, pe care
%n an %i a"teptau din a&un)
6n acel #o#ent, cinea !tu la u"a de intrare trei loituri
u"oare, la interale cunoscu%e.
8 Es%e se"nalul 2e care l3a" indica% doa"nei de
0iac, s2use Passavan%.
*i cu nelini"te7
8 Sr#ana fe#eie, #car de n-ar a#enin+a-o cea4
6n!u"indu-"i ('o#otul pa"ilor, se apropiar a#$ndoi)
Passaant ridic i(eta de la u" "i arunc o priire %n strad) Nu
(u dec$t o u#!r i#o!il %n fa+a u"ii) ;esc.ise fr ('o#ot)
;oa#na de Hiac, fiindc ea era, alunec ioi %n ca#er) ,u
ocea tre#ur$nd de e#o+ie, fr a pierde un #o#ent, ea poesti
conersa+ia alar#ant pe care o ausese cu Isa!eau) 2er#in
spun$nd7
8 Nu "tiu la ce se '$nde"te doa#na Isa!eau, dar ea
cunoa"te refu'iul))) Nu #ai sunte+i %n si'uran+ aici) Pleca+i, pleca+i,
fr a #ai pierde nici o secund)
8 -"a, spuse cu oce !l$nd Passaant, %nc o dat nu a+i e(itat
s %nfrunta+i #oartea pentru a aler'a s ne preeni+i4
*i 2ala(ar, accentu cu ocea lui 'ra "i cald1:
8 'e 7iecare da%1 c#nd a21re;i, o 7ace;i ca s1 ne
scoa%e;i din%r3un 2ericol "or%al. ,n%r3adev1r,
doa"n1, sun%e;i 6n=erul 215i%or al s1r"anilor 2roscri$i
care sun%e" noi.
Passaant sur#se a2roba%or. 9i le s2use deci5ia sa.
8 -e# cea #ai !un de fcut, spuse el rece, dec$t s ne
ls# prin"i ca ulpea de o'ari))) ;oa#n, %nf"ura+i- #antia,
o# pleca i#ediat) 2ala(ar "i cu #ine , o# aea onoarea s
escort#, p$n la do#iciliul ostru)
?i stinser lu#inile, trecur %n pri#a sal "i se apropiar de
u"a de la intrare)
6n acest #o#ent, cinea !tu la aceast u")
8 ? prea t$r(iu4 'e#u dintr-o suflare doa#na de Hiac)
,$t de %ncet or!ise, Passaant o au(ise) Pe #o#ent nu spuse
ni#ic) 6i opri cu un 'est al #$inii "i se uit pe i(et) ,u# #ai
fcuse de&a, el e3plora %#pre&uri#ile casei cu oc.ii si si'uri,
o!i"nui+i s ptrund cele #ai 'roase %ntuneci#i) 6nc.ise i(eta
"i-i lu %n a doua ca#er, unde %nc.ise u"a) 6n ti#p ce 2ala(ar
aprindea lu#$nrile, el e3plic cu un cal# perfect7
8 ?ste Isa!eau, aco#paniat de Sacra#ent)
8 ,e e+i faceB %ntre! doa#na de Hiac, care se for+a s nu-"i
piard cu#ptul)
8 S o pri#esc, pe ;u#ne(eul #eu4 fcu nai Passaant) Nu
o pot lsa pe re'ina <ran+ei s se plictiseasc %n strad)
6n acest ti#p, %n u" se au(ir !ti #ai puternice)
8 9e'ina deine ner!dtoare, spuse Passaant) *i,
%ntorc$ndu-se spre 2ala(ar7
8 Baroane, +i-o %ncredin+e( pe doa#na) @rice s-ar %nt$#pla ea
tre!uie s a&un' teafr acas) *i orice s-ar %nt%#pla, ni#eni nu
tre!uie s-o vad1.
8 A" 6n;eles 2rie%ene, 6l lini$%i Tala5ar. Ca $i %ine,
a$ 7i de5onora% 2en%ru %o%deauna dac1 nu i3a$ asi=ura
salvarea 6nain%e de orice. Veni;i, doa"n1.
Passaant a2rob1 din ca2 $i3i "ul;u"i cu un 5#"be%.
C#nd %#n1rul, 6"2reun1 cu %#n1ra 7e"eie dis21ruser1
6n ca"era de al1%uri, el "erse s2re u$1 71c#nd s13i
51n=1ne 2in%enii.
?l recunoscu ocea %n!u"it a lui Isa!eau care spunea prin
i(et7
8 ;esc.ide+i, caalere Passaant, desc.ide+i-i unei fe#ei care
nu rea s fac nici un ru)
8 @ fe#eie4 replic Passaant ironic) ? prea cur$nd spus4
6nainte de a desc.ide, per#ite+i-#i doa#n s %ntre! ce nu#e are
aceea care...
8 IsabeauA 6l 6n%reru2se re=ina =rav.
*i fr cea #ai #ic ironie:
8 Trebuie s1 "ai adau= $i: re=in1 a -ran;ei<
Passaant 2resu2unea c1 a 2arla"en%a% des%ul
2en%ru a nu 7i b1nui% c1 ar 7i 7os% 2reveni%.
,nde21r%#nd b1nuiala de el, 6nse"na 6n acela$i
%i"2 s3o 6nde21r%e5e $i de doa"na de 0iac, de care se
2reocu2a "ai "ul% dec#% de el 6nsu$i. e =r1bi s1
desc:id1 $i se 6nclin1 cu acea =ra;ie care nu3i
a2ar;inea dec#% lui.
8 9#$i aici, Sacra#ent, ordon Isa!eau)
*i cu acei pa"i ele'an+i "i care aeau un nu-"tiu-ce infinit de
'ra+ios "i tul!urtor #erse spre a dou ca#er) Se a"e( %ntr-un
ec.i fotoliu "u!red %n care, pu+in #ai %nainte, sttuse doa#na de
Hiac)
8 ,aalere de Passaant, spuse ea, "tiu de patru (ile c sunte+i
refu'iat aici) -sta ca rspuns la %ntre!area oastr de #ai %nainte,
pentru a spune c dac a" fi aut fa+a de oi inten+iile pe care
#i le atri!uia+i, nu a" fi enit eu %n persoan))) -" fi tri#is din
pri#a (i at%+ia solda+i cu #ult #ai #ul+i dec$t ar fi fost necesari
pentru a aresta)))
8 9e'ina, care este at$t de !ine infor#at, nu poate s nu "tie
c aici #ai a# un toar") Baronul de 2ala(ar, doa#n s-a dat
discret la o parte)
8 Nu #ai ae+i "i al+i doi toar"iB ;oi scutieri, #i s-a spus)
8 ?-aderat, doa#n, ($#!i Passaant, dar pentru #o#ent ei
sunt a!sen+i)
8 / asi'ura+i, spuse Isa!eau, fi3$ndu-l drept %n oc.i, #
asi'ura+i c %n afar de !aronul de 2ala(ar, nu #ai este ni#eni
aici<
8 Maies%a%ea Voas%r1 vrea s1 vi5i%e5e casa<
?a tcu o secund %n ti#p ce '$ndea7
1Nu "tie s #int) ;e Hiac este aici4))) Pu+in %#i pas, #ai la
ur#a-ur#ei) ? trea!a caalerului de 0iac.D
9i %are:
8 E inu%ilA A" 6ncredere 6n voiA
*i insist pe aceste cuinte)
8 ,aalere, spuse cu o oce tre#urtoare, la ora aceasta tre!uia
s fiu la Saint-;enis, l$n' ducele de Bur'undia) 2oat lu#ea
crede c sunt acolo) *ti+i de ce nu a# plecat 6nc1<
R1"ase %1cu%1 un "o"en%, 6n 7a;a lui, cu 2rivirea
ad#nc1, a%rac%iv1, 6ndre2%a%1 asu2ra lui.
Passaant nici nu cli2i. R1"ase 6nc:is 6n sine. Ai 7i
2u%u% crede c1 nici "1car nu o vedea.
8 Ait-te la "ine, cavalere, 2rive$%e3"1 bine.
Crede;i c1 es%e 2osibil s1 visa;i la o 7ru"use;e "ai
de2lin1 dec#% cea care vi se o7er1 6n 7a;a oc:ilor
acu"<...
Passaant, ca 6"2ie%ri% 6n a%i%udinea sa 2lic%isi%1,
%1cea cu 6nc121;#nare.
8 9spunde+i4))) C o!li'4)))
8 Sunte+i %ntr-ader, doa#n, o statuie de o inco#para!il
fru#use+e)
8 @ statuie4))) Nu4))) @ fe#eie, da4 *i %nsufle+indu-se7
8 Nu, caalere, nu o statuie rece se afl %n fa+a oastr))) Nu,
este o fe#eie))) o fe#eie ie, pe care dra'ostea o %ncooaie
fre#ttoare "i pasionat su! ire(isti!ila ei presiune4 ;ac nu
ede+i aceasta, %nsea#n c nu re+i s o ede+i caalere) Sau c,
ini#a oastr)))
?a tcu !rusc, cu rsuflarea tiat de e#o+ia sincer cu-
aderat care o cuprinsese) Isa!eau relu7
8 Spune+i o or!, caalere, "i nu oi #ai pleca))) Jean fr
de 2ea# a a"tepta de'ea!a la Saint-;enis);ac deine
ner!dtor, dac se pre(int la por+ile Parisului %n fruntea ar#atei
sale4))) ?i !ine4))) Coi e+i fi acolo))) stp$n al ora"ului))) stp$n al
re'atului4))) %l e+i pri#i, caalere))) %l e+i pri#i %n a"a fel %nc$t nu
a #ai aea alt solu+ie dec$t s-"i reia %n 'ra! dru#ul spre
teritoriile sale)))-tunci %l e+i conduce))) cu sa!ia %nfipt %n spate) 6l
e+i prinde) *i de data asta))) nu o fr$n'.ie se a %ncolci %n &urul
'$tului ducelui))) Ca fi o secure4))) securea clului, care a cdea
pe acel '$t "i care-i a tri#ite capul s se rosto'oleasc %n noroiul
%nro"it de s$n'ele lui)
1:aida-de4 %"i !tu &oc %n '$nd Passaant, %n fine o recunosc
pe Isa!eau))) ;ra'ostea nu poate %nflori %n ea dec$t cu trdare "i
asasinat45
8 ?i !ine, caalere, ce (ice+iB %ntre! Isa!eau %n'ri&orat s-i
afle deci(ia)
8 ;u#ne(eule, doa#n, fcu Passaant nai, spun c, fr a
're"i, l-a# aut pe Jean fr de 2ea# de patru ori %n puterea #ea)
N-a depins dec$t de #ine ca s-l ucid) *i l-a# lsat s plece))) ;e
ce re+i ca ast(i s-l o#orB)));ac trie"te sau #oare, #ie %#i e
totuna) *tiu7 dup oi e3ist propriet+i ale lui pe care a" rea s
pun #$na) ,e re+i s facB))) Pu+inul ce posed %#i este suficient "i
nu reau s #i-l #resc prin furt sau alt ac+iune &osnic "i de
dispre+uit)Noi nu ne pute# %n+ele'e, doa#n, din #o#ent ce oi
or!i+i li#!a celor priile'ia+i "i sus-pu"i, iar eu pe aceea a celor
sr#ani, de &os)
Isa!eau %l ascultase cu o aten+ie pasionat)
6i #ai r#$nea o speran+, c.iar dac prea fra'il) Se a'+
cu disperare de ea)
8 ?-derat, spuse ea, uitase# c nu sunte+i un a#!i+ios)
Se '$ndi %n rsti#p de o secund "i spuse :o%1r6%.
8 Ei bine, 7ieA... Pen%ru voi voi renun;a la visele de
"1rire la care ;inea" ca la via;a "ea... 6i voi da cu
2iciorul aces%ei coroane re=ale care3"i 6ncon4oar1
7run%ea. !i"ic nu3"i va 2roduce sil1: voi "er=e, dac1
%rebuie, s13"i cer$esc 2#inea 2e dru"... nu"ai ca s1
7iu cu %ine... Vrei<... As%a %rebuie s1 7ac 2en%ru a 7i 6n
s7#r$i% iubi%1 de %ine<
Passaant 6$i c1u%a %er"enii suce2%ibili de a 7ace "ai
2u;in dureroas1, "ai 2u;in u"ili%oare, lovi%ura 2e care
se vedea nevoi% s1 i3o dea.
Isa!eau nu-i ddu ti#p de '$ndire) *i dintr-odat cu oc.ii
scpr$nd, !o#!ni cu oce r'u"it7
8 2ce+i4))) -.4 fi+i atent4 ;ac respin'e+i dra'ostea lui Isa!eau
%nsea#n c iu!i+i pe alta4))) -tunci, ai de ea4)))
8 -+i spus-o, doa#n4 Ini#a nu #ai %#i apar+ine, deoarece #i-
a# dat-o "i pentru c fac parte dintre aceia care nu "i-o #ai iau
%napoi) ,$t despre aceea pe care o iu!esc "i pe care oi, a+i
ur#rit-o #ult ti#p cu ura oastr 'eloas))) contra ei, acu#, nu
#ai pute+i face ni#ic)
Isa!eau %n+elese c era ireoca!il) Nu #ai adu' nici un
cu$nt) 9#ase +eapn, liid cu toat ia+a concentrat %n oc.ii ei
ptrun(tori) *i '$ndea cu a#rciune %n'ro(itoare7
1Nu tre!uia s uit c acest itea( este #odelul perfect al
dra'ostei statornice4))) Pe lu#e nu e3ist dec$t un !r!at capa!il s
fie credincios p$n la #oarte) *i acest o# soarta #i 1-a adus %n
cale c$nd s-a druit alteia) /ai de#ult ne-a# i(!it de @dette-
9oselMs, ast(i este <lore /ercerot care se %nl+ %ntre el "i #ine)
;ar el se %n"eal c$nd spune c nu pot s-i fac ni#ic celei pe care
o iu!e"te4 ?l nu "tie c ea este %n puterea #ea))) @dette-9oselMs a
#urit))) %n cur$nd <lore /ercerot a #er'e s-o %nt$lneasc %n acea
lu#e necunoscut de unde ni#eni nu s-a #ai %ntors "i nici nu se a
re%ntoarce reodat4)))E
Se ede c %ntre ei continua o 'roa(nic eroare7 Passaant se
'$ndise la 9oselMs, #oart de unspre(ece ani) Isa!eau, care nu
putea concepe o fidelitate care dep"ea c.iar "i #oartea, se '$ndise
la <lore, care ur#a s fie icti#a inocent a acestei ne%n+ele'eri)
-ceast deci(ie fiind luat, Isa!eau %"i relu cal#ul sur$(tor
care o fcea at$t de te#ut) Se duse spre fotoliu, %"i lu #antia "i
cu #i"cri 'ra+ioase "i-o arunc pe u"eri.
8 Es%e ul%i"ul cuv#n% al vos%ru< s2use ea.
Passaant se %nclin %n tcere)
6"i puse capi"onul, %"i %nc.eie #antia, se %nf"ur %n %ntre'i#e
"i se %ndrept spre u", pe care o "i desc.ise)
8 /er'e# acas, Sacra#ent, (ise ea)
L$#!ea dulce) *i de(inoltura #i"crilor sale era de a"a
#anier %nc$t Passaant putea s se %ntre!e dac nu isase)
8 Coi #er'e deci la Saint-;enis) Spune+i-#i caalere de
Passaant, e+i aea curio(itatea s asista+i la intrarea sole#n a
noastrB
8 Nu oi putea pierde o cere#onie at$t de 'ro(a4 o asi'ur
Passaant cu un ($#!et pu+in ironic)
8 6n acest ca( reco#and s fi+i dere#e %n pia+a Paris
astfel %nc$t s ae+i un loc !un c$nd noi o# sosi))) Ce+i edea un
spectacol care, cred, a in%eresa.
8 !u voi ui%a aceas%1 reco"andare, doa"n1.
*i %ndrept$ndu-se, priind-o drept %n oc.i7
8 ;oa#n, re+i s-#i per#ite+i s dau un sfatB
8 Cor!i+i, caalere) @piniile unui !r!at de aloarea oastr
sunt prea pre+ioase pentru a nu fi ascultate cu toat aten+ia care le
este datorat)
8 Bine, deci7 nu duce+i la Saint-;enis, doa#n) Nu-l #ai
ur#a+i prea %ndelun' pe Jean de Bur'undia)
8 ;e ceB %ntre! Isa!eau al crui ($#!et se accentua pe
#sur ce %n'ri&orarea i se insinua 6nsu7le%.
8 'eoarece, c:iar dac1 nu doresc "oar%ea lui Cean
71r1 de Tea"1 a" :o%1r6% s1 ruine5 %o% ceea ce
6n%re2rinde. Pes%e %o% unde va "er=e, $i voi 6"2reun1
cu el, "1 ve;i =1si 6n dru"ul vos%ru. 9i, 2o% s3o s2un
71r1 7als1 "odes%ie, cu %oa%1 2u%erea de care dis2une,
ducele nu es%e de %alia "ea. ,n aceas%1 lu2%1 ine=al1,
2i="eul care sun% va avea dre2%a%e 6n 7a;a uria$ului
care es%e el. Cean de (ur=undia 6n "od 7a%al va 7i
b1%u%.
;ar soarta lui Isa!eau era pecetluit) Nu fu dec$t o sl!iciune
trectoare) ?a se %nl+ cu un 'est de sfidare) 2recu pra'ul u"ii "i,
descoperindu-"i din+ii al!i %ntr-un r$s clar7
8 6n #od si'ur, ae+i dreptate7 sfatul ostru e3celent a aea,
poate, soarta tuturor sfaturilor, care este aceea de a nu fi ur#ate)0a
reedere, no!ile Passaant))) Nu-#i uita+i reco#andarea7 dere#e
%n pia+a Paris, poi#$ine di"inea;1A
8 Voi 7i acolo, doa"n1, 2ro"ise Passavan%.
*i-n ti#p ce ea ptrundea %n %ntuneric la !ra+ul lui
Sacra#ent, el adu', dar %ncet, pentru el 6nsu$i:
>9i dac1 lucrurile se vor 2e%rece a$a cu" au 7os%
s%abili%e, ve;i re=re%a a%unci 2rea %#r5iu c1 a"
veni%A...D
GVIII.CAA VR.CIT&RULUI
Passaant arunc1 o oc:ead1 ra2id1 la drea2%a $i la
s%#n=a 6n s%rad1. El 6n%rev15u ca un "i$una% de larve
"ons%ruoase 6n col;urile u"broase. ,nc:ise u$a 71r1
s1 se =r1beasc1.
,$nd %l re'si pe /ilon, el fu frapat de paloarea
e3traordinar a %nso+itoarei sale) ,re(u c frica o tul!ur %n a"a
.al) Nu-i acord i#portan+) -nun+ i#ediat cu cel #ai #are cal#7
8 ,red c l-a# (ut pe no!ilul de Hiac %n fruntea unei !ande
de t$l.ari %n fa+a casei) 0ini"ti+i- doa#n, e+i a&un'e acas fr
nici o ('$rietur "i fr s fi+i (ut de so+ul ostru ceea ce este
cel #ai i#protant lucru pentru si'uran+a oastr) Nu %n'ri&ora+i)
8 Nu-#i este fric de #oarte, spuse ea cu o intona+ie at$t de
stranie %nc$t %i atrase aten+ia lui Passaant, care %ncepu din acel
#o#ent s o suprae'.e(e #ai %ndeaproape fr ca s par)
8 Nu-i #ai de'ra! doa#na Isa!eau care rea s pun #$na
pe oiB %ntre! 2ala(ar)
8 ? posi!il))) ,u doa#na Isa!eau totul e posi!il) 2otu"i nu
cred) ;oa#na Isa!eau #i-a fi3at un rende(-ous pentru poi#$ine
di#inea+, la care prea c +ine enor#) Nu cred c ea a rea s fiu
st$lcit %n !ti %n noaptea asta))) %n rest, o# "ti %n cur$nd) Nu or
%nt$r(ia s ne atace)
6n ti#p ce doa#na de Hiac recdea %n dureroasa ei isare,
%ntre Passaant "i 2ala(ar au loc o consftuire foarte scurt, dup
care, !aronul dispru) ,$t despre caaler, el %ncepu s %ndese
#etodic tot ceea ce %i cdea %n #$n %n fa+a u"ii e3terioare,
ridic$nd repede o !aricad)
/i"crile pe care le fcea, o scoaser pe doa#na de Hiac din
apatie)
?a se ridic "i cu oce &oas spuse7
8 -"a, e+i risca din nou ia+a pentru #ineB
8 *i oi, -a+i riscat-o pentru #ine)
8 Nu este acela"i lucru4 suspin doa#na de Hiac)
8 ;e unde -a #ai enit "i astaB fcu el nai)
6n acela"i ti#p el t$ra un cufr pe care patru oa#eni de talie
#i&locie cu 'reu l-ar fi putut ridica)
8 ,n;ele=, "ur"ur1 doa"na de 0iac.
*i adu'7
8 Ande este no!ilul de 2ala(arB
I#ediat se au(ir ni"te loituri %nfundate, distan+ate re'ulat,
care preau c in din ad$ncurile p#$ntului)
8 0e au(i+iB fcu Passaant r$($nd senin) ?ste 2ala(ar care
lucrea( pentru oi)
;oa#na de Hiac r#ase un #o#ent '$nditoare) Passaant
conte#pl cu un aer satisfcut enor#a %#!ul(eal de #o!ile care
se %nl+a %n fa+a u"ii7
8 Prii+i o trea! !ine fcut, spuse el) -ceasta a +ine !ine
(ece p$n la cincispre(ece #inute) ;incolo, acu#) ) ) eni+i
doa#n, ro')
;oa#na de Hiac %l ur# %n a doua ca#er) -colo, Passaant
se apuc s %nal+e %n fa+a u"ii o a doua !aricad) ;oa#na de Hiac %l
a&uta %n tcere) ,$nd "i aceasta fu %er"ina%1:
8 1 urc1" la 2ri"ul e%a4, s2use Passavan% .
-colo, fereastra se afla deasupra u"ii de la intrare)/erse drept
la ea) 6n lini"te, el desfcu !arele care +ineau o!loanele lsate
astfel %nc$t o si#pl %#pin'ere cu #$na s per#it a fi desc.ise
c$nd a eni #o#entul) -cestea fiind fcute, el aran& %n &urul
ferestrei o &u#tate de du(in de ta!urete #asie "i c$tea o!iecte
diferite, printre care o #as enor# de #ar#ur pe care o puse %n
ec.ili!ru pe pera(ul ferestrei)
8 ,aalere, spuse dintr-odat doa#na de Hiac, tre!uie s
aerti(e( c nu a# pierdut nici un cu$nt din discu+ia pe care a+i
aut-o cu doa#na Isa!eau)
8 -sta nu are i#portan+, doa#n)
;oa#na de Hiac pru s e(ite o secund, "i, .otr%ndu-se, cu
ocea tre#ur$nd de e#o+ie7
8 I-a+i spus doa#nei Isa!eau c nu a+i putea-o iu!i deoarece)))
ini#a oastr))) este druit altcuia)?-aderat caalereB
8 ?u nu #int niciodat, doa#n) ,eea ce i-a# spus doa#nei
Isa!eau este e3presia purului ader)
,u un suspin refulat, ea #ur#ur7
8 -"a tre!uie s 7ieA
8 Vede;i 6n aceas%a ceva de na%ur1 s1 v1 su2ere<
6n%reb1 cu aerul s1u naiv Passavan% .
8 !u, cavalere, nu, o7%1 doa"na de 0iac. 'ar "1
"#:ne$%e... deoarece... v1 iubesc, cavalere... &:A nu
lua;i aceas%1 a%i%udine care "1 6n=:ea;1. i"% nevoia
s13"i descarc su7le%ul lovi% care a"enin;a s1 "i se
s2ar=1 6n 2ie2%... L1sa;i3"1 s1 vorbesc... 'ra=os%ea
"ea v1 sur2rinde, 6n%r3adev1r<... !u =:icise;i aceas%a<
Passaant, 6ncre"eni% 6n%r3o r1ceal1 voi%1, 71r1 un
cuv#n%, 71r1 un =es%, 21rea c1 a$%ea2%1 nu se $%ie ce
lucru sau cuv#n%.
;oa#na de Hiac %"i "terse lacri#ile "i for+$ndu-se s
($#!easc %i spuse7
8 -cu# s-a ter#inatG ede+i))) sur$d)
*i reu"i aceasta, %ntr-ader, printr-un efort ad#ira!il de
oin+)
8 0ini"ti+i- caalere, nu oi #ai repeta niciodat cele ce -
a# spus) Coi disprea) Nu # e+i %nt$lni niciodat %n dru#ul
ostru) 2otu"i, lsa+i-# s adau' nu#ai aceasta7 aceea pe care o
iu!i+i nu poate fi dec$t o t$nr fat pur "i cast, de#n din toate
punctele de edere s fie iu!it de fiin+a de e3cep+ional fru#use+e
care sunte+i)
-tunci Passaant se ridic, se %nclin %n fa+a ei "i cu 'raitate
!l$nd %i (ise7
8 C oi spune ceea ce #-a# ferit s-i spun doa#nei Isa!eau)
Iat7 niciuna, %n afar de oi, nu este de#n de a fi iu!it) *i -a"
iu!i))) dac a" #ai aea suflet)
8 ,e re+i s spune+iB
*i Passaant, cu ocea sc.i#!at, %ndeprtat, cu o a#prent
de o ine3pri#a!il dulcea+7
8 -ceea pe care a# iu!it-o tot ti#pul))) aceea pe care o
iu!esc))) este 9oselMs so+ia #ea))) S nu fi+i 'eloas, doa#n)))
9oselMs doar#e de unspre(ece ani so#nul de eci %ntr-un ci#itir
stesc din Cal-HFrard))) Ierta+i-#, doa#n, c nu pot s ofer
ini#a #ea))) dar, ede+i))) #oarta a pstrat-o %ntre #icu+ele ei
"#ini 6"2reuna%e...
'oa"na de 0iac %1cu. 'oar se a2lec1, lu1 "#na
cavalerului $i o duse cu bl#nde;e la bu5ele ei.
Passaant o lu1 6n bra;e $i de2use un s1ru% cas% 2e
7run%ea ei:
8 Ce+i fi sora #ea #ult iu!it, spuse el)
8 @ sor %n fa+a creia e+i putea pl$n'e fr constr$n'ere "i
care, pentru a consola, a or!i despre ea)
Baronul de 2ala(ar eni ca s anun+e bucuros:
8 A" %er"ina%, cavalere.
Passaant 6$i rec121%1 ins%an%aneu %oa%1 liber%a%ea
de s2iri%.
8 Bine, spuse cu cel #ai profund cal#) Pleca+i fr a pierde
reo secund) / %nsrcine( s-i +in p$n la re%ntoarcerea oastr)))
;ac no!ilul de Hiac decide s atace, ceea ce # face s #
%ndoiesc, pentru c iat a trecut de&a o &u#tate de or de c$nd
doa#na Isa!eau a plecat))) "i %nc nu a dat nici un se#n de ia+)
8 ;eoarece, o!ser 2ala(ar, a"teapt s ias doa#na) No!ilul
de Hiac este un o# prudent) ;ar c$nd a edea c ni#eni nu iese,
atunci a ac+iona)
8 2re!uie c ae+i dreptate, spuse Passaant) -"a c, prietene,
pleca+i c$t #ai repede))) "i reeni+i %o%u$i.
I"edia% cobor#r1 la 2ar%er. Mer=#nd, Passavan% 6i
d1du doa"nei de 0iac %oa%e indica;iile necesare
2en%ru ca ea s13i =1seasc1 $i s1 vin1 la ei. Pen%ru c1
era de 6n;eles c1 ei nu ar "ai 7i 2u%u% s1 con%inue s1
locuiasc1 6n casa vr14i%orului, acu" c#nd Isabeau $%ia
c1 le servea ca re7u=iu. e :o%1r6ser1 s1 "ear=1 s1 se
ascund1 la 2ala%ul Passavan%.
6n ti #pul c$t cei doi !r!a+i cutau s-o fac pe doa#na de
Hiac s scape din plasa +esut %n &urul casei, s reeni# la so+ul ei,
no!ilul de Hiac)
Prsind-o pe Isa!eau, de Hiac se dusese i#ediat la locuin+a sa
din strada Saint--ntoine) ;oa#na de Hiac, prete3t$nd c se si#te
ru, se retrsese %n ca#era ei) ;e Hiac se ferise s se +in dup ea)
;ar sttea, s suprae'.e(e u"a acelei ca#ere) ;ur #ult ti#p)
Patrul$nd prin fa+a u"ii, de Hiac se '$ndea) ;intr-o dat %i eni o
idee7
1,e reau, #ai la ur#a-ur#eiB) ) ) S-o %#piedic s-"i
%nt$lneasc curte(anulB))) Nu, pe dracu4))) ,eea ce reau este s-o
prind asupra faptului))) pentru a # de!arasa %n sf$r"it de ea4)))E
Pe scurt, de Hiac a&unse %n strada <Ies c$tea #inute %nainte
de plecarea re'inei) -scunse pe oa#enii si prin col+urile cldirii "i
a"tept) 6i (u ie"ind pe Isa!eau "i Sacra#ent) Nu-l recunoscu pe
Passaant r#as %n cadrul %ntunecat al u"ii) ;ar se coninse c$nd
o au(i pe Isa!eau spun$nd7
8 0a reedere, caalere Passaant)
6"i spuse atunci c Isa!eau, care se arta at$t de !ineoitoare
fa+ de acest !r!at, pe capul cruia se pusese un pre+, era capa!il
s-i inter(ic cu des$r"ire s %ntreprind cea contra lui) @ri, %n
ti#p ce se afla aici, el nu edea de ce nu ar %#pu"ca doi iepuri
dintr-o dat, scp$nd "i de fru#oas "i de curte(an) *i se ascunse)
Isa!eau trecu) ,$nd se %ndeprt, de Hiac c.i!(ui7
1,asa nu are alt ie"ire, %+i spuse el, dec$t cea pe care o
p(esc) ,e dracu4 ea tre!uie s se decid s ias4))) -tunci nu oi
aea altcea de fcut, dec$t s-o prind) ,$t despre !leste#atul de
Passaant, # oi ocupa pe ur# de el) 6nainte de toate ce este
#ai i#portant este ca ea s nu-#i poat scpa)5
*i a"tept) 2recur #ai #ult de dou ore)
Ner!darea lu locul pruden+ei) Pe la ora unu di#inea+a, de
Hiac, e3asperat, se decise s !at la u") /ai %nt$i o fcu cu
oarecare discre+ie) Nu i se rspunse) Btu #ai tare) -cela"i re(ultat
ne'ati) -tunci %ncepu un !u!uit ne%ntrerupt de ciocan #anerat cu
toat puterea) *i cu# nu !ineoi ni#eni s rspund, de Hiac, !eat
de furie, url7
8 Ie"i+i, doa#n, repet de Hiac pe care furia 6l su7oca.
'e aceas%1 da%1, de la e%a4ul 6n%#i 6i r1s2unse o
voce ba%4ocori%oare, 2e care de 0iac o recunoscu ca
7iind cea a lui Passavan%.
8 Cai4 ,ine face aceast 'l'ie infernalB
8 Ie"i+i doa#n, repet de 0iac.
8 Mi se 2are c1 recunosc aces% =ro:1i% de 2urcel
care cau%1 s1 i"i%e vocea o"eneasc1, ironi51 6n
con%inuare Passavan%.
8 Pe sufletul tatlui #eu, este acel #celar de(a'rea!il, acel
.o+ de dru#ul #are pe nu#e de Hiac4 r$n& i Tala5ar.
8 !obile de Passavan%, ;i21 de 0iac, re=1sindu3$i o
cli21 s#n=ele3rece, desc:ide;iA... 6n nu"ele re=eluiA
8 6n nu#ele #eu4 url Passaant, spal putina i#ediat))) dac
nu rei s fii ucis)
8 -tunci oi spar'e u"a, scr$"ni de Hiac)
8 ,u# rei) Nu#ai c o s te ar(i)
;e Hiac %"i luase #surile lui, deoarece, la ordinul su, opt
dintre oa#enii lui aansar %n caden+, duc$nd o 'rind enor#)
8 :aide+i, co#and de Hiac)
@a#enii se apropiar de u", !alansar !er!ecele)
Instantaneu, la pri#ul eta&, o!loanele se desc.iser cu un
('o#ot asur(itor) /asa de #ar#ur pe care Passaant o plasase %n
ec.ili!ru pe pera(ul ferestrei !ascul %n acela"i ti#p %n id "i c(u
%n plin asupra 'rupului care se a'ita su! fereastr) *i aceast #as
lun', lat, 'roas de aproape un picior, era #asa de opera+ii a
#aestrului Herais de care se serise #ai de#ult, %n ti#pul c$nd
era r&itorul Saitano)
<or#ida!i lul instru#ent distruse tot ce %nt$lni %n cale) - fost
o e3plo(ie de urlete, pl$nsete, :orc1ieli.
8 V3a" 2reveni%, lans1 cu r1ceal1 Passavan%.
8 9e%ncepe#, spu#e' de Hiac)
,u cura&, dar #ai precau+i, al+i oa#eni luar 'rinda "i %ncercar
s se apropie de u") Nu fcur nici doi pa"i)
Anul dup altul, c(ur dou ta!urete enor#e pe #or#an) ;oi
oa#eni c(ur)
8 :o4 drace4 +ip unul dintre supraie+uitori, aici nu #ai este
un &oc4
8 Bate 'rindina prea des4 Nu pute# s +ine# piept4 #or#i
altul)
@!loanele se %nc.iser din nou, ceea ce %nse#na c at$t ti#p
c$t nu se or apropia, ostilit+ile or %nceta)
-stfel %n+elese de Hiac, care pierduse %n scurt ti#p "ase
oa#eni) -"a, nu a dura prea #ult p$n c$nd a r#$ne sin=ur.
!u "ai re6nnoi a%acul. ,nce2u s1 c:ib5uiasc1.
'u21 aceea, d1du un ordin. Cinci sau $ase oa"eni
2lecar1 aler=#nd 6n direc;ia 2or%ului ain%3LandrI.
/ai trecu c$ta ti#p)
;e cealalt parte a str(ii, de Hiac "i oa#enii si nu #ai
ddeau nici un se#n de ia+) Se putea crede c plecaser)
Passaant "i 2ala(ar "tiau c sunt aici totu"i pentru c-i edeau
a'it$ndu-se confu( din c$nd %n c$nd) Preau, totu"i c au renun+at
la un nou atac
6n+eleser cur$nd ce %nse#na aceast aparent inactiitate)
Nori de fu# i#percepti!ili %ncepur s ptrund %ncet %n
ca#er) 6n o!scuritatea %n care se aflau, nu-i (rir la %nceput) ;ar
#irosul %i preeni)
8 la uite, (ise Passaant, acest de Hiac nu este at$t de prost
precu# %l credea#)
8 Crea s ne afu#e, spuse 2ala(ar)
8 ,a pe puii de ulpe, nici #ai #ult nici #ai pu+in, %n cur$nd,
fu#ul ptrunse %n ltuci de"i) -erul deeni irespira!il) -poi
i(!ucnir flcrile care deenir %n'ri&ortor de intense)
8 ,red c a enit ti#pul s plec# de-aici, (ise 2ala(ar)
?ra #ai #ult dec$t ti#pul) C(ur c$nd puser piciorul pe
scar) -ceast scar ardea) 6nf"ur$ndu-se %n #antile,
re+in$ndu-"i respira+ia, se aruncar cu capul aplecat %n cu2%or.
A4unser1 la 2ar%er. Man%ilele erau 2u;in 2#rli%e,
dar ei nu aveau nici o arsur1. 'e da%a as%a nu "ai
6n%#r5iar1. e n12us%ir1 6n 2ivni;1. Acolo res2irar1.
'in 2ivni;13n 2ivni;1, reu$ir1 s1 a4un=1 6n s%rada
Cuiverie care se3n%indea 6n 2aralel cu s%rada -Fves.
<r s se 'r!easc, ca ni"te in"i si'uri pe ei, #erser la
portul Saint-0andrM) 2ala(ar deta" o luntre spun$nd7
8 ?ste aceea"i care #i-a serit s-o duc pe doa#na de Hiac "i
cei doi seritori ai ei pe care i-a# luat %n trecere)
0uar contact cu p#$ntul %n pia+a HrIe "i urcar pe o scar
care co!ora %n r$u, nu departe de Port-au-<oin, %ntre #orile lui
:u'ues 9estorF "i cele de la 2e#ple)
@ &u#tate de or #ai t$r(iu, se aflau la adpost acas la ei,
%ntr-o ca#er a palatului Passaant care era situat pe strada Saint-
/artin %n fa+a pensiunii 2ruie-Pendue)
6n ti#pul acesta, casa #aestrului Herais ardea) *i ecinii,
care %n ti#pul %ncierrii nu se artaser, ($ndu-se acu#
a#enin+a+i direct, ie"ir 'r#ad cu 'le+i, ceaune "i oale) Se silir
c$t putur s apere de nenorocire locuin+ele ecine) *i reu"ir)
;e Hiac r#ase acolo p%n c$nd a (ut casa pr!u"indu-se)
,onsi#+i s se %ndeprte(e doar c$nd din cas nu r#ase dec$t
o 'r#ad de dr$#turi care ardeau lent)
-&uns acas, %nainte de culcare, de Hiac ru s i(ite(e ca#era
so+iei sale) Bine dispus, porni spre acea ca#er) Intr cu ('o#ot
#are, aprinse o lu#$nare "i r#ase pironit pe loc, stupefiat7
;oa#na de Hiac, pe care o credea calcinat su! ruinele casei
incendiate se %nl+ase %n patul su, ie, "i protest indi'nat7
8 ,e esteB))) ce se %nt$#plB))) -+i tur!at, do#nule, de
per#ite+i s ptrunde+i %n acest #od la #ineB -r tre!ui s
(orscB))) s-#i pun pa(B
8 Scu(a+i-#4 se !$l!$i de Hiac fr s "tie ce spunea) ?u)))
cred c ne-a# %n"elat)
8 Sunte+i !eat, do#nule4))) /er'e+i la culcare %n ca#era oastr
"i lsa+i s se odi.neasc o !iat !olna4
;e Hiac nu a"tept s-i spun de dou ori))) Ie"i poticnindu-se
ca "i c$nd ar fost !eat de-aderat) -ceast loitur
%nspi#$nttor de i#prei(i!il, de ne%n+eles, %l do!or%) <u'i ca
un ne!un %n ca#era sa, unde se %ncuie de dou ori)
-ceast 'roa( supersti+ioas, p$n la ur#, i se risipi) 6i
reeni s$n'ele-rece) 6ncepu s #ear' prin ca#er, '$ndind7
8 -sta, nu a plecat de-acasB))) Nu era %n casa
vr14i%orului<...
Pe s#n=ele lui C:ris%osA... 'oa"na Isabeau s3a
21c1li%A... P1ca%A... & oca5ie "inuna%1 a 7os%
2ierdu%1A...
GIG.I!TRAREA &LEM!. A LUI IA(EAU
'E (AVIMRE 9I A LUI CEA! 'E (UR0U!'IA ,!
PARI
Soarele, un soare strlucitor, ilu#ina (iua fi3at pentru aceast
intrare sole#n at$t de #ult a#$nat "i care, de cincispre(ece (ile
era su!iectul tuturor conersa+iilor)
6n #o#entul %n care corte'iul se %nf+i"a %n fa+a por+ii Saint-
;enis pe unde, confor# o!iceiului, tre!uia s ptrund %n ora",
toat popula+ia #asat pe parcurs, a"tepta fre#t$nd de ner!dare
"i de speran+, 'ata s-i acla#e pe re'in "i pe duce)
6n fa+a caalcadei eneau solii care purtau %n lnci stea'urile
cu ar#ele <ran+ei "i Bur'undiei "i care sunau din tro#pete)
6n spate "i pe pr+i, arca"ii pede"tri "i clri, %nsrcina+i s
repin' poporul, opera+ie care se fcea prin loituri de cio#e'e)
Cenea apoi do#nul #are"al de ,.astellu3 %n fruntea solda+ilor si,
purt$nd to+i %nse#nele de Bur'undia) -poi do#nul #are #aestru al
ar!aletierilor ur#at de dou co#panii %n"irate pe dou r$nduri care
%i %ncadrau pe principii, #arii !aroni, caalerii preceda+i de
stindardele lor, %ncleca+i pe cai de lupt cu !o'ate cpestre)
6n spate, Jean fr de 2ea# clare "i Isa!eau %ntr-o litier
desc.is, #inunat pictat "i %#podo!it) -poi ur#au #ul+i#ea
seniorilor, a %nal+ilor de#nitari, a doa#nelor no!ile %n litiere la fel
de lu3os %#podo!ite ca "i cea a re'inei) *i #ultitudinea pa&ilor,
scutierilor "i a %nso+itorilor) 6n fine o ar#at de #ai #ulte #ii de
oa#eni de ar#e, co#andat de #are"alul de lKIle--da# "i de
a#iralul de 0ens, tre!uia s %nc.id #ar"ul)
6n acla#a+iile #ul+i#ii corte'iul aansa pe strada Saint-
;enis, lu%nd-o spre poduri) *i atunci a'en+ii re'inei "i ai ducelui,
%#pr"tia+i %n #ul+i#e, %"i descrcar !ateriile7 pentru a re#edia
#i(eria 'eneral "i a +ine piept ina#icului, tre!uia un re'e sntos
"i i'uros) -cest re'e nu putea fi dec$t Jean de (ur=undia.
C:arles VI, c#% era de bolnav, a 6n;eles a%#% de bine, 6nc#% a
decis s1 se re%ra=1 6n%r3o "1n1s%ire $i-l dese#na pe ducele de
Bur'undia ca succesor al su)
-sta a fost noutatea care s-a propa'at dintr-o dat cu ite(a
ful'erului)
?#isarii lui Isa!eau au "tiut s 'seasc ar'u#ente, dintre care
cel #ai i#portant a fost c re'ele era stp$n "i c dac-i plcea s
se retra' "i s indice succesorul su, ni#eni nu putea s o!iecte(e
cea) *i dac ne a#inti# c %n re#ea aceea oin+a re'elui plana
deasupra tuturor le'ilor, tre!uie s coneni# c ar'u#entul tre!uia
s dea roade) *i-ntr-ader a dat)
-tunci c$nd Jean fr de 2ea# a a&uns la ,.$telet, #ul+ i#ea
ur#a docil pe oa#enii ducelui "i ai re'inei care diri&au #i"carea "i
stri'a %#preun cu ei)
8 Sire duce, fi+i re'ele nostru4
2otu"i, ni#eni, nici c.iar printre cei #ai .otr$+i oa#eni ai
ducelui ni#eni nu %ndr(nea s stri'e cu$ntul definiti care ar fi
risipit orice ec.ioc "i dup care ar fi tre!uit, din necesitate, s se
treac la ac+iune, oric$t de te#ut ar fi fost)
Isa!eau, ea %ndr(ni)
9idicat dintr-odat, %n picioare %n litier, %ntoars spre Jean
fr de 2ea#, ea lans cu oce %are:
8 Tr1iasc1 re=ele CeanA
An #o#ent inaprecia!il, se ls o tcere de #oarte asupra
#ul+i#ii) Isa!eau, %ntr-o atitudine de proocare "i Jean de
Bur'undia, palid, contractat, sc.i#!ar o priire rapid, speriat la
duce, plin de si'uran+ la re'in) *i %n acela"i ti#p, un stri't
for#ida!il se rosto'oli, se u#fl, se ridic "i i(!ucni ca un %une%:
8 Tr1iasc1 re=ele CeanA
Isa!eau ($#!i, Jean fr de 2ea# scoase un enor# suspin de
u$urare.
Elanul se 2ornise. Era clar c1 "ul;i"ea va ur"a
%oa%e i"2ulsurile care i se vor da. 9i o dovedi
sus;in#nd 2rin s%ri=1%ele sale 2e 2ar%i5anii ducelui,
care, ascul%#nd de un cuv#n% de ordine ceru
6ncoronarea i"edia%1 a celui care se d1dea dre2% re=e.
Jean 71r1 de Tea"1 d1dea i"2resia c1 e5i%1. 9i de
aceea, "ul;i"ea deveni "ai 2resan%1. ,nc1 2u;in $i l3
ar 7i ru=a% 6n =enunc:i. 9i, "i"#nd %ulburarea,
con7u5ia, 7olosindu3$i ar%a, el s%ri=1.
8 @ re+i, prietenii "ei<
8 'aA daA voci7era "ul;i"ea. La !o%re 'a"eA
8 Ei bineA -ac13se voia voas%r1... La !o%re3'a"eA
Cu s%ri=1%e de bucurie $i acla"a;ii 71r1 s7#r$i% 7ur1
2ri"i%e aces%e cuvin%e.
Jean 71r1 de Tea"1 desc1lec1 $i urc1 6n li%ier1
l#n=1 Isabeau. Isabeau, care re=i5ase 2#n1 6n celei "ai
"ici a"1nun%e aceas%1 2unere 6n scen1 a aces%ei
co"edii 7or"idabile, decisese a$a. Avea "o%ivele ei 2e
care ducele nu c1u%ase s1 le 21%rund1.
8 ,$nd spunea# eu, duce, c nu aea+i dec$t s-o dori+i ca
s deeni+i re'e4 %i spuse ea cu oce &oas, fi3$ndu-l cu o priire
serioas)
*i ducele radios, pe acela"i ton7
8 /-a+i a&utat puternic, doa#n, tre!uie s-o recunosc) 6n acest
#o#ent orice cu$nt de recuno"tin+ ar fi deplasat) 0a ti#pul "tiut
ac+iunile #ele or doedi aceast recuno"tin+)
0a intrarea %n strada Neue, care da %n Paris c.iar %n fa+a
portarului central al Notre ;a#e, se ridica un e"afod)
,.iar %n centrul pie+ii, la distan+ e'al %ntre !iseric "i e"afod,
se opri litiera re'al)
;atorit unui se#n i#perios al lui Isa!eau, doa#nele de
onoare care se aflau l$n' ea %n litier, co!or%r) Se fcu un cerc
lar' %n centrul cruia litiera r#ase i(olat)
Nu#ai Sacra#ent, +eapn %n "a, r#ase la portier, l$n'
stp$na sa)
Nu#ai el putea s aud ce se or!ea) ;ar Sacra#ent nu edea
"i nu au(ea dec$t ce roia Isa!eau s ad "i s aud1.
Re=ina se 6n%oarse cu 7a;a la e$a7od. Ceea ce 6l
obli=1 $i 2e duce s1 7ac1 la 7el.
Isa!eau %l priea serios "i aea acel aer indescifra!il su!
