Sunteți pe pagina 1din 318

MARIO PUZO

ULTIMUL DON
Traducere din limba englez
DANIELA TRUIA
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Rom!niei
PU"#$ %ARI#
Ultimul Don & %ario Puzo' trad() Daniela Truia( * Bucure+ti)
RA# International Publis,ing Com-an.$ /001
I2BN 314*315*605*744*6
I( Truia$ Daniela 8trad(9
4/6(6668159*56:65;(6
RA# International Publis,ing Com-an.
<ru-ul Editorial RA#
2tr( Turda$ nr( 661*663$ Bucure+ti$ Rom!nia
===(rao(ro
===(raoboo>s(com
%ARI# PU"#
T,e Last Don
? %ario Puzo 633@
Toate dre-turile rezerAate
? RA# International Publis,ing Com-an.$ /001
-entru Aersiunea Bn limba rom!n
/001
I2BN 314*315*l05*744*l
Pentru
Cirginia Altman
Domenic> Cleri
PROLOG
Duogue 63@;
Bn Duminica Eloriilor$ la un an du- marele rzboi Bm-otriAa clanului
2antadio$ Don Domenico Clericuzio srbtorea botezul celor doi urma+i$ Bn
Ainele crora curgea sBngele lui$ +i lua cele mai im-ortante ,ot!rBri din Aiaa sa(
InAitase -e cei mai mari +eFi de Eamilii din America$ -e AlFred <roneAelt$ -ro*
-rietarul ,otelului Ganadu din Las Cegas$ -recum +i -e DaAid RedFello=$ care
Bntemeiase un Aast im-eriu al drogurilor Bn 2tatele Unite( Toi ace+tia Bi erau
BntrucBtAa asociai(
De+i Bn acel moment era cel mai -uternic +eF de clan maFiot din America$
Don Clericuzio inteniona s renune la -utere$ cel -uin Bn a-aren( 2osise Are*
mea s sc,imbe regulile Hocului' -uterea Fi+ era -rea -rimeHdioas( Dar +i
renunarea la -utere re-rezenta un -ericol( Trebuia s Fac acest -as cu mare
iscusin$ artBndu*se bineAoitor +i bine intenionat( Ii mai trebuia ca totul s Fie
BnF-tuit -rin -ro-riile lui -uteri(
Domeniul Clericuzio din Duogue se Bntindea -e o su-raFaa de douzeci de
-ogoane +i era Bm-reHmuit cu un zid de crmid Bnalt de trei metri +i -reAzut
cu sBrm! g,im-at +i senzori electronici( In aFara -ro-riei sale locuine$ Bn inte*
riorul zidurilor$ se mai gseau casele celor trei Fii ai si +i douzeci de Aile mai
mici -entru cei mai credincio+i oameni ai Eamiliei(
Bnainte de sosirea oas-eilor$ Don +i Fiii lui se a+ezar Bn Hurul mesei albe
din Fier ForHat$ Bn grdina cu bolt de Ai de Aie din s-atele casei( Biatul cel
mare$ <iorgio$ era Bnalt$ cu o mustcioar subire +i Fioroas$ subiratec ca un
gentleman englez +i -urta ,aine de comanda( Bn ABrst! de douzeci +i +a-te de
ani$ aAea o Figur mo,orBt!$ im-enetrabil +i era Bnzestrat cu o ironie
necrutoare( Don Bl anun -e <iorgio c trebuia s se Bnscrie la Icoala
Comercial J,arton( Acolo Fiul cel mare aAea sa BnAee diAerse Aicle+uguri
-rin care se -uteau Fura bani sub aco-erirea legii(
<iorgio nu*i -use -rintelui su nici o Bntrebare( Eusese o decizie$ nu o inAi*
taie la discuii( TBn!rul BncuAiin asculttor(
Don se Bntoarse a-oi ctre ne-ot$ Kose-, LPi--iM De Lena( Don Bl iubea -e
Pi--i la Fel de mult ca -e bieii lui$ BntrucBt$ -e lBng! legtura de sBnge * Pi--i
era Fiul r-osatei lui surori * ne-otul Fusese marele strateg care BnAinsese
sBngeroasa Eamilie 2antadio(
* Tu te Aei duce s locuie+ti -ermanent Bn Cegas$ decret Don( Te Aei Bngri*
Hi de bunul mers al aFacerilor noastre la ,otelul Ganadu( Acum c Eamilia B+i
Bnceteaz o-eraiunile$ nu Aa mai Fi mare lucru de Fcut aici( Cu toate acestea$
Aei rmBne Ciocanul Eamiliei( B+i ddu seama c Pi--i nu era -rea BncBntat +i
c trebuia s!*i oFere argumente( 2oia ta$ Nalene$ nu -oate trai Bn sBnul
Eamiliei$ Bn EnclaAa BronN( Ea e altFel decBt noi( Ceilali n*o acce-t( Trebuie
s*i Aezi de Aiaa ta de-arte de noi( Don s-usese adeArul$ Bns motiAul lui era
cu totul altul( Pi--i era marele erou +i rzboinic al Eamiliei Clericuzio +i dac
ar Fi rmas Bn continuare L-rimarM al EnclaAei BronN$ ar Fi deAenit -rea -uter*
nic -entru Fiii lui Don du- moartea acestuia( Tu Aei Fi Bruglione al meu -e
Coasta de Cest$ Bi s-use el lui Pi--i( Cei Face aAere( Dar ai de BnF-tuit +i lucruri
im-ortante( Bi BnmBn! lui Pi--i actele unei case din Las Cegas +i titlul de -ro*
-rietar al unei agenii -ros-ere de strBngere a taNelor( A-oi Don se Bntoarse
ctre mezin$ Cincent$ Bn ABrst! de dou!zeci +i cinci de ani( Acesta era cel mai
scund dintre toi$ dar bine cldit( Era scum- la Aorb +i bun la suFlet( Bnc de
mic BnAase de la mama lui s -re-are toate Felurile de mBncare ale buctriei
tradiionale italiene +i Arsase lacrimi amare atunci cBnd ea murise Bn Floarea
ABrstei( Don Bi zBmbi( 2Bnt -e -unctul de a*i decide soarta$ s-use el$ ca s*i oFer o cale drea-t
Bn Aia( Cei desc,ide cel mai select restaurant din Ne= Oor>(
Nu te uita la bani( Creau s le ari Francezilor ce Bnseamn cu adeArat
buctria de calitate( Pi--i +i ceilali Fii rBser( PBn +i Cincent zBmbi( Don Bi rs-unse la surBs(
Cei merge tim- de un an la cea mai bun +coal de buctari din Euro-a(
De+i mulumit$ Cincent mBrBi)
* Ce*a+ mai -utea BnAa de la eiP
Don Bl -riAi cu as-rime(
* Poate c -astele tale sBnt mai bune$ rs-unse el( Dar -rinci-alul sco- este
sa BnAei dedesubturile Financiare ale acestui gen de aFaceri( Cine +tie daca nu
cumAa Bntr*o zi Aei Fi -ro-rietarul unui lan de restauranteP <iorgio Bi Aa da
banii necesari( Bn sFBr+it$ Don se Bntoarse c!tre Petie( Petie era Fiul miHlociu +i
totodat cel mai Aesel dintre Fiii s!i( La dou!zeci +i +ase de ani aAea Aioiciunea
unui b!ieandru$ Bns! Don +tia c! tocmai acesta era obstacolul care*l Bm-iedi*
ca s deAin un Aeritabil Clericuzio sicilian( Petie$ Bi s-use Don( Acum$ c!
Pi--i -leac Bn Cest$ tu Aei Fi -rimarul EnclaAei BronN( Tu Aei recruta toi
oamenii -entru Eamilie( Bn -lus$ i*am cum-rat o Firma de construcii$ una
mare( Te Aei ocu-a de renoAarea zgBrie*norilor din Ne= Oor>$ de construirea
unor sedii ale -oliiei statale$ de -aAarea strzilor ora+ului( E o aFacere sigur$
Bns eu doresc s! Faci din Firma asta o mare com-anie( #amenii ti Aor -utea
aAea sluHbe legale$ iar tu te Aei um-le de bani( La Bnce-ut Bi Aei Face ucenicia
-e lBng actualul -atron( ine minte Bns c! -rinci-ala ta Bndatorire e s! aduni
+i s! comanzi tru-ele Eamiliei( Don se Bntoarse ctre <iorgio( Tu$ <iorgio$
s-use el$ Aei Fi succesorul meu( Tu +i Cinnie nu Aei mai lua -arte la acele
o-eraiuni ale Eamiliei care im-lic riscuri$ aFara de cazul cBnd e absolut nece*
sar( Trebuie s -riAim Bn -ers-ectiAa( Co-iii Ao+tri$ co-iii mei$ -recum +i
micuii Dante +i CrocciFiNio nu trebuie s mai creasc Bn lumea noastr( 2Bntem
bogai +i nu mai aAem motiAe s ne -unem Aiaa Bn Hoc -entru a cB+tiga -Binea
cea de toate zilele( De acum Bnainte membrii Eamiliei noastre Aor Fi sim-li con*
silieri Financiari -e lBng! celelalte Eamilii( Le Aom oFeri s-riHin -olitic$ Aom
media conFlictele dintre ele( Dar -entru aceasta trebuie s aAem atuurile noas*
tre( Adic o armat( Trebuie s! a-rm aAutul celorlali$ -entru c! astFel ne Aor
Bngdui +i noua s! ne Lmuiem cioculM( Ecu o -auza( Peste dou!zeci sau
treizeci de ani$ Aom Fi toi asimilai de lumea Bn care domne+te legea +i ne Aom
-utea bucura Fr team de aAerea noastr( Cei doi co-ii -e care*i botezm
astzi nu Aor Fi niciodat neAoii s comit -catele noastre$ nici s!*+i asume
riscurile asumate de noi(
* Atunci de ce mai -strm EnclaAa BronNP Bntreb <iorgio(
* Bn s-erana c Bntr*o bun zi Aom deAeni sFini$ rs-unse Don( Dar nu
martiri(
# or mai tBrziu$ Don Clericuzio +edea -e terasa casei sale$ urmrind Festi*
Aitile desF+urate Bn grdina(
Pe -aHi+tea Bntins$ cu mese de -icnic ad-ostite sub umbrele Aerzi de soare
ca ni+te ari-i$ ForFoteau Areo doua sute de inAitai$ dintre care o bun -arte erau
soldai din EnclaAa BronN( De regul$ botezurile se srbtoreau cu mare
Aeselie$ acum Bns! Aoia bun era ceAa mai tem-erata(
Eamilia Clericuzio -ltise scum- Aictoria asu-ra clanului 2antadio( Don B+i
-ierduse Fiul cel mai iubit$ -e 2ilAio( Eiica lui Don$ Rose %rie$ rmsese
AduAa(
Don -riAea mulimea oas-eilor care se Bng,esuiau Bn Hurul celor cBtorAa
mese lungi$ -e care se Aedeau caraFe de cristal cu Ain ro+u*Bnc,is$ su-iere de
un alb strlucitor -line cu diAerse su-e$ -aste de tot Felul$ -latouri cu mezeluri
+i brBnzeturi tiate$ -Bine -roas-t +i crocant de toate Formele +i mrimile( 2e
ls legnat de sunetele blBnde ale muzicii inter-retate de mica Formaie insta*
lat Bn Fundul grdinii(
C,iar Bn miHlocul cercului Format de mesele de -icnic Don Azu cele dou
crucioare cu -turi albastre( Ce curaHo+i Fuseser cei doi -runci$ nici nu
crBcniser atunci cBnd Fuseser cuFundai Bn a- sFinit( LBng! ei se gseau cele
dou mame$ Rose %rie +i Nalene De Lena$ soia lui Pi--i( Don deslu+ea
c,i-urile Bnc nemarcate de griHile Aieii ale celor doi micui$ Dante Clericuzio
+i CrocciFiNio De Lena( Don B+i asumase rs-underea de a Face tot ce*i sttea
Bn -utin ca cei doi co-ila+i s nu mai suFere ca s!*+i cB+tige eNistena( Dac
reu+ea$ atunci ei aAeau s -trund Bn rBndul societii( I se -ru ciudat c nici
un brbat din cei -rezeni nu se a-ro-ia de micii srbtorii(
Czu cum Cincent$ cu c,i-ul lui seAer$ -arc s-at Bn -iatr$ Bm-rea co-i*
ilor bunti din cruciorul cu ,ot dogs -e care*l construise s-ecial -entru
aceast ocazie( Cruciorul semna cu cele de -e strzile ora+ului Ne= Oor>$
Bns era mai mare$ umbrela cu care era aco-erit aAea culori mai Aii$ iar Cincent
oFerea o mBncare mai gustoas( TBnrul -urta un +or alb$ curat +i*+i -re-ara
crenAur+tii cu Aarz acr +i mu+tar$ cea- ro+ie +i sos -icant( Cu toat
BnFi+area lui ursuz$ Cincent era cel mai bun la suFlet dintre toi Fiii lui Don(
Pe terenul de -o-ice$ Bl Azu -e Petie HucBnd cu Pi--i De Lena$ Cirginio
Ballazzo +i AlFred <roneAelt( Lui Petie Bi -lceau Farsele$ obicei cu care Don
nu era de acord$ socotindu*l -rea riscant( C,iar +i acum$ Petie Bntreru-se Hocul
cu o Fars) o bil de -o-ice se Fcu buci de la -rima loAitur(
Cirginio Ballazzo era mBna drea-t a lui Don$ un Fel de director eNecutiA al
Eamiliei Clericuzio( AABnd simul umorului$ se -reFcu c*l Fugre+te -e Petie$
care$ la rBndul su$ se -reFcu c o ia la sntoasa( Lui Don scena i se -ru -ara*
doNal( Itia c Fiul lui$ Petie$ era un asasin Bnnscut$ iar glumeul Ballazzo se
bucura +i el de o Faim binemeritat(
Totu+i$ nici unul din ei nu se -utea msura cu Pi--i(
Don Azu cum Femeile inAitate la -etrecere aruncau -riAiri Furi+e ctre
Pi--i( Toate$ cu eNce-ia celor dou mame) Rose %rie +i Nalene( Pi--i era un
tBnr nes-us de atrgtor( La Fel de Bnalt ca Don$ tru-ul lui emana o For -rimi*
tiA$ -e -otriAa c,i-ului su de o Frumusee a-roa-e brutala( %uli brbai Bl
studiau la rBndul lor$ cBiAa Fiind c,iar oamenii lui Pi--i din EnclaAa BronN( Pe
toi Bi Fascinau aerul lui de comand +i agilitatea mi+crilor sale$ de unde
+i -orecla de Ciocanul$ cel mai destoinic dintre toi %embrii Com-eteni ai
clanului(
DaAid RedFello=$ tBnr +i rumen la Fa$ cel mai -uternic traFicant de
droguri din America$ se a-lecase s!*i ciu-easc drgstos de obraHi -e cei doi
co-ila+i din crucioare( De Fa-t$ AlFred <roneAelt$ care rmsese Bmbrcat Bn
smoc,ing +i craAat$ nu se simea -rea Bn largul lui HucBnd un Hoc necunoscut(
<roneAelt era de aceea+i ABrst! cu Don$ mergBnd -e +aizeci de ani(
Bn ziua aceea Don Clericuzio aAea s aduc o sc,imbare Bn Aiaa tuturor celor
-rezeni * din cBte s-era el$ o sc,imbare Bn bine(
<iorgio Aeni -e teras$ ca s!*l c,eme la -rima BntBlnire -rogramata -entru
ziua Bn curs( Cei zece +eFi maFioi se adunaser Bntr*o Bnc-ere mai Ferita(
<iorgio Bi -usese deHa -e scurt Bn tem cu -ro-unerea -e care inteniona s le*o
Fac Don Clericuzio( Botezul era o aco-erire eNcelent -entru aceast Bntru*
nire$ Bns ca-ii maFioi nu se g!seau Bn relaii -rea strBnse cu Don Clericuzio$
a+a c! doreau s -lece cBt mai curBnd -osibil(
2alonul Bn care se aFlau era o camer Fr Ferestre$ cu mobila masiA +i cu
bar( Bncruntai$ cei zece brbai se a+ezar Bn Hurul mesei mari de consiliu$ din
marmur de culoare Bnc,is( Bl salutar -e rBnd -e Don Clericuzio$ a-oi a+te-*
tar s aud ce aAea de s-us(
Don Clericuzio B+i c,em Fiii$ -e Cincent +i Petie$ Bm-reun cu directorul
eNecutiA Ballazzo +i Pi--i De Lena( Du- sosirea acestora$ <iorgio$ rece +i
ironic$ inu o scurt alocuiune introductiA(
Don Clericuzio studie c,i-urile brbailor din Faa lui * cei mai inFlueni
oameni ai societii care Funciona Bn aFara legii$ -entru a oFeri soluii
adeAratelor necesitai ale oamenilor(
* Eiul meu <iorgio A*a -us la curent cum Aa decurge totul$ s-use el( Iat
-ro-unerea mea( % retrag din toate o-eraiunile$ cu eNce-ia Hocurilor de
noroc( Coi las toate aFacerile mele din Ne= Oor> Bn seama -rietenului meu
Cirginio Ballazzo( El B+i Aa Forma -ro-ria lui Eamilie +i Aa Fi inde-endent de
clanul Clericuzio( Pe teritoriul 2tatelor Unite cedez Eamiliilor Aoastre toate
aFacerile mele legate de sindicate$ trans-orturi$ alcool$ tutun +i droguri( C -un
la dis-oziie relaiile mele Huridice( Ceea ce A cer Bn sc,imb e s*mi Bngduii
s Aa administrez cB+tigurile( Ele se Aor aFla Bn mBini sigure +i A Aor sta oricBnd
la dis-oziie( Nu Aa mai trebui s Aa Facei griHi c autoritile ar Bncerca s
desco-ere -roAeniena banilor( Pentru aceasta -retind doar un comision de
cinci la sut(
Pentru cei zece era aFacerea ideal( Erau recunosctori Eamiliei Clericuzio
c se retrgea c,iar Bn momentul Bn care ar Fi -utut -relua controlul asu-ra
im-eriilor lor sau c,iar ar Fi -utut s le distrug(
Cincent ocoli masa +i turn Ain Fiecrui inAitat( Cei zece ridicar -a,arele
+i bur Bn cinstea retragerii lui Don(
Du- ce +eFii Eamiliilor maFiote B+i luar un r!mas*bun -rotocolar$ Petie Bl
-oFti Bn salon -e DaAid RedFello=( Acesta se a+ez Bn Fotoliul de -iele din Faa
lui Don$ +i Cincent Bi oFeri un -a,ar cu Ain( RedFello= se deosebea de ceilali$
nu numai din -ricina -!rului lung +i blond$ dar +i Fiindc -urta un cercel cu dia*
mant$ geac +i blugi curai$ -roas-t clcai( Bn Ainele lui curgea sBnge scandi*
naA( Era blond$ cu oc,i alba+tri +i lim-ezi$ Bntotdeauna Aesel +i -us -e glume(
Don Bi era -roFund recunosctor lui DaAid RedFello=$ BntrucBt de la el aFlase
c autoritile -uteau Fi mituite ca s Bnc,id oc,ii la traFicul de droguri(
* DaAid$ Bnce-u Don Clericuzio( Te Aei retrage din aFacerile cu droguri(
Am ceAa mai bun -entru tine(
RedFello= nu -rotest(
* De ce tocmai acumP Bl Bntreba el -e Don(
* In -rimul rBnd$ rs-unse Don$ Fiindc autoritile se ocu- Bndea-roa-e de
acest gen de traFic( Ar trebui s trie+ti toat Aiaa cu sabia deasu-ra ca-ului( %ai
mult decBt atBt$ aFacerea a deAenit -rea riscanta( Eiul meu Petie +i oamenii lui
i*au Fost garda de cor-( Nu*mi mai -ermit luNul acesta( Columbienii sBnt -rea
-ericulo+i$ -rea nesbuii +i -rea Aioleni( 2 lsm drogurile -e seama lor( Tu
te Aei retrage Bn Euro-a( Coi Bntre-rinde demersurile necesare ca sa te bucuri
de -rotecie -e continent( Bi -oi gsi de lucru cum-rBnd o banc Bn Italia$ iar
de locuit Aei locui la Roma( Com Face o mulime de aFaceri Bn acest ora+(
* Nemai-omenitQ mormi RedFello=( Nu +tiu o iot italiene+te +i n*am
,abar de bnci(
* Cei BnAa +i una$ +i alta$ Bl lini+ti Don Clericuzio( Iar la Roma Aei duce o
Aia Fericita( 2au$ dac Arei$ -oi r!mBne aici$ dar atunci nu Aei mai beneFicia
de s-riHinul meu$ Petie nu*i Aa mai garanta sigurana -ersonala( E+ti liber s!
alegi(
* Cine Aa -relua aFacerile meleP Bntreba RedFello=( Cor cum-ra -artea
meaP
* AFacerile tale Aor Fi -reluate de columbieni$ rs-unse Don( Nu aAem
Bncotro$ a+a e cursul istoriei( Bns! autoritile le Aor Face zile Fri-te( Ei bine$
acce-i sau nuP
RedFello= c,ibzui cBteAa momente$ a-oi Bnce-u s! rBd!(
* 2-une*mi ce trebuie s! Fac mai BntBi(
* <iorgio te Aa duce la Roma +i te Aa -rezenta oamenilor mei de acolo$ Bi
eN-lic Don( Tot el Aa Fi consilierul tu Bn urmtorii ani( Bl strBnse Bn brae -e
RedFello=( Bi mulumesc c mi*ai urmat sFatul( Com r!mBne asociai +i Bn
Euro-a$ Bn -lus$ crede*m!$ Aei duce un trai -e cinste(
Du-! -lecarea lui DaAid RedFello=$ Don Bl trimise -e <iorgio s!*l c,eme -e
AlFred <roneAelt( Bn calitate de -ro-rietar al ,otelului Ganadu din Las Cegas$
<roneAelt se bucurase de -rotecia Familiei 2antadio$ care a-oi Fusese ani,ilata(
* Domnule <roneAelt$ i se adres Don( Cei continua s! administrezi
,otelul$ sub -rotecia mea( N*ai de ce s! te temi -entru Aiaa sau -ro-rietatea
dumitale( Bi Aei -stra cele cincizeci +i unu de -rocente din ,otel( Eu le Aoi
-relua -e cele -atruzeci +i nou deinute Bnainte de 2antadio$ sub aceea+i
aco-erire legala( Te BnAoie+tiP
Bn ciuda ABrstei$ <roneAelt era un brbat eNtrem de demn +i im-untor(
* Dac rmBn$ rs-unse el -recaut$ atunci trebuie s! conduc ,otelul cu
aceea+i autoritate( AltFel$ A ABnd +i -artea mea(
* 2 Ainzi o mina de aurP Bntreba neBncreztor Don( Nu$ nu$ nu te teme de
mine( Bn -rimul rBnd$ sBnt om de aFaceri( Daca cei din clanul 2antadio ar Fi Fost
mai cum-tai$ nu s*ar Fi BntBm-lat niciodat asemenea nenorociri( Acum
Eamilia 2antadio nu mai eNista( Dar dumneata +i cu mine sBntem oameni
cum-tai( Re-rezentanii mei Aor -relua -rocentele Eamiliei 2antadio( Iar
Kose-, De Lena$ Pi--i$ se Aa bucura de toata consideraia cuAenit( El Aa Fi
Bruglione al meu -e Coasta de Cest$ cu un salariu de o suta de mii -e an$ -ltii
de ,otelul dumitale Bn maniera -e care o socote+ti de cuAiina( Dac ai cumAa
necazuri$ a-elezi la el( #r$ Bn aFaceri ca a dumitale$ Bntotdeauna ai necazuri(
<roneAelt$ un brbat Bnalt +i usciA$ -rea destul de calm(
* De ce*mi Facei aceasta FaAoareP Doar aAei +i alte o-iuni mai -roFitabile(
* Pentru c! Bn ceea ce Faci e+ti genial$ rs-unse cu graAitate Don Domenico(
A+a s-une toata lumea din Las Cegas( Ii ca s!*i doAedesc res-ectul meu$ Bi Aoi
drui ceAa Bn sc,imb(
Auzindu*l$ <roneAelt zBmbi(
* %i*ai d!ruit destul( Rotelul meu( Ce ar -utea Fi mai im-ortantP
Don Bi adres un zBmbet larg +i bineAoitor( De+i o Fire sobra$ Bi -lcea s!*+i
uluiasc semenii cu -uterea lui(
* Poi numi -e cine Arei Bn Comisia -entru Kocuri de Noroc din statul
NeAada$ Bl anuna Don( ENist un loc liber(
Era una din rarele ocazii cBnd <roneAelt r!mBnea sur-rins( Ii im-resionat(
Dar mai -resus de orice$ se simea nes-us de Fericit$ BntreAedea -entru ,otelul
s!u o -ers-ectiAa la care nici nu Aisase(
* Dac -utei Face asta$ rs-unse <roneAelt$ atunci Bn anii urmtori toi
Aom Fi bogai(
* Am +i F!cut*o$ rs-unse Don( Acum -oi merge s te distrezi alturi de
ceilali(
* % Bntorc la Cegas$ Bi s-use <roneAelt( Cred c!*i mai -rudent s nu se
aFle c am Fost inAitatul dumneaAoastr(
Don BncuAiina din ca-(
* Petie$ trimite -e cineAa s*l duc -e domnul <roneAelt cu ma+ina la Ne=
Oor>(
Don rmase Bn birou numai cu Fiii lui$ cu Pi--i De Lena +i cu Cirginio
Ballazzo( Toi -reau oarecum uimii( Numai <iorgio +tiuse de inteniile
tatlui su( Ceilali nu*i cunoscuser -lanurile(
Ballazzo era tBn!r -entru un Bruglione$ cu numai cBiAa ani mai mare decBt
Pi--i( El controla sindicatele$ trans-orturile de conFecii +i o -arte din traFicul
de droguri( Don Domenico Bl anun c -e Aiitor aAea s o-ereze inde-endent
de Eamilia Clericuzio( Nu trebuia decBt s ac,ite o taN de zece la sut( In rest$
aAea control de-lin asu-ra o-eraiunilor sale(
Cirginio Ballazzo se simea co-le+it de atBta mrinimie( De regul$ era un
om -tima+$ care B+i eN-rima satisFacia +i nemulumirea cu aceea+i conAin*
gere( Acum Bns$ se mrgini s*l strBng! Bn brae -e Don$ mut de recuno+tin(
* Din cele zece -rocente$ cinci i le Aoi -une deo-arte -entru anii b!trBneii sau
-entru Aremuri de restri+te$ Bi s-use Don lui Ballazzo( Te rog s m ieri$ dar
oamenii se sc,imb$ memoria Bi las$ recuno+tina -entru acte de generozitate tre*
cute se uzeaz Bn tim-( Da*mi Aoie s*i reamintesc s Fii meticulos la contabi*
litate( Tcu o cli-( Bn deFinitiA$ eu nu sBnt -erce-tor$ nu*i -ot a-lica acelea+i
dobBnzi oneroase +i -enalizri(
Ballazzo Bnelese( Cu Don Domenico$ -edea-sa era Bntotdeauna -rom-t +i
sigur( Er nici un aAertisment( Ii de Fiecare dat -edea-sa era moartea( La
urma urmei$ ce altceAa -utea Face cu un du+manP
Don Clericuzio Bi s-use lui Ballazzo ca -utea sa -lece( Bn tim- ce se
Bndre-ta la rBndul su s-re u+a Bm-reun cu Pi--i$ Don se o-ri o cli-$ a-oi
B+i trase ne-otul lBng! el +i*i +o-ti la urec,e)
* ine minte ca noi doi aAem un secret( A+a trebuie s r!mBn! -e Aecie( Eu
nu i*am dat nici un ordin(
Pe -eluza din Faa casei$ Rose %rie Clericuzio a+te-ta s discute cu Pi--6
De Lena( Era o AduA Foarte tBnar! +i Foarte drgua$ Bns nu*i sttea bine Bn
negru( Doliul du- so +i du- Frate Bi umbrea Aioiciunea naturala$ atBt de
-otriAit cu BnFi+area ei( #c,ii mari +i c-rui erau acum -rea Bntunecai$
-ielea mslinie -rea liAid( Numai Dante$ bieelul -roas-t botezat +i
Bm-odobit cu Fund albastr$ -unea -e ea o -at de culoare( Pe tot -arcursul
zilei se inuse neobi+nuit de de-arte de tatl ei$ Don Clericuzio$ +i de cei trei
Frai$ <iorgio$ Cincent +i Petie( Acum Bns se -regtea s*l BnFrunte -e Pi--i De
Lena(
Erau Aeri( Pi--i aAea cu zece ani mai mult$ +i Bn adolescena Rose %rie
Fusese Bndrgostita nebune+te de el( Dar Pi--i aFi+a Bntotdeauna un aer -atern
+i distant( De+i renumit -rin slbiciunea sa -entru Femei$ Fusese -rea -rudent
ca s*+i Bngduie o aAentur c,iar cu Fiica lui Don(
* Bun$ Pi--i$ Bl BntBm-in! ea( Eelicitri(
Pi--i zBmbi cu un Farmec care*i BnFrumusea trasaturile brutale( 2e a-lec
s srute Fruntea bebelu+ului +i obserA c -arul lui$ care Bnc mirosea u+or a
tamBie de la biseric$ era Foarte des -entru o ABrst! atBt de Frageda(
* Dante Clericuzio$ ce nume FrumosQ s-use el(
Com-limentul nu era c,iar atBt de neAinoAat( Rose %rie B+i reluase
numele de Fat atBt -entru ea cBt +i -entru co-ilul orFan de tata( Don o conAin*
sese sa -rocedeze astFel$ aducBndu*i argumente imbatabile$ totu+i Rose Bnc
-stra un Aag sentiment de AinoAie(
Acela+i sentiment de AinoAie o F!cu s Bntrebe)
* Cum i*ai conAins soia -rotestanta sa acce-te un botez catolic +i s dea
co-ilului un nume atBt de religiosP
Pi--i Bi zBmbi(
* 2oia mea m! iube+te +i Area s!*mi Fac -e -lac(
Era adeArat$ B+i s-use Rose %rie( 2oia lui Pi--i Bl iubea -entru c nu*l
cuno+tea cu adeArat( Nu a+a cum Bl cunoscuse ea atunci cBnd Bl iubise(
* i*ai botezat biatul CrocciFiNio$ urm Rose %rie( Puteai s*i Faci +i ei
-lcerea$ alegBnd un nume american(
* L*am botezat du-! bunicul t!u$ ca s*i Fac -lcere lui Don$ eN-lic Pi--i(
* A+a cum trebuie s!*i Fac -lcere Fiecare dintre noi$ re-lic Rose %rie(
Dar B+i ascunse amrciunea sub un zBmbet$ iar Fizionomia o aHut ca surBsul s
Para cBt se -oate de Firesc$ dBndu*i un aer suaA +i +tergBnd din Aorbele ei orice
urma de as-rime( Rose %rie t!cu$ a-oi zise +oAind) Bi mulumesc c mi*ai
salAat Aiaa(
Pi--i o -riAi o cli- Fr s Bneleag$ sur-rins +i u+or circums-ect( A-oi
sPuse cu blBndee)
* N*ai Fost nici o cli-a Bn -ericol( # lu -e du- umeri( Crede*m!$ continu
el* Nu te mai gBndi la astFel de lucruri( Da totul uitrii( AAem o Aiaa Fericit Bnain*
tea noastr( Uit trecutul(
Rose %rie se a-lec s!*+i srute -runcul$ de Fa-t ca s!*+i Fereasc obrazul
de Pi--i(
* Bneleg tot$ s-use ea$ con+tient c Pi--i Aa re-eta conAersaia Bn Faa
tatlui +i Frailor ei( Dar m*am Bm-cat cu soarta(
Dorea ca Familia s +tie ca ea continua s!*i iubeasc +i c se bucura c -run*
cul Bi Fusese acce-tat$ cre+tinat cu a- sFinit +i salAat de blestemul Ae+nic(
Bn acel moment Cirginio Ballazzo Bi -rinse de bra -e amBndoi +i*i aduse Bn
miHlocul -aHi+tii( Don Domenico B+i Fcuse a-ariia din cas$ urmat de cei trei
Fii ai lui(
Bntreaga Eamilie Clericuzio * brbai Bn costume de gal$ Femei Bn roc,ii
lungi$ co-ii Bmbrcai Bn ,inue de +aten * se adunaser Bn semicerc -entru
FotograFii( %ulimea inAitailor Bnce-u s a-laude +i s strige urri Bn gura
mare$ momentul Fiind imortalizat -e -elicul * momentul -cii$ al Aictoriei +i
al iubirii(
%ai tBrziu$ FotograFia mrit +i Bnrmat aAea s Fie agat Bn biroul lui
Don$ alturi de ultima FotograFie a Fiului su 2ilAio$ ucis Bn rzboiul cu Eamilia
2antadio(
De -e terasa dormitorului$ Don continua s! urmreasc desF+urarea -etre*
cerii(
Rose %rie Bm-inse cruciorul -rintre Huctorii de -o-ice$ iar soia lui
Pi--i$ Nalene$ Bnalt$ zAelt! +i elegant$ traAers -eluza$ inBndu*+i Bn brae
bieelul$ -e CrocciFiNio( Puse co-ilul Bn acela+i crucior cu Dante +i amBndou
Bi BnA!luir! cu -riAiri -line de aFeciune(
Don simi un Aal de bucurie la gBndul c! cei doi co-ii aAeau s creasc la
ad!-ost +i Bn siguran$ Fr s cunoasc -reul -ltit -entru ca ei s! duc o
Aia Fericita(
A-oi Don Bl Azu -e Petie -unBnd un biberon Bn crucior( Toat lumea
Bnce-u sa rBd! cBnd cei doi bebelu+i Bnce-ur s se lu-te -entru el( Rose %rie
Bl lu Bn brae -e Dante$ +i Don +i*o aminti a+a cum Fusese cu numai cBiAa ani
Bn urm( #Ft( LNu eNista nimic mai Frumos decBt o Femeie Bndrgostit +i
nimic mai Halnic decBt ca o asemenea Femeie s! Fie sortita AduAieiM$ se gBndi el
Bntristat(
Rose %rie era -reFerata lui +i Fusese Bntotdeauna nes-us de Aesela +i de
eNuberanta( Numai c! Rose %rie se sc,imbase( Durerea de a*+i Fi -ierdut +i
Fratele$ +i soul Fusese -rea co-le+itoare( Ii totu+i$ din eN-eriena sa de o Aia$
Don +tia c cei ca-abili de dragoste adeArat erau sortii sa iubeasc din nou
+i c AduAele se -lictiseau de straiele cernite( Acum Fata lui aAea un co-il de
crescut(
Don se gBndi la -ro-ria sa Aiaa$ minunBndu*se de a-ogeul ei glorios(
DesigurS ca s cB+tige -utere +i aAere luase unele decizii monstruoase$ dar nu
le regreta -rea mult( Toate se doAediser necesare +i corecte( Alii nu aAeau
decBt s!*+i de-lBng! -catele$ Don Clericuzio le acce-ta +i*+i -unea ndeHdea Bn
Dumnezeu$ conAins c! acesta i le Aa ierta(
Acum Pi--i Huca -o-ice Bm-reun cu trei soldai din EnclaAa BronN' toi
trei erau mai ABrstnici decBt el +i cu aFaceri -ros-ere Bn EnclaAa$ dar Bi -urtau
un res-ect nemrginit lui Pi--i( Cu entuziasmul +i BndemBnarea lui$ Pi--i se
gsea$ ca de Fiecare dat$ Bn centrul ateniei( DeAenise o legend$ Hucase -o-ice
cu clanul 2antadio(
Bine dis-us$ Pi--i scotea c,iote de bucurie de Fiecare data cBnd bila lui se
ciocnea de cea a adAersarului$ -e care o Bnde-rta de -o-ice( LCe b!iat era
Pi--iQ B+i s-use Don( Un soldat credincios$ un -rieten de ndeHde( Puternic +i
ager$ Aiclean +i reinut(M
Pe teren B+i Fcu a-ariia bunul lui -rieten$ Cirginio Ballazzo$ singurul care
-utea concura cu -rice-erea lui Pi--i( Cu un gest larg$ Ballazzo B+i lans bila
+i loAi Bn -lin$ Bntr*un cor de aclamaii( Ridic triumFtor mBna s-re balcon$ +i
Don btu din -alme( 2e simea mBndru c! astFel de oameni eAoluaser +i
-ros-eraser sub guAernarea lui$ la Fel ca toi cei adunai Bn Duminica Eloriilor
la Duogue( Ii c! simul lui de -reAedere aAea s!*i ocroteasc Bn anii ce urmau(
Ceea ce Don nu aAea cum s -reAad era s!mBna r!ului s!dit! Bn ni+te
mini omene+ti Bnc neFormate(
CARTEA NTI
Roll.=ood
Las Cegas
6330

Capitolul 1
Coama de -r ro+coAan a lui Boz 2>annet strlucea Bn razele aurii ale
-rimAerii caliForniene( Tru-ul lui zAelt +i musculos zABcnea$ -regtit s dea
btlia decisiAa( 2e simea co-le+it de Fericire c is-raAa lui Aa Fi Azut de un
miliard de oameni din Bntrega lume(
Bn cordonul elastic al +ortului de tenis 2>annet aAea un mic -istol$ ascuns
sub bluzonul Bnc,is cu Fermoar +i tras Bn Hos -e coa-se( Bluzonul alb era
brzdat de zigzaguri Aerticale( B+i -rinsese -!rul cu o benti stacoHie cu -uncte
albastre( Bn mBna drea-ta inea o sticl uria+ +i argintie de EAian( Boz 2>annet
se -rezenta im-ecabil Bn Faa lumii s-ectacolului Bn care se -regtea s
-trund(
Era Aorba de mulimea adunat Bn Faa PaAilionului Dorot,. C,andler din
Los Angeles$ Bn a+te-tarea Aedetelor de Film care aAeau s soseasc la ceremo*
nia de acordare a Premiului #scar( 2-ectatorii stteau Bn tribune s-ecial con*
struite$ strada era ticsit de camere de teleAiziune +i re-orteri care urma s
transmit imagini Bn Bntreaga lume( Bn seara aceasta$ lumea aAea s Aad stele
ale ecranului Bn carne +i oase$ dezbrcate de -ielea artiFicial a -ersonaHelor
care le aduseser celebritatea$ Aulnerabile Bn Faa Aictoriei sau e+ecului din
Aiaa de toate zilele(
Paznici Bn uniForme$ cu bastoane maronii +i lucioase Bn tocul de la brBu$ For*
mau un cordon menit s in la distan s-ectatorii(
Boz 2>annet nu*+i Fcea griHi din -ricina lor( Era mai Bnalt$ mai ra-id +i mai
solid decBt oricare dintre ei +i$ Bn -lus$ aAea de -artea lui elementul sur-riz$
ins era circums-ect Bn -riAina re-orterilor +i cameramanilor de teleAiziune
care mi+unau -rin tot locul$ gata s ias Bn calea celebritilor( Dar c,iar +i
ace+tia aAeau s! Fie dornici mai curBnd s! Bnregistreze decBt s Bm-iedice inci*
dentul(
La intrarea Bn PaAilion o-ri o limuzin alb$ +i 2>annet o A!zu -e At,ena
Aciuitane$ -e care unele reAiste o decretau Lcea mai Frumoasa Femeie din
lumeM( CBnd actria coborB din ma+in$ mulimea se Bmbulzi$ ForBnd cordonul
de -oliie +i strigBndu*i numele( Camerele de Filmat o Bncercuir$ trimiBndu*i
Frumuseea -Bn! Bn cele mai Bnde-rtate coluri ale globului( Actria Fcu semn
cu mBna(
2>annet Fcu un salt -este gardul din Hurul tribunei( #coli barierele care blo*
cau circulaia$ obserABnd cum bluzoanele caFenii ale -aznicilor se a-ro-iau
unele de altele$ Bn dis-ozitiAul cunoscut( Nu realizaser ung,iul cel mai bun(
2>annet se strecur -e lBng ei cu aceea+i u+urin cu care dribla atacanii -e
terenul de Fotbal cu ani Bn urm( AHunse eNact la momentul -otriAit( At,ena toc*
mai Aorbea la microFon$ cu ca-ul -uin Bnclinat$ ca s se BnFi+eze camerelor de
Filmat din ung,iul cel mai FaAorabil( In s-atele ei stteau trei brbai( 2>annet
se asigur c intra Bn cadru +i$ Bn secunda urmtoare$ arunc lic,idul din sticl
Bn obrazul At,enei(
* PoFtim ni+te acid$ cea ce e+tiQ strig el( A-oi$ -riAind direct s-re a-aratul
de Filmat$ adug cu o eN-resie graA$ demn +i senin) A+a meritaQ
Un roi de -aznici Bn bluzoane caFenii se n-usti asu-ra lui$ cu bastoanele
Bn mBn!( 2>annet czu Bn genunc,i(
Bn ultima secund$ At,ena Bi Azuse c,i-ul( Bi auzise strigtul +i Bntorsese
ca-ul$ astFel c lic,idul o stro-ise doar -e obraz +i -e urec,e(
Un miliard de oameni Fuseser martorii acestei scene( C,i-ul BncBnt!tor al
At,enei$ lic,idul argintiu de -e obrazul ei$ +ocul +i s-aima$ eN-resia de
recunoa+tere din momentul Bn care B+i desco-erise atacatorul' o eN-resie de
s-aim Aeritabil$ care -entru o Fraciune de secund Bi distrusese Frumuseea
r-itoare(
Acela+i miliard de -ersoane Azu cum 2>annet era luat -e sus de
-olii+ti( Ii el arata ca o Aedeta de cinema$ ridicBndu*+i Aictorios braele
-rinse Bn ctu+e$ ca Bn secunda urmtoare s se -rbu+easc$ loAit scurt +i
brutal Bn rinic,i de un -oliist Furios$ care*i gsise arma ascuns la brBu(
At,ena ATuitane$ care Bnc! nu*+i reAenise Bn urma +ocului$ B+i +terse cu un
gest mecanic lic,idul de -e obraz( Nu simea nici un Fel de arsur( Picturile
de -e mBn! Bnce-ur s se Bm-r+tie( Bn Hurul ei mulimea se Bng,esuia$ dornic
s*o a-ere$ s*o ia de acolo(
Actria se smulse dintre ei +i s-use calm)
* Nu*i decBt a-( Linse -icaturile de -e mBn! ca s se conAing$ a-oi se sili
s zBmbeasc!( Un gest ti-ic -entru soul meu$ ad!ug! ea(
DBnd doAada de acela+i neasemuit curaH$ care Fcuse din ea o Figur legen*
dar$ At,ena se grbi s intre Bn PaAilionul Bn care aAeau s Fie decernate -re*
miile #scar( CBnd i se oFeri -remiul -entru cea mai bun actria$ -ublicul se
ridic Bn -icioare$ izbucnind Bntr*un ro-ot de a-lauze care -rea s nu se mai
sFBr+easc!(
Bn a-artamentul rcoros de -e terasa ,otelului*cazinou Ganadu din Las
Cegas -ro-rietarul Bn ABrst! de o-tzeci +i cinci de ani simea c i se a-ro-ie
sF!r+itul* Dar Bn aceast zi de -rimAar i se -rea ca aude$ cu +ais-rezece etaHe
mai Hos$ zgomotul bilei de Filde+ rostogolindu*se -rintre des-riturile ro+ii +i
negre ale ruletei$ murmurul Bnde-rtat al Huctorilor im-lorBnd zarurile$ ,uruitul
a mii de automate de Hoc deAorBnd monede de argint(
AlFred <roneAelt se simea Fericit -e cBt -utea Fi un om Bn -ragul morii(
Creme de a-roa-e nouzeci de ani Fusese aFemeiat$ -roNenet$ amator de Hocuri
de noroc$ instrument al crimei$ mituitor de -oliticieni +i$ Bn cele din urma$
st!-Bnul intransigent$ dar blBnd$ al ,otelului*cazinou Ganadu( De team s nu
Fie Bn+elat$ nu iubise niciodat din tot suFletul o F-tur omeneasc$ dar Fcuse
bine multor oameni( Nu*l Bncercau nici un Fel de regrete( Acum a+te-ta cu
nerbdare mruntele satisFacii care*i mai erau Bngduite -e aceast lume( De
-ilda$ incursiunea de du-!*amiaz! -rin cazinou(
CrocciFiNio LCrossM De Lena$ mBna lui drea-t Bn ultimii cinci ani$ intr Bn
dormitor(
* E+ti gata$ AlFredP Bntreb el(
<roneAelt Bi zBmbi +i BncuAiina din ca-(
Cross Bl ridic +i*l a+eza -e scaunul cu rotile$ inFirmiera Bl BnAeli cu -tura$
iar aHutorul ei se -regti s!*l conduc( InFirmiera Bi ddu b!trBnului o cutioar
cu -astile +i desc,ise u+a a-artamentului( Ea r!mBnea acolo( <roneAelt nu
su-orta s*o aib alturi Bn tim-ul esca-adelor de du-!*amiaz!(
2caunul cu rotile Bnainta u+or -e gazonul artiFicial al grdinii de -e terasa
Ii intra Bn ascensorul s-ecial +i ra-id care cobora +ais-rezece etaHe -Bn! la cazi*
nou(
<roneAelt B+i inea s-atele dre-t$ -riAind Bn drea-ta +i Bn stBnga( Cea mai
rciare -lcere era s Aad brbai +i Femei care lu-tau Bm-otriAa lui$ de+i sorii
Fuseser dintotdeauna de -artea sa( 2caunul cu rotile trecu Fr graba -rin dre-*
tul ruletei$ al meselor de L/6M +i bacara$ a-oi -e lBng -uzderia de mese -entru
Hocul de zaruri( Kuctorii a-roa-e nu acordau atenie b!trBnului din scaunul cu
rotile$ cu -riAirea lui agera +i cu c,i-ul descrnat luminat de un zBmbet uimit(
Kuc!torii Bn scaune cu rotile erau o -riAeli+te FrecAent la Cegas( B+i Bnc,i-uiau
ca s-arta le datora un dram de noroc Bn sc,imbul nenorocirii abtute asu-ra lor(
In cele din urm$ scaunul intr Bn caFeneaua*restaurant( Aici Bnsoitorul Bi
asa -e b!trBn +i -e Cross De Lena Untr*un se-areu$ a-oi se retrase la alta masa$
aste-tBnd semnalul de -lecare(
<roneAelt -utea -riAi -rin glasAand s-re uria+a -iscin$ Bn care a-a$ de un
albastru intens$ scli-ea sub soarele NeAadei$ Bn tim- ce Femei cu co-ii mici
sltau la su-raFaa ei ca ni+te Hucrii colorate( 2imi un mic Fior de satisFacie
c toate acestea erau creaia lui(
* <ust ceAa$ AlFred$ Bl Bndemna Cross De Lena(
<roneAelt Bi zBmbi( Bi -lcea nes-us de mult biatul$ aAea o Frumusee care
-lcea +i brbailor$ +i Femeilor( Bn -lus$ era unul dintre -uinii oameni BntBlnii
Bn Aia Bn care <roneAelt a-roa-e aAusese Bncredere(
* Ador meseria asta$ s-use b!trBnul( Cross$ tu Aei mo+teni -rocentele mele
din ,otel +i +tiu c Aa trebui s negociezi cu -artenerii no+tri din Ne= Oor>(
Dar nu renuna niciodat la Ganadu(
Cross Bl btu u+urel -e mBna numai -iele +i os(
* N*am s renun$ -romise el(
<roneAelt simea -rin glasAand cldura soarelui -trunzBndu*i Bn Aine(
* Cross$ s-use el( Te*am BnAat tot( AmBndoi am realizat unele lucruri
diFicile$ cu adeArat greu de Bm-linit( Nu -riAi niciodat s-re trecut( Itii bine
c te -oi Folosi de aAantaHele de care dis-ui Bn diAerse Feluri( E cBt mai mult
bine Bn Hurul tu( E tot un mod de a*i s-la -catele( Nu Aorbesc de dragoste
+i ur( 2Bnt inAestiii nerentabile( AmBndoi sorbir din caFea( <roneAelt mBnc!
un singur +trudel -uFos( Cross comand un suc de -ortocale la caFea( Bnc
ceAa$ continu <roneAelt( Niciodat s nu dai o Ail cuiAa care nu las un
milion la cazinou( ine minte de la mine( Cilele sBnt o legend( Au o mare
im-ortan(
Cross Bl btu din nou -e mBn!$ odi,nindu*+i -alma -e degetele lui( inea
sincer la b!trBn( Bntr*un Fel$ Bl iubea -e <roneAelt mai mult decBt -e -ro-riul su
tat(
* Eii lini+tit$ s-use Cross( Cilele sBnt sacre( AltceAaP
#c,ii lui <roneAelt erau o-aci$ cataracta le stinsese Flacra de altdat(
* 2 Fii atent$ Bl sFtui el( Bntotdeauna s Fii atent(
* A+a am s Fac$ Fgdui Cross( A-oi$ ca s abat atenia batrBnului de la
moartea care*l -Bndea Bndea-roa-e$ Bntreb) CBnd ai s*mi -oAeste+ti des-re
marele rzboi cu clanul 2antadioP Pe atunci erai Bn sluHba lor( Nimeni nu
Aorbe+te des-re asta(
<roneAelt sus-in b!trBne+te$ abia auzit +i a-roa-e li-sit de emoie(
* Itiu c nu mi*a mai rmas -rea mult de trit$ mrturisi el( Dar Bnc nu*U
-ot s-une( Bntreab!*l -e tatl tu(
* L*am Bntrebat -e Pi--i$ rs-unse Cross( Bns n*a Arut s suFle o Aorb(
* Ce*a Fost a Fost$ Bnc,eie <roneAelt( Nu -riAi niciodat Bn urm( Nu cu
regret( Nu ca s caui HustiFicri sau ca s*i aFli Fericirea( Tu e+ti a+a cum e+ti$
lumea este a+a cum este(
La Bna-oierea Bn a-artament$ inFirmiera Bi Fcu lui <roneAelt baia de du-*a*
rniaz$ a-oi Bi controla -ulsul +i tensiunea( 2e Bncrunt$ iar <roneAelt s-use)
* Este doar din cauza -rocentelor(
Bn noa-tea aceea dormi adBnc +i$ de Bndat ce se lumin de ziu$ Bi ceru
inFirmierei s!*l aHute s ias -e teras( Ea Bl instala -e scaunul uria+ +i*l BnAeli
cu -turi( A-oi se a+ez ling el +i*i a-uc Bnc,eietura ca s!*i ia -ulsul( CBnd
Bncerc s!*+i retrag mBna$ <roneAelt i*o reinu( Ea Bi Fcu -e -lac +i amBndoi
ramaser s -riAeasc soarele care rsrea -este de+ert(
2oarele ca un glob ro+u -resc,imba cerul din negru*alb!strui Bn -ortocaliu
intens( <roneAelt Azu terenurile de tenis$ de golF$ -iscina$ cele +a-te Aile
strlucitoare ca -alatul din Cersailles arborBnd dra-elul ,otelului Ganadu)
-duri Aerzi +i -orumbei albi( Dincolo de ele Bnce-ea Bntinderea nesFBr+it! a
de+ertului(
LEu am realizat toate acestea$ B+i s-use <roneAelt( Bn inima -ustietii am
cldit tem-le ale -lcerii( %i*am Furit o Aia Fericit( Din nimic( Am Bncer*
cat s Fac cBt mai mult bine Bn aceasta lume( Trebuie oare s! Fiu HudecatPM
<Bndul i se Bntoarse Bn co-ilrie$ la -rietenii lui de Hoac$ FilozoFi de -ais*
-rezece ani care discutau des-re Dumnezeu +i des-re Aalorile morale$ a+a cum
obi+nuiau -e atunci bieii(
* Dac ai -utea cB+tiga un milion de dolari -ur +i sim-lu a-!sBnd -e un buton
Ii omorBnd un milion de c,inezi$ Bntrebase triumFtor -rietenul lui$ ca +i cum ar
Fi s-us o g,icitoare moral$ im-ortanta +i im-osibil de dezlegat$ ai Face -asulP
Du- o Bndelungat dezbatere$ toi czuser de acord c n*ar Fi Facut*o(
AFar de <roneAelt(
Acum B+i s-unea c aAusese dre-tate( Nu din -ricina reu+itei sale Bn Aia$
ci -entru c marea Bntrebare nici nu*+i mai aAea rostul( Nu mai era o dilema(
Problema nu -utea Fi -us decBt Bntr*un singur Fel(
SAi Fi Bn stare s a-e+i butonul ca s! ucizi zece milioane de c,inezi * de ce
nea-!rat c,ineziP * -entru o mie de dolariPM Acum a+a se -unea Bntrebarea(
Razele soarelui colorau lumea Bn -ur-uriu$ +i <roneAelt strBnse mBna inFir*
mierei ca s!*+i -streze cum-tul( Putea -riAi direct s-re soare$ cataracta Bi
P!ra oc,ii ca un scut( Bntre somn +i trezie$ gBndul Bi zbura la cBteAa Femei -e
are le cunoscuse +i iubise$ la anumite decizii -e care le luase( La cei -e care
2ese neAoit s!*i zdrobeasc Fr cruare +i la mila de care dduse doAad alte
2e gBndi la Cross ca la -ro-riul su Fiu +i*i -!ru bine c lsa totul Bn urm(
Bn deFinitiA$ ce era de -reFerat$ s trie+ti o Aia Fericit sau una moralP
Trebuia s Fii c,inez ca s iei o ,ot!rBreP
Aceast ultim nedumerire se doAedi Fatal -entru creier( InFirmiera$ care*l
inea de mBn$ simi cum degetele lui se rcesc +i se Bncordeaz( 2e a-lec +i*H
lu din nou -ulsul( Era lim-ede c <roneAelt Bncetase din Aia(
Cross De Lena$ mo+tenitorul +i succesorul lui <roneAelt$ se ocu- de
BnmormBntarea b!trBnului( Toate -ersonalitile din Las Cegas$ marii Huctori$
toate -rietenele lui <roneAelt$ Bntreg -ersonalul ,otelului$ trebuia anunat
+i inAitat( AlFred <roneAelt Fusese geniul recunoscut al Hocurilor de noroc
din Cegas(
2timulase inAestiiile +i contribuise cu Fonduri la construirea bisericilor de
diAerse culte$ BntrucBt$ a+a cum s-unea adeseori) LCredincio+ii care Hoac
merita o rs-lat -entru credina lor(M Interzisese construciile la -eriFerie$
Bnlase s-itale ultramoderne +i +coli de mBna BntBi( Din cBte s-unea el$ Bntot*
deauna din interese -ersonale( Dis-reuia Atlantic Cit.$ unde sub ocotirea
statului contribuabilii erau Hecmnii de bani$ Fr nici un cB+tig -entru inFra*
structura social(
<roneAelt Fusese -rimul care Bncercase s conAing -ublicul c Hocurile de
noroc nu erau un Aiciu sordid$ ci o distracie a clasei miHlocii$ la Fel de normal
ca +i Hocul de golF sau base*ball( El reu+ise s transForme Hocurile de noroc
Bntr*o industrie res-ectabila Bn America( Bntregul Las Cegas Bl Aenera -entru
acest lucru(
Cross B+i ls deo-arte emoiile -ersonale( Tr!ia un -roFund sentiment de
-ierdere$ de cBnd se +tia$ Bntre el +i b!trBn eNistase o legtur bazat -e sincer
aFeciune( Acum Cross deinea cincizeci +i unu de -rocente din ,otelul Ganadu(
Bn Aaloare de a-roa-e cinci sute de milioane de dolari(
Itia c Aiaa lui Aa trebui s*+i sc,imbe cursul( Acum$ cBnd deAenise mult mai
bogat +i mai inFluent$ Bn Hurul lui aAeau s! se Bnmuleasc -ericolele( Relaia lui
cu Don Clericuzio +i cu Eamilia aAea s deAin mai delicat$ datorit Fa-tului c
Bn -rezent era -artenerul lor Bntr*o aFacere de -ro-orii(
%ai BntBi teleFona la Duogue +i Aorbi cu <iorgio$ care*i d!du unele
instruciuni( <iorgio Bi s-use c nimeni din Eamilie nu Aa -artici-a la Bnmor*
mBntare$ cu eNce-ia lui Pi--i( De asemenea$ Danie urma s Ain cu -rimul
aAion$ ca s! Bnde-lineasc misiunea des-re care discutaser$ Bns nici el nu
aAea s asiste la BnmormBntare( Ea-tul c! acum Cross era -ro-rietarul a
Humtate din ,otel Fusese trecut sub tcere(
Primise +i un mesaH de la sora lui$ Claudia$ dar cBnd Bi teleFona$ Bi rs-unse
robotul( %ai aAea un mesaH de la Ernest Cail( Bi -lcea Cail +i*l creditase cu
cincizeci de mii din totalul c,itanelor semnate$ dar Cail trebuia s! a+te-te -Bn!
du- BnmormBntare(
2osise un mesaH +i de la tatl lui$ Pi--i$ -rieten de o Aia cu <roneAelt(
Acum Cross aAea neAoie s! Fie sFtuit cum s!*+i urmeze drumul Bn Aia( Cum
Aa reaciona Pi--i cBnd Aa aFla des-re noua -oziie +i des-re aAerea Fiului suP
Era o -roblema la Fel de s-inoas ca +i discuia cu clanul Clericuzio$ care tre*
buia s! se Bm-ace cu gBndul c Bruglione al lor de -e Coasta de Cest aHunsese
bogat$ -uternic +i inde-endent(
Cross nu aAea nici o Bndoial c! Don se Aa -urta corect +i c! -utea conta
-e s-riHinul tatlui su( Dar cum Aor reaciona Fiii lui Don$ <iorgio$ Cincent +i
Petie$ -recum +i ne-otul DanteP El +i Dante se du+mniser Bnc de cBnd Fuse*
ser botezai Bm-reun Bn ca-ela -riAata a lui Don( Era o gluma care circula
-rintre membrii Eamiliei(
Acum Dante urma s! soseasc Bn Las Cegas ca s!*+i LFac! treabaM cu Big
Tim Punga+ul( Ea-tul Bl nelini+tea -e Cross$ care nutrea o sim-atie tainic Fa
de Big Tim( Dar soarta acestuia Fusese decis de Bnsu+i Don$ iar Cross se Bntreba
BngriHorat cum anume B+i Aa Bnde-lini Dante nisiunea(
Euneraliile lui AlFred <roneAelt erau cea mai grandioasa ceremonie organi*
zat Areodat Bn Las Cegas * un tribut adus geniului r-osatului( Cor-ul neBnsu*
Fleit Fusese de-us Bn biserica -rotestant construit din banii lui +i care combina
mreia catedralelor euro-ene cu zidurile caFenii +i Bnclinate ale bisericilor
americane( 2-iritul -ractic caracteristic ora+ului Las Cegas adugase +i o -ar*
care uria+a$ decorata cu motiAe mai curBnd americane decBt ins-irate din religia
euro-eana(
Corul care aducea laud Domnului +i*l ridica Bn slAi -e <roneAelt -roAe*
nea de la uniAersitatea Bn care eNistau trei catedre de +tiine umaniste create
tot de el(
2utele de oameni Aenii s!*i aduc ultimul omagiu +i care absolAiser colegiul
datorit burselor instituite de <roneAelt -reau cu adeArat co-le+ii de durere(
u -arte dintre cei -rezeni -ariaser -e mize Foarte mari$ -ierzBnd aAeri Bntregi la
cazinoul ,otelului$ +i acum -reau Aag BncBntai de Fa-tul c$ Bn sFBr+it$ triumFaser
asu-ra lui <roneAelt( Eemeile$ rmase mai deo-arte$ unele de ABrst miHlocie$
Pnngeau -e BnFundate( Erau de Fa +i re-rezentani ai sinagogilor eAreie+ti +i ai
Ksericilor catolice la construirea crora contribuise(
Ar Fi Fost Bm-otriAa tuturor -rinci-iilor lui <roneAelt dac +i cazinoul +i*ar Fi
cetat actiAitatea$ a+a c! la BnmormBntare asistau doar membrii administraiei +i
ru-ierii care nu lucrau Bn sc,imbul de zi( B+i Fcuser a-ariia c,iar +i cBiAa
catari ai Ailelor$ crora Cross +i Pi--i le acordau un deosebit res-ect(
<uAernatorul statului NeAada$ Jalter JaAAen$ -artici-a la BnmormBntare
Bnsoit de -rimar( 2tri- AAenue era mrginit de cordoane de -oliie$ astFel BncBt
AlFred <roneAelt +i lunga -rocesiune de care mortuare argintii$ limuzine negre
+i oameni Bndoliai care Bl conduceau -e deFunct -e ultimul drum s -oat trece
-entru ultima oara -rin lumea creata de el(
Bn acea noa-te toat lumea aFlat Bn Las Cegas Bi aduse lui <roneAelt ultimul
omagiu Bntr*un mod -e care el l*ar Fi a-reciat -roFund( Kucar Hocuri de noroc cu
o Frenezie care aAea s stabileasc un nou record la Bncasri$ desigur$ cu eNce-ia
Anului Nou( Bn semn de res-ect$ Huctorii B+i Bngro-au banii o dat cu rm+iele
-!mBnte+ti ale lui <roneAelt(
La sFBr+itul zilei$ Cross De Lena se -regti -entru noua Aia care*l a+te-ta(
Bn aceea+i noa-te$ singur Bn casa ei de -e -laHa %alibu$ At,ena ATuitane
Bncerca s decid ce aAea de Fcut( Iedea -e cana-ea$ adBncit! Bn gBnduri$ +i
briza oceanului -truns -rin Fereastra desc,isa o Fcea s se BnFioare u+or(
E greu s!*i imaginezi cum arta Bn anii co-ilriei o stea de cinema celebr
Bn toat lumea( E greu de Bnc,i-uit cum co-ila deAenise tre-tat Femeie( Aura
unei Aedete de cinema este eNtrem de -uternic$ de -arc imaginea adult a
eroinelor$ a Frumuseii$ s*ar Fi nscut dintr*o data din Fruntea lui "eus6( Ea n*a
Fcut niciodat Bn -at$ n*a aAut niciodat co+uri$ n*a trecut -rintr*o -erioad de
urBenie -e care a de-+it*o$ n*a Fost niciodat eNcesiA de timid +i de BnFumu*
rat$ n*a sus-inat niciodat de dragul cuiAa$ n*a Fost niciodat la c,eremul sortii(
At,ena a-roa-e uitase aceast imagine a ei(
At,ena se considera din na+tere una dintre cele mai Fericite F-turi de -e
-amBnt( Totul Bi Aenise Bn Aia Fr eFort( AAusese -rini minunai$ care*i
desco-eriser +i*i cultiAaser talentul( # adorau -entru Frumuseea ei$ dar Bn
acela+i tim- Fcuser tot ce le sttea Bn -utin ca s!*i educe +i mintea( Tatl ei
o Bndrumase Bn disci-linele s-ortiAe$ mama ei o cluzise Bn lumea literaturii +i
a artelor( Nu*+i amintea nici un moment din co-ilria ei Bn care sa Fi Fost
neFericita( PBn cBnd Bm-linise +a-tes-rezece ani(
Atunci se Bndrgostise de Boz 2>annet$ cu -atru ani mai mare decBt ea +i
Aedeta local a ec,i-ei de Fotbal din colegiu( Eamilia lui deinea cea mai
im-ortant banc din statul TeNas( Boz era a-roa-e la Fel de Frumos ca ea$ in
-lus aAea umor$ Farmec +i o adora -e At,ena( Tru-urile lor -erFecte se atrgeau
ca doi magnei$ cu nerAii electrizai$ cu carnea neted +i mtsoas( AmBndoi
triau Bntr*un Fel de -aradis +i$ ca s se asigure c acesta Aa dura o Ae+nicie$ se
cstoriser(
Aluzie la na+terea zeiei Atena$ a-rut din ca-ul lui "eus 8n(tr(9
-u- numai cBteAa luni At,ena rmsese Bnsrcinata$ dar tru-ul ei -erFect nu
se Bngr!+ase decBt Foarte -uin' niciodat nu*i Fusese r!u +i o bucura gBndul c Aa
aAea un co-il( Continuase s mearg la colegiu$ s studieze teatrul$ s Hoace golF
si tenis( Boz o -utea BnAinge la tenis$ dar ea Bl btea la golF(
Boz Bnce-use s lucreze la banca tatlui su( Du- na+terea co-ilului$ o
Fetia -e care o botezaser BeF,an.$ At,ena se Bna-oiase la +coal$ BntrucBt Boz
aAea destui bani ca s!*+i -ermit o doic +i o Fata Bn cas( Cstoria o Fcuse -e
At,ena +i mai dornic de cunoa+tere( Citea cu -asiune$ Bndeosebi -iese de
teatru( # BncBnta Pirandello$ o Bndurera 2trindberg$ -lBngea la Tennessee
Jilliams( DeAenise mai rece-tiA$ inteligena Bi com-leta Frumuseea Fizic$
dBndu*i un aer de demnitate -e care sim-la Frumusee adesea nu Bl are( Nu era
de mirare c muli brbai$ tineri +i ABrstnici$ se Bndrgosteau de ea( Prietenii Bl
inAidiau -e Boz 2>annet -entru o asemenea soie( At,ena se mBndrise cu -ro*
-ria*i -erFeciune -Bn nu de mult$ cBnd desco-erise c tocmai aceast calitate Bi
agasa -e muli$ inclusiA -e -rietenii +i admiratorii ei(
Boz o com-ara Bn glum cu un Rolls care trebuia -arcat Bn strada Bn Fiecare
noa-te( Era BndeaHuns de inteligent ca sa -ricea- c! soia lui era menita unor
realizri mree +i c era o Femeie ie+it din comun( Bnelegea la Fel de lim-ede
c! Bi era sortit s*o -iard$ la Fel cum B+i -ierduse +i iluziile( Nu eNistase nici un
rzboi Bn care s*+i -un la Bncercare curaHul$ de+i era con+tient c nu se temea
de nimic( Itia c are Farmec +i o BnFi+are atrgtoare$ dar nici un talent
deosebit( Nu*l interesa s adune aAeri uria+e(
Era gelos -e ,arurile At,enei$ -e Fa-tul c ei Bi era rezerAat un loc sigur Bn
societate(
A+adar$ Boz 2>annet B+i continuase drumul Bn Aia$ urmBndu*+i destinul$
Bnce-use s bea mult$ s seduc! neAestele colegilor +i s iniieze tranzacii
dubioase la banca tatlui su( Bnce-use s Fie mBndru de -ro-ria*i Aiclenie$ ca
orice om care B+i desco-er un nou talent$ +i se Folosea de aceasta calitate ca
s!*+i ascund ura crescBnd! Fa de soie( Nu era un act de eroism s dete+ti o
,in! atBt de Frumoas +i de -erFecta ca At,enaP
In -oFida eNceselor$ Boz continua s se bucure de o sntate de Fier( 2e
sn!duia din rs-uteri s +i*o -streze( E!cea eNerciii Bn sala de gimnastic$ lua
Vctu de boN( Bi -lcea senzaia Fizic -e care i*o ddea ringul$ unde -utea zdro*
6 cu -umnul o Fa omeneasc' Bi -lcea +iretlicul trecerii de la direct la cro+eu'
oicismul de a -rimi -enalizare( Bi -lcea s! ABneze$ s ucid ABnatul( Bi -lcea
seduc Femei naiAe$ Bi -lcea caracterul stereoti- al idilei(
,i continuare$ cu nou desco-erita sa Aiclenie se gBndise la o cale de sc-are(
( a necesar ca el +i At,ena s! aib mai muli co-ii( Patru$ cinci$ +ase( Co-iii
, a-ro-iat din nou( Ar Fi Bm-iedicat*o s! se aABnte mai sus +i mai de-arte
decBt el( Bntre tim- Bns$ Atena Bi Bnelesese inteniile +i se Bm-otriAise( %ai
mult decBt atBt(
* Dac Arei co-ii$ adugase ea$ n*ai decBt s*i Faci cu celelalte Femei -e care
le trBnte+ti la a+ternut(
Era -entru -rima oar cBnd Bi Aorbea atBt de Aulgar( Boz nu se mirase ca
soia era la curent cu esca-adele lui' de altFel$ nici nu Bncercase s le ascund(
De Fa-t$ Bn aceasta consta Aiclenia lui( AstFel$ el era cel care o -rsea$
nu inAers(
At,ena Aedea ce se BntBm-l! cu Boz$ dar era -rea -reocu-at de -ro-ria*i
Aia ca s*i acorde atenia necesar( Abia cBnd Boz Bnce-use s deAin Aiolent$
At,ena * Bn ABrst! de douzeci de ani * B+i desco-erise o Aoin de Fier$ o
imens rbdare Bn conFruntarea cu -rostia(
Boz Bnce-use s Fac -e nebunul Bn stilul brbailor care detest Femeile(
At,ena aHunsese c,iar s cread c mintea lui o luase razna(
Bntotdeauna el lua ruFele de la curat cBnd se Bntorcea de la lucru$ Fiindc$
a+a cum deseori s-unea) LIubito$ tim-ul tu e mai -reios decBt al meu( Pe lBng
munca la colegiu$ tu iei lecii de muzic +i teatru(M Boz B+i Bnc,i-uia c ea nu
Aa g,ici re-ro+ul +i inAidia din s-atele acelor Aorbe aruncate ca din BntBm-lare(
Bntr*o zi$ cBnd At,ena se gsea Bn baie$ Boz se Bntorsese de la serAiciu
carBnd un bra de roc,ii( B+i -riAise soia$ cu -ielea ei alb$ cu -!rul auriu$ cu
sBnii rotunzi +i +oldurile Bm-odobite cu dantele de s-um( Bi s-usese cu glas
rgu+it)
* Ce*ai zice dac a+ arunca toate -orcriile astea Bn cad -este tineP
Dar Bn loc s le arunce$ le agase Bn debara$ o aHutase s ias din a-$ o
+tersese cu -rosoa-e trandaFirii( Pe urma Fcuser dragoste( CBteAa s!-t!mBni
mai tBrziu scena se re-etase( De ast!*dat! Bns$ Boz aruncase ,ainele Bn a-(
Bntr*o noa-te$ la cin$ ameninase c Aa s-arge toate FarFuriile$ dar n*o
Fcuse( Du- o s-t!mBn! Fcuse ndri toate Aasele din buctrie( De Fiecare
dat du- astFel de ie+iri B+i cerea scuze +i$ de Fiecare dat$ Bncerca s Fac
dragoste( Numai c Bn acea sear At,ena Bl res-insese +i se culcaser Bn dormi*
toare se-arate(
Bntr*o alt sear$ la cin$ Boz ridicase -umnul +i s-usese)
* Ai o Fa -rea -erFect( Poate$ dac i*a+ ru-e nasul$ ai aAea mai mult
-ersonalitate$ ca %arlon Brando( Ea Fugise Bn buctrie$ dar Boz se luase du-
ea( Bngrozit la culme$ Bn+F!case un cuit( Boz rBsese +i s-usese) E singurul
lucru -e care nu*l -oi Face( AAea dre-tate( Nu*i Fusese greu s ia cuitul din
mBna At,enei( N*a Fost decBt o glum$ o lini+tise el( 2ingurul tu cusur e c!
n*ai simul umorului(
At,ena$ Bn ABrst! de douzeci de ani$ ar Fi -utut a-ela la aHutorul -rinilor$
Har n*o Fcuse$ a+a cum nu Fcea conFidene nici -rietenelor ei( Totu+i$ cBnt!rise
situaia +i se bazase -e inteligena( B+i ddea seama c nu Aa absolAi niciodat
colegiulW situaia era mult -rea riscant( Itia ca autoritile nu*i -uteau acorda
nici un s-riHin( Pentru scurt tim- se gBndise s!*l Fac -e Boz s*o iubeasc din
nou cu adeArat$ s redeAin cel de odinioar( Bns acum nutrea o asemenea
aAersiune Fa de el$ BncBt +tia c! nu Aa Fi niciodat Bn stare s simuleze
conAingtor iubirea$ de+i aceasta Aarianta Bi stimula simul actoricesc(
%otiAul care -Bn! la urm Bi Forase mBna$ determinBnd*o s!*l -rseasc$
nu Fusese atitudinea lui Boz Fa de ea$ ci Fa de Bet,an.(
Boz obi+nuia adesea s se Hoace$ aruncBnd Fetia Bn aer +i -reF!cBndu*se c! o
lsa s cad$ ca s*o -rind Bn ultima cli-( # dat Bns!$ lsase co-ilul * c,i-urile
BntBm-ltor * s! cada -e cana-ea( Bn cele din urm$ Bntr*o zi Bi dduse drumul cu
bun +tiina -e -odea( Cu un icnet de s-aim$ At,ena se re-ezise s ridice
co-ilul$ s!*l ia Bn brae +i s!*l lini+teasc( Toat noa-tea rmsese la c!-!tBiul
-rutului$ s se asigure c! Fetiei nu i se BntBm-lase nimic r!u( Bet,an. aAea un
cucui uria+ Bn Frunte( Boz B+i ceruse scuze cu lacrimi Bn oc,i +i se Hurase c! Aa
renuna la acest Fel de Hoaca( Dar ,ot!rBrea At,enei era deHa luat(
Bn ziua urmtoare$ B+i lic,idase contul Bn banc +i*+i retrsese toate
economiile( Ecuse -regtiri de cltorie cBt mai com-licate$ ca s! nu i se -oat!
da de urma( Dou zile mai tBrziu$ Bna-oindu*se de la serAiciu$ Boz constatase
c! soia +i co-ilul dis-ruser(
Du-! +ase luni At,ena B+i F!cuse a-ariia la Los Angeles$ Fr co-il$ +i*+i Bnce*
-use cariera( <sise cu u+urina un agent de niAel mediu +i lucrase Bn mici tru-e
de teatru( Rolul dintr*o -ies Hucat la %ar> Ta-er Eorum atrsese du- sine alte
roluri minore Bn Filme mediocre$ du-! care Fusese distribuit Bntr*un rol secundar
dintr*un Film categoria A( # dat cu Filmul urmtor deAenise un megastar$ iar Boz
2>annet reintrase Bn Aiaa ei(
Tim- de trei ani Bl -ltise ca s! se in! deo-arte$ totu+i nu o mira gestul lui
de la FestiAitatea Premiului #scar( Cec,iul truc( Prima data Fusese o sim-la
gluma((( dar a doua oara sticlua aAea s! Fie -lin cu acid(
* La studio e zarAa mare$ Bi s-use %oll. Elanders Claudiei De Lena Bn
aceea+i diminea( I s*a BntBm-lat ceAa At,enei ATuitane( Du-! atacul din ziua
remiului #scar toi se tem c At,ena Aa renuna s! continue Filmul la care
Ucreaz!( Bantz Area s te duci -Bn! acolo( Te roag! s stai de Aorb cu At,ena(
Claudia Aenise Bn biroul lui %oll. Bm-reun cu Ernest Cail(
X # sun de Bndat ce termin aici$ -romise Claudia( Nu cred c! Aorbe+te
serios(
%oll. Elanders era aAocat eN-ert Bn domeniul s-ectacolului +i$ Bntr*un ora+
de oameni inFlueni$ era cea mai redutabil s-ecialist Bn litigii din cine*
matograFie( Pur +i sim-lu$ adora s se rzboiasc Bn sala de Hudecata +i cB+tiga
a-roa-e de Fiecare dat$ Fiindc era o mare actri +i mBnuia legea cu deosebit
miestrie(
Bnainte de a deAeni Hurist -e -robleme de diAertisment$ Fusese cel mai bun
aAocat al a-rrii din statul CaliFornia( 2alAase douzeci de asasini de la camera
de gazare( Cea mai grea sentin -rimit de ace+tia Fusese condamnarea la cBiAa
ani de Bnc,isoare -entru diAerse grade de omucidere( Du- aceea o cam lsaser
nerAii +i Bnce-use s -roFeseze dre-tul Bn domeniul s-ectacolului( 2-unea ade*
sea c era un domeniu mai -uin sBngeros$ cu inFractori mai im-ortani +i mai
inteligeni(
Acum re-rezenta regizori de Filme categoria A$ megastaruri +i -e cei mai
im-ortani scenari+ti( Bn dimineaa de du- incidentul -etrecut la FestiAitatea
Premiului #scar una dintre clientele ei -reFerate$ Claudia De Lena$ Aenise la
birou( # Bnsoea scenaristul cu care lucra Bn acel moment$ Ernest Cail$ cBndAa
un renumit romancier(
Claudia De Lena era o Aec,e -rieten +i$ de+i nu Fcea -arte dintre clienii
im-ortani ai lui %oll. Elanders$ Bi era cea mai a-ro-iat( A+adar$ atunci cBnd
Claudia o rugase s*l acce-te -e Cail$ %oll. se BnAoise( Acum Bns regreta(
Cail Aenise cu o -roblema -e care nu i*o -utea rezolAa nici ea( Totodat$ era
un brbat -e care nu reu+ea s!*l -lac$ de+i de regul aHungea s sim-atizeze
-Bn! +i clienii acuzai de crim( Din acest motiA$ se simea oarecum AinoAat
c trebuia s!*i dea o Aeste -roast(
* Ernest$ Bnce-u %oll.( Am studiat toate contractele$ toate actele legale( Nu
ai nici un motiA s continui aciunea Bm-otriAa 2tudiourilor Lodd2tone(
2ingurul mod de a*i recu-era dre-turile e s dai ortul -o-ii Bnainte s*i eN-ire
co-.rig,t*ul( Adic Bn urmtorii cinci ani(
Cu un deceniu Bn urm$ Cail Fusese cel mai Faimos romancier american$
ludat de critici$ citit de un numeros -ublic( Unul dintre romane Fusese scutit
de taNe$ element de care -roFitase Lodd2tone( 2tudioul ac,iziionase dre-turile
+i Fcuse Filmul$ care se bucurase de un imens succes( Cele dou continuri
realizaser +i ele -roFituri uria+e( 2tudioul aAea Bn -lan Bnc dou( Din neFeri*
cire -entru Cail$ -rimul contract semnat de el oFerea studioului toate dre-turile
asu-ra -ersonaHelor +i titlului$ -e toate -lanetele din uniAers +i Bn toate Formele
de s-ectacol cunoscute sau Bnc nedesco-erite( Contractul ti-ic -entru
romancierii care Bnc nu luaser -las Bn cinematograFie(
Ernest Cail arbora Bntotdeauna o eN-resie acr +i Bntunecata( Din motiAe
bine Bntemeiate( Criticii continuau s!*i a-recieze crile$ Bns -ublicul nu le
mai citea( De asemenea$ Bn ciuda talentului ,rzit de natur$ Aiaa lui Fusese
un e+ec( Cu douzeci de ani Bn urma soia Bl -rsise$ luBndu*i cu ea -e cei trei
co-ii* 2ingura carte du- care se turnase un Film de succes Bi adusese -roFit
numai o dat$ Bn tim- ce studiourile aAeau s obin anual cB+tiguri Bn Aaloare
de sute de milioane(
* Cum Aine astaP Bntreb Cail(
Y Contractele sBnt beton$ Bl lmuri %oll.( 2tudioul e -ro-rietarul -erso*
naHelor tale( Nu eNista decBt o -orti( Legea co-.rig,t*ului -reAede c la
moartea ta toate dre-turile reAin mo+tenitorilor(
Pentru -rima oar Cail zBmbi(
* Asta da rs-lataQ s-use el(
* Des-re ce sum este AorbaP Bntreb Claudia(
* Bntr*un tBrg cinstit$ cinci la sut din cB+tigul brut$ rs-unse %oll.(
Bnc,i-uii*A! ca -e baza acestor -ersonaHe se mai toarn Bnc cinci Filme deloc
de le-dat( Dac estimm totalul ABnzrilor Bn Bntreaga lume la cBteAa miliarde$
atunci ar Fi Aorba de treizeci sau -atruzeci de milioane( Tcu o cli-a$ a-oi
zBmbi sarcastic( Daca ai muri$ mo+tenitorii ti ar Face o aFacere +i mai bun(
Atunci c,iar c le*ai -une celor de la studio -istolul la tBm-l(
* 2un la Lodd2tone$ o rug Cail( Creau s m BntBlnesc cu ei( Am s*i
conAing c$ dac nu*mi dau ceea ce mi se cuAine$ m sinucid(
* Nu te Aor crede$ re-lic %oll.(
* Atunci am s*o Fac$ i*o Bntoarse Cail(
* Nu mai bate cBm-ii$ interAeni Claudia( Ernest$ nu ai decBt cincizeci +i +ase
de ani( E+ti -rea tBnr ca s mori -entru bani( Pentru -rinci-ii$ -entru binele
trii$ mai Bneleg( Dar Bn nici un caz -entru bani(
* Trebuie s*mi Bntrein soia +i co-iii$ rs-unse Cail(
* Eosta soie$ Bl corecta %oll.( Pentru numele lui Dumnezeu$ de atunci ai
FZst Bnsurat Bnc de dou ori(
* Corbesc des-re adeArata mea soie$ -reciza Cail( Cea cu care am co-ii(
%oll. Bnelegea de ce nimeni la Roll.=ood nu -utea s!*l suFere(
X 2tudioul nu*i Aa da ce ceri$ s-use ea( Cei de acolo +tiu c nu te Aei sinu*
lcle +i nu se Aor l!sa du+i de nas de un scriitor( Dac ai Fi un megastar$ trea*
mearg( Regizor de categoria A$ -oate( In nici un caz scriitor( In bran+a lor
e+tl Un nimeni( Iart!*m!$ Claudia(
* Asta +tie +i Ernest$ a+a cum +tiu +i eu$ rs-unse Claudia( Dac rm
s*ar BntBm-la ca toata lumea din ora+ul acesta s se team de o Foaie alba de
,Brtie$ s*ar descotorosi de noi cBt ai cli-i( Nu -oi totu+i s Faci ceAaP
%oll. oFta +i Form numrul lui Eli %arrion( Era suFicient de Aersata ca sa
-trund -Bn! la Bobb. Bantz$ -re+edintele 2tudiourilor Lodd2tone(
CeAa mai tBrziu$ Claudia +i Cail se o-rir s bea ceAa Bn Polo Lounge(
* Ce Bnalt e %oll.Q eNclam gBnditor Cail( Eemeile de genul ei sBnt mai
lesne de sedus( Ii mai agreabile la -at decBt cele mrunele( Ai remarcatP
Claudia se Bntreb -entru a mia oara de ce inea atBt de mult la Cail( Puini erau
cei care Bl sim-atizau( Dar ei Bi -lcuser romanele lui Cail$ Bi -l!ceau +i acum(
* Bai cBm-ii$ Bl doHeni ea(
* Coiam s s-un c! Femeile Bnalte sBnt mai aFectuoase$ eN-lic el( Ii aduc
micul deHun la -at$ te rsFa Bn Fel +i c,i-( C,estii ti-ic Feminine( Claudia
ridic din umeri( Eemeile Bnalte sBnt bune la suFlet$ continua Cail( Bntr*o
noa-te una m*a adus acas$ +i zu dac +tia ce sa Fac cu mine( 2e uita -rin
dormitor eNact cum se uita maic*mea -rin buctrie cBnd nu eNista nimic de
mBncare Bn cas +i se gBndea cum s Bncro-easc ceAa( 2e Bntreba cum dracuW
-uteam s ne distram cu ceea ce aAeam la BndemBn(
AmBndoi sorbir din -a,are( Ca de Fiecare dat cBnd Bl Aedea atBt de neaHu*
torat$ Claudia se simi co-le+it de aFeciune(
* Itii cum am aHuns sa m Bm-rietenesc cu %oll.P Bntreb ea( %oll. a-ra
un indiAid care B+i omorBse -rietena +i aAea neAoie de un dialog conAingtor cu
care s a-ar! Bn instana( Eu i*am scris scena ca -entru un Film +i ti-ul a sc!-at
cu omor Fr! -remeditare( Daca m gBndesc bine$ i*am scris dialogul +i scena*
riul -entru Bnc trei cazuri$ du- care ne*am o-rit(
* Detest Roll.=ood*ul$ declar Cail(
* Dete+ti Roll.=ood*ul Fiindc! 2tudiourile Lodd2tone te*au escrocat cu
cartea$ re-lic Claudia(
* Nu numai de aceea$ o contrazise Cail( Eu semn cu una dintre Aec,ile ciAi*
lizaii * aztecii$ im-eriile c,ineze$ indienii americani * care au Fost eNterminate de
oameni cu te,nologii su-erioare( 2Bnt un scriitor adeArat$ scriu romane care s
adreseaz intelectului( Acest ti- de literatur re-rezint o te,nologie Foarte
Bna-oiat( Nu -oate Face Fa lumii cinematograFului( CinematograFia dis-une ac
camere de Filmat$ de decoruri$ de muzic +i de mari actori( Cum ar -utea un scrttto
s creeze aceea+i im-resie doar cu aHutorul unor sim-le cuAinteP Bn -lus$ Filrnel
+i*au restrBns cBm-ul de aciune( Nu mai trebuie s cucereasc intelectul$ c
doar inima(
Y -ai bine$ aFurisitule$ eu nu sBnt scriitoareP Bl a-ostroF Claudia( Un sce*
narist nu*i tot un scriitorP Corbe+ti a+a Fiindc nu te -rice-i la scris scenarii(
Cail o btu u+urel -e umr(
Y Nu*i minimalizez munca$ o lini+ti el( Nici nu dis-reuiesc Filmul ca art(
HHu Fac decBt s dau o deFiniie(
Y Ai mare noroc c*mi -lac crile tale$ s-use Claudia( Nu m! mir c
nimeni de aici nu te sim-atizeaz(
Cail Bi zBmbi amical(
* Nu$ nu$ o contrazise el( Nu numai c! nu m! sim-atizeaz( % dis-re*
uiesc( Dar du- moartea mea$ cBnd mo+te*nitorii mei Aor obine dre-turile ce
li se cuAin$ atunci +i ceilali Aor aHunge s m res-ecte(
* Doar nu Aorbe+ti serios$ s-use Claudia(
* Cred c! da$ rs-unse Cail( E o -ers-ectiA Foarte tentant( %! reFer la
sinucidere( E cumAa incorect din -unct de Aedere -olitic la ora actualP
* #,$ la dracuWQ eNclam Claudia( B+i -etrecu braul -e du- gBtul lui Cail(
Lu-ta abia Bnce-e$ s-use ea( 2Bnt conAins c! m Aor asculta atunci cBnd le Aoi
cere dre-turile tale( #>a.P
Cail Bi zBmbi(
* Nu*i nici o grab$ re-lic el( Bmi Aa lua -e -uin +ase luni ca s aleg un
miHloc de a*mi lua Aiaa( Detest Aiolena(
Brusc$ Claudia Bnelese c Cail Aorbea serios( # sur-rinse starea de -anic -e
care i*o crease gBndul morii lui( Nu c! l*ar Fi iubit$ de+i -entru scurt Areme Fuse*
ser amani( Nici mcar -entru c! inea mult la el( Ci Fiindc Cail socotea c
minunatele cri scrise de el aAeau mai -uin -utere decBt banii( C arta lui -utea
Fi BnAins de un du+man atBt de Hosnic -recum banul( Acela+i sentiment de -anic
o Bmboldi s adauge)
* Bn cel mai ru caz$ mergem la Cegas +i Aorbim cu Fratele meu$ Cross( El
te sim-atizeaz( Te Aa aHuta Bntr*un Fel(
Cail rBse(
* Nu m! sim-atizeaz c,iar atBt de mult(
* E bun la suFlet$ s-use Claudia( Bmi cunosc Fratele(
* Ba nu*l cuno+ti deloc$ i*o Bntoarse Cail(
In seara Premiului #scar$ At,ena se Bna-oiase de la PaAilionul Dorot,.
landler Fr s celebreze eAenimentul +i se dusese imediat la culcare( #re
regi se rsucise +i se FramBntase Bn -at$ dar somnul nu i se li-ea de -leoa-e(
Toti mu+c,ii Bi erau Bncordai( LN*am s!*l mai las s Fac! asta$ B+i re-eta ea( Nu
a Z dat( N*am de gBnd s! triesc sub teroare(
B+i -regti o cea+c de ceai +i Bncerc s*o bea$ dar se Bngrozi A!zBnd cum Bi
tremura mBna' ie+i -e balcon +i r!mase acolo$ scrutBnd cerul Bntunecat al no-ii
R!mase a+a ceasuri Bntregi$ cu inima Bnc b!tBnd nAalnic de s-aim(
2e Bmbrac( B+i -use un +ort alb +i -antoFi de tenis( CBnd soarele ro+iatic
Bnce-u s se arate la orizont$ se duse s! alerge( Alerga din ce Bn ce mai re-ede
de*a lungul -laHei$ BncercBnd s! -+easc -e nisi-ul umed +i tare +i s! urmeze
linia rmului$ cu a-a rece cli-ocindu*i la -icioare( Trebuia s!*+i lim-ezeasc
mintea( Nu*l -utea lsa -e Boz s*o BnFrBng!( %uncise -rea mult +i -rea greu(
PBn! la urm aAea s*o ucid$ nu se Bndoia nici o cli-a( %ai BntBi Bns se Aa
Huca cu ea$ o Aa c,inui$ ca -Bn! la urm s*o desFigureze$ s*o slueasc$
Bnc,i-uindu*+i c astFel Aa Fi din nou numai a lui( 2imea un nod Bn gBt din
-ricina Furiei$ iar briza rcoroas Bi Bm-ro+ca obrazul cu stro-i din ocean(
LNu$ B+i Hur ea( NuQM
2e gBndi la cei de la studio$ care Aor Fi Furio+i +i o Aor amenina( Bns! lor
le -sa de bani$ nu de soarta ei( 2e gBndi la -rietena ei$ Claudia$ care ca sce*
narista ar Fi dat loAitura$ +i o cu-rinse tristeea( 2e gBndi la toi ceilali$ de+i
+tia c! sentimentul de com-asiune era un luN -e care nu +i*l -utea -ermite(
Boz era un dement$ -e care -ersoane Bn toate minile Aor Bncerca s!*l aduc
la gBnduri mai bune( El era suFicient de iste ca s!*i lase s! cread c! -Bn! la
urm cB+tigaser! -artida$ Bns! ea nu*+i Fcea iluzii( Nu*+i -utea asuma riscul(
Nu*+i -utea -ermite s!*+i asume acest risc(((
CBnd aHunse la boloAanii mari +i negri care marcau ca-tul de nord al -la*
Hei$ abia mai rsuFla( 2e a+ez$ BncercBnd s!*+i -otoleasc btile inimii(
Ridic -riAirea$ auzind i-tul -escru+ilor care se n-usteau din Bnalturi$
-arBnd s lunece -este su-raFaa a-ei( I se um-lur oc,ii de lacrimi$ dar se BnFrBn!
cu -reul unui eFort de Aoina( B+i Bng,ii nodul din gBt( Pentru -rima oar du-
multa Areme B+i dori ca -rinii ei s nu Fi Fost atBt de de-arte( # -arte a Fiinei
ei o Fcea s se simt ca un co-il neaHutorat$ gata s se reFugieze la ad-ostul
cminului$ lBng! cineAa care s*o ia Bn brae +i s*o Bm-ace( "Bmbi ca -entru sine$
un zBmbet strBmb$ cris-at$ amintindu*+i de Aremea cBnd credea c! a+a ceAa era
-osibil( Acum era atBt de iubit de toata lumea$ atBt de admirata$ de adorat*
+i la ce bunP B+i simea suFletul mai -ustiu +i mai singur decBt crezuse Areodat
c! ar Fi cu -utina( Uneori$ cBnd trecea -e lBng! o Femeie de rBnd Bnsoit de
brbatul +i co-iii ei$ o Femeie care ducea o eNisten obi+nuita$ o co-le+ea nos*
talgia$ LBnceteazQ B+i s-use ea( <Bnde+te*te( De tine de-inde( E!*i un -lan +6
du*l -Bn! la ca-t( Nu*i Aorba doar de Aiaa ta(((M
CBnd se Bna-oie acas$ dimineaa era -e sFBr+ite( Dar se Bntoarse cu Fruntea
sus$ cu -riAirea aintit dre-t Bnainte( Acum +tia ce aAea de Fcut(
Boz 2>annet ramase -este noa-te la -oliie( De Bndat ce Fu -us Bn libertate$
aAocatul lui organiz o conFerina de -res( 2>annet declara re-orterilor c! era
cstorit cu At,ena ATuitane$ de+i n*o mai Azuse de zece ani +i nu Fcuse decBt
s!*i Hoace o Fars( Lic,idul din sticlua era a- curat( Antici- c At,ena nu*l
Aa acuza de nimic +i ls s se Bneleag c! era Bn -osesia unui secret teribil(
PreAiziunile lui se adeAerir( Nu i se aduse nici o acuzaie(
Bn aceea+i zi At,ena ATuitane inForm -e cei de la Lodd2tone$ studioul
care realiza unul dintre cele mai costisitoare Filme din istoria cinematograFiei$
c nu aAea de gBnd s reia Filmrile( Bn urma atacului la adresa ei$ considera c!
Aiaa Bi era Bn -rimeHdie(
Er ea$ Filmrile * un Film istoric cu titlul %essalina * nu mai -uteau Fi
Bnc,eiate( InAestiia de cincizeci de milioane de dolari se ducea -e a-a
sBmbetei( De asemenea$ du- un astFel de gest$ nici un studio de renume nu Aa
mai Bndrzni s*o distribuie Bntr*un Film(
2tudiourile Lodd2tone d!dur -ublicitii o declaraie Bn care se aFirma c!
Aedeta lor suFerea de surmenaH$ dar c Bntr*o lun se Aa Bntrema suFicient de mult
cBt s! -oat! relua Filmrile(

