Sunteți pe pagina 1din 66

Comar de nchiriat

Serge Brussolo
1
ERA UNA DINTRE ACELE ZILE cnd totul merge din ce n ce mai ru cnd imaginile din !ur "i #ar o
#relungire a co$marurilor din tim#ul no#"ii% un &el de re'rsare a imaginarului n lumea real( )loaia inunda
#eisa!ul% n'luind drumul n #erdele lic*ide continue% n s#atele crora casele nu mai erau dect ni$te um+re 'agi(
Tatl lui Da'id conducea cu din"ii ncle$ta"i $i minile cris#ate #e 'olan( Zgomotul a'ersei aco#erea glasul
radioului% stri'ind mu,ica su+ o r#ial !ila'( -ami sttea tcut% cu ner'ii ncorda"i( Nu #rea a'ea ncredere n
calit"ile de $o&er ale so"ului ei% cu att mai mult cu ct $tia c% nainte de #lecare% acesta +use #e ascuns(
.l ',use nc*i,ndu/se n maga,ia din grdin% unde "inea ascuns damigeana cu rac*iu de mere( Cnd
ie$ise de/acolo% +r+atul ei se m#leticise o cli# #e #oteca dintre do'leci 0 unii #strnd $i acum cicatricele
ultimei sr+tori de 1allo2een3 0 $i nu/$i gsise ec*ili+rul dect ag"ndu/se de &rng*ia de ru&e( -ami l
m#insese #e Da'id #e scaunul din s#ate% de #arc ar &i 'rut s/l cru"e de aceast scen ru$inoas( Deseori% cnd $i
+nuia +r+atul c +use% mami i ddea &iului% n $oa#t% s&aturi dis#erate4
"Dac avem un accident, grbete-te s iei din main, nu te ocupa de noi. Chiar dac suntem rnii sau
incontieni, ndeprteaz-te ct poi de repede, mai nainte ca rezervorul s ac e!plozie. "u pierde timpul
ncercnd s ne a#ui, mai ales dac maina a luat oc..."
Da'id cltina din ca#% &r s scoat o 'or+% cu#rins tre#tat de sen,a"ia c era un #ilot 5ami5a,e #regtindu/
se s decole,e(
A,i se duceau s 'i,ite,e casa cea nou% recomandat de agen"ie(
0 I se s#une )icnicul de la 6illoug*+7% le e8#licase agentul imo+iliar( Are o #o,i"ie &oarte &rumoas( La
nce#utul secolului se organi,au acolo de!unuri la iar+ 'erde cu un aer &oarte monden% &oarte ran$ais...
-ami se *li,ise% #u"in cam #roste$te( Tati dduse din umeri(
0 Doar dac turi$tii nu 'in s ne &rece la +i+ilic% mormise el(
0 9i dac 'in% n/o s ie$i"i n #ierdere% l ncnt agentul( Sunt sigur c doamna% so"ia dumnea'oastr% &ace
ni$te cltite &oarte +une $i o ca&ea e8celent( :ara se #oate c$tiga o grmad de +ani cu cte'a #r!ituri de cas $i
,ece litri de citronad(
Tati ridicase dintr/o s#rncean $i mormise4
0 -are $mec*era$ mai e$ti3
Rser cu to"ii% greoi% a$a cum numai adul"ii $tiu s/o &ac% $i totu$i% imediat ce intrase n +iroul acela mic%
Da'id &usese cu#rins de un nest#nit sentiment de angoas( Nu $tia de ce( )oate #entru c ideea mutatului l
ns#imnta; <ricum% o tul+urare ine8#lica+il #usese st#nire #e el atunci cnd directorul agen"iei scosese% dintr/
un &i$et metalic cu 'o#seaua scoro!it% &otogra&ia casei. De alt&el% la ultima $edin" cu #rin"ii% #si*ologul $colii
declarase c Da'id era un co#il #rea im#resiona+il #entru 'rsta lui $i cu #rea mult imagina"ie(
0 < curc #louat% da/da% +om+nise tati( Smn" #roast(
0 Nu are dect dois#re,ece ani% i luase a#rarea mami(
0 Eu% la dois#re,ece ani% i #usesem cu +otul #e la+e #e to"i cei de #e strada mea% i/o trntise tati( 9i to"i
#u$tanii ascultau de cel mai mic semn al meu% a$a s $tii(
Ade'rul era c agen"ia imo+iliar "i ddea o sen,a"ie de su&ocare( Era un &el de cocioa+ mic $i
ntunecoas% ng*esuit ntre dou cldiri enorme care #reau c o a#as ca doi dino,auri de +eton( Zidul era
+r,dat #e dinuntru de cr#turi care te &ceau s te gnde$ti la #ere"ii unui ou gata s se s#arg( Acolo Da'id se
sim"ise imediat((( n #ericol(
< #isic neagr% #lin de cicatrice% se &"ia ner'oas #e moc*eta unde urinase din a+unden"( Animalul
s&$iase cu g*earele anun"urile din 'itrin% &cndu/le s semene cu ni$te #ergamente cio#r"ite% a#roa#e ili,i+ile(
Acum% animalul mieuna nceti$or% lo'ind co'orul% ntr/un ritm accelerat% cu coada lui n#rlit( Lsase urme de
g*eare #este tot4 #e lam+riurile de lemn% #e &i$etele metalice% #e ma#a de +irou(
0 Sunt sigur c am ceea ce ' tre+uie% ,isese +r+atul a$e,at la ma$ina de scris $i #e care iluminatul #rost l
#resc*im+a ntr/o um+r c*ine,easc enorm(
9i imediat scosese un dosar ro$u% murmurnd cu o lcomie ciudat4
0 < cas de 'is( < a&acere gro,a' #entru cine'a cruia i #lace munca &i,ic(
< introducere &rumoas( Tati era mndru de minile lui groase% #line de +tturi% cu #ielea mai as#r dect
aceea a iguanei( Du# care discutaser de +ani% $i Da'id nu/i mai ascultase( )e toat durata tran,ac"iilor% #isica se
uitase &i8 n oc*ii lui% &r s cli#easc% cu g*earele adnc n&i#te n moc*et( =1ei3 ,isese Da'id n gnd( E$ti
motanul lui >ran5enstein% ori ai c,ut n ma$ina de tocat gunoaie% te/au montat din #iese deta$a+ile sau ce/ai #"it;=
.ncerca deseori s sta+ileasc o legtur tele#atic cu animalele( Acest mod de comunicare &unc"iona n
general +ine n +en,ile desenate( Numai c% n realitate% dac te uitai &i8 n oc*ii unui animal mai mult de ,ece
secunde% i #ro'ocai mai ales ltraturi sau miorlituri &urioase( )oate c tre+uia &olosite anumite cu'inte #entru a
intra n contact; Un &el de &ormul de #olite"e; %upne &otan' (nlimea )oastr'
0 ."i #lace de S*agan; se au,i 'ocea agentului imo+iliar( A &ost lo'it de multe neca,uri( Cnd era #isoia$% o
ceat de $o+olani a ncercat s/l n&ulece de 'iu% dar% de$i era micu"% a reu$it s/i omoare( )e toi.
0 .nseamn c((( e un lu#ttor nemai#omenit% murmur Da'id% ca s s#un $i el ce'a(
0 Da% c*icoti cellalt( Bine s#us(
Br+atul #rea c se amu,% dar Da'id nu n"elese de ce(
0 : dau adresa% c*eile $i ' las s/o 'i,ita"i lini$ti"i% ,ise +r+atul ntorcndu/se s#re tati( Eu am totdeauna
ncredere( N/am s m "in du# dumnea'oastr s/mi laud mar&a( :i,ita"i totul #e ndelete cu &amilia% lua"i o
*otrre n de#lin li+ertate $i #e urm ' ntoarce"i aici(
Ls c cad% #e ma#a de +irou ,griat% o enorm trus de c*ei(
0 )ute"i merge cu toat ncrederea% re#et% )icnicul de la 6illoug*+7 e o cas su#er+(
)orniser la drum #e la nce#utul du#/amie,ii $i% #e toat durata traseului% +ie"elul a'usese im#resia c se
de#lasea, n mi!locul unor 'aluri uria$e sau c intrase% din neaten"ie% ntr/un ac'ariu( Lumea dis#ruse% $oseaua se
di,ol'ase n scurgerile de noroi% $i nu mai rmnea dect acel drum de #mnt #e care tatl su% &ire$te% n cele din
urm se rtcise( De !ur m#re!ur% lumea se scu&undase% necat% ng*i"it de a#( Continentele se to#iser ca ni$te
+uc"i uria$e de ,a*r di,ol'ate de cre$terea a#elor( 9tergtoarele de #ar+ri, se agitau asemenea la+elor unei
insecte gigantice ag"ate de un geam(
0 Asta da ,i m#u"it3 +om+ni tatl% a#lecat asu#ra 'olanului( Uita"i/' la mocirla asta% ai ,ice c to"i s&in"ii
#aradisului se #i$ n ca#ul nostru3
0 And73 strig mami% tresrind( Nu *uli3 Nu ntr/o ,i ca asta3 Cnd intri ntr/o cas nou e% ntr/un &el% ca $i
cum ai nce#e o 'ia" nou% ai oca,ia de a lua ni$te *otrri n"ele#te(
)oate c +lestemele lui tati declan$aser chestia' Cine s $tie; )oate creierul lui% nce"o$at de mnie $i
alcool% emisese o und/semnal% care &unc"ionase ca un mesa!% atrgnd creatura care +ntuia &r trea+ $i(((
Nu% &usese ntm#larea% numai ntm#larea(
Tati lo'i cinele la ie$irea dintr/un sat cruia Da'id nu/i cuno$tea nici numele% nici e8isten"a( Animalul se
i'ise din mi!locul #loii toren"iale% cu +lana ud $i #arc dat cu catran% sl+ticiune lucitoare ce #rea c ie$ise
dintr/o +alt de scurgere a canali,rii( Tati ncercase% cu stngcie% s/l &ereasc% dar nu/i #lcuse niciodat s
conduc $i nu a'usese oca,ia s se e8#erimente,e n mane're #ericuloase( .n #lus% con&orm &ormulei consacrate%
alcoolul de mere ncetinea #ro+a+il re&le8ele( Da'id sim"i cum ari#a din drea#ta l lo'ea n #lin #e animal( Socul se
transmise n toat caroseria% #entru a se rs&rnge a#oi n minile% gle,nele $i #ntecele +iatului( )re" de o cli#%
acesta a'u sen,a"ia c el nsu$i lo'ise animalul cu #umnul $i cu #iciorul% sim"indu/se cum#lit de 'ino'at(
:i+ra"ia a'ea ce'a moale $i de,gusttor% care trda stri'irea crnii $i ,dro+irea oaselor(
Imediat Da'id se sim"i co#le$it de imagini cum#lite% alimentate de amintirea tuturor animalelor clcate de
ma$ini #e care le ',use #e autostr,i n cursul e8isten"ei sale( Acele cor#uri golite% ale cror mruntaie se
destrmau #e +itum% acele cada're #e care camioanele le mai turteau cte #u"in la &iecare trecere% trans&ormndu/le
curnd n sim#le siluete tatuate #e as&alt( Um+re grase% +ltoace de #iele care a+ia dac mai erau ti'ite cu #r $i ale
cror oase se #resc*im+aser tre#tat n #ul+ere(
Tati &rn +rusc% $i Da'id nce#u s s#ere% #roste$te% c animalul nu a'ea nici o le,iune( )oate c ar &i reu$it
s/l urce n s#ate $i s/l lase la un 'eterinar; Nu% era o #rostie% niciodat tatl lui n/ar &i &ost de acord s se ocu#e de
un animal rnit( Iar mami% orict de miloas #retindea c este% s/ar &i gndit mai nti la sngele care ar &i #utut s/i
#te,e #ernele(
C*iar n momentul acela% animalul se arunc asu#ra &erestrei laterale sco"nd un urlet de lu#( Botul stri'it nu
mai era dect un terci de carne din care ie$eau col"ii( La+ele din &a" ,griau #ortiera de #arc ar &i 'rut s treac
#rin ea% iar ca#ul i se i,+i de geam cu atta &or"% nct #ro+a+il c $ocul l ame"i(
Toat &amilia se trase na#oi% s#eriat( Sngele animalului mn!ea #ar+ri,ul cu dre #ur#urii% diluate imediat
de #loaie( Tati #orni din nou motorul% +ol+orosind o 'or+ urt( S iei din 'e*icul ar &i nsemnat s te sinuci,i(
Ne+un de &urie% cinele se arunca ntruna asu#ra caroseriei% ca un #orc mistre"( 9ocul lo'iturilor &cea 'e*iculul s
tremure #e amorti,oare(
Tati acceler% cu minile !ila'e de trans#ira"ie% ngro,it de gndul c s/ar #utea m#otmoli( Cinele nsngerat
alerga greoi% "inndu/se du# ma$in( Rana ori+il nu/i diminuase cu nimic ca#acit"ile &i,ice% $i continua s sar%
lo'ind cu ca#ul n geamurile laterale% n ncercarea de a #trunde n ma$in #entru a/l &ace +uc"ele #e $o&erul
'ino'at( Tati a'ea &runtea #lin de sudoare% o sudoare i,'ort din s#aim% care i &cea #almele li#icioase( A#s
#e accelera"ie% cu#rins de #anic% s#ernd c 'a sc#a de animal% dar cinele continua s i,+easc ma$ina% de #arc
ar &i a'ut #uterea s alerge tot mai re#ede( )oate c durerea $i &uria i n,eceau &or"a muscular( Se #uteau au,i
,gomotul &le$cit al la+elor groase clcnd #rin noroi $i &recarea +lnii de caroserie(
De &iecare dat cnd srea% g*emul de carne cio#r"it care i ser'ea dre#t ca# se turtea de geamul lateral% cu
un #lesnet gre"os( De data asta% tati a#sa #edala de accelera"ie #n la re&u,( -a$ina se n#usti nainte% aruncnd
un 'al de mocirl negricioas% care aco#eri geamul din s#ate( Cu &alangele n"e#enite #e 'olan% tati conduse cu cea
mai mare 'ite, a#roa#e o !umtate de or% con'ins c% la cea mai mic ncercare de ncetinire% cinele 'a rec$tiga
teren(
=Acum o s a'em #an de +en,in% $i ,icea Da'id% sau ratm cur+a $i ne rsturnm n $an"(((=
Dar nu se ntm#l nimic de &elul sta $i% tre#tat% s#aima se risi#i( Cnd tati ncetini% #ri'ir cu to"ii #rin
retro'i,or% a$te#tndu/se s 'ad cinele i'indu/se dintr/o cli# n alta% dar oglin!oara nu le arta dect #anglica
cenu$ie a drumului #lin de a#(
0 )e to"i dracii% g&i tati% ce/a &ost asta; L/ai ',ut; "u mai avea cap, dar tot alerga...
?innd 'olanul cu o mn% scotoci #rin tor#edou% n cutarea romului #e care l ascundea uneori acolo% dar
ne'asta lui a'usese gri! s o &ac naintea lui% $i acum #losca de metal era goal( .n!ur( Da'id ntorcea ca#ul din
trei n trei secunde% #entru a #ri'i #este umr% a$te#tndu/se s 'ad% #rin geamul din s#ate% +otul nsngerat al
cinelui(
0 Ce-a ost asta' +ol+orosi nc o dat tati% #ri'ind $iroaiele de snge negru care se ntreau #e #ar+ri,(
Dar nimeni nu/i rs#unse( -ami se nc*in din o+i$nuin"% gndindu/se c 'or a!unge n sat ntr/o ma$in
#lin de snge(
0 )loaia 'a s#la caroseria% mormi tati g*icindu/i gndurile( S#er c ari#a nu s/a turtit de tot% c alt&el o s/
$i rd toat lumea de noi(
Da'id se g*emuise #e +anc*eta din s#ate( Au,ea% n adncul creierului% o 'oce rutcioas care &redona4
semn ru, semn ru, semn ru...
.n momentul acela ar &i tre+uit s $tie((( Ar &i tre+uit s g*iceasc $i s &ug( S #rseasc ma$ina $i s/o ia la
goan #este cm#( S nu se duc la ntlnirea ngro,itoare #e care i/o #regtea destinul(
Imediat du# aceea a#ruse indicatorul scoro!it $i decolorat% iar inima tresrise dureros n #ie#tul +iatului(
*illoughb+.
0 Am a!uns3 ,ise tati% rsu&lnd u$urat(
=Am a!uns=% ,ise Da'id n gnd% n 'reme ce minile i de'eneau reci ca #ielea unui animal(
2
DIN CAUZA )L<II% trecur #rin sat &r s ,reasc nimic( Casele% +tute de $u'oaiele de a#% te trimiteau
cu gndul la ni$te siluete ntre,rite dincolo de #erdeaua +iciuitoare a unei cascade( Str,ile erau #ustii% o+loanele
nc*ise( )odeaua 'erandelor scotea un sunet de +utoi gol(
=Ne/am rtcit% $i ,ise Da'id( Tati n/a remarcat indicatoarele% $i #n la urm am intrat ntr/o ,on militar(
E un sat de +uta&orie% o c*estie din aia care ser'e$te la e8#erimentarea rac*etelor( Construiesc case% le um#lu cu
o+iecte $i manec*ine% a#oi le +om+ardea, ca s msoare e&ectul e8#lo,iilor% asta numindu/se o simulare(=
Tele'i,iunea di&u,ase un documentar #e aceast tem% artnd +ungalo2uri coc*ete mturate de un su&lu
in'i,i+il dar cum#lit de #uternic( Construc"iile $i luau ,+orul% des&cndu/se scndur cu scndur% n tim# ce
manec*inele n$irate de/a lungul str,ilor se de,mem+rau cu ncetinitorul( Aceste imagini l o+sedaser mult
'reme #e Da'id( 9i acum i se mai ntm#la s 'ise,e noa#tea #r+u$irea csu"elor att de &rumos colorate( Le
'edea &cnd e8#lo,ie% cu o gra"ie molatic% &r &lcri sau &um% iar ca#etele manec*inelor se rostogoleau #e str,i
ca ni$te +ile de +o2ling n cutarea unor #o#ice/&antom(
=< ta+r militar% $i re#et el stri'indu/$i cu n&rigurare nasul de geam( Un sat/"int( )este cte'a minute%
din cer 'a cdea o $mec*erie( Un #roiectil teleg*idat% o rac*et% o((( ce'a% $i ma$ina noastr 'a nce#e s se
to#easc% $i o"elul moale ne 'a n'lui ca o coc*ilie% $i(((=
Din cau,a s#aimei% sim"ea o ne'oie &urioas de a &ace #i#i( Cinele ne+un care i atacase #oate c era dulul
lsat s #,easc ta+ra( Cu siguran" c radia"iile su#ortate n cursul di&eritelor e8#erien"e nucleare i modi&icaser
organismul% ceea ce e8#lica incredi+ila lui re,isten" $i(((
Se scutur(
=Delire,i% constat el% e$ti gata s #ier,i *"urile(=
La ie$irea din sat% #loaia se o#ri +rusc $i se #omenir la marginea unei #duri dese% cu trunc*iuri noduroase%
care aco#erea 'ersantul a ceea ce #rea un &el de colin( )e un #anou de &ier ruginit% orientat ctre culme% sttea
scris *illoughb+ ,oint. A'ersa% s#lnd trunc*iurile $i &run,i$ul de #ra&ul care le aco#erea% n'iorase culorile
#durii% &cnd/o s arate ca un decor nou/nou" de teatru(
0 Te/ai crede ntr/un &ilm de desenate animate% murmur mami% lundu/i #e Da'id de mn( Ai ',ut ct e
de &rumos;
Biatul cltin din ca#( )rintre trunc*iurile co#acilor se ridica o cea" de condensare% care #lutea la cinci,eci
de centimetri de sol( Rdcinile co#acilor dis#reau n acel soclu #u&os $i ireal% ast&el nct ntreaga #dure #rea
ie$it la su#ra&a"a unui nor(
0 Nu e dect un #ic de cea"% mormi tati( )loaia a scos cldura din #mnt% asta e tot(
A'ea o team +oln'icioas &a" de tot ce era &rumos( Un &el de ar"ag mocnit care l &cea s deteste o#erele
de art% scul#turile% ta+lourile% toate acele lucruri n &a"a crora te o#re$ti cu s#rncenele ridicate% oc*ii mari $i gura
ntredesc*is(
Tim# #ierdut3 declara el senten"ios( Arta e o c*estie #entru lene$i( Un #rete8t ca s ar,i ga,ul de #oman( 9i
#e urm nu ser'e$te la nimic( Cnd 'd cte mu,ee sunt $i m gndesc la to"i acei indi'i,i care nu au unde s
doarm(((
=Dar e drgu"=% #rotesta uneori Da'id% agitnd o ilustrat sau o #o, decu#at dintr/o re'ist ilustrat(
"Drgu, drgu, &om&nea tatl% cu un glas smiorcit% asta e o 'or+ de cumtr $i care n/ar tre+ui s ias
niciodat din gura unui +r+at(=
Uneori era &oarte di&icil s 'or+e$ti cu tati% cor,ile lui 'ocale #reau a &i &cute #entru rcnit( Con'ersa"iile cu
el erau minate% #line de ca#cane% era su&icient un cu'nt nensemnat #entru a declan$a o reac"ie n lan"( < e8#lo,ie
nuclear(
Acum ma$ina urca nceti$or #anta( Ca#ota% des#icnd cea"a% amintea de #rora unei cor+ii a 'i5ingilor( De o
#arte $i de alta a drumului% co#acii se ridicau ca #ere"ii unei &ortre"e( Unii erau att de a#ro#ia"i% nct i/ar &i &ost
im#osi+il c*iar $i unui co#il s se strecoare #rin s#a"iul dintre trunc*iurile lor(
=Ai ,ice c sunt +arele unei cu$ti=% $i ,ise Da'id(
Dac n #durea aceea triau animale% cu siguran" c nu e8ista nici un risc ca ele s "$neasc +rusc% din
desi$% n mi!locul drumului( )orcii sl+atici $i c*iar c#rioarele erau #rea mari ca s se #oat strecura #rintre
co#acii cu trunc*iuri att de a#ro#iate(
La !umtatea #antei% ma$ina &u gata s se m#otmoleasc% $i geamul din s#ate se murdri iar de noroi( Din
&ericire% ro"ile #rinser su+ ele o creang ru#t% $i 'e*iculul se #utu smulge din solul moale( Ie$ir #e nea$te#tate
ntr/un lumini$ inundat de soare% care &orma un &el de gol #e culmea colinei( Casa se a&la acolo% a$e,at #e co'orul
de cea"% masi' $i cenu$ie% cu &erestre mici $i nguste ca desc*i,turile din ,idurile unei cet"i(
0 E nostim% &cu mami desc*i,nd #ortiera( Ai ,ice c e o mic citadel( And7% i/ai ',ut &erestrele; Sunt
mici de tot(((
Tati trase &rna de mn( Nu a'ea c*e& ca ma$ina s se duc la 'ale #e terenul alunecos(
0 Cu siguran" c e o &ost construc"ie militar% ,ise el% ndre#tndu/$i s#atele( Cred c au &ost indieni #e/
aici #rin regiune( Un tri+ mic $i sngeros( - rog% a$a mi se #are(((
Da'id ciuli urec*ea( )ers#ecti'a de a locui ntr/o mic &ortrea"% martor a unor +tlii trecute% nu/i
dis#lcea deloc( )oate c% scotocind #rin +osc*e"i% 'a reu$i s gseasc #n la urm 'estigiile acestor n&runtri( <
sgeat ru#t% un toma*a25 'ec*i( Nu% era o #rostie% o sumedenie de turi$ti 'eniser aici la #icnic $i co#iii lor
scotociser cu mult nainte desi$urile% a$a c% #ro+a+il% nu mai rmsese nimic((( n a&ar #oate de lucrurile ascunse%
ngro#ate% greu de scos la lumin;
0 :a tre+ui s/o re'o#sim% murmur mami artnd s#re &a"ad( )iatra asta cenu$ie% goal% arat ngro,itor( Ai
,ice c e un 'ec*i monument &unerar(
Imediat du# aceea% $i mu$c +u,ele% de #arc ar &i regretat ce s#usese(
0 Din cau,a 'ntului% ,ise tati( Iarna #ro+a+il c 'ntul +ate tare acolo sus( :o#seaua $i/a luat tl#$i"a o
dat cu 'i!eliile(
Stteau to"i trei nemi$ca"i% n iar+a #lin de a#% &r s ndr,neasc s &ac un #as nainte( Casa% cu o &orm
cu+ic% &r n&lorituri ar*itecturale% l domina cu masa ei a#stoare $i li#sit de gra"ie(
0 )rea mai 'esel n &otogra&iile ',ute la agen"ie% se ncumet s s#un mami(
Da'id strm+ din nas( E ade'rat c acea cldire a'ea ce'a de,agrea+il( Cu #ietrele ei mari $i cenu$ii% tiate
ana#oda $i ng*esuite la ntm#lare% cu desc*i,turile ct se #oate de nguste% casa semna #er&ect cu o mic
&ortrea" $i% du# #o,i"ia retras% #rea conce#ut #entru a re,ista la asedii de lung durat( Nici c*iar soarele care
inunda lumini$ul nu reu$ea s/o mai n'eseleasc( Lumina murea la su#ra&a"a ei% &r mcar s/i ating #iatra% iar
&a"ada% ne#stoare la ra,ele soarelui% rmnea un +olo'an cenu$iu% un &el de tumulus gigantic cruia e,itai s/i
treci #ragul(
0 1aide% intrm sau stm aici toat ,iua; ,ise tati #ier,ndu/$i r+darea(
-ami strnse mna lui Da'id% $i +iatul constat c degetele ei $i #ierduser +rusc toat cldura(
Tati desc*ise u$a care nici mcar nu era ncuiat(
0 Asta e semn +un% declar el( .nseamn c n regiune nu sunt *o"i $i c ntre oameni domne$te ncrederea(
-ie/mi con'ine s sca# de ora$ $i de u$i +lindate(
.nuntru era ntuneric $i &rig( Da'id sim"i imediat un miros ciudat de cenu$% ca $i cum 'ntul% #trun,nd
#rin co$uri% ar &i m#r$tiat n nc#eri #ra&ul din cminele lsate n #rsire(
0 Nu e deloc ume,eal% constat mami( Lucru de mirare% att de a#roa#e de #dure(((
A'ea dre#tate( )iatra ,idurilor #este care "i treceai degetele era uscat% #lin de #ra&( Da'id o gust cu 'r&ul
lim+ii( Era ngro,itor de amar% &oarte ne#lcut(
0 E un loc imens% $o#ti mami desc*i,nd la ntm#lare u$ile( C*iar $i cu 'ec*iturile #e care le/au lsat aici%
tot nu 'om a'ea destul mo+il s um#lem casa3
0 < s con&ec"ione, eu% ,ise cu *otrre tati( -ini am% lemn e +erec*et n #dure(((
Acum treceau #rin sli #ustii #e care ra,ele soarelui le dunga cu diagonale lungi $i aurii% ncrcate de #ra&(
0 :a tre+ui s msurm totul% ,ise mami% s desenm un #lan(((
Da'id #ro&it c tatl lui msura cu #a$i mari o nc#ere $i se nde#rt% trgndu/se na#oi( )orni #e un
culoar ngust care #rea c tra'ersea, casa dintr/o #arte n alta( -ergea atingnd ,idul% ca un or+% $i% e8#lornd
#eretele cu degetele% desco#erea o mul"ime de cratere mici% de #arc #iatra ar &i &ost ciuruit de mitralii% de #arc
ni$te #ri,onieri ar &i &ost m#u$ca"i c*iar n mi!locul acestor culoare% de #arc(((
Se o#ri tul+urat( )ri'i n !urul lui(
Toate acele adncituri care gureau #ere"ii aminteau de intermina+ilul rico$eu al unor #roiectile de cali+ru
mare( Se dduser lu#te n interiorul casei; .$i nc*i#uia solda"i ascun$i n s#atele unor +aricade din scaune $i
+u&ete% trgnd &oc continuu n indieni m,gli"i cu desene r,+oinice( )e culoar muriser oameni% ,eci de oameni%
care #n la urm +locaser trecerea( Solda"ii se re#liaser n +uctrie% trgnd la ntm#lare #entru a/$i aco#eri
retragerea(
E8citat% Da'id mima numai #entru el o lu#t imaginar% li#indu/se de ,id ca s e'ite mul"imea gloan"elor(
Colo se #r+u$ise un ti# cu #ie#tul str#uns de o sgeat% iar ung*iile lui ,griaser #eretele dincolo un glon"
&cuse o gaur enorm% n #artea cealalt(((
=Nu e dect un culoar% cu #ere"ii deteriora"i% i $o#tea glasul ra"iunii( Nu e dect o cas 'ec*e% care tre+uie
tencuit din nou(((=
Dar nu a'ea c*e& s "in cont de realitate( Alergnd% li#indu/se de tocul u$ilor% &ugind n ,ig/,ag ca s sca#e
de sge"i% #trundea tot mai adnc n la+irintul casei( Nu i/a tre+uit mult tim# #n s/$i dea seama c nu mai au,ea
'ocile #rin"ilor $i c lumina de'enea din ce n ce mai sla+( De la um+r trecuse la #enum+r% de la #enum+r la
a#roa#e ntuneric% iar acum se o#rise n #ragul tene+relor $i e,ita s mearg mai de#arte(
Totu$i nu co+orse noa#tea( Era su&icient s ridice ca#ul s#re s#rturile mici din ,id% care ntruc*i#au
&erestrele% ca s ai+ con&irmarea imediat( Nu% era altce'a(((
0 Lumina nu reu$e$te s intre n cas% ,ise cu glas sc,ut(
Da% asta era( Ra,ele soarelui se rs&rngeau #e &a"ad &r s reu$easc s se strecoare n nc#eri( >erestrele
erau mici% &ire$te% dar +iatul a'u deodat con'ingerea c nu dimensiunile lor intrau n discu"ie( Casa era re&ractar
la lumina ,ilei asta e8#lica $i &rigul dinuntru( Cu siguran" c #n $i n ,ilele cele mai toride de 'ar ,idurile se
nc#"nau s rmn reci ca g*ea"a% im#ermea+ile la cldura din !ur(
Da'id se ntoarse( <c*ii i se o+i$nuiau cu #enum+ra( Desc*ise o u$ $i nimeri ntr/o +uctrie enorm( Erau
acolo destule crati"e nct s gte$ti n ele #entru un ntreg +atalion( < oal uria$ $i neagr trona #e o ma$in de
gtit% din &ont% care ocu#a tot ,idul din &und( )ra&ul aco#erea totul cu #lu$ul lui cenu$iu4 #ardoseala% masa((( Da'id
naint cu #a$i mici( )e mu$ama ,cea ceea ce &usese o tart cu c#$une( Din ea &usese tiat o +ucat mare% a&lat
acum ntr/o &ar&urie% su+ #a,a unui cu"it $i a unei &urculi"e( Da% era ntr/ade'r tart cu c#$une% numai c &ructele%
ca $i aluatul% a'eau consisten"a scrumului unei "igri( Cu +gare de seam% Da'id ridic o mn% a#oi ntinse un
deget( Cum o atinse u$or% +ucata de #r!itur se s&rm% #ier,ndu/$i &orma ini"ial% iar n &ar&urie nu mai rmase
dect o grm!oar de un cenu$iu s#lcit% mirosind a muc de "igar(
Cine din cas se distra modelnd scul#turi &ragile% de cenu$;
0 Nu% nu% nu e asta% se gr+i s $o#teasc +iatul( )r!itura e aici de atta 'reme% nct s/a trans&ormat n
#ul+ere% asemenea mumiilor scoase din sarco&ag cu neaten"ie(((
Dar ct tim# tre+uie s treac #entru ca o tart cu c#$une s se #resc*im+e n #ul+ere; Zece ani; < sut; <
mie; Nu% era #rea mult( )entru cine &usese &cut $i cine o uitase #e mas &r s mu$te din ea nici mcar o dat;
De #arc ai #utea s ui"i o ast&el de tart cu c#$une3
<+ser' c intrarea lui ne#o&tit nu deran!ase nici o insect% nici un ro,tor( .n &ilmele de groa,% cnd eroul
#trunde ntr/o cas #rsit% #a$ii lui #ro'oac totdeauna de+andada unei armate de gndaci de +uctrie $i de
$o+olani #e care a#aratul de &ilmat se gr+e$te s/i arate ntr/o suit de #rim/#lanuri scr+oase( Acolo nu era nimic%
nici mu$te% nici gndaci% nici $oareci( Nici o gnganie nu ncercase s se a#ro#ie de tarta care nu mi$una de 'iermi(
Nici un #ian!en nu/$i "esuse #n,a n col"urile +uctriei( Locul nu a'ea nimic nelini$titor n a&ar de #r!itura
&ulgerat de o descrcare electric ine8#lica+il% desertul acela din care nimeni nu a'usese tim# s guste $i care te
&cea s #resu#ui o lo'itur de teatru% o catastro&% o((( dram(
Lu un cu"it nnegrit $i atinse u$or su#ra&a"a tartei( )r!itura se #re&cu imediat n #ul+ere% rs#ndind un
miros de scrumier( Da'id se sim"i 'ino'at( @ro,a' ar*eolog ar mai &i &ost3 N/ar &i desco#erit +ine mumia regelui%
c ar &i $i &cut/o #ra&3
Se n&ior( -onologul interior cu care o+i$nuia s/$i nso"easc !oaca nu mai era de a!uns #entru a/l lini$ti% $i
nici 'ocea groas $i 'iril cu care &lecrea cnd nu/l o+ser'a nimeni(
Ls cu"itul $i ie$i nceti$or din +uctrie( De ce nceti$or; 1a+ar n/a'ea( Se #urta ca un m+ln,itor de
animale #reocu#at s nu strneasc &uria &iarelor a"i#ite tocmai atunci cnd nu a'ea la ndemn dect crati"e $i
oale cu &undul nnegrit(
0 Am *otrt% de comun acord% s #rsim mormntul egi#tean% ,ise nc*i,nd u$a( )ro&esorul -ortimer
Bra8ton a #us n #re,en"a mea sigiliile #e u$a camerei mortuare $i(((
Dar tcu( Aocul nu mai &unc"iona( E8citarea e8trem de #lcut din #rimele minute lsase locul unei angoase
mocnite% im#osi+il de st#nit(
0 Asta din cau,a cada'rului tartei cu c#$une% ,ise el% ncercnd s se amu,e(
Nu mai $tia #rea +ine unde se a&la $i nici unde/i erau #rin"ii( :ru s strige% dar teama c 'a &i certat l &cu s
se r,gndeasc( )ro+a+il c &ceau msurtori% #ro+a+il c 'or+eau des#re ta#et% des#re culoarea ta'anului% des#re
toate acele lucruri #e care Da'id le gsea cum#lit de #lictisitoare(
0 Acolo 'om #une $i&onierul% s#unea mami% $i acolo cana#eaua% iar dincolo(((
Zile n $ir 'or de#lasa mo+ilele #n cnd le 'or gsi locul e8act( Tatl su l 'a #une s care cutii% &otolii% $i
'a "i#a la el dac se 'a arta nendemnatic(
=Tre+uie s te ntorci la su#ra&a"% i $o#tea o 'oce interioar( Nu e +ine s no"i #rea mult 'reme n a#e
adnci(= Dar unde era culoarul cu guri; .$i ddu seama c nu $tia( S &i &ost casa c*iar att de mare; .n momentul
n care ntorcea s#atele +uctriei% Da'id ',u ce'a #e #er'a,ul unei &erestre( < $o#rl mare $i cenu$ie li#it de
oc*iul de geam( Sttea nemi$cat% $i o cli# +iatul se ntre+ dac era animal sau statuet( Dar cine ar &i a'ut ideea
ciudat s #un o statuet #e marginea unei &erestre;
Animalul sttea tot nemi$cat% $i Da'id sim"i ne'oia ire,isti+il de a/l atinge(
0 < 'oi a#uca de coad% *otr el( Cel #u"in s nu m ntorc mo&lu, de la 'ntoare(((
Dar a+ia i atinse cu degetul a#endicele codai mult r'nit% c ntreaga $o#rl se #resc*im+ n #ul+ere( De
data asta% Da'id &cu un salt na#oi $i o lu la &ug( Se lo'i ru de tot cu &runtea de o u$ desc*is $i &u gata s cad
!os ame"it( Dar &cu un e&ort dis#erat de 'oin" s se "in #e #icioare( Ce'a i striga s nu ,+o'easc #rin locurile
acelea% s se re#ead a&ar din cas $i s se sature de soare( Trecu% #ri'ind rtcit% #rin nc#eri #line de mo+ile
aco#erite de #ra&( Zri #n $i *aine uitate #e s#tarul unui scaun sau la #icioarele #atului% $i imaginea lor l &cu s
#rind ari#i(
Cu s#ume la gur% +iatul se n#usti ca un ne+un n nc#erea unde #rin"ii lui tocmai terminau cu
msurtorile(
0 Tu &ceai 'acarmul sta; +om+ni tatl( Dac 'rei s alergi% du/te n grdin% &ir/ar s &ie3
0 Nu/i el de 'in% i lu a#rarea mami( .nc nu $tie cum e la "ar(
>r s mai a$te#te alte in'ita"ii% Da'id se strecur s#re ie$ire( )rimi soarele dre#t n &a"% ca #e un $oc
dureros n adncul oc*ilor( Se scutur ca un cine a'ea im#resia c *ainele de #e el #u"eau a cenu$( C*iar sim"i
ne'oia s/$i $tearg degetele #e iar+a ud( .n &undul cur"ii ,ri o &ntn $i se re#e,i la ro+inet s/$i stro#easc &a"a(
Contactul cu a#a rece 'enind din #ntecul colinei i &cu +ine( Acum% n +taia soarelui% +iatul se mira de #anica
de care se lsase cu#rins n cas( Se #oate; .$i #ierdea ca#ul #entru o tart 'ec*e $i uscat $i o $o#rl moart%
coa#t la soare; La $coal% Bill7 S*onac*er i artase cte'a dintre animlu"ele uscate #e care le #stra n ni$te
cutii de c*i+rituri( De &iecare dat i &cuse aceea$i recomandare4 =S nu le atingi% c se alege #ra&ul de ele(= E8act
ce se #etrecuse cu $o#rla( < atinsese $i(((
Ct se #oate de stu#id(
Trgnd lacom aer n #lmni% +iatul ddu ocol casei( Co#acii str!uiau tot #erimetrul terenului% n rnduri
strnse% #rea a#ro#ia"i% amestecndu/$i rdcinile(
=@ratiile unei cu$ti=% $i ,ise nc o dat Da'id( Ici $i colo% mese mari% cu +nci de lemn% $i n&igeau
#icioarele n #mnt% delimitnd #ro+a+il s#a"iul unde turi$tii 'eneau #e 'remuri la #icnic((( BDe ce =#e 'remuri=;C
Soarele usca #icturile de #loaie de #e &run,e( Unde'a% de cealalt #arte a colinei% #ro+a+il c se a&la marea%
dar co#acii o ascundeau #ri'irii( )oate c aceast cre$tere anar*ic a #durii i nde#rtase #e turi$ti( De ce s te
urci n cre$tetul unei coline ca s 'e,i oceanul% dac trei mii de co#aci a&urisi"i "i astu# #eisa!ul;
Da'id merse s#re li,iera #durii( :,u"i de a#roa#e% co#acii erau $i mai im#resionan"i% cu scoar"a lor
noduroas $i rdcinile ca ni$te tentacule n&i#te ,dra'n n #mnt( <r$ean &iind% Da'id nu ',use #n atunci
dect co#acii din #arcuri $i din grdina #u+lic( Niciodat nu a'usese la contactul cu ei aceast im#resie de &or"
+rutal% #u"in cam #rea amenin"toare(
0 D$tia sunt co#aci ade'ra"i% murmur mami care se a#ro#iase n s#atele lui( Nu ar+u$ti as&i8ia"i de o8id de
car+on $i de urin de cine( Nu/i a$a c/s &rumo$i;
Cnd tati nu era #e lng ei% Da'id $i mami 'or+eau deseori des#re lucruri #e care li se ntm#la s le
gseasc =&rumoase= sau =drgu"e=( Rostind aceste cu'inte% amndoi $i lsau% instincti'% oc*ii n !os% dar nici unul
nu/$i ddea seama de asta(
0 C*iar 'om 'eni s locuim aici; ntre+ Da'id% cu un ton #e care l/ar &i dorit lini$tit(
0 Da% ,ise mami( Tatl tu are ne'oie de aerul de la "ar #entru a se destinde( Casa asta o s/i &ac mult +ine
aici cel #u"in o s/$i #oat instala atelierul mult 'isat(
Da'id 'ru s/i 'or+easc de cada'rul tartei cu c#$une $i de mumia $o#rlei% a#oi $i ddu seama c nu mai
rmsese nici o do'ad a s#uselor sale( Numai dou grm!oare de "rn( 1otr s nu s#un nimic(
0 1aide"i s #lecm3 se au,i deodat 'ocea lui tati(
Da'id se ntreru#se din contem#larea co#acilor( .i era &oarte greu s se con'ing c de acum nainte 'a tri
aici( I se #rea ce'a la &el de incredi+il ca anun"ul unei cltorii organi,ate #e Lun( .$i relu locul #e +anc*eta din
s#ate( Tati &luiera ncet #rintre din"i( )entru #rima dat% de &oarte mult 'reme% #rea $i el rela8at(
0 E loc destul% ,ise( < s instale, un atelier #rico#sit n draci( Da% un atelier #rico#sit n draci(((
)lecar &r s ncuie u$a( Da'id se a+"inu s s#un 'reo 'or+ des#re *ainele ntre,rite #e s#etea,a unui
scaun( C*iar att de gr+i"i s #lece s &i &ost locatarii dinaintea lor% nct s/$i &i uitat *ainele; -i aternuturile la
el. .du-i aminte c erau cearauri, o pern...
Trecur #rin ora$ &r s se o#reasc( Tati 'oia s a!ung acas nainte de a se &ace noa#te(
0 Semnm contractul; ntre+ mami% #unnd o mn #e umrul lui tati(
0 Da% rs#unse el( Cu amndou minile( Cred c 'om nce#e o 'ia" nou(
)loaia se o#rise $i de #e ntinsul cm#urilor se ridicau a+uri( Tati se !uca distrat cu 'olanul( La rs#ntie
,rir cada'rul cinelui(((
Zcea n noroi% cu la+ele c,ute% cu ca#ul &cut terci( .n #o,i"ia aceea #rea $i mai im#o,ant( -ami scoase un
strigt scurt% n tim# ce Da'id se ridica #e +anc*et( E8#lorarea casei a#roa#e c l &cuse s uite de ntm#larea cu
cinele ne+un( Degetele i se cris#aser #e m+rcmintea scaunului( Se 'a ridica animalul s/i atace din nou; Se
#re&cea c e mort% ca s/i atrag mai +ine n curs ntr/o cli# 'a(((
0 And7% nu te o#ri3 l im#lor mami(
Dar tati &rn &r s "in cont de geamtul ei(
0 La dracu3 +om+ni el( Tre+uie s m duc s 'd cu oc*ii mei(
0 Nu% l rug $i Da'id( )oate c n/a murit( Dac nu e dect o #re&ctorie% $i cnd(((
Dar tati ddu ne#stor din umeri $i desc*ise #ortiera( Da'id se c*irci #e +anc*et( Era sigur c &iara 'a "$ni
din noroi s atace( Ca#ul su enorm 'a um#le tot interiorul ma$inii 'a mnca 'olanul% scaunele% 'a guri ta+la cu
din"ii(((
Tati ocolise #rin s#atele ma$inii% s ia o mani'el din #ort+aga!( Cu +ra"ul #e !umtate ridicat% se a#ro#ie cu
#a$i nce"i de animalul nemi$cat(
-ami tremura% a#sndu/$i gura cu minile% de #arc ar &i 'rut s/$i n+u$e un strigt #e care l +nuia mult
#rea ngro,itor(
A!uns la un metru de cine% tati i trase un #icior n coaste &r s declan$e,e nici cea mai mic reac"ie( A#oi
i lo'i $i mai tare cu #iciorul $i se ls #e 'ine(
0 E mort3 strig el% &cnd un gest cu mani'ela( )ute"i 'eni $i 'oi( S#urcciunea asta s/a *otrt% #n la
urm% s cra#e(
-ami e,it( De$i i era &ric% Da'id ie$i #rimul( Nu 'oia s i se ,ic nc o dat curc #louat( .naint
nceti$or s#re animal% asigurndu/se cu coada oc*iului c #ortiera rmsese larg desc*is( )loaia s#lase cada'rul
$i cur"ase rnile ca#ului( Li#sit de orice urm de snge% cinele de'enea mai +anal% mai =lini$titor=( Nu mai era
dect un animal mort% asemntor cu toate celelalte animale moarte #e care le #uteai 'edea uneori ag"ate n
crligele din mcelrii(
Se ls n !os% "inndu/$i rsu&larea( Carnea ru#t de #e &runte lsa s se ntre'ad lucirea unui os% dar nu mai
era nici #ic de snge% a'ersa de #loaie s#lase totul% croindu/$i #rin +lan o mul"ime de $n"ule"e regulate(
0 Ce c*estie ciudat% murmur tati( Ia uite aici $i aici((( 9i dincoace(((
Art s#re ni$te um&lturi cr#ite de un 'eterinar ne#rice#ut% care +r,dau cor#ul cinelui la ni'elul
#ie#tului( Da'id n"elese c era 'or+a de cicatrice 'ec*i care% du# ce rana se nc*isese% &ormaser ni$te creste
'iolacee% destul de urte(
0 E #lin de ele% adug tati( )e s#ate% #e coa#se% #e #ntec(((
Degetul lui srea de la o cicatrice la alta(
0 Dar de ce; ntre+ mami( S &i a'ut un accident de 'ntoare;
Tati scutur din ca#(
0 Nici 'or+% nu n"elegi; E o #otaie dresat s atace( )ro+a+il c "ranii din #artea locului organi,ea,
lu#te de cini( )oate c sta a reu$it s sca#e $i a su#ra'ie"uit 'nnd( De aceea era att de agresi'% att de
insistent((( Era o+i$nuit cu ncierrile% cu #rinci#iul dinte #entru dinte(((
Da'id #ri'i col"ii mari de #e &alca de !os a &iarei( C"i'a &useser ru#"i(
0 Lu#te de cini% $o#ti 'istor tati( Am au,it de asta dar n/am ',ut niciodat a$a ce'a( Cred c mi/ar #lcea
s &ac o #lim+ric #e/aici(((
0 And7% se re'olt mami( Sunt !ocuri #line de cru,ime% doar n/ai s(((
Dar tati se ridicase de!a n #icioare( Se ntoarser cu to"ii la ma$in% #rsind cada'rul% cu ca#ul ,dro+it% al
cinelui(
Totu$i Da'id nu se sim"i #e de#lin lini$tit dect du# nc*iderea #ortierei( @ndul de a asista la o lu#t de
cini l ns#imnta% dar $tia c nu 'a ndr,ni s ,ic nu dac tatl lui l/ar &i in'itat s asiste la a$a ce'a( Tati era
cura!os% nu e,itase s ias din ma$in #entru a se a#ro#ia de animal( Nu se narmase dect cu o sim#l mani'el
$i(((
Da'id se ntre+a dac el 'a &i n stare% cnd se 'a &ace mare% de ast&el de &a#te #line de cute,an"( Era c*inuit
de aceast ntre+are care rmnea &r rs#uns( )oate c era #rea delicat ca s &ie cu ade'rat cura!os( Toat lumea
B'ecinii% n'"toarea% +i+liotecaraC i s#unea mamei lui c e un copil delicat iar aceast calitate% care ini"ial l
satis&cuse% nce#ea s/l agase,e ru de tot( )oate cura!ul im#lica o anumit do, de rutate(
Noa#tea% n #at% im#ro'i,a din ce n ce mai des tot &elul de scenarii de catastro&e% ncercnd s/$i dea seama
cum ar reac"iona n =situa"ie de cri,=( B.i #lcea mult termenul =situa"ie de cri,=% au,it &oarte des la #re,entatorii
de la tele'i,iune(C
.$i imagina cum n cas au intrat ni$te *o"i( Sau ni$te maniaci se8ual( Care #ro&itau de &a#tul c tati era
#lecat% #entru a o terori,a #e mami% ru#ndu/i +lu,a $i &or"nd/o s/$i scoat sutienul( >ire$te% nici nu/l +gau n
seam #e Da'id% #e care $i/l nc*i#uiau drdind de s#aim n s#atele unui &otoliu( 9i atunci el inter'enea% n
momentul n care o+sedatul% a&lat cu s#atele% o o+liga #e mami s/$i ridice &usta $i s/i arate c*ilo"ii( Da'id a#uca
un cu"it $i l n&igea n coastele sceleratului% m#ingnd lama n sus $i rsucind/o +ine% #entru a #ro'oca *emoragii
gra'e Ba$a cum se s#unea n romanele de r,+oiC( Lama trecea #rin carne $i str#ungea inima(((
.n acest moment al scenariului% Da'id se o#rea o cli#% u$or ngre"o$at% $i *otra s se mul"umeasc doar cu
ce/$i imaginase #n atunci% &r s mearg mai de#arte( )entru orice e'entualitate% ascunsese cu"ite su+ &otolii%
&i8ndu/le cu +and ade,i'( .$i s#unea mereu c ntr/o ,i i/ar #utea &i de &olos% dar $tia c nu era destul s ascun,i
arme #entru a nde#rta #rime!dia( -ai tre+uia $i s ai cura!ul s le &olose$ti(((
De 'reo dou ori ncercase o simulare% n!ung*iind un #ui din &rigider( Dar acest act l scr+ise #ro&und(
/0ama, ptrunznd n carnea moale, i croise drum printre organele vscoase...1 Nu% nu era sigur c 'a reu$i(
Uneori se uita cu oarecare gelo,ie la der+edeii tolni"i #e scrile imo+ilelor de #e strada lui% con'ins c rutatea lor
0 #e care nimeni nu o #unea la ndoial3 0 le asigura un ca#ital de cura! la care Da'id nu #utea s n,uiasc
niciodat(
Tati era cura!os% a$a c a'ea dre#tul s &ie uneori rutcios( Asta do'edea% #ur $i sim#lu% c ar &i ca#a+il s/$i
a#ere &amilia dac 'a &i ne'oie( Nu se temuse de cine( Un alt tat Bde e8em#lu% tatl lui Bill7 S*onac5er% care
'indea #eriu"e de din"i electrice% m+rcndu/se la costum cu 'est $i r,ndu/se ,ilnic nainte de a #leca la
ser'iciuC #oate c n/ar &i a'ut cura!( Tatl lui Bill7 S*onac5er era delicat( .i ddea 'oie &iului su s adune% la el n
camer% colec"ii dintre cele mai res#ingtoare% ceea ce tati n/ar &i tolerat niciodat( Da% tatl lui Bill7 Sc*onac5er
era delicat% dar cu siguran" la$((( Nimnui nu #utea s/i #ar +ine c are un ast&el de tat% mai ales atunci cnd te
mutai la "ar(
.n mintea lui Da'id% cu'intele =la "ar= se asociau n mod ine8#lica+il cu acelea de #rime!die( )oate din
cau,a $er#ilor; a #lantelor 'eninoase; a "ranilor #e care alcoolul contra&cut i trans&ormase n ni$te &iin"e #e
!umtate ne+une $i care% uneori% i cio#r"eau #e turi$ti cu &erstrul mecanic;
Se ntuneca( Da'id $i ls ca#ul s/i alunece #e +anc*et% cutnd umrul mamei sale( Dac 'oia s triasc
la "ar% tre+uia s se antrene,e s de'in ru( S nu/i mai &ie &ric de ntuneric% s ucid animalele% s(((
Adormi n cli#a n care ma$ina a!ungea la #eri&eria ora$ului(
3
ERA UN <RA9 -URDAR% cu ,idurile mn!ite de &umul &urnalelor( Imediat ce te a'enturai a&ar din cas%
toate o+iectele #e care le atingeai cu degetele se do'edeau aco#erite cu un strat su+"ire de cr+une% care "i nnegrea
numaidect minile( Uneori% 'ntul a+tea &umul u,inelor #este la+irintul str,ilor nguste% $i o cea" negricioas%
#u"ind a cauciuc sau acid% #trundea n case% dnd alimentelor un gust scr+os% de cauciuc ars(
)rin"ii lui Da'id locuiau ntr/o csu" amrt% ng*esuit ntre dou imo+ile din crmid ro$ie( < cas
a$e,at de/a curme,i$ul% care strica alinierea $i unde #rea s/$i &i instalat cartierul general to"i duntorii de #e
#mnt( Unele &erestre nu mai a'eau o+loane% aco#eri$ul $i #ierduse n mare #arte "iglele iar "e'raia re,er'a cele
mai ne#lcute sur#ri,e( Tati nc*iriase locuin"a #entru grdini"a ei% a#rat de un gard de uluci #e care der+edeii
din cartier scriseser cele mai cum#lite o+scenit"i( =< s/mi instale, aici un atelier% declarase el la mutare( .n &elul
sta% 'oi #utea cel #u"in s me$teresc &r ca 'ecinii s/mi +at n #erete(=
Dar atelierul rmsese doar un 'is( )ro#rietarul nu &usese de acord% #rete8tnd c maga,ia #e care tata
inten"iona s/o construiasc % =ar &i ur"it #eisa!ul=3
9i cnd tati ncercase s treac #este interdic"ia lui% ni$te der+edei B#ro+a+il #lti"i de numitul #ro#rietarC
drmaser imediat construc"ia(
@rdina nu #roducea dect legume +olna'e% #i#ernicite% ni$te c*estii moi $i decolorate #e care a+ia a'eai
cura!ul s le mnnci( .n mica grdin era #ericulos s ntr,ii% cci ti#ii instala"i #e aco#eri$urile caselor 'ecine
c#taser o+iceiul s/$i arunce acolo sticlele de +ere goale( Sticlele se s#rgeau m#r$tiindu/$i cio+urile n toate
direc"iile( Do'lecii% ciurui"i de +uc"elele de sticl% nce#eau s semene cu ni$te ca#ete mari m#nate de mitralii(
Uneori% ace$ti golani urinau n sticle nainte de a le arunca $i se #r#deau de rs de &iecare dat cnd ncrctura
&cea e8#lo,ie( Nu se #utea &ace nimic m#otri'a lor( -ama s#usese c era un =cartier mitocnesc=% unde c*iar $i
#oli"i$tilor le era &ric s #atrule,e(
Noa#tea% tati #unea lacte $i lan"uri la u$i $i la &erestre( =Blindase= u$a de la #arter cu ta+l recu#erat care
slu!ise dre#t #anou de #u+licitate #entru un lu+ri&iant de automo+ile(
=.ntr/o ,i o s se ntm#le ce'a% s#unea el mereu( Cnd sunt la ser'iciu% m gndesc tot tim#ul la 'oi doi( .mi
s#un4 EDac ncearc cine'a s intre #e u$a din s#ate% $i Isa nu/l aude3F(=
Da'id era #u"in !enat cnd tati i s#unea mamei Isa( E&u,iunile tatlui su i strneau totdeauna o 'ag
nelini$te(
Co$melia era destinat demolrii% toat lumea din cartier $tia asta% dar lui mami i #lcea s s#un c
,grcio+ul la de #ro#rietar 'a continua s o nc*irie,e #n n momentul n care +uldo,erele i 'or drma &a"ada(
Noa#tea% cu#luri ntm#ltoare &ceau dragoste% n #icioare% s#ri!inindu/se de gardul ale crui scnduri nce#eau s
scr"ie cum#lit( Diminea"a desco#ereai #e legumele din =grdin= #re,er'ati'e &olosite iar mami nu/$i #utea
re"ine o strm+tur de de,gust(
Dar% n ansam+lu aceste mici tracasri nu stricau deloc +una dis#o,i"ie a lui Da'id( )n la urm se o+i$nuise
cu =co$melia= a$a cum te o+i$nuie$ti cu o *ain u,at n care te sim"i gro,a' de le!er( Cnd tra'ersa grdina% ducea
totdeauna cu el% dre#t scut% un ca#ac de #u+el% #entru ca,ul n care 'reunul dintre de#ra'a"ii care se +ron,au #e
aco#eri$ul imo+ilului de alturi l/ar &i +om+ardat cu sticle goale( Aceste tra'ersri% cu &rma lor de #ericol% #ur $i
sim#lu l amu,au(
=Aten"ie% gemea mami( S nu/"i s#arg ca#ul 'reo sticl(=
Da'id se strecura% agitndu/$i =scutul= n a$te#tarea im#actului( La dre#t 'or+ind% scr"iturile gardului l
deran!au mai #u"in dect gemetele care se au,eau n unele no#"i din camera #rin"ilor lui( -ai ales Isa gemea(
Cnd se ntm#la asta% Da'id $tia c 'reme de #atru,eci $i o#t de ore n/ar #utea s/o #ri'easc n oc*i(
Cu toate astea% =co$melia= a'ea &armecul ei( Un miros unic de #od( < atmos&er de e#a' n deri'( Da'id
#etrecuse nenumrate du#/amie,i n +uctrie% &a+ricnd m#reun cu mama otr'uri arti,anale m#otri'a
gndacilor(
0 Cele din comer" nu sunt destul de #uternice% se #lngea mami( Ar tre+ui s se #un la #unct o
su#er&ormul% ce'a cu ade'rat e&icace% ca s terminm o dat #entru totdeauna cu gngniile astea3
Da'id o luase n serios( A$a c% #e o +ucat de mu$ama% nce#use s amestece #ra&uri insecticide luate de #e
o #olicioar din maga,ie( @sise acolo su+stan"e to8ice cu care #uteai s le &aci de #etrecanie #ien!enilor ro$ii%
&urnicilor $i gndacilor de Colorado( Do,ase #ro#or"iile cu cea mai mare serio,itate $i notase &ormulele acestor
cocteiluri mortale(
0 )e sta o s/l numim =clul staco!iu=% declara el% artndu/i mamei un +orcan de iaurt #e &undul cruia
clocotea o mi8tur cu un miros ngro,itor(
)n la urm $i &cuse un ade'rat la+orator% ale crui eli8iruri le testa #e c"i'a gndaci de +uctrie "inu"i
#ri,onieri ntr/un ac'ariu 'ec*i( Du# aceea% cu ceasul n mn% cronometra agonia insectelor care% de cele mai
multe ori% ng*i"eau otra'a &r s #re,inte nici cea mai mic tul+urare &unc"ional(
=-agiunul dia'olilor=% destinat e8terminrii $oarecilor% nu a a'ut nici el mai mult succes( =>ina 'eninoas=%
#e care era su&icient s o #resari #e #n,a de #ian!en% s/a do'edit $i ea un &iasco( Da'id #erse'era totu$i% cci $tia
ct de mult detesta mama lui insectele #ara,ite( < ',use i,+ucnind n #lns cnd desco#erise un gndac de
+uctrie #e s#unul din +aie( .ntr/o noa#te% scosese strigte ngro,itoare #entru c era con'ins c un $oarece se
urcase n #atul ei $i se tra #e su+ a$ternut(
Tati nu se ncrunta dect la cu'ntul =$o+olan=( -e$terise ni$te ca#cane cu a!utorul unor scndurele aduse de
la atelier% dar ro,toarele gseau totdeauna mi!locul s #un g*eara #e momeal &r s se lase sur#rin$i de resortul
destinat s/i sugrume( .n ciuda numeroaselor tentati'e% $o+olanii $i +teau !oc de el $i continuau s "o#ie #rin
toat casa( Deseori i au,eau &recndu/$i +lana de #linte $i rcind la ca#tul de !os al u$ilor(
0 Cnd 'om a'ea destui +ani% o s/o $tergem de/aici% re#eta tati( Ne tre+uie o cas la "ar% aer curat% legume
sntoase(
Tm#lar de meserie% tati &usese ne'oit s se resemne,e s lucre,e ntr/o &a+ric de !ucrii =retro=% care
#roducea cai cu +ascul% #o#ice% case de ##u$i% n tim# ce el ar &i dorit s construiasc o+iecte utile2 scaune% mese%
$i&oniere( De alt&el% i era ru$ine n sinea lui de aceast slu!+ $i a'ea oroare s aud #e cine'a &cnd alu,ie la ea n
#re,en"a lui(
<dat% #rost ins#irat% mami i ceruse lui Da'id s dea &uga la atelier cu gamela #e care tati o uitase cnd
#lecase diminea"a de/acas( Biatul $i gsise tatl n &undul unui *angar #lin de rumegu$% a#lecat asu#ra unei
marionete cu mem+re su+"iri% creia i retu$a mutri$oara im#ertinent(
=E drgu"3= ,isese +iatul% &r s/$i dea seama ce &ace(
Imediat tati se &cuse staco!iu la &a" $i strnsese marioneta n minile lui mari% de #arc ar &i 'rut s/o ru#(
And7 Sarella detesta ceea ce era o+ligat s &ac( Ar &i 'rut s do+oare co#aci% cu to#orul% s/i cure"e de coa!% s
&ac &uscei% #oduri #este #r#stii(((
=E ade'rat c +a+acul tu &ace !ucrii din lemn; se mirase ntr/o ,i Bill7 S*onac5er( )*ii3 Are mai degra+
mutra unuia care construie$te s#n,urtori3=
Du# ce rostise cu'ntul inter,is B=drgu"=C% Da'id #usese gamela #e marginea unui +anc de lucru $i &ugise(
.ndre#tndu/se s#re ie$ire% $i dduse seama c tot atelierul era #lin cu ,dra*oni morocno$i% cu trsturi grosolane%
ale cror mini &inisau leagne delicate% de ##u$i% sau mici animale articulate(
=Asta nu e munc de +r+at% declarase And7 c*iar n aceea$i sear% dar a &ost singura #e care am gsit/o n
a&urisitul sta de ora$( Scaunele% mesele% o+iectele utile sunt &a+ricate a,i de ma$ini% nu mai e ne'oie de oameni ca
mine( Ca s/mi regsesc demnitatea% ar tre+ui s #lec la "ar% de#arte de ora$e(=
=Tatl tu ar &i 'rut s construiasc scri% i e8#lic r+dtoare Isa( 9tii ce greu e s construie$ti o scar;
>iecare trea#t tre+uie s se m+uce #er&ect( Cnd l/am cunoscut% &cea dulg*erie( Era cel mai #rice#ut $i cel mai
ndemnatic meseria$ din sat(=
Lui Da'id i/ar &i #lcut s $tie s scul#te,e !ucrii( Ar &i &a+ricat mici &ortre"e $i 'a#oare( Ni$te 'a#oare
su#er+e% cum erau #e 'remuri% cu mul"imea lor de catarge $i #n,e% dar niciodat nu ndr,nise s/i cear tatlui
