Sunteți pe pagina 1din 227

IOAN DAN

TAINA CAVALERILOR

Iubitului meu printe,
fiu al nordului. Urma al dacilor liberi. Motenitor de drept i
de fapt al pmnturilor aprate de Gelu i Menumorut.
Motenitor legal al tuturor nzuinelor bunilor i strbunilor
si. Motenitor al dragostei de neam. Curat la suflet ca aerul
aspru al nordului.
I o a n D a n
Capitolul 1
Acolo unde apa Ssarului ntlnete dulce prag de cpie! se ridica pe
"reuri o #ruoas cetate cunoscut su$ nuele de Rul %eeilor&
'pins dintr(o parte de puterea aspr a Dealului %lorilor! priit olco n
potolita cpie! Ssarul i doolete goana de copil )ur$agiu! parc
irat& Apa! curat ca )$etul pruncului! descoper pietrele i nisipul de
pe #und! a cror culoare $ate cnd "erde! cnd ctre gal$en(rocat! cu
sclipiri ciudate& Netiutor i n"alnic! Ssarul spal snul un*ilor i aduce
la "ale grunte de aur& Secole de(a rndul! oaenii de prin partea locului
au cernut nisipul n ciururi i au adunat cu igal pre*iosul etal& Cntnd
uiitor de su$*ire! Ssarul nu lua seaa la noasa ocupa*ie! aa cu
pruncul nu tie c )$etul su i sclipirea de diaante a oc+ilor
ncl)ete iniile celor "rstnici&
,ai tr)iu! cetatea i(a luat nuele de -aia ,are! dup inele de aur
din pre.urii& Ae)at la rscrucea druurilor din nord! cetatea i
acoperea spatele cu tria un*ilor i i odi+nea picioarele ari n cpie&
Vec+iul dru care erpuia printre codrii #alnici de la Dealul Solo"anului
ctre ,un*ii /utin i peste ei! n #ruoase ncolciri! #cea $un legtur
cu Sig+etul& 'n #a*a cet*ii -aia ,are! el se $i#urca #ie spre De. i c+iar ai
departe! ctre Clu.! #ie prin 0ara Oaului! pe su$ dealuri cu "ii i li"e)i!
prin cpii "estite pentru roadele lor! pn dincolo de Satu ,are&
A"nd o ae)are att de $inecu"ntat! -aia ,are i trgea se"a
$og*iilor pe "ec+ile druuri ale nordului& 'n )ilele de trg soseau acolo
carele ,araureului ncrcate cu cergi i*oase! lucrate n "ile I)ei i
Vieului! $r$n*e grele ca "i*eii de lapte! cu "estita $rn) de la Ieud!
Spn*a! Strtura! sau tocai de sus! de la -ora& ,ndrele cioplituri n
len de prin ,un*ii Rodnei! sau erele gal$en(rocate! $tute n coa. cu
su#let de soare aspru! $lnuri scupe de .der! de so$ol sau de "idr&
Din 0ara Oaului! "enic n"luit n legende! alte care aduceau pn)e
de in i de cnep! gru curat i lucios ca lacria de a! coerci ari
cu struguri gl$ui! plcu*i la "edere ca pruncii despuia*i! piersici ct
punul! al cror par#u delicat aintea dulcele sn de #ecioar! pere cu
aroa pctoas! des#rnat i $ietoare ca srutul i$o"nicei& Acolo se
"indeau cu*ite cu plsele de os! rod al eterilor #urari din Apa! din Seini
ori din Clineti& -utoaiele pntecoase cu "in auriu nc+egau prietenii sau
aspre ncierri! iar *uica din pragul ,araureului! $un de leac pentru
su#letul trist! ori de c+e# pentru "oinici! putea s o$lo.easc un )eu&
1e druul De.ului "eneau crduri de cai #alnici! cu oc+ii ri! cu pielea
"enic n#iorat ca oglinda lacului turat de "nt! crescu*i la Satu Lung!
la Ileanda! ori pe "alea C+iuarului& De la cetatea Ciceu! "estite pietre de
oar #erecate n o$e)i! pistoale lucrate la Clu.! aruri i are tioase
tocai de la -istri*a Nsudului&
Din un*i! sau c+iar ai aproape! din Dealul %lorilor! aurul scoronit
cu igal! co$ora #r ncetare prin arile taini*e ale cet*ii& -og*ia n
aur a ,un*ilor ,araureului edea la cupn cu cea a "esti*ilor
Apuseni& Atrai de ira .ul pre*iosului etal! a"enturieri de toate
neaurile "eneau pe acele eleaguri! se pierdeau prin pduri nes#rite!
dar pu*ini ai luau druul ndrt2 #ie c se oorau ntre ei! #ie c picau
su$ inile grele ale asprilor $r$a*i din nord&
'n seara )ilei de 3 #e$ruarie a anului 4566! un clre* intr prin poarta
de sud a cet*ii -aia ,are& Otenii de gard i cercetar +rtiile! apoi l
slo$o)ir& O .utate de ceas ai tr)iu! cltorul se opri n #a*a unei
case ncon.urate de ar$ori i )iduri ari& 'ntunericul nu adunase n punga
lui adnc toat luina )ilei! ast#el c proasptul usa#ir al cet*ii
recunoscu #r greutate ceea ce cuta& Casa! ult retras ctre #undul
cur*ii! a"ea )$rele de #ier groase ct #uniile i ui de ste.ar cu #erestre
ici! parc anue #cute ca s *in sta"il $un n ca) de asediu&
Satis#cut de re)ultatul o$ser"a*iilor sale! clre*ul desclec sprinten
i $tu cu *ea"a pistolului n poart& De unde"a de printre copaci! apru
un $r$at ntre dou "rste! nu prea are la trup! dar teeinic aplecat
spre des#rul grsiii& Oc+ii lui lie*i l pri"ir pe cel din uli* cu "dit
plictiseal! apoi grsunul se retrase! +otrt a(i cta de tre$uri&
78ei! oule9 gri strinul nciudat& Ai au)it c a $tut n poart:
7Cu te "d i cu "e)i&
7Atunci! poate c te a.ut intea s te ntre$i de rostul acestei $ti&
7Nu! donule! rspunse grsunul& Dac ai #i "enit la "ree de luin!
(a #i aplecat peste )id s te ntre$ ce doreti& %iindc cei care $at pe la
por*i! totdeauna doresc ce"a& Dar noaptea nu st de "or$ cu nieni&
Ateapt s se #ac )iu&
7'nc nu(i noapte! rse cel de la poart&
7A+! a+! donule9 )$i grsunul& 1este )id o ai #i ce"a luin& De
cnd e luea e;ist luin dincolo de )iduri! ns aici! te asigur c(i
noapte de(a $inelea& D(aia )icea c pn ine<
7O noapte n uli*: Eti ne$un! oule9 se rsti "i)itatorul&
/rsunul l pri"i gale! apoi rspunse cu #ruoas cuptare a
glasului=
7Nu )ic $a& 1oate c a ce"a sinteal de inte! dar nu ai rea
dect a doniei(tale! care te ncue*i n aseenea "reuri tul$uri s $a*i
la poart de cretin taan n #aptul serii& Adio! donule& Dac ai ce"a
tre$uri aici! nu(i nici o gra$ pn ine&
7-ine9 se n"oi necunoscutul sc+i$nd tactica& 1ari s #ii un o
n*elept& Cunoti "aloarea unui ducat de aur&
Vdit interesat! grsunul se aplec peste )id i rspunse cu c+i$)uial=
7O cunosc! donule& Duca*ii nu prea se ng+esuie n $u)unarele ele!
ns cu ct le duci dorul ai ar)tor! cu att le tii ai $ine puterea&
7Drace9 gri necunoscutul& %ruoas .udecat& Asta i do"edete c
ducatul eu "a gsi n donia(ta un stpn "rednic&
>icnd acestea! arunc oneda peste )id& >gootul ei la atingerea cu
piatra sun n urec+ile grsunului ca un cntec de +eru"ii! dar acesta nu
se ls ispitit de u)ic! ci prinse aurul cu ndenare i(l strecur n
ascun)iurile +ainei&
7Care e nuele doniei(tale: ntre$ strinul&
7Cleent&
7Eti prietenul lui >a$li.e:
7Nu! donule! a.ordoul&
7A+a9 Stpnul e acas:
7?neori&
7,i s #ie9 @i cu a putea s a#lu:
7/reu! #oarte greu! rspunse Cleent& ,ai treci pe aici& Acu nu(i
aintesc<
71oate c ar #i ai uor s ncalec )idul i s(*i ard "reo dou
scatoalce& Astea ntotdeauna prosptea) eoria&
7Ade"rat! donule9 recunoscu a.ordoul& A"e*i dreptate n pri"in*a
acestei etode! pe care a aplicat(o i eu adesea! cu re)ultate #ruoase&
Totui! i(e tea c planul doniei(tale ar a"ea ce"a cusururi& 1istolul
eu e dat nai$ii& Doane iart(9 Ia #oc din te(iri(ce& Dac ncaleci
)idul i ri doar olog! nsean c te(ai nscut n )odie $un& ,ai $ine
st la taclale pn se #ace )iu& 0i(a putea "or$i ce"a despre gene)!
#iindc po"estea cu rul lui Ada nc nu a #ost lurit& Sunt ul*i
cu"ioi patriar+i care cred c Ada ar #i gustat nu din r! ci din snul
E"ei<
7La dracu9 l ntrerupse usa#irul& Ispr"ete cu aiurelile astea i nu
uita c a i eu un pistol9
7Nici o clip! dar nu "ei trage& Eti strin de locurile acestea& -a cred
c+iar c te #ereti a "or$ii tare! ceea ce(i do"edete c nu doreti un
scandal& Vd c eti "oinic& ,ai "d c #a*a doniei(tale! destul de
ngri.it! ca s )ic aa! arat s nu #ii o de rnd<
7Oule9 i pierdu strinul r$darea& >a$li.e nu "a #i prea ncntat
a#lnd c *ii la poart&
7Iar a"e*i dreptate! )$i Cleent& V atrag totui aten*ia c
stpnul eu pltete prost! i dac nu(i .uulesc pe cei ce(l caut!
risc s or srac&
7,da9 urur cel de la poart aruncnd nc un ducat peste )id& Ai
#i acu n stare s(*i "esteti stpnul:
7%r tgad! )ise Cleent plin de $un"oin*& Eu cu ct sunt ai
greu! cu att alerg ai iute& 1n la )iu a.ung sigur n #a*a stpnului&
Strinul duse na la pistol! un gest aprig! dar se r)gndi la #el de
iute&
AVa tre$ui s a r$dare pn intru n ograd! gndi el& A$ia pe ur
l cotonogesc& ?n scandal n strad nu(i con"ine! #iindc a putea atrage
str.ileB&
7Ai ne"oie de o noapte ntreag pentru a #ace c*i"a pai: ntre$ cu
$lnde*e&
7Nu! rse a.ordoul! a ne"oie de nc un ducat ca s prind
destul greutate&
O$*innd cea de a treia oned! Cleent ocoli cldirea asi" de
piatr! ctre o u dosnic& Intrarea din #a* slu.ea nuai seniorului casei!
s#in*ia(sa printele >a$li.e& /rsunul a.ordo trecu prin salonul #ruos
luinat! unde $utenii ari ct oul trosneau "eseli n cinul iens&
Din caera alturat r)$eau irosuri gingae de unsori aroate! care
artau ceasul potri"it pentru asa.ul de sear al stpnului& 1rintele
>a$li.e edea ntins pe o as lung! iar doi slu.itori pricepu*i i ungeau
trupul& 1ntecul su! rotun.it $inior! contrasta cu uerii largi! ce se
potri"eau ai degra$ unui lupttor dect cu"iosului clugr& Cel de(al
treilea slu.itor! runt i o$e)! *inea n ini un e"antai uria! pe care l
ica deasupra stpnului ntr(o dulce alintare! c+iar dac nu(i a"ea
rostul pe "ree de iarn&
Au)ind )gootul uii! >a$li.e ntoarse nasul are! coroiat ca un plisc
de oi i gri cu sua" lene"ie=
7A+! Cleent! Cleent9 Cnd "ei n"*a oare c e are pcat s(*i
tul$uri stpnul ce se ngri.ete de partea lui pnteasc:
7Iertare! s#in*ia(ta9 urur grsunul a.ordo& Nuai unele tre$uri
gra$nice aduc aici la ceas nepotri"it& Se a#l a#ar un clre* care
dorete s te "ad&
7?n clre*: $o$ni >a$li.e neul*uit& Doar tii c seara nu
prii oaspe*i& Spune(i! #iule! s ai treac pe la noi9 Se "a gsi cnd"a
un prile. s ne co$or pri"irile cucernice asupra lui& S(i ntui
su#letul pctos prin preunarea degetelor! sau prin ridicarea oc+ilor
ctre cer& Iar dac du+ul rului "a strui n su#letul su! l "o atinge cu
un os din spinarea s#ntului Veniain& Du(te! #iule9 /ndurile noastre au
luat druul cugetului nalt&
AS te ia nai$a! Doane iart(9 socoti Cleent! stul de i)enelile
stpnului& De cnd ai prins ce"a c+eag de $ani! *i dai nite i#ose ai
ari dect ale prin*ilor&B
Apoi gri cu #ruoas plecciune=
7S#in*ia(ta! oul "ine de la dru i pare ncrcat cu aur&
Au)ind aseenea "or$e! >a$li.e sri sprinten de pe as! $rc un
+alat! i concedie cu un gest pe cei trei slu.itori i )ise #r a se arta prea
gr$it=
7Adu(l! #iule9
Cleent prsi ncperea! dar nu se repe)i n ntpinarea strinului!
ci n direc*ie opus&
ADac(i desc+id poarta luia din uli*! se gndi el! i rupe cte"a
coaste nainte de a(i spune c ne $ucur "i)ita& ,ai $ine l triit pe #ratele
/apar! care aduce la corp cu ine! c+iar dac picioarele lui se arat ce"a
ai scurte& Iar dac trupul su se "a alege cu ce"a ponoase! ne "o ruga
pentru gra$nica lui tduire&B
>a$li.e i prii oaspetele n salon& 1ri"irea lui! alunecoas ca argintul(
"iu! l sur pe strin teeinic! n "ree ce pe #a* i se aternu un
)$et ngduitor! aa cu se cu"enea unui cu"ios clugr& @i c+iar
atunci cnd i recunoscu usa#irul! n#*iarea lui nu se sc+i$ cu niic&
7A+! >a$li.e9 rse strinul pri"indu(l cu oc+i de cunosctor& 1ari un
ade"rat prin*& Oare *inutul acesta plin de aur i(a co$ort +arurile asupra
ta: Locuin*a cu o$il scup! ul*iea slu.itorilor! toat $og*ia din
.urul tu arat c duci o "ia* plin de +u)ur& Te(ai lepdat oare de rasa
clugreasc:
1lcut ipresionat de uluirea acestuia! >a$li.e ridic oc+ii ctre cer
ntr(o pre#cut uilin*! dar gri cu tonul unui are senior! #andosindu(
se n #el i c+ip&
7Ia loc! donule Sauel9 Au trecut patru ani de la ultia noastr
ntlnire& E drept c n aceti ani a a.uns la o stare $un i c a
lepdat rasa ona+al! ns e tot att de drept c su#letul nostru a ras
aplecat spre cele s#inte& Iar $unurile din .ur ne aduc scr$! c+iar dac le
#olosi pentru netre$nica "ia* pnteasc& Sunt c*i"a ani de cnd
"eniturile ari nu ne ai ngduie s locui ntr(o c+ilie! #iindc n
i.locul $og*iilor su#letul se poate apleca ai "rtos ctre gnduri nalte!
lipsindu(ne de c+eri lacoe&
7S nu o lu ra)na! dragul eu9 )$i ironic usa#irul& Acu un an
nu a"eai o lescaie& Se plinesc dou luni de cnd ai cuprat casa i tot
ce e n .urul tu&
>a$li.e i re*inu o tresrire! ns ncruntarea $rusc a oc+ilor i trdar
uiirea& Strinul! ager n pri"iri! o$ser" runta sc+i$are i continu
s )$easc&
7De unde tii: ntre$ ga)da n$uindu(i un cscat printr(o
#ruoas acoperire cu pala&
7Ei! la nai$a9 C+iar dac nu te(a ")ut de ult "ree! (a
interesat ereu de s#in*ia(ta! aa cu se cu"ine ntre prieteni&
7'nsean c prietenia te(a adus aici! iscodi >a$li.e&
7Da i nu& A "enit ai degra$ s(*i propun un trg din care "o
ctiga andoi&
7?n trg: ?n ctig: Dar a destul! donule! rspunse clugrul!
precaut& Acu! doar gndurile pioase au cutare la noi& -a ai ult= cred
c a putea s te a.ut cu ce"a rugciuni adnci&
Sauel $tu tarapanaua pe as cu "r#ul degetelor! spre disperarea
ga)dei! care prinse n oc+ii lui o sclipire de $at.ocur& Tcur cte"a clipe!
studiindu(se! apoi usa#irul spuse $lnd=
7Nu ai are lucru! >a$li.e& @i )u c nu e ca)ul s te ascun)i de un
prieten "ec+i& Acu dou luni dispuneai de o ie de duca*i& Ca orice o
n*elept! *i(ai depus aurul la arele negustor 1etreu& Cuprarea casei! a
o$ilierului! plata ser"itorilor i alte c+eltuieli te(au lipsit de nou sute i
ce"a de duca*i& Ast#el c la ceasul acesta ai dispui doar de ai)eci sau
apte)eci& 1este cte"a luni "ei #i strtorat i "a tre$ui s(*i iei ras
$un de la "ia*a asta de +u)ur&
Vor$ele lui Sauel l uluir cu totul&
7Ade"rat9 recunoscu el dup ndelung c+i$)uial! ntre$ndu(se de
scopul "i)itei lui Sauel& , ir totui c tii aseenea lucruri& Dac nu
ai ce"a +aruri necurate! nsean c nuai o inune te(a a.utat&
7,inune: rse usa#irul $ine dispus& Credea c cunoti ai
teeinic& Dar nu despre asta doresc s discut& Ce(ai )ice dac *i(a
o#eri cinci sute de duca*i:
>a$li.e ciuli urec+ile! iar oc+ii i sclipir lacoi& Apoi! #a*a lui i
recpt aerul cucernic&
ASauel are ne"oie de ser"iciile ele! gndi el& Ei $ine! s le "inde
ct pute de scup& Dup su! pare s #ie ce"a tare prie.dios& Dar
orict ar #i prie.dia de are! $anii acetia (ar scoate din toate ne"oile&
Cine o#er cinci sute de duca*i e departe de a #i o cu stare i.locie! ceea
ce nsean c ar ai putea aduga ce"a peste& Deci! s nu ne pripi&B
/+icindu(i gndurile! oaspetele i rse n #a*! iar cu"intele lui l nucir
cu totul pe >a$li.e&
7Dac lucrurile se "or des#ura cu $un rnduial! s tii c las
.uulit& La asta te gndeai adineauri&
7Nu! in*i clugrul! nu la asta! ci la #aptul c donia(ta nu o#eri
niciodat niic #r s ceri& Ce doreti n sc+i$ul acestei sue:
7Eti sigur c nu ne aude nieni:
7Sigur! po*i s "or$eti& Slu.itorii s(au retras n casa cea ic! dup
cu e o$iceiul cnd priesc oaspe*i& Aa c nu ai rne dect s a#lu
ce doreti n sc+i$ul duca*ilor&
Sauel e)u pu*in n cupn! s(i aleag cu"intele cu gri.! apoi
spuse=
7Eu nu "reau niic! dar cine"a dorete oartea lui ,i+ai! principele
Transil"aniei i al 0rii Roneti&
Dac s(ar #i despicat pere*ii n clipa aceea! >a$li.e nu ar #i #ost ai
uluit& 'i pri"i usa#irul cnd cu un oc+i! cnd cu altul! parc +otrt a
descoperi la el ce"a sene de nero)ie&
7/lueti! $l$i palid&
7N(a tip de ag! dragul eu&
7@i cine(i persoana care dorete oartea lui ,i+ai("od:
7Asta o po*i a#la nuai dac #ace trgul&
7A+! donule Sauel9 gri >a$li.e& ,i(e tea c nu sunt oul
potri"it& Nu uita c te a#li n #a*a unui clugr aplecat spre cele s#inte&
7Ei! la nai$a9 l ntrerupse oaspetele& Ai #ost slu.itor al $isericii! dar
clugrii te(au alungat dintre ei& S(a a#lat c anul trecut ai ncercat s(l
uci)i pe Sigisund -Ct+orD! #ostul principe al Transil"aniei& Dup cu
"e)i! "ia*a ta nu are secrete pentru ine& Alta e pricina& 0i(e #ric&
7Ade"rat9 recunoscu >a$li.e& Acesta este cu"ntul& S tii c taica
>a$li.e nu d cu piciorul unei a#aceri proi*toare! dar nici nu e destul de
ntng ca s intre n gura lupului& @i ce lup9 ,i+ai("od tie s(i apere
pielea c+iar ai $ine dect cred unii& @i )u c e ca)ul s i(o apr i eu!
ai ales c nu a alta de sc+i$& 'n ur cu ani! cnd a scos 0ara
Roneasc de su$ turci! acetia au ncercat n #el i c+ip s(l ooare&
Eirul I$ra+i! care cre)use c l(a prins n curs pe "ala+! a pierit su$
na clului& Dup ce a cucerit Transil"ania! no$ilii au cutat i ei s(l
ooare prin "icleug& Ei $ine! 1etre 8us)ar! conductorul coplotului! a
c)ut su$ cu*itul ca"alerului Cae Indru& 1e "reea cnd erai n crdie cu
Rocco 1erisini! cel ce r"nea la scaunul de donie al 0rii Roneti! ai
ncercat s(i iei "ia*a arelui principe& @i care a #ost re)ultatul: 1erisini i(
a gsit oartea su$ spada lui Ducu cel Iute! iar donul Cae Indru a a"ut
$untatea s te ierte& Nu! prietene! nu #ace trgul& ,i(e tea s
$ag ntr(o ast#el de a#acere pgu$oas& A o piele ginga! de care
sit #oarte legat& Ar #i o prostie s o pun la $taie! c+iar dac a)i a#lu
strtorat de $ani& Donii Cae Indru! Costac+e Cara"an! C+iril >ece
Cu*ite! Ducu cel Iute! Sile Adoritu! printele /rasa! Ni* 1ratie! Tu#nel!
Toroipan i /luc stau la pnd n .urul principelui! ca nite duli care
adulec cea ai ic ur de prie.die& Iar dintre col*ii lor! pu*ini au
scpat cu "ia*&
7,da9 )$i oaspetele& Voi cuta n alt parte& La ne"oie! "oi o#eri o
ie de duca*i&
7O ie: urur #ostul clugr ca dus pe gnduri& Cu aseenea
a"ere i cu ce a acu! a duce(o )ece ani n +u)ur! dar i(e #ric&
7Atunci! s nu ai "or$i despre asta& Voi gsi pe cine"a s #ac
lucrarea pentru o ie cinci sute&
7Iesus(,aria9 se cltin >a$li.e& O ade"rat cooar& 1cat c i(e
#ric&
7,are pcat9 gri usa#irul ridicndu(se& Ei! la re"edere! prietene& ,(
a #i $ucurat s nc+ei a#acerea cu tine! ")ndu(te att de strtorat& @i
)u c nu(i prea ru dac(*i o#erea c+iar dou ii9
7S#nt Lucre*ia9 ngi #ostul clugr& Ateapt! donule9 Ce te
gr$eti aa:
7Tipul eu e surat&
7A+! a+9 se "icri >a$li.e cu toat sinceritatea! destul de rar la un
o ca el& Dai n"al peste ine la ceas de pioas pregtire pentru odi+na
de noapte& 'i propui un coplot care nucete i nu(i lai rga) de
c+i$)uial adnc& Nu cunosc niic din planul doniei(tale& -a ai ult=
nici nu(*i trece prin inte s i(l ar*i nainte de a prii consi*ntul
eu& Orict ai #i de gr$it! orict de are este taina planului! nu(i po*i
cere s +otrsc nainte de a(l cunoate& Noi doi a lucrat ult
preun i totdeauna cu #olos& 'ntre noi nu a ncput niciodat trdarea&
De #apt! acesta ar #i car unul dintre teeiurile pentru care cau*i& Iar
dac i(ai poenit de gndul de a(l rpune pe ,i+ai("od! nu "d ce te(
ar opri s(i spui i restul& @i c+iar de nu ne "o n*elege! doar tii c
tainele altora stau n intea ea ca ntr(un ornt&
AAa este! gndi Sauel& Nici eu nu (a $ga ntr(o a#acere
prie.dioas nainte de a cunoate anunte&B
'l pri"i adnc pe #ostul clugr! apoi se +otr& Ct n $u)unarul de la
piept i scoase o cutie nu ai are ca doi gal$eni pui unul peste altul&
7Iat! )ise el! aici se a#l un pra# al$uriu& L(a adus de la /eno"a i
cost o sut de duca*i& S(ar )ice c e cea ai stranic otra" din cte
se cunosc& 1us ntr(un ca)an cu ncare! cantitatea aceasta poate oor
o sut de oaeni& 1este dou sptni! adic n )iua de dou)eci i doi!
,i+ai("od "a pleca din Al$a(Iulia spre Si$iu& 'n arsenalul din Si$iu se
toarn ai)eci de tunuri& 1rincipele dorete s le "ad i! ca de o$icei! "a #i
nso*it de donii Indru! Costac+e! Ducu! C+iril! Sile Adoritu! printele
/rasa i ceilal*i duli de care te sperii& 1e tipul cardinalului Andrei
-Ct+orD erai un o$inuit al palatului princiar& Deci nu(*i "a #i greu s te
descurci n iensa cldire&
7A+! donule Sauel9 urur #ostul clugr& De departe! toate
lucrurile par siple& Dac pri"eti un*ii de la distan*! ai con"ingerea c
po*i urca sprinten pn pe crestele lor& A$ia cnd a.ungi n #a*a stncilor
drepte *i dai seaa de nea.unsuri& Toate coridoarele! ncperile i intrrile
palatului stau n pa)a str.ilor& Nieni nu calc acolo dup po#ta iniii&
7@tiu! apro$ Sauel& D(aia te(a ales pe tine& Eti unul dintre pu*inii
oaeni care cunosc $ine interiorul palatului&
7Dar asta nu a.ut cu niic& Str.ile nu(i "or ngdui s #ac car
un pas dincolo de poart& , "or lua la ntre$ri i "oi s#ri prin a #i
arestat&
7Cre)i: Ei $ine! donul Cae Indru *i "a nlesni intrarea acolo&
7Indru: sri >a$li.e! descupnit doar o clip& S nu(i spui c l(ai
cuprat cu aur pe nepotul principelui! #iindc n(a puterea s te cred&
7O#! >a$li.e! ereu ntrerupi9 Ai tiut "reodat c Indru are un
#rate: C #ratele i sean leit! c+iar dac e ai n "rst cu unspre)ece
ani:
7Nu&
7Te cred& 1u*ini tiu& 1e #rate l c+ea Duitracu i e un $iet ne$un
care se "rea don al 0rii Roneti& Sigisund -Ct+orD l(a pescuit de
unde"a n Sile)ia! uiit de asenarea lui cu Indru& Acest Duitracu te
"a introduce n palatul princiar&
7Duitracu: se ir >a$li.e& @tia c 1etru Cercel! #ostul don al
0rii Roneti! a a"ut un singur #iu! pe ,arcu! sau! cu i )ice el a)i!
Cae Indru&
7@tii pu*in! s#in*ia(ta! gri Sauel& 1etru Cercel a a"ut trei copii& 1e
Duitracu! pe ,arcu i o #iic! nscut n capitala %ran*ei& Despre #at nu
s(a a#lat are lucru& 1are a #i ldi* dintr(o dragoste tinuit& Cercel a
poenit desre ea nainte de oarte&
7Nu(i de irare! urur #ostul clugr& 1etru era un $r$at #ruos
i a locuit ult "ree la 1aris& Acolo! poate s se #i ncurcat cu "reo
doan de la curtea %ran*ei&
Apoi se luin $rusc&
7Dac lucrurile stau aa! nsean c Duitracu are drepturi
naintea lui Cae Indru asupra scaunului donesc din 0ara Roneasc& De
ce nu(l #olosi*i pe el: Cu aseenea n#*iare! ar gsi un prile. s se
apropie de ,i+ai("od i s(l ucid& 'n #elul acesta! druul spre donie i(
ar #i desc+is&
70i(a spus c(i ne$un! l ntrerupse oaspetele& -oala l apuc rar! ce(
i drept! dar nu po*i pune teei pe un o cu intea r"it& Ne "o
ul*ui s te introduc n palat&
71oate! urur >a$li.e gnditor& Dar dac Duitracu se "a
ntoarce potri"a noastr: Dac "a da totul n "ileag:
7Asta nu! nu! drag >a$li.e& Acu apte(opt ani! Duitracu a lucrat
potri"a lui ,i+ai("od! ns #r #olos& Acu i s(a prois scaunul de
donie al 0rii Roneti&
7Totui! nu sunt lurit& S )ice c Duitracu "a #i luat drept Cae
Indru& C "o intra n palat& @i care(i ctigul:
7,are ctig! rspunse oaspetele& Dup lupta de la @eli$r!
principele ,i+ai nu s(a si*it prea $ine cu sntatea& ?nele lo"ituri grele
cptate acolo i(au artat rutate ai tr)iu& %elcerul >ierann l
tratea) cu ce"a leacuri& ?n $orcan cu ast#el de leacuri se a#l ntotdeauna
pe asa de lng patul principelui& Va #i destul s aesteci pra#ul acesta
cu ceea ce "e)i n $orcan&
7@i dac ,i+ai("od nu se "a atinge de leacuri:
7O9 rse oaspetele& Nu(l cunoti! dragul eu& Oul acesta nu las
niic la ntplare& Iar acu! dup ce *i(a lurit planul eu! nu ai
rne dect s $ate pala&
7Ar ai #i "ree pentru asta! se codi >a$li.e& 'nti ar tre$ui s
sta$ili sua care i se cu"ine! #iindc ce i(ai spus<
7Eti laco! s#in*ia(ta! gri Sauel aspru&
%ostul clugr nu lu seaa la o$ser"a*iile acestuia& Ridic nasul ca o
la de cosor! nc+ise un oc+i! i preun inile ntr(un gest cucernic
i gndi=
A@tie c sunt singurul o n stare s descurce aceast a#acere& Dou
ii de duca*i repre)int o a"ere la care n(a #i "isat niciodat& ,(a #i
n"oit c+iar i cu .utate din su! iar dac cercete) $ine! poate
c+iar cu un s#ert& Totui! ar #i pcat s nu ai ciuguli ce"a& Cred c
pungaul acesta ctig de dou ori pe att! sau poate c+iar ai $ine&B
7Trei ii! prietene drag! uier >a$li.e ngindu(i #a*a&
Sauel tresri i(i rspunse ntunecat=
7Dou& Aceasta e sua de care dispun&
7,car dou ii opt sute! ilosti"ule9
7Dou&
71oate dou ii cinci sute! su#let $un de cretin! )ise ntin)nd inile
a $inecu"ntare&
7Dou&
7E ultiul tu cu"nt! #rate scup:
7?ltiul&
7%ie! tl+arule9 ri >a$li.e transpirat& Cine d aurul:
7Iereia ,o"il donul ,oldo"ei i Sigisund -Ct+orD #ostul principe
al Transil"aniei&
7?nde l priesc:
7Iat o +rtie pentru o ie de duca*i& Restul E dup ce se "a ispr"i
lucrarea& Te "oi atepta la +anul Luina >orilor din Teiu&
71ot s te ai ntre$ ce"a:
7C+iar te rog&
7Ce urrete Sigisund:
7Scaunul principatului Transil"aniei&
7Dar Iereia ,o"il:
7Scaunul 0rii Roneti! n care ar "rea s(l ae)e pe #ratele su
Siion ,o"il&
>a$li.e l pri"i irat! iar ntre$area lui "eni destul de #iresc=
71arc )iceai c donia aceasta i(a #ost prois lui Duitracu&
7Da! aa )icea! )$i Sauel& 1rois! e tocai cu"ntul care
tre$uie& Dar de la proisiune la #apt! druul se arat lung&
7'n*eleg! urur >a$li.e& Duitracu se "a alege cu pra#ul de pe
to$& Totui! el rne o aenin*are& V)ndu(se pgu$it! ar putea "or$i
despre asasinarea lui ,i+ai("od&
7Ar putea! dar nu o "a #ace& Cu *i nc+ipui c a lsa noi n "ia* un
ast#el de artor:
>a$li.e nc+ise un oc+i& Era un tic al su n oentele de uiire&
7Vrei s )ici c pe Duitracu l ateapt<
7Da! asta "reau s )ic& Iar sarcina *i re"ine *ie& La Al$a(Iulia "e*i
cltori cu o trsur& @i tot cu ea " "e*i i ntoarce& Ei $ine! cred c
nicieri nu e;ist prile. ai $un pentru o lo"itur de cu*it dect n trsur&
Asta se "a petrece ntre Al$a(Iulia i Teiu& ?ciderea lui Duitracu *i
aduce nc dou sute de duca*i&
7Dar i eu "oi #i un artor nedorit! se luin $rusc #ostul clugr&
Cie i garantea) c "oi rne n "ia*:
7Eu9 A lucrat ult preun i iat c eti ai sntos ca oricnd&
@i "o ai lucra! drag >a$li.e& Dac pe Duitracu l(a #i anga.at din
"oin*a ea! l(a #i aprat de neca)uri& Totdeauna i(a aprat oaenii&
1oate(i un cusur al eu c tiu s #iu loial c+iar n a#aceri necurate&
/a)da recunoscu n sinea lui teeinicia acelor "or$e& @tia c Sauel
are ast#el de calit*i&
7Totui! nu pricep un lucru! )ise el& De unde pn unde prietenia lui
Iereia ,o"il cu Sigisund -Ct+orD:
7A+9 rse oaspetele& Donul ,oldo"ei s(ar #ace prieten i cu Dracul& E
dornic de rire i putere& Sigisund i aduce aur i oti din 1olonia& A)i!
lucrea) #ruos preun! dar ine cine tie ce "a #i: De "a a.unge
Sigisund principe al Transil"aniei! ,o"il poate s(i ia ras $un de la
scaunul su de donie& 'ns prie.dia e ai apropiat a)i& Iereia tie c
principele ,i+ai pregtete o intrare cu oti n ,oldo"a& @i ai tie c nu l(
ar putea opri& ,i+ai dorete unirea "ala+ilor de pretutindeni& De "a
rne n "ia*! o "a #ace! #iindc n ultiii apte ani s(a do"edit cel ai
are general din Europa& Ai #ost la @eli$r! >a$li.e:
7A #ost i te rog s cre)i c a pri"it lupta cu oc+i de
cunosctor& @edea pe Dealul /regori! i uita #oarte irat& Ca
nur! otile erau la #el& Ca trei)eci de ii de oaeni a"ea cardinalul
Andrei -Ct+orD i tot pe att ,i+ai("od& Otile coitatelor! $rcate n
)ale! tunurile ari de su$ )idurile Si$iului! po)i*ia $un ocupat de
principele Andrei ncredin*au c arata lui ,i+ai("od "a ngenunc+ea
n ai pu*in de un ceas& C "a #i un cel cu nu s(a ")ut prin acele
pr*i& Dup nou ceasuri de lupt! cnd oaenii lui Andrei -Ct+orD i toat
#loarea no$iliii din .urul lui se spul$eraser cu totul! a cre)ut c "ise)
urt&
7Da! apro$ Sauel ngndurat& A #ost i eu acolo& 1u*ini au cre)ut
ntr(o "ictorie a celor din 0ara Roneasc& @tii care a #ost secretul ei:
7Nu! recunoscu >a$li.e&
7Te cred& ,i+ai a "enit cu oti uoare! #iindc a n*eles! naintea altor
generali! c cele greoaie! $rcate n )ale i aruri! i(au ca trit
traiul& Adic au nceput s oar o dat cu apari*ia arelor de #oc& Acesta
a #ost secretul "ictoriei& ?nirea celor dou *ri rone su$ un singur
conductor i(a uiit pe ul*i& Iperiul austriac i(a dat seaa c are n
,i+ai("od un "asal prea puternic& ,area no$ilie a Transil"aniei! uluit i
n"ins lng )idurile Si$iului! s(a poenit peste noapte cu un principe din
neaul "ala+ilor& 1olonii! care "isau o grani* cu turcii pe Dunre! i(au
")ut planurile spul$erate& Iar turcii pricep a$ia acu c au greit
aplaudnd intrarea lui ,i+ai n Transil"ania& O *ar a "ala+ilor unit su$ un
ast#el de general nsean scderea in#luen*ei turceti spre nord i spre
apus& Aa stnd lucrurile! pre"d ari neca)uri pentru "itea)ul principe&
Dac nu "o reui noi! n "iitoarele luni se "or gsi al*ii care "or plti n
aur uciderea lui ,i+ai("od& Aenin*rile stau att de ari peste el! nct
de "a scpa din ncercarea noastr nu(i "a #i de nici un #olos& 1rincipele nu
"a apuca "iu s#ritul iernii& Asta *i(o spun #iindc tiu ulte&
7Dup cldura "or$elor! ir c(i doreti oartea&
Oaspetele surse&
7Nu o doresc! dragul eu& 'l adir& Oaeni ca el se nasc rar& 1oate o
dat la cte"a sute de ani& Din pcate! inte resele ele nu se potri"esc cu
ale lui& A patru)eci de ani i sunt srac& Dac a #i slu.it la curtea acestui
principe! (a #i $ucurat poate de onoruri! ns aur nu gseti la el& @i(a
risipit ntreaga a"ere spre #olosul *rii&
7Totui! o sea de ca"aleri l slu.esc #r plat&
7Ade"rat! dar ei sunt "ala+i& Eu n(a *ar& Nici nu tiu unde (a
nscut&
7/rea trea$9 )ise clugrul! atent la gndurile sale&
7%oarte grea9 ncu"iin* Sauel& Dac i)$ndeti! eti un o #cut&
Sigisund "a uita rul ce l(ai ncercat anul trecut asupra lui& De "a a.unge
iar principe al Transil"aniei "o lucra preun pentru el& @i (ar ira
dac nu te "a #ace episcop&
7Duitracu tie c este nepotul lui ,i+ai("od:
7Cu nai$a s nu tie: Doar a luptat potri"a lui pentru scaunul de
donie al 0rii Roneti&
7Dar despre Cae Indru a a#lat ce"a:
7Nu& El l cunoate nuai su$ nuele de ,arcu& Acu opt ani! cei doi
#ra*i s(au despr*it cu dunie& Duitracu a plecat spre apus! purtnd
n ur o ran lsat de spada lui Indru&
7De ce s(au duelat:
7%iindc Indru i(a dat seaa c ,i+ai("od este cel ai $un! cel ai
potri"it dintre ei pentru donia din 0ara Roneasc&
7,da9 i unde l ntlnesc pe Duitracu:
7A eu gri.! rspunse oaspetele& Dar ia spune(i! de ce *ii
unspre)ece slu.itori:
%ostul clugr se ncrunt doar o clip! apoi rspunse cu sinceritate=
7Donule! ul*iea lor des#at& Cnd ies n uli*! sunt un niic&
Acest lucru ustur& D(aia n cas la ine "reau s #iu rege&
7E un #el de a "edea lucrurile! adise usa#irul& Totui! a a#lat c
printre ei ar #i i o #eeie trupe& O #eeie lng un #ost clugr care
ai are c+eri spre lucrrile s#inte ir&
7Dar nu(i niic de irare! donule& Cu ea discut ! seara! despre
#acerea luii&
Sauel i re*inu un )$et& Nuai oc+ii lui inteligen*i licrir uor
spre "eselie&
Tcur& >a$li.e lu dou pa+are i le uplu cu *uic& 1rin coridorul sla$
luinat se strecur o u$r& Nelinitit ca un anial care site prie.dia!
Sauel desc+ise ua! dar coridorul era pustiu& Fraticul din cin urea
treptat& A#ar se iscase un "nt din senin i pluia #erestrele cu )goot
aspru& Curnd! lunrile de seu nc+iser oc+ii& Noaptea srise peste
+otarul ei de i.loc&
Capitolul 2
Fupnul %ran) ,oser slu.ise pe "reuri ntr(o otire a crstoilor! unde
i ctigase o are #ai prin puterea glasului su& Acel soi de otire!
ocrotit de c*i"a s#in*i cu reputa*ie ondial! ctiga*i pentru no$ila
cau) de ctre O#iciul de ipresariat al ie)ui*ilor! pornea la lupt rcnind
cntece pioase! din care nu lipseau Cristos a niat sau #ruoasele cu"inte
A@i ne iart nou grealele noastre! precu iert i noi grei*ilor notriB&
'n ast#el de oca)ii! s$iile tiau spornic! ntuindu(i pe cei potri"nici
printr(un cucernic AAinB& 1inea cea de toate )ilele "enea singur din
prada de r)$oi! ast#el c $ra"ii oteni i asigurau "ia*a "enic prin
#ruoase acuulri pe pnt& Cnd ageriea $ra*elor se ai doolise!
.upnul ,oser socotise c ar #i "reea s lase $alt aseenea lucrri
s#inte! #iindc o dat cu trecerea anilor cptase are dragoste pentru
pielea lui t$cit de tip& Socoteal n*eleapt i #ireasc! dac ne
gndi c oaenii n(au si*it niciodat "reo dulce c+eare pentru "ia*a
de apoi& Dup ndelungat c+i$)uial! #ostul otean lepd straiele "ec+i i
se #cu +angiu& Dar nu nainte de a cere s#atul unui preot ie)uit& S#ntul
$r$at i tlci! n sc+i$ul a doi duca*i de aur! c +angii totdeauna
sGau $ucurat de trecere n cer! dndu(i pild c+estia cu "inul de la nunta
din Cana /alileii& 1entru opt #lorini! ,oser ai prii cte"a iertciuni
scrise! care l ntuiau n ca) de pnteti greeli cu ce"a parte
#eeiasc! de n.urturi nuai la adresa s#in*ilor ici! #iindc ceilal*i a"eau
alt tari#! i de pcate cu darul $uturii& 8anul su! Tranda#irul /al$en!
apru lng poarta de rsrit a Si$iului! #iind $inecu"ntat adesea de
trectori! oteni i localnici& Opt dintre #otii lui to"ari de are l urar
n noua ndeletnicire! do"edindu(se slu.itori +arnici& Vadul nu era ru! dar
ctigurile sl$eau de la o )i la alta& Cei nou crstoi i uitau adesea
rolurile de +angii i co$orau n pi"ni*ele ari! unde nc+inau e"la"ioi
nenurate oale cu "in& Cnd ieeau de acolo! cntnd #ocos Cristos a
niat! purtnd n ini scunele de len sau asi"e rete"eie! pu*ini
uterii ai rneau ntregi dac picioarele lor nu se artau destul de
agere& La tre)ie! crstoii regretau aplecarea spre "ec+ile deprinderi! i
de"eneau ga)de priitoare! cu toate c aseenea sc+i$are *inea destul
de pu*in&
'n )iua de dou)eci i doi #e$ruarie! ca la "reea desc+iderii +anului!
doi clre*i i ndenau caii prin cpia de la arginea cet*ii& Cel din
stnga a"ea picioarele scurte ca $utucii! pntecul ct o paporni* plin!
oc+ii ni*el $ol$oa*i! parc a irare! nasul ic! arcuit n sus! iar cp*na
n #or de s#er #r tir$ituri& Ast#el c de la distan* arta lipede a
doi +ar$u.i pui n cupn unul peste altul& '$rcintea! din posta"
$un! lucrat la .upnul I)idor Cipai din -rao"! i adusese croitorului are
#ai! #iindc pu*ini ar #i putut s $race cu elegan* un ast#el de trup&
Spre deose$ire de stpn! arsarul se $ucura de toate +arurile unui
anial e"la"ios! crescut nuai n posturi i rugciuni& Trupul su arta ca
o co"at pus pe pirostrii& -otul prea ngust pentru un anial o$inuit!
urec+ile prea ari c+iar la un gar de ras! ust*ile lungi i rare ca la
patriar+i i copletau partea dinainte! plinind un tot re* n
neaipoenita lui slu*enie& Iar dac stpnul! adic donul Costac+e
Cara"an! l $ote)ase ca ugu$* >a$ilica! #a* de attea +aruri!
nuele nu ai a"ea nici o iportan*& 1u*ini ar #i dat pentru >a$ilica
pre*ul a dou gini! dar i ai pu*ini erau aceia care i cunoteau
ade"rata "aloare&
Al doilea clre*! cunoscut su$ nuele de Sile Adoritu! prea
construit nuai din ascu*ii de are calitate& 1ornind de la spada uria!
oc+ii pri"itorului se opreau cu "dit adira*ie asupra nasului n #or de
piron ndoit la i.loc& Apoi! la #a*a adus nainte ca un $ot de "ulpe! la
cp*na n #or de par cu coada n sus! acoperit de un soc de pr
rou! la din*ii ari! uiitor de al$i i ascu*i*i! peste care $u)ele *uguiate
ca un cscat de catr uitau adesea s se nc+id&
Cei doi clre*i! pleca*i n toiul nop*ii din Al$a(Iulia! parc i pierduser
glasurile pe dru& /erul aspru adunase prooroac n $r$ile lor! iar caii
artau la #el de posaci ca i stpnii& Cu toate c #cuser atta cale
preun! Costac+e nu(i pri"ise to"arul nici car n treact& 1oate c
i cea*a era de "in& Dar cnd soarele ncepu s(i arate )i*ii! roto#eiul
se ntoarse "esel n a! +otrt a(i spune cte"a cu"inte& 'ns nu cele de
la nceput i "enir pe $u)e! ci cu totul altele! a irare& Su$ oc+iul lui Sile
struia o pat "ine*ie ct un ou de curc&
71e cele trei potcoa"e pierdute de >a$ilica9 gri Cara"an plin de
ncntare& De ult "ree n(a ai ")ut o "ntaie att de stranic&
@i crete #ruos ca laptele gata s dea n #iert& Dac nu te(a crpit cu"a
un uria! i "ine s cred c nuai o copit de gar poate s #ac
aseenea ispra" $inecu"ntat&
7Vai! donule Costac+e9 #cu Sile ngindu(i u#ltura cu
dragoste printeasc& Totdeauna a pus pre* pe ageriea oc+iului "ostru!
iar spiritul se arat la "oi adnc! plin de tlcuri& D(aia spun c a*i nierit
destul de aproape n c+estia cu plitura de gar& E drept c nu un gar
a #ost cel ce i(a adus un ast#el de pocinog! dar e tot att de drept c ea
se trage de la o plitur de $u+ai& @i cu ntre cele dou do$itoace
distan*a n(ar #i prea are! $ucur din toat inia c a*i di$cit cau)a
neca)ului eu&
7?n gu+ai: se ir Costac+e&
7Aa cu a*i au)it! apro$ Adoritu&
7,are irare9 >u c nu *in inte a #i a#lat c $u+aiul plete cu
picioarele&
7A+! donule9 #cu Sile! suprat de(a $inelea& A poenit eu ce"a de
picioarele $u+aiului:
7N(ai poenit! recunoscu grsunul! ns nu(i pot nc+ipui o ntlnire
ntre cp*na ta i cea a $u+aiului& Ar #i ca i cu s(ar ciocni un ou de un
+ar$u)&
7Donule9 se "icri Sile& 1e ine nu (au dus gndurile ctre
descoperiri att de adnci! de n*elepte! ci i s(a n)rit c i(a c)ut n
cap un unte cu stnci! cu $ra)i! cu i)"oare i cu psri&
7De ce taan cu psri:
7%iindc de atunci i ciripete ce"a n sc#rlie&
7O #i! gri senten*ios roto#eiul& Totui! e greu s pricep dac nu(i dai
unele luriri&
7@tiu! o#t Sile! dar "e)i donia(ta c +aina de ca"aler oprete s
"or$esc despre o dragoste tinuit&
7C(un $u+ai:
7Nu! donule& Nu! pcatele ele& Cu o doan&
7A9 rspunse "iclean Costac+e& 8aina de ca"aler te oprete dor de a
te luda cu dragostea unei doane&
7Crede*i: se luin Adoritu&
7Ei! ei! #iule9 Doar nu *i(o spune un ageaiu&
7Atunci! nu(i rne dect s "or$esc& V ainti*i! donule! c
asear a "enit un crstos cu "or$ de la %ran) ,oser! care " po#tea la
Si$iu n are gra$:
7Ca acu&
7Donia("oastr a*i )is= ACe dracu "rea ,oser de )orete aa:
Doar tie c ine "oi #i n garda principelui! pe druul ce duce la Si$iu&
Tre$uie c s(a ntplat ce"a& Dar n seara asta nu plec! #iindc(i )iua
>a$ilici& 'plinete cinpe ani& 'ns dup ie)ul nop*ii<B
7Sile9 l ntrerupse Costac+e nios& Aa cu ai luat(o! nu ispr"eti
ntr(o sptn&
7'ndat! donule& 'ndat a.ung la cele de cu"iin*& V ainti*i c i(
a*i dat doi )lo*i s(l cinstesc pe crstos:
7%r tgad&
7Ei! d(aici pornete ntreaga trenie& 1oate nu ti*i c a#lu n
"or$ cu una Sa$ina& A de *ine $u+aiul cet*ii Al$a(Iulia& ?na care aduce
la trup cu donia("oastr! ns #undul ei ar #i ai are cu o .utate de
plit $oiereasc& O poru$i* dat nai$ii& 1oate c )iua(i ai nasoal la
c+ip dect donia("oastr! ns noi ne "ede ai ult noaptea& Are i
ce"a run*i pus deoparte! aa c ti*i cu e oteanul #r cui$ar singur
pe luea asta& E drept c "ec+ile ele gnduri sunt ndreptate spre
Leana! #ata .upnului Calapr! dar asta(i alt socoteal& Asear! dup ce
a luat cei doi )lo*i! (a cinstit cu crstosul la +anul 1i"ni*a @ardului&
Dac(i ddea*i nuai un )lot! n(a #i c)ut peste aseenea pocinog&
'$trnesc i nu ai *in dincolo de o gleat de ru$iniu& 1(or a
plecat de la +an pe "reo unpe crri& A intrat n curtea leia de(i )ice
Sa$ina i *in inte c era ce"a lun& Adic! nu& Luna a di$cit(o dup ce
(a plit $u+aiul& Era ce"a lun! ns a greit casa cu gra.dul& 'n gra.d E
ntuneric $e)n& >ic= A1uicu*o! a "enit tticu& Sunt eu! nen(tu&B Atept ni*el
i parc aud un uget& %ac eu= AEti ca rguit n seara astaB& Apoi! tac
i ascult& Niic& 'ntind na i sit su$ dete ce"a care aduce a $ot& 1e
ur! un corn& >ic= AAi oaspe*i:B Niic& Eu "or$esc! eu aud& , cuprinde
nia& ,ai pipi o dat $otul i(i ar) o la$ peste oc+i! aa! ca s tie
cu drepturi ai "ec+i& Apoi! sit c se rstoarn gra.dul peste ine! ")
c e lun a#ar i ridic din i.locul $tturii& Trag spada i )$ier=
ADonule! ai punul greu& Recunosc& Nuai un ast#el de pun (a putut
arunca att de departe& Dar u)urparea i plitura erit o partid de
scri c+iar aici pe loc&B @i cu edea aa $tios! nuai ce apare
$u+aiul& O nail ct doi cai de po"ar la un loc& 'nti a cre)ut c a
"edenii& Apoi i(a trecut c+erc+eleala ntr(o clip! #iindc n cealalt
a.unsese la gard i a )$urat peste el tocai la "ree& 'n spatele eu
duduia pntul& Dar putere s erg nu ai a"ea& ,(a lipit de gard!
gata s(i dau du+ul& Luna era gro)a" de #ruoas! iar )pada scnteia
de(*i lua "ederile& ,(a g+euit $ine n u$ra gardului #erindu( de
pri"irile a doi $r$a*i ce u$lau iute i(i preau cunoscu*i& ?nul era
donul Cae Indru& Cellalt E printele >a$li.e& Se #o#ilau andoi cu
ult #ereal& Au trecut #r s "ad lucru de care (a $ucurat
ult! #iindc nu *inea s art ntr(o aseenea stare de uilin*&
7Drace9 rse Costac+e& Cred c n clipa aceea erai la #el de #cut ca
atunci cnd ai intrat n curte& 1rietenul Cae nu a prsit palatul princiar
asear& @tiu c a stat de tain cu ,i+ai("od pn tr)iu& Iar praatia de
>a$li.e! de ult i(a luat picioarele la spinare de prin pr*ile astea&
7Se poate! donule! apro$ Sile& Dup "or$ele pe care ai a"ut
$untatea s i le spui! nu ai ncape ndoial c era gro)a" de
c+erc+elit&
7A$solut! ncu"iin* roto#eiul& @i ie i se ntpl s a ce"a
n)riri cnd trec dincolo de o gleat de "in $un& Ct despre "ntaie! o
drege noi la +anul lui ,oser& O #leic proaspt de "i*el! pus pe locul
"tat! parc ia totul cu na&
Tcur& Caii se ndenau singuri pe su$ poarta cea are a cet*ii
Si$iului&
Au)ind )goot n curte! .upnul ,oser iei la "edere! dar #a*a lui nu
arta o$inuita "eselie! ci ai degra$ o crunt a+ureal! ntregit de
un cucui super$! care se ridicase ntre #runte i cretet ca o gluc&
7A+! ,oser9 se inun Costac+e cu "ocea lui pi*igiat& A)i ntlnesc
nuai oaeni nsena*i la #ptur& De ult nu te(a ai ")ut att de
#ruos la c+ip& Iar gogoaa aia care *i se ridic pe cp*n ca un cep de
$utoi *i aduce un aer tru#a<
7Nu rde! donule9 l ntrerupse +angiul! ale crui $u)e se icau
parc strepe)ite de cri& A)i a#lu eu ntr(o stare .alnic! dar ine
po*i cdea donia(ta su$ ce"a pocinog& D(aia nu(i $ine s ne $ucur de
durerile altora&
7Ai suprri: se interes Cara"an gri.uliu&
7Nu! nu suprri! ci nuai unele dureri ale trupului& @i toat c+estia
i se trage de la un uteriu& ?nul Cleent& 1icase la +an ieri ca pe la
prn)& 0oalele ponosite! #a*a nu tocai aleas i gloa$a de su$ el (au
#cut s(l pri"esc #r interes& 1gu$oi din tia iun peste tot& Trag
pe la +anuri #r un c+ior n pung& Dup o sptn! ori le t$ceti
spinarea! ori spui= AS #ie poan pentru or*i9B , uit lung la el i )ic=
A,etere! "e)i(*i de dru9B >ice= ADruul eu e nuai pn aici! la
Tranda#irul /al$en&B >ic= AVe)i s nu #ie ultiul& Eu a o$iceiul s
rsucesc $untatea de gt luia care pgu$eteB& Oul nu rspunde!
ns $ag na n $u)unar i scoate opt duca*i de aur& , las o "ree
s uit la ei cu se uit arpele la $roasc! apoi i ascunde& /riesc=
ADonule! poruncesc ndat s(*i duc arsarul n gra.d! iar dac "rei s
stai la noi o lun sau dou<B ALas9B ntrerupse el& A1entru g)duire *i
pltesc separat& C+estia e dac "rei s ctigi i opt duca*i&B %ac eu ca
ntng= ADonule! dac nu(i ceri n sc+i$ul lor s oor .utate din
popula*ia Si$iului! dac nu(i pretin)i s spn)ur cu propria(i
cingtoare! dac nu doreti s dau #oc +anului! nu "d ce (ar piedica
s te ascult&B AO! nici "or$ despre ast#el de ca)ne9 )ice el& Vreau doar s
i(l aduci aici pe donul Costac+e Cara"an& A o trea$ cu donia(sa&B
, ia gura pe dinainte i(i spun= ADonul Costac+e sosete ine la Si$iu
alturi de ria(sa principele ,i+aiB& A@tiu! )ice el! dar eu "reau s(l
ntlnesc cel tr)iu ine diinea* n )ori&B I(a luat cei opt duca*i i a
triis un crstos dup donia(ta& Opt duca*i9 Ctigul +anului pe o lun&
O aseenea a#acere tre$uia cinstit& Aa c a intrat n pi"ni* cu ceilal*i
crstoi& Cnd a ieit de acolo! opintindu(ne "ocile n cu"ioase inuri!
uteriii se osptau #r s ne sit lipsa& Apoi a t$rt peste ei!
na*i de cucernice i$olduri& ,ie i picase n #a* unul run*el& O
.utate de o& O strpitur& ?n sl$nog ca o ciuc uscat& 'i ard una
cu piciorul de as ce i se nierise n n! dar strpitura sare ca un
titire) i nieresc alturi& ,ai dau o dat! ns tot #r #olos& Apoi d el cu
punul i sit cu i cade ta"anul n cap& De irare! (a apucat
$e+iala& , scol! l iau de piept i(i aleg din oc+i un perete de care s(l
sleiesc& Dar .utatea de o se strecoar cu urul su$ ine! prinde
cu inile pe dup gt i arunc peste cap ct colo& Taan pe ine!
care ologesc un catr dintr(un pun&
7@i Cleent unde(i: ntre$ Costac+e! stpnindu(i rsul&
71e S#ntul 1ancra*iu9 se luin +angiul aintindu(i de $ogatul
client& Drept nainte! pe coridor! donule& A treia u pe stnga& Nuai de
o ai #i ras ntreg dup +rlaia de asear&
7Ia te uit9 e;cla Costac+e cnd ddu cu oc+ii de #ostul clugr&
Oare s te #i apucat dorul de ine sau de >a$ilica:
7Nu! donule! gri acesta cu are $lnde*e& Donia(ta ai #i ultiul
dintre oaenii asupra crora a cugeta cu plcere&
7%ruos rspuns! Cleent9 surse grsunul& 'n )ilele noastre sunt
pu*ini cei ce spun ce gndesc& Dup ntlnirea de anul trecut! cnd a
a"ut cinstea s te do$or de pe Stnca Dia"olului cu un #oc de pistol! sunt
sigur c nu ai c+eri de dragoste pentru ine& Te rog s ier*i9 89
Vreau s )ic n pri"in*a pistolului& 0intise la piept #r s tiu c purtai
nite )ale& 1oate soco*i cu"a pgu$it i ai dori s ai ncerc o
dat #r )ale& Dac e aa! pistolul eu "a repara ponoasele de atunci&
7Vai! "ai! donule9 se tngui #ostul clugr& '*i arde de ag! c+iar
dac nu(i "reea potri"it& Sunt gr$it&
7Niic ai uor dect s(*i iei tlpi*a&
7Asta nu& A #cut dru lung pn aici! tocai pentru a te ntlni&
7Da! da! spuse Costac+e gnditor& Cred c ai teeiuri adnci dac ai
risipit atta aur pentru asta& Duca*ii nu cred c se ng+esuie prea tare n
punga unui $iet clugr& De ce nu ai "enit la Al$a(Iulia:
Cleent surse&
7%iindc nu sunt de a.uns de ntru& La Al$a(Iulia i(a #i riscat
"ia*a& Nu )$i! donule9 @tiu eu ce spun&
71oate! dar nu n*eleg& Noi nu prea a"e ce ne spune&
7Cre)i: La Al$a(Iulia a #i a"ut prile.ul ne#ericit s(l ntlnesc pe
>a$li.e! sau c+iar pe Sauel&
Au)ind nuele celor doi! Cara"an i n#rn o tresrire& ACe cutau
oare aceti oaeni n Al$a(Iulia: Cu siguran* c nu lucrri tocai curate&
?nde apar ei! se isc neca)uri& Dac acest clugr a c+eltuit opt duca*i
pentru o ntlnire cu ine! greesc s cred c a #cut(o nuai de dragul
de a "edea ct sunt de #ruos n aua >a$ilici& ?nul ca el adun
greu opt duca*i i se desparte i ai greu de o ast#el de su& Deci e
lipede c urrete un ctig& 'n rest! rne s a#l&B
7'nsean c te #ereti de >a$li.e i de Sauel! )$i Costac+e&
7Ca de #oc! donule&
7Curios9 @tia c eti oul de ncredere al lui >a$li.e&
7A #ost&
7Dar ce caut cei doi n Al$a(Iulia:
71i tocai asta a "rea s(*i spun&
7Atunci! d(i druul&
7Ar ai #i un anunt! donule&
7Care:
7Vreau plat $un&
71entru atta lucru:
71entru atta! i )u c erit9 Via*a lui ,i+ai("od se a#l a)i la
are cupn&
7Via*a principelui: ncreeni Costac+e&
7Aa cu ai au)it! donule& A)i st n puterea ea s o apr dac "oi
#i $ine pltit& Apoi! do"edindu(li(se "ino"*ia! >a$li.e i Sauel "or cdea
n inile "oastre&
7La nai$a9 ngn Costac+e precaut& De ce nu ai ras n crdie cu
>a$li.e: Dup cte tiu! pe "reea cardinalului Andrei a*i lucrat nuai
preun&
7Ade"rat9 L(a slu.it! i de #iecare dat (a ales cu ai niic&
>a$li.e e laco& 'n loc de asociat! (a #cut a.ordoul su& Dup cu
"e)i! sunt un o srac i "reau s pro#it car acu& O oca)ie ca asta
nu(i pic de dou ori n "ia*&
ANu cred c inte o iot! socoti Cara"an& Iar dac stau s
gndesc $ine! ntre ceea ce spune Cleent i n)ririle lui Sile Adoritu
ar #i o legtur& 'nsean c el a ")ut lipede i nu era att de a#uat
pe ct a cre)ut& Dar Sile sus*inea c >a$li.e s(ar #i a#lat n to"ria lui
Cae Indru& Totui! prietenul eu nu a prsit asear palatul princiar& Asta
nsean c nso*itorul lui >a$li.e era un $r$at care aduce la c+ip cu
Indru&9B
7Spune(i sua9
7?or! donule9 $o$ni Cleent& Nu lua iute tocai acu! cnd
ncerc o lucrare c+i$)uit& Sunt opt )ile de cnd l(a prsit pe >a$li.e!
care nu era un stpn $un! dar nici ru& 1entru slu.$a pierdut "reau o
sut de duca*i&
7S(a #cut! apro$ Costac+e ner$dtor& Altce"a:
71oate nu tii c "ia*a ea st n cupn de cu a intrat n
legtur cu donia(ta& Cred c taina aceasta poate duce la pier)anie&
Va tre$ui s #ug departe de aici& ,(a gndit s erg la 1raga! unde a
ce"a cunoscu*i! dar druul e lung! iar acolo printre strini! eti pe
.utate ngropat in i)erie& Cunoscu*ii nu "or s tie de tine dac eti
srac& D(aia )icea c car dou sute<
7'i "ei a"ea&
7Apoi! $inele pe care i(l #ac lui ,i+ai("od tre$uie rspltit att pe
pnt! ct i n cer& Aa c car o sut<
7Ascult! Cleent9 se n#urie Costac+e& Dac te ai lungeti la "or$!
cred c se aran.ea) i c+estia cu cerul! c+iar ai degra$ dect cre)i& ,ie
spune(i sua cu toptanul i nu te ai n"rti n .urul co)ii9
71rea $ine! donule9 consi*i #ostul clugr! #r s #ie ipresionat
de nia lui Costac+e& Cinci sute de duca*i ar #i tocai sua<
7Aa ai erge! apro$ Cara"an! socotind c nu e ca)ul s(l sperie&
Atept s "or$eti& De "a #i cu #olos! prieti aurul c+iar a)i&
1recaut! Cleent desc+ise ua pentru a se ncredin*a c sunt singuri!
apoi ncepu s po"esteasc despre trgul dintre >a$li.e i Sauel& Cnd
ispr"i! cellalt #luier uor&
7Eti sigur de tot ce(i spui: )ise pri"indu(l adnc&
7A$solut! donule Cara"an& 'n noaptea aceea a ascultat la ua lui
>a$li.e&
7,da9 1arc ai un cal $un&
7A&
7Atunci! nu ai rne dect s te $raci& ,ergi cu ine la Al$a(
Iulia&
7Nici n ruptul capului9 se potri"i #ostul clugr&
70i(e #ric de cei doi:
7De ei i de al*ii& Oaenii lui Sigisund i ai lui Iereia ,o"il "or
cuta i n gaur de arpe& Dac "oi #i ")ut alturi de "oi! se "a ti c a
lucrat potri"a lui&
7'$rac(te #r gri.9 te "oi apra de orice nea.unsuri&
7Nu! donule9 se potri"i Cleent& ,ie i dai duca*ii acu! aa
cu i(ai prois& @tiu c "ei apra a)i! dar eu nu de )iua de a)i
te! ci de cea de ine& Aa c! ncred n cu"ntul doniei(tale i
atept duca*ii&
71i asta i "reau! ntrule9 ,erge c+iar acu la arele negustor
I)u Hlein! care "a pruuta de cinci sute de duca*i& @i s tii c "ei #i
de dou sute cinci)eci de ori ai $ogat dect ine! #iindc toat a"erea
ea se ridic la dou one)i de aur& Dar! #iecare cu norocul lui& @i s nu
ai lungi "or$a& De la negustor porni preun la Al$a(Iulia& Dac ce
i(ai spus se do"edete ntocai! eti li$er n clipa urtoare& Cred c i
tu ai gndi la #el& 1e ncredere nu se #ac ast#el de a#aceri&
?n s#ert de ceas ai tr)iu! Cleent i Costac+e intrar n pr"lia
arelui negustor si$ian&
I
O sanie sprinten! tras de cai #ocoi! aluneca pe druul dintre Al$a(
Iulia i Si$iu& Trei sute de clre*i! oteni dup straie i are! #orau
alaiul cu"enit unor nal*i denitari& >pada! groas de "reo dou pale!
ng+e*ase peste noapte& Dar cnd iei soarele! scoar*a ei se trans#or
ntr(o oglind uria! a crei putere #ulgera oc+ii drue*ilor& -r$a*ii din
sanie discutau despre #r gra$& Cel din dreapta! ai "rstnic! era ,i+ai!
principele Transil"aniei i al 0rii Roneti& De su$ cua lui! dat pe
spate i podo$it cu pene de cocor! prul crunt pe la tple se re"rsa
aspru! a neornduial! dup cu adia "ntul& %runtea nalt! $r)dat de
cute adnci! arta pragul de toan al "ie*ii principelui& Din "ree n
"ree! cutele se adunau ntre ele ca la s#at de tain& ?erii largi! prini
ntr(o $und al$astr! se g+iceau rotun)i i puternici& Oc+ii! uor o$osi*i de
neodi+n! urreau #ruosul peisa. parc a$sen*i& 'nso*itorul su! ult
ai tnr! nu purta plrie sau cu! s#idnd #rigul cu +arurile "rstei&
1rul $ogat! c)ut pe #runte! druia c+ipului #ruos! cu linii oi i
prelungi! un aer de adolescen*& Oc+ii olateci! uor adori*i! contrastau
"i)i$il cu tinere*ea sa& 'nalt peste liita o$inuit! sptos ca i to"arul
su! tnrul a"ea totui ce"a aparte& -ra*e lui )dra"ene se nc+eiau parc
din greeal cu pale i degete delicate ca ale #eeilor& De su$ pelerina
uor dat ntr(o parte ieea la i"eal un $ru de piele! n care edeau
n#ipte apte cu*ite& Oul era Cae Indru&
7%ruoas "ree! nepoate2 e;cla principele! are iu$itor de iarn
aspr& ,i(ar #i plcut s #ace o "ntoare prin pdurile Apusenilor& Cred
c nu sunt ulte locuri n lue att de $ogate n "nat& Din pcate!
"reea nu ne ngduie aseenea des#tare& Iat c sunt aproape patru
luni de cnd a unit Transil"ania cu 0ara Roneasc i n(a prins nc
rga) de linite&
7@i nu "o prinde nici n "iitoarele patru! )$i Cae& ?nirea ronilor
din cele dou *ri e ca un tciune aprins n oc+ii unor "ecini& 'n "ar!
Curtea Iperial din 1raga nu s(au opus planului nostru de cucerire a
Transil"aniei& Acu! solii pratului ne pretind s prsi principatul i
s(l ls n seaa coisarilor iperiali&
7Aa este9 ncu"iin* ,i+ai("od& ,i(ar place totui s nu "or$i a)i
despre aceste lucruri& ,ine sear "o #ace s#at de tain& ,ine< Dar ce
"d:
'n )are se icau cu repe)iciune cte"a puncte& Curnd! acestea
crescur! do"edindu(se a #i trei clre*i aprig ntini la dru&
7Cel din #runte pare a #i Costac+e Cara"an! urur principele& 'l
recunosc dup nstrunicul su arsar& ,are irare9 1e Costac+e l
credea n suita noastr&
7Aa ar #i tre$uit! rspunse Indru& @tiu c asear a priit o scrisoare
de la un prieten din Si$iu& Socot c era ce"a gra$nic! #iindc a plecat acolo
n toiul nop*ii! #r a ne da de "este& A$ia la )iu a a#lat& 'i ngdui*i s
stau de "or$ cu el cte"a clipe:
7Cu drag ini&
Sania se opri n i.locul cpiei& Costac+e l salut de departe pe
,i+ai("od! apoi se trase la adpostul calului! alturi de Cae Indru&
7Ce "eti! prietene: ntre$ tnrul! irat de purtarea lui Cara"an&
71roaste& S(a ur)it un coplot potri"a principelui: Calul tu "d c
e slo$od lng C+iril& Va tre$ui s ncaleci& 1re)en*a ta la Al$a(Iulia e ai
ult dect necesar& Toarn(i o inciun lui "od i gr$ete(te&
Au)ind ast#el de "or$e! Indru si*i parc un cu*it n ini i se
nnegur la c+ip doar o clip& Apoi se reculese i se luin printr(un
)$et #ruos! iar cnd a.unse lng sanie! #a*a i radia de #ericire&
71ari "esel! nepoate! o$ser" principele pri"indu(l atent&
7Ade"rat! doane9 gri tnrul cu pre#cut $ucurie& Costac+e (a
"estit adineauri c #ratele eu Duitracu ateapt la Al$a(Iulia&
7>u: A a#lat Cara"an aseenea lucru tocai la Si$iu:
Cae si*i ironia! dar se pre#cu a nu pricepe i ngi=
7,ria(ta! pe Duitracu nu l(a ")ut de opt ani& V(a cere
ngduin*a s ntorc din dru&
1rincipele i re*inu o e;claa*ie de irare! iar "or$ele lui sunar
destul de linitit&
7,da9 Nepotul nostru Duitracu d n s#rit ce"a sene de "ia*&
Sunt opt ani de cnd n(a ai au)it niic despre el& Alearg! dragul
eu9 Alearg s(*i "e)i #ratele9 ,ine "a #i o plcere s(l ntlnesc& 1cat
c a)i nu(i pot ngdui aseenea des#tare&
Cae se ndeprt ngndurat& 'n ultiele cu"inte ale lui "od struia o
alu)ie #in la #aptul c i el ar #i putut ana cu o )i ntlnirea de la Al$a(
Iulia& 'i cunotea $ine unc+iul i tia c e greu s(l pcleti& /lasul
puternic al principelui l scutur din gndurile acelea&
7Donule C+iril! po#tete n sanie9
'n "ree ce Cae! Costac+e! Sile i Cleent i struneau caii la dru
ntins! C+iril >ece Cu*ite ncerc s g+iceasc ade"ratul oti" care l
ntorsese din dru pe Indru& Dar nu nuai C+iril i punea ast#el de
ntre$ri! ci i ,i+ai("od& El intuise pre#cuta "eselie a tnrului&
ACae nu (ar #i prsit n aceast cltorie pentru niic n lue! gndi
el& Cred c s(a ntplat ce"a& 1este tot "ede nuai prie.dii asupra "ie*ii
ele& Dac s(a ntors din dru! nsean c sunt unele teeiuri ai
puternice dect ntlnirea cu Duitracu& Asta ar #i anat(o cte"a
ceasuri& Iar grsunul Costac+e! care de o$icei a$ia ateapt s ne
po"esteasc "reo p*anie +a)lie! s(a #erit de sania noastr& Apoi! toat
po"estea e cusut cu a* al$& Ce )or are Costac+e s(l nso*easc pe Cae
la ntlnirea cu Duitracu: ,ai degra$ cred c s(a ntplat ce"a ru la
Al$a(Iulia&B
Se apropia ceasul prn)ului& Soarele cptase puteri& >pada i ai
pierduse din asprie& 'n )are se pro#ilau turnurile cet*ii Si$iului& Alturi
de principe! C+iril >ece Cu*ite prea adncit n conteplarea #ruosului
peisa.& Doar ncruntarea sprncenelor i de)in*ea starea& Era un tnr
nalt! cu linii aspre n col*urile gurii! cu #a*a se"er! c+iar dac oc+ii
strlucitori i aduceau ce"a cldur&
I
Ceata clre*ilor! condus de Cae Indru intr ca o #urtun n Al$a(Iulia&
Cte"a inute ai tr)iu! cei patru desclecar n #a*a peronului are al
palatului princiar& C*i"a slu.itori gr$ir a prinde caii! n "ree ce Indru!
Costac+e i Sile n"lir spre u& Dar cnd a.unser aproape de ea! le
iei nainte cpitanul Fager! coandantul gr)ilor palatului&
7O clip! donilor9 )ise acesta! irat c(i "edea acolo tocai cnd i
tia n alt parte&
7N(a"e "ree! Fager! gri aspru Cae& Aici se s"rete un coplot&
Ia suri s nu ias nieni din palat #r tirea ea9 Iar oul acesta E
art cu na spre Cleent E s rn su$ pa)9
7A*i a#lat despre coplot: se inun cpitanul&
Au)indu(i cu"intele! Indru rase o clip nlenit la captul scrilor
interioare& Apoi "eni ncet spre coandant! i(l pri"i n #a*&
7Dup "or$ele rostite! nsean c tii i donia(ta&
7@tiu! )$i Fager& -a ai ult= a ndeprtat orice prie.die& ,
ir totui cu de a*i putut s a#la*i despre coplot n druul "ostru ctre
cetatea Si$iului& Dac i(a*i putea da unele luriri<
7Alt dat! cpitane& Acu! eu atept luriri&
71rea $ine! donule9 se nclin coandantul& 1oate s #i trecut dou
ceasuri de la plecarea principelui spre Si$iu! cnd a "enit la ine un
otean s(i spun c "(a*i ntors din dru& E drept c tirea (a
descupnit! dar cu nu a"ea cderea a " cere luriri! l(a slo$o)it!
ctndu(i de tre$uri& O .utate de ceas ai tr)iu! un alt otean din
pa)a coridoarelor care duc la apartaentele princiare "eni la ine ntr(un
su#let& ACpitane! i(a )is el! nl*iea(sa Cae Indru " po#tete gra$nic
n odaia de noapte a riei(sale ,i+ai< Dar<B ngi el& ADar ce:B
ADonule! gri oteanul! precaut! nu tiu dac se cade& 1arc e ce"a
necurat la i.loc& L(a )rit doar o clip! ns cred c nu ar #i el& 1arc
are alt aer! iar cele dou cute din col*urile gurii nu(i puteau apare peste
noapte&B A1e cine l(ai )rit doar o clip:B AV(a spus! donule& 1e
ca"alerul Cae Indru&B
,i(a "enit s rd! socotindu(l ntru pe otean& Apoi a pornit
preun& Cnd a desc+is ua odii! n(a a"ut nici o ndoial c n(ai #i
donia(ta& 0ineai un pistol n n! iar pe duuea! cu #a*a n .os! edea
culcat un $r$at "oinic& AEti cpitanul gr)ilor:B (a ntre$at cel care
sena la c+ip cu donia(ta& AO tii la #el ca i ineB a rs! con"ins c(i
o glu& AA$ia acu tiuB! s(a ncruntat oul acela&
Dup aceea s(a ntors ctre $r$atul de pe duuea i i(a poruncit!
nucindu( cu totul= AScoal(te! >a$li.e9 Eti n inile gr)ilor palatului
princiar&B
>ic= ADonule! de n(a ce"a sl$iciuni la lucrrile in*ii! atunci cu
siguran* c ar #i ca)ul s(i da*i unele luriri! #iindc alt#el! gndurile
ele o iau ra)na& 1n n clipa asta nu a priceput o iot din tot ce se
petrece aici&
A rs au)indu(! apoi i(a grit= ANuele eu e Duitracu& Sunt
nepotul lui ,i+ai("od&B
Vor$ele lui (au #cut s(l pri"esc adnc& Oteanul cu oc+ii ai
sprinteni dect ai ei a"usese dreptate& -r$atul din #a*a ea arta srit
peste "rsta "oastr& Iar cele dou cute adnci din col*urile gurii! tia c
" lipsesc& ,(a $l$it ru cnd i(a spus= ADonule! dac sus*ii c eti
nepotul principelui! n(a nici un oti" s nu te cred! ai ales c aduci
att de ult la n#*iare cu nl*iea(sa Cae Indru&B
>ice uiit= ACae Indru: A au)it despre acest nue poenit cu
respect pe la cur*ile regale din Europa& Se spune despre el c ar #i cel ai
are spadasin din c*i se cunosc a)i& Dar luea ai n#lorete cteodat&
Se )ice c are nite cu*ite pe care le arunc att de di$aci! nct nieni nu
l(a ")ut greind o *int& C e iret ca "ulpea i adnc la c+i$)uial ca
$trnii n*elep*i& Din pcate! n(a a"ut plcerea s(l cunosc& E drept c
#ratele eu ai ic i sean la c+ip i la statur! ns<
A1i tocai asta e! l(a ntrerupt eu& Donul ,arcu nu ai poart
acest nue de "reo opt ani! #olosindu(l pe cel de Cae Indru&
A #ost rndul lui Duitracu s rn ncreenit de uiire&
Tresrirea doniei(sale s(a artat att de are! nct l(a cre)ut& Cnd
i(a re"enit! i(a )is cu o "oce sc+i$at= AIat c te(ai duirit n
pri"in*a ea& A ai ras doar s(*i luresc pre)en*a noastr aici& Te
rog s iei ainte la tot ce "ei au)i! #iindc "reau ca "or$ele ele s
a.ung la unc+iul nostru& 'n ultiele dou luni a locuit la Iai! ca usa#ir
al lui Iereia ,o"il& %usese recoandat acolo de ctre Sigisund
-Ct+orD! #ostul principe al Transil"aniei& ,(a $ucurat de ult aten*ie i
cinstire& Iereia i Sigisund i ainteau adesea c se lucrea) pentru
ae)area ea n scaunul de donie al 0rii Roneti& Vor$eau cu ine
desc+is! tiind c n ur cu opt ani artase potri"nic unc+iului eu&
Atunci a #i dorit scaunul de donie! dar acu nu atrage! atta "ree
ct acolo e stpn ,i+ai("od! care s(a do"edit un are general al
tipului nostru& ,(a pre#cut a le arta recunotin*! #r s le de)"lui
gndurile ele! #iindc intrase la $nuial& Era lipede c urreau un
coplot& Cei doi! preun cu solul 1oloniei! contele TaranoJsKi! i
artau o sipatie att de siropoas! nct a si*it c "or unealta lor
potri"a lui ,i+ai("od& Acu )ece )ile i(au prois din nou scaunul de
donie al 0rii Roneti i c+iar al Transil"aniei! cu condi*ia s a.ut la
asasinarea unc+iului nostru& A acceptat! artndu( $ucuros& Atunci a
aprut un oarecare Sauel! $r$at distins i ager la inte& El i(a spus
c aduc la c+ip cu cine"a dintre riile de la Al$a(Iulia i c nu a alt
sarcin dect a intra cu >a$li.e n palatul princiar&B ATotui! nu n*elegB!
a replicat eu& AR$dare! donule9B )$i Duitracu& Ve)i $orcanul
acela de pe asa de noapte a principelui:B ADaB& A'n el sunt nite leacuri&B
ALeacuri: rse el& Or #i #ost cpitane& Adic ai sunt i acu! nuai c
otra"a turnat acolo de >a$li.e! n loc s tduiasc! ucide&B A/lui*i:B
ANu prea! donul eu& Dac ai la nden un anial care nu(*i #ace
prea are tre$uin*! pute ncerca leacurile acestea&B
L(a lsat pe >a$li.e su$ pa) $un i a ieit n spatele palatului!
unde *inea nite porci pentru +rana gr)ilor& A ales un porc "oinic i i(
a dat ncare aestecat cu o linguri* din con*inutul $orcanului&
Vreun s#ert de ceas anialul se art la #el de "ioi i de po#ticios& Era pe
punctul de a(i spune donului Duitracu s(i dea alt lurire pentru
pre)en*a lui n odaia princiar! cnd porcul se opri $rusc din icri! iar
dup o clip a c)ut ca trsnit& A$ia n oentul acela a n*eles $ine
toat gro)"ia situa*iei& I(a propus donului Duitracu s intr n
palat! aintindu(i c "a a"ea o #ruoas ntlnire cu "oi& ,(a re#u)at
)$ind trist! artndu(se dintr(o dat gr$it& Ne(a strns inile i a
ngiat unele ul*uiri! dar nu le(a luat n sea! ci (a ntrerupt&
ACpitane! ai putea s ndatore)i cu un cal $un:B
>ic= ADonule! ar #i ult prea pu*in #a* de ct " dator&B
>ice= AStai! c nu e totul9 ,i(ar ai tre$ui doi duca*i& La ceasul acesta
sunt att de strtorat! nct nu pot lipsi de ei&B AVai! donule9 (a
nec.it eu& 1oate "re*i s )ice*i o sut! i tot ar #i prea pu*in& 'ntplarea
#ace s dispun de aceast su! cu care " stau la dispo)i*ie&B ANu! nu9 se
potri"i el& Doi duca*i i a.ung&B AAa s #ie! donule9 (a n"oit eu&
Totui! nu n*eleg un lucru& Dac i cere*i un cal! cu ce a*i cltorit pn
aici:B AAa e9 rse el& ?itase& A "enit cu o trsur condus de >a$li.e&
O gseti la +anul 1i"ni*a @ardului&B ADar ea " apar*ine acu&B ACre)i: 1e
unde "oi trece eu! trsura nu(i #olosete& Va tre$ui s gr$esc!
#iindc "ia*a ea a intrat n are pericol& Iereia i Sigisund nu au
ne"oie de artori la aceast a#acere necurat! ca s nu ai "or$i
despre r)$unare&B ARne*i aici! donule& Aici "e*i #i #erit de prie.dii&B
A@tiu! dar nu pot& ?nele interese c+ea gra$nic n alt parte& @i aa
a ntr)iat destul la curtea din Iai&B
I(a dat un cal din gra.durile princiare i doi duca*i de aur& Era tot ce
putea #ace pentru el&
7'n ce parte a plecat: se interes Cae Indru&
7Asta pot s "(o spun #r greeal! #iindc l(a nso*it pn dincolo
de ,ure! pe druul care duce ctre -la.& ,(a si*it onorat s(l conduc
pn acolo&
Cae le #cu sen celorlal*i s(l atepte i porni spre odaia lui& Cnd
a.unse acolo! c)u n genunc+i i $ol$orosi=
7'*i ul*uesc! Doane! c (ai #erit a ridica na potri"a #ratelui
eu9
V)ndu(se su$ pa)a otenilor! #ostul clugr ct cu tea spre
Cara"an& Dar aceasta se risipi iute! #iindc roto#eiul ca"aler i strig
prietenos=
7Cleent9
7Aici! donule&
7,i se pare c la +anul 1i"ni*a @ardului s(ar a#la o trsur #r stpn&
7S(ar putea! rspunse acesta ntr(o doar! ns nu "d legtura<
7'n sc+i$! o "d eu& ,ergi cu oteanul acesta i pune stpnire pe
ea9 Dac peste dou ceasuri ai eti n Al$a(Iulia! s(ar cu"eni s
r)gndesc& @i poate o "oi #ace&
7N(a s " dau acest prile.! donule&
Cte"a inute ai tr)iu! Cae Indru re"eni lng prietenii si& 1e #a*a
lui! parc dltuit #ruos! nu se putea citi niic din arile #rntri prin
care trecuse&
71rieteni! s(i ul*ui cerului c totul s(a ispr"it cu $ine! gri
$ucuros tnrul ca"aler&
789 #cu roto#eiul Costac+e& S(i ul*ui! c+iar dac ne ateapt
o goan ndrcit& 8ora a$ia acu pornete&
7Nu pricep! se ir Cae&
7Te cred& Ce nu tia Duitracu! ce nu ti*i "oi! tiu eu& Sauel s(a
a#lat sau se ai a#l n Teiu! la +anul Luina >orilor& Acolo i(a dat
ntlnire cu >a$li.e&
7Sauel: urur Cae& A+! oul acesta e prea iret ca s nu(i #i
luat )$orul9 Dar nici noi nu sunte c+iar de lepdat& 1e cai! prieteni9
Vreea c)use dincolo de aia)& Soarele! $lnd! )$ea cldu* pe
#iecare streain& Stropii de ap cdeau olco de pe acoperiuri! n
caden*a unui cntec plcut& %uul ieea din couri n caiere ari! ce se
su$*iau "i)i$il! ca i cnd #usul purtat de ini ne")ute ar #i crat din el
cu toat nde.dea&
Capitolul 3
'n "ree ce Duitracu se ndeprta pe druul -la.ului! un clre*
intr gr$it n curtea +anului Luina >orilor! din trgul Teiu& Cte"a
inute ai tr)iu! str$tu sala cea are de la parter! sri cte trei
trepte deodat pn la priul eta. i desc+ise ua unei odi #ruoase!
#r a ai ciocni! aa cu s(ar #i cu"enit& Locatarul ncperii! un $r$at
nalt i sptos! cu prul negru despr*it n crare! cu oc+ii "er)i i #a*a
palid! nu era altul dect Sauel! conductorul coplotului de la Al$a(
Iulia&
7Ei tinere9 gri el #r s ridice "ocea& Nu(i plac oaenii care dau
$u)na&
7Nici ie! donule! rspunse #lcul& Nuai gra$a (a #cut s uit
$una rnduial& Aa cu i(ai poruncit! i(a ateptat pe Duitracu i
>a$li.e ca la .utatea druului dintre Al$a(Iulia i Teiu& ,
ascunsese #ruos n pdure& Di$cise un loc de unde "edea pn
departe! #r a putea #i )rit de cine tie ce trectori& Acu ai $ine de un
ceas era tocai pe punctul de a iei din ascun)toare! #iindc se i"iser
doi clre*i care senau cu cei atepta*i& De departe! i s(a prut totui
c unul dintre ei poart +aine de otean& ,(a #erit a iei la "edere! i
$ine a #cut& La pu*in "ree! clre*ii au a.uns n dreptul eu!
#cndu( s inune)& ?nul era donul Duitracu& Dar al doilea!
#r putin* de tgad! purta o #ruoas $rcinte de cpitan& Ct
despre s#in*ia(sa printele >a$li.e! nici poeneal& Ce"a ai ncolo!
clre*ii au cotit spre dreapta! istuindu(se pe druul din pdure ce duce
spre ,ure& ,i(a )is c nu stric s ai )$o"esc pu*in! n credin*a c s(
ar putea s apar i s#in*ia(sa& Apoi! nu cred s #i trecut un s#ert de ceas!
cnd l(a )rit pe cpitan ntorcndu(se singur spre Al$a(Iulia& Atunci i
s(a n)rit c ce"a nu ar #i n regul i (a gr$it ncoace&
Sauel l ascult #r s clipeasc& Doar #a*a lui cpt ai ult
paloare&
7Duitracu era cu"a priponit n lan*uri:
7Nu! donule& ,ai degra$ cred c cei doi discutau aical&
7-ine! ul*uesc9 Adun oaenii9 Tre$uie s prsi +anul nainte
de a se plini un s#ert de ceas&
AIat! socoti Sauel! toat a#acerea asta pare s ia o ntorstur urt&
Oare ce s #ie la Al$a(Iulia: Dac stau s gndesc $ine! cred c o
trdare din partea lui Duitracu& Doar el a prsit li$er cetatea& >a$li.e o
#i c)ut n inile gr)ilor! sau c+iar ai ru& Dar acu nici nu poate #i
"or$a s interese) de cele petrecute n palatul princiar& ,ai degra$
tre$uie s pun distan* are ntre ine i Al$a(Iulia& Dac cei de acolo au
a#lat de ncercarea noastr! nsean c "or "eni s caute& , ir c
nu au #cut(o pn acu& Ce(i drept! Duitracu nu tie desre pre)en*a
noastr aici! ns pre"ederea e aa n*elepciunii& ,ai ales c tie
>a$li.e& Dac nu e ort! s(ar putea s "or$easc despre ine& Deci! nu e
tip de pierdut&B
Cnd iei din +an! cei cinci nso*itori ai si l ateptau! gata de dru&
Caii! odi+ni*i i stui! prsir Teiuul n galop! urnd "ec+ea calea care
duce la Aiud& Cerul se acoperea treptat i $tea "ntul& ?n "nt cldu*!
pre"estitor de #urtun& Dup ce trgul rase ult n ur! Sauel ddu
ordin de oprire& 'nso*itorii i doolir caii! pri"indu(l ira*i& Dar irarea
lor crescu i ai ult cnd i au)ir porunca=
7Voi trei E i(i art cu degetul pe rnd E *ine*i druul spre Clu.9 Iat
cinci duca*i& Aurul a.unge s " descurca*i $ine pn la Sucea"a& Noi trei
"o "eni ai tr)iu n ura "oastr& ?nele tre$uri ne #ac s ai )$o"i&
Sauel i urri cu pri"irea pn ce se pierdur n )are&
AAa e ai $ine! socoti el& Sacri#ic trei! pentru a sal"a trei& De #apt!
poate c au norocul s scape de o e"entual urrire& 8angiul i slu.itorii
de la Luina >orilor tiu c a pornit n aceast parte& De "a #i "reo
urrire! ea se "a #ace nuai potri"a celor trei& Acu a sosit oentul
s ne a$ate din dru& Vo trece ,ureul! apoi peste dealuri a.unge n
calea -la.ului& @i are irare s nu(l prinde pe Duitracu&
I
,ul*uit peste sur de ntorstura #a"ora$il a lucrurilor! #ostul
clugr Cleent i ngdui un ceas la +anul 1i"ni*a @ardului& Dup ce
intr n stpnirea #ruoasei trsuri! l cinsti pe otean cu se cu"ine!
apoi ocup o as central! iar gustrile alese i "inurile de soi nu
ntr)iar s apar&
A/ro)a" e s #ii pricopsit9 constat #ostul clugr& Doar iti o
sprncean! i se gsete cine"a s te ntre$e dac ai "reo dorin*& 'ns
prea ul*uit nu sunt& ,area ea prostie st n #aptul c a cerut pu*in&
Cred c i(ar #i dat o ie de duca*i& Dar asta e& Oaenii sraci totdeauna
se sperie de suele ari&B
'n "ree ce Cleent #ilo)o#a adnc de unul singur! trei clre*i ieir
din Al$a(Iulia n goana are a cailor& Vnt Sl$atec! "oinicul arsar al
lui Cae Indru! o luase ult naintea celorlal*i& Cu toat "rsta naintat!