Capitolul 2
De+i 2tudiourile Lodd2tone erau cele mai mari -roductoare de Filme din
Bntregul Roll.=ood$ totu+i reFuzul At,enei ATuitane de a relua Filmrile era o
dezertare costisitoare( Rareori se BntBm-la ca LtalentulM -ur s dea o loAitur
atBt de dureroasa$ Bns %essalina era LLocomotiAaM studioului -entru -erioada
de Crciun$ marea -roducie care trebuia s trag du- ea toate Filmele reali*
zate de studio -e tim-ul iernii lungi +i as-re(
2e BntBm-la ca duminica urmtoare s Fie data -etrecerii de bineFacere din
cadrul EestiAalului anual al Eriei$ organizat -e domeniul din BeAerl. Rills al
lui Eli %arrion$ im-ortant acionar +i totodat -re+edintele 2tudiourilor
Lodd2tone(
2ituata de-arte Bntre canioanele de deasu-ra cartierului BeAerl. Rills$
uria+a Ail a lui Eli %arrion era o locuina luNoas +i de des!ABr+it bun gust$
com-us din douzeci de camere$ de+i * -aradoNal * aAea un singur dormi*
tor( Lui Eli %arrion nu*i -lcea s aib oas-ei -este noa-te( Desigur$ eNistau
Aili+oare -entru inAitai$ -recum +i dou terenuri de tenis +i o -iscin
Bnc-toare( Iase dintre camere ad-osteau marea sa colecie de tablouri(
La serbarea de bineFacere Fuseser inAitate cinci sute dintre cele mai mar*
cante -ersonaliti ale Roll.=oodului$ taNa de intrare Fiind o mie de dolari de
-ersoan( Pe Bntreg domeniul Fuseser amenaHate baruri$ corturi -entru buFet +i
-entru dans' eNista +i o orc,estr( Bns casa Bn sine era inaccesibil( Toalete
-ortabile Fuseser instalate Bn corturi decorate Aesel +i -roiectate cu mult
imaginaie(
Cila$ casele de oas-ei$ terenurile de tenis +i -iscina erau Bm-reHmuite cu
cordoane de FrBng,ie +i cu oameni de -az( Nici unul dintre oas-ei nu s[
simea Hignit( Eli %arrion era un -ersonaH -rea im-ortant ca s i se -oarte -ic
In tim- ce inAitaii se distrau -e -eluz$ -lArgind +i dansBnd Bn interAalW
obligatoriu de trei ore$ %arrion se gsea Bn Aasta sal de consiliu a Ailei$ BmP6
un! cu un gru- de -ersoane direct im-licate Bn -roducerea Filmului %essalinW
Eli %arrion domina Bntrunirea( B+B ascundea atBt de bine cei o-tzeci de
ani Bi60\6 nimeni nu*i ddea mai mult de +aizeci( P!rul crunt$ cu luciri
argintii$ era tuns -erFect$ costumul de culoare Bnc,isa Bi Fcea umerii mai
]aigu Bm-linindu*i tru-ul usciA +i aco-erindu*i -icioarele subiri ca ni+te
bee( PantoFii de culoarea lemnului de ma,on Bl ineau dre-t -e -icioare(
CazBnd Aertical -e cma+a alb$ craAata trandaFirie Bi aducea -uin culoare
Bn obraHii cenu+ii( Ins autoritatea lui asu-ra studiourilor Lodd2tone era
absolut numai atunci cBnd dorea el( CBteodat era mai -rudent s!*i lase -e
sim-li muritori s*+i eNercite liberul arbitru(
ReFuzul At,enei ATuitane de a termina un Film aFlat Bn lucru era o -ro*
blem BndeaHuns de graA ca s*l alarmeze -Bn +i -e %arrion( %essalina$ o
-roducie Bn Aaloare de o suta de milioane de dolari$ LLocomotiAaM studioului$
ale crei dre-turi -entru teleAiziune$ casete Aideo +i re-rezentaii -este ,otare
Fuseser deHa ABndute -entru a aco-eri costurile$ era o adeArat comoar$ gata
s se scuFunde ca un Aec,i galion s-aniol +i sa se -iard -entru totdeauna(
Pe ling aceasta$ era Aorba +i de At,ena( Bn ABrst de treizeci de ani +i mare
Aedet a ecranului$ deHa semnase contractul -entru alt mare -roducie a 2tu*
diourilor Lodd2tone( Un autentic talent$ calitatea cea mai -reioasa( %arrion
adora talentul(
Dar talentul era ca dinamita) -utea Fi -ericulos +i trebuia inut sub control(
Prin aFeciune$ -rin lingu+eli dintre cele mai abHecte$ -rintr*o risi- de daruri
lume+ti( Bi deAeneai tat$ mam$ Frate$ sor sau c,iar amant( Nici un sacriFiciu
nu era -rea mare( Totu+i$ Aenea o Areme cBnd nu mai trebuia s te ari slab$ ci
neBndurtor(
Prin urmare$ alturi de %arrion$ Bn sala de +edine se gseau oamenii care
urma s!*i -un Bn a-licare Aoina( Bobb. Bantz$ 2>i--. Deere$ %elo 2tuart +i
Dita Tomme.(
Ea Bn Fa cu ei Bn Familiara sala de consiliu Bn care numai tablourile Aalo*
rau douzeci de milioane de dolari$ scaunele$ coAoarele$ -a,arele +i cu-ele de
cnstal BnsumBnd Bnc cel -uin un milion$ Eli %arrion aAea senzaia c i se
arBlBi oasele( "ilnic se mira cBt Bi Aenea de greu s se BnFi+eze lumii dre-t
ot-uternica -ersonalitate care se -resu-unea c este(
IKirnineile nu mai erau BnAiortoare$ Bl obosea sa se brbiereasc$ s*+i Fac
ui la craAata$ s*+i -rind butonii de la cma+a( Dar +i mai -rimeHdioas era
Qciunea minii( Aceasta lua Forma com-timirii Faa de -ersoane mai -uin
ernice decBt el( Acum se Folosea mai mult de Bobb. Bantz$ Bi ddea mai
ta -utere( La urma urmei$ Bobb. aAea cu treizeci de ani mai -uin +i Bi era
mai a-ro-iat +i mai Aec,i -rieten(
Bantz era -re+edinte +i -rim*adHunct al studiourilor( Creme de -este treizec
de ani$ Bobb. tiase +i s-Bnzurase Bn numele lui %arrion' cu tim-ul relaia Io
deAenise Foarte strins$ ca Bntre tata +i Fiu( 2e -otriAeau unul cu altul( DUD
+a-tezeci de ani %arrion deAenise -rea milos -entru a Face anumite lucruri
care se cereau nea-rat Fcute(
Bantz era cel care -relua -elicula de la regizorii de Film$ F!cBnd -roduciile
acestora acce-tabile -entru -ublic( Bantz discuta -rocentele regizorilor$ Aede*
telor +i scenari+tilor$ -unBndu*i Bn situaia de a alege Bntre un -roces +i o cota
mai mic( Bantz era cel care negocia contracte Foarte dure cu talentele
Bndeosebi cu scriitorii(
Bantz reFuza sa acorde scriitorilor Fie +i obi+nuita -romisiune de+art( Era
adeArat ca -entru a Bnce-e un Film era neAoie de un scenariu$ Bns Bantz
nutrea conAingerea c triai +i mureai -rin distribuie( Prin -uterea Aedetelor
de cinema( Regizorii erau +i ei im-ortani$ Fiindc te -uteau Fura -e Fa(
Productorii$ care nu se ddeau nici ei Bn lturi de la escroc,erii$ erau necesari
-entru energia su-raomeneasc cu care se Bnce-ea un Film(
Dar scenari+tiiP Tot ce aAeau de Fcut era s traseze acea -rim sc,i -e o
Foaie alb de ,Brtie( Pe urm angaHai ali dois-rezece s -relucreze ideea( Bn
continuare$ -roductorul ddea Form subiectului( Regizorul inAenta as-ectul
comercial 8cBteodat! un Film cu totul nou9$ du- care Aeneau Aedetele cu Frag*
mente sugestiAe de dialog( Urma ec,i-a de creaie a studioului$ care -rin
adnotri detaliate +i bine c,ibzuite ddea scenari+tilor sugestii$ idei legate de
subiect +i liste de doleane( Lui Bantz i se BntBm-lase de nenumrate ori s Aad
creaii AalorBnd un milion de dolari +i scrise de un mare scenarist$ a-oi s
-lteasc milionul$ ca la terminarea Filmului s constate ca nu se -strase nici
mcar o singur scen sau un singur cuABnt din dialogul conce-ut iniial(
Eire+te$ Eli aAea o mare slbiciune -entru scriitori$ dar numai -entru c erau
atBt de u+or de dus de nas cBnd semnau un contract(
%arrion +i Bantz cltoriser Bm-reuna Bn Bntreaga lume$ ABnduser! Filme
-e la FestiAaluri +i centre de comercializare din Londra$ Paris$ Cannes$ To>io
+i 2inga-ore( Bm-reun ,otrBser destinul tinerilor actori( Conduseser Bm-re*
una un im-eriu$ Bn calitate de Bm-rat +i -rim*sFetnic(
Eli %arrion +i Bobb. Bantz erau de acord c oamenii de talent * scenari+ti$
actori sau regizori * erau cele mai ingrate creaturi din lume( 2igur$ ace+ti artist6
autentici +i ideali+ti -uteau Fi nes-us de deAotai$ nes-us de recunosctori -en*
tru +ansa oFerita$ nes-us de maleabili cBt tim- lu-tau s!*+i Fac un renume$ dar
ce mult se sc,imbau de Bndat ce deAeneau celebriQ Albinele lucratoare se
transFormau Bn Aies-i Furioase( Era mai mult decBt Firesc ca %arrion +i Bantz
s dis-un de douzeci de aAocai care s le -rind Bn -las(
#are de ce se doAedeau Bntotdeauna o adeArat -acosteP De ce erau atBt de
FericiiP Er Bndoiala$ cei are urmreau Bn -rimul rBnd cB+tigul$ nu arta$ se
cUrau de cariere mai lungi$ obineau mai multe satisFacii de la Aia$ erau cu
uit mai buni +i mai Aaloro+i din -unct de Aedere social decBt arti+tii care se
traduiau s dezAluie scBnteia diAina din Fiina uman( P!cat c nu se -utea
Face un Film -e aceast tema +i c banii aduceau mai mare consolare decBt arta
si iubirea( Bns un asemenea Film nu ar Fi aAut niciodat succes la -ublic(
Bobb. Bantz Bi adunase -e toi cei -rezeni c,emBndu*i de la serbarea care
se derula Bn eNteriorul Ailei( 2ingurul talent dintre ei era regizoarea Filmului
%essalina$ -e nume Dita Tomme.$ din categoria A$ renumit -entru c se -ri*
ce-ea la starurile Feminine$ ceea ce la Roll.=ood nu se mai considera
Bnclinaie ,omoseNual$ ci Feminista( Ea-tul c era +i lesbian nu -rezenta nici
o im-ortan -entru brbaii Bntrunii Bn sala de consiliu( Dita Tomme. B+i reali*
za Filmele Bn limitele bugetului alocat$ -eliculele ei aduceau -roFit$ iar
legturile -e care le aAea cu alte Femei aduceau mai -uine -reHudicii unui Film
decBt dac regizorul s*ar Fi culcat cu actriele( Amantele lesbiene ale cele*
britilor erau docile(
Eli %arrion se a+ez Bn ca-ul mesei de consiliu +i*l ls -e Bantz s con*
duc discuiile(
* Dita$ Bnce-u Bantz$ s-une*ne eNact cum stm cu Filmul +i la ce soluii
te*ai gBndit ca sa rezolAm situaia( Ce dracuW$ eu unul nici mcar nu Bneleg care*
i -roblema(
Dita Tomme. era scund$ Foarte Bndesat +i Bntotdeauna Aorbea la obiect(
* At,ena e s-eriat de moarte$ s-use ea( Nu se Aa Bntoarce la lucru decBt
dac ni+te genii ca Aoi Aor gsi o cale ca s*o Aindece de s-aim( Bn caz c nu
reia Filmrile$ A*ai ars de cincizeci de milioane de dolari( Eilmul nu -oate Fi
terminat Fr ea( Tcu o cli-( Bn ultima s!-t!mBn! am tot Filmat scene cu ea$
a+a c A*am Fcut unele economii(
* Eilmul sta nenorocitQ eNclam Bantz( Bntotdeauna am Fost de -rere s
nu*l Facem(
Remarca lui trezi reacia celorlali din Bnc-ere(
* DracuW s te ia$ Bobb.Q mormi -roductorul$ 2>i--. Deere(
Iar %elo 2tuart$ agentul At,enei ATuitane$ mBrBi)
*Ra,atQ
In realitate$ Filmul %essalina Fusese s-riHinit cu entuziasm de toata lumea$
nrnise una dintre cele mai ra-ide a-robri din istoria cinematograFiei(
%essalina -rezenta domnia Bm-ratului Claudius Bn Im-eriul Roman din
Punctul de Aedere Feminist( Istoria$ a+a cum Fusese scris de brbai$ o descria
-e Bm-rteasa %essalina ca -e o Femeie de moraAuri u+oare$ coru-ta +H
uciga+!$ care Bntr*o singur noa-te antrenase Bntreaga -o-ulaie a Romei Bntr*o
orgie seNuala( Dar Filmul$ creat la a-roa-e dou mii de ani mai tBrziu$ 0
dezAluia ca -e o eroin tragic$ o Antigon$ o nou %edeea( # Femeie care
Folosindu*se de singurele arme care*i stteau la BndemBn!$ Bncercase s sc,imbe
o lume dominat de brbai Bn asemenea msur$ BncBt Femeile$ adic! Humtate
din rasa uman$ erau considerate un Fel de sclaAe( Era o conce-ie grandioas *
acte seNuale Frenetice$ -line de culoare$ +i o tem de actualitate eNtrem de rele*
Aant * Bns$ -entru a deAeni credibil$ aAea neAoie de un ambalaH -erFect( %ai
BntBi Claudia De Lena scrisese un scenariu ins-irat$ cu o -uternic Bncrctur
e-ica( Bn calitate de regizor$ Dita Tomme. re-rezenta o alegere -ragmatica +i
Hust din -unct de Aedere -olitic( AAea o inteligen rece +i era o regizoare cu
eN-erien( At,ena ATuitane era -erFect -entru rolul titular din %essalina +i$
-Bn! Bn acel moment$ Fusese Figura dominant a Filmului( Era Frumoasa la minte
+i la tru-$ iar inter-retarea ei de geniu ddea Aeridicitate Filmului( Lucru +i mai
im-ortant$ era una dintre cele trei megastaruri Feminine din Bntrega lume(
Claudia$ cu geniul ei neconFormist$ Bi oFerise c,iar +i o scen Bn care %essalina$
sedus de am-loarea crescBnd! a legendelor cre+tine$ salAa martiri de la o
moarte sigur Bn aren(
* Rei$ eNist totu+i o limitQ Bi s-usese Tomme. Claudiei cBnd citise scena(
Claudia Bi zBmbise +i*i rs-unsese)
* Nu +i Bn Filme(
* Trebuie s sistm Filmrile -Bn cBnd o conAingem -e At,ena s se
Bntoarc la lucru( Asta ne Aa costa o suta cincizeci de mii -e zi( Iat cum stau
lucrurile( Am c,eltuit cincizeci de milioane( Am aHuns la Humtatea Filmului$
n*o -utem scoate -e At,ena de -e aFi+ +i nici nu*i -utem angaHa o dublur( Prin
urmare$ dac ea nu se Bntoarce$ renunm la Film(
* Nu -utem renuna$ -rotesta Bantz( Asigurrile nu aco-er +i cazul Bn care
o Aedet reFuz s lucreze( Dac o aruncam din aAion$ asigurrile -ltesc(
%elo$ e datoria ta s*o aduci Bna-oi( Rs-underea Bi a-arine(
* Bi sBnt im-resar$ rs-unse %elo 2tuart$ dar e singura -utere -e care o am
asu-ra ei( Dai*mi Aoie s A s-un un lucru( At,ena e Bns-!imBntat! de*a binelea(
Aici nu*i Aorba de un ca-riciu( E s-eriat$ dar e o Femeie inteligent$ a+a c tre*
buie s aib un motiA( E o situaie Foarte riscanta +i Foarte delicat(
* Dar c n*o s mai -oat Huca Bn Aiaa ei dac tor-ileaz un Film de o suS
de milioane de dolari$ asta i*ai s-usP Bntreb Bantz(
* Itie$ rs-unse 2tuart(
Y Cine*i -ersoana cea mai -otriAit ca s*o aduc la gBnduri mai buneP
Bntreb Bantz( 2>i--.$ tu ai Bncercat +i n*ai reu+it( %elo$ +i tu ai Bncercat( Dita$
+tiu c i*ai dat silina( PBn! +i eu am Fcut o tentatiA(
Tomme. se Bntoarse ctre Bantz(
* Tu nu intri la socoteal$ Bobb.( Pe tine nu te -oate suFeri(
* A+a e$ unora -oate nu le -lace stilul meu$ dar cu toate acestea$ m asculta$
re-lic cu as-rime Bantz(
* Bobb.$ nici un talent adeArat nu te sim-atizeaz$ -reciza cu candoare
Tomme.$ dar At,ena nu te -lace ca -ersoan(
* Eu i*am dat rolul care a Fcut din ea o stea$ insista Bantz(
* 2*a nscut stea$ interAeni calm %elo 2tuart( Tu ai aAut norocul s*o
desco-eri(
* Dita$ Bi e+ti -rietena$ s-use Bantz( E datoria ta s*o aduci Bna-oi la lucru(
* At,ena nu mi*e -rieten$ re-lic Tomme.( E o coleg care m! res-ect
-entru c$ du- ce am Bncercat s Fac seN cu ea +i am dat gre+$ am renunat cu
elegana( Nu ca tine$ Bobb.$ care insi+ti de ani de zile(
* Dita$ re-lic -lin de -olitee Bantz$ cine dracuW e At,ena ca s nu ne cad
la a+ternutP Eli$ ar trebui s dai o lege Bn acest sens(
Toi B+i Bndre-tar atenia ctre btrBn$ care -!rea -lictisit( Eli %arrion era
atBt de slab$ BncBt un celebru actor s-usese odat des-re el$ Bn glum$ c ar Fi
trebuit s -oarte -e ca- o gum de +ters$ dar gluma Fusese mai maliioas decBt
sugera realitatea( %arrion aAea un ca- uria+ Bn com-araie cu cor-ul$ c,i-ul
ltre de goril$ nasul borc!nat +i buzele crnoase s*ar Fi -otriAit unui brbat
mai cor-olent$ +i totu+i eN-resia lui era ciudat de bineAoitoare$ a-roa-e blBnd$
unii s-uneau c,iar Frumoas( Numai oc,ii Bl trdau$ reci +i cenu+ii$ emanBnd o
mteligen! +i o concentrare absolut$ care celor mai muli le ins-ira team(
Poate de aceea insista ca toat lumea s i se adreseze cu numele de botez(
%arrion Aorbi -e un ton li-sit de orice urm de emoie(
* Dac At,ena nu Aa -leca urec,ea la cuABntul Aostru$ atunci nu se Aa l!sa
mdu-lecat! nici de mine( Postura mea de autoritate n*o Aa im-resiona( Ceea ce
^ace +i mai de neBneles s-aima ei Bn Faa atacului nesbuit al unui icnit( Nu*l
Putem Bndu-leca cu aHutorul banilorP
* Com Bncerca$ rs-unse Bantz( Dar -entru At,ena e tot una( Nu are
Vcredere Bn el(
* Am Bncercat +i cu Fora$ s-use -roductorul 2>i--. Deere( I*am conAins
Pe ni+te amici din -oliie s Fac -resiuni asu-ra lui$ dar ti-ul se ine tare(
amdia lui are bani +i relaii$ +i$ -e deasu-ra$ nici nu*i zdraAn la ca-(
* De Fa-t$ cBt anume -ierde studioul daca renuna sa mai continue
FilmrileP Bntreba 2tuart( Coi Face tot -osibilul s recu-erai -aguba -rin coti*
tractele Aiitoare(
2e -unea -roblema dac s! i se dezAluie lui %elo 2tuart la cBt se ridicau
-reHudiciile' Bn calitate de im-resar al At,enei ar Fi aHuns Bn -osesia unui atu
-rea -uternic( %arrion nu*i rs-unse$ ci se mulumi s dea din ca- Bn direcia
lui Bobb. Bantz(
Er -rea mare tragere de inim$ Bantz lu! cuABntul(
* Bani c,eltuii$ cincizeci de milioane( Bine$ -utem Face abstracie de ei(
Dar trebuie s! return!m banii obinui din ABnz!rile Bn strintate +i din Aideo*
casete$ altFel nu Aa mai eNista nici o LLocomotiAM de Crciun( Toate acestea
ne*ar -utea costa alte((( Tcu$ neArBnd s! comunice suma)((( iar daca mai -unem
la socoteal +i -roFiturile -e care le -ierdem((( la dracuW$ dou sute de milioane
de dolari( Ca trebui s! mai cobori -reteniile la o mulime de contracte$ %elo(
2tuart zBmbi$ gBndindu*se c! -e Aiitor era cazul s creasc! -reul -entru
At,ena(
* De Fa-t$ bani g,ea nu -ierdei decBt cincizeci de milioane$ s-use el( i
CBnd %arrion Aorbi$ glasul lui B+i -ierduse orice urm de blBndee(
* %elo$ Bnce-u el( CBt ne cost ca s*i conAingem clienta s! se Bntoarc la
lucruP
Toi +tiau ce se BntBm-lase( %arrion ,otrBse s acioneze ca +i cum ar Fi Fost
Aorba de un sim-lu ca-riciu(
2tuart -rice-u mesaHul( De cBi bani ai de gBnd s! ne scuturi -entru
escroc,eria astaP Era o oFens la adresa integritii lui$ dar %elo nu aAea de
gBnd s reacioneze Ae,ement( Nu cu %arrion( Dac ar Fi Fost Aorba de Bantz$
s*ar Fi artat mBnios +i indignat(
2tuart era un om Foarte -uternic Bn lumea Filmului( Nu trebuia s!*i ling
tl-ile nici mcar lui %arrion( Controla o ec,i-a de cinci regizori categoria A$
nu nea-rat celebriti$ totu+i Foarte mari' doua celebre megastaruri masculine
+i unul Feminin$ At,ena( Ceea ce Bnsemna c! aAea trei oameni cu care -utea
-roduce orice Film( Cu toate acestea$ nu era -rudent s!*l scoat din Fire -e
%arrion( 2tuart deAenise -uternic tocmai eAitBnd astFel de riscuri( Desigur$ era
o ocazie eNcelenta ca s scuture studioul de bani$ dar nu Bntru totul( Pe de alta
-arte$ era unul dintre acele rare -rileHuri cBnd sinceritatea -utea aduce niaFl
Foloase( Cea mai mare calitate a lui 2tuart era sinceritatea$ el credea c
adeArat Bn ceea ce Aindea$ crezuse Bn talentul At,enei c,iar +i cu zece ani iM
urm$ cBnd Bnc nu era un nume( Credea Bn ea +i acum( Dar daca totu+i reu+_
0 conAing! s! se r!zgBndeasc +i o readucea -e -latouP Desigur c eFortul lui
merita o rs-lat$ bineBneles c aceast o-iune trebuia aAuta Bn Aedere(
X Nu*i Aorba de bani$ rs-unse -tima+ 2tuart( Era eNtaziat de -ro-ria*i sin*
ceritate( I*ai -utea oFeri At,enei un milion Bn -lus$ dar tot nu s*ar Bntoarce(
Trebuie s! rezolAai -roblema a+a*zisului so absent atBta tim- din Aiaa ei(
2e ls o tcere de r!u augur( Toat lumea era numai oc,i +i urec,i( Eusese
adus Bn discuie o sum de bani( Era cumAa un Bnce-utP
* At,ena nu Aa acce-ta bani$ declara 2>i--. Deere(
Dita Tomme. ridica din umeri( Nu*l crezuse nici o cli- -e 2tuart( Dar nu
erau banii ei( Bantz -ur +i sim-lu Bl Fulger cu -riAirea -e im-resar$ care con*
tinua s!*l -riAeasc netulburat -e %arrion(
%arrion cBnt!ri Hust remarca lui 2tuart( At,ena nu s*ar Fi Bntors -entru bani(
Talentul nu era niciodat Bn stare de atBta Aiclenie( Decise s Bnc,eie +edina(
* %elo$ eN-lic*i clientei tale Foarte clar c$ dac nu se Bna-oiaz -Bn Bntr*o
lun$ studioul renun la Film +i*+i asum daunele( In acest caz o Aom da Bn
Hudecat +i*+i Aa -ierde toata aAerea( Cred c! +tie c -e Aiitor nu Aa mai -utea
lucra -entru nici un mare studio din America( "Bmbi -e rBnd celor adunai Bn
Hurul mesei( Ce dracuW$ nu*i Aorba decBt de cincizeci de milioaneQ
Toi Bnelegeau c! Aorbise serios +i c*+i -ierduse rbdarea( Dita Tomme.
intra Bn -anic$ -entru ea Filmul Bnsemna mai mult decBt -entru oricare dintre
ceilali( Era ca un co-il al ei( Daca reu+ea$ ar Fi intrat Bn rBndul regizorilor cele*
bri( A-robarea ei ar Fi deAenit lege( Bmboldit de team$ s-use)
* Roag*o -e Claudia De Lena s stea de Aorb cu ea( E una dintre cele mai
bune -rietene ale At,enei(
Brbaii din sala de consiliu r!maser uimii c Tomme. -omenea numele
unei scenariste Bntr*o discuie la niAel atBt de Bnalt +i c! o stea de -rima mrime
ca At,ena ar Fi -lecat urec,ea la o sim-l scenarista ca De Lena$ oricBt de -ri*
ce-uta ar Fi Fost ea(
* Nu +tiu ce*i mai r!u -entru o celebritate$ declar Bobb. Bantz -e un ton
dis-reuitor( 2 se reguleze cu cineAa mai -reHos de ea sau s se Bm-rieteneasc
cu scenari+tii(
Auzindu*l$ %arrion B+i ie+i iar+i din Fire(
X Bobb.$ las Fleacurile cBnd discutam aFaceri( ConAinge*o -e Claudia s stea
de Aorb! cu At,ena( 2 Bnc,eiem -roblema asta Bntr*un Fel sau altul( %ai aAem
+i alte Filme de Fcut(
Bn ziua urmtoare studioul -rimi un cec de cinci milioane de dolari( Era din -artea
At,enei ATuitane( Actria le Bna-oia aAansul -rimit -entru %essalina(
De acum$ -roblema r!mBnea de com-etena aAocailor(
In numai cincis-rezece ani$ Andre= Pollard ridicase Agenia de Paz si
Protecie PaciFic #cean$ F!cBnd din ea cea mai -restigioasa organizaie [He
-rotecie de -e Coasta de Cest( Du- ce*+i Bnce-use actiAitatea Bntr*un a-arta*
ment de ,otel$ acum era -ro-rietarul unei cldiri de -atru etaHe din 2anta
%onica * sediul Bn care lucra un -ersonal -ermanent de -este cincizeci de -er*
soane * +i aAea Bn subordine cinci sute de detectiAi +i grzi de cor-$ toi liber
-roFesioni+ti$ -lus o ec,i- de rezerAa$ Aariabil ca numr$ care lucra -entru el
o bun -arte a anului(
Agenia de Paz +i Protecie PaciFic #cean B+i oFerea serAiciile -ersoanelor
eNtrem de bogate +i celebre( Ea -roteHa re+edinele magnailor din cine*
matograFie$ -reA!zBndu*le cu oameni Bnarmai +i dis-ozitiAe electronice(
Aceea+i com-anie Bnc,iria grzi de cor- Aedetelor +i -roductorilor( #Ferea
oameni de ordine Bn uniForm care s in mulimea la distan cu ocazia unor
mari eAenimente mass*media$ ca Premiile #scar( EFectua inAestigaii Bn -ro*
bleme delicate$ ca Furnizarea de contrainFormaii cu sco-ul de a deHuca a+a*zise
+antaHe(
Andre= Pollard se realizase datorit griHii sale -entru detalii( #bi+nuia
s -un inscri-ii cu aAertismentul RIP#2T` AR%ATA -e domeniile
clienilor bogai$ care cli-eau noa-tea cu lumini ro+ii$ trimitea ma+ini de
-atrulare dincolo de zidurile Ailelor( Atent Bn selecionarea -ersonalului$
-ltea leFuri suFicient de mari ca angaHaii s se team de concediere( B+i -er*
mitea s Fie generos( Clienii lui erau cei mai bogai oameni din ara +i
-lteau -e msur( De asemenea$ era BndeaHuns de inteligent ca s cola*
boreze strBns cu de-artamentul de -oliie din Los Angeles$ la toate niAe*
lurile( Era asociat -e -robleme -roFesionale cu legendarul detectiA KiFFl
Lose.$ un erou al -olii+tilor de rBnd( Dar lucrul cel mai im-ortant dintre
toate$ era susinut de Eamilia Clericuzio(
Cu cincis-rezece ani Bn urm$ -e cBnd era tBn!r -oliist$ Bnc -uin ca?
neatent$ czuse Bn -lasa seciei de -robleme interne a de-artamentului de
-oliie din Ne= Oor>( Primea o +-ag mic$ a-roa-e ineAitabila( Totu+i$ se
inuse tare +i reFuzase s!*+i denune su-eriorii im-licai Bn aFacere( #amenii
aFlai Bn subordinea Eamiliei Clericuzio Bi remarcaser atitudinea +i -useser
Bn mi+care o serie de -roceduri legale$ Bn urma crora lui Andre= PoilardW
se -ro-usese un com-romis) s!*+i dea demisia din de-artamentul de -o,tie
al ora+ului Ne= Oor> +i astFel s sca-e de -edea-s(
-ollard se mutase la Los Angeles Bm-reuna cu soia +i co-ilul$ iar Eamilia
si dduse banii necesari -entru a BnFiina Agenia de Paza +i Protecie PaciFic
#cean( Bn continuare$ Eamilia Fcuse cunoscut Fa-tul c! clienii lui Pollard nu
trebuie agresai sau HeFuii$ c re+edinele lor nu trebuie deAalizate$ c! biHuteriile
i0r nu trebuie Furate$ iar dac se Aa BntBm-la din gre+eala acest lucru$ atunci
obiectele Aor Fi Bna-oiate( Acesta era motiAul -entru care inscri-iile luminoase
RIP#2TA AR%AT` menionau +i numele com-aniei de -rotecie(
2uccesul lui Andre= Pollard Fusese a-roa-e un miracol$ Ailele aFlate sub
-aza lui rmBneau Bntotdeauna neatinse( <rzile lui de cor- erau a-roa-e la Fel
de bine -regtite ca +i oamenii EBI*ului$ iar com-ania nu Fusese niciodat dat
Bn Hudecat -entru uciderea sau ,ruirea seNuala a clienilor$ nici -entru
molestare de co-ii$ cum se mai BntBm-la cu oamenii de -az( ENistaser cBteAa
tentatiAe de +antaH$ a+a cum eNistaser +i -aznici care ABnduser! ziarelor de scan*
dal secrete intime ale clienilor$ dar astFel de incidente erau ineAitabile( Bn
ansamblu$ Pollard conducea o aFacere curat +i eFicienta(
Com-ania lui aAea acces -rin com-uter la inFormaii conFideniale des-re
-ersoane de toate -roFesiile( Era cBt se -oate de Firesc ca atunci cBnd Eamilia
Clericuzio aAea neAoie de date$ acestea s*i Fie Furnizate( Pollard cB+tiga bine
+i era recunosctor Eamiliei( La toate acestea se aduga +i Fa-tul c! uneori mai
a-rea o treaba care nu -utea Fi lsat Bn seama subordonailor$ a+a c a-ela la
Bruglione de -e Coasta de Cest$ cerBndu*i oameni Bnarmai(
ENistau Fiare de -rada Aiclene -entru care Los Angeles +i Roll.=ood erau
un Fel de Hungla a Edenului$ mi+unBnd de Aictime( ENistau directori de Film care
se lsau atra+i Bn ca-cana unor +antaHe$ actori celebri ,omoseNuali$ regizori sado*
masoc,i+ti$ -roductori -edoFili$ toi s-eriai c secretele lor ar -utea ie+i la
iAeala( 2e +tia c Pollard aborda astFel de cazuri discret +i cu delicatee( Era
ca-abil s negocieze -lata cea mai mic$ asigurBndu*se totodat c BntBm-larea nu
se Aa mai re-eta(
A doua zi du- decernarea Premiului #scar$ Bobb. Bantz Bl c,em -e
Andre= Pollard Bn biroul s!u(
* Creau toate inFormaiile -e care le -oi obine des-re acest indiAid$ Boz
aannet$ Bi ceru el lui Pollard( De asemenea$ tot ce -oi gsi des-re biograFia
nenei ATuitane( La cBt e de celebr$ cunoa+tem Foarte -uine des-re ea( Bn
ela+i tim-$ Areau s cazi la BnAoial cu 2>annet( AAem neAoie de At,ena la
Vri Bntre trei +i +ase luni de acum Bnainte$ a+a c Bncearc s!*l conAingi
cumAa s -lece cBt mai de-arte( #Fer!*i douzeci de mii -e lun$ dar la neAoie
-oi urca -reul +i -Bn! la o sut de mii(
* Du- aceea Aa -utea Face ce AreaP Bntreb lini+tit Pollard(
* Du- aceea Aa Fi treaba autoritilor$ rs-unse Bantz( Trebuie s Fii cu
mare bgare de seam$ Andre=( Eamilia ti-ului e Foarte inFluenta( Industria
Filmului nu trebuie acuzat de nici o maneAr dubioas$ altFel riscm s sb
aleag -raFul de Film +i s aducem -reHudicii studioului( A+a c limiteaz*te
s Bnc,ei tBrgul( Bn -lus$ a-elam la Firma ta ca s!*i asigure At,enei -aza
-ersonal(
* Ii dac nu acce-t tBrgulP Bntreb Pollard(
* Atunci Aa trebui s*o -ze+ti zi +i noa-te$ rs-unse Bantz( PBn! la ter*
minarea Filmrilor(
* A+ -utea Face unele -resiuni asu-ra lui$ -ro-use Pollard( Desigur$ Bn li
mitele legii( Nu sugerez nimic altceAa(
* Are relaii -rea sus*-use$ se o-use Bantz( Poliia se -oarta cu m!nu+i cu
el( PBn! +i Kim Lose.$ care*i bun -rieten cu 2>i--. Deere$ a reFuzat s inter*
Ain( L!sBnd deo-arte relaiile cu -ublicul$ studioul ar -utea Fi dat Bn Hudecat
-entru sume uria+e( Nu zic s*l tratezi ca -e o Floare$ dar(((
Pollard -rice-u mesaHul( Puina duritate$ doar cBt s!*l s-erie -e ti-$ du-
care s!*i -lteasc atBt cBt cere(
* Am neAoie de contracte$ s-use el(
Bantz scoase un -lic din sertarul biroului(
* 2*i semneze Bn trei eNem-lare( Ai aici un cec -entru un aAans de cineS
zeci de mii de dolari( Contractul e Bn alb$ Bl com-letezi atunci cBnd Bnc,ei tBrgul(
CBnd Pollard ie+ea -e u+$ Bantz adaug) #amenii ti n*au Fcut treaba -rea
grozaAa la FestiAitatea Premiului #scar( La dracuW$ dormeau din -icioareQ
Pollard nu se su-!r!( Acesta era stilul lui Bantz(
* Nu erau decBt oameni de ordine$ eN-lica el( Nu te teme$ la At,enB
ATuitane am s*mi trimit cele mai bune grzi(
Bn douzeci +i -atru de ore$ com-uterele Ageniei de Paza +i Protecie
PaciFic #cean obinur toate datele des-re Boz 2>annet( AAea treizeci +i -atrM
de ani$ absolAise TeNas A_%$ unde Fusese Funda+ la ConFerence All*2taB
du- care un sezon Hucase Fotbal -roFesionist( Tat!l lui era -ro-rietarul une
bnci destul de mari din Rouston$ dar mai im-ortant decBt atBt$ unc,iul lui ei
liderul democrailor din TeNas +i totodat -rieten bun cu -re+edintele( Bn toa
-oAestea era Aorba de muli bani(
Boz 2>annet era +i el un -ersonaH ie+it din comun( Bn calitate de Aice-re*
+edinte al bncii tatlui s!u$ sc-ase ca -rin urec,ile acului de condamnare$ Bn
urma unei escroc,erii cu o concesiune de -etrol( Eusese arestat de +ase ori -en*
tru agresiune( Bntr*unui din cazuri btuse doi -olii+ti cu atBta Aiolen$ BncBt
ace+tia Fuseser s-italizai( 2>annet nu aHunsese niciodat Bn Faa tribunalului$
deoarece -ltise daune celor doi -olii+ti( %ai aAea la actiA +i o acuzaie de
,ruire seNuala$ rezolAat Bn instana( Bnainte de aceste Fa-te$ la ABrsta de
douzeci +i unu de ani$ se cstorise cu At,ena ATuitane$ iar Bn anul urmtor
deAenise tat!l unei Fetie( Numele co-ilei era Bet,an.( La ABrsta de dou!zeci de
ani soia Bl -rsise$ luBnd cu ea Fetia(
Toate aceste date Bl aHutar -e Andre= Pollard s*+i Fac o imagine(
IndiAidul era soi r!u( Un ti- care*i -urtase -ic soiei Areme de zece ani$
care se luase la btaie cu -olii+ti Bnarmai$ loAindu*i cu destula Aiolen cBt
s!*i trimit Bn s-ital( Iansele de a s-eria un asemenea indiAid erau egale cu
zero( Trebuia s!*i dea bani$ s!*l Fac s semneze contractul +i s! se s-ele
-e mBini(
Pollard Bl sun -e Kim Lose.$ care se ocu-a de cazul 2>annet Bn cadrul
de-artamentului de -oliie din Los Angeles( Pollard Bl Aenera -e Lose.$ care era
un -oliist a+a cum i*ar Fi -lcut +i lui s! deAin( Bntre ei eNista o relaie de
colaborare( Bn Fiecare an$ de Crciun$ Lose. -rimea un dar Frumos din -artea
Ageniei de Paz +i Protecie PaciFic #cean( Acum Pollard aAea neAoie s! aFle
ce date deinea -oliia$ s cunoasc tot ce +tia Lose. des-re acest caz(
* Kim$ Bl aborda Pollard( Bmi -oi trimite toate inFormaiile -e care le ai
des-re Boz 2>annetP Am neAoie de adresa lui din Los Angeles +i a+ Area s!
Itiu mai multe des-re el(
* Desigur$ rs-unse Lose.( Bns acuzaiile Bm-otriAa lui au Fost retrase( La ce*i
trebuie inFormaiileP
* # -roblem de -rotecie$ Bl lmuri Pollard( CBt de -ericulos e indiAidulP
X E icnit de*a binelea$ rs-unse Lose.( 2-une*le bieilor tai c$ dac se a-ro-ie
ar Fi bine s trag Fr somaie(
X Atunci m*ai aresta$ rBse Pollard( E Bm-otriAa legii(
X %da$ BncuAiina Lose.( Bntr*adeAr$ n*a+ aAea Bncotro( A Fost o glum
tim-itQ
Boz 2>annet locuia la un ,otel modest de -e #cean AAenue$ Bn 2anta %onica
$ amnunt care*l BngriHor -e Andre= Pollard$ Fiindc ,otelul se aFla la numai
un sFert de or de mers cu ma+ina de Aila At,enei din %alibu( #rdon ca
o ec,i- de -atru grzi de cor- s Fie -ostat Bn Hurul re+edinei At,enei cH
trimise ali doi oameni la ,otelul lui 2>annet( A-oi aranHa s!*l BntBlneasc! -
acesta Bn cursul du-*amiezii(
Pollard lu cu el -e trei dintre cei mai solizi +i mai duri oameni ai si( 82
un indiAid ca 2>annet$ nu +tiai niciodat ce te a+tea-t(
2>annet Bi -oFti Bn a-artamentul su de la ,otel( 2e art amabil$ Bi salutH
zBmbind$ dar nu le oFeri nimic de but( Ca o ciudenie$ -urta cma+$ costum
+i craAat$ -oate ca s demonstreze c$ la urma urmei$ era banc,er( Pollard se
-rezenta -e sine +i -e cele trei grzi de cor-$ care B+i artar legitimaiile cu
sigla Ageniei de Paz +i Protecie PaciFic #cean( 2>annet le zBmbi +i s-use)
* DaW +tiu c sBntei zdraAeniQ Pun -rinsoare -e o sut de dolari c Bn lu-g
drea-t bat -e oricare dintre Aoi -Bn Bl las lat(
Cei trei oameni$ instruii dinainte$ se mulumir s zBmbeasc! Aag$ Bn semii
c acce-t gluma$ Bns Pollard se -reFcu oFensat cu bun +tiin( Iritarea lui
era deliberat(
* Ne aFlam aici -entru aFaceri$ domnule 2>annet$ s-use el( Nu ca s*t
su-ortm ameninrile( 2tudiourile Lodd2tone sBnt gata s*i -lteasc -e loc
cincizeci de mii de dolari$ a-oi cBte douzeci de mii -e lun Areme de o-t luni(
Tot ce ai de Fcut este s -rse+ti ora+ul Los Angeles(
Pollard scoase din serAieta*di-lomat contractele +i cecul mare Aerde cu alb(
2>annet le studie cu atenie(
* Contractul e Foarte sim-lu$ s-use el( Nici mcar nu am neAoie de un aAo
cat( Totu+i$ suma e Foarte mic( Eu m gBndeam la o sut de mii aAans +i cBte
cincizeci de mii -e lun(
* Prea mult$ zise Pollard( Deinem o ordonan Hudectoreasc Bm-otri+
dumitale( Cum -ui -iciorul -e domeniul At,enei$ cum aHungi du- gratii(
At,ena e BnconHurat de grzi de cor- douzeci +i -atru de ore din douzeci +i
-atru( Am -us ec,i-e care s*i su-raAeg,eze Fiecare mi+care( A+a c -entru
dumneata banii sBnt un adeArat c,ili-ir(
* Trebuia s! Ain mai de mult Bn CaliFornia$ s-use 2>annet( Aici strzile sBrF
-aAate cu aur( Dar de ce inei nea-rat s m -ltiiP
*2tudioul Area sa lini+teasc temerile domni+oarei ATuitane$ r!s-unse PollaFl
* Bntr*adeAr$ e o mare actri$ BncuAiin gBnditor 2>annet( BntotdeaunaQ
Fost o Femeie deosebit( Ii cBnd m gBndesc c o regulam de cinci ori -e /
RBnHi ctre cei trei( Pe deasu-ra$ mai e +i de+tea-t(
Pollard Bl FiN cu o -riAire -lin de curiozitate( IndiAidul aAea aceea+i Ft\
musee as-r ca brbatul din reclamele -entru igri %arlboro$ Bns -ielea Bier
aH ro+coAan din cauza soarelui +i a buturii$ +i era ceAa mai bine cldit(
Corbea trgnat$ cu accentul BncBnt!tor al 2udului$ -e un ton Bn egal msur
amuzat +i amenintor( %ulte Femei se Bndrgosteau de acest gen de brbai( La
HVe= Oor> eNistaser cBiAa -olii+ti care artau ca el +i se doAediser toi ni+te
bandii* Erau trimi+i s anc,eteze crime +i du- o s-t!mBn! aHungeau s con*
soleze AduAele( La urma urmei$ +i Kim Lose. Fcea -arte din aceast cate*
gorie( Pollard nu Fusese niciodat atBt de norocos(
* 2! reAenim la aFaceri$ s-use Pollard(
Coia ca 2>annet s semneze contractul +i s ia cecul de Fa cu martorii$ ca
mai tBrziu$ la neAoie$ studioul s!*l -oat acuza de eNtorcare(
2>annet se a+ez la mas(
* AAei un stilouP Bntreba el(
Pollard scoase stiloul din serAieta*di-lomat +i com-let cecul -entru suma
de douzeci de mii de dolari -e lun( 2>annet Bl urmri Bn tim- ce scria +i s-use
bine dis-us)
* Cas!zic a+ Fi -utut obine mai mult( A-oi semn cele trei eNem-lare(
CBnd trebuie s -lec din Los AngelesP
* C,iar la noa-te$ rs-unse Pollard( Te Aoi conduce la aAion(
* Nu$ mulumesc$ se Bm-otriAi 2>annet( Cred c m Aoi duce cu ma+ina
-Bn la Las Cegas$ s Hoc cu banii de -e cec(
* 2Bnt cu oc,ii -e dumneata$ Bl -reAeni Pollard( 2imea c sosise momen*
tul s! arate o oarecare duritate( Te aAertizez c dac te -rind c -ui -iciorul Bn
Los Angeles$ Aoi cere s! Fii arestat -entru eNtorcare(
Pe c,i-ul ro+coAan al lui 2>annet se citea o bucurie Fr margini(
* <rozaA mi*ar -lceaQ eNclam el( A+ aHunge la Fel de celebru ca At,ena(
In aceea+i noa-te ec,i-a de urmrire ra-ort c Boz 2>annet nu Fcuse
ecBt s! se mute la ,otelul BeAerl. Rills +i c*+i de-usese cecul de cincizeci de
66666 de dolari Bn contul -e care*l aAea desc,is la Ban> oF America( Pentru
Zllard$ Fa-tul aAea mai multe semniFicaii( Bn -rimul rBnd$ 2>annet aAea
relaii$ din moment ce obinuse camer la ,otelul BeAerl. Rills' Bn al doilea
Vd$ nu d!dea doi bani -e Bnelegerea lor( Pollard Bi relat totul lui Bobb.
Vtz$ cruia Bi solicit instruciuni( Bantz Bi ceru s!*+i in gura( Contractul Bi
2ese artat At,enei$ -entru a o conAinge s! se Bntoarc -e -latou( Nu*i mai
Puse lui Pollard c actria le rBsese Bn nas(
XX Ai -utea bloca cecul$ Bi suger Pollard(
* Nu$ rs-unse Bantz( Las!*l s!*l Bncaseze +i*l tBrim Bn tribunal -entru Fraud
eNtorcare$ orice( Nu Areau decBt un lucru) s nu +tie At,ena c el se aFl Bn ora+
* Am s dublez numrul grzilor de cor-$ -romise Pollard( Dar$ dac ti-ul
nebun +i Area Bntr*adeAr s*i Fac r!u$ -aza nu Aa serAi la mare lucru(
* Numai gura e de el$ s-use Bantz( N*a Fcut*o de -rima data$ de ce d
Face*o acumP
* 2*i s-un de ce$ Bl lamuri Pollard( I *am cotrobit -rin camera( <,ici ce*au
gsitP # sticlua cu acid adeArat(
* #,$ la dracuWQ gemu Bantz( Nu -oi anuna -oliiaP Poate -e Kim Lose.P
* Deinerea de acid nu*i o inFraciune$ rs-unse Pollard( Dar s-argerea unei
locuine$ da( 2>annet m -oate ABrB la Bnc,isoare(
* %ie nu mi*ai s-us nimic$ Bl -reAeni Bobb. Bantz( ConAersaia de Fa
nici n*a aAut loc( Uit tot ce +tii(
* Desigur$ domnule Bantz$ Bl asigur Pollard( Nici mcar nu*i -un la
socoteal inFormaia(
* %ii de mulumiri$ rs-unse sarcastic Bantz( inem legtura(
2>i--. Deere Bi relat -e scurt Claudiei des-re ce era Aorba$ a-oi Bi s-use
ce trebuia s Fac$ du- cum era +i Firesc$ date Fiind rolurile lor de -roductor
+i scenarist ai unui Film(
* Trebuie s*o -u-i +i*n Fund -e At,ena$ Bi s-use Deere( 2 te tBr!+ti Bn Faa
ei$ s -lBngi$ s Faci o criz( Aminte+te*i tot ce ai Fcut -entru ea ca -rietena
sincer +i deAotata$ -recum +i Bn calitate de coleg de breasl( Trebuie nea-rat
s*o conAingi s reia lucrul la Film(
Claudia era obi+nuit cu 2>i--.(
* De ce euP Bntreba ea cu rceal( Tu e+ti -roductorul$ Dita e regizorul$ _
Bantz e -re+edintele studioului Lodd2tone( Pu-ai*o Aoi Bn Fund( #ricum$ aAei
mai multa eN-eriena decBt mine(
* Pentru c de la Bnce-ut a Fost -roiectul tu$ Bi eN-lic Deere( Tu ai sce
scenariul original anume -entru ea$ tu ne*ai conAins -e mine +i -e At,ena
Daca -roiectul cade$ numele tu Aa Fi deFinitiA legat de acest e+ec(
Rmas singur Bn birou du-! -lecarea lui Deere$ Claudia Bnelese c aceHW
ta aAea dre-tate( Bn dis-erare de cauz$ se gBndi la Fratele ei$ Cross( El era stFfW
gurul care o -utea aHuta$ care -utea Face s dis-ar -roblema Boz( Detesta gBno\
de a -roFita de -rietenia ei cu At,ena +i +tia c actria ar Fi -utut s*o reFuze$ o\
Cross niciodat( A+a cum n*o reFuzase Bn nici o Bm-reHurare -Bn! atunci( K
Ceru s i se Fac legtura cu ,otelul Ganadu din Cegas$ dar i se rs-unse c
( urmtoarele cBteAa zile Cross -utea Fi gsit la Duogue( Cestea Bi trezi un
noian de amintiri din co-ilrie -e care Bntotdeauna Bncercase sa le dea uitrii(
aFici nu se gBndea s!*l sune -e Fratele ei la Duogue( Bn Aeci nu mai Aoia s! aib
He a Face din -ro-rie iniiatiAa cu Familia Clericuzio( Bn Aeci nu Aoia s!*+i mai
aminteasc de co-ilrie$ de tatl ei sau de Areun alt membru al Familiei
Clericuzio(

CARTEA A DOUA
Eamilia Clericuzio +i Pi--i De Lena

Capitolul 3
Legenda Ferocitii Eamiliei Clericuzio -rinsese rdcini Bn 2icilia cu -este
o sut de ani Bn urm( Acolo clanul Clericuzio se rzboise Areme de douzeci
de ani cu o Eamilie riAal$ -entru o FB+ie de -dure( IeFul clanului adAers$ Don
Pietra Eorlenza$ era -e -atul de moarte( 2u-raAieuise du- o-tzeci +i cinci de
ani de lu-te$ ca s suFere un atac de cord$ care$ Bn o-inia doctorului$ aAea s*i
curme Firul Aieii -Bn Bntr*o s!-t!mBn( Atunci un membru al Eamiliei
Clericuzio -trunsese Bn dormitorul bolnaAului +i*l BnHung,iase mortal$ strigBnd
c batrBnul nu merita s moar de moarte bun(
Don Domenico Clericuzio istorisea adesea aceast Aec,e +i sBngeroasa
-oAeste$ ca s arate cBt de absurde erau Aec,ile obiceiuri +i ca s demonstreze
ca Aiolena li-sit de discern!mBnt nu era decBt braggadocio( Eerocitatea era o
arma mult -rea Aaloroas ca s Fie Folosit Fr socoteal$ Bntotdeauna trebuia
s aib un sco- im-ortant(
AAea +i conFirmarea s-uselor sale$ BntrucBt Ferocitatea dusese la distrugerea
Eamiliei Clericuzio Bn 2icilia( CBnd %ussolini +i Fasci+tii lui Aeniser la -utere
m Italia$ Bneleseser! c %aFia trebuia distrus( Realizaser acest lucru -rin
sus-endarea -rocedurilor legale +i -rin Folosirea unor tru-e Bnarmate imbata*
bile( %aFia Fusese BnFrBnt cu -reul a mii de Aiei neAinoAate$ care um-luser
Jc,isorile sau luaser drumul eNilului o dat cu maFioii(
Numai clanul Clericuzio aAusese curaHul de a se o-une -rin For decretelor
asciste( Bl asasinase -e -reFectul Fascist local$ atacase garnizoanele Fasciste(
ucrul cel mai su-rtor dintre toate$ atunci cBnd %ussolini inuse un discurs
Valermo$ Bi Furase -reiosul su melon +i umbrela$ aduse din Anglia( Tocmai
est umor +i dis-re rnesc$ care*l Fcuser -e %ussolini s aHung de rBsul
66666 Bn 2icilia$ adusese -Bn la urm -ierzania Eamiliei( Bn -roAincia lor Fu*
se concentrat un mare numr de tru-e Bnarmate( Cinci sute de membri ai
anului Clericuzio Fuseser uci+i de la bun Bnce-ut( Ali cinci sute Fuseser
a= -e insulele ster-e ale %editeranei$ transFormate Bn colonii de de-ortai(
Nu su-raAieuiser decBt ABrFurile Eamiliei Clericuzio$ care*l trimiseseV
tBn!rul Domenico Bn America( Aici$ doAedind c sBngele a-a nu se FgT
Domenico B+i construise -ro-riul im-eriu$ cu mult mai multa +iretenie
intuiie decBt aAuseser strmo+ii lui din 2icilia( Nu uitase Bns niciodat
-rinci-alul du+man era un stat li-sit de legi( A+adar$ iubea America(
Cu mult tim- Bn urm$ auzise celebra zical reFeritoare la Hustiia ame
can$ anume c! era de -reFerat ca o sut de AinoAai s umble Bn libertate de
s Fie -ede-sit un singur neAinoAat( A-roa-e nucit de Frumuseea conce-i
lui$ deAenise un -atriot BnFlcrat( America era -atria lui( Era decis s r!rnB
-entru totdeauna Bn America(
Ins-irat de acest -rinci-iu$ Don Domenico ridicase Bn America un im-ei
Clericuzio mai solid decBt cel de odinioar din 2icilia( B+i asigurase relaii an
cale cu toate instituiile -olitice +i Huridice$ -rin daruri mari de bani( Nb
mulumise cu una sau dou surse de Aenit$ ci B+i diAersiFicase aFacerile$ Bn c
mai bun tradiie american( 2e eNtinsese Bn construcii$ Bn salubritate$ Bn diFerit
miHloace de trans-ort( Dar Aeniturile cele mai consistente -roAeneau din Hocuri
de noroc$ marea sa -asiune$ Bn contrast cu -roFitul obinut de -e urma droguril
Bn care * de+i mai -roFitabile * nu aAea Bncredere( A+adar$ Bn ultimii ani
Bngduise Eamiliei Clericuzio s se im-lice decBt Bn Hocuri de noroc( Bn celelal
aFaceri B+i$ Hnuiau cioculM doar Bn -ro-orie de cinci la sut(
AstFel$ du- douzeci +i cinci de ani$ -lanul +i Aisul lui Don erau -e cale
se Bm-lineasc( Acum Hocurile de noroc deAeniser o aFacere res-ectabilaW
lucrul cel mai im-ortant$ intrau tre-tat Bn legalitate( ENistau -uzderie de Iote
de stat$ escroc,erii -atronate de stat -e s-ezele cetenilor( CB+tigurile
e+alonau -e mai mult de douzeci de ani$ ceea ce Bnsemna c statul nu -lat
de Fa-t decBt dobBnda -entru banii reinui( Dar +i aceasta era luata Bn calcu
glumQ Don Clericuzio cuno+tea detaliile$ BntrucBt Eamilia lui deinea una di
tre com-aniile administratiAe care controla loteriile din cBteAa state$ contr(
unui onorariu substanial(
Dar Don miza -e ziua cBnd Hocurile de noroc din s-ort aAeau s deAi
legale -e tot cu-rinsul 2tatelor Unite$ a+a cum erau acum doar Bn NeAada
ddea seama du- cota -e care o Bncasa din Hocurile ilegale( Numai -roFit
realizat din 2u-ercu-a cam-ionilor la Fotbal$ o dat legalizat$ i*ar Fi adus -Bf
la un miliard de dolari Bntr*o singur zi( Cam-ionatele mondiale$ cu cele +a-
meciuri ale lor$ i*ar Fi adus un -roFit ec,iAalent( Eotbalul -racticat la coleg
Hocul de ,oc,ei$ de basc,et$ toate erau surse bogate( Bn continuare aAeiFlM
a-ar loterii com-licate +i irezistibile legate de eAenimentele s-ortiAe
adeArate mine de aur Bn limitele legii( Don +tia c nu Aa a-uca ziua aceeFlJ
ce Aremuri Aor Aeni -entru co-iii luiQ Eamilia Clericuzio Aa aHunge la e-oca Rena+terii( Cor
deAeni -atroni ai artelor$ consilieri +i lideri
Aernamentali$ nume res-ectabile Bn crile de istorie( Aurul Bn care se Aor
!lda Aa aco-eri cile -rin care a Fost cB+tigat( ENistena tuturor descendenilor
urma+ilor lui$ a -rietenilor de suFlet$ Aa Fi -entru totdeauna asigurata( Cu
auran c! Don aAea Aiziunea unei societi ciAilizate$ a unei lumi ca un
orm Co-ac a crui umbr ad-ostea +i ale crui roade ,rneau Bntreaga
omenire( Dar la rdcinile acestui uria+ co-ac urma s se ascund nemuritorul
-iton al Eamiliei Clericuzio$ ,ranindu*se dintr*o surs ine-uizabil(
Dac -entru multe im-erii maFiote$ r!s-Bndite -e tot cu-rinsul 2tatelor
Unite$ Eamilia Clericuzio era 2FBnta Biseric$ atunci ca-ul Eamiliei$ Don
Clericuzio$ era Pa-a$ admirat nu numai -entru inteligena$ dar +i -entru -uterea
sa( Don Clericuzio era Aenerat Bn egal msur -entru codul moral strict -e
care*l im-unea Eamiliei( Eiecare brbat$ Femeie +i co-il era -e de-lin rs*
-unztor de Fa-tele sale$ indiFerent de Bncrctura emoional$ de remu+c!ri sau
de Bm-reHurri( Un om se deFinea -rin aciunile sale' cuAintele nu Bnsemnau
nimic( Don dis-reuia toate +tiinele sociale$ toat -si,ologia( Era un catolic
BnFlcrat) -catul se -ltea -e lumea aceasta$ iertarea Aenea -e lumea cealalt(
Eiecare datorie se cerea -ltit$ iar Hudecata lui Don -e lumea aceasta era
eNtrem de strict(
La Fel de strict era +i ierar,ia obligaiilor( %ai BntBi Fa de cei de un sBnge
cu el' a-oi Faa de Dumnezeu 8nu aAea acas o ca-el -riAatP9' -e locul trei
Aeneau obligaiile Faa de toi su-u+ii de -e teritoriul Eamiliei Clericuzio(
CBt des-re societate +i stat$ cu tot -atriotismul s!u$ ele nu intrau niciodat Bn
discuie( Don Clericuzio se nscuse Bn 2icilia$ unde societatea +i statul re-rezen*
tau du+manul( Bi -uteai cB+tiga -Binea zilnic trudind ca un sclaA$ F!r! s-eran
J Fr demnitate$ sau ca un om demn de res-ect( Eamilia din care Fceai -arte
re-rezenta societatea$ Dumnezeu era cel care Bi trimitea -edea-sa$ iar urma+ii
e ProteHau( Ea de cei din Hurul tu aAeai o datorie) s le asiguri -Binea cea de
Zate zilele$ res-ectul semenilor lor +i s!*i a-eri de -ede-sele altor oameni(
Don nu*+i construise im-eriul ca Fiii +i ne-oii lui s se -iard Bntr*o bun zi
Mndul muritorilor neaHutorai( El construise +i continua s! construiasc -ute*
af astFel ca numele +i aAerea Eamiliei s dinuie tot atBta tim- cBt Biserica( Ce
P mai nobil -utea aAea un om -e lumea aceasta decBt s*+i cB+tige -Binea zil*
aWlar Bn lumea de a-oi s se BnFi+eze unei diAiniti milostiAeP CBt des-re
emi s!i +i des-re structurile deFicitare ale societii$ din -artea lui se -uteau
mnda Bn Fundul oceanului(
Zn Domenico B+i condusese Eamilia -e culmile -uterii( Realizase acest
Cu o cruzime de Borgia +i cu o subtilitate mac,iaAelic$ la care se aduga