su s/i s#un cum se &ac(
Dac se gndea +ine% tre+uia s/$i mrturiseasc totu$i c sim"ise o oarecare mil desco#erindu/l #e tati
a#lecat asu#ra acelei marionete neterminate% acolo% n atelierul #lin de rumegu$ gal+en( < mil amestecat cu
team% cci tatl lui dega!a un miros de ur re"inut% #e care l cuno$tea &oarte +ine( -irosul #e care l dega!a
nainte de &iecare =e8#lo,ie nuclear= a lui% cnd mtura masa cu mna $i trimitea su#iera ct colo(
=Tatl meu nu se #oart niciodat a$a=% s#unea Bill7 S*onac5er( =Astea sunt a#ucturi de +ar+ar(=
Iar Da'id tre+uia de &iecare dat s se st#neasc s nu/i rs#und4 =Da% dar tatl tu e un la$% al meu nu3=
Triser trei ani n =co$melie=% trei ani de lu#te m#otri'a in'adatorilor 0 oameni $i animale 0% m#otri'a
gndacilor de +uctrie dar $i a sminti"ilor care &urau de #e &rng*ia de ru&e c*ilo"ii Isei(
Cu #u"in tim# nainte de a 'eni 'or+a de mutare% Da'id tocmai #usese la #unct &aimoasa lui &ormul
=,m+etul sc*eletului=% #e +a, de otra' de $o+olani $i #ra& de #u$c% care &usese gata s dea &oc casei e8#lodnd
n contact cu o scnteie #ro'ocat de un scurt/circuit( De data asta% mami $i #ierduse r+darea $i l #lmuise( Du#
aceea se nc*isese n camera ei $i #lnsese toat du#/amia,a% n tim# ce Da'id ncerca s $tearg urmele
stricciunilor( .n incendiu arseser trei gndaci $i era satis&cut( Se ntre+ dac era ca,ul s/i arate $i mamei% a#oi
*otr s #stre,e numai #entru el acest trium&(
Dou s#tmni mai tr,iu% &a+rica de !ucrii lua &oc $i trei muncitori #iereau n incendiu( De data asta tati
*otr s inter#rete,e catastro&a ca #e un a'ertisment al cerului(
=Dac ne nc#"nm s rmnem aici% ora$ul sta o s ne &ac de #etrecanie3 declar el% lo'ind cu #umnul
n mas( Tre+uie s/o/ntindem3=
)ers#ecti'a #lecrii la ="ar= l ngri!ora #e Da'id% Natura era o lume #e care nu o cuno$tea dect din
serialele de la tele'i,or $i care% la dre#t 'or+ind% i se #rea la &el de ne#lau,i+il #recum un Disne7land(
0 :om culege +ace din #dure% s#unea mami( >ragi% dude 0 $i 'om &ace din ele dulcea" ,eci de +orcane%
din care 'ei #utea s te n&ru#"i toat iarna(
Da'id se #re&cea c se +ucur la anun"area acestui #rogram( Numai c se temea de lucrurile care se culeg
din Natur( .n &iecare an% o mul"ime de oameni murea n dureri cum#lite #entru c se dusese s culeag ciu#erci
otr'ite( Bill7 S*onac5er i #o'estise c unul dintre unc*ii lui #ierise n &elul sta% ,'rcolindu/se n con'ulsii #e
#arc*et $i m#ro$cndu/$i &amilia cu !eturi de 'enin 'er,ui( =<c*ii i ie$eau din ca# $i nu mai recuno$tea #e
nimeni3 i #reci,ase Bill7% &oarte mul"umit de el( Du# care a nce#ut s se goleasc $i #rin #artea de !os(((=
Nu% Natura nu se lsa cu docilitate 'du'it( Se distra s le ntind ca#cane *oinarilor nai'i% s &ac n a$a &el
nct o ciu#erc otr'it s semene cu una comesti+il( -ai mult ca sigur c #o'estea asta cu =dulce"urile casei= se
'a s&r$i ru( Da'id% contrar adul"ilor% #re&era #rodusele de la su#ermaga,in% ale cror etic*ete sim#atice i ddeau
un sentiment de siguran"( De e8em#lu% n com#otul =<G@rann7= &a+rican"ii #useser o mul"ime de c*estii numite
=conser'an"i=% =antio8igen= care m#iedicau marmelada s se strice( Erau% ntr/un &el% ni$te medicamente care
garantau +una conser'are a #rodusului( .n $mec*eriile #e care le &ceai singur% nu puneai nimic, $i Da'id considera
asta dre#t un &a#t destul de nelini$titor(
De alt&el% legumele #e care tati ncerca s le culti'e n grdin nu a'eau gust +un( )ra,ul rmnea totdeauna
gal+en% iar carto&ii erau cenu$ii $i mai tari dect #iatra( Cnd mami se am+i"iona s/i trans&orme n #iure% a'eai
im#resia c mesteci ciment #lin de cocoloa$e(
Dar And7 $i Isa se nscuser la "ar( Totdeauna detestaser ora$ele mari $i 'isau la locul lor natal ca la un
#aradis #ierdut( )oate c aceast #articularitate i imuni,a m#otri'a otr'urilor Naturii( Cu siguran" c &ceau
#arte dintre acei oameni #e care un $ar#e #oate s/i mu$te &r s le #ro'oace 'reo ne#lcere( BDa'id ',use un
&ilm documentar des#re un tri+ indian 'estit #entru insensi+ilitatea mem+rilor lui la 'eninul $ar#elui/cu/clo#o"ei(
Se s#unea c indigenii a'eau o+iceiul s/$i in!ecte,e cantit"i in&ime de 'enin $i c aceste in!ec"ii arti,anale i
#rote!aser% n cele din urm% m#otri'a mu$cturii mortale(C Dar el% Da'id% se nscuse n inima unui ora$% era un
co#il al as&altului $i al o8idului de car+on( <are n/a'eau s/l into8ice 'erdea"a $i cloro&ila de care i se 'or+ea
ntruna;
0 Cnd sco"i din mediul lui &iresc un animal% acesta moare% i s#usese &r ocoli$uri Bill7 S*onac5er( E sigur
c "n"arii or s ta+ere #e tine cu miile $i c 'ei &ace trei sute $ai,eci de alergii #e s#tmn( <dat% cnd am &ost
la "ar% am adormit la um+ra unui tu&i$% $i cnd m/am tre,it eram #lin de +u+e(
Tati $i mami se ntorceau n *a+itatul lor natural% dar el% Da'id% #leca n e8il( -utarea nsemna ,+orul s#re o
alt #lanet $i sim"ea cum i se strnge inima la gndul c 'a #rsi =co$melia=(
Trecnd n re'ist 'ali,ele $i cutiile ce a'eau s ser'easc la am+alarea lucrurilor &amiliei% +iatul gsise o
cutie de +iscui"i #lin cu &otogra&ii 'ec*i( .ntr/una din ele erau And7 $i Isa% "inndu/se de mi!loc $i ,m+indu/i
o+iecti'ului( -ami a'ea n mn o &orm de #r!ituri% tati agita un ciocan mare( .n s#atele lor se ,rea o +anderol
#e care sttea scris4 =Al HI/lea trg agricol de la(((=
And7 $i Isa nu #reau mai #u"in +trni dect a,i% dar se sim"ea n ei ce'a((( mai luminos( .n adncul oc*ilor
a'eau o scnteie care acum dis#ruse( .i sim"eai desc*i$i% ncre,tori(
Da'id alergase la mama lui s/i arate &otogra&ia( -ami lsase imediat s#latul 'aselor $i se a$e,ase #e un
ta+uret( A#oi #usese% cu mare gri!% #o,a #e mu$amaua care aco#erea masa(
0 Aici eram cu un an nainte de na$terea ta% murmurase ea% cu o 'oce ciudat de molcom( La concursurile
agricole( Tatl tu &usese declarat regele ciocanului% iar eu c$tigasem concursul #entru cel mai +un co&etar(((
Din e8#lica"iile care urmaser% Da'id re"inuse c tati &usese declarat n'ingtor la un concurs de +tut cuie(
Concuren"ii tre+uiau s n&ig% lo'ind cte o singur dat /$i &r s ndoaie 'reunul 0% ct mai multe cuie de
dulg*er( )ro+a cerea o ndemnare dia+olic $i o mare &or" &i,ic% &iecare din cuiele cu #ricina msurnd 'reo ,ece
centimetri( Tati +tuse dou sute #atru,eci% &r s/$i trag su&letul% lsndu/i mult n urm #e to"i ceilal"i
concuren"i(
0 Era nemai#omenit% e8#lica Isa% cu #ri'irea n gol( Tre+uia s/l &i ',ut cum lo'ea( Toc3 Toc3 Toc3 Era
&rumos ca o ma$in( .$i #r'lea #umnul% $i cuiele dis#reau n mie,ul +rnei de ste!ar% de #arc ar &i intrat n unt(
Aceast e'ocare l &cuse #e Da'id s 'ise,e( A#roa#e c 'edea +aletul ciocanului c,nd cu #utere $i
smulgnd cte o scnteie din &loarea &iecrui cui( -ami &cuse #r!itura cea mai delicioas din tot satul% datorit
unei re"ete secrete mo$tenit de la +unica ei(
=Btrna i s#unea #r!iturii steia Emomeala +r+atuluiF% mrturisi Isa ro$ind( )retindea c% de &a#t% era
'or+a de o re"et de 'r!it mascat% un &el de &iltru de dragoste( Nu mai !udeca #rea +ine% dar era att de +un3 A
murit cu trei ani nainte de na$terea ta(=
<ricum ar &i% tati mncase #r!itur 'r!it $i(((
.n urma acestei con'ersa"ii% Da'id #strase &otogra&ia la el% #ri'ind/o din cnd n cnd% cu sen,a"ia c trage
cu oc*iul la doi strini care se m+r"i$au #rin tu&i$uri( 9i sim"ea o ru$ine di&u,( E ade'rat c% #e +ucata de carton
scoro!it% mami era drgu"( Drgu" $i((( cu &a"a luminoas( Tati #rea un actor sim#atic% dintr/un &ilm cu liceeni(
Ti#ul rela8at% care ,m+e$te tot tim#ul% c*iar atunci cnd #rime$te o direct la moac( )e &a"a lui nc nu se ,reau
ridurile din !urul gurii $i cele care i ncre"eau &runtea(
Ce se #etrecuse n dois#re,ece ani; )lecare la ora$; )oate c #ur $i sim#lu 'ia"a( 9oma!ul% munca #e ici #e
colo((( )oate c ntorcndu/se la "ar% tati $i mami se 'or de+arasa de cara#acea de u,ur care i aco#erea a,i(
Tata $i 'a instala un atelier ntr/una din slile casei( )e tim# &rumos% 'a lucra a&ar( Uneori 'a intra n
#dure% cu to#orul la umr% s do+oare un co#ac% iar Da'id l 'a nso"i( .$i 'or croi m#reun drum #rin *"i$urile
dese% ca ni$te e8#loratori% n cutarea co#acului #otri'it% nici #rea tnr% nici #rea +trn( Du# ce l 'or locali,a%
tati $i 'a scoate cma$a $i 'a nce#e s lo'easc cu to#orul( Cnd trunc*iul 'a scoate #rima #ritur care 'a
anun"a cderea% Da'id $i 'a #une #almele n !urul gurii $i% 'a striga ca n &ilme% =Cade3= Da% 'a &i o e8#edi"ie
&rumoas% un &el de 'ntoare% de sa&ari( A#oi 'or #orni &erstrul mecanic $i(((
Tati 'a nce#e s con&ec"ione,e tot &elul de c*estii de care nu/i 'a &i ru$ine% lucruri utile4 mese $i scaune n
stil "rnesc( Turi$tilor le #lcea la culme acest gen de mr&uri( Era su&icient s dai o anumit #atin o+iectelor% s
le um#li cu #ete &alse $i s le &asone,i cu s&redelul ca s le m+trne$ti( Cnd totul 'a &i gata% 'or #une o #ancart
#e drum4 DE :JNZARE -<BILE :EC1I(
Totul 'a &i mai +ine la "ar( Tati nu 'a mai da cu #umnul n mas( -ami nu 'a mai i,+ucni n #lns a$a% din
senin(
0 -da% i atrsese aten"ia Bill7 S*onac5er( Dar ai s te #lictise$ti al nai+ii de tot( Nu tu cinema% nu tu #arc
de distrac"ii% nu tu maga,ine de discuri( :ei &i &or"at s te m+raci ca un "rnoi( 9i #n la urm o s ca#e"i $i
+lestematul lor de accent3 Uuuaaauu3 Teroare3
Aceast amintire l &cu s salte ne#stor din umeri( <ricum% totdeauna dusese o 'ia" auster( Tati nu #utea
s su&ere cinematogra&ul $i tele'i,iunea( Nu tolera dect radioul% deoarece cntecele l a!utau s lucre,e $i s "in
caden"a( Uneori% mnuind rindeaua% &redona re&renul 'reunei melodii la mod% cu o ciudat 'oce monoton%
atonal% care #rea c #ro'ine de la un com#uter(
-ama nu se re'oltase niciodat m#otri'a acestei 'ie"i li#site de distrac"ii( )osomort $i docil% mami se
metamor&o,a o dat #e s#tmn% duminica% atunci cnd se ducea la +iseric( Numai atunci $i #rsea *ainele de
cor'oad 0 =*aine de #orcreas=% cum o+i$nuia s le s#un 0 $i scotea dintr/o 'ali, un taior al+astru% o +eret
mic $i m#odo+it cu 'iolete $i o #erec*e de mnu$i de +um+ac al+( Se #regtea ndelung% s#lndu/se% coa&ndu/
se% #udrndu/se% nainte de a/$i m+rca *ainele de ceremonie( Cnd% n s&r$it% #rsea camera% m+rcat n taiorul
ei al+astru% #rea o strin% $i Da'id se sim"ea de &iecare dat #u"in cam intimidat( Cu +i+lia de domni$oar n
mn% mami #leca s#re C*urc*e A'enue% &r a insista 'reodat s &ie nso"it( Tati de,a#ro+a ceea ce el cali&ica
dre#t =scli&oseli= $i i inter,isese categoric ne'estei sale s/l amestece n c*estia asta #e &iul lor(
0 Nu e8ist rai% +om+nea el du# ce +use( Nu e dect iad% #este tot( Tre+uie s/"i &aci un loc cu #umnii% s
calci #este ceilal"i dac nu 'rei s calce ei #e tine(
.n &iecare duminic mami #leca &r a mai ntoarce ca#ul% su+"iric $i seductoare n taiorul ei demodat care
o &cea s semene cu o ste2ardes de #rin anii cinci,eci( Lui Da'id i/ar &i #lcut s mearg cu ea( Nu ca s asiste la
slu!+% #e care% la urma urmelor o +nuia &oarte #lictisitoare% ci ca s/o "in de mn #e acea strin a#roa#e
&rumoas care lsa n urma ei o mireasm de colonie( I/ar &i #lcut ca Bill7 S*onac5er s/l 'ad mergnd alturi de
acea &emeie nc tnr% creia #udra i masca ridurile(
La "ar% mami nu 'a mai a'ea ne'oie de #udr ca s rentinereasc( :itaminele i 'or reda toat strlucirea de
la dou,eci de ani( Da% 'itaminele minunate des#re care se 'or+ea n cr"i $i n ,iare( :a mnca mere% &ructe%
mu$cnd din ele cu #o&t% $i #ielea ei 'a rede'eni ro, $i neted( La "ar nu mai era ne'oie de #roduse de
&rumuse"e% &rumuse"ea 'enea singur% o dat cu sucul de ro$ii( C*iar $i aerul era #lin de 'itamine(
Da% mutarea 'a &i +ene&ic #entru #rin"i% i 'or scoate din rutina n care 'egetau de la instalarea lor n
=co$melie=( Ce #ierdea Da'id n urma acestei sc*im+ri; Colegii; .n a&ar de Bill7 S*onac5er nu reu$ise s se
m#rieteneasc cu nimeni( De alt&el% c*iar $i Bill7 nu era cu ade'rat interesat dect de colec"ia lui de animlu" e
uscate( Nu 'edea n Da'id dect un s#ectator docil% #rea #u"in su#rtor $i gata s se e8ta,ie,e cu u$urin" n &a"a
ultimelor ac*i,i"ii( Da'id nu/$i &cea nici o ilu,ie% $tia c Bill7 l 'a uita imediat(
.ndat du# semnarea contractului de nc*iriere au nce#ut $i #regtirile #entru mutare(
0 Tre+uie s &acem o triere% *otr tati( Nu lum cu noi dect strictul necesar% #re&er s nce#em de la ,ero(
Au golit $i&onierele% comodele% #entru a ng*esui *ainele n cutiile de carton aduse de la su#ermaga,inul
'ecin(
0 >ii atent la gndaci% im#lor mami( S ncercm s nu/i lum cu noi% ne/au m#u"it destul 'ia"a(
.n aceast m#re!urare% Da'id a &ost #romo'at controlor/$e&( A'ea sarcina s 'eri&ice ca nici o insect s nu se
strecoare n cutele *ainelor% a#oi s nc*id cutiile ermetic% cu +and ade,i'% #entru a m#iedica orice #trundere
ne#o&tit(
0 Sunt etan$e% mami% s#unea el cu un ton de trium& de &iecare dat cnd termina de nc*is cu scotc* o nou
serie de colete(
Tati *otrse s renun"e la mo+ilele roase de carii( Nu a'ea destui +ani s #oat #lti trans#ortul cu camionul
$i le s#use alor lui c 'or tre+ui s se mul"umeasc doar cu ma$ina lor #entru trans#ortarea lucrurilor #n la noua
cas(
0 :om &ace mai multe drumuri% ,ise el( <ricum% e ct se #oate de clar c 'a tre+ui s ne limitm la o+iecte
de #rim necesitate lim#ede;
Zicnd aceasta% &cea% +inen"eles% alu,ie la teancurile de re'iste ilustrate ngrmdite de o #arte $i de alta a
#atului lui Da'id $i la re'istele #entru &emei #e care mami le rs&oia seara% a$e,at ntr/un col" al cana#elei 'ec*i(
0 Da'id% te/ai #rins; insist tati( Nu 'reau s/"i 'd #orcriile de mac*ete din #lastic $i nici #lanorul stricat
#e care "i l/ai #rins deasu#ra #atului3
Da'id a#ro+ nceti$or( De data asta se $i temuse( -utarea c#ta tre#tat n&"i$area unui e8od% semna cu o
&ug% n urma creia #rse$ti tot ce/a &ost al tu% toate amintirile( A$a se #etreceau totdeauna lucrurile n &ilmele de
r,+oi( C*iar $i aceste cu'inte% #e care tati le re#eta de ,ece ori #e ,i4 =strictul necesar=% amintea ntr/un &el de
recomandrile unui c#itan n momentul nau&ragiului( =Co$melia= era condamnat( Imediat ce 'or da col"ul str,ii%
casa se 'a nrui ng*i"it de +uruieni% #recum un cargou cu coca s#art(
Au *otrt s ard n mi!locul grdinii tot ce nu #uteau s ia cu ei( Tati &cu #ra&% ct ai cli#i% +u&etele $i
comodele% cu o +ucurie rutcioas( Buc"ile de lemn constituir un rug #e care Da'id se ',u ne'oit s/l
alimente,e cu re'istele lui ilustrate $i cu 'ec*ile mac*ete neterminate(
0 )o"i s #stre,i cte'a% i $o#ti mama% ',ndu/l cum se uita cu #rere de ru la seria com#let a
a'enturilor =Doctorului Sc*elet= Bdou,eci $i cinci de &ascicule a#roa#e noi% o+"inute n sc*im+ul &otogra&iei cu
dedica"ie a unui cntre" de+utant3C( Dar s nu/i s#ui tatlui tu(
Totu$i Da'id nu mai regret nimic cnd tati ddu &oc la mormanul *eteroclit care ocu#a acum centrul
grdinii( .ntre cele dou imo+ile din crmid se ridica un &um negru $i dens% necndu/i #e der+edeii de #e
aco#eri$uri( Un cor de o+scenit"i salut aceast ini"iati'% $i n micul #trat al grdinii nce#u s #lou cu sticle
goale% o+lignd &amilia s/$i caute re&ugiu n interiorul casei(
0 S/a s&r$it% ,ise tati &recndu/$i minile% acum nce#em de la ,ero( Ne sc*im+m 'ia"a(
.n diminea"a #lecrii% Da'id se duse la Bill7 S*onac5er s/$i ia rmas +un( -utarea coincidea cu nce#utul
'acan"ei de 'ar% ceea ce l scutea #e Da'id de ne#lcerea de a ateri,a n cursul anului $colar ntr/o scoal
necunoscut(
Bill7 l #rimi n camera lui% n mi!locul cutiilor de carton numerotate care con"ineau di&eritele s#ecimene ale
colec"iei sale( )e #er'a,ul &erestrei se usca o stea de mare care% deocamdat% dega!a un miros de #utre&ac"ie
a'ansat(
0 Singurul a'anta! la "ar e c #o"i #rocura% n mod gratuit% o mul"ime de animale% ,ise Bill7(
)ru c se gnde$te% a#oi adug4
0 N/ar &i ru dac ai #une deo#arte% #entru mine% toate animlu"ele mai ciudate care "i 'or cdea n mn(((
)entru colec"ia mea(
S#unea asta a$a% #entru a/i da lui Da'id ilu,ia c se 'or re'edea #este un anumit tim#% dar Da'id $tia c asta
n/are s se ntm#le( -utrile te des#art de #rieteni la &el de sigur #recum moartea( Cores#onde,i o lun/dou% #e
urm scrisorile se rresc( Nu #rea mai $tii ce s scrii( )n la urm se a$terne uitarea( Da'id se mai mutase de
dou/trei ori nainte de a a!unge n =co$melie=% $i #e atunci era mai mic% dar #strase amintirea s&$ietoare a
#rieteniilor ntreru#te% a des#r"irilor insu#orta+ile( De atunci a'ea gri! s nu se lege #rea tare de nimeni(
Bill7 cli#i ncura!ator(
0 1aide% nu &ace mutra asta% i ,ise el dre#t consolare% sunt sigur c ai s te distre,i( La "ar% &etele sunt al
nai+ii de drgstoase% le e8cit natura( )n la toamn% +&tosule% "i/ai #ierdut &ecioria3
Tati &cu dou drumuri ca s care cutiile cu *aine $i o+iectele de +uctrie( De &iecare dat cnd se ntorcea%
ma$ina era mai #lin de noroi dect un tanc a doua ,i du# marile mane're( =Co$melia= se golea( :ocile rsunau
ciudat n camerele goale(
0 Dar acolo te/ai ntlnit cu cine'a; ntre+a mami( Ai 'or+it cu 'ecinii;
0 Nu% mrturisea tati( Dar n/am a'ut tim# s m o#resc( Du# ce ne 'om instala% 'om a'ea tot tim#ul s
&acem cuno$tin"(
0 Nu #are un loc #rea animat% o+iecta mami( 9i dac e un ora$/&antom; Dac nu mai sunt dect +trni(((
Tati ncerca s/o lini$teasc cum #utea el mai +ine $i i ncon!ura umerii cu +ra"ele lui noduroase(
0 1aide% $o#tea( Nu/"i &ace snge ru( Casa aia e un castel iar tu 'ei &i regina lui(
-a$ina era att de ncrcat n ,iua #lecrii% nct caroseria a#roa#e c atingea de as&alt( Da'id se strdui s
nu #ri'easc na#oi cnd ddur col"ul str,ii( .n momentul n care #rseau #eri&eria ora$ului% +iatul se ntre+ ce
se ntm#lase cu le$ul cinelui cu ca#ul stri'it $i dac nce#use s se usuce la soare(
0 Iat un s#ecimen &rumos #entru cretinul de Bill7 S*onac5er% $i ,ise el n gnd% mu$cndu/$i +u,ele( :oi
ncerca s i/l #un deo#arte((( doar dac gsesc o cutie de c*i+rituri destul de mare #entru asta(
.n acel moment% tati nce#u s cnte% $i Da'id sim"i cum dis#are greutatea care i a#sa #ie#tul(
< 'ia" nou( )orniser s#re o 'ia" nou(
Tati $i mami 'or arta alt&el% totul 'a &i ca nainte% ca #e 'remea concursurilor de #r!ituri $i de +tut cuie% ca
n &otogra&iile 'ec*i% uitate n cutiile de +iscui"i( -ai +ine% mai strlucitor( Luminos(
4
CJND AAUNSERD la noua cas% soarele nu mai era #re,ent ca #rima dat( Se &cuse ntuneric% iar 'ntul%
agitnd crengile co#acilor% #roducea un ,gomot continuu care semna cu 'uietul unei mri de,ln"uite(
De$i era a+ia amia,% lumino,itatea de'enise &oarte sla+% iar n interiorul casei era a#roa#e ntuneric(
.ncercar ,adarnic ntreru#toarele 0 lustrele re&u,au s se a#rind% $i &ur ne'oi"i s a#ele,e la dou lm#i 'ec*i
cu #etrol% luate =a$a% la ntm#lare=(
.$i ngrmdir lucrurile n sala cea mare creia lm#ile nu reu$eau s/i lumine,e toate cotloanele( Du# ce
terminar de descrcat% *otrr s 'i,ite,e #ro#rietatea((( $i $i ddur seama c nu mai recuno$teau nimic(
0 )arc mi amintesc c dormitorul era la stnga% ndr,nise mami( Iar n locul acesta nu era nici un culoar(((
Tati se scr#in n ca#% &oarte mirat(
0 Nu mai $tiu% mrturisi el( E att de mare(((
0 Sunt sigur c am trecut #rin &a"a acestei u$i &r s ne dm seama% insist mami( E ade'rat c e cam
ntuneric aici( S#er ca ntreru#erile de curent s nu &ie #rea &rec'ente% alt&el 'a tre+ui s ne a#ro'i,ionm cu
lumnri3
Da'id $i a$e,ase mnu"a n mna mamei sale( >ire$te% n &a"a lui Bill7 S*onac5er n/ar &i &cut asta% dar aici
nu a'ea cine s/l 'ad% nu/i a$a; /Chiar nimeni'1
Tati tre+ui s lo'easc cu umrul ntr/o u$ #entru a o &or"a s se desc*id( De cealalt #arte se a&lau trei/
#atru nc#eri #line de mo+ile dis#arate% de +un seam &oarte 'ec*i( .ntr/o camer desco#erir c*iar un #at cu
a$ternutul mototolit $i un scaun de s#tarul cruia nc mai atrna o *ain( Isa strm+ din nas(
0 E ne#lcut% ,ise( Am im#resia c sunt o intrus( Cui a#ar"ineau aceste lucruri;
0 Cu siguran" c au &ost #rsite de locatarii dinaintea noastr% rs#unse tati( Sau o &i 'or+a de o mo$tenire
de care n/a catadicsit s se ocu#e nimeni(
Li se mai ntm#lase asta o dat( Da'id $i aducea $i el aminte( Se mutaser n a#artamentul unei +trne care
murise cu #u"in tim# nainte( Dula#urile mai erau nc #line de *ainele ei( .n dula#ul din +uctrie gsiser c*iar
un rest de tocan ntr/o cutie de #lastic( -ami ngrmdise totul ntr/un uria$ sac #entru gunoi $i dduse #rin
a#artament cu o solu"ie de,in&ectant(
Stteau nemi$ca"i la #icioarele #atului% #u"in cam nuci"i( Tati agita lam#a% cu#rins +rusc de o stngcie
ciudat(
0 Toate astea "i las o im#resie stranie% ,ise mami cu glas stins(
Da'id se sim"ea $i el st#nit% #e nea$te#tate% de o stare +i,ar( Nu ndr,nea s ntind mna $i s ating
lucrurile din !urul lui( )oate c locatarii dinaintea lor se 'or ntoarce s $i le ia; 9i 'or &i re'olta"i din cau,a urmelor
lsate #e stratul de #ra&;
Tati se scutur% risi#ind sen,a"ia de a#sare care #unea st#nire #e ntreaga &amilie(
0 Ce/ar &i s lum ce'a n gur; ,ise cu un ton de &als 'eselie( La nai+a3 Tre+uie s c#tm #uteri ca s
des#ac*etm tot ce/am adus3
Btur n retragere% #oate c #u"in cam re#ede% $i mami lu% n trecere% co$ul cu sand'i$uri #regtite c*iar n
acea diminea"( Ie$ir din cas $i se instalar la una dintre mesele de lemn ale cror #icioare &useser adnc n&i#te
n #mnt( Da'id remarc &a#tul c mul"imea de turi$ti care #o#osise #e acolo naintea lor se strduise s lase #este
tot urma trecerii ei( Lemnul mesei era #lin de inscri#"ii s#ate cu cu"itul( Cu oc*ii mi!i"i de curio,itate% co#ilul
desci&r nume $i date care se n$irau #e scnduri ca ni$te rni #rost cicatri,ate4 3revor i &ar+ au ost aici4 56
august 78684 0ui %ane pentru toat viaa...
Se a&lau $i inimi str#unse de sge"i% dar n general toate inscri#"iile erau 'ec*i( .n mod lim#ede turi$tii nu
mai 'eneau acolo de &oarte mult 'reme( Data cea mai recent nu trecea de KLIM( Deodat se strni 'ntul%
rsturnnd #a*arele de #lastic cu oran!ad% golite #e !umtate( Acum cerul se &cuse a#roa#e negru $i &reamtul
#durii insu#orta+il(
0 :ine &urtuna% ,ise mami #ri'ind n sus( )oate ar &i mai +ine s ne ntoarcem nuntru(
0 Stai +lnd% ,ise agasat tati( A#a ne 'a s#la de s#urcciunile ora$ului( :a &i ca un +ote,( Bote,ul naturii(
-u$ca din sand'i$uri artndu/$i din"ii% #entru a do'edi c aerul de la "ar i &cuse #o&t de mncare( Da'id
&cu la &el% dar #inea cu unt i se ng*esuia n adncul stomacului ca un g*em elastic( Co#acii $i agitau &renetic
crengile% a$a cum solda"ii $i ciocnesc armele deasu#ra ca#ului #entru a/l ns#imnta #e du$man( Dac mai #uneai
la socoteal drumul care $er#uia #e &lancul colinei% #durea ncercuia n ntregime casa( =De/o mai cre$te a$a% $i
,ise Da'id% 'a n'li #este drum% 'a nc*ide cercul $i ne 'om #omeni des#r"i"i de lume cu totul(=
0 Ce tot mormi% ntre+ tatl(
0 Nimic% m uitam la co#aci% in'ent Da'id( )ar +trni(
.n tim# ce se #re&cea c i admir entu,iasmat% #ri'irea +iatului se tra la ni'elul solului% locali,nd
rdcinile groase $i noduroase( Nu cum'a uneori se mi$cau% cnd nu se uita nimeni la ele; Imediat du# aceea i &u
neca, #entru acest gnd #rostesc% dar o sur#rinse #e mami cu #ri'irea ndre#tat n aceea$i direc"ie% $i a'u
con'ingerea c $i ea se ntre+a acela$i lucru( Se strni 'i!elia% $i unul din #a*arele cu oran!ad se rsturn #e
#antalonii lui tati% care n!ur( -ami se ridic gr+it $i ngrmdi% la ntm#lare% n co$ &ar&uriile de carton $i
+orcnelele cu condimente( Cu o mn $i "inea roc*ia #e care 'ntul cu o nc#"nare &eroce% 'oia s/o ridice(
0 1ai% la trea+% sus#in tati( S terminm cu des#ac*etatul(
Re'enir n cas% unde acum domnea un ntuneric des'r$it% $i nce#ur s des&ac #ac*etele( Nu 'or+eau(
.n mi!locul tcerii nu se au,ea dect ,gomotul #ro'ocat de ciocnitul 'eselei( La un moment dat% tati nce#u un
cntec% dar 'ocea i rsun att de ciudat n sala goal% nct du# un minut renun"(
0 Da'id% ,ise mami% & $i tu ce'a( Du/te $i gole$te unul din $i&onierele #e care le/am ',ut mai de'reme(
Tre+uie s ne ag"m unde'a *ainele(
Da'id n"elese c mama lui detesta aceast cor'oad $i c ordinul ei ascundea o im#lorare nerostit( Biatul
ddu din ca# $i o #orni #e culoar% cu inten"ia de a locali,a acea #arte a casei care era nc #lin de mo+ilele
locatarului dinaintea lor( Cnd a!unse n acea nc#ere% se sim"i din nou cu#rins de tul+urare% ca $i #rima dat(
9i&onierele enorme $i negre l dominau cu statura lor ca ni$te turnuri( )atul cu a$ternutul r'$it l *i#noti,a(
Se a#ro#ie de el( Se a#lec $i ,ri &ire de #r #e cear$a& $i #e #ern( -aterialul dega!a un miros de sudoare animal%
#e care tim#ul nu reu$ise s/l m#r$tie( 1aina a$e,at #e scaun a'ea o croial 'ec*e% dar asta nu nsemna mare
lucru% "ranii se m+rcau deseori cu *aine demodate(
Da'id lu#t m#otri'a tenta"iei de a/$i strecura degetele n +u,unarele +lu,onului de #n, groas( De ce
e,ita; Nu a'ea cine s/l 'ad( .ntinse mna $i $i a'entur dou degete n +u,unarul stng( 9i dac ie$ea un
#ian!en; Un #ian!en sau un $o+olan; Se ddu na#oi $i se lo'i de col"ul $i&onierului( Din cau,a $ocului% una
dintre u$i se desc*ise% lsnd s se 'ad un rnd de eta!ere #line cu *aine ngrmdite n de,ordine( -a!oritatea
erau ru#te #e la custuri $i nu mai a'eau nasturi( Toate #u"eau a sudoare( Da'id le arunc #e #ardoseal% a#ucndu/
le cu dou degete(
.n #artea de !os a mo+ilei% Da'id desco#eri ni$te cr"i #entru co#ii( A'enturile lui Timm7 la grdina
,oologic% la #la! sau la munte( < serie de mici al+ume% cu #agini la'a+ile% #e care le rs&oise $i el cnd era mai
mic( -ai erau $i creioane colorate $i caiete de desen #line de m,gleli de co#il( )e #rima #agin% #u$tiul desenase
o cas ncon!urat de co#aci $i un soare s#lendid a#rnd dintre nori( 9i se mai 'edea $i ce'a care semna cu o
ma$in $i ni$te #ac*ete #e care un +r+at cu mem+re a#ro8imati'e #rea c le descarc(
Acest desen era re#etat de nenumrate ori% dar% tre#tat% soarele de'enea mai mic $i co#acii mai mari(
Interiorul casei era redat #rintr/un &el de la+irint negricios% de o nclceal a#stoare( )e ultimele #agini se etala
un &el de om negru sau de animal ridicat #e la+ele din s#ate% al crui ca# ie$ea n e'iden" #rin doi oc*i enormi $i
ro$ii( Autorul acestor desene $i m,glise cu atta &or" sc*i"ele% nct s&$iase *rtia(
Da'id a,'rli caietul n &undul $i&onierului( -,gleli de co#il3 Ar &i 'rut s dea #este ce'a mai interesant(
De e8em#lu% ni$te sold"ei( Sau o na' interstelar( < casc de astronaut((( .$i dorea o casc de astronaut(
Ridic% resemnat% din umeri $i se ntoarse n sala cea mare% unde #rin"ii lui se agitau cu mi$cri mecanice% cu
&e"ele lucind de sudoare( Le s#use c de+arasase $i&onierul% dar nimeni nu/i ddu 'reo aten"ie( Tati $i scoase
tricoul% s se lu#te cu l,ile% $i sudoarea curgea #e el $iroaie( -ami $i su&lecase roc*ia #n mai sus de coa#se% ca
s #oat lucra mai comod% n genunc*i% $i% de unde sttea acum% Da'id #utea s/i ,reasc triung*iul al+ al
c*ilo"ilor( Biatul $i ntoarse #ri'irea sting*erit(
0 )oG s '/a!ut; ncerc el% dar nici de data asta nu #ru s/l aud cine'a(
And7 $i Isa res#irau greoi dega!nd un miros de adult% alctuit din tutun $i su+suori !ila'e% din +ere $i
deodorant ie&tin(
0 :oi &ace in'entarul mo+ilelor% #ro#use Da'id( 9i un #lan( Ne 'a tre+ui a$a ce'a% dac nu 'rem s ne
rtcim(
E,it o secund% a#oi adug4
0 9i o s/mi aleg camera(
Era cam un &el de #ro'ocare &cut nadins% dar tati #arc nici n/o au,ise( -ami alinia ce$tile de ca&ea #e
#odea% numrndu/le cu glas sc,ut( 9u'i"e de #r i se li#iser de o+ra!i din cau,a trans#ira"iei( De &iecare dat
cnd a!ungea la ca#tul unui rnd% mama lui o lua de la nce#ut% ca s 'eri&ice c nu s/a n$elat( Da'id se ntre+a
de ce era att de #reocu#at de numrul ce$tilor de ca&ea% #entru c oricum nu #rimea niciodat #e nimeni3 Biatul
#re&er s se nde#rte,e( Lumina lm#ii &cea s danse,e #e #ere"i um+re mari $i di&orme% adncind de,agrea+il
trsturile mamei sale( 9i deodat #ru mai +trn% alt&el((( strin(
Da'id se re#e,i% cu o lantern n mn% #e #rimul culoar ntlnit( Altdat% cnd locuia n =co$melie=% dorise
din toate #uterile s/$i ai+ camera ct mai de#arte de cea a #rin"ilor lui( Asta% &ire$te% ca s nu/l deran!e,e nimeni%
ca s #oat asculta radioul sau s citeasc lini$tit% cui+rit +ine ntre #erne% dar $i #entru a nu le mai au,i certurile(((
sau gemetele #e care le scoteau uneori% n toiul no#"ii( A,i% cnd acest lucru de'enea reali,a+il% nu mai era att de
sigur de dorin"a lui de singurtate( Culoarele i #reau #rea lungi% #rea numeroase sau #rea ntortoc*eate( >ir/ar s
&ie3 ."i 'enea s &aci semne cu creta #e #ere"i $i s #ui t+li"e indicatoare la &iecare intersec"ie( =)entru +uctrie%
urma"i direc"ia nordNnord/'est( )entru +aie(((=
Dar mcar e8ista +aie;
Arunc o #ri'ire la ceasul su cu +usol $i $i ddu seama c tim#ul ,+urase cu o ra#iditate uimitoare% $i c
#ro+a+il a&ar se &cea noa#te( Ai &i ,is c i luase ore n $ir &run,rirea cr"ii de colorat $i in'entarul $i&onierului%
de$i a'ea im#resia c aceste ac"iuni nu duraser dect 'reo ,ece minute( Constatarea l tul+ur *otr s se
ntoarc( S &i a"i#it &r s/$i dea seama;
.n sala cea mare% tati $i mami dormeau% lungi"i direct #e #odea( And7 cu &a"a n !os% Isa #e s#ate( )rea c le e
tare cald $i trans#irau din a+unden"( -ami $i des&cuse nasturii de sus ai roc*iei% $i sudoarea i curgea ntre sni(
Res#ira re#ede% cu gura desc*is% ca un +olna' care are &e+r( Da'id se ls n genunc*i $i o atinse( A'ea #ielea
&ier+inte $i glo+ii oculari se agitau &renetic su+ #leoa#ele nc*ise( Tati gemea n+u$it% scr$nind din din"i( Din cnd
n cnd% ung*iile lui ,griau #odeaua% cu un ,gomot de cret care alunec #e su#ra&a"a unei ta+le de $coal(
=Sunt +olna'i% $i ,ise Da'id( Au mncat ce'a 'eninos((( >ructe #oate( Bace din tu&i$urile din !urul casei(
9tiam eu((( natura e #ericuloas(=
Trecu #rintr/un moment de mare #anic% a#oi ascult de glasul ra"iunii( )rin"ii lui nu erau +olna'i% #ur $i
sim#lu dormeau( >useser r#u$i de o+oseal% de e&ectul con!ugat al +erii $i al ,#u$elii dinaintea &urtunii(
.n sc*im+ lui i era mai degra+ &rig ntre ,idurile acelea cenu$ii% iar nc#erea mare n care dormeau #rin"ii
i #rea la &el de #u"in canicular ca un &rigider( >oarte mirat% +iatul se duse s/$i ia un #ulo'er din teancul de
*aine scoase din colete( .n ciuda tuturor e&orturilor% nu reu$i s gseasc #e !os nici o cutie de +ere goal( Somnul
n care c,use tatl su nu era deloc somnul +e"iei( .i 'eni s/l scuture% dar renun" imediat( )entru a se ncl,i% cr
n sal l,ile rmase #e culoar( Se #regtise% din cau,a greut"ii lor% s le trasc #e #ardoseal% dar desco#eri cu
stu#oare c #utea s le ridice &r nici o di&icultate% ca $i cnd con"inutul lor s/ar &i u$urat n mod misterios(
=-i% s &ie3 $o#ti el( Dsta/i e&ectul 'itaminelor( Iat/te mai #uternic dect #u" la de Su#erman3=
@lumea ca s/$i st'ileasc tul+urarea% dar $i 'edea minile a#ucnd &r nici o greutate lada #e care scria
=Scule= $i ridicnd/o de #arc ar &i &ost goal( Numai c era plin. .nuntru se au,eau ,drngnind sculele lui tati%
toate $mec*eriile alea din metal care atrnau o ton4 dl"i% rindele% ciocane(((
Da'id se de#lasa ca n 'is% cu mintea toro#it% s#ri!inind de #ie#t lada uria$( I se #rea c ar &i #utut% &r
mari e&orturi% s salte #e umr automo+ilul +reac5 al &amiliei $i s #lece cu el &luiernd u$or% *amal su#radotat%
ca#a+il s !ongle,e cu ,ece #iane(
=< iau ra,na% constat cu un rs ner'os( .n sand'i$urile cu ton &usese LSD( Sunt n #lin cri, *alucinatorie%
cum s#un ,iari$tii( E tare #lcut3 Da'e% e tare #lcut3=
.n urm cu doi ani au,ise o #o'este asemntoare( Un +olna' se distra in!ectnd acid lisergic n c*ecurile cu
&ructe de la su#ermaga,ine( Ni$te #u$ti se smintiser la ca#% $i &usese ne'oie s/i nc*id la ne+uni #n cnd
mintea a'ea s le re'in cu #icioarele #e #mnt( Acum se ntm#lase aceea$i c*estie( -ami cum#rase% &r s/$i
dea seama% #e$te drogat% $i(((
Cr o alt lad% $i mai grea dect cea dinainte( A'ea im#resia c e cu mult mai u$oar ca de o+icei( Cor#ul
lui era u$or ca &ulgul% $i a'ea con'ingerea c% dac $i/ar &i &cut o dat 'nt% ar &i srit #n la ta'an( Se sim"ea ca
un astronaut clcnd #e solul unei #lanete unde &or"a gra'ita"iei era &oarte mic( Se s#unea c #e Lun un sim#lu
salt te #ro#ulsa la o nl"ime de ,ece metri $i c tre+uia s te mi$ti cu mult #ruden" dac nu 'oiai s/"i iei ,+orul(
.ntinse +ra"ele( Ce'a l atrgea% l #urta n sus( -inile lui $i #ierduser toat greutatea% era u$or ca o #asre(
Ciuperci, cu siguran c n pdurea asta creteau ciuperci halucinogene. Dar nu mncase dect sandviuri,
nite elii de pine amrte, pe care usese ntins maionez din tub. 9au cumva... puseser ceva n maionez i...
)lutea n deri' #rin casa n'luit n +e,n( Deodat se #omeni n camera #lin de mo+ile( < secund% i se
#ru c *aina uitat #lutea lin deasu#ra scaunului $i c #icioarele $i&onierului greu nu mai atingeau solul( Totul
dur doar ct ai cli#i din oc*i% dar Da'id nu #utea s sca#e de con'ingerea c ntr/ade'r ,rise #icioarele
$i&onierului stnd nemi$cate la doi/trei centimetri deasupra #ardoselei( .nc*ise oc*ii% a#oi i desc*ise( 9i&onierul se
s#ri!inea din nou #e #odea(((
=E de a!uns un +o+rnac ca s/l &aci s decole,e% i $o#ti o 'oce interioar( 1aide3 m#inge/l #u"in $i/l 'ei
'edea urcnd s#re ta'an ca un +alon(=
Dar sttea nemi$cat% cu +ra"ele li#ite de/a lungul cor#ului% re&u,nd s comit ce'a care l/ar &i &cut s cad
n ne+unie( Res#ira cu greutate $i inima i +tea cu #utere( S#aima se amesteca n mintea lui cu eu&oria(
Totul nu era dect un 'is( .n momentul sta dormea n sala cea mare% m#reun cu #rin"ii lui% &rnt de
o+oseal% cu ca#ul s#ri!init de o lad cu 'esel #rea grea #entru #uterile lui( 9i deodat a'u o ins#ira"ie( Cretinul
acela de Bill7 S*onac5er l #re'enise totu$i3 Cum #utuse s uite; Era o8igenul3 <8igenul din aer care i rscolea
neuronii( Nu &usese o+i$nuit cu o ast&el de #uritate% cu o li#s de #oluare att de mare( <rganismul lui% o+i$nuit cu
o8idul de car+on $i gudroanele u,inelor% reac"iona #rost% se am+ala% sc#a *"urile( )ilo"ii cuno$teau &oarte +ine
acest &enomen% aceast +e"ie a altitudinii care i &cea s/$i #iard !udecata( Nu tre+uia s &ie ngri!orat% totul a'ea
s re'in la normal imediat ce tru#ul su 'a de#$i momentul critic al curei de de,into8icare% imediat ce sngele i
se 'a cur"a de otr'urile ora$ului(
Se a$e,% cu +gare de seam% #e un scaun( Lanterna din mn i se stinsese $i totu$i n camer domnea o
lumin di&u,% &r ca Da'id s/$i #oat da seama de unde #ro'ine( Ridic #ri'irea s#re &ereastra ngust( A&ar era
ntuneric +e,n( .n mod normal% nc#erea aceea li#sit de electricitate ar &i tre+uit s &ie cu&undat n ntuneric(
Numai c +iatul distingea o+iectele din !urul lui% n'luite ntr/o strlucire 'er,uie% amintind de acele &enomene de
&os&orescen" natural care se #ot o+ser'a n unele grote(
-i!i oc*ii% *otrt s nu se mai mire de nimic( Ce'a scnteia la c#tiul #atului% o $o#rl de lumin 'erde%
un ,ig/,ag desenat #e ta#et #recum semnul lui Zorro( Da'id se ridic nceti$or de #e scaun( Acum tre+uia s se
ca"ere #e #at% $i lucrul sta i era teri+il de ne#lcut( .n momentul cnd #use genunc*iul #e a$ternut% se #omeni
co#le$it de o du*oare de animal sl+atic( Un miros urt% de #aie m+i+ate de urin% care i amintea de o 'i,it la
grdina ,oologic $i de cu$ca acelui tigru n &a"a creia dorise nea#rat s se o#reasc( >usese su&ocat de acela$i
miros( )aie tocate% m+i+ate de urin( Dar $i du*oarea #uternic% insu#orta+il a e8crementelor de carni'or
m+ui+at cu carne crud( Aici nu era nici un animal sl+atic% ci numai o saltea 0 #ro+a+il o saltea de #r 0% #e
care se tolniser ani de/a rndul ni$te cor#uri nes#late(
Se tr #e cear$a&urile scor"oase% s#re c#tiul #atului( Deasu#ra #ernei% $o#rla strlucea ireal( De &a#t nu
era dect o &$iu" de ta#et smuls% o ru#tur desc*is n ta#etul de #e #erete( .ntre marginile rnii #uteai #i#i
su#ra&a"a as#r a #ietrei% $i ns$i aceast #iatr strlucea% luminnd nc#erea% ca un 'ierme strlucitor(
Sur#rins% Da'id mai ridic #u"in *rtia% s&$iind ta#etul cu &lori mari $i nai' desenate( Su+ aco#ermntul
ngl+enit% #ietrele ,idului scnteiau de #arc ar &i &ost luminate din interior( Aceast luminiscen" n'luia camera
ntr/o strlucire ac'atic% a+solut ine8#lica+il(
)oate c era 'or+a de mucegai( Sau de un &enomen de radioacti'itate( Se s#une c radiumul strluce$te n
ntuneric((( Unii lic*eni au #ro#rietatea de a(((
-intea lui Da'id rtcea la ntm#lare% rscolind #rintre amintirile lecturilor $i ale imaginilor din &ilme
documentare( )entru c% nu/i a$a% tre+uia s e8iste o e8#lica"ie(
Tocmai cnd 'oia s se trag na#oi% degetele lui atinser u$or gaura #lin de #ra& a unui crater situat c*iar
deasu#ra #ernei( .n centru se a&la ce'a tare $i rece( Da'id rci cu ung*iile% a#oi $i scoase +riceagul $i i des&cu
lim+a mare( Du# un minut% reu$i s scoat din ,id o +il de metal turtit( Un glon"( Un glon" care i strlucea n
cu$ul #almei( Dar nu era un lucru de mirare% de 'reme ce casa &usese teatrul unor lu#te ntre indieni $i coloni$ti(
Nu era dect un glon" #rintre attea altele( Un 'estigiu &r mare im#ortan"( De,amgit% strnse tro&eul n #umn(
Lumina 'erde care ie$ea din ru#turile ta#etului #l#ia ntr/un ritm *i#notic( Biatul se nde#rt% trgndu/se
na#oi(
=Dac ai trece #rin &a"a unei oglin,i% $i ,ise el% "i/ai ,ri% #rin carne% sc*eletul% ca la radiogra&ie(=
9i #e culoar &os&orescen"a se strecura #rin ru#turile din ta#et( .n anumite locuri% lumina #ulsa cu ardoarea
curgerii unui metal n stare incandescent( Da'id +g de seam c nu/$i mai sim"ea 'r&urile degetelor( Toate
#r"ile tru#ului su care atinseser ,idul a'eau termina"iile ner'ilor moarte% com#let aneste,iate( Se mu$c de
arttor% &r s reu$easc s simt nici cea mai mic durere( Carnea era tare ca lemnul% insensi+il $i rece( De
alt&el% tremura tot% #truns de un &rig insu#orta+il% care i ng*e"a oasele(
)orni m#leticindu/se $i a!unse n sala cea mare( Aici% din cau,a lm#ii% nu se #uteau distinge e&ectele
&os&orescen"ei% dar gra'ita"ia se mic$orase $i mai mult de cnd el ie$ise din nc#ere( Ce$ti $i &ar&urii din #or"elan
&in #luteau la ntm#lare% la c"i'a centimetri deasu#ra solului% m#inse de curen"ii de aer care $er#uiau #e su+ u$i(
Tati $i mami dormeau mai de#arte% #r+u$i"i ntr/un somn catale#tic( Trans#irau din a+unden" $i ncercaser
s/$i dea !os *ainele de #e ei% de #arc acestea nu i/ar &i lsat s res#ire( -ami $i co+orse #n la $olduri #artea
de sus a roc*iei $i $i des&cuse sutienul care #lutea lin deasu#ra #ie#tului ei( Da'id $i &rec &a"a( Dac 'oia s nu
moar ng*e"at% tre+uia s/$i #rocure &r ntr,iere o #tur(
Numai cu o sim#l atingere de#las un cu&r enorm% #lin #n la re&u,( @reutatea +aga!elor era a#roa#e nul(
Cnd desc*ise ca#acul% cear$a&urile $i #rosoa#ele "$nir a&ar ca ni$te #sri ca#ti'e $i nce#ur s #luteasc la
nl"imea unui om( Dar Da'id nu mai a'ea tim# s se minune,e n &a"a acestor miracole(
Se n&$ur ntr/o #tur n carouri $i #orni s#re ie$ire( Cnd% n s&r$it% atinse cu #icioarele iar+a din #rag%
sen,a"ia ciudat de #lutire se risi#i $i $i sim"i deodat toat greutatea( A&ar era cald $i a#stor( Stelele scnteiau
#e cerul senin( Luna arunca asu#ra lumini$ului o strlucire care colora n negru &run,ele co#acilor(
Da'id se tr #n la masa de lemn #e care ncercaser ,adarnic s mnnce cu cte'a ore n urm $i se ls
#e +anc( Rcoarea ier+ii ude trecea #rin #n,a teni$ilor(
=Nu s/a ntm#lat nimic% $i re#eta el( A &ost doar un moment de o+oseal( :a tre+ui s ui"i toate astea $i s
nu s#ui nimnui% dac 'rei s nu a!ungi la "icni"i( Totul s/a ntm#lat numai din cau,a o8igenului( Bill7 S*onac5er
te #re'enise( Un into8icat de ora$ nu/$i gse$te% n doi tim#i $i trei mi$cri% locul la "ar( :a tre+ui s te o+i$nuie$ti
$i s ai r+dare( Tre#tat% te 'ei 'indeca% da% te 'ei 'indeca(((=
Res#irnd cu #ruden"% +iatul $i ls ca#ul #e +ra"ele ndoite( Du# cinci minute dormea(
5
TATI .L TREZI% scuturndu/l cu #utere de umr( Se &cuse ,iu% $i o cea" u$oar #lutea la ni'elul solului%
aco#erind #icioarele lui Da'id(
0 Dumne,eule% a dormit a&ar3 gemu mami( Uit/te% And7% #tura e ud de rou(
0 Nu e ru deloc s se cleasc% glumi tati( )rin urmare% soldat% &ceai de gard;
Da'id $i ndre#t s#atele( .$i sim"ea +ra"ele $i umerii amor"i"i $i l durea &undul de atta stat #e lemnul tare al
+ncii( Tati i r'$i #rul( )rea +ine dis#us( >cu 'reo c"i'a #a$i s#re #dure% res#irnd adnc% ca s#orti'ii de la
tele'i,or( Nemi$cat% cu &a"a s#re co#aci% se i,+i n #ie#t cu amndoi #umnii% a$a cum &ac gorilele% $i ncerc s
imite strigtul lui Tar,an(
0 Termin cu maimu"relile% #rotest mami( Iar tu% Da'e% du/te s te sc*im+i% ai *ainele ude% ai s te
m+oln'e$ti(
Da'id ncu'iin" $i o #orni s#re cas( Se sim"ea moale de tot $i cu ca#ul nce"o$at( .n"e#enit mai tare dect o
santinel la ca#tul unei no#"i de 'eg*e &or"at( Cnd intr n sala mare% $i st#ni un re&le8 de team% dar totul era
n ordine( Nici un $i&onier nu #lutea deasu#ra solului( Ce$tile $i &ar&urioarele stteau #e #ardoseal% aliniate ca la
#arad( .$i scoase *ainele% strnut $i se gr+i s/$i trag #e el un #ulo'er uscat(
=Am a'ut un moment de rtcire=% $i ,ise #ri'ind n !ur cu coada oc*iului( =Un moment de rtcire=% a$a
s#uneau n general ti#ii #rin ,iare% du# ce/$i descrcaser re'ol'erul n ins#ectorul de la controlul im#o,itelor(
Da'id cunoscuse la $coal co#ii care se drogau% #recum )erdito )ere,% care trgea #e nas o #orcrie de
diluant dintr/o #ung de *rtie trans&ormat n in*alator #ro'i,oriu( Uneori% )erdito $i #ierdea min"ile% a'ea
*alucina"ii( )retindea c sc*eletul ag"at ntr/un col" al slii de $tiin"e naturale i &cea semne $i clm#nea din &lci
n c*i# amenin"tor( .ntr/o ,i ncercase s #r!easc o +roasc la un +ec Bunsen( : broasc vie...
.n clasa lui se $o#tea c mirosul diluantului era #e cale s/i ramoleasc creierul $i c nu #este mult tim# 'a &i
nc*is la ne+uni( Da'id nu se dedase niciodat unor c*estii de acest gen% a$a c i 'enea greu s/$i e8#lice imaginile
ciudate care l asaltaser n cursul no#"ii trecute( )oate c erau rodul imagina"iei sale #rea +ogate( Citise unde'a c
arti$tii au *alucina"ii( Au,ise de Edgar )oe $i de cor+ul lui% =Ne'ermore=% de acel autor &rance,% -au#assant% care
$i ntlnea du+lura la &iecare col" de strad( )oate c era $i el ca ei% un "geniu blestemat".
De alt&el% #si*ologul $colii l ncura!ase s/$i descarce #rea#linul clocotului imaginati' #rintr/o acti'itate
creatoare4 #ictura% +en,ile desenate% teatrul( Dar #e Da'id nu/l tenta nimic din toate astea(
Termin cu m+rcatul $i ie$i din cas( Tati $i mami &ceau mare tr+oi% r,nd( And7 o #rinsese #e Isa de
mi!loc $i o n'rtea ca n comediile mu,icale(
0 <#re$te/te3 E$ti ne+un3 se #lngea mami% dar se sim"ea c #rotesta doar a$a% de &orm(
Se a$e,ar la masa de lemn% $i mami i mngie o+ra,ul lui Da'id% ,m+ind(
0 Ai dormit cu ca#ul #e mas% ,ise ea% $i uite c una din inscri#"ii "i s/a im#rimat #e #iele(
Da'id $i duse instincti' mna la ma8ilar $i sim"i conturul unui &el de cicatrice nedureroas(
0 Ce scrie; ntre+(
Tati se a#ro#ie $i strm+ din nas(
0 E scris in'ers% ne/ar tre+ui o oglind% l tac*in el( Dar sunt sigur c e o 'or+ urt $i% dac nu "i se
$terge% ai s rmi a$a cu ea toat 'ia"a( < s &ii #oreclit =#erete de #ri'at=(((
9i i,+ucni n rs% mul"umit de gluma lui( -ami ntoarse s#re el o #ri'ire se'er% mu$cndu/$i +u,ele ca s nu
#u&neasc $i ea( Da'id se #re&cu a/i gsi gluma nemai#omenit de *a,lie( 1otrt lucru% #rin"ii lui nu erau normali
la ca# n diminea"a asta3
-ncar #r!ituri $i +ur la#te cldu"( -ami atrase aten"ia c #ro'i,iile se e#ui,au $i c +uctria tre+uia
re#us ct mai re#ede n stare de &unc"iune( Imediat du# micul de!un re'enir cu to"ii n cas #entru a &ace
cur"enie n o&iciu( .n lumina dimine"ii% camerele #reau mai #u"in sinistre dect #rima dat( Tarta de cenu$ era tot
#e mas% dar tati o &cu s dis#ar ntr/o #ung de gunoi% &r s/i acorde nici cea mai mic aten"ie( @estul a'u un
e&ect +ene&ic asu#ra lui Da'id( )oate c acorda im#ortan" unor o+iecte li#site de interes( Rmnea +locat asu#ra
unor detalii crora a&urisita lui de imagina"ie le con&erea dimensiuni e8agerate $i(((
.ntr/o ,i% du# ce ng*i"ise o +ucat de sugati' m+i+at cu acid, )erdito )ere, nce#use s se uite "int la o
#at mic de cerneal de #e un caiet( )retindea c e mare ct un ocean $i c 'ede acolo cor+ii de #ira"i lu#tndu/se
ntre ele( .$i mi!ise oc*ii $i citise numele na'elor scrise cu 'o#sea #e &iecare #ror% a#oi nce#use s descrie *ainele
#ira"ilor% armele $i moti'ele ornamentale care m#odo+eau mnerele #istoalelor((( La s&r$it% &cuse o cri, de
ner'i% con'ins c era #e cale s se nece n #ata de cerneal( A tre+uit s &ie dus la in&irmerie(
Du# ce tarta de cenu$ a!unse la #u+el% Da'id nce#u s rsu&le mai u$urat( Toat diminea"a $i a!ut
#rin"ii s #un +uctria n stare de &olosin" $i s cure"e &rigiderul care a'ea un miros nc*is( Tata #retindea c
&usese stocat n el un somon #reistoric% al crui miros greu #ro'ocase #n la urm &uga turi$tilor( Se distrar
gro,a'% trans&ormnd &iecare cor'oad ntr/un &el de !oac( Dar #unctul culminant &u atins cnd ncercar s
a#rind ma$ina de gtit enorm% care ocu#a tot #eretele din &und( Tati rsucea manetele% #re&cndu/se a &i un
c#itan de 'a#or care d ordine slii ma$inilor(
0 Eli+era"i #armele( Un cart nainte3 striga el n gura mare% dnd drumul la ga,(
-ami sc#r un c*i+rit $i l a#ro#ie de ma$ina de gtit( Urm o e8#lo,ie care i um#lu de &uningine( .ntr/o
secund se #omenir negri din ca# #n n #icioare% n tim# ce +uctria se um#lea de un &um cum#lit(
0 Ce/or &i &ri#t n ea% un urs cu +lan cu tot; se mir mami(
>ur ne'oi"i s &ac curent #entru a aerisi nc#erea( Ce'a mai tr,iu% tati con&ec"ion% din #ungi de *rtie%
#lrioare cum a'eau +uctarii &rance,i $i l declar #e Da'id a!utor de +uctar( To"i trei artau mai murdari dect
ni$te cr+unari( Ustensilele ag"ate de/a lungul #ere"ilor erau aco#erite cu un strat gros de grsime neagr% #e care
degetele alunecau &r s reu$easc s le a#uce(
0 D$tia nu s#lau niciodat 'asele; se re'olt mami( Ne/am mutat ntr/un cui+ de "igani( Sunt sigur c
&rigeau animale cu #ielea $i cu +lana #e ele(
)e la #rn, se o#rir s/$i trag su&letul( Da'id se a$e, #e un ta+uret% lsnd oc*ii n !os de &iecare dat cnd
tati se a#ro#ia de mami s/i dea un #u#ic #e gt( Niciodat nu/$i ',use #rin"ii att de rela8a"i% a$a de dis#u$i s
&ac *a, de sur#ri,ele ne#lcute ale 'ie"ii cotidiene(
)e 'remea =co$meliei=% e8#lo,ia ma$inii de gtit ar &i #ro'ocat o dram% re#ro$uri reci#roce% o scen nso"it
de #alme $i lacrimi( Aici totul de #etrecuse ntr/o 'eselie( =Te/ai crede ntr/unul din acele seriale idioate unde toat
lumea se iu+e$te=% $i ,ise Da'id n gnd% &recndu/$i de #ulo'er minile negre( .n mod ciudat% aceast constatare
nde#rt +rusc im#resia de mul"umire su&leteasc #e care tocmai nce#use s/o ai+( Se sim"i #e nea$te#tate
=de&a,at=% n a&ara situa"iei( )rin"ii lui i #rur deodat la &el de nde#rta"i ca ni$te actori &r consisten"% care se
agitau #e ecranul unui tele'i,or( 0a el de ali.
