Sunteți pe pagina 1din 8

Imperiul Britanic

Imperiul Britanic este numele atribuit Regatului Unit al Marii Britanii i Irlandei de
Nord i fostelor dominioane, colonii, i altor teritorii aflate sub stpnirea Coroanei
Britanice de la sfr itul secolului al XVI-lea pn la mijlocul secolului al XX-lea.
Apogeul Imperiului Britanic a fost atins la nceputul secolului al XX-lea, cuprinnd
peste !"# din suprafa a uscat a $errei i mai mult de %"" milioane de locuitori, fiind cel
mai mare imperiu din istorie.
Baele Imperiului Britanic au fost puse n timpul domniei &lisabetei I '())*-(+",-. .ub
domnia sa, sprijinul statului pentru e/plorarea na0al a ,,1oilor 2umi3 a crescut foarte
mult, i, n ()*", .ir 4rancis 5ra6e a de0enit primul engle care a na0igat n jurul lumii.
7ela ii de sc8imb i comerciale au fost deja stabilite peste mri de Compania Indiilor
9rientale, nfiin at n (+"". $otu i, coloniarea engle n cele dou Americi era
aproape ine/istent n secolul XVI. :rima tentati0 de coloniare a fost fcut pe insula
7oano6e, de pe coasta nord-american, n ()*), de ctre .ir ;alter 7aleig8. Aceast
a eare nu a reistat, i Anglia nu 0a mai a0ea nici o tentati0 de e/plorare i coloniare
n cele dou Americi, pn n (+"%, dup pacea nc8eiat cu .pania.
:rimul Imperiu Britanic
Secolul XVII
<n secolele XVII-XVIII, =area Britanie a nfiin at primul imperiu, care i a0ea centrul
n emisfera 0estic, adic n insulele Caraibiene i America de 1ord. A nceput cu
nfiin area unor planta ii de tutun n Indiile de Vest i a coloniilor religioase situate de-a
lungul coastei Americii de 1ord. Anglia i-a asigurat preen a n India n secolul XVII,
prin Compania Indiilor 9rientale. 5e i aceast preen a de0enit mai ntins i
consolidat de-a lungul secolelor XVII-XVIII, India a ajuns sub directa domina ie
engle, abia n (*)*.
>n factor important al primului imperiu a fost mercantilismul, doctrin economic baat
protejarea monopolurilor din comer i controlul statului asupra manufacturilor. .ub
acest sistem, coloniile nou nfiin ate trebuiau s creasc bog ia metropolei. &le
repreentau o o surs de materii prime i o pia de desfacere pentru produsele
metropolei. Inten ia urmrit era ca e/porturile metropolei s fie mai ridicate dect
importurile din colonii, reult c metropola 0inde mai mult dect cumpr, deci capitalul
rmas n metropola 0a cre te. 5eoarece acest sistem economic presupunea controlul strict
al gu0ernmntului, Anglia a nceput s reglementee mai strict rela iile cu coloniile sale.
<n (+)(, parlamentul engle a adoptat Actul de na0iga ie care pre0edea c toate
importurile n porturile englee i colonii urmau s fie fcute doar cu ajutorul na0elor
englee.
America de Nord
:rima colonie stabil engle n America de 1ord a fost stabilit n (+"?, la @amestoAn,
Virginia. <n (+!", pelerinii englei au debarcat n golful =assac8usetts i au fondat
colonia :lBmout8, prima a eare engle permanent n 1oua Anglie. Coloni tii
apar ineau comunit ii puritane, alctuind Compania Colfului =assac8usetts, n (+!*.
Alte colonii religioase au fost nfiin ate n 78ode Island '(+,+-, colonia fiind baat pe
principiul toleran ei religioaseD Connecticut '(+,E-, baat pe credin ele religioase
congrega ionalisteD i =arBland '(+,%-, dominat de romano-catolici. Aceste colonii erau
apropiate de rm, niciodat penetrnd inuturile din interiorul continentului i, n fapt,
erau puternic ata ate de Anglia, mai mult dect alte colonii. $otu i, deoarece distan ele
fceau imposibil gu0ernarea direct a Angliei, gu0ernatorii coloniilor erau nsrcina i s
alctuiasc adunrile alese dintre coloni ti.
:reen a engle a fost e/tins treptat, de-a lungul coastei de est. <n (++%, 1eA
Amsterdam a fost preluat de la olandei i redenumit 1eA For6. 2ocuitorii olandei au
fost for a i s se supun conducerii englee.<n (+*(, ;illiam :enn, sub patent regal, a
fondat colonia :ennsBl0ania.