>a$ilica esteca aprig din picioarele lui ne#iresc de su$*iri! spre $ucuria
lui Cara"an&
AC+iar dac nu ne a#l n #a*! gndi el! #iindc nu s(a poenit cal s(
l ntreac pe Vnt Sl$atec! po)i*ia noastr n planul al doilea nu(i deloc
pctoas& Iat c Sile Adoritu noat n ur! parc a pagu$&B
Vec+ile pduri din dreapta i din stnga druului spre Teiu artau
ncreenite su$ $rua de )pad& Cerul c)use n .os! aplecat greu peste
dealuri&
V)ndu(i pe clre*i! +angiul de la Luina >orilor iei n prag $ucuros
de noi oaspe*i& Dar cu cei trei nu se artau +otr*i a descleca!
entu)iasul lui c)u $rusc& 'ncerc totui s(i adeeneasc! poenindu(
le despre ce"a *uic #iart care poate ologi un "oinic! sau despre
inunatele "inuri de Aiud! ale cror irese au #cut adesea oarte de
o&
La au)ul acestora! Cae Indru i ainti cu nostalgie de Cristac+e ,utu!
proprietarul +anului 1ri"ig+etoarea de Aur! din -ucureti& El lansase oda
de ludare a $uturilor i $ucatelor& Dar Cristac+e era un poet& %uoasele
lui co para*ii ncntau inia& 'n aceast pri"in*! +angiul de la Luina
>orilor se do"edea un ntru&
7<ca s nu ai "or$i despre Tiosul de Cistei! care(*i #ace
intea c+isli*! continu +angiul&
7A+! nu! nu .upne9 slo$o)i Cae un +o+ot are de rs& Alt dat
poate s(*i clc pragul! ns nu dup aceste aseenea ndenuri! ce
pun pe goan c+iar un uteriu nrit&
7Donule! nu(i "ina ea! rspunse oul ca acru& Sunt un +angiu
$un& Cel pu*in aa spune luea& Dar "e)i donia(ta c nu #iecare se nate
cu +aruri aplecate spre poe)ie& @tiindu(i ast#el de lipsuri! acu cte"a
luni a anga.at un poet! s n"e*e a "or$i #ruos despre "inuri& Era
ca de)$rcat! aa cu au #ost totdeauna cei c+i"ernisi*i cu ast#el de
+aruri! iar trupul su arta att de c)ut su$ pcatul sl$iciunii! nct
straiele atrnau pe el ca pe un trunc+i geluit peste sur&
>ic= ADonule! n"a*( taina cu"ntului dulce! spre a putea sl"i
cretinetile $uturi9B
>ice= AFupne! d(i rga) de ntreare trupeasc& Cel care a spus c
poetul cnt #ruos cnd e #lnd a #ost un are ntru& Lipsa de
+ran i(a sleit puterile cugetului&B
A recunoscut c era un dra de ade"r n cele spuse i l(a po#tit s
se ospte)e cu tot ce a"ea ai $un& La o sptn! i(au re"enit
culorile n o$ra.i& 'n cea de(a doua! straiele de pe el au nceput s se
ntind& 'n a treia! au plesnit pe la custuri& 'n a patra! arta ca un cipoi&
'n a cincea! (a prins teaa c o s(i plesneasc o doag&
>ic= ADonule! poate c a "enit "reea<B
>ice= AFupne! cine a spus c poetul prea g+i#tuit poate s cnte
#ruos a #ost un gar& Osn)a prea ult i(a nclit intea&B
L(a alungat c+iar n )iua aceea! i iat( lipsit de +arul cu"ntului
su$*ire la adresa "inului $un! nc+eie +angiul cu arciune n glas&
7,da9 i re*inu Cae un )$et& Va tre$ui s cau*i alt poet& Dar despre
asta "o "or$i alt dat& Acu a "rea s tiu dac nite cltori! sosi*i
aici ieri sau a)i(diinea*! se ai a#l n +an&
7/reu! donule! #oarte greu! rspunse +angiul! ca descupnit& @i
ieri! i a)i a priit ul*i cltori& Doar dac "or$i*i cu"a despre cei
ase clre*i care ne(au prsit! apucnd druul Aiudului& Nu sunt ai
ult de trei ceasuri de cnd au pornit n are gra$&
7Cu arta conductorul celor ase:
7?ite c nu(i aintesc! )ise +angiul cu "iclenie&
Cae scoase un ducat de aur i gri cu prere de ru=
71cat9
Arunc apoi oneda n sus! o prinse cu ndenare i o ascunse n
$u)unar&
7Donule9 #cu +angiul! ca de)agit& A*i ai putea scoate o dat
ducatul acela! pentru a(i lipe)i gndurile:
7,ai ult c+iar2 *i(l druiesc&
7A+! a+! donule9 )$i +angiul& 1arc i s(a luat o pn) de pe
oc+i& Oul acela era nalt! sptos! cu oc+ii "er)i! cu prul negru despr*it
n crare i #a*a palid&
ASauel! gndi tnrul& Va #i tare greu s(l prinde& E iret ca un
"ulpoi $trn&B
7A c)ut aici ce"a )pad peste noapte:
71u*in! dar a c)ut&
7Ai putea s(i ar*i ce"a ure ale cailor celor ase: ntre$ i
scoase nc o oned&
7%r gre! se n"ior .upnul& Caii acestora i(a adpostit n gra.dul
cel ic& Al*i cai nu au ai #ost acolo&
Cae sri din a! "dit interesat& 8angiul l conduse n #a*a gra.dului!
socotindu(l cu ce"a +i$ la inte dac se interesa de urele unor cai& 1e
druul Aiudului treceau )ilnic o ul*ie de clre*i! ale cror sene n
)pad se n"leau #r noi& Dar cu i priise duca*ii! #cu unele
teenele adnci i(i ct de tre$uri& Costac+e Cara"an "eni aproape de
prietenul su&
7Ve)i ce"a deose$it n urele acestor potcoa"e: l ntre$ Indru&
7Nu prea! recunoscu grsunul pri"indu(le cu are aten*ie& 'n pri"in*a
citirii urelor n(a )ice c sunt un ntru! dar tu i Ducu cel Iute
ntrece*i cu ult&
7C+iar nu "e)i niic:
7De9 gri Costac+e precaut& 1arc ar #i ce"a&
7Du(te i pri"ete urele lsate de caii notri9
Cara"an porni agale& Cnd re"eni! pru la #el de nelurit& Apoi! oc+ii
i strlucir ciudat&
71e al"arii lui ,a+oed9 A g+icit& 1otcoa"ele stora au cinci
col*are! iar ale cailor notri E doar trei&
7Asta e! prietene9 apro$ Indru&
'nclecar i(i ")ur de dru& >pada scr*ia aspr su$ copitele
cailor& Din "ree n "ree! Indru srea din a! atent la urele proaspete&
'ns acestea erau ulte i(l #ceau adesea s )$o"easc! spre disperarea
lui Costac+e& Dup un tip! tnrul ddu sen de oprire unde"a ntre
Teiu i Aiud&
7Va tre$ui s ne ntoarce! urur Cae preocupat&
7S ne ntoarce: $o$ni Costac+e& Dar! dragul eu! dac ne
ntoarce nsean s ls $alt aceast urrire&
7Nici gnd& Ve)i ce"a sc+i$at:
7Ce s "d n aseenea +rlaie de ure:
7Dac ai pri"i cu ai ult aten*ie! poate c n(ar #i greu s o$ser"i
un lucru de are nsentate& 'n #a*a noastr nu se ai a#l dect trei
clre*i de(ai lui Sauel&
71e to*i dracii9 se posoor Cara"an& S nu(i spui c ceilal*i i(au
luat )$orul9
7Nu c+iar )$orul! dar pe aproape& A.unsese s pun la ndoial
iste*iea lui Sauel& Doar tre$uia s(i nc+ipuie c "a #i urrit& A$ia
acu "d greeala noastr& Sauel s(a a$tut unde"a pe alt cale! cu doi
dintre oaenii si& 1e ceilal*i trei! care se a#l n #a*a noastr #r ndoial!
s(a gndit s(i sacri#ice pentru a se sal"a el& Nuai un prost ar #i apucat
un dru cunoscut de nite e"entuali urritori& Sauel nu prea are ast#el
de cusururi&
1ornir ndrt! ult ai ncet dect "eniser& Dup "reo .utate de
ceas! oprir din nou& ?rele a trei clre*i ce prsiser druul se "edeau
lurit n )pad i struiau peste cp& Se *inur pe prtia lor pn
dincolo de ,ure! iar cnd a.unser pe creasta dealului nuit prin acele
pr*i >reul! #a*a lui Cae se posoor dintr(o dat&
7@tii ce tul$ur: l ntre$ pe Costac+e&
7@tiu! gri roto#eiul& Sauel a intrat n druul -la.ului& Acelai dru
clcat de Duitracu ce"a ai de"ree&
7Da! aa e9 Duitracu se a#l n are prie.die&
71oate c da! poate c nu! urur Costac+e&
7Adic ce "rei s spui:
7, gndesc la #aptul c a putea grei& Dac Sauel gonete acu
spre Clu.:
7Tu ai #i #cut(o! $nuind c "ei #u urrit:
7Nu&
7Atunci! s nu ai "or$i despre asta&
O dat cu sosirea nop*ii! n lungul Trna"ei ,ari se porni un "nt
aspru! tios! ce alung norii grei! ast#el c cerul i lipe)i #a*a i se ridic
nalt ca n toiul "erii& Aprur stele! iar )pada ng+e*at prea cptuit
cu un strat de argint "ec+i! a crei sclipire struia dooal! cal&
Alunga*i de ger! pu*inii trectori u$lau iute pe uli*ele ,ediaului&
Luinile din spatele #erestrelor se stingeau pe rnd& Nuai la +anul
Steaua! luinile ulte! glasurile "esele! ce r)$eau pn departe cnd se
desc+idea ua cea are! artau o sear plcut& Fupnul StLssel! un sas
nalt! sl$nog i uscat la c+ip! a"ea $uturi $une! ncruri alese i slugi
+arnice& Vestea despre cur*enia +anului a.unsese pn departe!
sporindu(i uterii& Acolo nu trgeau nuai drue*ii oca)ionali! ci i
localnicii! $uni cunosctori ai "inurilor de soi&
1oate s #i #ost ceasurile nou sau )ece& C*i"a c+e#lii rcneau spornic
un cntec deoc+eat& Localnicii i aruncau "or$ele de du+ peste ese&
Ce"a #eei trupee! cu oc+ii "icleni i pala grea! i prosteau de(a $inelea
pe nite drue*i ageaii& La o as lturalnic! un $r$at nalt! cu #a*a
dulce! prelung! cu oc+ii adnci! gnditori! gusta rar dintr(o pulp
a#uat& 1este $rcintea de cati#ea neagr purta o pelerin cptuit
cu piei de "idr& De su$ pelerin ieea la "edere o spad ct toate )ilele!
al crei ner! ci)elat cu are art! arta lucrtur de eter priceput la
#ine*uri& 'n#*iarea aleas! straiele de pre* i o pelerin att de scup s(
ar #i cu"enit s atrag dup ele ndre $i.uterii! #oarte la od pe
"reea aceea& Dar #alnicul $r$at era lipsit de aseenea podoa$e! c+iar
dac n degetul su struia un inel nu prea are! ns cu o piatr uiitor
de #ruoas&
?n ceas ai tr)iu! strinul prsi asa i urc scrile de len spre
odaia lui& 'n ersul su nu se "edea gra$! cu toate c pasul i era +otrt
i sigur& Doar un oc+i atent ar #i rearcat! poate! o$oseala ce pusese
stpnire pe el dup un clrit ndelungat& Desc+ise ua cu "dit
plictiseal i tresri& 'n odaia sa se a#lau trei $r$a*i& ?nul dintre ei era
Sauel&
7'ntr! donule Duitracu9 l po#ti acesta9 Iat c luea nu(i c+iar
att de are& Nu! nu te ntoarce9 1istoalele ele rar $at alturi& Iar aceti
#lci )dra"eni tiu s u$le elegant cu o spad&
7A! "oi era*i: )$i Duitracu n tip ce nc+idea ua& 'ntreaga
sear a si*it s sunt urrit& >u c nu atepta s #i*i "oi& Dar de
"ree ce(i aa! n(a ncotro& 'ns trei potri"a unuia nu prea arat a
ncercare $r$teasc& , $ucur totui c nu sunte*i ai ul*i& Cu trei
ad"ersari (a $tut de cte"a ori! i dup cu "ede*i! sunt destul de
tea#r&
7Te cred! donule! gri Sauel #r asprie& 'n #ailia "oastr nu
prea a ntlnit #ricoi& Din pcate! cu trdtorii nu ne $ate! ci i
do$or #r il&
7Trdtori: se ir Duitracu& 'n ca)ul acesta! nu este "or$a despre
ine i )u<
7, te c este! l ntrerupse Sauel& I(a*i trdat pe Iereia ,o"il!
pe Sigisund -Ct+orD! pe contele TaranoJsKD! pe >a$li.e i pe ine& Ca
ul*i! donule&
7Da! apro$ Duitracu! nu tocai pu*ini& Donia(ta i >a$li.e nu
conta*i& Sunte*i doi ucigai pe plat& Iar Iereia! Sigisund i TaranoJsKi
au dorit s #ac prta la o cri potri"a unc+iului eu& Deci nu
poate #i "or$a de o trdare&
7V(au #gduit scaunul de donie al 0rii Roneti&
71ielea ursului din pdure! )$i Duitracu& ,i(au #gduit ce"a ce
nu era al lor! ca s nu ai "or$i despre #aptul c Iereia urrete
scaunul acesta pentru #ratele su! Siion ,o"il& Deci! iat cine a trdat&
7Dar "(a*i n"oit! donule&
7Sigur& Nuai aa putea s(l #eresc de prie.die pe unc+iul nostru
i s(l #ac a n*elege gndurile lui Iereia i Sigisund&
7'nsean c ne$unia "oastr a #ost de oc+ii luii! )$i Sauel
irat&
7Aa cred i eu! surse Duitracu! #iindc nu *in inte s #i a"ut
"reo ast#el de $oal& Dar socot c a "or$it destul! )ise trgndu(i spada
cu un gest #ulgertor&
7O clip! donule9 l opri Sauel! #r dunie n glas& Via*a
doniei(tale nu(i aenin*at cu niic& A #i putut s te ucid acu un ceas
n gra.d! cnd *i(ai cutat calul s "e)i dac are destule grun*e& Era la
un pas de donia(ta i )u c nu tiu s u$lu cu un cu*it $un&
7De ce n(ai #cut(o! ntre$ Duitracu surprins&
71ricini ar #i "reo trei& 'nti! nu prea a ce r)$una& Din oentul n
care s(a descoperit coplotul! nu ai sunt n slu.$a lui Iereia i
Sigisund& -a ai ult= nici nu(i trece prin cap s ntorc n
,oldo"a&
7'n*eleg&
7Nu n*elegi! donule9 )$i Sauel& Dac ac*iunea condus de ine
s#rea prin uciderea lui ,i+ai("od! nieni nu ar #i a#lat din ce parte a
"enit lo"itura&
7Dar tia eu&
7Ade"rat9 'ns donia(ta nu ai ai #i #ost n "ia* la ceasul acesta& 'l
nsrcinase pe >a$li.e cu o lo"itur de cu*it& Acu cnd lucrurile au luat
o alt ntorstur! de ce (a r)$una: Nu a o ast#el de #ire! ai ales c
nu(i aduce nici un ctig& De #apt! nu (a #i ntors n ,oldo"a! c+iar
dac i reuea lo"itura potri"a principelui& ,(a #i ul*uit s triit
acolo un eisar! cu cp*na doniei(tale! care s(i aduc restul de
duca*i ce i se cu"eneau& Cei ari i puternici n(au ne"oie niciodat de
artori&
71ricep! se luin Duitracu& La Iai! nu te(ar #i ateptat nieni cu
$ra*ele desc+ise&
7Ca aa ce"a! ncu"iin* Sauel&
7@i care ar #i al doilea oti" pentru care i(a*i cru*at "ia*a: %iindc
i "or$ea*i de "reo trei&
7E o po"este ntreag& Acu apte ani! donul Cae Indru! #ratele
"ostru! (a iertat ntr(o pre.urare ne#ericit& A)i a prile.ul s(i ntorc
$inele& Iar cel de(al treilea st n pre"edere& Dac sunt urrit i prins!
uciderea "oastr ar nsena i a ea& Dac tri*i prin $un"oin*a pe care
"(o art! atunci ai sunt speran*e pentru ine& Dar a ai ras o
$agatel& ?n lucru de niic& V(a rne ndatorat dac i(a*i po"esti ce
s(a peterecut a)i n palatul princiar din Al$a(Iulia&
Duitracu trase un scaun i se ae)! apoi i luri ntreaga
ntplare&
7Donule! )ise Sauel dup o "ree! a pierdut din nou& Nu totul!
dar ult& De #apt! pierd ntr(una de cnd tiu& Norocul nu a #cut
niciodat cas $un cu ine&
7E "ina "oastr! urur Duitracu! #iindc "(a*i #erit s lucra*i
pentru o cau) dreapt&
71oate! dar cau)ele drepte rar aduc aur& Ele sunt slu.ite ai ult din
dragoste sau din alte i$olduri& Sunt pu*ini cei care i pun ntreaga lor
"ia* n slu.$a neaului sau al oaenilor& @i )u c adesea po*i s le
plngi de il& Tipul trece! iar luea i d uitrii&
7E un #el de a "edea lucrurile! conc+ise Duitracu& ,ai degra$<
'i ntrerupse "or$a i ct iute spre u! tocai cnd aceasta #u
$rncit cu putere& Cae Indru! Costac+e Cara"an i Sile Adoritu!
ur lng ur pe coridor parc #orau un )id&
7Sauel! stai pe loc9 porunci Cae& Vec+ile ele cu*ite lo"esc iute&
Nene! po#tete spre noi9
7Dar nu sunt aenin*at cu niic! rspunse Duitracu&
7Intra*i! donilor9 i in"it Sauel #r a(i pierde cuptul& E drept
c uiete apari*ia "oastr tocai acu! cnd gndea c goni*i
pe druul Clu.ului n cutarea ea& @i e tot att de drept c pre)en*a
"oastr nu a dorit(o nici o clip! ns de "ree ce a*i "enit<
7A.unge! donule9 i(o rete) Indru& De data asta nu ai poate #i
"or$a de iertare&
Apoi! #a*a i se luin $rusc& Oc+ii! su$*iri ca la "ree de soare ult! l
n"luir pe Duitracu ntr(o pri"ire cald& -ra*ele tnrului se des#cur
n lturi! gata a(i cuprinde #ratele& Cellalt pi nesigur spre el& Dar cnd
i ")u oc+ii i gesturile gritoare! prii $r*iarea cu aceeai dragoste
cu care i era o#erit& 'n ur cu opt ani se despr*iser dup o ceart ce
nsena atunci o ruptur de#initi"& Acu! nici nu se ai gndeau la ea&
Vreea lucrase $ine n acest sens& Nu discutar ntre ei! #iindc ceea ce
a"eau s(i spun cerea rga) de tip i lips de asculttori&
7Sauel! rosti Cae ntorcndu(se! "a tre$ui s ncrucie)i spada cu
ine& Acu apte ani *i(a druit "ia*a dintr(o pornire pe care nu i(a
putut(o luri& 'i pare ru c(*i aintesc acest lucru& 'ntre nite ca"aleri
nu s(ar cu"eni& Din pcate! pre.urarea de #a* o cere& A putea s te
ucid pe loc! dar iat c din nou ncearc un sentient de sl$iciune
pentru donia(ta& Aa stnd lucrurile! *i ai o#er o ans&
Cae i re*inu alte "or$e! #iindc! spre uiirea tuturor! Sauel surse&
Niic din n#*iarea sa nu trda "reo ur de tea& Iar "or$ele lui
rir uiirea celorlal*i&
71ropunerea "oastr onorea)! donule Indru& Sunt sigur c n
alte pre.urri a #i priit(o cu plcere! c+iar dac nu a #i a"ut prea
ulte anse de a iei "iu dintr(o ast#el de disput& A)i ns! nu "oi
ncrucia spada cu a "oastr& E drept c sunt un spadasin $un& C pe
"reea cnd tria Rocco 1erisini #cea ulte partide aicale cu el! i rar
se ntpla s ctige& Iar dup cu ti*i! 1erisini a #ost cnd"a o #or* n
arta lucrului cu spada& Totui! cu "oi nu $at& Sunte*i ai $un! donule
Indru& Ar #i curat sinucidere& Ca s nu ai "or$i despre #aptul c (a
do"edi lipsit de n*elepciune! atta "ree ct a o cale ai $un de a iei
din inile "oastre&
7Tare nu(i "ine a crede9 inter"eni Cara"an&
7Atepta*i! donule9 A putin* de plat& Voi plti pentru "ia*a ea
i pentru cea a lui >a$li.e& Ct i pri"ete pe slu.itori! nici nu erit s
discut& Asupra lor nu cad aenin*ri! de "ree ce nu(i cunoteau
planurile&
7Cred c nu ne n*elege! l ntrerupse Cae&
7Nu " #ace*i gri.i! continu acesta s surd& V tiu inteligent i cu
ult aplecare spre lucrurile practice& Lundu(i "ia*a! r)$unarea
"oastr ar putea #i satis#cut& Dar iat c nu poate #i "or$a despre o
r)$unare! ct "ree ncercarea ea nu a i)$utit&
7Destul! donule9 l opri tnrul& Dac acu apte ani a #i ascultat
de glasul ra*iunii! a)i nu ai erai o prie.die pentru ,i+ai("od& A te lsa
li$er nsean o nou aenin*are de coplot&
7La #el a "or$i i eu! ripost Sauel ai linitit dect se ateptau
ceilal*i& 1rie.diile nu tre$uie oprite niciodat la .utatea druului! ci
curate #r pic de )$a"& Totui! eu a ai ulte de o#erit& Iar de "e*i
c+i$)ui adnc! sunt sigur c "o cdea la n"oial& A puterea s "
pltesc trei ii de duca*i&
7'i "oi lua singur&
7Ca greu& Va tre$ui s(i gsi*i& A )ice! deci! dou ii de duca*i
pentru >a$li.e i o ie pentru ine&
7>a$li.e "alorea) ai ult: rse Cae&
7Nu! dar pentru el! greu a ai putea o#eri ce"a&
ACiudat! gndi tnrul& Oul acesta are ce"a deose$it& E o praatie
dintre cele ai ari! ns uiete #elul su de a #i& Sentientele de
cinste i prietenie sunt greu de gsit la aseenea soi de oaeni& Totui! le
are& Iat c a ncercat s(l scoat din inile noastre pe >a$li.e! o#erind
dou ii de duca*i& Altul l(ar lsa s piar! oprindu(i aurul& 1oate aceast
latur $un a su#letului atrage spre Sauel& 1cat c nu a lucrat
alturi de noi&
7Ne pierde "reea cu el! inter"eni Sile&
Cae pri"i ctre iste*ul Costac+e Cara"an! iar acesta! parc adorit pe
scaun! gri olco=
7Sauel o#er ce"a pentru a(i sal"a "ia*a& 1n acu a au)it
despre nite aur care nu(i "a aduce scpare& Dar iat c nu ti ce "a
propune n continuare& 1oate c "a aduce aseenea pre* nct s erite
aten*ia noastr& Vor$ete! donule Sauel9
1ri)onierul i ul*ui printr(o aplecare a capului i )ise=
71e "reea cnd locuia la Constantinopol! picase peste ine un
are neca)& 'n.ung+iase un turc de rang are& /r)ile (au prins
tocai la tip& , atepta oartea prin sugruare& 1n la .udecat (
au nc+is ntr(o #ortrea* din care nuai cei cu .udecat sla$ i
nc+ipuiau o e"adare& Ei $ine! ti*i cu cine a stat atunci nc+is n
#ortrea*: Cu prin*ul 1etru Cercel! printele "ostru i al donului
Duitracu&
Cei doi #ra*i l pri"ir #r s scoat o "or$& 1e #e*ele lor nu se putea
citi nici uiire! nici interes! dar Sauel nu(i pierdu cuptul! c+iar dac
n*elese c ei nu credeau un cu"nt din spusele lui&
7'ntr(o sear! continu el! cnd printele "ostru se atepta s #ie
strangulat i aruncat n apele adnci ale -os#orului! i(a "or$it despre "oi
i despre sora "oastr&
7Sora noastr: urur Cae cu un aer distrat&
7O sor: se ir Duitracu&
7/ogoi9 strig Sile& Ai ca luat(o pe artur! cu gndul s ne
prosteti&
7Ateapt! Sile9 l do.eni Cara"an& A +otrt s(l ascult pe
donul acesta pn la capt& Vestea (a surprins&
7@i pe ine! )ise Cae pri"ind prin #ereastr de parc ar #i ")ut cine
tie ce& Tu ce cre)i! nene:
7Sunt la #el de irat& Att de irat! nct nu cred un cu"nt din
"or$ele au)ite& Nuai ce"a do"e)i ar putea luri lucrurile&
7N(a do"e)i! donilor! gri Sauel cu aceeai linite& E drept c
acu trei sptni i(a po"estit acest lucru lui >a$li.e! dar asta nu(i o
do"ad& @i nici nu tiu altce"a n a#ar de #aptul c sora "oastr s(a nscut
n capitala %ran*ei! unde tatl "ostru a locuit ult "ree& -a ai ult= s(
ar putea s nu #ie ade"rat& 1etru Cercel era $olna"! cuprins de #ier$in*eli
i rostea o groa) de cu"inte #r noi&
Cae intui c n "or$ele oului e;ist un dra de sinceritate&
7De ce nu i(ai spus lucrul acesta acu apte ani! cnd *i(a druit
"ia*a: ntre$ el pri"indu(l *int&
7%iindc atunci nu era silit s pltesc pre* de rscuprare& De #apt!
a ateptat ereu s te $og*eti pentru a(*i putea "inde taina& Dar
donia(ta! cu toate c l(ai otenit pe #ostul cancelar Io.ica! eti departe
de a #i $ogat& Ai druit aurul pentru ntre*inerea otilor 0rii Roneti&
7A "rea s te cred! rosti Cae ngndurat&
7'ncerca*i! urur acesta! ai ales c taina despre care "(a
poenit nu intr n pre*ul de rscuprare&
7'nsean c po*i plti ai ult:
7%oarte ult! donule Indru& De cnd tiu! pierd ereu& Se pare
c a cptat ce"a rutin n aceast pri"in*! iar a)i! tiu s pierd
elegant& A lucrat ntr(un coplot care tre$uia s(i aduc cinci ii de
duca*i& Coplotul a euat prin inter"en*ia neateptat a donului
Duitracu&
7/reeti9 )$i Cae& %ratele nostru l(a piedicat doar cu cte"a
ceasuri nainte de a o #ace noi& @tia despre coplot&
7@tia*i: tresri Sauel! pentru pria oar n seara aceea& Dar e
aproape cu neputin*&
7AAproapeB ar #i tocai cu"ntul nierit! inter"eni Costac+e&
@i dup ce l pri"i o clip cu oc+ii si ca splci*i! n care Sauel citi o
sla$ ur de ironie! Cara"an continu iret=
7Do"ada cea ai $un c a tiut despre el st n #aptul de a ne a#la
aici! i nu la Si$iu! unde ne(a pre#cut a erge& Iat deci! donule! c
cine"a dintre stpnii care te(au $gat n aceast ncurctur a trdat la
tip&
Sauel tcu o "ree! descupnit! ncercnd s(i adune gndurile&
Era lipede c #r o trdare! Costac+e! Indru i Sile s(ar #i a#lat la Si$iu!
nu n ,edia&
7Donilor9 rosti dup un tip& >a$li.e nu a #cut(o& 1un na(n #oc
pentru el& ,o"il! Sigisund i contele TaranoJsKi au #inan*at coplotul&
Deci! #iecare dintre ei era interesat s reueasc& Nu ai n*eleg niic!
ai ales c donul Duitracu nu tia despre pre)en*a noastr la Teiu&
1oate dac i(a*i da ce"a luriri&
7Asta nu! rse Cara"an! ul*uit c i strnise $nuieli potri"a
#otilor stpni&
7Atunci nu ai rne dect s continu tratati"ele! se nclin
Sauel& ,o"il! Sigisund i TaranoJsKi au pre")ut i un e"entual eec
al isiunii ele la Al$a(Iulia&
7Au pre")ut: se ir Cara"an! ciulind urec+ile&
7Da& De ndat ce se "a a#la la Iai despre nereuit! o solie se "a
pune pe picioare! pentru a porni curnd spre +anul ttarilor& Solia "a purta
scule de pre*! a cror "aloare trece de dou)eci de ii de duca*i& Iar
aceasta nsean a$ia .utate din ct i se o#er +anului pentru o clcare
cu +oardele sale n 0ara Roneasc&
7'n ce scop: l ntrerupse Indru&
7Nu prea greu de g+icit& Nicolae 1tracu! #iul lui ,i+ai! p)ete acu
grani*ele 0rii Roneti! dar cu sla$e puteri& El se $i)uie doar pe cinci ii
de oteni& 1olonii nu apro$ a)i o icare cu oti oldo"ene asupra
untenilor& Nu o apro$ pe #a*! #iindc se te de austrieci i de turci& Ei
ateapt unele e"eniente prielnice& Dar dac +anul triite dou)eci de
ii de nogai asupra lui 1tracu("od! lucrurile se sc+i$ cu totul&
Nieni nu(i poate n"inui pe oldo"eni i poloni& @i )u c nu "d cine(i
"a opri pe nogai& Deci e lipede cp ,i+ai("od "a tre$ui s prseasc
Al$a(Iulia! n #runtea otilor sale! pentru a apra 0ara Roneasc& Ei
$ine! iat un oent prielnic lui Sigisund -Ct+orD& Transil"ania! #r
oti i #r principe i "a cdea la picioare&
7Ai do"e)i: l ntre$ Costac+e! ale crui pri"iri scnteiau ca o*elul
$tut proaspt&
7Nu! donule& Tipul "a do"edi& Taina nu a a#lat(o de la cei
interesa*i! ci a a.uns la ea printr(o ntplare& Iereia! Sigisund i
TaranoJsKi nu erau ne$uni s(i ncredin*e)e aseenea planuri& 1ropun
s *ine*i nc+is pn cnd solia "a pleca din Iai& Doniile("oastre
a"e*i puterea s a#la*i ast#el de lucruri! ai ales c Altn! solul +anului! se
a#l la curtea ,oldo"ei&
7Da! da9 urur Indru ai ult pentru sine& Oaenii ei (au
ntiin*at despre pre)en*a lui Altn la Iai& C+iar ntre$a care i(ar #i
rostul acolo&
Tcu! dar intea i lucra cu n#rigurare! cutnd s gseasc o #isur n
spusele lui Sauel& Dup o "ree! ridic #runtea& Oc+ii lui preau din nou
pe .utate adori*i&
7Nu te nc+ide! donule! )ise pri"ind unde"a peste Sauel& Din
contr! eti li$er de ndat ce ispr"i discu*ia& -a ai ult2 cei trei ii
de duca*i pe care i(ai o#erit pentru "ia*a ta i a lui >a$li.e! po*i s(i
pstre)i&
7O clip! Cae9 se aestec grsunul Costac+e& Oare pute pune
teei pe "or$ele acestui o: Dac se "a ntoarce la Iai:
7Ar #i druul lui de pe ur! ripost Indru& Dup nereuita de aici! cei
trei "or cuta s scape de aseenea artor& Se ntoarse ctre #ratele su&
Eti $ogat! nene:
'n oc+ii lui Duitracu se i"i o luini* +a)lie cnd i rspunse=
7Dac "ia*a i sntatea sunt $og*ii! atunci da&
7Sile9 porunci tnrul& Cere(i +angiului cele de tre$uin* pentru o
scrisoare9
La pu*in "ree! Cae sen un r"a adresat arelui negustor si$ian
I)u Hlein&
7Iat! nene! gri el ntin)ndu(i +rtia! donul Hlein *i "a nna
cinci ii de duca*i&
7Oare nu te strtore)i cu aceast su: ntre$ Duitracu&
7Nu&
7Dar sentura ta e pentru ase ii de duca*i&
7Ade"rat9 rspunse tnrul cu nepsare& Att i "oi plti cnd"a
donului Hlein&
7Eti aa de $ogat:
Cae slo$o)i un +o+ot are de rs! apoi spuse ridicnd din ueri=
7Cine datorea) nou ii de duca*i! aa cu e ca)ul eu! nu se poate
nui srac c+iar dac n punga lui gseti doar opt gal$eni&
7%ruoas .udecat9 )$i Duitracu& Era i eu cnd"a ca tine!
li$er i #r gri.i ulte& A)i a o #ailie& Locuiesc la Viena! unde c*i"a
creditori se dau de ceasul or*ii cre)ndu( disprut& Cu .utate din
ce i(ai pruutat! "oi scpa de ei& ,(a $ucura dac ai prinde rga) de
tip s cau*i& Ai doi nepo*i i o cunat&
7A+! nene9 rspunse tnrul cu o und de triste*e n glas! pe care
cellalt a$ia o intui& 'n ultii apte ani nu a a"ut parte de rga)& De(l
"oi prinde! niic nu "a opri s te caut& Dar s ls asta9 i n$ui
un o#tat& /ra$a ta e #ireasc dac ai lipsit attea luni de lng ai ti& Cred
c e $ine s pleci gra$nic& 1n la Si$iu nu(i dru lung& I)u Hlein *i "a
nna o scrisoare pentru plata duca*ilor la Viena& E ai $ine aa& S iei
aur de la el doar att ct s(*i a.ung pn acas&
7, poate plti la Viena: ntre$ Duitracu uluit&
7%r ndoial&
7Donule Indru! se aestec n discu*ie Sauel& 1lecnd spre Apus!
druul eu "a #i tot prin Viena& A putea oare lsa duca*ii ei la acel
negustor i s(i priesc unde i "a #i "oia:
7A$solut&
7Atunci! dac donul Duitracu nu are niic potri"! "o cltori
preun& E ai $ine cnd sunt ai ul*i& Iar aceti slu.itori ne "or #i de
are #olos& Ct despre >a$li.e<
7Va #i li$er ct de curnd! nc+eie discu*ia tnrul ca"aler&
O .utate de ceas ai tr)iu! Duitracu i $r*i #ratele i sri
sprinten n aua calului& Curnd! patru clre*i se istuir pe druul care
duce printre dealuri i pduri! printre ia)uri cu ppuri ult! ctre cetatea
Si$iului& Era ie)ul nop*ii& Vntul se repe)ea ca un apucat pe ulucul dintre
dealuri i i rupea din*ii n lutul gl$ui(auriu& Copacii de)goli*i de #run)e
tresreau din son i geeau ca $trnii su$ po"ara anilor ul*i&
Costac+e! Cae i Sile nclecar la rndul lor i pornir ctre Al$a(Iulia!
n trapul dool al cailor&
7Oare n(ai greit! slo$o)indu(l pe Sauel: rupse tcerea Cara"an& E
pentru a doua oar cnd l lai s scape&
7A )ice c n(a greit! rspunse Cae gnditor& -a cred c i(a
ras datori& C+estia cu ttarii erita ult ai ult&
7Dac o #i ade"rat&
7Din pcate! este& 0i(o spun #iindc tiu unele lucruri& 'n aceast
pri"in*! Sauel nu a in*it nici car un cu"nt&
7Atunci! nu st prea $ine&
7Ade"rat! nu prea $ine&
7@i nu te(ai gndit la niic:
7-a (a gndit! )$i Cae& De "a iei dup placul eu! cei ce "or
rde la ur nu "or #i TaranoJsKi! Sigisund i Iereia&
Tcur& ?nde"a! la o argine de pdure! urlau lupii& Caii! n#iora*i! i
iu*ir ersul&
Capitolul 4
'nserase& Ninsoarea se cernea $ogat peste Al$a(Iulia i era cald&
%ulgii cdeau ari! pu#oi! n rotiri largi! ca )$orul #luturilor& 'n aer E nici o
adiere& Totul prea ncreenit& Casele nalte i )"elte la "ree de "ar se
c+irceau cuin*i su$ n"eliul al$& Ningea olco& Luina din #erestre
descoperea dansul #ulgilor& ?n dans lin! tcut! ca "alsul #r elodie&
Cerul cptase un aer de sr$toare! iar pntul parc o#icia un ritual al
tcerii&
'n curtea palatului princiar! otenii nuiau lope*ile i croiau prtii&
Lipit de #ereastra odii de lucru! ,i+ai("od pri"ea a#ar& ?neori )$ea
o$ser"nd +r.oana tinerilor care porniser o ade"rat $tlie de $ulgri&
1e )iduri se sc+i$au str.ile& 'ncepea "eg+ea de noapte& 1rincipele prsi
#ereastra i se ae) n #a*a cinului! unde $utenii trosneau "eseli&
Luina #lcrilor slta .ucu de(a lungul pere*ilor ncrca*i de panoplii!
ori tocai sus pe ta"anul aurit! cu $ogate ornaente& Fil*urile oi!
capitonate! #useser scoase din odaie! #iind nlocuite cu scaune siple din
len de ste.ar& -lnurile inutile! ce se ncurcau cnd"a n picioarele
usa#irilor! luaser acelai dru! dipreun cu o ul*ie de o$iecte
ne#olositoare! iar ncperea ctigase n siplitate i re*ie& Tonul ei ai
so$ru! ai aerisit! se potri"ea cu noul principe&
Aproape de u! cpitanul Fager atepta ncreenit! s i se "or$easc&
-ar$a sa rocat prea aprins de $taia luinii& O$ra.ii $ucla*i artau o
sntate de #ier! c+iar dac tria anilor pusese n ei ce"a din o$inuita
pecete&
7S(a ntplat ce"a! Fager: ntre$ principele aintindu(i de el& Eti
unul dintre pu*inii care au dreptul s intre aici #r a se anun*a& Asta o
ti andoi la #el de $ine& Totui! nu pot luda c (ai "i)itat prea
des&
Sprncenele coandantului tresrir& Era oare o do.an n "or$ele
principelui:
7,ria(ta9 gri el& ?n slu.itor $un nu(i tul$ur stpnul dect atunci
cnd este ca)ul s(o #ac&
7-ine spus9 apro$ ,i+ai pri"indu(l cu interes& @i soco*i c a)i s(a i"it
un ast#el de prile.&
7Aa este! doane9 ,i(ar #i plcut s "in cu "eti $une& Totdeauna
purttorii unor aseenea "eti sunt prii*i cu plcere& Din pcate!
nout*ile ele nu sunt prea $une& -a cred c se arat gro)a" de proaste&
,i+ai intui c Fager nu tia cu s nceap i i cuta cu"intele cele
ai potri"ite& 'i re*inu un )$et i(l ls s rtceasc n doi peri
printre ele! pn cnd socoti c $ietul coandant a dat n #iert i c pu*in
ai lipsete s o ia ra)na&
7Ei! ei! donule9 l do.eni #r asprie& De cnd "or$esc otenii n
dodii: D(i druul cu *i "ine n inte: De greeti! "ede noi la ur&
7Doane9 se ncrunt Fager neul*uit& Ieri s(a ncercat asasinarea
"oastr&
7Ei! aa ai erge9 i re*inu principele o tresrire! spre irarea lui
Fager! care nu ai tia ce s cread& Aa! cpitane9 Ai nceput $ine i cred
c "ei s#ri la #el de #ruos& Oteanul tre$uie s #ie totdeauna scurt i
lipede n ceea ce rostete& Atept! donule&
>icnd acestea! se ndeprt pu*in de luina #ocului i rase
neicat! parc a$sent! n "ree ce Fager i po"esti ntr(o li$ ca
pestri*! n#lorit cnd cu e;claa*ii ne*eti! cnd cu sla$ele lui accente
roneti& Dup un s#ert de ceas! ,i+ai cunoscu aproape tot ce se putea
ti despre coplotul ce #usese ndreptat asupra sa&
7,ul*uesc! Fager9 spuse ai gnditor dect ar #i "rut s arate& ?nde
sunt Cae i Costac+e Cara"an:
7Acu un ceas doreau& S(au ntors de la dru ca spre )iu& Cnd
au intrat n palat! donul Indru i(a poruncit s(l pun n li$ertate pe
praatia de >a$li.e&
7Cre)i c a #cut $ine:
Fager se ndrept $*os i nl* #runtea cu ndrie&
7,ria(ta! a slu.it su$ trei principi! iar a)i! cu "oia "oastr! sunt tot
coandant al gr)ilor& Dac i(a pstrat slu.$a! asta se datorea)
#aptului c e;ecut #r o"ial i(i pun ntre$ri pu*ine&
7Ru! Fager9 )$i principele& Oul e #cut s gndeasc& Ce(i drept!
cnd gndeti! "ia*a nu(i c+iar att de uoar pe ct ne dori& Iat
dou)eci de duca*i& 'i eri*i& A+! nc ce"a& Nieni nu tre$uie s tie c
i(ai "or$it despre coplot&
Coandantul gr)ilor prsi ncperea! #ericit c scpase de greaua
po"ar& ACiudat o9 socoti el& %otii principi ai Transil"aniei! Sigisund i
Andrei -Ct+orD! apreciau tocai pentru c nu(i punea ntre$ri&
Apoi! i druiete aur #r a(i pretinde unele lucruri care nu(i sunt pe
plac& Dar cel ai ult (a uiit #aptul c nu a srit n sus! de groa)!
cnd i(a po"estit despre ncercarea de asasinat& Sigisund i Andrei
treurau! )iua i noaptea! pentru "ia*a lor&B
Luina #lcrilor struia pe #a*a lui ,i+ai! descoperindu(i cele ai ici
trsturi& 1rea cal! linitit! iar singura lui preocupare se arta
ndreptat spre trosnetul plcut al $utenilor& Doar cutele adunate pe
#runtea nalt de)in*eau aparenta sa aplecare spre destinderea #ireasc
dinaintea nop*ii&
A,(a cuprins oare $trne*ea: se ntre$ el& Inia poate c a ras
tnr! ns corpul a cptat o anuit greutate& ?n anuit cal
pre"estitor de ncetineal& A srit peste patru)eci de ani #r a prinde de
"este& Oare cnd a ncrun*it:B
1orni s se pli$e n .urul odii& 'ncerc s se scuture de gnduri! ns
ele nu(l prsir& Veniser c+iar ai ulte! iar ordinea lor nu era dintre
cele o$inuite lui&
A1arc ieri (a ae)at n scaunul de donie al 0rii Roneti& 1arc
ieri a scos *ara de su$ turci& Doane! ce pu*ini erau n .urul eu la
"reea aceea9 O ie cinci sute de oteni& Cu ei a pornit lupta potri"a
Iperiului turcesc& Victoriile noastre de la /iurgiu! 8ro"a! Silistra!
1utinei! @erpteti! Clugreni i din alte pr*i au ras unde"a printre
"ec+ile $ucurii ale iniii& Ei! pe to*i dracii9 se opri $rusc i nios& Doar
nu sunt $trn& Trupul acesta $tut de soare! de ploi! de eile cailor! de
nop*i al$e sau de lo"ituri n lupte ai poate nc ult& Oul $trnete
a$ia cnd nu ai are "isuri& Cnd nu ai crede i nu ai sper n niic&
@i ai ales! cnd se site #r rost& Dar eu n(a tip de $trne*e& ,ai
a attea de #cut& Ce pu*ini erau n .urul eu acu apte ani9 C*i"a
$oieri ca #ra*ii -u)eti! >a#irescu! ,i+alcea! ?drea! aga Leca i
-icoianu& @i dragii ei ca"aleri Cae Indru! C+iril >ece Cu*ite! Ducu cel
Iute! Costac+e Cara"an i Ni* 1ratie& Cae a "enit lng ine su$ nue
de pruutat& Nu tia cine este i de unde se trage& Vedea doar c
se arat una dintre in*ile cele ai luinate ale neaului nostru! iar
iscusin*a arelor i "iclenia lui ne(au a.utat n ulte lupte& A$ia la
Clugreni! cnd c)use aprndu(i "ia*a! a a#lat c nuele lui e
,arcu i i este nepot& 8a)liul Costac+e Cara"an s(a lipit de noi #r a
cere plat! i iat c de apte ani alearg neo$osit n slu.$a neaului&
Cnd l pri"eti la c+ip! ai )ice c nu #ace cas $un cu +arurile cugetului
adnc& Dar iste*iea lui ne(a uiit adesea& 1e C+iril l(a ntlnit n
1arng& El i(a "or$it pentru pria oar despre unirea neaului& El a
ridicat #aioasa noastr oaste a -ucegilor i a instruit(o ca un are
general& Vor$ea pu*in i aspru! aa cu i este #irea& A$ia la @eli$r!
cnd c)use strpuns pe la spate de o sa$ie "iclean! cnd se lupta ntre
"ia* i oarte! a a#lat c este #iu de don! cu aceleai drepturi la
scaunul 0rii Roneti ca i Indru! ca i noi& Ducu! acea spad iscusit!
care i(a triis n luea drep*ilor pe ul*i duani ai neaului! s(a
apropiat de noi s#ios! ca un ucenic nepriceput& Dar cine i(ar #i stat nainte:
De unde "ine! cine este: nu ti& Adic ti& El e una dintre inunile
roneti! cu spune Cae Indru& Iar eu a )ice= ronii au tare ulte
inuni ca Ducu& 1cat c nu(i ti nuele ade"rat9 Cred c nici un rege!
nici un prat nu se poate ndri! ca ine! cu ast#el de prieteni& Sunt
neo$osi*i i tari ca #ierul& Oare "or ti cnd"a uraii c au e;istat ast#el
de naintai: Cred c "or ti& Vor n*elege& Nuai cu ast#el de $r$a*i!
neaul nostru a dinuit aici n rsrit i la argine de -alcani! ca o insul
latin&B
Se ae) iar n #a*a #ocului&
AIat c duanii care nu ne(au putut ngenunc+ea pe cpul de lupt
ncearc a)i cu lucruri ai "iclene& %olosesc otra"a& Acu n*eleg druul
tainic al lui Costac+e la Si$iu& Acu tiu de ce s(a ntors Cae la Al$a(Iulia&
E a cincea oar cnd prietenii ei i sal"ea) "ia*a& Sau car atta tiu
eu& De la ei! greu sco*i o "or$& Va tre$ui s gr$esc& Ieirea noastr
de su$ turci a #ost priul pas& ?nirea 0rii Roneti cu Transil"ania! al
doilea pas& Acu! "re nc unul& 1oate cel ai greu& Vre ntregirea
neaului prin readucerea ,oldo"ei la trupul *rii& Scrisorile iilor de
patrio*i oldo"eni care ne ateapt i intuiesc unirea! ne o$lig s #i de
dou ori ai c+i$)ui*i dect ne(a propus& De(i "o de)agi! uraii
nu ne "or ierta nici n ornt& Dar "a #i greu& 1olonii au ari interese n
,oldo"a cea neaseuit de $ogat& Iar druurile de nego* ce co$oar de
la Lio" ctre ,area Neagr sunt n inile lor& Ce uoar ar #i unirea
neaului dintr(o *ar srac9 ?oar! #iindc lupii nu dau niciodat ocol
stnii #r oi& Iereia ,o"il s(a "ndut polonilor& 1cat9 Va #i #oarte greu
s(l alung& S(a ncuscrit cu ei i s(a ncon.urat cu otile lor& Oti ari!
"rednice n lupt& Ne "o pregti teeinic i n are tain& Doar trei
patru ani dac ai triesc! "or #i destui pentru ca unirea tuturor ronilor
s rn peste "eacuri& Dac punalul sau otra"a duanilor nu "or
a.unge! a "rea s "d unirea neaului i s $ucur de ea& A$ia cnd
"o #i puternici! ntr(o singur *ar! cu o singur oaste i cu aceleai legi
peste tot! s ncep a odi+ni& S d rga) lucrului pe pnturile
noastre $ogate& S prind iar c+eag "ec+ile noastre eteuguri& S
ridic oraele i satele ctre $elug& S nu ne ai #ie tea de
cotropitori& Cu c*i au "enit peste noi! unii se ir c a dinuit ca nea&
Dar ei nu pricep +arurile noastre& Adic n*elepciunea! "ite.ia i dragostea
de pnt& ,ulte neauri care au trecut pe aici au disprut aproape #r
ur! #iindc le(a lipsit unul dintre aceste +aruri& Nu "ite.ia i nici
n*elepciunea! ci dragostea de pnt& Ele nu s(au legat de orintele
oilor i stroilor! ci i(au cutat pinea aiurea& 'i "o alunga pe
poloni din ,oldo"a c+iar dac otile lor "or #i ai ari& 'i "o $ate!
#iindc ei lupt pentru .a#! iar noi! pentru aprarea "etrei str$une& 1entru
s#intele orinte ale oilor i stroilor notri&B
Se ntrerupse din gndurile lui& Clucerul Iereia -icoianu! un tnr
nalt i sptos! cu #a*a dulce! asprit de o "ec+e tietur de iatagan! apru
n prag i atepta ne+otrt! ")ndu(l pe principe aplecat ctre gnduri&
7Ce(i! -icoiene:
7Au "enit! ria(ta&
7To*i:
7To*i&
7Atunci! po#tete(i9
Clucerul desc+ise ua& Cae! Costac+e! Ducu! C+iril! >a#irescu!
?drea! 1reda -u)escu! aga Leca! ,i+alcea! Ni* 1ratie i printele /rasa
pir n odaie i se aliniar n lungul pere*ilor&
La un sen al lui 1reda -u)escu! usa#irii salutar adnc! turnd
co"orul cu plriile! i strigar din toat inia=
7Triasc ,i+ai 1tracu! principe al 0rii Roneti i al
Transil"aniei9
7Dipreun cu "oi9 rspunse! irat c $u)ele lui C+iril nu rostir
#ruoasa urare&
Apoi continu=
71rieteni! s#atul nostru de tain poate ncepe& Ar dori cine"a s
"or$easc nainte de a o #ace noi:
7Eu! ria(ta! gri C+iril cu asprie! n tip ce toate pri"irile se
ntoarser ctre el&
AA+! la nai$a9 i n$ui principele o e;claa*ie& Contrar o$iceiului!
C+iril se arat dornic de "or$ i parc pornit potri"a noastr&B
7Te ascult! prietene! )$i el&
7,ria(ta! rspunse acesta ncruntat! nu(i place salutul rostit
adineauri&
7>u: Ce +i$ are:
7Nici o +i$! dar cunosc unul ai necesar&
7Interesant9 continu ,i+ai s )$easc& S au)i! donule9
7Triasc ,i+ai 1tracu! prin* al ronilor de pretutindeni9
>$etul se terse $rusc de pe $u)ele principelui& Cte"a clipe rase
ngndurat! surprins! ca i cnd C+iril i(ar #i g+icit gndurile&
71e ce teeiuri st salutul doniei(tale:
71e nea.unsuri! ria(ta& De ce se an alungarea lui Iereia
,o"il i a polonilor din ,oldo"a:
7Drace9 rse ,i+ai! pri"indu(l cu dragoste& 1n a)i nu (a n#runtat
nieni att de aspru& ,(a gndit la asta! C+iril& Nop*ile ele de "eg+e
nu au alt cau)& Dup urarea ta! ar #i tre$uit s #i de ult n ,oldo"a&
Aa(i:
7'ntocai! ria(ta&
7Dar iat c tipul nu lucrea) ast)i cu noi& Des"rirea unirii
dintre 0ara Roneasc i Transil"ania cere tip& Duanii nu ne dau
rga)& Ei n*eleg c "o de"eni puternici prin unire& Sigisund -Ct+orD i
Iereia ,o"il s(au unit potri"a noastr& -a ai ult= i pltesc pe
ttari s "in! n pri"ar! peste 0ara Roneasc&
Indru se uit spre Cara"an! uiit c unc+iul su a#lase c+estia cu
ttarii& /rsunul i rspunse printr(un sen tainic&
7>"onuri! inter"eni 1reda -u)escu&
7>"onuri: se ncrunt principele& @tii tu s ne #i $i)uit cnd"a pe
)"onuri: Ni*9
71orunc! doane9 rspunse lunganul&
,i+ai pri"i cte"a clipe cu adnc plcere& %a*a tnrului! prelung!
osoas! cu uerii o$ra.ilor proeinen*i! cu oc+ii ici! dar sprinteni ca de
"ie)ure! cu $u)a de .os "enic rs#rnt parc a $at.ocur! #ora un tot ce
a"ea #arecul su&
7Ni*9 porunci din nou& Adu(l pe cpitanul Soare9
'n "ree ce lunganul prsea ncperea! principele "or$i n continuare&
7Acu o lun a +otrt s intr cu oti n ,oldo"a! ca pe la
i.locul toanei "iitoare& 'ns din nou tipul nu *ine cu noi& Dup "ictoria
noastr de la @eli$r! donul -asta! generalul Iperiului Austriac! s(a
apropiat de +otarele noastre& El s(a ae)at ntre Criuri! cu optspre)ece
ii de oteni n )ale& Dac ne "o arta potri"nici pratului Rudol#!
-asta ne poate ataca ai iute dect ne gndi& Iat c Iperiul Austriac
se "rea stpn aici! c+iar dac nu a icat un deget pentru alungarea
-Ct+orDlor& C+iar dac *ara e a noastr& E ceea ce au #cut *rile ari
asupra celor ici! de cnd e luea& Scrisorile aduse de coisarii iperiali
sunt cnd aenin*toare! cnd pline de lingueli i proisiuni& 'pratul
s(a artat dispus a(i drui doeniul HLnigs$erg din Sile)ia! care aduce
un ctig anual de opt)eci de ii de taleri& Aceasta! n sc+i$ul renun*rii
ele la scaunul de donie al Transil"aniei& Turcii! ira*i c nu a intrat
su$ su)eranitatea lor dup "ictoria de la @eli$r! au pus pe picioare! la
Daud! trei)eci de ii de ieniceri i spa+ii& Nu ne aenin* direct! dar
gndurile lor le ti& La cel ai ic sen de sl$iciune "or "eni peste noi&
Iereia ,o"il *ine a)i! opt ii de clre*i poloni! ase ii de ca)aci pe
plat i patru ii de clre*i oldo"eni& Ian 1oto*Ki! "estitul staroste de
Caeni*a! pare s #ie ade"ratul conductor de la Iai& 1rea ulte oti
pentru gnduri curate asupra noastr& No$iliea Transil"aniei nu ne
iu$ete i conspir! gata a se r)"rti& Ce sta"il a"e noi: Dou ii de
oteni la Clu.! patru ii n Al$a(Iulia! dou la trectorile spre ,oldo"a!
cinci ii la -ucureti i patru ii n ,un*ii -ucegi& Adic! un total de
aptespre)ece ii& Aurul ne lipsete! otile nu sunt pltite de dou luni! iar
#gduielile pratului s(au do"edit "or$e goale& Iat! prietene C+iril! de
ce nu(i c+iar cu doreti& De #apt! cu ne dori cu to*ii& Nite oaeni
c+i$)ui*i ar ncerca! oare! acu un atac asupra strinilor din ,oldo"a:
7Nu! doane9 sri aga Leca&
7Nu9 'ntri -u)escu& ,oldo"a nu(i a)i pe puterile noastre& Al*ii dup
noi! poate! "or readuce i ,oldo"a la trupul *rii&
Cutele de pe #runtea principelui se adncir treptat! dar nieni nu
reui s(i g+iceasc de)agirea pro"ocat de "or$ele celor doi&
7Tu ce cre)i! ?dreo:
7@tiu eu: gri "ec+iul otean ridicnd din ueri& %elul acesta de a
u$la cu gndul printre i*ele ncurcate sleiete de puteri& ,ai $ine s
"or$easc prietenul Cae& Adesea! el a ")ut ai clar dect al*ii&
7Aa! aa9 strig >a#irescu&
7Vd c prerile sunt pr*ite! )$i Cae& Vec+ii ei prieteni Leca i
1reda -u)escu ar dori s ne opri aici i s des"ri unirea celor dou
*ri& 1rerile lor nu sunt lipsite de n*elepciune& 1rincipele ne(a artat
prie.diile din .urul nostru& ,ulte prie.dii! dar a #ost cnd"a alt#el: Ne(
a ntlnit aici! nu pentru o discu*ie oarecare! ci pentru a gsi preun
solu*iile cele ai $une& E destul! oare! s spune: St pe loc i
des"ri unirea cu Transil"ania& Ar #i prea pu*in& Eu cred c ea se poate
#ace din ers! tocai pentru c nu a"e tip de pierdut& @tiu c nu(i
uor! ai ales c tre$uie s gr$i intrarea noastr n ,oldo"a& A )ice c
cel ai potri"it ar #i n luna ai<
7Ei! ei! ce "or$ete oul acesta: l ntrerupse -u)escu&
7Ateapt! 1redo! ateapt9 l dooli ,i+ai&
7Otile noastre nu sunt pltite de dou luni! relu Cae& Le "o plti&
Negustorii din Si$iu sunt dispui s ne pruute opt)eci de ii de duca*i!
pentru care pretind o sut& A dus tratati"e cu ei n aceast pri"in*&
7@i cnd le "o ntoarce datoria: ntre$ Leca&
7'n toan& De asta ngri.esc eu& Va tre$ui s ai strnge oti&
7A"e destule! inter"eni ,i+alcea& @i aa ne dau destul $taie de
cap cu c+eltuiala peste puterile noastre&
7Alungarea lui Iereia i a polonilor din ,oldo"a nu(i o .oac! ripost
Cae& Vo ntlni acolo ii i ii de prieteni! de oaeni dornici ca ,oldo"a
s re"in la trupul *rii! dar i oti ari! #ruos pregtite de lupt&
Donilor! i pri"i el pe rnd& 'n tot ce a #ptuit oul re* de(a lungul
"eacurilor! a e;istat n priul rnd un dra de ndr)neal& Dac n(ar #i
#ost aceast ndr)neal! cu pu*ine reali)ri s(ar #i putut ndri luea a)i&
Nuai c+i$)uiala nu a.unge& S pune i noi un s$ure de ndr)neal
n area noastr ncercare de unire a neaului ronesc& %r asta nu se
poate& Dac ne "o tot uita la aenin*rile din .urul +otarelor! dac "o
c+i$)ui ereu asupra #eluritelor greut*i! nu "o a.unge departe& Iu$i
c+i$)uiala! dar ainti*i(" c acu apte ani ne(a ridicat potri"a
Iperiului Turcesc doar cu o ie cinci sute de oteni& At*ia a"ea cnd
a tiat garni)oana turceasc din -ucureti& A$ia pe ur a putut
aduna oastea cea are a *rii& Oare nu era atunci un s$ure de
ndr)neal n toat ncercarea noastr: C+iar eirul I$ra+i ne(a strigat
plin de irare= ADar sunte*i ne$un! e#endi9 Cu o ie cinci sute de oteni
" ridica*i potri"a unui iperiu:B Iat c a ieit de su$ turci& Dac ne(
a #i gndit atunci ca acu! a plti i a)i tri$ut turcilor& Copiii notri ar
slu.i i a)i n otile de ieniceri& %etele i #eeile noastre ar #i crate i a)i n
ro$ia turcilor& S #i pierdut noi! oare! acel s$ure de ndr)neal: 1arc
nu(i "ine a crede&
7S ia nai$a! aa e9 se entu)ias >a#irescu& Eu sunt pentru
intrarea n ,oldo"a&
7%ie9 urur Leca&
7N(a ncotro! rse 1reda -u)escu&
7Despre asta "o "or$i n curnd! continu Cae& Acu! aenin*area
"ine de la ttari& Dac solii lui Iereia i Sigisund "or a.unge la ttari!
acetia "or "eni la pri"ar peste 0ara Roneasc& De ne $ate cu ei!
"o )drnici planurile noastre asupra ,oldo"ei& Altn nepotul +anului! se
a#l la Iai& Iereia i Sigisund i o#er dou)eci de ii de duca*i pentru
acest atac& @i nc dou)eci dup&
1rincipele rse irat c nepotul su tie ast#el de lucruri& Apoi ntre$=
7Ce altce"a a putea #ace:
7De asta ocup eu! )$i Indru& Solia nu "a a.unge la ttari&
7/ro)a"9 spuse ,i+alcea cu nencredere n glas& Cre)i c solia "a #i
#orat din doi(trei oaeni: Iar cu o oaste! ct ar #i ea de ic nu te "d
cltorind prin ,oldo"a pn)it de poloni&
7Nu te ngri.i de asta! ,i+alcea9 inter"eni Costac+e& 1oate "or #i
cinci)eci! o sut! sau c+iar ai ul*i<
Cara"an nu(i continu "or$a! #iindc intrar n odaie Ni* 1ratie i
cpitanul Soare&
7V ai ainti*i de ine! ria(ta: salut oldo"eanul adnc&
7De duani i de prieteni ne ainti totdeauna! )$i principele& 'n
luptele de la 1utinei i @erpteti! erai n #runtea a o ie de clre*i
oldo"eni triii de Aron("od& @i nu te(a ")ut niciodat la spatele lor&
-r$a*ii din .urul esei l pri"ir cu interes! ca pe o "ec+e cunotin*&
Tnrul cpitan nu era un o "oinic& Statura lui runt! $ra*ele ca de
adolescent! uerii nu prea largi artau o sla$ putere! iar pentru un
otean! ca el! aducea a cusur& Doar un oc+i di$aci ar #i rearcat n ersul
su nite unduiri elastice ale corpului& %a*a prelung! cu oc+ii r)tori!
prul c)ut pe #runte n sla$ rnduial i reau aerul de tinere*e! c+iar
dac Soare plinise dou)eci i opt de pri"eri&
7Ni* i(a "or$it despre donia(ta! gri principele&
7Atunci a ai aduga pu*ine! rspunse cpitanul& Doane! la Iai!
Sigisund! Iereia i contele TaranoJsKi au pus la cale o clcare a
ttarilor n 0ara Roneasc& De cnd se tie neaul nostru! nu a #ost o
ast#el de necu"iin*& Au)ind aseenea lucru! o parte dintre cpitani au
stat potri"! dar #r #olos& Cpitanul Vasile a c)ut su$ topoarele
gr)ilor& Clucerul Duitru i(a a#lat oartea su$ o lo"itur "iclean de
punal& Cpitanul S$rcea cred c a scpat spre %ocani& Eu a r)$it
pn aici! dar nu i(a #ost uor& De dou ori a ieit de su$ urrirea
gr)ilor& La 1iatra! l(au ucis pe unul care aducea la c+ip cu ine& Asta au
#cut(o polonii! #iindc otenii din gr)ile noastre cunoteau i nu ar #i
c)ut spre aseenea greeal& A trecut un*ii! ns a picat n inile
prietenului Ni*& Nici pasrea nu trece pe lng oaenii lui Ni* #r ca el
s prind de "este& Se petrec neca)uri ari n ,oldo"a& Iereia s(a
"ndut cu totul i nu ai tie de rosturile *rii& Cine(i $nuit c " poart
gnduri $une! cine i arat nde.dea c "e*i uni ,oldo"a cu restul *rii! e
+ituit #r il& Sunt #ericit c a scpat! #iindc a$ia acu pot lucra
pentru #olosul neaului& ,(a odi+nit dou )ile la Si$iu! iar acu sunt
gata s intru n slu.$a "oastr&
71e cele patru potcoa"e noi ale >a$ilici9 sri Costac+e& Ai trecut
cu"a pe la +anul Tranda#irul /al$en:
7A a"ut aceast plcere! gri Soare ca neduerit&
7Atunci! donia(ta l(ai altoit pe .upnul 8ans ,oser:
7Nu cine tie ce! ustci cpitanul&
7De necre)ut! urur Costac+e& ,oser #ace parte din taga
uriailor& Nu i(a #i nc+ipuit s(l r)$easc unul de statura doniei(tale&
%iindc! +9 %iindc a )ice c nu prea eti druit cu prea are "oinicie&
7Ade"rat9 rspunse acesta galnic& Dar s tii! donule Cara"an!
c le(a "enit de +ac unora ai ce"a dect ,oser& 'ns nu(i eritul eu&
Cu ani n ur! a n"*at de la un ttar arta luptei cu corpul& Oul
cltorise prin Asia i )u c (a uiit cu priceperea lui& Asta s(a
ntplat acu patru ani! n satul Slo$o)ia! pe Nistru& Vreo dou)eci de
ttari intraser n sat cu gndul de a lua cu ei cte"a oldo"ence& Eu
tocai trgea acolo! n #runtea a patru sute de clre*i& I(a prins pe
ttari i! #iindc pcatul lor de a se si*i atrai ctre #ruoasele noastre
#ete nu i se prea prea are! i(a altoit ni*el cu se cu"ine i i(a
slo$o)it& Rsese la ur un $trior! lipsit de +arurile puterii& , uit la
el i(i )ic= AIa(o din loc! taic9 Nu se cu"ine ca tinerii s ridice na
asupra $unicilor! c+iar dac *i s(ar cade o trnt&B >ice= A'ncearc! #iule9
1oate c oi #i n stare s(i r)$un eu pe ceilal*iB& Vor$ea #ruos n graiul
nostru i(i era il de el& L(a rugat s plece tea#r! dar nu a reuit
s(l con"ing& Aa c l(a prins cu nde.de! +otrt s nu dau prea tare cu
el& 'ns nu tiu ce nai$a a #cut cu inile! #iindc (a poenit cu nasul
n iar$! iar el n picioare! parc se uita unde"a pe cer& Otenii ei se
*ineau de $urt din cau)a rsului& De trei ori la rnd a ncercat s(l
do$or& De trei ori (a $uit de credea c i(a sunat ceasul de pe ur&
L(a oprit n slu.$! cu plat are din si$ria ea& Acu! tiu i eu ca
ct tia $trnul& E o etod de lupt n care nu "oinicia are spor! ci
cunoaterea unor lo"ituri sau apucri #r gre&
71arc nu(i "ine a crede! spuse Leca! ce se ndrea cu o statur
#alnic&
7Donule! )$i Soare! " stau la dispo)i*ie cnd dori*i&
7A! nu9 Nu "reau s #ac sc+ilodirea unui prieten! se apr Leca& C+iar
anul trecut a $uit patru )dra+oni pn cnd i(a lsat la*i& D(aia nu
doresc s(i pun intea cu donia(ta&
7Acest lucru ar tre$ui s(l spun eu! i(o ntoarse cpitanul! spre +a)ul
celorlal*i&
Iute i aprig la #ire! aga Leca se nroi de nie! $l$indu(se=
7Ai "rea acu:
7Dac ria(ta principele nu "ede niic ru n asta! a "rea&
7Doane9 se nturn Leca& 'ngduie(i "ec+iului tu slu.itor s(l atrne
pe oldo"ean! cu ndragii! tocai sus! n panoplia de colo&
7,ria(ta9 rse cpitanul& V rog i eu de ngduin*&
1rincipele! are iu$itor de ntreceri "oiniceti! #cu un sen de
apro$are! inunndu(se de ndr)neala oldo"eanului& Ceilal*i se gr$ir
s trag asa i scaunele ctre pere*i! ast#el c locul din i.loc rase
destul de are& Leca i lepd uriaa pelerin "erde! apoi se pregti s
#ac acelai lucru cu +aina! dar "or$ele lui Soare l oprir la .utatea
gestului&
7Donule! gri el cu odestie! pstra*i +aina9 C)tura "oastr s(ar
putea s #ie ai rea dect o doresc eu& 8aina " poate apra de unele
"tturi ale corpului&
7Ap9 Ap! c or9 $e+i Leca nuc& Adic "in! c n(a"e ap&
Lu o cara# i o goli pe .utate dintr(o sor$itur adnc& Apoi "or$i
iar=
7Oul acesta are ce"a +i$ la cutiu*a de inte& Acu! nu ai a nici
o il pentru el&
7Ei! pe dracu9 se supr Costac+e& Ispr"i*i cu "or$ria i nciera*i("
odat! #iindc ai a"e i alte tre$uri9
Leca l pri"i o clip urt& Soare se ul*ui cu o ridicare din ueri&
Venir unul lng altul& Cpitanul a$ia i a.ungea cu cretetul pn la
piept! dar nu se sinc+isi de asta& 'i des#cu picioarele n lturi! aduse
$ra*ele n #a*! ca i cnd s(ar #i ag*at la o trnt! i atept cal! cu
pri"irile pironite n oc+ii lui Leca& Se #cu linite& -r$a*ii ctau nedueri*i
spre cei doi& %ulgertor! Leca ntinse inile spre i.locul cpitanului& Apoi
se petrecu ce"a uluitor& Soare parc nici nu se #or*ase car! iar Leca
)cea ntins cu nasul n iensul co"or de Hean& @e)u neicat cte"a
clipe! #r a i)$uti s(i re*in un geat& Se ridic greu&
7Drace9 o#t si*ind c nu are aer destul& Nu donia(ta (ai pus .os&
Cred c a alunecat din ne$gare de sea&
7Aa cred i eu! rspunse cpitanul cu toat serio)itatea&
7Aiurea9 se entu)ias Costac+e& Te(a $uit lipede ca luina )ilei&
7Atunci! ai ncerc o dat! ori Leca descupnit& De data
asta "oi #i ult ai atent&
7Ar #i $ine! Leca! inter"eni principele& Ar #i $ine s #ii ai atent! alt#el!
#elcerul >ierann "a a"ea de lucru cu tine&
Leca i re*inu o n.urtur& 'ncerc s(l pleasc pe cpitan ntre oc+i!
dar inune= Soare l ntoarse prin aer i(l slo$o)i ca pe(un sac de grun*e&
7,ai ncerca*i o dat9 strig Costac+e #recndu(i palele de plcere&
Nuc! Leca pri"i n .ur! i potri"i usta*a! ce(i intrase n gur! se ridic
greoi! aseenea pruncului care n"a* s earg! i rspunse cu are
o$oseal n glas=
7'ncearc tu9 ,ie i a.unge i a s #iu ul*uit dac nu i(a
plesnit "reo coast! #iindc dreapta nu(i ai d ascultare& Cre)i c(i
rupt: se ntoarse ctre cpitan&
7Rupt(nerupt! tot un drac9 $o$ni Costac+e! neul*uit c lupta
se nc+eiase att de repede&
7Nu(i rupt! donule! rspunse cpitanul cu aer de cunosctor& Are
ce"a scrnteal! dar unele #rec*ii $une o pun n cte"a )ile pe rosturile ei&
7Soare9 gri principele& Ce"a ai de"ree +otrse a te prii n
slu.$a noastr cu cinci duca*i pe lun& Acu! dup ce ne(ai artat ast#el de
+aruri! cred c c+iar )ece ar #i pu*in& A dori s ne n"e*i arta acestui soi
de lupt&
7C+iar ai ult! rspunse acesta& 1ot s apr de un .ung+er sau
de o sa$ie&
Oc+ii oaspe*ilor crescur ari! a irare! dar nu(l ai contra)iser!
con"ini c oldo"eanul acela cu oc+ii "eseli! r)tori! era departe de a #i
un ludros&
S#atul de tain lu s#rit& -oierii prsir odaia ngndura*i& Doar Cae!
Costac+e! Ducu i C+iril ai )$o"ir acolo! re*inu*i de principe&
7Cnd "ei porni spre Iai! nepoate:
7,ine! nainte de a se #ace )iu&
7Te(ai gndit la nso*itori:
7,(a gndit& Noi patru! printele /rasa i Sile&
7Ca pu*ini! pentru o trea$ att de grea&
7,ul*i a $ate la oc+i&
7,da9 Va tre$ui s te lipseti de Ducu i de Costac+e& Cu ei a o
trea$ ce nu su#er anare& Doctorul 1e))en! priul(s#etnic al cur*ii
iperiale din 1raga! ne(a triis o scrisoare ce ne(a irat ult& El ne
"estete c pratul Rudol# se arat dornic s o cunoasc pe doni*a
%lorica! #iica noastr&
7De unde pn unde: #cu C+iril surprins&
7Niic ai siplu! donilor& 'n toan! )ugra"ul nostru 1etru
Areanul a prins pe pn) c+ipul doni*ei& Dup lupta de la @eli$r! i(
a triis pratului cte"a daruri! printre care se a#la i pn)a aintit&
Doctorul 1e))en arat n scrisoare c Rudol# ar #i ndrgostit de c+ipul
copilei noastre& V nc+ipui*i! prieteni! ce ar nsena pentru neaul nostru
o ast#el de nrudire: A rne cu un singur duan! cu turcul! iar pe
turc a tiut totdeauna s(l $ate& Vo a"ea oti i rga) pentru
consolidarea *rii& Dar astea sunt "isuri& Totui! erit s ncerc&
7@i dac doni*a %lorica se opune: ntre$ Cara"an&
7'nc nu ti& Ea i(a scris c e gata s earg la 1raga& Apoi! #ie
cu "a da Dune)eu9 'n druul acesta lung i nu lipsit de prie.dii! o
"or nso*i Ducu i Costac+e Cara"an&
7,i(e greu s renun* la ei! o$ser" Indru&
7@tiu! ns nu a de ales& ,i(ar #i plcut s o p)i*i cu to*ii! dar
tre$urile cu ttarii nu le pute lsa $alt&
7Cnd "o porni! doane: se interes Ducu&
7Ar #i $ine! ine n )ori& Doni*a %lorica se a#l acu la oia
noastr de lng 1iteti& /reesc& ,oia asta i(a druit(o nepotului Cae&
Ai #ost pe acolo! nepoate:
7Nu! )$i acesta&
7Aa e9 urur principele cu "dit arciune n glas& 1entru noi!
nu a a"ut "ree n ultiii apte ani& @i nici nu tiu cnd "o a"ea&
8otrse s te cunun dup -o$otea)! cu #ruoasa castelan din
O$re.a& Dar iat c unele lucrri ari ne(au piedicat& 1e contesa Stela
-ecKe$auer nu a ai ")ut(o de la Crciun& Drace9 ,(a o$inuit s(i
)ic aa! n loc de Stela Cristu& Dar tu cnd ai ")ut(o:
7'n ur cu "reo dou sptni! ria(ta&
7S ergi diinea* pn la O$re.a9 Ar #i pcat s nu(*i iei ras
$un! ai ales c O$re.a e la un ceas clare de Al$a(Iulia&
7A trecut pe acolo a)i(diinea* nainte de i"irea )orilor! ns nu era
ceas potri"it pentru o "i)it& Credea c "oi erge n seara asta! dar
s#atul nostru de tain a nceput ai tr)iu dect a sperat& La )iu! "a #i
greu& >orii "or tre$ui s prind pe dru& Apoi! sunt unele pregtiri&
Doar dac i(a*i ngdui acu<
7-un +otrre9 l ntrerupse principele& C+iril "a a"ea gri. de
pregtiri& Iar ine nainte de a se #ace luin te "a atepta dipreun
cu /rasa i Sile! n satul Cistei& Sunte*i li$eri! donilor9
Tinerii ca"aleri prsir ncperea tcu*i! #iecare cu gndurile lui&
7,ergi cu ine! Costac+e: ntre$ Cae&
7,erg! rspunse grsunul! ul*uit de aseenea in"ita*ie& Druul
nostru "a #i preun pn la -la.& Acolo ne despr*i& Ducu "a
atepta alturi de ceilal*i& 1regtiri n(a& Doar s pun aua pe >a$ilica&
O s ncerce unele o#turi! dar gra.dul din O$re.a nu(i cu niic ai sla$
ca cel de aici& Ce )ici de cpitanul Soare: I(a #cut lui Leca na altoi&
1rincipele rase n odaia de lucru& Sen cte"a scrisori! le puse
pecetea! apoi o#t i se ls o$osit pe sptarul scaunului&
AOare soarta neaului depinde de un lucru att de runt: se ntre$
el& De o cstorie:B
'i trecu inile prin pr i rase neicat& Fraticul clipea din ce n
ce ai rar! nainte de a se trans#ora n tciune&
ACa "ia*a oului9 Arde! d cldur! apoi cldura se risipete i rne
rturie doar cenuaB&
I
?n s#ert de ceas ai tr)iu! doi clre*i se strecurau ca nite nluci
prin pdurea care se oprea $rusc! doolit de apa ,ureului& Trecur pe
g+ea*a! ce pocnea su$ copitele cailor! i apucar druul spre O$re.a& De
departe luinile de pe )idurile castelului a$ia se "edeau licrind&
A 7 Ce nai$a caut eu cu sta pe coclauri la "ree de noapte: urur
Cara"an pri"ind spatele lui Indru& Nici >a$ilica n )ilele lui proaste nu(i
ai ntru ca el& O #i are spadasin& O #i ai iste* ca noi n alte rosturi!
dar n dragoste! s dai i s #ugi& -iata #at9 'l ateapt de apte ani&
1arc principele tre$uie s(i rostuiasc lui cstoria: O ia! i gata& De
-o$otea)! putea s trsneasc i s #ulgere& Dac a"ea ce"a gnduri de
nsurtoare! ne(ar #i luat pe ine! pe C+iril i pe Ducu! s(i #i artori&
Se cununa n capela din O$re.a! i gata& C doar nu durea) cununia ct
postul Crciunului& Au)i9 Cea ai #ruoas #at din Transil"ania tn.ete
dup unul ca el& S #i #ost eu n locul ei! de ult era ritat cu contele
TeleKi& Oul o iu$ete! a cerut(o de ne"ast n cte"a rnduri! e $ogat!
#ruos! tnr! c+iar dac nu(i att de "itea) ca Indru& 1arc de spad i
de cu*ite are ne"oie o #at: 'ns ea! uite! Doane! c nu(l place pe TeleKi&
St dup toanele stuia& Nu )ic eu c nu o iu$ete! dar se c+inuiesc
andoi& El se tee s(o ncurce n cstorie! #iindc "ia*a i st ereu n
cupn& A+! pe cpstrul >a$ilici9 Cine(i #erit a)i de prie.dii: E drept
c la el se arat ai ari& Iat c ine pornete la dru& @i "a #i pe
druuri sptni& -a s(ar pute s nu se ai ntoarc "iu& Totui! nu(i
$ine& ,ai de"ree! ne spunea c n tot ce a n#ptuit re*! oenirea a
pus i un dra de ne$unie& 1oate c i n dragoste ar tre$ui pus un dra
de ne$unie& Dac tot stai s te gndeti la greut*i! nu #aci niic& Iat c
puteau #i cstori*i de "reo ase(apte ani& Iat c el n(a urit pn a)i&
Le(a lipsit doar draul de ne$unie&B
?rcar pe o coa de deal& Castelul! ascuns o "ree de pri"irile lor!
apru deodat ca o pat uria& %ost cnd"a proprietate a $aronului Al$ert
de S)enti"Cni! #ruosul doeniu trecuse! cu ani n ur! su$ stpnirea
contelui 8ans -ecKen$auer& Se )"onise atunci c $aronul ceruse o su
ce i(ar #i luat piuitul celui ai nrit cuprtor& C -ecKen$auer
acceptase sua #r s clipeasc& Dar pclitul #usese cel ce "nduse&
Castelul doina pre.uriile cu )idurile sale ari! cu inunata po)i*ie!
ce se ridica n pant aseenea unui piept deasupra apelor Trna"ei& ,iile
de iugre de pnt generos! "iile $ine ngri.ite! sarea a#lat din $elug
pe dealurile dinspre Crciunel i #ruoasa cresctorie de cai aduceau
"enituri "rednice de luat n sea& 1u*ini tiau c 8ans -ecKen$auer i
sora sa se nuesc n realitate Ion i Stela Cristu& C nu sunt sai& C
"eniser acolo n slu.$a lui ,i+ai("od! care i dorise un o de ncredere
n apropierea #ostului principe Sigisund&
A.unser la poarta castelului din O$re.a& Coandantul gr)ilor i
recunoscu i triise dup a.ordoul Hraus& Acesta "eni gr$it pe
picioarele lui scurte! trudindu(se aprig& 1ntecul su! u#lat ca un +ar$u)
ascuns n +aine! se cutreura la #iecare clctur&
7Iesus(,aria9 e;cla "esel cnd ddu cu oc+ii de oaspe*i& %i*i
$ine"eni*i n O$re.a9
Apoi gndi&
ANu gr$esc s(i anun* stpnii& Surpri)a i $ucuria contesei "or
#i att de ari! nct erit s risc o ustrare din partea donului conte&
Ca s nu ai "or$i despre #aptul c i slu.itorii au uneori toanele lor&
%iindc oaeni sunte cu to*ii& Ar #i su#icient s lu e;eplu de la
gar& ,garul nu se urnete din loc atunci cnd i "ine pe c+elie! car
de l(ai .upui de "iu& Donul conte se arat nenduplecat cnd clc
regula& Dar ce plcere i "aria*ie ar ai #i n "ia* dac a pstra cu
s#in*enie c+iar toate regulile:B
71o#ti*i! donilor9 Clca*i pe aceste inunate dale de arur!
$ucurndu(ne au)ul9 A*i picat cu nu se poate ai $ine& ?neori ne culc
o dat cu ginile! dar a)i nu(i tr)iu& 'n su#ragerie ard lunrile ulte!
iar asa e ntins regete& A"e<
Se ntrerupse i desc+ise ua ustcind& Contele -ecKen$auer slt o
sprncean a suprare! apoi #a*a i se luin ntr(un )$et larg& TeleKi se
ridic surprins de lng Stela! creia i arta o super$ $i.uterie& Tnra
castelan i re*inu cu greu un *ipt are de $ucurie& Costac+e #cu un
pas ctre as! dar se opri la al doilea& 1re)en*a lui TeleKi l neul*ui
pro#und& %elul n care i gsise! aproape lipi*i unul de altul! era ai gritor
dect $ucuria contesei& Cae rase pironit n prag! cu un )$et spart!
o#ilit dintr(o dat& Oc+ii lui se su$*iar! iar glasul cpt parc o odula*ie
aparte& Dar nici inteligentul -ecKen$auer! nici ra#inatul TeleKi nu
o$ser"ar scurta sc+i$are& Doar Stela o intui i pli $rusc&
7Iat ce nsean s pici usa#ir la un ceas nepotri"it! gri Cae
galnic! n tip ce saluta adnc& ,i se pare c stric o con"ersa*ie
agrea$il& Adic o sear nceput #ruos&
7Nici "or$! donilor9 )$i -ecKen$auer! salutnd la rndul su&
Vi)ite ca ale doniilor("oastre! le(a dori ct ai dese& Iar ceasul:
Ceasul nu contea) pentru nite ga)de ca noi! care nu ne $ucur de
prea ul*i oaspe*i& Lua*i loc! donilor9 Hraus! ngri.ete s se aduc
tacuri9
7'n ca)ul acesta! ne(a*i luat o piatr de pe ini! rspunse Cae& Ne
a#l doar n trecere pe aici! alt#el nu a #i ndr)nit&
7Regretul nostru ar #i #ost #oarte are! spuse tnra castelan&
Adesea a*i trecut prin apropiere #r a ne "i)ita& 'ns totdeauna cu tre$uri
gra$nice! adug ndulcind do.ana&
Cae nu o pri"i dect n treact& @i din nou Stela intui c ce"a nu ar #i n
regul& 1oate c pre)en*a lui TeleKi nscuse $nuieli n intea logodnicului
su& De trei ori "enise la ei n ultiele luni i de trei ori l ntlnise acolo pe
TeleKi& Iar #aptul c acesta se ridicase de lng ea surprins! uluit! ar #i
putut ntri $nuiala& Aceast constatare o #ulger scurt! ca un .ung+i&
'nti se neliniti& Apoi o cuprinse nia& A"ea el oare dreptul s o
$nuiasc: Oc+ii ei cenuii ca o*elul lucir o clip ai tios dect ar #i
"rut& Dar nici Cae! nici ceilal*i nu rearcar gndurile ce i se citeau pe
#a*&
7, $ucur ntlnirea cu doniile("oastre! gri TeleKi )$ind
curtenitor& Sunt n trecere prin O$re.a& ,(a oprit aici< adic a "enit
aici! n dru spre 8a*eg! unde a o #ruoas cresctorie de cai& 1oate nu
att de are ca a donului -ecKen$auer! nc cu e;eplare stranice&
A "enit aici cu gndul de a trata un sc+i$ de iepe de prsil& ,ine
plec<
Se opri $rusc! #iindc i ddu seaa de greeal& Ceea ce spunea el
aducea a .usti#icare& Niciodat nu i se ntplase o ast#el de ga# i a$ia
acu o$ser" n oc+ii lui Cae o scurt sclipire ironic& Doar contele
-ecKen$auer era strin de cele ce se ntplau& Atent la pregtirile
slu.itorilor! ce intraser cu tacuri i t"i grele! i scpase runta
con"ersa*ie care adusese n aer un s$ure de rceal&
7,(ar $ucura s "i)ita*i o dat la 8a*eg! ncerc TeleKi s repare
greeala! ndreptnd con"ersa*ia pe #ga ai $un& A un cal de patru
ani& Doar Vnt Sl$atec! #ruosul "ostru arsar! i(ar *ine piept la galop&
A "rea s "i(l "nd& Ce(i drept #oarte scup& Adic! n sc+i$ul unei
"i)ite pe care o atept de ult& A tot sperat s cuta*i o dat&
Cae nu apuc s(i rspund! #iindc se aestec -ecKen$auer&
7Lua*i loc! donilor9
71e aua >a$ilici9 rspunse Costac+e printr(o e;claa*ie o$inuit
lui& Regret! donule conte& Aa cu " spunea adineauri prietenul
Cae! sunte doar n trecere& Veni de la Sig+ioara i tre$ui s a.unge
gra$nic la Al$a(Iulia& ,isiunea noastr ne lipsete de plcerea pe care ne(
o o#eri*i& A intrat doar< doar pentru cte"a clipe&
Castelanul! plin de tact i de n*elepciune! $nui c Indru se a$tuse
din dru nat de dor& Ast#el c dup un inut de gndire spuse! #r a(
i ascunde +nirea sincer=
7Da& Sperase c "e*i rne la noi car pn ine& Totui! cred
c ai pute*i )$o"i un s#ert de ceas& Acu o sptn a cuprat
din Si$iu o pn) #ruos lucrat n ulei& Ea repre)int nite #lori de liliac
att de iestrit )ugr"ite! nct parc si*i ne"oia a te apleca spre ele
pentru a te $ta de irosul sua"& 'n "ree ce noi "o ciocni preun
un pa+ar cu "in! o rog pe sora noastr s(i arate donului Indru #ruosul
ta$lou& Niciodat nu a cuprat un lucru att de ginga&
Stela n*elese ane"ra #ratelui i se ridic gra$nic! #ericit c(i o#erea
prile.ul de a #i singur cu iu$itul ei& De #apt! n*eleser cu to*ii& Tnra
castelan iei n ntpinarea lui Cae& Se ntlnir la scrile de arur
ce duceau la priul eta.& Ea i plecase oc+ii pentru a nu i se "edea
$ucuria! dar nu nainte de a(l cuprinde pe tnr ntr(o pri"ire scurt!
#ugar! ca o prere&
AA ai sl$it! gndi ea& ,ereu pe druuri! la "ree $un sau rea!
noaptea i )iua! #r odi+n& Oc+ii lui sunt o$osi*i& ,(a pri"it o clip
nedrept& 1oate c n clipa aceea a alungat din ei o$oseala& 8ainele lui
totdeauna #r cusur arat ai nengri.ite! c+iar dac #ruoasa ca
al$ strlucete de prospe*ie& Nu ai are tip pentru el i nici pentru
ine& Ne "ede rar& @i atunci nuai din #ug ca nite cunoscu*i care nu
au ce s(i spun& Doar un s#ert de ceas preun9 De ce att de pu*in:
De ce ne dunete tipul: A "rea s(l alint& S(i ngi prul
r)"rtit& I s(au spu)it $u)ele de #rig& 'nsean c a u$lat ult& C a
r$dat de #rig& , doare inia cnd l pri"esc& 'n toat luea asta! nuai
pe ine are& Doar ie i dau lacriile cnd i "d #a*a tras i
)$etul o$osit& Nu(i spune niic dintr(ale lui! dar i citesc n su#let&B
Clca alturi de el i atepta din clip(n clip s o srute& S o cuprind
cu $ra*ele& 1urta o roc+ie de culoarea cerului! strns pe talie i cu neci
largi& 1rul ei rocat cdea n "aluri i(i acoperea uerii& %orele aplecate
spre linii dulci! #ruos alungite! se g+iceau uor n #iecare pas& %a*a
prelung! cu trsturi delicate! o$ra.ii ca nite petale! cu o roa* plcut
spre uerii lor! i ai ales aerul ei "ioi o artau su$ "rsta a.oratului!
c+iar dac a"ea s plineasc n curnd dou)eci i trei de ani&
Se oprir n #a*a super$ei pn)e& Ea i "or$i ce"a despre pictorii "reii!
n tip ce gndurile i rtceau aiurea&
ADe ce nu srut: tresri ea& De ce nu #olosete icul nostru
rga): E gelos: Doane(Dune)eule9 Oare unul dintre cei ai inteligen*i
oaeni ai neaului poate s #ie or$: De ce nu se uit n oc+ii ei: Oare
anii de cnd l atept nu sunt o c+e)ie:B
O cuprinse un sentient de ndrie rnit& Apoi! "or$ele ei de"enir
tot ai cale& ,ai pline de rceal& Co$orr n su#ragerie ca doi strini&
Nici o "or$ de repro nu apruse ntre ei& Dar #iecare si*i g+ea*a din
inia celuilalt&
Curnd! por*ile ari se nc+iser n ura celor doi clre*i& Caii se
ntinser n goan pe )pada ng+e*at! ce pocnea scurt su$ copite&
AIat ct *ine credin*a unei #ete #ruoase! gndi Cara"an o#tnd& Iar
)"onurile despre desele "i)ite ale contelui TeleKi n O$re.a i arat rostul&
Da& Iat c un ca"aler de salon! un #ustangiu ca TeleKi! are ai ult
cutare dect cel ai des"rit $r$at din c*i cunosc eu& @i nu cunosc
tocai pu*ini& Cae se arat ai tcut ca orntul& Nai$a tie ce o #i n
intea lui& Dar i(a plcut& A #ost n gnd cu ine& Nu ri ntr(o cas
unde eti al doilea& 1u*in a lipsit s(i iau la n.urturi& Ei da! sunt #urios
cu n(a #ost de ult& S ia nai$a de nu le pun #oc9 1ra# i pul$ere s
se aleag de castelul lor9 -ietul eu prieten9 Ce ru #cea dac
renun*a s(l nto"resc9 S #i #ost eu #eeie i s #i a"ut un iu$it ca el!
cred c< cred c< >a$ilico9 S te ia dracul de )ur$agiu9 ,ic din
pirostrii pn nu(*i ard "reo dou s poeneti9B
Au)ind pentru pria oar n cincispre)ece ani glasul nios al
stpnului i si*ind pentru pria oar punstura aspr a pintenilor!
slutul arsar se ntinse la dru cu toat nde.dea& Dar Indru parc
)$ura naintea lor&
7Ei! Cae9 strig Costac+e cu glasul nespus de $lnd& Ateapt(ne!
dragul eu9 1oate c lucrurile nu stau aa cu gndi noi& Adic< "reau
s spun< poate< ?ite! s "e)i tu c(i trag o a de $taie >a$ilici&
S(a #cut lene& De #apt! ar tre$ui s(l sc+i$! dar nu ndur& De
cincispre)ece ani sunte preun& Au)i: O tii pe aia cu doi turci i doi
roni:<
Tcu! #iindc "or$ele lui se pierdeau n "nt& Calul prietenului su a$ia
se ai )rea printre priii copaci din arginea ,ureului&
Capitolul 5
1ri"ara de$utase tipuriu& O ploaie $ogat spla )gura iernii i o
cra la "ale ctre praiele ce se u#laser! gata s dea din al$ii& Apoi iei
soarele& Era cald& 1ntul se )"nta iute pe dealurile din .urul 1itetilor&
1rin "i ncol*ise iar$a! iar g)ele aor*ite peste iarn pornir n
recunoatere& Dinspre sud adia un "nt cldu*! olco& La +anul ADoi
ieiB un $r$at runt! gras! transpirat! edea la o as plin de
$unt*i& O pulp ruenit #ruos! parc ceruit! ce"a pine de cas!
proaspt! cu coa. crpat ca a gorunului $trn! dou #unii de tranda#iri
olteneti pipra*i ca por*ile iadului i o can cu "in auriu! al crui par#u
delicat aducea a su#let de s#nt! ddeau esei un aer sr$toresc&
-r$atul n#uleca dool& Niic din gesturile lui nu arta pripeal& Din
"ree(n "ree! sugea cuptat "inul din can! dnd oc+ii peste cap cu
cretineasc e"la"ie! n tip ce +angiul atepta alturi! serit! cu o
gleat plin&
Cnd o"ila de pe as dispru #r ur! .upnul gsi de cu"iin*
s(i propun usa#irului cte"a ceasuri de odi+n&
7Donule Cara"an! #cu el! aplecndu(se adnc! dup aseenea
des#tare a trupului s(ar cu"eni un pat $un! su$ aternutul cruia a
presrat $usuioc& 'n aseenea irosn plcut! sonul e curat i dool
ca al pruncului care s(a sturat la snul aei&
7Ai eteug la li$! o$ser" usa#irul uierndu(i cu"intele& A+!
pe al"arii lui ,o+aed! a$ia ai "or$esc9 Sunt ca arpele dup ce a
ng+i*it o prad peste puterile lui& Au trecut cinci )ile de cnd nu (a
ai osptat aa regete! #iindc eu i Ducu cel Iute a gonit ncoace ca
nite artri& Ce "in e sta:
7Lacri de Drgani! donule&
7Nu(i tocai sla$&
7Aa cred i eu! ns are o +i$& La pria can te asprete i te
n"iorea) de parc ai #i nou nscut& La a doua can *i lipe)ete
gndurile i i arat gustul ni*el arui& La a treia! *i taie picioarele de la
genunc+i! c+iar dac te si*i ai uor ca #ulgul& La a patra *i se pare
apos! lipsit de +aruri& La a cincea ri da$lagiu& La a asea! ai prin)i
putere ca s "or$eti n dodii sau s plngi& La a aptea *i piere graiul i
ri nuc&
7A "rea s o "d i pe asta! )$i Costac+e cunoscndu(i puterile&
Ia toarn(o pe a cincea9
7Donule! gri cupnit +angiul! poate e ai $ine s urc n odaia
"oastr& Se nierete a)i a #i lipsit de slu.itorii ei! pleca*i cu ce"a
tre$uri& Singur nu ncuet s " car pe trepte la deal! aa cu nu (
a potri"i s urc un $utoi plin pe o stnc& Doar dac ntre tip sosete
donul Ducu<
7La nai$a9 l ntrerupse grsunul& Ducu poate s pice dintr(o clip n
alta& Dar n(a ne"oie de el i nici de tine! #iindc pasul eu "a #i la #el de
sigur&
71rea $ine! donule9 consi*i .upnul& 1o#ti cea de(a cincea can i
#ie cu o "rea Dune)eu9 1n a)i n(a ntlnit $utori s stea pe
picioarele lor dup o ast#el de sur&
Costac+e l pri"i ironic i $u #r s clipeasc& Apoi n*epeni ca prin
#arec& 8angiul ct spre el descupnit! scrpinndu(se la cea#& Dar
Cara"an i $irui sl$iciunea& Se ridic gra"! ipo)ant! $tu din aripi!
gata a(i lua )$orul ctre priul pas! clc de parc ar #i a"ut un picior
ai scurt i c)u la pieptul ga)dei! ca un $er$ec ce luase drept ad"ersar
un perete& %cu o nou s#or*are! iar +angiul se cruci cnd l ")u cu urc
de(a $uilea pe scrile de len& ?n s#ert de ceas ai tr)iu! Costac+e se
tre)i n pat i urur ca de pe alt lue&
7Toarn(o p(a asea9
'ns +angiul dispruse gnditor& ANu atepta s ai$ atta
putere! socoti el& Eu n(a #i reuit s ridic dintr(o ast#el de stare& -ietul
Costac+e9 Asta(i singura lui distrac*ie& ,ncare $un i un "in ales& Ca
pu*in pentru un $r$at ca el& Ar #i putut s ai$ o cas! ne"ast! nepo*i<
'ns el a ales alt dru! n slu.$a neaului& Iar un aseenea dru greu i
prie.dios te lipsete de alte $ucurii&B
Tresri& Ducu cel Iute intr gr$it n su#rageria iens& Oc+ii i
strluceau ciudat& Ct despre ers! nu era dintre cele ai sigure! sen c
pe unde u$lase! $utura i(a #ost la nden&
7?nde(i Costac+e: ntre$ aspru! dorind s par ai trea) dect i
ngduia starea&
7'n odaia "oastr! donule& Se odi+nete dup ce a gustat aprig din
"inul nostru cel ai ales&
Cnd intr tnrul n ncpere! Cara"an desc+ise un oc+i sonoros i
ntre$ ai ult de #or=
7Ai ")ut(o pe doni*a %lorica:
7A ")ut(o! rspunse Ducu orocnos! dar lucrurile s(au ncurcat
ru de tot&
7Adic! s(a r)gndit i nu ai dorete s earg la 1raga:
7,ai ru! prietene&
Costac+e se ridic ntr(un cot! scuturndu(se ca un cal nr"a&
7Ce poate #i ai ru dect asta:
7,ulte! rspunse Ducu& 'ns e $ine s(o lu pe $uc*ele& 'l tii pe
donul C+i+aia:
7Cu dracu s nu(l tiu& ?nul sl$nog ca o grind *inut la soare&
Cnd"a era coandant de gard la palatul donesc&
7'ntocai9 apro$ tnrul& Acu asigur pa)a doni*ei %lorica& ?n
$r$at ca el! uns cu toate ali#iile! se pricepe s o #ereasc de prie.dii&
Nici oarecele nu se strecoar acolo #r tirea lui& Ei $ine! cnd (a ")ut
donul C+i+aia! a cre)ut c(l apuc da$laua de plcere&
>ice= ADonule! au trecut cte"a luni de cnd n(a ai a"ut o "i)it
att de nalt& Eu sunt un o su$*ire! iar aici (a prostit de(a $inelea!
#r a a"ea cu cine s sc+i$ nite cu"inte #ruoase& Otenii ei sunt
+arnici i nu lipsi*i de +arurile n*elepciunii! ns nu stau la taclale cu ei!
#iindc a tir$i disciplina& D(aia gndesc s nc+in cte(o oal cu
"in& Aseenea e"enient tre$uie cinstit ca ntre doi oaeni apleca*i spre
#ine*uri& 1e dealurile din .ur sunt nite "ii care dau un "in negru! ce te
ridic din ornt dup pria can& Doni*a %lorica e ncon.urat nuai
de tinere #ete! una ai #ruoas ca alta& Dar cu ele ce s discut: Dac a
a"ea cu "reo dou)eci de ani ai pu*in! e+eee<B
>ic= AAlt dat! donule C+i+aia& In"ita*ia "oastr onorea) ca i
cu"intele #ruoase! ns acu sunt gr$it& Tre$uie s(i "or$esc doni*ei&
A un esa. din partea principelui ,i+aiB&
AA+! a+9 se cin el& O clip! (a ncercat $ucuria! ")ndu(te&B
>ic= ADonule! poate aa din #ug! a putea ciocni totui o oal cu
"in&B
Au)indu(i "or$a! s(a luinat la c+ip i (a condus ntr(o pi"ni* unde
rcoarea te lua pe sus& Vinul era cu ade"rat stranic& Dup cte"a
ng+i*ituri! a si*it o cldur olco! ce se strecura n trup ca o
alintare& Cnd a ispr"it ce era n oal i(a ul*uit #ruos i (a
ridicat! aintindu(i de isiunea ea&
>ice= ACu n"oiala "oastr! a rne s ai ncerc un rnd& ,erge*i n
cas #r ine! donule9 @tiu c sunte*i un ca"aler des"rit! aa c nu(
i #ac gri.i n pri"in*a "oastrB&
ADar nu o cunosc pe doni*! spun eu ca descupnit& N(a a"ut
#ericirea s(o "d&B
ALas9 i(o ntoarse el& %etele te "or conduce la doni* i are lucru
de nu(*i "a rne inia la una dintre ele& Eu te atept aici! n S#nta
S#intelor& S tii c "inul alt#el i slo$oade aroele n pi"ni*& /r$ete
solia pe ct po*i i po#tete s(i *ii to"rie& A$ia atept s a#lu nout*i
de la Al$a(Iulia&B
L(a lsat acolo& V)ut de a#ar! casa nu prea cine tie ce
ncptoare& A$ia dup ce a intrat i(a dat seaa c(i ct o ograd&
Dar nainte de asta! $at n ua de la intrare! ca orice cretin cu #rica lui
Dune)eu& Dup cte"a clipe! apare n u o )n cu or*ule* al$! druit
de risipa cerului cu o claie de pr inelat i $lond! care adpostete o #a*
ca spua de are i nite oc+i dintr(aceia de te $ag n rcori dup ce te(
au scos de pe .ratic&
>ice= A,tlu* ai $tut:B
, uit la ea ca ursul la #agure i urur pierdut= AEu! puicu*oB&
'nti se ncrunt ni*el! apoi )$ete i(i arat nite din*i al$i!
#ruoi! care pot nne$uni o du)in de ngeri tia*i potri"a pcatului
cu gndul i cu #apta&
A1e cine cuta*i: ntrea$! i(i .oac oc+ii ca la "e"eri*e&B
A1e tlu*! )ic& Eu sunt %t(#ruos i dau n "nt dup )ne&B
Rde! iar cnd ncepe s ciripeasc i s soare lung din pri"iri!
c+iar 1aris! renuitul )ur$agiu ce a strnit r)$oiul troian! ar rne cu
gura cscat i s(ar lepda de #ruoasa Elena! de A#rodita i de nc "reo
dou(trei )eit*i palide&
AEu nu prea sunt )n! )ice ea! deteptndu( din conteplare! iar
donia(ta a$ia ai putea ocupa aici o slu.$ de )eu! ns nuai cu lea#a
pe .utate& %iindc )eii au #ost totdeauna +arnici la #apte i sla$i de
gur&B
A si*it arsura pentru lauda ea datorat ai ult "inului dect
#irii& ,(a *inut totui $ine i i(a rspuns! uitndu( n oc+ii ei cu se
uit "ulpea la pui=
A1cat! )n drag9 Roluri de )eu n(a .ucat pn acu& Totui!
dac gndesc $ine! parc te(a #ura car pentru o noapte& /ndete(
te ce gro)a" ar #i9 O noapte n palatul )eului&B
Apoi $ag de sea c oc+ii i se uplu dintr(o dat de nie& Roete&
'i st $ine i parc a sruta(o& Dar cu"intele ei plesc aspru ca o
ciuc=
ACei ce #ur #etele doar pentru o noapte! a$ia dac ar putea a.unge
rndaii )eilor& Ca rnda! poate c *i(ai gsi un rost& 'ns nu prin pr*ile
astea! unde u$l #e*ii(#ruoi i )eii ade"ra*i& S(ar putea s te calce
care"a dintre ei! din greeal! ca pe(un scaiete& @i ar #i pcat! #iindc de
rndai totdeauna a #ost lips&B
AEi! ei9 supr eu& Ai li$a ascu*it i plin de "enin ca ua(
pdurii& Ar tre$ui s(*i rspund la #el! dar iat c nu(i pot lua oc+ii de la
i.locelul duitale! care cred c n(a #ost nc strns de n de "oinic&
Ct despre ine! pesene c i(ai #cut "r.i& Iar dup cu $ag de
sea! ce"a nu(i n regul cu c+ipul doniei(tale& Cred c dac te(ai da
de trei ori peste cap! (a poeni aici cu -a$a Cloan*a&B
Se uit la ine nuai #oc i "paie! apoi griete=
ADestul! donule9 Sunte c+it& ,i(ai )is i *i(a )is& 1e cine cau*i:B
,i(a prut ru pentru "or$ele ele nroade! cau)ate de "inul donului
C+i+aia! ast#el c i(a rspuns cu ult respect=
A1e doni*a %lorica& A un esa. gra$nic din partea principelui nostru
,i+ai&B
ADar cine eti donia(ta:B
ADucu cel Iute&B
O clip! #ace oc+ii ari! cntrete cu pri"irea! apoi po#tete
ntr(un salon ct +anul sta cu pre.uire cu tot i(i #ace sen spre o
canapea n stare s adposteasc trei clre*i cu cai i cu +arnaaente&
A ras singur& A/ro)a" #at9 gndesc& 1oate ca iute de li$! ns
ea a nceput& Dune)eule! ce #a*9 Dac tie s i gteasc! nsean c
ne$una de pronie a cerului! uneori ca nec+i$)uit! i(a in"estit o groa)
de capital n ea&B
La pu*in "ree! ua se desc+ide! iar )na i #ace sen s intru ntr(
o odaie ai runt! dar luinoas i cu o$il de are pre*&
AVor$ete! donule Ducu9 )ice ea& Te ascult&B
/lasul ei e ai $lnd& Se "ede c i(a trecut suprarea& 'ncep s rd&
ACu donia(ta a "rea s "or$esc toat "ia*a! i de data aceasta nu
ai gluesc& Dar tre$uie s o "d pe doni*a %lorica&B
A1i o "e)i! donule! )$ete ea& Eu sunt doni*a %lorica&B
Tu tii! prietene Costac+e! c n(a plit niciodat n #a*a
prie.diei& C n(a treurat de tea n r)$oaie& 'ns de data asta! a
si*it c i se oaie picioarele&
, $l$i= A@or*ul acela al$< adic< "reau s )ic< #iindc d(aia
credea<B
>ice! ni*el ironic= A@or*ul: Da& %cea co)onaci! donule Ducu&B
A%ir(a al nai$ii9 a gndit eu& S ia nai$a9B
Cnd a plecat de acolo cred c era nuc de(a $inelea& Aa se #ace
c a intrat iar n pi"ni*! unde donul C+i+aia atepta ca pe s#intele
oate&
7,da9 ori grsunul Costac+e& Dar nu i(ai spus dac se n"oiete
s earg la 1raga&
7Aa e9 tresri Ducu din gndurile ce(l presurau& ,erge& Va lua cu
ea dou tinere nso*itoare&
7Atunci! nu(i tip de )$a"&
7Nu prea& 1este un ceas porni andoi spre -ucureti& Va tre$ui s(
i ct pe Tu#nel! Toroipan! Ciripoi! /luc! Tu#nel(tatl i Ciripoi(
tatl& ,ine "o #i cu to*ii aici i! dipreun cu donul C+i+aia! nso*i
trsura doni*ei&
7Oare nu "o #i prea pu*ini: Druul pn la 1raga e lung! i
prie.diile se pot arta adesea&
7@tiu! dar nici noi nu sunte de lepdat&
Tcur& Ra)ele soarelui ptrundeau prin #ereastr ca nite a*e o$lice!
parc "esele! parc neruinate! pipind duueaua&
I
Cnd Cara"an i Ducu intrar n -ucureti! seara se aternea dooal
deasupra cpiei& Cldura i su$*iase puterile& Din courile caselor! #uul
r$u#nea iute! sen c noaptea i aducea prinosul ei de rceal& Cei doi
nar caii spre palatul donesc& Str.erii i priir $ucuroi! dar a#lar
i unele "eti proaste& 1tracu("od! #iul principelui ,i+ai! plecase din
)ori cu ce"a oaste ctre Cala#at! unde intraser cte"a plcuri de turci la
o$inuita prad de pri"ar& 1alatul donesc rsese n pa)a $oierului
Ang+el& Acesta i prii destul de orocnos& Era un $r$at nc "oinic la
cei aproape ai)eci de ani&
71ari suprat! donule! gri Cara"an salutndu(l ca pe(un "ec+i i
$un cunoscut&
7Sunt! rspunse Ang+el cu nepre#cut arciune& Nicolae 1tracu(
"od i(a lsat aici nuai opt sute de clre*i& Socot c a luat prea ult
oaste cu el& Dunrea ea doar la patru ceasuri clare de -ucureti! iar
iscoadele spun c dincolo de ap s(au i"it ca la cinci(ase ii de ieniceri&
S(ar putea s #ie un iretlic& Se pre#ac a iei dup .a# ntr(o parte i atac
n alta& Dac se "or a$ate ncoace! cu ce(i opri:
7@i n(ai luat nici un #el de suri:
7Cu dracu s nu iau: Doar nu sunt cu ca la gur& De la prn) a
adunat su$ are patru sute de tineri& 1n n )ori "oi ridica nurul lor la
o ie& 'ns nu a"e are dect pentru .utate& A triis dou sute de
clre*i n pnd la /iurgiu&
7'nsean c $ucuretenii pot dori liniti*i&
7@tiu eu: Turcii sunt ari lupttori& Apoi! o otire de ieniceri e alt#el
instruit& Cred totui c nu "a #i niic& Dar nc nu "(a ntre$at de
scopul "i)itei&
7Acu i(e ai greu! inter"eni Ducu& Nu(i unul prea plcut& A "rea
s(*i cere c*i"a oteni dintre cei ai $uni& ,i(e tea ns c pe cei pe
care i cut au plecat cu 1tracu("od&
7Vor$i*i cu"a despre tinerii Tu#nel! Toroipan! /luc i Ciripoi:
@tiu c anul trecut i(a*i #olosit adesea&
7Da! donule! la acetia ne gndi&
7A"e*i noroc& Sunt cu to*ii n pa) la poarta de sud a oraului& A "rea
eu s " #iu pe plac! ns nu cred c pot lipsi de ei& Sunt oteni "ec+i!
cu ult e;perien*& De oaenii $uni! totdeauna te despar*i greu&
70i(a rne #oarte ndatora*i! strui Cara"an& Doni*a %lorica "a
#ace un dru la 1raga& Dru lung i uneori nu lipsit de greut*i! ca s nu
)ic "or$e ai ari&
Au)ind de doni*a %lorica! $trnul coandant se $un dintr(o dat
i )$i&
7A n*eles& Voi triite s(i aduc& ?nde s " caute:
7La +anul 1ri"ig+etoarea de Aur&
Cei doi prsir palatul donesc #erici*i c norocul nu le(a stat
potri"& ?n s#ert de ceas ai tr)iu! ieir din ?li*a ,are i se oprir la
captul unei #undturi! lng o poart de len teeinic #erecat n
)"oare& >idul nalt ce pre.uia ograda i casa l lipseau pe trector de
o pri"elite asupra interiorului& Costac+e $tu n poart! iar aceasta se
desc+ise ai repede dect se ateptau&
7Ce dori*i! donilor: ntre$ un slu.itor! cu o g+ioag ct toate )ilele&
7Vre s "or$i cu .upnul Isaia! rspunse Costac+e&
7Ca greu! rearc cellalt& Ceasul nu(i tocai potri"it& Cine sunte*i:
7Cara"an i Ducu&
7Ei! drcie9 se inun slu.itorul& Nu "(a recunoscut pe ntuneric&
1o#ti*i9 Fupnul "a #i #ericit s " "ad&
1oarta se nc+ise dup ei! cu pocnet sec de )"oare& 'n curte!
ntunericul prea c+iar ai adnc dect dincolo de )id& Lepdar caii i
intrar ntr(o ncpere #ruos luinat& Fupnul Isaia! runt! ndesat! cu
oc+ii ici i cu pri"iri $la.ine! cu gesturi de paracliser! i po#ti s se ae)e&
7?n "in! o *uic! nite #aguri: i $ie negustorul&
7A+! nu! .upne9 l ntrerupse Cara"an& Sunte gr$i*i&
7Atunci! nu(i rne dect s " ascult& Cu ce " pot #i de #olos:
7Cu ce"a gal$eni& A"e de #cut un dru lung& 1raatia de "istiernic
din Al$a(Iulia ne(a dat doar cinci)eci de duca*i& Adic s(i pui pe o sea&
7Ct:
7Cred c dou sute ar #i tocai sua care ne lipsete& 'ns o "re
degra$&
7Eu nuai pe gra$ lucre)& Ce(i lsa*i n sc+i$:
7Niic&
Negustorul se posoor dintr(o dat i se scrpin n $ar$! gnditor&
Cara"an! care nu se atepta la unele greut*i! spuse aspru=
7S erge! Ducule9 Vo gsi n alt parte&
7A spus eu c " re#u): $o$ni Isaia& Nu cred s #i pronun*at
aseenea cu"nt& Din pcate! a#acerile ele au sl$it ult& Cnd "oi
prii cei dou sute patru)eci: %iindc tre$uie s a i eu partea ea&
7Nu ti! gri Costac+e cu toat sinceritatea&
7,i! s #ie9 tresri negustorul& Cine ar nc+eia oare o a#acere att de
proast: 'ns dac gndesc $ine! cu "oi n(a #ost niciodat n
pierdere& Cu"ntul "ostru "a #i o c+e)ie pentru ine& ?nde s " triit
gal$enii:
7La +anul 1ri"ig+etoarea de Aur! dar cel tr)iu pn la ie)ul nop*ii&
I
A doua )i pe la ceasurile )ece! o trsur #ruoas prsi 1itetii! pe
druul care duce spre Vlcea& La spatele ei! nou clre*i i nau caii n
trap ntins& Doni*a %lorica! $rcat $r$tete cu pantaloni de posta"
strni pe picior i ascuni la partea de .os n ci)e scurte! $lnite la
tureci! cu o #ruoas tunic al$astr! rscroit la talie! strlucea alturi de
tinerele nso*itoare& '$rcintea de dru i scotea n e"iden* trupul
su$*ire! cu linii aronioase i $ine plinite& Iar culoarea al$astr a tunicii
aducea +aruri noi c+ipului su cu pielea al$! #raged! cu uerii o$ra.ilor
uor aprini! ncadra*i de prul $lond! ce cdea pe ueri n "aluri& Vreea
era linitit! cldu*! cerul nalt i lipede& Druul nu se arta prea $un!
dar tinere*ea #etelor $iruia "esel desele +urducturi& Cele dou
nso*itoare purtau aceeai $rcinte ca i doni*a& Doar tunicile lor se
deose$eau la culoare& Cea runt de statur! al crei c+ip era $run!
strlucitor ca al unei creole! cu prul $ogat ridicat n coc pentru a ai
ctiga ce"a nl*ie! alesese o tunic "erde& Era Irina >a#irescu! sora
ai ic a arelui $oier& ?ltia dintre ele! Dana ,i+alcea! #iica "estitului
cpitan al principelui ,i+ai! nu era nici $run! nici $lond& 1rul su
castaniu arta scurt i pieptnat $ie*ete& Oc+ii cprui! neastpra*i i
"enic purttori de luini*e galnice! preau $unul ei cel ai de pre*!
c+iar dac #a*a prelung! cu linii dulci! era deose$it de atrgtoare& Ea
alesese o tunic "iinie&
La rstipuri! r)$ea din trsur cte(un +o+ot de rs&
7Vai! doni*9 gri Dana uor $u#nat! cu toate c oc+ii o trdau&
Iat c nu ti are lucru despre nso*itorii notri&
7A+! aa e9 se luin $runeta& 1e C+i+aia l cunoate ca pe un cal
$rea)! dar ceilal*i: Despre donul Ducu cel Iute a au)it lucruri care
ntrec orice nc+ipuire& Se pare c(i un are spadasin! cu toate c
n#*iarea $la.in<
7De ulte ori n#*iarea nal! o ntrerupse Dana& Iat(l de pild pe
donul Costac+e Cara"an& Arat el a "estit lupttor: Cnd l(a ")ut!
i(a )is c o #i noul nostru "i)itiu& Ct despre tnrul Ducu! erit s(l
pri"eti ai de aproape& Luat aa trstur cu trstur! ai )ice c nu l(ar
trage a*a spre purtare "ite.easc& Dar e tot att de drept c trupul #ruos!
cu linii prelungi i elastice! l arat iute la gesturi&
7Ei! ei9 o do.eni $runeta& Cred c ergi ca departe! dac nu cu"a
te(a prins un #ior tot editnd la +arurile tnrului Ducu&
7Cine tie: rspunse Dana i)$ucnind n rs& Dac o #i aa! "a tre$ui s
te ul*ueti cu donul Costac+e&
7Ce )ici! doni*: ustci $runeta& Dana a reuit s #ac pr*elile
de cu"iin*& Ca s #iu dreapt! continu Irina! ie nu(i displac grsunii&
'ns nici aa s n(o lu& Donul Costac+e depete cu ult
pre#erin*ele ele& Deci! "oi lipsi de el! ai ales c n ura lui clrete
un tnr cruia $inecu"ntarea cereasc i(a dat +arurile cu ult risip&
Care o #i nuele lui:
7Tu#nel! rspunse doni*a %lorica )$ind& A+! sunte*i lacoe!