>cu o strm+tur( Ce mai in'entau iar$i; Erau &erici"i% atta tot% u$ura"i c sc#aser de =co$melie=% c se
'edeau st#nii unei case mai mari dect un castel( Dar angoasa nu 'oia s/l #rseasc% g*emuit n golul
stomacului% ca o #lcint #rea gras care te =a#as= ne#lcut( Dar dac tati $i mami !ucau teatru n &a"a lui;
Ideea i "$ni n minte cu o &or" ame"itoare( Niciodat nu/$i ',use tatl att de glume"% att de ndrgostit(
.nce#nd de diminea" a'ea im#resia c urmrea un cu#lu de liceeni #u$i #e $otii% care se tac*inau $i se srutau tot
tim#ul( Era((( #rea mult( )rea mult ntr/un tim# att de scurt( .$i mi!i oc*ii $i i o+ser' cu aten"ie #e And7 $i #e Isa%
#e ascuns% &r s sur#rind nimic cu ade'rat re'elator(
0 Toat lumea la +aie3 decret mami( Eu nu le dau de mncare cr+unarilor( Cei care 'or dori un sand'i$%
mai nti 'or tre+ui s/$i dea !os !egul(
Cu un #as autoritar% mami lu conducerea micii tru#e #e care o duse la sala de +aie( Cnd #trunse n
nc#erea #ardosit cu #lci% Da'id cre,u c de uimire o s/i cad &alca(
Sala de +aie era o ade'rat sal% nu o cmru" unde te lo'eai de c*iu'et( -are ct o sal de gimnastic%
ad#ostea trei c,i $i cinci/$ase ca+ine de du$( .ntr/un col" se l&ia un &otoliu de &ri,er $i o ntreag trus de ma$ini
de tuns cu din"ii rugini"i( <glin,i mari% conca'e% #utndu/se roti n orice direc"ie% nso"eau c*iu'etele din marmur
ro,( Tati &luier u$urel #rintre din"i(
0 Am desco#erit/o n diminea"a asta% n tim# ce 'oi dormea"i ca sultanii% ,ise mami% #unndu/$i minile n
$olduri( Am cur"at totul ca s ' &ac o sur#ri, $i am de,in&ectat instala"iile sanitare( 9ti"i c sunt trei 2c/uri la
&iecare eta!;
0 :rei s s#ui c sunt trei #ri'ate; insist tati% 'enindu/i greu s cread(
0 Da% rs#unse mami% $i alte trei ca+ine de toalet(
0 Dar de ce trei c,i n aceea$i nc#ere; ntre+ Da'id(
0 Ei3 )entru ca locatarii s se #oat su#ra'eg*ea reci#roc% +inen"eles% glumi tati( S nu se nece 'reunul
dac i s/ar #une un crcel( )resu#un c #ro&esorul de nata"ie se instala n &otoliul +r+ierului% cu o lunet% $i i
su#ra'eg*ea #e to"i(
0 Termin cu #rostiile% i/o tie mami% #re&cndu/se c l ceart( Acum ne &acem cura"i(
9i $i scoase roc*ia% trgnd/o #este ca# &r s se #reocu#e de #re,en"a &iului ei( Da'id rmase ncremenit(
Cuno$tea #udoarea legendar a mamei sale care% s#re deose+ire de mama lui Bill7 S*onac5er% nu se #lim+a
niciodat n com+ine,on sau n #i!ama #rin cas( Dar &r s dea nici o aten"ie acestei minuni% tati desc*isese
ro+inetele de la c,i% lsnd a#a s curg cu #resiune( Cnd mami $i scoase c*ilo"ii% Da'id se ntoarse cu &a"a s#re
#erete( Din &ericire% a+urul um#luse nc#erea $i ascundea tul+urarea +iatului( Tati se de+arasase de #antaloni $i
de c*ilo"i% a#oi srise n a# c*iuind ca un adolescent(
0 Ca la un *otel de lu8% ,ise el lungindu/se n cad( Nu/mi mai li#sesc dect tra+ucul $i ,iarul &inanciar(
Da'id se nc*ise ntr/una din ca+inele de du$( Niciodat #n atunci #rin"ii lui nu dduser do'ad de atta
im#udoare( La $coal se s#unea c mama lui Ste'ie -allo7 &cea nudism #e o #la! din Cali&ornia% c aceea a lui
-ars*all Colson era c*elneri" topless ntr/un +ar de #e marginea $oselei% iar des#re tatl lui -a8ie Le7ton se
#retindea c #artici# la concursuri de culturism% cu cor#ul dat cu ulei% a#roa#e n #ielea goal% cu se8ul ascuns
ntr/o *us din #iele de leo#ard((( Tati $i mami nu semnau deloc cu ei( Da'id nu/i sur#rinsese niciodat ntr/o
"inut #rea =u$oar=( Educa"ia #rimit la "ar &cuse din ei ni$te #udici e8agera"i% care rsuceau de dou ori c*eia n
+roasc atunci cnd intrau la +aie s se s#ele( -ami $i ascundea c*ilo"ii ca s/i usuce( Sutienele la &el( 9i iat c%
+rusc(((
Desc*ise ro+inetul du$ului% dar nu #e cel care tre+uia% $i &u gata s se o#reasc( .n s#atele lui% And7 $i Isa
&ceau tm+lu% stro#indu/se reci#roc(
Cnd ie$i din ca+in% +iatul tre+ui s &ac un e&ort uria$ #entru a nu remarca #u+isul negru al mamei sale%
care alctuia o #at #e a#a #lin de s#um( Sri la *alatul lui 'ec*i $i u,at $i se n&$ur n el(
0 Cred c la un moment dat s/a ncercat trans&ormarea cldirii ntr/un sta+iliment termal% ,ise tati% ie$ind din
cad( Dar e #rea i,olat% $i amatorii n/au 'enit niciodat(
Da'id se #re&cea c #ri'e$te oglin,ile care mreau( Una dintre ele l arta o imagine monstruoas a
#ro&ilului su stng( -ami c*icoti su+ asaltul altui #u#ic(
Dumnezeule mare; Doar n-au s nceap s se pipie';
Se m+rcar cu *aine uscate% +lugi $i tricouri% n tim# ce Isa le arunca #e cele murdare ntr/una din c,i(
0 La *aleal3 strig tati( Ce meniu a'em;
0 N/a mai rmas mare lucru% re#et mami( -ine 'a tre+ui s co+orm n sat du# #ro'i,ii(
Im#ro'i,ar ni$te gustri% cu un anumit s#irit de economie( >rigiderul nu a'usese nc tim# s &ac g*ea"% $i
a#a ga,oas era cldu"( Du# mas% tati anun" c $i 'a &ace siesta #e #elu,( -ami l a#ro+(
0 Eu 'oi da o rait #rin #dure% ,ise Da'id( N/am &ost niciodat ntr/o #dure ade'rat(
0 De acord% rs#unse mami( Dar s nu mnnci nimic( 9tii c unele &ructe sunt a#etisante dar otr'itoare;
0 9tiu% &cu Da'id% sus#innd(
Era ner+dtor s se nde#rte,e de cas% s &ie singur #entru a/$i #une ordine n gnduri(
0 Du/te% +iete% i ,ise tati culcndu/se #e iar+( Dac o s ca,i ntr/o curs% trage trei &ocuri n aer% sta 'a &i
semnalul(
Da'id se #re&cu a rde $i le ntoarse s#atele( Doamne3 Niciodat nu se mai sim"ise att de tul+urat% din ,iua
cnd desco#erise c &etele din clas se c*iorau la el #e &ereastra in&irmeriei n tim#ul 'i,itei medicale3
A!uns a#roa#e de li,iera #durii% au,i din nou c*icotitul #rostesc al Isei $i strnse din din"i( Tati $i mami i
&ceau +rusc im#resia c sunt doi strini% $i se sim"ea n #ostura unui co#il care tocmai &usese ado#tat( Se scutur
s/$i alunge gndurile &r logic $i o lu la &ug s#re li,iera #durii( Imediat &u sur#rins de s#a"iul ngust dintre
trunc*iuri( A#roa#e c era ne'oit s se ntoarc ntr/o #arte #entru a se #utea strecura #rintre co#aci(
=Sunt un nau&ragiat% nce#u el s in'ente,e( Am a!uns #e o #la! necunoscut $i tre+uie s #ornesc n
e8#lorarea insulei(((=
.naint cu stngcie% lsnd n urm lumini$ul( .n imagina"ia lui% casa nu mai era dect o e#a' uria$% e$uat
#e #elu,% aco#erit de!a de iar+a de mare(((
>oarte re#ede se #omeni lac de ndu$eal% naintarea do'edindu/se &oarte di&icil( Trecerea era att de ngust
nct umerii i se ag"au de scoar"a as#r a trunc*iurilor( )e sol% rdcinile nclcite "esuser un co'or noduros #e
care clcai #oticnindu/te tot tim#ul( )mntul dega!a un miros de se' $i *umus% n'luindu/l ntr/o rsu&lare !ila'
$i a#stoare( .nainta ntr/o #arte% cu un umr nainte% cu minile ntinse( De cte'a ori se #oticni de trunc*iuri
li#ite care &ormau un ade'rat ,id de netrecut% &iind o+ligat s le ocoleasc( >run,i$ul de deasu#ra ca#ului &iltra
lumina &cnd ast&el s struie o #enum+r 'erde/al+struie( Acum a'ea &a"a $i degetele #line de se' li#icioas(
)icioarele lo'ite l #urtau la ntm#lare% stri'ind ciu#erci care #ul'eri,au o cea" cu #ar&um de mucegai( Se re,em
cu s#atele de un co#ac% o+osit% cu mu$c*ii coa#selor contracta"i din cau,a e&ortului( .i era &ric s se uite n s#ate $i
s nu mai ,reasc lumini$ul( De ce se nc#"nase s mearg att de de#arte; 9i de ct tim# tot mergea a$a; .i
'eni s strige du# a!utor% dar i &u team c ai lui l 'or socoti o curc #louat( -urea de sete $i a'ea o mare ciud
#e el c nu se gndise s ia o #losc de cam#ing(
Arta ca o #dure smintit3 Era de mirare cum #utuser s creasc at"ia co#aci #e o &$ie att de mic de
teren( S &i &ost #mntul colinei c*iar att de &ertil;
Du# ce/$i trase su&letul% se *otr s/$i continue e8#lorarea( Su+ tl#ile lui terenul se nclina ntr/o #ant
a+ru#t( Ar &i &ost o glum +un s co+oare #n la #oalele colinei $i s/o urce din nou 'enind #e drum((( Da% era o
strategie gro,a'% n orice ca, mai #u"in #eni+il dect #ers#ecti'a unei ntoarceri care l/ar &i o+ligat s &ac din
nou slalom #rintre trunc*iurile #rea a#ro#iate(
@&ia% cu gura uscat de e&ort( Acum rugii m#letiser #rintre co#aci o +arier &i+roas de srm g*im#at(
-rcinii i ag"au #antalonii% s&$iindu/i gam+ele $i coa#sele( Tre+uia s se de#lase,e cu minile ridicate ca s
mai sca#e% ct de ct% de mu$ctura lor(
.nce#ea s/l cu#rind #anica% $i gura i tremura s#asmodic( Aocul nu mat a'ea nimic agrea+il( .n &elul sta te
rtceai n #dure $i erai desco#erit% la to#irea ,#e,ii% uscat ca o mumie( La nai+a3 .nce#ea s/i &ie &ric% dar #anta%
din ce n ce mai a+ru#t% l ducea la 'ale( Srea de la un co#ac la altul% 'tmndu/$i umerii $i coastele la &iecare
$oc( Rugii i s&$iaser #antalonii $i i ,griaser gle,nele care acum sngerau( =Dac ai s ca,i ntr/o curs(((=
s#usese tati( Dumne,eule3 )i c,use ntr/o curs% dar nimeni n/ar &i #utut s/i 'in n a!utor dac n/ar &i sosit
clare #e un +uldo,er $i n &iecare mn cu cte un &erstru mecanic3 Unde era casa; )ro+a+il c &oarte de#arte n
urma lui( Noa#tea a'ea s/l sur#rind n mi!locul #durii% nc*is ntre trunc*iuri( .$i suci gle,na $i c,u cu ca#ul
nainte ntr/un tu&i$ de rugi( Atunci ',u totemul(((
Durerea dis#ru instantaneu( Unul dintre co#aci &usese scul#tat n a$a &el nct s i se dea as#ectul unui
animal cu o mor&ologie greu de #reci,at( Stl#ul% crestat adnc% era% #n la !umtate% aco#erit cu mu$c*i( .ntre
urec*ile animalului/&eti$ era n&i#t un corn de lun n #rimul ei #trar( Da'id se ridic ncet% cu#rins de o s#aim
amestecat cu admira"ie( A'ea intui"ia c se a&la n &a"a unui totem ade'rat% nu a unui &als% &cut n atelier cu
&erstrul electric #entru a/i n$ela #e turi$tii nai'i(
Ar &i +gat mna n &oc c stl#ul se gsea acolo de cte'a secole( < do'edeau cr#turile lemnului% gurile
s#ate de 'iermi% miile de rni ale statuii( )rin urmare nimeni nu co+orse #n aici( Nici un ar*eolog( Nici un
g*id( <+oseala $i &rica se risi#iser ca #rin minune( I se #ru c #u"in mai de#arte ,re$te alt totem( Un totem cu un
corn de lun in'ersat( Am+ii stl#i a#roa#e c dis#reau n desi$ul rugilor $i era a#roa#e im#osi+il s te a#ro#ii
#entru a/i atinge( Da'id ncerc s se strecoare #rintre trunc*iuri(
Cu un #lesnet ngro,itor% din #mnt "$ni ce'a ce #roiect n toate sensurile &ragmente de mu$c*i $i de lemn%
atingnd u$or #ie#tul co#ilului care se arunc instincti' na#oi( Inima i +tea cu #utere( Rec,u n mi!locul rugilor%
n tim# ce ni$te &lci gigantice de o"el se nc*ideau la cinci,eci de centimetri de el% strnind n !ur un #ra& de
rugin(((
Biatul rmase stu#e&iat% nendr,nind s mai mi$te nici mcar un deget( .n &a"a lui se a&la o curs #entru
coio"i% dar mrimea ei era neo+i$nuit( Dou &lci ,im"ate de o"el% ac"ionate de un resort care se declan$a la o
sim#l a#sare( Un arc du+lu din &ier% cu din"i mai #ericulo$i dect ai rec*inului( Cursa a'ea o ra, de a#roa#e un
metru( Dac nu s/ar &i declan$at din ntm#lare% &lcile ei i/ar &i #rins #ie#tul s&rmndu/i sternul $i coastele%
tindu-l n dou...
Da'id g&ia #r+u$it ntre rugi( Era con$tient c $i udase #antalonii din cau,a s#aimei #rin care trecuse% dar
nu/$i #utea lua oc*ii de la cursa gigantic #e care rugina o aco#erise cu o crust ro$iatic( Ce declan$ase resortul;
)oate 'i+ra"iile( )oate o +ucat de lemn aruncat din ntm#lare( Un lucru era ns sigur4 cursa se a&la acolo de
mult 'reme((( de ani $i ani de ,ile% dac "ineai cont de grosimea stratului de rugin care aco#erea &lcile( Dar cine
o &cuse; )oate ni$te 'ntori #ro&esioni$ti; 9i ce &el de animal 'oiau s #rind; )oate un urs; Da'id se ridic
#arc cu ncetinitorul $i se re,em cu s#atele de un co#ac( Dac l/ar &i #rins &lcile de metal(((
La dracu3 Ca#ul i/ar &i srit ct colo% sec"ionat la +a,a gtului de din"ii ma$inii( < ra, de un metru((( < curs
&a+ricat #entru o sl+ticiune colosal( A#uc o creang groas $i rscoli cu ea iar+a de !ur m#re!ur( Lo'ea n
drea#ta $i n stnga% cu im#resia ori+il c se de#lasa #e un cm# minat( Nu a'ea deloc c*e& s &ac #e cerceta$ul(
Deodat se o#ri( Zrise #rintre rugi din"ii unei alte curse( Tot #erimetrul #rea =minat=% de #arc s/ar &i dorit
instalarea unui ade'rat +ara! de&ensi'( Da'id $i $terse cu #oalele tricoului sudoarea care i #icura de #e &a"(
.nce#ea s n"eleag3 Totemurile i &urni,aser e8#lica"ia #e care o cuta(
>ermierii din m#re!urimi &i8aser cnd'a% demult% aceste curse m#otri'a indienilor( )entru a/i m#iedica s
#rseasc dealul unde% du# toate #ro+a+ilit"ile% se instalase tri+ul lor( Dac a'ea dre#tate% ma$inile uciga$e
,ceau acolo de dou secole% cu gurile desc*ise% n a$te#tarea #r,ii( <ricare mu,eu de antro#ologie ar &i #ltit
scum# s intre n #osesia lor3
Se a$e, #e 'ine( E8cita"ia i alunga din nou &rica( Desco#erise un sanctuar ne'iolat% 'estigiile unei lu#te
as#re $i inumane #e care tim#ul nu reu$ise s/o de,amorse,e( Dar nu #utea s rmn acolo% s a$te#te s/l #rind
noa#tea( Cum s/ar &i mi$cat n ntuneric% amenin"at de ca#cane de du# &iecare co#ac; >cu mai mul"i #a$i% cu
ner'ii ncorda"i la ma8imum( Lumina nce#use de!a s scad% #ro+a+il c se &cuse a#roa#e $ase( Se uit la mn $i
constat c $i uitase ceasul n +aie( Cnd a!unse la al doilea totem% desco#eri a treia curs((( strmbat i distrus,
de parc un animal enorm s-ar i zbtut acolo s scape de dinii de oel. >lcile ndoite atrnau inerte deasu#ra
resortului ru#t( Ce'a se #rinsese n curs% ce'a #e care ca#cana de o"el nu l #utuse re"ine( Un animal destul de
#uternic #entru a o &or"a $i a o ru#e( Un urs; Nu #rea #lau,i+il% deoarece n regiunea aceea nu e8istaser niciodat
ur$i(
Da'id mai co+or c"i'a metri% lo'ind mereu cu +"ul n desi$( De cte'a minute a'ea sen,a"ia c este
o+ser'at( Ner'ii% ncorda"i la ma8imum% l aduseser ntr/o stare ca#a+il s #ercea# cea mai &in mi$care( <
#ri'ire strin i #ro'oca mncrimi n cea&% dar +iatul e,ita s ntoarc ca#ul( .i 'eni s strige4 =9tiu c e$ti
acolo=% dar $i mu$c +u,ele n momentul n care cu'intele erau gata s/i ias din gur( -ai de#arte% terenul #rea
=curat=% &r sur#ri,e( Cnd a'u certitudinea c trecuse de&initi' de centura de curse% Da'id se ntoarse +rusc #e
loc(
)re" de o secund ,ri silueta goal $i lucitoare a unui +iat ascuns du# rami&ica"ia unei crengi( Un indian(((
Un indian nu mai mare dect el% cu tru#ul #lin de cicatrice tri+ale $i desene r,+oinice( )rul uns cu grsime i era
#rins ntr/o coad lsat #e s#ate% iar se8ul i dis#rea ntr/o mic *us #enian din +am+us( Totul dur doar ct ai
cli#i din oc*i( .n cli#a urmtoare silueta dis#ruse ng*i"it de aco#eri$ul de &run,e(
Da'id trnti o n!urtur( )stra #e retin imaginea unui ca# osos $i &elin% cu +u,e 'iolacee( Cu trsturi as#re
$i ngri!ortoare(
Du# cte'a minute% a!ungea la #oalele colinei( Din trei #a$i mari trecu dincolo de li,iera #durii $i c,u n
genunc*i% #e un cm# de o',( A'ea *ainele leoarc de trans#ira"ie( Acum nu/i mai rmnea dect s caute drumul
n ser#entin $i s/o #orneasc s#re cas( Se &cea noa#te% $i nori negri se ng*esuiau la ori,ont% unde'a deasu#ra
satului(
A'u ne'oie de o !umtate de or ca s a!ung acas( Nimeni nu/l ntre+ ce &cuse n tot acest tim# $i% #rintr/
un re&le8 #e care nici el nu $i/l e8#lica% *otr s nu s#un nimic(
Era 'lguit $i murdar( .n tim# ce mami #regtea ultimele sand'i$uri% +iatul se duse s &ac un du$ n sala de
+aie enorm de la #arter( A#a cldu" di,ol' #ra&ul $i sngele% a""nd mncrimea #ro'ocat de ,grieturi( .n
tim# ce se $tergea% Da'id #ri'i de cte'a ori n direc"ia &erestrei% a$te#tndu/se #arc s 'ad a#rnd &a"a #lin de
cru,ime a tnrului indian cu +u,e 'iolete(
0 La mas3 trm+i" mami% 'enind #n n #rag( Am terminat ultima cutie de #ateu( Dac tatl tu nu se
*otr$te s co+oare mine n sat% 'a tre+ui s dm cu +anul ca s sta+ilim #e care dintre noi l 'om mnca(
6
.N N<A)TEA ACEEA dormi &oarte #rost% c*inuit de co$maruri sngeroase% n care curse de o"el #ocneau
&r ncetare% mutilnd indienii care triser altdat #e colin( :edea din"ii de &ier a#ucnd mini% #icioare( <
indian care strngea lemne se rostogolea #e sol% tiat n dou de ma$ina in&ernal% un co#il alergnd du# un
cine era deca#itat% un(((
.n ciuda s#aimei strnite de aceste imagini cum#lite% nu reu$i s se tre,easc% ntorcndu/se de #e o #arte #e
alta% #ri,onier al somnului( Cursele continuau s cln"ne% &lci ruginite ascunse su+ co'orul de &run,e uscate( Un
indian se ,+tea n s#asmele mor"ii% cu col"ii metalici ai cursei n&i#"i n stern( Resortul scr$nea% continundu/$i
mi$carea de trac"iune% a#ro#iind cu nc#"nare cele dou #r"i ale dis#o,iti'ului% asemenea unei guri care se
nc*ide( Da'id au,ea cum #rie oasele cu$tii toracice $i carnea care se desc*idea dnd la i'eal un noian de
'sco,it"i interne(((
Cnd se tre,i% #u"ea a sudoare iar inima i +tea greoi n #ie#t( .$i aminti c n ,iua aceea &amilia co+ora n
ora$% $i nce#u s s#ere c aceast 'i,it i 'a alunga gndurile negre( Ser'ir un mic de!un srccios n +uctria
care nc mirosea a &uningine gras( -ami m#r"i ce mai rmsese dintr/un #ac*et de +iscui"i usca"i% #e care
reu$ir s/i ng*it de +ine de ru% cu a!utorul ultimelor #icturi de siro# de ar"ar de #e &undul unei sticle( .i
amenin"a &oametea( Da'id desco#eri% n oglinda de la +aie% c era tras la &a" $i a'ea cearcne din cau,a o+oselii(
=Asta nu/i o &a" #entru 'rsta mea3= +om+ni el stro#indu/$i oc*ii cu a# rece(
0 )lecm3 strig n gura mare tati% din dosul u$ii( Auto+u,ul #entru ?rnoaia din :ale #leac #este ,ece
minute(
Da'id se $terse $i str+tu re#ede culoarul( Imediat ce trecu #ragul% n"elese c nu era ce'a n ordine( )rin"ii
lui stteau ncremeni"i n mi!locul #elu,ei% ca statuile din #arc% uitndu/se n sus% cu o mare uimire nti#rit #e
&e"e( Cine'a scrisese ni$te inscri#"ii #e &a"ad( Ni$te inscri#"ii cu litere mari $i de,gusttoare care s#uneau4 =Crai-
v de-aici, ccnarilor;" sau =,lecai s v mpiai n alt parte, labagiilor;"
-ai ru dect att% cine'a $i &cuse ne'oia #e ca#ota ma$inii $i urinase #e scaune #rin geamurile laterale
rmase ntredesc*ise( Da'id $i 'r ca#ul ntre umeri% #regtindu/se #entru cri,a% demn de temut $i care a'ea s
ncea# imediat% a tatlui su( La dracu3 Nu 'oia s 'ad asta( Tati ar &i &ost n stare s ia o +t de +ase/+all% s
co+oare n ora$ $i s s#arg toate 'itrinele de #e strada #rinci#al( < dat% cr#ase dintr/un singur #umn #ar+ri,ul
unui ti# care% trecnd #e ro$u% &usese gata s dea #este Da'id( Ti#ul accelerase ct ai ,ice #e$te(
0 <*3 &cu mami(
0 < glum de co#ii nero,i% ,ise cu +lnde"e tati( )ro+a+il c ane8aser casa ca teren de !oac% $i sosirea
noastr i deran!ea,(
-irat la culme% Da'id $i nl" gtul% uitndu/se #e rnd la And7 $i la Isa(
0 Ni$te #u$ti cam grosolani% con&irm mami(
0 Nu tre+uie s le #urtm #ic% ,ise tati% #unndu/$i oc*elarii de soare( < reac"ie de res#ingere e ine'ita+il
la nce#ut% dar #este cte'a s#tmni totul 'a merge strun(
Lui Da'id #ur $i sim#lu nu/i 'enea s cread( Tati $i turnase 'alium n ca&ea sau ce #"ise; De ce nu se
n&uria; A$te#ta cum'a ca o +and de ti#i s ias din #dure s/l ung cu catran $i s/l dea de/a dura #rin &ulgi;
0 < s cur" imediat% ,ise mami( Nu tre+uie s dm #rea mare im#ortan" unor ast&el de lucruri(
.n tim# ce se ducea s aduc cr#a $i gleata% tati desc*ise #ortierele( .n interiorul ma$inii% mirosul de urin
ncl,it de soare era insu#orta+il( Da'id $i 'r &urios minile n +u,unare(
0 Cnd triam la "ar% mi se ntm#la $i mie s &ac mgrii de &elul sta% coment tati( Era de a!uns s a#ar
unul strin% ca s nu/mi #lac de mutra lui( .mi luam #rietenii $i i +gam +roa$te moarte n cutia de scrisori sau n
cara&a cu la#te( )rostii de #u$tani3
Da'id se agita sting*erit( -ama se ntoarse cu un +urete% mnu$i de cauciuc $i de,in&ectant( Cur"atul
ma$inii i lu o !umtate de or(
0 1aide% s uitm toat c*estia asta% ,ise tati% a$e,ndu/se la 'olan( Tre+uie s le artm acestor oameni c
suntem o &amilie res#ecta+il $i cinstit $i c am 'enit aici s trim n lini$te(
9i s#unea toate astea ,m+ind( Zm+etul lui era mare% &rumos $i sincer% ca al acelor ti#i care #ro#o'duiesc%
#rin su#ermaga,ine% cu'ntul Noului Iisus% ncercnd s/"i dea cu &or"a o +i+lie rescris de un guru cu un nume
im#osi+il de #ronun"at(
-ami se a$e, lng el( Acum ma$ina #u"ea a de,in&ectant( Da'id se gndea c inscri#"iile de #e &a"ad n/or
s dis#ar c*iar a$a de u$or( Automo+ilul #orni n !os #e #ant( -ami &redona un cntec religios( .n diminea"a
aceea #urta o roc*i" scurt% cu +retele% $i $i #ie#tnase #rul #e s#ate ca o coad de cal( Coa&ura o &cea s
semene cu o adolescent(
0 .nce#em c*iar s ne +ron,m% constat ea e8aminndu/$i +ra"ele(
-a$ina a!unse la #oalele colinei $i intr #e drum( Da'id 'edea cu team cum se mreau casele satului(
=.i 'om ntlni #e urma$ii celor care au #us cursele% $i ,ise el( Strmo$ii acestor ti#i au &a+ricat cu minile
lor #orcriile alea ca#a+ile s taie un om n dou( Ni$te de+ili mintal3 Asta e4 am 'enit s locuim ntr/un sat de
de+ili mintal3=
-inile a$e,ate #e coa#se i trans#irau #e msur ce se a#ro#iau de #rimele construc"ii( Intrar #e strada
#rinci#al( Casele din scnduri alternau cu cldirile din crmid ro$ie( Erau multe 'erande $i #erdele cu &lori la
&erestre( .n general% maga,inele #reau +ine ntre"inute $i 'itrinele erau curate( Da'id ls s/i sca#e un sus#in de
u$urare( Se a$te#tase la un &el de ora$/&antom% cu +arci dr#nate% un sat de la ca#tul lumii% #o#ulat de idio"i cu
+ale la gur% de urma$ii e8ecra+ili a trei genera"ii de incesturi ndr!ite(
Tati #arc ma$ina n #ia" $i co+or( -ami ,ri imediat +cnia cu 'itrin% n #ragul creia un +r+at gras%
legat cu un $or" al+% #rea c &ace de #a,(
0 Bun ,iua% ,ise tati sco"ndu/$i oc*elarii negri( Sunt And7 Sarella $i aceasta e &amilia mea( Tocmai ne/am
instalat n casa de #e colin( :rem s trim $i s muncim aici( Cred c 'a tre+ui s ne ntlnim destul de des(
Br+atul gras le adres un ,m+et de +un 'enit care semna mai mult cu o strm+tur% dar Da'id o+ser' c
e'ita cu gri! mna ntins de tati(
0 - c*eam Isa% ,ise mami% iar acesta este &iul nostru Da'id(
Zm+ea de #arc ar &i &cut reclam la o #ast de din"i% iar snii &r sutien i se +l+neau su+ roc*ie(
0 E o regiune &rumoas% insist tati( Atta 'erdea"(((
De +un seam c +canul se de,g*e"a cam greu( .n ciuda ,m+etului comercial% oc*ii i rmneau duri $i
&eroci% $i ai &i ,is c #lini de de,gust( )oate era $ocat de &a#tul c mami nu a'ea sutien(
0 Ce #ot s &ac #entru dumnea'oastr; ,ise el du# cte'a cli#e(
Imediat Isa se #orni s citeasc lista de cum#rturi iar con'ersa"ia de'eni o enumerare monoton care a'ea
cel #u"in meritul c um#lea tcerea(
0 )ot s dau o rait #e/a&ar; ntre+ Da'id trgndu/$i tatl de cma$(
0 Binen"eles% i rs#unse tati% sus#innd( Tre+uie s/"i ntlne$ti $i tu 'iitorii #rieteni(
Da'id ie$i din maga,inul n care #lutea un miros gre"os de me,eluri( A'ea ner'ii att de ncorda"i% nct
sim"ea cum i +"ie #icioarele( -da% &a+rican"i de ca#cane( <ameni duri% cru,i( )ro+a+il c *otrser de comun
acord aceast strategie ns#imnttoare4 ncercuirea indienilor cu o re"ea de ma$ini in&ernale% instalnd n !urul
colinei o &rontier de resorturi $i de din"i( ?rnoi 'indicati'i $i &r s stea mult #e gnduri% de care tre+uia s te
&ere$ti(((
Da'id #orni #e strada #rinci#al% cu minile n +u,unare% ncercnd s ia un aer dega!at( A'ea #resentimentul
amar c i 'a &i greu s/$i &ac #rieteni aici( :a su&eri din #ricina lor% asta era sigur( Tati 'or+ea com#let aiurea cnd
$i nc*i#uia c a'ea s/$i &ac amici(
)e cnd trecea #rin &a"a unei csu"e din #iatr ro,% +iatul ,ri #rimul grila!% ascuns de un o+lon( .n"elese c
era su&icient un gest #entru a/l lsa n !os $i a astu#a com#let s#a"iul &erestrei( Era un grila! cu gratii mari% care se
intersectau( Se ncrunt $i nce#u s #ri'easc atent &iecare cas( .n !urul lui% toate &erestrele erau #re',ute cu
grila!e nc*ise cu lact( U$ile caselor #reau ciudat de 'oluminoase( )rea groase; Se a#ro#ie de o 'erand #lin de
&lori $i ,ri ni$te +uloane mari% de !ur m#re!urul u$ii( La dracu3 Era o u$ +lindat3 < ade'rat u$ de nc*isoare%
#e care se mul"umiser s/o 'o#seasc n culori 'ii( Da'id $i ng*i"i sali'a ngro$at de #ra&(
Acum mergea mai re#ede% dnd ocol gru#urilor de case( )e celelalte &e"e ale cldirilor% grilele erau nc
nc*ise% #rinse solid n cadrul &erestrei( Ec*i#at ast&el% &iecare cas semna cu o nc*isoare sau cu un a,il de
ne+uni( Toate u$ile erau din o"el $i se sim"ea n ar*itectura caselor dorin"a de a reduce la ma8imum desc*iderile( .n
realitate ora$ul era &ormat dintr/o !u8ta#unere de mici &ortre"e mac*iate cu 'o#sea ro, sau al+ $i m#odo+ite cu
mu$cate(
Da'id se o#ri ame"it( .n &a"a lui se a&lau atelierele unei &ierrii mari% de unde se au,eau lo'ituri de ciocan( <
grmad de gratii% dungate nc de urma al+astr a &lcrilor% se rceau s#ri!inite de un ,id( Erau acolo destul de
multe #entru a ec*i#a toate celulele unei nc*isori de stat% $i se #utea s#une des#re ele c &useser conce#ute ca s
re,iste cel #u"in la e&orturile unor ocna$i deose+it de &or"o$i(
Un !et de scntei "$ni din str&undurile *angarului% ca un a'ertisment( Da'id +tu re#ede n retragere( .n
curtea unei case ',u un cote" de #sri ale crui +are a$e,ate n cruci$ &ormau o cu$c in'iola+il( )ui n#rli"i se
#lim+au "an"o$i n mi!locul acelei nc*isori n care "i/ai &i imaginat mai curnd un tigru sau o goril( S &i &ost
'ul#ile de #rin #artea locului c*iar att de &eroce; Da'id $i trecu mna #este &a"( Trans#ira mult $i res#ira greu(
Un cine se a#ro#ie n s#atele unui grila!% artndu/$i col"ii( Era #lin de cicatricele unor rni cusute grosolan de o
mn ne#rice#ut(
=Un cine de lu#t% $i ,ise Da'id( Ca acela care ne/a atacat ,ilele trecute(((=
Lu#te de cini% asta #rea s &ie una dintre distrac"iile celor care #uneau curse( <amenilor din ora$ul acela le
#lcea sngele( .n sc*im+ strinii nu erau #rea agrea"i( Se &or" s se mi$te din loc% cci g*ici c e urmrit #e &uri$(
)erdelele se mi$cau n s#atele &erestrelor cu grila!( )oate cumetrele nce#user de!a s/$i tele&one,e una alteia4 =I/
a"i ',ut #e oamenii ia; )e #u$tiul care $i +ag nasul #este tot $i #e maic/sa care sare cu snii #e +r+a"ii
no$tri;=
)u"in mai de#arte% un muget i semnal #re,en"a unui gra!d( .n aer #lutea un miros de +legar $i de #aie
umede( .ntoarse ca#ul $i ',u staule nc*ise cu grila!e nalte de #este doi metri( Nu mai era un gra!d% ci o grdin
,oologic3 < grdin ,oologic destul de solid ca s ad#osteasc o turm de rinoceri3
Se a#ro#ie de +arier cu rsu&larea tiat( :acile care se mi$cau n #enum+r erau $i ele #line de cicatrice $i
de rni 'ec*i( -ulte a'eau coarnele ru#te sau des#icate( Suturile a#ro8imati'e care $er#uiau #e #ielea lor ddeau
im#resia unor animale sc#ate din tumultul sngeros al unei coride $i aduse acolo n con'alescen"(
Dar era o #rostie3 Nu se &ceau coride cu 'aci de la#te( 9i din nici un rodeo animalele nu ie$eau s&$iate de la
ca# #n la coad(((
Cu siguran" c &elul n care erau nc*ise le &cea s/$i #iard min"ile% $i se aruncau #este gratii ncercnd s/
$i reca#ete li+ertatea( Nu% asta era $i mai stu#id dect restul(
Regiunea era #lin de lu#i% $i de coio"i% $i de linc$i iar aceste &iare sl+atice se strecurau n ora$ du# cderea
no#"ii((( Dar distan"a dintre gratii nu era destul de mic #entru a o#ri un coiot( Ar &i &ost destul ca acesta s se
g*emuie la ni'elul solului #entru a se strecura #rintre gurile gratiilor(
Da'id sim"ea cum l cu#rinde durerea de ca#( <ra$ul sta semna cu o grdin ,oologic% dar $i cu o
nc*isoare( Aici toat lumea tria n cu$c% att animalele% ct $i locuitorii( Se *otr s se ntoarc la ma$in(
)rin"ii lui% cu +ra"ele ncrcate de #lase cu #ro'i,ii% &lecreau cu doi +r+a"i n #ragul +cniei( )rimul% gras $i
c*el% #urta o stea de $eri& a#roa#e $tears( Nu a'ea #e el uni&orma% ci o salo#et #este care $i trsese o scurt cum
se #urta n armat( Trans#ira a+undent $i dega!a un miros de gra!d( Al doilea% mai sl+u"% cu #rul crunt dat cu
+riantin% a'ea ntru totul aerul unui #reot( Nici unul nu ,m+ea(
Tati "inea un mic discurs de #re,entare( Rceala celor doi nu #rea s ai+ 'reun e&ect asu#ra lui( -ami
sttea #u"in mai n s#ate% cu ca#ul a#lecat ntr/o #arte% #o,i"ia ei &iind ct se #oate de gra"ioas $i((( u$or
#ro'ocatoare( A'nd n 'edere nl"imea lui% #reotul #ro+a+il c #utea s/$i arunce de sus #ri'irea n decolteul ei% $i
ideea asta l agas #e Da'id(
0 Colina% mormi $eri&ul( Un loc cam ciudat #entru a te instala acolo( Co#acii atrag trsnetul% nu 'i s/a
s#us; Au mai &ost de!a accidente((( turi$ti &cu"i cenu$(
0 )ro+a+il c su+solul e #lin de minereu de &ier% ,ise #reotul( E #osi+il ca acest magnetism s atrag
&ulgerele( Dar% &ire$te% agentul imo+iliar nu a'ea nici un interes s ' s#un asta(
0 E un loc &rumos% ,ise cu +lnde"e tata(
0 Un osuar% 'rei s s#ui% l corect $eri&ul( )e 'remuri% n !urul casei s/au dat o sumedenie de lu#te(
)mntul e #lin de cada're de solda"i $i indieni( Toat aceast #utre,iciune d 'igoare co#acilor(
0 Aerul e att de curat% ,ise mami( Se res#ir att de +ine3
0 .mi amintesc c unul dintre locatarii dinainte% s#nd n grdin% a scos din #mnt un craniu de om%
de+it cu un ton sa'ant #reotul(
Dar s#usele lui nu reu$ir s alunge ,m+etul cu care se narmaser And7 $i Isa(
0 Acesta este &iul meu% Da'id% ,ise tati( )entru el 'a &i un teren de !oac nemai#omenit( Da'id% #re,int/te
$eri&ului Bartlo2 $i re'erendului 1ossec5er(
Da'id ntinse mna $i ,ri #e +ra"ul $eri&ului o ran lung% cu marginile cio#r"ite(
0 Bun domGle% ,ise el(
0 Salut% +iete% ai dat o rait #rin ora$;
0 Da% rs#unse Da'id( De ce a'e"i gratii la toate &erestrele;
Cu'intele i sc#aser nainte de a &i a'ut tim# s se a+"in( Bartlo2 $i 1ossec5er sc*im+ar o scurt #ri'ire%
$i mirosul de sudoare #e care l dega!au de'eni% +rusc% $i mai n"e#tor(
0 Din cau,a +andelor de motocicli$ti% ,ise $eri&ul( )u$lamale care de'astea, totul n calea lor( Trec #rin
ora$ o dat sau de dou ori #e an $i &ac o sumedenie de distrugeri(
.l #ri'i #e tati n adncul oc*ilor $i adug4
0 S/au ntm#lat $i ni$te c*estii urte cu cte'a cu#luri tinere care au c,ut n minile lor( Unii de la ora$%
care se instalaser mai de/o #arte% &r s $tie( -ai ales &emeilor le/a 'enit greu s/$i re'in% m n"elegi% nu;
Da'id $i ncle$t ma8ilarele( ?rnoiul sta gras l considera un mucos; De #arc n/ar &i &ost n stare s se
#rind c &etele &useser su#use unui 'iol colecti'3
0 Aici domne$te un calm n$eltor% i murmur #om#os #reotul( S $tii c regiunea asta a rmas destul de
#rimiti'(((
0 .n locul dumitale% eu a$ cuta ce'a mai #u"in i,olat% insist $eri&ul( S#re Calumet )oint sunt locuri mai
drgu"e $i 'in $i mai mul"i turi$ti(
0 -ul"umesc% ,ise tati% #unndu/$i din nou oc*elarii( Dar cred c o s ne #lac aici( 9i a#oi% nu tre+uie s
um+li numai du# lucruri u$oare% nu/i a$a% domnule re'erend;
1ossec5er &cu o strm+tur( Nu era ras% $i o +ar+ al+ $i deas i aco#erea +r+ia(
Da'id lu #ac*etele a$e,ate !os( A#oi se *otr s/i mai n&ig o +anderil(
0 Toate 'acile sunt rnite% ,ise el( 9i cinii la &el(
Bartlo2 &cu un #as na#oi(
0 )e coline sunt &iare sl+atice% rs#unse el( Noa#tea se strecoar n ora$(
0 >iare sl+atice% re#et 1ossec5er% $i 'ru s/$i &ac semnul crucii% dar se re"inu a#roa#e imediat(
-ami desc*isese #ort+aga!ul( .ngrmdir n el #ro'i,iile% n tim# ce tati $i lua rmas +un de la
interlocutorii lui( Ce'a mai tr,iu% #e cnd #ornea motorul% tati murmurase4
0 <ameni sim#li% dar sinceri% mie/mi #lace asta(
-ami ,m+i $i $i a$e, #e nas ni$te oc*elari negri(
0 Caut s ne #un la ncercare% ,ise ea( :a tre+ui s le meritm ncrederea(
Da'id se g*emui #e +anc*eta din s#ate% #rintre #lasele cu alimente( .i 'enea s/$i a#uce #rin"ii de #r $i s/i
,gl"ie ca s le treac #o&ta de ,m+it ca ni$te idio"i( La dracu3 Totul mergea #rost% c*iar nu/$i ddeau seama;
0 Animale &eroce% +ande de golani% 'ioluri3 i,+ucni el( :i se #are distracti';
0 Scum#ule% ,ise mami% ntorcndu/se s/l mngie #e o+ra,% a$a era $i/n ora$% de ce s ne alarmm;
0 Ai $i uitat de droga"i% de $o+olani% de gndaci; glumi tati( 9i de ,+relele #e care le instalasem la
&erestrele de la #arter;
La ie$irea din ora$% Da'id a'u o tresrire( Cine'a sttea n #ragul &ierriei( Un +iat cu #ie#tul gol $i $or" de
#iele% cu minile nnegrite de cr+une( )urta #rul #rins la cea& n &orm de coad de cal% $i &a"a lui &elin a'ea
+u,e 'iolete(
<ra indianul... Indianul ntre,rit n #dure% numai c a,i nu #urta c*estia aia carag*ioas de sl+atic% ci $i
ascundea &undul ntr/o #erec*e de +lugi cr#i"i la genunc*i(
)ri'irea lui dur era ndre#tat s#re ma$in% iar minile n&i#te n $olduri i scoteau n e'iden" mu$c*ii lungi
ai +ra"elor( C*iar $i de la distan"a aceea se #uteau distinge #er&ect cicatricele care i +arau #ie#tul( Cinci tieturi
lungi% 'erticale% care i +r,dau #ielea mat ca ni$te dre um&late(
0 Ai ',ut; trium& mami( >eciorul de la &ierrie e un indian3
0 Asta do'ede$te c nu sunt rasi$ti% ,ise tati cu o mul"umire insu#orta+il( Eram sigur c sunt ni$te oameni
cumsecade(
0 Ne detest% ,ise Da'id( Ct 'reme 'om rmne aici% nu 'oi a'ea niciodat #rieteni(
0 Dragule% nu &i att de sus#icios% ,ise mami sus#innd( Du/te la drugstore cu un teanc de re'iste ilustrate $i
'ei 'edea cum or s dea +u,na to"i "rna$ii de/aici(
=Re'iste ilustrate3 e8clam &urios Da'id n sinea lui( Nu ,u3 -i/ar tre+ui cel #u"in o roa+ de cr"ulii #line
de mscri% asta da3=
.n tim# ce ma$ina se ndre#ta s#re colin% +iatul ncerc s/$i adune n minte elementele culese( =iare
slbatice, eriul amintise de iare slbatice care triesc pe colin. Ar tre+ui s nu mai &ie ncre,tor ci s &ac de
stra! $i s nu mai doarm cu u$a descuiat( .$i aminti deodat de cursa strm+at% desco#erit ntre totemuri( )oate
c &usese un gri,,l7( Un gri,,l7 +trn% care ie$ea din cnd n cnd din +rlogul lui( Cu siguran" c mirosurile de
+uctrie i 'or atrage s#re cas( .ntr/o +un ,i% se 'a n#usti n lumini$% n tim# ce &amilia se 'a a&la instalat
#roste$te la masa de lemn( Ce masacru 'a &i3
>ire$te% tati a'ea o #u$c 'ec*e% dar nu se mai slu!ise de ea de ani de ,ile( Iar muni"iile% ng*esuite n &undul
unei cutii% trseser atta ume,eal% nct nu mai erau +une de nimic( Da'id asud tot% dndu/$i% +rusc% seama c
u$a casei nu era +lindat $i c nici una dintre &erestre nu a'ea gratii( (n cas putea s intre oricine. Un motociclist
drogat la culme $i cu sula sculat sau o &iar sl+atic #ornit n 'aga+onda!% artndu/$i #rintre +u,ele rs&rnte
$irul du+lu de col"i mai tari ca o"elul3 Tati $i mami erau incon$tien"i% stu#id de rela8a"i( De/a dre#tul de+ili3
Dac ar &i ncercat s/i #re'in% nu l/ar &i ascultat( La "ar% creierul li se ramolise% $i erau #e cale s/o dea #e
*i##ie% ca ti#ii aceia care #leac s creasc ca#re $i s &ac +rn, la dracu n #ra,nic% unde #n la urm cra# de
&oame $i de &rig(
Da'id tre+uia s/i #rote!e,e% m#otri'a 'oin"ei lor% #oate c*iar s instale,e un sistem de alarm( Cu s&ori
ntinse ntre "ru$i $i cutii de conser'e s/ar &i #utut ncon!ura casa% #lasnd/o n centrul unui dis#o,iti' care ar
#roduce un 'acarm ngro,itor la cea mai mic a#ari"ie ne#o&tit( @ndul acesta l &cu s/$i regseasc calmul $i%
ct dur traseul% se gndi la #lanurile lui de alarm(
Du# ce termin cu descrcatul #ro'i,iilor% Da'id strnse toate s&orile rmase din urma mutatului% 'r ntr/o
#ung de #lastic 'reo ,ece cutii de conser'e scoase din #u+el $i intr n #dure( Ideea lui era sim#l( Dac
animalul des#re care amintiser 1ossec5er $i Bartlo2 era destul de mare ca s distrug o curs de &ier% atunci se 'a
#une nea#rat n mi$care $i o s&oar ntins la cinci,eci de centimetri de sol de !ur m#re!urul casei(
Era su&icient s se instale,e% la inter'ale regulate% ciorc*ini de &ierraie ca#a+ili s #ro'oace un 'acarm
cum#lit la cea mai mic atingere 0 n &elul acesta l/ar &i au,it cu to"ii $i ar &i a'ut tim# s((( Tim# s ce; S/$i &ac
ultima rugciune nainte ca animalul s s#arg u$a cu o lo'itur de la+;
@ndul acesta l n&ior( Ar tre+ui s cure"e #u$ca aceea 'ec*e% s #un muni"iile s se usuce la soare $i s
ncerce s/l con'ing #e tati s +linde,e u$a a$a cum &cuse n =co$melia= de dinainte( Dar cum; Insistnd asu#ra
'iolurilor; )retin,nd c ',use motocicli$ti dnd trcoale #rin #rea!m; -da3 Era o $mec*erie +un(
=Am ',ut un motociclist c*iorndu/se la cas cu +inoclul $i des&cuse $li"ul $i $i &reca(((= Nu% nu tre+uia
s e8agere,e% ci s s#un doar att ct s strneasc ngri!orarea( >ire$te% nici nu #utea &i 'or+a s cum#ere grila!e
de la &ierrie% asta ar &i cerut #rea mul"i +ani% dar se #utea recu#era &oarte +ine &ierul 'ec*i de la o groa# de gunoi(
Cci tre+uia nea#rat s &ie #e/acolo $i o groa# de gunoaie((( Tati era #rice#ut la trea+% ar &i ndoit o"elul% l/ar &i
tiat% ar &i trans&ormat u$a de la intrare n u$ de sei&(
Da'id naintase #rintre co#aci numai 'reo ,ece metri( Nu 'oia s re#ete e8#erien"a ngro,itoare din a!un( .$i
scoase +riceagul $i nce#u s taie "ru$i #e care i n&igea n #mnt din #atru n #atru metri( Trea+a aceasta l &cu
imediat s asude% deoarece lemnul crengilor era uimitor de tare( Lama +riceagului alunec de mai multe ori #e
scoar"a m+i+at de se'% gata s/i creste,e gra' &alangele( .n&igea "ru$ii n #mnt &olosindu/se de o #iatr mare
dre#t ciocan% cci nu 'oia s se ating de sculele tatlui su(
.n ciuda di&icult"ilor a ceea ce ntre#rindea% se sim"ea cu#rins de eu&orie( .$i 'a #rote!a #rin"ii &r $tirea lor%
&r s le su&le nici mcar o 'or+( )n la urm% el era singurul din &amilie care $i asuma res#onsa+ilit"ile( Tati
a'ea +ra"e 'oinice% ade'rat% dar nu se &olosea ndea!uns de ca#3 Asta era #ro+lema lui(
)lin de se' $i de mu$c*i de #e co#aci% +iatul se tre,i deodat ntr/un mic s#a"iu dega!at% un lumini$ cu un
diametru de 'reo ,ece metri( .n s#a"iul acela% n !urul cruia se ng*esuiau trunc*iurile #rea a#ro#iate ale co#acilor%
&usese aruncat un morman de de$euri care l/ar &i um#lut de &ericire #e un negustor de lucruri de oca,ie( Erau acolo
mo+ile% mai ales mo+ile% ru#te% des#icate% s#arte( Lacul cr#at% ca o ran% lsa s se ,reasc mie,ul #alid al
lemnului masi'(
Da'id se o#ri la #oalele acelei grme,i( )rintre o+iectele de tot &elul 0 lam#adare strm+e% scaune metalice
stri'ite 0 se a&lau $i multe cr#e( :e$minte aduse n stare de ,dren"e destrmate% *aine de co#ii( Roc*i"e al+e%
murdare de #ete ro,% +lugi% maiouri% toate de mrimi di&erite $i care a#ar"inuser #ro+a+il unui +iat $i unei &ete( La
#rima 'edere% ai &i #utut s/i dai &etei dois#re,ece ani $i "ncului $ase( Totul #rea s &i trecut #rintr/o ma$in
gigantic de tocat gunoaiele sau s &i &ost #rins n 'rte!ul unui ciclon(
Da'id &cu un #as nainte( Ce'a #ri su+ tal#a lui( Solul era #lin de 'esel s#art% &ormnd un #a'a! de
mo,aic scnteietor( .ntinse mna s a#uce o re'ist ilustrat mototolit% creia #loaia i decolorase #o,ele( )o'e$ti
de dragoste siro#oase% #entru adolescente c*inuite de #u+ertate( Aurminte% srutri% cadouri% niciodat nimic
serios, cuno$tea sc*ema% dar #e el nu/l interesa dect data( < gsi( Era recent% re'ista a#ruse cu trei luni n
urm(((
9uier #rintre din"i% uimit la culme( < tornad se a+tuse asu#ra colinei n urm cu trei luni $i((( Nu3 Era o
#rostie( Tornadele distrugeau mai nti casele $i #e urm treceau la mo+ilier or% casa era intact(
Se "inu de g*eridoane% de +u&ete $i urc #e mo'il( Cnd a!unse n 'r&% ncremeni +rusc de groa,( .n
cre$tetul #iramidei de de$euri se a&la un &rigider de &ormat mare cu u$a scoas din +alamale% cu col"urile turtite(
<+iectul era #lin de urmele unor lo'ituri% de #arc ar &i &ost ntre+uin"at la ridicarea unei +aricade% $i mai ales((( 9i
mai ales% prezenta n colul din dreapta sus o urm enorm de muctur care strpunsese adnc metalul.
Da'id &u gata s se trag na#oi% mi$care ce l/ar &i e8#ediat cu &undul la #mnt% la #oalele grme,ii de
gunoaie( Cu inima +tndu/i cu #utere $i #ri'irea &i8% +iatul se cu&und n contem#larea urmelor de din"i care
guriser metalul &rigiderului( >ierul emailat &usese mu$cat% a#roa#e mestecat3 Des#icturile mo+ilierului ru#t
c#tau dintr/o dat un cu totul alt sens( Acele striuri #aralele care #trundeau #ro&und n lemnul meselor $i al
$i&onierelor nu erau re,ultatul unei mani#ulri neatente% erau urme de g*eare3 Cinci striuri s#ate cu &urie n cele
mai re,istente su#ra&e"e( Cinci g*eare ale unei la+e enorme% n,estrate cu o &or" titanic(
Da'id $i $terse cu mneca sudoarea de #e &runte( Animalul intrase n cas% acum era sigur de asta( Locatarii%
#rin"ii% co#iii% ncercaser s se a#ere ridicnd +aricade inutile% dar nimic nu/l o#rise(((
.n acest ca,% tre+uia s admit c #etele ro, care murdreau roc*iile $i maiourile erau #ete de snge3 Snge
decolorat de #loaie% de soare% totu$i snge( Da'id ncerc s/$i st#neasc tremurul care acum i agita ntreg
cor#ul( Dumne,eule3 -urea de s#aim3 N/ar mai &i li#sit mult s &ac #e el( .$i sim"ea intestinele cednd( )anica l
"inea #ironit locului% inter,icndu/i orice mi$care( Doar oc*ii se uitau #e &uri$ la drea#ta $i la stnga( 9i deodat
,ri g*eara(((
Sttea n&i#t n s#etea,a unui &otoliu scri!elit( < g*ear ru#t% ngro,itor de lung% o ung*ie de animal de
#rad% &cut s ucid $i s s&$ie( < arm natural% mai ascu"it dect o lam( Atacul &usese att de 'iolent% nct
g*eara se ru#sese n&gndu/se n lemnul tare al &otoliului(
Era mai mult dect #utea Da'id s su#orte( Se ls u$urel s alunece !os( Acum n"elegea moti'ul tuturor
,+relelor care m#n,eau ora$ul( .n"elegea de ce &iecare cas &usese trans&ormat ntr/o citadel $i &iecare gra!d
ntr/o grdin ,oologic( >iara co+ora n ora$((( Zgria &a"adele $i ncerca s #trund n case( .$i strecura la+ele
#rintre +arele cu$tilor $i ncerca s gtuie animalele( Iat de ce animalele a'eau attea cicatrice% de ce c#taser o
agresi'itate anormal( Toate triau n a$te#tarea no#"ii% n a$te#tarea &iarei care co+ora de #e colin #entru a/$i
#rocura *ran(
Cnd o &amilie se muta n casa cu &erestre nguste% monstrul $i ndre#ta ct se #oate de &iresc #o&tele ctre
aceast #rad mai u$or de n'ins% ctre #rostnacii li#si"i de a#rare% dornici de aer curat $i iar+ 'erde( Du# ce le
o+ser'a o+iceiurile% ntr/o noa#te ie$ea din #dure $i s#rgea u$a( Se n#ustea a#oi din camer n camer% omornd
$i de'astnd( Era un animal enorm% #e care nimic nu/l #utea o#ri( .$i ducea #r,ile n gur Btat% mam% co#iiC% le
de#o,ita n &undul unei grote% &erite de cldur% $i se n&ru#ta din ele s#tmni n $ir(
Da'id sim"i ne'oia s se s#ri!ine de trunc*iul unui co#ac ca s nu cad( A+ia se mai "inea #e #icioare(
Tre+uia s/l anun"e #e tati% s/l #un n &a"a &a#tului m#linit% s/i 're do'e,ile su+ nas4 &rigiderul% g*eara(((
Da'id $i ls umerii n !os( )re'edea de!a o+iec"iile lor a+surde4 =Da'id% e8agere,i% nu sunt dect ni$te
gunoaie( E #osi+il s &i 'enit 'reun animal( A sim"it miros de mncare n &rigider $i s/a re#e,it #u"in la el( Ai mai
',ut cini $i #isici scotocind #rin #u+ele% nu; La "ar sunt totdeauna sl+ticiuni% s/"i intre +ine n ca#% dar nu
atac dect animalele domestice4 ginile% ie#urii( .ns niciodat oamenii( Niciodat nu s/a mai #omenit ca un coiot
s intre ntr/o cas $i s s&$ie un co#ila$% niciodat=(
Tati $i mami a'eau oc*elari de cal% ca to"i adul"ii( )entru ei #rime!dia nsemna ora$ul% drogurile% seringile
to8icomanilor aruncate n nisi#ul din #arcuri $i n care "ncii se n"e#au m+oln'indu/se de SIDA(
Da'id res#ir lent% s/$i alunge teama( Animalul e8ista% acum era sigur de asta( Bartlo2 $i 1ossec5er
ncercaser s/i #re'in cum se #rice#user $i ei( Cuno$teau e8isten"a monstrului $i #ro+a+il c renun"aser de
mult 'reme la ncercarea de a/l mai #rinde( Instalaser o +arier de ca#cane $i((( Dar cursele erau vechi,
ruginite... Asta nsemna c &iara e8ista de mult 'reme(
)oate c erau mai multe% se re#roduceau% se(((
Da'id ddu ocol maldrului de de$euri( )durea era tcut% #rea tcut% o+ser'ase asta nc de ieri( Nici un
ciri#it de #asre% nici o ,+enguial de 'e'eri"( Unde erau miile de lig*ioane care triau de o+icei ntr/o #dure;
>ugiser% useser devorate, toate, r e!cepie' A#roa#e c/i 'enea s cread c a$a se ntm#lase( De aceea
animalul +ntuia #rin ora$% a'ea ne'oie de #rad ca s se *rneasc( Uneori% totdeauna noa#tea% co+ora s se
ascund n $an"urile de #e marginea drumului( Ataca o ma$in% ni$te tineri care se ntorceau de la +al% un +e"i'an
care mergea n ,ig/,ag cu +icicleta lui( Cu o lo'itur de umr de'ia 'e*iculul de la direc"ia lui $i se re#e,ea asu#ra
#radei( De ce nu cereau oamenii din ora$ a!utorul gr,ii na"ionale sau al armatei; )oate #entru c nimeni nu credea
n e8isten"a animalului( <amenii &cuser ra#oarte% cereri% dar to"i $i rseser de ei% a$a cum tati $i mami $i/ar rde
de Da'id dac +iatul ar ncerca s le demonstre,e e8isten"a &iarei(
Se a$e, #e 'ine( Tre+uia s continue cu &i8area "ru$ilor( )oate c semnalul de alarm le 'a #ermite s sar
n ma$in $i s/o $tearg mai nainte ca animalul s s#arg u$a( Da'id #utea s &ac $i curse e8#lo,i'e( Bill7
S*onac5er se distrase s me$tereasc a$a ce'a n #i'ni"% #entru str#irea $o+olanilor( Un sistem ingenios a#rindea
o #etard mare care trans&orma ro,torul ntr/un terci nsngerat( -ama lui Bill7 ns inter'enise #entru a/i cere s
renun"e la acest mod de e8ecu"ie% n #rinci#al din cau,a e8#lo,iilor care se #roduceau uneori la unu diminea"a $i
tre,ea to"i 'ecinii( :enise c*iar $i #oli"ia de 'reo dou ori% cre,nd c era 'or+a de m#u$cturi(
Dar de unde s/$i #rocure o cantitate su&icient de #ra& de #u$c;
Ca#ul nce#use s/i *uruie( .$i relu lucrul( Nu se sim"ea n #ericol( Era con'ins c animalul nu ie$ea dect
noa#tea( >a#tul c $eri&ul Bartlo2 nu era narmat do'edea c n sat nimeni nu se temea de a#ari"ia &iarei n tim#ul
,ilei(
)e la #rn,% Isa l strig la mas $i se ',u ne'oit s/$i ntreru# lucrul( Se ntoarse acas s mnnce% n
ciuda angoasei care i cris#a stomacul( .n tim# ce ng*i"ea cior+a de &asole% se ntre+ dac s le 'or+easc alor lui
des#re grmada de gunoaie% dar ,m+etul nerod al tatlui su l &cu s renun"e la a+ordarea acestui su+iect(
Constat c tati era gol #n la mi!loc $i c mami nu #urta dect un $ort mic $i un sutien de la un costum de +aie(
Sim"i n ei un &el de tn!eal care i se #ru sus#ect( Un &el de ne#sare% de delsare cu care nu/l o+i$nuiser nici
unul dintre ei(
0 Ce +ine e3 ,ise mami% cu un sus#in% a$e,ndu/se #e iar+(
.$i #usese &ar&uria #e genunc*i $i mnca cu degetele( Sosul de ro$ii i curgea din gur% murdrindu/i snii cu
#ete staco!ii( Da'id o+ser' c tati nc nu/$i scosese uneltele din am+ala!ul lor $i c multe cutii aduse cu ei cnd
se mutaser rmseser nedes&cute( Cu siguran" c $i 'a #etrece du#/amia,a tolnit n iar+% ca o #isic
&cndu/$i siesta% &r s mi$te un deget( Lene'eala asta +rusc l sur#rindea #e Da'id% care $i ',use tatl tot
tim#ul cu cte o unealt n mn% +tnd cuie sau rindeluind(
Contul n +anc% destul de su+"iat% nu arta deloc ca o tram+ulin #otri'it #entru o lung #erioad de
'acan"( Tati ar &i tre+uit s se agite ca un a#ucat #entru a/$i instala acel a&urisit de atelier de care le 'or+ise ntruna
n ultimii ani( .$i nc*i#uia cum'a c mo+ilele lui ='ec*i= or s se &ac singure;
Du# mas% Da'id se nde#rt +om+nind( 1otrt lucru% adul"ii erau o s#ecie greu de #rice#ut% cnd
decretnd ordine $i legi care nu tre+uiau nclcate cu nici un c*i#% cnd acordndu/$i toate derogrile #osi+ile( Nu
#uteai s mai n"elegi nimic(
Cu materialul su+ +ra"% Da'id tra'ers drumul #entru a se ocu#a $i de cellalt 'ersant al colinei( Aici #durea
nu mai era c*iar att de deas% n sc*im+ terenul se #re,enta mai stncos( Se de#las cu mai mult u$urin"% dar
ntm#in mari di&icult"i la n&i#tul "ru$ilor( .n ciuda cutrilor% nu reu$i s gseasc nici cea mai mic urm de
e8crement de ie#ure( )e crengile co#acilor nu se ,rea nici o #asre% iar tcerea nu era tul+urat dect de ,gomotul
&run,i$ului rscolit de 'nt(
Tocmai n&igea al cincis#re,ecelea "ru$ cnd% !os de tot% n cm#ie% ,ri #iramida( Era un &el de ca+an% cum
construiesc co#iii% numai c asta #rea mai mare $i mai solid( Scndurile &useser +tute n cuie n a$a &el nct s
&orme,e un con a crui siluet amintea 'ag de cortul indian( )ere"ii erau #lini de sim+oluri im#osi+il de n"eles(
=Cortul= era instalat la marginea unui cm# #lin de +uruieni(
Era a#roa#e sigur c de #e drum nu #utea &i ,rit% +osc*e"ii de #e #a!i$te ascun,ndu/i #ri'irilor( Nu #utea &i
re#erat dect din 'r&ul colinei% din locul unde se a&la Da'id n acel moment(
.$i #rsi "ru$ii $i o #orni n !os #e #ant% &r s #ro'oace rostogolirea #ietrelor( Ca+ana l atrgea
ire,isti+il% 'oia nea#rat s arunce o #ri'ire nuntru( De cnd se $tia dorise s construiasc $i el una la &el% dar tati%
din cau,a sticlelor aruncate de #e aco#eri$ $i a #ro#rietarului% i inter,isese nce#erea lucrrilor n grdin(
.n momentul cnd a!unse la #oalele colinei% Da'id sim"i ce'a strngndu/i/se n !urul gle,nelor% rnindu/i
#ielea #rin $osete% $i se #omeni +rusc ridicat de la #mnt( -ai nainte de a/$i da seama ce i se ntm#l% +iatul se
tre,i atrnnd de o creang% cu ca#ul n !os% cu o durere s&redelitoare n articula"ii $i #e !umtate le$inat din cau,a
$ocului( )e oc*i i c,use un 'l ro$u $i au,i cum cine'a se a#ro#ia de el(
=< curs% $i ,ise el% am c,ut ntr/o curs( )e sol a &ost un la"% nu l/am ',ut $i(((=
>rng*ia i tia gle,nele% $i sim"ea un &iri$or de snge curgndu/i #e gam+ nainte de a/i a!unge #e #ul#(
0 E #lodul lora noi% ,ise o 'oce de adolescent( Ce &acem cu el;
0 Tre+uie s/l dm !os $i s/l anun"m #e Anatos% ,ise o alt 'oce( Ia/"i +icicleta $i $terge/o la &ierrie( Cu
ct mai re#ede(((
Ni$te mini as#re l a#ucar #e Da'id de umeri% eli+erndu/l din legturi( C,u la #mnt( @le,nele l dureau
ru de tot( Bie"ii care se uitau la el erau m+rca"i n ,dren"e !egoase $i tun$i ca #u$ca$ii marini( Unul din ei% cel
mai mare% #urta un inel n urec*ea stng% iar cellalt a'ea #e +ice#$i un tatua! arti,anal( Desenul re#re,enta% cu
a#ro8ima"ie% o curs #entru lu#i% deasu#ra creia scria =1ita$=(
0 3rebuie vzut dac e verde, ,ise der+edeul cu inel n urec*e( Dac e #rea co#t s/a dus% $tii ce/a ,is Anatos(
0 <O% mi$c/te% rcni tatuatul% &or"ndu/l #e Da'id s se ridice $i imo+ili,ndu/l cu mna sucit la s#ate(
Da'id era #rea sur#rins #entru a se gndi s se m#otri'easc( Du*oarea celor doi 'aga+on,i l su&oca( Ce
'rst s &i a'ut; Nu mai mult de cincis#re,ece/$ais#re,ece ani% dar craniul tuns i m+trnea considera+il( .l
trr #e Da'id #n la +araca conic% l aruncar !os $i nce#ur s/i smulg *ainele( Co#ilul ncerc s se ,+at%
dar cei doi 'aga+on,i erau mai #uternici dect el( .n cte'a secunde l des#uiar de #antaloni $i de cma$( Cel mai
nalt i smulse sli#ul cu o mi$care +rusc% a$a cum ar &i de,li#it #ielea de #e un ie#ure( Da'id sim"i cum l cu#rinde
#anica( =1omose8uali% $i ,ise el% am nimerit #este doi s#urca"i de *omose8uali% or s m(((=
Dar de!a &usese li#it de #mnt% "inut +ine de mini $i de #icioarele nde#rtate% ca o &emeie #e care te/ai
#regti s/o 'iole,i( -inile +ttorite ale agresorilor i 'tmau #ielea(
Da'id desc*ise gura s strige% dar i 'rr ntre din"i o cr# #u"ind a +en,in( Cre,u c se 'a su&oca(
Tremura din tot cor#ul( A#leca"i deasu#ra lui% cei doi adolescen"i l o+ser'au cu o #ri'ire &oarte atent(
0 Nu are #r su+ +ra"e% ,ise +iatul cu inel% #e un ton de c*irurg care sta+ile$te un diagnostic(
0 9i doar trei &loace la sul% ,ise $i cellalt(
-inile agresorilor i atinser o+ra!ii% a#oi i e8#lorar #icioarele(
0 N/are +ar+% &cu tatuatul% nici &ire de #r la la+e(
0 Sul mic% coaie mici% conc*ise cellalt( E 'erde% e un #u$tan(
.i ddur drumul( .n mod curios% agresorii #reau u$ura"i( Da'id se g*emui% aco#erindu/$i se8ul cu minile(
0 Nu te s#eria% ,ise cel mai nalt( N/o s te lum #e la s#ate(
0 Nici un #ericol% ,ise ironic cellalt% #re&erm ca#rele3
0 - c*eam Leno8% ,ise +iatul care #urta inel n urec*e( El e Budd7( Suntem 1ita$ii(
Da'id &cu un gest s#re *ainele lui% dar Leno8 l res#inse(
0 Rmi a$a% ordon el( Anatos o s 'rea s 'eri&ice el nsu$i(
Budd7 ie$ise din ca+an( Da'id l ',u nclecnd #e o +iciclet $i nde#rtndu/se de/a dre#tul #este cm#(
)edala ca un a#ucat(
0 C"i ani ai; mri Leno8(
0 A#roa#e dois#re,ece% murmur Da'id(
0 Ai rmas cam n urm% glumi +iatul( Eu% la 'rsta ta% a'eam ni$te coaie de taur $i &loace #este tot( Tu e$ti
neted ca o mande,( .n &ine% n/arG a &ace% #oate a$a o s ne &ii de &olos la ce'a(
Da'id arunc o #ri'ire n !urul lui( Interiorul ca+anei era #lin cu m$ti de lemn 'o#site n culori "i#toare(
Ni$te ornamente indiene #e care nu le/ar &i 'rut #entru nimic n lume #e #ere"ii camerei sale( Leno8 luase o #lrie
'ec*e $i $i/o #usese #e ca#( Trecu a$a un s&ert de or% ntr/o nemi$care total(
Din cnd n cnd% Leno8 l ntre+a #e Da'id des#re 'ia"a lui se8ual% 'rnd s $tie dac i se ntm#la s i se
scoale $i s/$i =scui#e smntna=( =Singura ta $ans de a &i #rieten cu noi este s &ii nc co#il% mormi el( >ata
locatarilor dinainte era idioat% n/a 'rut s n"eleag nimic% credea c o 'om 'iola( >r"nele ei era #rea mic ca s
#ricea# ce'a( )entru ei s/a terminat #rost( 9i totu$i i #re'enisem=(
.n mintea lui Da'id a#ru deodat maldrul de gunoaie( Locatarii dinainte( >rigiderul mu$cat% mestecat...