!l$nde+ea ei sur$(toare care deenise o a doua fi(iono#ie a ei)
6ntre ei se instal un #o#ent de tcere %ncrcat de a#enin+ri)
6n sf$r"it Isa!eau or!i, cu ocea ei dulce "i ar#onioas)
8 -# aran&at totul) <iecruia i-a# dat rolul) -# pre(ut
i#posi!ilul7 un aces de luciditate al re'elui, o re(isten+
nepre(ut din partea lui) *i a# adus, ascuns %n s$n, otraa care
%l face asculttor %n fa+a dorin+elor #ele) 2otul este %n a"a fel
calculat %nc$t ni#ic, nici #car o inteen+ie diin nu poate s
%#piedice s fi+i re'e)
8 ?i, doa#n4 fcu ducele cu un %nceput de ner!dare, e de la
sine %n+eles4))) -# (ut totul la #o#entul potriit4
8 Nu #ai cred %n &ur#intele oastre, spuse ea, de c$nd #i-a+i
fcut unul care era fals) C-a# de#ascat, duce) ,$nd oi acoperi
cu purpur, e+i '$ndi c Isa!eau e prea preten+ios) -tunci nu a
tre!ui dec$t s face+i un se#n pentru a conda#na la #oarte pe
aceea care a fost at$t de nai s cread %n &ur#intele oastre))) Nu
%n'l!eni+i4 0sa+i- sa!ia %n lini"te))) Spune+i- si#plu c
Isa!eau este una dintre acelea care nu se las tras pe
sfoar)));uce, iat %ntre!area #ea clar "i precis7 c$nd ne o# uni
prin le'turile cstorieiB rspunde+i, duce)
8 ;ar, doa#n, se %nspi#$nt ducele %ntunecat, %n #o#entul
%n care ,.arles CI a fi #ort "i /arJuerite de :ainaut, so+ia #ea,
a fi repudiat "i deci, c$nd a#$ndoi o# fi li!eri)
8 2oate acestea or dura, duce)
8 ;ac oi cunoa"te+i o #etod #ai rapid, spune+i-o, doa#n)
Isa!eau %n+elese prea !ine ce era %n #intea lui) Sur$se !l$nd)
6ncet, scotoci %n cursa& "i scoase un per'a#ent)
8 Iat, spuse cu nestr#utata-i !l$nde+e, iat !ula papei care
anulea( cstoria #ea)
-ceast loitur pe care n-o pre(use, era teri!il) ?l fu
5drobi%.
9i a%unci Isabeau, %o% 5#"bind, 6l %er"in1:
8 Iat "i alt !ul care desface cstoria oastr)
*i cu# fcuse "i #ai %nainte, %i %ntinse un al doilea per'a#ent)
;ucele, pr!u"it, %l lu, %l desfcu cu #i"cri de auto#at)
*i dup ce-l parcurse, dup ce se coninse c era autentic,
.orci7
8 ;ar, doa#n, %n definiti ce dori+iB
8 C oi spune, duce, fcu Isa!eau %ndrept$ndu-se) Vreau =ea
insist asupra acestui cu$nt> reau ca dup destituirea re'elui s
fie cele!rat cstoria noastr) 6n a"a fel %nc%t s fiu %ncoronat
re'ina %n acela"i ti#p cu oi c$nd e+i fi uns re'e)
*i cu# ducele tcea "i %"i c.inuia #$nerul spadei, se uita la ea
cu oc.ii rtci+i, prad uneia din acele furii reci, care atunci c$nd
fac e3plo(ie, se e3pri# prin 'esturi care ucid7
8 <i+i atent, fcu ea cu un #or#it teri!il, #o#entul este
%nspi#$nttor pentru oi) ,eea ce a# fcut pentru oi poate fi "i
distrus) An 'est al acestei #$ini poate arunca %n prpastie)
Pute+i s # %n&un'.ia+i, duce, a"a cu# ae+i de '$nd))) Nu-l e+i
%#piedica pe Sacra#ent s arate acestei #ul+i#i un al treilea
per'a#ent pe care i l-a# %n#$nat) *i acest per'a#ent este doada
palpa!il, de net'duit a sacrile'iului pe care l-a+i co#is
cstorindu- cu 0aurence dK -#!run %n ti#p ce so+ia oastr
/ar'uerite tria) ?ste doada uciderii co#ise de oi asupra lui
9osel Ms de Passaant, fiica oastr, otrit de oi)
?a %ntinse a#!ele !ra+e %ntr-un 'est tra'ic "i relu1:
8 V3a" adus $i o2ri% aici, 6n%re aceas%1 biseric1 $i
aces% e$a7od 2en%ru a v1 s2une aceas%a: aici, la s%#n=a
es%e biserica din care ve;i ie$i uns re=e... cu condi;ia c1
vo" 7i "ai 6n%#i c1s1%ori;i. La drea2%a, es%e e$a7odul $i
c1l1ul... Ce ale=e;i<... Mer=e;i la s%#n=a sau la
drea2%a<
Jean 71r1 de Tea"1 scr#$ni din din;i, livid, cu
"#nia 6n su7le%, dar 6nvins, sub4u=a%, cu un 7el de
:orc1i% 7urios:
8 S #er'e# la !iseric, doa#n, spuse el,
8 An #o#ent, spuse ea cu cel #ai 'ra+ios ($#!et, -a# spus,
/aiestate, c '$dele %"i a"tepta icti#a "i c)))
?a ridic #$na dreapt %n aer, a"tept o secund, apoi o ls %n
&os, %er"in#nd:
8 I se va aduce.
6n strada Neue se produse ani#a+ie) Ni"te arca"i enir la
piciorul scrii unde "i r#aser) An 'rup de "apte-opt oinici
.erculeeni, cu #i"cri 'rele "i iolente, %ncon&urau "i #ascau o
for# al! care fu coco+at pe platfor#) ?rau a&utoarele clului
care aduceau Dicti#aE dup cu# spunea Isa!eau)
-ceste a&utoare, ca "i c$nd ar fi ascultat de ordine date %n
preala!il se %ndeprtar dintr-o sin'ur #i"care "i icti#a %"i fcu
apari+ia %n fa+a #ul+i#ii)
-tunci c.iar Jean fr de 2ea# sri %n picioare, "i palid,
rtcit, ciufulit, ('$l+$it de un tre#ur conulsi, url7
8 Pe tunetele cerului, este4)) )
8 ?ste <lore /ercerot, %l %ntrerupse Isa!eau)
8 Nu oi per#ite4)))
8 C repet, spuse ea cu ocea tioas, clului %i tre!uie o
icti#4 -le'e+i deci7 ea sau oi)
8 ?i !ine, nu4))) Nu oi ad#ite ca su! oc.ii #ei s se
s$r"easc aceast ticlo"ie de('usttoare) 9enun+ la coroan)))
Coi pleca s # refu'ie( %n teritoriile #ele))) Jur s nu #ai pun
niciodat piciorul pe p#$ntul <ran+ei))) Nu#ai ea s triasc4)))
8 9enun+a+i la coroan))) renun+a+i la tot ce re+i))) ,lul %ns
nu renun+))) *i nici Isa!eau) ) ) Pentru ulti#a dat, ale'e+i ea sau
oi4
*i ducele, %nc o dat %nins, se prli pe perne, %"i lu fa+a
%n #$ini "i %ncepu s .o.oteasc iolent) -tunci Isa!eau, cu ocea
"us%r1%oare:
8 Aduce;i3v1 a"in%e ce v3a" s2us %o%deauna: 6n%re
noi nu %rebuie s1 7ie nici o 7iin;1 vieA
GG.PIA/A CATE'RALEI
*i i#ediat, cu ocea aspr, poruncitoare, Isabeau ad1u=1:
8 Ab;ine;i3v1, do"nuleA Cineva vine s2re noi.
-cela des2re care vorbea $i care venea dre2% s2re
ei, era ne2o%ul lui Cean 71r1 de Tea"1: P:ili22e de
(ur=undia3(raban%, con%e de ain%3Pol,
=uverna%orul Parisului. Un co2il de a2roa2e
cincis2re5ece ani.
Jean 71r1 de Tea"1 6$i $%erse re2ede oc:ii, 6$i 6n1l;1
ca2ul $i cu voce as2r1:
8 ,ine v3a 2er"is< Pleca;i de3aici, do"nuleA
,opilul, foarte palid, cu trsturile fe+ei contractate, prad
unei e#o+ii iolente, se opri !rusc) *i %nclin$ndu-se ad$nc7
8 /onseniore, spuse cu ocea alterat, nout+ile pe care i le
aduc sunt foarte 'rae) ?ste i#portant s fi+i preenit %n cea #ai
#are 'ra!) Pentru aceasta %ndr(nesc s ro' cu u#ilin+ s-#i
acorda+i faoarea unei audien+e i"edia%.
8 A2ro2ie3%e, 7ru"osule ne2o%, 6i s2use el cu bun1voin;1. 9i
s2une;i3ne ce v1 %ulbur1 6n a$a :al.. . c uita+i etic.eta)
,ontele de Saint-Pol se apropie "i co#unic cu oce &oas
nout+ile al cror purttor era)
-cestea erau teri!ile) 6ntreceau orice prei(iune) Iat-le7
2rupele de su! co#anda #are"alului de lK Il e--da# "i ale
a#iralului de 0ens, care tre!uiau s %nc.eie corte'iul, prin
surprindere, fuseser %#piedicate s intre %n ora") 6n #o#entul %n
care tre!uiau s ptrund %n ora", podul #o!il fusese ridicat !rusc,
'rila lsat, por+ile %nc.ise) Pe platfor#a por+ii, fuseser descoperite
'uri de foc, %ndreptate ctre trupele ducelui, aerti(ate s se
cr!neasc dac nu or s fie !o#!ardate, %n acela"i ti#p #ai
fuseser %nc.ise "i cele douspre(ece por+i ale ora"ului) -stfel c
#are"alul "i a#iralul, dup ce rtciser din poart-n poart, au fost
constr$n"i s-"i duc solda+ii %n spate "i s-i instale(e %n su!ur!ia
Saint--ntoine, unde a"teptau ordinele sueranului lor)
6n ti#p ce corte'iul se derula prin strada Saint-;enis, unde
#ersese %ntrea'a popula+ie, prin str(ile adiacente, pustii, ele+ienii,
sco+ienii, 'asconi, !retonii, co#anda+i de tineri cpitani, 'entilo#i
de #ici proincii, aproape necunoscu+i, %n acela"i ti#p traersau
ora"ul "i lKAniersitF cu 'uri de foc %n fa+a lor) -stfel c la acea
or, erau ocupate patru poduri, de aceste trupe aprute nu se "tie de
unde, "i tunurile inter(iceau apropierea de aceste poduri)
-sta nu era totul7 Palatul, cele dou ,.$telets erau dease#eni
ocupate)
?ra o catastrof irepara!il)
6n fa+a unei ase#enea pr!u"iri, at$t de co#plete, at$t de
a!solute, Jean fr de 2ea# r#ase #ut, prostit, cu #intea 'oal
de '$nduri %nc$t uit p$n "i de aceea pe care roia s-o sale(e cu
orice pre+)
Isa!eau fu "i #ai stra"nic atins dec$t el) ;ar ea %"i pstra
luciditatea ei e3traordinar "i rcnea %n felul ei7
8 No!ilul Passaant are co#anda supre# a acestor trupe, nu-i
a"aB
8 Nu, doa#n, rspunse contele de Saint-Pol, nu caalerul
Passaant este cel care are le'tur cu aceasta) Nu e3ist alt
co#andant, dec$t re'ele %n persoan) 9e'ele, care se pare c s-a
%nsnto"it co#plet, a %n#$nat fiecrui cpitan un ordin scris de
#$na lui) -ce"ti cpitani nu ascult dec$t de re'e)
Isa!eau %nc.ise oc.ii ca "i c$nd nu ar fi aut for+a de a
ascunde furia %n'ro(itoare care i se de(ln+uia) *i se '$ndea)))
?a tre#ur "i desc.ise oc.ii pentru a se s#ul'e i(iunilor
%nspi#$nttoare care i se %n$rteau 6n "in%e.
9i, c#nd desc:ise oc:ii, 6l v15u 2e Passavan% care,
sur#5#nd "ali;ios 6$i 71cea loc 2rin "ul;i"ea "u%1 $i
=#7#i%oare, $i ur"a% de Tala5ar, veni $i se a$e51 6n
2ri"ul r#nd, la c#;iva 2a$i de ea, cu s2a%ele la e$a7od,
cu 7a;a s2re !o%re3'a"e.
Passaant, care desco2erindu3se se 6nclina cu =ra;ie
6n 7a;a ei, cu aerul de a s2une:
DUi%a;i3"1, 2unc%ual la rende53vous3ul 2e care "i
l3a;i da%@.
Jean fr de 2ea# %l (u de ase#eni) *i el au intui+ia
ful'ertoare c loitura %n'ro(itoare care-l distru'ea %i era dat de
acest !r!at care prea c-l sfidea() *i ocifer7
8 2u, diaole4))) 2u4
8 ?u4 spuse el cu un cal# %nspi#$nttor)
*i cu ocea rsuntoare, care au re(onan+e %n cele patru
col+uri ale pie+ii, asupra creia %n aer plutea o tcere de #oarte7
8 Jean fr de 2ea#, nu ei fi niciodat re'e al -ran;eiA
8 Mi5erabileA... Prinde;i3l A... Prinde;i3lA
Jean 71r1 de Tea"1 credea c1 a urla% aces% ordin.
,n reali%a%e 6l "or"1ise cu vocea r1=u$i%1,
nedis%inc%1, a%#% 6i s%r#n=ea =#%ul 7uria acu"ula%1.
Passaant 6l 6n;ele=ea. Z#"bi $i se 6n%oarse
dis2re;ui%or. 'in nou se ro%i s2re Isabeau $i, ridic#nd
"#na, ar1%1 ca%edrala cu un =es% lar=, ca 2en%ru a
s2une: >Privi;iAD
Isa!eau "i Jean fr de 2ea# se supuser #a"inal7 se-
ntoarser deodat "i 2rivir1.
9i v15ur1 aceas%a.
6n spatele catedralei Notre-;a#e se afla #nstirea care era
ocupat de o #ul+i#e de oa#eni de ar#e) Huri de foc trase %n fa+a
acestor por+i %"i %ndreptau +eile a#enin+toare spre #ul+i#ea care
se le'na sco+$nd +ipete de tea#)
,ele trei por+i ale catedralei se desc.iser toate deodat) ;ar %n
locul clerului precedat de cruce, apru o co#panie %ntrea' de
solda+i preceda+i de re'ele lor, ?tienne Mus%eau.
9i 6nso;i%orii ar"a%ei, ase"1n1%ori unor s%a%ui de
7ier ani"a%e, cu baroase =rele, avansar1 2e %re2%e cu
2as len% $i =reu.
Jean 71r1 de Tea"1, 6"2ie%ri% 2rivea cu oc:ii ie$i;i
din orbi%e 7or"idabil1 %ru21 care cobora acu"
%re2%ele.
Isa!eau, din contr, se redresase sfidtoare) ?a nu se #ai
'$ndea la solda+ii care %ncercuiau la ,itF, nici la tunurile %ndreptate
spre ea) Nu se '$ndea nici la cei care %nso+eau ar#ata care aansau,
nici c eneau ca s-o prind c pe o cri#inal)
?a uit totul, totul))) pentru a-l prii pe Passaant care o
cople"ea cu cal#ul su dispre+uitor)
;ou ful'ere #ortale +$"nir din pupilele ei dilatate) Beat de
#$nie, ea se '$ndea7
1;ac oi #uri, %nsea#n c tu #-ai ucis4 ;ar oi #uri
r(!unat4)))5
,u o #$n lu oalul de dantel pre+ioas "i %l a'it o secund)
,u cealalt, ea art e"afodul "i cu# se te#ea c 'estul nu i-a fost
%n+eles, ea stri'7
8 Prie"te4
Pasaant era departe de a se nelini"ti din cau(a lui <lore) ;up
cele ce-i spusese #aestrul Herais, o credea ascuns de &up$nul
/ercerot "i %n perfect si'uran+ %n casa sa din strada Port-Saint-
0andrM) Nelini"tea lui ducea spre Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul
care dispruser) 0a 'estul lui Isa!eau %"i spuse7
1-ten+ie4))) -sta-i fai#oasa surpri(45
*i, %ncord$ndu-se, se %ntoarse "i prii))) *i (u)))
0a ederea oalului re'inei flutur$nd %n aer, clul se
6nsu7le;ise.
Pun#nd securea 4os, o 2orni s2re -lore. Cu un =es%
au%ori%ar, 6$i 6nde21r%1 a4u%oarele $i 6$i l1s1 labele
=rele 2e u"erii 7ra=ili care se 6ncovoiar1.
Passaant 6$i $i scoase sabia lui lun=1. & 2rinse de
la"1 a$a 7el ca "#nerul de 7ier s1 ;in1 loc de "1ciuc1.
'in%r3o 2rivire, care nu dur1 "ai "ul% dec#% un
7ul=er, "1surase dis%an;a care 6l se2ara de e$a7od. 9i,
6n%r3un elan 7urios, ire5is%ibil se arunc1, s2un#nd:
8 S fu'i#4
*i 2ala(ar, %nne!unit, se lansase %n ur#a lui, .orcind7
8 S-o sal#4 sau s #uri# pentru ea4 cu ea4
*i Passaant cu cal#ul su e3traordinar care nu-l prsea %n
nici o ac+iune, r1s2unsese:
8 Cine vorbe$%e de "oar%eA... & vo" salvaA
Isa!eau nu-l edea dec$t pe Passaant) Nu#ai el sin'ur e3ista
pentru ea %n aceste #inute de oroare %n care ea uita c totul se
pr!u"ea su! ea, pentru a-"i saura r(!unarea)
?a %l (u %nfi'$ndu-se %n #asa de oa#eni ca un '.i#pe) *i
cu un .o.ot teri!il de r$s, un r$s de ne!un, ea ocifera7
8 Prea t$r(iu4)) Cei a&un'e prea t$r(iu4
2otu"i Passaant "i 2ala(ar se apropiau de +int) ,el #ult reo
(ece pa"i %i #ai separau de e"afod) Nu o #ai edeau pe <lore) ;ar
(reau din c$nd %n c$nd silueta ro"ie a clului care se a'ita pe
estrada .idoas) 6"i lua pro!a!il ulti#ele #suri pentru supliciu)
,e era si'ur, era c supliciul nu %ncepuse %nc) -cu# ei nu #ai
aeau o speran+ ci o certitudine c a&un' la ti#p)
,n s7#r$i% erau 2e 2unc%ul de a a%in=e %re2%ele. Un
s%ri=1% de %riu"7 urca s2re bu5ele lor. 9i deoda%1 se
si";ir1 ridica;i, du$i, ca ni$%e $o"oioa=c de 2aie care
se v1d ros%o=olindu3se 6n "i4locul ra7alelor.
Ldro!i+i, %n!u"i+i, or!i+i, trecur %n tro#! prin fa+a e"afodului
"i prin"i %ntr-un $rte& erti'inos, ire(isti!il, fur proiecta+i %n (idul
Saint-,ristop.e, %n un'.iul fcut de aceast strad cu pia+a)
Instincti, se cra#ponar de ni"te inele de fier fi3ate %n acest (id "i
r#aser un #o#ent i#o!ili(a+i, ne%n+ele'$nd ce li se 6n%#"2l1.
9i, din%r3oda%1 2anica se s7#r$i de la sine 71r1 a $%i
de ce, nici cu". (rusc, aceas%1 "aree u"an1 care se
ros%o=olea "u=ind, se i"obili51. A=i%a;iei $i
5=o"o%ului 6i succedar1 brusc cal"ul $i %1cerea.
Passaant $i Tala5ar nu3$i d1dur1 sea"a. Ei nu
v15ur1 dec#% un lucru: c1 2u%eau s1 avanse5e "ai
u$or $i "ai re2ede. C#% des2re a $%i de ce, ei nu se
6n%rebar1 deloc.
-&unser din nou la treptele e"afodului) ;in dou salturi ei
trecur "i srir pe platfor#)
-colo, r#aser pironi+i pe loc, priindu-se cu o ui#ire ecin
cu s%u2oarea.
Es%rada era 2us%ie. Vic%i"a, c1l1ul, a4u%oarele sale,
2a5nicii, %o%ul dis21ruse. ecurea, diversele
ins%ru"en%e de %or%ur1 dis21ruser1 $i ele.
GGI.LA !&TRE3'AME
I3a" v15u% 2e Passavan% $i Tala5ar 2rivind
e$a7odul cu 7e;e convulsiona%e de oroare $i de durere.
;e ase#eni pe Isa!eau %n picioare, cu 'ura desc.is ca "i c$nd
ar vorbi.
La c#;iva 2a$i de li%ier1, ia%13i, unul l#n=1 al%ul, de
0iac $i de CacEueville. A"#ndoi 6l 2rivesc 2e
Passavan% cu oc:i ar51%ori de ur1. -i5iono"ia lui de
0iac eB2ri"1 o enor"1 s%u2oare.
Iat-l "i pe Sacra#ent la portiera litierei, care, cu #$na drept
%"i torturea( neros #usta+a "i a crei fi'ur arat #ai #ult ui#ire
dec$t nelini"te) ?ident, el nu %n+ele'e deloc ce se %nt$#pl)
Iat-l %n sf$r"it pe Jean fr de 2ea#, a"e(at l$n' Isa!eau)
,u un 'est de o elocen+ %nfrico"toare, %l arta pe caaler)
;e JacJueille "i de Hiac %n+eleser) ?i le fcur se#n unor
!uni ca#ara(i ca s-i ur#e(e, srir &os "i se lansar1.
C#nd %recur1 2e l#n=1 li%ier1, Cean 71r1 de Tea"1,
cu un "or"1i% 7urios, 2reci51 ordinul:
8 @#or$+i-i, nu i#port cu#, nu are i#portan+ %n ce 7elA
8 Cur 2e 'u"ne5eu, c1-l oi da 'ata4 scr$"ni de Ja-Jueille)
8 *i eu, spu#e' de furie de Hiac, %i oi scoate ini#a pe care
i-o oi #$nca %n ti#p ce s$n'erea( "i #ai !ate))) -"a oi fi si'ur
c diaolul nu a #ai %nia)
,o#andantul solda+ilor %i oprise cu un 'est poruncitor) 9estul
dru#ului %l fcu sin'ur "i se post la doi pa"i de litier)
Se %nclin p$n la p#$nt %n fa+a re'inei) Se %nclin la fel 8
#ai pu+in ad$nc 8 %n fa+a ducelui) -poi se %nl+ %n toat
'randoarea taliei sale, %"i %ncruci" #$inile %#!rcate %n fier pe
#ciuc "i tare, ca o 7an7ar1:
8 'oa"n1, $i nobile duce, a" onoarea s1 v1 aduc
la cuno$%in;1 c1 re=ele, suveranul $i s%12#nul %u%uror
celor 2re5en;i, vrea s1 v1 vorbeasc1 $i 2en%ru aceas%a,
v1 a$%ea2%1 6n ca%edrala !o%re3'a"e.
Nu 6nse"na ares%area 2e care 7iecare o 2revedea.
Cel 2u;in, nu 6nc1.
Jean 71r1 de Tea"1 r1"ase i"2asibil, $i, ca $i
Isabeau 5#"bi dis2re;ui%or.
8 /aestre /usteau, or!i fr nici un fel de e#o+ie, doa#na
re'in "i cu #ine, o# #er'e s ne supune# ordinelor a#a!ilului
nostru suveran.
8 Voi avea onoarea s3o escor%e5 2e Maies%a%ea a
re=ina $i 2e enioria voas%r1, $i ad1u=1: Re=ele v1 d1
au%ori5a;ia, duce, s1 ave;i o sui%1 de dou15eci de
=en%ilo"i ai casei voas%re, ale$i din%re cei "ai ilu$%ri.
Isa!eau $i Cean 71r1 de Tea"1 sc:i"bar1 o 2rivire.
Aceas%a nu era lini$%i%oare $i escor%a lui Mus%eau lua
alura unei =1r5i care 6ncadra 2ri5onieri. Cu %oa%e
aces%ea, ei nu abnadonar1 cal"ul lor a2aren%. 9i
ducele, 71r1 a obiec%a, 6nce2u s1 dese"ne5e no"inal 2e
cele dou15eci de 2ersona4e 2e care dorea s1 le aib1 6n
sui%a sa.
Castul naos era sla! lu#inat de c$tea lu#$nri care puneau %n
u#!r #ici puncte lu#inoase ase#ntoare unor stele palide "i
tre#urtoare) ?ra aproape pustiu7 reo sut de ofi+eri "i 'entilo#i,
%nar#a+i, cu s!iile 'oale %n #$ini erau %n"ira+i %n pr+ile de &os)
-sta era tot)
,o#pania lui /usteau se #as %n fa+a u"ilor care r#seser
lar' desc.ise) An senior se deta" "i eni s-i anun+e pe duce "i pe
re'in c are onoarea s-i conduc la /aiestatea Sa care rea s le
or!easc %n particular)
Lece %nso+itori, preceda+i de co#andantul lor, #r"luir spre
stran) 6n spatele lor enea seniorul care tre!uia s-i pre(inte)
Ar#au Isa!eau "i Jean fr de 2ea#)
Seniorii din escorta ducelui fur inita+i s ia loc %n fa+a
stranei)
9e'ina "i ducele au fost condu"i %ntr-o ca#er care +inea de
sacristie) 6nso+itorii "i reo (ece 'entilo#i se plasar %n fa+a u"ii,
care fu %nc.is %n spatele celor doi pri(onieri) ;eoarece a"a se
considerau ei %n acel #o#ent)
6n ca#er, sin'ur, se afla ,.arles CI) ?ra a"e(at %ntr-un
fotoliu)
Nu scoase nici un cu$nt, nu fcu nici un sin'ur 'est) Se uit
la cuplul care se %nclina %n fa+a lui) Priirea lui era de o fi3itate
%nspi#$nttoare)
6n sf$r"it, ,.arles se ridic) 6ncepu s #ear' %n lun'ul "i-n
latul ca#erei, o!i"nuin+ cptat %n decursul !olii sale %ndelun'ate)
Pa"ii si, la %nceput len+i "i 'rei, se fcur #ai ioi, #ai
sacada+i)
6n fa+a a'ita+iei cresc$nde a re'elui, a'ita+ie care totdeauna
ducea la o cri(, inco#para!ila co#edian care era Isa!eau se
#eta#orfo( i#ediat)
,u o priire autoritar, ea %i reco#and ducelui aten+ie "i
precau+ie) *i se ridic trufa", o!ra(nic, a'resi)
*i ea fu aceea care atac)
8 Sire, spuse i!r$nd de indi'nare, ne spune+i %n sf$r"it de ce
cri# sunte# acu(a+iB
*i cu# ,.arles, (pcit de at$ta %ndr(neal o priea cu
spai#, ea relu i"edia%.
8 Cu", %ru2ele voas%re vin s1 %ulbure o s1rb1%oare
2e care c:iar voi a;i ceru%3o<... Cu", 6nso;i%orii vo$%ri
ne 2rind $i ne %#r1sc 6n 7a;a voas%r1 ca 2e ni$%e
cri"inali 4osnici 6n "o"en%ul 6n care noi v1
6nde2linea" ordineleA 9i voi, ire, ne 6n%#"2ina;i 6n%r3
adev1r ca 2e ni$%e cri"inali. !e ar1%a;i o 7run%e sever1
$i a"enin;1%oare. !e co2le$i;i cu o %1cere suveran
dis2re;ui%oare. Pen%ru 'u"ne5euA a4un=eA -e"eie
7iind, v1 2lace s1 "1 %ra%a;i cu o li2s1 de 2oli%e;e din
cau5a c1reia ul%i"ul din%re =en%ilo"ii vo$%ri, ar ro$i s3
o 6n%rebuin;e5e 6n 7a;a unei ;1r1nci. -ie. 'ar nu voi
ui%a 2en%ru "ul% %i"2 c1, re=en%1 a aces%ui re=a%, a"
dre2%ul la res2ec%ul %u%uror. C:iar $i la al vos%ru, sire.
9i a" 2re%en;ia s1 "i3l acorda;i.
,.arles nu se '$ndise s-o %ntrerup) Ai#irea %l a#u+ise) ;ar
furia, acea furie pe care se for+ase i(i!il s-o stp$neasc, fier!ea %n
el) *i e3plod la r$ndul su7
8 Prea #ult neru"inare4))) Pe ;u#ne(eu4 6ndr(ni+i4) ) )
Coi4))) Coi4))) <e#eie adulter, #a# nede#n, otritoare4 Nu
"tiu ce # re+ine s (dro!esc4)))
?a se %ntoarse spre Jean fr de 2ea#, ne#i"cat la r$ndul su
"i cu un oftat de durere, au un 'est discret care %nse#na %n #od
clar7
1Cai4 este #ai ne!un ca oric$nd5) *i priirea ei foarte !l$nd,
foarte #iloas, se %ndrept spre !olna)
,.arles, care-i o!sera pe furi", nu pierdu nici cel #ai #ic
detaliu din aceast #i#ic e3presi care-i era destinat) 6n+elese
foarte !ine) <uria-i crescu e3asperat p$n la frene(ie) *i url fr
s %ncerce s se a!+in, fr s-"i #soare cuintele7
8 Nu, nu #ai sunt ne!un4))) *tiu ce spun4 Ni-a# '.icit
planurile) 2u %nsu+i, ai aut 'ri& s #i le faci cunoscute, spun "i
sus+in c e"ti o otritoare) @tritoare "i profanatoare4))) Pe Saint-
;enis %ndr(ne"ti s sus+ii c nu #i-ai pus otra ca s %ntre+ii "i
s-#i a'rae(i !oala4))) *i fr interen+ia unui prieten si'ur care a
su!stituit filtrul tu infernal, un re#ediu sueran ast(i a" fi fost
#ai ne!un dec$t a# fost reodat)))
Isa!eau %l priea cu aceea"i co#pti#ire) *i Jean fr de
2ea#, lu$ndu-se dup ea, aea aceea"i atitudine) ?i sc.i#!au
%ntre ei oftaturi "i priiri de #il) *i Isa!eau #ur#ur la urec.ea
ducelui, dar destul de tare ca s fie !ine au(it7
8 ,e ne!unie4))) @tra "i re#ediu #iraculos nu au e3istat
niciodat4))) *i eu care # suprase#4))) -.4 sracul re'e dra'4
,.arles au(ise) Scotoci repede %n pun'a lui "i scoase un flacon
pe care %l depuse pe #ar'inea #esei) *i !$l!$indu-se de 7urie:
8 Ui%a;i re"ediul ale c1ror e7ec%e le ne=a;i $i c:iar eBis%en;a
luiA... Vre;i s1 v1 ar1% $i 2rodusul care "i-l destinaser+iB
0a acest 'est care fusese a"teptat cu ner!dare, proocat de ea
cu o iscusin+ infernal, o flacr ar(toare se aprinse %n oc.ii lui
Isa!eau) @ priire adresat lui Jean fr de 2ea# care era atent, %i
porunci7
1-ten+ie4))) -cu# e #o#entul45
6n acela"i ti#p, cu a#!ele #$ini crispate pe s$ni, cu ocea
dulce %n care se rosto'oleau suspine refulate7
8 ;a, sire, dra'ul #eu, oi recunoa"te tot ce e+i roi))) c.iar "i
c sunt o otritoare))) doar pentru ca s cal#a+i))) "i s
consi#+i+i s pri#i+i %n'ri&irile necesare strii oastre)
-ceast %ncp+$nare ipocrit %n a-l conin'e c este ne!un %l
arunc pe ,.arles %n ulti#ele li#ite ale delirului) 9idic pu#nul
deasupra capului ei, cu inten+ia de a o (dro!i)
Sr#anul ,.arles, %n ciuda aparen+elor, %n acest #o#ent tra'ic
%n care i se .otra destinul, era %n deplintate facult+ilor #intale)
Pentru c el %"i ddu sea#a de 'estul su nede#n) Cr$nd s se
pedepseasc, %"i duse pu#nul la 'ur "i-l #u"c p$n la s$n'e) ;ar
si#+i c dac a #ai putea r#$ne %n fa+a acestui 'eniu al rului,
nu ar #ai putea re(ista unei noi tentatie) *i uit$nd re#ediul
salator, proiectele sale, totul, %ntoarse !rusc spatele "i se %ndeprta
repede de ea)
-ceast uitare, ur#at de aceast #i"care, %i or fi fatale)
6n spatele lui, cu o priire de o elocen+ teri!il, Isa!eau %i
arta lui Jean fr de 2ea# flaconul uitat, %n acela"i ti#p ea %i
strecur %n #$n un o!iect pe care-l scosese din s$n) @ priire, un
'est) -cestea nu durar #ai #ult de un sfert de secund)
-ceast secund de-a!ia trecuse c Isa!eau se "i pr!u"i la
picioarele re'elui surprins, %i %#!r+i" picoarele cu a#!ele #$ini
%ntr-un 'est i#plorator)
*i-acest 'est era calculat astfel %nc$t ,.arles s fie %ntors cu
spatele la Jean fr de 2ea#) *i Isa!eau, cra#pon$ndu-se de el, %l
%#piedic s se 6n%oarc1.
Era secunda su2re"1, secunda =es%urilor care
o"oar1 $i care ur"a s1 decid1 cine va dis21rea: ei sau
re=ele.
Jean fr de 2ea# %n+elese "i el) *i cu o #i"care rapid ca
ful'erul, lu flaconul uitat) ,u cealalt, puse %n acela"i loc o!iectul
pe care i-l strecurase Isa!eau7 un alt flacon)
6n acest ti#p, Isa!eau disperat %l i#o!ili(a cu #$inile pe
,.arles, iar printre 'ene ur#rea cu %n'ri&orare teri!il #i"crile
ducelui, 'e#$nd7
8 Sire, sire dra', reeni+i-))) ,al#a+i-, con&ur)))
*i cu# ,.arles enerat la cul#e, cuta s se de'a&e(e, ea (u
c Jean fr de 2ea# %"i sf$r"ise %n sf$r"it #anera)
-tunci ea %i ddu dru#ul "i se ridic %ncet (ic$nd cu oce
%nlcri#at7
8 Cai4 el nu # poate %n+ele'e4 Pentru nu#ele lui ;u#ne(eu,
Sire, din #o#ent ce acest re#ediu i 1-a dat un prieten %n care
ae+i %ncredere, din #o#ent ce crede+i %n eficacitatea lui, !e+i
pu+in)Poate a reda cal#ul care -ar fi necesar pentru a #sura
enor#itatea acu(a+iilor pe care le aduce+i re'inei)
*i ea %i arata flaconul pe care care Jean fr de 2ea# %l
pusese pe #as)
,.arles nu a a"teptat ca ea s ter#ine) ;e la pri#ele ei cuinte
el %"i aduse a#inte c uitase) Se %ntoarse !rusc) Isa!eau %nc #ai
or!ea c$nd el puse #$na pe flacon)
6i scoase dopul "i !u o %n'.i+itur) *i de data asta, %l !' %n
fundul pun'ii sale) Precau+ie acu# inutil) 6n spatele lui, dreapt,
Isa!eau %i ur#rea #i"crile cu oc.i strlucitori "i sur$dea #ortal)
6n fa+a lui, su! #asca indiferen+ei plictisite, "i Jean fr de 2ea#
fcea la fel)
;up ce a !ut, ,.arles suspin cu satisfac+ie care se confund
cu cel de u"urare al otritorilor)
@traa pe care i-o ad#inistraser tre!uia s ai! efecte
ful'ertoare) Isa!eau, care, dup cu# i-a spus lui Jean fr de
2ea# o luase ca precau+ie a unei re(isten+e nepre(ute de oin+a
lor, Isa!eau %"i fi3ase ale'erea %n consecin+) Pri#ele efecte se
#anifestaser prin frisoane destul de !eni'ne crora ,.arles nu le
ddu aten+ie) ;e spt#$ni %ntre'i %n care nu resi#+ise nici o cri(,
el se coninsese c nici nu a #ai face)
,u toate aceste frisoane nea"teptate, el se cre(u %n stare s (ic
ce aea de spus) *i or!i cu oce surd, %ncerc$nd s r#$n cal#,
s eite orice ie"ire, orice or! iolent sau %n&urioas7
8 S ter#in#) @rice ne'are este inutil) -# ur#rit pas cu
pas #a"ina+iile a!o#ina!ile ale oastre);oe(ile #ultiple, de
net'duit sunt %n #$inile #ele) @traa pe care #i-o destina+i
tre!uia s fac din #ine o fiin+ supus pasi su'estiilor oastre)
-ici, %n Notre-;a#e tre!uia s-l procla# pe Jean de Bur'undia
ca succesor al #eu, "i dup ce a" fi a!dicat %n faoarea sa, tre!uia
s %#!rac rasa "i s # %n#or#$nte( de iu %n acel #or#$nt
anticipat care se nu#e"te #nstire)Coi, a+i aran&at totul, a+i
pre(ut totul)))Nici o interen+ie o#eneasc nu poate sala)))
Nici #car una din aceste fericite reeniri ale !olii #ele ec.i de
care #-a# %nsnto"it co#plet "i care at$t de des -au s#uls
dreptei "i le'iti#ei #ele #$nii)
,u# pronun+ aceste cuinte, faptele prur c or s-i aplice
o aspr de(#in+ire) ,.arles si#+i o a#e+eal iolent7 @ sudoare
rece %i apru pe frunte, oc.ii i se con'estionar) I se pru c %i a
e3ploda capul) An foc interior %i deora pieptul sla!) Se cltin "i
tre!ui s se spri&ine cu a#!ele #$ini de #as pentru a nu cdea)
,ri(a fatal se npustea asupra lui cu o ite( ful'ertoare)
*i c$nd se a de(ln+ui, se '$ndea Isa!eau, a fi cea !un, cea
definiti, ire#edia!il) ?l, totu"i, nu se '$ndea la ea) Se credea
indecat, nenorocitul) *i se %ncorda c$t putea, cre($nd %ntr-o
indispo(i+ie oarecare)9elu, "i de aceast dat, nu #ai or!i cu
aceea"i #odera+ie pe care o artase7
8 -" putea s conduc la e"afod))) Supliciul sper&urilor,
adulterinilor, re'ici(ilor, sacrile'iilor))) iat ce a"teapt,
lic.elelor46ndr(ni+i s sus+ine+i c nu o #erita+iB))) ;ar at$ta
noroi ar stropi tronul, c tot s$n'ele ostru scelerat ar fi insuficient
s-l spele) 6n onoarea coroanei, reau s 'ra+ie())) ;a, tu c$ine
care te 'uduri s lin'i #$na stp$nului ca s o #u"ti apoi #ai
!ine))) 2u, fe#eie adulter, %nne!unit de corpul tu))) e+i tri)
9e'ele cel ne!un 'ra+ia(4 Ce+i tri, dar))) dar)))
Nu #ai "tia ce rea) *i-"i ddea sea#a de aceasta, deoarece %"i
ls capul s-i cad %n #$ini "i '$n'ai7
8 Nu #ai "tiu4))) Nu #ai "tiu))) ,e a# %n cap, totu"iB))) ce
de#on al infernului se distrea( loindu-#i astfel creierul cu
ciocanulB)))
*i deodat, %n #intea lui, se fcu lu#in) 6n+elese c %ncepea
una din cri(ele sale de care credea c a scpat pentru totdeauna) ?l
.o.oti de pl$ns7
8 ,u#B))) ?ste posi!ilB))) -ce"ti de#oni au fcut un pact cu
Satan care-i prote&ea( pe fa+B))) Pe ;u#ne(eu cel puternic, asta
nu se a %nt$#pla))) 2re!uie) Creau)
,.arles ordon cu ocea !$l!$it, r'u"it, con7u51:
8 Re2edeA e2isco2ul, Evan=:elia, 7#n%ul
acre"en%, %oa%e... %oa%e... v1 s2unA... Trebuie s1
4ureA... 'uce;i3v1, duce;i3v1A!u vede;i, "i5erabilor, c1
"1 2#nde$%e cri5a... $i c1 ei, diavolii 6"i vor sc12a $i
de as%1 da%1A A 7os% o s%u2oare, o s2ai"1 =eneral1.
,.arles, v15#nd c1 ordinele sale nu se eBecu%au 8 $i
ce ordineA se =r1bi, cu ca2ul 2leca%, 6"2in=#nd %o% ce3i
s%1%ea 6n cale, s%ri=#nd:
8 0a altar4))) Ceni+i cu to+ii4))) ur#a+i-#4 tre!uie s au(i+i "i s
ede+i) <i+i to+i #artori4
,.arles se 'r!ise spre naos) -colo era %nl+at un tron pentru
%ncoronareG "i #a&oritatea %nse#nelor re'ale erau puse pe altar)
,.arles le (u dintr-o priire, %n acela"i ti#p ($nd "i tronul)
/erse drept spre el "i sri peste trepte) /ai #ult se arunc dec$t se
a"e( %n &il+ul #onu#ental "i +ip7
8 ,oroana #ea4))) Creau coroana pe fruntea #ea4 Pe iad,
tre!uie s se "tie cine este aici re'e4
2re!ui s i se aduc) *i-o puse el %nsu"i "i co#and7
8 S in episcopul4 S-nceap4)))
Isa!eau "i Jean fr de 2ea# enir asculttori "i se plasar %n
locurile artate de el) ,$nd %i (u %n fa+a lui, le ordon7
8 6n 'enunc.i, pentru o#a'iu))) o#a'iu re'elui ne!un4))) ;ar
acest episcop trdtor nu #ai ine o dataB))) -.4 scelera+ilor,
triu#fa+i4 '$ndi+i c %nc o dat %#i e+i scpa4))) -"tepta+i pu+in4)))
0a #nstire, dup 'ratii, re'in a desfr$na+ilor4 -"tepta+i4
-"tepta+i4)))
,.arles 'e#ea %nceti"or) 6n cur$nd 'e#etele se presc.i#!ar
%n +ipete, +ipetele %n urlete) *i deodat sri %n naos, %ncepu s aler'e
ca "i c$nd ar fi fost ur#rit de un ina#ic ini(i!il, aps$ndu-"i
c$nd capul, c$nd pieptul, ocifer$nd7
8 0a #ine4))) <oc4))) -rd4))) -ici))) %n cap))) "i-n piept))) a# foc4
-.4 scelera+ii, !leste#a+ii care-"i las re'ele s ard fr ca s-i
dea ap4))) @.4))) -.4 0a #ine4)))
2re!ui s %nceap o lupt aderat pentru a-l lua pe ,.arles
care se (!tea %nne!unit, care-"i scosese sa!ia "i loea %n toate
pr+ile) <u prins, luat pe sus "i dus) *i-n ti#p ce era dus prin
catedral, a#intirea lun'ilor "i saantelor su'estii la care %l
supusese Isa!eau %n ti#pul spt#$nilor care trecuser ie"eau la
suprafa+a ra+iunii lui "i ne!unul, spu#e'$nd de furie, urla %n
#i&locul .o.otelor stridente de r#s.
8 Trebuie un re=e s1n1%os $i vi=uros 2en%ru a 7ace
s1 6nce%e5e aceas%1 s%are de anar:ie. Trebuie ca s1
dis2ar1 re=ele nebun 6n 7avoarea 7ericirii 2o2orului
s1uA... La "1n1s%ire cu nebunul, la "1n1s%ireA...
Tr1iasc1 re=ele CeanA
GGII.PRI! &RA9
2re!uie s reeni# la Passaant "i la 2ala(ar pe care i-a#
lsat la e"afodul pustiu) ;up ce a trecut pri#ul #o#ent de
stupoare ei srir la cealalt e3tre#itate a e"afodului)
6ntr-ader, conda#nat nu putea fi dus dec$t prin strada
Neue) ;e la %nl+i#ea platfor#ei ei se uitar %n lun'ul str(ii at$t
c$t putea s-o cuprind cu priirea) Nu o (rir pe cea pe care o
cutau)
8 S aler'#, Passaant4 spuse 2ala(ar fe!ril) Nu pot s fi
a&uns prea departe "i tre!uie s-i a&un'e# cu orice pre+)
*i srir %n strad) ;in fericire, nu era prea a'lo#erat)
6n co#para+ie cu 'loata care trecuse pe ea, prea c.iar pustie)
Putur s aanse(e destul de repede "i, cu c$t se %ndeprtau de
pia+, care era centrul de atrac+ie al acestei #ul+i#i fr nu#r, cu
at$t circula+ia deenea #ai u"oar)
<u'ind, Passaant %ncerca s-l lini"teasc pe t$nrul su
toar")
8 ;ac a# fi fost #ai cal#i, spuse el, a# fi putut preedea %n
#od fatal c doa#na Isa!eau s-ar fi (ut constr$ns s suspende
e3ecu+ia) 6n acest #o#ent, ea are alte 'ri&i) 0a ora asta, lo'odnica
ta este condus %n reo %nc.isoare de unde o o# scoate noi)
9spund de aceasta)
8 ;e ce +i-e tea#B se alar# 2ala(ar)
8 ;e tot4 declar clar Passaant) ,ea #ai #are ne!unie pe care
a# putea s-o face#, ar fi s ae# %ncredere %n aparenta
'enero(itate a lui Isa!eau) :aide# la Palat, la &up$n /ercerot)
8 Nu o# fi lsa+i s trece#, 'e#u 2ala(ar, care intrase-n
panic)
8 ;ac nu o# fi lsa+i s trece# de !unoie, spuse rece
Passaant, o# intra cu for+a) Iat tot) S #er'e# la palat "i dac
nu-l o# 'si acolo, o# #er'e la Port-Saint-0andrM) ) ) deoarece
#aestrul Herais 8 care, %n 'eneral, este !ine infor#at 8 ne-a spus
c ea era ascuns acolo.
-1r1 s1 7u=1, dar lun=ind 2asul, o luar1 s2re
s%rada Calandre.
,$nd s a&un' acolo, ei %l recunoscur pe #aestrul Herais,
care, de departe, le fcea se#n s se opreasc)
8 Ande fu'i+i astfelB se infor# !tr$nul saant, %n cuinte
pu+ine, %l puser la curen%.
8 (un, 71cu "aes%rul 0ervais cu aerul lui lini$%i%,
n3o ve;i =1si 2e %#n1r1 6n ora$, 2en%ru eBcelen%ul
"o%iv c1 es%e la Universi%.
8 ,u# a+i aflatB %ntre! repede 2ala(ar)
8 Pentru c a# (ut-o)
8 AndeB
8 ,n s%rada ain%3CacEues.
8 ,$ndB
8 -cu# c$tea "inu%e.
8 Cu i"onne<
8 Nu) ,u doa#na de So#!ernon)
8 /a#a eiB))) -sta e ciudat4
8 *i cu# de au trecut peste pod, din #o#ent ce ai neoie de
per#is p$n la noi ordineB fcu Passaant, care p$n acu# se
#ul+u#ise s asculte)
8 ,e este si'ur, rspunse #aestrul Herais, este c ele au
trecut)-ceast copil se '$nde"te s se ascund #o#entan la #a#a
ei) Ideea este e3celent) Ni#eni nu se a '$ndi s-o caute la Bonne
Ne!una) ;ac re+i s afla+i #ai #ulte, nu ae+i dec$t s #er'e+i
dup ele))) deoarece %#i i#a'ine( c pute+i trece pe acolo unde al+ii
sunt opri+i)
*i r#ase un #o#ent istor) *i pe aceast fi(iono#ie
%ntunecat "i eni'#atic, trecu repede o e3presie de decep+ie,
ur#at de o disperare cr$ncen) @ft din nou #ai profund, #ai
dureros "i, ridic$nd capul "i fi3$ndu-l pe caaler cu o insisten+
i#presionant7
8 Cre+i s spun ceaB ;ac re+i s relua+i lupta cu Jean
fr de 2ea#))) deoarece ea a re%ncepe #ai dere#e dec$t
'$ndi+i)
8 *tiu, %l %ntrerupse Passaant) ,onte( pe aceasta)
8 ;ac este a"a, pleca+i, fu'i+i de ,itF %n ti#pul c$t Jean de
Bur'undia #ai este pri(onier))) ,.iar acu#, i#ediat, el a or!i din
nou ca stp$n))) *i a fi prea t$r(iu)
8 Sfatul nu este ru, spuse Passaant lini"tit) ;ar este #ai u"or
s-l dai dec$t s-l ur#e(i) Nu d, din punctul #eu de edere, cu#
a# putea scpa de-aici) ;oar trec$nd r$ul %not)
8 ?ste un #i&loc ca oricare altul, fcu #aestrul Herais cu o
insisten+ care l-ar fi #i"cat pe oricare altul %n afar de
Passaant),rede+i-# nu #ai e(ita+i7 arunca+i- %n Sena, dac
tre!uie, dar fu'i+i) /er'e+i "i (or$+i- %n noul ostru adpost "i
nu #ai #i"ca+i c$ta ti#p de acolo.