un solid >no=*,o= american( Dar mai -resus de orice$ cu o iubire de -atria\
Fa de urma+ii lui( Cirtutea Bi Fusese rs-ltit( #Fensele Fuseser rzbunate
ENistena Bi era asigurat(
In cele din urm$ a+a cum -lnuise Don$ Eamilia Clericuzio aHunsese n$
asemenea culmi ale -uterii$ BncBt nu mai -artici-a la o-eraiunile curente dHH
actiAitatea inFracionala decBt Bn situaii eNtreme( Celelalte Eamilii maFioF
aAeau Bndeosebi rol de LbaroniM eNecutiAi sau Bruglione +i$ o dat aHun+i 6'
anang,ie$ se duceau la clanul Clericuzio cu -lria Bn mBna( Bn italiana cuAin$
tele Bruglione +i LbaronM rimeaz$ dar Bn dialect italian Bruglione Bnseamn
-ersoan inca-abil s eNecute -Bn! +i cele mai mrunte sarcini( Date Fiint
nenumratele cereri de aHutor ale baronilor$ Don Domenico lansase o Aorb ds
du,$ sc,imbBnd cuABntul LbaronM Bn Bruglione( Clanul Clericuzio Fcuse -ace
Bntre ei$ Bi scosese din Bnc,isoare$ le ascunsese cB+tigurile ilegale Bn Euro-a$ ]
aranHase moduri sigure de a Face contrabanda cu droguri Bn America$ B+i Folo
sise inFluena -e lBng Hudectori +i diAerse autoriti Federale sau statale( D'
regul$ Bn cazul autoritilor munici-ale nu era neAoie de interAenie( Dac ui
Bruglione local nu -utea eNercita inFluen asu-ra ora+ului Bn care locuia$ atunc
nu Fcea doi bani(
<eniul economic al lui <iorgio$ Fiul cel mare al lui Don Clericuzio$ con
solidase -uterea Eamiliei( Ca o gos-odin din -oAe+ti$ <iorgio s-la mai
cantiti de bani negri reArsai din mruntaiele ciAilizaiei moderne( El era ce
care Bncerca de Fiecare dat s BmblBnzeasc! Ferocitatea -rintelui sau( %ai -re
sus de orice$ <iorgio se strduia s menin Eamilia Clericuzio Bn aFara atenie
-ublice( AstFel$ c,iar +i -entru autoriti Eamilia eNista ca un Fel de #"N
%embrii ei erau zrii BntBm-l!tor$ circulau zAonuri +i -oAe+ti des-re orori +
Fa-te generoase( Erau menionai Bn Fi+ierul EBI +i Bn cel al de-artamentului
-oliie$ dar Bn ziare nu a-rea nimic$ nici mcar Bn -ublicaiile care*+i Fceai
un titlu de glorie din descrierea is-rAilor altor clanuri maFiote$ deczut
datorit negliHenei +i orgoliului(
Nu c Eamilia Clericuzio ar Fi Fost un tigru Fr dini( Cei doi Frai mai niig
ai lui <iorgio$ Cincent +i Petie$ de+i nu la Fel de inteligeni ca el$ mo+tenise\
Bn -arte Ferocitatea lui Don( Bn -lus$ aAeau +i o band de eNecutani dintr*l
zon a BronN*ului locuit dintotdeauna de italieni( Aceast enclaAa de -atruze
de cAartale -utea Fi Folosita Bntr*un Film des-re Cec,ea Italie( Aici nu eNist5
eArei brbo+i +i ,abotnici$ nici negri$ asiatici sau igani( Nici una dintre aces
categorii nu Fcea aFaceri Bn cartier( Nu eNista nici mcar un singur restaura66
c,inezesc( Clanul Clericuzio deinea +i controla toate terenurile din zh
Desigur$ cBiAa tineri -roAenii din Familiile italiene B+i lsau -rul lung$ aAe
o atitudine -rotestatara +i cBntau la c,itar$ dar asemenea adolesceni trimi+i la rudele din
CaliFornia( Bn Fiecare an$ noi imigrani$ selecionai cu
rii$ soseau din 2icilia ca s -o-uleze cartierul( EnclaAa BronN$ Bn Hurul creia
aFlau teritoriile cu cea mai ridicat rat a criminalitii din Bntreaga lume$ era
singura Ferit de inFraciuni(
-i--i De Lena aAansase de la Funcia de -rimar al EnclaAei BronN la cea
Re Bruglione -entru zona Las Cegas$ Bn sluHba Eamiliei Clericuzio( Totu+i$
VBnea direct subordonat clanului$ care continua s aib neAoie de calitile lui
deosebite(
Pi--i era Bntruc,i-area a ceea ce se nume+te DualiFicato$ adic un -roFe*
sionist$ B+i Bnce-use cariera de tim-uriu$ F!cBndu*+i LbotezulM la ABrsta de +a-te*
s-rezece ani$ amnuntul cel mai remarcabil Fiind acela c lucrase cu +treangul$
Bn orgoliul lor de noAici$ tinerii din America dis-reuiau Funia( De asemenea$
Pi--i era Bnalt$ aAea o mare For Fizica +i o constituie care im-unea res-ectul(
BineBneles$ era eN-ert Bn arme de Foc +i eN-loziAe( Dar Bn aFar de aceste
caliti$ era o -ersoan BncBnt!toare -rin -lcerea lui de a tri' aAea o Fire
Aesel$ care*i Fcea -e brbai s se simt Bn largul lor$ iar -e Femei s*i a-re*
cieze galanteria$ care Bmbina rusticitatea siciliana cu Farmecul starurilor de ci*
nema americane( De+i B+i lua munca Foarte Bn serios$ nutrea conAingerea c
omul trebuie s se bucure de Aia(
AAea +i el micile lui slbiciuni( #bi+nuia s bea zdraAn$ miza mereu la
Hocuri de noroc +i*i -lceau nes-us de mult Femeile( Nu era c,iar atBt de
necrutor -e cBt ar Fi Arut Don$ -oate -entru c lui Pi--i Bi -lcea -rea mult
com-ania altora( Dar toate aceste slbiciuni Fceau BntrucBtAa din el un instru*
ment mult mai redutabil( Bn cazul lui Pi--i$ Aiciul mai curBnd elimina otraAa
din tru- Bn loc s*o absoarb(
BineBneles$ Bn cariera sa Bl aHutase mult Fa-tul c era ne-otul lui Don( Erau
rude de sBnge$ lucru care se doAedise eNtrem de im-ortant atunci cBnd Pi--i
MK-sese tradiia Familiei(
Nu eNist om care s nu gre+easc Bn Aia( La ABrsta de douzeci +i o-t de
6 Ft--i De Lena se cstorise din dragoste +i$ ca s*+i des!ABr+easc gre+eala$
esese o soie cu totul ne-otriAit -entru un -roFesionist(
rata se numea Nalene Kessu- +i dansa Bn s-ectacolul de cabaret de la
elul Ganadu din Las Cegas( Pi--i sublinia Bntotdeauna cu mBndrie c
ene uu era o dansatoare de rBnd$ care se -rezenta Bn Faa -ublicului ca s*+i
e sBnii +i +oldurile) ea era balerina( Totodat$ Nalene era o intelectual$
- b(a stVndardele ora+ului Las Cegas( Bi -lcea s citeasc$ se -reocu-a de
i lca Ii$ Fiindc -roAenea din mediul -rotestant anglo*saNon din
Vento$ CaliFornia$ -reuia Aalorile tradiionale(
Erau Firi diametral o-use( Pi--i nu aAea nici un Fel de -reocu-aiVj
lectuale$ arareori citea$ asculta muzic$ mergea la cinema sau la teatru$
semna cu un taur$ Nalene$ cu o Floare( Pi--i era eNtraAertit +i -lin de F'
dar sugera -ericol( Nalene era atBt de blBnd!$ BncBt nici una dintre colegeQ
cabaret nu reu+ise Areodat s se certe cu ea$ a+a cum se dondneau adeseaQ
ele$ ca s!*+i mai omoare tim-ul(
2ingurul lucru -e care Nalene +i Pi--i Bl aAeau Bn comun era dansul$ -S(
De Lena$ temutul LCiocanM al clanului Clericuzio$ deAenea un Aeritabil saAaH
analFabet de Bndat ce -unea -iciorul -e ringul de dans( Aici sla+luia -oe)
care altFel nu o -utea citi$ galanteria medieAal a 2Finilor CaAaleri$ tam
raFinamentul des!ABr+it al seNualitii$ singura ocazie cBnd se ridica Bns-re
ce nici el nu -utea s Bneleag(
Pentru Nalene Kessu- aceste momente erau un -rileH de a*i citi Bn ad
suFletului( CBnd dansau Bm-reun ore Bntregi Bnainte de a Face dragoste
Fizic deAenea ceAa eteric$ o comunicare real Bntre dou suFlete Bngemnai
Bi Aorbea Bn tim- ce dansau singuri Bn a-artamentul ei sau -e ringurile di
ale ,otelurilor din Las Cegas(
Era un -oAestitor talentat +i aAea ce -oAesti( B+i eN-rima adoraia -e
Bn mod inteligent +i mgulitor( AAea o co-le+itoare masculinitate$ -e
de-unea la -icioarele ei$ ca un sclaA$ a-oi o asculta( Era mBndru +i atent I
ci cBnd Nalene Bi Aorbea des-re cri$ des-re teatru$ des-re datoria democraii
de a*i ridica -e cei n-stuii$ des-re dre-turile negrilor$ des-re emanci-are
AFricii de 2ud$ des-re obligaia de a ,rni -o-ulaia sraca +i neFericit di
Lumea a Treia( Pi--i era eNtaziat Bn Faa unor astFel de sentimente( Pentru
erau ceAa cu totul inedit(
La toate acestea se aduga +i Fa-tul c se -otriAeau din -unct de Ae
seNual$ datorit atraciei contrastelor( Dragostea lor era aAantaHata +i de Fa-l
Pi--i -utea g,ici adeArata Fire a Nalenei$ Bn tim- ce Nalene nu
adeArata Fire a lui Pi--i( Ceea ce Aedea ea era un brbat care o adora$
co-le+ea cu daruri +i care o asculta cum Bi -oAeste+te des-re idealurile ei8
2e cstoriser la o s-tmBn du- ce se cunoscuser( Nalene era Bn
de numai o-ts-rezece ani +i li-sit de eN-erien( Pi--i aAea douzeci +i
ani +i era Bndrgostit cu adeArat( Ii el Fusese crescut Bn res-ectul AalW
tradiionale$ desigur dintr*o -ers-ectiA diFerit$ a+a c amBndoi doreau s m
meieze o Familie( Nalene era orFan$ iar Pi--i nu Aoia s includ d
Clericuzio Bn Fericirea lor nou desco-erita( Totodat$ +tia ca Eamilia nu Aa
acord( Era mai bine s!*i -un Bn Faa Fa-tului Bm-linit +i s! lase lucrurileb
desF+oare de la sine( Tinerii se cstoriser Bntr*o ca-el din Las Cegas(
-ar Pi--i se Bn+elase( Don Clericuzio Fusese de acord cu Bnsurtoarea( A+a
V s-unea adeseori$ LPrinci-ala Bndatorire a brbatului Bn Aia e s*+i cB+tige
HHieur eNistenaM$ dar la ce bun$ dac nu aAea o soie +i co-iiP Totu+i$ Don se
HHHHise oFensat c nu i se ceruse sFatul +i c nunta nu se celebrase Bn Eamilie(
ta urma urmei$ Pi--i aAea Bn Aine sBngele Eamiliei Clericuzio(
LN*au decBt s danseze amBndoi -e Fundul oceanuluiM$ comentase
morocnos Don(
Cu toate acestea$ le trimisese daruri de nunt generoase( Actul de -ro-ri*
etate al unei case +i al unei agenii de colectare a taNelor care la Aremea aceea
aducea -roFitul -rinciar de o sut de mii de dolari anual$ -recum +i o aAansare(
Pi--i De Lena continua sa r!mBn Bn sluHba Eamiliei Clericuzio ca unul dintre
cei mai credincio+i Brugliones de -e Coasta de Cest$ Bns era Bnde-rtat din
EnclaAa BronN$ altFel cum ar Fi reu+it soia lui$ strin de acele inuturi$ s
triasc Bn armonie cu credincio+iiP Pentru ace+tia$ Nalene era o Aenetic$ la Fel
ca musulmanii$ negrii$ eAreii +i asiaticii$ care nu aAeau Aoie s! -un -iciorul Bn
EnclaA( A+adar$ de+i Pi--i r!mBnea Ciocanul Eamiliei Clericuzio +i de+i con*
tinua s! Fie un baron local$ totu+i -ierdea o -arte din inFluen la -alat$ la
Duogue(
CaAaler de onoare la discreta ceremonie de cstorie Fusese AlFred
<roneAelt$ -ro-rietarul ,otelului Ganadu( Du- ceremonie$ acesta organizase
o mica -etrecere de nunt$ la care mirele +i mireasa dansaser toat noa-tea( Bn
anii urmtori$ Bntre <roneAelt +i Pi--i De Lena se legase o strBns +i sincer
-rietenie(
Csnicia durase destul de mult ca s Fie adu+i -e lume doi co-ii) un biat
iQ o Fat( La ABrsta de zece ani$ -rimul nscut$ CrocciFiNio * care Bntotdeauna
jsese alintat cu numele de Cross * semna leit cu mama sa$ graios la tru- +i
aAmd o Figur Frumoasa$ a-roa-e eFeminata( Cu toate acestea$ mo+tenise Fora
zilnlc +i su-erba armonie Bn mi+cri a tatlui su( La noua ani$ mezina$ Claudia$
ra eNact imaginea tatlui ei$ cu trsturi grosolane -e care numai -ros-eimea
candoarea co-ilriei le Ferea de urBenie( Dar Bi li-seau calitile tatlui( Bn
Mnb$ mo+tenise dragostea mamei -entru cri$ muzica +i teatru$ -recum +i
ea blBnd! a Nalenei( Era Firesc$ deci$ ca Cross +i Pi--i s! se a-ro-ie mai mult
\ de altul$ la Fel cum Claudia se simea mai legata de mama ei(
m cei uns-rezece ani -Bn la diAorul soilor De Lena$ lucrurile merseser
$ e bine( Pi--i se stabilise Bn Las Cegas ca Bruglione$ colector -entru
E uW Ganadu$ +i Ciocan al Eamiliei Clericuzio( 2e Bmbogise +i ducea o
Mnbel+ugat!$ de+i nu ostentatiA$ conForm indicaiilor lui Don( Bea$ miza
la Hocuri de noroc$ dansa cu soia lui$ se Huca cu cei doi co-ii +i Bncerca _
-regteasc -entru a*+i Face intrarea Bn lumea celor mari(
Bn Aiaa lui -lin de -rimeHdii$ Pi--i BnAase s -riAeasc lucrurile Bn
s-ectiA!( Era una dintre eN-licaiile reu+itei sale( Bnc de tim-uriu$ cBnd Cros
era co-il$ tatl su Bl Aedea deHa brbat( inea ca -e Aiitor acest brbat gT
aliatul lui( 2au -oate dorea s!*+i a-ro-ie mcar o singur Fiin Bn care s!
Bncread -e de-lin(
A+adar$ Bl -regtise -e Cross) Bl BnAase toate trucurile Hocurilor de noroc
Bl luase la mas cu <roneAelt$ ca s aud istorisiri des-re diAerse modaliti i$
a escroca un cazinou( <roneAelt Bnce-ea de Fiecare dat -rin cuAintele) )i
Fiecare noa-te milioane de oameni nu*+i gsesc somnul$ gBndindu*se ci
s*mi escroc,eze cazinoul(M
Pi--i Bl luase -e Cross la ABntoare$ Bl BnAase s Hu-oaie +i s scoat
mruntaiele animalelor$ s cunoasc mirosul sBngelui$ s!*+i -riAeasc mBiii
-tate de sBnge( Bl dusese la lecii de boN$ ca s +tie ce este durerea$ Bl BnA!as
s Foloseasc +i s aib griH de armele de Foc$ dar renunase sa*i arate cum s
utilizeze +treangul$ care era o -reFerin a sa$ nu Foarte utila Bn AremuriQ
moderne( Bn -lus$ nu ar Fi aAut cum s*i eN-lice mamei biatului lucrul ci
Funia(
Clanul Clericuzio deinea o uria+ cas de ABntoare Bn munii 2ien
NeAada$ -e care Pi--i o Folosea -entru Aacanele Bn Familie( Ducea co-iii 6
ABntoare$ Bn tim- ce Nalene citea Bn cas la cldur( Cross ABna cu u+urin
lu-i +i c-rioare$ ba c,iar caguari +i ur+i$ ceea ce demonstra c era un ,i
ca-abil$ c st!-Bnea bine mecanismul armelor$ c le Folosea Bntotdeauna c
atenie$ Fr s*+i -iard cum-tul Bn Faa -ericolului$ Fr s cli-easc atuS
cBnd B+i ABra mBna Bn mruntaiele BnsBngerate$ -rintre intestinele alunecoa2
Niciodat nu strBmba din nas atunci cBnd -regtea ABnatul$ retezBnd ca-ete
membre( Claudia nu aAea asemenea caliti( Ea se cris-a la auzul FocurilorW
arm +i Aomita cBnd trebuia s Hu-oaie o c-rioar( Du- cBteAa esca-
reFuzase s ias din cas$ -reFerind s!*+i -etreac tim-ul lBng! mama ei$ CB
sau -limbBndu*se -e malul -BrBului din a-ro-iere( Claudia nu Aoia nici s E
cuiasc!$ nu su-orta s BnFig acul tare de oel Bn carnea moale a unei rime(
Pi--i se ocu-ase Bndeosebi de Fiul su( Bl BnAase -rinci-iile elementare
com-ortament( Niciodat s! nu se BnFurie la auzul unei oFense$ niciodat sn
trdeze sentimentele( 2 cB+tige res-ectul semenilor lui -rin Fa-te$ nu P6
Aorbe( 2*+i res-ecte rudele de sBnge( Kocurile de noroc s! Fie o distraciV
un mod de a*+i cB+tiga eNistena( 2*+i iubeasc tatl$ mama$ sora$ dar s h
reasc! de dragostea altor Femei$ Bn aFar de soie( 2oia era mama co-iilZrK
dat ce aHungea s Fie tata$ datoria lui Bn Aia trebuia s Fie aceea de a le
ocura -Binea cea de toate zilele(
Cross era un eleA atBt de silitor$ BncBt tatl lui Bl iubea nes-us de mult( Bi -lcea
Cross mo+tenise trsturile +i graia Nalenei$ c era co-ia Fidel a mamei lui$
^ns! li-sit de calitile ei intelectuale$ care acum le distrugeau csnicia(
Pi--i nu crezuse niciodat Bn Aisul lui Don c toi co-iii Eamiliei se Aor inte*
gra Bn societatea bazata -e legi( Nici nu*i Bm-rt+ea -rerea c era soluia cea
mai -otriAita( Recuno+tea geniul b!trBnului$ dar aceasta era latura romantic a
marelui Don( Bn deFinitiA$ taii doreau ca Fiii s munceasc alturi de ei$ sa Fie
la Fel ca ei' sBngele a-! nu se Face$ era o realitate -e care nimeni +i nimic nu o
-utea sc,imba(
Ii iat$ se doAedi c Pi--i nu se Bn+elase( Cu toate iluziile lui Don
Clericuzio$ c,iar +i ne-otul lui$ Dante$ aHunsese s! se Bm-otriAeasc marelui
-lan( # dat cu ABrsta$ Bn Dante se treziser -ornirile ataAice ale sBngelui sici*
lian$ setea de -utere +i Aoina neBndu-lecat( Dante nu se temea s Bncalce
legile societii +i ale lui Dumnezeu(
CBnd Cross aAea +a-te ani +i Claudia +ase$ Cross * agresiA de Felul lui *
luase obiceiul de a o loAi -e Claudia cu -umnul Bn stomac$ c,iar de Faa cu tatl
ei( Claudia i-a du- aHutor( Bn calitate de -rinte$ Pi--i ar Fi -utut rezolAa
-roblema Bn diAerse moduri( I*ar Fi -utut ordona lui Cross s Bnceteze$ iar daca
acesta nu l*ar Fi ascultat$ l*ar Fi -utut Bn+Fca de guler$ ridicBndu*l de la -!mBnt$
a+a cum -roceda adeseori( 2au i*ar Fi -utut ordona Claudiei s! rs-und cu
aceea+i moned( 2au l*ar Fi -utut lega -e Cross cu ctu+e de un zid$ cum mai
racuse o dat sau de dou ori( Bntr*o zi$ -oate -entru ca tocmai luase masa +i
se s=iea mole+it * sau mai degrab -entru c Nalene -rotesta de Fiecare data
c=d soul ei se arta dur cu co-iii * B+i a-rinsese calm trabucul +i*i s-usese lui
Cross)
* Pentru Fiecare -umn -rimit de la tine$ sora ta ca-!t un dolar(
Cum Cross continua s!*+i loAeasc sora$ Pi--i Fcuse s! -lou cu bancnote
un dolar deasu-ra Claudiei$ care nu mai -utea de bucurie( Bn cele din urm$
rZss Bncetase$ su-rat(
Pi--i
B+i co-le+ea cu daruri soia$ dar erau cadourile unui st!-Bn Fa de
$ a lui( Un Fel de mit care s!*i ascund aserAirea( Daruri scum-e) inele cu
$ ant$ mantouri de blan$ AoiaHe Bn Euro-a( Bi cum-rase o cas de Aacan
lim acrartlento$ BntrucBt Nalene detesta Las Cegas( CBnd Bi oFerise Bn dar o
diA "m! Ventle.S i*Z adusese costumat Bn uniForma de +oFer( C,iar Bnainte de
V u oFerise un Aec,i inel atestat ca F!cBnd -arte din colecia Borgia(
2ingurul lucru asu-ra cruia Bi im-unea restricii erau crile de credit$ NK
trebuia s Fac c,eltuieli din cota alocat -entru gos-odrie( Pi--i nu Fol04F
crile de credit niciodat(
Era Bngduitor Bn alte Feluri( Nalene se bucura de o total libertate Fa
Pi--i nu era genul de so italian mcinat de gelozie( De+i nu -leca Bn str!inataH
decBt cu aFaceri$ Bi -ermitea Nalenei s cltoreasc Bn Euro-a Bm-reuna cHH
etenele$ dat Fiind c ea B+i dorea din suFlet s Aiziteze muzeele din Londra s
Aad baletul din Paris +i o-era italian(
Uneori Nalene se mira de Fa-tul c Pi--i nu era gelos$ cu anii Bns >
dduse seama c nici un brbat din anturaHul lor nu ar Fi Bndrznit s!*i Fac
aAansuri(
Cu ocazia cstoriei$ Don Clericuzio comentase sarcastic)
* Credei c Aor -utea dansa toat AiaaP
Rs-unsul se doAedise a Fi negatiA( Nalene nu era o balerina c,iar atBt [H
bun$ BncBt s deAin o mare artista) -aradoNal$ aAea -icioarele -rea lungi( Er
o Fire mult -rea serioas ca s rmBn sim-l dansatoare( Toate aceste elemen
te o determinaser sa se cstoreasc( Bn -rimii -atru ani Fusese Fericita( 2e Bngn
Hise de co-ii$ urmase cursurile UniAersitii din NeAada +i citise cu -asiune(
Numai c -e Pi--i nu*l mai interesa situaia societii$ nu*l mai -reocu-
-roblema negrilor cBrcota+i$ care nu erau Bn stare nici mcar sa Fure Fr a
-rin+i' cBt des-re b+tina+ii americani$ oricine ar Fi Fost ei$ nu aAeau decBt s
zac -e Fundul oceanului( Discuiile des-re cri Bl de-+eau cu des!ABr+ire( Ia
rugmintea Nalenei de a nu*+i mai loAi co-iii Bl uimea( Co-iii mici erau la Fe
ca animalele$ cum Bi -uteai Face s! se com-orte ciAilizat Fr s dai cu ei d
-!mBntP De altFel$ Bntotdeauna aAea griH s nu*i loAeasc -rea ru(
A+adar$ Bn al -atrulea an de csnicie Pi--i Bnce-use s!*+i ia amante( Una ii
Las Cegas$ una Bn Los Angeles +i una la Ne= Oor>( Nalene B+i luase reAb
obinBnd di-loma de -roFesoar(
B+i ddeau toat silina( B+i iubeau co-iii +i le Fceau Aiaa agreabil( Nalen6
-etrecea ceasuri Bntregi citind$ cBntBnd +i dansBnd Bm-reuna cu ei( Csnicia st
meninea -rin buna dis-oziie a lui Pi--i( Citalitatea +i eNuberana lui a-roa-
animalic a-lanau cumAa animozitile dintre so +i soie( Cei doi co-ii d
iubeau mama +i*+i res-ectau tatl( Pe ea$ Fiindc era atBt de bun$ blBnd!$
moa+ +i iubitoare$ -e el$ Fiindc era -uternic(
AmBndoi -rinii erau -roFesori eNceleni( De la mama lor$ co-iii BnAat
conAenienele sociale$ bunele maniere$ dansul$ modul de a se Bmbrca +i i
arta BngriHii( Tatl lor Bi BnAase cum Funciona societatea$ cum s! se a-ere
agresiunea Fizic$ cum s! Hoace Hocuri de noroc +i cum s!*+i calea+ca tru-ul -M
gimnastic( Niciodat nu*i -urtaser -ic tatlui lor -entru -regtirea sa -e care le*o im-unea$
Bn -rimul rBnd -entru c as-rimea lui era menit
disci-lineze' niciodat nu se su-rau -e el +i niciodat nu*i -urtaser
*$ disci-lin
ranc,iun!(
Cross era curaHos$ dar maleabil( Claudiei Bi li-sea curaHul Fizic al Fratelui ei$
* sc,imb aAea o oarecare doz de Bnc-!Bnare( De mare aHutor le era +i Fa-*
F$ 6 c nu duceau niciodat li-s de bani(
Pe msur ce treceau anii$ Nalene Bnce-ea s obserAe anumite lucruri( La
Bnce-ut de mic im-ortan( CBnd Pi--i Bi BnAa -e co-ii s! Hoace cri * -oc,er$
/6M$ gin * aranHa dinainte crile +i le lua la Hoc banii de buzunar$ ca Bn Final s!
HWe oFere o +ansa miraculoasa$ l!sBndu*i s mearg la culcare cu obraHii arzBnd
de bucuria Aictoriei( Ciudenia era c$ Bn co-ilrie$ Claudia Bndrgise Hocul de
cri mai mult decBt Cross( %ai tBrziu Pi--i le artase cum Bi tri+a( Nalene se
su-rase( AAea sentimentul c Pi--i se Huca cu Aiaa lor la Fel cum se Hucase +i
cu a ei( Pi--i Bi eN-licase c acest lucru F!cea -arte din educaia lor( Ea re-li*
case ca aceea nu era educaie$ ci coru-ie( El rs-unsese c Aoia s*i
-regteasc -entru realitile Aieii de zi cu zi$ Bn tim- ce Nalene Bi -regtea
-entru -artea Frumoas a eNistenei(
Pi--i aAea Bntotdeauna -rea muli bani g,ea Bn -ortoFel$ amnunt la Fel de
sus-ect Bn oc,ii soiei ca +i Bn cei ai -erce-torului( Era adeArat c Pi--i admi*
nistra o aFacere -ros-era$ Agenia de Colectare a TaNelor$ totu+i triau -e -icior
-rea mare -entru o astFel de o-eraiune(
CBnd Familia -leca Bn Aacan Bn Est +i intra Bn cercul monden al clanului
Clericuzio$ Nalenei nu*i sc!-a res-ectul de care se bucura Pi--i( Remarcase cBt
de circums-ect se -urtau cu el ceilali brbai$ atitudinea lor deFerenta$ lungile
Iedine cu u+ile Bnc,ise(
Dar mai erau +i alte amnunte( Pi--i trebuia s! -lece Bn cltorie de aFaceri
cel -uin o dat -e luna( Nalene nu aAea niciodat cuno+tina de detaliile aces*
tor de-lasri$ des-re care el nu suFla o Aorb( Pi--i deinea -ermis de -ortarma$
lucru -erFect Firesc -entru cineAa a crui sarcin consta Bn adunarea unor sume
mari de bani( Pi--i era Foarte -rudent( Nalene +i co-iii nu aAeau niciodat
acces la arma$ iar gloanele erau inute sub c,eie$ Bntr*un dula- se-arat(
0 data cu trecerea anilor$ Pi--i Bnce-use s -lece Bn cltorie tot mai des(
alene -etrecea tot mai mult tim- acas$ Bm-reun cu co-iii( Pi--i +i Nalene
e Jstrainaser din ce Bn ce mai mult din -unct de Aedere seNual$ +i cum Pi--i
eAenise mai tandru +i mai Bnelegtor Bn dorina sa$ distana dintre ei se marea
CazBnd cu oc,ii(
tste im-osibil ca un brbat s!*+i ascund mult Areme adeArata Fire Fa
cineAa a-ro-iat( Nalene B+i dduse seama c! Pi--i era sclaAul absolut al
neAoilor sale +i c! aAea o Fire Aiolent$ de+i niciodat nu +i*o maniFestase Fa
de ea( C era ascuns$ de+i se -reFcea sincer( C$ de+i -lin de bun!Aoina Fraciunea de Lrisc
de omor -rin im-rudenM( AlFred <roneAelt Fusese neAoit s mearg! -Bn! la secia de
-oliie +i s!*l elibereze -e cauiune(
AAea mici deFecte -ersonale$ uneori de*a dre-tul Bnduio+toare( De -HH
tuturor trebuia s le -lac ceea ce*i -lcea lui( # dat inAitaser o -erec,e K
masa Bntr*un restaurant italienesc( Cei doi nu se ddeau Bn ABnt du- bucHP
italiana +i mBncaser! Foarte -uin( RemarcBnd acest lucru$ Pi--i nu FuseaH
stare s*+i termine mBncarea( j
Uneori Aorbea des-re munca lui la Agenie( A-roa-e toate marile ,otel
erau clienii lui) aduna banii datorai la Hoc de clienii care reFuzaser
-lteasc -e loc( Insista Bn Faa Nalenei c nu Folosea niciodat Fora +i c aF
la anumite miHloace de conAingere( Era o c,estiune de onoare ca oamenii [
-lteasc datoriile$ Fiecare om era rs-unztor -entru Fa-tele sale$ Bl reAolll
-ersoane cu greutate nu*+i ac,itau Bntotdeauna obligaiile( %edici$ aAoM
-re+edini de cor-oraii acce-tau serAiciile su-limentare ale ,otelului$ H
reFuzau s ac,ite ceea ce le reAenea( Pe ace+tia Bns$ Bi -uteai Face lesn
-lteasc( Te duceai la birourile lor +i Fceai scandal$ a+a BncBt s aud cTb
+i clienii( Eceai trboi$ nu recurgeai niciodat la ameninri$ le adresai enR
ca LescrociM sau LHuctori degeneraiM +i*i acuzai c!*+i negliHeaz sluHba ca
se lase -rada Aiciului( %icii aFaceri+ti erau mai duri' indiAizi zgBrcii$ care BiHHR
cau sa rezolAe aFacerea -ltind un -enn. -entru un dolar( %ai eNistau +medP
care semnau cecuri Fr aco-erire$ a-oi susineau c! Fusese o gre+eala( TrucM\
-reFerat( Ii ddeau un cec de zece mii$ iar Bn contul lor nu eNistau decBt o-t
Pi--i aAea acces la inFormaiile bancare$ a+a ca de-unea cele dou mii li-
contul res-ectiAului +i du- aceea retrgea toate cele zece mii( Pi--i rBdei
gura -Bn la urec,i -oAestindu*i Nalenei toate aceste is-rAi(
Dar cea mai im-ortant -arte a muncii lui$ Bi eN-licase Pi--i Nalenei
s conAing un Huctor nu numai s*+i ac,ite datoriile$ dar s continue sa Ho'
C,iar +i un Huctor Fr o lecaie aAea Aaloare( #mul muncea( CB+tiga bani( Ac
ca$ -ur +i sim-lu$ Bi amBnai scadena$ Bl Bndemnai s Hoace Bn cazinoul t!u$ Fli
credit$ +i s*+i -lteasc datoria de Fiecare dat cBnd cB+tiga( VVj
l mearg -Bn la secia de -oliie +i s!*l elibereze -e cauiune(
Y Ce dracuW mi*o Fi AenitP se Bntrebase Pi--i( AlFred zice c a reacionat
iABn!torul din mine( Dar zu c nu -rice- nici Bn ru-tul ca-ului( Eu s trag du-
Ini+te ,oiP Eu sa -roteHez societateaP Pe deasu-ra$ m +i aresteazQ Pe mine(
Totu+i$ aceste mici reAelaii ale adeAratului su caracter erau Bn oarecare
Hm!sur! +i un +iretlic al lui Pi--i$ ca soia s*i -oat g,ici Firea cBt de cBt$ Fr
sa*i desciFreze marele secret( Dar ceea ce o Fcuse -e Nalene s se decid Bn
FaAoarea diAorului Fusese arestarea lui Pi--i De Lena sub acuzaia de
crim(((
Dann. Euberta era -ro-rietarul unei agenii de AoiaH din Ne= Oor>$
cum-rata din cB+tigurile lui de cmtar -roteHat de Eamilia 2antadio$ acum
dis-ruta( Dar cea mai mare -arte a -roFiturilor -roAeneau din ocu-aia de
organizator de eNcursii(
Un organizator de eNcursii semna un contract eNclusiA cu un ,otel din
Cegas$ -rin care se angaHa s trans-orte Huctori aFlai Bn Aacana$ aducBndu*i
direct Bn g,earele lor( Dann. Euberta organiza lunar o cursa cu un aAion cu
reacie 171 +i recruta a-roNimatiA doua sute de clieni$ -e care*i aducea la ,otelul
Ganadu( Pentru un tariF de o mie de dolari$ clientul beneFicia de o eNcursie
Ne= Oor>*Las Cegas$ trans-ort gratuit$ mBncare +i butur gratis Bn aAion$
cazare +i mas gratis la ,otel( Euberta aAea Bntotdeauna o list lung de
Bnscrieri -entru aceste zboruri +i*+i alegea cu griHa clienii( Era necesar ca ei s
Fie oameni cu sluHbe bnoase$ nu nea-rat legale$ +i s Hoace Bn cazinou cel
-uin -atru ore -e zi( BineBneles$ cBnd era -osibil$ aAeau obligaia s*+i
desc,id credit la casieria ,otelului Ganadu(
Una dintre marile caliti ale lui Euberta era amiciia cu renumii escroci$
bcu s-rgtori de banc$ contrabandi+ti de igri$ misii de ,aine Furate +i ali
Punga+i care cB+tigau bani Frumo+i Bn lumea interlo- a Ne= Oor>*ului( Ace+tia
Bntr*o sear Pi--i Bi relatase Nalenei o BntBm-lare -e care VVV
-us de amuzanta( In ziua aceea$ Bn tim- ce lucra Bn biroul su din cadra
Ageniei$ care se aFla -e o mic artera comerciala de lBng ,otelul Ganad\
auzise -e strad Focuri de arma( Alergase aFar$ la tanc ca s Aad doi brbat
mascai +i Bnarmai ie+ind Bn Fuga dintr*un magazin de biHuterii din a-ro-ie\\
Er s! stea -e gBnduri$ Pi--i B+i scosese arma +i trsese asu-ra celor doW
Ace+tia sriser Bntr*o ma+in +i reu+iser s sca-e( CBteAa minute mai tBre
sosise -oliia +i$ du- ce interogase -e toi cei de Fa$ Bl arestase -e Pi-PW
BineBneles$ +tiau c aAea -ermis de -ortarma$ dar desc,izBnd Focul$ cornii
IVWiga+Q care ci+ugau uom u
erau clieni de mBna BntBi( La urma urmei$ duceau o eNistena stresant +i aAeau
PBctioTii sume uria+e de bani LnegriM
AiaM cuenu ae muia unu( Vh h(
neAZie de Aacane Bn care s se relaNeze( CB+tigau sume uria+e de bani LnegriM
uc,izi +i adorau Hocurile de noroc( Pentru Fiecare curs care aducea ,otelului
Vadu doua sute de clieni$ Dann. Euberta -rimea un onorariu de douzeci
e Rui de dolari( Uneori mai -rimea +i cBte o -rim$ atunci cBnd clienii
A erdeau sume im-ortante( Toate acestea$ Bm-reun cu -artea care*i reAenea
costul eNcursiei$ Bi aduceau un Aenit lunar considerabil( Din -cate$
erta era +i el un Bm-timit al Hocurilor de noroc( La un moment dat datoriile
#m Bntre-rinztor$ Euberta se gBndise imediat la o modalitate de a redeA_$
solAabil( Una dintre Bndatoririle lui ca organizator de eNcursii era aceea [He
conFirma creditul care urma s Fie oFerit de cazinou clientului adus(
Euberta recrutase o band de tBl,ari Bnarmai +i eNtrem de -rice-ui( Bmn-
un! cu ei elaborase un -lan de HeFuire a ,otelului Ganadu de o-t sute de mii8
dolari(
Euberta le Fcuse rost de acte de identitate False$ care*i -rezentau dre-t -
-rietari de magazine de conFecii cu uria+e -osibiliti de credit$ detalii cules$
de -rin Fi+ierele -ro-riei agenii( Pe baza acestor acte le stabilise o limit di
credit de dou sute de mii de dolari( A-oi Bi Bnscrisese -e lista de eNcursHb
L#,$ -entru ei a Fost o nimica toatM$ aAea s s-un <roneAelt mai tBrzni(
In decursul +ederii de dou zile$ Euberta +i banda lui acumulaser note di
-lat astronomice -entru serAiciul la camer$ inAitaser la mas Frumoasei
dansatoare din -rogram$ semnaser cecuri la magazinul de cadouri$ dar acest
Fusese numai Bnce-utul( 2coseser Hetoane negre de la cazinou si semnaser di
-rimire(
2e Bm-riser Bn dou ec,i-e( Una miza -e un zar$ cealalt Bm-otriAa ii
Bn acest Fel$ nu riscau decBt s -iard comisionul sau s ias la egalitate
A+adar$ scoseser de la casierie Hetoane Bn Aaloare de un milion de dolari$ -
care ulterior Euberta le sc,imbase Bn bani g,eaa( 2e -reFceau c Hoac'
-tima+$ de Fa-t doar ca s adoarm bnuielile( Creaser Bn Hurul lor o atmo
sFer de mare agitaie( Kucau teatru$ im-lorau zarurile$ se Bncruntau CUa
-ierdeau$ izbucneau Bn urale de Fiecare dat cBnd ie+eau cB+tigatori( La sFBr+itu
zilei Bi dduser lui Euberta Hetoanele ca s le sc,imbe Bn bani +i scoseser -
semntura altele noi( Dou zile mai tBrziu$ cBnd comedia luase sFBr+it$ sindica
tul era mai bogat cu o-t sute de mii de dolari$ du- ce se bucurase du- -oFt
inimii de serAicii AalorBnd alte dou!zeci de mii$ totu+i Bn scri-te Figurau cum
milion(
Creierul o-eraiunii$ Dann. Euberta$ se alesese cu -atru sute de mii$ iar [\
-atru bandii Bnarmai se declaraser mulumii de -artea lor$ mai ales cBFl6
Euberta le -romisese o noua loAitur( Ce -utea Fi mai grozaA decBt sa -etreac66
lung =ee>*end Bn marele ,otel$ cu mBncare +i butur -e gratis$ Bn com-ania unZ
Fete FrumoaseP Plus o -rad de o sut de mii( Cu sigurana c era mai bine dtF6
s HeFuiasc o banca$ -unBndu*+i Aiaa Bn -rimeHdie(
<roneAelt desco-erise escroc,eria c,iar a doua zi( EAidena zilnic arta
din casierie Fusese scoas o sum mare$ c,iar +i -entru eNcursioni+tii
Euberta( Banii lsai la mesele de Hoc +i cei -strai du- o noa-te de Hoc art\
o ciFr mult -rea mica -entru suma de bani maneArata( <roneAelt ceruse cc
ta Aideo Bnregistrat de Loc,iul din cerM$ camera de Filmat( Nu aAusese neV\
-riAeasc mai mult de zece minute ca s!*+i dea seama de Bntreaga o-eraiune$ BnelegBnd c
c,itanele -entru un milion de dolari nu Aalorau nimic +i c actele de identitate ale Huctorilor
erau False(
Reacia lui Fusese una de iritare( In decursul anilor Fusese martorul a nenumarate escroc,erii$
dar aceasta era de*a dre-tul -rosteasc( In -lus$ Dann.
Euberta Bi era sim-atic' ti-ul adusese ,otelului Ganadu bani Frumo+i( Itia ce Aa
susine Euberta) c +i el Fusese indus Bn eroare de actele False$ Fiind la rBndul su o Aictim
neAinoAat(
Pe <roneAelt Bl enerAase incom-etena -ersonalului de la cazinou(
Cru-ierul ar Fi trebuit sa obserAe +mec,eria$ F!r! Bndoial$ su-raAeg,etorul ar
Fi trebuit sa remarce mizele( Doar nu era un truc c,iar atBt de inteligent( Dar
oamenii se dedulcesc la trai bun$ iar cei de la Cegas nu Fceau eNce-ie( 2e
gBndise cu regret c Aa Fi neAoit s!*i concedieze -e cei doi sau mcar s*i retro*
gradeze$ -unBndu*i s BnABrteasc! ruleta( Un singur lucru Bns nu*l -utea eAita(
Trebuia s Bncredineze Bntreaga aFacere Euberta Eamiliei Clericuzio(
%ai BntBi Bl c,emase la ,otel -e Pi--i De Lena +i*i artase actele +i caseta
Filmat de Loc,iul din cerM( Pi--i Bl cuno+tea -e Euberta$ nu +i -e ceilali -atru$
a+a c <roneAelt ceruse s i se Fac FotograFii du- imagini sto-*cadru de -e
caseta Aideo$ a-oi i le BnmBnase lui Pi--i(
Pi--i cltinase din ca-(
* Cum dracuW +i*a Bnc,i-uit Dann. c!*i Aa reu+i FiguraP Bl credeam un
escroc iste(
* E Huc!tor$ rs-unsese <roneAelt( Cei ca el B+i Bnc,i-uie c nu -ot trage
decBt cartea cB+tigtoare( Tcuse un moment( Dann. Aa Bncerca s te conAing c nu are nici
un amestec( Nu uita Bns c el trebuia s garanteze solAabilitatea
celor -atru( Ca declara c a Fcut*o Bn baza actelor de identitate -rezentate de ei(
Un organizator de eNcursii trebuie s AeriFice dac clienii lui sBnt ceea ce declar( Asta era
cazul s +tie +i el(
Pi--i zBmbise +i*l btuse -e s-ate(
X Nu*i Face griHi$ -e mine nu m Aa conAinge(
AmBndoi rBseser( Nu conta dac Dann. Euberta era sau nu AinoAat(
Trebuia s rs-und -entru gre+elile lui(
A doua zi Pi--i luase aAionul s-re Ne= Oor>( Ca s -rezinte cazul la Duogue$m FaFa Eamiliei
Clericuzio(
DuP ce trecuse de -aznicii de la -oart$ mersese cu ma+ina -e lunga alee at! care traAersa o
-aHi+te Bntinsa$ mrginit de un zid terminat Bn sBrm g,im-at +i senzori electronici( La u+a
Ailei era -ostat alt -aznic( Ii acest lucru se BmtBm-la Bn Areme de -ace(
<iorgio Bi ie+ise Bn BntBm-inare +i*l condusese -rin camerele Ailei -Bna V
gradina din s-ate( Aici cre+teau ro+ii +i castraAei$ salat +i c,iar -e-eni galbeni
toate Bm-reHmuite de smoc,ini cu Frunze mari( Lui Don Florile nu*i erau de nici n
D*ebuin(
Eamilia +edea Bn Hurul unei mese rotunde din lemn +i lua -rBnzul deAreme(
Un Faa lor se aFla Don$ -lesnind de sntate$ Bn ciuda celor a-roa-e
+a-tezeci de ani$ +i res-irBnd cu nesa mireasma smoc,inilor din grdin( Don
HH ddea s m!nBnce lui Dante$ ne-otul su de zece ani$ un co-il Frumos$ dar
Im-etuos -entru un bieel de ABrsta lui Cross( Lui Pi--i Bi Aenea de Fiecare dat s*i trag o
c,elFneal( Don nu mai -utea de dragul ne-oelului' Bl +tergea la gur$ Bi murmura tot Felul de
drgl+enii( Cincent +i Petie -reau agasai$ discuiile nu -uteau Bnce-e -Bn cBnd -u+tiul nu
termina masa +i nu -leca cu mama lui$ Rose %arie( Don Domenico Bl urmrise Bnde-rtBndu*
se$ cu un zBmbet radios( Pe urm se Bntorsese ctre Pi--i(
* A,$ %artello$ eNclamase el( Ce zici de nemernicul acela de EubertaP
NZiil oFerirn o -Bine +i ei se lacome+te la aAutul nostru(
* uaca Bna-oiaz ce a luat$ ne*ar -utea aduce bani +i -e Aiitor$ s-usese
Bm-ciuitor <iorgio(
Eusese singurul a-el la clemena cu sori de reu+it(
* 2uma nu e mic$ s-usese Don( Trebuie s*o recu-eram( Tu ce -rere ai$
-i--iP
Pi--i ridicase din umeri(
* rot Bncerca( GVar ace+tia nu sBnt genul de indiAizi care sa strBng! bani albi
-eritru zile negre(
* ba Aedem FotograFiile$ interAenise Cincent$ cruia nu*i -lceau discuiile
Futile( B--r scosese FotograFiile$ iar Cincent +i Petie Bi -riAiser cu atenie -e
cei -atru ,oi Bnarmai( A-oi Cincent s-usese) Petie +i cu mine Bi cunoa+tem(
* Bun$ a-robase Pi--i( Atunci de cei -atru Aa -utei ocu-a Aoi( Ce Arei s
Fac cu EubertaP
* %e*au tratat cu dis-re$ Aorbise Don( Dre-t cine ne iauP Ce$ noi sBntem
nH+te am!rBi care trebuie s Fac! -lBngeri la -oliieP Cincent$ Petie$ Aoi Bl Aei
aHuta -e r--H( Creau banii Bna-oi +i Areau ca ace+ti mascalzoni sa Fie -ede-sii(
loi melesesera( Pi--i urma s! -reia conducerea o-eraiunii( Cei cinci
Fll2esera condamnai la moarte(
66 lsase +i se dusese s se -limbe -rin gradin(
<iorgio oFtase(
* Ba nnul e -rea as-ru -entru Aremurile noastre( Riscam mai mult decBt
merit(
* Nu$ dac Cinnie +i Petie se ocu- de cei -atru escroci$ Bl contrazisese
-i--i( E+ti de acord$ CinceP
* <iorgio$ s-usese Cincent$ Aa trebui s! stai de Aorb cu tata( E!r Bndoial
c cei -atru nu mai au banii( Com Fi neAoii sa Bnc,eiem un tBrg( 2! mearg s
cB+tige bani +i s ne -lteasc datoria$ iar noi Bi Aom ierta( Dac Bi lic,idam$ ne
luam adio de la bani(
Cincent era un realist -e care setea de sBnge nu*l Bm-iedica s! g!seasc!
soluii mai conAenabile(
* #,$ asta -ot s!*i s-un tatei$ BncuAiinase <iorgio( Ti-ii n*au Fost decBt
com-lici( Dar tata n*o s!*l ierte -e Euberta(
* #rganizatorii de eNcursii trebuie s! -rimeasc o lecie$ Bntrise Pi--i(
* Cere Pi--i$ Bntrebase$ zBmbind$ <iorgio$ ce rs-lata -retinzi Bn sc,imbul
acestui serAiciuP
Pi--i detesta s!*l aud! -e <iorgio numindu*l LAereM( Cincent +i Petie Bi
s-uneau a+a dintr*o -ornire aFectuoas$ dar <iorgio o Fcea doar cBnd aAeau
ceAa de negociat(
* Eace -arte din Bndatoririle mele$ rs-unsese Pi--i( Coi mi*ai druit
Agenia$ +i -rimesc leaFa de la Ganadu( Dar recu-erarea banilor e o c,estiune
atBt de s-inoasa$ BncBt ar trebui s! -rimesc o cot( La Fel ca Cincent +i Petie$
dac reu+esc s stoarc ceAa de la cei -atru -unga+i(
* E un tBrg cinstit$ a-roba <iorgio( Aici Bns nu Bncasezi bani de la dator*
nici( Nu -oi -retinde cincizeci la sut(
* Nu$ nuQ se a-rase Pi--i( Doar cBt s*mi moi ciocul(
Toi Fcuser ,az auzind Aec,ea eN-resie siciliana(
* <iorgio$ nu Fi zgBrcit$ interAenise Petie( Doar nu Arei sa ne tragi -e sFoara
-e mine +i -e CincentQ
Acum Petie controla EnclaAa BronN Bn calitate de +eF -este cei Bnsrcinai
s! adune taNele +i$ de Fiecare dat$ susinea c oamenii lui ar Fi trebuit s! Fie
mai bine -ltii( El unul obi+nuia s*+i Bm-art cota cu bieii din subordine(
* #amenii tai sBnt cam lacomi$ rs-unsese zBmbind <iorgio( Dar am
s!*i -ro-un tatei douzeci la suta(
Pi--i +tia c aceasta Bnsemna Bn realitate cincis-rezece sau zece la suta( Era
un Aec,i truc al lui <iorgio(
* Ce*ar Fi s Facem banii -e din treiP i se adresase Cincent lui Pi--i(
Ceea ce Bnsemna ca ei trei s*+i Bm-art banii recu-erai$ indiFerent de la
cine +i Bn ce cantitate( #Ferta era un gest de -rietenie( AAeau +anse mult mai
mari s*+i reca-ete banii de la cei lsai Bn Aia decBt de la cei sortii s! moara(
Cincent Bnelegea cBt Aaloreaz Pi--i(
* 2igur$ Cince$ se BnAoise Pi--i( %ulumesc(
Bl Azuse -e Dante -limbBndu*se de mBn! cu Don Bn celalalt ca-t ak
grdinii(
* Nu*i eNtraordinar ce bine se Bneleg Dante +i tataP eNclamase <iorgi0
B!trBnul nu s*a -urtat niciodat atBt de cald cu mine( Tot tim-ul +u+otesc Bntre
ei( #ricum$ tata e un om eNtrem de inteligent$ -u+tiul Aa BnAa multe de la el(
Pi--i Azuse c bieelul ridicase ca-ul ctre Don( AmBndoi artau de -arca
ar Fi Fost -rta+ii unui cum-lit secret$ care aAea s le dea -uteri de-line asu-ra
cerului +i a -mBntului( %ai tBrziu$ Bn mintea lui Pi--i aAea s -rind rdcini
conAingerea c aceasta imagine Bi sc,imbase soarta Bn r!u$ abtBnd asu-ra lui
nenorocirea(
# dat cu trecerea anilor$ Pi--i De Lena B+i crease un renume datorit
ateniei cu care B+i -laniFica totul( Nu era o gorila dezlnuit$ ci un -roFesio*
nist desABr+it( AstFel$ Pi--i B+i baza eNecutarea -ro-riu*zis! a -lanului -e o
strategie -si,ologic( Bn ce*l -riAea -e Dann. Euberta$ eNistau trei -robleme$
Bn -rimul rBnd$ trebuia sa recu-ereze banii( Bn al doilea rBnd$ trebuia s!*+i coor*
doneze cu atenie mi+crile cu Cincent +i Petie Clericuzio( 8Acest lucru nu era
diFicil de realizat( Cincent +i Petie erau eNtrem de eFicieni( Bn dou zile
dduser de urma celor -atru escroci$ Bi siliser s*+i recunoasc Fa-tele +i
aranHaser o modalitate de des-gubire(9 Bn al treilea rBnd$ trebuia s!*l lic,ideze
-e Dann. Euberta(
Lui Pi--i nu*i Fusese greu s*i ias Bn cale ca din BntBm-lare lui Euberta +i
s se Foloseasc de Farmecul -ersonal ca s*l inAite la -rBnz Bntr*un restaurant
c,inezesc din East 2ide( Euberta +tia c Pi--i era colectorul ,otelului Ganadu$
-rin Fora Bm-reHurrilor Fcuser! aFaceri Bm-reun Bn decursul anilor$ iar Pi--i
se artase atBt de BncBntat s!*l BntBlneasc! la Ne= Oor>$ BncBt lui Euberta Bi Fu*
sese im-osibil s reFuze(
Pi--i -rocedase cu mult tact( A+te-tase -Bn cBnd li se adusese comanda$
a-oi s-usese)
* <roneAelt mi*a -oAestit des-re escroc,erie( Itii c e+ti rs-unztor -en*
tru indiAizii aceia al cror credit l*ai garantat(
Euberta se Hurase c era neAinoAat$ iar Pi--i Bi zBmbise larg +i*l btuse -e
um!r amical(
* Ei$ ,aide$ Dann.Q <roneAelt are caseta Aideo$ iar cei -atru au +i Fcut
mrturisiri( Ai dat de bucluc$ dar eu te -ot Face sc-at$ cu condiia s Bna-oiezi
banii( Poate reu+esc s!*i -strez +i -ostul( Ca s!*+i conFirme s-usele$ Bi artase
FotograFiile celor -atru -unga+i( Uite*i -e amicii ti$ s-usese el( C,iar Bn acest
moment dau din ei tot ce +tiu( Arunc totul Bn s-inarea ta( Ne*au -oAestit +iH
um ai Bm-rit banii( Daca Bna-oiezi cei -atru sute de mii$ se c,eam c e+ti
curat(
* 2igur$ Bi cunosc -e indiAizi$ BncuAiinase Euberta( Dar sBnt ni+te duri(
HsF*ar suFla o Aorb(
Y Au Fost Bntrebai de Eamilia Clericuzio$ -recizase Pi--i(
* A,$ Fir*ar s FieQ eNclamase Dann.( Nu +tiam c! ,otelul e al lor(
* Acum +tii$ i*o Bntorsese Pi--i( Dac nu le Bna-oiezi banii$ ai dat de dracuW(
* A+ -utea s m ridic +i s -lec$ sugerase Euberta(
* Nu$ nu$ se Bm-otriAise Pi--i( R!mBi -e loc$ raa de Pe>in e grozaA( Uite$
situaia se -oate aranHa$ nu*i mare lucru( Eiecare Bncearc din cBnd Bn cBnd s
mai scoat un ban$ nuP AtBta doar c trebuie s dai banii Bna-oi(
* Pi nu mai am nici o lecaie$ declarase Euberta(
Pentru -rima oar Pi--i Bnce-use s dea semne de iritare(
* Trebuie s ari -uin res-ect$ s-usese el( Bna-oiaz o sut de mii +i*i Aom
reine c,itanele -entru celelalte trei sute(
Euberta c,ibzuise la cele auzite$ continuBnd s ronie o g!lu+c -rHit(
* Pot s*i dau cincizeci de mii(
* Bine$ Foarte bine$ a-robase Pi--i( Restul Bl -oi ac,ita din sumele -rimite
ca s aduci clieni la ,otel( E corectP
* Cred c! da$ rs-unsese Euberta(
* Nu te mai FrmBnta$ saAureaz!*i mBncarea$ Bl Bndemnase Pi--i( Rulase
-uin carne de raa Bntr*o cltit$ turnase -e ea sos negru +i dulce +i i*o Bntin*
sese lui Euberta( E nemai-omenit$ Dann.$ s-usese el( %nBnc!( Pe urm Aor*
bim +i des-re aFaceri( La desert mBncaser Bng,eat de ciocolata +i aranHaser
ca Pi--i s treac -e la agenia de AoiaH a lui Euberta du- orele de -rogram$ ca
s ia cele cincizeci de mii( Pi--i ceruse nota de -lat +i ac,itase cu bani g,ea(
Dann.$ s-usese el$ ai Azut cBt! cacao are Bng,eata de ciocolata la un restaurant
c,inezescP E cea mai grozaAa( Itii ce cred euP Primul restaurant c,inezesc din
America a gre+it reeta$ iar cele care au urmat$ -ur +i sim-lu$ au -reluat*o a+a
cum era( ENcelentQ # Bng,eat de ciocolat absolut grozaAaQ
Dann. Euberta nu se Bndeletnicea degeaba cu escroc,erii de -atruzeci +i
Z-t de ani$ a+a ca +tia s! desciFreze ni+te senine( Du- ce se des-rise de Pi--i
se Fcuse neAzut$ l!sBnd Aorba c! -lecase s! adune banii -e care*i datora ,otelu*
lui Ganadu( Pi--i nu era sur-rins( Euberta Folosea o tactic FrecAenta Bn astFel
de cazuri( Dis-ruse ca s! -oat negocia Bn de-lina sigurana( Ceea ce Bnsem*
na c nu aAea bani$ deci c! Pi--i nu Aa -rimi nici o recom-ens decBt daca
Cincent +i Petie reu+eau s! adune ceAa de la ceilali -atru(
Pi--i trimisese cBiAa oameni din EnclaAa BronN ca s rscoleasc ora+ul
Tuturor li se dduse de +tire c Dann. Euberta era cutat de Eamilia Clericuzio(
Trecuse o s!-t!mBn$ tim- Bn care Pi--i B+i -ierdea din ce Bn ce mai mult
rbdarea( Ar Fi trebuit s*+i dea seama c cererea de a Bna-oia banii nu Aa Face
decBt s!*l alarmeze -e Euberta( Ii c Euberta +tia bine c cincizeci de mii nu
erau de aHuns$ c,iar dac ar Fi dis-us de aceast sum(
Du- Bnc o s!-t!mBn$ Pi--i Bnce-use s se nelini+teasc$ a+a c$ atunci
cBnd i se iAise ocazia$ acionase mult mai Bndrzne decBt Bl Bndemna -rudena(
Dann. Euberta B+i Fcuse a-ariia Bntr*un mic restaurant din U--er Jest
2ide( Pro-rietarul$ aFlat Bn solda Eamiliei Clericuzio$ se grbise sa dea de Aeste
-rin teleFon( Pi--i sosise c,iar cBnd Euberta se -regtea s ias din restaurant
+i$ s-re sur-rinderea lui Pi--i$ scosese un -istol( Euberta era escroc$ nu se
-rice-ea la arme( Prin urmare$ atunci cBnd a-sase -e trgaci$ glonul trecuse
-e lBng int( Pi--i trsese Bn el cinci gloane(
Bn acest incident eNistaser cBteAa elemente neFericite( Bn -rimul rBnd$ erau
martori( Bn al doilea rBnd$ o ma+in de -oliie aHunsese la locul crimei Bnainte ca
Pi--i s a-uce s dis-ar( Bn al treilea rBnd$ Pi--i nu Fusese -regtit s*Fi
lic,ideze -e Euberta( Intenia lui Fusese s*l duc Bntr*un loc sigur( Bn al -atrulea
rBnd$ de+i -utea susine c se aFla Bn legitim a-rare$ cBiAa martori declaraser
c Pi--i trsese -rimul( AstFel se aHunsese la Aec,ea aNioma c neAinoAaii
riscau mai mult Bn Faa legii decBt cei AinoAai( Bn -lus$ arma lui Pi--i aAe\
amortizor$ Bn Aederea ultimei discuii amicale cu Euberta(
Ea-tul c Pi--i reacionase -erFect la g,inionul cu ma+ina de -oliie se
doAedise Bn aAantaHul lui( Nu Bncercase s!*+i Fac drum s-re ie+ire$ tr!gBnd BnH
drea-ta +i Bn stBnga$ ci -rocedase conForm instruciunilor( Clanul Clericuzio
aAea un -rinci-iu strict) niciodat s nu tragi asu-ra unui -oliist( A+a se com*
-ortase +i Pi--i( B+i aruncase arma la -odea +i*i Fcuse ABnt cu -iciorul( 2e
lsase arestat Fr s crBcneasc +i negase categoric orice Fel de relaie cu mor*
tul aFlat la o distana de numai cBiAa metri(
AstFel de Bm-reHurri erau luate Bn calcul +i -entru ele se -reAedeau soluii(
La urma urmei$ oricBt ai Fi Fost de -rudent$ eNistau +i ca-ricii ale sorii( 2e -rea$
c asu-ra lui Pi--i se abtuse uraganul g,inionului$ Bns el +tia c trebuia s!H
r!mBn! calm +i s conteze -e Eamilia Clericuzio ca s*l remorc,eze -Bn la
mal(
%ai BntBi aAeau s Fie angaHai unii dintre cei mai re-utai aAocai ai
a-rrii$ care s!*i obin eliberarea -e cauiune( Ceneau la rBnd Hudectorii +Fl
aAocaii acuzrii$ care -uteau Fi conAin+i s a-ere cu BnAer+unare adeArulV
martorii a cror memorie -utea Fi +ubrezit$ Huraii americani inde-endeni +i
neBndu-lecai care$ de Bndat ce aAeau s -rimeasc un mic stimulent$ ar Fi
reFuzat s dea Aerdictul de AinoAie$ inducBnd astFel Bn eroare autoritile( Un
orn al Eamiliei Clericuzio nu aAea neAoie s sca-e de necaz recurgBnd la arm$
ca un cBine Bncolit(
Cu toate acestea$ -entru -rima oar Bn atBia ani de cBnd se aFla Bn serAiciul
Eamiliei Clericuzio$ Pi--i De Lena urma s a-ar Bn Faa unui tribunal( #r legea
-reAedea ca soia +i co-iii si s asiste la -roces( 2e cuAenea ca Huraii s +tie c
de ,ot!rirea lor de-indea Fericirea acestei Familii neAinoAate( Trebuia ca cei doi*
s-rezece brbai +i Femei selecionai cu griH s*+i Bm-ietreasc inimile(
LBeneFiciul BndoieliiM era o adeArat bineFacere -entru un Hurat cu-rins de
com-timire( Bn tim-ul -rocesului -olii+tii declaraser c nu*l Azuser -e
Pi--i cu arma Bn min +i nici Bm-ingBnd*o cu -iciorul( Trei dintre martori nu*l
recuno+teau -e acuzat$ ceilali doi Bl identiFicaser -e Pi--i atBt de categoric$ BncBt
acesta -ierduse s-riHinul Hudectorului +i al Hurailor( Pro-rietarul restaurantului$
omul lui Clericuzio$ declarase c ie+ise din restaurant du- Euberta$ Fiindc
acesta nu*+i ac,itase nota de -lat +i c Fusese de Fa cBnd rsunaser Focurile
de arm$ Bns cel care le trsese cu siguran nu era acuzatul$ Pi--i De Lena(
Bn momentul Bn care Folosise arma$ Pi--i -urta mnu+i$ a+a c -e -istol nu
eNista nici o am-rent( A-rarea dis-unea de declaraia medicilor c Pi--i De
Lena suFerea din cBnd Bn cBnd de eru-ii cutanate$ o aFeciune ineN-licabil +i
incurabila$ a+a c i se recomandase s -oarte m!nu+i(
Ca ultim msur de siguran$ Fusese cum-rat unul dintre Hurai( Bn
deFinitiA$ Pi--i ocu-a o Funcie Bnalta Bn cadrul Eamiliei( Dar aceast ultim
msur de -recauie nu mai Fusese necesar( Pi--i Fusese ac,itat +i declarat
deFinitiA neAinoAat Bn Faa legii(
Nu Bns +i Bn oc,ii soiei sale$ Nalene( La +ase luni du- -roces$ Nalene Bi
s-usese lui Pi--i ca trebuia sa diAoreze(
Toi cei care triesc la cea mai Bnalt tensiune aHung s se resimt Fizic(
Anumite -ri ale organismului se uzeaz( %Bncarea +i butura Bn eNces
obosesc Ficatul +i inima( 2omnul este o eAadare -ericuloas$ mintea nu
reacioneaz la Frumusee +i nu inAeste+te Bn Bncredere( AtBt Pi--i cBt +i Nalene
suFereau de aceast boal( Ea nu*l mai su-orta alturi Bn -at$ iar el nu -utea gsi
-lcere Bntr*o -artenera care nu*i Bm-rt+ea -lcerea( Ea nu*+i -utea ascunde
groaza la gBndul ca el era un asasin( El simea o nes-us u+urare c nu mai era
neAoit s*+i ascund adeArata Fire(
* #a$ Aom diAora$ Bi rs-unsese Pi--i Nalenei( Dar nu acce-t s!*mi -ierd
co-iii(
* Acum +tiu cine e+ti$ declarase Nalene( Nu Areau s te mai Ad +i nu acce-t
c cei doi co-ii ai mei s triasc alturi de tine(
Corbele ei Bl uimiser -e Pi--i( Nalene nu Fusese niciodat categorica +i atBt
de direct( Bl sur-rindea +i Fa-tul c ea Bndrznea s!*i Aorbeasc astFel tocmai
lui$ Pi--i De Lena( Dar Femeile erau Bntotdeauna nesbuite( In momentul
urmtor cBnt!rise situaia Bn care se gsea( Nu era Bnzestrat ca sa educe un co-il(
Cross aAea uns-rezece ani$ Claudia$ +a-te$ +i$ Bn ciuda legturii strBnse dintre e
+i Cross$ Pi--i era neAoit s admit c cei doi co-ii B+i iubeau mama mai mult
decBt -e el(
Coia s se arate corect Fa de soie( La urma urmei$ -rimise de la ea tot
ce*+i dorise$ o Familie$ co-ii$ un -unct de s-riHin Bn Aia$ de care aAea neAoie
orice brbat( Cine +tie ce s*ar Fi ales de el dac n*ar Fi eNistat NaleneP
* Rai s discutam Fr -atim$ -ro-usese el( 2 ne des-rim Fr s ne
-urtm -ic unul altuia( Bncercase s se Foloseasc de Farmecul -ersonal( CiHiH
naiba$ doar am aAut o csnicie Frumoas tim- de dois-rezece aniQ Am cunosV
cut +i momente Fericite( %ulumit ie$ aAem doi co-ii minunai( Tcuse$ sura
-rins din nou de eN-resia ei neBndu-lecat( "u$ Nalene$ am Fost un tat bun$
co-iii in la mine( Te Aoi aHuta Bn tot ce Aei dori s Faci( Desigur$ -oi s -strezi
casa de aici$ din Cegas( Bi mai -ot da unul dintre magazinele din Ganadu(
Roc,ii$ biHuterii$ obiecte de art( Bi Aa aduce dou sute de mii de dolari -e an(
Iar co-iii Bi -utem Bm-ri cumAa(
* Ursc Las Cegas*ul$ rs-unsese Nalene( L*am detestat Bntotdeauna( Am
di-loma de -roFesoar +i am o sluHba la 2acramento( DeHa am Bnscris co-iii lai
+coal acolo(
In acel moment$ Pi--i B+i dduse seama uluit c Nalene Bi era -otriAnic +i
c era -ericuloas( <Bnd -Bn! atunci com-let strin de el( Din eN-eriena lui$$
Femeile nu erau niciodat -rimeHdioase( Nu soia$ nu amanta$ nu m!tu+a$ nu
soia unui -rieten +i nici mcar Fiica lui Don$ Rose %rie( Pi--i trise Bntot*
deauna Bntr*o lume Bn care Femeile nu -uteau Fi du+mance( Brusc Bl cu-rinsese
Furia$ acela+i Aal de Furie -e care*l simea Fa de un brbat(
Bmboldit de acest sentiment$ Bi rs-unsese)
* N*am de gBnd s m! duc -Bn! la 2acramento ca s*mi Ad co-iii( Bntot*
deauna se BnFuria cBnd cineAa Bi reFuza Farmecul$ -rietenia( #ricine reFuza s sa
arate rezonabil Bntr*o discuie cu Pi--i De Lena risca s! dea de necaz( b
# dat ce se situase -e -oziie adAers$ Pi--i mersese -Bn! la ca-!t( Bn -lus$ BlH
uimea Fa-tul c soia lui deHa B+i Fcuse -lanuri( 2-uneai c +tii cine sBnt$ con*l
tinuase Pi--i( Atunci Fii cu bgare de seam( Te -oi muta la 2acramento$ dini
-artea mea n*ai decBt sa te duci +i Bn Fundul oceanului( Dar nu Aei lua cu tineH
decBt un singur co-il( Celalalt r!mBne cu mine(
Nalene Bl -riAise cu r!ceal(
* Asta Aa decide tribunalul$ re-licase ea( Cred c ar trebui s*i angaHezi un
aAocat$ care s discute cu al meu(
C!zBndu*l cBt era de uluit$ a-roa-e Bi rBsese Bn nas(
* i*ai angaHat aAocatP Bntrebase Pi--i( % dai Bn HudecatP
Bn cli-a urmtoare Bnce-use s! rBd!( Prea c! nu se mai -utea o-ri( Un rBs
a-roa-e isteric(
Era straniu s! Aezi un brbat care tim- de dois-rezece ani Fusese un
Bndrgostit su-us$ care a-roa-e cer+ea tru-ul soiei +i -rotecia ei Bn Faa
realitii crude$ transFormBndu*se Bntr*o Fiar -rimeHdioasa +i amenintoare( Bn
acel moment Nalene Bnelesese de ce ali oameni Bl tratau -e Pi--i cu atBt
res-ect +i de ce Bl +tiau de Fric( Acum urBenia lui -lin de Farmec era li-sit
de buna dis-oziie care*l Fcea irezistibil( ParadoNal$ Nalene nu era atBt
Bns-!imBntat cBt Hignit c! iubirea -e care i*o -urtase Pi--i se -utea sFBr+i atBt
de re-ede( La urma urmei$ tim- de dois-rezece ani B+i Bm-reunaser tru-urile$
Fcuser! ,az Bm-reun$ dansaser Bm-reuna$ B+i BngriHiser co-iii Bm-reun$ iar
acum recuno+tina lui -entru tot ce*i oFerise Nalene se to-ise ca -rin Farmec(
* Nu*mi -asa ce ,otrire iei$ Bi s-usese cu rceala Pi--i( Nu*mi -as ce
decizie ia Hudectorul( Poart*te rezonabil +i m Aoi -urta +i eu la Fel( Poart*te
urBt +i nu Aei obine nimic(
Pentru -rima oar ei i se Fcuse Fric de tot ceea ce iubea) de tru-ul lui
-uternic$ de mBinile mari +i osoase$ de trasaturile as-re +i neregulate -e care
Bntotdeauna le socotise -line de Airilitate$ dar -e care alii le gseau urBte( Pe
tot -arcursul csniciei lor el se -urtase mai mult ca un amant decBt ca un so$
niciodat nu ridicase glasul la ea$ nu Fcuse nici o glum cBt de mic -e
socoteala ei$ nu o doHenise cBnd acumula note de -lata( Bn -lus$ era adeArat c
Fusese un tat bun$ -oate -uin cam as-ru cu co-iii atunci cBnd nu se artau
destul de res-ectuo+i Faa de mama lor(
2imise cum o cu-rinde ameeala$ iar c,i-ul lui Pi--i deAenise mai distinct
Ii -arca BnconHurat de umbre( #braHii lui -reau mai c!rno+i$ iar gro-ia din
brbie -rea s Fie un mic -unct negru( 2-rincenele lui groase erau Bns-icate$
dar -!rul de -e ca-ul masiA era negru$ cu Fire groase ca -!rul de cal( #c,ii$ de
regul atBt de Aeseli$ deAeniser neBndurtori +i aAeau culoarea catranului(
* Credeam c m! iube+ti$ Bng!imase Nalene( Cum de -oi s m s-erii Bn
,alul acestaP
# -odidise -lBnsul(
PriAeli+tea Bl dezarmase -e Pi--i(
* Ascult!*m$ s-usese el( Nu te mai lua du- aAocatul tu( 2! zicem c!
aKungi la tribunal +i c eu -ierd de la Bnce-ut +i -Bn! la sFBr+it( Tot n*ai s -oi
obine amBndoi co-iii( Nalene$ nu m sili s Fiu dur$ nu Areau s m -ort a+a
cu tine( Bneleg c nu Arei s mai trie+ti alturi de mine( Bntotdeauna m*am
socotit norocos s te am atBta tim- cBt te*am aAut( Creau s Fii Fericit( De la
mine Aei obine mult mai mult decBt de la orice Hudector( Dar BmbtrBnesc +H
nu Areau s triesc Fr o Familie(
Era una dintre -uinele ocazii din Aiaa ei cBnd Nalene nu rezistase s nu
lanseze o Bne-tur(
* Bi ai -e cei din Eamilia Clericuzio$ s-usese ea(
* A+a e$ BncuAiinase Pi--i( Ar Fi bine s nu uii asta( Dar -roblema este c
nu Areau s rmBn singur la btrBnee(
* %ilioane de brbai rmBn singuri$ ri-ostase Nalene( Cu Femeile se
BntBm-l acela+i lucru(
* Pentru c sBnt ne-utincio+i$ declarase Pi--i( Alii le decid soarta( Alte
-ersoane se o-un eNistenei lor normale( Eu nu -ermit asta nimnui(
* Te Bm-otriAe+tiP Bntrebase dis-reuitoare Nalene(
* Bntocmai$ BncuAiinase Pi--i( Bi zBmbise( ENact -recum ai s-us(
* Poi Aeni s*i Aezi ori de cBte ori dore+ti$ s-usese Nalene( Dar amBndoi tre*
buie s triasc alturi de mine(
La aceste cuAinte$ el Bi Bntorsese s-atele +i s-usese)
* E cum Arei(
* A+tea-tQ Bl o-rise Nalene( Pi--i se rsucise s-re ea( Nalene Azuse -e
c,i-ul lui o eN-resie atBt de Bns-imBnt!toare Bn Ferocitatea ei a-roa-e inuman$
BncBt murmurase) Dac unul din ei Area s rmBn! cu tine$ n*am nimic
Bm-otriAa(
Brusc Pi--i redeAenise eNuberant$ ca +i cum -roblema ar Fi Fost rezolAat(
* <rozaAQ se bucurase el( Atunci cel care rmBne la tine m -oate Aizita -e
mine la Cegas$ iar cel care rmBne la mine -oate Aeni s te Aad la 2acramento(
PerFectQ 2 -unem lucrurile la -unct c,iar Bn ast*sear(
Nalene Fcuse un ultim eFort(
* Patruzeci de ani nu Bnseamn mult$ s-usese ea( i*ai -utea Bntemeia o
nou Familie(
Pi--i cltinase din ca-(
* Niciodat$ declarase el( E+ti singura Femeie care m*a -rins Bn mreHe(
%*am Bnsurat tBrziu +i +tiu c! nu Aoi mai Face -asul a doua oar( Ai noroc c
sBnt suFicient de inteligent ca s Bneleg c! nu te mai -ot reine lBng mine( Ii
suFicient de inteligent s +tiu c n*am s*o mai -ot lua de la Bnce-ut(
* E adeArat$ BncuAiinase Nalene( Nu m -oi Face s te iubesc din nou(
* Dar te*a+ -utea ucide$ declarase Pi--i(
Bi zBmbise de -arc ar Fi Fcut o gluma(
Ea Bl -riAise Bn oc,i$ conAinsa c Pi--i Aorbise serios( B+i dduse seama c
acesta era secretul Forei lui) cBnd rostea o ameninare$ oamenii Bl credeau( B+i
adunase ultima rezerA de curaH(
Y Dar nu uita$ dac amBndoi doresc s! r!mBn cu mine$ atunci Aa trebui
s*i la+i(
* Co-iii in la mine$ rs-unsese Pi--i( Unul din ei Aa rmBne aici$ cu tatl
lui(
Bn aceea+i seara$ du- cin$ Bn casa rcorit de aerul condiionat$ Bn c@n*
trast cu ar+ia de+ertului de aFar$ situaia Fusese adus la cuno+tina celor
doi co-ii) Cross$ Bn ABrst! de uns-rezece ani$ +i Claudia$ Bn ABrst de zece( Nici
unul din ei nu -ruse sur-rins( Cross$ Frumos ca mama lui$ deHa c-tase
Firea oelit! +i -rudena tatlui( Bn -lus$ nu +tia ce*i Frica(
* Eu r!mBn cu mama$ declarase el Fr a sta -e gBnduri(
Pe Claudia o Bngrozea ideea de a alege( Cu +iretenie de co-il$ s-usese)
* Eu r!mBn cu Cross(
Pi--i era uimit( Cross Fusese mai a-ro-iat de el decBt de Nalene( Cross era
cel care Bl Bnsoise la ABn!toare( Cel cruia Bi -lcea s Hoace cri +i golF cu el
sau s boNeze( Cel -e care nu*l interesa -asiunea mamei lui -entru cri +i
muzic( Cel care Aenea cu el la Agenie ca s*i in de urBt duminica$ de Fiecare
dat cBnd trebuia s -un ordine Bn acte( De Fa-t$ Fusese conAins c Aa reu+i
s*l -streze -e Cross( Pe el s-erase s!*l obin(
Bl im-resionase rs-unsul inteligent al Claudiei( Eetia era isteaa( Dar
Claudia semna -rea mult cu el$ Pi--i nu aAea c,eF s aib zilnic Bn Faa oc,ilor
o Figur la Fel de urBt ca a lui( Pe urm$ era logic ca Fetia s rmBn! alturi de
mama ei( Claudia aAea acelea+i -reFerine ca Nalene( Ce dracuW s*ar Fi Fcut el
cu ClaudiaP
Pi--i B+i studiase amBndoi co-iii( Era mBndru de ei( Itiau c! dintre cei doi
Prini mama lor era Firea cea mai slab +i doreau s rmBn! lBng ea( %ai
remarcase +i c! Nalene$ cu instinctul ei teatral$ se -regtise cu subtilitate -en*
tru aceast ocazie( 2e Bmbrcase sobru$ Bn -antaloni +i -uloAer negru$ B+i legase
-!rul blond cu o benti subire +i neagr$ -ie-tntur seAer$ care*i dezAelea
Bnduio+tor obrazul tras +i alb( Pi--i era con+tient de BnFi+area lui brutala$ de
Felul cum a-rea Bn oc,ii unor co-ii(
Ecuse a-el la Farmecul -ersonal(
* Tot ce A cer este ca unul din Aoi s*mi in +i mie de urBt$ s-usese el( C
Putei Aedea ori de cBte ori dorii( A+a*i$ NaleneP Doar nu Arei s triesc sin*
gur aici$ Bn Cegas( Cei doi co-ii Bl -riAeau cu un aer ,ot!rBt( Pi--i se Bntorsese
ctre Nalene( Trebuie s*mi dai o mBn! de aHutor$ o Bndemnase el( Alege tu(
Bn cli-a urmtoare gBndise Furios) LDe ce dracuW Bmi -asPM
* %i*ai -romis c$ dac amBndoi doresc s r!mBn cu mine$ nu Aei aAea
nimic Bm-otriA$ Bi amintise Nalene(
* 2 discutam Aarianta asta$ -ro-usese Pi--i(
Nu se simea Hignit$ +tia c! cei doi co-ii Bl iubesc$ Bns ineau mai mult la
mama lor( I se -rea Firesc( Dar asta nu Bnsemna c Fcuser alegerea corecta(
* Nu aAem ce discuta$ interAenise dis-reuitoare Nalene( Ai -romis(
Pi--i nu*+i ddea seama cBt de BnFrico+tor arta Bn oc,ii celor trei( Nu +tia
c -riAirea i se Fcuse ca de g,eaa( B+i imagina c Aorbea cu glas calm +iW
st-Bnit(
* Trebuie s alegi( Bi -romit c$ daca nici a+a nu merge$ -oi Face ce crezi(
Dar trebuie s*mi dai +i mie o +ans(
Nalene cltinase din ca-(
* Nu Fi ridicol$ s-usese ea( 2 decid tribunalul$
Bn acel moment Pi--i ,otrBse ce aAea de Fcut(
* N*are im-ortana( Poi s Faci ce Arei( Dar gBnde+te*te la un singur lucru(
<Bnde+te*te la Aiaa noastr Bm-reun( <Bnde+te*te cine e+ti tu +i cine sBnt eu(
Te im-lor s Fii rezonabil( 2 te gBnde+ti la Aiitorul Fiecruia dintre noi( Cross
are Firea mea$ Claudia Bi seamn ie( Cross s*ar simi mai bine lBng! mine(
Claudia ar tri mai Fericit lBng! tine( Aceasta e situaia( Tcu cBteAa secunde(
Nu*i aHunge s +tii c! amBndoi te iubesc mai mult -e tineP C tu le*ai li-si
mai mult decBt le*a+ li-si euP
Lsase ultima Fraz s! -luteasc Bn aer( Nu Aoia ca cei doi co-ii s Bneleag
sensul Aorbelor sale(
Dar Nalene Bnelesese( Bntr*o -ornire de s-aim$ Bntinsese mBna +i o trsese
-e Claudia lBng! ea( Atunci Claudia B+i -riAise Fratele cu un aer rugtor +i
Bng!imase)
* Cross(((
C,i-ul Frumos al lui Cross rmsese im-asibil( Biatul B+i mi+case graios
tru-ul( Bn secunda urmtoare sttea Bn Faa tatlui s!u(
* R!mBn eu cu tine$ tata$ s-usese el(
Pi--i Bl luase de mBn!$ recunosctor(
Nalene -lBngea(
* Cross$ s! Aii s! m! Aezi cBt -oi de des( Am s!*i -strez o camer a ta
2acramente Nimeni altcineAa nu Aa aAea Aoie s*o Foloseasc(
Bn deFinitiA$ Bl trdase(
Pi--i a-roa-e srise Bn sus de bucurie( I se luase o -iatr de -e inim
gBndul c nu Aa Fi neAoit s Bnde-lineasc ceea ce -entru o cli- ,otarF
s Fac(
Y Trebuie s! srbtorim$ s-usese el( C,iar +i du-! diAor$ Aom Fi doua
Familii Fericite Bn loc de o una singura( Ii Aom tri Fericii -Bn! la adBnci
btrBnee( Ceilali Bl -riAeau FiN$ cu c,i-urile Bm-ietrite( Ce dracuW$ mcar ne
Aom da silina$ adugase el(
Bn -rimii doi ani Claudia nu se dusese niciodat s*+i Aiziteze Fratele +i tatl
Bn Las Cegas( Cross Aenea Bn Fiecare an la 2acramento s le Aad! -e Nalene +i
-e Claudia$ dar -e la ABrsta de cincis-rezece ani Aizitele Bnce-user s! se li*
miteze la Aacana de Crciun(
Cei doi -rini$ atBt de diFerii$ re-rezentau doi -oli o-u+i Bn Aiaa( Claudia
+i mama ei Bnce-user s! se asemene din ce Bn ce mai mult( Claudiei Bi -lceau
+coala$ crile$ teatrul$ Filmele( 2e bucura de dragostea cu care o BnconHura
mama ei( Iar Nalene desco-erea la Claudia Firea Aesel +i Farmecul tatlui ei(
Bi -lcea urBenia Fetiei$ care nu aAea nimic din brutalitatea tatlui( Erau
Fericite Bm-reuna(
Claudia absolAise colegiul +i se dusese s! locuiasc la Los Angeles$ ca
s!*+i Bncerce norocul Bn industria Filmului( Nalenei Bi -ruse r!u c -leac$ dar
B+i Fcuse o Aia destul de agreabil Bm-reun cu -rietenii din 2acramento +i
deAenise asistent -rinci-al la un liceu de stat(
Cross +i Pi--i erau +i ei o Familie Fericit$ dar Bntr*un mod cu totul diFerit(
Pi--i cBnt!rea Fa-tele( Cross se doAedise un s-ortiA de eNce-ie Bn liceu$ dar un
student mediocru( De+i nes-us de atrgtor$ totu+i nu*l interesau -rea mult
Femeile(
Lui Cross Bi -lcea s! triasc! alturi de tatl s!u( Bntr*adeAr$ oricBt de
ne-lcute i*ar Fi Fost deciziile$ ele se doAedeau Bntotdeauna a Fi Huste( Erau cu
adeArat dou Familii Fericite$ dar nu Bm-reuna( Pi--i se artase un -rinte la
Fel de bun -entru Cross ca +i Nalene -entru Claudia' cu alte cuAinte$ Bl mode*
lase -e Cross du-! -ro-ria*i -ersoan(
Lui Cross Bi -lceau nes-us o-eraiunile desF+urate la ,otelul Ganadu$
Felul Bn care erau mani-ulai clienii$ lu-ta Bm-otriAa escrocilor de mare clas(
Nu se simea atras de Fetele din balet$ cum ar Fi Fost Firesc' Bn deFinitiA$ Pi--i
nu trebuia s!*+i Hudece Fiul Bn com-araie cu el( Tatl ,otrBse c! Cross trebuia
s! intre Bn Eamilie( Pi--i credea Bn Aorba -e care Don o re-eta adeseori) LCel
mai im-ortant lucru Bn Aia este s*i cB+tigi singur eNistena(M
Pi--i Bl luase -e Cross asociat la Agenia de 2trBngere a TaNelor( Bl dusese
la ,otelul Ganadu ca s! ia masa Bm-reun cu <roneAelt +i Fcuse Bn a+a Fel$
JcBt b!trBnul s se intereseze de bunstarea Fiului s!u( Bl coo-tase -e Cross Bn
calitate de al -atrulea -artener la golF$ alturi de cei mai bogai clieni ai cazi*
noului Ganadu$ -unBndu*l de Fiecare data s! Hoace Bm-otriAa sa( Cross$ Bn ABrst
de +a-tes-rezece ani$ aAea acea calitate s-eciFic Huctorilor -roFesioni+ti de a
Huca mult mai bine atunci cBnd miza era mai ridicat( De regul$ Cross hH
-artenerul su ie+eau BnAingtori( Pi--i acce-ta BnFrBngerile cu senintate' de+i
Bl costau bani$ ele Bi aduceau Fiului su un enorm ca-ital de sim-atie(
Bl ducea -e Cross la Ne= Oor> cu ocazia Fiecrui eAeniment deosebit din
Eamilia Clericuzio) Bn toate Aacanele * Bndeosebi de 7 iulie$ zi -e care Eamilia
Clericuzio o srbtorea cu mare elan -atriotic' la toate cstoriile +i
BnmormBntrile din clanul Clericuzio( La urma urmei$ Cross era Ar -rimar cu ei$
Bn Ainele lui curgea sBngele lui Don Clericuzio(
CBnd Pi--i B+i Fcea incursiunea s!-tmBnal -e la mesele de Hoc ale cazi*
noului Ganadu$ ca s!*+i cB+tige cota de o-t mii de dolari cu cru-ierul cu care
era Bneles$ Cross Bl urmarea cum -rocedeaz( Pi--i Bl BnAase -rocentaHele
tuturor Hocurilor de noroc( Bl BnAase cum se administreaz Fondurile -entru
Hocuri de noroc$ atrgBndu*i atenia s nu Hoace niciodat daca nu se simea Bn
Form$ s nu Hoace mai mult de dou ore -e zi +i mai mult de trei zile -e
s-t!mBn!$ s se abin de la mize mari dac aAea g,inion +i s!*+iWAaloriFice
norocul cu -ruden +i atenie(
Lui Pi--i nu i se -rea neFiresc ca un tat s!*+i lase Fiul s cunoasc Faa
urBt! a realitii( Bn calitate de -artener mai tBn!r la Agenie$ era strict necesar
ca Cross s! +tie astFel de lucruri$ BntrucBt strBngerea taNelor nu era Bntotdeauna
o actiAitate c,iar atBt de neAinoAat -e cBt i*o descrisese Pi--i Nalenei(
Bn cBteAa dintre cele mai diFicile aciuni de acest gen$ Cross nu -ruse dez*
gustat( Era Bnc -rea tBn!r +i -rea Frumos ca s! ins-ire team$ dar arta suFicient
de -uternic ca s! -oat! duce la bun sFBr+it orice ordine i*ar Fi dat Pi--i(
Bn cele din urm$ ca s!*+i -un Fiul la Bncercare$ Pi--i Bl trimisese Bntr*o m>
siune eNtrem de diFicil$ Bn care trebuia s!*+i Foloseasc -uterea de conAin*
gere$ nu Fora( Bnsu+i Fa-tul c!*l trimisese -e Cross Bnsemna c nu trebuia s! sFFlH
aHung la -resiuni$ o doAad de bunAoina Fa de debitor( Acesta$ un mic
Bruglione maFiot din nordul CaliForniei$ datora ,otelului Ganadu o sut de mii'
de dolari( Nu era o -roblema c,iar atBt de graA$ BncBt s Fie im-licat numele)
Eamiliei Clericuzio) lucrurile se cereau rezolAate la un niAel obi+nuit$ mai
curBnd cu m!nu+a de catiFea decBt cu -umnul de Fier(
Cross se dusese la baronul maFiot Bntr*un moment total ne-otriAit( Baronul$
-e nume Ealco$ ascultase argumentele lui Cross$ a-oi scosese un -istol +i*R
li-ise de gBtul tBnrului(
* # Aorba Bn -lus +i*i zbor amigdaleleQ se rstise Ealco(
2-re marea sa uimire$ Cross nu se simise deloc BnFrico+at(
* Plte+te cincizeci de mii$ s-usese el( Doar n*ai s! m! omori -entru cinci*H
zeci de miiQ Tatlui meu n*o s!*i -rea -lac asta(
Y Dar cine*i taic!*tuP Bntrebase Ealco$ Fr s!*+i ia arma de la gBtul lui(
* Pi--i De Lena$ rs-unsese Cross( Ii el$ oricum$ o s! m! Bm-u+te$ Fiindc
am acce-tat cincizeci de mii(
Ealco rBsese +i -usese arma deo-arte(
* #a$ s-une*i c am s -ltesc cu -rima ocazie cBnd Ain la Cegas(
* TeleFoneaz*mi cBnd Aii( Am s!*i oFer cazare$ mas +i butura gratis(
Lui Ealco Bi era cunoscut numele lui Pi--i' dar -e ling aceasta Bl
dezarmase eN-resia de -e c,i-ul lui Cross( Li-sa oricrei urme de teama$
reacia lui deta+at$ mica glum -e care o Fcuse( Toate acestea denotau un om
cu -rieteni care Bl Aor rzbuna( Totu+i$ incidentul Bl conAinsese -e Cross ca la
Aiitoarele incursiuni de strBngere a datoriilor s! -oarte arm +i s mearg Bnsoit
de o gard de cor-( Pi--i Bi rs-ltise curaHul -rintr*o Aacana Bn doi la Ganadu(
<roneAelt le oFerise dou a-artamente +i un scule cu Hetoane negre -entru
Cross(
La Aremea aceea <roneAelt aAea o-tzeci de ani +i -!rul alb$ dar tru-ul Bi
rmsese Aiguros +i su-lu( Totodat$ b!trBnul aAea Bnclinaii -edagogice$
Bi -lcea grozaA s!*l instruiasc -e Cross( BnmBnBndu*i sculeul cu Hetoane$ Bi
s-usese)
* N*ai cum s! cB+tigi$ a+a c Aoi recu-era Hetoanele( Acum ascult*m!$ ai o
singura +ans( La ,otel eNista +i alte -osibiliti de distracie( Un Aast teren de
golF$ -e care Ain mari amatori de Hocuri de noroc din Ka-onia( AAem restaurante
selecte$ iar teatrele noastre -rezint s-ectacole cu Fete su-erbe$ alturi de care
eAolueaz cele mai mari Aedete ale muzicii +i ecranului( AAem terenuri de tenis
+i -iscine( ENist o -limbare s-ecial cu aAionul -e deasu-ra %arelui Canion(
Totul gratis( Prin urmare$ nu ai nici un motiA s c,eltuie+ti cele cinci mii din
scule( Nu miza la Hocuri de noroc(
In acea Aacan de trei zile Cross urmase sFatul lui <roneAelt( In Fiecare
diminea Huca golF cu b!trBnul$ cu tatl su +i cu unul dintre clienii cei mai bogai
ai ,otelului( <roneAelt remarcase BncBntat c Cross Bnregistra cele mai s-ectacu*
loase -erFormane tocmai atunci cBnd miza era mai ridicat(
* Are nerAi de oel$ are nerAi de oel$ Bi s-usese el admiratiA lui Pi--i(
Dar ceea ce*i -lcea Bn -rimul rBnd lui <roneAelt era Hudecata corecta a
tBnrului$ inteligena lui$ intuiia de a alege soluia cea mai bun$ Fr a a+te-ta
Areo sugestie din aFar( Bn ultima dimineaa$ magnatul care Huca golF Bm-reuna
cu ei era Bn toane -roaste$ dintr*un motiA bine Bntemeiat( Kuctor -rice-ut +i
Ptima+$ -utred de bogat de -e urma unei reele rentabile de bordeluri$ -ier*
duse Bn noa-tea -recedent cinci sute de mii de dolari( Nu*l su-rau atBt banii
cBt Fa-tul c nu se st!-Bnise +i c! Bncercase s!*+i de-+easc g,inionul$ ForBn*
du*+i norocul( # eroare de Bnce-tor(
In diminea aceea$ cBnd <roneAelt -ro-usese miza moderat de cincizeH
de dolari la Fiecare gaur$ magnatul rBsese +i s-usese)
* AlFred$ cu cBt mi*ai luat mie azi*noa-te i*ai -utea -ermite o mie de
Fiecare gaur(
Remarca Bl Hignise -e <roneAelt( Partida de golF de dimineaa era o ocazie
social' tentatiAa de a amesteca aFacerile cu distracia doAedea li-sa de
maniere( Totu+i$ rs-unsese cu -oliteea lui obi+nuit)
* BineBneles( i*l dau -e Pi--i -artener( Eu am s Hoc cu Cross(
Bnce-user Hocul( %agnatul bordelurilor Huca bine( La Fel +i Pi--i( La Fel
+i <roneAelt( Numai Cross rata loAiturile( Kuca mai -rost decBt oricBnd( B+i
aga crosa Bn iarb$ se -oticnea de obstacole$ trimitea mingea Bn micul ele+teu
8amenaHat Bn de+ertul NeAadei cu c,eltuieli uria+e9$ srea ca un a-ucat cBnd
marca( %agnatul bordelurilor$ mai bogat cu cinci mii de dolari +i cu orgoliul
Bm-cat$ insistase s!*i inAite la micul deHun(
* Regret c te*am dezamgit$ domnule <roneAelt$ s-usese Cross(
<roneAelt Bl -riAise cu graAitate +i*i rs-unsese)
* Bntr*o bun zi$ cu Bngduina tatlui tu$ Aa trebui s Aii sa lucrezi -entru
mine(
Bn decursul anilor$ Cross studiase cu atenie relaia dintre tatl su +i
<roneAelt( Erau buni -rieteni$ luau masa Bm-reun o dat -e s!-t!mBn$ iar
Pi--i Bi -urta lui <roneAelt un Adit res-ect$ -e care nu*l arta nici Eamiliei
Clericuzio( La rindul su$ <roneAelt nu -rea s se team de Pi--i$ ci Bi -unea
la dis-oziie Bntreg conFortul ,otelului Ganadu$ cu eNce-ia Ailelor( Bn -lus$
Cross obserAase c Pi--i cB+tiga s-tmBnal o-t mii de dolari la ,otel( Atunci
Bnelesese( Eamilia Clericuzio +i AlFred <roneAelt erau asociai la ,otelul
Ganadu( Cross era con+tient c <roneAelt maniFesta un interes deosebit Faa de
el$ ar!tBndu*i o deosebita consideraie( DoAad erau Hetoanele negre$ oFerite Bn
dar Bn aceast scurt Aacan( %ai eNistaser +i alte semne de bunAoin(
Cross beneFicia de serAiciile gratuite ale ,otelului$ -entru el +i -entru -rietenii
lui( La absolAirea liceului$ <roneAelt Bi druise un automobil deca-otabil( Bnc
de la ABrsta de +a-tes-rezece ani$ <roneAelt Bl -rezentase dansatoarelor de la
,otel Bntr*un mod deosebit de aFectuos$ ca s a-ar im-ortant Bn oc,ii lor( Cu
anii$ Cross aHunsese s*+i dea seama c$ Bn -oFida ABrstei$ b!trBnul adesea inAi*
ta Femei la mas Bn a-artamentul su +i$ din cBte Aorbeau Fetele$ <roneAelt era
o -artid strlucit( Niciodat nu Bntreinea o relaie de durat$ dar oFerea
cadouri atBt de generoase$ BncBt Femeile Bl Aenerau( #rice Femeie care B+i -stra
FaAorurile lui tim- de o lun deAenea bogat(
# dat$ Bntr*una dintre conAorbirile lor de la -roFesor la eleA$ cBnd <roneAelt
$*i BnAase ce Bnseamn s! conduci un mare ,otel*cazino ca Ganadu$ Cross
mdraznise s*l Bntrebe des-re relaiile cu Femeile$ de la -atron la angaHat(
<roneAelt Bi zBmbise(
Y Eu las dansatoarele Bn seama +eFului seciei diAertisment( Pe celelalte le
tratez la Fel ca -e brbai( Dar$ dac Bmi ceri sFaturi legate de Aiaa ta aFectiA$
trebuie s*i s-un un lucru( De regul$ un brbat inteligent +i rezonabil nu are
motiAe s! se team de Femei( Trebuie s! te Fere+ti de dou lucruri( Primul +i cel
mai -ericulos) o domni+oar dis-erat( Al doilea) o Femeie mai ambiioas
decBt tine( 2a nu m crezi li-sit de suFlet$ -ot -riAi situaia +i din -ers-ectiAa
Femeilor$ dar asta nu ne intereseaz( Am Fost un om norocos$ am iubit Ganadu
mai mult decBt orice -e lume( Trebuie totu+i s*i mrturisesc regretul meu c
nu am co-ii(
* 2e -are c duci o Aiaa -erFecta$ s-usese Cross(
* CreziP Bntrebase <roneAelt( Ei bine$ -ltesc -reul(
La re+edina din Duogue Femeile din Eamilia Clericuzio roiau Bn Hurul lui
Cross( La ABrsta de douzeci de ani acesta era Bn Floarea tinereii +i brbiei *
Frumos$ graios$ -uternic +i$ -entru anii lui$ sur-rinztor de galant( Eamilia
Fcea glume$ nu c,iar li-site de maliiozitatea caracteristic ranilor sicilieni$
s-unBnd c$ slaA Domnului$ biatul semna cu mama$ nu cu tatl lui(
Bn duminica Pa+telui$ cBnd -este o sut de rubedenii srbtoreau BnAierea lui
Rristos$ Cross aFl de la Aarul s!u Dante ultima -ies a mozaicului care com*
-unea -ersonalitatea tatlui su(
In Bntinsa grdin$ Bm-reHmuit cu ziduri$ a re+edinei Clericuzio$ Cross
Azu o Fat Frumoas FlirtBnd cu un gru- de tineri( Czu cum tatl s!u se duce
la masa -e care era aranHat buFetul$ a-oi cum ia un -latou cu cBrn!ciori la
grtar$ adresBnd Bn treact o remarc Bns-re gru-ul Fetei( C!zu cum Fata se
Fere+te din calea lui( De regul$ Femeile Bl -lceau -e Pi--i' urBenia$ buna dis*
-oziie +i Aeselia lui le dezarmau(
Dante Fusese +i el martor la aceast scen(
* Erumoas FatQ eNclama$ zBmbind$ Arul lui( Rai s! mergem la ea s*o
salutam(
E!cu -rezentrile(
* Lila$ Bnce-u el$ acesta este Arul nostru$ Cross(
Lila era de ABrsta lor$ dar Bnc neBm-linita ca Femeie' aAea acea Frumusee
Putin im-erFecta a adolescenei( Prul ei era de culoarea mierii$ -ielea Bi
sDM!lucea -arc Bm-ros-tat de un izAor interior$ dar aAea gura -rea Aulnerabil$
-arc nu -e de-lin Format( Purta un -uloAer alb de angora$ care ddea -ielii$
nuan aurie( Cross se Bndrgosti de ea din -rima cli-(
Dar cBnd Bncerc s*i adreseze cuABntul$ Lila nu*i ddu nici o atenie +i HH
Bndre-t s-re alt mas$ unde era sanctuarul matroanelor(
* Cred c nu*i -lace de mine$ Bi s-use Cross lui Dante$ oarecum intimidat
Dante Bi zBmbi rutcios(
Dante deAenise un tBn!r straniu$ aAea o Figur inteligenta$ Aiclean +i o
eNtraordinar Aitalitate( Prul negru +i as-ru$ mo+tenit de la neamul Clericuzio$
era inut -rizonier sub o beret ciudat Bn stil renascentist( ENtrem de scund$
abia trecut de un metru cincizeci$ era nes-us de sigur -e el$ -oate Fiindc se +tia
-reFeratul b!trBnului Don( Bn -ermanen aFi+a o eN-resie maliioas( Dante se
Bntoarse ctre Cross(
* Numele ei de Familie e Anacosta(
Cross B+i aminti numele( Cu un an Bn urm Bn Familia Anacosta se -etrecusF
o tragedie( Ca-ul Familiei +i Fiul cel mare Fuseser Bm-u+cai mortal Bntr*o
camer de ,otel din %iami( Dante se uita la Cross$ a+te-tBnd un rs-uns( Cros\
se strdui s r!mBn! im-asibil(
* IiP Bntreb el(
* Lucrezi -entru tatl tu$ a+a*iP zise Dante(
* BineBneles$ rs-unse Cross(
* Ii Arei s te BntBlne+ti cu LilaP Nu e+ti Bn toate minileQ rBse el( Cross intui
a-ro-ierea -ericolului( Rmase tcut( Nu +tii cu ce se ocu- tatl tuP continu
Dante(
* Adun taNe$ rs-unse Cross(
Dante cltin din ca-(
* Trebuie s aFli( Tatl tu lic,ideaz oameni Bn numele Eamiliei( E Cio*
canul numrul unu al ei(
Cross aAu senzaia c toate misterele din Aiaa lui se risi-eau -arca sub
semnul unei bag,ete magice( Dezgustul mamei lui Fa de Pi--i$ res-ectul de
care se bucura tatl su Bn rBndul -rietenilor +i al Eamiliei Clericuzio$ absenele
ineN-licabile ale lui Pi--i tim- de mai multe s-t!mBni$ arma de care nu se
des-rea niciodat$ glumele ec,iAoce -e care el nu le Bnelegea( Bi Aeni Bn gBnd
-rocesul Bn care tatl lui Fusese acuzat de crima$ alunga cumAa din amintirile
co-ilriei -e cea a no-ii Bn care Pi--i Bl luase de min( A-oi Bl inund o strania
aFeciune -entru tatl lui$ sentimentul c trebuia cumAa s!*l a-ere$ acum cBnd
era atBt de Aulnerabil(
Dar mai -resus de orice$ Cross simi o mBnie Fr margini -entru Fa-tul c!
Arul lui Bndrznise s*i s-un acest adeAr(
Y Nu$ asta nu +tiu$ Bi rs-unse el lui Dante( Ii nici tu nu +tii( Asta nu +tie
nimeni( Abia se abinu s nu continue) LIar tu te -oi duce dracului$ Aierme
neru+inat ce e+tiQM Bn loc de aceasta$ Bi zBmbi lui Dante +i*l Bntreb) De unde
naiba i*ai luat +a-ca aia carag,ioasP
Cirginio Ballazzo -regtea co-iii -entru tradiionala eN-ediie de cutare a
ou!lor de Pa+ti$ cu -rice-erea unui cloAn Bnnscut( Adun Bn Hurul lui co-iii$
minunate Flori Bn Ae+minte de Pa+ti$ cu c,i-urile micue ca ni+te -etale$ cu
-ielea alb ca +i coaHa de ou$ cu -lrioarele Bm-odobite cu -anglici trandaFirii
+i cu obraHii BmbuHorai de emoie( Balazzo ddu Fiecruia cBte un co+ Fcut din
-aie +i o srutare -lin de cldur$ a-oi strig)
* Dai*i drumulQ
Co-iii se risi-ir Bn toate direciile(
Cirginio Ballazzo oFerea la rBndul lui o imagine de zile mari$ cu ,ainele
lucrate la Londra$ cu -antoFii Fcui Bn Italia$ cm+ile luate din Erana +i -rul
tuns de un %ic,elangelo din %an,attan( Ciaa se artase generoas cu Cirginio
+i*l binecuABntase cu o Fiic a-roa-e la Fel de Frumoas ca +i co-iii(
Luciile$ alintat Ceil$ aAea o-ts-rezece ani +i Bn aceast zi era mBna drea-t
a tatlui ei( Bn tim- ce*i Bntindea -rintelui ei co+uleele$ brbaii de -e -eluz
scoteau Fluieraturi admiratiAe( Luciile -urta -antaloni scuri +i o bluz alb
decoltata( AAea -ielea bronzat Bntr*un Frumos ciocolatiu desc,is( B+i rsucise
-rul negru Bn Hurul ca-ului$ ca o coroan$ +i arta ca o tBnr! regin a
Frumuseii$ sntii$ -ros-eimii$ rs-Bndind Bn Hur acea Fericire autentic -e
care o creeaz starea de bun dis-oziie(
Cu coada oc,iului Bi zri -e Cross +i -e Dante ciondanindu*se +i obserA
c$ -re de o cli-a$ Cross rmase cu colurile gurii c!zute$ ca du- o loAitur
n-rasnic( inBnd -e bra ultimul co+ule$ se duse -Bn! la locul unde stteau
Dante +i Cross(
* Care din Aoi Area s caute ouP Bntreb Fata cu un zBmbet larg +i Aesel$
BntinzBndu*le co+uleul(
Cei doi tineri o -riAir cu uimire +i admiraie( Lumina tBrzie a du-!*amiezii
Bi aurea -ielea$ iar oc,ii Bi scli-eau de BneBntare( Bluza alb se umFla ademeni*
tor$ +i totu+i atBt de Feciorelnic$ iar coa-sele rotunde aAeau culoarea la-telui(
In acel moment una dintre Fetie Bnce-u s i-e( Toi Bntoarser -riAirea
ctre ea( Eetia gsise un ou uria+$ mare cBt o bil de -o-ice +i -ictat Bn nuane
Aii de ro+u +i albastru( Eetia se lu-tase s*l -un Bn co+$ cu Frumoasa ei
Plrioara de -aie czut Bntr*o -arte$ cu oc,ii mrii de uimire +i BnAer+unare$
dar oul se s-rsese +i din el zburase o -sric micua( De aceea i-ase(
Petie traAers Bn Fug -aHi+tea +i lu Fetia Bn brae ca s*o lini+teasc( Eusese
una dintre Farsele lui +i toat lumea rBdea(
Eetia B+i aranHa cu griH -lrioara$ a-oi i- cu Aoce ascuit)
* %*ai -clitQ
Ii Bl -lesni -e Petie -este obraz( %ulimea izbucni Bn ,o,ote de rBs$ iar
Fetia Fugi de lBng Petie$ care continua s*i cear iertare( El o -rinse Bn brae
+i*i oFeri un ou de Pa+ti decorat cu -ietre -reioase +i agat la ca-tul unui lam
de aur( Eetia Bl lu +i*l srut -e obraz(
Ceil Bl a-uc de mBn -e Cross +i*l duse -e terenul de tenis$ aFlat la o suta
de metri de cas( 2e a+ezar Bn Aestiarul cu trei -erei +i cu desc,idere s-re
-artea o-us -aHi+tii -e care aAea loc -etrecerea$ astFel BncBt s -oat Fi Ferii de
oc,ii lumii(
Umilit$ Dante Bi urmri cum se Bnde-rtau( Era Foarte con+tient c Cross
aAea o BnFi+are mai atrgtoare +i se simea dis-reuit( Totu+i$ se mBndrea c
aAea un A!r atBt de Frumos( 2-re sur-riza lui$ se trezi c inea Bn mBn co+uleul$
a+a c ridica din umeri$ a-oi Bnce-u +i el s caute ou(
In intimitatea Aestiarului$ Ceil -rinse Bn -alme obrazul lui Cross +i*l srut
-e buze( 2rutrile ei erau tandre +i u+oare ca o adiere( Dar cBnd el B+i ABrB
mBinile -e sub bluza Fetei$ ea Bl ddu deo-arte( C,i-ul ei era numai zBmbet( I
* %i*am dorit s te srut Bnc de la zece ani$ s-use ea( Astzi era ocazia cea
mai -otriAit(
ABat de srutrile ei$ Cross o Bntreb)
* De ceP
* Pentru c e+ti atBt de Frumos +i de -erFect$ rs-unse Ceil( Bntr*o zi ca
aceasta nu eNist -cat( B+i strecura mBna Bntr*a lui( Nu*i a+a c aAem Familii
minunateP A-oi Bl Bntreb -e nea+te-tate) De ce ai r!mas cu tatl tuP
* A+a s*a BntBm-lat$ rs-unse Cross(
* E adeArat c ai aAut un sc,imb de cuAinte cu DanteP Bntreb Ceil( E un
mare ticlos(
* N*am aAut nimic cu Dante$ eN-lic Crooss( Pur +i sim-lu$ glumeam( Ii el
e amator de Farse$ la Fel ca unc,iul Petie(
* Dante e -rea necio-lit$ insist Ceil +i*l srut din nou( Bl inea strBns de
mBini( Tata cB+tig! Foarte muli bani$ acum Aa cum-ra o cas Bn aentuc>. +i
un Rolls Ro.ce model 63/0( Are deHa trei ma+ini de e-oc +i intenioneaz sFFl
cum-ere cai Bn aentuc>.( Ce*ar Fi s Aii mBine s Aezi ma+inileP BntotdeaunaQ
i*a -lcut cum gte+te mama(
* %Bine trebuie s m Bntorc la Cegas$ s-use Cross( Acum lucrez
Ganadu(
Ceil Bl strinse u+or de mBn(
Y Detest Las Cegas$ s-use ea( %i se -are un ora+ dezgusttor(
* %ie mi se -are nemai-omenit$ o contrazise$ zBmbind$ Cross( Cum de*l
dete+ti dac n*ai Fost niciodat acoloP
Y Pentru c! oamenii arunc cu banii cB+tigai din greu$ rs-unse Ceil cu
indignare tinereasc( 2laA Domnului c! tata nu Hoac Hocuri de noroc( Pe urm$
toate Fetele acelea desFrBnate(((
Cross rise(
* Eu ,abar n*am$ rs-unse el( Nu m ocu- decBt de terenul de golF( Nici
n*am Azut cum arat cazinoul(
Ea B+i ddu seama c! Cross glumea$ totu+i s-use)
* Daca te inAit s m! Aizitezi du-! ce -lec la colegiu$ ai s AiiP
* Desigur$ BncuAiin Cross( AAea mult mai mult eN-eriena Bn acest Fel de
Hocuri decBt ea( Bl Bnduio+a inocena Fetei$ Felul Bn care Bi inea mBinile$ Fa-tul c!
nu cuno+tea adeAratele Bndeletniciri ale tatlui ei +i ale Eamiliei( Bnelegea
c Ceil nu Fcea decBt s*l Bncerce$ Bndemnat de Aremea Frumoasa$ de eN-lozia
Feminitii$ +i era mi+cat de srutrile ei tandre +i li-site de senzualitate( Ar Fi
mai bine s ne Bntoarcem la -etrecere$ -ro-use el(
2e Bna-oiar! mBn Bn mBn la locul unde se desF+ura -icnicul( Tatl ei$
Cirginio$ Bi obserA -rimul +i$ FrecBndu*+i un deget de altul$ eNclam Aesel)
* Ru+ine$ ru+ineQ
A-oi Bi Bmbri+a -e amBndoi( Era o zi -e care Cross aAea s +i*o aminteasc
Bntotdeauna -entru -uritatea ei$ -entru co-iii Bmbrcai Bn culoarea alb a
inocenei$ ca s! Aesteasc BnAierea lui Rristos$ +i -entru Fa-tul c!$ Bn sFBr+it$
Bnelesese cine era tatl lui(
CBnd Pi--i +i Cross se Bntoarser la Cegas$ relaia dintre ei era cu totul alta(
Er Bndoiala$ Pi--i +tia c Fiul su aFlase secretul$ a+a c se -urta Fa de Cross
mai aFectuos decBt de obicei$ oFerindu*i diAerse atenii( Cross era sur-rins c!
sentimentele Faa de tatl su nu se sc,imbaser$ c! Bl iubea la Fel ca Bnainte(
Nu*+i -utea imagina eNistena F!r tatl lui$ Fr Eamilia Clericuzio$ F!r
<roneAelt +i ,otelul Ganadu( Aceasta era Aiaa -e care trebuia s*o triasc +i nu
regreta( Totu+i$ Bn el Bnce-ea s! creasc nerbdarea( Trebuia s! Fac! un nou -as(