Acum nu/i mai era &ric de der+edei( )e colin se ntm#lau lucruri mult mai #rime!dioase% nu/i era greu s
#resimt asta( )oate c der+edeii $tia a'eau s/l lmureasc(
A&ar se au,i rateul unui motor( Da'id ,ri roata din &a" a unei motociclete( .n cli#a urmtoare% un +iat
oac*e$ la &a" se lsa n !os ca s intre n ca+an( Da'id sim"i un ade'rat $oc cnd re',u &a"a &elin% dur $i
+u,ele 'iolete( Era indianul de la &ierrie(
0 Sunt Anatos% ,ise el cu o 'oce rgu$it% a$e,ndu/se #e #mnt a$a cum stau indienii( Nu am #rea mult
tim# la dis#o,i"ie ca s/"i e8#lic des#re ce e 'or+a( Dar nu e$ti #rea #rost% sunt con'ins c ai &cut singur !umtate
din drum( Lucrul cel mai im#ortant este ca nc s &ii co#il( Asta #oate s te sal'e,e $i s ne sal'e,e $i #e noi% dac
ai s ne ascul"i( .n ca, contrar% 'ei s&r$i ca $i cei dinaintea ta( Adic &cut ,o+(
Da'id se c*inui s/$i ng*it sali'a( .n s&r$it sosise momentul #e care l a$te#ta de atta 'reme(
0 Cu siguran" c ai g*icit% ,ise Anatos cu un glas n+u$it( Casa de pe colin e blestemat...
7
0 T<TUL A .NCE)UT acum un secol% murmur Anatos% a crui 'oce se sc*im+ imediat ntr/o $oa#t #e
care a+ia o #uteai au,i(
:or+ea ca unul care se temea s nu &ie au,it% aruncnd din tim# n tim# o #ri'ire ra#id #este umr( Sudoarea
i #tase &runtea% $i tendoanele #roeminente ale mu$c*ilor de la +ra"e i se ncordau su+ e&ectul s#asmelor #ro'ocate
de tensiunea ner'oas(
0 Dar n/am s/"i #o'estesc% &cu el cu un ton mai !os( :ei tri tu nsu"i ntm#larea% #rin magia #uternicei
#e7otl
K
(((
>cu un semn( Unul dintre cei doi 'aga+on,i scoase o +il negricioas dintr/un scule" de #iele $i&onat care
semna cu un scrot ca&eniu( Anatos lu o +uc"ic de r$in(
0 -estec% i ordon el co#ilului( S#iritul trecutului se 'a desc*ide n tine( :ei 'edea #rin oc*ii mor"ilor% 'ei
K #lant din -e8ic din care se e8trage un #uternic *alucinogen
'edea ce/au trit(
Da'id 'ru s se a#ere trgndu/se na#oi% dar indianul l a#uc cu +rutalitate de cea& $i i 'r n gur +ilu"a
'scoas( < sa'oare cum#lit i 'iolent cerul gurii% aneste,iindu/i #rogresi' lim+a $i mucoasele( >oarte curnd%
ca#ul nce#u s i se n'rteasc $i decorul ca+anei se risi#i asemenea unei *olograme care dis#are(
0 Nu o#une re,isten"% i comand Anatos( Imaginile 'or 'eni( :ei 'i,ita trecutul( Te 'ei ntoarce n tim#(
Da'id sim"i c se rstoarn #e s#ate% dar omo#la"ii lui nu ntlnir solul( I se #rea c se #r+u$e$te ntr/o
#r#astie &r &und% c #lecase s#re centrul )mntului( Se n'rtea la in&init(
0 E ca $i cum a$ cdea de #e o cldire cu trei,eci de eta!e% +ol+orosi cu &runtea #lin de o sudoare rece(
Se rotea n !urul lui ca o #asre care nu mai $tie s se &oloseasc de ari#i $i se #r+u$e$te n cdere li+er(
0 Acum un secol% ,ise Anatos &r s "in cont de ntreru#ere% un tri+ de indieni% Panato% tria n cm#ie% #e
malul &lu'iului( Erau oameni lini$ti"i $i nu a'eau du$mani( .ntr/o 'ar% #e o noa#te cu lun #lin% ce'a a c,ut din
cer $i a lo'it malul &lu'iului% #roducnd o ,guduitur ngro,itoare care a nruit corturile satului(
:ocea lui nu mai era dect un &iri$or rgu$it% atonal( Se sim"ea c #o'estise ntm#larea asta de mii de ori%
$le&uindu/$i &ra,ele $i cu'intele% cutnd e8#resiile cele mai &ra#ante% ci,elnd imaginile( Cu siguran" c lucrase la
monologul acesta ,ile ntregi% #e cnd trudea la &ierrie% a#lecat #este nico'al% n tim# ce scnteile care sreau i
ardeau #ielea +ra"elor(
Da'id n"elese c nu tre+uia s mai o#un re,isten"% ci s cede,e% s acce#te cltoria( S acce#te s se
strecoare n acel &lu'iu care l as#ira( Cine'a 'enea la el% un necunoscut% un co#il dintr/o alt e#oc% dintr/o alt
ras% de o alt lim+( 9i acest co#il i ntindea minile( < &antom adus de 'eninul de #e7otl $i care l in'ita s
'ad #rin oc*ii ei(
*ahnn-.h-3oo. Acesta era numele lui( Da'id nce#ea s se con&unde cu el( C#ta un cor# al crui miros l
incomoda% dar un cor# mai su#lu $i mai #uternic dect al lui% cel al lui 6a*nn/A*/Too% co#ilul indian(
=Nu sunt indian% #rotest n mintea lui Da'id( Nu 'reau s de'in altul% nu 'reau(((=
Dar nu mai a'ea de ales% de#a era 6a*nn/An/Too( :edea cu oc*ii lui% sim"ea cu carnea lui(
Era n alt tim#% ntr/o alt e#oc% din care imaginile a!ungeau #n la el gl+ui $i de&ormate% ca 'ec*ile
&otogra&ii animate(
Un alt tim#% o alt 'ia"( Lui Da'id i era &rig $i &ric( Cor#ul lui uns cu grsime de urs #urta acum cicatricele
com#licate ale sacri&icrilor tri+ale( A'ea #rul #rins n dou co,i negre $i uleioase% de o #arte $i de alta a gtului(
-i avea pielea roie... < 'oce nde#rtat Ba lui Anatos;C i re#et nc o dat c se numea 6a*nn/A*/Too% ceea ce
nsemna cu a#ro8ima"ie Cer+ul ra#id( Era un nume tem#orar% un nume de co#il #e care l 'a sc*im+a n curnd%
cnd 'a a!unge n #utere(
Era st#nit de o mare tul+urare( < tul+urare #ro'ocat de un e'eniment &ormida+il( Ce'a c,use din Lun%
un meteorit #ro+a+il% dar 6a*nn/A*/Too nu cuno$tea acest cu'nt #e care nu reu$ea s/l traduc dect #rin
locu"iunea =#iatr/c,ut/din/noa#te=(
Nu $tia dac tre+uia s se +ucure sau s se ngri!ore,e% nu era dect un co#il% dominat de dis#o,i"ii
sc*im+toare( Noutatea l strnea dar l $i s#eria( Cu toate astea% n ciuda 'rstei &ragede% n curnd 'a de'eni
lu#ttor $i 'a tre+ui s/$i c$tige #rima #an( )n atunci dusese o 'ia" lini$tit% #u"in cam monoton% dar aptul
se produsese, tre+uia s 'or+easc de el( )iatra se des#rinsese din stele( < #iatr enorm $i negricioas% care s#ase
un crater mare n cm#ie% car+oni,nd iar+a #reriei n !ur $i lic*e&iind #ietrele( :reme de ,ile $i ,ile +olo'anul
c,ut din cer #al#itase #recum !arul #este care trece su&larea 'ntului( Cldura 'itri&icase nisi#ul de #e marginea
locului unde a'usese loc im#actul iar o #arte din cm#ie se trans&ormase ntr/o oglind 'ast $i alunecoas(
Zguduitura #ro'ocat de #r+u$ire des#icase solul #e o lungime de a#roa#e un 5ilometru $i secerase co#acii
#durii(
La nce#ut% lui Da'id/6a*nn/A*/Too $i celorlal"i co#ila$i li se #ruse ce'a &rumos% a#oi instinctul i
ndemnase la #ruden"(
:reme de o s#tmn aerolitul arsese ca !arul% n tim# ce 'ntul aducea dins#re el un miros #estilen"ial% de
sul& $i amoniac( Du# aceea% #iatra nce#use s se rceasc $i s/$i #iard strlucirea% rmnnd un de$eu cio#r"it%
un &el de cr+une celest gigantic% n&i#t% ca 'r&ul unei sge"i% n #ielea )mntului( Indienii Panato s/au a#ro#iat cu
timiditate de stnca #icat din cer% ca s 'ad dac nu cum'a era o mani&estare a di'init"ii% dar mirosul cum#lit
dega!at de #iatr i o+lig s +at n retragere(
Da'id 6a*nn/A*/Too g*icea c acolo e ce'a #rime!dios% ce'a ne&ast( Dar $tia &oarte +ine c nimeni n/ar &i
ascultat de un co#il care nu/$i c$tigase nc #rima #an( Nu a'ea dre#tul s 'or+easc% la &el ca $i to"i ceilal"i
+ie"ei(
:r!itorul se urc #e colin #entru a e8amina um+rele care #tau su#ra&a"a Lunii( I se #ru c desco#er una
nou% #e care nu o cuno$tea% $i *otr c aceea era urma lsat de stnca n&i#t n cm#ie% n urma des#rinderii de
#laneta de origine( =S/a ru#t un munte% declar el( S/a des#rins de Lun ca s cad #e #mntul nostru( E o
a'alan$ cereasc% a$a cum se #roduce uneori n 'ia"a lumilor(=
To"i l ascultau cltinnd a#ro+ator din ca#% cci era un om &oarte n"ele#t% &oarte +un cunosctor al misterelor
naturii( Totu$i% unii lu#ttori tineri ai tri+ului declarar c #iatra neagr tre+uia adorat ca o di'initate% cci era
'r&ul unei sge"i trimis de ,eul r,+oiului( Iar aceast sgeat enorm era semnalul unui r,+oi de cucerire(
Indienii Panato tre+uiau s dea iama #rin cm#ii% #entru a cuceri teritorii noi(
:r!itorul i de,a#ro+ $i e8#rim mari re,er'e n #ri'in"a emana"iilor #ietrei c,ute din Lun( Du# #rerea
lui% to"i ar &i tre+uit s stea de#arte% s &ug de miros $i de contactul cu ea( Cei mai tineri Bdar Da'id nu &cea #arte
din acest clanC nu l/au ascultat $i $i/au &cut un o+icei din a se #rosterna n &iecare ,i n &a"a totemului cio#r"it%
c,ut din noa#te(
.n aceast #erioad% c"elele tri+ului &tar $i $i s&$iar #uii( )este tot n m#re!urimi &ur gsite resturi de
c"elu$i &cu"i +uc"ele de mamele lor( )srile din #dure $i aruncar #uii din cui+uri ca s moar stri'i"i de
#mnt( Bi'olii din cm#ie $i clcar n co#ite #rogenitura mai nainte ca aceasta s se &i ridicat #e #icioarele
su+"irele $i tremurtoare( Asemenea miracole male&ice nu i/a cru"at nici #e indieni( )runcii al#ta"i la sn mu$car
#n la snge mameloanele mamei lor% iar unii dintre ei ncercar c*iar s le de'ore,e snii( Unul dintre ei tre+ui
ucis cu lo'ituri de secure #entru a/l des#rinde de mamela #e care nce#use +rusc s o mnnce( Du# ce a &ost
des#r"it de mama lui% s/a constatat c a'ea gura #lin de snge $i de carne #e !umtate mestecat( >emeia muri din
cau,a *emoragiei care nu a mai #utut &i o#rit% iar co#ilul a &ost ',ut de tot tri+ul cum% de$i incon$tient% cln"nea
s#asmodic din ma8ilare% asemenea unui cine tur+at(
...David ghicea c trebuia s se trezeasc nentrziat. .cum visul avea s devin insuportabil, era sigur de
asta. 3rebuia s scape de sub puterea drogului mai nainte ca groaza s se npusteasc asupra lui. 3rebuia;
3><?@A....
Da% &useser semne( Da'id 6a*nn/A*/Too $i amintea de ele cu o claritate remarca+il( Imaginile 'eneau din
trecut% aduse de #uterea magicei #e7otl( A'ea alt nume% a'ea alt cor#( -emoria colecti' a tri+ului curgea n 'enele
lui( A'ea #ielea ro$ie% &a"a turtit% codi"e ntrite cu grsime de gri,,l7 $i o *us #enian ntre coa#se( >antoma lui
6a*nn/A*/Too 'enise dintre um+re #entru a/i s#une #o'estea lui% #entru a/i m#rumuta cor#ul $i a/l a!uta s
#trund n culisele misterelor colinei( Iar el% co#ilul al+% att de nea!utorat% att de de,armat% era &or"at s asculte(
Nu #utea s sca#e% tre+uia s su#orte totul% pn la capt.
>useser semne( 9i astea $i multe altele( Toate &emeile rmase +or"oase n noa#tea im#actului au nscut%
nainte de termen% co#ii anormali% cu &orme monstruoase( Ast&el de ca,uri erau de o+icei rare la indienii Panato%
care inter,iceau cstoriile ntre rude $i re#re,entau o ras #ur% solid% &r tare ereditare( -alasso2% 'r!itorul% a
de'enit teri+il de ngri!orat( La $ase luni du# cderea meteoritului% s/a nscut un co#il cu dou ca#ete $i cu din"ii
att de lungi% nct i str#unseser o+ra!ii(((
S/a o+ser'at &oarte re#ede c to"i co#iii nscu"i n aceast #erioad 'eneau #e lume cu col"i de lin8 n gur(
Aceast denti"ie a+erant le de&orma ma8ilarul $i ddea &e"ei lor un as#ect de animal% care a ns#imntat tot tri+ul(
Da'id/6a*nn/A*/Too a &ost mu$cat de unul din ei% $i cu mare greutate a reu$it s se 'indece( S&atul +trnilor a
*otrt c era #re&era+il s &ie su#rima"i dnduli/se s ng*it o &iertur otr'it(
Dar $i n #ri'in"a asta s/au lo'it de o sur#ri, ne#lcut( Incredi+il de re,isten"i% co#iii au digerat otra'a &r
ca aceasta s/i deran!e,e cu nimic( Acum cln"neau din ma8ilare ,i $i noa#te% mu$cnd $i s&$iind tot ce le 'enea
la ndemn( Au &ost nc*i$i ntr/o cu$c unde &oarte curnd s/au luat la +taie% a#licndu/$i mu$cturi cum#lite%
care au #ro'ocat moartea a !umtate dintre ei( -alasso2 a ordonat cu&undarea cu$tii% o noa#te ntreag% n a#a
rului% #entru a/i neca #e su#ra'ie"uitori(
Da% ade'rul e c tri+ul a trecut atunci #rin ,ile negre( Tre+uia s se nde#rte,e de #iatra cu e&lu'ii male&ice%
s/$i trans#orte ta+ra la cellalt ca#t al cm#iei% n s#atele ecranului &ormat de colin( Indienii Panato $i/au strns
corturile $i au #lecat% &ugind de stnca ciuruit de cratere dins#re care 'ntul aducea un #ra& cenu$iu $i li#icios ca
cenu$a(
9i animalele au &ugit( Cele care au &ost #rea #roaste #entru a mai g*ici #ericolul $i au rmas n a#ro#ierea
meteoritului au murit n curnd% de o +oal ciudat( Au &ost gsite #resc*im+ate n statui de cenu$% care se
&rmi"au $i curgeau #e sol imediat ce le atingeai(
La ad#ostul colinei% indienii Panato $i/au regsit 'ia"a lini$tit de altdat( Tre#tat% na$terile anormale s/au
rrit% iar nou/nscu"ii cu anomalii &i,ice erau n mod sistematic elimina"i( )acea co+or din nou asu#ra indienilor
care considerar dre#t o datorie s nu mai e'oce niciodat aceste amintiri ne#lcute( Atunci au sosit solda"ii(
:eneau s =#aci&ice= regiunea #entru a #regti sosirea unei cara'ane de coloni$ti( Imediat ce i/au ',ut #e
indieni% mintea le/a &ost o+sedat de un singur gnd4 s construiasc n 'r&ul colinei o citadel #entru a "ine
cm#ia su+ &ocul tunurilor( Comandantul garni,oanei% un anume 6illiam Desmond 1ollisson% era singurul
su#ra'ie"uitor al unui &ort ars de indieni% unde'a #rin sud( Nu a'ea ncredere n garduri de +ulumaci( :isa numai la
&ortre"e du# moda 'ec*e% construite din #iatr solid% re&ractar la &oc $i destul de tare ca s &rng sge"ile
sl+aticilor(
>oarte re#ede i 'eni ideea de a tia n +uc"i +locul enorm de stnc nl"at lng ru( Binen"eles% nu a'ea
de unde s $tie c era 'or+a de o #iatr c,ut din cer( Cu tim#ul% #mntul aco#erise meteoritul% $i #e el nce#use
s creasc iar+a% &cndu/l s semene cu un +anal +loc de #iatr(
0 De ce triesc al+ii n #e$teri% ca ur$ii; l/a ntre+at Da'id #e 'r!itor( Zic c sunt ci'ili,a"i $i se nc*id n
guri de #iatr ca animalele(
Dar +trnul% #reocu#at de alte gri!i% nu +ine'oi s/i rs#und( Co#iii $i rdeau de Da'id( =Al+ilor le #lace
#iatra% s#uneau ei rn!ind% toat lumea $tie asta( Totdeauna caut s se ad#osteasc du# +olo'ani( C*iar $i cnd
mor $i ngrmdesc #ietre #e +urt( Sunt ne+uni(=
-alasso2 s/a dus atunci la solda"i( =Stnca e ne&ast% a ncercat el s le e8#lice% nu tre+uie s se ating
nimeni de ea( Cu att mai #u"in s &ie &olosit la construirea unei grote n sco+itura creia ' 'e"i ad#osti% du#
cum a'e"i o+iceiul(=
Nimeni nu l/a ascultat% #entru c nu 'or+ea +ine lim+a al+ilor( Cnd a &cut desene #e #mnt #entru a
ncerca s se &ac n"eles% 1ollisson le/a $ters cu ci,ma( L/au tratat cu as#rime #e 'r!itor $i l/au aruncat a&ar din
ta+r% s#unndu/i s nu mai #un #iciorul #e/acolo( Lui Da'id i/a &ost ru$ine $i a su&erit #entru +trnul n"ele#t(
.$i tie #ielea a+domenului cu o #iatr ascu"it% n semn de solidaritate cu 'r!itorul(
9-i tai pielea abdomenului' 3u' David' <ti mult prea sensibil pentru asta; *ahnn-.h-3oo a cut-o, nu
tu; 3u ai ace mai bine s te ntorci la realitate, mai nainte ca lucrurile s ia o ntorstur proast; "u eti dect
un mic alb, r puterea de a nrunta magia;
Indienii Panato au n"eles c 'enise din nou 'remea nenorocirilor( Cortul de #iatr al al+ilor se nl"a acum n
'r&ul colinei% cu+ mare $i cenu$iu% a'nd din loc n loc desc*i,turi nguste( )e ,iduri &l&ia un dra#el(
La cte'a s#tmni du# instalarea solda"ilor n citadel% #e iar+a #reriei au &ost desco#erite #rimele
animale torturate( Bi'oli% coio"i% cer+i( Uneori c*iar $i 'reun cal sl+atic( >useser cio#r"i"i% a'eau mem+rele
tiate% oc*ii% lim+a% la+ele $i ca#ul smulse( Cine'a de'orase toate organele interne% trans&ormnd *oiturile n
carcase de carne goale #e dinuntru(
Noa#tea% r,+oinicii care &ceau de #a, 'edeau trecnd um+re alarmante( Da'id/6a*nn/A*/Too le/a ',ut
$i el( =Ni$te animale% a ncercat el s e8#lice alor lui( Ni$te animale mai nalte dect un om% care um+l #e la+ele
din s#ate% ca ni$te ur$i( Ni$te animale a cror rsu&lare rs#nde$te o du*oare insu#orta+il(=
.n ciuda 'rstei sale &ragede% +iatul a &ost cre,ut( S/au a#rins tor"e $i &ocuri% s/au con&ec"ionat sge"i $i suli"e(
Unii 'or+eau de ur$i gola$i% &r +lan% cu +otul turtit( Al"ii de ni$te oameni ngro,itori% mai nal"i dect cei
o+i$nui"i% cu #ielea cenu$ie $i ma8ilarele #line de col"i(
Un r,+oinic% cruia i tremura 'ocea de &ric% declar c% n ciuda de&ormrilor &e"ei% l recunoscuse #e
1ollisson( "<ra ngenuncheat n pntecele unei iepe moarte, i/a e8#licat el lui Da'id% $i i scotea% cu amndou
minile% mruntaiele( @ura i era att de larg% nct ar &i #utut s ng*it un +e+elu$ &r s se nece cu el(=
)n la urm% toate descrierile au dus la acela$i #ortret4 un animal imens $i gol% cu o gur e8agerat de
cscat% #lin de col"i crescu"i n de,ordine( Se 'or+ea $i de mini aco#erite n ntregime cu o materie cornoas% de
la 'r&ul degetelor #n la nc*eietura #almei% $i des#re g*eare monstruoase de &ilde$% n stare s ,grie cele mai
tari #ietre( =Sunt 1ollisson $i solda"ii lui% re#etau indienii=( Iar Da'id $tia% n adncul lui% c sta era ade'rul(
.n &iecare noa#te% citadela coco"at n 'r&ul colinei strlucea n ntuneric% emannd o lumin &os&orescent
ciudat% asemenea &lcrilor care se de#lasea, la su#ra&a"a mla$tinilor% deasu#ra tur+elor #utre,ite(
Cnd animalele #rsir cm#ia% nce#ur s dis#ar &emeile( Lucrul se ntm#la mereu n acela$i &el4
animalul% ns#imnttor de silen"ios n ciuda taliei #e care o a'ea% se strecura n ta+r% s#inteca un cort de #iele $i
#unea mna #e o &emeie care dormea( A doua ,i gseau n iar+ ca#ul nenorocitei( A'ea lim+a mncat% iar oc*ii $i
creierul su#"i( Tot a$a $i cor#ul% golit de toate organele interne $i rmas cu carnea neatins( -on$trii nu se *rneau
dect cu 'iscere( .$i cio#r"eau #rada doar ca s/o #oat goli mai +ine( S/a o+ser'at c s&$iau se8ul &emeilor #entru
a/$i #utea introduce ca#ul $i c% o dat intra"i n 'ictima lor #n la umeri% se n&ru#tau n lini$te% a+sor+ind cu
lcomie $iragul lung $i 'scos al intestinelor(((
Tri+ul a &ost cu#rins de oroare% dar indienii Panato nu mai #uteau &ugi nc o dat &r s/$i #iard onoarea
de r,+oinici( Tre+uia s n&runte #rime!dia% orict ar &i &ost ea de ori+il% sau s de'in +at!ocura celorlalte tri+uri(
.ntr/o singur noa#te au dis#rut trei &emei nsrcinate% #rintre care mama $i sora mai mare ale lui Da'id/
6a*nn/A*/Too( Cada'rele lor au &ost gsite golite% la &el cu celelalte( 1ollisson $i mon$trii lui le de'oraser
mruntaiele((( $i co#iii #e care i #urtau n #ntece( De data asta mnia a &ost mai tare dect &rica( Au &ost ale$i
c"i'a tineri r,+oinici% iar Da'id% de$i nu m#linise 'rsta% a #rimit $i el o lance $i un cu"it #entru a lua #arte la
e8#edi"ie( 9i/a dat seama c i se o&erea oca,ia de a/$i c$tiga #rima #an% dar c a'ea toate $ansele ca aceast #rim
#an s &ie $i ultima(
Indienii Panato $i/au #ictat &a"a% $i/au luat armele $i au #ornit la asaltul citadelei( =-erg la lu#t% gndea
Da'id care #$ea n coada coloanei( )este cte'a cli#e 'oi muri ca r,+oinic $i am s clresc ntr/un galo# 'e$nic
#rin #reriile cerului(= Nu era nici trist% nici ns#imntat% dar degetele i se ume,iser #e mnerul lncii #rea mari
#entru el(
Lucru curios% nimeni la a#ro#ierea lor nu suna alarma% tunurile nu erau ndre#tate s#re ei $i nici un soldat nu
se gr+ise s ia #o,i"ie #e metere,e cu arma n mn( )oarta citadelei era larg desc*is% ma!oritatea solda"ilor
#reau ntin$i #e iar+% ntr/o "inut negli!ent% unii de/a dre#tul n #ielea goal( Cu minile ncruci$ate #e #ntece%
ntr/o atitudine de animale g*i&tuite care diger% solda"ii ,ceau cu oc*ii la cer% indi&eren"i la sosirea sl+aticilor(
=<mor"i/i #e to"i3 a ordonat -alasso2( )iatra c,ut din Lun &ace din ei% n &iecare noa#te% ni$te mon$tri(
Unul s nu mai rmn3=
R,+oinicii s/au aruncat asu#ra solda"ilor% "intuindu/i la #mnt cu ascu"i$ul lncilor $i tindu/le +eregata cu
#umnalele( Iar Da'id i/a imitat( <ra doar un copil, i totui omora cu aceeai hotrre, cu aceeai eicacitate.
Nici una dintre 'ictime nu scoase 'reun geamt de durere( Nici un soldat nu ncerc s se a#ere sau s &ug(
Se lsar masacra"i ,m+ind ntruna% iar ,m+etul lor era mai ori+il dect grimasa unui +r+at cruia i s/ar smulge
organele genitale cu un cu"it nro$it n &oc(
-alasso2 $i r,+oinicii l gsir #e 1ollisson n camera *r"ilor% gol $i ro, ca un +e+elu$ monstruos( :isa cu
oc*ii desc*i$i% "innd n mn o carte de #oe,ii( Un &onogra& $i rotea discul di&u,nd o melodie romantic la
mod( R,+oinicii l cruci&icar #e sol cu cu"itele% a#oi i scoaser oc*ii cu un toc care ,cea #e +irou( )e urm l
castrar% l scal#ar $i i s#intecar cor#ul de la #u+is #n la mrul lui Adam( Cu toate astea 6illiam Desmond
1ollisson ,m+ea $i &redona(
De data asta% Da'id 6a*nn/A*/Too a'u im#resia c $i 'a #ierde cuno$tin"a( Cu#rin$i de o s#aim sacr%
r,+oinicii se retraser cu mini tremurtoare( Du# ce trecur #ragul citadelei% o luar la &ug n de,ordine%
m+rncindu/se n goan #e #antele colinei( Se ntoarser n ta+r #lini de snge $i cln"nind de &ric% nici #e
de#arte u$ura"i de aceast 'ictorie inacce#ta+il( =N/a &ost o +tlie &rumoas% conc*ise -alasso2( 9i nici unul
dintre noi nu #oate &i mndru de ea(=
.n seara aceea nu cntar $i nu dansar% &iecare ntorcndu/$i mereu #ri'irea s#re 'r&ul colinei% unde citadela
a'ea #arc o strlucire neo+i$nuit(
:reme de o s#tmn nu s/a mai ntm#lat nimic( .n a o#ta ,i% Da'id l ,ri #e 1ollisson clrind n !urul
colinei( Era gol% #rul nce#use s/i creasc% iar #e tors a'ea o cicatrice care &orma o um&ltur lung $i al+icioas
dar solid( 1ollisson 'eni n galo# #n la ta+r $i l salut #e -alasso2 ct se #oate de #oliticos( .ns#imntat%
'r!itorul ,ri% n adncul or+itelor distruse% glo+ii oculari ai o&i"erului care nce#user s se re&ac(
Anvincibili... cu'ntul s/a rs#ndit imediat din gur n gur( Da'id% care a'usese destul cura! sau incon$tien"
s se a#ro#ie la o ,'rlitur de #iatr de mica &ortrea"% aduse 'estea c solda"ii $i reluaser acti'it"ile ,ilnice4
!ucnd cr"i sau '8uindu/$i ci,mele% n ciuda rnilor monstruoase care le +r,da cor#ul( De alt&el% cele mai multe
rni erau n curs de cicatri,are $i o&ereau #ri'irii un as#ect ro,aliu% &oarte &rumos% &r nici o urm de in&ec"ie(
=Se 'indec% +ol+orosi Da'id cram#onndu/se de mna m+trnit a 'r!itorului( I/am omort% $i ei sunt
de!a gata s/o ia de la nce#ut( Ar &i tre+uit s/i tiem +uc"ele% s/i ardem% s/i(((
0 N/ar &i slu!it la nimic% rs#unsese -alasso2( Atta 'reme ct #iatra Lunii i 'a #rote!a% armele noastre nu
au nici o #utere m#otri'a lor( Nu mai sunt oameni% cor#ul lor s/a modi&icat( Dac 'rem s le &acem 'reun ru% 'a
tre+ui s recurgem la magie(((=
Du# indica"iile lui% tri+ul a n&i#t #e colin totemuri n&"i$nd un monstru cu un corn de lun #e ca#% a#oi
-alasso2 a #us s &ie semnate m#re!urul citadelei ni$te semin"e misterioase n care $i #unea ultimele s#eran"e(
Du# #rima #loaie% din semin"e au ie$it ni$te co#aci ma!estuo$i% care cre$teau e8traordinar de re#ede( .n
cte'a luni% 'ersan"ii colinei s/au aco#erit cu o 'egeta"ie deas% cu trunc*iuri enorme $i nemai#omenit de a#ro#iate(
Citadela s/a #omenit ncercuit( =Dac nu #utem s/i omorm% a s#us -alasso2 cu un sus#in% cel #u"in s
ncercm s/i nc*idem n cu$c3=
Da'id constat cu o oarecare u$urare c strategia +trnului se do'edea e&icient( Co#acii enormi% im#osi+il
de scos din rdcin% sting*ereau naintarea oamenilor/&iare( Dac ar &i &ost n toate min"ile% ace$tia ar &i #utut ca%
n tim#ul ,ilei% s ia un to#or% un &erstru $i s/i do+oare dar mintea lor o luase ra,na( Erau ',u"i ,m+ind%
nmul"indu/$i ama+ilit"ile% cu o gra"ie e&eminat% de *omose8uali( Noa#tea% drenndu/le toat +estialitatea% i
#uri&ica(
Din &ericire% n curnd co#acii &ur destul de gro$i #entru a/i m#iedica #e mon$tri s mai co+oare de #e
colin( .ncercar ei s se ca"re de/a lungul trunc*iurilor% dar crengile se ru#eau su+ greutatea lor( Indienii Panato%
g*emui"i n !urul &ocurilor ta+erelor% au,ir atunci ni$te urlete ns#imnttoare% ridicndu/se dins#re citadel n
direc"ia Lunii( Erau strigte neomene$ti% scoase de ni$te +oturi s#urcate% cu coarde 'ocale conce#ute #entru
mrituri $i rgete( 1aita solda"ilor/mon$tri urla #n n ,ori% #n la rsritul soarelui% &r s le lase indienilor
nici un rga,(
=Ce se 'a ntm#la; l ntre+ase Da'id #e -alasso2( :or de'eni destul de #uternici ca s scoat co#acii din
rdcin $i s/$i croiasc drum #rin #dure;=
Dar +trnul ddea din ca#% &r s rs#und( Du# #rima s#tmn% strigtele se sc*im+ar( Cu &uria se
amesteca acum durerea( Urletele &iarelor de'eneau uneori sc*ellituri(
=-alasso2% im#lorau r,+oinicii% &ie/"i mil $i s#une/ne ce se ntm#l3
0 Nu n"elege"i; ,icea 'r!itorul% rn!ind( Le e &oame( .u a#uns s se mnnce unii pe alii. .n curnd 'or
muri cu to"ii( 9i ultimul care 'a rmne $i 'a de'ora #ro#riul cor# ca s/$i #otoleasc &oamea(
0 Dar ei nu #ot s moar% #rotestau oamenii(
0 Un om nu #oate omor un monstru% l corectase -alasso2% dar mon$trii #ot &oarte +ine s se omoare ntre
ei(=
9i asta se $i ntm#l( Strigtele ncetar du# cea de a doua s#tmnii( Indienii *otrr s se strecoare
#rintre trunc*iuri #entru a urca #n la citadel( Sus desco#erir doar cada're cio#r"ite% im#osi+il de identi&icat(
1ollisson% muri+und% se trse #n n camera *r"ilor( )entru a/$i #otoli &oamea 'iolent% nenorocitul $i de'orase
+ra"ele $i #icioarele( <m/trunc*i% rtcind n deri' la *otarul mor"ii% &redona ,m+ind% cu gura murdar de snge(
Indienii l/au co+ort #n la ru $i i/au a$e,at tru#ul #e o #lut% s#ernd c 'a &i dus de curent de#arte% s#re
mare% $i nu 'or mai au,i niciodat de el(
Du# trei luni a sosit o alt coloan de ca'alerie( A urcat direct la citadel $i a gsit cada'rele mutilate de
care indienii nu ndr,niser s se ating( -asacrul a &ost #us #e seama indienilor Panato% $i tri+ul a &ost nimicit
&r mil% cu tunurile( -alasso2 a murit% ca mul"i al"ii% cio#r"it de o g*iulea( Numai cte'a &emei au reu$it s
&ug% strngndu/$i co#ila$ii la #ie#t( Regiunea a &ost declarat =#aci&icat= $i au nce#ut s soseasc #rimele cru"e
ale coloni$tilor( .n cm#ie s/a i'it% #este noa#te% ora$ul 6illoug*+7 )oint(
Dar Da'id/6a*nn/A*/Too nu a #utut s transmit locuitorilor lui secretul colinei% #entru c atunci era de!a
mort( La s&r$itul ultimei +tlii% +iatul ncercase s le urme,e #e &emei% dar du# ce #arcursese o distan" de
c"i'a 5ilometri% #rimise o lo'itur de sa+ie n ca# $i sngele l or+ea( .n cele din urm% 'lguit de #ierderea
sngelui% se culcase #e iar+a cm#iei(
=)reriile din cer% murmurase el ntin,ndu/se !os( Intru n marea #rerie( E 'erde((( <*% ct e de 'erde3=
David i simea acum corpul rcindu-se, putrezind. &urea o dat cu *ahnn-.h-3oo. &urea, i spiritul lui
se nrdcina n pmntul cmpiei. (nelesese c trebuia s ac un eort dac nu voia s rmn prizonierul
nveliului corporal al unui indian din secolul trecut. 3rebuia s scape de magie, s revin n corpul lui, s-i
regseasc propria via, s-i nceteze plutirea n deriv pe uvoiul timpului. Dar *ahnn-.h-3oo ncerca s-l
rein.
=Rmi cu mine% micule al+% ,icea el rn!ind( Nu 'oi mai &i c*iar att de singur( 9i n &ond cine'a tre+uie s/
mi adune +ietele oase m#r$tiate n iar+( To"i co#iii din lume $tiu s !oace ar$ice((( Tu mi 'ei reconstitui
sc*eletul( Rmi% micule al+( ?i/am m#rumutat numele $i amintirile mele% n sc*im+ "ine/mi to'r$ie( Rmi(((=
Da'id se ,+tea% ncercnd s sca#e din strnsoarea ier+ii% a acelui mormnt care nu era al su( =- numesc
Da'id% +ol+orosi el( Nu sunt indian( Am #ri'it #ur $i sim#lu n mintea unui mort((( - 'oi tre,i( Nu e dect o
scamatorie% un delir #ro'ocat de drog( Anatos m/a *i#noti,at% #ur $i sim#lu m/a *i#noti,at(=
A'u o con'ulsie% a#oi se sim"i de #arc ar &i m#ins cu #iciorul n &undul unei #iscine #entru a urca la
su#ra&a"% dar a#a era gras% teri+il de li#icioas( Credea c nu 'a reu$i( A'u un s#asm% 'om $i &u gata s se nece
cu ce ddea a&ar(
0 @ata((( @ata% s/a terminat% i murmur glasul n+u$it al lui Anatos( Te ntorci% re'ii( Nu intra n #anic(
9tergea +r+ia $i #ie#tul lui Da'id cu o cr# mirosind urt( Co#ilul desc*ise% n s&r$it% oc*ii( De,li#irea
#leoa#elor i #ro'oc durere% la &el ca atunci cnd ai &or"a o cicatrice% $i gemu(
Anatos g&ia% cu &a"a lucind de sudoare( Da'id% tot n #ielea goal% $i sim"i inima +tndu/i cu dis#erare(
-intea nu i se re'olta m#otri'a a ceea ce tocmai trise( Ce'a i $o#tea c s#iritele indiene nu min"iser $i c nu era
deloc ne+un( )e toat durata =cltoriei= i se #ruse c aude su+ el mritul n+u$it al colinei( Lucrul acesta nu/l
mira deloc% #entru c din #rima ,i% de la #rima #ri'ire o sim"ise male&ic(
0 Erau 'rcolaci; ,ise el(
Acum nu se mai su&oca% a$a c nu/i mai era &ric(
0 1ollisson $i ceilal"i% re#et el( Cei #e care i/am ',ut datorit lui 6a*nn/A*/Too((( erau 'rcolaci;
Anatos ddu indi&erent din umeri(
0 )oate% dar nu semnau cu cei #e care ni/i arat de o+icei #rin &ilme( De alt&el% nimeni% n/a reu$it s/i
descrie 'reodat e8act( Cei care s/au a#ro#iat destul de mult de ei ca s/i #oat 'edea nu s/au mai ntors niciodat(
0 Du# aceea% $o#ti Da'id% totul a rence#ut;
0 Du# aceea% $i du# aceea% $i iar du# aceea((( #n cnd% n s&r$it% oamenii din 6illoug*+7 au nce#ut s
n"eleag% #n cnd nimeni nu a mai 'rut s locuiasc n citadel(
0 N/au ncercat s/o drme;
0 Ba da% dar nimic n/a clintit/o( Nici +utoaiele cu #ra& de #u$c% nici dinamita( C*estia asta a c,ut din
Lun% a tra'ersat s#a"iul% cum ai 'rea s &ie distrus de o sim#l +om+; E indestructi+il% ca $i cei #e care/i na$te(
Citadela a rmas mult 'reme nelocuit% a#oi legenda s/a uitat( Cine'a a cum#rat cldirea% a trans&ormat/o((( 9i de
&iecare dat mon$trii au re'enit( De/a lungul unui secol a &ost% rnd #e rnd% nc*isoare% s#ital% clinic #si*iatric%
centru de tratamente +alneare% *otel% $i de &iecare dat((( Locuitorii din 6illoug*+7 au &ost ne'oi"i s n'e"e s
triasc cu +lestemul( De cele mai multe ori reu$esc s nde#rte,e amenin"area% &cndu/i s &ug #e noii locatari%
n&rico$ndu/i #rin mani&estri de ostilitate( Dar unii se nc#"nea,(
0 Ca #rin"ii mei;
0 Da( )entru c $tia sunt deose+it de sensi+ili la emana"iile casei( )entru c sunt imediat su+!uga"i(
0 :rei s s#ui c se 'or((( transorma'
Cu'ntul ie$ise cu greutate% $i un moment Da'id a'u im#resia c scui#a o lig*ioan moart #e care ar &i
ng*i"it/o din neaten"ie(
0 Da% ,ise a#sat% Anatos( :or de'eni &iare a cror &oame 'a cre$te din ,i n ,i( 9i nimic din ce/ar #utea
ncerca oamenii din ora$ m#otri'a lor nu 'a #utea s/i o#reasc( Nici ca#canele% nici gloan"ele% nici e8#lo,i'ii(
0 Dar gloan"ele((( de argint; se +l+i Da'id(
Anatos ddu amu,at din umeri(
0 Nu suntem ntr/un &ilm cu e&ecte s#eciale% ,ise el rn!ind( Astea sunt ni$te tm#enii in'entate de
scenari$tii de la 1oll72ood% nimic altce'a(
0 Dar eu(((% gemu co#ilul( 9i EU m 'oi trans&orma(((
.nce#use s drdie de &ric( Cre,u c se 'a #r+u$i% trans&ormat ntr/o grmad de gelatin( -na lui Anatos
se ls #e umrul lui(
0 Nu% ,ise el cu &ermitate( Tu nu% pentru c eti un copil. Ca,urile o+ser'ate n cursul secolelor care au
trecut do'edesc c radia"iile emise de #ietre nu ac"ionea, dect asu#ra adul"ilor(
0 De((( de ce;
0 C*estie de secre"ii *ormonale( Cu ct un co#il e mai mic% cu att mai mult e imuni,at m#otri'a e&ectelor
casei(
>cu o #au, a#oi adug4
0 .n sc*im+ nimic nu te 'a imuni,a m#otri'a mu$cturilor #rin"ilor ti( Dac se *otrsc s te de'ore,e%
'ei a!unge ,o+% ca $i cei doi #u$tani dinaintea ta( Cnd >iara simte c i e &oame% nimic n/o o#re$te $i are ne'oie de
o 'ictim% indi&erent cine ar &i(
Din"ii lui Da'id nce#user s cln"ne( .$i mu$c degetul mic #entru a #une ca#t acestui ,gomot
insu#orta+il(
0 A((( Atunci tre+uie s #lecm% ,ise el g&it% cu un glas #e care nu $i/l mai recuno$tea(
0 )rea tr,iu% rs#unse Anatos( Casa i "ine n #uterea ei( I/a nro+it de!a( )este ct'a tim#% 'or nce#e s
ias noa#tea du# *ran( De data asta co#acii nu/i 'or o#ri% nu mai suntem #e 'remea 'r!itorului -alasso2% #e
#antele colinei $er#uie$te acum un drum &rumos% un drum desc*is de al+i% $i #e acolo o 'or a#uca( :or co+or n sat
$i nu 'or gsi dect gratii $i u$i +lindate( Atunci se 'or ascunde la marginea drumului% s#ernd s treac 'reo
ma$in( Au ne'oie s mnnce% n"elegi; S mnnce cu orice #re"3
0 9i dac nu gsesc nimic; gemu Da'id(
0 Atunci 'or nce#e s se gndeasc la tine( .$i 'or ,ice4 =De ce mai ,+o'im; )om gsi neaprat ceva
acas."
0 N/au s &ac asta3 rcni Da'id(
.n s#atele lui% Leno8 $i Budd7 rser cu *o*ote(
0 <*% +a da% o 'or &ace3 murmur Anatos( >iindc #entru ei nu 'ei mai re#re,enta dect cte'a ,eci de
5ilograme de carne macr% a&lat la ndemn( )u$toaica $i &ratele ei% cei care au locuit aici naintea ta au ,is la &el(
=N/o 'or &ace% ngna Budd7 cu o 'oce nroad( Tati $i mami ne iu+esc #rea mult(=
0 Da% i iu+eau% ,ise $i Leno8% se nne+uneau du# ei% dar de preerin n stare crud.
Da'id $i astu# urec*ile( Era un gest melodramatic% dar nu $i/l #utuse re"ine(
0 Nu te mai #rosti% l +om+ni indianul( S $tii c nu ne amu, deloc gndul c% #este trei/#atru ,ile% nimeni
nu 'a mai #utea s scoat nasul a&ar du# cderea no#"ii3 I/am ',ut #e #rin"ii ti a,i diminea" $i mi/am dat
seama c sunt de!a atin$i( Nu/i a$a c s/au sc*im+at; 9tii asta; Nu; 9TII% NU/I A9A;
0 DA3 url Da'id nainte de a i,+ucni n lacrimi(
0 Atunci tre+uie ac"ionat re#ede% ,ise indianul% sus#innd( :om intra du# aceea n amnunte( Tre+uie s
memore,i regulile de +a,% s $tii c aceast cas nu are nici o #utere asu#ra ta% c &i,ic 'ei sc#a de su+ in&luen"a
ei% dar c 'ei &i totu$i n #ericol de &iecare dat cnd soarele 'a co+or la ori,ont( )rin"ii ti 'or urma ciclul normal
al metamor&o,elor( 9i dac se m#erec*ea, n tim#ul unei trans&ormri% 'or da na$tere unui monstru( Cum li s/a
ntm#lat acelor indieni Panato care s/au a#ro#iat #rea mult de meteorit(
0 E scr+os% +ol+orosi Da'id $tergndu/$i lacrimile cu dosul minii(
0 Atta 'reme ct secre"iile tale *ormonale sunt ale unui co#il% #o"i &i sigur c nu ri$ti nimic( Dac ai &i a'ut
+ar+% era cu totul altce'a(
Tcu% $i co+or #ri'irea $i adug cu o 'oce #lin de !en4
0 9i acum s trecem la trea+a cea mai delicat(((
Da'id $i ridic &runtea g*icind c lucrul cel mai ru a+ia acum urma( Se mn!ise de muci $tergndu/$i
lacrimile% dar nu ddu nici o aten"ie &a#tului(
0 Nu e8ist dect un singur mi!loc de a ucide 'rcolacul% ,ise &oarte lent Anatos% iar glon"ul de argint nu are
nici un amestec n toat trea+a asta( ,entru a pune capt blestemului 0unii, trebuie ca iara s ie dobort de
cineva din propria ei amilie.
0 Ce((( Cum; se +l+i Da'id(
0 Cu ct e 'or+a de o rud mai a#ro#iat% cu att mai multe $anse are rana de a &i mortal% se gr+i s
#reci,e,e Anatos( Nu ncerc s e8#lic% s#un #ur $i sim#lu c asta s/a 'eri&icat n mod constant n cursul secolului
trecut( E $ocul sngelui( Sngele curat m#otri'a celui im#ur( )ro+lema nu se #oate re,ol'a dect n &amilie( >iara
nu se *otr$te s moar dect dac se 'ede do+ort de cine'a din &amilia ei% cine'a care o ndrge$te( Aceast
condamnare l con'inge de monstruo,itatea ei $i de necesitatea de a dis#rea( Nu e8ist nici o alt #orti" de
sc#are( Nici una(
0 Sunte"i cu to"ii ne+uni% $o#ti Da'id cu#rins de oroare(
:ru s se ridice% dar mna indianului l "intui la #mnt(
0 Ia% #u$tiule% murmur Budd7 ntin,ndu/i o sticlu" cu rac*iu( Trage/i o ng*i"itur ai ne'oie(
Da'id duse mecanic sticla la gur $i +u un gt( Un 'al de cldur i incendie imediat &a"a% s#orind $i mai
mult con&u,ia care l co#le$ea(
0 .n cas e &rig% ,ise el% &r s se uite la nimeni( -o+ilele #lutesc deasu#ra solului% iar n camere e
totdeauna ntuneric% c*iar $i n #lin ,i(
0 Asta e atmos&era lunar% coment Anatos( Cnd se &ace sear% #ietrele $i regsesc #uterea( @ra'ita"ia e
mai mic% la &el ca #e Lun( Tem#eratura scade( Zidurile re&lect o lumin li#sit de cldur(
0 Ai intrat acolo; l ntre+ Da'id(
0 Da% o singur dat% mrturisi indianul( 9i era gata/gata s m coste scum#(
.$i ridic tricoul% artndu/i rnile #aralele de #e #ie#t(
0 Credeam c magia celor 'ec*i m 'a #rote!a% ,ise el cu un rn!et( Sunt ultimul indian Panato( Dar >iara
era acolo% n/am a'ut tim# s/o ,resc( Doar m/a atins u$or( -/am c"rat ntr/un co#ac $i n/a #utut s 'in du#
mine( .n general% ei sunt #rea greoi ca s se ca"re #e crengi( Sunt #uternici% dar li#si"i de su#le"e( A doua ,i% nu/$i
amintesc nimic $i $i #etrec ,iua digernd ca #isicile( Sunt ntr/o dis#o,i"ie ncnttoare% &oarte socia+ili% gata s te
ser'easc( < s +agi de seam singur(
0 Nu 'reau s/i omor% ,ise Da'id a#snd #e &iecare cu'nt( Sunt #rin"ii mei( .i iu+esc(
0 A$tea#t s/"i intre +ine &rica n oase% $uier indianul( )oate c n/ai s/i mai iu+e$ti c*iar att de mult(
Da'id $i &eri #ri'irea% lu *ainele $i nce#u s se m+race(
0 Sunte"i trei "icni"i% le ,ise el( La $coal a'eam un coleg care trgea #e nas diluant( )o'estea ni$te c*estii
"cnite% la &el ca 'oi( : distra"i +tndu/' !oc de mine% asta e tot(
0 Nu cre,i o 'or+ din ce s#ui% re#lic senten"ios Anatos( Tot ce "i/am #o'estit tu #resim"ise$i de!a% intuiti'(
@re$esc;
0 Nu% mrturisi Da'id( 9i am ',ut $i&onierele #lutind((( Dar nu 'reau s/i omor( :reau s le s#un c tre+uie
s #lecm(
Anatos se strm+(
0 Asta nu 'a ser'i la nimic( Sunt de!a atin$i( Diger tot ce/ai a&lat de la noi% dar nu sta o mie de ani #e
gnduri( Du# #rerea mea% metamor&o,a 'a nce#e #este trei/#atru ,ile( :om ncerca s te #rote!m du# #uterile
noastre% dar 'r/"i n ca# c tu i numai tu, #o"i #une ca#t acestei amenin"ri(
Se ridicar $i ie$ir din ca+ana conic( Anatos i urm imediat #e motocicleta lui(
0 <ra$ul se 'a re&ugia n s#atele ,+relelor% ,ise el( Bartlo2 $tie c nu #oate &ace nimic m#otri'a >iarelor( A
ncercat totul n tinere"ea lui4 curse% am+uscade cu #u$ca n mn% e8#lo,i+il( Lu#tnd m#otri'a 'rcolacilor $i/a
#ierdut cei mai +uni #rieteni( Acum se ascunde% ca $i ceilal"i( Ca 1ossec5er% care se nc*ide noa#tea n +iserica lui
+lindat ca s deguste un rac*iu care ar or+i $i/un taur( E rndul tu s intri n scen% #u$tiule( Noi te/am n'"at
regulile% a$a cum &acem ori de cte ori o &amilie se instalea, #e colin(
0 9i s/a ntm#lat 'reodat% mcar o dat% s ' asculte 'reun co#il; l ntre+ cu ur Da'id(
Anatos $i a$e, #e nasul coroiat oc*elarii de motociclist(
0 Da% rs#unse el( < dat( < co#il de uns#re,ece ani( 9i/a ucis tatl $i mama cu un cu"it de +uctrie $i(((
0 9i;
0 S/a s#n,urat% mrturisi Anatos( A &ost gsit n #dure% s#n,urat cu coarda de o creang !oas(
.$i ndre#t s#atele $i a#s cu toat greutatea #e #edala motocicletei(
0 9i du# ce/$i de'orea, co#iii ce &ac; ntre+ Da'id g&it% ag"ndu/se de g*idon(
0 Rmn n regiune ct 'reme gsesc de mncare( Cu tim#ul% de'in 'icleni( Uneori c*iar reu$esc s intre
n case% s &or"e,e gratiile% dar al"ii #leac s caute mai de#arte% #rsesc "inutul(
0 9i rmn 'rcolaci;
0 Nimeni nu $tie( )oate c% dac nu mai sunt n contact cu casa% metamor&o,a se atenuea,(
0 Asta nseamn% ,ise Da'id #lin de s#eran"% c dac reu$esc s/i &ac s #lece% #rin"ii mei 'or rede'eni
normali3
0 Nu 'or #leca de +un 'oie% ,ise Anatos% cu le*amitea unui #ro&esor n &a"a unui ele' o+tu,( Casa i "ine #e
loc( Acum n/are s le mai dea drumul( Acum numai tu mai #o"i &ace ce'a( Numai tu((( 9i nimeni nu te 'a a!uta(
-otocicleta o #orni din loc( Budd7 $i Leno8 nclecar imediat #e +iciclet $i se re#e,ir #e urmele
indianului( Da'id se #omeni singur( )ro#ria lui um+r se ntindea% imens% #n la +a,a colinei(((
>oarte de#arte n urm% la o de#rtare de ani/lumin% o au,i #e mami c*emndu/l la gustarea de du#/amia,(
8
CJND AAUNSE n 'r&ul colinei% ',u c mami a$e,ase o &ar&urie cu #r!ituri $i un #a*ar cu la#te rece #e
'ec*ea mas de #icnic aco#erit de inscri#"ii( .l ntre+ dac &cuse o #lim+are #lcut $i dac =ntlnise ,ne $i
s#iridu$i=( .$i ddu seama c i 'or+ea de #arc ar &i a'ut cinci ani( Cre,u c se 'a a$e,a lng el% l 'a lua de mn
$i i 'a #o'esti .lice n Bara &inunilor. Ron"i +iscui"ii% cu stomacul contractat de &ric( A$e,at #e iar+% mami
,m+ea urmrind cu #ri'irea o grgri" care i se #lim+a #e genunc*i(
0 @dil% c*icoti ea du# cte'a cli#e(
Da'id se "inea +ine de mas% lu#ta m#otri'a *uruitului din urec*i care anun"a le$inul( :or+ele lui Anatos i se
roteau n minte ca lama unui &erstru circular% r'$indu/i creierul(
=Tm#enii% $i re#eta el( Nimic altce'a dect tm#enii(= Dar $tia c nu e ade'rat% c =*ita$ii= nu ncercaser
s/$i +at !oc de el( E8amin casa cu coada oc*iului( )rin urmare aici se de'oraser ntre ei oamenii/lu#i ai
comandantului 1ollisson; Cu siguran" c scndurelele #arc*etului +user sngele mruntaielor lor m#r$tiate%
c#tnd o nuan" de culoarea 'inului #e care ceara 0 mai tr,iu 0 nu #utuse niciodat s/o ascund com#let( Aici
,griaser ,idurile cu g*earele #ro+a+il c nc mai erau urme su+ straturile de ta#et( Urme =istorice=%
ngro,itoare( 9i tot aici% #e aceea$i #elu,% indienii i str#unseser cu lncile% &r s reu$easc s/i omoare(((
=)rieteno$i ,iua% s#usese Anatos( -onstruo$i noa#tea( -etamor&o,a le mo+ili,ea, toat agresi'itatea% la
soare nu $tiu dect s ,m+easc(=
Da'id #resim"ea c #rocesul #ornise de!a( Rsturn nadins cu dosul #almei #a*arul cu la#te( -ami se
a#ro#ie $i ,m+i(
0 Nendemnatic mic% ,ise ea ciu&ulindu/i #rul(
Da'id $i ncle$t ma8ilarele ar &i #re&erat o #alm(
.$i #etrecu restul du#/amie,ei ntr/un $e,long 'ec*i% #re&cndu/se c cite$te re'iste ilustrate( .n realitate% cu
oc*ii ascun$i de oc*elarii negri% $i #ndea #rin"ii% nregistrndu/le toate atitudinile( Du# o or de o+ser'a"ie
atent% +iatul tre+ui s admit c nu/i mai recuno$tea( Tati se alese cu o n"e#tur de 'ies#e $i se mul"umi s
sc*i"e,e o strm+tur% n tim# ce altdat Blucru care de!a se ntm#lase3C ar &i a#ucat ditamai ciocanul% 'rnd s
stri'easc insecta cu orice #re" $i #ro&ernd cele mai cum#lite n!urturi( Da'id nu/$i #utea lua oc*ii de la +$icu"a
care se um&la #e +ice#sul tatlui su $i creia% n ciuda durerii% tati nu/i acorda nici o aten"ie(
)u"in mai tr,iu tati $i mami se *r!onir #rin iar+ ca ni$te co#ii((( sau ca ni$te animale tinere( A'eau n
mi$cri o gra"ie &elin% o su#le"e care "i tia rsu&larea( -ami se rostogolea% srea n tim# ce #e +ra"e $i #e coa#se
se um&lau mu$c*i de care Da'id nu/$i amintea(
0 Nu m #rin,i% nu m #rin,i(((
>redona cu o 'oce strident% de &eti" e8citat( 9i tata se re#e,ea% srind #e deasu#ra mesei de #icnic &r ca
mcar s/$i &i luat elan( A'eau aerul c simt o mare #lcere cnd se &rmntau% se #i#iau% $i atingeau carnea
goal( De cte'a ori se ,griar din !oac% dungndu/$i umerii $i +ra"ele cu striuri lungi $i ro$ii crora nu le ddur
nici cea mai mic aten"ie(
0 Tare serios mai e Da'id al nostru% ,ise deodat tati% i'indu/se la #icioarele $e,longului(
)rins n &lagrant delict% Da'id se g*emui tot n sco+itura #n,ei decolorate( <c*ii cu care l #ri'ea tatl lui
a'eau &i8itatea unei #u#ile de &elin #regtit s atace(
0 :rei s/"i &ac ni$te !ucrii; i #ro#use cu ama+ilitate tati% ngenunc*ind lng el( E u$or 0 tai lemnul% scot
uneltele $i gata3 -i se #are c 'oiai un cal #e care s te legeni( ."i &ac calul n dou ,ile% e +ine;
0 Tati% sus#in Da'id% cal de lemn mi tre+uia cnd a'eam #atru ani(
Tatl lui se ridic n #icioare% tul+urat( )re" de o secund% &a"a i se cris#% regsindu/$i e8#resia nemul"umit
#e care Da'id i/o cuno$tea dintotdeauna( Se 'a su#ra; .l 'a #lmui; Da'id nu $i/ar &i nc*i#uit niciodat c ntr/o
,i 'a dori cu atta ardoare s/$i 'ad iar tatl cu#rins de cri,ele lui de &urie( Dar grimasa dis#ru imediat% trsturile
rede'enir netede% rela8ate( Zm+itoare(
0 Dac nu 'rei cal% se mul"umi s murmure tatl lui de #arc nu l/ar &i au,it% gsim noi altce'a( Un crocodil
#e rotile; >ac ni$te crocodili #e rotile &oarte reu$i"i( Am s/i #un $i o coad articulat care se 'a legna cnd l 'ei
trage du# tine n #arc( To"i micii ti #rieteni te 'or in'idia3
Da'id $i ng*i"i cu greutate sali'a( Tremurul minilor lui se transmise ,iarului cu +en,i desenate%
im#rimndu/i un &o$net care amintea de &reamtul &run,elor rscolite de 'ntul strecurat #rintre co#aci(
0 Un crocodil% strig n gura mare tati% cu un aer *otrt( Un crocodil gro,a'(
Dar nu/$i scoase sculele $i% du# 'reo ,ece #a$i% $i uitase de!a #rima inten"ie $i se a$e, la mas s ridice un
castel din cr"i de !oc( De &iecare dat cnd 'ntul nruia construc"ia &ragil% tati o lua neo+osit de la ca#t% &r s
n!ure sau s sc*i"e,e 'reun gest de ener'are( Da'id se sim"ea ca un +loc de g*ea"( Acele ,m+ete% acea +un
dis#o,i"ie #e care nimic nu reu$ea s/o strice erau #entru el semne &uneste% de netgduit( )rin"ii lui nu se mai
com#ortau n mod normal% acum era sigur de asta( Dac +iatul s/ar &i urcat #e ca#ota ma$inii $i ar &i s#art
#ar+ri,ul cu #iciorul% #ro+a+il c tati ar &i &cut o glum de genul4 =Bra'o% &iule% n &elul sta 'om res#ira mai
+ine3= Lucrul cel mai ngro,itor era aceast +lnde"e% #reludiul unei +estialit"i n &ormare(
Da'id se ridic din $e,long $i ddu &uga n cas% s/$i dea cu a# #e &a"( .n"elegea +rusc siguran"a de
ne,druncinat a lui Anatos4 =Nu 'ei #utea s/i &aci s #lece( Casa i "ine n #uterea ei% e #rea tr,iu=( Da% era inutil%
sim"ea #rea +ine asta( Dac ar &i 'or+it cu tati $i cu mami% ar &i &ost ca $i cum s/ar &i adresat unor statui din #arc sau
unor manec*ine din 'itrina unui mare maga,in( Erau #arc *i#noti,a"i% 'r!i"i( )rocesele lor mentale nu mai
&unc"ionau n mod normal( Tatl lui i #ro#usese a,i calul de lemn #e care Da'id l ceruse n urm cu o#t ani3 Dac
le/ar &i 'or+it de #lecare% i/ar &i rs#uns cu ,m+etele lor a&urisite% de a#ostoli ai non'iolen"ei(
Ce #utea &ace; S/o $tearg; S/$i &ac o +occea $i s #lece #e drumuri; Nu% ar &i &ost o #orcrie s/$i lase
#rin"ii n 'oia sor"ii( Cu siguran" c e8ista un mi!loc de a/i 'indeca( Tre+uia s gseasc acest mi!loc% $i #entru
asta tre+uia s/i "in tot tim#ul su+ o+ser'a"ie% ca #e ni$te animale de la+orator crora li s/a in!ectat un 'irus
necunoscut(((
.n ,ilele urmtoare se dedic n ntregime rolului de martor tcut% nregistrnd #rocesele +olii% cutnd
#unctul sla+( Aceast sarcin #ermanent i ocu#a mintea% &erindu/l s cad n 'rte!ul ne+uniei(
Noa#tea i se ntm#la s 'ise,e c o n!ung*ia #e mami n +urt cu cu"itul mare de +uctrie cu care tiau
carnea( Sim"ea &oarte clar lama lu#tnd m#otri'a elasticit"ii mu$c*ilor a+dominali% a#oi 0 la ca#tul acestei
scurte re,isten"e 0 n&gndu/se ntr/un *u de moliciune 'scoas% r'$ind toate acele organe com#licate #e care
&emeile le ascund n #ntecele lor $i care le #ro'oac attea gri!i(
Altdat se 'edea lo'indu/$i tatl n ca# cu un ciocan luat din cutia cu scule( Craniul lui tati ceda cu un
,gomot de ou s#art% iar &isurile a#reau de !ur m#re!urul #unctului de im#act% dnd &e"ei as#ectul unui 'as 'ec*i%
#lin de cr#turi( Scena se re#eta la in&init% cu mici 'ariante grote$ti sau ori+ile4 cu"itul care tia #ntecele Isei
eli+era cu aceea$i oca,ie $i co#ila$ul monstruos #e care/l #urta n ea( Nou/nscutul "$nea din ran ltrnd ca un
cine $i ncerca s/l mu$te #e Da'id de #ul#(
Ciclul se termina totdeauna n acela$i &el4 Da'id ddea &uga n #dure cu o coard n mn $i se s#n,ura de
o creang !oas(
Se tre,ea din aceste co$maruri cu inima +tndu/i gata s se s#arg% cu tru#ul scldat n sudoare% n ciuda
tem#eraturii e8trem de !oase care domnea n cas( De acum nainte nu mai a'ea cura!ul s ias din camera lui $i
#re&era mai curnd s urine,e ntr/o sticl dect s n&runte culoarele #ustii $i &os&orescen"a lor maladi'(
De &iecare dat cnd cr#a #u"in u$a camerei sale% ,rea ce'a care i ng*e"a sngele n 'ene( Uneori o
su#ier #lutind la un metru de sol $i de#lasndu/se molatic ntre #ere"ii culoarului% alteori o ,rea c*iar #e Isa%
goal% cu oc*ii da"i #este ca#% rtcind ca o somnam+ul $i &recndu/se de #ere"i% cu ni$te g&ieli de c"ea n
clduri( .ntr/o noa#te% cnd o lumin cu lanterna% Isa scoase s#re el o lim+ cum#lit de lung 0 incredi+il de
ascu"it 0 #e care o agit ntr/un mod o+scen( Da'id nc*ise imediat u$a $i &i8 un scaun su+ clan"(
.n urma o+ser'a"iilor #utuse s constate c mic$orarea gra'ita"iei ac"iona n mod inegal% n &unc"ie de locul
unde te a&lai( .n anumite nc#eri nu se sim"ea deloc e&ectul% n 'reme ce n altele% la cea mai mic mi$care%
a#roa#e c te 'edeai ridicat de la #mnt( Da'id cercet #ere"ii $i n"elese c slile mari ale citadelei originare
&useser m#r"ite% #rin #ere"i de crmid% n camere mai mici( Aceste camere% construite cu materiale o+i$nuite%
atenuau &enomenul(
Da'id $i nota conclu,iile ntr/un caiet( 9tia c &ace asta ca s re,iste a'alan$ei de groa, #e care o sim"ea
'uind n adncul incon$tientului( Din acest #unct de 'edere% deta$area =$tiin"i&ic= era singurul mi!loc de a sc#a de
demen"a #recoce((( sau cel #u"in de a o ntr,ia(
.ncerca% #e ct #osi+il% s nu se mai gndeasc la 'iitor% la acea solu"ie &inal sugerat de Anatos $i com#licii
lui( Dar #ro+lema struia% n 'ise sau co$maruri n care s'r$ea% ntr/o intermina+il mi$care cu ncetinitorul%
gesturile uciga$e care l s#eriau att de tare(
Cuitul nigndu-se n pntecele lui mami. ?uricul, ca o gur mic, se agit i url cu o voce de oricel din
desenele animate2 ".sasinule;"
@rotesc( Insu#orta+il(
Capul lui tati care se sparge ca un ou i las s se vad, n loc de creier, un pui de gin puos care st
ghemuit.