'u21 ce 2ronun;1 aces%e cuvin%e, "aes%rul 0ervais
se 6n71$ur1 6n "an%ie, se 6nclin1 6n 7a;a lor $i dis21ru.
0u$ndu-l de !ra+ pe 2ala(ar, ui#it, Passaant o lu pe strada
Saint-,.ristop.e spun$nd lini$%i%:
8 'in "o"en% ce nu 2u%e" ie$i de3aici... :aide s1
vede" ce se "ai 6n%#"2l1 la !o%re3'a"e.
8 ,e are #aestrul HeraisB se infor# 2ala(ar) /i s-a prut
ciudat de nelini$%i%.
8 & s13i %reac1, 71cu Passavan% ridic#nd din u"eri.
Ve5i, nu $%iu de ce, "aes%rul 0ervais nu visea51 dec#%
la "oar%ea lui Cean 71r1 de Tea"1. E ideea lui 7iB1.
C1 a" 71cu% 6n a$a 7el 6nc#% ducele s1 2iard1 noua lui
ac;iune, as%a nu3i a4un=e. 0#ndea c1 o lovi%ur1 de
2u"nal 8 sau securea c1l1ului 8 l3ar 7i arunca% 6n
=roa2a ad#nc1 2e aces% o" 2e care3l ur1$%e cu o ur1
"or%al1. &ri el a 6n;eles c1 lucrurile nu vor a4un=e
2#n1 acolo $i c1 noi nu a" da% s7a%uri 2en%ru aces%
o"or "#r$av... 'e3aici 2rovin ideile lui ne=re.'ar 6i
vor %rece, 6;i s2un eu.
6n %i"2 ce Passavan% 6i eB2lica lui Tala5ar,
=#ndurile secre%e 2e care i le a%ribuia "aes%rului
0ervais, aces%a, =:e"ui% 6n%r3un in%r#nd, 6i 2rivea
6nde21r%#ndu3se indi7eren;i, $i se =#ndea:
1-cest !r!at este 'enero(itatea %ntruc.ipat4 -cest e3ces de
'enero(itate a fi cau(a pieirii lui))) dac %l las)5
*i scr$"ni din din+i7
8 Jean de Bur'undia putea "i tre!uia s fie definiti (dro!it)))
%n loc de asta, Passaant nu se a#estec %nc o dat4 @ sin'ur
dat dac Passaant ar a&un'e la #$na lui, o sin'ur dat))) a#
edea dac i s-ar lsa ia+a4))) :aide#, .aide#, e ti#pul s #
ocup de afacerile #ele))) dac doresc ca r(!unarea s #i se
%#plineasc cu# reau)
0u$nd acesta .otr%re, #aestrul Herais o lu spre strada
Neue) <u c$t pe ce s fie rsturnat de un o# #ic de statur care
ie"ea %n fu' din ea "i care intr cu capul %n #antia lui)
6l recunoscu pe /al$tre, care, departe de a-"i cere scu(e, se
de'a& #or#ind in&urii "i care, ur#at de doi oa#eni, care preau
c-i poruncesc, se arunc %n strada Saint-,.ristop.e)
6n acela"i #o#ent, ie"ir %n strada Neue patru sau cinci
'entilo#i %n fruntea crora se afla cpitanul de JaJcueill e "i care
se oprir nedeci"i la col+ul cu strada Saint-,.ristop.e) 2ot
atunci, %n strada Juierie el (rir un alt 'rup de cinci sau "ase
'entilo#i condu"i de Hiac)
/aestrul Herais %i recunoscu, dup cu# %l recunoscuse "i pe
/al$tre) Croia s se %ndeprte(e) Se apropie4 indiferent de 'rup)
;oar %"i ridic #ai sus 'ulerul #antalei care-i ascundea fa+a)
8 S nu pierde# re#ea, spu#e'a de Hiac liid de furie)
2re!uie s fi trecut pe-aici, s #er'e# c.iar dac ur#rindu-i a"
a&un'e %n iad, tre!uie s-i a&un' pe diaoli)
8 6i o# a4un=eA
Cele dou1 %ru2e reuni%e, 71cur1 un sal% 6n s%rada
ain%3C:ris%o2:e.
/aestrul Herais nu pierduse nici un cu$nt din ce
s2useser1.
'e 7a2%, erau voci7er1ri 71cu%e 2e un %on ca2abil de
a lovi urec:ile cele "ai 2u;in sensibile. El "ur"ur1:
16ncepe $ntoarea4))) Nu #-a# %n"elat7 Jean de Bur'undia
este din nou stp$n) Iar $natul astfel .ituit nu poate fi dec$t
Passaant) ;ar eu nu doresc s fie ucis4))) 6n pri#ul r$nd, a#
neoie de el) *i-apoi)))E
@ e#o+ie ascu+it se citea pe fa+a lui care, c$nd nu era er#etic,
aea o e3presie !at&ocoritoare care te tul!ura)
? de cre(ut c ceea ce (use "i au(ise era de natur s-i
influen+e(e .otr%rile, deoarece sc.i#! direc+ia) *i o lu cu pa"i
#ari pe strada ,alandre, ca "i c$nd ar fi fost foarte 'r!it)
6n acest ti#p, fr a !nui ar(toarea ur#rire a crui o!iect
erau, Passaant "i 2ala(ar a&unseser %n pia+a catedralei) ?i se aflau
unde era 'rosul #ul+i#ii, nu departe de treptele care urcau spre
catedral) <r s "tie, ei 'siser cel #ai !un #i&loc s se sustra'
ur#ririi) 6ntr-ader, s-i 'se"ti "i s te apropii de ei %n
#i&locul acestei #ul+i#i co#pacte, deenea o %ntreprindere aproape
ireali5abil1.
Trecu des%ul %i"2.
Passaant $i Tala5ar ur"ar1 valul care se ros%o=olea
s2re 2odul !o%re3'a"e. !u erau nelini$%i;i. e si";eau
a2roa2e si=uri c1 o s1 sca2e. e l1sar1 du$i 2#n1 la
s%rada Lan%erne.
-colo, %i a"tepta o decep+ie) -flar c podurile erau ocupate
de trupele ducelui, lan+urile puse "i c #o#entan, ni#eni nu putea
trece fr un ordin de la duce) Situa+ia deenea critic) *i se
a'raa)
/ai %nt$i patrulele, conduse de unul sau doi 'entilo#i din
antura&ul ducelui, %ncepur s !r(de(e str(ile) Popula+ia fu
%#pins fr #ena&a#ente) 2o+i cei care aeau aspect de caaler
erau prii+i cu insisten+ "i %n unele ca(uri, care deeneau din ce %n
ce #ai dese, erau aresta+i "i condu"i %n fa+a co#andantului
plutonului) Se or'ani(a #area .ituial.
9i as%a nu era %o%ul. Ei nu 6n%#r5iar1 s1 re"arce
c1 "ul;i"ea, care 2#n1 a%unci le venise incon$%ien% 6n
a4u%or, acu" 6nce2use s1 se enerve5e 6n "od ciuda%, $i,
71c#ndu3se benevol a4u%oarea solda;ilor, 6i ares%a
c:iar ea 2e necunoscu;ii care i se 21reau sus2ec;i,
2en%ru a3i da 2e "#na solda;ilor.
?i nu 6n%#r5iar1 s1 =1seasc1 solu;ia aces%ei
sc:i"b1ri care 2u%ea s1 le 7ie 7a%al1. Ascul%#nd 6n
drea2%a $i3n s%#n=a a7lar1 din 7r#n%uri de conversa;ii
c1 era c1u%a% cer$e%orul Passavan% care se a7la 6n la
Ci%. e d1dea 2re"iul de cinci "ii de scu5i de aur
2ro"is celui care l3ar 2rinde viu sau "or% $i care
7usese dubla% din ordinul "onseniorului de (ur=undia.
Aces% a2el la l1co"ie 7iind cre5u% insu7icien% i se
ad1u=ase $i o c:e"are la r15bunare. e s2unea c1
aces% cer$e%or redu%abil era acela care reu$ise s13l
o%r1veasc1 2e re=e 6n "o"en%ul c#nd aces%a a2roa2e
6ns1n1%o$i% "ani7es%ase in%en;ia =eneroas1 de a
6n%rebuin;a %oa%1 2u%erea lui 2en%ru a readuce 2acea $i
2ros2eri%a%ea du21 care o7%a 6n van s1r"anul 2o2or
6"2ov1ra% de "i5erie.
8 ? #$r"a4 stri' 2ala(ar, ro"u de indi'nare au(ind
for#ida!ila acu(a+ie adus prietenului su)
*i Passaant, foarte palid, cu priirea rece, cu trsturile
%#pietrite "i ocea al!7
8 Nu are i#portan+, sta nu #ai e un &oc) ,$t ti#p pe ur#ele
noastre nu erau dec$t potile ordinare ale ducelui, nu aea# #otie
de nelini"te) ,.iar %n cel #ai ru ca(, a# fi putut s le scp#
printre de'ete tuturor solda+ilor) ;ar nu po+i lupta contra unei
popula+ii e3asperate p$n la de#en+4 6ntr-ader #aestrul
Herais aea de o #ie de ori dreptate))) /i-e fric s nu fi a&uns
acu# la sf$r"itul nostru)
2ala(ar propuse7
8 ,e-ar fi s %ncerc# s a&un'e# la #alB 2raersarea %not a
r$ului nu #i se pare peste puterile noastre)
8 ,re(i c ei au ne'li&at s suprae'.e(e +r#urile r$uluiB
spuse Passaant ridic$nd din u#eri) -r tre!ui s 'si# cea #ai
!un de fcut)
,$i arunc1 2rivirea 6n 4urul lui ca $i c#nd ar 7i
vru% s1 se ins2ire asu2ra locurilor. Erau la doi 2a$i de
s%rada Mar"o4use%s, 2e care o aveau 6n s%#n=a lor. Pe
acolo avansa o 2a%rul1 s2re ei. ,n drea2%a era s%rada
Vieille3'ra2erie.
Pe #o#ent, era li!er) 2re!uie s crede# c aceast inspec+ie
rapid a fost suficient pentru ca %n Passaant s i(!ucneasc ideea
cea !un, deoarece el stri'7
8 Pe ;u#ne(eul #eu, #i-a# pierdut #in+ile4))) Iat ce refu'iu
a# 'sit) *i dac pute# s a&un'e# la el, %nsea#n c sunte#
scpa+i4
*i spun$nd acestea el art cu col+ul oc.iului o cas din strada
Juierie situat aproape %n fa+a !isericii la /adeleine, la reo
cinci(eci de pa"i) 2ala(ar o cuno"tea fr-ndoial, deoarece
%ncepu s r$d %nceti"or "i spuse7
8 ,u# nu ne-a# '$ndit #ai dinainteB
<r a-i rspunde, Passaant %l lu de !ra+ "i ei %ncercar
#anera cea #ai si#pl, care consta %n a o trasersa %n dia'onal)
Se ferir s #reasc pasul) ;in contr, se fcur c aansea(
lent, ca ni"te ntfle+i care se distrea()
;in nenorocire, de-a!ia sc.i+ar planul lor) Patrula pe care o
(riser pe strada /ar#ousets era condus de Hiac "i de
JacJueille) ;e departe recunoscuser siluetele celor cuta+i) Se
lansar %n fu' spre ei ;i2#nd:
8 &2ri;i3iA... Moar%e lui Passavan%A
-u(ind aceste stri'te, #ul+i#ea %ncepu s urle fr oprire7
8 0a #oarte4
Se produse o #are "i furioas !usculad) <iecare roia s pun
pri#ul #$na pe Passaant "i astfel s pri#easc pre#iul presti'ios
pro#is) ;ar acela pe care tre!uiau s-l prind nu era cunoscut de
acei care roiau s-l %n.a+e prin for+) Pe de alt parte cei care
(!ierau7 D -resta+i-l4 aresta+i-l4E erau prea departe pentru a-l
dese#na cu claritate)
Se %#pinser, se sc.i#!ar in&urii, inocen+i fur lua+i de '$t "i
se !tur ca diaolii) - fost un tapa& infernal, o confu(ie de
nedescris)
6n acest ti#p Passaant spunea re2ede:
8 'ac1 in%r1", vo" 7i v15u;i. Casa va 7i sco%oci%1
de sus 2#n1 4os. Vo" 7i 2rin$i ca $oarecii 6n curs1. 1
6ncerc1" s1 %rece" 2rin s%rada Vieille3'ra2erie.
-sta "i %ncercar s fac) Nu#ai c acu# nu #ai era ca(ul s
si#ule(e .oinreala) 2re!uiau s-o fac repede, %n consecin+ s
fu', s fu' #ai repede dec$t #ul+i#ea care aansa)
-ler'au pe l$n' !iserica Sainte-,roi3) 6i #ai separau doar
c$+ia pa"i #ari de strada <Ies care se afla %n st$n'a lor)
6n acest #o#ent, din aceast strad ie"ea o patrul care le
!aricad dru#ul) Pe ace"ti noi eni+i %i conducea Sacra#ent)
8 ;ac nu trece#, spuse Passaant '$f$ind, sunte# #or+i4
*i 2ala(ar %i rspunse si#plu7
8 S %rece"A
e 6"2inser1 6n =r1"ad1 cu ca2ul 6nain%e, la
6n%#"2lare, ca un ura=an ire5is%ibil. acra"en%,
6nain%e de a3$i da sea"a, 2ri"i un $oc %eribil 6n
s%o"ac, care3l %ri"ise s1 se lun=easc1 6n r#ul "ocirlos
unde r1"ase le$ina%, nu 6nain%e de a "or"1i e%ernul
s1u: >acra"en%AD
Passaant era acela care cu o lovi%ur1 2u%ernic1 de
ca2 6l r1s%urnase 6nc1 o da%1 2e colos. ,n acela$i %i"2,
cavalerul ab1%ea "1ciulia de 7ier a s1biei sale =rele. 9i
un o" c1dea. Tala5ar 71cea la 7el. Prin%re solda;ii
sur2rin$i se 2roduse o colc1ial1, %ro21i%uri, c#%eva
;i2e%e, c#%eva =e"e%e.
2otu"i Passaant "i 2ala(ar luaser un oarecare aans) Pe la
#i&locul str(ii <Ies ei (rir spre st$n'a o 'r#ad de
dr$#turi)
?ra tot ceea ce r#sese din casa r&itorului pe care o
incendiase de Hiac) ?i se %ndreptar spre ele)
,$nd se apropiar, %n fa+a lor apru !rusc un 'en de fanto#
acoperit de praf, cu #$inile %ns$n'erate) 6l recunoscur pe
#aestrul Herais) ?ra plin de transpira+ie, era la captul puterilor)
2otu"i ocea %i era foarte cal# %n ti#p ce le e3plica7
8 -# '$ndit !ine c e+i aea ideea s refu'ia+i aici) -#
de'a&at o parte din intrarea %n pini+)
Printre enor#ele acu#ulri de #ateriale "i de pietre calcinate,
%i conduse la o #ic 'aur)
8 ,o!or%+i, spuse el "i astupa+i intrarea %n spatele ostru ca "i
c$nd nu a #ai tre!ui s trece+i din nou reodat pe acolo) ,$nd
pericolul a fi trecut o s in dup oi)
-u fost sin'urele cuinte pe care le-au sc.i#!at) Haura
de'a&at de #aestrul Herais, ddea spre resturile unei sc1ri.
Aceas%1 scar1 a4un=ea 6n 2ivni;1. 9i a" v15u% c1
din aceas%1 2ivni;1 se 2u%ea ie$i 6n s%rada Cuiverie.
Passaant $i Tala5ar s1rir1 6n =aur1. Pen%ru a o
de=a4a, "aes%rul 0ervais %rebuise s1 dea la o 2ar%e
2ie%re enor"e. Aces%e 2ie%re le 2usese de 4ur36"2re4ur
6n ec:ilibru. !u avu dec#% s1 le 6"2in=1 2en%ru a le
7ace s1 cad1 $i as%7el s1 as%u2e in%rarea.
-cestea ter#inate, %"i "terse #$inile, se %nfa"urar %n #antaua
pe care o a"e(ase pe un rest de !$rn "i se strecur %n strad)
*i sur$dea cu un sur$s %n care era ca o va=1 6nduio$are.
'e 0iac $i de CacEueville %recur1 2rin 7a;a
d1r#"1%urilor 71r1 s1 se o2reasc1. 'e=eaba sco%ocir1
s%rada cu 2riviri ar51%oare, ei nu v15ur1 dec#% 2e acel
b1%r#n bur=:e5 care se 6nde21r%a 2a$nic.
GGIII.0HI!I&!UL LUI R&(I! 9MECHERUL
9I AL LUI (RA!CAILL&!
Noi sper# c cititorul nu i-a uitat pe cei doi de#ni scutieri
9o!in *#ec.erul "i Brancaillon) - enit #o#entul s ne ocup#
pu+in de aceste dou 2ersona4e.
Mai 6n%#i s1 ne aduce" a"in%e c1 2e 4u"1%a%e
o"or6;i de acra"en% 6n "o"en%ul 6n care erau s1 i3o
r12easc1 2e -lore, 7useser1 s%r#n$i de 2e c#"2ul de
b1%aie le$ina;i $i 2reda;i lui Mal#%re, care 6i 6nc:isese,
bine 2u$i 6n lan;uri, 6n 2ivni;a acelui cas%el si%ua% 6n
s%rada Pas%es, l#n=1 ca2ela (raEue.
Pri#ul cruia i-a reenit con"tiin+a a fost Brancaillon) Nu-"i
aducea a#inte de ni#ic) ;ar capul %l durea %n'ro(itor, "i aceasta o
si#+ea)
I se prea c au(ea %n deprtare un (n'nit de lan+uri)
?ra 9o!in *#ec.erul care-"i reenea "i se a'ita) ,re($nd c nu
aude !ine, Brancaillon %"i ciuli urec.ile "i ascult cu aten+ie) 6nc
o dat se au(ir lan+urile care se #i"cau)
Brancaillon fu fericit s-"i #ai 'seasc un toar")
*i cu# era foarte socia!il, se 'r!i s %nceap conersa+ia)
8 ,ine e"ti tu, nenorocitule, conda#nat s 'e#i %n tene!rele
eterneB
8 2u e"ti, BrancaillonB %i rspunse o oce na(al pe care o
recunoscu i#ediat)
*i efectul acestei oci de prieten fu acela c Brancaillon, care
se credea #ort, incapa!il s fac cel #ai #ic efort, Brancaillon se
redresa ioi, #i"care care a fost %ntor"it de un ('o#ot asur(itor
de lan+uri loite) ,u '$ndul la ideea sa, el nu re#arc aceasta "i se
asi'ur7
8 9o!in *#ec.erul, tu e"ti cel care-#i or!e"tiB
8 <r-ndoial)
8 -.4 Cai de noi4 -.4 sr#anul 9o!in4))) Iat c "i tu ai
#urit4))) Iat-te conda#nat s suferi de sete4))) "i s sco+i li#!a %n
eternitate4
8 ,e tot %#i c$n+i acolo, ani#aluleB))) ;e unde-ai scos-o c
sunte# #or+iB))) *i tu unde-ai #ai (ut #or+i or!indB)))
8 2otu"i, atunci c$nd or s-"i co#unice cea, tre!uie s-"i
or!easc)
8 6"i or!esc, %ntr-ader, i-o tie repede 9o!in *#ec.erul,
dar %"i or!esc))) cu discre+ie) Nu #u'esc ca acile))) a"a cu# ai
fcut tu) *i-apoi #i se pare c tu ui+i ceea ce do#nul caaler +i-a
repetat at$t de des7 nu po+i fi #ort din #o#ent ce e"ti)))
8 Ciu4 (!ier Brancaillon %neselit) Aitase#4)))
?i se t$r%r cu 'reutate unul spre altul "i se %#!r+i"ar fr+e"te)
8 ;ac #car a# "ti unde ne afl#4
8 6ntr-o celul a palatului Bur'undia, fr-ndoial)
8 ?ste clar c nu sunte# %ntr-o %nc.isoare a palatului
Bur'undia) -" recunoa"te locurile, ce dracu4 -cest loc sea#n cu
o pini+ o!i"nuit "i nu este a#ena&at pentru a fi %nc.isoare) ;in
asta tra' conclu(ia c ne afl# %ntr-o cas oarecare "i nu %ntr-o
fortrea+) 6n consecin+ tre!uie s e3iste pu+in sau deloc 'ard de
pa() ;eci pute# spera s scp# de-aici)
;up acest ra+iona#ent, 9o!in *#ec.erul se scotoci cu
%n'ri&orare i(i!il) An ($#!et lar' %i lu#in fa+a iclean) Hsise
ceea ce cuta) <ai#osul instru#ent pe care-l #$n'$ie cu $rful
de'etelor, %ncepu s lucre(e fr a pierde un #inut) Nu dur #ult)
,ele dou lacte care %nc.ideau lan+urile, c(ur) Se %ntoarse spre
Brancaillon "i fcu acela"i lucru) 0a r$ndul lor, c(ur "i lan+urile
lui Brancaillon)
;up lacte, 9o!in *#ec.erul atac !roasca u"ii) /icul
instru#ent se co#port ca un %n'er, cel pu+in a"a declar stp$nul
lui) A"a se desc.ise) -poi alta) ;up aceasta, nu #ai tre!ui s
recur' la a&utorul lui) Se aflau la parter "i #a&oritatea u"ilor
interioare nu erau 6ncuia%e.
A%unci Robin 9"ec:erul recunoscu locurile.
DBnuia# eu, %"i spuse) ?ra# pri(onierii lui /al$tre) ;ar
cu# se face c nu sunte# p(i+i #ai !ineB ,asa pare pustie)E
-ceasta se datora faptului c aceast (i era aceea a reenirii
stp$nului su "i /al$tre tre!uia s asiste la ea) Ba($ndu-se pe
trinicia lan+urilor "i u"ilor sale, el plecase lu$nd cu el sin'urii doi
oa#eni care-i r#seser, rni+ii fiind eacua+i la palatul
Bur'undia) 9o!in *#ec.erul nu cuno"tea aceste a#nunte)
,$tea #inute #ai t$r(iu, ei se aflau %n strada Postes "i
Brancaillon se #inuna7
8 ,e tot %#i c$ntai c ar fi tre!ui s trece# peste oa#enii care
s-ar fi opus ie"irii noastreB
0a care 9o!in *#ec.erul %i replic7
8 /ai %nt$i s ne lu# (!orul)
6ncon& urar capela BraJue "i se %ndeprtar) Nu fcuser #ai
#ult de o sut de pa"i c$nd a#$ndoi se oprir dintr-o dat) ,a prin
#inune, aceasta se produse %n fa+a unui ca!aret)
8 /or de foa#e4 declar 9o!in *#ec.erul uit$ndu-se la fir#)
8 *i de sete4 %ntri Brancaillon)
*i a#$ndoi %#preun, cu ($#!ete esele7
8 S intr# aici.
'e4a 2useser1 2iciorul 2e 2ri"a %rea2%1 a sc1rii.
9o!in *#ec.erul se scotoci) *i i#ediat, cu %n'ri&orare, s2use:
8 Ai bani<... "ie "i3au dis21ru%.
*i Brancaillon se scotoci) *i la fel7
8 *i ai #ei4))) -ce"ti .o+i ne-au despuiat)))
8 Ba.4 spuse 9o!in *#ec.erul, o s ne scoate# p$rleala acas)
@ s a&un'e# c$t de cur$nd)
;e data asta, nu %ncercar s se #ai opreasc nicieri)
-&unser la o poart) -lt e"ec7 poarta era %nc.is, nu se putea
intra %n ora" p$n la noi ordine) 9o!in *#ec.erul se infor#)
8 ;oa#na Isa!eau "i #onseniorul de Bur'undia %"i fac intrarea
%n ora")
<ur o!li'a+i s rtceasc, #elancolici "i de(orienta+i, pe la
+ar)
2otu"i conse#nul care +inea por+ile ora"ului %nc.ise cu
%ncp+$nare, fu %nlturat) ,ei doi '.inioni"ti putur %n sf$r"it s
ptrund %n AniersitF) Peste pu+in %"i or re'si stp$nii) ,eea ce
"i fcur %n &ur de "ase seara)
<c$ndu-"i proiecte, a&unser %n strada <Ies) Se oprir %n fa+a
dr$#turilor casei care fusese a r&itorului, cea %n care
petrecuser #o#ente plcute))) "i unde do#nea a!unden+a)
Se oprir "i cre(ur c s-au %n"elat) 2ot ceea ce r#sese din
do#iciliul lor era aici)
-ceast loitur nea'r a sor+ii %i do!or%) ,u #oartea %n suflet
ei se %ndeprtar %ncet, t$r%ndu-"i picioarele "i adu"i de s2a%e.
Pri"ul 6$i reveni Robin 9"ec:erul. To% s"iorc1indu3se, el
cu=e%1 $i re5ul%a%ul 2e care-l trans#ise lui Brancaillon fu acesta7
8 :aide# la palatul lui Passaant, decise 9o!in *#ec.erul)
6n ti#p ce noi sunte# dispera+i, poate c ei s-au refu'iat acolo %n
lini"te)
8 :aide#4 fcu Brancaillon care fu i#ediat %n picioare)
Noaptea co!or% atunci c$nd a&unser la palatul lui Passaant)
;up ce au scotocit din pod p$n-n pini+, au tre!uit s
recunoasc c era prsit)
Nu 'sir nici #car o coa& de p$ine) 2re!uir, dup ce "i-au
str$ns curelele, s se %ntind #elancolici pe nisipul a"ternut %n
pini+ unde %"i 'siser refu'iu)
-colo, dup ce au 'e#ut c$t s dr$#e casa, dor#ir %ntr-un
so#n %ntrerupt, populat cu co$"aruri 6n=ro5i%oare.
A doua 5i, dis3de3di"inea;1 erau de4a 6n s%rad1, 6n
c1u%area oca5iei care le3ar 7i adus :rana a%#% de
dori%1.
GGIV.&PITALITATEA IM&!!EI
9o!in 9"ec:erul avusese o nou1 idee care se
=r1bise s1 i3o co"unice lui (rancaillon.
8 2re!uie s %ncepe# s-o cut# pe Si#onne, %i spusese el)
;up sericiul pe care i l-a# fcut, ea nu a refu(a s ne aanse(e
cea #run+i" care s ne per#it s ne lu# ar#e "i s ne
%ntre+ine# c$ta ti#p) Poate c ne a oferi adpost "i .ran (ilnic)
;up ce ter#inar #asa lor fru'al, plecar i"edia%.
!u "ai riscar1 s1 in%re 6n incin%a Pala%ului, 2rea
2ericuloas1 2en%ru ei. Robin 9"ec:erul observ1 un
2u$%i cu o 7i=ur1 is%ea;1.
6l %ri"ise la casa 4u2#nului Mercero%, du21 ce3i
2ro"ise 2en%ru %ruda lui o 7ru"oas1 "oned1 alb1 de
o livr1. 'eoarece era si=ur c13i va s"ul=e ni$%e bani
lui i"onne.
Pentru ace"ti !ani, pu"tiul era %n stare s fac de (ece ori turul
ora"ului) Plec %n fu' "i tot at$t de repede se "i %ntoarse7
8 ;oa#na Si#onne locuie"te %n casa ei din Port-Saint-
0andrM) ;ac re+i conduc acolo)
8 la-o %nainte, #icu+ule "i noi te ur##)
Pu"tiul %i conduse %ntr-ader "i a"tept cu r!dare piesa de
dou(ece de !ani pro#is)
An #o#ent ei cre(ur c ceea ce au %ntreprins a e"ua %nc de
la pornire) 6ntr-ader, de'ea!a au i(!it ciocanul cu putere,
ni#ic nu se #i"ca %n cas)
<cur o 'l'ie infernal %n ti#p ce pu"tiul enea %n a&utor
+ip$nd ascu+it7
8 ;oa#n Si#onne4))) ;oa#n Si#onne4)))
6n sf$r"it, fa+a ridat a lui Si#onne, apru 6nd1r1%ul vi5e%ei.
-1r1 a o l1sa s13$i revin1, Robin 9"ec:erul insis%1
ca s1 desc:id1 4ur#nd 2e %o;i s7in;ii c1 are s13i
co"unice ceva de cea "ai "are i"2or%an;1, o
co"unicare avan%a4oas1 2en%ru ea.
Si#onne cre5u c13i aduceau ve$%i des2re -lore. &ri
-lore, 2en%ru ea, 6nse"na bani. Ea 6n%redesc:ise
2oar%a, 2e care vru s3o 6ncuie de 6nda%1 ce ei se
s%recurar1 6n =r1din1.
8 An #o#ent4 fcu 9o!in *#ec.erul cu aerul lui cel #ai
a#a!il, fce+i-#i sericiul de a-#i aansa o lir)
*i ($nd c se poso#ora, se 'r!i s adau'e7
8 An si#plu aans pe care i-l oi %napoia de o sut de ori #ai
"ul%.
Z121ci%1, ade"eni%1 de 2ro"isiune, curioas1 s1
a7le ce au s13i s2un1, i"onne se sco%oci $i 6i 6n%inse
banii 2e care3i ceruse cu a%#%a de5invol%ur1.
9o!in 9"ec:erul o arunc1 2u$%iului 5ic#nd:
8 0ucru 2ro"is, da%orie cura%1. /ine, "icu;ule $i du3
%e s1 %e dis%re5i.
Si#onne era 7oar%e veBa%1 $i 7urioas1 c1 l1sase s13i
7ie s"uls1 o su"1 2e care o considera i"2or%an%1.
To%u$i nu s2use ni"ic $i cu nasul ascu;i%, bu5ele
s%r#nse 6n de7ensiv1, 6i in%roduse 6n cas1.
,u o o!r(nicie rar, 9o!in *#ec.erul %i fcu cererea)
Si#onne nu re7u51.
8 V1 da%ore5 via;a... Cu %oa%e c1 nu sun% bo=a%1,
nu 2o% s1 s2un c1 v3a$ l1sa 6n s%rad1 ca ni$%e s1r"ani
c#ini va=abon5i. R1"#ne;i deci aici.
9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon 6$i eB2ri"ar1
5=o"o%o$i recuno$%in;a.
8 Sericiu contra sericiu, spuse ea, asi'ur cas "i #as)
Coi %#i apra+i ia+a pe care o si#t %n pericol)
8 -.4 -.4 fcu 9o!in *#ec.erul, care se si#+i %n lar'ul su,
atunci acesta este un pact) -sta se poate face))) cu condi+ia s ne
spune+i nu#ele celui care a#enin+))) %n+ele'e+i c dac ne este
prieten, nu-i ni#ic de fcut)
8 ?ste /al$tre, care a rut de&a s # o#oare, dup cu# "ti+i)
8 /al$tre4 stri' 9o!in *#ec.erul feroce, dac este el ina#icul
ostru, pute+i conta pe noi)
,n;ele=erea 7iind 6nc:eia%1, ei se 71cur1 co"o5i.
Acu" erau acas1 la ei.
Si#onne care 21rea c1 $i3a lua% 2ar%ea, 6i conduse
6n%r3o ca"er1 al c1rui luB 6i 5121ci.
8 Ce+i dor#i aici, le spuse ea) ,red c nu e+i si#+i prea
ru)
,ei doi cu#etri &u!ilau) I#ediat se interesar c$nd or #$nca)
8 2oc#ai # '$ndea# "i eu la asta, le spuse si#plu Si#onne)
?a lu un co" enor# "i le eB2lic1:
8 Trebuie s1 "er= la 2ia;1. Ceva 2rovi5ii 2e care le
a" aici ar 7i de3a4 uns 2en%ru "ine care nu "1n#nc
"ai "ul% dec#% o 21s1ric1, dar ar 7i "ai 2u;in dec#%
ni"ic 2en%ru voi care %rebuie s1 ave;i o 2o7%1 de
"#ncare robus%1. 'ac1 6n li2sa "ea ba%e cineva, s1 nu
desc:ide;i... 9i nici s1 nu v1 ar1%a;i.
Si#onne 2lec1.
9o!in *#ec.erul "i Brancaillon %"i #anifestar !ucuria
('o#otos "i se felicitar clduros)
8 ,nce2 s1 cred c1 a" 4udeca%3o =re$i% 2e aceas%1
=ro5av1 i"onne. !3are i"2or%an;1, es%e o "uiere. 9i
"uierile, ve5i, (rancaillon, sun% 2recu" caii. Ca s1
ob;ii re5ul%a%e, %rebuie s13i drese5i 7oar%e bine.
6n consecin+, el co!or% %n pini+ "i eni cu patru sticle
acoperite cu praf, %n fa+a crora se a"e(ar la #as fr cea #ai
#ic &en)
,u aceast ocupa+ie a'rea!il ti#pul trecu fr s-"i dea
sea#a) ?i ter#inau al patrulea flacon "i eseli din cau(a pa.arelor
%n'ur'itate or!eau tare "i fceau un acar# infernal)
;eodat se si#+ir s#ul"i din spate, ridica+i "i arunca+i pe &os)
6nainte de a-"i da sea#a de ce li se %nt$#pl, ei erau le'a+i din
cap p$n-n picioare)
2re(i+i din !e+ie, spu#e'$nd de furie, fc$nd, fr s reu"easc,
eforturi suprao#ene"ti pentru a-"i desface le'turile, ei %l
recunoscur, nu fr spai#, pe /al$tre, care, cu #$inile la spate %i
priea cu oc.ii lui #ici "i rotun(i care strluceau de o !ucurie
7eroce.
9i3n s2a%ele lui Mal#%re, a c1rei 6n%rea=1 eB2resie a
7e;ei nu era dec#% o s%r#"b1%ur1 de veselie diabolic1,
v15ur1 2ro7ilul slab al lui i"onne care se ui%a c:ior#$
la s%iclele =oale cu un aer 6n;e2a% $i a2oi la ei, cu un
5#"be% v#scos.
GGV.IM&!!E 9I MALHTRE U!T 'I! !&U
AL.TURI
/al$tre nu %ndr(nise s se arate %n fa+a stp$nului su)
*tia foarte !ine c-"i pusese ia+a-n &oc deoarece lsase s-i fie
rpit pri(oniera pe care o p(ea)
,$t despre trdarea lui si#+ea c-i ine ru de spai# la
'$ndul ca(nelor la care ar fi putut s fie supus, dac ar fi
cunoscut)
-.4 dac aceast ticloas de Si#onne nu l-ar fi &efuit, nu "i-ar
fi fcut at$ta s$n'e ru) Bo'at cu cele dou(eci de #ii de lire de
la &up$n /ercerot, ar fi plecat de la #onsenior "i s-ar fi retras %n
proincia sa, unde "i-ar fi cu#prat p#$nt "i ar fi &ucat rolul de
senior)
*i /al$tre, de(orientat, r#sese sin'ur "i at$t de nenorocit,
at$t de disperat %nc$t se '$ndise la un #o#ent dat s sf$r"easc
odat cu toate, sinuci'$ndu-se cu sa!ia trecut prin corp)
;in fericire enise noaptea care te cal#ea() *i a cu'etat)
/al$tre porni %n cercetare) Si#onne nefiind 'sit %n strada
HalilFe, la &up$n /ercerot, el se '$ndi c ea nu se poate afla dec$t
la casa ei din strada Port-Saint-0andrM) *i #erse "i se post la
poarta ei)
?ra at$t de !ine ascuns %nc$t 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon
trecuser pe l$n' el fr s-i !nuiasc pre(en+a)
-"tept un #o#ent %n ascun(toarea lui) @ (u pe Si#onne
ie"ind, %n(estrat cu un #are co") 6n+elese c #er'ea dup
proi(ii) ;eci ea %i '(duia pe cei doi a'a!on(i pe capul crora se
puseser pre#ii) Hri&a cu care %ncuiase poarta era o doad
!ttoare la oc:i.
A%unci el ie$i din ascun51%oare $i 7u=i din %oa%e
2u%erile 2e s%r15ile de la Ci%. Era co2le$i% de o
bucurie nebun1 care 21rea c13i d1 ari2i $i scr#$nea
cuvin%e nel1"uri%e.
0a Val dNA"our, 21%runse 6n%r3un cabare% unde
direc%oarea cu care 21rea c1 are ceva, 6l conduse 6n%r3
o ca"er1 $i3l l1s1 sin=ur 6n 7a;a unei "ese 2e care se
a7la un 6n%re= arsenal de %oale%1.
/al$tre se instal %n fa+a unei o'lin(i cu ra# de o+el "i %ncepu
s-"i lucre(e fi'ura cu o de3teritate "i iscusin+ deose!ite)
,n aces% %i"2, el se =#ndea $i r#n4ea:
DPerfect) Iat o ran respin'toare dup dorin+))) *i acest ten
palid, ace"ti oc.i %ncercna+i))) s nu # infecte() ) ) Pe ;u#ne(eu4
si#t c a# frisoane) -r tre!ui ca #onseniorul s ai! o ini# #ai
tare dec$t 'ranitul ca s nu fie #i"cat de #il la ederea fi'urii
#ele) -ici, deasupra, s pune# aceast c$rp #urdar de s$n'e)))
s$n'e aderat, pe cu$ntul #eu) *i iat c a# ter#inat, acu#, s
plec#E)
*i plec %ntr-ader, cu un pas #are at$t c$t %i per#iteau
picioarele lui scurte) Nu pierdu nici o secund) Pe dru#, el %"i
co#!in toate a#nuntele poe"tii pe care se '$ndea s o spun
pentru a se &ustifica) ?l intr %n for#ida!ila fortrea+ cu nasul %n
$nt "i cu un aer de cuceritor)
/al$tre nu uita dec$t un lucru7 c$t de rapid fusee, el pierduse
dou(eci de #inute !une pentru a se #ac.ia) Plus %n &ur de (ece
#inute de '$ndire dup plecarea lui Si#onne)
6n sf$r"it, %n total, %n &ur de o &u#tate de or1.
Pri"a 2ersoan1 2e care3o v15u 2re5en%#ndu3se 6n
7a;a "aes%rului s1u, a 7os% i"onne.
Si#onne care 21rea s1 7ie 6n =ra;iile duceluiO
i"onne care s%r#n=ea cu 7rene5ie 6n%re de=e%ele ei
6ncovoia%e, un sac 8 nu o 2un=1, ci un sac, care nu
2u%ea 7i u"2lu% dec#% cu aurO i"onne, 6n s7#r$i%, 2e
care ducele o concedie cu o vi5ibil1 bun1voin;1.
0ui Mal#%re i se 21ru c1 i3a c15u% 2la7onul 6n
cre$%e%. 0e"u 6n 7orul lui in%erior:
DSunt un o# #ort4E
9i c15u s%rivi% cu 7a;a la 2arc:e%.
Jean 71r1 de Tea"1, care era a$e5a%, se ridic1
brusc. El s"ulse un ciocan de abanos $i b1%u 2e o
sonerie cu o lovi%ur1 a%#% de 2u%ernic1 6nc#% coada lui
se s2arse i"edia%.
Se pre(ent la ofi+erul de sericiu, cruia %i co#and cu ocea
al!7
8 ;oi oa#eni %nar#a+i aici, %n spatele cara'.iosului))) ,lul "i
instru#entele de tortur %n o'rad))) S fie conoca+i cei din cas
pentru o e3ecu+ie))) :aide+i, do#nule)
;ucele se ls s cad %ntr-un fotoliu "i cu ocea tran"ant ca
o loitur de secure7
8 Cei or!iB +ip Jean fr de 2ea# ner!dtor) ,u# se face
c te d a!ia ast(i, la dou (ile))) dup reenirea #ea)
/al$tre se ridic cu 'reutate %n 'enunc.i "i-"i ridic !anda&ul
plin de s$n'e pe care "i-l pusese pe fa+) 6"i art astfel rana cea
#ai ur$t care se putea edea) 6n acela"i ti#p, cu ocea
#uri!und, el se s#iorcia7
8 Aita+i- #onseniore, dac a" fi putut eni #ai de 'ra!, cu
o ase#enea ran))) ;e %ndat ce #-a# si#+it #ai !ine, a# fu'it
%ncoace d$rd$ind de fe!r, pe &u#tate #ort))) Putea# s crap pe
dru#, "i totu"i a# enit deoarece era or!a de stp$nul #eu)-#
enit "i sunt arestat ca un cri#inalG clul pri#e"te ordin s-"i
pre'teas uneltele de torturG slu&itorii casei sunt c.e#a+i s asiste
la e3ecu+ia #ea))) <ac apel la dreptatea du#neaoastr de sueran)
-stfel este tratat un !tr$n slu&itor al crui deota#ent nu s-a
de(#in+it nici un #o#ent de-a lun'ul #ultor aniB
@ri!ila ran %"i produsese efectul asupra lui Jean fr de
2ea#) ?l spuse cu ocea %#!l$n(it7
8 Nu este %n o!iceiul nostru s conda#n# oa#enii fr a-i
asculta) Cor!e"te cura&os) 6n sericiul nostru ai pri#it aceast
loiturB
8 ?i #onseniore4 #or#i /al$tre, %n sericiul cui, atunciB
8 <ie) ;ar %#i ei spune, cara'.iosule, cu# ai lsat s fie
rpit contesa de So#!ernon a crei pa( +i-o %ncredin+ase#B 6#i
ei spune, de ce ai ne'li&at s # infor#e(i de acest fapt i#portant
pentru #ineB ;e asta e or!a "i nu de altcea) *i fii atent la ce
or!e"ti))) ,apul tu at$rn de un fir de pr)
8 /onseniore, spuse el cut$ndu-"i cuintele, a# fost lsat pe
loc cre($ndu-se c sunt #ort) ,$nd #i-a# reenit, a# constatat
c nu #ai %#i r#sese nici un o#) 2o+i erau #or+i, #onseniore,
sau 'ra rni+i)
8 ;ar a fost un aderat #asacru4 se #ir Jean fr de 2ea#)
8 Pe ;u#ne(eul #eu, #onseniore, protest cu insolen+
/al$tre, altfel nu ne-ar fi rpit pe no!ila doa#n pe care pri#ise#
ordinul de onoare de a o p(i4
;in ce %n ce #ai #ult i se prea lui Jean fr de 2ea# c
/al$tre nu era at$t de inoat cu# '$ndise la %nceput)
8 9idic-te, %i spuse din ce %n ce #ai !l$nd) Spune-#i, c$nd s-
a %nt$#plat aceasta, cu# a fost "i cine a dat loitura)
8 ,$ndB ,u o sear %nainte de re%ntoarcerea oastr,
#onseniore) ,u#B Anul din oa#enii #ei, la cderea nop+ii, a
desc.is poarta pentru a e3ecuta nu "tiu ce ordine) Nu a aut ti#p s-
o %ncuie) - fost ucis pe loc) *i ei ne-au c(ut %n spate) -# fcut
tot ce putea#, #onseniore) ;oad st faptul c to+i a# fost sco"i
din lupt)?rau #ai #ult de trei(eci, #onseniore, nu putea# dec$t s
fi# %nin"i) ,ineB Sacra#ent conduce !anda)
8 ?"ti si'urB
8 0-a# recunoscut, #onseniore)
-derul este c ($nd-o pe <lore pe e"afod el trsese
conclu(ia c Isa!eau o r12ise.
Pen%ru unul care era la curen% cu 2roble"ele
in%i"e ale s%12#nului s1u, nu era =reu s1 res%abileasc1
7a2%ele.
Jean 71r1 de Tea"1 c:ib5uia.
/al$tre reu"i s-i adoar# !nuielile "i au !ucuria s ad
cu# celor doi oa#eni de ar#e li se face se#n s plece, "i cu#,
dup ce asistaser i#pasi!ili la aceast scen, se %ndreptar spre
u")
6n #o#entul c$nd erau s ias, ducele le stri'7
8 S fie preeni+i c e3ecu+ia nu a #ai aea loc) *i,
%ntorc$ndu-se spre /al$tre7
8 :aide, spuse el, d c ai fost #ai #ult '.inionist dec$t
inoat) S nu #ai or!i#) ;u-te "i %n'ri&e"te-te, /al$tre))) *i uite
cu ce s-+i panse(i rana)
Spun$nd aceasta, %i arunc o pun')
8 -sta nu-i totul, #onseniore, spuse el ridic$ndu-se, "tiu unde
pute# s prinde# pe doi dintre re!eli7 9o!in *#ec.erul "i
Brancaillon)
8 *tiu, spuse Jean fr de 2ea#) -ceast itea( Si#onne
ne-a spus c$nd a enit) *i a# dat ordin ca ace"ti der!edei s fie
aresta+i)
8 /onseniore, cer faoarea de a conduce eu %nsu#i aceast
e3pedi+ie)
8 ?i !ine, fie4 Ia c$+i oa#eni cre(i "i pleca+i i#ediat)
8 /ersi, #onseniore, aler' acolo, stri' /al$tre &u!il$nd)
Se lans i#ediat nu fr a face 're"eala de a o (dro!i pe
Si#onne cu o priire %riu"71%oare.
Mal#%re a =re$i% c#nd nu a evalua% la 4us%a valoare
2u%erea adversarului de %e"u% cu care in%rase 6n
con7lic%. Lu2%1 viclean1, %enebroas1, dar o lu2%1
"or%al1. & s3o cunoasc1 6n de%ri"en%ul lui.
Si#onne re"arcase 7oar%e bine, 6n%r3adev1r, aerele
lui 5e7le"i%oare.
*i asta i-a dat de '$ndit)
;eci, dup ce #icu+ul o# ie"ise, Si#onne, fr a prea c a
re#arcat 'estul ducelui care o concedia, cu acea incon"tien+ care o
fcea s calce %n picioare re'ulile etic.etei "i a celei #ai corecte
purtri "i pe care ducele le tolera pentru c %n fond %l a#u(au,
Si#onne declar7
8 N-a# c.i!(uit #onseniore, c %n #isiunea pe care #i-a+i
%ncredin+at-o # oi loi %n #od si'ur de !r!a+i) ;ac ar fi s
riali(e( %n iclenie "i cura&, (ece !r!a+i nu #-ar %nfrico"a);ar
dac a fi o luptB))) -sta nu-i pentru o fe#eie sla!)