#etelor9 ,ie nu i(a*i lsat ai niic&
7Ei! cu nu! doni*: #cu Dana cu sua" riniie& Sunt acolo n
spate nite doni de toat lauda& Spre deose$ire de Irina! eu a eoria
$un i le(a re*inut nuele& Cel trupe ca i Costac+e e /luc& e
croitorul care l poate $rca ct de ct oenete poate #i socotit #ctor
de inuni& Vai! "ai9 Dup c+ipul "ostru ncruntat! i dau seaa c nu
ntrunete c+iar toate condi*iile& Alturi de el! sipaticul Toroipan pare
ni*el $tut n cap& Nuai aa a n*elege c gtul su nu(i ai lung de trei
degete& Care #at din lue ar #ace o aseenea alegere: Dac "rei s(l
cuprin)i pe dup gt! unde plase)i inile: ,are pcat9 Ar ai #i tnrul
Ciripoi& A+! nu9 Dac " ncrunta*i! trec la ceilal*i& Adic la cine: C nu au
ai ras dect donii Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl& Dar tia nu erg
dect pe roluri de $unici& Da9 Se pare c nu "(a ai ras niic& 'ns nu(
i "ina noastr& Cine se scoal de diinea*! departe a.unge9
7De unde ti*i "oi c nu (a sculat naintea "oastr: rse doni*a
pri"indu(le pe rnd&
7A+! a+9 strigar Irina i Dana ntr(un glas& Atunci! sigur c ai i ales&
1e cine oare:
7Secret! #etelor&
Irina o pri"i printre gene i ntre$=
7Nu cu"a pe donul<:
7Nu&
7Dar nici nu tii la cine gndea&
71i tocai asta e&
Rser i $tur din pale ca nite copii& ?n rs lipede! plin de
tinere*e& De #apt! aa i erau& Irina! cea ai "rstnic dintre ele! nc nu
plinise nouspre)ece ani&
Tr)iu dup prn)! #cur popas ntr(un sat are! #ruos res#irat pe
ulucul dintre dou dealuri& 8anul era cunoscut prin pre.urii i a"ea cai
de sc+i$& ,ncar acolo& V)nd oaspe*i de nea ales! .upnul aternu
#e*e curate pe ese! iar grtarul iens ncepu s #uege cu srg&
Doni*a %lorica i po#ti la as pe C+i+aia! Ducu i Costac+e& Acetia se
ae)ar #r a(i arta neul*uirea& Alturi de tinerele #ete! cei trei erau
osndi*i la aspr cuptare& Soarele i doolise puterea& A#ar! slu.itorii
+anului sc+i$au caii&
71oate ar #i $ine s opri aici! propuse doni*a %lorica& Sunt aproape
ase ceasuri de cnd ne a#l pe dru& Donule Tu#nel! oprete(i pe
slu.itori de la sc+i$ul cailor&
7Asta nu9 inter"eni Ducu ai aspru dect ar #i dorit& Stai pe loc!
Tu#nele9
O$inuit s porunceasc i au)ind "or$a tioas a tnrului! doni*a
pli $rusc& Apoi! o roea* puternic i cuprinse o$ra.ii! iar oc+ii i
scnteiar de nie& Reui totui s(i stpneasc glasul! cu acel +ar
att de caracteristic n area ei #ailie&
7Donule Ducu! spuse cu ult rceal! oaenii *i recunosc nite
erite pe care noi nu le pre*ui ai pu*in& ,i(e tea ns c a)i ntreci
sura calit*ii ce o ai aici& A pornit spre 1raga la ndenurile printelui
nostru! dar nu la c+ereul doniei(tale& Ai sarcina de a ne asigura pa)a!
nu de a ne porunci& Te rog s te ocupi nuai de ceea ce *i se cu"ine9
Alt#el! "oi #i ne"oit s renun* la ser"iciile duitale&
Tnrul o ascult #r s clipeasc& ,nia nu i se citea pe #a*& Nuai
Costac+e i(o di$ci! dup #elul n care )$ea& 'n sc+i$! doni*a i
socoti )$etul drept pro"ocare i +otr s cure pe loc aseenea
o$r)nicie&
7Donule C+i+aia! continu ea! te rog s iei coanda grupului nostru9
E;perien*a! "rsta i odestia doniei(tale te recoand din plin9 Ct
despre donul Ducu! ar #i $ine s nu uite c este slu.itorul tatlui nostru&
789 $tu n retragere "ec+iul otean&
7Vd c o"i! constat #oarte irat&
7Doni*9 inter"eni Ducu ai cal dect era& Eu "oi pleca n cinci
inute! dar ar #i $ine s luri cte"a lucruri att spre #olosul "ostru!
ct i spre al eu&
7Te ascult! donule! rspunse cu un aer ai potolit! c+iar dac nu
"d ce ai ai putea spune dup o ast#el de purtare&
7'nti! a "rea s a#la*i c eu nu sunt slu.itorul principelui ,i+ai! ci al
neaului nostru& Niciodat principele nu i(a poruncit i nu (a pltit
pentru "reo slu.$& 'n ceea ce pri"ete druul nostru! a)i! ine i poate
n )ilele urtoare "o a"ea tip #ruos& Adic $un pentru a ne ica
iute& Dar ct "a *ine tipul #ruos acu! la nceput de pri"ar: 1n la
1raga sunt ult peste o ie de ile gerane& Vor #i ploi i tip aspru& S(
ar putea s ntpin ape ieite din atca lor& Trecerea prin "aduri e
adesea prie.dioas i cere tip& A dorit s #ace acest dru n ai
pu*in de dou sptni& Apoi! tre$uie s ne gndi la nurul )ilelor pe
care le "o petrece acolo i la cel de ntoarcere& 1re)en*a lui Cara"an i
a ea la Al$a(Iulia e dorit gra$nic& Donii Cae Indru i C+iril >ece
Cu*ite sunt pleca*i pentru ult "ree! iar n .urul principelui se ur)esc
unele coploturi& Iat pentru ce a dorit s ne gr$i& 'i pare ru c
nu a"e "ree de o pli$are& Cine nu i(ar dori(o: Dru $un! doni*9
La re"edere! donilor9
1orni spre u! ns nu reui s a.ung acolo! #iindc "ocea doni*ei l
opri la "ree&
7O clip! donule Ducu9 gri cu o nuan* de $lnde*e care l #cu s
tresar! lucru ce i se ntpla destul de rar& ,i(e tea c ne acood
greu& C+iar de la pria noastr discu*ie de ieri! roi ea! lucrurile nu au
decurs aa cu a #i dorit& Cu"intele doniei(tale (au lurit n
pri"in*a gra$ei #ireti! ast#el c nu ne "o da n lturi de la pu*in
osteneal& Te rog s ui*i acest oent neplcut9
Ar #i "rut s spun ai ulte! dar ndria o opri s pronun*e scu)ele
ce s(ar #i cu"enit&
O .utate de ceas ai tr)iu! con"oiul i ur druul n trapul ntins
al cailor& 'nnoptar la arginea unui ctun& /a)da! gospodar +arnic! a"ea
o cas cu cte"a odi ncptoare i curate& ?na o ocupar $r$a*ii! iar
cea ai #ruoas #u pregtit pentru #ete& La )iu! tinerele priir cte"a
gle*i cu ap cald& 'n "ree ce se splau! $runeta spuse! parc ai ult
pentru sine=
7Cu ast#el de pa)! n nop*ile "iitoare pute dori #r gri.i&
7Nu n*eleg! )$i doni*a %lorica&
7Te cred! #iindc n(ai o$ser"at un lucru& Donul Costac+e Cara"an a
dorit lungit lng pragul nostru&
7A+! la atta gri. nu atepta9
7Nici eu! continu $runeta! ns nu e totul&
7Nu e totul: Adic ce "rei s spui:
7Nu are lucru& Donul Ducu a dorit a#ar su$ #ereastra noastr&
7/lueti& 1e aseenea rcoare a nop*ii:
7Aa se pare& A"ea totui o u$ uria! pe care nu i(a ")ut(o n
tipul )ilei& Cred c(i a ga)dei&
1ornir nainte de rsritul soarelui& Din "ree(n "ree! doni*a
%lorica se ntorcea ctre ica #ereastr din spatele ei i cta gnditoare
spre inuna*ii lor nso*itori&
Ducu i na calul alturi de cel al lui Costac+e& ,ergeau tcu*i! ceea
ce nu(i plcea grsunului& 'ncerc s n#iripe o con"ersa*ie cu el& Tnrul
rspundea rar i ca anapoda& Cara"an l pri"i ai atent& 1e #a*a
prietenului su aprea cnd o ncruntare! cnd un )$et! cnd acea
cdere pierdut su$ apsarea gndului&
AS ia nai$a dac ntrul sta nu(i ndrgostit9 socoti el& Dar de
care dintre ele: Nu cu"a de doni*a %lorica: Doane(Dune)eule9 Sper
s ai$ car atta inte& Nu! nu se poate& Ea e +r)it pratului
Rudol#& @i c+iar de nu se "a rita cu Rudol#! e prea sus pentru $ietul
eu prieten& La nai$a9 se nie el& Nici o prteas nu(i prea ult<
'ns cred c eu nu sunt n toate in*ile& Cine tie la ce se gndete el:B
Soarele scnteia #ruos n )pada de pe "r#urile un*ilor& 1e la poale!
un "nt cldu* n#oia #irele de iar$! parc srutndu(le din ers&
Capitolul 6
Era pe "reuri o #ruoas pdure ntre 0u*ora i -ogdneti& De #apt!
ea se continua cu ici ntreruperi pn la Ca+ul! urnd alul rsritean
al 1rutului& Copacii ei "ec+i ct "eacurile ori nenuratele +*iuri
adposteau ulte aniale sl$atice& Lupii! istre*ii! )i$rii! cprioarele!
.derii! urii ari la trup sau "ulpile cu ersul c+i$)uit "eneau n )ori s se
adape din apele 1rutului! adesea curate ca cerul de "ar& 1u*ini erau cei ce
cunoteau druurile prin uriaa pdure& 1u*ini tiau rosturile rspntiilor
i scurtturile potecilor& Dar i ai pu*ini se ncuetau s calce prin acele
locuri lipsi*i de are i de nso*itori& %iindc nu nuai anialele de prad
i a"eau tainul din "ia*a celor nec+i$)ui*i! ci i alte prie.dii& 1lcuri de
lotri $teau potecile i +*iurile nes#rite& 'ns cel ai are dintre
nea.unsuri rnea druul! parc siplu la pria "edere& Apoi! sutele de
rspntii l #ceau adesea pe o s se n"rteasc n loc! s niereasc n
#undturi! ca ntr(un la$irint& Sau s(i ncerce norocul ergnd la
niereal ceasuri i )ile de(a rndul& ,ai erau srcurile! ade"rate
capcane ce ng+i*iser ulte trupuri de pri$egi&
'n )iua de opt artie! cu pu*in nainte de prn)! un plc #orat din o
sut dou)eci i doi de clre*i intr pe unul dintre druurile pdurii& 'n
ultiele dou sptni! "reea #usese att de #ruoas prin acele pr*i!
nct "iorelele i scoseser petalele de culoarea cerului printre #run)ele
uscate& Dar oc+ii clre*ilor nu ctau spre asee nea des#tare a
su#letului& 'nara*i cu s$ii sau iatagane! cu $u)dugane i pistoale! cu
arcuri i sge*i! $rca*i n pelerine lungi ori n $lnuri! ca de dru lung!
stranicii clre*i ergeau n trapul cailor& Erau gr$i*i& C*i"a cai cu
saare pe ei duceau erinde pentru oaeni i aniale& ?n $r$at nalt!
ce purta ndre straie de cpitan! i un altul ce"a ai scund clreau n
#a*a con"oiului i discutau ntre ei& -un cunosctor al druului din pdure!
cel nalt i arunca pri"irile din #ug pe la rspntii! pricepea ce"a sene
tainice i alegea direc*ia #r sinteal&
7Vreea *ine cu noi! cpitane Ar"inte! gri run*elul&
7Ade"rat! sptare SacoJic)9 rspunse cellalt& Acu e #ruos! dar n
nord a plouat& Apele au ieit ai pu*in la deal! parc a irare! ns ari
pe la -ogdneti! Ca+ul i tocai .os pe la Vadul lui Isac& Iar in partea de
sud a cpiei -ugeacului! pntul ustete de(a $inelea& Clre*i "eni*i
acu cte"a )ile de prin pr*ile acelea ne(au spus c nu(i c+ip de u$lat&
Vo erge preun pn la Trgu Sr*ei& De(acolo! eu las cu
otenii n .os ctre -ogdneti& Dar pe donia(ta te(a s#tui s tai
druul de i.loc prin cpia -ugeacului& De la Sr*ei o iei spre rsrit
pn la cotul pe care l #ace rul -otna& Din locul acela pn la satul
C+i*cani nu(i ult de ers& Acolo "e*i gsi $rci ari! care s " treac
peste Nistru pn la satul Slo$o)ia& Apoi! druul "a #i ai lesnicios ctre
ae)rile ttarilor&
7S#atul doniei(tale i se pare n*elept! apro$ SacoJic)& De #apt!
druul acesta i se pare ult ai scurt dect cel din sud& Ca s nu ai
"or$i despre cpia uscat de soare! prin care caii notri "or clca ai
sprinteni&
7Aa cred i eu& Ve*i ntlni totui unele srcuri! ast#el c ocolurile
" "or lua tip& Apoi! socot c sunte*i ca pu*ini& A putea s " dau "reo
)ece clre*i de(ai ei& @tiu c duce*i scule de pre*! a cror "aloare trece
de dou)eci de ii de gal$eni& Dac acestea nu "or a.unge la +anul
ttarilor! "e*i a"ea ari neca)uri& 'n -ugeac u$l plcuri de lotri& Dincolo
de Nistru! o sea de ttari care nu(i ai dau ascultare +anului rtcesc
dup prad&
7Nu te ngri.i donia(ta de asta9 gri sptarul! cu aer tru#a& Sunte
dou)eci i doi de oaeni cli*i& ?nspre )ece ca"aleri poloni alei pe
sprncean i unspre)ece ttari& Arele noastre! c+i$)uiala i iscusin*a ne
ngduie s u$l #r tea&
ACe ruine9 gndi +nit cpitanul Ar"inte& Niciodat nu s(a poenit
ca o solie a ,oldo"ei s #ie #orat din poloni i ttari& SacoJic)! tocai
din aceast cau) i(a re#u)at otenii& Dorete s uileasc& Iereia
,o"il nu are ndrie i nu(i iu$ete neaul& S(a dat de partea
polonilor! iar pentru rirea sa nu se s#iete s(i c+ee pe ttari
potri"a 0rii Roneti& Niciodat nu s(a ")ut ast#el de trdare&B
Departe n spatele con"oiului! patru clre*i se *ineau pe urele lsate
proaspt& Cae Indru clrea n #a*& C+iril l ura la cte"a lungii! iar
Sile i printele /rasa pstrau o $un distan* unul de altul& C+ipul
tnrului Indru arta ai ntunecat ca altdat& AIat! socoti el! ruptura
dintre ine i Stela Cristu s(a #cut ca tr)iu! ce(i drept! ns la "ree&
Ea i(a nc+ipuit c sunt gelos pe contele TeleKi& 1cat c cunoate
att de pu*in9 Dar nu(i de irare& Nici iste*ul eu prieten Costac+e nu a
g+icit c pornise ctre O$re.a +otrt s #ac aceast ruptur& 'n toan
agise #r rost& Credea c dup unirea Transil"aniei cu 0ara
Roneasc "a ncepe o perioad de linite& C intrarea n ,oldo"a "a #i o
sipl des#urare de oti& ,(a nelat crunt& Lucrurile stau c+iar ai
ru dect nainte& Otra"a i punalul l aenin* a)i pe principe! iar
ine pe noi& No$ilii Transil"aniei ne ursc i caut s ne piard& Ei nu s(
au s#iit s(l atace n toan pe Costac+e& Iereia ,o"il n crdie cu
polonii i cu Sigisund e puternic i a nceput s ute& Turcii! "ec+ii
notri duani! sunt ai cinsti*i dect cretinii& Ei nu au ncercat asupra
noastr otra"a i punalul& Druul acesta la ttari s(ar putea s #ie #r
ntoarcere& Orict de ult o iu$esc pe Stela! orict iu$ete ea! nu
putea s #ac pasul spre cstorie& La toate acestea a editat nainte
de a pleca la O$re.a& Dup purtarea ea rece! sper ca durerea ei s #ie
ai ic& ,(au prins nite gnduri negre& Niciodat nu a a"ut presi*iri
rele i nu a cre)ut n ast#el de lucruri& Acu! parc sunt altul& Cnd a
ieit din Al$a(Iulia! (a uitat la case! la $iserici! la druuri i i(a "enit
n inte c n(a s le ai re"d& Ei! la nai$a9 Nu asta are iportan*
acu& 'n #a*a noastr sunt o sut dou)eci i doi de oteni& 1atru oaeni
"a #i greu s(i do$or pe to*i& Din pcate! nu pute da ndrt& Iereia!
Sigisund i TaranoJsKi sunt "icleni& @tiu unde s lo"easc& Dar sper s
a"e i noi un cu"nt de spus& Iar dac nu pier! dac Stela "a ai a"ea
r$dare un an sau doi! poate "a iei soarele i pentru ine& A+! "isuri!
"isuri9
1ri"i ndrt& C+iril >ece Cu*ite slta n a ncruntat cu i era #elul&
Sile Adoritu o*ia& 1rintele /rasa i $oldi calul i "eni ai aproape&
%a*a lui prelung! plin de )$rcituri! prea tras la darac& Trupul E uscat!
ciolnos! #r pic de osn) E arta ca ieit de su$ teasc&
7Ce(i printe: ntre$ tnrul&
7Nu are lucru! donule& ,i(e #oae& Dup cu tii! eu sunt un
cugettor& Dar n ast#el de tre$uri nu lucre) cu tot corpul! ci nuai cu
+arurile gndului& 'ns gndul o ia ra)na dac sit un #el de lein su$
#urca pieptului& Adineauri! stoacul eu a nceput o c+ellitur de ai
are .alea&
7Eti de prere s ne opri i s ne ospt:
7Vai! donule9 0i(a spus doar ce sit! nu ce "reau&
A.unser ntr(o )on de srcuri i oc+iuri de ap& ?rele de copite se
pierdeau la arginea unei $l*i& Stu#riul! clcat din loc n loc! le arta
lipede druul parcurs de oteni& ?neori! apa a.ungea pn la piepturile
cailor& Lipsi*i de acele sene! ar #i intrat n noluri #r ieire& Dup "reo
trei(patru ceasuri! srcurile raser n spatele lor& Intrar din nou n
pdure& Caii erau o$osi*i de atta "n)oleal& Soarele c)use ctre as#in*it&
?nde"a n #a*! au)ir glasuri& 'i doolir caii i raser neica*i&
'naintea lor! )gootul nu prea s se deprte)e& Cae le #cu sen s
descalece& Lepd arsarul i porni printre copaci& 'n pdure se lsa
rcoarea& Apoi ue)eala $l*ilor i #cu si*it pre)en*a! iar ntunericul
"eni ai repede dect s(ar #i ateptat ei& Se a#lau su$ uc+ia unui deal&
?n #el de ruptur cu copacii c)u*i n ura cine tie crei #urtuni& A$sen*a
ndelungat a lui Cae produse nelinite& Apoi! se poenir cu el alturi&
7Tocai ne #cea gri.i! spuse printele /rasa! respirnd uurat&
7@i nu #r teei! urur tnrul& 1durea e un ade"rat la$irint&
Dac nu nierea coasta aceasta cu copacii c)u*i! " ntlnea a$ia
ine n )ori! #iindc nu (a #i ncuetat s u$lu aiurea& Otenii au pus
ta$r de noapte nu tocai departe de aici& Va tre$ui s ne ntoarce&
Nec+e)atul cailor ar putea s ne trde)e pre)en*a& A reuit s
apropii de ta$r i s ascult discu*ia dintre c*i"a oteni& Vor porni la
dru odat cu luina )orilor& Dar se "or despr*i ca dup un ceas& O
sut de oteni cu cpitanul lor "or co$or spre -ogdneti& Ceilal*i
dou)eci i doi "or poposi un ceas n Trgu Sr*ei! iar de acolo au de
gnd s taie cpia -ugeacului ctre cotul -otnei& Deci! solia "a #i
#orat doar din dou)eci i doi de oaeni& ?nspre)ece poloni i
unspre)ece ttari& Acu! parc i s(a luat o piatr de pe ini& 1rea erau
ul*i&
7@i aa sunt destui! )ise /rasa& 1artea proast cred c se arat n
nurul nostru ic&
1ornir ndrt i ocolir dealul& Aleser un loc de popas pe o ic
ridictur de pnt! parc lipit dealului ca un adaos& ,ncar tcu*i&
1durea ncreenise& Rar se au)ea cte un #onet& %run)ele uscate artau
n locul acela ca un ade"rat co"or& Caii i estecau grun*ele! dar la
#iecare #onet se opreau! i ridicau capetele! i ridicau capetele! ciuleau
urec+ile i rneau o "ree n#iora*i&
1riul e)u de pa) printele /rasa& Ceilal*i se culcaser pe culcuuri
de #run)e& Luina nop*ii era sla$& 1arc se nno rase! dar nu a ploaie&
Norii erau nal*i i nu se legau ntre ei&
ACe "reuri9 gndi printele /rasa& Cnd"a l#ia n paturi cu
perne de pu# i n"elitori de tase& Oaeni de sea i disputau
prietenia ea& Slu.itori +arnici ctau s(i g+iceasc dorin*ele& A)i stau la
pnd ntr(o pdure ca o capcan uria& A un titlu de arc+i) i o sa$ie
care tie nc s ute ca "ipera& Cu aseenea +aruri! n Apus (a #i
uplut de aur i strlucire& De )ece ani! n #iecare pri"ar +otrsc
s plec acas& Dar "ine toana i an ereu& Iat c nu ai sunt tnr&
Ce draci au pus oare stpnire pe ine: Dorul de a"entur: 1oate! dar
asta are o liit& A"entura erge pn pe la trei)eci(patru)eci de ani&
Dac nu sunt din cale(a#ar de ntru! cred c a picat peste ine ce"a
ne$unie& Venise n Transil"ania doar pentru o lun sau dou& , atrgea
ira.ul Rsritului& La noi pe Valea Loirei! se spunea c ar tri aici o lue
de $ar$ari ce nu tiu nc s "or$easc! proi la trup i adposti*i prin
peteri i "guni& La dracu9 Apusul nu(i cu niic naintea Transil"aniei&
Dar a ")ut destul& Dac scap cu "ia* din ne$unia acestui dru! a s
ntorc acas& 1e tinerii acetia i n*eleg& 'i pun "ia*a n prie.die
pentru neaul lor& Eu a#lu n trea$ doar de dragul prieteniei&B
'i cur gndurile i trase aer ult n piept&
ADrace9 socoti el& 1arc struie prin pdure un iros de #u& 1rea sunt
eu uns cu toate ali#iile ca s rn linitit9 ?n "ulpoi ca ine greu ade n
cupn! c+iar n #a*a lucrurilor runte&B
'l tre)i pe Cae&
7Si*i ce"a n aer:
Tnrul se ridic i #cu "reo c*i"a pai& ?n curent su$*ire parc
aducea cu el iros aspru&
7S #ie de la oteni: l iscodi /rasa&
7Nu& Ei sunt n #a*& Curentul "ine din spatele nostru& Tre)ete(i pe
ceilal*i9 eu plec s dau de rostul irosului&
Cu aceasta! se istui printre copaci! iar /rasa rase irat c nu(i
aude paii& Cae ergea #r gra$& %iecare icare o c+i$)uia adnc& La
ast#el de tre$uri! doar Ducu i(ar #i #ost egal& Druul se lsa n pant ctre
srcuri& A.unse ntr(o rarite& 1rintre copacii uriai din locul acela! #uul
struia ai puternic& Ocoli raritea i )ri un oc+i de ap! iar n stnga! pe
o ic ridictur! un #oc "esel rspndea luin puternic& La arginea
apei! apte cai o*iau n picioare&
ACurentul de aer adie dinspre $alt! gndi Cae& Deci nu(i pericol s
sit caii&B
'n .urul #ocului! trei $r$a*i discutau dool& Al*i patru edeau lungi*i
alturi&
7S(a ca #cut "reea s erge peste ei! gri un $r$os uria& Cei
din #a*a noastr nu pot #i dect negustori&
7Nu! nici "or$! l ntrerupse unul su$*irel& Dac erau negustori! se
lipeau de grupul otenilor& Care negustor c+i$)uit s(ar #eri de o ast#el de
pa): Cred ai degra$ c au aceleai rosturi ca i noi& 1un rag c
sunt iscoade din ceata lui 1inten& Dac ncerc un atac asupra lor! are
irare s nu ne poeni cu toat ceata peste noi9
71rostii9 gri cel de(al treilea& 1e cine s iscodeasc cei patru: 1e
oteni: A*i dat n intea copiilor& Asta e9
71oate "or s le #ure ce"a cai! "or$i din nou su$*irelul&
7Eti nrod de(a $inelea9 Otenii lui Ar"inte au pa) are& Iar dac te
apropii de cai! acetia se agit c nu te ai gndeti dect la goan& V
spun eu c sunt nite #ugari! care n(au cura.ul s se apropie de grupul
otenilor& Se *in dup ia! #iindc singuri nu s(ar descurca prin pdure&
Dac erge acu peste ei! i lu din son ca din oal&
7Sunt #ugari! se aestec n discu*ie unul dintre cei tolni*i& Alt#el! nu
s(ar #i ntors din dru s #ac popas departe de oteni&
7Tre$uia s(i atac atunci! spuse uriaul&
7Totdeauna ai #ost neg+io$! ripost cel tolnit& Dac se aprau cu
pistoalele! )gootul a.ungea pn la ta$ra lui Ar"inte& @i a #i a"ut de
lucru cu otenii! care ne(ar #i cutat cte"a )ile& Destul cu "or$ria #r
rost9 'i atac dup ie)ul nop*ii! cnd sonul e greu& Atunci e
oentul prielnic& Ocoli Rpa ?rsului i(i lu din son cu .ung+erele&
Au cai #ruoi! are $une i poate ce"a aur& /+eran i Io*a "or sta de
pa) la cai& Ceilal*i cinci "o porni spre ei ca peste trei ceasuri&
Cae i re*inu un #luierat de irare& 1rsi ascun)toare i se retrase&
,ersul su lin prea o adiere&
Nu era lun! dar cerul parc se ai luinase& Cinci $r$a*i se
strecurau printre copaci pe druul parcurs de Cae cu cte"a ceasuri ai
de"ree&
7Tre$uie s #ace un ocol! urur su$*irelul! alt#el! ne sit cai
lora&
Ceilal*i apro$ar& A"eau deprinderea pdurii i a atacurilor de noapte&
@i tiau $ine ct de sensi$ili se arat caii cnd sit o strin pe aproape&
?nde"a r)$i gro+it puternic i )ar" are&
A,istre*ii! socoti su$*irelul& Cred c "ulpea le(a #urat un purcel& Sau
c+iar ursul& Nici o #iar nu se ncuet s(i atace direct pe istre*i&B
Se #cu linite& O pal de "nt scutur crengile de sus ale pdurii i
trecu printre ele ca un "aiet& Rcoarea nop*ii n#iora caii& Cinci u$re
a.unser la arginea tpanului& C*i"a pai ai ncolo! se )rea ce"a ce
aducea a patru oglde*e ntinse una lng alta& Lotrii nu ddur n"al!
ci naintar c+i$)ui*i& 1ripeala putea s le strice planurile& A$ia cnd
a.unser #oarte aproape i ddur seaa c .os erau patru pelerine #cute
sul& 'ncreenir o clip& Apoi srir n lturi ira*i! dar era prea tr)iu&
Vestitele cu*ite ale lui Cae i C+iril $)ir prin aer i se n#ipser adnc&
Le rspunser dou rcnete& Alte dou cu*ite #ulgerar scurt& 1rintele
/rasa iei de dup o tu# i(i $ar druul celui de(al cincilea& Lotrul l
si*i la "ree! ns #r #olos& /rasa #and lung cu uriaa lui sa$ie i(i
strpunse pieptul& /eetele durar pu*in! #iindc Sile ddu ultiele
lo"ituri acolo unde era ca)ul&
A,agni#ic9 gndi /rasa aintindu(i de iu*eala cu care cei doi i
aruncar cu*itele& ,da9 Ar tre$ui s n"* i eu ce"a din arta lor&B
7Cred c )gootul s(a au)it pn n ta$ra otenilor! spuse C+iril! iar
n glasul su se si*i nelinite&
7Nu! prietene! gri Cae& Sunte prea departe& 'n sc+i$! cred c a
a.uns la cei doi lotri&
71cat9
7Nu prea! rspunse tnrul& Ei cred c strigtele de oarte au #ost ale
noastre& Acu ateapt liniti*i ntoarcerea so*ilor&
7'n ca)ul acesta! "a tre$ui s erge peste ei&
7La asta gndea i eu! apro$ Cae&
'i adunar cu*itele risipite! le terser de +ainele celor c)u*i i le
ae)ar n tecile lor& Apoi pornir la dru cu ult #ereal& 1durea
dorea ti+nit& O pasre de noapte *ip scurt unde"a n apropiere& 'i
au)ir #l#itul aripilor& Curnd! linitea strui din nou& Cei doi lotri edeau
lng #oc& %lcrile se ai dooliser& 1ntul din .ur irosea a pr.olit&
Nu "or$eau ntre ei& @edeau tcu*i! cu urec+ile la pnd& 'n spatele lor se
ridicar dou u$re! iar cu*itele pornir n acelai tip&
I
Soarele olco )"ntase pntul& Iar$a proaspt! nu prea are!
dar de un "erde strlucitor! plesnea de sntate tru#a& Cerul nalt i
lipede! cu pu*ini nori al$urii ca o spu)eal spre apus! pre"estea o )i
#ruoas& Dou)eci i doi de clre*i sltau n ei la trap uor prin cpia
-ugeacului& ,ergeau n grup strns! aa cu i s#tuise cpitanul Ar"inte&
1lcuri de lotri iunau adesea prin acele pr*i i nu se s#iau s(i atace
c+iar pe otenii r)le*i*i de con"oaie& Caii lor erau sprinteni! "enic
odi+ni*i& -l*ile cu stu#ri ult! ce se i"eau ici(colo! o#ereau lotrilor
ascun)tori trainice& 1u*ini s(ar #i ncuetat s(i urreasc prin $l*ile
neltoare&
Cltorii oprir la "reea prn)ului ntr(o argine de pdure&
SacoJic)! "ec+i otean! control #elul n care erau +rni*i caii i porunci s
se part erindea pentru oaeni& Altn! nepotul +anului! se retrase cu
oaenii si la o parte i nca gnditor& Era nalt i $ine legat& %a*a uor
solit! a"ea trsturi aspre! dar nu lipsite de #ruuse*e& -u)a de .os
uor rs#rnt i $ar$a ptrat artau o #ire "oluntar& Nici un dra de
osn) nu struia pe trupul su! iar uc+ii se g+iceau puternici su$
n"eliul +ainelor& ,nca #r gra$! cu o anuit cuptare! ce nu ar #i
scpat unui oc+i atent& 'n sc+i$! so*ii lui n#ulecau lacoi #r gri.i&
Dup ce s#ri ceasul de odi+n! SacoJic) ddu senal de plecare&
Ocoluri ari n .urul srcurilor dese i #ceau s )$o"easc ai ult
dect s(ar #i gndit&
AVa tre$ui s nnopt n cpie! socoti sptarul! plin de neul*uire&
A ai trecut pe aici la "ree de "ar& Atunci! druul i s(a prut alt#el&
Acu regret c nu a luat ce"a oteni de la Ar"inte& Ei cunosc locurile
astea ai $ine dect noi&B
Ctre sear! cnd "i)i$ilitatea sc)u si*itor! patru clre*i aprur
ce"a ai aproape de grupul lui SacoJic)&
7Cred c noaptea i "a prinde pe dru! i ddu cu prerea Sile
Adoritu& N(a ers cine tie ce& D(aia cred c -otna i #ace cotul spre
rsrit! unde"a departe n #a*a noastr&
ADac "or pune ta$r de noapte n cpie! "a #i pe "oia ea! c+i$)ui
Cae& Aici i(a putea ataca ai uor& Dincolo de Nistru s(ar putea s se
nso*easc #ie cu al*i ttari ce $at druurile cu caii lor iu*i! #ie cu ce"a
oteni din C+i*cani sau Slo$o)ia& 1cat c nu le ti poruncile priite la
Iai&B
Noaptea se ls repede& Aerul de"enise ai rece! ai aspru& ,ergeau
ncet& ?rele celor din #a* nu se ai "edeau& Cae srea adesea din a!
ncercnd s le a#le& Tresrir& Departe de ei rsri luina unui #oc&
7Sunt nec+i$)ui*i de(a $inelea! gri C+iril&
7Ce te #ace s cre)i asta! donule: ntre$ /rasa&
7%aptul c luina #ocului i poate da de gol& Orice o o$inuit cu
cpia tie c un #oc se )rete departe&
7De gol ctre cine: Ei n(au a#lat c sunt urri*i& Nici nu le trece prin
inte aseenea lucru&
7Ade"rat9 Dar cred c Ar"inte l(a pre"enit pe SacoJic) n pri"in*a
lotrilor& Ceea ce #ac otenii acolo aduce a nec+i$)uin*&
7S(ar putea s #ie #ocul unor lotri& SacoJic) o #i acu unde"a departe&
7Nu(i #oc de lotri! inter"eni Cae& Ei ar #i o$ser"at con"oiul otenilor i
s(ar #i #erit a le atrage aten*ia& , ir totui Altn& ?n r)$oinic ttar tie
ce prie.die nsean luina unui #oc& 1oate c Altn nu se aestec n
tre$urile sptarului! iar acesta se site prea puternic& El nu(i poate
nc+ipui c sunt cete de lotri ce nur peste patru)eci de oaeni&
'i doolir caii i #cur popas& 'n stnga lor cretea ce"a ppuri
nalt! $ine uscat& Apa de la tulpinile lui se e"aporase& 1ntul! crpat din
lips de ue)eal! prea construit cu dale iense&
7Donilor! gri Cae! locul acesta e cu nu se poate ai nierit& Vo
priponi caii aici& Iar dup cu socot! ei n(au ne"oie de pa)& Lua*i cu*itele
i s$iile #r teci9 , "e*i nso*i pn la .utatea distan*ei dintre noi i
#ocul de colo&
Cei patru $r$a*i lsar ntregul $aga. n adpostul "reelnic& 1ornir
tcu*i& ,ergeau repede! #r a lua seaa la )gootul runt al pailor&
1e sur ce naintau! #ocul se "edea ai lurit& >rir oaeni n .urul
lui& 'ntunericul struia des& 1e deasupra cpiei pornise o adiere olco
ca un suspin& Se oprir i raser ult "ree neica*i& %ocul sc)use!
dar ei tiau c tre$uie s ai atepte dou(trei ceasuri& Tipul trecea
greu& %lcrile dispreau treptat& Apoi nu se ai ")u niic& Tr)iu! Cae i
ntinse sa$ia lui Sile i urur=
7Acu e "reea s plec& 1n la cei din #a*a noastr nu cred s #ie
ai ult de trei sute de pai& De "a #i s rtcesc la ntoarcere! "oi
scoate un *ipt de $u#ni*& S(i rspun)i! prietene C+iril9
'ntunericul l n"lui repede& C+iril! /rasa i Sile ncercar s(i aud
paii! dar tot ce putur prinde #u uieratul "ntului! care se nte*ise& 'n
spatele lor! stu#ul geea aspru&
Trecuse un ceas! ori poate nuai o .utate! cnd cei trei se poenir
cu Indru alturi& /rasa nu(i putu re*ine un urur de adira*ie& Oricine
s(ar #i rtcit pe aseenea ntuneric&
7A"e noroc! spuse Cae& De #apt! pre")use acest lucru& Ttarii nu
dor dipreun cu polonii& Ei n(au #cut niciodat popas de noapte n
aceeai ta$r cu cretinii& Altn a ales un loc printre nite slcii! ca la
cinci)eci(ai)eci de pai alturi de poloni& Ttarii au lsat un singur o de
stra.! iar polonii doi& Ta$ra e ae)at #oarte aproape de cotul rului
-otna& Doar la o arunctur de $*& Dac s(a nierit s "ede #ocul!
aceasta e nuai datorit #aptului c slciile nc n(au #run)e&
7@i ce(ai +otrt: ntre$ C+iril&
71orni ndat! rspunse Cae& Str.ile s(au sc+i$at cnd era eu
acolo& 'nsean c noaptea a srit peste +otarul ei de i.loc& 'nti l
atac pe Altn& A di$cit locul unde doare& ,i(a #ost destul de greu&
Ttarii au sonul uor i au)ul ascu*it& @tia ns c cei de rang are nu
se odi+nesc dipreun cu ceilal*i! ci totdeauna n i.loc! sau ntr(o parte&
Altn i(a gsit culcu lng trunc+iul unei slcii&
7Cu nai$a l(ai recunoscut pe ntuneric! donule: se inun /rasa&
7Nu prea greu! )$i Cae& Dup cu a*i o$ser"at cu to*ii la Iai! Altn
poart un tur$an al$ #oarte #ruos& Ceilal*i ttari E cciuli din $lan de
iel& Dar s ne ntoarce la ceea ce a"e de #cut& Vo erge grupa*i
pn la alul -otnei& Vntul puternic acoper orice )goot& Cerul cred c
se "a luina curnd& Norii au nceput s curg spre apus& Deci! "a tre$ui
s ne gr$i&
Vor$ir ult "ree n oapt& Cae le art planul su cu toate
anuntele& El tia c cea ai ic greeal le poate aduce pier)ania&
Ceilal*i l ascultau uii*i& E;ista poate un dra de ne$unie n ceea ce
spunea el! dar nu a"eau de ales& ?n aseenea prile. $un s(ar #i i"it destul
de greu dincolo de Nistru&
O .utate de ceas ai tr)iu! patru u$re se istuiau printre slciile
din lungul -otnei! ca nite preri& Cae ergea n #a*& ?neori! rneau
neica*i& Apoi porneau iar! #r niic pripit n gesturile lor& Sus! crengile
slciilor lipsite de #run)e geeau su$ puterea "ntului! ca $trnii su$
po"ara anilor ul*i& Dinspre apele -otnei se strecura la rasul pntului o
spu) de pcl! a crei ue)eal struia puternic& Aa cu pre")use
tnrul ca"aler! norii cdeau ctre apus! iar cerul ce"a ai lipede aduse
pu*in luin&
La un sen al lui Cae! /rasa i Sile raser lipi*i de trunc+iul
scor$uros al unei slcii& Se a#lau la c*i"a pai de ta$ra ttarilor& Stra.a
acestora o*ia ce"a ai ncolo! n"elit ntr(un co.oc are& Indru i C+iril
#cur ultiii pai& Erau lng tnra cpetenie a ttarilor& Altn se tre)i
din son& O n aspr i astupase gura! iar un "r# de cu*it i do"edea
pre)en*a printr(o apsare uoar i rece pe gtul su& ,uc+ii ttarului se
ncordar o clip! gata de lupt&
7Stai cuinte! Altn9 i opti Cae la urec+e&
Recunoscnd graiul "ala+! pe care(l tia $ine! cpetenia ntre$ tot n
oapt=
7Cine sunte*i:
7Nuele eu e Cae Indru&
7O9 e;cla acesta surprins& @i ce dori*i: Dac nu (a*i lo"it n son!
nsean c nu a"e*i gnduri potri"a ea&
7Aa este9 urur Indru& Cu "oi nu a"e niic! ci nuai cu polonii&
'n "ree ce purtau ast#el de discu*ie! Altn se ls legat! iar inile lui
C+iril u$lau iute i cu ult pricepere&
7C+ea stra.a9 i porunci Cae& Dar nu "or$i tare! dac *i(e drag
"ia*a9 Spune(i s(i scoale pe ceilal*i i s rn cu to*ii liniti*i& Niic ru
nu se "a ntpla cu "oi&
Au)ind c+earea lui Altn! oul "eni repede& Cnd a.unse doar la
c*i"a pai! scoase o e;claa*ie de irare& 'n aceeai clip! cu*itul aps
ce"a ai puternic gtul cpeteniei& Era un oent greu& Dac stra.a
scpa un *ipt de alar! ansele lor de a rne n "ia* ar #i sc)ut
si*itor&
Altn i porunci ttarului s scoale oaenii #r )goot& 'ns $uiac de
cele ce se ntplau! acesta #cu aa cu i se poruncise! iar dup cte"a
inute! cei )ece edeau turcete n #a*a cpeteniei& Sile Adoritu l
sc+i$ pe Cae&
7Altn! opti tnrul! donul acesta nu tie de glu& Dac unul
dintre oaenii ti scoate un *ipt sau ncearc s se ridice! "ei uri n
aceeai clip&
Ttarul n*elegea $ine prie.dia n care picase& Dar ai ales! au)ise
lucruri ari despre tnrul de lng el& Nuele lui Cae Indru era ai
cunoscut la ttari dect cel al sultanului turcilor& ,ari iu$itori de a n#lori
lucrurile! acetia creaser ade"rate legende pe seaa lui Indru i a
prietenilor si&
Altn le "or$i cte"a clipe oaenilor! poenind nuele ca"alerului i
ce"a despre iataganele lui )$urtoare& Ttarii scoaser uoare e;claa*ii
de irare i(l apro$ar&
Cae! C+iril i /rasa disprur printre slcii& Luina nop*ii cretea
repede& Apele -otnei cntau olco! #recndu(se de aluri& >iua!
cntecul apelor pare "ioi& Dar noaptea! el are ce"a aparte! ca un tnguit
olco& Cele dou str.i ale polonilor edeau pe o $uturug i discutau
dool& Caii se odi+neau n stnga! iar otenii E la cel ult )ece pai& Dou
u$re se ridicar n spatele str.ilor& Dou cu*ite #ulgerar scurt& Cae i
C+iril cunoteau $ine #elul acela de a lo"i& Nite nepricepu*i s(ar #i
ul*uit nuai cu lo"itura! #r s $nuiasc rcnetele de oarte sau
)$aterea corpului& Dar Cae i C+iril astupar gurile celor doi n aceeai
clip i se lsar peste ei& 'n .urul lor! doar )gootul "ntului struia cu
putere&
AAu ai ras nouB! gndi Cae&
Dup cte"a oente de ateptare! Indru! C+iril i /rasa pornir
ctre cei care doreau& Cu*itele strluceau n inile lor& Alturi! caii
si*ir iros de snge i se "n)oleau aspru& Trei u$re se aplecar n
acelai tip& Trei geete ari cutreurar cpia& O clip ai tr)iu! cei
ase poloni srir n picioare! gata de lupt& Erau oteni "ec+i! cli*i n
ncierri& Dou cu*ite #ulgerar prin aer aseenea trsnetului&
AAu ai ras patru! socoti Cae& Acu! sunt ai notri&B
'i trecu sa$ia n na dreapt i par la tip o strpungere din #a*&
Ad"ersarul scp o n.urtur! dar nu ai a"u tip de un nou atac! #iindc
se pr$ui! cu o ran adnc la gt& 1rintelui /rasa i picase la nden
sptarul SacoJic)& C+iril se descurca $ine cu un )dra+on! iar Cae lucra
c+i$)uit! aprndu(se de lo"iturile unui tnr ager n icri ca Ducu cel
Iute n )ilele lui $une&
7!", mon #ieu, ce plcere9 spuse /rasa! adnc satis#cut& Lucre)i
#ruos! donule& De ult "ree n(a ntlnit un ad"ersar att de $un
i o sa$ie att de "iguroas&
7Ai s(i si*i ndat ascu*iea! ticlosule9 scrni SacoJic)&
71e s#nta Cecilia9 se $ur)ului /rasa& Te pre"in c sa$ia doniei(tale
s(a ncruciat cu aceea a unui arc+i)& 'n #a*a rangului nostru ar tre$ui s
ai respectul cu"enit& , n.uri: %ie9 A+! nu9 Nu! donule9 %uria te #ace s
te ndeprte)i de arta scriei& 1o#ti9 'ncepusei #ruos i credea c
"o #ace o partid stranic& Iat c te(ai de)ec+ili$rat& Cine n(ar pro#ita
de o ast#el de clip: A #ost pro#esor de scri i pricep& Acu e o
sipl .oac s(i strecor sa$ia su$ garda doniei(tale! care e ult prea
sus&
Tcu! plin de neul*uire& SacoJic) c)use i nu ai ddea sene c
s(ar putea ridica&
7%ir(ar s #ie9 $o$ni /rasa nios& 'ncepuse att de $ine<
Ad"ersarul lui C+iril picase strpuns dup cte"a asalturi& Doar Cae i
sprintenul ca"aler din #a*a sa ai continuau lupta&
7Ai n"*at la coal $un! donule! spuse Indru adirati"&
7Ce #olos: rspunse tnrul polon cu arciune& Iat c sunt rnit n
ur de sa$ia unui lotru&
7/reeti! ca"alere9 Nuele eu e Cae Indru! iar donii acetia sunt
C+iril >ece Cu*ite i printele /rasa&
7A+! atunci n(a nici o ans< @tiu c sunte*i un are spadasin! dar
i un uciga de rnd& 8aina de ca"aler nu "i se cu"ine! de "ree ce
cu*itele "oastre au lo"it n cei ce doreau&
7Nu a"ea de ales! donule! ripost Cae& Sunte patru potri"a a
dou)eci i doi& 1entru $inele neaului nostru! a +otrt ca nieni s
nu scape cu "ia* din aceast solie&
7Dar n(a*i ales lupta ca"alereasc dect n #inal& Nu acesta e druul
unui ca"aler! donule Indru&
7A putea s " spun acelai lucru& Voi sunte*i ucigai de rnd& Solia
"oastr urrea s(i aduc pe ttari peste 0ara Roneasc& Ar #i urit
ii de oaeni ne"ino"a*i& Cu ai #i procedat! donule! dac noi a #i
ers la ttari s(i aduce peste *ara "oastr:
Tnrul tcu i par la tip o lateral& 'n "or$ele lui Indru era ult
dreptate& Apoi gri=
7Donule! eu sunt otean i supun unui ordin&
7Ade"rat9 Dar oteanul nu(i un o$iect! ci o inte care gndete& Ce
cuta*i "oi aici unde sunt pnturi roneti: Acu e rndul nostru s(i
aduce pe ttari potri"a "oastr i nu "d cine ne(ar n"inui& E;ist la
noi un pro"er$ #ruos= ACine sap groapa altuia<B
7'l cunosc! strig polonul& @i i dau seaa c nu "oi rne n "ia*!
#iindc a nceput s pricep .ocul "ostru& ?cide(! donule9 Adineauri
i(ai do$ort cel ai $un prieten& Dac rn "iu! te "oi cuta
pretutindeni! n scop de r)$unare& A+! iat c sunt rnit din nou9
7Nu! n(a s te ucid& 1este c*i"a ani "ei #i un are spadasin! i te
rog s cre)i c a oc+i pentru asta& Vei #i poate cel ai $un spadasin
al 1oloniei! iar tinere*ii doniei(tale i se poate ierta o greeal& 'n "iitor!
s te $a*i! donule! pentru neaul "ostru9 Atunci "ei #i are i ca o&
>icnd acestea! i sulse sa$ia din n cu o lateral puternic&
Tnrul ca"aler rase n picioare! descupnit& Sngele r)$ise din
ur prin #ruoasa tunic cenuie&
7Nu(i ruine s #ii n"ins de arele Cae Indru! spuse dup o "ree
a$tut& Nuele eu este Tadeus Sapie+a&
Cei trei prieteni se pri"ir tcu*i& O$oseala i cuprindea lin pe la
nc+eieturi& Se scuturar de oleeala trectoare i ctar n $aga.ul lui
SacoJic) un anuit lucru& Cte"a inute ai tr)iu! pornir spre ttari!
dipreun cu Tadeus&
7Sile! de)leag(l pe Altn9 porunci Cae&
Adoritu i tie legturile ntr(o clip! iar cpetenia se ridic #r s
spun o "or$& 'l pri"i pe Indru cu uiire neascuns! ca n #a*a unei
inuni& %iindc inune era ceea se ntplase la arginea -otnei&
1re)en*a lui Tadeus i do"edea c ta$ra polon c)use&
AAla+ e are9 gndi el& Tot ce a au)it re* despre aceti g+iauri
plete n #a*a ispr"ilor de adineauri& Dac a a"ea ast#el de prieteni!
ulte s(ar putea #ace pentru neaul nostru& Sau! poate greesc& 1oate c
i noi a"e ast#el de oaeni! ns n(a tiut s(i "ede&B
7Altn! gri Cae! poruncete "ite.ilor ti s ngroape or*ii9 ,alul
-otnei e nisipos& Deci! se poate lucra doar cu inile& Arele! caii i toate
sculele polonilor trec n stpnirea "oastr& Iar noi andoi a"e o "or$&
Se deprtar preun printre slcii& A.unser ntr(un loc #ruos!
deasupra apelor rului& Vntul nu contenise o clip! ast#el c norii alunga*i
de tria lui de)"eliser cerul curat ca $o$ul de rou n )ori&
7,i(e su#letul greu! urur Cae& A ucis oaeni care nu a"eau
putin* de aprare& Dar nu a a"ut de ales! #iindc nu "ia*a ea era n
prie.die! ci e;isten*a neaului ronesc& Iar n ast#el de situa*ii! ila nu
are ce cuta n su#letul nostru&
Ttarul l ascult ngndurat&
7Te cunosc din au)ite! Altn! continu tnrul& @tiu c eti un r)$oinic
"itea) i ai ales una dintre arile in*i luinate ale poporului nogai& 0i(
ai des"rit cunoaterea "ie*ii la colile din Apus& 1u*ini ttari au a"ut un
ast#el de prile.& Nici c+iar +anul nu se poate ndri cu aseenea lucru&
Sunte*i un popor are i +arnic la r)$oaie& 'ns nu "e*i dinui ca nea&
Voi nu "(a*i legat de rodul pntului i de ae)ri trainice! ca alte
popoare& Tri*i din .a#& Cu toate c sunte*i puternici! turcii " poruncesc!
iar egieii " pltesc unele clcri #r rost& Cei ai $uni #ii ai "otri or
n r)$oaie nedorite de nieni& Ae)rile "oastre cad spre risip& Noi
lucr pntul i ne $ucur de roadele lui& O #ace de ii de ani! i
iat c dinui aici ca o insul latin n rsritul Europei&
Altn tresri uiit& Ce(i spunea ca"alerul acesta erau tocai gndurile
sale cele ai tainice& Cae tia c lo"ete #r greeal spre inia
ttarului& El intuise c un o cult! care ")use attea popoare i ae)ri
inunate n apus! are puterea s pri"easc n "iitor&
Tcur ult "ree! #iecare cu gndurile lui& >orile erau nc departe!
iar ei ai a"eau ulte de discutat& Cerul podo$it cu stele prea ai
prietenos dect n #aptul serii! c+iar dac rceala dinspre )iu cuprinsese
cpia ca un #ior&
7'i lipsete puterea! o#t Altn&
7'*i lipsete a)i! ns ine po*i lupta pentru do$ndirea ei&
7/reu&
7Tot ce se capt greu are trinicie& Nuai lucrurile #r "aloare se
o$*in uor& 0i(a putea o#eri prietenia noastr& 1oate c nu(i ult! dar nici
pu*in& A la ine darurile purtate de SacoJic) ctre +anul "ostru& Ele "or
a.unge acolo&
7Nu n*eleg! tresri Altn& Oare #aci .ocul lui Iereia ,o"il! Sigisund
i TaranoJsKi: Atunci! pentru ce toat unca:
7Nici "or$! )$i Cae& Nuai c rostul soliei se "a sc+i$a& Sculele
acestea! a cror "aloare trece de dou)eci de ii de duca*i! "or #i pre*ul
pltit de noi pentru intrarea "oastr cu oti n 1olonia! ca pe la s#ritul
lunii "iitoare& 1ricepi:
7Alla+ e are! iar "oi n*elep*i9 urur ttarul& Iat c nu "(a*i
ul*uit a distruge solia aceasta! ci lo"i*i cu ult .udecat& %ruoas
r)$unare9
7Nu r)$unare! Altn& La s#ritul lunii "iitoare! otile noastre se "or
ica spre ,oldo"a& 1olonii "or #i prea ocupa*i a " #ace #a*! ast#el c
"o a"ea linite din partea lor& Te iri poate c a atta ncredere a(*i
de)"lui aseenea secrete& Dup ce "o uni ,oldo"a! cu restul *rii! se
pare c "o de"eni "ecinii "otri cei ai apropia*i dinspre apus& Deci!
prile. s te spri.ini n gndurile tale& Sunt sigur c te(ai gndit s(i dai alt
rost poporului ttar&
7Ade"rat 9 recunoscu Altn cu aceeai sinceritate ce o g+icise la
cellalt& ,(a gndit adesea! dar +anul e puternic i nu "ede alt "ia*
ai $un& El tie doar ce a apucat de la naintai& A "rea ca ttarii s se
lege de pnturi i s(i dure)e ae)ri trainice& S n#lori unele
eteuguri! iar )iua de ine s o asigur din agoniseala noastr! nu
din .a#uri& 'ns totul e "is&
7'ntre "is i reali)are! puntea o #ace "oin*a oului i truda sa& La
s#ritul lui aprilie te "oi spri.ini cu )ece ii de duca*i& Sunte sraci i nu
pute ai ult&
7Da! a ne"oie de aur& Cu a.utorul su! a putea ncropi o ic
oaste& Ce doreti n sc+i$ul prieteniei i duca*ilor: %iindc cine o#er!
totdeauna ateapt ce"a&
7Aa este9 rse Cae& Ne "o continua druul preun& Solia "oastr
"a a.unge la arele +an ca din partea principelui ,i+ai! care(i "a plti nc
pe ct i duce acu! dac i pornete +oardele peste 0ara polonilor& 0ie
nu(*i cer nuai tcerea pentru ce s(a ntplat! ci s(i spui +anului c
Iereia ,o"il s(a unit cu principele ,i+ai i i sunt "ecini prietenoi& 'ns
polonii! prin Sigisund i TaranoJsKi! "or$esc ru despre ttari i "or
cuta s(i calce cu puterea otilor! nainte de s#ritul pri"erii& @i nc
nu(i totul& Te "ei ntoarce la Iai& 'l "ei anun*a pe Iereia ,o"il c +anul
pregtete atacul asupra 0rii Roneti! dar i(a oprit )log pe solii
polonilor! pn cnd i "a cpta restul de aur& /ndete(te $ine! Altn9
Nu(i rspunde gra$nic& Eti un tnr n*elept& Socot c "isurile tale n
pri"in*a ttarilor se apropie de alte noastre& Eu *i o#er spri.in runt! dar
sigur& Cine o#er ai ult dect se cu"ine! sau dect poate! totdeauna d
pu*in sau niic&
7Te cred! ca"alere! urur Altn! nsu#le*it dintr(o dat& @i $ucur
c "oi a"ea n "oi nite "ecini de nde.de& A si*it c(i "or$eti
desc+is& Nuai soarta "(a scos n calea ea& Acu ncep s sper& @tiu ct
"alora*i! iar adineauri! planul doniei(tale (a uiit& 1u*ine in*i dintre
cele ai ari ar #i putut ntoarce lo"itura pregtit la Iai& D(i na!
odat cu prietenia ta9
Discutar ult "ree! dornici s se cunoasc ai $ine& @i pe sur
ce gndurile se de)"luiau #r ocol cretea ncrederea ntre ei& Cnd
)orile i.ir! cenuii la nceput! #a*a lui Altn! strlucea ca araa $tut
proaspt&
7Cine sunt oaenii care te nso*esc: se interes Cae&
71rieteni $uni! ca"alere& Din gura lor! nieni nu "a a#la ce s(a
ntplat aici n cpie& , ir totui c i(ai artat ncredere c+iar de
la nceput&
7,(a gndit ult la asta! rse Cae& A a#lat cte ce"a despre
donia(ta i despre #irea pe care o ai&
7Da! da! "e)i departe! )$i Altn&
Se ridicar i pornir spre ta$r ur lng ur& Sile i /rasa
aduseser caii ce"a ai de"ree& Acu doreau& La c*i"a pai de ei!
C+iril "eg+ea cu "estitele lui cu*ite la nden& Soarele se ridica din
stu#ri cu )$etul rece al )orilor& 1e alul apusean al -otnei! niic nu
arta s #i #ost "reo lupt&
Ridicar ta$ra cnd soarele sltase de "reo trei suli*e& Vntul se .uca
n coaele cailor parc ai $lnd! parc ai cldu*&
Capitolul 7
'n cea de(a cincispre)ecea )i! con"oiul doni*ei %lorica a.unse aproape
de *inta cltoriei& Nurul nso*itorilor si crescuse nainte de a prsi
grani*a Transil"aniei& Din porunca principelui ,i+ai! dou)eci de oteni!
aispre)ece dansatori i opt cntre*i se uniser cu ceilal*i! aproape de
cetatea Lipo"ei& Cte"a )ile cu ploi runte le ngreuiaser druul prin
noasa pust a ?ngariei Superioare& Apoi! tipul de"enise #ruos& Cele
trei #ete pri"eau pline de ncntare ndrul peisa. din apropierea oraului
de Aur& Departe pe culile un*ilor ai struiau petice de )pad& 1rin
"i! localnicii ieiser la arat& 'n ura plugurilor! a$urii nu se ridicau n
#uioare su$*iri! ci se trau la rasul pntului! ngind i srutnd
$ra)dele& 1raiele u#late *ipau ca pruncii la .oac! iar "egeta*ia de pe
aluri! n#run)it tipuriu! i da i#ose ca la nceput de "ar& La trecerea
con"oiului! oaenii #ceau sene prieteneti& %etele se gr$eau s
rspund&
A0ar #ruoas cu oaeni priitori i +arnici! gndi doni*a %lorica&
Linitea de aici parc(i ai ult dect prin alte pr*i& O lue de $as!
de linite i poate de #ericire& A pri"it de(a lungul druului case! $iserici
i castele& ?nele sunt "ec+i ct "eacurile& %eri*i de n"litori i r)$oaie
ulte! oaenii i pstrea) teeinic s#intele ure ale trecutului& La noi!
pu*ine lucruri rn& Noi n(a a"ut ani #r r)$oaie& Adesea! ne(a pus
#oc satelor! pentru a #ace pustiu dinaintea duanului& 'i plac lucrurile
"ec+i #iindc au n ele ce"a tainic& Ce"a din su#letele celor ce le(au #urit&
A scris o poe)ie despre un urcior& L(a gsit n pntul oiei de
lng 1iteti& L(a cur*at i (a gndit ult "ree la el& 1oate c are
o sut de ani! sau dou! ori poate c+iar ai ult& 1e o parte are desenat
un #lcu cu arcul pe ur& 1e cealalt E un )i$ru& Cine o #i #rntat
oare lutul urciorului: Dar ai $ine s(i aintesc poe)ia&
'n #ora "asului de lut
Attea gnduri "ec+i au ncput
Attea ngieri i lacrii i sudoare
Attea )$ete sau glasuri trectoare
Attea "r.i i ure de descnt
Cuprinse toate(n $ulgri de pnt&
De(*i pleci au)ul la urciorul "ec+i
Niic n(o s(*i rsune n urec+i&
N(o s(*i griasc po.g+i*a de lut
Nici car gndul cel de la(nceput&
Apleac(*i su#letul peste urcior
@i pipie(l cu degetul uor9
?rciorul o s(i rup "ra.a "ec+e
@i o s(*i spun tainic la urec+e
1o"eti cu "ec+i #lci i duse #ete&
1oate c or #i i greeli& Dac ar au)i(o! dasclii ei ar )$i& Dar ce
tiu ei ce gnduri )$urtcesc prin intea unei #ete:B
Cara"an i Tu#nel plecaser de dou )ile naintea con"oiului! pentru
a anun*a sosirea doni*ei la palatul 8radManD& Ctre prn)! drue*ii
")ur n deprtare casele oraului 1raga! iar ai aproape E un plc de
clre*i&
ACred c sunt "reo trei(patru suteB! socoti Ducu&
Tnrul nu se nelase& Curnd! patru sute de ca"aleri se des#cur pe
arginile druului& Dintre ei iei un clre* nalt! cu #a*a prelung!
sta#idit ca un pergaent! cu plrie neagr de posta" i cu straie de
aceeai culoare! $ine strnse pe corp& Calul su al$ clca ner"os i se
ndena greu la ers o$inuit& Oul era pratul Rudol# al doilea&
Alturi de el clreau ar+iducele ,att+ias! Costac+e Cara"an i Tu#nel&
Trsura doni*ei intr n #ruosul cordon al ca"alerilor! apoi se opri&
'pratul desclec parc ai sprinten dect l arta "rsta& A.unse lng
trsur& %etele l pri"ir s#ioase& 'l salutar cu ult gra*ie! c+iar dac
+ainele lor $ie*eti nu se artau tocai potri"ite&
7Vi)ita "oastr! prin*es! e o cinste pentru curtea iperial din 1raga!
spuse Rudol#! galant! n ne*ete&
7@i pentru noi! i pentru neaul nostru! rspunse doni*a&
'pratul i o#eri $ra*ul i #cur c*i"a pai preun&
A1e s#nta Cecilia9 socoti el! e ai #ruoas dect o arat pn)a lui
1etre Areanul9 Iar tinerele nso*itoare "or #ace ulte "ictie la 1raga&
Sper c art destul de $ine& 0inuta n negru a"anta.ea) i i d un
aer distins! tocai prin lipsa $i.uteriilor& -ine c(i donul Tu#nel aici9 A
s(i art acestei copile ce"a din priceperea noastr n lupta cu $ta& Adic
nu& S(l ia nai$a pe donul Tu#nel9 E prea are n soiul acesta de lupt
i (ar lsa n u$r& Anul trecut (a i atins de "reo dou ori! c+iar
dac nu se cdea s o #ac& A #i putut s(l decore) dac(i lsa
ntietate& ,ine o s gsesc unul ai pu*in priceput&B
7A*i cltorit $ine: se interes gri.uliu&
7Destul de $ine! ria(ta&
7Donul Costac+e Cara"an i spunea c a*i a"ut unele neplceri
ntr(un +an de lng -ratisla"a&
7Nu cine tie ce! )$i doni*a %lorica& ?n ca"aler trector ca i noi
prin acele #ruoase locuri ne(a adresat cte"a necu"iin*e& Apoi! ntre
slu.itorii lui i otenii notri s(a iscat o ic ncierare& Totul a durat destul
de pu*in& Cnd a prsit +anul! ca"alerul cu pricina priea ngri.iri&
Sa$ia donului Ducu i #cuse o sprtur n ur& A pri"it lupta prin
#ereastr i i(a #ost tea pentru "ia*a coandantului nostru& Ca"alerul
acela nuia sa$ia ca un tur$at&
7Donul Ducu se a#l n suita "oastr: se luin Rudol#& Iat c nu l(
a ")ut&
7E coandantul con"oiului&
7A+! a+! e;cla el r)nd& Ca"alerul a picat pe ini $une& Iar dac
a scpat nuai cu o punstur sla$! nsean c donul Ducu a #ost
generos&
7'l cunoate*i:
7A a"ut aceast plcere& Anul trecut! la palatul 8radManD! ne(a dat
cte"a lec*ii de scri& Dar e "reea s ne ntoarce& Voi clri alturi de
trsura "oastr! nc+eie galant&
7Dac a #i a"ut un cal! i(ar #i plcut alt#el! ndr)ni tnra&
7@ti*i s " *ine*i n a:
7De la "rsta de cinci ani&
'pratul se ntoarse n"iorat de plcuta "este i spuse cte"a cu"inte&
1atru sute de tineri desclecar n aceeai clip! sulgndu(i un )$et&
Aleser un cal sprinten! iar norocosul ca"aler lu loc n trsur ntre Irina
i Dana& Strlucitorul alai se puse n icare& ,ai orocnos ca oricnd i
poate ce"a ai aprins la #a*! Ducu ncerc s #ie curtenitor cu ndrii
ca"aleri i i nden calul unde"a ct ai spre coada con"oiului& 'n )iua
aceea! doni*a %lorica nu(i adresase car o pri"ire&
I
'n area sal de $al a palatului 8radManD! luinile n#ruuse*au
n)ecit podoa$ele! c+ipurile i inunatele "einte ale oaspe*ilor& Se a#lau
acolo cele ai de sea personalit*i ale celor dou cur*i iperiale din
Viena i 1raga& Iar alturi de acestea! gerani nal*i! $lon)i! inteligen*i i
so$ri& Engle.i cu #e*ele sipatice! lungi de un cot i oc+ii apleca*i spre
ironie& %ran*u.i sprinteni la "or$ i plini de du+& Spanioli oac+ei! #ruoi
i $uni de gur& Italieni #erectori! cu "oce are! gata s rd din te(
iri(ce& ?nguri $ine #cu*i! cu pri"irile ndr)ne*e! #ocoase& Ce+i sptoi!
ucali*i! cu oc+ii "eseli& 'nal*i ona+i! triii ai S#ntului Scaun& ,ari
prela*i ai ,nstirii Stra+o" din 1raga& Slo"aci sprinteni la glue ca
argintul("iu& %eei $rune sau $laie! tinere sau trecute! agere sau s#ioase&
Dar sarea i piperul o aduceau n acea sear triiii "ala+ilor! despre care
se dusese "estea n toat 1raga& Era acolo n sala de $al o lue pestri*
ce se #oia prin #a*a tronului cu seritele plecciuni i c+i$)uite "or$e! ns
dincolo de tron! #e*ele i recptau strlucirea! tru#ia! "eselia sau $una
dispo)i*ie&
71rin*esa "ala+ %lorica 1tracu9 anun* a.or doul&
Discu*iile se ntrerupser& Sute de pri"iri se ndreptar spre tnra de
la Dunrea de Fos& 'nalt! sprinten la ers i plin de gra*ie n icri!
pi prin culoarul "iu! contient c #iecare gest i "a #i cntrit de ra#ina*ii
curteni< 1urta o roc+ie de tase n#lorat! cu #iong! cu necile scurte
pn deasupra cotului! cu #ere)ia ti"it ntr(o super$ $lan de saur!
care(i da o elegan* nentrecut& Singura ei podoa$ era un edalion de
aur! ce n#*ia c+ipul dragului su printe& %a*a i strlucea de
prospe*ie! iar oc+ii a"eau ce"a din candoarea pruncilor&
%cu n #a*a pratului o plecciune adnc! a crei gra*ie des"rit
nu era cu niic ai pre.os dect a prin*eselor din Apus& Rudol# o po#ti s
ad alturi! lucru total potri"nic etic+etei& O$ser"nd aseenea inune!
contele Ioan H+e"en+iller! a$asadorul pratului la ,adrid! tui sec!
dar stpnul su nu(l $g n sea&
ALucrurile sunt ncurcate ru! gndi H+e"en+iller& Regina ,aria de
Spania nu "a #i prea ncntat c #iul ei s(a ndrgostit de aceast copil
"ala+& Iperiul nu are ne"oie de o alian* att de sla$&B
7Ai ras pe gnduri! donule conte! se apropie ar+iducele ,att+ias&
H+e"en+iller tresri& Inteligentul ,att+ias! despre care se spunea c ar
#i cea ai luinat inte a iperiului! nu(i scpa niic&
7Ade"rat9 rosti contele n oapt& N(a ai ")ut o ast#el de
nclcare a etic+etei la 8radManD&
7E+! dragul eu9 rse ar+iducele! $ine dispus& ,ul*uete cerului c
o "e)i a)i n preier&
7Dar nu asta nelinitete& Regina (a triis aici cu porunc s(i
recoand riei(sale #ratelui "ostru pe #iica ar+iducelui Carol&
7Nu(i prea artoas! )$i ar+iducele& -a a )ice c are o trti* care
se ic n ers! ca la ra*e&
7E de nea ales! ripost H+e"en+iller! o$ser"nd c nu "a a"ea un
aliat n #ratele pratului&
7@tiu! ns Rudol# nu se nsoar cu neaul ei! ci cu ea& 'n ce o
pri"ete pe doni*a %lorica! nu cred c are sean la #ruuse*e& @i )u
c oaenii ar tre$ui s se ai nsoare i din dragoste9
7Ce poate aduce aceast copil iperiului nostru: ntre$
a$asadorul cu o nuan* de dispre* n glas&
7,ult! donule! gri ar+iducele ce"a ai se"er& ?n singur general
are a"e a)i n Europa& Iar acela e tatl ei& 'nrudit cu noi! principele
,i+ai "a #ace ordine n grani*a de rsrit i de sud a Iperiului Austriac&
Nuai el i poate $ate pe turci& Ai au)it despre "ictoria sa de le
Clugreni:
7A au)it! dar asta a #ost cu ul*i ani n ur&
7Ascult! H+e"en+iller9 urur ar+iducele re*inndu(i nia n #a*a
"ederilor nguste ale a$asadorului& Aici n palatul 8radManD pu*ini se
gndesc lipede la )iua de a)i i #oarte pu*ini la cea de ine& 1olitica
noastr e destul de sla$& N(a reuit s #ace ordine car ntr(o
pro"incie ca Transil"ania& Ne lipsesc oaenii proaspe*i i lipe)i n
gndire ca principele ,i+ai& ,ine< ine turcii "or "eni peste noi i nu
"d cu i "o opri! #iindc area noastr putere e doar o spoial& De
nu(l "o #olosi pe acest are general al tipului nostru! de nu(l "o
a.uta! "a pieri n ai pu*in de un an& Nu te ira! donule conte9 @tiu
ulte lucruri& Va #i asasinat #ie de turci! #ie de poloni! #ie de no$ilii din
Transil"ania! sau c+iar de agen*ii iperiului nostru& De "a uri el! noi "o
pierde cel ai ult& De "a tri i de "a gsi spri.in la noi! el i "a scoate pe
turci din Europa& O *ar de "ite.i ca cea a "ala+ilor "a #i c+e)ie c nieni
nu "a trece cu aenin*are spre noi& S(i spui aceste "or$e aei
noastre! ,aria de Spania9
7Le "oi spune! opti ipresionat a$asadorul& Dar Spania e departe!
iar din deprtare! totdeauna se "ede alt#el&
Cu aceste "or$e se despr*ir& Cellalt #rate al pratului! ar+iducele
,a;iilian! urrise de la distan* discu*ia i cut s(l aga*e gra$nic pe
H+e"en+iller& El deduse c cei doi discutaser despre o e"entual cstorie
a lui Rudol# cu #ruoasa "ala+& ,ai tia c a$asadorul sosise de la
,adrid cu o sear nainte i a"ea credin*a c aduce unele porunci ale
aei lor& 'l ura pe Rudol# din toat inia #iindc(i dorea coroana
iperial& 'l ura i pe ,att+ias n aceeai sur! din cau)a dragostei pe
care acesta o nutrea #a* de prat& Dar tia s(i ascund sentientele
i ai ales s atepte! do"edindu(se un curtean dintre cei ai ra#ina*i&
Dispunea de o a"ere #a$uloas pentru acele "reuri i de ult in#luen*
la iperiu&
7Ei! ce surpri)! donule conte H+e"en+iller9 se pre#cu $ucuros i
surprins& E o plcere s ntlnesc un are a$asador al neaului nostru
i un "ec+i prieten& V(a dus dorul n ultia "ree& -a c+iar ne gndea
c acolo! pe eleagurile nsorite ale Spaniei! a*i uitat de noi&
Cu"intele lui ca u#late nierir cu nu se poate ai $ine&
H+e"en+iller era "anitos& Aseenea laude picau peste su#letul su ca roua
pe #lori& Iar #aptul c ar+iducele l nuise prieten ntrecea cu ult cele ai
aiurite "isri ale sale& @i #iindc se do"edea un ins destul de rginit!
rspunse cu toat sinceritatea=
7Alte*! nieni din neaul eu nu s(a $ucurat de o prietenie att de
nalt&
7S nu e;ager! dragul eu! surse ar+iducele si*ind c nierise
n plin& Se pare c la curtea din ,adrid te $ucuri de o protec*ie i de o
prietenie ult ai nalte& Regina ,aria de Spania te socotete con#identul
ei& Cel pu*in aa griesc #ruoasele ei scrisori ctre ine& Dar s ls
asta& Nu *i se pare c pratul a c)ut su$ re.ele #ruoasei prin*ese
din Vala+ia: 1e to*i ne(a surprins "i)ita ei aici&
7Tocai asta pune n ncurctur! spuse contele& Spania dorete o
cstorie cu #iica ar+iducelui Carol&
,a;iilian ciuli urec+ile i i n$ui o e;claa*ie de surpri)& Apoi!
.uc tare! cu toate c nc nu a"ea atuurile tre$uincioase=
7,i(e tea c ne "o opune! drag H+e"en+iller& %iica ar+iducelui
Carol nu e pe placul nostru& Cel pu*in eu i #ratele ,att+ias ne "o opune&
7C+iar asta i spunea alte*a(sa adineauri! gri a$asadorul #r s
priceap ncotro "slea ,a;iilian& Ar+iducele crede c o nrudire cu
principele ,i+ai "a #i un ctig pentru Casa de Austria&
'n oc+ii celuilalt apru un licr ironic! dar a$asadorul nu(l rearc&
Era prea #ericit c se a#l ntr(o copanie att de r"nit&
7Da! da! urur ar+iducele! parc n"eselit de o idee& ,i(ar #ace
plcere s de.un andoi ine n palatul eu& Vo depna aintiri
i i "ei "or$i despre iu$ita noastr a& Apoi! despre curtea din
,adrid& Te atept pe la nou& @tiu c eti un po"estitor nentrecut& Ce
cre)i c urrete Spania prin alian*a cu ar+iducele Carol:
7E un secret! alte*! tresri H+e"en+iller& Nuai pratul are
drepturi s cunoasc ast#el de lucruri&
7Aa! aa9 )$i ,a;iilian& 'i place c tii s pstre)i un secret&
Deci! pe ine! dragul eu&
Donul S)antN! un ungur c+ipe! ce se do"edi conductor al
petrecerilor! "eni n #a*a su"eranului&
7Cu ce ncepe! donule: se interes Rudol#! $ine dispus&
7Cu dansuri&
71re"d c "a #i o sear ncnttoare! gri pratul aplecndu(se
ctre %lorica& Cei ai no$ili curteni ai notri a$ia ateapt desc+iderea
acestui $al pe care l d n cinstea "oastr& Cunoate*i dansurile noastre!
prin*es:
7Le cunosc! ria(ta! rspunse tnra! spre totala uiire a acestuia&
7Atunci! "oi a"ea $ucuria priului dans&
,a;iilian i roti pri"irile prin sala iens& 'ntr(un col*! lipi*i de
#ereastr! Ducu i Costac+e Cara"an discutau ncet& Cnd apru
ar+iducele lng ei! l salutar adnc! c+iar dac nu erau prea ncnta*i&
Acesta le rspunse cu o aplecare a capului i(i sur ncruntat&
7,i se pare c "oi l(a*i capturat anul trecut pe donul Otto! triisul
nostru ctre regretatul principe Andrei -Ct+orD&
Ducu era destul de ctrnit n seara aceea i se pregti s(i rspund
tios! dar iste*ul Costac+e i(o lu nainte i gri cu ult iere n glas=
7Aa este! ria(ta9 Noi sunte a$ia doi dintre cei care au #cut(o!
dar a gndit c ne atrage nu suprarea "oastr! ci doar un )$et de
ngduin*&
7'ngduin*: tresri ar+iducele! neplcut surprins& Nu! donilor9 Voi
pune s " areste)e! ns nu acu! #iindc nu doresc s stric o sear
inunat&
7Sunt sigur c "e*i regreta de ndat aseenea gest! continu
grsunul pri"indu(l cal! aproape galnic&
7Cu nite lotri nu a ce regreta! i(o ntoarse aspru ,a;iilian&
7,ria(ta! cu"ntul nu ni se potri"ete! i re*inu Costac+e un gest
nios& Sunte soli aici! iar pratul nu "a #i prea ul*uit a#lnd
cu"intele "oastre de ocar&
Oc+ii ar+iducelui scnteiar! parc dinaintea unei e;plo)ii& Nieni n(ar
#i ndr)nit o ast#el de n#runtare& Cara"an intui c ,a;iilian nu are
puterea s(i areste)e acolo #r a(l n#runta pe prat! dar $nui c(i "a
urri la ntoarcerea ctre cas& Aa c! "or$i la #el de ieros&
7,ria(ta! donul Otto purta o scrisoare a "oastr ctre #ostul
principe Andrei -Ct+orD& 'n scrisoare se de)"luiau toate secretele
tratati"elor noastre purtate cu pratul! ceea ce aduce a trdare& Ei $ine!
ne(a luat unele suri& De "o a"ea nea.unsuri! acea scrisoare "a
a.unge n inile pratului! spre totala noastr prere de ru& V iu$i
prea ult pentru a " cuna un ast#el de neca)& Dar cred ai degra$ c
aenin*area "oastr e o glu& @ti c iu$i*i glua! iar noi o gust din
plin&
Oc+ii ar+iducelui se su$*iar o clip! apoi strui n ei o ur galnic&
A"ea are stpnire de sine i pricepuse c "ala+ii nu se teeau de el& -a
din contr! prin scrisoarea aceea coproi*toare erau ai puternici&
7O glu! donilor9 )$i el& Acesta e cu"ntul& @i pentru a " arta
$un"oin*a noastr! " po#tesc ine s prn)i preun& Voi triite o
trsur s " aduc la palatul eu& La re"edere! donilor&
Se ndeprt! cu un ic sen aical& Dac cei doi i(ar #i ")ut scurta
#ulgerare a pri"irilor! poate s(ar #i ngro)it& ,a;iilian trecu ai departe!
)$ind cunoscu*ilor ce se aplecau adnc! #erici*i c au #ost lua*i n
sea&
Cnd se ispr"i dansul! pratul se ae) satis#cut i(l ntre$ pe
S)antN=
7Ce urea)! donule:
7Cu ngduin*a riei("oastre! gri aestrul de cereonii! o ic
surpri)& Donul Costac+e Cara"an (a "estit c principele ,i+ai a
triis la 1raga ce"a dansatori i cntre*i "ala+i&
7S(i "ede! s(i "ede9 se entu)ias Rudol#& 1rin*esa ne spune c
"ala+ii au dansuri #ruoase& Sper totui s nu le ntreac pe ale noastre&
Cte"a inute ai tr)iu! dou)eci i patru de $r$a*i intrar n sala
$alului! $rca*i n port ronesc& Vesti*ii "ioriti i *a$alagii Cotae!
/u Dulce! >a#ir! -u)u! dipreun cu arele gurist Dodu i al*i ortaci
la #el de $uni! ns ai pu*in cunoscu*i! priir ncu"iin*area s(i
struneasc cele unelte de cntat& $rba de la %reaza! cu puritatea ei #r
sean! rsun pentru pria oar la palatul 8radManD& @aispre)ece tineri
#ruoi la trup i ageri n icri se prinser #r*ete! dar nu pornir&
Irina i Dana le #cur sen c "or s intre n dans& Din nou /u Dulce
atac #urtunos nceputul& Din nou tinerii raser pe loc la un gest al
doni*ei %lorica&
7A dori s danse) pentru "oi! ria(ta&
Eo*ionat! pratul aplaud din toat inia& Apoi se #cu linite& Duci
i ducese! arc+i)i i arc+i)e! $aroni i $aronese! con*i i contese! nal*i
prela*i sau cltori*i a$asadori se pinser cu gra*ie! se clcar pe
picioare )$ind #ruos! dornici s #ie ct ai aproape de tinerii
dansatori "ala+i& Sprinteneala dansului i au*ise&
Cnd re"eni lng tronul iperial! $u.orat ca "estitele noastre
ere roioare! doni*a %lorica pru n)ecit ai #ruoas& Aplau)e ari i
rspltir pe dansatori! c+iar dac o sea de curteni str$ar din nas!
socotind dansul acela ca "ulgar& Tinerii "ala+i se traser ai la o parte i
apucar #iecare cte(o $t&
7Vor s ne arate o lupt: se interes Rudol#! "dit contrariat&
7Nu! ria(ta! )$i %lorica& Nu o lupt! ci Cluul! regele dansului
ronesc& Sper c #lcii notri "or #i la nl*iea lui&
Tcur& /u Dulce #cu un sen gritor i porni cntecul! +otrt s
se spn)ure de nu "a iei $ine& %loi ca pra*ii! iu*i ca scnteile! aprigi
ca n lupt! ari n c+iote! oltenii ncreenir asisten*a& 'pratul se
ridicase pe .utate! dar uit s nc+eie icarea& Curtenii ce
str$aser din nas pri"eau ului*i& Rseser neica*i! lipi*i unul de
altul! parc )ugr"i*i pe o pn)& Su$ picioarele sprintene ale "ala+ilor!
tari ca #ierul! su$ $tele lor din len de corn! dalele de arur ale
palatului iperial preau gata a se des#ace n ii de $uc*i& Totul
ncreenise n .urul #lcilor! iar /u Dulce prinsese aripi alturi de
ortacii si& Niciodat ra#ina*ii curteni nu ")user un dans att de gritor!
de energic! de sprinten& Dansatorii preau un singur trup& Trupul ritului&
Cnd se s#ri! nu rsunar aplau)ele gra$nice& Doar un suspin general
trecu aseenea unui #ior prin area sal din 8radOanD& Apoi! arii no$ili
i uitar #ruoasele ranguri i aplaudar i strigar din toat inia&
7Cu a*i spus c se nuete dansul acesta: o ntre$ pratul!
respirnd agitat&
7Cluul! ria(ta& Se pare c(i cel ai "ec+i dans al neaului eu&
Cu ii de ani n ur! stroii daci l #oloseau! poate ai #ruos ca noi&
7Da9 urur pratul& 1arc are o "ra. n el& Si*ea ne"oia s(
i ic picioarele dup tact& A$ia acu ncep s(i cunosc $ine pe "ala+i&
Cu ani n ur! au)ise de la #ostul principe Sigisund -Ct+orD c a*i #i
nite sl$ateci& ,ici la trup i proi! cu picioarele str$e i lipsi*i de
cunoaterea graiului oenesc& Anul trecut a ")ut aici! n persoana
ca"alerilor Cae Indru! Ducu cel Iute i C+iril >ece Cu*ite! ade"ra*i #e*i(
#ruoi& Iar purtarea lor i $r cintea elegant nu artau cu niic
ai .os dect al gentiloilor Apusului& Ct despre inteligen*! i(a dori
aseenea s#etnici& @i iat c n Vala+ia cea cle"etit pe nedrept gsesc
cea ai des"rit copil din cte a ")ut pn a)i&
7O! ria(ta9 roi doni*a %lorica& La noi sunt ulte #ete care
ntrec& Se pare c logodnica donului Cae Indru ar #i ca #ruuse*e i
des"rire tot ce au "isat oaenii de(a lungul tipului&
ADrace9 gndi a$asadorul %ran*ei scuturndu(se din nrurire& Voi
prsi 1raga ct de curnd! pentru a(i po"esti regelui nostru 8enric despre
aceste inuni& Dansul "ala+ilor i arat "igoarea acestui popor #rate de
gint cu noi& Da! aseenea oaeni "iguroi au putut s dinuie peste
"eacuri acolo n rsrit i nu "d cine i(ar ngenunc+ea "reodat& Anul
trecut! aici la 8radManD a trit un coar& Donii Cae Indru i Ducu cel
Iute i(au n"ins pe cei ai $uni spadasini ai notri&B
7Ce urea)! donule S)antN: ntre$ Rudol#&
'n locul aestrului de cereonii! se gr$i s "or$easc doni*a&
7,ria(ta! urea) un dans ronesc n care pot s se prind to*i
oaspe*ii din sal&
7To*i: se ir pratul&
7A$solut! dar are nite reguli& Dansul se nuete &erinia& La &erini!
dansul se des#oar n cerc& La i.locul cercului! un dansator singuratec
"a purta n n o $asa sau o $atist& El poate alege din sal sau din
cerc pe oricine! pentru a(i #i partener& Apoi! ngenunc+ea) preun i se
srut! iar cel intrat proaspt preia $asaua sau $atista! n tip ce priul
re"ine printre dansatori& Dar! poate n(a e;plicat prea $ine! aa c noi
ronii "o #ace o deonstra*ie&
/u Dulce porni &erinia2 arcuul parc prinsese aripi n na lui&
Doni*a %lorica scoase $atista i ncepu s danse)e gra*ios n i.locul
cercului& Oaspe*ii pri"eau cu are interes& 'n tip ce se ica n dulcele
rit! oc+ii ei cutau ner$dtori& Apoi iei din cerc i erse cu pas +otrt
ctre una dintre #erestre& Inia lui Ducu se opri o clip! #iindc n cea
urtoare! na doni*ei se a#la ntr(a lui& Intrar n cerc i
ngenunc+ear& Tnrul ca"aler si*i pe o$ra) arsura srutului ei& Totul se
petrecuse parc n "is& Ducu prelu $atista nc nuc! dar #ruosul dans
se opri $rusc&
7Sper c nu "i se pare prea greu! urur tnra "ala+&
7?luitor9 strig Rudol#& Vala+ia e o *ar a inunilor& A+! ne prinde n
dansul acesta cu speran*a c ndrele doane i doni*e nu ne "or uita9
7&erinia are o lege! )$i %lorica& Ea des#iin*ea) deose$irile de rang&
Cel ai uil slu.itor poate s aleag orice rie&
7Iesus(,aria9 urur pratul! ne+otrt& Oare e $ine:
7Noi nu "ede niic ru n asta&
7Nici noi! se aestec r)nd ar+iducele ,att+ias& ,ai ales c
etic+eta se des#iin*ea) doar pe durata dansului& /sesc c+iar c(i
atrgtor& Cte"a inute s #i to*i egali! iar plata unui srut nu(i
totdeauna de negli.at&
'nti se #cu un cerc& Irina i Dana ai #orar unul& Ronii se
aestecar cu no$ilii& ?nii dintre acetia erau nc ne+otr*i& Dar destul
de curnd! area sal se uplu de cercuri& Se dansa ca la niereal!
#iecare dup cu l tia capul& 'n sc+i$! srutrile ergeau strun& Dana
,i+alcea l alese pe a$asadorul %ran*ei& Dup ce prii srutarea i i(o
ntoarse cu #oc! roto#eiul repre)entant al lui 8enric al patrulea c+i$)ui
ast#el= AA s(o aduc n cerc pe cealalt "ala+& De #apt! nu i(ar strica s
ncerc c+iar la prin*es& Adic nu& Nrodul de Rudol# s(ar #ace #oc& E
ndrgostit ca un *ap $trn& 'n #ond! de ce s se supere! dac aa(i .ocul:
Ei! nu9 'pratul! sau ceasornicarul! #iindc(i ai ult ceasornicar dect
prat! nu uit s(i plteasc poli*ele& Acu doi ani (a prins c tria
la cr*i& Nai$a tie cu i c)use cartea din nec& Dup o sptn
(a in"itat n sala de are! la o partid de cioege& Dac era cu sa$ia! i
arta eu lui pe dracul& 'ns la $t nu pricep! n "ree ce el e as& ,(
a $tut ca pe +o*ii de cai& 'n cte"a rnduri (a atins att de ru! nct
a si*it c "ec+ea ea $oal de gut nu ai supr! #iindc
lo"iturile i aduceau n #a*a oc+ilor stele "er)i& 'ndura croiala cu $ta i
c)nea s e;cla adirati"! dei prin gur i u$lau nite
n.urturi cu care a #i putut ctiga un r)$oi& Nu cred s #i uitat pe
cine"a din #ailia pratului! pn dincolo de a aptea spi*& ,ai $ine o
aleg pe #ruoasa contes Lisse "on -ad&B
Dar nu a"u norocul s o gseasc li$er! cu toate c u$lase dup ea
ce"a ai de"ree! cu u$l ielul dup oaie& Lisse "on -ad nu a"ea
oc+i pentru el& 'l descoperise pe Tu#nel(#iul! cu care petrecuse cnd"a
cte"a nop*i pline de ncntare&
7A+! #ruosul eu Adonis9 o#t ieindu(i nainte& A trecut un an de
cnd *i duc dorul&
Lisse nu greea cu niic n aprecieri& '$rcat ntr(o #ruoas tunic
"erde! cu caa al$ ca laptele! nalt! cu uerii largi! cu din*ii ca
rgritarul! Tu#nel ntrecea n strlucire ul*i gentiloi cu #ai i
rs#*a*i ai #eeilor& Trecut cu pu*in de trei)eci de pri"eri dup
spusele ei i cu ult peste patru)eci dup spusele altora! contesa Lisse nu
arta ru& C+iar dac se ngrase pu*in! gra*ia piciorului nu sc)use! iar
#a*a! a.utat de $une ngri.iri! arta aa cu i(ar #i dorit(o ulte #eei
ai tinere&
Doni*a %lorica se strecur ldie pe su$ nasul pratului! apoi se
pre#cu a se ndeprta! *inndu(l ca pe .ratic& Re"eni lng el i(i puse
$atista pe dup gt& Intrar n cerc& Ea se ae) n genunc+i& El e)it o
clip& Apoi i adun cura.ul i c)u lng #ruoasa "ala+& Srutul ei pe
o$ra) l $uici! cu toate c se ateptase s(l prieasc&
/u Dulce ntrerupse dansul& Transpira*ia i curgea iroaie pe #runte&
Darnic! ar+iducele ,att+ias i arunc o pung nu tocai uoar& /u
Dulce o prinse din )$or i i(o trecu lui Cotae& Acesta o arunc spre >a#ir!
iar de acolo )$ur ctre -u)u i! din n(n n! a.unse la priul(
uier al slii! spre irarea pratului i a celorlal*i&
7Nu n*eleg! urur Rudol#&
7Nici eu! rturisi ar+iducele& De cnd luea! cntre*ii priesc
rsplat din partea stpnilor&
7Cntre*ii da! dar nu solii unui popor! gri /u Dulce ca #udul&
Ar #i priit el aurul cu drag ini i l(ar #i pr*it cu ortacii! ns
Costac+e Cara"an! care pre")use c li se "or arunca $ani la 8radManD! i
po"*uise c nu prieasc! #iindc acesta "a #i nurul lor cel ai tare&
7Ce ai a"e n progra! donule S)antN: se interes Rudol#&
7&erinia9 strigar sute de "oci! acoperind(o pe cea a aestrului de
cereonii&
'ntr(un col* ndeprtat al ncperii! Costac+e i Ducu edeau
ngndura*i& Alturi de ei ncepuse din nou &erinia& Oaenii dansau i se
srutau #r gri.i&
7Ce )ici! Ducule! ntre$ galnic grsunul! erge la prn)ul
ar+iducelui ,a;iilian: Cnd sunt lng el! parc sit o "iper strecurat
su$ ca&
7,erge! )$i Ducu& Nu cred c "a ncerca ce"a potri"a noastr&
7@tiu eu: rse Costac+e& S ncerce! i "ede noi pe ur&
'n alt parte a slii! contesa Lisse "on -ad se .uca ndr)nea* cu un
nasture de la tunica lui Tu#nel&
A'l iau acas pe Adonis! gndi ea& -i.uteriile ele "or #i iar n pericol&
Acestui Adonis i place s(i aleag i s ia& ,ie i place de el! iar $i.uterii
a ai ulte dect i(a dorit&B
Tu#nel era trist& Trecuse pe la casa #ruoasei E"a nat de dragoste&
Dar tnra ce+oaic se ritase de cte"a luni! ast#el c toat strlucirea
de la 8radManD i se prea palid&
Capitolul 8
'ntr(o diinea* #ruoas cu soare ult! dincolo de Nistru co$orau pe
lng ap aispre)ece clre*i& -r$a*ii din #runtea icului grup erau Cae
Indru i Altn& Druul nu se do"edea prea uor! #iind ne"oi*i s ocoleasc
adesea ari ntinderi de srcuri& 1durile cu copacii run*i! dei! cu
rcini are puneau sta"il grea celor ce se ncuetau prin acele pr*i&
Dup prn)! lsar ult n ur apele Nistrului i intrar ntr(o cpie
curat! cu pntul nos! dar nelucrat& ,ergeau dool! n ir indian!