Idiot( Cum#lit(
A#ari"ia soarelui deasu#ra #durii nu/i aducea lui Da'id nici o u$urare( Angoasa struia n&i#t n #ie#tul lui
ca un 'r& ruginit de sgeat sau o sc*i! 'ec*e de o+u, nc*istat( Du# ce ng*i"ea micul de!un% Da'id se tra
#n la $e,long $i $i relua o+ser'a"ia% cu oc*ii la #nd% n tim# ce sudoarea de #e degete dilua cerneala #roast de
#e re'istu"a cu +en,i desenate( La #atru,eci $i o#t de ore de la de,'luirile lui Anatos% tati nce#u s urine,e n cele
#atru col"uri ale casei% de #arc ar &i 'rut s/$i marc*e,e teritoriul( Nu se ascundea deloc cnd &cea asta% iar urina
lui a'ea o du*oare de mena!erie(
-ami l imit $i ea &oarte curnd( >r s/i #ese de Da'id% Isa $i co+ora $ortul n !os $i se lsa #e 'ine s
urine,e #e #elu,( Da'id #leca &runtea $i se cu&unda n contem#larea C#itanului -eteor care% de la o imagine la
alta% res#ingea o in'a,ie de #ian!eni gigantici sau m#r$tia cu #umnii o #loaie de meteori"i care i amenin"a na'a
s#a"ial(
"ite animale. 9e comport ca nite animale, r nici cea mai mic pudoare. .n curnd n/au s se mai
m+race% +a #oate c se 'or $i acu#la #e #elu,(
.n camera #rin"ilor domnea acum un miros de sudoare a#roa#e insu#orta+il( )atul lor mirosea a a$ternut de
#aie% $i *ainele #u"eau a !eg( Dac le miroseai% a'eai sen,a"ia c "i/ai 'rt nasul n lna gras $i murdar a unei oi(
Da'id era singurul care mai intra% n &iecare diminea"% n sala de +aie( De'enise ct se #oate de clar c s#latul nu
mai era #entru #rin"ii lui o datorie indis#ensa+il( Da'id i urmrea cum se instalea, n #ro#riul lor !eg( A'u
im#resia c +ar+a $i #rul tatlui su cre$teau mai re#ede ca de o+icei( -i unghiile la el.
El% care totdeauna a'usese ung*iile tiate din carne% a'ea acum un &el de g*eare groase $i cornoase care
scr$neau uneori #or"elanul &ar&uriilor sau al ce$tilor( Cu #rul lung care i atingea umerii $i cu ung*iile de &emeie
trnda'% tati a'ea aerul #u"in cam ec*i'oc al unui *omose8ual #rea musculos #entru #la!a cali&ornian la mod(
.n sc*im+ mami% dintr/un re&le8 #ersistent de coc*etrie% a+u,a de lo"iuni deodorante $i de #ar&umuri( Uneori
i se ,ugr'ea #e &a" o e8#resie de #er#le8itate #ro&und% care din ne&ericire nu dura niciodat #rea mult(
)rin"ii nu mai 'or+eau #rea mult% mul"umindu/se s comunice #rin gesturi sau #rin mrituri( -a!oritatea
tim#ului stteau tolni"i la soare% cu oc*ii larg desc*i$i% cum#lit de &ic$i% de #arc lumina strlucitoare care 'enea
din cer nu/i sting*erea deloc(
=Numai animalele se +ucur de #ri'ilegiul de a #ri'i soarele n &a" &r s cli#easc% not Da'id n !urnalul
su( <mul ns nu #oate(=
<ra de mas constituia totdeauna #entru Da'id un moment de mare tensiune ner'oas deoarece mami%
altdat o +uctreas e8celent% #unea acum #e mas &eluri de mncare din ce n ce mai #u"in #regtite( Tati se
#lnse &oarte curnd c &cea carnea #rea #r!it( -ami $i tati nce#ur destul de re#ede s/$i consume &ri#turile
com#let crude(
0 Sunt mai +une a$a% i s#uneau &iului lor( A#roa#e c sim"i 'itaminele trosnind ntre din"i( Ar tre+ui s &aci
$i tu ca noi( <ricum% carnea #r!it duce la cancer% asta se $tie &oarte +ine(
Da'id +l+ia rs#unsuri 'agi( De cele mai multe ori% mami uita s aduc tacmurile $i era ne'oit s
mnnce cu degetele(
0 Nu mai &ace #e domni$oara% glumea tati( Cre,i c 'ntorii &olosesc tacmuri de argint;
9i% a#lecndu/se #este mas% scosese o lim+ intermina+il ca s/$i ling &ar&uria( Bar+a $i #rul i
m#odo+eau acum &a"a ca o coam de leu( Rm$i"ele de la mesele din tim#ul ,ilei rmseser ag"ate n aceast
claie de #r ncurcat% &r ca mami s/i gseasc ce'a de re#ro$at(
Uneori% cnd 'ntul $i sc*im+a direc"ia% Da'id sim"ea mirosul #rin"ilor( Un miros care nu mai amintea nici
de s#un% nici de lo"iune de du# ras( < du*oare #uternic de animal% #e care o sim"ise uneori la lig*ioanele uscate
din colec"ia lui Bill7 Sc*onac5er( =Un miros de coaie% s#usese Bill7 cu lim+a!ul lui colorat( Cnd te duci la grdina
,oologic% a#ro#ie/te de lei% de tigri $i adulmec% continuase el( :ei 'edea c miroase a &iar sl+atic% a coaie(((
Asta e o#era *ormonilor lor( Nu sunt &cu"i dect #entru dou lucruri4 rut $i masacru(=
>ut i masacru... Cu'intele se roteau &r ncetare n mintea lui Da'id( Atunci se uita la ung*iile lui tati(
Ni$te ung*ii tari% care de!a nu mai #uteau &i tiate dect cu cle$tele( Ni$te ung*ii groase% cu ner'uri% care l/ar &i
sting*erit tare mult dac ar &i tre+uit s se ser'easc de sculele lui( =N/ar &i +un de disc/!oc5e7% $i ,ise Da'id%
re"inndu/$i un rs isteric ar ,gria discurile3=
A treia ,i% mami aduse la micul de!un carne crud n loc de cltite $i siro# de ar"ar% iar Da'id &u ct #e ce s/o
ru# la &ug% n !os% #e 'ersantul colinei( Ce'a mai tr,iu% sco+indu/$i din"ii cu 'r&ul unei ung*ii% tati ,ise ce'a
des#re a+sen"a animalelor #rin #rea!ma casei(
0 .nc nu s/au o+i$nuit cu noi% murmur el #ri'ind &i8 s#re #dure( :or tre+ui s n'e"e s ne iu+easc( -i/
ar #lcea ca #srelele s 'in s/mi ciuguleasc &irimituri din #alm(
0 Ca n .lb ca Cpada, ,ise $i mami(
0 Ar tre+ui s mergem n ntm#inarea lor% continu tati% s le do'edim c nu le 'rem dect +inele( Ne
li#se$te #re,en"a lor((( -i/ar #lcea((( -i/ar #lcea s mngi o c#rioar(
0 Un #ui de c#rioar% ,ise mami cu oc*i ume,i(
Da'id se n&ior( (nainte, cnd totul era normal, #rin"ii lui ntre"ineau o #ruden" 'igilent &a" de animale%
#e care amndoi le considerau #urttoare de maladii ciudate( =)elada% i se re#etase de nu $tiu cte ori% ria(((=
0 S/mi strecor degetele #rin +lni"a unui cer+% re#et tati(
)reau n trans% $i nrile le #al#itau mult mai re#ede ca de o+icei(
0 1aide n #dure% #ro#use mami% s &acem o #lim+are% o #lim+are lung(((
Isa se ridic( =Nu n #dure% acolo sunt curse=% &u gata s strige Da'id( Dar n sinea lui% o 'oce ns#imntat
$o#tea4 =N/are im#ortan"% s cad n curse( Ar &i cea mai +un solu"ie% ai sc#a de ei(((=
Desc*ise gura% dar #rin"ii lui se de#rtaser de!a% &r s se mai ocu#e de el( Tati $i smulse +lugii $i c*ilo"ii(
-ami &cu la &el% aruncndu/$i $ortul cu #iciorul% la cellalt ca#t al #elu,ei( .n ntregime goi% And7 $i Isa srir
#rintre co#aci% sco"nd strigte ciudate( Da'id i ',u dis#rnd #rintre trunc*iuri% indi&eren"i la mrcinii care
aco#ereau solul(
0 Animalele% urla tati( Unde sunt &ra"ii no$tri% animalele;
9i mami c*icotea% srind n urma lui( Da'id nc*ise oc*ii(
=S/mi +ag minile n +lana lor=% s#usese tati etalndu/$i #e mas degetele cu ung*ii cu as#ect de g*eare( :or
co+or #anta colinei% srind de la un co#ac la altul( )oate se 'or o#ri lng o +ltoac de a# #entru a se rcori
li#ind lic*idul direct de #e sol(
Carnea crud de #e mas dega!a un miros &ad% de snge nc*egat(
=Bocceaua% $i ,ise Da'id( 9ter#ele$te +anii care au mai rmas n #orto&elul lui tati((( $i $terge/o( Nu a$te#ta%
nu ncerca s a&li ce se 'a ntm#la( Nu e$ti dect un #u$ti% nu #o"i &ace nimic #entru ei% nu te crede ntr/una din
#orcriile tale de +en,i desenate3 .n realitate% cei mici sunt totdeauna 'ictime% niciodat eroi3 NICI<DATD3=
)almele sale im#rimaser dou #ete umede #e lemnul ,grun"uros al mesei(
)rin"ii $i &cur a#ari"ia dou ore mai tr,iu% #lini de dre nsngerate% cu coa#sele $i gam+ele n#dite de
s#inii rugilor( Crengile !oase i i,+iser #ro+a+il &cndu/le 'nti #e #ie#t $i #e umeri( Dar lor nici nu le #sa $i
rdeau ca ni$te liceeni(
0 < #lim+are a nai+ii de &rumoas3 e8clam tati( Tre+uie s recunoa$tem c o gur de aer &ace tare +ine(
S#re sear% totu$i% dis#o,i"ia lui se sc*im+% $i Da'id l sur#rinse adulmecnd ca un cine( .ngenunc*eat #e
#elu,% mami smulgea% ner'oas% smocuri de iar+( Nici unul nu/$i m+rcase *ainele% iar sngele ,grieturilor li se
ntrise #e #iele &ormnd cruste maronii(
0 E li#s de animale% ,ise tati cu o 'oce rgu$it( Tare mi/ar #lcea s le #rind ca s le((( t+cesc( Da% s le
t+cesc( S le #un #ielea la uscat $i s &ac din ea tot &elul de o+iecte(
0 @en"i% *aine% 'is mami( Turi$tii caut acest gen de mar&(
Adulmecar amndoi% cu gtul ntins% de #arc 'ntul le/ar &i adus deodat mii de in&orma"ii #e care Da'id
nu le #utea #erce#e(
0 Animalele% &cu tati(
0 9unt departe, gemu mami( : vac i doi viei. 9imt mirosul lor de lapte.
0 Sunt acolo !os% con&irm tati( .n ora$( Dar mai e $i un cine% i simt mirosul #e lim+( E un cine +trn%
miroase a urin(
Din cau,a &ricii% Da'id sim"i cum i se ,+rle$te #rul la cea&( Soarele a#unea% $i #rin"ii lui $i #ierduser
+rusc ,m+etul din tim#ul ,ilei( -i$crile lor erau acum +ru$te $i ner'oase% ca ale unor maimu"e ener'ate de o #rea
lung ca#ti'itate(
=Sri n ma$in% $o#tea glasul ra"iunii din con$tiin"a lui Da'id( Sri n ma$in% #orne$te motorul $i $terge/o
ct #o"i de re#ede% #n nu e #rea tr,iu( Chiar nu pricepi c se 3>."9=:>&D'"
Dar rmase "intuit locului% #ri'indu/$i mama care adulmeca asemeni unei maimu"e $i se lingea #e +u,e(
A'usese totdeauna acest #rognatism sau era doar o ilu,ie #ro'ocat de lumina sc,ut a nserrii;
0 1aide"i la culcare% #ro#use el cu o 'oce tremurtoare(
Aceste cu'inte ru#ser 'ra!a( Tati se scutur $i $i lu de !os c*ilo"ii% mormind(
0 Da% a#ro+ el% *aide la culcare( -ine 'a tre+ui s ne gndim serios la #o'estea asta cu animalele% cu
#ielea #entru t+cit( Nu #ot s ard ga,ul de #oman% la nes&r$it(
=Dar tu e$ti tm#lar3= i 'eni lui Da'id s/i strige% ns consider c era inutil s nrut"easc $i mai mult
situa"ia% n"elegnd de ndat c #rin"ii lui cutau un ali+i #entru a se #utea a#ro#ia de ceea ce le li#sea cel mai
mult n acest moment4 #rada(((
=)arc ar &i droga"i% $i ,ise el( .n curnd% nimic nu/i 'a mai #utea o#ri( :or a'ea ne'oie% cu orice #re"% de
do,a ,ilnic(=
9
A D<UA ZI DI-INEA?A% tati *otr o #lim+are lung #rin m#re!urimi% ca s =dm #este a&urisitele astea
de animale care se nc#"nea, s &ac #e timidele=(
0 )re&er s nu te iau $i #e tine% i ,ise el lui Da'id( :om merge re#ede $i ai s o+ose$ti(
-ami i ntri s#usele4 a'eau de gnd s se a'enture,e n locurile greu accesi+ile $i% nu/i a$a% Da'id n/a'ea
*a+ar de ca#canele care #uteau s e8iste la "ar( )lecar &r s ia nimic cu ei% nici #losc cu a#% nici de/ale gurii%
dar se g*icea la ei o gra+ &e+ril de a se a&unda n adncul #durii $i a se de+arasa de *aine #entru a sri
nesting*eri"i #rintre rugi( Tati nu a'ea dect un tenis n #iciorul dre#t% stngul era gol% dar nu arta #rin nimic c $i/
ar da seama de asta(
0 :om domestici toate #srile din 'ecintate% ,ise mami cu &er'oare( Tre+uie s le ren'"m drumul s#re
colin( Ar &i att de &rumos dac n &iecare diminea"% cnd desc*idem u$a% am desco#eri c#rioare #e #elu,(
Cu o oarecare u$urare% Da'id se uit du# ei cum se nde#rtea,( A+ia trecuse o or% cnd se au,i ,gomotul
unui motor( La cotitura drumului a#ru un camion 'ec*i $i *odorogit( La 'olan era Anatos iar lng el sttea $eri&ul
Bartlo2( .n s#ate% g*emui"i n mi!locul unui material *eteroclit% Budd7 $i Leno8 se strm+au din cau,a
,druncinturilor( :e*iculul #trunse n lumini$( Era% ntr/ade'r% un camion 'ec*i% a$a cum nu mai #o"i 'edea dect
la "ar( < 'ec*itur dat cu o 'o#sea oli'% urt n draci( )e #ortiere se etala o inscri#"ie &cut cu $a+lonul4 =-ac
<GLear7( >ierar(= Anatos trase &rna de mn $i sri din ma$in(
0 I/am ',ut #lecnd% ,ise el imediat( Am 'enit s/"i artm secretele casei% dar tre+uie s ne gr+im% nu
'reau ca 'ntul s duc mirosul nostru n direc"ia lor(
>cu un gest( Budd7 $i Leno8 co+orr de #e #lat&orma din s#ate $i nce#ur s descarce &oi de ta+l $i
ma$ini electrice de gurit( Bartlo2 rmase la locul lui% e'itnd cu gri! #ri'irea co#ilului(
0 :ino% ,ise Anatos( ."i 'oi arta ascun,toarea de su#ra'ie"uire( E o $mec*erie care te 'a sal'a #n cnd
'ei lua o *otrre(
:or+ea re#ede $i dega!a un miros de sudoare acid% ca oamenii crora le e &ric( A#ro#ierea #rea mare de
cas i sting*erea n mod 'i,i+il( Indianul l duse #e Da'id n interiorul cldirii $i #arcurser unul dintre culoarele
ntortoc*eate din ari#a stng(
0 Tre+uie s memore,i #er&ect drumul% murmur el( Toate coridoarele seamn ntre ele $i ai #utea &oarte
+ine s te rtce$ti(
>undul culoarului era ocu#at de o oglind mare% dungat de cr#turi lungi $i a crei ram aurit a'usese
mult de su&erit( Anatos o des#rinse de #e #erete% iar Da'id #utu s/$i dea seama c oglinda era n realitate montat
n +alamale% ca o u$( .n s#ate se gsea u$a +lindat a ceea ce #rea s &ie un sei&( Un arc "inea oglinda li#it de
aceast u$% lsnd ntre ele doar atta s#a"iu ct s/"i #o"i strecura mna(
0 Noi l/am instalat% ,ise cu mndrie indianul( .nainte nu era dect un dula#% dar am &cut din el un mic
+uncr% ia #ri'e$te3
U$a de o"el a'ea ni$te +alamale enorme( .n ciuda as#ectului de ne,druncinat% era #e alocuri turtit $i #lin de
,grieturi adnci% de #arc o armat de !e&uitori ncercase s o &or"e,e cu lo'ituri de +er+ec(
0 Nu #oate &i ,'ort dect din interior% i e8#lic Anatos( Nimeni nu #oate s/o &or"e,e sau s/i s#arg
+roasca(
Trase de u$% $i +alamalele scr"ir ngro,itor( Un 'al de aer umed i n'li n &a"( Da'id $i ntinse cu
timiditate ca#ul n dre#tung*iul de ntuneric care se deta$a acum #e #erete% ,rind o nc#ere ngust% &r nici o
desc*i,tur s#re e8terior( )u"ea a temni" $i a mucegai( Aos se 'edea o saltea% o saltea mic% luat #ro+a+il dintr/un
#at de co#il(
=< nc*isoare #entru #u$tani=% gndi el &r s 'rea(
Anatos ngenunc*ease #i#ind #ardoseala( Degetele lui gsir% n s&r$it% +ric*eta( A#rinse lam#a cu #etrol%
care arunc o lumin gal+en $i tremurtoare asu#ra #ere"ilor celulei( )e #ere"i erau eta!ere cu re'iste ilustrate ale
cror #agini se ndoiser din cau,a ume,elii% cr"i cu #o,e% creioane colorate% !ucrii #entru co#iii &oarte mici4 un
urs care nu mai a'ea dect o urec*e% cu+uri% o ma$inu" ro$ie(
0 >ata a stat aici naintea ta% murmur Anatos( A stat aici ascuns un tim#% m#reun cu &ratele ei(
Da'id $i re"inu un &ior( .nc#erea dega!a un miros de mormnt( )e saltea ,ri o ta+let de ciocolat a+ia
nce#ut( Lng #ere"i &useser ngrmdite #ro'i,ii s#eci&ice co#iilor4 #ac*ete cu #r!ituri uscate% cutii de crem
de ciocolat% sticle cu a# ga,oas% +orcane cu dulcea"(
0 Asta e camera de su#ra'ie"uire% ,ise indianul% a#snd #e cu'inte( Ai n"eles la ce ser'e$te sau "i tre+uie
e8#lica"ii su#limentare;
0 Nu e ca,ul% #rotest Da'id cu 'oce sugrumat( Aici te ascun,i noa#tea% n tim# ce(((
0 -da3 "n timp ce...", cum +ine ,ici3 Cnd &oamea 'a nce#e s/i c*inuie% 'ei a'ea tot interesul s te retragi
aici% #e ascuns% de la a#usul soarelui( <geacul sta e singura ta +arc de sal'are% #u$tiule( Cnd ai s 'ii% ai gri! s
ncurci mirosurile n urma ta% #entru ca ei s nu #oat a!unge #n aici(
0 S ncurc mirosurile;
0 -da( E destul s/"i ascun,i #ro#riul miros su+ un alt miros% mai #uternic% $i% dac e #osi+il% ne#lcut
#entru cine'a cu acest sim" &oarte de,'oltat( )i#er% +oia de ardei iute((( Arunci un #umn n urma ta% #e #ardoseal%
$i 'a &i de a!uns ca s le ia nasul &oc $i s se nde#rte,e de acest culoar(
Da'id &cu doi/trei #a$i nuntru( Cmru"a l a#sa( Lng saltea &usese a$e,at un ceas de$te#ttor mare(
0 S nu ui"i s/l ntorci% i atrase aten"ia indianul( Nu e8ist nici o desc*i,tur s#re e8terior $i% dac adormi%
n/ai cum s mai $tii dac s/a &cut ,iu(
Se rsuci n loc $i art s#re o gleat emailat% de culoare gal+en% instalat n mi!locul #ro'i,iilor(
0 )entru #i$at $i ccat% ,ise el &r n&lorituri( Dai cu #u"in de,in&ectant $i se #oate &olosi din nou(
Se ntoarse s#re u$a +lindat $i/i art lui Da'id cum s/o ,'orasc cu a!utorul unor +are trans'ersale(
0 )oate s re,iste $i la atacul unor rinoceri% glumi el cu o 'oce care s/ar &i 'rut ironic totu$i o 'om mai
ntri(
Da'id $i ddu deodat seama c tocul de o"el era dungat de urme adnci de #arc ascu"i$ul unui &erstru
circular ar &i alunecat #e su#ra&a"a lui n mai multe locuri( U$a ns$i% n ciuda $irurilor de +uloane% #rea a &i &ost
tam#onat de un autocar(
0 Sunt((( att de #uternici; ,ise el dintr/o su&lare(
Anatos ls ca#ul n !os(
0 Sunt ngro,itori% rs#unse cu o 'oce care $i #ierdu +rusc orice nuan" *a,lie( Nici un animal nu are o
asemenea #utere de distrugere(
Da'id ddu din ca#% lmurit% $i ncerc s mnuiasc sistemul de nc*idere a u$ii( Cnd trgeai u$a% nc#erea
de'enea $i mai mic% $i mai su&ocant( Insu#orta+il( Cum #utea cine'a s su#orte o noa#te ntreag aceast
claustrare;
0 - duc s/i aduc #e Budd7 $i #e Leno8 #entru re#ara"ii% ,ise Anatos( Te las% simte/te ca la tine acas(
Dar gluma nimeri ca nuca n #erete(
Da'id se ls !os #e salteaua mic( >eti"a dormise deci aici% cu &r"iorul ei n +ra"e( Co#ilului i &usese &ric
de ntuneric $i #lnsese( .n unele momente &usese o+ligat s/i astu#e gura ca s nu trde,e locul ascun,torii(
Res#ira"iile lor ngreunaser &oarte re#ede atmos&era nc#erii% a'useser dureri de ca# $i #n la urm c,user
ntr/o toro#eal co#le$itoare(
.ntinse mna la ntm#lare $i lu o carte de #e eta!era care "inea loc de +i+liotec( Era un roman de dragoste
istoric% insi#id( Ilustra"ia co#ertei re#re,enta un castel din E'ul -ediu( .n 'r&ul don!onului% un ca'aler n ,ale
strngea n +ra"e o &emeie tnr $i &rumoas cu *ainele s&$iate( Ben,ile desenate a#ar"ineau% du# toate
#ro+a+ilit"ile% altcui'a% cci era 'or+a de #o'e$ti comico/#ornogra&ice #entru ctane4 .venturile sergentului 9creE
i ale caporalului ,ricF. C"i co#ii or &i trecut #rin acel loc al dis#errii $i al groa,ei; C"i &ugari se 'or &i g*emuit
#e saltea% #ndind de cealalt #arte a u$ii su&lul unei res#ira"ii animalice;
Da'id $i $terse #almele #e #n,a saltelei( .n mi!locul creioanelor colorate ,cea un caiet de desen( -na
stngace a unui co#ila$ desenase silueta a ceea ce #rea a &i un animal ru&ctor% cu oc*ii ro$ii $i e8agerat de mari
$i a crui gur nu era dect un ,ig,ag de col"i( S &i a'ut #u$tii tim# s/$i ntre,reasc #rin"ii n #lin
metamor&o,(
Da'id se n&ior( Atmos&era nc*is l &cea s i se ,+at tm#lele( Du# ce terminase caietul% co#ilul
m,glise #ere"ii( Un scris rotund% &eminin a$ternuse cte'a &ra,e #e tencuiala n'ine"it de #ete ro$cate( Da'id
ntoarse ca#ul #entru a nu &i tentat s le citeasc( )rin urmare% aici 'a tre+ui s n'e"e s su#ra'ie"uiasc( Dar dac
sistemul de nc*idere se +loca; Dac rmnea #ri,onierul dula#ului; Sim"i s&redelul s#aimei $i nce#u sa se su&oce(
=Claustro&o+ie% i $o#ti 'ocea interioar( .n dula#ul sta ai s te "icne$ti du# trei ceasuri(=
Nu% nu( Nu era ade'rat% 'a $ti s treac #rin aceast ncercare &r s o ia ra,na% ca un ade'rat
su#ra'ie"uitor( De alt&el% citise ntr/un ,iar de #o#ulari,are a $tiin"ei c% n #ers#ecti'a 'iitoarelor de,astre nucleare%
era necesar de acum ncolo s ne o+i$nuim cu claustrarea #relungit( Sa'an"ii $i nmul"eau e8#erien"ele n acest
sens% n ncercarea de a sta+ili dac oamenii erau n stare s stea ascun$i mai multe luni n adncul unui +uncr &r
s nne+uneasc sau s se omoare ntre ei( =Asta 'a &i o e8#erien" +un% murmur el( .n &elul sta 'ei &i #regtit
#entru al treilea r,+oi mondial(=
.n ciuda e&orturilor #e care le &cea% gndurile i se ntorceau mereu la &eti" $i la &r"iorul ei( 9i/i imagina
acolo% a#roa#e c le sim"ea greutatea #e saltea( >ata luase cu ea +ilu"e de cear s/$i astu#e urec*ile% s uite de
&recarea $i scr$netul de dincolo de u$( Zgomotul g*earelor ndr!indu/se asu#ra o"elului% $i de asemenea
mrielile% ni$te mrieli #o&ticioase #line de o+scenitate(((
Ct tim# re,istase; < s#tmn% dou; Du# cte'a ,ile nce#use s/$i urasc &r"iorul din cau,a #lnsetelor
nencetate $i a ca#riciilor de co#ila$( )oate c s#unea4 =E$ti rea% m #lictisesc% 'reau s m duc cu mmica% ea e
mai drgu" dect tine(= >eti"a nu mai re,istase% l #lmuise ca s/l &ac s tac( )oate c &usese tentat s desc*id
u$a $i s/l m#ing #e +ie"el #e culoar ,icndu/i4 =Dac mmica e a$a de drgu" du/te atunci $i d oc*ii cu ea3=
Nu% nici c*iar a$a((( Nu; C*iar a$a; De &a#t nu $tia nimic% n acest gen de situa"ii orice era #osi+il% $i mai ales
ce era mai ru(
=Du/te atunci $i d oc*ii cu mmica(((= 9i +ie"elul o ru#e la &ug cu #a$ii lui mrun"i #e culoarul in'adat
de!a de lumina ro$ie a cre#usculului( Alearg% cade% se smiorcie( =-ami; Tomm7 &cut +u+a( -ami;=
Acum s/a &cut ntuneric( Lui Tomm7 nce#e s/i &ie #u"in &ric% dar nu 'rea s se ntoarc n dula#( Acolo se
res#ir greu% $i mai sunt $i mirosurile de caca $i de #i#i care 'in dins#re gleat e murdar% nu/i #lace asta( 9i #e
urm 'rea ng*e"at% iar n dula# nu e ng*e"at( =-ami;= Ce'a 'ine n direc"ia lui% un #as greoi care &ace #odeaua
s tremure( .l n'luie un miros cum#lit( Acum i e ntr/ade'r &ric% su&l #este genunc*iul !ulit% $i e8ersea,
strm+turile cu care o 'a nduio$a #e mmica atunci cnd aceasta 'a a#rea du# col"ul coridorului( Cci ea 'ine%
nu/i a$a; -mica lui e% nu animalul ru de care i/a 'or+it surioara( 9i #e urm% el nu mai crede n +au/+au% acum e
mare% are a#roa#e $ase ani( < um+r in'adea, culoarul% o um+r mai neagr dect noa#tea(
STAI3
Da'id se ridic n #icioare dintr/o sritur% cu rsu&larea tiat% cu &a"a lucind de trans#ira"ie( Un &ior dureros
i ,+rle$te #eri$orii de #e +ra"e( Inima i +ate cu #utere( Un ,gomot de &iare l &ace s tresar% dar nu e dect Budd7
cu +ra"ele ncrcate de scule( Anatos 'ine n urma lui% trgnd un a#arat de sudur(
0 > o #lim+ric #e/a&ar% ,ise el( Cred c Bartlo2 'rea s/"i 'or+easc(
Da'id #lec s#re ie$ire( <ricum% sim"ea ne'oia de aer $i de lumin( Camionul de #e #elu, #rea o a#ari"ie
ne#otri'it% anacronic( 9eri&ul rmsese tot n ca+in% #ri'ind n gol( Lui Da'id i se #ru +trn( Da% asta era(
)rea un +trn ns#imntat% g*emuit #e scaunul ma$inii $i retras n el #entru a re,ista mai +ine lo'iturilor( .n
ora$% #rin metrou% #uteai s 'e,i destul de des +trnei cocr!a"i ast&el #e +anc*ete% g*emuindu/se $i mai mult de
&iecare dat cnd un ti# n geac de #iele urca n 'agon( Btrni care dega!au un miros de 'ictim(
0 DomGle3 ,ise Da'id urcnd #e trea#ta ca+inei(
Bartlo2 tresri( ?inea ce'a #e genunc*i( Un o+iect greu% n&$urat ntr/o cr# unsuroas(
0 E o #o'este a nai+ii de ciudat% nu/i a$a% micu"ule; mormi el( Nu #rea $tiu s "in discursuri% asta e mai
curnd s#ecialitatea lui 1ossec5er( De alt&el% #oate c ntr/una din ,ile l 'ei 'edea a#rnd aici( Eu am 'enit s/"i
s#un c nu tre+uie s e,i"i $i c n/are de ce s/"i &ie ru$ine( Le 'ei &ace un ser'iciu((( $i a$ 'rea s/"i dau asta(
Lu #ac*etul unsuros $i/l a$e, n minile lui Da'id( Era &oarte greu $i% imediat ce/l #rinse ntre degete%
+iatul n"elese c era 'or+a de un re'ol'er(
0 Nu e ne'oie s/"i e8#lic cum &unc"ionea,% nu; mormi $eri&ul( Acum to"i co#iii $tiu asta din leagn(
Da'id nu gsi nimic de rs#uns( Arma i atrna n mn ca o nico'al( Bartlo2 $i trecu lim+a #este +u,e(
Era &oarte lim#ede c murea de &ric $i c &cea e&orturi enorme s nu #lece imediat cu ma$ina(
0 Nu e nimic de n"eles% ,ise el dintr/o su&lare( Asta e regula( Tre+uie s/i m#u$ti noa#tea% du# ce s/au
trans&ormat( Ziua n/ar ser'i la nimic( S/ar 'indeca $i ar tre+ui s/o lum de la ca#t(
0 Dar de ce eu;
0 )entru c tre+uie s ai acela$i snge ca al lor ca s/i uci,i% s &ii din aceea$i &amilie( 1ossec5er "i/ar da
citate din Bi+lie dar eu n/am s/"i ncarc ca#ul cu 'or+e #om#oase( Eu "i s#un4 trage% de la trei metri n/ai cum s/i
rate,i( ?ine +ine #u$cociul cu amndou minile% alt&el reculul o s "i/l smulg din #alm( ?i/am adus o cutie cu
gloan"e% n ca,ul n care 'rei s te antrene,i trgnd n co#aci nainte de a trece la ac"iune(
>cu o #au,( @&ia ca &umtorii +trni% cu +ron*iile saturate de gudron(
0 9tiu c e nasol% ,ise el( Dar numai tu #o"i s &aci asta( 3u trebuie s-i puriici pe cei de un snge cu tine,
pe care blestemul i-a cut impuri, asta o s/"i s#un 1ossec5er( Dac n/ai s/o &aci% 'ei s&r$i ca to"i ceilal"i co#ii(
:ei &i gsit &cut ,o+% cu ca#ul ntr/un loc $i cu tru#ul ntr/altul( Cre,i c arta &rumos co#ila aceea de dois#re,ece
ani des#icat n dou% cu interiorul #ntecelui cur"at asemenea carcaselor #e care mcelarul le scoate din camera
&rigori&ic; 9i micu"ul% Dumne,eule mare3 .i mncaser lim+a $i i su#seser oc*ii( ."i nc*i#ui; Ni$te #rin"i n
stare s &ac asta #ro#riilor lor co#ii; S/a dat 'ina #e un animal sl+atic( Nu se #utea &ace alt&el( 9i au 'enit
amndoi la nmormntare% m+rca"i cu *ainele lor &rumoase de duminic $i ,m+eau ca ni$te a#ostoli( Ai &i ,is c
sunt ni$te ngeri inca#a+ili s &ac ru c*iar $i unei mu$te( El era #oet% un ti# care a#rea n emisiunile literare de la
tele'i,or( Ea &cea 'ase de art( Ni$te #rin"i tineri% cur"ei% +lon,i% msura"i la 'or+( )e to"i dracii3 Ne/am uitat la
ei cum $i ngroa# co#ila$ii% re"inndu/ne s ne descrcm armele asu#ra lor( <ricum% tot n/ar &i ser'it la nimic% le/
am &i gurit doar *ainele( Du# ceremonie% 1ossec5er s/a m+tat cri"% de a!unsese s +orasc #este tot n +iseric(
Da'id $i ncle$t degetele #e mnerul re'ol'erului( Bartlo2 'or+ea uitndu/se &i8 unde'a% dincolo de
#ar+ri,( Din cas rsunau lo'ituri de ciocan( Anatos $i 1ita$ii re#arau cmru"a de su#ra'ie"uire(
0 Nu/"i #une #rea multe ntre+ri% continu $eri&ul% g&ind( S#une/"i c sunt atin$i de o +oal a&urisit $i c
le &aci un ser'iciu scurtndu/le su&erin"ele(
0 Dar de ce eu; gemu Da'id% n+u$indu/$i lacrimile(
0 Dsta e +lestemul% "i/am mai s#us% rs#unse Bartlo2 sc*i"nd un gest 'ag( )oate e o $mec*erie
dia'oleasc% s &ac lucrurile $i mai ori+ile((( sau un mod de a is#$i crimele sngelui +lestemat( :a tre+ui% nu/i a$a%
s trie$ti toat 'ia"a cu remu$carea de a/i &i ucis% iar su&erin"a asta 'a #lti crimele comise de #rin"ii ti( E un &el
de #act% de contract((( de rscum#rare cu do+nd( .n"elegi; :ei is#$i n locul lor% toat 'ia"a( :ei #lti datoria lor
cu remu$carea ta% dar +lestemul te 'a cru"a(
Tu$i(
0 Tot ce "i/am s#us eu acum sunt gogo$ile lui 1ossec5er% ,ise a+ia trgndu/$i su&letul( El s/a gndit mult la
c*estia asta( Dar eu ,ic s nu/"i c*inui #rea tare creiera$ii gnde$te/te s/"i sal'e,i #ielea% #e urm o s 'e,i tu(
0 9i dac #e urm m s#n,ur% cum a &cut #u$toaica aceea cu coarda% asta o s ' sim#li&ice anc*eta% nu;
,ise Da'id ar"gos(
Bartlo2 $i &eri #ri'irea $i ro$i( Da'id $i nc*i#uia &r greutate ra#ortul ticluit de $eri&ul cel gras4 =< co#il
dement((( .$i omoar #rin"ii $i se sinucide=( Sim#lu% &r #ro+leme(
0 Ea era &at% #rotest $eri&ul( Tu e$ti +iat% te 'ei descurca mai +ine(
0 9i la ce '/a"i gndit #entru #rin"ii mei;
0 Actul criminal al unor 'aga+on,i( Crim s'r$it de ni$te motocicli$ti *oinari( S#er c ai #e cine'a n
&amilie care s se ocu#e de tine;
Lui Da'id i 'eni s/l lo'easc cu re'ol'erul #este &a"% ca s/i 'ad sngele curgndu/i #e o+ra!ii nera$i( .n
cli#a aceea% Anatos $i 1ita$ii ie$ir din cas trgnd du# ei ustensilele cu care lucraser(
0 Am terminat% ,ise indianul( Am mai consolidat u$a( Dar s &ii atent cu lam#a cu #etrol( Nu e aerisire% $i ai
#utea s te as&i8ie,i(
To"i #reau gr+i"i s #lece( Da'id co+or de #e trea#ta ma$inii(
0 :ei 'edea% cu un re'ol'er e u$or% insist cu glas greoi Bartlo2( E ca $i cum ai a#sa #e un ntreru#tor s
a#rin,i un +ec(
Camionul se #use n mi$care% ntoarse $i o #orni n !os #e drumul n #ant( Da'id rmase un moment
nemi$cat% a#oi se a#ro#ie de masa de #icnic #e care des&cu #ac*etul( A#ru o arm enorm% dar u,at( ?ea'a $i
mnerul erau ,griate iar #e +utoia$ se 'edeau #ete de rugin( Lng el &usese a$e,at o cutie de cartu$e% #lin
numai #e !umtate( Bartlo2 &cea economii( =:oiai s n'e"i s de'ii ru% i $o#ti 'ocea lui interioar( ."i aminte$ti;
Credeai c la "ar nu se #oate su#ra'ie"ui &r o anumit do, de rutate(= A#uc re'ol'erul cu mna drea#t $i l
"inu ridicat n &a"a lui( Era greu% $i mna "i o+osea &oarte re#ede( 9i nu/l entu,iasma ctu$i de #u"in( Altdat $i/ar
&i #us am+ele #icioare #e tietor ca s #oat "ine n mn o ast&el de scul mortal( La $coal% unii #u$ti care a'eau
ta"ii #oli"i$ti #retindeau c $tiu totul des#re trasul la "int( =Tata m ia cu el la o groa# de gunoi% #o'esteau ei% $i
acolo tragem n cutii goale $i n sticle% #i&3 #a&3 &acem #r#d3 De ,iua mea% tata mi 'a da 'oie s trag cu #u$ca
lui(((=
@ogo$i; Ludro$enii; Da'id nu reu$ise niciodat s a&le e8act% dar totdeauna sim"ise o gelo,ie mocnit &a"
de ace$ti #u$ti% #e care i considera #ri'ilegia"i( A,i ns% arma care i #ta #almele cu dre de ulei l ns#imnta(
Era un instrument de clu% nu o !ucrie #e care o mngi $i o #ui #e #ern ca s te ui"i la ea cnd adormi(
< m#ac*et la loc $i *otr s/o duc n dula#ul de su#ra'ie"uire( Cu oca,ia asta se antren s memore,e
locul e8act al ascun,torii $i simul o &ug ne+un #entru a se o+i$nui s mnuiasc n ct mai #u"ine secunde u$a
+lindat $i +arele ei de siguran"( Re#et #n cnd o+osi% a#oi adug noi #ro'i,ii celor e8istente( A#% mai ales
a'ea ne'oie de a#( )ro+a+il c mureai de sete n cmru"a aceea &r &erestre(
=Disear m 'oi culca acolo% *otr el( Tre+uie s nce# s m o+i$nuiesc(= A#oi ie$i #e #elu,% s sca#e de
mirosul de mucegai al temni"ei(
10
ANDP 9I ISA se ntoarser a+ia a doua ,i diminea"( -urdari de noroi% #lini de ,grieturi $i cu *ainele
,dren"uite( A'eau un aer rtcit $i &ericit totodat( Se lsar s cad #e #elu, $i rmaser acolo legnndu/$i
ca#etele( Aducndu/le ca&ea% Da'id remarc la amndoi urme de snge su+ ung*ii% iar #e +ra"e le rmseser li#ite
&ire de #r de #ro'enien" animal B+lan de ie#ure% de +ursuc;C( Erau cu#rin$i de &risoane s#asmodice% ca ni$te
cini +olna'i% $i res#irau a$a cum &ac animalele4 cu gura desc*is $i lim+a lsat s atrne( >r s &i #ronun"at
'reun cu'nt% amndoi se &cur colac $i adormir #e iar+ n +taia soarelui(
Da'id se n'rti n !urul lor cum te n'rte$ti n !urul cu$tii cu tigri la grdina ,oologic% &r s ndr,neasc
s ntind mna s#re ei( A'eau #icioarele #line de snge $i #artea de !os a gam+elor ,griat de rugi( Tati mai a'ea
$i o #at #e tricou% n dre#tul omo#latului( Da'id nde#rt cu gri! "estura $i desco#eri o ran 'iolacee% tare urt(
.n locul acela carnea &usese distrus de o sal' de alice care intraser n mu$c*i( )uteai 'edea &oarte +ine +ilu"ele
negre n&i#te n carne( )ro+a+il c durerile erau cum#lite( )e marginea rnii% acolo unde #ielea a'ea as#ectul unei
&ri#turi tiate% #e !umtate crud% se &ormaser c*eaguri de snge(
=Cine'a a tras n ei% $i ,ise Da'id( :reun "ran ns#imntat cruia% #ro+a+il% i/au &urat ginile(=
Nu $tia ce atitudine s ia( Tre+uia s anun"e un medic; Dar care medic ar acce#ta s se deran!e,e #entru a
ngri!i doi((( vrcolaci' De alt&el% Bartlo2 $i ceilal"i s#useser c rnile se nc*ideau singure( Acum ori niciodat
era momentul s 'eri&ice a&irma"iile lor( Se instal n $e,long% cu oc*ii la #rin"ii #lini de snge% care dormeau ca
ni$te animale g*i&tuite( I se #ru c res#irau #rea re#ede &a" de ni$te sim#li oameni $i c a'eau n somn o atitudine
ciudat de animalic(
E#ui,at de noa#tea incomod #e care o #etrecuse n cmru"a de su#ra'ie"uire% +iatul adormi $i el( Cnd se
tre,i% cam #e la amia,% And7 $i Isa nc mai dormeau( Da'id se a#ro#ie ti#til de ei( )e omo#latul lui tati% deasu#ra
rnii% nce#use s se &orme,e o #o!g*i" neted de un ro, murdar% aco#erind alicele rmase n carne( Rana se
nc*idea( )este o or% #ielea $i 'a rec#ta as#ectul de mai nainte $i rana nu 'a mai #utea &i detectat dect
cutnd cu +uricele degetelor alicele #trunse n &i+rele musculare(
Anatos nu min"ise( De alt&el% ,grieturile care le +r,dau gam+ele nce#user $i ele s dis#ar( Cor#ul
mon$trilor se re&cea n somn rec#tndu/$i as#ectul neted% intact(
Un nec*e,at nde#rtat l &cu #e +iat s tresar( Calul era unde'a la #oalele colinei( < lu la &ug #e drum%
co+ornd #n la !umtatea #antei( A!unse la tim# ca s/i #oat 'edea #e c"i'a "rani lund/o la sntoasa% &r s
rs#und la a#elul lui( La li,iera #durii &useser legate de un "ru$ trei animale cu o +lan amrt $i o n&"i$are
demn de toat mila( ?ranii lsaser acolo un cal +trn $i costeli'% un #orc #ric!it $i o ca#r cu #r cenu$iu(
Calul era +un de dus la ecarisa!% $i nici celelalte dou animale nu &ceau mai multe #arale(
Da'id n"elese c era o o&rand destinat s n$ele &oamea +estiilor umane4 un mi!loc ca oricare altul de a/i
&ace s nu se a#ro#ie de ora$( :ru s mngie calul% dar amrtul se de#rt cu#rins de &ric% trgnd de &rng*ie%
de #arc ar &i sim"it mirosul unui animal de #rad(
=-irosul% $i ,ise Da'id% mirosul lor, l ai #e tine% $i animalele l/au sim"it( Au n"eles c au &ost aduse aici la
moarte(= Calul costeli' tremura #e #icioarele lui intermina+ile $i ntorcea ca#ul s nu/l mai 'ad #e Da'id%
ascultnd de unul din acele re&le8e #e care le au animalele ns#imntate #entru a nega realitatea unei amenin"ri
m#otri'a creia nu mai #ot &ace nimic(
Da'id $i ls mna s cad( Era com#licele mon$trilor% +trnul cal $tia asta( < cli# &u tentat s de,lege
animalele% a#oi $i ddu seama c gestul lui nu 'a &ace dect s com#lice situa"ia( .n tim# ce urca dealul% $i ,ise n
gnd c acum #rin"ii lui erau ni$te mon$tri sacri crora li se aduceau !ert&e( Ni$te minotauri crora ncercau s le
#otoleasc &oamea cum#lit #entru a nu le 'eni ideea de a #leca la 'ntoare( Cnd a!unse n &a"a casei% And7 $i Isa
erau n #icioare% &cuser du$ $i m+rcaser *aine noi(
0 E$ti tras la &a"% ,ise mami% mngindu/l #e o+ra,( S/ar ,ice c ai sl+it(
0 Ade'rat% con&irm tati% ciu#indu/i de +urt( Ar tre+ui s #un ce'a grsime #e el(
Da'id se ddu ntr/o #arte% &erindu/se de atingerile lor% care i se #reau ngri!ortoare(
0 Sunt ni$te animale la #oalele colinei% ,ise el ca s atrag aten"ia #rin"ilor asu#ra altui su+iect(
Dar% ca $i cum nu l/ar &i au,it% amndoi continuau s/l #ri'easc &i8% de #arc ar &i ncercat s/i a#recie,e #rin
*aine% rotun!imile cor#ului(
0 E sla+% o+ser' mami% dar are #ielea att de cati&elat3
.n 'ocea ei se sim"ea o #o&t o+scen( Da'id i arunc o #ri'ire ns#imntat( A'ea gura ro$ie $i lucioas% de
#arc tocmai $i/ar &i trecut #este +u,e o lim+ ud de sali'(
0 Cati&elat% da% ncu'iin" tati( Dar tre+uie s ai+ $i grsime% alt&el mu$c*ii se usuc $i se ntresc( Carnea
de'ine a"oas(((
Sur#rin,nd #ri'irea #lin de oroare a &iului su% And7 se gr+i s adauge4
0 9i m+trne$ti nainte de 'reme(
0 La dois#re,ece ani nu tre+uie s te re"ii de la nimic% ,ise $i mami( -nnc tot ce ai #o&t% nu e,ita( :rei o
#r!itur cu ciocolat #entru gustarea de la #atru; < #r!itur enorm;
Da'id s#use da% cu o 'oce stins( @ndul i ,+ur deodat la #o'estea aceea n care o 'r!itoare cani+al "ine
un co#il nc*is ntr/o cu$c $i l ndoa# cu #r!ituri ca s/l ngra$e( )o'estea asta l ngro,ise cnd era mai mic(
)oate c #rin"ii lui urmreau acela$i lucru(
Ce'a mai tr,iu% tati $i mami co+orr s 'ad animalele de la #oalele colinei( Imediat ce i ,ri% calul nce#u
s nec*e,e cu dis#erare% iar #orcul s trag de s&oar% gui"nd din toate #uterile(
0 Le/am cum#rat ieri% min"i tati la ntoarcere( E'ident% sunt cam sl+noage% ar tre+ui ndo#ate ca s #rind
ce'a slnin(
0 Este nce#utul micii noastre &erme3 glumi mami% #i#ind nc o dat +ra"ul gol al +iatului(
A#oi se ncrunt $i adug4
0 E$ti murdar% 'rei s/"i &ac +aie;
0 -ami3 #rotest Da'id( Am dois#re,ece ani $i $tii +ine c m s#l singur de o grmad de 'reme(
Ba nu% nu $tia% nu mai $tia( >cnd aceast #ro#unere% mami nu mai ascultase dect de im#ulsul lcomiei%
care o m#ingea s mngie acea carne neted $i moale% o lcomie care o o+liga s/$i "in +u,ele strnse% ca s
o#reasc 'alul de sali' care/i um#luse deodat gura(
La nce#utul du#/amie,ei con'ersa"ia se domoli $i #rin"ii se lsar co#le$i"i de o siest mole$itoare% #e care
o ntreru#eau din cnd n cnd #entru un sc*im+ de re#lici de,lnate( Da'id intrase n #dure% ca s sca#e de
#ri'irile lor( )itit du# trunc*iul unui co#ac% +iatul i o+ser'a% ro,ndu/$i ung*iile(
0 E &oarte sla+% ,ise 'istor tati( )oate c ar tre+ui castrat ca s #oat lua n greutate( Castratul duce la
ngr$are(
0 Da% a#ro+ mami% dar n/ai mai &cut niciodat asta% ar #utea s moar $i ar &i #cat(
0 .l castrm $i l ndo#m% continu tati &r s "in cont de ntreru#ere( .n scurt tim# $i 'a du+la greutatea(
0 -im((( &cu mami cu ndoial( E'ident% e tentant(
Da'id $i sim"i tot cor#ul scldat de o sudoare rece% ns#imnttoare% n tim# ce un s#asm ori+il i cris#a
intestinele( Ung*iile i #trunseser n scoar"a co#acului% $i $i mu$c +u,ele ca s nu strige( :or+ele lui tati ardeau
n creierul lui% incendiindu/i neuronii( .r trebui s-l castrm. 9-l castrm, s-l...
=:or+eau de #orc3 $i ,ise re#ede co#ilul( De #orc $i NU-AI DE )<RC( Ce/"i trece #rin minte; Ai nce#ut
s/o iei ra,na;=
Inima i +tea gata s i se s#arg $i sudoarea i curgea $iroaie de #e &runte re'rsndu/se #este gene(
Rmsese m#ietrit% inca#a+il s &ac 'reo mi$care% n ciuda !ung*iurilor care i s&redeleau umerii( =)uii sunt
castra"i ca s ia n greutate% recit el n gnd( Ei #oart numele de cla#oni( )isicile la &el% ca s nu alerge du#
#arteneri((( $i de'in grase $i mnccioase(=
@ii de eunuci, i $o#ti o 'oce mic $i rutcioas( <unucii, crora li se smulg testiculele i care devin oarte
repede grai i moli. <unucii... @n adevrat deliciu pentru un canibal lacom, nu'
De #e &runte i se #relingeau #icturi mari de sudoare( =Nu 'or+eau de tine% $i re#eta el a#snd #e &iecare
sila+( :or+eau de #orc% de #orc% de nimic altce'a3= Dar drdia de &ric( .$i ascunse &a"a n mini( Tati l atinsese%
numrndu/i coastele( -ami l #i#ise% ludndu/i #ielea cati&elat( .l #i#ise ca #e un #ui de gin cruia 'rei s/i
ncerci elasticitatea cu degetul( Nu% nu era cu #utin"% erau doar nc*i#uiri( .NC1I)UIRI URJTE3
)entru #rima dat de la sosirea #e colin $i sim"ea 'ia"a amenin"at( )n atunci &rica rmsese ce'a
a+stract% $tir+it de ndoial% de =#oate=% dar acum% c*iar n acel moment% intra n el &rica% >RICA ADE:DRATD%
cris#ndu/i mruntaiele(
< cam slab...
)entru #rima dat se gndi la #rin"ii lui cu ur% iar amintirea re'ol'erului ascuns su+ salteaua din camera de
su#ra'ie"uire i ddu #u"in cura!( Reac"ia asta i #ro'oc oroare $i i,+ucni n #lns(
La #atru% mami l strig la gustare $i se ',u o+ligat s ias din #dure( -ama #regtise o gustare
#antagruelic4 cltite% melas% ng*e"at% #r!itur cu ciocolat(
0 -nnc3 ,ise ea cu 'ioiciune( Dac nu te ngra$i% co#iii din sat au s/"i trag o mam de +taie de &iecare
dat cnd 'ei trece #e lng ei(
Da'id se a$e, la mas% cu stomacul contractat( .$i amintea de Isa de altdat% care i re#eta ,ilnic acela$i
re&ren imediat ce/l 'edea a#ro#iindu/se de &rigider4 =Nu te mai ndo#a cu dulciuri% or s/"i cad to"i din"ii $i o s
a!ungi o+e, ca &iul domnului Str75er3=
0 -nnc3 re#et tati $i% n ciuda ,m+etului #e care i/l adresa% n 'ocea lui 'i+ra un ton #oruncitor(
Da'id n&runt #r!itura $i scormoni #rin ng*e"at(
0 E sla+ #orcul% tati% nu; ndr,ni el du# un moment(
0 Ce #orc; se mir tatl lui(
0 )orcul de la #oalele colinei% ,ise Da'id cu o 'oce &r tim+ru(
0 A*% da3 &cu distrat And7( De sta uitasem( E ade'rat c ar tre+ui s &acem ce'a #entru el(
0 )oate s/i scurtm su&erin"ele; #ro#use mami cu un ,m+et luminos(
Stomacul lui Da'id se ,'or cu str$nicie( Nici And7 $i nici Isa nu se atinser de dulciuri% a$a c Da'id se
',u o+ligat s mnnce tot ca s/i #cleasc( Du# ce termin aceast cor'oad% mami% cu un aer #osomort%
strnse masa a#oi se duse la soare% lng so"ul ei( Rana de la omo#lat a lui tati dis#ruse% iar +ilu"ele de #lum+% um/
&lndu/i #u"in #ielea% te duceau cu gndul la negi sau la ni$te &urunculi mari( Da'id ddu &uga mai ncolo% s
'ome,e tot ce mncase(
=Din &ericire e8ist camera de su#ra'ie"uire% $i ,ise el &renetic% $i re'ol'erul de su+ saltea(=
=A$tea#t s/"i intre &rica +ine n oase% s#usese Anatos( :ei 'edea c #e urm o s "i se #ar mai u$or(=
Da'id se s#ri!ini cu s#atele de ,idul casei( )icioarele i tremurau $i era lac de sudoare( .l au,i #e +trnul cal
nec*e,nd la #oalele colinei( Ct tim# 'or acce#ta "ranii s le distrag aten"ia; )n cnd% &ire$te% $i 'or e#ui,a
re,er'a de animale +olna'e $i ne#roducti'e( Asta i 'a o&eri lui Da'id un rga,% un mic rga,( .i 'a lsa tim# s se
n'e"e cu ideea cea mai cum#lit( S n'e"e s/$i deteste #rin"ii n a$a msur% nct s 'rea s/i su#rime(
=9i n/au s te cru"e% $i ,ise el( 9tii #rea +ine( < 'reme 'or e8ersa #e animalele din 'ecintate% dar du#
aceea; Du# aceea 'or cuta 1RAND ADE:DRATD% singura ca#a+il s #otoleasc a#etitul unui monstru4 carnea
omeneasc(=
.$i au,i ca #rin 'is tatl care s#unea cu o 'oce moale% #u"in cam adormit4
0 Ar tre+ui s t+cim #ieile noa#tea( Noa#tea e mai rcoare $i sunt mai #u"ine mu$te(
)e cine mai ncerca s n$ele; Totul se #etrecea de #arc o #arte din mintea lui B#artea uman;C nc se mai
strduia s dea o ra"iune lucrurilor% s gseasc ali+iuri( Cnd 'or+ea de &erm $i de cre$terea 'itelor% cnd de
t+cirea #ieilor $i de con&ec"ionarea unor o+iecte arti,anale( Cu siguran" c sim"ea ne'oia s/$i cree,e un cadru
#rotector% s ordone,e *aosul #e care l sim"ea clocotind n el s ,ugr'easc ne+uniei lui un &undal lini$titor(
)e msur ce soarele co+ora la ori,ont% And7 $i Isa de'eneau tot mai ner'o$i( Cnd cerul de'eni ro$u%
amndoi intrar n cas% se de,+rcar de *aine $i nce#ur s se &rece de ,iduri( Da'id n"elese imediat c ncercau
s/$i m+i+e tru#ul cu &luidul aneste,iant% dega!at de #ietrele de lun% #entru a n&runta cu toat senintatea
su&erin"a metamor&o,ei(
Cor#urile lor% lac de ndu$eal% lsau #e ta#et #ete mari de culoare nc*is% $i Da'id o+ser' c #enisul
tatlui su a'ea o erec"ie monstruoas( .n trans% cu oc*ii da"i #este ca#% And7 $i Isa se trau de/a lungul #ere"ilor%
smulgnd cu ung*iile ta#etul #entru a de,'eli mai +ine #iatra &os&orescent ascuns de *rtia ngl+enit( < dat cu
'enirea no#"ii% n toat casa nce#u s #ulse,e o lumin 'erde(
=9terge/o3 i urla n urec*i glasul ra"iunii( Sri nentr,iat n +arca ta de sal'are3 Chiar vrei s vezi urmarea
spectacolului'" Dar rmnea ncremenit locului% #ri,onierul unei curio,it"i #ericuloase( Sim"ea c metamor&o,a
'a a'ea loc C1IAR .N N<A)TEA ACEEA $i sttea n&i#t acolo% ca un idiot% a$te#tnd s se #roduc ine'ita+ilul(
-ami scoase un geamt n&iortor% un &el de *orcit de e8ta,% incredi+il de n+u$it( Sttea cu ca#ul rsturnat
#e s#ate $i cu gura larg desc*is((( Dumnezeule, ce mare era gura ei... -ult mai mare ca de o+icei( B9terge/o%
cretinule3 Ia/"i #icioarele la s#inare $i ru#e/o la &ug #n la dula#3C
-ucegaiul ,idurilor #resrase cor#ul lui And7 cu o #ul+ere lucitoare( -ami se ls n #atru la+e% ondulndu/
$i &undul ca o #isic dornic s &ie clrit( De data asta% Da'id o lu la &ug% lo'indu/se de tocurile u$ilor(
Intr n camera de su#ra'ie"uire% ls n !os +arele de siguran" $i se arunc #e saltea( .nce#ea r,+oiul%
ade'ratul r,+oi% iar el era singur n ad#ostul lui antiatomic% a$te#tnd s se nde#rte,e 'i!elia mortal(
Re'ol'erul m#ungea salteaua cu o um&ltur tare( Se trase ntr/o #arte% s nu o mai simt( Cu nasul n #n,a as#r%
sim"ea mirosul re&ugia"ilor de dinaintea lui4 un #ar&um #u"in dulceag% de #u$toaic &olosind e$antioanele de #ar&um
#e care i le lsa mama ei( Dar $i un miros de urin( >r"iorul% &r ndoial% care se sc#a #e el n somn( 9i% mai
#uternic dect toate% mirosul &ricii% cel mai co#le$itor( Sudorile tuturor #almelor !ila'e care se $terseser de #n,a
n dungi(
Un strigt n+u$it rsun n mi!locul casei( Da'id nc*ise oc*ii( .nce#ea trans&ormarea( Cu toat aneste,ia%
tot a'eau s su&ere cnd oasele 'or nce#e s li se *i#ertro&ie,e( Cum se ntm#la; Ca n &ilme; Cu siguran" c
+lana nu le cre$tea accelerat% c nu le "$neau de o #arte $i de alta a ca#ului urec*i ascu"ite% c #e &a" nu le cre$tea
un +ot canin% nu% toate astea erau gselni"e de/ale scenari$tilor n cutare de sen,a"ional( In'en"iile unor ti#i #lti"i
s &urni,e,e ='i,ualul=% material #entru =e&ecte s#eciale=( Nu% #ro+a+il c n realitate lucrurile erau mai sim#le $i
mai ns#imnttoare(
Secre"ii *ormonale ultrara#ide% care/$i s#oreau e&ectul% antrennd stimularea anumitor &unc"ii( Ung*iile
cresc% #ielea se ntre$te% oasele sc*eletului se modi&ic su+ e&ectul unei cri,e de acromegalie galo#ant( Toate
'estigiile animale rmase n om se reacti'ea, +rusc4 coccisul $i regse$te ade'rata lui natur de coad( )ro+a+il
c era ori+il% insu#orta+il( < tortur intern care te &cea s/"i #ier,i min"ile de durere( Lungirea oaselor care
ntindeau tendoanele s&$iind mu$c*ii( <rganismul mutilndu/se $i cicatri,ndu/se totodat( Carnea 'tmat se
um&la n edeme monstruoase% cor#ul se um#lea de um&lturi $i de #ungi de snge% de *ematoame enorme( Durerea
s&redelea creierul monstrului% anulndu/i orice #osi+ilitate de !udecat( >iara rnit tre+uia s/$i 'erse &uria #e
ce'a% #e cine'a% ct mai re#ede cu #utin"( S torture,e ca s uite tortura care i se a#lica lui(
Da% #ro+a+il c a$a se #etreceau lucrurile% cu &e+r $i durere( Cu ne+unia unui sistem ner'os agresat #n
dincolo de limita su#orta+ilului( Un #roces de cre$tere accelerat care necesita o energie enorm $i% n consecin"%
un aport nutritiv enorm. >iara tre+uia s se *rneasc #entru a se #utea cicatri,a ct mai re#ede% #entru ca #ro#ria
ei carne s se #oat reorgani,a% #entru a/$i tmdui sc*im+rile #ro&unde #ro'ocate de trans&ormare( -nca atunci
carne% #entru a #utea s/i creasc #ro#ria ei carne% +ea snge #entru a #utea com#ensa *emoragiile declan$ate de
ru#erea unor circuite sanguine( @cidea ca s se autontremeze, ca s nu moar din cau,a rnilor #ro'ocate de
metamor&o,(
La un moment dat% du# resta+ilirea ec*ili+rului% nu mai su&erea% dar acel cor# enorm% cu trans&ormri
c*imice &oarte ra#ide% i im#unea &oamea% ne'oia de *ran((( 9i tre+uia s ucid din nou% #ur $i sim#lu ca s nu
moar de e#ui,are sau de inani"ie% ca s nu &ie do+ort de o cri, de sl+iciune $i atunci s/$i simt inima
ncetinindu/$i #rogresi' +tile% #n la o#rirea &inal% #n la moarte(
Era un cerc 'icios( Creatura nu ucidea de #lcere% ci #ur $i sim#lu #entru a su#ra'ie"ui( Tre+uia s re,iste
#n n ,ori% #n n momentul n care metamor&o,a ac"iona n sens in'ers% eli+ernd/o de tirania unui organism
demen"ial% cu ne'oi nes"ioase( Zorii 'eneau ca o eli+erare% #unnd ca#t durerii% redndu/i cor#ului #ro#or"iile
normale( -onstruo,itatea nu aducea nici o #lcere% nu era dect un cal'ar% o ncercare cum#lit care "i im#unea
legea ei% $i "i s#ul+era mintea(
Urletul cum#lit str#unse grosimea ,idurilor( Nu striga Isa% nici And7% ci altcine'a% altce'a% ce'a necunoscut(
< gur care nu &usese &cut s 'or+easc% ci doar ca s -DNJNCE( < gur de mare #er&orman"% &r ndoial%
un ma8ilar cu o desc*idere uimitor de larg $i cu o articula"ie uimitor de elastic(((
Da'id n$ira cu'intele a$a cum ai #arcurge noti"a descri#ti' a unui motor de &ormula K( .n minte i se
ngrmdeau amintiri de la orele de $tiin"e naturale( Totul se amesteca n creu,etul su#rancl,it al min"ii sale4
emisiunile medicale% &ilmele documentare des#re 'ia"a animalelor sl+atice% >evista ,racticianului, rs&oit n sala
de a$te#tare a unui medic de cartier((( Aceste &rnturi dis#arate se amestecau ntr/un amalgam de s#aim% ntr/o
s&er ,'cnitoare din care ie$ea n cele din urm silueta im#osi+il de descris a unui monstru nne+unit de durere%
s&$iat% ru#t% s#art $i reconstruit( E8ist un *ormon care dilat carnea n momentul na$terii% Da'id citise asta
unde'a% un *ormon care i con&er o elasticitate #e care n c*i# natural nu ar a'ea/o $i care i #ermite s se ntind
acolo unde n mod normal ar tre+ui s se ru#( )oate c acela$i *ormon controla metamor&o,a 'rcolacului%
#ermi"ndu/i s/$i mreasc talia% &r s &ac e8#lo,ie ca o +om+ #lin de mruntaie $i snge(
Urletul rsun din nou% mai a#roa#e( Se i,+eau cu &rene,ie de ,iduri% s#ernd #ro+a+il s +ene&icie,e de
e&ectele analge,ice ale #ra&ului de lun( Da'id se g*emui au,ind #r+u$irea unui +u&et% a unui $i&onier( Ni$te
&ar&urii se &cur "ndri #e #ardoseal n tim# ce un #as ngro,itor de greu &cea s se cutremure solul( =:or 'eni%
$i ,ise ng*e"at de s#aim( )rima lor mi$care 'a &i s se re#ead aici $i s s#arg u$a(= Se g*emui lng #erete% cu
oc*ii "int la u$a +lindat% a$te#tndu/se s 'ad $uru+urile srind din loca$uri $i &oile de ta+l ndoindu/se( Ce
as#ect 'a a'ea atunci silueta care 'a a#rea n cadrul u$ii; )oate c nici n/ar mai &i n stare s/o identi&ice(
)resim"ea c n noa#tea aceea nu 'a &i cu ade'rat n #ericol( Animalele legate la #oalele colinei constituiau
o #rad imediat% u$oar% s#re care mon$trii se 'or re#e,i nentr,iat( Aerul era #lin de mirosul animalelor de
sacri&iciu 0 amestec de sudoare $i groa, care domina toate celelalte miresme( Nu% creaturile nu 'or 'eni s
adulmece n #rea!ma cmru"ei de su#ra'ie"uire% nu nc% nu n seara aceea(
.n cas se &cuse din nou tcere( < s#aim +rusc #use st#nire #e Da'id( Dac tati $i mami nu
su#ra'ie"uiser trans&ormrii; Dac muriser din cau,a durerilor #rea mari; 9i/i imagin% mon$tri incom#le"i%
,cnd ntr/o +ltoac de snge $i umori% organisme im#osi+il de identi&icat% cu carnea s&$iat $i oasele ru#te la
articula"ii( Erau destul de re,isten"i s su#orte durerile metamor&o,ei; Sim"i c i se strnge inima( Dou cadavre n
salon, dou cadavre imposibile, crora nici o autopsie nu le va dezlega vreodat misterul. Criz ulgertoare de
acromegalie, cretere spontan i ine!plicabil a structurilor osoase antrennd ruperea esutului muscular...