Capitolul 4
Claudia de Lena -arcurgea cu ma+ina distana dintre a-artamentul ei de -e
PaciFic Palisades +i re+edina din %alibu a At,enei$ gBndindu*se ce trebuia s!*i
s-un actriei ca s*o conAing s reia Filmrile la %essalina(
Pentru Claudia acest lucru era la Fel de im-ortant ca +i -entru studio(
%essalina era -rimul ei scenariu original' cele dinainte Fuseser ada-tri du-
romane$ rescrieri sau -relucrri ale altor scenarii +i colaborri(
De asemenea$ Claudia era co-roductoare la %essalina$ ceea ce*i conFer*
ea o inFluen cum nu aAusese niciodat -Bn atunci( La aceasta se aduga o
cot substaniala din -roFituri( Ar Fi trebuit s cB+tige o sum Bntr*adeAr
im-resionant( Du- aceea -utea Face -asul urmtor$ acela de -roductor +i
scenarist( Era -oate singura -ersoan la Aest de %ississi--i care nu dorea s
regizeze' actiAitatea de regizor necesita o cruzime Bn relaiile dintre oameni
-e care Claudia nu o -utea acce-ta(
Relaia ei cu At,ena era una de sincer -rietenie$ nu amiciia -roFesional
a unor colege de munc din industria Filmului( Er Bndoiala$ At,ena +tia ce
im-ortan aAea Filmul -entru cariera Claudiei( At,ena era o Femeie inteli*
genta( Ceea ce Claudia nu reu+ea s! Bneleag era teama At,enei de Boz
2>annet( At,ena nu se temuse niciodat de nimeni +i de nimic(
Ei bine$ mcar un lucru -utea s aFle( 2! desco-ere ce anume o BnFrico+a -e
At,ena +i s*o aHute( BineBneles$ trebuia s*o aHute -e At,ena s! nu*+i distrug
utreaga carier( La urma urmei$ cine +tia mai multe decBt Claudia des-re
com-licaiile +i ca-canele din industria FilmuluiP
Claudia De Lena Aisase s! aHung scriitoare la Ne= Oor>( Nu*+i -ierduse
curaHul cBnd$ la ABrsta de o-ts-rezece ani$ -rimul ei roman Fusese reFuzat de
douzeci de editori( Dim-otriA$ ,ot!rBse s! se mute la Los Angeles +i s*+i
mcerce condeiul la scenarii de Film(

3@ %`RI# PU"#
BntrucBt era s-iritual$ ager +i talentat$ la Los Angeles B+i Fcuse numerA
-rieteni( 2e Bnscrisese la un curs de scenari+ti de Film Bn cadrul UniAersitii V
Los Angeles$ unde BntBlnise un biat al crui tat era un renumit s-ecialist Fo
c,irurgie estetic( Cei doi tineri deAeniser amani$ biatul era Fascinat [le
tru-ul +i de inteligena Claudiei( A+adar$ Bi reconsiderase -oziia din aceea de
-artener la -at Bn cea de Lrelaie serioasM +i o inAitase la mas Bn Familie
Tatl lui$ c,irurgul$ se artase BncBntat de Claudia( Du- mas$ c,irurgul Bi
luase obrazul Bn mBini(
* E -cat ca o Fat ca tine s nu Fie Frumoas$ a+a cum merit$ Bi s-usese el
2 nu te simi Hignit$ e un neaHuns cBt se -oate de normal( Ii ine de meseria
mea( Dac Arei$ -ot s*i rezolA -roblema(
Claudia nu se simise Hignit$ ci indignat(
* La ce*mi trebuie s Fiu FrumoasP Ce Folos a+ trage din astaP Bntrebase ea$
zBmbind( Pentru Fiul dumitale sBnt destul de atrgtoare(
* Toate Foloasele din lume$ rs-unsese c,irurgul( Iar cBnd Aei ie+i din
mBinile mele$ Aei Fi -rea Frumoas -entru Fiul meu( E+ti o Fat adorabila +i
inteligent$ dar BnFi+area Bi conFer -utere( C,iar Arei s stai deo-arte toat
Aiaa$ Bn tim- ce brbaii se Bng,esuie Bn Hurul unor Femei atrgtoare care nu
au nici mcar a zecea -arte din inteligena taP Iar tu s Fii neAoit s stai ca o
momBie$ -entru c ai un nas -rea gros +i o brbie de gangster maFiotP 2-unBnd
acestea$ o btuse u+or -e obraz +i adugase cu blBndee) Nu Aoi aAea -rea mult
de lucru( Ai oc,i Frumo+i +i gur Frumoas( Iar silueta ta e demn de un star
de cinema(
Claudia tresri( Itia c seamn cu tatl ei' com-araia cu un gangster
maFiot atinsese un -unct neAralgic(
* #ricum$ nu conteaz$ rs-unsese ea( Nu A -ot -lti onorariul(
* Bnc ceAa$ insistase c,irurgul( Cunosc bine cum stau lucrurile Bn lumea
Filmului( Eu am -relungit cariera unor Aedete ale ecranului$ brbai +i Femei(
CBnd Aa sosi ziua s -rezini un Film la studio$ BnFi+area ta Aa aAea un cuABnt
greu de s-us( Poate i se -are nedre-t( Itiu c e+ti o Fat talentat( Dar a+a e Bn
cinematograFie( <Bnde+te*te ca la o necesitate de ordin -roFesional$ nu la relaia
b!rbat*Femeie( De+i +i acest lucru are im-ortan( #bserAase c ea Bnc +oAia(
Am s te o-erez gratis$ adugase c,irurgul( # Fac -entru tine +i -entru Fiul
meu( De+i m tem c$ o dat ce .ei Fi Frumoas$ a+a cum mi te Bnc,i-ui eu$
biatul meu B+i Aa -ierde -rietena(
Claudia +tiuse Bntotdeauna c nu era Frumoas' acum Bi Aenise Bn minte
-reFerina tatlui ei -entru Cross( #are dac ar Fi Fost Frumoas$ ar Fi aAut uB
alt destinP Pentru -rima oar Bl studiase cu atenie -e c,irurg( Era un brbat
ULTI%UL D#N 31
FriiFliosW cu o -riAire blBnd$ care -rea c Bnelege ce se -etrecea Bn suFletul ei(
RBsese +i s-usese)
Y #>a.( TransFormai*m Bntr*o Cenu+reas(
C,irurgul nu aAusese c,iar atBt de mult de lucru( Bi subiase nasul$ Bi rotun*
Hise brbia +i*i subiase -ielea( La reAenirea Bn lume$ Claudia era o Femeie
drgu$ cu o BnFi+are mBndr +i un nas -erFect) o -rezen im-resionanta$ -oate
nu Frumoas Bn adeAratul sens al cuABntului$ dar$ Bntr*un Fel$ cu atBt mai
atrgtoare(
Rezultatele -roFesionale Fuseser miraculoase( De+i Foarte tBn!r$ Claudia
obinuse o BntreAedere -ersonal cu %elo 2tuart$ care*i deAenise im-resar( El Bi
obinuse mici retu+uri de scenarii +i o inAitase la -etreceri la care cunoscuse -ro*
ductori$ regizori +i mari actori( Bi cucerise -e toi( Bn urmtorii cinci ani$ cu toat
tinereea ei$ aHunsese s Fie etic,etat dre-t scenarist categoria A -entru Filme de
categoria A( Bn Aiaa -articular eFectul Fusese la Fel de s-ectaculos( C,irurgul
aAusese dre-tate( Eiul lui nu rezistase Bn Faa concurenei( Claudia aAusese o serie
de legaturi amoroase * unele c,iar -asiuni * cu care s*ar Fi mBndrit +i o Aedeta
a ecranului(
Claudiei Bi -lcea la nebunie s lucreze Bn cinematograFie( Bi -lcea s cola*
boreze cu ali scenari+ti$ s intre Bn dis-ute cu -roductorii$ s*i mguleasc -e
regizori) -rimilor le s-unea cum s economiseasc bani$ realizBnd scenariul
Bntr*un anume Fel$ -e ceilali Bi sFtuia cum s a-lice scenariul Bn cel mai artis*
tic mod cu -utin( Admira -roFund actorii +i actriele$ modul Bn care se conFor*
mau indicaiilor ei$ menite s!*i Fac s Hoace mai bine +i mai conAingtor( Bi
-lcea magia decorurilor$ -e care cei mai muli le socoteau -licticoase$ Bi -lcea
camaraderia din cadrul ec,i-ei de Filmare +i nu aAea mustrri de con+tiin cBnd
se culca cu brbai Lsub condiia eiM(
# entuziasma -rocesul de desc,idere a unui Film$ succesul sau e+ecul lui(
Considera cinematograFia o mare Form de art +i$ cBnd i se cerea sa rescrie un
scenariu$ B+i imagina c este un Fel de medic +i nu o-era sc,imbri doar ca s!*+i
Fac un renume( La ABrsta de douzeci +i cinci de ani se bucura de o re-utaie
eNtraordinar +i de -rietenia a nenumrate celebriti$ cea mai a-ro-iat Fiindu*i
At,ena ATuitane(
Dar ceea ce o sur-rindea mai mult era seNualitatea ei debordanta( Ea-tul de
a se culca cu un brbat era -entru ea la Fel de Firesc ca orice act de -rietenie(
Niciodat n*o Fcea -entru Areun -roFit$ era mult -rea talentata -entru asta'
uneori glumea s-unBnd c celebritile se culcau cu ea ca s -rimeasc un rol
666 urmtorul ei scenariu(
Prima aAentur o aAusese c,iar cu c,irurgul$ care se doAedise mult mai Fer*
mector +i mai Aersat decBt Fiul su( Probabil BncBntat de -ro-ria*i realizare$ se

34 %`RI# PU"#
oFerise s*o instaleze Bntr*un a-artament$ cu o alocaie s!-t!mBnal!$ nu numai
s Fac seN$ ci +i -entru -lcerea de a Fi Bn com-ania ei( Claudia Bl reFuzase
zBmbetul -e buze +i*i s-usese)
* Parc era Aorba c renuni la onorariu(
* DeHa te*ai ac,itat$ re-licase el( 2-er Bns c ne Aom -utea Aedea din cBn[H
Bn cBnd(
* BineBneles$ rs-unsese Claudia(
Ceea ce i se -rea eNtraordinar era c -utea Face dragoste cu brbai atBt 8Fe
deosebii$ de diFerite ABrste$ ti-uri +i BnFi+ri( Ii s!*i -lac de Fiecare data( Ca
o amatoare de mBncruri raFinate$ care gusta tot Felul de delicatese inedite( Bi
Bndruma -e actorii +i scenari+tii aFlai la Bnce-ut de carier$ dar nu acesta era
rolul care*i -lcea mai mult( Era dornic s BnAee( A+adar$ Bi socotea -e cei
mai ABrstnici decBt ea mult mai interesani(
Bntr*o noa-te de -omin aAusese o aAentur cu Bnsu+i marele Eli %arrion(
Bi -lcuse$ de+i nu Fusese c,iar o reu+it(
2e BntBlniser! la o -etrecere organizat de 2tudiourile Lodd2tone +i ea Bi
trezise interesul lui %arrion$ -entru c nu se temuse de el +i -entru c! adusese
critici dure celui mai recent Film de succes( De asemenea$ %arrion o auzise
res-ingBnd aAansurile lui Bobb. Bantz -rintr*o Aorb de du,$ care*l Fcuse -e
acesta s!*+i uite su-rarea(
Bn ultimii ani Eli %arrion renunase la seN( EFortul se doAedea mai mare decBt
satisFacia$ BntrucBt b!trBnul era a-roa-e im-otent( CBnd o inAitase -e Claudia s*l
Bnsoeasc la Aila din BeAerl. Rills$ -ro-rietate a 2tudiourilor Lodd2tone$ B+i
Bnc,i-uise c ea acce-ta din -ricina Funciei lui( Nu +tia c! adeAratul motiA Fu*
sese curiozitatea ei seNual( Cum era s te culci cu un brbat atBt de inFluent +i
atBt de b!trBnP Acest lucru nu se doAedise de aHuns$ Claudia Bl gsise -e %arrion
atrgtor$ Bn ciuda ABrstei( C,i-ul lui de goril -utea Fi c,iar Frumos cBnd zBmbea$
a+a cum zBmbise cBnd Bi s-usese c! toat lumea i se adresa cu numele de Eli$ c,iar
+i ne-oii( Inteligena +i Farmecul lui Firesc o uimiser$ BntrucBt auzise des-re _
c ar Fi un om necrutor( Relaia -romitea s! Fie interesanta(
Bn dormitorul a-artamentului de la -arterul Ailei din BeAerl. Rills Claudia
remarcase amuzata c b!trBnul era un timid( L!sBnd la o -arte orice urm de
sFial$ Claudia Bl aHutase s! se dezbrace +i$ Bn tim- ce el B+i a+eza ,ainele
Bm-turite -e un Fotoliu$ se dezbrcase la rBndul ei$ Bl Bmbri+ase +i se uF\
case alturi de el sub cuAertur( %arrion Bncercase s! Fac o glum(
* CBnd regele 2olomon era -e moarte$ i*au Fost trimise Bn -at cBteAa
Fecioare ca s!*l Bnc!lzeasc!(
* Bn acest caz$ n*am s*i -ot Fi de mare Folos$ rs-unsese Claudia(
ULTI%UL D#N 33
Bl srutase +i*l luase Bn brae( Buzele lui aAeau o cldur -lcut( Pielea
Aea o uscciune ca de cear$ deloc dezgusttoare( Rmsese sur-rins de
Hagilitatea lui Bn momentul Bn care B+i scosese ,ainele +i -antoFii( # cli- se
oBndise ce mult Bnsemna un costum de trei mii de dolari -entru un om cu
inFluena( Dar contrastul dintre tru-ul delicat +i ca-ul mare o Bnduio+ase( Nu
Fusese scBrbit!( Du- zece minute de mBngBieri +i s!rut!ri 8marele %arrion
sruta la Fel de inocent ca un co-il9 amBndoi B+i dduser seama c! el era com*
-let im-otent( %arrion B+i Hurase c! era -entru ultima oar cBnd B+i aducea Bn
-at o Femeie( #Ftase +i se relaNase$ Bnlnuit de braele Claudiei(
* #>a.$ Eli$ zisese Claudia( Acum am s*i s-un Bn amnunt de ce Filmul
tu e o -orcrie$ Bnce-Bnd cu as-ectul Financiar +i terminBnd cu cel artistic(
ContinuBnd s*l mBngBie cu blBndee$ Bi Fcuse o analiza inteligenta a scenariu*
lui$ a regiei +i a actorilor( Nu numai c e un Film -rost$ s-usese Claudia$ dar
nici nu -oate Fi Aizionat( Ii asta -entru c nu are un Fir e-ic$ tot ce Aezi e o
succesiune de cadre -e care regizorul le considera un subiect de Film( Iar
actorii nu Fac decBt s!*i eNecute indicaiile$ con+tieni c e o mare -orcrie(
%arrion o ascultase cu un zBmbet bineAoitor( 2e simea Foarte bine( B+i
ddea seama c o latur eseniala a eNistenei lui se Bnc,eiase$ Fiindc era la
a-usul Aieii( <Bndul c nu Aa mai Face niciodat dragoste cu o Femeie$ nici nu
Aa mai Bncerca$ nu era umilitor( Itia c! Claudia nu Aa -oAesti altora des-re
aceasta noa-te +i$ c,iar daca ar Fi F!cut*o$ ce mai contaP Lui Bi r!mBnea -uterea
-este semenii lui( Bnc! era ca-abil s! modiFice destinele a mii de oameni atBta
tim- cBt r!mBnea Bn Aiaa( Acum Bns Bl interesa analiza Filmului(
* Nu Bnelegi$ s-usese el( Eu -ot Face s se nasc un Film$ Bns nu*l -ot rea*
liza( Ai -erFect dre-tate$ niciodat n*am s*l mai angaHez -e acel regizor(
Talentul nu -ierde bani$ eu$ da( Bns! talentul trebuie s!*+i asume criticile( Bntre*
barea -e care mi*o -un eu e daca un Film Aa aAea succes de cas( Daca deAine
Ii o-er de art$ nu*i decBt o BntBm-lare Fericit(
In tim- ce Aorbeau$ %arrion se dduse Hos din -at +i Bnce-use s! se Bmbrace(
Claudia detesta s! Aad! brbaii Bmbr!cBndu*se$ era mult mai diFicil s! le Aorbe+ti
Bn astFel de momente( #ricBt -rea de ciudat$ %arrion i se -ruse mult mai u+or
de iubit cBnd Fusese dezbrcat' -icioarele descarnate$ tru-ul Bm-uinat$ ca-ul
Uria+$ toate Bi ins-irau mila +i aFeciune( Ca o ciudenie$ c,iar +i Flasc$ -enisul
Wui era mai mare decBt al maHoritii brbailor$ Bn stare de re-aus( B+i -ro-usese
s nu uite s*l Bntrebe -e c,irurgul ei des-re acest detaliu( #are -enisul se marea
Pe msura ce deAenea inutilizabilP
Acum Aedea cBt de obositor era -entru %arrion s!*+i Bnc,eie c!ma+a +i s!*+i
Pnnd! butonii( 2rise Hos din -at ca s*l aHute(

600 %`RI# PU"#
%arrion Bi studiase goliciunea' Claudia aAea un tru- mai Frumos de[\
multe staruri cu care se culcase$ Bns creierul nu i se BnFierbBntase +i nici tni-=
nu*i zABcnise Bn Faa Frumuseii ei( Dar el nu simise nici regret$ nici tristee(
Claudia Bl aHutase s*+i -un -antalonii$ s!*+i Bnc,eie cma+a +i s!*+i -riruHH
butonii( Bi Bndre-tase craAata caFenie +i*i -eriase cu degetele -!rul argintiS
dBndu*l -e s-ate( El B+i -usese sacoul +i rmsese Bn -icioare$ din nou st!-Bn rS
-uterea sa Aizibil( Ea Bl srutase +i*i s-usese)
* %*am simit bine(
%arrion o studiase de -arc i*ar Fi Fost cumAa du+manc( A-oi Bi adresai
celebrul su zBmbet$ care*i +tergea urBenia trsturilor( Acce-tase Fa-tul c siS$
ceritatea ei nu era -reFcut$ c aAea inim bun$ -unBnd -robabil aceste Bnsu+iri
-e seama tinereii( Pcat c lumea Bn care tria aAea s*o sc,imbe(
* Ei bine$ cel -uin$ Bi -ot oFeri o mas$ s-usese %arrion(
Ridicase rece-torul$ ca s sune serAiciul la camer(
Claudiei Bi era Foame( Bng,iise cBt ai cli-i o FarFurie de su-$ ra cu
legume +i o cu- uria+ cu Bng,eat de c-+uni( %arrion mBncase Foarte
-uin$ Bns nu ezitase s goleasc o sticl de Ain( Discutaser des-re Filme +i
cri +i$ s-re uimirea ei$ Claudia desco-erise c %arrion citise mult mai mult
decBt ea(
* %i*ar Fi -lcut s Fiu scriitor$ mrturisise %arrion( Bmi -lace s scriu$
crile sBnt -entru mine o mare bucurie( Dar s +tii c rareori mi*a Fost dat s!
BntBlnesc un scriitor -e care s!*l -lac ca om$ c,iar dac Bi ador crile( De -ild$
Ernest Cail( 2crie cri Frumoase$ dar Bn Aiaa de toate zilele e o -acoste( Cum
se -oate una ca astaP
* Pentru c scriitorii +i crile lor sBnt dou lucruri total diFerite$ rs-unsese
Claudia( Crile re-rezint c,intesena a tot ce e mai bun Bn ei( Ca o ton def
roc$ -e care trebuie s*o F!rBmi ca s gse+ti un diamant minuscul * dac a+a
se obin diamantele(
* Bl cuno+ti -e Ernest CailP Bntrebase %arrion( Claudia remarcase c Bntre*
barea lui nu coninea nici urm de obscenitate( Probabil +tia c ea aAusese m
legtur cu Cail( Ei bine$ Bmi -lace cum scrie$ dar -e el nu -ot s!*l suFr( Ii are
o -ic a-roa-e demenial -e studiouri(
Claudia Bl btuse -e mBn!$ Familiaritate -ermis acum$ du- ce*l Azuse Bn
-ielea goal(
* #rice talent are -ica -e studiouri$ rs-unsese ea( Nu*i Aorba de ceAa -er*
sonal$ Bn deFinitiA$ nici tu nu e+ti c,iar un Bnger Bn relaiile de aFaceri( Poate c!2
eu sBnt singura scriitoare din ora+ care te -lace(
RBseser! amBndoi(
Bnainte de a se des-ari$ %arrion Bi s-usese Claudiei)
ULTI%UL D#N 606
$ #ricBnd ai o -roblem$ te rog s m suni(
Era o Fraz care*i ddea a Bnelege c nu dorea s! continue o relaie
-ersonala(
Claudia -rice-use mesaHul(
* Nu Aoi -roFita niciodat de aceast oFert$ rs-unsese ea( Dar$ dac ai
-robleme cu scenariul$ atunci sun*m tu( 2Faturile mele nu te Aor costa nimic$
iar dac trebuie s*l scriu eu$ Aa trebui s!*mi -lte+ti onorariul cuAenit(
Coise s*i s-un c$ din -unct de Aedere -roFesional$ el Aa aAea mai mult
neAoie de ea decBt ea de el( Ceea ce$ desigur$ nu era adeArat$ totu+i Bi ddea a
Bnelege c ea aAea Bncredere Bn -ro-riul talent( 2e des-!riser! -rieteni(
Pe PaciFic Coast Rig,=a. traFicul nu era intens( Claudia -riAi Bn stBnga$
s-re oceanul scBnteietor$ +i se mir cBt de -uin lume era -e -laH( CBt
deosebire Fa de Long Island$ unde trise cBnd era mai tBn!r!( Deasu-ra
ca-ului Azu delta-lane -lutind Bn direcia -laHei$ c,iar deasu-ra liniilor de
Bnalt tensiune( Bn drea-ta Azu o mulime de oameni adunai Bn Hurul unei
camionete cu a-aratura audio +i a unor uria+e camere de Filmat( CineAa turna
un Film( Ce mult Bi -lcea PaciFic Coast Rig,=a.Q Ii cBt o detesta Ernest
CailQ 2-unea c a conduce o ma+in -e autostrada era ca +i cum ai lua un
Feribot s-re iad(((
Claudia De Lena Bl BntBlnise -entru -rima oara -e Cail -e Aremea cBnd Fu*
sese angaHat s lucreze la scenariul unui Film du- cel mai bun roman al lui(
Bntotdeauna Bi -lcuser crile lui Cail$ aAea -ro-oziii nes-us de elegante$
care curgeau una du- alta$ ca notele muzicale( Cail Bnelegea Aiaa +i tragediile
-ersonale( Ca-acitatea lui de a Fi de Fiecare dat altul o Fermeca la Fel ca
-oAe+tile cu zBne din co-ilrie( Eusese BncBntat s!*l cunoasc( Dar omul Ernest
Cail era o cu totul alt -ersoana(
La Aremea aceea Cail era abia trecut de cincizeci de ani( Prezena lui
Fizic nu aAea nimic din graia -rozei -e care o scria( Era scund$ Bndesat +i
aAea un Bnce-ut de c,elie -e care nu se ostenea s!*l ascund( Poate c B+i
Bnelesese +i iubise -ersonaHele din cri$ Bn sc,imb era total str!in de
manierele din Aiaa cotidian( Probabil c! unul dintre elementele Farmecului
s!u era inocena co-ilreasca( Abia cBnd aHunsese s!*l cunoasc mai bine$
Claudia desco-erise c! Bn s-atele acestei inocene eNista o inteligen ie+it
din comun$ ca-abil s! oFere satisFacii( La Fel ca un co-il$ Cail -utea Fi s-iri*
tual F!r! Aoia lui +i aAea egoismul Fragil al co-ilriei(
La acel mic deHun$ serAit Bn Polo Lounge$ Ernest Cail Bi -ruse cel mai
Fericit brbat din lume( Romanele scrise de el Bi cB+tigaser! o re-utaie solida
666 rBndul criticilor$ -recum +i bani Frumo+i$ care -entru el nu aAeau nici o

60/ %`RI# PU"#
im-ortana( A-oi a-ruse ultima sa carte$ care aAusese un enorm succes 8L
-ublic +i -e care 2tudiourile Lodd2tone o ecranizau Bn acel moment( CaHi
scrisese scenariul$ iar Bobb. Bantz +i 2>i--. Deere tocmai Bi s-uneau cBt era
de minunat( 2-re uimirea Claudiei$ Cail Bng,iea laudele lor ca o actria de
mBna a treia care se las trasa Bns-re cana-ea$ Bn s-erana c! Aa -rimi un rol(
De ce dracuW B+i Bnc,i-uia Cail c Aenise Claudia la acea BntBlnireP Ceea ce o
Bndurera era Fa-tul c! aceia+i Bantz +i Deere declaraser cu o zi Bnainte c! sce*
nariul era Lun ra,atM( Nu Fusese o cruzime +i nici mcar o eN-resie -eioratiAa(
Un ra,at era$ -ur +i sim-lu$ ceAa care nu mergea(
Claudia nu Fusese dezamgita de urBenia lui Cail$ la urma urmei nici ea nu
Fusese o Frumusee -Bn! cBnd ie+ise de sub bisturiul c,irurgului( %ai mult decBt
atBt$ Bntr*un Fel o BncBnta credulitatea +i entuziasmul lui(
* Ernest$ am angaHat*o -e Claudia ca s te aHute( E Foarte buna -roFesio*
nista$ cea mai buna Bn bran+a asta$ +i Aa Face un Film mare( Eu unul g,icesc de
-e acum c Aa Fi un uria+ succes( Ii$ nu uita$ ai zece la suta din -roFitul net(
Claudia Azuse c! Cail Bng,iise momeala( 2rmanul nici mcar nu +tia c!
zece la sut din -roFitul net Bnsemna zece la sut din nimic(
Cail Bi Fusese sincer recunosctor -entru aHutorul acordat(
* Desigur$ acce-tase el$ -ot BnAa de la ea( 2 scrii scenarii e mult mai
amuzant decBt s scrii cri$ -entru mine e ceAa cu totul nou(
* Ernest$ interAenise Deere -e un ton lini+titor$ tu ai un Fler Bnnscut( Aici
-oi gsi de lucru din bel+ug( Te -oi Bmbogi din acest Film$ mai ales dac are
succes +i dac obine Premiul #scar(
Claudia Bi studia -e cei doi brbai( Dou HaAre +i un Fraier$ un trio obi+nuit
la Roll.=ood( Dar -arca ea Fusese mai de+tea-tP N*o regulase Deere atBt la
-ro-riu cBt +i la FiguratP Cu toate acestea$ nu se -utea st!-Bni s nu*l admire -e
2>i--.( Prea absolut sincer(
Claudia +tia c -roiectul era deHa la mare anang,ie +i ca incom-arabilul
Benn. 2l. lucra Bn urma ei$ transFormBndu*l -e eroul intelectual al lui Cail Bntr*un
-ersonaH cu totul nou$ o combinaie de Kames Bond$ 2,erloc> Rolmes +i
CasanoAa( Din cartea lui Cail nu aAea s mai r!mBn! decBt sc,eletul(
Dintr*un sentiment de com-timire Claudia acce-tase s! ia masa cu Cail Bn
aceea+i sear$ ca s Fac! -lanuri legate de colaborarea la scenariu( Unul dintre
trucurile colaborrii era eAitarea oricror im-licaii sentimentale$ motiA -entru
care$ Bn tim-ul +edinelor de lucru$ ea ado-tase o BnFi+are cBt mai -uin
atrgtoare cu -utin( Relaiile amoroase o distr!geau Bntotdeauna de la scris(
2-re sur-rinderea Claudiei$ Bn cele doua luni cBt lucraser Bm-reun$ Bntre ei
se legase o -rietenie de durat( CBnd amBndoi Fuseser -u+i -e liber Bn aceea+i
zi$ se duseser Bm-reun la Las Cegas( Claudiei Bi -lcuser Bntotdeauna Hocurile
ULTI%UL D#N 605
$ noroc$ iar Cail aAea acela+i Aiciu( La Cegas Claudia Bl -rezentase Fratelui ei
Cross$ mirat c cei doi brbai se sim-atizaser din -rima cli-( Nu eNista
absolut nici un motiA s Fie -rieteni( Ernest era un intelectual -e care nu*l
interesa s-ortul sau golFul$ Cross nu citise o carte de ani de zile( Claudia Bl
Bntrebase -e Ernest cum de era -osibil(
Y El asculta +i eu Aorbesc$ rs-unsese scriitorul(
Claudiei i se -ruse c nu era -ro-riu*zis o eN-licaie(
Bl Bntrebase -e Cross) de+i Bi era Frate$ tBnarul re-rezenta o enigm +i mai
mare( Cross c,ibzuise asu-ra Bntrebrii( Bn cele din urm$ rs-unsese)
* Nu trebuie s! stai cu oc,ii -e el$ nu Area nimic(
De Bndat ce Cross rostise acele cuAinte$ Claudia Bnelesese c s-usese
adeArul( Pentru ea era o uimitoare reAelaie( Din -cate -entru el$ Ernest
Cail nu aAea nimic de ascuns(
Legtura ei cu Ernest Cail Fusese ceAa cu totul s-ecial( De+i romancier de
renume internaional$ la Roll.=ood Cail nu aAea nici o -utere( De asemenea$
nu era un om de societate' dim-otriA$ ins-ira anti-atii( Articolele semnate de
el -rin reAiste abordau delicate -robleme naionale +i erau Bntotdeauna
incorecte din -unct de Aedere -olitic' -aradoNal$ Fa-tul agasa ambele tabere(
Ironiza -rocesul democratic din America' scriind des-re mi+carea Feminist$
declara c Femeile Aor Fi Bntotdeauna subHugate de brbai$ -Bn! cBnd Aor deAe*
ni egalele lor din -unct de Aedere Fizic$ +i*i sFtuia -e ade-ii Feminismului s
creeze gru-uri de -regtire -aramilitar( Bn -roblema rasial$ scrisese un eseu
des-re limbaH$ Bn care insista c negrii ar trebui s!*+i s-un! Loameni de
culoareM$ BntrucBt cuABntul LnegruM era utilizat cu atBtea sensuri -eioratiAe *
gBnduri negre$ negru ca iadul$ negru la Fa * +i c Bntotdeauna aAea o conotaie
negatiA$ aFar de sintagma Lroc,ie sim-l +i neagrM(
In continuare$ BnFuria ambele tabere$ susinBnd c rasele mediteraneene tre*
buia considerate Lde culoareM( InclusiA italienii$ s-aniolii$ grecii +i a+a mai
de-arte(
2criind de-re clase$ susinea c oamenii care dis-un de muli bani trebuie
s_ Fie cruzi +i s! se a-ere$ iar sracii trebuie s deAin inFractori$ BntrucBt sBnt
MeAoii s lu-te Bm-otriAa legilor Fcute de ctre cei bogai$ cu sco-ul de a*+i
ProteHa aAerea( 2cria c! orice ti- de bunstare era$ de Fa-t$ o mita necesara$
menit s!*i Bm-iedice -e cei sraci s! declan+eze o reAoluie( Des-re religie
2cria c! ar trebui -rescris ca un medicament(
Din -cate$ nimeni nu reu+ea s*+i dea seama daca glumea sau Aorbea
2erios( Nici una dintre aceste eNcentriciti nu a-rea Areodat Bn romanele lui$
astFel c lectura crilor scrise de el nu oFerea nici un indiciu(

607 %`RI# PU"#
Bn tim-ul colaborrii la scenariul du- cel mai mare best*seller al lui$ Bntre
Claudia +i Cail se legase o relaie strBns!( El era un eleA sBrguincios$ o trata c]i
tot res-ectul$ iar ea Bi a-recia glumele cam acre$ seriozitatea cu care discuta
des-re condiiile sociale( # +oca indiFerena lui Fa de banii g,ea +i -reocu*
-area -entru bani ca noiune abstract( Ignorana lui cras Bn ce -riAe+te mer*
sul lumii +i eFectele -uterii$ Bn s-ecial la Roll.=ood( 2e Bm-cau atBt de bine
BncBt Claudia Bl rugase s*i citeasc romanul( 2e simise Flatat cBnd el Aenise
la studio a doua zi$ cu manuscrisul adnotat( R
In cele din urm$ romanul Fusese -ublicat$ -e baza succesului ei ca scena*
rist +i -rin -resiunile eNercitate asu-ra im-resarului %elo 2tuart( Cartea be*
neFiciase de cBteAa recenzii Aag laudatiAe +i de altele ironice$ mai ales -e motiA
c era scenarista( Dar Claudia continuase s!*+i iubeasc romanul( Cartea nu se
ABnduse +i nimeni nu cum-rase dre-turile de ecranizare( Totu+i$ Fusese
ti-rit( Ea Bi dedicase lui Cail un eNem-lar cu autograF) LPentru cel mai mare
romancier Bn Aia al Americii(M Nici acest gest nu aHutase la nimic(
* E+ti o Fata Foarte norocoas$ Bi s-usese Cail( Nu e+ti romanciera$ e+ti sce*
narista( Nu Aei aHunge niciodat scriitoare de romane( In urmtoarea Humtate
de or$ Fr rutate +i Fr ironie$ Bi disecase romanul +i Bi demonstrase c era
o aiureala$ ca nu aAea structur$ -roFunzime$ rezonana Bn caracterizare$ c,iar
+i dialogul * -unctul ei Forte * era Bngrozitor$ de o s-iritualitate neHustiFicat(
Era un asasinat brutal$ dar BnF-tuit cu o asemenea logica$ BncBt Claudia Fusese
neAoit sa recunoasc adeArul( El Bnc,eiase cu ceea ce socotise a Fi o doAada
de amabilitate) E o carte Foarte buna -entru o Fat de o-ts-rezece ani( Toate
gre+elile des-re care i*am Aorbit -ot Fi Bndre-tate -rin eN-eriena$ -rin sim*
-la trecere a anilor( ENista Bns un lucru -e care nu*l Aei -utea corecta nicio*
dat( Nu ai Aocabular(
Auzindu*l$ Claudia$ de+i -roFund mB,nita$ se simise oFensat( # -arte din
recenzii l!udaser! Bnsu+irile lirice ale crii(
* Te Bn+eli$ Bl contrazisese ea( Am Bncercat s scriu -ro-oziii -erFecte( Ii
ceea ce admir mai mult la crile tale e -oezia limbaHului(
Pentru -rima oar Cail zBmbise(
* %ulumesc$ s-usese el( N*am Bncercat s Fiu -oetic( LimbaHul Folosit de
mine se na+te din sentimentele -ersonaHelor( LimbaHul$ -oezia ta Bn aceasta
carte sBnt Forate( Total li-site de sinceritate(
Claudia izbucnise Bn lacrimi(
* Dar cine dracuW e+ti tuP eN-lodase ea( Cum -oi s s-ui cuAinte atBt de om
bile +i de dureroaseP Cum naiba -oi Fi atBt de categoricP
Cail -ruse amuzat(
ULTI%UL D#N 60;
* Rei$ -oi scrie cri -ublicabile +i totu+i s mori de Foame( Dar de ce$ cBnd
$sti o scenarist genialaP CBt des-re Fa-tul c! sBnt categoric$ e singurul lucru la
^are m -rice-$ dar m -rice- la -erFecie( 2au -oate m! Bn+elP
Y Nu te*n+eli$ rs-unsese Claudia$ dar e+ti un tiran +i un sadic(
Cail o -riAise circums-ect(
* E+ti talentata$ s-usese el( Ai o urec,e eNcelenta -entru dialogul de Film$
e+ti eN-erta Bn Firul e-ic( Te -rice-i cu adeArat la Filme( De ce s Arei s Fii
Fierar +i nu mecanic autoP E+ti Fcuta -entru cinema$ nu ca s scrii romane(
Claudia Bl -riAise cu oc,ii mari$ de uimire(
* Nici nu +tii cBt m! Higne+ti(
* BineBneles c +tiu$ re-licase el( Dar e s-re binele tu(
* Nu -ot s cred c e+ti una +i aceea+i -ersoan cu autorul care a scris acele
cri$ ri-ostase ea cu rutate( Nimeni n*ar crede c! tu le*ai scris(
Auzind*o$ Cail izbucnise Bntr*un rBs BncBntat(
* AdeArat$ conFirmase el( Nu*i eNtraordinarP
Bn s!-tmBna urmtoare se -urtase oFicial cu ea cBt tim- lucraser la scena*
riu( Presu-unea c -rietenia lor luase sFBr+it( Bntr*un tBrziu Claudia Bi s-usese)
* Ernest$ nu te mai ine a+a bos( Te iert( %ai mult c,iar$ cred ca ai dre-*
tate( Dar de ce a trebuit s Fii atBt de brutalP %*ai Fcut s!*mi Bnc,i-ui c Faci
-arad de su-erioritatea masculina( Bnelegi$ adic! s m! umile+ti +i a-oi s*i
cad la -at( Itiu Bns c! nu te duce mintea -Bn! acolo( Pentru numele lui
Dumnezeu$ Bndulce+te -uin -ilula(
Cail ridicase din umeri(
* Eu nu cunosc decBt o singura cale$ rs-unsese el( Daca nu sBnt cinstit cu
astFel de lucruri$ atunci nu sBnt niciodat( Bn -lus$ am Fost brutal -entru c! in
cu adeArat la tine( Nici nu +tii cBt e+ti de deosebita(
* Prin talentul meu$ -rin inteligena sau -rin FrumuseeP Bntrebase$
zBmbind$ Claudia(
Cail dduse din min a le,aminte(
* Nu$ nu$ -rotestase el( Pentru c e+ti o -ersoan binecuABntat! +i Foarte
Fericit( Pe tine nu te Aa Bngenunc,ea nici o tragedie( Asta se BntBm-l! Foarte
rar(
Claudia cugetase la cele auzite(
* Itii$ re-licase ea$ ce s-ui tu e cam Hignitor( Bnseamn c! sBnt -roasta din
nscareP Tcu o secunda( 2e crede c omul melancolic este mai sensibil(
%elancolia e un semn de sensibilitate(
* A+a e$ BncuAiinase Cail( Eu sBnt melancolic$ deci sBnt mai sensibil decBt
tineP
AmBndoi rBseser! +i Bn cli-a urmtoare Claudia Bl Bmbri+ase(

60@ %`RI# PU"#
* Bi mulumesc c ai Fost sincer cu mine$ s-usese ea(
* Nu te obrznici$ o doHenise Cail( A+a cum s-unea mama) LCiaa e ca 0
cutie cu grenade de mBn!$ niciodat nu +tii ce te Aa trimite Bn Bm-araia
cerurilorM(
Claudia s-usese$ rBzBnd)
* Iisuse$ Bntotdeauna trebuie s -reAeste+ti ziua de a-oiP Niciodat nu Aei
aHunge scenarist$ doAad zicala de adineauri(
* Dar e mai a-roa-e de adeAr$ insistase Cail(
Bnainte de a*+i Bnc,eia colaborarea la scenariu$ Claudia Bl trsese Bn -at(
inea suFicient de mult la el ca s doreasc s!*l Aad Fr ,aine$ astFel BncBt sa
-oat aAea o discuie real$ s!*+i -oat Face conFidene adeArate(
Ca amant$ Cail era mai mult entuziast decBt eN-ert( De asemenea$ se arata
mai recunosctor decBt maHoritatea celorlali brbai( Dar lucrul cel mai bun din
toate$ du- ce Fcea dragoste Bi -lcea s stea de Aorb$ Fa-tul c era Bn -ielea
goal nu*l Bm-iedica s in -relegeri$ s emit raionamente necum-!tate( Iar
Claudiei Bi -lcea goliciunea lui( Dezbrcat$ aAea agilitatea +i im-etuozitatea
unei maimue' era +i Foarte -ros) cu -ie-tul -ros +i cu smocuri de -r -e
s-ate( AAea +i lcomia unei maimue$ Bn+Fca tru-ul ei gol ca -e un Fruct
atBrnBnd dintr*un co-ac( Dorina lui o amuza -e Claudia( # delecta comedia
inerenta a seNului( Bi -lcea +i Fa-tul c el era celebru Bn Bntreaga lume$ c Bl
Azuse la teleAizor +i Bl socotise cam inFatuat Bn -robleme de literatura sau cBnd
Aenea Aorba de Halnica condiie moral a omenirii' aAea un aer nes-us de
demn$ inBnd Bn mBn! -i-a din care trgea arareori cBte un Fum$ +i era Bmbrcat
Bn ,aina de t=eed cu cotiere de -iele$ care*i ddeau o alur -roFesional( Dar
la -at era cu mult mai amuzant decBt la teleAizor) aici Bi li-sea latura
actoriceasca(
Niciodat nu discutau des-re iubire adeArat$ des-re o LlegturM(
Claudiei nu*i trebuia a+a ceAa$ iar Cail nu aAea decBt o -erce-ie literar a ter*
menului( AmBndoi acce-tau Fa-tul c el era cu treizeci de ani mai Bn ABrst! +i$
Bn -lus$ nu oFerea nici un aAantaH Bn aFar de renume( Nu aAeau Bn comun nimic
altceAa decBt literatura$ -oate cea mai Fragil temelie -entru o csnicie$ lucru
cu care amBndoi erau de acord(
Claudiei Bi -lcea s! discute cu el des-re Filme( Ernest insista c Filmele nu
erau arta$ ci o reAenire la -icturile -rimitiAe desco-erite Bn Aec,ile caAerne( In
o-inia lui$ Filmul nu aAea limbaH$ +i cum -rogresul s-eciei umane de-indea de
limbaH$ Filmul nu re-rezenta decBt o Form artistic minor +i regresiAa(
* Deci -ictura nu este art$ Bac, +i Beet,oAen nu sBnt art$ %ic,elangelo nu
este art$ rezuma Claudia( Corbe+ti tBm-enii(
ULTI%UL D#N 601
-e urm B+i ddea seama c el nu Fcea decBt s*o tac,ineze$ c Bi -lcea s*o
oCoace * de+i cu -ruden$ numai du- ce Fceau dragoste(
Bn momentul Bn care amBndoi Fuseser concediai ca scenari+ti$ deAeniser
Foarte buni -rieteni( Bnainte de a se Bna-oia la Ne= Oor>$ Cail Bi oFerise
Claudiei un mic inel de Form asimetric Bm-odobit cu -atru -ietre -reioase
de culori diFerite( Nu -rea -rea scum-$ dar era o raritate de Aaloare$ +i colin*
dase mult tim- -Bn! s*o gseasc( De atunci Claudia nu se mai des-rea de
inel( Pentru ea deAenise un talisman(
La -lecarea lui Cail$ relaia lor intima se Bnc,eiase( CBnd +i dac Cail aAea
s! mai reAin la Los Angeles$ ea aAea s! Fie angaHata Bntr*o nou legtur( Iar
Cail recuno+tea c relaia lor Fusese mai mult -rietenie decBt -asiune( Ca dar de
rmas*bun$ Claudia Bl Familiarizase cu tot ce Bnsemna Roll.=oodul( Bi eN-li*
case Fa-tul c! scenariul lor era -e cale de a Fi rescris de celebrul Benn. 2l.$
legendarul scenarist nominalizat la un Premiu #scar s-ecial -entru rescrieri
de scenarii( Bi -oAestise c! Benn. 2l. era s-ecialist Bn transFormarea
-oAe+tilor neAandabile Bn succese de o sut de milioane de dolari( Er Bn*
doiala c! aAea s! Fac din cartea lui Cail un Film -e care scriitorul Bl Aa detes*
ta$ dar care cu sigurana Aa aduce o cru de bani(
Cail ridicase din umeri(
* Eu -rimesc zece la suta din -roFitul net$ s-usese el( Coi Fi bogat(
Claudia Bl -riAise eNas-erat(
* ProFitul netP eNclamase ea( Nu Arei +i cot de asociatP N*ai s Aezi un
sFan$ indiFerent cBi bani Aa aduce Filmul( Cei de la Lodd2tone sBnt geniali cBnd
e Aorba s to-easc banii( Ascult*m$ eu am aAut -roFitul net de la cinci Filme
care au adus o ton de bani +i n*am -rimit nimic( A+a ai s! -e+ti +i tu(
Cail ridicase iar din umeri( Prea c! nu*i -as$ ceea ce Aa Face ca aciunile
lui din anii urmtori s! Fie +i mai de neBneles(
Urmtoarea legtura a Claudiei o Fcuse s!*+i aminteasc de Aorba lui
Ernest$ c Aiaa semna cu o cutie de grenade( Pentru -rima oara$ cu toat
inteligena ei$ se Bndrgostise * cu -rudena * de un brbat total ne-otriAit( Un
tBnar regizor Lde geniuM( Du- aceea se Bndrgostise serios +i im-rudent de un
alt brbat$ de care s*ar Fi Bndrgostit orice Femeie din lume( La Fel de ne-otri*
Ait +i el(
#rgoliul iniial la gBndul c -utea atrage asemenea brbai se to-ise curBnd$
datorita Felului Bn care se -urtaser cu ea(
Regizorul$ un indiAid anti-atic$ cu Figura de neA!stuic$ doar cu cBiAa ani
mai mare decBt Claudia$ Fcuse trei Filme de eNce-ie$ care nu numai c! se
MUcuraser de a-recierile criticii$ dar aduseser bani Frumo+i( Toate studiourile

604 %`RI# PU"#
doreau s! colaboreze cu el( 2tudioul Lodd2tone Bnc,eiase contract -entru trei
Filme +i o Bnsrcinase -e Claudia cu rescrierea scenariului -e care inteniona ca
lucreze regizorul(
Una dintre caracteristicile geniului acestui regizor era aceea c +tia cu -re(
cizie ce Aoia( La Bnce-ut Bi Fcuse concesii Claudiei$ -entru c! era Femeie s
scenarist$ dou caliti inFerioare Bn ierar,ia -uterii de la Roll.=ood( 2e cer*
taser din -rima cli-(
El Bi ceruse s! scrie o scen care$ simea ea$ nu se integra Bn structura con*
Flictului( Claudia admitea c! scena Bn sine ar Fi Fost eNtraordinara$ dar r!mBnea
o scen a crei unic menire era s scoat Bn eAiden arta regizorala(
* Nu -ot scrie o astFel de scena$ -rotestase Claudia( Nu are nici o legtura
cu subiectul( Nu*i decBt aciune +i camer de Filmat(
* De asta eNist Filme$ re-licase scurt regizorul( Tu F!*o a+a cum am discu*
tat(
* Nu Areau s irosesc nici tim-ul tu +i nici -e al meu$ continuase s se o-un
Claudia( N*ai decBt s*o scrii tu cu blestemata aia de camera(
Regizorul nu catadicsise nici s se BnFurie(
* E+ti concediat$ o anunase el( Nu mai lucrezi la Film(
Ii btuse din -alme(
Dar 2>i--. Deere +i Bobb. Bantz Bi reconciliaser!$ ceea ce se BntBm-lase
numai Fiindc -e regizor Bnce-use s!*l intereseze Bnc-!Bnarea ei( Eilmul
se doAedise un succes$ iar Claudia se Azuse neAoit s! admit c triumFul se
datora mai curBnd talentului regizoral decBt ,arului ei de scenarist( Pur +i sim*
-lu$ nu Fusese ca-abila s sesizeze Aiziunea regizorului( AHunseser Bn -at
a-roa-e din BntBm-lare$ Bns regizorul o dezamgise -roFund( ReFuzase s 2DW
dezbrace +i Fcuse dragoste cu cma+a -e el( Totu+i$ Claudia continuase s*+i
Fac Aisuri des-re marile Filme -e care le Aor realiza Bm-reun( Unul dintre cele
mai mari cu-luri regizor*scenarist ale tuturor tim-urilor( Claudia era dis-us s
Fie Aioara a doua Bn aceast colaborare$ -unBndu*+i talentul Bn sluHba geniului$
Bm-reun aAeau s! Fac! arta de mare calitate +i s deAin o legenda( Legtura
durase o luna$ -Bn! cBnd Claudia B+i terminase scenariul s-ecial -entru
%essalina$ -e care i*l artase +i lui( El Bl citise +i*l aruncase deo-arte(
* # -orcrie Feminist$ numai Fese +i Be$ declarase el( E+ti o Fata de+tea-t$
dar acesta nu*i un Film -entru care s*mi -ierd un an din Aia(
* E doar o -rim sc,ia$ -rotestase Claudia(
* Iisuse$ detest ideea de a -roFita de o relaie -ersonal ca s! Faci un Film$
declarase el(
Bn acel moment$ Claudia se Aindecase total de dragostea -e care i*o -urta(
2e simea -roFund Hignit(
ULTI%UL D#N 603
Y Eu n*am neAoie s! m! culc cu tine ca s! Fac un Film$ s-usese ea(
Y BineBneles c nu$ BncuAiinase regizorul( E+ti talentat +i Bi merge Aestea
ai unul dintre cele mai grozaAe Funduri din industria Filmului(
Claudia rmsese de*a dre-tul +ocata( Ea nu Aorbea niciodat des-re
brbaii cu care Fcea dragoste( Detesta tonul -e care i se adresa el$ ca +i cum
Femeilor ar Fi trebuit s! le Fie ru+ine c! Fceau ceea ce Fceau +i brbaii(
* Ai talent$ dar un brbat care Face amor cu cma+a -e el are o re-utaie +i
mai -roasta$ re-licase Claudia( Eu$ cel -uin$ nu m*am culcat niciodat cu cine*
Aa ca s! obin o -rob de Filmare(
Relaia lor se Bnc,eiase aici$ iar Claudia Bnce-use s se gBndeasc la Dita
Tonune. ca -osibila regizoare( AHunsese la concluzia c numai o Femeie ar Fi
AaloriFicat scenariul a+a cum merita(
LEi$ ce dracuWQM se gBndise Claudia( Ticlosul nu se dezbrca niciodat
com-let +i nu*i -lcea s stea de Aorb du- ce Fcea dragoste( Era cu adeArat
genial Bn materie de Film$ dar nu aAea Aocabular( Iar -entru un geniu$ era un
brbat cu totul neinteresant$ aFara de cazul cBnd discuta des-re Filme(
Claudia se a-ro-ia de marea curba din PaciFic Coast Rig,=a.$ de unde
oceanul se Aedea ca o oglinda nesFBr+it! Bn care se reFlectau stBncile de -e
drea-ta( Era locul ei -reFerat din Bntreaga lume$ o Frumusee natural care o
BncBnta de Fiecare data( %ai aAea doar zece minute -Bn! la %alibu$ unde locuia
At,ena( Claudia Bncerc s*+i Formuleze rugmintea) trebuia s salAeze Filmul$
s*o conAing -e At,ena s se Bntoarc( B+i aminti c!$ Bn anumite momente din
Aiaa lor$ aAuseser acela+i amant +i se simea mBndr! c! un brbat care o iubise
-e At,ena o -utuse iubi +i -e ea(
Acum soarele strlucea cu -utere( Calurile PaciFicului scli-eau ca ni+te dia*
mante uria+e( Claudia Frin brusc( Crezuse c! unul dintre delta-lane Aa ateriza
c,iar Bn Faa ma+inii( Czu +i zburtorul) o tBn!r! cu un sBn sc-at din bluz Bi
F!cu semn ,ot!rBt cu mBna$ continuBnd s! se Bndre-te c!tre -laHa( Cum de aAeau
Aoie$ de ce nu a-rea -oliiaP Cltina din ca- +i a-s -e ambreiaH( Circulaia
se rrise +i autostrada F!cea o cotitura$ a+a c oceanul nu se mai Aedea$ de+i la
nici doi >ilometri mai Bncolo aAea s rea-ar( LLa Fel ca iubirea adeArataM$ B+i
s-use$ zBmbind( Bn Aiaa ei iubirea adeArata continua s! rea-ar(
CBnd se Bndrgostise cu adeArat$ trise o eN-eriena dureroas$ dar -lina de
u=a!minte( De Fa-t$ Aina nu Fusese a ei$ BntrucBt brbatul -e care Bl iubise se
numea 2teAe 2tallings$ megastar +i idol al Femeilor din Bntreaga lume( AAea o
eNtraordinar! Frumusee masculin$ un Farmec autentic +i o enorm Aitalitate$ ali*
mentat de consumul -onderat de cocain( De asemenea$ era un actor eNtrem de