8 Pe Sf$nta <ecioar, ai dreptate %n ceea ce spui4 6+i oi pune
la dispo(i+ie reo (ece oa#eni .otr%+i, care te or asculta a"a cu#
# ascult pe #ine)
*i %ntinse #$na spre ciocan, pentru a loi cu el soneria)
8 An #o#ent, #onseniore, intereni Si#onne) Pentru oa#eni,
# !i(ui pe oi) /i-ar tre!ui un o# de %ncredere cruia s-i dau
eu ordine "i care "i-ar lua el sarcina de a-i co#anda pe acoli+ii si)
8 Pe cine vrei<
8 Pe Mal#%re, "onseniore, 71cu i"onne, es%e 6n%ru
%o%ul o"ul de care a" nevoie.
Jean 71r1 de Tea"1 a2rob1 din ca2. 9i cu"
Mal#%re, des%ul de nelini$%i%, rea21ruse 6n acea cli21, 6l
anun;1:
8 /al$tre, tu "i oa#enii ti e+i afla la dispo(i+ia lui
Si#onne "i %i e+i da ascultare %n toate ca #ie %nsu#i) *i re+ine
!ine aceasta7 orice reco#pens pro#is %n nu#ele #eu de
Si#onne, a fi confir#at de #ine) @rice pl$n'ere &ustificat din
partea ei, a fi pedepsit fr #il cu "trean'ul) -i %n+elesB
8 Bine, #onseniore)
8 -cu# pleac, i-o tie Jean fr de 2ea# cu un ton sec) *i
%ncearc s te %n+ele'i cu ea))) dac +ii la ia+a ta)
2otu"i, Si#onne nu era pe deplin sa%is71cu%1:
8 Un "inu%, "onseniore, s2use cu i"2er%inen;1.
&rdinul es%e ca%e=oric. Mal#%re nu3l va discu%a, sun%
convins1. 'ar oa"enii s1i vor 7i, 2oa%e, "ai 2u;in
6"21ca;i. 'ac1 nu v1 cer 2rea "ul%, "onseniore, a$
vrea un ordin scris de "#na voas%r1... 2en%ru a 7ace
orice re5is%en;1 i"2osibil1.
Jean 71r1 de Tea"1 6n%inse "#na, lu1 un 2er=a"en%
2e care scrise c#%eva linii, 6l se"n1, 6l si=il1 cu si=iliul
s1u 2ar%icular $i3l 6n%inse lui i"onne s2un#ndu3i:
8 Iat ordinul pe care-l ceri.
'e aceas%1 da%1, i"onne nu "ai ceru ni"ic. e
6nclin1 71c#nd cea "ai 7ru"oas1 reveren;1 $i se
re%rase, ur"a%1 de Mal#%re al c1rui nas se l1sase
4alnic $i care3$i a2lecase ca2ul ru$ina% $i con7u5.
Ca o vulpe prins de-o gin.
GGVI.R&(I! 9MECHERUL 9I
(RA!CAILL&! ,9I 0.EC U! RE-U0IU CARE
!U ETE CEL PE CARE 9I L3AU '&RIT
Pri#ele cuinte ale lui Si#onne, c$nd se afl sin'ur cu
/al$tre au fost acestea7
8 /icu+ul #eu /al$tre, te aerti(e( c ei fi responsa!il de
purtarea oa#enilor ti) 2e prein c dac #i se a atin'e cel #ai
#ic lucru de acas sau dac d c #i s-a furat c.iar "i un ac de
pr, # oi pl$n'e #onseniorului "i te a sp$n(ura) -cu#, #er'i)
/al$tre %nins, %#!l$n(it, tre!ui s se rese#ne(e s-o ur#e(e)
Se '$ndea cu o furie oar! c nu trecuser #ai #ult de c$tea
spt#$ni de c$nd aceast r&itoare !tr$n, enise s-l ad
pentru pri#a dat "i-l nu#ise #onsenior "i se aplecase p$n la
p#$nt %n fa+a lui) -cu# %l nu#ea #icu+ul /al$tre "i cu c$t
dispre+4 6l tutuia "i-l priea de sus)
6n antica#er %"i 'si co"ul pe care-l lsase 'ol) ?a-"i depuse
sacul %n el, puse capacul "i sur$se !at&ocoritor "i cu un ton care
a&unse s-l e3aspere(e7
8 ?"ti prea 'alant ca s per#i+i unei fe#ei s #ear' %ncrcat
ca o it de poar))) <-#i sericiul de a-#i cra acest co",
/al$tre))) <ii foarte atent, %n special cu sacul) 6n el sunt #ai #ulte
#ii de lire))) @ #ic aere, /al$tre)
/al$tre fu c$t pe ce s se sufoce de #$nie "i de ciud) Se
%ncrc cu co"ul !odo'nind "i o lu %nainte) ?a %l ur# cu o
!ucurie delicioas) ,u toate astea totu"i ea priea cruci" la co", cu
o oarecare nelini"te)
,n%r3o cur%e din s2a%e se a7lau vreo 5ece scu%ieri
care3i a$%e2%au.
Si#onne le ar1%1 ordinul lui Cean 71r1 de Tea"1.
Avu 2re%en;ia ca Mal#%re s13l ci%easc1 oa"enilor, s1 le
re2e%e cuvin%ele ducelui, s1 le eB2lice c1 de3acu"
6ncolo ei vor %rebui s1 ascul%e nu"ai de ea $i c1 el,
Mal#%re nu era dec#% loco%enen%ul ei, 2ur%1%orul de
cuv#n%, 6ns1rcina% s1 le %rans"i%1 ordinele ei.
/al$tre fu c$t pe ce s i(!ucneasc) Se a!+inu totu"i pentru c
nu roia s fie sp$n(urat)
-&unser %n sf$r"it la casa lui Si#onne) -colo, /al$tre
tre!uia s ia conducerea opera+iunilor) 6nainte de a desc.ide, ea %i
rea#inti7
8 2e-a# aerti(at c %n+ele' ca s-#i fie totul respectat "i c
e"ti responsa!il de oa#enii ti)Nu uita))) dac +ii la pielea ta)
Poarta, o dat desc.is, !anda %ntrea', condus de Si#onne
se fofila %n =r1din1.
V15#ndu3i 2e Robin 9"ec:erul $i 2e (rancaillon
redu$i la ne2u%in;1, Mal#%re resi";i o bucurie a%#% de
"are, c1 ui%1 2en%ru un "o"en% ranc:iuna 2e care i3o
2rodusese 7es%a 4uca%1 de aceas%1 %ic1loas1 de
i"onne.
8 0e'a+i-i pe ace"ti der!edei "i duce+i-i la palat4 Co# edea
ce fi'ur or face c$nd or fi %n #$inile clului %nsrcinat cu
c.estionarea lor)
@rdinul fu e3ecutat pe loc) 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon
fur lua+i pe sus de i'uro"ii oinici "i du"i de-acolo)
,n 2ra=, Mal#%re 51bovi 6n %i"2 ce oa"enii se
de2lasau 6nce% deoarece 2ri5onierii av#nd 2icioarele
6"2iedica%e nu 2u%eau 7ace 2a$i "ari.
Si#onne %l priea cu coada oc.iului cu un ($#!et ru pe fa+)
?a (use c el roia s-i spun cea "i a"tepta %ncre(toare)
6n fine, /al$tre se decise) Se opri %n fa+a ei, se ridic %n $rful
picioarelor "i priind-o cu oc.i sl!atici, scr$"ni7
8 Si#onne, rei s #i le %napoie(iB
8 ,eB))) ,e rei s-+i %napoie(B
8 /ai %ntre!i ceB))) Netre!nico, #ai#u+o, pun'a"o, .oa+o4)))
,ele dou(eci de #ii de lire pe care #i le-ai furat4))) Crei s #i le
daiB
8 ?u4 +i-a# furatB))) AndeB ,$ndB ,u#B))) -i %nne!unit,
cred4)))
8 /ai %ndr(ne"ti s sus+ii4))) se sufoc /al$tre, ro"u de
indi'nare)
8 Sus+in c e"ti un #incinos, un .o+, un trdtor4 Pe Sf$nta
Si#onne, s nu te #ai aud))) sau stri' "i te areste( cu a&utorul
oa#enilor ti4))) *i atunci, /al$tre, c$nd ei fi %n lan+uri, %l oi
sftui pe #onsenior s-+i ridice !anda&ul "i s prieasc #ai de-
aproape rana de dedesu!t) *i c$nd o a fi (ut, cred c
#onseniorul a aprecia c o #ic sp$n(urtoare este prea dulce
pentru o lic.ea ca tine4))) / %n+ele'iB)))
8 ,+ea !leste#at4))) Ne #ai %nt$lni# noi4)))
8 ,.iar a"tept4 declar rece Si#onne) *i #ai %nt$i, #$ine
di#inea+ ei eni cu patru oa#eni s-#i pri#e"ti ordinele)Cei
!ate astfel))) a"a ca eu s "tiu dinainte cine este)))-cu# po+i pleca,
#icu+ul #eu /al$tre)
6n acest ti#p, 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon erau condu"i la
palatul Bur'undia) 6i !'ar %n aceea"i celul, li se puser lan+uri
'rele la picioare, la %nc.eieturile #$inilor "i la talii care fur !tute
%n (id "i fur lsa+i sin'uri, %n !e(n, a!andona+i propriilor '$nduri)
8 ;e aceast dat, or!i pe nas "i &alnic 9o!in *#ec.erul,
cred c a# 'sit un refu'iu si'ur)
8 ? aceast !tr$n r&itoare creia i-a# salat ia+a, care ne-
a adus %n aceast situa+ie4 ;o#nul Satan, stp$nul ei, ar tre!ui s-o
str$n' de '$t "i s-i pun capul acolo unde-i stau picioarele)
8 I-a"i spune cu plcere dou cuinte "i eu, %l asi'ur 9o!in
*#ec.erul cu un ($#!et care i-ar fi dat lui Si#onne fiorii #or+ii
dac l-ar fi putut edea) ;ar nu o# aea aceast !ucurie,
Brancaillon, deoarece de-aici nu o# ie"i ii4
8 ;e ceB))) 2oc#ai de asta roia# s-+i or!esc #ai %nainte)
*ti# unde ne afl#, tu ai la tine #icul tu instru#ent))) =cu
%n'ri&orare>7 6l #ai ai, credB)))
8 ;a))) cel pu+in))) =9o!in *#ec.erul se pipia cu un ('o#ot
asur(itor de lan+uri loite>) ;a, %l a#))) ,e rei s face# cu elB
8 ,u# ce reauB))) 2u, 9o!in, at$t de in'enios de o!icei, tu #
%ntre!i))) Creau s ne scoate# lan+urile "i s desc.ide# aceast
u"4)))
8 *i dupB))) 0a ce ne folosesc as%ea<...
8 Ca s1 7u=i", %une%e $i %r1sne%eA Poa%e c1 si%ua;ia
de5a=reabil1 a noas%r1, sun% de acord, %e de2ri"1 6n%r3
a%#% 6nc#% nu "ai 6n;ele=i nici lucrurile cele "ai
si"2leA Ia%1 ce "1 ui"e$%e la %ine, Robin. A" v15u%
noi al%ele $i "ai $iA
9o!in 9"ec:erul 6l 2rivi cu ad"ira;ie. A%#%a
incon$%ien;1 nevinova%1 6l de21$ea.
8 2u cre(i deci, %i spuse, c a&un'e s faci s cad lan+urile "i
s desc.i(i u"a, pentru ca noi s scp# de-aiciB
8 <r-ndoial, fcu Brancaillon cu aceea"i si'uran+) -ici
nu-i ca la #nstireG cunoa"te# dru#ul)
8 -.4 cunoa"te# dru#ul4 r$se %n .o.ote 9o!in *#ec.erul)
2u socote"ti ca pe ni#ic oa#enii de ar#e, arca"ii, ar!aletierii,
'entilo#ii de sericiu, pa(nicii, scutierii, sutele de oa#eni %nar#a+i,
%ntr-un cuant, pe care-i o# %nt$lni pe acest dru# pe care-l
cunoa"te#B
-cest ar'u#ent %l derut pe naiul Brancaillon, care r#ase cu
'ura cscat) *i %nciudat, ter#in +ip$nd7
8 Pe ;u#ne(eul #eu, nu # '$ndise# la asta4 *i cu
%n'ri&orare, adu'7
8 -tunci, cre(i c)))B
8 ,red, suspin 9o!in *#ec.erul cu o fi'ur %ntristat, cred c
aici ne o# lsa oasele, %n aceast fortrea+4))) ,red c a sosit %n
sf$r"it #o#entul %n care tu ei fi cel #ort, la r$ndul tu) *i de data
asta de-a !inelea)
*i Brancaillon, vis1%or:
8 Pe dracuA... Ia%1 ceva ce "1 va sc:i"ba co"2le%A
GGVII. !E(U!A
6n ti#pul c$t 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon erau ur#ri+i de
un '.inion pe c$t de #are pe at$t de persistent, stp$nii lor, no!ilii
de Passaant "i de 2ala(ar, r#seser %nc.i"i %n pini+a casei
incendiate din strada <Ies) Nu sufereau de foa#e "i de se%e.
Prev15#nd un asediu 2osibil, scu%ierii lor
6n=r1"1diser1 6n abunden;1 des%ule 2rovi5ii.
Putur s triasc dou (ile fr lipsuri) 0a sf$r"itul celor dou
(ile, eni #aestrul Herais care-i anun+ c suprae'.erea asupra la
,itF sl!ind oarecu#, ei puteau, fr prea #ari riscuri, s-"i
prseasc i(uina)
/aestrul Herais, dintr-odat %ntunecat, le #rturisi c t$nra
fat dispruse din nou) *i de aceast dat el nu #ai "tia ce se
%nt$#plase cu ea)
,$nd au(i aceast este trist, 2ala(ar pli %n'ro(itor) ?l
!$l!$i7
8 Ne-a+i asi'urat c se ducea la #a#a ei unde conta c se
poate ascunde c$ta ti#p)
8 C-a# repetat ceea ce %#i spusese ea %ns"i) Nu aea# #otie
s suspecte( cele spuse de aceast t$nr fat) Nu este #ai pu+in
aderat c atunci c$nd #-a# dus la Bonne nu a# 'sit-o acolo)
*i Bonne, pe care a# intero'at-o, #i-a &urat pe to+i (eii c fiica sa
nu a pus piciorul acolo)
8 <lore s-ar fi putut ascunde la Bonne, creia ar fi putut s-i
atra' aten+ia s fie a!solut discret) *i aceasta, fiind incapa!il de
discern#$nt)))
8 C opresc, %l %ntrerupse #aestrul Herais) Presupunerea
oastr nu este ad#isi!il) 0ocuin+a lui Bonne se co#pune din
dou ca#ere, aproape fr #o!i l) -# i(itat aceste dou
ca#ere) 0e-a# e3plorat cu #inu+io(itate "i pot s a asi'ur c nu
era ni#eni ascuns %n ele) *i ne!una #-a lsat s scotocesc peste tot
cu o indiferen+ care arta c nu are ni#ic de ascuns.
8 1 "er=e"A declar1 Tala5ar 2e care 6l rodea
6n=ri4orarea. Hai s1 vede" noi 6n$ine ce e la (onne.
@ &u#tate de or #ai t$r(iu cei trei !r!a+i !teau la u"a
cocioa!ei doa#nei de So#!ernon) A"a se %ntredesc.ise la pri#a
loitur a ciocanului) ;ar la ederea i(itatorilor, fi'ura ne!unei
art ne#ul+u#ire) Nu pru dispus %n niciun fel s-i pri#easc)
2re!ui ca #estrul Herais s interin ener'ic pentru a o
putea decide s desc.id u"a pe care p$n atunci o +inuse cu
a#!ele #$ini)
;e la pri#ele or!e, ne!una stri' cu un ton recalcitrant7
8 Iar asta a lui /ercerot4))) ;ar -a# spus c n-a rut s
in4)))?ste o in'rat "i o anitoas) I-a# oferit ospitalitatea #ea
din toat ini#a, dar ea nu a 'sit casa destul de fru#oas pentru
ea)
2ala(ar "i Passaant putur s scotoceasc #a'.erni+a fr ca
ea s-"i dea sea#a) @ scotocire su#ar de altfel, care o fcur din
si#+ul datoriei, deoarece se edea c ne!una, a"a cu# spusese
#aestrul Herais, nu aea ni#ic de ascuns)
,onin"i de ineficacitatea cutrilor lor, tre!uir s se retra')
An #inut #ai t$r(iu, ea ptrundea %ntr-o #ic pini+ lu#inat
de o #ic ferestruic str$#t "i se opri %n fa+a unei for#e %ntinse
pe &os, %ntr-un col+)
-ceast for# nedeslu"it era <lore, fata ei4
Nenorocita era at$t de str$ns le'at, cu un clu" at$t de solid,
%nc$t %i era i#posi!il s fac cea #ai #ic #i"care, s scoat cel
#ai sla! 'ea#t)
?a (cea inert, le"inat, poate c.iar #oart)
,u# de se 'sea ea %n aceast situa+ie %nspi#$nttoareB
Co# e3plica c$t #ai pe scurt)
6n (iua intrrii sole#ne a re'inei "i a ducelui, Bonne Ne!una
%"i prsise cocioa!a cu o or %naintea rsritului)
?a nu uitase c Isa!eau %i spusese c tre!uie s fie acolo
dere#e "i ac+iona %n consecin+) ;e-a!ia #i&eau (orile "i ea se "i
afla %n pia+a catedralei) ?ra pustie) Se duse spre e"afodul din strada
Neue) Se a"e( pe ine pe o treapt, !odo'nind7
8 ;e aici oi edea !ine))) ?a, la /ercerot, nu-#i va sc12a.
co%oci 6n bu5unarul s1u $i scoase de3acolo un
2er=a"en% 2e care3l des71cu $i care suna a$a:
D@rdin de a fi lsat s treac posesorul acestuia "i de a-l
spri&ini %n tot ce a solicita)E
9i era se"na%: C:arles, re=e. Isabeau, care nu
2rev15use c1 ar 2u%ea 7i b1%u%1 de re=ele nebun, se
=#ndise c1 (onne ar 7i 2u%u% 6n%#lni obs%acole 2e care
nu"ai se"n1%ura re=elui le3ar 7i 2u%u% 6nde21r%a.
Pen%ru aceas%a 6i 6n"#nase una din aces%e :#r%ii
se"na%1 6n alb. !u %rebuia dec#% co"2le%a%1 $i
se"na%1.
Bonne a$%e2%1 cu r1bdare ore 6n%re=i, 71r1 a 7ace
vreo "i$care, ca 6"2ie%ri%1, indi7eren%1 la %o% ce se
6n%#"2l1 6n 4urul ei, 6n 2ia;1. A%en;ia sa era
concen%ra%1 nu"ai asu2ra 2la%7or"ei e$a7odului, care
o in%eresa. A$a c1, de 6nda%1 ce a21ru c1l1ul ea se ;inu
=a%a 2re=1%i%1.
,lul s-a uitat i#ediat la aceast fe#eie care sttea pe ine pe
treptele e"afodului) ?l "tia c-o a 'si aici, pentru c Sacra#ent
fusese s-l ad din ordinul lui Isa!eau)
2otu"i, pentru a nu face reo 're"eal, el se apropie de ea)
?a %ntinse #$na %n care +inea per'a#entul) ,lul arunc o
priire peste el)
8 -"teapt pu+in, fe#eie) Nu este %nc #o#entul, %n sf$r"it,
Isa!eau %"i a'it oalul %n aer) ?ra un ordin cruia clul %i
cuno"tea se#nifica+ia)
8 Cino4
*i ea sri pe platfor#) -.4 el nu tre!ui s-i re%nnoiasc
invi%a;ia.
Minu%ele care ur"ar1 7ur1 ni$%e "o"en%e de
6nc#n%are 2en%ru dulcea $i inocen%a vic%i"1 a
r15bun1rii lui Isabeau. 'e5le=a%1 de le=1%uri, arunca%1
6n bra;ele "a"ei sale, se v15u, 71r1 s1 7ie con$%ien%1,
liber1, res2ir#nd din 2lin, condus1 cu o %andr1 =ri41
de aceas%1 s1r"an1 nebun1 care3i a21rea ca o 5#n1
bine71c1%oare, escor%a%1 de arca$i 6ns1rcina;i nu cu
2a5a ci cu 2ro%ec;ia ei. 9i oc:ii ei li"2e5i $i lu"ino$i
21s%rau ca o ra51 ui"irea 7erici%1 care i3o 2roducea
de5nod1"#n%ul nes2era% al aven%urii ei de neconce2u%.
Bonne strlucea) *i cu# %i era fric s nu-i fac 'reut+i pentru
a o ur#a, ea o %ncura&a pe t$nr cu a#a!ilit+i "i #$n'$ieri)
2recur pe Petit-Pont) ?rau la fel de fericite "i una "i alta)
6nt$lnirea nepre(ut cu #aestrul Herais, descu#pni
!rusc !ucuria ne!unei)
2otdeauna i-a fost pu+in tea# de !tr$nul saant, cu toate c
el a fost #ereu !un cu ea) Iat c aceast fat stupid %i spunea c
se a refu'ia la ea, la Bonne) Precis c el se a ocupa de ea, o s
se a#estece %n tot ce nu-l prie"te, a pune piedici %n planurile ei
#isterioase)
- fost o loitur dur pentru ne!un) 2ot restul dru#ului,
<lore, care se #ira de aceast sc.i#!are !rusc, %ncerc %n an s o
fac s or!easc) Ne!una c.i!(uia) ,uta #i&locul prin care s-l
%ndeprte(e pe cel care o &ena) *i-l =1si.
Ele a4unser1 6n s%rada (on3Pui%s. (onne observ1
cu sa%is7ac;ie c1 ni"eni nu le3a v15u% c#nd au in%ra% la
ea. Ceea ce nu era de "irare, deoarece 2o2ula;ia se
dusese 2e 2ar%ea cealal%1 a 2odurilor.
Bonne se art din nou foarte a#a!il) ?a roia s-o asi'ure
co#plet pe t$nr %n ca(ul %n care tcerea "i aerul ei poso#or$t
care au ur#at %nt$lnirii cu saantul, ar fi %n'ri&orat-o)
<lore %ncepu s se instale(e fr s-"i piard ti#pul) 2re!uia s
stea %n ca#era din fund) Bonne r#ase un #o#ent %n pri#a
ca#er, scotocind peste tot ca "i c$nd ar fi cutat un lucru pe care
a uitat unde l-a pus)
P$n la ur# 'si totu"i) *i oc.ii %i strlucir de "ul;u"ire.
Ceea ce ea c1u%a cu a%#%a s%1ruin;1, $i 2e care3l
ascundea acu" sub $or;, era un 7lacon de narco%ic 2e
care3l 7urase o da%1 de la "aes%rul 0ervais.
,u flaconul %n #$n, se apropie pe furi" de t$nra fat, care
era %ntoars cu spatele) ;eodat %i puse flaconul cruia-i scosese
dopul, su! nas.
-lore se 2r1bu$i 6nce% $i r1"ase ne"i$ca%1,
ador"i%1 2ro7und.
Bonne sc:i;1 =es%ul de a arunca 7laconul. 'ar
r15=#ndindu3se din%r3oda%1, 6l 6nc:ise er"e%ic cu do2ul
$i3l 2use de unde3l luase. Ea reveni la 7iica sa $i o 2rivi
cu r1u%a%e. 9i "ur"ur1:
DCa dor#i o or))) /i-a spus #aestrul Herais))) #i-aduc !ine
a#inte %n sf$r"it, nu are i#portan+, s nu pierd ti#pulE
*i %ntr-ader, nu-l pierdu) @ c$rp ec.e %i seri ca s fac
un clu", pe care %l str$nse %n spatele capului)
;up aceea, cut fr$n'.ii) ,u o %nde#$nare #inunat, o le'
din cap p$n-n picioare) ,$nd ter#in, ea lu %n !ra+e corpul inert
al fiicei sale, "i cu o putere pe care nu ai fi !nuit-o, o ridic "i o
t$r% %ntr-o ni" din 2ivni;1.
& l1s1 s1 cad1 acolo, 6n%r3un col;, $i 71r1 s1 se "ai
ocu2e de ea, urc1 sus. Cu un cal" eB%raordinar ea se
ocu21 de %reburile ei, "or"1ind:
D?l poate eni acu#))) ?l nu o a 'si "i nu #i-o a #ai
furaE.
El, era "aes%rul 0ervais. El veni, 6n%r3adev1r, 6n
aceea$i sear1.
Bonne 6l a$%e2%1. Poves%ea ei era 2re=1%i%1. & debi%1
cu o si=uran;1 %ulbur1%oare. & re2e%1, 71r1 s1 2iard1
nici un cuv#n% $i lui Passavan% $i Tala5ar, a%unci c#nd
venir1 la ea.
GGVIII. T&R/A
Ne!una se a"e( pe ine l$n' corpul inert al icti#ei sale)
,u coatele pe 'enunc.i, capul %n pal#e, pupilele dilatate, ea
r#ase #ult ti#p ne#i"cat, pr$nd c o prie"te cu #ult aten+ie)
2ot uit$ndu-se la acest corp, ea %ncepu s-l ad a') <u
frapat de ne#i"carea lui) 6"i ddu sea#a de realitate) Prii #ai
!ine "i #ai de aproape) e 6n=ri4ora:
>&:A... & 7i "uri%<... Trebuie ca "ai 6n%#i s1 s2un1
ceea ce $%ieA..
?a se npusti7
Nu, <lore nu #urise) ;ar acest clu" prea str$ns ar fi sufocat-
o fr nici un du!iu) *i aceste fr$n'.ii, str$nse prea tare, %i rneau
carnea "i-i stran'ulau circula+ia)
Ne!una %n+elese) 6i scoase clu"ul) Nu pentru c ar fi reali(at
c acesta era cel #ai periculos, dar fiindc pur "i si#plu roia s
or!easc cu t$nra fat) *i aceasta tre!uia s poat s-i rspund)
<lore %"i reeni) ?a %"i recunoscu #a#a "i =e"u:
8 'e ce "1 "al%ra%e5i 6n 7elul aces%a< To%deauna
eu nu ;i3a" 71cu% dec#% "ul% bineA
Bonne era 6n%r3unul din "o"en%ele ei 6n care
devenea accesibil1 la 6n;ele=erea unor anu"i%e
sen%i"en%e.
/i"cat, ea %"i plec ru"inat capul "i #ur#ur7
8 ?-aderat, sunt rea4)))
8 ,e +i-a# fcutB Spune, Bonne) -# s %ncerc s repar rul pe
care poate, fr s reau, +i l-a# fcut) ;ar pentru ;u#ne(eu4
pentru dra'ostea acestei #icu+e <lore pe care ai pierdut-o "i pe care
o pl$n'i at$t de #ult, nu # asasina astfel, pe #ine, care port
acela"i nu#e4)))
8 Nu reau s te asasine(4))) Nu-+i reau rul))) Niciodat nu +i
l-a# rut4))) ;ar reau s-#i re'sesc fiica4))) *i pentru aceasta, a#
neoie de tine))) -tunci, %n+ele'i, reau s te pstre(4))) *i dac te
las li!er ei c.e#a %n a&utor))) ei fu'i))) "i fiica #ea a fi din nou
pierdut pentru #ine4))) *i ce se a ale'e de #ine, #a#
nenorocitB)))
8 Nu, Bonne, po+i fr tea# s-#i sco+i aceste fr$n'.ii care
# rnesc "i %+i &ur c nu te oi prsi4)))
Ne!una, %ncruntat, se '$ndea) Se edea c este e#o+ionat)
;ar o re+inea un rest de ne%ncredere)
8 Cai4 Nu # cre(i4))) ,el pu+in, Bonne, #ai sl!e"te-#i pu+in
aceste le'turi care-#i prooac durere)
;e aceast dat, Bonne nu #ai e(it) ?a se 'r!i) *i-n ti#p ce
%i sl!ea fr$n'.iile pentru a-i per#ite o oarecare li!ertate %n
#i"cri, ea spunea r$($nd7
8 ,e idee !un4))) Proast a# fost c nu #-a# '$ndit #ai
%nainte4))) Aite, acu# +i-e #ai co#od4))) Cei suferi #ai pu+in4 "i eu
oi fi #ai lini"tit) *i pe ur# ne o# socoti noi dou)
Bone, acu#, se lansase) ;up ce sl!ise fr$n'.iile, ea reali(
deodat c t$nra sttea foarte ru pe p#$ntul u#ed)
<u'i %n cocioa! "i aduse ni"te paie "i ni"te cuerturi pe care o
puse s se %ntind) -poi %"i ddu sea#a c ar tre!ui s-i fie foa#e
"i-i aduse o #$ncare srccioas pe care o %#pr+ir)
Pentru ca s poat #$nca, tre!ui s-i de(le'e #$inile) @ fcu
fr s e(ite)
2recur #ai #ulte (ile astfel, fr ca dispo(i+ia ne!unei s se
sc.i#!e)
<lore, din partea ei, eita cu aten+ie tot ceea "tia c ar putea-o
nelini"ti sau irita) Sr#anul copil sper %n puterea supunerii "i a
deota#entului pentru a readuce la ra+iune aceast #inte
de(ec.ili!rat)
;in cau(a ti#pului, dispo(i+ia ne!unei se sc.i#! !rusc) 6n
acea (i era o cldur apstoare) -erul, plin de electricitate,
deenea din ce %n ce #ai 'reu) Parc respirai foc) 6ncepea
furtuna)
*i furtuna aea darul de a declan"a ne!unei o cri()
?a se ducea "i enea %n #a'.erni+ cu o a'ita+ie care cre"tea
necontenit)
Brusc, ea se decise) 0u un cu+it de !uctrie cu la#a lat,
tioas "i foarte su!+ire) ,u el %n #$n (ori spre pini+)
C($nd-o apr$nd cu aceast ar# %n #$n, priindu-i c.ipul
conulsionat, nenorocita <lore %n+elese c este %n plin cri( "i c
ia+a ei nu #ai at$rn dec$t de un fir de pr) ?a se %ncord, %"i
str$nse toat puterea, se for+ s r#$n cal# "i ($#!itoare,
cut$nd %n #inte cuintele care ar putea s-o lini"teasc pe ne!un)
-ceasta, fr un cu$nt, sri asupra ei)
<lore cre(u c o a %n&un'.ia) *i %nc.ise oc.ii, sco+$nd un
'ea#t %nn!u"it)
Nu) Ne!una nu roia s-o o#oare))) ,el pu+in, nu %nc)
;intr-o #i"care %i le' #$inile "i picioarele tinerei fete, care,
si#+ind c orice re(isten+ ar fi inutil, se rese#n s stea pasi)
8 -scult, spuse ea %n fine, asta nu #ai poate dura))) 2re!uie s
ter#in#))) Crei s-#i spui de !un oie, ceea ce "tiiB))) ,e ai
fcut cu eaB))) ,e a deenit "i unde o oi putea 'si %n sf$r"itB<ii
atent la ce ei spune)
8 ;e ce "i de cine or!e"ti, BonneB Nu te %n+ele')
8 Nu f pe proasta4))) *tii foarte !ine despre cine or!esc) =*i
%ntr-o e3plo(ie %nfrico"toare> ;e cine ai rea s or!esc dac nu
despre fiica #eaB)))
8 Cai4 'e#u <lore, ce-a" putea s-+i spunB))) -i refu(a s #
cre(i)
8 Spune, insist ne!una, care spu#e'a, o s d eu)
8 /a#4 @.4 /a#4 nu-+i recuno"ti copilul tu))) #icu+a ta
<lore, pe care o c.inui)
- fost cea #ai proast i#pruden+ pe care a fcut-o) Ne!una
se e3asper din nou) ,ri(a i se de(ln+ui %n toat for+a ei) ?a sri "i
url7
8 2u te %n"eli) ,eea ce nu rei s-#i spui de !un oie, %#i ei
spune prin for+) ? foarte si#plu, s e(i) ,eea ce nu rei s-#i
spui, este scris %n ini#a ta) -tunci eu, cu cu+itul pe care-l e(i, nu
a# dec$t s-+i scotocesc %n piept, s-+i s#ul' ini#a "i s citesc %n
ea, secretul tu)))
<a+ de aceast a#enin+are "i #ai ales fa+ de tonul .otr%t "i
sl!atic %n care era fcut, <lore r#ase #ut, %n'.e+at de oroare)
Ne!una continua, istoare, ca "i c$nd "i-ar fi or!it sie-
%nse"i)
8 Nu tre!uie dec$t s-i scotocesc %n ini#, "i s citesc ce este
scris acolo))) s citesc,))) s citesc))) ;ar nu oi putea citi %n aceast
'aur %ntunecoas ca iadul4))) Nu oi edea ni#ic4))) ,e s facB)))
;eodat, sri %n picioare, stri'$nd7
8 Proasta de #ine4 Nu, %#i pierd #in+ile, %n #od si'ur)
*i ea %i e3plic7
8 -"teapt-#) Ies de-aici) / duc s caut lu#$nri, #ai
#ulte, pe care le oi aprinde pe toate) -stfel oi putea citi)
*i ie"i ca o i&elie, r$($nd %n .o.ote, foarte satisfcut de ideea
care-i enise)
<lore r#ase %ntins, pe paie) Se (u pierdut ire#edia!il)
<cu un efort puternic ca s se ridice "i s-"i rup le'turile) ;ar
ne!una fcuse nodurile foarte solid) Nu reu"i dec$t s se rneasc
la #$ini) -tunci o cuprinse disperarea, din oc.i %i +$"nir lacri#i
ar(toare "i din toate puterile stri' aceast c.e#are de(nd&duit7
8 /ilon4))) /ilon4))) -&utor4)))
Ne!una au(i aceast c.e#are) Nu-i ddu i#portan+) 0a ea,
!ucuria luase locul furiei) 9$dea ca un copil)
,$tea #inute #ai t$r(iu, ea se %ntoarse, +in$nd %n #$n un
pac.et de lu#$nri pe care %l ls s cad pe &os) ?a puse
lu#$nrile de &ur-%#pre&urul fetei "i le a2rinse.
e a2ro2ie de vic%i"1 6nv#r%indu3$i cu;i%ul 6n aer.
Cu o 6nce%ineal1 6n=ro5i%aore 6i des71cu corsa4ul $i3i
l1s1 2ie2%ul =ol. -1c#nd aces%e 2re=1%iri ea 6$i eB2lica
sie 6nse$i:
DNu tre!uie s-i strpun' ini#a))) s$n'ele ar "ter'e scrisul "i a"
fi furat))) 2re!uie s-i scot ini#a %ntrea'))) ie "i palpit$nd) -stfel
oi putea citi cu u"urin+)E
<lore, cu oc.ii ie"i+i din or!ite, cople"it de spai#, %"i
%ncord #u"c.ii "i %ncerc %nc o dat s rup fr$n'.iile)
;e'ea!a) *i din nou, de pe !u(ele ei contractate, ie"i un stri't
disperat7
8 -&utor4))) -ici, /ilon4)))
8 6+i c.e#i curte(anul4))) ?l nu te a au(i)
8 ?l a au(it4 (!ier o oce i!rant) Sunt aici, <lore)
6n acela"i #o#ent, ne!una, apucat de u#eri, era ridicat
iolent "i aruncat ca un pac.et %ntr-un col+ unde r#ase a#e+it)
-cela care interenise la #o#ent era /ilon de 2ala(ar)
@ oc.ead aruncat iu!itei sale <leurette, %l fcu s-o ad %n
ia+) -&unsese la ti#p) @ secund dac #ai %nt$r(ia, s-ar fi 'sit
%n pre(en+a unui cadaru)
6nfuriat "i indi'nat, ridic pu#nul asupra ne!unei, %ntins "i
inert "i a#enin+7
8 Ne!uno, ar tre!ui s-+i (dro!esc capul4)))
8 /ilon4 intereni <lore cu ocea ei dulce, este #a#a #ea4)))
8 Iart-#4 se scu( t$nrul confu() -# (ut ro"u %n fa+a
oc.ilor4))) ;ac nu ai fi fost aici, cred c a" fi o#or%t-o)
Cor!ind, el luase cu+itul scpat din #$inile ne!unei "i tiase
le'turile lui <lore) ,$tea secunde #ai t$r(iu, un elan spontan,
ne'$ndit, ire(isti!il, %i aruncase unul %n !ra+ele celuilalt) - fost o
%#!r+i"are 8 pri#a lor %#!r+i"are 8 lun', pasionat, infinit de
dulce "i totu"i foarte neinoat)
<r s "tie !ine ce spune, ea (ise7
8 ,u# de-ai enit aici toc#ai la ti#pB
8 @ presi#+ire %#i spunea c e"ti aici, c aceast nenorocit
ne!un ne #in+ise asi'ur$ndu-ne c aici nu +i-au clcat
picioarele)Nu a# %ncetat un #o#ent s dau t$rcoale casei) *i #i-a
prins !ine) /ai %nainte, #i s-a prut c # c.e#i) ;ar c.e#area
era at$t de sla!, at$t de %ndeprtat, at$t de a', deoarece
fusese# de #ulte ori o!iectul unei ilu(ii))) # %ndoia#, %n+ele'i,
deoarece fusese# de #ulte ori o!iectul unor ilu(ii ase#ntoare)))
;ar iat c, a"a cu# adul#eca# $ntul, u"a se desc.ise "i sr#ana
ne!un #i s-a aruncat la picioare) ?a nu #i-a dat aten+ie) ;ar eu
a# (ut-o %ntr-un ase#enea .al de a+$+are c, fr s "tiu de ce,
#-a# si#+it tre#ur$nd) -# ur#at-o))) "i))) asta-i tot4
6ncepur a#$ndoi s r$d %nceti"or)
?l %n'enunc.iase %n fa+a eiG %i +inea #$nu+ele %ntr-ale lui) Aitar
totulG pierdur no+iunea realului pentru a se cufunda %ntr-o adorare
%1cu%1.
!u era %o%u$i "o"en%ul s1 ui;i %o%ul $i 6n s2ecial 2e
nebun1.
Bonne 7usese a"e;i%1 de violen;a $ocului. 'ar
aceas%1 5121ceal1 a ei nu dur1 "ul%. V15#nd c1 2rada
6i sca21, 6n ea se 2roduse "ai 6n%#i o dis2erare
violen%1, i"ens1. Un "o"en% 6i veni ideea s1 %er"ine o
da%1 2en%ru %o%deauna, 6n7in=#ndu3$i cu;i%ul 6n =#%.
;ar cu+itul r#sese %n #$inile curte(anului) -r fi tre!uit s
lupte ca s-l recapete) *i ea a&unsese s ad %n de(aanta&ul ei ce
i'oare ie"it din co#un se ascundea su! aparen+ele plp$nde) 6n
col+ul ei, ne!una s'eta cu priirea cuplul e3ta(iat, care sttea cu
spatele "i oc.ii ei strluceau de ur) *i tot uit$ndu-se la ei, %i (u
c au uitat-o co#plet)
*i o idee %i traers #intea surescitat p$n la frene(ie)
*i se '$ndi s-o pun i#ediat %n aplicare)
6ncet, %nceti"or, re+in$ndu-"i respira+ia, ea se strecur urc$nd
scara p$n la u"a pini+ei) -colo, ea se ridic "i a&unse la scara
locuin+ei pe care o sri din patru %n patru)
-&uns %n locuin+, ea se duse drept la ascun(toarea unde
!'ase flaconul cu narcotic) Pentru c dup el enise)
6n picioarele 'oale, str$n'$nd cu nero(itate flaconul, ea
alunec din nou pe scar "i a&unse %n pini+) /er'ea fr ('o#ot,
cu ondula+ii suple de felin)
-#ore(ii continuau s uite de to+i "i de toate) 2i#pul trecea
fr ca ei s-"i dea sea#a) ;e altfel ea lucrase foarte repede)
Iat-o c se apropia) -proape c-l atin'ea pe curte(an)
Se ridic %ncet) 6"i ridic un !ra+, %ncet "i cu precau+ie)
*i s-a fcut7 curte(anul se pr!u"e"te %ncet pe sol)
*i-atunci, str$#!$ndu-se, scr$"nind, (!$rlit, cu oc.ii sco"i din
or!ite, .idoas, %n'ro(itoare, ea sri stri'$nd7
8 ?"ti al #eu4))) -.4 ce credeai tu4))) -.4 a.4 a.4))) ;e aceast
dat nu-#i ei #ai scpa))) Aite, c$rpele %n 'ura ta))) "i astea))) "i
alea))) -.4 ticloaso4 fat de ni#ic4 #ai stri' acu#4)))
H.inionista <lore nici nu a aut c$nd s si#t, c "i (cea pe
paie, str$ns le'at "i cu clu" %n 'ur)
Ne!una se a"e( pe ine %ntre cele dou corpuri inerte) <cea
spu#e la 'ur, transpira) ?fortul pe care-l fcuse o dduse 'ata) Se
si#+ea la captul puterilor "i al respira+iei) 2re!uia neaprat s
respire pu+in) ;e altfel ni#ic nu o presa, ni#ic nu o nelini"tea)
*tia c a#ore(ul putea s doar# o or) ;eci aea ti#p)
Brusc ea se destinse ca un arc "i plec) 9eeni cu o fr$n'.ie
'roas, nou "i solid "i #ai #ulte oale) -cestea con+ineau s#oal,
r"in "i tot ce #ai 'sise ca #aterial infla#a!il)
?a puse aceste oale %n &urul ei "i %ncepu s %n$rt fr$n'.ia %n
&urul corpului ne#i"cat) Nu dur #ult) 2ala(ar fu readus la starea
unui c$rnat con"tiincios le'at din cap p$n-n picioare)
-.4 acu# putea s-"i rein) Ne!una era lini"tit)
*tia c nu a putea s-"i #i"te nici #car un de'et)
,$nd ter#in, ea %ncepu s-l #$n&easc cu a#estecul din oale
din cap p$n-n picioare) -poi, 'sind c aceast opera+ie nu #er'e
prea repede, ea 'oli oalele pe el, una dup alta) *i e3ecut$nd
aceast ciudat "i nelini"titoare tre! ea #or#ia printre .o.ote de
r$s %n'ro(itoare7
8 -.4 a.4 # '$ndesc ce tor+ a fi4))) Ana fru#oas, #are "i
'roas4))) -sta a lu#ina #ai puternic dec$t acele r#"i+e #ici de
cear))) ;e aceast dat oi putea s-i scotocesc %n ini# "i s
citesc))) citesc))) citesc))) fr 'ri&4
-ceste oale o dat de"ertate p$n la ulti#a pictur, /ilon
transfor#at %ntr-o 'r#ad de nerecunoscut de #aterii $scoase,
ne!una se a"e( pe pieptul copilului su) ?a tie, rupse "i-i s#ulse
corsa&ul, o ls iar cu pieptul 'ol "i cut din oc.i locul pe care
roia s-l atin') Puse la#a cu+itului l$n' ea, %n 2aie.
'u21 ce $i3a lua% aces%e 2recau;ii, ea se ridic1. Lu1
una din lu"#n1rile care ardeau $i, 6nce%, 71r1 =rab1 6n
incon$%ien;a ei "ons%ruoas1, ea se a2ro2ie de =r1"ada
de "a%erii in7ala"abile care era Milon de Tala5ar $i3i
de%e 7oc.
GGIG.CAPCA!A
0a ie"irea din Notre-;a#e, Isa!eau %l lsase pe Jean fr de
2ea# s conduc $ntoarea or'ani(at %n ,itF) ?a reenise la
palatul su "i se %nc.isese, %n refu'iul ei secret unde ni#eni, %n
afar de Sacra#ent "i doa#na de Hiac nu putea intra fr un ordin
e3pres)
Isa!eau isa) *i c$nd se apleca asupra prpastiei '$ndurilor
sale de te#ut, orele treceau fr ca s-"i dea sea#a)
A"a se desc.ise fr ('o#ot) -pru Sacra#ent)
8 Ni#ic, doa#n) Ne-au scpat %nc o dat printre de'ete)
Sacra#ent4 6+i ine s te dai cu capul de %o;i 2ere;iiA
Isabeau nu scoase nici o vorb1. Cu ca2ul 6n "#ini,
ea c:ib5uia:
D,$t ti#p Passaant a tri, tot ce oi %ntreprinde a e"ua
#i(era!il) /i-a spus-o))) -# 're"it c nu l-a# cre(ut) Cd asta
acu#) ;in #o#ent ce acest o# poate s # duc la pier(anie,
tre!uie s dispar c$t #ai repede) 6nainte de a %ntreprinde orice ar
fi, tre!uie s # ocup de el) 2re!uie s-l loesc) ;ar pentru a-l loi,
tre!uie #ai %nt$i s-l 'sesc)
Ande se ascundea PassaantB Iat ce tre!uie cutat))) "i 'sit)
-cestea fiind datele pro!le#ei, ea cut solu+ia)
,$tea (ile #ai t$r(iu dup cea 'sit "i a copt un plan ea
%ncepu s-l pun %n aplicare) 6i ddu ordine lui Sacra#ent care
plec i#ediat s le e3ecute)
,onsecin+a lor fu c-l aduse la re'in pe no!ilul de Hiac)
,onor!irea %ntre Isa!eau "i ele'antul 'entilo# dur o &u#tate
de or)
6nainte de a se retra'e, de Hiac %ntre!7
8 Nu '$ndi+i, doa#n, c ar fi !ine s-o anun+ pe doa#na de
Hiac s se pre(inte i#ediat la ordinele /aiest+ii CoastreB
8 S a"tept#, i-o tie Isa!eau pe un ton decis, c$tea (ile %n
plus sau %n #inus are prea #ic i#portan+) -r tre!ui s se decid
s-"i reia sericiul pe l$n' persoana noastr) :aide+i, do#nule, "i
nu uita+i reco#andrile #ele)
8 Coi +ine sea#a, doa#n, o asi'ur de Hiac cu un ($#!et
co#plice)
Se %nclin profund "i ie"i)
,$tea #inute #ai t$r(iu, a&unsese acas %n strada Saint-
-ntoine "i intr la so+ia sa)
;e Hiac se-nclin cere#onios %n fa+a ei "i cu un ($#!et ironic
o anun+ fr nici un fel de introducere7
8 ;oa#n, plec %n #isiune))) /isiune secret) -!sen+a #ea se
a prelun'i pro!a!il c$tea spt#$ni))) nu "tiu precis) -# rut s
anun+ pentru a nu fi %n'ri&orat %n priin+a #ea)
?a pri#i estea plecrii so+ului su cu cea #ai #are
indiferen+) Poate nu-i acorda %ncredere total) ;ar nu ls s se
%ntread aceasta "i se #ul+u#i s-i rspund politicos la aten+ia
lui)
;e Hiac o salut (efle#itor "i ie"i fr s-i #ai adrese(e nici
un cu$nt)
- doua (i ea ie"i pentru a se duce la palatul Bur'undia) An
o# cu o fi'ur nelini"titoare, %n (dren+e, ie"i dintr-un un'.er unde
sttuse '.e#uit "i %ncepu s ur#reasc litiera pas cu 2as.
La 2ala%ul (ur=undia, doa"na de 0iac, 71r1 a
21rea c1 d1 i"2or%an;1, 6i 71cu s1 vorbeasc1 2e unii $i
2e al;ii. As%7el a7l1 c1 so;ul ei a 2leca% 6n "isiune $i c1
nu se $%ie c#nd se va 6n%oarce. -1r1 6ndoial1 c1 ea nu
se ba51 2e =en%ilo"ii de serviciu, a$a c1 "erse s13l
6n%#lneasc1 2e duce.