Se ridic dintr/o dat $i $i li#i urec*ea de u$( )oate c ar &i tre+uit s se duc s 'ad% s inter'in #n cnd
nu era #rea tr,iu% mai nainte ca #rin"ii s/$i #iard tot sngele(
-na i alunec s#re +ara de siguran"(
=.ntredesc*id u$a% $i ,ise% merg &r ,gomot #n la ca#tul culoarului $i arunc o #ri'ire n salon% ca s m
asigur c((( Doar ct s m asigur(((= De ce s se asigure; C cei doi mon$tri erau n #er&ect stare de &unc"ionare;3
C a'eau to"i din"ii $i toate g*earele;
=-ami e &ragil% $i ,ise el cu dis#erare( Rce$te din te miri ce( Un sim#lu curent de aer% $i gata% o gse$ti la
#at% cu #atru,eci de grade tem#eratur( La na$terea mea% a &ost gata s moar% a &cut o *emoragie $i(((=
Da% era &ragil% anemiat( Atunci cum s su#orte durerea imens a metamor&o,ei; )oate c*iar n acest
moment ,cea n salon% cu !umtate de cor# de&ormat de edeme% cu +ra"ele cr#ate de &racturile desc*ise( Tre+uia
s mearg n a!utorul ei( -ami nu era ro+ust ca tati $i% a#roa#e sigur% nu #utuse su#orta nmugurirea &renetic
#unnd st#nire #e organismul ei( C,use #e #odea% se g*emuise% se ,'rcolise de durere(((
.n momentul n care Da'id scotea din loca$ul ei #rima +ar de siguran"% solul se cutremur de ni$te #a$i grei
care se ndre#tau s#re ie$ire( .$i ncord au,ul $i reu$i s disting $i un al doilea mers% ce'a mai u$or( .naintarea
unei &iare mai #u"in masi'e% a unei((( &emele; Zgomotul #a$ilor era nso"it de un &el de scr$net regulat% $i i tre+ui
un minut #entru a n"elege c era 'or+a de g*eare #rea lungi% ale cror 'r&uri ,griau #ardoseala la &iecare #as(
-on$trii #rseau casa( De #arc $i/ar &i g*icit moartea iminent% +trnul cal nce#u s nec*e,e #e un ton strident(
U$a de la intrare &u desc*is cu 'iolen"% $i 'ntul serii #trunse n cas 'i!elios% $uiernd #e su+ u$i $i #rin gaura
c*eilor(
Da'id se ddu na#oi% s/$i reia locul #e saltea( Acum Creaturile co+orau colina% mergeau s#re animalele
legate(
Cltin din ca#( Tre+uia s nu/$i mai imagine,e totul secund cu secund dac 'oia s nu/$i #iard min"ile(
Lu% cu un gest stngaci% o carte de #e eta!era #rins #e #erete( Tre+uia s/$i ocu#e mintea cu ce'a% s o goleasc
sau s o um#le cu un +ruia! im+ecil% care 'a ridica un ecran #rotector ntre el $i demen"( Rs&oi romanul la lumina
lanternei( Era #o'estea neg*ioa+ a unei liceene ndrgostite de cam#ionul la &ot+al din $coala ei( Ele' #rea
$tears% #rea con$tiincioas% &ata i s#eria #e +ie"i% care #re&erau &etele mai u$oare $i im#udice( )rin urmare
@2endoline Ba$a o c*emaC era &oarte ne&ericit(((
Da'id ls s/i cad cartea% o lu din nou $i se *otr s n'e"e #e de rost #rima #agin din #rimul ca#itol( Era
o acti'itate e8celent% care i mo+ili,a ntregul creier( GEendoline &ac H+ver avea o graie modest, dar
sntoas, ca a lorilor de cmp...
Urletul insu#orta+il al +trnului cal ru#se tcerea( Da'id n/ar &i cre,ut niciodat c un cal n agonie ar #utea
s "i#e att de #uternic( Tnguirea se nl" s#re cer% intermina+il% #entru a se s&r$i ntr/un &el de sus#in co#ilresc
de o con&u,ie total( Da'id mototoli cartea ntre degetele li'ide(
GEendoline avea o graie modest...
Tre+uia s re,iste de&ilrii imaginilor !osnice care a'eau s/i a#ar imediat( @*earele n&i#te n anusul calului
#entru a/l s&$ia% #entru a &or"a o gaur destul de mare #rin care monstrul s/$i 're ca#ul $i s ncea# s a+soar+(
Cci a$a li descrisese Anatos( < #enetrare n&iortoare4 cu +otul desc*is% cu col"ii nainte% as#irnd &renetic
ser#entina lung a intestinelor $i(((
GEendoline, GEendoline, GEendoline &ac H+ver avea o graie...
Da'id nce#u s citeasc cu glas tare% ngnnd ca un co#ila$ care n'a" al&a+etul% n'er$unndu/se s
sila+iseasc &iecare cu'nt(
Dar cartea era #rea idioat( < arunc $i scotoci cu dis#erare #e eta!er% m#ingnd 'olumele( .n s#atele unei
cr"i ,ri un mic tu+ &armaceutic( Con"inea un +ar+ituric #uternic( .i $tia numele% #entru c mama unui coleg de
clas ncercase ntr/o ,i s se sinucid ng*i"ind un tu+ ntreg de #orcrii de/alea( Cine adusese #astilele n
cmru"a de su#ra'ie"uire; >ata cu romane de dragoste; Cnd n"elesese c nici un su+ter&ugiu nu o 'a #rote!a
m#otri'a ne+uniei% nce#use s ia somni&ere; Aruncndu/se n a+isul somnului #entru a nu mai au,i strigtele
#ro'ocate de trans&ormare% ,gomotul #a$ilor #e culoar% lo'iturile n u$((( Re,istase trei luni% mrind n &iecare
s#tmn do,a% re&ugiindu/se n ani*ilarea o&erit de +ar+iturice #entru a nu ceda tenta"iei de a #une ca#t acestei
'ie"i de ne+un% #entru a nu &i tentat s desc*id u$a o dat #entru totdeauna $i s #$easc #e culoar n
ntm#inarea #rin"ilor ei ,icnd4 =Tati% mami% sunt #rea o+osit% a$ 'rea s se termine% &ie/' mil% s nu m doar
prea tare..."
Dumne,eule mare3 Totdeauna se s&r$ea a$a( Re,istai% re,istai% a#oi ntr/o ,i ner'ii cedau% doreai din tot
su&letul eli+erarea% s&r$itul torturii( Desc*ideai u$a $i #$eai #e culoar% cu oc*ii nc*i$i ca s nu 'e,i &a"a ori+il ce
a'ea s se i'easc dintr/o cli# n alta(
9 nu m doar prea tare...
Dar mcar i m#liniser dorin"a; Ea nu era #entru ei dect o +ucat de carne um+ltoare% o +ucat de came
creia tre+uiau s/i sug re#ede mruntaiele( < a#ucaser de gle,ne% s o des#ice% s o des&ac% s(((
DESTUL3
Nu a'eai ce a$te#ta de la >iar( Nici mil% nici n"elegere( )al#ita"ia durerii i in'ada creierul &cnd/o
amne,ic% indi&erent( .n &a"a unui ast&el de monstru nu #uteai a'ea dect o singur atitudine4 am+ele mini
ncle$tate #e mnerul de lemn al re'ol'erului% degetele arttoare cris#ate #e trgaci $i(((
-etamor&o,a am#li&ica 'ec*iul &ond de rutate care mo"ie n &iecare indi'id( Tati &usese ru n tinere"ea lui%
c*iar crud( <dat i #o'estise c% #e cnd era co#il% m#reun cu cei din ga$ca lui% #rindea #isici% le stro#ea coada
cu +en,in $i le ddea &oc% s le 'ad &ugind =ca ni$te a'ioane cu reac"ie=( 9i nici mami nu era total inocent( )e la
dois#re,ece ani% $i alesese ca 'ictim o micu" de+il din satul ei% #e care o terori,a cu tot &elul de #o'e$ti cu
c#cuni $i &antome( .ntr/o noa#te% ns#imntat de a#ari"ia Isei ascuns su+ un cear$a&% co#ila se aruncase din
#odul n care $i a'ea culcu$ul( .$i &racturase #icioarele $i +a,inul( >usese dus la s#italul comitatului $i tim#ul
trecuse &r ca ea s se mai ntoarc 'reodat n sat( .n general conclu,ia mamei la aceast ntm#lare suna ast&el4
=Ade'rul e c era com#let idioat% n/ar tre+ui #ermis nimnui s &ie att de stu#id(=
-etamor&o,a 'a scoate la i'eal sm+urele 'ec*i al rului din str&undul su&letului #rin"ilor si% l 'a &ace s
ncol"easc% s creasc #n cnd i 'a trans&orma n doi criminali care nu 'or $ti ce e mila $i remu$carea(
Bartlo2 'or+ise de eutanasie( =S#une/"i c le &aci un ser'iciu(((= Da'id cut instincti' um&ltura #e care o
&cea re'ol'erul de su+ saltea( :a a!unge aici ntr/o ,i; )oate c atunci cnd o+oseala $i &rica 'or de'eni cu
ade'rat insu#orta+ile( Cnd nu 'a mai tn!i dect du# eli+erare((( Dar ce se 'a ntm#la du# aceea;
.l 'a ado#ta mtu$a -a7; < detesta #e mtu$a -a7% cu maniile ei +igote( .n unele seri% $i &or"a cei doi co#ii
s ngenunc*e,e #e co'orul din salon $i s se s#o'edeasc n #u+lic( Era ade#ta unei religii care numra n total
trei,eci $i cinci de credincio$i $i% n &iecare lun% $i im#unea un #ost de ,ece ,ile(
Dac i/ar &i de,'luit mtu$ii -a7 moti'ul #entru care &usese constrns s/$i omoare #rin"ii% &emeia l/ar &i
cre,ut% dar i/ar &i &cut% cu mult r+dare $i #rice#ere% o 'ia" in&ernal% #entru a/$i is#$i ct mai re#ede crima( L/
ar &i o#rit de la mncare $i i/ar &i a#licat #ede#se cor#orale( I/ar ,ice4 =Cu ce mn ai "inut arma crimei;= $i% du#
ce el ar rs#unde% mtu$a i/ar n&ige un cui lung de dulg*er n #odul #almei% ca s cunoasc $i el su&erin"ele
Domnului Nostru Isus((( Da% mtu$a -a7 era% cu siguran"% ca#a+il de ast&el de lucruri( .$i +iciuia n mod regulat
&iul $i &iica% de$i a'eau $ais#re,ece $i res#ecti' $a#tes#re,ece ani( Da'id ',use dungile lungi lsate de cra'a$ #e
coa#sele 'eri$oarei sale% ntr/o ,i cnd culegea cire$e n grdin( Nu((( Nu la mtu$a -a7(
Se ls #e s#ate( <+oseala $i tensiunea ner'oas i tul+uraser de tot mintea( 1otr s ng*it o #astil de
somni&er cu #u"in a# cldu"( Era o la$itate% dar n seara asta sim"ea c nu mai #oate s re,iste( =-ine 'a &i mai
+ine% $i ,ise el( :oi nce#e s m clesc(=
Du# un s&ert de or% cdea ntr/un somn &r 'ise% o uitare de sine #ro&und% ca moartea( :ecin cu neantul(
Se tre,i cu gura cleioas% &r s/$i #oat da seama dac dormise o or sau dou ,ile( Ceasul de$te#ttor arta
orele uns#re,ece( Se ridic m#leticindu/se( )rin"ii si se sculaser; Erau ngri!ora"i de a+sen"a lui;
Desc*ise u$a +lindat% ncercnd s &ac ct mai #u"in ,gomot% $i ie$i cu #ruden" #e culoar( .n s#a"iul ngust
al &erestrei se 'edea strlucind soarele% era ,iu n amia,a mare( -erse n 'r&ul #icioarelor #n la u$a de la
intrare( Tati $i mami dormeau n iar+% com#let goi% #r'li"i ntr/un somn ce #rea 'ecin cu coma( )ielea lor a'ea
un &el de irita"ie% de #arc toat e#iderma ar &i su&erit de o in&lama"ie monstruoas( .n unele locuri B#e s#ate% #e
coa#seC se ,reau #lgi ulceroase $i +$ici( La ni'elul &iecrei articula"ii carnea era um&lat $i 'iolet% n'ine"it de
*ematoame(
Da'id &cu un ocol ca s nu treac #e lng ei $i o #orni #e drumul n #ant care ducea la #oalele colinei(
Cnd a!unse n cm#ie% ',u c +trnul cal dis#ruse( )orcul% alergnd n cerc n !urul "ru$ului% a#roa#e c se
sugrumase cu s&oara $i gui"a demen"ial( Ca#ra ,cea n iar+(
Cor#ul ei nu #re,enta nici o urm de ran $i era e'ident c murise &ulgerat de s#aim( ,eriorii blniei
deveniser n ntregime albi; Da'id se n&ior &r s 'rea( )rin urmare% as#ectul mon$trilor era att de n&iortor
nct #utea s #ro'oace moartea( .n locul acela #mntul era umed $i maroniu nc*is( Din cau,a &ricii% animalele
eliminaser o mare cantitate de urin $i e8cremente( Ce'a mai de#arte% acolo unde% du# toate a#aren"ele% &usese
omort calul% iar+a era ro$ie(
Da'id #$i nainte% #regtit s n&runte un s#ectacol de a#ocali#s% demn de cele mai ori+ile &ilme de groa,(((
Nu ',u nimic( Nici $iruri de intestine% nici 'iscere m#r$tiate% nimic altce'a dect o #at de snge cu un diametru
de trei metri( >cu un #as ntr/o #arte $i se m#iedic de o 'erte+r( De$i su#t cu gri!% osul mai era nc li#icios(
Da'id ddu la o #arte iar+a $i gsi oasele care &ormaser sc*eletul calului( Erau m#r$tiate la ntm#lare% aruncate
acolo du# ce le roseser( Cele mai multe &useser ru#te ca s #oat &i scoas mdu'a gustoas( )rintre mrcini%
mototolit ca o #tur 'ec*e% uitat n #loaie% se etala #ielea calului cu #etele de #elad $i smocurile #r#dite ale
coamei( Acea trean" nclit% li#sit de orice urm de sc*elet% i ntoarse stomacul #e dos $i Da'id 'om #e
#anto&i(
Se trase na#oi m#leticindu/se% $i #n acas o "inu numai ntr/o &ug( Cnd 'ru s/$i cure"e #anto&ii n sala
de +aie% +iatul $i ddu seama c toate a#aratele sanitare erau aco#erite cu un strat de snge coagulat( )rin"ii se
s#laser acolo% inundnd #ardoseala $i murdrind mo,aicul de #e #ere"i cu stro#i mari% staco!ii care% uscndu/se%
de'eneau maronii(
-on$trii 'eniser s/$i &ac toaleta( Cada era #lin de a# nro$it% de #arc un candidat la sinucidere $i/ar &i
tiat acolo 'enele( )este tot domnea un miros de a+ator% gre"os% cum#lit( Da'id se nde#rt% ngro,it% de #or"elanul
murdar de snge $i se nc*ise ntr/o ca+in de du$( Sudoarea i #icura de #e tm#le $i stomacul i se contracta
ntruna% de$i nu mai a'ea ce s dea a&ar(
Du# ce se mai lini$ti #u"in% $i rcori &a"a cu a# $i ie$i #e #elu,( Tati $i #usese #e el un $ort $i sttea la
masa de #icnic% cu un +ol de ca&ea n &a"( )e #ielea lui nu se mai 'edea nici o urm de um&ltur(
0 Salut% &iule% ,ise ridicnd mna( Am &cut trea+ +un noa#tea trecut( Ne/am ocu#at de mr"oaga aia
+trn( A,i i 'om #une carnea n congelator $i i 'om t+ci #ielea(
0 Suntem #e cale s de'enim ni$te ade'ra"i 'ntori3 glumi mami% #rin,ndu/$i #rul la cea& cu un
elastic(
Era ro, $i &rumoas( )roas#t% ca o actri" dintr/un cli# #u+licitar( :remea era s#lendid% iar+a 'erde $i
ume,it #u"in de rou( Ca&eaua se a&la #e mas% &ier+inte% delicioas% $i tartinele la &el% $i oule cu $unc nc mai
s&rind(((
0 E #entru tine% ,ise mami m#ingnd &ar&uria n &a"a lui Da'id( Tre+uie s te ntreme,i(
Soare% iar+ 'erde% mami cu o+ra!ii ro,( Tati care se a#ro#ia de ea $i $i trecea +ra"ul #e du# umerii ei( <
imagine de armonie% de senintate( Cine i/ar &i ,rit% ast&el a$e,a"i la mas% imediat $i/ar &i ,is4 =< &amilie tnr%
&ericit $i destins( Un model de &ericire(=
9i era ade'rat c "i &cea #lcere s/i 'e,i #e And7 $i #e Isa( >rumo$i% cu #ielea neted% &r nici un rid% &r
cearcne% &iin"a lor res#ira #lcerea de a tri( Bucuria de a a'ea un cor# att de sntos% un cor# care nu $tie ce e
o+oseala sau +oala(
0 -nnc3 i ordon mami(
Calul nu le a!unsese dect #entru o noa#te( Ce mai rmsese; )orcul $i ca#ra de!a moart( Un rga, de dou
,ile% $i a#oi; Ce se 'a ntm#la dac "ranii nu 'or mai aduce nici o o&rand;
=9tii #rea +ine% $i ,ise cu ar"ag Da'id( :or co+or n ora$ $i 'or da de gratii $i de casele trans&ormate n
&ortre"e( :or +ate ,adarnic str,ile #ustii% ,griind &a"adele $i a&i$ele ca s le treac &uria( 9i% ine'ita+il% du# un
tim# B$i dac nici un c"el n clduri nu 'a &ace ne+unia s ias din cote"ul luiC $i 'or s#une4 (n ond, ne-a mai
rmas ceva de mncat acas, nu' Atunci se 'or ntoarce du# tine% #entru c tu 'ei &i #entru ei =#rada cea mai
accesi+il n seara aceea% *rana cea mai comod(((=
Da'id stri'i cu &urculi"a o +ucat de $unc( Ca#ra% #orcul% un rga, de #atru,eci $i o#t de ore((( $i a#oi;
:a tre+ui s n'e"e s triasc n teroarea a#usurilor de soare% cu s#eran"a ,orilor% cu dorin"a somnului adnc
#ro'ocat de +ar+iturice( U$urel% #e nesim"ite% se 'a instala ntr/un ade'rat iad(
0 -nnc% ,ise tati( < s te cntresc imediat% s 'd dac ai nce#ut s #ui #e tine ce'a osn,(
11
)<RCUL a &ost de'orat a doua ,i seara% dar ca#ra a rmas neatins% de #arc creaturile nu su&ereau
mortciunile( >ermierii nu mai aduser alte o&rande% $i Da'id n"elese c And7 $i Isa 'or su&eri n curnd de o
&oame teri+il(
Deocamdat com#ortamentul lor oscila ntre somnam+ulism $i cri,e de eu&orie n cursul crora rdeau n
*o*ote% nmul"indu/$i glumele idioate( Da'id a'ea im#resia c trie$te lng ni$te #u$tani cu un Q(I( modest% ni$te
co#ii =agita"i=% n #ragul cri,ei de ner'i la &iecare glum( Totu$i% cea mai mare #arte a tim#ului% tati $i mami stteau
nemi$ca"i% tolni"i #e #elu,% #r!indu/se la soare( Dormeau mult% cum &ac animalele de la grdinile ,oologice% #e
care nu reu$e$ti s le sur#rin,i dect n #lin digestie% #leo$tite% cu +urta li#it de #mnt $i +otul #e la+e(
Cor#urile lor goale "i ddeau im#resia de ce'a solid $i #er&ect( >r s semene nici #e de#arte cu ceea ce ai
#utea o+"ine du# o 'ia" destinat m+ui+rii% nu% ci ntr/un &el ce'a mai =ade'rat=( < &ermitate% o siguran"
ns#imnttoare a celui mai mic gest% o &or" non$alant% mereu trea,( Re&le8e de o #reci,ie $i o ra#iditate
uimitoare( Ar &i tre+uit s/l 'e,i #e tati cum lua din ,+or o sticl de a# ga,oas care cdea de #e mas sau cum
#rindea o musc ntre degetul mare $i arttor% #entru a n"elege c #entru ei &elul de a #erce#e natura se sc*im+ase
n mod considera+il(
Dis#o,i"ia li se sc*im+a o dat cu 'enirea no#"ii% cnd soarele nce#ea s co+oare n s#atele #durii( Atunci i
'edeai c se ridic n #icioare $i nce# s se #lim+e ner'o$i #e #elu,% scr#inndu/se &renetic% ca ni$te animale
c*inuite de rie( Tati $i um#lea gura cu gum de mestecat% $i mu$c*ii ma8ilarelor i de'eneau deodat
#roeminen"i% din cau,a &rene,iei cu care mesteca( Sudoarea le "$nea din #ori &cndu/le #ielea s luceasc #recum
aceea a unui lu#ttor !a#one,( Imediat ce o+ser'a aceste semne% Da'id +tea n retragere $i se nc*idea n cmru"a
de su#ra'ie"uire% du# ce se asigurase c nimeni nu/l ',use(
Lsa n !os +arele de siguran"% se instala #e saltea $i ng*i"ea o #astil de somni&er% ca s nu aud ,gomotele
metamor&o,ei $i #a$ii grei ai creaturilor care #lecau la 'ntoare n#ustindu/se #e culoar( De dou ,ile Da'id era
o+sedat de o idee #e care Anatos se strduise s o su+linie,e( Dac mon$trii se acu#lau n tim#ul unei
metamor&o,e% atunci 'or da na$tere unui co#il anormal% asemntor celor #e care indienii i aduseser altdat #e
lume% la #u"in 'reme du# cderea meteoritului(
@ndul sta nu/i ddea #ace( .$i imagina mama #urtnd n #ntece un &etus #e !umtate uman% un co#ila$ 'ag
antro#omor& care% n loc de la#te $i terci% s/ar alimenta cu $o+olani $i co+ai 'ii( Un lucru scr+os% care ar tre+ui
"inut ascuns $i care ar cre$te n tain% de'enind% tre#tat% mai #uternic dect #rin"ii lui( Cnd se a$e,a #e salteaua
din cmru"a de su#ra'ie"uire% Da'id era imediat asaltat de co$maruri4 mami cu #ntecele um&lat de o sarcin
monstruoas care i n'ine"ea #ielea cu *ematoame mari% co#ila$ul di&orm agitndu/se n a+domenul ei% cln"nind
uneori din din"i( A#oi 0 mai tr,iu 0 nou/nscutul a$e,at ntr/un leagn de &ier% sco"nd toat ,iua strigte de lu#
#entru a i se aduce *rana care s/i satis&ac o &oame nes"ioas( Toat recu,ita &ilmelor de groa, se re'rsa #este
el% co#le$indu/i mintea cu imagini ns#imnttoare( Deodat nu mai era 'or+a de mon$tri din cauciuc sau de
mac*ia!e din late8% totul de'enind ADE:DRAT% real(
Sim"ea cum cre$te n el &rica% o &ric att de #uternic% nct diminua e&ectele somni&erului $i l men"inea ntr/
o stare de 'eg*e semiincon$tient( A treia ,i au,i adulmecndu/se #e culoar $i% cu#rins de groa,% $i ddu seama c
nu rs#ndise n urma lui mirodeniile destinate s/i ascund urma( Anatos amintise de #i#er% de +oia de ardei(((
Da'id uitase aceast recomandare% $i acum =#rin"ii= erau acolo% #e culoar% adulmecndu/i mirosul% &r s
reu$easc s n"eleag cum #utea s &ie att de #uternic% de #ersistent% de$i co#ilul B#radaC nu se a&la n &undtura
coridorului(
=Nu sunt dect ni$te animale% $i ,ise el( Nu sunt n stare s gndeasc( Nu le 'a trece niciodat #rin ca#
e8isten"a unei camere secrete(((=
Dar animalele sl+atice mai sunt $i nc#"nate( Au,ise la tele'i,or c unii lei erau n stare s stea trei ,ile
culca"i su+ co#acul n care $i gsise re&ugiul #rada lor( >iarele nu gndesc% se n'er$unea, asu#ra e'iden"ei unui
miros( Dac #e culoar mirosea a co#il% asta nsemna c #u$tanul se a&la acolo% #e unde'a% tre+uia doar s &ie cutat
cu gri!% &r s se omit nici un col"i$or(
)arali,at de groa,% Da'id ncerca s/$i "in rsu&larea% n ciuda inimii care o luase la galo# $i a 'alurilor de
adrenalin care i se re'rsau n 'ene( ?intuit #e saltea% +iatul sim"ea #n,a n dungi m+i+ndu/se de sudoarea lui
$i se a&urisea c $i nmul"ea ast&el mirosurile cor#ului% accentun/du/$i n acela$i tim# urma ol&acti' a #re,en"ei(
Creaturile msurau culoarul cu un mers a#stor% i,+indu/se uneori de #ere"ii care se cutremurau su+ aceste
lo'ituri de +er+ec( Da'id le au,ea adulmecnd ,gomotos% ca ni$te #orci care scormonesc #rin mocirl(
>iarele se ener'au% se n'rteau n loc% ncercnd s locali,e,e ascun,toarea acestei #r,i att de a#ro#iate $i
totu$i in'i,i+ile( Da'id nc*ise oc*ii( Somni&erele Bcrora n noa#tea aceea le du+lase do,aC nce#user s/$i &ac
e&ectul% #rin,ndu/i mintea ntr/o gelatin li#icioas% care i #arali,a orice gnd(
=:oi adormi% constat el% 'oi cdea ntr/un somn att de #ro&und% nct nici nu 'oi au,i ,gomotul #e care l 'a
&ace u$a cnd o 'or s#arge( - 'or de'ora n somn((( i nu voi simi nimic."
)ers#ecti'a i #ru deodat a#roa#e seductoare% $i se ls s alunece n incon$tien"% ca +olna'ul a$e,at #e o
mas de o#era"ie $i care 0 de teama durerii 0 nu mai as#ir dect la neant(
=:or rci su+ u$% $i mai ,ise el n tim# ce #erce#erea lucrurilor nce#ea s i se destrame( )n la urm 'or
smulge oglinda $i 'or ru#e +alamalele( Sunt att de #uternici(=
S s&r$e$ti de'orat n somn( .n &ond de ce nu% dac nu era #rea dureros; )oate c era mai #u"in cum#lit dect
acele co$maruri care l o+sedau n &iecare sear( Se ls n 'oia somnului% #ndind s#argerea u$ii% con'ins c nu se
'a mai tre,i(
=A$a e +ine% reu$i s/$i ,ic( <ricum% n/a$ &i i,+utit niciodat s/i omor(((=
Cnd re'eni la realitate% de$te#ttorul% #e care uitase s/l ntoarc% se o#rise( Se #i#i cutndu/$i ceasul de
mn $i $i aminti c l uitase n sala de +aie% n urm cu cte'a ,ile( Adnc tul+urat de climatul de ne+unie al
ultimelor dou,eci $i #atru de ore% +iatul nu se mai dusese s/l ia( Ceasul o#rit arta orele dou $i !umtate( De
ct 'reme i ncremeniser roti"ele; Zece minute% ,ece ore;
Da'id se ridic ntr/un cot% $i ca#ul nce#u imediat s i se n'rteasc% a$a c se ',u o+ligat s se ntind din
nou% cu#rins de o ame"eal ngro,itoare( Se sim"ea &oarte sl+it( )astilele #uternice $i de care nce#ea s a+u,e,e i
!ucau o &est urt( Rmase a$a un tim#% strduindu/se s/$i st#neasc +tile inimii( .n ca# i urla o ntre+are
dis#erat4 E ZI SAU N<A)TE; Ar &i #utut &oarte +ine s doarm% nentreru#t% dou,eci $i #atru de ore $i s se
tre,easc n #lin noa#te( .n ca,ul sta% a desc*ide u$a cmru"ei de su#ra'ie"uire ar &i nsemnat s te arunci n
g*earele mon$trilor3 Somnul arti&icial #ro'ocat de #astile i dduse #este ca# ceasul +iologic( Se sim"ea murdar $i
i era grea"(
Era noa#te sau ,i;
Se ridic s#ri!inindu/se de #ere"i( )odeaua se legna su+ el( Cnd a!unse la u$% ame"i din nou $i cre,u c 'a
cdea n genunc*i( .n &a"a oc*ilor i dansau stele multicolore% care se uneau n 'rte!uri strnse( .$i a$e, #almele
#e u$ $i $i li#i de o"el urec*ea( Dar u$a era groas% iar #e colin nu a'eau de unde s e8iste nici unul dintre acele
,gomote/re#er care% n ora$% de,'luie acti'itatea oamenilor4 *uruitul motoarelor% sirenele u,inelor% ciocanele
#neumatice s&redelind str,ile( Acolo nu era nimic din toate astea( Nici strigte de co#ii !ucndu/se n !urul gurilor
de incendiu( Nici 'n,tori de ng*e"at cntnd din trom#et #entru a/i atrage #e #u$tani( Nimic(
Colina nu era dect un +loc de tcere% att ,iua ct $i noa#tea( )srile &ugiser din #dure $i era inutil s
tragi cu urec*ea la ciri#itul lor( Iar ora$ul era #rea de#arte #entru ca ,'onurile lui s treac dincolo de ecranul
co#acilor( Da'id se ls n genunc*i% s#ernd c 'a ,ri su+ u$ o dung de lumin( Dar $tia c s#eran"a era
,adarnic( Casa era att de ntunecoas% &erestrele att de nguste% nct ntunericul struia acolo $i n #lin ,i( Se
uit cu ur la de$te#ttorul cu roti"ele #arali,ate( De ce nu se gndise s/l ntoarc;
=)entru c "i era #rea team ca s te mai #o"i gndi la lucruri im#ortante=% $i mrturisi el cu sinceritate(
Cltin din ca#% ncercnd #rin acest mi!loc deri,oriu s/$i alunge cea"a care nc i mai struia n minte( Bu
#u"in a# cldu"% ron"i c"i'a +iscui"i ca s/$i mai reca#ete din &or"e% dar &rica i cris#a stomacul $i a+ia #utea s
ng*it(
Era noa#te sau ,i;
Nu era n stare s ia o *otrre( A'ea im#resia su+iecti' c dormise &oarte% &oarte mult tim#% dar asta nu
nsemna nimic( -ai a'usese $i altdat aceast sen,a"ie ciudat4 certitudinea c nu ai a"i#it dect un minut% de$i n
realitate ai dormit nou ore nc*eiate% ca o marmot n #lin *i+ernare( Somnul era n$eltor% somnul era o ca#can(
Dac desc*idea u$a $i se tre,ea cu&undat n tene+rele unei no#"i adnci% atunci era #ierdut(
=Doar am s ntredesc*id u$a% $i ,ise el( Arunc o singur #ri'ire $i nc*id imediat(((= Dar nu era un #lan +un(
)oate c% n c*iar acel moment &iarele se a$e,aser #e #ardoseal% de cealalt #arte a u$ii +lindate% a$te#tnd% cu
r+darea marilor animale de #rad% ca 'ictima s se *otrasc n s&r$it s &ac o gre$eal &atal( Da% #oate c
a$te#tau acolo% n tcere% la #nd% cu urec*ea ciulit ca s #rind cel mai mic &$it( Dac ar &i tras ,'oarele u$ii%
c*iar $i numai o secund% ar &i ',ut o la+ enorm re#e,indu/se n desc*i,tur% o la+ ale crei g*eare #uternice
i/ar &i #truns n #ie#t% sec"ionndu/i coastele $i sternul% cu e&icacitatea unei &oar&eci de auto#sie( N/ar a'ea tim# s
renc*id u$a #entru c((( ar i de#a mort; A#oi% cu o lo'itur de umr% creaturile ar da la o #arte ntritura
+linda!ului% #entru a se n#usti nuntru% la os#"(
Da'id arunc +iscui"ii $i se a#ro#ie din nou de u$ ca s asculte ,gomotele din e8terior( Stnd a$a% cu urec*ea
li#it de &ierul #lin de +uloane% a'ea im#resia c ascult un ro+ot( Nu au,i nici un ecou de con'ersa"ie( Dar nici
asta nu nsemna nimic( S/ar &i #utut ca tati $i mami s doarm #e #elu,% la soare% cu#rin$i de unul din acele accese
de somnam+ulism care &ceau din ei ni$te automate tcute% cu un com#ortament #ur instincti'(
=Dac ar &i ,iu% i/ar ngri!ora a+sen"a ta% se gndi Da'id( Te/ar c*ema% te/ar cuta(((=
Nu% c*iar $i asta era &als( Cea mai mare #arte a tim#ului% And7 $i Isa nu/i acordau nici cea mai mic #ri'ire%
co+orndu/l la rangul de mortciune( @*i&tui"i% de cele mai multe ori #rin"ii lui nu se gndeau dect s doarm% n
a$te#tarea serii( -intea lor nu +ine'oia s ias din amor"ire dect #entru #erioade scurte( Atunci nce#eau s surd
$i s glumeasc #recum doi adolescen"i% dar aceste accese de'eneau din ce n ce mai rare(
Era ,i sau noa#te;
Da'id se a$e,ase #e #ardoseal% cu ca#ul li#it de u$a m+rcat n o"el% inca#a+il s ia o *otrre( Totu$i nu
#utea s stea acolo #n la e#ui,area #ro'i,iilor% n a$te#tarea unui semn care s/i #ermit% n s&r$it% s/$i dea
seama dac de cealalt #arte a u$ii strlucea soarele sau luna(
Adulmec% ncercnd co#ilre$te s locali,e,e mirosul &iarelor( Dar nu sim"i nimic% n a&ar de mirosul de
urin care 'enea dins#re gleata igienic% de mucegaiul ,idurilor $i du*oarea de sudoare #e care o dega!au #ro#riile
lui *aine( Ridic mna $i a#uc #rima +ar de siguran"( Tre+uia s se s&r$easc ntr/un &el(
=-car s nu doar #rea tare=% ,ise el trgnd $i al doilea ,'or( Dar nu/$i &cea ilu,ii% probabil c durea
cumplit, cum#lit% cu e8ce#"ia ca,ului n care ar &i &ost lo'it imediat n ca# $i ar &i murit #e loc% cu creierul ,dro+it(
Dar citise unde'a c &iarele mari nu lo'esc niciodat la ca#( Sar la +eregat sau s&$ie +urta #r,ii% a#oi i smulg
#r"ile genitale $i le s#arg a+domenul ca s se n&ru#te din masa intestinal(((
.n #icioare% cu genunc*ii tremurnd% Da'id desc*ise nceti$or u$a( Du# atmos&era nc*is din dula#% aerul
de #e culoar i se #ru a#roa#e ng*e"at( Re'rsarea de lumin aurit care scnteia n s#a"iul ngust al &erestrei i
lo'i dureros retina( Era ,iu(
Sus#in sacadat% ne'enindu/i s cread ntr/un asemenea noroc% $i se strecur #e culoar nc*i,nd u$a n
urma lui( )rima dat o ,+ug*i n sala de +aie% #entru a/$i lua ceasul de mn% dar $i acesta se o#rise( .$i +om+ni
#rin"ii care nu 'oiser s/i cum#ere un ceas !a#one, cu +aterie% a$a cum a'eau to"i colegii lui% dar tati detesta
ast&el de ma$inrii( =Nimic nu e mai +un dect un angrena! sntos% s#unea el mereu( < lucrare de me$ter cinstit(
Arcuri% ro"i din"ate% c*estii naturale% #i nu;=
.$i ddu cu a# #e &a" $i se duse n +uctrie s/$i &ac o ca&ea( Detesta +utura asta% dar s#era ca ea s/i
lim#e,easc creierul( Adul"ii #retindeau c =sunt inca#a+ili s &unc"ione,e nainte de a ng*i"i #rima ca&ea=( Bu
dou ce$ti% strm+ndu/se% catalog dre#t de&initi' scr+os lic*idul acela% dar se sim"ea mai +ine(
.$i #rinse ceasul la mn $i ie$i #e #elu,( Ca de o+icei% And7 $i Isa erau ntin$i la soare% n ntregime goi(
Da'id se ls n genunc*i s/i e8amine,e( Le ',u imediat #etele de snge uscat de #e +u,e $i de su+ ung*ii(
@siser totu$i ce'a de mncat noa#tea trecut( Dar ce; 9au pe cine' Ca#ra; Nu% cu siguran" c nu( Le tre+uia%
#entru a/$i #otoli &oamea% o carne 'ie% care #al#ita% #roas#t( Atunci; Un cine 'aga+ond; )oate 'reun +e"i' care
n/a "inut cont de amenin"area nocturn; )oate un cltor sau ni$te tineri ntr/o ma$in 'ec*e; Nu% nimic im#ortant%
#entru c sala de +aie era curat( Asta nsemna c &usese ce'a nensemnat% ce'a ce nu a'usese #ro#or"iile #rimului
mcel% $i c #rin"ii lui se #utuser s#la &r s lase urme(
=Un cine% decise Da'id( A#roa#e nimic( < m+uctur% o gustare( Disear 'or &i n&ometa"i( :or a'ea ne'oie%
cu orice #re"% de o #rad su+stan"ial(=
Se nde#rt $i se instal n $e,long #entru a se +ucura $i el de soare( Somni&erele i ddeau &risoane $i nu
reu$ea s se ncl,easc( .n'ins de toro#eala 'iclean a e&ectelor secundare% adormi de mai multe ori $i mo"i
'reme de cincis#re,ece/dou,eci de minute( Aceste ecli#se ale con$tientului l terori,au( )rin minte i trecu un
gnd ngro,itor( Dac adormea% &r s/$i dea seama% tocmai la a#usul soarelui; Ar &i stat acolo% la ndemna lor% $i
ntre tim# s/ar &i #rodus metamor&o,a n&iortoare( Se ridic dintr/o sritur $i se &or" s dea ocol% cu #a$i mici%
casei( Dar o+osi &oarte re#ede $i inima nce#u s/i +at cu #utere(
.$i #etrecu toat ,iua cu oc*ii n #atru% ne$tiind ce s &ac% c*inuit de acelea$i o+sesii( Din cnd n cnd se
a#ro#ia de #rin"ii lui $i% ntin,nd un deget% l ndre#ta s#re tm#la lor% ca "ea'a unui re'ol'er &icti'( =Bum3= $i
,icea% a#snd #e un trgaci imaginar( S/i omoare n tim# ce dormeau( Cu siguran" c asta ar &i &ost mai u$or%
#entru c atitudinea lor amintea ntruct'a de #ostura gisan"ilor de catedral( =Bum3= Dar era arma destul de
=curat= ca s nu &ac #rea multe stricciuni; Da'id nu 'oia s le 'ad ca#etele &cndu/se "ndri $i creierii
m#r$tiindu/se% a$a cum se ntm#l totdeauna n cr"ile #oli"iste( Nu% 'oia ce'a discret4 dou guri ire#ro$a+ile $i
a#roa#e &r snge( .n &ond% o moarte((( lini$titoare(
Re'ol'erul lui Bartlo2 era mult #rea mare #entru a &ace o trea+ de &ine"e( Era un o+u,ier% conce#ut s
trsneasc un ele&ant n #lin curs( Nu 'a #ro'oca o gaur discret% ci un crater ori+il% #ul'eri,nd% s&rmnd(((
Da'id g&ia% <+i$nuindu/se s se !oace cu acest gnd #lin de cru,ime( =Bum/Bum(= < ucenicie care l #utea duce
direct la demen"( Dar Bartlo2 s#usese4 =.n tim#ul metamor&o,ei% numai n timpul metamorozei, ,iua n/ar ser'i la
nimic% s/ar 'indeca $i ar tre+ui s/o lum de la nce#ut(= Aceast regul de +a, im#lica o n&runtare direct cu
oroarea( Asta nseamn c ar &i tre+uit s/i a$te#te cu &ermitate #e mon$tri $i s trag n ei( De dou ori( Da'id $i
relu locul n $e,long( And7 $i Isa c*iar mai erau cu ade'rat And7 $i Isa; )oate c erau altce'a% ce'a ru% male&ic%
care nu mai a'ea nimic omenesc( C*iar s &i &ost incura+ili sau(((;
>oarte re#ede% mult #rea re#ede% ,iua nce#u s #leasc( Da'id deduse de aici c se tre,ise cam #e la
nce#utul amie,ii( Nu tre+uia s se mai re&ugie,e n somn% ci s ncerce s/$i #stre,e% n msura #osi+ilului%
mintea lim#ede( S se n'e"e cu #rime!dia% n loc s cede,e n &a"a ei( S se cleasc ntr/un &el(
Se duse s ia #i#er din +uctrie $i l #resr #e culoar #n la camera secret( Era con$tient de #recau"ia
tardi'% dar nu 'oia s mai negli!e,e nimic( Cnd cerul de'eni ro$u% +iatul intr n cmru"a de su#ra'ie"uire(
.ngustimea locului $i atmos&era nc*is i #ro'ocar o insu#orta+il sen,a"ie de su&ocare $i% #re" de cte'a secunde%
cre,u c 'a desc*ide u$a $i o 'a lua la &ug #este cm#% ncotro 'a 'edea cu oc*ii( .n*" cu un gest &urios tu+ul de
+ar+iturice $i l arunc la cellalt ca#t al cmru"ei% #rintre cutiile cu #r!ituri care erau #ro'i,iile lui(
-etamor&o,a i se #ru mult mai ra#id dect #rima dat% ntruct gemetele ncetar &oarte re#ede% lsnd s
se aud scri!elitul g*earelor #e #ardoseal( Se trase na#oi% #regtindu/se #entru atacul #ac*idermelor a cror &or"
le 'a #ermite s turteasc +linda!ul $i s &isure,e ,idul dar nu se ntm#l nimic( Scri!elitul de g*eare se o#ri la
intrarea #e coridor% de #arc &iarele e,itau((( sau se #uneau de acord cum s #rocede,e(
Trecu ast&el un lung moment% &r ca Da'id s/$i #oat da seama dac creaturile #rsiser casa sau se
#regteau #entru un atac n &or"( Cu siguran" c #lecaser s dea trcoale #e la #oalele colinei( )oate c
a!unseser #n n ora$% n s#eran"a c 'or reu$i s #trund ntr/unul din gra!durile #rote!ate de gratii(
Zgomotul se au,i c*iar n momentul n care Da'id a"i#ea( Era un rcit surd% cruia nu reu$ea s/i determine
originea% dar care amintea de scr"itul unei crete #e o ta+l de $coal( Camera de su#ra'ie"uire &iind ca o cutie de
re,onan"% ,gomotul #rea c #ro'ine de #este tot n acela$i tim#( :enea din #ere"i% din #odea% din ta'an% &ormnd
un &ond sonor insu#orta+il( La nce#ut% Da'id se gndi la ,gomotul regulat al unui ma8ilar care roade un os enorm%
a#oi la o crti" enorm care sa# o galerie ntr/un sol #lin de #ietre(
9i aceast ultim imagine l &cu s tresar% cci era a#ro#iat de realitate( Sim"i c se su&oc $i $i mu$c
dosul minii cci acum n"elesese4 .nd+ i Asa spau n zidul dulapului, micornd astel distana care i separa de
prad. Da% &ceau o gaur n #erete% s#au un tunel ca s #oat #trunde% n s&r$it% n +rlogul 'natului care i
s&ida de #rea mult 'reme( Zgomotul #e care l au,ea Da'id era #ro'ocat de ung*iile lor% ung*iile lor care rciau
#iatra ,idului% &rmi"nd +locurile #oroase tiate din meteorit3
Se re#e,i de la un #erete la altul al ad#ostului% ncercnd s sta+ileasc de unde 'enea amenin"area( Ce
grosime a'eau #ietrele; Era cum'a 'or+a de un strat +anal de crmi,i;
Nu% #entru c n acest ca, ar &i &ost destul o sim#l lo'itur de umr #entru rsturnarea o+stacolului( Era o
#iatr ade'rat% #iatr masi'% asta era clar% dar teri+il de &ria+il( @*earele mon$trilor o 'or trans&orma n #ul+ere
ca #e o sim#l #iatr #once% s#nd ncet o desc*i,tur #rin care 'or #utea intra% ocolind u$a +lindat #rin care nu
se #utea trece(
=Sunt mai 'icleni dect ceilal"i% constat Da'id( .n loc s se o+oseasc ncercnd s s#arg u$a% au *otrt s
atace direct ,idul(=
Era metoda clasic a !e&uitorilor de morminte( <coleau +locul de #iatr ina+orda+il% n'er$unndu/se asu#ra
#ere"ilor% mult mai accesi+ili( =<colesc o+stacolul(= Da'id ridic salteaua s ia re'ol'erul $i se ls n genunc*i n
mi!locul nc#erii% cu minile ncle$tate #e mnerul armei% #ndind &rmi"area +rusc a ,idului% a#ari"ia unei re"ele
de cr#turi% ce'a care s duc la locali,area tunelului $i la iminen"a in'adrii(
La lumina #l#itoare a lm#ii de #etrol #e care o a#rinsese n gra+% se ntorcea mereu n loc #entru a nu se
lsa sur#rins( Zgomotul l ncercuia% transmi"ndu/se de la o #iatr la alta( Ct tim# le tre+uia; Toat #ro+lema se
re,uma doar la aceste cu'inte( Le 'a &i su&icient celor doi mon$tri o noa#te% o singur noa#te #entru a str#unge
#eretele cmru"ei de su#ra'ie"uire; Iar el% Da'id% 'a a'ea &or"a s a#ese #e trgaci cnd% ntr/un g*ei,er de
s&rmturi% 'a a#rea +otul cscat al((( du$manului; <roarea% de,gustul% n s&r$it teama% toate aceste sen,a"ii
con!ugate #oate c i 'or da cura!ul s a#ese #e trgaci% cura!ul s s&r$easc o dat(
Zgomotul rcielilor se au,ea mai a#roa#e% mai =#ro&und=% mai n+u$it% ca $i cum >iara s#a acum cu
amndou +ra"ele 'rte n grosimea ,idului( -ergea mai re#ede% $i gsise ritmul $i a'ea $i scule +une4 ni$te
ung*ii mai tari dect o"elul% ca#a+ile s lase urme #e o u$ +lindat( .n dou ore% 'a str#unge grosimea #eretelui $i
a#oi nu 'a mai a'ea dect s mreasc% r+dtoare% gaura( Da'id ridic arma( .n acel moment tre+uia s trag%
oc*ind ca#ul(
S#era ca acest ca# s &ie ori+il( :oia s 'ad a#rnd o &a" de co$mar% care s nu mai ai+ nimic comun cu
trsturile #rin"ilor si( < mutr de demon care s nu semene ctu$i de #u"in cu And7 $i Isa% ce'a res#ingtor $i
cum#lit% #e care s nu/i &ie greu s/l deteste $i s/l((( distrug( Da% n &elul acesta Bdar numai n &elul acesta3C ar &i
&ost #osi+il% realizabil, actul lui( Un +ot *idos% neomenesc( Ni$te ma8ilare enorme% cscate $i dou #u#ile ro$ii% de
animal de #rad nocturn% nimic care s #oat aminti de ,m+etul lui mami% de #ri'irea lui tati( Dac lucrul acela se
i'ea din ,id% atunci% da% 'a trage( De,gustul $i oroarea i 'or clu,i mna% i 'or da im#ulsul necesar #entru
comiterea crimei(
.nc*ise o cli# #leoa#ele $i ins#ir adnc% s/$i gseasc lini$tea( )almele umede de sudoare i alunecau #e
mnerul re'ol'erului( )use arma !os $i $i $terse minile de cma$( Cnd lu din nou re'ol'erul n mn% remarc
un lucru ciudat( )re" de cte'a secunde% nu #utu s/$i dea seama ce anume i #ro'oca aceast tul+urare% aceast
sen,a"ie cum#lit c #mntul i &ugea de su+ #icioare% a#oi n"elese ce anume declan$ase alarma( :r&ul #lum+uit
al gloan"elor nu mai ie$ea din al'eolele +utoia$ului( Cineva intrase n dulap i descrcase revolverul, n lipsa lui
David... <ra dezarmat, vulnerabil. <!pus. Tati 'enise n du#/amia,a aceea% #ro&itnd de &a#tul c el mo"ia n
$e,long( @olise +utoia$ul $i &urase cutia cu cartu$e dat de Bartlo2% &cnd ast&el din arm o +ucat de &ier
inutili,a+il(
Da'id se ridic dintr/o sritur $i alerg s#re u$% mnat de un im#uls de &ug total necontrolat( Tre+uia s
ias din camer ct mai re#ede% s &ug mai nainte ca ,idul s se cra#e $i s/i lase #e mon$tri s treac( .n tim# ce
EI erau ocu#a"i cu s#atul% Da'id #utea s ias #e culoar% s #rseasc locuin"a $i s &ug #este cm#( Rcitul
g*earelor n ,id i/ar &i aco#erit ,gomotul goanei s#re ie$ire( Era singura solu"ie #osi+il( Cmru"a de su#ra'ie"uire
de'enise acum o ca#can% o curs( Dac mai ntr,ia acolo% nsemna s le lase creaturilor tim#ul necesar s
sco+easc n #iatr% s sa#e tunelul( Ar &i nsemnat s a$te#te moartea% cu resemnarea #r,ilor #rea sla+e ca s
lu#te( -inile lui Da'id atinser u$or +arele de siguran"( :a ntredesc*ide u$a% 'a #arcurge n 'r&ul #icioarelor
cei ,ece metri de culoar $i(((
9i a#oi; )utea s &ug s#re #dure $i s se ca"re ntr/un co#ac% acolo unde &iarele nu #uteau a!unge #n la
el(
Ridic #rima +ar $i se o#ri% cu#rins% +rusc% de ndoial( -i dac una dintre cele dou creaturi sttea acolo,
ateptndu-l de cealalt parte a uii...;
Nu erau #roaste( Tati s#a% n tim# ce mami a$te#ta% li#it de u$a +lindat% s #un g*eara #e el( Intuia c
mon$trii i #re',user reac"ia $i se organi,aser n a$a &el nct s/l ncercuiasc( Dac desc*idea u$a% ar &i c,ut
n +ra"ele mamei lui((( n g*earele ei% $i totul se s&r$ea(
.$i li#i o+ra,ul de ta+l% ncercnd s detecte,e #re,en"a &iarei care sttea de #a,% dar scormonelile g*earelor
um#leau cmru"a de un 'acarm o+sedant(
C"i centimetri mai erau #n cnd #eretele 'a ceda% #n cnd #eretele 'a lsa s treac #rin el o la+ cu
g*eare; Cincis#re,ece% dou,eci; Zidul era gros( Am#lasarea camerei de su#ra'ie"uire &usese sta+ilit n &unc"ie de
re,isten"a ,idurilor ei( Era un +uncr n miniatur( )oate 'a a'ea norocul ca &iara s &ie sur#rins de 'enirea ,orilor
nainte de a str#unge #eretele( >or"a ei se 'a mic$ora o dat cu rsritul soarelui% ritmul de naintare se 'a ncetini%
$i 'a #ierde e&icacitatea( Nu 'a #utea s termine tunelul nainte ca metamor&o,a s/i restituie a#aren"a uman(
Da'id se s#ri!ini cu s#atele de u$ $i se uit la ceasul #e care l ntorsese la a#usul soarelui% #otri'indu/l la o
or a#ro8imati'% determinat de indica"iile trecute n calendarul mare ag"at n +uctrie( Ct tim# mai era #n la
a#ari"ia ,orilor; < or% dou; Noa#tea era a#roa#e #e duc% dar Da'id nu $tia cam n ce moment nce#eau #rin"ii
lui s se trans&orme( )ro+a+il c nainte de rsritul soarelui( Iar n seara aceea mon$trii nu gsiser nimic de
mncat% a$a c &or"ele lor a'eau s scad mai re#ede dect de o+icei( )este #u"in tim#% o+oseala i 'a co#le$i%
ncetinindu/le mi$crile( @*earele se 'or nmuia% tocindu/se de #iatr% smulgnd din ,id mai mult #ra& dect +uc"i(
Era o #artid de #oc*er% un #ariu smintit( )oate c ar &i &ost mai +ine s desc*id u$a $i s &ug(
Ba nu% ar &i &ost o #rostie( 9tia c mami era acolo% de cealalt #arte a u$ii% a$te#tndu/l n ntuneric% nemi$cat
ca o statuie% "inndu/$i rsu&larea( .i g*icea #re,en"a% #recum un o+stacol de carne monstruos% care astu#a culoarul
$i a crui mas &cea im#osi+il orice tentati' de &ug(
Se a$e, !os% cci nu/l mai "ineau #icioarele( Lu re'ol'erul descrcat $i l strecur la centur( )er'ersitatea
#rin"ilor lui l nucea( )rin urmare% se #re&cuser c dorm% a$te#tnd ca el s a"i#easc n $e,long% a#oi se
strecuraser n cmru"a de su#ra'ie"uire a crei u$ nu se ncuie #e/a&ar( )i#iser oglinda #n cnd #anoul de
sticl cr#at se mi$case( Cine desco#erise arma su+ saltea; Tati; -ami; Cine a'usese ideea s o descarce;
.i ntinseser% #ur $i sim#lu% o curs( Atacaser ,idul $tiind #er&ect de +ine c nu riscau s &ie m#u$ca"i la
ie$irea din tunel( .l lsaser s se nc*id n ca#can% ocolind o+stacolul u$ii +lindate% #entru a #trunde mai +ine n
inima acelui re&ugiu(
Cum detectaser #re,en"a armei; -irosul lor &oarte de,'oltat3 Le mirosise a unsoare $i a #ra& de #u$c(
=Nu te #lnge% $i ,ise cu du$mnie Da'id% ar &i #utut s &ie $i mai ru( Dac tati ar &i a'ut la ndemn un
a#arat de sudur% ar &i #utut s sude,e de toc u$a +lindat% tindu/"i de&initi' retragerea(((= Dar #re&eraser s
descarce arma% $tiind c +iatul nu se 'a gndi s 'eri&ice con"inutul +utoia$ului( Detecti'ii din &ilme a'eau
totdeauna gri! s controle,e asta% dar Da'id era doar un co#il((( $i a#oi arma i #ro'oca un de,gust legat direct de
e'entuala ei &olosire( Tati nu se n$elase +a,ndu/se #e &a#tul c el nu 'a +ga de seam acest su+ter&ugiu dect n
ultima cli#% adic((( #rea tr,iu3
Se uit nc o dat la ceas( De cte'a minute i se #rea c 'acarmul #ierde din intensitate( =La a#ro#ierea
,orilor% ung*iile li se nmoaie% e8ult el( Cor#urile re'in la &orma ini"ial% $i #uterile i #rsesc(((=
Da% #este o !umtate de or 'or &i cu#rin$i de s#asmele metamor&o,ei% &r #utin"a de a mai continua s sa#e(
Tre+uia ca ,idul s re,iste #n atunci(
=Ung*iile lor sunt moi% $i re#eta el ca s/$i dea cura!( S#atul n #iatr nce#e s/i rneasc $i nu se 'or
gndi s ia o unealt( >iarele nu &olosesc trnco#ul( :or tre+ui s renun"e% 'or(((=
Se legna de #e un #icior #e altul% de #arc ar &i dansat( Sim"ea o ne'oie dureroas s urine,e% dar nici nu se
gndea s se u$ure,e( Du# dou,eci de minute% rcielile se rrir% $i #ierdur &or"a% a#oi ncetar( Da'id se ls
s cad #e #odea% cu ca#ul n mini% +ol+orosind o rugciune &ante,ist% creia i in'enta cu'intele #e msur ce o
rostea(
=Nu n noa#tea asta% ,ise el #rintre sus#ine% n/au s #un mna #e mine n noa#tea asta3 N/au s #un mna
#e mine3=
)u"in du# aceea se au,ir gemetele metamor&o,ei% n+u$ite de grosimea ,idului( Da'id se g*emui #e #odea
$i nc*ise oc*ii% e#ui,at( Sl+irea +rusc a tensiunii l &cu s adoarm &r s/$i dea seama( Cnd desc*ise oc*ii%
ceasul arta orele ,ece( )ro+a+il c soarele strlucea sus #e cer( Ne'oia de a urina i tia 'intrele( Se u$ur n
gleata #lin #n la re&u, $i desc*ise u$a( Lumina ,ilei care cdea #rin &ereastra ngust l i,+i dre#t n &a"%
um#lndu/l de o +ucurie incontrola+il% care l &cu s drdie de #lcere( Culoarul era #ustiu( Ie$i din cas( Tati $i
mami ,ceau #e #elu,% ca dou cada're a+andonate de un #luton de e8ecu"ie( Erau &oarte #ali,i $i res#irau cu
greutate( Tati a'ea +ra"ele #line de #ra& de tencuial $i degetele mn!ite de snge(
Da'id ddu &uga n cas( .ntr/o camer din s#atele dula#ului &usese s#at o gaur mare% cu marginile
neregulate( Tencuiala $i molo,ul &useser aruncate la ntm#lare% n &e+ra unei &urii incontrola+ile( C*iar $i #e
#iatr se #uteau distinge stria"iile lsate de o unealt cu mai multe lame((( sau de o mn cu g*eare ns#imnttor
de ascu"ite( @aura era adnc iar cmru"a de su#ra'ie"uire 0 cu siguran" c &oarte a#roa#e( .$i +g +ra"ul n
gaur $i +tu n #erete( Suna a gol( Trei/#atru centimetri l des#r"eau de cmru" sc#ase ca #rin urec*ile
acului(((
Se n&ior $i +tu n retragere( Re'ol'erul mare de la centur l sting*erea la mers( .i era &oame% dar a'ea $i
sen,a"ia de 'om% i era $i cald $i &rig( Se duse #e #elu, s/$i o+ser'e #rin"ii( Erau tra$i la &a"( -etamor&o,a%
care nu com#ensase li#sa de *ran% i e#ui,ase( C*iar $i carnea le #rea &lasc% nesntoas% amintind de
moliciunea mu$c*ilor unui +trn( -ami res#ira greu% sacadat% iar coastele &oarte #roeminente i ridicau cu$ca
toracic nct ai &i ,is c erau gata s/i cra#e #ielea(
Da'id #use ca#t acestei contem#la"ii% cu inima #lin de sentimente contradictorii( Tre+uia s cear s&atul
celor din ora$( @loan"e nu mai a'ea% cmru"a de su#ra'ie"uire nu mai constituia o ascun,toare e&icace% #e scurt%
situa"ia de'enise ngro,itor de com#licat $i nu $tia ce s &ac(
Renun" la ma$in( E8#erien"a lui limitat n #ri'in"a conducerii automo+ilului a'ea toate $ansele s arunce
ma$ina n $an"% $i nu 'oia s se li#seasc de acest mi!loc de retragere care mai tr,iu ar &i #utut s &ie de/a dre#tul
sal'ator( Se narm cu cura!% co+or #anta $i o #orni n direc"ia ora$ului( La &iecare #as% "ea'a re'ol'erului i
n'ine"ea $i mai mult #ielea #ntecelui( Era rcoare $i 'ntul dimine"ii usc n cte'a minute sudoarea care i
m+i+a cma$a(
=Anatos 'a gsi o solu"ie% $i re#eta el( Da% o solu"ie(= Dar la &iecare ,ece metri se uita #este umr ca s se
asigure c #rin"ii nu 'eneau du# el(
12
.L @DSI )E INDIAN la &ierrie% a#lecat #este nico'al% #urtnd oc*elarii de sudur( .n &undul *angarului%
Budd7 $i Leno8 crau grin,i su+"iri de o"el% insultndu/se reci#roc% la &iecare mane'r gre$it(
Du# ce Da'id #o'esti cum sttea situa"ia% Anatos arunc imediat% &urios% ciocanul( Unealta rico$ #e
nico'al #ro'ocnd o !er+ de scntei(
0 Tu e$ti de 'in% 'oci&er indianul( A$te#"i #rea mult( )n la urm tre+uie s te *otr$ti3 Ce s#eri; C se
'or 'indeca su+it; Cu ct trece tim#ul% cu att li se de,'olt instinctul #resimt ca#canele% de'in $ire"i $i din ce n
ce mai ri( :a tre+uie s te &ere$ti de ei dou,eci $i #atru de ore din dou,eci $i #atru $i ai s ai n #ermanen" arma
la ndemn(
.$i scoase $or"ul de #iele% $i% *otrt l a#uc% #e +iat de umeri(
0 :ino% i ordon el( < s cerem alte muni"ii de la Bartlo2% $i ciment cu #ri, ra#id de la Clinton% ,idarul(
0 :rei s astu#i ,idul; ntre+ Da'id(
0 Da% dar 'a &i o cr#ceal% nimic mai mult( Nici mcar nu $tiu dac 'a re,ista toat noa#tea( S $tii% amice%
c e n !oc #ro#ria ta #iele3
Tra'ersar ora$ul #ustiu% #arcurgnd strada #rinci#al n +taia 'ntului ncrcat de #ra&ul care le +iciuia
&a"a( .n s#atele gratiilor de la &erestre% &e"e ascunse #ri'eau cu du$mnie #e la cte un col" ridicat de #erdea( Da'id
sim"ea ura ora$ului ngrmdindu/se #e umerii lui ca o greutate in'i,i+il( A#roa#e i se #rea c aude dialogurile
murmurate n #enum+ra caselor/&ortre"e4 =El e% &iul lu#ilor((( .nc nu s/a *otrt% e un la$% un egoist% nu 'a &ace
nimic #entru noi( Nu e +un de nimic((( Da% nu e +un de nimic(=
Intrar la Bartlo2( >r s s#un o 'or+% Anatos smulse re'ol'erul de la centura lui Da'id $i i rsuci
+utoia$ul #entru a/l arta $eri&ului(
0 Te/ai lsat tras #e s&oar% neni$orule% mormi #oli"istul( Cu ct a$te#"i mai mult% cu att de'in mai $ire"i(
>oamea le ascute mintea( Au a!uns de!a de dou ori #n aici% &r s gseasc nimic de ron"it( Am inter,is
circula"ia n tim#ul no#"ii( La a#usul soarelui% toat lumea se nc*ide n citadela #ersonal( )o#ula"ia are
antrenament% dar acest gen de situa"ie nu #oate dura la nes&r$it( 9i #e urm mai e $i drumul% automo+ili$tii%
motocicli$tii( Du# o 'reme% #rin"ii ti 'or nce#e s 'ne,e #e/acolo( Dac te omoar% nimeni nu/i 'a #utea
alunga de #e colin% 'or terori,a regiunea luni n $ir% ne 'or asedia n &iecare noa#te $i 'a &i un ade'rat iad(((
Se strm+ agasat $i adug tios4
0 .ncearc s &ii mai ndr,ne"% &ir/ar s &ie3 9tii +ine c tre+uie s/o &aci( De ce s mai a$te#"i;
0 .mi(((mi cere"i s comit o crim3 i,+ucni Da'id strngnd #umnii(
0 La dracu3 rcni Bartlo2( Ce crim; Un act de ci'ism% asta/"i cer3 Sunt ni$te uciga$i% cei mai ri care #ot s
e8iste% iar tu e$ti n legitim a#rare% nimeni nu te 'a n'inui dac o s le n&igi un glon" ntre oc*i3
Anatos n$&c muni"iile #e care $eri&ul i le dduse dintr/un sertar $i ncrc +utoia$ul(
0 Destul cu 'or+a% inter'eni el( Tre+uie s astu#m gaura ct mai re#ede dac 'rem ca cimentul s se usuce
#n disear(
)rsir +iroul $eri&ului $i se duser la ,idar( Da'id a$te#t a&ar( Budd7 $i Leno8 $i &cur a#ari"ia n mare
'ite,% la 'olanul unei camionete antedilu'iene( Du# ce ncrcar sacii% micul gru# #orni #e drumul s#re colin(
Anatos conducea cu #ruden"( .n s#ate% a!utoarele indianului aruncau n !ur #ri'iri nelini$tite(
0 9i dac sar #e noi; Te/ai gndit la asta; ,ice Leno8(
0 Ziua dorm% i e8#lic r+dtor Da'id( A,i sunt &oarte sl+i"i% #entru c n/au #utut s mnnce nimic n
tim#ul no#"ii( Sunt sigur c nu 'or desc*ide oc*ii #n la a#usul soarelui(
0 Da% mormi Budd7( Dar atunci 'a tre+ui s/"i &ere$ti curul% #entru c o s le &ie al dracului de &oame3
0 :a &i un ade'rat mcel% a#ro+ Leno8( @ure$te/i n seara asta% ti#ule% c alt&el e$ti cur"at3
0 DAR SUNT )DRIN?II -Ei3 rcni Da'id( Nu n"elege"i ce nseamn asta;
0 Lsa"i gura3 ordon Anatos% cris#ndu/$i minile #e 'olan( S nu ' mai aud3 Sunt de acord cu tine%
"ncule% e o trea+ scr+oas% dar numai tu #o"i s/o &aci( <rice discu"ie e inutil( Tot ce #ot &ace #entru tine e s te
a!ut s c$tigi #u"in tim#% DAR ASTA E T<T3
Era #alid $i #rea $i el gro,a' de ns#imntat( Cnd camioneta a!unse n 'r&ul colinei% co+orr n gra+% cu
sacii de ciment #e umr% $i se re#e,ir n interiorul casei% e'itnd s treac #rea a#roa#e de And7 $i Isa care ,ceau
mai de#arte culca"i n iar+(
0 < s/"i astu#m +lestemata aia de gaur% ,ise Leno8 lac de ndu$eal( Dar% #e to"i dracii% disear ncearc
s/"i aminte$ti c ai rn,/n tine $i #oart/te ca un ti# ade'rat3
Da'id i,+ucni n lacrimi n tim# ce *ita$ii #trundeau n cas% dar nimeni nu/i acord nici cea mai mic
aten"ie( Anatos $i #rietenii lui lucrar o or nc*eiat(
0 Nu sunt sigur c asta 'a &i destul% ,ise indianul% #unnd mna #e umrul lui Da'id( )n disear 'oi
ncerca s gsesc altce'a( < c*estie care "i 'a #ermite s mai c$tigi #u"in tim#% dar sta 'a &i ultimul rga,%
micu"ule( )e urm 'a tre+ui s &aci #asul(((
0 Da% rcni Leno8% m/am sturat de scru#ulele tale in&antile(
Anatos l re#e,i% a#oi gru#ul sri n camionet( Nici unul dintre cei trei nu a'ea c*e& s stea #e colin nici
mcar o secund n #lus( Imediat ce ma$ina #orni #e #ant n !os% Da'id se sim"i co#le$it de un cum#lit sentiment
de singurtate(
.nce#ea s/l do+oare o+oseala% $i sim"ea #leoa#ele ca de #lum+( Consider c era mai #rudent s doarm n
cmru"a de su#ra'ie"uire% #entru a e'ita orice sur#ri, de,agrea+il( -ai arunc o ultim #ri'ire #rin"ilor si%
a#oi ddu &uga #n n cmru"% unde se ncuie( Lungit #e saltea% cu re'ol'erul la ndemn% ncerc s 'ad clar
n su&letul lui% dar sentimentele i a#rur su+ &orma unei nclceli de noduri im#osi+il de descurcat( And7 $i Isa i
#ro'ocau oroare $i era sur#rins c se deta$ase de ei a$a de mult nct i considera ca #e ni$te strini( .n ciuda
acestui de,gust% Da'id nu se #utea gndi cu rceal s/i m#u$te(
E#ui,area i ntreru#se gndurile $i l &cu s alunece u$or s#re toro#eal( .$i ,ise c nu risca cine $tie ce(
And7 $i Isa nu se 'or scula mai nainte de a#usul soarelui% iar #n atunci cimentul care astu#a gaura se 'a usca(
Iar dac se a#ucau s sa#e% ,gomotul g*earelor a'ea s/l tre,easc imediat( .nc*ise oc*ii( <ricum% tre+uia s
doarm dac 'oia s #oat n&runta o+oselile no#"ii( .nce#u s s#ere c mon$trii% gsind gaura astu#at% nu 'or a'ea
r+dare s mai sa#e o dat $i se 'or re#e,i la #oalele colinei% ncercnd s gseasc o #rad mai u$oar( Anatos
'or+ise de un mic su+ter&ugiu((( )oate a'ea de gnd s aduc un alt cal( Sau o 'ac +trn(
Da'id adormi cu acest gnd lini$titor( A'ea ne'oie de un rga,(
Desc*ise oc*ii o#t ore mai tr,iu% cu inima +tndu/i gata s se s#arg% tre,it din somn de sentimentul unei
catastro&e ns#imnttoare( A+ia se ridicase ntr/un cot% cnd o e8#lo,ie &cu s se cutremure &unda"ia casei%
#ro'ocnd nruirea ctor'a eta!ere( Da'id se ridic n momentul n care a doua e8#lo,ie &cea s 'i+re,e solul $i
s/i +u+uie tim#anele( E8#lo,iile 'eneau de unde'a de !os% n tim# ce aerul se um#lea de un miros de #roduse
c*imice(
Da'id se re#e,i s#re u$( Tati ncerca s arunce u$a n aer cu dinamit; Nu% gndea aiurea% mon$trii nu se
&oloseau de $iretlicuri omene$ti #entru a/$i ca#tura #rada% nu se +i,uiau dect #e ung*iile $i #e col"ii lor( Nu/"i #o"i
imagina un 'rcolac a#rin,nd &itilul $i astu#ndu/$i urec*ile #entru a se &eri de 'acarmul e8#lo,iei( De alt&el%
e8#lo,iile 'eneau mai de de#arte((( din e8terior( Da'id le situ instincti' la #oalele colinei% n locul unde drumul n
#ant se ntlnea cu cm#ia% dar nu n"elegea ce se ntm#l( Dinamit; )useser ca#cane #e drum; Dar #entru ce%
dac se $tia c aceste creaturi sunt in'inci+ile;
Se &cuse din nou tcere( Da'id $i li#i urec*ea de u$( I se #ru c aude n de#rtare ecoul unei tnguiri
s&$ietoare( Era o lamentare #relung% care se &rngea n sus#ine insu#orta+ile( Imediat a'u con'ingerea c era
mami( Nu era o 'oce omeneasc% ci o 'oce de &emel monstruoas% totu$i 'ocea ei((( Era rnit% su&erea $i gemea la
#oalele colinei(
-on$trii erau in'inci+ili% &ie% dar asta nu nsemna c gloan"ele rico$au din carnea lor3 Da'id $i mu$c
+u,ele% amintindu/$i de alicele intrate n carnea tatlui su((( ',use rana cu marginile cio#r"ite(((
Dinamit((( Cine'a #usese e8#lo,i+il #e drumul colinei% +arnd calea cu o s&oar legat la un sistem de
a#rindere rudimentar( Cine'a(((
ANAT<S3 Dsta era deci mi!locul imaginat de el #entru a c$tiga tim#; S/i rneasc #e mon$tri #entru a le
m#iedica mi$crile( Da'id se sim"i in'adat de un 'al de ur( .l detest imediat #e indian $i uneltirile lui( < rnise
#e mami% #oate c l omorse #e tati((( Ce $tia el des#re su#ra'ie"uirea 'rcolacilor; Dinamita era cu totul altce'a
dect ni$te alice de 'ntoare sau o ran de cu"it( < ast&el de e8#lo,ie #utea s te cio#r"easc% su&lul era n stare
s/"i smulg mem+rele% ca#ul(
.$i re"inu *o*otul de #lns( Strigtul rsun din nou n noa#te% s&redel de su&erin" care nu mai a'ea nimic
amenin"tor( Era "i#tul unei &iin"e rnite de moarte% nu urletul unei &iare a'ide de masacru( Tre+uia s se duc n
a!utorul #rin"ilor lui( Tre+uia s ias din cmru"a n care sttea ascuns ca un la$ $i s alerge la #oalele colinei(((
Unde era cutia de #rim/a!utor; .n #ort+aga!; Unde'a n cas; .ncerc s/$i re'ad n minte regulile de #rim/
a!utor #e care ar &i tre+uit s le $tie din ta+ra de 'ar de anul trecut( @arou% artere ru#te% care erau astu#ate(((
Dumne,eule3 Atunci ascultase distrat% s#unndu/$i c asta era trea+a instructorilor( A,i se +lestema #entru
su#er&icialitatea lui(
@arouri((( Tre+uia luate ni$te msuri de #recau"ie% nu mai $tia care% m#otri'a riscurilor de cangren cnd se
"ineau legate arterele #rea mult 'reme(
-ami ec*i#ase trusa de #rim/a!utor% $i Da'id nu $tia dac #usese n ea $i altce'a dect medicamente
&ante,iste de genul coloniei sau alcoolului de ment(
Ridic #rima +ar de siguran"% a#oi $i #e a doua( .n momentul n care ntredesc*idea u$a $i ddu seama c
$i uitase re'ol'erul( Se ',u ne'oit s se ntoarc #entru a/l lua% dar aceast gre$eal se do'edi su&icient #entru a/
i ,druncina certitudinile $i a &i cu#rins de ndoial(
-i dac toate astea nu erau dect un iretlic' @n iretlic pentru a-l atrage aar i...
