Sunteți pe pagina 1din 457

Jocuri periculoase

Capitolul 1
Indiscreii


Mai erau cteva zile pn la Crciun, dei soarele
strlucea att de tare pe cerul fr nori nct nu prea s
fie decembrie. Oraul era plin de decoraiuni, luminie
agate ntre stlpii de pe trotuar, Moi Crciuni colorai
n ferestre, copaci mpodobii cu globuri de plastic odat
la civa metri. Jake i cu mine mergeam la serviciu i n
timp ce traversam oseaua lung dintre Forks i Port
Angeles, n-am putut s nu observ cum strluceau
picturile de rou pe frunze, cum dansau razele soarelui
printre frunzele copacilor venic verzi.

- E o zi splendid, nu-i aa? am spus ntorcndu-m
spre Jake cu un zmbet mic pe chip.

Jake s-a uitat rapid prin parbriz nspre pdure, apoi s-a
ncruntat.

- Nu i pentru noi. Parc suntem doi condamnai n drum
spre sentin.

L-am privit curioas.
- Am crezut c-i place serviciul tu. Ai vreo problem la
lucru sau te-ai trezit cu faa la cearceaf n dimineaa
asta?

- Serviciul e n regul, dar m-am sturat s lucrez ntr-un
birou. Vreau s triesc bine fr efort. Dac n-a sta
nchis ntr-un birou toat ziua, a putea fi undeva la mare
fcnd plaj sau ntr-un avion spre Roma sau, m rog
undeva unde s-mi doresc s fiu. De ce trebuie s atept
s mbtrnesc ca s m bucur de via? Dac a avea
mai muli bani

Vocea i s-a pierdut la sfrit i i era plin de amrciune.
Jake avea doar douzeci i patru de ani i deja fusese
prins n mirajul banilor i al confortului i beneficiilor
aduse de acetia. Nu se mulumea niciodat cu ce avea,
ntotdeauna vroia mai mult. Considera c absena banilor
l reine de la ceea ce vroia cu adevrat s fac. Postul
su la firm nu era att de important pe ct i-ar fi dorit
i nu ctiga suficient ct s se ntrein i s-i mai
rmn bani i de fie. ns eu i tot reaminteam c era
un post bun, era nc tnr i avea tot viitorul nainte,
ceea ce nu se mai poate spune i despre al meu.

Viitorul meu fusese planificat cu totul altfel. Eram n
primul an de facultate i aveam n fa o carier
strlucitoare ca absolvent a istoriei artei: credeam c
voi avea un serviciu bun ntr-un muzeu, ngropat n
antichiti i lucruri nepreuite. Eram foarte optimist i
nici chiar dezaprobarea lui Jacob nu m-a descurajat.
ntotdeauna l-am adorat pe fratele meu mai mare i
cuvntul lui era lege pentru mine, mai ales dup ce tatl
nostru a murit. Dar acesta era singurul lucru asupra
cruia nu eram de acord.
Dar cum lucrurile nu ies niciodat aa cum sunt plnuite,
lumea mea s-a prbuit aproape peste noapte. Tata s-a
mbolnvit brusc i a murit la scurt timp dup aceea. Eu i
Jake nc eram sub influena ocului cnd am fost
anunai c practic, eram ruinai. Casa era ipotecat,
salariul lui Jake era destul de puin i pentru el. A fost
necesar s renun la facultate i s-mi gsesc o slujb.
Eram foarte dezndjduit, fr experien i fr studii
terminate, n-aveam nicio ans. Asta pn cnd Jake
mi-a gsit un post la firma la care lucra el. Chiar dac
nu-mi plcea eful, era totui un serviciu bun, nici nu
puteam s sper la mai mult. mi plcea s stau pur i
simplu i s bat la main, s fac rapoarte i s stau de
vorb cu fetele. mi plcea serviciul meu, n ciuda
aparenelor i n ciuda faptului c nu m ncnta cel care
mi-l oferise. M-am acomodat destul de repede, fetele de
acolo nu erau cu mult mai n vrst dect mine i au fost
foarte drgue s m ajute oricnd am avut nevoie. i de
asemenea, m puseser la curent cu toate brfele de la
birou i-mi spuseser de asemenea i de care persoane
s m feresc.

- Cel de care trebuie s te fereti n primul i n primul
rnd este Mike Newton, e eful seciei noastre. St
mereu cu ochii pe noi m-a avertizat Angela. Dac te
cheam cumva la el n birou, s lai ua deschis.

Eu am rs.

Cred c exagerezi. Sunt sigur c n-ar ncerca nimic la
serviciu.

Poate c nu, dar mai bine s fii precaut. Dac i cere o
ntlnire, refuz-l!

l vzusem pe Mike Newton deseori cnd mergeam la
birou, ns niciodat n-a ncercat nici mcar s-mi
vorbeasc, dei eu l salutam politicos de fiecare dat. Era
un tip mbrcat bine i presupun c era atrgtor, dar nu
era genul meu.
Am tresrit cnd Jake a pus frn la semafor. Am
scuturat capul s-mi alung gndurile acelea i am revenit
la discuia noastr.

- Eti nc tnr, Jake am spus eu ca s-l consolez, dar
el s-a indignat imediat.

- O nu, nu i tu, Bella! De fiecare dat cnd cer s mi se
dea de lucru n plus, mi se spune acelai lucru: Eti tnr,
Jacob, ai puin rbdare. Cnd, Bella, cnd o s vin i
vremea mea? M-am sturat s atept. De ce sunt eu cel
care trebuie s atepte, cnd tipi ca Edward Cullen s-au
nscut cu o lingur de argint n gur?

S-a strmbat, spunndu-i numele cu dispre. M-am
strmbat i eu, dar din cu totul alt motiv. Deja mi
stricase ziua numai auzul numelui acelui play-boy,
eful meu. Nu-l suportam deloc. De cnd l-am vzut
prima dat am tiut c e un necioplit i un arogant i are
senzaia c lumea se nvrte n jurul lui doar pentru c
poate aprinde focul cu bani. Aprea constant pe coperile
tuturor revistelor importante, n diverse emisiuni de
scandal i la mai toate evenimentele importante att din
Port Angeles, ct i din Seattle i toate oraele din jur.
Paparazzi nu se mai sturau s-i fac poze. i urmreau
fiecare micare, dei eu una, nu-mi ddeam seama ce
putea fi att de interesant la viaa lui nct s merite s
fie urmrit peste tot. Oricum aprea tot timpul cu alt
femeie, nu c a fi urmrit eu n special chestia asta.

Ceea ce am apreciat a fost c n-a plecat din ora cu
afacerea lui, dei avea toate motivele s-o fac. Cu un
succes ca al lui putea s-i mute sediul oriunde i tot ar fi
avut succes. Dar presupun c n-a vrut s jigneasc
memoria bunicului i a tatlui su, de la care motenise
firma nc de la douzeci de ani.
Bineneles c era frumos, nu puteam nega asta. Avea un
corp de atlet i nite ochi stranii, de un verde aprins,
ncadrai de un chenar de gene groase i lungi, mult prea
dese pentru un brbat. Prul armiu i era tot timpul n
toate direciile, dei asta nu-i rpea nimic din frumusee,
ci mai degrab aduga ceva. ns asta era tot. Nu puteam
pur i simplu s neleg cum exercita o atracie att de
mare pentru orice femeie cu vrste ntre aptesprezece i
aptezeci de ani.

- Fii serios, Jacob! m-am plns eu. Vrei s-mi strici ziua
de diminea?

Jake m-a privit cu coada ochiului, uimit.

- Ce vrei s spui cu asta?

Am oftat i mi-am masat tmplele. Nu vroiam s vorbesc
despre asta, vroiam doar s ajung la munc, s-mi fac
treaba i s plec naibii acas.

- Jake, te rog, nu vorbi despre persoana asta n faa mea.
i nu, nu-mi pas ci bani are i ct de incredibil se
crede. Nu vezi c banii i-au splat creierul? Nu mai vede
nimic n jurul su. Nici mcar nu trece prin secia noastr
de important ce se crede. Nu l-am vzut dect o dat, i
crede-m, nu e o imagine de care-mi amintesc cu
plcere.

Jacob m-a privit cu gura cscat, nevenindu-i s cread.
Prea c a uitat de amrciunea lui.

- Vrei s spui c nu eti i tu nnebunit dup el, ca toate
femeile de la firm?

Am fcut ochii mari i m-am prefcut c vomit.
- Bleah! Jake, ai noroc c n-am mncat nimic nc, i-a fi
murdrit toat maina. M crezi att de proast? Nu-l
cunosc, nu i-am vorbit i nu mi-a vorbit niciodat, i dac l
ntlnesc vreodat pe strad, lucru care sper din tot sufletul
s nu se ntmple, sunt sigur c nici n-ar ti c sunt angajata
lui! Practic, nici nu tie c noi, oamenii mai de jos, existm.
Dac banii pot face asta unei persoane, atunci m bucur c
tu nu-i ai!

Deja m nfuriasem, mi simeam vrfurile urechilor fierbini.
Jake m privea cu ochii cscai i prea c vrea s spun
ceva, dar nu-i gsea cuvintele de furie.

- Tu tu ahhhh.

Am mers n linite cteva minute i eu deja m simeam
prost c m certasem cu Jake din cauza lui Edward Cullen.
sta era ultimul lucru de care aveam nevoie. M-am ntors pe
jumtate spre el i am optit:

- Jake, mi pare ru. N-ar fi trebuit s spun asta, dar eram
furioas. Putem s schimbm subiectul?

A oftat, dar s-a ntors i mi-a zmbit uor.
- Bine, dar s tii c te neli ntr-o privin. tie absolut tot
ce se ntmpl n firm, chiar i acolo jos, unde zici tu. tie
absolut toi angajaii din firm, poate nu dup figur, dar
dup nume, da. E un tip de treab dup ce ajungi s-l
cunoti, atta timp ct nu ncerci s-l tragi pe sfoar. Am
auzit c e foarte dur cu triorii. Dac ncerci s-l furi, eti
mort, la propriu. Dar dac eti cinstit cu el i-i faci treaba,
nu e nicio problem.

- Hm am ngimat eu.

Cine s-i mai neleag pe brbai? Acum cteva minute se
plngea c e un play-boy bogat, i acum l laud pentru
onestitatea i simpatia lui. Dar n-am mai zis nimic, nu vroiam
s ne certm din nou. Jake a fcut dreapta n parcare, l-am
srutat rapid pe obraz i i-am strigat peste umr nainte s
ies din main:

- Ne vedem disear.

Am ajuns n birou i am vzut-o pe Angela cocoat pe biroul
lui Lauren, deja stteau la brf. Mi-am dat ochii peste cap i
le-am salutat. Apoi, dup ce m-am aezat la biroul meu, am
oftat dezgustat. Vorbeam de lup

- Ce-i? Ce s-a ntmplat? a spus Angela venind spre mine.

- Oh, nimic. Doar c am un raport urgent de predat efului
mare.

- Uau, norocoaso. Pot s m duc eu n locul tu? a ntrebat
Lauren plin de speran.
- Crezi c se poate? Adic, s te duci tu n locul meu? am
ntrebat eu, zmbind.

Poate nici nu era nevoie s-i vd faa azi. Speram s nu fie
nevoie s-o mai vd niciodat, i cu puin noroc, era posibil.
Lauren a rmas perplex.

- Cum aa? Nu vrei s te duci? a ntrebat Angela cu
sprncenele ridicate.

- S spunem doar c nu-i persoana mea favorit am spus
eu nciudat.

- Vrei s spui c nu-i cel mai frumos brbat pe care l-ai vzut
n viaa ta?

- Fii serioas am zis eu rznd forat. Arat destul de bine,
asta aa e, dar nu e nici pe departe cel mai frumos brbat de
pe planet. Oricum, e prea nfumurat pentru gustul meu, i
asta mai taie din efectul frumuseii.

- De unde tii c e nfumurat? N-ai vorbit niciodat cu el.

- Exact. Trece pe aici de parc e stpnul tuturor.

- , Bella, chiar este stpnul a tot ce e aici.

- Ei bine, nu e i stpnul meu. E un arogant i umbl numai
cu nasul pe sus. Nu-mi place i gata. De ce trebuie s existe
un motiv pentru asta?

- Ei bine, Jessica e de alt prere. Lucreaz foarte mult cu el,
i dai seama, e secretara i asistenta lui personal. Ar trebui
s-o auzi cum l laud, i nu cred c o face din loialitate pentru
ef.
M-am aezat la birou, am bgat foile n maina de scris i
m-am apucat de lucru. Avusesem parte destul de Edward
Cullen azi i se prea c nu urma s se termine aici.

Dar Angela i Lauren nc sporoviau pe biroul meu. De
obicei le lsam n pace, dar cum subiectul discuiei lor m
irita la culme, vroiam s le rog politicos s se duc la
birourile lor, cnd Lauren a spus:

- M ntreb dac nu cumva e ceva ntre ei. tii tu, iau prnzul
mpreun tot timpul, o ia la cumprturi, o duce cu maina
Hm.

Eram scandalizat. Nu cred c s-ar ntinde chiar pn aici. Nu
poate fi att de nesimit. Sau chiar dac era, Jessica era o
femeie foarte amabil i cu capul pe umeri. Nu cred c s-ar
lsa condus n jocul lui.

- Chiar exagerai. Jessica este o secretar minunat i o
persoan ncnttoare.

- O cunoti cumva? a ntrebat Lauren puin cam tios.

- N-o cunosc aproape deloc. Dar am vorbit de cteva ori cu
ea i pare foarte simpatic. Nu mi-a lsat impresia unei
femei creia i-ar plcea o aventur cu eful. Acum, v rog din
suflet, am un raport de predat. i cred c m duc eu s-l
predau, nu vreau s ieii leinate de acolo sau s nu mai
ieii deloc.

Au plecat chicotind. Am scuturat capul amuzat i mi-am
continuat lucrul. Eram foarte atent, am verificat fiecare
paragraf de cte trei ori, i din cnd n cnd mai sorbeam i
cte o gur de cafea. O or i jumtate mai trziu, fceam
verificarea final. Am capsat foile, le-am pus n dosar i
m-am ridicat. Le-am zmbit fetelor i m-am ndreptat spre
biroul principal.
Deveneam din ce n ce mai agitat pe msur ce naintam pe
coridorul lung. Nici n-o s trebuiasc s dau ochii cu el, de
fapt. i ddeam pur i simplu hrtiile Jessici i apoi puteam
s plec linitit. Da, aa e, n-aveam de ce s-mi fac griji. Dar
speranele mi s-au spulberat cnd am vzut c Jessica nu era
n spatele biroului ei. Poate a putea s-i pun hrtiile pe
birou i ea o s le vad cnd o s se ntoarc. Dar dac nu
venise la serviciu, ori era bolnav, ori ceva de genul sta? Pe
raport scria c era urgent. O s trebuiasc s intru eu n
birou. Uau, sta da ghinion. Ziua care a nceput prost de
diminea se pare c continu i mai prost.

Am tras adnc aer n piept i am pornit-o spre culoarul scurt
care ducea spre biroul lui Edward Cullen. Se auzeau voci
dinuntru, dar n-am dat importan acestui lucru. O s bat la
u, o s m scuz, o s las hrtiile i o s plec. Mare scofal.
Nu e sfritul lumii. De-abia cnd am ajuns mai aproape
mi-am dat seama c ceva nu era n regul. Se auzea un sunet
nfundat, ca i cum cineva plngea o femeie. Am mai fcut
un pas i am rmas mut n faa scenei. Jessica sttea
ngrmdit pe scaunul din faa biroului lui Edward Cullen i
suspina ntr-o batist. El sttea cu spatele la ea, cu minile n
buzunare i se uita pe fereastr.
- Faci ce vrei a spus el cu o voce inexpresiv, ca i cum
vorbea despre vreme. Poi s pstrezi copilul sau s-l dai
spre adopie. Dar i-a recomanda s scapi de el acum. M
ocup eu de partea financiar, nu-i face griji.

O Doamne, n-ar trebui s fiu aici, n-ar trebui s fiu aici, mi
ipa contiina, dar nu m puteam urni din loc.

Jessica a spus cu o voce strangulat:

- Dar l vreau. Este al meu dar ce-o s le spun alor mei?
Dac n-o s m mai primeasc acas? Pot s-mi pstrez
serviciul, Edward?

- Desigur, Jessica. Nu i-a face aa ceva. Nu trebuie s lai
chestia asta s-i strice viaa. I se putea ntmpla oricui a
spus el cu o voce plat.

- Dar mi s-a ntmplat mie a spus Jessica, plngnd din
nou.

El s-a ntors cu gura deschis, pregtit s spun ceva, cnd
m-a vzut stnd n prag. Am ncremenit acolo unde stteam.

- Ce caui aici? a tunat el.
De-abia am reuit s scot cteva cuvinte de oc:

- Am am venit s predau acest raport.

A nceput brusc s vin spre mine i eu vroiam att de mult
s m ntorc i s fug, dar asta m-ar fi dat de gol. Speram s
nu mi se citeasc pe fa c auzisem ceea ce vorbiser.

- Nu-l puteai lsa pe birou? a spus el furios i m-a apucat
de bra, trgndu-m nuntru i trntind ua cu piciorul.

Parc fusesem electrocutat. Un curent mi s-a rspndit de
pe bra pn pe umr, dar n-am avut timp s m gndesc la
asta.

Acum am dat de dracu. De parc nu puteam s-o las naibii pe
Lauren s vin. Dac ar fi auzit asta m-am cutremurat.
Poate totui e mai bine c am venit eu. i cnd mi mai
aminteam i cum o aprasem pe Jessica, ct de ofensat
eram de ceea ce se spunea despre ea. Am constatat
suprat c fetele aveau dreptate. i aparent, era mai mult
dect o simpl relaie ntre ei, cu mult peste cea de prietenie
i clar mai mult dect o legtur profesional.

- Domnioara Stanley nu era acolo i m-am gndit s vin s-l
aduc personal aici, spunea c e urgent
M-a strns mai tare i aproape am ipat de durere. Degetele
lui aproape erau nfipte n carnea de pe braul meu i
simeam practic cum i clocotea furia n vene.

- De cnd stai aici? Ce ai auzit?

Am nghiit n sec i am simit cum mi se ridic prul pe
ceaf. Mineam att de prost

- A-acum am venit. Am auzit-o pe domnioara Stanley
plngnd i n-am vrut s v -ntrerup am minit eu,
rugndu-m la toi sfinii s m cread.

El mi cercet chipul cu suspiciune. Trebuia s mint mai bine
de att.

- Sper c nu s-a ntmplat nimic. Pot s ajut cu ceva?

Vocea mi tremura. Simeam o transpiraie rece cum mi se
prelingea pe ceaf, i mi transpiraser i palmele n care
aproape sugrumasem hrtiile alea.

El continua s m priveasc fix i ochii lui furioi cutau
insistent pe faa mea ceva care s m contrazic. Ochii mi
s-au umplut de lacrimi de durere i am murmurat n cele din
urm:

- M doare.
Mi-a dat brusc drumul la mn, ca i cum uitase c nc m
mai strngea de-mi ieeau ochii din cap. Mi-am frecat braul
i am tresrit cnd am simit c m doare. Urma s am o
vntaie serioas. S-a ntors cu spatele la mine i a privit-o
posomort pe Jessica.

- Jessica e bolnav. O s-i ia un concediu.

M-am abinut s nu pufnesc. Mda, bolnav.

- mi pare ru. Sper s v revenii curnd, domnioar
Stanley.

Jessica mi-a zmbit ezitant. El s-a ntors spre mine i a ntins
mna. Eu am tresrit i m-am tras n spate speriat.

- Raportul. Parc ziceai c ai venit s-mi dai un raport urgent.

Am ntins rapid dosarul i apoi mi-am ters palmele de fusta
neagr pe care o purtam. M uitam cu team ntre cei doi,
netiind exact ce-ar trebui s fac.

- Poi s pleci acum spuse Edward Cullen indiferent.
Am dat din cap n chip de salut i am ieit grbit din birou,
luptndu-m cu tentaia de a o lua la fug. M-am oprit la
baie s-mi dau cu ap rece pe fa. M-am uitat la reflexia
mea n oglind. Artam groaznic. Dac m-ar fi vzut fetele
artnd aa, s-ar fi prins c era ceva n neregul cu mine i
nu vroiam s discut din nou despre omul acela dezgusttor.
Mai ales dup ce aflasem astzi despre el De-abia acum au
nceput s-mi ptrund n creier cuvintele lui. i-a
recomanda s scapi de el acum. M ocup eu de partea
financiar, nu-i face griji. Nu-mi venea s cred. Chiar avea
senzaia c banii cumpr orice? Chiar i o responsabilitate
att de mare ca un copil? Vroia s plteasc pentru a scpa
de un copil? Copilul lui? Era sub orice norm etic. Un om de
cea mai joas spe. Ar trebui s fie arestat pentru aa ceva.
i Jessica, nu se presupunea c era cu capul pe umeri i c nu
s-ar preta la jocurile lui de doi bani? Era clar dup imaginea
pe care o avea c nicio femeie nu trecea de dou ori prin
patul lui. Cum a putut s fie att de oarb? Sau tentaia de a
fi o noapte n braele lui fceau s merite? Mi-am imaginat
fr s vreau trupul lui de atlet O Doamne. Nu-i a bun.
Am recunoscut ruinat c btaia accelerat a inimii mele nu
era provocat doar de team. Am nchis ochii i am ncercat
s m calmez. Am respirat adnc pe nas i am deschis ochii.
Am zmbit puin n oglind, dar era att de fals nct pream
bolnav.

Restul zilei a trecut dureros de ncet. De-abia ateptam s
m duc acas, nu mai puteam suporta tot stresul sta. De
fiecare dat cnd se deschidea ua, tresream speriat.
Doamne, Bella, adun-te. Nu vroiam s vin i mine aici.
Cnd s-a fcut ora ase, aproape am ipat de bucurie. N-am
fost niciodat mai fericit s merg acas. Mi-am luat poeta
i am cobort rapid pe scri. Jake m atepta deja n parcare,
cu un zmbet imens pe fa.


Capitolul 1 Edward

Schimbare



- Iart-m scumpule, dar eu i tatl tu petrecem Crciunul
la Paris. Ne-am fcut rezervare de acum dou luni i am i
trimis un avans. tii c am fi venit.

Din vocea mamei mele rzbtea regretul, i prea sincer ru.
Eu am zmbit uor. mi era dor de mama mea iubitoare i
blnd, care avea tot timpul un sfat pentru mine i care m
asculta mereu. Mama mea era ca un fel de jurnal al meu;
mai bun ca un jurnal de fapt, pentru c-mi rspundea i m
consola sau ncuraja, dup caz. Un jurnal cu suflet. Nu muli
biei au o relaie cu mama lor aa cum am eu cu a mea. E
mai mult stilul fetelor s fie mmoase i s n-aib secrete
fa de ea, dar pentru mine mama a fost ntotdeauna
prietena mea cea mai bun. i nu mi-a fost niciodat ruine
s recunosc asta. Colegii mei din liceu credeau c e patetic i
jenant s vorbeti cu mama despre fete, dar mie nu-mi psa
ce credeau ei. Plus c o femeie e mai priceput la a-i spune
cum s te pori cu fetele. i asta m-a ajutat cu siguran.
Eram tipul cel mai iubit de fete din liceu, ba chiar din ora.
Dup doi ani ieisem deja cu fetele cele mai frumoase din
Forks care nu erau prea multe i m culcasem cu
majoritatea din coal. Iar n ultimii doi ani de liceu eram
att de stul nct nici nu le mai bgam n seam. Mi-era sil
de felul cum mi se ofereau practic pe tav i erau dispuse s
fac orice doar pentru a le zmbi. La facultate lucrurile au
stat cam la fel, doar c alte fete. Facultatea am urmat-o n
Oregon, unde mi cumpraser prinii o cas. Fiind att de
apropiat de mama mea i neputnd s stau departe de ea,
s-a mutat cu mine. Dar era departe de tatl meu, aa c din
iarn a venit i tata n Oregon, lsndu-i un prieten
responsabil la firm. De altfel, mergea n Forks n fiecare
week-end s se asigure c totul era n regul. Iar dup ce am
terminat facultatea, tata mi-a predat firma, iar eu am venit
s locuiesc n Forks. Ei se ataaser att de mult de casa i de
prietenii pe care i-i fcuser n Oregon nct n-au mai vrut
s plece de acolo. Aa c iat-m aici, n oraul n care m-am
nscut, conducnd afacerea familiei.
Nu m vedeam foarte des cu prinii mei. Tatl meu se
angajase ca doctor n Oregon, iar mama mea era designer de
interior. Ambii aveau bani ct s triasc toat viaa fr s
mite un pai, dar ei fceau ceea ce fceau din plcere i
pentru asta i-am admirat i mai mult. Aveam cei mai buni
prini din lume.

Crciunul se apropia cu pai repezi i pentru c anul sta nu
aveam chef s merg prin vreun loc tropical sau n vreo
croazier, am decis s dau o petrecere restrns acas, cu
familia i prietenii apropiai. Singura mea familie erau
prinii mei i culmea era c nu puteau veni. Bine, nu era
vina lor. Probabil au presupus c n-o s-mi petrec srbtorile
acas ca de obicei i de aceea i-au fcut i ei planuri. De
fapt, dac m gndesc mai bine, sta e primul an de cnd
locuiesc singur cnd petrec srbtorile acas.

- Nu-i nimic, mam am spus zmbind. Dar dup ce v
ntoarcei de la Paris, trebuie neaprat s-mi facei o vizit.

- Desigur, dragule. Trebuie s nchid, a venit Rosalie.

- Bine, mam, salut-o din partea mea.
Rosalie a fost singura iubit pe care am avut-o pe placul
prinilor mei. Frumoas i inteligent. Dar n-a fost s fie.
ns am rmas prieteni, iar ea nc o mai viziteaz pe mama.
Dup dou luni de la desprirea noastr amical, l-a ntlnit
pe actualul ei so, Emmett, un tip masiv i glume, care a
devenit unul dintre cei mai buni prieteni ai mei. Fratele
geamn al lui Rosalie, Jasper, a fost colegul meu de
facultate. De fapt, prin el am cunoscut-o pe Rosalie. Jasper e
un om pe cinste. Cine n-are prieteni ca el, s-i cumpere.
Dei aveam aproximativ aceeai vrst, Jasper era cstorit.
A cunoscut-o pe soia lui, Alice, n liceu i au rmas mpreun
nc de atunci. Recunosc c am fost puin invidios pe
fericirea i iubirea lor sincer. Vroiam s gsesc i eu acea
femeie care s-mi umple viaa, s m fac fericit. De fapt,
nc o mai caut, nc o mai atept. Am avut multe relaii, dar
superficiale, fr vreo implicare sentimental, cel puin nu
din partea mea. Bine, nici ele nu se omorau dup mine, ci
mai mult dup contul meu din banc i dup faima mea.
Nicio relaie nu dura mai mult de cteva sptmni, rareori
trecea de o lun.

Am fost smuls din gndurile mele de un hrit de scaun de
pe hol. Probabil venise Jessica. Am auzit cum i-a aruncat
cheile pe birou, apoi tocurile ei ce se ndreptau nspre biroul
meu.

- Intr, e deschis am spus, nainte s aib ocazia s bat la
u.

M-am nvrtit n scaun, ntorcndu-m cu faa spre ea. Era
palid i tras la fa, avea nite cearcne imense i rimelul
scurs. N-a trebuit s-i pun niciun fel de ntrebare ca s-mi
dau seama despre ce era vorba, faa ei spunea tot.
A rmas n u, cu capul plecat, nc plngnd. Am uitat
imediat de toate cuvintele de mustrare pe care vroiam s i le
spun, numai de ceart nu avea ea nevoie acum. Am ncercat
s-mi in furia n fru i am ndemnat-o s ia loc pe scaunul
din faa biroului de mahon. Paii ei erau ezitani, grei i
ddea senzaia c se putea prbui n orice clip. O imens
compasiune pentru femeia aceasta mi-a inundat fiina i am
simit nevoia s-o ncurajez, s-o asigur c totul va fi bine,
poate chiar s-i ofer o mbriare prieteneasc sau un umr
pe care s plng. Dar nu eram genul sentimental, aa c am
ezitat cteva clipe i apoi am renunat la idee. Cteva clipe
n-am spus nimic, am lsat-o s plng. I-am ntins o batist
fr s o privesc. Dac o vedeam suferind din cauza
gunoiului pe care-l iubea, mi-a fi pierdut cumptul cu
siguran.
Jessica era secretara mea de doi ani i n-am regretat
niciodat nici mcar o clip c am angajat-o. De fapt, era o
adevrat plcere s lucrezi cu ea. i asta se datora n primul
rnd atitudinii sale strict profesionale pe care a avut-o fa
de mine nc de la nceput. Pe parcurs, dup ce m-am
convins c este ntr-adevr o persoan minunat, am
devenit prieteni apropiai.

Cnd am preluat prima dat firma, a fost un comar toat
treaba cu secretarele. Le schimbam n fiecare zi. Nu aveau
nici cel mai mic dram de bun sim, iar etica profesional le
lipsea cu desvrire, de altfel, ca i cea moral. mi fceau
avansuri, ncercau s m seduc, iar eu m sturasem s le
tot refuz frumos. Dup vreo sptmna de chin, am nceput
s le concediez pe toate la prima abatere. Pn cnd am
ntlnit-o pe Jessica. Mi-a fcut o impresie bun nc de la
interviu, mai ales cu aspectul fizic. Era mbrcat foarte
decent, un costum de bun-gust compus din dou piese, fr
machiaj, prul aranjat i prins ntr-un coc la spate. Mi-a
zmbit sincer, iar eu am plcut-o din prima clip, ns dup o
sptmn am nceput s devin suspicios. Niciun zmbet
sugestiv, nicio fust mini, niciun decolteu adnc nimic. Aa
c ntr-o zi m-am cocoat pe biroul ei i am invitat-o s lum
prnzul mpreun. Iar ea mi-a rspuns pe o voce sigur c e
o femeie decent i c nu-i d ntlniri cu eful. Atunci eu
am izbucnit n hohote de rs, simind cum mi se ia o piatr
de pe inim. Apoi am btut palma i am luat un prnz
amical, care s-a repetat n fiecare zi. i de atunci suntem
foarte buni prieteni.

Mi-am mpreunat minile pe birou, nc fr s m uit la ea.
Trebuia s ncep de undeva discuia asta, aa c am optit:

- S neleg c e pozitiv, ha?

Am zmbit fals i mi-am ridicat ncet privirea spre ea. A
confirmat cu o micare slab a capului, n timp ce iroaie de
lacrimi i cdeau pe obraz i o mpiedicau s vorbeasc.
- Vrei s-l dau afar? Pentru c mi-ar face mare plcere.

- Nu, nu, te rog a spus repede, iar vocea ei era att de
rguit i lipsit de vlag, nct n-am mai insistat.

Mike Newton era responsabil de partea cu dactilografiatul
dosarelor, un prieten foarte vechi de-al meu, dei nu l-a
numi tocmai prieten. El se credea prietenul meu, dar de fapt
doar se folosise de mine ca s ctige popularitate n liceu,
ns nu i-am aruncat niciodat chestia asta n fa. Dar de
cnd a sedus-o pe Jessica i a prsit-o cnd a aflat c e
nsrcinat, i-am aruncat la propriu n fa toat frustrarea
pe care o acumulasem, lsndu-i ochiului su o frumoas
coroan strvezie.

Jessica probabil i-a amintit i ea de micul punga, cci a
nceput s plng din nou n linite. N-am mai putut suporta,
aa c m-am ridicat i m-am ntors cu spatele la ea, privind
prin peretele de sticl n parcarea firmei. Angajaii
responsabili cu curenia agau ghirlande i decoraiuni n
parcare, iar asta mi-a amintit de petrecerea de Crciun.
Trebuia s chem i civa angajai mai fideli Deci, trebuia
s termin mai repede cu treaba asta, aveam de fcut o
mulime de pregtiri. ntotdeauna m ocup personal de
organizarea petrecerilor mele, n-am ncredere n altcineva.
Doar Alice m ntrecea n domeniul sta, dar ea i Jasper
soseau de-abia n ziua petrecerii.
M gndeam cum s-i ofer ajutorul meu fr s o jignesc i
fr s o rnesc. Nu eram prea bun la menajatul
sentimentelor oamenilor, dar Jessica era ntr-adevr o
persoan care merita tratat cu delicatee.

- Faci ce vrei. Poi s pstrezi copilul sau s-l dai spre
adopie. Dar i-a recomanda s scapi de el acum. M ocup
eu de partea financiar, nu-i face griji.

Fir-ar, n-a sunat prea delicat.

- Dar l vreau a spus ea, cu vocea aceea ciudat, att de
neJessica. Este al meu dar ce-o s le spun alor mei? Dac
n-o s m mai primeasc acas? Pot s-mi pstrez serviciul,
Edward?

Cum i-a putut mcar trece prin cap c o s-o dau afar? Doar
eram prieteni, nu? i prietenii se ajut ntre ei. M
ateptasem s vrea s pstreze copilul, femeile sunt de
obicei mai sentimentale i sensibile la subiectul sta. Nu
renun la un copil dect dac sunt extrem de insensibile.

- Desigur, Jessica. Nu i-a face aa ceva. Nu trebuie s lai
chestia asta s-i strice viaa. I se putea ntmpla oricui am
spus ntr-un sfrit.

- Dar mi s-a ntmplat mie
Suna att de dezndjduit, att de lipsit de speran, nct
toat rigiditatea mea s-a evaporat. Vroiam s m duc s-o
mbriez prietenete i s-i spun c o s fiu alturi de ea
indiferent de decizia ei, ns cnd m-am ntors, privirea mi
s-a oprit n doi ochi cprui speriai. O siluet feminin sttea
intuit n pragul uii biroului. O siluet feminin cu forme
sculptate a fi putut aduga, dar eram prea furios s mai
observ asta.

- Ce caui aici? m-am rstit la ea.

Buzele i se micau, dar n-auzeam niciun cuvnt din ce
spunea.

- Am am venit s predau acest raport.

Vocea i tremura foarte mult, suspect de mult. Oare ce
auzise? Brfele i zvnorule idioate se mprtiau foarte
repede n firm, chiar luau amploare. Dup o lun dup ce
Jessica a venit aici, deja ne cuplaser. Nu credeau s fi
pstrat o secretar atta timp doar de dragul eficienei.
Patetic. Jessica nu le lua n seam, ns tiam c o
deranjeaz. Iar acum, s se fi aflat situaia ei ar fi foarte
rnit.

Vroiam att de mult s lovesc ceva, s strng pe cineva de
gt i cnd am ridicat privirea, primul lucru pe care l-am
vzut a fost silueta care nc zbovea n pragul uii. M-am
ndreptat spre ea cu pai repezi i ea prea att de
nspimntat, de parc aveam de gnd s-o omor. Ceea ce
era oarecum adevrat.

- Nu-l puteai lsa pe birou? am spus tios.
Am apucat-o strns de bra i am tras-o n birou, nainte s
ne aud cineva. Apoi am mpins ua cu glezna i a scos un
zgomot infernal cnd s-a nchis.

- Domnioara Stanley nu era acolo i m-am gndit s vin s-l
aduc personal aici, spunea c e urgent a apus ea dintr-o
suflare.

- De cnd stai aici? am mrit practic la ea. Ce ai auzit?

Am strns-o mai tare i i-am tras braul spre mine. Ea a
suspinat, dar n-a protestat i nici n-a ncercat s scape. Avea
ceva curaj fata asta. i o piele att de fin i expresia de pe
faa ei era att de inocent. Chiar dac auzise ceva, probabil
n-o s spun, nu pare genul. Dup ce-am avut parte de
attea femei, am cam ajuns s le citesc din prima. De obicei
ochii unei femei spun foarte multe lucruri despre ea. Iar
ochii fetei erau foarte profunzi, puteam vedea kilometri
ntregi n ei.

- A-acum am venit a spus, iar pentru o fraciune de
secund ochii mi s-au ndreptat spre buzele ei. Am auzit-o pe
domnioara Stanley plngnd i n-am vrut s v -ntrerup.

Prea ncurcat i de-a dreptul disperat. n ochii ei era un
amestec de team i inocen care o fcea foarte
vulnerabil. Faa ei era perfect. O culoare mat, fr niciun
defect. Am observat imediat c nu purta niciun fel de
machiaj.

- Sper c nu s-a ntmplat nimic. Pot s ajut cu ceva?

Vocea i tremura i asta mi-a ntors din nou atenia spre
buzele ei, apoi mi-am fixat privirea n ochii ei de ciocolat.
Inocen pur. M puteam oare nela n privina ei?
- M doare a optit dup cteva clipe.

Scos din mrejele ochilor ei, i-am eliberat braul i m-am
ntors spre Jessica. Ea i freca obosit tmplele, cu ochii pe
jumtate nchii. Era mult prea greu pentru ea s continue s
vin la serviciu, nu-i putea face bine s-l vad n fiecare zi pe
Mike cum se plimb nestingherit prin firm. Femeia asta are
nevoie de o vacan.

- Jessica e bolnav am spus, dnd glas gndurilor mele. O
s-i ia un concediu.

Am vzut-o pe Jessica tresrind. Am oftat imperceptibil. i
mie o s-mi fie greu fr ea aici, dar bunstarea ei era pe
primul plan.

- mi pare ru a spus fata. Sper s v revenii curnd,
domnioar Stanley.

Chiar i vocea ei suna inocent, dulce Am scuturat ncet din
cap i m-am ntors spre ea. Fusesem att de distras de
situaia aceasta, nct uitasem de ce venise ea aici. Am ntins
mna dup dosar. Ea a fcut un pas napoi. De-abia mi-am
reinut un zmbet.

- Raportul am spus. Parc ziceai c ai venit s-mi dai un
raport urgent.

Mi-a ntins dosarul i apoi sttea acolo n mijlocul camerei i
se uita cnd la mine, cnd la Jessica. Ce mai atepta?

- Poi s pleci acum i-am spus pe o voce plat.

Ea a nclinat capul i aproape a alergat spre u. Frica ei
ncepea s mi se par amuzant. Nu era ca i cum aveam s-o
rup n buci acolo. Am dat din cap i am chicotit n sinea
mea. Apoi am revenit cu picioarele pe pmnt. Jessica.
M-am ntors spre ea, zmbind slab.

- Chiar e o idee bun s-i iei o vacan am spus, i i-am
strns uor umrul.

Ea i-a ridicat ochii plini de lacrimi spre mine,
mulumindu-mi din priviri.

- i cu serviciul ce-o s se ntmple? a ntrebat.

M-am gndit la asta o clip.

- Pun pariu c o s apar ceva
Restul zilei a trecut ncet. Am chemat civa angajai s-i
invit personal la petrecerea de Crciun, printre care i pe
Mike. Nu mi-a fcut deloc plcere, dar am ncercat s fiu ct
mai politicos, de dragul Jessici. Apoi civa funcionari, dar
i civa muncitori obinuii. Erau unii care chiar aveau
potenial. De exmeplu, tipul sta, Jacob Swan, era foarte
ambiios. Cnd l-am invitat la petrecere, ochii i-au sclipit
ntr-un fel ciudat, chipul i s-a luminat de speran. l fcusem
un om fericit. I-am strns mna i l-am btut pe umr.
Simeam c o s aib un viitor mare aici, dac se inea de
treab. Putiul chiar avea fler.

Cnd am ajuns acas n ziua aceea, cu o or mai devreme
dect de obicei, eram att de extenuat, mai mult psihic
dect fizic. Nu fcusem altceva dect s stau la birou toat
ziua i s admir superba parcare prin zidul de sticl din birou.
Toat lumea de la firm era n concediu pn dup srbtori.
Numai Jessica era ntr-un concediu prelungit. Fusesem
invitat deja la cteva evenimente de Crciun, dar le
refuzasem politicos pe toate. Asta nsemna c n afar de
pregtirea petrecerii, aveam s m plictisesc ngrozitor zilele
astea, neavnd altceva de fcut. Jasper i Alice soseau n ziua
petrecerii, odat cu Rosalie i Emmett. Prinii mei aveau s
soseasc cu dou-trei zile mai trziu i aveam s organizez o
mic recepie i pentru ei.

Dup un du fierbinte i o cin rece, m-am narmat cu un bol
cu floricele i cu telecomanda i-am plnuit s nu m dau jos
din pat n urmtoarele 24 de ore. nainte s adorm, o
pereche de ochi de ciocolat i un chip speriat mi-au aprut
n minte. Am alunecat n vise cu zmbetul pe buze.



Capitolul 2

Neprevzut


Jacob turuia ntruna ca o moar stricat n drumul spre cas.
Prea c i s-a schimbat complet dispoziia fa de azi
diminea. ns el nu prea s-i dea seama c i a mea se
schimbase, i nu n bine, ca n cazul lui. De obicei l ntrebam
despre cum i-a mers la munc, dar eram prea preocupat de
probleme mele n acel moment ca s-mi mai fac griji i
pentru ale lui.

Eram foarte confuz. Dac ncepeau brfele la firm, Edward
Cullen ar fi presupus c ar fi nceput de la mine, lucru logic,
dar nu i adevrat. i cum fetelor de la firm nu le lua mult
pn s dea natere unor zvonuri de multe ori neadevrate,
eram oare n pericol s-mi pierd slujba dup nici jumtate de
an? Nu i dac renunam eu prima.

Am oftat. Jake a observat i el ntr-un trziu c eram cam
mhnit i s-a oprit o clip din vorbit. Mi-a studiat chipul, iar
eu i-am zmbit strmb. N-am fost destul de convingtoare,
pentru c m-a ntrebat:

- Ce s-a ntmplat? Pari suprat.

- Sunt doar obosit, o s-mi treac. Dar vd c eti tu destul
de sprinten pentru amndoi. Prea c ai o zi cumplit, cine
i-a luminat-o?

A rs uor. Am zmbit i eu, pentru c n ciuda neplcerilor
mele, eram fericit cnd fratele meu era fericit.

- Eh, nu pot s rmn prost-dispus prea mult timp, mai ales
cnd se ntmpl i lucruri bune.

mi strnise interesul.

- Lucruri bune, cum ar fi ?
- n dimineaa asta, domnul Cullen m-a chemat la el n birou
i-

Am ridicat o mn s-l ntrerup:

- Dac e despre tipul sta, chiar nu m intereseaz.

Jake a pufnit.

- Tipul sta, cum i zici tu, se ntmpl s fie eful nostru, i
aminteti? a ntrebat el sarcastic.

Din pcate, da.

- Am de gnd s schimb asta, curnd.

Jacob a fost att de surprins nct a pus brusc frn, pe cale
s provoace un accident. Peste zgomotul infernal de
claxoane i cuvinte urte, pe care Jake prea s nu le aud, a
strigat:

- Ai nnebunit, vrei s pleci?

Bineneles c nu vroiam, dar asta trebuia s fac. Nu mai
puteam suporta tot stresul la, aveam senzaia, absurd de
altfel, c n fiecare secund urma s intre n sala birourilor i
s m alunge n uturi de acolo. Preferam s m scutesc de
umilina asta i s ies din firm cu capul sus. i oricum, nu
cred s aib ceva mpotriva demisiei mele. Probabil va
considera acest lucru cel mai potrivit i va fi chiar fericit c a
scpat de mine, nu c a fi o surs de stres prea mare n
viaa lui. Dar dac paparazzi aflau Am rnjit cu satisfacie
cnd mi-am imaginat ce fa ar face dac i-ar vedea numele
pe coperile tuturor revistelor de scandal, ataat unor
cuvinte nu tocmai drgue referitoare la caracterul su. Ca
un taur nfuriat.
- Da, vreau s plec.

- De ce? Credeam c-i place! Dintre noi doi, tu eti cea
creia i place mai mult serviciul sta. Mergeai tot timpul
poate nu cu plcere, dar mcar nu cu neplcere la serviciu.
Haide, Bella, ce-i veni?

Mi-am strns buzele. Evident c nu-i puteam spune ce s-a
ntmplat cu adevrat. Nu tiam exact cum ar reaciona, dar
i lui Jake i plcea s brfeasc, i ar fi totui mai bine ca
mcar unul dintre noi s-i pstreze slujba.

- M-am rzgndit. Nu-mi mai place. am spus i m-am
bosumflat ca un copil.

Jacob a rsuflat adnc, probabil ncercnd s se calmeze.
Nici lui nu-i plcea s ne certm mai mult dect mie.

- S-o lum logic. Renuni. Unde i gseti de lucru?

Asta era de fapt partea cea mai grea, cea care m mpiedica
s-mi dau demisia chiar mine.

- O s caut eu ceva. Chelneri sau ceva de genul sta.
Jake pufni.

- Frumos, Bella. Nu ctigi nici jumtate din salariul de aici,
care i-aa e destul de mic. De-abia ne ajung s pltim toate
cheltuielile i s nu murim de foame!

tiam c avea dreptate, dar trebuia s existe o soluie. Nu
mai puteam tri aa.

N-am mai zis nimic. Mi-am ntors atenia spre fereastr i
mi-am lsat gndurile s umble. Dac tata ar fi trit, acum a
fi la colegiu, n-ar mai trebui s lucrez ca s ne ntreinem.
Dac mama ar fi aici, ar gsi o vorb bun s-mi spun.
Multe lucruri ar fi fost altfel dac era s m iau dup ce ar fi
fost dac

- Bella.

Mi-a spus numele ncet, dndu-mi de neles c nu mai vroia
s ne contrazicem.

- Nu vreau s te supr i-mi pare ru c te simi incomod la
serviciu, dar nu avem alt alternativ. tii c dac mi-a fi
permis s trim din salariul meu, n-ar fi trebuit s lucrezi i
tu, tii asta nu?

Am simit cum m nepau ochii. tiam c Jacob m iubea,
dar niciodat nu-i exprima sentimentele. Credea c brbaii
care se plng sunt slabi.
- Da, Jake, tiu. O s ncerc s rezist.

Mi-a zmbit uurat i apoi i-a rentors atenia spre drum.



Era Ajunul Crciunului i la fel de cald afar. Ciudat vreme.
Am fcut curat toat ziua, am fcut cumprturi i am fcut
i prjituri pe care s le lum la mtua Sue. n fiecare an de
Crciun mergeam la ea, era singur rud care ne mai
rmsese i ntotdeauna am gsit alinare la ea. Dup
moartea tatei, a stat acas la noi o lun i a avut grij de noi.
Ne iubea pe amndoi, iar sentimentul era reciproc.

La serviciu nu s-a ntmplat nimic neprevzut, dar deveneam
din ce n ce mai stresat. Dac continuam n ritmul sta,
aveam s mbtrnesc prematur. O s ncep dup srbtori
s-mi caut un nou serviciu, fr s-i spun lui Jake. A putea
s-mi iau dou slujbe dac salariile adunate vor face aceeai
sum ca cea pe care o primesc acum, numai s scap de
acolo.

Jacob fusese plecat aproape toat ziua. Tocmai mturam
veranda cnd maina lui a dat colul. Mi-am fcut mna
streain la ochi i l-am privit apropiindu-se. A srit vesel din
main, a venit i m-a pupat pe obraz i a intrat fluiernd n
cas.

- Oho, Jake, ai prins petiorul de aur sau ce? l-am tachinat
eu, zmbind.

S-a ntors spre mine cu un zmbet att de larg, nct
ncepusem s m ntreb dac nu cumva o s-i crape faa.

- Am o ntlnire important n seara asta spuse el vesel.

Mie mi-a picat faa.

- La ce or? Jake, n-ai uitat c trebuie s mergem la mtua
Sue, nu-i aa? am ntrebat temtoare.
Nu vroiam s fiu eu cea care i stric buna dispoziie, dar
obligaiile de familie sunt pe primul plan. i oricum, putea s
aduc i o fat cu el, dac vroia, numai s vin. Nu aveam de
gnd s-mi mai cer scuze n numele lui, ntotdeauna ntrzia.

- Fir-ar spuse el, entuziasmul sczndu-i vizibil. La naiba,
Bella, am uitat. Nu pot s merg, nu n seara asta.

- Nu-mi poi face asta, Jacob! Mtua Sue ne ateapt i tu o
s vii!

M-a privit gnditor o clip, prnd prins ntr-un conflict
interior. n cele din urm, a zmbit slab i a spus:

- Bine, las. O s fiu gata.

Am rsuflat uurat i am revenit la treburile mele. Spre
sear eram n impas, nu tiam cu ce s m mbrac. Normal c
nu mi-am permis haine noi, aa c trebuia s m descurc cu
ce aveam. M-am hotrt pn la urm pentru o pereche de
pantaloni negri pan i o bluzi gri de mtase.. M-am privit
n oglind. Decent i prezentabil. Am cobort la parter,
mi-am luat jacheta neagr i pantofii cu tocuri mici i am
ieit afar.
Jacob m atepta la main, mbrcat n noul lui costum
negru. M ateptam s fie suprat, dar nici pe departe.
Zmbetul larg de acum cteva ore i era din nou pictat pe
fa. Bun. Nu vroiam s fim certai. Din nou. Cnd eram mici,
ne certam mult mai des, ns el era foarte protector cu mine.
Nimeni din ora nu se lega de mine i eu s-ar putea s fi
profitat destul de chestia asta. n liceu a fost destul de
avantajos. Nu mi-a fcut nimeni probleme. Am avut o
adolescen fericit. Uneori, m ntreb cum ar fi fost dac
eram eu sora mai mare i Jacob fratele mai mic. A fi putut
s am grij de el aa cum a avut el grij de mine? Am
meditat o clip la asta. Nu, probabil c nu. Eu nu eram genul
de persoan sociabil, care s se mprieteneasc uor cu
oamenii din jurul ei. l aveam pe Jacob i asta-mi era de
ajuns. mi era att frate, ct i prieten.

Am zmbit melancolic i mi-am ntors privirea pe geam.
Fusesem att de prins n amintiri din copilria noastr,
nct nu observasem c oseaua pe care goneam acum
nu-mi era deloc familiar. M-am ntors spre Jacob.
- sta nu este drumul spre mtua Sue.

Jake n-a spus nimic. Am nceput s-l privesc dubios.

- Jake, unde m duci?

A oftat i a tras ntr-o curte mare, n faa unei vile albe
imense. Pe scrile care duceau spre u erau lumnri mici
aprinse, iar veranda era mpodobit cu mii de luminie roii
i galbene. n stnga era un brad enorm, mpodobit, cu o
stea argintie n vrf. n dreapta zici c era piaa de maini de
lux. Am nghiit n sec.

- mi explici i mie unde suntem i ce facem aici?

A scos cheia din contact i s-a ntors spre mine.

- Bella, i-am spus c am o ntlnire important. Pentru mine
nseamn enorm. Vrei, te rog, s nu faci scandal i s intri
cteva minute cu mine? Te rog, Bella, ce te cost? Intrm,
bem ceva i apoi mergem la mtua Sue.

Mi-am ncruciat braele pe piept i am pufnit nervoas.

- mi spui mcar unde suntem?
Jacob se fstci puin, apoi spuse:

- Am fost invitat la o petrecere. Vroiam s-i spun azi, dar
cum eti tot timpul att de pornit mpotriva lui Edward
Cullen, m-am-

- Vrei s spui c asta e casa lui? am rcnit, nevenindu-mi s
cred.

Jacob nu-mi putea face una ca asta! Doar tie ct de mult l
antipatizez.

- Cnd aveai de gnd s-mi spui? Vroiai s fac un stop
cardiac? Nu puteai pur i simplu s m duci la mtua Sue i
apoi s vii aici singur? De ce-mi faci asta, Jacob?

- Bella, e important pentru mine, te rog, fii nelegtoare. A
putea fi promovat.

M-am ntors spre el, cu cea mai criminal expresie de care
eram n stare.

- Nu intru n casa aia nici s m omori! Nu intru i cu asta,
basta. Du-te, stai zece minute i iei. Eu te atept n main.

- Nu pot s te las aici! Dac te vede cineva?

- Oricum, pe mine nu m-a invitat. am contracarat eu.

- A spus c pot s aduc i o fat, dac vreau. E tot aia dac o
aduc n schimb pe sora mea.

Nu avea rost s m cert cu Jake din nou. Uram s fim certai
i el tia asta prea bine, dar continua totui s provoace
certuri din motive stupide. Dar dac avea totui ansa de a fi
promovat, visul lui nc de cnd s-a angajat, nu vroiam s fiu
o piedic.

- mi eti dator pe via pentru c m pui s trec prin asta
am bombnit eu n timp ce urcam scrile verandei, la braul
lui Jacob.
Un btrnel n uniform a deschis ua nc dinainte s
apucm s batem. Ne-a luat hainele i ne-a invitat nuntru.
Tot ce am putut zice pe moment a fost Uau!. Casa era
superb, fr ndoial. Sigur i-a angajat designer de interior,
un om de teapa lui n-avea cum s aib astfel de gusturi
rafinate. Prea c toat mobila a fost mutat pe margini,
spaiul deschis fiind folosit ca ring de dans. Un tnr brunet
cnta discret la pianul alb dintr-un col al camerei, i cteva
cupluri dansau. Majoritatea celorlali erau strni n grupuri
i discutau, beau, rdeau. Nimeni nu prea s ne fi observat
intrnd. Deja m simeam incomod.

- Jake, nu cunosc pe nimeni aici. Putem s bem ceva i apoi
s plecm, te rog?

A oftat nvins i s-a ntors spre mine. A vrut s spun ceva,
dar a fost ntrerupt de o voce masculin din spatele nostru.

- Bun, nu cred c te-am mai vzut pe-aici spuse
nou-venitul, privindu-m insistent.

Era la el de nalt ca i Jacob, ns puin mai slab. Prul
castaniu-deschis i era tuns scurt, iar ochii de un albastru
deschis i erau jucui. Probabil c era but.

- De-abia am sosit a spus Jacob.

Brbatul s-a ntors spre Jacob.
- O, bun. Numele meu este James.

A ntins indiferent mna spre Jacob, care i-a rspuns
bucuros.

- Eu sunt Jacob Swan, iar aceasta este sora mea, Isabella.

I s-a luminat faa nou-venitului i a scuturat cu entuziasm
mna lui Jacob. Apoi mi-a luat mna i a srutat-o delicat.

- M bucur s te cunosc.

Am zmbit scurt i mi-am tras rapid mna.

- i mie.

M simeam stnjenit sub privirea lui, nu-mi plcea cum
m dezgolea practic cu ochii.

- Dar, haidei, s nu stm n u.
n urmtoarele zece minute ne-a plimbat prin camer i
ne-a prezentat mai multor grupuri. Nimeni nu tia c lucram
la firma lui Cullen, probabil aveau senzaia c suntem
prieteni intimi sau ceva de genul sta. Apoi James m-a
invitat la dans i eu am acceptat din politee. M-am ntors
zmbind spre el, ns cnd am privit peste umrul lui, mi s-a
ters automat zmbetul. Privirea mi-a rmas pironit n ochii
superbi i furioi ai gazdei mele din seara asta. Chiar i de la
distana aceea mi puteam da seama c arta superb n
haina alb de sear care-i cdea perfect pe umerii lai.
Pantofii lui costau probabil mai mult dect maina lui Jacob.
Era furios, asta era sigur. A fost o nebunie s vin aici. De ce
m-am luat dup Jacob? Acum o s fac o scen aici i
planurile mele de a pleca cu capul sus de la firm se duceau
pe apa smbetei.

A nceput s traverseze camera, fcndu-i furios loc printre
invitai cu coatele. Ochii lui nc m intuiau, erau ngustai,
i prea i mai periculos. Vroiam s fac cale ntoars, dar
eram blocat ntre invitai. Jacob deja se ndeprtase, deci
eram ncolit.

