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Introduccin a los poliuretanos

La clave del xito en la funcin de diseo, es desde luego la seleccin del material
necesario para lograr la prestacin adecuada.
En algunos casos el material requerido puede ser acero, aluminio u otros metales; en
otros casos, plsticos como ABS, poliestireno, PVC resinas fenol formaldehdo son
los mas adecuados, y en un nmero creciente, los poliuretanos suelen ofrecer las
mejores caractersticas de diseo y prestacin. La variacin de estos elastmeros es
sustancial.
Cada formulacin tiene sus atributos y restricciones. Es esencial entonces, en trminos
de aplicaciones de ingeniera, conocer cada una de ellas, y entonces seleccionar el tipo
de poliuretano que satisface nuestras necesidades tcnicas y econmicas.

El trmino poliuretano puede aplicarse a distintas clases de materiales:

Elastmeros de colada
Espumas rgidas y flexibles
Adhesivos
Selladores
Termoplsticos
Caucho de Molienda
Recubrimientos

En el presente texto nos referiremos a los elastmeros de colada que son la especialidad
de URETEC SRL.
Las espumas rgidas se utilizan en aislaciones, mientras que las espumas flexibles se
usan en colchones. Estas dos aplicaciones conforman un mercado de alto volumen.
Los adhesivos de base poliuretnica son de gran variedad, uno de los mas usados son
los selladores de base qumica de poliuretano para ventanillas de automotores.
Los materiales termoplsticos poliuretanos que han reaccionado totalmente y se los
procesa por fusin con inyectoras, extrusoras y sopladoras.
Los poliuretanos de molienda son procesables en forma semejante a los cauchos
convencionales, es decir adicionando cargas y otros ingredientes; se los trabaja en
equipos convencionales para caucho y son vulcanizables con perxidos y en algunos
casos con azufre.
Los recubrimientos basados en poliuretanos cubren un amplio espectro que incluye
barnices y pinturas frecuentemente usados en muebles, como as tambin aquellos
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aplicables con sistemas de pulverizacin como recubrimientos para proteger de la
abrasin y agentes qumicos.


Porqu usar poliuretano?

La principal caracterstica de los poliuretanos de colada es su variedad de
extraordinarias propiedades fsicas. Son materiales de ingeniera que se eligen para ser
usados en base a estas propiedades.
Los motivos para su uso son:

PRESTACION:
1. Resistencia a la abrasin
2. Robustez
3. Resistencia al desgarro
4. Apoyo de cargas

COSTO BENEFICIO:
1. Elimina tiempo ocioso en operaciones costosas
2. Menor inversin de equipos para producciones pequeas
3. Menor costos de mantenimiento de equipos.

Estas dos razones, prestacin y costo beneficio, son las que determinan el uso de los
poliuretanos de colada. Las caractersticas de prestacin permite que se los seleccione
en aquellos lugares donde otros materiales sencillamente no pueden ser usados
satisfactoriamente debido a lo exigido de las condiciones de trabajo. En otros casos se
los elige por sobrepasar las propiedades de otros materiales por un amplio margen.
Las cuatro prestaciones mencionadas arriba, que no son ciertamente las nicas, son las
que los colocan usualmente por encima de los otros materiales en muchas aplicaciones.
En cuanto al costo beneficio podemos destacar que aunque los poliuretanos suelen ser
mas caros que otros materiales, estos se utilizan debido a que el costo operativo de la
actividad a la que va dirigido es muy alto. Este es particularmente crtico en minera y
petrleo. El tiempo ocioso por rotura o desgaste de partes es muy costoso en estas
operaciones lo cual justifica la utilizacin de piezas en poliuretano aunque este cueste 2,
3 y hasta 10 veces ms que si estas fueran hechas con caucho convencional.
La matricera utilizada en la fabricacin de piezas en poliuretano es mucho mas simple
y barata en comparacin con la que debe usarse para fabricar piezas en caucho
convencional, debido a que esta ltima debe ser capaz de soportar las altas presiones del
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proceso de moldeo y las altas temperaturas del proceso de vulcanizacin. Es por esto
que para producciones de pocas piezas suele ser ms conveniente el uso de poliuretanos
de colada en lugar de caucho convencional aunque la materia prima para fabricarlo
cueste mucho menos.