5up (+**, rboaiele cu 4ran a au dus mai departe e/pansiunea engle. Coloniile din
1oua Anglie s-au mrit, i Compania 7ului Gudson s-a stabilit lng rul Gudson,
pentru a participa la comer ul cu blnuri. Cre terea preen ei englee au intensificat
fric iunile, n anii (+E", cu 1oua 4ran a, aflat n apropierea 0ii .t. 2aArence. <n
consecin , rboiul pentru succesiunea la tronul .paniei '(?"(-(?(%-, n care Anglia
'ncepnd de acum se 0a numi =area Britanie-, i alia ii si, au luptat mpotri0a 4ran ei
i .paniei. Armatele britanice au capturat posesiunile francee din America ' Acadia i
$erra 1o0a-. Insulele spaniole, Cibraltar i =inorca, au fost ob inute n urma aceluia i
conflict, dnd =arii Britanii pentru prima dat preen a teritorial n =area =editeran.
:acea de la >trec8t '(?(,- a nc8eiat rboiul, i cedarea oficial a teritoriilor cucerite de
britanici. 5e asemenea, e/tindea drepturile britanice asupra apro0iionrii cu scla0i i a
altor mrfuri comerciale destinate coloniilor spaniole din cele dou Americi, i,ca reultat
stabilea statutul =arii Britanii ca putere maritim apro/imati0 egal cu puternicii
competitori europeni.
Indiile de Vest
:rima colonie de e/ploatare din Indiile de Vest a fost .aint C8ristop8er 'mai triu .aint
Hitts-, ac8ii ionat n (+!,. :lanta iile englee nfiin ate n Indiile de Vest au fost
lucrate ini ial de ucenici albi adu i din Anglia. :lanta iile de tutun sunt nlocuite cu cele
de trestie de a8r lucrate ns de scla0i adu i din Africa.
<n (+)), Anglia a cucerit @amaica de la .pania I prima colonie engle ob inut prin
for . <n (+?", Anglia i .pania au semnat $ratatul de la =adrid, n urma cruia .pania
recuno tea posesiunile englee caraibiene. Comer ul cu a8r s-a e/tins, i Compania
7egal a Africii, fondat n (+?!, a adus un numr mare de scla0i africani n Caraibe.
=arii plantatorii ai insulelor englee ob ineau for a de munc necesar, dar se temeau de
posibila re0olta a scla0ilor negri care le puteau periclita siguran a proprie. 2a sfr itul
anilor (+?", scla0ii negrii constituiau majoritatea popula iei insulelor englee.
Secolul XVIII
2a nceputul secolului XVIII, interesul public pentru afacerile de peste mri a scut. <n
timpul lungii gu0ernri preidate de 7obert ;alpole, s-a adoptat ca politic laisse-faire,
n care gu0ernarea nu inter0enea n problemele economice. <n (?,!, Ceorgia a de0enit a
(,-a colonie american. Ja8rul repreenta principala marf importat din colonii i,
odat cu ea, a sporit i comer ul cu scla0i care tra0ersau Atlanticul '?".""" de scla0i
adu i anual din Africa ctre America-.
Rzboiul de 7 ani
<n timpul 7boiului de ? ani '(?)+-(?+,-, =area Britanie a ob inut c tiguri teritoriale
n defa0oarea 4ran ei. :rin $ratatul de la :aris '(?+,-, 4ran a recuno tea oficial
stpnirea britanic asupra Canadei, ns britanicii restituiau franceilor controlul asupra
insulelor Cuadeloupe i =artiniKue. :rin acest tratat se asigura securitatea coloniilor
nord-americane.
Revolu ia american
:entru britanici, e/tinderea imperiului nsemna noi responsabilit i i noi costuri.