Jean 71r1 de Tea"1 era "ul;u"i% c1 ea 6l scu%ise de
scene 2enibile.
@ pri#i foarte !ine) *i cu aerul cel #ai !ineoitor o %ntre!
care este scopul i(itei sale)
8 /onseniore in s solicit s ae+i !unoin+a de a renun+a
definiti la sericiile #ele)
8 Cre+i s consacra+i re'inei)
8 Nu, #onseniore, reau s-i cer acela"i lucru "i /aiest+ii
Sale) *i sper c a fi de acord) Inten+ia #ea este s prsesc curtea
pentru totdeauna)
8 S prse"ti curtea4))) Nici s nu '$ndi+i, doa#n4 Sper c
e+i r('$ndi asupra acestei deci(ii suprtoare care i-ar
consterna pe prietenii o"tri))) printre care # nu#r "i eu, s nu
uita+i)
8 -# uitat s spun, #onseniore c sunt fer# .otr%t s las
toate !unurile #ele no!ilului de Hiac)?u reau s triesc %n
sin'urtate "i srcie) ;in dota #ea, nu oi pstra dec$t o #ie de
lire %n rente, o csu+ #ic "i !i&uteriile #o"tenite de la #a#a
#ea) -cestea-#i a&un', #onseniore)
8 @ aderat conertire4))) -+i fost atins de .ar, doa#n)
8 -+i spus-o oi, #onseniore, fcu doa#na de Hiac, ($#!ind
eni'#atic)6ntr-ader, a# fost atins de .ar "i reau s #
consacru de-acu# %ncolo salrii #ele)
8 <ie, nu ae# inten+ia s intr# %n co#peti+ie cu ;u#ne(eu)
;ar crede+i c de Hiac o s per#it s face+i aceastaB
8 ;e ce nuB replic rece doa#na de Hiac) 9enun+ cu dra'
ini# la o aere considera!il pentru a o!+ine dreptul de a tri
retras)?ste un t$r' ca oricare altul) *i este prea aanta&os pentru ca
de Hiac s nu se 'r!easc s-l accepte, #ai ales dac))) a"a cu#
sper, #onseniorul consi#te s spri&ine aceast ru'#inte a #ea)
8 <ie, -o datore() C pro#it, doa#n, s or!esc cu de Hiac
i#ediat ce se a re%ntoarce)
?a se ridic, se aplec %ntr-o rece "i cere#onioas reeren+ de
curte "i #ur#ur7
8 -dio, "onseniore.
9i se re%rase 6nce%, de3a3ndara%elea, a$a cu" cerea
cere"onialul de care ea ar 7i 2u%u% s1 se li2seasc1 a3l
ur"a cu a%#%a s%ric%e;e.
Jean 71r1 de Tea"1 o 2rivi 6nde21r%#ndu3se cu un
aer vis1%or.
,$nd nu o #ai (u el scoase un suspin %n care era, %n #od
si'ur ciud, "i poate "i re'ret7 Jean fr de
2ea#, care roia s se de!arase(e de doa#na de Hiac, fusese
profund atins %n or'oliul su de supre#a indiferen+ cu care ea se
deta"ase de el)
;oa#na de Hiac oft de ase#eni "i ea) ;ar ea scoase un
suspin real de u"urare)
0itiera sa lu dru#ul spre Saint--ntoine) 6n spatele litierei,
fanfaronul care a"teptase cu r!dare %n fa+a por+ii palatului, %"i relu
$ntoarea) ,$nd doa#na de Hiac intr %n cas, o#ul de&a se pitise
%n ascun(toarea lui "i se instalase ca unul care e foarte .otr%t s
nu #ai plece de acolo)
- doua (i, ea se duse la palatul re'inei)
;e %ndat ce (u direc+ia %n care o luase litiera, o#ul care o
ur#ri cu o (i %nainte, eni direct "i se post %n fa+a por+ii
palatului, unde-"i continu p$nda)
6n acest ti#p, ea ptrunse %n interior "i #erse spre partea
palatului unde era situat ca!inetul secret al lui Isa!eau)
Intr$nd %n #area antica#er, doa#na de Hiac se #ir c$nd
(u reo (ece persoane)
?ra anor#al) Nu fcu nici cea #ai #ic re#arc "i ru s se
%ndrepte spre a doua antica#er, cu# o!i"nuia)
,ele dou santinele refu(ar s-o lase s treac, inoc$nd
conse"nul.
'oa"na de 0iac 6n;elese c1 di5=ra;ia ei era
co"2le%1. Al%1da%1, aceas%a ar 7i dus3o la dis2erare.
Acu" se =#ndi doar:
D:aide, cred c nu a tre!ui s solicit retra'ereaE.
Pe dru", ea c:ib5ui:
D,e se petrece aiciBE
As%a o conduse la o a doua 6n%rebare:
D,e afacere #isterioas de care eu nu tre!uie s "tiu,
pre'te"te Isa!eauBE
9i aceas%1 6n%rebare 6i 2roduse o va=1 nelini$%e.
A%unci 6$i s2use:
D2re!uie s aflu)E
Se duse i#ediat spre aparta#entele oficiale "i se a#estec %n
#ul+i#e, tr'$nd cu urec.ea)
-stfel afl, din fr$nturi de conersa+ie, c era or!a de o
arestare care tre!uia fcut %n seara respecti, %ntre orele
unspre(ece "i #ie(ul nop+ii) @ arestare sen(a+ional, dac &udecai
dup precau+iile e3traordinare care se luau) ,ine ur#a s fie
arestatB
6"i punea %ntre!area) Nu se '$ndea la Passaant) *i deodat ea
au(i "optindu-se acest nu#e de trei tineri l$n' care se afla)
6"i relu s$n'ele rece) 6n+elese c a enit #o#entul s
ac+ione(e "i nu s se la#ente(e "i s critice) Se %ndrept, %"i
constr$nse trsturile pentru a r#$ne lini"tite "i ($#!itoare "i
#ersul fer#)
,u un aer indiferent, fr 'ra!, se %ndeprt discret "i se
%napoie la litier, care o a"tepta %n curte)
Pe dru#, ea se '$ndi c e inutil s intre %n panic) 6n
definiti, dac ceea ce au(ise era aderat, Passaant ur#a s fie
arestat spre #ie(ul nop+ii) Nu #ai erau dec$t trei ore) 2otu"i ea
tre!ui s se opreasc pe-acas, pentru a-"i sc.i#!a %#!rc#intea
de cere#onie cu una foarte si#pl, ne!ttoare la oc.i) -sta nu-i
lu dec$t c$tea #inute) Se %nlui %ntr-o pelerin cafenie "i plec,
de data asta pe &os)
@#ul %n (dren+e %"i reluase p$nda %n fa+a casei) ,u toat
pelerina care o acoperea, el o recunoscu de %ndat ce ie"ise %n
strad) *i %"i relu ur#rirea %ner"unat)0a col+ul principalelor
str(i care ddeau %n #area arter Saint--ntoine, se 'seau #ereu
doi spadasini care prea s ca"te 'ura la ciori) 2rec$nd, le spuse
c$tea or!e) I#ediat unul dintre ei %ncalec un cal, care era prins
de un inel nu departe de acolo "i 'alop p$n %l %nt$lni pe
Sacra#ent, care enea din sens iners %n fruntea unui 'rup de
caaleri) @#ul %i spusese c$tea cuinte "i lui Sacra#ent care-i
rspunse printr-un se#n din cap, apoi %"i lu locul %n trup) -l
doilea spadasin, acesta %ncepu s-l ur#reasc la r$ndul su pe cel
care o ur#rea pe doa#na de Hiac)
9e(ult, din toate acestea c, atunci c$nd ea a&unse %n strada
Saint-/artin, era ur#rit, fr s-o "tie, de reo (ece indii(i cu
fi(iono#ii nelini"titoare)
/ai re(ulta de ase#eni c trupa lui Sacra#ent, %n'ro"at pe
parcurs, ur#a %ndeaproape)
0a c$+ia pa"i de poarta pentru trsuri, se afla o porti+ #ic)
0a aceast porti+ !tu doa#na de Hiac %ntr-un fel conenit, dup
ce se asi'urase c acel du-te-ino din strad fcea s treac
neo!serat) Porti+a nu %nt$r(ie s se %ntredesc.id, "i ea se strecur
%n curte)
<oarte cal#, Passaant %ntre!7
8 -+i enit s-#i spune+i c refu'iul #eu a fost descoperitB
?a apro! din cap "i, fr s intre %n a#nunte, %l puse repede
la curent)
8 ;in #o#ent ce i(uina #ea a fost detectat "i deci tre!uie s-
o prsesc, #ai !ine o fac acu# dec$t #ai t$r(iu) Ceni+i, doa#n)
6nainte de a co!or% %n curte, Passaant se apropie de fereastr
"i arunc o priire pe strad) *i 21li.
A%#% 2oar%a "are c#% $i cea "ic1 erau 215i%e.
&a"eni erau 2os%a;i sub 7eres%re. %rada era bara%1 la
a"bele eB%re"i%1;i ale 2ala%ului. La 7eres%rele caselor
vecine se vedeau de4a bur=:e5ii curio$i $i s2eria;i.
6n s2a;iul r1"as =ol, 6n 7a;a 2or;ilor se a=i%a o
%ru21 care era aran4a%1 2en%ru un adev1ra% asediu.
Manevra o conducea acra"en%. Erau ca" cinci5eci
de in$i. 9i 21reau c1 a$%ea2%1 6n%1riri.
GGG.TRA'A (&!3PUIT
Spusese# c Bonne Ne!una apropiase o lu#$nare aprins de
#ateriile infla#a!ile cu care era %#!i!at 2ala(ar din cap p$n-n
picioare "i-i pusese foc)
6n realitate, fie c a#estecurile %ntre!uin+ate erau de calitate
proast "i #ai de'ra! c ea, %n (orul ei prea #are, lucrase prost,
focul nu se aprinse i#ediat)
/or#ind in&urii "i !leste#e, ne!una apropie din nou flacra
p$lp$itoare a lu#$nrii de corpul inert) *i de data asta ea %"i
concentr toat aten+ia asupra acestui 'est de #oarte)
6n acest #o#ent precis, lu#$narea %i fu s#uls din #$n "i ea
pri#i o !ruftuluial care o tri#ise s se %ntind pe paie l$n' fiica
sa le$ina%1.
9i o voce 2e care indi=narea o 71cea %re"ur1%oare,
bubui:
8 Nenorocito4
*i ea-l recunoscu pe #aestrul Herais, o#ul de care se te#ea
cel #ai #ult s-l ad interenind %n punerea %n aplicare a
planurilor sale nes!uite)
Pentru ea a fost o secund atroce) ,u un +ipt de ani#al
#celrit, ea url s#ul'$ndu-"i prul din cap7
8 Bleste#at s fiu4))) Bleste#at4
/$inile ei ddur de cu+itul pe care-l aruncase %n paie "i i se
crispar neroase pe el)
*i, fr s e(iste, se arunc, ridic$nd cu+itul, ca o ti'res)
/aestrul Herais (u loitura enind) 9#ase drept "i
ne#i"cat %n fa+a ne!unei cu oc.ii ie"i+i din or!ite)
;oar se %ndrept %n toat %nl+i#ea lui, ridic fruntea "i-i
arunc o priire ful'ertoare de o strlucire insuporta!il)
*i el %ntinse #$na dreapt cu un 'est lent "i #aiestuos)
*i pu#nul a#enin+tor nu #ai co!or%, r#ase %n aer, ca "i c$nd
ar fi fost +inut de o #$n ini(i!il)
*i-atunci #aestrul Herais, transfi'urat, #re+, %ntr-o atitudine
de ine3pri#a!il #aiestate, #en+in$nd-o cu focul priirii lui
do#inatoare, cu un ton de ire(isti!il autoritate, ordon7
8 -runc acest cu+it4
Ne!una si#+ea %n #od confu( e3traordinara fascina+ie pe care
aceast priire %ncrcat cu efluii #a'netice, se e3ercita asupra ei)
<cea eforturi disperate s i se sustra') Se (!tea de'ea!a,
%ncerc$nd s-"i desprind priirile de ace"ti oc.i de &ar care-"i
i#puneau oin+a)
?l %n+elese c dac-"i %ntorcea priirea de la ea #car pentru a
(ecea parte dintr-o secund, pierdea partida) Priirea %i deeni "i
#ai oluntar, atitudinea "i #ai poruncitoare)
?l %ntinse din nou #$na p$n la o atin'e "i repet7
8 -runc acest cu+it))) -"a reau eu4
;e aceast dat, ne!una fu %#!l$n(it) 6ncet, cu re'ret,
de'etele i se destinser fr oia ei "i lsar s-i cad ar#a)
6"i ls capul %n &os "i %n ti#p ce lacri#i fier!in+i i se
rosto'oleau pe o!ra&i, ea .orci:
8 un% bles%e"a%1A... un% bles%e"a%1A
/aestrul Herais (u c era definiti %nins "i c a fi
supus oin+ei lui) Se apropie de ea "i-i trecu #$inile lui uscate pe
fruntea ei de '.ea+) *i ea pru c se lini"te"te pu+in c$te pu+in)
-poi %i lu a#!ele #$ini "i i le str$nse cu putere %ntr-ale sale)
8 Prie"te-# Bonne, prie"te-# !ine) ,ite"te %n oc.ii #ei)
Ce(i %n ei c nu sunt ru "i c nu-+i reau dec$t !ineleB
8 ?-aderat) 6#i re+i #ult !ine)
8 -tunci, de ce # sus2ec%e5i<
8 'oa"na cea 7ru"oas1 "i3a s2us s1 nu a"
6ncredere 6n voi. Aceea care a veni% la voi cu seniorul
acela solid $i 2u%ernic.
DIsa!eauE '$ndi #aestrul Herais) *i tare7
8 -i re(ut-o deciB
8 Bine%n+eles4 - enit de dou ori la #ine acas)
8 ?a +i-a predat-o pe copil)
Ne!una apro! cu capul cu un aer %ncurcat)
8 *i ea "tia c rei s-o o#ori4
8 Nu roia# s-o o#or, protest ener'ic ne!una)
8 *i ce roiai s-i faciB
8 /i-a+i spus c dac-i scotocesc %n ini#, oi afl unde este
fiica #ea))) *i atunci)))
8 Croiai s-i s#ul'i ini#a4 stri' #aestrul Herais care c$t
era de clit nu-"i putu %n!u"i un fior de oroare) ?ste a!o#ina!il
ceea ce roiai s faci4 / au(i7 a!o#ina!il4))) ;ac ai fi reu"it,
fiica ta ar fi fost pierdut pentru totdeauna) ,ci, s "tii, %n (iua %n
care <lore /ercerot a #uri, %+i a #uri fiica)))
8 Sfint /aic a lui ;u#ne(eu4))) Nu "tia# asta4 Nu #i-a+i
spus-o niciodat4
8 Ni-a# spus, o %ntrerupse cu aspri#e #aestrul Herais, dar
ai uitat) ;e-acu# %ncolo s nu #ai ui+i))) sau oi crede despre tine
c e"ti o #a# denaturat)))
8 ?u, o #a# rea4))) Nu-i aderat4
8 ;ac o atin'i pe <lore /ercerot sau dac supor+i s fie atins
%n fa+a ta, ei fi o #a# rea) Soarta copilului tu este indisolu!il
le'at de aceea a tinerei fete)
?a nu se-ndoi nici o clip de cuintele lui) Se arunc asupra
lui <lore cu un urlet prelun'7
8 ? #oart4))) - #urit4))) /i-a# ucis fata4))) /i-a# ucis
copilul4)))
?l tre!ui s-o lini"teasc)
8 Nu, e nu#ai le"inat)
8 Spune+i aderulB se !$l!$i ea, ne%ndr(nind s cread)
8 -du-#i ni"te ap "i ei edea)
?a sri %n picioare "i plec precu# o s'eat)
,u o #$n rapid, el o de(le' pe fat, %i scoase clu"ul "i o
re(e# co#od)
Ne!una reeni, aduc$nd o 'leat cu ap pe care i-o %ntinse cu
fric "i %n'ri&orare)
?l u#e(i t$#plele tinerei fete care-"i reeni)
8 Nu-+i fie fric, copile, o lini"ti u"or #aestrul Herais ($nd
spai#a din priirea ei dulce) -cu# e"ti %n si'uran+)
?a se nelini"ti i#ediat7
8 /ilonB
8 Nu i s-a %nt$#plat ni#ic) 0ini"te"te-te) ;oar#e "i nu a
%nt$r(ia s se tre(easc acu#)
Ne!una trecuse !rusc de la disperarea cea #ai iolent la
!ucuria cea #ai e3traa'ant) Printre .o.ote cristaline de r$s, ea
%n'i#a7
8 Iu!irea ie+ii #ele4))) ,o#oar adorat4))) Sufletul #eu4)))
Nine un srut, "i %nc unul)
Stupefiat dar %nc$ntat, <lore, dulcea "i at$t de persecutata
<lore, %i %ntorcea fiecare srut, fiecare %#!r+i"are "i cu lacri#i
dulci %n #arii si oc.i a(urii, !ol!orosea pierdut7
8 /a#4))) @.4 dra' "a"1A...
8 Re2e%1A... Re2e%1 aces%e cuvin%e a%#% de dulci...
Ma"1A 2une c1 o iube$%i 2e "a"a %a... s2une3o,
7iic1 adora%1A
8 /a#, #a# dra', te iu!esc)
8 <ata #ea4
Brusc, ne!una pru c se %re5e$%e:
8 Ce 7ace" noi aici, 6n aceas%1 2ivni;1< s2use ea.
Ai s1 r1ce$%i... 9i 7a%a "ea se va 6"boln1vi. Vino, 7a%a
"ea, vino la "a"a.
?a se aplec deasupra lui <lore, o lu pe su! !ra+e "i o ridic
fr efort) Nin$nd-o str$ns %#!r+i"at, ea repeta7
8 Cino sus))) la aer, la lu#in) Cino fata #ea)
8 ;a, #a#, te ur#e(, ciripi <lore, care %ntre ti#p nu se #i"ca
"i conte#pla cu nelini"te cresc$nd aceast #asc infor# "i
$scoas care ascundea trsturile iu!itului ei Milon.
Maes%rul 0ervais se =#ndea 6n sinea lui:
D,red c acu# pot fi lini"titE)
*i tare, lui <lore7
8 :ai, copilul #eu, ur#ea(-+i #a#a fr fric) @ s # ocup
de lo'odnicul tu)
*i ne!unei7
8 ;u de aici acest copil, Bonne) *i nu uita, nu uita niciodat c
apr$nd-o, %+i aperi fiica)
2andru %nln+uite, #a#a "i fiica se %ndreptar s2re scar1.
A%unci "aes%rul 0ervais %1ie 7r#n=:iile care-l
%nf"urau pe 2ala(ar "i a"tept cu r!dare s se tre(easc)
;esc.i($nd oc.ii, a#ore(ul se uit %n &urul su cu o %n'ri&orare
de nedescris) *i %l (u pe #aestrul Herais care, aplecat deasupra
lui, %ncerca s-i cure+e fa+a de stratul $scos de care era acoperit "i
care, i#ediat %l asi'ur7
8 0o'odnica ta este sntoas) /ul+u#e"te-i lui ;u#ne(eu c
a# a&uns la ti#p)
8 Ande esteB
8 Sus))) ,u #a#a ei.
8 Cu nebuna< ;i21 Tala5ar cu o =roa51 surd1.
I#ediat se ridic, fr s #ai asculte e3plica+iile #aestrului
Herais, "i fu'i pe scara de la pini+)
Nu s-a lini"tit %ntr-ader dec$t c$nd a (ut cu oc.ii lui, !una
%n+ele'ere care do#nea %ntre #a# "i fiic)
8 -ceast lini"te se a #en+ineB #ur#ur 2ala(ar la urec.ea
#aestrului Herais, care-i rspunse7
8 Bine%n+eles c nu) Se or #ai declan"a "i alte cri(e de furie)
;ar oi fi aici pentru a le %#piedica) Pentru #o#ent, nu este ni#ic
de te#ut)
/aestrul Herais %l ls pe 2ala(ar cu cele dou fe#ei "i se
duse acas)
0u dou pelerine #ari "i-i ordon serantei s #ear' la un
telal "i s-i cear s-i tri#it pentru a le pro!a, un lot de costu#e
de caaler co#plete de dierse #ri#i)
Seritoarea plec i#ediat) /aestrul Herais, plec cu cele dou
pelerine la Bonne) ,ele dou fe#ei se %nluir %n ele, %"i traser
capu"oanele peste fe+e astfel %nc$t s le ascund c$t #ai !ine
posi!il)
,$tea #inute #ai t$r(iu, erau to+i patru %n casa saantului,
care putu constata cu satisfac+ie c ni#eni nu le dduse reo
aten+ie)
2ala(ar #erse %n !uctrie, unde cu ap cald, perii "i spun,
lu o alur o#eneasc) ;up care, ne#aiput$ndu-"i %#!rca
costu#ul, %"i puse ni"te .aine ale !tr$nului saant, %n a"teptarea
telalului "i a costu#elor sale)
6n ti#p ce el %"i fcea toaleta indispensa!il, #aestrul Herais
le conduse pe #a# "i fiic %ntr-o ca#er la pri#ul eta&, a crei
fereastr se desc.idea spre 'rdin, %n spatele casei)
0e ls acolo un #o#ent, "i co!or% %n ca!inetul su) -lese din
far#acia lui un anu#it nu#r de flacoane pe care le a"e( %n fa+a
lui) 6n c$tea #inute, din con+inutul lor, #eticulos "i ine'al do(ate,
el co#puse o !utur) Crs ca# dou de'ete din ea %ntr-un pa.ar
fr picior de ar'int "i urc la cele dou fe#ei)
8 Bea, spuse el d$ndu-i pa.arul lui Bonne)
6n ti#pul acesta o priea cu oc.ii lui de foc) Ne!una, docil,
lu pa.arul "i-l 'oli dintr-o %n'.i+itur)
?a era laco#) /edica#entul era dulcea') L$#!i "i spuse
plescind din li#!7
8 ? !un)
;up c$tea #inute, ea spuse uit$ndu-se spre pat7
8 ? ciudat))) / si#t o!osit))) /or de so#n)))
8 2re!uie s te culci, %i porunci #aestrul Herais) ? ora de
so#n) Nu e(i c s-a fcut noapteB)))
Nu era #ai t$r(iu de pr$n() Soarele %"i lansa suli+ele ra(elor
strlucitoare din plin asupra ferestrelor) 2otu"i ea fu conins) *i cu
un aer asculttor7
8 -"a #i se prea "i #ie))) ?u, ede+i, tre!uie s # culc c$nd
sun ora stin'erii)
/aestrul Herais se %ntoarse spre <lore, care priea ui#it
a#nuntele acestei scene)
8 Po+i s-+i culci #a#a, copilul #eu) 6n c$tea #inute, ea a
dor#i profund)
*i co!or% la 2ala(ar) ;up c$tea #o#ente, <lore %i re%nt$lni %n
ca!inet)
Ar# un sc.i#! de e3plica+ii)
<lore "i 2ala(ar poestir eeni#entele petrecute)
/aestrul Herais le spuse cu# a&unsese la #o#entul oportun
pentru a-i s#ul'e unui %nfrico"tor supliciu i#a'inat de ne!un)
?ra foarte si#plu)
9e#arcase enirile "i plecrile lui 2ala(ar %#pre&urul casei
nebunei.
9i 7usese 7ra2a% de aceas%1 2erseveren;1. A 2#ndi%
din s2a%ele obloanelor 6n%redesc:ise de la 7ereas%ra lui.
As%7el l3a v15u% 2e %#n1r in%r#nd. !e"aiv15#ndu3l
ie$ind, a 7os% cu2rins de o va=1 nelini$%e $i a veni% s1
vad1 ce se 6n%#"2l1.
<cur un =en de consiliu $i luar1 c#%eva deci5ii.
2ala(ar, Bonne "i <lore or r#$ne deoca#dat ascun"i %n
cas)
/aestrul Herais %i a face o cur lui Bonne, "i fr s
afir#e cea po(iti, ddu s se %n+elea' c sper s o a#eliore(e)
6n ti#p ce 2ala(ar le a p(i pe cele dou fe#ei, el a pleca s-l
caute pe Passaant) ,u doi p(itori de acest 'en, <lore nu a #ai fi
%nspi#$ntat de ni#eni)
6i ls pe cei doi tineri "i plec s-l infor#e(e pe Passaant
"i s-i aduc cu el) 2rec$nd prin fa+a locuin+ei lui Bonne, %i eni
deodat ideea de a intra) *i %ncepu s e3plore(e lini"tit sertarele "i
s scotoceasc %n cele c$tea "obile.
-1r13ndoial1 c1 nu =1si ceeace c1u%a, a$a c1 el
cobor6 6n 2ivni;1. Acolo, el =1si i"edia%: 6n 2aie, v15u
7laconul cu narco%ic 2e care nenoroci%a 6l l1sase s1
cad1 6n 2aie, 71r1 s1 "ai aib1 =ri41 de el. ,l recunoscu
2e loc. R1"ase un "o"en% 2e =#nduri 6n 7a;a aces%ui
7lacon 2e care3l s%r#n=ea "a$inal. 9i "ur"ur1:
D;eci ea este cea care #i-a sustras acest flacon))) S-a
%nt$#plat de#ult4))) -stfel, de spt#$ni %ntre'i, ea a pre#editat
acest lucru))) ,u #ult %nainte, ea pre(use c a aea neoie de
acest soporific))) ?a "tia cu# %l a %ntre!uin+a "i c$t de folositor %i
a fi))) Iat un lucru e3traordinar4E
,n el se de$%e2%ase savan%ul. Urc1 la 2ar%er $i
6nce2u s1 "ear=1 6nce% 6n lun= $i3n la%, vis#nd.
@ cioc1ni%ur1 discre%1 6n u$1, 6l readuse la
reali%a%e. Tres1ri =#ndind cu un 6nce2u% de
6n=ri4orare:
D& 7i Isabeau<... Pe dracu, nu %rebuie s1 "1
=1seasc1 aiciA@
-c+ion 6nce% vi5e%a $i arunc1 o 2rivire 6n s%rad1. ,l
recunoscu 2e vi5i%a%or $i cu un 5#"be% u$or, c:ib5ui:
D,e rea #aestrul /ercerot aiciB))) 2re!uie s "tiu)E
*i desc.ise .otr%t)
6ntr-ader, c.iar #aestrul /ercerot intr %nuntru) ;ar era
foarte sc.i#!at) ?ra poso#or$t, sl!it, pr!u"it, cu tenul palid, cu
oc.ii strlucitori de fe!r, %#!tr$nit cu (ece ani %n c$tea (ile)
8 -# fost asi'urat, spuse el, c aici se afl locuin+a unei
sr#ane ne!une))) Poate # %n"el, do#nule)
8 6ntr-ader, era aici locuin+a unei nenorocite ne!une) ;ar
nu #ai locuie"te aici)
/aestrul /ercerot !o#!ni7
8 <ie ca !leste#ul s cad asupra #ea4
*i se cltin) -r fi c(ut, dac #aestrul Herais nu l-ar fi luat
%n !ra+ele sale "i nu l-ar fi sus+inut cu o putere re#arca!il pentru
$rsta sa) *i cu# acesta continua s tre#ure %n picioare, %l conduse
la un ta!uret %n care ne'ustorul se ls s cad =e"#nd.
8 Ce se 6n%#"2l1 cu voi< 6l 6n%reb1 cu "il1 $i cu un
aer binevoi%or "aes%rul 0ervais, 4uc#ndu3$i bine rolul.
8 Scu(a+i-#, do#nule, spuse el, dar pentru #ine este de o
i#portan+ co$r"itoare s-o d pe aceast cer"etoare) *i #i-a+i face
un %nse#nat sericiu dac a+i putea s-#i spune+i unde a" putea s-o
'sesc)
8 Nu putea+i s ni#eri+i #ai !ine, do#nule, deoarece eu sunt
proprietarul acestei cer"etoare) *i, cu# %#i face+i i#presia unui o#
'alant, nu d de ce nu -a" face acest sericiu pe care #i-l cere+i,
de(luindu- unde o e+i 'si "i cine este ea %n realitate)
8 ,ine este ea %n realitate4 se #ir #aestrul /ercerot a%en%.
8 A:, do"nule, 71cu "aes%rul 0ervais, 6n c:i2 de ins 2e
care-l #n$nc li#!a ru de tot, este o poeste #inunat,
ad#ira!il, fantastic) 6nc.ipui+i- c aceast srntoac, pe
care o +inea# aici din #il, nu era nici #ai #ult nici #ai pu+in
dec$t o contes, atotputernic %n +inutul ei) ;a, do#nule, aceast
srntoac se nu#e"te prea %nalta "i no!ila doa#n Bonne,
contes de So#!ernon)
8 ,ontes de So#!ernon4 (!ier #aestrul /ercerot care "i sri
%n picioare)
8 Nu-i a"a c este #inunatB -"tepta+i, do#nule, aceasta nu-i
totul4 Aita+i care este #iracolul7 aceast no!il doa#n %"i pierduse
#in+ile din cau(a dispari+iei unicului su copil, o feti+ #ult iu!it,
care se nu#ea <lore))) An nu#e foarte fru#os, do#nule)
8 <lore4 repet &up$nul /ercerot #a"inal trec$ndu-"i #$na
peste fruntea %rans2ira%1.
8 &r, con%inu1 "aes%rul 0ervais %riu"71%or,
nenoroci%a "a"1 $i3a re=1si% 7iica. 9i =:ici;i unde,
do"nule. Pe un e$a7od unde ea ar 7i %rebui% s1 7ie
eBecu%a%1. !u 7iindc1 s3ar 7i 71cu% vinova%1 de ceva,
aceas%1 dulce $i nevinova%1 do"ni$oar1, ci 2en%ru c1
es%e ur"1ri%1 de ura unor du$"ani 2u%ernici $i
6nver$una;i.9i ia%1 "iracolul, do"nule: aceas%1
lovi%ur1 %eribil1, care ar 7i 2u%u% s3o o"oare, i3a
2rodus un e7ec% a%#% de "are asu2ra "a"ei 6nc#% $i3a
veni% 6n "in;i.
8 ;e unde "ti+i aceasta, care #i se pare ca o poeste
inentat pe locB
8 ;e la doa#na de So#!ernon %ns"i) No!ila "i de#na fe#eie,
%nainte de a-#i prsi casa, a +inut s-#i arate recuno"tin+a ei) /i-a
pltit, %n aur, "i la un pre+ !un, c.iria care se str$nsese %ntr-at$+ia
ani, plus o do!$nd re(ona!il de "ase la sut, do#nule) *i cu toate
c a# tot ce-#i tre!uie, #ul+u#esc lui ;u#ne(eu, su#a fiind
destul de rotun&oar, oi #rturisi c nu #-a# suprat "i a#
pus-o !ine, %n cuierele #ele) ;a, do#nule, c.iar ea #i-a poestit
aceast istorie de pl$ns "i #i-a fcut #area onoarea de a #
pre(enta no!ilei sale fiice))) un copil fru#os "i dulce, precu# "i
lo'odnicului su, un t$nr "i prea 'alant caaler)
8 0o'odnicul ei4 se sufoc &up$nul /ercerot)
8 ;a, relu #aestrul Herais i#placa!il, un senior de#n, care
nu a e(itat, pentru a-#i #ul+u#i s-#i str$n' #$na aceasta, de"i
este !aron))) !aronul de 2ala(ar, do#nule)
-cest nu#e, care-l pstrase pentru la sf$r"it, %l (dro!i pe
ne'ustor care se pr!u"i 'e#$nd7
8 2ala(ar4))) /i se spusese c trie"te))) *i nu roia# s cred4)))
Bleste#at4))) Sunt !leste#at4))) -sta-i sf$r"itul pentru #ine4))) Nu
#i-a #ai r#as dec$t s #or4
Se ridic 'reoi "i porni cltin$ndu-se spre u$1.
Maes%rul 0ervais, 71c#ndu3se c1 nu re"arc1
s%area 6n care se a7la, 6l conduse 2oli%icos s2re u$1 $i
c#nd 6l v15u 6n 2ra= 6nc:eie:
8 'eoarece ave;i nevoie s3o vede;i 2e nobila
doa"n1 de o"bernon, va %rebui s1 "er=e;i 2#n1 la
Mon%ereau3-au%3Ponne. Acolo, la cur%ea
"onseniorului 'el7in, 'u"ne5eu s13l ocro%easc1, va
%rebui s1 se celebre5e c1s1%oria din%re 2rea6nal%a $i
2reanobila doa"n1 -lore, con%es1 de o"bernon cu
2rea6nal%ul $i 2rea2u%ernicul senior Milon, baron de
Tala5ar.
/ai putea s continue #ult ti#p astfelG &up$nul /ercerot %"i
astupase urec.ile "i fu'ea repede, cltin$ndu-se la fiecare pas ca un
o# bea%.
Maes%rul 0ervais 6l 2rivi 5#"bind dis2re;ui%or
cu" se 6nde21r%ea51, $i c#nd 6l v15u dis21r#nd la
col;ul s%r15ii, 6ncuie cu a%en;ie de dou1 ori u$a, 2use
c:eia 6n 2un=a sa, $i 2lec1 cu 2a$i "ari s2un#ndu3$i:
D1 "er=e" s13l c1u%1" 2e nobilul Passavan%.@
GGGI.ERVIT&RII 'UCELUI 'N&RLEA!
/aestrul 0ervais de3abia in%rase 6n s%rada ain%3
Mar%in c#nd 2rivirea 6i c15u din 6n%#"2lare asu2ra
unui %i2 solid, care, cu un aer obra5nic o lua 6n acel
"o"en% 2e s%rada Vannerie.
/aestrul Herais se opri dintr-o dat "i prii istor o#ul, care
acu# era acu# cu spatele la el) *i %ncepu s r$d %nceti"or) *i
#ur#ur7 DNo!ilul du ,.$tel4))) *i eu care roia# s %ncep s-l
caut4))) Cul'ul ar r#$ne cu 'ura cscat %n fa+a a ceea ce ar nu#i
o soart #iraculoas))) ?u, d %n aceast %nt$lnire o #anifestare a
destinului))) Cd doada de necontestat a conda#nrii ducelui)E
Avu o scur%1 e5i%are $i se decise:
D?i4 ni#ic nu # (ore"te))) Coi #er'e dup aceea s-l d pe
no!ilul Passaant))) deoca#dat s nu-l scap pe no!ilul du ,.$telE)
*i se lans %n strada Cannerie, %n ur#rirea acestui ornic cu
enor#e #ust+i care, %ntr-ader, nu era altul dec$t 2anne'uM du
,.$tel)
-&uns la ci#itir, 2anne'uM se %ntoarse dintr-o dat "i #erse
drept la #aestrul Herais care se o2ri.
8 &laA %un1 aven%urierul, 71r1 bl#nde;e, ai ceva cu
"ine, "aes%re< 'ac1 da, s2une3o. 'ac1 nu, 713"i
2l1cerea s3o 6n%in5i de3aici. 9i s1 nu %e "ai si"% 6n
s2a%ele "eu, c1 al%7el, ve5i 2e dracuA
2anne'uM nu3$i s7#r$ise a"enin;area c#nd se ui%1 la
"aes%rul 0ervais care 5#"bea.
8 Cd c # recunoa"te+i, cpitane)
8 ?i, cu# stri' cu ioiciune 2anne'uM, du#neaoastr sunte+i,
de#nul #eu vr14i%or<
8 Eu36nsu"i, c12i%ane. 'oar c1 vr14i%orul a "uri%
acu" vreo dois2re5ece ani. Acel ce v1 vorbe$%e es%e un
2a$nic $i "odes% bur=:e5 care nu "ai are nici o rela;ie
cu do"nul a%an...
8 E3adev1ra%, Passavan% "i3a s2us vreo c#%eva
cuvin%e des2re "iraculoasa conver%ire...
2anne'uM 6l 2rivi acu" 2#n1 6n 7undul oc:ilor. 9i
deveni% deoda%1 =rav, 71r1 nici o e5i%are:
8 Ar#a+i-#, spuse el, p$n la casa %n care # e+i edea
in%r#nd.
9i3$i relu1 i"edia% dru"ul, 71r1 s1 se "ai ocu2e de
"aes%rul 0ervais, care-l ur#rea de la dis%an;1. Tan3
ne=uI "erse 2#n13n s%rada ain%e3Ca%:erine, 71r1 s1
se 6n%oarc1 "1car o da%1. Acolo, el 6nce%ini 2asul $i
in%r1 6n s7#r$i% 6n acea cocioab1 unde l3a" v15u% de4a
cu de Loire.
/aestrul Herais intr dup el) Se afl %n pre(en+a lui
2anne'uM %ncon&urat de cei patru locotenen+i ai s1i.
C12i%anul se scu51 cur%eni%or:
8 Ierta+i-# #aestre c pri#esc %ntr-o ase#enea #a'.erni+)
;ar noi sunte# ni"te proscri"i care ne adposti# cu# "i pe unde
2u%e".
Aceas%ea 7ur1 s2use cu %onul cel "ai si"2lu din
lu"e. Maes%rul 0ervais nu si";i nevoia s1
"ul;u"easc1 2en%ru dovada de 6ncredere care i se
acorda, du21 cu" nu se =#ndi nici s13i asi=ure de
discre;ia lui. e "ul;u"i s1 se 6ncline cu aceea$i
si"2li%a%e.
6n acest ti#p, lu$nd loc pe ta!uretul care i se oferise, arunca
priiri asupra toar"ilor lui 2anne'uM "i apoi se uita la el cu o
insiten+ se#nificati) ,pitanul, %n+ele'$nd acest li#!a& #ut, %i
spuse, dup ce-i pre(entase pe locotenen+ii si7
8 ;ac re+i s-#i spune+i cea personal, atunci toar"ii #ei
se or retra'e %n ca#era de-alturi) ;ac %ns # prie"te nu#ai pe
#ine, pute+i or!i fr tea# %n fa+a lor, deoarece nu a# secrete
fa+ de ei)
;in nou #aestrul Herais arunc o priire scruttoare pe fe+ele
aspre ale celor patru, care se uitau la el cu curio(itate "i ($#!i cu
satisfac+ie)
8 ;o#nilor, spuse el cu ocea rece "i fr accent, a&utorul
%ndr(ne+ pentru care a+i enit s-l %ncerca+i, nu poate reu"i))) "i nici
nu a reu"i)
-cei crora li se adresau aceste or!e pronun+ate cu tonul
autoritar care nu era specific dec$t #aestrului Herais, se priir
%nfrico"a+i)
8 ,u# pute+i spune c nu o# reu"i, din #o#ent ce %n afar
de noi cinci, ni#eni de pe lu#e nu !nuie"te ceea ce re# s
7ace"<
8 Voi vre;i, s2use rece "aes%rul 0ervais ridic#nd
din u"eri, voi vre;i s1 2une;i "#na 2e Cean de
(ur=undia ca s13l 2reda;i 6n "#inile 'el7inului.
;e da%a as%a ui"irea urc1 2#n1 la %eroare. e
71cur1 cruci 2e 7uri$ $i cuvin%ele: Vr14i%orieA...
Ma=ieA... -ar"eceA... 7ur1 scui2a%e 2rin%re din;i.
8 -ici nu es%e nici "a=ie, nici 7ar"ece. !u es%e
dec#% 8 $i as%a conda"n1 6n%re2rinderea voas%r1 unde
v1 ve;i 2ierde ca2e%ele 8 un ra;iona"en% la 6nde"#na
%u%uror celor in%eli=en;i. Un ra;iona"e% 2e care Cean
71r1 de Tea"1, care nu es%e un i"becil, nu va 2ierde
oca5ia s1 $i-l facG aici sun%e;i cinci in$i, cunoscu;i 2rin
4ur1"#n%ul sole"n 2e care l3a;i 71cu% de a v1 r15buna
7os%ul s%12#n, deceda%ul duce dN&rlansO cinci in$i care
a;i 4ura% c1 ve;i 2une "#na 2e uci=a$ $i 6i ve;i a2lica
2edea2sa oc:i 2en%ru oc:i, din%e 2en%ru din%e $i
lovi%ur1 2en%ru lovi%ur1. 9i ia%13v1 2e %o;i cinci la
Paris... E nevoie s1 7aci s1 in%ervin1 2u%erile in7ernale
2en%ru a =:ici de ce v1 risca;i ca2e%ele<...
6l ascultau inter(i"i, tul!ura+i, consterna+i) 2an-ne'uM %"i
rsucea neros enor#a lui #usta+) Bu!ui cu oce furioas7
8 ,e dracu, nu ne-a# '$ndit la asta4
8 ,eeace oi nici #car nu pute+i %ncerca))) al+ii pot s-o fac
"i))) s reu"easc)
I#ediat, enir spre el, ,u oc.ii strlucitori, din+ii descoperi+i
%n str$#!turi esele, fre#t$nd de speran+, a'+a+i de !u(ele lui)
8 *i dac -a# ur#rit p$n aici, no!ile du ,.$tel, a# fcut-o
nu#ai ca s spun aceasta7 c nu a trece #ult ti#p p$n c$nd
i-l oi preda eu, pe Jean fr de 2ea#, le'at de #$ini "i de
picioare)
8 Pe to+i dracii4 url 2anne'uM entu(ias#at, din #o#entul %n
care -a# recunoscut, #aestre, a# aut presi#+irea c %nt$lnirea a
fi pentru #ine fericit4
/aestrul Herais le fcu se#n s se apropie) Se aplecar
asupra lui '$f$ind, deor$ndu-l cu oc.ii lor s$n'ero"i) *i el le or!i
dintr-o suflare a!ia percepti!il) Cor!i #ult, ascultat cu o aten+ie
pasionat, fr s fie %ntrerupt nici #car de un cu$nt)
*i tre!uie cre(ut c ceea ce le spusese %i coninsese co#plet,
deoarece, c$nd a ter#inat, tropiau de entu(ias# "i priirile care se
fi3au asupra lui e3pri#au o ad#ira+ie ar(toare)
/aestrul Herais %i prsi) *i se %nclinar %n fa+a lui cu# s-ar
fi %nclinat %n fa+a lui ;u#ne(eu) ,$nd u"a s-a %nc.is ei ddur fr$u
li!er !ucuriei)
/aestrul Herais se %ndeprtase cu pa"i "ari s2un#ndu3$i:
8 Acu", s1 "er=e" s1-l cut# 2e Passavan%.
?rau aproape orele cinci c$nd a&unse %n strada Saint-/artin)
-propiindu-se de locuin+a lui Passaant, el re#arc ani#a+ia
anor#al care se #anifesta %n strad) <u apucat de o presi#i+ire
sinistr)
Se fofila prin 'loat) Se i(!i de un !ara& for#at din arca"i) Se
ridic %n $rful picioarelor "i-i do#in pe to+i)
6ntr-un spa+iu 'ol, drept %n fa+a por+ii palatului, %i recunoscu
pe Jean fr de 2ea#, de Hiac, de JacJueille, Sacra#ent,
/al$tre "i al;ii.
A%unci 6n;elese $i url1 6n sinea lui:
D(les%e"A A" a4uns 2rea %#r5iuA@
GGGII.L&CUI!/A LUI PAAVA!T
Passaant a avu% un "o"en% de ui"ire, de 6n;eles,
v15#nd 7or;ele 7or"idabile dis2use 6n 7a;a casei sale $i
2re=1%irile se"ni7ica%ive la care se dedau.
-cest #o#ent de e#o+ie, c$t a fost de scurt, nu a scpat
oc.iului atent al doa#nei de Hiac) Se 'r!i la fereastr "i arunc o
priire %n strad) ?a (u "i %n+elese) Passaant deenise palid) ?a
deeni liid) <u scuturat de un tre#ur convulsiv.
9i un =#nd 6i 7ul=er1 6n "in%e:
D-# fost ur#rit4))) *i eu, #i(era!ila, li-l predau4))) *i el a
crede c l-a# trdat4))) Bleste#at s fiu4)))E
?a %"i ridic !ra+ele pentru a-"i arunca anate#a "i c(ur ca o
#ciuc toc#ai %n #o#entul %n care Passaant desc.idea 'ura
pentru a-i spune c el %n+ele'ea ce se %nt$#plase "i s-o asi'ure c
nu-i a face insulta de a o !nui)
@ lu pe doa#na de Hiac %n !ra+e "i o urc %n pod) @ puse
u"or %n col+ul cel #ai %ntunecos "i ridic %n fa+a ei o perdea din
cutii 'oale "i #o!ile ec.i) @!stacolul putea fi dr$#at cu u"urin+)
;ar nu-l ridicase %n ederea unei re(isten+e) ?l cuta nu#ai s-i
ascund corpul, spun$ndu-"i c datorit fra'ilit+ii lui, nu le a
eni ideea s-l deplase(e pentru a se uita %n spatele lui)
;up ce "i-a luat aceste precau+ii, el #erse "i se uit printr-o
lucarn) ?l (u c la toate lucarnele acoperi"urilor din ecintate
erau posta+i oa#eni cu ar!alete care erau pre'ti+i s tra' dac el
ar fi aprut pe aco2eri$.
El se =#ndi:
D3au =#ndi% la %o%. La "i4loc es%e Isabeau@
*i cu un o7%a% de re=re%:
D?ste si'ur c a" fi putut s-#i caut salarea pe acoperi") ;in
nenorocire, casa fiind i(olat, pe-acolo nu pot fu'iE
,o!or% fr 'ra! la parter, %n esti!ul "i %ncepu s
%n'r#deasc o!stacole %n fa+a u"ii care ddea %n curte) 6"i
recptase %ntre'ul s$n'e-rece) *i tot #uncind, cu #intea li!er, ei
se %ntre!a7 D;e ce dracu nu atac o datB 2otu"i sunt destul de
nu#ero"i))) ,e loitur trdtoare %#i re(erBE
Ei nu a%acau deoarece 6l a$%e2%au 2e Cean 71r1 de Tea"1,
du21 care 2lecaser1 unii s1-l anun+e) 6n sf$r"it sosi, aduc$nd "i
a&utoare cu el) ;e %ndat ce a a&uns, lu conducerea opera+iunilor)
Poarta cea #are fu lar' desc.is de a#!ele pr+i) ,urtea fu
ocupat de 'rosul trupelor a$nd %n frunte pe Sacra#ent, /al$tre "i
de JacJueille)
;e JacJueille "i Sacra#ent aansar p$n la !a(a peronului
palatului) ?rau cu s!iile %n "#ini.
8 HeiA s%ri=1 de CacEueville cu vocea 2u%ernic1,
2red13%e nobile Passavan%. Ve5i bine c1 orice
re5is%en;1 es%e inu%il1.
Passaant 6n%redesc:ise 7ereas%ra $i 5ise cu vocea
5e7le"i%oare:
8 Ceni+i s1 "1 2rinde;i.
Passaant i5bucni 6n%r3un r#s li"2ede. 9i aces%a era
a%#% de 6n7rico$1%or 6n aces% "o"en% c1 din%r3o sin=ur1
"i$care acra"en%, Mal#%re $i de CacEueville, cre5#nd
6n%r3o sur2ri51 su21r1%oare, 71cur1 un sal% "are
6na2oi.