660 %`RI# PU"#
talentat( Dar mai -resus de orice$ era un Don Kuan( 2e culca cu toate FemeiiS
care*i ie+eau Bn cale * la Filmri Bn AFrica$ Bn Areun or+el din Cestul American
la Bomba.$ 2inga-ore$ To>io$ Londra$ Roma$ Paris( # Fcea cu sentimentul unuQ
gentleman care d de -oman sracilor +i ca gest de mil cre+tineasca( Nici nu se
-unea -roblema de o relaie$ nu mai mult decBt Bn cazul unui cer+etor inAitat la
mas de un Filantro-( Actorul se artase atBt de BncBntat de Claudia$ BncBt relaia
durase douzeci +i +a-te de zile(
Bn -oFida -lcerii$ -entru Claudia Fuseser douzeci +i +a-te de zile umili*
toare( 2teAe 2tallings era un amant irezistibil$ graie cocainei( Dezbrcat$ se
simea c,iar mai Bn largul lui decBt Claudia( La aceasta contribuia +i Fa-tul c
aAea un tru- -erFect( Deseori Claudia Bl sur-rindea studiindu*se Bn oglind$
a-roa-e la Fel ca o Femeie care*+i -otriAe+te -!l!ria(
Claudia +tia c era o neBnsemnata concubin( De Fiecare dat cBnd aAeau
BntBlnire$ el Bi teleFona s*o anune c Aa BntBrzia o or$ a-oi sosea abia du- +ase
ceasuri( Uneori renuna cu totul la BntBlnire( Claudia nu era decBt amanta lui de
noa-te( De asemenea$ cBnd Fceau dragoste$ el insista de Fiecare data s -rizeze
+i ea cocain$ eN-eriena interesanta$ dar care o ameea Bn asemenea msur$
BncBt Bn urmtoarele zile nu mai era Bn stare s scrie$ iar ce scria nu -rezenta
Bncredere( B+i d!dea seama c! deAenea eNact ceea ce detesta mai mult -e lume)
o Femeie a crei Aia de-indea Bn Bntregime de ca-riciile unui brbat(
2e simea umilit c era abia -e locul -atru sau cinci$ dar nu*l BnAinoAea
-e 2teAe( 2e BnAinoAea -e sine( Bn deFinitiA$ la cBt era de celebru$ 2teAe
2tallings -utea aAea a-roa-e orice Femeie din America$ totu+i o alesese -e ea(
2tallings urma s Bmb!trBneasc +i s se urBeasc$ s*+i -iard din Faima +i s!
de-ind tot mai mult de cocain( Trebuia s cB+tige bani g,ea cBt tim- era Bn
Floarea ABrstei( Era Bndrgostit +i$ -entru una dintre -uinele ocazii din Aiaa
ei$ -roFund neFericit(
AstFel$ Bn cea de a douzeci +i +a-tea zi$ cBnd 2tallings o sunase s*o -reAin
c Aa BntBrzia$ ea Bi s-usese)
* Nu te mai obosi$ 2teAe$ -lec din casa ta$ unde sBnt un Fel de g,ei+(
Urmase o tcere$ a-oi el Bi rs-unsese -e un ton deloc sur-rins)
* 2-er c! ne des-rim -rieteni( %i*a Fcut cu adeArat -lcere sa Fim
Bm-reun(
* Desigur$ rs-unsese Claudia +i Bnc,isese teleFonul(
Eusese -entru -rima oar cBnd la sFBr+itul unei legturi nu*+i dorise s
-streze o relaie de -rietenie( Cel mai mult o su-ra Fa-tul c! dduse doAad
de -rostie( Era lim-ede c! toat atitudinea lui Fusese un truc ca s*o determinV
s -lece$ dar ei Bi trebuise -rea mult tim- ca s -ricea- aluzia( 2e simea
umilita( Cum de Fusese atBt de -roastaP PlBnsese$ dar du-! o s!-t!mBnI
ULTI%UL D#N 666
desco-erise c nu simea deloc neAoia s! Fie Bndrgostit( Acum tim-ul Bi
a-arinea Bn Bntregime +i -utea lucra( Eusese o -lcere s se Bntoarc la scris cu
mintea lim-ezit de cocain +i de dragoste adeArat(
Du- ce amantul ei$ regizorul cel genial$ Bi reFuzase scenariul$ Claudia
lucrase cu BnAer+unare tim- de +ase luni ca s!*l rescrie(
Claudia De Lena scrisese scenariul original -entru Fdmul %essalina sub
Forma unui inteligent mesaH Feminist( Dar du-! cinci ani -etrecui Bn industria Fil*
mului$ +tia c orice mesaH trebuia asezonat cu ingredientele de baza$ lcomia$
seNul$ crima +i credina Bn omenire( Itia c! trebuia s! scrie roluri mari$ nu numai
-entru At,ena ATuitane$ dar cel -uin -entru Bnc! trei Aedete distribuite Bn roluri
secundare( Rolurile Feminine de calitate erau atBt de -uine la num!r$ BncBt sce*
nariul aAea s! atrag nume de -rima mrime( Un element esenial era marele
nemernic * Fermector$ necrutor$ Frumos +i inteligent( Pentru acest -ersonaH se
ins-irase din amintiri des-re tatl ei(
La Bnce-ut Claudia intenionase s! abordeze o -roductoare inde-endenta
+i cu inFluena$ dar maHoritatea directorilor de studiouri care -uteau a-roba
realizarea unui Film erau brbai( C,iar dac le*ar Fi -l!cut scenariul$ i*ar Fi
nelini+tit -ers-ectiAa de a*l transForma Bn -ro-agand desc,is$ realizatorul +i
regizorul Fiind Femei( Ar Fi dorit s aib Bn ec,i- cel -uin un brbat( Claudia
,otrBse deHa ca regizoarea s! Fie Dita Tomme.(
Er Bndoiala c! Tomme. aAea s acce-te$ BntrucBt Filmul urma s! beneFi*
cieze de un buget enorm( Daca aAea succes$ un asemenea Film ar Fi adus*o Bn
rindul mon+trilor sacri( Dar c,iar +i Bn cazul unui e+ec$ re-utaia ei ar Fi aAut de
cB+tigat( Un Film Bn care se inAestea atBt de mult +i nu aAea succes era uneori
mai -restigios -entru un regizor decBt unul de succes$ F!cut cu bani -uini(
Un alt motiA era acela c Dita Tomme. iubea eNclusiA Femeile$ iar Filmul
i*ar Fi Bnlesnit accesul la -atru Femei Frumoase +i celebre(
Claudia o Aoia -e Tomme. -entru c$ Bn urm cu cBiAa ani$ lucraser
Bm-reuna la un Film$ eN-erien care se doAedise Fructuoasa( Regizoarea era
Foarte tran+ant$ Foarte inteligent +i Foarte talentata( Totodat$ nu era genul de
regizor care Lucide scenaristulM +i care s*+i c,eme -rietenii s! rescrie scena*
lul$ ca a-oi s*+i Bm-art banii( Niciodat nu -retindea dre-turi de coautor
decBt Bn cazul unei contribuii reale +i nu recurgea la ,ruire seNuala$ cum -ro*
cedau unii regizori +i actori * de+i termenul de L,ruire seNualM nu -utea Fi
milizat Bn cinematograFie$ unde comerul cu seducie Fcea -arte din meserie(
Claudia Fcuse tot -osibilul s*i trimit scenariul lui 2>i--. Deere Bntr*o
Clneri$ 2>i--. nu citea cu atenie scenariile decBt Bn =ee>*end( l*l trimisese
,indc!$ Bn ciuda micilor escroc,erii$ ramBnea cel mai bun -roductor din ora+

66/ %`RI# PU"#
+i -entru c Claudia niciodat nu -utea renuna deFinitiA la o Aec,e relaie
Trucul reu+ise( Duminic diminea Claudia -rimise un teleFon de la el( 2>i--.
o inAitase s! ia -rBnzul Bm-reuna Bn aceea+i zi(
Claudia B+i -usese com-uterul Bn %ercedes +i se Bmbrcase de lucru) cma+a
brbteasc de doc albastru$ blugi decolorai$ -antoFi de s-ort Fr +ireturi( BIH
-rinsese -rul la s-ate cu o e+arFa(
Pornise -e #cean AAenue din 2anta %onica( Bn Palisades Par>$ care se-ara
#cean AAenue de PaciFic Coast Rig,=a.$ Azuse sracii din 2anta %onica
Bng,esuindu*se la masa de duminica( Coluntari de la asistena social le aduceau
Bn Fiecare duminica mBncare +i butur$ Bn aerul -roas-t al -arcului$ -e mese +i
bnci de lemn( Claudia alegea Bntotdeauna acest traseu$ anume ca s!*i -riAeasc$
s*+i aminteasc de cealalt -arte a societii$ Bn care oamenii nu aAeau
%ercedes*uri$ -iscine +i nu*+i Fceau cum-rturile -e Rodeo DriAe( Cu ani Bn
urm se oFerise deseori ca Aoluntar$ s duc de mBncare Bn -arc' acum se
mrginea sa trimit un cec bisericii care ,rnea sracii( DeAenise mult -rea
dureros s treac de la o lume la alta$ Fa-tul Bi stAilea dorina de reu+it( Nu se
-utea abine s! nu*i -riAeasc$ Bmbrcai Bn ,aine -onosite$ Aiaa lor o ruina$ cu
toate acestea unii -strau o stranie demnitate( Acest trai Fr s-erana i se -rea
eNtraordinar$ +i totu+i$ era doar o c,estiune de bani$ banii -e care ea Bi cB+tiga cu
atBta u+urin scriind scenarii de Film( Bn +ase luni cB+tiga mai muli bani decBt
Aedeau ace+ti oameni Bntr*o Aia Bntreag(
La Aila lui 2>i--. Deere$ aFlata Bn canioanele din BeAerl. Rills$ adminis*
tratorul o condusese la -iscina cu cabine Ao-site Bn galben +i albastru( Deere
+edea Bntr*un +ezlong ca-itonat( LBng! el se gsea o msua de marmur$ -e
care erau teleFonul +i un teanc de scenarii( Deere -urta oc,elarii de citit$ cuQ
ram ro+ie$ -e care*i Folosea numai acas( Bn mBn! inea un -a,ar Bnalt cu a-
EAian$ de la g,ea(
2>i--. srise Bn -icioare +i o Bmbri+ase(
* Claudia$ eNclamase el$ aAem aFaceri urgente(
Ea Bi analizase tonul( De obicei$ -utea g,ici reacia la scenariile ei din
inFleNiunile Aocii( ENista lauda Formulat cu griH$ care Bnsemna de Fa-t un
LnuM categoric( %ai eNista tonul Aesel +i entuziast$ eN-rimBnd o admiraie
nereinut!$ du- care urmau de Fiecare data cel -uin trei motiAe -entru care
scenariul nu -utea Fi cum-rat) un alt studio trata o tem asemntoare$ nu
-utea Fi adunata distribuia cores-unztoare$ studioul nu Aoia s! abordeze
subiectul res-ectiA( Dar Deere Aorbise -e tonul ,ot!rBt al unui om de aFaceri
care a desco-erit ceAa de Aaloare( Acum discuta des-re bani +i rs-underi(
Ceea ce Bnsemna LdaM(
ULTI%UL D#N 665
* Ar -utea Fi un Film Foarte mare$ Bi s-usese el Claudiei( Eoarte$ Foarte
mare( De Fa-t$ nici nu -oate Fi altFel( Itiu ce -oi$ e+ti o Fat tare de+tea-t$
Bns eu trebuie s! oFer studioului ceAa des-re seN( 2igur$ am s!*l oFer
starurilor -e motiAe de Feminism( Actorul -rinci-al Bl -utem gsi$ dac!*l mai
niblBnze+ti -uin$ dac!*i atribui mai multe momente de cumsecdenie( Itiu
c Arei s Fii -roductor asociat$ dar eu sBnt +eFul( Poi s*i s-ui -rerea$ sBnt
rece-tiA la orice idee rezonabila(
* Creau s aleg eu regizorul$ declarase Claudia(
* A-oi tot tu studioul +i actorii$ adugase$ rBzBnd$ Deere(
* Nu ABnd scenariul -Bn nu -rimesc a-robare -entru regizor$ insistase
Claudia(
* De acord$ se BnAoise Deere( Atunci$ BntBi anuna studioul c! Arei s
regizezi$ a-oi retrage*te$ iar ei Aor Fi atBt de BncBntai$ c! B+i Aor da acordul( Tcu
o secunda( La cine te gBnde+tiP
* La Dita Tomme.$ rs-unsese Claudia(
* E bun$ e inteligenta$ Bntrise Deere( Actriele o iubesc( La Fel +i studioul(
2e Bncadreaz Bntotdeauna Bn buget$ nu trie+te -e seama Filmului( Dar Bnainte
s*o aduci$ tu +i cu mine Aom Face distribuia(
* Ce studio alegiP Bntrebase Claudia(
* Lodd2tone$ declarase Deere( Ei merg Bn mare -arte -e mBna mea$ a+a c
nu Aa trebui s ne lu-tm -rea mult -entru distribuie +i regizor( Claudia$ ai
scris un scenariu -erFect( 2-iritual$ incitant$ cu idei interesante des-re Bnce-u*
turile Feminismului$ un subiect Fierbinte Bn zilele noastre( ENist +i seN( # Hus*
tiFici -e %essalina +i -e toate Femeile( Am s discut -ro-unerile tale cu %elo
+i cu %oll. Elanders$ ea -oate -une -roblema -e ta-et la de-artamentul aFa*
ceri al 2tudioului Lodd2tone(
* A,$ tic!losuleQ eNclamase Claudia( Ai +i Aorbit la Lodd2toneP
* Asear$ rs-unsese 2>i--. Deere$ zBmbind larg( Le*am dus scenariul +i
ei mi*au dat mBn! libera s! Bnce- demersurile necesare( Asculta$ Claudia$ cu
mine s nu Faci -e nebuna( Itiu c! atuul tu e At,ena$ de aceea Hoci atBt de tare(
Ecu o scurta -auz( Le*am s-us +i celor de la Lodd2tone( Iar acum$ s! trecem
la treab(
Acesta Fusese Bnce-utul marelui -roiect( Acum nu*l -utea lsa s! se duca
de rB-a(
Claudia se a-ro-ia de semaForul la care trebuia s! Aireze ctre stBnga$ -e o
sosea laterala care ducea s-re Colonia %alibu( Pentru -rima oara o Bncoli un
2entinient de -anica( At,ena era atBt de inFleNibila$ a+a cum trebuia s Fie o
celebritate$ BncBt nu se Aa r!zgBndi( Nu aAea im-ortan' dac At,ena reFuza$

667 %`RI# PU"#
Claudia inteniona s ia aAionul -Bn! la Cegas +i sa cear aHutorul Fratelui ei
Cross( El nu o reFuzase niciodat( Nici Bn co-ilrie$ nici cBnd Claudia rmsese
s locuiasc Bm-reun cu mama lor$ nici cBnd aceasta murise(
Claudia -stra Bn memorie marile ocazii FestiAe srbtorite la re+edina Fa*
miliei Clericuzio din Long Island( Un decor -arc des-rins din basmele Erailor
<rimm$ Aila Bm-reHmuit de ziduri$ ea +i Cross HucBndu*se -rintre smoc,ini(
ENistau dou gru-uri de biei Bntre o-t +i dois-rezece ani( Celalalt gru- era
condus de Dante Clericuzio$ ne-otul btrinului Don$ care se -ostase la o Fe*
reastr de la etaH$ ca un dragon(
Dante era un biat agresiA$ Bi -lcea s se bat$ s conduc gru-ul +i$ toto*
dat$ era singurul care Bndrznea s!*l -roAoace -e Fratele ei$ Cross$ la lu-t
drea-t( Dante o trBntise -e Claudia la -mBnt +i o loAea$ silind*o s se dea
btuta$ cBnd a-ruse Cross( Atunci Dante +i Cross se luaser! la btaie( Ceea
ce o +ocase atunci -e Claudia Fusese sigurana de sine a lui Cross Bn Faa
Ferocitii lui Dante( Ii Cross BnAinsese Fr eFort(
A+adar$ Claudia nu Bnelegea alegerea mamei ei( Cum de nu*l iubise mai
mult -e CrossP Cross era cu mult mai demn de aFeciune( B+i doAedise calitile
deosebite atunci cBnd ,ot!rBse s rmBn! cu tatl lor( Claudia nu se Bndoise
niciodat c Cross ar Fi dorit de Fa-t s stea cu mama lor +i cu ea(
Bn anii de du- diAor$ Familia continuase s! -streze relaii s-oradice( Din
conAersaii$ din limbaHul tru-ului Folosit de oamenii din Hurul lor$ Claudia
aHunsese s Bneleag c Fratele ei Cross se a-ro-ia BntrucBtAa de calitile de
eNce-ie ale tatlui lor( AFeciunea dintre cei doi Frai rmsese nesc,imbat$
de+i acum erau total deosebii( Claudia B+i ddea seama c Cross Fcea -arte
din Eamilia Clericuzio$ dar ea nu(
La doi ani du- ce Claudia$ Bn ABrst de douzeci +i unu de ani$ se mutase
la Los Angeles$ mama ei$ Nalene$ -rimise diagnosticul de cancer( Cross$ care
-e atunci lucra cu <roneAelt la Ganadu$ du- ce*+i Fcuse botezul Bn Eamilia
Clericuzio$ Aenise s! -etreac ultimele dou s!-tmBni alturi de ele$ la
2acramento( Cross angaHase inFirmiere douzeci +i -atru de ore din douzeci
+i -atru$ -recum +i o buctreas$ +i o menaHer( Toi trei locuiau Bm-reun
-entru -rima oar de la dezmembrarea Familiei( Nalene Bi interzisese lui Pi--i
s! Ain s! o Aad(
Cancerul Bi aFectase Aederea$ a+a BncBt Claudia Bi citea tot tim-ul din reAiste$
ziare +i cri( Cross se ducea du- cum-rturi( Uneori trebuia s! -lece cu
aAionul la Cegas -entru o du-!*amiaz!$ ca s! se BngriHeasc de treburile ,ote*
lului$ dar de Fiecare dat se Bna-oia Bn cursul serii(
ULTI%UL D#N 66;
Noa-tea$ Cross +i Claudia stteau cu rindul lBng! mama lor$ inBnd*o de
min +i BncercBnd s!*i aline suFerina( De+i acum se aFla sub medicaie seAer$
Nalene Bi strBngea de mBn! Far! Bncetare( Uneori aAea ,alucinaii$ i se -!rea c
cei doi co-ii ai ei erau din nou mici( Bntr*o noa-te Bngrozitoare -lBnsese +i*i
ceruse iertare lui Cross -entru r!ul -e care i*l Fcuse( Cross trebuise s*o ia Bn
brae +i s*o asigure c!$ -Bn! la urm$ a+a Fusese cel mai bine -entru toi(
Bn serile lungi$ cBnd mama lor dormea adBnc du- sedatiAe$ Cross +i
Claudia B+i -oAestiser Fel +i Fel de lucruri des-re Aiaa lor(
Cross o anunase c ABnduse Agenia +i c! se des-rise de Eamilia
Clericuzio$ de+i -rin inFluena lor obinuse sluHba de la ,otelul Ganadu( Ecuse
aluzie la -uterea lui +i*i s-usese Claudiei c! era oricBnd bine Aenita la ,otel$
unde Bi -utea asigura cazare$ masa +i butur gratis( Claudia Bl Bntrebase cum
de era -osibil$ iar Cross Bi rs-unsese cu o und de mBndrie)
* Eu in socotelile(
Claudia gsise mBndria lui comic +i -uin trist(
Du-! toate a-arenele$ Claudia Fusese mult mai aFectata de moartea mamei
lor decBt Cross$ dar trista BntBm-lare Bi adusese din nou unul lBng! altul( Bntre ei
se restabilise intimitatea din co-ilrie( Bn decursul anilor$ Claudia se dusese Bn
re-etate rBnduri la Cegas$ unde Bl cunoscuse -e <roneAelt +i remarcase relaia
strBns! dintre b!trBn +i Fratele ei( Bn ace+ti ani Claudia obserAase c Cross deinea
o anume -utere$ -e care Bns! ea nu o lega niciodat de Eamilia Clericuzio( Cum
Claudia ru-sese orice legtur cu Eamilia +i nu mergea la nici o BnmormBntare$
nunt sau botez$ nu +tia c Cross continua s Fac -arte din structura social a
Eamiliei( Iar Cross nu Aorbea niciodat cu sora lui des-re aceste lucruri( Claudia
se Aedea arareori cu tatl ei( Pi--i nu se interesa de Fiica lui(
AHunul Anului Nou era cel mai im-ortant eAeniment la Cegas$ unde ddeau
nAal clieni din Bntreaga ar$ dar Cross aAea Bntotdeauna un a-artament
rezerAat -entru Claudia( Claudia nu era o mare Huctoare$ totu+i Bntr*o noa-te de
ReAelion se l!s! antrenat de Hoc( Adusese cu ea un tBn!r cu as-iraii actorice+ti
+i Bncerca s!*l im-resioneze( La un moment dat$ B+i -ierduse controlul +i sem*
nase o c,itan -entru Hetoane Bn Aaloare de cincizeci de mii( Cross Aenise Bn
a-artamentul ei cu Hetoanele Bn mBn! +i cu o Figur stranie( CBnd Bnce-use s Aor*
beasc$ Claudia recunoscuse imediat acea eN-resie( Era eN-resia tatlui ei(
* Claudia$ o admonestase Cross( Te credeam mai de+tea-t decBt mine( Ce
dracuW Bnseamn astaP
Claudia se simise oarecum intimidat( Cross o -reAenise adesea s! nu
Koace decBt -e mize mici( De asemenea$ s! nu mreasc miza dac aAea g,i*
don( Ii s nu Hoace mai mult de dou*trei ore zilnic$ Fiindc! tim-ul -etrecut la
KZc era cea mai mare ca-can( Claudia Bi nesocotise toate sFaturile(((

66@ %`RI# PU"#
* Cross$ d*mi cBteAa s!-t!mBni +i m ac,it de datorie$ Bl rugase ea(
Rmsese sur-rins de reacia Fratelui ei(
* %ai bine te omor decBt s te las s -lte+ti aceste sume( Cu mi+cri BncetS
ru-sese c,itana +i -usese bucelele Bn buzunar( Uite ce e$ s-usese el( Eu te
inAit aici -entru c Areau s te Ad$ nu ca s*i iau banii( CBr!*i bine Bn ca- V
nu -oi cB+tiga( CB+tigul nu are nimic de a Face cu norocul( Doi +i cu doi
Fac -atru(
* Bine$ bine$ BncuAiinase Claudia(
* Nu m deranHeaz c trebuie s ru- c,itanele$ dar nu su-ort sa te Ad ca
-ici de Fraier(
Discuia se o-rise aici$ dar o -usese -e gBnduri -e Claudia( #are Cross aAea
c,iar atBt de mare inFluenP <roneAelt Aa Fi de acordP Ca Fi oare -us la curent
cu BntBm-lareaP
%ai eNistaser +i alte asemenea incidente$ dar unul dintre cele mai im-re*
sionante Fusese legat de o anume Loretta Lang(
Loretta era -e atunci Aedet a cBntecului +i dansului Bn s-ectacolul de cabaret
de la Ganadu( AAea o AerA debordant +i o Bndrzneal Fireasc +i -lin de
umor$ -e care Claudia o gsea BncBnttoare( Du- s-ectacol$ Cross Fcuse
-rezentrile(
Loretta Lang era la Fel de Fermectoare Bn Aiaa de toate zilele ca +i -e
scen( Bns Claudia obserAase c Cross nu numai c nu*i Bm-rt+ea entuzias*
mul$ dar Aioiciunea Lorettei c,iar -rea s!*l agaseze(
La urmtoarea Aizit$ Claudia Bl luase cu ea -e %elo 2tuart -entru o noa-te
la Cegas$ ca s asiste la s-ectacolul de cabaret( %elo Aenise doar ca s!*i Fac
-e -lac Claudiei +i nu se a+te-ta la mare lucru( Urmrise cu admiraie s-ecta*
colul$ a-oi Bi s-usese Claudiei)
* Eata e un real talent( Nu numai c danseaz +i cBnt$ dar are un umor natu*
ral( # Femeie cu un astFel de ,ar e o adeArat comoar(
CBnd se dusese Bn culise ca s*o cunoasc -e Loretta$ %elo B+i luase un aer
-roFesional +i s-usese)
* Loretta$ te*am -lcut la nebunie( La nebunie$ BnelegiP Poi Aeni
s!-t!mBna Aiitoare la Los AngelesP Am s aranHez s dai o -roba$ ca s*o -rezint
unui amic de*al meu care lucreaz la un studio( Dar mai BntBi Aa trebui s Bnc,ei
contract cu agenia mea( Itii bine c e neAoie s trudesc din greu Bnainte de a
aHunge s cB+tig bani( Aceasta*i meseria$ dar ine minte c te iubesc(
Loretta Bi srise de gBt lui %elo( Claudia remarcase c gestul ei nu Fusese
un simulacru de recuno+tin realizat cu mare art( EiNaser o data$ a-oi to-
trei luaser cina Bm-reun$ ca s srbtoreasc eAenimentul' a doua zi de
diminea %elo urma s ia -rimul aAion s-re Los Angeles(
ULTI%UL D#N 661
Bn tim-ul mesei$ Loretta le mrturisise c aAea deHa un contract Ferm cu o
enie s-ecializat Bn -rograme -entru cluburi de noa-te( Contractul era Aala*
,ii Pe tte\ VV %elo o asigurase c totul se Aa rezolAa(
-ar lucrurile nu se rezolAaser( Agenia de im-resariat a Lorettei insistase
s!Y+i -streze dre-turile asu-ra ei Bnc trei ani( Dis-erat$ Loretta o uimise -e
Claudia$ adresBndu*i rugmintea de a a-ela la Fratele ei$ Cross(
Y Ce dracuW -oate Face CrossP se mirase Claudia(
* Are o mare autoritate Bn ora+$ Bi eN-licase Loretta( El -oate aHunge la un
com-romis satisFctor( Te rog(
CBnd Claudia se dusese Bn a-artamentul lui Cross de -e terasa ,otelului$ ca
s!*i -rezinte -roblema$ Fratele ei o -riAise dezgustat( A-oi cltinase din ca-(
* Ce mare lucruP eNclamase Claudia( Tu -une o Aorba buna$ e tot ce*i cer(
* E+ti o naiA$ rs-unsese Cross( Am Azut zeci de i-e ca ea( 2e Folosesc
de oameni ca tine -Bn aHung mari$ du- care le dau cu -iciorul(
* Ii ce*i cu astaP re-licase Claudia( Eata are talent( I s*a iAit o +ans care
i*ar -utea sc,imba tot cursul Aieii(
Cross cltinase din ca- a dou oar(
* Nu*mi cere s Fac asta$ o rugase el(
* De ce nuP se mirase Claudia(
Era obi+nuita s interAin -e lBng! unele -ersoane Bn FaAoarea altora$ era o
-ractica FrecAenta Bn lumea Filmului(
* Pentru c$ o dat ce m im-lic$ trebuie s! +i reu+esc$ rs-unsese Cross(
* Dar eu nu*i cer sa reu+e+ti$ ci doar s Faci tot ce de-inde de tine$ se
Bnc-Bnase Claudia( Cel -uin$ s!*i -ot s-une Lorettei c ne*am strduit(
Cross rBsese(
* "u c e+ti naiA$ s-usese el( Bine$ anun*o -e Loretta +i -e im-resarul ei
s Ain mBine la mine( EiN la ora zece dimineaa( Ai Face bine sa Fii +i tu de Fa(
La BntBlnirea de a doua zi$ Claudia Fcuse cuno+tin cu im-resarul Lorettei(
Acesta se numea Toll. NeAans +i era Bmbrcat Bn stilul neconFormist al ora+ului
Cegas$ ada-tat la caracterul oFicial al BntreAederii( Adic Bn -uloAer albastru$
cma+ alb Fr guler +i -antaloni alba+tri de doc(
* Bmi Face -lcere s! te reAd$ Cross$ Bnce-use Toll. NeAans(
* Ne*am cunoscut cumAaP se mirase Cross(
Niciodat nu se ocu-a -ersonal de detaliile s-ectacolului de cabaret(
* Cu mult Areme Bn urm$ rs-unsese mieros NeAans( Cu ocazia debutu*
ri Loretttei la Ganadu(
Claudia remarcase deosebirea dintre im-resarii din Los Angeles$ care
2e ocu-au de Aedetele ecranului$ +i Toll. NeAans care administra lumea mult
Vai mic a s-ectacolelor din cluburile de noa-te( NeAans era mai nelini+tit +i

664 %`RI# PU"#
mai -uin im-untor ca BnFi+are( Nu aAea de-lina sigurana de sine a >
%elo 2tuart(
Loretta Bl ciu-ise -e Cross de obraz$ Fr s!*i adreseze Areun cuABnt( De
Fa-t$ nu -strase nici urm din Aioiciunea ei obi+nuita( 2e a+ezase lBrig!
Claudia$ care Bi simise cris-area(
Cross era Bmbrcat Bn costum de golF$ -antaloni albi$ un tricou alb +i -antoFi
de s-ort de aceea+i culoare( Pe ca- -urta o +a-c albastr de base*ball( #Ferise
celor de Faa buturi$ dar toi reFuzaser( A-oi s-usese lini+tit)
* Ii acum$ s rezolAam -roblema( LorettaP
Cocea ei tremura(
* Toll. Area s!*+i -streze cota de -roFituri din tot ce cB+tig eu( Aici se
include orice colaborare cinematograFica( BineBneles c agenia din Los
Angeles dore+te -roFitul integral din orice contract -e care mi*l obine( Nu -ot
-lti dou cote( Bn -lus$ Toll. Area s aib -utere de decizie Bn tot ce Fac( Celor
din Los Angeles nu le conAine$ +i nici mie(
NeAans ridicase din umeri(
* AAem un contract( Noi nu cerem decBt ca Loretta s*l res-ecte(
* Dar$ Bn aceste condiii$ im-resarul meu de Film reFuz sa semneze con*
tractul(
* %ie -roblema mi se -are sim-l$ interAenise Cross( Loretta$ trebuie s
dai bani Bn sc,imbul rezilierii contractului(
* Loretta e o mare artist$ zisese NeAans( Ne aduce o groaz de bani(
Bntotdeauna i*am Fcut reclam$ Bntotdeauna am crezut Bn talentul ei( Am
inAestit sume uria+e( Nu -utem renuna la ea numai -entru c B+i rscum-r
contractul(
* Atunci$ -lte+te*l ca s te lase Bn -ace$ Loretta$ relu Cross( (
* Nu -ot -lti dou cote de -roFit$ s-usese a-roa-e -lBngBnd Loretta( E mult
-rea mult(
Claudia Bncercase s!*+i st-Bneasc! zBmbetul( Nu +i Cross( NeAans aAea un
aer oFensat(
Bn cele din urm$ Cross s-usese)
* Claudia$ du*te s*i iei ec,i-amentul -entru golF( Creau s Hucm Bm-re*
un la nou guri( Ne BntBlnim la -arter$ lBng! g,i+eul casieriei$ de Bndat ce ter*
min aici(
Claudia se mirase c Cross Aenise Bn inut atBt de neoFicial la intBlnire( Ca
+i cum n*ar Fi luat*o Bn serios( 2e simise oFensat +i +tia c la Fel se simea +i
Loretta( Bns Toll. era lini+tit( #mul nu*i -ro-usese nici un com-romis(
A+adar$ Claudia i se adresase lui Cross)
* RamBn aici$ Areau s*l Ad -e 2olomon la treab(
ULTI%UL D#N 663
Cross nu se -utea su-ra niciodat -e sora lui( RBsese$ iar ea Bi rs-unsese
rintr*un zBmbet( A-oi Cross se Bntorsese ctre NeAans)
Y Cad c nu Arei s cedezi( Ii cred c ai dre-tate( Ce*ai zice de o cot din
H+igul ei Bn cinematograFie tim- de un anP Dar trebuie s renuni la orice
dre-t asu-ra ei$ altFel nu batem -alma(
Y Eu nu*i dau baniiQ izbucnise Loretta Furioas(
* Nu asta Areau eu$ rs-unsese NeAans( CBt -riAe+te cota$ de acord$ dar ce
Facem Bn situaia Bn care noi Bi -utem oFeri un contract bnos$ iar ea e -rinsa cu
FilmrileP Pierdem bani(
Cross oFtase +i s-usese a-roa-e cu tristee)
* Toll.$ Bi cer s reziliezi contractul cu Fata asta( E o rugminte( Rotelul
nostru Face multe aFaceri cu tine( E*mi +i tu acest serAiciu(
Pentru -rima oar NeAans -ruse alarmat( Rs-unsese -e un ton a-roa-e
rugtor)
* A+ Area din tot suFletul s!*i Fac acest serAiciu$ Cross$ Bns trebuie s m
consult cu asociaii mei de la agenie( Tcuse o cli-( 2*ar -utea s aranHez
rezilierea contra unei sume de bani(
* Nu$ se Bm-otriAise Cross( Eu Bi cer o FaAoare( Nu o rscum-rare( Ii
Areau s*mi dai rs-unsul -e loc$ ca s -ot -leca +i ca s*mi ti,neasc -artida
de golF( Ecuse o -auz( Rs-unde -rin da sau nu(
Claudia rmsese +ocata de brusc,eea lui( Din cBte B+i ddea ea seama$
Cross nu*+i ameninase interlocutorul +i nici nu Bncercase s*l intimideze( De
Fa-t$ aAea mai curBnd aerul c Aoia sa renune la tratatiAe$ ca +i cum +i*ar Fi
-ierdut orice interes( Totu+i$ Claudia obserAase c NeAans era tulburat(
Rs-unsul im-resarului o sur-rinsese(
* Dar e nedre-t$ s-usese el(
Ii aruncase Lorettei o -riAire Bncrcat de re-ro+$ iar ea B+i -lecase oc,ii(
Cross B+i trsese +a-ca de base*ball +mec,ere+te -e o urec,e(
* E o sim-l rugminte$ re-etase el( Poi oricBnd s*o reFuzi( Tu ,otr+ti(
* Nu$ nu$ re-licase EAans( Nu mi*am Bnc,i-uit ca -ui a+a de mult la inima
-roblema aceasta +i c sBntei atBt de buni -rieteni(
Claudia remarcase uluitoarea sc,imbare de atitudine a Fratelui ei( Cross se
a-lecase +i*l Bmbri+ase aFectuos -e Toll. NeAans( C,i-ul i se luminase de un
zBmbet( LE Frumos nemerniculQM se gBndise ea( A-oi Cross s-usese -e un ton
Plin de recuno+tin)
* N*am sa uit gestul t!u$ Toll.( Uite$ ai mBn! liber s aduci aici la Ganadu
Zrice nou talent -e care Arei s*l introduci Bn s-ectacol Bntre -rimele trei nume
de -e aFi+( Ba c,iar am s!*i aranHez o noa-te s-eciala la cabaret cu Fetele -ro-use

6/0 %`RI# PU"#
de tine$ urmBnd ca Bn aceea+i sear tu +i asociaii ti s luai masa cu mine la
,otel( 2un!*m! oricBnd dore+ti +i anun!*m! cBnd Aii( Pe Firul direct( BineP
Claudia Bnelesese dou lucruri( Cross B+i demonstrase -uterea cu buna
+tiin( Pe de alt -arte$ Fratele ei aAusese griH s*l rs-lteasc Bntr*o oarecare
msura -e NeAans$ dar numai du- ce*l Bngenunc,ease$ nu Bnainte( TolF.
NeAans urma s se bucure de o noa-te s-ecial$ s triasc o seara Bn umbra
-uterii(
%ai mult decBt atBt$ Claudia B+i dduse seama c Cross B+i dezAluise -ute*
rea Bn semn de aFeciune Fa de ea$ aFeciune care aAea o For concret( Ii*H
mai Azuse trsturile armonioase$ Frumuseea -e care i*o inAidia din co-ilrie$
buzele senzuale$ nasul -erFect +i oc,ii migdalai$ toate Bm-ietrite la Fel ca mar*
mura Aec,ilor statui(
Claudia -rsi PaciFic #cean Rig,=a. +i se Bndre-t s-re -oarta Coloniei
%alibu( Bi -lcea nes-us Colonia$ casele ridicate c,iar -e -laH$ oceanul
scBnteind Bn dre-tul lor' de-arte$ Bn larg$ Azu din nou$ reFlectBndu*se Bn a-$
imaginea munilor din s-ate( Parc ma+ina Bn Faa Ailei Bn care locuia At,ena(
Boz 2>annet sttea lungit -e -laHa -ublic aFlat la sud de gardul Coloniei
%alibu( <ardul Bm-letit din sBrm g,im-at se Bntindea de*a curmezi+ul -laHei$
BnaintBnd zece -a+i Bn a-( Dar el re-rezenta doar o barier simbolic( Dac te
duceai destul de de-arte Bn larg$ Bl -uteai ocoli Bnot(
Boz c,ibzuia asu-ra urmtorului atac asu-ra At,enei( Pentru ziua aceea
-lnuise o incursiune de -rob$ a+a c Aenise cu ma+ina -Bn la -laHa -ublic$
Bmbrcat Bn tricou +i +ort -este costumul de baie( Bn sacul de -laH$ de Fa-t un
sac de tenis$ aAea o sticlu de acid$ BnF+urat Bn -rosoa-e(
Din locul unde se gsea -e -laH -utea -riAi -rin Bm-letitura de sBrm! g,im*
-ata ctre casa At,enei( Bi Aedea -e cei doi -aznici de -e -laH( AmBndoi erau
Bnarmai( Dac s-atele casei era asigurat$ cu siguran c +i Faada era bine
-zit( Nu*l deranHa s*i loAeasc -e -aznici$ dar nu Aoia s a-ar ca un nebun
care -ocne+te Bn drea-ta +i Bn stBnga( Asta ar Fi -reHudiciat ideea de distrugere
binemeritat a At,enei(
Boz 2>annet B+i scoase +ortul +i tricoul +i se Bntinse -e cear+aF$ -riAind -e
deasu-ra FB+iei de nisi- s-re Bntinderea albastr a PaciFicului( Eierbineala
soarelui Bi Bngreuna -leoa-ele( 2e gBndi la At,ena(
La colegiu audiase un -roFesor care inuse o -relegere des-re eseurile lui
Emerson$ dBnd urmtorul citat) LErumuseea se HustiFic -rin ea Bns+iM( De
Emerson s Fi Fost AorbaP De ErumuseeP Dar el se gBndise la At,ena(
ULTI%UL D#N 6/6
Rareori BntBlneai o Fiina omeneasca atBt de Frumoas la BnFi+are +i Bnzes*
trat cu atBtea ,aruri( A+a c se gBndise la T,ena( Bn co-ilrie toat lumea Bi
s-unea T,ena(
Bn tineree o iubise atBt de mult$ BncBt se legnase Bn iluzia Fericita ca +i ea
Bl iubea( Nu*i Aenea s cread c Aiaa -utea Fi a+a Frumoas( A-oi$ -uin cBte
-uin\ totul Bnce-use s se destrame(
Cum Bndrznea s Fie atBt de -erFectP Cum Bndrznea s -retind atBta
iubireP Cum Bndrznea s se Fac! iubita de atBia oameniP Nu +tia cBt de riscant
-utea FiP
Boz continu s*+i -un Bntrebri( #are de ce iubirea lui se transFormase Bn
uraP De Fa-t$ eN-licaia era sim-la( Eiindc +tia c At,ena nu -utea Fi a lui -Bn
la sFBr+itul Aieii$ c Bntr*o zi era sortit s*o -iard(
C Bntr*o zi ea se Aa culca cu ali brbai +i Aa dis-rea din Paradisul lui(
Ca nu se Aa mai gBndi niciodat la el(
Deodat nu mai simi -e obraz c!ldura soarelui +i desc,ise oc,ii( Deasu-ra
lui sttea a-lecat un brbat Foarte solid +i bine Bmbrcat$ care inea Bn mBn un
+ezlong -liat( Boz Bl recunoscu( Era Kim Lose.$ detectiAul care*l anc,etase
du- ce aruncase cu a-! Bn obrazul T,enei(
Boz miHi oc,ii ctre el(
* Ce coinciden$ amBndoi FrecAentm aceea+i -laH( Ce dracuW AreiP
Lose. B+i desFcu +ezlongul +i se lungi -e el(
* Eosta mea soie mi*a Fcut cadou +ezlongul( Anc,etam +i arestam atBia
amatori de surFing$ BncBt mi*a s-us c!$ cel -uin$ -uteam s*o Fac dintr*o -oziie
conFortabil( PriAi Bn Hos ctre Boz 2>annet a-roa-e cu bunAoina( Nu Aoiam
decBt s*i -un cBteAa Bntrebri( Prima$ ce caui atBt de a-roa-e de casa
domni+oarei ATuitaneP Ai Bnclcat dis-oziiile Hudectorului(
* 2Bnt -e o -laH -ublic$ Bntre mine +i casa ei eNista un gard$ +i sBnt Bn cos*
tum de baie( Am aerul c o ,aruiescP Bntreb Boz(
Lose. zBmbi Bnelegtor(
* Uite ce e$ s-use el( Daca a+ Fi cstorit cu ti-a asta$ nici eu n*a+ -utea sta
de-arte de ea( Ce*ar Fi s*mi ari +i mie ce ai Bn sacul de -laHP
Boz B+i -use sacul sub ca-(
* Nu$ rs-unse el( DecBt dac ai mandat(
Lose. Bi adres un surBs amical(
* Nu m obliga s te arestez$ s-use el( 2au s! te bat mar$ ca s*i iau sacul(
Argumentul Bl stBrni -e Boz( 2e ridica Bn -icioare +i Bntinse sacul Bn direcia
lui Lose.$ Bns inBndu*l de-arte de acesta(
* Bncearc numai s! mi*l iei$ Bl -roAoca el( Kim Lose. era sur-rins( Din
Clte B+i amintea$ nu BntBlnise -e nimeni mai dur decBt el( Bn oricare alt

6// %`RI# PU"#
situaie +i*ar Fi scos bastonul sau arma +i l*ar Fi sno-it Bn btaie -e cel dit$
Faa lui( Poate nisi-ul de sub tl-i sau -oate totala li-s de team a >
2>annet Bi ddea o stare de nesiguran( Boz Bi zBmbea( Ca trebui sa m!
Bm-u+ti$ s-use el( 2Bnt mai -uternic decBt tine( Ii la Fel de Bnalt( Iar ca s m
Bm-u+ti$ nu ai nici un motiA Aalabil(
Lose. Bi admir -ers-icacitatea( Bntr*o conFruntare cor- la cor-$ scorul arg
Fost Bndoielnic( Ii nu aAea nici un motiA s scoat arma(
* A+a este$ s-use el( B+i strBnse +ezlongul +i se Bnde-rta cBiAa -a+i( A-oi
se Bntoarse s-re Boz +i adug -e un ton admiratiA) "u c e+ti un ti- dur( Ai
cB+tigat( Dar s nu*mi dai cumAa un motiA Aalabil( Cezi bine ca n*am msurat
distana dintre tine +i cas$ se -rea -oate s Fi de-+it -uin limita im-us de
Hudector(((
Boz rBse(
* Nu te teme$ n*am s*i dau motiAe(
Bl urmri -e Kim Lose. -ornind -e -laH$ s-re ma+in$ a-oi demarBnd( Boz
B+i -use cear+aFul Bn sacul de -laH +i se Bna-oie la ma+in( Puse sacul Bn -ort*
bagaH$ scoase c,eia ma+inii de -e inel +i o ascunse sub scaunul din Fa( A-oi
se Bntoarse -e -laH$ cu gBnd s ocoleasc gardul Bnot(
Ca-itolul ;
At,ena ATuitane B+i cB+tigase renumele de celebritate Bn modul tradiional$
a-reciat arareori de -ublic( 2e -regtise ani Bndelungai) luase lecii de actorie$
de dans +i mi+care$ de dicie$ citise un mare numr de creaii teatrale$ Fcuse tot
ce era necesar -entru arta actoriei(
La aceasta se aduga$ desigur$ -rocedura de rutin( Luase la rBnd toi im-re*
sarii$ directorii de distribuie$ -roductorii +i regizorii mai -uin libertini$
BnFruntase aAansurile seNuale Aulgare +i Fr -erdea ale directorilor de studiouri
+i ale altor granguri din cinematograFie(
Bn -rimul an B+i cB+tigase eNistena realizBnd reclame +i -ozBnd ca model$
a-oi Fusese gazda$ sumar Bmbrcat$ a unor saloane automobilistice$ dar numai
Bn -rimul an( Du- aceea talentul ei actoricesc Bnce-use s se -un Bn Aaloare(
AAusese amani care o co-le+iser cu bani +i biHuterii( Unii c,iar o ceruser Bn
cstorie( Legturile Fuseser de scurt durat +i$ la sFBr+it$ se transFormaser Bn
relaii amicale(
Nici una dintre aceste eN-eriene nu Fusese dureroas sau umilitoare$ nici
c,iar atunci cBnd cum-rtorul unui Rolls Ro.ce B+i Bnc,i-uise c Fata Bi era
oFerit o dat cu limuzina( Ea Bl -usese la -unct$ s-unBnd Bn glum c aAea
acela+i -re ca +i ma+ina( Bi -lceau brbaii$ Bi -lcea s Fac seN$ dar numai
din -lcere +i ca recom-ens -entru un eFort mai serios( Brbaii nu re-rezen*
tau o latura im-ortant a Aieii ei(
Ciaa At,enei era actoria( 2ecretul Aieii ei -articulare era graA( La Fel +i
PrimeHdiile lumii BnconHurtoare( Dar Bnainte de orice$ Aenea actoria( Nu micile
Vluri de Film cu care B+i aco-erea c,eltuielile curente$ ci roluri de eNce-ie din
celebre -iese montate de colectiAele teatrelor locale$ a-oi -iesele de la %ar>
ia-er Eorum$ care$ Bn cele din urm$ o -ro-ulsaser s-re marile roluri de Film(

6/7 %`RI# PU"#
AdeArata ei Aia erau rolurile -e care le inter-reta$ se simea mai Aie ain$
ci cBnd ddea Aia -ersonaHelor -e care le Bntruc,i-a +i -e care le -urta Bn e
Bn tim- ce*+i ducea eNistena zilnic( Legaturile ei amoroase erau sim-le d>
tracii$ la Fel ca Hocul de golF +i tenis sau masa cu -rietenii$ adic li-site [ke
substan(
Ciaa ei adeArat se desF+ura numai Bn teatrul ca o catedrala) cBnd B+i a-lic$
mac,iaHul$ cBnd aduga o -at de culoare costumului$ cBnd c,i-ul i se contor*
siona de sentimentele cu-rinse Bn re-licile -iesei derulate Bn memorie' atunci
-riAind s-re Bntunericul de ne-truns Bn care se aFla -ublicul * Dumnezeu care
Bn sFBr+it$ B+i arta c,i-ul * B+i Huca destinul( PlBngea$ se Bndrgostea$ i-a de dis*
-erare$ cerea iertare -entru -!catele*i ascunse +i$ uneori$ tria rs-lata de a*+i
gsi Fericirea(
Era Bnsetat de Faim +i succes$ ca s*+i -oat +terge din minte trecutul$ s!
Bngroa-e amintirea lui Boz 2>annet$ a co-ilului -e care*l aduseser -e lume
Bm-reun$ a modului Bn care Fusese trdat de -ro-ria*i Frumusee' darul de
na+tere al unei zBne -erFide(
Ca orice artist$ dorea ca lumea s o iubeasc( 2e +tia Frumoas * cum altFel$
cBnd Bn uniAersul ei i se re-eta Bntotdeauna acest lucruP * dar se +tia +i inteligent(
AstFel$ din -rima cli- Fusese sigur -e ea( La Bnce-ut nu*i Aenise s! cread c
aAea calitile necesare unui geniu autentic) o enorm energie +i -utere de concen*
trare( La care se aduga dorina de a BnAa(
Actoria +i muzica erau adeAratele iubiri ale At,enei +i$ ca s se se -oat
concentra asu-ra lor$ B+i Folosise energia -entru a deAeni eN-ert Bn toate cele*
lalte domenii( BnAase s re-are o ma+in$ s! gteasc eNcelent$ era o s-ortiA
remarcabil( 2tudiase cum se Face dragoste$ atBt Bn literatur$ cBt +i Bn Aiaa de
toate zilele$ +tiind cBt era de im-ortant -entru -roFesia -e care +i*o alesese(
AAea +i un deFect( Nu su-orta s -roAoace durere semenilor ei +i$ cum Bn
Aia a+a ceAa era ineAitabil$ rmBnea o Femeie neFericita( Cu toate acestea$
luase decizii necrutoare$ care Bi Bnlesniser ascensiunea Bn societate( B+i Folo*
sise -uterea de megastar$ uneori era de o rceala la Fel de des!ABr+it! ca +i Fru*
museea ei( #ameni inFlueni o im-lorau s! Hoace Bn Filmele lor$ brbaii o
rugau Bn genunc,i s!*i -rimeasc Bn -atul ei( At,ena inFluena$ c,iar im-unea$
alegerea regizorilor +i a -artenerilor de Film( B+i -ermitea s comit mici gre+eli
Fr s! Fie -ede-sit$ s Bncalce tradiia$ s sFideze a-roa-e toate normele
moralei$ +i cine ar Fi -utut g,ici care era adeArata At,enaP %isterul ei rmBnea
de ne-truns' ca Bn cazul oricrui megastar$ eNistau dou F-turi gemene$ Aiaa
ei real nu -utea Fi se-arat de cele trite -e ecran(
Cu toate acestea$ lumea o iubea$ dar ei nu*i era de aHuns( B+i cuno+tea
urBenia interioara( ENista o singur -ersoan care nu o iubea +i care o Fcea si
ULTI%UL D#N 6/;
Fere( Pe orice actria o cu-rinde dis-erarea daca are o sut de cronici FaAora*
$e +H numai una care o critic$
-u- -rimii cinci ani Bn Los Angeles$ At,ena obinu -rimul rol titular Bntr*un
Film +i Facu cea ma\ imPortant cucerire(
Ca toi actorii de categoria BntBi$ 2teAen 2tallings aAea dre-t de Aeto asu-ra
oricrei actrie distribuite Bn rolul -rinci-al din Filmele Bn care Huca el( # Azuse
oe At,ena Bntr*o -iesa la %ar> Ta-er Eorum +i*i recunoscuse talentul( Dar +i
mai mult Bl im-resionase Frumuseea ei$ astFel c o alesese s Hoace alturi de
el Bn Aiitorul Film(
At,ena Fusese cum nu se -oate mai sur-rins +i mai mgulit( Itia ca aceasta
era marea ei +ans +i$ la Bnce-ut$ nu*+i dduse seama de ce Fusese aleas(
Im-resarul ei$ %elo 2tuart$ o lmurise(
2e gseau amBndoi Bn biroul lui %elo$ o Bnc-ere su-erb decorata cu tot
Felul de nimicuri orientale$ car-ete cu Fir de aur +i mobila grea +i conFortabila$
totul scldat Bn lumina artiFicial$ BntrucBt dra-eriile Fuseser trase$ Bm-iedicBnd
lumina zilei sa -trund Bnuntru( %elo -reFera s! bea un ceai englezesc Bn
birou decBt s ia -rBnzul Bn ora+$ a+a c se serAea cu mici sandAi+uri$ -e care le
ABra Bn gura Bn tim- ce Aorbea( Nu lua -rBnzul Bn ora+ decBt cu clienii cu
adeArat celebri(
* %erii aceasta +ans$ Bi s-usese el At,enei( E+ti o mare actria( Dar n*ai
Aenit Bn acest ora+ decBt de cBiAa ani +i$ cu toat inteligena ta$ e+ti cam ne+tiu*
toare( A+a c! s nu te simi Hignit de ceea ce am s*i s-un((( iat ce s*a
BntBm-lat( Tcu un moment( Nu*mi sta Bn Fire s eN-lic astFel de lucruri$ de obi*
cei nu*i necesar(
* Dar eu sBnt cam ne+tiutoare$ Bl Bntreru-sese$ zBmbind$ At,ena(
* Nu c,iar ne+tiutoare$ o corectase %elo( Dar arta ta te -reocu- Bn aseme*
nea m!sur!$ BncBt uneori -ari s nu*i dai seama de com-leNit!ile sociale ale
industriei Filmului(
At,ena era amuzat(
* Atunci s-une*mi de ce am obinut rolul(
* %i*a teleFonat im-resarul lui 2tallings( %i*a s-us c! 2teAe te*a Azut Bn
Piesa de la Ta-er +i a Fost im-resionat la culme de inter-retarea ta( Te Area cu
Zrice -re ca -artenera( Du- aceea m*a sunat -roductorul$ ca s negociem$ +i
5666 Bnc,eiat tBrgul( 2alariu net dou sute de mii$ F!r! -rocentaHe$ acestea Aor
Ceni mai tBrziu Bn cariera ta( Bn -lus$ nu ai Aoie s! Hoci Bn alt Film( Pentru tine e
FZarte aAantaHos(
* %ulumesc$ s-usese At,ena(

6/@ %`RI# PU"#
* De Fa-t$ n*ar trebui s*i Aorbesc des-re toate acestea$ continuase %eln
Dar 2teAen are obiceiul s se Bndrgosteasc lulea de -artenerele lui de Film t
sincer$ dar e un curtezan Foarte BnFlcrat(
* Nu mai e neAoie s continui$ %elo$ Bl Bntreru-sese At,ena(
* Eu simt c trebuie$ insistase %elo(
# -riAise cu admiraie +i aFeciune( La Bnce-ut$ el Bnsu+i$ de regula atBt de
deta+at$ se Bndrgostise de At,ena$ dar cum ea nu Bncercase niciodat s!*l se*
duc$ -rice-use aluzia +i nu*+i dezAluise sentimentele( La urma urmei$ At,ena
era o -ro-rietate Aaloroas$ care -e Aiitor aAea s*i aduc milioane(
* Crei s s-ui c trebuie s m culc cu el cu -rima ocazie cind r!mBnem
singuriP Bntrebase cu rceal At,ena( Talentul meu nu*i de aHunsP
* BineBneles c nu$ rs-unsese %elo( Ii bineBneles c! da( #rice s*ar
BntBm-la$ o mare actri r!mBne o mare actri( Dar +tii cum -oi deAeni o mare
Aedeta de cinemaP Uneori ai neAoie s obii rolul cel mare eNact la momentul
o-ortun( Iar -entru tine acesta este rolul cel mare( Nu*i -oi -ermite s!*l ratezi(
Care*i nenorocirea dac te Bndrgoste+ti de 2teAen 2tallingsP # suta de milioane
de Femei din Bntreaga lume Bl iubesc$ de ce nu +i tuP Ar trebui sa te simi Flatat(
* % simt Flatat$ rs-unsese cu rceal At,ena( Dar$ daca Bl detest$ atunci
ce se BntBm-laP
%elo B+i ABrBse Bn gur alt sandAi+(
* De ce s!*l ur+tiP E un om tare drgu$ Bi Hur( Elirteaz cu el cel -uin -Bn!
cBnd Filmrile Bnainteaz suFicient de mult ca s nu te -oat scoate din
distribuie(
* Dar dac Aoi Fi atBt de buna$ BncBt nu Aor Area s! m! scoatP Bntrebase
At,ena(
%elo oFtase(
* 2incer s Fiu$ 2teAen nu Aa a+te-ta atBt de mult( Dac nu te Bndrgoste+ti
de el Bn trei zile$ s*a terminat cu Filmul(
* Asta se nume+te ,ruire seNual$ eNclamase$ rBzBnd$ At,ena(
* Bn cinematograFie nu eNista ,ruire seNual$ re-licase %elo( Bi Ainzi
tru-ul Bntr*un Fel sau altul -rin sim-lul Fa-t c! e+ti Bn bran+(
* % reFeream la c,estia cu Bndrgostitul$ -recizase At,ena( Nu*i de aHuns
s m! culc cu 2teAenP
* 2teAen se -oate culca cu cine -oFte+te$ s-usese %elo( E Bndrgostit de
tine$ a+a c -retinde Bn sc,imb tot dragoste( PBn! la terminarea Filmrilor(
#Ftase( Atunci A Aei Aindeca amBndoi de dragoste$ Fiindc Aei Fi -rea ocu-ai
cu munca( Tcuse o cli-a( Nu Aa Fi o oFensa la adresa demnitii tale$ adugase
el( # celebritate ca 2teAen B+i maniFest interesul( Destinatara$ adic J
rs-unde sau maniFest li-sa de interes Fa de interesul lui( Bn -rima zi 2teAen
ULTI%UL D#N 6/1
( ^ Aa trimite Flori( A doua zi$ du-! re-etiie$ te Aa inAita la mas$ ca s studiai
enariul( Nu Aa Fi nimic Forat( BineBneles$ aFara de Fa-tul c!$ daca nu te duci$
erzi rolul( Daca m -lte+ti bine$ m! -ot duce Bn locul tu(
Y %elo$ nu crezi c! sBnt destul de buna ca s reu+esc +i Fr s*mi ABnd
tni-ulP Bntrebase At,ena cu -reFcut re-ro+(
* 2igur c! e+ti$ rs-unsese %elo( E+ti tBn!r$ ai numai dou!zeci +i cinci de
ani( %ai -oi a+te-ta doi*trei ani$ -oate c,iar -atru sau cinci( Am Bncredere
de-lin Bn talentul tu( Dar acord*i o +ansa( Toat lumea Bl iube+te -e 2teAen(
Totul decursese eNact cum -reAzuse %elo 2tuart( Bn -rima zi At,ena
-rimise Flori( A doua zi re-etaser Bm-reun cu Bntreaga ec,i-( Era o come*
die dramatic Bn care rBsul sFBr+ea Bn lacrimi$ unul dintre lucrurile cel mai diFi*
cil de realizat( At,ena era im-resionat de arta actoriceasca a lui 2teAen( B+i
citea rolul monoton$ Fr a Bncerca s im-resioneze$ +i totu+i cuAintele erau Aii$
iar dintre Aariantele de intonaie o alegea inAariabil -e cea mai autentica(
Kucaser scena Bn dous-rezece Feluri diFerite$ dBndu*+i re-lica unul altuia$
luBndu*se unul du-! cellalt$ ca ni+te dansatori( La sFBr+it$ el murmurase)
LBine$ bineM +i*i zBmbise cu admiraie +i res-ect -ur -roFesional(
La ca-tul zilei$ 2teAen Fcuse$ Bn sFBr+it$ a-el la Farmecul -ersonal(
* Cred c! Aa Fi un Film mare$ datorit ie$ declarase el( Ce*ai zice s! ne
Bntunim disear! +i s re-etm scenariul a+a cum trebuieP Tcuse un moment$
a-oi adugase cu un zBmbet co-ilros +i Bnduio+tor) "u c! Facem un cu-lu bunQ
* %ulumesc$ s-usese At,ena( CBnd +i undeP
Pe c,i-ul lui 2teAen se a+ternuse imediat o eN-resie de -reFcuta s-aim(
* #,$ nuQ rs-unsese el( Alege tu(
Bn acel moment At,ena ,otrise s*+i acce-te rolul +i s!*l Hoace ca o
adeArata -roFesionista( El era su-erstarul( Ea era nou Bn meserie( Dar toate
o-iunile Bi a-arineau lui 2teAe$ iar At,ena era datoare s! aleag ceea ce dorea
el( Ii Aeniser Bn minte Aorbele lui %elo) LA+te-i doi*trei ani$ -oate c,iar -atru
sau cinci(M Ea nu*+i -ermitea s a+te-te(
* Te*ar deranHa s Aii la mine acasP Bntrebase At,ena( Coi -regti o cin
sim-l$ ca s -utem lucra Bn tim- ce mBnc!m( Ecuse o scurta -auz$ a-oi
adugase) La +a-teP
IntrucBt era o -erFecionist!$ At,ena se -regtise -entru seducia reci-roc
atit Fizic cBt +i mental( Cina trebuia s Fie u+oara$ ca s! nu le aFecteze nici
Vunca$ nici relaia seNuala( De+i rareori se atingea de alcool$ cum-rase o
sticla de Ain alb( %asa trebuia s*i -un Bn Aaloare talentele culinare$ dar o
Putea -re-ara Bn tim- ce lucrau(

6/4 %`RI# PU"#
Rainele( Bnelegea c seducia trebuia s -ar s-ontan$ cBtu+i de -uin -rS
meditat( Dar inuta ei nu trebuia nici s!*l in la distan( In calitate de actor
2teAen Aa Bncerca s inter-reteze Fiecare indiciu(
At,ena B+i -usese o -erec,e de blugi decolorai$ mulai -e +olduri$ a cait.
albastru*s-!l!cit Bi ddea un as-ect Aesel +i ademenitor( Er centur( Pentru
-artea de sus$ o bluz alb de mtase$ cu Aolane$ care$ de+i nu aAea decolteu
lsa s i se Aad sBnii albi ca la-tele -rin trans-arena materialului( B+i -usese
Bn urec,i mici cli-suri rotunde$ de culoare Aerde ca +i oc,ii ei( Dar inuta
r!mBnea -uin cam seAer$ cam distant( Lsa loc de Bndoial( Atunci Bi Aenise
o idee genial( B+i Fcuse -edic,iura cu oH! ro+ie +i*l BntBm-inase -e 2teAe Bn
-icioarele goale(
2teAen 2tallings Aenise cu o sticl de Ain ro+u$ nu de cea mai bun calitate$
dar Foarte gustos( Ii el se Bmbrcase ca -entru lucru( Pantaloni caFenii de cati*
Fea reiat$ lbrai la genunc,i$ cma+ albastr de doc$ -antoFi albi de s-ort(
P!rul negru ca tciunele era -ie-tnat negliHent( 2ub bra inea scenariul$ din
care atBrnau FB+ii de ,Brtie galben cu adnotri( 2ingurul lucru care*l trda era
o Aag und de colonie(
%Bncaser Fr -retenii$ la masa din buctrie( El o ludase -entru
mBncare$ du- cum merita( Bn tim- ce mBncau$ Frunzriser scenariul$ com*
-arBnd Bnsemnrile$ sc,imbBnd ici*colo dialogul$ -entru a*l Face mai natural(
Du- mas trecuser Bn salon +i Hucaser unele scene -e care le socoteau
mai diFicile( Bn tot acest tim- Fiecare rmsese Foarte con+tient de -rezenta
celuilalt$ Fa-t care le aFectase lucrul(
At,ena obserAase c 2teAen 2tallings B+i Huca rolul la -erFecie( 2e com-or*
ta -roFesional$ -lin de res-ect( Doar oc,ii lui trdau o admiraie sincer -entru
Frumuseea ei$ -entru talentul ei actoricesc +i -entru Felul cum st!-Bnea mate*
rialul$ Bn cele din urm$ o Bntrebase daca se simea -rea obosit ca s! Hoace
-rinci-ala scen de dragoste trecuta Bn scenariu(
Bntre tim- cina Fusese digerat conFortabil( Bntre tim- deAeniser buni -ri*
eteni$ ca +i -ersonaHele din Film( Kucaser scena de dragoste( 2teAen o srutase
u+or -e buze$ Fr s!*i ating tru-ul( Du- -rimul srut cast$ o -riAise Bn oc,i
adBnc +i sincer$ a-oi$ cu glasul rgu+it de o emoie -erFect Hucat$ s-usese) I
* Am Arut s! Fac asta de -rima oar cBnd te*am Azut(
At,ena Bi susinuse -riAirea( A-oi B+i -lecase oc,ii$ Bi trsese Bncet ca-ul s-re
ea +i*l srutase neAinoAat -e buze( 2emnalul necesar( Pe amBndoi Bi sur-rinsese
-atima reala cu care reacionase el( Ceea ce doAedea c ea aAea mai mult talent
actoricesc$ gBndise At,ena( Dar el era eN-ert( Bn tim- ce o dezbrca$ mBinile S
lunecau -e -ielea ei$ degetele o -!trundeau$ limba Bi atingea interiorul coa-sei$
iar tru-ul ei rs-undea( Nu era c,iar atBt de Bngrozitor$ se gBndise At,ena$ _6
ULTI%UL D#N 6/3
m- ce se Bndre-tau s-re dormitor( Iar 2teAen era de o Frumusee +ocanta$
saturile lui clasice$ marcate de -asiune$ aAeau o intensitate care nu -utea Fi
Rat! de -elicula$ Bn Film eN-resia lui ar Fi degenerat Bn desFrBu( CBnd inter-re*
n astFel de scen -e ecran$ actul dragostei -rea mult mai s-iritualizat$
Bntre tim-$ At,ena intrase Bn rolul Femeii cu-rinse de o irezistibil -atim
a crnii( 2e sincronizau -erFect +i Bntr*o secund eN-loziA atinseser simultan
momentul culminant( Lungii -e -at$ e-uizai$ amBndoi se Bntrebaser cum ar
Fi artat scena -e ecran$ dar B+i s-useser c nu ar Fi Fost destul de buna -entru
o Filmare( Nu reAelase -ersonaHul a+a cum ar Fi trebuit +i nici nu marcase un
-rogres Bn derularea aciunii( Bi li-sea emoia +i tandreea interioara a unei
iubiri adeArate sau c,iar a unei -atimi autentice( Trebuia data o nou -rob(
2teAen 2allings se Bndrgostise$ ceea ce i se Bnt!m-la deseori( De+i$ Bntr*un
Fel$ Fusese Aorba de un Aiol -roFesional$ At,ena era mulumit c lucrurile eAolu*
aser atBt de bine( 2cena nu aAusese nici un cusur$ F!cBnd abstracie de liberul
arbitru( Dar Bn eNistena oricrei -ersoane se BntBm-l! adesea ca renunarea cu
bun +tiin la liberul arbitru s Fie necesar su-raAieuirii indiAidului(
2teAen era Fericit c la turnarea noului su Film se -utea bucura de toate
aAantaHele( AAea o -artener de lucru talentata( Bntre ei urma sa eNista o
relaie agreabil$ iar el nu era neAoit s caute alt aAentur( Totodat$ rareori
Bi Fusese dat s BntBlneasc! o Femeie Bnzestrat cu ,arul +i cu Frumuseea
At,enei$ care s Fie +i bun la -at( Ii$ bineBneles$ nes-us de Bndrgostit de
el$ Fa-t care mai tBrziu -utea crea -robleme(
Ceea ce se BntBm-lase Bn continuare consolidase -rietenia dintre ei(
AmBndoi sriser Hos din -at$ s-unBnd)
* Ii*acum$ Bna-oi la treabQ
Eiecare B+i luase scenariul +i$ Bn -ielea goala$ eNersaser re-licile(
Totu+i$ At,ena rmsese cumAa dezamgit Bn momentul Bn care 2teAen B+i
-usese c,iloii( Ace+tia erau trandaFirii +i croii anume ca s*i scoat Bn eAi*
dena Fesele Frumoase$ cele dou semilune care trezeau eNtazul admiratoarelor(
Alt ciudenie era declaraia$ Fcuta cu mBndrie$ c Folosise un -rezerAatiA
Fabricat s-ecial -entru el de ctre o com-anie la care era acionar( Nici nu*i
ddeai seama c -urta a+a ceAa( Erau absolut sigure( 2teAen o Bntrebase care ar
Fi Fost cel mai -otriAit nume -entru ele) ENcalibur sau regele Art,ur( At,ena
c!zuse -e gBnduri o cli-(
A-oi Bntrebase cu -reFcut seriozitate)
X Poate un nume mai -otriAit din -unct de Aedere -oliticP
* Ai dre-tate$ o a-robase 2teAen( Eabricarea lor cost atBt de mult$ BncBt tre*
Ule s le Aindem ambelor seNe( Denumirea articolului -e -ia Aa Fi
MFtezerAatiAul 2tarurilorM( Ce -rere ai de a+a un numeP PrezerAatiAul 2tarurilor(

650 %`RI# PU"#(
AtBt Filmul$ cBt +i relaia lor se doAediser o mare reu+it( At,ena urcase c
succes -rima trea-t s-re celebritate +i Fiecare Film Fcut de ea Bn urmtoH'
cinci ani consolidase acest triumF(
Legtura lor$ ca maHoritatea legturilor dintre celebriti$ Fusese +i ea ,$
succes$ dar$ bineBneles$ de scurt durat( 2teAen +i At,ena se iubeau graie sce
nariului$ dar iubirea lor aAea umorul +i deta+area necesar$ datorit Faimei U
2teAe +i ambiiei At,enei( Nici unul nu*+i -utea -ermite s Fie mai Bndrgostit
decBt cellalt$ dar aceast egalitate a sentimentelor Bnsemnase +i moartea -a+i(
unii lor( %ai interAenise +i -roblema geograFica( Legtura se sFBr+ise o dat cu
Bnc,eierea Filmrilor( At,ena -lecase s Filmeze Bn India$ 2teAen$ Bn Italia(
Continuaser s!*+i teleFoneze$ s!*+i trimit Felicitri +i daruri de Crciun$ iar0
dat c,iar zburaser cu aAionul Bn Ra=aii$ unde -etrecuser un =ee>*end de
Ais( %unca Bm-reun la un Film amintea de CaAalerii %esei Rotunde( As-iraia
ctre celebritate +i aAere era un Fel de cutare a 2FBntului <raal( Trebuia s*i
urmezi drumul singur(
Circulase zAonul des-re o -osibil cstorie( Dar acest lucru era [su
ne-utin( At,enei Bi Fcea -lcere legtura$ dar Bntotdeauna A!zuse +i latura ei
comic( De+i ca actri -roFesionista B+i Fcuse datoria de a -rea mai Bndr!*
gosti! decBt 2teAen$ Bi era a-roa-e im-osibil s!*+i st!-Bneasc! rBsul( 2teAen era
atBt de sincer +i de -erFect Bn rolul de Bndrgostit sensibil +i -tima+$ c At,ena
s*ar Fi -utut la Fel de bine duce s Aizioneze un Film de*al lui(
Erumuseea lui Fizic -utea sa -lac$ dar nu -utea Fi admirata la nesFBr+it
2teAe B+i doza atBt de strict consumul de droguri +i alcool$ BncBt era im-osibil s!*l
condamni( Considera cocaina un medicament dat -e reet$ iar alcoolul Bl Fcea
+i mai Fermector( Nici mcar succesul nu reu+ise s!*l Fac Bnc-Bnat sau
ca-ricios(
A+adar$ -entru At,ena Fusese o mare sur-riza s!*l aud cerBnd*o Fi
cstorie( Ea Bl reFuzase cu amabilitate( Itia c! 2teAen se culca cu orice Femeie
Bi ie+ea Bn cale$ Bn de-lasare$ la Roll.=ood +i c,iar la clinica de dezintoNicare$
atunci cBnd -roblema consumului cu droguri sc!-a de sub control( Nu era
genul de brbat -e care s +i*l Fi dorit toAar+ de Aiaa a-roa-e Bn -ermanen*
Pe 2teAen nu*l su-rase reFuzul ei( Pro-unerea Fusese o slbiciune 0C
moment$ datorat unui eNces de cocain( A-roa-e c! r!suFlase u+urat(
Bn urmtorii cinci ani$ At,ena aHunsese una dintre cele mai mari Aedete aFc
ecranului$ Bn tim- ce steaua lui 2teAen Bnce-use s a-un( Continua s r!mBFl!
un idol -entru admiratorii lui$ Bndeosebi -entru Femei$ dar se doAedise g,inionW
ist sau li-sit de inteligena Bn alegerea rolurilor( Drogurile +i alcoolul Bl Fcuser
mai negliHent cu munca lui( Prin intermediul lui %elo 2tuart$ 2teAen o rugase
-e At,ena s*i obin rolul -rinci-al din %essalina( 2ituaia se inAersase( C\
ULTI%UL D#N 656
robarea celuilalt -artener$ At,ena Bi dduse rolul( Acce-tase dintr*un -erAers
HHnent al recuno+tinei +i -entru c! rolul i se -otriAea -erFect lui 2teAen$ cu
ondiia de a nu Fi obligat s se culce cu el(
Bn ultimii cinci ani At,ena aAusese legturi de scurta durata( Una dintre ele
Fusese cu un tBn!r -roductor$ aeAin %arrion$ unicul Fiu al lui Eli %arrion(
De+i aAea ABrsta ei$ aeAin %arrion era un Aeteran Bn industria Filmului(
Primul su Film im-ortant Fusese realizat la douzeci +i unu de ani +i se
bucurase de un enorm succes( Ea-tul Bl conAinsese c era genial Bn acest dome*
niu( De atunci -rodusese alte trei Filme$ care se doAediser e+ecuri$ iar Bn acel
moment numai tatl su Bi mai acorda credit Bn cinematograFie(
aeAin %arrion era eNtrem de atrgtor' de altFel$ -rima soie a lui Eli
%arrion Fusese una dintre cele mai mari Frumusei ale ecranului( Din -cate$
-e -elicul Frumuseea lui -rea Bng,eat$ a+a c nu reu+ise la nici o -rob de
Filmare( %eseria lui de Aiitor rmBnea aceea de -roductor(
At,ena +i aeAin se cunoscuser Bn momentul Bn care el o solicitase s a-ar
Bn noul su Film( At,ena Bl ascultase BncBntat! +i Bngrozita la culme( El Aorbea
cu candoarea s-eciFica -ersoanelor Foarte serioase(
* E cel mai bun scenariu -e care l*am citit Areodat$ s-usese aeAin( Trebuie
s*i mrturisesc cu toata sinceritatea c am contribuit la rescrierea lui( At,ena$
e+ti unica actria care merit acest rol( A+ -utea distribui -e oricare alta$ dar te
Areau -e tine(
# -riAise int$ ca s*o conAing de sinceritatea lui(
At,ena Fusese Fascinat de Felul Bn care el Bi -oAestea scenariul( Eroina$ o
Femeie F!r! ad!-ost$ care tria Bn strad$ era rs-ltit -rin gsirea unui co-il
abandonat Bntr*un tomberon de gunoi$ co-il care mai tBrziu aAea s deAin con*
ductorul srcimii din America( Kumtate din Film -rezenta Femeia Bm-ingBnd
cruciorul Bn care se gsea tot aAutul ei( Du- ce su-raAieuia alcoolului$
drogurilor$ Foametei$ Aiolului$ du- o Bncercare a autoritilor de a*i lua co-ilul
isit$ Femeia candida ca inde-endent la Funcia de -re+edinte al 2tatelor Unite(
Desigur$ Fr s cB+tige alegerile$ tocmai Bn aceasta consta Aaloarea scenariului(
Eascinaia At,enei era$ de Fa-t$ oroare( 2cenariul Bi -retindea s Fie o
c=+etoare am!rBt!$ Bmbrcat Bn zdrene$ Bntr*un decor decre-it( Din -unct de
Aedere Aizual$ un dezastru( 2entimentalismul scenariului era Forat$ niAelul de
mteligena al construciei dramatice la limita idioeniei( # ,arababur conFuz
Il Fr nici o +ans(
X Dac Hoci acest rol$ am sa mor un om Fericit$ declarase aeAin(
S2Bnt eu nebun sau ti-ul e cretinPM se Bntrebase At,ena( Dar era un eNtra*
ordinar -roductor( EAident sincer +i eAident un om ca-abil s realizeze ceea

65/ %`RI# PU"#
ce*+i -unea Bn gBnd( Bi aruncase o -riAire dis-erat lui %elo 2tuart +i acesta
zBmbise BncuraHator( Dar At,ena nu era Bn stare s scoat un sunet(
* %inunatQ 2-lendid ideeQ eNclamase %elo( Clasic( Ascensiune +i c!dere
2ui+uri +i coborB+uri( Esena -ur a dramei( Ins tu +tii$ aeAin$ cBt de im-onam
e ca$ du- -rimul mare succes$ At,ena s!*+i aleag calea -otriAit( Las*ne
scenariul s!*l citim +i -e urm i*l Bna-oiem(
* 2igur$ se BnAoise aeAin$ oFerind Fiecruia cBte un eNem-lar al scenariului
2Bnt conAins c o s A -lac(
%elo o dusese -e At,ena Bntr*un mic restaurant t,ailandez din %elrose
Comandaser meniul +i Bnce-user s rsFoiasc -aginile scenariului(
* %ai bine m omorQ izbucnise At,ena( aeAin e cumAa debil mintalP ]
* Bnc nu Bnelegi cum merg treburile Bn lumea Filmului$ Bi s-usese %elo(
aeAin e inteligent( Pur +i sim-lu$ Face un lucru -entru care nu e Bnzestrat( La
Aiaa mea am Azut lucruri +i mai rele(
* Unde P CBndP Bntrebase At,ena(
* Nu*mi -ot aminti la comand$ re-licase %elo( E+ti un nume suFicient de
mare ca s reFuzi$ dar nu Bntr*atBt$ BncBt s*i Faci du+mani Bn mod inutil(
* Eli %arrion e -rea de+te-t ca s!*+i s-riHine Fiul Bn a+a ceAa$ s-usese
At,ena( Nu se -oate s nu*+i dea seama c scenariul e o oroare(
* BineBneles c*+i d seama$ rs-unsese %elo( Ba c,iar glume+te$ s-unBnd
c Fiul lui Face Filme -roaste$ dar comerciale$ iar Fiica lui Face Filme bune$ din care
nu cB+tig nici un ban( Eli trebuie totu+i s le dea o satisFacie co-iilor si( Noi
nu aAem aceast obligaie( ReFuzm Filmul( Dar eNist un risc( Lodd2tone a
obinut dre-tul de ecranizare a unui celebru roman$ cu un rol mare -entru tine(
Daca*l reFuzi -e aeAin$ s*ar -utea s nu -rime+ti cellalt rol(
At,ena ridicase din umeri(
* De data aceasta am s! a+te-t(
* De ce s nu acce-i ambele roluriP Pune condiia s! Filmezi mai BntBi
romanul( Pe urm Aom gsi o cale s sc-m de Filmul lui aeAin(
* Bn acest caz nu ne mai Facem du+maniP Bl Bntrebase$ zBmbind$ At,ena( b
* Primul Film Aa Fi un succes rsuntor$ a+a c nu Aa mai conta( Du- el UP
Aei -utea -ermite s*i Faci du+mani(
* E+ti sigur c du- aceea Aoi reu+i s sca- de Filmul lui aeAinP insistase
At,ena(
* Dac nu te sca-$ m -oi concedia$ o lini+tise %elo(
DeHa czuse la Bnelegere cu Eli %arrion$ care nu se -utea Bm-otriAi dirdl
Fiului su$ a+a c alesese aceast -orti de sc-are( Eli Aoia ca rs-underea si
le reAin lui %elo +i At,enei( Lui %elo -uin Bi -sa( Pe lBng! alte obligaii\
ULTI%UL D#N 655
eseria de im-resar de Film o im-lica +i -e aceea de a Huca -ersonaHul negatiA
dintr*un scenariu(
Totul se -etrecuse Bntocmai( Primul Film$ ecranizarea romanului$ Fcuse din
At,ena un megastar( Din -cate$ consecinele acestui succes o determinaser
s! ado-te o -erioad de abstinen seNual(
Bn tim-ul a+a*ziselor -regtiri -entru Filmul lui aeAin$ care nu aAea s! Fie tur*
nat niciodat$ era de -reAzut c tBn!rul se Aa Bndrgosti de At,ena( aeAin
%arrion era destul de inocent -entru un -roductor +i o curtase -e At,ena sincer
+i -tima+$ Fr Fereala( Earmecul lui consta Bn -rimul rind Bn entuziasmul +i
con+tiina sociala( Intr*o sear$ Bntr*un moment de slbiciune$ la care se aduga
sentimentul de AinoAie -entru c Aa reFuza s Hoace Bn Film$ At,ena Bl -rimise
Bn -atul ei( Eusese destul de -lcut$ iar aeAin o ceruse insistent Bn cstorie(
Bntre tim-$ At,ena +i %elo o conAinseser -e Claudia De Lena s rescrie
scenariul( Ea Bl reF!cuse sub Forma unei Farse +i aeAin o concediase( Eusese atBt
de Furios$ BncBt Bnce-use s deAin -licticos(
Pentru At,ena Fusese o legtura conAenabil( 2e -otriAea de minune cu -ro*
gramul ei de lucru( Iar ardoarea lui aeAin era agreabil la -at( Insistenele lui
de a se casatori$ c,iar +i Fr un acord -renu-ial$ re-rezentau o -ers-ectiAa atr*
gtoare$ BntrucBt Bntr*o zi tBn!rul urma s mo+teneasc studiourile Lodd2tone(
Dar Bntr*o seara$ du- ce*l auzise -lArgind Fr Bncetare des-re Filmele -e
care le Aor Face Bm-reuna$ -e At,ena o Fulgerase un gBnd) LDac trebuie s*l mai
ascult -e ti- Bnc un minut$ m omor(M Ca multe alte -ersoane -e care eNas-era*
rea le Face s! deAin grosolane$ At,ena nu se o-rise aici( De+i +tia c Aa aAea
remu+cari$ B+i desc!rcase suFletul( Bi s-usese lui aeAin nu numai c nu*l Aa lua Bn
cstorie$ dar ca -e Aiitor nu se Aa mai culca cu el +i nici nu aAea de gBnd s! a-ar
Bn Filmul lui(
aeAin rmsese nucit(
* AAem un contract$ bBiguise tBn!rul( Ii Aom Face uz de el( %*ai Bn+elat Bn
toate -riAinele(
* Itiu$ rs-unsese At,ena( Discuta cu %elo(
2imea dezgust Fa de -ro-ria*i -ersoana( Desigur$ aeAin aAea dre-tate$
dar At,enei i se -ruse interesant c Bl BngriHora mai mult soarta Filmului decBt
dragostea -e care i*o -urta(
Du- aceast legtur$ cariera ei Fiind acum asigurata$ At,ena B+i -ierduse
=teresul -entru brbai( Rot!rBse sa rmBn! singura( AAea lucruri mai im-or*
tante de Fcut$ lucruri Bn care dragostea brbailor nu*+i aAea locul(
At,ena ATuitane +i Claudia De Lena se Bm-rieteniser numai -entru c
Claudia inea s! cB+tige -rietenia Femeilor -e care le a-recia( # cunoscuse -e