Cu0ernul britanic dorea s adaptee 0eniturile americane la necesit ile americane i, n
consecin , a crescut ta/a la 2egea $imbrului '(?+)-. 5e i britanicii au considerat
aceast lege ca fiind just, mul i coloni ti americani au perceput-o ca o 0iolare a
drepturilor lor. .ub protestele coloniilor, 2egea $imbrului a fost anulat, dar alte ta/e au
nlocuit-o curnd, determinnd unirea coloni tilor ntr-un Congres continental mpotri0a
=arii Britanii. 9 ambuscad n Concord, =assac8usetts, n aprilie (??) a degenerat ntr-
un rboi general, i, n % iulie (??+, Congresul adopt o 5eclara ie de independen . <n
timpul 7e0olu iei Americane , Congresul controla mare parte din teritoriul coloniilor, dar
engleii asigurau securitatea fortre ei 1eA For6 pn ce poi ia lor a fost slbit de
nfrngerea de la .aratoga '(???-, care a ncurajat 4ran a s inter0in de partea
coloni tilor rebeli. 7eisten ei britanice i s-a pus capt cnd Ceneralul C8arles
CornAallis s-a predat cu armata sa, la For6toAn, Virginia, n octombrie (?*(. Aceast
nfrngere a marcat nu doar sfr itul rboiului american, dar i sfr itul primului
Imperiu Britanic. $otu i, deoarece 4ran a nu a fost capabil s c tige suprema ia pe
mare, pierderile britanice nu s-au e/tins dincolo de coloniile nord-americane. <n acela i
timp, preen a britanic n Canada a fost consolidat de nfiin area coloniei 1eA
BrunsAic6, reultat din emigra ia spre nord a peste ,".""" de cet eni din coloniile
americane, rma i loiali britanicilor.
Al doilea Imperiu Britanic
5up pierderea coloniilor americane, comer ul britanic i-a ntors fa a, de la cele dou
Americi, ctre est. 7e0olu ia industrial a transformat economia britanic dintr-una
agricol, ntr-una baat pe manufactura mecaniat, i au crescut astfel produsele
britanice destinate e/portului. Comer ul liber, ncrederea baat pe comer ul mondial
care nu trebuie ngrdit de nici o na iune, nlocuie te 0ec8iul sistem colonial, care a0ea la
ba ideile mercantiliste de protejare a comer ului.
Al doilea Imperiu Britanic a0ea ca centre Asia i Africa, continund s se e/tind n
secolul XIX i la nceputul secolul XX, atingnd apogeul la sfr itul :rimului 7boi
=ondial. $otu i, cre terea na ionalismului n coloniile britanice a slbit treptat puterea
imperiului, i =area Britanie a fost for at s acorde independen a multora din fostele
sale colonii.
Secolul XVIII
India
5e i primul imperiu i a0ea centrul n cele dou Americi, engleii acti0au n India nc
din secolul XVII. Compania Indiilor 9rientale a nfiin at puncte comerciale la .urat
'(+(!- i =adras'acum C8ennai, (+,E-, sub auspiciile Imperiului =ogul. A urmat o
rapid e/tindere a afacerilor sale i, n (+E", compania a a stabilit o nou factorie pe rul
Gugli, pe locul 0iitorului oraCalcutta. 5ar, n (?"", compania i-a e/tins acti0it ile
comerciale n Bengal i a stabilit, pentru sine, rolul de juctor principal n politica
indian.
5up moartea mpratului mogul Aurangeb, n (?"?, Imperiul =ogul din India intr
ntr-o perioad de instabilitate. <n acest timp, Compania Indiilor 9rientale I principala
organia ie comercial I a intrat mai direct n politic, pentru a- i conser0a poi ia
economic dominant. Apoi, ntre (?%"-(?)", Compania Indiilor 9rientale a luptat cu
Compania 4rance a Indiilor pentru suprema ie n India. 9 serie de lupte au culminat cu
btlia de la :lasseB din iunie (?)?, n urma creia britanicii au nfrnt pe ri0alii francei
i indieni. Astfel, Compania Indiilor 9rientale a ob inut poi ia dominant n regiunea
Bengal.
Australia
5e i e/pedi iile englee ajunseser n Australia nc de la sfr itul sec. XVII, nu a
e/istat un interes pentru coloniarea acestui continent, considerat neinteresant.
&/plorrile ulterioare ale cpitanului @ames Coo6 din anii (??", cuplat cu pierderea
coloniilor nord-americane, a sc8imbat aceast situa ie. Australia a de0enit interesant
pentru britanici, datorit poi iei strategice oferite n Asia de &st, precum i ca destina ie
pentru condamna ii britanici care nu mai puteau fi trimi i n coloniile nord-americane,
acum independente. <n consecin , o flot britanic compus n mare parte din
condamna i a acostat n Colful BotanB, din regiunea australian 1eA .out8 ;ales,
reultnd fondarea ora ului .idneB, n (?**.
Consolidare
<n anii care au urmat 7e0olu iei Americane, gu0ernul britanic a ncercat s consolidee
controlul asupra Indiei i Canadei. India Act din (?*), supunea administra ia Companiei
Indiilor 9rientale n grija =inisterului controlului. .ub gu0ernarea generalului de flot
2ord CornAallis '(?*+-(?E,-, =area Britanie a pus administrarea Indiei n seama
institu iilor ci0ile ale Companiei Indiilor 9rientale, de i compania se ocupa n continuare
cu comer ul.