9$sul lui Passaant se du!l)
8 Crei s te predaiB url JacJueille e3asperat)
8 :aide+i, %l ironi( Passaant, iat #celarul care se crede la
a!ator)
8 ;ac %ntr-un #inut nu te predai))) d# foc la #a'.erni + "i
o dat cu ea "i +ie) Iat c te-a# aerti(at)
8 ;a+i-i dru#ul, spuse Passaant care, cal#, %nc.ise fereastra)
,$nd (u ltucii de fu# ridic$ndu-se %n aer, Passaant %"i
spuse D;ac e or!a s #or, prefer s-o fac %n !tlie, la lu#ina
(ilei, cu sa!ia %n #$n) -stfel, cel pu+in, %nainte de a fi fcut !uc+i
eu %nsu#i a" putea ca %n #oarte s a# o fru#oas escort))) -stfel
a" scuti-o pe nenorocita le"inat de-acolo de sus de aceast #oarte
lent prin asfi3ie "i foc))) :aide)E
6ncepu s dr$#e %n 'ra! !aricadele at$t de #inu+ios
ridicate) ,$nd c(u "i ulti#a, %"i scoase sa!ia din teac, lu
pu#nalul %n #$na st$n' "i desc.ise cele dou !atante ale u"ii)
?l apru %n susul treptelor peronului, de unde %i do#ina pe to+i)
?ra strlucitor) ?l ridic sus deasupra capului sa!ia "i cu
clc$iele lipite, ca la parad, cu ocea clar, %"i stri' +iptul de
lupt7
8 ,ute(torul4 ,ute(torul4 Passaant cute(torul4
8 S fie prins iu4 url Jean fr de 2ea# din %nl+i#ea
peronului)
8 /ort4 lans Passaant cu un sur$s teri!il, nu # e+i aea
dec$t #ort4 *i-o s ede+i cu# "tie un Passaant s #oar4
*i %ncepu s co!oare treptele %ncet, at$t de (!$rlit, at$t de
for#ida!il, at$t de sc$nteietor c %n pri#ele r$nduri se produse o
dare %napoi 'r!it)
Se arunc asupra lor cu capul %n &os, cu si'uran+a c a fi
#asacrat) 6"i ridic sa!ia "i ddu pri#a loitur) @ loitur
dreapt, ful'ertoare, ad$nc)
- fost tot ce a putut s fac) 6i scp un +ipt %eribil:
8 (les%e"A
Sa!ia i se ru2sese.
Mal#%re, "icu;ul Mal#%re, eBecu%ase aceas%1
lovi%ur1 de "aes%ru, s%udia%1 7oar%e "ul%. Mal#%re 6$i
s2usese c1 %rebuie s1 7ac1 o ac;iune s%r1luci%1 care s13i
redea 7avoarea s%12#nului s1u $i care i3ar 2er"i%e s1
se sus%ra=1 au%ori%1;ii %iranice a lui i"onne.
,$nd %l (use apr$nd pe Passaant, se fofilase la dreapta lui
+in$nd %n #$n o ti& de fier) ?l a i(at "i a lansat cu #ult aten+ie
loitura prin aer, c$nd a (ut pe caaler ridic$ndu-"i sa!ia)
<aori(at de noroc, a reu"it de pri#a dat)
6ntrea'a #ul+i#e se arunc asupra caalerului, care cu
pu#nalul %n #$n %ncerca s le +in piept) ;ou(eci de pu#ni
!rutali se a!tur asupra lui "i-i s#ulser ar#a, care-i r1"1sese.
8 e 2red1A ciri2i %riu"71%or Mal#%re. e 2red1A Au vru%
s1-l %ncon&oare, s1-l prind, s1-l le'e) ,u o for#ida!il
scuturtur de u#eri, el se de'a& "i celor #ai apropia+i le spuse7
8 C sftuiesc s nu # atin'e+i4
- spus-o pe un ase#enea ton %nc$t ei nu #ai %ndr(nir s se
"i$%e.
acra"en% $i CacEueville erau a%#% de 7erici;i c1 6l
2rinseser1 6n s7#r$i%, $i viu, con7or" ordinului 2ri"i%
c1 se =r1bir1 s1 7ac1 se"n =1r5ilor s1 nu3l con%ra5ic1.
,n 2lus, nu avea i"2or%an;1 dac1 era le=a% sau nu.
6n curte "i pe strad erau #ai #ult de dou sute de oa#eni
%nar#a+i "i spadasini, fr a #ai lua %n calcul "i #ul+i#ea) Puteau
fr tea# s arate o aparen+ de =enero5i%a%e.
C#% des2re Mal#%re, el se 7o7ilase 2rin%re =1r5i $i
%o% s%r#"b#ndu3se din cau5a unei bucurii :idoase,
7u=ea s13i duc1 7erici%a ves%e lui Cean de (ur=undia,
care, 6n res%, v15use $i au5ise %o%.
Passaant, 6n 7run%ea =1r5ilor 2e care 21rea c1 le
conduce, ie$i din cas1, cu 2as si=ur, ca2ul sus $i
2rivirea :o%1r6%1. 9i c6nd a21ru as%7el 6n s%rad1, nu ai
7i 5is c1 es%e un 2ri5onier care es%e dus. Ai 7i cre5u% c1
es%e un suveran escor%a%.
Strada fiind !arat de r$nduri str$nse de osta"i, el tre!ui s se
opreasc %n fa+ la 2ruie-Pendue, adic %n fa+a ducelui "i a
'entilo#ilor si) Sttu acolo, drept, cu !ra+ele %ncruci"ate pe piept,
priirea strlucitoare fi3at asupra ina#icului s1u.
Pe s%rad1 2lu%ea o %1cere 6ns21i"#n%1%oare.
6n sf$r"it, cu oce tare "i re(onan+e #etalice, care se au(i de
la un capt la altul al "oselei, Jean fr de 2ea# vorbi:
8 Ce %o% 6"i s2ui, Mal#%re<... Ce, aces% s2in%ec1%or,
aces% bra; de 7ier de la care ne a$%e2%a" s1
"asacre5e %o%ul, s3a 2reda% 4alnic, de la 2ri"a
so"a;ie< Pe !o%re3'a"e, "1 si"% ru$ina% c1 "3a"
deran4a% 2en%ru a%#% de 2u;inA M1 a$%e2%a" s1 v1d
s1v#r$indu3se "iracole, "1 a$%e2%a" s1 v1d un vi%ea5,
un =en de Roland, de A"adis... $i "1 =1sesc 6n 7a;a
unui 2ol%ronA
Passaant, cu vocea alb1 care 2u%ea s1 2ar1 cal"1,
dar 2e care nu i3ar 7i recunoscu%3o nici unul din%re
2rie%eni, s2use:
8 Creau s13;i s2un aceas%a, Cean de (ur=undia: nu eBis%1
la$i%a%e "ai "are dec#% aceea de a insul%a un ina"ic 6nvins $i
de5ar"a%... Mai ales c#nd e$%i 6ncon4ura% ca %ine de o ar"a%1
6nar"a%1 2#n13n din;i. Vreau s1 7ac aceas%a: s1-l pedepsesc dup
cu# #erit pe #i(era!ilul la" care e$%iA
2un#nd aces%e cuvin%e, cu "#na s%#n=1, 6n%r3un =es%
7ul=er1%or de ra2id, 6l lu1 de =#% 2e duce $i-l i#o!ili(, %n acela"i
ti#p, #$na dreapt ridicat, se a!tu cu putere pe o!ra(ul lui)
Pal#a rsun %n tcerea de #oarte ca o plesnitur de !ici
seac) - fost at$t de puternic "i iolent %nc$t ducele s-ar fi
pr!u"it dac Passaant nu l-ar fi #en+inut cu pu#nul su de 7ier.
'u21 ce l3a 21l"ui%, du21 ce l-a +inut un ti#p aprecia!il,
Passaant %i ddu dru#ul "i-"i %ncruci" din nou !ra+ele pe piept)
Pu#nul lui Jean fr de 2ea# se crisp pe #$nerul spadei "i
cu un 'est de o iolen+ ne#ai%nt$lnit, scoase la#a din teac "i
#$r$i cu ocea r'u"it7
8 6napoi4) ) ) to+i4)))
,$i ridic1 ca2ul $i res2ir1 5=o"o%os, scr#$nind din
din;i, :idos, 6n=ro5i%or. 9i 7iecare 2u%u s1 vad1 2e
obra5ul lui 2alid ur"a 6ns#n=era%1 %rasa%1 de de=e%ele
lui Passavan%.
9espir, ridic1 bra;ul $i "erse s2re cavaler.
Passaant v15u cu" vine lovi%ura "or%al1. !u 71cu
nici un =es% 2en%ru a o evi%a. Z#"bea "ereu
dis2re;ui%or.
Jean 71r1 de Tea"1 6$i 2r1bu$i bra;ul cu %oa%1
2u%erea cu un s%ri=1% s1lba%ic.
Passaant c15u =r1"ad1. Ca2ul lui se i5bi de %re2%ele
2eronului, a c1ror albea;1 se 21%ar1 cu 2e%e ro$ii.
;e %ndat ce a loit, acest 'en de acces de ne!unie furioas
care %l cuprinsese pe Jean fr de 2ea#, sc(u !rusc) ?l se uit la
corpul %ntins la picioarele sale cu o priire stupid) ;e'etele lui
crispate pe #$nerul pu#nalului se destinser #a"inal "i pu#nalul
c(u l$n' corp, pe scri, unde se fr$nse cu un ('o#ot sec.
e ui%1 la Passavan% care nu "ai d1dea vreun
se"n de via;1 $i scr#$ni:
D@4) ) ) -# eu acest nenoroc s-l fi o#or%tB S # %n'.it
iadul4 Nu putea# s-#i stp$nesc nerii4))) ,e r(!unare rednic
de pl$ns pentru un afront at$t de s$n'eros4E
;up un sfert de or, tre!ui s ad realitatea7 no!ilul
Passaant era ai4 #ort)
8 :aide#, suspin Jean fr de 2ea# cu o %nspi#$nttoare
e3presie de a#rciune, r(!unarea la care a# isat, ne scap)
?l c.i!(ui o secund "i7
8 2otu"i Passaant #ort, a suferi tortura pe care ar fi %ndurat-
o iu) S fie conocat clul &urat pentru #$ine di#inea+, la ora
unspre(ece, %n pia+a HrIe) ,ont#, do#nilor, c e+i eni cu
to+ii) 0ini"ti+i- %n rest) Nu e+i pierde ti#pul) ;ac Passaant e
#ort, din nenorocire, noi #ai ae# doi dintre co#plicii lui)
-ce"tia sunt ii, #ul+u#esc lui ;u#ne(eu) ?i or suferi #$ine
%#preun cu acela care le-a fost stp$n) Pedeapsa dreapt pentru
nele'iuirile "i cri#ele lor) S plec#, do#nilor)
*i Jean fr de 2ea#, ur#at de 'entilo#ii si, relu dru#ul
spre palatul lui) @a#enii de ar#e se r$nduir %n "iruri "i luar
acela"i dru#)
0$n' corpul, de&a ri'id, "i care luase tenta de cear pe care
#oartea o %ntinde pe cei pe care i-a atins cu de'etul su descrnat,
nu r#seser dec$t reo (ece oa#eni de 'ard) Sacra#ent
r#sese "i el cu reo (ece spadasini) Ninea s-"i %ndeplineasc cu
con"tiincio(itate #isiuneaG roia s o infor#e(e si'ur pe stp$na
lui)
,orpul fu aruncat pe o leas de nuiele) Hardienii %l %ncon&urar,
Sacra#ent "i lic.elele lui %l ur#au "i alaiul sinistru o lu spre
palatul Bur'undia)
Sacra#ent nu-l prsi dec$t c$nd (u cu proprii oc.i c a fost
aruncat %ntr-o celul unde, de (idurile ei #ai erau fi3a+i %n lan+uri
dou fiin+e u"ane.
Aces%ea erau (rancaillon $i Robin 9"ec:erul.
Jean 71r1 de Tea"1 avusese aceas%1 cru5i"e
ra7ina%1 de a de2une 6n%re cei doi cor2ul "or% al celui
care 7usese s%12#nul lor, 2e care 6l iubeau $i venerau
la 7el ca 2e 'u"ne5eu.
GGGIII.ULTIMA CE!. A ME!ACULUI
;oa#na de Hiac %"i reeni din lun'ul ei le"in) 6i tre!ui c$ta
ti#p pentru a-"i da sea#a %n ce situa+ie se afl "i s-"i a#inteasc
cele %nt$#plate)
,$nd #e#oria %i reeni, pri#ul ei '$nd a fost la Passaant)
Croia !ine%n+eles s "tie ce a deenit)
?a scoase capul toc#ai c$nd Jean fr de 2ea# co#itea
&osnicia de a insulta cu #o&icie pe o#ul care era la dispo(i+ia sa)
9estul scenei, %nceput cu #a'istrala pal# dat de Passaant "i
p$n la loitura de pu#nal a ducelui, se petrecu su! oc.ii ei #ri+i
de 'roa()
,$nd Passaant c(u, loit de #oarte, ea se pr!u"i %n
'enunc.i cu fa+a-n #$ini "i un pl$ns sf$"ietor, continuu, +$"nea de
pe !u(ele ei) ;ur #ult ti#p)
An '$nd de speran+ o %nsufle+ea7 nu era posi!il ca Passaant
s fi #urit astfel, su! oc.ii ei) Nu era dec$t rnit, era si'ur))) ?ra
doar rnitB))) ,ine "tie dac aceast #inte in'enioas, fertil %n
inen+ii de toate 'enurile, nu a 'sit #i&locul de a se s#ul'e din
col+ii 'loatei %nd$r&iteB
Se repe(i la fereastr cu certitudinea c a afla c el a scpat)
-&unse toc#ai %n #o#entul %n care (u cadarul celui pe
care-l iu!ea, aruncat pe tar' , ca pe o (drean+) An urlet lun' +$"ni
din '$tle&ul ei)
6n ea %ncol+i '$ndul sinuciderii)
0u$nd aceast .otr%re ireoca!il, ea %"i recapt o pace
e3terioar) 6n interior, disperarea ei persista #ai iolent, #ai
sl!atic)
?a se ridic "i cu un #ers .otr%t se %ndrept spre u", decis
s se arunce %n r$u)
,$nd a&unse la u", aceasta se desc.ise "i apru de Hiac)
L$#!ea feroce "i cu $rful de'etelor %"i #$n'$ia #usta+a
nea'r "i fin) ?l aans spre ea)
;e Hiac se opri %n #i&locul ca#erei) @ prii ($#!ind %n
continuare)
Nu rostea nici un cu$nt)
?a, de ase#eni, se opri) Brusc, ca un oal care se destra#, ea
%n+elese sinistra realitate) ?a #or#i7
8 2u e"ti cel care ne-ai pus su! ur#rire))) 2u e"ti acela care ai
pre'tit capcana aceasta nede#n)
?l %ncepu s r$d dispre+uitor continu$nd s-"i #$n'$ie #usta+a
fin cu un 'est de #$r"a ele'an+)
-cest r$s insulttor o e3aspera) @ dorin+ sl!atic o inada7
aceea de a-l r(!una pe #ortul iu!it "i s se r(!une %n acela"i ti#p
de toat ru"inea, de toate &osniciile pe care le %ndurase at$ta ti#p,
do!or%nd pe acest #i(era!il ca pe un c$ine tur!at)
Se uit %n toate pr+ile, cut$nd o ar#) Nu (u ni#ic))) dec$t
c$tea ta!urete 'rele, #asie) 0u unul "i ridic$ndu-l deasupra
capului cu o i'oare dat de disperare "i ur, %l arunc asupra lui,
+ip$nd7
8 /ori, deci, asasinule4
Nici #car nu fu atins) 6i ur#rea #i"crile) ?l %ntinse a#!ele
#$ini, prinse ta!uretul din (!or, "i-l arunc departe) 6n acela"i
#o#ent se a($rli asupra ei, o lu de %nc.eieturile #$inilor "i o
i#o!ili()
8 Pacoste, fru#oas %n'ro(it, "tii s-+i aperi a#an+ii4))) Pe
;u#ne(eu4 ,e cioc "i ce '.iare4
8 Passaant nu a fost niciodat a#antul #eu4
8 S-o spui la al+ii4 fcu el %ncep$nd s se %nsufle+easc)
,u oc.ii pierdu+i, ca "i c$nd "i-ar fi or!it sie-"i, ea 'e#u
%nceti"or)))
8 ;ac #-ar fi rut, i-a" fi druit ini#a, corpul "i '$ndurile)))
0-a" fi adorat ca pe ;u#ne(eu) ,u !ucurie, cu #$ndrie, a" fi fost
seritoarea lui) ) ) <ericit a" fi aler'at la un se#n al lui 'ata s-i
satisfac "i cele #ai ne%nse#nate capricii))) ;eoarece %l iu!ea#, cu#
nu a# iu!it niciodat))) 6l iu!ea# din (iua %n care #i-a aprut pe
"oseaua spre /elun unde # tri#isese"i))) 6l iu!ea# "i %l iu!esc "i
acu#, #ort))) *i-l oi iu!i p$n la #oarte)
?a rusese s e3aspere(e !ruta pe care o cuno"tea, cu toat
afectarea rafinat pe care o afi"a)
?a reu"i foarte !ine) ?a spusese de (ece ori #ai #ult dec$t ar
fi putut el s aud fr s se pr!u"easc %ntr-un delir furios)
?l i5bucni:
8 !3o s1-l #ai iu!e"ti ti#p %ndelun'at), pentru c ei #uri,
ticloaso4
6i ls #$inile "i-"i fi3 de'etele %n '$tul ei) ?l nu (u c
c.iar ea %i %ntinsese '$tul) 6n acest #o#ent nu edea ni#ic))) dec$t
ro"u)
@ str$nse cu putere de '$tG cu toat puterea #u"c.ilor si)
?a nu aut nici #car un 'est #a"inal, instincti de aprare)
?a se a!andon pasi "i oluntar acestei str$n'eri #ortale) 6n
#intea ei, s%ri=1:
8 Ia%13"1, 2rea3iubi%e Passavan%A
-cesta fu ulti#ul '$nd al doa#nei de Hiac)
?a ls s se aud c$tea .orcieli %n!u"ite, c$tea tresriri "i
%n final c(u u"or pe parc.etul prfuit antren$ndu-l "i pe de Hiac,
care tot #ai str$n'ea '$tul ei cu o %ner"unare incon"tient)
Noaptea se lsase fr ca el s o!sere) ,$nd re#arc, fu
satisfcut Se strecur pe peron) Str$nse !ra+uri %ntre'i de nuiele "i
!$rnele care fuseser %n'r#dite de fiecare parte a por+ii)
0e arunc pe toate pe corpul icti#ei) ,onstrui un ru' de o
#ri#e respecta!il)
Puse foc "i se strecur %n strad) Ni#eni nu-l v15u ie$ind.
& =1si 2e con%esa de Tonnerre 6"2reun1 cu nobilul de la
Tr"ouille. Era un senior %#n1r $i ele=an% care era deosebi%
de cur%eni%or $i 6n%re2rin51%or. 9i 7ru"oasa v1duv1 nu 21rea c1
ar vrea s1-l descura&e(e) ;in contr)
No!ilul de la 2rF#ouille, retr'$ndu-se discret, de Hiac "i
contesa aur o discu+ie particular destul de lun') Se pare c s-au
%n+eles de #inune, deoarece, plec$nd de la ea, de Hiac %i spuse
srut$ndu-i #$na7
8 ,.iar de #$ine, oi #er'e s-l d pe no!ilul du ,.$tel))) @
s ne %n+ele'e# !ine) ,$t despre cstoria noastr, a fi cele!rat la
curtea #onseniorului ;elfin)
*i cu un aer deta"at, o!ser$nd-o7
8 Se spune c e foarte pasionat "i a#a!il cu doa#nele)))
8 *i este "i at$t de t$nr, spuse ea, cu %n+eles) <i+i lini"tit,
do#nule, ar tre!ui s fiu prea proast "i ne%nde#%natic ca s nu
pun #$na pe un spirit at$t de lipsit de e3perien+) ,onta+i c %#i
oi da toat silin;a.
8 un%e;i 7er"ec1%oare, 6i s2use el s1ru%#ndu3i
dr1=1s%os "#na.
6l prii cu# se %ndeprtea(, cu picioarele drepte "i !o#!$ndu-
"i !ustul)
6n acest ti#p focul se %ntinsese) 0ocuin+a lui Passaant %ncepu
s ard)
<iin+e (!$rlite, &i'rite, (dren+roase, alunecar ca ni"te u#!re,
%n curte)
?rau &efuitorii, care, au(ind de ce se %nt$#plase %n cursul serii
"i "tiind casa li!er, se 'r!eau s-o reocupe)
Se pare c au #uncit ener'ic pentru a co#!ate incendiul) ?i
reu"ir, nu fr 'reutate, s sale(e cldirea) ;oar ca#era unde a
fost focarul incendiului a fost serios distrus) 6n rest, stricciunile
nu au fost prea #ari)
;e'a&$nd aceast ca#er, &efuitorii descoperir printre
r#"i+ele de tot felul, un corp calcinat, c.ircit, %nne'rit, care nu
#ai aea o for# u#an)
?ra tot ce #ai r#sese din 'ra+ioasa "i fru#oasa t$nr
fe#eie care se nu#ise doa#na de Hiac)
,a s fii &efuitor, nu %nsea#n c e"ti #ai pu+in !un cre"tin)
-ce"tia depuser cu pio"enie resturile arse %ntr-o caset) -ceast
caset a fost predat clu'rilor de la Saint-/artin-des-,.a#ps
care, toc#indu-se pentru c$tea #onede al!e se an'a&ar s o
%n#or#$nte(e cre"tine"te, s-i pun o cruce #odest pe #or#$nt "i
s slu&easc pentru pacea ini#ii unui #ort necunoscu%.
Ei se ac:i%ar1 con$%incios $i cins%i% de aces%ea.
GGGIV. PIA/A 0RMVE
-# (ut c #aestrul Herais a a&uns prea t$r(iu la Passaant)
6n sc.i#!, a fost spectator la prinderea caalerului, la
alterca+ia pe care a aut-o cu ducele ur#at de loitura de pu#nal
care-i adusese #oartea acestuia) ;atorit %nl+i#ii lui, care-i
per#itea ca atunci c$nd se %nl+a pu+in s-i do#ine pe ceilal+i, nu
pierduse nici un cu$nt "i nici cel #ai #ic a#nunt al acestei
scene)
,$nd (u #$na lui Passaant loind cu toat puterea o!ra(ul
lui Jean fr de 2ea#, %i fu foarte 'reu s-"i %n!u"e urletul de
!ucurie care-i enea pe !u(e) ?#o+ia lui a fost at$t de #are %nc$t
cei din ecintate, speria+i, %l au(ir #ur#ur$nd7
8 -sta o "ter'e pe cealal%1A
(ravii =ur13casc1 care3l au5ir1, nu 6n;eleser1
se"ni7ica;ia aces%or cuvin%e. ?As%a@ se re7erea la
2al"a care se ab1%use asu2ra obra5ului ducelui iar
?cealal%1@ ur"a s#n=eroas1 2e care o avea 2e
2ro2riul obra5. Aceas%1 ran1, c:iar 6n aces% "o"en%,
$i3o "#n=#ia 6nce%i$or ca $i c#nd ar 7i vru% s3o aline. El
s%ri=a 6n 7orul lui in%erior:
D2re!uia s se %nt$#ple4))) ?ra fatal4))) ;up asta, nu #ai
po+i s ai du!ii4))) DJean de Bur'undia, acesta-i sf$r"itul))) e
sf$r"itul, +i-o spun4 Cei fi pedepsit4E
Aces% acces de bucurie 7rene%ic1 se 2roduse a%unci c#nd a
c15u% Passavan%. Lovi%ura de 2u"nal care-l do!or% 2e Passavan%
21ru s13l do!oare "i pe el) ?#o+ia care o arta era e3traordinar,
#ai ales pentru un o# care nu se e3teriori(ea( %n #od o!i"nuit)
Strada fiind 'olit de solda+ii care o u#pleau, #ul+i#ea se
precipit) <iecare roia s conte#ple pe acest ticlos teri!il care
ausese %ndr(neala s ridice #$na lui nele'iuit asupra seniorului
duce) @ cri# #onstruoas pe care o pltise cu ia+a)
*i asta era foarte bine.
Maes%rul 0ervais 71cu a$a cu" 71cuser1 $i ceilal;i $i 71r1 a
se eB2une bru7%uluielii =1r5ilor, care nu l1sau oa"enii s1 se
a2ro2ie 2rea "ul% de cadavrul 2e care-l p(eau, el 'si #i&locul
de a arunca o priire asupra lui) ;up care, se %ndeprt)
-&unse %n 'ra! la locuin+a lui din Haillart) 6l lu deoparte pe
2ala(ar "i, %n pu+ine cuinte, %i poesti ce-a (ut "i ce-a au5i%.
T#n1rul 6$i lu1 sabia, se 6n71$ur1 6n "an%ie $i 2lec1
7u=ind ca un nebun. 'urerea care i3o 2roducea
2ierderea 2rie%enului s1u 21rea c1 i3a %ulbura% "in;ile.
O
O O
Prsind palatul Bur'undia, Sacra#ent se dusese la stp$na lui)
Isa!eau nu-l %ntre! dac a reu"it %n #isiunea lui din #o#ent
ce se pre(entase %n fa+a ei, %nse#na c reu"ise)
?a %l %ntre! si#plu7
8 ,e-ai fcut cu el<
8 A "uri%, doa"n1, 6i s2use colosul e"o;iona%.
Isa!eau nu insit #ai #ult) ,u toate astea, ea nu prea prea
conins) Se #ai '$ndi iar "i decise7
8 /$ine # ei %nso+i la casa do#nilor !ur'.e(i))) reau s fiu
acolo, s d ce se %nt$#pl) 2u ei #er'e s te poste(i l$n'
e"afod)Bine%n+eles, ei fi aco#paniat de c$+ia !ie+i %nar#a+i pe
care-i ei ale'e dintre cei #ai .otr%+i) Cei r#$ne acolo p$n c$nd
ei edea corpul lui Passaant fcut !uc+i de #$na clului)
*i cu un ($#!et liid ea adu'7
8 *i, dac printr-o #inune, Passaant ar %nia %n ti#pul
e3ecu+iei))) ;ac ar %ncerca s fu'))) ei !ine4 tu Sacra#ent ei fi
acolo, "i eu oi fi #ai lini"tit) 6n+ele'iB
8 C asi'ur, doa#n, spuse el, aceste precau+ii nu-"i au
rostul))) No!ilul Passaant e #ort de-a !inelea)
8 Nu are i#portan+, f cu# %+i spun) *i Sacra#ent tre!ui s se
rese"ne5e.
8 (ine, doa"n1, 71cu el 6nclin#ndu3se.
O
O O
,orpul lui Passaant fusese dus %n celula %n care erau
%nln+ui+i Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul
/al$tre %i preceda pe crtori "i 'reutatea lor fune!r) C(use
c are o oca(ie #inunat de a le da o loitur celor doi oa#eni pe
care-i ura) *i aler'ase, delect$ndu-se dinainte la '$ndul rului pe
care li-l va 7ace.
8 Hei, Robin, s2use el c#nd in%r1, cu o s%r#"b1%ur1
r#51rea;1, ;i3aduc un %ovar1$... 2e care-l cuno"ti foarte !ine)
No!ilul Passaant, dup nu#ele su) ;in nefericire, nu ei putea
sta de or! cu el) - #urit, %nc.ipuie-+i) /ort de indi'estie)))
pentru c a %n'.i+it c$+ia centi#etri dintr-o la# al crei #$ner era
%n #$na #onseniorului) ) ) ca s e(i c$t lco#ie)))
8 <ul'ere "i trsnete4 #u'i (rancaillon.
9i 6n 2aroBis"ul durerii, ui%#nd c1 era 6nl1n;ui% solid, se
lans1, cu 2u"nii cris2a;i, cu in%en;ia de a-l (dro!i pe .idosul
tor+ionar)
0an+urile %l aduser la realitate) -tunci %ncepu s le #i"te cu
furie, s le tra', s dea i#presia c o s le sfr$#e, sau c a
tra'e "i (idul dup el)
Prudent, /al$tre srise %napoi "i ie"ise din spa+iul %n care putea
fi atins) Sf$r"i prin a se lini"ti ($nd c lan+urile "i (idul re(istau
la ('$l+$ielile for#ida!ile ale lui Brancaillon care, ($ndu-"i
neputin+a, %l cople"ea cu in&urii irulente)
/al$tre nu ru s plece fr a-i arunca s'eata cea #ai
otrit)
?l anun+ furios7
8 /$ine la orele unspre(ece, la HrIe, corpul no!ilului
Passaant a fi predat e3ecutorului))) *i ei fi acolo s e(i ce a
face) 6nt$i %i a tia pu#nul, apoi %i a (dro!i #e#!rele cu un
!aros, apoi %i a deta"a cu cu+itul aceste #e#!re),$nd corpul a fi
%#!uct+it %n cinci pr+i "i cu securea %i a deta"a capul de trunc.i)
-ceste tronsoane or fi e3puse opt (ile la principalele intersec+ii)Nu
#ai lua+i aerele astea indiferente, ce spun aici, interesea(
"i pe oi, deoarece e+i suporta acela"i trata#ent ca "i stp$nul
ostru))) -.4 a.4 acu# # asculta+i))) ;a, e+i %ndura acela"i
trata#ent)Nu#ai c lui Passaant nu-i pas,))) din #o#entul ce el
este #ort);ar oi doi, oi sunte+i ii))) "i-atunci))) a fi peni!il)))
;ar, totdeauna nu durea( #ult))) -cu#, dac "ti+i ce a"teapt,
so#n u"or))) dac pute+i)
Scuip$nd tot eninul, .idosul o# #icu+, cu un r$n&et dia!olic,
o lu spre u"a celulei) ;ar %nainte de a a&un'e la ea, el pri#i, %n
plin fi'ur, de data asta, un &et de sali pe care 9o!in *#ec.erul
i-l pstrase pentru la sf$r"it)
;e %ndat ce /al$tre, spu#e'$nd "i #or#ind a#enin+ri
'roa(nice a %ncuiat u"a celulei %n ur#a lui, cei doi scutieri %n
acela"i ti#p se precipitar spre corpul stp$nului)
;ar ai4 ,elula era spa+ioas, lan+urile foarte scurte, le-a fost
i#posi!il s-l atin') 2re!uir s se #ul+u#easc s-l prieasc
fr s-l poat atin'e))) s se asi'ure dac %ntr-ader era #ort, cu#
afir#ase canalia de /al$tre)
;isperarea celor doi sr#ani !ie+i a fost %nspi#$nttoare) 6"i
s#ul'eau prul "i #ust+ile, 'e#eau, pl$n'eau "i, dup #oda
antic, %"i %ntrerupeau pl$nsul pentru a luda #eritele "i irtu+ile
#ortului)
Brancaillon c.i!(uia) ;up aceea, el %ncepu s studie(e cu
aten+ie corpul stp$nului su ca "i c$nd nu l-ar fi (ut niciodat)
*i dup ce l-a e3a#inat astfel #ai #ult ti#p, spuse dintr-odat,
co!or$nd ocea "i lu$ndu-"i aere #isterioase7
8 9o!in4) ) ) Nu #ai pl$n'e a"a) 6#i rupi ini#a4))) -scult,
9o!in, rei s-+i spun ceaB))) ?i !ine4 ;o#nul caaler nu este
"or%.
8 A:A vorbi 2e nas Robin 9"ec:erul. !u %rebuie dec#% s1-l
prie"ti pentru a te conin'e c do#nul caaler este ai4 #ort de-a
!inelea)
8 , ar fi #ort))) nu (ic nu) ;ar %+i spun c, de c$te ori l-a#
(ut, a"a cu# este acu#))) ei !ine4 l-a# (ut totdeauna %niind la
#o#entul potriit)
8 -d#it c el %nie la #o#entul potriit, cu# spui4 *i ce-i cu
astaB))) -ortonul sta de /al$tre, lua-l-ar dracul, a aut 'ri& s ne
spun ce ne a"tepat pe to+i trei #$ine di#inea+)
8 Pe to+i dracii4 se indi'n Brancaillon, tu e"ti un
%ncp+$nat4))) ;ac do#nul caaler a %nia la #o#entul potriit,
asta %nsea#n c a ie"i "i ne a scoate "i pe noi din aceast
afacere, cu# l-a# #ai (ut fc$nd aceasta "i %n alte ca(uri))) Se
poate s nu %n+ele'i aceastaB))) ;in partea #ea, %+i spun c din acest
#o#ent desc.id !ine oc.ii "i sunt pre'tit))) *i te sftuiesc s faci
"i tu la fel)
8 Pentru #ine, e #ai #ult ca si'ur c sr#anul nostru stp$n a
#urit))) ;ar, orice-ar fi, tot nu # cost ni#ic, oi face ca
Brancaillon, s +in oc.ii #ari desc.i"i "i s fiu pre'tit %n totul)
,e a fost aceast noapte pentru ei, petrec$nd-o a"tept$nd (iua
care le aducea supliciul, se poate '.ici fr a insista) ?a le pru %n
acela"i ti#p lun' "i %n'ro(itor de scurt)
6n sf$r"it, sosi ora fatal) A"a celulei se desc.ise) 0i se
scoaser lan+urile) 0i se le'ar #$inile la spate, cu fr$n'.ii solide,
iar picioarele le fur %#piedicate astfel %nc$t s nu poat face dec$t
pa"i #run+i) 6#pre& urul '$tului li se %nf"urar fr$n'.ii) *i,
%ncadra+i de 'r(i, urcar spre lu#in)
,adarul lui Passaant fu pus din nou pe o tar') ?ra inutil,
din #o#ent ce era #ort) ?l nu era le'at la picioare) 9o!in
*#ec.erul "i Brancaillon fur plasa+i %n spatele tr'ii "i sinistrul
corte'iu porni)
,$nd a&unser %n pia+a HrIe, aceasta era nea'r de lu#e)
Isa!eau "i Jean fr de 2ea# stteau la o fereastr a casei pe
care re'ina o denu#ise Dcasa do#nilor !ur'.e(iE) ,eea ce roia
s spun Pri#ria)
Hr(ile se aran&ar %n &urul e"afodului) 6n pri#ul r$nd, %n fa+a
scrii era Sacra#ent %#preun cu spadasinii si, confor# ordinului
re=inei.
Cor2ul lui Passavan% 7u dus 2e 2la%7or"1.
9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon urcar1 len%,
sus;inu;i de a4u%oarele c1l1ului. Erau 2u;in ca" 2ali5i,
dar, 6n =eneral, 71ceau o bun1 i"2resie.
,$nd a21rur1 2e e$a7od, "ul;i"ea, =1l1=ioas1 $i
s1lba%ic1, 6i 2ri"i cu =lu"e. T1cerea se res%abili 6n
"o"en%ul 6n care c1l1ul 2use "#na 2e cor2ul lui
Passavan%.
,lul t$r% corpul l$n' !utuc, %l fi3 "i %"i puse piciorul
drept la #i&locul !utucului) ;up aceasta, se %ntoarse s ia securea)
?l lucra cu s$r', #etodic)
6n acest #o#ent, Brancaillon %i sufl la urec.e lui 9o!in
*#ec.erul care si#+i c i se face prul #ciuc)
8 -ten+iune, 9o!in, cred c a sosit #o#entul)
;intr-odat, %n spatele lui Sacra#ent "i a trupei sale, se
produse o #i"care neo!i"nuit %n pri#ul r$nd al #ul+i#ii, %n partea
scrii) @a#eni cu fi'uri nelini"titoare erau #asa+i, %n #a&oritate,
aici)
*i ace"ti oa#eni %#pin'eau 'r(ile cu o putere ire(isti!il,
rupeau cordonul, %#!r$nceau pe oa#enii lui Sacra#ent, "i
puneau stp$nire pe scrile e"afodului %ncep$nd s le urce) *i
(!t$ndu-se astfel, a#enin+au cu accente sl!atice7
8 S ne preda+i pe ace"ti trdtori, %i aran&# noi)
Si'ur c acestea nu se reali(ar fr ('o#ot) ,u securea %n
#$n, clul se opri "i arunc o priire %n partea de unde enea
'l'ia)
,al#ul se resta!ili tot at$t de repede pe c$t fusese de tul!urat)
Ni#eni nu #ai #i"ca) ;in nou tcerea plutea deasupra #ul+i#ii
atente)
,lul reeni la !utuc "i ridic securea cu a#!ele #$ini pentru
a cdea asupra pu#nului)
Se a"teptau ca ea s cad instantaneu) ;e ase#eni c se a
au(i loitura surd care ar fi tre!uit s se produc atunci c$nd ar fi
ptruns %n le#n) Ni#ic din acestea nu se produse)
Securea c(u, dar nu pe !utuc) ,lul o ls %ncet, %"i aplec
capul "i prii !utucul cu oc.ii rtci+i)
?ident c se petrecea un lucru straniu) ;ar ceB
-sta se %nt$#plase7 pu#nul cadarului nu #ai era pe !utuc)
Poate c, a"e(at prost, alunecase) Nu, pe ;u#ne(eu4 *i asta %l
%nne!unea pe clu) C(use cadarul #i"c$nd)
;a, cadarul %"i ridicase pu#nul "i-l lsase s cad #oale,
l$n' el) -cest 'est %nfrico"tor, se produsese %n #o#entul precis
%n care securea se ridicase)
*i acu#)))
-cu#, cadarul se ridica co#plet) ;esc.idea oc.ii))) Se +inea
drept, fer#))) ,a o persoan ie4))) Passaant 8 care nu #urise,
Passaant aansa spre clu) -ea o fi'ur rece, %nc.is, liid su!
petele de s$n'e care o #urdreau, una din acele fi(iono#ii care-i
fac c.iar pe cei #ai cli+i oa#eni s se nruie 6n =roa21.
Avansa cu "#na 6n%ins1, =a%a s1 se a=a;e. 9i
bu5ele lui li2si%e de s#n=e %re"urau, se "i$cau 6nce%,
ca $i c#nd ar 7i vorbi%. To%u$i nu vorbea. Era ca un %ic
de care nu3$i d1dea sea"a, 2rodus 2robabil din cau5a
%ensiunii nervoase.
Passaant avansa, $i c1l1ul, convins c1 se a7l1 6n
2re5en;a unui de"on veni% din in7ern, l1s1 s13i cad1
securea $i 5b#rli%, bui"ac, cl1%in#ndu3se 2e 2icioarele
care nu-l #ai ;ineau, da 6na2oi, 6$i 71cea cruci $i
=es%uri de eBorcis", b#lb#ia 7r#n%uri de ru=1ciuni.
Passaant l1s1 s13i cad1 "#na 2u%ernic1 2e u"1rul
lui $i 6l i"obili51. A%unci nenoroci%ul, cl1n;1nind din
din;i, au5i, ca $i %o;i din 4urul lui, o voce cavernoas1
care 21rea c1 iese din 2ro7un5i"i necunoscu%e, care
scr#$nea:
8 Cino cu #ine, !leste#atule4) ) ) Cino %n cel #ai ad$nc dintre
iaduri, !leste#atuleA
C1l1ul se 2r1bu$i =e"#nd $i r1"ase 6n%ins c#% era
de lun=, le$ina%, %r1sni% 2oa%e de 7ric1.
-&utoarele lui s1reau 6n "i4locul "ul;i"ii a;#;#nd3o
$i url#nd:
8 ;iaolul4))) ? diaolul4)))
Sacra#ent aproape le"in) Partea cea #ai #are dintre oa#enii
si, fu'ir ca ni"te iepuri fr s se #ai uite %n ur#)
Panica, o panic enor#, ful'ertoare, se a!tu asupra acestei
#ul+i#i care-"i cuta salarea %n fu')
An stri't se ridica de peste tot, co#pus din urletele "i
plan"etele celor care erau (dro!i+i "i clca+i %n picioare, ru'ciuni,
i#plorri ociferate de sute "i sute de oci stran'ulate de 7ric1.
Toa%e aces%ea, 2e%recu%e din "o"en%ul 6n care
"or%ul se ridicase, durase a2roa2e c#%eva secunde. 9i
de4a 2ia;a se =olea ca 2rin 7ar"ec.
6ntre ti#p, Passaant luase pu#nalul care at$rna la centura
clului) ;oar pentru aceasta el %"i apsase #$na asupra lui)
0u "i securea "i sri pe cei doi scutieri, !e+i de !ucurie) ;ou
loituri de cu+it iu+i ca ful'erul asupra unuia apoi asupra celuilalt "i
iat-i scpa+i de fr$n'.ii) -tunci, Brancaillon, su!li# %n naiitatea
sa, eBul%1:
8 !u ;i3a" s2us, To"a !ecredinciosule, c1 va 6nvia
la 7iB<...
*i 9o!in *#ec.erul, cu oc.ii strlucind de ironie, cu 'ura
lar' de ($#!et, or!i pe nas:
8 Tr1iasc1 "or%ul care nu "oareA
;ar nu 6n%#r5iar1.
Brancaillon lu #ciuca de fier a clului, iar 9o!in
*#ec.erul str$nse restul7 !ara cea lun' "i cle"tele)
*i Passaant, foarte rece, dar care le ($#!ea !ucuros, ($ndu-
i aproape %nar#a+i, %i sftui7
8 Sa spl# putina4))) 6n cur$nd ace"ti i#!ecili %"i or
reeni))) "i-atunci, ai de pieile noastre4
Nu tre!ui s le e3plice #ai #ult) ;e&a to+i trei, dintr-o sin'ur
#i"care, ei sreau treptele de le#n)
;in !alconul %nalt, Isa!eau "i Jean fr de 2ea# asistaser la
aceste scene care se derulaser cu o ite( ful'ertoare)
Isa!eau era cal#, de neptruns) ;oar oc.ii ei strlucitori fatal
atestau for#ida!ila ('uduire resi#+it %n interiorul ei, precu# "i
decep+ia sf$"ietoare) Jean fr de 2ea#, ne!un de furie, spu#e'a,
!tea cu pu#nul %n !alustrada !alconului "i #or#ia ocri)
Isa!eau, %n fa+a acestei a'ita+ii inutile, ridica dispre+uitor din
u#eri)
*i ea se aplec deasupra !alustradei pr$nd c ar rea s se
arunce, s se sfar#e de sol) *i cu o oce r1sun1%oare:
8 Cu%e51%orul, acra"en%A &"oar1A... &"oar1A
*i-atunci se aplec "i Jean fr de 2ea# "i url7
8 @#or%+i-i pe to+i, pe to+i dracii4))) @#or%+i4 @#or%+i4)))
*i se precipit ca un ura'an %n lun'ul coridoarelor "i al slilor
c.e#$nd, ocifer$nd, str$n'$ndu-"i 'entilo#ii, lu$ndu-i %n suita lui,
%ntr-o %#!ul(eal de(ordonat, spre pia+a care continua s se
'oleasc)
,n%re %i"2 acra"en% 6$i revenise din 5121ceala 2e care
%eroarea su2ers%i;ioas1 6l n121dise. ?l %i (u pe Passaant, 9o!in
*#ec.erul "i Brancaillon care sreau treptele "i-"i roteau deasupra
capului, pri#ul securea, iar ceilal+i doi #ciucile din fier) 6n
acela"i ti#p el au(i c.e#area stp$nei sale, "i aceasta %l %ntri)
,u +ipete puternice, el %"i str$nse ce-i #ai r#sese din trup "i
'r(ile r#ase la post) *i %i %#!oldi7
8 ,nain%e asu2ra aces%or :ai"analeA
6nt$#plarea %l plas %n fa+a lui Brancaillon, care,
recunosc$ndu-l url1:
8 A7urisi%uleA... /i3ai 6nc:eia% soco%elileA...
/ciuca de 7ier, "#nui%1 cu a"bele "#ini se ab1%u
cu %oa%1 2u%erea asu2ra craniului lui acra"en%, care
nu $%iu s1 evi%e lovi%ura.
6i ;#$ni creierul $i, 2rin%re c:ea=urile de s#n=e,
a4unse s1 6"2roa$%e %re2%ele de le"n. El c15u $i nu se
"ai ridic1.
Brancaillon triu#f)
8 Ni-a# spus c ei sf$r"i de #$na #ea4
6n acest ti#p 'r(ile "i spadasinii !arau cu .otr%re dru#ul)
Se si#+eau puternici "i le dispruse frica de iad) ?rau ca
tur!a+i)
;ar atunci se %nt$#pl cea, pe care nu contaser7 un stri't
for#ida!il, rsun dintr-o da%1:
8 Cu%e51%orulA Passavan% cu%e51%orulA
6n acela"i ti#p solda+ii se (ur asalta+i din toate pr+ile7 din
fa+, din pr+i "i din spate) ,ei care cdeau peste ei pe nepre'tite
nu erau al+ii dec$t indii(ii du!io"i care ruseser s-i ia pe
conda#na+i, or!a-ine s-i lic.ide(e, dar care se opriser %n
#o#entul c$nd erau 'ata s inade(e e"afodul, fr s po+i spune
de ce)
*i ace"ti indii(i, cu fe+ele #urdrite de funin'ine, care p$n
atunci nu auseser ar#e la edere, scoteau de su! nenu#ratele
(dren+e care-i acopereau, securi, #ciuci, pu#nale late, s!ii
for#ida!ile) *i se sereau de aceste ar#e cu o i'oare "i o
pricepere care artau c le cunosc foarte !ine #$nuirea)
Nu era surprin(tor, deoarece ace"tia nu erau al+ii dec$t
2ala(ar, 2anne'uM, de 0oire, <rottier, Bouteiller, 0aMet "i cei
dou(eci de #arcenari pe care-i aduseser cu ei la Paris)
;e ce nu intereniser #ai dere#eB Si#plu, pentru ca %n
#o#entul %n care roiau s-o fac, 2ala(ar (use oc.ii lui
Passaant fi3$ndu-se asupra lui) *i cu toate c aea fa+a #$n&it cu
funin'ine caalerul %l recunoscuse "i-i fcuse se#n s nu #i"te)
Se %n+ele'e c aceast inactiitate for+at i-a costat pe ace"ti
!rai care nu roiau dec$t s se !at) -"a c acu# ei isau s
recupere(e "i se !teau tare)
Hra+ie acestei %ntriri, afacerea lu i#ediat alt %ntorstur)
Surprin"i "i dep"i+i, 'r(ile e(itar, ddur %napoi, intrar %n
de!andad "i %n final o luar la sntoasa, nu fr a lsa pe #ai
#ul+i dintre ei cu nasul %n +r$n)
,ei trei aenturieri "i a#icii lor r#aser stp$nii c$#pului
de !taie) /ai lansar pentru ulti#a dat stri'tul lor de lupt7
8 Passaant ,ute(torul4
,$nd Jean fr de 2ea#, ur#at de /al$tre, de de Hiac, de de
JacJueille "i o nu#eroas escort a&unser l$n' e"afod, el putu
nu#ra #or+ii "i rni+ii r#a"i %n pia+)
;ar conda#na+ii dispruser) *i nu #ai 'si pe ni#eni care s-
i spun unde plecaser) 0a ordinul su, /al$tre, de Hiac "i de
JacJueille, fiecare %n fruntea a (ece oa#eni, !tur %#pre&uri#ile
ora$ului.