Cnd a ajuns destul de aproape ct s aud ce vorbete, a
vorbit, iar furia i rzbtea din fiecare liter:

- Ce dracu caui n casa mea?

Oho, la asta nu m ateptasem. Adic, tiam c trebuia s fie
furios, dar nu era cazul s fie att de bdran. Putea mcar
s m respecte, dar ce tia el de respectul fa de femei?

James a fcut un pas n fa i a vrut s spun ceva, dar l-a
ntrerupt rapid:

- Tu nu te bga.
N-a mai ateptat un rspuns, m-a apucat violent de bra i
m-a tras dup el prin mulime. Nimeni nu prea s observe
mica disput, ceea ce era bine. Am ieit din ncperea larg,
apoi am luat-o pe un mic coridor, la captul cruia se afla o
u de sticl, care prea c duce spre o grdin. Mergea att
de repede, nct eu de-abia puteam s in pasul. M-am
mpiedicat de vreo trei ori i era s cad de tot attea ori, dar
lui nu prea s-i pese. Doamne, ct l uram n momentul la.

M-a tras rapid pe u afar i s-a ntors cu faa la mine.
Spumega de furie.

- Bine, acum. De ce ai venit aici? Pui la cale un mic antaj?
Ci bani vrei? a ntrebat.

Eu rsuflam greu, pe de o parte din cauz c mersesem
foarte repede, dar i din cauza braului pe care mi-l
strngea. mi venea s izbucnesc n lacrimi.

- Am venit pentru c a insistat Jake s m trasc dup el, eu
n-am vrut n ruptul capului s vin. i n-am venit nici dup
bani, aa cum att de urt ai spus.

A prut ncurcat o clip.

- Jake? Care Jake? Nu cunosc pe nimeni cu numele sta.

Bineneles, puteam s m atept la altceva. i Jake care
crezuse c urma s primeasc o promovare
- Fratele meu, Jacob Swan. A spus c nu e nicio problem
dac m ia i pe mine.

M-a privit ncurcat nc vreo cteva clipe, apoi a prut s
fac legtura.

- O, Doamne, eti sora lui Jacob?

Eu am dat din cap, nefiind n stare s vorbesc fr s ip.
Faa lui s-a relaxat, dar nc nu-mi dduse drumul la mn,
nc m strngea destul de tare.

- mi faci ru am spus n cele din urm, pe un ton sczut.

El s-a uitat n jos spre bra i mi-a dat drumul imediat.

- mi pare foarte ru, dar m nfuriasem foarte tare. Apropo,
eti fata care a venit la mine n birou sptmna trecut.

De momentul sta mi fusese mie team. Trebuia s-l
conving c nu auzisem nimic, cci altfel, ar fi ieit ru de tot.
Nu puteam permite ca i Jacob s rmn fr slujb.

- Da, eu sunt. Avei att de multe angajate, nct m simt
flatat c v-ai amintit de mine.

M-a privit intens cteva momente, apoi a rsuflat relaxat i a
spus pe o voce joas:

- mi amintesc perfect.

i eu, dar din alt motiv.

- Sper c Jessica se simte mai bine.
Mi-a cercetat chipul cu atenie, prnd s ncerce s-i dea
seama dac vorbeam sau nu serios.

- Da, o s fie bine a spus el serios. Trebuie s fie bine a
murmurat apoi.

Da, scoate civa dolrei din buzunar i se rezolv. Simplu.
ns nu se absolv i de vin. Nu-mi ddeam seama cum
putea fi att de linitit, cnd tia c avea aa ceva pe
contiin. Poate pur i simplu nu-i psa. Cine tie de cate ori
i s-a mai ntmplat. Poate a devenit o tradiie pentru el.

- Trebuie s m revanez fa de tine c am fost nepoliticos
a spus el, trezindu-m din reverie.

- Nu-i nevoie am spus eu repede.

Ultimul lucru de care aveam nevoie era mai mult timp n
compania acestui brbat. Am nceput s fac cale ntoars,
dar el s-a ntins i m-a prins de ncheietur.

- Nu pleca nc. Nici mcar nu tiu cum te cheam.

- Bella. Numele meu este Bella.

Ceva a sclipit n ochii lui. Nu eram sigur c vroiam s tiu ce.

- Frumos nume.
chicotit uor i apoi a nceput s se aplece spre mine. Era
att de aproape, nct i simeam respiraia cald pe fa.
Inima mi s-a accelerat i-mi simeam pulsul zbtndu-se la
baza gtului. Mna de pe ncheietura mea i-a alunecat n sus
pe braul meu i s-a oprit pe umr. Continua s se aplece,
ns i-a schimbat direcia n ultima clip, fcndu-m s
rsuflu uurat. Una era s pretind c nu avea niciun efect
asupra mea i alta era s experimentez. I-am simit respiraia
n pr cnd mi-a optit delicat la ureche:

- i se potrivete ca o mnu. Bella.


Capitolul 3
Refuzuri

M simeam foarte tulburat sub privirea lui de jad ncins i
simeam cum mi iau foc obrajii. Ochii lui sclipeau intens i
avea un zmbet mecher pe fa, care-mi fcea picioarele de
jeleu. Briza uoar i rsfira vag prul i eu am tremurat, dar
nu de frig.
- Trebuie neaprat s plec am spus eu.

nainte s fac vreo prostie. Ar fi culmea s cedez tocmai eu,
e mpotriva regulilor mele proprii. Cu ce-a fi fost mai presus
de toate fotomodele i actriele alea stupide dac-i cdeam
n brae nc de prima dat? Nu puteam lsa s se ntmple
aa ceva.

M-am tras de lng el i am pornit-o spre uile de sticl, cu
intenia de a intra napoi n cas s-l caut pe Jacob i s
plecm de aici ct mai repede, nainte ca mndria mea s
sufere o lovitur serioas. ns m-a ajuns din doi pai i m-a
prins de mn. Pielea lui era foarte cald, dar nu era o
senzaie neplcut. mi trimitea scntei din vrful degetelor
pn la umr. Foarte ciudat.
- De ce fugi de mine?

Nu tiam ce s-i rspund la ntrebarea asta. M-am gndit c
dac m apropii ct de ct de adevr, n-o s m pierd cu
firea.

- M duc s-l caut pe Jake. Trebuie s mai facem o vizit n
seara asta.

Mi-a strns uor degetele.

- i dumneavoastr trebuie s v ocupai de invitai.
El a rs.

- Nu-i face griji, n-o s-mi simt lipsa.

- E nepoliticos s vorbii aa despre prietenii dumneavoastr
am spus, puin cam tios.

S-a strmbat uor, dar ochii lui erau tot veseli.

- Nu sunt toi prietenii mei. Sunt doar cunotine. Am foarte
puini prieteni adevrai i din pcate, nu m-au putut onora
n seara aceasta cu prezena lor.

- E un lucru curios ca cineva ca dumneavoastr s nu aib
prieteni. Nu se potrivete.

A rs din nou, dei nu-mi ddeam seama ce spusesem aa de
amuzant.

- Nu-mi vorbi cu dumneavoastr. M faci s m simt btrn.

M-am strmbat.

- Suntei eful meu. Nu-mi permit s nu v respect.

A fost rndul lui s se strmbe.

- n seara aceasta, nu sunt eful tu. Sunt doar un brbat
care a ntlnit o femeie frumoas. Spune-mi Edward.

M-a tras de mn napoi spre grdin.
- Ce-ai zice s-mi spui mai multe despre tine? Sunt foarte
curios.

Am oftat. Exista vreo cale s scap de brbatul sta i de
farmecele lui?

- Nu e cine tie ce de povestit. Nu am o via prea
interesant.

- M ndoiesc spuse el pe un ton serios, ntorcndu-se spre
mine.

Vroiam s plec. Trebuia s plec. Cnd sttea aa ca acum n
faa mea, cu chipul lui zmbitor i ochii sclipind, aproape
ncepeam s cred c m nelasem, vroiam s cred c-mi
imaginasem scena din birou, c auzisem greit, c
nelesesem greit Dei tiam c nu e adevrat, vroiam
totui s sper. Prea att de sincer, c mai c-mi venea s-l
cred. i dac nu tiam ce tiam, probabil m-ar fi prostit.

Am tras adnc aer n piept i am spus pe un ton ct am putut
de ferm:
- Mtua m ateapt. Nu pot ntrzia mai mult dect am
ntrziat deja. mi pare ru, dar chiar trebuie s plec.

Am dat s merg spre cas, dar m-a oprit din nou. Ce-i cu
omul sta, chiar nu-i d seama c nu-l vreau n preajma
mea? N-a mai fost refuzat niciodat, e o premier pentru el?

- Permite-mi s te conduc a spus zmbind.

i-a propus s m enerveze. Nu tiu ce are n cap, dar o s
m asigur c n-o s-i mearg. Nu sunt o rncu proast
care-i cade n brae cnd afieaz zmbetul la sclipitor.
Dac are senzaia c o s fiu urmtoarea pe lista lui, o s fiu
fericit s-i dovedesc contrariul. Sper numai s nu m pierd
pe drum i s nu m mpiedic n propriile capcane.

- Am venit cu fratele meu, tot cu el trebuie s plec. Nu pot
s-l las aici.

- Cred c fratele tu se simte destul de bine. N-ar fi fericit
dac l-ai lua de aici.

Aici avea dreptate. Dup ce a fost prezentat diverselor
persoane dinuntru, Jake ncepuse s se simt n elementul
lui.

- Ar trebui mcar s-l anun c plec.
- O s-l anun eu cnd m ntorc.

- Dar-

N-am mai avut timp s spun nimic, m-a tras dup el pe o
potec ngust prin grdin, i am ieit n faa unui garaj. A
scos un inel de chei din buzunar i apoi s-a ndreptat spre
maina cea mai apropiat de u. Avea cel puin cinci. N-am
recunoscut dect marca de pe o main neagr, un
Mercedes, n rest aveau simboluri complicate, nu m
pasionau mainile ntratt nct s m obosesc s in minte
simbolurile fiecrei mrci de maini.

A deschis ua pasagerului i a ateptat politicos s intru.
Interiorul era destul de drgu, tapieria era de piele neagr
i era destul de cald. Mi-am dat seama c nu-mi luasem
jacheta.

Curnd am ieit pe autostrad i copacii zburau cu o vitez
ameitoare pe lng noi.

- Deci, nu mi-ai spus nimic despre tine.

Iar ncepea cu asta. Ultimul lucru pe care vroiam s-l fac era
s-i povestesc viaa mea acestui brbat. Cu ct tia mai
puine despre familia mea, cu att era mai bine. Nu aveam
nevoie de mila nimnui. Am ncercat s-i spun banaliti i s
m nvrt pe lng subiect, dar am sfrit prin a-i spune chiar
i despre visurile mele de a-mi continua cndva facultatea.

- A fi putut obine o burs, dar chiar dac mi acoperea
toate cheltuielile pentru facultate, nu ne-am fi descurcat
acas. Salariul lui Jacob este prea mic pentru a ne ntreine
pe amndoi i el i dorete i o main nou, mai iese n
week-end cu prietenii i-

M-am oprit nspimntat. Sfinte Dumnezeule, i spuneam
efului fratelui meu c nu l pltea destul! Ce-o fi fost n
capul meu? Ce-o s cread acum, c m milogesc?
- Adic, nu m plng, e un salariu destul de bun, dar nu
ndeajuns pentru dou persoane am ncercat eu s-o dreg.

El m-a privit cu coada ochiului i mi-a zmbit.

- M bucur c ai uitat pentru o clip cine sunt. Sunt implicat
n multe fundaii care dau ajutor studenilor, dac mi lai
puin timp s gsesc ceva

- O, nu! i-am trntit-o eu fr s m gndesc.

Nu vreau s-i fiu datoare n niciun fel omului stuia, nu vreau
s m aib la mn cu ceva, s-mi scoat ochii c m-a ajutat
i eu s trebuiasc s fac tot ce-mi spune. Poate inteniile lui
nu sunt cele la care m gndesc eu, dar de ce s risc.

- O s strng singur banii i ntr-o zi o s m ntorc la
facultate. Dar mulumesc pentru ofert.

- Ceea ce vrei s spui de fapt, este c nu vrei nimic de la
mine? a ntrebat el pe un ton serios.

Eu am nghiit n sec. Acum ce-i de fcut?

- Nu trebuie s-o luai aa, dar mi place s m descurc
singur, nu vreau s depind de nimeni.

Sper ca asta s fie de ajuns. Aa ar vorbi orice fat de
douzeci de ani, nu?

El m-a privit gnditor o clip, apoi a privit din nou n fa.

- Cred c e prima dat cnd sunt refuzat aa direct. Sunt
uimit.
Nu mi-am dat seama dac se suprase i nici nu vroiam s
tiu. Oricum, speram s nu mai fie eful meu pentru prea
mult vreme, aa c oricum n-avea importan.

- Vreau s lum mine cina mpreun spuse el brusc.

Eu am rmas nemicat, iar respiraia mi s-a oprit. Vroiam
s-l refuz prudent, s nu-l nfurii sau ceva de genul sta.

- Nu cred c e o idee bun am spus eu ncet, ferindu-mi
privirea.

L-am auzit micndu-se, dar nu m-am uitat spre el. Nu
vroiam s gsesc pe chipul lui ceva care s-mi zdruncine
hotrrea.

- De ce adic n-ar fi o idee bun?

Evident nu puteam s-i spun c nu-l vreau lng mine, c nu
vreau s am alt relaie cu el dect cea profesional.

- Jacob i cu mine suntem amndoi angajaii ti i cred c ar
fi mai bine dac n-am trece de graniele astea.
A zmbit scurt, dar apoi s-a aplecat puin spre mine i a
optit:

- Adic ar trebui s v concediez pe amndoi ca s obin o
ntlnire cu tine?

Am simit un gol imens n stomac i m-am ntors speriat
spre el. N-ar face asta, nu-i aa? N-ar merge att de departe
pentru a-i satisface un capriciu. C asta eram pentru el, un
capriciu. Ceva mic i nensemnat, dar ceva ce nu putea s
aib.

Chipul lui prea foarte serios, avea doar o sclipire de
amuzament n privire. Dup aproximativ un minut, n care
cred c mi-am inut respiraia, el a izbucnit ntr-un rs isteric.
Eu am ridicat o sprncean la el.

- Trebuia s vezi ce fa ai fcut, de parc chiar ai crezut c
v-a concedia. Ha ha!

Am rsuflat uurat. Att mi mai lipsea. Jake m-ar fi omort
cu mna lui. Nu tia nc c eram hotrt s renun la
slujb, dac mai afla c i a lui a fost n pericol chiar i numai
pentru o secund

Dup uurare, a urmat enervare. Chiar fcea mito de mine.
Artam caraghios cnd m punea n situaii penibile, sau
care era poanta?

- De fapt, chiar asta am crezut am spus fnoas.

Am vzut cu satisfacie c rsul i-a ncetat brusc, o expresie
grav lundu-i locul.

- Asta e prerea ta despre mine?
Vocea lui n-avea nicio intonaie. Din nou nu-mi ddeam
seama dac era sau nu suprat. i n legtur cu prerea
mea despre el, nu cred c era una pe care ar fi ascultat-o cu
bucurie.

- Nu v cunosc deloc. Trebuie s fiu previzibil, nu? S m
atept la orice.

Nu i-am mai lsat timp s rspund, ajunsesem aproape la
mtua Sue. I-am fcut semn cu degetul:

- E casa micu i alb de acolo.

A oprit n faa casei, dar n-a spus nimic. Continua s tac i
asta m clca pe nervi.

mi frngeam nervoas minile. Nu tiam cum s-mi iau la
revedere i se pare c nici el. Privea ngndurat nainte i
btea absent cu degetele n volan. Nu prea c ar vrea s
plece.

- Trebuie s intru am spus dup alte cteva momente de
tcere apstoare.

Atunci a ntors faa spre mine i a nceput s-i ncline i
corpul n direcia mea. Inima mi s-a oprit o clip, apoi a
nceput s bat slbatic. Parc auzeam i ecoul pe care l
fcea dansul ei nebun n pieptul meu. Mi-era fric s respir,
s m mic un milimetru, s deschid gura ca s protestez nici
nu se punea problema.

Buzele lui mi-au atins uor obrazul fierbinte i apoi a optit
suav:

- Srbtori fericite, frumoas Bella.
A ntins mna peste mine i a deschis portiera. Am rmas
nemicat o clip, apoi m-am trezit din reverie i am srit din
main. Am pornit-o spre cas fr s privesc napoi. Dup
ce am urcat prima treapt, m hotrsem totui s-i
mulumesc c m-a adus cu maina, dar cnd m-am ntors,
maina lui era deja la vreo treizeci de metri deprtare. Am
ridicat din umeri. Asta este. Nu-mi prea ru.



Capitolul 4
Nouti
n prima zi de lucru dup srbtori m simeam destul de
ciudat. Dac m ntlnesc cu Edward, ce-ar trebui s-i spun?
Ar trebui doar s-l salut i att, ca i cum nu eram altceva
dect eful i angajata? Pff. Asta i eram de fapt. Ce prostie
din partea mea s cred altceva. Nu vreau s-mi schimb
prerea. Nu vreau, nu pot i nu trebuie. i de ce pierd eu
acum timpul gndindu-m la el?

Am pufnit nervoas i am tras scaunul de sub birou, hrind
zgomotos pe linoleum. Am scos husa de pe maina de scris i
m-am apucat de lucru. Timp de o or am fost att de
ocupat cu btutul la main, c n-am avut timp s-mi las
gndurile s umble.

La pauza de cafea, Angela i Lauren mi-au adus o ceac de
cafea i s-au cocoat ca de obicei pe biroul meu s brfeasc.
Probabil vroiau s mprteasc ntmplri de srbtori ori
ceva de genul sta, venisem la serviciu de-abia de o or i
cteva minute, cnd Dumnezeu s aib timp s nfloreasc
ceva sau s afle ce-au mai fcut colegii notri de munc?

Lauren a sorbit nerbdtoare din cafea i m privea vesel.
Prea c vibra de nouti.

- Cum ai petrecut de srbtori, Bella? m-a ntrebat Angela
zmbitoare.

Am strns din dini.

- Bine, mulumesc. Voi?

- Oh, la fel interveni Lauren. Dar nu asta e important acum.
Ai auzit noutatea?

M-am lsat pe spate n scaun, am sorbit din cafea i am
cltinat din cap.

- Jessica Stanley a plecat.
Era s m nec cu cafeaua. Am pus cu grij ceaca pe birou i
mi-am netezit fusta.

- Da, am auzit ceva despre asta. Cic era bolnav sau ceva de
genul sta.

Am ncercat s par nonalant, dar de fapt muream de fric.
Cutasem de lucru n perioada dintre Crciun i Anul Nou i
nu gsisem absolut nimic. Nothing. Niente. Trebuia s-mi
pstrez serviciul, orict de mult uram asta. Nu-mi permiteam
s fiu omer, nu acum. Strnsesem deja civa bani pentru
facultate, dar nu erau destui nici s pltesc taxa pe primul
semestru.

- Asta e versiunea oficial. Dar se aude c e nsrcinat.

Am ncremenit.

- Nuuu! am icnit ngrozit.

Lauren i Angela mi-au interpretat greit exclamaia de
groaz i s-au avntat n detalii. Dar eu nu le mai auzeam.
Eram prea nspimntat s mai pot fi atent i la altceva.
Brfele deja ncepuser. Nu-l puteam condamna pe Edward
Cullen dac m bnuia pe mine. De-abia azi plecase Jessica i
deja se fceau speculaii. Era logic s se gndeasc la mine,
de vreme ce eram singura n afar de ei doi care tia. Cel
puin, aa credeam. Dar nu-l cred n stare s recunosc
chestia asta n faa cuiva din firm. i-ar fi spat singur
groapa.

Am ncercat s m adun. M-am ntors spre fete cu un
zmbet strmb, pregtit s le spun c sunt doar brfe, cnd
o aud pe Lauren spunnd ncet:

- M ntreb cine e tatl.
Ca o proast mare ce sunt, n loc s-mi in gura, am spus
nencreztoare:

- Nu tii?

M-au privit ocate.

- Nuu! Tu tii?
Mi-am plecat rapid privirea i mi-am fcut de lucru cu nite
hrtii pe birou. Am rsturnat cafeaua peste nite coli albe i
am njurat ncet n timp ce le tergeam cu un erveel de
hrtie. Se poate s fiu mai evident de att?

- Nu, normal c nu tiu. Oricum, sunt convins c e doar un
zvon. Jessica nici mcar nu e cstorit i n-am vzut-o
niciodat cu niciun brbat.

- Tocmai de asta suntem att de curioase. Cert este c e
nsrcinat, iar singur n-a fcut copilul la.
nainte s pot rspunde, secretara efului seciei noastre s-a
prezentat la biroul meu, spunnd cu o voce acid:

- eful vrea s te vad, Isabella.

Am simit un fior rece pe ira spinrii.

- Domnul Newton? De ce?

Doar m vzuse de attea ori, de ce s-i fi czut cu tronc
chiar acum?

- Nu. Domnul Cullen. i grbete-te. Prea nerbdtor.

Angela i Lauren m-au privit dubios, dar eu am ridicat din
umeri. Nici eu nu tiam ce se ntmpl. Doar dac O
Doamne, sper c n-a auzit zvonurile care circul prin firm i
m bnuiete pe mine c le-am lansat!

Am ncercat s afiez o expresie calm, dar de fapt cred c
mai aveam puin i leinam. Inima mi-a czut n stomac i
gura mi s-a uscat. Nu puteam nici s nghit nodul imens care
mi se pusese n gt. Le-am zmbit strmb fetelor i m-am
ndreptat spre biroul principal. Ultima mea cltorie acolo
n-a fost una plcut, speram s nu se repete experiena.

Biroul Jessici era liber. Dei tiam c plecase, m simeam
totui ciudat s n-o vd stnd zmbind n spatele lui. Un
suport cu creioane era aezat ntr-un col, peste un teanc de
coli albe. Telefonul era aezat n cellalt col. Maina de scris
era acoperit cu o hus neagr, poziionat n faa scaunului
rotativ de la birou. i era linite. Foarte linite.
Am tras adnc aer n piept i am ridicat brbia. Cnd am
ajuns n faa uii biroului, am stat un minut s-mi calmez
btile inimii i s-mi opresc tremurul minilor, apoi am
ciocnit timid de dou ori.

- Intr.

Vocea lui Edward Cullen prea calm, ns nu m-am bazat
prea mult pe asta. Poate era linitea dinaintea furtunii.
Dispoziia lui era ntr-o continu schimbare. La petrecerea
de la el acas, a fost furios, iar dup numai un minut
devenise chiar prietenos. Sper ca acum s nu se inverseze.

Am apsat temtoare pe clan i am intrat. Imaginea din
faa mea nu a fost prea ncurajatoare. El sttea n spatele
biroului, deci cu spatele la mine. Avea minile n buzunare i
privea absent pe fereastr. Exact ca data trecut cnd am
intrat aici. ncepeam s devin din ce n ce mai agitat.

Am ateptat sfioas n prag i-mi frngeam nervoas minile.
Nu tiam ce s zic, ce s fac, cum s m port. Dar lupta mea
interioar s-a sfrit curnd, pentru c s-a ntors zmbind.

- Bun dimineaa, Bella.

Am simit un fior pe ira spinrii. Numele meu suna altfel
spus de vocea lui catifelat. Am scuturat capul ca s-mi
alung gndurile acelea stupide.

- Bun dimineaa, domnule Cullen.

Dei mi spusese s-i spun pe numele mic, eram totui la
serviciu i aici el era eful, iar eu angajata.
Am observat c purta un costum gri foarte elegant i o
cravat neagr subire. Dei prul i era foarte rebel, ca de
obicei, prea totui pieptnat.

M-a privit gnditor o clip, zmbind uor de parc-i
amintise ceva amuzant. mi plcea s cred c nu are legtur
cu mine, nici n-ar avea de ce. N-am petrecut att de mult
timp mpreun nct s apuc s-i spun bancuri. Am zmbit i
eu uor, doar ca s fiu politicoas.

- Presupun c te ntrebi de ce te-am chemat.

Dup ce eu am confirmat din cap, el a continuat:
- O s trec la subiect. Dup cum i-am spus i nainte, Jessica
e bolnav.

Ne-am strmbat n acelai timp.

- i cred c ai aflat c i-a luat deja concediu. Poate lipsi
cteva sptmni, poate chiar luni. Tu o s-i iei locul.

Am ncremenit i am deschis gura s protestez, dar apoi am
nchis-o la loc. Vorbea serios? Nu era dect o singur
modalitate de a afla.

- Vorbii serios?

S-a ntors spre mine cu o expresie ironic.

- i se pare c glumesc?

A ridicat o sprncean perfect i eu am simit c m albesc.
Ce motiv ar avea s m vrea pe mine n locul Jessici? Eram
ultima venit la firm, de-abia nvasem s bat la main cu
o vitez rezonabil i aveam foarte puin experien.

- V mulumesc pentru ofert, dar nu cred c sunt cea mai
potrivit pentru acest post.

El i-a strns buzele i s-a ntors din nou cu spatele. Mi s-a
prut c zmbea, ca i cum anticipase reacia mea. i-a scos
minile din buzunar i le-a mpreunat la spate. Vocea i era
vesel cnd a vorbit:

- De ce crezi asta?
Nu tiam cum s dau glas temerilor mele. Speram din toat
inima s nu m fi ales pe mine pentru c avea senzaia c
aveam s-o nlocuiesc pe Jessica n toate privinele. C dac
era s fiu realist, postul sta ar fi fost o schimbare plcut
de peisaj. A avea un program mai lejer, nu chiar att de
mult munc la main; mai mult a fi rspuns la telefoane,
a fi aranjat dosare, poate i-a fi adus cafeaua domnului
Cullen. n plus, mi cretea i salariul, iar Jacob ar muri de
bucurie. Am zmbit n timp ce-mi imaginam reacia lui.

- La ce te gndeti? ntreb el brusc.

Mi-am ridicat privirea spre el i am vzut c m privea
indulgent i cu un zmbet mic n colul gurii. Avea capul
nclinat uor ntr-o parte i ochii i sclipeau jucu.

- Aveai un zmbet foarte cald pe chip i eram curios ce
anume sau cine i l-a provocat.

Dei folosise un ton lejer, aveam senzaia vag c era peste
msur de curios. Vroiam s rnjesc, dar nu se cuvenea, aa
c m-am mulumit s zmbesc puin ngmfat. N-am spus
nimic cteva clipe, s dramatizez puin.

- De fapt, m gndeam cum va reaciona Jacob dac ar afla
c am primit o slujb nou.

El a zmbit larg.

- Tocmai ai acceptat.

Zmbetul meu a disprut imediat. M-am fstcit puin.

- , m refeream
Am oftat.

- Nu conteaz la ce m refeream. Ar trebui s fiu cinstit,
nu? E o tentaie creia nu-i pot rezista. Va fi o schimbare
plcut n rutina de zi cu zi.

- i bineneles, salariul tu aproape se va dubla. S pui
deoparte pentru facultate.

A zmbit uor. Apoi a redevenit serios.

- ii mult la fratele tu, nu-i aa?

Ce ntrebare stupid mai era i asta?

- Bineneles, de ce ntrebai asta?

El mi ignor ntrebarea, punnd alta n schimb:

- i el are aceleai sentimente fa de tine?

Unde vroia s ajung?

- Desigur. Jake ntotdeauna a avut grij de mine. Nu-mi
puteam dori un frate mai bun.

Era adevrat. Dei nu era genul de persoan care s-i
exprime liber sentimentele, nu era nevoie s-mi spun zilnic
c ine la mine, tiam asta.

M-a privit lung o clip, apoi a ridicat din umeri.
- Ai ncercat s gsii o modalitate prin care s-i poi
continua studiile?

Din nou nu tiam unde vroia s ajung.

- Ah, asta nu se poate. Trebuie s lucrez. Jake nu ctig
destul, nu ne-am descurca cu cheltuielile casei.

El i-a trecut o mn prin pr i a oftat. Expresia i s-a
mblnzit. A pus palmele pe birou i s-a aplecat uor n fa.

- Bella, eu tiu ct ctig Jacob. i crede-m, sunt destul de
sigur c ar acoperit cheltuielile casei i i-ar rmne i destui
bani s ias cte o sear pe sptmn n ora. Dac te
iubete aa mult cum spui, ar face un mic sacrificiu pentru
tine, nu crezi?

Cum ndrznea s pun la ndoial dragostea pe care Jake o
simea pentru mine? Bineneles, nscut ntr-o familie
bogat, n-a trebuit niciodat s-i fac griji privind latura
material. Niciodat n-a trit cu grija zilei de mine,
ntrebndu-se dac are sau nu ce pune pe mas. Dup
moartea tatei, nainte s-mi gsesc de lucru, am trit destule
zile din acestea. M simeam foarte prost stnd acas i
nefcnd nimic, pe cnd Jacob muncea pentru amndoi.

Am ridicat brbia sfidtoare, pregtit s-l apr. Dar el mi-a
luat-o nainte din nou.

- Nu vreau s te jignesc pe tine sau pe fratele tu, dar de ce
am senzaia c dac ai fi fost tu sora mai mare, ai fi mutat
munii s-l ii pe el la coal?

La asta, n-am mai avut ce zice. tiam c avea dreptate. Dar
niciodat nu l-am judecat pe Jacob, i era i aa destul de
greu.
- Nu e acelai lucru.

M-a privit nencreztor, dar a lsat-o balt. Eu intuiam cu
privirea biroul, nefiind n stare s-i ntlnesc privirea.
Simeam o nevoie ciudat de a plnge, din motive
necunoscute. Vroiam un umr pe care s plng, vroiam un
confident care s m asculte, vroiam o mn s m mngie
pe cretet, vroiam o voce s m liniteasc. i partea cea mai
proast e c vocea pe care o vroiam aparinea persoanei din
faa mea.



Capitolul 5

Contrast
A doua zi m-am simit ciudat s ajung la serviciu mai trziu
cu dou ore. Era i acesta unul dintre multele avantaje pe
care le aveam ca fiind secretara i asistenta personal a lui
Edward Cullen. El ajungea de-abia la ora zece i eu trebuia n
mod normal s ajung doar cu cteva minute naintea lui, s-i
pregtesc cafeaua i s i-o pun pe birou.

Cnd a ajuns el, eu aranjam cu atenie nite dosare. M-a
salutat politicos i n-a mai ateptat s-i rspund, a intrat n
biroul su. Cineva are o zi proast, m-am gndit amuzat.
Mi-am continuat lucrul, ncercnd s uit de persoana care se
afla n camera de la captul culoarului, ns fr prea mult
succes. Deja-mi scpa de sub control.

Dup o jumtate de or, obiectul gndurilor mele a ieit din
biroul su. Eu bteam la main un raport mai vechi, ptat
cu cafea. Cum n-aveam nimic special de fcut, mi-am zis s-l
refac. S-a apropiat ncet de biroul meu i s-a aplecat puin pe
deasupra lui, pretinznd s studieze ceea ce fceam eu. Am
fcut greeala de a-mi ridica privirea spre el. Am fost imdiat
prins n privirea lui verde. Ochii lui sclipeau cu ceva
nedefinit, o lumin interioar, ceva ce-mi era necunoscut.
Am clipit dup cteva secunde i am tresrit uor. Parc
intrasem n trans.

El mi-a zmbit larg. Am nghiit cu greu nodul din gt. S te
vd acum, Bella. Dei uram s recunosc asta, avea un
zmbet senzaional, m moleea i m fcea s m nfior
toat. A chicotit ncet i asta m-a trezit pe deplin din reverie.
O fcuse intenionat! Se amuza pe seama mea. Eram la fel
de slab ca o ppu de crp n faa farmecului su aparte
i acum se pare c tia i el asta.
- Ai ceva urgent de fcut? a ntrebat el lejer.

- Nu neaprat.

Nu vroiam s avem un dialog prea lung. Cine tie n ce alte
modaliti i mai putea testa armul pe mine. Trebuia s m
feresc de-acum nainte s-l privesc n ochi cnd era prea
aproape.

- Bine atunci. Am nevoie de ajutorul tu.

Oh, asta ar trebui s fie interesant.

- Desigur. Cu ce v pot ajuta, domule Cullen? am ntrebat
sarcastic, cu o not rutcioas n voce.

Am vzut cu coada ochiului cum i s-au ncletat pumnii, dar
n rest postura lui nu trda niciun pic de furie. Hm, se
pricepea. A trebuit s-mi muc buzele ca s nu rnjesc.

- Nu-mi mai spune domnule Cullen. i-am mai spus, m face
s m simt btrn.

Am scrnit din dini.

- Bine, domnule Edward.

A oftat, dar n-a fcut niciun comentariu. ncepea s-mi plac
ideea de a-l enerva, chiar i foarte puin.

- Am nevoie de ajutorul tu s aleg un cadou pentru o
doamn.
Toate tastele mainii s-au blocat. El nu a spus asta. Adic,
vroia s-l ajut s aleag un cadou pentru vreo prieten
stupid de-a lui? Cred c glumea. Drept cine m lua?

- mi pare ru, Edward, dar nu vreau s amestecm
chestiunile de birou cu cele personale.

El a ridicat sprncenele i a afiat o expresie amuzat.

- Este o chestiune de birou. Jessica venea tot timpul cu mine.

Aha, deci pn la urm, chiar credea s aveam c-i iau locul
Jessici pe toate planurile. Ei bine, avea s aib o surpriz.
Dar ce ru putea s ias din faptul c l nsoeam la
cumprturi? Doar mergeam ntr-un magazin, ntr-un loc
public. i nu vroiam nici s cread c-mi este team de el,
aa c am acceptat fr tragere de inim.

- n regul. Dar alegem cadoul i ne ntoarcem imediat.

Vocea mea suna destul de ferm i-mi prea bine. El zmbi
uor amuzat.

- Ce altceva am mai putea s facem?

Iar fcea chestia asta. Nu neleg de ce i place s m
tachineze dac tia exact la ce m refeream. Se amuza pe
seama mea cam prea des. Chestia asta trebuie s nceteze.

- Vroiam doar s atrag atenia asupra faptului c trebuie s
ne ntoarcem rapid. Nu vreau s se cread c stau
degeaba.

A ridicat sprncenele, ns expresia lui era nc amuzat.
- Ah, asta era. Mi-ai dat senzaia c i-era team de ceva
mi-o ntoarse el satisfcut.

Vroiam s-l plesnesc, s-i terg rnjetul la stupid i arogant
i adorabil de pe fa. Dar nu vroiam s-mi pierd cumptul n
faa lui. Nu vroiam s-i dau i mai mult satisfacie. Sunt o
femeie matur i pot s-mi controlez ieirile.

Aa c mi-am compus o masc de calm i m-am ridicat
zmbind de pe scaun. Mi-am luat poeta din sertar i jacheta
de pe sptarul scaunului.

- Mergem? Vreau s m ntorc n timp util.

Am btut seductor din gene i i-am zmbit clduros.
Zmbetul i s-a ters ncet. A fost rndul meu s rnjesc
satisfcut. Mcar tiam c am un minim de efect asupra lui.
Se pare c zmbetele cuceritoare produceau schimbri
interesante n dispoziia lui. Hm. Devine interesant.

Cnd am ridicat sprncenele i l-am privit nerbdtoare, i-a
dres glasul i a indicat spre coridorul lung:

- Desigur. Pe aici.

Am presupus c mergeam la un magazin sofisticat, pentru c
mergeam spre centrul oraului Seattle.
Atmosfera din main era cam incomod. Nici nu tiu ce fel
de main era asta. Nu era o limuzin, dar semna cu una.
Avea dou banchete fa n fa i eu stteam n faa lui, cu
spatele n sensul de mers. mi venea ru cnd mergeam cu
spatele, dar m-am gndit c dect s stau lng el, mai bine
vomit. n plus, i murdream toat tapieria asta elegant i
asta cred c l-ar fi enervat. Mi-am ascuns cu grij zmbetul
n timp ce-mi imaginam reacia lui.

Linitea devenea apstoare. ntotdeauna fusesem o
persoan tcut, dar uneori tcerea era sufocant, n-o
puteam suporta. i astzi se ntmpla s fie unul din acele
cazuri rare.

- Deci, am nceput eu prudent, gndindu-m la un subiect
de conversaie. Eu i-am spus cte ceva despre mine, ns
despre tine nu tiu nimic.

L-am privit serioas n ochi. Acum c pusesem ntrebarea,
chiar eram curioas. Nu tiam absolut nimic despre el.

- Ce-ai vrea s tii? a ntrebat el oftnd.

Hm, despre prietenele lui sigur nu vroiam s tiu nimic.

- Mai ai frai sau surori?

- Nu, sunt singur la prini.
De asta nu putea nelege legtura dintre mine i Jacob. El
nu avea pe cineva pe care s iubeasc aa cum l iubeam eu
pe fratele meu, pentru care s fac orice.

Cred, totui, c e puin trist s fii singur la prini, s nu ai pe
cineva mai apropiat cu care s poi vorbi deschis despre
absolut orice, care s te sprijine cnd i-e greu i s tii c o
face din inim. Eu nu tiu ce m-a fi fcut fr Jacob. Nefiind
genul de persoan sociabil, nu aveam niciun prieten
apropiat. De fapt, n afar de fetele de la firm, nu aveam
prieteni deloc.

El a oftat i i-a frecat palmele de pantalonii de stof neagr
pe care-i purta.

- sta este motivul pentru care vreau s am muli copii
atunci cnd m voi cstori. Vreau s am o familie foarte
mare.

Era oarecum ciudat s auzi din gura unui afemeiat c-i
dorete un cmin i copii. Mie mi se prea aproape imposibil
s-mi imaginez un brbat ca el fidel unei singure femei. Dar
ca s ai un copil, nu trebuie neaprat s-i faci toi cu aceeai
femeie i nici s fii cstorit. Vd c deja ncepuse
procreerea. M mnca limba s-i spun c are o grij mai
puin, unul este deja pe drum. Dar am rezistat tentaiei. Dar
tot n-am putut s opresc urmtoarea ntrebare s-mi scape:

- Atunci, de ce nu te-ai cstorit pn acum?

Cnd n-a rspuns imediat, m-am ngrijorat c se suprase.

- Uit de asta. Nu e treaba mea.

El zmbi vag.
- Nu, nu e asta. Adevrul e c nici eu nu sunt prea sigur de
motiv. Probabil nc n-am gsit femeia potrivit pentru
mine.

Am pufnit fr s vreau i am spus ironic:

- Da, cum s nu.

Vorbisem mai mult pentru mine, dar cumva, el m auzise. A
ridicat mirat o sprncean i fruntea i s-a ncreit uor:

- Ce, nu m crezi?

Evident c nu, vroiam s-i spun. Dar asta ar fi declanat
multe alte ntrebri i eu ar fi trebuit s m explic i nu
vroiam s ajung s spun ceva ce ori m-ar fi lsat fr slujb,
ori fr bra. Aa c m-am hotrt s m bazez pe eviden.

- La cte femei miun n jurul tu, chiar m mir c n-ai gsit
una care s-i plac.

El m privi gnditor, apoi spuse ncet:

- De fapt, am gsit care s-mi plac. Dar nu ntr-att nct s
vreau s-mi petrec restul vieii cu ele. i nu vreau s-mi plac
femeia pe care s-o iau de nevast. Vreau s o iubesc. Vreau
s fie sufletist, s m accepte aa cum sunt i n general s
nu cread toate prostiile care se spun despre mine, s m
iubeasc nu pentru c sunt Edward Cullen, faimosul i
bogatul proprietar al uneia dintre cele mai de succes firme
din ar i nici pentru contul din banc, vreau s m iubeasc
pentru c sunt eu.
Vocea lui devenise plin de patos i gesticula disperat cu
minile prin aer, ca i cum era vital pentru el ca eu s tiu
ceea ce-i dorete el de la o femeie. Eu devenisem cam
nelinitit, m ngrijora direcia n care se ndrepta discuia.
i n-a fi bnuit n veci c el are asemenea idealuri n via.
Ca oricine n situaia mea, am bnuit pur i simplu c o s se
destrbleze pn pe la treizeci de ani, apoi o s-i aleag o
soie de familie bun, la fel de bogat i faimoas i gata. Se
pare c m nelasem.
ncepeam s m ntreb ce se ascunde sub acest exterior
elegant i arogant. Oare chiar era aa de ru cum crezusem
eu de la nceput? Brusc, prin faa ochilor mi-a trecut
imaginea Jessici plngnd n biroul lui, i vocea lui
indiferent cnd i-a promis c se va ocupa de partea
financiar. Am scuturat capul.

Ca s umplu linitea ce se aternuse n urma confesiunii lui i
ca s-mi ascund nelinitea, am spus:

- Nu cred c la petrecerile astea la care mergi constant vei
gsi o asemenea femeie.

El a zmbit uor, dar ochii lui nu erau veseli. Prea doar un
gest cordial.

- Astea sunt doar aparene. Am o anumit imagine i
anumite obligaii. Petrecerile nu sunt chiar n capul listei cu
lucrurile care-mi plac. Dar nu pot refuza invitaiile, nu vreau
s risc relaiile cu asociaii mei n afaceri.

Era i asta o explicaie, presupun. Dar se putea s m fi
nelat att de mult n privina lui? Poate cu Jessica a fost
doar o aventur de o noapte i a fost o scpare. Poate n-a
vrut, nu s-a gndit c ea o s rmn nsrcinat. Poate a
fost exact ca oricare alta cu care nu vroia s se nsoare.
Poate ea vroia s-l prind pe el n capcan ca s-l fac s se
nsoare cu ea i de asta el a fost att de indiferent fa de ea.
Poate
Of! Trebuia s ncetez s-i mai caut scuze. M-am simit
imediat prost pentru c am gndit acele lucruri urte despre
Jessica. Spre deosebire de Edward, despre care tiam c era
un afemeiat i jumtate, Jessica era o persoan ncnttoare
i amabil, foarte integr i cu o atitudine profesional
ireproabil. Cu excepia acelei mici scpri. Nu cred c ar fi
fcut un lucru att de oribil nct s ncerce s-l in pe
Edward lng ea prin intermediul unui copil. Era destul de
bun nct s nu rite ca bebeluul ei s rmn fr tat.
Sunt destul de sigur c tia cum era Edward de fapt i c
n-ar fi renunat la burlcie, nici chiar pentru un lucru att de
important ca un copil.

Atunci, care era explicaia? Singura plauzibil era cea de la
nceput, c Edward era o persoan cu un caracter josnic i
luase de la ea ce voise, iar acum c ea rmsese nsrcinat,
ncerca s scape de responsabilitate cu un cec. Dar dup
lucrurile pe care mi le-a spus acum, ncepea s se clatine i
varianta asta. Ceva nu se potrivea.

ncepeam s fiu mai indulgent cu el, priveam lucrurile din
mai multe perspective. Nu mai simeam acel dispre total
cnd l priveam. i uram senzaia asta. Nu eram
ncpnat, vroiam doar s-mi pzesc inima, s fug de
durere. Nu-mi doream neaprat s fiu fericit, vroiam doar
s nu fiu nefericit i rnit. Ceream prea mult?


Capitolul 6
Intrusa
Brbatul din faa mea devenise tcut. Privea gnditor pe
fereastr, trasnd incontient cercuri pe pulpa sa. Avea o
expresie att de plouat, nct aproape mi se fcuse mil de
el. Aproape. nc mai aveam rezerve fa de el. Poate nu era
chiar aa cum prea, dar ce e fcut e bun fcut. Degeaba i
mai pare ru, nu poate ntoarce timpul.

Deodat, a oftat profund i i-a ntors faa spre mine. M-a
privit fix cteva secunde, apoi i-a ferit privirea.

- tii, aparenele pot fi foarte neltoare a spus el serios.
Ce-ai zice dac i-a spune c mi place enorm s cnt i s
compun piese pentru pian? Sau c atunci cnd mi vizitez
prinii, o ajut pe mama la gtit? Cnd m simt trist sau
indispus, am un loc al meu, n pdure, o poian, unde stau
ore ntregi i nu fac nimic, doar m gndesc.

Cred c m holbam la el cu gura cscat, pentru c a chicotit
ncet.

- Surprins?

Am nghiit ncet n sec i l-am privit ndelung. Ochii lui erau
mai triti astzi, prul lui nu era la fel de ciufulit ca de obicei,
parc-i mai pierduse din strlucire? Am simit un impuls
ciudat de a-l consola, de a-i mngia obrazul i de a-i spune
c totul e n ordine. L-am ignorat.

Compunea piese pentru pian? Cred c glumeti. n opinia
mea, oamenii pasionai, dar mai ales, talentai n ale pianului
erau foarte sensibili, creativi, cu un caracter extraordinar i
triti. Cine era omul sta?

- , da am spus cnd am realizat c el atepta un rspuns.
Nu mi-a fi nchipuit niciodat aceast latur sensibil a lui.
Dac o avea; dar nu vd de ce ar mini. Eram nmrmurit.
Diferena dintre ceea ce tiam nainte despre el sau
credeam c tiu i omul care sttea acum n faa mea era
enorm, parc nici nu era aceeai persoan. Cine era
adevratul Edward Cullen? Era el milionarul care i-a sedus
secretara i i-a pltit datoria cu un cec? Era omul sensibil
care cnta la pian i gtea cu mama lui? Nici nu mai tiam ce
prere s am. n capul meu era un haos total, eram total
dezorientat. Vroiam s-i acord prezumia de nevinovie,
Dumnezeu tie c nc nu eram sigur c-l plceam.
Bineneles, era un brbat extraordinar de frumos, rafinat,
inteligent n plus, acum mai aflasem c e i sensibil,
familist; i dup lista veche afemeiat, lipsit de inim, un om
fr principii morale. Ce s cred?

Cnd maina a pus brusc frn, am tresrit puternic.
Uitasem chiar i unde eram. Mi-am ridicat privirea spre
Edward i am vzut c m privea cumva ciudat. Uor
ncruntat, dar curios. Buzele lui pline erau presate uor i
ochii i erau mijii puin. Avea un cot sprijini pe genunchi, i
capul sprijinit n palm. Prul lui era mai ciufulit dup ce i-a
trecut de vreo zece ori mna prin el. Era senzaional de
frumos.

Am nghiit n sec i am scuturat capul. Nu mi se poate
ntmpla aa ceva mie. Nu i mie. Nu vreau i nu pot lsa s
mi se ntmple i mie. Nu-mi spusesem cu cteva minute
nainte c vreau s-mi pzesc inima? Dac-i permiteam
acestui brbat s intre n inima mea, era ca i pierdut. Eu
eram ca i pierdut.

- Am ajuns a spus el oftnd.
Eu am ridicat ncet capul i l-am privit din nou. O s fiu n
stare s-l vd zi de zi i s nu cedez farmecelor lui? O s fiu n
stare s nu m ndrgostesc de el? Pentru c ar fi extrem de
greu. Pe lng faptul c arta ca un zeu, felul cum se purta
cu mine m deruta. Bineneles, a vrut s m scoat la cin i
toate alea, dar au fost nite apropieri nensemnate i nite
complimente politicoase, n-a fcut nimic deplasat.

Dar nu era momentul s m gndesc la asta. El a prut s-mi
simt dispoziia i nevoia de linite, aa c a ntins mna s
m ajute s m ridic. Am zmbit slab i am luat-o. Mi-a
strns uor degetele i am ieit din main. I-am dat drumul
la mn. Cnd am intrat n magazin, mna nc mi mai pulsa
de la atingerea lui. Simeam furnicturi n palm. Mi le-am
frecat de blugi. Senzaia n-a disprut.

Vocea lui Edward mi-a ntrerupt gndurile.

- La ce te gndeti aa intens?

La cine ntreab, vroiam s spun.

- , la nimic n special.

Am roit uor i am privit n jos. Deodat, pardoseala de
marmur din magazin mi captase atenia deplin. Prezena
lui Edward ncepea s m intimideze. Nu-mi plcea asta.
N-am stat mult n magazin i nici n-a avut prea mult nevoie
de mine. A ales singur perlele roz i o ncheietoare de argint.
M-a ntrebat de cteva ori ce prere am, dar eu n-am putut
dect s dau din cap. Eram att de aerian, c probabil a fi
fost de acord cu orice ar fi ales el.

- Domnioara poate s ncerce perlele dac dorete a spus
vnztorul n timp ce Edward i cuta portofelul.

Eu am roit din nou, stnjenit. Nu se mai terminau odat
situaiile penibile?

- Nu sunt pentru mine l-am informat eu cu o voce mic.
Domnul Cullen le cumpr pentru o prieten.

Vocea mi-a devenit evident mai rece cnd a venit vorba de
prietena lui. Cnd l-am privit, am vzut c-i strngea
buzele i se nroise la fa, ca i cum ncerca din rsputeri s
nu izbucneasc n rs. M-am ncruntat, netiind ce-i
provocase reacia asta.

A scos cardul i i l-a ntins vnztorului, nc amuzat.
- Putei s mi le mpachetai i s mi le trimitei dup-amiaz
la birou? Am neaprat nevoie de ele disear a spus el
zmbind.

Deci are planuri pentru disear. Nu c m-ar interesa, dar m-a
deranjat. Nici nu vroiam s-mi nchipui motivul. L-a salutat
politicos pe vnztor i apoi am plecat. Cnd eram din nou n
main, mi-a zmbit uor i a spus amuzat:

- O s-i spun. prietenei mele c m-ai ajutat s-i aleg cadoul.
Sunt sigur c-i va fi foarte recunosctoare.

Am observat c mi-a imitat ezitarea i asta m-a fcut s-mi
muc limba ca s nu-i dau o replic tioas. Nu trebuia s-l
las s vad ct de mult m afecta. Era i-aa destul de ru c
am recunoscut eu n sinea mea. I-am adresat o privire rece i
apoi mi-am mutat privirea pe fereastr. Nu l-am privit deloc
pe parcursul cltoriei.



Mai trziu, m-a chemat n birou s iau note. Avea nu tiu ce
fel de edin, dar nu era att de important nct s fie
inut n sala de conferine. Se pare c un angajat furase
bani de la firm sau ceva de genul sta.

Am rmas ngrozit. Nu credeam c Edward poate fi un om
att de strict. ipa i mrluia prin birou nu poate fi numit
altfel mersul la grbit i apsat ca un leu nfuriat. Am
crezut c o s ia la btaie fiecare om din ncpere, att de
lipsit de control era. i eu care crezusem c-l mai vzusem
furios Nu fusese nimic, pe lng cum arta acum. Expresia
lui era nfricotoare i criminal. Pumnii i erau att de
ncletai, nct articulaiile i se albiser. Venele de pe brae
i ieeau n eviden i aproape puteam vedea cum i zvcnea
o ven la tmpl.
M fcusem mic pe scaun i n-am spus nimic. Nu vroiam s
atrag asupra mea furia aceea colosal. A avut noroc bietul
om c nu se afla n ncperea aceea, cci, pe lng faptul c
a fost concediat i nu i-a mai primit ultimul salariu, ar fi ieit
sfiat de aici, dac ar fi scpat viu din minile lui Edward.
Mi-am adus aminte ce mi-a spus Jacob atunci n main :
Dac ncerci s-l furi, eti mort, la propriu. Nu glumea.

n seara aceea cnd am ajuns acas, i-am povestit lui Jacob
ntmplarea de la birou. S-a strmbat puin, dar n-a spus
nimic. L-am privit cu sprncenele ridicate, dar el a mormit
doar:

- Toat lumea poate grei, doar dac nu lucreaz pentru
Edward Cullen.

Hm, trebuia s fiu de acord cu el aici. Era foarte, foarte strict,
nu accepta nicio abatere. Pcat c etica lui moral nu era la
fel de pretenioas ca cea profesional.
A doua zi m-am trezit cam trziu i toate preau s mearg
prost. Din cauz c m grbeam, mi-am vrsat cafea pe
bluza albastr fr mneci pe care o mbrcasem i a trebuit
s m schimb. Am uitat s ncui ua i mi-am dat seama de
asta de-abia n staia de autobuz. M-am ntors napoi s ncui
ua, dar n-am ajuns la timp napoi i am pierdut autobuzul
de la ora nou i jumtate. Trebuia s-l atept pe cel de la
ora zece, nu-mi permiteam s iau taxiul. O s ntrzii o or.
Edward o s m omoare.

Cnd am ajuns la serviciu, n sfrit, pe la zece i jumtate
n loc de nou Edward nu venise. Mi s-a prut ciudat, de
obicei nu ajungea dup ora zece. I-am fcut repede cafeaua
i i-am pus-o pe birou. Dup vreo zece minute stteam la
birou i aranjam nite foi cnd a sunat Edward s spun c
ntrzie. Am trntit nervoas telefonul n furc. Se pare c a
avut efect colierul de perle, era prea obosit s vin la ora
asta la serviciu.

Nu vroiam s m simt aa. Era o senzaie neplcut i un
semnal de alarm n capul meu. ncepeam s fiu mult prea
afectat de brbatul de care mi interizsesem total s fiu.
Cum poate inima mea s fie att de naiv i de fraier? De ce
nu pot s plac pe cineva cu mintea? De ce inima trebuie s
aleag? Inima mea o s m duc la pierzanie.

Am oftat i am sorbit din cafea. Apoi s-au auzit pai pe
coridor i am srit ca ars de pe scaun. Un zmbet ncepuse
s-mi lumineze faa, cnd mi-am dat seama c sunt tocuri
cele care fac zgomot pe pardoseal. Doar nu i-a adus
prietena cu el, n-ar fi att de ipocrit. Am adoptat o
atitudine i o postur mndr, pregtit s nfrunt situaia.
Dar cnd posesoara tocurilor a intrat n cmpul meu vizual,
am rsuflat uurat. O femeie ntre dou vrste, cu prul
blond nchis strns ntr-un coc mi-a zmbit clduros. Era
mbrcat foarte elegant, avea un costum negru din dou
piese, fusta petrecut fiindu-i puin deasupra genunchilor.
Arta foarte ncreztoare.
- Bun. A dori s vorbesc cu Edward, dac se poate. Vezi
dac m poate primi.

Mi-a zmbit din nou.

- , domnul Cullen nc n-a sosit. Va ntrzia probabil mai
mult de o or am spus i m-am ncruntat puin.

Femeia a ridicat sprncenele att de sus, nct i s-au pierdut
n pr. Cnd mi-am ridicat din nou privirea spre ea, am
observat cu stupoare c purta la gt colierul cu perle pe
care-l cumprasem ieri. O, Doamne! Am ncetat s mai respir
i priveam perlele ca o fanatic, de parc viaa mea
depindea de ele. Femeia mi-a observat privirea insistent i
a atins delicat perlele cu mna.

- Tu eti tnra care l-a ajutat s aleag aceste perle
superbe? a spus nonalant.

Eu am dat din cap, incapabil s scot vreun cuvnt.

- Ah, scuz-m, am uitat s m prezint.

Femeia a fcut un pas n fa i a ntins mna.

- Sunt Esme Cullen, mama lui Edward.
Cred c mi s-a deschis gura de uimire, dac nu era deja
deschis. mi simeam buzele amorite. M-am uitat suspect
la mna ei i apoi i-am scuturat-o. De ce nu mi-a spus
Edward c perlele erau pentru mama lui? De ce m-a lsat s
cred c e pentru una din prietenele lui fr creier? Oh,
bineneles, ca s se amuze din nou pe seama mea. De-abia
acum mi dau seama de ce era att de amuzat ieri cnd am
refuzat s ncerc colierul de perle.

Am roit puternic cnd mi-am dat seama c m-am fcut de
rs, chiar dac Edward nu era aici s m vad. L-am judecat
greit. Dar ce puteam s cred, pentru Dumnezeu? De fapt,
dac-mi amintesc bine, mi-a spus c vrea un cadou pentru
o doamn. n fine, gafa e fcut.