Canada Act din (?E(, ncerca s minimaliee tensiunile ntre locuitorii francei i cei
britanici, separa i n dou regiuni, Canada de .us, n care se 0orbea mai ales limba
engle, i Canada de @os, n care majoritatea popula iei era 0orbitoare a limbii francee.
Secolul XIX
Rzboaiele Napoleoniene
Implicarea =arii Britanii n rboaiele cu 4ran a, dup (?E,, a dat un imbold cre terii
imperiului. <n (?E%, =area Britanie a capturat din nou a8rul france produs n insulele
Caraibiene. A reultat o in0adare a pie ei britanice cu a8r, ceea ce a contribuit indirect
la adoptarea legisla iei britance, din (*"?, care intericea comer ul cu scla0i, ,,0ino0at3
de cre terea produc iei de a8r n coloniile americane.
:oi ia britanic n =editerana a fost asigurat n timpul 7boaielor 1apoleoniene
'(?EE-(*()-, de cele dou triumfuri ale amiralului britanic Goratio 1elson. <n primul,
1elson a oprit in0aia napoleonian n &gipt, n btlia de pe 1il, care a asigurat
controlul total al britanicilor asupra =editeranei. Apoi, n btlia de la $rafalgar, 1elson a
distrus flota france care 0oia s- i debarce trupele n Italia. 5ecimnd flota france,
1elson a pus capt tentati0ei lui 1apoleon de a iola insulele britanice, i totodat
asigura suprema ia na0al britanic n tot secolul XIX.
America nu a fost teatru al nici unei opera iuni militare, pn la tulburrile legate de
drepturile comerciale ale statelor neutre. Americanii au cutat s- i e/tind stpnirea
asupra Canadei. <nrboiul din (*(!, americanii au ocupat For6 'ai $oronto-, n Canada
de .us. Ca urmare, britanicii au jefuit capitala ;as8ington. Incapacitatea armatei
americane de a a0ansa n Canada, a confirmat supra0ie uirea stpnirii britanice n
America de 1ord.
<n timpul 7boaielor 1apoleoniene, 9landa a fost aliata 4ran ei, i =area Britanie a
ocupat numeroase posesiuni olandee inclusi0 Colonia Capului, n Africa de .udD CeBlon
'mai triu, .ri 2an6a-, n apropiere de coasta indianD @a0a, n IndoneiaD pr i din
Cuiana, n America de .ud. 5e i @a0a a fost restituit olandeilor, majoritatea acestor
posesiuni au rmas britanicilor, recunoscute oficial de Congresul de la Viena din (*().
Africa de Sud
Ac8ii ia Coloniei Capului de la olandei, n timpul 7boaielor 1apoleoniene, a permis
britanicilor o preen puternic n Africa de .ud. .ute de coloni ti britanici au nceput
s soseasc dup (*!", i englea a de0enit limba oficial, n (*!!. .cla0ia, adnc
nrdcinat sub stpnirea olande, a fost abolit n (*,,. <n (*%,, britanicii au nfiin at
colonia de coast 1atal.
Burii, descenden i ai coloni tilor olandei i germani, au respins conducerea britanic i
sute dintre ei au migrat spre nord, nfiin nd n interiorul continentului republicile libere
africane, $rans0aal i 9rania.
India
<n India, 2ordul Art8ur ;ellesleB, mai triu duce de ;ellington, a fcut o serie de
cuceriri astfel nct, n (*"), britanicii a0eau controlul asupra ora ului 5el8i i l-au
transformat pe mpratul mogul ntr-o marionet. <n (*!*, englea a nlocuit persana, ca
limb oficial a gu0ernului din India, i totodat a crescut acti0itatea misionar cre tin.
.uperioritatea britanic a fost completat, n final, cu cucerirea pro0inciilor :unjab i
.ind, n anii (*%".
$otu i, popula ia indian a nceput s resping treptat stpnirea britanic, sim ind c
britanicii nu au respect pentru cultura i tradi ia local. Aceste sentimente au atins
apogeul n re0olta ipailor din (*)?, n care solda ii indieni 'numi i ipai-, afla i sub
comanda Companiei Indiilor 9rientale, au pus la cale o re0olt armat. 7ebeliunea a fost
nbu it de britanici, dar pierderile umane au fost mari de ambele pr i. <n consecin ,
britanicii au ncercat s angliciee India i s- i concentree gu0ernarea eficient,
folosind n administra ie elemente tradi ionale ale societ ii indiene. 5up (*)*, India a
fost trecut, din subordinea Companiei Indiilor 9rientale, n administrarea direct a
gu0ernului britanic, a0nd n frunte un 0icerege i un secretar de stat la 2ondra, ultimul
fcnd parte din Cabinet.
