Sunteți pe pagina 1din 3

Curiozitati despre masurarea timpului

Oamenii au fost interesai de msurarea timpului de o perioad relativ scurt n istoria noastr lung.
Dorina de a sincroniza activitile noastre au venit cu aproximativ 5000 sau 6.000 de ani n urm cnd
strmoii notri nomazi au nceput s se stabileasc i s construiasc civilizaii. nainte de asta,
timpul a fost mprit doar n zi i noapte, cu zile luminoase pentru vntoare i de lucru i nopile
ntunecate pentru dormit. Dar, cum oamenii au nceput s simt nevoia s i coordoneze aciunile,
pentru a fi prompi la adunri publice aveau nevoie de un sistem unificat de msurare a timpului.

Desigur, oamenii de tiin v vor spune c ne amgim dac noi credem c stpnim ntr-adevr
noiunea timpului. Albert Einstein spunea "distincia ntre trecut, prezent i viitor este doar o iluzie care
persist cu ncpnare". Plimbrile sale de zi cu zi pe lng Turnul cu Ceas din Berna, Elveia, i-au
dat unele idei de natur s schimbe lumea cu privire la felul n care vom vedea timpul mai trziu.

Dac timpul este real sau nu, msurarea timpului a devenit vital pentru viaa noastr. De-a lungul
secolelor, oamenii au venit cu unele metode creative de msurare a timpului, de la ceasuri solare
pn la ceasurile atomice cu cesiu de astzi.
La nceput, strbunii au apelat la natur pentru msurarea timpului. Oamenii au nceput s
urmreasc micarea soarelui pe cer i apoi au nceput s foloseasc obiecte pentru a msura
progresul su. Egiptenii par a fi prima civilizaie care a fcut o tiin din msurarea timpului. Ei au
construit obeliscuri n jurul anului 3500 .Hr. i le-au pus n locuri strategice, unde proiectau umbre. La
nceput, aceste obeliscuri doar permiteau egiptenilor s tie atunci cnd era amiaza, dar mai trziu ei
au mprit timpul n subdiviziuni suplimentare.

Dou mii de ani mai trziu, egiptenii au dezvoltat primele cadrane solare care au fost mprite n 10
pri cu dou ore de seara. Un cadran solar funcioneaz prin urmrirea micrii soarelui. O lam
proiecteaz o umbr care indic spre un numr marcat pe fata cadranului, un fel de ceas controlat
manual. La mijlocul zilei, cineva trebuia s roteasc aceste ceasuri solare la 180 de grade pentru a
msura orele dup-amiezii. Desigur, un cadran solar antic nu putea s arate timpul pe o zi noroas
sau pe timp de noapte. Acestea erau, de asemenea, inexacte, deoarece soarele este la unghiuri
diferite n perioade diferite ale anului; orele erau mai lungi sau mai scurte, n funcie de anotimp.
Totui, un cadran solar a fost mai bine dect nimic, i pn n anul 30 .Hr. mai mult de 30 de tipuri
diferite au fost utilizate n Grecia, Italia i Asia Mic. Chiar i astzi, soarele este la baza sistemului
nostru de msurare a timpului, nfiinnd fusuri orare care nconjoar planeta pentru a imita rotaia
Pmntului n jurul Soarelui.

Stelele

Prietenii notri obsedai de timp, egiptenii antici, par s fi dezvoltat prima metod de a msura timpul
noaptea prin inventarea primul instrument astronomic, merkhet, n jurul anul 600 .Hr. Un merkhet
este o sfoar cu o greutate la capt utilizat pentru a msura o linie dreapt, mai mult ca un fir cu
plumb utilizat de un tmplar din ziua de azi. Astronomii egipteni aliniau dou instrumente merkhet cu
Steaua Nordului i foloseau aceasta pentru a marca o linie nord-sud, sau meridian ceresc, pe cerul de
noapte. Timpul era contorizat dup cum anumite stele treceau acea linie.

Stelele pot fi folosite, de asemenea, nu doar pentru a marca trecerea orelor, ci i a zilelor. Msurarea
rotaiei Pmntului se numete timp sideral. Atunci cnd un anumit punct imaginar printre stele
traverseaz un meridian ceresc, aceasta se numete prnz sideral. Perioada de timp de la un prnz
sideral la altul este numit zi sideral.