- Numele meu este Isabella Swan, sunt secretara-

- Da, tiu, secretara i asistenta lui personal. A spus cte
ceva despre tine.

Mi-a zmbit din nou i m-a studiat din cap pn n picioare.
M simeam stnjenit sub privirea ei cercettoare, dei era
femeie.

- Gusturile fiului meu la femei sunt pe cale s se
mbunteasc. Nu le suport pe feticanele alea stupide cu
care umbl.

i dup asta, a plecat, lsndu-m cu gura cscat ct de larg
mi permitea faa i cu ochii ieii din orbite. Cred c am
rmas n poziia asta vreo zece minute. nchideam gura, dar
apoi o deschideam la fel de larg. Ce a vrut s spun? Cu
siguran i-a nchipuit c fac i eu parte din grupul
feticanelor cu care umbl fiul ei. sta nu era un
compliment. Totui, ntr-un mod bizar, mi-a sugerat c a fi
mai bun dect ele. Hm, era o opinie binevenit, dei m
ndoiam.
Dup o or i jumtate, cnd a venit Edward, nc eram
aerian. Priveam ca o proast n gol i cnd m-a salutat, l-am
privit de parc era singurul lucru pe care vroiam s-l vd pe
lume. Cred c a vzut schimbarea pe chipul meu, pentru c
expresia i-a devenit tandr i mi-a zmbit uor. S-a apropiat
de biroul meu i i-a pus palmele pe marginile lui. A deschis
gura s spun ceva, dar atunci a sunat telefonul. nc n
trans, am ridicat n slow-motion receptorul.

- Alo? Biroul domnului Cullen am spus, cu privirea
nlnuit de ochii lui verzi.

Pur i simplu, mi era fizic imposibil s m uit n alt parte.
Parc era o for magnetic ce-mi atrgea privirea. Dar cnd
am auzit vocea rzgiat i subire de la cellalt capt al
firului, am gsit cumva fora necesar s m eliberez din
privirea lui posesiv.

- Mda, spune-i lui Edward c vreau s-i vorbesc.

Am simit cum mi s-au nsprit trsturile i i-am ntins
receptorul fr s-l privesc.

- E pentru tine.
Cnd mi-a luat telefonul din mn, mi-a atins degetele. Eu
mi le-am retras imediat, de parc m-au ars. A dus receptorul
la ureche, a ascultat cteva cuvinte i apoi a spus:

- Vorbim ntr-un minut.

i apoi mi s-a adresat mie:

- F-mi legtura n birou.

Apoi s-a ndreptat graios spre biroul su. Ugh! I-am fcut
legtura n birou i apoi am realizat c nu pusese receptorul
meu la loc. L-am luat i am nceput s m strmb la el ca un
copil de patru ani, imaginndu-mi ce conversaie aveau. Dar
apoi am auzit un alt set de tocuri pe hol i am trntit rapid
telefonul n furc. Oricine m-ar fi vzut ar fi crezut c-am
scpat de la nebuni.
O blond uluitoare a aprut de dup col i eu am nghiit n
sec. Era foarte, foarte frumoas i atrgtoare. Ochii de un
albastru electrizant, buzele pline i senzuale uor curbate
erau aezate pe o fa oval cu trsturi superbe. Avea tenul
uor bronzat, ncadrat de o parte i de alta de o cortin de
pr blond lung i strlucitor ce-i cdea n bucle lejere mai jos
de umeri. Bluzia crem fr mneci i cu un decolteu
pronunat pe care o purta i punea n eviden snii plini i
tineri, ntre care se afla o mic inimioar agat de un lan
subire de argint. i tia respiraia de frumoas ce era. Mi
s-a pus un nod n gt. Dureros de frumoas. mi venea s
plng.


Capitolul 7
Dulce-amar
Fata blond prea cam de douzeci i doi de ani. Era, fr
ndoial, cea mai frumoas persoan de sex feminin pe care
am ntlnit-o vreodat. i, la fel de sigur, era una din
feticanele acelea stupide pe care le aga Edward. A fi
sperat la prea mult dac mi-a fi dorit s fie vreo verioar
sau ceva. ns nu asta mi-a diluat admiraia pentru fizicul ei
fr cusur, ci vocea ei piigiat i de comand:

- Sunt Tanya Denali. Spune-i lui Edward c sunt aici.

Atitudinea ei arogant, de parc eu eram ceva mic i fr
creier, m-a nfuriat foarte mult. Vroiam s-i dau o replic
care s-i mai taie din nas i am apucat receptorul s-l
informez pe Edward de prezena domnioarei, cnd mi-am
dat seama c el era ocupat deja cu o alt domnioar. Mi-am
inut firea, i-am zmbit dulce blondei i i-am fcut semn spre
ua nchis a biroului lui Edward.

- Intrai. Sunt sigur c va fi ncntat s v vad.

Politeea mea era exagerat i blonda m-a msurat atent din
cap pn n picioare. S-a strmbat puin i a ridicat din
umerii ei delicai i elegani, apoi i-a ridicat brbia i a
pornit arogant spre biroul principal. Nici nu s-a obosit s
bat la u. A apsat pe clan hotrt i a intrat. Asta da
atitudine.
Am cltinat dezamgit din cap. i frumoas i cu creier,
trebuia s-mi dau seama c aa ceva nu era posibil. i blond
pe deasupra. Mi-a fi dat salariul pe o lun numai s aud ce
vorbeau. Oare se certau? Nu cred c blonda fermectoare ar
fi fost prea ncntat s-l fi gsit pe prietenul ei vorbind la
telefon cu o alt femeie. Am chicotit ncet. Uneori m
surprind chiar i pe mine ideile mele de geniu. Asta a fost
bun, Bella.

Dup nici cinci minute, frumoasa Tanya Denali a nit din
biroul lui Edward scond flcri pe ochi i pe urechi. Faa ei
frumoas era ntunecat de furie. Am chicotit iar pe
nfundate. M-am felicitat din nou n sinea mea. Dar cnd
Edward a aprut n prag, am cam nceput s m rzgndesc.
Zmbetul mi-a murit pe buze. Am nghiit n sec. l vzusem
furios i nu-mi doream pentru nimic n lume ca vreo frm
din furia aceea s fie provocat de mine sau ndreptat spre
mine. Acum, nu mi se mai prea o idee aa genial. Poate
totui am exagerat puin.
Dar el prea calm, avnd doar fruntea puin ncreit. La
urma urmei, poate i-am fcut o favoare. Dei nu tiam dac
lui sau ei. Edward sttea degajat n u, rezemat de tocul ei.
Avea picioarele uor ncruciate la glezne i braele
ncruciate pe piept. M privea uor ncruntat, prnd c
mediteaz profund la ceva anume.

Eu i-am ignorat prezena, prefcndu-m c nu l-am
observat. Am pus o foaie n maina de scris i am nceput s
bat. Ajunsesem la jumtatea paginii i el tot nu fcuse nicio
micare. Rmsese nemicat, cu ochii aintii pe faa mea.
Cnd mi-am ridicat privirea spre el, a oftat.

- Ce-i veni s o trimii pe Tanya n biroul meu fr s m
anuni, cnd tiai c vorbesc la telefon cu alt femeie?

Cnd am vrut s rspund, a ridicat o mn n semn de
protest:

- Nu, nu rspunde. Este clar c ai vrut s m pui fa n fa
cu amndou. Dac nu te-a cunoate mai bine i dac n-a
ti ce crezi despre mine, a zice c eti geloas.
i fr s-mi dea ansa la replic, a intrat napoi n birou i a
trntit ua n urma lui. Eu m holbam n gol ca o proast la
ua lui nchis. Nu se poate s fi spus aa ceva. Eu, geloas?
Pe cine, pe frumuseea aia blond ca o zei? Cred c
glumete. Bine, aveam pe cine s fiu geloas, dar nu aveam
de ce. Nu e ca i cum eram nebun dup el i a fi vrut s
plmuiesc orice femeie care-l suna i care venea s-l vad,
nu? Nu, nu era aa. Bun.

Poate c m voi bucura cnd se va ntoarce Jessica i-i va
reocupa postul. Dar o voce mic din capul meu a spus, chiar
aa? M-am gndit mai bine la acest aspect. Serviciul era
interesant, n ciuda faptului c trebuia s-l vd zilnic pe
Edward i s ncerc s ignor atracia puternic pe care o
exercita asupra mea. Da, am decis s fiu destul de cinstit n
sinea mea i s recunosc c eram atras fizic de el, dar nc
nu-l puteam suferi. Cnd o s vin vremea s plec, o s
trebuiasc s-mi aduc aminte de aspectele neplcute, cci
erau i cteva din acestea. Cel mai mult m enerva s fac
rezervri la restaurante i s trimit flori n numele lui. Nu, nu
c m enerva, detestam lucrul acesta.

Soneria strident a telefonului mi-a ntrerupt gndurile.
Edward a ieit din birou i s-a postat din nou n pragul uii,
urmrindu-m cu privirea ca un uliu. Era Jessica.

- Bun ziua, domnioar Stanley.

Nu tiu de ce-i vorbeam formal; cnd m adresam ei direct,
o fceam politicos. Cnd vorbeam despre ea, i spuneam pur
i simplu Jessica. Era ciudat, ntr-un fel.

Edward a rmas acolo pe parcursul conversaiei. Jessica
prea c are chef de vorb. M-a ntrebat de toate fetele din
secie, de Edward, normal, i n general de toat lumea.
Chiar i de Mike Newton.
- Da, domnul Newton este bine, cred. Nu l-am ntlnit n
ultima vreme.

Mi-am ridicat privirea cnd l-am auzit pe Edward njurnd
ncet. Faa lui era contorsionat de furie i avea pumnii
strni, gata s pocneasc ceva, apoi a intrat n birou,
trntind ua pentru a doua oar n aceeai zi. Oho, gelos?
M-am abinut cu greu s nu rnjesc. i prindea i lui bine o
porie zdravn de gelozie.

- M bucur mult c ai luat tu postul meu. Edward a att de
fermector i bun, nu-i aa? a spus ea melancolic.

Am chicotit n sinea mea. Unele femei sunt att de naive.
Prea se las orbite de frumuseea unui brbat.

- Da, realmente este fermector am recunoscut eu fr
chef.

Dup nc vreo zece minute de trncneal neinteresant,
Jessica s-a gndit s nchid. Sfinte, oare toate femeile
nsrcinate sunt att de scitoare? Am oftat i am pus
receptorul n furc.

La ora ase, dup ce terminasem tot de lucru i fcusem
ordine pe birou, mi-am luat jacheta de blug cci pe cea
neagr nc nu mi-o recuperasem i poeta i m-am
pregtit s plec. M durea capul teribil, eram extenuat att
fizic, ct i psihic. Iar vremea avea i ea contribuiea ei la
starea mea proast. Cerul era plumburiu i turna cu
gleata.Am gemut tare. Jake m anunase cu o or n urm
c a plecat mai devreme de la serviciu, c avea nu tiu ce
treab de rezolvat.
L-am anunat prin telefon pe Edward c plec, iar el a spus c
mai rmne puin, cu pretextul c ar mai avea ceva de lucru.
L-am lsat i am plecat. Cnd am ieit din cldire, am clcat
exact ntr-o balt. Apa mi-a intrat n pantofii sport i am
simit cum se mbib n osete, o senzaie extrem de
neplcut. Deja-mi era frig la picioare, jacheta nu avea glug
i blugii deja mi erau uzi i plini de noroi n partea de jos;
mi-am amintit frustrat de umbrela agat n cuierul de
acas. Dac n-a fi fost att de ameit azi diminea, poate
a fi observat vremea de ploaie i mi-a fi luat umbrela. Asta
era ntr-adevr una din cele mai proaste zile din viaa mea.

Cnd am ajuns n staia de autobuz - bineneles c-l
pierdusem pe cel de ase eram deja leoarc. notam
practic n papuci i pun pariu c mi se ncreise pielea de pe
degete. Nici nu mi le mai simeam. Prul mi sttea lipit de
frunte i mai mult ca sigur artam ca o m plouat. Apa mi
se prelingea pe ceaf i mai c-mi venea s izbucnesc n
lacrimi. Ursc ploaia!

Eram att de suprat i adncit n nefericirea mea, nct
atunci cnd am auzit un claxon rsunndu-mi n ureche, am
tresrit puternic. Am privit prin perdeaua de ploaie, printre
genele ude, i am vzut o main argintie pe care n-am
recunoscut-o. Am recunoscut ns oferul. Edward. Grozav.
Am mai spus c asta e cea mai proast zi din viaa mea?

A parcat lng bordur i a deschis geamul pe jumtate.

- Urc. Te duc acas.

Avea un ton de comand care nu-mi plcea. Nu mai eram la
birou, aa c el nu-mi mai putea spune ce s fac. Dei eram
ud pn la piele i-mi era frig, am scuturat ncpnat din
cap.

- Nu, mulumesc.
Am ridicat arogant capul n sus. Idee proast, pentru c
ploaia rece m-a plesnit cu o for uluitoare peste fa i un
strop s-a prelins de pe o frunz exact n moalele capului
meu. M-a strbtut un frison de frig i am strnutat
puternic.

Edward ajunsese la captul rbdrii, dac te luai dup
expresia de pe chipul lui. A deschis ua din partea
pasagerului i a rcnit:

- Urc acum n main ori ies eu i te iau cu fora!

Ce nepoliticos, m-am gndit. Dar am fcut ce mi-a spus.
Eram prea obosit ca s m cert cu el acum. n plus, era
ridicol cum m putea determina s fac tot ce vroia el.

- De ce eti att de ncpnat? a mormit el, n timp ce
punea maina n micare.
Eu am bombnit ceva, dar nu l-am privit. Hainele mele
scriau pe tapieria de piele cnd m micam, aa c am
ncercat s stau ntr-un loc, s fac ct mai puin zgomot cu
putin. Tremuram ca varga i mi ieea abur din gur. El a
observat lucrul sta i a dat drumul la cldur.

Cnd au nceput s-mi clnne dinii, a tras pe dreapta. S-a
ntins n spate dup ceva i cnd a revenit, am observat cu
uimire c inea n mini jacheta mea neagr. Drgu c i-a
amintit de ea. i bine c a avut destul minte ct s nu mi-o
dea la birou, dac ne-ar fi vzut cineva, cine tie ce ar fi
crezut, c mi-am uitat hainele la el dup vreo noapte de
pasiune nebun.

Am luat jacheta i am vrut s mi-o pun n jurul umerilor, dar
el m-a oprit.

- Ce faci, d-i mai nti jacheta asta ud jos.

M-a ajutat s-mi dau jacheta jos i apoi mi-am dat seama c
a fost o idee foarte neinspirat. Bluza albastr fr mneci
de pe mine era ud i mi se lipise de trup de parc-mi era a
doua piele. Prin materialul subire i transparent se vedea
modelul cu dantel al sutienului meu alb. Am roit puternic
i mi-am strns braele n jurul meu.

El a ncercat s nu priveasc nspre pieptul meu, dar fr
prea mare succes. Mi-a pus jacheta uscat pe dup umeri i
apoi i-a concentrat atenia pe condus. Traficul era destul de
aglomerat i nc ploua destul de tare. Mi-am strecurat rapid
minile n mnecile hainei i mi-am ncheiat nasturii pn
sus, apoi am nceput s-mi suflu n mini ca s le nclzesc.
Blugii uzi s-au lipit de scaun i m simeam de parc fcusem
pe mine. Prul ncepuse s mi se usuce i prindea volum. Dar
nc-mi era frig.
- S tii c nu e nevoie s m duci acas, nici mcar nu e n
drumul tu. Poate ai altceva mai important de fcut am
spus eu dup ce linitea devenise apstoare.

El i-a dat ochii peste cap.

- Te duc pentru c aa vreau. Problemele mele personale
sunt infime i oricum, nu te privesc pe tine.

- Ultimul lucru pe care mi-l doresc e s m implic n viaa ta
personal l-am asigurat eu. De fapt, asta e singura
mulumire n legtur cu postul meu.

Bine, asta era o minciun. n realitate, asta era singura
nemulumire pe care o aveam, dar nu era nevoie ca el s tie
lucrul sta.

S-a ntors spre mine cu sprncenele ridicate.
- Ce vrei s spui?

Eu am tras adnc aer n piept i am ncercat s gsesc
cuvintele potrivite ca s-i explic ce m nemulumea.

- Am fost angajat ca secretar i nu-mi place s am de-a
face cu prietenele tale am spus eu frustrat. i florile i
toate rezervrile alea la cin i la teatru. Nu-mi place.

Cnd i-am vzut rnjetul ncrezut, m-am ntrebat dac nu
cumva fusesem prea sincer. Ar putea foarte bine s cread
c sunt geloas, nici n-ar fi prima dat. Dar n-a spus nimic.
Privea gnditor prin parbriz i-i rodea interiorul obrazului.
Curnd am ajuns pe strada mea i i-am fcut semn pe unde
s-o ia. A tras lng bordur i a oprit motorul, apoi s-a ntors
din nou spre mine.

- Dac ntr-adevr nu-i place postul, poi oricnd s renuni.

N-am avut un rspuns imediat la asta. Dei m tenta foarte
mult s-i accept propunerea, doar ca s-i dau o lovitur n
orgoliu, tiam c ar fi fost o prostie din partea mea s fac aa
ceva. Ar fi oribil s merg din nou la birou n fiecare zi; n plus,
Jacob m-ar toca de vie. ntr-un trziu, am optit nesigur:

- Ai vrea tu.

El mi-a cercetat atent faa, apoi a zmbit brusc. Un zmbet
larg, strlucitor, care mi-ar fi fcut genunchii s se nmoaie.
Presupun c era un lucru bun c eram aezat. Eu eram
incapabil s scot vreun cuvnt, iar el a nceput s se aplece
spre mine. n ochii lui a aprut o expresie plin de tandree
i mi-a cuprins obrazul cu o mn, iar pe cealalt a pus-o pe
umrul meu. Mi-a prins o uvi de pr ntre degete i a
nceput s-o rsuceasc.
Deja nu mai respiram regulat. Pulsul mi bubuia n urechi, iar
palmele mi transpiraser n ciuda faptului c erau nc reci.
Un fior de ghea mi-a strbtut trupul i am tremurat uor.
i-a pus braul cu totul n jurul meu i m-a tras spre el. Mna
de pe obrazul meu i-a alunecat pe ceaf i mi-a tras faa spre
a lui.
Nici n-am avut timp s m mpotrivesc i asta era bine,
pentru c n-aveam nicio intenie. Mi-a prins buzele ntre ale
lui ntr-un srut prelung. Atingerea buzelor lui era
copleitoare, un milion de senzaii mi s-au rspndit n trup
dinspre buze. Erau fierbini pe pielea mea rece i m-au fcut
s m nfior din nou. I-am apucat marginile sacoului cu
minile, dar nici nu l-am tras mai aproape, nici nu l-am
ndeprtat. I-am gustat savoarea buzelor sale dulci, ce aveau
gust a cafea, a miere i a Edward. Dei nu-l mai srutasem
niciodat nainte, probabil mi-am petrecut o via anterioar
simindu-i buzele, pentru c srutul era att de copleitor i
de familiar n acelai timp, nct a fi putut s jur c era parte
din mine. Simeam un foc mistuitor arznd n interiorul meu,
ce m consuma cu fiecare clip ce trecea. I-am nlnuit
gtul cu braele, iar el mi-a cuprins talia, trgndu-m ct de
aproape i permitea spaiul strmt. Buzele mi s-au
ntredeschis uor i el n-a mai ateptat alt invitaie. Mi-a
invadat gura cu dulceaa lui i eu simeam c-mi vjie
capul, nu mai auzeam nimic, nu mai simeam nimic altceva
dect limba lui cald care-mi cerceta gura i degetele sale
care mi s-au nfipt n carne. Mintea mea era att de
nceoat, nct nu mai gndeam clar. Apoi el a gemut din
gt i eu am ngheat acolo n braele lui.
l srutam pe Edward, pe eful meu, i dei m simeam
divin, m-am retras imediat din mbriarea lui. Am urt
sentimentul de goliciune care a urmat dup ce braele lui
mi-au dat drumul. Cnd l-am privit, am rmas surprins.
Avea ochii nchii i un zmbet extrem de satisfcut pe chip.
i-a trecut ncet limba peste buze, apoi i-a sprijinit capul de
scaun. Zmbetul i s-a destins ntr-un rnjet n toat regula,
unul victorios i mndru. A deschis apoi ochii i i-a ntors
capul spre mine.

- tiam c dac voi avea rbdare cu tine vei ceda. Dac ai ti
de cnd atept momentul sta Dar a meritat ateptarea.

Apoi a cltinat ncet din cap i a ntins mna spre mine.

Realitatea m-a izbit cu cruzime. ocul a fost att de puternic,
nct uitasem pentru moment i unde m aflam. Lacrimi
fierbini ameninau s-mi scape de sub pleoape, dar am
clipit succesiv ca s le mpiedic s cad. M simeam att de
trdat. Trdat de mine, de inima mea proast i de
reaciile iraionale pe care brbatul sta le provoca n trupul
meu. Cum putusem s fiu att de proast? Devenisem nc
una pe lista lui nesfrit de cuceriri. Chiar i avertizat, tot
czusem n capcan. Se putea s fiu mai incontient de
att?
Am ntors capul spre el i cnd i-am vzut expresia
triumftoare, nu m-am mai putut abine. Lacrimile au
nceput s-mi cad ru pe obraz i suspinele nu-mi ddeau
voie s vorbesc. Scpau din gt unul dup altul i aproape
rmsesem fr aer. Mi-am prins capul ntre mini i mi-am
lipit fruntea de genunchi. Corpul mi se zguduia violent din
cauza hohotelor puternice de plns i am nceput s m trag
de pr.

Am simit cum m-a apsat ceva pe umeri i am auzit o
oapt nelinitit la ureche, dar simurile mi slbiser infinit,
vroiam s urlu, s sparg ceva, s m da cu capul de perei, s
plng

Cnd am realizat ale cui erau minile, am zbierat ca o
nebun la el s nu m ating, dar nu cred c a neles, pentru
c a nceput s m scuture de umeri.

- Bella, eti bine? Bella, ce s-a ntmplat?

Ipocritul naibii! Vroiam s-l bat cu pumnii n piept, s-i strig
n fa ct de mult m-a rnit. Vroiam s-i pot provoca mcar
un gram din durerea imens pe care mi-a produs-o el.

- Ia minile de pe mine n clipa asta! am ipat eu ieit din
mini i agitnd slbatic minile n aer.
Mi-a dat drumul n secunda urmtoare i m-a privit ocat. i
vedeam printre lacrimi trsturile perfecte ale feei i n acel
moment mi-am dorit s fiu puternic, s-l pot rni, s-l calc
n picioare. Dorina era att de puternic nct simeam
cuite care m mpung n palme, muream s-l plesnesc.
Adunndu-mi forele, am reuit s ies mpleticindu-m din
main. M-am aplecat uor nainte s nchid portiera i am
spus plin de ur:

- Sper din toat inima s nu te mai vd niciodat n viaa
mea! Nu merii s trieti, m auzi? Nu merii!

Am rsuflat adnc, apoi am adugat:

- Ah, i nc ceva, renun la post!

Apoi am trntit portiera att de tare, nct m-am mirat cnd
am vzut c sticla nu s-a fcut ndri pe trotuar. M-am
ntors furioas spre cas i m-am oprit cnd am vzut maina
lui Jake parcat pe alee. Am auzit vag n spatele meu maina
pornind n tromb i m-am aezat pe prima treapt a
verandei. Buzele mele nc purtau amprenta gurii lui
arztoare i mi le-am ters cu dosul minii. Vroiam s-l terg
de pe buzele mele, de pe trupul meu, din mintea i inima
mea. i poate c ntr-o zi voi reui, dar rnile lsate n urm
nu vor disprea niciodat, de asta eram sigur.

Am mai stat cinci minute pe verand ca s m calmez i s
ndeprtez urmele lacrimilor de pe obrazul meu. Cele din
inim nu erau la vedere, aa c m voi ocupa mai trziu de
ele. Dar acum, trebuia s dau ochii cu fratele meu mai mare
i nu puteam s apar n faa lui n halul la. Jacob era
protector cu mine, dar i foarte temperamental i impulsiv,
aa c nu tiam cum avea s reacioneze dac i-a fi spus
adevrul.
Am tras adnc aer n piept i apoi am apsat pe clan.
M-am desclat ncet, apoi mi-am agat jacheta n cui.
Minunat, am mormit n sinea mea. Mi-am recuperat
jacheta neagr i am pierdut-o pe cea de blug. Am simit iar
lacrimi fierbini notnd n ochi, dar am nchis ochii i m
rugam s plece, s intre napoi, s dispar, numai s nu cad.
Buzele mi tremurau i le-am mucat tare, pn cnd am
simit gust de snge n gur.

nc eram pe hol, lng cuier, cnd Jake a ieit din buctrie.
Arta att de speriat, de trist, de ngrozit, de mbtrnit,
nct pentru o clip am uitat de zbuciumul meu sufletesc.
Durerea lui era durerea mea. Acum, sufeream dublu. Pentru
mine, i pentru el.

- Dumnezeule, Bella, de cnd te atept.

ntr-o clip a ajuns lng mine i m-a mbriat att de
strns, nct nu mai aveam aer. Am ncercat nendemnatic
s-i frec spatele cu palmele, dar m inea ntr-un unghi
ciudat, aa c nu reueam prea bine.

- Jacob? am optit speriat. Ce s-a ntmplat?

Jacob m-a eliberat n cele din urm din strnsoarea de fier a
braelor lui, m-a luat de dup umeri i m-a tras dup el n
camera de zi. S-a aezat pe canapea i m-a tras lng el. Eu
deja ncepeam s intru n panic. Ce se putea ntmpla att
de grav nct s-l sperie ntratt pe Jacob? Pe fratele meu
mai mare i mai puternic care nu se temea de nimic?

- Bella, tu eti singura care poate s m ajute, te rog din
suflet, Bella, s nu m lai acum!
L-am privit stupefiat pe Jacob cum i-a ngropat faa n
palme, ca s-i ascund lacrimile. Hohote de plns i
scuturau trupul i eu am simit c m sufoc de durere. Jacob
nu plngea. Niciodat. M-am apropiat de el i l-am luat de
dup umeri, ridicndu-i faa spre mine. Ochii lui negri, de
obicei blnzi i sclipitori, erau acum ncercuii de cearcne
violet i umbrii de o spaim profund. M-am cutremurat.

Capitolul 8
nvins
L-am inut n brae i am ncercat s-l consolez ct timp a
plns. El sttea cu capul n poala mea i suspina ncet, iar eu
mi trsesem picioarele sub mine i-mi treceam degetele
prin prul lui. Lacrimi mi cdeau ncet pe obraz, dar n-am
spus nimic. Ateptam ca Jacob s se liniteasc ca s-mi
spun ce se ntmpl.

Dup o vreme, cnd suspinele se mai rriser, s-a ridicat
ncet n ezut i mi-a zmbit slab. Era un zmbet att de
chinuit i ndurerat, c mi venea din nou s plng. Mi-am
nfrnat lacrimile i m-am ntins s-i mngi obrazul cu
afeciune.

- Jake, tii c poi s-mi spui orice.

Am ncercat s-i zmbesc i eu, ca s-l ncurajez. El a oftat i
ochii i s-au umplut din nou de lacrimi. Fixa insistent cu
privirea ceaca de cafea de pe msu. Prea stnjenit de
ceva.

- Bella, am fost aa un tmpit, mi-e i ruine s-i spun.

Inima mi s-a strns i minile au nceput s-mi tremure. Jake
i-a ngropat faa n palme i mormia ceva de neneles.

- Jacob, nu te pot ajuta dac nu-mi spui ce se ntmpl
i-am spus eu i l-am btut uor pe umr.

Jacob a respirat adnc de cteva ori, apoi s-a ntors spre
mine cu o expresie hotrt i jenat.

- E o poveste cam lung, dar am s-o scurtez pentru tine.
S-a ridicat n picioare i a nceput s se plimbe prin faa mea,
frngndu-i nervos minile. Dup cteva ture prin jurul
camerei, s-a aezat n genunchi n faa mea i mi-a luat
minile ntr-ale lui.

- l mai ii minte pe tipul la James, pe care l-am cunoscut
acas la Cullen de Crciun?

M-am crispat la numele lui Edward, dar mi aminteam vag de
tipul acela artos care ne-a prezentat prietenilor si, dei i
uitasem numele imediat ce mi l-a spus. N-am comentat
nimic, pn aici nu mi se prea nimic ieit din comun; i-am
fcut semn s continue.

- tii c m-a prezentat multor persoane, m-am integrat
destul de uor. ns am stat mai mult cu un tip cu un nume
ciudat, franuzesc parc, nu-mi amintesc exact.

S-a ncruntat uor, rscolind prin memorie. Eu stteam ca pe
ace i el m fcea i mai nervoas dac m punea s atept.

- Nu conteaz cum l cheam, treci la subiect.

A oftat din nou i a continuat.

- Ei bine, din vorb n vorb, am ajuns s vorbim despre
partea financiar. El cred c avea muli bani. A spus c banii
se fac destul de uor dac ai cap. Mi-a spus c n-a lucrat n
viaa lui, ci c el face bani la cazino.

Jake e foarte uor influenabil i ar face orice s aib bani
muli, s-i ctige foarte uor. Nu-mi plcea unde se ndrepta
discuia asta. Frica ncepea s-mi ptrund n oase i s m
nghee.

- Am fost n cteva seri la cazino i am ctigat o mulime de
bani. Cnd am vzut ct de uor a fost, m-am mprumutat i
am zis c o s dau lovitura. Dup cteva partide norocoase,
am nceput s pariez din ce n ce mai mult, m cam
ameisem de la alcool.
O, Doamne. Simeam groaza cum i fcea loc i n cel mai
ndeprtat ungher al minii mele. Nu era greu s-i dai seama
ce urma s spun dup asta.

- Dar am pierdut a optit chinuit. Am continuat s joc,
spernd c o s-mi recuperez banii, dar am tot pierdut pn
cnd am rmas dator vndut.

Ok, era grav, foarte grav. nainte ca teama mea s ia
proporii extraterestre, l-am ntrebat ceea ce era cel mai
important.

- Jake, ci bani ai pierdut?

El m-a privit speriat. Chiar era grav. Am nghiit nodul din gt
i l-am ntrebat din nou. El a vorbit n cele din urm, iar
vocea lui era plin de suferin i regret:

- Cincizeci de mii de dolari.

Pe moment am crezut c glumete i am rs isteric. Apoi,
cnd i-am vzut expresia serioas, am ncremenit. M uitam
la el fr s-l vd, intrasem n oc. A nnebunit, o s ne aduc
la sap de lemn, nu c n-am fi fost i-aa destul de amri,
cu casa ipotecat. Mi-am frecat frustrat fruntea.
Atunci, un alt gnd m-a izbit puternic.

- Jacob, de unde ai luat banii?

De data asta, Jacob m-a privit nfricoat de-a binelea. Ochii
lui se mriser i avea o expresie att de chinuit, nct am
srit de pe canapea n secunda urmtoare. I-am ntors
spatele i m-am dus la fereastr. Eram moart de fric. tiam
rspunsul lui nc dinainte s pun ntrebarea, dar ncercam
cu toat fiina mea s neg, s-mi spun c Jacob n-ar fi
niciodat att de iresponsabil, c nu era posibil s mi se
ntmple asta tocmai mie. Un necaz nu vine niciodat singur.

- De la firm a spus el i eu am nchis ochii.

Am rmas tcut cteva minute, mintea mea se golise. l
auzeam pe Jacob rsuflnd greu n spatele meu i
agitndu-se, dar a avut mcar bunul-sim s m lase s m
reculeg. Apoi am explodat.

M-am ntors cu o expresie i o furie criminal spre el i l-am
plesnit cu toat fora mea peste fa. Dei mi-a ghicit
intenia i avea timp s m opreasc, n-a fcut-o. Probabil
tia c o merit.

- Idiotule! Tmpitule! Incontientule! Ai nnebunit? Cum ai
putut s faci aa ceva? Te ursc, m auzi? Te ursc!

l bteam cu pumnii n piept, dar el sttea nemicat i se lsa
lovit. Asta mi-a mai domolit furia i n curnd ipetele mi
s-au pierdut n lacrimi.
Spasme incontrolabile mi scuturau trupul i m-am lsat s
alunec pe podea. Mi-am pus capul pe genunchi i am plns
pn mi-au secat ochii. Se poate s fi trecut o or, sau zece,
sau doar cteva minute. ns mie mi s-a prut o venicie
pn cnd Jacob a venit i m-a ridicat de jos. N-am opus
rezisten. Nu mai aveam putere s ip, s plng, s-l lovesc.
Vroiam doar s dorm n patul meu, s m trezesc mine
dimineaa fericit i tot ce se ntmpl acum s fie un
comar. A vrea ca ziua de azi s nu fi existat.

Jake m-a dus n brae n camera mea i m-a aezat n pat. A
tras ptura peste mine i apoi s-a aezat pe marginea
patului.

- Bella, trebuie s vorbim despre asta a spus el ncet,
inspectndu-i atent unghiile.

Lacrimi mi s-au format din nou n ochi. De unde apar toate,
de unde mai au energie s cad? Credeam c mi-am epuizat
lacrimile pentru cel puin urmtorii doi ani. Oricum, azi am
plns mai mult dect n ultimii zece ani la un loc.

- Ce mai e de spus? am spus eu, vocea fiindu-mi rguit.

M durea gtul ngrozitor, parc nghiisem flcri. Nu mai
aveam vlag, nu mai puteam s mic nici mcar un deget.
Mi-era greu s i vorbesc. Eram sfrit, i la propriu, i la
figurat.

Jacob arta ruinat din nou. Nu era o expresie des vzut pe
faa lui, aa c m-am ntrebat ce mai avea de zis ca s-mi dea
lovitura de graie. Simeam c ce e mai ru nc n-a venit,
ns m ntrebam dac poate fi ceva mai ru de att. M
ndoiam, dar cile destinului sunt nebnuite, aa c am
rmas impasibil i am nchis ochii.
- Trebuie s m ajui, Bella, eti singura care poate.

N-am schiat nicio micare. Nu tiu de scosese ideea c
puteam s-l ajut, doar dac mi pica din cer un sac cu
cincizeci de mii de dolari sau ctigam la Lotto, ceea ce era
imposibil, pentru c n-am jucat niciodat.

- Jacob, nu am banii tia.

A oftat frustrat i a venit mai aproape de mine.

- Bella, tiu c i-a cere prea mult dac te-a ruga s
vorbeti cu Edward-

Am deschis imediat ochii i m-am ridicat n capul oaselor i
propriile mele necazuri m-au npdit.

- Atunci nu-mi cere.

tiam unde vroia s ajung i l iubeam mult pe Jacob, dar nu
chiar att de mult nct s m njosesc ntr-un hal fr de hal
n faa lui Edward Cullen, mai ales dup cele ntmplate
astzi. i-apoi, nici nu mai eram n legtur direct cu el, mi
ddusem demisia.

- Poi s vorbeti cu Edward, s m ierte. Jur c-i pltesc
pn la ultimul cent, doar c am nevoie de timp.

- i cum te atepi s fac asta? am spus eu.
Eram i eu surprins de ct de calm mi suna vocea;
presupun c nu mai putea s-mi spun nimic care s m
surprind.

- Cred c el te place. Nu cred c te-a ales degeaba ca
secretar a lui.

- Ai dreptate, Jacob am spus eu, simind cum m nfurii. Nu
m-a ales degeaba. Vroia s m amgeasc i s m
abureasc cu farmecele lui ieftine ca s-mi intre sub fust.
Dar tii ceva, nu i-am dat ocazia!

Jacob a plit.

- Ce vrei s spui cu asta?

M-am trntit pe pern i m-am ntors cu spatele la el.
N-aveam chef de mustrrile lui azi, nu dup tot ce a fcut.

- C mi-am dat demisia, asta vreau s spun am spus eu
plin de resentimente. i nu ntr-un mod tocmai agreabil,
aa c dac te atepi s m primeasc napoi cu braele
deschise, te neli! Nu c a avea intenia s m ntorc.

Jacob s-a ridicat de pe pat i a nceput s se plimbe prin
camer, pierdut n gnduri. Apoi a srit brusc pe patul meu
i a nceput s m scuture nnebunit de umeri.

- Bella, ai nnebunit! O s m trimit la nchisoare, pricepi? O
s-mi petrec urmtorii cinci ani nchis, o s-mi irosesc viaa!
Nu-mi poi face asta, sunt fratele tu!

Dei eram i eu contient de varianta nchisorii i ngrozit
de moarte de ea, nu-mi venea s cred ct de ipocrit i egoist
era. Cine a zis c banii sunt ochii diavolului, gur de aur a
avut.
I-am dat minile la o parte i l-am mpins.

- Dar cnd ai ndrznit s furi zeci de mii de dolari, nu te-ai
gndit la mine? Atunci nu eram sora ta? Nu-mi vine s cred
ct de ipocrit eti, Jacob!

- Eu? Eu sunt cel ipocrit? Bella, vrei s m vezi la nchisoare?
Spune-mi, asta vrei? a strigat, nfuriat i el. E singura mea
ans, Bella. Trebuie s vorbeti cu el nainte s descopere,
va fi mult mai bine aa.

Am ridicat braele n aer ntr-un gest ce exprima neputina i
l-am privit nevenindu-mi s cred. tiam mai bine ca el ce
urma s i se ntmple. Mi-am amintit cu groaz de ziua
aceea n biroul lui Edward cnd a descoperit c un angajat l
furase. Omul acela fusese doar concediat, ns Jake mai mult
ca sigur va merge la nchisoare. Frauda era mult mai mare i
nu avea prea mult vechime n firm.

Am respirat adnc i am cedat mpotriva voinei mele.

- Bine, o s ncerc, dar nu-i promit nimic. Omul sta nu
poate fi inut n fru.

- Mulumesc, Bella. tiam c nu o s m lai de izbelite.

M-a mbriat strns, iar dup cteva clipe, l-am mbriat
i eu. Oricum nu mai aveam nimic de pierdut, merita s
ncerc. Mndria care-mi mai rmsese era i-aa puin ca s
mai nsemne ceva sau ca s-i simt lipsa. Cine mai avea
nevoie de mndrie cnd cea mai apropiat persoan de
sufletul tu urma s aib viaa distrus?
n ciuda zilei zbuciumate pe care am trit-o, am avut o
noapte linitit. Niciun comar, niciun vis. Doar am dormit.
Cnd m-am trezit de diminea, nc speram ca totul s fi
fost un comar. Sperane dearte. M trezisem pe la opt, dar
nu m grbeam s ajung la serviciu; ajunsesem la concluzia
c era mai bine ca Edward s fie deja la birou cnd ajung eu.
Nu vroiam s m gseasc deja acolo dup ce i-am strigat n
fa c renun la post i dup cum m-am purtat cu el. Bine, a
meritat tot ce i-am spus, dar acum c trebuia s-l mbunez,
nu-mi permiteam s-l enervez. Trebuia s fie ct mai calm
cnd aveam s-i expun datele problemei.

Mi-am fcut cafeaua i am sorbit-o n linite la masa din
buctrie. Eram prea nervoas ca s mnnc ceva, aa c am
ronit absent un biscuit, n timp ce priveam n gol
perdeaua de ploaie de dup fereastr. Am oftat i m-am
ridicat ncet de la mas.
Am nceput s m pregtesc pentru sentin i nici nu m-a
interesat ce haine pun pe mine. Am luat primele articole de
mbrcminte pe care am pus mna. Cnd m-am uitat n
oglind, am vzut c era o pereche de blugi albii de la atta
splat i un tricou negru cu un cap de lup pe el. Ai fi crezut
c merg la vreun concert rock, nu la o firm serioas. Cui i
psa, oricum? N-am aruncat nicio privire spre jacheta neagr
din cuier, mi-am luat hanoracul i o pereche de tenii i am
ieit.

Era cam frig afar, dar nu m-am ntors s-mi iau geaca. Ce
mai conta? Oricum nu mai simeam frigul. Eram o moart
vie.

Am ajuns la birou la zece jumtate. Edward era deja venit, l
auzeam c vorbea ncet la telefon. Nu era nimeni n spatele
biroului secretarei i m-am simit puin mai bine s tiu c
nc nu a adus pe cineva care s m nlocuiasc. Am respirat
adnc. S termin odat cu asta, cu ct mai repede, cu att
mai bine.

Ua era deschis, aa c m-am oprit s-i cercetez trsturile
nainte de a intra. Prea obosit i era uor ncruntat. i inea
brbia n palme i se uita fix ntr-un punct de pe biroul lui. Eu
m-am simit brusc stnjenit i hotrrea mi-a sczut
considerabil. Era o nebunie s ncerc s-i in partea lui Jacob.
Uram s tiu c m avea la mn cu ceva att de important
cum era fericirea fratelui meu, i totodat a mea. Am rmas
nesigur n u, gndindu-m s m dau btut i s plec de
acolo ct mai repede.
Dei n-a ridicat privirea i n-a dat niciun semn c mi-ar fi
observat prezena, mi s-a adresat pe un ton inexpresiv:

- Nu-i ddusei ieri demisia? De ce-ai venit?

i-a ridicat privirea spre mine i eu mi-am ferit-o imediat.
Am fcut ezitant un pas nainte i m-am uitat jenat n jur.

- N-am venit s-mi recuperez postul am optit.

Vocea mea nc avea accente ciudate de dup tortura la care
a fost supus ieri. Suna att de vlguit i de nevinovat.

- Vroiam s discut ceva cu tine am adugat apoi.

Expresia lui s-a nsprit.

- Dac e n legtur cu fratele tu, nu te obosi degeaba.
La asta nu m ateptam. Adic, deja tia. Acum chiar c-mi
venea s-o iau la goan. Ochii mei erau att de obinuii cu
lacrimile, nct nu le-a luat mult s se umezeasc. O singur
lacrim de cristal mi s-a scurs din colul ochiului i eu am
ters-o rapid cu dosul minii. Nu era cel mai potrivit moment
pentru sentimentalisme. Dup cum se nfiau lucrurile n
momentul respectiv, o s am foarte mult timp s-mi plng
de mil i s m nec n suferin.

Am mai fcut un pas n fa i vocea mi-a devenit rugtoare
cnd m-am adresat lui:

- Te rog, las-l s-i explice.

El i-a dat scaunul n spate i s-a ridicat n picioare.

- Care crezi c este explicaia pentru furt? a ntrebat el.

Vocea lui era calm. Periculos de calm. Suficient ct s-mi
dau seama c urma ceva neplcut. N-avea s ias nimic bun
din asta.

- A vrut s pun banii napoi, dar n-a mai avut timp. Te rog, o
s-i pltim datoria pn la ultimul bnu. D-ne doar puin
timp m-am rugat eu.

El a nconjurat biroul i s-a rezemat de el. Acum mai erau
doar civa pai ntre noi. i puteam vedea clar verdele
intens al ochilor i sclipirea din ei.

- Bella, nu ncerca degeaba. N-are rost, sincer i spun.

Mi-am trecut limba peste buza de jos i mi-am frecat
palmele de blugi. Mi-am trecut apoi mna prin prul nclcit
i m-am ntors cu spatele, pentru ca el s nu vad lacrimile
ce stteau s-mi cad. Dac nu aveam alt soluie
Am respirat adnc i am vorbit cu o voce gtuit:

- N-are rost nici dac a face orice ca s-i dai o ans s-i
repare greeala?

Minile mi tremurau i am nchis strns ochii, s alung
lacrimile i s le mpiedic s se preling pe obraz. M-a trecut
un fior de gheaa pe ira spinrii cnd mna lui mi-a atins
ncet gtul.

- Ei, asta e o perspectiv cu totul nou.

A nceput s-mi maseze gtul i mie-mi venea i mai tare s
plng. Simeam plnsul n gt i ncercam din rsputeri s-l
in acolo. A trebuit s-mi muc limba ca s m abin.

- Am o cas pe o insul din apropiere. E la sud de Seattle,
Harbor se numete, sigur ai auzit de ea. Intenionam s-mi
iau un concediu n viitorul apropiat i s mi-l petrec acolo.

Mna i-a alunecat de pe gtul pe umrul meu i m-a ntors
spre el. Mi-a cuprins brbia i mi-a ridicat faa spre el. Un
mic zmbet i juca pe buze, iar sclipirea din ochii lui devenise
maliioas.

- Deci, ce zici? Vii s-mi ii companie?

Dei am tiut n sinea mea c avea s profite de situaia asta
pe care n-o puteam controla, nu vroiam s cred c putea fi
att de josnic, c putea merge chiar att de departe ca s
obin ce vroia. Se pare c m-am nelat. Orice urm de
bunvoin pe care am simit-o fa de el n ultimele zile s-a
evaporat, un dezgust enorm pentru persoana lui lundu-i
locul.

- Am de ales? am spus, evitnd cu succes s m uit n ochii
lui.

El a rs uor.
Adevrul e c nu prea ai. Ori vii cu mine, ori Jacob i
petrece urmtorii cinci ani din via dup gratii.

A spus-o aa de calm, de parc condamnarea fratelui meu
era ceva neimportant pentru el. i era att de uor s
distrug viaa cuiva fr s se gndeasc ct ru las n urm
fapta sa.

- N-ai fi n stare am spus eu nesigur.

El mi-a nconjurat talia cu braele i i-a mpreunat minile la
spatele meu.

- D-mi voie s te contrazic.
Nu vroiam s-mi mai forez norocul. Fusese de acord s-i mai
dea o ans lui Jacob, chiar dac asta consta n faptul c
trebuia s m vnd practic lui. Dezndjduit, am dat din
cap ncet i am nchis ochii cnd el i-a aplecat faa spre a
mea. Gura lui a acoperit-o pe a mea i eu m-am predat
srutului su triumftor. nc se putea juca cu simurile
mele; pulsul mi s-a accelerat rapid i eu am ridicat minile i
le-am pus pe pieptul lui. Am avut nevoie de toat puterea
mea de stpnire s nu-i rspund la srut cu toat pasiunea
pe care o trezise n mine, presndu-i doar uor buzele.
Gustul de miere fusese nlocuit cu unul dulce-amar. Cnd
mi-a atins uor buza cu limba, am ezitat. Nu vroiam s-l
resping, de team s nu se rzgndeasc n privina lui
Jacob. i dei n momentul acela nu aveam niciun gnd
panic despre el, atracia fizic nc era acolo, mai puternic
dect la nceput i tiam c deplorabilul su caracter nu m
va mpiedica s-mi pierd capul i inima.

Cnd a devenit insistent, am oftat i am cedat. Ce inim, ce
cap. Pierdusem deja tot. Mcar s-mi fac suferina mai
dulce. Mi-am ridicat braele n jurul gtului su i mi-am
deprtat buzele, iar el a primit bucuros acceptarea mea.
Srutul lui era tandru i-mi nceoa mintea. Buzele noastre
contopite se micau la unison i eu am tremurat de plcere.
Era un sentiment ruinos, dar nu m puteam gndi la asta.

M-am retras fr tragere de inim din mbriarea buzelor
lui, dar nu m-am ndeprtat de el. Mi-am lsat obosit capul
pe pieptul lui i i-am mbriat talia. El i-a pus brbia pe
capul meu i a nceput s-mi mngie linititor spatele.

- i-am spus ct eti de frumoas? a murmurat el dup
cteva clipe.

Am negat uor din cap pe pieptul lui. El s-a tras n spate i
mi-a luat faa n palme. S-a aplecat uor la nivelul meu, iar
eu nu mai eram nevoit s ridic privirea ca s-i ntlnesc
ochii.

- Eti foarte frumoas a spus el din nou i mi-a srutat
inocent buzele nc o dat.


Capitolul 9
S nceap mascarada

Stteam de jumtate de or n faa dulapului i nu tiam ce
haine s-mi pun. Valiza era deschis pe pat. Nu pusesem
nimic n ea. Niciuna dintre hainele mele nu prea potrivit,
erau haine modeste i ieftine. Edward a zis c mergeam pe o
insul, asta nsemna c trebuia s-mi iau mai multe haine
subiri i poate i cteva costume de baie.

Eram foarte nonalant acum cnd vorbeam de concediul pe
care urma s-l petrecem mpreun. Avusesem o sptmn
la dispoziie i deja m obinuisem cu ideea. La urma urmei,
nu putea fi att de ru. Jacob scpase de nchisoare i
reuise s-i pstreze serviciul, plus c a fost scutit de
datorie datorit sacrificiului meu. nc nu dduse ochii cu
Edward, dar Edward prea s nu mai aib nimic mpotriva lui
atta timp ct nu-l vedea n faa ochilor, iar Jacob era destul
de inteligent ct s nu foreze nota i s-l evite. Eu urma
s-mi petrec concediul alturi de eful meu, care m
cumprase cu cincizeci de mii de dolari. M umilea ntr-o
oarecare msur acest lucru, tiind c dac urma s fim
singuri pe insul i el aa mi-a dat de neles n-o s se
mulumeasc doar cu sruturi pasionale i atingeri blnde.
M simeam ca o marf; cumprat i folosit. Iar dup
vacan, urma s m alunge din viaa lui. A fi rmas
secretara lui pn la ntoarcerea Jessici, apoi m-a fi ntors
la birouri.

Totul prea att de simplu privit din perspectiva asta, foarte
normal. Numai c eu n-aveam s mai fiu la fel. Nu mi-era
ruine s recunosc c la vrsta mea nc eram virgin. Nu
avusesem niciodat un iubit cu care s pot face pasul sta.
ntlnisem civa brbai doritori, dar eu eram interesat de
mai mult dect o aventur de-o noapte; poate c eram
demodat, dar vroiam s fac dragoste cu un brbat pe care
s-l iubesc din tot sufletul meu i el s-mi rspund la fel. Nu
vroiam s fie aa cum tiam c avea s fie ca o datorie.
Practic, m vindeam lui pentru cincizeci de mii de dolari.
Sptmna la serviciu a trecut ncet. Am reintrat n rutin,
iar printr-un acord tcut reciproc, am decis amndoi s nu
vorbim despre incidentul din main. Cnd sosea, Edward
m saluta clduros i m sruta dulce. M-a adus cu maina
acas n fiecare zi i eu n-am putut s m mpotrivesc. Uram
c-mi folosea slbiciunea mpotriva mea, dar uneori m
bucuram c o fcea. Era att de uor s-mi nchipui c ine la
mine cnd m inea afectuos n brae i-mi sruta prul,
fruntea, ochii. Devenise extrem de blnd cu mine i se purta
foarte atent. Avea grij s nu m foreze s fac ceva ce nu
vreau, dar eu oricum n-a fi protestat inidferent ce hotrre
ar fi luat n numele meu. Vroiam doar s treac totul.

Am oftat adnc i m-am concentrat din nou pe garderoba
mea. M-am hotrt pn la urm s-mi pun toate tricourile
i maiourile, cteva perechi de blugi i de pantaloni de
pnz, toi pantalonii scuri pe care-i aveam i nu erau
muli i dou costume de baie. Jacheta neagr i hanoracul
le-am pus deasupra; dei era o insul clduroas, aproape
exotic cel puin, aa citisem pe undeva vremea era
imprevizibil.

Am aruncat o privire spre ceas. Edward trebuia s vin s
m ia de acas peste cincisprezece minute. Mi-am
mpachetat rapid lucrurile care-mi mai trebuiau i cteva
romane de dragoste, apoi mi-am tras pe mine o pereche de
blugi i un tricou i am cobort la parter.

Casa era goal. Am hotrt cu Jake c e mai bine s nu fie
acolo cnd ajunge Edward. Dac a reuit s nu-i stea n cale
mai mult de o sptmn, ce mai contau zece minute? Am
but cafeaua rmas i m-am aezat la mas s atept.
Aveam ceva emoii. n afar de faptul c urma s stm
singuri ntr-o vil, pe o insul exotic, Edward nu mi-a spus
nimic altceva. Nu-mi plcea s nu tiu ncotro m ndrept,
ce-mi rezerv ziua de mine; dar nici n-am ndrznit s
ntreb. i-aa era de ajuns c a renunat la cei cincizeci de mii
de dolari.
Exact cnd am sorbit ultima gur de cafea, am auzit un
scrnet de roi n faa casei, urmat de un claxon strident.
Am srit imediat n picioare i mi-am ters palmele de blugi.
Am privit discret pe fereastr i am vzut o main neagr
parcat pe alee. Edward tocmai ieise din spate. Din spate?!
Atunci cine era la volan?

nainte s m hiperventilez, de pe locul oferului a ieit un
brbat brunet mbrcat ntr-un costum negru ciudat o
uniform i a deschis portbagajul. Aha, deci sta era
oferul.

Am alergat repede la u cnd am vzut c Edward se
ndreapt spre scri i am deschis-o nc dinainte s bat.
Mi-a zmbit uor i eu simit cum mi se ntinde i mie ncet
un zmbet pe fa.

- Bun l-am salutat eu.

A ajuns n pragul uii i s-a oprit, apoi s-a aplecat s m
srute pe frunte. Mi-a pus minile pe umeri, apoi au
alunecat n jos pe brae pn m-a prins de mn.

- Pot s intru? a ntrebat, uor amuzat.

Eu mi-am dres glasul i am roit. Dac nu eram ocupat s
m holbez ca o idioat la el, probabil l-a fi invitat nuntru.
Era ciudat, ntr-un fel. Omul sta m fora s trec prin cea
mai grea perioad din viaa mea i scotea tot ce e mai ru
din mine, i totui tremuram n faa farmecului su ca o
putoaic ndrgostit. Bineneles, eu nu eram ndrgostit
de el. Era o atracie pur fizic, nimic mai mult. Ce femeie
n-ar fi atras de el? De fapt, ce femeie nu era atras de el?

A pit nuntru i m-a tras dup el. S-a uitat primprejur, cu
un mic surs pe chip.

- Drgu interior a concluzionat el n timp ce intram n
buctrie.
- Mersi am spus eu stnjenit.

Mi-a dat drumul la mn i s-a aezat n scaunul de pe care
m ridicasem eu cu dou minute n urm. i-a pus un cot pe
mas i i-a sprijinit capul n el. Cealalt mn o inea pe
genunchi. Eu am fcut semn cu degetul n spatele meu.

- M duc s-mi aduc bagajul de sus.

El i-a ridicat ochii spre mine i a confirmat din cap, apoi i-a
ntors privirea spre fereastr.

A durat mai puin de cinci minute pn cnd am cobort
valiza cu haine i portfardul din dormitor. Mi-am luat
sandalele i mi-am pus poeta pe umr i eram gata. Am
oftat adnc nainte s urc n main i am aruncat o ultim
privire spre cas.

S nceap mascarada.
Dup multe ore de mers le-am pierdut irul; n plus, mai i
aipisem din cnd n cnd cu capul pe umrul lui Edward
un semn Bun venit pe insula Harbor ne-a ntmpinat.
Insula era superb, asta era clar. Strbteam o autostrad
flancat de palmieri verzi, nfrunzii, foarte aproape de
ocean. Apa era de un albastru aprins, pur, hipnotic, n
armonie cu cerul incredibil de senin. Nisipul de pe plaj era
aproape alb i sclipea n lumina soarelui.

Nu-mi amintesc s mai fi fost vreodat ntr-un loc n care s
vd cerul att de albastru, fr niciun nor. Vremea era cald,
dar nu nbuitoare. Din loc n loc trona cte un hotel de lux
n mijlocul acestei mri de verde.