Revenir1 cu coada3n%re 2icioare.
GGGV. 'UP. ,!C.IERARE
Sunt necesare c#%eva eB2lica;ii. Le vo" da 2e scur%.
Passaant 7usese 7ul=era% de un acces subi% de acel
r1u s%raniu care3l d1dea =a%a c#%eoda%1. C1derea lui
nu 7usese 2rodus1 de lovi%ura de 2u"nal a ducelui, ci
7usese 2receda%1 cu o 7rac;iune de secund1 6nain%e.
As%a 6i salvase via;a. Lovi%ura, 6n loc s13l a%in=1 6n
ini"1, a%insese "ai sus, u"1rul s%#n= 2e care3l
s7#$iase. Cean 71r1 de Tea"1 si";ise re5is%en;a c1rnii
lovi%e, dar, ca $i cei din 2re4"1, nu re"arcase aces%
de%aliu.
/aestrul Herais, cunosc$nd %n parte caracteristicile rului, nu
a tre!uit s-"i dea prea #ult osteneal pentru a se conin'e c
Passaant nu #urise) *i l-a sftuit pe 2ala(ar s se duc %n fu'
la no!ilul du ,.$tel, care aea precis c$+ia oa#eni cura&o"i, care
s-ar fi lsat tia+i %n !uc+i pentru Passaant, pentru care aeau o
#are ad#ira+ie "i o sti# deose!it) S-a (ut c nu se
6n$elaser1.
Cavalerul $i 2rie%enii s1i b1%user1 6n re%ra=ere 2rin
s%rada Tannerie.
Passaant, Robin 9"ec:erul $i (rancaillon se
debarasar1 de ar"ele lor 6n%#"2l1%oare $i se 6ncinser1
cu i"ensele s1bii $i cu 2u"nalele e7icien%e 2e care li le
d1dur1 Tanne=uI $i %ovar1$ii s1i care3$i 71cur1 din
aces% dar o onoare $i o 2l1cere.
,ei 2a%ru ca"ara5i au 7os% escor%a;i 2#n1 la
in%rarea 6n s%rada ain%3CacEues. Acolo se des21r;ir1
du21 ce se 6"br1;i$ar1 $i3$i 71cur1 asi=ur1ri de
2rie%enie $i de devo%a"en%.
2anne'uM $i oa"enii s1i se 6"21r;ir1 6n =ru2uri de
doi3%rei $i 2e di7eri%e dru"uri, a4unser1 6n s%rada
ain%3Ca%:erine.
Passaant $i Tala5ar, ur"a;i la dis%a;1 de Robin
9"ec:erul $i (racaillon o luar1 s2re casa "aes%rului
0ervais, unde nu 6n%#r5iar1 s1 a4un=1.
Btr$nul saant era sin'ur) Nici Bonne, nici <lore, nici doa#na
/at.eline 8 'uernanta lui 8 nu erau acas) 2ala(ar "tia unde sunt,
deoarece nici nu se #ir, nici nu se %n'ri&or de a!sen+a lor)
/aestrul Herais desc.ise o u" "i le art o #as pe care se
%n'.esuiau #$ncruri "i o cantitate respecta!il de sticle de toate
for#ele "i de toate #ri#ile)
8 ,e-i ad#ira!il la oi #aestre, stri' Passaant, este c a
'$ndi+i la tot) 6n #od si'ur, tur!e( de foa#e "i #or de sete),eea
ce nu-i surprin(tor, %n fond, dac, se consider c nu a# luat nici
o #as de ieri di#inea+)
2ot #estec$nd, ei se puser la curent cu diersele aenturi la
care participaser fiecare) Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul %"i
poestir %nt$#plarea lor la#enta!il) <ur pl$n"i "i consola+i dup
cu# se cuenea) 2ala(ar poesti cu# a&unsese la ti#p pentru a o
sala pe <lore "i cu# fusese salat el %nsu"i de #aestrul Herais)
-sta %l fcu pe Passaant s se #ire c doa#nele de So#!ernon
lipseau) *i 2ala(ar %l infor#)
8 6n+ele'e+i, caalere, c nu #ai roia# s-o las #ai #ult
ti#p pe lo'odnica #ea e3pus loiturilor ina#icilor de te#ut care
se %ner"unea( contra ei) /i-a enit ideea s-o %ncredin+e( pe ea,
c$t "i pe #a#a ei, a#icilor no"tri adep+i ai ;elfinului) ;ar cu#
tre!uia, %nainte de toate s # ocup de salarea oastr, a#
acceptat cu recuno"tin+ oferta %ndatoritoare pe care #i-a fcut-o
#aestrul Herais s se ocupe de si'uran+a lor, %n ti#p ce eu #
ocupa# de a oastr)
8 -stfel %nc$tB))) fcu Passaant %ntorc$ndu-se spre #aestrul
Herais asupra cruia %"i fi3 priirea ptrun(toare)
Interpelat de caaler, el rspunse fr cea #ai "ic1 4en1:
8 A" 6ncredin;a%3o 2e doa"na de o"bernon
doa"nei Ma%:eline, =uvernan%a "ea. Es%e o 7e"eie
voinic1 $i 6"i es%e devo%a%1.Ea va $%i s13i ad"inis%re5e
cu" %rebuie dro=urile 2e care i le3a" da% $i care3i vor
aduce, a7ir" aceas%a, 6ns1n1%o$irea bolnavei. Cu
doa"na Ma%:eline, do"ni$oara -lore nu va "ai avea
s1 se %ea"1 de accesele ele 7urie ale s1r"anei
nebune.,n res%, aces%e accese vor deveni din ce 6n ce
"ai rare, "ai 2u;in violen%e, 2#n1 la 6ns1n1%o$irea
%o%al1. Le3a" 6ncredin;a% 2e cele %rei 7e"ei, unor vec:i
2rie%eni care, 2rin%r3o 7erici%1 6n%#"2lare %rebuiau s1
%reac1 2rin Mon%ereau unde se a7l1 'el7inul acu". Au
2leca% $i vor 7i 7oar%e bine escor%a%e. R1s2und cu ca2ul
c1 vor a4un=e bine s1n1%oase la cur%ea 'el7inului $i c1
vor 7i %ra%a%e cu %oa%1 considera;ia 2e care o "eri%1.
Passaant ascul%ase cu %oa%1 a%en;ia $i 2rivirea lui
li"2ede nu 6nce%1 s1 scor"oneasc1 7a;a b1%r#nului
savan% care su2or%a aces% eBa"en cu senin1%a%ea
nevinov1;iei. C#nd aces%a %er"in1, Passavan% 6$i
6n%oarse 2rivirile $i un 5#"be% abia 2erce2%ibil 6i %recu
2e 7a;1.
8 Ideea nu-i prea rea, spuse el %n sf$r"it) *i, i#ediat, cu
deta"are7
8 ,red, !aroane, c tre!uie s ne pre'ti# ca s plec# cur$nd
la /ontereau)
8 C '$ndi+i c ducele a 6ndr15ni<...
8 !u "1 =#ndesc, sun% si=ur. 'e 6nda%1 ce Cean 71r1 de
Tea"1 va cunoa$%e noua re$edin;1 a do"ni$oarei de
o"bernon $i aceas%a nu va 6n%#r5ia J6l 2rivea 2e 7uri$ 2e
"aes%rul 0ervaisK o s1-l ede+i cu# fu'e acolo.
8 Ei bineA vo" 7i acolo ca s1-l pri#i#, stri' 2ala(ar
s7id1%or.
9i Passavan%, rece, 6l a2rob1.
6n sf$r"it Passaant se ridic de la #as, '$ndind c a enit
ti#pul s plece %n cutarea doa#nei de Hiac) ;ar i se %nt$#pl
cea la care era departe s se '$ndeasc7 se cltin "i c(u 'reoi %n
&il+, aproape le"inat)
Se 'r!ir spre el cu #aestrul Herais %n frunte) ?l %ncerc s-i
lini"teasc ($#!ind cura&os7
8 Nu-i ni#ic, spuse el, !leste#ata loitur de pu#nal de care
uitase# "i care caut s-#i aduc a#inte de ea))) @ s-#i
%reac1...
8 Era;i r1ni% $i nu "i3a;i s2usA 6i re2ro$1 "aes%rul
0ervais.
*i, fr s aud protestele lui Passaant, %i desfcu .ainele "i-i
de('oli u#rul) ;up ce arunc o priire asupra rnii, spuse cu
serio(itate7
8 2re!uie s %ntinde+i "i s r#$ne+i lini"tit o (i sau dou)))
8 2otu"i a" fi dori%...
8 Ceea ce a;i vru% s1 7ace;i, o voi 7ace eu 2en%ru voi
6l 6n%reru2se cu vioiciune "aes%rul 0ervais. E vorba
doar s1 lu1" in7or"a;iiO asu2ra aces%ui 2unc% v1
2u%e;i ba5a 2e "ine. As%13sear1 ve;i a7la des2re
soar%a doa"nei de 0iac, r1s2und eu.
Passaant %rebui s1 se rese"ne5e. Maes%rul 0ervais
2lec1, du21 ce i3a reco"anda% s1 s%ea lini$%i%, dac1 nu
vroia ca s1 i se a=rave5e s%area 6n care se a7la.
Passaant se instal %ntr-un fotoliu lar' "i ad$nc) 2ala(ar %i
+inea co#panie) 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon "tiind c or fi %n
repaos cel pu+in o (i, profitar pentru a 'oli tot ce r#sese pe
fundul sticlelor)
6ntre ti#p 2ala(ar spunea cu o ur# de nelini"te7
8 -tunci crede+i c ducele a descoperi refu'iul fru#oasei
#ele <leurette "i c a %ndr(ni s-o ur#reasc p$n %n teritoriile
;elfinuluiB *i eu care credea# c a# aut o idee e3traordinar4
8 Jean de Bur'undia a afla unde -a+i ascuns lo'odnica
deoarece))) #aestrul Herais a face %n a"a fel ca el s afle)
8 Nu %n+ele' cavalere...
8 Cred c1 v3a" s2us c1 ideea 7iB1 a "es%rului 0ervais, es%e
aceea de a-l ucide pe Bur'undia) C($nd c prin ac+iunea #ea nu
o!+inea acest re(ultat, a .otr%t s se adresese altora #ai pu+in
scrupulo"i dec$t noi) -ce"tia sunt 'rupa+i %n &urul ;elfinului) 0or li
se a adresa))) dac de&a nu a fcut-o) /aestrul Herais -a su'erat
s tri#ite+i lo'odnica la /ontereau))) -cesta-i faptul, s nu #ai
or!i#) ,$nd ea a fi a&uns acolo, el a face ca ducele s afle
acest lucru) ?l "tie ca atunci c$nd acest ani#al nu#it Jean fr de
2ea# este %n clduri, el tre!uie s sar asupra fe#elei dorite, fr
s +in sea#a de capcane "i o!stacole, pe care este incapa!il s le
discearn) /aestrul Herais sper deci c acest Jean fr de 2ea#,
or!it de pasiune a face aceast #are ne!unie de a #er'e %n
#i&locul celor #ai ri du"#ani ai si %n speran+a de a lua pe aceea
pe care o dore"te))) ,red c nu se %n"eal) 2i'rul a #er'e acolo)))
"i, cre($nd c a o!+ine a#orul, a cdea %n !ra+ele #or+ii)))
2ala(ar c.i!(ui un #o#ent "i foarte 'ra7
8 ?i !ine4 re+i s spun ceaB ;ac #aestrul Herais #i-ar
fi spus aceasta, nu a" fi acceptat s # prete( acestei "a$ina;ii.
8 ,n 7ond, Cean 71r1 de Tea"1 6nsu$i es%e cel care
va dis2une de soar%a lui. 'ac1 s1v#r$e$%e aceas%1
ul%i"1 in7a"ie, ea va 7i conda"narea lui... 2robabil1.
'eoarece, du21 as%ea, nou1 nu ni s3a s2us ni"ic $i
discu%1" doar o i2o%e51. 'ac1 n3o reali5ea51, a%unci
es%e salva%... Cel 2u;in de aceas%1 da%1. A%unci, de ce
s1 "1 a"es%ec<... -1c#ndu3"i %oa%e soco%elile, a4un= la
conclu5ia c1 cel "ai bun lucru es%e s1 la$i des%inul s1
se 6"2lineasc1... cu" ar s2une "aes%rul 0ervais.
8 -sta-i "i prerea #ea, apro! ener'ic 2ala(ar)
Pe sear, #aestrul Herais reeni aduc$nd estea #or+ii
doa#nei de Hiac)
-ceast este %i %ntrist #ult pe cei patru ca#ara(i, care nu
uitau sericiile aduse lor de aceast 'ra+ioas t$nr fe#eie)
;ar ea %i produse o loitur crud %n special lui Passaant) Se
acu( i#ediat c era autorul #or+ii ei) Nu ar fi tre!uit s-o
a!andone(e, %n pri#ul r$nd s se ocupe de ea, c.iar s se lase
o#or%t))) ?ra pu+in eBa=era%.
Maes%rul 0ervais avu nevoie de %oa%1 elocven;a $i
lo=ica, iar Tala5ar de %oa%1 "area 2rie%enie 2en%ru a-l
face s1 ad"i%1 c1 nu era 2osibil s1 ac;ione5e al%7el $i
c1 nu avea ni"ic s13$i re2ro$e5e. ,n s7#r$i%, c15u de
acord. 'ar bucuria 2e care o resi";eau c1 erau iar
6"2reun1, 7u s%rica%1 de aceas%1 %ris%1 ves%e.
GGGVI.C&M&ARA CUPH!ULUI MERCER&T
- doua (i de di#inea+, dere#e, %n ti#p ce #usafirii lui se
odi.neau %nc, #aestrul Herais ie"i)
6n strad, la c$+ia pa"i de casa lui, doi caaleri %n &ur de
cinci(eci de ani, cu aspect for#ida!il de ec.i co#!atan+i, patrulau
tr'$nd din c$nd %n c$nd cu oc.iul spre cas) ?rau doi ca#ara(i
de-ai lui 2an-ne'uM7 Huillau#e Bouteiller "i @liier 0aMet)
/aestrul Herais trecu pe l$n' ei fr s se opreasc dup ce
le fcu un se#n de 6n;ele=ere.
Ei 6l ur"ar1 de la dis%an;1. Maes%rul 0ervais o lu1
2e s%rada Arras $i a4unse 6n s%rada ain%3Vic%or.
Ptrunse %ntr-o cas cu aparen+ #odest) Bouteiller "i @liier
0aMet %l a"teptar %n fa+a u"ii) Preau c stau la p$nd) ;up c$tea
#inute, #aestrul Herais rea21ru.
Era 6nso;i% de %rei 7e"ei 6n71$ura%e din ca2 2#n13n
2icioare 6n "an%ale lar=i, ale c1ror ca2i$oane erau
l1sa%e 2#n1 la nas. Aces%ei %rei 7e"ei erau: con%esa
(onne de o"bernon, 7iica sa -lore $i doa"na
Ma%:eline, =uvernan%a b1%r#nului savan%, acelea
des2re care el s2usese 6n a4un c1 2lecaser1 s2re
Mon%ereau.
Hrupul porni spre poarta Saint-Cictor din apropiere)
Bouteiller "i 0aMet le ur#ar %ndeaproape) *i artau at$t de feroci,
%"i descopereau col+ii for#ida!ili, 'ata s #u"te %nc$t ni#eni nu ar
fi fost at$t de nes!uit s se apropie de cele pe care le escor%au.
Poar%a o da%1 %recu%1, ei in%rar1 6n suburbie. ,n a2ro2ierea
"1n1s%irii ain%3Vic%or, cele dou1 =1r5i 6ns21i"#n%1%oare se
a2ro2iar1 de =ru2 $i-l %ncadrar)
*i continuar dru#ul %#preun) /aestrul Herais, din c$nd %n
c$nd, se asi'ura c nu sunt ur"1ri;i.
La cealal%1 eB%re"i%a%e a "1n1s%irii, care era
i"ens1, se a7la colina Co2eau, des2re care a" "ai
vorbi% $i care va deveni Cardin des Plan%es.
0a picioarele acestei coline, ascun"i %n spatele unei #a'.erni+e
a"teptau opt caaleri, cu fr$iele cailor +inute su! !ra+) Hrupul se
opri %n fa+a acestor caaleri)
/aestrul Herais se despr+i de cele trei fe#ei dup ce-i
dduse o #ul+i#e de dispo(i+ii doa#nei /at.eline, ascultate cu
respect) 0ui <lore, care-i #ul+u#ea din toat ini#a, %i spuse cu
!l$nde+e7
8 :ai, copilul #eu, %+i pro#it c #a#a ta se a indeca))) Nu
te #ai %n'ri&ora))) -colo unde ei fi condus nu ei #ai aea de ce
te te#e) ;e-acu# %n c$tea (ile, lo'odnicul tu %#preun cu
no!ilul Passaant "i cu #ine, ne o# re%nt$lni cu to+ii) Nenorocirile
tale s-au ter#inat)
/aestrul Herais se %ntoarse "i traers ora"ul %n toat
lun'i#ea lui) ?l a&unse %n strada Saint-,at.erine "i ptrunse %n
casa %n care se refu'iaser 2anne'uM "i toar"ii si)
9#ase acolo reo or "i reeni la el acas) Hsi #asa
pre'tit) 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon, %n a!sen+a oricrei
seritoare, se ocupaser cu !uctria) @cupa+ie de care se ac.itau
foarte !ine) /ai ales 9o!in *#ec.erul ale crui talente la
!uctrie erau foarte !ine apreciate de ca#ara(ii si)
Pe la dou dup a#ia(, #aestrul Herais, neo!osit, plec din
nou) ;e data asta, nu a"a de departe) Se opri %n strada Port-Saint-
0andrM "i !tu la u"a lui Si#onne) Pro!a!il aea felul lui de a
!ate, conenit cu cu#tr, deoarece ea %i desc.ise i#ediat, fr a-"i
#ai lua precau+iile o!i"nuite)
9#ase ca# o &u#tate de or %nc.is cu !tr$na r&itoare)
-poi plec din nou) Se duse s dea t$rcoale %#pre&urul
palatului Bur'undia) Se %ntre+inu cu un lun'an de lac.eu cruia %i
ddu o su# de !ani care se pare c era destul de #are +in$nd
sea#a de str$#!tura de !ucurie care o fcu cara'.iosul)
,u un aer satisfcut, lac.eul reintr %n palat)
2ot at$t de satisfcut reeni "i #aestrul Herais la el acas, de
unde nu se #ai #i"c toat (iua aceasta care fusese plin de eniri
"i plecri)
6n ti#pul a!sen+ei sale, Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul, cu
!anii pri#i+i de la stp$nii lor, fuseser %n t$r') 6"i sc.i#!aser
(dren+ele care-i acopereau cu costu#e !une de p$n(, aproape noi)
6n plus, #ai luar un costu# pentru caaler, deoarece al lui era
serios dis%rus.
Aduser1 cos%u"ul $i, ne"aiav#nd ce 7ace,
6nce2ur1 s1 se 2lic%iseasc1. 9i3a$a, Robin 9"ec:erul
se =#ndi ce3ar 2u%ea 7ace ca s1 se dis%re5e. 9i din%r3o
da%1 s2use:
8 Li-i , Brancaillon, nu te '$nde"ti c a# putea s-i spune#
reo dou or!e acestei !une Si#onne "i acestui e3celent /al$treB
Braicaillon #erse "i-"i lu centironul "i sa!ia "i nu pronun+
dec$t at$t7
8 S "er=e".
Pe s%rada Cuiverie, se aver%i5ar1 2e "u%e$%e cu o
lovi%ur1 2e u"1r: o v15ur1 la c#;iva 2a$i 6n 7a;a lor 2e
i"onne. Cu un 2as vioi, "er=ea s2re 2od. &
ur"1rir1 de la dis%an;1, ascun5#ndu3$i 7e;ele.
6i conduse astfel p$n la palatul Bur'undia unde intr ca la ea
acas)
Nelini"ti+i dar %nd$r&i+i, ei intrar %ntr-o c$rciu# &alnic de
unde p$ndir ie$irea.
3o ur"1" 2e i"onne.
Se ddur ordine ca s fie condus i#ediat %n fa+a ducelui)
?a se loi de /al$tre care ie"ea de-acolo) 6"i ($#!ir7 dou
($#!ete ca ni"te loituri de cu+it) ?ste neoie s spune# c
/al$tre, care se pre'tea s se %ndeprte(e, resi#+i o dorin+
ire(isti!il s "tie ce o aducea pe !tr$na r&itoare aiciB
/al$tre se '.e#ui dup o u" de unde era posi!il s ad "i s
aud)
8 /onseniore, spuse Si#onne pe nepus-#as, "tiu %n sf$r"it
unde a+i putea s-o 'si+i pe do#ni"oara de o"bernon.
9i 5ic#nd aces%e cuvin%e ea 6l observa 2e sub =ene
cu o bucurie r1u%1cioas1.
Jean 71r1 de Tea"1 se 6n=1lbeni de credeai c1 i s3a
71cu% r1u. -u cu2rins de un %re"ur convulsiv. Res2ir1
=reu ca $i c#nd s3ar 7i su7oca%. Lu1 un sac $i-l arunc
spre i"onne, "or"1ind r1=u$i%:
8 Cor!e"te4
8 @ ve;i =1si 2e do"ni$oara de o"bernon 2e l#n=1
"onseniorul 'el7in, la Mon%ereau, unde ea %rebuie s1
7i a4uns la aceas%1 or1.
Jean 71r1 de Tea"1 s1ri la ea, 5=#l;#ind3o cu
2u%ere:
8 ,+ea4 @ s te %n+ s-+i !a+i &oc de #ine4
,n aces% "o"en%, o dra2erie se ridic1 6n s2a%ele
ducelui. A21ru un b1rba% care, v15#nd scena, r1"ase
i"obil, l1s1 s1 cad1 dra2eria la loc, $i r1"ase,
ascul%#nd, 6n s2a%ele ei.
Jean 71r1 de Tea"1 nu v15use $i nici nu au5ise
ni"ic.
Si#onne 6nc:ise oc:ii $i cu2rins1 de =roa51, =e"u:
8 Pe s7#n%a i"onne, 2a%roana "ea, v1 4ur,
"onseniore c1 v1 s2un adev1rulA
Jean fr de 2ea# %i ddu dru#ul) Scpat de !rutala
str$n'ere, ea %"i recapt o parte din si'uran+7
8 ,"i "en;in ce v3a" s2us, c1 do"ni$oara de
o"bernon se a7l1 la aceas%1 or1 la Mon%ereau. 9i v1
voi dovedi3o, "onsenioreA
Si#onne, deci, re'sindu-"i stp$na, era pe punctul de a o
sala, pentru a o aduce ducelui, c$nd ni"te !leste#a+i de acoli+i ai
;elfinului, nliser, le %n.+aser, le aruncaser de-a cur#e(i"ul
pe cai "i fu'iser #$nc$nd p#$ntul) ;in fericire !anda se oprise
%ntr-un ctun #ic %n %#pre&uri#ile Parisului nu#it /aisons) -colo,
Si#onne reu"ise s scape "i enise %napoi la Paris pe &os))) -sta se
edea "i dup e"#intele "i pantofii ei plini de 2ra7.
>Ia%1 ce es%e ciuda%, "ur"ur1 ducele, 2ier5#ndu3se
6n i2o%e5e. Pen%ru ce "o%ive oa"enii 'el7inului ar 7i
2us "#na 2e aceas%1 %#n1r1 7a%1<D
Si#onne avea au5ul 7in. Ea 6l au5i $i a7ir"1:
8 Si#onne, #i-a (is do#ni"ora de So#!ernon, %i ei spune
seniorului duce c ei or s # predea ;elfinului) ;ac este
aderat c o s dea peste cap cerul "i p#$ntul pentru a # scpa
"i a # relua, eu oi fi a lui)
8 - spus ea astaB stri' ducele , !eat de !ucurie)
8 ,u propriile ei cuinte, "onseniore.
8 A:A de"n1, eBcelen%1 i"onne... ;ine, ia as%a... ia,
6;i s2un... A:A ce dre2%a%e ai, de o su%1, de o "ie de ori
dre2%a%e... 'ar ce i"2or%an;1 "ai au c#%eva 5ile, 2#n1
la ur"1... Cu" o s1 "ai recu2ere5 %i"2ul 2ierdu%A
/ine, "ai ia $i as%a, cura4oas1 i"onneA
-stea erau doi scule+i plini cu aur pe care !tr$na %i "i
ascunse repede)
,inea intr cu 'ra! %n #i&locul acestei conersa+ii %n doi at$t
de aanta&oas pentru ea) -cest cinea era /al$tre, care-i %ntinse
stp$nului un plic s2un#nd:
8 & cores2onden;1 7oar%e ur=en%1, "onseniore.
*i-i arunc1 lui i"onne o 2rivire ironic1, $i ea,
7urioas1 c1 a 7os% deran4a%1 6n%r3un "o"en% a%#% de
2ro2ice 6i r1s2unse 2rin%r3o 2rivire "or%al1.
Jean 71r1 de Tea"1 lu1 "isiva $i se 6ncrun%1 c#nd
v15u c1 si=iliile 2ur%au s%e"a 'el7inului. & desc:ise cu
"#ini 7ebrile.
Scrisoarea era de la 0e /aPon, cancelarul ;elfinului, "eful
#isiunii %nsrcinat cu de(!aterea condi+iilor pcii %ntre cele dou
partide) 6n ea se spunea c ne'ociatorii au aflat, posed$nd doe(i
de neco#!tut, c ducele i-a atras la Paris %ntr-o curs) Ne'ocierile
erau o #o#eal, !ur'un(ii nu roiau paceaG %n plus, %n ciuda
cu$ntului dat, iol$nd fla'rant per#isele de li!er trecere se#nate
de duce, ne'ociatorii "i oa#enii lor ur#au s fie prin"i "i da+i pe
#$na clului, su! acu(a+ia de co#plot %#potria ie+ii ducelui)
,o#plot pus la cale %n a#nun+i#e de antura&ul sueranului "i
la ordinul e3pres al lui)
6n consecin+ din aceast cau( ne'ociatorii au '$ndit c
tre!uie s se %ndeprte(e fr #are ta#-ta# ca s se pun la
adpost) ?i aduceau la cuno"tin+ #onseniorului c1:
). 8 nevr#nd s1 7ie acu5a;i c1 au 71cu% s1 e$ue5e
2acea 2e care o doreau din %oa%1 ini"a, vor 7ace
lu"in1 cu dove5i asu2ra %r1d1rii bur=un5ilor.
2) 8 rspun($nd prin loitur la loitur, puseser #$na pe
do#ni"oara <lore de So#!ernon, pentru care el aea o afec+iune
deose!it "i care do#ni"oar nu-i a fi %napoiat dec$t %n ca(ul %n
care el a #er'e personal la /ontereau, s trate(e rscu#prarea ei
cu #onseniorul ;elfin %nsu"iG c i se or da toate 'aran+iile cu# se
cuineG c aceast %ntreedere nu ascundea nici o capcan)
3) 8 c i se a da un r'a( de dou (ile pentru a aduce la
cuno"tin+ dac accept %n principiu %ntreederea cerut "i dac nu,
#onseniorul ;elfin a lua %n priin+a nu#itei do#ni"oare de
So#!ernon, deci(ia care %i a coneni)
-ceast #isi doedea p$n la eiden+ c Si#onne %i
spusese aderul) 6l las pe duce foarte ne.otr$t, ne"tiind dac
tre!uia s se !ucure sau s fie de(olat) -ea neoie de c.i!(uial)
*tia foarte !ine c aceast %ntreedere care i se propunea, putea fi
#ortal)
6ntre ti#p Si#onne "i /al$tre a"teptau) Aitase de ei.
El lu1 2er=a"en%ul 2e care-l pusese %n fa+a lui, %l %ntinse lui
Si#onne spun$nd7
8 -i spus aderul, Si#onne) ?"ti o fe#eie de#n "i cura&oas,
s%nt %nc$tat de tine "i-+i oi da ceea ce a# conenit) ;u-te la
casierul #eu "i pre(int-i aceste dou per'a#ente "i el %+i a da
su#ele care +i se cuin) ;u-te, Si#onne)
6n acela"i ti#p lui /al$tre, care era e3at "i deora din priiri
cu lco#ie sacul u#flat pe care-l +inea %n !ra+e, %i fcu un se#n cu
#$na s ias)
?i plecar)
@#ul care ascultase %n spatele draperiei, se strecur pe furi" "i
fr ('o#ot afar "i se fofil de-a lun'ul coridoarelor)
;ucele !tu %ntr-un clopot) ,$nd se pre(ent ofi+erul de
sericiu %i ordon7
8 S fie tri#is la #ine no!ilul de Hiac)
@fi+erul o dat ie"it, ducele %ncepu s u#!le cu pa"i a'ita+i,
cu'et$nd) 2otu"i deci(ia era luat deoarece c$nd %n fa+a lui se
pre(ent de Hiac, el %i (ise7
8 ;e Hiac, ei %ncleca i#ediat "i te ei duce fr (!a la
/ontereau, la #onseniorul ;elfin) 6i ei spune c accept
%ntreederea pe care #i-o cere "i c peste pu+in ti#p oi pleca,
apropiindu-# de /ontereau ca s trate( condi+iile %n care a tre!ui
s ai! loc aceast %ntreedere)
?l e(it o secund, "i-apoi cu o oce %n care se resi#+ea o
furie re+inut)
8 S-i spui c dac are de '$nd s #altrate(e))) pri(oniera
despre care e or!a, dac el sau unul dintre ai si a %ndr(ni s n-
o respecte sau s-i acorde #ena&a#entele care i se cuin, # oi
r(!una at$t de teri!il, %nc$t #ult ti#p se a or!i despre aceasta)
-sta e tot) Pleac, de 0iac.
'e 0iac se re%rase, 6n1bu$indu3$i un 5#"be%.
6ntre ti#p, Si#onne "i /al$tre se certau) ,earta %ncepuse
deoarece /al$tre, pentru a #ia oar, %i spunea scr$"nind7
8 Si#onne, rei s-#i %napoie(i cele dou(eci de #ii de lire
pe care #i le-ai furatB
0a care Si#onne i-a rspuns ner!dtoare7
8 /icu+ul #eu /al$tre, # o!sede(i "i # plictise"ti de
#oarte cu poestea asta) 2e prein c dac continui s # asur(e"ti
cu ea, te denun+ #onseniorului, %i spun c l-ai trdat "i c ai rut,
toc#indu-te pentru dou(eci de #ii de lire care +i-au fost "i date,
s-o predai pe <lore a ini#ii lui, lui /ercerot)
8 ;a, dar eu, se pi+i'i #icu+ul o# furios, %i oi spune c erai
aliat cu #ine) *i "tii !ine c es%e adev1ra%.
8 9i3a2oi, con%inu1 i"onne 6nsu7le;indu3se, 6i voi s2une de
ase"eni $i 4u2#nului Mercero% c1 l3ai 7ura%... c1 2re=1%ise$i
lovi%ura ca s3o reiei 2e "icu;1... Ceea ce ai 7i $i reu$i% dac1 un
al %reilea 2un=a$ nu ;i3ar 7i s1ri% 6n s2inare... 9i %u nu-l cuno"ti
pe &up$n /ercerot, /al$tre) ?u, eu %l cunosc) *i a" prefera s a#
de-a face cu (ece de-alde Jean de Bur'undia reuni+i dec$t cu un
sin'ur /ercerot)
,ontinuar s se certe astfel %n tot ti#pul dru#ului) *i erau
at$t de %nsufle+i+i a#$ndoi %nc$t nu o!serar c erau ur#ri+i pas
cu pas de un o# "i care nu pierdea un cu$nt din ceea ce %"i
s2uneau.
Aces%a era acela$i care sur2rinsese convorbirea
din%re i"onne $i duce.
Si#onne care se =r1bea s13$i ia banii, se duse
i"edia% 6n 2ar%ea 2ala%ului unde se a7la casieria $i
scribii casierului.
@ lsar s a"tepte #ult ti#p) *i c$nd se pre(ent cu ini#a la
'ur, cre($nd c %n sf$r"it intr %n posesia aurului, scri!ul, con"tient
de superioritatea lui social, %i spuse cu un aer i#portant "i fr
afa!ilitate7
8 -sta nu poate fi pltit dec$t de #inistrul de finan+e %n
persoan) *i #inistrul, de c$ta ti#p %"i face apari+ia foarte rar pe
aici)
8 -tunci, protest Si#onne ursu(, dac do#nul #inistru nu
este aici, nu #i se or da !aniiB))) @ s # pl$n' #onseniorului
duce "i o# edea)))
8 ;ac sunte+i 'r!it, o %ntrerupse fle'#atic !irocratul, duce+i-
la #inistrul de finan+e %n incinta Palatului) -colo el efectuea(
pl+i cel #ai adesea.
-urioas1 $i de5a"1=i%1, i"onne se re%rase
bo"b1nind $i bles%e"#nd. Ea 6$i b1=1 sacul cu aur
6n%r3un co$, la 7und, co$ 2e care3l adusese %oc"ai
2en%ru aceas%a $i 2lec1, :o%1r6%1 s1 "ear=1 i"edia% la
"aes%rul Mercero% as%7el 6nc#% s1 ob;in1 aceas%1 su"1
2e care $i3o dorea cu a%#% "ai ar51%or cu c#%
6n%#"2ina di7icul%1;i ne2rev15u%e 6n ob;inerea ei.
9o!in *#ec.erul "i Brancaillon, tot ti#pul la p$nd %n
c$rciu#a %n care se refu'iaser, o (ur %n sf$r"it trec$nd cu
co"ul su! !ra+) @ lsar s o ia %nainte) 6n #o#entul %n care
roiau s se ia dup ea, ei %l (rir pe /al$tre)
8 ;ac a# putea s prinde# doi iepuri dintr-o dat, %i "opti
9o!in *#ec.erul, toar"ului s1u.
8 Cerul ne es%e da%or cu aceas%1 co"2ensa;ie.
*i 6nce2ur1 s1-l ur#reasc pe ur#ritor) Si#onne a&unse la
locuin+a ne'ustorului)
?a pstrase c.eia casei deoarece se considera %n continuare
seritoarea &up$nului /ercerot)
,el pu+in, a"a spusese) -derul este c ea se '$ndea #ereu s
pun #$na pe co#oara stp$nului su "i pentru asta tre!uia s se
introduc %n acest loc)
,$nd intr, %n'.e+) Interiorul, altdat at$t de curat, acu# era
a!andonat "i de'a&a o i#presie de triste+e apstoare pe care ea o
re(u# %n aceaste cuinte #ur#urate tre#ur$nd7
1-ici #iroase a "oar%eAD
Ti2%il, a2uc1 s2re cabine%ul s%12#nului s1u. (1%u
discre% 6n u$1. !e2ri"ind nici un r1s2uns, ea desc:ise
71r1 5=o"o% u$a $i r1"ase un "o"en% ne"i$ca%1,
re;in#ndu3$i res2ira;ia.
Jup$n /ercerot, pr!u"it %ntr-un fotoliu, cu picioarele %ntinse
cu !ra+ele at$rn$nd, capul aplecat pe u#r, dor#ea un so#n de
plu#!) Si#onne %n+elese c se pr!u"ise din cau(a o!oselii)
?a aans c$+ia pa"i "i dintr-o dat se opri cu oc.ii #ri+i de
ui#ire)
-colo, pe #asa din fa+a &up$nului /ercerot se afla o trus de
c.ei))) care nu erau c.eile o!i"nuite ale casei)
-u dintr-o dat intui+ia c acele c.ei erau cele de la
ascun(toarea %n care-"i !'a el co#oara) *i %n acela"i #o#ent,
%n creierul ei apru un '$nd de o for+ ire(isti!il7
1Nu se a #ai pre(enta niciodat o oca(ie at$t de propice4)))
Pu+in %ndr(neal "i oi fi !o'at, #ilionar5)
,nce%i$or, 71r1 =rab1, cu oc:ii 7iBa;i asu2ra celui
care dor"ea, ea 6n%inse "#na $i a2uc1 c:eile.
Jup$n /ercerot nu se #i"case) ,ontinua s respire apsat ca "i
c$nd ar fi suspinat)
Str$n'$ndu-"i conulsi co"ul cu o #$n, c.eile cu cealalt, o
porni lent spre u", de-a-ndratelea, '$ndindu-se)
,$tea #inute #ai t$r(iu, ea se afla %n pini+, %n fa+a
dulapului de fier lar' desc.is) 6n fa+a at$tor !o'+ii %n'.esuite
acolo, ea au un #o#ent de pierdere a #in+ii, neput$ndu-se .otr%
asupra unei ale'eri)
6"i recpt pu+in s$n'ele-recc "i c.i!(ui7
1-urul e 'reu "i inco#od))) S iau de preferin+ aceste
#inunate pietre pre+ioase care sunt %n'r#dite %n aceste casete5)
,$nd &efui totul, ea o!ser c i-a #ai r#as loc %n co") 6l
ridic, %i %ncerc 'reutatea "i spuse cu oce tare, r$($nd7
1Pot s duc #ai #ult dec$t at$ta))) Sunt puternic, #ul+u#esc
lui ;u#ne(eu))) :ai s ede#, s ale'e#))) -cest sac #i se pare
c are toc#ai di#ensiunea !un pentru a astupa aceast 'aur))) ?
'reu))) %nuntru sunt poate (ece, cincispre(ece #ii de lire)))E 6n
acest #o#ent au(i o voce:
8 'ou15eci de "ii cu eBac%i%a%e, i"onneA
?a se %ntoarse "i-l recunoscu pe &up$n /ercerot care, cu
spatele la (id "i !ra+ele %ncruci"ate, o 2rivea sur#5#nd.
8 Ce 7aci aici, i"onne<
<r s "tie ce spune, ea se !$l!$i7
8 -# rut s v1d...
8 Ei bineA nu ai de ce s1 %re"uri a$a. Es%e o
curio5i%a%e scu5abil1 la o 7e"eie... 9i3acu" c1 ai v15u%,
ce3o s1 7aci, i"onne<
8 @ s pun totul la loc, stp$ne))) 2oc#ai roia# s-o fac atunci
c$nd a+i intrat)
8 Bine, Si#onne, pune la loc)
?a se 'r!i, pun$nd casetele la %nt$#plare)
;ar el, fr-ndoial #aniac, intereni, o %ndrept7
8 -sta aici, la dreapta, asta alturi, aceea deasupra) 2re!uie ca
fiecare lucru s fie la locul lui, astfel %nc$t s nu fii o!li'at s
cau+i)
,$nd totul fu aran&at a"a cu# roia, el s2use:
8 Ui;i as%aA
D-staE era sacul o!+inut prin 'enero(itatea lui Jean fr de
2ea#) ;e'etele ei se crispar)
8 -cest sac %#i apar+ine4)))
8 Pune acel sac alturi de celelalteG pune-l Si#onne sau rei
s # supr)
-ceste cuinte aur asupra ei efectul unei #ciuci date %n
cap) Se pr!u"i 'e#$nd7
8 /or4
8 Nu %nc))) dar te +in "i o s socoti# #icile tale trdri))) /ai
t$r(iu # oi ocupa de prietenul tu, /al$tre) Nu a pierde ni#ic
dac #ai a"teapt)
@ ridic %n picioare, o spri&ini de (id, aproape de dulap, "i-i
or!i cal# "i sur$(tor, #ai %nspi#$nttor dec$t i(!ucnirile unei
furii iolente7
8 6+i #ai r#$ne o "ans ca s-+i sale(i pielea) 2e oi face s-
o cuno"ti) -scult-# deci "i uit-te cu aten+ie la ce-+i oi arta)
;e l$n' dulap, el apuc o piatr "i o trase spre el) ?a eni
u"or "i descoperi o #ic 'aur) 6n fundul acesteia era un !uton de
fier) 6l %n$rti) *i dulapul piot fr ('o#ot "i descoperi o 'aur)
6n lu#ina palid a unei tor+e care ardea %ntr-un col+, Si#onne (u
%n fundul acestei 'uri, de aceea"i for# "i de aceea"i di#ensiune
cu dulapul, un caou "inuscul.
El a2uc1 bu%onul $i-l %#pinse) ;ulapul piot din nou %"i relu
locul anterior, se %nfund u"or "i dispru) Pe locul pe care se aflase
se ridic un (id care nu aea ni#ic deose!it ca s atra' aten+ia)
,$nd Si#onne, %nfrico"at, a constatat dispari+ia dulapului,
stp$nul ei relu !utonul "i %l trase spre el) *i dulapul reapru #ai
piot %nc o dat "i descoperi spatele caoului)
8 -i %n+eles #aneraB %ntre! &up$n /ercerot) ;a))) cu at$t
#ai !ine pentru tine) 6+i oi spune) 6n spatele caoului se afl un
!uton ase#ntor cu acesta) -&un'e s-l #anere(i cu# a#
fcut-o eu, pentru a face dulapul s ias "i s de#asc.e(i u"a)))
;oar c tre!uie, s descoperi acest !uton) 2e aerti(e( c nu-i
lucru u"or) ;ar tu e"ti r!dtoare, inteli'ent "i ei aea ti#p
su7icien%.
8 Vre;i s1 "1 6nc:ide;i de vie 6n aces% =en de
"or"#n%< %res1ri i"onne cl1n;1nind din din;i.
?l o 5e7le"isi:
8 !u vreau s1 %e des2ar% de aurul 2e care-l iu!e"ti at$t) Ni-l
dau %n pa()
*i cu o sl!ticie rece:
8 In%r1A
8 !u vreauA url1 i"onne a2roa2e nebun1 de
=roa51.
Jup$n /ercerot scoase cal# pu#nalul "i o %n+ep pe fa+,
repet$ndu-i feroce7
8 Intr4
S$n'ele +$"ni) ?a scoase un urlet %n'ro(itor "i pentru a eita
la#a de o+el care o a#enin+a, se arunc cu fa+a la p#$nt)
-ceast #i"care o aduse drept %n fa+a 'urii) ?l %ntinse !ra+ul
"i ac+iona !utonul) ;ulapul piot %ncet) -tunci, r$($nd %nfrico"tor,
o aver%i51:
8 'ac1 nu %e dai 6na2oi, dula2ul %e va 5drobi.
Si#onne %"i ridic repede capul) ?a (u enor#a #as de fier
care aansa %ncet spre ea) ;ar era prea t$r(iu ca s #ai %ncerce s
ias) ?a se ddu 6na2oi, url#nd:
8 & cri"1A... 1ri;i, asasinulA...
Jup$n Mercero% "ai "anevr1 o da%1 bu%onul.
'ula2ul se o2ri 6ncas%ra% la locul lui, lar= desc:is.
Si#onne 7usese 5idi%1 de vie 6n s2a%ele aces%ui 5id. 9i
7ie c1 le$inase, 7ie c1 =rosi"ea 5idului 6n1bu$ea
sune%ul, nu se "ai au5i nici un 5=o"o% din1un%ru.
12rdtoarea "i-a pri#it pedeapsa cuenit))) %n cur$nd %i a
eni r$ndul lui /al$tre) Creau)))5
Nu ter#in) Si#+i o durere sf$"ietoare %n spate, %ntre u"eri.
e 2r1bu$i =r1"ad1 vo"i%#nd s#n=e. 'esc:ise
oc:ii 6nce;o$a;i $i recunoscu va= 7a;a 2alid1 $i s%r#"b1
a lui Mal#%re, a2leca%1 asu2ra lui.
6n s2as"ele a=oniei, el 6"2in=ea cu c1lc#iele solul,
se "ai ridic1 2u;in rec15u brusc $i r1"ase ne"i$ca%
2en%ru %o%deauna, 6n%ins 2e s2a%e.
*i din pieptul lui se ridica, %ndreptat spre !olta pini+ei, la#a
%ns$'erat a unei s!ii i#ense al crei #$ner se afla %n spatele lui)
/al$tre se uit rece la el, "i cu o str$#!tur .idoas7
1Iat o loitur altfel "i #ai !ine dat dec$t aceea a
#onseniorului))) ,red, &up$ne /ercerot c nu tre!uie s # #ai
te# de r(!unarea cu care # a#enin+ai5)
Se %ntoarse spre dulap "i r#ase uluit) ,u oc.i ar(tori, nasul
%n $nt, cur'$ndu-i !alele de plcere, #or#i7
12otul este al #eu4))) Sunt !o'at4 <a!ulos de !o'at4))) 0a
dracii cu #onseniorul4))) ?u oi fi acela care oi deeni #onsenior)
? r$ndul #eu5)
,.i!(ui nelini$%i%:
>!icioda%1 nu voi 2u%ea duce %o% 6n%r3un sin=ur dru"... 9i
dac1 va 7i =1si% cadavrul 6n %i"2 ce voi 7i ocu2a% cu 2unerea
averii "ele la loc si=ur<... J6nce2u s1 r#d1K Ce 2ros% sun%A & s1-
l tri#it s-i +in co#panie acestei !une fe#ei, Si#onne))) -.4 pot
s spun c a# fost !ine inspirat, ur#rind-o pas cu pas ast(i5)
-puc !utonul) -u c$tea e(itri, c$tea %ncercri, dar %n final
se desc.ise) 0u corpul de u#eri "i-l t$r% %n 'aur, r$n&ind7
8 :ei Si#onne4))) Ni-aduc un toar" cu care ei putea sta de
or!)))2i#pul +i se a prea #ai scurt a$a.
Mal#%re %#r6 cor2ul lui 4u2#n Mercero% l#n=1 cel
al lui i"onne.
Se aplec asupra ei, ('$l+$ind-o "i 'lu#ind) C($nd c ea nu
#i"c, o ls, se %ndrept "i se %ntoarse) Se 'sea %n se#i%ntuneric,
lu#ina tor+ei ptrun($nd sla! p$n acolo)
;eodat el (u ca o perdea %ntunecat apr$nd %n fa+a lui)
,n%unericul o2ac n1v1lea asu2ra lui. i";i cu" i se ridic1
21rul "1ciuc1 6n ca2. -1cu o s1ri%ur1 enor"1 6n 7a;1 $i se lovi
de o su2ra7a;1 de 7ier care se ridica 6n 7a;a lui. El 6n;elese c1
dula2ul, nu $%ia cu", 6$i reluase locul $i as%u2a in%rarea. e
=1sea 6nc:is de viu 6n%r3un "or"#n%, 6n%re cor2ul lui i"onne
care era le$ina%1 $i cadavrul o"ului 2e care-l asasinase) ?l url7
1Bleste#45
*i c(u pe spate, ful'erat de spai#) ;e cealalt parte a
dulapului, %n pini+, Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul se prpdeau
de r$s)
8 :ei4 /al$tre, or!i pe nas 9o!in *#ec.erul, acu# ei "ti c
e periculos s nu-+i asi'uri spatele) 6n ti #p ce suprae'.eai
co#oara, tu nu-+i ddeai sea#a c noi te suprae'.ea# pe %ine.
Ie$ir1, 6nc:i5#nd cu =ri41 %oa%e u$ile $i lu#nd c:eile
cu ei. C#%eva "inu%e "ai %#r5iu, ei se a7lau 2e s%rad1
$i se 6ndre2%au vioi s2re casa "aes%rului 0ervais.