Clepsidra

Orice copil mic, care a vzut "Vrjitorul din Oz" cunoate puterea acestui instrument de cronometrare
a timpului. Cine nu a fost speriat cnd Wicked Witch din Vest a ntors clepsidra i a spus Dorothyei c
are doar o or s triasc? Fanii telenovelelor sunt familiarizai cu aceasta, de asemenea, datorit
faimoasei serii: "Ca nisipurile prin clepsidr, aa sunt zilele vieii noastre".

Clepsidra dateaz de cteva secole. Este format din 2 bulbi de sticl - unul n captul celuilalt - cu o
deschidere ngust ntre ele. Nisipul se scurge din bulbul de sus n cel de jos atunci cnd clepsidra
este umplut. Cnd bulbul de sus se golete, timpul expir, dar aceasta nu este neaprat o or.

n ciuda numelui su, o clepsidr poate fi construit pentru a msura aproape orice perioad scurt de
timp, prin modificarea mrimii deschiderii dintre bulbi sau prin schimbarea cantitii de nisip din sticl.
Oamenii bogai le utilizau pentru a afia cu mndrie clepsidre mari ornate, dar clepsidrele nu au fost
limitate la cei bogai. Bunica ta a avut, probabil, o mic clepsidr proprie care a ajutat-o s fiarb
bunicului oul perfect n trei minute.

Ceasuri de ap

Ceasurile de ap, cunoscute sub numele de clepsydras - din limba greac "ho de ap" - au fost
printre primele dispozitive care nu au utilizat soarele sau stelele pentru a calcula timpul, ceea ce
nseamn c ar putea fi utilizate n orice moment al zilei. Ceasurile de ap funcioneaz prin
msurarea apei care picur de la un bazin la altul. Ele au fost inventate n Egipt, dar utilizarea lor a
fost rspndit n ntreaga lume antic i oameni din unele ri au avut nc ceasuri de ap i n
secolul 20. Grecii antici i romanii au construit turnuri impresionante pentru a adposti ceasurile lor de
ap, iar n China ceasurile de ap au fost numite "Lou" i de multe ori erau fabricate din bronz. Cu
toate acestea, dei ceasurile de ap erau structuri impozante, acestea nu erau foarte exacte.

Ceasuri mecanice

n Europa n timpul anilor 1300, spiritele inventive au nceput s fac ceasuri mecanice, care
funcionau pe baza unui sistem de greuti i arcuri. Aceste prime ceasuri nu au avut brae sau cadran
- un clopot suna la fiecare or. De fapt, cuvntul "ceas" vine din limba francez "Cloche" sau "clopot".
Aceste ceasuri uriae au fost instalate n biserici sau mnstiri s anune rugciuni i servicii. Nu dup
mult timp au nceput s apar ceasuri cu brae care indicau ora i mai trziu, odat ce pendulul a fost
mbuntit, au fost adugate alte brae pentru a urmri minutele.

Dezvoltarea de arcuri a deschis calea pentru fabricarea ceasurilor de mas i a ceasurilor Mantel.
Dei mai avansate, toate aceste ceasuri au fost destul de inexacte. n anul 1714, Parlamentul britanic
a oferit o recompens pentru oricine care putea proiecta un ceas cu o precizie necesar s ajute n
navigaia maritim. Ceasul ctigtor a pierdut doar cinci secunde n peste ase sptmni i
jumtate. Cu Revoluia Industrial au intrat n producia de mas ceasurile, aducnd n cele din
urm urmrirea timpului n casa omului de rnd.

Ceasuri neobinuite

Cnd ne gndim la un ceas, ne imaginm un cadran familiar cu numere, dou brae i poate un
secundar care se rotete, dar aceast imagine este prea ngust. De-a lungul secolelor, oamenii au
dezvoltat tot felul de mainrii pentru a indica ora. Chinezii au inventat ceasul cu tmie ntre anii 960
i 1279, i au rspndit utilizarea lui n ntreaga Asie de Est. ntr-un tip de ceas, la tmie erau ataate
bile de metal nirate. Cnd tmia ardea, bila cdea, sunnd un gong care anuna ora.
Alte ceasuri utilizau culoarea, iar unele foloseau arome diferite la diferite ore.

Ceasurile lumnri aveau marcaje numerotate de-a lungul lor. Cnd lumnarea ardea la un marcaj,
cadranul marca ora. Uneori liniile nu erau numerotate, iar persoana care folosea ceasul lumnare
trebuia s tie ct timp a ars lumnarea n jos la fiecare marcaj.