Du$ul rece l "intui locului( Totu$i au,ise e8#lo,iile $i(((
)rcolacii sunt invincibili. 9i dac% r,ndu/$i de &lcrile e8#lo,iilor $i de +iata curs a lui Anatos% &iarele se
gndiser s #ro&ite de acest incident #entru a/l atrage a&ar #e Da'id; )oate c erau acolo% #e #elu,% ascun$i de o
#arte $i de alta a u$ii% ntregi% ne'tma"i% cu #rul #u"in #rlit% modulnd tnguiri de durere &alsi&icate cu a+ilitate(((
Anvincibili sunt vrcolacii... Da'id $i n+u$i un geamt( Ne*otrrea l c*inuia% nu $tia ce s &ac( S
mearg nainte sau s se ntoarc $i s se ascund n &undul dula#ului(
)oate c n/ar &i &ost #rea tr,iu dac a$te#ta s se &ac ,iu( Tati $i mami s/ar &i golit de tot sngele(
Un 'al de luciditate 'enind din str&undul inteligen"ei i $o#tea c toat aceast #o'este cu 'rcolaci era
grotesc( (i vzuser mcar o dat, o singur dat sub niarea lor de bau-bau'
"@, "@, de trei ori nu;
Dar dac se lsase n$elat de o re"ea de #resu#uneri neade'rate% de a&urisita lui de imagina"ie% de credulitatea
su#ersti"ioas a ctor'a "rani na#oia"i;
Tati $i mami #oate c nu erau dect ni$te 'ictime ale unor emana"ii((( to8ice% *alucinogene(((;
>cu un #as nainte% dar lumina al+icioas a lunii care cdea #e #elu, l "intui locului(
De o parte i de alta a uii... .mndoi cu ghearele ridicate.
A#uc re'ol'erul( Dar 'a a'ea mcar tim# s se &oloseasc de el; )oate c% n acest moment% #rime!dia era n
s#atele lui( Se ntoarse +rusc #e clcie% cercetnd cu #ri'irea adncurile casei(
@eamtul% ce'a mai sla+% ru#se tcerea no#"ii(
-ureau% $i el sttea acolo #roste$te% m#iedicat n #o'e$tile lui de adormit co#iii( )oate c% inter'enind de
urgen"% mai #uteau &iGsal'a"i *emoragiile #uteau &i o#rite((( "u e!ist vrcolaci, $i murmura el( .stea sunt poveti
pentru copii. Dar &rica l "inea #e loc% l "intuia de #ardoseal( .$i imagina &iarele s#intecate% cio#r"ite% dar a'nd
nc re&le8ul de a/i smulge ca#ul n momentul n care se 'a a#leca asu#ra lor( Atta 'reme ct le mai rmnea o
ung*ie% una singur% continuau s re#re,inte un #ericol #entru el( Nu tre+uia s/$i &ac nici o ilu,ie(
C*inuit de angoas% Da'id se trase na#oi #entru a se ntoarce n cmru"a de su#ra'ie"uire( Tre+uia s
a$te#te ,orii $i s inter'in du# ce creaturile rede'eneau umane( Blestemndu/l #e Anatos #entru $iretlicurile lui
de #iele/ro$ie% +iatul se g*emui #e saltea% cln"nind din din"i(
9i orele trecur ast&el% cum#lit de lungi( Din cnd n cnd l #odideau lacrimile $i $i astu#a urec*ile #entru a
nu mai au,i gemetele nde#rtate ale celor dou &iare rnite( A'ea mintea #lin cu imaginile unui cm# de +tlie(
:edea cai mor"i% cu a+domenul s#art de g*iulele% aco#erind cu mruntaiele lor cada'rele clre"ilor secera"i de
mitralii( I se #rea c 'ntul aducea #n la el miros de #ra& de #u$c $i de snge(
)n la rsritul soarelui $i roase ung*iile $i $i mu$c +u,ele( A+ia arunci% cltinndu/se% cu cearcne mari
la oc*i% cu &a"a um&lat de #lns% ie$i din cas s caute n #ort+aga!ul ma$inii trusa de #rim/a!utor(
Du# aceea co+or drumul n #ant% cu re'ol'erul la centur% su+ cma$% "innd n mn cutia de ta+l
marcat cu tradi"ionala cruce ro$ie( Du# ultima cotitur a drumului ,ri #mntul r'$it de e8#lo,ie $i #omii cu
scoar"a s&$iat( La #oalele colinei% n cm#ie% se 'edeau dou cratere( Tati ,cea n #mntul rscolit% cu &a"a n
sus $i oc*ii 'itro$i( -ami atrna de un co#ac( Erau goi iar sngele% uscndu/se #e cor#ul lor% &cuse din ei ni$te
statui de argil ro$ie( Da'id ',u imediat tietura de la #ntecele lui tati( Era o &ant larg #rin care ie$ea masa
al+struie a intestinelor% ale cror meandre #al#itau ca ni$te $er#i !u#ui"i ce nu se #uteau *otr s moar( >rnturi
de #iatr i crestaser de/o #arte $i de alta a+domenul $i se ,reau oasele coastelor care luceau n soare #rin cr/
#tura rnilor desc*ise(
Da'id c,u n genunc*i( -ami &usese #roiectat de su&lu $i se n&i#sese n crengile de !os ale unui +rad care
o cruci&icase n#iedicnd/o ast&el s cad( A$c*ii de lemn i ie$eau din umeri $i din coa#se% ca ni$te 'r&uri de lnci(
-ai ru dect att% e8#lo,ia i smulsese snii $i% n locul lor% dou guri larg desc*ise $i re'rsau sngele #e tors%
lsnd s #icure un terci de c*eaguri( Da'id $i ascunse &a"a n mini( Ca#ul nce#u s/i *uruie $i% un moment%
cre,u c 'a le$ina(
Anatos i asasinase #rin"ii((( Anatos le ntinsese o curs ori+il( < &urie r,+untoare #use st#nire #e el $i
$i ,ise c o 'a lua la goan #n n sat ca s/i m#u$te #e to"i com#loti$tii din 6illoug*+7( Da% i 'a lic*ida #e
indian% #e $eri& $i #e cei doi der+edei arogan"i $i((( #e toat lumea3 :a omor #e toat lumea3 Un geamt risi#i cea"a
mniei care i ntunecase mintea(
Era mami% care se tnguia cu gura ntredesc*is% #lin de o sali' amestecat cu mult snge% care i nclia
lim+a( -utilat% cio#r"it% $i totu$i tria( Da'id se re#e,i s#re ea% ncercnd s o eli+ere,e din gra#a de crengi n
care era n&i#t( Nu $tia cum s &ac( A$c*iile de lemn alunecau a&ar din rni cu un ,gomot s#ongios% de/a dre#tul
ori+il( .$i ncord mu$c*ii% o #rinse cu amndou minile de du# mi!loc $i trase( Rnile desc*ise ale #ie#tului
mutilat i se stri'ir de cma$% #tnd/o cu dou cercuri staco!ii(
0 < s &ie +ine% mami% re#eta el% cltinndu/se su+ greutatea tinerei &emei incon$tiente% o s &ie +ine(((
< a$e, #e iar+ $i i cur" &a"a( Isa gemu% din gur i a#ru o s#um ro$iatic $i mna ei stng nce#u s
rcie iar+a(
=Trie$te% e8ult Da'id( Trie$te3=
Se ntoarse s#re tati% ncercnd% cu #almele n &orm de cu#% s m#ing masa intestinal n interiorul rnii
larg desc*ise( Nu/i mai era &ric% nu mai #lngea% nu mai tremura( Ac"iona cu *otrrea rece a unui c*irurg( >a"a lui
And7 era s&$iat de la +r+ie #n la rdcina #rului( <+ra,ul s#art lsa s se 'ad emailul din"ilor $i osul
ma8ilarului( <c*iul stng nu mai era dect un terci maroniu $i 'itros% #e care Da'id nu ndr,ni s/l ating( Se
scutur( Deodat $i ddu seama c nu #utea s &ac mai mult dect att( Era ne'oie de un medic( Ct mai re#ede3
Ls +alt trusa de #rim/a!utor $i o lu la &ug s#re ora$(
.$i suci gle,nele #e #ietrele inegale &r ca% din #ricina asta% s/$i ncetineasc alergarea( )e la !umtatea
drumului% se ls #e o +orn% s/$i trag su&letul( .ntr/o #arte i se #usese un !ung*i care #arc i s&$ia #lmnii la
&iecare ins#ira"ie( @&ia% i curgeau +ale ca unui alergtor de maraton a!uns la ca#tul #uterilor% iar &a"a i c#tase
o nuan" 'iolacee( Cu toate astea% +iatul $i relu cursa% a!unse n s&r$it la marginea ora$ului $i se n#usti #e
strada #rinci#al( Sosirea lui i ncremeni #e to"i gur/casc a&la"i #e trotuare( Cte'a &emei se nc*inar instincti'%
n tim# ce con'ersa"iile ncetau( Cei din #r'lii rmseser cu gesturile sus#endate( Co#iii de #e str,i $i
ntreru#eau !oaca #entru a/l #ri'i #e Da'id% cu oc*ii *ol+a"i% cu o e8#resie de rutate #lin de 'iclenie nti#rit #e
&a"(
Da'id alerga cu #icioare de #lum+% "innd o mn #e mnerul re'ol'erului 'rt la centur( )rin 'lul ro$u%
a$e,at de e#ui,are naintea oc*ilor% +iatul l ,ri #e Anatos intrnd n +iroul $eri&ului( >uria l cu#rinse din nou $i%
cu arma n mn se n#usti n +iroul lui Bartlo2% desc*i,nd u$a cu o lo'itur de umr( Indianul $i $eri&ul cel gras
nmrmurir $i% #re" de o secund% Da'id ,ri #anica din #ri'irea lor(
0 Ticlosule3 url el la indian( -i/ai rnit #rin"ii% ticlosule(((
Dar era la ca#tul #uterilor% $i 'or+ele care i ie$eau din gur se trans&ormau ntr/un glgit ori+il( Bartlo2
ridic minile% &cnd un semn care l ndemna s se #otoleasc(
0 Lini$te$te/te% micu"ule% i strig el( Nu e c*iar att de gra'% nu e c*iar att de gra'(
0 Nu sunte"i dect ni$te asasini3 i,+ucni el( Un ora$ de asasini(
>a"a lui Anatos se cris# de mnie(
0 Cretin mic ce e$ti3 $uier el( Dinamita a 'rut s/"i o&ere un rga,( La dracu3 Cnd m gndesc c #orcria
aia era gata s ne #ocneasc n mini cnd o me$teream3
Bartlo2 dduse ocol +iroului% cu un aer #louat $i cu minile n sus( Cnd a!unse la un metru de Da'id% $eri&ul
$i ridic #iciorul% cu o su#le"e remarca+il% $i lo'i n mna +iatului( Re'ol'erul ,+ur #rin nc#ere $i ateri, ntr/
un dula# al crui geam l &cu "ndri( .n cli#a urmtoare% $eri&ul l a#uc #e Da'id de #ie#"ii cm$ii $i l #lmui
scurt(
0 Tm#i"elule% +om+ni el( ."i nc*i#ui c #o"i s dai +u,na la mine% amenin"ndu/m cu arma n ',ul
lumii% $i s nu #"e$ti nimic;
-na grea a $eri&ului lo'i nc o dat% s#rgnd +u,a co#ilului( Anatos inter'eni(
0 La nai+a% mormi el( Nu e dect un co#il( :ino/"i n &ire(
0 Nu e un co#il% 'oci&er $eri&ul( E &iul lu#ilor( Tu nu #rice#i c/i #rote!ea,; E com#licele lor(
0 Las% inter'eni Anatos( 9tii &oarte +ine c era gata s/l n&ulece de cte'a ori( Tre+uie doar s/i lsm
#u"in tim#(
Indianul reu$i s/l m#ing na#oi #e $eri&ul cel gras care s#umega de &urie( -ul"imea se strnsese la
&erestrele +iroului $i urmrea tot ce se ntm#la nuntru(
0 )rin"ii mei% gemu Da'id( Sunt gra' rni"i% tre+uie adus o am+ulan"% c*emat un doctor(((
Se re#e,i la tele&on% dar Bartlo2 l #rinse de gulerul cm$ii $i l arunc n ca#tul cellalt al nc#erii( Da'id
se m#iedic de un scaun care se rsturn(
0 Asasinilor3 ,ise el% #rintre lacrimile care i curgeau $iroaie #e &a"(
Anatos se ls n genunc*i lng el( A'ea &a"a agitat de ticuri ner'oase $i se 'edea +ine c &cea e&orturi
mari #entru a/$i #stra calmul(
0 Nu te agita% #u$tiule( )rin"ii ti nu risc nimic( La nai+a% i/am ologit #u"in ca s/i mai #otolesc( E ca o
ma$in creia i/ai s#art o roat% n"elegi; .m cut-o ca s-i dau un rgaz...
Dar Da'id nu au,ea nimic% mintea lui rmsese +locat asu#ra imaginilor nsngerate ale 'iscerelor ie$ite
a&ar( .i 'enea s mu$te% s ,grie% s &ac ru( Anatos l a#uc as#ru de umeri $i l scutur(
0 )este #atru,eci $i o#t de ore 'or &i 'indeca"i3 i strig el n &a"( Aminte$te/"i ce "i/am s#us( Rnile lor se
'or nc*ide% totdeauna se ntm#l a$a( "u pot i ucii, nimeni din *illoughb+ nu le poate ace un ru mortal. < ca
i cum ar i imunizai mpotriva tuturor.
Da'id se smulse din minile lui( Indianul min"ea% Bartlo2 min"ea( Nimerise ntr/un ora$ de ne+uni% de
im+ecili #ri,onieri ai unor su#ersti"ii din alt e#oc(
0 Sunte"i to"i "icni"i3 'oci&er el% cu o s#um ro$ie la gur( Nu e8ist 'rcolaci( De alt&el nu i/am ',ut
niciodat trans&ormndu/se( NICI<DATD3 :oi mi/a"i m#uiat ca#ul cu asta((( Nu sunte"i dect o sect de de+ili
mintal( Da% o sect3 < sect3
Sim"ea ne'oia s tgduiasc oroarea( :oia s &ie c*emat o am+ulan"% tati $i mami s &ie du$i la un s#ital%
iar acolo 'a #o'esti totul $i era sigur c i se 'a s#une c nimic din toate astea nu e8ist( Da% asta 'oia s aud3 @n
medic se va apleca spre el, l va mngia pe pr i i va spune2 "9-a srit bieelule; "-a ost dect un comar.
"e vom ocupa de prinii ti i n curnd se vor vindeca."
)a pomeni de emanaii halucinogene, de into!icaie neurologic, va gsi o e!plicaie natural, oarte
simpl, 0A"A-3A3:.><.
>cu o nou tentati' s a!ung la tele&on% dar Bartlo2 l #rinse de #r mai nainte de a &i #utut #une mna #e
a#arat $i l arunc +rutal a&ar( Da'id se rostogoli #e 'erand n tim# ce $eri&ul urla la el4
0 Du/te $i su#rim/i% scr+ &ricoas3 Asta se a$tea#t de la tine((( Smn" de go,ar( Du/te $i omoar/i $i
car/te3
Era scos din &ire $i nu se mai controla( -ai nainte ca Da'id s se #oat ridica de !os% $eri&ul se re#e,i la el $i
l lo'i cu ci,ma n coaste% aruncndu/l n "rn( >u semnalul iure$ului( Din toate #r"ile nce#u s #lou cu
lo'ituri( .n s#ecial &emeile $i co#iii l lo'eau( -amele $i a""au #rogeniturile cum asmu"i un cine m#otri'a unui
'aga+ond(
0 La$ule3 urlau ele( Din cau,a lui trim ngro,i"i de s#aim( )ede#si"i/l% tre+uie #ede#sit3 S/l n'"m
minte3
>olosindu/$i coarda ca #e un +ici% o &eti" l #lesni #e Da'id dre#t #este &a"% s#rgndu/i arcada drea#t( <
sumedenie de degete mici $i 'scoase se a+tur asu#ra adolescentului% smulgndu/i *ainele% ,griindu/l% trgndu/
l de #r( Sim"i c o mn de co#il i se strecura ntre #icioare #entru a/i rsuci testiculele( Cei mai mici l mu$cau ca
ni$te c"ei tur+a"i% &r s/i lase nici o cli# de rga,(
0 )ede#si"i/l3 strigau mamele cu#rinse de isterie( E un la$% un la$3 Din cau,a lui #oate c 'e"i muri mine3
Cte'a &emei c,user n genunc*i $i se lo'eau #este #ie#t% s#unnd rugciuni( < &emeie gras $i ,gria &a"a
$i $i smulgea #rul din ca#% gui"nd ca o scroa&( Da'id &u a#ucat de gle,ne $i trt #rin "rn( )ietrele i !uleau
+urta $i #ie#tul( Doi #u$tani% rn!ind% i smulser #antalonii $i sli#ul( >eti"a cu coarda se "inea du# el% +iciuindu/i
cu toat #uterea% dar coarda ncerca acum s/l lo'easc #este #ntece $i #este #r"ile genitale(
0 Nu/l omor"i3 se au,i strigtul nde#rtat al indianului( El e singurul care #oate(((
.ncerc s inter'in% dar mul"imea com#act l m#inse na#oi &r mena!amente( Da'id se rostogolea #rin
#ra&% ncercnd s se #rote!e,e cum #utea mai +ine% a#rndu/$i se8ul cu minile( I se #rea c ng*ite snge $i
s&rmturi de din"i( )ielea ca#ului l durea att de tare% nct a'ea im#resia c &usese scal#at(
0 La$ule3 La$ule3 scanda mul"imea de &anatici( Co#ilul lu#ilor( )uri&ica"i co#ilul lu#ilor3
Da'id se rostogoli nc o dat% cu &a"a la #mnt% ,griindu/$i de #ietre o+ra!ii( Un "nc de cinci ani se a$e,
clare #e el $i nce#u s/i n&ig n anus gtul unei sticle de +ere( Da'id url $i se de+aras de el cu o lo'itur de
#umn care s#arse gura #u$tiului(
Sim"i c era luat #e sus( .n cli#a urmtoare% era aruncat ntr/un !g*ea+ de ad#at $i cte'a mini i a#sar
&a"a #entru a/i "ine ca#ul su+ a#( >ulgere ro$ii i trecur #e dinaintea oc*ilor $i sim"i cum se duce la &und( .n
momentul n care #lmnii erau gata s/i cede,e% o mn de +r+at l a#uc de su+suori $i l trase la su#ra&a"( Se
#r+u$i #e marginea !g*ea+ului% sug*i"nd% 'omnd% n tim# ce 'ocea #reotului i rsuna n urec*i ca +u+uitura
unui tunet(
0 :re"i s distruge"i singura arm #e care o a'em; 'oci&era el( Idio"ilor3 Dac moare% 'a tre+ui s su#orta"i
&oamea &iarelor #n cnd regiunea 'a &i total de'astat( A"i mai trit asta de cte'a ori( C*iar nu a'e"i nici un dram
de minte;
)rintre #leoa#ele um&late% Da'id ,ri cum Anatos $i 1ita$ii $i croiau drum #rin mul"ime(
0 La dracu3 &cu Budd7 lsndu/se n genunc*i n &a"a !g*ea+ului( E #e !umtate mort(
0 Doctorul% ordon indianul( Du/te du# -orisson( S#une/i s 'in imediat(
Da'id g*ici c l scoteau din !g*ea+ $i l lungeau u$urel #e #mnt( Durerea care i co#le$ea tot cor#ul era
str+tut de !ung*iuri s&$ietoare( Nu mai sim"ea #utere s/$i mi$te nici +ra"ele% nici #icioarele( .$i ,ise c #oate
a'ea toate oasele ru#te( Sali'a i era cleioas% #rea groas ca s &ie numai sali'% $i #lin cu &rnturi mici de din"i(
Au,ea% unde'a% de#arte% glasul lui 1ossec5er care ndemna mul"imea la n"ele#ciune( .n ciuda #uterii sale
oratorice% #reotului i &usese destul de greu s domine corul +ocitoarelor intrate #arc n trans(
Du# cte'a minute% co#ilul mai sim"i #e cine'a lng el( Sim"i dou mini care l #i#iau delicat(
0 Trans#orta"i/l la mine acas% ordon o 'oce necunoscut( Tre+uie s/l cos $i s/i cur" toate rnile(
0 La dracu3 $uier Leno8( Ai crede c a c,ut ntr/o com+in(
Cnd l ridicar de !os% Da'id url de durere(
0 Au,i"i3 rcni o &emeie din mul"ime( Au,i"i strigtul lu#ului3 E un semn3 Un semn3
Tnguirile rence#ur imediat% cu $i mai mult dis#erare(
0 Destul3 'oci&er Anatos( Termina"i cu tm#eniile3 -ai era #u"in $i/l omor"i3
Da'id nregistr di&erite mi$cri $i n"elese c Budd7 $i Leno8 lo'eau cu #umnul n drea#ta $i n stnga%
#entru a/i m#inge na#oi #e cei care% n&ier+nta"i de rcnetele +ocitoarelor% ar &i 'rut s/l lin$e,e( >u dus n &ug%
&r ca cine'a s se #reocu#e de durerile #e care i le #ro'ocau mi$crile #rea energice( Cnd ,gomotele str,ii se
au,ir cu mai #u"in claritate% +iatul $tiu c l duseser n interiorul unei case( A#ari"ia lui &u ntm#inat de
strigtele ns#imntate ale unei &eti"e% $i au,i o &emeie murmurnd4
0 <*3 Nu% Aim% Nu EL3 Doar n/ai s/l "ii aici% gnde$te/te la co#ii(((
0 La to"i dracii3 rcni Anatos( -i$c/te% doctore3 Tre+uie s/l co$i $i s/i o#re$ti tot sngele sta% iar
rugciunile mai tr,iu3
0 Ne'asta mea are dre#tate% #rotest cu timiditate o 'oce m*nit( Am co#ii $i(((
0 Dac cra#% co#iii dumitale 'or ser'i n curnd dre#t gustare #entru #rin"ii lui3 i tie 'or+a indianul(
)u$tiul sta e arma noastr secret% +ag/"i +ine asta n c#"n3
Urmar murmure $i tergi'ersri% a#oi Da'id sim"i un ac de sering intrndu/i n +ra"% $i durerea i se risi#i
dintr/o dat% lsnd n locu/i o sen,a"ie e8trem de #lcut% de #lutire(
=.mi #rsesc tru#ul=% $i ,ise nc*i,nd oc*ii(
.ntre momentele de incon$tien"% Da'id au,ea ecourile unei n&runtri 'er+ale( 1ossec5er 'enise $i el n
a!utor $i ncerca acum s/o lini$teasc #e so"ia medicului% care i rs#undea ntruna cu gemete ngro,ite(
0 .l 'e"i "ine aici% e8#lica r+dtor #reotul( )n cnd 'a &i n stare s mearg( .ndoa#/l cu mor&in sau cu
ce 'rei% numai s &ie #e #icioare ct mai re#ede #osi+il( Ct 'reme rmne incon$tient% 'om &i de,arma"i%
'ulnera+ili(((
0 Aici; se tngui so"ia doctorului( Dar dac le &ace 'reun ru co#iilor mei; Bessi $i Ao*n sunt att de mici(
Ar #utea s/i mu$te% s/i(((
0 Nu e dect un co#il3 +om+ni #reotul( Blestemul nu are nici un e&ect asu#ra lui( Nu se 'a trans&orma n
lu# n mi!locul salonului 'ostru% dac asta 'rei s $tii3
0 Atunci 'a tre+ui s/l "inem ncuiat3 #retinse &emeia% cu o 'oce nc#"nat( S/l ncuiem +ine $i((( $i s/l
legm3 Da% s/l legm3
Da'id nu mai ascult con'ersa"ia( Au,ea lng urec*ea lui clinc*etul instrumentelor c*irurgicale( I se
desc*ise gura $i i se e8traser cu #enseta &ragmentele de din"i n&i#te n lim+% dar nu sim"ea nici un &el de durere(
Nici un &el de durere(
.$i ,ise c era &oarte #osi+il ca #o'estea asta s dure,e mult $i *otr s adoarm( =Sunt #e un nor% gndi el(
Un nor de &ri$c(=
Nu se sim"ise niciodat att de +ine(
.n mod ciudat% o 'is #e mtu$a -a7% sora mai mare a mamei sale% &emeia aceea urt% cu &a" de carton
n"e#enit( Cnd era mic% Da'id credea c mtu$a -a7 #urta o masc% din cau,a li#sei de mo+ilitate a trsturilor ei(
Ce'a i $o#tea c mtu$a -a7 nu ar &i condamnat #edea#sa cum#lit #e care o su&erise( =Te #regte$te #entru
durerile is#$irii=% i/ar &i $o#tit ea( )arc o $i 'edea a#ro#iindu/se de el #recum un nger negru $i se'er% cu Bi+lia
ntr/o mn $i n cealalt cu cra'a$a(
-tu$a -a7( De &iecare dat cnd o sruta% i sim"ea mirosul de !eg amestecat cu colonie( Nu se s#la
niciodat% din smerenie% ca s rmn umil( A#licase co#iilor ei #ede#sele cele mai #er'erse% su+ #rete8tul de a le
alunga din su&lete demonul des&rului( Ne'asta medicului i amintea de mtu$a -a7( )ro+a+il c adormea n
&iecare sear% ca $i ea% cu mna #e Bi+lie% durnd/o nc s#atele de lo'iturile de curea #e care $i le a#licase% n &a"a
oglin,ii% cu cte'a momente mai nainte( Nu% mtu$a -a7 nu ar &i de,a#ro+at lin$a!ul% ar &i ',ut n asta o
e8#erien" #ro&ita+il% +ene&ic( Da'id o ura #e mtu$a -a7(
13
CJND .9I RECD)DTD CUN<9TIN?A% Da'id sttea ntins #e un #at dintr/o camer cu mo+ilier demodat
dar con&orta+il( Sim"ea !ung*iuri n tot cor#ul $i era n&$urat n #ansamente mai ru dect o mumie( .i era sete $i
a'ea n gur un cum#lit gust de snge( :ru s se mi$te% dar l legau curele de #iele de mini $i de #icioare( Curelele
l "ineau cu mem+rele de#rtate% #rinse de +arele de cu#ru ale #atului( Era gol $i i aruncaser un cear$a& #este
cor#ul s#lat cam de mntuial( .$i ls ca#ul din nou #e #ern( Se sim"ea ru% a'ea grea"( Aung*iurile care l
sgetau din cnd n cnd nu anun"au nimic +un( Nu era greu de g*icit c durerea se gr+ea s/l asalte,e din nou(
Au,i scr"itul unei u$i $i &cu un e&ort s ridice ca#ul( Ni$te "nci de $ase/$a#te ani stteau n #rag% cu oc*ii
mi!i"i de curio,itate $i o gur du$mnoas( Un +iat $i o &at m+rca"i identic( )ro+a+il Ao*n $i Bessie(
0 -i/e sete% murmur Da'id( A"i #utea s/mi da"i ce'a de +ut;
:ocea i $uiera ciudat% de #arc lim+a um&lat l/ar &i m#iedicat s articule,e corect cu'intele( Cei doi co#ii
se a#ro#iar cu +u,ele strnse% trans&ormate ntr/o sim#l linie( Erau +lon,i $i semnau &oarte mult( )e tricourile lor
se #utea citi4 9 im vigileni, s prote#m animalele din regiunea noastr; Da'id #u&ni ntr/un rs ner'os% care i
#ro'oc dureri de din"i(
0 Tu e$ti &iul lu#ilor; ,ise ar"gos +iatul(
0 Nu tre+uie s ne a#ro#iem de tine% recit &ata( E$ti mai ru dect un animal sl+atic( Ai #utea s ne dai
tur+are(
0 -i/e sete% gemu Da'id( Doar att(
?ncii sc*im+ar o #ri'ire $i $i n+u$ir un rn!et ru #re'estitor(
0 Ao*n; ,ise Da'id +rusc nelini$tit( Tre+uie s &ie o cara& #e no#tier% dac ai #utea(((
Bessie ridicase cear$a&ul ca s e8amine,e cor#ul rnit( :i,i+il de,amgit% &ata i $o#ti &ratelui ei4
0 Are #srica la &el ca a ta% nu e un animal(((
0 )entru c e nc deg*i,at n om% ,ise cu gra'itate +iatul( Dar noa#tea se aco#er cu #r $i merge n #atru
la+e(
0 Ade'rat; ntre+ Bessie% mai mult curioas dect ngri!orat(
0 A$a a s#us mmica% o asigur Ao*n( E o scr+o$enie 'ie% care o s ne &ac o grmad de neca,uri(
0 -i/e sete% im#lor Da'id( )e mas(((
0 Bi-e sete; Bi-e sete; Bi-e sete; re#et +ie"elul% srind #e loc( )i o s/"i dm s +ei% mda3 < s/"i dm
+i+eronul3
Bessie i,+ucni ntr/un rs strident $i +tu din #alme(
0 Daa3 daa3 +i+eronul3 a#ro+ ea(
Ao*n se c"r #e #at% ,druncinnd ngro,itor cor#ul rnit al lui Da'id care nu/$i #utu re"ine o tnguire de
durere( Bie"elul se ridic sus #e saltea% cu #icioarele #ro"#ite de o #arte $i de alta a ca#ului celui rnit(
0 < s ca#e"i de +ut% ,ise el des&cndu/$i $li"ul(
Da'id $i ntoarse instincti' ca#ul ntr/o #arte n momentul n care !etul de urin l i,+ea dre#t n &a"( A'u
im#resia c i udau rnile cu a# de mare $i se ,+tu% dar curelele i limitau &oarte strict mi$crile(
Bessie se t'lea #e !os de rs(
0 Ce ,ici3 &cu Ao*n( E +un #i#i/cola;
0 Ce se ntm#l acolo sus; &cu o 'oce de &emeie dintr/o alt nc#ere( )arc ' inter,isesem s urca"i(
Ao*n sri imediat din #at $i se nc*eie la #antaloni( Bessie se #re&cu c nce#e s #lng $i se li#i de &ratele
ei(
0 El e de 'in3 El e de 'in3 url co#ilul% n momentul n care o &emeie sla+ a#rea gr+it n #rag( Noi am
'rut s/i dm s +ea a# $i el a ncercat s ne mu$te3
0 Da3 Da3 i ntri Bessie s#usele( 9i a mai $i &cut #i#i #este tot(
>emeia se re#e,i s#re #rogeniturile ei $i le trase a&ar din nc#ere aruncnd s#re Da'id o #ri'ire ngro,it(
0 9tiam eu3 strig ea #e culoar( Nu tre+uia s/l #rimim aici( Sunt sigur c mirosul lui i 'a atrage #rin"ii(
Dumne,eule3 La noi 'or 'eni #rima dat% la noi3 :ei &i rs#un,tor de moartea noastr% Aim3
0 Dar sunt medic% #rotest sla+ +r+atul ei( E de datoria mea s(((
0 Nu e om3 url &emeia% #e un ton isteric( E un animal((( Un monstru( Cnd era #e masa de o#era"ie tre+uia
s/i in!ecte,i otra'% ca la cinii +olna'i(
0 Aanice3 #rotest medicul( Nu/l #utem ucide% $tii +ine #entru ce3
0 Dar n-o va ace; *o*oti so"ia lui( Bartlo2 a s#us c n/o 'a &ace% c e un la$% un(((
0 Destul% ,ise +r+atul% stul de atta tr+oi( Nu 'a rmne dect o ,i sau dou% atta tot( Stai de#arte de
camera aia% $i gata( 9i nu lsa co#iii s se duc acolo(
0 Dar el i/a atras% ,ise Aanice( A ncercat s/i mu$te( <*3 cum #o"i &i com#licele unor ast&el de orori;
Se trnti o u$( Cearta dintre so"i se au,ea acum mai 'ag( Da'id nc*ise oc*ii( Urina intrase n #ansamente $i
i ardea &a"a $i #ie#tul( De$i era e8trem de sl+it% sim"i cum l cu#rinde &uria( Detesta ora$ul acela $i #e locuitorii
lui% i detesta cu o ur de'astatoare $i &r remu$cri( .$i ddu seama c ar &i 'rut s/i 'ad murind unii du# al"ii%
s le 'ad casele #r+u$indu/se% s le 'ad +iserica ar,nd% s le 'ad animalele cr#nd #e loc $i #utre,ind n
mi!locul str,ilor( Sim"ea c se su&oc $i trgea de curelele de #iele uitndu/$i nc*eietura minilor% cnd deodat se
desc*ise u$a( Un +r+at sla+% cu o cal'i"ie #recoce% 'eni la c#tiul su( )rea sting*erit $i oc*ii lui e'itau s/l
#ri'easc #e Da'id n &a"(
0 Nu tre+uie s/i #or"i #ic ne'estei mele% murmur el% cu un ton de scu, e &oarte ner'oas( Nu s/a nscut
aici% $i i/a &ost totdeauna greu s se n'e"e cu regulile +lestemului(
0 -i/e sete% se limit s re#ete Da'id(
-edicul turn #u"in a# ntr/un #a*ar #e care l a#ro#ie cu #ruden" de +u,ele cr#ate ale co#ilului(
0 .n"eleg #rin ce treci% ,ise el( Cel care '/a nc*iriat aceast cas '/a !ucat o &est urt(
0 A cui e; ntre+ Da'id(
0 Nu se mai $tie e8act% mrturisi -orisson( A &ost 'ndut $i re'ndut de ,eci de ori n cursul ultimilor o
sut de ani( De &iecare dat lucrurile s/au s&r$it #rost% dar mereu se gse$te cine'a care s semne,e un nou
contract% cine'a care s nc*irie,e acest co$mar((( )oate c asta &ace #arte din +lestem% cine $tie;
Se duse la &ereastr $i o desc*ise ca s 'eri&ice soliditatea +arelor(
0 )rin"ii mei% gemu Da'id( Sunt gra' rni"i% ar tre+ui(((
-orisson l lini$ti cu un gest(
0 Nu/"i &ace gri!i #entru rnile lor% ,ise el% cu un ,m+et ner'os( Se 'or 'indeca singure( Aceste((( creaturi
au o 'italitate e8traordinar( Totul nu 'a dura mai mult de #atru,eci $i o#t de ore( A$a s/a ntm#lat totdeauna(
Bartlo2 a &olosit un ntreg arsenal ncercnd s lu#te m#otri'a =locuitorilor= colinei( Nu a reu$it niciodat( .mi
amintesc c acum 'reo cinci/$ase ani $i/a #rocurat c*iar o +a,oo5a de contra+and( < +a,oo5a3
Rsul i rsun s#art% #lin de triste"e( A#oi nelini$tea #use din nou st#nire #e &a"a lui(
0 Cu toate astea indianul a gre$it% ,ise el cu o 'oce n+u$it( De &iecare dat cnd oamenii au rnit un
'rcolac% asta n/a &cut dect s/i am#li&ice ura $i dorin"a lui de distrugere( )rin"ii ti se 'or ntoarce% micu"ule(
-ine sau #oimine( Iar &uria lor 'a &i cum#lit( Simt c 'or #ustii ora$ul(
0 De ce ' e &ric; ironi, Da'id( Tri"i ntr/o &ortrea"( Noa#tea ridica"i #odul mo+il% $i gata3
Aim -orisson ddu trist din ca#( Lumina lm#ii i lumina #ro&ilul cu +r+ie sla+(
0 Nu e c*iar att de sim#lu% o+iect el( Emana"iile casei de #e colin de'in% cu tim#ul tot mai tari $i mai
#uternice( >a+ric mon$tri din ce n ce mai #ericulo$i% ntr/un tim# e8trem de scurt( Au &ost su&iciente cte'a ,ile
#entru ca #rin"ii ti s cad 'ictim acestor emana"ii( )e 'remuri% lucrurile mergeau mult mai ncet( Asta m
s#erie cel mai tare( Sunt sigur c ntr/o ,i gratiile $i +arele n/au s ne mai #rote!e,e( :a tre+ui s ne decidem s
#lecm(((
-orisson trase sertarul no#tierei $i scoase o sering $i o &iol(
0 ."i 'oi &ace un analge,ic% ,ise el regsindu/$i tonul de medic( :a tre+ui s e'i"i mi$crile #entru a #ermite
rnilor s se sude,e( ?i/am &cut trei,eci $i cinci de custuri(
Da'id se ncord n a$te#tarea in!ec"iei(
0 :ei #utea s/o &aci; l ntre+ dintr/o rsu&lare(
0 Ce; gemu +iatul(
0 9tii &oarte +ine des#re ce 'or+esc3 $uier -orisson% cu o 'oce n"e#at( :ei #utea((( s-i ucizi prinii'
0 Dumneata ai #utea s/"i uci,i co#iii; re#lic Da'id(
-edicul ls s/i cad umerii(
0 Nu $tiu% mrturisi el( N/ar tre+ui s mai #o"i tri du# a$a ce'a(((
.$i ndre#t s#atele% #use la loc seringa% n sertar $i $i $terse de cma$ minile umede(
0 :ei #rimi de mncare% ,ise el cu o !en 'dit( Regret% dar nu #ot s te de,leg% ne'asta mea nu mi/ar ierta/
o( Te 'oi *rni eu nsumi% cu lingura(
14
DA:ID D<R-EA -ULT su+ e&ectul analge,icelor( -orisson 'enea din cnd n cnd cu un +ol de su#
cldu" $i se a$e,a la c#tiul +olna'ului #entru a/i da s mnnce( :or+ea #u"in $i se &erea tot tim#ul s/l
#ri'easc n oc*i( Da'id nu #utu s/$i dea seama dac medicului i era ru$ine #entru c l "inea legat ca s asculte
de ca#riciile isterice ale ne'estei sale sau i era ntr/ade'r &ric de el( La s&r$itul mesei% -orisson a$e,a o #losc
ntre #icioarele adolescentului $i i cerea #oliticos s/$i &ac ne'oile(
.n camer nu era nici un &el de ceas% a$a c Da'id #ierdu &oarte re#ede no"iunea tim#ului( Dormea% se tre,ea
tresrind $i adormea din nou( Curelele cu care era legat i rneau minile $i #icioarele( .ntr/un moment de tre,ire% l
,ri #e Anatos la ca#tul #atului( Indianul era ncins cu $or"ul lui de #iele $i se legna de #e un #icior #e altul(
0 E/n regul; ntre+ el( Nu te scie #rea tare doamna -orisson;
Se asigur c u$a era +ine nc*is% a#oi 'eni mai a#roa#e $i se ls n genunc*i la c#tiul lui Da'id(
0 9tii% i ,ise el direct% ieri m/am dus #n la colin% n locul unde ascunsesem dinamita( Nu mai e nimic(
0 Nimic; ngn Da'id% a+ia mi$cndu/$i gura rnit(
0 )rin"ii ti $i/au luat ,+orul% $o#ti Anatos( Du# cum "i/am s#us( S/au trt #n la cas% #entru a se
e8#une radia"iilor emise de ,iduri( Acum sunt #e cale s se re&ac( Casa din 'r&ul colinei strluce$te n &iecare
noa#te% &ormnd o #at 'erde #e cer% de #arc n mi!locul lumini$ului ar arde un &oc uria$( Niciodat n/am mai
',ut asta( E ca $i cum(((
0 Ca $i cum ce; ntre+ Da'id g&ind(
0 La nai+a3 Ca $i cum casa s/ar gr+i n draci3 i,+ucni indianul( Cred c am o &cut o mare #rostie(
Radia"iile #ietrelor de lun i 'or =re#ara=% i 'or =reconstrui= n &unc"ie de agresiunea su&erit( Asta nseamn c
'or &i de ,ece ori mai #uternici dect nainte3 .n"elegi;
Da'id n"elegea( .n ,iarul de $tiin" #o#ulari,at% +iatul citise ce'a n legtur cu insectele care digerau
otr'urile din comer"% re,istau into8ica"iei $i ddeau na$tere unei #rogenituri imuni,ate m#otri'a tuturor
insecticidelor( Su#ergndaci #e care nimic nu/i mai #utea otr'i(
0 )re!udiciul a &ost #rea im#ortant% se lament Anatos( -etamor&o,a 'a ac"iona n consecin"( Le 'a n,eci
#rotec"iile cor#orale% s#orindu/le #uterea de distrugere(
)rea cu ade'rat ngri!orat% $i #icturi de sudoare i +ro+oneau &runtea nnegrit de &umul de la &ierrie(
0 .n ora$ ce se/aude; ntre+ Da'id(
0 <amenilor le e &ric ru% mrturisi Anatos( Simt c de data asta grila!ele $i +linda!ele nu 'or mai re,ista(
Alergm ntruna de la o cas la alta #entru a ntri mi!loacele de #rotec"ie( .n ,ori% 'reo dou/trei &amilii au $ters/o
de/aici( >ermierii s/au adunat s *otrasc asu#ra unei o&rande(((
0 < o&rand;
0 Da% 'or s lege dou/trei 'aci la intrarea n sat% #entru a/i determina #e lu#i s nu mearg mai de#arte( Dar
n/o s "in( De data asta 'or 'eni s ne e8termine% s ne #ede#seasc(((
Indianul se ridic n #icioare $i scoase din +u,unarul $or"ului un o+iect n&$urat ntr/o cr# unsuroas(
Da'id n"elese c era 'or+a de re'ol'erul lui Bartlo2( Anatos l a$e, n sertarul no#tierei% #rintre &iole $i seringi(
0 Ai im#resia c m 'oi #utea ser'i de el a$a legat cum sunt; ,ise Da'id% $i rn!etul i se trans&orm ntr/o
grimas de durere(
0 Nu/"i &ace ilu,ii% $o#ti Anatos( Te 'or n,dr'eni #entru n&runtarea &inal $i% imediat ce te 'ei "ine ct de
ct #e #icioare% te 'or arunca n drum% cu #u$coci cu tot( Asta se 'a ntm#la #e la a#usul soarelui% #este dou,eci
$i #atru sau #este #atru,eci $i o#t de ore( Te 'ei tre,i% deodat% singur n &a"a #rimriei% cu toate casele +aricadate n
!urul tu% $i de data asta nu te 'ei mai #utea ascunde nicieri(((
0 Seamn cu un 2estern% ,ise Da'id( 9eri&ul #ro"#it #e strada #rinci#al% a$te#tndu/i #e #istolarii cei ri%
n tim# ce to"i &rico$ii din ora$ se ascund care #e unde a#uc(((
0 .n #ri'in"a lora =ri=% te asigur c n/ai s &ii de,amgit% i ,ise indianul mergnd s#re u$( )rinde #uteri%
"ncule% 'ei a'ea ne'oie% crede/m( :ei a'ea ne'oie(
.n cli#a urmtoare% se #ierdea #e culoar( Da'id ncerc s/$i gseasc o #o,i"ie mai con&orta+il( A'ea +ra"ele
anc*ilo,ate de curelele care i sting*ereau circula"ia sngelui% iar +uricele degetelor $i #ierduser de!a
sensi+ilitatea( Ascult cu aten"ie $i $i ddu seama c ntreg ora$ul era #lin de larma ciocanelor $i &erstraielor(
<amenii consolidau n gra+ cldirile $i toate desc*i,turile( 9i/i nc*i#uia #e locuitorii din 6illoug*+7 cednd n
&a"a &ricii $i ,idindu/$i &erestrele( Se ,ideau de 'ii #entru a sc#a de g*earele mon$trilor( Unii #ro+a+il c
#lnuiser de!a s se nc*id n #i'ni" $i s sude,e u$a n urma lor( Al"ii amena!aser ascun,tori secrete% dula#uri
ascunse n s#atele unei +i+lioteci culisante% $i a'eau s se #iteasc acolo cu un sand'ici% o sticl cu a# $i o gleat
#entru ne'oi(
>rica in'ada ire,isti+il ora$ul% #arali,nd acti'itatea economic( <amenii de la &erme uitau s mulg 'acile $i
s dea de mncare la #sri( .n &ond% la ce +un; De 'reme ce toate aceste #r,i 'or &i% #oate% de'orate c*iar n
aceea$i sear;
Teroarea 'a co+or de #e colin% de #e acea colin care strlucea n ntuneric cu o ciudat lumin
&os&orescent% o lumin rece $i totu$i mai cum#lit dect &ocul care ar &i incendiat o #dure( >iarele 'or 'eni%
ngro,itoare ca niciodat% &urioase c &useser rnite% cio#r"ite((( $i 'or &i narmate a$a cum nu mai &useser
'reodat nainte( Se 'or n#usti asu#ra ora$ului% 'or &or"a acele case/&ortre"e% cu u$urin"a cu care ai des&ace o cutie
de conser'e% s#rgnd cara#acele deri,orii $i o+"inndu/$i #or"ia de carne #roas#t(
Da'id sim"ea sudoarea curgndu/i #e cor# $i iritndu/i rnile( .n momentul acela se au,i scr"itul u$ii% $i n
camer intrar n 'r&ul #icioarelor co#iii lui -orisson(
0 Tot nu are #r #e el% o+ser' Bessie( A$ 'rea s/l aud &cnd ca lu#ul% ca la tele'i,or( N/ar #utea s scoat
un urlet;
0 Ai au,it% le#dtur; +om+ni Ao*n( Sora mea 'rea s &aci ca lu#u(
0 Duce"i/' la nai+a3 le rs#unse Da'id smucindu/se n legturi(
Nu #utu s s#un mai mult #entru c Ao*n i trase un #umn n coa#s% acolo unde un cio+ de sticl i &cuse o
tietur mai mare de dou,eci de centimetri( Durerea l su&oc(
0 > ca lu#u3 mri "ncul(
0 Da% &cu Bessie ai crei oc*i luceau de e8citare( Urletul tu de adunare(
0 Idioato3 ,ise Da'id% n momentul n care o a doua lo'itur i desc*idea suturile de la genunc*i(
?i# de durere $i sim"i ce'a cald $i umed m+i+ndu/i #ansamentul( .n dis#erare de cau,% cu lacrimi n oc*i%
ddu ca#ul #e s#ate $i le &cu #e #lac cu o imita"ie !alnic de urlet( Bessie +tu din #alme( =-ai &3 -ai &3=
e8clam ea tro#ind de #lcere(
0 Ai ',ut; ,ise &ratele ei trium&tor( E un lu# ade'rat( Ca s n/o mu$te #e mmica% o s/i #unem +otni"a
#e care am &cut/o(
Se a#ro#ie de #at sco"nd de su+ cma$ o m+inare de curele de #iele #rinse grosolan ntre ele( .m+inarea
stngace &orma un &el de masc deas(
0 )une/i/o3 ,ise &eti"a( .n &elul sta nu/i 'a #utea &ace nici un ru mamei noastre(
Ao*n se arunc asu#ra lui Da'id% li#indu/i de &a" cagula de #iele #rea strns( )resiunea curelelor a#s
ngro,itor asu#ra rnilor $i cartila!elor nasului ru#t( De data asta adolescentul url &r nici o re"inere(
0 Strnge3 Strnge +ine3 $uier Bessie(
Ao*n se r,+oia stngaci cu curelele $i cu cataramele ruginite( >iecare &or"are nsemna o a#sare intolera+il
asu#ra nasului &racturat(
0 -ami3 ,ise deodat &eti"a( :ine mmica% s &ugim3
)lecar n gra+% $i Da'id i au,i &ugind #e co'orul de #e coridor #entru a se ascunde ntr/una din camerele
de la eta!% mai nainte ca Aanice -orisson s a!ung n ca#tul de sus al scrii( Da'id ncerc s se de+arase,e de
+otni"% dar cte'a catarame erau de!a nc*ise% &cnd eli+erarea im#osi+il( .$i ls ca#ul s/i cad #e #ern% cu
cea&a inundat de sudoare( Imediat u$a se desc*ise $i n camer intr Aanice( Era #alid la &a" $i se 'edea +ine c
era cu#rins de o mare agita"ie(
0 Te/am au,it urlnd% ,ise ea g&ind( 9tiu &oarte +ine ce ncerci s &aci((( :rei s/i atragi aici ca s te
eli+ere,e% dar n/am s m las% mi 'oi a#ra co#iii3
0 :or+e$ti ana#oda% +ol+orosi Da'id( Dac #rin"ii mei 'in aici% 'oi &i n #ericol ca $i 'oi% ca $i to"i
locuitorii ora$ului( Nu 'or &ace 'reo deose+ire $i m 'or ucide &r s e,ite nici mcar o secund(((
0 Nu te cred3 i/o rete, &emeia cea sla+( Sunte"i de acela$i snge( Adineauri urlai ca un lu#% comunicai cu
ei3
0 Nu se #oate comunica cu ei3 #rotest Da'id( Cnd se trans&orm% nu mai au nimic omenesc( .ncearc s
n"elegi asta3 9i scoate/mi a&urisita asta de +otni"3
0 Nici #omeneal3 url ea( Dac so"ul meu a *otrt s/"i +loc*e,e ma8ilarele% nseamn c te consider
#ericulos(
0 Nu so"ul% se n&urie Da'id% ci muco$ii dumitale3
0 Taci din gur3 strig Aanice cu o 'oce strident( ."i inter,ic s 'or+e$ti de co#iii mei( Dac 'ei ncerca s le
&aci 'reun ru% i 'oi a#ra( Aim e #rea sla+% crede c datoria lui e s te ngri!easc% dar se n$eal( Eu% n locul lui%
"i/a$ &i in!ectat o do, ,dra'n de otra'(
.n oc*ii ei se a#rinse o scnteie de ne+unie(
0 Ceea ce am s $i &ac dac n/ai s stai lini$tit% +ol+orosi ea( :oi lua o &iol $i o sering din dul#iorul de
medicamente $i% dac n/ai s ncete,i cu urletele% am s/"i in!ecte, n 'ene atta otra'% nct s/"i #ocneasc inima(
0 Nu/i c*emam% #rotest sla+ Da'id(
0 Ba da% +a da% se nc#"n ne'asta medicului( Tocmai le s#uneai unde se a&l casa noastr( 9tii +ine c
'or 'eni s te eli+ere,e% e$ti #rodusul m#erec*erii lor( Te tragi din ei% e$ti un monstru ca $i ei((( Un 'iitor lu#(((
Balele i se scurgeau #e +r+ie $i $i ,gria &renetic umerii #rin mtasea +lu,ei( Cu #ri'irea rtcit% &emeia se
ddu na#oi s#re u$(
0 Nu uita ce "i/am s#us% ,ise ea cu o 'oce tioas( La urmtorul urlet% m duc du# sering( Cnd 'ei &i
mort% lini$tea se 'a ntoarce din nou n aceast cas( .i 'oi s#une lui Aim s/"i a$e,e cada'rul n strada #rinci#al(
Da% a$a 'oi &ace(((
>emeia nc*ise u$a% $i Da'id au,i c*eia rsucindu/se n +roasc( Sus#in( .n&runtarea l e#ui,ase% $i #e
cear$a&ul care i aco#erea cor#ul gol se 'edeau #ete mari de sudoare( Sim"ea o ne'oie acut de a urina% dar nu
ndr,nea s strige( >cu #e el% &iindu/i cu ne#utin" s mai re,iste(
.$i #etrecu ,iua ntr/o stare de descura!are% tresrind de &iecare dat cnd scr"ia o trea#t% ns#imntat la
gndul c ar #utea s/o 'ad #e ne+un i'indu/se% n mn cu seringa #lin de otra'( Nimeni nu/i aduse de
mncare( S#re sear% -orisson intr n camer cu un +ol de su#( )rea e#ui,at( Se a$e, la c#tiul rnitului $i l
de+aras de +otni"% a#oi% &r s scoat o 'or+% ridic #ansamentele $i e8amin starea rnilor(
0 Te mi$ti #rea mult% ,ise el( Ai ru#t suturile% 'a tre+ui s/"i #un alte co#ci(
Da'id i #o'esti #e scurt ce se #etrecuse n tim#ul dimine"ii% dar -orisson l ascult distrat(
0 Aanice e ner'oas% se mul"umi el s s#un( .i e &ric $i ei% ca tuturor celor din 6illoug*+7( Unele #ersoane
"i consider scru#ulele #u"in cam sus#ecte( )rerea lor e c ar &i tre+uit de mult 'reme s/"i &i su#rimat #rin"ii(
Unii 'or+esc de com#licitate( Ba s/au gsit c"i'a care s #retind c metamor&o,a te/a a&ectat n #arte $i #e tine(((
$i c #este #u"in tim# te 'ei trans&orma(
0 Dar dumneata ce cre,i; murmur Da'id(
0 Nu $tiu( E$ti la o 'rst de trecere% n curnd secre"iile *ormonale se 'or sc*im+a( Nu #este mult tim# 'ei
a'ea +ar+% glandele(((
0 Sunt sus#ect% nu; l ntre+ Da'id(
-edicul $i &eri #ri'irea(
0 Nu $tiu( Nu 'reau s m gndesc la asta( Trea+a mea este s te 'indec ct mai re#ede cu #utin"( Du#
aceea nu mai $tiu( ."i 'oi da #astile m#otri'a durerilor% $i Bartlo2(((
0 Bartlo2 o s m scoat n strad la cderea no#"ii% ,ise Da'id a#snd #e &iecare cu'nt( 9tii asta( < s
m arunca"i n strad% n tim# ce toat lumea din 6illoug*+7 se 'a &ereca n cas( Asta e% nu; Dsta e scenariul
#re',ut de munici#alitate;
0 ?i/l 'oi trimite #e re'erendul 1ossec5er% ,ise -orisson( )retinde c nu e ca,ul s ai nici un scru#ul% c
tre+uie s te consideri ca un soldat n &a"a du$manului( <mornd ace$ti mon$tri% &aci un +ine comunit"ii(
0 Nu 'reau s/l 'd #e 1ossec5er3 +om+ni Da'id( :reau s &iu de,legat $i s nu mai &iu considerat un
animal &eroce(
0 Nu #ot s &ac asta% $o#ti !alnic medicul( Ne'asta mea n/ar tolera(
Imediat ce +olul de su# se goli% -orisson o ,+ug*i a&ar din camer% de #arc s/ar &i temut s nu ia cine $tie
ce +oal contagioas( Da'id mo"i un moment( Ecoul unei alterca"ii 'iolente l tre,i din toro#eal( Cte'a #ersoane
se certau la #arter% $i co#ilul recunoscu glasul lui Bartlo2 #e care ncercau s/l tem#ere,e modula"iile melodioase
ale 'ocii lui 1ossec5er(
0 .n seara asta s/o &acem3 rcnea $eri&ul( )e to"i dracii3 Ia du/te% doctore% $i arunc o #ri'ire la colin% ai ,ice
c n 'r&ul ei strluce$te un soare 'erde3 >iarele s/au 'indecat $i 'or 'eni direct aici% s/$i regle,e conturile(
)u$tiul tre+uie s/$i !oace rolul(
0 Nu e #osi+il% #rotest -orisson( E #rea sl+it% nu se 'a #utea "ine #e #icioare(
0 >/i o in!ec"ie% &ir/ar s &ie3 E$ti doctor sau ce e$ti; i,+ucni Bartlo2( In!ectea,/i ce'a s/l stimule,e% c
doar $tiu #rea +ine c ai dul#iorul #lin de droguri3
0 E #rea sl+it% se nc#"n -orisson( Dac l drogm% 'a cdea n letargie sau n com( :a rmne n&i#t
n mi!locul drumului% r,nd #roste$te $i uitndu/se cum se a#ro#ie mon$trii de #arc ar &i 'or+a de dou
mielu$ele3
0 Scoal/l% ordon Bartlo2( .l 'reau n #icioare nainte de a#usul soarelui( Nu mai &i a$a sim"itor3 Suntem n
r,+oi% n"elegi; .N RDZB<I3
Din acel moment% discu"ia degener ntr/un *aos% &iecare a#ucndu/se s strige n acela$i tim#( Aanice
-orisson domina% cu 'icrelile ei stridente% tumultul 'ocilor( Da'id $i/o nc*i#uia cu oc*ii ie$i"i din or+ite%
"inndu/$i co#iii strns li#i"i de coa#sele sale sla+e% statuie 'ie a datoriei materne(
< ade'rat ca'alcad ,gudui scara( C*eia se n'rti n +roasc% $i u$a se desc*ise cu atta 'iolen"% nct se
lo'i de ,id( Bartlo2 se n#usti n nc#ere( A'ea &a"a congestionat $i $i $tergea &runtea cu o +atist enorm(
0 De,leag/l3 +om+ni el( -i$c/te% n mai #u"in de o or se 'a &ace noa#te(
-orisson se su#use% a#oi% lund seringile din sertarul no#tierei% i &cu lui Da'id cte'a in!ec"ii(
0 .ncearc s te ridici% micu"ule% murmur el cu o 'oce al+(
Cu mintea nce"o$at% Da'id ncerc s se ridice n ca#ul oaselor% dar imediat c,u na#oi #e #at% cu#rins de
ame"eal( Bartlo2 se re#e,i la el% l a#uc de umeri $i l &or" s se ridice(
0 -i$c/"i curul% go,arule3 'oci&er el( N/ai s/mi &aci #e domni$oara cu ne'ricale( Au,i; Scoal/te3
9eri&ul stri'ea cu mna lui +ttorit umrul co#ilului( Deodat% a#rut de nu se $tie unde% se i'i lng ei
Anatos( Indianul l a#uc #e $eri& de guler $i l trase na#oi(
0 Destul% Bartlo2( .l omori( Tot din cau,a tm#eniilor tale a a!uns n *alul sta3
0 Tu% #iele/ro$ie((( nce#u $eri&ul(
Da'id nc*ise oc*ii% ncercnd s se i,ole,e de 'acarmul care domnea n nc#ere( Au,i #a$ii altora care
'eneau% a'u im#resia c se +teau% c rsturnau mo+ilele( 1ossec5er i ndemna #e +tu$i s/$i reca#ete sngele
rece(
0 Domnilor3 Domnilor3 strig el n gura mare% se a#ro#ie noa#tea( )otoli"i/'% #entru Dumne,eu3
Drogurile instalau de!a n ca#ul lui Da'id o #erdea de cea" care ani*ila orice su&erin"(