657 %`RI# PU"#
At,ena cu ocazia rescrierii scenariului la unul dintre -rimele ei Filme$ -e c,A
At,ena Bnc nu era o celebritate(
At,ena insistase s*o aHute la scenariu +i$ de+i de regul asemenea situaii Bi sn(
riau -e scenari+ti$ At,ena se doAedise inteligent +i Bi Fusese de un real aHut0r
Instinctul ei -entru -ersonaH +i naraiune era de Fiecare dat Fr gre+ +i a-roa-e
Bntotdeauna altruist( Era BndeaHuns de inteligent ca s!*+i dea seama c! -rezena
unor caractere -uternice Bn Hurul ei o stimula s!*+i Hoace rolul mai conAingtor(
Deseori lucrau la re+edina At,enei din %alibu' aici desco-eriser c! aAeau
multe lucruri Bn comun( AmBndou! erau s-ortiAe) Bnottoare de rezistena$ Foarte
bune Huctoare ne-roFesioniste de golF +i Foarte bune Huctoare de tenis( La -ar*
tide de dublu Hucau Bm-reuna +i BnAingeau maHoritatea ec,i-elor de brbai de -e
terenurile de tenis din %alibu( AstFel$ la terminarea Filmrilor$ continuaser sa
rmBn -rietene(
Claudia Bi istorisise At,enei totul des-re Aiaa ei( At,ena Bi -oAestise doar
Foarte -uine lucruri( A+a era -rietenia lor( Claudia B+i d!dea seama$ dar -entru
ea nu conta( Claudia Bi relatase legtura ei cu 2teAe 2tallings( At,ena rBsese
amuzat$ a-oi amBndou! Fcuser sc,imb de im-resii( Erau de acord c 2teAe
Fusese un -artener amuzant +i Foarte bun la -at( De asemenea$ eNtrem de talen*
tat$ nes-us de Bnzestrat ca actor +i Foarte agreabil ca -ersoana(
* Era a-roa-e tot atBt de Frumos ca tine$ Bi mrturisise Claudia$ care admira
cu generozitate Frumuseea altora(
At,ena -rea s n*o Fi auzit( A+a F!cea de Fiecare data cBnd cineAa Aorbea
des-re Frumuseea ei(
* Asta Bnseamn! c e mai bun +i ca actorP Bntrebase Bn glum At,ena( b
* #,$ nuQ Tu e+ti cu adeArat o mare actri$ rs-unsese Claudia( A-oi$ ca
s*o Bndemne -e At,ena la conFidene$ adugase) Dar e o -ersoana mult mai
Fericit decBt tine(
* "uP Bntrebase At,ena( 2e -oate( Numai c Bntr*o zi Aa Fi mult mai
neFericit decBt Aoi aHunge eu Areodat(
* %da$ BncuAiinase Claudia( Cocaina +i butura Bl Aor da gata( Nu Aa aAea
-arte de o b!trBnee -rea Frumoas( Dar e un ti- inteligent$ -oate se Aa ada-ta(
* Eu nu Areau s aHung cu nici un -re a+a cum Aa aHunge el$ declarase
At,ena( Ii n*am s aHung(
* Tu e+ti eroina mea$ s-usese Claudia( Dar n*ai s -oi BnAinge b!trBneea(
Itiu c! nu bei +i nu te drog,ezi$ c nu Faci nici eNcese seNuale$ dar secretele -e
care le ascunzi Bi Aor Aeni de ,ac(
At,ena rBsese(
ULTI%UL D#N 65;
Y 2ecretele Aor Fi salAarea mea$ rs-unsese ea( 2ecretele mele sBnt atBt de
banale$ BncBt nici nu merit s! Fie dezAluite( Noi$ stelele de cinema$ aAem
neAoie s ne BnconHurm de mister(
Bn Fiecare duminic diminea$ cBnd nu lucrau$ mergeau Bm-reuna la
cum-!r!turi -e Rodeo DriAe( Pe Claudia o uimea Bntotdeauna cum reu+ea
At,ena s! se deg,izeze$ BncBt s nu Fie recunoscut de admiratori sau de
ABnztorii din magazine( Purta -eruc neagr +i ,aine largi$ care*i mascau
silueta( B+i sc,imba mac,iaHul a+a ca maNilarul s! -ar mai -roeminent$ buzele
mai groase' dar cel mai interesant lucru dintre toate$ B+i -utea modiFica -Bn! +i
trsturile Feei( Bn acela+i tim-$ -urta lentile de contact$ care*i sc,imbau
Aerdele strlucitor al oc,ilor Bntr*un c-rui seAer( Corbea cu accentul moale +i
trgnat din 2ud(
CBnd Fcea cum-!r!turi$ At,ena trecea totul -e cartea de credit a Claudiei$
ca mai tBrziu$ cBnd luau -rBnzul$ s ramburseze cu un cec( Era minunat s! se
-oat! relaNa Bntr*un restaurant$ ca dou -ersoane obi+nuite' du- cum s-unea
Bn gluma Claudia$ nimeni nu recuno+tea un scenarist(
De dou ori -e luna Claudia -etrecea un =ee>*end Bntreg la %alibu$ Bn casa
de -e -laH a At,enei$ ca s! Bnoate +i s Hoace tenis( Claudia Bi dduse At,enei
s citeasc a dou sc,i de scenariu la %essalina$ iar At,ena Bi ceruse rolul
-rinci-al( Ca +i cum nu ea ar Fi Fost celebritatea$ ca +i cum nu Claudia ar Fi tre*
buit s*o roage s!*l acce-te(
A+adar$ aHungBnd la %alibu$ ca s*o conAing -e At,ena s! reia Filmrile$
Claudia simea c are oarecare sori de izbBnd( Bn deFinitiA$ At,ena nu numai
c +i*ar Fi distrus -ro-ria cariera$ dar ar Fi ruinat*o +i -e cea a Claudiei(
Primul lucru care Bi zdruncin Bncrederea Fu -aza seAer din Hurul casei Bn
care locuia At,ena$ -e lBng! obi+nuiii -aznici -ostai la -oarta Coloniei %alibu(
Doi brbai Bn uniForma Ageniei de Paza +i Protecie PaciFic #cean stteau
la -oarta Ailei( Ali doi -atrulau Bn interiorul uria+ei grdini( CBnd micua mena*
Hera sud*american! o conduse Bn salonul cu Aedere la ocean$ Claudia Azu ali
doi oameni de -az aFar$ -e -laH( Toi aAeau bastoane +i -istoale ABrite Bn toc(
At,ena o BntBm-in! -e Claudia +i o strBnse la -ie-t(
* Bmi Aa Fi dor de tine$ s-use ea( Peste o s!-tmBn! -lec(
* De ce te -ori a+a -roste+teP Bntreba Claudia( Ai de gBnd s la+i o HaAr
ticloas s!*i ruineze Bntreaga AiaP La Fel +i -e a meaP Nu -ot s! cred c! e+ti
aia Fricoasa( Ascult$ la noa-te r!mBn la tine$ iar mBine Aom Face rost de -ermis
PZrtarm +i Aom Bnce-e s! ne antrenm( Bn cBteAa zile Aom Fi trgtoare de elit(
At,ena rBse +i o Bmbri+a din nou(
X 2Bngele tu maFiot iese la iAeal$ zise ea(

65@ %`RI# PU"#
Claudia Bi -oAestise des-re Eamilia Clericuzio +i des-re tatl ei(
B+i -regtir buturi +i se a+ezar Bn Fotoliile din care -uteau -riAi ocearmk
ca -e un un tablou cu Aaluri de un Aerde*albstrui intens(
* Nu m -oi Face s m r!zgBndesc +i nu sBnt Fricoas$ s-use At,ena( UitS
am s*i destinui secretul -e care Aoiai s!*l aFli( Poi s*l s-ui +i celor de u
studio$ -oate c atunci toata lumea Aa Bnelege(
Bi istorisi Claudiei toat -oAestea csniciei ei( Bi Aorbi des-re sadismul +H
cruzimea lui 2>annet$ des-re Felul Bn care o umilise cu bun +tiin +i des-re
Fuga ei de acas(((
Cu intuiia*i ascuit de scriitoare$ Claudia simi c din -oAeste li-sea ceAa$
c At,ena Bi ascundea intenionat unele elemente im-ortante(
* Ce s*a BntBm-lat cu FetiaP Bntreb Claudia(
Eigura At,enei deAeni masca unei actrie de Film(
* Deocamdat nu*i -ot s-une mai mult( De Fa-t$ ceea ce i*am -oAestit
adineauri$ anume c am un co-il$ Areau s r!mBn! Bntre noi( Asta s nu le s-ui
celor de la studio( Am Bncredere c Aei -stra secretul(
Claudia +tia c nu Aa -utea scoate mai mult de la At,ena -e acest subiect
* Dar de ce renuni la FilmriP Bntreb Claudia( i se Aa acorda -rotecie(
Du- aceea -oi s*i -ierzi urma(
* Nu$ rs-unse At,ena( 2tudioul Bmi Aa oFeri -rotecie doar -e durata
Filmrilor( Ceea ce este egal cu zero( Bl cunosc -e Boz( Nimic nu*l Aa o-ri(
Dac r!mBn$ oricum nu Aoi a-uca s termin Filmul(
Bn acel moment obserAar un brbat Bn costum de baie care ie+ise din a-
+i se Bndre-ta s-re Ail( Cei doi -aznici Bl o-rir( Unul din ei suFl Bntr*un Fluier
+i ceilali doi oameni de -az din grdin Aenir alergBnd( Pus Fa Bn Fa cu
-atru adAersari$ brbatul Bn costum de baie -ru s dea u+or Bna-oi(
At,ena se ridicase Bn -icioare$ Adit +ocata(
* E Boz$ s-use ea calm$ adresBndu*se Claudiei( Eace asta doar ca s m
s-erie( AltceAa Area$ de Fa-t(
Ie+i -e teras +i se uit la cei cinci brbai(
Boz 2>annet ridic -riAirea ctre ele$ miHind oc,ii$ cu obrazul bronzat
luminat de soare( Bn costum de baie$ tru-ul lui era cu adeArat amenintor( 6
"Bmbi +i s-use)
* Bun$ At,ena$ ce*ai zice s*mi oFeri ceAa de butP
At,ena Bi rs-unse cu un surBs strlucitor(
* i*a+ oFeri$ dac a+ aAea otraA( Ai Bnclcat ordinul Hudectorului((( Te*a+
-utea trimite du- gratii(
* Nu$ n*ai -utea$ rs-unse Boz( 2Bntem -rea intimi$ ne leag -rea multe
secrete(
ULTI%UL D#N 651
-e+i zBmbea$ eN-resia lui era slbatic(
i amintea Claudiei de brbaii care Aeneau la -etrecerile Eamiliei
Clericuzio$ la re+edina Duogue(
Y A ocolit gardul Bnot$ dins-re -laHa -ublic$ s-use unul dintre -aznici$
-robabil c +i*a lsat ma+ina acolo( La o adic$ Bl -utem trimite la -u+crie(
Y Nu$ se Bm-otriAi At,ena( Ducei*l la ma+in( Ii anunai agenia ca Areau
Bnc -atru oameni de -az Bn Hurul casei(
Boz continua s stea cu Faa ridicata Bns-re ea$ cu tru-ul ca o statuie uria+
BnFi-ta Bn nisi-(
* Pe curBnd$ At,ena$ s-use el(
A-oi -aznicii Bl luar de acolo(
* E BnFrico+tor$ murmur Claudia( Poate c ai dre-tate( Ca s!*l o-rim$ ar
trebui s tragem cu tunul(
* Te sun Bnainte s*mi iau zborul$ o asigur At,ena$ -e un ton actoricesc(
Am -utea lua masa Bm-reun -entru ultima oar(
Claudia era a-roa-e cu oc,ii Bn lacrimi( Boz o BnFrico+ase cu adeArat$ i*l
adusese Bn minte -e tatl ei(
* Iau aAionul -Bn la Cegas$ s Aorbesc cu Fratele meu$ Cross( E inteligent
+i are o sumedenie de relaii( 2Bnt conAins c ne -oate aHuta( Nu -leca -Bn nu
m Bntorc(
* De ce ne*ar aHutaP Bntreb At,ena( Ii cumP Eace -arte din %aFieP
* BineBneles c nu$ rs-unse indignat Claudia( Ne Aa aHuta -entru c ine
la mine( Rostise cuAintele cu mBndrie Bn glas( Ii -entru c$ Bn aFara de tata$ eu
sBnt singura -ersoana -e care o iube+te cu adeArat(
At,ena Bi arunc o -riAire Bncruntat(
* Eratele tu -are -uin cam dubios( E+ti Foarte naiAa -entru cineAa care
lucreaz Bn cinematograFie( A-ro-o$ cum de te*ai culcat cu atBia brbaiP Doar
nu e+ti actri +i$ du-! -rerea mea$ nici Femeie u+oar(
* Nu*i nici un secret$ r!s-unse Claudia( De ce se culc brbaii cu atBtea
FemeiP # strBnse Bn brae -e At,ena( Am -lecat la Cegas$ s-use ea( 2 nu te
nti+ti de aici -Bn nu m Bntorc(
In seara aceea At,ena se a+eza -e teras +i rmase -riAind oceanul negru
sub cerul Fr luna( B+i reAzu Bn minte -lanurile +i se gBndi cu aFeciune la
Uaudia( Bntr*adeA!r$ era ciudat c nu +tia cine este -ro-riul ei Frate$ dar iubirea
este oarb(
TBrziu$ Bn aceea+i du-*amiaza$ cBnd Claudia se BntBlni cu 2>i--. Deere +i*i
relat -oAestea At,enei$ amBndoi r!maser un tim- tcui( A-oi Deere s-use)

654 %`RI# PU"#
* Ne ascunde unele lucruri( Am Bncercat s!*i oFer bani lui Boz 2>anne
ca s ne lase Bn -ace( %*a reFuzat( %*a aAertizat c! dac ne mai inem 7
-rostii$ Aa da -ublicitii o -oAeste care ne Aa ruina( Cic At,ena +i*ar Fi
abandonat co-ilul(
Claudia B+i ie+i din Fire(
* Nu*i adeAratQ -rotest ea( #ricine o cunoa+te -e At,ena B+i d seama c!
n*ar Fi Bn stare de a+a ceAa(
* Desigur$ rs-unse Deere( Dar noi n*am cunoscut*o -e At,ena la douzeci
de ani(
* Du*te dracului +i tuQ zise Claudia( Iau aAionul -Bn! la Cegas s!*l BntBlnesc
-e Fratele meu$ Cross( El are mai mult minte +i mai mult curaH decBt oricare
dintre Aoi( Cross Aa -une lucrurile la -unct(
* Nu cred c!*l -oate s-eria -e Boz 2>annet$ s-use Deere( Am Bncercat +i noi(
Deere +tia unele lucruri des-re Cross( Cross Bncercase s intre Bn industria
Filmului( InAestise Bn +ase dintre Filmele lui Deere +i -ierduse toi banii$ deci
nu era c,iar atBt de inteligent( 2e zAonea c aAea LrelaiiM$ ca se bucura de oare*
care inFluen Bn %aFie( LDar toi au relaii cu %aFiaM$ gBndi Deere( Asta nu
Bnsemna c! erau -ericulo+i( 2e Bndoia c! Cross i*ar -utea aHuta Bn -riAina lui
Boz 2>annet( Dar un -roductor -leca urec,ea Bntotdeauna la un sFat$ un -ro*
ductor era eN-ert Bn -osibilitile cele mai Bndrznee( Bn Fond$ Bl -utea oricBnd
determina -e Cross s! inAesteasc Bntr*un alt Film( Bntotdeauna era util s ai
-arteneri neim-ortani$ Far! un cuABnt decisiA Bn realizarea -ro-riu*zis! a Fil*
mului sau Bn -roblemele Financiare(
2>i--. tcu$ a-oi Bi s-use Claudiei)
* %erg cu tine(
Claudia De Lena inea mult la 2>i--.$ de+i acesta o escrocase cBndAa de
Humtate de milion de dolari( Bl iubea -e Deere -entru gre+elile lui$ -entru
diAersitatea coru-iei lui +i -entru c! 2>i--. era Bntotdeauna o com-anie
-lcut$ eNcelente Bnsu+iri -entru un -roductor(
Cu ani Bn urm lucraser Bm-reun la un Film +i deAeniser -rieteni( Inca
de -e atunci$ Deere era unul dintre cei mai renumii +i mai -itore+ti -roductori
de la Roll.=ood( Cu ocazia unei Filmri$ actorul -rinci-al se ludase c! se cul*
case cu soia lui Deere( Acesta ascultase relatarea$ stBnd -e o grinda aFlat cu
trei etaHe mai sus$ du- care srise de acolo dre-t Bn ca-ul actorului +i*i FracW
turase umrul$ -e lBng! directa de drea-ta cu care Bi F!cuse nasul zob(
Claudia mai -stra Bnc! o amintire( 2e -limbau amBndoi -e Rodeo DriAe 6
ea remarcase o bluz Bntr*o Aitrin( Era cea mai Frumoasa bluz -e care 0
Azuse Areodat( Alb cu dungi Aerzi a-roa-e inAizibile$ atBt de minunata Me
ULTI%UL D#N 653
arca ar Fi Fost -ictat de %onet( %agazinul F!cea -arte din categoria celor Bn
care cum-rturile se Fceau -e baza de -rogramare$ ca +i cum -atronul ar Fi
Fo2t un mare medic( Nici o -roblem( 2>i--. Deere era la Fel de bun -rieten
u -atronul ca +i cu directorii de studiouri$ -re+edinii de mari cor-oraii sau
+eFii de state din lumea occidental(
Du- ce intraser Bn magazin$ ABnz!torul le s-usese c bluza costa cinci
sute de dolari( Claudia se trsese Bna-oi$ a-!sBndu*+i -ie-tul cu -almele(
* Cinci sute de dolari -entru o bluzP Bntrebase ea( <lumii(
La rBndul su$ ABnz!torul rmsese +ocat de tu-eul Claudiei(
* E Fcut din cel mai Fin material$ s-usese el( esut de mBna((( Iar dungile
sBnt de un Aerde cum nu mai eNista Bn Bntreaga lume( Preul e Foarte rezonabil(
Deere zBmbea(
* N*o cum-!ra$ Claudia( Ai idee cBt costa ca s*o dai la curatP Cel -uin
treizeci de dolari( De Fiecare dat cBnd o -ori$ treizeci de dolari( Ii trebuie s!
ai griH de ea ca de un co-il mic( Er -ete de mBncare +i$ bineBneles$ Fr
igri( Dac Bi -ic scrum -e ea$ bangQ 2*au dus cinci sute de dolari(
Claudia Bi zBmbise ABnz!torului(
* 2-unei*mi$ Bntrebase ea$ dac cum-r bluza -rimesc +i un obiect cadouP
CBnz!torul$ un brbat Bmbrcat elegant$ Bi s-usese cu lacrimi Bn oc,i)
* C! rog s -lecai(
Ie+iser amBndoi din magazin(
* De cBnd -oate un ABnzator s arunce un client Bn stradP Bntrebase$ rBzBnd$
Claudia(
* Aici e Rodeo DriAe$ Bi eN-licase 2>i--.( Ai noroc c ai reu+it s intri(
A doua zi$ cBnd Claudia Aenise la studio ca s! lucreze$ -e birou o a+te-ta un
-ac,et( Bnuntru se gseau dous-rezece bluze$ Bm-reun cu un bilet de la
2>i--. Deere) LA nu se -urta decBt la Premii #scar(M
Claudia +tia c! atBt ABnz!torul de la magazin cBt +i 2>i--. Deere eNagera*
ser!(Ulterior Azuse acela+i Frumos material cu dungulie Aerzi la roc,ia unei
Femei +i la o bentia s-ecial de tenis$ Bn Aaloare de o sut de dolari(
Eilmul la care lucra cu Deere era o -orcrie$ o combinaie de aciune +i
amor care nu -utea s-era la Premiul #scar$ la Fel cum Deere nu -utea s as-ire
Wa o Funcie Bn Tribunalul 2u-rem( Dar gestul lui o mi+case(
Cenise +i ziua cBnd Filmul la care lucraser Bm-reun Bnregistrase ciFra
astronomic de Bncasri de o sut de milioane$ iar Claudia B+i Bnc,i-uise c se
Aa Bmbogi( 2>i--. Deere o inAitase la mas ca s srbtoreasc( 2>i--. era
Uttr*o dis-oziie de zile mari(
X Asta*i ziua mea cea norocoasaQ eNclamase el( Bncasrile au de-!+it o sut
ae milioane$ am regulat*o -e secretara lui Bobb. Bantz$ iar azi*noa-te Fosta

670 %`RI# PU"#
mea soie a murit Bntr*un accident de ma+in( La mas cu ei mai erau ali dn
-roductori$ care Bi aruncaser o -riAire Bncruntat( Claudia B+i Bnc,i-uia
Deere Fcuse o glum( Dar Deere li se adresase celor doi -roductori) Cdc
A*ai BnAerzit de inAidie( Pe Aiitor Aoi economisi cinci sute de mii -e an -ensie
alimentar$ iar cei doi co-ii ai mei Aor mo+teni -ro-rietatea ei$ du- cum a Fbs(
Bnelegerea$ a+a c eu nu mai sBnt obligat s!*i Bntrein( Brusc$ Claudia se simise
cu-rinsa de mB,nire +i Deere se Bntorsese ctre ea) 2Bnt sincer$ a+a ar gBndi orice
brbat$ numai c n*ar s-une*o Bn gura mare(
2>i--. Deere B+i Fcuse datoria ctre industria cinematograFului( Eiu de
dulg,er$ B+i aHutase tatl s construiasc Ailele celebritilor din Roll.=ood(
Intr*una dintre acele ocazii -osibile doar la Roll.=ood$ deAenise amantul unei
actrie Bntre dou ABrste$ care*i F!cuse rost de o sluHb ca -racticant la agenia
ei de im-resariat$ -rimul -as Bn Bncercarea de a se descotorosi de el(
%uncise din greu +i BnAase cum s*+i st!-Bneasc! Firea -tima+( Dar mai
-resus de orice$ cum s curteze talentul( Cum s im-lore regizori tineri +i
entuzia+ti$ cum s le conAing ra-id -e tinerele stele$ cum s deAin cel mai
a-ro-iat -rieten +i$ totodat$ mentorul autorilor de scenarii de doi bani( Ecea
,az de -ro-riul lui com-ortament$ citBnd un mare cardinal din e-oca
Rena+terii$ care -ledase cauza Pa-ei Borgia Bn Faa regelui Eranei( CBnd regele
B+i artase Fundul$ FcBndu*+i neAoile Bn semn de dis-re Fa de Pa-$ cardinalul
eNclamase) L#,$ ce Fund de BngerQM +i se re-ezise s!*l srute(
Bns Deere st-Bnea toate mruni+urile indis-ensabile meseriei( BnAase
arta negocierii$ -e care o sim-liFicase la$ Arta de a cere totulM( B+i lrgise orizon*
tul cultural$ FormBndu*+i oc,iul -entru acel gen de romane din care se -uteau
realiza Filme de calitate( Itia s desco-ere talentul actoricesc( A-roFundase
detaliile -roduciei de Film$ de-rinsese diAerse modaliti de a Fura bani din
bugetul unui Film( DeAenise un -roductor de succes$ ca-abil s! realizeze
-elicule cu cincizeci la sut din scenariu +i +a-tezeci la sut din buget(
Bi era de aHutor Fa-tul c Bi -lcea s! citeasc +i c se -rice-ea s scrie sce*
narii( Nu c,iar de la zero$ dar +tia s taie scene +i s! reFac! dialoguri$ ba c,iar
-utea crea Fragmente de aciune$ mici scene im-roAizate$ uneori magistrale Bn
sine$ dar rareori utile Firului e-ic( Calitatea cu care se mBndrea +i care con*
tribuia la succesul Financiar al Filmelor sale era aceea de mare s-ecialist Bn
Finaluri) mereu o-timiste$ ele demonstrau triumFul binelui asu-ra rului * sau$
dac reeta nu se -otriAea$ atunci cel -uin grandoarea BnFrBngerii( Ca-odo-era
sa Fusese Finalul unui Film des-re distrugerea ora+ului Ne= Oor> cu o bomba
atomica$ -oAeste Bn care toate -ersonaHele deAeneau mai bune +i mai dis-use
s!*+i iubeasc a-roa-ele$ inclusiA cel care lansase bomba( AngaHase cinci sce*
nari+ti care s colaboreze la realizarea -roiectului( Toate acestea nu arH
ULTI%UL D#N 676
(orat mare lucru -entru el ca -roductor$ dac nu ar Fi Fost deosebit de iscusit
-roblemele Financiare( #binea inAestiii din -mBnt$ din -iatra seac$
F om-ania lui era FaAorita oamenilor bogai$ ca +i a Femeilor Frumoase care i se
agau de bra( Cedetele +i regizorii a-reciau Felul lui sincer +i Aulgar de a saAu*
ra -lcerile Aieii( B+i -unea la btaie Farmecul -ersonal ca s obin bani de la
studiouri +i BnAase c a-robarea unor +eFi de studiouri se -utea obine cu aHu*
torul unor mite consistente( Listele lui de Felicitri +i daruri de Crciun erau
nesFBr+ite$ incluzBnd celebriti$ cronicari de Film de la ziare +i reAiste$ ba c,iar
+i Bnalte autoriti( Pe toi Bi numea Lscum-i -rieteniM$ iar cBnd nu*i mai erau
utili$ Bi t!ia numai de -e lista de cadouri$ niciodat de -e cea de Felicitri(
Un element c,eie Bn a deAeni -roductor era deinerea unei lucrri literare(
Putea Fi un roman obscur$ Fr succes la -ublic$ totu+i un element concret
des-re care -uteai discuta la studio( Deere B+i asigura dre-turile la astFel de
romane -e o -erioad de cinci ani$ cu cinci sute de dolari anual( 2au alegea un
scenariu +i lucra Bm-reun cu autorul$ transFormBndu*l Bn ceAa ce -utea Fi
cum-rat de studio( Era o munc grea$ scriitorii erau creaturi atBt de Fragile(
LEragilM era cuABntul lui -reFerat -entru cei -e care*i socotea dobitoci( Un ter*
men deosebit de util Bn relaia cu actriele(
Una dintre cele mai reu+ite +i$ totodat$ mai -lcute relaii Fusese cea cu
Claudia De Lena( Bi -lcuse cu adeArat -u+toaica +i se artase dis-us s*o
BnAee meserie( Trei luni lucraser Bm-reun la scenariu( Ie+eau Bn ora+ +i luau
masa tot Bm-reun$ Hucau golF Bm-reuna 8Deere Fusese sur-rins s constate c
Claudia Bl BnAingea9( 2e duceau la -ista de curse 2anta Anita( Bnotau Bn -iscina
lui 2>i--. Deere$ Bn tim- ce secretare Bn costum de baie scriau du- dictare(
Claudia Bl inAitase c,iar la Las Cegas Bntr*un =ee>*end$ ca s!*l cunoasc -e
Fratele ei$ Cross( Uneori dormeau Bm-reun$ era Foarte conAenabil(
Eilmul Fusese un mare succes Financiar +i Claudia B+i Bnc,i-uise c Aa
cB+tiga o groaz de bani la mica Bnelegere( Urma s! -rimeasc o cota din cota
mcasat! de 2>i--. Deere +i +tia c! el era Bntotdeauna LBn amonteM$ cum Bi
Plcea lui Deere s numeasc -roFitul brut( Dar ceea ce nu +tia Claudia era c!
Deere aAea dou cote distincte$ una din -roFitul brut$ alta din cel net( #r$ con*
tactul Bnc,eiat de Claudia sti-ula un -rocent din -roFitul net al lui 2>i--.(
Ceea ce era egal cu zero$ de+i Filmul realizase Bncasri de o sut de milioane(
Procedurile contabile ale studioului$ -rocentul lui Deere din cB+tigul brut +i
cZstul Filmului anulau F!r! eFort -roFitul net(
Claudia F!cuse -lBngere la tribunal$ iar 2>i--. Deere Bi oFerise o suma
mZdica$ -entru a salAa -rietenia dintre ei( CBnd Claudia Bi Fcuse re-ro+uri$
ueere Bi rs-unsese)

67/ %`RI# PU"#
* Asta nu are nici o legtur cu relaia noastr -ersonala( E de com-etent
aAocailor no+tri(
2>i--. Deere s-unea adeseori)
* Ii eu am Fost cBndAa om$ -e urm m*am Bnsurat(
%ai mult decBt atBt$ se Bndrgostise cu adeArat( AAea scuza c! Fusese FoaFl(
tBn!r$ Bns B+i dduse toat silina s Fac din C,risti o adeArat stea( 2olicitase
FaAorurile altor -roductori$ regizori$ directori de studio$ ca sa*i obin roluHH
im-ortante( In cBteAa Filme reu+ise s*o distribuie Bn rolul secundar Feminin( Dar
-e msura ce aAansa Bn ABrst$ ea muncea tot mai -uin( AAeau doi co-ii$ Bns
C,risti era din ce Bn ce mai neFericit$ Fa-t care aFecta o bun -arte din tim-ul
de lucru al lui 2>i--.(
Ca orice -roductor de succes$ 2>i--. Deere era ocu-at la limita su-orta*
bilului( Trebuia s cltoreasc Bn Bntreaga lume ca s su-raAeg,eze bunul
mers al Filmelor -roduse de el$ s obin Finanare +i s dezAolte -roiecte(
IntrucBt Aenea Bn contact cu atBtea Femei Frumoase +i seductoare +i cum simea
neAoia de com-anie$ deseori se BntBm-la s aib legaturi amoroase$ -e care le
saAura din -lin$ de+i continua s!*+i iubeasc soia(
Bntr*o zi$ o Fat de la secia scenarii Bi adusese un scenariu care$ din s-use*
le ei$ era -erFect -entru C,risti$ un rol garantat$ nes-us de -otriAit cu talentul
ei( Eilmul era dramatic) o Femeie B+i ucidea soul din dragoste -entru un tBn!r
-oet$ a-oi se lu-ta s sca-e de durerea co-iilor +i s Bnde-rteze bnuielile
rubedeniilor( Desigur$ Bn Final Fa-ta ei B+i gsea rs-lata( # tBm-enie cBt toate
zilele$ dar cu +anse de succes(
2>i--. Deere se conFruntase cu dou -robleme) s conAing un studio s
Fac Filmul +i a-oi s*o im-un -e C,risti Bn rolul -rinci-al(
A-elase la toi cei care*i erau Bndatorai( B+i c,eltuise toi banii dBnd +-ag(
ConAinsese un celebru actor s acce-te rolul -rinci-al masculin( # determi*
nase -e Dita Tomme. s Fie regizor( Totul mersese ca -e roate( C,risti B+i
Hucase -erFect rolul( Deere -rodusese -erFect Filmul$ adic realizase -elicula cu
nouzeci la sut din buget(
Bn toat aceasta -erioad Deere nu*+i Bn+elase soia decBt o singur dat$
Bntr*o noa-te cBnd rmsese la Londra ca s -un la -unct distribuia$ +i asta se
BntBm-lase -entru ca englezoaica era atBt de subire$ BncBt Bi stBrnise curiozitatea(
Eilmul Fusese o reu+it( AAusese un mare succes la -ublic( Deere obinuse
mai mult -rin sacriFicii +i relaii decBt -rintr*un contract cinstit$ iar C,risti -riM
mise Premiul #scar -entru cea mai bun actri(
Du- cum se eN-rimase 2>i--. Deere Fa de Claudia$ Filmul ar Fi trebuit
sa se termine cu Fraza) LIi au trit Fericii -Bn la adBnci b!trBnei(M Dar acuiS\
cBnd crescuse Bn -ro-riii ei oc,i$ soia lui B+i Bnelesese adeArata Aaloare\
ULTI%UL D#N 675
nnAad! Fa-tul c aHunsese o mare stea$ -rimea scenarii -rin curier$ roluri de
F mei Frumoase$ Figuri magice ale ecranului( Deere o sFtuise s! caute ceAa
care sa i se -otriAeasc mai bine$ urmtorul Film era crucial -entru cariera ei(
Niciodat nu*+i Fcuse -robleme -entru Fidelitatea ei$ ba c,iar Bi Bngduise s
se distreze cBnd Filma Bn de-lasare( Dar Bn cele cBteAa luni de du-! decernarea
-remiului * tim- Bn care deAenise celebritatea ora+ului$ inAitata la toate -etre*
cerile din Bnalta societate$ -rezent Bn toate cronicile de Film$ curtat de tineri
actori Bn cutare de roluri * Feminitatea ei BnFlorise Bntr*o a doua tineree(
2e BntBlnea Fr Fereala cu actori cu cincis-rezece ani mai tineri( Re-orterii
de la ziarele de scandal o luau Bn colimator$ Femini+tii o susineau entuzia+ti(
A-arent$ 2>i--. Deere su-orta situaia destul de bine( Bnelegea cum stau
lucrurile( La urma urmei$ el de ce continua s se culce cu Fete tinereP Atunci
de ce s!*i -oarte -ic soiei -entru o -lcere asemntoareP Pe de alt -arte$
Bns$ de ce s continue s Fac eForturi su-raomene+ti -entru a*i s-riHini -e mai
de-arte carieraP %ai ales du- ce ea Bi ceruse un rol -entru unul dintre tinerii
ei amani( 2>i--. Bncetase s!*i mai caute scenarii$ s!*i mai Fac! -ublicitate la
ali -roductori$ regizori +i directori de studio( Eiind oameni mai Bn ABrst$
ace+tia maniFestaser Fa de el o solidaritate masculin +i nu*i mai acordaser
lui C,risti o consideraie s-ecial(
C,risti mai Hucase rolul -rinci-al Bn alte dou Filme) amBndou Fuseser
e+ecuri$ Fiindc -rimise roluri care nu i se -otriAeau( De asemenea$ B+i e-uizase
creditul -roFesional acordat de Premiul #scar( Bn trei ani reAenise la roluri de
mBna a treia(
Intre tim- se Bndrgostise de un tBn!r care as-ira s! deAin -roductor +i
care semna Foarte mult cu soul ei$ Bns! aAea neAoie de ca-ital( A+adar$ C,risti
ceruse diAor +i obinuse un -artaH eNtrem de aAantaHos$ la care se aduga suma
de cinci sute de mii de dolari anual$ ca -ensie de Bntreinere( AAocaii ei nu
aFlaser des-re aAerea lui 2>i--. Bn Euro-a$ a+a c Fo+tii soi se des-!riser Bn
relaii amicale( La +a-te ani du- diAor$ C,risti murise Bntr*un accident de
automobil( PBn atunci continuase + Figureze -e lista -entru Felicitri
de Crciun a lui Deere$ -recum +i -e cea intitulata LCiaa e -rea scurtaM$
=semnBnd c 2>i--. nu Aa rs-unde niciodat a-elurilor ei teleFonice(
A+adar$ Claudia De Lena nutrea Fa de 2>i--. Deere sentimente ameste*
cate( Eiindc B+i dezAluia adeArata Fire Bn Faa celorlali$ Fiindc tria atBt de
0stentatiA -entru -ro-riile*i interese +i Fiindc era Bn stare s te -riAeasc Bn
0c,i +i s te numeasc -rieten$ Fr s!*i -ese c! +tiai c! nu Aa sc,ia niciodat
Un gest amical( Eiindc era un i-ocrit Aesel +i -tima+( Bn -lus$ Deere +tia s!
ue conAingtor ca nimeni altul( Bn -lus$ era singurul la Fel de inteligent ca
\Xross( Claudia +i Deere urcar Bm-reuna Bn -rimul aAion s-re Cegas(

CARTEA A PATRA
Cross De Lena
Eamilia Clericuzio

Ca-itolul @
CBnd Cross Bm-linise ABrsta de douzeci +i unu de ani$ Pi--i De Lena era
nerbdtor ca Fiul su s!*+i urmeze destinul( Lucrul cel mai im-ortant Bn Aiaa
unui brbat * recunoscut de toata lumea * era s*+i cB+tige eNistena( Trebuia
s*+i cB+tige -Binea$ s aib un aco-eri+ deasu-ra ca-ului$ s se Bmbrace +i s*+i
,rneasc co-iii( Pentru a realiza toate acestea Fr greuti inutile$ un brbat
trebuia s dein o anumit -utere Bn lume( Reie+ea$ deci$ la Fel de clar ca ziua
care urmeaz du- noa-te$ c Cross trebuia s*+i ocu-e locul Bn Eamilia
Clericuzio( Pentru aceasta era absolut necesar s*+i LFac botezulM(
Cross aAea o bun re-utaie Bn sBnul Eamiliei( Rs-unsul dat lui Dante$ cBnd
acesta Bi dest!inuise c Pi--i era LCiocanulM Eamiliei$ era adesea re-etat de
Bnsu+i Don Domenico$ care saAura cuAintele a-roa-e cu eNtaz) LEu nu +tiu( Tu
nu +tii( Nimeni nu +tie( De unde dracuW i*ai luat bereta asta carag,ioasaPM Ce
rs-unsQ eNclama Don Bn culmea BncBnt!rii( Un biat atBt de tBnar +i atBt de dis*
cret$ de s-iritual$ ce mBndru trebuie s Fie tatl luiQ Trebuie s*i dm Flcului
o Ians( Toate aceste detalii aHunseser la urec,ea lui Pi--i$ care +tia c sosise
momentul -otriAit(
Bnce-use s!*l -regteasc -e Cross( Bl trimisese Bn misiuni de strBngere a
taNelor$ o-eraiuni diFicile$ Bn care era necesar s Fac uz de For( Discutase cu
el des-re Aec,ile tradiii ale Eamiliei +i des-re modul de eNecutare a
o-eraiunilor( Er im-roAizaii$ sublinia el( 2au$ dac Aoiai s im-roAizezi
ceAa$ atunci trebuia s*i Faci -lanul -Bn! la ultimul detaliu( Ca s*i Fie sim-lu$
se im-unea s acionezi cu sim-litate absolut( Determinai o zon geograFic
restrBns!$ a-oi ca-turai inta -e teritoriul res-ectiA( BntBi su-raAeg,erea$ a-oi
ma+ina$ eNecuia$ blocarea ma+inilor unor eAentuali urmritori$ du- care te
ddeai la Fund -entru un tim-$ ca s nu -oi Fi luat la Bntrebri -rea curBnd( Era
2u\i-,i( Eantezia era Fantezie( Bi -uteai imagina orice$ dar trebuia s*i susii
68leea -rintr*un -lan solid( Nu trebuia recurs la Fantezie decBt atunci cBnd era
arHsolut necesar(

674 %`RI# PU"#
Pi--i Bi dezAluise lui Cross +i cBteAa cuAinte codate( LBm-art!+anHV
Bnsemna c tru-ul Aictimei trebuia s dis-ar( Aceasta era Fantezie( L%iruiV
era atunci cBnd cadaArul urma s Fie gsit( Acestea erau coduri sim-le( $
Pi--i Bi -oAestise -e scurt lui Cross des-re Eamilia Clericuzio( Des-V
marele rzboi Bm-otriAa Eamiliei 2antadio$ care Bi adusese su-remaia( Pi--H niK
suFlase o Aorb des-re rolul lui Bn acel rzboi +i nu intrase Bn amnunte( F.Fai
curBnd Bi ludase -e <iorgio$ -e Cincent +i -e Petie( Dar cel mai mult Bl ridicase
Bn slAi -e Don Domenico$ -entru clarAiziunea sa(
Clanul Clericuzio se eNtinsese Bn multe domenii$ dar reeaua cea mai am-la
era cea a Hocurilor de noroc( Ea domina toate Formele de Hoc ilegale +i din cazi*
nouri de -e Bntreg cu-rinsul 2tatelor Unite( Clanul aAea o inFluen subtila
asu-ra cazinourilor americanilor auto,toni +i una -roFund asu-ra -ariurilor
s-ortiAe$ legale Bn NeAada +i ilegale Bn tot restul rii( Eamilia deinea Fabrici
de Hocuri mecanice$ aAea mari interese de aFaceri Bn conFecionarea crilor de
Hoc +i a zarurilor$ a -orelanurilor +i argintriei$ -recum +i a lenHeriei -entru
,otelurile -reAzute cu sli de Hoc( Kocurile de noroc re-rezentau -rinci-alul
giuAaer al im-eriului Eamiliei$ care ducea o cam-anie -ublic de legalizare a
Hocurilor de noroc Bn toate statele americane( Bndeosebi -ariurile s-ortiAe$
domeniu atestat ca Fiind sursa unor cB+tiguri enorme(
Bn -rezent$ legalizarea Hocurilor de noroc -e tot cu-rinsul 2tatelor Unite
-rin lege Federal era 2FBntul <raal al Eamiliei Clericuzio( Nu numai cazi*
nourile +i loteriile$ dar +i -ariurile s-ortiAe) base*ball$ Fotbal$ basc,et +i toate
celelalte( Bn America s-ortul era sacru +i$ o dat legalizate Hocurile de noroc$
aura de sacralitate s*ar Fi eNtins +i asu-ra lor(
<iorgio$ a crui com-anie administra cBteAa loterii de stat$ dezAluise
Eamiliei sc,ema numerelor cB+tig!toare( La 2u-ercu-!$ -e Bntreaga su-raFa a
2tatelor Unite -ariurile se ciFraser la minimum dou miliarde de dolari$ Bn cea
mai mare -arte Bn mod ilegal( Dintre -ariurile s-ortiAe de la Cegas$ numai cele
legale se ridicau la -este cincizeci de milioane( Cu-a %ondial$ care de-indea
de numrul de meciuri Hucate$ totaliza Bnc un miliard( Basc,etul aducea mult
mai -uin$ dar numeroasele Finale realizau Bnc un miliard$ nemai-unBnd la
socoteal -ariurile zilnice din tim-ul sezonului s-ortiA(
# dat intrate Bn legalitate$ toate aceste cB+tiguri ar Fi Fost cu u+urin dublate
sau tri-late -rin loterii s-eciale +i -ariuri combinate$ cu eNce-ia 2u-ercu-ei$ la
care cB+tigurile ar Fi Fost de zece ori mai mari$ aducBnd zilnic un Aenit net de un
miliard de dolari( 2uma total -utea aHunge la o sut de miliarde de dolari'
-artea Frumoas Fiind aceea c nu se inAestea nimic$ singurele c,eltuieli Fiin\\
cele de mar>eting +i administraie( Ce sume enorme -uteau aduna cei din clanW
Clericuzio$ un -roFit de cel -uin cinci miliarde de dolari -e an(
ULTI%UL D#N 673
Hn -lusW Eamilia Clericuzio dis-unea de -rice-erea$ relaiile -olitice +i Fora
ur necesare controlrii unei -ri considerabile din aceast -ia( <iorgio
Aea sc,eme cu com-licatele cB+tiguri care -uteau Fi obinute -e baza marilor
Aenimente s-ortiAe( Kocurile de noroc erau sortite s deAin un uria+ magnet
care s scoat banii din imensa min de aur re-rezentata de -o-orul american(
Deci Hocurile de noroc -rezentau un risc minim +i mari -osibiliti de eNtin*
dere( Pentru legalizarea lor$ Eamilia Clericuzio nu se uita la bani$ ba c,iar lua
in calcul riscuri +i mai mari(
De asemenea$ Eamilia se Bmbogise +i de -e urma drogurilor$ dar numai la
niAel Foarte Bnalt$ altFel era -rea -ericulos( Clanul controla -relucrarea
drogurilor$ oFerea -rotecie -olitic +i asisten Huridic +i se ocu-a de s-larea
banilor( Poziia lui Bn comerul cu droguri era intangibila din -unct de Aedere
legal +i eNtrem de -roFitabila( De-uneau banii negri Bntr*o reea de banei
euro-ene +i Bn alte cBteAa din 2tatele Unite( AstFel$ legea era eludata(
Cu toate acestea$ Bi atrsese atenia Pi--i$ Aeneau momente cBnd era nece*
sar sa*i asumi riscul$ cBnd trebuia s te ari mBn de Fier( Bn astFel de cazuri$
Eamilia -roceda cu discreie +i Ferocitate( Bn asemenea momente trebuia sa*i
cB+tigi traiul Bndestulat -e care Bl duceai$ sa*i cB+tigi cu adeArat -Binea zilnica(
CurBnd du- ce Bm-linise douzeci +i unu de ani$ Cross Fusese$ Bn cele din
urm$ -us la Bncercare(
Una dintre relaiile -olitice cele mai Aaloroase ale Eamiliei Clericuzio era
Jalter JaAAen$ guAernatorul statului NeAada( Acesta era un brbat abia trecut
de cincizeci de ani$ Bnalt +i de+irat$ care -urta -lrie de co=bo.$ de+i se
Bmbrac Bn costume de o croiala im-ecabila( Era un brbat Frumos +i$ de+i
Bnsurat$ aAea o atracie ne-otolita Faa de seNul o-us( De asemenea$ Bi -lceau
mBncarea +i butura de calitate$ adora -ariurile s-ortiAe +i era un -tima+ client
al cazinourilor( inea -rea mult la imaginea sa -ublic -entru a*+i dezAlui
aceasta latur a caracterului sau -entru a risca aAenturi amoroase( A+adar$ se
bizuia -e AlFred <roneAelt +i -e ,otelul Ganadu ca s!*+i satisFac -oFtele$ con*
tinuBnd s!*+i -streze imaginea -olitic +i -ersonal de om cu Frica lui
Dumnezeu +i de AaHnic a-rtor al Aalorilor Familiale tradiionale(
<roneAelt intuise Bnsu+irile s-eciale ale lui JaAAen cu mult Areme Bn
unna +i oFerise baza Financiara care*i -ermitea acestuia s aAanseze Bn ierar,ia
Politica( CBnd JaAAen deAenise guAernator al statului NeAada +i*+i dorise un
Jee>*end Bn care s se relaNeze$ <roneAelt Bi -usese la dis-oziie o Ail(
Cilele Fuseser cea mai grozaA idee a lui <roneAelt(((

6;0 %`RI# PU"#
<roneAelt se stabilise Bn Las Cegas cu muli ani Bn urma$ -e cind oraS$k
r!mBnea Bn mare -arte o a+ezare din Cest$ Bn care co=bo.*ii Aeneau sa -racticS
Hocuri de noroc( 2tudiase Hocurile +i Huctorii$ ca un saAant iscusit caS
cerceteaz o insect re-rezentatiA -entru -rocesul eAoluiei( 2ingurul mare
mister care aAea sa rmBn! -e Aeci nedezlegat era de ce oamenii Foarte bogat'
continuau s*+i -iard Aremea -racticBnd Hocuri de noroc$ ca s cB+tige bani cs
care nu aAeau ce Face( <roneAelt trsese concluzia c ei -rocedau astFel c
s!*+i ascund alte Aicii sau Fiindc doreau s BnAing Bnsu+i destinul$ dar mai
-resus de orice$ ca s*+i arate Bntr*un Fel su-erioritatea Fa de semenii lor( Ca
urmare$ aHunsese la conAingerea c$ atunci cBnd Hucau$ asemenea -ersoane tre*
buiau tratate ca ni+te zeiti( Bn acest caz$ ei Hucau ca ni+te zeiti sau ca regii
Eranei la Cersailles(
A+adar$ <roneAelt c,eltuise o sut de milioane de dolari ca sa construiasc
-e domeniul ,otelului Ganadu +a-te Aile de luN +i o biHuterie de cazinou 8cu
clarAiziunea lui caracteristic$ ac,iziionase mult mai mult teren decBt Fusese
necesar -entru ,otel9( Aceste Aile erau mici -alate$ Fiecare -utBnd caza +ase
-erec,i Bn +ase a-artamente se-arate$ nu Bn sim-le camere( %obilierul era
eNtrem de luNos) coAoare esute de mBn!$ -ardoseal de marmura$ bai aurite$
ta-ete din materiale scum-e$ suFragerii +i buctrii deserAite de -ersonalul
,otelului( A-aratura audio*Aizual ultramoderna transForma saloanele Bn
teatre( Barurile Ailelor erau -reAzute cu cele mai Fine Ainuri +i lic,ioruri$ -re*
cum +i cu cBte o cutie de ,aAane de contrabanda( Eiecare Aila B+i aAea -ro-ria
sa -iscin Bn eNterior +i -ro-riile sale bi Hacuzzi Bn interior( Toate gratuite$ la
dis-oziia Huctorilor(
Bn s-aiul izolat Bn care se aFla com-leNul de Aile eNista un mic cazinou oAal$
denumit Perla$ Bn care amatorii de mize mari -uteau Huca Ferii de oc,ii lumii +i
unde miza minim la bacara era o mie de dolari( PBn +i Hetoanele acestui cazi*
nou erau diFerite$ cea mai mic Aaloare Fiind o sut de dolari$ re-rezentat
-rintr*un Heton negru' cel de cinci sute era alburiu cu Aini+oare aurii' cel de [\
mie$ albastru cu o dung aurie' iar cel de zece mii de dolari$ anume conce-ut
-entru cazinou$ aAea Bncrustat un mic diamant Bn centrul su-raFeei aurite(
Totu+i$ ca o concesie Fcut Femeilor$ la rulet Hetoanele de o sut de dolari
-uteau Fi sc,imbate Bn altele de cinci dolari(
Era uimitor cum brbai +i Femei -este msur de bogai Bng,ieau
momeala( <roneAelt calcula c toi ace+ti clieni eNtraAagani$ care beneFiciau
de cazare$ mas +i butur gratuit$ costau ,otelul cincizeci de mii de dolari
s-t!mBnal( Dar Bn eAidena -entru im-ozitare aceste sume erau trecute la
-ierderi( Bn -lus$ toate -reurile erau rotunHite -e ,Brtie( CiFrele 8<roneAelt inea
o contabilitate se-arat9 demonstrau c Fiecare Ail aducea Bn medie un -roFit
ULTI%UL D#N 6;6
He un milion de dolari s-t!mBnal( Restaurantele selecte care deserAeau
oas-eii Ailelor +i ali clieni im-ortani aduceau +i ele -roFit$ Fiind scutite de
im-ozite$ Bn registrul de c,eltuieli$ o mas de -atru -ersoane costa -este o mie
He dolari$ dar din moment ce clienii beneFiciau de gratuitate$ suma era trecuta
la c,eltuieli de aFaceri$ neFiind su-us im-ozitrii( Cum o mas nu costa
Votelul mai mult de o sut de dolari$ inclusiA -ersonalul care serAea$ +i aceas*
ta era o surs de cB+tig(
AstFel$ -entru <roneAelt cele +a-te Aile erau +a-te coroane -use doar -e
cre+tetul acelor Huctori care riscau sau mizau la Hoc -este un milion de dolari
Bn cursul unei +ederi de dou sau trei zile( Nu conta dac -ierdeau sau cB+tigau(
Im-ortant era Fa-tul c Hucau( Ii c trebuia s*+i ac,ite -oliele la tim-$ ca s
nu Fie mutai Bn camerele ,otelului$ care$ de+i Foarte luNoase$ totu+i nu se com*
-arau cu Ailele(
Desigur$ mai era +i altceAa( Bn Aile -ersonalitile -ublice B+i -uteau aduce
amantele sau -rietenii +i -uteau Huca incognito( De+i -are ciudat$ muli magnai
ai aFacerilor$ oameni dis-unBnd de milioane de dolari$ se simeau singuri$ c,iar
+i atunci cBnd aAeau soii sau amante( Erau dornici de com-ania unor Femei
Fr obligaii +i -line de solicitudine( Pentru astFel de brbai$ Ailele erau
-reAzute de <roneAelt cu Frumusei -e msur(
<uAernatorul Jalter JaAAen Fcea +i el -arte din aceast categorie( El era
singurul scutit de obligaia de a miza un milion de dolari$ instituita de
<roneAelt( Kuca -e sume modeste +i$ c,iar +i atunci$ Huca din banii oFerii Bn
-articular de <roneAelt' dac datoriile lui de-+eau o anumita suma$ atunci
acestea Bi erau reinute din cB+tiguri(
JaAAen Aenea la ,otel ca s se relaNeze$ s Hoace golF -e terenul s-ecial
amenaHat al ,otelului Ganadu$ s bea +i s Flirteze cu Fetele Frumoase -use la
dis-oziie de <roneAelt(
<roneAelt Bl r!sF!ase mult Areme -e guAernator( Bn douzeci de ani nu*i
ceruse niciodat direct un serAiciu$ aFar de o a-robare s-eciala ca s*+i -re*
zinte argumentele Bn FaAoarea unei legislaii aAantaHoase -entru aFacerile
cazinoului din Cegas( De cele mai multe ori -unctul su de Aedere Fusese
Precum-nitor' Bn celelalte situaii guAernatorul Bi eN-lica Bn amnunt
Mcalitile -olitice care Bl contracaraser( Bns JaAAen Bi Fcuse lui <roneAelt
Un -reios serAiciu -rin Fa-tul c!*l -rezentase unor Hudectori +i -oliticieni
aFlueni$ care -uteau Fi cum-rai cu sume consistente(
In strFundul inimii$ <roneAelt nutrea s-erana ca$ Bn -oFida Bndelungii
aite-tri$ guAernatorul Jalter JaAAen ar -utea aHunge cBndAa -re+edinte al
2tatelor Unite( Atunci r!s-lata strdaniilor lui -utea Fi enorm(

6;/ %`RI# PU"#
Dar destinul tri+eaz -Bn! +i minile cele mai inteligente$ du- cun$
recuno+tea Bntotdeauna <roneAelt( Cei mai neBnsemnai dintre muritori deAe
neau -urttorii dezastrului -entru cei -uternici( De aceast data$ -ersoana
Fusese un tBn!r de douzeci +i cinci de ani$ care deAenise amantul Fiicei celei
mari a guAernatorului$ Bn ABrst! de o-ts-rezece ani(
<uAernatorul era cstorit cu o Femeie Frumoas +i de+tea-t$ cu Aederi
-olitice mai corecte +i mai liberale decBt cele ale soului ei$ de+i lucrau bine Bn
ec,i-a( AAeau trei co-ii$ Familia Fiind un mare atu -olitic al guAernatorului(
Eiica cea mare$ %arc.$ FrecAenta Colegiul Ber>ele.$ ales de ea +i de mama ei
nu de guAernator(
2c-at de restriciile unui cmin cu obligaii -olitice$ %arc. se lsase
sedus de Aiaa libertin din uniAersitate$ de orientarea de stBnga a instituiei$
de desc,iderea ei ctre muzica modern +i de Aiziunile oFerite de droguri( Ca
Fiic bun a tatlui ei$ nu se sFia s*+i ascund atraciile seNuale( Cu inocena +i
instinctul Firesc al sinceritii caracteristice tinerilor$ Bi com-timea -e cei
sraci$ clasa muncitoare$ minoritile co-le+ite de -riAaiuni( De asemenea$ se
Bndrgostise de -uritatea artei( A+adar$ era Firesc s se Bm-rieteneasc cu stu*
deni care se ocu-au de -oezie +i de muzic( Era c,iar +i mai Firesc ca$ du-
cBteAa BntBlniri BntBm-ltoare$ s se Bndrgosteasc de un coleg care scria -iese
de teatru$ +tia s ciu-easc corzile c,itarei +i era srac(
TBnrul se numea T,eo Tatos>i +i era -artenerul ideal -entru o idil de
colegiu( Brunet +i c,i-e+$ -roAenea dintr*o Familie de catolici care munceau Bn
uzinele de automobile din Detroit' cu acel sim al aliteraiei caracteristic -oetu*
lui$ se Hura Bntotdeauna c mai curBnd se reguleaz decBt s re-are o ari- de
ma+in( Cu toate acestea$ muncea cu Humtate de norm ca s*+i -l!teasc! taNe*
le uniAersitare( 2e lua Foarte Bn serios$ atitudine oarecum -us Bn umbr de Fa-*
tul c aAea talent(
Tim- de doi ani$ %arc. +i T,eo Fuseser nedes-rii( Ea Bl inAitase -e
T,eo la re+edina guAernatorului$ ca s*i cunoasc Familia$ +i constatase cu
BncBntare c tBnrul nu se lsase im-resionat de tatl ei( %ai tBrziu$ Bn dormi*
torul lor din re+edina statala a guAernatorului$ tBnrul o inFormase c tatl ei
era -rototi-ul i-ocritului( Poate c T,eo B+i dduse seama de condescendena
gazdelor' atBt guAernatorul cBt +i soia lui se artaser deosebit de -rieteno+i +i
de amabili$ deci+i s!*l -rimeasc cu toate onorurile -e alesul Fiicei lor$ de+i Bn
sinea lor de-lBngeau o ne-otriAire atBt de Flagranta( %ama nu*+i Fcuse -rea
multe griHi$ +tia c Farmecul lui T,eo Aa Bnce-e s! -leasc -e msur ce Fiica
lor se Aa maturiza( Tatl se simise cam stBnHenit$ dar Bncercase s*+i ascund
sentimentele sub masca unei amabiliti ie+ite din comun c,iar +i -entru un
-olitician( La urma urmei$ -rin -latForma sa -olitica guAernatorul era uFl
ULTI%UL D#N 6;5
isintor al clasei muncitoare$ iar mama crescuse Bn cultul liberal( # idil cu
T,eo nu -utea decBt s*i oFere lui %arc. o -ers-ectiA mai cu-rinztoare
asu-ra eNistenei( Intre tim-$ %arc. +i T,eo se mutaser Bm-reun +i
intenionau s se cstoreasc du- terminarea studiilor( T,eo urma sa scrie +i
sa -rezinte -iese de teatru$ %arc. aAea s Fie -roFesoar de literatura$ +i toto*
dat$ muza lui(
2e -are c! Fceau abuz de droguri$ iar relaia lor seNuala nu era -rea
-tima+( <uAernatorul B+i s-unea c$ Bn cel mai r!u caz$ cstoria tinerilor
i*ar Fi adus ca-ital -olitic$ iar -o-ulaia ar Fi Bneles c$ Bn -oFida rdcinilor
anglo*saNone -rotestante$ a aAerii +i culturii sale$ acce-ta Bn mod democratic
un ginere -roletar(
Eiecare se ada-tase Bn Felul su la o situaie banal( Un singur lucru +i*ar
Fi dorit -rinii$ ca T,eo s nu Fi Fost atBt de -licticos(
Dar tinerii sBnt sc,imbtori( Bn ultimul an de colegiu %arc. se Bndrgostise
de un coleg bogat$ cu o situaie social mai acce-tabila -entru -!rinii ei decBt
cea a lui T,eo( Bns Fata Aoia s!*l -streze +i -e T,eo$ ca sim-lu -rieten( I se
-rea interesant s Hongleze cu doi amani$ Fr sa comit -catul adulterului$
Bn naiAitatea ei$ se simea o F-tur unic(
2ur-riza Aenise din -artea lui T,eo( El reacionase la noua situaie$ nu ca
un radical tolerant de la Ber>ele.$ ci ca un caAaler -olonez Bngust la minte( Cu
toate Bnclinaiile lui boeme de -oet +i muzician$ cu toate -rece-tele Feministe
sdite Bn el de -roFesori +i cu toat atmosFera de libertate seNuala de la
Ber>ele.$ T,eo maniFestase o gelozie Aiolent(
Bntotdeauna Fusese eNcentric +i ca-ricios$ acest lucru Fcea -arte din
Farmecul su tineresc( Bn conAersaii ado-ta adesea o -oziie reAoluionara$
susinBnd ca moartea a o suta de -ersoane ar Fi Fost un sacriFiciu neBnsemnat
-entru o Aiitoare societate liber( Cu toate acestea$ %arc. +tia c T,eo nu ar Fi
comis niciodat astFel de Fa-te( # dat$ cBnd se Bna-oiaser! Bn a-artamentul lor
du- o Aacan de dou s!-t!mBni$ gsiser Bn -at o -uzderie de -ui de +oricei(
T,eo$ -ur +i sim-lu$ dusese -ui+orii Bn strad$ Fr s le Fac nici un r!u( %arc.
gsea gestul lui de*a dre-tul Bnduio+tor(
Totu+i$ aFlBnd des-re celalalt iubit al ei$ T,eo o -lesnise -este Faa( A-oi
lzbucnise Bn lacrimi +i o im-lorase s!*l ierte( Ea Bl iertase( Bi -l!cea Bn conti*
nuare sa Fac dragoste cu el$ mai ales acum$ cBnd con+tiina trdrii o Fcea s!
se simt mai -uternic( Dar el deAenise din ce Bn ce mai Aiolent$ se certau tot
Vai des$ Aiaa Bn doi nu mai era la Fel de amuzanta$ iar %arc. se mutase din
camera Bn care locuiser Bm-reun(
Tre-tat Bl abandonase +i -e cel de al doilea amant( %arc. mai aAusese alte
cBteAa legturi( Dar ea +i T,eo rmseser -rieteni +i$ din cBnd Bn cBnd$ mai

6;7 %`RI# PU"#
-etreceau noa-tea Bm-reun( %arc. inteniona s -lece -e Coasta de Est$ ca s!*A
ia di-loma la un colegiu IA. League(T,eo se mutase la Los Angeles$ ca sa seri
-iese de teatru +i s caute de lucru ca scenarist( Un scurt musical al lui FuseV
-us Bn scen de un mic teatru$ care dduse trei s-ectacole( El o inAitase H\$
%arc. s asiste la re-rezentaie( %arc. -lecase cu aAionul la Los Angeles sH
Aad -iesa( Era atBt de Bngrozitoare$ BncBt Humtate din s-ectatori se ridicase +i
-rsise sala( A+adar$ %arc. rmsese -este noa-te Bn a-artamentul lui T,eo
ca s*l consoleze( Ce se BntBm-lase Bn acea noa-te nu se +tia cu eNactitate( Tot
ce se -utea s-une era c s-re diminea T,eo o BnHung,iase mortal -e %arc.$
a-oi B+i BnFi-sese cuitul Bn stomac +i c,emase -oliia( ENact la tim- ca el s
sca-e cu Aia$ nu Bns +i %arc.(
EAident$ -rocesul inut Bn CaliFornia Fusese un mare eAeniment -entru
mass*media( Una dintre Fiicele guAernatorului NeAadei Fusese asasinat de un
-oet -roletar$ Fostul ei amant tim- de trei ani$ -e care Bl abandonase(
AAocatul a-rrii$ %oll. Elanders$ se s-ecializase cu succes Bn crime
L-asionaleM$ de+i acesta Fusese ultimul ei caz Bnainte de a se orienta s-re dome*
niul s-ectacolului( Abordase o tactic clasic( Adusese martori care s
doAedeasc Fa-tul c %arc. aAusese cel -uin +ase amani$ Bn tim- ce T,eo
trise cu iluzia c urma s se cstoreasc( %arc. cea bogata +i desFrBnat!$ cu
rdcini Bn Bnalta societate$ B+i abandonase dramaturgul -roletar care o iubise
sincer$ iar acesta B+i -ierduse minile( Elanders susinea c clientul ei suFerise
de Lnebunie tem-orarM( Eraza cea mai a-reciata 8scris -entru %oll. de
Claudia De Lena9 Fusese urmtoarea) LNiciodat nu Aa trebui Fcut
rs-unztor -entru Fa-ta comisM( # Fraz -entru care Don Clericuzio ar Fi
Fcut criz de nerAi(
Bn tim-ul interogatoriului T,eo -strase un aer abtut$ cum se +i cuAenea(
Prinii lui$ catolici FerAeni$ conAinseser cBiAa membri inFlueni ai clerului
din CaliFornia s susin cauza Fiului lor$ iar ace+tia declaraser c T,eo
renunase la Bnclinaiile lui ,edoniste +i Bn acel moment studia ca s intre Bn
rBndurile -reoimii( 2e insistase asu-ra Fa-tului c T,eo Bncercase s!*+i ia sin*
gur zilele$ doAad clar c era mcinat de remu+c!ri +i$ totodat$ c nu era Bn
toate minile * ca +i cum cele dou stri ar Fi decurs una din cealalt( Toate
aceste elemente beneFiciaser! de retorica lui %oll. Elanders$ care Fcuse
a-ologia marilor serAicii -e care T,eo le -utea aduce societii daca nu era
-ede-sit -entru un act necugetat$ determinat de o Femeie de moraAuri u+oare$
care*i sFB+iase inima de -roletar( # Fat bogata +i ne-!s!toare$ care din -cate
B+i -ierduse Aiaa(
Lui %oll. Elanders Bi -lceau Huriile din CaliFornia( Erau Formate din
oameni inteligeni +i suFicient de educai ca s Bneleag nuanele traumei -si,icei
ULTI%UL D#N 6;;
ib inFluena Bnaltului niAel de cultur oFerit de teatru$ Film$ muzic +i litera*
r Huraii aAeau o mare ca-acitate de Bnelegere( Du- ce discutase cu ei$
^ K0R. Elanders nu se mai Bndoise de rezultat( T,eo Fusese declarat neAinoAat$
ne motiA de -ierdere tem-orar a controlului( Imediat Fusese solicitat s a-ar
Bntr*un miniserial des-re -oAestea Aieii lui$ nu ca actor -rinci-al$ ci Bntr*un rol
secundar Bn care urma s cBnte com-oziii -ro-rii$ ca -ri de legtur Bntre
e-isoade( Eusese un sFBr+it -erFect satisFctor al unei tragedii moderne(
Dar consecinele asu-ra guAernatorului Jalter JaAAen$ tatl Fetei$ se
doAediser dezastruoase( CBnd Bn intimitatea Ailei guAernatorul Bl anunase -e
<roneAelt c nu Aa mai candida la urmtoarele alegeri$ batrBnul B+i Azuse
inAestiiile de douzeci de ani ducBndu*se -e a-a sBmbetei( La ce*i mai Folosea
-uterea$ cBnd o le-dtur oarecare$ crescut Bn +an$ Bi BnHung,iase Fata$
a-roa-e retezBndu*i ca-ul$ +i totu+i continua s Fie un om liberP %ai mult decBt
atBt$ scum-a lui Fiic Fusese terFelita de ziare +i de teleAiziune$ ca o tBrF! de cea
mai Hoasa s-e$ care B+i meritase moartea(
Bn Aia eNista rni ce nu mai -ot Fi Aindecate$ a+a se BntBm-l! +i cu guAer*
natorul( Petrecea cBt mai mult tim- la ,otelul Ganadu$ dar B+i -ierduse Aeselia
de altdat( Nu*l mai interesau dansatoarele$ nici zarurile( Nu Fcea decBt s
bea +i s Hoace golF$ ceea ce*l -unea -e <roneAelt Bn Faa unei -robleme Foarte
delicate(
Bl com-timea din tot suFletul -e guAernator( Nu -oi cultiAa un om tim-
de -este douzeci de ani$ Fie +i din interes$ Fr s! aHungi sa*i -ori o anumit
aFeciune( Bns realitatea era c!$ retr!gBndu*se din -olitic$ guAernatorul Jalter
JaAAen Bncetase s! mai re-rezinte un -ersonaH c,eie$ o Aaloare -entru Aiitor(
Acum deAenise un om ca toi ceilali$ care B+i Bneca amarul Bn butur( De
asemenea$ cBnd Huca$ o Fcea cu atBta neatenie$ BncBt Bi era deHa dator lui
<roneAelt dou sute de mii( A+adar$ sosise momentul Bn care <roneAelt se
Azuse neAoit s!*i reFuze guAernatorului accesul la o Ail( BineBneles$
=teniona sa*i dea un a-artament de luN Bn ,otel$ Bns era oricum$ o decdere
din dre-turi( A+adar$ Bnainte de a lua aceast msur$ <roneAelt Fcuse o
ultima Bncercare de a*l aduce -e drumul cel bun(
Intr*o dimineaa$ <roneAelt Bl conAinsese -e guAernator s! acce-te o
ntBlnire -e terenul de golF( Ca -arteneri$ Bi c,emase -e Pi--i De Lena +i -e Fiul
acestuia$ Cross( Pi--i aAea un umor Fr -erdea$ -e care guAernatorul Bl a-re*
ciase Bntotdeauna$ iar Cross era un tBn!r atBt de Frumos +i de manierat$ BncBt
Zamenii mai ABrstnici erau Bntotdeauna BncBntai s*l aib Bn -reaHma( Du- -ar*
ida de golF$ toi merseser la Aila guAernatorului$ s ia -rBnzul(
JaAAen slbise mult +i -rea c! nu*i mai -asa cum arat( Purta un trening
Ptat +i o +a-c cu emblema ,otelului Ganadu( Era nebrbierit( "Bmbea adesea$

6;@ %`RI# PU"#
nu un zBmbet de -olitician$ ci o grimas Halnic( <roneAelt obserAase c Ja=eH$
aAea +i dinii Bnglbenii( Bn -lus$ era beat cri(
<roneAelt ,otrBse s ia taurul de coarne(
* Domnule guAernator$ Bnce-use el$ Bi dezamge+ti Familia$ Bi dezamge+ti
-rietenii +i dezamge+ti -o-ulaia NeAadei( Nu -oi continua Bn acest Fel( ^
* BineBneles c -ot$ ri-ostase Jalter JaAAen( DracuW s*o ia de -o-ulaie
din NeAadaQ Cui Bi -asP
* %ie$ rs-unsese <roneAelt( %ie Bmi -as de dumneata( Am s!*i dau bani
+i$ la alegerile Aiitoare$ trebuie s candidezi din nou ca senator(
* De ce dracuW trebuieP se rstise guAernatorul( Nu Bnsemn nimic -entru
ara asta blestemat( 2Bnt guAernatorul marelui stat al NeAadei$ +i Aiermele la
Bmi omoar Fata$ a-oi e -us Bn libertate( Iar eu trebuie s Bng,it( Lumea
glume+te -e seama Fetei mele moarte +i se roag -entru uciga+( Itii -entru ce
m rog euP Ca o bomb atomic s +tearg de -e su-raFaa -mBntului ara
asta nenorocit +i$ Bn -rimul rBnd$ statul CaliFornia(
Pe toat durata acestei discuii$ Pi--i +i Cross -straser tcerea( Erau oare*
cum +ocai de ie+irea Aiolenta a guAernatorului( Dar$ Bn acela+i tim-$ amBndoi
Bnelegeau c <roneAelt urmrea un sco-(
* Trebuie s dai uitrii totul$ Bl sFtuise <roneAelt( Nu lsa ca aceast
tragedie s*i distrug Aiaa(
#nctuozitatea lui ar Fi scos din srite +i -e un sFBnt(
<uAernatorul B+i azABrlise +a-ca de base*ball Bn cellalt ca-t al Bnc-erii +i*+i
mai turnase un -a,ar de =,is>. de la bar(
* Nu -ot s uit$ rs-unsese el( Noa-tea stau treaz +i Bmi imaginez cum Bi
scot oc,ii HaArei leia( Creau s!*i dau Foc$ s!*i tai mBinile +i -icioarele( Dar s
rmBn! Bn Aia$ ca s -ot Face din nou acela+i lucru la nesFBr+it( Le adresase un
zBmbet de om beat +i se -oticnise$ gata s cada( Ceilali Bi Aedeau dinii
Bnglbenii +i*i simeau mirosul greu al gurii( JaAAen -rea s se Fi dezmeticit
-uin$ B+i domolise tonul$ Aorbind de -arc ar Fi stat la taclale) Ai Azut cum a
BnHung,iat*oP Bntrebase el( Bn oc,i( Kudectorul nu a acce-tat ca Huraii s Aad
FotograFiile( Ca s! nu inFlueneze Aerdictul( Dar eu$ care*i eram tat$ am aAut
Aoie s! le A!d( Iar micul T,eo e -us Bn libertate$ cu zBmbetul lui dis-reuitor(
%i*a omorBt Fata BnFigBndu*i cuitul Bn oc,i$ iar el se treze+te Bn Fiecare
diminea +i Aede lumina soarelui( #,$ a+ Area s!*i -ot ucide -e toi$ +i Pe
Hudector$ +i -e Hurai$ +i -e aAocai$ -e toi( B+i um-luse -a,arul +i Bnce-use s!
se BnABrt! -rin camer$ s-unBnd tot ce*i trecea -rin minte$ ca un om nebun( Nu
m! -ot duce s!*i mint de la obraz cu lucruri Bn care eu nu mai cred( Nu atBta
tim- cBt nemernicul acela e Bn Aia( A stat la masa mea$ soia mea +i cu mine
l*am tratat ca -e o Fiin omeneasca$ de+i nu ne*a -lcut( I*am acordat beneFiciul
ULTI%UL D#N 6;1
* doielii* Niciodat s! nu Facei asta( L*am -rimit Bn casa noastr$ i*am dat un
t Bn care s! doarm cu Fata mea +i Bn tot acest tim- el B+i btea Hoc de noi(
Cui dracuW Bi -as c sBntei guAernatorP s-unea el( Cui dracuW Bi -asa c aAei
baniP Cui dracuW Bi -asa c sBntei oameni manierai +i cumsecadeP Am s A
ucid Fata oricBnd Aoi aAea c,eF +i nu Aei -utea mi+ca un deget( Am s! A! dis*
-un( Am s*o regulez -e Fata Aoastr +i a-oi am s*o omor$ du- care am s! Aa
dau cu tiFla +i am s! Fiu -us Bn libertate(M JaAAen se cltinase -e -icioare +i
Cross se re-ezise s!*l s-riHine( <uAernatorul -riAise -este ca-ul lui Cross$ s-re
taAanul Bnalt$ decorat cu Bngeri trandaFirii +i sFini Bn Ae+minte albe( Creau s!*l
+tiu mort$ re-etase el +i izbucnise Bn lacrimi( Creau s!*l +tiu mort(
* Jalter$ s-usese lini+tit <roneAelt$ totul Aa trece$ numai c e neAoie de
tim-( Candideaz la Funcia de guAernator( Ai toata Aiaa Bnainte$ Bnc! -oi rea*
liza o mulime de lucruri(
JaAAen se smulsese de lBng Cross +i i se adresase calm lui <roneAelt)
* Nu Bnelegi c nu mai cred Bn ideea de a Face bineP Bmi este interzis s
s-un cuiAa ce simt$ c,iar +i soiei mele( 2 Aorbesc des-re ura care*mi um-le
suFletul( 2 A mai s-un ceAa( Electoratul m! dis-reuie+te$ m! considera un
-rost +i un ne-utincios( Un om care acce-t ca Fiica lui s Fie asasinata$ Fr s
cear -ede-sirea AinoAatului( Cine ar Bncredina bunstarea statului NeAada
unei asemenea -ersoaneP "Bmbise dis-reuitor( Kigodia aia ar aAea mai multe
+anse la alegeri decBt mine( Tcuse o cli-( Nu mai insista$ AlFred( Nu mai can*
didez -entru nimic(
<roneAelt Bl studiase cu luare*aminte( Desco-erise ceAa care le sc-a lui
Pi--i +i lui Cross( Durerea -tima+ genera adesea slbiciune$ dar <roneAelt
,otrBse s*+i asume riscul(
* Jalter$ s-usese el$ daca indiAidul este -ede-sit$ acce-i s! candidezi ca
senatorP Atunci ai s! redeAii cel de altdatP <uAernatorul -rea s nu Fi
Bneles( #c,ii Bi Fugiser u+or s-re Pi--i +i Cross$ a-oi Bl -riAise dre-t Bn Fa
Pe <roneAelt( <roneAelt se Bntorsese ctre Pi--i +i Cross) A+te-tai*m Bn
biroul meu( Pi--i +i Cross ie+iser re-ede( <roneAelt +i guAernatorul JaAAen
rmseser singuri( <roneAelt s-usese -e un ton graA) Jalter$ +i tu$ +i eu tre*
buie sa Fim Foarte sinceri -entru -rima oar Bn Aiaa noastr( Ne cunoa+tem de
douzeci de ani$ am Fost oare Areodat indiscretP Atunci$ rs-unde*mi( R!mBne
totre noi( Cei candida din nou daca indiAidul moareP
<uAernatorul se dusese la bar +i*+i turnase =,is>.( Dar nu b!use( "Bmbise(
* Bmi Aoi de-une candidatura c,iar a doua zi du-! BnmormBntarea lui$ la
care Aoi asista$ Bn semn c l*am iertat( Electoratul Aa a-recia acest lucru(
<roneAelt se relaNase( TBrgul era Bnc,eiat( Dintr*un sentiment de u+urare$
W2i Bngduise o abatere de la sobrietatea lui obi+nuit(