Paul aa am aflat c l chema pe ofer a fcut stnga pe o
alee lturalnic i eu am rmas cu gura cscat. Ne
ndreptam spre o curte imens, n mijlocul creia se afla o
cas alb cu un etaj. Peluza verde era nesat de flori de
toate culorile i rspndeau un miros ameitor. Parc eram
n curtea regal.
Edward a cobort primul i m-a ajutat i pe mine s ies din
main. Paul tocmai scotea bagajele din main, iar Edward
nc m inea de mn cnd ua de la intrare s-a deschis.
Mi-am imaginat un btrnel simpatic n uniform care venea
s ne ntmpine, dar n cadrul uii, cu un pahar de ampanie
n mn, era tipul de la petrecerea de Crciun de acas la
Edward, James! Uau, la asta nu m ateptam. Vreau s spun,
credeam c o s fim singuri. Edward nu mi-a zis clar asta, dar
aa mi-a dat de neles.

- Hei, ce v-a luat att de mult s ajungei, v ateptm de ore
ntregi!

A ridicat paharul n timp ce vorbea. Mna lui Edward a
ngheat n jurul alei mele i l-am auzit njurnd ncet. L-am
privit surprins i am observat cu stupoare c-l intuia cu o
privire criminal pe amicul su.

James a cobort ncet scrile i a venit lng noi. Edward
fierbea la propriu; presimeam c avea s explodeze de
furie, dar James nu prea s-i dea seama de asta. Ori era
total ignorant, ori avea ceva curaj.

- Ce dracu caui aici? l-a ntrebat Edward tios.

James a fcut un pas napoi i a afiat o expresie rnit,
probabil s mascheze faptul c se simea jignit i umilit.

- Bun i ie a spus el sarcastic.

Edward i ieise de-a dreptul din rbdri. Chiar nu prea
ncntat de prezena prietenului su. Dac Edward nu l-a
invitat aici i din cte mi dau seama, nu a fost invitat
atunci ce cuta aici? Dar n-a fost nevoie s pun ntrebarea
asta.
- Mi-ai spus c pot folosi casa cnd doresc, i cum n-aveam
ce face acas, mi-am zis s petrec cteva zile aici. Nu te
superi, nu?

Edward i-a trecut frustrat mna prin pr i m-a privit
afectat. Apoi i-a ntors privirea spre nepoftit.

- Nu.

A stat puin pe gnduri, apoi l-a ntrebat pe James:

- Alice i Jasper au ajuns deja?

Se pare c erau mai multe persoane dect m ateptam. Nu
tiam dac sta era un lucru bun sau ru.

James a zmbit uor i a prut mai nveselit, probabil
ncntat de faptul c Edward i-a permis s rmn. M-a
studiat rapid din cap pn n picioare, iar eu am nceput
s-mi schimb stnjenit greutatea de pe un picior pe altul i
s m uit stingherit n jur.

- Da, de ceva vreme, i n-o s-i vin s crezi pe cine au adus
cu ei.

I-am auzit vocea piigiat nainte s-o vd. Dar a fost de
ajuns, a fi recunoscut-o oriunde. Din cas a ieit mbrcat
ntr-o pereche de pantaloni albi strmi i un top roz i
artnd superb, nimeni alta dect frumoasa i atrgtoarea
Tanya Denali. Am ncremenit locului i am crezut c se
prbuete cerul pe mine. Se pare c Edward nu se
ateptase la prezena ei mai mult dect mine. O privea cu
ochii mari i gura cscat. Bineneles, ar fi putut foarte bine
s se holbeze la ea din alte motive dect surprindere. Cum ar
fi felul senzual n care-i cdeau pantalonii ca turnai pe
picioarele lungi i zvelte i cum i se lipeau de corp ca a doua
piele. Sau la snii care apreau delicat deasupra tricoului.
Sau la buclele ei strlucitoare care fluturau uor n adierea
serii. Sau la modul elegant n care i s-au curbat buzele ntr-o
bosumflare adorabil cnd privirea i-a czut pe mine.
Un junghi puternic n piept m-a fcut s-mi iau privirea de la
ea. Mi-am privit hainele. Blugi splcii i un tricou gri
simplu. Ce contrast, ce diferen! Frumoasa i bestia.
Ruca cea urt i lebda alb. Ea arta ca un fotomodel
pe podium i eu de parc vindeam covrigi la col de strad.
mi mai lipsea doar o o panglic alb i un or.

Edward i-a luat privirea de la ea i s-a uitat lung la mine. O
parte din emoii trebuie s mi se citit pe fa, pentru c mi-a
zmbit ngduitor i m-a prins din nou de mn,
strngndu-mi uor degetele. Era uimitor cum toate grijile
mele au zburat pe fereastr doar de la atingerea lui. I-am
fost att de recunosctoare n momentul acela, nct i-am
zmbit larg i i-am strns i eu mna.

Cnd privirea mi-a zburat din nou spre frumoasa blond,
expresia ei mi-a ters zmbetul de pe fa. Arta de parc
mirosise ceva urt, iar privirea i era pironit pe mna lui
Edward care o inea pe a mea. Brusc, mi-a trecut prin minte
zicala Dac privirile ar putea ucide i a fi chicotit de
absurditatea situiei dac a fi considerat c avea de ce s-i
fac griji n privina mea. Dar eu nu reprezentam o
ameninare, nici pe departe. Edward nu era orb. Era evident
pentru oricine pe cine ar alege; dar nu era nicio competiie,
nu trebuia s aleag. La urma urmei, eu eram aici doar s
pltesc o datorie.
Am privit peste umrul blondei cnd o micare mi-a atras
atenia. Din spatele ei a aprut un cuplu cel puin, credeam
eu c sunt un cuplu. Se ineau de mn, dar i Edward m
inea pe mine de mn, i totui nu eram un cuplu.

Spre deosebire de apariia celorlali invitai, la vederea celor
doi Edward nu s-a nfuriat i nici n-a prut surprins. Le-a
zmbit discret, iar ei s-au ndreptat spre noi, zmbitori la
rndul lor. Ea era brunet cu prul scurt aranjat n toate
direciile, micu de statur i foarte dulce. El era mai nalt,
cu prul mai deschis la culoare dect al lui Edward i cu o
figur plcut. La prima vedere, preau un cuplu perfect i
fericit.

Edward a dat mna cu biatul, iar fata l-a mbriat. Apoi
s-a ntors spre mine, nc inndu-mi mna n capcana
palmei sale.

- Bella, ei sunt Alice i Jasper, nite vechi prieteni a spus
zmbind. Ea este Bella.

A gesticulat ntre noi n timp ce fcea prezentrile, iar eu
le-am zmbit timid. Biatul mi-a scuturat ferm mna.
Atingerea lui era plcut i calmant, ntr-un mod
prietenesc. ns am rmas surprins cnd fata m-a
mbriat. La nceput am ezitat, netiind cum s reacionez
n faa avalanei ei de bunvoin, apoi i-am mbriat uor
talia. Am plcut-o instantaneu.

S-a desprins din mbriare i mi-a zmbit larg.

- Bun, Bella. Am o presimire c o s ne nelegem foarte
bine.
Eu am rs forat i mi-am frecat palmele una de alta. Dup
cteva minute de conversaie uoar, chiar ncepeam s m
simt n largul meu. Aflasem c Alice i Jasper erau cstorii
de un an i l cunoteau pe Edward din liceu. Au rmas
prieteni buni nc de atunci. Dar starea mea de bine s-a
disipat la sunetul vocii stridente a Tanyei, care se simise
lsat pe dinafar. Uitasem de prezena ei i de a celuilalt
brbat. ns era surprinztor ct de bine m simeam n
compania acestui cuplu ncnttor. Cel puin pe Alice
simeam c o cunosc de o via. i ea prea s m plac. i
pe ea prea s-o deranjeze sunetul vocii Tanyei, pentru c
zmbetul i-a murit pe buze cnd ea s-a alturat grupului
nostru i l-a apucat posesiv pe Edward de bra. Eu ncepeam
s m simt din nou stingherit. Cel puin Edward era cu
prietenii lui, ns eu eram singur n lumea asta care-mi era
necunoscut. Nu vroiam s-l fac de rs. Era un sentiment
absurd i iraional, dar l simeam i nu nelegeam de ce. Ar
trebui s m preocup s nu m fac pe mine de rs, nu pe el.
Dar surprinztor, nu era aa.

James s-a apropiat i el de grup, aezndu-se exact ntre
mine i Edward. Mi-a zmbit cuceritor. Era un brbat
frumos, n-aveam ce s spun. Ochii lui erau albatri ca cerul
senin, ca marea, dar nu aveau acel ceva care s m fac s
m pierd n ei, aa cum se ntmpla aproape de fiecare dat
cnd priveam n ochii lui Edward. Mi-a luat mna i exact ca
prima dat cnd ne ntlnisem, mi-a atins delicat degetele cu
buzele.

- Noi deja ne-am cunoscut spuse el, nc privindu-m.

Eu i-am zmbit scurt i mi-am tras mna dintr-a lui. Expresia
de pe faa lui Edward era una ncordat, dar nu se uita la noi.
Avea maxilarul ncletat i privea ntr-un punct fix de
deasupra capului lui Alice. Atmosfera a devenit brusc
incomod. Chiar i lui Alice i-a sczut entuziasmul i a zmbit
fals, apucndu-l pe soul ei de bra. Dup alte cteva clipe
stnjenitoare, Edward i-a desfcut braul Tanyei de pe al su
i a pit n mijlocul grupului.
- Bine, s ne organizm. O s-o duc pe Bella s-i art camera
ei i cred c o s facem o baie?

S-a ntors spre mine ntrebtor i eu am dat nerbdtoare
din cap. M simeam transpirat i-mi simeam prul cleios,
i pun pariu c aa i arta. n plus, de-abia ateptam s
rmn singur i s meditez. i erau multe lucruri la care s
m gndesc.

- Atunci, ne vedem la piscin peste dou ore? a ntrebat
Edward.

Toat lumea a fost de acord i apoi am intrat n cas. N-am
avut timp s admir prea mult interiorul, am observat doar c
totul era de un alb sclipitor, iar pardoseala de marmur era
crem i strlucea n cel mai propriu sens al cuvntului.
Peretele opus intrrii era de sticl, cu vedere spre ocean. n
mijlocul ncperii imense se afla o msu joas, nconjurat
de o canapea i cteva fotolii crem de piele. Pe mas se alfa
o vaz delicat cu flori albe, ce rspndeau un miros intens
i plcut.

Edward m trgea spre aripa stng a casei, unde se afla o
scar n spiral. Cnd am ajuns la primul etaj, m-a trt spre
un hol lung i a intrat n prima camer.

- Asta e camera ta. Ai aici tot ce i trebuie.
Apoi mi-a zmbit, dar eu eram prea acaparat de camer ca
s-l mai observ. Era foarte mare, probabil ct tot etajul
superior al casei mele din Forks. Pereii erau vopsii cu o
nuan pal de galben, n contrast cu covorul auriu i
perdelele de mtase. Cortinele crem de la fereastr erau
trase i permitea luminii naturale a soarelui s taie
pardoseala de lemn n dungi diagonale. Nu era prea
aglomerat, avea un pat dublu de mijloc fcut la perfecie,
flancat de dou noptiere pe care se afla cte o veioz..
Deasupra patului se afla o mic bibliotec plin cu cri. n
partea opus era un dressing foarte mare, probabil hainele
mele o s ocupe doar un sfert din el. n colul cel mai
ndeprtat se afla o msu de sticl i un fotoliu galben. Era
perfect.

M-am ntors spre Edward zmbind radios.

- Camera e superb, zu.

Zmbetul lui s-a lrgit i s-a apropiat de mine.

- M bucur c-i place.

M-a srutat pe frunte i apoi s-a ntors s plece, dar s-a oprit
nainte s ajung la u. Mi-a zmbit nesigur.

- , Bella, nu vreau s te simi jignit, dar m-am gndit c
poate ai nevoie de unele lucruri, aa c mi-am permis fr s
te ntreb s-i iau cteva.

Nu tiam exact la ce se referea, dar am ridicat din umeri.

- Bine.
Dup ce Edward a plecat, am inspectat n detaliu camera.
Ataat de dormitor era baia, de lux, fr ndoial. Totul
sclipea. Am dat drumul la ap n cad i m-am rentors n
dormitor. Mi-am scos halatul din valiz; mai aveam nevoie
doar de cteva prosoape. M-am ndreptat spre dressing i
am rmas cu gura cscat cnd l-am deschis. Erau o mulime
de haine. Le-am frunzrit puin i am rmas i mai surprins.
Erau noi i gura mi s-a uscat n timp ce citeam numele
designerilor renumii de pe etichete. Cel puin vreo zece
rochii erau aezate pe umera n funcie de lungime.
Pantaloni elegani, bluzie, topuri i fuste erau toate aranjate
pe rafturi n funcie de categorie. Uau. Desprinzndu-mi cu
greu privirea de pe noile mele haine, am gsit i prosoapele
pe un raft superior, apoi am intrat n baie.

M-am desftat o or n cada plin cu ap cald i spum.
Totul prea un vis. Eram convins c vacana asta avea s fie
un comar, dar pn acum nu era chiar att de ru. Edward
s-a purtat destul de drgu cu mine, iar prietenii lui mi
plceau. Bine, m refer aici la Alice i la partenerul ei. Dei
era nemaintlnit de frumoas, caracterul Tanyei ddea de
dorit, cel puin din cte am observat pn acum. N-o
agreeam prea mult i se pare c sentimentul era reciproc. Eu
m-am strduit s o privesc normal i s nu las s-mi scape
vreun cuvnt sau gest nepotrivit la adresa ei, dar ea nici nu
se obosea s-i ascund rutatea din privire atunci cnd m
privea. Dar dup cum am mai spus, nu avea de ce s se simt
ameninat de mine. i m durea lucrul sta. Nu obinuiam
s-mi doresc mai mult dect am, nu rvneam la bunstarea
i la luxul dup care tnjea Jacob, nu mi-am dorit niciodat
un iubit bogat i faimos, nu m-a interesat niciodat prea
mult aspectul fizic. Eram eu i att.

Dar acum m surprindea intensitatea cu care-mi doream s
art bine, s fiu atrgtoare, seductoare, s fiu o femeie
dup care brbaii s ntoarc capul; nu toi brbaii, unul n
mod special.
Iar acum, n timp ce m uitam n oglinda colosal din baie,
nu-mi puteam imagina de ce ar vrea vreodat vreun brbat
s-mi vorbeasc mcar. Eram att de banal, chiar i printre
cei din condiia mea social. Pr aten jumtate din
populaia de pe Terra are prul aten, ochi cprui aproape
toate persoanele atene au ochi cprui, trsturi normale.
Nu aveam nimic deosebit. Singurul lucru n plus pe figura
mea erau cearcnele violete care-mi nconjurau ochii. Doar o
fat comun, obinuit.

Am oftat i am intrat n dormitor nfurat n halat. Am
auzit rsete de afar i m-am ndreptat spre fereastr.
Aveam vedere spre piscin. Alice i soul ei se aflau deja
acolo, stteau ntini pe ezlonguri alturate. James nota.
Edward nu era acolo i nici fermectoarea Tanya. M-a
surprins valul de ciud care m-a strbtut din vrful firului
de pr pn n degetele de la picioare.

Am ncercat s nu m gndesc prea mult la asta. Poate
Edward nc era n camera lui i se pregtea, poate era prea
obosit i aipise. Cel puin eu mai dormisem pe drum, dar el
nu cred. i drumul a fost destul de lung; n-am stat s m
gndesc, dar a durat mai mult de opt ore. Plecasem de acas
la ora opt i acum era n jur de ora ase-apte seara. Soarele
nc strlucea puternic pe cerul senin i arunca sclipiri de
diamant n apa limpede ca sticla din piscin.

Am ctutat n valiza pe care mi-am adus-o de acas i mi-am
tras pe mine costumul albastru dintr-o singur pies, care
expunea i-aa prea mult din pielea mea translucid. M-am
pieptnat rapid, am tras adnc aer n piept i apoi am ieit s
nfrunt realitatea.


Capitolul 10
Sincer cu contiina
Dei cnd m uitasem pe fereastr Edward nu era venit, l-am
vzut ntins pe un ezlong, cu ochelari de soare la ochi,
sorbind cu paiul dintr-o butur. Normal, apruse i Tanya;
poate c pn la urm fuseser mpreun. Aparent avea un
ezlong propriu, dar de fapt era pe jumtate deasupra lui
Edward, optindu-i ceva la ureche. El a rs la cuvintele
blondei i a mngiat-o pe bra. Am scuturat suprat capul,
nedndu-mi seama ce gsea amuzant la blonda aceea
stupid i superb.

Am rmas n cadrul uii, nesigur. Nu cred c Edward vroia
s fie deranjat, iar Alice prea c doarme alturi de soul ei.
James nota, dar nu-mi plcea prea mult persoana lui, aa c
am ezitat. Dup o clip, Edward a ridicat capul i m-a vzut.
Zmbetul i s-a ters i s-a ridicat imediat n picioare,
rsturnnd-o practic pe blond. Probabil a fi rs dac
expresia ei nu era att de ucigtoare i dac nu m intuia cu
privirea.

Cnd a ajuns n faa mea, Edward m-a studiat din cap pn n
picioare i eu am fost pe loc nvluit de o cldur stranie,
iar sngele mi-a nvlit n obraji. Mi-am plecat jenat
privirea i am surs uor.

- Hei a spus el, cu o not de amuzament n voce.

Am ridicat ochii spre el i l-am vzut cum i mpingea
ochelarii spre cretetul capului. Pentru cteva clipe n-am
vzut dect verde n faa ochilor. Zmbetul lui mecher i-a
luminat faa i genunchii mi s-au nmuiat.

- Bun i-am rspuns eu la salut cu respiraia tiat.

- i aduc un ezlong? a ntrebat el.
Nu tiu dac o fcea intenionat, dar vocea lui coborse cu o
not i era mai rguit i mai catifelat; i mai sexy. M
privea insinuant printre gene, cu ochii mijii. nainte s ncep
s m topesc ca o ngheat uitat la soare din cauza
fiebinelii care mi-a ars pielea, Alice a deschis ochii i s-a
ridicat.

- Hei, Bella, vino s stai lng mine, s ne cunoatem mai
bine.

I-am zmbit recunosctoare, iar Edward a dus un ezlong
lng Alice, apoi s-a ntors la blonda lui. Sperasem n
idioenia mea c avea s se aeze lng mine, ns era
evident c m-am nelat. Nu tiu de ce m simeam att de
ru, dat la o parte.

M-am ntins pe ezlong i am ntors capul pe Alice, care-mi
zmbea cu gura pn la urechi. Prul brunet i ochii foarte
negri contrastau puternic pe faa ei palid, gen Alb ca
Zpada modern.

- Deci, de ct timp l cunoti pe Edward? a ntrebat ea nc
zmbind.

Eu mi-am ndreptat instinctiv privirea spre Edward i am
vzut c m fixa cu o privire ciudat, curioas, aproape
afectuoas. Am roit slab i mi-am mutat privirea spre fata
care aproape l sugruma cu braele ei lungi i bronzate,
regretnd gestul imediat. M privea cu o ur nedisimulat i
expresia ei spunea clar Stai departe de brbatul meu. Nici
dac avea tatuate n frunte cuvintele astea mesajul n-ar fi
fost mai clar. Mi-am plecat privirea i m-am strduit s par
fericit cnd am ridicat din nou capul spre Alice.

- Pi lucrez la firma lui de cteva luni, iar de dou-trei
sptmni sunt secretara lui.

Alice m-a studiat atent din cap pn n picioare i am fost
uimit s descopr c nu m simeam incomod sub privirea
ei cercettoare. Mai mult eram nerbdtoare i emoionat,
pentru c vroiam mult ca Alice s m plac. Aveam nevoie
de cineva alturi de mine aici, n locul sta. Simeam c
puteam avea ncredere n Alice i asta m fcea s m simt
mai bine.

- Oh, asta e interesant. Ai auzit, Jazz? ntreb Alice,
ntorcndu-se spre soul ei.

Jasper avea ochii nchii, dar zmbi uor.

- Edward spuse el tare. M ntrebam cum de ai reuit ca o
fat aa drgu s lucreze pentru tine chicoti el.

L-am privit temtoare pe Edward. N-am stabilit care avea s
fie povestea i-mi era fric s nu fi spus ceva greit.

- Trebuie s fie vreun antaj la mijloc glumi Alice.

Eu am ncremenit de-a binelea i am privit-o stupefiat pe
Alice. Am vzut c rdea, deci n-avea cum s tie nimic.
Edward a zmbit cam forat, probabil realiznd i el ct de
adevrate au fost cuvintele lui Alice. De fapt, acum c-l
spusese, mi ddeam i eu seama c sta era cuvntul corect
pentru a descrie ce cutam eu aici. antaj. Edward m
ameninase c-l bag pe Jacob la nchisoare dac nu vin cu el
n concediu. M-a antajat.

Fusesem att de uurat c Jacob scpase basma curat i
att de ameit c urma s petrec singur o vreme lung cu
Edward, nct n-am privit lucrurile din perspectiva asta. Dar
totui, am fost de acord s vin, fr ca el s insiste prea mult.
Tot antaj se numete i sta? Dar dac nu era toat treaba
asta cu Jacob i Edward mi-ar fi propus s vin cu el, cum a fi
reacionat? Dei la momentul acela eram suprat pe el,
n-am stat s m gndesc prea mult la aspectul sta. Da,
probabil c a fi venit oricum. Deci n-avea rost s pun toat
vina pe spatele lui Jacob i nici s-l acuz pe Edward de antaj,
cnd am fcut totul din proprie voin.

L-am privit pe Edward ciudat, cu un amestec de vinovie i
repulsie de sine i.. nc ceva. M-am ridicat n picioare i l-am
ntrebat:

- Edward, pot s folosesc telefonul o clip?

El m-a privit contrariat.

- Desigur. S-a ntmplat ceva?

Prea sincer ngrijorat. Eu i-am zmbit slab, ignornd privirile
ca nite pumnale de foc pe care mi le arunca Tanya.

- Nu, vreau doar s vorbesc puin cu Jacob.

Expresia i s-a nmuiat i n dou secunde era lng mine. M-a
luat de cot i m-a condus spre cas.

- Vin s-i art unde e telefonul a spus zmbind.

Am mers mpreun n cas i cum am ieit din cmpul vizual
al celor de afar, m-a lipit cu spatele de peretele din salon i
m-a srutat nfometat. Buzele lui erau ferme i hotrte
peste ale mele i m apsau nu tocmai blnd. i-a nfurat
strns braele n jurul taliei mele i m-a ridicat de pe podea.
Eu i-am nlnuit talia cu picioarele i gtul cu braele i am
pus n rspunsul meu toat pasiunea arztoare pe care o
simeam pentru el. Nu mai conta c el era eful meu, c nu
m vroia, c m-a adus aici doar s pltesc o datorie, acum
eram n braele lui i el m sruta de parc ziua de mine
n-ar mai fi existat. Era atras de persoana mea i asta mi era
de ajuns deocamdat. tiam c m ndrgosteam de el i n
momentul acela, chiar nu mi-a psat. Poate era de vin focul
care m ardea n clipa aceea de pasiune, ori mintea mea
nceoat i confuz, ori buzele lui fierbini care-mi presrau
sruturi umede pe pielea sensibil a gtului.

- Edward am gemut eu cnd m-a mucat uor de gt,
apoi a srutat locul respectiv.

Vocea mi era ngroat i probabil c i ochii mi erau
ntunecai. Pielea m ardea de parc fusesem nsemnat cu
fierul rou i expresia lui plin de ardoare nu m ajuta deloc
s m stpnesc i s nu cedez impulsului de a-i ataca
buzele.

El a zmbit cu buzele nc lipite de gtul meu i apoi i-a
rentors atenia asupra buzelor mele. Acum nu mai era grab
n srutul lui. mi apsa buzele dureros de ncet,
deprtndu-le doar puin i nchizndu-le n jurul buzelor
mele, prizndu-le n capcan. Mi-a srutat apoi colul gurii,
apoi vrful nasului, apoi fruntea, apoi din nou buzele. i-a
luat o mn de pe talia mea i mi-a dat prul la o parte de pe
fa, s-mi mngie obrazul.

- Eti incredibil de frumoas, tii asta, nu? a zis el cu un
zmbet seductor.

Eu am chicotit ncet, n timp ce m jucam n prul su.

- Da, cred c mi s-a mai spus.

Am zmbit larg i m-am uitat n ochii lui. Ca de obicei, un val
de cldur m-a inundat i de data aceasta febra mi-a cuprins
gtul, snii i pulpele. O flacr m ardea din interior spre
exterior i simeam c aveam s erup ca un vulcan.
Fierbineala m moleea i m ameea i m fcea s vreau
s rmn pe veci n braele lui. Am nchis ochii i mi-am
mucat satisfcut buzele. Ori aiurisem de tot, ori nu tiu ce
mi-a venit. Dar eram pur i simplu mulumit aa cum eram,
inut strns la pieptul lui i alintat de buzele lui doritoare.

Am nceput s rd cnd mi-am imaginat cum s-ar nfuria faa
de viper a Tanyei dac ar intra acum n cas i ne-ar gsi
aa. Edward a zmbit i mi-a fixat buzele cu o expresie
tandr, apoi mi-a ntlnit ochii i a ridicat amuzat o
sprncean.

- Nu conteaz am spus eu printre chicoteli.

N-aveam de gnd s-i spun ce m-a amuzat, poate n-ar fi
chiar att de ncntat.

- Ai mult umor, Bella? a ntrebat el, nc zmbind i nc
privindu-m n ochi.

Chicotelile mele s-au stins ncet i un nor de tristee mi-a
umbrit veselia. I-am zmbit trist i am spus, fr s-l privesc
n ochi:

- Asta-i tot ce am, Edward?

Vocea mea era doar o oapt descurajat. Mi-am fcut de
lucru cu prul lui ca s-i pot evita n continuare privirea. Nu
vroiam s tiu ce e acum n ochii lui, dar speram din tot
sufletul s nu fie mil. Edward a oftat profund i m-a strns
n brae, apoi a mers cu spatele spre canapeaua din mijlocul
salonului. S-a aezat i eu am rmas acolo n poala lui, cu
braele n jurul gtului su. Mi-a apsat capul pe umrul lui i
a depus un srut lung n vrful capului meu, apoi a nceput
s-mi mngie prul. Momentul acesta i gesturile sale m
afectau i m emoionau att de mult, nct simeam c a
putea s plng.

- Bella, s nu mai spui niciodat aa ceva. Eti minunat.

Eu am chicotit slab i am dat din cap pe umrul su, dar
n-am zis nimic. Eram bucuroas c m-a contrazis. Era i asta
ceva.

El a oftat ncet i apoi m-a pus brusc lng el i s-a lsat n
genunchi n faa canapelei, lundu-mi minile ntre palmele
sale calde. Din nou am simit furnicturi pe dosul palmelor,
dar de data asta senzaia era relaxant, m calma.

- Bella, tu eti atras de mine, nu-i aa? a ntrebat el, cu un
licr de speran, cred, sclipind pe fondul verde al iriilor si.

Am simit un nod n gt i n-am mai putut s-i susin privirea.
Am privit peste umrul lui, spernd s se crape un crater n
podea i s m nghit.

- Rspunde-mi, Bella. Te rog? m-a rugat el cu o expresie
foarte aproape de disperare.

Dup cteva secunde de indecizie, am oftat i am confirmat
ncet din cap, incapabil s-mi gsesc cuvintele. El a respirat
uurat. Mi-a pus o palm pe fa i m-a fcut s m uit la el.
Ochii lui erau att de calzi, att de blnzi, cum nu i-am mai
vzut niciodat.

- Uite, Bella a vorbit ncet. Nu vreau s te sperii, dar te rog
ascult-m. Nu neleg de ce ncercai s respingi mereu
atracia evident care exista ntre noi, dar m bucur c acum
n-o mai faci.

Nu vedeam unde vroia s ajung, dar era bine de auzit chiar
din gura lui c era atras de mine. Un mic zmbet se lupta cu
buzele mele, dar l-am nfrnat.

- Bella, eu te plac, tu m placi.

Am tresrit uor, iar el mi-a strns minile mai tare.

- Suntem aduli. Suntem atrai unul de cellalt.

M-a privit intens n ochi i eu am simit cum m mbujorez i
cum inima ncepe s se zbat. O frm de speran ncepea
s ncoleasc n sufletul meu.

- Tu eti liber s-a oprit, uitndu-se speriat la mine. Eti,
aa-i?

Eu am chicotit uor i am dat din cap.

- Ok. Tu eti liber, eu sunt liber.

Am ridicat amuzat o sprncean, cam ndoindu-m n
legtur cu ultima parte. El n-a prut s observe.

- Ce ru am face dac am ncerca?

Eu mi-am inut respiraia. Am nceput s m gndesc la
posibilitatea asta. Ce ru am face? Mai mult ca sigur c pn
la urm aveam s fiu rnit, tiind deja c nu mai aveam
mult pn s m ndrgostesc de el pn peste cap. Tentaia
era foarte mare. M-am gndit la Eva. i ea a fost tentat, i
uite ce a ieit. Ei haide, Bella a optit o voce mic n
creierul meu dac cedezi acestei tentaii, mai mult ca sigur
c omenirea n-o s fie condamnat. O legtur romantic cu
Edward?

Mi-am imaginat fr s vreau cum stteam amndoi
ghemuii pe canapeaua din sufrageria mea i ne uitam la TV,
cum ne plimbam de mn n parc, cum ne-am fi petrecut
nopile lungi i ploioase de smbt ntr-adevr, foarte
tentant. Dar dac m implicam mai mult, dac l-a fi avut i
apoi l-a fi pierdut, a fi putut tri tiind cum era s-l am,
tiind cum ar fi fost viaa mea dac lucrurile ar fi stat altfel?
A fi fost distrus.

- Edward, dar eu nu pot-

Edward mi freca ncheietura cu degetul mare i m privea
rugtor printre gene. tiam c-mi simea pulsul zbtndu-se
n ven, iar eu auzeam n cap ecoul inimii cum mi se zbtea
de coaste.

- De ce nu poi? a ntrebat el, ridicnd vocea puin.

M-a privit intens i rugtor cteva clipe, iar eu eram pe
punctul de a ceda. Ca pentru a-i rspunde la ntrebare,
Tanya a intrat n salon, cutnd cu privirea brbatul din faa
mea. M-am eschivat imediat. Edward mi-a observat
schimbarea din expresie i mi-a urmat privirea spre intrarea
n cas. Cnd a vzut-o pe Tanya, a oftat i mi-a dat drumul
la mn. S-a ridicat ncet i dup ce mi-a aruncat o ultim
privire, s-a dus spre ea. A luat-o de bra i a trt-o afar,
ntr-un mod nu foarte gentil.

Eu am rmas rvit pe canapea, pierdut n gnduri. Dac
vroia o legtur cu mine, de ce s-a dus acum cu ea i m-a
lsat pe mine singur aici? Dac pe ea nu o vroia, de ce nu-i
spunea clar c nu ine la ea i c n-o vrea n viaa lui? N-ar
trebui s-i fie prea greu, doar a fcut asta de sute de ori. De
ce s-i fie greu acum?

Realizarea m-a lovit din plin, a fost ca o gleat de ap rece
aruncat peste fa. Poate c o iubea pe blond, de aceea
nu vroia s renune la ea. i atunci, dac o avea pe ea i o
iubea, de ce m mai vroia i pe mine? Ca o consolare, ca
planul B, ca rezerv? Nu se putea cu amndou, ce naiba! i
dac era pus s aleag, nu era greu s aniticipezi decizia lui.
Nu puteam concura cu zeia frumuseii, Tanya Denali. De ce
nu putea s conteze mai mult cantitatea de creier? n cazul
Tanyei, lipsa lui.

Of, de ce mi se ntmpla asta? Am oftat i m-am dus n
cutarea telefonului.



Stteam de vreo zece minute n faa garderobei mele de lux
i nu tiam ce s pun pe mine. Mi se ntmpla cam des
chestia asta n ultima vreme. Dar acum eram foarte
nehotrt n privina inutei. Aveam attea rochii elegante,
ns nu tiam care era cea mai potrivit pentru seara asta.
Urma s lum cina ntr-un local unde aparent se i dansa, iar
eu nu eram oricum obinuit cu tot luxul sta. Dac a purea
cere cuiva prerea Hm. Oare Alice st la etajul sta?

Lupta mea n faa dulapului a fost ntrerupt de o btaie
discret n u. Mi-am strns mai tare halatul n jurul meu i
m-am dus s deschid. Era Alice. Am zmbit imediat la
vederea ei.

- Alice, eti o minune. Chiar n momentul sta m gndeam
ct nevoie am de ajutorul tu.

Alice a chicotit uor i a intrat n camer, nchiznd-o n urma
ei.

- M gndeam eu c o s fii n dilem, aa c, iat-m.
A ridicat mna dreapt i a fcut o plecciune. Am izbucnit
amndou n rs. Era uluitor ct de bine m simeam n
compania ei, de parc eram prietene de ani buni, dei ne
cunoteam de cteva ore. Am explorat amndou irul de
rochii din dulapul meu i ne-am decis amndou asupra unei
rochii fr bretele, cu un decolteu discret n form de V, n
dungi albe i negre, care-mi ajungea pn la jumtatea
pulpelor. Alice m-a complimentat clduros i s-a dus s-i
aleag propriile haine.

Mi-am lsat prul liber, l-am ciufulit puin i l-am dat cu
fixativ. Am ales o pereche de pantofi negri cu toc nalt, cu o
baretu subire n jurul gleznei. M-am parfumat discret i
apoi m-am privit critic n oglind. Am recunoscut fr
modestie c picioarele mele artau destul de bine n rochia
scurt, iar pantofii cu tocuri nalte le fceau s par mai
subiri i mai sculptate. O privire rapid spre ceas mi-a artat
c petrecusem destul timp cu pregtirile i m-am grbit s
ies. n graba mea de a iei ct mai repede din camer, n-am
fost atent i m-am izbit puternic n ceva tare i cald. Cnd
am ridicat privirea, l-am vzut pe Edward privindu-m
apreciativ.
Am nghiit n sec i am ncercat s-mi desprind privirea din
capcana ochilor si verzi enigmatici. Era mbrcat cu o
cma neagr descheiat la primii doi nasturi, iar sacoul l
purta pe bra. M-a prins de talie cu mna liber i m-a tras
spre el.

- Ari i miroi divin a optit el cu vocea lui catifelat i
joas.

Eu m-am nroit instantaneu i am ncercat s m eliberez
din mbriarea lui, ns fr niciun rezultat. M inea
posesiv de talie i m-a tras i mai aproape, dac era posibil
aa ceva.

- am mormit eu cu gndurile deja nvlmite.
Rochia respiram din n ce mai greu, n timp ce el i
apleca uor faa spre a mea ar arta bine pe oricine am
spus eu dintr-o suflare.
El a zmbit pozna i inima mi s-a oprit. i-a lipit uor buzele
de obrazul meu, apoi le-a dus la urechea mea, optindu-mi
insinuant:

- Cred c ai arta bine i fr

Eu m-am nroit i mai tare, i eram sigur c pielea mea
avea o nuan nesntoas de stacojiu, fiind sigur c urma
s zic fr haine pe tine. Dar el a chicotit i a spus ncet:

- i fr beneficiul hainelor scumpe.

Am rsuflat uurat i am surs uor, privindu-l printre
genele dese i fluturndu-se uor. Am vzut cum i-a sltat
uor mrul lui Adam cnd a nghiit n sec, i a fost rndul
meu s m amuz. Am rnjit suspect i am nceput s-mi
apropii chipul de al lui, cnd am auzit o u deschizndu-se
dup col. Edward m-a eliberat fr chef din mbriarea lui,
ns i-a pstrat mna la baza spatelui meu.

James a aprut dup col artnd destul de sofisticat,
probabil a petrecut mai mult timp ca mine n faa oglinzii.
Prul i era aranjat perfect i era dat cu gel, iar cmaa alb i
scotea n eviden maxilarul puternic i bronzat. A zmbit
larg cnd ne-a vzut, ns entuziasmul i-a sczut puin cnd
l-a vzut pe Edward cu mna n jurul meu. i-a recompus
expresia imediat i am observat cu coada ochiului maxilarul
lui Edward ncletndu-se i mi-a cuprins posesiv talia.
Mi-am reinut cu grij un zmbet.

Nu eram obinuit s fiu obiectul disputei dintre doi brbai,
i dei Edward i James nu se certau, era evident c era un
fel de armistiiu tcut ntre ei, nclcarea teritoriului sau eu
am vzut-o primul. Era neateptat de plcut s vd c i-am
provocat reacia asta lui Edward. Simeam nevoia s-l
tachinez puin, dar nu vroiam s ntind coarda, aa c i-am
zmbit indiferent lui James i i-am atins uor braul lui
Edward. Cnd i-a ntors privirea spre mine, i-am zmbit larg.

Am vzut cum privirea i-a cobort lent spre buzele mele, a
ntredeschis puin gura i i-a trecut limba peste buze. La
naiba cu James i cu sincronizarea lui idioat! James i-a dres
glasul n spatele lui Edward i momentul nostru a fost
distrus.
- Da, hai s mergem a spus Edward, puin cam tios.
Alice i ceilali erau deja jos la garaj cnd am ajuns noi. Alice
arta superb ntr-o rochie de sear argintie ce-i cdea ca
turnat pe trup. Iar Tanya, ei bine, Tanya arta zdrobitor de
frumoas ntr-o rochie neagr scurt cu bretele subiri i un
decolteu pronunat ce-i slta snii deasupra rochiei subiri.
Prul ei era ondulat uor i avea o parte a prului prins
ntr-o fund mare i neagr. Un zmbet radios i era pictat pe
fa, asta pn cnd a vzut braul lui Edward strns posesiv
n jurul meu.

A venit rapid spre noi, l-a apucat pe Edward de cellalt bra
i l-a tras de lng mine.

- Scumpule, te-am cutat n camer dar nu erai, aa c m-am
gndit c erai deja aici s-a bosumflat ea.

ncepeam s ursc tonul sta. Se pare c i Edward, pentru
c a oftat frustrat i a privit-o n sil. Tanya ns, ori nu
vedea, ori se prefcea s nu vede furia lui Edward inut n
fru cu mult efort. Ori era oarb, ori extrem de proast, dar
tind s optez pentru a doua variant.

Nu tiu cum sau cine a fcut aranjrile, dar m-am trezit n
main cu James pe bancheta din spate a mainii lui Jasper.
Alice sttea lng el n fa. Asta nsemna c Edward era
singur cu Tanya n maina neagr din spatele nostru. Mi-am
ncruciat braele pe piept i mi-am uguiat buzele.
Cred c acum era clar pe cine prefera. i m deranja lucrul
sta. Dup ce mi-a spus astzi la prnz, m ateptam s
ncerce s m conving s-l accept, dar se pare c a fcut
exact pe dos. Mi-a acceptat refuzul fr comentarii i s-a
hotrt s-i ncerce norocul cu blonda fermectoare,
evident avnd mai mult succes. Nu vroiam s m roage n
genunchi sau ceva de genul sta, dar mcar s-mi
dovedeasc c m vrea, nu la primul obstacol s renune.

Dac spera s m fac geloas, am s-i art eu lui. M-am
ntors spre brbatul tcut de lng mine i i-am zmbit
cuceritor. El a prut uimit un moment, apoi mi-a zmbit larg.
S-a tras puin mai aproape de mine i eu am rezistat
impulsului de a m ndeprta de el cnd mi-a acoperit mna
cu a sa.

Am ridicat privirea i am vzut c Alice m privea cu
sprnceana ridicat prin oglinda retrovizoare. Am ridicat din
umeri i i-am acordat toat atenia mea partenerului meu de
cltorie.

Capitolul 11
Ce-i de fcut?
nvrteam plictisit spagheti n jurul furculiei, ns nu mai
apucam s le mnnc. mi pierise pofta de mncare. Eram
deja de o or la restaurant i Edward n-a catadicsit s-mi
spun niciun cuvnt, ca s nu mai spun c nu s-a uitat n
direcia mea nici mcar o dat. M ignora total, dei stteam
chiar lng el, att de aproape, c braul lui aproape l
atingea pe al meu.

Nu tiu ce provocase schimbarea asta n dispoziia lui. Cnd
am intrat n restaurant la braul lui James, Edward i Tanya
erau deja la mas, discutnd i rznd. James s-a aplecat
s-mi opteasc nu tiu ce complimente n ureche, i exact n
momentul acela Edward a ntors capul spre noi. M-a privit fix
cteva clipe, nainte ca Tanya s-l trag spre ea. Nu se poate
s se fi suprat din cauza asta, nu? Nici n-ar avea de ce. I-am
artat clar c pe el l preferam i am regretat imediat
impulsul prostesc de moment care m-a fcut s-mi ndrept
atenia spre James. Acum nu mai puteam scpa de el. Tot
drumul m-a copleit cu complimente i dulcegrii i nu tiam
cum s-l fac s tac odat.

Stteam la o mas lung, iar eu eram aezat ntre Edward i
James. Era ciudat, m simeam incomod. Unul m bga prea
mult n seam i altul mi ignora existena. Eu vroiam s fie
exact invers. Nu vroiam dect atenia unui singur brbat,
care o oferea pe toat unei anumite blonde. Nu-mi ddeam
seama dac era ntr-adevr interesat de ceea ce spunea
Tanya, pentru c o privea exact n ochi, cu o expresie
serioas i din cnd n cnd ddea din cap cu hotrre i
mormia ceva gen desigur, absolut, aa e.

Cnd James m-a invitat la dans, am acceptat fr tragere de
inim. mi amorise fundul pe scaun. Era un dansator
excelent i i puteam urmri cu uurin paii. Dup vreo
dou cntece, deja m simeam mai bine i chiar rdeam
sincer la glumele nesrate ale lui James.

Cnd ne-am ntors la mas, Edward s-a ridicat politicos i
mi-a inut scaunul s m aez. Apoi, pentru prima dat n
seara aceea, i-a cobort ochii spre ai mei, rmnnd nc n
picioare lng scaunul meu. Expresia i s-a nmuiat i ochii
i-au sclipit uor. M-am simit nvluit de privirea lui i
cumva eliberat, m simeam de parc m-am rentors acas.
De ce m lsam tulburat att de mult de brbatul sta? De
ce, indiferent de orice ar fi fcut, m atrgea din ce n ce mai
mult?

Mi-a pus mna pe umr i senzaia de descrcare electric
aproape mi-a fcut prul s se ridice n vrful capului. Din
reflex, mi-am pus mna peste a lui. Apoi el s-a aplecat la
urechea mea i a optit dulce, cu un zmbet n voce:

- M onorezi i pe mine cu un dans, domnioar Swan?

Eu mi-am ridicat ncntat privirea spre el i cred c a luat
asta ca pe un rspuns pozitiv, pentru c mi-a zmbit
trengrete i a ntins cealalt mn, cu palma n sus, n faa
mea. Eu i-am luat-o i m-am ridicat ncet. nainte s m
ndrept spre ringul de dans de mn cu Edward, am vzut
rapid cu coada ochiului chipul negru de furie al Tanyei.
Pe ringul de dans Edward m-a luat n brae i eu m-am
nfiorat de plcere. Era o melodie lent i braele lui
puternice m ineau strns lipit de trupul su cald. Formele
lui masculine se mulau perfect pe corpul meu i ne legnam
uor pe ritmul lin al cntecului. Mi-am lsat capul pe umrul
lui i am oftat mulumit. Mna de pe talia mea a urcat ncet
pe spatele meu i mi-a cuprins ceafa, ntorcndu-mi faa
spre el. Mi-a atins buzele ncet, ca o mngiere. Eu m-am
bosumflat, vroiam mai mult. El a chicotit, dar i-a lipit mai
ferm buzele de ale mele. M topeam n braele lui i am
simit c ameesc. Apoi vraja s-a rupt cnd el s-a retras i
mi-a trasat conturul buzelor cu degetul mare.

Luminile colorate aruncau reflexe ciudate pe pielea lui
palid, iar ochii i strluceau intens, dndu-i o nuan de
verde crud, viu. Privirea mi era prins n mirajul fr fund al
ochilor si i mi-a fi pierdut echilibrul dac braele lui nu m
strngeau protector la pieptul su. Dar melodia a luat sfrit
i am fost smuls din lumea mea de vis.

Cnd ne-am apropiat de mas, Edward mi-a dat drumul la
mn. L-am privit surprins, dar el se uita drept nainte. Am
ridicat mndr brbia i am ncercat s-mi calmez respiraia
accelerat. Nu vroiam s vad ct de mult m afecta. Era
i-aa destul de grav c am recunoscut n sinea mea, era o
lovitur serioas n orgoliul meu de femeie.

N-am s-i neleg niciodat pe brbai. Spune c m vrea
m rog, n-a folosit cuvintele astea, dar cam sta a fost
nelesul. Mi-a spus c este atras de mine, c m place. i a
mai spus c e liber. Atunci de ce accept avansurile Tanyei
i m ignor cnd e cu ea? De ce m srut numai pe
ascuns? De ce nu m ine de mn n faa ei? i lista poate
continua. Eram att de confuz. Ecourile a mii de voci se
zbteau n interiorul meu; vocea inimii, a raiunii, vocea
mea, vocea lui. i nc o voce, care prea att de aproape

Am privit n stnga mea i l-am vzut pe Jasper ateptnd
rbdtor lng mine. Prea c st de ceva vreme acolo.

- Acum c ai revenit pe pmnt, mi acorzi i mie acest dans?
a spus zmbitor.

I-am zmbit recunosctoare i i-am luat mna. Atingerea lui
era plcut i prieteneasc. M simeam extrem de
confortabil n braele lui, un val de calm m-a strbtut i
m-am simit imediat mai bine. Era aproape ca i cum a fi
dansat cu Jacob, m simeam relaxat i liber.

- Pari abtut. Pot s te ajut cu ceva? a optit Jasper,
precaut.

Am simit cum m-au nepat ochii, grija lui pentru mine era
emoionant, chiar dac era doar politicos. Dar el era totui
prietenul lui Edward, iar ceea ce m preocupa pe mine avea
legtur strict cu el. E absolut uimitor cum omul sta mi-a
dat peste noapte lumea peste cap. l uram, apoi dintr-o dat
se ntmpl rapid nite chestii, prin intermediul unor
conincidene nefericite m trezesc acas la el de Crciun,
apoi sunt angajat ca secretar a lui i dintr-o dat el mi
zmbete i mie mi se oprete inima. Apoi el m srut i
dup aia stric tot. Apoi Jacob o face lat i eu m vd
obligat s-i salvez pielea, i astfel m gsesc petrecnd
concediul cu eful meu, pe care cic l uram, dar pe care se
pare c nu-l mai ursc att de mult, ci m ndrept ncet, dar
sigur, n direcia opus.

- Nu, sunt doar obosit i-am rspuns ncet lui Jasper.

El n-a prut convins, dar n-a comentat nimic. Asta m-a fcut
s-l plac i mai mult. James i Alice dansau n apropierea
noastr i chiar nainte s-mi dau seama, m aflam n braele
lui James, iar Alice se deprta dansnd i rznd n braele
soului ei.

- Ce-i spunea Jasper despre mine? a ntrebat James, cu
cea mai serioas expresie pe care o vzusem pn atunci pe
faa lui; de obicei era numai zmbet.

L-am privit contrariat. Apoi am zmbit larg.

- E ceva ce-ar trebui s tiu?

El s-a ncordat uor i apoi a rs cam forat. Dup reacia lui,
chiar ai fi zis c are ceva de ascuns.

- Nu. Eram doar curios.

Apoi a zmbit ceva mai sincer. L-am privit mai atent. James
chiar era un brbat frumos i atractiv. Nu era genul meu, dar
presupun c a putea mcar s ncerc s m simt bine. La
urma urmei, pentru asta sunt concediile, s te distrezi. Ce
credea Edward, c scopul acestei vacane e s se distreze
numai el, nu i eu? i nu mi-a pus nicio condiie cu
activitile plnuite pentru vacana asta. A spus doar s vin
s-i in companie, nu c ar trebui s fiu legat cu o les de el
sau ceva de genul sta. Puteam s acord atenie i altui
brbat, dei nu mai puteam s-mi dau seama dac i psa
sau nu de chestia asta.

I-am zmbit seductor lui James i mi-am dat capul pe spate.
Ochii i s-au ntunecat i m-a strns mai tare. Ok, poate am
fost un pic prea convingtoare. Dar era timpul s-i
administrez lui Edward puin din propriul lui medicament.
I-ar prinde bine o porie. Cnd ne-am ntors la mas, James
avea braul n jurul mijlocului meu i eu i zmbeam ct de
vesel puteam. Dac m ateptasem la o reacie din partea
lui Edward, ateptrile mi-au fost nelate. A schiat un
zmbet strmb i apoi s-a ntors spre blonda odioas de
lng el. Ce avea aa interesant, n-aveam s neleg n vecii
vecilor. Bine, era frumoas i toate alea, dar era o blond de
plastic, fr creier. Cred c acum neleg ce vroia s spun
mama lui Edward. Fetele ca ea nu au alt scop dect acela de
a se bronza la soare.

M-am aezat la mas i nu l-am mai privit pe Edward tot
restul serii. M simeam umilit de atitudinea lui i nu-mi
dau seama de ce am crezut c o s-l enervez dac m joc
puin cu James, dar n-aveam de gnd s dau napoi. M-am
ntors spre James i i-am acordat mult mai mult atenie
dect ar fi trebuit. El prea destul de ncntat, dar speram s
nu neleag greit gesturile mele. Aveam s aflu mai trziu
c m-am nelat amarnic n privina lui.



A doua zi m-am trezit cu o durere incredibil de cap, aveam
senzaia c o s-mi crape din clip n clip. Era clar, viaa de
noapte nu era fcut pentru mine. Eu eram mai mult genul
de fat de interior, care s lucreze ntr-un muzeu prfuit
sau ntr-un birou. Am oftat i am ridicat capul. Doamne,
parc era de plumb. Oare aa te simeai dup o
mahmureal? Dac da, i comptimeam pe oamenii ia. Eu
busem cel mult un pahar de ampanie i m durea capul
teribil.

Am aruncat o privire spre ceas. 9 dimineaa. Uau, nici n-ai fi
zis c m-am culcat acum trei-patru ore. De ce n-am putut s
dorm mai mult? m-am plns eu n sinea mea. M-am ridicat
cu greu din pat, m-am mpleticit pn la baie i mi-am dat cu
nite ap rece pe fa. Artam groaznic. Primul impuls cnd
mi-am vzut faa reflectat a fost s ridic pumnul i s-l
izbesc n sticla rece.

Aveam cearcne uriae i negre sub ochi, probabil de la
rimel. N-am avut timp s m i demachiez de diminea,
eram prea obosit. Nici nu mai in minte cnd mi-am scos
rochia. Oh, pentru c nu mi-am scos-o. Cnd am privit n jos
i am vzut rochia pe mine, toat boit i ntoars cu faa n
spate, am nchis ochii i am gemut. Cred c aveam urme pe
tot corpul. Am descheiat fermoarul de la spate i am lsat-o
s-mi cad la picioare. Am dat drumul la ap n cad i am
ateptat s curg. Stteam n picioare ca o idioat i m
uitam cum nea apa din robinet.

Cnd s-a umplut, am turnat toate felurile de arome de pe
etajer i vreo trei feluri de spum. Cred c am stat mai mult
de o or n baie. M simeam sleit de puteri, moleit i
nc m durea capul. Cnd am ieit din cad chiar nu mai
tiu, dar m-am trezit cnd am auzit un zgomot discret n
camer. Am deschis ochii pe jumtate i am observat o
femeie brunet care ieea din baie cu nite prosoape ude.

Femeia pea pe vrfuri prin camer, probabil s nu m
trezeasc. Mi-am dat prul din ochi i am aruncat ptura de
pe mine. Muream de cald.

- Bun ziua, domnioar a spus fata brunet, zmbind.

De-abia acum am vzut c purta o rochie simpl neagr,
pn la genunchi i un sor alb legat n fa. Ah, era o
uniform.

- Bun ziua? am mormit ncruntat.

Cnd am privit ceasul, am srit din pat n capul oaselor. O
Doamne, am pierdut mai mult de jumtate de zi. Am fugit
repede la dulap i am scos nite perechi de pantaloni i
cteva tricouri de ale mele. Uitasem de hainele mele
elegante.

- Nu v facei grijii, domnioar a spus bruneta, zmbind
din nou. Putei s mai dormii, dac vrei. Domnul a spus s
nu v deranjez.

Am privit-o confuz.

- Care domn?

- Domnul Edward. Cnd a vzut c nu cobori, m-a trimis s
v chem. Dormeai n cad. i am chemat-o pe domnioara
Alice s m ajute s v duc n pat.

Ah, pe bun dreptate nu-mi aminteam cnd am ieit din
baie. I-am zmbit slab i m-am trntit napoi n pat. M-am
ntors cu faa spre fereastra nchis i am privit ameit baia
de lumin n care era scldat camera. Fata brunet s-a mai
plimbat de cteva ori prin camer i apoi a plecat.

Dup cteva minute m-am dus la fereastr i am deschis-o.
Avea vedere spre piscin i cnd am vzut c sunt cteva
persoane acolo, m-am dat repede din fereastr s nu m
vad. n ciuda faptului c eram la etaj, auzeam destul de clar
ce vorbeau de parc stteam chiar lng ei.

- Cnd vine Emily cu prnzul? Mi-e foame l-am auzit pe
Jasper ntrebnd.

Cineva a gemut.

- Poi s vorbeti mai ncet? mi plesnete capul.

Deci nu eram singura.

- Aa-i trebuie a spus o voce piigiat de femeie i n-am
avut nicio dificultate n a o identifica. Dac nu te prosteai
asear cu micua secretar a lui Edward, nu te mbtai n
halul sta.

Cineva a oftat i apoi nimeni n-a mai zis nimic. Probabil le-a
fost adus mncarea, pentru c am auzit zgomot de farfurii
i furculie.

- Alice a spus Edward.

N-aveam nicio ndoial c era vocea lui. Inima mi-a accelerat
puin i muream s trag cu ochiul pe fereastr. Poate dac
m ascund pe dup perdea

Aa am i fcut. M-am ridicat mai nti pe vine i m-am
ascuns dup cortina crem. Prima dat l-am vzut pe James,
sttea n ap la marginea piscinei i ciugulea dintr-o farfurie.
Jasper i Alice stteau unul lng altul pe acelai ezlong, iar
Edward sttea n faa lui Alice, aplecat puin spre ea. Dei
optea, am auzit ce i-a spus:

- Du-te, te rog, pn sus, i vezi ce face Bella. Trebuia s se fi
trezit pn acum.

Am simit cum zmbesc mpotriva voinei mele i am
ncercat s sting licrul de speran care prindea rdcini n
mine. Dar se pare c nu numai eu auzisem oaptele lui
Edward. Vocea Tanyei s-a auzit de undeva din stnga, dar
n-o puteam vedea.

- Da, Alice, poate se neac n cad. Du-te repede. a rs ea
isteric.

Edward a ncletat pumnii i a nchis ochii. Prea c ncerca
s se calmeze. Am rnjit din nou, involuntar. Mcar avea un
anume sim protector fa de mine. i am fost din nou
uimit cnd James a srit n aprarea mea.

- Vai, Tanya, azi eti toat numai farmec! Eti cumva geloas
c de data asta nu mai eti tu cea mai drgu din grup? a
spus el ironic.

Oh, a fi dat aproape orice s-i vd faa Tanyei. Probabil era
una memorabil. Dar bucuria mea a fost de scurt durat,
pentru c mi-am dorit s fi fost Edward care s m fi aprat,
nu James. De ce nu-i urmeaz pur i simplu instinctele? Era
evident c-a fost deranjat de remarca Tanyei la adresa mea i
atunci de ce n-a protestat? Ce ateapt?