#iecare cu gndurile lui& Locurile erau deose$it de prie.dioase& O sea
de ttari care #ugiser din +oarda cea are i nu(i ai ddeau ascultare
+anului u$lau aiurea dup .a#& ?neori! se ridicau pn ctre O$ertin! sau
treceau apa spre -l*i i Doro+oi! de unde se ntorceau cu pr)i $ogate&
Ascuni n lianul Nistrului! unde greu i(ar #i di$cit cine"a! triau din
$elug pn cnd #oaea i scotea de prin )onele de ap i ppuri&
Intrar ntr(o "lcea #ruos n"er)it& Cae ridic na n sen de
oprire& Sri din aua lui Vnt Sl$atic i pri"i pntul atent& ?rele a doi
cai se "edeau lurit n iar$! iar dra lor se continua ctre un tpan&
7Nu(i o .utate de ceas de cnd au trecut pe aici! urur tnrul&
7Ce te #ace s cre)i: ntre$ Altn! care se pricepea destul de $ine la
citirea urelor&
7Iar$a clcat nu i(a uscat nc ustul! cu toate c soarele(i
puternic&
7Alla+ e n*elept! gri Altn! iar tu ager la "edere i c+i$)uit ca "ulpea9
Aa este9 Doi clre*i au )$o"it aici&
7Doi clre*i n(au ce s ne cune)e! inter"eni printele /rasa&
7Dac ar #i nite lotri o$inui*i! poate! )ise Indru& 'ns iat c acetia
sunt ttari&
7Citi*i cu"a n stele: se inun /rasa&
7Nu! nu n stele! )$i Cae! ci n aceste ure& Nicieri nu "d sen
de col*ar& Deci e lipede c sunt doi cai nepotco"i*i& Nuai ttarii ncalec
ast#el de cai& Apoi! urele lor ici arat c sunt cai run*i! de step&
7Cre)i c ar putea #i prie.dioi pentru noi:
7S(ar putea! rspunse tnrul gnditor& Ttarii niciodat nu u$l
singurateci& 1oate c dincolo de tpan se a#l i ceilal*i&
7Dar sunte cu Altn! donule&
7Eu n(a prea are putere aici! gri cpetenia& Dac(i "or$a de
"reun plc #ugit din +oarda cea are! socot c(i ai $ine s(l ocoli
nainte de a #i prea tr)iu&
Cae porni spre culea tpanului& Cnd a.unse aproape de "r#! se
trnti n iar$ i erse tr& 1ri"irile lui agere scoronir pre.uriile!
ns nu rearcar niic& Departe la picioarele tpanului! care se
prelungea n pant dooal! curgea un pru are& Dincolo de pru
ncepea o pdure cu copaci nal*i&
A1rea ult linite! socoti el& Iar cei doi clre*i pun pe gnduri&
?rele lor duc spre prul de colo& Cred c ar #i ai c+i$)uit s ocoli
pdurea&B
Re"eni lng ai si i ddu senal de pornire! dar nu urcar pe tpan!
ci se a*inur de(a lungul "lcelei& Curnd! terenul de"eni ai neted dect
i(ar #i dorit drue*ii& ?nde"a la un col* de pdure! dou perec+i de oc+i
negri urrir ersul icului grup&
7Sunt "reo cinci +oarde prin pr*ile acestea! )ise Altn& Cea ai
nsenat e a lui ,r)a& ?nii spun c nurul oaenilor si trece de
cinci(ase sute& Adesea! +oardele se r)$oiesc ntre ele #ie pentru "reo
prad! #ie pentru a stpni cele ai $une ascun)tori&
78anul nu tie despre ele: se interes Cae&
7@tie! dar nu le ia n sea& De #apt! ele ne dau siguran* c nici o
iscoad "r.a nou nu poate s treac pe aici& @i cred c acesta(i
oti"ul pentru care +anul le las a(i cta de tre$uri& Apoi! ar ai #i #aptul
c aceste +oarde se +rnesc singure! iar duanii cnd "in peste noi! nti
de ele se lo"esc&
7Totui! nu n*eleg un lucru& 'nsean c SacoJic) cu solia lui nu ar #i
putut r)$i pe aici #r a cdea n inile acestora&
7Aa e9 rspunse Altn cu $lnde*e& 'ns nu uita c la Slo$o)ia a #i
luat cu noi o sut de oaeni pe plat i nu a #i urat acest dru! ci
unul drept spre rsrit! pn aproape de apa -ugului& @i a$ia pe ur ne(
a #i lsat n .os ctre "atra +oardei noastre&
7Atunci! de ce ai ales aceast cale: i re*inu Cae o "or$ ai aspr&
7Alla+ e are9 )$i Altn& Voi "e*i #i "iitorii ei prieteni& Iar dac "a
#i aa! "reau s tiu pe ce pot $i)ui& Ce a au)it despre "oi sunt
nuai "or$e necontrolate de ine& E drept c i(a*i do$ort pe oaenii lui
SacoJic)! iar acest lucru i(a ntrit prerea c sunte*i "ite.i i "icleni! dar
pe ine "e*i a.uta potri"a +anului& Deci e #iresc s " ncerc puterile
cu ttari&
7S(ar putea s ca)i n inile lor&
7Ala+ e $un9 Voi #i rscuprat&
A%ir(ar s #ie9 socoti Indru& E un o n"*at! ns .udec alt#el dect
noi& Asiaticii tia uiesc& Niciodat nu po*i s pre"e)i ce e n intea
lor& S #ie oare o curs a lui Altn: Oare nu (a ncre)ut prea repede n
el: A s(l *in su$ o$ser"a*ie&B
7@i dac "o pierde sculele de pre* pe dru:
7Ala+ e c+i$)uit9 spuse Altn& 'nsean c asta(i dorin*a lui&
ADac ttarii sunt n pdure! nu se poate s nu ne #i o$ser"at! se socoti
Indru& Iar dac tiu de pre)en*a noastr! de ce ntr)ie s ne atace: Iat
c nu reuesc s n*eleg& Totui! "a #i o lupt& 'n aseenea ca)! pe cine
pot s $i)ui: Altn i oaenii lui nu(i dau destul ncredere& S(ar
putea ntoarce c+iar potri"a noastr& Ca"alerul Tadeus Sapie+a erge
spre nsntoire cu rana lui din ur! dar nu tiu ce gnduri are& Cred c
nu prea prieteneti& 'nsean c doar noi patru s duce tot greul& Ca
pu*ini& Totui! de ce nu ne atac ttarii: S nu ne #i ")ut: Sau cei doi
sunt nite iscoade i ateapt s le soseasc ntriri: 1oate c n(ar strica
s ti sigur&B
'i n calul lng cel al lui C+iril i "or$ir cte"a clipe n oapt&
Apoi! Cae le strig celorlal*i=
7Ne ntoarce din dru& /oni*i caii cu toat nde.dea9 'n ai pu*in
de un ceas! "o #i iar n ica pdure de lng srcuri& @i s nu " uita*i
n ur cu nici un pre*9
1ornir n goana are& Cae i C+iril clreau n ura con"oiului& Altn
n #runte& /+icise ane"ra acestuia i )$ea n $ar$a(i scurt! ca de *ap&
Caii nu erau cine tie ce isto"i*i i alergau #ruos& Lsar "lceaua n
ur! apoi esul lipede! neted ca pala& Intrar ntr(o rp& Cae i
C+iril i doolir arsarii& Ceilal*i i continuar druul ctre srcuri&
7Aud tropot n spatele nostru! )ise C+iril& Dar nu de cai ul*i&
Cae apro$ printr(o aplecare a capului& 'i pregtir "estitele cu*ite i
ateptar $ine ascuni dup un cot al rpei& Din locul acela i "edeau pe
oaenii lor ndeprtndu(se gra$nic& ?n inut ai tr)iu! doi ttari
intrar n"alnic n ica adncitur& C+iril i Cae le $arar druul cu caii&
Anialele urritorilor se ridicar speriate n dou picioare& Ttarii nu ai
a"ur "ree de arcuri! #iindc se poenir n+*a*i din ei& Se rostogolir
cu doi )dra+oni deasupra lor& Dup cte"a clipe! edeau ng+esui*i n
#undul rpei! lipsi*i de pu*inele lor are&
7@ti*i li$a "ala+: ntre$ C+iril&
7Eu ti! rspunse unul dintre ei&
7Din ce +oard sunte*i:
7Noi este oteni de la ,r)a& Voi g+iauri spurca*i este& Aici! nuai
,r)a stpn& El ooar la "oi&
7Sau noi pe el! se rsti C+iril&
7A(ia(iai9 e;claar cei doi r)nd& Spn)urat uri la tine i la el&
,r)a are "itea) este i ul*i oteni&
7Care e nuele tu: l ntre$ Cae pe cel ai negricios&
7Eu Cedin& Dar tu:
7Cae Indru&
Cei doi tresrir! ului*i de(a $inelea& Ctar descupni*i spre Cae i
C+iril! apoi Cedin ntre$=
7Cae Indru cel cu iatagane )$urtoare:
7Da&
7@i ortacul tu:
7C+iril >ece Cu*ite&
Cei doi #luierar att de uii*i! nct uitar de spai& 'ns dup
priele clipe! pe #e*ele ttarilor se strecur ndoiala&
7Nu crede la "oi! spuse Cedin&
Cae nu(i rspunse& Iei n arginea rpei i pri"i peste cpie& Nicieri
nu se )reau clre*i& Cnd re"eni! i )ise lui Cedin=
7Ve)i rdcina aceea de colo:
7Vede! "ede& 'ns tare departe&
'n clipa urtoare! cu*itul tnrului #ulger prin aer i se n#ipse n
ica rdcin&
7Ala+! Ala+9 e;claar ttarii&
7?nde e ,r)a: ntre$ Cae&
7Aproape este! "or$i Cedin& Cnd soarele cade pe Nistru! ,r)a i
oteni de la el "eni la tpan& Acolo este ntlnire& %ace rugciune&
,ine sr$toare la noi& Vineri este&
Tnrul l pri"i atent i i se pru c spune ade"rul& @o"i cte"a clipe
nainte de a "or$i& 'i ncol*ise n inte un plan! care nu i se pru tocai
ru&
7Ia(*i calul! Cedin9 i porunci& Du(te i(l ateapt pe ,r)a9 Dup
rugciunea de la as#in*itul soarelui! s(i spui c(l atept aici9 A o trea$
cu el& Dar s "in singur& Niic ru nu i se "a ntpla& 'l atept aici cnd
"a #i ntuneric& Dac "ine pe luin! nu gsete&
7Au)it! au)it! spuse Cedin& Voi drep*i& Voi nu lucra cu "iclenie& La noi
este cntec are de la Cae! C+iril! Ducu i Cara"an& ,ulte "or$e $un
este&
Cte"a clipe ai tr)iu! Cedin se deprta n goana are& Cei doi
prieteni l priponir cu #rng+ii pe ortacul su! apoi ieir din rp&
7Cre)i c(i $ine ce #aci: ntre$ C+iril&
7Sper! )$i tnrul& Dar e "reea s pleci dup ceilal*i&
7Nu pot s te las singur&
7Tre$uie! prietene& Ceilal*i au ne"oie de un conductor& Rne*i n
pdure9 Acolo sunte*i ai #eri*i dect n cp desc+is& Iat punga cu
darurile pentru +an& Dac nu art pn la ie)ul nop*ii! caut alt dru
spre +anul ttarilor9 @i aten*ie la Altn9 'nc nu ti ce +ra poart& Va
tre$ui s ne con"inge nainte de a a.unge la +oarda cea are! unde "o
#i n inile lui&
71oate i(ai artat ncredere prea de"ree&
7La asta gndea i eu! urur Cae&
I
Soarele picase peste pduri& 1e tpanul de lng "lcea! ase sute de
ttari i #ceau rugciunile de sear& Vestitul ,r)a uitase de clcri i se
.a#& -u)ele lui ururau nuele lui Ala+! iar gndurile se cltoreau spre
cele s#inte& Nu era are de statur! dar $ine cldit& Cea#a groas! parc
plesnea de "igoare& ,uc+ii $ra*elor .ucau su$ +aina strt& 1urta un
cercel de aur i se arta #oarte ndru de aseenea podoa$& Alturi de
el! cei ase conductori de plcuri i rosteau rugciunile cu e"la"ie i
pocin*& La spatele lor! sute de capete ae)ate n scar pe uc+ia
tpanului se aplecau spre pnt! i strigau nuele lui Ala+& V)u*i
ast#el! cine i(ar #i nc+ipuit sl$ticia lor: 'n lupt erau cru)i i
nendupleca*i& ,ila nu slluia n su#letele lor& @tiau doar un singur lucru=
c tre$uie s uci)i pentru a nu #i ucis&
Senele nserrii erau pe aproape& Ttarii aprinser #ocuri n "lcea i
tocir str.i& Cedin i cele apte cpetenii discutau aprins&
7Caii lor ne(ar prinde $ine! gri pria cpetenie& Apoi! pentru ast#el
de r)$oinici "esti*i se pltete rscuprare n aur ult&
7Nu9 se rsti ,r)a! nelipsit de +arul cugetului adnc& Dac caut!
g+iaurul Cae Indru are un scop& 'nti "a tre$ui s "ede despre ce(i
"or$a& Cei pripi*i! totdeauna au de pierdut& Eti sigur c(i el: l pri"i pe
Cedin&
7%r tgad! strlucitorule9 Iataganul su )$urtor u$l de parc
are aripi i nu cade alturi de *int&
7Noi sunte puternici i ul*i! "or$i a doua cpetenie& Cred c(i ai
$ine s(i prinde& @i a$ia la ur +otr n pri"in*a lor&
7Nu(i $ine9 )ise a treia cpetenie& R)$oinicii aceia ar putea s ne
ucid ul*i oaeni& Spun unii c sgeata se a$ate din druul ei ctre Cae
Indru&
71rostii9 rse ,r)a& Iat c ncepe ntunericul& E "reea s plec&
Oul acela nu "ine la noi cu gnduri ascunse& 'n pri"in*a cinstei! i(a ers
#aia ca i cea de are "itea)&
I
'nnoptase& Cerul nu se arta $ogat n luin! cu #usese cu o noapte
nainte& Cae prsi rpa& Se ae) la o oarecare distan* de ea! atent la
#iecare )goot runt& Din ta$ra nogailor se ridicau li$i de #oc! sen
c #iii stepelor nu a"eau gri.i n pri"in*a unor e"entuali duani& ?rec+ea
#in a tnrului deslui tropotul unui cal&
AVine singur! c+i$)ui el! dup ce ascult lipit de pnt& 'n spatele lui
pare a #i linite& Dar s nu ne pripi&B
Rase neicat! ntins n iar$a proaspt! al crei iros uor arui
l n"iora& Trecur cte"a inute& ?n clre* singuratec n"li pe lng el
n direc*ia rpei& Ascult din nou lipit de pnt& Niic nu arta "reo
icare dinspre ta$ra nogailor&
,r)a desclec sprinten la arginea rpei! irat c nu(l ntpin
nieni&
A1arc iroase a trdare i<B
Nu(i continu gndurile& O u$r apru lng el #r )goot! apoi
au)i o "oce=
7Ala+ cu tine! ,r)a9
7Ala+ e are9 gri ,r)a&
Se ae)ar turcete& Cae ane"r n aa #el! nct s #ie cu spatele
spre rp& 'n ca) de atac! s(ar #i rostogolit ntr(o clip pe po"rniul ei&
Cal din #ire! ,r)a nu porni s "or$easc& Tcur o "ree& Cu tot
ntunericul nop*ii! erau destul de aproape unul de altul pentru a o$ser"a
orice icare nelalocul ei& Cae cunotea $ine o$iceiurile ttarilor i tia c
un e# are #oarte rar desc+idea o discu*ie& Atept& ,r)a se #oi o "ree
neul*uit& Dac "or$ea priul! nsena c(i recunoate celuilalt
ntietatea& Dar aici! el era stpn& Trecu o .utate de ceas&
7Ce dorete g+iaurul de la noi: ntre$ cu dunie&
7Ala+ #ie cu tine9 rspunse Cae $la.in& A au)it c eti un are
"itea)&
7Psta nu(i un rspuns! l repe)i ttarul&
7Ateapt! ,r)a9 gri tnrul cu ult asprie! tiind c n #elul
acesta "a tre$ui s(i "or$easc& Iarna "(a sleit pro"i)iile pentru oaeni i
cai& 1oate "e*i porni n prad pe Nistru la deal! dar nu(i $ine&
7Asta +otr singuri&
7@tiu! ns tu ia ainte la "or$ele ele9 Sus pe Nistru! polonii au
strns oti ari& 'n ,oldo"a se ic alte oti& Deci "a #i greu pentru "oi&
7Niciodat nu "a #i uor&
7@i asta tiu& Ce(ai )ice! ,r)a! dac te(a c+ea s lup*i su$
coanda noastr:
7'potri"a cui:
7Vei a#la la "reea sta$ilit&
7@i care "a #i ctigul:
7%iecare otean "a prii trei cai! o "it! dou oi i )ece gal$eni& Iar
cpeteniile E de cinci ori pe(att& La asta se adaug prada "oastr de
r)$oi&
7Ai tu atta putere:
7A& @tii c sunt un e# are& 'n pri"in*a r)$oiului s nu(*i #aci gri.i9
Vei lupta su$ coanda lui ,i+ai("od! i tii c el nu pierde $tlii&
7Ade"rat9 recunoscu ,r)a& @i cnd se "a petrece r)$oiul:
7'nti! s te n"oieti&
Ttarul tcu un tip& ?n r)$oi alturi de ,i+ai("od nsena
totdeauna i)$nd! iar pr)ile nu puteau #i ici&
7%ie9 urur el&
A#lase! ,r)a c pe Nistru la deal u$l ce"a oti polone& Apoi!
iscoadele sale i aduseser "estea c prin ,oldo"a se ic alte oti ari&
Cet*ile oldo"ene de pe Nistru i triplaser oaenii! ast#el c era greu
de ieit n prad&
7Ascult! ,r)a9 spuse Cae ce"a ai prietenos! g+icindu(i gndurile&
@tii unde(i Vadul Lupilor:
7%r tgad& La dou ceasuri clare de Slo$o)ia&
7Aa este& S atep*i acolo n pria )i a lunii ai9 Ai putea s "ii
cu o ie de $u)dugane:
7A putea& Acu a ase sute cinci)eci de lupttori& Atunci "oi a"ea o
ie& Dar de unde tiu c nu(i o curs ori o pcleal:
7'n )ori "ei prii trei sute de duca*i ar"un&
7De ce nu acu:
7%iindc r)$oinicii ei poart aurul! iar ei nu sunt aici&
7'i pute lua singuri&
7Ca greu& Ai au)it despre noi i tii ce pute&
7Nuai pentru asta a*i "enit aici:
7Nu! rturisi tnrul& Nici nu(i trecuse prin inte& Sunt n dru
spre +an cu o solie& /ndul acesta i(a "enit a$ia dup ce a prins
iscoadele "oastre& O lupt ntre oaenii ti i ai ei ne(ar pgu$i pe to*i&
7Nu se tie& 1entru "oi a lua rscuprare $un& Ce(i proi*i n
ai! cu ce a"e n n<
7Nu ne ai n n! rse Cae& Vestitele noastre iatagane )$urtoare
pot do$or ul*i ttari&
7Dar nu pe to*i&
7Adineauri te(ai n"oit&
7'ns n(a .urat&
7Deci! nu ne n*elege:
7N(a spus asta& D(i o ie de duca*i n )ori9
7Nu(i a& 0i(a spus c n(a "enit pregtit a discuta cu "oi& Dar
cu"ntul eu cred c a.unge! dipreun cu garan*ia lui Altn! care(i
prietenul eu&
7Altn e aici: se ir ,r)a&
7Da&
7%ie9 apro$ ttarul& Fur pe Ala+ c "o #i la ntlnire n pria )i a lui
ai& Tu pe ce .uri:
7Fur pe Dune)eul nostru9 ,ai "reau s .uri! ,r)a! c nu ne "ei
ataca la dus i la ntors de la arele(+an&
Acesta se supuse& ,ai )$o"ir o "ree unul n #a*a altuia! aa cu se
cu"enea dup o discu*ie& Nogaiul ar #i a"ut o ntre$are pentru a ti
potri"a cui "a erge la r)$oi! dar nu o puse& Alturi de ne$iruitul
,i+ai("od! nu ai a"ea iportan* cu cine se "a $ate& Nuai ctigul
conta! iar acesta era are& Se ridicar&
7,ine n )ori! eu i Altn "o "eni n ta$ra "oastr cu aurul! spuse
Cae&
,r)a i prinse calul&
7Ateapt9 i porunci ca"alerul& A aici un r)$oinic de(al "ostru& 'l
slo$od ndat&
1u*in ai tr)iu! doi clre*i se pierdur n ntuneric&
I
>orile nu se artau prea lipe)i& Tipul cdea ncruntat spre ploaie&
Norii se #ugreau #r astpr! iar aerul de"enise rece& La argine de
"lcea! Altn i oaenii si i porniser "ec+ile rugciuni& Sus pe tpan!
sute de nogai ctau spre rsrit! turnd pntul cu #run*ile& Ce"a ai
la o parte! cretinii ateptau r$dtori& Trecu o .utate de ceas& Nepotul
+anului i nc+eie gndurile pioase i se opri&
ACae Indru e cu ade"rat puternic i de nen"ins! gndi el& Cine i(ar #i
nc+ipuit c "a trece de ,r)a #r lupt: Are #ruoase +aruri de
conductor& Eu nu prea le a& Nuai "isurile ele sunt ari&B
?rcar andoi pe tpan& Deasupra #ocurilor ari se #rigeau $er$eci
ntregi! +ran ult apreciat de #iii stepelor& Cpetenia +oardei le iei
nainte i(l salut nti pe Altn& @e)ur direct pe pnt! iar Cae puse
alturi strai*a cu cei trei sute de duca*i&
7S ncred n "or$ele g+iaurului: l ntre$ ,r)a pe Altn&
7%r o"ial! rspunse acesta&
Cte"a inute ai tr)iu! icul grup al soliei porni la dru& Spre
sear! a.unser ntr(o pdure ce prea c n(are +otar& La intrarea n
pdure era o ic o"il& %cur loc de popas alturi de ea& Ae)rile
arelui +an /+a)i /+irai ncepeau dincolo de pdure& Aprinser #oc ntr(un
pru secat& Sile pr*i ra*iile de carne& 'ndat dup cin! Altn i
oaenii lui i ctar culcu separat& C+iril i Cae ai e)ur de tain&
7Ri aici! prietene9 gri Indru& Dac nu ntorc n dou )ile!
nsean c a #ost prins n curs de Altn i "ei c+i$)ui cu "a #i ai
$ine s scapi&
7/reu! rspunse C+iril& 'ntre +an i Iereia e;ist o n*elegere ai
"ec+e& Donul ,oldo"ei i pltete tri$ut& Rodul a apte sate din -ugeac a
triis lui /+a)i /+irai n #iecare an& Ca s nu ai "or$i despre iere i
ulte capete de "ite& La rndul lor! polonii i #ac ari daruri +anului& De
"ei pica n inile lui! el te "a preda #ie polonilor! #ie lui Iereia&
7, "a preda lui Iereia! rse Cae! #iindc de la el "a lua pre* ai
$un& 'ns #iii donului oldo"ean sunt trei= Constantin! Ale;andru i
-ogdan& Te(a s#tui s(l prin)i pe Constantin& El are ul*i prieteni n
1olonia& ,oldo"enii i polonii se "or gr$i s #ac un sc+i$ ntre ine i
#iul lui Iereia& Sper totui s nu a.unge pn acolo& A)i(diinea*! Altn
ar #i putut s piard n #a*a lui ,r)a& E drept c unul dintre cu*itele
ele i(ar #i luat "ia*a! ns nu a #cut(o& Vor rne cu tine printele
/rasa i Tadeus Sapie+a& Ocup(te de rana tnrului polon9 1are un o
de are cinste i poate una din cele ai ari s$ii ale neaului su& Dar!
aten*ie s nu #ug9 Ar putea s ne dea peste cap toate planurile pentru
care a lucrat atta&
I
Vreea se ndreptase din nou& Era soare i cald& 'n cpia Dao"ului!
iar$a crescuse #ruoas& ,ii de cai run*i i a#lau +rana acolo& Vec+ea
ae)are Oceaco" i pierdea nceputurile n negura tipului& Locuin*ele
"ec+i ca i cele noi a"eau acelai aterial de construc*ie! lenul& ,arile
pduri din .ur #olosiser adesea n acest scop& Oceaco" nu era nici cetate!
nici ora! nici sat& ,ai degra$ a"ea din toate cte ce"a& ,etere)e nalte
de pnt i plancuri groase de len pre.uiau ae)area& Cele cte"a
ii de locuitori! n a.oritate ttari! se ocupau cu nego*ul de cai! "ite! oi!
aruri aduse de peste are! ei! co.oace i c+iar cu "n)area i
cuprarea de scla"i& Cea ai de sea cldire ce putea #i ")ut n
partea de sud a Oceaco"ului era ocupat "reelnic de arele(+an& Aerul
dulce i $lnd din Crieia ar #i putut ntre*ine #ruoase planta*ii de poi!
dar ei lipseau cu des"rire& Localnicii nu a"eau ast#el de ocupa*ii&
1ntul nos al pre.uriilor aducea pu*ine $ucate! #iindc pu*ini se
legaser de el cu toat nde.dea&
Cltorii nierir acolo n )i de iararoc& Str)ile i aa nguste!
de"eniser nencptoare pentru negustori i cuprtori& Tran)ac*iile se
#ceau de o$icei la arginea de sud a Oceaco"ului! dar ntreaga ae)are
prea plin pn la re#u) de cai! "ite! oi i oaeni&
1alatul era ncon.urat de plancuri cu palisade din loc n loc& Trei
rnduri de str.i puneau sta"il negustorilor strini sau localnici! care
doreau s a.ung cu r#urile lor pn la /+a)i(/+irai& Altn i oaenii lui
i #cur loc n #a*! lo"ind #r il n dreapta i stnga& %r ast#el de
lo"ituri n(ar #i #ost c+ip de naintare&
Str.ile l recunoscur pe nepotul +anului i(l slo$o)ir ntr(o curte
destul de curat i #oarte are& Conductorul otenilor triise "or$ n
palat& La pu*in "ree! Altn i Cae #ur po#ti*i n interiorul palatului& Sile
i ceilal*i nogai raser a#ar&
'nainte de a intra! Indru pri"i pre.uriile cu aer de cunosctor&
Sutele de oteni erau c+e)ie c nieni nu poate u$la pe acolo dup
po#ta iniii& Le desc+ise un ttar runt ce nu purta are! ns alturi de
el! ase r)$oinici edeau gata s inter"in& Tnrul se ploconi adnc n
#a*a lui Altn& 1e Cae nu(l n"rednici cu ast#el de aten*ii& Intrar ntr(o
ncpere #ruos podo$it cu scoar*e i co"oare de pre*& 1atru dintre
oteni pornir dup ei& ?n $r$at c+ipe! $rcat n straie lungi! cernite!
lipsit de podoa$e! "eni lng g+iaur i(i ceru arele& Cae se despr*i cu
are prere de ru de "estitele lui cu*ite& ?n ttar scund pi dinaintea
lor! desc+ise o u i anun* "i)ita lui Altn& ?n co"or lung ducea ctre
#undul ultiei ncperi pn lng un tron aurit! sau c+iar de aur& 'n
stnga tronului! dou #eei! tinere dup gesturi! ardeau ier$uri #ruos
irositoare& De(a lungul pere*ilor struiau panoplii cu are ctigate n
r)$oaie& /+a)i(/+irai nu edea pe tron! ci turcete alturi& Era singur!
lipsit de curteni& Arta $trn i o$e)& 1ntecul i se re"rsa ntre picioare
ca un sac plin de grun*e& ,ust*ile! lungi! c)ute! a"eau spic al$& Doar
oc+ii i pstrau "igoarea& Erau sprinteni i adnci! nc+ii la culoare& Cei
doi tineri a#laser c +anul picase su$ ce"a crunte dureri ale pntecului&
Nuai aa se e;plica rceala cu care(i priise&
Cae l salut ca"alerete! dup oda Apusului& Altn se prostern i(i
srut "r#urile ncl*rilor! ti"ite cu #ir de aur& Apoi rase pe genunc+i i
"or$i ult n li$a nogailor&
ADup uittur! n(a )ice c +anul se prpdete de dragul eu! gndi
Cae& Cine tie ce(i spune Altn& 1cat c nu le cunosc graiul9B
/+a)i(/+irai asculta linitit& Cnd punea ntre$ri! oc+ii lui se #i;au
ncrunta*i asupra tnrului g+iaur&
7Ai o scrisoare pentru noi: ntre$ +anul! i traduse Altn&
7A&
Tnrul i des#cu +aina i scoase un r"a cu pecetea principelui
,i+ai& /+a)i l cercet atent! apoi gri cu irare=
7Nu "d pecetea lui Iereia ,o"il&
7Aa e! strlucitorule: se nclin Indru& A)i! Iereia ,o"il e a$ia
s#etnicul principelui& Aa sun n"oiala dintre ei! spre $inele neaului&
8anul i Altn ai discutar ult "ree aprins&
7D(i darurile9 ceru nepotul lui /+irai&
Indru i ntinse o pung destul de odest! dar strlucirea #ruoaselor
$i.uterii n"eseli $rusc #a*a rotund a lui /+a)i(/+irai& Acesta le cntri
ndelung! .ucndu(le dintr(o pal n alta! i uit de cei doi& Cnd i
ainti! le #cu sen s se retrag& 1rsir ncperea ura*i de cele
patru str.i& Cae prii arele cu un suspin de satis#ac*ie& ?n inut ai
tr)iu! a.unser n curte! unde Sile i atepta destul de nelinitit& Cei )ece
ttari plecaser& 1e str)i! "uietul iararocului parc i sl$ise puterea&
C*i"a prieteni ieir naintea lui Altn )gootoi! plini de "eselie& Curnd!
nepotul +anului i prsi i le #cu sen celor doi s(l ure)e&
Locuin*a acestuia se a#la n aripa de apus a aa()isului palat& Nu era
are! dar #ruos n)estrat cu o$ilier $un i $lnuri ulte& C*i"a ro$i
le aduser ap ntr(un ca)an de ara& Dup ce(i splar inile! se
ae)ar la as i gustar cu po#t din pulpele de $er$ec $ine ruenit n
spu)& Carnea de oaie gsea #ruoas pre*uire la #iii stepelor& Altn nca
ngndurat&
A/reu a #ost! socoti el& 1e dru! totul i s(a prut uor& A$ia n #a*a
unc+iului eu i(a dat seaa c tot ce ticluise dipreun cu Indru
edea sla$ n picioare& Dar +anul e $olna" i a scpat ulte lucruri
neclare! ce nu le(ar #i trecut cu "ederea alt dat& Apoi! e laco& Vederea
$i.uteriilor parc i(a ntunecat in*ile& La nceput i(a "or$it aspru& A$ia
tr)iu a priceput c n ur cu trei sptni priise daruri de pre* din
partea +atanului >aoDsKi& I(a spus c totul e spoial i inciun& C
>aoDsKi dorete o stpnire polon de la area de ia)noapte pn la
,area Neagr! pentru a #i puternic asupra turcilor& Atunci (a cre)ut i
i(a rturisit c a#lase prin iscoade c ce"a oti polone co$orser pn
lng Soroca& C+iar se ntre$ase de rostul lor& Cae nu ar #i reuit singur&
Dac stau i gndesc $ine! cred c niciodat nu s(a poenit ai are
neltorie ca cea pus la cale de prietenul eu& Cui i(ar #i trecut prin
inte s a$at lo"itura oldo"enilor i polonilor potri"a acestora: Are
inte de are conductor& Iat pe ce oaeni se $i)uie principele ,i+ai&
Cred c alturi de ei "oi ispr"i cu puterea +anului! #iindc ttarii i erit
un destin ai $un&B
Se ntrerupse din gnduri& Indru nu(l ntre$ase nc niic& 1oate c o
clip se ndoise de prietenie& Si*ise acest lucru la ntlnirea cu ,r)a&
Dar Indru nu a"ea de unde s tie c ,r)a i +oarda lui erau prietenii si&
C totul #usese o ncercare& Acu putea #i linitit&
7Ast(sear prii rspunsul +anului! )ise Altn& Dar tiu de pe acu
c peste trei sptni "a triite potri"a polonilor dou)eci de ii de
lupttori& Cel pu*in aa a n*eles din "or$ele sale& 'n cincispre)ece aprilie
"o #i la -alta& O sptn ai tr)iu! "or #i atacate -arul i Caeni*a!
iar la s#ritul lunii E Lio"ul&
7'*i ul*uesc! Altn9 )$i tnrul&
7Lucre) pentru neaul eu! rspunse ttarul cu odestie& 8anul se
socotete stpnul Rsritului! ns el nu pricepe c lucrea) n slu.$a
altor popoare& Aa a apucat! aa #ace& Va tre$ui s "in o "ree cnd
puterea noastr s #ie n #olosul nostru&
7L(ai "estit pe +an c te ntorci preun cu noi:
7Da& Era c+iar $ucuros tiindu( lng cei care dau restul de plat& E
laco i nu "ede altce"a&
I
'n )ori! Oceaco"ul era linitit dup iararocul petrecut cu o )i nainte&
?nspre)ece ttari i doi cretini i goneau caii odi+ni*i spre apus&
7Te(ai ndoit "reo clip de prietenia ea: ntre$ Altn&
7,(a ndoit! recunoscu Indru&
7@tia! rse acesta& Dar ce nu tii tu e legtura ea cu ,r)a& C+iar
dac pica n inile +oardei n(ar #i nsenat are lucru& ,r)a e unul
dintre oaenii care lucrea) pentru ine& @i te rog s cre)i c nu(i
singurul& Donia arelui +an se apropie de s#rit& 'i nc+ipui cu "a
tur$a de #urie cnd "a a#la neltoria noastr&
71artea grea nu s(a ispr"it! spuse Cae& Ne "o despr*i n apropiere
de Cotul -otnei& De locul unde ne(a ntlnit& Noi "o tia cpia
-ugeacului ctre -rila& Tu i oaenii ti " ridica*i pe -otna n sus! spre
Iai& 'i "ei spune lui Iereia ,o"il c +anul pornete asupra 0rii
Roneti la nceputul lui ai& Dar! nencre)tor n g+iauri! i(a oprit )log
pe poloni pn cnd i "a prii restul de plat&
1e deasupra lor trecu un crd de cocori& Cerul curat ca sticla i priea
#ruoase podoa$e& 0ipetele cocorilor ddeau )ilei un aer de sr$toare& O
spoial de cea* $rca )rile ca o prere n tasea ei delicat&
Dou ceasuri ai tr)iu! C+iril! /rasa i Tadeus Sapie+a le ieir
nainte& C+iril g+ici dup #a*a lipede a prietenului su c totul se
des#urase cu $ine& 'i $oldir caii& Iar$a se culca! plit su$ copitele
agere& Lsat n "oia lui! Vnt Sl$atec i ncerc puterile i )"cni dintre
ceilal*i ca o #urtun& Cae respira adnc aerul plcut al diine*ii& O clip! se
gndi la Stela Cristu! iar inia i tresri ca o "ietate +ituit din culcuul
ei& Curnd! iaginea se terse& /ndurile tnrului *eseau alte planuri&
Capitolul 9
'pratul Rudol# parc ntinerise n ultiele )ile& Con"enise cu tnra
prin*es "ala+ s se ntlneasc pe la ceasurile opt& Dar era a$ia n )ori!
iar tipul se cltorea ai ncet ca oricnd& '$rc straie de culoare
desc+is! uiindu(i slu.itorii o$inui*i cu *inuta lui n negru& Se ngri.i
ult "ree n #a*a oglin)ii i #redona "oios& Cnd se plini sorocul de
ntlnire! iei din odaia sa de lucru sprinten! cuprins de are "eselie&
Doni*a %lorica purta acelai costu de clrie pe care i(l ")use la
sosire&
ACurios! gndi Rudol#! nu +ainele i dau strlucire! ci gra*ia ei de a le
pune n "aloare& De o$icei! oaenii arat $ine datorit +ainelor&B
'i o#eri $ra*ul i spuse=
7A cte"a lucruri de pre*& ?neori! ele sunt o des#tare a su#letului
eu& 1u*ini le "d! i poate ult ai pu*ini le n*eleg& A s " art
aceste coori&
Scoase o c+ei* i se ndrept ctre o u ascat de draperii $ogate&
Cte"a clipe ai tr)iu! urcar treptele unei scri n spiral& Sus ncepea
un coridor nu prea larg& Din coridor intrar ntr(o ncpere spoit n al$& 1e
cei patru pere*i nal*i atrnau aptespre)ece ta$louri n ulei&
7Iat o parte din coorile ele! urur el! parc plin de e"la"ie&
Cele aptespre)ece pn)e sunt opera unui singur pictor& Nuele lui e
1eter -ruegel cel -trn& Sunt trei)eci i unu de ani de cnd arele pictor
a prsit "ia*a pnteasc& 'n alt )i a s " art cte"a pn)e ale
naintaului su 8ieronDus -osc+& Dar s re"eni la -ruegel& Originea
lui e geranic! aa cu este a noastr! c+iar dac ucenicia i anii lui de
unc cei ai #ertili s(au petrecut la An"ers& Ct a trit! -ruegel nu a #ost
socotit un are pictor& Nici a)i nu i se acord prea ult iportan*& Dar
peste o sut de ani! lucrurile "or #i n #a"oarea lui& 'n pn)ele sale
descoperi un uor ro$ust i ult sinceritate& @ti*i prin ce(i are
-ruegel:
7Nu& A au)it despre el de la 1etre Areanul! dar nu tiu&
7V cred& Nieni nu tie& Eu a a.uns la aceast descoperire dup ce
i(a pri"it pn)ele )ile ntregi& Nu tia ce atrage spre arta lui& Acu
tiu& -ruegel triete prin ro$uste*e! sinceritate i candoare& 'ns nu(i
totul& El a reuit s se li$ere)e de disciplina religioas att de riguroas i
nc+istat& Eu n(a reuit s(i li$ere) su#letul i nici "ia*a de toate )ilele&
1uterea $isericii st deasupra ea ca o stnc& Nu ,aria de Spania! aa
noastr! nu #ra*ii ei i nici alt putere +otrsc asupra iperiului! ci
$iserica! ale crei i*e ne")ute le sit n #iecare clip& A+! a a.uns la
rturisiri nedorite9
Era sincer& Doni*a intui acest lucru i(l pri"i dintr(o dat cu al*i oc+i&
Oul acesta arta departe de a #i un ne"olnic n gndire! aa cu i
ersese "estea& 1oate c uneori de"enea ludros! dar cine se putea
ndri c(i deasupra cusururilor oeneti: 1oate c nu se li$erase
coplet de puterea $isericii! dar sinceritatea i aplecarea lui ctre "eselie
l apropiau #r s tie de ceea ce considera el re* n arta lui -ruegel&
7Iat o pn) ce repre)int ntoarcerea cire)ii& ,icarea cal!
aurgul $lnd *i dau o sen)a*ie de linite interioar& 1ri"i*i aceast 'unt
rneasc( Aici! sinceritatea pare ai puternic! iar ro$uste*ea c+ipurilor
uiete& Ori )ara trndailor, pn) ncrcat cu uor apropiat de
caricatur& ?neori! pn)ele lui parc ndeplinesc n pictur un rol de $u#on&
Iat! prin*es! c n lue nu sunt nuai r)$oaie& Cte s(ar putea reali)a
de ar #i linite9 V rturisesc desc+is! lucru pe care nu l(a #cut n #a*a
altcui"a! c nu atrage coroana iperial& Nu sunt nscut pentru a #i
prat& Dar oaenii #ac adesea tocai ce nu le este pe plac& 1entru ine
nu se a#l $ucurie ai are dect atunci cnd agen*ii ei ntiin*ea)
c au gsit o nou cooar ieit din na oului& , $ucur un ceas
care erge $ine! sau c+iar o glu pe socoteala noastr& Dac i(a*i #i
so*ie! a*i putea oare s iu$i*i:
@edeau unul n #a*a celuilalt i se pri"eau ira*i de uurin*a cu care
a.unseser la ast#el de ntre$ri&
7,(a strdui! rspunse tnra plind uor& A putea s #iu o so*ie
$un&
7Nu sunt prea tnr i nici prea #ruos& ,ai degra$ a unele
cusururi& Iar orgoliul se a#l printre ele la loc de cinste& Dar (a strdui
s #iu un so* $un& 'ns nu depinde de noi& Alte puteri +otrsc n aceast
pri"in*& A"e*i! prin*es! "reo dragoste tinuit: continu el a$ia optit&
7A! gri %lorica plind din nou&
7@i nu "(ar sta oare n calea cstoriei cu noi:
7Niic nu "a opri! rspunse ea cu asprie&
Rudol# se ridic pe "r#uri i co$or de pe perete #ruoasa pn) 'unt
rneasc& O #cu sul i i(o ntinse&
7De coorile acestea despart greu! spuse $lnd! dar pentru "oi o
#ac plin de $ucurie& 1stra*i aceast pn)! prin*es& De "a #i o cstorie
ntre noi! pn)a "a a.unge iar pe "ec+iul ei loc& De nu "a #i! locul gol "a
sena cu su#letul eu&
1rsir ncperea lipsi*i de "eselia cu care "eniser& Dana i Irina o
ateptau n curte! alturi de o super$ trsur cu ase cai al$i& Dou)eci
de ca"aleri tineri nclecar la apari*ia ei& Rudol# porni +otrt spre interio
rul palatului& Consiliul #usese #i;at pentru ora )ece i era aproape
unspre)ece& Trsura co$or n pant ctre Vlta"a! str.uit de ndrii
ca"aleri& Ceasul de la $a)ilica Loreta $tu de unspre)ece& Ciocnelele din
ecanisul su produser o inunat elodie ce+&
I
'n icu*a dar coc+eta sal de consiliu se a#lau patru $r$a*i& Cel de
lng #ereastr! cu oc+ii "istori! $ln)i! era ar+iducele ,att+ias& Alturi!
ar+iducele ,a;iilian cta s(i ascund ner$darea pri"ind parc a$sent
pe deasupra parcului ce se "edea $ine din acel loc& La cellalt capt al
ncperii! doi prela*i cu tnii n ini! cu +aine siple i lipsi*i de
podoa$e edeau neica*i! parc apleca*i spre gnduri pioase&
La apari*ia pratului! se ridicar cu to*ii i ateptar s #ie po#ti*i a
lua loc&
7H+e"en+iller! intr Rudol# direct n su$iect! ne(a adus po"e*e de la
,aria de Spania pentru o logodn cu #iica ar+iducelui Carol& Totui!
gndurile noastre sunt ndreptate spre prin*esa "ala+ %lorica 1tracu& Ce
a"e*i de spus:
71u*ine! ria(ta! gri cel ai scund dintre prela*i& Donul
H+e"en+iller a priit la ,adrid nite porunci pentru "oi& Dac
a$asadorul a sc+i$at poruncile cu po"e*e! se #ace "ino"at dinaintea
"oastr<
Alu)ia preotului era e"ident& Lo"ea n H+e"en+iller! pentru a nu(l
ataca direct pe prat! care sc+i$ase de #apt iportan*a cu"intelor&
ADar de unde tiu preo*ii ceea ce s(ar cu"eni s cunoasc nuai
Rudol#: se ntre$ ,att+ias& Cred c aa noastr i(a ntiin*at din
"ree& @i iat c $iserica e potri"a "oin*ei #ratelui eu& Ticloii acetia
au puteri ai ari dect pra*ii& De cte"a sute de ani! ei conduc din
u$r destinele popoarelor Europei&B
Apoi "or$i rstit=
7Destul! printe9 A$asadorul nu are ce cuta n discu*ia noastr& O
iu$i i o respect pe ,aria de Spania ca a! dar e $ine s se tie
c Iperiul Austriac nu s(a aplecat ca "asal al Spaniei& Aa stnd lucrurile!
prii po"e*e cu drag ini! ns nu lu seaa la porunci& Aici! nuai
"oin*a noastr contea)&
7@i a lui Dune)eu! urur $lnd al doilea prelat&
,att+ias intui din nou unde $tea preotul& Dorise a le ainti c $iserica
+otrte&
AA+! dragul eu #rate9 gndi el& Eti ic i neputincios n #a*a stora&
Cine tie ce urresc aa i $iserica de(l sus*in pe ar+iducele Carol:9
Noi nu ti& Dac te potri"eti! ei pot pune la cale coploturi! r)eri*e
i c+iar r)$oaie&9
7Aa este! printe9 spuse ,att+ias& Voin*a lui Dune)eu totdeauna a
#ost plin de dreptate i dragoste de oaeni& Oare e;ist $ucurie ai
are pentru Cel Atotputernic dect atunci cnd doi oaeni se unesc din
dragoste: Dup cte tiu! inia pratului e druit copilei din Vala+ia&
Deci iat c "a #i pe "oia $unului Dune)eu&
Ar+iducele ,a;iilian pricepu c #ratele su i ca ncuiase cu are
#ine*e pe cei doi prela*i& Cu toat inteligen*a sa sclipitoare! nu "edea un
rspuns con"ena$il! care s dre cele spuse de ,att+ias& 1rela*ii
si*ir i ei acelai lucru i socotir c n "iitor "a #i necesar s se ai
scurte)e din putere acestui duan #*i al $isericii&
7Nuai rugciunile ne duc spre ade"r! gri cel ai scund dintre
prela*i& Rugciunile ,ariei de Spania au #ost ascultate dinaintea ,arelui
1rinte Ceresc i el i(a artat calea cea $un& Iar aceast cale se ndreapt
spre #iica ar+iducelui Carol& 1re)en*a la 1raga a copilei din Vala+ia nu(i
plcut lui Dune)eu i se arat n.ositoare ar+iducelui Carol& Crede c
triiterea ei acas! c+iar a)i! ar arta area n*elepciune i $untate a
sl"itului nostru prat&
Rudol# tcuse! contient c ,aria de Spania apelase la a.utorul $isericii
pentru a(i ipune "oin*a& Au)ind "or$ele prelatului! #a*a sa palid se
nroi de nie! iar "or$ele ce(i "enir se trans#orar n strigte&
7Destul! s#in*iile("oastre9 %elul n care " strecura*i printre "or$e nu
ne este pe plac& A cre)ut c "oi n)ui*i spre ade"r! nu spre rstlciri
con"ena$ile unui .oc pe care nu(l cunosc i nu "reau s(l cunosc& 1rin*esa
"ala+ "a prsi 1raga cnd "a dori ea! sau "oi porunci eu! #iindc eu sunt
prat i nu "oi&
7Dar peste pra*i st puterea dune)eiasc! ainti cu pre#cut
serenie prelatul cel nalt&
,a;iilian i c+i$)uise rolul cu ult "iclenie& Cnd ispr"i Rudol#!
gri cu "oce cal! dooal! parc anue aleas ctre pciuire=
7Dune)eu conduce destinele oaenilor! dar s nu uit c
pratul nostru este unsul su pe pnt&
7Cu att ai ult el tre$uie s se supun puterii cereti! l ntrerupse
priul prelat! $ucuros c(i "enise apa la oar& 'pratul tre$uie s #ie o
pild pentru credincioi&
7Ade"rat9 rspunse cu c+i$)uial ,a;iilian& Nu neg acest lucru!
ns ti c unsul lui Dune)eu are puteri ai ari dect ceilal*i cretini&
Deci! nu(i pute nesocoti dorin*ele&
7Noi nu! dar "oia lui Dune)eu este superioar oricrei n)uin*e
oeneti! inter"eni prelatul ai scund&
,att+ias pricepu .ocul neloial al lui ,a;iilian& Acesta se pre#cea a(i
*ine parte pratului! a.utndu(i pe cei doi prela*i s gseasc rspunsuri
con"ena$ile&
7Donilor! gri el aspru! l aesteca*i pe Dune)eu n #iecare #ra)!
cu gndul de a pune piedici& Oare cugetul nu " ndean nici o clip
ctre ade"r: Cu ce(i ai plcut cerului #iica ar+iducelui Carol dect
copila "ala+: Aceasta(i ntre$area& ,i se pare c n dosul "or$elor!
$iserica are unele interese& Dac a*i "enit aici cu ast#el de gnduri! sper ca
pratul s " ndeprte)e din druul su& Aici e o trea$ laic! nu una
$isericeasc&
7A+! #rate9 rspunse ,a;iilian pre#cndu(se ntristat& Nu dori o
ruptur ntre tron i $iseric& Regret sincer pornirea "oastr! care se
datorea) unei nii de oent& Scopul nostru e s gsi o cale
con"ena$il pentru to*i&
A,att+ias e alturi de ine cu tot su#letul! c+i$)ui Rudol#& ,a;iilian
se arat ereu dunos& Iar aceti prela*i #ac .ocul aei noastre!
urrind unele interese pe care nu le cunosc& 1rin*esa %lorica i(e drag&
,(a putea ridica potri"a aei i a $isericii! renun*nd la coroana
iperial& Dar copila "ala+ a "enit aici pentru a se rita cu pratul
Iperiului Austriac! nu cu un Rudol# oarecare& Din dragoste nu ia! ci
nuai n #olosul neaului su& Sunt destul de copt ca s n*eleg acest
lucru! c+iar dac ea ar de"eni o so*ie $un& Deci! "a #i ai $ine s nu #ac
ruptura cu $iserica i cu aa& Dac n(a ai #i prat! n locul eu ar
"eni ,a;iilian! al crui su#let crud! lipsit de il i n*elegere! ar aduce
ulte su#erin*e popoarelor noastre& Dar nici nu pot s cede) de la $un
nceput& De o "oi #ace! $iserica "a sta ereu deasupra ea cu alte
preten*ii& A sperat c "oi gsi n*elegere& 1cat9 Iat c sunt ai
nea.utorat dect ultiul dintre supuii ei&B
7A n*eles! donilor! )ise #r a(i arta +nirea& Voin*a $isericii i
a aei noastre nclin #a"ora$il ctre #iica ar+iducelui Carol& %ratele
,a;iilian dorete acelai lucru& Doar ,att+ias i(a stat alturi cu
dragoste& Ei $ine! n(a nici un rspuns& Voi edita la propunerile! sau
ai $ine )is la alu)iile ce i s(au #cut& 'n ce o pri"ete pe prin*esa
"ala+! ea "a #i oaspetele nostru n continuare& @i nu "d cu ce s(ar si*i
o#ensat ar+iducele Carol! ct "ree nu(i dator niic& Sunte*i li$eri!
donilor9
Rudol# prsi priul odaia! ntre$ndu(se=
AOare nu renun* prea uor la tnra "ala+: Ar tre$ui s $at pentru
ea! dar nu cu arele de a)i! #iindc adineauri (a artat nec+i$)uit& ,i(
a de)"luit gndurile pus pe +ar*& 1oate c n(ar strica s(i druiesc
$isericii cte"a sute de ii de taleri! iar pe ,a;iilian s(l triit la Viena!
cu o isiune ai ndelungat&B
Cei doi preo*i ieir din 8radManD i luar druul spre nstirea
Stra+o"& ,ergeau dool! cu pasul surat! aa cu le ade $ine unor
uili slu.itori ai celor s#inte&
7Rudol# se arat ndrtnic! urur cel ai nalt dintre ei&
7Ca totdeauna! rspunse scundul&
71oate c ,a;iilian ar #i ai potri"it n locul lui&
7Nu9 l ntrerupse cellalt! aproape $rutal& ,a;iilian dorete coroana
iperial i se arat plin de $un"oin* #a* de noi& 'ns dac ar a.unge
prat! ne(ar sta ai greu potri"& Va tre$ui totui s(i d o lec*ie
lui Rudol#& E "reea s ne sit iari puterea&
Dou ceasuri ai tr)iu! prin poarta nstirii Stra+o" ieir opt
clre*i! ce purtau o scrisoare adresat ,ariei de Spania& 'n ura lor! al*i
clre*i i duceau instruc*iuni ar+iducelui Carol&
,a;iilian porunci s(i "in trsura i porni spre palatul su! unde
a"ea s prn)easc n copania celor doi "ala+i&
I
Nu ic #u surpri)a lui Ducu i Cara"an intrnd n palatul ar+iducelui
,a;iilian& Donul Otto! #ostul lor pri)onier! le iei nainte i(i salut uor
a#ectat! aa cu i era #elul&
7Ce plcere i cinste9 spuse pri"indu(i ironic& Anul trecut a #ost
oaspetele doniilor("oastre& E drept c nu i(a dorit(o! dar g)duirea a
#ost la nl*ie& A)i! noi " sunte ga)de& 1o#ti*i! donilor9 ,ria(sa
ar+iducele " ateapt&
-nuitor din #ire! Costac+e i )$i acestuia! ntre$ndu(se=
ACe dracu urrete nrodul de Otto! aintindu(ne despre p*ania lui
din "ar: Oare ce se ascunde n "or$ele lui:B
,ai pu*in ipresionat! Ducu l pri"i rece! i pi alturi! #r a(i c+inui
intea cu presupuneri& ?rcar o scar de arur acoperit cu co"or
gros& ,ul*iea slu.itorilor $rca*i cu risip spre elegan* #r cusur!
pere*ii acoperi*i cu pn)e ale unor aetri cunoscu*i! ta"anele aurite pe
#ond al$astru! iestrele incrusta*ii de n ale o$ilierului! )eci de
statuete i "a)e ornaentate cu igal artau ce"a din #a$uloasa a"ere a
ar+iducelui& Intrar ntr(o ncpere uria! ct o sal de are! care nu se
potri"ea cu cldura celorlalte! #ie datorit siplit*ii o$ilierului! #ie
riii ei neo$inuite& O as de ste.ar lung ct postul Crciunului!
scaune drepte! #r ornaenta*ii! cte"a panoplii i un ta$lou ce(l
repre)enta pe stpnul palatului erau toate podoa$ele ncperii& Co"oarele
n tonuri nc+ise! cale! nu reueau s ndulceasc atos#era de rceal&
,a;iilian "eni curnd! a#ind plcerea de a(i prii oaspe*ii& ?ile
ari #ur date n lturi! iar slu.itorii se gr$ir a n#*a asa i a aduce
prn)ul& Vasele siple din por*elan de are calitate! tacurile de argint
cu inuscula gra"ur ce repre)enta o coroan cu ini*ialele lui ,a;iilian
dedesu$t! pa+arele lipsite de o$inuitele #loricele! n ton cu "esela! artau
gustul ra#inat al ga)dei& Iar #aptul c nu se ser"ir rarit*i! ci ncruri
o$inuite! ntregi aceast prere a usa#irilor&
Ar+iducele prea sincer preocupat a(i ntre*ine oaspe*ii& Le po"esti cu
lu; de anunte despre o super$ "ntoare! #cut n iarn prin pdurile
-oeiei! unde Rudol# i ,att+ias reuiser s do$oare nite lupi ct "i*eii&
Ducu i Cara"an #ceau o$ser"a*ii runte! sau puneau ntre$ri!
nsu#le*ind po"estirea&
Cnd se ispr"i prn)ul! slu.itorii strnser de pe as i lsar doar
pa+arele i o #ruoas cara# cu "in& Erau singuri& ,a;iilian nc+in n
sntatea lor& Cei doi i rspunser la #el& Tcur un tip& Ar+iducele
pri"ea n pa+ar! parc ncercnd s(i adune gndurile& 1e #a*a lui
#ruoas! cu trsturi delicate! apru un )$et&
7Donilor! gri el! dup cu ti*i! sunt al doilea o al iperiului&
Deci! puterea ea nu(i c+iar de negli.at& ,(a*i n#runtat anul trecut i "
rog s crede*i c pu*ini au a"ut o ast#el de ndr)neal& Iar cei care au
#cut(o! au ras destul de pgu$i*i& A "rea s discut desc+is! #iindc
nu(i plac dulcegriile i cred c nici "ou& Nu "(a po#tit aici cu gnduri
de r#uial& A cu totul alte planuri n pri"in*a doniilor("oastre& Asear
era nios i "(a "or$it ai aspru dect ar #i tre$uit& S uit asta9
V cer dou lucruri= 'nti! s(i napoia*i scrisoarea adresat anul trecut
#ostului principe Andrei -Ct+orD& Atunci era potri"a "oastr& A)i nu
ai sunt& Ce su dori*i n sc+i$ul acelei scrisori:
7Nu ne(a gndit s o "inde! rspunse Ducu uor ncruntat! ns cu
sinceritate! pe care cellalt o si*i&
7Da& Asta do"edete c sunte*i oaeni de are cinste& Otto al eu se
$ucur aici de ult trecere i(i pltit regete& Totui! el nu s(ar #i s#iit s
ne cear aur pentru ea& Dac nu "(a*i gndit "oi! gndesc eu& A)i!
acea scrisoare nu " ai #ace tre$uin*& S )ice c " o#er n sc+i$ul ei
o ie de duca*i&
Costac+e l pri"i #r s clipeasc la au)ul aceste sue uriae apoi gri
cuptat=
71entru ine i prietenul eu! sua e prea are& Dar pentru neaul
nostru! care are are ne"oie de aur! ea se arat ai ult dect runt&
Scrisoarea nu(i a ea sau a lui Ducu! ci a poporului "ala+& Deci! cu el
trata*i prin noi&
A89 socoti ,a;iilian& Inteligent #el de a pune pro$lea9 Cine i(ar
putea nc+ipui c ntr(o cp*n ca a stuia st atta n*elepciune:B
7A"e*i dreptate9 spuse el rinios& Dac se ntpl s cupr o
scrisoare de la neaul "ala+ilor i nu de la "oi! atunci pre*ul e cu totul
altul& O#er cinci ii de duca*i& V con"ine sua:
7Da9 )ise Ducu& E ai are dect ne(a #i ateptat& Sunte*i generos!
ria(ta& Rne doar s luri anuntele&
7Nu sunt anunte! rspunse ar+iducele cu toat sinceritatea! rar la
unul ca el& 1oruncesc ndat s " aduc aurul& Iar scrisoarea "a a.unge la
ine cnd i cu "e*i crede de cu"iin*& 'ncrederea ea n cinstea
doniilor("oastre e des"rit&
ACe oaeni9 gndi el& @tiu c andoi sunt sraci& C n a#ar de cai i
are nu au niic& Totui! s(au gndit s duc duca*ii n )estrea Vala+iei&
C*i dintre oaenii notri ar #ace una ca asta: Otto i al*ii ca el i sunt
de"ota*i cu trup i su#let atta "ree ct i pltesc& Dac a #i un siplu
,a;iilian! srac! nu (a $ucura de ser"iciile lor&B
7,ria(ta! propuse Cara"an cu ult c+i$)uial! ne plac lucrurile
clare& V propune ca donul Otto s ne nso*easc pn la Lipo"a&
Acolo! "a prii scrisoarea "oastr& ,ai aproape nu a"e cu! #iindc ea
acolo se gsete&
7%ie9 +otr ,a;iilian $ine dispus& Da n(a ispr"it! donilor& Iat
ultiul dintre planurile ele n pri"in*a "oastr= Ca"alerul Cae Indru e o
inte luinat! lucru de care (a con"ins la tratati"ele purtate cu "oi
anul trecut& Spada lui se pare c nu are egal n Europa! iar "ite.ia i
c+i$)uiala lui nu sunt cu niic ai pre.os dect celelalte +aruri ale sale&
Donul C+iril >ece Cu*ite! acel tnr aspru la "or$! iret i ager la
n cnd arunc #aioasele cu*ite! "alorea) ct to*i slu.itorii ei la un
loc& ,arele spadasin Ducu cel Iute! loial pn dincolo de pragul "ie*ii i
sprinten la gndire ca argintul("iu! las cu ult n ur #aia unor "esti*i
ca"aleri ai Apusului& Donul Costac+e Cara"an! "iclean ca "ulpoiul
$trn i c+i$)uit ca patriar+ii! pune n u$r ulte in*i de sea! ce se
apropie de des"rire& 1oate c nu le(a artat c+iar toate calit*ile!
#iindc i lipsete darul "or$irii #ruoase! dar i cunosc i cred c(i destul&
Ei $ine! "reau ca aceti ca"aleri s "in n slu.$a ea& ,(a gndit ult
la asta i tiu c a ne"oie de ei& Aduna*i la un loc! "alorea) ct o
arat& Dar i plata lor "a ntrece orice nc+ipuire& O#er #iecruia dintre ei
dou sute de duca*i! pe lun& ?n cpitan de(al nostru e pltit cu apte
duca*i! i dup cu cred c ti*i! pu*ini a.ung cpitani& Donilor! gndi*i(
" ult nainte de a(i rspunde9
ACu aseenea slu.itori! socoti el! (a putea apropia de coroana
iperial& ,i+ai("od e are prin calit*ile sale! dar ai ales prin oaenii
din .urul su& 'ns! pe ct sunt ei de sraci! nu(i pltete prea $ine& Cu
aceti tineri care lo"esc #r sinteal! care nu tiu ce(i #rica i(i
cupnesc ac*iunile cu inteligen* nentrecut! "oi reui s(i dau "ia*
"ec+iului eu gnd&B
7Ei! ce spune*i! donilor: se tre)i din "isare&
7'nti " ul*ui pentru #ruoasele preri! gri Ducu )$ind
pentru pria oar n )iua aceea&
7Apoi:
7Apoi e ai greu! urur Costac+e scrpinndu(se n cretet&
ATre$uie s(i rspund cu $gare de sea! c+i$)ui el cu recunoscuta(i
iretenie& 'i proite #r a ne lega de el prin cu"nt& 'n #elul acesta!
dac nu ni(l #ace prieten! cel pu*in ocoli un duan dintre cei ai ri&B
7/reu! de ce: ntre$ ,a;iilian! care cre)use c "or sri n sus de
$ucurie& C*i ca"aleri n(ar #i dorit s intre n slu.$a sa: Apoi! tia c aurul
strlucete pentru to*i oaenii la #el&
7%iindc nu pute lua o ast#el de +otrre n nuele altora! spuse
Cara"an pri"indu(l *int! cu oc+i lipe)i ca de prunc&
7Dar pute*i lua pentru "oi&
7Ade"rat! ns nu acu9 surse grsunul& ?nele tre$uri n slu.$a
neaului ne *in lega*i "reo cte"a luni& A$ia n "ar ne pute gndi la
generoasa "oastr propunere& 'n aceeai situa*ie sunt donii C+iril i
Cae&
71ot atepta cte"a luni! rspunse ar+iducele de"enind $nuitor! dar
se pare c nu " interesea) o ast#el de slu.$&
7,ria(ta! inter"eni Ducu! pricepnd .ocul grsunului! o#erta "oastr a
"enit pe neateptate& Cine(i poate +otr "iitorul n cte"a clipe: Apoi! (
ai sunt unele greut*i& Cae Indru i C+iril sunt prin*i ai "ala+ilor& Deci!
egali n rie cu "oi&
7Nite prin*i ntr(o *ar ic nu(s ai ari dect generalii unui
iperiu! gri ,a;iilian! con"ins c cei doi discutau cu toat serio)itatea&
'n slu.$a ea sunt con*i! arc+i)i! $aroni i generali& Donii Cae i C+iril
poate "or considera c(i pu*in& 'n acest ca)! niic nu oprete a(i
c+ea lng noi ca prieteni& Iar de "or #i unele daruri din partea ea!
aseenea gesturi se #ac ntre prieteni&
7,i(a*i luat o piatr de pe ini! se aestec grsunul Costac+e& Aici
era greul cel are i nu ndr)nea s "i(l spun& Cred c "a tre$ui s
lrgi*i cercul prietenilor! cu tnrul Ducu& Se pare c i originea lui e #oarte
nalt&
7Nu "d niic potri"! consi*i ,a;iilian $ucuros& Va #i destul s(
i spun rangul ce(l poart& Dar "oi! donule Cara"an:
7Cu ine e ai siplu& Eu nu sunt dect ca"aler&
7, $ucur cinstea "oastr! se entu)ias ar+iducele& Ve*i #i priul
nostru slu.itor i niic nu "a piedica! dup o "ree! s " #ac
prieten! n"estindu(" cu un titlu no$iliar& A aseenea putere& Deci2 pe
cnd rspunsul "ostru! donilor:
7La s#ritul lui iulie! propuse Cara"an! ul*uit c nu se legase cu
niic&
7Aa s #ie9 rse ,a;iilian! con"ins c ira.ul aurului i "a aduce
lng el&
Dup aceste "or$e! se ridic i(l strig pe Otto& Acesta "eni curnd!
ploconindu(se&
71regtete cinci ii de duca*i9 porunci ar+iducele&
Scptatul conte Otto se nclin din nou i alerg s ndeplineasc
ordinul&
ALa nai$a9 gndi Costac+e& Psta(i rnda! nu prieten&B
I
Tu#nel se r)le*ise de icul grup i se odi+nea n $ra*ele #ruoasei
Lisse "on -ad& Rai de capul lor! /luc! Toroipan! Ciripoi! Tu#nel(
tatl i Ciripoi(tatl u$lau prin 8radManD #r rost& Cele trei cur*i ale
palatului li se preau nite cuti cu )$rele& Nu a"eau $ani! i aceasta era
partea cea ai neagr a niei lor& Ducu i Cara"an ar #i putut s le
druiasc c*i"a #lorini! dar nu o #cuser! lsndu(i n cuptarea
ca)rii& Acetia ncaser alturi de oteni ce"a $ucate dulci! care nu
erau pe placul lor& Ct despre udtur pentru des#tarea gtle.urilor
nsetate! nici poeneal& Aa se #cea c u$lau #r rost! lo"indu(i plini
de #udulie cele custuri de la old! n "ree ce printre $u)ele su$*iate de
arciune ieeau nite n.urturi $la.ine i cuin*i! n stare s pun pe
goan o ceat de ucigai& Nieni nu(i in"itase la $al sau n prea.a
naltelor rii de la 8radManD& Nieni nu se gndise la cuplita lor sete&
A.uni n #a*a catedralei S#ntul Vit! i potolir li$ile i se nc+inar cu
serenie& Dar cu trecur de ea! sprintenele n.urturi roneti
re"enir ai ardeiate! iar dintre to*i! cel ai al dracului se art Tu#nel(
tatl& ,runt i pric.it! cu plria lui are i nou "enit peste oc+i! de
su$ care aprea din "ree(n "ree o #a* ngust! asentoare cu un
$ot de ne"stuic! pea re* n nia sa! c+iar dac ")ut de la c*i"a
pai nu se tia ct din trup i se adpostete n ci)e i ct n plrie&
Ciripoi(tatl! scund ca i "rul su! a"ea unele +aruri n plus& Nasul
negricios! n #or de ridic+e de iarn! ieea ca un cep de su$ plrie! iar
trupul su arta ai gros cu cte"a degete& Spada enor pentru
aseenea corp! ns #ruos prins la old! "enea tr uneori dup el!
ai ales n clipele cnd lipseau pri"itorii oca)ionali ce i(ar #i putut adira
*inuta&
Andoi "erii clcau ur lng ur! opintindu(i uneori plriile
ctre ce#e prin #ruoase lo"ituri cu pala! dar #r #olos& Noile lor
acoperiuri #useser #cute pe cp*ni de uriai! iar cei doi se puteau
#elicita c puseser ntre ei i "ec+ii proprietari distan*a de la -ucureti la
1raga& %otii posesori ai ndrelor straie se poeniser ntr(o diinea*
aspr nuai n ci i i)ene! #iindc a"useser nepre"ederea s trag
la un +an din gura pie*ei >ece ,ese i s nu ncuie ua peste noapte& Rar
#ceau "erii ast#el de ispr"i! dar totdeauna cu c+i$)uial i n scopuri
$une& 1riiser "or$ de la Costac+e seara pe la )ece pentru a se n#*ia
dinaintea lui pn a nu se re"rsa de )iu! n "ederea unui dru lung&
Cupniser o .utate de ceas! o$ser"nd c "ec+ile lor straie nu se
potri"eau unor ari negustori& Capitalul lor #usese in"estit n ce"a linguri
de len! ast#el c nu e;ista dect o singur ieire& Apoi $tur la casele
cuetrilor >a"aidoc i Li$! crora le lsar n sea a#acerile cu
linguri! sucitoare i $laturi pentru lipii& ?n ceas ai tr)iu! se $rcaser
ntr(o uli* dosnic! drdind su$ rcoarea nop*ii i lepdnd "ec+ile
+an*e& 'n )ori! clreau cupta*i ctre 1iteti! alturi de Cara"an i
Ducu! ale cror )$ete nu le rearcar&
Au)ind super$ele n.urturi! ce intraser n repertoriul clasic nu ult
dup apari*ia graiului pe 1nt! opt unguri! oteni ai palatului iperial
dup straie i are! se apropiar gra$nic& Slu.iser cu ani n ur n
Transil"ania! la curtea #ostului principe Sigisund! i griau $inior li$a
"ala+& Vec+i oteni! o$inui*i cu n.urtura aleas! di$cir c au n #a*a
lor c*i"a distini poenitori de origini i lucrri s#inte! iar cu
coresponden*a celor au)ite nu era cu niic ai sla$ dect n ag+iar
sau ne*easc! ateptar aten*i la "reo noutate& %iindc la n.urturi!
aproape totdeauna apar nout*i! sau elegante stili)ri&
7Donilor! gri cel ai "rstnic dintre oteni! nuele eu e -alog+&
Se ntpl s cunoate li$a "ala+! i dup cte pricep! a"e*i unele
pricini de suprare&
7,ari! ca"alere! spuse Ciripoi(tatl salutnd ca n doi peri! #iindc nu
reuise a di$ci unele rosturi ale n"rtirii inii cu plria& A a"utr o
pung cu )ece #lorini&
7@i dou)eci de duca*i! inter"eni Tu#nel(tatl! socotind c ntrul de
"r spusese o su prea ic&
7La care s(ar cu"eni s poeni i cei patru)eci de taleri! adug
Ciripoi(tatl rinios! #cndu(i pe oteni s(i pri"easc uii*i&
71lus opt)eci de groi! a#ir "rul cu +otrre&
7Ca s nu ai poeni despre cei o sut ai)eci de aspri! urur
Ciripoi(tatl candid&
7Ct despre cele dou inele<
7@i patru pietroaie #ruos lucitoare<
7Iesus(,aria9 l ntrerupse -alog+& Sper c nu "i s(a #urat aseenea
a"ere&
7Nu! gri Tu#nel(tatl cu supre nepsare& N(a a"utr ast#el de
pagu$&
7Atunci! e $ine&
7A9 Vrul nostru! aici de #a*! a aruncatr punga n grl& Totdeauna
#ace aa cnd e pilit&
7'n ce:
7'n Vlta"a! inter"eni /luc! si*ind c cei doi ntindeau prea tare
coarda& Ca"alerul Ciripoi(tatl! +9 Scu)a*i! donilor9 Era ca #cut&
Otenii scu)ar cu drag ini! dei nu le "enea s cread ast#el de
n)dr"nie&
7Atept nite slu.itori ai notri! continu /luc& Ei ne "or aduce
run*i pentru a putea erge s se des#t gtle.urile& Din pcate!
rndaii notri ca ntr)ie! nc+eie "iclean&
7O+o9 rser otenii& Se pare c sunte*i nseta*i ru& Ieri ni s(au pltit
le#ile& Dac nu " este cu suprare! a #i n stare s #ace cinste&
Cunoate o crciu cu $uturi aspre&
7Care slu.itori atept noi: ntre$ Toroipan! #r s priceap .ocul&
Dar nu(i rspunse nieni& /a)de i in"ita*i pornir alturi pe strada ce
cdea n pant ctre Vlta"a& ,ergeau att de sprinteni! nct greu s(ar #i
*inut cine"a dup ei& La pu*in "ree! edeau unii n #a*a altora i gustau
dintr(un rac+iu n$dios& La pria can ciocnir cupta*i i sc+i$ar
ntre ei o ie de gingii& La a doua! legar prietenie "enic! pecetluit
cu pupturi ce aducea a pocnet de pistol& La a treia de"enir duioi! iar cei
ai sla$i de ini "rsar cte"a lacrii n aintirea cine tie crei
ntplri& Crciuarul i #reca palele! $ucuros de aseenea uterii!
i se n"rtea n .urul unei plite ncinse! gata s aduc la as o$inuitele
gustri& ,ustciosul -alog+ i so*ii si atacar #ruosul cntec *, sziem.
Ceilal*i ascultar cuprini de des#tare& La a patra can! donii /luc i
Toroipan ddur oc+ii peste cap! *uguiar $u)ele groase ct punul i(i
opintir "ocile spre ndra cntare +etelor, lsai gleata. A#oni ca nite
$er$eci sur)i! i odulau glasurile cnd spre dulcele "iers ce aducea a
rget de gar .upuit de "iu! cnd spre #luturarea naripat a godacului n
)i de Ignat& Verii! ale cror $une urec+i u)icale nu puteau ndura ast#el
de osnd! tresrir ca n*epa*i de strec+e i(i ndenar pe unguri ctre
ce"a ai sprinten& Crciuarul i pri"i elancolic pe cei doi cntre*i!
n"rtind n inile ari o tigaie ct un dos de iap&
7A+! pe s#nta ,atilda9 urur el pierdut& Aseenea rgete nu pot
suporta& Dac le )dro$esc $oturile celor doi cu o singur lo"itur ca
trsnetul<
Dar nu(i duse gndurile pn la capt& Soa*a lui! ai lipsit de urec+e
u)ical dect un crd de capre! si*i dulci #urnicturi n dulare i
#ruoase c+eri ctre cldura "iersului! aa c(i ddu druul cu unele
triluri! ce(i puser pe gnduri c+iar pe r$dtorii oteni&
Apoi se ispr"ir cntecele! spre linitea tuturor! #iindc +angiul! cu
ndelungata sa e;perien*! socoti c gustrile cur aplecarea ctre
rs#*uri "ocale i puse dinaintea lor cele $ucate& /luc se nturn ctre
ustciosul -alog+ i gri cu re*ia crncen a oului c+erc+elit=
7,i(a*i plcut! donule -alog+& Asta e9 1oate ai dai un rnd! #iindc
un ca"aler su$*ire< c donul Costac+e Cara"an e $un cu noi& E ca
#ra*ii& 1rieten! $re nea -alog+& Adic ce ai< Costac+e e a$ia rndaul
nostru< c atta a"e! $ usta*<
Dar /luc nu(i continu "or$ele pline de i#os& Cara"an i Ducu
intrar n crciu& V)ndu(i! grsunul $tu cu pala n as i strig
aspru=
7Neispr"i*ilor! "(a spus s nu " atinge*i de $utur9
/luc tresri! neplcut surprins& 1rin "or$ele sale! ca"alerul stricase
tot ce cldise el n #a*a otenilor& 8otrt s dreag ce se ai putea! se
ridic aseenea unui pendul i )ise=
7Scu)a*i! donilor9 Oul acesta e cri*&
Dup aseena "or$e! se pr$ui peste un scaun! oarc lo"it cu leuca&
-ra*ele ca"alerului l prinser la tip&
Ae)at pe o cule de deal! "ec+iul castel Hri"oKlat a"ea una dintre cele
ai #ruoase po)i*ii din .urul oraului 1raga& Construit n "eacul al
unspre)ecelea! ca un castel de "ntoare! de"enise peste ani o stranic
#ortrea*& Dar su$ donia lui Rudol# i pierdu strlucirea ilitar i
adpostea adesea oaspe*i de sea ai pratului& Lucrat n stil gotic!
n#ruuse*at cu ii de ornaente la e;terior! acoperit cu *igl roie!
coc+et pe aseenea nl*ii! ncon.urat de parcuri i pduri "ec+i!
castelul era un loc ncnttor de odi+n&
'n cea de(a treia )i! Rudol# i ut oaspe*ii la Hri"oKlat! dornic a(i
o#eri doni*ei plcerea ce o aducea linitea de acolo& Spre deose$ire de
8radManD! la Hri"oKlat lipseau gr)ile ulte! glgioase i toat #or#ota
o$inuit ntr(un palat iperial& C*i"a slu.itori $trni*i n slu.$e
u$lau cupta*i prin iensul castel& Doar tinerele caeriste! "esele i
sprintene la ers! #ceau not a parte cu rsul lor )glo$iu! sau cu
#ruoase cntece! care n loc s alunge linitea! parc o ntreau&
Doni*a %lorica ocup un apartaent elegant! a#lat n aripa de nord&
De acolo pri"ea adesea "r#urile copacilor cu coroane $ogate! ce co$orau
n scar pn de"ale& Odaia ei de noapte! are ct o ograd! nu a"ea
o$inuita rceal datorat spa*iului& ,o$ilierul i ornaentele i aduceau
#arecul necesar& 1atul enor! $rcat n tsuri de culoarea cerului!
un cin str.uit de ngeri spa*i n piatr! #erestrele nu prea largi! dar
nalte! acoperite cu draperii grele! inunatele co"oare lucrate de n pe
#ond al$astru! ta"anul n ton! )ugr"it cu are igal de eteri ce+i sau
slo"aci! aduceau un tot plin de des"rire& Alturi! o icu* car de
$aie! coc+et prin siplitatea ei! ntregea #ruosul con#ort&
Dana i Irina priir! dup pre#erin*ele lor! o singur ncpere! nu
departe de cele ale doni*ei& 1rin courile $uctriilor r)$i din nou #uul
gros! ania*ia pe coridoare spori! sen c "ia*a la Hri"oKlat se tre)ise ca
n tipurile lui $une&
Dornic s #ie alturi de tnra "ala+! pratul "eni clare! nso*it de
pu*ini ca"aleri! i rase la castel pn tr)iu& Slu.itorii aternur asa
ntr(o su#ragerie ic& Ducu i Costac+e #ur po#ti*i la as alturi de
prat! de doni*a %lorica i un tnr cpitan ce+! #ruos ca ar+ang+elii&
Rudol# se do"edi un #in po"estitor! Costac+e ucalit peste sur! Ducu
nclinat spre ironia spuoas! plcut! iar ce+ul E stpn al unui rs plin
de "igoare& @e)ur acolo ult "ree! ntr(o atos#er lipede i "ioaie&
Cnd soarele c)u dintr(o parte peste copaci! Rudol# se ridic gr$it i
cu prere de ru "i)i$il& Rar i se ntpla s petreac ntr(o ast#el de
copanie plin de sinceritate! unde cu"intele cu tlc i scop ascuns nu
apreau n con"ersa*ie& 1etrecuse cte"a ceasuri ncnttoare! dar tre$uri
gra$nice l ateptau la 8radManD&
Tr)iu dup cin! Ducu "eni n odaia de noapte a doni*ei& Anun*at
de Dana! %lorica l atepta destul de irat! #iindc se despr*iser doar
cu o .utate de ceas ai de"ree& Erau singuri i parc o anuit
sting+ereal se aternu ntre ei&
7S(a ntplat ce"a! donule Ducu:
7Nu! urur acesta rotindu(i pri"irile prin ncpere! #r a arta
gra$&
7Atunci! nu "d rostul "i)itei "oastre aici! gri ea cu asprie& O ast#el
de pre)en* n odaia noastr de noapte nu o pot pri"i cu plcere& Dac a*i
"enit #r oti"! cute)an*a "oastr aduce a ne$unie i " n.osete +aina
de ca"aler&
Ducu o ascult #r s clipeasc! c+iar dac aspriea cu"intelor l #cu
i ai palid&
7N(a spus c nu e;ist un oti"! gri el cu $lnde*e& Iar oti"ul se
arat att de are! nct "a tre$ui s(i petrec noaptea n odaia "oastr&
'n*elegndu(l greit! nia o #cu s(i ute $u)a pn la snge! n
"ree ce o roa* uoar i n"luia uerii o$ra.ilor&
7Nu ai ascult nici un cu"nt! spuse cu "oce are& Iei! donule9 ,i
s(a prut c eti un o de sea al neaului nostru! dar te do"edeti un
ticlos
Ducu i pri"i oc+ii n #lcri i rspunse linitit=
7Nu e ceea ce crede*i! doni*! i " con.ur n nuele principelui
,i+ai s asculta*i&
Au)ind nuele printelui su! ce prea o c+e)ie pentru purtarea lui
Ducu spre lucruri no$ile! %lorica i n#rn nia cu acea stpnire att
de cunoscut n neaul lui 1tracu& Reui c+iar s "or$easc #r
asprie&
7Te ascult! donule& Sper ca "or$ele doniei(tale s(i do"edeasc
a #i nelat n preri&
7Nu sunt prea ulte de spus! urur el& Asear a #ost po#tit n
palatul ar+iducelui ,att+ias& %ratele pratului i(a "or$it despre unele
prie.dii ce s(ar putea arta potri"a "oastr& Ieri! dup ce a*i pornit cu
trsura s "i)ita*i #ruuse*ile oraului 1raga! pratul! ar+iducii
,a;iilian i ,att+ias! dipreun cu doi nal*i repre)entan*i ai $isericii! au
#cut laolalt s#at de tain&
Apoi i po"esti tot ce a#lase de la ,att+ias c se discutase acolo& Cnd
tcu! ea l pri"i ngndurat i ntre$=
7S #ie oare puterea $isericii ai are dect a pratului:
7Ar+iducele aa crede&
7Curios& La noi e alt#el& Totui! nu "d ce aenin*ri stau deasupra
ea&
71oate nici una! rspunse Ducu& Dar dup #elul n care pratul s(a
artat potri"nic! ,att+ias se tee de o r)$unare a $isericii& Apoi! sunte*i
un o$stacol n calea #iicei ar+iducelui Carol& Dac $iseric nltur acest
o$stacol! druul spre cstoria ei cu Rudol# poate #i nete)it& Aceasta ar #i
aenin*area de care se tee ,att+ias&
7@i ce(i de #cut:
7?n singur lucru= )iua! eu sau Costac+e "o #i nelipsi*i de lng "oi&
La as! "o gusta din $ucatele care "i se aduc& Iar noaptea! eu "oi
"eg+ea lng patul "ostru& V(a adus aici ntreag! #ruoas i plin de
sntate& Doar oartea (ar piedica s " #eresc de prie.dii&
'n oc+ii ei luci o #lacr ce se stinse repede& 'l pri"i pe Ducu +nit
c(i adresase cu"inte neeritate i tcu o "ree& Cnd "or$i! glasul ei
pru ult ai prietenos&
7Nu se cu"ine ca un ca"aler s(i petreac noaptea n odaia unei
#ecioare! rosti cu #a*a aprins& Aseenea situa*ie i(ar scoate nue ru&
Apoi! aceast ncpere are ncuietori $une! iar gratiile #erestrelor sunt de
netrecut& Cred c " #ace*i gri.i #r rost! donule Ducu& Cine ar a"ea
ini s(i aduc neca)uri unei $iete copile:
7Aa gndea i eu! recunoscu tnrul& Dar teerile ar+iducelui
,att+ias nelinitesc& V nc+ipui*i c un o ca el nu (ar #i ntiin*at
dac nu ar #i a"ut teeiuri&
Arguentele lui erau "rednice de luat n sea& Doni*a %lorica le
cupni ndelung! apoi spuse +otrt=
7C+iar de "or #i prie.dii! nu pot s " priesc n odaia ea de
noapte& Sunt con"ins c purtarea "oastr ar #i des"rit! dar nu pot&
Nu se cade ast#el de lucru&
7Ar ai #i o cale! "or$i tnrul pri"ind(o )$ind& V(ar con"eni s "in
aici dipreun cu Cara"an:
7Crede*i c nu e;ist altce"a ai $un:
7Cred&
7Atunci! nu pot opune& V(a ruga doar s(i ngdui*i o .utate
de ceas pentru pregtirea de noapte&
7, gndise la asta& Acu plec s(l aduc pe Costac+e& @ti*i s
#olosi*i un pistol:
7Destul de $ine&
Ducu scoase ara i o puse pe pat! apoi iei! ul*uit c planul lui
reuise& @tiuse c "a ntpina greut*i& 1ri"i cu $gare de sea n
lungul coridorului! dar acesta era pustiu&
Doni*a %lorica rase cte"a clipe cu oc+ii a*inti*i asupra pistolului&
ANu sunt dorit aici! gndi ea& Rudol# pare un o $un! ns ncep a
pricepe c nu el +otrte destinul su& Dac "or$ele donului Ducu se
ade"eresc! nsean c att eu! ct i ai ei ne(a pripit "enind la
1raga& Sau poate c nu ne(a pripit& Sunte datori s ncerc totul
pentru #olosul neaului& Ducu9 o#t ea& De cte ori ne ntlni! parc
pune cine"a sn* de "ra.$ ntre noi& Adesea i(a aruncat "or$e de
ocar! neeritate& Sunt n"alnic la nie! ca i tatl eu& Dar el are
puterea s se stpneasc& Eu nu a destul& Dac donul Ducu ar #i luat
seaa la cte i le(a spus! ar #i putut s lase n plata Donului& 'ns
nu(i pune el intea cu o copil& Se pare c(i #oarte clit& Oare iu$ete pe
cine"a: Are el "reo dragoste tinuit: Dup ct e de c+ipe! greu i "ine
s cred c a scpat pn acua din re.ele #etelor& Oare s nu #i si*it c
i(e drag: 'n seara $alului de la 8radOanD (a gndit nuai la el& De
#apt! inia ea a tresrit din )iua priei noastre ntlniri! care a nceput
cu o ceart& De(ar ti el c nuai din dorin*a de a(l sruta a propus s
se cnte &erinia la 8radManD9 Noi #eeile ti uneori s ne #olosi de
iretlicuri& Acesta e unul din +arurile noastre& Sau poate c e o ar a
noastr n dragoste! #iindc de cnd luea! $r$atul tre$uie s dea tonul!
iar noi s atept cu r$dare +otrrea lui& %r iscusin*! #r iretenie!
nu l(a putea sili pe cel drag s desc+id oc+ii ai atent asupra noastr&
Iar #ata care nu #olosete aseenea +aruri e o nroad& %iecare #at are
datoria s lupte! cu arele ei! pentru dragoste& Dac ls totul nuai n
seaa $r$a*ilor! acetia ar putea s treac ai departe #r a o$ser"a
ade"rata dragoste& Cnd a ngenunc+eat lng ine pe dalele de
arur de la 8radOanD! a si*it o ae*eal uoar i dulce& Cnd (a
srutat pe o$ra) (a pierdut cu totul i pu*in a lipsit s ag* de
gtul lui neruinat i iu$itoare& De "a #i ca)ul! "oi cstori cu Rudol#
n #olosul neaului i(i "oi #i o so*ie $un! dar inia ea "a ng+e*a
pentru totdeauna&B
A#ar se pornise o pleasn de "nt& Crengile copacilor srutau
o$loanele castelului cu aplecri dooale& ?nde"a n interior! un orologiu
$tu olco de )ece ori&
I
Trecuse de ie)ul nop*ii& O noapte cal! cu "nt sla$ i cu o $ru
de luin! ce se strecura nendestultoare pentru draperiile #erestrelor&
%urat de sonul greu! druit cu +aruri ari celor tineri! doni*a %lorica
adorise& Respira*ia ei uoar! ca de copil! nu se au)ea! ci nuai
nelinitea pruncului care "isea) i se ntoarce n son& Ae)a*i pe co"or
la captul patului! Costac+e i Ducu "eg+eau& Au)ul lor ager prindea
ururul sla$ al "ntului de a#ar sau $lndele de)ierdri ale copacilor
ce se aplecau cu gra*ie ctre #erestre& La ndenurile celor doi ca"aleri!
doni*a des#cuse o$loanele! ast#el c sla$a luin a nop*ii des#ta odaia
dup puteri& /reu se puteau deslui o$iectele din odaie& Dar oc+ii lor se
o$inuir curnd cu u$rele ncperii& Nu discutau ntre ei& @edeau
neica*i! ca i cnd ar #i #cut parte din o$ilier&
Dana i Irina doreau n odaia lor! alturat apartaentului doni*ei&
De #apt! era un #el de a spune c doreau& Se culcaser destul de tr)iu!
dar nuai Dana c)use ntr(un son adnc! odi+nitor& Irina era trea)&
1oate c a*ipise o clip! ns unele gnduri de nelinite struiau puternice
asupra ei& Copila cu c+ip $run! strlucitor ca al unei creole! cu prul $ogat
ridicat n coc! pentru a ai ctiga ce"a nl*ie! plngea& Lacrii grele
cdeau olco de(a lungul o$ra.ilor i udau perna& /ndurile ei u$lau
neastprate ctre #ruosul Tu#nel& Oteanul ce sena cu Adonis!
dup cu spunea Lisse "on -ad! nu o$ser"ase niic n oc+ii ei& 'l tia
prins n re.ele $aronesei! iar gelo)ia! a crei putere nu o cunoscuse pn
atunci! i apsa su#letul&
Dana se tre)i $rusc& Rase neicat i au)i suspinele Irinei& 'ntinse
degetele i si*i lacrii&
7Doane(Dune)eule9 gri tnra ,i+alcea& Cre)i c(i or potri"it
pentru plns:
7Dar cine(*i spuse c plng: se siorci Irina surprins& ,i(au dat
lacriile! ns ele se datorea) unui "is& Cine tie ce a "isat:9
71e ine nu duci! urur prietena prin)nd(o drgstos cu
$ra*ele& Noaptea trecut ai poenit n son nuele donului Tu#nel&
7>u: se ir Irina&
78ai nu te ai pre#ace9 Cred c nu eti n toate in*ile& Donul
Tu#nel e un siplu otean! iar neaul su nu e prea de soi& Ca s nu ai
"or$i de #aptul c(i un uieratic<
7Nu pri"ete pe ine ce #ace donul Tu#nel&
7Etete! 9 1e cine "rei s prosteti: Te(ai sculat aa! plngnd&
,are inune9 ?ite c ie nu i se ntpl& Dac(l iu$eti! ceea ce )ic eu
c nu prea se cade! atunci $ate(te pentru dragostea ta& @i nu te ai
iorli la ie)ul nop*ii! ci )iua9 Iar acu! +ai s ne culc9 Donul
Tu#nel n(are +a$ar c(l iu$eti& Arat(i! soro9 @i nu te ai perpeli ca o
nroad9
O srut i(i ngie #a*a& ,icu*a Irina se strnse la pieptul ei! parc
cernd spri.in& 'ncercar s adoar din nou! ns nstrunicul son
de"enise ndrtnic&
'n odaia doni*ei era linite att de adnc! nct s(ar #i prut c e
goal& A#ar! "ntul i oprise respira*ia! iar pdurile tcur din cntat&
Aproape de cin r)$i un )goot sla$ ca o prere& Apoi! ngerii sculpta*i
se rotir n loc& La spatele lor apru luina palid a unei #clii ndeprtate!
ast#el c nu a"u trie asupra ncperii& Dou u$re ieir din spatele
ngerilor i intrar n odaie& 1aii lor nu se au)eau pe co"orul oale&
?$rele naintar #r gra$ spre patul doni*ei %lorica& Dup #elul n
care u$lau prin ntunericul de acolo! cunoteau $ine rosturile ncperii&
Niic nu era pripit n gesturile lor& Doni*a %lorica urura ce"a n
son& Apoi! totul se liniti& Alte u$re "enir uor ctre priele& Cu*itele
lui Ducu i Costac+e lo"ir n aceeai clip& Dou rcnete n#iortoare
sparser linitea castelului&
7Ce(a #ost asta: tresri Irina agitat&
7Cine poate ti: urur Dana! strngndu(se ai aproape de
prietena ei&
Ducu si*i o arsur n ur! dar nu(i ddu iportan*& A.unse dintr(un
salt la patul doni*ei i(i puse na la gur&
7S nu *ipi9 o rug el& Totul e n ordine&
Costac+e intr pe ua cscat n perete& La picioarele lui ncepeau
treptele unei scri de piatr& Ce"a ai .os! luina o #clie ag*at n
perete& Dup un oent de c+i$)uial! se ntoarse lng prietenul su&
7Ce se ntpl aici: ntre$ %lorica&
7Ceea ce dorea s nu #ie! rspunse Ducu& Acu pericolul a trecut&
V rog s rne*i linitit& Noi ai a"e unele tre$uri! dar ne ntoarce
curnd&
Ridicar andoi cele dou trupuri lipsite de "ia* i ncepur s
co$oare pe scara n spiral! ce prea c nu se ai ispr"ete& Cnd
trecur pe lng #clie! o luar cu ei& Apoi lepdar or*ii& Era i tipul!
#iindc greutatea lor i isto"ise& Dup o "ree! cnd cre)ur c intraser
ntr(un pu* #r #und! scara se ispr"i ntr(un coridor #r pant& Din
pere*ii de piatr picurau stropi de ap& ,erser o $un $ucat de dru i
ddur de alte trepte& Acestea erau ns ai pu*ine ca priele& 1icturile
cdeau din ta"an cu )goot sinistru n linitea des"rit& ,irosul de
ucegai sc)u $rusc& Din #a* ptrundea aerul rcoros al nop*ii&
7Ieirea cred c e unde"a pe aproape! opti Ducu& S(ar putea ca ce"a
oaeni de(ai lora s atepte acolo&
Ta"anul i pere*ii artau ai usca*i& A#ar se )rea cerul& Aerul curat i
cuprindea n"iortor& Ieirea era destul de strt& ?n capac de len! cu
uc+i i iar$ pe el! #usese pins alturi& 1rin pre.urii era linite&
Ce"a rcini $ogat le $ara calea& Se a#lau ntr(o rp! iar n .ur nu se
"edea loc $un de urcu! c+iar dac pere*ii nu se artau prea nal*i& Dup o
"ree de ncercri! raser pe gnduri& Cei doi co$orser pe unde"a&
Apoi gsir o scar de #rng+ie! atrnat de un copac& Deci! acela era
druul& ?rcar destul de uor& Erau la poalele dealului& Deasupra lor!
castelul arta ca o pat uria&
7Ce"a ai .os de aici e un dru! opti Costac+e& Va tre$ui s
co$or pn la el! #iindc ce(i doi n(au "enit cu aripi&
Ducu i ur prietenul& Rana din ur l supra din ce n ce ai ru&
Raser neica*i& S#oritul unui cal r)$i pe aproape& Ieir la
arginea druului& ?n $r$at cu pelerin se pli$a agitat n .urul unei
trsuri&
7'ncearc tu9 urur tnrul& A o n*eptur n ur i ic
ai greu&
Costac+e #cu un sen de apro$are& Nu era la priul su atac la
"ree de noapte& Cu toat grsiea sa! Cara"an se ica uor!
sprinten& De data aceasta! luina l a.ut ai $ine& Acoperit de u$ra
copacilor! a.unse n spatele celui de lng trsur& %cu un salt! iar cu*itul
su lo"i de oarte& Rcnet nu r)$i n noapte! #iindc na cea li$er a
grsunului astupase gura oului cu ult ndenare& Dup cte"a clipe!
cnd socoti c nu ar #i ca)ul de o nou lo"itur! lu trupul celui c)ut i
urcar andoi spre rp& Costac+e prea neo$osit& Co$or trupul de(a
lungul #rng+iei i a.unse curnd la desc+i)tura prin care ieiser& Arunc
ortul n coridor! apoi se ntoarse ctre prietenul su&
7Ia s "ede rana9
'i des#cu +aina i(i strecur na grsu* pe su$ ca& Nclit
de snge! aceasta se lipise de ur& Cara"an rupse #ruoasele anete
ale tnrului i #cu un tapon! l puse pe ran i(i )ise=
70ine taponul cu na& %etele noastre te "or o$lo.i ai $ine& Acu
e "reea s ergi la doni*a %lorica& Eu "oi pune capacul pe locul lui i
ntorc la trsur& O "oi duce departe de locul acela& A de gnd s o
ascund unde"a! iar caii s(i las slo$o)i& Cnd "or i.i )orii! "oi ncerca s
terg toate urele de a#ar& 1oate s #ie ce"a snge pe co"orul din odaia
doni*ei& S te ocupi de ele9
Ducu apro$ #r s scoat o "or$& Apoi lu #clia i #cu druul de
ntoarcere& O uoar sl$iciune l cuprinse& Rana nu prea cu ult
rutate! dar sngerase puternic& Cnd a.unse aproape de odaie! scoate un
strigt uor=
7Sunt eu! doni*&
7A*i sosit la tip! donule Ducu! urur %lorica cu glasul sla$& ,i(a
#ost tea& @i credea c nu " ai ntoarce*i& Au trecut dou ceasuri de
la plecarea "oastr& Au "rut s(i ia "ia*a:
7Nu& /ndul lor era ndreptat spre o rpire&
Tnrul luin odaia cu #clia adus& Trase perdelele pentru a nu se
"edea n a#ar! apoi aprinse lunrile ulte& %lorica ")u pete de snge
pe co"or i(i acoperi oc+ii& Dar Ducu nu a"ea tip s se ocupe de ea&
Desc+ise ua! erse pe coridorul pustiu i $tu n cea a #etelor& Tinerele
nso*itoare ale doni*ei nu doreau& Rcnetele de la ie)ul nop*ii le
alungase sonul& Dup ce recunoscur glasul ca"alerului! desc+iser ua&
Ducu le rug s se $race i s(l ure)e& Cte"a inute ai tr)iu! erau
cu to*ii n odaia doni*ei& 'n "ree ce Irina i Dana ascultau nrurite
cele spuse de %lorica! tnrul i #cu de lucru n .urul $uclucailor ngeri&
'ncerc n #el i c+ip s nc+id ua! dar aceasta nu se supunea& Apoi se
au)i un *ipt sla$ al Irinei&
7Eti rnit! donule Ducu&
7Nu cine tie ce&
'n aceeai clip! %lorica sri din pat! uitnd c nu are o *inut
con"ena$il! i a.unse din doi pai lng el& ,inile ei des#cur caa
cu ult pricepere! c+iar dac degetele treurtoare i atingeau #a*a!
parc datorit neaten*iei&
Trecuse un ceas& 'ncercrile ca"alerului se do"edir cu #olos& Di$ci
ecanisul care ntorcea ngerii pe "ec+iul lor lca& ?a era nc+is din
nou& %etele terser petele de pe co"or att ct putur de $ine& Dac n(ar
#i #ost rana lui Ducu! niic nu ar #i artat senele celor petrecute acolo&
Nieni nu i(ar #i nc+ipuit c n spatele ngerilor se a#l o u& C+iar
oc+iul cel ai di$aci nu ar #i rearcat(o& Vreea trecea greu! #iindc
sonul nu se ai putea apropia de cei din odaie& %etele se cui$riser n
pat! una lng alta& Ae)at pe un scaun! Ducu atepta i"irea )orilor&
1usese o$ilier ult n dreptul ngerilor! ast#el c nieni nu ar #i putut
intra pe acolo #r greutate i )goot tare&
7A"e*i dureri! donule Ducu: ntre$ %lorica cu "oce ai .oas dect
de o$icei&
71u*ine! dar sunt o$inuit& La )iu "oi intra pe inile pricepute ale
prietenului Costac+e&
71oate ar #i $ine s " ntinde*i alturi de noi& Loc e destul&
7Nici aici nu i(e ru&
%etele srir din pat i(l culcar silit& Alturi! na doni*ei se lipi de
el ca din ntplare& %urat de oliciunea aternutului! tnrul a*ipi& Dana
i Irina nu re)istar nici ele sonului i o$oselii& Doar %lorica rase
trea)& ?rec+ea ei la pnd prindea respira*ia uoar a celui drag&
AOare doare adnc: se ntre$ ea&
Atept ult "ree& O ispitea un gnd& O pornire creia si*ea c
nu(i poate pune sta"il& Se aplec dool ca o prere! i(i lipi $u)ele de
ale lui! cu tiide opriri& Ducu se ic n son! iar inia ei ng+e* o
clip& Re"eni n "ec+ea po)i*ie! #olosind )eci de precau*ii& Oc+ii i
strluceau ca diaantele le#uite #ruos& Era n ei parc un strigt de
triu# al $ucuriei&
Ducu se tre)i n )ori& Luina )ilei luase locul palidelor lunri&
Doni*a i #etele puseser $un rnduial n odaie& Apoi trecuser alturi&
Costac+e Cara"an tocai sosise i era gata s se ocupe de ran&
71e )$ala >a$ilici9 urur grsunul& Sla$ plitur de cu*it9
1raatia care *i(a adus un ast#el de pocinog a dat la niereal& -ine c s(
a ntplat aa& -ine c ai ncput pe inile unui o priceput a tdui
sprturile de piele& A #iert nite $uruieni& Te(a ai o$lo.it eu o dat cu
ast#el de leacuri& Cnd le pun pe ran! sunt alintoare i plcute ca
ngierea aei& O$lo.eala asta te tduiete c+iar dac ai #i cu un
picior n groap&
Spal rana cu rac+iu aspru! apoi lipi peste ea o #iertur de #run)e i
rdcini! ce senau cu cele ale carto#ilor& ?sturiea #u att de cuplit
nct Ducu i uc punul! ca s nu slo$oad un rcnet ce ar #i
cutreurat palatul din teelii&
7Cred c nici n(ai si*it! gri Costac+e plin de i#ose& 1oate nu a eu
prea ulte +aruri! dar aici sunt #ctor de inuni& ,i(a ers "estea c a
na uoar ca a #etei la pria ntlnire de dragoste i c repar #r
dureri& Ei! gata& 'n cte"a )ile! sprtura se astup i nu ai ai pricini de
"tare trupeasc& 0i(a adus alte +aine i o ca& '$rac(te9
7Ce(ai #cut a#ar: ntre$ Ducu&
7Trea$ destul de $un& A ocolit dealul i a ieit din druul
castelului& ,(a strecurat cu trsura pe o cale de pdure! ai rea dect
atepta& Apoi a des+at caii i a pr"lit #ruoasa trsur ntr(
o rp& ,(a ntors tr)iu& S #ie o .utate de ceas de cnd a intrat
prin poarta cea are a castelului& Cuplit noapte9 Cine s #i aran.at
g)duirea doni*ei tocai n apartaentul acesta: Dac stau s .udec
$ine! nu cred c s #i #ost o sipl ntplare&
7,a.ordoul& A ntre$at(o pe %lorica& El i(a recoandat! cu cldur!
odaia n care ne a#l&
7S #ie oare n slu.$a celor ce au ncercat rpirea copilei:
7/reu de spus& Nu a"e nici o do"ad potri"a lui&
71e #esul lui ,a+oed9 e;cla grsunul& Nu(i place castelul sta!
nici de #ric& 'n #iecare slu.itor a s "d a)i un duan& %iecare ung+er
"a #ace s #iu atent& A$ia atept s plec de aici&
7Asta "a #i ine n )ori& Nu ne pute ngdui s prelungi o "i)it
care pune n pericol li$ertatea sau c+iar "ia*a doni*ei&
7Aa este9 @i ce cre)i c ar tre$ui s #ace acu:
7S erge la icul de.un! )$i Ducu& Apoi l "o atepta pe
prat& Dup cte a n*eles ieri! "a #i oaspetele nostru la asa de
prn)& Dar pn atunci nu ne "o clinti din prea.a doni*ei&
?n s#ert de ceas ai tr)iu! pornir dipreun cu #etele ctre coc+eta
su#ragerie& A#ar! aerul diine*ii se ncl)ise plcut& Ra)ele soarelui se
de)ierdau n #erestre! neruinate i "esele&
La ceasul prn)ului! Rudol#! nso*it de ar+iducii ,a;iliian i ,att+ias
i #cur apari*ia la Hri"oKlat! ncon.ura*i de pu*ini slu.itori& Copitele cailor
neastpra*i rsunau plcut pe dalele de piatr de la intrare& >iua se
arta #ruoas! cu cldur olco! lipsit de uscciunea din tipul
"erii& Slu.itorii ntinser asa pe o inunat teras& Locul acela doina
parcul i pdurea din .ur& Copacii $trni! cu coroane ari! parc
ngenunc+easer n #a*a re*iei castelului& 'n tipul prn)ului! pratul
se prinse la gluele celorlal*i i pri"ea adesea n oc+ii doni*ei! ai
luinoi ca cerul de pri"ar& C+iar ,a;iilian! de o$icei orocnos!
po"esti cte"a ntplri +a)oase! #apt ce(i spori #arecul& Doar
sprintenul ,att+ias pru ce"a ai gnditor& El o$ser"ase c "ala+ii!
recunoscu*i pentru "eselia lor! erau ai potoli*i&
7Donule Ducu! spuse el ntr(un oent de linite! i se pare c
dreapta nu " #olosete a)i& Arat ca *eapn! iar stnga "oastr nu are
ndenarea celeilalte& Apoi! nu pot duiri& A*i gustat din toate
$ucatele aduse tinerei prin*ese "ala+e& S #ie oare acesta un o$icei ai
"ec+i! sau unele lucruri " silesc la pruden*:
Toate pri"irile se ntoarser ctre tnr& ,ai ales pratul se art
contrariat&
7,ria(ta! rspunse tnrul )$ind ni*el ironic! aa cu i era #irea!
a pre#era s "or$esc despre asta cnd "o #i ai pu*ini&
7Sunt unele teeiuri aplecate spre ru: ntre$ pratul
ncruntndu(se uor&
7Sunt&
7Atunci! an dup prn)& 1cat9 >iua ncepuse att de #ruos! iar
linitea de aici ne ndena spre gnduri "esele&
Ispr"ir prn)ul tcu*i! #iecare cu gndurile lui& 'ndat dup prn)!
Costac+e! C+i+aia i ag+iotantul pratului ieir cu #etele n parc& 'n
.urul esei raser doar ar+iducii! pratul i Ducu&
7V ascult! donule9 porunci Rudol#! ateptndu(se la cine tie ce
neca)uri runte&
Dar pe sur ce tnrul po"estea ntplrile de peste noapte!
uiirea i ncruntarea sa se artau ai ari& ,att+ias )$ea! socotind
c prerile nu(l nelaser& 'n sc+i$! ,a;iilian era uluit& Si*ise de la
$un nceput c $iserica i a"ea tainul ei n ncercarea de a o rpi din
Hri"oKlat pe #ruoasa "ala+&
AA+! socoti el! nal*ii prela*i lo"esc #r o"ial9 Aceasta e pria lor
ncercare! dar nu i ultia& Sunt puternici i +otr*i& Ct despre Cara"an
i Ducu! pre"ederea lor uiete& Adic nu& Nite oaeni ca ei! greu
pot #i pcli*i& Da9 Cu ei! cu prietenii lor ca slu.itori i cu puterea $isericii la
spatele eu! "oi do$ndi tronul iperial& -iserica noastr duce! din
u$r! o politic a ei! condus de la distan* de aa noastr& ,aria de
Spania dorete ca Iperiul Austriac s doine Rsritul i s(i ntind
aripile ct ai larg& ?n $iet prin*ior ca ,i+ai! ce se "rea rege al Vala+iei!