Los poliuretanos de colada compiten con metales, plsticos y cauchos en diversas
aplicaciones:

VENTAJAS SOBRE
LOS METALES
VENTAJAS SOBRE
LOS PLASTICOS
VENTAJAS SOBRE
EL CAUCHO
Menor Peso Menor fragilidad Resistencia a la abrasin
Menor generacin de ruido Memoria elastomrica Resistencia al corte y
desgarre
Ms robustez Resistencia a la abrasin Resiste mejor cargas de apoyo
Fabricacin barata Claridad. Translcido
Resistencia a la corrosin Resistencia al ozono
Colable ( Sin presin)
Mayores durezas

Una de las principales ventajas de los poliuretanos contra los metales es su peso; una
pieza de poliuretano pesa mucho menos que una hecha de metal y es ms fcilmente
manipulable. La densidad relativa del poliuretano est alrededor del 1.2.
El poliuretano adems absorbe ruidos, mientras que los metales tienden a producirlos.
La reduccin de ruido en lugares de trabajo donde el poliuretano reemplaza al metal
suele ser espectacular.
Producir piezas de metal requiere fundicin, soldado y/o maquinado, lo cual es costoso
especialmente en aleaciones duras.
Los poliuretanos resisten a la corrosin. En minera se realizan operaciones con
soluciones altamente corrosivas que deterioran rpidamente al metal. Siempre que se de
la combinacin abrasin corrosin podemos predecir corta vida de los metales,
mientras que los poliuretanos pueden durar varias veces ms.

Una de las ventajas de los poliuretanos sobre los plsticos es que no son quebradizos.
Muchos plsticos, particularmente los de alta dureza, tienden a agrietarse y quebrarse
bajo impactos severos o cargas. Los poliuretanos se comportan como verdaderos
elastmeros, manteniendo su alta resistencia al impacto an en grados de alta dureza.
Tambin tiene memoria elastomrica, es decir pueden ser estirados sustancialmente y
retornar a su medida original (an en altas durezas).
Finalmente los plsticos no tienen resistencia a la abrasin que poseen los poliuretanos.
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La principal ventaja de los poliuretanos con el cauchos es su resistencia a la abrasin,
combinada con la resistencia al corte y al desgarro.
Tambin existe la posibilidad de fabricar poliuretanos de cualquier color, incluso
transparentes. Esto es interesante cuando se requiere codificar piezas y facilitar su
manejo. Los cauchos estn sujetos al ataque del ozono, particularmente cuando esta
cerca de equipos elctricos donde las concentraciones de ozono son elevadas. Los
poliuretanos no tienen el problema de agrietamiento por ozono.
Como vimos anteriormente el hecho de que los poliuretanos se fabriquen por colada
abarata los costos de fabricacin de series chicas.
Muchos compuestos de caucho con durezas de 90 a 95 Shore A deben sacrificar muchas
propiedades para llegar a esta dureza, mientras que los poliuretanos con valores de 80 a
95 Shore A estn en el pico de sus propiedades fsicas.

En cuanto a las limitaciones de los poliuretanos podemos enumerar:

LIMITACIONES DE LOS POLIURETANOS DE COLADA
Altas temperaturas de servicio
Ambientes calientes con humedad
Presencia de ciertos qumicos

Los poliuretanos no son materiales para ser usados a alta temperatura. Debido a cierta
termo plasticidad en su estructura, las propiedades tienden a caer a altas temperaturas, y
en general podemos decir que no deben ser usados en servicio mas all de los 104-107
C.
Otra limitacin es que todos los poliuretanos estn sujetos a hidrlisis en presencia de
humedad a elevada temperatura. La combinacin de estos dos factores crea un serio
problema.
Mientras que a bajas temperaturas los poliuretanos pueden estar en contacto con agua
por muchos aos sin problemas, ningn poliuretano puede soportar el vapor vivo por
largo tiempo.
Existen estados intermedios de humedad y temperatura donde los poliuretanos pueden o
no ser utilizados.
Por ltimo hay ciertos qumicos cuyo contacto no es beneficioso para los poliuretanos.
Los cidos muy fuertes, solventes aromticos como tolueno y xileno, cetonas (acetona,
metiletilcetona) y steres (acetato de etilo) no son recomendables. Existen otros
solventes, sin embargo, que son muy bien resistidos por los poliuretanos.

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Propiedades de Ingeniera de los Poliuretanos

DUREZA:

Los poliuretanos de colada pueden ser formulados para cubrir un ancho rango de
durezas. Desde los cauchos ms blandos hasta los plsticos ms rgidos. En la figura se
muestra el espectro de durezas posibles con algunos ejemplos de aplicaciones. Para la
medicin de dureza de los poliuretanos se suelen utilizar dos escalas: Shore A para los
ms blandos y Shore D para los ms duros.