Gndurile mi-au fost ntrerupte cnd Tanya a aprut n raza
mea vizual. Purta o fust scurt alb i un sutien de plaj
tot alb. Avea prul prins neglijent n vrful capului, dar tot
arta de parc sttuse dou ore la coafor. Soarele arunca
reflexe portocalii n uviele ei blonde. Era superb. Orict
de mult o detestam, nu puteam nega evidena.

Se ndrepta cu pai rapizi spre James i acesta a dat napoi.
Tanya a dat nervoas un ut n farfuria lui James i
coninutul acesteia s-a mprtiat n piscin. Edward a srit
imediat de pe ezlong i a prins-o pe Tanya de bra. James a
nceput s rd isteric i a ieit din piscin pe partea cealalt.
Jasper s-a ridicat i s-a dus lng Edward, care avea acum un
bra n jurul umerilor Tanyei i cu cealalt o freca pe bra de
sus n jos, ca i cum ncerca s-o consoleze. Nu vreau s-mi
imaginez ce-i spunea, mi fcea ru, i la propriu i la figurat.
Alice se ridicase i se ndrepta spre intrarea din spate.
Presupun c venea s vad ce fac eu. Am nchis repede
geamul.

M-am dus n baie i am controlat prin dulpioare i am gsit
n cele din urm o tablet de aspirine. Am umplut un pahar
cu ap, am luat aspirinele i mi le-am pus pe noptier. Am
strns rapid hainele de pe jos i le-am aruncat n dulap, apoi
am srit n pat i mi-am tras ptura pn la gt. Dup exact
cinci secunde, s-a auzit o btaie discret la u.

- Intr am spus, cu o voce lene.

Capul cu pr negru al lui Alice a aprut de dup u i a privit
nuntru. A zmbit.

- Oh, eti treaz. Edward m-a trimis s vd ce faci.

Vroiam s-i spun tiu, dar am tcut. n schimb, i-am zmbit
slab.

- M simt puin cam ru. Crezi c e n regul dac stau n
camer azi? am ntrebat, rugndu-m s spun da.

Alice a intrat n camer i a nchis ua dup ea. S-a aezat pe
marginea patului i mi-a pus mna pe frunte. Apoi a vzut
pastilele pe noptier.

- Nu pare c ai febr. Te doare capul? a ntrebat,
ngrijorat.

Eu am dat din cap.

- Mda, cred c viaa de noapte nu e fcut pentru
persoanele care-i petrec opt ore pe zi n spatele unui birou
am zis eu, zmbind.

Mi-a dat prul la o parte de pe frunte i m-a studiat ndelung
cu ochii ei negri i calzi. M simeam ciudat sub privirea ei
scruttoare i am ncercat s n-o privesc n ochi, de team s
nu gsesc acolo ceva care s m fac s m deschid n faa
ei. Orict de mult aveam nevoie de o prieten, i orict de
convins eram c nu era nimeni mai potrivit ca Alice la
capitolul sta, nu puteam pur i simplu s m destnui ei.
Oricum, sentimentele mele erau nvlmite i n capul meu
era un haos. N-a ti nici ce s-i spun. i n-aveam
certitudinea c ea n-avea s-i spun lui Edward. Pe mine m
cunotea de o zi, iar pe Edward de civa ani. Era logic i
normal s-l aleag pe el n defavoarea mea.

- Noi mergem la club s jucm tenis. Nu vrei s vii i tu? a
ntrebat ea, cu vocea plin de ndoial.

Am privit-o i am vzut c nu se mai uita la mine, ci undeva
ntr-un punct fix de pe covor. Aveam senzaia c vroia s-mi
spun ceva.

- Noi nsemnnd cine? nu m-am putut abine s nu
ntreb.

Alice m-a privit cu coada ochiului.

- Eu, Jasper, Edward i Tanya.

A oftat.

- Uite, Bella, tiu c nu e treaba mea, dar cred c e ceva ntre
tine i Edward care te face nefericit. Vrei s vorbeti despre
asta?

Am simit cum mi s-au umplut ochii de lacrimi i mi s-a pus
un nod n gt. N-am mai putut s vorbesc, aa c doar am
dat negativ din cap.

- Bine, nu mai insist, dar dac-i faci griji din cauza Tanyei, s
tii c n-ai de ce. E o persoan simpatic, odat ce ajungi s-o
cunoti.

Eu am chicotit n sinea mea, simpatic i Tanya n
aceeai propoziie era o asociere ciudat. Alice a continuat.

- Partea proast e c se isterizeaz de fiecare dat cnd pe o
raz de zece kilometri n jurul lui Edward se afl o femeie
frumoas, nensoit.

- Alice, m flatezi am spus eu, rznd uor.

Ea m-a privit cu o sprncean ridicat.

- Te-ai uitat recent ntr-o oglind? i oricum, s nu dai vina
pe Edward pentru prezena ei aici. Eu i Jasper am ntlnit-o
pe aeroport i eu a fi putut vorbi o zi ntreag cu ea fr s-i
spun de planurile noastre, dar cine s-ar fi gndit c o s-i
schimbe planurile acolo pe aeroport, pentru numele lui
Dumnezeu!

A ridicat exasperat minile n aer. Eu am chicotit.

- Iar James, ei bine, el era deja aici cnd am sosit. Bella, am
vzut asear c ai stat cam mult n compania lui. E o
influen nefast pentru tine. S tii c nu e aa inocent cum
pare. Doar ascult-m, tiu ce vorbesc. i cunosc pe amndoi
de mult mai mult timp dect tine.

Nu tiam ce s-i spun; i eram recunosctoare pentru sfaturi.

- Mulumesc, Alice i-am spus i i-am zmbit sincer. Dar
prefer s rmn n camer pentru cel puin urmtoarele trei
ore. O s fac o baie

Alice i-a dat ochii peste cap.

- Dac vrei s faci baie din nou, mai bine te las s dormi.

A chicotit. Eu am roit cnd mi-am amintit c a trebuit s m
care din baie n dormitor. i mai eram i dezbrcat. Slav
Domnului c menajerei i-a trecut prin cap s o cheme pe
Alice, i nu pe Edward. Imaginile mele mentale nu erau
tocmai decente n timp ce mi-l imaginam pe Edward
transportndu-m goal din baie nspre pat. Hm, poate n-ar
fi fost o idee chiar att de rea

Mi-am izbit o palm peste frunte i i-am zmbit stnjenit.
Alice s-a ridicat i s-a ndreptat spre u. nainte s ias, mi-a
spus peste umr:

- Ne ntoarcem n cteva ore. S te odihneti i s mnnci
bine.

Mi-a fcut cu ochiul.

- Ne vedem la piscin mai trziu.

Apoi a ieit. Eu m-am trntit pe spate i am studiat tavanul.
Am oftat i apoi m-am dus din nou s fac o baie. Speram ca
de data asta s nu mai adorm n cad.

Capitolul 12
Exact pe dos
Dup ce am ieit din baie, mi-am scos un roman dintre cele
pe care mi le adusesem de acas i am nceput s citesc.
Dup ce am citit mai bine de jumtate de carte, am fost
ntrerupt de o btaie la u. Am tresrit uor. Am dat fuga
la fereastr i m-am uitat spre piscin. M-am gndit c
ceilali se ntorseser i se adunaser deja la piscin, iar Alice
a venit s m caute. Dar nu era nimeni jos.

Mi-am strns mai tare halatul de baie n jurul meu, n timp
ce persoana de la u a mai btut o dat, mai ncet de data
asta. Mai nti am ntredeschis uor ua i cnd am vzut c
e James, am deschis-o larg. I-am zmbit.

- Hei, v-ai ntors deja?

El era prea preocupat s m devoreze cu ochii ca s mai
acorde atenie ntrebrii mele. M-am cuprins ncet cu un
bra, uitndu-m jenat n jurul meu i sprijinindu-m de
u. Poate nu fusese o idee bun s ies la u doar n halat,
era cam scurt. ncepeam s m simt foarte, foarte incomod.
Brusc, mi-am dorit ca Edward s fie lng mine, s m aflu n
braele lui protectoare.

Dup alte cteva clipe n care s-a holbat la mine din cap pn
n picioare, ca la o marf, a ridicat ochii spre mine i a spus:

- , nu. Eu n-am fost, m simeam ru.

Apoi mi-a zmbit. Dei cred c se voia a fi un zmbet
seductor, mie mi s-a prut mai mult rutcios. M-a trecut
un fior pe ira spinrii i inima a nceput s-mi bat mai tare.
- Am auzit c i tu te simeai ru i am zis s vin s-i in
companie n camer a continuat el, nc cu zmbetul la
obraznic pe fa.

Ok, nu pot s stau n aceeai camer cu el. Dei seara trecut
a fost o companie plcut i nu prea, acum, la lumina zilei,
mi cam inspira team. i eram recunosctoare c nu m-a
lsat singur ntr-un col, dar s fiu singur cu el n camera
mea fr nimeni altcineva n cas dect servitorii, nu tiu.
Chiar mi era team, presupun c simul meu de aprare i
spunea cuvntul. Era ceva nedefinit, un semnal de alarm n
capul meu care ipa zgomotos.

I-am zmbit forat, iar o parte a creierului meu fcea rapid
planuri. Edward i ceilali erau plecai deja de cel puin trei
ore, cred c ar trebui s se ntoarc de acum. n camer
n-aveam de gnd s stau cu el, aa c singura soluie era s
mergem la piscin. Eram la parter i pentru orice
eventualitate, servitorii erau tot acolo. Paul, oferul, era
destul de masvi din cte observasem eu.

- am pierdut deja jumtate de zi n camer. Ce-ai zice s
mergem s notm?

Vocea mea era cam tremurat, speram ca James s nu-mi
sesizeze teama.

- Desigur a spus el vesel. Ne vedem jos n zece minute.

Apoi mi-a fcut cu mna i a plecat. N-am nchis ua pn
n-am auzit ua camerei lui nchizndu-se n urma lui. Am
nchis ua i am ncuiat-o.

M-am dus n baie s m pieptn i pielea mea palid era i
mai alb dect de obicei. Chiar m speriasem. Poate
temerile mele preau nefondate, dar mi doream foarte
mult s se ntoarc Edward. M simeam mai bine cu el n
preajm, mi ddea un sentiment de siguran.

Mi-am luat tot costumul ntreg de baie i un halat de plaj i
am cobort la piscin. James era deja acolo, nota. Eu l-am
salutat i m-am aezat pe un ezlong. Dup cteva lungimi
de bazin, s-a oprit la marginea piscinei i a nceput s soarb
din paharul de ampanie.

- i ce mai face fratele tu? a ntrebat el cu o expresie
serioas.
Uau, nc i mai amintete de Jacob. M mir. Vorbisem cu el
ieri la telefon i i-am spus c nu mai sunt suprat deloc pe
el, c vacana nu e chiar aa de rea i n general, chestii
optimiste. Mi s-a prut cam trist i a spus c deja i era dor
de mine. Chiar dac nu ne vzusem de dou zile i prea o
tmpenie, i mie mi era dor de el.

- Se descurc am rspuns ntr-un final.

n urmtoarea jumtate de or am stat de vorb i nici n-am
simit cum a trecut timpul. El a stat tot timpul n piscin i nu
s-a mai uitat la mine n feluri care s-mi dea de bnuit.
Imediat mi-a fost ruine pentru ce am gndit despre el, mi-a
fost ruine pentru sentimentul de team pe care l-am simit
cnd a venit la ua mea. Nu vroia dect s fie amabil, iar eu
eram mbrcat sumar, presupun c aa ar fi reacionat orice
brbat care m considera ct de ct atrgtoare. i James a
fost prietenos cu mine nc de la nceput, de cnd ne-am
vzut prima dat.

Cnd cerul a devenit de un roz pal i se reflecta subtil n apa
clar din piscin, n-am rezistat tentaiei i am notat i eu
cteva lungimi de bazin. M-am luat la ntrecere cu James i
cred c m-a lsat s ctig, nu eram o nottoare att de
bun. Ne-am mai stropit puin, am rs i am glumit i apoi
ne-am ntins pe ezlonguri, sorbind fiecare din butura lui: el
ampanie, eu suc de fructe.

- Bella spuse el ntr-un trziu, ntorcnd capul spre mine.
Eti o fat foarte simpatic, diferit de toate celelalte pe
care le-am cunoscut.

Bine, de ce trebuia s vorbeasc despre asta? M fcea s
m simt incomod. M-am simit foarte bine dup-amiaza asta
n compania lui, de ce inea neaprat s strice lucrul sta?
I-am zmbit ezitant, netiind ce s-i rspund. Nu vroiam s
fiu grosolan cu el, dar nici s-i dau sperane false.

- Mulumesc, James, eu

El s-a ridicat n ezut i m-a privit exact n ochi. Nu puteam s
m uit n alt parte i nu din cauz c m pierdeam n vraja
lor, ci pentru c-mi inea cumva captiv privirea. Era bizar.
mi ddea fiori.
- Nu vreau s te simi presat. Nu tiu ce e ntre tine i
Edward, vroiam doar s tii c stau i eu-

S-a oprit brusc i a privit peste umrul meu. M-am ntors s
vd ce-i atrsese atenia i l-am vzut pe Edward stnd n
pragul uii din spate, cu o Tanya artnd foarte mulumit
agat de braul lui. Nu arta prea fericit. l fixa cu privirea
pe James ntr-un mod nu tocmai plcut.

Eu am fost att de fericit s-l vd, nct nici nu-mi psa dac
era suprat. Eram pur i simplu fericit s-l am n faa mea n
sfrit. Nu mi-a psat nici de Tanya i nici de privirea ei
amenintoare n timp ce m-am ridicat de pe ezlong i am
mers spre ei.

- Edward! am zis vesel.

El i-a ndreptat ochii spre mine i pe chipul su au trecut
succesiv mai multe emoii: furie, confuzie, uurare i n cele
din urm fericire pur. Fiecare dintre ele m-a derutat, dar
am uitat de toate nelmuririle mele cnd Edward a dat-o pe
Tanya la o parte i s-a ndreptat cu pai repezi spre mine. Am
crezut c o s m ia n brae, dar mi-a pus o mn pe umr i
cu cealalt m-a prins de mn. Am fost lovit de un mic
mare val de dezamgire c nc nu ndrznea s-mi dea
dovezi de afeciune de fa cu ceilali, dar l-am ascuns cu
agerime.

- Cum te simi? a ntrebat i mi-a potrivit o uvi ud dup
ureche.

Atingerea lui rece m-a fcut s tremur, dar nu de frig. Cred
c a observat, pentru c buzele i-au zvcnit ntr-un zmbet
involuntar i mi-a strns ncet mna. Nu tiu dac mi s-a
prut sau nu, dar nainte ca vocea plin de venin a Tanyei
s-mi spulbere clipa de linite, Edward ncepea s se aplece
spre mine.

- Haide, dragule, trebuie s ne pregtim pentru petrecere.
Edward a oftat i mi-a dat drumul, dar n-a lsat-o pe Tanya
s-l apuce iar de bra. O privire crunt din partea lui a
fcut-o s renune la a doua ncercare.

- Petrecere? am repetat eu, derutat.

James s-a alturat grupului, punndu-i uor palma la baza
spatelui meu.

- Da a spus Edward, cu vocea ncordat. Dm o petrecere
n seara asta.



Dac la prima petrecere am avut nevoie de ajutorul lui Alice
s-mi aleg inuta, de data asta eram sigur. Urma s port o
rochie neagr scurt, extrem de scurt, cum nu mai
purtasem nainte. Avea dou iruri de bretele pe umeri i o
mic curea n talie. Am recunoscut fr arogan c
picioarele mele artau destul de bine n ea.

nainte s ncep s m pregtesc, am fcut un du revigorant
i am nceput s m machiez. Mi-am luat portfardul, dar
dup ce l-am examinat de cteva ori, m-am hotrt c un
fard discret i rimelul sunt de ajuns. Prul mi l-am lsat liber.
Pentru a treia oar n ziua asta, am fost ntrerupt de o
btaie n u. Mi-am pus din nou halatul pe mine i am
deschis ua. Era doar Alice. Am rsuflat uurat.

- Bun, Bella. Ai puin timp?

Am zmbit sincer i i-am fcut loc s treac.
- Arat-mi cu ce te mbraci n seara asta ca s m duc i eu
repede s m pregtesc.

I-am artat rochia neagr i Alice a oftat extaziat.

- E superb, Bella, zu. O s-l dai gata pe Edward n seara
asta.

Mi-am dat ochii peste cap i m-am aezat pe pat.

- Mda, nu prea cred am spus, iar nota de regret din vocea
mea era evident.

Alice s-a aezat lng mine i mi-a luat minile ntre ale ei.

- Haide, Bella, nu-mi zi c n-ai vzut cum se uit la tine.

Alice m privea cu sprncenele ridicate. Arta att de comic,
nct am chicotit ncet.

- Da, cnd nu e Tanya n aceeai ncpere.

M-a uimit pn i pe mine tristeea care rzbtea din tonul
meu. Alice a oftat.

- Ei, Tanya. Se ine de el de ceva vreme i dac Edward avea
intenii serioase, ar fi oficializat relaia lor, dac ar fi existat,
nu crezi?

A fost rndul meu s ridic din sprncene.

- Nu sunt iubii?

- Nu, i nici n-au fost. E doar un capriciu al Tanyei.

Mi-am plecat privirea.
- Da, i se pare c Edward i ine hangul. N-ai vzut cum las
tot i o consoleaz cnd e n toane proaste? i se pare c e
tot timpul.

Alice s-a ridicat i a nceput s fac ture prin camer,
gesticulnd agitat cu minile ei mici.

- Bella, nu o cunoti pe Tanya aa cum o cunoatem noi.
Cnd se enerveaz face nite scene oribile i penibile. Pe
Edward l scot din srite scandalurile. El e singurul care poate
s-o stpneasc. O alint puin i-i cnt n strun i de
obicei aa ceva are efect. ncearc doar s pstreze lucrurile
calme, Bella. Nu poate nici s-o alunge pur i simplu. E fata
unui prieten foarte bun de familie, sau ceva de genul sta.
Dar are i Edward limitele lui i Tanya tie foarte bine acest
lucru.

S-a oprit s respire i apoi a continuat. Eu stteam nemicat
pe pat i ascultam cu respiraia tiat ceea ce-mi spunea.

- Nu tiu de ce Dumnezeu i-am spus c va fi i Edward aici
cnd ne-am ntlnit, eu i Jasper, la aeroport cu ea. Dar nici
prin cap nu mi-a trecut c o s-i schimbe planurile pe ultima
sut de metri. Adic, avea i biletul cumprat. Zicea c se
duce n Hawaii sau nu tiu unde. Dar cum a auzit c Edward
vine aici, gata, c vine i ea.

Eu am oprit-o.

- Alice, nu e vina ta.

A oftat frustrat, dar apoi mi-a zmbit larg.
- Hai pune-te la patru ace i pune-l pe Edward la pmnt.

Mi-a fcut cu ochiul, apoi a ieit din camer fredonnd o
melodie i opind. Am scuturat amuzat din cap. Fiina asta
era incredibil. Exploda de energie i rspndea n jur
bun-dispoziie. M-a fcut s m simt mult mai bine. i parc
acum nu mai eram aa confuz vis-a-vis de comportamentul
lui Edward fa de Tanya. Poate Alice avea dreptate.
Mult mai optimist, am mbrcat rochia i am ales o pereche
de pantofi negri cu bot rotund i toc foarte nalt. Nu mi-am
pus niciun accesoriu, mi-am dat cu puin parfum, am tras
adnc aer n piept i apoi am apsat pe clan.

James tocmai ieea de dup col. Ochii i s-au aprins cnd m-a
studiat n detaliu. Iar avea rnjetul acela rutcios pe fa,
cel care nu-mi plcea. M fcea s m simt vulnerabil i
lipsit de aprare. Sentimentul de team mi-a curs din nou
prin vene, fr voia mea.

A fluierat uor n timp ce venea spre mine. M-a luat de mn
i m-a pus s fac o piruet.

- Bella, ari de milioane n seara asta.

Apoi s-a tras n spate i a fcut o plecciune. Asta a spart
gheaa. Am chicotit ncet, iar sentimentul de nelinite a
disprut. Mi-a oferit braul su i eu l-am luat,
recunosctoare. Mcar n-o s trebuiasc s dau singur
piept cu toat lumea select adunat n seara asta n casa lui
Edward. Sunetul muzicii uoare i zumzetul vocilor se auzea
nc de pe hol. Cnd am ajuns n capul scrilor, am observat
camera. La fel ca la petrecerea de Crciun de acas de la
Edward, toat mobila a fost mpins lng perei, doar
cteva scaune fiind rsfirate prin camer. Civa chelneri cu
cmi albe serveau grbii pahare cu ampanie prin
mulime, iar un brbat mbrcat ntr-o cma de un
negru-lucios i cu o vest pe deasupra cnta la pian. L-am
recunoscut imediat, dup culoarea unic a prului su de
aram. Edward.
Cnd am nceput s coborm ncet scrile, l strngeam pe
James att de tare de bra, nct m miram c nu protesta.
Nici nu eram sigur c picioarele mele atingeau pmntul,
ochii mei erau fixai pe fiina minunat din faa pianului.
Puteam s jur c muzica venea direct din rai. M-a observat
exact n acelai timp n care l-am vzut i eu. Cnd ochii ni
s-au ntlnit, am intrat ntr-un fel de trans i am avut iar
senzaia aceea ciudat, dar plcut, c m pierdeam n
privirea lui profund. Nici nu clipeam.

S-a ridicat ncet de la pian, fr s-i ia ochii din ai mei i se
ndrepta direct spre mine. James m-a tras uor de bra, dar
eu nu i-am acordat atenie. Am tresrit cnd un biat cu tava
n mn a trecut prin faa noastr i mi-a ntrerupt contactul
vizual cu Edward. James mi-a optit la ureche:

- M duc s fac rost de nite buturi. S nu fugi.
Apoi s-a ndeprtat, n timp ce Edward se apropia din
direcia opus. Cnd a ajuns lng mine, m-a studiat din cap
pn n picioare. Ochii lui m-au complimentat cu cldur.
Mi-a luat mna i a pus-o pe umrul su, apoi m-a prins de
talie. Am nceput s ne legnm uor pe ritmul muzicii.

- Ari superb a murmurat el la urechea mea.

Eu am roit puternic. N-o s m obinuiesc niciodat cu asta.
El a chicotit uor i mi-a atins obrazul fierbinte cu vrful
degetelor.

- Vai de mine, domnioar Swan, lumea ar putea spune c
n-ai mai auzit un compliment din partea unui brbat.

- Lumea ar putea avea dreptate am rspuns eu, zmbind.

El a chicotit din nou i m-a lipit mai tare de el. i simeam
coapsele musculoase i calde cum se mulau pe trupul meu i
respiraia mi s-a accelerat. Am ridicat ncet capul i am vzut
c m privea fix. Cnd Edward a nceput s-i ncline ncet
chipul spre mine, gndurile mi s-au amestecat pe loc i
pulsul mi-a luat-o razna. Era att de zgomotos n urechile
mele, nct n-a fi fost surprins dac i el l putea auzi.

Dar vocea lui James ne-a adus pe amndoi cu picioarele pe
pmnt. Edward mi-a dat drumul i i-a dres ncet glasul.
Mi-a zmbit cam forat i apoi s-a scuzat:

- M duc s salut nite prieteni.

Apoi s-a ndeprtat, nu nainte de a-l privi pe James cu o
uoar ncruntare.

- i spunea ceva despre mine? a ntrebat el, ntinzndu-mi
un pahar cu ampanie.
- De ce m tot ntrebi asta? am ntrebat eu curioas.

El i-a plecat privirea i a sorbit din pahar.

- Uit de asta. Hai s dansm.

Dar atunci a intervenit Jasper i m-am ntors recunosctoare
spre el.

- Bella mi-a spus cnd am ajuns pe ringul de dans. ncearc
s stai departe de James. Nu aduce nimic bun.

Mi-am amintit c mi-a spus i Alice ceva de genul sta azi.

- De ce? am ntrebat. Mie mi se pare simpatic.

Jasper a oftat.

- Doar ncearc. Crede-m, e mai bine pentru tine.
Am ridicat din umeri i n-am mai insistat. Vd c nimeni nu
vroia s-mi spun nimic. Dup ce cntecul s-a terminat,
m-am uitat prin mulime i mi s-a pus un nod n gt. Tanya i
fcuse apariia la petrecere, artnd, bineneles,
senzaional. Rochia crem cu bretea pe un singur umr lsa la
vedere mult prea mult din piciorele ei zvelte i bronzate, iar
sandalele cu toc nalt i barete n jurul gleznei le fceau s
par mai lungi. Prul i era prins la spate cu o clem aurie,
asortat cu un set de brri aurii de la mn. Brusc, nu
m-am mai simit att de bine n rochia mea sexy. Era clar c
ea arta de mii de ori mai bine ca mine. Cnd o va vedea
Edward ei bine, nu vroiam s-i vd faa lui Edward cnd o
va vedea.

M-am ntors i m-am izbit n ceva tare. Am ridicat privirea i
am vzut faa zmbitoare a lui James. Buzele lui subiri erau
bosumflate uor, iar ochii i sclipeau i erau uor lipsii de
concentrare.

- N-am apucat s dansez cu tine a spus el pe un ton
suprat, prefcut.

L-am lsat s m ia n brae, dar am regretat imediat. M
strngea prea tare, ntr-un mod dezagreabil.

- Ce ai but? am ntrebat, ncercnd s m eliberez din
strnsoarea de fier a braelor sale.

El mi-a dat drumul imediat i a zmbit forat.
- Doar un pahar de ampanie.

A ridicat minile ntr-un gest defensiv. Eu am oftat i mi-am
masat tmplele. Vroiam s fiu singur.

- Uite, James, i sunt foarte recunosctoare pentru tot, dar
vreau s fiu puin singur. Cred c m duc s iau puin aer.

i fr s atept rspunsul lui, am plecat. Am ieit pe ua din
spate, am nconjurat piscina i am pornit spre ocean. Mi-am
scos pantofii i am pit pe nisip. Era o senzaie benefic
pentru picioarele mele obosite. Dou nopi pe tocuri era
deja mai mult dect puteau suporta. Plaja era pustie. M-am
apropiat de ocean i m-am aezat pe mal. Valurile nspumate
se rostogoleau panic i zgomotul lor ritmic acoperea vag
muzica ce rzbtea din casa plin. Mi-am ntors privirea spre
locul petrecerii. Peretele de sticl devenise acum oglind i
mi-am vzut de la deprtare reflexia. Artam ceva mai mare
dect un punct negru i sclipitor.

M-am aezat pe nisip i mi-am sprijinit brbia pe genunchi,
jucndu-m cu degetele n ap cnd valurile veneau destul
de aproape. Am trasat forme n nisip, pe care valurile le
tergeau. Eram att de obosit, nici n-ai fi spus c am dormit
jumtate de zi.

Nite pai nfundai n nisip m-au fcut s ntorc capul
speriat. Silueta unui brbat se profila dinspre cas i eu
mi-am inut respiraia. Oare Edward vzuse c am ieit din
cas i venise dup mine? Ce ar trebui s-i spun? Inima mi
btea cu putere n timp ce brbatul se apropia de mine, apoi
am ntors capul dezamgit cnd am distins trsturile
ntunecate ale lui James. Chiar nu nelegea c vreau s fiu
singur? M sturasem de el n seara asta, m sturasem de
toat lumea.

S-a aezat lng mine pe nisip i i-a pus un bra n jurul
umerilor mei. Am oftat i i-am dat braul la o parte. Mi-am
luat pantofii i am vrut s m ridic, dar el m-a prins de bra i
m-a tras napoi pe nisip. Ok, acum chiar ncepeam s m
ngrijorez.

- Am ieit doar s respir nite aer curat, acum vreau s m
duc nuntru.

El m-a tras spre el i mi-a ncercuit talia cu braele.

- Mai stai puin aici, s profitm de timpul sta n care
suntem singuri.

Nu cred c el i-a dat seama cum a sunat ceea ce a spus, dar
mie mi s-a prut nepotrivit i neplcut.

- Sunt bine acum, vreau s merg nuntru am insistat eu,
ncercnd din nou s m ridic.

Dar braele lui m strngeau mai tare acum, i cu o mn mi
strngea ncheieturile la spate ca ntr-o menghin.
nelegeam acum avertisementul lui Jasper. Deja m bgase
n speriei. Nu era cazul s exagereze.

- D-mi drumul am spus tios.
Nu mai aveam rbdare s fiu prudent cu el, aa c i-am
vorbit direct. Am nceput s m zbat i el m-a strns i mai
tare. i-a apropiat faa de a mea i mirosul puternic de alcool
mi-a ntors stomacul pe dos.

- Eti beat! Las-m! am strigat eu.

Capitolul 13
La momentul potrivit
El mi-a eliberat minile o secund i eu am respirat uurat,
dar n-a fcut dect s-mi ia pantofii din mn i s-i arunce
la civa metri de noi. Apoi s-a ntins pe spate pe nisip i m-a
tras deasupra lui. Picioarele mele erau de o parte i de alta a
lui, ns gleznele mi erau blocate sub pulpele lui, ntr-un
poziie dureroas. Dei eu eram desupra lui, el sttea practic
pe gleznele mele i eu am icnit de durere i groaz. Am
nceput s-l bat cu pumnii pe unde apucam, dar el mi-a prins
din nou ncheieturile n capcan.

A fi plns dac n-a fi fost att de ngrozit de ceea ce urma
s se ntmple, dar eram prea speriat. Trebuia s scap, dar
era al naibii de greu. Cu o mn mi inea ncheieturile, iar cu
cealalt m-a prins de ceaf i-mi trgea faa spre el. Cnd a
ajuns destul de aproape, i-a zdrobit buzele de ale mele i
mirosul acru de alcool din respiraia lui mi provoca o
repulsie enorm. Am reuit printr-un efort supraomenesc
s-mi trag capul napoi i l-am scuipat. Am vrut s ip dup
ajutor, dar cnd am deschis gura, el mi-a acoperit-o cu a lui
i eu am simit c o s vomit pe bune. Poate asta o s-l
opreasc.

Mi-a dat drumul la ceaf i a nceput s-i plimbe minile pe
trupul meu. Nu simeam altceva dect repulsie la atingerile
lui brutale i atunci mi-am permis s plng. mi doream ca
Jacob s fie aici s m apere, vroiam braele lui calde n jurul
meu i vocea lui blnd s-mi opteasc c totul va fi bine.
Dar Jacob era la zeci de kilometri deprtare, iar plaja era
pustie. Chiar dac a fi ipat, casa era destul de departe, iar
muzica mi-ar fi acoperit oricum vocea. Nu era nimeni care s
m ajute.
Dup felul cum m inea, cu o mn de ceaf i cu alta mi
strngea ncheieturile, i dup felul cum stteam peste el,
cine n-ar fi tiut ce se ntmpla, ar fi putut foarte bine s
cread c eu l srutam pe el. Nu puteam s ip i chiar dac
a fi putut, n-a mai fi ncercat, pentru c el profita imediat
de faptul c am deschis gura. Mi-era grea.

Am nceput s m zbat i s ncerc s-mi scot minile din
strnsoarea lui ca o menghin, dar asta nu fcea dect s-l
excite i mai mult, s m trag mai aproape. Dup
nenumrate eforturi, am reuit s-mi eliberez ncheieturile
din mna lui, dar n-am apucat s m folosesc de ele, pentru
c n secunda imediat urmtoare, o mn puternic m-a
apucat de bra i m-a tras de pe fiina deplorabil de pe
nisip.

M-am ntors spre salvatorul meu i am vzut cu bucurie c
era Edward i i-am zmbit plin de recunotin. Dar cnd
i-am vzut ochii duri i distani, faa roie de furie, bucuria
mea a nceput s se evapore. Nu m strngea de bra, dar
atingerea lui era impersonal i rece. M-am apropiat de el i
am vrut s-i mbriez talia, dar el s-a tras n spate i mi-a
dat drumul la bra. Eram umilit, dar asta nu tergea imensa
recunotin pe care o simeam c a venit exact la
momentul potrivit. Dac nu aprea Edward, cine tie ct de
departe ar fi putut ajunge James. M-am cutremurat i am
alungat imaginile dezgusttoare din capul meu.

- Edward, nici nu tii ce mult m bucur c ai venit-

- N-ai putut s mai atepi pn n camer? a spus cu vocea
de ghea.

Mie mi-au murit cuvinzele pe buze. Doar nu credea c eu i
James Nu putea s cread aa ceva despre mine! Att de
puin m cunotea?

- Nu e ce crezi, Edward! Crede-m, eu am ieit-
- Bella, nu te mai scuza att a continuat el pe acelai ton
tios. Ceea ce m surprinde e c v-ai abinut atta timp. Nu
v-a fi ntrerupt, dar nuntru este totui o petrecere, iar
dac nu ai observat pn acum, peretele este de sticl.

A gesticulat spre cas. Am privit n direcia n care arta i
am vzut reflectat n sticl scena de pe plaj. James ntins
pe nisip, frecndu-i buza inferioar cu degetele. Edward n
picioare n faa lui, aruncnd pumnale de foc prin privire att
spre mine, ct i spre el. Iar eu la civa pai de Edward, cu
rochia ifonat i prul rvit. Nu tiu cum se vedea
dinuntru, dar scena era hilar.

Cuvintele lui m-au ars ca focul. Le-am simit cum au trecut
de pnza creierului i pur i simplu nu voiau s se proceseze.
Eu nici nu concepeam ca el s nu m cread. Se pare c mai
am de lucrat la partea cu ncrederea. n momentul acela, l
vroiam mai mult ca oricnd pe Jacob lng mine. Am simit
lacrimile cum mi-au umezit ochii, dar le-am reinut i am
ridicat privirea spre Edward. Nu putea s cread aa ceva
despre mine. Pur i simplu era ceva absurd, era o noiune
abstract, inexistent. Imposibil.

- Edward am spus ncet, cu o voce rugtoare. Nu vezi c e
beat? El-

Dar vocea mi s-a stins i nu mai tiam ce s spun. Capul mi-a
czut n piept. Valurile de pr castaniu mi-au czut n
cascade de o parte i de alta a feei, iar lacrimile i-au gsit
drumul firesc pe obrajii mei i apoi pe nisip. James s-a ridicat
dup multe eforturi i a nceput s-i aranjeze inuta i s se
scuture de nisip. Nu-i vedeam expresia feei i nici pe cea a
lui Edward, dar am vzut c avea pumnii att de strns
ncletai, nct venele i ieeau n eviden.

- Edward, mi pare ru. Nu tiam c tu i ea
Att putea s spun, nenorocitul? C-i prea ru c s-a bgat
pe teritoriul lui Edward? Nici mcar n-avea curaj s
recunoasc josnicia de care era n stare i fapta
repugntoare pe care era pe cale s-o fac. Dar eu nu mai
aveam putere s lupt. Genunchii au cedat sub mine i a fi
czut dac braele puternice ale lui Edward nu m-ar fi prins.
James s-a repezit i el spre mine, dar eu am ntins o mn
nainte ca pentru a m apra de ceva ce urma s cad pe
mine i cealalt mi-am pus-o la ochi.

- Dispari de aici n clipa asta! a ipat Edward la el.

N-a mai ateptat i o a doua cerere i a plecat
mpleticindu-se. Am deschis ncet ochii i am vzut faa lui
Edward. Nu mai era la fel de furioas, dar era nc scrbit,
asta era clar.

- Trebuie s m asculi, Edward. Eu nu am vrut..

Vocea-mi tremura i cuvintele mi-au fost necate de lacrimile
nenumrate care-mi curgeau acum liber pe fa. Desgiur c-l
credea pe James, doar era prietenul lui. Exact ca orice
afemeiat care ine cu altul. Nu tiu de ce mi-am fcut
sperane n privina lui. Sperasem n adncul meu c aveam
s descopr un suflet uimitor i bun n spatele brbatului
superficial care prea a fi. Se poate s m fi nelat att de
mult?

Plngeam de-a binelea acum i mintea-mi era golit de tot.
Nu mai vroiam s m gndesc la nimic. Vroiam s m fac
mic, mic i apoi s dispar. De ce mi se ntmplau mie toate
astea? Trebuie s fi pctuit ngrozitor ntr-o via anterioar
dac am parte de attea necazuri.
Am simit cum am fost ridicat de pe nisip i purtat n
brae. Am auzit vag sunetul muzicii, apoi cerul nstelat a
disprut, n locul lui aprnd un tavan de un alb sclipitor. Am
realizat c Edward m cra n brae pe scri i chiar dac
eram dezamgit de el, n-am protestat. N-aveam putere s
scot niciun cuvnt, gtul mi era uscat. i dac a fi ncercat
s vorbesc, mai mult ca sigur c a fi izbucnit n lacrimi.

Cnd a ajuns la camera mea, a deschis ua cu piciorul i m-a
transportat spre pat. M-a aezat pe perne i apoi mi-a dat
pantofii jos. Eu m-am ntors cu faa spre fereastr i am
privit prin perdea cerul nesat de stele sclipitoare. Mi-am
pus o palm sub obraz i am nchis ochii s mpiedic lacrimile
amare s cad. Doamne, eram incredibil. De cnd
devenisem eu o plngcioas? ncepeam i eu s m satur
de ct plngeam. N-ar trebui s existe o limit i la lacrimile
astea? Nu depinde cantitatea de lacrimi de ceva anume,
cum ar fi de ct ap consumi sau ceva de genul sta? De
unde apar toate?

n ciuda eforturilor mele, mi-au scpat cteva lacrimi printre
pleoapele strns nchise. Le-am ters rapid i apoi am oftat.
De-abia dup ce mi-a atins ncet braul mi-am reamintit c
era i Edward acolo. M-am ntors spre el, pregtit s-i explic
din nou cum tiam mai bine ce s-a ntmplat pe plaj. Dac
era nevoie, i povesteam ce am fcut n fiecare secund dup
ce am dansat cu el. i dac nu mai era alt alternativ, i-a fi
spus i motivul pentru care am ieit afar. Nu tiam dac
avea s m cread, dar speram din tot sufletul c da.

Dar nu mi-a dat ocazia. Mi-a acoperit brutal gura cu a lui,
ntr-un srut violent care prea mai mult o pedeaps. Mi-a
desprit forat buzele i mi-a invadat gura. Dup cteva
secunde, gura lui a cobort pe gtul meu i m-a mucat. Eu
am tresrit puternic cnd dinii lui mi-au ptruns n carne i
i-am prins capul ntre palme. tiu c era suprat, dar nu era
cazul s m rneasc fizic. El mi-a dat minile la o parte i
i-a continuat expediia n jos pe pieptul meu. Mi-a dat
imediat bretelele la o parte i a nceput s-mi trag rochia n
jos pe umeri.
Inima mea a pornit-o ntr-un galop nebun i auzeam ecoul
pe care-l fcea cnd se izbea de coaste. Gnduri de panic i
plcere s-au nvlmit n mintea mea i aa rzvrtit, iar
trupul meu trdtor se arcuia spre el, cerind n tcere mai
mult. Minile lui experte au ndeprtat materialul rochiei i
mi-au expus snii. Sngele fierbinte mi-a inundat obrajii i a
fi putut muri de ruine. Niciun brbat nu m mai vzuse
goal nainte. Mi-am acoperit pieptul cu un bra i cu cellalt
am ncercat s-mi trag napoi rochia n sus. El a mrit furios
i mi-a dat braele la o parte. Mi-a prins ncheieturile ntr-o
mn i mi le-a ridicat deasupra capului. Mi-a mngiat scurt
snul i apoi a srit jos de pe pat.

Eu am rsuflat uurat. Asta pn cnd am vzut c ncepe
s-i scoat sacoul i pantofii. M-am tras speriat n spate i
m-am acoperit cu cearceaful, ridicndu-mi genunchii la
piept. El a rnjit dispreuitor i a nceput s-i descheie
nasturii cmii. Eu ncepeam s m sperii de-a binelea i
m-am tras napoi pn am atins tblia patului. Edward s-a
aezat cu genunchii pe pat i a nceput s se apropie de
mine. A rnjit dispreuitor.

- Nu mai ai unde s fugi.

n vocea lui era un amestec de dorin i furie. Dac nu-mi
era team pentru mine, poate a fi considerat c e
seductoare. Mi-a ncercuit glezna cu degetele i m-a tras
spre el. i-a trecut mna prin prul meu i s-a aplecat s m
srute pe colul gurii. Apoi s-a ncordat i s-a tras n spate, cu
o expresie dezgustat.

- Ai prul plin de nisip. i miroi a James.

Durerea m-a njunghiat ca un pumnal n mijlocul pieptul i
mi-am mbriat singur trupul. Mi-am impus s nu plng,
dar era greu cnd vedeai expresia de repulsie de pe faa lui
Edward, de parc mncase ceva stricat.
- Cred c tii de ce te-am adus aici spuse el cu vocea de
oel.

Un alt val de durere m-a lovit din plin cnd mi-a confirmat
ceea ce am bnuit nc de la nceput. Ochii m nepau din
nou, dar am ridicat sfidtoare capul. Dei eram ngrozit de
moarte de ceea ce ar putea el s cread despre mine, avnd
n vedere c tiam de la bun nceput i am acceptat chiar i
aa s vin cu el, refuzam s plng. Cel puin, nu ct timp m
vedea el.

M-a privit scrbit din cap pn n picioare, ca pe o marf.

- ns acum nu mai sunt sigur c vreau.

i-a luat lucrurile de pe jos i s-a ntors pe clcie, ieind din
camer fr s trnteasc ua, aa cum m-a fi ateptat din
partea lui. Ua s-a nchis n urma lui cu un clic discret.
Senzaii contradictorii mi-au strbtut corpul n timp ce
stteam singur n patul rvit. M holbam tmp la ua
nchis i nu vedeam nimic. Nu mai auzeam altceva dect
respiraia mea accelerat i nu simeam dect junghiuri n
inim care m tot nepau, ptrunznd din ce n ce mai
adnc.

Nu tiu ct timp am stat aa. O or poate? Dar nu m-am
micat. Nu am plns. Doar am stat pe pat, privind n gol i
ateptnd s se ntmple ceva miraculos, s apar ceva care
s m scoat de aici, nu mai vroiam s simt durerea asta
sfietoare provocat de cuvintele lui, care nc-i mai
gseau ecoul n mintea mea golit de oricare alt gnd. Nu
mai era sigur c vroia. C m vroia. Eram murdar n ochii
lui? Eram o stricat care s-a dus s-i fac de cap pe plaj?
Asta era viziunea lui n legtur cu cele ntmplate? Nu vroia
o marf la mna a doua? Mintea mea era asaltat de
nenumrate ntrebri fr rspuns, simeam c urma s
explodeze n orice clip.
Dup ce au nceput s-mi amoreasc membrele de atta
nemicare, m-am ridicat i m-am ndreptat mpleticindu-m
spre baie. Am dat drumul la ap i am intrat n cad nainte
s se umple, aa mbrcat cum eram. Am luat spunul i am
nceput s-mi spl faa, gtul, pieptul, frecnd nnebunit
fiecare centimetru de piele pe care l-a atins Edward. Vroiam
s-i terg urmele de pe corpul meu, s nu mai rmn nimic
care s pstreze aroma pielii lui sau amintirea dulce-amar a
buzelor lui fierbini. Din mintea mea nu era uor s-l alung,
dar aveam s-ncerc cu toat fiina mea. Iar n inima mea nc
nu ptrunsese prea adnc. Smulge rul din rdcin. i cum
n-a prins nc rdcini, era uor de ndeprtat. Aa speram.

Dup ce am ieit din ap, mi-am scos rochia ud i am
ntins-o pe suportul de prosoape. Mi-am luat halatul, m-am
ntors n dormitor i am ncuiat ua, apoi m-am bgat n pat,
fr s-mi mai iau i altceva pe mine. Orict m-am luptat s
nu plng, lacrimile m-au nvins pn la urm. Mi-am pus
capul pe braul ndoit i am lsat chinul s m nvluie, s m
poarte dup bunul lui plac. O lacrim mai ndrznea s-a
prelins din colul ochiului pe obraz, apoi a czut pe pern.
Am ters-o. La fel ca pe toate predecesoarele i succesoarele
ei.
Am adormit plngnd, cu gndul la casa mea din Forks, la
fratele meu, la prinii mei, la ct de fericii fusesem
mpreun.
Cnd am deschis ochii, razele soarelui scldau ncperea
ntr-o baie de lumin. Am fost dezorientat pe moment i
m-am ridicat n ezut, uitndu-m n jur i ntrebndu-m ce
caut aici. Visasem toat noaptea verdea i ploaie, iar acum
m ateptasem s m trezesc n micul meu dormitor din
Forks. Pereii nali i galbeni nu-mi erau familiari. Apoi, dup
ce pnza somnului mi-a eliberat creierul, seara trecut m-a
lovit din plin. Petrecerea. Plaja. James. Edward. Edward
crndu-m n brae, Edward srutndu-m, Edward
respingndu-m. Edward spunndu-mi c nu m mai vrea;
asta-mi era cea mai clar n minte.

Perna era i acum ud. Nu mai plng, gata. Ce Dumnezeu,
chiar nu m puteam stpni? i pn la urm, de ce m
deranja aa de mult dac m credea sau nu? Nu vroia i el
acelai lucru de la mine pe care James a ncercat s-l ia cu
fora? Sau nu vroia lucruri uzate? i ce, poate nici eu nu
vroiam chestii uzate. i el era de departe mult mai uzat ca
mine. Eu eram nou. Cu acte n regul, cu etichet.
Apoi o btaie n u m-a smuls din gnduri. sta era
zgomotul care m trezise. Oricum, nici n-am fcut efortul de
a m ridica din pat s deschid ua i nici n-am strigat s intre.
Chiar n-aveam chef s vd faa nimnui. Mi-am afundat faa
n pern i m-am prefcut c dorm. Dac persoana avea s
intre, poate avea bunvoina de a m lsa s dorm. Asta
dac era Alice, ori menajera. Nu cred c Edward se simea
prea generos sau binedispus n dimineaa asta. Diminea pe
naiba. Era ora 12. M ntreb dac dup ce a ieit din camera
mea Edward s-a rentors la petrecere. Probabil c da, doar
era gazd. i poate dup aceea s-a dus la culcare cu neuzata
Tanya.

Cnd insistentul de la u a nceput s apese clana, am
nchis strns ochii i am ncercat s-mi controlez respiraia.
Dar nu s-a deschis. M-am ncruntat uor. Ah, o ncuiasem
asear. Cu att mai bine. Am cobort fr zgomot din pat i
mi-am tras nite haine pe mine. Btile la u continuau.
Mi-am dat ochii peste cap i am intrat n baie. M-am privit n
oglind i am ncremenit. Faa mea era inuman de palid,
aproape cadaveric. Cearcnele mele erau ca nite sculei,
vinete i umflate. Prul meu era un haos, ntr-o nclceal de
nedescris. Buzele mi erau supte, crpate, uscate. Mi-am
trecut limba peste ele.

Dar ceea ce m-a ocat era vntaia mov-albstruie de la
baza gtului meu. Pata era mare ct un pumn i umflat.
Chiar m-a mucat tare Edward, nu exagerasem asear. Cum
mai puteam iei din camer azi? Vntaia asta avea nevoie
de cel puin trei zile s se nglbeneasc, plus alte dou s
dispar de tot. i pe cldura asta, nu puteam iei cu pulover
pe gt afar. Poate o earf subire Dar oricum, la piscin
nu puteam merge n costum de baie i cu earf la gt. i
dac o acopeream cu fond de ten, oricum notam i pata ar fi
fost expus. Ce era de fcut? Azi poate reueam s rmn n
camer, nici nu cred c ar fi fost greu. Puteam pretinde c
m-am simit ru din cauza petrecerii, asta dac nu tiau
ceilali ce s-a ntmplat de fapt. Edward era oricum prea
suprat ca s-i mai pese ce fac i eu eram prea suprat ca
s-mi pese de grijile lui false pentru mine. Singura lui grij
era ca marfa s rmn intact.
Am strns din dini, apoi am luat o perie i am ncercat s-mi
desclcesc prul. Dup vreun sfert de or, reuisem s separ
doar o uvi din claia de pr. M vedeam nevoit s-l spl,
aa c am dat drumul la ap s curg n cad. Cu toate c era
mult zgomot n baie, am auzit vag o cheie n u. Am vrut s
ies n dormitor, cnd am auzit vocea lui Alice.

- Nu e n pat. Poate a adormit din nou n baie a spus
chicotind.

O, Doamne. Orict de mult o plceam pe Alice, vroiam s fiu
singur. Am nchis ua la baie i am ncuiat-o discret. Alice a
btut uor la u, apoi a apsat pe clan.

- Bella, eti bine?

Am oprit apa i am nceput s-mi scot hainele.

- Da, Alice. Sunt obosit, dar n-o s mai adorm aici. Promit.

Am zmbit slab, dar ea nu m putea vedea. Asta era bine.
nseamn c nu trebuia s m mai prefac c rd sau c
zmbesc, s par fericit i radiant.

- Bine. M ntorc mai trziu s vd ce faci.

- Nu e nevoie am spus grbit. Dup ce ies din baie, m
culc din nou. Chiar sunt obosit.
A ezitat un moment, dar apoi i-am auzit paii retrgndu-se.
Eu am rsuflat uurat i am intrat n ap. Am turnat toate
felurile de uleiuri aromate n ap i o sticl ntreag de
spum de baie. M-am lsat uor pe spate i am nchis ochii.
Apa fierbinte era plcut, mi relaxa muchii ncordai i m
fcea s simt c plutesc. Cnd am nceput s m simt extrem
de obosit i ameit, am deschis ochii i m-am ridicat n
ezut. Senzaia de moleeal a disprut i eu am nceput
s-mi spl prul i s ncerc s-l descurc.
Cnd am deschis ochii, baia de lumin era nlocuit de raze
violet care tiau podeaua n dungi orizontale. Cerul senin era
brzdat din loc n loc de dungi roiatice. Am cobort din pat
i m-am dus la fereastr. Amurgul violet se reflecta n
oglinda apei din piscin i era absolut superb. Parc cerul se
mica odat cu unduirea lent a apei. Mi-am sprijinit cotul
de pervaz i brbia n palm i am rmas la fereastr,
absorbind privelitea superb ce mi se nfia. Oceanul cred
c e superb acum.
Am aruncat o privire la ceas i am vzut c era aproape 9. La
piscin nu era nimeni i nu se auzea zgomot prin cas. Era o
ocazie minunat s evadez puin. Am mbrcat o rochi
neagr cu buline pe care mi-am adus-o de acas i o jachet
gri pe deasupra, din cele care erau deja acolo. Am aranjat
puin aternutul, am strns hainele de prin camer, apoi
mi-am luat sandalele n mn ca s nu fac zgomot i am ieit.
Am scos capul pe u s vd dac era cineva pe coridor.
Aveam cale liber. Am mers tiptil pe scri i cnd am ajuns
jos, m-am uitat atent n jur. Se auzea un zgomot vag
dinspre ceea ce credeam eu c era buctria, apoi am mers
spre ua din spate i am deschis-o ct de ncet am putut.
Cnd am vzut c nu e nimeni prin preajm, mi-am pus
sandalele i am pornit-o spre ocean. Am evitat locul n care
am fost cu o sear n urm, ndeprtndu-m destul de mult
de cas. M-am aezat pe nisip i am privit apusul. Oceanul
era scldat i el ntr-o culoare vnt, fiind att de ntins,
nct la orizont aveai senzaia c cerul i oceanul sunt unul i
acelai.

Cnd am auzit pai nfundai n spatele meu, am srit
imediat n picioare i m-am ntors speriat spre sursa
zgomotului. Nu putea fi James, n-ar ndrzni

Capitolul 14
Adrenalin
Dar era numai Alice. Mi-am ncheiat jacheta i mi-am ridicat
gulerul n jurul gtului, s ascund vntaia. Alice m-a privit
cu sprneceana ridicat. Ea era mbrcat ntr-o pereche de
pantaloni scuri i un maiou alb decoltat. S-a aezat pe nisip
i i-a ridicat un genunchi la piept. M-am aezat i eu napoi,
i am contemplat amndou peisajul n linite. Dup cteva
clipe, Alice a rupt tcerea.

- Mine mergem la o plimbare pe ocean cu iahtul.

Am ntors capul spre ea i am vzut c avea pe fa pictat un
mic surs. Asta nsemna c trebuia s ieim n grup. Vroiam
s urlu. Plimbare pe ocean mai nsemna c trebuia s port
costum de baie. Fir-ar, ce m fac acum? Cum mi ascund
gtul de ochii curioi? Am gemut tare, uitnd c Alice era
chiar lng mine. S-a ntors surprins spre mine.

- E ceva n neregul? a ntrebat.

Eu mi-am ferit privirea i am ctutat disperat un rspuns n
minte. N-am gsit niciunul.

- Nu, doar c nu m simt confortabil n preajma unora.

Am ezitat la sfrit, dar Alice mi-a ghicit corect temerile.

- Stai linitit, James a plecat de diminea la nite prieteni
de-ai notri. Nu tiu ce anume l-a determinat s-i ia
tlpia, dar mi pare bine c-a plecat.

Am primit vestea plecrii lui James cu o uurare infinit i
speram c avea mcar bunul sim s rmn acolo unde era,
cel puin pn plecam eu de aici. De unul am scpat.
I-am zmbit sincer lui Alice, iar ea mi-a rspuns la fel. Am
mai rmas pe plaj cteva minute, apoi ne-am ndreptat
agale spre cas. Dei nu mncasem nimic toat ziua, nu-mi
era foame. Dar am luat dou mere din coul de pe msua
din salon i apoi am urcat n camer.

Nu prea puteam s adorm. i nu era din cauz c dormisem
toat ziua, eram destul de obosit nct s mai dorm nc
dou nopi i dou zile. Era din cauz c mine urma s-l vd
pe Edward. Cum aveam s fac fa zilei de mine, cum avea
s-l nfrunt pe Edward? Azi nu-l ntlnisem deloc. i am
realizat cu bucurie c reuisem s m gndesc ct mai puin
la el.

Am reuit s-l alung din nou din mintea mea, chipul lui fiind
nlocuit de cel al lui Jacob. Oare ce fcea el acum? Cum se
simea? Oare se gndea la mine? ntrebrile se succedau la
infinit n mintea mea n timp ce m ghemuiam n patul mare,
cu ochii larg deschii n ntuneric. Cu puin timp nainte de
ivirea zorilor, am czut ntr-un somn agitat, plin de imagini
colorate.
Coborsem la micul dejun de la piscin pe la ora zece. Nu
era nici Tanya, nici Edward. Nu tiam dac s m bucur sau
s plng. Mi-am ascuns ochii n spatele ochelarilor de soare,
s nu se vad cearcnele acum negre. i mi-am desvrit
camuflajul cu o earf galben-pal legat neglijent n jurul
gtului. Am mncat n linite alturi de Alice i Jasper, ei cu
pruden, iar eu cu poft. De-abia atunci realizasem ct de
foame mi era.

- Unde sunt ceilali? am ntrebat printre mucturi.