"a #i turat din dru cu un siplu $o$rnac& C+iar dac(i att de
departe! aa noastr donete de #apt aici prin puterea ne")ut a
$isericii& ,aria de Spania ia +otrri la ,adrid! iar noi ne supune! #iindc
sunte ai sla$ organi)a*i dect $iserica& %ratele Rudol# e oale i
ne+otrt& El cedea) de #iecare dat! cu toate c o #ace $o$nind& Nu
a niic potri"a cuceriri Rsritului& -a a spune c(i n inten*ia
noastr! dar de "oi a.unge prat! "oi distruge puterea $isericii dintr(o
singur lo"itur& Doar cte"a capete dintre cele ai ari ar #i destul s
cad su$ lo"iturile "iitorilor ei slu.itori "ala+i& Totul #cut n tain i cu
ult c+i$)uial& Totui! e $ine s lu pr*ile $une din politica aei
noastre& Ea se arat dunoas lui ,i+ai("od! #iindc "ede n el un
are general& Dac ,i+ai prinde ce"a c+eag n Transil"ania i poate c+iar
n ,oldo"a! o *ar a "ala+ilor su$ un ast#el de conductor poate #i un
o$stacol de netrecut n calea noastr spre rsrit& 'n calitatea de "iitor
prat! "a tre$ui s(i nete)esc de pe(acu druul ctre rsrit& Ei
$ine! "oi alia cu $iserica potri"a lui ,i+ai& 1uterea lui tre$uie s
cad gra$nic! iar la priul pas "o pune grani*e pe un*ii de ctre
,oldo"a& Al doilea pas "a #i pe Nistru i pe Dunre& A$ia atunci "o #i
puternici potri"a turcilor&B
'i ntrerupse gndurile& Ducu i in"it s le arate coridorul secret&
Re"enir tr)iu din "i)ita su$teran& %a*a pratului nu ai era
nioas! ci gnditoare& Si*ea puternica n a aei sale! care dorea
unirea lui cu #iica ar+iducelui Carol& Si*ea apsarea aspr a $isericii i se
socotea runt! #r pic de putere& Nu a"ea do"e)i potri"a cui"a&
Ca"alerii or*i nu(i spuneau niic dup n#*iare& Nieni nu(i cunotea
cine sunt i de unde "in& Nieni nu reclaase lipsa lor i era con"ins c
nici nu o "a #ace& Doar un lucru sttea n picioare= atacul potri"a
#ruoasei copile din Vala+ia&
7Donule Ducu! gri Rudol# cupnindu(i cu"intele cu gri.!
regret din ini aceast ntplare i sper s o uita*i& Tri "reuri
grele! cnd nici pra*ii nu sunt scuti*i de neca)uri& V(a*i artat
+otrrea de a prsi 1raga ine n )ori& Eu "(a ruga s ai rne*i
dou )ile& Adic! att ct i tre$uie pictorului nostru %rans %ranKen pentru
a ispr"i pn)a pe care a nceput s )ugr"easc inunata #ptur a
prin*esei %lorica& Vo anun*a la 8radManD data plecrii "oastre spre
Vala+ia! dar asta nu nsean c eu a renun*at la cstoria ea cu
%lorica 1tracu& Voi duce aici o ade"rat $tlie n acest scop! iar cnd
totul "a #i dup "oia noastr! " "oi po#ti din nou& L(a triis pe donul
1e))en ca sol al nostru n Transil"ania& 'ns nu cu inile goale! ci cu o
sut de ii de taleri& Aceasta e sua cu care l spri.ini pe ,i+ai("od ca
"asal i nou gu"ernator al principatului& 'i purt gnduri #ruoase! c+iar
dac potri"a sa ne "in ulte plngeri din partea no$iliii i a
coisarului nostru ?ngnad& 'i drui $ani pentru ntre*inerea otilor! dar
nu(i ngdui o intrare cu arele n ,oldo"a #iindc le(a dat asigurri
polonilor n aceast pri"in*&
Di$aciul Ducu si*i arsura ultielor cu"inte! ns nu(i art
neul*uirea! ci "or$i cu ult "iclenie&
7,ria(ta! " ul*ui pentru nalta "oastr $un"oin* i " asigur
c "o #i "asali credincioi& Nu tiu dac principele ,i+ai s(a gndit la o
intrare cu oti n ,oldo"a! dar tiu un lucru= ,oldo"a e a "ala+ilor
oldo"eni&
7Aa este9 recunoscu pratul prin)ndu(se n capcana tnrului&
7, $ucur ntrirea "oastr! ria(ta& @i e lipede c polonii nu pot
+otr soarta unei *ri ce nu e a lor&
'pratul nu era un ageaiu s nu n*eleag alu)ia& Vor$ele tnrului
i artau cu are #ine*e c nici Iperiul Austriac nu poate +otr soarta
,oldo"ei& Tui ncurcat i(l a#urisi n gnd pe Ducu& ,att+ias )$i&
Inteligen*a tnrului i #cea plcere& 'n sc+i$! ,a;iilian sri n a.utorul
lui Rudol#&
71olonii doresc linite la grani*a lor de sud! spuse el! lsnd a se
n*elege c i Iperiul Austriac "rea acelai lucru la grani*a din rsrit&
7Ade"rat9 se nclin Ducu& Doresc o linite att de are! nct otile
lor au pn)it ,oldo"a& /eneralul iperial -asta! care sunt sigur c a
"enit ca prieten al "ala+ilor i s(a ae)at cu otile ntre Criuri! ar tre$ui s
#ie nelinitit de intrarea polonilor n ,oldo"a&
Ducu n*epa cu elegan*! dar Rudol# nu ai lua seaa la #ine*ea
ilu)iilor! #iindc tirea se do"edea ai puternic&
7Sunte*i sigur de pre)en*a otilor polone acolo: ntre$ surprins&
7Noi nu "or$i dect pe lucruri sigure! ria(ta&
7N(a #ost ntiin*at! urur gnditor pratul& Socot ns c(i
"or$a de ce"a ercenari ai gr)ilor lui Iereia ,o"il& 1oate despre asta
"or$i*i&
7Nu! )$i tnrul& Iereia *ine a)i opt ii de clre*i oldo"eni!
ase ii de ca)aci pe plat i patru ii de clre*i poloni! su$ coanda lui
Ian 1oto*Ki! starostele de Caeni*a&
7,ult oaste9
7,ult! ria(ta! pentru gnduri linitite9 A"e tiri sigure c polonii
doresc s ocupe ntreaga ,oldo"! 0ara Roneasc i Transil"ania&
'n*elegerea cu Iperiul Austriac le d rga) de linite pentru a(i
des"ri puterea&
7Donule! inter"eni ,a;iilian cu asprie! pune la ndoial nu
cu"intele "oastre! ci #aptul c da*i cre)are unor )"onuri #r teei& Ne
"o in#ora& Apoi! ne ir c nu cunoate*i inten*iile lui ,i+ai("od de a
intra n ,oldo"a& /eneralul -asta ne(a dat de tire n aceast pri"in*&
7-asta: rse Ducu& Se pare c(i un general $un& El petrece de cte"a
luni n copania unor no$ili ce urresc o r)eri* n Transil"ania&
1etrece i ne aenin*! dar nu i(a ntiin*at pratul despre cele ce se
ntpl n ,oldo"a&
7,ria(ta9 se aestec ar+iducele ,att+ias& Oaenii ei i(au adus
unele tiri despre pre)en*a otilor polone n ,oldo"a&
7@i de ce nu ne(ai spus: ntre$ ncruntat pratul&
7%iindc nu ti nurul lor& 'n sc+i$! ti c ,i+ai("od a cucerit
Transil"ania #r spri.inul nostru i s(a nc+inat ca "asal cu toat
sinceritatea& Altul n locul su! poate c nu ar #i #cut(o& A propune s nu
apro$ intrarea lui ,i+ai("od n ,oldo"a& S nu o apro$ #*i! dar
s(l nden a o #ace pn nu "a #i prea tr)iu& S #olosi aceeai
"iclenie cu care lucrea) polonii&
7A"e un tratat! spuse Rudol# ne+otrt&
7@i(l "o respecta pe #a*! rse ,a;iilian&
El intuise teeinicia arguentelor lui ,att+ias&
7Ne "o ai gndi! urur pratul&
AE ai $ine aa! socoti ,a;iilian& ,i+ai("od poate intra n ,oldo"a
stricnd planurilor polonilor& Dar "o a"ea gri. s nu(l ls pe "ala+ a
prinde puteri&B
Cnd u$rele serii se ngnau cu ultia "lag de luin! nal*ii oaspe*i
prsir castelul Hri"oKlat! ai ngndura*i dect "eniser& Doar slu.itorii
preau a se $ucura de #arecul $lnd al nserrii&
Dou ceasuri ai tr)iu! ,a;iilian l prii n palatul su pe un
cucernic prelat ce rspundea la nuele de 1eter& ?n ins runt la trup! cu
#a*a #ruoas i oc+ii igdala*i! acoperi*i adesea de gene ai ult dect
s(ar #i cu"enit&
7Donul cu "oi! ria(ta9 gri 1eter strecurnd ntre degetele grsu*e
un irag de tnii ie#tine&
7A*i "enit repede! )$i ar+iducele artndu(i un loc $un de e)ut&
7Totdeauna alerg la c+earea "oastr! rspunse prelatul cu
siplitate& Sunte datori a asculta poruncile "oastre&
Nieni nu i(ar #i putut nc+ipui c uilul 1eter dispunea de puteri
ult ai ari dect ,a;iilian& C la o sipl porunc a sa! ii de
slu.itori ai $isericii s(ar pune n icare #r ntre$ri! #r a cere luriri&
C ul*i dintre nal*ii denitari ai Iperiului Austriac i datorau rangurile
unor lucrri #cute din u$r de ctre uilul 1eter& Ar+iducele tia& A#lase
de ult c $iserica e ai $ine organi)at dect puterea adinistrati"& @i
se ntre$a adesea dac ,aria de Spania e n slu.$a ei! sau o conducea
tainic&
7V(a po#tit la noi! spuse ,a;iilian! pentru a prii $inecu"ntarea
"oastr asupra acestui "in rar! adus din podgoriile de la ,elniK&
Nd.duiesc s(l gust preun& Alte scopuri nu a"e dect s
adnci o prietenie ai "ec+e& , apas unele gnduri ce erit a le
discuta ntre noi! #iindc $iserica are puterea de a pstra tainele altora&
1eter )$i cu $un"oin*& Alu)ia la unele destinuiri era "i)i$il! dar
oaspetele nu(i art gra$a de a asculta "or$ele ar+iducelui! c+iar dac
degetele sale raser o clip neicate pe iragul de tnii&
7Vinul! gri el! e lsat oaenilor pentru des#tare cuptat&
Ciocnir preun! iar ,a;iilian i po"esti cele ntplate la Hri"oKlat
i toat discu*ia ce se purtase acolo& Ocoli ns cu gri. tirile despre
inten*ia lui ,i+ai de a intra n ,oldo"a&
1eter a#lase n )ori c ncercarea de rpire a prin*esei %lorica euase&
Acu tia totul i era neduerit& 'i triisese acolo cei ai $uni oaeni ai
si& Dac nu ar #i #ost do"e)ile! i(ar #i "enit greu s cread c acetia
c)user su$ cu*itele lui Ducu i Cara"an&
7, $ucur pentru prin*esa "ala+! )$i el cu $untate& Dac rpirea
a"ea loc! cine tie ce neca)uri ar #i ateptat(o:9 Dar "d c are n .urul ei
oaeni de nde.de&
ACe praatie9 gndi ,a;iilian& Se pre#ace a nu ti niic& 'n a#ar de
$iseric! cine ar #i a"ut oare interes a o rpi pe copila din Vala+ia: Dar s
ne pre#ace i noi&B
7Aa este! s#in*ia(ta9 Donii Ducu i Cara"an sunt ai iste*i dect
"ulpoii $trni&
7,da9 De ce(i triite pratul o sut de ii de taleri lui ,i+ai("od:
ntre$ 1eter sc+i$nd "or$a&
71entru ca "asalul nostru s(i plteasc otile i s(i reasc
puterea n principatul Transil"aniei&
7E $ine oare:
7Nu cred c(i $ine& ,i+ai e un are general& De "a prinde puteri! el
nu se "a s#ii s(i ntind grani*ele ai ult dect crede noi a)i& Iar
ine! Iperiul Austriac nu "a ai a"ea un cu"nt de spus n Rsrit&
1eter plec tr)iu! ul*uind #ruos pentru "inul $un& A.uns la
Stra+o"! se ncuie ntr(o odaie cu doi dintre cei ai apropia*i cola$oratori
ai si& Nieni nu a#l ce au discutat acolo cucernicii prela*i& Doar un singur
lucru era sigur= >ece clre*i ieir din Stra+o" cu o scrisoare ctre
doctorul 1e))en& Iar n acea scrisoare i se poruncea naltului sol s nu(i
nne)e lui ,i+ai("od cei o sut de ii de taleri& @i cu ade"rat! aurul
acela nu a.unse niciodat n inile principelui "ala+& A"ea oare 1eter
puteri ai ari dect pratul: Cel pu*in aa arta supunerea lui 1e))en&
Al*i clre*i pornir spre ,adrid! cu "eti noi pentru ,aria de Spania& Cine
i(ar #i nc+ipuit c acolo! n nsorita Spanie! se luau +otrri n "ederea
asasinrii principelui "ala+:
Capitolul 10
La Hri"oKlat! oaspe*ii "ala+i erau gata de plecare spre *ar& Vreea
#ruoas! $un pentru dru lung i ai ales prie.diile prin care trecuse
doni*a %lorica se artau teeiuri dintre cele ai ari pentru o
ntoarcere gra$nic& 'pratul Rudol#! ar+iducii ,a;iilian i ,at+ias!
dipreun cu patru sute de ca"aleri! sosiser la castel n )ori& Noua
trsur a doni*ei atepta lng poarta cea are& Ducu i C+i+aia
"eg+eau la $una rnduial a ultielor pregtiri&
'$rcat n aceeai tunic de culoarea cerului! %lorica se pli$a pe o
alee a parcului! spri.init de $ra*ul curtenitor o#erit de Rudol#& Vor$ele
dintre ei erau destul de pu*ine i nu c+iar cele tre$uincioase& 'pratul i
#cuse ulte planuri cu pri"ire la ceea ce s(ar cu"eni s rosteasc! dar
niic din ele nu ai sttea n picioare& 'ncerca #a* de #ruoasa copil o
tiiditate de care nu se putea de)$ra& Se oprir su$ coroana unui copac&
Rudol# o pri"i ndelung! iar pe c+ipul su struia o "i)i$il prere de ru&
Era +otrt s lupte pentru tnra "ala+! dar a"ea presi*irea c nu se
"or ai ntlni& Scoase din $u)unar! ca nendenatic! ce"a $i.uterii de
are pre*& ?n colier! o $r*ar i o $ro& Le cntri o "ree n pal!
ctndu(i cu"intele potri"ite& Apoi gri cu "ocea uor treurtoare=
7A #i "rut s "i le o#er ca dar de nunt& Din pcate! "a tre$ui s
an aseenea gnduri i sper s nu treac "ree prea ndelungat&
Cnd"a! a pltit pentru ele dou)eci i cinci de ii de taleri& Acu! sunt
+otrt s "i le "nd& ,i se pare totui c sunt un prat srac! )$i el!
de "ree ce pltesc att de pu*in pentru ceea ce "oi cere n sc+i$&
Cu toat inteligen*a ei sclipitoare! %lorica nu(i putu re*ine o ncruntare
uoar! socotind c(i "a pretinde un srut& @i pu*in lipsi s nu(i "or$easc
aspru& Dar se nela& Oc+ii pratului ctau spre #ruosul ei pr $lond&
7Ce ar putea s o#ere o copil srac: #cu ea un e#ort s )$easc&
7,ult! spuse Rudol#&
7Crede*i c gestul ar a"ea elegan*a cu"enit:
7Cred& E "or$a despre o u"i* din prul "ostru&
7O u"i*: respir ea uurat& Dar nu a cu ce s o tai&
7'n sc+i$! a eu&
7'nsean c a*i preeditat asta:
7Nu pute nega! rse el! parc n"iorat dintr(o dat&
Cu*itul tie cu delicate aten*ii& O$ra.ii lui Rudol#! de o$icei pali)i! se
nroir plcut! iar #a*a sa de"eni aproape #ruoas& Cuprins de un gnd
greu de lurit! %lorica se ridic pe "r#uri i(l srut pe andoi o$ra.ii&
Rudol# ncreeni& 1arc i se oprise inia i ncerca o $e*ie dulce&
Costac+e Cara"an! care pndea prin apropiere! gata s inter"in la
ca) de prie.die asupra doni*ei! se opri locului i #cu oc+ii ari&
A%ir(a al nai$ii9 $igui el& Dac n(a c+iort n ultia "ree! dac n(
a ce"a al$ea* la andoi oc+ii! nsean c ia de colo se pup& S #iu
al nai$ii dipreun cu >a$ilica9 C+iar aa e9 Adic! nu& Ea(l pup& El st
ca un ntru& 1e traista cu o") a >a$ilici9 S(i #i #cut ie una ca
asta&&& Dar credea c(l place pe Ducu& Nieni nu a o$ser"at ai $ine
dect ine pri"irile dulci! uor aprinse ale doni*ei cnd aprea prietenul
eu& ,are(i grdina lui Dune)eu9 Sunt ai ntru dect i(a
nc+ipuit i pricep la uieri! ca garul la uls oile&B
O .utate de ceas ai tr)iu! oaspe*ii "ala+i pornir la dru& Trei
sute de ca"aleri i aliniar caii #ruos i salutar cu s$iile la ieirea din
Hri"oKlat& Apoi se grupar n spatele con"oiului& Al*i o sut clreau la trap
uor dinaintea "ala+ilor& %lorica i Rudol# sltau sprinteni n eile a doi
inuna*i cai al$i& Ar+iducii ,att+ias i ,a;iilian se ntre*ineau "eseli cu
Ducu i Costac+e&
7V ateapt dru lung! )ise ,att+ias&
7Nu cine tie ce! rspunse Costac+e& 1entru noi! distan*a de la
-ucureti la 1raga e ai are dect in"ers&
7Nu n*eleg! rse ,a;iilian&
7'n sc+i$! i se pare c eu a prins ideea din )$or! c+icoti
,att+ias& 1lecnd din -ucureti spre 1raga! "ala+ii au adugat ereu
deprtrile& Dar la ntoarcere! le scad&
7Aa e! ria(ta9 )$i Costac+e&
,a;iilian prinse a discuta cu Rudol# i %lorica& Ducu pro#it de aceast
oca)ie i urur spre ,att+ias=
7A*i a"ut dreptate cnd ne(a*i #cut aten*i asupra unor prie.dii ce s(
ar putea ndrepta potri"a doni*ei i " ul*ui din su#let& %r
a.utorul "ostru! poate c s(ar #i ntplat un are neca)&
7%aptul c a pre")ut aceasta nu $ucur! )ise ,att+ias& ,i(ar #i
plcut s nel& A #i dorit s nu a"e*i la noi ast#el de nea.unsuri&
-iserica noastr i ,aria de Spania nu " iu$esc& Ar #i $ine s " gndi*i la
aseenea lucruri& Victoria "oastr de la @eli$r! uluitoare n #elul ei! i
gndul prin*ului ,i+ai de a uni neaul "ala+ilor "(au adus dunii ari!
#iindc se ur)esc aici alte planuri n pri"in*a pr*ii de rsrit a Europei& @i
poate c nu nuai aici& 'n ce pri"ete cstoria pratului cu #ruoasa
copil "ala+! s nu " #ace*i ilu)ii& @tiu c pentru "oi asta ar nsena
ult! #oarte ult& Dar! spre adncul nostru regret! ea nu se "a n#ptui
niciodat& V(a s#tui c+iar s lua*i unele suri de pre"edere pe druul
de ntoarcere& 1rin #ruuse*ea ei #r egal! prin*esa "ala+ repre)int o
prie.die pentru cei care au alte gnduri asupra #ratelui Rudol#&
Ar+iducele sc+i$ "or$a! o$ser"nd c ,a;iilian trage cu urec+ea la
discu*ia lor&
7Da! donule Ducu9 rse el& Vor$i*i o ne*easc #r cusur&
7Nu(i "ina ea! gri tnrul! ce prinse ideea din )$or& ,i(a petrecut
c*i"a ani la Viena&
Ag+iotantul pratului #cu sen de oprire& ,ndrii ca"aleri se
aliniar pe arginile druului i salutar cu s$iile pentru ultia oar&
Aprtorile cailor i arele clre*ilor strluceau ca nite oglin)i n $taia
soarelui& ,a;iilia surse! gndindu(se c nieni nu i(ar #i stat lui n
cale la o ast#el de cstorie& Rudol# i lu ras $un de la %lorica!
ururnd cu ult elegan* a "or$ei=
7Curtea din 1raga pierde a)i scurta strlucire adus de "oi&
7Dar nu(i pgu$it! )$i doni*a! #iindc i(a ras una ult ai
are& Aceea a pratului su&
'n "ree ce %lorica lua loc n trsur alturi de Dana i Irina! Rudol# se
ntoarse ctre Ducu i Costac+e&
7Donilor! gri el! " adir pentru #elul n care pri"eg+ea*i asupra
prin*esei "oastre i nu ne ndoi c ea "a #i la #el de(a lungul druului ce
" ateapt& >ece dintre ca"alerii notri " "or nso*i pn la grani*a
Transil"aniei i "or intra su$ porunca "oastr& Iar pentru a ntri gndurile
$une ce "i le purt i a rsplti! car n parte! #ruosul de"otaent!
ag+iotantul eu " "a nna cte o ie de duca*i& La re"edere!
donilor9
Ducu i Cara"an priir $anii #r #asoane i c+iar cu recunotin*!
#iindc e;ista n aceast pri"in* o datin& 'pratul putea drui #r
pricin de .ignire&
Curnd! icul grup se pierdu pe drueagul ce tia n dou o "ec+e
pdure de $rad& V)ndu(l pe Otto c nto"rete con"oiul "ala+ilor!
,att+ias ct spre ,a;iilian ntre$tor& Acesta intui pri"irea i rspunse
cu tact=
7L(a nsrcinat pe contele Otto! dipreun cu opt slu.itori! s(i
conduc pe oaspe*i pn aproape de cetatea Lipo"ei& Druul nu lipsit de
prie.dii ne(a ndenat s le art aceast prietenie&
,att+ias nu(i rspunse! ci ct ngndurat dinaintea sa& El nu a"ea de
unde s tie c #ratele su le pltise lui Ducu i Costac+e cinci ii de
duca*i pentru o scrisoare ce l(ar #i putut coproite gra"&
Ducu i Costac+e clreau n #a*! $ucuroi c puneau distan* ntre ei
i curtea iperial de la 1raga& Totui! gri.ile lor erau ulte& @tiau c ele
nu "or disprea dect atunci cnd o "or "edea pe doni* din nou acas
printre ai lor&
7Iat! )ise grsunul Cara"an! sunte ai $oga*i dect ne(a #i
putut nc+ipui& A plecat la dru cu aur pruutat i ne ntoarce ca
nite prin*i& ?nul dintre ca"alerii ce ne nso*esc (a ntiin*at c "a plti!
din porunca pratului! toate c+eltuielile ce "or #i pn la grani*a
Transil"aniei& A"e apte ii de duca*i& Va tre$ui s(i d lui Isaia dou
sute patru)eci& Apoi i ai sunt dator negustorului si$ian I)u Hlein cinci
sute de duca*i& Adic! sua pe care i(a luat(o Cleent& Asta nsean
c ne ai rn ase ii patru sute ai)eci de duca*i&
7Nu prea eti tare la socoteli! rse Ducu& @apte sute patru)eci din
apte ii nsean ase ii dou sute ai)eci&
7Cre)i: c+icoti grsunul& Se "ede trea$a c nu *i(a poenit despre
cei dou sute de duca*i gsi*i n trsura praatiilor ce ne(au dat de #urc
la Hri"oKlat&
7Aa e9 recunoscu Ducu& N(ai poenit& De #apt! cu att ne(a ales n
druul nostru la 1raga& Cinci ii de duca*i "or intra n inile
"istiernicului Duitrac+e& 0ara are ai are ne"oie de ei dect noi& O ie
patru sute ai)eci i "o pr*i cu $ra"ii notri cntre*i! dansatori i
oteni! #r a uita s le #ace parte prietenilor Cae! C+iril! Sile! Ni*
1ratie i printele /rasa& Nici ei! nici noi nu a"e lea#&
7-ine gndit9 apro$ Costac+e& Oare s #i reuit Cae n druul su la
ttari:
7Cred c da&
7@i dac s(au prpdit:
7Ar #i cea ai are nenorocire pentru noi i neaul nostru&
Tcur! #ura*i de gnduri& 1urtat de cai +arnici! trsura se ica
sprinten& Doni*a %lorica edea cu oc+ii nc+ii! dar nu dorea! aa cu
s(ar #i cre)ut! ci edita asupra celor petrecute n ultiele )ile& Nici #etele
nu a"eau porniri spre o discu*ie& Le ncerca dorul de *ar&
ARudol# e un o de trea$! ns ca nea.utorat! gndi doni*a %lorica&
El nu i(a putut ipune "oin*a& , iu$ete #r tgad& A si*it lucrul
acesta& Totui! era speriat i ne+otrt& S(a o$inuit cu o "ia* ti+nit!
plin de linite! lipsit de gri.i& Nu(i place s lupte& Cedea) uor! de
dragul de a(i pstra linitea& S #i #ost printele eu n locul lui&&& ,i(e
su#letul greu c nu a putut s #ac ai ult pentru neaul nostru& Cred
c tata a sperat n priceperea ea& Din cte l cunosc pe prat!
cstoria lui cu ine nu "a a"ea loc niciodat& ,i(e su#letul greu! dar sit
c ncearc $ucuria de a(i #i pstrat dragostea pentru Ducu&
Doane(Dune)eule9 se opri $rusc din gnduri& Despre ce dragoste(i
"or$a: El nu tie ce(i n inia ea! iar eu tiu prea pu*ine despre "ia*a
lui& Oare care i(o #i nuele ade"rat: %iindc cel de acu se "ede c(i de
pruut&B
I
'n cea de(a paispre)ecea )i! cltorii traser la un +an din apropierea
Lipo"ei& Soarele c)use uor dincolo de aia)& 8angiul le "or$i
drue*ilor n graiul ronesc! "itndu(se c localul su ic nu poate
cuprinde at*ia oaspe*i& Doar dac o parte dintre ei ar consi*i s doar
n #nul din poiat&
Ca"alerii pratului Rudol# se despr*iser de "ala+i cu cte"a ceasuri
ai de"ree& Nuai Otto u$la ne+otrt n .urul lui Costac+e! spernd
nc s capete scrisoarea stpnului su& A"ea totui unele neliniti& Oare
se "or *ine de cu"nt ca"alerii "ala+i: Cara"an parc(i g+ici gndurile&
7Donule conte! iat scrisoarea ar+iducelui ,a;iilian&
Cu aceste "or$e! scoase +rtia din $u)unar i i(o ntinse&
7A*i a"ut scrisoarea asupra "oastr la 1raga: ntre$ Otto uluit&
7Da! rse Costac+e& ,(a ncercat aceast plcere&
71e S#nta Cecilia9 gndi Otto& Sunt ne$uni! iar noi nite ntri #r
sean9B
?n s#ert de ceas ai tr)iu! i lu ras $un de la "ala+i i porni
olco ndrt! alturi de cei opt slu.itori& Doar +angiul i pri"i cu
nostalgie! socotind c pierde nou guri de "oinici&
Oaspe*ii ncar n icu*a su#ragerie i(i doolir setea! cupta*i!
cu inunate "inuri de Lipo"a! att de #ruos! ludate cnd"a de .upnul
Cristac+e ,utu&
1lecar n )ori& %e*ele lor erau "esele& Cotae! -u)u! /u Dulce! Dudu
i ceilal*i pornir s cnte cu #oc& /luc i Toroipan tresrir #erici*i! apoi
i opintir glasurile n dulce "iers ce sena a rget& 1opasurile se rrir
"i)i$il! sen c doreau cu to*ii s a.ung ai gra$nic acas& Cnd
plecaser ctre 1raga! pdurile a$ia erau n ugur& Acu! podoa$a lor
"erde aducea locurilor un aer de tinere*e i prospe*ie&
I
Erau din nou la 1iteti& O$oseala druului greu i lung lsase ure pe
c+ipurile lor& Doar Cara"an prea neo$osit& Drui celor patru)eci i patru
de dansatori! cntre*i i oteni cte )ece duca*i de aur& Sua #ruoas
ntrecea cu ult ateptrile oaenilor& Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl
raser ncreeni*i cnd grsunul ca"aler le nn cte dou)eci de
duca*i&
7Ar #i $ine s trece*i pe la -rao" nainte de a erge la -ucureti! i
po"*ui el& 'l gsi*i acolo pe croitorul nostru I)idor Cipai& El o s " #ac
nite straie ai actrii& Astea! +! e ca)ul s le lepda*i pe unde"a&
Cei doi l pri"ir c+ior! ntre$ndu(se dac donul Costac+e irosise
ce"a n legtur cu $rcintea de pe ei&
Curnd! n curtea #ruoasei oii nu ai raser dect Costac+e!
Ducu i Tu#nel& Doni*a %lorica i po#ti s rn acolo peste noapte! dar
cei doi ca"aleri erau )ori*i s porneasc degra$ spre Al$a(Iulia& ?nde"a!
lng )pla)ul din curte! Irina >a#irescu edea de tain cu Tu#nel&
7Donule! gri ea cu "iclenie! sunt o copil netiutoare& Ai putea oare
s n"e*i a *ine n aua unui cal:
7N(ar #i prea greu! rspunse tnrul& Din pcate! ine n )ori "oi #i
pe dru& Ortacii ei au plecat adineauri& Dac ine nu ntorc n
garda palatului din -ucureti! se "or i"i pricini de suprare&
7A+! aa e9 urur cu triste*e Irina&
Apoi! luinat de un gnd! )ise cu pre#cut o"ial=
7Ce(ar #i s ncerc c+iar acu: ,i(e tea de cai! dar cu donia(
ta sper s a cura.ul nceputului&
Netiind ncotro $ate #ruoasa #iic a arelui $oier >a#irescu!
Tu#nel )$i ngduitor! i porni alturi de ea ctre calul su gata
nuat& Nu(i trecu prin inte c #iica unui $oier nu se poate s nu tie a
clri #ruos& Aceasta era doar o datin a pntului&
7E gro)a" de nalt! se sperie ea& @i nu "d cu a putea a.unge n a&
Doar dac ai a"ea $untatea s a.u*i&
7Nu(i greu& -ga*i piciorul n scar i " prinde*i cu inile de a&
7Vai! donule! sunt att de ic&&&
Tu#nel o prinse n $ra*ele lui puternice i o ridic att ct era necesar!
ns Irina #cu o icare aparent greit! alunec i rase atrnat de
gtul lui! n "ree ce #a*a ei #raged se odi+nea pe $ar$a neras de ult
"ree&
Tu#nel ncreeni o clip& Dar cu n #ailia sa nu se poenise "reun
descendent neg+io$! lipsit de +arurile inteligen*ei! pricepu gra$nic! iar
$u)ele lui agere nu e)ur spre ntng nepricepere& Irina i rspunse cu
tot #ocul ndelungatei ateptri! ntre$ndu(se ntr(o #ulgerare scurt dac
pntul e departe de tlpile ei& Apoi! se desprinse cu un gest de nie i
gri aspru=
7Cu ndr)neti! donule:
7'ndr)neala nu(i a ea! doni*! urur el! aiurit de dulcea*a
srutului& Cred c ispita a #ost ai are dect puterile gndului nostru&
Speriat de nia ei! "ru s o ae)e cu picioarele pe pnt! ns
inten*ia nu(i reui! #iindc Irina uitase pesene a(i lua inile din .urul
gtului& @edea atrnat departe de pnt i era con"ins c nici o putere
din lue n(ar do$or(o de acolo& Se lipise de pieptul lui Tu#nel! ca iedera
de )id n toiul "erii&
7S(*i iei srutul ndrt! donule9 urur! #ericit c tnrul nu(i
"edea #a*a n #lcri&
Tu#nel nu se ls po#tit de dou ori& 'i cut gura icu*! laco i nu
reui s priceap c $ra*ele ei de"eniser tari ca o*elul n .urul gtului
puternic! dar totui gt! nu #ier&
Costac+e Cara"an! cruia nu(i scpa niciodat niic! pri"i spre cei doi
din locul unde era! i.indu(i oc+ii ca prin lunet! i gng"i nuc=
7Drace9 Nu se a#l srut pe lue la care s nu #iu pre)ent& %iindc! s
ia nai$a! asta #ac ia de colo9 ,are inune9 ,icu*a Irina parc(i
c*rat pe un turn de $iseric& Cu nai$a o #i a.uns acolo: Cu aa
ndre*e de #at i cu aseenea )estre! lui Tu#nel i(a pus Dune)eu
na(n cap& Ct despre ine! nieni pe luea asta nu cat a(i strni
#iori de dragoste& E drept c sunt ca slut& E drept c(l ntrec pe >a$ilica
n tiiditate! ns e tot att de drept c inia ea e la #el de #ruoas ca
a oricruia i c tn.ete dup dragoste ca iar$a dup roua diine*ii& Din
pcate! uierile nu "d la nceput #ruuse*ea iniii! ci nuai a c+ipului&
O#t i(i ")u de tre$uri! #r a presi*i c #oarte curnd "a da piept
cu o dragoste ai n$dioas dect i(ar #i trecut prin inte n "isrile lui
cele ai nstrunice& 1use eile pe calul su i al lui Ducu! apoi intr n
cas& 'ns nu nainte de a ai pri"i o dat ctre cei doi& Totui! nu ")u
are lucru& 1arc presi*ind c sunt o$ser"a*i! Tu#nel i Irina trecuser
dincolo de cal&
Ducu edea gnditor pe canapeaua ce(l adpostise "reelnic doar cu
cte"a sptni nainte& 1rin intea lui treceau iagini de la pria
ntlnire cu #iica principelui ,i+ai& Se "edea de la o pot c era pro#und
neul*uit& 1urtarea lui de atunci nu #usese cea ai potri"it& 'i aintea
#iecare cu"nt usturtor al doni*ei& Vinul lui C+i+aia parc(i #urase
in*ile&
%lorica intr n odaie gtit cu aceeai roc+ie din pria )i& Nici or*ul
al$ nu lipsea& @or*ul acela $lesteat care ncurcase lucrurile&
7Donule Ducu! )$i ea galnic! regret c pleca*i n seara aceasta&
@tiu c tre$uri gra$nice " c+ea! aa cu tiu c #e*ii(#ruoi nu "or
ai u$la pe aici ult "ree&
ALa nai$a9 gndi el& , punge din nou! ns erit& Ea n(a uitat
purtarea ea neg+ioa$&B
Ar #i "rut s(i rspund la #el de ironic! dar Costac+e intr n odaie i
pricepu ntr(o clip c nierise acolo ca Iereia cu oitea(n gard& 'ncerc
s se retrag! dar prea tr)iu&
7Donilor! i se pare c tre$uie s ne lu ras $un! spuse
doni*a #r a(i arta neul*uirea2 o parte dintre planurile ce i le
#cuse cu "iclenie cdeau prin apari*ia lui Costac+e&
Ducu se ridic& Ar #i ras acolo c+iar ca rnda dac asta ar #i #ost
dorin*a ei i ai ales dac datoria nu l(ar #i ndenat la dru&
7A "rea s " ul*uesc pentru gri.a ce i(a*i purtat! continu ea&
>icnd acestea! l srut pe Costac+e pe andoi o$ra.ii& Apoi se
ntoarse ctre Ducu! n "ree ce #a*a i plea "i)i$il& 'l srut nti pe un
o$ra)! dar un gnd "iclean i greu de stpnit duse al doilea srut! ca din
ntplare! pe col*ul gurii&
Costac+e era departe de a #i c+ior& Dup ce scutur "ra.a srutului ce(l
stpni o clip! in*i cu senintate=
7, duc s pun eile pe cai&
Dup acele "or$e! pi peste prag ai uor ca )e#irul& Cu nu ai era
oti" de a ntr)ia acolo! tnrul porni pe urele lui& Dar cnd a.unse la
u! "ocea aproape stins a doni*ei l opri $rusc&
7O clip! donule Ducu9 La Hri"oKlat a*i priit o punstur de cu*it
aprndu(i "ia*a i onoarea& A "rea s " druiesc ce"a&
Cu un gest pripit! i scoase inelul de pe deget i i(l ntinse& Ducu o
pri"i n #a* i rase uiit de paloarea ei&
7Iar cu e o$iceiul cnd druieti ce"a! cred c&&& cred c&&& "a tre$ui
s " srut din nou&
Erau unul lng altul i se pri"eau de parc s(ar #i ")ut pentru pria
oar& Oc+ii lor se cutau lacoi! plini de neastpr& El se aplec i(i o#eri
o$ra)ul& Dar %lorica! tiind c tipul lor e surat! i adun cura.ul
necesar i i se prinse de ueri cu un scncet uor& -u)ele lui co$orr
iute& Ale ei ateptau s#ioase& Apoi! uitar de tip&
7Ai g+icit "reo clip ct te iu$esc: ntre$ ea n oapt&
7Da&
7Cnd: se rsuci uiit&
7'n noaptea n care (ai srutat la Hri"oKlat&
7Nu doreai: ncreeni ea&
7Nu! )$i Ducu& Atepta s adori pentru a(*i #ura un srut&
7Dune)eule9
'n strigtul ei era ce"a de surpri)! dar i de triu#& Se g+eui iar la
pieptul lui! ns o c+inuia o ntre$are=
7Ai #i plecat adineauri #r s(i spui niic:
7A #i plecat& Ceea ce #ace nu tiu dac e $ine& 1rincipele ,i+ai are
alte gnduri n pri"in*a ta&
7Nu9 strig ea cu n"erunare& 'i "oi apra dragostea din toate
puterile& Niic nu(i ai s#nt pe lue dect dragostea&
Costac+e desc+ise ua doar o clip! #iindc n cea urtoare o pinse
la loc! ururnd=
71e )$ala >a$ilici9 Ori eu (a prostit de(a $inelea! ori plou cu
dragoste pe 1nt&
I
'nnoptase de ult cnd Costac+e i Ducu a.unser la poarta .upnului
Isaia& Erau gr$i*i a(i plti datoria& @tiau c "or prsi -ucuretii cu ult
nainte de a se #ace )iu& Au)ind $ti n poart la ceas nepotri"it!
$trnul negustor n.ur ca oul ce a$ia intrase n aternutul cldu*&
Duerindu(se apoi n pri"in*a oaspe*ilor! i po#ti n cas&
7Sunte gr$i*i! .upne! )ise Costac+e! care nu(i putea ierta #aptul c
le ceruse do$nd la $ani&
7Vai! donilor9 se )$ori acesta& Niciodat nu "(a ")ut alt#el& 1arc
" alung cine"a cu aenin*are crncen& Sper totui c de data asta nu
"e*i ocoli un osp*&
7Alt dat! .upne! )ise Cara"an& 0i(a spus doar c nu ne ngduie
tipul&
7%ie9 $o$ni cellalt priindu(i $anii& C*i sunt:
7Dou sute patru)eci&
7Dar nu "(a dat dect dou sute&
7'ns ne(ai cerut patru)eci peste&
7@tiu& ,(a*i gsit n toane proaste atunci& 1ierduse ca ult ntr(o
a#acere nec+i$)uit& Iar doniile("oastre a*i picat aici c+iar cnd era
ctrnit ru! ca s nu ai "or$i despre #aptul c (a*i luat ca repede&
Alt#el! de la nite prieteni "ec+i nu iau do$nd& 1o#ti*i patru)eci ndrt9
Costac+e! cu inia lui sla$! se si*i nduioat& Isaia nu se sc+i$ase!
dup cu $nuise el! ci se do"edea acelai prieten de nde.de&
7Cred c a putea s ai ntr)ie ni*el! rosti cu "oce cald& Ce )ici!
Ducule:
7A )ice c nu pute respinge o in"ita*ie att de #ruoas&
Lepdar caii i intrar& ,o$ilierul #ruos! co"oarele de pre* rspndite
n plcut risip! argintria pierdut ici(colo cu pricepere! ca i locuin*a
ncptoare! do"edeau #r tgad o stare aterial ai ult dect $un&
Doana Isaia! nalt! usc*i"! cu sprncenele groase peste #a*a palid!
dar nu lipsit de #ruuse*e! $rcat n straie al$e! a"ea un ers de
sta#ie& C+iar i icrile ei oi ntreau prerea oaspe*ilor& A.utat de
tinere slu.itoare! ser"i la as unele $unt*i ce(l copleir cu totul pe
Costac+e&
7Donilor! gri ga)da nc+innd un pa+ar cu "in! nu tiu dac tirea
ce "(o dau " #ace tre$uin*& Acu "reo )ece )ile a#la ntr(o sear n
"i)it la .upnul Calapr& Se ca #cuse tr)iu i era taan pe punctul
de a porni spre cas cnd au picat acolo donii Cae Indru i Sile
Adoritu&
71e al"arii lui ,a+oed9 strig Costac+e cu oc+ii strlucitori& Eti un
o de aur! drag Isaia9 1entru aseenea "este ar tre$ui s te pup! c+iar
dac eti aproape la #el de slut ca i ine& Cred ns c(i ai $ine s(i
art ast#el de ul*uiri ctre .upneasa Isaia& C+iril >ece Cu*ite se a#la
cu ei:
7Nu! donule&
7Erau "eseli:
7Asta nu pot s tiu& 0i(a spus c tocai pleca& A a#lat ns ai
pe ur c n seara aceea s(a pus la cale! pentru toan! nunta donului
Sile cu Leana lui Calapr& Ti*a! #ata ai are a .upnului! a a"ut i ea un
pe*itor $un& Era un tnr cu #ruoase aplecri spre negustorie& 'ns a dat
$ir cu #ugi*ii& Rar a ")ut copile ai )urlii dect Leana i Ti*a& L(au $uit
n cte"a rnduri pe tnrul pe*itor! nct oul s(a lipsit de )estrea uria!
nuai s(i scape trupul ntreg&
7,da9 urur ngndurat grsunul! #r s ia seaa la spusele lui
Isaia& Va tre$ui s(i #ace o "i)it .upnului Calapr& Nu ai a linite
pn nu stau de "or$ cu el n pri"in*a lui Cae i C+iril&
@i spre irarea ga)dei! care(l tia pe Costac+e are ncu! acesta
se ridic sprinten! prsind alesele gustri #r o$inuitul o#tat .alnic&
I
'n casa .upnului Calapr ardeau pu*ine lunri& %ailia $trnului
negustor se aplecase ctre s#nta odi+n de noapte& Doar el ai )$o"ea!
tiind c sonul l prinde tr)iu& Ce"a slu.itoare #ceau rnduiala cu"enit
dup cin&
Ca"alerii $tur n poart destul de ult pn cnd .upnul Calapr se
+otr a iei din cas& Era un ins poate ai ult scund dect lat& Cp*na
lui *uguiat co$ora n cretere groas ctre #lci i se ispr"ea n $r$ia
du$l! re"rsat peste gulerul cii cu toate +arurile ei& /ua! oc+ii ici
i nu tocai aprini de strlucire! dipreun cu #lcile #ruos ieite n
lturi! i aduceau o splendid asenare cu un guter&
1atru slu.itori nara*i cu g+ioage i pistoale l nso*ir la poart& La
"ree de noapte! cu toat pa)a str.ilor! plcuri de lotri #ceau adesea
clcri& Dar cnd se duirir n pri"in*a oaspe*ilor! $ucuria celor din curte
nu #u ic& Fupneasa Calapr se tre)i din priul "is al nop*ii i ncepu s
se $race! acoperindu(i slninile ari cu straie de )i& %a*a ei rotund ca
un pepene din care lipsea o #elie! ust*ile nu tocai sl$noage i #undul
ct un $utoia! dipreun cu inile ca dou $urlane! luau parte la
sprintena n"luire a trupului& Cnd toate se petrecur cu $un rnduial!
.upneasa alerg ntr(un su#let la odaia #etelor&
7Ei! donule Cara"an! sper c acua te(a prins n leas! gndi ea&
,ereu i(ai scpat printre degete! dar de data asta nu pleci #r s(i
"e)i #ata& Te(a cntrit adesea din pri"iri i i(a dat seaa c eti
cu nu se poate ai potri"it pentru Ti*a& Iar neroada asta! dac nu ia
seaa la s#aturile ele i nu "a ti s(*i aprind un #ior de dragoste!
rne #ecioar $trn& A.ut(! s#inte Antoane! s(o rit pe
neispr"ita ea #eti*9B
-ine cldite i sntoase ca inia gorunului tnr! #etele se de)lipir
greu de sonul dulce al serii& Au)ind ns c le(au picat ce"a $r$a*i n
ospe*ie! t$rr asupra +ainelor ca nite apucate&
7Leano9 gri aspru .upneasa& Tu n(ai ne"oie s te $raci& Eti
logodit cu distinsul ca"aler Sile Adoritu! iar pn la nunt n(ai ce cuta
n to"ria $r$a*ilor& Treci i te culc n odaia ea9
Leana se supuse ca $u#nat! n "ree ce Ti*a! a.utat de
priceputele ini ale aei! se gtea s arate ct ai atrgtoare&
7Cine sunt oaspe*ii: se interes ea&
7Donii Costac+e Cara"an i Ducu cel Iute&
71e donul Ducu nu(l cunosc! dar pe Cara"an l(a ")ut n cte"a
rnduri& Vai! a drag! donul Costac+e e #ruos ca ar+ang+elul
/a"ril9
7Ei! nici c+iar aa s n(o lu9 o dooli .upneasa& 1ute spune c(i
un $r$at ae)at i la locul lui& Ct despre #aia nuelui su! ea a trecut
de ult +otarele *rii& -og*ia nu cred s(l ng+esuie! ns asta nu(i
pricin de suprare& A"e noi destul&
7E grsu* ca i ine! c+icoti #ata! #r s ia ainte la spusele aei&
Iar la statur cred c ntrece cu cte"a degete& Dar +arul lui cel ai de
pre* e nasul crn& Eu dau n "nt dup ast#el de $r$a*i&
7Ve)i s nu te dau eu de to*i pere*ii9
7Vai! a! ce rea eti n seara asta9
7Rea: Aa e9 N(ar tre$ui s(*i "or$esc ast#el& Nuai gri.a ta i aduce
unele "or$e aspre& Ai dou)eci i opt de ani& Ca ul*i pentru o tnr
#ecioar& ,ai *ii inte s#aturile ele:
7Cu s#in*enie! a&
71e dracu9 Le(ai uitat adesea! alt#el erai ritat de ult& 1e $r$at
tre$uie s(l prin)i n re.e cu $uc*ica! nu cu g+iotura& Dac te ar*i
n"alnic! $ate n retragere& S #ii s#ioas! s tii a "or$i #ruos! dar s te
pricepi a(*i arta +arurile cu di$cie& S(*i de)"eleti pulpele pn aproape
de genunc+i cu ginga ne$gare de sea! sau s te apleci uor ctre el!
ns destul s se "ad prin despictura $lu)ei& Dac "rea s te srute! #aci
unele na)uri de cu"iin*! #r s(l respingi cu totul& @i ai ales! "or$ete
ulte despre el i despre calit*ile lui de ca"aler& Nici un $r$at nu re)ist
n #a*a unor laude la adresa lui! ns nuai dac sunt eteugit
pletite& Cu ct te ar*i tu ai sla$ i ai nea.utorat! cu att s(i
gseti lui +aruri prin copara*ie& Apoi! )$ete tot tipul! sau s r)i
cu +o+ote la cea ai proast glu a lui& Asta e! #eti*o9 Dac a #i ai
tnr cu ce tiu a)i! plcuri de ca"aleri ar sta la picioarele ele&
7Sau ar lua(o la goan! rse Ti*a&
7Ve)i s nu te(ating9
7Ai! $re a! c(a gluit9 Cre)i c(l aduci pe donul Costac+e n
odaia noastr:
7Cu te "d i "e)i& 'l aduc! c+iar de(ar #i s(l port n crc& Tu s
#ii la nl*ie! #iindc eu tiu a descurca&
Fupnul Calapr discuta cu oaspe*ii! $ucuros c le putea da "eti $une&
'n #elul acesta! cei doi a#lar c Indru #cuse dru cu #olos! iar el i ceilal*i
prieteni se $ucurau de aceleai +aruri ale snt*ii& ?ura*i dup ast#el de
tiri! ca"alerii nc+inar n cinstea ga)dei #ruoase ulcele cu *uic "ec+e
de prun&
Cnd intrar doana Calapr i Ti*a! usa#irii se ridicar gra$nic i le
pre)entar oagiile! ai #ruos dect ar #i #cut(o n #a*a unor rii!
#iindc "etile $une le ddeau aripi& Ti*a rspunse cu o plecciune adnc!
lsnd pri"irile ctre duuea! aa cu priise po"e*e& 'n sc+i$!
.upneasa le ul*ui ast#el=
71lcut cinste casei noastre! donilor9 Rar se ntpl ca oaeni cu
ranguri att de ari i att de "esti*i ca doniile("oastre s ne calce
pragul! c+iar dac nu sunte negustori run*i& Cine n(a au)it oare
despre Ducu cel Iute! acea sa$ie ca de ar+ang+el! care l(a triis n luea
drep*ilor pe renuitul Rocco 1erisini: Copilul de **! sau c+iar unc+iaul
iertat de s#intele pcate lueti! din ,araure pn la Constantinopol!
laud ispr"ile "itea)ului Cara"an& E drept c i(a dorit n rugile ele
#ier$in*i s a cnd"a ast#el de oaspe*i! dar cine i(ar #i putut nc+ipui&&&
%cu o pau) are! lsnd cu"intele neispr"ite! ceea ce presupunea
c ar #i a"ut de spus lucruri ult ai ari! apoi se ntoarse ctre Calapr!
n "ree ce Ducu i re*inu o ncruntare&
7Doane s#inte! .upne drag9 Cu *uic prieti aseenea oaspe*i:
@i gndi=
ASeara! *uica de prun te oaie i te #ace neputincios& Nuai "inul
tre)ete si*urile trupului i ale iniii&B
7Ti*o9 gri aspru& Adu la as din "inul nostru cel $un9 E #iica ea!
donilor& Ca s#ioas la cei nouspre)ece ani ai ei aproape plini*i&
S#ioas! dar "oinic i cu olduri puternice! ca i noi& 'n #ailia noastr!
rar s(a ntplat #eeie s nu nasc geeni&
Calapr tui aprig& Ducu )$i& Nuai Costac+e prinse a se uita cu
interes la tnra .upni*& /ustar ce"a #riptur rece i nc+inar un "in
auriu! ce ncl)ea trupul ca o alintare&
7Ciocnete! Ti*o! cu donul Costac+e9 o nden .upneasa& Rar ai
prile.ul de aseenea cinste&
Dup un tip! cnd "inul #cu inuni spre "eselie! doana Calapr
gri din nou cu #ruoas c+i$)uial=
7Se cu"ine a " arta casa! aa cu se o$inuiete cu oaspe*i de
sea& Donule Ducu! "d c a"e*i "or$ cu .upn Calapr! aa c "o
porni alturi de donul Cara"an& Apoi! cu "oia "oastr! "o #ace acelai
lucru preun&
@tiind s(i ntind pn)ele ctre "nt prielnic! nu ai atept
ncu"iin*area tnrului i prinse $ra*ul lui Costac+e& Acesta se ridic
supus! dar cu prere de ru& Era a doua oar n seara aceea cnd prsea
o as plin cu $unt*i& A.uni pe coridor! .upneasa o#t lung! i )ise cu
o und de triste*e=
7Se cade oare ca un c+ipe ca"aler ca "oi s nu se strng de pe
druuri! aplecndu(se ctre statornic #ailie:
7Se cade! rspunse Cara"an& A patru)eci i unu de ani& Cine s(ar
ai uita la unul ca ine:
7Vai! donule! gri*i cu pcat9 Asta(i "rsta cea ai coapt pentru o
csnicie trainic& Cele nc+eiate de $r$a*i n toiul anilor #rage)i nu prea
dau re)ultate i adesea a.ung la des#acere& A+! ce )pcit sunt9 V rog s
intra*i ni*el n aceast odaie cu #iica noastr! care " "a *ine de urt! pn
deretic dup cu"iin*9 La "ree de noapte! ulte lucruri sunt
rspndite aiurea& Ti*o! #(i loc donului Costac+e9
'nc+ise ua dup ei i plec gra$nic! ncropind o cruce are&
A1oate st la noi o sptn sau dou! socoti ea& A s(i las singuri
adesea! pentru a le da prile. la "or$ de tain& Dac o place! nsean c
inunea cerului cade a doua oar peste casa noastr& Dar a #cut $ine
oare: Da& Donul Costac+e e un ca"aler des"rit& Nu ncearc el lucruri
lipsite de cu"iin*& @i! cu Ti*a nici nu i(ar erge&B
,ari #ur $ucuria i surpri)a lui Cara"an intrnd n odaia Ti*ei& 1e o
su* .oas! cu #ruoas sri* lucrat de n! se a#lau aceleai
$unt*i ca i n su#ragerie& Nici cu"enita cara# cu "in nu lipsea& %ata i
uplu un pa+ar! i puse i ei ca de un deget i nc+inar andoi& Apoi!
Ti*a se ae) nu departe de el! #erindu(i roc+ia cu gri. pn deasupra
genunc+ilor& Costac+e nc+ise un oc+i! l ri pe cellalt ct l a.utar
puterile i gndi cucernic=
AAre o ustcioar aproape ct (sa& Iar rarul des de pe pulpe!
arat c slluiesc n ea un ilion de tartori&B
7Donule Cara"an! urur #ata treurndu(i genele cu ult srg
i cu aplecare s#ioas! te(a ruga #ruos a te ndena la ce"a po"este
despre ispr"ile doniei(tale& Sunt o copil tare lipsit de tiin*a #aptelor
de "ite.ie! ns le ascult cu drag! ca pe(o slu.$ #ruoas&
Vinul l ca ncl)ise pe ca"aler! iar pro"er$iala lui li$ari* se potri"i
cu rugintea ga)dei=
7De9 )ise el cupnit& Tipul nu ne ngduie prea ult! dar nici nu
pot re)ista unei cereri att de gra*ioase& , gndea s(*i po"estesc ce"a
despre o lupt a noastr cu ttarii& Cred c era acu "reo patru(cinci ani&
1icase noi pe alul -u)ului ntr(o diinea* ca pe la s#ritul lui
octo$rie& Ttarii "eniser ul*i! noi pu*ini& 'ntre oti era apa -u)ului!
are i n"ol$urat& Ne uit noi la ei&&&
ADac aplec spre el i nu se "ede destul prin despictura roc+iei! n(
a #cut niicB! gndi Ti*a&
'i des#cu iute doi nasturi! lu cara#a i ai turn un pa+ar!
aplecndu(se ult! s(i descopere snii #ruoi& V)nd aseenea
inun*ie! Costac+e "rs un s#ert din pa+ar i continu nuc=
7&&& ne uit noi la ei&&& +anul la **e&&& c&&& >ic eu&&&
7Ce #ruos po"esti*i! donule Costac+e9 A sta s " ascult nop*i
ntregi! gri ea! speriat c ar putea s spun ai departe c+estia cu
ttarii& ,(a ncl)it "inul& @i e o )pueal&&& Oare s(ar cu"eni s(i scot
roc+ia:
7%r tgad! apro$ Cara"an golind pa+arul dintr(o dat&
7Totdeauna i se ntpl seara aa& , apuc nite clduri crora
nu le pot da de capt& Donia(ta eti alt#el! tare ca #ierul! i po*i ndura
ast#el de ca)ne& Dar o $iat copil ca ine&&& Ce $un sunte*i c i(a*i
ngduit9 Ar #i oare de cu"iin* i caa:
71i tocai asta e9 $e+i Costac+e& Caa d cea ai ult cldu&&&
S#in*i artiri i ucenici9 C i +anul&&& tot de lunri&&& care "e)i
singur&&&
7Vai! donule Costac+e! s nu atinge*i lunrile9 ,i(e #ric pe
ntuneric&
7Dar eti cu ine&
71i tocai d(aia&&& A! nu! nu! donule9 Iat c a*i stins patru #r
"oia noastr& Vede*i c ai e una aprins pe scrin9
Ca trecuse "reea& Fupneasa Calapr iei nelinitit n coridor i
tresri&
7S#nt #ecioar9 urur ea& Au stins lunrile& Nu se "ede pic de
luin prin #ereastr& Vai ie9 Dac a#l .upnul Calapr! ne pune su$
toctor& Da! da! toctura ntr(o parte i rasoalele(n alta& %ir(ar s #ie!
"or$esc anapoda9
Iei repede prin spate spre csu*a slu.itorilor& ?nul dintre ei ai
)$o"ise pe a#ar&
7Tac+e! tu eti:
7Eu! .upneas& Ai ne"oie de ine:
7A& Tac+e! tu ai au)it cu sun de #ruos doi gal$eni altura*i:
7Ca rar! .upneas! dar a au)it&
7,da9 Dac "rei s(i si*i n $u)unarul tu c+iar n noaptea asta! d
#uga la printele Spiridon9 S(l scoli din son i s i(l aduci gra$nic9 8ai!
nu te ai )gi ca nerodul9
7@i dac nu "rea la ceas aa de nepotri"it:
7Dac nu "rea: tresri .upneasa& Dac nu "rea! i iei cartea de
rugciuni i patra#irul! iar pe el i(l aduci legat #edele& S(i spui c(i
"or$a de unirea a dou su#lete& S "in gra$nic! #iindc(i c+estie de "ia*
i de oarte& Alearg! dragul eu9
7>$or! .upneas&
7Costac+e9 gri Ti*a aspru n ntunericul odii&
7E9 rspunse grsunul! oleit de cldura ater nutului&
7A "enit "reea s ergi la tata&
7A9 E ai $ine lng tine&
7,ic! nu ai #ace na)uri9
7Ce nai$a s caut eu la taic(tu:
7Adic! nu tii ce se cu"ine&&& dup po"estea asta&&& cu +anul ttarilor:
Dac nu ceri de ne"ast! te oor9
ADrace9 se tre)i Costac+e n"iorat dintr(o dat& De o$icei! #etele spun=
A, oorB! c+iar dac nu o #ac& 'peli*ata asta parc griete alt#el&B
O .utate de ceas ai tr)iu! Costac+e Cara"an! nc nuc! pierdut!
edea n genunc+i alturi de Ti*a! su$ patra#irul printelui Spiridon& Ducu!
nrurit! pri"ea #a*a pentru pria dat ca ntng a prietenului su&
De"enise artor la cununie! alturi de slu.itorul Tac+e& Dar cu nu putea
s ai ra$de! iei n ntunericul de a#ar i se porni pe un rs tur$at! care(
i scutura toate dularele& Apoi se opri $rusc& %alca i srise de pe
rosturile ei& 'i opinti un dupac! si*i o durere ce(l #ulger pn(n cretet!
iar #alca se ae) la loc&
7Dune)eule are9 urur el& Costac+e nsurat& Cine i(ar #i
nc+ipuit: Cnd le(oi po"esti $ie*ilor c+estia asta&&& Iat c a "enit
pri"ara cu +arurile ei de dragoste! care(l plesc pe o din senin& 'ns
#igura asta a lui Costac+e e de poin& Cu toate c! dac gndesc
$ine! prietenul eu a ca picat n leas& S#nt Nsctoare9 Cnd o a#la
principele ,i+ai&&&
Apoi i pieri )$etul! i i ainti de dragostea lui& @tia c(i ridicase
pri"irile prea sus& C ,i+ai a"ea alte planuri n pri"in*a #ruoasei lui #iice&
O#t i intr n cas nnegurat&
Eo*ionat pn la lacrii! .upneasa Calapr se siorcia n toat
legea& 'l prinse pe Costac+e la pieptul ei ct o clopotni*! iar "itea)ul
ca"aler se supuse ntng! si*ind parc o linite $ine#ctoare& @i dup
ct era de nuc! dup #elul cu trecea dintr(o n n alta! n(ar #i
o$ser"at niic dac ar #i intrat c+iar n $ra*ele lui Ag+iu*& Nu ai pu*in
uiit! .upnul Calapr poenea ce"a despre )estrea Ti*ei&
7O cas! patru)eci de ii de gal$eni&&&
Tcu! #iindc nu(l asculta nieni& Doar Ti*a )$ea #ericit! c+iar dac
dou lacrii grele cdeau n lungul o$ra.ilor& De #apt! priele de la
pruncie ncoace& A"ea i ea pentru cine s se gteasc! pentru cine s
treure sau s se $ucure& 'i a#lase un rost att de ult ateptat& 'l pri"i
pe Costac+e cu oc+ii luinoi! ari i(l gsi ult ai atrgtor dect
c+ipeul Ducu& O ncerca un sentient de ndrie& A"ea un so* cu #ai&
?n so* de care s(ar #i legat orice #iic a neaului& Dar ai ales!
descoperise n scurtul rga) c el tie s #ie duios i $lnd! aa cu i
dorise ea&
'n )ori! cei doi ca"aleri ieir gata de dru& La eile lor atrnau pentru
pria oar stri*i cu erinde pregtite de ini drgstoase& Iar
Cara"an! nc aiurit! au)i "ocea so*iei=
7S nu u$li desc+eiat la gt9 Ai putea s rceti& @i s nu $ei ap
rece cnd eti ncl)it9
AS te ia nai$a! drag Costac+e9B gndi Cara"an&
1rsir -ucuretii n trapul ntins al cailor& Aplecat cu #irea spre ironie!
Ducu desc+ise gura gata a slo$o)i unele n*epturi! dar o nc+ise la loc&
%a*a ngndurat a prietenului su i arta lipede c n(ar putea s guste
+a)ul lor& 'n cpia -rganului! or)ul crescut de "reo dou pale! "erde
i proaspt! plin de "igoare i see*! i i)enea s$iile su$ adierea
"ntului cldu*&
7Drace9 urur Costac+e! parc ai pu*in o+ort& ,(a #cut
ogor cu Sile Adoritu& 1oate c n #iecare lucru! oul ar tre$ui s pun i
un dra de ne$unie! cu )icea prietenul Cae& Din pcate! tocai el nu
tie s(l #oloseasc& 1uterea unei *ri nu st nuai n unc sau n #apte
de "ite.ie! ci i n #ericirea oaenilor&
Capitolul 11
De opt )ile se anun*ase $al are la curtea din Al$a(Iulia& Slu.itori
+arnici alergau pe cai sprinteni prin cele ai deprtate col*uri ale
principatului i c+iar ai departe! purtnd cu ei in"ita*ii& Al*i slu.itori i
agere #ete dereticau cu srg n #ruosul palat princiar& 1ri"ara se
statornicise de"ree pe dealurile Transil"aniei! nso*it de ploi calde i
scurte& %lorile piersicilor! sl*uite cu al$ i tranda#iriu! ieiser din uguri
neruinate i dulci! cu poalele suese n .urul "iitorului #ruct& Salcii!
c)u*i spre ispita rodului de sn*! aenin*au a(i des#ace copcile
ugurilor& Tu#e de tranda#iri ngri.i*i! sau cele de ce de pe cp!
des#rnate i $ietoare n par#uul $o$ocilor! ori nuai n strlucirea
tinereasc a petalelor! coc+etau cu oc+iul trectorului gr$it! oprindu(l o
clip& ,erii i n#loriser coroanele ari! *esuser co"oare al$e la tulpini
i(i treurau #run)ele tacticos la cea ai uoar adiere& 1loile splaser
dealurile i "ile& Vntul sau na oului dereticase #ruos! iar rodul
pntului "enise cu strai de sr$toare& Liliacul $tut i lsa #lorile n
ciorc+ini grei ca snii doicilor! iar petalele se desc+ideau su$ ndenul
soarelui $lnd! cptnd alt n#*iare! de #aguri&
Cnd seara se ls dooal pe culi! cnd ultia "lag a soarelui se
oglindi n lipe)iile apelor dooale! parc a ras $un! cnd dealurile
se lsar cuin*i ctre son! #ruoase trsuri intrar prin por*ile larg
desc+ise ale palatului princiar& Co$orau din ele $r$a*i tineri! cu pantaloni
de posta" strni pe picior! doane "rstnice! n tsuri de culori nc+ise
i cu e"antaie ari! la adpostul crora se puteau spune ulte& %eei
"ioaie! prinse pe dedesu$t n corsete ca #ierul! ce aduceau trupului i.loc
de al$in! iar $r$atului c+ior n)riri incinoase! #eei ntre dou "rste!
cu "dit aplecare ctre pria! #ardate cu iscusin*a oc+iului ager!
$rcate! n roc+ii lungi cu "olane sau cu tren! cu $i.uterii grele! ce
scnteiau plcut& Dar pentru pria oar n istoria lui! palatul principiar
prii i oaspe*i cu totul aparte& Erau cei ai dragi in"ita*i ai principelui&
%ete din Cistei! din ,i+al* sau O$re.a! din Teiu sau din /alda! cu iile lor
ndre! cusute de +arnice ini n arnici negru! de su$ care pielea
tranda#irie i snii pietroi $iau pri"irile! cu poale i catrin*e strnse pe
olduri puternice! cu ncl*ri siple! dar pline de eteug& %ete care nu
cunoteau pre*ul par#uului scup sau ie#tin! ns purtau cu ele irosna
s#nt de #loare de cp ori de salc ae*itor n ireasa dulce(
aruie& Tineri cu cioareci turna*i pe picior! cu ci scurte! lucrate n
arnici la punai sau la piept! strnse n #ruoase erpare cu inele!
purtnd pe uerii largi! parc dincolo de "oinicie! #ruoase suane de
pnur lucrate la piu& %lci de prin pr*ile /or.ului! su$*iri la trup! cu
#e*e oac+ee i oc+i scnteietori! see*i n sprinteneala gndului& Tineri de
la apa -u)ului! sptoi! oi n icri ca "ulpea la pnd& ,oldo"eni cu
#e*e rotunde! olcoi la grai! cu #iri ucalite& Oeni aspri la ers i la
c+ip! ari n grai i aprigi la nie& ,o*i cupta*i n icri! grei la
"or$ i dr.i! tenaci pn(n pn)ele al$e& -trna contes de S)atCri!
u$lat prin lue! spunea despre ei= A-retonii! ce sunt #ala %ran*ei n
tenacitate i ncp*narea gndului! a$ia dac le(ar putea #i ucenici
o*ilor&B ,ai erau acolo nal*i prela*i! sau uili slu.itori ai celor s#inte!
con*i i contese! $aroni i $aronese! ari $oieri i ndre .upni*e& Soli
de la turci i de la poloni! de la austrieci i #ran*u.i& Veniser de departe
doni*a %lorica! Ti*a Cara"an! $oierul Vintil -icoianu i nora sa Didina!
#ost Tu#nel! Irina >a#irescu i Dana ,i+alcea&
'pr*i*i parc de ini ne")ute! no$ilii se adunaser la un loc!
ascun)ndu(i dispre*ul pentru #ruosul strai ronesc& Dar tinerele #ete
i "oinicii #lci opuneau tsurilor i posta"urilor! par#uurilor i
#ardurilor trectoare prospe*iea dulce i sntoas a pri"erii&
Cpitanul Soare! priceput n ulte lucruri care cereau +ar nalt! #cu
"reelnic o#iciul de pre)entare a oaspe*ilor& Ae)at nu departe de tronul
princiar! pretindea a i se spune nuele i rangul! dup care le anun*a cu
"oce puternic& 1rincipele ddu sen c priete salutul usa#irilor& Era o
cereonie grea! ce #ura o groa) de tip! dar ,i+ai nu putea renun*a la
plictiseala ei! #iindc dorea s(i "ad pe oaspe*i ai de aproape& Datina se
pntenise de "eacuri pe la cur*ile Europei! iar el nu dorea s o strice
aici&
Alturi de tron! doni*a %lorica! $rcat n straie de la Arge! prii
ncu"iin*area s ad& Cae Indru sttea n picioare! palid! cu #a*a tras! cu
cearcne! cu uerii o$ra.ilor su$*ia*i& 1erec+i sau singuratici! n grupuri
ai ari sau ai ici! usa#irii treceau prin #a*a tronului salutnd adnc&
Dar nstrunicul Soare nu(i po#tea dup rang! ci la niereal! ceea ce
aduse unele ncruntri&
71aa H+idr i ceauul 8usein! soli ai 1or*ii Turceti9 strig el&
Roto#eiul H+idr! cu sclipiri "esele n oc+ii inteligen*i! i $trnul 8usein!
ca "lguit de ani! "enir n #a*a principelui cu plecciuni #ruoase&
7Aduc cu noi pacea arelui sultan i $ucuria de a " "edea! gri
H+idr&
7La care adug "ec+ea noastr prietenie! )ise ,i+ai&
Apoi gndi=
AIste*ul H+idr ne "a da de #urc la tratati"e& Ct despre 8usein! el e
u$ra celui de acu apte(opt aniB&
H+idr se ndeprt ntre$ndu(se=
ACe o #i "rut s spun g+iaurul prin "ec+ea prietenie: %iindc ntre
"ala+i i turci nu *in inte s #i #ost ast#el de legturi! n ultiii ani&B
7Fupneasa Ti*a Cara"an9
1rincipele i re*inu un )$et! aintindu(i po"estea lui Ducu! parc
de necre)ut&
7Contele TeKe %rancisc9
Acesta salut scurt! cu pri"irea aspr&
7Eti suprat! conte:
7Sunt! ria(ta! rspunse el n*epat& Se cu"ine oare s #i anun*a*i
dup al*ii ce nu au rangul nostru:
AS " ia nai$a! donilor no$ili9 gndi principele& Psta(i singurul "ostru
*el&B
Apoi! socotind c ucalitul Soare ca srise peste cal! rspunse cu
di$cie=
7Se cu"ine! donule conte& To*i cei po#ti*i aici au a)i un singur titlu=
cel de usa#ir& Iat o sear n care oaspe*ii "or #i egali& Vor$esc de cei ce
"or s se prind n .ocul "estitei noastre &erinie.
7Deci e un .oc: se luin TeKe&
7Dar ce(ai cre)ut: )$i principele&
7Contele Al$ert de Raonc+ap! dipreun cu donii Clopin
Trouille#ou i Claude C+arolue! soli ai regelui 8enric al %ran*ei9
1rincipele i pri"i cu plcere& Erau nal*i i su$*iri! dar nu apleca*i spre
trupuri uscate! ci spre acele +aruri ale #pturilor "n.oase! elastice! lipsite
de osn)a nedorit& Se icau #iresc! dega.at! #r #asoane! care scad
adesea "irtu*ile&
71lcere! $ucurie i surpri)! donilor9 gri ,i+ai n ne*ete! a#lnd
c tnrul conte cunoate acea li$& Solii %ran*ei "in pentru pria oar
la noi&
7Dar nu i pentru ultia! sire! rspunse Raonc+ap cu di$cie&
7Iat un rspuns pe sura "estitei "oastre curtoa)ii& Vor$ele ne
$ucur! donule conte& S(a i"it ns un ic nea.uns& V(a*i adresat nou
acordndu(ne titlul de rege& Cred c(i "or$a despre o runt con#u)ie&
7Nicidecu! sire& 8enric al %ran*ei ne(a nsrcinat a " nui ast#el&
7Rege ntr(o *ar att de ic: )$i ,i+ai&
7,i(a ngdui! sire! s " aintesc $analul #apt c 8enric al patrulea
era cnd"a rege al Na"arei! care nu(i nici .utate din *ara "oastr&
7@ti i " ul*ui pentru cinstire! c+iar dac nu ni se potri"ete
a)i9 Iar "i)ita "oastr de prietenie ne onorea) pro#und&
7'nti pe noi! sire! )ise Raonc+ap& Dar n(a "enit nuai din
adnca prietenie ce o purt poporului "ala+! nea de snge cu al
nostru& Aceast scrisoare a regelui 8enric " "a luri ai $ine dect o
pot #ace eu&
7'i cunoti con*inutul:
7Nu! sire&
,i+ai des#cu scrisoarea lui 8enric i se art de)agit&
7E scris n li$a "oastr! pe care din pcate nu o cunosc& A*i "rea s
o citi*i n ne*ete! donule conte:
Raonc+ap i re*inu o tresrire& Apoi i n"lui ncurctura n
cu"inte de are #ine*e! rugndu(se ca principele s n*eleag=
7Sire! acolo $nuiesc a #i gndurile intie ale regelui %ran*ei ctre
regele "ala+ilor& Socot c nu a"e cderea a le ti&
Din "or$ele contelui! principele intui c sunt n scrisoare unele lucruri
ce nu pot #i de)"luite altora& La nceput! cre)use c(i "or$a doar despre
o$inuita polite*e&
7V ul*ui conte! i " pre*ui delicata re*inere9 Ca"alerii Cae
Indru! C+iril >ece Cu*ite i printele /rasa cunosc graiul "ostru& Deci!
unul dintre ei ne "a tlci scrisoarea! dar nu acu& Ar nsena s lu
prea ult din tipul oaspe*ilor notri& A)i ne "o ul*ui cu ct ne "e*i
spune "oi&
Raonc+ap respir uurat i #ericit de inteligen*a principelui! apoi
"or$i galnic=
7Sire! anul trecut la 1raga! donii Cae Indru! Ducu cel Iute i
arc+i)ul dQArtois ne(au n"ins cei ai $uni spadasini ai %ran*ei& Vreau s
)ic= cei ai $uni spadasini de anul trecut! #iindc anul acesta a"e al*ii!
ult ai $uni& Tinerii Clopin i Claude sunt ndria noastr&
7,arc+i)ul dRArtois: l ntrerupse principele! irat& Nu a"e printre
roni un ast#el de titlu i nue&
7A+! e "or$a de printele /rasa9 )$i contele& %ruoasa lui cas din
"alea Loirei a c)ut n paragin& Sunt )ece ani de cnd ne lipsete& Regele
%ran*ei se interesea) de soarta lui! #iindc poate uita orice! dar nu
nuele unui are spadasin& Deci! cu " spunea! 8enric a #ost ncntat
de #ruoasa "oastr "ictorie& Att de ncntat! nct "reo cte"a
sptni a$ia ne rspundea la salut& Cci 8enric al %ran*ei poate scu)a
pierderea unui r)$oi! dar nu o ntrecere de iscusin* a nuirii arelor
pierdut de noi& Adresndu(" ntregul su respect i ult adira*ie
pentru coala "ala+ de scri! regele " roag s ne acorda*i o re"an&
7La nai$a9 sri entu)iasat principele& 'ncepe s(l ndrgi din
toat inia pe regele 8enric& 1u*ini s(ar #i gndit la un ast#el de lucru& 'i
place ndria lui! #iindc su$ ea se ascunde o are dragoste de nea& Cu
n"oirea ca"alerilor notri! " st la dispo)i*ie cnd socoti*i de cu"iin*&
7Sire! "(a ruga n seara aceasta! rosti Raonc+ap& Aici sunt ul*i
artori! care "or atesta "ictoria "oastr sau a noastr&
7V de)a"anta.ea) o$oseala druului lung&
7Nu& Ne(a odi+nit cinci )ile la Si$iu&
7Ce )ici! nepoate: se ntoarse principele spre Cae Indru&
7,ria(ta! )$i el! propunerea donului conte Raonc+ap ne
aduce ult cinstire& Anul trecut a a"ut plcerea s #ac o partid de
scri cu 1ierre Forat& ,arele eu ad"ersar nuia sa$ia cu elegan* ai
$un dect a ea& Dac a ctigat! socot c nu(i eritul eu! ci al
ansei& A a"ut o ans ce i(a lipsit donului Forat n seara aceea&
Raonc+ap l pri"i uiit! iar n cldura oc+ilor si! Cae g+ici c i(a
ctigat un prieten&
7Sire! gri contele! recunosc area odestie a donului Cae Indru i
$un"oin*a cu care apr "irtu*ile unui "ec+i ad"ersar! ns i ngdui a(l
contra)ice cu gnd prietenesc& A stat de "or$ cu donul Forat& ,ai
ult= era acolo cnd i rspundea regelui nostru& Ei $ine! cu loaialitatea
ce i(o cunoate! Forat a#ira c de la priele sc+i$uri de lo"ituri a
n*eles c "a pierde& Dar! spre deplina satis#ac*ie a donului Indru! l
ncredin*e) c tnrul Clopin! ce i(a #ost ales ca ad"ersar! depete cu
ult arta lui Forat& La noi se ridic n #iecare an ul*i spadasini de sea&
Sper c i aici&
?ltiele cu"inte le spuse cu ult ndrie! iar alu)ia la #aptul c
#ran*u.ii "or ntpina aceiai ad"ersari era "i)i$il! c+iar dac i pru ru
c o #cuse& 'n#rngerea de anul trecut nu(l a#ectase ai pu*in dect pe
8enric& Acesta era oti"ul ce(l ndenase a punge cu #ine*e&
C+iril >ece Cu*ite! cruia i srea *andra uor n ast#el de oca)ii! #cu
un pas ctre tron i "or$i cu asprie n glas! aa cu i era #elul=
7,ria(ta! donul de Raonc+ap ne(a dat #ruoase "eti despre
anuala prienire a spadasinilor %ran*ei! #apt ce ne $ucur ca prieteni&
Sigur c noi nu ne pute copara cu arele lor regat! c+iar dac a
plcerea a(l anun*a c i la noi s(au ridicat ce"a spadasini n ultiul an&
Cu la curtea %ran*ei! Cae Indru a #ost pre#erat n copania donului
Clopin! a propune ca ndrul ca"aler Claude Carolue s(i aleag
ad"ersar ntre ine i tnrul otean Tu#nel& Asta nuai n ca)ul c nu
se "a opune prietenul Ducu&
AO erit! gndi Raonc+ap& ,i(a rspuns usturtor! dar i place
ca"alerul acesta& -a cred c+iar c ne asen& @i ie! i lui ne sare
*andra iute&B
7Tu#nel: se ir principele& 'l tia n garda palatului nostru din
-ucureti&
'i re*inu un o#tat de de)agire& El nu a#lase c Tu#nel deprinsese
eteug are dup lec*iile luate cu printele /rasa! uiindu(l adesea pe
arele spadasin prin ndenarea i ageriea sa& Dar Tu#nel nu
ctigase nuai n arta scriei! ci cptase de la /rasa deprinderea de a
"or$i i a se purta ca un ca"aler dintre cei ai no$ili& Acel Tu#nel! care cu
ani n ur terpelea n pia*a $ucuretean >ece ,ese! de"enise un tnr
cu #ruoase nsuiri&
7Era n gard! ria(ta! rspunse C+iril& A)i ns! el se a#l aici cu
unele tre$uri&
C+iril se #eri a(i spune de #a* cu atta lue c(i c+ease pe Tu#nel!
Toroipan! /luc i Ciripoi pentru a ntregi "ec+ea gard de r)$oi a
principelui& Intrarea n ,oldo"a $tea la u&
7Ne ngdui s " alege pe "oi! donule C+iril! gri
Raonc+ap& Aceasta! #iindc " pre*ui&
7Sta*i lng noi! donule conte9 l po#ti ,i+ai&
7Dar etic+eta:
7Etic+eta o #ace noi! i nu in"ers&
'n*elegnd c discu*ia se nc+eiase! cpitanul Soare strig=
7Contesa Stela i contele 8ans -ecKe$auer9
A%ruoas ca un rsrit de soareB! gndi Raonc+ap! cntrind(o pe
Stela din pri"iri&
Tnra se apropie s#ioas! dar sprinten n icri! i se aplec plin
de gra*ie! n "ree ce #ratele su! nalt ca i Cae! ns cu #a*a sipatic
lung de un cot! atept s(i "in rndul&
ALogodnica donului Indru e ai #ruoas dect i(a nc+ipuit!
socoti doni*a %lorica& Iar "rul nostru Cae! pe care l "d pentru pria
oar! parc(i ntruc+iparea "esti*ilor i #alnicilor notri ca"aleri din trecutul
cuprins n legende i cntece&B
7Contele TeleKi9
'nalt i suplu! cu #a*a dulce i aspr n acelai tip! cu dou cute n
col*urile gurii! ce nu(i scdeau din #arec! $rcat n "einte "iinii de
nentrecut elegan*! TeleKi a"ea acel )$et plcut i adnca siplitate
a gesturilor! ce(l #cea a(i ctiga pe loc $un"oin*a pri"itorului strin&
Iar $og*ia lui strnise adesea #ruoase copile de pe la cur*ile Europei&
Slu.itorii aduser t"i grele cu "inuri de soi n pa+are strlucitoare& Cu
ngduin*a cpitanului Soare! ce conducea petrecerea acelei seri! tinerii i
tinerele din Cistei! ,i+al* i O$re.a pornir s cnte un cntec de sla" al
pnturilor de pe Trna"e& Se poenea n el despre +rnicia oaenilor
i $ogatul rod al "estitelor locuri& Despre re*ia i $elugul "iilor! sau
despre dulcea*a apelor dooale i cuptate n druul lor& Sprinteneala
cntului siplu! #r arti#icii! strni adira*ia tuturor& 1rincipele se aplec
spre Raonc+ap i )ise gnditor=
7Cnd cnt! oaenii sunt c+iar ai #ruoi dect atunci cnd rd&
7Sire! rspunse Raonc+ap! credea c rsul n#ruuse*ea)
c+ipul oului&
7@i el! )$i ,i+ai& Dar gndete(te! donule conte! c rsul are
aproape totdeauna o cau) e;terioar& 1e cnd cntecul "ine din inia
oului&
71e S#nta -ar$ara9 strig contele! sincer entu)iasat& %ruoas
cugetare9 Cu "oia "oastr! sire! o "oi nota pentru a i(o spune regelui
nostru& Iar gnditorii notri "or #i o$liga*i s treac rsul pe planul al
doilea& Cel pu*in! eu nu " pot contra)ice&
7O9 )$i ,i+ai! s nu o lu c+iar aa& S(ar putea s nu a
dreptate& Apoi! nu ne(a gndit s #ace*i atta ca) pentru un lucru aa de
runt&
7N(a #i #cut dac n(a #i i eu un gnditor& 1oate unul ai runt!
dar asta nu are iportan*& Cugetarea "oastr "a #ace "l" la curtea
%ran*ei! unde ne ngri.i adesea de ascu*iea spiritului&
7Noi nu prea a"e prile. de ast#el de lucruri! urur principele& Era
s uit= "(ar con"eni s #ace ntrecerea de scri la ie)ul nop*ii:
7Da&
,i+ai desc+ise $alul alturi de #ruoasa doan Velica! so*ia
italianului /enga& Tinere #ete sau "rstnice! doane pornir alturi de
parteneri ai nce*i dup "rst! ori plini de sprinteneala tinere*ii&
Doni*a %lorica dansa cu Ducu& Dana ,i+alcea! cu aerul ei de $ie*a
g+idu! pornise alturi de TeleKi& Ti*a Cara"an 7cu so*ul ei& 'n lipsa lui
Iereia -icoianu! $trnul Vintil i po#ti nora& Doar #ruoasa castelan
din O$re.a #u ne"oit s se prind cu #ratele ei& Cae Indru dispruse $rusc
din area sal a $alului& Dar nu plecase din palat& Ieise pe una din
inunatele terase i respira cu nesa* aerul n*eptor i iute al nop*ii de
aprilie& Alturi de el! C+iril i re)ease urul de )id! ncurcat n
gndurile sale& Al$erta TeKe lipsea de la $alul principelui& Trecuser trei
luni de la plecarea ei din *ar& Tnrul au)ise ntpltor c s(ar a#la
unde"a n -a"aria! n "i)it la sora ei! ,arta& Logodna dintre ei #usese ca
i rupt& Contele TeKe l ocolea "i)i$il! iar el era prea ndru pentru a(i
#ace cu"enita ntre$are&
7Ce )ici de solul 1oloniei: l ntre$ Cae&
7Vulpoiul TaranoJsKi: 1rea strig n gura are c a "enit ca prieten&
8a$ar nu are despre "i)ita noastr la ttari& Vo "edea la tratati"e care
sunt noile sale gnduri& El nc ai sper c la acest s#rit de lun! +anul
"a cotropi cu +oarda sa 0ara Roneasc& Dac ar ti ce i(a pregtit9
7Aa e9 Totui! "enirea lui aici ntr(un oent cnd crede c ne "a
lua piuitul dintr(o lo"itur pune pe gnduri& A crede c are un scop!
dincolo de o$inuitele tratati"e&
7@i eu gndesc la #el& 1oate c "rea s ne a#le puterile otilor&
7Nuai att:
7@tiu eu: 1oate i gndurile&
7Ei! asta(i! dragul eu9 De asta te& Dar $ucur c gndi la
#el& Asta i ntrete $nuiala& Apoi! prea se arat prietenos cu oaenii
notri& Dar nu cu oricine& El tie c planurile adnci le discut la s#at de
tain restrns& @i $ate gndul c aici i ncearc puterile& Iat c e de
apte )ile oaspetele nostru& 'n aceste )ile a stat de "or$ cu ul*i! ns cu
>a#irescu i aga Leca de cte"a ori&
7Te ndoieti de ei: ntre$ C+iril surprins&
7Nu! dar n prea.a r)$oiului totdeauna desc+id oc+ii pre.ur&
7Cre)i c(i ca)ul s(i iscodi pe cei doi:
7Nu pe ei! ci nuai pe TaranoJsKi& Locuin*a ce i(a pus(o la
dispo)i*ie "a tre$ui supra"eg+eat )i i noapte& De cu l(a ")ut sosind
aici! nu ai a linite& A ncercat s cred c )"onurile despre o intrare a
noastr n ,oldo"a i(a silit pe poloni s(l triit la noi cu unele
aenin*ri&
789 Ce #olos au polonii a ne triite soli! cnd ei tiu c n cel ult
dou sptni ttarii "or #i n 0ara Roneasc! do$orndu(ne puterile
de acolo i n.ut*indu(le pe cele de aici:
7Aa este9 'n*eleapt .udecat9
7Apoi! ce s(ar ntpla dac Iereia ,o"il! Sigisund -at+orD i
polonii ar a#la reng+iul pregtit de noi:
7?n de)astru! conc+ise Cae& Dar nu te ngri.ora de asta& Eu "oi lua
suri n pri"in*a lui TaranoJsKi& 1e tine te(a ruga s te ocupi de solii
turcilor& 1aa H+idr ne(a ncntat adesea cu "iclenia lui& Acu! n(ar ai #i
o ncntare dac ne(ar a#la planurile&
7Ce )ici! i $ate pe #ran*u.i n seara asta: ntre$ C+iril )$ind!
lucru #oarte rar la el&
7/reu! urur Cae& ,i(e tea c s(au pregtit ndelung pentru
re"an&
7Alt#el nu ar #i #cut atta dru&
7A+! C+iril9 rse tnrul& ,i(ai luat "or$a din gur& Totui! socotind
$ine! ce iportan* are cine "a ctiga: De "or $irui ei! #ala lor nu "a #i
prea are! #iind tiut i pre*uit #aia scriei din %ran*a&
7S nu "or$eti ast#el9 se nie C+iril& 1entru #aia neaului
nostru! tre$uie s ctig&
7@i eu doresc! nuai de ne "or lsa donii Clopin i Claude! rse Cae
din nou! i se $ucur n ascuns de dr)enia prietenului su2 dar prin
sipl ipresie! socoti c n locul lui C+iril ar #i tre$uit s lupte Ducu&
Dup acele "or$e! Indru prsi terasa& Cte"a inute ai tr)iu! pe
unul din coridoarele palatului princiar edea de tain cu Sile Adoritu& Iar
la pu*in "ree co$orr pe scri! ieir prin poarta cea are i se
pierdur pe str)ile oraului& Cae re"eni singur! destul de tr)iu! aproape
de ie)ul nop*ii& Cnd intr n sala $alului! o$ser" c era ateptat&
7Sire! gri Raonc+ap! regele nostru "(a triis n dar )ece s$ii de
Toledo& Din dorin*a lui 8enric al %ran*ei! dou "or re"eni ad"ersarilor
"ala+i& Celelalte opt! "(a ruga s le drui*i celor ai $uni lupttori ai
"otri& A ai adus cu noi dou ii de one)i de aur& Ele "or #i o#erite
ctigtorilor din seara aceasta& A propune ca priii s intre n ntrecere
donii C+iril i Claude& Sper s ctiga*i! nc+eie galant! dar #a*a lui
contra)icea "or$ele&
Cei doi ieir n cercul are #cut de trupurile pri"itorilor& ,ul*i se
urcar pe ese ori pe scaune! dornici s nu le scape niic& Raonc+ap
alese dou dintre #ruoasele s$ii de Toledo! renuite n ntreaga Europ
pentru calitatea etalului&
7O clip! donule conte9 l opri principele& Vd c s$iile nu au "r#uri
$oante& Vo aduce altele din sala noastr de are& Noi nu a n*eles o
lupt pe "ia* i pe oarte! ci o ntrecere ca"alereasc&
7Ade"rat! sire9 rspunse Raonc+ap& Dar o ntrecere cu s$ii
lipsite de aenin*are arat a .oac& Dorin*a regelui nostru se ndreapt
ctre o lupt decisi"& @tiu c sunt c*i"a ani de cnd la cur*ile din Europa
nu se ai #olosesc s$ii #r aprtori& D(aia " cere ngduin*& Nuai
aa i "o ti pe cei ai $uni& Iar #ruoasele dispute dintre ca"aleri!
totdeauna au a"ut partea lor de risc&
ADrace9 gndi principele& 'nsean c 8enric e pornit ru& C
n#rngerea de anul trecut l(a a#ectat peste sur&B
7Asta nu ai +otrsc eu! ci ad"ersarii "otri! rspunse ,i+ai!
")ndu(se ncol*it&
A respinge propunerea #ran*u.ilor ar #i #ost sen de sl$iciune&
71rii! rspunse C+iril aspru&
7Dac asta(i "oia regelui 8enric! i "o #ace pe plac! )$i Cae&
1rin sal parc trecu un #ior& Luptele pe "ia* i pe oarte de"eniser
cu tipul din ce n ce ai rare&
Claude Carolue prinse nerul s$iei cu "dit plcere i ncerc
elasticitatea laei uiernd(o prin aer ca pe(o $iciuc& 'i lepdar
andoi +ainele i raser n ci& Erau la #el de nal*i i de sprinteni&
7Donule! )ise Claude cu polite*e! a a#lat adineauri c "irtu*ile
"oastre n aruncarea cu*itelor "(au adus ult #ai& E drept c nu a
au)it niic despre arta pe care o a"e*i n scri! dar nu ndoiesc o
clip c ea e are& De "oi #i n"ins! de "oi rne "iu i rnit n aceast
ntrecere! de)agirea ea "a #i cuplit! ns ult ai ic n
copara*ie cu adira*ia pentru "oi&
7Donule! rspunse C+iril n #rance)a lui destul de ndoielnic! la
ntrecerea aceasta atrage nu #aia personal! ci a *rii& V ntorc
adira*ia datorat cura.ului "ostru i sper s nu " de)agesc prea
ult&
AAd"ersarul eu "or$ete pu*in! gndi inteligentul gascon Claude& Asta
nsean c gndete ult& Deci! nu "a #i n"alnic! ci c+i$)uit&B
Se salutar i pornir lupta& C+iar de la priele sc+i$uri! Claude se
art #ocos n icri! dar cu elegan* nentrecut& C+iril i opuse o art
lucid! so$r i rece& 1ri"itorii n*eleser c edeau #a*(n #a* dou #iri cu
totul di#erite&
Spre deose$ire de lupta cu s$ii $oante! aici asalturile erau ai rare!
ns cu ult siguran* n #inalitate& Cei doi se studiau ndelung naintea
#iecrui asalt& Dup cte"a sc+i$uri aspre! n care #cur s$iile s uiere
ca "ipera! gasconul n*elese c "ala+ul pre#er lo"iturile din #a*! ast#el c
porni o serie de laterale sprintene i ldioase& De dou ori sa$ia lui se
de)lipi de cea a lui C+iril! ndreptndu(se ctre piept& De dou ori se
au)ir e;claa*ii n sal! dar "ala+ul par cal! n ultia #rac*iune de
secund&
AE ai tare dect i(a nc+ipuit! socoti gasconul& Deci! "o sc+i$a
tactica& Vo #olosi roata spaniol! care sper c nu(i cunoscut pe aici&B
Lucr din nou ult n #a*& Laele se pleteau adesea& Apoi! Claude
#cu parc oric din sa$ia sa! iar o clip ai tr)iu! dintre coastele lui
C+iril apru pe caa al$ o pat roie! ce n#lorea cu repe)iciune&
7Destul! donilor9 strig Raonc+ap& E lipede c "ictoria e a
noastr&
7Nici "or$9 rspunse cu asprie C+iril&
7Dori*i s continua*i: ntre$ contele uiit&
71n(n pn)ele al$e&
7Atunci! #ie "oia "oastr9 Regula i cere s nu opun dorin*ei
"oastre& Din pcate! nu a"e dreptul a " da ngri.iri pe tipul ntrecerii&
7Nici nu le cer&
AStranic $r$at9 gndi Raonc+ap& 8enric al %ran*ei "a #i ncntat
cnd i "o po"esti despre dr)enia lui& Cine ar #i continuat lupta cu
aseenea ran:B
'ncepur din nou! iar Claude! sigur de sl$iciunea "ala+ului! de"eni
ult ai insistent&
AVa tre$ui s or aici dac nu(l n"ing! socoti C+iril& 'ns "a uri
odat cu ine! ast#el c lupta se "a terina egal& De nu "oi reui lo"itura
pre#erat a lui Ducu! "oi arunca peste el! c+iar de "a ucide! ns nu
nainte de a(l pli stranic&B
AO nou roat l "a do$orB! socoti Claude&
Dar C+iril nu o prii& Ddea ndrt pas cu pas i l atrgea spre
laterale neltoare& /asconul renun* la roat! o$ser"nd c nu i se ai
acord prile.ul& Totui! nu cu prere de ru! con"ins c puterile
ad"ersarului se acin odat cu trecerea tipului& 1ata are de pe
caa tnrului "ala+ i paloarea ce(l cuprindea tot ai ult erau do"e)i
gritoare&
Ducu pri"ea linitit! cal& El n*elese c prietenul su pregtea cu
r$dare acea lo"itur! ce o ncercaser adesea andoi&
Apoi se petrecu un iracol& Sa$ia lui C+iril "eni $rusc n #a*! o
#andare lung! iar Claude! printr(o aplecare #ulgertoare spre dreapta!
scp la tip de o punstur ortal la gt! dar nu o putu e"ita pe cea
de la ur& Att de adnc! nct gasconul scp sa$ia i se pr$ui
dipreun cu "ala+ul! care se al$ise la #a* cu totul&
7Lupt nedecis9 +otr Raonc+ap! c+iar ai al$ dect C+iril2
de)agirea lui era e"ident&
%elcerul >ierann se aplec deasupra celor doi i(i cercet cu
aten*ie&
7Ru: ntre$ principele&
7Nu& 'n trei(patru sptni i pun pe picioare! rspunse
>ierann n ne*ete! pentru a n*elege i contele&
Cei doi rni*i #ur scoi gra$nic din sala $alului& %elcerul clca gnditor
n ura lor&
Sala! ce #usese ai de"ree un ade"rat "iespar! #u cuprins de linite
adnc&
Raonc+ap )ise la #el de gnditor ca i >ierann=
7Cu "oia "oastr! sire! urea) donii Indru i Clopin&
1rincipele #cu sen de apro$are! dar Cae nu iei n cerc& 'l c+e din
oc+i pe Ducu i nainte de a prsi sala "or$i ntr(o #ran*u)easc aleas!
cu nu se putea au)i dect la 1aris& %iul lui 1etre Cercel! #ostul don al
0rii Roneti! e)use ul*i ani cu tatl su n capitala %ran*ei&
7Donule Raonc+ap! cu lupta "iitoare se anun* pe "ia* i pe
oarte! #apt despre care nu a a"ut cunotin* pn adineauri! " cer
ngduin*a de a lipsi un s#ert de ceas& Orice o c+i$)uit i pune n regul
rosturile sale dinaintea unei aenin*ri&
7V n*elege i " atept! se nclin solul %ran*ei&
O clip ai tr)iu! Cae prsi ncperea alturi de Ducu& Dar nu #ur
singurii& Spre consternarea ultora din sal! #ruoasa castelan din
O$re.a se desprinse de lng #ratele ei i iei pe urele celor doi&
'n pu*ine cu"inte! Cae l puse la curent pe prietenul su cu $nuielile
asupra lui TaranoJsKi i H+idr&
7Iat c #ratele C+iril nu "a #i tea#r ult "ree! continu el& Iar cu
ne$unii tia de #ran*u.i! nu se poate ti ce "a +otr "iitorul n pri"in*a
ea& Caut(l pe Costac+e i ocupa*i(" de asta9
Stela i descoperi n ung+erul tainic al coridorului& Departe de a #i sla$
la inte! Ducu se istui gra$nic pe scrile laterale& Cae i Stela erau la
c*i"a pai unul de altul& Luina nu prea $un le ascundea o parte din
gesturi& Ea "eni nespus de ncet& Apoi! $ra*ele i )$urar spre uerii
tnrului& Raser $r*ia*i ult "ree& Cnd reui s "or$easc!
nu(l nden s nu se $at! ci spuse cu "oce treurtoare! ns dr)=
7S nu ui*i! Cae! c de se "a ntpla ce"a cu tine! "oi uri i eu9
O si*i lng pieptul su ncordat i "itea)! c+iar dac lacriile ei
cdeau pe #a*a lui ca $tile iniii&
7Ve*i erge n ,oldo"a: ntre$ ea optit&
7Da&
7Cnd te ntorci de acolo! s iei de ne"ast! #iindc nu a putere
s ai atept9
7Nici eu! rspunse Cae strngnd(o la piept ai tare dect se
cu"enea&
'n*elesese $ine ultiele ei cu"inte! spuse att de ncet! ca o prere&
Credea n "ictoria lui&
Intrar andoi n sal& Cae )$ea! cu oc+ii su$*ia*i! ca n #a*a
soarelui ult& @tiindu(se pri"it de ulte #eei i $r$a*i! cu oc+i aspri n
#a*a unei aseenea necu"iin*e! Stela pi palid! dar plin de ndrie&
Cei doi ca"aleri se ntlnir n cerc& Tnrul Clopin i lepdase +aina i
arta strlucitor n caa al$! cu #ruoase "olane la punai& >$ea
ca i ad"ersarul su! iar pri"irile sale ndr)ne*e! sigure ctigar n sal o
ul*ie de sipatii&
7Sunte*i gascon: se interes Cae&
7A+! nu9 rse Clopin& -reton! donule& /asconii sunt spadasini ari!
dar le lipsete ncp*narea noastr& E drept c inteligen*a scnteietoare
#ace cas $un cu ei! ns e tot att de drept c nici nou nu ne lipsete
c+iar cu totul& ,ai au gasconii sprinteneal n icri i dr)enie! dar greu
pot egala ncp*narea noastr& Cnd se ntlnesc n ncierare un
gascon i un $reton! ai are .alea! donule! continu el galnic& Dac
nu se gsete cine"a s(i despart! rn nciera*i pn la adnci
$trne*e& E cunoscut ca)ul unui gascon i al unui $reton care acu c*i"a
ani! la trei luni dup ispr"irea r)$oiului! ai edeau nc ncleta*i unul
de altul& Trecea lue iloas i le punea n gur $ucate! dar s(i despart
nu era c+ip& E drept c pn la ur! s(a gsit un dulg+er iste*! care s(a
oprit lng ei! a #cut unele surtori! apoi s(a apucat de trea$!