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RESISTENCIA A LA TRACCIN:

Algunos plsticos tienen alta resistencia y alto mdulo de traccin, pero tienen baja
elongacin. La mayora de los cauchos tienen por otro lado alta elongacin, pero baja
resistencia y mdulo de traccin. Los elastmeros de poliuretano tienen alta elongacin,
alta resistencia a la traccin y alto mdulo. Esta combinacin provee rigidez y
durabilidad en las piezas fabricadas.
En el grfico se compara la curva carga-elongacin de algunos poliuretano con algunos
cauchos. La capacidad de los poliuretanos de soportar grandes cargas de traccin es una
de sus sobresalientes y distintivas caractersticas.



En la siguiente figura se puede ver la relacin entre la tensin de traccin para el 50% y
100% de elongacin y la dureza del poliuretano. La capacidad de los elastmeros de
poliuretano de lograr altas durezas manteniendo una buena elongacin les permite
resistir altas cargas de traccin sin riesgo de ruptura.

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COMPRESIN:

Cuando las cargas son aplicadas en compresin, el mismo principio de traccin es
aplicable, es decir, altas durezas minimizan la deflexin o distorsin del elastmero. En
la figura siguiente se compara la respuesta de los elastmeros de poliuretano contra la
de un caucho tpico cargado a compresin.
















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En la figura que sigue se muestra como altas durezas permiten ms grandes cargas de
compresin para una determinada deflexin.
















La repuesta favorable de los poliuretanos a las cargas compresivas junto con su superior
resistencia al corte y a la abrasin, contribuyen a su excelente desempeo en algunas
aplicaciones como ruedas industriales, ruedas de auto elevadores, rodillos de corte,
almohadillas para conformado de metales, etc.

RESISTENCIA AL AMBIENTE RESISTENCIA QUIMICA:

Los elastmeros tienen generalmente buena resistencia a las adversas condiciones
encontradas en las aplicaciones prcticas. Su estructura qumica es inherentemente mas
estable a los hidrocarburos y a los medios oxidantes (incluso el oxgeno atmosfrico)
que los cauchos convencionales. Los elastmeros de poliuretano pueden ser usados en
el campo del petrleo, refineras, minera, rodillos de impresin, y aplicaciones
similares sacando ventajas de esas propiedades de resistencia qumica.
Debido a la diversidad de medios en los que puede estar expuesto el elastmero, es
recomendable ensayar el material al medio en cuestin y determinar as la durabilidad
del mismo. En la siguiente tabla se indica la resistencia a algunos agentes de los
poliuretanos y de algunos cauchos convencionales.



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AMBIENTE POLIURETANO
POLIESTER
POLIURETANO
POLIETER
CAUCHO
NATURAL
NEPRENE SBR
CALOR

B R R B B
FRIO

B B E B B
CLIMA

E E P B R
OZONO

E E P R P
ACEITE ASTM
N1
E R P B P
ACITE ASTM
N3
E P P B P
SOLVENTES
ALIFATICOS
E R P B P
SOLVENTES
CLORADOS
R-B P B P P
SOLVENTES
AROMTICOS
R P P R P
ACIDOS
DILUIDOS
P-R R B B R-B
LCALIS
DILUIDAS
P-R R B B R-B
E = EXCELENTE B = BUENA R = REGULAR P = POBRE




RESISTENCIA A LA ABRASIN:

En muchas aplicaciones de los elastmeros de poliuretano, la buena resistencia a la
abrasin y el bajo coeficiente de friccin son caractersticas esenciales. Los ms bajos
coeficientes de friccin son obtenidos con compuestos formulados para tener altos
grados de dureza.
Tanto en el campo de aplicacin como en laboratorio el poliuretano muestra una amplia
ventaja sobre muchos otros materiales. El ensayo Thelin establece un significante
mtodo para determinar la resistencia a la abrasin de un material, introduciendo un
abrasivo a intervalos preestablecidos a lo largo del ensayo. La prueba es usada para
determinar los efectos de la dureza del elastmero en la resistencia a la abrasin del
mismo y compararla contra otros materiales.
En la tabla siguiente se muestra las prdidas de abrasin de los distintos elastmeros
ensayados:

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ABRASIN DE ELASTMEROS DE POLIURETANO
POLIURETANO GRAMOS PERDIDOS CADA 20000 CICLOS
SHORE 80 A 0.0012
SHORE 90 A 0.0037
SHORE 60 D 0.0210
SHORE 70 D 0.0359

Un caso histrico de comportamiento del poliuretano al desgaste es el de zarandas
vibratorias expuestas a un flujo continuo de lodo de titanio:
VELOCIDAD = 14 pies / segundo,
CAUDAL = 1200 toneladas / hora,
TAMAO DE PARTICULAS = desde 0.5 pulgadas a malla 150
La zaranda de poliuretano dur ms que la de acero inoxidable, en por lo menos 400
veces mas tiempo de vida de uso, y tan solo cost 7 veces ms.
La malla de acero inoxidable dur slo 10 das antes de tener que ser reemplazada,
causando grandes costos de tiempo improductivo.