Birmania
5e-a lungul secolului XIX, =area Britanie a folosit armatele din India pentru a- i e/tinde
domina ia n sud-estul Asiei. 5inastia Honbaung i-a e/tins grani ele n Birmania 'ai
=Banmar-, pn au nceput s atace India britanic. Incursiunile birmanee n India au
determinat primul rboi anglo-birmane '(*!%-(*!+-, n urma cruia birmaneii sunt
nfrn i, fiind obliga i s cedee cte0a regiuni de coast. <n timpul celui de-al doilea i
al treilea rboi anglo-birmane '(*)! i (**)-, britanicii au cucerit ntreaga Birmanie. <n
(**+, Birmania a de0enit oficial pro0incie a Indiei.
nceputul autouvernrii
>n imperiu baat mai mult pe liberul sc8imb, dect unul baat pe principii mercantiliste.
<n consecin , conceptul autogu0ernrii iese n prim plan. Acest concept a fost aplicat n
coloniile britanice nord-americane de-a lungul anilor (*%" i, n (*+?, ele au de0enit o
confedera ie. Confedera ia permitea =arii Britanii s- i retrag preen a militar, dar i
pstra controlul asupra afacerilor strine i aprrii e/terne a acestora. <n anii (*)", noile
colonii australiene Australia de .ud, Australia de Vest, Victoria i Lueensland nfiin ate
ntre anii (*,"-(*%", se autogu0ernau, nainte de deja e/istenta colonie 1eA .out8
;ales. $otu i, fragmentarea lor a ntriat federaliarea, pn n anul (E"(. =area
Britanie nu a ncredin at autogu0ernarea coloniilor din Africa de .ud, datorit tensiunilor
e/istente ntre coloni ti i africanii locali. $otu i, n anii (*)", =area Britanie i-a retras
administra ia direct asupra coloniilor interioare, $rans0aal i 9rania.
2a mijlocul secolului XIX e/ista o relati0 stabilitate a imperiului. $otu i, =area Britanie
a continuat politica comercial agresi0 care a condus deseori la conflict. 5e pild,
conflictele cu C8ina, legate de importurile britanice de opiu, 0or conduce la rboaiele
opiului i ac8ii ia ora ului Gong Hong, n (*%(.
Noul Imperialism
Cu0ernarea lui Benjamin 5israeli '(*?%-(**"-, a nsemnat o mai acti0 politic colonial
britanic. Aceasta s-a numit ,,1oul Imperialism3 care s-a caracteriat printr-o mai
agresi0 e/pansiune, menit s apere interesele britanice de peste mri. $otu i,
imperialismul este uneori reultatul instabilit ii locale, ca de pild, n (**!, cnd trupele
britanice au ocupat &giptul, pentru a pstra controlul asupra Canalului .ue. &/pansiunea
imperial, a fost alimentat deseori de dorin a gu0ernmntului britanic de a e/tinde
imperiul.
5up ocuparea &giptului, a urmat cursa pentru nfiin area de colonii n Africa. Britanicii,
afla i n competi ie direct cu 4ran a i Cermania, ridicau preten ii asupra Africii de
Vest, n anii (**", n 0alea flu0iului 1iger. Coloniile adugate imperiului au fost
nfiin ate n Africa de .ud, unde acti0it ile lui Cecil 78odes au condus la ane/area
Bec8uanaland 'ai BotsAana-, n (**), i nfiin area coloniei 78odesia 'ai JimbabAe-,
n (*E". 9ponen ii cei mai n0er una i ai e/pansiunii britanice au fost burii din statele
$rans0aal i 9rania din Africa de .ud, pn ce britanicii i-au nfrnt n rboiul bur
'(*EE-(E"!-. <n Africa de &st, e/ploratorii britanici erau acti0i de la sfr itul anilor (*)",
fiind n cutarea i0oarelor 1ilului i, n (*+%, .ir .amuel Ba6er a descoperit 2acul
AlbertD iar ac8ii ia >gandei, n (*E%, a asigurat domina ia politic britanic asupra
regiunii. Cam n acela i timp, a nceput stpnirea britanic n HenBa.