6;4 %`RI# PU"#
* %ai BntBi du*te la dentist$ Bi s-usese el guAernatorului( Trebuie s*i cure(
dracului dinii(
Pi--i +i Cross Bl a+te-tau -e <roneAelt Bn biroul su de -e terasa( BatrBnm
Bi condusese Bn a-artamentul su$ Bntr*o ambian mai conFortabila$ a-oi le
comunicase coninutul discuiei cu guAernatorul(
* <uAernatorul se simte bineP Bntrebase Pi--i(
* <uAernatorul nu era c,iar atBt de beat -e cBt Aoia s -ara$ rs-unsese
<roneAelt( %i*a transmis mesaHul Fr s se im-lice -ro-riu*zis(
* Disear -lec cu aAionul -e Coasta de Est$ anunase Pi--i( Trebuie obinut
acce-tul Eamiliei Clericuzio(
* 2-une*le c guAernatorul e un ti- care -oate aHunge Foarte sus$ Bl
atenionase <roneAelt( PBn! la Funcia su-rem( Ca Fi un -rieten ne-reuit(
* <iorgio +i Don Aor Bnelege$ Bl asigurase Pi--i( Nu trebuie decBt s le
relatez Fa-tele +i s obin acordul lor(
<roneAelt se uitase la Cross +i zBmbise$ a-oi se Bntorsese c!tre Pi--i(
* Pi--i$ s-usese el cu blBndee$ consider c a sosit momentul ca Cross s se
integreze Bn Eamilie( Cred c ar trebui s mearg cu tine -e Coasta de E2LII
Dar <iorgio Clericuzio ,otrBse s Ain el -e Coasta de Cest$ la Cegas$ Bn
Aederea BntBlnirii( Coia s aFle -oAestea c,iar de la <roneAelt$ or b!trBnul nu mai
cltorea de zece ani(
<iorgio +i garda lui de cor- Fuseser instalai Bntr*o Ail$ de+i Fiul cel mare
al lui Don nu era Huctor( <roneAelt era genul de om care +tia cBnd trebuie s
se abat de la regul( ReFuzase s -un Ailele la dis-oziia unor inFlueni -oliti*
cieni$ magnai ai Finanelor$ celebre staruri de la Roll.=ood$ Femei Frumoase
care se culcaser cu el +i -rieteni -ersonali( Bl reFuzase c,iar +i -e Pi--i De
Lena( Totu+i$ Bi oFerea o Ail lui <iorgio Clericuzio$ de+i +tia c <iorgio aAea
gusturi s-artane +i nu a-recia -rea mult luNul eNorbitant( #rice doAad de
res-ect conta$ se aduga la celelalte$ la Fel cum orice abatere$ oricBt de
neBnsemnata$ -utea Fi adus Bn discuie Bntr*o bun zi(
BntBlnirea aAusese loc la Aila lui <iorgio( Euseser de Fa <roneAelt$ Pi-P6
+i <iorgio(((
<roneAelt eN-licase situaia(
* <uAernatorul -oate Fi o Aaloare inestimabil -entru Eamilie$ s-use2\
b!trBnul( Dac B+i Aine Bn Fire$ -oate aAansa -Bn! la Funcia su-rema( %ai Bnt_
senator$ a-oi -re+edinte( Dac se BntBm-l! a+a$ atunci aAem mari +anse ca -aM
riurile s-ortiAe s Fie legalizate Bn Bntreaga ar( Asta ar Bnsemna un cB+tig de
miliarde -entru Eamilie$ miliarde care nu Aor Fi bani negri( Bani albi( Eu zic _
-asul trebuie Fcut(
ULTI%UL D#N 6;3
Banii albi erau mult mai Aaloro+i decBt cei negri( Dar marele merit al lui
Fiorgio era acela c nu -utea Fi zorit s! ia decizii -ri-ite(
* <uAernatorul +tie c Faci -arte dintre Eamilia noastrP
Y Nu cu certitudine$ rs-unsese <roneAelt( Probabil c! a auzit unele
zAonuri( Pe urma$ nu*i un dobitoc( Am Fcut -entru el anumite lucruri care nu
mi*ar Fi Fost la BndemBn dac a+ Fi Fost singur( Ti-ul e iste( Nu a s-us altceAa
decBt c! Aa candida Bn alegeri dac -u+tiul moare( Nu mi*a cerut nimic( E mare
+mec,er$ nu era c,iar atBt de beat atunci cBnd a Fcut mrturisirea( Eu cred c!
a2ta urmarea( A Fost sincer$ dar$ Bn acela+i tim-$ a Hucat +i teatru( Nu -utea gsi
o cale ca s se rzbune$ dar +i*a Bnc,i-uit c! eu Bl -uteam aHuta cumAa( 2uFer$
totu+i B+i Face -lanuri( Tcuse o cli-( Dac reu+im$ Aa candida ca senator +i
atunci Aa Fi senatorul nostru(
<iorgio se BnABrtea cu stBng!cie -rin Bnc-ere$ ocolind statuile -e
-iedestaluri +i bile Hacuzzi$ a cror marmura scli-ea -rin -erdeaua care le
des-rea de restul camerei(
* I*ai Fcut -romisiunea Fr s! ai acordul nostruP Bl Bntrebase el -e
<roneAelt(
* Da$ rs-unsese b!trBnul( 2e -unea -roblema s*l conAing( 2!*i dau senti*
mentul c Bnc e -uternic( C Bnc -oate inFluena mersul lucrurilor$ ca s! se
simt din nou atras de -utere(
<iorgio oFtase(
* Detest aceasta latur a aFacerilor$ s-usese el(
Pi--i zBmbise( <iorgio minea cu neru+inare( Doar contribuise la dis*
trugerea Eamiliei 2antadio cu o Ferocitate care*l um-luse de mBndrie -e
b!trBnul Don(
* Cred c! aici e neAoie de -rice-erea lui Pi--i$ s-usese <roneAelt( Ii mai
cred c! a sosit momentul ca Fiul lui$ Cross$ s intre Bn Eamilie(
<iorgio se uitase la Pi--i(
* Crezi c Cross e -regtitP Bntrebase el(
* PBn! acum a tr!it -e -icior mare$ rs-unsese Pi--i( E tim-ul s*+i cB+tige
singur eNistena(
* Dar o Aa FaceP insistase <iorgio( E un -as im-ortant(
* Am s stau de Aorba cu el$ rs-unsese Pi--i( # Aa Face(
<iorgio se Bntorsese c!tre <roneAelt(
X Eacem acest serAiciu guAernatorului$ dar daca uit c! ne e datorP Ne
asum!m riscul degeaba( Ti-ul e guAernatorul NeAadei$ Fiica lui a Fost asasinata
i6 el nu mi+c un deget( E un la+(
* CeAa tot a Fcut$ -recizase <roneAelt( A Aenit la mine( Trebuie s! Bnelegi
acest gen de oameni( Ca s! Ain la mine$ i*a trebuit o mare doz de curaH(

6@0 %`RI# PU"#
* Ii Aa colabora cu noiP Bntrebase <iorgio(
* Bl Aom -stra -entru cele cBteAa cazuri de maNima im-ortana$ rs-uns(
<roneAelt( Eac aFaceri cu el de douzeci de ani( C garantez c Aa colabok
dac Aom +ti cum s*l lum( Cunoa+te regulile Hocului$ e Foarte inteligenm
* Pi--i$ s-usese <iorgio$ totul trebuie s -ar un accident( Ca Fi ma$
teAatura( Crem ca guAernatorul s nu Fie inta unor aluzii din -artea
du+manilor$ a ziarelor sau a blestematei de teleAiziuni(
* A+a e$ Bntrise <roneAelt$ e absolut necesar s nu se -oat Face nici o
legtura cu guAernatorul(
* Poate c!*i o c,estiune -rea delicata -entru LbotezulM lui Cross$ zisese
<iorgio(
* Nu$ e eNact ceea ce*i trebuie$ declarase Pi--i(
Ceilali nu -uteau obiecta( Bn acest domeniu$ Pi--i era +eFul( B+i doAedise
eFiciena Bn multe o-eraiuni de acest gen$ mai ales Bn marele r!zboi Bm-otriAa
clanului 2antadio( Pi--i s-usese adesea Eamiliei Clericuzio) LAici eu Bmi -un
-ielea Bn b$ dac sBnt -rins$ s Fie Aina mea$ nu a altcuiAa(M
<iorgio btuse din -alme(
* Bine$ atunci s trecem la treab( AlFred$ ce*ai zice de o -artid de golF
mBine dimineaP %Bine sear -lec cu treburi la Los Angeles$ iar -oimBine
dimineaa m! Bntorc -e Coasta de Est( Pi--i$ d!*mi de +tire ce oameni din
EnclaA Arei ca aHutoare +i anun*m! dac Cross este sau nu de acord(
Din Aorbele lui$ Pi--i Bnelesese c tBn!rul nu aAea s Fie niciodat admis
Bn Eamilia Clericuzio dac reFuza misiunea(
<olFul deAenise o -asiune -entru membrii Eamiliei Clericuzio care Fceau
-arte din generaia lui Pi--i' b!trBnul Don s-unea maliios ca era un Hoc -en*
tru Brugliones( Bn cursul du-!*amiezii Pi--i +i Cross se BntBlniser! -e terenul
de golF al ,otelului Ganadu( Nu Aeniser cu crucioarele( Pi--i Aoia s Fac
-uin mi+care +i s se bucure de solitudinea s-aiilor Aerzi(
La doi -a+i de cea de a noua gaur eNista o liAada Bn care se gsea o banc(
2e a+ezaser acolo(
* Eu n*am s triesc o Ae+nicie$ Bnce-use Pi--i( Iar tu trebuie s*i cB+tig6
singur eNistena( Agenia re-rezint o eNcelent surs de Aenituri$ dar e un -ost
greu de -strat( Trebuie s! intri Bn Eamilia Clericuzio(
Pi--i Bl -regtise -e Cross$ Bl trimisese Bn misiuni diFicile de strBngere a
taNelor$ Bn care trebuia s Fac uz de Fora +i de Aiolena$ Bl F!cuse -rta+ la
buFele de Familie' +tia el ce +tia( A+te-tase momentul o-ortun$ o Aictim care
s nu trezeasc sentimente de com-timire(
* Bneleg$ rs-unsese calm Cross(
ULTI%UL D#N 6@6
Y Ti-ul care a ucis*o -e Fiica guAernatorului$ urmase Pi--i( # HaAr$ un
ligan$ +i uite c a sc!-at ne-ede-sit( Nu*i deloc Hust(
-e Cross Bl amuza demersul -si,ologic al tatlui su(
Y ar guAernatorul e -rietenul nostru$ comentase el(
Y Bntocmai$ Bntrise Pi--i( Cross$ ine minte c ai dre-tul s reFuzi( Dar a+
Area s m aHui Bntr*o treab -e care e neAoie s*o duc la bun sFBr+it(
Cross -riAise de*a lungul -eluzei Aerzi$ la steguleele BnFi-te la Fiecare
eaur! +i Bncremenite Bn aerul li-sit de orice adiere$ a-oi la cerul care reFlecta
Firmele luminoase de -e 2tri-$ ascunse Aederii lui( Bnelesese c Aiaa lui era -e
cale s se sc,imbe +i trise un moment de -anic(
* Dac nu*mi -lace$ -ot oricBnd s merg sa lucrez -entru <roneAelt$ s-use*
se tBn!rul(
Dar B+i -usese o cli- mBna -e umrul tatlui su$ ca s*i dea a Bnelege c
Fcuse o glum(
Pi--i Bi zBmbise larg(
* Treaba asta e -entru <roneAelt( L*ai Azut cu guAernatorul( Ei bine$ noi
Bi Aom Bnde-lini dorina( <roneAelt a trebuit s! obin a-robare de la <iorgio(
Iar eu am declarat c tu m! Aei aHuta(
De-arte$ -e una dintre -eluze$ Cross deslu+ise un gru- de -atru -ersoane$
doi brbai +i dou Femei$ scli-ind ca ni+te siluete de carton sub soarele
de+ertului(
* Trebuie s*mi Fac botezul$ se adresase el tatlui su(
Itia c trebuia s acce-te$ altFel Aiaa lui ar Fi Fost cu totul alta( #r$ lui Cross Bi
-lcea eNistena -e care o ducea$ Bi -lcea s lucreze -entru tatl lui$ s! locuiasc
la Ganadu$ s*l aib ca +eF -e <roneAelt$ Bi -lceau Frumoasele dansatoare$ banii
u+or cB+tigai$ sentimentul -uterii( # dat ce Fcea acest -as$ niciodat nu aAea s
utai de-ind de destinul oamenilor de rBnd(
* Eu am s conce- -lanul$ s-usese Pi--i( Coi Fi tot tim-ul ling tine( Nu
eNist nici un risc( Bns tu Aa trebui s Fii cel care a-as -e trgaci(
Cross se ridicase de -e banc( Cedea cum Flutur steagurile de -e cele +a-te
Aile$ de+i -e terenul de golF nu se simea nici o adiere( Pentru -rima oar Bn
Puinii ani -e care Bi trise$ simise durerea de a lsa Bn urm o Bntreaga lume(
* 2Bnt alturi de tine$ declarase el(
In cele trei s-tmBni care urmaser$ Pi--i se ocu-ase de -regtirea lui
Vtoss( Bi s-usese c a+te-tau ra-ortul ec,i-ei care*l su-raAeg,ea -e T,eo) unde
Mtergea$ ce obiceiuri aAea$ FotograFii recente( De asemenea$ o ec,i- de inter*
Cenie com-usa din +ase oameni ai EnclaAei aAea s se de-laseze la Los
Vgeles$ unde continua s! locuiasc T,eo( Tot -lanul o-eraiunii se baza -e

6@/ %`RI# PU"#
ra-ortul ec,i-ei de su-raAeg,ere( Pi--i Bi inuse lui Cross un discurs deH
-artea teoretic a o-eraiunii(
* Aici e Aorba de aFaceri$ s-usese el( Bi iei toate msurile de -recauie$ c(
sa -reAii dezastrul( #ricine -oate lic,ida un om( Imec,eria e s nu te kd
niciodat -rins( Acesta e -catul( Nu te gBndi niciodat la -ersonalitile irn-kH(
cate( CBnd directorul de la <eneral %otors -une -e liber cincizeci de mii [He
oameni$ e o c,estiune de aFaceri( E neAoit s le distrug Aiaa$ nu are Bncotro
igrile omoar mii de -ersoane$ dar ce -oi s FaciP #amenii Aor sa Fumeze
+i nu -oi interzice o aFacere care -roduce miliarde de dolari( Acela+i lucru se
BntBm-l! cu armele) toata lumea -oart arm$ toat lumea ucide -e cBte cineAa$
e o industrie care aduce miliarde de dolari$ n*o -oi desFiina( Ce s FaciP
#amenii trebuie s!*+i cB+tige eNistena$ acesta e lucrul cel mai im-ortant(
Dintotdeauna( Dac nu m crezi$ atunci n*ai decBt s trie+ti Bn mizerie( Eamilia
Clericuzio este eNtrem de strict( Trebuie s obii a-robarea lor$ Bi s-usese
Pi--i lui Cross( Nu -oi lic,ida -e cine Arei$ numai -entru c i*a scui-at -e
bombeu( Eamilia trebuie s Fie de acord$ -entru c! ei te -ot sc-a de
Bnc,isoare(
Cross se mrginise s asculte( Nu -usese decBt o singur Bntrebare(
* <iorgio Area s -ara accident( Cum -rocedmP
Pi--i rBsese(
* Niciodat s nu la+i -e altul s*i dea indicaii cum s*i Bnde-line+ti mi*
siunea( N*au decBt s se duc dracului( Ei Bmi s-un doar ce doresc$ iar eu Fac
ceea ce socotesc c e mai bine -entru mine( Ii cel mai bine e s Fie sim-lu(
Eoarte$ Foarte sim-lu( CBnd Arei s umbli la Fantezie$ atunci trebuie s ai o ima*
ginaie Foarte$ Foarte bogat(
De Bndat ce -rimiser ra-oartele ec,i-ei de su-raAeg,ere$ Pi--i Bl -usese
-e Cross s studieze toate datele( ENistau +i cBteAa FotograFii cu T,eo$ -recum
+i cu ma+ina lui$ -e care se Aedea -laca de Bnmatriculare( # ,arta a traseului din*
tre Brent=ood +i #Nnard$ unde se ducea la o -rietena(
* %ai -oate s!*+i gseasc o -rietenP Bl Bntrebase Cross -e tatl su(
* Nu cuno+ti Femeile$ rs-unsese Pi--i( Dac te -lac$ -oi s te +i u+urezi
Bn c,iuAeta de buctrie( Dac nu te -lac$ -oi s Faci din ele regine ale AnglieiS
c tot nu dau doi bani -e tine( Pi--i luase aAionul -Bn la Los Angeles$ ca s*Ii
aleag colaboratorii( Du- dou zile se Bna-oiase +i*i s-usese lui Cross) %Bine
noa-te(
Bn dimineaa urmtoare$ Bnainte de iAirea zorilor$ ca s eAite ar+ia de+er#J
lui$ -lecaser cu ma+ina din Las Cegas Bn direcia Los Angeles( Bn tim- ce
strbteau de+ertul$ Pi--i Bl Bndemnase -e Cross s se relaNeze( Cross era Fas*
cinat de su-erbul rsrit de soare$ care -rea s! to-easc de+ertul(
ULTI%UL D#N 6@5
esc,unbBndu*l Bntr*un FluAiu adBnc de aur cBt Aedeai cu oc,ii$ -Bn la -oalele
unilor 2ierra( Era nelini+tit( Coia s termine cBt mai curBnd(
2osiser la re+edina Eamiliei din PaciFic Palisades$ unde*i a+te-tau cei +ase
Veni din EnclaAa BronN( Pe alee se Aedea o ma+in Furat$ reAo-sit +i cu
numere False( Tot aici Bi a+te-tau armele neBnregistrate$ care urma sa Fie
Folosite(
Cross rmsese uimit de luNul de la Ail( Re+edina oFerea o minunat
-riAeli+te ctre oceanul aFlat de cealalt -arte a autostrzii +i era -reAzut cu
0 -iscin +i un uria+ -onton( Bn interior eNistau +ase dormitoare( Cei +ase
brbai -reau s!*l cunoasc bine -e Pi--i( Bns nu*i Fur -rezentai lui Cross$
nici el lor(
%ai aAeau de omorBt uns-rezece ore -Bn la Bnce-erea o-eraiunii$ FiNat
-entru miezul no-ii( Er s! acorde nici o atenie uria+ului teleAizor$ ceilali
brbai Bnce-user s! Hoace cri -e -onton( Toi erau Bn costum de baie( Pi--i
Bi zBmbise lui Cross +i s-usese)
* Eir*ar s! Fie$ mi*am uitat sli-ulQ
* Nu Face nimic$ Bl lini+tise Cross( Putem Bnota Bn +ort(
Casa era izolat$ BnconHurat de co-aci enormi +i de un gard Aiu(
* Putem intra Bn a- c,iar +i Bn -ielea goal$ s-usese Pi--i( Nu ne Aede
nimeni$ aFar de cei din elico-tere$ dar ei se uit du- ti-ele care Fac -laH Bn
Faa caselor din %alibu(
AmBndoi Bnotaser +i sttuser la soare cBteAa ore$ du- care luaser masa$
-regtita de unul dintre cei +ase( %eniul consta din Fri-tur Fcut la grtarul
de -e -onton +i o salat combinat din arugula +i l-tuci( Ceilali brbai
b!user! Ain$ dar Cross se mulumise cu siFon( #bserAase c! toi mBncau +i beau
cu msur(
Du- mas$ Pi--i +i Cross -lecaser Bn recunoa+tere cu ma+ina Furat(
#-riser la caFeneaua*restaurant stil =estern aFlata ceAa mai de-arte -e PaciFic
Coast Rig,=a.$ unde urma s*l a+te-te -e T,eo( Ra-oartele ec,i-ei de
su-raAeg,ere indicau c! Bn Fiecare miercuri$ Bn Hur de miezul no-ii$ -e drumul
c!tre #Nnard$ T,eo obi+nuia s! o-reasc la acest restaurant$ -entru o caFea +i
Zua cu +unca( Pe la unu noa-tea -leca mai de-arte( Bn noa-tea aceea$ o ec,i-
aAea s!*l urmreasc +i s! anune -rin teleFon Bn momentul Bn care -ornea din
ncfu la drum(
Bntor+i la Ail$ Pi--i trecuse Bn reAista Bnc o data detaliile o-eraiunii Bn
aa celor +ase( Ace+tia urma s! dis-un! de trei ma+ini( Una trebuia s mearg
Vaintea celei Bn care se Aor aFla Cross +i Pi--i$ alta trebuia s Aina Bn arier*
garda$ iar a treia trebuia s! staioneze Bn -arcarea restaurantului$ gata s inter*
na la neAoie(

6@7 %`RI# PU"#
Cross +i Pi--i se a+ezaser -e -onton$ a+te-tBnd s sune teleFonul( Pe ata
erau cinci ma+ini$ toate negre$ strlucind Bn lumina lunii ca ni+te crbu+i$ DV*
+ase din EnclaA continuau s Hoace cri$ mizBnd cu monede de argint de cinel
zece +i douzeci +i cinci de ceni( In cele din urm$ la ora uns-rezece Humtate
sun teleFonul) T,eo -lecase din Brent=ood +i se Bndre-ta ctre restaurant( Cei
+ase brbai urcaser Bn trei ma+ini +i -lecaser s!*+i ocu-e -oziiile dinainte
stabilite( Pi--i +i Cross se instalaser Bn ma+ina Furat +i a+te-taser Bnc un
sFert de or Bnainte de a demara +i ei( Cross aAea Bn buzunarul bluzonului un
mic -istol calibrul //$ care$ de+i Fr amortizor$ nu scotea decBt un -ocnet u+or'
Pi--i aAea un <loc> cu detuntur Foarte zgomotoasa( De la unica lui arestare
sub acuzaia de crim$ Pi--i reFuzase s mai Foloseasc amortizor(
Pi--i era la Aolan( #-eraiunea Fusese -lnuita -Bn! Bn cele mai mici
amnunte( Nici un membru al ec,i-ei nu trebuia s intre Bn restaurant(
DetectiAii aAeau s*i -un c,elnerului Bntrebri des-re toi clienii( Ec,i-a de
su-raAeg,ere anunase cu ce era Bmbrcat T,eo$ marca +i numrul ma+inii -e
care o conducea( AAeau noroc c ma+ina lui T,eo era un Eord ieFtin$ de un
ro+u*a-rins$ u+or de identiFicat Bntr*o zon Bnesat de ma+ini %ercedes
+i Porsc,e(
CBnd aHunseser Bn -arcarea restaurantului$ Pi--i +i Cross Azuser c
ma+ina lui T,eo era deHa acolo( Pi--i -arcase c,iar lBng! ea( A-oi stinsese
Farurile$ o-rise motorul +i rmsese -e Bntuneric( De cealalt -arte a autostrzii
Aedeau scBnteierile oceanului brzdat de FB+iile aurii ale razelor de lun(
#bserAaser c una dintre ma+inile lor trsese tocmai Bn ca-tul o-us al
-arcrii( Itiau c celelalte dou ec,i-e erau la -osturile lor$ -e autostrad$
a+te-tBnd s!*i Bnsoeasc -e drumul de Bntoarcere la Ail$ -regtii s o-reasc
eAentualii urmritori +i s Bnlture din drum orice obstacol(
Cross se uitase la ceas( Era dous-rezece +i Humtate( %ai aAeau de a+te-*
tat un sFert de or( Deodat Pi--i Bl btuse -e umr(
* A -lecat mai deAremeQ +o-tise el( Du*teQ
Cross Azuse o siluet ie+ind din restaurant$ -roFilat Bn cadrul luminat al
u+ii( R!m!sese sur-rins de BnFi+area adolescentin a biatului) scund +i
subire$ cu o claie de -!r cBrlionat care*i Bncadra obrazul su-t( T,eo -rea -rea
delicat ca s Fie un uciga+(
Dar T,eo Bi luase -rin sur-rindere( In loc s se Bndre-te s-re ma+ina$ tra*
Aersase autostrada$ Ferindu*se de ma+ini( AHuns de -artea cealalt$ -ornise -e
-laH -Bn! la rm$ unde se s-rgeau Aalurile( R!m!sese -e loc$ cu -riAirea
aintit s-re ocean$ Bn tim- ce luna glbuie cobora de-arte la orizont( A-oi
F!cuse stBnga Bm-reHur +i se Bna-oiase -e unde Aenise$ traAersBnd autostrada +i
ULTI%UL D#N 6@;
^ungBnd din nou Bn -arcare( Lsase Aalurile s!*i ude -icioarele +i a-a -truns
n cizmele lui elegante cli-ocea u+or(
Cross coborBse Bncet din ma+in( T,eo se gsea a-roa-e Bn dre-tul lui(
Cross Bl a+te-tase s treac -e lBng! el$ zBmbise -oliticos +i*l lsase s urce Bn
ma+in( CBnd T,eo se a+ezase la Aolan$ Cross scosese -istolul( T,eo$ care se
-regtea s introduc c,eia Bn contact$ F!r! s Fi ridicat geamul -ortierei$ Bi
obserAase umbra +i Bnlase -riAirea( Bn acel moment Cross a-sase -e trgaci$
cu oc,ii Bn oc,ii lui( T,eo Bncremenise$ cu obrazul zdrobit de glon +i$ Bn cli-a
urmtoare$ c,i-ul lui deAenise o masc BnsBngerat!$ cu oc,ii ie+ii din orbite(
Cross smucise -ortiera +i*i trsese alte dou gloane Bn cre+tet( 2imise cum Bl
Bm-roa+c sBngele Bn obraz( A-oi aruncase un scule de droguri -e -odeaua
ma+inii +i trBntise la loc -ortiera( Pi--i -ornise motorul eNact cBnd rsunaser
Bm-u+caturile( Desc,isese -ortiera +i Cross srise Bnuntru( Du- cum se
Bneleseser! dinainte$ nu aruncase -istolul( AltFel ar Fi -rut o loAitur -remedi*
tata$ nu o neBnelegere s-ontan$ -ornit de la droguri(
Pi--i scosese ma+ina aFar din -arcare$ urmat imediat de automobilul de
escort( Cele doua ma+ini se angaHaser -e autostrada +i cinci minute mai tBrziu
se Bna-oiaser la Aila Eamiliei( Du- alte zece minute$ Pi--i +i Fiul su se
gseau Bn ma+ina lui Cross$ Bn drum s-re Cegas( Ec,i-a de colaboratori urma
s se descotoroseasc de ma+ina Furat +i de arm(
TrecBnd -e lBng! restaurant$ nu Azuser nici urm de -oliie( Era eAident
c T,eo Bnc nu Fusese desco-erit( Pi--i desc,isese a-aratul de radio al ma+inii
+i ascultase buletinul de +tiri( Nimic deosebit(
* PerFect$ s-usese Pi--i( CBnd -lanul e bun$ totul merge strun(
AHunseser Bn Las Cegas c,iar la rsritul soarelui$ cBnd de+ertul era o mare
ro+ie +i -osomorit( Cross nu aAea s uite niciodat drumul -rin de+ert$ -rin
Bntuneric$ sub lumina lunii$ un drum care -rea s nu se mai sFBr+easc!( Deodat
Bns rs!rise soarele +i$ ceAa mai tBrziu$ a-ruser luminile de neon ale ora+ului
Las Cegas$ strlucind ca un Far care Aeste+te sosirea la liman$ trezirea din co+mar(
La Cegas nu era niciodat Bntuneric(
Cam tot atunci Fusese desco-erit +i T,eo$ cu Faa zdrobita$ Bn lumina -alida a
zorilor( "iarele Fcuser mare ABlA! Bn Hurul Fa-tului c! lBng! T,eo se gsise
cocain Bn Aaloare de o Humtate de milion de dolari( Era lim-ede c Fusese Aicti*
ma unor traFicani de droguri( <uAernatorul nu aAea nici un amestec(
In urma acestui incident Cross reinuse mai multe lucruri( C drogurile -e
care le -usese Bn ma+ina lui T,eo nu costau mai mult de zece mii de dolari$
Vc+i autoritile le eAaluaser la Humtate de milion( C Fusese a-reciat gestul
guAernatorului de a transmite condoleane Familiei lui T,eo +i c! du- o
s!-t!mBn ziarele abandonaser subiectul(

6@@ %`RI# PU"#
Pi--i +i Cross Fuseser conAocai -e Coasta de Est$ la o BntBlnire cu <iorgH0
Acesta Bi ludase -e amBndoi -entru modul inteligent +i -roFesionist Bn car\
eNecutaser misiunea$ Fr a mai aminti c ar Fi trebuit s -ara un accident( 8]
ocazia acestei Aizite$ Cross B+i dduse seama c acum clanul Clericuzio Bl trata
cu acela+i res-ect ca -e LCiocanulM Eamiliei( Prima doAad Bn acest sens Fii(
+ese Fa-tul c Cross -rimise o cot din cB+tigurile realizate de Hocurile de noroc
din Cegas$ atBt legale cBt +i ilegale( Era lim-ede c de acum deAenise oFicial
membru al Eamiliei Clericuzio$ -utBnd Fi solicitat Bn cazuri s-eciale$ Bn sc,im*
bul unor recom-ense -ro-orionale cu riscul misiunii(
<roneAelt B+i obinuse +i el rs-lata( # dat ales senator$ Jalter JaAAen B+i
acordase un =ee>*end de odi,n la Ganadu( <roneAelt Bi oFerise o Ail +i se
dusese s*l Felicite -entru Aictorie(
2enatorul JaAAen redeAenise omul de altdat( Kuca +i cB+tiga$ lua cina Bn
intimitate cu dansatoarele de la Ganadu( P!rea s*+i Fi reAenit -e de-lin( # sin*
gur dat Fcuse aluzie la starea lui de criz dinainte(
* AlFred$ Bi s-usese el lui <roneAelt$ am -entru tine un cec Bn alb(
* Nimeni nu*+i -ermite s in Bn -ortoFel cecuri Bn alb$ rs-unsese$
zBmbind$ <roneAelt( #ricum$ Bi mulumesc(
BtrBnul nu Aoia cecuri -rin care senatorul s!*+i ac,ite integral datoriile( El
urmarea o -rietenie de durat$ care s nu se Bnc,eie niciodat(
In urmtorii cinci ani Cross deAenise eN-ert Bn Hocurile de noroc +i Bn
administrarea ,otelului*cazinou( Lucra ca asistent al lui <roneAelt$ de+i Bnda*
torirea lui de baz era aceea de a colabora cu tatl su$ nu numai la Agenie$
-e care Fusese desemnat s*o mo+teneasc$ dar +i ca Ciocanul numrul doi al
Eamiliei Clericuzio(
La douzeci +i cinci de ani$ Cross era cunoscut Bn Eamilia Clericuzio sub
-orecla de Ciocna+ul( 2e mira +i el cum B+i -utea -stra sBngele rece Bn astFel
de misiuni( Cictimele nu erau niciodat -ersoane cunoscute( Erau sim-le
grmezi de carne aco-erite de o -iele care nu le oFerea nici o -rotecie' sc,ele*
tul de dedesubt Bi F!cea s semene cu Fiarele -e care le ABna alturi de tatl su
Bn co-ilrie( 2e temea de risc$ dar numai cu gBndul' nelini+tea nu*i aFecta +i
tru-ul( ENistau momente cBnd se odi,nea +i cBnd se trezea dimineaa cu D$
s-aima Aag$ ca +i cum ar Fi aAut un co+mar Bngrozitor( Alteori se simea de-ri*
mat$ Bndeosebi cBnd B+i amintea de sora +i de mama lui$ de mici BntBm-l!ri din
co-ilrie +i de Aizitele la Claudia +i Nalene$ du- ce -rinii lui se des-!riser(
B+i amintea obrazul mamei lui$ carnea ei cald$ -ielea catiFelata$ atBt de
trans-arenta$ BncBt lui Cross i se -!rea c aude sBngele -ulsBnd -e dedesubt$(
ULTI%UL D#N 6@1
6Wni+tit +i sigur( Dar Bn Aisele lui$ -ielea se F!rBmia ca scrumul +i sBngele B+nea
orin des-ic!turi Bn cascade stacoHii(
Bn continuare se trezeau alte amintiri( %ama lui s!rutBndu*l cu buze reci$
HHngBndu*l scurt Bn brae$ numai de com-lezena( Niciodat nu*l inea de
mBn!$ a+a cum o inea -e Claudia( De cBte ori se dusese s*o Aad +i -lecase din
casa ei cu inima zbatBndu*i*se nAalnic$ cu -ie-tul arzBnd$ -arca Bndurerat de
loAituri( Niciodat nu*i simea absena Bn -rezent$ Bl durea doar Fa-tul c o -ier*
duse Bn trecut(
CBnd se gBndea la sora lui$ Claudia$ nu tria acela+i sentiment al -ierderii(
Trecutul lor Bm-reun continua s! eNiste$ iar Claudia Fcea +i acum -arte din
Aiaa lui$ de+i nu BndeaHuns( B+i amintea cum se bteau iarna( B+i re-ezeau -um*
nii unul s-re altul -rin buzunarele -altonului( Un duel inoFensiA( Totul era a+a
cum trebuia s Fie$ B+i s-unea Cross$ atBta doar c uneori Bi era dor de mama +i
de sora lui( Totu+i$ era Fericit cu tatl su +i cu Eamilia Clericuzio(
Bn cel de al douzeci +i cincilea an de Aia$ Cross se im-lic Bn ultima sa
o-eraiune ca Ciocan al Eamiliei( Cictima era o -ersoan -e care o cuno+tea de
cBnd lumea(((
# Aast razie EBI se soldase cu arestarea unui mare numr de baroni titu*
lari$ cBiAa adeArai Brugliones din Bntreaga ar$ -rintre care Cirginio
Ballazzo$ deAenit +eFul celei mai mari Eamilii de -e Coasta de Est(
Cirginio Ballazzo Fusese baron al Eamiliei Clericuzio tim- de -este
douzeci de ani +i*+i Fcuse du- cuAiina datoria de a lsa clanul Clericuzio
s*+i moaie ciocul( Dre-t rs-lata$ Eamilia Clericuzio Bl aHutase s deAin un
om bogat) Bn momentul arestrii$ Ballazzo aAea -este cincizeci de milioane de
dolari( El +i Familia lui triau cu adeArat -e -icior mare( Ii totu+i$ incredibilul
se BntBm-lase( De+i Bndatorat Eamiliei$ Cirginio Ballazzo Bi trdase -e cei care*l
ridicaser la o -oziie atBt de Bnalt( Bnclcase legea omerta$ codul care interzi*
cea dezAluirea oricror inFormaii -oliiei(
Una dintre acuzaiile care i se aduseser era aceea de crim$ dar nu teama
de Bnc,isoare Bl determinase s trdeze' Bn deFinitiA$ Bn statul Ne= Oor> nu
eNista -edea-sa cu moartea( #ricBt de grea ar Fi Fost sentina$ Bn cazul unei con*
damnri Eamilia Clericuzio l*ar Fi -us Bn libertate du-! zece ani +i i*ar Fi creat
condiii ca +i cei zece ani de detenie s! Fie u+or de su-ortat( Cuno+tea re-erto*
riul( La -roces martorii Fceau declaraii False Bn FaAoarea lui$ Huraii -uteau Fi
Bndu-lecai cu bani( Du- cBiAa ani de detenie se -utea -regti un nou -roces$
cu noi -robe care s!*i ateste neAinoAia( ENistase un caz celebru$ Bn care
Eamilia Clericuzio realizase o -erFormana similar$ du-! ce unul dintre
clienii lor eNecutase cinci ani de Bnc,isoare( #mul Fusese -us Bn libertate +i

6@4 %`RI# PU"#
statul Bl des-gubise cu -este un milion de dolari -entru Fa-tul c Fusese Bnc,HH
L-e nedre-tM(
Nu$ Ballazzo nu se temea de Bnc,isoare( Ceea ce*l determinase sa trdeze
Fusese ameninarea guAernului Federal de a*i conFisca Bntreaga aAere$ sub incl$
dena legilor RIC# -romulgate de Congres -entru eradicarea inFracionalit!ii(
Ballazzo nu su-orta ideea ca el +i co-iii lui s!*+i -iard casa ca un -alat din
Ne= Kerse.$ re+edina luNoas din Elorida$ cresctoria de cai din aentuc>.$
care adusese trei -artici-ani la cursele din acela+i stat( Blestematele de legi
RIC# -ermiteau statului s conFi+te Bntreaga aAere Bn cazul -ersoanelor
acuzate de com-licitate la crim( Aciunile$ ma+inile de e-oc riscau s Fie
conFiscate( PBn! +i Don Clericuzio B+i ie+ise din Fire din -ricina acestor legi$ dar
singurul su comentariu Fusese c Ltot cei bogai Aor regreta$ Aa Aeni ziua cBnd
sub incidena legii RIC# Aa Fi arestat Bntregul Jall 2treetM(
Nu norocul$ ci s-iritul de -reAedere determinase clanul Clericuzio s nu*i
mai acorde Bncredere lui Ballazzo Bn ultimii cBiAa ani( DeAenise -rea ostenta*
tiA -entru gustul lor( Ne= Oor> Times -ublicase un articol des-re colecia lui
de ma+ini de e-oc( Cirginio Ballazzo la Aolanul unui Rolls Ro.ce 635;$
-urtBnd o +a-c nostim cu cozoroc( Cirginio Ballazzo la teleAizor$ -artici-Bnd
la cursele de cai din aentuc>.$ cu craAa+a Bn mBn! +i Aorbind des-re Fru*
museea acestui s-ort al regilor( Acolo Fusese -rezentat dre-t un bogat im-or*
tator de coAoare( Era -rea mult -entru Eamilia Clericuzio$ care Bnce-use s
deAin circums-ect(
CBnd Cirginio Ballazzo Bnce-u s Fie anc,etat de -rocurorul districtual$
Eamilia Clericuzio Fu Bn+tiinat c,iar de aAocatul lui( Don$ care se retrsese
-arial$ -relua imediat conducerea de la Fiul su <iorgio( 2e crease o situaie
Bn care era neAoie de o mBn de sicilian(
Eu conAocat o consFtuire a Eamiliei( Don Clericuzio' cei trei Fii ai lui$
<iorgio$ Cincent +i Petie' Pi--i De Lena( Era adeArat c Ballazzo -utea -reH*
udicia structura Eamiliei$ dar atunci numai niAelurile inFerioare ar Fi Fost -uter*
nic aFectate( Trdtorul -utea dezAlui inFormaii -reioase$ Bns! Fr nici [b
doAada legal( <iorgio o-ina c$ Bn cel mai r!u caz$ B+i -uteau muta sediul Bn
alt ar$ dar Don res-inse ideea$ su-rat( Cum s -oat tri Bn alt -arte decBt
Bn AmericaP America Bi Bmbogise$ America era cea mai -uternic ar de -e
glob +i*i -roteHa -e cei aAui( Don re-eta adeseori -rinci-iul) L%ai bine sca-!
o sut de AinoAai$ decBt s Fie condamnat un singur neAinoAatM$ a-oi aduga)
LCe ar minunatQM Necazul era c toi se lsau -e tBnHal! din -ricina traiului
bun( Bn 2icilia Ballazzo nu ar Fi Bndrznit niciodat s trdeze$ nu i*ar Fi trecut
-rin minte s Bncalce legea omerta( Ar Fi Fost ucis de -ro-riii lui Fii(
ULTI%UL D#N 6@3
* 2Bnt -rea btrBn ca s triesc Bn alt ar$ s-use Don( N*am s! m las alun*
gat din casa mea de un trdtor(
# mic -roblem Bn +i -rin sine$ Cirginio Ballazzo re-rezenta un sim-tom$
un morb( ENistau mai muli ca el$ care nesocoteau Aec,ile legi care*i Fcuser
-uternici( Un Bruglione al Eamiliei din Louisiana$ unul din C,icago +i altul din
T!m-a se l!udaser cu aAerea lor +i Fcuser -arad de -utere$ ca s!*i +tie toata
lumea( # dat -rin+i$ ace+ti caFoni Bncercaser s sca-e de -edea-sa -e care +i*
o atr!seser -rin -ro-ria lor nesbuin( Bncercaser sa sca-e Bnc!lcind legea
omert!( TrdBndu*+i conFraii( Putregaiul de soiul lor trebuia curat( Aceasta
era -oziia lui Don( Acum Bns Aoia s asculte +i -rerea celorlali' la urma
urmei$ el era b!trBn$ -oate eNistau +i alte soluii(
<iorgio relata -e scurt situaia( Ballazzo negociase cu aAocaii statului( Era
dis-us s mearg la Bnc,isoare$ cu condiia ca statul s! nu Fac! uz de legile
RIC#$ iar soia +i co-iii lui s!*+i -oat -stra aAerea( Desigur$ Bncercase s
sca-e +i de Bnc,isoare$ Fgduind s! de-un mrturie la tribunal Bm-otriAa
celor -e care Bi trda( El +i soia urma s! beneFicieze de -rotecie ca martori +i
s! triasc -Bn! la adBnci btrBnei sub o nou identitate( Intenionau s recurg
c,iar la o-eraii de c,irurgie estetic( Dar co-iii lor aAeau s duc un trai
res-ectabil +i conFortabil( Aceasta Fusese Bnelegerea(
#ricare i*ar Fi Fost deFectele$ Ballazzo era un tata iubitor$ lucru +tiut de toat
lumea( AAea trei co-ii care -rimiser o educaie aleasa( Un Fiu urma sa termine
Icoala Comerciala de la RarAard$ Fiica$ Ceil$ aAea un magazin de -roduse cos*
metice -e EiFt, AAenue$ iar cel de al doilea biat lucra ca inFormatician Bn
cadrul -rogramului s-aial( Toi B+i meritau -oziiile( Erau adeArai americani
+i triau Aisul american(
* Prin urmare$ s-use Don$ Bi Aom trimite lui Cirginio un mesaH -e care Bl Aa
Bnelege( Poate da inFormaii des-re cine Area( Poate trimite -e oricine la
-u+crie sau -e Fundul oceanului( Dar dac suFla o Aorba des-re clanul
Clericuzio$ co-iii lui B+i -ierd orice Fel de dre-turi(
* 2e -are c ameninrile nu mai s-erie -e nimeni$ interAeni Pi--i De Lena(
* Ameninarea Aine din -artea mea -ersonal$ -reciza Don Domenico( Pe
mine m! Aa crede( Nu*i -romitei nimic -entru el( Ca Bnelege(
Bn continuare Aorbi Cincent(
* Nu Aom reu+i niciodat s! aHungem la el$ daca se aFla sub -rotecie ca
martor(
Don i se adres lui Pi--i De Lena(
* Dar tu$ %artello$ ce -rere aiP
Pi--i De Lena ridic din umeri(

610 %`RI# PU"#
* Du- ce de-une mrturie +i du- ce Bl Aor ascunde$ bineBneles c Aom
-utea( Dar Bntre tim- se Aa crea mare zarA +i -ublicitate( #are meritP #are
asta sc,imb ceAaP
* Tocmai Fiindc Aa Fi zarA +i -ublicitate merit Bncercat( %esaHul nostru
se Aa adresa Bntregii lumi( De Fa-t$ atunci cBnd o Aom Face$ trebuie Fcut o
bella Figura(
* Am -utea lsa lucrurile s!*+i urmeze cursul lor$ s-use <iorgio( IndiFerent
ce declar Ballazzo$ -e noi nu ne -oate aFecta( Rs-unsul dumitale$ tat$ e doar
o soluie tem-orar(
Don c,ibzui la cele auzite(
* E adeArat ce s-ui( Dar oare eNist soluie deFinitiAP Ciaa e -lina de
Bndoieli$ de soluii tem-orare( Te Bndoie+ti c -edea-sa Bi Aa Bm-iedica -e alii
s se lase atra+i Bn aceea+i cursP Poate c da$ -oate c nu( Cu siguran c -e
unii Bi Aa o-ri( Nici Dumnezeu nu a -utut crea o lume Fr -ede-se( Am s dis*
cut eu Bnsumi cu aAocatul lui Ballazzo( Ca Bnelege -unctul meu de Aedere( Ca
transmite mesaHul( Iar Ballazzo Bl Aa crede( Tcu o cli-$ a-oi oFt( Du- -ro*
ces$ Aom Face ce trebuie Fcut(
* Dar soia luiP Bntreb <iorgio(
* # Femeie cumsecade$ s-use Don( Dar -rea americanizat( Nu -utem lsa
o AduA Bndurerat s*+i strige Bn gura mare Halea +i secretele(
Petie Aorbi -entru -rima oar(
* Dar co-iii lui CirginioP
Petie era un asasin -roFesionist(
* Nu$ dac nu*i nea-rat necesar( Nu sBntem mon+tri$ rs-unse Don
Domenico( Iar Ballazzo nu le*a Aorbit niciodat des-re aFacerile lui( Coia ca
toi s*l cread mare amator de cai( N*are decBt s!*+i clreasc ,erg,elia Bn
Fundul oceanului( Toi tcur( A-oi Don adug cu tristee) Lsai*i Bn -ace -e
co-ii( Bn deFinitiA$ trim Bntr*o ar Bn care co-iii nu*+i rzbun -rinii(
A doua zi mesaHul aHunsese la Cirginio Ballazzo -rin intermediul aAocatu*
lui( Ca Bn toate mesaHele de acest gen$ limbaHul era -lin de BnFlorituri( Corbind
cu aAocatul$ Don B+i eN-rimase s-erana c Aec,iul su -rieten Cirginio
Ballazzo -stra cele mai Frumoase amintiri des-re membrii Eamiliei
Clericuzio$ care se Aor BngriHi Bntotdeauna de interesele neFericitului lor -rieten(
Don Bi s-usese aAocatului c Ballazzo nu trebuia s*+i Fac griHi -entru co-ii$
oriunde i*ar Fi -Bndit -ericolul$ c,iar +i -e EiFt, AAenue$ BntrucBt Bnsu+i Don le
garanta sigurana( El$ Don$ +tia ce mult inea Ballazzo la co-ii$ +tia c -e -rie*
tenul su nu*l s-eriau nici scaunul electric$ nici diaAolii din iad$ ci numai -er*
s-ectiAa r!ului care ar Fi -lanat asu-ra co-iilor(
ULTI%UL D#N 616
* Transmite*i c eu Bnsumi$ Don Clericuzio$ Bl asigur c! nu li se Aa BntBm-la
nici o nenorocire$ i se adresase Don aAocatului(
AAocatul Bi comunicase clientului mesaHul cuABnt cu cuABnt$ iar acesta
rs-unsese)
* 2-une*i -rietenului meu$ bunului meu -rieten$ care a crescut Bm-reun cu
tatl meu Bn 2icilia$ c m bizui -e F!g!duiala lui$ -entru care Bi sBnt nes-us de
recunosctor( 2-une*i c -strez cele mai Frumoase amintiri des-re toi mem*
brii Eamiliei Clericuzio$ atBt de calde$ BncBt nici nu le -ot -une Bn cuAinte( Ii
srut mBna( Tra$ la$ la((($ adugase Ballazzo la cele s-use aAocatului( Cred c! ar
Fi bine s mai reAedem o data teNtul declaraiei$ -ro-usese el( Nu Areau s*l
im-lic -e bunul meu -rieten(((
* Bine$ se BnAoise aAocatul$ cum aAea s*i relateze mai tBrziu lui Don(
Totul se desF+ura conForm -lanului( Cirginio Ballazzo Bncalc legea omerta
+i de-use mrturie$ trirniBnd du- gratii un mare numr de membri ai Eamiliei de
la niAelurile inFerioare$ -recum +i un adHunct de -rimar al ora+ului Ne= Oor>( Dar
nu suFl o Aorba des-re Clericuzio( A-oi dis-ru Bm-reun cu soia$ -rin griHa
statului$ care le oFerea -rotecie ca martori(
"iarele +i teleAiziunea Hubilau) temuta %aFie Fusese ani,ilat( Eur -ubli*
cate sute de FotograFii$ teleAiziunea transmise re-ortaHe Bn direct cu toi acei
ticlo+i care erau du+i la Bnc,isoare( Ballazzo ocu- toat -agina de miHloc a
ziarului Dail. Ne=s) %ARELE IEE AL %AEIEI A E#2T CAPTURAT(
EotograFia Bl arta alturi de ma+inile lui de e-oc$ de ,erg,elia din aentuc>.
+i de garderoba lucrat la Londra( # aAere Fabuloas(
CBnd Bi Bncredina lui Pi--i sarcina de a*i de-ista +i -ede-si -e soii
Ballazzo$ Don s-use)
* RezolA Bn a+a Fel$ BncBt -resa s urle la Fel ca acum( Nu Arem ca Cirginio
al nostru s Fie dat uitrii(
Dar aAea s treac mai mult de un an Bnainte ca Ciocanul s!*+i Bnde-lin*
easc misiunea(
Cross +i*l amintea -e Ballazzo ca -e un om Aesel +i generos$ des-re care
-stra amintiri Frumoase( Bm-reun cu Pi--i$ tBnrul luase masa Bn casa lui
Ballazzo$ BntrucBt doamna Ballazzo era o renumit s-ecialist Bn buctria ita*
lian$ Bndeosebi macaroane +i cono-id cu usturoi +i Aerdeuri$ Fel de mBncare
-e care Cross +i*l amintea +i acum( CBnd era mic$ se Hucase cu co-iii lui
Ballazzo$ ba c,iar se Bndrgostise de Fiica lui$ Ceil$ la anii adolescenei( Ea Bi
scrisese de la colegiu$ du- acea duminic de Ais$ dar el nu*i rs-unsese nicio*
dat( R!mas singur cu Pi--i$ Cross Bi s-use)
* Nu Areau s eNecut aceast misiune(

61/ %`RI# PU"#
Tatl su Bl -riAi +i*i zBmbi trist(
* Cross$ s-use el$ astFel de lucruri se Bntim-l! uneori$ trebuie s!
obi+nuie+ti( AltFel nu Aei su-raAieui(
Cross cltina din ca-(
* Nu -ot s*o Fac$ re-et tBnarul(
Pi--i oFt(
* Bine$ s-use el( Am s le s-un c te Folosesc la elaborarea -lanurilor(
Pentru eNecuia -ro-riu*zis! am s!*i rog s! mi*l dea -e Dante(
Pi--i Bnce-u cutrile( Cu aHutorul unor mite uria+e$ Eamilia Clericuzio
reu+i s! aFle unde Fuseser ascun+i cei doi martori(
2oii Ballazzo se simeau Bn siguran cu noua lor identitate$ cu certiFicatele
de na+tere False$ cu noile numere de asigurri sociale +i noile certiFicate de
cstorie' o-eraia estetic le sc,imbase BnFi+area Bn asemenea msura$ BncBH
artau cu zece ani mai tineri( Cu toate acestea$ silueta$ gesturile$ Aocea Bi Fceau
mai u+or de identiFicat decBt +i*ar Fi Bnc,i-uit(
Cec,ile obiceiuri nu dis-ar cu una$ cu dou( Bntr*o noa-te de sBmb!t!
Cirginio Ballazzo +i soia lui se duser cu ma+ina Bntr*un or+el din Da>ota de
2ud$ a-roa-e de noua lor re+edin$ ca s! Hoace Bntr*o s-elunca obscur aFlat
sub -rotecie local( Pe drumul de Bntoarcere$ Fur interce-tai de Pi--i De
Lena +i Dante Clericuzio$ Bm-reun cu o ec,i- de +ase oameni( Nesocotind
-lanul$ Dante nu rezist tentaiei de a*+i dezAlui identitatea Bnainte s! a-ese
-e trgaci(
Nu Bncercar s! ascund cadaArele( Nu luar nimic de Aaloare( Crima tre*
buia s Fie un act de rzbunare care s transmit un mesaH Bntregii lumi( Presa
+i teleAiziunea se artar eNtrem de reAoltate$ autoritile -romiser! s! Fac
dre-tate( Bntr*adeAr$ se crease suFicienta teAatura +i tot Im-eriul Clericuzio
-rea -us Bn -ericol(
Pi--i se Azu neAoit s! se ascund Bn 2icilia tim- de doi ani( Dante deAeni
Ciocanul numrul unu al Eamiliei( Cross Fu numit Bruglione al Im-eriului
Clericuzio de -e Coasta de Cest( ReFuzul lui de a lua -arte la eNecuia lui
Ballazzo nu trecuse neobserAat( Nu aAea tem-eramentul necesar unui
adeArat Ciocan(
Bnainte s! -lece Bn 2icilia -entru doi ani$ Pi--i aAu o ultim BntBlnire cu Don
Clericuzio +i Fiul s!u <iorgio$ la o cin de rmas*bun(
* Trebuie s!*mi cer scuze -entru Fiul meu$ s-use Pi--i( Cross e tBn!r +i
tinerii sBnt sentimentali( inea Foarte mult la Familia Ballazzo(
* Ii noi ineam mult la Cirginio$ re-lic Don( Niciodat n*am Fost mai legat
de cineAa(
ULTI%UL D#N 615
Y Atunci de ce l*am lic,idatP Bntreb <iorgio( Am stBrnit mai mare
tamb!l!u decBt ar Fi Fost cazul(
Don Clericuzio Bi arunc o -riAire seAer(
* Nu -oi tri Bntr*o lume Bn care nu eNista ordine( Dac ai -utere$ atunci
trebuie s*o Folose+ti +i s! Bm-ri dre-tatea Fr -rtinire( Ballazzo a comis o
gre+eala graA( Pi--i Bnelege cum Aine asta$ nu*i a+a$ Pi--iP
* Desigur$ Don Domenico$ rs-unse Pi--i( Dar dumneata +i cu mine Facem
-arte din Aec,ea generaie( Eiii no+tri nu Bneleg( T!cu o cli-( Coiam s*i
mulumesc c l*ai numit -e Cross Bruglione al dumitale Bn Cest cBt tim- sBnt
eu -lecat( Nu te Aa dezamgi(
* Itiu$ rs-unse Don( Am la Fel de mare Bncredere Bn el ca +i Bn tine(
E inteligent +i reticena lui se datoreaz tinereii( Tim-ul Bi Aa Bm-ietri inima(
Cina Fusese -regtit de una dintre Femeile ai c!ror soi lucrau Bn EnclaAa(
Eemeia uitase s!*i aduc lui Don castronelul cu -armezan ras$ a+a c Pi--i se
duse la buctrie du- r!ztoare$ a-oi Bi aduse btrBnului castronelul( Rase cu
atenie brBnza Bn castronel +i*l urmri -e Don cum ABr! lingura de argint Bn
grmHoara glbuie$ cum duce brBnza la gur +i cum soarbe din -a,arul cu Ain
tare$ de cas( LIat un om cu -Bntece$ gBndi Pi--i( Are -este o-tzeci de ani +i
Bnc! -oate s ordone uciderea unui trdtor$ la Fel cum -oate s!*+i m!nBnce
brBnza iute +i s!*+i bea Ainul as-ru(M
* Rose %rie e acas!P Bntreb el ca din BntBm-lare( A+ Area s*mi iau
r!mas*bun de la ea(
* Iar a Fcut una din crizele acelea idioate$ Bi eN-lic <iorgio( 2*a Bncuiat Bn
camera ei$ slaA Domnului$ altFel nu ne*ar mai Fi ti,nit cina(
* A,Q eNclama Pi--i( Bntotdeauna am crezut c Bn tim- totul se Aa aranHa(
* <Bnde+te -rea mult$ zise Don( B+i iube+te -rea mult Fiul$ -e Dante( ReFuz
sa Bneleag( Lumea este a+a cum este +i tu e+ti a+a cum e+ti(
* Pi--i$ interAeni mieros <iorgio$ ce -rere ai des-re Dante du-
o-eraiunea BallazzoP A aAut cumAa tracP
Pi--i ridica din umeri +i rmase tcut( Don scoase un mormit u+or +i*l
PriAi -!trunz!tor(
* Poi Aorbi cu mBna -e inima$ Bl Bndemn el( <iorgio e unc,iul lui$ iar eu
Bi sBnt bunic( 2Bntem rude de sBnge +i ne este Bngduit s! ne Hudecam unul -e
altul(
Pi--i se o-ri din mBncat +i*i -riAi FiN -e Don +i -e <iorgio( A-oi s-use
a-roa-e cu regret)
* Dante e setos de sBnge(

617 %`RI# PU"#
In lumea lor eN-resia descria -e cineAa care de-+ea slbticia$ demon*
strBnd c,iar bestialitate atunci cBnd eNecuta o misiune necesar( Bn Eamilia
Clericuzio eN-resia era cu des!ABr+ire interzisa(
<iorgio se ls -e s-tarul scaunului(
* Iisuse RristoaseQ eNclam el(
Don Bl sFredeli cu o -riAire deza-robatoare -entru cuAintele lui blasFema*
toare$ a-oi Bi Fcu semn lui Pi--i s continue( Nu -rea sur-rins(
* A Fost un eleA bun$ s-use Pi--i( Are tem-eramentul +i Fora Fizic nece*
sare( E iute de mBn! +i inteligent( Dar Bi -lace -rea mult ceea ce Face( A -ier*
dut -rea mult Areme cu soii Ballazzo( A Aorbit cu ei tim- de zece minute
Bnainte s Bm-u+te Femeia( Pe urm a mai a+te-tat alte cinci ca s*l lic,ideze -e
Ballazzo( %ie nu*mi -lac astFel de treburi$ dar lucrul cel mai im-ortant este c!
niciodat nu +tii de unde te -Bnde+te -ericolul$ Fiecare minut conteaz( Bn alte
misiuni s*a artat de o cruzime inutil$ reminiscen a Aremurilor de demult$ cBnd
-rea o idee nemai-omenita s ag!i un om Bntr*un cBrlig de abator( Nu Areau s
intru Bn amnunte(
* Asta -entru c cretinul de ne-otu*meu e mic de staturQ izbucni Furios
<iorgio( # -iticanie nenorocitaQ Ba mai -oart +i -lriile acelea blestemate(
De unde dracuW Face rost de eleP
* De acolo de unde B+i -rocur +i negrii -lriile$ rs-unse Don bine dis*
-us$ Bn co-ilria mea$ Bn 2icilia$ toat lumea -urta -lrii carag,ioase( Poate c!
e o mo+tenire de Familie( %aic!*sa e cea care i*a ABrBt tot Felul de -rostii Bn ca-
Bnc de cBnd era un -u+ti( Ar Fi trebuit s se mrite din nou( CduAele sBnt ca
-ianHenii( Urzesc -rea mult(
* Totu+i$ Dante Face treab bun$ s-use conAins <iorgio(
* %ai bun decBt Aa reu+i Areodat Cross$ BncuAiin cu di-lomaie Pi--i(
Dar uneori Bmi Aine s! cred ca e icnit ca mama lui( Ecu o -auz( CBteodat!
zu c! m s-erie(
Don mai lu! o Bng,iitura de brBnz$ a-oi una de Ain(
* <iorgio$ s-use el$ stai de Aorba cu ne-otul tu$ arat!*i unde gre+e+te$
Bntr*o bun zi ar -utea -une Bn -rimeHdie toat Eamilia( Dar nu*i s-une c eu
te*am trimis( E -rea tBn!r$ iar eu sBnt -rea b!trBn$ nu Aa -leca urec,ea la
Bndemnul meu(
Pi--i +i <iorgio +tiau c! era o minciuna$ a+a cum +tiau +i c$ din moment
ce b!trinul Aoia s! r!mBn Bn umbra$ Bnsemna c! aAea motiAe bine Bntemeiate(
C,iar atunci auzir -a+i undeAa deasu-ra$ a-oi cineAa coborB scrile( In
suFragerie B+i Fcu a-ariia Rose %rie(
Cei trei brbai B+i d!dur! seama cu tristee c iar Fcuse o criz( AAea -!rul
r!A!+it$ un mac,iaH straniu +i ,ainele Bn dezordine( %ai graA decBt atBt$ inea
ULTI%UL D#N 61;
gura desc,isa$ dar nu scotea un sunet( %i+crile tru-ului +i Fluturarea -almei
ineau loc de cuAinte( <esturile ei erau +ocant de elocAente$ mai clare decBt
Aorbele( Bi ura$ Aoia s*i Aad! mori$ iar suFletele lor s! ard -e Aeci Bn Flcrile
iadului( 2 le stea Bmbuctura Bn gBt$ Ainul s*i orbeasc +i s le cad seNul cBnd
se culcau cu neAestele( A-oi lu! FarFuria lui <iorgio +i -e cea a lui Pi--i +i le
izbi de -ardoseala(
Toate acestea Bi erau -ermise$ dar cu ani Bn urm$ cBnd suFerise -rima criz$
s-rsese +i FarFuria lui Don$ care ordonase ca Rose %rie s! Fie Bncuiat Bn
camera ei$ a-oi o trimisese trei luni la un sanatoriu de boli nerAoase( C,iar +i
acum$ Don se grbi s aco-ere castronelul cu un ca-ac' Femeia scui-a Bn drea-ta
+i Bn stBnga( Criza lu brusc sFBr+it +i Rose %rie se lini+ti ca -rin Farmec(
* Coiam s!*mi iau rmas*bun$ i se adres ea lui Pi--i( 2-er s mori Bn
2icilia(
Pi--i se simi co-le+it de mil -entru ea( 2e ridic +i o strBnse Bn brae( Ea
nu se Bm-otriAi( Pi--i o sruta -e obraz +i*i s-use)
* Ii eu s-er s! mor Bn 2icilia decBt s ma Bntorc acas +i s! te gsesc a+a(
Ea se smulse din Bmbri+area lui +i alerg Bn sus -e scri(
* Eoarte emoionant$ comenta <iorgio -e un ton a-roa-e ironic( AtBta
doar c! tu nu trebuie s*o su--ori Bn Fiecare lun(
B+i Bnsoi cuAintele de un zBmbet u+or obscen$ dar toi +tiau c! Rose %rie
trecuse cu mult de ABrsta meno-auzei +i crizele ei nu se limitau la una -e luna(
Don -rea cel mai -uin tulburat de criza Fiicei lui(
* #ri se Face mai bine$ ori moare$ s-use el( AltFel$ o eN-ediez de aici( A-oi
se Bntoarse ctre Pi--i) Am s*i dau de +tire cBnd te -oi Bna-oia din 2icilia(
ProFita +i odi,ne+te*te$ toi Bmb!trBnim( Dar Fii cu oc,ii Bn -atru la oameni care
-ot Fi recrutai -entru EnclaA( E Foarte im-ortant( Trebuie s! dis-unem de
oameni de care s Fim siguri c nu ne Aor trda$ care au omerta Bn sBnge$ nu
ca HaArele nscute Bn ara asta$ care Aor s duca un trai Bndestulat$ F!r! s
-lteasc -entru el(
A doua zi$ Bn tim- ce Pi--i se aFla Bn drum s-re 2icilia$ Dante Fu inAitat s!*+i
-etreac =ee>*end*ul la conacul Duogue( Bn -rima zi <iorgio Bl ls s stea numai cu Rose
%arie( Era emoionant s Aezi cBt aFeciune artau unul Fa de
celalalt( LBng mama lui$ Dante era cu totul alt om( Niciodat nu -urta beretele
lui carag,ioase$ o lua la -limbare -e domeniu$ o scotea Bn ora+ la cin(
# BnconHura cu toate ateniile$ ca un curtezan Francez din secolul al o-ts-rezecelea( CBnd ea
izbucnea Bntr*un -lBns isteric$ el o strBngea Bn brae$ iar ea nu mai Fcea criz( B+i Aorbeau tot
tim-ul cu Aoce Hoas$ -e un ton conFidenial(
61@
La ora cinei Dante o aHut -e Rose %rie s -un masa$ s rada brBnza lui
Don +i*i inu com-anie la buctrie( Ea -regti mBncarea lui -reFerat$ -erine
cu broccoli +i Fri-tur de miel Bm-nat cu usturoi +i slnin(
Pe <iorgio Bl uluia de Fiecare dat relaia dintre Don +i Dante( Dante se
arat griHuliu$ -use Bn FarFuria lui Don -enne +i broccoli +i +terse ostentatiA lin*
gura mare de argint -entru -armezan ras( Dante Bl tac,ina -e b!trBn(
* Bunicule$ s-use el$ dac i*ai Face o dantur nou$ n*ar mai trebui s
radem brBnza asta( Acum denti+tii Fac minuni$ Bi -ot im-lanta oel Bn maNilare(
Un adeArat miracol(
Don rs-unse -e acela+i ton de glum(
* Creau s mor cu dinii mei Bn gur( Ii a-oi$ sBnt -rea b!trBn -entru mira*
cole( De ce s*+i iroseasc Dumnezeu un miracol -e un mo+neag ca mineP
Rose %rie se gtise Bn onoarea Fiului ei$ l!sBnd s se BntreAad urme ale
Frumuseii de odinioar( Prea Fericit c tatl +i Fiul ei se Bnelegeau atBt de
bine( Constatarea Bi +tergea obi+nuita eN-resie nelini+tit(
Ii <iorgio era mulumit( Era mulumit c sora lui -rea Fericita( Nu*l mai
clca -e nerAi +i c,iar gtea mai bine( Nu*l mai FiNa cu o -riAire acuzatoare +i
nu mai Fcea crize(
Du- ce Don +i Rose %rie se duser la culcare$ <iorgio Bl lu! -e Dante
Bn biroul lui( Era o Bnc-ere Bn care nu eNista nici teleFon$ nici teleAizor$ nici
un miHloc de comunicare cu Areo ari- a casei( U+a era +i ea Foarte groas$
Bnuntru se gseau dou cana-ele de -iele neagr +i Fotolii de -iele cu inte(
%ai erau un dul!-ior cu =,is>e. +i un mic bar -reAzut cu Frigider +i raFt
-entru -a,are( Pe mas se gsea o cutie cu ,aAane( Bnc-erea era li-sit de
Ferestre$ ca o mic -e+ter(
C,i-ul lui Dante$ -rea Aiclean +i interesant -entru un om atBt de tBn!r$ Bl
Fcea de Fiecare dat -e <iorgio s nu se simt Bn largul lui( #c,ii lui scli*
-eau de -rea mult +iretenie' Bn -lus$ lui <iorgio nu*i -lcea ca Dante era mic
de statur(
<iorgio -regti de but -entru amBndoi +i a-rinse o ,aAan(
* Rar Domnului c nu te Aede maic!*ta cu una dintre beretele alea trsnite$
Bnce-u el( De Fa-t$ de ce le -oriP
* Eiindc Bmi -lac$ rs-unse Dante( Ii ca s A oblig -e dumneata$ -e
unc,iul Petie +i -e unc,iul Cincent s m luai Bn seam( Tcu o cli-$ a-oi
adug cu un surBs rutcios) Beretele m Fac s -ar mai Bnalt(
LE dre-t c beretele Bl Fac s -ar mai FrumosM$ gBndi <iorgio( Bi Bncadrau
c,i-ul de neAastuic! Bntr*un Fel care*i Aenea bine' Fr beret trsturile lui -reau
ciudat de asimetrice(
ULTI%UL D#N 611
* N*ar trebui s le -ori cBnd -leci Bn misiune$ Bi s-use <iorgio( Cu ele -oi
Fi u+or recunoscut(
* %orii nu Aorbesc$ re-lic Dante( Ucid -e oricine m Aede la treab(
* Ia mai las*m! cu aiurelile$ ne-oateQ se rsti <iorgio( Nu*i o idee bun(
g riscant( Eamilia nu*+i asum riscuri( Ii Bnc ceAa( Umbl Aorba c e+ti setos
de sBnge(
Pentru -rima oar Dante aAu o reacie de mBnie( Brusc$ eN-resia lui deAeni
BnFrico+toare( B+i -use -a,arul -e mas +i Bntreb)
* Bunicul +tieP Aceasta e -rerea luiP
* Don nu +tie nimic$ mini <iorgio( Era eN-ert Bn arta de a mini( Iar eu
n*am s*i suFlu o Aorb( E+ti -reFeratul lui$ s*ar simi -roFund mB,nit( Dar ine
minte ce*i s-un) Fr berete cBnd -leci Bn misiune +i mai las gura( Acum e+ti
Ciocanul numrul unu al Eamiliei +i meseria asta Bi -lace cam -rea mult( E un
lucru riscant +i contraAine regulilor Eamiliei(
Dante -rea s nu*l Fi auzit( R!mase -e gBnduri$ a-oi B+i rec-ta zBmbetul(
* Probabil c! i*a s-us Pi--i$ continu el HoAial(
* A+a e$ BncuAiin scurt <iorgio( Iar Pi--i e cel mai bun( Te*am -us s
lucrezi cu Pi--i ca s BnAei cum trebuie F!cute lucrurile( Itii de ce e cel mai
bunP Pentru c! are suFlet( N*o Face niciodat din -lcere(
Dante nu se mai st!-Bni( Bnce-u s rBd! Bn ,o,ote( 2e rostogoli -e cana-ea
+i de acolo -e -odea( <irogio Bl -riAi cu acreala$ s-unBndu*+i Bn sinea lui c!
-u+tiul era la Fel de icnit ca maic!*sa( Bn cele din urm$ Dante se ridic Bn
-icioare$ trase o Bng,iitur zdraAn din -a,arul lui +i s-use bine dis-us)
* Cu alte cuAinte$ eu n*am suFlet(
* ENact$ rs-unse <iorgio( E+ti ne-otul meu$ dar +tiu bine cine*mi e+ti( Ai
omorBt doi oameni din motiAe -ersonale$ Fr acordul Eamiliei( Don nu a Arut
sa te -ede-seasc Bn nici un Fel$ nici m!car nu i*a Fcut moral( Pe urma ai ucis
o dansatoare -e care o regulai de un an de zile( Dintr*o toan a ta( I*ai dat
hBm-rt+anieM$ ca s nu -oat! Fi gsit de -oliie( Du- cum nici n*a Fost( Te
crezi al dracului de de+te-t$ dar Eamilia a -us lucrurile ca- la ca- +i a aFlat c! tu
e+ti AinoAatul$ de+i nici un tribunal din lume nu ar aAea cum s! te condamne(
Dante tcea( Nu de teama$ ci Fiindc! B+i Fcea unele calcule(
* Don +tie toate Fleacurile asteaP
* Da$ rs-unse <iorgio( Dar r!mBi Bn continuare -reFeratul lui( Ne*a s-us
s!*i trecem cu Aederea$ Fiindc e+ti Bnc tBnr( Cu tim-ul ai sa BnAei( Nu Areau
sa*i s-un c! e+ti setos de sBnge$ e -rea b!trBn( E+ti ne-otul lui$ mama ta Bi este
Fiic( I*ai FrBnge inima(
Dante rBse din nou(

614 %`RI# PU"#
* Don are o inim( Pi--i De Lena are o inim( Cross are +i el o inim cBt
un -urice$ mama are o inim zdrobit( Numai eu n*am inimP Dar dumneata
unc,iule <iorgioP Dumneata ai inimP
* BineBneles c am$ re-lic <iorgio( Din moment ce Bnc te su-ort(
* Caszic$ eu sBnt singurul care n*are dracului o inimP se rsti Dante( Bmi
iubesc mama +i bunicul$ care se ursc unul -e altul( Bunicul m iube+te tot mai
-uin$ -e msur ce trec anii( Dumneata$ Cinnie +i Petie nici mcar nu m sim*
-atizai$ de+i sBntem rude de sBnge( Crezi c nu*mi dau seamaP Dar eu continui
s A iubesc -e toi$ de+i Aoi m socotii mai -reHos decBt blestematul de Pi--i
De Lena( 2au -oate Bi Bnc,i-ui c n*am nici minteP
<iorgio Fu luat -rin sur-rindere de izbucnirea lui( Bn acela+i tim-$ adeArul
din Aorbele lui Dante Bl Fcu s deAin circums-ect(
* Te Bn+eli Bn -riAina lui Don$ ine la tine la Fel ca Bntodeauna( Tot a+a
Petie$ Cincent +i cu mine( Nu te*am tratat Bntotdeauna cu res-ectul datorat unui
membru al FamilieiP 2igur$ Don se im-lic mai -uin$ dar e Foarte btrBn( CBt
des-re mine$ n*am Fcut decBt s te -un Bn gard$ -entru binele tu( Ai o
meserie Foarte riscant$ trebuie s Fii cu oc,ii Bn -atru( Aici nu*i loc -entru sen*
timente -ersonale( AltFel$ s*a zis cu tine(
* Petie +i Cinnie sBnt la curent cu ce mi*ai s-us acumP Bntreba Dante(
* Nu$ rs-unse <iorgio(
# alt minciun( Cincent Bi Aorbise +i el lui <iorgio des-re Dante( Petie n*o
Fcuse$ dar Petie era un asasin Bnnscut( Cu toate acestea$ +i lui Bi dis-lcea com*
-ania lui Dante(
* %ai eNista +i alte -lBngeri Bn legtur cu Felul Bn care Bmi Fac meseriaP se
interes Dante(
* Nu$ rs-unse <iorgio( N*o lua +i tu Bn tragic( Te sFtuiesc ca unc,i( Ii$
totodat$ Bn Airtutea -oziiei mele Bn Eamilie( De azi Bncolo nici o Bm-rt+anie
+i nici o %iruire Fr acordul Eamiliei( Ai -rice-utP
* Am -rice-ut$ BncuAiin Dante( Dar r!mBn Ciocanul numrul unu$ daP
* PBn cBnd se Bntoarce Pi--i din mica lui Aacan$ rs-unse <iorgio(
De-inde de Felul cum munce+ti(
* # s*mi -lac mai -uin ce Fac$ dac a+a dore+ti$ s-use Dante( BineP
B+i btu unc,iul -e umr cu aFeciune(
* Bine$ s-use <iorgio( %Bine sear inAit*o -e maic*ta la mas Bn ora+(
ine*i com-anie( Bunicul tu o s Fie BncBntat(
* Desigur$ BncuAiin Dante(
* Cincent are un restaurant Bn East Ram-ton$ adug <iorgio( Ai -utea
s*o duci -e mama ta acolo(
* 2tarea ei s*a BnrutitP Bntreb deodat Dante(
ULTI%UL D#N 613
<iorgio ridic din umeri(
* Nu -oate uita trecutul( 2e aga de Aec,ile -oAe+ti$ -e care ar trebui s le
uite( Don re-eta mereu Aec,ea lui Aorb) LLumea este a+a cum este$ iar noi
sBntem a+a cum sBntemM( Dar ea nu -oate acce-ta acest lucru( II strBnse -e
Dante Bn brae cu cldur( Rai s! uitam discuia asta( Detest s Fiu -us Bn ast*
Fel de situaii(
Ca +i cum nu ar Fi -rimit instruciuni -recise de la Don(
Luni dimineaa$ du-! -lecarea lui Dante$ <iorgio Bi relata lui Don Bntreaga
conAersaie( B!trBnul oFta(
* Ce biea+ dulce eraQ #are ce s*a BntBm-lat cu elP
<iorgio aAea o mare calitate( Corbea F!r! BnconHur atunci cBnd Aoia$ c,iar
+i Faa de tatl su$ marele Don(
* A stat -rea mult de Aorb cu maic!*sa( Ii are sBngele stricat(
Du-! aceast Fraza$ amBndoi rmaser cBtAa tim- tcui(
* CBnd se Bntoarce Pi--i$ ce Facem cu ne-otul nostruP Bntreba <iorgio(
* #rice ar Fi$ cred ca Pi--i ar trebui s! se retrag!$ s-use Don( Dante merita
+i el o +ansa s Fie -rimul$ la urma urmei e un Clericuzio( Pi--i Aa Fi consilierul
Fiului su -e Coasta de Cest( La neAoie$ -oate oricBnd s*i dea sFaturi lui Dante(
Nimeni nu*i Aersat ca el Bn astFel de treburi( Du-! cum a doAedit +i Bn rzboiul
cu 2antadio( Dar trebuie s!*+i sFBr+easc! zilele Bn ti,na(
* Ciocanul emerit$ murmur sarcastic <iorgio(
Don se -reFcu a nu Bnelege gluma(
2e Bncrunta +i*i s-use lui <iorgio)
* CurBnd Aei -relua Bndatoririle mele( ine minte$ sco-ul su-rem este ca
Bntr*o buna zi Familia Clericuzio s! se integreze Bn societate$ Familia nu trebuie
sa -iar( IndiFerent cBt de greu ne Aa Fi s! alegem(
Cu aceasta$ se des-!rir!( Dar aAeau s! mai treac doi ani Bnainte ca Pi--i
s! se Bntoarc din 2icilia$ rstim- Bn care asasinarea lui Ballazzo urma s se
-iard Bn -ienHeni+ul birocratic( Un -ienHeni+ esut de clanul Clericuzio(

CARTEA A CINCEA
Las Cegas
Roll.=ood
Duogue

Ca-itolul 1
Cross de Lena B+i BntBm-in sora$ -e Claudia$ +i -e 2>i--. Deere Bn biroul
de -e terasa ,otelului Ganadu( Pe Deere Bl +oca de Fiecare dat deosebirea din*
tre cei doi Frai( Claudia$ nu o Frumusee Bn adeAratul sens al cuABntului$ dar
nes-us de -lcut$ Cross$ de o Frumusee clasic +i o constituie su-l$ Bns
atletic' Claudia$ cu Firea ei atBt de amical$ Cross$ de o aFabilitate eNtrem de
rigid +i distant( LENista o deosebire Bntre amical +i aFabil$ gBndi Deere( Prima
Bnsu+ire e Bnnscut$ -e a doua o de-rinzi Bn decursul Aieii(M
Claudia +i 2>i--. se a+ezar -e cana-ea( Cross lu loc Bn Faa lor( Claudia
Bi -oAesti des-re Boz 2>annet$ a-oi se a-lec s-re el +i s-use)
* Cross$ te rog ascult*m( Aici nu*i Aorba numai de aFaceri( At,ena e cea
mai bun -rietena a mea( E cu adeArat una dintre -ersoanele cele mai Bnzes*
trate din cBte am cunoscut( Ea m*a aHutat cBnd am aAut neAoie( Acesta e cel mai
im-ortant serAiciu -e care te*am rugat Areodat s mi*l Faci( AHut*o -e At,ena
s ias din necaz +i niciodat n*am s mai a-elez la tine( A-oi se Bntoarse c!tre
2>i--. Deere( Discuta cu Cross -artea Financiar(
Deere Bntotdeauna -ornea la oFensiA Bnainte de a cere o FaAoare(
* 2Bnt clientul ,otelului tu de -este zece ani$ Bi s-use el lui Cross( Cum de
nu mi*ai dat niciodat o AilP
Cross rBse(
* 2Bnt mereu ocu-ate(
* D -e careAa aFar$ re-lic Deere(
* 2igur$ BncuAiin Cross( CBnd ai s*mi garantezi o -arte din -roFit la un
Film de*al tu +i cBnd ai s Hoci la bacara -e o miz de zece mii(
* Eu sBnt sora lui +i niciodat n*am -rimit o Ail$ interAeni Claudia(
Termin cu tBm-eniile$ 2>i--.$ +i s-une*i cum e cu banii(
CBnd Deere termina de Aorbit$ Cross reA!zu Bnsemnrile -e care +i le Fcuse
Pe un blocnotes +i s-use)