0 :reau s m uit #e &ereastr% ,ise el cu o 'oce sla+(
Inter'en"ia lui reinstal +rusc tcerea( .l ridicar cu gri!% a$e,ndu/l ntr/un &otoliu din &a"a &erestrei( Anatos
nu min"ise( < lumin 'erde strlucea n 'r&ul colinei% de #arc ntreaga cas s/ar &i trans&ormat ntr/un smarald
enorm% luminat din interior de o 'l'taie misterioas(
0 La ora asta sunt 'indeca"i% ,ise Bartlo2% g&ind( Niciodat #n acum casa nu a strlucit a$a( Suntem
termina"i(
A#oi% adresndu/se celorlal"i% re#et4
0 .n"elege"i% do+itocilor; Dac acest cccios nu se *otr$te s ai+ cura!% to"i suntem +uni de a+ator3
0 .ncearc s te ridici% comand -orisson lundu/i #e Da'id de su+suori( > c"i'a #a$i(((
Da'id se su#use( Drogul i ddea #o&t de rs( Deodat nu mai a'ea #ic #e nimeni( )e Bartlo2 l gsea c*iar
amu,ant% cu &a"a lui mare $i ro$ie $i cu +atista ct o cr# de s#lat #e !os( >cu un #as% a#oi nc unul( La al treilea%
au,i clar cum cr#au suturile de la coa#s% $i un 'al de snge inund #ansamentele de!a #tate( Totu$i nu sim"i nici
o durere(
0 Nu/i nimic% ,ise el( Nu m doare deloc(
0 :ede"i; ,ise Bartlo2 trium&tor( S#une cu gura lui c nu/l doare deloc( E a#roa#e 'indecat(
0 9eri&ule% co#ilul sta e +urdu$it de droguri3 +om+ni medicul( C*iar dac i/am tia un +ra"% el tot ar
continua s ,m+easc3 Nu m crede idiot( Dac 'a continua a$a% 'a #ierde mult snge $i 'a cdea n sinco#( Asta
'rei; S le$ine n strad;
0 :reau s/$i &ac trea+a3 Asta e tot3 'oci&er Bartlo2( D/i arma $i condu/l n &a"a #rimriei3
Anatos aduse re'ol'erul din sertarul no#tierei% dar Da'id nu reu$ea s a#uce mnerul cu degetele( Arma era
mult #rea grea #entru el( < sc#( 9ocul ciocnirii de #arc*et ac"ion #ercutorul $i urm m#u$ctura( @lon"ul
s#arse un +i+elou de #or"elan de #e o eta!er( Aanice url de #arc cine'a i/ar &i tiat +urta(
0 :ede"i3 ,ise &urios -orisson( Asta nu ser'e$te la nimic( Nu 'a #utea re,ista( Dac le$in% ar #utea s i se
o#reasc inima(
Da'id se legna% &cnd un e&ort demen"ial s/$i #stre,e ec*ili+rul( Sngele i curgea mai de#arte de/a
lungul #iciorului% #tndu/i #ansamentul cu un ro$u strlucitor(
=< s/i #te, co'oarele miculi"ei Aanice=% se sur#rinse el gndind cu o +ucurie ascuns(
0 Stai !os% i ordon -orisson% nu #o"i merge mai de#arte( Tre+uie s te #anse,(
0 Nu3 rcni Bartlo2 ntin,nd minile s/l a#uce #e co#il(
0 Destul3 inter'eni Anatos( Acum a!unge% Bartlo23 :a tre+ui s a$te#tm% asta e tot(
Lu re'ol'erul de !os $i l ndre#t s#re $eri&(
0 Indian s#urcat% +om+ni Bartlo2(
0 Noi #lecm% doctore% conc*ise Anatos( <cu#/te de #u$ti $i ,'or$te +ine u$ile( .n noa#tea asta o s &ie
tm+lu(
A#oi #rsi nc#erea% m#ingndu/l #e Bartlo2 naintea lui(
Da'id i ,ri #e strad( 9eri&ul 'oci&era m#otri'a lui Anatos care se de+arasase de arm( )ro+a+il c o lsase
la #arter nainte de a ie$i( Da'id rec,u n &otoliu% cu oc*ii s#re lumina 'erde care strlucea n 'r&ul colinei(
-orisson se lsase n genunc*i n &a"a lui $i i smulgea #ansamentele(
0 < s nc*idem c*estia asta% $o#tea el ner'os( N/o s te doar% nu/"i &ie &ric(
Era o recomandare inutil( Lui Da'id nu/i mai era &ric de nimic( Credea c*iar c ar &i #utut s/i 'ad #e
mami $i #e tati i'indu/se su+ n&"i$area lor de +au/+au% &r s/l im#resione,e cine $tie ce( =Salut% le/ar &i s#us el(
La nai+a% mac*iorul nu '/a aran!at #rea +ine3=
0 Aanice% strig medicul( :eri&ic nc o dat u$ile $i co+oar n #i'ni" cu co#iii(
Da'id $i ndre#t #ri'irea s#re ora$( Se instala noa#tea( Se a#rinseser &elinarele% iar #e aco#eri$ul #rimriei
&useser instalate #roiectoare #entru a lumina str,ile n adncime $i a alunga ntunericul din cele mai mici col"uri(
Cu toate astea% noa#tea de'enea tot mai ntunecoas% su&ocnd lumina arti&icial( Da'id ,ri o turm com#act la
marginea ora$ului( < turm care mugea $i +e*ia% cu#rins de o groa, im#osi+il de st#nit(
0 Ce e cu animalele alea; +ol+orosi Da'id(
0 < o&rand% rs#unse -orisson #unnd alte co#ci( Dar asta nu/i 'a o#ri( Nu n seara asta( Nu 'in doar s
mnnce% vor s se i rzbune;
Da'id se a#ro#ie de geam% cu #ri'irea a"intit s#re cm#ia #ustie( Cm#ia care semna cu o mare de cerneal
neagr( Colina se ridica deasu#ra ei #recum #rora unei cor+ii enorme% aductoare de moarte(
0 @ata% am terminat% ,ise -orisson% ridicndu/se( Strduie$te/te s nu te ia somnul(
0 Stinge lumina% gemu Da'id( Nu 'reau s m 'ad(
-edicul i nde#lini dorin"a( Lustra se stinse% $i ora$ul $i etal imediat su+ oc*ii co#ilului #ers#ecti'a #ustie(
Casele% la care &useser sudate alte gratii n tim#ul du#/amie,ei% semnau $i mai mult cu ni$te nc*isori( Unele
&erestre &useser n ntregime ,idite% $i trotuarele mai erau nc #line de saci de ciment cu #ri, ra#id( Ici $i colo
&useser ntinse 'aluri de srm g*im#at sau &i8ate gra#e de &ier cu e&icacitate ndoielnic(
9i deodat Da'id le sim"i #re,en"a(((
Erau acolo% unde'a a&ar% se a#ro#iau cu #as greu% iar g*earele lor crestau #ietrele drumului( Co#ilul nc*ise
oc*ii( Sim"ea n el #re,en"a celor doi( Niciodat nu &useser att de #uternici% a$a de amenin"tori((( A9A DE
>URI<9I(
Au,i lng el o +iguial% rsunnd n ntunericul camerei% $i $i ddu seama c era -orisson care% n
genunc*i% cu ca#ul n mini% se ruga strngnd n #alm un cruci&i8 de aram(
Animalele legate la intrarea n ora$ nce#ur s mugeasc s&$ietor( Strigtele lor urcau n s#irale
insu#orta+ile% a#oi se &rngeau scurt% ca $i cum coardele 'ocale le/ar &i &ost sec"ionate cu o lo'itur de g*eare(
0 Au sosit% murmur Da'id strngnd marginile &otoliului( Tocmai au intrat n ora$(
0 Isuse Cristoase% se tngui medicul% &cndu/$i semnul crucii(
15
DE<DATD% la intrarea n ora$ a#rur dou siluete cu contururi c*inuite( Erau dou &orme 'ag antro#oide%
cu #ro#or"ii *idoase% ale cror mem+re anterioare atingeau #mntul( Lumina lunii le &cea s luceasc n mod
curios ca#ul $i umerii% $i Da'id n"elese c erau a#roa#e n ntregime aco#eri"i cu o crust caloas( Aceste #lci
osi&icate care le aco#ereau torsul !ucau rolul #ieselor articulate ale unei armuri% #rote!ndu/i de agresiunile
e8terioare( :acile o&erite s#re sacri&icare mugeau mai tare% $i ntunericul era +r,dat de scnteieri de lame( Era ca
strlucirea unei s+ii de samurai care ar descrie n +e,n ara+escuri uciga$e( Lamele lo'eau n toate sensurile% dre
de o"el #e care a+ia a'eai tim# s le ,re$ti(
=Nu sunt s+ii% se corect n gnd Da'id( 9unt ghearele lor;"
Ni$te g*eare enorme% ce s&$iau aerul cu un $uierat mtsos% #trun,nd n carnea animalelor care% nne+unite
de s#aim% trgeau de &rng*iile lor( )re" de cte'a secunde% mugetele de'enir din ce n ce mai ascu"ite% atingnd
un registru a#roa#e insu#orta+il% a#oi% +rusc% se &cu din nou tcere( < tcere cum#lit(
0 Le/au ucis% +ol+orosi -orisson( Acum or s le mnnce $i or s #lece((( da% or s #lece(
Dar nu credea ce s#une( >uria mon$trilor nu ar &i &ost satis&cut doar cu cte'a 'aci sl+noage( Creaturile%
agasate de acest o+stacol care le o#rea intrarea n ora$% tiaser n carne a$a cum ai s#a un loc de trecere ntr/un
#erete( Nu a'eau s se mul"umeasc cu acea carne +trn% tare $i uscat% cnd ora$ul era #lin de mirosuri
a#etisante( Da'id $i le nc*i#uia cu ca#ul dat #e s#ate% adulmecnd n noa#te( Sim"eau mirosul oamenilor g*emui"i
n s#atele &a"adelor% ascun$i n masa &orti&icat a caselor( Sim"eau sudoarea &emeilor% mirosul de la#te al co#iilor%
mirosul n"e#tor care se #relingea la su+suoara +r+a"ilor( 9i toate aceste trans#ira"ii amestecate se trans&ormau
#entru ele ntr/o arom delicioas% ntr/un sos #icant% care le gdila #lcut #a#ilele gustati'e( <s#"ul se a&la acolo%
a#roa#e de tot% era de a!uns s smulg aco#eri$ul acelor case att de #roste$te ntrite cu &ier #entru a +ga mna
c*iar n oala cu mncare(
Cu ner'ii 'i+rnd din cau,a drogului% Da'id a'ea un ciudat sentiment de e&er'escen" mintal( Se dedu+la%
era n camer $i n acela$i tim# n strad( .n cor#ul su $i n cel al mon$trilor( >u,iona cu ora$ul $i cu agresorii lui(
Era #este tot% era toat lumea( Btile inimii i asur,eau urec*ile% &cndu/l s nu mai aud 'icrelile lui -orisson
ngenunc*eat #e #arc*et( Nu era sigur dac 'edea cu oc*ii lui sau cu cei ai mon$trilor% dac era cu#rins de oroare
sau de o e8cita"ie &oarte #lcut(
Ce'a n el% o 'oce nesntoas% #e care nu o mai au,ise #n atunci% i striga4 =Ucide3 Ucide3 -nnc3
-nnc3= l co#le$ea ame"eala% creierul i se rotea n interiorul cutiei craniene ca un #e$te ro$u care $i #ierduse
min"ile% nuntrul unui +orcan #rea mic( Deodat era mndru% mndru c $i 'ede #rin"ii #uternici $i in'inci+ili%
mndru c i sur#rinde cum#li"i $i nendurtori n costumele lor de cli( Toat 'ia"a lor &useser ni$te mediocri%
ni$te ti#i &r im#ortan"% care su&eriser% n um+ra indi&eren"ei celorlal"i% de ironiile $i de rutatea din !urul lor((( 9i
iat c% +rusc% a#reau cum#li"i% distrugtori $i &r mil( Iat c lumea se nclina $i tremura n &a"a lor% iat c suna
ceasul r,+unrii(
< satis&ac"ie #ericuloas #unea st#nire #e Da'id( < dorin" de com#licitate% o e8altare #e care o $tia
nesntoas% dar m#otri'a creia nu #utea s &ac nimic(
=Ucide3 Ucide3 -nnc3 -nnc3=
Re&renul l o+seda% un re&ren de r,+unare #e care i 'enea s/l scande,e lo'ind cu amndoi #umnii n ca#ul
c*el al medicului care +iguia rugciuni(
=Ucide/Ucide3 -nnc/-nnc3=
Da% 'a lo'i n caden"% nso"ind ast&el mi$crile de degluti"ie ale lui tati $i ale lui mami% 'a lo'i #n cnd #e
ca#ul c*el al lui -orisson 'or a#rea 'nti al+strui% 'a lo'i #n cnd oasele calotei craniene se 'or des#rinde
din locul lor( :a lo'i(((
Trase o gur de aer $i $i ascunse ca#ul ntre mini( .i ardeau o+ra!ii( >e+ra i incendia cor#ul% #rin 'ene i
curgea &oc% a'ea s se a#rind s#ontan% acolo n &otoliu% $i toat &amilia -orisson a'ea s #iar n &lcri( Aanice $i
Bessie% $i Ao*n( To"i se 'or #r!i #e rugul a#rins al mo+ilelor de lemn lcuit% iar carnea lor 'a dega!a o arom
#lcut% de ,a*r ars(
)e strad% siluetele masi'e se legnau #rintre &a"ade% etalndu/$i contururile 'agi% din a cror enormitate
numai g*earele re&lectau lumina Lunii( Ni$te g*eare intermina+ile% care scoteau clinc*ete n noa#te(
Deodat &iarele se re#e,ir nainte% atacnd cu #uterea unui #ac*iderm( Se n#ustir asu#ra #rimei case de #e
strada #rinci#al% $i umerii lor aco#eri"i de straturi caloase &cur s sar tencuiala de #e crmi,i% n tim# ce casa
rsuna din cau,a $ocului ca un clo#ot lo'it de un ciocan( @*earele nce#ur imediat s rcie #iatra% &r s ia n
seam desc*i,turile +locate de +are( Crmi,ile se &rmi"au ntr/o cea" de #ul+ere ro$ie% n tim# ce lo'iturile
#uternice n ,id #ro'ocau cr#turi mari n &a"ad(
=Strategia dula#ului% gndi Da'id( <colesc o+stacolul( Se $tiu destul de #uternice #entru a desc*ide o +re$
n cte'a minute( De data asta% g*earele lor nu/i 'or trda3 Casa le/a &cut mai #uternice% mai tioase3=
>iecare lo'itur de la+ s&$ia adnc ,idul care se &rmi"a ca un castel de nisi# #rea uscat( Sim"urile
am#li&icate ale lui Da'id l &ceau s #ricea# gemetele de groa, ale celor dinuntru( De data asta nimic nu/i 'a
#rote!a m#otri'a &uriei &iarelor% nici gratiile% nici +linda!ele( Tati $i mami erau mai #uternici dect to"i 'rcolacii
care terori,aser #n atunci ora$ul 6illoug*+7( Casa &cuse din ei ni$te &iare uciga$e% indestructi+ile% #e care
nimic nu le mai #utea domoli( @*earele ,griau &a"ada% lo'iturile de umr m#r$tiau crmi,ile% $i n curnd se
desc*ise o +re$% o gaur #rin care a'ea s #trund moartea% o moarte su+ &orma ei cea mai cum#lit(
Una din creaturi se n#usti n ca'itate% &or"nd desc*i,tura% care se mri( .n noa#te se au,ir urlete de
s#aim( Strigte de &emei $i de co#ii( Se au,i un &oc de #u$c% dar alicele rico$ar #e #lcile osoase ale mon$trilor(
Urm un ngro,itor 'acarm de mo+ile rsturnate% a#oi u$a +lindat a casei se desc*ise +rusc% $i o &eti" sri n
strad% alergnd n ,ig,ag% cu "i#tul stins n adncul gurii desc*ise(
A'ea #e ca# o tic*ie ro$ie% &oarte ciudat% $i se cltina dnd din mini( Cnd trecu #rin &a"a casei lui
-orisson% Da'id $i ddu seama c nu #urta nici o +onet% c &usese scal#at de la ni'elul s#rncenelor $i c +ila
ro$ie care strlucea n lumina Lunii era de &a#t cutia cranian de,'elit% o +il de os de care mai rmseser li#ite
ici $i colo &$ii de #iele cu cte'a smocuri de #r( Alerga n ,ig,ag% cu oc*ii da"i #este ca#% la un #as de sinco#( Un
+r+at ie$i din cas% cu *ainele s&$iate( A'ea +ra"ul stng sec"ionat de la ni'elul umrului% $i n mna drea#t "inea
o #u$c cu "ea'a rsucit( Acea arm/tir+u$on a'ea ce'a care "i strnea rsul% un rs trist $i dis#erat( Da'id se
gndi &r s 'rea la 'ec*ile &ilme comice di&u,ate uneori la tele'i,or( Tunul care &ace e8#lo,ie% lund &orma unei
&lori de metal% re'ol'erul care(((
Una dintre creaturi se re#e,i #e urmele +r+atului mutilat( La+a i se n&i#se n #ntecele necunoscutului% intr
#n la cot $i a#uc oasele coloanei 'erte+rale de #arc ar &i &ost coada unei mturi(
Da'id $i de,li#i &a"a de geam( Nu 'oia s 'ad mai mult( Din strad se au,eau acum tnguiri s&$ietoare%
care te ngro,eau( Se au,i un ,gomot de carne ru#t% nso"it de #ocnetul tendoanelor smulse(
=Zgomote de mcelrie% gndi el( Zgomote de a+ator(=
.i rmsese nti#rit #e retin imaginea &eti"ei cu +onet ro$ie% cu bonet de os. Nu #utea s se mai +ucure
de #uterea mon$trilor% s ia #arte la re'an$a lor( Tre+uia s &ac ce'a% s ac"ione,e(((
=1aide% i $o#tea 'ocea cea rea% #entru ce atta indignare; )oate c e c*iar #u$toaica aceea care te/a +iciuit
cu coarda ,ilele trecute% scr+a aceea micu" care 'oia s/"i lo'easc #u"ica% s te doar ct mai tare% cine $tie; (n
ond a primit ce-a meritat;"
Da'id se ,+tea #e &otoliu( Nu3 Nu3 Nu se mai #utea identi&ica cu ei( Ura ora$ul $i #o#ula"ia lui +igot% dar
nu #utea s lase creaturile s/$i continue masacrul(
A&ar se au,i urletul unei &emei( < &emeie #e care o s&$iau &r gra+( : emeie pe care o mncau de vie...
=S&$iau se8ul &emeilor% #entru a/$i 'r ca#ul n #ntecele lor $i a le de'ora intestinele=% s#usese ntr/o ,i
Anatos(
Da'id l lo'i #este umr #e -orisson% care tresri% $i #ierdu ec*ili+rul $i c,u #e #arc*et(
0 >/mi o in!ec"ie $i las/m s ies% ,ise el% #ri'indu/l "int n oc*i #e medic(
0 < in!ec"ie; +igui -orisson care #rea mort de s#aim(
0 Da% tre+uie s #ot merge #n la #arc( Acolo m 'oi a$e,a #e o +anc $i i 'oi atrage la mine( Asta 'oiai%
nu; Asta 'oia"i cu to"ii;
0 De((( de acord% se +l+i medicul% trndu/se s#re no#tier(
Da'id l au,i scotocind #rintre seringi $i &iole( Nu a#rinsese lustra $i lucra numai la lumina Lunii(
0 E((( e #ericulos% s#use el cu un ultim re&le8 de con$tiin" #ro&esional( S/ar #utea s/"i cede,e inima(
0 1aide% i rete, 'or+a Da'id% nimeni n/o s te acu,e de gre$eal #ro&esional(
-orisson n&i#se acul #e #i#ite $i a#s #e #iston #rea re#ede( Lic*idul gros &orm o +$ic dureroas su+
#ielea co#ilului( :ena% dilatat la ma8imum% sttea gata s #lesneasc( Durerea se atenu ns &oarte re#ede% $i
Da'id se sim"i cu#rins de o ciudat sen,a"ie de #lutire(
0 1ainele mele% i ,ise el lui -orisson( .m+rac/m(
-edicul desc*ise un $i&onier din care scoase o cma$ $i o #erec*e de #antaloni murdari% cu care l m+rc
stngaci #e +olna'( A#oi Da'id se cram#on de marginea &otoliului $i se ridic( )rin minte i treceau cu mare
'ite, imagini grote$ti% de #arc ar &i &ost #roiectate de un a#arat dereglat( Re'edea =co$melia= $i ti#ii care
+om+ardau grdina cu sticle de +ere um#lute cu #i$at% l re'edea #e Bill7 Sc*onac5er $i colec"ia lui de +roa$te
uscate( Toate astea i #reau nemai#omenit de nde#rtate $i li#site de consisten"( Erau ni$te imagini care nu/l mai
#ri'eau% &rnturi de seriale tele'i,ate% lucruri &r su+stan"% ciudate( Ne'erosimile( Realitatea% singura realitate
erau mon$trii care de'astau ora$ul% mon$trii care +enc*etuiau #e str,i( -<N9TRII(((
0 A!ut/m% ,ise el( A!ut/m s co+or scrile(
-orisson l #rinse de +ra" $i l a!ut s ias din camer(
Da'id #ri'ea cum i se mi$cau #icioarele% &r s se #oat con'inge c acele a#endice i a#ar"ineau cu
ade'rat( Acele e8crescen"e ridicole c*iar &ceau #arte din cor#ul lui; Era greu de cre,ut( Ar &i #re&erat ni$te ro"i(((
Ni$te ro"i cu ornamente cromate(
Scutur ca#ul( Nu/$i mai #utea controla gndurile% dar #oate c era mai +ine a$a( Crima i 'a #rea mai u$or
de s'r$it(
0 Dac te a$e,i !os% $o#ti -orisson% ncearc s nu nc*i,i oc*ii% alt&el 'ei adormi imediat(
Re'ol'erul lsat de Anatos #e masa din su&ragerie a'ea o strlucire uleioas(
0 Arma% murmur Da'id( )une/mi/o la centur(
-edicul &cu ntocmai( Cnd a!unser la u$% se o#rir n &a"a ar*itecturii numeroaselor ,'oare $i +are de
siguran"( -orisson e,ita s desc*id( -edicul dega!a un miros rnced% de urin 'ec*e% de #arc s/ar &i sc#at n
#antaloni(
0 Desc*i,i sau 'rei s trec #e su+ u$; i ,ise Da'id(
0 De acord% de acord% &cu -orisson g&ind( Dar s ie$i re#ede% te im#lor% s ie$i re#ede(
.l ls #e Da'id $i nce#u s trag #e rnd ,'oarele( Angrena!ele se mi$cau cu un ,gomot de scul de
#reci,ie% +ine uns( Du# ce u$a &u eli+erat de numeroasele ei #uncte de ancorare% -orisson $i &cu semnul
crucii(
0 Noroc% i ,ise el cu o 'oce stins( 9i ai gri! s nu te ia somnul(((
Da'id ddu ne#stor din umeri( .naint s#re u$% cu mna s#ri!init de mnerul re'ol'erului( -orisson
ntredesc*ise( Da'id se strecur a&ar( .n secunda urmtoare% u$a se trntea n urma lui(
Strada era #ustie% dac e8ce#tai cada'rul &eti"ei cu +onet ro$ie care ,cea n #ra&ul drumului( Da'id merse
#e lng &a"adele caselor( )arcul se a&la tocmai la ca#tul str,ii #rinci#ale% la dou sute de metri de acolo( Se
ntre+ dac 'a reu$i s a!ung #n la el( E8tremit"ile cor#ului i amor"eau% $i degetele nu mai sim"eau +ine
conturul armei de la centur(
=Sunt un co#il% $i ,ise el ascultndu/$i ecoul #a$ilor( Nimic din ce se ntm#l nu e real( Unui co#il nu i se
#ot ntm#la ast&el de lucruri( )este cte'a minute m 'oi tre,i( :om &i tot n Eco$melieF( @olanii se 'or regula
s#ri!ini"i de gard% a#oi $i 'or arunca #re,er'ati'ele #este do'leci( Bill7 S*onac5er 'a trece #e la mine s#re sear%
s/mi arate ultima lui desco#erire $i(((=
Dar $tia c toate astea sunt minciuni( Nu mai era un co#il% era &iul lu#ilor% #urta stigmatul +lestemului( Nu 'a
mai cunoa$te niciodat inocen"a sau +ucuria( De acum nainte% c*iar $i n #lin soare% um+ra lui 'a &i mai neagr
dect a celorlal"i oameni% mai neagr dect noa#tea cea mai ntunecat(
De acum nainte era +lestemat(
Nu $tia unde se a&lau mon$trii n acel moment( .n &a"a lui; .n s#ate; Unde'a n ora$% ocu#a"i s s#arg alt
cas $i s masacre,e al"i nenoroci"i( .$i ncord au,ul% dar *uruitul din urec*i l &cea surd la ,gomotele no#"ii(
Cor#ul lui de'enise o ma$in stngace% #e care nu era n stare s/o st#neasc( Cel mai ru l su#rau #icioarele(
?e#ene ca dou +uc"i de lemn% se slu!ea de ele ane'oie% ca de ni$te catalige( Trecu #e lng o cas s#art% a crei
&a"ad #rea s &i su&erit im#actul unui o+u, de tun( >cu un ocol s nu alunece #e medu,ele care aco#ereau solul
n acel loc(
&eduze'
Se o#ri% $i mi!i oc*ii ncercnd s identi&ice acele lucruri 'scoase m#r$tiate la #icioarele lui ca ni$te mici
caracati"e ro$iatice( .n"elese +rusc c #ri'ea ni$te scal#uri((( Scal#urile nsngerate ale unei ntregi &amilii% care
&useser m#r$tiate #e scndurile 'erandei( )uteai 'edea un #r lung de &emeie% ale crui $u'i"e% li#ite de snge% se
des#r"eau ntr/un &el de tentacule( Cea mai mic dintre medu,e a'ea codi"e(
Da'id $i n+u$i un rs ner'os( Codi"ele% care cu siguran" c &useser +londe% erau m#odo+ite cu
#anglicu"e ro$ii ce se asortau de minune cu +ltoacele de snge care aco#ereau solul( Da'id i,+ucni n rs n tim#
ce din oc*i i "$neau lacrimi( Nu/$i mai controla reac"iile ner'oase( Ce'a i $o#tea s nu/i mai #ese de nimic 0
dac 'oia s nu/$i #iard de&initi' !udecata% s se lungeasc n rigol $i s nc*id oc*ii $i s doarm(
=< meri"i din #lin% i $o#tea 'ocea amical( Du# tot ce/ai ndurat% e normal s te odi*ne$ti $i tu #u"in(=
Tenta"ia era co#le$itoare( Tot cor#ul lui tn!ea du# uitare% du# neant( Bilu"e multicolore i e8#lodau n
creier 0 #i&3 #a&3 0 um#lndu/i de sonorit"i ciudate( >iecare +ilu" era un mic clo#o"el% un cim+al su+"irel $i
cristalin( )i&3 )a&3 Da'id #$i #este scal#uri% ncercnd s nu alunece #e &$iile de #iele cu #r( )oate c &eti"a cu
+onet ro$ie se 'a tr #n aici ca s ncerce una din #erucile a+andonate n #ra&( )e care o 'a alege; )e cea cu
#rul lung $i negru sau mica #eruc nsngerat% cu #anglici la codi"e((( sau #e cealalt mai so+r% #ro+a+il
masculin% cu #rul tiat #erie $i de!a ncrun"it;
=.i 'a tre+ui o oglind% $i ,ise Da'id( )oate c ar tre+ui s m duc s/i aduc una din cas(=
Sim"ea +rusc dorin"a de a/i &ace o #lcere acelei &eti"e cu +onet ro$ie% care #rea att de singur $i de trist
a$a cum sttea lungit n #ul+erea din mi!locul str,ii( Se 'a duce s caute o oglind% o 'a s&tui% o 'a a!uta s/$i
aleag noua coa&ur((( .n orice ca,% nu #rul crunt% des#re asta nici nu #utea &i 'or+a(
0a naiba, trezete-te; .i luat-o razna; 3rezete-te; ,ierzi timp;
Csc( Nu #rea $tia ce cuta #e strad la o or att de tr,ie( Tati $i mami nu/i #ermiteau niciodat s
*lduie #e/a&ar du# a#usul soarelui% din cau,a golanilor $i a agresiunilor( Dar #oate c aici nu erau golani( Era
un ora$ lini$tit% unde to"i oamenii se iu+eau( Un ora$ &r agresiuni(
Drogul #unea st#nire #e !udecata lui% nu mai reu$ea s des#art 'isul de realitate( I se #ru c% unde'a ni$te
oameni urlau% c se nruiau ,iduri dar% #e msur ce/$i concentra aten"ia asu#ra strigtelor% acestea de'eneau din ce
n ce mai melodioase% e8trem de #lcute( Acei oameni care murmurau $i e8#rimau su&erin"ele #rin cntece de
o#er% #entru a nu/$i deran!a 'ecinii iar mo+ilele care #riau% ,idurile care se #r+u$eau% toate &ormau n s#atele
'ocilor un &undal mu,ical de o mare sua'itate(
=Asta e din cau,a drogului3 $i ,ise Da'id ntr/o str&ulgerare de luciditate( Deraie,i de la realitate( .ncearc
s/"i concentre,i aten"ia asu#ra a ceea ce &aci( )arcul3 Tre+uie s mergi #n la #arc3=
Dar cor#ul lui l/ar &i tras s#re mu,ic $i cntece( Re'ol'erul i atrna sting*eritor la centur $i &u tentat s se
de+arase,e de el ca s #oat merge mai comod( Dar era oare un re'ol'er sau o mic nico'al; <c*ii lui nu reu$eau
s 'ad cu claritate( De ce se narmase cu o nico'al; Era grotesc $i i rnea $oldul cnd mergea(
=- 'oi lungi #e #mnt% ca &eti"a cu +onet ro$ie% $i ,ise el% $i 'oi dormi #n diminea"( )e urm o s m
simt mult mai +ine( -ult mai +ine(=
Se de#lasa cu o mare ncetineal% cu oc*ii "int la #arcul care acum se a#ro#ia% acum se de#rta% de #arc
strada #rinci#al ar &i &ost elastic( Cu siguran" c mica grdin #u+lic era un mira!( .$i 'a #ierde cuno$tin"a
imediat ce i se 'a #rea c desc*ide #oarta de &ier( Din locul unde se a&la% ,rea o +anc n s#atele unei mici #elu,e(
Banca l *i#noti,a% nu mai 'oia nimic altce'a dect s se lungeasc #e ea $i s nc*id oc*ii(
=Cea mai +un solu"ie% i ,ise 'ocea care i susura la urec*e( Cea mai +un solu"ie(=
Cea mai +un solu"ie ca s ce;
Se mir c #utea s ating #oarta #arcului &r ca ea s/i dis#ar #rintre degete( -ai &cu nc 'reo ,ece #a$i
$i se ls s cad #e +anc(
Se a&la acolo ca s &ac ce'a% dar nu/$i mai reamintea ce anume( < trea+ im#ortant% ca#ital( .nc*ise oc*ii%
a#oi i desc*ise( Era nemai#omenit de tentant s te ntin,i $i s ui"i( Dins#re ora$ se au,ir alte melodii% ca un &el de
cntec de leagn melodios% att de melodios((( Au,ea un cor de co#ii% de co#ii &oarte tineri( Cntau +ine% sco"nd
acutele cu o #rice#ere des'r$it( Da'id ar &i 'rut din toat inima s n'e"e s cnte cu ei( Dar cine diri!a acel cor;
Ce #ro&esori;
&ontrii; Ambecilule; &ontrii;
Un scurtcircuit mental "ri de/a lungul neuronilor% aducndu/i din nou cu #icioarele #e #mnt( Se #omeni
g&ind% uitndu/se cu oc*ii *ol+a"i n noa#te% s#re strada #ustie(
=Atrage/i aici% $i ,ise el( Tre+uie s/i aduci s#re tine &cndu/i s/"i simt mirosul(=
.$i st#ni +ilu"ele colorate care se lo'eau rico$nd de #ere"ii interiori ai craniului% se de+aras de *aine $i $i
smulse #ansamentele( Rnile erau acolo% su+ oc*ii lui% um&lturi alungite $i 'iolacee% cusute strns cu &ire
c*irurgicale( .ntinse degetele $i se a!ut cu ung*iile s ru# &irul% trgnd de custuri a$a cum ar &i ru#t o *ain
'ec*e( Se au,i un #rit( :,u rana de la coa#s desc*i,ndu/se% n tim# ce un snge ro$u "$nea #rin #lasa
custurilor( Nu sim"i nici cea mai mic durere( Aceast anulare a durerii a'ea ce'a &ascinant% ireal( Ar &i continuat
a$a la nes&r$it% s&$iindu/se de la un ca#t la cellalt% #entru a #utea arunca o #ri'ire n interiorul #ro#riului su
cor#(
Nu era ru deloc(((
Sngele i curgea de/a lungul #iciorului% c,nd% #ictur cu #ictur% n #ra&ul aleii( Se gndi c a$a cum era%
cu rana desc*is% semna cu o !ucrie din #lu$ descusut( )i#i cu mna #rintre *aine n cutarea re'ol'erului(
=-irosul meu3 strig el( .l sim"i"i; Sunt aici3 : a$te#t( <mor"i/m $i n/a'e"i a ' mai teme de nimeni( Eu
sunt du$manul 'ostru( SIN@URUL :<STRU DU9-AN3=
.$i nc*i#uia c strig% numai c 'or+ele i ie$eau din gur ca un scncet de nen"eles( Sngele i curgea din
ran% colorndu/i #iciorul n ro$u( Ai &i ,is c #urta un ciora#% un singur ciora# staco!iu $i o+scen(
=Sunt aici=% re#et el( 9i trase na#oi% cu degetul% coco$ul armei(
0 Sunt aici% gemu el( :eni"i% #n nu adorm( Sunt att de o+osit(
.nc*ise oc*ii(
0 Tati% mami% *o*oti( : rog(((
Ca#ul i c,u #e #ie#t% dar se de,metici ndat $i se li#i de s#etea,a +ncii( Dou um+re 'eneau #e strada
#rinci#al% dou um+re ale cror mem+re anterioare atingeau #mntul(
Da'id nc*ise oc*ii( Sim"ea o o+oseal imens% $i cldura i #rsea cor#ul( -o"i cte'a secunde $i se
ndre#t din nou( Acum um+rele erau &oarte a#roa#e( .n aer se sim"ea un miros gre"os% de a+ator( Intrar n
tu&i$urile care mrgineau #arcul $i% #re" de un minut% Da'id nu mai au,i dect un #rit de crengu"e r'$ite( Erau
acolo% n +osc*e"i% $i l o+ser'au( Erau acolo% unde'a n s#atele ,idului de &run,e% #regtind ultimul asalt( A#uc cu
amndou minile mnerul re'ol'erului $i #use amndou degetele #e trgaci(
@reu( @reu ca o nico'al( Nu 'a reu$i n 'eci s/l ridice la ori,ontal(((
Tu&i$urile #rir( Aerul era #lin de un miros de a+ator(
9i deodat a#rur n &a"a lui% enorme $i negre( Lumina Lunii i lo'ea dre#t n s#ate trans&ormndu/i n dou
siluete im#osi+il de identi&icat( Da'id ntre,ri dou ma$ini de adus moartea% musculoase $i di&orme% care res#irau
greoi( Stteau acolo% la trei/#atru metri de +anc% nemi$cate% cu ung*iile n&i#te n #mnt(
Da'id ridic arma( 9tia c nu 'a a'ea tim# s a#ese #e trgaci% c dintr/un salt% c dintr/un dos de la+%
&iarele a'eau s/i sec"ione,e ca#ul $i minile% dar 'oia s se #re&ac% s arate c nu era la$( >iarele a'eau s ntind
+ra"ul $i s/$i n&ig g*earele n or+itele lui% n gur(((
Dar nu se ntm#la nimic( -on$trii g&iau% e8alnd un a+ur gros% cu du*oare de snge( )oate $tiau c% e8act
n acel moment% $i #entru #rima dat de la metamor&o,a lor% se a&lau cu ade'rat n #ericol; Nu% ar &i &ost
ne'erosimil(
Sim"iser sngele lui Da'id $i 'eniser( Instinctul +lestemului le indicase calea% iar ele $tiuser s recunoasc
imediat mirosul przii eseniale. Atunci de ce ncremeniser +rusc% cu g*earele adnc n&i#te n #mnt ca o ancor
care "ine #e loc un 'a#or; Ai &i ,is c((( C se abineau; Da, asta era; C i acordau nadins copilului timp s...
Ce'a scurtcircuita im#ulsul +estial care le dicta &iecare act( < amintire% o &rm de ce'a omenesc( Ce'a care
+locase ma$inria( Totul a'ea s dure,e numai cte'a secunde% doar att( Ct un sus#in% ct un geamt% ct un
mrit(
Ct'...
Un rga,( Tati $i -ami "ineau n &ru &iarele( 9i i se #rea c i aude strigndu/i n urec*i4 ,entru Dumnezeu;
Grbete-te;;;
.i lsau tim# s trag% i ddeau o $ans( Ai &i ,is c l im#lorau% c i murmurau =sca#/ne de ru3=
Ar &i #utut s/l atace #e la s#ate% s/l #rind la mi!loc% s/l lo'easc din dou #r"i n acela$i tim#( Ar &i #utut%
#ur $i sim#lu s a$te#te s adoarm% n'ins de droguri( Dar ei 'eniser direct n &a"a lui% desco#eri"i((( Lsndu/i
tim# s(((
3imp s...
Degetele lui Da'id ng*e"aser #e trgaci 0 erau moarte% anc*ilo,ate% #arali,ate de ne*otrre(
0 -ami% *o*oti el( Tati(((
:ocea lui ru#se 'ra!a( :,u g*earele smulgndu/se din #mnt% cu scr$netul unei lame de o"el scoase din
teac( La+ele se ridicar% lucind n lumina Lunii(
0 D(((Daaa((('iid% mugi o 'oce de&ormat ori+il( >eeepe-de;;;
Co#ilul a#s #e trgaci n momentul n care #rima &iar se arunca asu#ra lui( Cre,u c reculul i 'a smulge
re'ol'erul din mini(
=E o #rostie% a'u el tim# s gndeasc( Nu e dect o mic +ucat de #lum+( < +ucat de #lum+% ino&ensi'(=
Dar creatura% lo'it n #lin elan% se #r+u$i s&rmnd su+ greutatea ei scndurile +ncii( Da'id &u aruncat la
#mnt( Cea de a doua &iar scoase un urlet ns#imnttor $i des#ic aerul cu g*earele% de #arc ar &i 'rut s s&$ie
noa#tea(
Da'id se ridic% cu minile n"e#enite #e mnerul armei( Trase de dou ori% a#oi a treia oar% a#oi a #atra
oar% &r s/$i ating "inta% din #ricin c minile i tremurau( .n momentul n care um+ra enorm l aco#erea%
+iatul mai a#s nc o dat #e trgaci( Creatura ncremeni% a#oi se #r+u$i(
Da'id se sim"i stri'it de masa aceea enorm% ca de un ste!ar tr,nit( .$i au,i &oarte clar coastele #rind $i
oasele +ra"ului dre#t ru#ndu/se cu un ,gomot de cur#en(
Era stri'it de o stnc enorm% o stnc din care se scurgea un snge negru $i #utred( Se su&oca% ngro#at de
'iu su+ cada'rul monstrului care l "intuia la #mnt( :ru s se mi$te% dar un munte l a#sa(
=Am murit% gndi el( E mai +ine a$a( E mai +ine(((=
A#oi $i #ierdu cuno$tin"a(
16
.NCD)EREA mirosea a de,in&ectant% $i cear$a&urile erau scor"oase( Da'id n"elese imediat c era inutil s se
mi$te% cor#ul i era #rins ntr/o ca#can de gi#s $i +anda!e care nu/i lsa nici o #osi+ilitate de mane'r( Bra"ul "inut
n e8tensie $i &aian"a de #e #ere"i l &cur s #resu#un c se a&la ntr/un s#ital( Storul de la &ereastr &usese tras n
a$a &el nct s nu lase s se strecoare dect o lumin cu re&le8e al+strui% care n'luia camera ntr/o #enum+r
#lcut( )e unul din #ere"i se #utea 'edea a&i$ul unei agen"ii de turism% o &otogra&ie mare $i deteriorat%
re#re,entnd o #la! cu #almieri( Ce'a +anal% care nu mai nsemna nimic(
Da'id nc*ise #leoa#ele $i adormi din nou(
Se tre,i de cinci/$ase ori% &r s/$i #oat da seama ct tim# trecuse ntre &iecare #erioad de luciditate( A
$a#tea oar% ,ri o in&irmier a#lecat deasu#ra #atului( >iind &oarte a#roa#e de ea% #utu s +age de seam cu
u$urin" c nu #urta mare lucru #e su+ +lu,( Din #cate era gras $i destul de urt( >emeia l #i#i% i aran!
#ansamentele $i i lu tem#eratura% &r s/i 'or+easc( )u"in tim# mai tr,iu i au,i glasul #e culoar s#unnd
cui'a4
0 Biatul de la HR s/a tre,it( Cine se sacri&ic s/i anun"e 'estea;
Da'id adormi din nou% de data asta &iind tre,it de o durere n"e#toare care i s&redelea torsul la &iecare
ins#ira"ie( A'ea sen,a"ia c un inel de &ier nro$it n &oc i strngea #lmnii la inter'ale regulate( Trans#ira mult $i
nu #utu s/$i re"in un geamt( In&irmiera $i &cu din nou a#ari"ia( .ntr/ade'r% nu era nici &rumoas% nici gra"ioas%
iar mi$crile ei +ru$te l s#eriau #e Da'id de &iecare dat cnd o 'edea a#ro#iindu/se(
0 Cum te sim"i; ntre+ ea( Doctorul Sim#son 'a 'eni imediat s stea de 'or+ cu tine( )n atunci
odi*ne$te/te(
.$i recitase tirada dintr/o rsu&lare% ca s #re'in o e'entual ntre+are( Cnd #rsi camera% Da'id o au,i
$u$otind4
0 E ciudat c nu a ntre+at nimic de #rin"ii lui(
0 Asta din cau,a $ocului% rs#unse o 'oce mai tnr( )ro+a+il c accidentul l/a ,guduit ru de tot(
Doctorul Sim#son era un ti# nalt% cu #r ncrun"it% #ie#tnat cu gri!% $i care #ro+a+il c &cea ra'agii
#rintre in&irmiere( Se o#ri la ca#tul #atului $i cercet &oaia de consulta"ii% ca s &ac $i el ce'a(
0 Nu mai sunt la 6illoug*+7% nu/i a$a; ntre+ Da'id(
Sim#son se ncrunt% descum#nit(
0 6illoug*+7; Nu((( Cred c e la #este o sut de 5ilometri de/aici( Ai a'ut un accident( -a$ina #rin"ilor ti
s/a i,+it de un co#ac $i(((
0 Ce;
Sim#son nu/$i #utu re"ine o grimas(
0 Tre+uie s &ii cura!os% ,ise el% recitnd o &ra, #e care #ro+a+il c o au,ise ntr/un serial de tele'i,iune(
)rin"ii ti(((
0 )rin"ii mei au murit% s#use nceti$or Da'id(
-edicul sus#in u$urat( Se destinse la &a"% artndu/$i ast&el &ericirea c sc#ase de o #o'ar cum#lit(
0 Bnuiai; ,ise el( Ai &ost aruncat din ma$in n momentul $ocului $i ai &ost gsit #e un talu,( Asta "i/a
sal'at 'ia"a(
0 -a$ina a ars; ntre+ Da'id(
0 ."i aminte$ti; &cu #rudent Sim#son( )ro+a+il c nc nu/"i #ierduse$i cuno$tin"a(
0 Nu% sus#in Da'id( Nu/mi amintesc% dar +nuiesc(((
Re#lica l ls #e doctor #er#le8(
@n accident, maina care lovete un copac sau un stlp indicator i arde, carboniznd corpurile pasagerilor.
,utiul aruncat aar din main n momentul ocului. Cine ticluise aceast #unere n scen; Bartlo2; 9i/l
imagina &oarte +ine #e $eri&ul cel gras% a#lecat deasu#ra lui% n ,ori% n micul #arc de'astat% s#unndu/i lui
1ossec5er4 =E a#roa#e mort% am &ace la &el de +ine s/l lic*idm $i #e el( I/am &ace un ser'iciu(=
Cine se o#usese; Cu siguran" c Anatos( Se dusese s aduc ma$ina &amiliei% n tim# ce -orisson e8trgea
din cor#urile #rin"ilor si #roiectilele com#romi"toare(
Da'id ar &i 'rut s #lng% dar nu #utea( A'ea oc*ii usca"i $i #leoa#ele as#re ca glas#a#irul( Tati $i mami
rede'eniser oameni du# moarte; Cu siguran"( Cci alt&el Bartlo2 n/ar &i riscat simularea unui accident(
Dusese ma$ina de#arte de or$elul lor% #entru ca nimeni s nu #oat &ace legtura ntre 6illoug*+7 $i ace$ti
turi$ti g*inioni$ti% car+oni,a"i la #oalele unui #latan(
=Am &i &cut mai +ine dac/l lic*idam% re#etase Bartlo2( <ricum% du# toate #rin cte a trecut% e numai +un
de os#iciu( Cum o s/$i 'in n &ire% 'a 'or+i de 'rcolaci% de mon$tri( -edicii l 'or #une n cma$ de &or"(=
=Nu e c*iar att de sigur% o+iectase indianul( E un #u$ti inteligent( :a $ti s/$i "in gura(=
Dduser &oc la ma$in $i &ugiser( )ro+a+il c Anatos anun"ase #oli"ia de la o ca+in tele&onic de #e
autostrad4 =Un accident% mda% #e autostrada MH((( -da% gra' de tot% gr+i"i/'(=
9i dduser +ir cu &ugi"ii% ca ni$te la$i% lsndu/i $ansa su#ra'ie"uirii #n la sosirea a!utoarelor% iar Bartlo2
+om+nise tot tim#ul la ntoarcere4 =Totu$i era o trea+ care tre+uia re,ol'at ntre noi( E scitor n draci c am
lsat un martor(=
=Ai s#us c*iar tu cu gura ta% i/o rete,ase Anatos( Dac 'or+e$te% au s/l ia dre#t un "cnit( 9i% n &ond% i
datoram asta(=
=)e dracu3 e8clamase Bartlo2( Nu/i datorm nimic( Din cau,a &amiliei lui am a'ut de su&erit% nu a
altcui'a(((=
Da'id $i imagina &r mare greutate scena( <ra$ul cur"at n gra+% s#rturile astu#ate $i camu&late%
ra#oartele de auto#sie ticluite #e un col" de mas% cada'rele ngro#ate( Totul intrase n normal% #n data 'iitoare(((
0 Cnd ai &ost adus% a'eai rni #e cor#% ,ise Sim#son( Ni$te urme de sutur% de #arc ai &i &ost de!a rnit n
momentul accidentului(((
0 Nu/mi aduc aminte de nimic% ,ise Da'id( De a+solut nimic(
Nu% nu 'a 'or+i de 'rcolaci( Nu a'ea de gnd s s&r$easc la ne+uni% ndo+itocit de medicamente% nc*is
ntr/o celul ca#itonat(
0 Am uitat% re#et( De #arc a$ a'ea o gaur neagr n ca#(
0 Nu/i nimic% &cu Sim#son lini$titor( -ai tr,iu o s/"i re'in memoria% nu te s#eria(
Du# ce Sim#son se *otr n s&r$it s #lece% Da'id rmase singur cu durerea lui% dar asta nu/l nelini$tea
#este msur( Era sigur c 'a &i n stare s &ac &a"( Acum a'ea antrenament(
A doua ,i 'eni un #oli"ist care i ceru date des#re &amilia lui( Da'id i re#et #o'estea cu amne,ia $i #retinse
c are dureri #entru a scurta ct mai mult interogatoriul( :rnd #arc s/l #ede#seasc #entru aceast minciun% n
cursul du#/a/mie,ei durerea de'eni insu#orta+il% dar o #rimi cu oarecare u$urare% #entru c l m#iedica s
gndeasc( >e+ra continua s creasc i se administrar analge,ice% care l &cur s cad ntr/un somn #lin de
co$maruri(
:is c nu mai era singur n #at% alturi a&lndu/se &eti"a cu +onet ro$ie( Se a#leca s#re el s/l srute #e
o+ra,% $i Da'id ntorcea ca#ul s nu mai 'ad calota ro$iatic a acelui craniu de,golit% care #ta #erna att de
a#roa#e de ca#ul lui(
=Ai &ost cura!os% s#unea &eti"a( -ult mai cura!os dect to"i oamenii din 6illoug*+7( .mi #are ru c te/am
+iciuit cu coarda(=
Dar Da'id nu 'oia s dialog*e,e cu &antoma aceea cu ca# nsngerat( Se arcui ncercnd s sca#e de ea( Au,i
atunci% #rin 'is% con'ersa"ia in&irmierelor(
0 >e+ra nu scade% s#unea una din ele( - trec &iorii de toate ororile #e care le #o'este$te(
0 Sim#le co$maruri% i rs#unse alta( )oate c e un #u$ti care se uit #rea mult la tele'i,or( <ricum% cred c
a &ost anun"at cine'a din &amilia lui(
>eti"a cu +onet ro$ie se nc#"na s doarm n #atul lui Da'id( Uneori l trgea 'iolent de #r $i rn!ea la
#rotestele lui(
0 E$ti rea% s#use Da'id( Ca to"i cei din 6illoug*+7( Cnd o s m &ac mare% o s m ntorc% o s m duc s
locuiesc n casa de #e colin $i o s ' de'ore, #e to"i(
Se ,+tu ct l "ineau #uterile% s o dea !os din #at% iar gesturile lui necontrolate le &cur #e in&irmiere s/l
lege(
0 Nu3 url el( Dac m lega"i% n/am s m #ot a#ra m#otri'a lui Ao*n $i Bessie(
0 1aide% +om+ni o 'oce de &emeie( E$ti la s#ital% nu e nimeni aici cu numele astea(
.l legar( >cu n #at% a$a cum &cuse acolo% n casa lui -orisson( Ceru un re'ol'er $i i se ddu un #a*ar cu
a#(
0 < s m ntorc% re#eta el( Cnd 'oi m#lini o#ts#re,ece ani% 'oi nc*iria casa( 9i n/o s #ute"i s/mi &ace"i
nimic( :e"i #lti #entru toate3 )entru toate3
9i% ca s/i ns#imnte% scotea strigtul de adunare( Strigtul lu#ilor care #ornesc la atac(
Noa#tea% cnd desc*idea oc*ii% c*ema in&irmiera de gard insistnd s 'eri&ice dac nu cum'a mo+ilele
#luteau deasu#ra #odelei(
0 A$a nce#e totul3 e8#lica el( Din cau,a gra'ita"iei( @ra'ita"ia Lunii3 Lumina iese din #ere"i $i i #rinde #e
oameni n mre!ele magiei( Lumina((((
0 Este e8trem de agitat% s#uneau ni$te oameni a#leca"i asu#ra lui( in&irmiera de gard a o+ser'at o
#roli&erare de &antasme uimitoare #entru un +iat de 'rsta lui( Construc"ii onirice% cu caracter e8trem de mor+id(
Cred c ar a'ea ne'oie de o asisten" #si*ologic(((
0 A$te#tm s soseasc cine'a din &amilie% rs#unse Sim#son( S#er c aceast #re,en" 'a a'ea un e&ect
+ene&ic asu#ra lui(
>e+ra sc,u a+ia a treia ,i( Cnd desc*ise oc*ii% mtu$a -a7 sttea la c#tiul su% "ea#n% m+rcat ntr/o
roc*ie neagr #rea strmt( .n mini "inea o Bi+lie( A'ea ung*iile distruse de muncile gos#odre$ti( Da'id o gsi $i
mai +trn $i mai urt ca de o+icei( Se ngr$ase% $i *ainele stteau #e ea cscate la #ie#t% dnd la i'eal
com+ine,onul ro,% de o cur"enie ndoielnic( A'ea #rul #rins ntr/o coad% $i #e ca# #urta o #lrie de doliu% mic
$i ridicol( Toate *ainele ei dega!au un miros de na&talin( Cum #utea o &emeie att de ngro,itoare s &ie sor cu
mami;
0 -/am rugat #entru tine% ,ise ea imediat ce n"elese c Da'id $i rec#tase cuno$tin"a( -/am rugat mult(
Se nc*in $i srut cu de'otament Bi+lia tocit de atta ntre+uin"are(
0 -i te-am i ascultat, &cu ea cu o 'oce n+u$it( Cci ai 'or+it( Ai 'or+it mult(
Da'id 'ru s #roteste,e% dar mtu$a -a7 i &cu semn s tac(
0 Nu/"i &ie team% ,ise ea( N/am s te las aici% ei nu #ot &ace nimic #entru tine( Am s te duc la noi acas% ct
se #oate de re#ede% $i am s m ocu# de tine(((
0 -tu$ -a7% ,ise Da'id g&ind% cu#rins deodat de #anic( Nu erau dect ni$te co$maruri( Doar ni$te
co$maruri( Accidentul mi/a tul+urat mintea% tre+uie s consult un #si*olog% da% a$a au ,is doctorii3
-tu$a -a7 se ncrunt% $i asta se do'edi de a!uns #entru ca &a"a ei s ca#ete un as#ect cum#lit(
0 N/ai de ce s te temi de mine% micu"ule% ,ise ea( 9tiu &oarte +ine c nu e$ti ne+un( <u te cred.
0 Ce; &cu Da'id(
0 Ai au,it +ine4 eu te cred( Nu 'oi #une 'or+ele tale la ndoial( Te/am ascultat $i% #u"in cte #u"in% am
reconstituit toat #o'estea( Casa% +lestemul((( T<TUL(
0 Nu% &cu Da'id( Am delirat% din cau,a &e+rei(
-na +trnei l strnse de umr ca o g*ear(
0 Nu e ne'oie de #si*ologi( Ei nu 'or #utea s &ac nimic #entru tine( Nu tre+uie s/"i negi &a#ta( Tre+uie s
trie$ti cu ea((( i s ispeti;
Da'id $i n+u$i un geamt de groa,( Btrna se a#lecase asu#ra lui $i l sruta #e o+ra!i( Cor#ul ei dega!a
un miros de !eg $i de colonie ie&tin(
0 -icu"ul meu3 ,ise ea% sus#innd( Ai a'ut ne'oie de mult cura!% dar n anii 'iitori 'ei a'ea ne'oie de $i mai
mult( Te 'oi conduce #e drumul is#$irii( ."i 'oi arta calea mntuirii( ."i !ur c/mi 'oi consacra tot restul 'ie"ii
#uri&icrii tale(
0 Nu% murmur Da'id( Tre+uie s rmn aici% la ne+uni( Sunt smintit% +olna'% am ne'oie de calmante3
0 Nu% i/o rete, mtu$a -a7% ai ne'oie de rugciuni( Te 'oi a!uta s is#$e$ti% te 'oi &ace s/"i reca#e"i #acea
su&letului( Te 'oi duce de mn #e crarea durerii mntuitoare(
0 Sunt "icnit3 strig Da'id( Com#let "icnit% au,i; Nu #ot s triesc n li+ertate% sunt un #ericol #entru toat
lumea(
-tu$a -a7 i mngie c#$orul(
0 1aide% ,ise ea( Nu te lsa cu#rins de #anic( Satana "i dictea, aceast atitudine la$( Tre+uie s is#$e$ti
cu no+le"e% ca un om con$tient de #catul lui ns dornic s se mntuiasc( :ei 'edea ce +ine 'a &i du# aceea% ct
de u$urat te 'ei sim"i( - 'oi consacra "ie% Da'id% micu"ul meu( Numai "ie( ."i 'oi reda #uritatea% 'oi str#i din
su&letul tu #ata neagr a #catului(
Da'id ar &i 'rut s &ug% s se lase s alunece din #at $i s se trasc #e #ardoseal( S se trasc #e culoar $i
s/l im#lore #e Sim#son s/l nc*id la ne+uni(
0 A,i% #entru c nc mai e$ti #u"in +olna' 'om nce#e mai domol% ,ise mtu$a -a7( )e urm% +inen"eles%
'om trece la 'ite,a su#erioar(((
Ridic cear$a&ul care aco#erea #ie#tul +anda!at $i lo'i cu Bi+lia #este coastele &racturate ale co#ilului( Da'id
url de durere( -tu$a -a7 i 'r un #roso# n gur(
0 :a tre+ui s te o+i$nuie$ti s nu mai strigi% ,ise ea nceti$or( Su&erin"a tre+uie s rmn nluntrul tu(
Numai n &elul acesta te 'a u$ura(
.l lo'i nc o dat cu Bi+lia% mai tare( Da'id se ncord tot(
0 S#une du# mine4 =.mi #are ru=% murmur mtu$a -a7(
0 .mi #are ru% +ol+orosi Da'id #e !umtate su&ocat de $er'et( .mi #are ru(((
9i% &oarte ciudat% i se #ru c se simte de!a mai +ine(
////////////////////////////////////