Ceilali nsemna de fapt Edward. I-am auzit numele clar n
minte, rostit de vocea mea. Mi-a pierit pofta de mncare.
Am trntit frustrat pinea n farfurie i mi-am impus s nu
m mai las afectat de el. nghiisem deja prea multe din
partea lui i eram stul. Nu eram jucria nimnui, nu eram
ceva ce poi mpri cu prietenii. i nu eram nici proprietatea
lui, aa c s m scuteasc. Sunt convins c a minit cnd a
spus c m place i c e atras de mine. Nu era nimic
atrgtor la mine i refuzam s-l las s m abureasc. Ceea
ce a ncercat el s fac, de fapt, a fost s nlocuiasc
ntrebarea Vrei s ne-o punem? cu una mai nevinovat,
Ce ru am face dac am ncerca?. O alegere neleapt,
n-am ce zice, i o alegere inteligent a cuvintelor. i cnd mi
amintesc c eram pe cale s cedez atunci cnd intrase
Tanya. A putea s-i mulumesc n momentul sta blondei de
plastic c-mi salvase demnitatea.

Alice mi-a rspuns fr s-i ridice privirea din farfurie:

- Tanya nc doarme, iar Edward s-a nchis n birou de
diminea. Mzglete nite hrtii, a zis c a primit
nu-tiu-ce telefon important de la un asociat n afaceri.

Alice a oftat.

- Asta nseamn c plimbarea cu iahtul e compromis. O
lsm pe alt dat.

Uurarea care a urmat cuvintelor lui Alice m-a fcut s vreau
s opi. Cred c bucuria mi se reflecta clar pe fa, pentru
c Alice a ridicat mirat o sprncean, iar Jasper a chicotit.

- Nu pare s te ntristeze deloc a spus Jasper printre
chicoteli. Ba chiar te nveselete.

Am ncercat s-mi controlez expresia feei, reducnd-o doar
la un mic rnjet.

- Nu prea am chef de lenevit la soare, mai ales pe o chestie
care plutete.

- Ei haide, plimbrile cu iahtul sunt relxante i amuzante.
Eu am scuturat din cap.

- Nu mai e att de amuzant cnd i coninutul stomacului
meu ncepe s pluteasc i s se mprtie. Crede-m c nu e
o privelite prea plcut.

Aveam ru de mare. Bine, n-am mai fost cu iahtul pe mare,
doar cu barca pe lac, i asta cnd aveam vreo ase, apte ani
i m luase tata cu el la pescuit. Nu putea fi o diferen
foarte mare.

Jasper a rs tare de data asta, necndu-se cu mncarea.
Alice presra o ploaie de palme pe spatele lui, iar el se
nroise ca un rac i ochii i se umpluser de lacrimi. M-am
abinut s nu izbucnesc n rs. I-am ntins paharul cu ap, iar
el l-a luat i i-a turnat pe gt tot coninutul.

- Asta ca pedeaps pentru c ai rs de mine am spus,
ncepnd s chicotesc de mutra lui.

El m-a privit ncruntat, dar n-a rezistat mult i a zmbit. Apoi
am nceput toi s chicotim ca nite copii pui pe pozne.

Emily menajera s-a apropiat ncet de noi, cu o tav de
rcoritoare pe care a pus-o pe msua de lemn, apoi s-a
oprit lng ezlongul pe care eram aezat.

- Scuzai-m, domnioar.

Mi-am ridicat privirea i ea mi-a zmbit ezitant.

- Domnul a spus s v conduc n biroul dumnealui. A spus s
batei la main nite foi i c-i pare ru c v pune la lucru
ntr-o zi att de frumoas, dar e urgent. O s gsii totul
pregtit.

A spus toate astea de parc le recita de pe o foi de hrtie,
mecanic. De ce nu putea pur i simplu s m trimit n birou
i att? Putea s-mi spun chiar Edward c-i pare ru c m
pune la treab, sau cuvintele astea sunt absente din
vocabularul lui?

Dup ce Emily m-a condus n cas spre biroul lui Edward i
am pit n ncpere, am aflat i de ce. Edward nu era acolo.
Laul.

- Dac avei nevoie de ceva, doar strigai a spus Emily din
u.

M-am ntors i i-am zmbit.
- Mulumesc, deocamdat sunt bine.

A nchis ua nainte s plece. Eu am cercetat ncperea. Era
un spaiu foarte larg i luminos, datorit ferestrei din perete
n perete. Pereii erau albi, iar pe cel opus ferestrei se afla o
bibliotec imens plin cu cri. ntr-o parte se afla o
canapea mic de piele maro i o msu de cafea, iar n
cealalt parte cteva scaune de lemn, cu sptar. Iar biroul se
afla lng fereastr, avnd n faa lui un scaun rotativ. M-am
ndreptat ntr-acolo i am observat o coal alb cu un scris
elegant care cred c era al lui Edward. Am luat-o rapid i am
citit-o pe nersuflate, dar nu erau dect nite instruciuni.

Transcrie notiele de lng maina de scris, apoi scoate
dosarul Stewart i pune-le acolo. E urgent. Mulumesc.

Nu prea semna cu biletul de dragoste pe care m ateptam
s-l gsesc. Am ridicat din umeri i am scuturat din cap.
Nu-mi puteam bga minile n cap cumva? S-mi fac un
transplant de creier ori s-mi fac o gaur n tmpl i s-mi
torn minte cu lingura.

M-am aezat pe scaun i am nceput s bat notiele la
main. Nu mi-a luat mult timp, scrisul su era impecabil i
foarte ilizibil, n-am ntmpinat nicio dificultate. Dar dei
n-am stat mult la birou, mi nepenise gtul i mi amorise
fundul. Mi-am ntins braele deasupra capului. Inactivitatea
ultimelor zile i-a intrat n drepturi. Avea s-mi ia ceva timp
s intru din nou n rutin cnd aveam s m ntorc la
serviciu. Am luat foile i am nconjurat biroul. Am deschis
sertarul, era plin de dosare aezate n ordine alfabetic. Hm,
se pare c mai lucreaz i-n vacan. Nu e totui chiar att
de iresponsabil pe ct m-a fi gndit i avnd n vedere ct
de bogat i faimos era, ai zice Stop! Am ntrerupt gndul
nainte s m apuc s-i laud minunatul profesionalism. Chiar
i n gnd era umilitor.
Pn am ajuns la litera S ncepeam deja s m plictisesc.
Murmuram numele neatent n timp ce le rsfoiam. Scott,
Smith, Stanley, Stewart Am ngheat aa cum stteam, cu
fundul n aer, aplecat pe jumtate peste birou, cu capul
aproape ngropat n mormanul de dosare. Am scos dosarul
dintre celelalte, s m conving c nu-mi jucase vzul feste.
Acolo era. Stanley, Jessica. M holbam ca o idioat la
numele scris ngrijit pe eticheta lipit de dosarul alb.

Nu-mi venea s cred. Preferam s cred c am vedenii dect
aa ceva s fie adevrat. Ct de ipocrit putea s fie?
N-aveam cuvinte s exprim tot ce simeam fa de el.
Scrb, repulsie, grea, n mare parte numai chestii din alea
care i provoac vom. Am privit din nou cu nencredere
eticheta, spernd s se fi mutat literele, s fi fugit, s se fi
ascuns. i fcuse un dosar Jessici. Cred c omul sta este
totui dereglat la cap. N-am fost atent la litera D, oare i
Tanya avea un dosar? Oare aveam i eu unul? Sau avea
s-mi fac la sfritul vacanei?

Am aruncat dosarul din mn i am ctutat n continuare la
litersa S. Nu era nicio Swan. Am rsuflat uurat. Apoi
uurarea a trecut repede, fiind nlocuit din nou de
sentimente deloc prietenoase. Chiar fcuse asta, i
ndosariase aventurile? Pentru ce, s in evidena numrul
femeilor care i-au trecut n pat, pentru ca apoi s se laude la
TV? Am mai vzut un tmpit nu demult la o emisiune,
spusese foarte mndru M-am culcat cu 200 de femei.
Frate, cine mai numr? E dezgusttor. El seducea femeile
pentru c-i plceau, sau ca s completeze lista?

Mi-am ters fruntea cu dosul mnecii cmii i apoi am
nchis ochii, ncercnd s m calmez. Ce Dumnezeu putea s
scrie n dosarele alea? Cred c le fcuse el nsui, nu putea fi
att de bdran i dobitoc nct s pun pe cineva s le scrie.
Numrul de telefon, adresa, culoarea lenjeriei, poziiile? Pe
lng dezgust, mai era i curiozitatea. Minile mi tremurau
cnd m-am ntins dup dosarul Jessici. L-am deschis. Prima
foaie a czut din dosar i m-am aplecat rapid dup ea.
Probabil era CV-ul pe care l prezentase cnd se angajase la
firm, cci avea trecute studiile, abiliti, limbi strine, plus o
poz scoas la calculator prins cu caps pe spate.
S-au auzit pai pe hol i eu am nchis panicat dosarul
Jessici, l-am reintrodus n teanc i am scos, n schimb,
dosarul Stewart. Cnd ua s-a deschis, eu aezam foile n
dosar. Am ridicat privirea i am vzut-o pe Alice stnd cu o
expresie curioas n prag. Am ncercat s par calm i s-i
zmbesc, dar tremurul minilor mi trda anxietatea. Plus c
m dureau obrajii din cauza ncercrii mele chinuite de a
zmbi.

- Bella, parc ai vzut o fantom, eti alb ca varul.

Eu nu i-am rspuns, ci mi-am terminat treaba i am nchis
sertarul. M-am ntors spre Alice, ferindu-mi privirea i
frecndu-mi palmele de jeani. mi transpiraser al naibii i
sunt sigur c nici faa mea nu arta prea bine. Eu o simeam
fierbinte i cleioas. Iar pe ira spinrii simeam un ru de
transpiraie care mi se mbibase n cma, lipindu-mi-l de
piele. Earfa de la gt m sufoca, aa c mi-am smuls-o de la
gt, fr s-mi pese c Alice era acolo.

Am nchis ochii i m-am ntors cu spatele. Ok, trebuie s m
adun. N-ar trebui s fie greu. Mi-am pus mna peste locul
dureros de pe gtul meu, unde trebuia s fie vntaia i apoi
m-am ntors i am trecut ca o furtun pe lng Alice, plecnd
fr s m uit n urm i fr s-i spun niciun cuvnt. Am
fugit pe scri pn n camera mea i am trntit ua apoi am
ncuiat-o, avnd grij ca ambele sunete s fie auzite. O
simisem pe Alice n spatele meu pe scri i vroiam s fiu
singur. M-am lipit cu spatele de u i am alunecat n jos pe
ea, pn cnd stteam pe podea.

La nceput n-am fcut nimic. Doar minile mi se odihneau n
poal, picioarele mi erau ncruciate la glezne i ndoite din
genunchi, capul mi atrna uor ntr-o parte, ochii mei
cutau rtcii prin camer ceva care s m fac s m
trezesc din comarul sta. Pentru c asta era, un comar. Nu
mai avea rost s m ascund dup deget i s neg. M dureau
toate lucrurile pe care le-a fcut Edward, i asta pentru c
eram ndrgostit fr speran de el. Am fost o proast s
cred c avea s-mi fie uor s-l scot din inima mea. Se
ntmplase, i dei tiusem c o s se ntmple i asta pn la
urm, n-am ncercat s mpiedic lucrul acesta. Ba chiar l-am
ncurajat. Inima mea era proast. i oarb. De fapt, nu poate
fi orb ceva ce nici nu are ochi. Eram o proast cu totul. O
proast ndrgostit. i Edward mi frnsese inima chiar
dinainte s tiu c e a lui. Nici nu era de mirare c vroiam s-i
scot ochii Tanyei. Cred c am tiut tot timpul c exista ceva
ce m mpingea spre el i de aceea am ncercat din greu s
ignor atracia magnetic dintre noi. Bine, atracia mea
pentru el. tiu c nu m strduisem prea mult, dar de ce
trebuia s pltesc n felul sta? Alternativa cu pctuitul
ntr-o via anterioar devenea din ce n ce mai veridic. M
ntreb ns ce-am fcut att de grav n viaa aia nct s
merit asta. Nimeni nu merita o inim frnt.
Nici eu.

Am strns din pumni i mi-am nghiit lacrimile. Nicio lacrim
pentru el. Dragostea se presupunea c e un lucru frumos, c
te face s pluteti, c-i d aripi. Ah, asta era dragostea
mprtit. A mea nu avea aripi, nu m fcea s plutesc,
poate doar dac ncepeam s plng i nu m mai opream.

Dinii mi s-au ciocnit cu zgomot i am srit n picioare. Chiar
dac de-abia recunoscusem c eram ndrgostit de el, tot
de acum aveam s-ncep s-ncerc s-l uit. ncepnd de azi, de
la ora am privit ceasul 11.30 eu nu mai eram
ndrgostit de Edward Cullen. N-o s stau ca o btut de
soart n pat i s-mi plng de mil, nu vroiam s devin un
hobby.

Cnd Alice a btut la u, am deschis-o imediat. Am invitat-o
nuntru i ea m-a privit mut.

- Bella, ce-ai pit la gt? Seaman cu o

i-a dus mna la gur i m-a privit cu ochii mrii.

- Nu ntreba.
Prin nu tiu ce miracol, a neles i n-a pus ntrebri. Eu am
trntit ua i apoi am nceput s scotocesc prin dulap. Am
luat o pereche de blugi splcii i un tricou alb dintre
hainele pe care mi le adusesem de acas i m-am dus n baie
s m schimb.

- Alice, f-te comod.

I-am zmbit strmb i am disprut n baie. Prul meu era o
claie, aa c doar mi-am dat puin cu peria prin el i mi-am
prins cteva uvie la spate. Artam ca dracu. Dar cui i mai
psa. Mi-am tras hainele rapid pe mine i apoi m-am ntors
n dormitor.

Alice se aezase pe pat i privea n jur stingherit.

- Alice, ai nite fond care s acopere asta?

Am nclinat capul ntr-o parte i am artat spre gtul meu. A
dat din cap i a disprut pe u, aprnd dup cteva minute
cu cteva sticlue maronii n mn. Le-a rsfirat pe pat i
mi-a fcut semn s m aez. A combinat cteva i mi le-a
ntins pe dosul palmei i dup ce a gsit nuana potrivit, a
nceput s-mi ntind pe gt. Eu tresream de durere de
fiecare dat cnd apsa mai tare.

- Scuze a optit Alice, mucndu-i buzele.

Dup ce a terminat, i-am mulumit. Am privit-o jenat.

- Alice, dac tot s-a amnat plimbarea cu iahtul, crezi c poi
veni cu mine prin ora? Adic, pe insula asta trebuie s fie
magazine sau obiective turistice, nu? Vreau s m relaxez azi
n afara casei.

Am privit-o rugtor i speram s accepte s vin cu mine fr
s-mi pun ntrebri. Eram att de disperat s scap de aici,
nct a fi mers bucuroas i la cumprturi. Niciodat nu
mi-a fi nchipuit c a fi ales vreodat s petrec timp n
cabine, probnd haine i fcnd parada modei. Dar dac
mi-a petrece ziua de azi ntr-un mall imens, n-a zice nici
ps.

Alice a zmbit uor, ns ochii ei reineau o oarecare
ngrijorare. Dar a dat din cap i a fugit rapid s-i schimbe
hainele. A rmas s ne ntlnim n hol. Mi-am luat jacheta
mea neagr i sandalele i am cobort la parter. M-am
postat n faa uii, ateptnd-o nerbdtoare pe Alice. Nu
vroiam s apar Edward i s-mi dea planurile peste cap, nu
acum cnd mi descoperisem sentimentele pentru el i
luptam mpotriva lor. Nu vroiam s dau ochii cu el, nu azi, nu
acum.

Slav Domnului, Alice a aprut n timp record, mbrcat
ntr-o pereche de blugi asemntori cu ai mei i un tricou gri.
O pereche de ochelari de soare cu lentile negri i ascundea
ochii. Hm, poate ar fi fost o idee bun s-i fi luat i eu pe ai
mei. Dar nu vroiam s risc s urc dup ei i s m ntlnesc
cu Edward. Nu, puteam tri i fr ochelari.

Am ieit mpreun cu Alice i ne-am ndreptat spre garaj.
Uau, erau o mulime de maini. Alice a luat o cheie agat
ntr-un cui i s-a ndreptat spre un Porsche decapotabil de un
galben orbitor, chiar i la umbr. Alice a rnjit i mi-a fcut
semn s intru. Am scuturat zmbind din cap i am ocupat
locul pasagerului.

Curnd zburam pe autostrad cu o vitez incredibil,
oseaua disprea sub main, prea c era nghiit. Peisajul
din jur trecea ca prin cea, i dei de obicei nu-mi plcea
viteza, m-am ridicat cu fundul pe sptar i am deschis
braele. Senzaia era incredibil, de nepreuit. Zburam la
propriu. Am nchis ochii i am lsat vntul s-mi fluture prul
n spate. Rsul lui Alice s-a pierdut uor, luat de vnt. A mrit
viteza i eu am ipat extaziat. Mi-am lsat capul pe spate i
prul mi era tras napoi, simeam c urma s mi se smulg
de pe scalp. Dar m simeam extraordinar. Poate o s m
apuc de bungee-jumping. Adrenalina era plcut. Sngele
mi fugea cu repeziciune prin vene i inima-mi bubuia ntr-un
ritm accelerat, aproape s-mi sparg pieptul. M-am ridicat n
picioare pe scaun i m-am prins cu minile de parbriz. M
rog, de marginea lui. Nu m-am priceput niciodat la maini.

Simeam c aveam s explodez. Nu mai experimentasem
niciodat ceva att de viu i de real. Absolut divin. Dar
curnd am dat de populaie i Alice a ncetinit.

- Uau, Alice, a fost grozav am spus eu nc uimit,
aezndu-m la loc.

Entuziasmul din vocea mea era evident i Alice mi-a zmbit
radios. Eu eram peste msur de ncntat. n clipa aia am
uitat de absolut orice, chiar i de Edward. Poate dac m
apuc de sporturi extreme sau ceva de genul sta, reuesc
s-l in departe de mintea i inima mea.

Alice a tras n parcarea unui magazin mare. Nu era chiar un
mall, dar m satisfcea. Deja m simeam mai bine. Dac aa
ar fi toate cltoriile pe mall, a lua-o pe Alice la cumprturi
n fiecare zi. Mi-am zmbit n barb la acest gnd. Tentant.
Delicios de tentant.

Spre i mai mare surprinderea mea, m-am simit foarte bine
la cumprturi. Dei n-am cumprat mai nimic, am probat
aproape toate hainele din magazinul la. Am rs i am glumit
cu Alice n fiecare secund. Parc redevenisem eu nsumi i
eram recunosctoare pentru asta. Un col de rai n mijlocul
iadului. Dup cumprturi, am mncat la fast-food i apoi
am mers n singurul parc de distracii de pe insul. Am
mncat vat pe b i ngheat, i ne-am dat n carusel pn
ne-a venit ru.

Drumul spre cas a fost linitit, dar mi-a convenit. Am avut
timp s admir peisajul. Mi-am sprijinit capul ntr-un cot i am
privit vistoare oceanul. Era aproape amurgul i cerul
roiatic se reflecta n apa albastr, formnd un curcubeu al
culorilor calde. Totul era att de frumos. Astzi chiar
reuisem s m prefac c eram ntr-o vacan inocent i
m-am bucurat de ea. Pentru a mia oar, mi-am dorit ca i
Jacob s fie aici, s ne bucurm amndoi de via. tiu c el
ar fi murit de fericire dac ar fi avut ocazia s conduc o
main ca asta.

Cnd Alice a parcat n garaj, fericirea mea se evapora ncetul
cu ncetul. Iar cnd am ajuns n faa casei i l-am vzut pe
Edward cu minile n olduri i cu o expresie rece ateptnd
n prag, a disprut de tot. Am nghiit n sec. Alice m-a luat
de mn i mi-a strns uor degetele. I-am zmbit
recunosctoare i am nceput s urcm scrile.

Capitolul 15
Nu din nou
Cnd am ajuns aproape de el, puteam simi rceala pe care o
emana corpul su. Atitudinea sa ostil i privirea lui
inexpresiv m-au fcut s-mi plec ochii. M uitam stnjenit
n jur. Apoi m-am simit umilit, att de atitudinea lui fa de
mine, ct i de reacia mea. Stteam cu capul plecat, supus,
de parc comisesem o crim. Nu fcusem nimic grav, mi-am
spus n minte, deci n-am de ce s m simt aa.

O senzaie de uoar dezamgire m-a asaltat n momentul n
care am realizat c nu-l vzusem pe Edward de aproape
dou zile, cu toate c stteam n casa lui. Dei tiam c e
suprat pe mine, sperasem ca revederea noastr s fie altfel.
De-abia cnd i-am privit din nou trsturile fine i perfecte
am realizat ct de dor mi-a fost de el. Am ncercat s alung
sentimentul acesta, pentru c era evident c nu era reciproc.

- Unde naiba ai fost toat ziua? a ntrebat cu vocea plat.

Mi-am ridicat lene privirea, dar n-am rspuns nimic.

- Am fost pe insul, la cumprturi. Uitasem c Bella n-a mai
fost niciodat aici, aa c am vrut s-i art mprejurimile a
spus Alice.

I-am zmbit recunosctoare, iar ea mi-a rspuns la zmbet.
Alice m acoperise. Sau poate c nu e acesta cuvntul
potrivit, dar m scutise pe mine de nite explicaii inutile, i
oricum n-aveam de gnd s-i spun lui Edward adevratul
motiv pentru care am vrut s evadez din spaiul sta
sufocant.
- Asta a fost diminea. Mi-a spus Jasper. Dar acum e sear.

Vocea lui devenise cumva mai nsufleit. E ciudat cum am
nvat fr s vreau s-i citesc emoiile nu numai pe chip, ci
prin orice mic gest sau schimbare a expresiei i chiar prin
intonaia vocii sale.

- Nu i-am spus c am fost la cumprturi? a ntrebat Alice
cu o voce exasperat. Ar trebui s fie evident c ne
ntoarcem trziu. De parc nu tii cum sunt femeile.

- tiu c tu eti aa. Dar Bellei nu-i place s mearg la
cumprturi.

Inima mi-a tresrit cnd mi-a spus numele. L-am privit direct
n ochi i pentru o clip privirile noastre s-au ntlnit. Dar
de-abia apoi am neles cu adevrat contextul. Era adevrat,
nu-mi plcea s merg la cumprturi, dei dup ziua de azi
nu mai eram chiar att de pornit mpotriva shopping-ului.
Alice era o companie minunat i n-am avut timp s m simt
trist sau plictisit.

M simeam puin flatat c Edward m-a cercetat att de
ndeaproape nct s observe ce-mi place i ce nu. Dar nu
vroiam s vd n chestia asta ceva ce nu era, nu vroiam s
caut un alt motiv dect cel adevrat. Acum mai rmnea de
vzut care era cel adevrat, pentru c sincer, eu n-aveam
idee.

- Ei bine, ncepnd de azi i plac. Nu-i aa, Bella?

- Da, Alice am spus ncet.

Vocea mea suna ciudat de timid, rguit. Mi-am dres
vocea i am nceput s-mi schimb greutatea de pe un picior
pe altul.

- La cum conduci tu, eram pe punctul de a suna la toate
seciile de poliie din mprejurimi a spus Jasper aprnd
din spatele lui Edward.

Mi-a scpat un chicotit slab. Jasper avea dreptate, avea i de
ce s-i fac griji. Alice conducea ca o maniac.

Tanya i-a fcut i ea apariia dup dou minute, prinznd
braul lui Edward n capcana braelor ei. El s-a uitat n
slow-motion la braele Tanyei, apoi la faa ei, dar spre marea
mea dezamgire, nu i-a spus nimic. Arta de parc l deranja
apropierea ei, atunci de ce o lsa s-l sufoce, s intre cu
fora n sufletul lui? N-am s neleg niciodat, i oricum, am
ncetat s mai caut explicaii pentru comportamentul att de
bizar al lui Edward. Era pentru mine o enigm vie, pe care nu
mai eram interesat s-o dezleg.

- Scumpule, m duci i pe mine pn la centrul comercial?
Am nevoie s-mi cumpr cteva lucruri a spus cu o voce
pisicit.

M strduiam din rsputeri s nu m strmb, dar asta
necesita un efort imens pe care nu eram n stare s-l fac n
momentul acela. Eram obosit mai mult psihic dect fizic,
aveam nevoie de o pauz de la toate astea. Ziua de azi a fost
una deosebit, n care m-am simit mai mult dect eliberat,
dar odat cu ntoarcerea acas, sentimentul de tristee i
nemplinire m-a copleit din nou. Nu puteam fi fericit n
prezena lui, mi acoperea soarele cu un nor imens. Nu conta
ct linite sau fericire artificial, pentru c nu puteam fi
pe deplin fericit mi aducea absena lui, cnd eram din
nou n apropierea lui, toat disprea.

Nu vroiam s-i port pic Tanyei din cauza lui Edward, dei nu
era greu s-o antipatizezi. Poate c n locul ei a fi procedat la
fel. ns firea ei periculoas i nfumurat mi displcea
oricum.

O tcere stnjenitoare plutea peste micul grup de persoane.
Vzui dintr-o alt perspectiv, pream doar un grup de
prieteni care au venit s-i petreac vacana sau concediul
mpreun. Aa cum eram acum, toi tcui i cu zmbete sau
strmbturi pictate pe chipuri, nimeni n-ar fi ghicit tensiunea
presant ce ne apsa.

Edward a oftat aproape imperceptibil i i-a vorbit Tanyei pe
un ton evident disperat, nu tiu cum de ea nu-i ddea
seama ce pacoste era pe capul lui, c-l plictisea. Sau realiza
ct de n plus era, dar fcea pe-a proasta.

- Nu mai avem timp, Tanya, trebuia s-mi spui acum cteva
ore. E aproape ora nou i la zece trebuie s fim gata de
petrecere.

Petrecere? Alta? Fir-ar. Nu se mai termin chefurile n lumea
celor bogai. E uimitor cum aceti oameni se chinuie din
rsputeri s se distreze, la fel cum alii se chinuie s-i
ctige existena, s supravieuiasc.

Alice a scos un ipt surprins i m-a tras repede de mn, n
cas.

- Trebuie s ne pregtim, haide Bella. N-avem dect o or la
dispoziie!

Mi-am dat ochii peste cap. Bineneles, Alice e Alice. Se pare
c a avea numai o or s te faci s ari prezentabil nu era
un timp suficient. Oricum, eu n-aveam dispoziia necesar
pentru vreo petrecere, ultima mi lsase un gust amar. Dar
nu ndrzneam s-i cer lui Edward s rmn, nu vroiam s-i
atrag din nou mnia asupra mea. N-o s-mi ia mult timp s
m pregtesc, n-aveam chef de gteli i machiajuri i toate
alea. Dac era dup mine, mergeam n blugi.



Dac a fi ridicat privirea din farfuria mea nc plin, poate
a fi vzut c petrecerea era una reuit. Lumea dansa,
cnta, se distra. Eu nu. Mi se prea ironic ca toat lumea s
se distreze sub nasul meu, Dumnezeu i btea joc de mine.
Oare nu suferisem destul? Concediul sta cu Edward a fost
cea mai proast idee i eu am fost o proast i mai mare c
am acceptat i c m-am pretat la jocurile lui ieftine. Poate
am fi reuit s gsim o cale de mijloc

Edward a invitat-o pe Tanya la dans, dei ea a insistat s
danseze, aa c nu tiu dac se numete tocmai invitaie.
Mai potrivit ar fi autoinvitaie. Nu le-am aruncat nicio
privire. Mi-era i team de avalana de sentimente care m-ar
acapara dac i-a vedea dansnd fericii, unul n braele
altuia. Dac a fi trecut peste antipatia pe care mi-o trezea
Tanya i peste faptul c eram ndrgostit fr speran de
Edward, dac a fi privit lucrurile obiectiv, a fi spus c
fceau un cuplu destul de drgu. Ea frumoas, el frumos. Ea
bogat, el bogat. Da, se ncadra n tipar.

Alice tocmai se ntorcea de pe ringul de dans, la braul lui
Jasper. Se priveau unul pe altul, Jasper i spunea ceva
probabil amuzant, pentru c Alice a zmbit radios i apoi a
izbucnit ntr-un rs scurt. Din fiecare privire i cuvnt pe care
i-l adresau se revrsa o iubire enorm, era aproape
palpabil. Era dureros s stau n preajma lor. Artau perfect
mpreun, erau ca yin i yang. Alice arta superb ntr-o
rochie roie lung, iar Jasper ntr-o hain alb de sear. Eu
nu m complicasem prea mult cu inuta. Am ales s port
pantaloni pn la urm. Nu mi-am aplicat niciun strop de
machiaj, iar prul mi l-am lsat liber. Mare parte din ora n
care trebuia s m aranjez am petrecut-o n cad. Dac
nfiarea mea deloc sofisticat mi reflecta starea
interioar, asta era. Obosisem s m mai ascund, pur i
simplu nu m mai puteam preface. Nu e o ruine s fii
nefericit, i cu att mai puin s ari i s recunoti lucrul
sta.

Dup cteva minute n care m-am gndit la ct de singur i
nefericit sunt, ultima voce de pe pmnt pe care-mi
doream s-o aud, mi-a optit n ureche:

- Dansezi?

Am srit ca ars att de brusc, nct scaunul pe care stteam
s-a prbuit la pmnt, scond un sunet strident. Bine c
volumul muzicii i zumziala din sal l acoperiser. Am privit
persoana din faa mea cu expresia cea mai scrbit de care
eram n stare.

- Vii aa la mine, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat nimic, i
m invii la dans? Ct de nesimit poi fi?

James a adoptat o alur ruinat, dei numai ruinat nu se
simea. Jasper s-a ntors nainte ca James s aib ocazia s
spun ceva.

- Bella, te deranjeaz James?

L-am privit pe Jasper i i-am zmbit slab. Era mictoare grija
lui pentru mine. Dar l-am asigurat c totul era n regul. Nu
eram dornic de compania lui James, dar el i cu mine
trebuia s lmurim cteva lucruri i s ne reglm conturile.
Vroia s fac pe politicosul, a ridicat scaunul i a vrut s m
ajute s m aez. Nu prea te poi schimba n trei zile, dar
chipul lui mi prea diferit. Era la fel de frumos, dar cumva
mai mbtrnit, mai obosit. i crescuse puin i barba, dar
asta nu-i rpea nimic din frumusee.

- Nu sunt handicapat, pot s m aez singur am spus cu
o voce de ghea, privindu-l fix n ochi.

S-a aezat pe scaunul de lng mine, pstrnd o distan
rezonabil ntre noi.

- Bella, dac ai ti ce ru mi pare. Am fost un mgar.

Mcar avea decena s arate ca i cum i pare ru. Dar asta
nu schimba nimic, oricum.

- Nu te contrazic. Chiar ai fost un mgar.

Am tras adnc aer n piept i apoi am continuat:

- James, singurul lucru decent pe care l-ai fcut a fost s
pleci. i acum strici i asta ntorcndu-te.

El i frngea nervos minile i se uita spre ringul de dans.

- Vroiam s-i spun c-mi pare ru. Vreau s m ieri.

Chiar prea sincer. Dar tiam c nu trebuie s m ncred n
prefctoriile lui. i oricum nu tiu pentru ce avea nevoie de
iertarea mea, nu era ca i cum eram vreo sfnt. i n-aveam
s ne mai vedem niciodat dup ce se termina vacana asta
de comar. Pleoapele m-au nepat cnd am realizat c nu
numai pe James n-am s-l mai vd, ci nici pe Alice sau
Jasper. Erau att de drgui amndoi, iar Alice a reuit s-mi
ctige prietenia i ncrederea ntr-un timp att de scurt.
Speram ca Edward s nu le spun niciodat adevrul despre
cum am ajuns aici, mi-ar prea foarte ru ca ei s-i fac o
prere proast despre mine.

- Ce importan are? am spus distras.

- Are pentru mine, Bella. Vreau s tiu c m-ai iertat.

Se apropiase de mine n timp ce vorbea i a vrut s-mi prind
palma stng ntre ale sale. M-am retras imediat.

- Nu m atinge i nu-mi spune numele.

A ridicat braele n semn de aprare, dar s-a tras n spate. i
nu m-a atins, ceea i-a dat un plus. Apoi a nceput cu
insistenele, c e foarte important pentru el s nu fiu
suprat, c nu vrea s-l cred un obsedat, c el e de fapt un
tip de treab, bla bla. M plictisise deja. I-am zis rapid c-l
iert ca s se opreasc odat din trncnit.

Edward s-a ntors la scurt timp la mas i i-a aruncat o privire
ucigtoare lui James. Nici mcar nu l-a salutat. Tanya avea
un rnjet satisfcut pe fa cnd l-a vzut pe James aezat
lng mine. Mi-era sil de ct rutate putea exista n ea, eu
n-a putea s m bucur de nefericirea cuiva, indiferent ct
de mult mi displace. Era clar c zeia blond nu gndea la
fel.

James s-a ridicat politicos i i-a ntins mna lui Edward, care
a privit-o cteva secunde, apoi i-a scuturat-o ncet. Aa sunt
brbaii, nu se ceart din cauze unei fuste scurte. S-au aezat
apoi la mas, iar peste grupul nostru s-a aternut o tcere
monumental. Parc eram ntr-un concurs, dac vorbeam,
pierdeam premiul cel mare. Bineneles, prima care a cedat a
fost Tanya; tind s cred c ea chiar era proast, nu c fcea
pe-a proasta; nu tie cnd s tac i cnd s vorbeasc.

Restul serii a trecut greu, nimeni n-a bgat-o n seam pe
Tanya i eforturile ei de a ncepe o discuie. Concursul nc
era n picioare. Pn cnd James nu m-a invitat la dans, nu
mi-am dat seama c nc mai era lng mine. Dei n mod
normal n-a fi acceptat, atmosfera era mult prea ncordat
pentru gustul meu. Ameninarea plutea n aer, o simeam.
Nu mai era mult pn s nceap o disput, asta era sigur.
Nervii tuturor erau ntini la maxim. Aveam un presentiment
nu prea roz.

Cnd James m-a luat n brae pe ringul de dans, am regretat
impulsul de la mas care m-a fcut s accept. Melodia era
lent i el m inea mult prea strns, mult prea aproape de
trupul lui. Cnd am privit peste umrul lui, am vzut c
Edward ne privea fix. Nu m-am mai uitat deloc n direcia lui,
nu era o privelite plcut. Dect s m priveasc aa cum o
fcea, mai bine nu m privea deloc. i dac totui insista s
m chinuie cu privirile lui scrbite, preferam s nu-l privesc
eu.

- Nu m mai ine att de strns i-am spus lui James dup
jumtate de minut.

El a ntors puin capul spre mine i a zmbit uor. Avea ochii
pe jumtate nchii, prea foarte obosit. Cnd a rsuflat uor
spre mine, am realizat c de fapt era beat, nu obosit. Mirosul
de whisky mi-a pus un ghem n stomac i m-am retras
imediat din mbriarea lui.

- Ai but din nou.

El a plecat privirea i s-a apropiat din nou de mine.

- Doar un pahar de coniac a recunoscut. Zu, Bella, aveam
nevoie de curaj s vorbesc cu tine.

- Ai nevoie de curaj s-i ceri scuze? am ntrebat pe
jumtate amuzat, pe jumtate sceptic.

Mi-a evitat din nou privirea i aveam senzaia c mai era
ceva ce nu-mi spunea. A mai avut o dat expresia asta,
atunci cnd eram singuri la piscin i Oh, nu, s nu fie ce
cred eu

- Te plac foarte mult, Bella. Eti al naibii de adorabil i asta
nu-i spre binele tu.

El nu a spus asta.

- Am fost o proast s cred c te-ai schimbat am spus rstit
i am nceput s m ndeprtez de el.

A venit grbit dup mine i m-a prins de bra. Mi-am smuls
braul din mna lui i l-am privit ucigtor.

- Iart-m, iart-m, nu tiu ce-a fost n capul meu. Nu mai
spun nimic, promit.

- Puin mi pas. Ai avut parte de o a doua ans, i ai
irosit-o.

L-am lsat acolo i am plecat. N-a mai ncercat s vin dup
mine i am fost recunosctoare pentru asta. Cnd am ajuns
la mas, ceilali se pregteau de plecare. Slav Domnului,
m-am gndit, nu mai rezistam nicio secund n atmosfera
asta.

Am plecat primii, eu, Alice i Jasper n maina galben, de
data asta cu capota ridicat. Edward i Tanya urmau s vin
cu maina neagr. Nu pot s spun c m plng c mergeam
din nou cu Alice. M-a fi simit a cincea roat la cru n
maina cealalt. Cnd am ajuns acas, le-am spus noapte
bun lui Alice i lui Jasper i apoi am urcat n camera mea.
De cum am ajuns, m-am trntit pe pat. Nu tiam ce s simt,
nu tiam la ce s m gndesc. Dar trebuia s fac orice, numai
s nu plng. i tiam exact ce. M-am schimbat rapid n
panatalonii scuri i maioul cu care urma s dorm, mi-am
luat halatul i am cobort la parter. Casa era scldat n
ntuneric i nu se auzea dect un zumzet slab de la etaj.
Probabil era Alice. Ceilali nu veniser nc.

Am intrat n biroul lui Edward. Nu era o idee bun s fiu aici
i nici nu era frumos din partea mea, mi-era fric de ce
anume puteam s aflu, dar trebuia s tiu odat pentru
totdeauna ce se ntmpl. Dei mi propusesem nici s nu
mai ncerc s neleg persoana lui Edward, iat-m aici,
cutnd informaii despre fostele lui iubite. Nu vedeam prea
multe n bezna aia, lumina lunii era de ajuns doar s vd pe
unde merg. Am mers pn la birou i am aprins lampa de pe
el. Am ctutat rapid dosarul Jessici i l-am scos. Ei, acum e
acum. Inima mi btea slbatic, i auzeam ecoul
reverberndu-mi n urechi i vibrndu-mi n piept. Am nchis
ochii i am ncercat s m calmez. Dup ce mi-am spus c
ce-o fi o fi, am deschis dosarul. Am trecut rapid peste prima
fi, o vzusem data trecut, fcea parte din CV-ul ei. A doua
pagin coninea datele ei personale, numele prinilor,
adres i alte de astea. Nu tiu exact ce m ateptam s
gsesc acolo, dar n niciun caz nu mi-a trecut prin cap c-o s
dau peste un act de adopie. ocul a fost att de puternic,
nct m-am prbuit pe scaun. Apoi am auzit un scrnet de
roi n faa casei. Veniser. Am nchis rapid lampa i n-am
ndrznit nici s respir.

Nu are ce s caute Edward n birou la ora asta, dar dac
totui vine, ce-i spun? Sunt att de moart. Cnd vocile de
afar se auzeau de acum de pe hol, eram n pragul unui atac
de cord. Parc erau mai mult de dou voci Sigur mi juca
auzul feste, eram mult prea stresat. Cnd zgomotul de
tocuri se auzea pe scri, am rsuflat uurat. Urcau. Da,
nc-i auzeam vorbind. N-am ndrznit totui s aprind lampa
din nou. M-am apropiat de fereastr, i cum ochii deja
ncepuser s se adapteze n ntuneric, nu era o problem.
Am deschis din nou dosarul la fia de adopie i am
parcurs-o rapid cu privirea. De-abia dup aceea mi s-a oprit
inima, iar atacul de cord a fost mai aproape ca oricnd, cnd
am vzut c la numele tatlui nu scria Edward Cullen, ci Mike
Newton! Dar dar cum e posibil? Cnd totul l incrimina pe
Edward Am simit cum tot aerul mi s-a scurs din plmni.

Camera se nvrtea cu mine i a trebuit s m aez. Cum
putusem s fiu att de oarb? De-abia acum totul se leag,
totul are sens. tiam c e ceva ce-mi scpa, dar nici vorb s
m atept la aa ceva. Dar nu era logic s cred aa ceva dup
ce am asistat la scena din biroul su? ns dup ce m-am
gndit mai bine, mi-am amintit perfect cuvintele lui. Spusese
Nu trebuie s lai chestia asta s-i strice viaa. Era de fapt
grij pentru Jessica, nu insensibilitate. i cnd a spus c se va
ocupa el de partea financiar, era de fapt din buntatea
inimii lui, nu pentru c se simea responsabil n vreun fel de
cele ntmplate. Iar cnd i-a manifestat furia pe Mike n ziua
cnd a sunat Jessica nu era gelozie, aa cum crezusem eu.
Singurul lucru pe care nu-l nelegeam era cum de nu-l
concediase. Dar pn i ntrebarea aceasta i-a gsit
rspunsul dup ce am meditat puin. Jessica trebuie s-l fi
rugat s n-o fac. Cred c i-a fost extrem de greu lui Edward
s-l suporte cnd tia ce om josnic este.

Ct de mult m-am nelat n privina lui! Cum am putut fi
att de nedreapt cu el i de ce nu mi-am dat seama
dinainte ce se petrecea? Fusesem oare att de orbit de
dispreul pe care ncercam s-l simt pentru el nct nici nu
i-am dat ansa s dovedeasc cum este el de fapt. L-am
catalogat drept ru de la nceput i n-am acceptat alte teorii.
L-am judecat pe nedrept. Edward e de fapt un brbat bun,
iubitor, inteligent i frumos. Visul oricrei femei. i visul
meu. Dar acum este deja prea trziu. Ce rost are s-l vreau
eu i el s nu m vrea? i oricum nu pot trece peste
cuvintele urte pe care mi le-a spus n seara aceea n camera
mea. Pentru ele chiar nu are nicio scuz.

Am mai stat cteva minute n birou, mut, cu privirea
pierdut. Apoi m-am ridicat alene i am pus dosarul napoi.
Nici nu tiu cnd am ajuns napoi n camera mea. Nici n-am
aprins lampa. Mi-am scos halatul i l-am aruncat pe pat.
Cnd am ridicat privirea, am ncremenit. n fotoliul galben
din colul camerei sttea cineva. Trunchiul i se profila treptat
n ntuneric, iar cnd ochii mi s-au adaptat destul, am
recunoscut cu groaz chipul lui James. Ce Dumnezeu cuta
aici? Eram att de ngrozit nct nu-mi ieea niciun sunet
din gt nici dac a fi ncercat. Am fcut doi pai napoi, dar
el s-a ridicat rapid de pe fotoliu i mi-a pus o mn peste
gur, iar cu cealalt mi-a prins ambele mini i mi le-a
imobilizat la spate. Duhnea a alcool. Senzaia de deja-vu era
clar i m-a lovit n fa ca o avalan. De data asta nu tiu
cum avea s se termine. Se putea s fiu la fel de norocoas
ca data trecut? S scap din nou? Speram c da.

O ploaie de srutri s-a revrsat peste gtul i pieptul meu,
iar eu am nceput s m zbat. Am reuit s-mi eliberez o
mn, dar el mi-a luat mna de la gur ca s m imobilizeze
din nou. Puteam s ip atunci, dar n-am fcut-o. Ce a fi
reziolvat? Ar fi venit Edward i ar fi aruncat din nou vina pe
mine, din nou nu m-ar fi crezut. Sau poate c ar fi crezut c
fac pe martira, c m victimizez.

Lacrimi amare mi nepau pleoapele, dar nu le-am lsat s
cad. Nu rezolvam nimic nici cu plnsul. Aa c m zbteam
i ncercam s m smulg din minile lui, dar, evident, fr
prea mare succes. Aa c l-am lovit cu genunchiul sub
centur. Ha, pun pariu c la asta nu s-a gndit, pentru c a
scos un icnet surprins i ndurerat. n loc s ies din camer
mncnd pmntul, am izbucnit ntr-un rs isteric. M
scuturam de rs, am nceput s m in de burt i n curnd
mi curgeau i lacrimi, n timp ce James i ocrotea i mngia
organul procreativ. Nu nelegeam de ce reacionasem att
de stupid, dar curnd m-am aezat n genunchi i bteam cu
palmele n covor. Nu m puteam opri, nu puteam respira, nu
m puteam mica. Asta pn cnd s-a ridicat el de pe covor
i s-a ndreptat spre mine cu o expresie criminal. Rsul mi
s-a oprit brusc i n secunda urmtoare eram deja n picioare
pe pat. Am srit repede peste el i am ajuns n partea
cealalt a camerei.

Privirea lui mi ddea fiori pe ira spinrii, era diabolic. Avea
un rnjet malefic i ochii i sclipeau maliios. i-a ndoit uor
genunchii i i-a deprtat braele, ca i cum se pregtea s
m mbrieze. Arta ca un prdtor.

- Nu mai ai unde s fugi a ngnat el pe un ton melodios, ca
n filmele cu proti.

Credea c suntem n Tom i Jerry sau ce?

- S nu ndrzneti i-am spus amenintor.

El a chicotit slab i a nceput s fac pai mici n lateral.

- Oricum mi-ai zis c nu mai am nicio ans, deci n-am ce s
irosesc.

Se apropia ncet-ncet de mine, ca i cum aveam o arm
periculoas n mini i ncerca s mi-o ia. Am nceput s
pesc i eu lateral n direcia opus.

- Am tiut de la nceput c nu eti un om bun. nc de cnd
te-am vzut prima oar.

n timp ce vorbeam, m apropiam de pat, ns el se apropia
din direcia opus, nconjurnd patul.

Rnjetul lui s-a lrgit.

- Ei bine, cnd te-am vzut eu prima oar, mi-am zis Femeia
asta o s fie a mea, mai devreme sau mai trziu.

Am nghiit n sec. Am atins cu genunchii marginea patului,
iar James ajunsese deja la jumtatea distanei dintre noi.
Trebuia s m mic repede.

- i se pare c acum e momentul.

Mai erau doar doi-trei metri ntre noi. Acum ori niciodat.

- Poate mai trziu.

M-am urcat rapid pe pat i el a vrut s sar dup mine, dar a
alunecat pe parchet i a czut. ns a tras cearceaful de sub
picioarele mele i eu am czut pe partea cealalt. Am
nceput s m trsc spre u, ns el ajunsese deja peste
mine. M-a ntors cu faa n sus i m-a plesnit puternic peste
fa. Mi-au dat lacrimile de durere i am simit gust de snge
n gur. Am vrut s ip, dar mi-a pus mna peste gur, iar cu
cealalt a nceput s-mi exploreze corpul. Dintr-o singur
micare mi-a rup maioul i eu am urlat n palma lui. mi
curgeau lacrimi din colul ochilor i m scuturam acum de
plns. Mi-a cuprins snul n palm i i-a mucat buza,
scond un geamt din gt.

n timp ce el era ocupat s-mi admire pieptul gol, a slbit
fr s vrea presiunea cu care-mi apsa buzele, aa c l-am
mucat ct am putut de tare. Un sunet rguit i-a reverberat
n piept i i-a dus mna la gur. M-am ntors i m-am trt
din nou spre u, gfind.

- Ali-

Cnd am ncercat s ip, m-a prins de glezne i m-a tras spre
el. Eu ncercam s m in de parchet, dar nu reueam s m
in pe loc. Unghiile mi sngerau de la ct au zgriat
parchetul. Scoteau un sunet asurzitor ce m-a fcut s nchid
ochii. Reacie stupid, dar sta e reflexul. Cnd m asurzete
ceva, nchid ochii. Bteam din picioare i am reuit pentru o
clip s scap. Dar cnd am ajuns la u, m-a prins din nou i
m-a ntors spre el. L-am zgriat pe fa, iar el m-a plesnit din
nou. Nu mai tiam ce curge pe faa mea, lacrimi sau snge.

Apoi, ca un rspuns la toate rugminile mele arztoare, ua
s-a deschis exact n capul meu. M-a lovit puternic, n-am mai
simit nimic pentru un moment. Apoi mi dansau luminie n
faa ochilor. Deci chiar vezi stele verzi cnd te loveti la cap.
i de data aceasta salvatorul meu era Edward. Expresia de
pe faa lui era cu adevrat nspimnttoare, cea a unui
criminal psihopat. M-am cutremurat.

N-am ncercat s m ridic, doar m-am trt pn lng
perete i mi-am acoperit pieptul cu cearceaful. Lacrimile
curgeau iroi pe faa mea, dei nu simeam c plngeam. M
uitam temtoare la Edward, eram ngrozit de reacia lui.
Dar el nu m privea pe mine. Furia lui colosal era
ndreptat spre bruta de pe covor.

nainte s m prbuesc l-am auzit pe Edward ipnd ca un
taur nfuriat, apoi s-au auzit nite pocnituri, apoi material
sfiat, apoi mna lui Edward se ndrepta spre mine. Cu un
ultim efort, am ridicat mna n faa mea, s m apr.

- Te rog, nu m lovi din nou

Capitolul 16
Fericirea se pltete
Senzaia c fusesem btut cu brutalitate nu-mi ddea pace.
Toi muchii mi erau amorii i m dureau enorm. Am
gemut. O mn rece mi-a dat uviele umede la o parte i
mi-a atins delicat fruntea fierbinte. Am deschis ochii ncet,
iar chipul brzdat de griji al lui Edward a fost primul lucru pe
care l-am vzut. Am fcut ochii mari de surprindere. Ce
cuta Edward aici i mai ales, de ce m inea n brae? Am
ncercat s m ridic, dar o durere ptrunztoare ca i cum
fusesem njunghiat n umr cu un cuit fierbinte m-a fcut
s m rzgndesc.

- Ce s-a ntmplat? a ntrebat Edward, iar din vocea lui
rzbtea o grij profund. Nu te mica dac te doare.

Am clipit des cteva clipe, privindu-l fix n ochii de un verde
orbitor, ce sclipeau ciudat n momentul acela, cu un fel de
emoie stranie pe care n-o mai vzusem n ochii lui.
Afeciune poate? Sau ceva mai mult Dar, cum era
posibil?

- Edward am spus, i am fost uimit de sunetul vocii
mele.

Era zgriat cumva, ca i cum ipasem mult timp. Parc
fusesem ras n gt cu o lam ascuit, iar gura-mi era
uscat. Am nghiit n sec, iar gestul mi-a provocat o durere
ptrunztoare n gtlej. Am nceput s tuesc.

- Ce ai pit, nu te mica, ai nevoie de ceva ?

Edward prea de-a dreptul speriat, lucru ce a atras un alt ir
de ntrebri n mintea mea. Nelmurirea mea era din ce n ce
mai vast i eu aproape c explodam de curiozitate.

- Ce caui aici? am ntrebat cu vocea rguit i sacadat.

M-a privit confuz pentru o clip, apoi i-a mutat privirea n
pmnt. Modelul covorului prea c i-a acaparat atenia
deplin, cu aa o privire intens l fixa. Dup cteva minute
lungi n care nu a schiat nicio micare, ba chiar mi s-a prut
c nici n-a clipit, mi-am ntins gtul i m-am uitat i eu pe
covor, poate totui era ceva interesant acolo jos. Dar nu era
dect cearceaful de pe pat, ptat cu snge

Observasem i c purtam un alt tricou. Mi s-a pus un nod n
gt. Amintirea clipelor de acum am privit spre fereastr,
se iveau zorii cteva ore cred, m-a lovit din plin i am simit
c ncremenesc, cu privirea n gol. Biroul lui Edward, James
n camera mea am nchis ochii i am ncercat s opresc aici
irul gndurilor ce-mi provocau suferin, dar n-am putut.
Crmpeie mi se derulau prin faa ochilor i eu le priveam
parc din perspectiva altcuiva: am ncercat s scap, ua m-a
izbit n cap Parc am resimit lovitura i mi-am dus din
reflex mna la tmpl i am simit o umfltur sub degete.
Am pipit-o gentil, dar tot am tresrit de durere.

Am vzut cu coada ochiului cum capul lui Edward s-a
ndreptat ncet n direcia mea, dar eu nu m-am uitat la el.
Eram preocupat mai mult de persoana mea n momentul
acela. irul amintirilor a continuat: Edward a intrat n
camer, apoi n-am mai vzut nimic, doar nite sunete vagi
mi-au ajuns la urechi, de material sfiat, ipete apoi mna
lui Edward ndreptndu-se spre mine.

- Te rog nu m lovi din nou spusesem; imaginea asta mi
era cea mai clar n minte.

Dar Edward nu m lovise

Mi-am strns genunchii la piept i mi-am pus brbia pe ei,
apoi am nceput s m legn nainte i napoi pe pat. De ce
era Edward aici? ntrebarea asta m rodea pe dinuntru i
eram hotrt s-i dau glas, dar atunci braele lui Edward
m-au nconjurat, lsndu-m din nou fr grai i strnind o
nou serie de semne de ntrebare.

- Gata, scumpo, s-a terminat, linitete-te a optit el plin
de tandree.

A nceput s m legene puin cam prea repede ca s m
linitesc, iar eu am rmas trsnit att de cuvintele, ct i de
gesturile lui. Scumpo? Pe bune? Ce se ntmplase ct timp
dormisem, leinasem, fusesem incontient, sau m rog,
ce-o fi fost. Trecuser doar cteva ore? Ce se putea ntmpla
n cteva ore care s schimbe total atitudinea lui Edward
fa de mine?

- De ce nu m-ai chemat, Bella? Dac a fi tiut c
nenorocitul la o s ncerce din nou, jur c nu i-a fi permis
s se ntoarc n casa mea.

i a continuat s m legene, s m mngie pe spate, s m
liniteasc ca pe un copil mic. i-atunci marele mister a fost
scos din cea: Edward tia care fuseser adevratele intenii
ale lui James. i acest fapt mi produse o att de mare
explozie de sentimente de bucurie, nct mi le-am exprimat
cum tiam mai bine, adic plngnd. De data asta ns, de
fericire.

- Nu m-ai crezut nici prima dat. Am crezut am spus
printre suspine.

N-am mai putut continua. Ce am crezut? C Edward din nou
n-o s m cread i c poate o s dea vina pe mine.

El a nchis strns ochii, avnd o expresie de suferin pe chip.

- Bella, dac ai ti ct de mult regret Am fost un prost. tiu
c nu pot da timpul napoi, dar a face-o pentru tine dac a
putea.

S-a uitat adnc n ochii mei cu o privire att de intens, c
am simit cum mi se nclzesc obrajii. Ochii si ardeau de
regret.

Sub aria privirii sale, eu mi-am plecat ochii. Strngeam
agitat n pum aternutul, semn de anxietate. Dei eram
curpins de o uurare nemrginit la gndul c Edward
credea n mine, eram totui circumspect. Toat
generozitatea i cldura asta nu puteau veni din senin.
Trebuie s mai fie ceva.

- De ce nu m-ai crezut, Edward? i de ce m crezi acum?
am spus dintr-o suflare, evitnd s-l privesc n ochi.

Fixam cu privirea un punct imaginar pe cmaa lui de un
albastru marin. Vroiam s primesc rspunsuri la toate
ntrebrile mele, iar dac l priveam n ochi mi se lega limba
n gur, nu cred c-a mai fi avut curaj s-l supun presiunii
curiozitii mele.

Edward a oftat adnc, iar respiraia lui cald s-a revrsat pe
faa mea, iar o uvi ce-mi cdea peste fa s-a unduit.
Mirosea a whisky? Ah da, doar fusese la o petrecere cu
cteva ore cred nainte.

- n sinea mea, n-am avut niciun dubiu c spuneai adevrul
n privina scenei de pe plaj.

Asta m-a fcut s-mi ridic surprins ochii spre el, dar acum el
era cel care evita contactul vizual. Prea stnjenit, o stare
nespecific lui Edward. Era oarecum ciudat i amuzant, s-l
vd n impas.

- i dac m-ai crezut, de ce te-ai purtat aa cu mine?

Am simit un ghimpe n inim cnd mi-am amintit cuvintele
dure pe care mi le-a spus Edward n acea noapte. Cred c i
el i-a amintit, pentru c o umbr i s-a aezat pe chip, iar n
ochii lui plecai se citea din nou regretul profund. Am ntins
mna spre el s-l consolez cumva, dar apoi mi-am spus Ce
prostie i mi-am oprit braul la jumtatea drumului spre
chipul su. Mi-am strns degetele n pumn i mi-am retras
mna. El mi-a observat gestul i a oftat din nou.