#olosind un $aros i ce"a pene de len& Ast#el c dup o unc de o
.utate de )i! i(a despr*it $ucat cu $ucat& Iste*iea i pre"ederea lui
s(au do"edit #ruoase! #iindc #iecare dular desprins l lega de un
*ru! n aa #el nct cei doi s nu se poat nciera din nou& Cel pu*in!
cnd a plecat noi ncoace n(a au)it s #i scpat din legturile
tplarului& V)ndu(l pe donul C+iril! "(a aseuit cu gasconii&
7Sunte*i un tnr ncnttor9 slo$o)i Cae un +o+ot are de rs& @i
sper s ne despart cine"a din ncierare! ai ales c la Al$a(Iulia a"e o
groa) de dulg+eri& Totui! n ca)ul cnd ei nu "or reui n ncercrile lor!
ar #i $ine s " gndi*i la #aptul c 8enric al %ran*ei " ateapt! iar dac
a.unge*i acolo pe "reea uraului su! el se "a stinge neconsolat&
7Vai! donule9 rse Clopin& Sunte*i c+iar ai #erector dect i
spunea 1ierre Forat&
7Ce )ic! ce )ic: se interes principele! ")ndu(i cu se au)&
Raonc+ap i traduse n ne*ete! iar ul*i din sal i)$ucnir n
+o+ote& Lupta dintre cei doi se anun*a ult ai "esel dect pria& Dar
cine "a n"inge i cu se "a terina ea oare:
Se salutar adnc i ncruciar s$iile cu gesturi oi! parc a .oac&
Dar curnd! laele uierar ai aspru! aintindu(le spectatorilor
oca)ionali c ele pot aduce oartea& Dup cte"a sc+i$uri de lo"ituri!
date cu ult asprie! Clopin gndi ncntat=
ADe "oi ctiga! #aia noastr "a #i n)ecit! #iindc a#lu n #a*a unui
are spadasin& E drept c pare ca adorit cu oc+ii lui su$*ia*i de gene i
e tot att de drept c i se pare ca dool n icri! dar 1ierre Forat
i spunea c ncetineala acestui don sean cu a unei pisici nainte de
a se arunca peste prad& >u c nc nu tiu ce s ncerc n #a*a lui9
,orica a ")ut(o i se "a #eri de ea& 1oate creasta de coco& 1e asta!
pu*ini o cunosc& Oricu! "a tre$ui s ctig! alt#el priirea ce ne(o "a #ace
8enric al %ran*ei se "a trans#ora ntr(un sloi&B
7A"e*i o ca #ruoas! donule9 )ise Cae parnd cal o stranic
pungere dat la ni"elul pieptului&
7Iar "oi! oc+ii ageri! )$i Clopin& Ct despre ca! a ndr)ni s
ndresc cu ea& Nu sunt ul*i la noi i aiurea cei ce tiu a croi o
ca dup #ora $ustului& Din cau)a asta cost scup i sper s nu
i(o guri*i& Cel pu*in nu la piept! unde un petic se "ede uor& 'ns a$ia
acu o$ser" c nici pantalonii "otri nu sunt cu niic ai pre.os n
elegan*& Tre$uie c a"e*i pe aici un croitor destoinic& %ruoi pantaloni9
A+! rse Cae! cred c nu "e*i co$or att de .os& Ar #i un ic de)astru&
'nc+ipui*i(" un ca"aler cu pantalonii guri*i&
Raonc+ap nu prididea s traduc& ?itase o clip iportan*a
ntrecerii i! ca o de are #ine*e a spiritului! se au)a stranic& Apoi i
ainti& Ct spre cei doi ngndurat! inunndu(se de ncetineala lui Cae&
Sa$ia sa! parc aplecat spre lene"ie! pica totui cu regularitate n contr
peste cea a #ran*u)ului&
7Nu a*i atacat car o dat! spuse Clopin irat&
7Nu i(a*i dat tip s o #ac&
7Vai! donule! dup #ruoasele "oastre rspunsuri! a regreta ult
s pierde*i9
7Da*i(i prile.ul s nu regreta*i! )$i Cae&
7Cu:
7Aruncnd sa$ia&
Clopin rse din toat inia& Ad"ersarul i plcea din ce n ce ai ult&
Apoi! #a*a lui! nc )$itoare! cpt o ic asprie& Oc+iul parc
oleit de son al lui Cae si*i ica sc+i$are! iar "estita creast de
coco! ce aprea din cte"a lo"ituri sla$e i .oase n una nalt i tare! ca
de satr! rase doar o sipl inten*ie&
AA"ea dreptate Forat! gndi Clopin& Oul acesta parea) uor tot ce(i
triit! dar area lui art st n #aptul c pre"ede lo"itura urtoare& Va #i
greu pentru ine&B
Dori apoi s spun o glu! ns c+iar n clipa aceea Cae #cu priul
asalt& Sprinten ca o ne"stuic! $retonul sri ca dintr(un arc& Totui!
icarea ad"ersarului spre stnga l nel! #iindc n aceeai clip si*i o
arsur la na dreapt! pu*in ai sus de cot&
7Sunt nengiat! rosti Cae #r s )$easc& Iat c #ruoasa
"oastr ca are ne"oie de un petic&
7Ade"rat! donule9 rspunse $retonul cal& , $ucur totui c
pielea e a$ia )griat i nu are ne"oie de un petic pe care l(a #i gsit
#oarte greu& A*i parat adineauri "estita noastr creast de coco& Cnd
lo"itura i atinge *inta! uneori despic urul pn la .utatea osului&
7A #ost o inten*ie luda$il! c+iar dac nu s(ar #i $ucurat din partea
noastr de prea ult pre*uire! )$i Cae din nou&
>icnd aceste "or$e! repet icarea neltoare a corpului! iar spada
sa se n#ipse de data aceasta aproape n acelai loc&
7A #ost o clip de neaten*ie a arelui eu ad"ersar! gri cuptat&
7Da! donule! rspunse $retonul& Nu atepta s #olosi*i aceeai
icare de dou ori la rnd&
7Opri: ntre$ Indru&
7A+! a+9 )$i Clopin& A*i uitat oare po"estea cu gasconul i
$retonul: Dreapta nu ai a.ut cu tre$uie! ns "oi #olosi stnga&
Cae i trecu i el sa$ia n na stng&
7Ce #ace*i! donule: se supr Clopin& Nu ngdui a #i cine"a
rinios cu ine&
7Nici nu sunt! rspunse Indru& Lucre) la #el de $ine ca i cu dreapta i
nu "oi sunte*i acela care s(i porunci*i cu ce n s lucre)&
-retonul i #u recunosctor& 'n*elese curnd c "ala+ul inte de
ng+ea* apele& Cu stnga nu lucra att de #ruos& Totui! dup aseenea
cu"inte! nieni nu l(ar #i putut n"inui c acceptase un #a"or& 1orni
asalturi ndrcite n .urul ad"ersarului! ns nu lipsite de precau*ie&
7Drace9 urur Cae& 1arc a$ia acu s(a de)ln*uit peli*atul
sta&
Sci$ar lo"ituri #ulgertoare& S$iile lucrau cnd lateral! n
aenin*are dintr(o parte! cnd .os! pentru a se ridica apoi la nl*iea
pieptului uiernd aspru& O clip ai tr)iu! stnga lui Cae sngera "i)i$il&
7Cu ngduin*a "oastr! "oi trece sa$ia din nou n dreapta! gri el&
Cred c stnga nu ai a.ut&
7A+! donule! strig Clopin n"iorat de reuit! cred c "o a"ea
ne"oie de un dulg+er9 Nuai el "a putea s ne despart! #iindc se cu"ine
s rne i noi n legend&
%and $rusc i uiitor de lung! reuind s ating pieptul lui Cae! ns
nu su#icient pentru o ran& 1ri"itorii se n#iorar& Era e"ident c tnrul
Clopin ataca ai de)ln*uit i ai sigur pe el&
Cu toate c )$eau adesea! #run*ile lor $ro$onate artau sene de
o$oseal& Ctnd spre ei cu oc+i de $un cunosctor! Raonc+ap gndi=
AVa ctiga cel ai re)istent dintre ei& Iar acesta i se pare Clopin& L(
a pregtit ult pentru aceast re"an&B
Nu(i ispr"i gndurile! #iindc Indru! cu o parad(ripost uluitoare!
nieri urul stng al $retonului& Sa$ia din na lui Clopin c)u pe
dalele de arur cu )goot aspru! ce trecu prin odaie i prin coridoarele
palatului ca un #ior&
Raonc+ap tresri& Cae ar #i putut pune piciorul pe ea! nc+eind
lupta! dar nu o #cu& Era lipede c nu "oia s(i uileasc ad"ersarul&
-retonul se cltina "i)i$il! palid i parc lipsit de "lag& %cu totui un
e#ort! i adun puterile! i spuse! ncercnd s )$easc=
7Donule! ndria oprete s ridic sa$ia! #iindc nu sunt o$inuit
s aplec dup ea& 1n a)i! nieni nu i(a suls(o din n& Dar
ncp*narea ea de $reton acord a)i pu*in credit ndriei&
>icnd acestea! "ru s se aplece& Cae! ai sprinten! i(o o#eri&
,ul*uind #ruos! acesta o prinse cu na dreapt! care c+iar dac
sngera puternic era acu ai $un dect stnga& Indru n*elese c
$retonul ar uri ai degra$ dect s cede)e& Atept cal asalturile
nprasnice ale lui Clopin! irat de nia ce se citea n oc+ii lui&
AAtac disperat! gndi Cae& Acu risc ult& Cred c totul& 'i este
indi#erent dac oare! ns nu nainte de a pli cu orice pre*& Ce ini
de "itea)9B
E"it la tip o pungere lung! din #a*! care nleni sala! iar sa$ia
lui se desprinse $rusc i intr adnc n urul drept al $retonului& Sa$ia
c)u n acelai tip cu Clopin&
ADe)astru9 urur Raonc+ap& , "oi ntoarce la 1aris pe druul
cel ai lung! #iindc nu ai a cura.ul s(l n#runt pe 8enric al %ran*ei&B
Apoi se ntoarse ctre principe i spuse loial=
7Sire! a n"ins cel ai $un& Clopin e gurit ca o sit! ns nu(i #ac
gri.i& -retonii totdeauna au #ost ai tari dect #ierul& Suprarea ea e
nprasnic! dar cinstea o$lig a recunoate eritele doului Cae
Indru& A adus cu noi dou ii de one)i de aur& O ie! socot c poate #i
pr*it #r*ete ntre donii C+iril i Claude& Cealalt i se cu"ine
ca"alerului Cae Indru&
71e care sunt con"ins c o "a pr*i cu "itea)ul Clopin! gri
principele respirnd uurat&
7C+iar la asta gndea! )$i Cae&
Cercetndu(i rnile! >ierann respir uurat n #a*a $retonului&
Erau destul de sus pentru a nu(i #ace gri.i prea ari& Ct despre Indru!
punstura din $ra*ul stng! c+iar dac a"ea adncie! putea #i socotit
o ic )gai$& A.utat de tnrul "ala+! $retonul i re"eni i pornir cu
"estitul #elcer spre odaia unde C+iril dipreun cu Claude priiser ntre
tip unele #ruoase ngri.iri& ?nde"a n ul*ie! Stela Cristu nc+isese
oc+ii i se ruga #ier$inte&
-alul porni din nou& Iar #aptul c nieni nu(i pierduse "ia*a adusese
ult "eselie& Tr)iu! cnd $trnele doane picoteau la adpostul
e"antaielor ari! cnd tinerii i tinerele #ete uitaser tipul! aplecndu(se
spre dulcea*a dansului! c*i"a $r$a*i disprur pe nesi*ite din sal&
'n odaia de lucru a principelui ncepuse s#at de tain& Erau acolo Cae!
Radu -u)escu! aga Leca! Soare! ,i+alcea! printele /rasa! Costac+e
Cara"an! >a#irescu i Ducu cel Iute& 1entru ntia oar! lor li se altura
Tu#nel& %usese cutat i Sile Adoritu! ce de"enise cu tipul un ca"aler
plin de +aruri! dar nieni n a#ar de Cae! Costac+e i Ducu nu tia unde
se a#l! iar cei trei nici nu se gndeau s su#le "reo "or$&
7Donule! gri principele spre Tu#nel! te(a priit printre cei ai
dragi prieteni ai notri& Ne(ai #ost recoandat cu ult cldur& De "a #i
s(i por*i recunotin* cui"a! ea s #ie ndreptat spre protectorul doniei(
tale C+iril >ece Cu*ite& 'ns te s#tuiesc s nu(i ar*i ul*uirea! #iindc
te(ai putea alege cu o ustrare& 'n sc+i$! are oc+i $un& El descoper
adesea +arurile unui ca"aler cu ult naintea altora& Ne placi! donule&
Dup luptele ce le "o a"ea n ,oldo"a! s(ar putea s(*i cucereti un
$re"et de cpitan& Dar nu st n puterea noastr! ci n +arurile doniei(
tale&
Tu#nel era cnd palid! cnd rou(pal ca apa la as#in*it su$ $taia
soarelui& Dori s "or$easc plin de cuptarea cu"ntului! ns un gest al
principelui l opri&
7Nu "or$e! donule& %apte atept de la "oi& 0ara are ne"oie de
#apte&
Apoi se ntoarse ctre Cae& %a*a lui de)"lui o dragoste neascuns!
ntrit de cu"intele calde pe care le rosti&
7Cu e cu na! drag nepoate:
7-ine! ria(ta& %elcerul >ierann parc(i #ctor de inuni& Din
pcate! e $trn& Cnd "a pieri el! nu tiu cine i "a lua locul&
7A.utorul su! Ilie din 8a*eg! )$i ,i+ai& >ierann spune c Ilie
a nceput s(l depeasc n cunoatere& Nea*ul acesta scup la "or$!
rar laud pe cine"a& Dar s trece la ale noastre& Scrisoarea lui 8enric al
%ran*ei ateapt nedes#cut&
Cae lu sulul de +rtie i ncepu s citeasc din #rance) n ron&
ASire! " spun ast#el #iindc un titlu ai ic nu "i se cu"ine& Deci! de la
rege la rege! " ntiin*e) c se apropie un an de cnd sunt un o trist& Ei
da! sire& Sunt #urios cu n(a #ost de ult& ,ndrii "otri ca"aleri Cae
Indru i Ducu cel Iute i(au )dro$it pe ai ei ntr(o ntrecere de scri& @i
asta n ")ul luii& V nc+ipui*i! sire! c a$ia n ur cu un an "eneau
a$asadori de la cur*ile Europei s ne #elicite cu prere de ru pentru
"ictorii rsuntoare ale ca"alerilor ei n dauna lor& Cuta cu s#nt
ipocri)ie s alin durerile a$asadorilor! #iindc n inia ea .u$ila& A)i!
sire! sunt un $iet rege care nu ai poate ridica #runtea cu dulce orgoliu&
O$*ine aceleai "ictorii la alte neauri! dar tiu cu to*ii c a"e nai n
Rsrit& 1n cnd! sire: A nceput s ocup personal n "ederea
pregtirii ca"alerilor ei cei ai $uni& A asistat n #iecare )i la lec*iile
luate de donii Clopin i Claude& @i! cu toat prerea de ru c nu pot #i
curtenitor! sper! sire! s(i n"ing pe ai "otriB&
7Cinstit i desc+is la su#let9 urur principele&
ASper s(i n"ing! sire! #iindc alt#el nu ai a odi+n& @i doresc s
nu #iu ne"oit a $ate c+iar eu! care nu sunt prea des"rit #a* de al*i
spadasini ai ei& De "a #i o n#rngere a noastr! "oi "eni curnd n
#runtea a o sut de spadasini pentru o nou n#runtare i "o gusta
preun din "estitele "oastre "inuri& V #elicit din ini pentru super$a
"oastr "ictorie asupra ca"alerilor ei la 8radManD&
Sire! adnc icat i #ericit de rsuntoarele "oastre "ictorii asupra
turcilor! ttarilor i ai ales asupra regretatului principe Andrei -Ct+orD!
a dori s " #iu de #olos& Asta cu att ai ult cu ct prin "ictoriile
"oastre turcii au sl$it si*itor i a)i nu sunt o prie.die pentru Apus&
A$asadorii notri de la 1raga! de la S#ntul Scaun i ,adrid ne(au dat
tiri ce " pri"esc direct& Din tirile adunate! conclu)iile noastre s(au
lipe)it destul pentru a " "or$i clar& 'pratul Rudol#! su)eranul "ostru
"reelnic! e un o $un i inteligent! dar sla$ ca prat& El caut linitea
su#letului pentru a(i des"ri arta de ceasornicar i cititor al isterelor
cereti& 'l pasionea) ai ult pictura dect plicticoasele tre$uri ale
iperiului& S nu atepta*i are lucru de la el& %iindc Rudol# se supune
cu tea unor #or*e ai ari& Iar #or*ele acestea sunt papa! ,aria de
Spania i $iserica catolic din Iperiul Austriac& Aceste #or*e doresc un
$astion catolic la grani*a cu Rsritul& @tiu c sunte*i sraci ntr(o *ar
$ogat& Sarea! "inul! argintul! aurul! grul i "itele "oastre strnesc
lcoii ari& Ele nu " sunt a)i la nden! i asta(i cau)a srciei
"oastre& Turcii au renun*at teporar la ele! datorit "ite.iei poporului
nostru& Dar Apusul "a renun*a ai greu& Turcii au luat de la "oi prin #or*&
Apusul ascunde #or*a su$ )$et i "or$e ari& Cunoscndu(se inten*iile
"oastre i ai ales +arurile de $un general! a)i a*i de"enit un o$stacol!
sire! n planurile celor trei duani arta*i& Se ur)ete ndeprtarea
"oastr i i(e tea c c+iar ai ult& %eri*i("! sire9 Duanii sunt
ari& C+iar noi ne tee adesea a ne atrage nia lor& @i nu uita*i c
Rudol#! cu toate c " poart sti i adira*ie! cu toate c " pre*uiete
ult! "a apro$a orice potri"a "oastr! nuai spre a(i pstra linitea&
Sire! a au)it lucruri ari despre "oi i despre donii Cae Indru!
C+iril >ece Cu*ite! Costac+e Cara"an i Ducu cel Iute& Lucruri att de
ari i uiitoare! nct " discut adesea& Iar priul lucru pe care(l
#ace la ntoarcerea unui a$asador de la Constantinopol sau 1raga! de
la Viena sau din alte pr*i e s ascult noi "eti despre "oi& Dori din
ini s " plini*i gndurile de unire total a ronilor i sunte
con"ini c cel ai des"rit general al tipului nostru "a i)$ndi ntr(o
cau) att de no$il&
,(ar $ucura! sire! s " cunosc pe "oi i pe ca"alerii "otri& Aud c
a"e*i o *ar ai #ruoas dect nc+ipuirile ndr)ne*e& C+iar dac druul
e lung! (a si*i #ericit s o "d i s ne $ucur alturi de "oi pentru
ntregirea ei&
Al "ostru! 8enric
ST #e$ruarie 4566B
7Donilor! o scrisoare are! de la un rege are! gri principele
ngndurat& A dori s o pstre) pentru nepo*ii i strnepo*ii notri& Nu
pot& Contele Raonc+ap i(a optit c o "rea ndrt! n scop de
distrugere& 8enric al %ran*ei se #erete! pe $un dreptate! a(i atrage
nia celor poeni*i n ea& O ast#el de do"ad! dac ar pica n ini
"r.ae! i(ar aduce ulte neca)uri& A gsit n aceast scrisoare unele
rspunsuri la $nuielile noastre& A"e duani ari! potri"a crora e
greu de luptat& Dar s ne gndi a)i la lucrurile ai apropiate& Iperialii
*in cu tot #ocul s aduc regiente ne*eti n Al$a(Iulia i n alte orae&
C+ipurile! pentru siguran*a noastr& De #apt! ncearc s ne ia puterea prin
"iclenie& Coisarii lui Rudol#! n loc s ne aduc spri.in! ne studia) #iecare
gest& Dintre ei! doar cpitanul ,i+ai S)eKelD ni se arat prieten! ns
puterea lui e ic& Cellalt coisar! Da"id ?ngnad! "isea) s #ie
gu"ernator al Transil"aniei& Acestea i sunt gndurile& S(a unit cu %arca
Hornis! cu cancelarul NaprCgD! cu no$ilii ostili nou i triite "eti
incinoase la 1raga& Donilor! no$iliea din Transil"ania nu prea tie ce
"rea& Cnd a donit Sigisund -at+orD! au coplotat potri"a lui&
Curnd l(au pre#erat pe Andrei -Ct+orD! dar dup lupta de la @eli$r!
cnd nenorocitul principe era #ugar! nieni nu l(a urat pentru a(l a.uta&
Apoi s(au nc+inat nou! iar a)i coplotea) din nou& 'l "or iar pe
Sigisund& Ei nu pot n*elege c de "o #ace o *ar unit! puternic! cu
legi i ordine $une! cu grani*e tari! arile lor a"eri "or #i n siguran*! iar
ei #eri*i de a(i tee "ia*a& A)i ur)esc potri"a noastr aproape #*i& A
putea s(i tai pn la unul i n(ar #i pagu$ are dup ast#el de trntori!
dar #eresc a o #ace& Ne(a atrage de)apro$area popoarelor cretine!
care nu tiu ce ur)esc ei aici! ns "or a#la c a #cut un asacru& Le(a
da prile. iperialilor s "in cu trupe potri"a noastr& Lucru pe care nu(l
dori n a.unul plecrii spre ,oldo"a& Iperialii a$ia ateapt un ast#el de
oti"& Va tre$ui s ne pre#ace a nu n*elege lucrrile no$ililor ndreptate
spre r)"rtire& Donilor! ine! adic a)i! "o duce tratati"e cu polonii
i cu turcii& Contele Andrei TaranoJsKi ne(a #ost cnd"a prieten& A)i! el
"ine la noi tot cu "or$e de prietenie& S nu uit ns c prietenia e una!
iar datoria #a* de *ar alta& Andrei e "iclean i di$aci& El "ine la noi ntr(un
oent cnd e sigur c "o #i lua*i de ttari ca din oal n 0ara
Roneasc& De ce oare: Care i sunt gndurile:
Cae! Ducu i Costac+e se pri"ir cu tlc& Era lipede c i ,i+ai a"ea
aceleai $nuieli ca i ei&
78usein(aga! solul turcilor! ne este cunotin* "ec+e! continu
principele& Dar e $trn i acrit n slu.$e& Nu de "iclenia lui a"e tea! ci
de aceea a nso*itorului su! "eselul H+idr& La asa tratati"elor cu cele
dou pr*i! conducerea noastr o "a a"ea nepotul Cae Indru& V "e*i
ntlni cu turcii la ceasurile dou! iar cu polonii la patru& Donilor! a
lsat la ur partea cea ai de sea a s#atului de tain& A)i sunte n
dou)eci i unu aprilie& 1este trei )ile "o porni cu oti spre ,oldo"a& Din
tot ce discut aici! coisarii iperiali "or a#la pu*in i tr)iu& A$ia n
diinea*a )ilei de dou)eci i patru i "o ntiin*a c plec spre
,oldo"a& Adic n oentul plecrii noastre& De "or #i unele trdri i ele
"or #i cu siguran* ! Iereia ,o"il! Sigisund i polonii nu ai au "ree
s #ac prea ult& Coisarii (au ntre$at adesea despre gndurile ele
n pri"in*a ,oldo"ei& ,(a #erit a le da rspunsuri clare& Donilor!
pratul Rudol# l(a triis la noi pe solul su! doctorul 1e))en! cu un
a.utor de o sut de ii de taleri& Sunt dou luni de cnd solul i $anii
ntr)ie unde"a pe dru& Ne(ar #i tre$uit aceti $ani ns nu cred c(i
"ede "reodat& Ce"a ce nu ti nc e cine l(a oprit pe doctorul 1e))en
din druul spre noi& 1oate c puterile despre care aintete 8enric al
%ran*ei& ?n lucru e sigur= pratul a ncercat a ne da spri.in! dar solul su
nu s(a gr$it s ni(l aduc& 1e))en nu ndr)nete a se ridica potri"a
stpnului! re#u)nd a ne da $anii& Deci e lipede c asupra solului au
c)ut puteri ai ari dect ale pratului& 'n pri"in*a ,oldo"ei! Ducu cel
Iute ne aduce "eti ari de la curtea din 1raga& 'pratul s(a opus la
nceput gndului nostru! legat de unele tratate cu 1olonia& Ei $ine! cine
crede*i c a srit n spri.inul nostru: Vec+iul duan! donilor& Ar+iducele
,a;iilian& Oare s #i de"enit el peste noapte un prieten att de are:
/reu de cre)ut& Socoti ai degra$ c iperialilor le con"ine s scoate
,oldo"a de su$ nasul polonilor! care aproape au cotropit(o& Deci! #r a
ica un deget! iperialii sunt con"ini de o a#acere strlucit& %iindu(le
"asali! ,oldo"a "a intra #iresc su$ su)eranitatea lor& Iar celor ce au alte
scopuri dect noi aici! nu le "a #i greu a le rspunde polonilor c a intrat
n ,oldo"a #r apro$area cur*ii din 1raga& Nepoate! doreti s spui ce"a:
7Da! doane! rspunse Indru! ul*uit de ptrun)toarea clar"i)iune
a unc+iului&
7Te ascult&
7?n lucru e lipede! gri Cae& A)i se ur)ete clar ndeprtarea
principelui din principatul Transil"aniei& 'n )iua de dou)eci i patru aprilie!
adic atunci cnd "o anun*a plecarea noastr spre ,oldo"a! aceast
aenin*are "a cdea $rusc&
7Vor$eti n ag! sau nu n*eleg eu: se aestec $anul ,i+alcea&
Oare se "a ntpla o inune:
7Nici "or$! rse Cae& Se "or ntpla dou lucruri #ireti& 'nti!
iperialii "or nceta ur)elile! con"ini c ne "o #rnge gtul n #a*a
$unelor oti polone i oldo"ene& Deci! "or scpa de noi printr(o lo"itur
dat de al*ii& @i nieni nu(i "a n"inui c ne(au cau)at pieirea! ai ales c
+otrrea lor o#icial este potri"a intrrii noastre n ,oldo"a& Apoi!
ur)elile "or nceta #iindc e;ist i alt latur n gndurile lor& Adic! ar #i o
ans de a scoate ,oldo"a din inile polonilor pentru ei& Aceste dou
oti"e ne "or aduce linite pe tipul capaniei din ,oldo"a& Linite din
partea su)eranilor! cci no$ilii scpa*i de su$ o$ser"a*ia noastr se "or
ntri! gata de r)"rtire&
7-ine spus! nepoate9 apro$ principele& Iperialii "or atepta i "or
ana lucrrile lor de a ne scoate din Transil"ania cu #or*a sau cu daruri&
Vor atepta s "ad ce se ntpl& %ie c pieri! #ie c ne ntoarce
"ictorioi! pentru ei ctigul e sigur& Dar de "o n"inge! "or lucra cu ai
ult srg s ne piard& Cred c+iar c sunt #erici*i de gndul nostru spre
,oldo"a! pe care ei nu au putin* s o ia #r o ncierare cu otile
1oloniei& @i )u c arele +atan >aoDsKi le(ar da de #urc& Donilor!
nainte de a " n#*ia puterea noastr i planul atacului! se cu"ine a
"or$i despre cele n#ptuite aici n doar cte"a luni de donie& La ultiul
nostru s#at de tain! C+iril! cu dr)enia i cur*enia lui su#leteasc! ne(a
acu)at de greeala c stpni dou *ri! cu dou capitale! cu li$
o#icial deose$it! cu oti i legi separate& El sus*inea atunci c nuai
dup ce "o n#ptui o uni#icare deplin a celor dou *ri rone "a #i
"reea s o ocupm pe ultia& 'n*eleapt .udecat9 Da& A"ea dreptate&
La asta (a gndit i eu adesea! dar tipul nu *ine cu noi& Nu a"e
"ree s an& 'n scurtul nostru rga) de donie aici! li$a o#icial a
Transil"aniei a de"enit cea roneasc& %iresc! #iindc area popula*ie a
principatului stpn de drept aici de "eacuri o #orea) ronii& 'n Dieta
Transil"aniei a adus $oieri roni! iar Teodosie Rudeanu plinete a)i
dregtoria de logo#t pentru cele dou *ri& -iserica ortodo; de aici i(a
priit conductor ron& Dintre $oierii notri a nuit prcla$i n
cet*ile principale i .u)i n #runtea unor orae& 1oate nu(i ult! dar nici
tipul care s(a scurs de la @eli$r ncoace nu(i lung& A$ia cte"a luni&
Iat! donilor! c #ruoasele idei ale lui C+iril au nceput s prind "ia*&
'ns pn la uni#icarea deplin! cu legi peste tot! cu o singur otire i o
singur capital ai a"e& O uni#icare nec+i$)uit pas cu pas poate
rsturna tot ce a cldit& Nu a"e ne"oie de r)eri*e& Totul tre$uie
#cut n tip i cu tact& Din pcate! aa cu a ai spus! tipul nu *ine
a)i cu noi& Vr.ia iperialilor! ce se doresc stpni aici! nu ne ai d
rga)& C+iar ntre$= cu de nu au pornit pn acu cu oti potri"a
noastr: Acestea sunt cau)ele care nu ne ngduie a ana intrarea n
,oldo"a& Iar de nu o #ace a)i! cnd a"e prile.ul! nu tiu de ai pute
alt dat& Dac "re s ne plini "isul nostru "ec+i! dac "re s #i
$inecu"nta*i de urai! crora le sunte datori ult! acu e oentul
s intr n ,oldo"a&
Tcu o clip! ncercnd s(i adune gndurile& Vor$ise ca ult i nu
era n #irea lui& Apoi continu=
71e tipul ct "o lipsi! logo#tul Teodosie Rudeanu ne nlocuiete ca
regent! a.utat de $anul ,i+alcea i coisarii iperiali& 'i "o porunci lui
Rudeanu s stea cu oc+ii pe aceti coisari& ,ai ales pe ?ngnad& Nicieri
nu se "or putea ica #r apro$area lui Rudeanu& Sigur c donii
coisari au s urle indigna*i! cu strigte pn la cer! iar noi l "o certa
pe Rudeanu prin scrisori& La "iclenie "iclenie& 1rieteni! Cae! C+iril! /rasa
i Sile Adoritu au adus neaului unele ser"icii de are pre*& 'nti! a
priit un pruut de opt)eci de ii de duca*i de la negustorii din Si$iu&
'n #elul acesta! plti o parte din le#ile otilor i acoperi ce"a din
c+eltuielile druului spre ,oldo"a& Dar cea ai are n#ptuire a lor! st
n #aptul c au ntors lo"itura ttarilor de la 0ara Roneasc asupra
polonilor& La ceasul n care "or$i! dou ii de nogai urc spre 1olonia&
Iat deci c arele +atan >aoDsKi nu "a putea goni spre ,oldo"a! #iind
ocupat s se apere& ,ai ult= n pria )i a lunii ai! o ie de ttari su$
coanda "estitului ,r)a l ateapt pe Cae Indru lng satul Slo$o)ia! pe
Nistru& ,r)a "a intra n ,oldo"a! dar nu cu .a#! ci cu $u)duganul potri"a
otilor polone a#late acolo& 1entru ast#el de lucrare! ce ntrece prin re*ie
ulte #apte din istoria popoarelor! lui Sile Adoritu i(a senat un
$re"et de cpitan& 1rintelui /rasa! care ne(a "estit +otrrea de a se
ntoarce acas dup luptele din ,oldo"a! i drui o trsur! o sa$ie de
Toledo! ase cai i cinci ii de duca*i& 1entru Cae i C+iril ne(a ras
pu*in& Doar recunotin*& @i acu! donilor! iat otile ce le a"e a)i=
otirea -ucegilor! cu cinci ii de tineri $rca*i n rou& Otile Fiului i
,e+edin*ilor! cu patru ii& Ttarul ,r)a cu o ie& Volaosc+i! -rani*c+i!
Ocesalsc+i i Rostopcea aduc dou ii nou sute aptespre)ece clre*i i
pedetri& ?nguri! o ie! su$ coanda lui /rigore ,aKo& L(a #i "rut n
#runtea lor pe -ogati! care a do"edit potri"a noastr la @eli$r c(i un
are cpitan& Dar el nu ne apar*ine i se a#l n ta$ra generalului -asta&
Ang+elac+e i Lupu coand o ie patru sute cinci)eci i doi de clre*i&
Sr$ii 1etcu i Necula! "ite.i ca nite dia"oli! o ie ase sute opt& Fi"ca
Roul! ,irda Iano! Nedelcu i Radu patru ii de tra$an*i grei ca dealurile
ce nu pot #i urnite din loc& Cpitanul Soare a strns o ie dou sute de
oldo"eni! stui de .ugul lui Iereia i al polonilor! dornici de unirea
neaului& La care ai adug dou ii de ca)aci! o ie trei sute de
sr$i! o ie dou sute de secui a#la*i n lea# ai "ec+e! otile
-ucuretilor cu cinci ii! i ale -u)ului cu trei ii& Adic! un total rotund
de trei)eci i cinci de ii& Acestea ar #i #or*ele de care dispune a)i& @i
acu! planul nostru= S ridic ntreaga oaste spre ,oldo"a! ar #i o
greeal de neiertat& Va tre$ui s #i c+i$)ui*i& >a#irescule9
71orunc! ria(ta9
71leci ine sear n Oltenia! la satul Cri*a& Otile Fiului i ale
,e+edin*ilor intr su$ coanda ta& Iat puternicirea scris& La SU
aprilie! te ridici cu ele ct ai n tain! spre ,un*ii Apuseni! i! dup
cu"iin*a n*elepciunii tale! "ei alege loc de popas la arginea cpiei
>randului& Iscoadele "oastre s urce pe Criuri i s " dea sen! de "or
#i icri ale generalului -asta& Dac "ine cu oti! uri*i n #a*a lui! dar
nu(l lsa*i9 S ceri a.utor prin curieri de la popula*ia Olteniei i s ne
"esteti gra$nic9
7Aa "a #i! ria(ta9 se nclin >a#irescu! iar #a*a i strlucea de
$ucuria neascuns&
7,i+alcea9
71orunc! doane9
7Trii*i ta#ete la -ucureti! ine dup scderea soarelui& Alte
ta#ete se "or opri n -ucegi i "or lua dou ii de roii! ce "or goni ctre
/iurgiu ca nlucile& S rn n pdurile din lungul Dunrii! ntre Crna
,ic i Cora$ia& Nicolae 1tracu! #iul nostru! "a *ine pe picior de r)$oi
otile -ucuretilor& Asta! pentru siguran*a ctre turci& Iat puternicirile
scrise&
Tcu o clip! cercetndu(i +rtiile i planurile cu gri.! apoi gri=
7Iat c ne ai rn aptespre)ece ii de oteni& Iereia!
Sigisund i Ian 1oto*Ki au a)i cu o ie ai ult i poate c se "or ai
aduna nc dou(trei ii& Otenii grei ai polonilor! eteri $uni la
r)$oaie! "or pune sta"il are& ,ai au ca)acii! sprinteni ca argintul("iu i
ndr)ne*i&
7Ca ul*i! doane! inter"eni Leca&
7Aa(i! prietene9 rspunse principele r)nd& ,ul*i i $uni lupttori!
dar a)i i ngdui a " de)"lui un secret care! de #apt! pentru "oi nu e
un secret& Ne(a pregtit de r)$oi! ns nu "a #i r)$oi! ci ai ult o
goan dup Iereia! Sigisund i Ian 1oto*Ki& ,oldo"a ne ateapt s o
cur* de strini i trdtori& ,oldo"a dorete unirea cu restul *rii&
,rturie stau tul$urrile de la Sucea"a! Iai! -acu! Roan i %ocani&
,rturie stau scrisorile triise nou de patrio*ii oldo"eni& O sea
dintre cpitanii lui Iereia ne c+ea cu ult cldur i dragoste& Ei
n*eleg c acu e oentul s se rentoarc la atca *rii! de care au
#ost uneori despr*i*i prin #or*& Aa stau lucrurile! prieteni& Noi nu
erge s cuceri! ci s eli$er& 1nturi strine nu ne interesea)&
Nu "o intra n 1olonia! cu toate c a)i ne st n putin*& De(a lungul
istoriei! oii i stroii notri n(au #ost niciodat n"inui*i de cotropiri&
Nici noi nu "o #i& A c+i$)uit ndelung eli$erarea ,oldo"ei& Ea "a porni
siultan din patru pr*i i aenin*are din a cincea& Vrednicul nostru -a$a
No"ac "a porni n tain cu patru ii de oteni! prin -istri*a i Rodna! spre
Cpulung& Cpitanul Soare i(a adunat oldo"enii n 0ara Roneasc!
la %inta& El i "a uni #or*ele cu otile -u)ului i "a trece ,ilco"ul! urcnd
apoi ctre Iai& Ttarii lui ,r)a "in peste Nistru& Nepoate9
71orunc! ria(ta9
71arc tre$uia s te ntlneti cu ,r)a la Slo$o)ia! n pria )i din
ai&
7N(a uitat! doane! )$i Cae& 'n locul eu a plecat Ni* 1ratie&
7'l "a recunoate ndrtnicul ,r)a:
7Nu! dar "a #i acolo Altn& Dup ultiele "or$e purtate cu "oi! ria(
ta! i(a poruncit lui Altn s treac Nistrul n noaptea de cinci spre ase
ai&
7E $ine aa9 apro$ principele& @i " re)er" o are surpri)! donilor&
O are surpri) n ,oldo"a& Ve*i "edea acolo lucruri care " "or uple
iniile de ndrie& ,i)e) ult pe aceast surpri)& V(a spune a)i! #iindc
i(e su#letul plin! dar nu o #ac& , "oi $ucura pentru "oi n clipa aceea&
1entru ine "a #i ce"a #iresc! a$solut #iresc& Sper s nu g+ici*i despre ce(i
"or$a&
Cae! Costac+e! Ducu i C+iril i #cur sene tainice& -nuiau i
sperau c "a #i aa&
7-ani pentru Altn ai triis: l ntre$ principele pe Cae&
7Da& >ece ii de duca*i&
7Drace9 De unde i(ai luat:
7Nici eu nu ai tiu& O parte i(a pruutat de la contele TeleKi&
7,ria(ta! ne(a*i "or$it doar de trei oti n loc de cinci! inter"eni Leca&
7R$dare! prietene9 Eu! cu restul de opt ii! pornesc la dru n )iua
de SV aprilie& Adic peste trei )ile& Dar! spre deose$ire de ceilal*i! nu "oi
erge n tain i nici iute! ast#el c Iereia i starostele de Caeni*a! ce(i
alturi de el! "or cuta a(i #ace #a*&
7Iar cea de a cincea: ntre$ ,i+alcea&
7A cincea "a #i tocai de sus! dinspre partea polonilor! unde se ridic
acu dou(trei ii de ttari& Iscoadele lui Iereia "or a#la i "or aduce
tiri de prie.die& Dar nu e totul& Cu dou )ile nainte de a trece un*ii!
Iereia i polonii din ,oldo"a! "or a#la c sunt aenin*a*i cu oti din sud!
din rsrit! din nord i din apus& Aseenea "eti tre$uie s cad ca
trsnetul! iar Iereia i polonii s intre n panic& Ei nu "or ti ncotro s
se part& Apoi! #aptul c ttarii se ic n sudul 1oloniei i "a
descupni cu totul! #iindc de acolo ar atepta ei a.utoarele de care au
ne"oie& ,ai ult= oldo"eni de(ai lui Soare! $uni patrio*i! nuai oaeni
de are cinste i ncredere! s(au rspndit prin trguri! iar n )iua de V
ai! unii la nord! al*ii la sud! la Iai sau la Sucea"a! la Roan ori la
Cetatea Nea*ului! "or striga c+ipurile nspinta*i c au ")ut otile
noastre i #iecreia din acestea i "a tripla nurul otenilor&
7Stranic plan! doane9 strig Leca nrurit&
71oate& ,(a gndit ult la el! ns nu singur& ,(au a.utat Cae!
C+iril i Soare& Are cine"a alte preri n pri"in*a planului nostru:
7Nu! doane! rostir ceilal*i&
7Atunci e $ine& Cred c a discutat aici tot ce tre$uia& A "rea doar s
" ai spun c prietenia cu Altn! ce lupt a)i pentru o soart ai $un a
poporului su! ne $ucur& De "o eli$era ,oldo"a! ne "a #i "ecin de are
nde.de& Vec+ii notri duani! ttarii! au nceput de pe acu s ne a.ute&
Dar s re"eni la ale noastre& Capania ce ne ateapt are i pr*ile ei
rele& ?nii dintre cei de aici! poate c nu "or apuca s(i "ad s#ritul&
1rieteni! s ne lu ras $un i #ac(se "oia lui Dune)eu9 S#atul de
tain s(a nc+eiat& V po#tesc s co$or*i n sala $alului pe rnd i nu to*i
prin aceeai intrare9
Ras nuai cu Cae Indru! principele pri"i elancolic n ura
celorlal*i socotind c nu se "or ai ntlni la s#at de tain pn dup
r)$oi! dar se nela crunt&
7,erge i noi! nepoate: ntre$ dup o "ree&
7Socot c e tipul! apro$ tnrul ca"aler&
1ornir de(a lungul coridoarelor pustii! unde doar str.ile! dou cte
dou! "eg+eau la $una rnduial& Sus! palatul picotea! tras de aplecarea
olco a nop*ii& Fos! tinere*ea se a"nta n dulcea*a dansului& A.unser
aproape de sal! dar se oprir $rusc& Su$ o #ruoas panoplie! doi tineri
sc+i$au $r*iri pline de #oc& 'i recunoscur dintr(o pri"ire i se
traser ndrt pe "r#urile picioarelor& Cei doi erau Ducu i doni*a
%lorica&
7E pri"ar! nepoate! urur principele&
7Vd! )$i Cae! i ct ntre$tor ctre unc+iul su&
Dar pe #a*a lui ngndurat nu putu citi nici de)apro$are! nici $ucurie&
Aleser alt cale! ns #r #olos& 'ntr(un col* tinuit! contele TeleKi i
run*ica Dana ,i+alcea ncercau priul lor srut&
7,i(e tea c toate druurile noastre spre sala $alului sunt
$aricadate stranic! opti principele&
7Ar ai #i unul prin curte! rse Cae din toat inia&
%cur ocol& A#ar! ireasa nop*ii! cal! parc n"iora dintr(o dat&
Ce"a al$! care aducea a roc+ie! alturi de o u$r nc+is la culoare! se
traser iute su$ coroana $ogat a unui piersic n#lorit& Cei doi trecur ca i
cnd nu ar #i o$ser"at niic& 'n area sal a $alului! contele
Raonc+ap se ntre*inea cu printele /rasa& Cnd l ")u pe principe!
solul %ran*ei gri cu #a*a strlucitoare=
7Sire! arc+i)ul dQArtois ne spune lucruri inunate& 1rin satele
roneti e;ist unele o$iceiuri ce "or$esc despre +arurile ari ale
acestui popor& 'n noaptea de Anul Nou! #lcii trec pe la casele cu #ete
$une de ritat! dar ca n)uroase! le iau por*ile n spinare i le duc
departe! la alte ae)ri cu ast#el de #ete! aducnd n loc por*ile acestora&
Iat! sire! o #ruoas tradi*ie! n care aplecarea spre #ars a poporului e
e"ident& 'n luna ai! e;ist o sear a Noatenilor& 'ns nu(i "or$a despre
iei! ci despre acei tineri ce au plinit "rsta de aispre)ece ani& %lcii
ai ari trec seara pe la casele unde sunt ast#el de tineri& ,aele i
prienesc pruncii ca de sr$toare i(i dau n seaa #lcilor! dipreun
cu un colac i un urcior cu "in& Apoi! cnd toat ceata se adun! ies cu
to*ii la arginea satului! i acolo! ntr(o atos#er de "eselie! #lcii le
"or$esc $ie*ilor despre rosturile dragostei i despre inunea
dune)eiasc ce se nuete #eeie& O$iceiul e "ec+i! ras de la
stroii "otri daci! iar rostul lui aduce ntreaga cuin*enie a poporului&
1n a)i nu a au)it despre o datin ai #ruoas i ai no$il dect
aceasta&
1rincipele )$i! apoi rspunse $lnd=
71n la nsntoirea donilor Claude i Clopin! "e*i a#la nc ulte
lucruri& V pune la dispo)i*ie cai sau trsur! pentru a " putea ica
dup "oie&
Curnd! ugurii diine*ii i des#cur petalele n #erestre& 'ncepea o
nou )i! cu toate #rntrile ei&
Capitolul 12
Era n )iua de SS aprilie a anului 4566& 'ntr(una din odile palatului
princiar din Al$a(Iulia! asa tratati"elor dintre roni i turci i priise
oaspe*ii& 8usein i H+idr i a"eau n #a* pe Cae Indru! Radu -u)escu!
Ducu cel Iute i Costac+e Cara"an& Turcii se artau "eseli& ,ai ales H+idr!
care pornise a po"esti ce"a cu +a)& Cae rdea cu po#t! dar atent a prinde
n*elesurile adnci din "or$ele di$aciului sol& H+idr era priul dintre
diploa*ii 1or*ii Otoane pornit s nlocuiasc "ec+ea tru#ie! arogan* i
rigiditate a triiilor turci! #olosind iscusin*a! glua i tot arsenalul de
#ine*e necesar unui sol $un&
7Donilor! spuse el ntr(o roneasc #r cusur! do$ndit pe
"reea cnd #usese pa de Tiioara! ntr(una din )ile c+ea
arele("i)ir I$ra+i i(i )ice= AH+idr! tu ai tii pn unde se ntinde a)i
*ara "ala+ilor:B >ic= AAa i(aa! strlucitorule9 Acu ase(apte luni! cred
c ntre Dunre i ,un*ii %graului& 'n ur cu cinci(ase luni pn la
,araure&B >ice= A,da9 Aud c nu(i o lun de cnd i(a lrgit iar
+otarele& 'nsean c nu eti prea sigur&B /riesc eu= ANu! n*eleptule9
A au)it c principele ,i+ai ar pleca spre ,oldo"a& Iar de acolo! cine ai
tie:B ADa! da! spune el& Dac nu ne gr$i a)i s(l "ede! tare i(e
tea c "a tre$ui s alerg dup ,i+ai("od ult ai sus! dac nu
c+iar prin toat Europa& Are piciorul sprinten i se deprtea) gra$nic de
noi&B >ic= A-iruitorule! e drept c erge iute! dar gndurile lui cele ai
calde sunt ndreptate tot ctre "ec+ii lui prieteni de aici9B AH+idr! )ice el cu
lacrii n oc+i! dac #ugi tare! ai ai putea s(l a.ungi:B Spun uil= A/reu!
ns i "oi da silin*a&B >ice= AS ergi ca din tun! H+idr9 @i s(i duci
steagul nostru de pace! de recunoatere ca principe al Transil"aniei i 0rii
Roneti! dou)eci i cinci de ii de gal$eni! o spad nou i un cal ce
se arat iute ca o inune9 'i d pu*ine sene de prietenie! ns ult
ai ari dect ale su)eranului su de la 1raga& S(i spui! H+idr! c cei
cinci)eci de ii de spa+ii i ieniceri ai notri a#la*i la Daud sunt tari ca
un*ii& ?nii cred c i(a adus acolo! ca o aenin*are potri"a 0rii
Roneti& 1u*ini tiu c ei ateapt doar un sen din partea lui ,i+ai(
"od! pentru a intra su$ coanda sa&B
H+idr se opri i ct )$ind spre roni&
7%ruoas po"este9 e;cla Cae! ntre$ndu(se ce urresc solii
turcilor prin "or$ele cu tlc ale lui H+idr& Ct despre $un"oin*a arelui(
"i)ir I$ra+i! Ala+ s(l *in n pace! nu a"e cu"inte de ul*uire9 Cred
c(i pentru pria oar n istoria luii cnd o *ar are! puternic i o#er
uneia ai ici daruri! recunoatere i ai ales puterea otilor sale& Iat
c ai sunt inuni& S nu ceri niic i s dai ult! arat a sen de are
prietenie&
Iste*ul H+idr i re*inu o tresrire su$ un gest +a)liu& 'l pre*uia pe Cae
de la alte tratati"e ai "ec+i i(i cunotea $ine +arurile gndului adnc&
Vala+ul punea totul pe seaa prieteniei! pentru a(i o$liga s cear pu*in&
Era "dit c se pre#cea a n*elege doar o do"ad de $un"oin* a 1or*ii
Turceti darurile! steagul de recunoatere i c+iar o#ertele de oti!
aducndu(i pe el i pe 8usein n #ruoas ncurctur& Apoi "or$i! cu
acelai aer "esel=
7Ne $ucur alturi de "oi pentru c prii*i darurile arelui("i)ir&
7Nu c+iar toate! rspunse Cae precaut& 'potri"a cui ne $ie
strlucitorul I$ra+i cu o oaste de cinci)eci de ii de oaeni:
7A polonilor! rse H+idr&
7Nu sunte n r)$oi cu ei&
7Ve*i #i& Cu ce a"e*i a)i! nu "d o capanie strlucit n ,oldo"a& 1rea
pu*ine oti& Cred c+iar c druul "ostru acolo e sortit unui neca)& ,arele
+atan >aoDsKi "a co$or acolo peste "oi ca un #ulger& Cu ce(i #ace*i
#a*:
7E#endi 8usein! e#endi H+idr! rspunse Cae cu ult +otrre! oare
cunoate*i ai ult dect ine: Ce " #ace s crede*i c porni
potri"a ,oldo"ei:
7A"e oc+i i urec+i! inter"eni 8usein& @ti sigur c n ai pu*in de o
lun "e*i intra peste Iereia ,o"il&
7'nsean c ti*i "oi i principele ,i+ai! #iindc noi nc nu a"e
ast#el de tiri& Iar pe )"onuri nu ne pute anga.a aici&
7Ve*i a#la ct de curnd c a"e dreptate! spuse H+idr&
71oate& Cnd "o a"ea ast#el de porunci! "oi triite o solie la 1oart&
Dar pn atunci! " ul*ui nc o dat pentru tot&
>icnd acestea! Cae #cu un gest ce nsena nc+eierea tratati"elor&
Era un gest "iclean! ca i ultiele cu"inte de ul*uire&
7Ar ai #i unele lucruri! relu H+idr&
7Adic:
7'n ca) de r)$oi! "e*i cere a.utoarele noastre:
Cae c+i$)ui adnc& Otile turceti le(ar #i #ost de tre$uin*! dar cine i
garanta c le "or ai putea scoate din *ar #r lupt:
7Nu cred! gri el& Sunte "asali ai pratului Rudol#! iar ca "asali! "a
tre$ui s(i cere acordul&
7Nu prea asculta*i "oi de Rudol#! rse H+idr& ,ai ult= pratul caut
a " alunga din principatul Transil"aniei& Noi " ntinde o n a)i&
'pratul un picior gata s lo"easc& Ve*i cdea tocai de dragul alian*ei
"oastre cu cretinii&
7S )ice c ne ntoarce spre "oi! )ise Costac+e Cara"an& 'n ast#el
de situa*ie! " ul*ui*i oare nuai cu prietenia:
7Da! rspunse H+idr& Ca "asali ai notri! "o #i;a un tri$ut pe
.utate din ce a #ost altdat& I$ra+i " iu$ete ult i nu caut alte
scopuri dect s #ie pace la nord de Dunre&
8usein i pri"i ngndurat prietenul& H+idr ceruse ai pu*in dect
+otrser preun& De "in erau nuai "ala+ii! care(i tot ddeau )or cu
prietenia i recunotin*a& Discu*iile purtate ast#el i o$liga a pretinde pu*in&
71entru a ne ndrepta spre "oi! ne tre$uie tip! inter"eni Ducu& Da*i(
ne rga) pentru asta&
7Aseenea lucruri se pot #ace pe loc! rspunse H+idr $nuitor& Tipul
ai ult ncurc gndurile oului& Noi a "enit pregti*i a luri lipede
po)i*ia "oastr "iitoare&
7E#endi 8usein! e#endi H+idr! se aestec Indru! lucrurile sunt ai
ncurcate dect crede*i& Nu ascunde c Iperiul Austriac ne iu$ete
pu*in& Nu ascunde c su)eranii notri ncearc s(i trde)e "asalii! dar
tre$uie s n*elege*i c nu ne pute de)lipi de ei ct ai $ate din pale&
1oarta turceasc ne arat ai ult $un"oin* dect curtea de la 1raga&
A.unge oare asta: Nu& Regiente ale pratului stau n ulte cet*i
apropiate de grani*ele Transil"aniei& /eneralul -asta cu otile lui ari s(au
ae)at aproape de +otar! pe Criuri& Dori*i oare o ncierare ntre noi i
iperiali! aici! n inia Transil"aniei: O ncierare care ne(ar pgu$i ult!
c+iar dac a prii a.utor de la otile "oastre: %iindc distrugerile ar #i
aici! nu n alt parte& Da*i(ne un rga) de dou luni! pentru a pregti alt#el
desprinderea de su$ su)eranitatea lui Rudol#&
ACred c e sincer! gndi H+idr& Ct despre intrarea lor n ,oldo"a! un
general are ca ,i+ai nu(i de)"luie gndurile la asa unor tratati"e&
>iua plecrii lor spre ,oldo"a e destul de apropiat! dar o *in n secret!
tocai n "ederea reuitei& , ndoiesc totui c "or i)$ndi n acest
r)$oi& >aoDsKi i "a lo"i ca un trsnet&B
7%ie9 V d un rga) de dou luni&
Ronii se ridicar #r a(i arta satis#ac*ia& Dar nu prsir odaia
dect ca s(i conduc oaspe*ii& Ateptau o nou ncercare cu polonii&
Cnd raser singuri! Radu -u)escu #luier adirati"&
7Donilor! strig entu)iasat! rga)ul de dou luni ne tre$uia nou
de la turci! nu un pre* sc)ut& %iindc ult sau pu*in! tot un drac& Ei nu
"or "edea niciodat niic& Strategia lui Cae Indru a prins de inune&
Inteligentul H+idr a c)ut n leas! cre)nd c pe noi ne interesea) a da
pu*in& Cred c asta era n intea lui cnd Cae #cea dese alu)ii la prietenie
i recunotin*! ast#el c i(a scpat anuntul cel ai de pre*= rga)ul pe
care l r"nea& 'n ce pri"ete plecarea noastr spre ,oldo"a! nu ne(a
cre)ut a nu ti! aa cu nu crede c "o ctiga r)$oiul& Dar s nu
uit c a)i turcii au "enit la asa tratati"elor cu ult sinceritate! iar
asta se datorea) #aptului c ne consider nsena*i pentru planurile lor&
A+! iat c sosesc polonii9
Contele TaranoJsKi! urat de doi consilieri! intr $ucuros de ntlnire
i "or$i ult n nuele prieteniei! cu #ra)e grele! #r rost sigur! #r cap!
#r coad& Ronii l ascultau r$dtori& Cnd s#ri plicticoasa lui risip
de "or$e! Costac+e Cara"an l ntre$ s#ios=
7'n #ond! ce doreti donia(ta: S ne ier*i c nu sunte prea tari la
n*elegerea "or$elor cu tlc9 Noi sunte deprini ai ult cu lucrul
arelor& Acolo ti rosturile $o$ cu $o$! dar aici ne ae*ete #ine*ea
gndului "ostru adnc&
TaranoJsKi era departe de a #i un ageaiu& El au)ise ulte lucruri
ari despre cei din #a*a lui ca s poat crede o iot din spusele
grsunului& Se pre#cu totui a intra n .oc i gri ai lipede=
7%aptul c a "enit din prietenie e clar&
7'nc nu! i(o rete) Costac+e&
7Dar! donilor! ntre popoarele noastre totdeauna a #ost prietenie&
7,are pe tipul lui Ale;andru cel -un! preci) -u)escu&
7@i a)i! rspunse TaranoJsKi! uurat de a.utorul lui Radu&
7Cu oti polone n ,oldo"a: inter"eni Ducu&
7A+! donilor9 rse TaranoJsKi& Otile polone din ,oldo"a au scop de
aprare a grani*elor noastre de la sud& Apoi! ele au co$ort acolo ca sen
de prietenie #a* de Iereia ,o"il&
7@i cu aenin*ri asupra noastr! coplet Radu&
Ronii $nuiau c TaranoJsKi nu are puternicirea regelui su! a
Seiului! sau car a cancelarului >aoDsKi& A#laser prin iscoade sigure
c el "enea direct de la Iai! nu de la curtea 1oloniei! cu ar #i #ost #iresc
i cu pretindea el& ,ai degra$ era clar c "enea ca triis al lui Iereia
i Sigisund! pentru a spiona gndurile celor din Al$a(Iulia& Iar pentru a(
i ntri aceast credin*! cei patru roni ane"rau c+i$)uit a(l atrage n
curs pe TaranoJsKi&
7Nu cu aenin*ri! donilor! )$i contele& Ve*i "edea din
propunerile noastre c 1olonia are gnduri $une #a* de "oi&
7Care sunt acestea: se interes Cae cu uiire "i)i$il&
7S intra*i su$ su)eranitatea regelui nostru& Sunte ai siguri dect
Iperiul Austriac& @ti c pratul Rudol# caut s " piard& S "
alunge de aici&
7Aa e9 rspunse Indru cu "dit sinceritate& Nu ascunde unele
greut*i i teeri& Dar nu "d ce ne(ar putea o#eri 1olonia&
7,ulte! rse TaranoJsKi& 'nti! " garant drepturile "oastre aici&
Apoi! otile noastre "or #i gata a "eni cu spri.in potri"a oricui&
7C+iar potri"a Iperiului Austriac: ntre$ Ducu&
7C+iar&
7Dar a"e*i cu ei un tratat! spuse Costac+e&
7Nu tgdui& 'ns lucrurile se sc+i$ dac "eni*i de $un"oie ca
"asali ai notri&
7Care(i ctigul "ostru: se interes Radu&
7Siguran*a grani*elor din sud! o sta"il potri"a turcilor ce n)uiesc
spre nord i scderea in#luen*ei iperiale n aceast )on&
7Donule! spuse Cae ngndurat! ar tre$ui s ai aduga*i unele
#a"oruri& S )ice! un a.utor de o sut de ii de duca*i pentru ntre*inerea
otilor i alipirea ,oldo"ei la trupul *rii&
7'n pri"in*a ,oldo"ei nu pute discuta! spuse TaranoJsKi&
7Dar pentru altele:
7Da! rosti contele cu +otrre&
7De "o cdea la n"oial! sena*i cu noi un tratat:
7Da! dar nu a)i! se codi TaranoJsKi& Va tre$ui s ntorc la curtea
1oloniei! s art dorin*ele "oastre i s priesc instruc*iuni&
7Credea c regele "(a dat puterniciri s propune*i i s o#eri*i
ntre nite liite! )$i Cae& Deci! a*i a"ea cderea s sena*i un tratat&
TaranoJsKi si*i panta alunecoas ctre care l duceau ronii i "or$i
precaut=
7Donilor! regele i cancelarul >aoDsKi ne(a ndenat doar a "
cerceta +otrrile&
7, ir de o ast#el de greeal a lor! continu Cae& Doar ei tiu c ce
e a)i nu e ine& Adineauri a dus tratati"e cu solii 1or*ii Otoane! iar
acetia au senat tot ce a con"enit preun&
7Ce puteau s sene)e nite soli ai turcilor: iscodi contele r)nd&
7Donule TaranoJsKi! rspunse Cae! s re"eni la oile noastre! nu la
ale altora& Crede*i c "e*i o$*ine puterniciri pentru o discu*ie ai larg
n "ederea intrrii su$ su)eranitatea "oastr:
71entru asta a "enit! s discut! respir uurat TaranoJsKi& Vreau
preten*iile "oastre lipe)i& Apoi le "oi discuta cu regele i s ti*i c "e*i
a"ea spri.in de la ine&
7V ul*ui! donule9 se nclin Indru& A)i sunte ne"oi*i a ne
ndrepta ctre cei care dau ai ult& De "e*i #i "oi! ne(a $ucura& Iat
care sunt preten*iile noastre&
Discutar i se tocir ult& Apoi se ridicar cu to*ii de la as&
TaranoJsKi con"ins c(i $ro$odise& Ronii luri*i c "icleanul conte
nu "enea de la curtea 1oloniei! ci din ,oldo"a! la ndenul lui ,o"il i
Sigisund -Ct+orD& Iar scrisoarea pre)entat de el ca puternicire dat
de cancelarul >aoDsKi era un #als& Din tot ce ncercaser ei! contele nu
se putea anga.a cu niic! ascun)ndu(se n spatele unor +otrri de sus&
Deci! tirile despre "enirea lui direct de la Iai se artau $une&
'nserase& 'n curtea palatului princiar! piersicii apleca*i de "nt cerneau
su$ ei co"or al$(tranda#iriu&
Capitolul 13
'n )iua de SW aprilie! cu ult nainte de "reea prn)ului! clucerul
Iereia -icoianu #cu "reo cte"a druuri pe la unele case din Al$a(Iulia
i anun* s#at de tain& ,ira*i de aseenea "este! Radu -u)escu! aga
Leca! ,i+alcea! cpitanul Soare! Tu#nel! printele /rasa! ?drea i
Teodosie Rudeanu "enir n odaia de lucru a principelui! unde i ateptau
Costac+e! Ducu! Indru i noul cpitan Sile Adoritu& ,irarea celor pre)en*i
era ndrept*it! #iindc nu trecuser dou )ile de cnd *inuser ultiul
s#at de tain& ,i+ai prea ai ngndurat dect alt dat& Cutele de pe
#runte i se adunaser aspre! iar n oc+ii "ioi struiau nori grei&
7Donilor! gri cu nie nere*inut! nu credea c ne "o ntlni
din nou nainte de plecarea noastr spre ,oldo"a& Dar iat c s(au i"it
unele nea.unsuri& Cnd a +otrt! cu ani n ur! ieirea de su$ turci!
toat popula*ia -ucuretilor tia gndurile noastre! nuai turcii nu le(au
a#lat& De(a lungul anilor a n#ptuit ulte preun! ns niciodat
duanii nu au prins de "este despre +otrrea de a ne ica asupra lor&
A)i! din pcate! a"e un trdtor printre noi& @i nu unul runt! ci dintre
aceia care ne(au #ost dragi ca luina oc+ilor& Niciodat nu s(a ntplat o
ast#el de ocar asupra noastr i a neaului&
Au)ind "or$ele aspre ale principelui ,i+ai! printre cei pre)en*i parc
trecu ce"a curent rece! ca un #ior& Se pri"ir ira*i i ntre$tori! #oindu(se
#r astpr& Doar Cae! Ducu! Sile i Cara"an artau a(i pstra linitea
o$inuit&
7Donilor! continu principele! su#letul nostru e cernit ai ru ca n
#a*a or*ii& Nu r)$oaiele! nu oartea! nu duanii ul*i ne nspint!
ci trdarea ra"& Ce ai de spus! Leca:
'nalt i sptos! cu #a*a plcut! aplecat alt dat ctre "eselie! cu
$ar$a aspr i lipsit de o$inuita lui ngri.ire! cu oc+ii scnteietori! Leca
se ridic palid i gri nios=
7Niic! ria(ta&
7,i(e tea c te n#runt! donule& Cpitanul Sile Adoritu te
n"inuiete de trdare&
7Cu ndr)nete: sri aprig $anul ,i+alcea& Oare tru#ia sau a$i*iile
acestui o pot s cad cu atta rutate asupra $ra"ului Leca: S(au uitat
oare anii lui de slu.$ n #olosul neaului: S(au uitat "ec+ile lui rni i
arile lui "ictorii potri"a duanilor: Nu cred! ria(ta& Iar dac acest
o nu are do"e)i )dro$itoare&&&
7@i eu l n"inuiesc pe Leca! l ntrerupse Ducu cel Iute&
7@i eu! se altur Cae Indru&
Cpitanul ,i+alcea ngi ce"a i se uit ctre prietenul su& Leca
edea )dro$it! cu urul re)eat de as! parc a"nd ne"oie de spri.in&
-ar$a i treura dipreun cu uerii o$ra.ilor! ca su$ apsarea unor
con"ulsii& 'n col*urile gurii i apruse o spu al$icioas! care putea s #ie
sen al niei sau al #rntrilor sale& ,i+alcea rsese #r grai i
#cea unele s#or*ri! ca i cnd i(ar #i lipsit aerul&
7Vor$ete! Sile9 l nden principele&
7Doane! gri acesta! sunt dou nop*i de cnd "eg+e) asupra
locuin*ei lui TaranoJsKi& Asta! din ordinul donului Cae Indru& Dup cu
ti*i! casa! o#erit "reelnic solului polon! a apar*inut lui 8us)Cr! cel ce
coplota n toan asupra principelui nostru& Aceeai n pri"in*a creia
e)use pri)onier donul Costac+e Cara"an& De apte )ile! ea i
adpostete pe TaranoJsKi! pe cei doi consilieri ai si! o tnr #ruoas!
ce pare a #i #a"orita solului! i dou)eci de oteni poloni! ce i(au a#lat loc
n odile #otilor slu.itori ai lui 8us)Cr& Noi cunoate $ine casa aceea& E
ncon.urat de )iduri ari! are o grdin are cu poi i $osc+ete! iar
po)i*ia ei retras de la uli* se arat plin de linite& Asear era
preun cu donii Cae i Ducu& 1entru a intra acolo! a srit )idul prin
#undul grdinii i! adposti*i de poi i $osc+ete! ca i de ntunericul
nop*ii! a a.uns la #ereastra pi"ni*ei& Aceasta are o intrare prin cas! dar
#ereastra! ce nu era ncuiat! ci nuai proptit de noi cu ulte )ile nainte!
ne(a a.utat s co$or acolo& C+eia de la ua pi"ni*ei e la ine& Lipsit de
acea c+eie! TaranoJsKi n(ar #i putut intra acolo i cred c nici nu l(ar #i
atras aa ce"a& Aproape de ie)ul nop*ii! donul /luc! $rcat n
straie de trgo"e*! p)ea uli*a din ndenul nostru& Cnd a au)it un
#luierat anue! care era sen c cine"a intra n "i)it la TaranoJsKi! ne(
a lepdat ncl*rile n pi"ni*! a urcat spre u! iar de acolo a au)it
"ocea contelui i! cu ult irare! pe aceea a cpitanului Leca& Dup un
tip! cnd )gootele ncetar! cnd a socotit c ga)da i usa#irul
intraser n su#ragerie! a desc+is ua i a ieit din pi"ni*& O ic
odaie alturat a"ea legtur cu su#rageria& 'n odaie era ntuneric! dar
dincolo ardeau cte"a lunri ari& A ras acolo n ntuneric& 1rin
#ereastra ce ddea spre su#ragerie se "edea $ine i se au)ea lipede orice
cu"nt& 'n ncpere se a#lau TaranoJsKi! cei doi consilieri i cpitanul&
Leca i se prea $eat& ,icrile lui nu artau cuptarea oului trea)& 'i
era sete i ceru ce"a de $ut& Contele i o#eri o can! iar dup ce $u cu
sete! Leca se n"ior dintr(o dat& 'ns nu pentru ult "ree! #iindc
ncepu s se $*ie! apoi! parc scuturat de #riguri! art planurile de atac
asupra strinilor din ,oldo"a! data cnd "a porni atacul! nurul otilor i
pr*eala lor& Vor$i despre ,r)a i cei o ie ai lui! despre oartea soliei
triise de TaranoJsKi! Iereia i Sigisund la +anul ttarilor i! n s#rit!
despre #aptul c nogaii! n loc s earg asupra 0rii Roneti!
porniser ctre grani*a polon& Dup o .utate de ceas! Leca plec parc
ai $eat dect "enise& Noi a ras n odi*a alturat! pn la
ntoarcerea contelui! care l nto"rise pe cpitan spre poart& Cnd intr
din nou n su#ragerie! TaranoJsKi gri $ucuros= ACeea ce a a#lat "a duce
la )dro$irea lui ,i+ai i la intrarea noastr aici! n 0ara Roneasc i n
,oldo"a& Voi rne*i n Al$a(Iulia! pentru a "edea plecarea "ala+ilor la
r)$oi& Eu "oi u$la iute spre Iai& Cu ct "oi a.unge ai gra$nic! "a #i
ai $ine& A*i #ost de prere c nuai aurul a.ut a cpta ast#el de
in#ora*ii& Iat c nu a*i a"ut dreptate& L(a o$*inut #r c+eltuial i "
asigur! de a #i ncercat s(i o#eri lui Leca cei cinci ii de duca*i! ne(a
#i ales cu $u)ele u#late& ,ai a"e*i de n"*at! donilor! pentru a a.unge
a$asadori $uni& S se pregteasc $aga.ele n noaptea asta9 ,ine la
prn) plec spre capitala ,oldo"ei& Sunt inteligen*i "ala+ii! dar de data asta
a"e noi toate atuurile&B
Au)ind "or$ele lui Sile! $r$a*ii din odaie raser nruri*i& Cu
#runtea ascuns n pale! Leca arta pironit locului& @tia c(l ateapt
oartea! dar nu(i era tea de ea! ci nuai de pri"irile celorlal*i&
7De ce ai #cut(o! Leca: ntre$ principele! netiind ce s cread&
7Nu tiu&
7Nu tii: Acesta nu(i un rspuns& ?n o ca tine! cu .udecat lipede
i $un! tie totdeuna ce #ace& Nu te(ai "ndut pentru $ani! cu toate c
eti la #el de srac! dup cu sunte i noi& Ai urrit oare gnduri de
rire: Ce puteau s(*i o#ere polonii:
7Nu tiu! geu Leca&
7,ria(ta! s(l trece prin ca)ne! )ise ?drea ncrcat de nie&
7Nu! rspunse principele& C+iar dac a#l! la ce ne(ar #olosi:
7Doane! inter"eni Soare! cred c tre$uie spn)urat pe )idurile
cet*ii& S #ie n "ederea oaenilor&
7Nu! Soare9
7Atunci! s(i apere "ia*a n #a*a ea&
7'*i ul*ui! cpitane! ns nu asta(i calea cea $un&
Apoi! principele se ntoarse ctre Leca i gri cu scr$=
7Donule! nu te pate oartea& Nu(*i lu $re"etul de cpitan&
Ri n slu.$! Leca9 Iar de "a #i s(*i gseti oarte $ra" n ,oldo"a!
nuele tu "a #i poenit la loc de cinste&
La ast#el de "or$e! $r$a*ii tresrir ncrca*i de irare& Doar Leca!
parc scuturat de #riguri! rase cu #a*a n pale&
7,ria(ta! ntre$ aprigul ,i+alcea! se cu"ine ast#el de purtare #a* de
un trdtor: De(l ierta*i "oi! nu(l poate ierta neaul pe care l(a "ndut& 'n
s#atul de tain a"e i noi un cu"nt de spus9
7@tiu i nu uit! rspunse principele cu rceal& Socot ns c "a #i i
n"oirea "oastr& A(i lua "ia*a lui Leca nsean s recunoate trdarea
lui& A(l pedepsi alt#el! ar #i prea pu*in& Cu n neaul nostru nu s(a
petrecut aseenea ocar! "a tre$ui s tinui #apta lui Leca& S(o tinui
pentru cei de a)i i pentru cei ce "in dup noi& Va #i o tain grea& O tain a
ea i a dragilor ei ca"aleri& Noi nu ne pute ngdui s ls pete
urdare n ura noastr&
,i+alcea tcu& Tcur i ceilal*i! n sen de apro$are&
71rieteni! continu principele! "e*i rne n aceast odaie trei
ceasuri& A poruncit pentru "oi gustri i "in& S $e*i cu Leca i s
nc+ina*i ca la pro+od9 E tot ce pute #ace& ,ai ult nu ne d na& Doar
Cae! Sile! Ducu i Costac+e "or pleca ndat dup noi& Ei au unele tre$uri
ce nu su#er anare& TaranoJsKi a cerut audien* la noi i ar ca #i
tipul s(l prii& Din cele a#late! el se pregtete de dru& E gr$it s
a.ung la curtea din Iai& De "a a.unge acolo! tot ce a c+i$)uit cu igal
se duce de rp& V(a oprit aici cu un scop& 'n Leca nu ai a"e
ncredere& Dac(l slo$o)i acu! nu(i $ine& De(l triite acas su$ pa)!
TaranoJsKi ar putea s a#le i s intuiasc #aptul c a"e cunotin*
despre trdare& 1este trei ceasuri! cnd solul "a #i departe pe dru! nu
ai a"e a ne tee de niic& Ve*i prsi odaia ea de lucru i(l "e*i lsa
pe Leca n plata Donului&
7,ria(ta! strig ,i+alcea crucindu(se! l slo$o)i din Al$a(Iulia pe
TaranoJsKi:
7E sol! )$i principele& ?n sol nu poate #i oprit cu #or*a&
Dup acele "or$e! ,i+ai prsi ncperea ctre sala de priire& Cae!
Costac+e! Ducu i Sile ieir n curte prin alte coridoare& A#ar! soarele
scnteia #ruos& O rndunic i repara cui$ul su$ o streain&
I
'n sala de priire erau pu*ini curteni& Strni n grupuri ici! se
aplecar sprinteni o$ser"nd "eselia principelui! iar cele cte"a glue pe
care le risipi )$ind! ri $una dispo)i*ie& Cnd #u anun*at! contele
TaranoJsKi i lu un aer uor a$tut i intr n ncpere&
7Ce plcere! donule conte9 gri ,i+ai cu sipatie neascuns&
Tratati"ele cu "oi ne(au adus ulte speran*e! iar prietenia ce ne(a*i
artat(o ereu ne $ucur ult& V si*i*i $ine n odesta cas pe care "(
a pus(o la dispo)i*ie:
7,ai ult dect $ine! ria(ta! rspunse TaranoJsKi cu o #ruoas
plecciune! c+iar dac pntecul are nu(l a.uta destul& @i " ul*u&&&
7A+! dragul eu9 l ntrerupse principele& S ls ul*uirile! ce nu(
i au rostul ntre prieteni& Sper s rne*i la noi ai ult& ,i(ar plcea
s " in"it la o "ntoare n ,un*ii Apuseni& Nicieri nu cred s #ie atta
"nat ca acolo&
ALa nai$a9 gndi contele& ,ine pleci spre ,oldo"a& Nu
$ro$odeti tu pe ine& Eti iret! dar "o "edea cine rde la ur&B
Apoi rosti cu prere de ru=
7,ria(ta! do"e)ile "oastre de $un"oin* ne ngreuia) cu"intele de
ras $un& Din pcate! sunt ne"oit s plec c+iar a)i& Tratati"ele cu "oi i(
au dat aripi& Voi )$ura ca "ntul spre curtea 1oloniei! unde sunt ateptat
cu ult ner$dare&
7Ne ndurera*i cu aseenea "este! tresri principele! la #el de a#ectat&
Credea c "e*i ai )$o"i la noi! aducnd pu*in strlucire palatului din
Al$a(Iulia& Dar naintea plcerilor 7datoria& ,erge*i! donule conte! i
"esti*i acolo re)ultatele tratati"elor noastre9 @i s " ntoarce*i gra$nic9 V
atept& 1leca*i n seara aceasta:
7Nu! ria(ta& 1lec ndat& -aga.ele sunt strnse! iar trsura i otenii
ei gata de dru&
7Cltorie plcut! donule conte9 )$i ,i+ai cu $un"oin*& 1e
unde erge*i:
71rin Clu.! apoi urc ctre -aia(,are&
?n s#ert de ceas ai tr)iu! trsura contelui TaranoJsKi prsi Al$a(
Iulia! pe druul care duce la Teiu& Dou)eci de oteni #ruos nara*i
#orau alaiul& 'n trsur! contele i tnra lui #a"orit I)a$ela discutau
"eseli& Vreea $un le ddea speran*e ntr(o cltorie #erectoare&
71e unde erge! dragul eu: ntre$ I)a$ela&
71rin Clu.! -istri*a! Rodna i Cpulung! rspunse TaranoJsKi
)$ind gale&
7Ce inunat9 $tu ea din pale& Cunosc acest dru super$& Ne "o
opri adesea pentru a ne des#ta iniile i oc+ii&
7Nu prea cred! rse contele& Sunt gr$it& Tre$uie s a.ung la Iai ct
se poate de iute& Vo cltori i noaptea&
7A+9 urur ea! surprins neplcut& Va #i o$ositor& Sunt attea
+anuri coc+ete n druul nostru&&&
7Nici eu nu sunt prea ul*uit! o ntrerupse TaranoJsKi! dar nu a
de ales& Tre$uri gra$nice silesc s nu #ac )$a"&
Apoi c)u pe gnduri& A, "oi petrece pe dru cu otile lui -a$a
No"ac! socoti el& Totui! nu a a tee& Scrisoarea de li$er trecere pe
care a o$*inut(o de la nai"ul principe scutete de neca)uri&B
I
1e "reuri! erau ulte plcuri de pdure de(a lungul druului dintre
Al$a(Iulia i Clu.& ?nele ai ari! altele ai ici! $trne sau tinere!
toate cu +arurile lor $ogate ntr(o cli $lnd& 'ns nici una att de
#ruoas ca acea de dincolo de Aiud& 1oate nu att de ntins ct altele!
dar "ec+e! plin de "igoare prin copacii ei #alnici& E drept c nu se ntindea
prea ult n lungul druului! ci ai degra$ spre stnga! ridicndu(se
ereu ctre nl*iile ,un*ilor Apuseni& Localnicii treceau adesea prin
pdure pentru a scurta distan*a ctre unele sate& Strinii se ncuetau
rar! #iindc +*iurile ari erau uneori sta"il grea& De o parte i de alta a
druului! ce se ncolcea dool pe lng apele $lndului ,ure! "ec+ea
pdure a$ia dac reuea s se ntind pe "reo apte(opt ii de pai&
La SW aprilie a anului 4566! cnd soarele cdea tacticos ctre arginea
)ilei! o trsur #ruoas! cu #erestre ari i arcuri noi! nso*it de
dou)eci de oteni! se ica sprinten dincolo de Aiud& Contele
TaranoJsKi! nro$it de(a $inelea de oc+ii I)a$elei! rar pri"ea pe de lturi&
,ndrul peisa. nu(l atrgea n nici un #el! ul*uindu(se cu decolteul
are al tinerei din #a*a lui& Trecut peste "rsta cnd oaenii ai pot
crede! cu ngduin*! c sunt n plin putere! dar nu au a.uns c+iar la prag
de sl$iciuni #ireti! contele ncerca s #ure de la "ia* ct ai ult!
contient c neputin*ele se apropiau gra$nic& Veselia lui arta sprinten!
iar cau)ele i se datorau lui Leca& O$*inuse la Al$a(Iulia in#ora*ii att de
uluitoare! nct uneori se ndoia de teeinicia lor& Dar l cunotea $ine pe
principele ,i+ai! ca pe un general are! iar cele au)ite doar lui i se
potri"eau& Acu! totul depindea de tip& Cu ct "a a.unge ai gra$nic la
Iai! cu att )dro$irea lui ,i+ai "a #i ai crncen& Cei ce rspndesc "eti
despre otile principelui "or #i tia*i #r il& ,ia de ttari ai lui ,r)a "a
trece prin s$iile polonilor& Curieri sprinteni "or alerga dup +oarda
nogailor i o "or ntoarce ctre 0ara Roneasc! artndu(i(se +anului c
a #ost tras pe s#oar de Cae Indru i Altn& Ct despre Altn! "a #i prins i
spn)urat #r )$a"& Iar cu otile lui ,i+ai se do"edesc ai ici dect
ale ,oldo"ei! ele "or #i priite aa cu se cu"ine& Se "a gsi rga) pentru
clre*ii poloni s co$oare gra$nic la Sucea"a i c+iar ai .os&
A,i+ai i "a #rnge gtul o dat pentru totdeauna! c+i$)ui el& R)$oiul
pornit de principe ne "a da dreptul s ne ae) teeinic n ,oldo"a& S
clc peste 0ara Roneasc i Transil"ania ca teritorii ale noastre& Se
"a a#la c pratul Rudol# .oac pe dou #ronturi& O#icial nu apro$
intrarea principelui n ,oldo"a! dar l ndean pe ascuns! nesocotind
tratatul pe care l(a senat preun& E drept c nici noi nu prea pune
are pre* pe el& Vo ispr"i cu acest ,i+ai! care ne(a dat attea nop*i de
nelinite&B
1urtat de aseenea gnduri #ruoase! TaranoJsKi nu o$ser" c
trsura intrase de ult n pdure! c druul strt! rginit de copaci
ari! era lipsit de luina soarelui! ce se oprea n crengile de deasupra! ca
ntr(o $olt& Tresri din gndurile lui! nspintat& 1alid! cu palele la
gur! I)a$ela i re*inu *ipetele urtoare! #iindc pe cele dinti nu le
putuse opri la priele pucturi de pistol& TaranoJsKi pri"i a#ar i
rase nrurit& Trsura se oprise la "ree n #a*a unui copac rete)at!
ce picase de(a latul druului ca un trsnet& Opt dintre otenii si c)user
de pe cai iar ceilal*i trgeau din pistoale ctre adpostul copacilor& ,ai
c)ur nc cinci dintre pa)nicii trsurii! apoi! "reo trei)eci de $r$a*i ca
)dren*roi! cu #e*ele urdare ca i inile! cu oc+ii aprini! n"lir din
ascun)iuri& Ei prinser la repe)eal caii celor apte oteni rai n "ia*
i! cu gesturi aenin*toare! le luar arele& Doi $r$a*i prpdi*i la trup
i nu tocai tineri! cu cte patru pistoale la $ru! alergar spre trsur&
7Fos9 porunci priul dintre ei&
Contele l pri"i o clip! inunndu(se de #ora nasului are i negru
ca o ridic+e de iarn&
7Fos! a spus9 gri din nou cel cu nasul& Apoi se ntoarse iute ctre
ortacul su i porunci nios= Taie(i "ere9
Dar TaranoJsKi nu era att de ntng s nu se supun& Cunotea $ine
li$a "ala+! ca oul care u$lase ult prin acele pr*i& Co$or gra$nic!
uit de #ruoasa lui nso*itoare! i )ise cu glasul oului cruia i s(a luat
piuitul=
7Sunt sol! donilor&
7Iar noi lotri! rspunse cel cu nasul&
7A scrisoare de li$er trecere de la principele ,i+ai&
7>u: se ir nsosul& 'nsean c are cine s plteasc pentru "oi&
7V d $ani i $i.uterii! strig TaranoJsKi ngro)it& Dar lsa*i(ne! c
sunte gr$i*i9
7@i noi& Ia(o din loc9
7A cinci ii de duca*i&
7%ruos9 'i lu noi! n(a"ea nici o gri.& 8ai! n garuR9
>icnd acestea! cei doi "eri i ndenar prinii n stnga druului i
se istuir cu ei prin pdure! ctre nl*iile Apusenilor& O droaie de
)dren*roi i urau! dipreun cu "i)itiul i cei apte oteni lega*i cu
inile la spate& C*i"a lotri urnir copacul din loc i(l traser n pdure&
Otenii c)u*i #ur pui n trsur unii peste al*ii! dup cu se nierise
locul strt& Apoi! unul prinse +*urile cailor! dar nu porni pe druul cel
are! ci coti pe un drueag de pdure& Doar rni*ii! cra*i cu gri. prin
desiuri! priir #ruoase i gra$nice ngri.iri& Druul cur*at de urele
atacului nu arta "reo sinteal! iar cu totul! c+estia aceea de poin nu
durase ai ult de cte"a inute&
?nde"a la arginea druului! acoperi*i de coroana $ogat a unui
copac uria! patru clre*i pri"iser atacul n linite& Acei clre*i erau Cae
Indru! Costac+e Cara"an! cpitanul Sile i Ducu cel Iute& Cnd totul se
ispr"i cu $un rnduial! cnd o$ser"ar c nieni nu picase acolo din
ntplare ca artor nedorit! ddur pinteni cailor i se ntoarser ctre
Al$a(Iulia& 'ns nu ai #olosir druul! ci potecile tinuite ale pdurii&
Ticluiser $ine rpirea lui TaranoJsKi! punnd(o pe seaa lotrilor&
Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl! ce "eniser la Al$a(Iulia pentru a(l nso*i pe
principe la r)$oi! priiser greaua isiune& Nieni nu(i cunotea! iar
#e*ele lor ca ui aduceau a lotri& Totul #usese c+i$)uit cu ult gri.&
C+iar i necur*enia inilor i a #e*elor& A straielor ca n doi peri de pe
cei doi! ca i ale celor dou)eci i opt de oteni! care artau n +ainele
ponosite ca nite ade"ra*i dia"oli ai un*ilor& Ct despre c+ipurile
nstrunice ale celor alei! Sile Adoritu se ntrecuse cu sura&
/rupul pri)onierilor i lotrilor a.unse la nl*ii cnd c)u nserarea&
Dar nu se oprir! cu toate protestele i rugin*ile lui TaranoJsKi!
transpirat i o$osit peste puteri& Tr)iu! dincolo de ie)ul nop*ii! oaeni i
cai poposir pe o cule sl$atic! rar clcat de picior strin& Stncile
aspre din .ur se ridicau see*e! adpostind la i.loc o "atr are! ce
sena cu o cldare uria& O peter nu prea adnc! dar nalt! cu
pere*ii usca*i! prii n g)duire "reelnic apte oteni poloni! un "i)itiu!
o #at #ruoas! un conte i cinci rni*i& Ceata )dren*roilor se ul*ui
cu adpostul stncilor& ,arginile cldrii se ridicau ct casele! iar dru
$un de urcu acolo era unul singur= cel pe care "eniser ei& Doar caii
lotrilor i otenilor! ul*i la nur i de soi! rseser unde"a pe la
poalele untelui! p)i*i cu se cu"enea& ,uc+iul uscat! crat cnd"a cu
$ra*ele i unele "elin*e soioase! artau c ascun)toarea lotrilor ar #i
"ec+e& 1o)i*ia ei! greu de atacat! do"edea #ruoas c+i$)uial&
Rni*ii! ae)a*i cu gri. n #undul peterii! prieau ngri.iri& Iar cel ce se
ocupa de ei o #cea cu ult pricepere& Nieni nu ar #i $nuit c su$
aseenea +an*e prpdite se ascunde renuitul #elcer Ilie din 8a*eg&
TaranoJsKi era )dro$it! att de o$oseala druului greu! ct i de
arele neca) ce picase peste el& Sperase s nnopte)e la Clu.! ns nu
pentru son! ci nuai n "ederea sc+i$rii cailor& Acu se a#la unde"a
n un*i! su$ puterea aspr a unor lotri cu c+ipuri #ioroase! lipsite de
+arurile inteligen*ei& 'ntins pe uc+iul oale! acoperit cu o cerg ce
irosea a rnced! contele nu c)use ctre son dup truda urcuului! ci
cugeta la situa*ia lui .alnic&
AS #ie oare o curs a principelui ,i+ai: se ntre$ el& O nscenare
grosolan: /reu de cre)ut& A oc+i $un i nu a ")ut niic n purtarea
lui ca s(i strneasc $nuieli& S #i "or$it Leca: Dar cnd: Dac a
#cut(o dup plecarea noastr! tipul nu le(ar ai #i ngduit a pune la
cale rpirea& Da! a picat prostete n inile lotrilor& Deci! n pri"in*a
asta nu ai a ce scoroni cu gndurile& 1oate ai degra$ ar #i $ine s
c+i$)uiesc n "ederea scprii ele de aici& Iat c a pierdut o )i& ,ine!
principele "a pleca spre ,oldo"a i ce(i ai ru planurile i stau n
picioare& Aici sunt departe de dru& Totui! dac ar #i s scap ine n
)ori! nc a ai a"ea tip s a.ung la Iai& Dar cu s scap: Cei cinci ii
de duca*i ai ei sunt n inile lotrilor& S le proit nc pe(att: 1oate ar
#i o cale& Dac *in pri)onier o sptn! nsean c nu "a ai #i
niic de #cut& Doane! ce g+inion9 Totui! ar ai #i o cale&B
1ri"i a#ar! pe su$ $olta are a peterii& Cerul era nstelat i cal&
'ncepu s strige=
78ei! donilor9
Ciripoi(tatl i Tu#nel(tatl "enir gra$nic alturi de el! rstindu(se=
7,i sta! dac ai sco*i o "or$! i $g ndragii pe gt9
7Dar! donilor! ngi el speriat la "ederea .ung+erelor ce
strluceau! n pu*ina gean de luin! "(a po#tit s #ace un trg
#ruos pentru "oi i ortacii "otri&
7?n ce:
7?n trg! donilor& ,i(a*i luat cinci ii de duca*i& C*i s " ai dau
pentru a #i li$er ine:
7'nc pe(att! rspunse Tu#nel(tatl&
7S(a #cut! apro$ contele cu unele speran*e&
7@i trei ii de )lo*i! adug Ciripoi&
7'i "e*i a"ea&
7La care s(ar ai cu"eni ase ii de #lorini! gri Tu#nel rinios&
7,ult! se "it contele&
7@i douspre)ece ii de gal$eni )i*a*i! licit Ciripoi! #r s ia n
sea "or$ele lui TaranoJsKi&
7A+9
71lus dou)eci i patru de ii de aspri! inter"eni Tu#nel&
7Vai! sunt ne$uni9
7@i patru calupuri de aur&
7S#nt %ecioar9
7Opt inele&
7Trei)eci de $r*ri&
7@ai)eci de g+iuluri&
7Donilor9 strig TaranoJsKi uluit& Se "ede trea$a c nu cunoate*i
"aloarea $anilor& Ce i(a*i cerut nu poate o#eri nici un rege&&&
7Las! $re9 l ntrerupse Ciripoi& Alde atale eti $oier are& A
")utr dup nuruQ otenilor din pa)&
ASunt ne$uni! gndi TaranoJsKi& Adic! nu& Sunt proti& De o prostie
cu n(a ai ntlnit pn a)i& Dune)eule9 Cu protii e greu s(o sco*i la
capt&B
Dup aseenea c+i$)uial aar! "or$i din nou&
7Nieni nu " poate plti att& Socot ns c un o al "ostru ar putea
pleca c+iar acu la palatul princiar din Al$a(Iulia& 1n la )iu! ar #i acolo&
'i dau oului o scrisoare ctre principele ,i+ai! iar el " "a plti pentru
ine i nso*itorii ei ase ii de duca*i&
7Etete! 9 rse Tu#nel(tatl& Ne(ai cre)utr proti: Ai! $re! d(te(
n ctig9 Vrei s ne poeni aici cu gr)ile din Al$a(Iulia: N(o nierii!
nene&
71i )icea*i c principele ar putea plti&
7Aa )icea! rspunse Ciripoi cu re*ie! ns tre$uie s ne ai
gndi& 1(or! n(a"e scule de scris& ,ai "ede noi la )iu&
7Donilor9 i iplor TaranoJsKi ncercnd s(i $une)e& Iat c nu
i(a*i luat inelele! care au o "aloare are&
>icnd acestea! le scoase de pe degete i i le ntinse lui Ciripoi! ce
prea ai al dracului la #ire& Dar Tu#nel i lo"i "rul peste n! inelele
se risipir! iar cei doi ncepur o pruial de toat #ruuse*ea& Sc+i$ar
ntre ei pale i lo"ituri de picioare i ulte dintre ele c)ur din greeal
asupra contelui& Se potolir greu! apoi ieir ncleta*i unul de altul!
n.urndu(se stranic&
7Doane s#inte9 $igui TaranoJsKi& Sunt pierdut& Ptia nu se gr$esc&
Cu ast#el de do$itoci nici nu po*i discuta ca luea& ,car de(ar lua ine
o +otrre& 1arc aa a n*eles din "or$ele lor deuc+eate& Dar dup ct
sunt de proti i de ri! pre"d ari neca)uri pentru ine& S#nt
-ar$ara9 urur! iluinat de o idee& Iat c nu (au legat! aa cu au
#cut(o ceilal*i& A putea s ncerc o e"adare& 1este "reo dou ceasuri i "a
rpune sonul pe to*i& Luina nop*ii e sla$& Dac scap dincolo de stnci!
n pdure! e greu s ai dea de ine& A ne"oie de pu*in noroc&B
1ri"i ctre culcuul I)a$elei& Nu ")u are lucru n luina sla$ a
nop*ii! dar si*i dup respira*ia ei regulat c a*ipise& A#ar! lotrii
petreceau cu ce"a $uturi& Vreea trecea greu& 1e unte! rcoarea de
ctre )iu se ridica aspr& Linitea din ta$ra lotrilor cretea odat cu
scurgerea "reii& Apoi! nu se ai au)i niic& Doar cte(o pal de "nt!
iscat parc a irare! tergea #e*ele stncilor& 'ns nu "nt continuu! ci ai
degra$ ca o respira*ie rar a naturii din .ur&
TaranoJsKi se ridic #r )goot i pi n "r#urile picioarelor pn la
gura peterii& De acolo pri"i trupurile lotrilor ntinse n son adnc! direct
pe piatra rece& S#oritul lor plin de stranic $r$*ie i ddu cura.& 1rsi
petera! istuindu(se ca o nluc de(a lungul stncilor& A.unse curnd la o
ic trectoare ca o poart natural& Rase acolo neicat i pri"i
ndrt& Dincolo de stnci l atepta li$ertatea& Fos! la cel ult o sut de
pai! se )rea u$ra ntunecat a priilor copaci& Linitea struia n .ur
des"rit& Ocoli poarta stncilor i respir uurat! dar n clipa urtoare
se poeni cu o pal peste oc+i! care(i lu piuitul&
78ei! cuetre9 "or$i alturi un "l.gan ct o grind& Doreti cu"a s
te arunc pn acolo unde se "ede pdurea: A.unge doar s(i spui& Ct
despre $rnciul pe care *i(l dau! s nu(*i #aci gri.i9 Ce ai rne ntreg
din tine ar putea s o ia la sntoasa prin pdure& C+estia e c nu prea
tiu ce rne&
Al*i doi )dra+oni ieir de dup stnci i(l conduser pe TaranoJsKi!
ai n g+ion*i! ai n pale! pn la adpostul peterii& A.uns acolo!
contele se pr$ui peste aternut! $lestendu(i )ilele& Sonul greu l
cuprinse iute! iar neca)urile lui se terser pentru o "ree&
Cnd se tre)i! era )iu& Soarele $tea #ruos n lespe)ile stncilor& ?n
iros plcut de #riptur proaspt i ainti c trecuser ulte ceasuri de
cnd nu ai gustase niic& /urand nrit! cu toat starea sa .alnic!
parc de necre)ut! contele slt ntr(o rn i pri"i pe direc*ia de unde
"enea irosul adeenitor& Oc+ii lui crescur $rusc! a irare& Ae)at
ntre cei doi "eri! I)a$ela n#uleca stranic! #r #asoane&
7Au)i! "ere: gri Ciripoi cu s#nt cuptare a glasului& /aperi*a
asta poart i)ene pe dedesu$t! ca $r$a*ii& Nite i)ene cu "olane i
ce"a lucrtur de n& Su$*iri! "ere! ca pn)a de pian.en&
7S#in*i ar+ang+eli9 se inun Tu#nel& 1e su$ ele o ai a"ea ce"a:
7De9 rspunse Ciripoi cu c+i$)uial adnc& Nu se tie& ,uierile astea
pricopsite! totdeauna au p ele o droaie de drcii&
7Cre)i c s(ar cu"eni s cercet:
71i taan asta e9 urur Ciripoi ngndurat& S nu d de $elea&
7A9 gri Tu#nel(tatl! re* n pri"iri& Asta(i uiere cuinte i n(ar
"or$i ce nu se cade&
7@i dac nu "rea:
7'i d de $ut&
70*9 Nu *ine& Sunte prea ul*i acilea& ,ai $ine cnd i(o slo$o)i& 'i
d un ducat d aur&&&
7N9 se potri"i Tu#nel& Cel pu*in cinci& 1(or! ne pierde cu ea
prin pdure&
7O #i destul:
7Vede noi& Da ai ult de cinci)eci! nu se cu"ine& ,laiu nu(i al
nostru&
7Care lai:
7Auru! deteptule9 Pi cinci ii d duca*i&
I)a$ela! ce nu pricepea o $oa$ din li$a "ala+! dar a"ea oc+i ageri!
de #eeie u$lat prin lue i cu ult e;perien*! i re*inu un )$et!
cnd si*i c(i "or$a despre +arurile ei& Nu era ct de pu*in n#ricoat de
starea n care c)use& I se ai ntplase o dat& %iind #eeie! nieni nu
i(ar #i putut #ace "reun ru& Iar $r$a*ii regi! duci! prin*i! slu.$ai! oteni!
oaeni de rnd erau to*i la #el! oriunde& To*i o ap i(un pnt& /+icise
c #arecele ei #cuser ce"a ra"agii n iniile celor dou cpetenii ale
lotrilor& E drept c erau ca $triori i nu tocai plini de +arurile
"oiniciei! ns #a* de TaranoJsKi! nu cdeau cu niic ai .os& @i pe ur!
tia car a"eau ce"a #iguri de draci pieli*a*i& 1e cnd contele! ca
aducea a o$olan gras&
TaranoJsKi iei din peter atras de irosul ielului copt n spu)& Cei
doi "eri l osptar gri.ulii! cu cele ai #ruoase $uc*i! ast#el c dup ce
s#ri de ncat! parc i disprur o parte din gndurile negre ale nop*ii&
Acu! era con"ins c ar putea s scape gra$nic& Cei din Al$a(Iulia "or
plti rscuprarea& ,ai rnea doar s(i con"ing pe lotri s se
gr$easc a #ace sc+i$ul&
7Ce(a*i +otrt! donilor! n pri"in*a noastr: "or$i cu ult polite*e!
pre#cndu(se a nu o$ser"a starea proast a celor doi&
7Niic! $ neic! rspunse Ciripoi(tatl scrpinndu(se n cretet& ,ai
c+i$)ui& Alde atale tii c gra$a nu(i $un&
I
Trecur nou )ile& 'n cea de(a )ecea! TaranoJsKi prea de
nerecunoscut& E drept c nu sl$ise cu era de ateptat! dar $ar$a
nengri.it i #ruoasele lui +aine! ce c)user ctre ponoseal! ca i
urdria inilor i a #e*ei! i aduceau un aer .alnic& Dup attea )ile
ncepuse a sena cu rpitorii si& Se pcase cu gndul c pierduse cea
ai strlucit oca)ie a "ie*ii sale de a$asador& O stare de toropeal
pusese stpnire pe el i rar se ica din aternutul acela nenorocit&
'ncercase n cte"a rnduri s a.ung la o lurire cu cei doi "eri! dar
ntngia acestora nu ai a"ea argini! aa c nu tia n pri"in*a soartei
sale cu niic ai ult dect n pria )i&
ANici car "eti nu a! se "icri el& Stau coco*at n "r#ul untelui
ca pe alt lue& Cine i(ar #i nc+ipuit o ast#el de nenorocire:B
Tresri& Tu#nel i Ciripoi "eneau spre el! cu #e*ele parc )$itoare&
7-oierule9 gri Ciripoi cu atta polite*e ct i ngduia cunoaterea
acelor #ruoase rosturi su$*iri& La noapte eti slo$od& Te ls! $re! s
pleci unde *i(e "oia& ,ritul Teodosie Rudeanu! l de *ine locul principelui
la Al$a(Iulia! a pltitr pentru alde atale cinci ii de duca*i& Ca pu*in&
,atale ai )is n scrisoare de ase ii! da n(a "rut& >icea c n(are $ani&
7Dar el unde(i: se interes a"id TaranoJsKi&
7El care:
71rincipele&
7Aaa9 La r)$oi! $oierule& 'n ,oldo"a&
7Da*i(i druul acu9
7N9 se potri"i Ciripoi& Nuai la noapte& Acu ne caut otenii din
gr)ile din Al$a(Iulia& Da la noapte eti li$er! iar noi ne lu )$orul de
prin pr*ile astea& Dac te *in picerele! ine ca pe la as#in*it eti la
Al$a(Iulia&
7Dar caii: se ir contele&
7Caii: I(a "ndutr! $re&
TaranoJsKi c)u pe aternut! )dro$it de aseenea "este&
La SV aprilie! n "ree ce TaranoJsKi i $lestea soarta n capti"itate!
principele ,i+ai i prii pe coisarii iperiali Da"id ?ngnad i ,i+ai
S)eKelD& Alturi de tron! Cae Indru! Radu -u)escu! ?ndrea! Costac+e!