ADHESIN:

Los elastmeros pueden ser pegados a metales y a la mayora de los plsticos formando
una unin que es generalmente mas fuerte que el elastmero mismo. Especialmente
fuerte son las uniones obtenidas por la aplicacin del adhesivo al metal o plstico y
moldeando en caliente el poliuretano sobre ste.
En el pegado con metal, el sistema debe ser desarrollado a fin de lograr excelente
resistencia de la unin. En un reciente estudio de comparacin de poliuretanos base
polister y base politer se ha demostrado que los polisteres muestran 2 a 3 veces mas
resistencia de adhesin a un rango de temperatura dado.











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PROPIEDADES ELECTRICAS:

Las propiedades elctricas tpicas de lo elastmeros de poliuretano se muestran en la
siguiente tabla:

POLIESTER POLITER
80 A 90 A 60 D 70 D 80 A 90 A 95 A 60 D 70 D 75 D
Resistividad CC 23C ,
50 % RH , 500 V
[ohm.cm]
1.5 E
10
8.3 E
10
1.1 E
12
6.5 E
13
1.1 E
10
1.4 E
11
8.4 E
12
3.6 E
13
2.0 E
14
1.5 E
14
Resistividad Superficial
23C , 50 % RH , 500 V
[ohm]
1.8 E
12
4.0 E
12
4.7 E
13
1.4 E
15
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CONSTANTE
DIELECTRICA
A 60 HZ, 1000 HZ ,
1000000HZ
9.53
8.51
6.87
8.66
7.82
6.00
7.29
6.49
5.23
5.60
5.12
4.53
-
5.93
-
-
5.99
-
-
5.58
-
-
5.24
-
-
4.88
-
-
4.41
-
FACTOR DE
DISCIPACIN
A 60 HZ, 1000 HZ ,
1000000HZ
0.230
0.054
0.082
0.089
0.060
0.087
0.071
0.065
0.071
0.055
0.045
0.044
-
0.022
-
-
0.042
-
-
0.044
-
-
0.039
-
-
0.032
-
-
0.022
-
RESISTENCIA
DIELCTRICA
electrodos separados 1
23C 500 v/seg

310


330

250

285

273

282

317

314

331

339
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Las propiedades elctricas de los elastmeros de poliuretano pueden ser modificadas
mediante la aplicacin de cargas conductivas.

Propiedad
elctrica
Poliuretano
con carga
antiesttica
Poliuretano
con carga
conductiva
Neoprene
Resistencia
superficial
1.1 E 10 8.14 E 6 2.80 E 7
Resistencia
Volumtrica
4.44 E 8 1.20 E 6 -


MAQUINABILIDAD:

Los procedimientos habituales para mecanizar plsticos son aplicables a los
poliuretanos. Los puntos clave a recordar son:

1. Los poliuretanos tienen un muy bajo coeficiente de conduccin trmica, por lo
tanto el calor generado por las herramientas de corte no se disipa y aumenta
rpidamente la temperatura del elastmero. Esta temperatura debe ser
controlada ya que la fusin ocurrir a los 228 C aproximadamente.
2. La memoria elstica del poliuretano ocurre durante y despus del maquinado,
por lo que las herramientas de corte deben compensar este efecto. Durante el
mecanizado la expansin del poliuretano produce un aumento de friccin entre la
superficie de corte y la herramienta de corte con el consiguiente aumento de la
temperatura. La recuperacin elstica despus del maquinado produce menores
dimetros interiores y mayores dimetros exteriores de los que se haban medido
durante el mecanizado.
3. Los elastmeros de poliuretano pueden ser fcilmente deformados. Por esto,
debe tenerse cuidado de no deformar la pieza al sujetarla o cortarla.
4. Si el exceso de calor generado es acumulado se pueden producir malas
terminaciones superficiales con pobre estabilidad dimensional. Esto se evita con
adecuadas geometra de la herramienta, velocidades de avance, velocidades de
corte y con el uso de refrigerantes. Los refrigerantes solubles en agua y aceites
livianos son adecuados para su uso en maquinado de poliuretano.