- Vrei s tii de ce am fost att de suprat pe tine? a
ntrebat, aproape zmbind.

Am dat afirmativ din cap, privindu-l pe sub gene, oarecum
temtoare. Nu tiam de ce-mi era fric. Cred c orice cuvinte
mi-ar fi spus n-ar fi durut mai tare dect cele pe care mi le
spusese deja, nu m putea rni mai tare. Cu toate acestea,
m-am pregtit pentru urmtoarea lovitur.

- Pentru c eram orb de gelozie. ntotdeauna te simeai n
largul tu n prezena lui James, zmbeai, rdeai i nu cred
c e nevoie s-i spun c i el te plcea. Iar fa de mine erai
distant, nu tiam ce s spun sau cum s m port

Vocea i devenise dezndjduit spre sfrit i aproape c
optea. Eu nu tiam dac s sar n sus sau s plng de
fericire. Edward era gelos. Asta nsemna c nsemnam ceva
pentru el. Un zmbet mi s-a ntins inexorabil pe fa, n ciuda
eforturilor mele de a-l reine. Am simit cum inima mi s-a
umplut de iubire pentru el. A fi putut s explodez de
fericire, o simeam n fiecare fibr, o simeam cu toat fiina
mea. M simeam optimist, ndrznea. Simeam c toat
lumea era a mea.

- Eu vroiam s fiu numai cu tine, dar preai s-o preferi pe
Tanya.

M-a privit surprins i un zmbet oglindit n al meu i-a destins
trsturile. Era att de frumos cnd zmbea

- Ei, Tanya a spus el simplu.

Nu tiam ce vrea s spun de fapt, dar nici c-mi psa. M-am
ridicat n ezut i l-am atacat pe Edward. mi plcea
aceast nou eu. Curajoas, care tie ce vrea. O femeie
puternic i hotrt. De obicei nu eram compatibil cu
adjectivele astea, dar azi vedeam totul la superlativ. Nu-mi
amintesc s fi avut vreodat mai mult ncredere n mine
dect aveam n clipa aceea, n timp ce srutam cu pasiune
buzele de catifea ale lui Edward. La nceput a fost surprins,
dar apoi mi-a nlnuit talia i m-a tras spre el, plin de
afeciune. Srutul lui era copleitor, ameitor, fierbinte.
Minile mele i-au gsit calea spre prul lui magnific i
mi-am mpletit degetele n el. Mi-a cuprins apoi oldurile i
m-a lsat ncet pe spate, desprinzndu-se uor de mine.
Ochii lui erau sticloi, ardeau de pasiune i dragoste? Nu
vroiam s-mi fac sperane dearte, aa c am ncetat s-i mai
analizez fiecare zmbet, fiecare gest, fiecare micare a feei.
Am zmbit i apoi i-am privit gura. Mi-am trecut degetul
mate peste buza lui inferioar. Avea cele mai senzuale buze,
netede, catifelate, moi, iar acum o vag nuan rozalie, din
cauza srutului aprins. i-a deprtat puin buzele i mi-a
srutat degetul, apoi mi-a luat mna i mi-a srutat fiecare
deget n parte. Am fost copleit de o gam larg de emoii,
nct mi-au dat lacrimile. Edward mi-a ters o lacrim i s-a
aplecat apoi i mi-a srutat ochii pe rnd. Era foarte
concentrat, avea o expresie extrem de serioas pe fa, iar
sprncenele i erau apropiate.

- Nu plnge, scumpo a optit plin de trandree.

Am chicotit slab i l-am privit.

- Sunt lacrimi de fericire am optit la rndul meu.

Atunci el a zmbit, iar buzele lui le-au gsit din nou pe ale
mele. De data aceasta, nu era nicio grab n gesturile lui.
Srutul lui era dulce, dar m ameea la fel de mult. Mi-a
cuprins obrazul n palm i apoi a cobort pe gt. Mi s-a
fcut pielea de gin acolo unde m-a atins. Un fior puternic
m-a zguduit, iar Edward s-a desprins imediat de mine.

- Ai pit ceva? a ntrebat, uor panicat.

I-am zmbit seductor.

- Da, prezena ta m intoxic. Sunt bolnav de tine.

Faa i s-a destins n cel mai uimitor zmbet, iar ochii i
sclipeau jucu.

- n cazul acesta, sper c e o boal incurabil.

Apoi mi-a fcut cu ochiul, n timp ce se apleca din nou s-mi
guste buzele. Cred c ne-am srutat jumtate de or, dei
mie mi se prea un minut. Eram destul de aprins, mi
simeam i obrajii fierbini, iar Edward, ei bine, dovada
pasiunii lui consta n mai mult dect obraji roii, era
palpabil mai mult dect vizual. ncepeam s m ntreb
dac nu cumva mergeam prea departe. La ct cea era n
capul meu, nu tiu cum mi mai sttea mintea la negare n
momentul la. Sub nicio form n-aveam s-l ndeprtez pe
Edward, mai ales acum cnd se clarificaser lucrurile ntre
noi. Mai rmsese problema Tanya, dar nu era att de
important nct s merite s stric momentul sta. Ar fi
stricat vraja. Numele Tanyei ar trebui declarat tabu.

Eram att de adncit n gndurile mele nct de-abia am
observat c Edward nu m mai sruta, ci sttea pur i simplu
deasupra mea i m privea curios. Eu am ridicat
sprncenele.

- Ce? am spus, zmbind.

- A plti s tiu la ce te gndeai a spus el serios.

- , m gndeam

i-apoi mi-a venit altceva n minte, i-am continuat
propoziia altfel dect aveam iniial de gnd. Eu l iubeam pe
Edward. Edward cel puin m plcea. Chiar el mi spusese
acest lucru n prima sau a doua mea zi aici. Suntem amndoi
aduli. De ce nu?

I-am nlnuit gtul cu braele i l-am tras spre mine. Mi-am
nfurat n jurul degetului o uvi din prul lui de bronz i-l
priveam cum se nvrtea. Prinsesem ceva curaj, dar nu att
de mult nct s-l pot privi n ochi n timp ce-i spuneam
cuvintele urmtoare.

- M gndeam de fapt c am ateptat prea mult.

M-a privit confuz o clip.

- Ce anume ai ateptat prea mult? a ntrebat.

Oh, Doamne, Edward, nu m f s spun! Credeam c o s-i
dea seama de ndat la ce m-am referit, m bazasem pe
chestia asta.

- tii tu am ncercat eu.

i-a ncruntat sprncenele i m-a privit de-a dreptul curios.

- Nu cred c tiu.

Mi-am dat ochii peste cap.

- Haide, Edward, nu te mai preface c nu tii. Am douzeci
de ani, tii i pn acum niciodat n-am eu adic

M ncurcam n cuvinte, nici nu tiam ce vroiam de fapt s-i
spun. Dar cred c s-a prins, pentru c m-a srutat cu poft.
i-a lsat greutatea pe mine, apoi s-a rostogolit pe spate i
astfel am ajuns eu deasupra lui. Graba dispruse, iar minile
lui mi mngiau calmant spatele. Dup cteva circuite, s-au
oprit pe talie. i apoi au urcat napoi, ns pe sub tricou de
data asta. Mna lui era foarte rece, sau poate era pielea mea
prea fierbinte. Mi-am ridicat trunchiul i l-am lsat s-mi
scoat tricoul. Atunci am realizat c nu purtam sutien i
m-am grbit s-mi acopr pieptul cu braele. M-am nroit i
mi-am ferit privirea, desclecndu-l imediat pe Edward i
aezndu-m lng el. Era o reacie absurd, probabil
Edward vzuse zeci de femei dezbrcate, ns mult mai
frumoase. M-am simit deodat inferioar i mi-a fost ruine
de gndurile mele.

Edward s-a ridicat n ezut i mi-a citit corect expresia de pe
fa. A oftat i mi-a nconjurat umerii cu un bra,
trgndu-m spre el.

- Bella, nu trebuie s-i fie ruine.

Bineneles c asta m-a fcut s m simt i mai ruinat.
Poate c-a fost totui o idee proast. Eu eram novice la
capitolul sta, iar el un expert. A oftat din nou i s-a ntors
spre mine. Am ntors capul, nu aveam curaj s-l privesc n
ochi.

- Uit-te la mine, Bella a spus.

Nu l-am ascultat. El mi-a prins faa n palme i m-a forat s-l
privesc.

- Bella. Eti frumoas, cea mai frumoas, i eu te plac aa
cum eti. Nu ai de ce s-i fie ruine.

Nu mi-a scpat ezitarea lui scurt de dup te-ul acela.
Inima a nceput s-mi bat mai tare, n sperana c i-a
schimbat cuvintele la mijlocul propoziiei. Oare vroia s
spun ceea ce credeam eu? Ceea ce speram?

Am clipit des i apoi i-am zmbit. El mi-a zmbit napoi i i-a
lipit buzele de ale mele ntr-un srut inocent. Era oare posibil
ca Edward s m iubeasc? Vroiam att de mult s cred c
da.

Srutul inocent s-a transformat rapid ntr-unul aprins i
slbatic, nscut din toat pasiunea reinut pn atunci.
Edward s-a npustit peste mine i n curnd nu mai puteam
respira. Mi-a eliberat gura, ns sruturile lui s-au transferat
pe gtul i pieptul meu. Cnd mi-a cuprins snul n mn, am
gemut din gt, ceea ce a strnit o reacie ciudat n Edward,
care mi-a acoperit imediat gura. Curnd toate hainele
noastre au aterizat pe podea, iar noi eram o nvlmeal de
mini i picioare i mngieri i gemete, i nu mai tiam care
erau ale lui i care erau ale mele. Uniunea noastr a fost
apogeul a tot ceea ce puteam suporta. Am explodat la
propriu i am ipat att de tare nct am asurzit pn i eu.
Mi-am nfipt unghiile n spatele lui Edward, iar el m
strngea att de tare nct eram sigur c urma s am
vnti a doua zi.

Dup ce am fcut dragoste, am plutit o vreme n dulcea
stare de beatitudine. Stteam linitit i cu un zmbet tmp
pe fa pe pieptul gol al lui Edward, iar el mi mngia ncet
spatele. Eram att de moleit, parc nici nu mai aveam
oase sau muchi n corp, i eram att de obosit nct a fi
putut dormi sptmni ntregi fr s m satur. Dar probabil
c ar fi trebuit s i mnnc n sptmnile alea. Stomacul
meu a scos nite zgomote de protest i l-am simit pe
Edward scuturndu-se de un rs silenios. Am ridicat capul i
l-am lovit n glum.

- Hei, nu rde. n aprarea mea, nici nu-mi amintesc cnd am
mncat ultima oar.

Era adevrat. La petrecere nici nu m atinsesem de
mncare.

Edward s-a ncruntat.

- Trebuia s-i spui lui Emily s-i aduc ceva de mncare. Nu
te-am adus aici ca s te nfometez.

Ceva din felul n care a pus ntrebarea m-a fcut s m ntreb
care era de fapt motivul pentru care m-a adus aici, dar n-am
mai avut ocazia, pentru c Edward s-a ridicat brusc i m-a
tras i pe mine dup el.

- Pune ceva pe tine a spus.

L-am privit confuz.

- De ce?

- Mergem s mncm.



Dup ce am umblat prin cas, la ora 3 dimineaa, zmbind i
chicotind ca doi copii obraznici crora nu le-a fost
descoperit pozna, am revenit n camera mea. Edward
sttea pe spate, cu privirea n tavan i cu un bra ndoit sub
cap. Eu stteam ghemuit lng el i-l sorbeam din priviri.
Doamne, ce mult l puteam iubi. Inima mea era mult prea
mic pentru dragostea enorm pe care o nutream pentru el,
care cretea cu fiecare minut n care eram mpreun. Faptul
c am fcut dragoste a fost partea definitorie. Eram fericit
n momentul acela cum nu mai fusesem n toat viaa mea,
i dei n-am avut o via uoar, sunt destule momente
fericite de care-mi aduc aminte cu plcere.

- De ce nu dormi? a ntrebat Edward dup cteva minute.

Mi-am mpreunat minile pe pieptul lui i mi-am pus brbia
pe ele. Nu tiam cum s-i explic. Eram att de fericit, nct
mi se prea ireal. i tiam c va trebui la un moment dat s
pltesc pentru toat fericirea asta, s pltesc cu suferin.
Aveam senzaia asta stranie c n-avea s dureze prea mult, o
presimire proast mai exact.

- Nu vreau s m trezesc i tu s nu mai fii aici.

O nuan de tristee mi s-a strecurat n glas, fr s realizez.
Edward m-a tras spre el i mi-a srutat fruntea. Mi-a pus
capul pe umrul lui i-mi mngia prul i tmplele. Am
nchis ochii i m-am lsat prad prezentului. Nu vroiam s
umbresc momentul nostru de fericire cu prostiile mele.

- Scumpo, n-o s plec nicieri nici dac m alungi. Nu mai
scapi de-acum de mine.

Nimic din ce-ar fi putut spune n-ar fi sunat mai bine ca ce-a
spus. Nici nu-mi doream mai mult.

- Edward, te iubesc.

Am spus-o att de brusc, c nici n-am gndit-o. Pur i simplu
mi-a venit pe limb. Edward a ncremenit pentru o clip.

- Oh, Bella, nu spune asta

i apoi m-a rsturnat pe spate i am fcut o reluare a serii.
Presimirea aceea proast s-a amplificat cnd am auzit
rspunsul lui Edward. Nu m ateptam s-mi fac o
declaraie de dragoste, dar dac rspunsul firesc nu i-a venit
n minte, atunci clar ceva nu era n regul. Dar braele lui
Edward care-mi mngiau trupul, care-mi strngeau carnea,
buzele lui care-mi srutau ochii, prul, pieptul, buzele, mi-au
alungat toate ndoielile.



Diminea, cnd m-am trezit singur n pat, presimirile au
revenit cu o for nzecit. Nu puteam scpa de sentimentul
sta, c ceva ru avea s se ntmple. Exact ca atunci cnd
iei afar i ceva din atmosfer te anun c urmeaz o
furtun; poate mirosul, poate culoarea cerului, poate
temperatura aerului, poate toate la un loc. Aa i acum
tiam c fericirea mea se va sfri curnd.

M-am ntors pe spate i am ntins mna spre perna lui
Edward, care nc purta amprena capului su i parfumul
trupului su. M-am ntins s-l miros, cnd am observat cu
coada ochiului ceva rou pe ea. Un bilet. L-am deschis rapid
i l-am citit pe nersuflate.

Dac te trezeti nainte s m ntorc, culc-te napoi i
ateapt-m. Micul dejun n pat. Edward.

Am rsuflat uurat i m-am trntit napoi pe pern. Mi-am
fcut griji pentru nimic. Probabil c Edward i-a spus lui Emily
s ne pregtesc micul dejun, deci e posibil ca el s fie n
camera lui, poate face un du Am rnjit satisfcut, am
srit din pat, mi-am aruncat halatul pe mine i am ieit ncet
din camer. S ncep ziua n braele lui Edward prea o
bucic din rai, deci de ce s n-o am?

n acelai moment mi-am dat seama c nici mcar nu tiam
unde era camera lui Edward. Parc venise de dup col
odat Mergeam pe vrfuri, de team s nu m aud
cineva. A fi murit de ruine dac Alice sau Jasper m-ar fi
vzut intrnd pe jumtate dezbrcat n camera lui Edward.
Cnd am ajuns n col, mi s-a prut c aud voci discutnd,
sau parc certndu-se. Am naintat n cea mai mare linite
de care eram n stare. Speram doar s nu m mpiedic de
covor i s stric tot, a fi fost n stare. Exact cnd m
gndeam c e nepoliticos s tragi cu urechea i c ar trebui
s m ntorc n camera mea, am auzit vocea Tanyei.

- Dar, Edward, tii c eu te iubesc i te-am iubit dintotdeauna
a spus, pe un ton aproape plngcios.

Am ncremenit acolo unde eram, parc prinsesem rdcini.
Nu m puteam mica din loc. Brusc m-a luat o ameeeal i
m-am sprijinit de perete. Am dat-o naibii de politee, asta
era o chestiune de via i de moarte. M rog, nu chiar att
de radical, dar ai prins ideea. Cu ct m apropiam mai mult
de camera lui Edward, cu att vocile se auzeau mai clar.

- tiu i mi pare ru c

Vocea lui Edward m-a fcut s tresar. i pare ru c ce? N-a
mai continuat.

Ua era ntredeschis. O puteam vedea pe Tanya aezat pe
marginea patului rvit al lui Edward, mbrcat doar
ntr-un neglije alb, transparent aproape 100%. Senzaia de
vom a revenit, dar am nchis ochii i am ncercat s-o alung.

Edward se plimba prin camer, trecndu-i nervos minile
prin pr. Nu-l vedeam dect cnd ajungea n dreptul Tanyei,
dar i puteam auzi paii. Fata blond avea capul plecat i
valurile de pr auriu i ascundeau faa. Cnd a ridicat privirea
spre el, i-am vzut ochii roii i umflai. Plnsese, avea
machiajul scurs, formnd cercuri negre n jurul ochilor si
albatri. Extraordinar de frumoas, chiar i aa nengrijit.
Un junghi de durere m-a lovit n stomac i m-am chircit.

n acelai moment, Edward s-a lsat n genunchi n faa
Tanyei. Nu era n totalitate cu spatele la mine, dar niciunul
dintre ei nu m putea vedea. Edward i-a cuprins minile
ntre ale lui i i le-a srutat pe rnd.

- Tanya. Eti de mii de ori mai frumoas dect stelele.
Bineneles, tii deja asta. i s te fac s suferi e ultimul lucru
pe care mi-l doresc. i vreau s-i spun ceva.

Atunci s-a ntins i a deschis un sertar al noptierei, de unde a
scos o cutiu roie de catifea. Tanya a izbucnit n lacrimi. Iar
eu am crezut c lein. tiam prea bine ce era acolo, mai mult
ca sigur un inel. O Doamne, nu puteam fi martor la aa
ceva. Cu pai greoi i cu un ru de lacrimi curgndu-mi pe
obraji, m-am ntors n camera mea, fr s fac ns glgie.
Am nchis ua dup mine i am ncuiat-o, iar apoi m-am
sprijinit de ea i m-am lsat s alunec pe podea. Am sesizat
vag senzaia de deja-vu.

Capitolul 17

Noutate
Am dezvoltat un hobby pentru uitatul pe perei. Se pare c a
devenit o activitate frecvent pentru mine, o practic din ce
n ce mai des. Diminea, la prnz i seara. i ntre
perioadele acestea. Oricum nu aveam nimic altceva de fcut.
Mi-am recitit toate crile din bibliotec, am fcut curenie
general de 4 ori ntr-o sptmn, am fcut toate felurile
de mncare posibile, ce mai era de fcut?

Am luat mingea de tenis de pe noptier i am aruncat-o n
peretele opus cu destul for ct s se ntoarc napoi la
mine. Oh, iat un nou hobby. Aruncatul mingii n perei.
Dup vreun sfert de or, m cam plictisiem i am aruncat
mingea mult prea tare, n-am mai avut timp s-o prind i m-a
izbit exact n frunte.

- Fir-ar al naibii s fie am mormit n timp ce-mi frecam
fruntea cu grij.

Locul respectiv era fierbinte i simeam cum se umfl sub
degetele mele. Am aruncat ptura de pe mine i m-am
ndreptat spre baia de pe hol. Nu artamprea bine. Fruntea
deja avea o nuan de mov-albastru i simeam cum pulsa.
Dar per ansamblu, se potrivea cu restul nfirii mele.
Artam ca o moart vie. Pielea mea era nasntos de palid,
ochii mei nesntos de ncercnai, buzele mele nesntos
de uscate. Totul era nesntos la mine. Ce Dumnezeu mi fac
singur? Chiar merit s-mi stric viaa din cauza unui
eveniment nefericit? Nu sunt eu o lupttoare? Am trecut
prin altele mai rele i am trecut peste. Pierderea ambilor
prini ntr-un interval de timp relativ scurt e mai dureroas
dect un eec n dragoste. Asta este, se ntmpl tuturor. Nu
sunt prima i nici ultima trdat. Doar c m simt att de
nefericit. Nu e ca i cum nu m ateptam la asta, dar
speram ca pentru mine s fie diferit. i nu trdarea n sine
m-a durut, ci faptul c mi fcusem sperane, aveam vise,
planuri de viitor. Sperana ucide mai mult dect orice.

Nici nu tiu de ce se numete inim frnt. Pentru c simt ca
i cum fiecare parte din corpul meu e distrus. Niciodat
n-am avut o foarte bun coordonare ochi-mn sau
creier-mn, dar niciodat n-a fost mai proast. Cred c n
ultima sptmn am spart un set ntreg de pahare i vreo
10 farfurii. Jacob a fost nevoit s cumpere pahare i farfurii
de unic folosin, altfel am fi rmas fr niciun tacm de
sticl sau porelan. Nu tiu cum am reuit, dar am spart i o
fereastr n timp ce o curam. Sunt surprins c oglinda din
baie a supravieuit.

mi tremur trupul tot timpul, fr niciun motiv. Parc a fi
pierdut n spaiu, nu m pot concentra pe un anumit lucru
mai mult de 2 minute. Jacob nu tia ce s-mi fac la nceput,
dar acum pur i simplu m las n pace.

Am oftat. Jacob s-a purtat minunat cu mine. n ciuda tuturor
lucrurilor mai puin freti pe care le-a fcut, s-a purtat cum
nu orice frate ar fi fcut. A venit cu maina din Forks pn la
casa de pe insul a lui Edward ca s m ia. Un drum de
aproape o zi. i n-a pus niciun fel de ntrebri. A fost acolo
pentru mine, m-a susinut. Apoi a avut grij de mine
non-stop. Cteva nopi a dormit la capul meu. Cnd m
gndesc acum prin ce l-am fcut s treac Ar trebui s m
revanez fa de el.

Am cobort n buctrie s-i pregtesc ceva de mncare.
Cartea groas de bucate era pe mas, dar am ignorat-o. Am
aruncat o privire la ceas. Patru jumtate. Jake sosea peste o
or i jumtate, aveam destul timp s-i pregtesc cina.

Am deschis frigiderul i am luat tot ce-mi trebuia, apoi am
ncercat s nu m gndesc la nimic altceva dect la gtit. i
chiar mi reuise 10 minute bune, dar bineneles, ce-i
frumos nu dureaz mult, aa c mintea mi-a zburat curnd la
Edward.

Erau dou sptmni de cnd m-am ntors acas. Dou
sptmni n care nu l-am vzut i nici n-am vorbit cu
Edward. i nici el nu s-a obosit s m sune sau s m caute.
i a fcut bine pe de o parte, pentru c oricum a fi refuzat
orice fel de interaciune cu el. Dar pe de alt parte, faptul c
nici nu s-a gndit s-i cear scuze mcar la telefon era de-a
dreptul dezamgitor. Oricum, nu cred c-a fi suportat s-l
vd, mai ales n primele zile. A fost un adevrat comar att
pentru mine, ct i pentru Jacob. A plns odat cu mine.
Acum cnd m gndesc la asta, un zmbet trist mi se ntinde
pe chip. Probabil artam patetic mbriai pe patul meu i
plngnd ca doi copii nefericii.

Ziua n care am plecat de pe insul a fost cea mai groaznic
zi din viaa mea, nu vreau s-mi amintesc de ea, a vrea s
mi se tearg din memorie. Dar din pcate, nu e posibil aa
ceva O s m bntuie toat viaa amintirea asta.

Dup ce am auzit discuia dintre Edward i Tanya, m-am
ntors plngnd n camera mea i am plns 2-3 ore bune.
Apoi mi-am fcut bagajele. Eram hotrt s plec cu orice
pre, ns nu vroiam ca Edward s tie motivul meu. Nu tiu
cum am gsit fora necesar s apar la prnz prefcndu-m
c radiez de fericire. Alice i-a dat seama c ceva nu era n
regul i am fost destul de dur cu ea, chiar m-am rstit la
ea. Dei prietenia noastr se cldise pe o minciun, dei era
o prietenie fals, chiar ncepusem s in la ea. M simt i
acum prost pentru cuvintele pe care i le-am spus, dar mi-era
mai uor dect s-I spun adevrul sau s trebuiasc s
inventez alt minciun. i oricum Alice i-ar fi spus lui
Edward, lucru care nu vroiam s se ntmple. Dup prnz,
m-am furiat n biroul lui Edward i i-am telefonat lui Jacob.

Am oftat din nou i apoi am privit pe fereastr. Nu mai era
mult pn la apus. Soarele aprea ca un cerc de foc pe cerul
de un albastru nchis, brzdat de pete portocalii. Norii
preau aproape roz. Fusesem martora unei priveliti
asemntoare n camera mea din casa de pe insul Am
scuturat capul s alung amintirea. Am verificat cuptorul,
apoi m-am ntorsc n camera mea. Mi-am luat hanoracul
peste pijamale, mp3-ul, o ptur i apoi am ieit pe verand.
M-am aezat pe scri i mi-am nfurat ptura n jurul meu.
Am dat muzica la un volum rezonabil i am nchis ochii.
Mi-am sprijinit capul de balustrada din lemn i am nceput s
murmur ncet versurile melodiei. Am dezvoltat n ultima
vreme o obsesie i pentru melodiile triste. Nu era tocmai
indicat, dar m fceau s m simt mai bine. tiam c nu
eram singura care sufer.

Thought I couldnt want you

More than I did before,

But everyday I love you

A little bit more

[ Credeam c nu e posibil

S te vreau mai mult dect nainte,

Dar te iubesc pe zi ce trece

Tot mai mult ]

[ Cam stupid traducerea versurilor, dar nu am o alt
variant mai bun]

Ct de adevrat, mi-am spus n gnd. Melodia asta chiar mi
descria amalgamul de sentimente crora nu le puteam da
glas, cele crora nu le puteam da un nume. Indiferent de ct
de mult m-a rnit, indiferent ct de mgar este c s-a jucat
cu sentimentele mele, tiu c ntotdeauna va ocupa un loc
special n inima mea. tiu c-l voi iubi ntotdeauna. i dei
pare imposibil, chiar l iubeam pe zi ce trecea tot mai mult.
ntotdeauna m-am ntrebat cum poi s iubeti i s urti o
persoan n acelai timp. Acum tiam rspunsul. Cu ct vrei
s urti mai tare o persoan, cu att dragostea devine mai
puternic. De aceea tot timpul binele nvinge rul. Pentru c
binele evolueaz odat cu rul. Dac n-ar fi ru, n-ar mai fi
nici bine.

Nu neleg de ce tot timpul atunci cnd se ntmpl ceva bun
n viaa mea, ceva ru trebuie s distrug acea clip de
fericire. De ce nu-i poi spune timpului: oprete-te, sunt
fericit! i atunci cnd clipa se sfrete n cele din urm, s
derulm rapid momentele triste. Ar fi mult mai uor.
Cteodat nu numai momentele triste te fac nefericit, ci i
cele fericite, pentru c tii nu se vor ntmpla pentru a doua
oar. De asta mi-a fost tot timpul fric s iubesc, pentru c
exista posibilitatea ca acea persoan creia i druiesc inima
mea s mi-o frng, s nu-i pese deloc. i acum c acea
posibilitate a devenit mai apoi certitudine i n momentul de
fa un fapt mplinit, nu tiu cum s reacionez. Vreau s
nfrunt totul, s fiu puternic, s-mi spun c o s treac, c
probabil o s treac mult timp pn o s gsesc pe cineva n
care s m ncred din nou, dar c o s treac. Nu trebuie
dect s las totul s decurg de la sine, s las timpul s
treac. Timpul vindec rni, de aceea timpul trece. Cel puin
aa speram.

Primele zile dup ce am ajuns acas am plns n continuu.
N-am mncat, nu m-am dat jos din pat, doar am plns. Jacob
era att de neajutorat, mi venea s plng i pentru el. Jur, n
momentele acelea, el era singurul lucru pentru care mai
deschideam ochii dimineaa. Ochii lui blnzi, plini de
remucri i de durere, erau singurii care m ineau pe linia
de plutire. Era o durere prea mare, nu puteam s-i port
singur povara. i m bucur c Jacob a fost cel care m-a
ajutat s trec peste momentul critic. Punctul mort al vieii
mele, a putea spune. mi amintesc c profesoara mea de
educaie fizic din liceu mi spunea tot timpul lucrul acesta
cnd trebuia s fac ase ture de teren i simeam c-mi dau
sufletul din mine: Dac treci de punctul mort, Bella, cursa e
ca i fcut. Poate n-a fost s fie. Poate Dumnezeu are un alt
plan pentru mine, unul mai bun.

Am izbucnit n lacrimi. M abinusem n ultima sptmn,
mai ales pentru Jacob. Nu vroiam s-l vd nefericit i cu
siguran faptul c eram trist mereu l fcea nefericit. Jacob
i cu mine am avut ntotdeauna aceast legtur special.
Mi-am mbriat genunchii i mi-am sprijinit capul pe ei,
vrsndu-mi durerea prin lacrimi srate. Dup cteva clipe,
mi-am ridicat capul de pe genunchi i mi-am cuprins capul n
mini. Faa-mi era scldat n lacrimi, o simeam ud i
cleioas. Printre lacrimile ce-mi nceoau vederea, am vzut
o siluet masiv alergnd spre mine. n urmtoarea secund
eram strns n dou brae puternice i alinat. O mn
cald mi mngia prul i o alta mi freca spatele i am
recunoscut vocea linititoare a lui Jacob optindu-mi cuvinte
linititoare n ureche.

- , o s fie bine spunea vocea lui. E n regul s te
descarci, nu trebuie s fii puternic mereu. Un ut n fund e
un pas nainte, ii minte?

Am dat ncet din cap la pieptul lui i am nceput s plng i
mai tare. ipetele mele sfietoare de durere ar fi frnt
inima oricui, chiar i pe a mea dac n-ar fi fost deja frnt.
Mi se rupea sufletul de mila mea. Nu tiu ct mai puteam
ndura. Trecusem de punctul mort, dar cine tie cte alte
obstacole mai erau. Rmnea de vzut dac aveam s le trec
sau nu. Senzaia de deja-vu m-a asaltat din nou.

Cnd l-am ntlnit pe Jacob la semnul de intrare, respectiv
ieire de pe insula Harbor, m-am prbuit n braele lui. El
m-a lsat s plng n voie i nu mi-a pus ntrebri. i cnd am
ajuns acas, dup un drum lung de cteva ore bune, scena
s-a repetat din nou i din nou, n fiecare zi, timp de o
sptmn. i apoi am pus piciorul n prag i am decis c
trebuie s fiu puternic, dac nu pentru mine, mcar pentru
Jacob. Dar puterea aceasta nu era nelimitat, mai aveam
unele scpri. i aceasta a fost prima scpare dup 7 zile i
toat frustrarea acumulat n acele zile o vrsam acum.

Cred c am stat jumtate de or pe scri. Suspinam cu capul
pe umrul lui Jacob, iar el mi nconjurase umerii cu braul i
m mngia uor. Apoi am srit brusc.

- La naiba, am uitat de friptur!

i am intrat rapid n cas. Nu mirosea a ars, aa c am luat
asta ca un semn bun. Am alergat spre cuptor i, slav
Domnului, totul era n regul.

- Cina e salvat! l-am anunat pe Jacob, care tocmai intrase
n buctrie.

El a zmbit pe jumtate, apoi s-a aezat la mas. n scurt
timp, stteam amndoi la masa mic din buctrie, mncnd
n linite. Eu mai mult plimbam furculia prin farfurie dect
mncam, dar mcar eram acolo. Era prima sear n care
luam cina n afara dormitorului meu. Era i sta un pas
nainte.

Nici Jacob nu prea s se omoare cu mncatul, avea o
expresie gnditoare i sprncenele ncruntate. Exact n timp
ce-l priveam, i-a ridicat privirea spre mine i mi-a zmbit
trist.

- O s-mi spui vreodat ce s-a ntmplat acolo, pe insul? Ce
i-a fcut? a ntrebat n oapt.

Am simit cum mi s-a contractat gtul, tii, senzaia aceea
ciudat cnd simi c lacrimile i stau n gtlej i te chinui din
rsputeri s nu le lai s cad. i simeam c dac aveam s
deschid gura, urma s m prbuesc din nou i asta cu
siguran nu era o opiune. Am continuat s-l privesc,
nemicat ca o statuie.

Jacob a oftat i i-a plecat din nou privirea.

- tiu c e nc prea devreme s vorbeti despre asta. Dar
vreau s te ajut i mi-ar fi mult mai uor dac mi-ai spune
despre ce e vorba.

Dei n-am deschis gura, lacrimile au nceput totui s curg.
Jacob s-a ridicat din scaunul lui i imediat era lng mine,
consolndu-m.

- Iart-m, nu trebuia s aduc vorba de asta.

Am nchis ochii i l-am lsat pe Jacob s m aline, pentru a
mia oar probabil. Iar eu m-am rugat pentru a mia oar ca
durerea aceasta s dispar.

n noaptea aceea n-am adormit dect foarte tziu, spre
diminea probabil. Cu siguran Edward era o dilem uria
pentru oricinie. I-am ntors atitudinea pe toate prile i
n-am gsit absolut nicio logic n comportamentul lui. Ba era
distant, ba era drgstos, ba m brusca, ba m sruta cu
pasiune. Trebuia s-l fi ntrebat de la bun nceput care erau
inteniile lui. Trebuia s-l iau la rost nc de cnd n-a rspuns
firesc declaraiei mele de dragoste. De ce n-am gndit cu
mintea, de ce n-am fost raional? De ce am lsat inima s ia
toate deciziile? Acum eram cu inima frnt, umilit i
folosit. Cnd m-am druit lui, nu mi-a trecut nicio clip prin
minte c o s regret. Dar acum regretam. Pentru c tot
timpul am visat c prima dat va fi cu acel cineva special, c
va fi din dragoste. i a fost din dragoste, dar numai din
partea mea.

i totui orict de ticlos era Edward, tot nu pot s cred c
n-a avut bunul-sim s-mi spun c-i pare ru. Probabil
tcerea lui are legtur i cu biletul pe care i l-am lsat n
grab, nainte s plec. Nu vroiam s m caute i s m fac
s-i cad din n plas cu explicaiile lui false i cuvintele lui
neltoare. Vroiam s-l fac s cread c a fost decizia mea.

Edward, eti brbatul perfect, dar nu eti brbatul perfect
pentru mine.

mi pare ru. Bella.

I-am lsat biletul pe birou, lng telefon. Tanya sau altcineva
nu avea cum s-l gseasc acolo. i cunoscndu-l pe Edward,
probabil c avea s se ncuie n birou i s se gndeasc, asta
dac i psa mcar puin. Pe asta m-am i bazat cnd i-am
scris biletul.

Am oftat i m-am ntors pe partea cealalt. Oare s-a gndit la
mine n aceste dou stpmni? Probabil c nu. Eram o la,
oricum. Mi-am dat demisia prin Jacob. Eram curioas pe cine
luase n locul meu ca nlocuitoare a Jessici, dar m-am
abinut s-l ntreb pe Jacob. Mi-a spus doar c mi-a depus
demisia i c a fost acceptat. Deci a semnat-o. tia c
n-aveam s m mai ntorc la firm i nici nu s-a ntrebat din
ce motiv. Nu credeam ca cele dou rnduri scrise n grab
s-i fi dat un rspuns mulumitor. Dar nu asta voisem, pn
la urm? S nu m caute? Acum c nu m cutase, vroiam
de fapt s m caute? Nu, nu vroiam. Atunci de ce continuam
s m contrazic? Cele dou pri din mine, cea care l ura i
cea care l iubea pe Edward, vroiau lucruri diferite. Dar chiar
i cea care l iubea nu vroia s m caute, ci doar s tie de ce,
att. Motivul. Motivul pentru care m-a minit, motivul
pentru care m-a folosit, pentru care m-a fcut s sufr,
motivul pentru care mi-a frnt inima

mi trecuse la un moment dat prin minte s m rzbun i
eram chiar ncntat de idee. Rzbunarea e o curv i aveam
s m asigur c pltete cu vrf i ndesat. Dar apoi mi-am zis
c n-are rost. Dac m rzbun nu fac dect s-i art ct de
mult m-a rnit i nu vroiam s-i dau satisfacia asta.

A doua zi diminea m-am trezit din cauza durerii infernale
de stomac i am alergat la baie. Cina de asear s-a dus pe
apa smbetei la propriu. Stomacul mi se contracta
continuu, dei tot coninutul su deja se golise. M simeam
ngrozitor. O ameeal puternic m-a fcut s cad n
genunchi. Am rmas aplecat deasupra toaletei 10 minute i
continuam s vrs nimic. Pur i simplu spasmele i senzaia
de grea continuau s apar.

n cele din urm am reuit s m ridic de pe podea.

- Jacob? am strigat, slbit.

Vocea mea nu era mai mult dect o oapt joas. Ah, era
smbt. Jacob i cuta o nou slujb. Dei nc mai aveam
o datorie imens la firm, Jacob a hotrt s renune la
postul lui dup ce avea s-i gseasc o alt slujb. Mi-a
promis c Edward n-o s m mai antajeze, c nu-i pas dac
merge la nchisoare. Dar mie mi psa. Dac e nevoie, ne
mutm undeva unde s nu ne gseasc, poate n Antarctica.
O s-i trimitem lunar bani prin pot toat viaa, pn cnd o
s achitm datoria. Poate aa ne las n pace. Am chicotit
uor la gndul sta. Gestul a provocat o reacie ciudat n
corpul meu i am alergat din nou n baie.

Dup jumtate de or, zceam n pat, scldat n
transpiraie. Poate carnea aia era expirat, Dumnezeu tie
de cnd sttea n frigider. Uitasem s verific data scadent.
Trebuia s fiu mai atent de acum ncolo, nu puteam risca s
m otrvesc pe mine sau pe Jacob. Eram destul de
nefericit, ce-i drept, dar nu vroiam s mor.

Cnd s-a ntors Jacob, l-am ntrebat dac s-a simit ru i
mi-a spus c nu. Se vedea i dup expresia lui c-i e destul e
bine. Mi-a spus cu zmbetul pe buze c e posibil s fi gsit o
slujb pltit aproape la fel de bine ca cea actual. nc nu e
sigur, dar o s primeasc n cteva zile rspunsul final. n
timp ce Jacob mi povestea cu lux de amnunte cum i-a
petrecut ziua, o alt serie de contracii mi-a zguduit
stomacul i aveam senzaia c o s-l vrs cu totul.

Jacob a alergat nelinitit dup mine la baie i mi-a inut
prul, apoi mi-a ntins un prosop.

- Bella, eti bine? a ntrebat ngrijorat.

Eu am dat din cap aprobator, ns n urmtorul minut un alt
junghi m-a contrazis.

- Eti sigur? Pentru c nu pare a fi o intoxicaie alimentar

i atunci m-a lovit cu puterea unui uragan. L-am privit pe
Jacob ocat, cu ochii mrii. El m privea fix, dei ochii i
erau lipsii de concentrare. Am dat drumul ncet prosopului
pe podea. Se putea? Adic cum era posibil? Dar oare?
N-au trecut dect dou sptmni Dar, cum e posibil? n
noaptea aceea Oh, Doamne. Am nghiit n sec, lacrimi
mari rostogolindu-mi-se pe obraji. Era posibil?

Capitolul 18
Capcanele hazardului
Mrluiam altfel nu pot numi mersul apsat, greoi i
grbit prin camera mea, frngndu-mi minile i mormind
lucruri inocerente. Jacob sttea linitit pe pat, cu coatele pe
genunchi i-i freca tmplele, frustrat.

- Pentru numele lui Dumnezeu, Bella, oprete-te! O s faci o
gaur n podea.

L-am auzit vag. Adic, l-am auzit c vorbete, dar n-am auzit
ce a spus, n-am procesat cuvintele. Cnd am ajuns n dreptul
lui, s-a ridicat de pe pat, m-a apucat de brae i a nceput s
m scuture.

- Bella, oprete-te, i-am spus! M agii i pe mine!
aproape a strigat.

Nu-mi puteam concentra atenia pe nimic. Nu-l puteam privi
n ochi. Nu puteam s m linitesc. M-a strns la pieptul lui,
iar eu am nceput s plng ncet, fr lacrimi.

- Cte minute au trecut? am optit, vocea tremurndu-mi.

- Patru a optit i el, frecndu-mi linititor spatele i
braele.

- Cte trebuie s treac? am optit din nou i am nghiit n
sec.

- Cinci.

Un minut. 59 de secunde. 58. Att mai era pn cnd aveam
s tiu dac mi-era ntr-adevr destinat s fiu nefericit.
Cnd crezusem c mai ru de att nu se putea, s-a
ntmplat. Viaa nu nceteaz s m surprind. Cine a spus c
un necaz nu vine niciodat singur, mare dreptate a avut. n
cazul meu, necazurile se in lan.

30 de secunde. Inima mi btea nebunete n piept, aproape
o auzeam n linitea mormntal din camer. Respiram
sacadat de parc alergasem la maraton. Jacob ncerca s
par calm, dar ncheieturile degetelor i erau albe, tiam c
nu mai avea mult pn s explodeze de stres.

10 secunde. Palmele mi transpirau din abunden, la fel ca
tot corpul. Simeam cum mi se prelingea un ru pe ira
spinrii, care se mbiba la baza spatelui n tricoul gri pe care
l purtam. Mi-am prins capul n mini i apoi mi-am tras
prul nspre ceaf. Scncete seci mi scpau din gt i l-am
privit moart de fric pe Jacob. Cu vocea gtuit, am
ntrebat:

- S-a terminat?

Jacob m-a privit scurt, iar pentru o secund, expresia mea
ocat se oglindea pe faa lui, dar s-a adunat rapid. M-am
ridicat ncet de pe pat, mi-am trecut mna prin pr i m-am
dus la fereastr. Mi-am prins faa n palme i m-am ntors
spre Jacob.

- Albastru nseamn negativ i roz nseamn pozitiv, nu?
am ntrebat, nc gtuit de emoie.

Jacob a dat grav din cap. M-am ndreptat cu pai repezi spre
baie. Am pus mna pe clan, am nchis ochii i am deschis
ua. Am respirat adnc de cteva ori i apoi am deschis ochii.
Dreptunghiul mic i alb, de care depindea restul vieii mele,
nc era aezat pe marginea chiuvetei. Nu vedeam din prag
culoarea benzii i-mi prea bine. N-am putut s mai fac
niciun pas, orict a fi vrut. M-am ntors nervoas n camer,
paralizat de fric. Jacob m-a privit, alb ca o fantom.

- Bella, e n regul?

Vocea sa prea calm, dar eu auzeam i dincolo de aparene.
Era i el la fel de speriat ca i mine, poate chiar mai speriat.
Bnuiesc c era ocant pentru un biat de douzeci i patru
de ani s afle c sora lui de-abia trecut de adolescen era
nsrcinat cu un brbat care se ntmpla s fie eful lui. mi
imaginam presiunea la care era supus.

Doamne, m rugam, f s fie albastru! O s fie culoarea mea
preferat, o s-mi vopsesc pereii albastru, o s m mbrac
numai n albastru, numai f s fie albastru!

- N-am putut s m uit am spus, cu glasul mort.

Jacob a rsuflat uurat.

- Credeam

Apoi a scuturat din cap.

- Vrei s m duc eu?

Am dat din cap cu fervoare, iar Jacob a oftat. nainte s ias
din camer, mi-a atins uor braul, ca semn de consolare.

- tii c indiferent care e rezultatul, o s fiu alturi de tine a
spus, zmbind slab.

I-am zmbit i eu, iar lacrimi mi-au umplut ochii. Lacrimi de
fericire, c aveam parte de afeciunea fratelui meu chiar i
ntr-un moment ca acesta; i lacrimi de tristee, pentru c
exista o posibilitate de 50% ca vieile noastre s fie date
peste cap.

M-am aezat pe pat i mi-am prins capul n mini. Dac era
negativ, aveam s pup pmntul. i nu pentru c n-ar fi fost
absolut magnific s am un copil, s fiu mam; ci pentru c nu
eram att de egoist nct s-l condamn pe copilul meu la o
via fr un tat lng el. Vroiam pentru copilul meu o via
mai bun dect am avut eu. Un copil nu poate fi fericit fr
ambii prini lng el. Poate la nceput ar fi uor, dar apoi,
cnd va crete, va ncepe s ntrebe de tatl su. i eu
ce-aveam s-i spun atunci? Pentru mine, imaginea prinilor
meu era sfnt. Aa ar trebui s fie pentru orice copil. Nu
puteam pta imaginea lui Edward n mintea copilului nostru,
dac era s fie.

Iar dac rezultatul era pozitiv Inima mi s-a strns. Primul
lucru care mi-a venit n minte cnd am luat n considerare
posibilitatea asta a fost Edward n-o s afle. i parc m
simeam deja ceva mai bine. Chiar i fr tat, ne avea pe
mine i pe Jacob. Aveam s fac tot ce-mi sttea n putin s
nu simt lipsa tatlui, iar cnd momentul inevitabil va sosi
ei, pn atunci mai am timp s reflectez asupra acestui
lucru. ns tiam sigur c nu voi murdri imaginea tatlui n
mintea copilului.

Am respirat adnc i mi-am frecat palmele de blugi. Asta
este. Porcrii se mai ntmpl. Trebuie s trec peste, s fiu
puternic. Trebuie s fiu recunosctoate c sunt vie i
sntoas. S fii mam cred c e un lucru minunat. Am
ntors privirea spre fereastr, apoi mi-am atins incontient
stomacul. Am simit furnicturi n palm. Inima mi s-a
umplut de-o emoie creia nu-i puteam da niciun nume,
pentru c nu tiam ce este. Era o cldur, o lumin
interioar, o fericire sublim. i atunci mi-am dat seama c
vroiam ca acest copil s existe. Vroiam s fie pozitiv. Vroiam
s fiu mam.

ntr-un interval de cteva minute, am suferit o transformare
radical. n capul meu era o varz mai varz dect varza. Ok.
S presupunem c era pozitiv. Cum Dumnezeu aveam s ne
descurcm? Eu nu mai aveam serviciu, Jacob avea acelai
salariu ca nainte, o femeie nsrcinat i mai apoi un copil
nou-nscut nsemnau cheltuieli mari. Ca s nu mai spun de
cei cincizeci de mii de dolari pe care nc i datoram firmei.
Suntem pierdui.

Frmntrile mele interioare au fost ntrerupte de un
zgomot de sticl spart. Am srit imediat de pe pat i am
alergat pe hol. Jacob sttea cu capul plecat n faa oglinzii
sparte pe podea, strngndu-i la piept braul drept
nfurat ntr-un prosop.

- Jacob?

Nici n-a tresrit. A nchis ochii, iar expresia torturat de pe
faa lui mi-a spus tot ce vroiam s tiu. Mi-am ridicat minile
n fa i le priveam de parc nu erau ale mele. Apoi strigtul
de furie al lui Jacob mi-a inundat urechile i am ridicat
privirea la timp s-l vd venind spre mine cu o expresie
criminal n ochi. M-am lipit cu spatele de perete i am
ridicat protector braele n faa mea. ns pumnul lui Jacob
s-a izbit puternic n peretele din spatele meu, la doar civa
milimetri de capul meu. De nicieri, mi-au venit n minte
versurile ii minte cnd am dat cu pumnu-n zid ca s nu dau
n tine? Acum prea s aib sens. Am nchis ochii i am
ateptat urmtorul impact. Nici nu speram s fiu att de
norocoas nct s nimereasc i a doua oar pe lng mine.
Poate o meritam. Cte fete de douzeci de ani, necstorite
i fr slujb sunt nsrcinate? Mda, puine. i ntr-un orel
mic cum e Forks, o s ajung de rsul lumii. i Jacob o s
noate i el n ruine pe lng mine.

M-am lsat s alunec pe perete pn cnd eram aezat pe
podea. Mi-am pus capul pe genunchi i am lsat lacrimile s
curg n voie. Ochii mei trebuie s fi fost izvor. De ce mi se
ntmpl mie toate astea? De ce eu, Doamne, de ce eu?
Trebuie s fi pctuit ngrozitor ntr-o via anterioar dac
am parte de atta suferin n cea curent. i de ce nu pot s
sufr numai eu? Fratele meu ce vin are? Bine, dac e s o
lum aa, are i el o parte din vin c doar din vina lui a
trebuit s m duc eu n insula aia cu Edward. Ce s-ar fi
ntmplat dac nu a fi intrat niciodat n biroul lui Edward?
Dac nu m-a fi dus n casa lui de Crciun? Dac n-a fi
acceptat s merg cu el n vacan? Probabil Jacob ar fi fost la
nchisoare. Dar oare acum ne e mai bine?

L-am simit pe Jacob cum s-a aezat lng mine. Mi-a pus
ezitant mna pe umr i a optit ncet:

- mi pare att de ru, Bella Te rog, iart-m. M-am pierdut
cu firea.

Am ridicat ncet ochii mpienjenii de lacrimi spre el i am
dat uor din cap. Nici nu puteam s vorbesc. M-am ntins
spre el i i-am nconjurat gtul cu braele, iar el mi-a cuprind
talia i m-a tras n poala lui. Nu tiu ct am stat acolo, poate
o or, poate zece minute. Cert e c amorisem i simeam
oboseala n fiecare molecul a trupului.

Jacob i-a ajustat poziia i atunci mi-am ridicat i eu capul
de pe umrul su. Faa lui era att de mbtrnit, c mi-a
venit din nou s plng. Ochii si erau de asemenea roii,
semn c plnsese i el. Am nfrnat un val se suspine ce
amenina s m doboare i i-am mngiat faa. Chipul su
s-a mblnzit infinit i o lacrim clar i-a traversat obrazul.

- Jacob, tu eti raza mea de soarele. Nu, mint. Eti soarele
meu. Chiar i cnd cerul e cenuiu, tu aduci lumin i cldur
n mine. Te rog nu-mi alunga soarele. E tot ce mi-a mai
rmas.

Am realizat ct de adevrat era ceea ce tocmai spusesem.
Jacob era tot ce mi-a mai rmas, singurul meu sprijin. Fr el
eram pierdut.

- tiu, Bella.

M-a tras din nou spre el i i-a ngropat faa n prul meu.
M strngea att de tare nct simeam c nu mai pot
respira, dar n-am protestat. Mi-am trecut degetele prin
prul su i mi-am sprijinit brbia pe cretetul capului su.

- Ce-o s ne facem, Jacob? am ntrebat, iar din vocea mea
rzbtea teama.

L-am simit pe Jacob ridicnd din umeri. Probabil i era
team de ntrebarea asta. i mie mi era, mi-era groaz.
Viitorul nu se arta prea colorat pentru noi. Avea s fie greu,
dar ne aveam unul pe altul. Puteam trece peste orice atta
timp ct exista afeciune i ncredere. Habar n-aveam
niciunul dintre noi ce aveam s facem nici mcar peste cinci
minute, ca s nu mai spunem de viitorul mai ndeprtat. Nu
tiam ce ne rezerv soarta, cum o s ne mai loveasc, dar
eram pregtii s-i facem fa. Primisem attea lovituri sub
centur, nct nimic nu mai putea s m mire. Toate
necazurile astea m-au fcut mai puternic. tii cum se
spune, un ut n fund, un pas nainte. n cazul meu, soarta
nu-mi dduse un ut n fund, mi dduse o mam de btaie
sor cu moartea. i n fervoarea ei, l lovise i pe fratele meu.

Acum eram trei. Ce ne rezerva ziua de mine, numai
Dumnezeu tia. i imediat ce cuvntul Dumnezeu i-a avut
ecoul n mintea mea, parc s-a fcut un clic n capul meu. S-a
fcut lumin. M-am ndeprtat de Dumnezeu. Nu fusesem
niciodat foarte bisericoas, dar n ultimul timp uitasem de
Dumnezeu. Cum s nu uite i el de mine? Trebuia s m
revanez.





Trecuser dou sptmni ca fulgerul. Nici nu le-am simit,
dei au fost pline. ns drumul meu se nfia din ce n ce
mai clar. Jacob i cu mine aveam s ne mutm n Chicago.
Fusese plecat tot weekend-ul trecut acolo i a cutat cas,
serviciu pentru amndoi i tot ce ne trebuie. Noi urma s
vindem casa n care locuiam acum la un pre destul de bun,
ns n Chicago urma s stm n chirie ntr-un apartament
modest. ns nu m plngeam. Aveam s las toate amintirile
urte n urm. Aveam i amintiri frumoase aici, dar cele
urte le umbreau.

Jacob i gsise deja dou slujbe, dat fiind faptul c la firma
la care se angajase nu avea un post att de important ca cel
de aici, dar nici nu lucra la fel de mult. n timpul rmas, urma
s fie ofer de taxi. Jalnic, tiu, dar spunea c nu-l
deranjeaz. Iar eu urma s lucrez la o grdini.

Urma s ne mutm peste 5 zile. Jacob nc nu-i dduse
demisia i nici nu vorbise cu Edward. sta era pasul final. S
vorbeasc cu Edward, s se neleag asupra plii datoriei.
Dac vroia s fie ru, putea fi cnd vroia. Dar eu tiam c n
fond are o inim bun, c e nelegtor. De aceea eu nu-mi
fceam foarte multe griji n privina asta, ns Jacob era de-a
dreptul alarmat. De asemenea, nu nelegea de ce nu-i
spuneam lui Edward despre copil. Sincer, nici eu nu-mi
explicam prea bine de ce, dar cert e c nu vroiam s cread
c-l prind n capcan, c-l oblig s se cstoareasc cu mine.
n zilele astea, nimeni nu se mai cstorete cu cineva doar
pentru c femeia a rmas nsrcinat. ns n-am putut s
opresc imaginile ce mi-au aprut involuntar n minte. M-am
imaginat mbrcat n alb, pind la braul lui Jacob pe un
covor de petale albe de flori, spre un Edward chipe i
zmbitor.

Am scuturat din cap nainte ca imaginaia mea s-o ia razna
de tot. n ultimele zile a fost mai greu s nu m gndesc la
Edward, dat fiind faptul c vorbeam zilnic despre el cu Jacob,
care ncerca s-i anticipeze reacia. A ajuns la concluzia c
cel mai ru lucru care i se putea ntmpla era s refuze s-i
dm banii napoi i s cear ca Jacob s fie pedepsit. Zece ani
de nchisoare. Dei iniial a fost nspimntat, ncepea s se
obinuiasc cu ideea.





Stteam nervoas pe verand i-mi frngeam minile. Jacob
deja ntrziase jumtate de or i nu-i sttea n caracter s
ajung trziu de la serviciu, nu de cnd suntem n situaia
aceasta. n mod normal nu mi-a fi fcut griji, dar azi era ziua
cnd urma s vorbeasc cu Edward. Dei muream s fiu
alturi de el i s-l sprijin, nu eram nc pregtit s dau ochii
cu Edward fr s cedez emoional.

Exact cnd urma s-mi calc pe inim i s sun la firm s
ntreb de Jacob, maina de-un negru ters a aprut de dup
col. Am rsuflat uurat i am zmbit slab. Am urmrit cu
privirea maina pn cnd a parcat pe alee. Apoi Jacob a
deschis ncet portiera i faa lui blnd era acum lipsit de
orice sentiment. Mi s-a pus un nod n gt i mi-am dus mna
la gur. Eram pe cale s alerg n braele lui, s-l consolez, s-l
asigur c totul va fi bine, cnd s-a deschis i a doua portier.
Am tiut cine e dinainte s-i vd faa. Am ghicit identitatea
persoanei numai dup felul elegant n care prul de culoarea
bronzului i se rsfira n briza rcoroas de februarie, apoi
dup micrile sprintene, de felin. Cnd ochii de jad s-au
oprit n ai mei, am ncremenit. Lumea se prbuea n jurul
meu, iar pmntul se apropia alarmant de mult i de rapid
de faa mea. Expresia indiferent de pe chipul lui Jacob s-a
transformat n groaz, iar afeciunea brusc aprut pe chipul
tatlui copilului meu a disprut la fel de repede cum a
aprut.