Ducu i Sile Adoritu edeau n picioare& 'n stnga! Teodosie Rudeanu
priea ultiele porunci ale principelui& 1e str)ile cet*ii! )ar"a cretea
dintr(o clip n alta& Dou ii de oteni nara*i de r)$oi i stpneau cu
greutate caii odi+ni*i i plini de "igoare& Ei erau priii din cei apte ii i
ce"a cu care ,i+ai a"ea s porneasc spre un*ii de ctre ,oldo"a& Dup
ce coisarii #cur plecciunile de rigoare! principele gri "esel=
7Donilor! " d "eti ari&
7@i noi! ria(ta! rspunse ?ngnad ascun)ndu(i pe .utate
suprarea ce(l cuprinsese nc din )ori& Doane! str)ile sunt pline de
oteni $rca*i ca de r)$oi& Adineauri! $anul ,i+alcea a $ine"oit s ne
spun c porni*i potri"a ,oldo"ei&
7A! nu! donule ?ngnad9 rse ,i+ai& Nu potri"a ,oldo"ei! ci nuai
a celor care au clcat(o i o conduc&
7,ria(ta! n*ep ?ngnad! n calitate de coisari ai pratului
Rudol#! su"eranul nostru i al "ostru! socot c nu a #ost ntiin*a*i la
"reea cu"enit&
7Nu(i "ine s cred! donule ?ngnad! l repe)i principele& A
discutat adesea despre intrarea noastr n ,oldo"a& 1oate c eoria
"oastr nu(i prea $un& 'n ca)ul acesta! " iert i ne ngri.or sincer
de sntatea coisarului iperial&
Curtenii prinser a rde! n "ree ce ?ngnad "or$i nios=
7,ria(ta! e drept c noi "(a ntre$at ereu despre aceast
pro$le de r)$oi! dar rspunsurile "oastre au #ost n doi peri& Nu ne(a*i
spus data pornirii "oastre&
7La ce "(ar #i #olosit:
7S ntiin* curtea din 1raga&
7@i cine " oprete:
7Acu! ria(ta: Acu e tr)iu&
7,ai $ine ai tr)iu dect niciodat! donule coisar& Nu9 Acu
"or$i noi& 1rincipele Transil"aniei i al 0rii Roneti nu are a " da
socoteal& V(a po#tit aici pentru a " porunci s(l a.uta*i pe Teodosie
Rudeanu n greaua sarcin de gu"ernare a principatului! pe toat durata
lipsei noastre&
7Nu ne lua*i cu "oi: se irar coisarii n cor&
7Nu& 1rincipatul are are ne"oie de n*elepciunea doniilor("oastre!
spuse a$ia re*inndu(i un +o+ot de rs&
Dup acele "or$e! principele se ridic de pe tron i prsi #ruoasa
odaie de priire& 'n ncperea de alturi! Iereia -icoianu atepta s(i
spun o "or$&
7Ce(i! clucere: ntre$ ,i+ai pri"indu(l cu drag& Eti gata de dru:
7Sunt! doane! dar " cer ngduin* de o clip&
7Vor$ete9
7,ria(ta! scutierul cpitanului Leca (a ntiin*at c stpnul su e
$olna" ru& Att de $olna"! nct nu "a putea s " nso*easc spre
,oldo"a&
'n pria clip! ,i+ai se nnegur la #a*! "dit ngri.orat de soarta
cpitanului& Dar i n#rn iute aseenea gnduri i spuse aspru=
7Ne pare ru! clucere& Ne pare ru! ns nu a"e "ree pentru el& S
se ngri.easc9
@i! i ntoarse spatele! lsndu(l pe clucer ca descupnit& Iereia
cunotea area gri. a principelui #a* de oaenii si& AOare ce s(a
ntplat: se ntre$ surprins& ,ria(sa pare pornit potri"a cpitanului&B
'n tip ce principele se $rca n *inut de r)$oi! #elcerul
>ierann "eni s(l ntre$e de sntate&
7Ne si*i $ine! donule! rse el& De ult nu ne(a $ucurat de
atta putere&
7Ne $ucur! doane! gri #elcerul& Ne $ucur! c+iar dac a"e
unele teeri pentru "ec+iul "ostru cpitan aga Leca& De aproape o
sptn l trat cu ce"a leacuri&
7Nu(i #ac gri.i! dac se a#l n inile doniei(tale! rspunse
principele! apoi se opri $rusc& De o sptn e $olna":
7Aa cu "(a spus& Cpitanul Leca a #ost otr"it acu ase(apte
)ile&
7Ce tot "or$eti acolo! donule >ierann: ncreeni principele&
7Cu a*i au)it! ria(ta& Aceast otra" a ntlnit(o o singur dat
n lunga ea eserie de #elcer& Nu ooar gra$nic! dar e #olosit pentru a
tul$ura in*ile oului& 1uterea ei e att de are! nct cel care ar "rea
s(i a#le otr"itului cele ai ascunse gnduri! rar se ntpl s dea gre&
'n ast#el de oca)ii! intea $olna"ului cade spre rtcire& Iar singurele
sene ale acelei otr"i se arat ntr(o spu al$icioas! ce apare pe
$u)ele celui c)ut n aseenea osnd& 1ri"indu(l! ai credin*a c(i $eat& O
sete cuplit l c+inuie! n "ree ce corpul su a.unge la ari sl$iciuni&
1rincipele l ascult nrurit& 'i ainti c la ultiul s#at de tain pe
$u)ele lui Leca apruse acea spu al$icioas! creia nu(i dduse
iportan* atunci! din cau)a niei& Cu un glas ce parc nu era al su! l
ntre$ pe #elcer=
7Ai putea oare s(l scapi:
7/reu! doane&
Apoi! spre irarea lui >ierann! ,i+ai prsi gra$nic ncperea! iar
dup cte"a inute clrea! #r nso*itori! ctre casa dragului su
cpitan& >adarnic strig >ierann=
7,ria(ta! sunte*i doar n ca9
Doane9 e;cla ,i+ai strunindu(i calul& 'i "oi ierta oare "reodat
nedreptatea pe care i(a #cut(o lui Leca: Nedreptate #r tiin*& Aceasta
i(o dator lui TaranoJsKi& Iat cu ce are lucrea) cretinii&B
I
?n ceas ai tr)iu! principele ,i+ai prsi Al$a(Iulia! n #runtea otilor
sale& 1e dru l ateptau alte oti! tiute doar de el i de prietenii si&
Acelea urau a i se altura din ers& Lng principe! Cae Indru! Costac+e
Cara"an! Ducu! /rasa! Tu#nel! Toroipan! /luc i Sile Adoritu
clreau ngndura*i& C*i"a dintre ei a#laser de $oala lui Leca& Lipit de
#ereastra unei odi a palatului princiar! C+iril >ece Cu*ite pri"ea cu
nostalgie irurile de oteni ce se scurgeau pe str)i n trapul "ioi al cailor&
Era pentru pria oar cnd nu pornea la r)$oi n garda lui ,i+ai&
>ierann nu(i ngduise a pleca dipreun cu ceilal*i! c+iar dac
sprtura din piele se astupase #ruos& Claude i Clopin! to"ari de
su#erin*! i g+icir gndurile i ncercar s(l n"iore)e cu "or$e de du+&
I
Trecuse de ie)ul nop*ii& ?nde"a! ntr(o "ale a ,un*ilor Apuseni! cu
ult pdure n .ur! o sea de $r$a*i edeau de tain su$ sla$a $taie
a luinii&
7-oierule9 gri Ciripoi(tatl ca ne+otrt& 0i(a proisr s te
ls slo$od! ns ne(au "enit alte gnduri& E drept c la Al$a(Iulia s(au
pltit pentru alde atale cinci ii de duca*i! dar iat c i ortacul eu are
un cu"nt de spus n trea$a asta& El )ice s te ai *ine pn cnd
neaurile doniei(tale ne "or ai da nc pe att&
7Vai ie9 se .elui contele& A*i luat destul! donilor& Eu n(a neauri
i nici prieteni& Nu(i lipsesc a"u*iile! ns nu are cine u$la la ele& Apoi!
cred c e "reea s ne lsa*i li$eri& Cu at*ia pri)onieri dup "oi! greu "
"e*i ascunde #ruos de otenii ce a*i )is c " caut&
71i taan asta spunea i eu! rspunse Ciripoi cu c+i$)uial& Dac
ne di$uiesc ce"a gr)i! pierde i ce a"e&
7%ruoas n*elepciune9 strig contele& Iar eu a s rog pentru
"oi pn la adnci $trne*e i n$ui o n.urtur&
7%ie9 apro$ Tu#nel(tatl! rinios& Dac porni*i pe "alea asta!
ine la prn) a.unge*i la Al$a(Iulia&
>dren*roii i prsir pe pri)onieri! stpnindu(i ari +o+ote de rs&
Druul indicat de Tu#nel! n loc s(l apropie! l ndeprta pe TaranoJsKi
de Al$a(Iulia& Ras cu otenii! cu rni*ii i cu I)a$ela! contele ar #i tre$uit
s respire uurat! dar i "enea s $oceasc i nu se s#ii s urure=
7S te ia dracul! donule TaranoJsKi9 'n neaul tu nu cred s se
a#le ntri ai ari dect tine& Dac(i cereai principelui ce"a oteni de
ntrire a pa)ei! nu te(ar #i re#u)at&
7Donule conte! gri unul dintre oaenii si! cred c ar #i $ine s
atept aici apari*ia )orilor& A ne ncueta la dru pe ntuneric i cu
po"ara celor rni*i! nsean s or$eci prin pdure #r nici un spor&
TaranoJsKi socoti n*eleapt "or$a oteanului! ast#el c se ae) pe o
$uturug i nieni nu tiu dac #iorii ce(l scuturau se datorau rcelii aspre
a nop*ii! sau a"eau alt pricin&
A doua )i ctre as#in*it! dup ce u$laser ult "ree aiurea!
datorit ndrurilor lui Tu#nel(tatl! TaranoJsKi a.unse la Al$a(Iulia ntr(
o stare .alnic& 1ro#und ntristat! regentul Teodosie Rudeanu l prii cu
"or$e de ngiere! asigurndu(l c otenii din gr)ile sale $at potecile
Apusenilor n cutarea #ioroilor tl+ari&
TaranoJsKi l ascult plouat& 'l dureau picioarele u#late i ar #i dorit
s se culce& Reui totui s rspund #ruos=
7V ul*ui pentru a.utor i pentru caldele "oastre cu"inte& Iat c
prietenii $uni se cunosc la ne"oie& V(a ai ruga s ne da*i o trsur i
ce"a pa)&
Vicleanul Teodosie rspunse ndatoritor=
7Acu! a"e*i ne"oie de odi+n& Casa de ospe*ie " ateapt& Iar
ine n )ori! trsura i toate cele de tre$uin* "or #i la dispo)i*ia "oastr&
Dar a"e i noi o cerere& V rug s ne sena*i o poli* pentru cei cinci
ii de duca*i pe care i(a scos din "istieria principatului& Nu "(a poeni
despre ast#el de lucruri dac n(a #i strtora*i de $ani&
TaranoJsKi sen! gndindu(se cu .ale c pierduse )ece ii de duca*i&
O a"ere #ruoas! dup care ar #i o#tat oricine& 1lec apoi ctre casa lui
1etre 8us)Cr! unde l ateptau cei doi consilieri ai si& Iar n diinea*a de
V ai! prsi Al$a(Iulia pe "ec+iul dru al Teiuului& Era trist& 1ierduse o
ul*ie de $ani! iar la Iai a"ea con"ingerea c erge )adarnic& Doar
I)a$ela se $ucura de #ruuse*ea peisa.ului "erde i proaspt& A"ea oti"e
s #ie "esel& -aga.ul ei atrna ai greu cu o sut de duca*i de aur&
Nu ult dup plecarea contelui! Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl! ncrca*i
cu aurul acestuia! intrar la palatul principar pe o porti* dosnic i "enir
n #a*a lui Teodosie Rudeanu&
7Sunt ul*uit de "oi! gri regentul )$ind& A*i lucrat cu nu se
poate ai $ine& 'n seara asta cin preun& Vo #i nuai noi trei& Sunt
dornic s(i po"esti*i despre cele petrecute n un*i& Vd c a*i adus
duca*ii& Sunt to*i:
7Lipsesc o sut! se $l$i Ciripoi&
7'nsean c au #ost ai pu*ini&
7Nu& I(a c+eltuit noi! urur Tu#nel&
7Voi: 'n inia un*ilor: 'n i.loc de pdure:
7Aurul se poate c+eltui oriunde! ria(ta! gri Ciripoi cu candoare&
7Dar pe ce:
71e ce"a parte uiereasc! se #oi Tu#nel tiind c au sosit
oentele cele ai grele din seara aceea&
7,uiereasc:
7Aa cu a*i au)it! ria(ta! spuse Ciripoi& 'n aceast pri"in*!
pcatele oaenilor sunt ari i s#inte&
7Nu cu"a cu #ruoasa I)a$ela:
7Cu ea! doane! apro$ Tu#nel&
7S#in*i prin*i i e"ang+eliti9 se "icri Rudeanu& O sut de duca*i
pentru o clip: Cu aseenea $net " pricopsea*i pe toat "ia*a&
7Doane9 gri Ciripoi ca spit& ?neori! clipa aduce ai ult
$ucurie i des#tare dect o "ia* ntreag& D(aia clipa nu tre$uie scpat&
AS#in*i ucenici9 )$i Rudeanu& 'n*eleapt .udecat9 'n*eleapt! ai
ales c c+ipurile lor nu arat a sla $un pentru gnduri adnci&B
V)ndu(l c c+i$)uiete! Tu#nel(tatl "or$i plin de pocin*=
7Doane! eu i "rul Ciripoi ne(a .urat s $ate seara cte cinci)eci
de tnii& O tanie la #iecare ducat&
A89 socoti Teodosie Rudeanu& Dup #e*ele lor ca ipocrite! (a ira
s se aplece ctre ast#el de c+eri cu"ioase&B
Apoi )ise! n$uindu(i rsul=
7Credea c sunte*i ierta*i de pcatele lueti& 8ai! lua*i(" cte
dou)eci de duca*i9 1e ceilal*i i "o preda la "istierie&
Noaptea de ai! dulce i prietenoas! i arunc #ustele peste
#erestrele ari&
Capitolul 14
Oastea principelui trecu prin ,iercurea! ctre %gra! dar #r gra$&
Totul se des#ura cu preci)ie de ceasornic& %iecare etap #usese c+i$)uit
adnc& Din locuri tinuite apreau adesea grupuri ari de tineri #ruos
gti*i de r)$oi i se alturau otirii& La U ai! principele trecu prin
1re.er! iar n )iua de 3 se a#l n Vaar+eiu! lng un*ii de ctre
,oldo"a& Nurul otenilor se copletase cu dragii lui roii! "eni*i tocai
din -ucegi& La X ai! principele intr pe la Oitu) i co$or pe "alea
Trotuului! cu gnduri ctre Roan! unde tre$uia s a.ung! dup
planurile sale! n )iua de 44& Erau cu el n acel oent apte ii opt sute
de clre*i i pedetri&
I
La curtea din Iai se iscase )ar" de r)$oi& @tiri "enite din guri
nesigure i "esteau pe Iereia ,o"il i Sigisund -Ct+orD! c principele
,i+ai "a intra n ,oldo"a cu dou)eci de ii de oteni& Apoi! alte tiri ai
$une! sosite pe ci isterioase din Transil"ania! artau c arata lui ,i+ai
nu trece de apte ii& 'n priele ceasuri! Iereia i ca pierduse
cuptul! aplecat ctre gnduri de tea& Nu era o prea nalt la statur!
dar $ine plinit! cu uerii nc drep*i! cu $ar$a uor ncrun*it de ani!
cu oc+ii ari! #ruoi! cu #a*a rotund! parc $la.in& Iar dac plusul de
osn) ce(i ngra trupul cu greutatea ei ar #i lipsit! Iereia s(ar #i putut
socoti plcut la "edere& Alturi de el! Sigisund! ai nalt i su$*ire! cu
#a*a nc tnr! uor aplecat spre sliniu! parc $ron)at! $rcat
siplu n al$! ce tia c(l prinde! arta c+ipe! plin de "igoarea dintre
dou "rste&
O cara# cu "in curat ca aurul i dou cupe nalte! cu picior! se a#lau pe
asa dintre cei doi& Dar nu se atinser de "in& Ateptau "eti! ce soseau
des! iar gndurile lor erau ulte&
7A"e dou)eci de ii de oteni! spuse Iereia& 1n(n cte"a )ile!
oastea noastr "a ai crete cu patru(cinci ii& Totui! i(e tea& Nu
a"e "eti despre intrarea +anului n 0ara Roneasc& El tre$uia s #ie
de ult acolo& Cel pu*in! aa ne(a ncredin*at Altn& Starostele de
Caeni*a a triis dup a.utoare n 1olonia& S nd.dui c "or "eni la
tip& Cu ct "o #i ai ul*i! cu att ai $ine& Ct despre contele
TaranoJsKi! nu tiu ce s ai cred& Ne ncredin*ase c "a #i aici pn cel
tr)iu la nti ai& Dar iat c sorocul a trecut& S(l #i oprit oare ,i+ai cu
#or*a:
7A! nu9 )$i Sigisund TaranoJsKi e sol& 1rincipele nu s(ar acoperi
cu ast#el de ocar& 'l cunosc $ine& ,ai degra$ cred c prietenul nostru a
)$o"it unde"a pe dru! iar a)i sau ine "a #i aici& ,i+ai nu putea s(i
g+iceasc gndurile&
7Nu se tie& 1rincipele e iret ca un "ulpoi $trn&
71oate! dar orntul lui "a #i n ,oldo"a& 'i "o #ace o priire de
poin& 1este dou ceasuri plec s(l ntpin cu se cu"ine& Otile
ce se "or strnge n )ilele urtoare "or ridica nurul nostru la dou)eci
i cinci de ii& 'i ngdui! prietene! s conduc lupta: 1riceperea ea "
este cunoscut&
7Ve*i a"ea un corp de oaste! rspunse Iereia cu c+i$)uial& Sunte*i
pripit! iar n #a*a duanului ne tre$uie r$dare i "iclenie& Lupta o "oi
conduce eu&
7%ie9 se n"oi Sigisund& A dori tare ult s(l prinde "iu pe ,i+ai&
N(ar #i des#tare ai are dect s(l atrn cu inile ele n
spn)urtoare&
7Visuri& Visuri #ruoase! gri Iereia& Ar tre$uie s nu uit c ne
"o a#la n #a*a unui are general al tipului nostru& Ct despre oti!
nurul lor nu aduce totdeauna "ictoria& Iar oaenii din .urul principelui!
acei ca"aleri de legend! i dau ult de gndit& Cred c ei l(au scpat de
otra"a triis de noi& Iat c a trecut atta "ree #r s a#l ce"a
despre Sauel i Duitracu& 1arc au intrat n pnt& Asta nu(i $ine&
,i(e tea de niscai"a curse pregtite potri"a noastr& Apoi! i se pare
prea ult linite n .ur& De ce a ntr)iat +anul cu aenin*area asupra
0rii Roneti: El tre$uia s treac de ult prin partea de .os a
,oldo"ei&
7Nu(*i #ace gri.i! prietene9 l liniti -Ct+orD& Altn ne(a dat #ruoase
asigurri n aceast pri"in*&
7Asigurrile sunt una! iar #aptele alta& Se ntpl totui ce"a ce nu
pot s pricep& 'i spune inia c nu "a #i $ine&
Tcur i pri"ir spre u& Tnrul cpitan Sandu Ailenei! ncrcat de
pra# i transpira*ie! intrase n odaie i atepta serit&
7Ce "eti: l ntre$ Iereia! presi*ind ce"a ru! dup #a*a
ncruntat a oteanului&
71roaste! ria(ta& Acu trei )ile! ce"a tiri ce aduceau a n)riri
incinoase s(au a#lat prin ul*iea din Iai& Se )icea c "reo
cincispre)ece ii de oteni ai principelui ,i+ai au intrat n ,oldo"a pe la
apa ,ilco"ului& A repe)it n acea parte c*i"a clre*i sprinteni! care au
"enit cu rspuns de irare& E drept c nurul otenilor e ult ai ic i
c nu au intrat de trei )ile! ci nuai de dou! dar "estea ne(a pus pe
gnduri&
7A"e cu ce(i prii! rspunse -Ct+orD! nucit de cele au)ite&
Ailenei nu(l n"rednici pe Sigisund cu "reo pri"ire! ci "or$i din nou=
7Doane! "eti sigure! cercetate de noi! ne ncredin*ea) c -a$a
No"ac! iscusitul general al principelui ,i+ai! se apropie de Cpulung! n
#runtea unei oti #orate nuai din clre*i&
A$ia acu #a*a lui Iereia ,o"il pli& Apoi ntre$! cu inia strns=
7Altce"a:
7Doar att! doane&
Rai singuri! cei doi se pri"ir ncreeni*i& 1riul se scutur de acea
stare donul ,oldo"ei&
7Aa cu $nuia& , ira #aptul c ,i+ai "ine asupra noastr doar
cu apte ii de oaeni& Tre$uia s g+icesc&
7Oricu! nurul r)$oinicilor si nu poate #i ai are dect al
nostru! )ise -Ct+orD&
Dar Iereia nu(i rspunse! ocupat cu gndurile sale&
A'n #a*a lui -a$a No"ac! "a porni starostele de Caeni*a cu polonii lui
i cu ce"a ca)aci! socoti el& 'n sud! "a erge Sigisund! iar eu "oi iei
naintea lui ,i+ai& Din pcate! "etile i(au stricat planul #cut cu
c+i$)uial pentru a(l prinde pe principe& De ce n(au intrat ttarii n 0ara
Roneasc: /ndul acesta tul$ur tot tipul& S ne #i tras oare pe
s#oar Altn: Dar ce interes l(ar #i nat: Dac stau s gndesc $ine!
iat c nici unul dintre polonii triii de noi la +an nu s(a ntors& Altn a
"enit la noi doar cu oaenii lui& ,are irare9 Oare a #ost or$i: Cu a
putut crede c +anul i(a oprit pe to*i polonii pn cnd i "a prii restul
de plat: %iresc ar #i #ost s se ntoarc car SacoJic) ori Sapie+a& Cred
c aici se ascunde ce"a& ,ai ult ca sigur! de "ree ce +anul nu s(a
icat cu +oardele sale&B
?rrit de aceste gnduri! l uit pe Sigisund i prsi odaia #r o
"or$& Alturi! cpitanul Ar"inte l ntpin posoort&
7Doane! "eti proaste u$l prin Iai! gri el& O sea de oaeni
spun c ii de ttari de(ai lui ,r)a cel r)"rtit au intrat n ,oldo"a pe
-otna la deal&
7Tu ce cre)i: tresri Iereia&
7Niic! doane& A triis clre*i s a#le&
7Dar otenii notri din Slo$o)ia ce(au p)it: De ce nu a"e "or$e de
la ei:
7Nu tiu! ria(ta&
7Dune)eule9 i)$ucni Iereia& Nieni nu tie niic& Toat luea se
"icrete& 1entru ce " d le#i ari i " *ine lng noi: ,i(e tea
c tre$uie s(i tie pe c*i"a& 1iei din #a*a ea9
7Doane! ai a o "or$! spuse dr) cpitanul Ar"inte& Se "ntur
"eti c dou(trei ii de ttari! ar prda ctre O$ertin& 'ns nu(i "ine a
crede&
7,da9 -ine9 Vreau "eti sigure&
7/reu! ria(ta& Vreea e scurt! iar otile lui ,i+ai("od au intrat pe
"alea Trotuului&
1ntiu! Iereia ncerc s se ageasc& ACe s caute +anul la
grani*a polonilor! unde l(ar atepta ari neca)uri: Iar ,r)a! r)"rtitul
acela! a$ia dac are dou(trei sute de oteni& Dar dac e ade"rat: Iat
c pn adineauri edea linitit! sigur pe planurile ele de lupt
potri"a lui ,i+ai& Acu sunt nuc& 'ncotro s ndrept! Doane:
Cred c peste tot e na principelui! iar presi*irile nu (au nelat&B
'i risipi gndurile cu un gest "iolent i pri"i ctre Sigisund! care
"enise lng el! artor la spusele lui Ar"inte& Ct ctre Sigisund!
ateptnd parc de la el o ncura.are& Dar #a*a palid a lui -Ct+orD! ce
ngia cu"inte greu de n*eles! nu(i aduse dect spai&
Dou ceasuri ai tr)iu! Sigisund co$ora spre %ocani! n #runtea a
patru ii cinci sute de clre*i& Iereia se ndrepta gnditor ctre Roan!
cu unspre)ece ii de oldo"eni! poloni i ca)aci& Dar nu trecur trei
ceasuri cnd curieri sprinteni l a.unser din ur pe Sigisund! cu
porunc s ntoarc otile i s earg dup donul ,oldo"ei& Clre*ii
aduceau cu ei "eti proaste& De la Soroca i 8otin picaser "or$e de
spai grea& ,r)a "enea ctre Iai cu aproape dou ii de ttari! iar
+oarda +anului! $tut de ce"a oti polone pe la O$ertin! se retrgea! dar
nieni nu tia druul ei "iitor& Descupnit! Sigisund i n oaenii
prin pduri! ns cnd a.unse la loc li$er constat cu irare c nurul
otenilor se n.ut*ise&
AS#nt %ecioar9 Dac nu a.ung iute la Roan! s(ar putea s
cltoresc singur&B
Aceleai groa)nice tiri l prinser din ur pe starostele de Caeni*a&
Apoi se petrecu ce"a de necre)ut& La #iecare loc prielnic unei risipiri!
ca)acii dispreau! parc #ura*i de o n ne")ut& >adarnic ncerc
$ra"ul staroste s pun ordine cu aenin*ri! #iindc spre sear! doar cei
dou ii de poloni ai edeau n .urul su& Vor$e de spai treceau din
otean n otean! iar #aia de general a lui ,i+ai le ntregea& Vetile cele
ai neau)ite se strecurau printre oaeni ca erpii! a.ungnd pn la
Iereia ,o"il! descupnit cu totul&
ANiciodat nu s(a poenit ast#el de tactic de r)$oi! gndi el& Iat c
sunt atacat din toate pr*ile i nu ai tiu ncotro s ndrept& ,(a
luat dup "or$ele goale ale lui Sigisund i a uitat de +arurile lui ,i+ai&
,(a $gat n crdie cu un neispr"it& Acu! nuai "oia lui Dune)eu
"a +otr&
I
La unspre)ece ai! n )ori! otile principelui pre unate cu cele din
sud ieir pe o coast de deal! nu departe de -acu& 'ntregul plan de
copanie se des#urase! pn acolo #r sinteal& A#la*i pe o nl*ie
doar la dou trei ii de pai de ,i+ai! Iereia! Sigisund i TaranoJsKi!
ce sosise acolo peste noapte! ai trgeau speran*e ntr(o "ictorie& Din
nord! de la starostele de Caeni*a! nu priiser "eti& Dar nd.duiau c
"itea)ul polon l "a )dro$i pe -a$a No"ac& A"ea cu el oti #ruoase i tari&
@irurile de clre*i ale principelui! aliniate ca la parad! cu sprintenii
roii pe i.loc! a"nd o arip stng #orat din oldo"enii lui Soare! iar
n dreapta secuii! ateptau sen de icare& Alte dou linii! cu pedetri pe
centru i clre*i n argini! se ae)au treptat! #r n"leala o$inuit
n ast#el de oca)ii! cnd se cerea gra$& Oteni "ec+i! cu ult e;perien*
n r)$oaie! cu cal i r$dare! oaenii principelui nu ctau spre duan!
ci ncercau a n*elege din pri"iri dorin*ele coandan*ilor& Nuai aa se
puteau e;plica ordinea $un n des#urarea ane"relor pe o cpie
necunoscut de ei& Clare pe #ruosul su cal al$! re* n $taia soarelui
din )ori! cu oc+ii "eseli! dar sprinteni asupra cpului de lupt! #olosind
pa") doar o sipl i uoar ca de )ale! ,i+ai edea neclintit&
,ane"rele otenilor din liniile a doua i a treia se nc+eiaser #ruos&
Acu nu se ai atepta dect porunca principelui! ns ea nu "eni curnd&
,i+ai cerceta cu r$dare cpia lipede i po)i*iile lui Iereia& Aceeai
ae)are o )ri i dincolo& 1e centru E polonii! acoperi*i de aprtori de #ier!
pe cai ari i puternici s duc aseenea greutate& 'n aripa stng E
#loarea clre*ilor oldo"eni! $rca*i uor! cu cai )"el*i! a cror agerie
se #cuse "estit adesea& 'n dreapta E ca)aci! n grupuri strnse de cte
dou(trei sute& S$iile lor! uor nco"oiate spre "r#! strluceau ca
oglin)ile n $taia soarelui& Dincolo de ridictura pe care se ae)ase
Iereia! gr)ile sale nu se "edeau! dar ,i+ai $nui a #i ari& 1este
cpie! cldura nu apucase a cdea cu tria dinspre prn)! c+iar dac
)i*ii ra)elor ncepur a punge& Iar$a gras! plin de sntate tru#a!
de un "erde(nc+is! nalt de dou(trei pale! atrgea pri"irile cailor&
1sri nu se a#lau prin apropiere& Si*ind atta icare de oti! i luaser
)$orul ctre locuri ai sigure& Doar g)ele netiutoare se strecurau prin
iar$! dup o$inuin*a de #iecare )i&
71orni! doane: ntre$ 1reda -u)escu! ce nu ai a"ea astpr&
7Nu& De data asta atept&
Dar nici Iereia nu se gr$ea& Ar #i "rut ult s a#le ce puteri ai
a"ea ,i+ai la spatele nl*iilor! unde struia un plc de pdure tnr&
Donul ,oldo"ei era con"ins c greutatea otilor acestuia nu(i toat
acolo& 'n #a*a lui! a$ia dac ieiser cinci(ase ii de clre*i i pedetri&
Iscoadele repe)ite de el se ntoarser #r "eti! artnd c plcuri de(ale
principelui p)eau otile de cercetarea oc+ilor strini&
O spu)eal uoar se ridica deasupra cpiei! ca o transpira*ie a
naturii& ,ul*i o "edeau istuindu(se ctre +urile cerului! dar pu*ini i
tiau rostul& 1oate cei ce triau pe la es& Ea se datora picturilor de rou!
ce se pierdeau iute su$ $taia soarelui& Ce"a ai alturi! generalul Hornis!
ipuntor n *inuta lui de r)$oi! "or$ea n oapt cu prietenul su CsCKi&
7A"e ce n"*a de la acest are general! donule CsCKi& Aseenea
plan de capanie depete cu ult pe cele din epoca noastr& 1oate
"iitorul "a da generali ai ari dect el& A)i nu cunosc unul care s(l
depeasc& Atacul su asupra ,oldo"ei! din attea direc*ii! aduce i)$nd
sigur! dar cel ai ult i(a plcut secretul planului i al icrii otilor&
,i+ai a atras aten*ia duanului doar asupra sa& Iat surpri)a& Iat
oentul psi+ologic! ce(l do$oar pe Iereia& Vetile rele a.ung la el
gradat& S lu ainte la des#urarea otilor&
7Nuai de "o a"ea tip de pri"it& ,oldo"enii sunt ai ul*i dect
noi&
7Va #i tip destul! )$i Hornis& Sunte n spatele #rontului i "o
intra n lupt a$ia ctre s#ritul ei& Sau poate nu "a #i ne"oie& Cred c
oralul otilor lui Iereia nu(i prea ridicat&
7Cre)i n "ictoria principelui:
7%r ndoial&
7,da9 Oare po)i*ia noastr e $un! donule Hornis: 'n calitate de
"ec+i general! oc+iul doniei(tale "ede ai ult dect al eu&
71oate& Dac ar #i #ost dup ine! (a #i ae)at cu centrul otilor!
ca la trei(patru sute de pai ai spre apus& Acolo! cpia e "lurit! ai
#rntat dect aici& C+iar l(a ntre$at pe principe de ce nu a ales locul
acela& @tii ce i(a rspuns: ADonule Hornis! peste noapte& Cae Indru i
Ducu! "esti*i pentru #elul n care tiu s se strecoare pe ntuneric! au #cut
o recunoatere n cpie& Alt cale nu a"ea! #iindc Iereia a a.uns aici
naintea noastr& Ve)i donia(ta! acolo n #a*! o dung de iar$ ai
gl$uie:B >ic= AO "d! ria(taB& Rde= A, $ucur! donule Hornis! c ai
oc+iul ager& 'n locul acela nu(i $alt! dar pntul ustete uor de
ue)eal! doar pe o grosie de trei)eci(patru)eci de pai& Terenul acesta!
n care piciorul se las adnc! se a#l tocai pe centrul oastei lui Iereia&
Adic acolo unde puternicii oteni poloni! $rca*i greu n #ier! ca i caii!
"or "eni la atac& A pre")ut c Iereia i "a pune polonii pe centru& A
#i #cut(o i eu& ?n centru greu de urnit din #a* i aripi sprintene e tocai
ceea ce(i dorete un general&B >ic= ADoane! ce(i ru entru ei! "a #i i
pentru noi&B ACre)i: i rspunde )$ind& Noi nu "o iei la atac!
donule Hornis& A$ia dup ce "or trece de locul acela spre noi "oi da elan
tinerilor roii! uori ca #ulgul& Deci! l "o atepta pe Iereia s "in&
Dac i el cunoate $ine terenul! cu siguran* c polonii se "or des#ace
pentru a ocoli )ona n care caii lor ar intra #r ieire& Dar dac lui Iereia
i(a scpat aseenea lucru runt! centrul otilor sale "a #i cinat de
tunurile noastre #r putin* de a ane"ra spre ieirea de su$ #oc& Iar un
centru )dro$it! ca aduce a "ictorie ctre noi! #iindc se "a #ace are
n"leal acolo&B >ic= ADoane! dac nu "a #i aa:B >ice= A?n general
i)ea) pe cele ai runte lucruri& Ne(a ai gndit i la altele& C+iar
i la #aptul c a putea pierde aceast $tlie& E sla$ generalul care nu se
gndete la neca)uri i nu i ia surile cu"enite&B ASerenissie! spun
eu! crede*i c Iereia "a iei priul la atac:B >ice= ANu cred! sunt sigur&
Lui nu(i d na s atepte& E speriat i se gndete la tipul care ar
putea lucra pentru noi& La #aptul c ne(ar ai putea "eni a.utor! n "ree
ce otenii lui se pu*inea)! necre)nd n el&B
Cei doi tcur surprini& Altn i ,r)a srir de pe caii lor n spue i
"enir n #a*a principelui& 1este o ie de ttari aprur de(a lungul unei
"lcele! i se istuir dup deal! n adpostul pdurii& Sosirea lor #u
o$ser"at n ta$ra oldo"enilor&
7,i+ai nu atac9 strig #urios Iereia& Noi nu ai a"e tip s
atept! #iindc i pot "eni i alte a.utoare& S porneasc polonii pe
centru9
Cte"a clipe ai tr)iu! clre*ii poloni! "esti*i pentru tria i
priceperea lor n lupt! se urnir dool! apoi i ntinser caii la trap ctre
liniile principelui& ,ergeau #ruos! c+iar dac le lipsea sprinteneala& Cei
din #runte c+iuiau "oinicete& Al*ii! la spatele lor! strigau aspru= ATaie!
lo"ete9B
Iereia ,o"il i Sigisund pri"eau uii*i spre po)i*iile lui ,i+ai! unde
nu se "edea nici o icare& Oare nu tia principele c a"ntul clre*ilor
aduce ai ult putere dect priirea pe loc a iureului adus de duan:
Sau pregtea ce"a arele general: Ce"a ce se c+inuiau s a#le&
,i+ai atepta cal& Hornis i CsCKi l pri"eau cu su#letul la gur& 1olonii
se apropiaser ult& Erau la cel ult o sut de pai n #a*a )onei cu
pnt ued& A$ia atunci stnga principelui se ridic sprinten& Clre*ii
roii )"cnir n ordine la dreapta i la stnga! iar cele trei)eci de tunuri!
ascunse de trupurile cailor! ieir la i"eal i ncepur s slo$oad #oc&
1olonii ")ur prea tr)iu )ona cu pnt sla$& Cai i clre*i prinser a
se n"li! a se potoli #r putin* de ieire&
7S intre aripa stng a lui Ar"inte9 strig Iereia! ")nd neca)urile
de pe centru& Cercetase cpia! dar i scpase locul acela&
7Otenii roii pe centru9 strig principele! $i)uindu(se pe sprinteneala
tinerilor din -ucegi&
Coandantul ca)acilor! un $r$at runt! $ine legat! cu oc+ii
ndr)ne*i! dr.i! cu gnduri ce nu cunoteau #rica! sosi n goan lng
donul ,oldo"ei i spuse aspru=
7,ria(ta! s ne dai a)i lea#a pentru un an i intr s ntoarce
soarta luptei pe centru&
Iereia nu a"u "ree s(i rspund& Cei opt sute de clre*i
oldo"eni i urau cpitanul pe aripa stng! cu strigte ari& Se
petrecea acolo ce"a de irare& 1lrii i ci apruser n "r#urile
s$iilor&
71arc nu sunt strigte de r)$oi! )ise Hornis uiit& @i nici pornirea lor
nu arat&
7Ce strig oldo"enii: se interes 1reda -u)escu&
7Ce spera! donilor& Asculta*i9 spuse principele! a crui #a*
strlucea ca a pruncului alintat de a& Iat surpri)a despre care "
poenea la ultiul nostru s#at de tain&
7Triasc ,i+ai! principe al ,oldo"ei! al Transil"aniei i 0rii
roneti9
Acestea erau strigtele oldo"enilor lui Ar"inte&
Aripa stng a lui ,i+ai nu ai rspunse& Otirea -ucegilor! $rcat
n rou! nu ai a.unse pn la poloni& tunurile se oprir #r porunc& Alte
ii de oldo"eni se desprinser $rusc din po)i*iile lui Iereia i i
struneau caii ctre oastea principelui! c+iuiau i strigau ca la nunt&
V)nd aseenea lucru! polonii de pe centru se retraser gra$nic&
7Iat! donilor! o "ictorie #r lupt! gri ,i+ai necat de eo*ie& E
drept c are partea ei $un! dar i una sla$& De)ordinea produs n
ntreaga cpie ne oprete s erge peste Iereia! #iindc nu ai ti
cine(i prieten i cine duan&
De)astrul era e"ident& ,ii de capete descoperite! cu pletele n soare!
ii de clre*i urca*i n picioare pe cai strigau! cntau sau plngeau&
Iereia i Sigisund i ntoarser caii& 'ncepea #uga& La spatele lor!
ca)acii i polonii ergeau tare& Doar n cpie era ce"a de $as& Ce"a ce
nu se ")use niciodat& Cunoscu*i i necunoscu*i se $r*iau ntre ei&
,ndrul cpitan Ar"inte reui cu greutate s(i #ac loc pn la ,i+ai& Sri
de pe cal i ngenunc+e n #a*a celui ce de"enise n clipa aceea don al
ronilor de peste tot&
7,ria(ta9 gri cu lacrii nestpnite! de care nu se ruina& A
#ericirea s nc+in celui de un nea cu ine& Se opri o clip! necat de
eo*ie! apoi glasul su sc+i$at se au)i iar& , nc+in n #a*a celui ce
aduce uiirea neaului& Au trecut ani de cnd donul ,oldo"ei s(a
aplecat cu uilirea noastr spre strini& V(a ateptat i ne(a rugat
pentru "oi& Cred c triesc cea ai are )i a poporului nostru& >iua n
care ronii de pretutindeni s(au unit ntre ei& Dune)eu a #ost ai $un
cu ine dect cu naintaii ei! #iindc eu a a"ut #ericirea s prind
aceast )i&
Costac+e Cara"an! cu inia lui sla$! si*i cu i se rostogolesc
lacrii de(a lungul o$ra.ilor i urur! $eat de #ericire=
7%ir(a al nai$ii9 Cred c lcrie) ca uierile&
Cae Indru! att de cal n alte pre.urri! i trecea inile peste
cu*ite! iar degetele i treurau uor! ca o prere& Hornis! ce nu(l iu$ea pe
principe! dar a"ea ult adira*ie pentru el! cuprins de entu)iasul
clipei! scoase un c+iuit att de puternic i strident! nct prietenii si
apropia*i ctar spre el cu uiire& 1n i CsCKi! care coplotase cu
?ngnad potri"a principelui! urur cu adira*ie=
7Iesus(,aria9 1n a)i nu a ")ut un o att de are i de iu$it&
Ce(i al lui e(al lui! tre$uie s recunoate&
1e ntreaga cpie se porniser dansuri i c+iote& Se prinser n .oc
oldo"enii cu grai dulce! cu #e*ele desc+ise ca i su#letele& Ardeleni dooli
n icri i cupta*i la "or$& ,unteni cu #e*e negricioase de la soarele
ult din sud! ari n grai i see*i n pri"iri& -n*eni "oinici i cuin*i n
gesturi& Olteni su$*irei! cu c+ipurile solite! cu oc+i .ucui i sprinteni la
dans& /urile rele spuneau c oltenii n(au astpr nici n s#nta $iseric&
Dac aud u)ic i tactul .ocului! $u)ele lor rostesc rugciuni! dreapta se
ridic spre senul crucii! oc+ii se rotesc peli*a*i ca la "ie)uri! iar
cu"ioasele picioare $at sr$a& 'n ast#el de oca)ii! c+iar i popii lor! care
nu(s ai dui la $iseric dect enoriaii! i salt poalele od.diilor i
*opie prin s#ntul altar! cu c+iote ce "estesc parc s#ritul sau nceputul
luii& Nicieri nu s(a poenit nea ai aplecat spre cntec i dans ca cel
al oltenilor& Cel pu*in aa griau gurile rele&
,oldo"enii a#lar c otile principelui puseser pu*ine $ucate n gur&
'n ultiele dou)eci de ceasuri! ncarea lipsise aproape cu des"rire&
Stri*ile oldo"enilor i ce"a care cu erinde! ce nu luaser druul lui
Iereia! aduser prile. de prn)&
7,ria(ta! oare nu ar #i $ine s porni n goan dup #ugari: ntre$
1reda! ngri.orat&
7Nu& Cpitan sau otean! general sau rege! n tipul prn)ului nu se
cu"ine s(l tul$uri& Iar otile ce i(au ai ras lui Iereia sunt grele la
dru& Le "o prinde #r sinteal&
/urand nrit! ca un catr! ce "ede grun*ele dup un post negru!
roto#eiul /luc #cu #ruoas lipitur lng strai*a unui oldo"ean cu
trupul aproape la #el de rotund& 1e un tergar ic! o .utate de pine
ruen i o lipie peste care tip lung lsase ce"a ure de trie! o ceap
#ruos ostoit n puni +arnici! nite crnat de porc! u#lat a see*ie!
doi puni de .uri crnoase! ce pocneau n gur ca cireele de ai! ar #i
strnit c+iar lcoia unuia cu stoacul n papainoage& Dar celor doi
nci nu le trecu prin inte aseenea cugetare& 'n#ulecau +o*ete!
cali i tcu*i& ,inile lor nu do"edeau gesturi #r rost! ci *neau $lnd!
ca nite pistoane $ine unse! iar gurile clpneau scurt! ca ale petilor
ari! care nu(i pierd "reea cu pgu$osul estecat& Rar se pndeau din
pri"irile dunoase& Rar se opreau s respire! #iindc #iecare clip
pierdut i ddea celuilalt o $uctur n plus& Cnd duicatul era ct
punul! oc+ii lor se $ol$oeau #ruos n or$ite! gata a(i lua )$orul!
pistoanele gturilor ncreeneau doar o clip! #iindc cei doi a"eau
puterea a trece peste ast#el de +opuri! ce ntlniser adesea& 'ng+i*ir la
ur co.ile cepei! ca pe nite delicatese ce pun capac! iar pe tergar nu se
")u ur de #rituri& O$ser"ndu(le +rnicia! printele /rasa e;cla
n li$a atern! plin de ncntare= A!", mon #ieu9 Dac cei doi ar #i #ost
pre)en*i la inunea de pe unte! unde cu cinci pini i trei peti! sau
in"ers! au #ost stura*i cinci ii de oaeni! alt#el ar #i sunat legenda
$i$lic&B
A$ia la ur! /luc i Asaloia E aa l c+ea pe oldo"ean E se
cercetar ai cretinete din pri"iri! i n*eleser gndurile unul altuia i
pornir #r*ete spre alt tergar de prin apropiere& Tr)iu! u#la*i #ruos
ca nite cipoaie! se ntinser n iar$ cu scop de odi+n $inecu"ntat&
De acolo l ")ur pe principe gustnd cuptat alturi de Cae Indru&
7O +i #lnd: ntre$ Asaloia cu "or$a lui dulce de oldo"ean
ae)at&
7Este! gri /luc! cu greutatea arpelui stul& N(a ncat de
dou)eci de ceasuri&
7@uguieti:
7Nu prea&
71i dac el n(o a"e ie"a $ucate< se scrpin Asaloia n cretet&
7N(are& Cnd ra$d otenii! ra$d i el&
7Api! asta c+iar c n(a ai au)it(o&
7N(ai au)it ata ulte& 1rincipele )ice c n r)$oi! generalul i
oteanul sunt una i la $ine! i la ru&
7Asta(i #ain&
7%ain! dar nu(i totul&
7Adic:
7Ai au)it de lupta de la @eli$r:
7Ve)i $ine c(a au)it&
7Ei! )ise /luc apsnd cu ndrie pe cu"nt! dup lupt! cnd
,i+ai i(a risipit pe otenii lui Andrei -Ct+orD! popula*ia Si$iului a descuiat
por*ile pentru rni*i i pentru el& -oierii l(au ndenat pe principe s(i
petreac noaptea n cetate& Ei $ine! tii ce le(a rspuns el:
7Nu&
7Te cred& A )is= ADonilor! e sla$ general cel ce(i a#l culcu $un de
noapte a#ar din ta$ra otenilor si& Dac a #i otean! l(a n.ura pe un
ast#el de general&B
7>u:
7S #iu al dracului dac n(a )is c+iar aa9
7,are irare9 #cu oldo"eanul! cu oc+ii r)tori& ,oii notri
"or$eau ast#el doar despre @te#an al ,oldo"ei! ori despre Rare&
'n tipul prn)ului "enir ta#etele de la -a$a No"ac& El anun*a c Ian
1oto*Ki! starostele de Caeni*a! nu(i e)use potri"! #iindc nu prea
a"usese cu ce& 1rincipele i cinsti pe clre*i i triise prin ei unele
porunci& Ae)at la u$ra din pdure! generalul Hornis #cu o scrisoare
ctre coisarii iperiali Da"id ?ngnad i ,i+ai S)YKelD&
ADonilor! a ")ut aici lucruri ce ne(au pus pe gnduri& Cu "oia lui
Dune)eu! serenissiul principe a cptat "ictorie are asupra lui
Iereia ,o"il& N(a au)it pn a)i ca duanul s treac la supunere
cntnd i c+iuind& A)i a #ost artor la aseenea inune! cnd
oldo"enii au "enit la principe ca la ade"ratul lor conductor& Ceea ce nu
ti*i doniile("oastre! ce nu a tiut nici eu! a a#lat acu! sau n ur
cu cte"a )ile& ,i+ai a intrat n ,oldo"a din patru pr*i& @i )u c alt#el nu
ar #i a"ut anse de reuit9 Oastea lui Iereia! #orat din oldo"eni!
poloni i ca)aci! ar #i #ost tare potri"a oricui& Dar s(a risipit datorit
acelei tactici neaiau)ite& A patra oaste! care ne(a uiit cu totul! e cea a
ttarilor& Nu ne atepta ca ttarii s "in alturi de noi atta "ree ct
prieau tri$ut de la oldo"eni! a.utoare de la poloni i niic de la
principe& Ne inun sincer de planurile adnci ale serenissiului ,i+ai&
%ostul principe Sigisund! ce pornise ctre sud! spre a #ace #a* aratei
care trecuse ,ilco"ul cu aenin*are! i(a pierdut otenii pe dru& Tinerilor
oldo"eni! ndri la #ire! nu le(a plcut s stea su$ coand strin de
neaul lor& Vetile proaste! ce se adunau de peste tot! au risipit ai $ine
de .utate de iile ca)acilor! iar Iereia ,o"il conducea un r)$oi
dinainte pierdut& Oaenii si cutau cu ngri.orare ai ult ctre spatele
lor dect ctre noi& -a$a No"ac a trecut prin Cpulung i cred c erge
unde"a spre nord& 'n druul su nu l(a ai ntlnit pe starostele de
Caeni*a! care aud c ar #i ras #r oteni& Se petrec lucruri ari aici!
despre care " "oi scrie cu alt prile.& Din au)ite! Iereia i Sigisund i
caut scpare spre cetatea 8otinului! sau poate c+iar dincolo de Nistru&
1este un ceas! "o porni dup ei& 1rincipele i(a slo$o)it pe oldo"eni pe
la casele lor! dar ul*i au ras n oastea noastr&
Hornis /CspCr!
general al serenissiului principe ,i+ai
Data scrisorii n 44 ai 4566
Capitolul 15
A$ia la 45 ai! principele ,i+ai triise la Al$a(Iulia o scrisoare scurt!
dar su#icient pentru a luri cu edeau lucrrile de r)$oi&
AV ntiin*e)! donilor! c Dune)eu ne(a dat noroc $un pe aici& S
#i*i "eseli& Niic alta de la noi s nu atepta*i! #iindc peste pu*in tip
"o "eni la Al$a(Iulia& 1e Iereia i Sigisund i(a $tut din nou i i(a
trecut apa Nistrului din goana cailor& ,ul*i dintre otenii lor au "enit la noi
ca i la -acu& Acu! rndui stra. $un pe +otarele *rii& 'n Sucea"a l(
a nuit coandant pe $anul ?drea! iar a.utor pe cpitanul Negrea! un
oldo"ean drag nou&
,i+ai! principe al ,oldo"ei! Transil"aniei i 0rii Roneti&B
La SU ai! regele 1oloniei Sigisund al treilea ddu o circular care
suna ast#el=
AE uor de ")ut c dac acestui "r.a i "a erge dup gndul lui i
"a rne n ,oldo"a "a ntreprinde lucruri i ai ari& Deci e "or$a de
aproape e;isten*a noastr! cci de nu "a #i alungat acel duan din
,oldo"a ct de curnd! "a tre$ui s ne apr s nu ieie .utate din
coroana 1oloniei&B
Iar scrisoarea "oie"odului Rusiei! Nicolaie 8er$urt de %uls)tDn! prea
s coplete)e ce"a din ceea ce se gndea dincolo de +otarele ,oldo"ei&
A,i+ai i(a risipit ruinos pe ai notri& Nici ai notri nu se ndresc= au
trecut n #ug peste Nistru! i nu pu*ini dintre ei au sosit a)i la Caeni*a
pe la ceasurile dou)eci i dou! ntr(o goan i spai ce nu ai
ncetau&B
'n )iua de 44 iunie! dup o capanie uluitoare pentru oc+ii strini!
sprinten i c)ut ca trsnetul! cruia nieni nu i se putuse potri"i!
principele se ae) "reelnic la Iai! dornic s(i dea regelui 1oloniei
asigurri de pace! de $un "ecintate& La Iai! "ia*a i reluase cursul
o$inuit! dar aprur unele +otrri ce uplur de $ucurie iniile
oaenilor& Se tia pentru totdeauna tri$utul ctre turci i ttari! iar
,oldo"a se alipea la trupul *rii& Dar tip de petrecere nu era& Dincolo de
grani*e i n Transil"ania se ur)eau lucruri ce aduceau a aenin*ri ce
puteau ngro)i pe oricine&
'n grdina palatului donesc din Iai era plcut i rcoare! c+iar dac
soarele se arta pe cer ca un rug uria& O as de rc+it i ce"a scaune
i gsiser loc $un su$ un castan& Copac "ec+i! ce(i aplecase coroana
ctre origini! parc ncrcat de cugetri& 1rincipele ,i+ai! $rcat slo$od
n pantaloni strni pe picior i ca al$! desc+is la gt! arta ca un
$r$at linitit! ul*uit de rosturile sale! $ucuros de odi+na $inecu"ntat
cu +ar de u$r n"iortoare& Doar un oc+i di$aci ar #i o$ser"at c
$ra)dele de pe #runtea sa nalt se adunau adesea ntre ele! aa cu
nuai gndurile ulte apas aspru asupra c+ipului oenesc& Iar acel oc+i
se nieri a #i al lui Costac+e Cara"an& Alturi de el! Cae Indru! Radu!
Stroe i 1reda -u)escu discutau dool& Ducu! Sile! sptarul Negrea! Sa"a
Araul! printele /rasa! ?drea! @er$an& Duitru i ,irosla" cinsteau
cu se cu"ine un "in de Cotnar! scos din g+e*ria palatului&
7Donilor9 gri principele pri"indu(i pe rnd& Ar tre$ui s spun= iat
c a a.uns la captul druului nostru& Iat c "isul nostru de ani! sau
poate de "eacuri! i(a gsit plinire& Acu a "enit "reea s ls
arele spre odi+n i s construi teeinic n #olosul neaului& Dar nu
pot spune ast#el de lucru& -a a nceput s pricep aici n ,oldo"a c
druul nostru a$ia ncepe& @i nu ai uor! ci greu& /reu cu nieni nu a
cre)ut& Ce prere ai! nepoate:
Cae )$i nainte de a rspunde& Era #ericit& %ericit cu nu #usese nici
dup ieirea de su$ turci! nici c+iar dup cucerirea Transil"aniei& Struia n
el o $ucurie prea are! ce(i uplea su#letul i(i ntuneca alte gnduri&
Dar! ncet! gndurile re"eneau nu spre des#tare! nu spre c+iot de
desctuare a su#letului! ci spre o ciudat strngere de ini& Spre tea&
7Doane! urur el! descopr i eu a)i aceleai lucruri& 'nainte de
,oldo"a! le(a ")ut ai uoare! ai lipe)i& Acu! ele i apar n alt
luin& Aceea a rspunderii pe care o a"e #a* de trinicia unirii
neaului& Dac n(a #i ctigat la Clugreni! dac a #i #ost n#rn*i la
@eli$r! a #i pierdut ult& Dar a)i! de nu "o *ine cu din*ii ce(i al
nostru! pierde totul& Iscoadele ne aduc tiri c ienicerii i spa+iii din
Daud s(au apropiat cu aenin*are de /iurgiu& 8anul ttarilor tie a)i de
reng+iul pe care i l(a .ucat dipreun cu Altn i duce tratati"e cu
cancelarul polon >aoDsKi& Tare a "rea s tiu ce discut9 /eneralul
iperial -asta a ncercat s treac pe lng oltenii lui >a#irescu! ns
")ndu(le otile tari s(a ntors pe Criuri i ne pndete& Regele 1oloniei
adun oti pentru a "eni peste noi& Iperiul Austriac a ateptat re)ultatul
capaniei din ,oldo"a& Acu l cunoate i "a cuta s ne nlture& 'n
Transil"ania! aa cu a pre")ut la ultiul s#at de tain! no$iliea e
gata de rscoal! a**at de 1e))en! ce a$ia a a.uns la Oradea! de
cancelarul nostru episcopul NaprCgD i coisarul iperial Da"id ?ngnad&
'ns peste cei trei cred c nu pratul Rudol# apas! ci al*ii ai tari&
Ocupa*i cu capania din ,oldo"a! n(a a"ut "ree de alte lucrri& Acu!
tipul e scurt pentru noi&
7@i ce cre)i c ar #i $ine:
7Sunt ulte de #cut! ria(ta! rspunse Cae gnditor& Altn are a)i
"reo trei ii de r)$oinici& 1u*ini #a* de +oarda +anului! dar noi a a"ut
ult ai pu*ini cnd a ieit de su$ turci& , "oi s#tui cu Altn s
nceap rscoala& Asta ar nsena linite spre rsrit& Ar ai tre$ui s "
rog a triite trei ii de oteni n 0ara Roneasc pentru sta"il la turci&
7A dat poruncile de tre$uin*! rse principele! uiindu(i pe cei de
#a*&
Oare unc+iul i nepotul i n*elegeau gndurile: Aa se prea dup
cele au)ite&
7Roii ei dragi sunt pe dru nc din )ori! continu principele&
Alturi de ei! cpitanul Ar"inte duce cu el opt sute de clre*i oldo"eni!
sprinteni ca nite dia"oli&
7Va #i ne"oie de gra$ are! o$ser" Cae& De nu "or a.unge la
"ree! a teeri pentru -ucureti i pentru alte trguri din 0ara
Roneasc! ce s(au aplecat n ultiul tip spre $elug #ruos& Va ai
tre$ui s erge gra$nic la regele 1oloniei& De "a dori o prietenie E nu
supunere E cu noi! potri"a Iperiului Austriac! "ec+iul lor duan!
atunci "oi respira uurat& Curtea 1oloniei are ceea ce(i lipsete celei din
1raga= sinceritate i cu"nt& Dac ne altur otile cu cele ale "itea)ului
i n*eleptului >aoDsKi! nu ne "a #i tea nici de austrieci! nici de turci&
Dar asta nu *ine de noi! ci nuai de n*elegerea pe care o "o gsi la
poloni& Va tre$ui s ntri grani*a de pe Dunre! i asta gra$nic& 1rin
"ictoria noastr din ,oldo"a! turcii se "d lipsi*i de tri$utul pltit cu
s#in*enie de Iereia ,o"il& Aa ce"a nu pot ei s uite& Apoi! e "reea s
ne ntoarce n Al$a(Iulia& Cu ct "o #i ai iute acolo! cu att "o
)drnici uneltirile no$ililor& Transil"ania se a#l a)i su$ su)eranitatea
Iperiului Austriac& ,oldo"a nu tre$uie aplecat spre ast#el de rosturi& Iar
de "a #i s *ine unirea celor trei *ri car doi(trei ani! adic att ct ne(
ar #i de(a.uns pentru uni#icare deplin spre un regat al nostru! puterea ce
o "o cpta ne "a #eri de orice aenin*are&
7Aa ne(a gndit i noi! rspunse principele& 1rcla$ul Suce"ei i
nc+inarea #cut nou la S iunie de ctre $oierii "eni*i la Iai se leag de
noi! nu de prat& @i poate nu(i departe )iua cnd "o scoate i
Transil"ania de su$ su)eranitatea Iperiului Austriac& Dar ne(a ai
gndit i la altele& Vo ae)a aici loc*iitor al nostru! ce "a crui 0ara
,oldo"ei cu gri.! pn ce "o lipe)i celelalte rosturi ale unirii depline&
Iar acel don "a #i nepotul ,arcu sau! cu i )ice el! Cae Indru&
Au)ind aseenea "or$e! tnrul pli $rusc&
7Eu don al ,oldo"ei: se $l$i Cae! lucru ce nu i se ntpla&
7Da! nepoate! )$i principele& Ne(a gndit ult la asta& ,ine "ei
#ace .urnt de credin*& 1rsesc ,oldo"a! i a "rea s #iu linitit& S
tiu c rne aici una dintre cele ai strlucite in*i ale neaului
nostru& %a* de cte prie.dii sunt n .ur! eti cel ai nierit&
Cae tcu ult "ree& 1rietenii si! la #el de ului*i! ateptau s(i "ad
c+ipul strlucind de $ucurie& Ateptau s se arunce la picioarele unc+iului
i s(i srute na! dar nu se ntpl nici unul din gesturile ce se
cu"eneau& Iar cnd "or$i! glasul tnrului pru pu*in sc+i$at i ai
aspru&
7,ria(ta! " ul*ui #ruos& Iat c sunt ul*i ani de cnd lucr
preun& 'n to*i aceti ani nu "(a stat niciodat potri"! ca a)i& Eu nu
"oi #i don al ,oldo"ei&
1e #e*ele celor din .ur se aternu uiire i nelinite& C+iar iste*ul
Costac+e se gndi o clip c prietenul su o ca luase pe de lturi!
suprndu(l pe principe& Nuai ,i+ai continu s )$easc&
7Dac ai teeiuri $une! le "o luri aici& Nu uit c ai "enit lng noi
#r plat! dar nu n slu.$a ea! ci a neaului& 'n anii care au trecut! ai
adus ari ser"icii *rii& @tiu c *i se cu"ine donia 0rii Roneti! c+iar
naintea ea& Vei #i ae)at n scaunul donesc din -ucureti! iar aici l
"o aduce pe #iul nostru Nicolae 1tracu("od&
,irarea lui Cae nu ai cunoscu argini i asta se "edea lipede pe
#a*a lui&
7Doane9 gri el din nou& E pria oar cnd a alte preri dect "oi!
i " cer iertare& Nu doresc nici donia 0rii Roneti! ci un singur
lucru= s #iu alturi de "oi& Neaul nostru nu st doar n Nicolae 1tracu
sau Cae Indru! ci n ii i ii de oaeni +arnici la gnd i la #apte& Dar
a)i! are un singur ,i+ai& El e lucea#rul ronilor! sau oul spre care se
ndreapt toate gndurile noastre& Acest o tre$uie aprat i spri.init spre
#olosul neaului& Dac duanii ar lucra potri"a "oastr desc+is! pe
cpul de lupt! nu i(a #ace gri.i i a prii donia ,oldo"ei ori a 0rii
Roneti& Dar ei lucrea) per#id! a)i cu otra"! ine cu punal "iclean&
A #i un sla$ #iu al *rii dac a sta departe de "oi& Dac ar pieri nuai
oul ,i+ai! oaenii ar #i ndurera*i! ns i(ar gsi altul n loc& Dar ,i+ai
a)i nu(i un o! ci un si$ol al neaului& Dac piere acel si$ol! se
destra tot ce a #urit cu atta trud&
AE ne$un c renun* la o ast#el de rire! gndi 1reda& Eu n(a #i a"ut
tria s o #ac& 'ns dac gndesc $ine! cred c niciodat nu a ntlnit
un tnr cu su#letul ai curat dect al lui&B
1rincipele nu rspunse& @tia c Indru are dreptate& C nu se poate lipsi
de el! c+iar dac(l suprase re#u)ul aspru& 'n ini i se strecur o cldur
ciudat! $lnd! ca o alintare&
AEu! donul ronilor de pretutindeni! sunt ndru cu un ast#el de
prieten! gndi el& 1rin alte pr*i! #ra*ii de snge se ooar ntre ei pentru
putere& La noi! tineri ca ,arcu i C+iril >ece Cu*ite! cu drepturi la
donie! lucrea) odeti n slu.$a neaului! #r alte gnduri& %r a dori
o rsplat& 1oate d(aia sunte att de puternici& De "o a"ea ast#el de
urai! i "o a"ea sigur cu aseenea prin*i! nu i(e tea pentru
"iitorul neaului&B
,nat de o pornire pe care nu i(o putu re*ine! principele sri "ioi n
picioare i(l prinse pe Cae de ueri&
71entru potri"ire! te cert ca unc+i! spuse ncruntat& 1entru inia ta
ai curat dect lipe)iea cerului! te srut ca don al ronilor&
Rar a"ea principele cu"inte de laud are& Rar a"ea tip de aseenea
lucruri! ast#el c gestul su i nruri pe cei de #a*! c+iar dac i
recunoteau lui Cae nite erite cu care pu*ini s(ar #i putut ndri&
7Doane9 inter"eni Radu -u)escu! cunoscut pentru #ine*ea lui
diploatic& Aud c! din porunca "oastr! Deli(,arcu i oaenii si i
atac pe turci la C+ilia i la Cetatea(Al$& Oare nu ne(a gr$it a ne
atrage alte aenin*ri din partea sultanului:
7Asta ntre$ i eu! rse ,i+ai& Cnd lucrurile ies pe "rerea noastr!
se "ede ntr(un #el& Dac nu ies! "ede n alt #el& Cred c nu ne(a gr$it&
Capania din ,oldo"a poate #i nc+eiat nuai dup ntregirea ei& Ct i
pri"ete pe turci! o suprare n plus nu ai are iportan*& @tiu sigur c
au pornit asupra 0rii Roneti! ns nu cu oti ari& Dac a pleca
acu s(i ntpin! n(ar #i prea $ine& 'nc nu ne(a ae)at cu
tre$uie! iar polonii a$ia ateapt o greeal de(a noastr&
I
'nserase& Soarele se istuise de ult! dar pntul ncins i slo$o)ea
cldura peste cpie& Coc+etul palat din Satu(,are! al crui proprietar
era contele TeKe %rancisc! prii c*i"a oaspe*i de sea& Se a#lau acolo!
n #ruoas g)duire= 1e))en! diploatul casei de Austria! NaprCgD!
cancelarul principatului! %arKas Hornis! #ratele generalului! arele $ogta
-orneissa! generalul iperial -asta! CsCKi! nun*iul papal Zuerini i un
uil prelat catolic! "enit de la nstirea Stra+o" din 1raga! ce rspundea
la nuele de 1eter& Slu.itorii alergau )ori*i a #ace $un priire& Contele
TeKe! ncntat de iportan*a usa#irilor! "eg+ea la #ruoas rnduial&
1e cucernicul 1eter l po#ti ai pe la coada esei! str$nd din nas&
Acesta era singurul dintre oaspe*i a crui pre)en* nu(i #cea o deose$it
plcere& Dar! spre totala lui uiire! nun*iul Zuerini se ridic de la locul de
cinste i i(l ced clugrului! cu o adnc plecciune& Cucernic i $lnd!
s#ios i odest! 1eter i ul*ui i(i spuse c se site #oarte $ine acolo
unde #usese ae)at& A$ia atunci pri"i TeKe ai atent la rasa insului! ca
ponosit! la #a*a lui grsu*! tears&
ACredea c(i un uil slu.itor al lui Zuerini& Acu nu ai tiu ce s
cred&B
Dar irarea lui crescu i ai ult cnd l ")u pe arele diploat
1e))en c se apleac spre el plin de aten*ii&
Tr)iu! aproape de ie)ul nop*ii! cnd atos#era dintre usa#iri se
ncl)ise de(a $inelea! cnd pe as raser doar gustri i pa+are cu
"in! cnd ul*iea slu.itorilor nu ai a"ea ce cuta acolo! discu*ia uoar
lu o ntorstur ai c+i$)uit&
7Donilor! "or$i 1e))en! prin i.locirea scrisorilor priite de la
coisarul iperial ?ngnad! sau pe alte ci! sunte n sur a " luri
situa*ia din Transil"ania! ,oldo"a i 0ara Roneasc& 1rincipele ,i+ai a
prsit ,oldo"a i a a.uns la -rao"& Curnd! "a #i la Al$a(Iulia& 'n Iai!
conducerea ,oldo"ei a ras pro"i)oriu n seaa $oierilor ?drea!
Andronic! Sa"a i Negrea& Cetatea(Al$ i C+ilia au #ost scoase de su$
turci! Soroca! Tig+ina! 8otinul! Cetatea Nea*ului i Sucea"a au #ost
ntrite cu oldo"eni i oteni de(ai principelui& Din oaenii lui ,i+ai! au
ras n ,oldo"a ca cinci(ase ii& 1u*ini pentru aprarea ei! c+iar dac
sunt acolo i otile locale! ul*i dac ne gndi c ,i+ai i(a rupt de la
ini& Trei ii de roii! opt sute de oldo"eni i ica oaste a 0rii
Roneti a purtat lupte cu turcii! care au intrat pn aproape de
Trgo"ite& Dar arele("i)ir I$ra+i a triis pu*ini spa+ii i ieniceri n
0ara Roneasc& Nurul lor nu a trecut cu )ece ii! ast#el c au #ost
alunga*i cu pierderi& Dac pri"i inten*iile lui ,i+ai n pri"in*a turcilor prin
luptele cu acetia! reiese lipede c principele nu s(a aliat cu ei& Iat deci
c se lipe)esc ndoielile noastre despre credin*a lui #a* de cretini&
7Donule 1e))en! l ntrerupse uilul 1eter! ascult cu ult
plcere #ruoasa n#*iare pe care ne(o #ace*i asupra celor trei *ri ale
"ala+ilor& A"e*i ari +aruri n a po"esti i cred c nu ne "e*i lipsi de
totalitatea tirilor& Ct pri"ete conclu)iile "oastre! ele pot a.unge ctre
nedorite greeli! #iindc oaenii sunt sla$i i nuai rugciunile ctre Cel(
de(Sus i a.ut& Nuai Dune)eu "ede lipede&
1e))en tcu ncurcat& 'n*elese $ine alu)iile prelatului& Acesta socotea c
nuai $iserica i poate ngdui unele conclu)ii& Lui nu i se cu"eneau&
Artndu(se senin la c+ip! c+iar dac n sinea sa treura de indignare!
doctorul "or$i supus=
7Cu"intele "oastre i(au uplut inia de luin& Aa e! s#in*ia(
"oastr9 Noi grei des! #iindc ne trage din pcat& Dar rsese la
situa*ia din cele trei *ri& Otile Olteniei! ce s(au ridicat n luna ai pn la
cpia >arandului! s(au tras ctre Dunre! unde se anun* aenin*ri
ari din partea turcilor& Deci la acest ceas! puterea lui ,i+ai n principat
st pe nou ii de oteni! din care ase ii cinci sute de roni! o ie
unguri i o ie cinci sute de secui i sai& Iar prie.diile se adun n .urul
lui de la poloni! de la ttari! de la turci! la care se adaug no$iliea din
Transil"ania i Iperiul Austriac&
7A+! s nu "or$i despre prie.dii i aenin*ri! donule 1e))en9 l
ntrerupse @te#an -Ct+orD de EcsYd& De *apte ani! ele apas asupra lui
,i+ai ca un clete uria! dar nu l(au oprit s stpneasc a)i din
,araure la Dunre i din -anat la apele Nistrului& A spus a)i #iindc
i(e tea c ine grani*ele lui "or #i ult ai largi&
7Dac(l "o lsa! rse Hornis&
7Nu prea *ine el sea de noi! rspunse NaprCgD&
/eneralul -asta! care nu se aestecase pn atunci! socoti c a "enit
"reea s(i #ac si*it pre)en*a i "or$i cu asprie=
7Nu *ine sea de doniile("oastre! #iindc " lipsete un $r$at
+otrt! aa cu sunte noi& De ne(a*i #i adresat rugin*i<
7Donul acesta e -asta: ntre$ uilul 1eter! nucindu(l pe general&
7Da! s#in*ia(ta! eu sunt! spuse ncruntat! neul*uit de #aptul c
acesta nu(l recunoscuse&
7Dup "or$ele "oastre aruncate ca n prip! n(a #i cre)ut&
7Ce poate crede un pop: rspunse -asta cu dispre* nen*elegnd
senul tainic #cut de 1e))en&
7Ade"rat9 )ise 1eter cu aceeai linite& Ce pute crede noi: /eneralii
au greit adesea de(a lungul tipului& -iserica! #iind n slu.$a lui
Dune)eu! niciodat&
Iute la nie! netiind unde "rea s $at clugrul! -asta #u pe
punctul de a sri cu "or$e de ocar! dar piciorul lui 1e))en clc iute peste
al su&
7Donule general! continu 1eter n"rtind pe ini nite tnii
siple! acu o lun pratul socotise a " lua coanda trupelor din
?ngaria Superioar #iindc i s(ar #i potri"it ai $ine arc+i)ului de
-urgau& Cerndu(ne prerea! i(a propus s ai atepte& ,arc+i)ul e un
otean de are "a)! dar ca r)"rtit potri"a $isericii& 'ns n"*tura
cretin ne poruncete a(l ierta pe cel rtcit i a(l aduce pe calea cea
$un& V)ndu(" a)i! ne $ucur c sunte*i plecat supus al $isericii!
c+iar dac " lipsesc unele +aruri ale arc+i)ului& Ne "o ruga pentru
"oi! donule general&
ACine dracu e sta: se ntre$ -asta iritat& Alu)ia lui e lipede c
"rea supus al $isericii! dar eu a#lu n slu.$a pratului&B
AE ng#at! socoti 1eter& 1rostul nu e prost destul dac nu(i #udul&
Cred totui c(l "o $ln)i& Cu el "oi lucra ai uor dect cu arc+i)ul&
, pricep la oaeni& Cnd dau de greu! cei ng#a*i se pleotesc dintr(o
dat& 'i "oi da o lec*ie de riniie n seara aceasta& 1entru a(l n#ricoa
a tip destul& Nu(un general are& %aia i(o datorea) otilor $une i
cpitanilor si& De #apt! a)i nu(i tre$uie un general are! ci unul care se
supune or$ete&B
La propunerea ga)dei! se ridicar cu to*ii s guste aerul curat de pe
terasele ari& Zuerini! ic i sl$u*! lu $ra*ul asi"ului @te#an -Ct+orD&
Hornis! gras la trup! ie*i dipreun cu usc*i"ul NaprCgD& -orneissa!
nalt i $ine croit! porni alturi de scundul CsCKi& Lunganul -asta! cu #a*a
$ron)at #ruos de soarele pustiei! lu $ra*ul sptosului 1e))en&
7N(a priceput niic din senele "oastre! gri generalul&
,arele diploat socoti c acesta e departe de a a"ea #ine*ea curtenilor
lui Rudol#& ?n altul ar #i priceput c+iar dintr(o uoar ridicare de
sprncene&
7Sene prieteneti! donule! rspunse ascun)ndu(i dispre*ul& Nu
" nden a(l nesocoti pe printele 1eter& ,nia lui poate nsena
s#ritul carierei "oastre de general&
7/lui*i:
7Nu i(a ngdui&
7Dar eu sunt n slu.$a pratului! donule 1e))en& 'n slu.$a priului
o al iperiului&
71oate al doilea! sau al treilea! sau cine ai tie& 1este Rudol# stau
puteri ai ari dect crede noi&
7Dac i(ar spune altul! n(a crede& 'nsean c acest clugr cu
straie ca soioase<
7Da! da! donule general&
7Drace9 se uie -asta n#iorat&
1eter prinse din oc+i discu*ia dintre general i diploat& Era con"ins c
"or$eau despre el& >$i ul*uit& A1e))en s(a do"edit un $un slu.itor al
nostru& De #apt! noi l(a ridicat i noi l *ine la curtea lui Rudol#& Cred c
"a reui s #ac din -asta un ieluel&B
'i adres un sen diploatului! iar acesta se apropie gr$it& Dup un
s#ert de ceas! intrar cu to*ii n su#ragerie& ?ilul clugr atept cal!
pn cnd #iecare se ae) pe "ec+iul loc&
7Donilor9 "or$i el& 'pratul nostru! Donul s(l *in n pa)! l(a
tolerat prea ult aici pe "eneticul ,i+ai& Nu pute s nu(i recunoate
nite erite principelui& Nite erite de are general al tipului nostru!
dar planurile lui nu se potri"esc n nici un c+ip cu ale pratului& Noi
dori s a"e su$ stpnire ntregul teritoriu "ala+! pn la Nistru& A
stpni Transil"ania i ,oldo"a nsean a intra ca un pinten ntre poloni
i turci& Spre sud! "o ntri grani*ele Carpa*ilor! iar turcii ne "or si*i
acolo puterea& Deci! pentru no$ilii Transil"aniei nu "or ai #i prie.dii&
Spre nord! "o aduce nc un cerc de #ier n .urul 1oloniei& 'n
Transil"ania! no$ilii i(au pierdut puterile i ulte pri"ilegii de la @eli$r
ncoace& 1rin "enirea otilor iperiale aici! no$ilii "or prii tot ce au
pierdut sau sunt pe cale s piard& Vo nui n Transil"ania un
gu"ernator&
7Nu gu"ernator! onseniore! inter"eni NaprCgD& Sper s(l aduce
pe #ostul principe Sigisund& El e de(al nostru&
7Dar "(a*i lepdat cnd"a de el&
7A #ost o greeal! se aestec -orneissa&
7Ne "o gnd la asta! donilor& 1oate c c+iar e ai $ine&
ASigisund nu! socoti 1eter& E un o pe care nu se pot pune $a)e
serioase& Totui! nu stric s(l proite! pentru a cpta spri.inul
no$ililor& Dup ce(l "o alunga pe ,i+ai! generalul -asta "a #i gu"ernator&
El sau altul&B
7Dac(l dori*i pe Sigisund! l "e*i a"ea! donilor! continu el& Noi
dori linite aici! iar $iserica noastr catolic "a prinde puteri! spre lauda
Celui(de(Sus& Cile pentru scoaterea lui ,i+ai din cele dou *ri sunt ai
ulte& Dac se n"oiete a #i don n 0ara Roneasc i a prii de la noi
copensa*ie n $ani! i "o da& -anii nu ne lipsesc& 1ute o#eri dou
ilioane de taleri! sau c+iar ai ult& De nu se "a n"oi! no$ilii
Transil"aniei! a.uta*i de trupele iperiale ale donului -asta! "or #ace
rscoal& Apoi! ai sunt i alte ci la care ne(a gndit! ns toate la
tipul lor& A "enit aici pentru a sc+i$a preri cu doniile("oastre i a
+otr surile ce se ipun& S#in*ia(sa episcopul cancelar NaprCgD!
coisarul ?ngnad i doctorul 1e))en ne(au "estit c sunte*i gata a ncepe
unele pregtiri de rscoal& Cu socoti*i s o #ace*i:
7,onseniore9 )ise -orneissa& 1n acu a a"ut doar proisiuni
din partea donului 1e))en& S crede c a.utorul generalului -asta nu(i
o sipl #gduial:
7S crede*i! donilor& /eneralul se "a ica lng "oi la priul sen&
7Dar n(a aseenea ordin! gri -asta&
7'l a eu! donule! )$i 1eter cu $untate&
Apoi scoase din rasa lui ponosit un sul de +rtie cu pecetea
pratului i porunci=
7Des#(l! donule9
?luit! -asta rupse pecetea i citi=
ADin porunca noastr! generalul -asta i otile sale se "or supune
aductorului acestui ordin&
Rudol#&B
7Deci! relu 1eter! n pri"in*a cola$orrii " d toate asigurrile de
cu"iin*&
7Acu "or$i alt#el! se $ucur -orneissa& ,onseniore! la noi e;ist
un o$icei al pntului! potri"it cruia area no$ilie are oti proprii& E
ade"rat c nu sunt ari! dar de ne uni ctre acelai scop! ele "or
crete #ruos& Cred c pn n ai pu*in de o lun! "o a.unge la )ece
ii de clre*i i pedetri! sau poate c+iar ai ult& De ine! curieri de(
ai notri "or alerga pe la castelele i palatele celor ce sunt alturi de noi&
Dar poate c ar tre$ui s nu pri"i lucrurile prea uor& 1rincipele ,i+ai
nu(i unul dintre aceia pe care i po*i lua ca din oal& El st cu oc+ii pe noi&
Iar oc+ii! urec+ile i inile lui sunt ca"alerii din .urul su& Donii Cae
Indru! Costac+e Cara"an! C+iril >ece Cu*ite i Ducu cel Iute sunt
oaeni cu ari +aruri ale inteligen*ei! "icleniei i cura.ului& 1oate c a
"enit "reea s(i rete) puterile principelui prin niicirea acestor
ca"aleri&
1eter asculta ngndurat& Virtu*ile lui Ducu i Costac+e le si*ise la
Hri"oKlat& Ct despre ceilal*i doi! a#lase ulte lucruri parc de necre)ut&
,usa#irii contelui TeKe ai discutar ult "ree! rostuind planul
rscoalei n cele ai ici anunte& Dar 1eter nu poeni niic despre
+otrrea sa de a(i supria pe ,i+ai i pe ca"alerii acestuia& A"ea destul
e;perien* n ast#el de prile.uri pentru a nu(i de)"lui gndurile& Oaspe*ii
se despr*ir tr)iu! aproape n )ori& Trsurile ieir din parcul palatului!
istuindu(se n noaptea cald! plcut de "ar& 1rintele 1eter )$o"i
alturi de -asta i(i )ise=
7Donule general! $iserica noastr "ede n "oi un slu.itor de nde.de!
iar pentru ast#el de erite plcute dinaintea lui Dune)eu! " rspltete
cu patru ii de taleri& Doctorul 1e))en a priit instruc*iunile i " ateapt
lng trsura "oastr&
7V ul*uesc! onseniore! $igui -asta! plcut surprins&
7O+! nu ie9 Lui Dune)eu i $isericii sale& Ne(a ai gndit!
donule general! c "i s(ar potri"i titlul de gu"ernator al Transil"aniei&
Lupta*i pentru el! donule9
7Cu:
7Ascultndu(ne poruncile #r s pune*i ntre$ri! #iindc $iserica nu
greete niciodat& Vreau s ne asculta*i! c+iar dac poruncile noastre
sean a r)"rtire& S nu " tee*i& -iserica "eg+ea) asupra "oastr&
'puternicirea de gu"ernator! senat n al$ de $unul nostru prat! se
a#l n $u)unarul eu& Rne doar s pune acolo un nue&
7Dar le(a*i prois no$ililor c(l "e*i aduce pe Sigisund&
7Iat c ncepe*i s ntre$a*i! donule general! rspunse 1eter cu
asprie&
Si*ind c a greit! ndrul -asta se aplec $rusc i srut na
uilului prelat& Apoi "ru s se ndeprte)e! dar un gest al celuilalt l opri&
7Acu! o ruginte! donule -asta= ce a discutat adineauri
rne nuai ntre noi& ,erge*i liniti*i la trupele "oastre& Cnd "a #i
ne"oie! " "o in#ora din tip&
A.uns lng trsur! generalul prii din inile lui 1e))en talerii
proii&
'n "ree ce -asta se ndeprta plin de speran*e! 1eter i 1e))en urcar
ntr(o trsur nc+is i pornir pe druul ce ieea din Satu(,are ctre
apus& La pu*in "ree! lsar druul n dreapta i intrar pe unul ai
ngust! rginit de pduri "ec+i& Oprir dup o .utate de ceas la poarta
unei $iserici nu prea ari! dar #ruos ncon.urat de copaci i )iduri
nalte& Odile pregtite din tip i ateptau pentru odi+na cu"enit& A#ar!
se crpa de )iu& Cei doi ai )$o"ir o "ree de tain& @i nieni nu
$nui c acolo! n locul acela ti+nit! n"luit de dulcea*a )orilor! se puneau
la cale planuri de asasinare a principelui i ca"alerilor si&
Capitolul 16
'n )iua de 44 iulie! cldura c)use tolnit la rasul pntului! cu ult
nainte de prn)& 1ra#ul druurilor era ncins i greu! lipsit de "laga ce i(o
aducea altdat "ntul& -r$a*ii i #eeile satelor intraser n +oldele ari
de gru #ie pe lunci! #ie pe coaste& Aerul edea neicat! ncreenit i
o$osit su$ apsarea cldurii& De(a lungul cpurilor se )reau prin +olde
spinrile al$e ale secertorilor i din cnd n cnd cte(un trup ridicat n
picioare! ncon.urat pn ai sus de $ru de spicele gal$ene(aurii& Apele
,ureului se icau n dulce cuptare! ng+esuite de prunduri i"ite
peste noapte& 1runcii dduser $u)na la scldat! iar glgia lor i trupurile
agere aduceau locurilor s#nt $inecu"ntare& C+iar i "itele se tolniser
n ap pn la gt i pri"eau pre.ur cu oc+ii lor $ln)i! irate de
aseenea )pueal& Cinci sute de clre*i i patru ii de tra$an*i ieiser
din Al$a(Iulia n straie de parad alinia*i #ruos pe arginile druului
dinspre Teiu& O trsur desc+is! cu pu*in alai! l aducea pe doctorul
1e))en n capitala principatului& 1lecat de attea luni! diploatul casei de
Austria sosea a$ia acu la captul druului& %ruoasa priire! ce s(ar #i
cu"enit unui prat! nu(l ipresion pe cltor& Venise acolo s "ad
ult i s a#le ult& Oc+ii lui se opreau adesea asupra otenilor ec+ipa*i
cu straie $une i are noi! strlucitoare n cur*enia lor&
AE de irare cu reuete principele s ntre*in ast#el de oti! cnd
lipsa lui de $ani s(a au)it c+iar pn la 1raga! socoti 1e))en& @i iat c de(
a lungul druului a ")ut oaeni iei*i la lucrul cpului! satele i
oraele $ine ngri.ite! ast#el c se site na de gospodar a lui ,i+ai&
No$ilii petrec #ruos! castelele! palatele i casele lor nu au #ost clcate cu
#or*a! "ec+ile lor pri"ilegii sunt respectate! #apt ce pune n are
ncurctur& 1e no$ili nu(i n*eleg& Nu pricep aplecarea lor spre rscoal&
Oare s(i supere att de ult #aptul c au un conductor din neaul
"ala+ilor: Dar aseenea conductori au ai #ost aici& ,atei Cor"in i
Iancu de 8unedoara erau "ala+i& Va #i greu s(i "or$esc principelui despre
neul*uirile no$ililor! #iindc niic nu st n picioare& Nici preten*iile de
stpnire aici! ridicate de Iperiul Austriac! nu sunt oti"ate& ,(a
lurit singur n aceast cltorie c popula*ia cea are a principatului o
#orea) ronii& ,i+ai s(a do"edit de"otat cretint*ii i casei de
Austria& Cel pu*in pn acu! niic nu a ridicat $nuieli teeinice asupra
lui& 1oate c ar+iducele ,att+ias e singurul dintre noi care "ede ai
lipede& El spunea c principele ar #i a)i singurul general capa$il a
en*ine linitea n aceast parte a Europei& Dar ,aria de Spania! papa i
$iserica noastr catolic "or alt#el& 'ns i(e tea c nu "a iei niic
$un& 1eter nspint cu "or$ele lui n doi peri! cu area lui putere!
cu isterul din spatele su i ai ales cu lipsa lui de oenie& ?neori! i(e
tea c+iar pentru "ia*a ea& @tiu ulte& 1oate prea ulte pentru a nu
se lipsi cnd"a de un artor suprtor& Cine lucrea) cu otra" i punal
nu #ace deose$ire ntre duan i prieten& A credin*a c ,i+ai "a #i
asasinat n curnd& Dac tratati"ele ele cu el nu duc la nici un re)ultat!
acesta i s#ritul +otrt de 1eter! sau poate c+iar de al*ii ai sus dect
el&B
Trsura intr prin poarta de sud a cet*ii Al$a(Iulia& Logo#tul Teodosie
i generalul Hornis! clri pe cai #ruoi! *esla*i n dreptung+iuri ici! se
alturar trsurii din ers& Iar un s#ert de ceas ai tr)iu! 1e))en! pn la
ur copleit de aten*ii! a.unse n #a*a tronului princiar& ,i+ai )$ea! n
loc s(l pri"easc ncruntat pentru ntr)ierea lui ne.usti#icat& 'n#*iarea
arelui general "ala+ nu arta sene de #al sau aplecare spre tru#ie&
/esturile lui siple! "or$ele cuptate l ipresionar pe #iul diploat&
7Sosirea "oastr aici aduce strlucire cur*ii din Al$a(Iulia! donule
doctor 1e))en! gri principele& Aduce strlucire prin "oi i prin pratul
Rudol#! pe care l repre)enta*i& 1re)en*a "oastr ne ncredin*ea) c nalta
curte din 1raga nu i(a uitat aliatul din rsrit&
A89 gndi 1e))en& A spus aliat! nu "asal& Dar i se pare c lucrurile
stau c+iar aa cu le n#*iea)! ce(i drept! cu adnc #ine*e& Cred c(i o
alu)ie la #aptul c Iperiul Austriac nu i(a respectat pn a)i o$liga*iile
de su)eran! #iindc a.utoarele de $ani i de oti nu s(au artat! aa cu s(
ar #i cu"enit&B
Apoi rspunse=
7,ria(ta! "or$ele "oastre i aduc ult $ucurie& A desluit din ele
c a*i ras credincios casei de Austria! ast#el c ntre alia*i $uni!
discu*iile "or #i rodnice i pline de ie)& 'ngdui*i(i! serenissie principe!
s " aduc salutul i urrile de sntate triise prin noi de pratul
Rudol#&
7V ul*ui i ne "o gr$i s le ntoarce dup cu"iin*&
Donule doctor 1e))en! cred c lunga i plicticoasa cltorie "(a o$osit&
Slu.itorii notri au #cut pregtiri pentru a "a g)dui cu se cu"ine ntr(o
inunat cas din Al$a(Iulia& Reedin*a "oastr e ncon.urat de poi i
tranda#iri& Cnd"a! ea a apar*inut regretatului 1etre 8us)Cr! ce se nura
printre #runtaii no$iliii din Transil"ania& Sper s " si*i*i $ine acolo&
E un loc ncnttor i linitit&
A, e;pedia) elegant! gndi 1e))en& Dar priirea pe care i(a #cut(
o a #ost #r cusur& @i )u c sit ne"oia de odi+n& 1oate c se arat
doar curtenitor! iar eu prea despic #irul n patru&B
7V ul*ui! serenissee principe! pentru gri.a ce ne(o arta*i i "
rug s ne #i;a*i )i de audien* solen! se nclin diploatul&
7Ne(a gndit! donule doctor! )$i principele& Ea "a #i peste )ece
)ile&
7Nu(i prea ndeprtat:
7Nu cred& De #apt! ti c sunte*i un o n*elept! care nu se gr$ete
niciodat&
ADrace9 c+i$)ui 1e))en& %ine*ea "or$elor lui uiete& Iat c ne(a
#cut o #ruoas alu)ie la #aptul c a ntr)iat pe dru neperis de
ult& O alu)ie eteugit n"luit n "or$e de laud&B
I
'n diinea*a )ilei de S4 iulie! 1e))en #u priit n audien* solen&
Sala tronului se upluse de curteni i oteni& 1rincipele arta "esel! ca i
"esti*ii si ca"aleri Cae! Costac+e! C+iril i Ducu&
7Ei! donule doctor! cred c " si*i*i $ine la noi! spuse principele cu
$un"oin*& Se cunoate! dup #a*a odi+nit! c "(a*i a#lat prile. de
ngri.ire trupeasc&
7Serenissie principe! nu tgdui c ne(a*i o#erit un inunat loc de
g)duire& Discursul nostru "a #i scurt! #iindc adesea cei ce se ndean a
le rosti! ca $at apa n piu& Sunt eo*ionat& A)i i re"ine cinstea de a
" nna #ruosul colan cu "ulturul +a$s$urgic! pe care pratul Rudol#
"i(l acord n sen de adnc pre*uire& La curtea din 1raga! nuele
"ostru e poenit adesea cu adira*ie& Se recunoate acolo c sunte*i un
"asal credincios i +arnic& Su)eranitatea Iperiului Austriac nsean
pentru "oi desc+iderea unui dru larg de lucru n #olosul cretint*ii& Iar
#aptul c a*i adus la trupul iperiului i 0ara ,oldo"ei do"edete c
pratul nu s(a nelat socotindu(" un are general al tipului& 'n
catedrala S#ntul Vit s(au nl*at rugciuni pentru "oi& Iat ari sene de
prietenie i $un"oin*! serenissie&
7%ruoase "or$e! donule doctor 1e))en9 gri principele cu
adira*ie& Se "ede c sunte*i un orator nentrecut! iar #ra)a aleas "
ntregete +arurile& Din "or$ele "oastre a n*eles c Iperiul Austriac ne
cinstete cu "ulturul +a$s$urgic! un discurs i nite rugciuni& Sunte la
#el de eo*iona*i ca i "oi! donule 1e))en& Ct despre alipirea 0rii
,oldo"ei la iperiu! nu cred s #i e;istat "reo ast#el de cereonie& ,ai
degra$ o ic scpare a "oastr! o$inuit adesea c+iar n discursurile
scurte& Dar nu asta are iportan*! ci area gri. pe care ne(o arat
pratul& A cerut $ani i oti! iar a.utorul se arat ntr(o decora*ie! un
discurs i ce"a rugciuni& Oare nu(i prea pu*in! donule 1e))en: @i nc
nu(i totul& A "enit de $un"oie spre "asalitate& V(a nc+inat
Transil"ania cucerit de otile ele& Drept ul*uire! pratul (a po#tit
adesea s prsesc principatul& A"e*i un rspuns pentru toate acestea!
donule 1e))en:
7,ria(ta! se nclin diploatul ca ncurcat! tiu c toate cererile
"oastre sunt n studiu&
7'n studiu: ,da9 @ti*i ce ntre$a n luna ai "ec+iul i $unul eu
prieten TaranoJsKi! solul 1oloniei: AOare nu "(a*i aplecat ca "asal unui
su"eran ai sla$ i ai srac dect "oi: La ce " #olosete alian*a cu cei
care " cer #r s dea niic: Oare nu ar #i ai $un o prietenie a "oastr
cu regele nostru: V ntre$ asta #iindc a "enit s o#eri ceea ce nu "e*i
cpta niciodat de la casa de Austria&B
7Sunt cu"inte spuse cu rutate! ngi 1e))en&
71oate cu rutate! dar drepte& Iat c 1olonia e gata s o#ere n orice
ca) ai ult dect un discurs sau o decora*ie& Iat c turcii ne #ac
propuneri de recunoatere a noastr peste cele trei *ri! de a.utor cu oti
i de un pruut a crui "aloare se ridic la dou sute de ii de *ec+ini
de aur& La asta ce ai pute*i rspunde! donule 1e))en: 1oate despre
#aptul c a greit cnd ne(a aplecat spre o alian* cu "oi:
7,ria(ta! ngdui*i(i o audien* secret! #cu palid solul lui Rudol#&
7%ie9 rspunse principele cu asprie& O "e*i a"ea peste o .utate de
ceas&
I
'n odaia de lucru a principelui se aternuse as cu "in i ce"a gustri&
Ae)at pe un scaun lng #ereastr! ,i+ai pri"ea cu se sc+i$au gr)ile
din #aptul prn)ului& Doctorul 1e))en ct n .urul su! surprins de
siplitatea o$ilierului i lipsa o$iectelor de ornaent&
ANu i(a ngduit nici un #el de con#ort! c+i$)ui diploatul& -a ai
ult= aud c i(a c+eltuit ntreaga a"ere pentru ntre*inerea otilor& 1u*ini
oaeni ar #i #cut aa ce"a& ,i(e su#letul greu la aceste tratati"e& A
"enit aici s pgu$esc un popor ce i(a a#lat un conductor are& ?n
popor srac i "itea)! care ne(a #erit adesea de clcrile turcilor&B
7V ascult! donule doctor! )ise principele pri"indu(l ngndurat&
Socot c(i nteeiat $ine cererea "oastr de audien* secret! cu toate
c ir& 'ntre noi i prat nu se a#l lucruri ncurcate sau "rednice
de ascuns&
7,ria(ta! doresc din ini s a.unge la o n*elegere $un! spuse
diploatul cu sinceritate& Casa de Austria " o#er un ilion de taleri n
sc+i$ul ieirii "oastre din Transil"ania i ,oldo"a& La sua aceasta
adug castelul HLnigs$erg! al crui "enit anual se ridic la aproape o
sut de ii de taleri& V recunoate ca don al 0rii Roneti! i la
ne"oie! " pute spri.ini cu oti potri"a turcilor&
Aici se opri ncurcat& Cte"a clipe! oc+ii principelui scnteiar de nie&
Doar cte"a clipe! #iindc senele ei disprur $rusc! iar "ocea lui era
cal cnd ntre$=
7Nu "i se pare curios! donule 1e))en! #aptul c noi nu de turci ne
tee! ci de ipocri)ia stpnilor "otri:
7Serenissie principe! rspunse diploatul! eu a o sarcin ingrat
a)i& Ce gndesc nu are nsentate! ci nuai ndeplinirea isiunii pe
lng "oi& ,i s(au dat puterniciri s negocie) cu "oi pn la sua de
trei ilioane de taleri& Att i niic ai ult&
7'nsean c ne pierde "reea! "or$i ,i+ai cu triste*e adnc&
7E ultiul "ostru cu"nt! serenissie:
7?ltiul&
7Atunci! nu(i ai rne dect s " cer perisiunea de a
retrage&
7O a"e*i! donule 1e))en&
I
O u #ruos ascat n peretele de len se desc+ise ndat dup
plecarea doctorului 1e))en& Din spatele ei aprur Cae! C+iril! Costac+e
i Ducu& %e*ele lor transpirate su$ apsarea cldurii din ica ascun)toare
strni "eselia principelui&
7A*i au)it! prieteni: ntre$ re*inndu(i un )$et&
7Tot! urur C+iril&
7@i ce prere a"e*i:
7S le lu $anii! gri Ducu ucalit&
7/lui*i:
7Nuai pe .utate! ria(ta& La spatele lui 1e))en nu st pratul!
ci alte puteri& Sau poate pratul s(a lsat con"ins a ne scoate de aici&
Ce"a e sigur= se lucrea) cu r"ie! iar $anii aceia nu "in de la prat&
Ce(ar #i s ne pre#ace a prii trgul: Cu trei ilioane de taleri
des"ri unirea celor trei *ri i pune pe picioare o otire a -ucegilor!
cu nu s(a ai ")ut& S rspunde la "iclenie cu "iclenie& Nu ai a
linite dac nu le lu $anii acestor lotri&
7Ai un plan: se interes Costac+e Cara"an&
7'nc nu&
7Atunci! s nu ai "or$i despre asta& Cre)i c cei care #ac trgul cu
noi se "or ul*ui doar s ne aduc #ruoasa grad de aur: Nu!
dragul eu9 Totdeauna tre$uie s ne gndi c ad"ersarul nu(i ai sla$
la .udecat dect noi& C i(a luat surile lui de pre"edere& Va tre$ui s
sen renun*area noastr la Transil"ania& O aseenea sentur ne
o$lig s o respect& A lua $ani de la unii ce s(au trans#orat din alia*i
n trdtori nu(i un pcat& Sigur c $anii acetia ne(ar a.uta s ne plti
datoriile ari! s(l spri.ini pe Altn! s ridic cet*i puternice i s
des"ri unirea neaului! dar nu ne pute gndi la ei& Socot ns c
prerea ta nu(i lipsit de n*elepciune! #iindc ne d prile. de a desc+ide
oc+ii ai $ine& Adineauri ai spus c $anii acetia nu "in de la prat! deci
nu el ar #i cel pclit& Aici cred c ar tre$ui s ne gndi pu*in& Ce prere
ai! Cae:
7Adir inteligen*a lui Ducu! )$i Cae& ,intea lui ptrun)toare a
gsit o cale la care nu ne(a gndit& @i eu nclin a crede c cele trei
ilioane de taleri nu "in din "isteria pratului Rudol#& Curtea din 1raga!
ce triete ntr(un lu; or$itor! nu are at*ia $ani& 1oate c nu ar strica s
a#l de unde "in& Dac a triite o solie la ar+iducele ,att+ias! (a
ira s nu a#l ade"rul& ,i(e tea c cele trei puteri! despre care ne
scria 8enric al %ran*ei! au nceput a se ica asupra noastr& Iar dac(i
aa! e $ine s a#l! pentru a lua surile de cu"iin*&
7Aa cred i eu! urur principele aplecat spre gnduri& Iat c cel
ai n"erunat duan al nostru se arat a)i n apus& Adic acolo unde
a nd.duit ai ult& Acolo unde ne(a legat cu prietenie desc+is!
pornit din su#let& Dar noi totdeauna a a"ut duani! deci nu(i ca)ul s
ne #rnt ai ult dect alt dat! ci s lucr cu c+i$)uial& Ne
tre$uie $ani& 'i "o a"ea&
7De unde! doane: ntre$ C+iril neduerit&
7Din inele de aur ale principatului& A "enit "reea s con#isc
toate inele de aur ce lucrea) a)i n #olosul iperiului i al no$ililor din
Transil"ania&
7Va iei r)eri* din partea no$ililor i ceart cu iperialii! se
aestec grsunul Costac+e&
7@tiu! dar dreptatea e de partea noastr& Noi sunte stpni aici&
1n cnd "or lucra inele noastre pentru al*ii: 1n cnd "o ceri aur!
lsndu(l pe al nostru s cad n cri strine: Contele de Raonc+ap
i spunea c aurul Transil"aniei se negocia) c+iar i la 1aris& Ei $ine! s(
l negocie)e ade"ra*ii lui stpni& Din cine "re*i s #ie #orat solia la
ar+iducele ,att+ias:
7Din Tu#nel! Toroipan! /luc i Ciripoi(#iul! rspunse Cae& Sunt
clre*i des"ri*i ast#el c nu "or )$o"i ult pe dru&
7Nu tiu ne*ete! inter"eni C+iril& 1oate c ar tre$ui s erg eu&
7Cre)i: ntre$ Indru& Acu! cnd uneltirile no$ililor sunt n toi! e ai
$ine s #i to*i patru aici& Scrisoarea noastr ctre ar+iduce "a luri
totul&
7,i(e tea c te contra)ic! )ise Costac+e& E ne"oie acolo de un o
care tie ne*ete& Dac nu le cunoti graiul! ntre strini eti surdout&
C+iril i se pare cel ai potri"it n aceast isiune& A n*eles c
,att+ias ne este prieten! ast#el c(i necesar s(i art toate gndurile
noastre&
7%ie9 se supuse Indru! n*elegnd teeinicia "or$elor lui Costac+e& S
plece el dipreun cu cei patru& Sau nuai cu trei& Tu#nel ar putea
rne aici! unde a"e are ne"oie de el&
70i(ar con"eni la noapte: ntre$ principele&
7De inune! rspunse C+iril& 1e rcoarea nop*ii! caii notri se "or
ntinde #ruos la dru&
7Atunci! e $ine& 1este cte"a ceasuri "ei a"ea scrisoarea noastr! gri
principele& Ne(a ai gndit c ine sau poiine s(l triite pe
Radu -u)escu la poloni&
7Dar la turci: ntre$ Ducu&
7Acolo ne ai gndi& Sultanul "a ncerca s se r)$une pentru
pierderea C+iliei i Cet*ii(Al$e& 1oate c a s(l triit pe ?drea cu o
scrisoare care s ne aduc pu*in rga)& Dar a)i! gndurile ele sunt
asupra lui 1e))en& Cred c ne "a cere perisiunea s plece& Oare la
1raga:
7Asta ntre$a i eu! )ise Cae& 1oate c nu ar strica s ne *ine
pe urele lui car pn dincolo de grani*a noastr& 'i spune inia c
ce"a nu(i n regul cu diploatul acesta iret& De #apt! prietenul Sile
Adoritu )$o"ete prin pi"ni*ele casei lui 8us)Cr! cu nde.dea c "o
prinde "reun #ir! aa cu s(a ntplat cu contele TaranoJsKi& Nu cred c
donul 1e))en a putut s ad atta "ree la Satu(,are nuai de dragul
peisa.ului& Dac a"ea isiunea clar de a " o#eri trei ilioane de taleri
pentru renun*area "oastr la Transil"ania! noral ar #i #ost s "in aici
#r )$a"& Drace9 strig el luinndu(se la c+ip& 'ncep s "d clar&
'nsean c a$ia la Satu(,are a priit o ast#el de puternicire& Deci! e
lipede c cine"a a "enit acolo pe urele sale! iar acel cine"a ateapt
re)ultatul tratati"elor&
71e la*ele de(o c+ioap ale >a$ilici! asta e9 sri Costac+e
entu)iasat& Dou luni a )$o"it 1e))en acolo& Or! e lipede c un
diploat cu sarcini precise! priite acas! )orete s le duc la $un
s#rit& Ce $ine c Ducu a ridicat c+estiunea $anilor9 Nuai aa a putut
di$ci aceste gnduri& Acu sunt i eu de prere s(l urri pe doctorul
1e))en pn(n pn)ele al$e&
Ipresionat de #ruoasele deduc*ii ale ca"alerilor si principele i pri"i
cu adira*ie neascuns&
7%ir(ar s #ie9 rse el& Cu aseenea prieteni e o des#tare s stai
alturi& Nu ai ncape ndoial c la Satu(,are pute a#la c+eia
isterioasei isiuni a doctorului& Iar dac gndesc $ine! parc i se
ridic un "l de pe oc+i& 'pratul i asigurase! n aprilie! pe Ducu i
Costac+e c 1e))en "ine la noi cu un a.utor de o sut de ii de taleri&
Deci! nici "or$ despre cele trei ilioane& Iat c doctorul nu s(a gr$it s
"in cu suta de ii& Ce l(a oprit oare: -a ai ult= nici nu a poenit
despre ei& 'nsean c ce"a s(a petrecut pe dru& Iar #aptul c a )$o"it
la grani*a noastr aproape dou luni pro$ea) c cine"a l(a oprit s "in&
Da! da! prieteni9 Cred c la Satu(,are de)leg eniga care(l ncon.oar
pe doctor& Cine "a lua ura lui 1e))en:
7Eu! )ise Cae& Eu i Sile& ,ai ul*i! a $ate la oc+i& Doi clre*i
$rca*i n straie de negustori sunt o$inui*i de(a lungul druurilor! prin
+anuri i prin orae&
I
'nnoptase de ult& Doctorul 1e))en u$la agitat prin ncptoarea
su#ragerie a casei lui 8us)Cr&
ANu(i ai rne niic de #cut! dect s plec! socoti el& 1rincipele
nu a priit o#erta i nici nu ai erita s ncerc& E un o dintr(o $ucat&
, ir totui c un $r$at n*elept ca acesta nu pricepe aenin*rile ce(l
pndesc& Altul n locul lui ar #i priit $anii i #ruosul doeniu
HLnigs$erg& @i(ar #i o#erit o "ia* linitit! plin de $og*ie! nu una
ncrcat de aenin*ri& De ndat ce "a a#la rspunsul eu! 1eter "a lua
suri s #ie asasinat dipreun cu stranicii si ca"aleri& Totui! i(e
tea& Asasinarea unui o ca ,i+ai "a tre$ui ascuns cu gri. #iindc nu(i
un oarecare& Iat c 1eter (a #cut con#identul su& Singurul su
con#ident& Oare e $ine: Dup asasinarea principelui! prelatul acesta ar
putea ncerca s scape de un artor ca ine& De cnd e luea! asasinii
au procedat ast#el& Cred c ar tre$ui s(i iau i eu unele suri& ,ai ales
dac se descoper asasinatul! s(ar putea s #iu ntre$at asupra tcerii
ele& Sunt prea ul*i aceia care (au ")ut alturi de 1eter& Iar #aptul c
talerii pratului nu au a.uns la ,i+ai poate $ga n are
ncurctur& A s(i scriu ar+iducelui ,a;iilian despre inten*iile lui 1eter&
Ar+iducele ar putea s apere de aenin*ri& Aceast scrisoare poate #i
o do"ad c(i sunt de"otat&B
Se ae) la as i ncepu s scrie! dar nu oricu! ci c+i$)uind
ndelung asupra #iecrei #ra)e& Ar+iducelui tre$uia s nu(i dea nici totul!
nici prea pu*in! #iindc nu tia dac lucrea) n ta$ra pratului! sau ai
sus& Apoi! s(ar #i putut ca ntre ,a;iilian i 1eter s e;iste unele legturi&
Era ne"oie s #ie prudent! ai ales n ca)ul n care prelatul ar #i a#lat de la
ar+iduce con*inutul acelei scrisori& Dup aceste gnduri aplecate spre
pruden*! rndurile lui se aternur ast#el=
A,ria(ta! ne $ucur c a"e prile.ul a " da "eti din principatul
Transil"aniei& Acu! cnd lucr su$ n*eleapta ndruare a printelui
1eter! Dune)eu s(l *in n pa)! parc sit ai linitit& El a "enit cu
#ruoase puterniciri de la prat! ceea ce ne(a #cut s(i d adnc
ascultare& 1rin sosirea s#in*iei(sale aici! cred c scoaterea Transil"aniei de
su$ puterea "ala+ului! de"ine #apt plinit& No$iliea! condus cu ult
+ar de s#in*ia(sa! se pregtete $ine de rscoal& Dar cu"iosul 1eter e de
prere c "o reui ai uor printr(un asasinat& Dac dispare principele
,i+ai! rscoala i "a niici i pe cpitanii lui& @tiind c lucra*i cu atta )el
spre $inele iperiului! gr$esc a " triite aceste tiri&
Al "ostru supus!