/er'$nd, 9o!in *#ec.erul se felicita)
8 6+i spunea# c o s ae# norocul s %#pu"c# doi iepuri
dintr-un foc)
8 2rei, adu' Brancaillon, din #o#ent ce /ercerot r#sese
"i el c(ut)
*i dup un #o#ent de %1cere:
8 C:iar vrei s13i la$i s1 "oar1 6n =aura aceea<...
Ar 7i oribil, Robin.
8 0ini"te"te-te, (rancaillon, "#ine o s13i eliber1".
!oa2%ea =roa5nic1 2e care o vor 2e%rece nu es%e 2rea
"ul% 7a;1 de ce ne3au 71cu% ei nou1.
GGVII.-URTU!A E ACUMULEAZ.
6n di#inea+a (ilei ur#toare, dis-de-di#inea+, #aestrul
Herais pri#ise i(ita acelui lac.eu cu care intrase %ncontact %n
a&un, %n %#pre&uri#ile palatului Bur'undia) Se %ntre+inu c$tea
#inute cu el "i se despr+ir dup ce-l reco#pens 'eneros)
;up plecarea lac.eului, #aestrul Herais %ncepu s u#!le %n
ca!inetul lui %n lun' "i-n lat, '$nditor) ;in c$nd %n c$nd un sur$s
sinistru %i aprea pe !u(e ca o u#!r a#enin+toare "i #ur#ura
cuinte de ne%n+el es) 2ot a"a, din c$nd %n c$nd %"i priea ceasul)
*i-"i relua #ersul lent)
-sta dur trei ore la sf$r"itul crora, consult$ndu-"i %nc o dat
ceasul, el calcula %n #inte7
12rei ore4 2i#pul c$t #er'i acolo "i o pui la curent))),$t
durea( s ia o deci(ie))) s controle(e poate, infor#a+iile #ele,
asta a face cinci, "ase ore pierdute))) ? suficient)6n acest ti#p, el
ia aans))) ,$nd %l a prinde))) a fi prea t$r(iu) S #er'e#)5
,u aerul satisfcut de acest calcul eni'#atic, se %nlui %n
#anta "i ie"i) /erse la palatul re'inei) Nu %nt$r(ie s fie pri#it de
re'ina Isa!eau)
;ac aceast i(it nepre(ut i-a proocat reo %n'ri&orare
secret, ea nu ls s se %ntread ni#ic) -rat o fa+ ca# #irat,
dar %i ddu asenti#entul s or!easc cu o oarecare !unoin+)
8 /aiestatea oastr, care are o #e#orie enor#, nu cred c
a uitat c a# aerti(at-o c a fi icti#a trdrii ducelui de
Bur'undia)
8 6#i a#intesc, %ntr-ader, spuse ea fr a-"i pierde cal#ul,
dar puternic interesat) *i-#i a#intesc de ase#eni c -a# lsat s
%n+ele'e+i c nu acorda# %ncredere unei pre&udec+i care-#i prea
+$"nit dintr-o i#a'ina+ie supra%ncl(it)
8 C-a+i %n"elat doa#n, spuse serios) -ceast trdare este acu#
un fapt %#plinit)
Isa!eau se ridic !rusc) ;ou s'e+i #ortale pornir din
pupilele ei iritate, "i cu o oce de '.ea+, ea #or#i7
8 ,e re+i s spune+iB))) Cor!i+i deslu"it)))
8 ;oa#n, spuse #aestrul Herais scul$ndu-se la r$ndul lui,
#onseniorul de Bur'undia a plecat %n di#inea+a aceasta, la iirea
(orilor) ,u el aea o escort #ic7 reo cincispre(ece 'entilo#i din
cei #ai credincio"i)
8 Ande a plecatB @ "ti+iB
8 0a /ontereau, doa#n)
8 0a /ontereau4 stri' Isa!eau #irat) 0a ;elfin4))) *i de ce,
aceast i#pruden+B))) ;eoarece asta nu e trdare, cu# presupune+i,
ci o ne!unie %nse#nat pe care eu nu i-a" fi per#is-o "i care #
face s %n+ele' de ce ducele #i-a ascuns-o at$t de !ine)
8 ;ucele a plecat s fac pace cu ;elfinul, %i destinui
stp$nindu-"i un ($#!et, #aestrul Herais) ;ucele a plecat
.otr$t s se#ne(e toate tratatele cerute, s accepte toate condi+iile
i#puse) Ca a!andona ora"ele, "i fortre+ele pe care i le a cere
;elfinul) 6"i a a!andona &u#tate din toate statele))) sau c.iar
toate dac tre!uie) Pentru c oi nu "ti+i doa#n, c ;elfinul a pus
#$na pe un 'a& la care ducele +ine at$t de #ult %nc$t dispre+uie"te
coroana pe care i-o oferi+i, de care nu a e(ita s se de!arase(e a"a
cu# %n acela"i #od nu a e(itat s-"i ri"te ia+a pentru a redo!$ndi
acest 'a&)))
8 @.4 acest 'a& cruia Bur'undia %i sacrific totul nu poate fi
dec$t o fe#eie4))) *i a" crede c ar fi <lore /ercerot dac nu a" "ti
c a #urit)
8 ?roare, doa#n, spuse lent #aestrul Herais, <lore /ercerot
nu a #urit, <lore /ercerot este %n #$inile oa#enilor ;elfinului)))
*i pentru ea)))
Isa!eau sri la el, '$f$ind7
8 ,e spuiB))) 9epet) Spui c <lore /ercerot)))
8 ? ie, da, doa#n) *i pentru ea)))
8 <lore /ercerot ie4))) ,u#B Prin ce #iracolB)))
8 An #iracol, doa#n, a+i spus cu$ntul7 un aderat #iracol)
*i el re%ncepu pentru ea poestea pe care i-o spusese lui
/ercerot)
2i#p de c$tea #inute ea u#!l de-a lun'ul "i de-a latul
ca!inetului) ,a o ti'res de(ln+uit, cu !u(ele str$nse, cu '.iarele
%ntinse, 'ata s #u"te "i s sf$"ie, %nspi#$nttoare, ea #er'ea cu
pa"i sacada+i %#pin'$nd, rsturn$nd tot ce %nt$lnea %n cale)
-cest 'en de cri( de furie, nu dur #ult) ?a %"i reeni) ?a
c.i!(ui doar o secund) Sun din clopo+el "i persoanei care eni %i
ddu ni"te ordine %n care nu se percepea cea #ai #ic ur# de
e#o+ie)
/aestrul Herais asistase, %n aparen+ i#pasi!il la acest acces)
?l au(ise ordinele pe care ea le dduse) ?l intreeni7
8 -" %ndr(ni s fac s re#arca+i, doa#n, c ducele are un
aans de #ai #ult de patru ore))) %n ase#enea %#pre&urri, #inutele
sunt pre+ioase)))
8 2rdtorul, #i"elul, poltronul, la"ul, nu a scpa de
pedeaps))) Creau s-i)))
Se %ntrerupse !rusc "i, cal#$ndu-se cu un puternic efort de
oin+)
8 Iau ca aderat tot ce #i-a+i spus) ;oada este c pute+i s
retra'e+i, #aestre) ;ar reau, este necesar ca ceea ce #i-a+i
destinuit, s-#i fie confir#at de oa#enii %nsu"i ai trdtorului)
Pute+i pleca, #aestre) Nu oi uita sericiul pe care #i l-a+i fcut)
I#ediat ce a fost sin'ur %n ca!inetul su, %nspi#$nttoarea
furtun care %ncet se str$nsese %n ea, i(!ucni cu o iolen+
ire5is%ibil1.
A 7os% un acces de delir 7urios care de21$i cu "ul% 2e cel
care-l ausese de fa+ cu #aestrul Herais) - fost o iolen+
ne#aipo#enit)
;ar scurt)
1?ste #o#entul ac+iunii "i nu cel al #$niei5)
6l c.e# pe 2rF#ouille care se prea 8 cel pu+in %n aceast
%#pre&urare tra'ic 8 c a prelua succesiunea lui Sacra#ent) 6i
ddu ordine scurte) ?l plec i#ediat pentru a le eBecu%a.
Aces%ea 7iind %er"ina%e, ea "erse 6n ca"era de
=1%eli, sau, "ai bine 5is 6n cabine%ul de %oale%1. e las1
6n "#inile ca"eris%elor, care 6nce2ur1 s3o de5brace.
O
O O
/aestrul Herais se retrsese) ?ra radios "i-"i freca #$inile
ca pentru a-"i s#ul'e pielea) ?l #ur#ura cuinte de ne%n+eles "i
satisfac+ia pe care o arta aea cea sinistru "i a#enin+tor)
9eeni acas) *i de aceast dat se 'r!i s le co#unice lui
Passaant "i 2ala(ar noutatea plecrii precipitat e a ducelui)
9e(ultatul acestui anun+ fu acela c Passaant "i 2ala(ar %"i
c.e#ar %n acela"i ti#p scutierii, Brancaillon "i 9o!in *#ec.erul,
"i le ordon7
8 In"eua+i caii "i aduce+i-i aici) Plec#) Cerifica+i "i dac
ar#ele sunt %n !un stare)
-u(ind acest ordin, #aestrul Herais declar pe loc:
8 Aici nu "1 "ai re;ine ni"ic. Mi se 2are
indis2ensabil s1 "1 duc 2en%ru a 7i l#n=1 doa"na de
o"bernon, care are nevoie de 6n=ri4irea "ea 6n%rea=1
$i 2e care nu %rebuie s3o "ai 21r1sesc 2#n1 la
6ns1n1%o$irea =rabnic1 a ei, s2er.'ac1 nu vede;i 6n
aceas%a nici un inconvenien%, do"nilor, vo" 7ace
dru"ul 6"2reun1.
Passaant $i Tala5ar, sc:i"bar1 6n%re ei, 2e 7uri$, un
5#"be% ascuns.
2ala(ar apro! politicos7
8 *ti+i foarte !ine #aestre, c ne a fi a'rea!il co#pania
oastr)
;ar Passaant %l cori&a7
8 ;ar %n acela"i ti#p s-ar putea ca %#pre&urrile s ia o turnur
care nu ar fi conena!il oa#enilor de $rsta oastr) 6n aceste
ca(uri o s ls# %n spatele nostru su! escorta scutierilor no"tri)
8 Nu a" dori, spuse ioi #aestrul Herais) Socot s nu fiu o
poar) Nu ocupa+i de #ine, do#nilor) Su! pa(a acestor doi
oa#eni cura&o"i, nu #i-e tea# de ni#eni)
-cestea fiind .otr%te, Passaant "i 2ala(ar o luar %nainte de
%ndat ce le-au fost adu"i caii)
6n acela"i ti#p, 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon #erseser la
un "elar de unde cu#prar o #ontur pentru !tr$nul !ur'.e()
Nu-"i pierdur %i"2ul.
Cu %oa%e aces%ea, %recuse de4a o 4u"1%a%e de or1 de
c#nd s%12#nii lor 2lecaser1, a%unci c#nd ei 2ornir1 la
dru", 6ncadr#ndu-l pe "aes%rul 0ervais.
2raersar ora$ul 6n 2as "odera%. ,$i 2ornir1 caii
"ai re2ede nu"ai du21 ce %recuser1 de 2oar%a ain%3
An%oine.
Pu+in %nainte de #nstire, ei tre!uir s se %ncolone(e %n &osul
str(ii pentru a lsa s treac o trup care enea spre ei %n 'oana
#are) ?i priir curio"i)
6n fruntea caalcadei #er'ea un senior cu un aer trufa", cu
toate c aea fa+a acoperit p$n la nas) 6n #od si'ur era un
senior puternic, deoarece la patru pa"i %n spatele lui eneau doi
pa&i, "i ei tot cu fe+ele acoperite) 6n spatele pa&ilor ur#au reo
dou(eci de oinici %nar#a+i p$n-n din+i)
-tunci c$nd trecur %n tro#! pe l$n' toar"ii no"tri 8 care
"i ei %"i ascunser pruden+i fe+ele 8 o pal de $nt sau o #i"care
're"it descoperi, pre+ de o secund, fa+a unuia dintre pa&i)
Priirea #aestrului Herais c(u, din %nt$#plare, pe aceast
fa+ descoperit) *i au o tresrire iolent)
;up ce caalcada a trecut, el %"i relu locul %ntre cei doi
co#panioni, "i 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon %l au(ir
%nspi#$nta+i pe #aestrul Herais care, r$n&ind, spunea cu o oce
6n7rico$1%oare:
>(ur=undia, ia%1 venind la %ine, 2u"nalul viu care
%e va asasina.D
GGGVIII. LA M&!TEREAU3-AUT3P&!!E
Spusese# c <lore, Bonne "i doa#na /at.eline fuseser duse
la /aisons) 6n #ai pu+in de dou ore dup ce au a&uns acolo, ele
se %nt$lniser acolo cu 2anne'uM care aducea cu el #isiunea
%ncredin+at de a trata condi+iile de pace cu !ur'un(ii)
8 C sftuiesc s sta+i de preferin+ %n 'rdin, le spuse el) Ce+i
eita astfel contactul cu solda+ii %nsrcina+i s p(easc "i a fi o
distrac+ie s ede+i enirile "i plecrile celor care lucrea( pe
pod)Cede+i c se distin'e foarte !ine ceea ce fac) -ici,
do#ni"oar, ae# o ar#at !un "i solid pe care #onseniorul a
adus-o de pe #alurile 0oire-ei) 0-a" prooca c.iar pe Satan %nsu"i
dac -ar deran&a %n #i&locul a dou(eci de #ii de oa#eni 'rupa+i
%n trupe care apr ora"ul "i castelul)
;up acestea, el le prsi pentru a-"i dispune trupele) @ sut
de oa#eni fur plasa+i %n curte) ,inci(eci pe dru#, %n fa+a por+ii)@
sut fur reparti(a+i %n &urul (idului %ncon&urtor) -ceste dispo(i+ii
e3ecutate, el se %ndeprt #or#ind cu un sur$s !at&ocoritor7
1Si'ur c #area prietenie pe care i-o port lui Passaant ar
a&un'e s &ustifice #surile pe care le iau) ;ar acest copil fru#os
nu !nuie c pentru noi ea este #o#eala pe care tre!uie s-o p(i#
cu 'elo(ie, deoarece asupra ei %"i a desf"ura aripile cu ciocul
desc.is, cu '.iarele %ntinse, se a npusti acest "oi# pe nu#e
Bur'undia "i care, cre($nd c o %n"fac, a cdea %n #$inile
noastre)5
- doua (i, el pri#i i(ita no!ilului de Hiac, care %ncepu cu
aceste cuinte7
8 ,nain%e de a-l edea pe #onseniorul ;elfin, a# +inut s
pun la curent cu #isiunea care #i-a %ncredin+at-o #onseniorul de
Bur'undia)
*i-i repet lui 2anne'uM ceea ce ducele %i (isese s-i spun
;elfinului)
2anne'uM %l ascult cu aten+ie, "i c$nd ter#in, %i declar rece7
8 <oarte !ine c a+i aut delicata aten+ie de a adresa %nt$i
#ie) /onseniorul n-ar fi %n+eles ni#ic din ceea ce a+i fost
%nsrcinat s-i spune+i pentru e3celentul #oti c el i'nor de la
%nceput p$n la sf$r"it aceast afacere)
8 -sta #i-a# spus-o "i eu, #rturisi de Hiac, cu un sur$s cu
%n+eles, pentru aceasta a# aut s d %nainte de orice)
8 *i pentru care nu a" "ti cu# s #ul+u#esc, de"i, spun$nd
aderul, %#i luase# toate precau+iile ca s nu a&un'e+i la
#onsenior fr s fi+i %n preala!il, condus la #ine) ;eci nu e+i fi
#irat dac nu a fi dat s-l ede+i pe #onsenior) Ce+i afla prin
#ine ceea ce %i e+i spune ducelui, ca "i cele care or fi spuse de
;elfinul %nsu"i)
6ntinse #$na spre un sertar de unde lu dierse per'a#ente
pe care i le %ntinse lui de Hiac,spun$ndu-i7
8 ,$t despre afacerile personale ale oastre e+i putea edea
datorit acestor !reete %ntoc#ite %n cea #ai !un for# c
#onseniorul a ratificat din plin pro#isiunile pe care i le-a# fcut
%n nu#ele lui)
;e Hiac lu per'a#entele, arunc o priire deasupra lor "i le
str$nse su! .ain, la piept, cu o satisfac+ie i(i!il) Nu ridic nici
cea #ai #ic o!iec+iune c$nd 2anne'uM %l %ncuno"tin+ ce a"tepta
de la el) ;e Hiac fcea parte dintre aceia care "tiu s se %ndoaie
pentru a se ridica apoi #ai !ine)
?l %"i petrecu (iua "i o #are parte din ur#toarea la
/ontereau) ?ra #usafirul lui 2anne'uM care #anifest #ult
aten+ie fa+ de el "i cu care au lun'i conor!iri)
Ie"ir de #ulte ori %#preun)
- doua (i dup ce sosise, care era s$#!t, 9 septe#!rie, pe
la ora cinci seara el prsi ora"ul pentru a-i da socoteal ducelui
despre #isiunea sa) 0uase dru#ul spre Paris, ne"tiind ni#ic despre
plecarea precipitat a stp$nului su)
2oc#ai c$nd era s treac de poarta ora"ului, el fu oprit de un
caaler care-i ddu un plic) ;up ce lu cuno"tin+ de #isi, de
Hiac au un #o#ent de e(itare, e(itarea unui o# care se %ntrea!
ce are de fcut) -poi, deci($ndu-se !rusc, el %l ur# pe curier,
%#preun ei %ncon&urar ora"ul "i a&unser la dru#ul care ducea la
BraM-sur-Seine)
Se oprir a#$ndoi la pri#ul .an pe care-l %nt$lnir) ,urierul
a"tepta clare, ;e Hiac intr) -u o conor!ire de c$tea #inute
cu .an'iul, cruia %i ddu o pun' !ine 'arnisit)
8 S-a fcu%.
Curierul s%r#nse c:in=ile la $a $i 2orni 6n "are
=rab1 6n direc;ia (raI. C#% des2re de 0iac, el "erse
$i se a$e51 la o "as1 $i a$%e2%1 =olind cu "ici
6n=:i;i%uri o s%icl1 de vin vec:i. Han=iul dis21ruse, de
0iac era sin=ur, ca la el acas1.
6n aceea"i s$#!t, 9 septe#!rie, %n cursul di#ine+ii,
Passaant, 2ala(ar "i #aestrul Herais %#preun cu cei doi
scutieri care %i a&unsese din ur# pe dru# a&unser la #ica
fortrea+ de pe "alurile Ponne3ei.
Maes%rul 0ervais se ins%al1 i"edia% 6n 2rea4"a
celor %rei 7e"ei.
Passaant $i Tala5ar se 6n%re;inur1 "ai "ul% %i"2 cu
-lore.
-poi, ur#a+i de scutierii lor, plecar s-"i caute un refu'iu)
I#ediat ce au prsit casa #aestrului Herais se duse l$n'
Tanne=uI.
C#nd ie$ir1, du21 un s7er% de or1, c12i%anul 21rea
radios. Tanne=uI 6l 21r1si 2e "aes%rul 0ervais $i
21%runse 6n casa cea "ai a2ro2ia%1 de 2od. Casa era
2lin1 de solda;i. 'u21 5ece "inu%e, %o;i solda;ii
2lecaser1. ,n casa =oal1, "ai r1"1sese o ec:i21 de
vreo 5ece oa"eni care %1ceau o cur1;enie serioas1 care
se %er"in1 ca" 6n%r3o or1.
6n acest ti#p, #aestrul Herais plecase la r$ndul lui) ?ra
aco#paniat de Bouteiller) @ luar pe dru#ul spre Paris) Bouteiller
se opri la poarta ora"ului unde sttu de or! cu ofi+erul co#andant
al postului)
/aestrul Herais trecu de poart "i se an'a& pe dru#) ?l se
ascunse %n "an+ "i, !ine ascuns, %ncepu s suprae'.e(e dru"ul.
La s7#r$i%ul a dou1 ore de a$%e2%are, o %ru21 2u%ernic1
%recu la %ra2 2rin 7a;a lui. Era 71r13ndoial1 ceea ce el a$%e2%a,
2en%ru c1 du21 ce ul%i"ul cavaler a %recu%, el ie$i din $an; $i3i
71cu de de2ar%e un se"n lui (rancaillon, care-l p$ndea)
2rupa se opri %n fa+a por+ii)
*eful fu condus la Bouteiller)
*eful, &udec$nd prin pris#a #ersului "i #ina sa o!ra(nic "i
se#ea+, tre!uia s fie un #are senior)
2re!uia s ai! #otie serioase pentru a dori s intre %n ora"
fr a tre(i curio(it+i prea indiscrete, deoarece se art de o
polite+e deose!it cu !tr$nul) -cesta, pe partea lui, riali( prin
curtoa(ie)
;up dou #inute, cei doi !r!a+i preau c au deenit cei #ai
!uni a#ici din lu#e) Bouteiller ceru s i se aduc un cal, sri %n "a
"i, plas$ndu-se l$n' senior, %l clu(i prin tot ora"ul "i-l conduse
drept la acea cas pe care 2anne'uM o eocase cu dou ore #ai
%nainte)
/aestrul Herais ur#rise trupa de departe) *i-"i freca !ucuros
#$inile "ur"ur#nd:
>Hai, %o%ul "er=e con7or" dorin;ei... (ur=undia
2oa%e acu" s1 vin1, 2lasa es%e bine 6n%ins1... C:iar
dac1 s3ar 5ba%e, nu se va s%recura 2rin%re oc:iuri. &ra
lui a veni%.D
GGGIG.HA!UL 'E LA ?P&MME 'E PI!@
0a aproape un sfert de le'.e de /ontereau, pe dru#ul care
duce la BraM-sur-Seine, se afla, pu+in #ai retras, peronul "u!red al
unui .an #odest de +ar) ?ra .anul de la Po##e de pin, unde se
'sea de Hiac)
;ou ore #ai t$r(iu, adic spre ora opt seara, o sut de
caaleri aansau %n trap #runt spre acest .an) 6n frunte,
%ncon&urat de a#ici, #er'ea Jean fr de Tea"1.
La vreo )QR "e%ri de :an, %ru2a se o2ri.
Jean 71r1 de Tea"1, ur"a% de vreo 5ece din
=en%ilo"ii lui, 2orni la 2as s2re :an. 'ucele desc:ise
u$a $i se =1si 6n 2re5en;a lui de 0iac care se a2lec1
2#n1 4os 6n 7a;a lui.
8 ?i !ine4 de HiacB
8 /onseniore, rspunse de Hiac, pute+i s #er'e+i fr tea#
la /ontereau)
8 *i ea4))) Cor!i+i-#i despre ea4 tun Jean fr de 2ea#) Nu
ede+i c ni#ic nu # interesea( %n afar de eaB
8 Pri(oniera #-a ru'at s spun, #onseniore, c "i-a pus
toate speran+ele %n oi)
8 - spus ea astaB stri' Jean fr de 2ea# strlucind)
8 ,u propriile ei cuinte, #onseniore)
6n acest #o#ent, din partea de sus a scrii de le#n interioare
care din sala co#un a&un'ea la eta&ul superior, se au(i o
e3cla#a+ie %n!u"it)
;ar ducele era at$t de tul!urat, de Hiac atent s-l p$ndeasc
%nc$t nici unul nici altul nu-i d1dur1 a%en;ie.
&dioasa "inciun1 a lui de 0iac 6$i 2roducea,
%o%u$i, e7ec%ul.
Jean 71r1 de Tea"1 era radios.
8 Pe cu$nt, de Hiac, c nu a+i (ut ni#ic la /ontereau care
s fac s si#+i+i o curs))) o trdareB
8 Pe cu$nt, #onseniore, c nu4 afir# de Hiac)
8 C e+i %ntoarce la ;elfin) 6i e+i spune c # oi duce
#$ine, du#inic, la %nt$lnirea pe care #i-o acord) Sper c "i el a
proceda la fel) /er'e+i, de Hiac "i !'a+i !ine de sea# ce se
petrece %n &urul ostru c$nd e+i fi la Mon%ereau.
'e 0iac se 6nclin1 2ro7und $i ie$i.
Jean 71r1 de Tea"1 2orni s2re u$1. ,n "o"en%ul
c#nd 6n%indea "#na s2re 51vor, r1"ase ca de 2ia%r1,
cu o eB2resie de s%u2oare de nedescris.
@ oce clar, #u"ctoare pe care o recunoscu cu un frison de
furie, lansa din %naltul scrii in%erioare:
8 Un "o"en%, "onseniore, v1 ro=.
Jean fr de 2ea# se-ntoarse dintr-o dat) *i-l (u pe
Passaant care co!ora ulti#ele trepte ale scrii) 6"i duse #ana la
.ain "i scoase un fluier, scr$"nind7
8 Pe Notre-;a#e, aceasta a fi ulti#a ite&ie a ta, #i(era!ile4
8 C cer dou #inute))) dou #inute pentru ca s sale(,
poate, ia+a))) ? prea #ultB
8 Crei s-#i sale(i ia+aB))) 2uB))) tun Jean fr de 2ea#
fr s vrea.
8 EuA s2use rece Passavan%. 'e ce nu<
Jean 71r1 de Tea"1 avu o i"2erce2%ibil1 e5i%are. 9i
%o% 71r1 s1 vrea, si=uran;a cal"1, vi%e4ia nebun1 a
aces%ui o" care i se 2re5en%a ne6nar"a%, 6i insu7l1
s%i"1.
8 <ie, s2use el 6n s7#r$i%. Ce ave;i s13"i s2une;i<
Passaant co!or% ulti#a treapt) 6"i puse piciorul pe !anca
lun' care era %n fa+a lui "i cu o oce 'ra7
8 Creau s spun aceasta7 Jean de Bur'undia, nu #er'e+i la
/ontereau #$ine))) "i nici %n (ilele ur#toare)
8 ;e ceB
8 Pentru c nu e+i re%ntoarce iu) Aita+i, re+i s spun,
#onsenioreB))) Sri+i pe cal "i fu'i+i #$nc$nd p#$ntul)
6ntoarce+i- la BraM, %n #i&locul ar#atelor oastre, fu'i+i,
reeni+i %n statele oastre) 9enun+a+i la cri#a la care '$ndi+i)
,rede+i-#, #ai ae+i ti#p)
8 ;e care cri# or!i+iB
8 @ "ti+i foarte !ine, #onseniore) ? or!a despre aceast
nefericit copil, pe care o ur#ri+i cu pasiunea oastr ani#alic
"i pe care n-o e+i aea niciodat orice a+i face)
8 Cor!i+i despre contesa de o"bernon<
8 C:iar de ea.
8 -sta-i tot ce ai 'sit s-#i spuiB))) Ni-ai i#a'inat ca un prost
c de fric, oi da %napoiB))) *i #oartea ar fi neputincioas s #i-o
s#ul' pe aceea pe care o iu!esc "i care "i ea # iu!e"te)
8 No!ile duce, tcu Passaant cu rceal, eu -a# preenit) Nu
re+i s lua+i %n sea# aceasta) ? trea!a oastr) Ar#a+i- destinul)
,$t despre aceast t$nr care nu iu!e"te)))
8 /in+i, ocifera Jean fr de 2ea#, ea "1 iube$%e.
8 !u v1 iube$%e, re2e%1 Passavan% cu 2u%ere. C#nd ve;i
"er=e la Mon%ereau, "#ine sau al%1da%1, "1 ve;i 6n%#lni 6n
dru"ul vos%ru $i o s1 v1 dovedesc c1 aceas%1 %#n1r1 nu v1
iube$%e $i nu va 7i nicioda%1 a voas%r1. Acu", Cean de
(ur=undia, c:e"a;i3v1 oa"enii... $i 2en%ru a3"i 7i recunosc1%or
2en%ru serviciul 2e care a" 6ncerca% s1 vi-l fac, %ncerca+i s #
asasina;i.
!u a dura% "ul%, Cean 71r1 de Tea"1, s2u"e=#nd
de 7urie, c:e"ase de4a 7luier#nd. U$a se desc:ise cu
5=o"o%. Mul;i"ea iru2se 6n1un%ru $i, vorbind 7urios,
se arunc1 cu din;ii r#n4ind, cu =:iarele ridica%e.
Passaant nu a$%e2%1 $ocul. ,$i re%rase 2iciorul de 2e
banc1, $i, a2lec#ndu3se, 6n$7ac1 banca cu a"bele
"#ini. Aces%e dou1 "i$c1ri 7ur1 a%#% de ra2ide 6nc#%
2arc1 a 7os% nu"ai una. ,n acela$i %i"2, din%r3o
s1ri%ur1, 7u 2e scar1 urc#nd3o din 2a%ru3n 2a%ru.
Passaant 6i v15u 2e cei "ai ra2i5i 2un#nd 2iciorul
2e 2ri"a %rea2%1. Ridic1 banca $i o arunc1 cu 2u%ere
asu2ra =r1"e5ii. Avur1 loc 6n4ur1%uri, "#r#ieli, unele
urle%e de durere. Ti"2 de o secund1 cei o2% e5i%ar1,
r1"#n#nd 2e loc.
-ceast secund a fost de-a&uns) Passaant sri ulti#ele trepte
"i a&unse pe palier) I(!ucni %n r$s "i lans7
8 @ s ne #ai %nt$lni#, do#nilor asasini)
Arlete de furie, a#enin+ri %n'ro(itoare, %n&urturi enor#e %i
acoperir ocea) *i !anda, furioas din cau(a acestei re(isten+e
nepre(ute, sri la asalt, a&unse pe palier))) "i se i(!i %n nas %n fa+a
unei u"i care se %ncuia, %n ti#p ce ocea !at&ocoritoare a lui
Passaant stri'a7
8 Prea t$r(iu4
0oituri %ncepur s plou asupra o!stacolului) Anii loeau cu
#ciulia #$nerelor s!iilor, al+ii cu picioarele, cu pu#nii, cu#
puteau) A"a %ns era re(istent)
8 Pe aici4 (!ier Jean fr de 2ea# art$ndu-le o a treia u"
care ddea %n !uctrie)
;e&a erau %n dreptul ei) *i asta era %ncuiat) Se priir cu
'roa()
8 Pe s$n'ele lui ,.ristos4 url Jean fr de 2ea#, !eat de
furie, loitura era !ine aran&at) ?ra o capcan pe care #i-a %ntins-o
acest de#on al iadului "i-n care a# intrat ca un t$nr (pcit4
Anul din 'entilo#i %l lini"ti7
8 /onseniore, nu ne a tre!ui #ai #ult de un #inut pentru a
spar'e una din aceste u"i)
<r %nt$r(iere, %ncepur din nou trea!a) ;ar u"ile erau #ai
solide dec$t cre5user1.
Le %rebui "ai "ul% de un s7er% de or1 oa"enilor
ducelui, ca s1 le s2ar=1. C#nd reu$ir1 ei cons%a%ar1
dis2ari;ia cailor $i %rebuir1 s1 a4un=1 =rosul %ru2ei
care 6i a$%e2%a, 2e 4os. Era inu%il s1 6ncerci s13i 2rin5i
2e 7u=ari. ,n "od si=ur ei 2robabil a4unseser1 de"ul%
la Mon%ereau.
Jean 71r1 de Tea"1, a=i%a% de o 7urie =eloas1, lu1
conducerea %ru2elor sale $i 71r1 s13$i descle$%e5e =ura,
se re6n%orcea la (raI. 9i 6n %o% %i"2ul dru"ului, el
a"enin;a 2rin%re din;i:
1;a, voi "er=e acolo, c:iar dac1 "oar%ea 6"i va
bara dru"ul... Voi "er=e, $i vo" vedeaAD
GL.P&'UL 'E LA M&!TEREAU
- doua 5i, 6n%r3adev1r, du21 a"ia51, Cean 71r1 de
Tea"1, ur"a% de 5ece din =en%ilo"ii s1i, era 2ri"i%
la barierele 2odului de Tanne=uI du C:#%el, ur"a% $i
el de 5ece ca"ara5i.
Jean 71r1 de Tea"1 a4unsese acolo unde des%inul
vroia s1 a4un=1 6n "od 7a%al.
0ui 2anne'uM, care #er'ea l$n' el, %i s2use scr#$nind:
8 !u-l d pe #onseniorul ;elfin)
8 /onseniorul a"teapt %n lo&, replic 2anne'uM foarte
cal#)
8 ,u con%esa<
8 !u, "onseniore, con%esa se a7l1 la ea acas1.
Ui;a;i3v1 2u%e;i s3o vede;i de3aici.
6l conduse la parapet, ridic tapiseria "i spuse7
8 Aita+i-, #onseniore)
*i-i art casa de pe #alul Qonne-ei) <lore se afla, %ntr-ader,
%n 'rdin) ?ra sin'ur) /er'ea %ncet, cu capul u"or aplecat spre
bus%.
8 M1 duc s1-l caut 2e "onsenior, s2use Tanne=uI,
care, 71r1 s13i a$%e2%e r1s2unsul, ie$i 2e u$a o2us1.
Jean fr de 2ea# era %n e3ta() Aitase totul) *i %ntinse !ra+ele
!$l!$ind cuinte fr sens)
,n aces% %i"2, l#n=1 el, o voce =rav1 2ronun;1:
8 ;uce, iat-#) Passaant cute(torul %"i +ine totdeauna
pro#isiunile)
8 Passaant4 sri %n sus Jean fr de 2ea#, al crui pu#n se
crisp pe #$nerul s1biei.
8 V3a" s2us c1 o s1 v1 dovedesc c1 nu sun%e;i
iubi%. Mai adau= c1 ea iube$%e 2e al%ul... $i v3o
dovedesc. Privi;i duce. Acolo, 2e "al, din cas1 ie$ea un
=ru2. Era (onne de o"bernon, $i doa"na
Ma%:eline, ur"a%e de Tala5ar $i de "aes%rul 0ervais.
<lore %i (ri) ?a au un #ic +ipt de !ucurie "i fu'i spre ei)
2ala(ar de ase#eni fu'i spre ea) @ lu %n !ra+e "i-"i puse
!u(ele pe fruntea ei pe care ea i-o %ntinsese %ntr-o #i"care de
a!andon) 6nln+ui+ i cu tandre+e ei %ncepur s #ear' %ncet) ?i %"i
sur$deau cu dra'oste "i se putea edea c %"i or!eau, c %"i
spuneau lucruri ne#aipo#enit de !l$nde)
6n spatele lor, +in$ndu-se cu discre+ie la distan+, cele dou
fe#ei "i acel !tr$n %nalt, %i ur#reau ca ni"te prin+i care se
!ucur de fericirea dra'ilor lor copii)
Iat ce a putut s ad Jean fr de 2ea#) *i a fost ca "i cu#
i s-ar fi pr!u"it cerul %n cap) -tunci Passaant or!i7
8 ,"i 4urase" s3o r15bun 2e iubi%a "ea RoseIls,
asasina%1 "i5erabil de voi... Pu%ea" s1 v1 ucid. 'ar
"i3a" a"in%i% c1, %o%u$i, era;i %a%1l aces%ei dulci $i
nevinova%e vic%i"e... Trebuia s1 7i;i 2ede2si%. A"
reali5a% aceas%a, Cean de (ur=undiaO al;ii dec#% "ine
vor 7ace s13;i cur=1 s#n=ele. 9i vei "uri dis2era% cu
=#ndul c1 sca2i coroana 2e care ;i3o doreai $i c1, de
ase"eni $i 7e"eia es%e 6n bra;ele al%uia.
Passaant se 6n%oarse cu o "i"1 indi7eren%1 $i se =1si
7a;13n 7a;1 cu un 2a4 care in%rase 71r1 s1 7ie au5i%. 9i
el, care nu se "ira a%#% de re2ede, r1"ase enor" de
ului% la vederea aces%ui 2a4, 6n 7a;a c1ruia se 6nclin1
2ro7und.
-cest pa&, era Isa!eau de BaiIre, re'ina <ran+ei) 0-o fi
recunoscutB Poate c nu, deoarece ea #or#i cu oce r1=u$i%1:
8 L1sa;i3ne.
Passaant se 6nclin1 cu o =ra;ie se"ea;1 s2eci7ic1
doar lui, $i, 6ndre2%#ndu3se, 6l ar1%1 cu "#na 2e duce
care 21rea 2resc:i"ba% 6n s%an1 de 2ia%r1, $i s2use:
8 Aita+i o#ul pe care a+i contat c a face %#prteas)
?l (u c ea nu-l asculta) 9idic fle'#atic din u#eri "i ie"i,
s2un#ndu3$i:
>Cine vrea 2oa%e s1-l o#oare, dar 9oselMs este r(!unat "i %n
#or#$ntul ei, cred c ea este #ul+u#it45
Isa!eau %l surprinsese pe Jean fr de 2ea#) ?l n-o au(ise "i
nici n-o si#+ise)
-tunci %i puse cu aspri#e #$na pe u#r si %un1:
8 Tr1d1%oruleA... La$uleA...
Jean 71r1 de Tea"1 ridic1 asu2ra ei doi oc:i
su"bri. & recunoscu<... !u 21ru "ira% s3o vad1. El
ridic1 "#na =reoi $i cu un =es% va= ar1%#ndu3i 2e cei
doi iubi;i, =e"u:
8 ?a nu # iu!ea)
8 /i(era!il la", %l !iciui Isa!eau, "i a# cre(ut c este un
!r!at4))) asta)))4
6n afara lo&ii, %n sptele u"ii, i(!ucnir urlete7
8 Acide+i4))) Acide+i4))) /oartea lui Bur'undia4
8 2rdare4))) /i"elie4
,ei (ece oa#eni ai ducelui se luptau cu cei (ece ai ;elfinului)
?a au(i ('o#otul o+elului care se loe"te de o+el) Se !teau, se
#celreau) 6n cur$nd or ptrunde %n lo&) 2re!uie s crede# c
ideea asasinatului nu era la ea dec$t pentru ulti#a instan+,
deoarece !o#!ni7
8 -# a&uns prea t$r(iu4)))
*i, ($ndu-l at$t de lipsit de la', fu apucat de un acces de
furie)
6i arunc o priire %ns$n'erat "i e3asperat, url7
8 ,el pu+in ei #uri de #$na #ea, la"ule #i(era!il4
,n acela$i %i"2 6$i ridic1 "#na 6nar"a%1 cu un
2u"nal $i o ab1%u cu o "i$care 7ul=er1%oare 6n =#%le4,
deoarece ea $%ia c1 sub :ain1 el avea 5ale $i i3ar 7i
%oci% v#r7ul 2u"nalului.
Jean 71r1 de Tea"1 c15u 6n =enunc:i.
Isa!eau %i %ntoarse spatele cu de('ust %"i acoperi fa+a cu 'ulerul
#antalei "i porni spre una din u"i)
Nu au ti#p s a&un' la ea) 6n acela"i ti#p se desc.iser
a#!ele u"i)
Printr-una apru Noailles care stri'7
8 2rdare4))) <u'i+i, duceA
Prin cealal%1, 6n 7a;a c1reia se a7la ea, a21rur1
(ou%eiller, Loire, !arbonne, LaIe%, -ro%%ier. Ei nu se
ocu2ar1 de ea. Aveau ceva "ai bun de 71cu%. Ea se
7uri$1 a7ar1 din lo41 $i a4unse 2e 2od, 2rin%re %ru2ele
'el7inului, care veneau 6n 7u=a "are. Ea "erse, 71r1 a
i se da a%en;ie 2#n1 la barier1. Acolo 6$i =1si escor%a
co"anda%1 de La Tr"ouille.
Jean 71r1 de Tea"1 nu "urise. El 6ncerc1 s1 se
ridice, s13$i scoa%1 sabia. & lovi%ur1 de secure 6n 2lin1
7i=ur1 6l arunc1 la 21"#n%.
*i Noilles fu do!or$t %n acela"i #od) -tunci asasinii se
npustir to+i %#preun asupra ducelui, care se (!tea %n spas#ele
a'oniei)
<iecare %i ddu loitura care, de doispre(ece ani se &urase s i-
o dea) ;e la Huillau#e Bouteilller, care-"i a!tu securea asupra
%nc.eieturii #$inii icti#ei care era pe #oarte, p$n la @liier
0aMet, care %l ter#in, %nfi'$ndu-i sa!ia %n !urt) *i fiecare,
%ner"un$ndu-se fr #il, urla7
8 -"a cu# i-ai fcut stp$nului "euA
As%7el 7u ;inu%, i"2lacabil $i 2#n1 la s7#r$i%,
6n=ro5i%orul 4ur1"#n% al credincio$ilor ducelui de
&rlans.
-stfel s7#r$i Cean 71r1 de Tea"1, care i3a 6nv1;a% 2e
al;ii cu" se nesoco%e$%e un 4ur1"#n%.
EPIL&0
,storia 2rea nobilei doa"ne -lore, con%es1 de
o"bernon cu Milon, baron de Tala5ar, a 7os%
celebra%1 2es%e dou1 luni. (onne avu 7ericirea s1 asis%e
la ea, vindeca%1 de "aes%rul 0ervais.
<lore "o$%eni i"ensa avere a 4u2#nului Mercero%.
'ar nici ea $i nici so;ul ei nu au vru% s1 se a%in=1 de
ace$%i bani, care 7ur1 6"21r;i;i s1racilor. (onne $i3a
relua% 2osesiunea do"eniilor sale, $i aceas%1 avere,
71r1 a 7i considerabil1, le a4un=ea din 2lin. 'oar c1 ea
nu vru s1 revin1 6n (ur=undia, care3i readucea 6n
"in%e a"in%iri dureroase. Ea se re%rase 6"2reun1 cu
co2iii s1i 6n ;inu%ul lui Tala5ar, dulcea Touraine.
9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon 2ri"ir1 7iecare o
su"1 des%ul de i"2or%an%1 2en%ru a le asi=ura o
eBis%en;1 inde2enden%1 $i scu%i%1 de orice =ri41
"a%erial1 2#n1 la s7#r$i%ul 5ilelor lor.
;ar (racaillon nu vru s1-l prseasc pe cavaler.
9i Robin 9"ec:erul a vru% s1 r1"#n1 scu%ierul
baronului Tala5ar.
9o!in *#ec.erul "i Brancaillon, %nainte de a pleca la
/ontereau #erseser la locuin+a din strada HalilFe, pentru a-i
eli!era pe /al$tre "i Si#onne, confor# pro#isiunii pe care "i-o
fcuser)
;oar o noapte trecuse de c$nd %i lsaser %ncuia+i %n caoul
secret) -r fi tre!uit s-i 'seasc %n ia+) Se 'sir %n fa+a a trei
cadare) /al$tre, ($ndu-se %ncuiat !rusc %n acest 'en de
#or#$nt, a fost cuprins pro!a!il de un acces de ne!unie 7urioas1.
e 6nver$unase cu lovi%uri de 2u"nal asu2ra lui i"onne
$i asu2ra cadavrului lui Mercero% 2e care-l fcuse literal#ente
buc1;i.
A2oi, 6n7uriindu3se 2e el 6nsu$i 6$i d1duse o
lovi%ur1 a%#% de 7urioas1 6nc#% c15use 7ul=er1%or al1%uri
de vic%i"ele sale.
9o!in 9"ec:erul $i (rancaillon nu au 7os%
e"o;iona;i. Robin 9"ec:erul 2ronun;1 discursul
7unebru:
8 2rei pu"la#ale #ai pu+in, spuse el) 0u#ea nu o s #oar din
asta)
;e Hiac deeni #arele faorit al ;elfinului) Norocul lui
ne#aipo#enit %l (pci) ;eeni insuporta!il "i-"i fcu o #ul+i#e
de du"#ani puternici %ntr-at$t %nc$t %ntr-o fru#oas noapte, no!ilii
de 9ic.e#ont "i de 0a 2rF#ouil le %l ridicar) Supus la ca(ne, el
#rturisi c "i-a ucis pri#a neast) <u cusut %ntr-un sac "i aruncat
%n r$u) So+ia, acea contes de 2onerre, care era %n #ic #sur
cau(a #or+ii doa#nei de Hiac, se recstori a treia oar cu no!ilul
0a 2rF#ouille, unul dintre cei doi asasini ai so+ului su, ceea ce
duce la 2resu2unerea...
9i Passavan%<
Passaant tri c$tea luni lini"tit % n prea&#a prietenilor si)
6ntr-o fru#oas (i, ur#at de credinciosul Brancaillon,
%ncalec "i plec fr s spun unde) 2ala(ar "i <lore nu l-au #ai
re(ut) 2otu"i nu credeau c ar fi #urit)
8 ,l vo" vedea rea21r#nd 6n%r3o bun1 5i, s2unea
de "ul%e ori Tala5ar lui -leur. 9%ii 7oar%e bine c1 el
es%e mortul care nu moare.
SFRIT
CUPRI !
,-P) I 6#!inarea fericit a dou fiin+e fcute s se
%n+elea'
CAP. II %rada Calandre
,-P) III 6n fa+a csu+ei de la ,los-/ar'ot
,-P) IC %n csu+a de la ,los-/ar'ot
,-P) C ,upa otrit
,-P) CI Jean fr de 2ea# o re'se"te pe <lore
,-P) CII -l treilea pun'a"
,-P) CIII 6ntreederea lui Passaant cu doa#na de Hiac
,-P) IR 6n 'rdina csu+ei de la ,los-/ar'ot
,-P) R ,asa 'rdinarului castelului 2ournelles
,-P) RI Jup$n /ercerot se destinuie
,-P) RII Si#onne se %#!o'+e"te
CAP. GIII Asocia;ia i"onne $i Mal#%re
,-P) RIC -entura lui /al$tre
CAP. GV Revan$a i"onnei
,-P) RCI Alti#ele dispo(i+ii ale lui Isa!eau
CAP. GVII %rada -Fves
,-P) RCIII ,asa r&itorului
,-P) RIR Intrarea sole#n a lui Isa!eau de BaiIre "i a lui
Jean de Bur'undia %n Paris
,-P) RR Pia+a catedralei
CAP. GGI La !o%re3'a"e
,-P) RRII Prin ora"
,-P) RRIII H.inionul lui 9o!in *#ec.erul "i al lui
Brancaillon
,-P) RRIC @spitalitatea Si#onnei
,-P) RRC Si#onne "i /al$tre sunt din nou alturi)
,-P) RRCI 9o!in *#ec.erul "i Brancaillon %"i 'sesc un
refu'iu care nu este cel pe care "i l-au dorit
,-P) RRCII Ne!una
,-P) RRCIII 2or+a
,-P) RRIR ,apcana
,-P) RRR Strada Bon-Puits
CAP. GGGI. ervi%orii ducelui dN&rlans
,-P) GGGII Locuin;a lui Passavan%
,-P) RRRIII Alti#a scen a #ena&ului
CAP. GGGIV Pia;a 0rFve
,-P) RRRC ;up %ncierare
,-P) RRRCI ,o#oara &up$nului /ercerot
,-P) RRRCII <urtuna se acu#ulea(
,-P) RRRCIII 0a /ontereau-<aut-Qonne
,-P) RRRIR :anul de la DPo##e de pinE
CAP. GL Podul de la Mon%ereau
E2ilo=
?ditura S-9/IS, ,.i"inu