Mai nti am simit durerea n genunchi, apoi obrazul drept
mi-a fost strpuns de ceva ascuit. Am simit o umezeal
cald scldndu-mi tmpla i mbibndu-se n pr. Apoi totul
s-a fcut negru.



EDWARD

Dup aproape o lun, urma s-o revd pe Bella. Eram la
douzeci de minute distan de ea. Nu-mi venea s cred c
urma s se mute la cteva sute de kilometri deprtare fr
s aib bunul-sim s m anune. Mai nti mi trimite
demisia ei prin fratele ei i acum se mut. Chiar att de
antipatic i-am devenit. Nici nu tiu ce Dumnezeu am fcut
greit. Totul mergea att de bine, iar eu eram mai fericit ca
niciodat. O gsisem pe femeia visurilor mele i urma s m
cstoresc cu ea. Cel puin sta era planul.

Habar n-aveam cum reuisem, dar o pierdusem. Aa, pur i
simplu. Diminea, cnd am intrat cu tava cu micul dejun i
cu inelul n buzunar i am vzut c Bella nu e acolo, am
crezut c explodez. Am recitit biletul ei de un milion de ori i
am ncercat s gsesc un neles dincolo de cuvintele ei. Am
revzut n minte de mii de ori noaptea de dinaintea plecrii
ei i-am ncercat s-mi dau seama unde naiba am greit.
Ce-am fcut greit, ce-am spus greit, ce n-am spus, ce n-am
fcut i trebuia s fac? De fiecare dat fr niciun rspuns.

Demisia ei am semnat-o din furie. Apoi mi-a prut extrem de
ru. Trebuia mcar s-i fi cerut o explicaie. M-am urcat de
nenumrate ori n main cu gndul s m duc la ua ei,
dar nu tiu de ce n-am fcut-o. E adevrat c nu tii ce ai
dect atunci cnd pierzi acel ceva. Dar e i mai adevrat c
nu tii ce-i lipsete dect atunci cnd capei.

Sptmnile astea am fost o legum. Nici nu mi-am angajat
o alt secretar, m-am ocupat eu de tot ca s-mi in mintea
ocupat. La naiba, mi-am fcut chiar i cafeaua. Spltur de
ibric, ce-i drept, dar mcar am ncercat. M calmasem ct de
ct, ncercasem s gndesc la rece. Poate Bella se speriase,
de asta fugise. tiu c simea ceva pentru mine, poate nu era
ndrgostit nebunete de mine aa cum eram eu de ea, dar
tiu c ocupam un loc ct de mic n inima ei.

Devenisem chiar panic i nelegtor. Plnuiam ca
weekend-ul acesta s m prezint la ua ei cu flori i s-i cer o
a doua ans, dei nu tiu cum am irosit-o pe prima. Dar
cnd demisia lui Jacob sttea scris negru pe alb n faa mea,
am cerut imediat s fie adus la mine. i cnd mi-a spus c
vrea s se mute la Chicago i mi-a propus nu tiu ce
nelegere, n fine, nici n-am mai auzit ce-a spus dup bomba
cu mutatul, mi-am ieit din mini. Aa deci, nu era de ajuns
c a plecat din firm, vroia s plece i din ora. Dar de data
asta mi-am jurat c n-avea s scape fr o explicaie.

Aa c iat-m acum, n main cu Jacob, n drum spre casa
lui. i a Bellei. Dei nu era tocmai o vizit de curtoazie, eram
att de ncntat s o revd, c nici nu mai puteam s fiu
furios. nc mi datora explicaii, dar o puteam strnge de gt
dup ce o srutam.

Cnd Jacob a luat curba, am recunoscut mica csu alb,
dar mai ales, am recunoscut femeia ghemuit pe scri, care
privea exact spre noi. Dac n-a fi tiut mai bine, a fi zis c
m privete exact n ochi. Faa ei brzdat de griji s-a relaxat
i o urm de zmbet i-a atins trsturile. N-am putut s nu
observ aura de nefericire ce prea c o nconjoar. Prea
alt persoan. Prul ei plin de strlucire era acum
nepieptnat i nengrijit, buzele i erau uscate, faa palid,
cadaveric.

Am realizat c Jacob ieise din main de-abia cnd Bella s-a
ridicat i ochii ei s-au luminat la vederea lui. ns imediat s-a
ntristat. Asta era. O nevoie slbatic de a fi lng ea, de a o
strnge n brae m-a copleit i am ieit din main. Bella s-a
prefcut n statuie de ghea. Apoi se prbuea. Jacob a
alergat spre ea n secunda imediat urmtoare, strignd ca un
nebun. Bella nu prea s aud. A ajuns prea trziu. Bella
czuse pe scri, gleznele fiindu-i ndoite ntr-un unghi
dureros i nesntos pe a doua treapt, iar restul trupului ei
zcea pe pmntul tare.

Capitolul 19
Adevrul
Nu tiu cum s-a ntmplat, dar nainte s-mi dau seama, m
aflam n aceeai camer cu Edward, n casa mea. Doar noi
doi. Jacob ieise pe motiv c trebuie s plteasc nu tiu ce
facturi, dei tiam c nu e adevrat. Totul era pregtit s
plecm, totul era pltit, iar casa urma s o vindem printr-o
agenie, nu se tie ct avea s dureze, nu era treaba noastr
s cutm cumprtori. Nu vroiam s-l las s plece, la urma
urmei nu era treaba mea. Jacob trebuia s negocieze cu
Edward plata datoriei, nu eu. Eu n-aveam ce vorbi cu el. Ce a
fost ntre noi, dac a nsemnat i pentru el ceva, se
terminase. Credeam c a fost destul de clar acest lucru
atunci cnd am plecat, cnd mi-am dat demisia, cnd nu
l-am cutat. Ce vroia acum de la mine? Cu siguran
n-aveam s ncep eu aceast discuie. La urma urmei, el
venise acas la mine, el m cutase. nseamn c el avea
ceva s-mi spun, i dei eu nu eram dispus s-l ascult, am
fcut un efort pentru Jacob.

Stteam n living, eu pe canapea, Edward pe fotoliu. Eu
aveam minile mpreunate n poal i-mi frngeam minile.
Nu de nervozitate, ci ca s am ceva de fcut. Sub nicio form
n-aveam s ridic ochii spre Edward. nc era prea dureros
pentru mine, trebuia s recunosc. Orict de mgar a fost,
orict de mult m-a rnit, orict de mult vroiam s-l ursc, nu
puteam. Mereu avea s ocupe un loc special n inima mea i
avnd n vedere ultimele evenimente, o parte din el urma s
fie tot timpul cu mine. O prticic din carnea i din sufletul
lui. Nu tiu dac o s-i spun vreodat de copil, dar tiam c
pe moment nu avea s afle.

Dei privirea mea era fixat n poal i fceam tot posibilul
s nu m uit n direcia lui nici mcar cu coada ochiului, i
simeam privirea focalizat pe chipul meu. Am oftat i mi-am
ndreptat privirea spre fereastr. Dup-amiaza era pe
sfrite, cerul ncepea s se nroeasc. Iar Edward nc era
tcut. Ca i cum a fi avut puteri telepatice, vocea lui Edward
a prins deodat via:

- Bella, spune ceva.

Sunetul plin de ecouri al vocii lui trezea n mine reacii
amorite. M rscolea dureros i am simit lacrimi mari
nepndu-mi pleoapele. Nu aveam s plng, nu-i puteam da
satisfacia asta. Nu dup tot ce mi-a fcut. mi doream s-l
pot privi n ochi i s nu simt nimic. Dar era doar o alt
dorin nemplinit, doar o alt rugciune fr rspuns.

S-a ridicat de pe canapea i a vrut s se aeze lng mine,
dar eu am ridicat mna i am spus cu vocea de ghea:

- Doar nu.

Am ntors capul n direcia opus pentru c atunci mai mult
ca oricnd eram tenat s-l privesc. i nu vroiam s cedez
unei tentaii stupide. Ultima dat cnd am fcut asta, m-am
ales cu un copil. Cine tie dac o alt cdere n ispit va fi tot
ctigtoare? De ce s risc? Pentru prima dat n viaa mea,
vroiam s fiu egoist i s pun binele meu pe primul plan. Nu
m interesa dac Edward era rnit de cuvintele mele. Dac
era, foarte bine. Nimic din ce-a fi spus nu l-ar fi rnit la fel
de tare cum m-au rnit pe mine cuvintele lui. Nimic din ce-a
fi fcut nu l-ar fi fcut s sufere la fel de tare cum m-au fcut
pe mine s sufr faptele lui. Dar eu nu eram rea, nu cutam
rzbunare. Vroiam doar s las totul n urm i s o iau de la
capt, s ncep o via nou. i el trebuia s strice i acest
lucru.

- Bella, eti bolnav? a optit.

De surprindere, uitasem de pactul pe care-l fcusem cu mine
nsmi i mi-am ntors privirea spre el.

- Ce? Nu! am spus, i la imediat mi-am plecat privirea.

Ochii lui m-au ars dureros exact n inim. Aveau avea
tandree, blndee, afeciune cu care m amgise deja
odat. Dar totui, de unde scosese aberaia asta c a fi fost
bolnav? Curozitatea m omora.

- De unde-ai scos-o i pe asta? am spus fr s gndesc.

El s-a ridicat din nou de pe fotoliu, ns de data aceasta mi-a
ignorat mna ntins i s-a aezat lng mine. A lsat o
distan decent ntre noi, ns s-a ntins i mi-a luat mna n
a lui. Eu am ncercat s-mi smulg mna din palma lui cald,
dar strnsoarea lui era prea ferm, iar eu eram obosit s
mai lupt

- N-am scos-o de nicieri a optit el blnd. Eti rece.

Mi-a prins palma n capcana palmelor sale i a nceput s-o
frece uor, apoi a ridicat-o spre buzele sale. Respiraia lui
cald mi-a fcut pielea de gin, ns nu de frig. Mi s-a pus
un nod n gt i am simit brusc nevoia s plng. Cnd buzele
lui au atins pielea galben a minii mele, o lacrim mi s-a
prelins ncet pe obraz. Buzele mi s-au ntredeschis, iar
pictura srat s-a pierdut printre ele. Edward a nchis ochii,
ns buzele i-au rmas lipite parc de degetele mele.
Tremuram. Pleoapele lui Edward s-au deschis i au dezvluit
verdele mocnit din ei. Mi-a ndeprtat mna de chipul su
doar puin. A privit apoi amprenta invizibil a gurii sale pe
dosul palmei mele, apoi a mngiat locul respectiv cu
degetul mare. Mi-a ntors mna pe toate prile, n-a lsat
niciun milimetru de piele neatins. Cnd i-a mpletit degetele
cu ale mele, parc am fost lovit de trsnet n inim. Un
suspin mi-a scpat dintre buze, iar Edward i-a ridicat brusc
ochii spre faa mea. S-a tras mai aproape de mine i a ridicat
mna spre chipul meu. Am nceput s dau cu fervoare din
cap i vroiam s ip s m lase, s plece s stea, s rmn
lng mine s m iubeasc. Dar n-am putut s-i spun nimic
din toate acestea, pentru c hohote neateptate de plns
m-au necat i am rmas fr aer. Mi-am tras mna dintr-a
lui i m-am ridicat de lng el. De ce-mi fcea asta? De ce nu
m lsa s-mi vd de drum?

- D-de ce, Edward? am spus printre suspine. De ce nu m
lai s-mi triesc v-viaa? Pentru c am dreptul la o via fr
tine.

Am rmas i eu surprins de ct dreptate era n cuvintele
mele. Aveam dreptul s ncerc mcar s fiu fericit fr el.
Dac nu, nefericit. Dar dect nefericit lng el, mai bine
singur i nefericit.

- De ce spui asta? a ntrebat, i dac nu l-a fi cunoscut, a
fi zis c e durere n vocea lui. De ce ai plecat, Bella? Cu ce am
greit?

Mai avea i tupeul s ntrebe? Vroia s m omoare ncet,
prin tortur lent? Dimineaa aceea era ultimul lucru de pe
pmnt pe care vroiam s mi-l amintesc, iar acum toat
umilina i durerea pe care le-am trit au renviat infinit n
mine, acum c-l aveam n faa mea. Vroiam s-l lovesc, s-l
fac s simt durere. Dar ce rost ar fi avut? Puteam s-l lovesc
pentru c nu m iubea? Ce fel de om a fi? Nu-l pot obliga s
m iubeasc, s fie cu mine. Dar dac nu m vroia, de ce
Dumnezeu mi-a mai dat sperane dearte, de ce m-a fcut s
cred c exist o ans pentru noi doi? Chiar n-avea idee
ce-mi fcea?

Mi-am nghiit lacrimile, m umilisem i-aa destul. Mi-am
ters faa cu palmele i m-am ntors cu spatele la el. M-am
apropiat de fereastr i mi-am sprijinit tmpla de sticl. Am
tresrit i m-am tras imediat napoi. Uitasem c aveam o
ran. Am atins tietura i m-am ntors spre Edward cu cea
mai sfidtoare expresie de care eram n stare. Probabil c
ochii roii i faa ud de lacrimi cam stricau efectul, dar
dect s fiu umil i s art ca o proast supus, mai bine
art ca o proast arogant.

- Eu am ntrebat prima am spus, dar curnd furia m-a
curpins i n-am putut s m opresc.

Toat frustrarea ultimelor sptmni m-a copleit. Toate
ntrebrile la care cutam un rspuns simeau c au o ans
acum i n-am putut s opresc tirada de cuvinte.

- Eti foarte ipocrit, tii? S vii aici i s m ntrebi cu ce ai
greit cnd nici mcar nu mi-ai dat un telefon s vezi dac
mai sunt vie? am strigat i lacrimi de furie au nceput din
nou s curg. Nu c i-a fi rspuns, oricum.

Edward a rmas pe canapea, cu o expresie de nedescifrat. Eu
am rmas lng fereastr, cu braele ncruciate pe piept. El
a tras adnc aer n piept.

- Nu te-am sunat pentru c tiam c a venit Jacob dup tine.
Ultimul numr format pe telefonul fix din cas era numrul
tu de acas. i Emily mi-a spus c a vzut un brbat brunet
foarte chipe cu o main neagr te-a luat din faa porii.

Am rmas mut. Tirada mea se oprise brusc.

- i de unde i-ai dat seama c era Jacob? am spus, dei
vocea mi tremura.

- Pentru c Emily mi-a spus c te-a srutat pe frunte, iar tu
i-ai pupat minile.

Din nou fr cuvinte. Dar doar pentru c avea rspunsul la
ntrebarea asta, nu nsemna c scpase.

- De ce nu m-ai cutat cnd te-ai ntors? am strigat din
nou, furia revenindu-mi. Sau ai considerat c nu merit
efortul i c n-avea rost s-i strici vacana din cauza mea? i
cnd ai avut demisia mea n fa nu te-ai ntrebat de ce
demisionez? Ai semnat-o de ndat! Stai, nu-mi spune, scuza
ta e c nici nu te-ai uitat la nume? Asta e, nu? Dac asta ai
de gnd s spui, nici s nu-ncerci mcar, pentru c n-o s
in!

Edward a rmas calm, enervant de calm, ca i cum se
ateptase la ntrebrile astea i avea un rspuns pentru
toate.

- Demisia ta am semnat-o pentru c eram furios a spus, la
fel de calm ca nainte. Furios pentru c nici n-ai avut curajul
s o prezini personal. Ce vorbesc eu, nici n-ai mai aprut la
serviciu! i nu te-am cutat pentru c tiam c eti suprat
i n-o s vrei s-mi vorbeti! Chiar tu ai spus c nici la telefon
nu mi-ai fi rspuns.

Aici furia mea s-a topit i din nou chinul m-a copleit. Am
rostit printre lacrimi:

- Dar te-ai ntrebat mcar o clip de ce am plecat?

Am plecat privirea i m-am aezat n fotoliul n care sttuse
el.

- Da, m-am ntrebat n fiecare nenorocit de secund nc
din clipa cnd am vzut c nu mai eti a optit, cu vocea
tremurat.

- i? Care e concluzia ta?

El a oftat.

- Nu tiu.

Mi-am ridicat privirea spre el, nevenindu-mi s cred. M-am
ridicat n picioare din nou i am nceput s roiesc prin
camer.

- Nu tii, nu tie, auzi! am ipat i am aruncat minile n
aer. ta a fost planul tu de la nceput, s m umileti, s m
aduci n patul tu, adic s-i faci hatrul i apoi s m
expediezi ca pe-o trf ieftin? Cnd ai vzut c fac pe
inabordabila la nceput probabil c eram o provocare
enorm pentru un fustangiu ca tine! Dar nu, s tii! Nu
fceam pe inabordabila! ncercam s evit s fiu rnit i
evident c am euat jalnic!

S-a ridicat i el de pe canapea i a fcut civa pai spre
mine, cu o expresie rugtoare i cu minile ntinse.

- Dar, Bella, nu neleg-

- Nu nelegi? am strigat din nou, ieit din mini. tii ceva?
Sunt o persoan destul de bun s te iert, dar nu att de
proast s te cred. Te iubeam, Edward, de asta suportam tot
ce-mi fceai, de asta am rmas acolo indiferent de ct de
mult m dureau cuvintele tale. Pentru c te iubeam, fir-ar al
naibii! Ca o nebun, ca o disperat! De asta m-am druit ie,
pentru c te iubeam, nu pentru c sunt o femeie uoar!

Edward a tresrit de fiecare dat cnd i-am mrturisit
sentimentele mele, dar n-a spus nimic. A clipit des de cteva
ori, apoi ochii i s-au umplut de lacrimi? Edward plngea?
Furia mi s-a topit pe loc. Ce mincinoas de prim clas mai
sunt. l iubeam? Pe naiba. nc l iubesc. l iubesc ca o
nebun.

- Spune-mi doar am spus pe un ton mai blnd. Cnd m
strngeai n brae i m srutai cu pasiune, te prefceai c
sunt ea?

Edward a tresrit din nou.

- Acum chiar nu neleg nimic, care ea, ce ea?

- Tanya am optit, un nou val de durere lovindu-m. n
dimineaa dup ce am fcut dragoste, m-am dus s te caut,
iar tu erai cu Tanya n camera ta, v srbtoreai logodna.
tii, urt din partea ta c nu m-ai chemat i pe mine la
micua voastr petrecere am spus pe un ton sarcastic, ns
lacrimile grele trdau suferina profund ce m marcase.

Edward prea buimcit de-a binelea acum. Se holba la mine
de parc eram de pe alt planet. A nghiit n sec i apoi a
prut s-i revin. A scuturat capul i apoi rsul lui cristalin a
umplut camera. Pentru o secund, am fost atras de trilurile
de care-mi era att de dor, apoi am realizat de fapt c rdea.
Rdea de mine. Dumnezeule, cum putusem s fiu att de
proast? Acum cnd tia c eu tiam, nu mai simea nevoia
s se ascund, mi rdea n nas.

Doamne, omoar-m acum. M-am simit att de umilit,
nct i un pre avea mai mult demnitate ca mine. M-am
lsat s alunec pe podea i mi-am lipit faa de gresia rece. Mi
se fcuse ru. Nu mai puteam suporta atta rutate. n
tmpla stnga a nceput s-mi pulseze puternic o ven i am
simit c-mi explodeaz capul la propriu. Mi-am cuprins
capul cu ambele mini, dar durerea sfietoare pur i simplu
nu vroia s dispar. Durerea fizic nu se compara ns cu cea
sufleteasc. Iar acum mpletite, erau mortale.

Un ipt asurzitor a rzbtut printre perei i primul lucru
care mi-a trecut prin minte a fost c o femeie nate.

- Bella, Bella, ce s-a ntmplat? vocea ngrijorat a lui
Edward a strpuns cortina de chin ce m nconjura.

- Edward, te iubesc a fost ultimul meu gnd spus cu voce
tare.

Nu mai aveam glas, deschideam gura, dar nu auzeam ce
spun din cauza femeii care ntea. S-o ajute cineva, vroiam
s ip, dar nu m puteam auzi nici eu pe mine. De-abia mi
auzeam propriile gnduri. nainte s m cufund din nou n
ntuneric, cuvintele salvatoare mi-au artat lumina.

- Te iubesc, Bella.

Am ncercat s m ag de ecoul cuvintelor salvatoare din
mintea mea, s nving ntunericul, s ies la suprafa. Dar
ntunericul era mai puternic. M-a prins n mrejele lui i mi-a
nvluit mintea, inima, spiritul. Fr s tiu cum, imaginea
prinilor mei mi-a aprut n minte, zmbitori, fericii, aa
cum triser tot timpul n amintirile mele. Apoi chipul blnd
al fratelui meu la optsprezece ani, n prima mea zi de coal.
i strngeam mna probabil dureros, dar Jacob nu spunea
nimic. irul de chipuri s-a ncheiat cu imaginea blnd a unui
copil necunoscut, sunt sigur c nu-l ntlnisem niciodat, cu
siguran l-a fi inut minte. Era cel mai frumos copil pe
care-l vzusem vreodat. Era o feti de vreo doi ani, cu faa
ncadrat de bucle blonde i cu ochii de un verde crud, ca ai
lui Edward Fetia a zmbit i dou gropie adorabile i-au
aprut n obrajii rumeni.

Ua s-a deschis. Att n ntunericul meu, ct i n cel de afar.
Auzeam vag agitaia din ntunericul de afar.

- Ce s-a ntmplat? Am auzit-o ipnd de la doi kilometri
deprtare! a strigat alarmat vocea cald a lui Jacob.

- Jacob am spus, cu un zmbet n glas.

Imediat i-am simit atingerea pe frunte.

- Aici sunt, Bella.

- Jacob, e feti am chicotit. O s am o feti, Jacob.

EDWARD

Bella sttea ntins pe canapeaua din living, cu ochii deschii
i fixai n tavan, ns prea c vede dincolo de el. Un zmbet
larg i era ntiprit pe chip. Sincer s fiu, m cam bga n
speriei.

- Jacob

Vocea slab a Bellei era fericit, lucru ce m-a fcut s
zmbesc automat. M ntrebam ce vede, ce viseaz

- Jacob, e feti a spus chicotind.

M-am ncruntat. Ce feti?

- O s am o feti, Jacob a repetat, fericire radiind din
fiecare cuvnt.

Am simit c o s cad cerul pe mine. M rog, tavanul. Bella
o s aib o feti? Visa. Sigur visa. Bella n-avea cum s aib
o feti. Dar teama mi-a cuprins inima cu gheare de ghea i
l-am privit pe Jacob.

- Delireaz, cred c trebuie s-o ducem la urgene.

Jacob n-a spus nimic. Continua s mngie fruntea Bellei i
s-i srute minile. Acum chiar c eram speriat de moarte!
Ce se ntmpla aici? Vroia cineva s-mi explice?

- Jacob, ce se ntmpl? am zis, cu tonul puin cam ridicat.
Cum adic Bella o s aib o feti?

Jacob a privit-o pe Bella cteva secunde, apoi i-a ntors
privirea spre mine. A oftat, iar ochii lui reflectau un rzboi
interior.

- De fapt, Bella n-o s aib o feti. Tu i cu Bellla o s avei o
feti se pare. i eram sigur c e biat hm a spus
ncruntat.

Cnd vroiam s rsuflu uurat, BUM! Pot s lein i eu?

Capitolul 20
Durere fizic. Asta m-a trezit, durerea fizic. Capul mi
zvcnea ngrozitor, parc-mi era rscolit mintea. Muchii
din tot corpul mi erau amorii i aveam senzaia c fusesem
btut cu brutalitate sau czusem de la etaj. Am gemut tare
i am ncercat s m mic, dar conexiunea creier-membre
prea s fi fost strpit undeva pe la mijloc. M-am gndit n
momentul respectiv un gnd absolut aleatoriu c aa
trebuie c se simt oamenii n com. Vor s se mite, vor s
deschid ochii, dar le e pur i simplu imposibil. Pleoapele mi
erau ca de plumb. n locul n care m aflam ori era o linite
extraordinar, ori i auzul meu suferise o schimbare drastic.

Am continuat s stau nemicat nu c a fi putut face
altceva i m ntrebam dac mi-am pierdut cumva i
memoria sau amintirile. Ce fcusem nainte s fiu btut, ori
nainte s cad de la etaj, depinde. Hm mi amintesc c
stteam pe verand i-l ateptam pe Jacob. Da. i Jacob nu
venise singur Venise i Edward cu el.

Am simit un nod n gt. Se pare c din nefericire
amintirile mele erau intacte. Pcat; ar fi fost drgu s nu-mi
mai pot aminti mcar acea parte a vieii mele. E ciudat cum
amintirile neplcute sunt cele care rmn cele mai vii n
gndurile noastre, cele care ne urmresc pn n ultima
clip. Dac m-ar ntreba cineva care a fost cea mai frumoas
perioad a vieii mele, a ezita. N-a ti ce s spun. Oricum,
nici n-a prea avea de unde alege. Dar dac a fi ntrebat
care-i perioada neagr din viaa mea, a ti exact. Moartea
prinilor mei la scurt timp unul dup altul a fost dureroas,
ntr-adevr, dar nu e ca i cum ei au vrut s m rneasc. Dar
suferina provocat de Edward putea fi cu siguran evitat.
Poate c am avut i eu o parte din vin pentru c am crezut
orbete n el. Dragostea e oarb, iar eu mi pierdusem
vederea cu totul cnd eram cu el, nu vedeam altceva. Dar el
era mai vinovat dect mine, asta era clar. N-aveam de gnd
s-i gsesc nicio scuz.

A avut un rspuns pentru fiecare dintre acuzaiile mele i
mi-a explicat tot ce nu-mi era clar, mai puin mica lui
escapad cu Tanya de dup noaptea n care fcusem
dragoste. N-a rspuns nimic la asta. Nu tiu de ce m
ateptam la altceva. n mintea mea proast, sperasem s m
nel, sperasem s aib o explicaie logic i apoi eu s-l iert,
el s m srute i apoi s fim fericii mpreun. Dar nu, nici
mcar n-a fcut efortul de a dezmini.

ncetasem s mai caut o explicaie. De ce s sufr n zadar
din cauza unui lucru asupra cruia nu am niciun control? Nu
are rost s m chinui pentru ceea ce, la urma urmei, a fost
trector. Dac ar fi inut la mine ctui de puin, nu m-ar fi
minit, nu m-ar fi amgit cu cuvinte mincinoase, nu mi-ar fi
umplut ochii de lacrimi i inima de durere. E pcat c nu-mi
pot nchide inima, ca s nu mai simt ce nu vreau s simt aa
cum nchid ochii s nu vd ceva ce nu vreau s vd.

Dar dintre toate cte a fcut, probabil cel mai bun lucru e c
mi-a dat ansa s triesc fr el i eu o s profit de ea. O s-i
art nu numai c pot tri fr el, dar i c-mi pot construi o
via fericit. O via nou alturi de copilul meu da,
copilul meu, nu al nostru. Cnd a renunat la mine a
renunat i la el/ea. Dar nu sunt att de egoist nct s-i
ofer copilului meu o via fr un tat. Nu, o s-i ofer un
tat de ndat ce-l gsesc. O s trec peste Edward cu totul
i singurul lucru care o s-mi aduc aminte de el va fi copilul.

Cu acest gnd n minte, am deschis ochii. Vedeam ca prin
cea tavanul alb al camerei mele. Lumina difuz a lampei de
pe noptier arunca umbre ciudate pe pereii camerei. Se
prea c-mi reveniser i restul simurilor, pentru c urechile
mi-au fost inundate de sunetul vocii ngrijorate a lui Jacob i
apoi am simit cum am fost strivit de pieptul su cald i
musculos. Senzaia de cldur era att de plcut, nct am
nchis din nou ochii i am oftat mulumit. Nici nu realizasem
ct mi era de frig.

Jacob m strngea att de tare, mai-mai s-mi rup oasele.
Deja aveam dificuli n a respira. Am ncercat s-i spun s
ncerce s nu m sufoce, dar parc limba-mi era ncletat.
Aa c am ateptat s treac momentul de compasiune
afeciune freasc nu erau foarte lungi de obicei i
m-am relaxat, att ct era posibil cnd eti sugrumat.

- Jacob, o sufoci a spus o voce glacial, cu o nuan de
amuzament n ea.

Am ncremenit instantaneu, ochii mi s-au deschis automat,
iar senzaia de frig era acum nzecit. Acum chiar mi doream
ca Jacob s m sugrume. Incontient, mi-am strns braele n
jurul trunchiului lui Jacob, n sperana c avea i el s m
strng mai tare. Din pcate, gestul a avut efect invers; ori
poate mi-a dat drumul din cauza cuvintelor lui Edward. Cert
e c i-a desprins braele din jurul meu i s-a aezat lng
mine, oferindu-mi o vedere de ansamblu a ncperii. Edward
sttea n scaunul din colul camerei, lng fereastr, cu
brbia sprijinit n palm i cu cotul sprijinit de genunchi.
Privea obosit n toate direciile, numai spre mine nu. Slav
cerului.

Mi-am plecat privirea, jenat. Apoi m-am nfuriat pentru c
m simisem jenat. De ce mi-ar fi ruine? Eram n camera
mea, n casa mea. El n-avea ce cuta acolo. Hotrt, am
cobort rapid din pat. Podeaua era ca de ghea sub tlpile
mele goale. Am tresrit uor la contact, ns m-am ridicat i
am pornit spre u. Micrile brute mi-au provocat un fel
de cea n creier i am ameit. Am simit cum m
dezechilibrez, ns dou brae reci mi-au nconjurat talia n
secunda imediat urmtoare. M-am tras n spate de parc am
fost curentat.

- Nu m atinge! i-am spus lui Edward cu vocea tioas i cu
speram eu cea mai criminal expresie de care eram n
stare.

Am pus accent pe fiecare cuvnt i le-am rostit pe un ton jos,
periculos. Vroiam s rnjesc, att de mndr eram de mine
c mi-am pstrat cumptul i c am reuit s-l nfrunt n
sfrit pe brbatul din cauza cruia ultimele sptmni din
viaa mea au fost iadul de pe pmnt. Nu aveam s-l iert,
asta era clar.

Pentru o clip, mi s-a prut c n ochii lui Edward a trecut o
urm de durere, dar a disprut att de rapid, nct nici nu
eram sigur c-a fost acolo. Probabil lumina. Sau mai bine zis,
lipsa ei. Lumina slab a lmpii i rzbtea numai ntr-o parte
a feei, aruncnd reflexe portocalii pe obrazul su fin. Am
ridicat brbia sfidtoare. Nu aveam remucri dac
ntr-adevr a fost rnit de respingerea mea.

Jacob s-a micat incomod pe patul meu, parc pentru a-i
face simit prezena. Mi-am ntors spre el privirea plin de
repro, iar el s-a uitat rapid n alt parte. Ce Dumnezeu i-a
venit s-l aduc pe Edward acas? Doar tia prea bine c el
era ultima persoan de pe pmnt pe care a fi vrut s-o vd.

Cnd m-am ntors din nou spre Edward, am vzut c era
profund fascinat de podeaua camerei mele. Dar o privea cu
atta intensitate, nct m-am uitat i eu n jos s vd ce l-a
acaparat ntr-att. Nimic, desigur. ns mi-am pstrat i eu
privirea la picioarele lui. De ce s rup eu tcerea? Dei
n-aveam nici cea mai mic intenie s-l iert, vroiam s-i
ascult scuzele patetice. n adncul meu ns, tiam c
adevratul motiv pentru care vroiam s-l ascult era c poate
gseam vreo porti, vrei scpare, vreo ans s fie iertat.

Am scuturat capul cu hotrre. Gndurile de genul sta mi
nmuiau furia i m fceau s-mi doresc s aib o explicaie
destul de bun. i cnd el nu va avea una, dezamgirea va fi
cu att mai mare.

Am vzut cu coada ochiului cum a ridicat puin capul i-i
simeam privirea arzndu-mi faa, dar am continuat cu
ncpnare s privesc spre podea. El a oftat de-abia auzit i
cnd i-am simit respiraia cald pe fa mi-am dat seama
ct de aproape era. Trdtoarea de inim a nceput s-o ia la
goan. O auzeam n urechi cum se zbtea i m rugam ca
pulsul s nu-mi fie vizibil la baza gtului. Am nchis strns
ochii i mi-am reinut un oftat. Mai bine s terminm mai
repede cu asta, nainte s cedez.

- Bella, te rog a spus n oapt i eu am tresrit involuntar.

Tonul lui rugtor mi-a topit orice urm de rezisten i
mi-am ridicat ncet privirea spre ochii lui ce ardeau de
regret. Trebuia s nceteze s m priveasc n felul acela, mi
ddea senzaii ciudate n genunchi, ca i cum erau din jeleu.
Cedarea fizic era cu un pas naintea celei emoionale.

- Ce m rogi? am spus, iar vocea mi-a tremurat involuntar.

Edward a luat rspunsul meu ca pe un imbold pozitiv i a
fcut un pas spre mine. Aproape ne atingeam acum.
Respiraia lui mi unduia cteva uvie de pr, iar inima mea
bineneles c i-a nceput goana nebuneasc, iar ecoul ei
rzbtea n coul pieptului. Speram s n-o aud.

Ochii mei erau la nivelul gurii sale i privirea mi s-a oprit fr
voia mea pe buzele lui pline, de un rozaliu pal, uor
deprtate. Am inspirat adnc i mi-am mucat uor buza de
jos. mi aminteam clar ct de moi erau i de catifelate i
gustul de Edward.

Cnd Edward mi-a pus mna pe umr, am tresrit, scoas
din transa mea indus de amintirea senzaiei buzelor
senzuale ale lui Edward srutndu-le pe ale mele. De data
asta, nu m-am tras din calea atingerii lui. De fapt, un val de
calm i pace mi s-a rspndit n trup de la umr. M-am simit
mai linitit, mai fericit dac se poate spune aa.

- Te rog s-mi dai mcar ansa de a-i explica a optit din
nou. Ai neles totul greit

Eram att de pierdut n privirea lui, nct mintea mea
nceoat n-a nregistrat dect parial ce a spus.
Mi-aminteam senzaia pe care am trit-o cnd m-am uitat
prima dat n ochii lui. Mi-aminteam c am fost uimit cum
eram i atunci, de altfel de culoarea vibrant, vie, crud.
Apoi cuvintele lui au curs peste mine ca o gleat de ap
rece aruncat n fa.

Mi-am smuls umrul i am fcut un pas napoi. Eram rnit,
nu puteam nega asta, dar nu puteam s-i art lui cum
simeam. L-am privit cu ur i am spus rspicat:

- A, da? i ce anume am neles greit, mai exact?

Eram de-a dreptul furioas. Adic, mi-am nchipuit c tot ce
se petrecuse ntre noi nsemnase pentru el un mare nimic,
dar nu cred ca era cazul s-mi arunce aa n fa c am greit
cnd am crezut c relaia noastr ar fi putut fi mai
profund.

- De ce te-ai culcat cu mine, Edward? am ntrebat rspicat,
privindu-l fix n ochi.

Jacob probabil a considerat ntrebarea mea ca indiciul su de
plecare, pentru c am auzit ua de la camer nchizndu-se
discret. Laul.

- Bella, doar nu crezi-

- Ce s cred? i-am tiat-o, nainte s mai apuce s spun
altceva.

Edward i-a trecut frustrat o mn prin pr i a nceput s se
plimbe prin camer. mi evita din nou privirea. ns eu l
priveam cu o furie intens, parc provocndu-l s dea ochii
cu mine. Degeaba ns. Oricum, mi-era destul. Am mers cu
pai mari spre u i am deschis-o.

- Iei i-am spus rece.

S-a oprit i m-a privit tmp, parc nevenindu-i s cread c-l
ddeam afar pe u. Da, domnule, s-mi iei din cas! Dar
nu se mica din loc. Sttea acolo i m privea cu ochii ia
mari i verzi, cu expresia de necitit. Nu i-am putut susine
privirea mai mult de cteva secunde. Nu era corect, cnd el
m putea nmuia aa uor. Ochii lui ar trebui declarai arme
mortale. Cred c am mai avut odat gndul sta. n fine, era
la fel de adevrat n momentul acela.

- Uite, pot s-i explic tot. Absolut tot a spus n cele din
urm. Dar va trebui s m lmureti i tu n legtur cu
anumite chestiuni.

Am ridicat brusc privirea, privindu-l stupefiat.

- Eu? am zis cu vocea ridicat. Eu s te lmuresc pe tine?
am repetat, nevenindu-mi s cred.

Edward prea c se simte incomod, stnjenit aproape.

- Cnd ai leinat bine, nainte s-i pierzi cunotina, ai spus
nite lucruri.

Habar n-aveam despre ce vorbea. Nu-mi aminteam mare
lucru. tiam doar c m durea. i c cineva ipa. Da, mi se
prea c aud o femeie nscnd.

Am fcut un gest cu mna, indicndu-i s continue.

- Ai spus c m iubeti.

Bang. Am crezut c o s lein din nou. Mi-am cobort
imediat privirea i am nghiit n sec. Am simit cum sngele
fierbinte mi-a inundat obrajii i n-am mai fost n stare s neg.

- Da, pi, tiai deja asta. sta a fost scopul tu nc de la
nceput nu? am optit, zmbind trist.

Nu mai zmbisem de att de mult timp, nct m dureau
obrajii. Era o senzaie ciudat.

- Nu! De unde-i vin ideile astea? a ntrebat Edward,
prnd ocat. Dup cum i-am spus, ai neles totul greit!
Las-m mcar s-i explic.

N-am zis nimic, doar am ateptat tcut.

- M-ai atras nc de cnd ai aprut n ziua aceea n biroul
meu. i la petrecerea de Crciun m-ai acaparat complet.
Dup ce Jessica a plecat, te-am fcut secretara mea doar ca
s te pot vedea mai des, s te am mai aproape. Erai att de
ezitant n preajma mea la nceput i tot timpul cu garda sus,
nct mi era greu s m apropii de tine.

A rsuflat lung i a nceput din nou s se plimbe prin camer.
Eu rmsesem mut. Asta era ceva ce nu mai auzisem
nainte.

- Mcar la birou te aveam acolo n fiecare zi i speram s-i
pot arta cum sunt eu de fapt. Apoi cnd te-am srutat n
main, nu tiu ce s-a ntmplat. Nu-mi dau seama ce te-a
suprat. Am fost devastat, mai ales cnd ai renunat i la
post. Desigur, n-aveam de gnd s te las s pleci, vroiam
doar s las s te calmezi i s te mai gndeti. Aproape i-am
mulumit lui Jacob pentru problema aia.

Mi-am ridicat uimit privirea spre el.

- N-aveai de gnd s-l denuni? am ntrebat optit.

- Bineneles c nu. Crezi c i-a fi fcut aa ceva?

- Tu s-mi spui. M-ai antajat cu chestia asta, nu? am spus,
amrt din nou.

Edward prea din nou stnjenit.

- Nu e ceva de care sunt mndru. Dar nu tiam cum altfel s
te fac s-l vezi pe adevratul eu. Ideea cu concediul pe
insul prea briliant. I-am invitat i pe Jasper i Alice ca s
nu fie suspiciuni. Dar au aprut Tanya i James i tii restul.

Dei mi spusese i Alice ceva despre asta, nu puteam totui
s cred c era adevrat.

- tii, n privina scenei de pe plaj, n sinea mea te-am
crezut tot timpul. tiam c James a fost de vin. Tu erai prea
inocent ca s-l atragi n vreun joc murdar.

- Atunci de ce te-ai purtat aa? am ntrebat cu vocea
stins.

- Pentru c eram orb de gelozie a recunoscut el dintr-o
suflare. Numai gndul c l-ai fi preferat pe el n locul meu m
fcea s vd negru n faa ochilor. Tu stteai tot timpul cu el,
rdeai, preai apropiai

- Da, pentru c tu nu preai s ai ochi dect pentru Tanya.
Vroiam s te fac s plteti cumva. Nu tiu de unde-mi
venise ideea c te-ar fi suprat s m vezi cu James.

Nu-mi venea s cred c spusesem asta cu voce tare. Se
prea c era seara dezvluirilor jenante.

- M-a orbit. Bella, chiar nu-i dai seama? a spus, cu vocea
calm, ns plin de emoie. M-am ndrgostit de tine ca un
nebun de prima dat cnd te-am vzut. Te iubesc, Bella.

Fr s vreau, am simit un val de fericire cuprinzndu-m,
iar ochii mi s-au umplut de lacrimi. Mi-am ridicat privirea
plin de speran spre el, iar el a zmbit tandru. Picioarele
mi s-au mpleticit spre el, ns pornise i el spre mine.
Curnd, eram strns la pieptul su, cu braele sale
puternice n jurul meu. I-am mbriat talia i am lsat n
sfrit lacrimile s curg. Edward a nceput s mearg cu
spatele spre pat i s-a aezat, iar pe mine m-a tras n poala
lui. Capul mi se odihnea pe umrul su, iar el mi inea cu o
mn talia, iar cu cealalt mi mngia prul i spatele.

Nu tiu ct timp am stat aa. Mie mi s-a prut o eternitate.
Dar m simeam aa bine acolo, n braele lui, ca i cum
acolo era locul meu, ca i cum mi era destinat s m aflu n
braele sale.

Dup cteva clipe ns, Edward m-a scos din reverie. A oftat
adnc.

- Ar mai fi ceva ce a vrea s te ntreb a optit.

Eu am dat din cap pe umrul lui. Nu vroiam s stric
momentul vorbind.

- Tot nainte s-i pierzi cunotina, ai spus ceva despre o
feti.

Am ncremenit acolo n braele lui, care preau deodat reci
ca gheaa. Inima mi s-a strns i mi-am dat seama panicat
c el tia.

- De ce n-ai venit la birou de ndat ce i-ai dat seama?

Am oftat adnc i eu i am hotrt s-i spun adevrul.
Oricum tia mare parte din el.

- Nu vroiam s crezi c vreau s te prind n capcan, s te leg
de mine pentru tot restul vieii. Nici acum n-am de gnd s
fac asta.

Edward a rs uor. L-am privit surprins.

- Prostuo a spus amuzat. Nu mai scapi de mine nici dac
vrei.

Apoi mi-a acoperit buzele cu ale sale ntr-un srut inocent,
dar lung. Uitasem aproape ct de divin se simeau. Moi, fine
ca sticla, calde, dulci nainte s pot s savurez mai mult
srutul, Edward s-a tras n spate.

- Hai s vorbim cum trebuie despre asta, vrei? Acum c am
lmurit totul. Ar mai fi o chestiune, dar

S-a ncruntat uor, apoi s-a uitat la ceas.

- Lum cina n seara asta? a ntrebat ncet.

Era att de simplu pentru el, nct a fi putut rde. Mi-a spus
c m iubete, apoi n-a fcut crize de nervi cnd a aflat de
copilul nostru i acum se purta cel mai natural din lume.
Tipic.

Am dat ncet din cap, zmbind uor.

- Vin s te iau la 9.

Am aprobat din nou din cap, apoi m-am ridicat din poala lui
i l-am condus spre u. nainte s ias din cas, mi-a srutat
din nou buzele. M-am ntors n camera mea cu cel mai
prostesc zmbet pe fa i am zmbit toat seara cu gura
pn la urechi. Cnd eti fericit, viaa este ntr-adevr mai
frumoas.

Epilog

Seara se apropia cu pai repezi i eu nc nu m hotrsem
ce s mbrac. Vroiam s fiu elegant, dar nu sofisticat, s fiu
aranjat, dar s nu par c m-am strduit prea mult. Dup
ce-am rscolit trei sferturi din garderoba mea, aproape m
ddusem btut. O s m mbrac n blugi i n tricou, i dac
lui Edward n-o s-i plac, asta n-ar mai fi problema mea.
Eram pe cale s renun cnd am vzut rochia neagr agat
pe ultimul umera. Am zmbit triumftoare i am scos rochia
neagr simpl ce-mi ajungea exact pn la genunchi. Cu
gust, nu scandalos. Decolteul era mai larg dect
intenionasem, dar se oprea exact unde trebuia.

Jumtate de or mai trziu, m admiram n oglind. Rochia
mi mbria frumos trupul zvelt i a trebuit s recunosc fr
modestie c picioarele mele erau ntr-adevr frumoase.
Pantofii negri decupai, cu tocuri nalte, mai adugau civa
centimetri la cei 162 ai mei. Eram decent, elegant i
aranjat, fr s fiu sofisticat sau s par c am petrecut
dou ore cutnd inuta potrivit. Prul meu ns, nu vroia
sub nicio form s coopereze. L-am periat de zeci de ori, am
consumat aproape un tub de fixativ i un altul de spum,
ns era fr speran. Nu reuisem dect s-i dau o textur
srmoas i s-l fac s strluceasc ntr-un mod nu tocmai
atrgtor. Vroiam s plng de ciud.

ns irul nesfrit de insule la adresa podoabei mele
capilare au fost ntreupte de sonerie. Mi-am aruncat ochii
spre ceas. Mai era jumtate de or pn s apar Edward,
ns am cobort scrile grbit.

Cnd am deschis ua, primul lucru pe care l-am vzut era un
buchet enorm de trandafiri albi. Apoi capul lui Edward a
aprut deasupra lor. Buzele lui rozalii erau curbate n cel mai
fermector zmbet, iar eu am simit cum propriul meu
zmbet de rspuns mi lumina faa. Ochii si sclipitori, jad
aprins, m-au msurat din cap pn n picioare, iar eu m-am
simit dezbrcat din priviri. Privirea lui admirativ mi-a
traversat trupul i apoi a devenit amuzat cnd s-a oprit pe
prul meu. Am privit jenat n alt parte.

Edward i-a dres ncet vocea, atrgndu-mi atenia. Am roit
puternic cnd mi-am dat seama c-l ineam la u.

- Desigur am spus rguit.

Am pit ntr-o parte s-i fac loc s intre. Un miros ameitor
de dulce rzbtea dinspre el i am simit un gol n stomac.
S-a oprit n hol, ntorcndu-se cu faa spre mine. Mi-a ntins
florile, iar cnd le-am luat, degetele sale calde le-au atins pe
cele reci ale mele. Am tresrit la contact. Am
tras adnc pe nri parfumul trandafirilor, ca s-mi ascund
stnjeneala. Dei miroseau absolut minunat, izul floral
puternic mi-a fcut stomacul s se zbat neplcut. Micul
dejun i prnzul ameninau s ias afar. I-am dat rapid
florile napoi, mi-am pus palma peste gur i m-am grbit
spre baie. Am trntit ua n urma mea i cnd i-am auzit paii
zgomotoi pe scri, am i ncuiat-o. Apoi m-am aplecat peste
vasul de toalet i am vrsat tot coninutul stomacului,
innd ochii nchii.

Fir-ar s fie. Iat cum se ducea seara mea bun. Am nchis
ochii i mi-am lipit obrazul de faiana rece din baie. Senzaia
era plcut.

- Bella, eti bine? am auzit vocea lui Edward prin u,
nsoit de o btaie uoar.

M-am ndreptat imediat.

- D-da m-am blbit. Ies imediat.

M-am privit n oglind i aproape m-am speriat de ce
vzusem. Pielea mea avea o nuan nesntoas de galben,
pream aproape bolnav. Bineneles, prul aduga
aspectului meu nota final ca s art ca o sperietoare de
ciori veritabil. Am oftat. Nu puteam s ies n ora n halul
sta.

Am descuiat ua i l-am vzut pe Edward rezemat de
peretele din dreapta i am observat uurat c lsase florile
undeva la parter. L-am privit ntristat.

- ii neaprat s lum cina n ora? am ntrebat ncet.

- Sincer, nu prea. Dar trebuie s mnnci ceva.

- A putea s gtesc ceva rapid. Nu m simt n stare s intru
ntr-un restaurant, nconjurat de zeci de arome de mncare
din toate prile.

Am zmbit trist. Stricasem seara asta de la care aveam
attea ateptri. ns el a dat rapid din cap, afind un
zmbet strlucitor.

- Nu te deranjeaz? am ntrebat.

- Desigur c nu.

A zmbit din nou i a ntins mna spre mine. Am luat-o i am
mers mpreun la parter. Am aprins lumina n buctria
mic, apoi mi-am pus halatul alb n fa ca s nu-mi ptez
rochia i am nceput s caut ingredientele necesare s
prepar o salat rapid i nite sanwich-uri reci. Nimic care s
emane vreun miros care s-mi provoace grea.

Edward se aezase pe un scaun la mas i-mi privea atent
fiecare micare. Prea o sear att de normal. Cuvntul
familie mi se tot nvrtea prin cap. Bun cuvnt, mi plcea.
Lucrurile n-au mers bine data trecut, dar poate dac ne mai
ddeam o ans

Poate eram o ipocrit. Nici nu trecuser douzeci i patru de
ore de cnd mi spusesem cu atta ardoare c nu aveam s-l
iert niciodat pe Edward. Dar acum parc nici nu-mi mai
aminteam de ce se presupunea c eram suprat pe el.
Prezena lui m alina ntr-att nct reuea s alunge
aproape toate amintirile urte. Aproape toate. Mi-am
amintit c problema cu Tanya din dimineaa plecrii mele
nc nu era clarificat, dar orice era, eram dispus s trec
peste. Att pentru binele meu, ct i pentru al copilului.

- Ct de des se ntmpl? ntreb Edward, scondu-m din
gndurile mele.

- Hmm?

- Ct de des i se face ru aa?

- Aa, depinde. Mirosul mi e cel mai sensibil sim acum.

Am ridicat din umeri, i am nceput s tai un morcov. n
cteva secunde, Edward era lng mine.

- Nu ine degetul aa aproape de lama cuitului! spuse el
pe un ton ngrijorat.

Am chicotit slab.

- Edward, gtesc de 7 ani i nu m-am tiat niciodat.

Dei n-a mai obiectat, tresrea uor de fiecare dat cnd
cuitul ascuit se apropia prea tare de pielea mea. A rmas n
picioare lng mine, braul lui atngndu-mi uor spatele i
trimind mici ocuri electrice prin corpul meu.

Jumtate de or mai trziu stteam amndoi la masa mic
din buctrie, mncnd n linite. Eu n-am exagerat. Cteva
nghiituri de salat i o jumtate de sanwich era de ajuns
nu vroiam s-mi forez norocul ori s-mi provoc stomacul.
Edward ns prea nfometat i am regretat c i-am stricat
cina. Probabil fcuse rezervri la cine tie ce restaurant fios.

Am profitat de neatenia sa ca s-l studiez. Prul
castaniu-rocat, dei ciufulit i prnd c avea propria sa
via, ca de obicei, arta de parc era oarecum aranjat n
dezordinea aceea moale. Vrfurile firelor de pr erau
ntoarse spre exterior, oferindu-i posesorului su o alur
slbatic, ns destul de senzual. Ochii lui de jad ncins erau
meditativi acum; dac n-a fi fost foarte atent la el, a fi zis
c se concentra la mncare, dar avea o scnteie, o sclipire n
privire care-i confereau ochilor si un aspect aparte. Prea
c privete ceva ndeprtat, trecut de mult Buzele pline i
erau uor curbate ntr-un zmbet mecher, pe care l-am
recunoscut uor. Era ceva schimbat, i nu-mi ddeam seama
exact ce anume, dar ntreaga lui fa prea luminoas,
aproape plin de speran?

Tremurul uor al degetelor sale lungi i palide mi ddeau
impresia c e nervos n legtur cu ceva. Hm, de ce ar fi
Edward emoionat?

Ca i cum mi-ar fi simit ochii studiindu-i chipul, i-a ridicat
privirea arztoare spre mine. Pentru o clip, inima mi-a stat
n loc. Apoi a nceput s bat cu un ritm accelerat. Oare m
voi obinui vreodat? Oare voi reaciona vreodat altfel
cnd privirea lui cald mi nlnuia ochii? Speram c nu.

Parc prin vis, dei nici nu l-am vzut i nici nu l-am auzit
cnd s-a ridicat, Edward sttea pe vine lng scaunul meu.
M-a ntors ncet spre el i mi-a cuprins obrazul n palma sa
rece. Am nchis ochii cu un oftat mulumit i m-am aplecat n
atingerea lui.Apoi i-am simit buzele surprinztor de fierbini
peste ale mele, apsndu-le uor. Le-a presat ncet i mi le-a
desprit delicat. Era atta cea n creierul meu, eram att
de cu capul n nori nct nu puteam s fac nicio micare.
Buzele sale s-au ntredeschis, iar cldura gurii lui mi-a
mngiat faa. Apoi buzele lui s-au nchis n jurul alor mele i
eu am simit c lein. Mi-am pus minile pe umerii lui ca s
nu cad de pe scaun.

Cnd am fost sigur c nu lein, am nceput i eu s-mi mic
buzele. Att de lent, nct era aproape dureros. Dar mult
prea curnd, el s-a retras. i-a lipit fruntea de a mea, iar
respiraia i era mai neregulat dect a mea. Ciudat. Ochii lui
i ardeau pe ai mei cu o aa intensitate, nct credeam c o
s mor de fericire. M privea de parc m iubea. Gndul
sta mi-a fcut inima s bubuie fericir n piept i un zmbet
enorm mi s-a ntins pe fa.

- Bella spuse, apoi ezit.

i-a mutat privirea n jos, iar acolo n palma lui, mic i
aparent inocent, sttea mica cutiu roie de catifea care a
declanat ruptura dintre noi. Am ngheat. Cu toat fericirea
asta care-mi umpluse fiecare colior din trup i minte,
uitasem s-i pun cea mai important ntrebare.

- Acesta pare cel mai potrivit moment a optit ezitant, cu
vocea plin de o emoie pe care nu puteam defini. E pentru
tine, ntotdeauna a fost pentru tine a continuat pe aceeai
voce optit.

Dei nu credeam c e omenete posibil, inima mi-a btut i
mai repede. Pentru mine? ntotdeauna a fost pentru mine?

- Asta nseamn c

N-am mai putut continua.

- Da. Asta nseamn c vreau s-mi petrec restul vieii alturi
de tine, Bella. Alturi de tine i de copilul nostru.

Cuvintele sunau ireale spuse de el. Am avut deodat
senzaia c visez.

- Isabella Swan vocea lui era hotrr acum, iar ochii mi
s-au umplut de lacrimi. Vrei s fii cu mine pentru tot restul
vieilor noastre?

Prea emoionat s vorbesc, mi-am aruncat braele n jurul
gtului su nainte ca el s se gndeasc mcar s deschid
cutiua i l-am srutat cu toat pasiunea ce o nutream
pentru el. El mi-a rspuns imediat, ncojurndu-mi trupul cu
braele i trgndu-m la pieptul lui cald.

Douzeci de minute mai trziu stteam amndoi pe podeaua
din buctrie, eu sprijinit de pieptul su i holbndu-m
nencreztoare la inelul delicat de pe mna mea stng. Era
exact ce-mi plcea mie. Cercul subire i finu inea un
diamant mic alb-sidefiu ce sclipea vag n lumina lunii ce
ptrundea pe fereastr.

Edward m privea cu o expresie mulumit i plin de
tandree. Braele lui mi mngiau spatele i oldurile, iar eu
m nfioram i oftam de plcere la atingerile lui. Apoi s-a
aplecat la urechea mea i respiraia lui cald m-a fcut s m
nfior din nou.

- Nu tiu ce-am fcut s te merit spuse el cu vocea clar i
blnd, dar te rog fii cu mine pentru totdeauna.

- Pentru totdeauna sun perfect am optit, zmbind.