1e))en&B
AAa e ai $ine! c+i$)ui el& , art acelai )elos diploat al
pratului! de"otat lui ,a;iilian i supus lui 1eter& 'n #elul acesta! i
atrag trei protec*ii nalte! dar i iau i suri potri"a prelatului& De "a
ncerca s ucid! i "oi spune c nu sunt singurul care tie despre
asasinat! #iindc ,a;iilian a priit o scrisoare de la ine& Iat c ulte
gnduri $une "in noaptea& Acu parc (a linitit& Cnd sunt lng
1eter! a sen)a*ia c stau lng o nprc& 'n #a*a lui! cred c Dia"olul e
un $iet ucenic&B
Reciti scrisoarea de cte"a ori! pentru a se ncredin*a c nici un cu"nt
din #ra)ele sale nu(i edea potri"& Iar cnd se con"inse c aceasta e
#r cusur! o lipi cu gri. i(i aplic pecetea personal& Lipsi o "ree din
odaie& Apoi re"eni! nso*it de un otean #alnic&
7Donule Rudi! gri doctorul& ,ine! dup desc+iderea por*ilor cet*ii!
"ei porni ctre 1raga& Aceast scrisoare tre$uie s a.ung n inile
ar+iducelui ,a;iilian& E o solie de are iportan*& 1ierderea sau
rtcirea ei ar aduce pagu$e iperiului& Eti un otean "rednic i te
pre*uiesc ult& Dac scrisoarea a.unge cu $ine la ar+iduce! "oi ngri.i
de a"ansarea doniei(tale& 'n ce pri"ete o$oseala i r"na pe care le "ei
depune! *i "oi da un ordin de plat pentru sua de o ie de taleri& Aceti
$ani i "ei putea prii de la arele negustor 8Lnig& 'l tii:
7'l tiu! donule&
7Atunci! e $ine& 1entru ne"oile druului! iat o pung cu cinci)eci de
taleri& S ergi repede i s nu legi prietenii prin +anuri9 Ne pune ari
nde.di n donia(ta i a credin*a c "ei a.unge acolo cu $ine& S te
#ereti de certurile ce se isc adesea prin +anuri sau de(a lungul druului9
Iar scrisoarea nu o "ei da dect n inile ar+iducelui ,a;iilian& Ai
ntre$ri:
7A! donule& Dori*i un rspuns:
7Da& Sunt ul*uit c gndeti! donule Rudi& Asta #ace s cred
c te(a ales $ine& Vei lua rspunsul ar+iducelui& ?n rspuns care s
ateste priirea scrisorii! apoi te "ei ntoarce n Satu(,are i "ei trage la
+anul Doi 1oru$ei& 'l cunoti:
7'l cunosc! donule&
7S atep*i acolo $rcat n straie de trgo"e*& Dar s nu cau*i9
Voi "eni eu s te ntlnesc& Ct cre)i c "a dura druul dus i ntors:
7,ai pu*in de o lun& De #apt! cu talerii pe care a*i a"ut $un"oin*a s
i(i da*i! a putin*a s sc+i$ des caii! ast#el! c #r a " proite!
#iindc druul e lung i greu! sper s ntorc ult ai gra$nic dect
socoti*i&
7Ar #i spre $inele doniei(tale& De "oi #i ul*uit! "ei ai prii la
ntoarcere nc cinci sute de taleri& Adic o ic a"ere& Te o$ser" de ult
"ree! iar oc+iul eu rar se nal& Steaua donie(tale "a rsri #ruos
lng ine& Iar $og*ia nu te "a ocoli& ?nde "ei ascunde scrisoarea:
7O cos n cptueala +ainei& ,erg c+iar acu n odaia noastr i o
ae) acolo&
7A+! nu9 se potri"i 1e))en& Druul doniei(tale la 1raga "a #i un
secret att aici! ct i acolo& Niciodat nu "ei "or$i cui"a despre aceast
isiune&
7Dar ceilal*i oteni "or ntre$a! donule&
7@tiu& Le "ei spune c te(a triis cu unele tre$uri la Iai& Acu du(
te i adu ac i a*9 Scrisoarea o "ei pune n ascun)toarea ei! nuai de
#a* cu ine&
71rea $ine! donule9 se nclin oteanul&
I
Cae Indru se culcase tr)iu i dorea greu! aa cu dor to*i tinerii
sntoi la trup i la inte& Orologiul din peretele odii sale arta ceasurile
dou dinspre )iu& 'ntregul palat princiar era cu#undat n linitea cal a
nop*ii& 1u*ine luini struiau de(a lungul coridoarelor& Dup ce nnoptase!
plouase pu*in& O ploaie scurt& O rpial stranic! nso*it de tunete
ari& Apoi! cerul se luinase #ruos& Nuai ue)eala pntului ai
arta urele ploii& Cu toat dulcea*a sonului ctre )ori! Cae au)i priele
ciocnituri n u& Slt ntr(o rn irat! parc ne"enindu(i a crede& Cnd
ciocniturile se repetar sri din pat i desc+ise! iar nia lui nu #u dintre
cele ai ici o$ser"nd rn.etul att de cunoscut al cpitanului Sile
Adoritu&
7S te ia nai$a! dragul eu9 rosti Cae n loc de rspuns la salutul ca
n doi peri al acestuia& 8aide! intr odat i nu ai sta ca o sperietoare n
prag9 Dac i asta e or de "i)ite! te c nu ai e;ist prietenie pe
pnt&
7Donule9 i(o ntoarse Adoritu ucalit& @tii c a o "oce nprasnic
$inecu"ntat adesea de asculttor i ai ales de cei care nu au a"ut
plcerea s(o aud&
7@tiu! l ntrerupse Cae& Veti proaste! prietene:
7Nu prea! rspunse cu serio)itate Adoritu& Dar s ia nai$a9 E o
rcoare n pri"in*a lui 8us)Cr! c are inune de nu(i "oi s#ri "ia*a
nainte de sorocul ei& 1e))en triite o solie la 1raga& O scrisoare ctre
ar+iducele ,a;iilian& Nu tiu de ce! dar tare a "rea s(i cunosc
con*inutul9
7Deci nu pratului:
7Nu&
7Ciudat9 urur Cae& Tocai lui ,a;iilian& >u c tre$uie s ne
arunc oc+ii peste ea& C*i oaeni "or porni la dru:
7?nul singur! donule& El "a iei din Al$a(Iulia ndat ce se "or
desc+ide por*ile&
7,da9 ,i se pare c n(ai dorit nici un ceas&
7Aa cred i eu! )$i Sile&
7 De)$rac(te i intr n pat9 Trei ceasuri de son te "or pune pe
picioare& La cinci te scol! #iindc la cinci i .utate se desc+id por*ile&
7'i a.unge scaunul acesta! protest cpitanul&
78ai! nu te ai aiuri9 se )$ori Indru&
Sile Adoritu nu ai a"u puterea s se de)$race& 'i rsturn trupul
ct o grind peste aternutul al$! iar cte"a clipe ai tr)iu respira ca
arpele la soare& Cae se $rc ngndurat& Apoi iei din ncpere! erse
ctre captul coridorului i $tu la ua lui Tu#nel! spre irarea oteanului
din pa)a coridoarelor& 1rin #erestrele desc+ise! luna #cea oc+eade
neruinate i dulci&
I
La pu*in "ree dup ce se desc+iser por*ile cet*ii! un clre* iei
din Al$a(Iulia i apuc druul care duce la De"a& Calul su puternic
ergea la trap ntins! n"iorat de plcuta rcoare a diine*ii& %r s ai$
tria din toiul )ilei! ra)ele soarelui tergeau cu repe)iciune urele ploii de
peste noapte& 1ntul #cuse c+e# i i arta "eselia n #lorile ai
proaspete! n iar$a ai seea*! cu s$iile ntinse $tios ctre cer! n
genero)itatea cu care sl$ise din strnsoarea aspr rdcinile plantelor&
O$inuit cu druurile lungi! clre*ul nu se gr$ea& ,ersul n trap "ioi i
era su#icient pentru a se ndeprta olco! dar sigur& Dup n ceas )ri
pdurile dinspre Vin* ale Apusenilor! ce co$orau odinioar adnc n
cpie& 1este pduri plutea o cea* uoar ca o pn) uria! cu
arginile )dren*uite& Linitea locurilor era des"rit& 1n i aerul
ncreenise plcut dup ploaie&
ADonule Rudi! i se pare c *i(a pus Dune)eu na(n cap! gndi
clre*ul& A o pung cu cinci)eci de taleri! un ordin de plat pentru o ie
i cred c "oi ai prii cinci sute la ntoarcere& O su uria pentru o
slu.$ runt& Donul 1e))en! care(i ai )grcit ca un dulu ce(i
ascunde oasele dup ce s(a sturat! are unele teeiuri adnci o#erindu(i
at*ia $ani& Iar ntlnirea cu el la Satu(,are i se pare ca isterioas&
Dar nu(i trea$a ea& Adic! ar #i& Dac a #i lucrat n slu.$a iperiului!
1e))en nu i(ar #i dat dect $anii de dru& 1oate cincispre)ece sau
dou)eci de taleri& /ndindu( $ine i "ine s cred c #ac o tre$uoar
nuai pentru su#le*elul su& Iar n aseenea ca) se sc+i$ lucrurile&
Adic l(a putea .uuli cu se cu"ine& Acu nu a un plan! ns "oi
edita asupra acestei c+estiuni&B
Druul ctre De"a tia #ruos pdurea Vin*ului! adpostit iarna de
"nturi sau "ara de ari*& 'n spatele lui Rudi! un clre* singuratic se
a*inea pe urele acestuia #erindu(se a #i ")ut printr(o apropiere prea
are& A$ia cnd clre*ul o$ser" c cel din #a* ai are pu*in pn la
pdure! i $oldi calul ce"a ai cu srg& 'nainte a a.unge la priii
copaci! Rudi pri"i ndrt din sipl o$inuin* i(l o$ser" pe urritor&
Adic pe Tu#nel! ce slta sprinten n aua lui Vnt Sl$atec! #ruosul
arsar al ca"alerului Cae Indru& Dar Rudi nu era oul care s se
nspinte n #a*a unui singur duan&
Nu(i place c+estia asta! urur el& S(i #i triis 1e))en un
a.utor: La ce $un: A+! nici "or$9 Doctorul "or$ea despre un secret& Cu
nc unul! secretul ncepe a se u$re)i& ,ai degra$ cred c(i un clre*
o$inuit& Cine poate ti isiunea ea: Eu n(a spus(o ninui! iar
doctorul nu(i prost s o #ac& Cel din spatele eu are unele tre$uri prin
aceste pr*i& Totui! n(ar strica s(i pregtesc pistolul i s(i ncerc
inten*iile luia& A un cal stranic& Dac(l nden la galop! nu prea "d
cine ar putea s a.ung& De se ndean i clre*ul din spate! "oi ti
sigur c are trea$ cu ine&
C+i$)uind ast#el! Rudi n#ipse pintenii n $urta calului! iar acesta se
aternu la dru ca o nluc& Apoi pri"i ndrt i nu(i putu re*ine o
e;claa*ie=
Iesus(,aria9 1e ine caut& Ei $ine! "a rne cu $u)ele u#late&
Dar oul doctorului 1e))en nu tia c Vnt Sl$atec nc nu(i gsise
ad"ersar pe potri"& Iu*eala sa nentrecut l a.utase adesea le Cae Indru
s scape de unele prie.dii& Cnd pri"i din nou ndrt! Rudi cre)u c
"isea) ru& ?rritorul nu era ai departe de o arunctur de $* i
"enea spre el ca un apucat&
1e to*i dracii9 e;cla oul lui 1e)en& Calul luia parc(i dia"ol& Nu
credea s poat a.unge& Va tre$ui s opresc $rusc i s(i descarc
pistolul asupra clre*ului& , pricep la ast#el de surpri)e i nu *in inte
s #i greit cnd"a& Dar cine s #ie oare: @i cu ce scop urrete:
1oate cu unul de .a#! ns nu i(a gsit oul& 1cat c n(a "ree s(l
ntre$! iar el nu "a ai apuca s(i rspund&B
Si*ind c cellalt se apropiase destul! Rudi i opri calul $rusc&
Anialul se ridic n dou picioare! aa cu se ntpla de o$icei! iar
clre*ul se rsuci #ulgertor i slo$o)i pistolul asupra lui Tu#nel& Dar E
inune& %ocul pistolului nu nieri o *int! ci trecu peste aua calului! din
care lipsea clre*ul& O clip ai tr)iu! spre stupe#ac*ia lui Rudi! Tu#nel
apru din nou n a& 'n"*ase trucul acesta de la cpitanul Soare& Erau
ns necesare ulte luni de e;erci*ii pn a(l stpni cu se cu"ine&
Trucul #usese adus pe la noi de ca)aci& O icare greit n aseenea
galop ar #i nsenat oartea sau sc+ilodirea clre*ului& Ca)acii l
e;ecutau adesea n lupte! #r sinteal&
Rudi i trase sa$ia cu un gest "iolent& Tu#nel l pri"i )$ind! aa
cu #cea uneori Cae Indru! i socoti nainte de a porni la atac=
AIat! a)i a prile.ul s a#lu dac lec*iile luate la donii Ducu i /rasa
i(au a.utat n deprinderea scriei& E pria dat cnd o #ac ntr(o lupt
ade"rat&B
I
Cae Indru! #urios c Tu#nel i luase calul #r consi*ntul su!
clrea alturi de Sile Adoritu& Andoi intrar n pdure doar la cte"a
inute n ura lui Rudi i Tu#nel& Dar cnd a.unser la locul luptei! pe
#e*ele lor aprur )$ete&
7Acesta e oul: ntre$ Cae&
7Acesta e! donule! gri Tu#nel tergndu(i #runtea uor
$ro$onit de #ocul asalturilor&
7Rnit! sau ort:
7,ort! donule& A #olosit acea lo"itur de pungere la gt! a
donului Ducu! ce nu iart atunci cnd e #cut cu tre$uie& Nu
atepta s(i ias att de #ruos&
7,da9 S prsi druul&
>icnd acestea! Cae sri din a! se aplec asupra lui Rudi i intr cu el
n desiurile pdurii& Sile i Tu#nel! pricepu*i n aseenea tre$uri!
cur*ar cu gri. pu*inele ure ale luptei! apoi intrar i ei printre copaci&
Cnd a.unser lng prietenul lor! acesta ispr"ise de citit scrisoarea lui
1e))en& Cte"a clipe e)u pe gnduri! dup care porni s "or$easc! spre
irarea celor doi=
7C+iril! Toroipan! /luc i Ciripoi au plecat spre 1raga la ie)ul
nop*ii& Deci! au a"ans de "reo apte ceasuri& @tiu c eti un clre* $un!
donule Tu#nel& Te(ai ncueta s(i a.ungi:
7N(ar #i un lucru prea greu! )$i acesta! ul*uit de #aptul c nu(l
certa pentru Vnt Sl$atec! $a ai ult= i se adresase pentru pria oar
cu donule&
7Iat o pung plin cu taleri& -anii lui 1e))en *i "or #olosi pe dru&
Scrisoarea s o $agi n cptueala +ainei9 S(i spui lui C+iril c "a #i
necesar s(i duc aceast scrisoare nu dunosului ,a;iilian! cruia i
este adresat! ci ar+iducelui ,att+ias9 1n la De"a! socot c e $ine s
clreti pe Vnt Sl$atec& Arsarul eu te "a duce iute! ast#el c ai
scurte)i din a"ansul lui C+iril& 'n De"a s treci pe la +anul 1oarta
,ureului i s lai calul acolo9 8angiul i(e prieten& 'i spui s i(l
triit9 Cu toate c nu ne(ai ateptat la poarta cet*ii pentru a iei
preun! ai #cut o ispra" #ruoas& Dar putea #i i alt#el& /r$ete s(l
a.ungi pe C+iril i ri cu el9 Scrisoarea aceasta erit s #ie p)it
stranic& Iar cnd te ntorci de la 1raga! s(ar putea s prieti un $re"et
de cpitan& Voi "or$i cu principele n aceast pri"in*&
Cu tot respectul ce i(l purta lui Cae& Tu#nel rspunse ncruntat=
7Nu pentru asta o #ac! donule&
7Atunci! e $ine! dragul eu9 'ncalec i ia(o din loc9
Cte"a clipe ai tr)iu! Tu#nel clrea ntins la galop are! parc
nat din ur de toate #uriile iadului&
A,ereu gsesc alte calit*i la acest Tu#nel! gndi Cae& Cine i(ar #i
putut nc+ipui s se ridice un ast#el de $r$at din #osta +aiana ce(i
#cea "eacul! cu ani n ur! n pia*a >ece ,ese din -ucureti: Ce #ruos
a crescut9 E nalt ca i ine! dar ai sptos& 8arurile de spadasin i le(a
")ut adesea n sala de are& Su$ ndruarea lui Ducu i /rasa i(a
#orat un grai ales i elegan* n purtare& 'ns ascu*iea gndului i(a
"enit prin natere& Aseenea +aruri nu se capt& Acu! i descopr
dragostea adnc #a* de nea i ndria& Da! da! Tu#nel "a #i unul
dintre cei ai #alnici cpitani ai notri& Cnd se "a ntoarce de la 1raga! "a
a"ea un $re"et&B
'n "ree ce(i #cea ast#el de gnduri! Sile! c+i$)uit i gri.uliu! trse
corpul lui Rudi ntr(o rp i aduna peste el pnt rea"n& Cnd ispr"i!
acoperi totul cu crengi uscate! ast#el c niic nu arta s #ie acolo un
ornt&
Trei(patru ceasuri ai tr)iu! Cae i Sit intrar n Al$a(Iulia! dar nu pe
unde ieiser n )ori& C+iar lng poarta de nord se a#la pe "reuri o cas
nu prea de soi! ns cu grdin #ruoas! ncon.urat de copaci& Cai i
clre*i se istuir printre ar$orii din curte& Donii Tu#nel(tatl i
Ciripoi(tatl! ce edeau cretinete la soare! ca turti*i dup o "i)it
#cut n )ori la +anul de peste dru! a$ia dac(i ridicar pri"irile pn la
genunc+ii celor trei cai& Dar i aceasta cu are greutate! #iindc totdeauna
cldura pic greu peste c+erc+eleala oului& Totui! "ocea att de
cunoscut a lui Cae i plesni neplcut ca s#rcul unui $ici& Ast#el c cei doi
"eri #cur gra$nic un e#ort luda$il i ridicar oc+ii ca tul$uri! n "ree
ce printre gnduri li se strecurau nite n.urturi n stare s(l triit pe
Cae dac nu direct n ca)anul dracilor! car prin apropierea lui&
Dup o .utate de ceas! "erii i ai pierdur din acreal& /oneau
andoi pe "alea Apoiului! nndu(i caii cu srg ctre >latna&
/ndurile lor erau adnci! pline de socoteli ncurcate& Donul Indru le
dduse ordin s *in trei )ile calul lui Rudi n un*i! iar la plinirea
sorocului! trupeul anial! aua i sa$ia intrau n stpnirea lor& Dar ce(i
ncurca ru pe "eri nu era darul! ci pre*ul pe care a"eau s(l cear la
>latna pentru #ruosul c+ilipir ce le picase plocon& La asta se ai aduga
i #aptul c Tu#nel(tatl pretindea a(l #i ")ut priul pe ca"alerul Cae!
ast#el c i s(ar #i cu"enit ai ult de .utate din su& 'n #elul acesta!
era de pre")ut o ncierare! care s#rea de o$icei cu o pr*eal
dreapt& 'n tip ce "erii se cioro"iau tacticos! #r gra$! i se n.urau
cretinete de(a lungul druului! Cae i Adoritu re"enir n palatul
princiar&
7Ei! Sile! a)i nu ne(a #ost prea ru! )$i Indru&
7Ade"rat9 urur cpitanul ca pleotit& 'ns i "ine a crede c
peste noapte nu (a purtat cu destul c+i$)uial&
7/rieti n dodii:
7Nu prea& ,(a tot gndit la pnda ea din pi"ni*a lui 8us)Cr& Acu
e lipede& Cnd a srit )idul! ploua& Adic! nu ai ploua& Tocai se
oprise rpiala& Deci! urele ele de la )id pn la pi"ni* se "d clar& 'n
pi"ni* au ras sene de noroi& La ntoarcere! a"nd "eti att de
nsenate! a uitat s trag #ereastra pi"ni*ei pe rosturile ei! iar urele
ele spre )id sunt ari! #iindc si*ea cu se a#und piciorul printre
straturile de #lori&
7Drace9 E;cla Cae surprins& Nu(i "ina ta c au ras ure a#ar!
dar s ui*i #ereastra desc+is< 'nsean c nu(l ai pute pndi pe
doctor&
7Dac ar #i nuai att! nc n(ar #i ru& ,i(e tea ns c 1e))en "a
o$ser"a acele ure i "a intra la $nuieli&
I
Cu ult nainte de prn)! doctorul 1e))en! odi+nit i ul*uit c(i
luase unele suri de siguran* asupra persoanei sale prin triiterea
scrisorii! iei s se pli$e prin grdin& Aleile! #ruos ntre*inute cu piatr
de ru! odi+nitoare n locurile u$rite! sau $ietoare acolo unde #lorile se
l#iau n toat splendoarea lor! ndenau la pli$are&
7N(ai dat peste un ageaiu! donule 1eter! urur el& Iar de "a #i
s ai lucr preun! #apt pe care nu(l doresc! i "oi lua aseenea
suri! nct nu eu "oi #i n na ta! ci in"ers&
Ca plin de el! pri"i n .ur! socotind )iua ncnttoare& Dar dup o clip
rase pironit&
71e s#ntul Honrad cel ilos9 %ereastra aceea de la pi"ni* nu era
desc+is asear& 1oate c #urtuna: A+! nu9 a plouat! ns #urtun nu a
#ost& De asta sunt sigur&
Se ridic gr$it i erse printre straturile de #lori pn lng )idul
casei& 1e per"a) struia o ur de pnt& Cercet pre.uriile i
descoperi urele lsate de picioarele lui Sile& ,erse aplecat dup ele!
pn la )idul care pre.uia grdina&
7Ciudat9 e;cla el& Dou rnduri de ure& Cine"a a "enit pn la
#ereastra pi"ni*ei i s(a ntors pe acelai dru& Otenii ei n(au #cut(o&
Ar #i putut iei pe la poart! nu peste )id&
?rrit de gnduri! nelinitit! intr n cas& Lu o c+eie din cui i
descuie ua care ducea n pi"ni*& Aprinse lunrile unui s#enic! apoi
co$or treptele& Fos! urele de ncl*ri erau clare&
ACine i cu ce scop: se ntre$ doctorul& ?n lotru: S(ar putea& Dar dac
nu a #ost unul aplecat spre .a#: 1e ur! eu a aceast c+eie! ns
geana ei ar putea #i la altul& Adic la cine: Casa aceasta apar*ine
palatului princiar& Oare a #ost spionat de oaenii principelui: Sau 1eter!
nencre)tor n nieni! *ine su$ o$ser"a*ie: Iesus(,aria! nsean c
cel care a #ost aici tie despre druul lui Rudi la 1raga9 Nu9 Asta n nici un
ca)& Ar #i tre$uit s intre n cas! iar dac o #cea! l(a #i si*it&B
Re"eni la ua pi"ni*ei i ncerc $roasca&
AE $ine uns& Dac i celelalte $roate ale uilor sunt unse la #el!
nsean c n pi"ni* a #ost un lotru&B
Spre satis#ac*ia lui! toate $roatele a"useser aceeai ngri.ire&
ATotui! i(e tea! tresri 1e))en& Dac nu a #ost un lotru: Ei!
Doane9 ?re de noroi n(a ")ut pe scrile pi"ni*ei i nici n coridor&
Lotru a #ost&B
Apoi i "eni un gnd nou! ce(l #cu s )$easc=
ALa noapte "oi pndi preun cu oaenii ei& 'i "oi aduce n cas! n
pi"ni*! iar doi dintre ei "or sta ascuni printre $osc+etele din grdin&
Dac nu(i "or$a despre un lotru! "i)itatorul de peste noapte "a cuta s
spione)e n continuare& Ei $ine! s po#teasc9B
I
'n )iua de SX! doctorul 1e))en erse la palatul princiar i(i ceru
principelui n"oirea s plece spre Satu(,are& Alturi de principe! Cae!
Costac+e! Ducu! Sile i printele /rasa l pri"eau indi#eren*i&
AS #i #ost unul dintre ei:B se ntre$&
7Regret plecarea "oastr gra$nic! donule doctor! gri ,i+ai
adresndu(i un )$et plin de $un"oin*& 1entru siguran*a druului
"ostru! (a gndit s " dau o gard #orat din dou)eci de oteni
alei cu gri.&
7A+! " ul*ui! ria(ta! dar socot c nu(i ca)ul9 Lipsa ea de
aur nu cred s strneasc po#tele lotrilor& Tinerii notri slu.itori ne sunt de(
a.uns&
7Cu dori*i! donule 1e))en! rspunse principele continund s
)$easc& Noi nu ne gndi dect la linitea i siguran*a "oastr& Acu
cte"a luni! contele TaranoJsKi! prietenul eu i aud c i al doniei(
"oastre! a a"ut nite suprri& El i nso*itorii si au c)ut n inile
lotrilor& Dup "reo dou sptni! a tre$uit s(i rscupr pentru
sua de cinci ii de duca*i& A regreta sincer un ast#el de neca) asupra
"oastr&
7Ducea cu"a cu el ce"a aur:
7Nu&
7'n ca)ul acesta! cred c otenii pe care a*i a"ut $un"oin*a s i(i
propune*i i "or #i de are tre$uin*&
7Aa crede i noi&
Cu acestea! cereonia de plecare lu s#rit! iar a doua )i n )ori!
trsura doctorului! urat de dou)eci de oteni i unspre)ece slu.itori!
iei prin poarta de sud a cet*ii Al$a(Iulia& Ascuni printre copacii pdurii
dinspre Teiu! Cae Indru i Sile Adoritu pri"ir ult "ree n ura
trsurii& Dup o "ree! luar acelai dru! dar #r gra$& @tiau c se "or
ntlni cu 1e))en a$ia la Satu(,are&
Capitolul 17
?$rele serii se ngnau cu luina )ilei& 'n odaia alturat celei de
lucru a principelui "eniser c*i"a ca"aleri i ce"a oteni& De(a lungul
coridoarelor! gr)ile "eg+eau la $una rnduial& Odat cu plecarea
doctorului 1e))en! se prea c "ia*a din Al$a(Iulia intrase pe #gaul ei
o$inuit! c+iar dac o sea de curieri ai palatului ieir la dru purtnd
tiri i porunci senate de principele ,i+ai! sigilate cu noua pecete ce
cuprindea senele celor trei *ri unite& 1rin casele gospodarilor se
aprindeau luini& 'n +anuri ncepea "eselia& 1n i n cldirea ocupat
"reelnic de Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl ncpuse linitea cal a serii&
Ca nite ca"aleri ce se respect! cei doi "eri purtau pe #e*ele ca ui unele
"nti sau #ruoase )grieturi! sen c $anii re)ulta*i din "n)area
calului i a lucrurilor rase de la Rudi a"useser unele greut*i de
pr*eal& Alturi de ei! o #eeie trupe! cu nasul coroiat i pri"iri de
co*o#an laco! se i)enea de ai are dragul! ncercnd s le
do"edeasc celor doi c +arurile tinere*ii nu s(au dus c+iar cu totul& Dar
"erii nu o luau n sea! #iind preocupa*i de o ric ndrcit& Cnd n(
a"eau $ani! prietenia lor se ani#esta n ii de aten*ii runte& 'ns de
ndat ce apreau suntorii! cutturile lor cptau asprie! iar purtrile
aseenea cule a see*iei! nct s(ar #i )is c sunt doi duli care se
n#runt! gata a scpa din lan*uri& Acu! $u)unarele lor doldora de
onede strlucitoare aduseser un ast#el de prile.& ,run*iul din #a*a lor
trecea cnd ntr(o parte! cnd n cealalt! n cupn egal& ,inile lor!
nu tocai curate! u$lau sprintene! iar n.urturile in"entate pe loc i
opreau adesea pentru a sa"ura noutatea lor sau elegana stilistic pe care
o percepeau cu $unele lor urec+i u)icale& Ca un #cut! ctigul nu cdea
precupnitor nici ntr(o parte! nici n alta! ceea ce le aduse neul*uire&
O oal cu "in! n care nasul n #or de ridic+e de iarn al donului
Ciripoi(tatl intra ca un dop! sau cp*na ngust a "rului Tu#nel
disprea o clip! edea ntre ei pctoas i $ietoare&
Dup o "ree! se lsar pgu$ai& Rica nu putea aduce o departa.are
con"ena$il! ce ar #i putut s(i dea unuia superioritatea r"nit& %iindc nu
ctigul ar #i contat ntre cei doi "eri! ci gndurile de rire ce(i
#rntau& Nieni nu le spusese "reodat c Ciripoi ar a"ea ai ulte
+aruri de ca"aler& Nieni nu atestase c Tu#nel ar #i ai copt la inte&
Iar dac cine"a s(ar #i ostenit s o #ac! prie.dia pruielilor )ilnice ar #i
pndit ereu deasupra lor& De)gustat de neans! Tu#nel(tatl se ridic
gra"! ipo)ant i i ainti de #eeia cu pri"iri de co*o#an pe care o
pescuiser cu cte"a ceasuri ai de"ree la +anul 1i"ni*a @ardului& ,erse
ctre ea posoort i cal! se ae) pe arginea patului! o prinse cu o
n "iguroas pe dup i.loc! iar co*o#ana! pricepnd gestul! gulit
de aten*ie! i se ae) pe genunc+i& Din pcate! nici el! nici ea nu luaser
seaa la cele o sut i ce"a de ocale cuprinse n totalitatea lor! plus
a$ala.ul! su$ denuirea de #eeie& Ast#el c genunc+ii donului
Tu#nel(tatl trosnir scurt! proprietarul lor de"eni ca pntiu la #a*!
iar co*o#ana ateri) pe duuea&
7,(a da$lagit! "ere c+i*ci Tu#nel ncercnd s(i ite picioarele!
ce nu(l ai ascultau&
Inia lui Ciripoi tresri ca ars! dar n clipa urtoare! ndria de
ca"aler l opri s(i arate copasiunea& 1orni cu pas calculat spre trupea
#eeie! care se adunase de pe .os i i a#lase popas pe un scaun ai
sigur! i! cu un gest de tandre*e aspr! se ae) pe genunc+ii ei& %eeia l
adposti ca o sco$itoare ntre din*i&
Dar seara nu se continu aa cu credeau cei doi "eri! #iindc donii
Costac+e Cara"an i Ducu intrar n odaie #r s $at la u& 1ri"elitea
cal! de #ailie ae)at i cupnit n rosturile ei! i #cu pe cei doi s
)$easc& Apoi! Ducu scoase un ducat de aur! i(l o#erii #eeii i(i porunci
s(i ia tlpi*a! spre disperarea "erilor&
'ndat dup plecarea celor o sut de ocale! Ciripoi(tatl protest dup
o$icei! ns un gest al grsunului l potoli $rusc&
71regti*i(" de dru9 )ise Costac+e& La ie)ul nop*ii plec&
7Sunt da$lagiu! donule! se "it Tu#nel(tatl& De la ce"a reu!
picerele nu ai ascult n nici un c+ip& De dou )ile )ac rpus de
arciunea durerilor&
7C+iar aa! nl*iea("oastr! sri Ciripoi n a.utorul "rului& Din
Delt& Din Delt i se trage reua& D(aia oaa care a plecatr adinea<
7Ia s "ede Tu#nele9 l nden grsunul& D .os pantalonii9
Costac+e i cercet picioarele cu gri.! le suci n dreapta! n stnga! le
#cu un asa. uor cu inile sale grele! ce(i aduse ainte lui Tu#nel(
tatl de iadul care(i ateapt pe to*i uritorii pctoi& Dup asta! $ra"ul
ca"aler se si*i din nou stpn pe el&
7'ncotro erge! donule: se interes Ciripoi&
7Departe! spre nord& La ie)ul nop*ii s #i*i lng poarta de sud a
cet*ii9
7Vo #i! donule&
I
'n "ree ce ca"alerii Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl #ceau #ruoase
pregtiri de plecare! uitnd sau annd disputa dintre ei! o #eeie
tnr dup ers! acoperit cu un "l negru! co$or dintr(o trsur i #ugi
cu pai run*i ctre poarta principal a palatului princiar& Otenii din
corpul de pa) o oprir la "ree! ca descupni*i de aseenea apari*ie
ciudat&
7Donilor! strig ea cu un glas s#ietor! sunt contesa Al$erta TeKe!
logodnica donului C+iril& A gra$ are s intru la principe&
Ipresionat de spaia ce se g+icea n cu"intele ei! coandantul gri
linititor=
7'ndat! ndat& 'l "o c+ea pe cpitanul Fager s " recunoasc i
s(l anun*e pe ria(sa principele&
7Dar sunt urrit! donilor9 i)$ucni ea n plns&
'ntr(ade"r! o alt trsur "enea n goan are ctre ei& A#lat prin
apropiere! printele /rasa au)i discu*ia i a.unse lng Al$erta c+iar n
clipa n care trsura oprea lng poart! iar contele TeKe! ce srise din
ers! alerga s(i prind #iica& Intuind o prie.die pentru ea! /rasa o lu
de n i o trase n curte! apoi le porunci str.ilor&
7Nu intr nieni #r apro$area cpitanului Fager9
7Oprete! donule9 strig contele iritat peste sur& Oprete! ast#el
i "ei da socoteal9
/rasa ridic din ueri dispre*uitor i intr n palat str.uind $ra*ul
#etei! ce treura aproape lipsit de puteri&
7La principe: ntre$ el&
Ea rspunse printr(o aplecare a capului&
Cte"a inute ai tr)iu! clucerul Iereia -icoianu le desc+ise ua
odii de lucru a arelui principe& Al$erta nu ai a"u putere s se apropie&
C)u n genunc+i i ridic inile n sen de iplorare& 1ironit locului! ca
n #a*a unui lucru s#nt! /rasa nu ndr)ni s se aplece ctre ea& O pri"ea
palid! ngri.orat& Dar principele sri gra$nic de la locul lui! "eni lng ea! o
ridic gri.uliu ca un printe iu$itor! iar Al$erta! uitnd o clip c nu se
cade! se g+eui la pieptul lui& 1rincipele i ndeprt "lul! i terse
lacriile ce se adunau ctre col*urile gurii i! cu "or$e duioase! pline de
cldur! o nden s se liniteasc& Era con"ins c s(a ntplat un lucru
gra" i atepta! cu des"ritul su cal! s(i a#le rosturile&
-icoianu intr din nou n odaie i spuse cu o "oce ai sla$ dect
a"ea o$iceiul=
7,ria(ta! contele TeKe %rancisc cere audien*&
7S atepte9 "or$i principele cu are asprie&
Apoi se ntoarse ctre Al$erta i o ae) pe scaunul su&
7Vor$ete! copila ea9 o nden $lnd&
7,ria(ta! spuse ea necat de suspine! sunt luni de cnd printele
eu *ine pri)onier n palatul nostru din Clu.& Logodnicul eu! C+iril!
nu tie niic despre ine& A)i(diinea*! contele TeKe a "enit de la Satu(
,are s "ad& Cu pa)nicii ei roiau n .urul su cu $uturi! cu nici
ei nu erau ai tre.i! a scpat de su$ supra"eg+erea lor! a gsit trsura
lui n curte i a #ugit&
7De ce te(au *inut ncuiat:
7%iindc i(a artat +otrrea de a cstori cu donul C+iril&
71oate "o reui s " pc&
7A+! nu! ria(ta9 strig ea ngro)it& Ar nsena s a.ung iar
pri)onier&
7Oare #aci $ine c nu te supui prin*ilor:
7Fudeca*i! ria(ta9
>icnd acestea! i suese necile! i ridic roc+ia aproape de
genunc+i! iar principele ")u cu irare o sea de "nti! unele c+iar
att de rele! nct se cu"eneau ngri.iri gra$nice&
7Te(a $tut:
7Ru! doane& Att de ru! nct copilul eu i al donului C+iril s(a
nscut nainte de soroc&
7?n copil: ntre$ el nrurit& Dar de cnd:
7,ria(ta! anul trecut l(a ntlnit pe donul C+iril la 1raga!
rspunse Al$erta cu glas a$ia au)it&
7,da9 Triete copilul:
7Nu ai tiu! doane& ,i l(au luat acu o lun&
71e C+iril l(ai ")ut! din cte tiu! dup lupta de la @eli$r& L(ai
ngri.it c+iar n palatul nostru& De atunci "(a*i ai ntlnit:
7Nu! doane! dar a a#lat printr(un slu.itor al tatlui eu c
donului C+iril i s(a spus s(i "ad de tre$uri n alt parte& C nu
ai gndesc la el i sunt plecat n -a"aria! la sora ea ,arta&
7S intre donul TeKe9 porunci ,i+ai ai cal dect era& Stai!
clucere9 Triite s(l aduc pe #elcerul >ierann9 Iar printele To#an s
"in cu cartea de rugciuni i od.diile pentru cstorie9
-icoianu iei! ascun)ndu(i surpri)a& TeKe intr n odaie #urios i
salut ai scurt dect se cu"enea& 1rincipele lipsit de orgoliu! nu lu
seaa la ast#el de necu"iin*&
7Ce doreti! donule: l ntre$ att de linitit! nct contele deduse
c ,i+ai nu dorea s se aestece ntr(o c+estiune ce nu(l pri"ea direct&
7S(i iau #iica! ria(ta! gri cu tru#ia lui o$inuit&
7Ne pare ru! conte& Al$erta TeKe a trecut anii a.oratului! iar a)i a
cerut protec*ia noastr& Cnd un #iu sau o #iic alege o cale att de
de)nd.duit! ne ndoi c printele ar #i lipsit de "reo "in&
7E o pro$le de #ailie! serenissie principe&
7A #ost& Acu te n"inui de sec+estrarea a dou #iin*e& ?nde(i
copilul:
Contele l pri"i dunos i nu rspunse& Nici principele nu insist! ci i
porunci clucerului=
7S "in Fager cu gr)ile9
7, aresta*i! serenissie: se pleoti contele dintr(o dat&
7Ne o$ligi s o #ace& Copilul sec+estrat nu(*i apar*ine&
7Doane9 strig contele $*os& %ailia ea se $ucur de ari
pri"ilegii! iar legile *rii i Dieta! din care #ac parte! "or apra&
7Legile *rii nu(i apr pe cei ce le calc! orict ar #i ei de ari&
Fager intr n odaie i rase *eapn lng u& /+icise dintr(o pri"ire
c(i "or$a despre arestarea lui TeKe& Dar Fager! nea* pedant i eticulos
n e;ecutarea ordinelor! nu s(ar #i irat dac principele i(ar #i poruncit s(l
areste)e c+iar pe sultanul turcilor& Ar #i pornit la dru s(i ndeplineasc
isiunea! #r s se gndeasc la pre*ul "ie*ii sale&
V)ndu(l pe Fager! TeKe i pierdu cuptul i se gr$i s "or$easc&
7Serenissie! copilul se a#l n Clu.! cu doica lui& 1oate #i gsit n
strada ,orarilor! la nurul doispre)ece&
1rincipele c+i$)ui un oent! apoi l pri"i pe /rasa& Acesta n*elese&
71este un s#ert de ceas "oi #i pe dru! ria(ta! iar ine ctre
sear! copilul i doica "or sosi aici&
7'*i ul*uesc! donule9 Te rog s #oloseti trsura noastr9
Cpitanul Fager *i "a da dou)eci de oteni nso*itori&
1rintele /rasa porni spre u! dar "ocea principelui l opri&
7Ateapt s(*i scriu un ordin9 Se ae) la as i ncepu s scrie!
apoi ct spre Al$erta& Cu se nuete copilul:
7Doane! gri tnra! cnd l(a ngri.it pe donul C+iril! el i(a
artat dorin*a ca priul nostru copil! de "a #i $iat! s poarte nuele
"ostru& Copilul se nuete ,i+ai&
1e #a*a principelui nu apru "reo ur de surpri) c+iar dac na
#alnicului $r$at treur "i)i$il cnd scrise nuele copilului& /rasa i
Fager se pre#cur a nu o$ser"a acel ic sen de eo*ie& Din nou
printele /rasa porni ctre u cu ordinul n $u)unar! ns nu iei nici de
data aceasta! #iindc ,i+ai l po#ti s ai )$o"easc&
7Dori*i s " cstori*i cu donul C+iril: o ntre$ principele pe
Al$erta&
7Da! doane! opti ea&
7Oare C+iril are aseenea gnduri:
71entru asta rspund eu! inter"eni /rasa& ,ria(ta! din ntplare!
cunosc sentientele lui C+iril pentru tnra doan& Cu luni n ur!
a#la preun cu el acolo unde rul -otna #ace cotul su are ctre
Nistru& 1ornea ntr(o isiune ce putea s ne aduc oartea& Ei $ine!
nainte de a(i ataca pe poloni! l(a ")ut pe donul C+iril srutnd o
$i.uterie ce o poart la gt& Acea $i.uterie tia c(i #usese druit de
contesa Al$erta&
1reotul To#an! #elcerul >ierann! Ducu i Costac+e Cara"an
ateptau de cte"a inute lng u& 1rincipele i pri"i $ucuros! apoi se
ntoarse ctre To#an&
71rinte! ai putea o#icia o cununie n lipsa irelui:
7Sigur! ria(ta! dar cu procur din partea celui n cau)&
7?n ordin scris de noi ar putea nlocui procura:
7Ar putea&
7, opun! serenissie! inter"eni TeKe&
71rin purtarea doniei(tale! *i(ai pierdut dreptul de tat! donule&
Sau poate ai alte teeiuri:
7C+iar ai ulte& N(a apro$at aceast cstorie! #iindc noi sunte
unguri! iar donul C+iril "ala+&
1rincipele l pri"i cu sil "dit! iar "ocea lui era aspr cnd i rspunse&
7Oare atta ai n"*at donia(ta n cei cinci)eci de ani: Oare nu tii c
dragostea de *ar! dragostea dintre oaeni i dragostea dintre prin*i i
copii sunt $unuri ai presus de orice:
7Vor tri n srcie! #iindc nu a de gnd s le dau ce"a! se
ncp*n TeKe&
7Le d noi& Din toate nea.unsurile noastre! Al$erta TeKe "a prii
c+iar ine o )estre de )ece ii de duca*i&
7El e ortodo;! iar ea catolic! aduse TeKe ultiul arguent! ce(l
ngndur pe principe&
Dar printele To#an o ntre$ pe tnr=
7Dori*i s trece*i la religia "iitorului "ostru so*:
7Da&
7Atunci! pute ncepe cu ica #or de trecere! apoi o#icie cununia&
1rincipele scrise un ordin ce *inea loc de procur i gri "esel=
7Eu "oi #i nna& Donule Costac+e Cara"an! prin ordinul nostru! l
repre)in*i pe ire& Adu! te rog! ireasa n #a*a printelui To#an9 Iar donii
Ducu! /rasa! >ierann! Fager i -icoianu "or iscli ca artori&
Cte"a inute ai tr)iu! dup ce trecerea Al$ertei la religia irelui se
nc+eie! Costac+e Cara"an ngenunc+e alturi de ireas& 1reotul porni
s o#icie)e olco&
7C+iril<
7Nu! printe9 l ntrerupse principele& Nuele ade"rat al irelui este
Vlad Ale;andru& El e #iul lui Ale;andru("od& V rug s(i poeni*i titlul
de prin*! la care are dreptul prin o$rie&
7Vlad Ale;andru! prin* al ronilor! doreti s iei de so*ie pe contesa
Al$erta TeKe:
Costac+e! nuc i necat de lacrii! cu inia lui sla$! rspunse
strident=
7Da&
7Contes Al$erta TeKe! doreti s(l iei de so* pe Vlad Ale;andru! prin*
al ronilor:
7Da&
Dup ce preotul nc+eie cele de cu"iin*! iar Costac+e srut ireasa!
artorii gr$ir #elicitrile& Doar >ierann pru a nu se gr$i i
rase la ur&
7Serenissie principe9 gri el& Dup lupta de la @eli$r! cnd Vlad
se a#la ntre "ia* i oarte! "(a po"estit cu l(a cunoscut n casa
ea& 1oate nu a*i uitat c a prsit Viena i a "enit n Transil"ania
pentru a #i aproape de el& 'l socot ca pe copilul eu& Iar pe un copil! un
printe $un! totdeauna l a.ut din toate puterile& A o cas #ruoas la
Viena& A o ic oie! ce aduce un "enit anual de trei ii de taleri& ,ai
a dou ii de duca*i& Aceste $unuri trec n stpnirea lui Vlad
Ale;andru& ,ine aduc +rtiile de tre$uin*&
7Cu ine cu rne! serenissie principe: ntre$ contele TeKe&
7Eti li$er! donule! rspunse ,i+ai& Doana Ale;andru Al$erta "a
prii g)duire n palatul princiar& 1este cte"a )ile! "a pleca dipreun cu
#iul ei la oia lui Cae Indru! de lng 1iteti& Dac pn atunci *i sc+i$i
gndurile #a* de aceast doan! $ucur s te priesc&
I
Cu pu*in nainte de ie)ul nop*ii! un curier al principelui iei prin
poarta de sud a cet*ii Al$a(Iulia! n dru ctre 1raga& El i ducea "este lui
C+iril c s(a nsurat! c are un copil cu nuele de ,i+ai i c doana
Ale;andru Al$erta l ateapt la oia de lng 1iteti&
Nu ult "ree dup plecarea curierului! trsura arelui principe! n
care se a#la printele /rasa! iar la spatele ei E dou)eci de oteni clri!
prsi cetatea ctre Clu.& Apoi! spre uiirea coandantului por*ii! donii
Costac+e! Ducu! Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl! ieir pe druul Teiuului&
Caii se icau sprinteni& Luina lunii era att de $ogat! nct #a*a
druului prea poleit cu cear& 'n linitea nop*ii cale! tropotul cailor
r)$tea ca un strigt lung al pietrei lo"ite de #ier& Iar )gootul u$la
peste cpuri i printre pduri! ca un #ior& Cei doi "eri! n#oia*i pe caii lor
aseenea unor puni! #erici*i c erg alturi de "esti*ii ca"aleri! nu se
sinc+iseau ncotro i duce soarta& Nu se gndeau la prie.dii& /ustau
olco din $ucuria clipelor i #oarte rar *ociau din li$ spre a(i
ndena anialele& @i c+iar dac ar #i tiut despre arile prie.dii ce(i
ateptau la Satu(,are! $una lor dispo)i*ie n(ar #i sc)ut cu niic&
Capitolul 18
Contele Raonc+ap nu arta prea "esel n diinea*a cnd se
pre)ent la Lu"ru& 'ntlnirea cu 8enric al %ran*ei! dup de)astrul ntrecerii
de la Al$a(Iulia! i(o nc+ipuise n ai ulte #eluri! ns nici unul
con"ena$il& Regele ar putea s(i spun! cu #ine*ea lui tioas printre "or$e
panice= AA+! donule Raonc+ap! nu re)ultatul acelei partide de
scri ne supr a)i! ci paloarea "oastr9 Sunte*i $olna"! drag conte& O!
nu! nu ne ntrerupe*i donule9 A"e oc+iul $un i "ede acolo unde
rutatea $olii acin cu srg& Sunte ngri.ora*i& Att de ngri.ora*i! nct
nuai plecarea "oastr din 1aris! unde"a la aer curat! ne(ar ai liniti&
1leca*i! donule! pentru o "ree i ne "o ruga cerului s "
tduiasc9B Acesta ar #i #ost cel ai con"ena$il rspuns al lui 8enric&
Dar regele %ran*ei a"ea i altele! ult ai greu de suportat& De pild=
ASunt trist! donule Raonc+ap& Regret adesea c nu sunt #eeie!
pentru a " n*elege ai $ine "irtu*ile& Ei da! donule Raonc+ap!
#eei a triis la Al$a(Iulia& Adic nu #eei! ci nite #ecioare cu oc+ii
s#ioi& Dac a"ea pre"ederea s triit nite #eei! altul ar #i #ost
re)ultatul& ARaonc+ap l cunotea $ine pe rege& Att de $ine! nct
parc(i "edea $u)ele cu se su$*ia)! ori se las n .os ctre col*uri! a
dispre*& @i tocai de asta i era tea contelui& Aseenea cu"inte!
aseenea sene! le(ar #i suportat greu&B
?rrit de acele gnduri! intr prin poarta are de #ier i rase o
clip locului! $ucuros c ansa i surdea n priele clipe ale ntlnirii! care
se do"edeau de o$icei cele ai grele& Iar ansa lui se arta ntr(o ul*ie
de ca"aleri cu cai! cu ogari! cu oii i nara*i ca pentru "ntoare&
8enric al %ran*ei tocai nclecase& Trupul su$*irel al aiest*ii(sale
arta ldios i sprinten& 1urta un costu de culoarea #run)ei ruginite&
?erii lui nu erau prea largi! dar se g+icea "n.oi su$ *estura su$*ire&
%a*a osoas! parc lipsit de sietrie! cpta #arec poate datorit oc+ilor
adnci i scnteietori&
'ntorcnd pri"irile ctre poart! 8enric rase o clip neicat& 'ns
#irea lui iute nu se potri"ea cu ateptarea! ast#el c strig "esel=
7Donilor! nu "i se pare c tnrul de acolo ar #i Raonc+ap: Ei!
conte! apropie(te i d(ne "esta cea are9
Raonc+ap "eni lng rege cu pasul celui ce se ndreapt ctre
spn)urtoare& Acele "estite pri"iri ale lui 8enric! ce tiau a scoroni
pn(n su#letului oului! i ddur pe .utate rspunsul! c+iar dac
$ietul conte nc nu apucase a desc+ide gura&
7O "or$! donule& Att "reau&
7Sire9 gri Raonc+ap ai #ericit dac i(ar #i putut "or$i de la o
sut de leg+e& Sire! principele ,i+ai " triite! prin noi! ulte urri de
sntate&
7Ei! la nai$a9 se ncrunt 8enric& '*i ul*ui pentru ele! dar nti!
"etile9
7,ai $une ca la 1raga! dar ai sla$e dect ne(a ateptat&
7Adic:
7O partid egal i una pierdut&
7A+a9 se nnegur su"eranul&
Dup acea e;claa*ie de ru augur! sri sprinten din a i spuse!
parc c+inuit de o durere de sele=
7Donilor! erge*i la "ntoare #r regele %ran*ei9 Ei da! donilor!
duc s ncui unde"a i s $ocesc n linite& 'nti pentru
Raonc+ap! care! dup ct e de palid! ncepe s ne ngri.ore)e& Eti
$olna"! donule& A+! a+! nu ntrerupe! dragul eu9 continu 8enric&
A"e oc+iul ager& Nu *i se pare! donule Raonc+ap! c #eeile au
ai ulte "irtu*i dect unii dintre ca"alerii ei:
AA a.uns la partea de care teea cel ai ult! socoti contele& O
ncepuse destul de $ine! dar s ia nai$a dac a s pot suporta
usturiea cu"intelor9B
8enric o$ser" c+ipul contelui! ce plea uor! i spre irarea acestuia!
nu(i continu "icrelile! #iindc n*elese c lui Raonc+ap i "enea tot
ai greu s suporte do.ana de #a* cu at*i ca"aleri& 'l pre*uia ult i nu
dorea s(l uileasc&
Deci dup acele "or$e aspre! 8enric se gr$i s(i ia $ra*ul i(l po#ti
ce"a ai potolit=
7S erge! conte! n ca$inetul eu i s $oci preun&
?rcar scrile #r s sc+i$e o "or$& A$ia cnd se ae)ar! 8enric
o#t! "dit $unat=
7Aadar! ansa nu a #ost cu noi& 1cat9 1o"esti*i(ne despre ntrecere!
donule conte&
Raonc+ap descrise lupta dintre C+iril i Claude& %a*a regelui
ncepu s se $u.ore)e de plcere! apoi e;cla entu)iasat=
7Dar acest C+iril e un ade"rat erou& Ei! drcie9 Adic ar #i pre#erat
s oar dect s piard:
7Aa cred! sire& 'ns ceea ce a #cut donul C+iril s(a repetat ai
tr)iu cu tnrul Clopin&
7Deci ne pute ndri cu el:
7,ai ult c+iar= el s(a $tut #r a a"ea "reo ans n #a*a arelui
Cae Indru& Clopin a n*eles acest lucru nc de la priele sc+i$uri de
lo"ituri& Ei $ine! n toiul disputei cu Indru! au #olosit preun attea #ra)e
cu +a)! nct nu prididea s i le traduc principelui ,i+ai& A$ia acolo a
nceput s(l ndrgesc pe Clopin& /luele i ironiile lui au continuat c+iar
i atunci cnd rnile sale au nceput s ne ngri.ore)e& 'n sc+i$! donul
Indru! nu ai pu*in sa"uros! i(a artat riniia #a* de Clopin! dar cu
tact! atent s nu(i aduc o stare de uilire&
71e 1ilat din 1ont! donule9 sri 8enric& Iat ade"ra*ii ca"aleri dup
care tn.esc& Spune(le donilor Clopin i Claude c ne ndri cu ei9
Adic nu9 S(i aduci ine diinea* aici9 Le "oi spune eu c su#erin*ele
lor ne(au +nit! se corect el la "ree&
7Sire! continu Raonc+ap! alturi de darurile triise "ou de
principe! a ai adus unul ce i se pare ncnttor&
7Atept! atept! donule&
7Darul "ine din partea prin*esei %lorica! #iica lui ,i+ai& E "or$a despre
o poe)ie scris de ea&
>icnd acestea! Raonc+ap scoase o +rtie din $u)unar i i(o
ntinse& 8enric o lu )$ind ngduitor! dar i irat& O parcurse #ugar!
iar contele i rearc o uoar ncruntare a sprncenelor&
7'i gseti "reun cusur: ntre$ regele! tiind c Raonc+ap are
unele preocupri ndreptate spre "ersuri&
71u*ine! sire& Acolo unde scrie AN(o s(*i griasc po.g+i*a de lut! [
Nici car gndul cel de la(nceput&B 'n intea #ruoasei prin*ese! poate
c lucrurile au #ost lipe)i! dar ea nu a reuit s le redea cu claritate&
7Aa e Raonc+ap9 Acolo i(a gsit i eu nea.unsuri& Care sunt
gndurile acelea de la nceput: Nu tiu ce a "rut s spun& Lsnd ns la
o partea aceast runt o$ser"a*ie! poe)ia i se pare plin de gingie&
Nu credea c ronii au a.uns n cultura lor pn la poe*i&
7Vai! sire! cu un stro ca O"idiu: )$i Raonc+ap&
I
'n "ree ce la Lu"ru se purtau ast#el de discu*ii! C+iril >ece Cu*ite #u
priit de ar+iducele ,att+ias n ipo)antul su palat din 1raga& Toroipan!
/luc i Ciripoi(#iul l ateptau ntr(o crciu din apropiere& Doar
Tu#nel porni spre centrul oraului! c+i$)uind adnc= A1e ordinul de plat
al lui 1e))en scrie c donul 8Lnig "a preda aductorului o ie de taleri&
Nicieri nu se poenete despre un nue& Asta nsean c negustorul
"a $ine"oi s(i ac+ite sua& Drace9 Dac ar ti donul doctor 1e))en cui
i #olosete ordinul su de plat9 De(l ai ntlnesc! a s(i spun #ruosul
nostru pro"er$= \Nu(i pentru cine se pregtete! ci pentru cine se
nierete9] 1arc aa sun&B 'n"eselit de aseenea gnduri! ri pasul!
iar dup o .utate de ceas! re"eni la crciu ncrcat cu greutatea
talerilor&
Ar+iducele ,att+ias citi nti scrisoarea lui ,i+ai! apoi pe aceea a
doctorului ctre ,a;iilian& Cnd ispr"i de parcurs a doua scrisoare! pe
#runtea lui nalt aprur cute adnci&
7Donule C+iril! gri el "dit ngri.orat! "estea adus de "oi (a
uluit de(a $inelea& 1re)en*a lui 1eter la Satu(,are nsean pregtirea
unui coplot uria asupra principelui& 1uterile acestui prelat sunt ari& ,i(
e tea c a#la*i acest lucru prea tr)iu&
7A luat unele suri! )ise C+iril& Cae Indru i cpitanul Sile
Adoritu au plecat la Satu(,are pentru a se interesa de rosturile lui
1e))en acolo& Asta nsean c "or da de captul #irului ce duce ctre
1eter&
7Doi oaeni: Dar ce pot #ace doi oaeni potri"a acestuia: 'l
pre*uiesc ult pe donul Cae Indru! ns nu(i "d o ans n #a*a
"icleanului prelat& Ar #i tre$uit s triite*i acolo un regient&
Rase o "ree tcut! apoi lu cele dou scrisori i nat de un gnd
nou! i spuse lui C+iril=
7,erge la prat& De nu "a #i prea tr)iu! #ratele eu poate lua
unele suri&
Ieir preun& Dup o .utate de ceas! Rudol# l prii doar pe
ar+iduce! ns nu tocai $ucuros& A"ea de lucru n atelierul su de
ceasuri& 1endule! piese di#erite i scule stteau pe ra#turi n $un
rnduial& '$rcat cu un +alat unsuros! cu o tic+ie neagr peste prul nu
prea $ogat! Rudol# arta a "rednic eseria& Oc+ii si inteligen*i l pri"eau
pe ,att+ias! dar gndurile sale )$urau n .urul unui pendul ce se
ncp*na s nu #unc*ione)e cu tre$uie& Lu cele dou scrisori cu un
gest ecanic i ntre$! neul*uit=
7Ce(i cu astea:
7Nite do"e)i c 1eter se a#l la Satu(,are! iar "ia*a "asalului "ostru
,i+ai e prie.duit&
7Iar ,i+ai: se "icri Rudol#& De cnd a clcat n Transil"ania! nu(i )i
s nu(i aud nuele& A nceput s(l "ise) noaptea i i(a pierdut
ntreaga linite& 'n pri"in*a lui a priit o ul*ie de plngeri de la no$ilii
principatului! de la poloni! de la Iereia ,o"il i Sigisund! de la s#ntul
pap! de la aa i de la $iserica noastr catolic& Ce "rei s #ac! dragul
eu: Nieni nu(l "rea& S cred ai ult n el dect n cei ce se plng:
7S crede*i! #rate! gri ,att+ias cu asprie& S crede*i n #apte! nu n
"or$e& %aptele ni(l pre)int ca pe un gospodar c+i$)uit i un are general
al tipului& Iat ca a eli$erat ,oldo"a! spre uiirea noastr! i i(a scos de
acolo pe poloni& @i c+iar dac ,i+ai tinuiete a)i o lupt cu turcii! care au
intrat pn la Trgo"ite! a"e "eti ce atest $iruin*a lui asupra
ienicerilor i spa+iilor& -a ai ult= ce"a oteni de(ai si au trecut n
prad la sud de Dunre& Acestea sunt #aptele! #rate& Nu l(a spri.init cu
niic& ,ai ru= a.utorul de o sut de ii de taleri! pe care l(a*i triis prin
1e))en! nu a a.uns n inile lui&
7@i ce cre)i c ar tre$ui s #ace: ntre$ pratul! cu oc+ii la
pendulul su&
7S(l recunoate c+iar a)i principe al Transil"aniei& S(l pune pe
-asta n slu.$a sa! #iindc polonii se arat aenin*tori& S(i d $ani i
s duce cu el tratati"e sincere! n "ederea trecerii ,oldo"ei su$
su)eranitatea iperiului&
7Nu! nu! dragul eu9 se "icri Rudol#& Iar i(i pun n cap pe to*i&
7@tiu! dar erit& ,i+ai stpnete a)i partea de rsrit a Europei! la
care a r"nit adesea& Nieni nu ar putea s o #ac ai $ine i cu ai
ult credin* ctre iperiu& Are duani: Sigur i a$solut #iresc& Nuai
oaenii ari au duani& 1entru cei $ecisnici nu se gsete dect il!
sau dispre*& Iar ca s(i d ai ult putere acestui #alnic $r$at! ce se
arat cinstit cu noi! "a tre$ui s " cstori*i cu prin*esa %lorica& @tiu c o
iu$i*i ult&
7Ade"rat! drag ,att+ias! ns nu ai "reau niic! dect linite&
7Linite: strig ar+iducele! suprat& De "a uri ,i+ai! tocai asta "
"a lipsi& 1olonii "or ocupa iar ,oldo"a i poate c+iar Transil"ania& Turcii
"or lua 0ara Roneasc i nieni nu(i "a opri s se apropie de noi cu
aenin*are direct& Oare nu "ede*i acest lucru: Nu "ede*i c n rsrit
,i+ai e garan*ia linitii Iperiului Austriac:
Rudol# nu a"ea c+e# de ceart cu #ratele su& Apoi! l pre*uia ult i
tia c "ede lucrurile cu ult claritate&
7'i "oi recunoate titlul de gu"ernator al principatului! ced el& Acu
nu(i o#er ai ult& Dar te rog s(i lai un rga)! pentru a gsi .usti#icri
#a* de aa! de $iserica noastr i de s#ntul pap&
7Ca pu*in&
7Totui! ai ult dect niic& @i aa "oi a"ea neca)uri& 'l nuesc
gu"ernator i n(are dect s se descurce cu "a ti&
7Nu(i destul&
7Cre)i: 1arc )iceai c e un are general&
7Dar nu #ctor de inuni&
7'n*elege! ,att+ias! c nu pot ai ult9 Acu o lun i .utate!
s#in*ia(sa printele 1eter i(a druit! din partea $isericii! patru ilioane
de taleri&
7@i ce a o$*inut n sc+i$: tresri ar+iducele&
7Ei! nu are lucru& L(a pus pe -asta la dispo)i*ia lui i i(a senat
n al$ un titlu de gu"ernator&
7Doane9 e;cla ar+iducele nrurit& Acu c+iar nu(i ai "d
nici o ans lui ,i+ai&
7S nu o lu c+iar aa! dragul eu9 gri Rudol# pciuitor& 'n luna
septe$rie! ,i+ai "a prii de la noi titlul de gu"ernator al Transil"aniei!
ast#el c cel senat n al$ i pierde puterea& 'ns i(e tea de o ceart
cu 1eter& Adic nu cu el! cu stpnii lui din u$r&
7Lua*i(i lui -asta coanda trupelor din ?ngaria Superioar9 se rug
ar+iducele& Triite*i(l acolo c+iar ine pe arc+i)ul de -urgau9 El nu st
de "or$ cu 1eter #r a ne ntre$a pe noi&
7A s ai gndesc! drag ,att+ias& 1endulul acesta
nec.ete de "reo dou )ile& Dar l des#ac i(i spl $ine #iecare pies&
Ar+iducele nu insist& 'n*elese din "or$ele lui Rudol# c nu ai dorete
s continue discu*ia& Era totui ul*uit c o$*inuse pentru ,i+ai titlul de
gu"ernator& 'ns atuurile erau n inile lui 1eter i doar o inune l(ar #i
putut apra pe "ala+&
Iei ngndurat i(i po"esti lui C+iril o parte din discu*ia purtat cu
pratul&
7Crede*i c ne "a triite titlul de gu"ernator:
7Sper! donule! rspunse ,att+ias! uiit c "ala+ul nu prea
ipresionat de prie.dia pe care o pre)enta 1eter&
I
La dou )ile dup discu*ia cu ,att+ias! C+iril >ece Cu*ite i nso*itorii
si oprir la un +an a#lat n druul lor de ntoarcere& 'nserase& Apriga
cldur din tipul )ilei c)use su$ rcoarea aurgului& 'n "ree ce
+angiul se ocupa de g)duirea noilor oaspe*i! un clre* o$osit de dru
lung socoti nierit s trag la acelai +an& Dup ce calul su intr pe
inile slu.itorilor! cltorul "eni n su#ragerie! +otrt s n#ulece la
repe)eal! cu gndul ctre odi+n& Da nu ic #u surpri)a lui cnd la una
dintre ese l recunoscu pe C+iril& Ast#el c uit de o$oseal! sri de pe
scaunul su i "eni alturi de ca"aler&
7Donule! nuele eu e Cristea& Sunt #ericit c " ntlnesc aici!
#iindc asta scutete de "reo dou(trei )ile de dru& A pentru "oi o
scrisoare din partea principelui ,i+ai&
A%ir(ar s #ie9 gndi ca"alerul& Nu(i place& 1resit c ne "o ntoarce
iar la 1raga& Oare ce s(o ai #i ntplat: Acu e ne"oie de ine la Al$a(
Iulia! nu pe coclauri&B
Lu scrisoarea total neul*uit& 'ns a$ia parcurse priele rnduri! c
pe #a*a lui se"er apru o paloare neo$inuit&
AVeti proasteB! socoti Tu#nel&
Dar C+iril nu le poeni un cu"nt despre cele ce a#lase& -g
scrisoarea n $u)unar! uit de ncare i(l c+e pe +angiu&
7Fupne! te rog s duci n odaia ea nite "in $un9
Dup acele "or$e! scoase o pung $urduit cu $ani i i(o ntinse lui
Cristea&
7Ia(o! donule! pentru o$oseal i n sen de prietenie9
Cltorul nu atept s i se spun de dou ori& C+iril se ridic parc
ni*el nuc! i #cu un sen lui Tu#nel i pornir preun pe treptele ce
duceau ctre odi& Cnd a.unser acolo! +angiul tocai rnduia asa! aa
cu i se poruncise& Iar dup ce raser singuri! asprul C+iril! care
)$ea rar! aa cu se nierise acu! l ntre$ pe Tu#nel=
7Donule! ai putea s $ei cu ine pentru un prile. de $ucurie:
7Sunt pu*ini oaeni n lue n stare s resping un ast#el de prile.!
rspunse acesta! #r s priceap are lucru&
Alte "or$e nu ai sc+i$ar ntre ei& 'nc+inar cretinete i $ur!
#iecare cu gndurile lui&
A1e s#nta 1arasc+i"a! nu(i prea "esel o petrecere cu donul C+iril9
constat Tu#nel& De #apt! rar l(a ")ut aplecat spre $utur& Iar cnd o
#ace lat! greu au)i o "or$ din gura lui& E+! ce s(i #aci: %iecare o cu
runtele lui suceliB! #ilo)o# ngduitor&
Trecur "reo dou ceasuri& Oc+ii lui C+iril se ca pien.eniser& ,ai
re)istent la ast#el de prile.uri! Tu#nel cnta dool! ncercnd s se
n"eseleasc de unul singur& Tr)iu cnd nu se ai atepta s aud "reo
"or$! C+iril ntre$ olco=
7La cte luni erg pruncii n picioare:
7-iat! sau #at:
7Ce iportan* are:
7Nu dintre cele ai runte! )ise Tu#nel& %etele cred c se ridic ai
de"ree& 1e la )ece(unspre)ece luni& -ie*ii sunt ai greoi&
7Ei asta(i9 se nie C+iril& De cnd i ngduie #etele s porneasc
naintea $ie*ilor:
7Asta n(a tire! donule! rspunse Tu#nel ca neduerit& Dar
cunosc o #at care a luat(o din loc la opt luni& E "or$a despre sora ea
Didina&
7%ie9 accept C+iril rinios& 'ns $ie*ii tiu s )ic tat naintea
#etelor&
7Vai! donule! nu prea9
7Adic! ce "rei s spui: se ncrunt C+iril! +otrt s nu ai cede)e
niic&
7Didina a )is tat cu un an naintea ea&
7Drace9 Erai suprat cu $trnul:
Tu#nel l pri"i doar cu un oc+i i rspunse ne+otrt=
7>u c nu ai *in inte9
De)agirea era "i)i$il pe #a*a lui C+iril! ast#el c dup ce(l pri"i pe
Tu#nel ca pe un duan! dup ce ai $u o can de "in dintr(o
sor$itur! gri #los=
7Totui! $ie*ii sunt ai tari&
7S nu spune*i asta! donule9 1n pe la "reo )ece ani! Didina
usca n $ti&
7Sunt ai #ruoi! e;plod C+iril&
7A9
De data aceasta! ca"alerul ncepu s(l pri"easc $nuitor pe Tu#nel&
AVrea s(i #ac n neca)! gndi ncercnd s(i alunge a+ureala&
De cnd e luea! $r$a*ii i doresc un $iat& Deci e lipede c $iatul
are +aruri ai ari dect #ata& Dar care or #i ele:B
C+iril $nuia c sunt unele erite n plus& Din pcate! "inul $un i
ca peste sur nu(i ngduia s le caute& 'ns nici nu(i trecea prin
inte s se dea $tut! ast#el c )ise dispre*uitor=
7%etele ca #ac pipi pe ele&
7Da de unde! donule: i(o ntoarse Tu#nel& Didina de la un an i
.utate cerea a#ar& Eu a #cut de toate pn la trei ani&
Apoi! ")ndu(l pe C+iril cu se de)u#l ca o $ic n*epat! n
intea iste*ului Tu#nel se aprinse o luin&
AS ia nai$a de nrod ce sunt9 ,i se pare c donul C+iril are un
$iat& Nu tiu de unde pn unde! ns e sigur&B
A.uns la aceast constatare! Tu#nel ntoarse aca)ul discu*iei i
ncepu s se laude cu "reea copilriei! gsindu(i Didinei cele ai rele
cusururi& @i la #iecare #ra) a sa! c+ipul ca"alerului se luina ctre
)$et& Iar cnd C+iril dospi de(a $inelea i nu(i ai ncpu n piele! ca
o coc n care dro.dia de $ere #ace inuni! Tu#nel l au)i ntre$nd=
7Oare ce s(ar cu"eni s(i duc: O sa$ie! sau un cu*it:
7Cred c nite dulciuri& Dar ")nd c #a*a ca"alerului se nnorea)
uor! adug repede= Nite dulciuri! o sa$ie! un cu*it i dou pistoale&
I
Doctorul 1e))en a.unse la $iserica din pdurea de dincolo de Satu(,are
ntr(o dup(aia) cu cldura tur$at de(a $inelea& 1usta! ncins ca un
cuptor! prea ncreenit& 1srile nu se ridicau n ")du+& /)ele
runte i ctau adpost prin desiuri& 1ntul crpat din lips de
ue)eal! iar$a runt! cu "r#urile uscate! sau tu#ele rare! cu #run)ele
c)ute ctre neputin*! pre)entau un peisa. de)olant& Cnd adia cte(o
pal de "nt! rar i necon"ingtoare! din pust se ridica un pra# al$icios!
ce se ostoia repede& 1e dru! pul$erea groas de dou degete dorea
toropit& O spu) #ier$inte plutea la rasul pntului i nieni nu ar #i
putut spune dac erau a$uri! sau aerul ce se ngreuia n "aluri su$
apsarea cldurii& Doar n pdure! acolo unde ra)ele soarelui nu puteau
ptrunde dup po#ta iniii! u$ra deas aducea pu*in n"iorare&
Transpirat! cu +ainele .ila"e! 1e))en co$or din trsur i intr ntr(o
cas ai are dect $iserica alturat! adpostit #ruos de copaci
$trni! #alnici! care o prote.au iarna de "iscole! iar "ara E de cldura
stranic din pust& C*i"a slu.itori i aduser ap rece pentru splat i
straie de sc+i$&
O .utate de ceas ai tr)iu! doctorul se si*i n"iorat i l prii pe
printele 1eter&
7Sper c a*i cltorit $ine! donule! )ise prelatul! cu )$etul su
$la.in&
7A+! nu prea9 rspunse acesta ca acru& Cldura nu (a sl$it o clip
de(a lungul druului& Nu a plouat de dou luni! iar oaenii spun c
aseenea secet nu s(a poenit de ult& Va #i un an sla$&
7,nia lui Dune)eu se arat adesea! urur 1eter uil& 1catele
aduc dup ele osnd& 'ns noi sunte prea run*i pentru a .udeca
"oin*a Celui(de(Sus! ast#el c ne ul*ui a pri"i plini de cin*& Ce "eti
aduce*i! donule doctor:
71roaste& Au)ind ce(i propun! ,i+ai a$ia i(a ngduit s(i "or$esc&
7Atunci! #ac(se "oia Donului9 V(a ateptat cu ner$dare! #iindc
nu dorea oartea pctosului! ci ndreptarea sa& Odi+ni*i("! doctore9
Ne "o ngri.i noi de cele de cu"iin*&
7S#in*ia("oastr! oare se cu"ine s(l osndi*i pe un are general i un
sincer aliat al cretinilor:
7Eti prea runt! donule! pentru a pune ast#el de ntre$ri! i(o
rete) prelatul& Apoi! nu eu osndesc! ci $iserica noastr&
Doctorul tcu speriat& Socoti totui c #a* de contiin*a sa nu ai era
dator cu niic dup acea ntre$are! iar cnd gri din nou! glasul su arta
pro#und ngri.orare&
7,i(e tea c n nop*ile petrecute la Al$a(Iulia! oaenii lui ,i+ai (
au spionat adesea&
7%r #olos! dragul eu! )$i prelatul& Cei care au #cut(o nu a"eau
ce s a#le de la donia(ta&
1e))en tinui cu gri. teerile sale n pri"in*a soliei ctre ,a;iilian!
ns i po"esti tot ce tia despre urele din pi"ni*a i din grdina casei lui
8us)Cr&
7N(a"e prile. de nelinite! l dooli 1eter& ?nde au ras cei
dou)eci de oteni ai lui ,i+ai cu care a*i cltorit:
7La -aia(,are& Acolo i(a ntors din dru& Dar s(ar putea s #i #ost
urrit&
7@i eu cred! rspunse prelatul! spre surprinderea doctorului&
7Cu de a*i a.uns la aseenea preri:
7Siplu! donule& Dac a #i #ost n locul lui ,i+ai! (a #i ntre$at de
ce a*i )$o"it dou luni la Satu(,are: De ce nu i(a*i dus cei o sut de ii
de taleri: @i ai ales de ce " ntoarce*i aici i nu la 1raga:
7A+! aa e9 e;cla 1e))en pri"indu(l cu adira*ie& Ast#el de gnduri
nu i(au trecut prin inte& 'ns! c+iar dac ce"a iscoade ar "eni dup
ine! ele nu ar a#la are lucru atta "ree ct nu " cunosc i nu
$nuiesc isiunea "oastr aici&
7Nu se tie! donule doctor! )$i prelatul din nou& 1e ad"ersar!
totdeauna tre$uie s(l pre*uieti pentru inteligen*a lui& Nesocotindu(l! ai
nea.unsuri cnd te atep*i ai pu*in& Apoi! nu uita c no$ilii cu care ne(a
ntlnit cunosc rostul eu aici& Dac unul dintre ei a scpat "reo "or$ din
greeal! sau cu un scop! ar #i prile. de aenin*ri asupra noastr&
7'n pri"in*a no$ililor ndoiesc de teeiul $nuielii "oastre!
rspunse doctorul& Ei sunt conductorii rscoalei& Ei sunt cei ai
neul*ui*i de donia lui ,i+ai n principat&
71oate! apro$ 1eter& 1oate c o #i aa! dar eu i(a luat unele
suri de pre"edere& A au)it prea ulte lucruri ari despre ca"alerii lui
,i+ai! i aceasta ne ndean spre c+i$)uial adnc&
I
Spre apus de Satu(,are i n stnga druului care duce n pust! erau
cnd"a nite ia)uri #ruoase! ncon.urate de pdure& Nu departe de ia)uri!
se a#la o ic $iseric de len! a crei "rst se pierdea n desiurile
tipului& Nieni nu tia cine o ae)ase acolo& Nieni nu(i cunotea
istoricul& Cu ani n ur! nite clugri i a#laser odi+n alturi de ea&
Lenul pdurii! produsul ia)urilor pline cu pete! o stupin uria! unele
pnturi $une de rod i #ruoasele danii #cute de autorit*i! sau
credincioi! le aduser odat cu trecerea anilor ari $og*ii& Aa stnd
lucrurile! runtele adposturi de odinioar ale clugrilor #ur
ndeprtate! iar n locul lor! eteri pricepu*i ridicar o cas ipuntoare!
cu odi ulte i ari& Ae)at pe o ridictur de pnt! casa #u
n)estrat cu pi"ni*e lungi! #erite de ue)eala o$inuit pe acolo& Dup o
"ree! pe su$ coroanele copacilor apru un )id nalt ct dou straturi de
o! ast#el c stpnii locului s(ar #i putut apra potri"a oricui& Dar
linitea ti+nit de lng ia)uri dispruse odat cu sosirea naltului oaspete
1eter! ce adusese cu el "reo opt slu.itori i dou)eci de oteni glgioi!
greu de o$inuit cu "or$a dooal& Aici sosise doctorul 1e))en! #ericit c
ispr"ise cu $ine isto"itoarea cltorie& %ericit i satis#cut! #r s(i treac
prin inte c la arginea pdurii se oprise un clre*! care "enise pe
urele nc proaspete! lsate de trsur& Dar clre*ul nu ur druul
parcurs de doctor! ci )$o"i o "ree pe su$ uriaele coroane ale copacilor!
iar cnd soarele c)u #ruos ctre as#in*it! i n calul peste cpuri i
re"eni la Satu(,are& 1ri"it n treact! oul acela ciudat arta a trgo"e*
o$inuit cu negustoria sau cu ce"a eteug& Straiele sale ca lustruite
de tria tipului! gonacul nu prea de soi i lipsa arelor ntreau o ast#el
de prere& Iar cu de(a lungul "eacurilor oaenii au #ost .udeca*i i
pre*ui*i ai ult dup $rcinte! Cae Indru putea #i satis#cut c nu i
se acorda "reo aten*ie deose$it& La Satu(,are se nierise )i de trg&
Str)ile! nu prea largi! geeau de *rani! eteugari! trgo"e*i sipli
sau negustori& Dup ce ocoli )onele ai agloerate! ca"alerul a.unse cu
oarecare )$a" la +anul Doi 1oru$ei i ls calul n seaa slu.itorilor de
la gra.duri&
71e cele apte por*i ale iadului9 strig Sile Adoritu ")ndu(l c intr
n odaie& 'ncepuse s #iu ngri.orat&
7Ar #i $ine s(*i pstre)i teerile pentru la noapte! )$i Indru!
7%i*i #r gri.! donule9 rse acesta& ,ai ales c din "or$ele "oastre
a n*eles c "o a"ea de lucru la noapte&
7C+iar ult! prietene& Doctorul nu s(a oprit la "reo cas din ora! aa
cu atepta i cu ar #i #ost #iresc! ci a tras la o $iseric dintr(o
pdure& %iind )iu nu (a ncuetat s apropii prea ult! dar socot
c a ")ut destul&
7Ce nai$a caut el ntr(o pdure! cnd la Satu(,are ar #i a"ut ai
ult con#ort:
7Asta ntre$ i eu& Cu pu*in ans! poate c "o a#la ce caut nu
nuai el acolo! ci i al*ii& Din ascun)toarea pe care i(a ales(o! a
")ut nite trsuri ce se ndenau ctre $iserica aceea& ?na dintre ele
purta senele lui @te#an -Ct+orD de EcsYd& Alta E pe cele ale cancelarului
NaprCgD! iar a treia apar*inea #r ndoial lui -orneissa& Ct despre
urtoarele! nu le(a recunoscut! din lips de sene&
7Ciudat9 urur Sile& Tare nu(i "ine a crede c i(a prins pe to*i
dorul de rugciuni& ,ai ales pre)en*a lui NaprCgD aici uiete& Dar
dac 1e))en nu s(a oprit o clip la Satu(,are! de unde pn unde tiu
no$ilii despre ntoarcerea lui: %iindc ntre sosirea doctorului i druul
no$ililor la $iserica din pdure e;ist o legtur lipede ca luina )ilei&
71oate c ei tiau data de ntoarcere a doctorului&
7Asta nsean c i(au dat ntlnire din tip! socoti Adoritu&
7N(ar #i e;clus&
7Dar de ce se ntlnete 1e))en cu no$ilii: De ce tocai cu cei ai
"rai nou:
7Rne s a#l! gri Cae ngndurat&
%iind )i de trg! $arierele oraului se nc+ideau ce"a ai tr)iu& Adic!
ndat dup cderea ntunericului& Cei strini de Satu(,are i )oreau
paii! sau caii! pentru a apuca s treac dincolo nainte de a #i opri*i de
str.i& ?nii glgioi! al*ii cu c+e# ori cu gndurile la rosturile lor! cltorii
se ng+esuiau spre ieire ntr(o $ul)eal stranic! apoi se pierdeau n
pust! ctre cine tie ce ae)ri& Cae i Sile prsir oraul odat cu cei
ntr)ia*i! dar nu urar druul o$inuit! ci i ndenar caii unde"a
peste cp& 'nc nu apruse luna! iar aerul! greoi de la cldura )ilei!
pruuta sla$ din rcoarea nop*ii& 1este pust! natura parc i oprise
respira*ia ntr(o linite plin de #arec& Apru luna& Iar n tcerea
des"rit! cntecul greierilor aducea calul i pacea tainic a nop*ii&
Cei doi clre*i intrar n pdure! dar nu se a"ntar ctre ie)ul ei! ci
i legar anialele departe de *inta cltoriei& 1e su$ copaci! luina
ptrundea sla$& Nuai partea de sus a pdurii strlucea ca poleit cu aur&
Cae i Sile nu ergeau gr$i*i& >gootul unei crengi rupte su$ ncl*ri s(
ar #i au)it acolo ca un trosnet de ar& Dup presupunerile lor! $iserica se
a#la unde"a ai spre apus! n )ona ia)urilor& Sile a"ea are ncredere n
+arurile de orientare ale lui Indru! ast#el c singura sa gri. era aceea de a
#ace pai c+i$)ui*i& O$inuit cu #elul acela de a se strecura la "ree de
noapte! Cae u$la ai sprinten! apoi atepta adesea pn cnd cpitanul
sosea lng el&
Trecuse ai $ine de o .utate de ceas cnd a.unser la un luini&
'n #a*a lor! la cel ult o sut de pai! ce"a pr*i ale )idului care
pre.uia $iserica i celelalte cldiri aprur luinate #ruos de puterea
lunii& @e)ur o "ree neica*i& De dincolo de )id nu r)$ea nici un
)goot& 'n aer se si*ea plcut ue)eal ce "enea dinspre ia)uri&
Adposti*i de u$ra deas dintre copaci! ocolir luiniul! #iindc la
poarta cea are cu siguran* se a#lau ce"a str.i& A.unser curnd lng
)id& 'nl*iea acestuia #erea interiorul de orice pri"ire iscoditoare& Dar
ulte dintre crengile copacilor! aplecate peste el! l(ar #i putut a.uta s(i
ncalce creasta& Spri.init de $ra*ele puternice ale lui Cae! lunganul Sile se
slt ntr(un copac a crui tulpin aproape atingea cri)ile& Cte"a clipe
ai tr)iu! tnrul ca"aler "eni lng acesta& Dincolo de )id! al*i copaci
parc doreau n ti+n& Doar spre dreapta i spre stnga! cei doi
o$ser"ar nite cldiri ascunse de $ariera ar$orilor& Cu nu cunoteau
locurile! pornir ai ult dintr(un nden ctre stnga& Dup c*i"a pai!
raser pironi*i! iar na lui Cae *ni ager spre cu*ite& ?nde"a nu
prea departe de ei! parc #onise ce"a& Dar )gootul nu se repet! ast#el
c! cei doi i continuar druul& Se #uriar pe lng )idul unei cldiri&
Luina lunii de"enise att de puternic! nct s(ar #i putut citi o scrisoare&
Dup "reo trei)eci(patru)eci de pai! cei doi o$ser"ar ira*i c se a#l
ntr(o curte ncon.urat pe trei pr*i de )idul casei& ?n nou #onet r)$i
dintre copaci! urat de un #oc de pistol& ,na lui Cae porni #ulgertor
ctre $ru& Cu*itul su $)i uor prin aer! iar o clip dup aceea se au)i
un *ipt urat de tropituri& Andoi n*eleser dintr(o pri"ire c druul
ctre pdure le e tiat& V)ur alturi de ei o u& Dintre copaci ploua cu
#ocuri de pistol i nuai distan*a are sau gra$a trgtorilor i #eri de alte
neca)uri& Spre irarea lui Cae! clan*a ced la pria apsare& Intrar ntr(
un coridor larg! luinat #ruos& La captul su! nite $r$a*i ridicar
pistoalele asupra lor& 'n stnga! o scar de piatr co$ora unde"a su$
cldire& Srir acolo! ns #r #olos& Treptele duceau ctre o u grea de
ste.ar! iar ua era ncuiat& ?n $r$at apru o clip lng $alustrada scrii
i le strig=
71reda*i("! donilor9 Alt#el! " ciurui cu #ocuri de ar9
Nepre"ederea l cost scup& Cu*itul lui Cae sget aerul i i se n#ipse
n piept pn la plsele& ?rar unele #ocuri ale so*ilor aceluia! dar
sco$itura de .os a scrii i #eri de oarte pe cei doi prieteni& Sile ncerc
)adarnic s desc+id ua& Erau prini acolo #r sor*i de scpare! c+iar
dac cei de sus nu ndr)neau s se arate& Cae #olosi unul dintre cu*ite
pentru a pinge )"orul! ns nu reui dect s(i #rng laa& Trecur
cte"a inute& Apoi! au)ul #in al lui Indru prinse )goot de pai dincolo
de u& Alturi se #olosea o c+eie i! spre irarea lor! )"orul ced& Cine
era oare n spatele ei: Sile apuc nerul clan*ei& Cte"a clipe e)u
ne+otrt& O apsare uoar a prietenului su l con"inse s dea ua de
perete& Dincolo! cine"a purta un s#enic& Trei $r$a*i ateptau cu
pistoalele ridicate! doar la c*i"a pai& Cae arunc un cu*it ctre cel cu
s#enicul! dar pistoalele slo$o)ir #oc& Tnrul si*i o arsur puternic! iar
luina dispru $rusc& -ra*e strine l prinser ca ntr(un clete! ns nu le
ddu aten*ie! ci se ir c nu ai "ede luin& Alturi de el era
"n)oleal are& Au)i un rcnet de oarte i se $ucur c nu era al lui
Sile& O "oce porunci s #ie ridicat s#enicul& 1leoapele l usturau cuplit pe
Cae! iar n oc+i! parc i aruncase cine"a nisip& 'pins de la spate! urc
treptele! poticnindu(se& ,erse de(a lungul unui coridor& Apoi se desc+ise o
u& Cine"a ntre$ cu "oce cal! plcut=
7Nuai doi:
7Nuai! onseniore! rspunse alt "oce&
7'l cunoate*i:
7Da! s#in*ia("oastr! se au)i glasul lui 1e))en& Cel din stnga e
ca"alerul Cae Indru& Cellalt E cpitanul Sile Adoritu&
7%ruos! #ruos9 gri din nou cel cu titlul de prelat& A au)it despre
"oi! donilor! attea lucruri! nct "(a ateptat cu ner$dare& -nuia
c ne "e*i onora cu o "i)it! ast#el c "(a pregtit o priire clduroas&
1cat c ne(a*i ucis patru slu.itori9 A putea s tiu scopul cu care ne
cuta*i! donule Indru:
7V(a pune aceeai ntre$are! i(o ntoarse tnrul ca"aler&
7V cred! dar a)i nuai noi a"e aceast cdere& De ce l(a*i urrit
pe donul 1e))en:
Cae intui din discu*ia purtat c nu doctorul era cel ce condusese
prinderea lor! ci acel prelat& Deci! $iserica catolic inter"enise n
Transil"ania peste 1e))en! ce prea a #i uilul ei slu.itor& Aici se ascunde
isterul )$a"ei doctorului la Satu(,are& Totui! s(ar #i putut s greeasc
n presupunerile sale& -nuiala cerea o con#irare ai adnc&
7Nu a"e ce "or$i preun! donule! rspunse tnrul&
71oate " r)gndi*i! )ise prelatul cu "oce $la.in& V "o trece prin
ca)ne& Lua*i(i9 porunci el&
Cine"a l pinse de la spate pe Indru& Acesta se pletici #r noi i
cut spri.in cu $ra*ele&
7O clip9 "or$i prelatul din nou& Apoi "eni lng Cae! i ridic
pleoapele! pri"i cu $gare de sea i spuse cucernic= Oul acesta e or$&
Duce*i(l! donilor9 ,ari i inunate sunt cile cerului9
Au)ind aseenea "or$e! Sile pli& ?it de rana sa din ur! #iindc
si*i cu i se strnge inia de .ale& %cu un gest disperat s scape din
strnsoarea $ra*elor! dar #r #olos& C*i"a slu.itori l conduser unde"a
su$ cldire& Dup ce(i legar cu #rng+ii trainice! acetia prsir
ncperea& Doar doi dintre ei raser dipreun cu 1eter& La un sen al
prelatului! aprinser #ocul pe o "atr ce prea s #i #ost #olosit adesea&
7Donule Indru! gri 1eter aproape $lnd! su$ puterea #ocului pu*ini
sunt oaenii care nu(i de)leag li$a& Ne pare ru c " supune la
ca)ne i o #ace nuai pentru siguran*a planurilor noaste& De #apt! "
cere destul de pu*in& Doresc s a#lu tot ce tie stpnul "ostru despre
ine i despre ntlnirea ea cu o parte dintre no$ilii principatului& Dac
rspunsurile ne ul*uesc! "e*i uri cretinete&
Dup cele rostite de prelat! Cae a"u! n s#rit! con#irarea $nuielilor
sale& Acu era lipede c $iserica catolic a iperiului inter"enise n
principat&
7,ria(sa ,i+ai nu(i stpnul! ci prietenul nostru! rspunse el&
7, rog9 Nu asta are iportan* acu& Atept s "or$i*i nainte de a
#i prea tr)iu& Oricu! nu a"e*i ce pierde& ,i+ai "a ai tri cte"a )ile
dup "oi& 'n )ori! un triis al eu "a pleca spre Al$a(Iulia& 'n #elul acesta
puterea lui i a "oastr "a #i do$ort pentru totdeauna& ?nirea pe care a*i
#cut(o se "a pr$ui ca un castel cldit pe nisip&
7/rei*i! donule9 )$i Cae& 1oate c noi i principele ,i+ai ne "o
pierde "ia*a! dar ceea ce a ras n su#letele oaenilor nu poate #i
distrus& Noi a sdit n su#lete sn*a unirii neaului& Ar tre$ui s
asasina*i un ntreg popor pentru a opri sn*a s ncol*easc& ?n nea
nu triete doar prin c*i"a oaeni! iar n locul nostru "or "eni al*ii! c+iar
ai $uni dect noi& Aa stnd lucrurile! ceea ce #ace*i a)i sau ine are o
iportan* ai ic& Voi i stpnii "otri sunte*i prea ici n #a*a
poporului ron& , ir c nu n*elege*i ast#el de lucruri& De cnd e
luea! a dinuit ce"a ipus cu #or*a:
1reocupat de gndurile sale! 1eter nu(i rspunse&
ADac cine"a dintre no$ili nu a trdat! n(a a tee n pri"in*a
planurilor noastre! #iindc ,i+ai nu tie despre "iitoarea rscoal& Cred c
i(a triis pe acetia ncoace ai ult dintr(o $nuial asupra lui 1e))en&
'n s#rit! "o "edea&B
%cu un sen slu.itorilor& ?nul dintre ei se apropie de Indru i(i ridic
+aina i caa n aa #el nct s(i rn spatele li$er& Al doilea nroea
n #oc o $ar de #ier&
71rinte9 strig Sile! cuprins de o #urie #r argini& C+inui*i( pe
ine n locul su9 Eu sunt ai sla$ la #ire i "e*i au)i rcnete #ruoase&
Sunte*i preot i nu se cade s lucra*i potri"a unui in#ir&
Dar 1eter nu(l lu n sea& Slu.itorul scoase #ierul din #oc i(l lipi de
spatele tnrului& ?n iros greu de carne ars se rspndi prin odaie& De
pe $u)ele lui Cae nu r)$i car un geat! c+iar dac #runtea i #a*a se
upluser de $ro$oane su$ apsarea durerilor&
ASunt or$! gndi el& Acu! nieni nu ai are ne"oie de ine& A #i o<
a #i o< po"ar pentru al*ii& Iar Stela<B
7A.unge9 porunci prelatul& Doreti s "or$eti! donule Indru:
Cu nu prii nici un rspuns! #iindc gndurile tnrului erau unde"a
n Seenic! la pria ntlnire cu Stela Cristu! i #cu sen slu.itorului s
continue& Dar n clipa aceea! ua sri n lturi& Cae au)i un rcnet de
oarte i $nui a #i al lui 1eter& >goote ari se precipitar n .urul su!
urate de alte strigte& Apoi! "ocea lui Costac+e Cara"an susur $lnd
ca o adiere=
71e )ulu#ii de(o c+ioap ai >a$ilici! eti doar ni*el pr.it pe
spinare9 1cat c nu(i "ree s te o$lo.esc acu9 'i tie legturile& 1o*i s
te *ii pe picioare:
71ot! dar sunt or$! rspunse tnrul&
A$ia acu pricepu Costac+e senele disperate ale lui Sile& /rsunul
ncreeni locului i si*i c(i lipsete aerul! iar n clipa urtoare! #cu
e#orturi s nu urle de de)nde.de& 'ns cu nu era "ree de pierdut! lu
na lui Cae ntr(a sa i gr$ir spre ieire& Cte"a inute ai tr)iu!
ase cai galopau ntins printre ia)uri i pduri! ctre sud&
'ncuiat ntr(o ncpere de la eta.! doctorul 1e))en nu dori toat
noaptea& Cnd se luin de )iu! i adun tot cura.ul pentru a porni n
recunoatere& Lng poarta cea are descoperi doi slu.itori n.ung+ia*i n
spate&
ACu cei or*i pe coridoare! sunt opt! gndi el& Doi n pi"ni* i cu
printele 1eter! #ac nou& 1atru n grdin! treispre)ece& Trei lng )idul
pre.uitor! aispre)ece! Fesus(,aria9 ?n ade"rat cel& Au ai ras
n "ia* doar patru& Doi "or pleca ndat ctre 1raga! pentru a duce la
nstirea Stra+o" groa)nica "este despre uciderea cucernicului 1eter&
Dac stau s gndesc $ine! $ucur c ticlosul acesta nu ai e n
"ia*& Cine tie ce neca)uri a #i a"ut de pe ura lui:9 Ct despre
#ruoasele noastre planuri! cred c s(au dus de rp& Va ai trece o
"ree pn cnd altul "a "eni n locul lui 1eter&B
I
'n tip ce doctorul edita cu groa) asupra celor ntplate! cei ase
#ugari se apropiau de cetatea C+iuarului& Ideea de a poposi acolo #usese a
lui Ducu cel Iute& Acesta tia c #elcerul Ilie din 8a*eg se a#l n C+iuar
pentru a(i da unele ngri.iri "rednicului cpitan -a$a No"ac& Rnile lui Cae!
ale lui Sile i Ciripoi(tatl i piedicau s #ac dru ai lung& Dar ei nu
a.unser pn la cetate! ci poposir ntr(un ctun din apropiere! +otr*i
s ascund car pentru o "ree cuplita nenorocire a tnrului ca"aler&
Traser la o cas ae)at pe curtura unui deal& /rdina ei are ct un
parc! ce co$ora pn n "ale! #ruos podo$it de ar$ori nal*i! o#erea un
loc inunat de re#acere& Nuai Ducu nu desclec alturi de ceilal*i!
)orindu(i calul pe druul ctre C+iuar&
Costac+e o$lo.i rnile celor trei i ispr"i luda$il! nainte de sosirea
#elcerului&
7Cu ne(a*i dat de ur: l ntre$ Cae&
7Nu prea greu! rspunse grsunul& /eneralul Hornis i(a po"estit
principelui despre ntlnirea lui 1eter cu no$ilii dornici de rscoal& El i(a
artat credin*a #a* de ria(sa ,i+ai! uiindu(ne cu totul& Acu sunt
con"ins c are un nalt si* al onoarei& @tia despre $iserica din pdure!
#iindc #ratele su! %arKas Hornis! e unul dintre conductorii conspira*iei de
la Satu(,are& Aa s(a #cut c a a.uns acolo cu pu*in n ura "oastr&
Au)i! Cae: Dac i(ai #i ")ut pe Tu#nel i Ciripoi luptndu(se ca nite
dia"oli! te(ai #i crucit& 1cat c sunt ca $triori9
%elcerul Ilie din 8a*eg i #cu apari*ia #r Ducu! purtnd cu el ce"a
$aga.e ari! despre rosturile crora nieni nu ar #i putut s "or$easc n
a#ar de el& Dar Ilie nu era gurali" din #ire& 'i ntiin* pe Cae i Costac+e!
n pu*ine cu"inte! c prietenul lor urase druul ctre Al$a(Iulia& Dup
acele "or$e! i ")u de tre$uri& Cur* cu r$dare sprncenele i genele
arse! iar cnd ispr"i igloasa trea$! pri"i ndelung oc+ii lui Indru& Apoi
rscoli prin $aga.ele sale! alese unele rdcini de plante i le puse la #iert&
A doua )i n )ori! Ilie des#cu $anda.ul de pe oc+ii tnrului! dar nu n
cas! ci a#ar! la soare&
7Vede*i ce"a: ntre$ #elcerul cu "ocea lui ca posac&
71arc )resc luina soarelui! ca #lacra unei lunri care se a#l
departe&
7'nc+ide*i stngul! donule9
Cae se supuse&
7Ei:
7Niic&
7Acu! dreptul9
7Cu acesta )resc luina din nou&
7Dar copacii din #a*a "oastr:
71arc& 1arc ce"a ntunecos&
7,da9 ,ine "o ncerca din nou cu stngul& Ct despre cel drept!
cred c ntr(o sptn "a #i ca i altdat& Totui! ir stngul& ,i
se pare c+iar ai lipede dect cellalt&
I
La dou )ile dup discu*ia cu #elcerul! Cae porni de(a lungul unui gard!
a.utndu(se cu inile& Costac+e! Sile! Tu#nel(tatl i Ciripoi(tatl se
ae)ar unde"a la u$r i gustau cuptat nite "in de Teaca& Din
"ree(n "ree! Cae nc+idea cnd un oc+i! cnd altul& Spre irarea lui!
cu cel stng parc ncepuse a )ri ai $ine& ?neori! desluea tulpinile
copacilor! ca printr(o cea* deas& A.unse curnd la un col* al gardului
a#lat n "ale i au)i! nu departe de el! susurul plcut ca o $inecu"ntare al
apei unui pria ce co$ora "ioi printre pietre& Se c)ni ult "ree s
"ad apa! ns niic nu(i era clar! ast#el c(i rase doar $ucuria de a
asculta lupta dintre ap i piatr& Ce"a ai ncolo! poate la "reo trei)eci(
patru)eci de pai! o #at cu prul rou! c)ut n "aluri peste ueri! edea
ncreenit i(l pri"ea& 1e #a*a ei neaseuit de #ruoas! lacriile se
rostogoleau olco! dar ea nu le lu n sea& Dup un tip +otr s
porneasc spre Cae! parc speriat c acesta ar putea s dispar& Au)ul
#in al tnrului prinse )gootul uor& Rase o clip atent& Apoi! dei nu
purta "estitele lui cu*ite! na )"cni spre $ru! ntr(un gest o$inuit! iar
"ocea sa aspr sun strident n linitea locului&
7Cine(i acolo:
Stela! #ata cu prul rou! nu(i rspunse& -u)ele i treurau ca ale
pruncului nainte de plns& Cae )$i gndindu(se la nelinitea ce(l
cuprinsese adineauri& Aici nu e;ista nici o prie.die& -nui s #ie "or$a
despre #elcer& ,ai ult ca sigur c acesta i ncerca starea oc+ilor& >ri o
u$r care intrase ntre soare i el& Dar ersul acesteia arta prea uor&
'ntinse na& Degetele sale ntlnir un ur delicat de #eeie&
7Dune)eule9 $igui el&
Degetele se ridicar spre pr& %ata le si*i cu treur! ca aripile
puiului de "ra$ie c)ut din cui$& 'l cuprinse cu $ra*ele i se g+eui la
pieptul lui& @e)ur ult "ree $r*ia*i& Iniile lor parc
pruutaser susurul apei&
71rincipele e sus! n casa gospodarului! urur ea&
71rincipele:
7Da& A "enit andoi ntr(un su#let& Nu ne(a ngduit popasuri& El
te(a ")ut adineauri din dru! ns i(a dat ntietate&
7Dar Ducu:
7Donul Ducu i preotul capelei noastre din O$re.a sunt la $iseric&
Su$ coasta alturat se "ede o $iseric ic de len& 1rincipele ne "a #i
nna&
Ce"a ai tr)iu! Costac+e Cara"an! care asistase la cununie ca
artor! dori s $r*ie)e ireasa! dar #ruoasa castelan #cu un gest
uiitor& 1rinse na grsunului i! nainte ca acesta s se de)eticeasc!
i lipi $u)ele de ea&
71e >a$i< pe #rul< pe cocoaa< nu se cade9 protest el&
%ata l pri"i lung i gri cu ult cldur=
7N(a srutat na unui prieten! ci a unuia dintre cei ai "ite.i
$r$a*i ai neaului nostru&
7%ir(a al nai$ii! s ia nai$a9 geu Costac+e ca aiurit&
Apoi se ndeprt $rusc! #iindc inia lui are nu putea suporta ast#el
de gingii& Ct n .ur i! cu toate c se nnorase a ploaie! i se pru c
ntreaga coast se de)iard! neruinat i proaspt! n luina soarelui
dulce&
S#rit

S-ar putea să vă placă și