Ceasuri de mn

Zilele, orele i minutele sunt aceleai n toate rile, dar modul n care oamenii le vizualizeaz sunt
diferite. n unele ri - Germania, de exemplu - punctualitatea este foarte important. ntrziind la o
ntlnire este culmea impoliteii i putei primi o mustrare din partea gazdei dumneavoastr. Pe de alt
parte, n Brazilia, timpul de multe ori este ignorat, iar localnicii ntrzie uneori ore ntregi la ntlniri,
programri la doctor, chiar i la orele de la coal.

Descoperirea n 1400 a arcurilor elicoidale care puteau muta braele unui ceas a fcut posibil
confecionarea de ceasuri mai mici. Ceasurile de buzunar au fost la ordinea zilei pentru brbai timp
de secole, iar ceasurile de mn au fost considerate bijuterii - dar numai pentru femei. Toate aceste
norme de mod s-au schimbat n timpul primului rzboi mondial, atunci cnd a fost imposibil de luat un
ceas de buzunar n timpul luptei. Pentru cea mai mare parte din ce rmsese din secolul 20, aproape
toat lumea - n special brbai - purtau ceasuri de mn. Un ceas cadou simboliza trecerea
dumneavoastr la maturitate, iar multe companii fceau cadou un ceas de aur la pensionare.

n secolul 21, omniprezentul ceas de mn poate fi din nou demodat. La locul de munc, putem
verifica timpul pe ceasul computerului, iar dup ce am plecat, telefoanele celulare sau playerele MP3
afieaz ora exact. Totui, un sondaj efectuat de ctre un reporter de la publicaia "Houston
Chronicle", a artat c muli oameni spun ca nu vor renuna niciodat la ceasurile lor de man.

Ceasuri cu cuar

Cele mai multe birouri au un ceas cu cuar pe perete, dar urmrirea timpului la telefoanele mobile i
laptop-uri le fac inutile.

Arcuri sau greuti acionau mecanisme n interiorul unui ceas mecanic, dar cnd a aprut ceasul cu
cuar, braele au nceput sa fie micate cu un anumit tip de energie electric. Cuarul mineral - de
obicei cu ajutorul unei baterii - pune n funciune un ceas cu cuar. Cuarul este piezoelectric,
nsemnnd c atunci cnd un cristal de cuar este presat, acesta genereaz un mic curent electric,
care determin cristalul s vibreze atunci cnd curentul trece prin el. Toate cristalele de cuar vibreaz
la aceeai frecven. Ceasurile cu cuar utilizeaz o baterie pentru a crea vibraii cristalului i un circuit
pentru a contoriza vibraiile. Circuitul utilizeaz aceste informaii pentru a genera un impuls la fiecare
secund. Aceste impulsuri acioneaz mecanismele la un ceas mecanic sau alimenteaz afiajul la un
ceas digital. Ceasurile cu cuar nc domin piaa datorit acurateii acestora i costului de producie
sczut.

Ceasuri atomice

Aa cum spune o vorb veche, "timpul zboar cnd te distrezi". Albert Einstein a remarcat relativitatea
timpului la nceputul secolului 20. Dei credem c timpul este acelai peste tot, viteza cu care trece
depinde de locaie i vitez. Cu ct mergi mai repede, timpul trece mai lent. Dar nu contai pe cltorii
n spaiu pentru a v menine tnr, nu putei s v deplasai suficient de repede pentru asta.

Dei numele sun destul de amenintor, ceasurile atomice nu sunt deloc periculoase. Ele msoar
timpul prin urmrirea duratei cu care un atom i schimb starea energetic de la pozitiv la negativ i
invers.

Timpul oficial standard pentru Statele Unite este stabilit de ctre NIST F-1, un ceas atomic cu Cesiu
de la Institutul Naional de tiin i Tehnologie (NIST) din Boulder, Colorado. NIST F-1 este un ceas
fntn, denumit astfel pentru micarea atomilor. Oamenii de tiin introduc gaz de cesiu n camera
de vid a ceasului i apoi direcioneaz raze laser infraroii la unghiuri de 90 de grade spre centrul
camerei. Laserele foreaz atomii ntr-o bil, care este aruncat printr-o zon cu microunde. Oamenii
de tiin msoar numrul de atomi cu strile modificate i schimb microundele la diferite frecvene
pn cnd cei mai muli dintre atomi sunt modificai. Aceast frecven final este frecvena de
rezonan natural pentru atomii de cesiu i constituie numrul de oscilaii care definesc o secund.
Pare complicat, dar are ca rezultat un standard mondial pentru secunde; ceasurile din ntreaga lume
se pot seta automat la standardul NIST dup fusul orar.

S-ar putea să vă placă și