647 %`RI# PU"#
* 2 Aedem dac am Bneles bine( Bn caz c At,ena nu se Bntoarce -e -latou
tu +i studioul -ierdei cincizeci de milioane bani g,ea$ -lus doua sute de mi*
lioane -roFitul estimat( At,ena nu Area sa se Bntoarc Fiindc se teme de Fostul
ei so$ -e nume Boz 2>annet( Bi -utei da bani lui Boz$ dar ea tot nu se Aa
Bntoarce$ e conAins c ti-ul nu -oate Fi o-rit( Asta*i totP
* Da$ BncuAiina Deere( I*am -romis At,enei c -e tim-ul Filmrilor Aa Fi
-zit mai bine decBt -re+edintele 2tatelor Unite( C,iar +i Bn cli-a de Fa Bl inem
sub su-raAeg,ere -e 2>annet( Am -us -aznici Bn -reaHma ei douzeci +i -atru de
ore din douzeci +i -atru( Cu toate acestea$ reFuz s reia Filmrile(
* Nu -rea A!d care*i -roblema$ s-use Cross(
* IndiAidul -roAine dintr*o Familie de -oliticieni inFlueni din TeNas$
eN-lica Deere( "u c e un dur$ am Bncercat s!*i -un -e oamenii no+tri de -az
s Fac -resiuni asu-ra lui(((
* Cu ce agenie de -rotecie lucraiP Bntreb Cross(
* PaciFic #cean$ rs-unse Deere(
* De ce ai a-elat la mineP Bntreb Cross(
* Eiindc sora ta a s-us c ne*ai -utea aHuta$ rs-unse Deere( N*a Fost ideea
mea(
Cross se adres surorii lui(
* Claudia$ ce te*a Fcut s! crezi c A*a+ -utea aHutaP
Ea sc,ia o grimas$ stBnHenit!(
* Te*am Azut +i alt dat rezolABnd unele -robleme$ Cross( E+ti Foarte
conAingtor +i se -are c de Fiecare dat +tii sa gse+ti o soluie( Bi zBmbi cu
zBmbetul ei inocent( Pe urm$ e+ti Fratele meu mai mare$ am Bncredere Bn tine(
Cross oFt +i s-use)
* Iar Aorbe+ti -rostii(
Dar Deere remarc sincera aFeciune dintre cei doi Frai(
Toi trei rmaser tcui un tim-$ a-oi Deere s-use)
* Cross$ am Aenit la tine socotind c e+ti ultim s-eran( Iar dac Arei s
Faci o nou inAestiie$ -regtesc un -roiect Foarte$ Foarte bun(
Cross se uit la Claudia$ a-oi la Deere$ +i rs-unse gBnditor)
* 2>i--.$ Areau s*o cunosc +i eu -e At,ena$ du- aceea -oate Aoi reu+i s
A rezolA toate -roblemele(
* <rozaAQ eNclama Claudia$ r!suFlBnd u+urata( Putem merge la ea c,iar
mBine(
B+i Bmbri+a Fratele(
* PerFect$ s-use Deere(
DeHa Bncerca s! gseasc o cale de a*l Face -e Cross s! -reia o -arte din
-ierderile la Filmul %essalina(
ULTI%UL D#N 64;
A doua zi luar aAionul s-re Los Angeles( Claudia o conAinsese -e At,ena
s*i -rimeasc$ a-oi Deere Bi luase rece-torul din mBn!( Bn urma conAersaiei
se conAinsese c At,ena nu se Aa Bntoarce niciodat -e -latou( De+i Furios$ Bn
aAion Bncerc s!*+i alunge gBndurile negre$ c,ibzuind cum s*l determine -e
Cross s!*i dea una dintre Ailele acelea blestemate$ cu ocazia -rimei Aizite Bn
Las Cegas(
Colonia %alibu$ unde locuia At,ena ATuitane$ era o -oriune de -laH
aFlata la a-roNimatiA -atruzeci de minute de BeAerl. Rills +i Roll.=ood(
Colonia cu-rindea ceAa mai mult de o sut de locuine$ Fiecare AalorBnd Bntre
trei +i +ase milioane de dolari$ Bn -oFida Faadei obi+nuite +i deteriorate( Eiecare
era Bm-reHmuita cu garduri$ iar unele aAeau -ori ornamentate(
Intrarea Bn Colonie se F!cea -e un drum se-arat$ su-raAeg,eat de -aznicii
-ostai Bntr*o g,eret$ care eFectuau +i controlul la barier( Personalul de -az
+i -rotecie AeriFica toi Aizitatorii$ -rin teleFon sau du- liste( Rezidenii aAeau
li-ite -e ma+ini ecusoane s-eciale$ care se sc,imbau Bn Fiecare s!-t!mBn( Cross
B+i ddu seama c bariera aAea mai curBnd un rol de LdescuraHareM$ nu de con*
trol -ro-riu*zis(
Bn sc,imb$ -aznicii -ostai de Agenia PaciFic #cean Bn Hurul casei Bn care
locuia At,ena erau cu totul altceAa( Ace+tia -urtau uniForme$ erau Bnarmai +i
aAeau o condiie Fizic im-resionant(
Intrar Bn cas -e u+a dins-re trotuarul -aralel cu -laHa( Aici se gsea un alt
dis-ozitiA de -aza$ controlat de secretara At,enei$ care le Bngdui accesul Bn
locuin$ -rintr*un semnal sonor emis dintr*o csu de oas-ei din a-ro-iere(
Bnuntru erau ali doi -aznici Bn uniForma Ageniei PaciFic #cean$ -recum
Ii un al treilea la u+( TrecBnd de casa de oas-ei$ cei trei Aizitatori strbtur o
grdin lung$ -lina de Flori +i l!mBi care Bnmiresmau aerul srat( Bn cele din
urm$ aHunser la cor-ul -rinci-al de cldire$ cu Aedere ctre #ceanul PaciFic(
# menaHera micua$ cu trasaturi sud*americane$ Bi -oFti Bnuntru +i*i con*
duse$ -rintr*o buctrie uria+a$ Bn suFragerie$ ale c!rei Ferestre enorme ddeau
im-resia c Aalurile oceanului aHung -Bn! acolo(
In camer se gsea mobilier de bambus$ mese de sticla +i cana-ele de un
Aerzui intens$ ca marea( %enaHera Bi conduse -rin aceast Bnc-ere ctre o u+
de sticl$ care ddea s-re terasa cu Aedere la ocean * o terasa lung +i lata$
PreAzut cu scaune +i mese$ alturi de o biciclet de gimnastic cu scli-iri
argintii( Dincolo de toate acestea se Aedea oceanul Aerde*albstrui$ -Bn!
de-arte Bn zare$ unde se unea cu cerul(
DBnd cu oc,ii de At,ena -e teras$ Cross De Lena simi cum Bl strbate un Fior
de team( Era cu mult mai Frumoasa decBt -e ecran$ ceea ce se BntBm-la arareori(

64@ %`RI# PU"#
Pelicula nu*i -utea reda Bntocmai culoarea -ielii$ -roFunzimea +i Aerdele oc,ilor
Tru-ul ei unduia ca cel al unui mare atlet$ cu o graie Fizic li-sit de eFort( Parul
auriu +i tuns scurt$ care ar Fi dezaAantaHat alt Femeie$ Bi desABr+ea Frumuseea(
Purta un trening azuriu$ care nu reu+ea s!*i ascund Formele( Picioarele lungi$ Bn
com-araie cu tru-ul$ erau goale$ iar ung,iile nu erau date cu lac(
Dar ceea ce*l im-resiona mai mult era inteligena care i se citea -e c,i- +i
eN-resia ei concentrat(
At,ena Bl saluta -e 2>i--. cu obi+nuita srutare -e obraz$ o Bmbri+a cu
cldur -e Claudia +i strBnse mBna lui Cross( #c,ii ei reFlectau Aalurile ocea*
nului din s-ate(
* Claudia Aorbe+te tot tim-ul des-re tine$ Bi s-use ea lui Cross( Eratele ei
Frumos +i BnAluit Bn mister care$ dac Area$ o-re+te +i -!mBntul Bn loc(
RBse * un rBs -erFect Firesc$ nu rBsul unei Femei Bns-!imBntate(
Cross era Bn culmea BncBnt!rii$ nu -utea gsi un alt cuABnt care s!*i deFi*
neasc sentimentele( Cocea ei u+or rgu+it$ cu timbru graA$ era un instrument
muzical Fascinant( ProFilat -e ocean$ cu -omeii delicai$ cu buzele neruHate$
-line +i de culoarea Ainului ro+u$ toat F-tura ei emana inteligena( Lui Cross
Bi Fulgerar -rin minte scurtele -relegeri ale lui <roneAelt) Pe lumea asta banul
te Fere+te de orice$ cu eNce-ia unei Femei Frumoase(
La Cegas Cross cunoscuse multe Femei Frumoase$ ca +i Bn Los Angeles +i
Roll.=ood( Dar la Cegas Frumuseea era Frumusee Bn sine$ cu o Aag urm de
talent' multe dintre acele Frumusei e+uaser la Roll.=ood( La Roll.=ood Fru*
museea se Bnsoea cu talentul +i$ mai rar$ cu mreia artistic( AmBndou! ora+ele
atrgeau Frumusei din Bntreaga lume( Pe lBng ele eNistau actriele care deAe*
neau megastaruri(
Acestea erau Femei care$ -e lBng Farmec +i Frumusee$ aAeau un Fel de
inocen +i curaH co-ilresc( # ciudenie Bn meseria lor$ dar care -utea Fi
Bnlata la o Forma de art$ ceea ce le conFerea o anumit demnitate( De+i Fru*
museea era la ordinea zilei Bn ambele ora+e$ zeiele de la Roll.=ood trezeau
+i -rimeau adoraia Bntregii lumi( At,ena ATuitane era una dintre acele zeie
de eNce-ie(
* Claudia mi*a s-us c e+ti cea mai Frumoas Femeie din lume$ Bi s-use
Cross At,enei cu un aer deta+at(
* Dar des-re intelectul meu ce*a s-usP re-lica At,ena(
2e a-lec -este balustrada -ontonului +i Bntinse un -icior Bn s-ate$ Bntr*o
mi+care de gimnastic( Ceea ce la alt Femeie ar Fi -rut aFectare$ la ea era un
gest -erFect Firesc( Bntr*adeAr$ -e toata durata discuiei$ At,ena continu s Fac
gimnastica$ a-lecBndu*+i tru-ul Bn Faa +i Bn s-ate$ BntinzBnd -iciorul -este
balustrad +i Bnsoindu*+i Aorbele din cBnd Bn cBnd cu mi+c!ri ale braelor(
ULTI%UL D#N 641
*T,ena$ nici n*ai zice c sBntem Frai$ a+a*iP Bntreb Claudia(
* Nici Bn ru-tul ca-ului$ sublinie Deere(
Dar At,ena se uit la amBndoi +i s-use)
* 2emnai Foarte mult unul cu cellalt(
Cross B+i ddu seama c Aorbea serios(
* Acum Bnelegi de ce in la ea$ nu sc- ocazia Claudia(
At,ena Bncet -entru o cli- s mai Fac gimnastic +i i se adres lui Cross)
* Claudia +i 2>i--. mi*au s-us c m! -oi aHuta( Nu -rea Ad cum(
Cross Bncerca s! nu se uite FiN la ea$ s nu*i -riAeasc aurul to-it al -!rului$
-roFilat -e Aerdele din s-atele ei(
* %! -rice- s! conAing oamenii$ rs-unse el( Daca e adeArat c singurul
motiA care te Bm-iedic s! te Bntorci la lucru este soul t!u$ -oate reu+esc s! aHung
la o Bnelegere cu el(
* % Bndoiesc c Boz B+i res-ect Bnelegerile$ s-use At,ena( 2tudioul deHa
a Bnc,eiat un -act cu el(
Deere interAeni -e un ton care se Aoia reinut)
* At,ena$ zu c nu ai de ce s*i Faci griHi( Bi -romit(
Nu se +tie de ce$ Aorbele lui nu sunaser conAingtor nici -entru -ro-riile
lui urec,i( Bi -riAi cu atenie -e ceilali( Itia ce im-resie co-le+itoare -roducea
At,ena asu-ra brbailor' cBnd Aoiau$ actriele +tiau s! Fie cele mai BncBnt!toare
F-turi din lume( Dar Deere nu desco-eri la Cross nici o reacie(
* 2>i--.$ -ur +i sim-lu$ nu -oate s! acce-te c! sBnt Bn stare s renun la ci*
nema$ eN-lic At,ena( Pentru el e ceAa eNtrem de im-ortant(
* Nu +i -entru tineP i*o Bntoarse mBnios Deere(
At,ena Bl intui cu o -riAire rece(
* A+a a Fost cBndAa( Dar Bl cunosc -e Boz( Trebuie s! dis-ar$ trebuie s!
Bnce- o Aia nou( Le zBmbi maliios( 2Bnt ca-abila s! m! ada-tez oricror
condiii(
* Pot aHunge la o Bnelegere cu soul t!u$ s-use Cross( Bi garantez c! o Aa
res-ecta(
* At,ena$ interAeni sigur -e el Deere$ Bn cinematograFie eNist sute de cazuri
ca al t!u) icnii care ,!ruiesc celebritile( AAem metode garantate( Te asigur c!
nu*i nici un -ericol(
At,ena continua s Fac! gimnastic( Ridic -iciorul incredibil de sus dea*
su-ra ca-ului(
* Nu*l cuno+ti -e Boz$ re-et ea( Eu$ da(
* El e singurul motiA -entru care nu reiei FilmrileP Bntreba Cross(
* Da$ rs-unse At,ena( % Aa ,itui toat Aiaa( Coi Bmi -utei oFeri -ro*
tecie numai -Bn! la Bnc,eierea Filmrilor$ +i -e urmaP

644 %`RI# PU"#
* Niciodat nu s*a BntBm-lat s nu aHung la o Bnelegere$ s-use Cross( Am
s*i dau ce Area(
At,ena Bnceta s mai Fac eNerciii( Pentru -rima oar Bl -riAi -e Cross
dre-t Bn oc,i(
* Niciodat nu Aoi aAea Bncredere Bntr*o Bnelegere cu Boz$ declar ea(
2e Bntoarse cu s-atele$ semn c nu mai aAea nimic de adugat(
* Regret c i*ai -ierdut tim-ul cu mine$ s-use Cross(
* Nu mi*am -ierdut tim-ul$ re-lic Aesel At,ena( Am Fcut gimnastica(
2e uit dre-t Bn oc,ii lui( A-reciez Fa-tul c Bi dai silina( Pur +i sim-lu$
Bncerc s m -reFac c nu*mi este team$ la Fel ca -e ecran( Bn realitate$ sBnt
Bns-!imBntat! de moarte( B+i reca-t imediat controlul +i adaug) Claudia +i
2>i--. Aorbesc mereu des-re Faimoasele Aoastre Aile( Dac Ain la Cegas$ ai
s*mi oFeri +i mie una Bn care s m ascundP
C,i-ul ei B+i -strase aerul graA$ dar oc,ii Bi scli-eau +galnic( B+i demon*
stra -uterea Bn Faa Claudiei +i a lui 2>i--.( Nu se Bndoia c! rs-unsul lui Cross
Aa Fi aFirmatiA$ Fie +i numai din galanterie(
Cross Bi zBmbi(
* De regula$ Ailele sBnt ocu-ate$ rs-unse el( Tcu o cli-$ a-oi adug -e
un ton eNtrem de serios$ care*i sur-rinse -e ceilali) Dar$ dac Aii la Cegas$ Bi
garantez c nimeni nu*i Aa Face Areun ru(
At,ena i se adresa direct)
* Nimeni nu*l -oate o-ri -e Boz( Nu*i -as dac Aa Fi -rins( IndiFerent ce
Aa Face$ Aa Face Bn -ublic$ ca s Aad toat lumea(
* Dar de ceP Bntreba Claudia$ -ierzBndu*+i rbdarea(
* Pentru c odinioar m*a iubit$ rs-unse$ rBzBnd$ At,ena( Ii -entru ca am
reu+it Bn Aia mai bine decBt el( # cli-a -riAirea Bi zboAi asu-ra celor trei( Nu*i
-cat cBnd doi oameni care s*au iubit aHung s se urasc unul -e cellaltP
In acel moment menaHera sud*american le Bntreru-se conAersaia$ con*
ducBnd un brbat -e teras(
Acesta era Bnalt$ Frumos +i Bn inut oFicial$ Bmbrcat Bntr*un stil u+or
eterogen) costum Arm!ni$ cma+ Turnbull _ Asser$ craAata <ucci +i -antoFi
Ball.( Brbatul Bnce-u imediat s!*+i cear scuze)
* %enaHera nu mi*a s-us c! sBntei ocu-at$ domni+oar ATuitane$ s-use el(
Cred c! a s-eriat*o insigna mea( Bi arat insigna( Am Aenit s! A cer unele
inFormaii des-re incidentul de asear( Pot s a+te-t( 2au s! Ain mai tBrziu(
Corbea -oliticos$ dar aAea un aer Bndrzne( 2e uit la ceilali doi brbai +i
adug) Noroc$ 2>i--.(
2>i--. Deere era Furios(
ULTI%UL D#N 643
* Nu -oi Aorbi cu ea Bn absena unui aAocat +i a cuiAa de la relaii cu
-ublicul$ re-lic el( Itii asta mai bine decBt mine$ Kim(
DetectiAul d!du mBna cu Claudia +i Cross +i se -rezent)
* Kim Lose.(
AmBndoi +tiau cine era( Cel mai renumit detectiA din Los Angeles$ ale
crui is-rAi constituiser! sursa de ins-iraie a unui miniserial( Totodat$
Lose. a-ruse Bn roluri minore +i Figura -e lista de Felicitri +i cadouri a lui
Deere( A+adar$ 2>i--. se simi Bndre-tit s! -recizeze)
* Kim$ sun!*m mai tBrziu +i am s*i aranHez o BntreAedere cu domni+oara
ATuitane(
Lose. Bi zBmbi amical(
* 2igur$ 2>i--.$ BncuAiin el(
* 2*ar -utea s! nu mai rmBn -rea mult aici$ interAeni At,ena( De ce nu*mi
-unei Bntrebrile acumP N*am nimic Bm-otriA(
Lose. ar Fi aAut un aer inocent$ dac n*ar Fi Fost -riAirea lui Bn -ermanen
circums-ect +i un Freamt al tru-ului de-rins du- muli ani de lu-t Bm-otri*
Aa inFractorilor(
* De Fa cu eiP Bntreba detectiAul(
Tru-ul At,enei Bm-ietri( Actria Bi rs-unse Fr urm din Farmecul de -Bn!
atunci)
* Bn ei am mult mai mult Bncredere decBt Bn -oliie(
Lose. nu se simi oFensat( Nu era -entru -rima oar cBnd auzea astFel de
Aorbe(
* Coiam s! A Bntreb de ce A*ai retras acuzaia la adresa soului dumnea*
Aoastr( C*a ameninat Bn Areun FelP
* #,$ nu$ rs-unse dis-reuitoare At,ena( N*a Fcut decBt s!*mi arunce a-!
Bn obraz Bn Azul unui miliard de oameni +i s urle) LAcidQM A doua zi a Fost
eliberat -e cauiune(
* Bine$ bine$ se grbi s! s-un! Lose.$ ridicBnd braele Bm-ciuitor( Am
crezut c A -ot aHuta(
* Kim$ teleFoneaz!*mi ceAa mai tBrziu$ interAeni Deere(
Bn mintea lui Cross se a-rinse un semnal de alarm( Bl -riAi gBnditor -e
Deere$ eAitBnd s se uite la Lose.( Lose. eAita +i el s!*l -riAeasc(
* Bine$ acce-t Lose.( Czu -o+eta At,enei -e un scaun +i o lu Bn mBn!(
Am Azut a+a ceAa -e Rodeo DriAe$ s-use el( Dou mii de dolari( 2e uit int
la At,ena +i Bntreba cu -olitee dis-reuitoare) Poate Bmi eN-licai +i mie cum
Poate cineAa s! dea atBta bnet -entru un asemenea obiectP
Cu c,i-ul ca o stana de -iatr$ At,ena se des-rinse de Fundalul oceanului(
* Bntrebarea dumitale e o insult( Te rog s! -leci(

630 %`RI# PU"#
Lose. se Bnclin +i ie+i( "Bmbea cu gura -Bn! la urec,i( E!cuse eNact im-re*
sia -e care o dorise(
* A+adar$ -Bn! la urm e+ti o Fiin omeneasc$ s-use Claudia( BnconHur cu
braul umerii At,enei( De ce i*ai ie+it a+a din FireP
* Nu mi*am ie+it din Fire$ rs-unse At,ena( I*am transmis un mesaH(
Du- ce -lecar de la locuina At,enei$ cei trei Aizitatori -rsir %alibu
+i -ornir cu ma+ina ctre Nate +i AlWs$ Bn BeAerl. Rills( Deere insista -e lBng
Cross c acela era singurul loc la Aest de %unii 2tBnco+i unde -uteai mBnca
-astrama comestibil$ carne de Ait conserAat +i ,ot dogs a la Cone. Island(
In tim- ce mBncau$ Deere s-use cu un aer gBnditor)
* At,ena nu se Aa Bntoarce la lucru(
* Asta am +tiut Bntotdeauna$ interAeni Claudia( Ceea ce nu Bneleg e motiAul
-entru care s*a BnFuriat Bn a+a ,al -e detectiA(
Deere rBse +i se Bntoarse ctre Cross)
* Tu ai BnelesP
* Nu$ rs-unse Cross(
* Una dintre marile legende ale Roll.=oood*ului este cum -oate aHunge
cineAa s se culce cu celebritile$ s-use Deere( Cu brbaii e clar$ de aceea
Aezi Fetele dBnd tBrcoale -latourilor de Filmare +i ,otelului BeAerl. Jils,ire( Cu
Femeile e mai greu((( norocul -oate da -este un ti- care le lucreaz casa$ un dul*
g,er$ un grdinar$ -oate c ei Bi Aine c,eFul$ mi s*a BntBm-lat +i mie(
Cascadorilor le -ic multe Femei$ cei din ec,i-a de Filmare -ot aAea baFt +i ei(
Dar -entru actrie asta Bnseamn s se coboare sub niAelul lor$ ceea ce le
aFecteaz cariera( Desigur$ aFar de cazul cBnd sBnt su-erstaruri( Nou$ Aete*
ranilor Bn meserie$ nu ne -rea conAine( Ce dracuW$ -i nu banul +i -uterea
Bnseamn totP Le zBmbi larg( Luai*l$ de -ild$ -e Kim Lose.( E un ti- solid +i
Frumos( Le Face Felul la tot soiul de ticlo+i$ e o Figur legendar -entru cei care
triesc Bntr*o lume a Ficiunii( El +tie asta( Ii -roFit( Prin urmare$ Kim nu roag
o celebritate$ o intimideaz( De asta a Fcut aluzia( De Fa-t$ de asta a +i Aenit(
A Fost -reteNtul lui ca s*o BntBlneasc! -e At,ena +i +i*a Bnc,i-uit c nu strica s!*+i
Bncerce norocul( Prin Bntrebarea aceea Hignitoare i*a declarat$ de Fa-t$ c! Aoia s
se culce cu ea( Iar At,ena i*a retezat*o scurt(
* Adic e Eecioara %riaP Bntreb Cross(
* Pentru o stea de cinema$ daQ rs-unse Deere(
* Crezi c Bncearc s +antaHeze studioul ca s obin mai muli baniP
Bntreba brusc Cross(
* Niciodat n*ar Face a+a ceAa$ interAeni Claudia( E de o corectitudine
eNem-lar(
ULTI%UL D#N 636
* Are de -ltit Areo -oli mai Aec,eP insist Cross(
* Nu Bnelegi cum stau lucrurile Bn aFaceri$ s-use Deere( Bn -rimul rBnd$ stu*
dioul s*ar lsa +antaHat( Celebritile -rocedeaz a+a Bntotdeauna( Bn al doilea
rBnd$ dac ar aAea -ic -e cineAa$ ar s-une*o Aerde Bn Fa( #r At,ena are o
-urtare neobi+nuit( Tcu un moment( Bl detest -e Bobb. Bantz +i nici du-
HHune nu se d Bn ABnt( De ani Bntregi umblm cu limba scoas du- ea$ dar
n*am -rins*o niciodat(
* Pcat c! nu ne*ai -utut Fi de Folos$ Bi s-use Claudia lui Cross(
Dar el nu*i rs-unse(
Pe drumul de Bna-oiere din %alibu$ Cross se gBndise intens tot tim-ul( Era
eNact ocazia -e care o a+te-ta( AAea s! Fie riscant$ dar$ daca reu+ea$ se -utea
des-rinde$ Bn sFBr+it$ de Eamilia Clericuzio(
* 2>i--.$ s-use Cross( Am o -ro-unere -entru tine +i -entru studio( C
cum-r Filmul c,iar acum$ -e loc( C dau cele cincizeci de milioane -e care
le*ai inAestit$ adaug restul banilor -Bn la com-letarea sumei +i studioul -oate
s!*l distribuie(
* Ai o sut de milioaneP Bntrebar uluii 2>i--. Deere +i Claudia(
* Cunosc anumii oameni care dis-un de ace+ti bani$ rs-unse Cross(
* N*o -oi aduce Bna-oi -e At,ena( Er Atena$ nu eNist nici Filmul$ Bl
tem-era Deere(
* 2-uneam c +tiu s Fiu conAingtor$ s-use Cross( Bmi -utei obine o
BntBlnire cu Eli %arrionP
* 2igur$ rs-unse Deere$ dar numai daca eu rmBn -roductorul Filmului(
BntBlnirea nu era c,iar a+a u+or de aranHat( 2tudiourile Lodd2tone$ adic Eli
%arrion +i Bobb. Bantz$ trebuia conAin+i c Cross De Lena nu era un escroc
bun de gur$ c!$ Bntr*adeAr$ aAea banii +i c -rezenta garanii( Desigur$ era
-ro-rietarul unei -ri a ,otelului Ganadu din Cegas$ dar nu eNista nici un doc*
ument care s*i ateste solAabilitatea$ garantBnd c! -utea Bnc,eia aFacerea -ro*
-us( Deere urma s! garanteze -entru el$ Bns condiia eseniala era ca Cross s!
-rezinte o scrisoare de credit Bn Aaloare de cincizeci de milioane de dolari(
La sFatul surorii lui$ Cross De Lena o angaHa ca aAocat Bn aceasta
tranzacie -e %oll. Elanders(
%oll. Elanders Bl -rimi -e Cross Bn biroul ei ca o -e+ter( Cross era Foarte
circums-ect$ cuno+tea anumite lucruri des-re ea( Bn uniAersul Bn care trise
PBn! atunci$ nu BntBlnise niciodat o Femeie care s! dis-un de -utere$ iar
Claudia Bi s-usese c %oll. Elanders era una dintre cele mai inFluente -ersoane
Ve la Roll.=ood( Directorii de studio acce-tau s discute cu ea la teleFon$

63/ %`RI# PU"#
im-resari celebri ca %elo 2tuart Bi cereau aHutorul Bn contractele cele mai
im-ortante( 2taruri ca At,ena ATuitane o Foloseau Bn conFlictele lor cu stu*
diourile( #dat Elanders o-rise -roducerea unui miniserial de teleAiziune -e
motiA c cecul clientului ei Fusese eN-ediat cu BntBrziere(
Arta cu mult mai bine decBt se a+te-tase Cross( Era Aoinic$ dar bine -ro*
-orionat$ +i se Bmbrca cu gust( Pe umerii ei sttea un ca- blai de s-iridu+$ cu
nas acAilin$ gur generoas$ oc,i c-rui +i -trunztori$ care -riAeau -rintre
-leoa-ele Bngustate cu o cuttur concentrat$ inteligent +i combatiA( Purta
-arul Bm-letit Bn cozi rsucite Bn Hurul ca-ului( Prezena ei intimida$ -Bn Bn
momentul Bn care zBmbea(
Cu toat Firea ei neBndu-lecat$ %oll. Elanders era sensibil la brbaii
Frumo+i$ a+a c Bl -lcu -e Cross din -rima cli-( Era sur-rins$ se a+te-tase ca
Fratele Claudiei s aib o Fizionomie oarecare( Dar dincolo de Frumusee$
%oll. g,ici o For care*i li-sea Claudiei( Cross aAea eN-resia cuiAa -entru
care lumea nu ascunde nici un Fel de sur-rize( Totu+i$ nu era suFicient ca s*o
conAing s!*l acce-te de client( Bi aHunseser la urec,e zAonuri des-re anumite
relaii ale lui' ei nu*i -lcea Aiaa din Cegas +i nu +tia -Bn unde ar Fi Fost el dis*
-us s acce-te un risc atBt de mare(
* Domnule De Lena$ Bnce-u Hurista$ d!*mi Aoie s*i -recizez un lucru( Eu
o re-rezint -e At,ena ATuitane ca aAocat$ nu ca im-resar( I*am eN-licat ce
consecine Aa trebui s su-orte dac B+i menine ,ot!rBrea( 2Bnt conAins c nu
se Aa rzgBndi( Dac Arei s Bnc,ei aFacerea cu studioul +i At,ena tot nu reia
Filmrile$ atunci -e ea o Aoi re-rezenta$ Bn caz c o Aei aciona Bn Hustiie(
Cross o studie cu atenie( Nu -utea g,ici cu nici un c,i- ce se ascundea Bn
mintea unei astFel de Femei( Trebuia s Hoace cu a-roa-e toate crile -e mas(
* Coi da Bn scris c nu o Aoi aciona Bn Hustiie -e domni+oara ATuitane dac
Aoi cum-ra Filmul$ s-use el( Am aici un cec de dou sute de mii de dolari$
dac m acce-i de client( Acesta e doar acontul( % -oi taNa mai mult(
* 2 Aedem dac am Bneles bine$ s-use %oll.( Dumneata -lte+ti stu*
dioului cele cincizeci de milioane de dolari inAestii de ei( Acum$ -e loc( #Feri
+i suma necesar -entru Bnc,eierea Filmrilor$ minimum Bnc cincizeci de mi*
lioane( Deci mizezi o sut de milioane Bn ideea c At,ena se Aa Bntoarce la
lucru( Ii c Filmul Aa Fi un succes rsuntor( Ar -utea Fi un Fiasco( Bi asumi
un risc enorm(
Cross +tia s Fie Fermector atunci cBnd Aoia( Intuia Bns c Bn relaia cu
aceast Femeie Farmecul nu*i Aa Fi de nici un Folos(
* Bneleg c$ datorita banilor rezultai din ABnz!rile Bn strintate$ din casete
Aideo +i teleAiziune$ Filmul nu -oate -ierde bani$ c,iar dac Aa Fi un Fiasco$
ULTI%UL D#N 635
s-use Cross( 2ingura -roblem real este s*o aducem -e domni+oara ATuitane
Bna-oi la lucru( Poate ne aHui cumAa(
* Nu$ nu -ot$ rs-unse %oll.( Nu Areau s A induc Bn eroare( Am Bncercat
+i am dat gre+( Toat lumea a Bncercat +i a dat gre+( Iar Eli %arrion nu umbla
cu -rostii( Ca sista Filmrile +i Aa su-orta -ierderile$ a-oi Aa Bncerca s*o ruineze
-e At,ena( Dar eu n*am s!*i -ermit(
Cross era intrigat(
* Ii cum Aei Face astaP
* %arion e neAoit s ramBn! Bn relaii bune cu mine$ s-use ea( E un om
inteligent$ am s*l BnFrunt Bn instana( Am s!*i aduc studioul la sa- de lemn
ori de cBte ori mi se iAe+te ocazia( E dre-t c At,ena nu Aa mai -utea lucra Bn
cinematograFie$ dar n*am s*l las s*o ruineze(
* Daca m! re-rezini -e mine$ -oi salAa cariera clientei dumitale$ s-use
Cross(
2coase din buzunarul interior un -lic$ -e care i*l Bntinse lui %oll.( Ea Bl
desc,ise$ Bi studie coninutul$ a-oi ridic rece-torul +i ddu cBteAa teleFoane$ ca
s se conAing c cecul era Aalabil(
Bi zBmbi lui Cross +i s-use)
* Nu Areau s te insult$ dar a+a -rocedez +i cu cei mai mari -roductori din
ora+(
* De -ild$ 2>i--. DeereP Bntreb$ rBzBnd$ Cross( Am inAestit Bn +ase Filme
de*ale lui( Patru au Fost mari succese$ dar eu nu am Azut un ban(
* Pentru c nu te*am re-rezentat eu$ Bl lmuri %oll.( Bnainte s!*mi dau
acordul$ Aa trebui s*mi s-ui cum Aei -roceda ca s*o aduci -e At,ena Bna-oi la
lucru( Ecu o -auz) Am auzit unele lucruri des-re dumneata(
* Ii eu des-re dumneata$ re-lic Cross( in minte cum$ cu ani Bn urm$
cBnd erai aAocat al a-rrii$ ai sc-at un -u+ti acuzat de crim( B+i omorBse -ri*
etena$ iar dumneata l*ai declarat nebun( Bn mai -uin de un an umbla liber -e
strzi( Tcu o cli-$ l!sBnd cu bun +tiina s i se g,iceasc iritarea( Nu i*ai
Fcut -robleme -entru re-utaia lui(
%oll. Bl -riAi cu rceal(
* Tot nu mi*ai rs-uns la Bntrebare(
Cross decise c o minciuna trebuia s-us cu oarecare Farmec(
* %oll.$ Bnce-u el( Bmi dai Aoie s*i s-un %oll.P Ea BncuAiina( Itii c
administrez un ,otel la Cegas( Acolo am BnAat un lucru( Banii sBnt
ntiraculo+i$ cu bani -oi BnAinge orice Fel de s-aime$ a+a c intenionez s!*i oFer
At,enei cincizeci la suta din -roFitul -e care*l Aoi obine de -e urma Filmului(
Dac Formulezi bine contractul +i dac aAem noroc$ asta ar Bnsemna treizeci de

637 %`RI# PU"#
milioane -entru ea( Tcu cBteAa momente$ a-oi adug cu sinceritate) 2-une
%oll.$ tu n*ai Fi dis-us s ri+ti -entru treizeci de milioaneP
%oll. cltin din ca-(
* Pe At,ena n*o intereseaz banii(
* 2ingurul lucru care m nedumere+te este c studioul nu*i Face aceea+i
oFert$ s-use Cross(
Pentru -rima oar Bn cursul acelei BntreAederi$ %oll. Bi zBmbi(
* Nu +tii cum sBnt studiourile de Film$ s-use ea( 2e tem c dac creeaz un
-recedent$ toate Aedetele Aor -retinde acelea+i condiii( Dar s continum( Cred
c studioul Bi Aa acce-ta -ro-unerea$ -entru c Aa cB+tiga o groaz de bani numai
din distribuirea Filmului( Cor insista asu-ra acestui lucru( Totodat$ Aor -retinde o
cot din -roFituri( Dar Bi re-et$ At,ena nu Aa acce-ta( Tcu$ a-oi adug cu un
surBs -ozna+) Credeam c Aoi$ magnaii din Cegas$ nu A Bncercai mBna la Hocuri
de noroc(
Cross Bi rs-unse la zBmbet(
* Toat lumea Hoac Hocuri de noroc( La Fel +i eu$ cBnd miza este mare( Bn
-lus$ intenionez s ABnd ,otelul +i s intru Bn lumea Filmului( Ecu o -auz$ ca
ea s se conAing de sinceritatea dorinei lui de a Face -arte din aceast lume(
%i se -are mai interesant(
* Bneleg$ s-use %oll.( Deci nu e doar o sim-l Fantezie trectoare(
* E un -icior Bn -rag$ rs-unse Cross( Bns o dat ce Fac -rimul -as$ Aoi
aAea neAoie Bn continuare de aHutorul tu(
Pe %oll. o amuzar Aorbele lui(
* Am s te re-rezint$ s-use ea( CBt des-re aFacerile noastre Aiitoare$ s
Aedem mai BntBi dac -ierzi suta de milioane( Ridic rece-torul +i Aorbi la tele*
Fon( A-oi -use rece-torul Bn Furc +i i se adres lui Cross) Am aranHat BntBlnirea
cu cei de la de-artamentul aFaceri$ ca s FiNm -unctele eseniale( Ai la
dis-oziie trei zile ca s te r!zgBnde+ti(
Cross era im-resionat(
* Dar +tiu c a mers re-edeQ eNclam el(
* Nu eu$ ci ei$ -reciza %oll.( Bi cost o aAere s bat -asul -e loc cu acest
Film(
* Itiu$ nu*i cazul s*mi mai s-ui$ rs-unse Cross( Dar oFerta -e care Areau
s*o Fac domni+oarei ATuitane e conFidenial$ r!mBne Bntre noi(
* E de la sine Bneles$ Bnc,eie %oll.(
B+i strBnser! mBinile$ dar du- -lecarea lui Cross$ %oll. B+i aminti ceAa( De
ce adusese Aorba Cross De Lena des-re Aec,iul caz$ cBnd ea Bl Fcuse sc-at -e
ULTI%UL D#N 63;
acel -u+ti * un mare triumF al eiP De ce tocmai acel cazP Doar obinuse
ac,itarea Bn atBtea cazuri de crim(
Trei zile mai tBrziu Cross De Lena +i %oll. Elanders se BntBlnir Bn biroul
Huristei$ Bnainte de a -leca s-re 2tudiourile Lodd2tone$ ca ea s AeriFice actele
bancare -e care Cross urma s le -rezinte la BntreAedere( A-oi -ornir ctre
studio Bn %ercedesul 2L 500 al lui %oll.(
Du- ce trecur de -oart$ %oll. Bi s-use lui Cross)
* CeriFic -arcarea( Ai de la mine un dolar -entru Fiecare ma+in american
-e care o Aezi(
Trecur -e lBng! un mare numr de ma+ini elegante$ de toate culorile)
%ercedes$ Aston %artin$ B%J$ Rolls*Ro.ce( Cross Azu un Cadillac +i i*l
art lui %oll.(
* Creun amrBt de scriitora+ de la Ne= Oor>$ s-use ea Aesel(
2tudiourile Lodd2tone ocu-au un teren Aast$ -e care se ridicau construcii
mai mici$ re-rezentBnd sediile com-aniilor de -roductori inde-endeni(
Cor-ul -rinci-al aAea numai zece etaHe +i semna cu un decor de Film(
2tudioul B+i -strase as-ectul din anii douzeci$ cBnd B+i Bnce-use actiAitatea$
singurele interAenii Fiind unele re-araii indis-ensabile( Lui Cross Bi amintea
de EnclaAa BronN(
Birourile din cor-ul administratiA erau mici +i Bng,esuite$ cu eNce-ia celor
de la etaHul al zecelea$ unde se gseau birourile lui Eli %arrion +i Bobb. Bantz(
Bntre cele dou birouri eNista o uria+ sal de consiliu$cu un bar deserAit de un
barman$ iar alturi o mica buctrie( Bn Hurul mesei de consiliu se Aedeau Fotolii
de -lu+ -ur-uriu( Pe -erei erau li-ite aFi+e cu Filme realizate de Lodd2tone(
Aici Bi a+te-tau Eli %arrion$ Bobb. Bantz$ 2>i--. Deere$ +eFul ec,i-ei de
consilieri a studioului +i Bnc doi aAocai( %oll. Bi Bntinse consilierului docu*
mentele bancare +i cei trei Huri+ti se a+ezar s le citeasc Bn Bntregime(
Barmanul le aduse buturi du- -reFerine$ a-oi dis-ru( 2>i--. Deere Fcu
-rezentrile(
Ca de Fiecare dat$ Eli %arrion insist ca Cross s*i s-un -e nume( A-oi
relat una dintre istorioarele lui -reFerate$ de care se serAea adesea -entru a*+i
dezarma adAersarii de negocieri( Bunicul lui$ -oAestea Eli %arrion$ BnFiinase
com-ania la Bnce-utul anilor douzeci( El Aoise s o numeasc 2tudiourile
Lode 2toneV$ dar -strase un -ronunat accent german$ care*i derutase -e
aAocai( Pe atunci$ com-ania Aalora numai zece mii de dolari +i cBnd gre+eala
Fusese desco-erit$ se considerase c nu merita osteneala de a o Bndre-ta(
Acum com-ania aAea o Aaloare de +a-te miliarde de dolari +i un nume li-sit
de sens( Dar * sublinia %arrion$ care nu Fcea niciodat o glum Fr substrat

63@ %`RI# PU"#
serios * ceea ce conta nu era cuABntul ti-rit( Ci imaginea Aizual a magneti*
tului$ care atrage lumina din toate colurile uniAersului$ ceea ce Fcea ca denu*
mirea com-aniei s Fie atBt de sugestiA(
Bn continuare$ %oll. -rezenta oFerta( Cross urma s! -lteasc cele cincizeci
de milioane c,eltuite de Lodd2tone$ s! dea studioului dre-tul de distribuire +i
s*l -streze -e 2>i--. Deere ca -roductor( Tot Cross aAea s! -un la dis*
-oziie banii necesari -entru terminarea Filmrilor( De asemenea$ 2tudiourile
Lodd2tone urma s! -rimeasc cinci la sut din -roFituri(
Toi ascultar cu atenie(
* Cota de -roFit e ridicola$ -rotest Bobb. Bantz( Ca trebui s! ne cedezi mai
mult( Pe urma$ de unde +tim c nu e+ti Bneles cu At,enaP Ii c nu e o escro*
c,erieP
Cross r!mase uimit de reacia lui %oll.( Dintr*un motiA sau altul$ antici*
-ase c! negocierile Aor Fi mult mai ciAilizate decBt cele cu care era obi+nuit Bn
Las Cegas(
* DracuW s! te ia$ Bobb.Q a-roa-e c i- %oll.$ cu obrazul ei de s-iridu+
stacoHiu de Furie( Ai tu-eul s! ne acuzi -e noi c! sBntem Bnele+iP Asigurrile
nu*i aco-er aceast -ierdere( Acce-i o BntBlnire care te scoate din ra,at +i -e
urm ne insuli( Daca nu*i ceri scuze imediat$ -lec c,iar acum Bm-reuna cu
domnul De Lena$ iar tu n*ai decBt s! bai cBm-ii cBt -oFte+ti(
* %oll.$ Bobb.$ Aenii*A! Bn Fire$ interAeni 2>i--. Deere( Bncercam s
salAam un Film( Raidei mcar s! terminm discuia(((
%arrion urmri scena cu un zBmbet lini+tit$ dar nu s-use nimic( AAea s
interAin doar ca s! s-un LdaM sau LnuM(
* Cred ca Bntrebarea mea B+i are rostul$ insist Bobb. Bantz( Ce*i -oate
oFeri At,enei Bn -lus Fa de noi$ ca s*o determine s se BntoarcP
Cross +edea -e locul lui$ zBmbind( %oll. Bi ceruse s*o lase -e ea s! dea
rs-unsurile ori de cBte ori era -osibil(
* E lim-ede c! domnul De Lena Aa Face o oFerta s-ecial( De ce A*ar s-une
Aou! des-re ce e AorbaP Dac*i dai zece milioane -entru aceasta inFormaie$
Aoi Bncerca s!*l conAing( Dar zece milioane sBnt o nimica toat(
La aceste cuAinte$ rBse -Bn! +i Bobb. Bantz(
* Toi cred c! Cross n*ar risca atBia bani dac n*ar Fi sigur -e rezultat$ s-use
2>i--. Deere( lata de ce se arata oarecum sus-icio+i(
* 2>i--.$ re-lica %oll.( Te*am A!zut -ltind un milion -entru un roman -e
care nu l*ai ecranizat niciodat( Care*i deosebireaP
* Deosebirea e c! 2>i--. B+i scoate milionul -e s-inarea studioului$ inter*
Aeni Bobb. Bantz(
ULTI%UL D#N 631
Toi rBser!( Pe Cross Bl nedumerea consFtuirea( Bnce-ea s!*+i -iard
rbdarea( Bn acela+i tim-$ +tia c! nu trebuia s! -ar -rea nerbdtor$ a+a c nu
strica s*+i maniFeste iritarea(
* %erg la ins-iraie$ s-use el cu glas coborBt( Dac A! e greu s Bnelegei$
s*o l!s!m balta(
* Aici e Aorba de o mulime de bani$ s-use mBnios Bobb. Bantz( Eilmul
acesta ar -utea Bncasa Humtate de miliard -e Bntreg globul(
* Doar daca reu+ii s*o aducei -e At,ena$ se grbi s! -recizeze %oll.(
AFlai c am discutat cu ea azi*diminea!( DeHa +i*a tuns -!rul$ ca s! demon*
streze c Aorbe+te serios(
* Bi -utem -une -eruc( Naiba s! le ia de actrieQ izbucni Bantz( Bl -ironi
-e Cross cu o -riAire -trunztoare$ BncercBnd s g,iceasc ce era Bn mintea
lui( Bl Fr!mBnta un gBnd( Daca At,ena nu se Bntoarce +i dumneata Bi -ierzi
cele cincizeci de milioane$ s-use el$ atunci cine obine -elicula realizat
-Bn! acumP
* Eu$ rs-unse Cross(
* A,aQ eNclama Bantz( Ii o Aei distribui a+a cum este( Poate ca Film -orno(
* E o -osibilitate$ BncuAiin Cross(
%oll. clatin din ca- Bn direcia lui Cross$ aAertizBndu*l s!*+i in gura(
* Dac acce-i tBrgul$ i se adres ea lui Bantz$ atunci -utem negocia totul$
ABnz!rile Bn strintate$ Aideocasetele$ teleAiziunea +i cotele de -roFit( ENist o
singur condiie( Bnelegerea trebuie s! r!mBn secreta( Domnul De Lena Area
s! Figureze doar ca -roductor asociat(
* Eu n*am nimic Bm-otriA$ se BnAoi 2>i--. Deere( Dar contractul meu de
-lata cu studioul r!mBne Bn -icioare(
%arrion interAeni -entru -rima oar Bn discuie(
* Asta*i cu totul altceAa$ s-use el -e un ton Bn care se g,icea reFuzul( Cross$
acorzi aAocatului tu mBn! liber Bn aceste negocieriP
* Da$ rs-unse Cross(
* Iat -unctul meu de Aedere oFicial$ s-use %arrion( Probabil +tii c! noi
intenionam s renunm la Film +i s ne asumm -ierderea( 2Bntem conAin+i
c! At,ena nu se Aa Bntoarce( Nu Arem s! te l!s!m s crezi c! eNist +anse s! se
Bntoarc( Daca Bnc,eiem aFacerea +i ne -lte+ti cincizeci de milioane$ noi sBntem
scutii de orice rs-undere( Ca trebui s*o acionezi Bn Hustiie -e At,ena$ care nu
are atBia bani(
* N*a+ aciona*o niciodat Bn Hustiie$ s-use Cross( A+ ierta*o +i a+ socoti
totul de domeniul trecutului(
* Nu trebuie s! dai socoteala asociailor dumitaleP Bntreba Bobb. Bantz(
Cross ridic din umeri(

634 %`RI# PU"#
* Asta*i coru-ie$ s-use %arrion( Pentru o iniiatiAa -ersonal nu*i -0H
trda asociaii care au Bncredere Bn dumneata( Doar -entru Fa-tul c sBnt bogai
Cross rs-unse Fr +oAire)
* Totdeauna am Fost de -rere c nu trebuie s te -ui ru cu cei bogai(
* Trebuie s Fie o +mec,erie$ eNclam eNas-erat Bobb. Bantz(
LuBnd o eN-resie de Bncredere bineAoitoare$ Cross rs-unse)
* Toat Aiaa mea am conAins oameni( Bn ,otelul meu din Cegas trebuie s
conAing oameni Foarte inteligeni s!*+i Hoace banii cu orice risc( Ii reu+esc -rin
Fa-tul c!*i Fac Fericii( Adic$ le dau ceea ce*+i doresc cu adeArat( La Fel Aoi -ro*
ceda +i cu domni+oara ATuitane(
Lui Bantz Bi dis-lcea toat aFacerea( Nu se Bndoia c studioul era -e cale
s se lase escrocat(
* Dac aFlm c At,ena a acce-tat deHa s lucreze cu dumneata$ te Aom da
Bn Hudecat$ s-use el scurt( Ii nu Aom onora contractul de Fa(
* Creau s r!mBn Bn industria Filmului Bn -ers-ectiAa$ s-use Cross( Creau s
lucrez cu 2tudiourile Lodd2tone( Am destui bani -entru toat lumea(
Pe Bntreaga durata a BntreAederii Eli %arrion Bl studiase -e Cross$ BncercBnd
s*+i Formeze o -rere( TBnrul se arta Foarte -onderat$ nu era Farsor +i nici
-alaAragiu( Agenia de Paz +i Protecie PaciFic #cean nu desco-erise nici o
legtur Bntre el +i At,ena$ deci era -uin -robabil s Fi Fost Bnele+i dinainte(
Trebuia luata o decizie$ dar$ de Fa-t$ decizia nu era c,iar atBt de diFicil -e cBt
lsau s se Bneleag cei de Fa( %arrion se simea atBt de obosit$ BncBt ,ainele
Bi atBrnau greu -e tru-ul descrnat( Nu Aoia decBt s se termine o dat(
* Poate c At,ena e$ -ur +i sim-lu$ icnit$ -oate +i*a -ierdut minile$ s-use
2>i--. Deere( In acest caz ne descurcm cu asigurrile(
* E mai Bntreag la minte decBt oricare dintre cei de Fa$ re-lica %oll.
Elanders( %ai re-ede A scot eu nebuni -e Aoi decBt Aoi -e ea(
Bobb. Bantz Bl -riAi -e Cross dre-t Bn oc,i(
* Acce-i s! dai Bn scris c Bn momentul de Fa nu e+ti de coniAena cu
At,enaP
* Da$ rs-unse Cross$ Fr s*+i ascund anti-atia Fa de Bantz(
%arrion Bi remarc satisFcut atitudinea( %!car aceast -arte a consFtuirii
mergea conForm -lanului( Acum Bantz Bntruc,i-a -ersonaHul negatiA( Era uimitor
cum oamenii Bl anti-atizau a-roa-e instinctiA' de Fa-t$ nici nu era Aina lui( Acesta
era rolul care*i Fusese destinat$ de+i %arrion trebuia s admit c i se -otriAea(
* Pretindem douzeci la sut din -roFituri$ declar Bantz( Noi Aom distribui Fil*
mul$ atBt Bn ar cBt +i -este ,otare( Bn -lus$ Aom Fi asociai la -osibilele continuri(
* Bobb.$ interAeni eNas-erat 2>i--. Deere$ Bn Final mor toi( Nu are cum
s eNiste o continuare(
ULTI%UL D#N 633
* Bine$ acce-ta Bantz$ dre-turi asu-ra oricrei -relucrri(
* Prelucrare$ continuare$ ra,atQ eNclam %oll.( Le Aei aAea( Dar nu -rimii
mai mult de zece la suta din -roFituri( Cei cB+tiga o aAere din distribuire( In
-lus$ nu riscai nimic( Nu trebuie decBt s rs-undei LdaM sau LnuM(
Eli %arrion era la ca-tul rbdrii( 2e ridic$ inBndu*+i s-atele Foarte dre-t
+i Aorbi -e un ton calm +i msurat)
* Dois-rezece la sut$ s-use el( Atunci batem -alma( Tcu$ a-oi$ -riAind
direct s-re Cross$ adug) Nu atBt -entru bani( Dar ar -utea Fi un Film mare +i
nu Areau s! renun la el( Bn acela+i tim-$ sBnt curios s A!d ce se Aa BntBm-la(
2e Bntoarse ctre %oll.) Deci$ rs-unsul e da sau nuP
Er s! arunce Areo -riAire ctre Cross$ ca s!*i cear -rerea$ %oll.
rs-unse)
*Da(
Puin mai tBrziu$ Eli %arrion +i Bobb. Bantz r!maser singuri Bn sala de
consiliu( AmBndoi tceau( Bn decursul anilor$ BnAaser c erau lucruri care nu
trebuia s-use cu glas tare( Bn cele din urm$ %arrion Aorbi)
* Problema are +i un as-ect moral(
* Am dat Bn scris c! Bnelegerea Aa r!mBne secret$ Eli$ s-use Bantz( Dar$
dac tu crezi c! e cazul$ a+ -utea da un teleFon(
%arrion oFt(
* Atunci -ierdem Filmul( Ti-ul acesta$ Cross$ e singura noastr s-eran( In
-lus$ daca aFla c tu ai Aorbit$ ne eN-unem la riscuri(
* #rice ar Fi$ nu Bndrzne+te s se ating de Lodd2tone$ s-use Bantz( Ceea
ce m! BngriHoreaz -e mine este c!*i -ermitem s! aib! un cuABnt de s-us(
%arrion sorbi din butura +i -uFai din trabuc( Eumul subire$ cu aroma de
lemn$ Bi trimise un Fior -lcut Bn tot tru-ul(
Eli %arrion se simea cu adeArat istoAit( Era -rea btrBn ca s*+i mai Fac
griHi -entru dezastre dintr*un Aiitor Bnde-rtat( %arele dezastru uniAersal era
mult mai a-roa-e(
* Nu da nici un teleFon$ s-use el( Trebuie s res-ectm Bnelegerea( Pe dea*
su-ra$ -oate c am dat Bn mintea co-iilor$ dar tare a+ Area s! A!d ce scoate din
Hoben magicianul nostru(
Du- Bntrunire$ 2>i--. Deere se Bna-oie acas +i*i teleFona lui Kim Lose.$
ca s FiNeze o BntBlnire( Du- ce*l -use -e Lose. s! Hure c! nu Aa suFla o Aorb$
Bi relat cele BntBm-late(
* Cred c! ar trebui s!*l -ui -e Cross sub urmrire$ s-use el( 2*ar -utea s!
desco-eri unele lucruri interesante(

/00 %`RI# PU"#
Dar discuia aAu loc numai du- ce 2>i--. acce-tase sa*l distribuie -e Kim
Lose. Bntr*un mic rol din noul Film -e care Bl turna des-re crimele Bn serie din
2anta %onica(
CBt des-re Cross De Lena$ el se Bna-oie la Las Cegas( #dat aHuns Bn biroul
de -e teras$ Bnce-u s cugete la noua direcie -e care urma s*o ia Aiaa lui( De
ce B+i asumase risculP In -rimul rBnd$ -utea cB+tiga enorm) nu numai bani$ dar
+i un nou mod de Aia( Ins cel mai mult Bl -reocu-a mobilul ascuns$ imag*
inea At,enei ATuitane -roFilat -e Aalurile Aerzui ale oceanului$ cu tru-ul Bn
continu mi+care$ ideea c Bntr*o zi ea ar -utea aHunge s!*l cunoasc +i s*l
iubeasc$ nu -entru o Ae+nicie$ dar mcar -entru un tim-( Cum s-unea
<roneAeltP LNiciodat nu sBnt mai -ericuloase Femeile -entru brbai decBt
atunci cBnd trebuie salAate( Atenie$ mare atenieQ$ s-unea <roneAelt$ la
Erumuseea aFlat Bn Pericol(M
Dar B+i alung gBndul din minte( PriAi Bn Hos$ ctre 2tri-$ la zidul de neon
multicolor$ la mulimea care se Bmbulzea -rintre lumini$ Furnici crBnd saci de
bani ca s!*i Bngroa-e Bntr*un ascunzi+ adBnc$ +i -entru -rima oar cBntri -rob*
lema Bntr*un mod rece +i neutru(
Dac At,ena ATuitane era a+a un Bnger$ atunci de ce -retindea$ nu -rin
cuAinte$ ci subBneles$ ca -reul reAenirii la Filmri s! Fie uciderea soului eiP
Er Bndoial$ acest lucru trebuia s Fie lim-ede -entru toat lumea( #Ferta de
-rotecie a studioului -e tim-ul Filmrilor nu Aalora mare lucru din moment ce$
lucrBnd$ ea se a-ro-ia tot mai mult de moarte( Du- terminarea Filmului$ cBnd
aAea s r!mBn! singur$ 2>annet Aa Aeni du- ea(
Eli %arrion$ Bobb. Bantz$ 2>i--. Deere$ toi trei cuno+teau -roblema$ la
Fel cum cuno+teau +i rs-unsul( Dar nici unul dintre ei nu Bndrznea s! s-un
lucrurilor -e nume( Pentru oameni cu -oziia lor$ riscul era -rea mare( 2e ridi*
caser atBt de sus$ triau atBt de bine$ BncBt aAeau -rea mult de -ierdut( Pentru
ei cB+tigul nu aco-erea riscul( Puteau acce-ta s! renune la Film$ -entru ei era
o -ierdere minor( Dar nu*+i -uteau -ermite s se -rbu+easc de -e cea mai
Bnalt -e cea mai Hoas trea-t social( Era un risc Fatal(
La dre-t Aorbind$ luaser o decizie inteligent( Nu erau s-eciali+ti Bn dome*
niu$ a+a c -uteau comite gre+eli( PreFerau s considere cele cincizeci de milioane
de dolari o -ierdere determinata de -rbu+irea cursului aciunilor -e Jall 2treet
2e -uneau dou -robleme eseniale( Prima era ca Boz 2>annet s Fie lic,i*
dat Bntr*un mod care s nu aFecteze sub nici o Form imaginea At,enei( A doua$
mult mai im-ortanta$ era s! obin acordul tatlui su$ Pi--i De Lena +i al
Eamiliei Clericuzio( Cross +tia c -entru ei Bnelegerea nu Aa r!mBne un secret
-rea mult Areme(
Ca-itolul 4
Cross De Lena -ledase -entru Aiaa lui Big Tim din mai multe motiAe( In
-rimul rBnd$ Tim aAea o contribuie Bntre cinci sute de mii +i un milion de
dolari anual la Fondurile ,otelului Ganadu( Bn al doilea rBnd$ Cross nutrea o
aFeciune tainic -entru acest brbat$ -entru -oFta lui de Aia$ -entru
comicriile lui eNtraAagante(
Tim 2nedden$ cunoscut +i sub -orecla de Roomanul$ era -ro-rietarul unui
lan de magazine din nordul CaliForniei( Totodat era unul dintre clienii aAui
ai ora+ului Las Cegas +i$ de regul$ rezerAa camer la Ganadu( Ii -lceau
grozaA -ariurile s-ortiAe$ la care aAea un noroc teribil( Roomanul miza -e
sume mari$ cincizeci de mii la Fotbal +i uneori zece mii la basc,et( CrezBndu*se
iste$ -ierdea -ariurile mici$ dar le cB+tiga a-roa-e inAariabil -e cele mari(
Cross Bl adulmecase imediat(
Roomanul era Foarte Bnalt$ msura a-roa-e un metru nouzeci +i cBntrea
-este o sut +a-tezeci +i cinci de >ilograme( AAea o -oFt de mBncare -e msura
BnFi+rii$ deAora tot ce*i sttea la BndemBn!( 2e lauda c B+i Fcuse o o-eraie
la stomac$ astFel c ,rana -arcurgea a-aratul digestiA Fr! s! Fie asimilata( Era
Foarte BncBntat de aceast Bnsu+ire$ un Fel de su-rema tri+are a naturii(
Ii asta Fiindc Roomanul era un escroc Bnnscut$ de unde i se trgea +i -ore*
cla( La Ganadu B+i ,rnea -rietenii -e degeaba$ datorita gratuitii de care bene*
Ficia' Fcea raAagii cu serAiciul la camer( Bncerca s!*+i treac Fetele +i
cum-rturile de la magazinul de suAeniruri -e lista de gratuiti( CBnd -ierdea
Ii aduna un AraF de c,itane$ amBna -lata -Bn! la Aiitoarea sa +edere la Ganadu$
Bn loc s! le ac,ite Bntr*o lun$ ca un Huctor de onoare(
De+i aAea un noroc Fantastic la -ariurile s-ortiAe$ la Hocurile de noroc ale
cazinoului situaia era diFerit( Roomanul era -rice-ut$ cuno+tea mizele +i
miza corect$ dar se lsa antrenat de Firea lui eNuberanta$ -Bn! cBnd -ierdea ce
cB+tigase la -ariurile s-ortiAe +i c,iar mai mult( Prin urmare$ decizia Eamiliei

/0/ %`RI# PU"#
Clericuzio de a interAeni nu era motiAata atBt de bani$ cBt de raiuni strategice
mai generale(
Cum sco-ul Final al Eamiliei era legalizarea -ariurilor s-ortiAe -e Bntreg
cu-rinsul 2tatelor Unite$ orice scandal Bn domeniul Hocurilor de noroc Bn care
ar Fi Fost im-licate +i -ariurile s-ortiAe ar Fi dunat acestui sco-( A+adar$ se
Fcuser cercetri asu-ra modului de Aia al lui Big Tini 2nedden Roomanul(
Rezultatul Fusese atBt de alarmant$ BncBt Pi--i +i Cross Fuseser conAocai -e
Coasta de Est$ la conacul Duogue$ unde urma s aib loc o consFtuire( Era
-rima o-eraiune a lui Pi--i du- Bntoarcerea din 2icilia(
Pi--i +i Cross luar Bm-reun aAionul s-re Coasta de Est( Cross B+i Fcea
griHi c Eamilia Clericuzio aFlase deHa des-re aFacerea lui cu Filmul %essalina
+i c! tatl su se Aa su-ra c nu*i ceruse sFatul( La cincizeci +i +a-te de ani$
Pi--i$ de+i retras din actiAitate$ continua s Fie consilierul Fiului sau$ numit
Bruglione(
A+adar$ Bn aAion Cross Bi -oAesti tatlui su des-re Film +i*l asigur c*i
-reuia sFatul la Fel de mult ca Bntotdeauna$ Bns Aoise s nu*l -un Bntr*o
situaie delicata Fa de clanul Clericuzio( Totodat$ B+i mrturisi temerile ca nu
cumAa rec,emarea lui -e Coasta de Est s Fi Fost consecina Fa-tului c! Don
aFlase des-re -lanurile lui la Roll.=ood(
Pi--i Bl asculta Fr sa scoat un cuABnt$ a-oi oFt$ dezgustat(
* E+ti Bnc -rea tBn!r$ s-use el( Nu*i Aorba de aFacerea ta cu Filmul( Don nu
+i*ar dezAlui niciodat inteniile atBt de curBnd( Ar a+te-ta s Aad ce se
BntBm-l!( <iorgio -are s Fie +eFul$ a+a B+i Bnc,i-uie Cincent$ Petie +i Dante(
Dar se Bn+al!( BtrBnul e mai inteligent decBt noi toi( Ii nu*i Face griHi$ Bn ast*
Fel de -robleme e Bntotdeauna corect( P!ze+te*te Bns de <iorgio +i de Dante(
Tcu un moment$ ca +i cum ar Fi aAut reineri s Aorbeasc des-re Eamilie$ Fie
c,iar +i cu Cross( Ai remarcat c nici co-iii lui Cincent$ nici ai lui Petie nu
cunosc nimic des-re aFacerile EamilieiP Don +i <iorgio au -lnuit lucrurile Bn
a+a Fel$ BncBt co-iii s Fie inAulnerabili Bn Faa legii( Don a aAut acelea+i intenii
+i Bn -riAina lui Dante$ dar Dante a Fost mai iste$ a g,icit cum stau lucrurile
+i a Arut s intre Bn organizaie( Don nu l*a -utut Bm-iedica( <Bnde+te*te la noi
toi * <iorgio$ Cincent$ Petie$ tu$ eu +i Dante * ca la un Fel de ariergard$ care
lu-t -entru ca Eamilia Clericuzio s aHung Bn siguran( Acesta este -lanul
lui Don( Iat de unde i se trage -uterea +i mreia( Prin urmare$ s*ar -utea c,iar
s se bucure c! tu Bncerci s sca-i$ a+a s-era el s Fac Dante( Des-re asta e
Aorba$ nuP
* Cred c! da$ rs-unse Cross( Nu Aoia s*i mrturiseasc nici mcar tatlui
su teribila lui slbiciune( Nici c gestul lui se datora iubirii -entru o Femeie(
ULTI%UL D#N /05
* Bntotdeauna s! -riAe+ti Bn -ers-ectiA$ a+a ca <roneAelt$ s-use Pi--i(
CBnd Aa Aeni momentul$ Aorbe+te*i desc,is lui Don +i asigur*te c! Eamilia B+i
Aa muia ciocul Bn -roFituri( Dar Fii cu oc,ii -e <iorgio +i -e Dante( Cincent +i
Petie nici nu se Aor sinc,isi(
* De ce <iorgio +i DanteP Bntreb Cross(
* <iorgio$ -entru c! e nemernic +i lacom$ rs-unse Pi--i( Dante$ -entru
c! Bntotdeauna a Fost inAidios -e tine +i -entru c! e+ti Fiul meu( In -lus$ e
un dezaNat(
Cross r!mase sur-rins( Era -entru -rima oar cBnd B+i auzea tat!l criticBnd
-e cineAa din Eamilia Clericuzio(
* Ii de ce Cincent +i Petie nu se Aor sinc,isiP Bntreba el(
* Pentru c Cincent B+i are restaurantele lui$ iar Petie B+i are trustul de con*
strucii +i EnclaAa BronN( Cincent Area s!*+i triasc btrBneea Bn ti,na$ iar lui
Petie Bi -lace s duc o Aia actiAa( Pe urma$ amBndoi te sim-atizeaz +i te
res-ecta( Bn tineree am lucrat toi trei Bm-reuna(
* Tat$ nu e+ti su-rat c! nu te*am -us Bn temP Bntreba Cross(
Pi--i Bi arunca o -riAire sarcastic(
* %ie s nu*mi umbli cu -rostii$ re-lica el( Itiai c nici eu$ nici Don nu
Aom Fi de acord( A+adar$ cBnd ai de gBnd s!*l lic,idezi -e 2>annetP
* Bnc nu +tiu$ rs-unse Cross( E o c,estiune Foarte delicata$ trebuie s Fie
o L%iruireM$ ca At,ena s +tie c nu trebuie s!*+i mai Fac griHi din -ricina lui(
Atunci Aa -utea relua Filmrile(
* Las!*m! -e mine s*i Fac -lanul$ s-use Pi--i( Dar$ daca ti-a asta$
At,ena$ nu se Bntoarce la lucruP Atunci -ierzi cincizeci de milioane(
* 2e Aa Bntoarce$ rs-unse Cross( Ea +i Claudia sBnt bune -rietene$ iar
Claudia m*a asigurat c! Aa Aeni(
* 2cum-a mea Fiic$ eNclama Pi--i( Ii acum reFuza s! m! AadP
* Nu cred$ rs-unse Cross( Dar -oi trece -e la mine cBnd e +i ea la ,otel(
* Nu$ reFuz Pi--i( Dac At,ena nu se Bna-oiaz -e -latou du-! ce tu Bi
Faci treaba$ am s!*i -un la cale o LBm-rt+anieM$ cBt o Fi ea de celebra(
* Nu$ nu$ se o-use Cross( Ar trebui s*o Aezi -e Claudia( Acum e mult mai
drgu(
* %! bucur$ s-use Pi--i( Bn co-ilrie era tare urBic!( La Fel ca mine(
* De ce nu te Bm-aci cu eaP Bntreb Cross(
* Nu m*a lsat s Ain la BnmormBntarea Fostei mele soii +i nu m! -lace(
Atunci$ ce rost areP De Fa-t$ la moartea mea$ Areau s n*o la+i nici tu s Ain(
D!*o draculuiQ Tcu o cli-a( Era o -u+toaic tare curaHoas(
* 2*o Aezi acum$ insist Cross(

/07 %`RI# PU"#
* ine minte$ Bl sFtui Pi--i( Nu desc,ide discuia Fa de Don( ConsF*
tuirea are alt obiect(
* Cum de e+ti atBt de sigurP Bntreb Cross(
* Pentru c altFel m*ar Fi c,emat BntBi -e mine$ s Aad daca te Aoi da de
gol$ rs-unse Pi--i(
A+a cum aAea s se adeAereasc$ Pi--i aAea dre-tate(
La conac$ <iorgio$ Don Domenico$ Cincent$ Petie +i Dante Bi a+te-tau Bn
grdin$ lBng! -ilcul de smoc,ini( Du- cum era obiceiul$ BntBi luar masa
Bm-reun$ a-oi se ocu-ar de aFaceri(
<iorgio eN-use -roblema( Cercetrile demonstrau c 2nedden Roomanul
msluia unele meciuri de colegiu din %id=est( Nu era eNclus s Fure -uncte
la meciurile -roFesioniste de Fotbal +i de basc,et( Acest lucru Bl realiza
miruind autoritile +i -e anumii Huctori$ iniiatiA eNtrem de delicata +i
riscanta( Dac era desco-erit$ s*ar Fi dezlnuit un uria+ scandal +i o -ubli*
citate care ar Fi dat o loAitur a-roa-e Fatal eFortului Eamiliei Clericuzio de
a legaliza -ariurile s-ortiAe Bn 2tatele Unite( #r$ -Bn! la urm totul aAea s
ias! la iAeal(
* Poliia Folose+te mai multe Fore Bn cazul unui meci trucat decBt la
-rinderea unui criminal Bn serie$ s-use <iorgio( De ce$ nu +tiu( Ce dracuW con*$
teaz cine -ierde +i cine cB+tig!P E o inFraciune care nu duneaz nimnui$ cu
eNce-ia agenilor de -ariuri$ -e care -oliia oricum Bi detest( Dac Roomanul
ar truca toate meciurile cu Notre Dame$ ca ace+tia s ias Bntotdeauna
cB+tigtori$ ar Fi Fericita toat ara(
* De ce trebuie s mai discutam -e tema astaP Bntreb nerbdtor Pi--i(
Punei -e cineAa s!*l aAertizeze(
* Am +i F!cut*o$ rs-unse Cincent( Ti-ul e o Figur a-arte( Nu +tie ce*i
Frica( A Fost aAertizat$ dar B+i Aede de treaba lui(
*l se s-une Big Tini Roomanul$ interAeni Petie$ iar lui Bi -lace la nebunie
-orecla( Niciodat nu*+i ac,it notele de -lat$ ba c,iar le trage cla-a celor de
la controlul Aeniturilor$ se lu-t cu autoritile statului CaliFornia -entru c!
reFuz s!*+i -lteasc taNa -e ABnz!ri la magazinele al cror -ro-rietar este( Ce
dracuW$ B+i Bn+al! -Bn! +i Fosta neAast$ +i co-iii la -ensia alimentar( E un ,o
Bnnscut( Nu*l -oi Face s!*i Ain minile la ca-(
* Cross$ tu Bl cuno+ti -ersonal$ de cBnd Aine s Hoace la Cegas$ s-use
<iorgio( Care e -rerea taP
Cross c!zu -e gBnduri(
* BntBrzie mult cu -lata c,itanelor( Dar -Bn! la urr,! le ac,ita( E un Huctor
iste$ nu degenerat( Eace -arte din categoria indiAizilor -e care nu*i -rea -oi
ULTI%UL D#N /0;
sim-atiza$ dar e Foarte bogat$ a+a c! are o mulime de -rieteni$ -e care Bi aduce
la Cegas( De Fa-t$ c,iar daca msluie+te meciuri +i*+i Bnsu+e+te o -arte din banii
no+tri$ oricum ne aduce beneFicii( Lsai*l Bn -ace(
2FBr+ind ce aAea de s-us$ Azu c! Dante surBdea$ ca +i cum ar Fi +tiut ceAa
ce el nu aFlase(
* Nu*l -utem lsa Bn -ace$ -rotesta <iorgio( Pentru c! acest Big Tim sau
Roomanul e icnit de*a binelea( A elaborat o sc,em idioat$ ca s m!sluiasc!
meciul -entru 2u-ercu-!(
Don Domenico Aorbi -entru -rima oara$ adresBndu*se direct lui Cross)
* E -osibil$ ne-oateP
Bntrebarea era un com-liment( Prin ea$ Don Bl recuno+tea -e Cross ca eN-ert
Bn domeniu(
* Nu$ Bi rs-unse tBnrul( Nu -ot Fi mituii arbitrii de la 2u-ercu-!$ -entru
c nu se +tie cine Aor Fi ace+tia( Nu -ot Fi mituii Huctorii$ -entru c cei buni
cB+tig! mult -rea bine( De asemenea$ un meci s-ortiA nu se -oate niciodat
aranHa sut la sut( Dac te Bndeletnice+ti cu a+a ceAa$ atunci trebuie s! aranHezi
cincizeci sau o sut de meciuri( AstFel$ dac -ierzi trei sau -atru$ nu -e+ti
nimic( Prin urmare$ dac nu -oi m!slui la scar mare$ atunci nu merita riscul(
* BraAoQ Bl Felicit Don( Atunci de ce omul acesta$ care e bogat$ Area s!
Fac! ceAa atBt de nesbuitP
* Ca s! aHung! celebru$ rs-unse Cross( Ca s! m!sluiasc! 2u-ercu-!$ ar
trebui s Fac ceAa atBt de riscant$ BncBt cu siguran ar Fi desco-erit( CeAa atBt
de trsnit BncBt nici nu*mi -ot imagina ce anume( Roomanul se Aa gBndi la
ceAa inteligent( Ii a-oi$ e genul de om care B+i Bnc,i-uie c -oate sc!-a din
orice Bncurctur(
* Bn Aiaa mea n*am BntBlnit un asemenea indiAid$ s-use Don(
* Nu cresc decBt Bn America$ re-lic <iorgio(
* Atunci e Foarte -ericulos -entru inteniile noastre$ continua Don( Din cBte
Bmi s-ui$ e un ti- care nu -leac urec,ea la nimic( Deci nu aAem de ales(
* A+tea-t$ Bl o-ri Cross( Roomanul aduce cazinoului un -roFit de cel
-uin o Humtate de milion de dolari -e an(
* E o c,estiune de -rinci-iu$ Aorbi +i Cincent( Ageniile ne -ltesc ca s le
-roteHam(
* L!sai*m s discut cu el$ s-use Cross( Poate c! -e mine m Aa asculta(
Eacem din Bnar armsar( Nu -oate cum-ra 2u-ercu-!( Nu merita s! luam
msuri Bm-otriAa lui(
Dar din -riAirea aruncat de tatl su$ Bnelese c!$ Bntr*un Fel$ nu se cuAe*
nea s aduc! astFel de argumente(
Don Aorbi -e un ton categoric)

/0@ %`RI# PU"#
* IndiAidul e -ericulos( Nu discuta cu el$ ne-oate( Nu +tie cine e+ti Bn reali*
tate( De ce s*i oFeri acest aAantaHP E -ericulos$ -entru c!*i -rost$ la Fel de -rost
ca un animal care Area s se ,rneasc cu orice( Ii care$ o dat -rins$ Area s
distrug cBt mai mult Bn Hurul lui( Ca trage du- el -e toat lumea$ cu sau Fr
motiA( Ecu o scurt -auz$ a-oi se uit la Dante( Ne-oate$ s-use el$ cred c
trebuie s*i Faci meseria( Dar las!*l -e Pi--i s elaboreze -lanul o-eraiunii$ e
s-ecialitatea lui(
Dante BncuAiina din ca-(
Pi--i +tia c se aFla -e un teren minat( Dac i se BntBm-la ceAa lui Dante$ el
urma s Fie tras la rs-undere( Ii Bi mai era clar Bnc un lucru( C Don +i
<iorgio erau deci+i ca Bntr*o zi s*l numeasc -e Dante +eFul clanului
Clericuzio( Numai c deocamdat nu aAeau Bncredere Bn discern!mBntul lui(
La Cegas$ Dante B+i rezerA o camer la ,otelul Ganadu( 2nedden
Roomanul trebuia s soseasc la Cegas abia -este o s!-t!mBn!$ tim- Bn care
Cross +i Pi--i se ocu-ar de -regtirea lui Dante(
* Roomanul mizeaz -e sume mari$ Bi s-use Cross( Dar nu suFicient de
mari cBt s -oat locui Bntr*o Ail( Nu Face -arte din categoria arabilor +i asiati*
cilor( Preteniile lui de gratuitate sBnt enorme$ Area s -rimeasc gratis cBt mai
mult -osibil( B+i inAit -rietenii la restaurant$ comand cele mai bune Ainuri$ ba
mai Bncearc s treac Bn contul su +i magazinul de suAeniruri( A+a ceAa nu
-ermitem nici celor -e care Bi cazm Bn Aile( E mare +mec,er$ a+a c! cru-ierii
trebuie s stea cu oc,ii -e el( Pretinde c a mizat cu o cli- Bnainte s ias
numrul cB+tig!tor( La bacara Aa Bncerca s mizeze du- ce a Fost artat -rima
carte( La L/6M -retinde c Aoia s mizeze o-ts-rezece$ cBnd cartea urmtoare
este trei( BntBrzie mult cu -lata datoriilor( Dar ne aduce Humtate de milion -e
an$ c,iar FcBnd abstracie de banii escrocai la -ariurile s-ortiAe( E +mec,er(
2coate Hetoane -entru amicii lui +i le trece Bn contul su$ ca noi s credem c!
Hoac -e sume mai mari decBt o Face Bn realitate( Tot Felul de trucuri$ cum
obi+nuiau -e Aremuri ti-ii de la Centrul de ConFecii( Dar cBnd are g,inion$
-arc Bnnebune+te( Anul trecut a -ierdut dou milioane$ iar noi i*am organizat
o -etrecere +i i*am Fcut cadou un Cadillac( El ne*a re-ro+at c nu era
un %ercedes(
Dante era reAoltat la culme(
* 2coate Hetoane +i bani -e care nu*i HoacP
* Bntocmai$ rs-unse Cross( # mulime de clieni -rocedeaz astFel( Pe noi
nu ne deranHeaz( Ne conAine s Fim luai de Fraieri( Asta Bi Face mai siguri -e
ei la masa de Hoc( B+i Bnc,i-uie c iar ne*au dus de nas(
* De ce i se s-une RoomanulP Bntreb Dante(
ULTI%UL D#N /01
* Pentru c ia lucruri Fr s le -lteasc$ rs-unse Cross( CBnd e cu Femei$
le mu+c de -arc ar Area s -lece cu carnea lor Bn dini( Ii nimeni nu*i Face
nimic( E un mare$ mare escroc(
* Abia a+te-t s*l aud$ s-use Aistor Dante(
* Niciodat n*a reu+it s*l conAing -e <roneAelt s!*i dea o Aila$ s-use
Cross( A+a c! nici eu nu*i dau(
Dante Bl -riAi -trunztor(
* Cum se Face c mie nu mi s*a oFerit o AilP
* Pentru c ar costa ,otelul Bntre o sut de mii +i un milion -e noa-te$
rs-unse Cross(
* Dar <iorgio e cazat la Ail$ insist Dante(
* Bine$ s-use Cross( Am sa aranHez cu <iorgio(
Itiau amBndoi c <iorgio Aa Fi reAoltat la culme de -retenia lui Dante(
* 2lab s-eranaQ eNclam Dante(
* CBnd ai s te Bnsori$ ai s*i -oi -etrece luna de miere la o Ail$ s-use
Cross(
* Planul meu de-inde de caracterul lui Big Tim$ s-use Pi--i( Cross$ tu tre*
buie s coo-erezi cu noi la Cegas$ ca s!*l -utem atrage Bn curs -e indiAid( Ca
trebui s*i acorzi lui Dante un credit nelimitat +i a-oi s!*i anulezi datoriile$
Bntre tim-$ Aom Face -regtirile necesare la Los Angeles( Trebuie s te asiguri
c ti-ul Aa Aeni aici +i c! nu Aa renuna la rezerAare( A+adar$ d o -etrecere Bn
cinstea lui$ ca s!*i Faci cadou un Rolls*Ro.ce( CBnd Aa Fi aici$ F!*i cuno+tin
cu mine +i cu Dante( Din acel moment$ rolul t!u s*a Bnc,eiat(
Lui Pi--i Bi lu mai mult de o or ca s! le comunice -lanul Bn amnunt(
* <iorgio a s-us Bntotdeauna c! e+ti cel mai bun$ s-use -lin de admiraie
Dante( %*a cam deranHat c Don te*a trimis s! rezolAi Bm-reun cu mine trea*
ba asta( Acum Bns Bmi dau seama c a aAut dre-tate(
Pi--i acce-ta a-recierea cu o Figur Bm-ietrit(
* ine minte c*i Aorba de o Bm-rt+anie$ nu de o %iruire( Trebuie s! -ar
c! a s-!lat -utina( Cu cazierul lui +i cu toate -rocesele care i*au Fost intentate$
Fuga Aa Fi -lauzibila( Dante$ s! nu -ori cumAa Areo -lrie Fistic,ie la aceast
o-eraiune( #amenii B+i amintesc detaliile ie+ite din comun( Nu uita$ Don a
s-us c! ar Area ca ti-ul s!*i dea inFormaii des-re escroc,erie$ dar nu*i obliga*
toriu( El e creierul$ o data ce iese din Hoc$ se Aa -rbu+i tot sistemul( A+a c! s!
nu Faci Areo trsnaie(
* E!r! -lrie m tem de g,inion$ declar cu rceal Dante(
Pi--i ridic din umeri(

/04 %`RI# PU"#
* Bnc ceAa$ nu Bncerca s abuzezi de creditul tu nelimitat( Banii Ain c,iar
de la Don$ or el nu Area ca ,otelul s -iard o aAere -entru o sim-l o-eraiune)
Ii*a+a au Fost neAoii s c,eltuiasc -entru Rolls(
* Nu te teme$ Bl lini+ti Dante( %unca e -lcerea mea( Tcu o cli-$ a-oi
adug cu un rBnHet Aiclean) 2-er ca de data asta s*mi dai reFerine FaAorabile(
Corbele lui Bl sur-rinser! -e Cross( Era lim-ede c Bntre cei doi eNista o
anumit ostilitate( Totodat$ Bl sur-rindea Fa-tul c Dante Bncerca s!*l intimi*
deze -e tatl lui( A+a ceAa se -utea solda cu un dezastru$ indiFerent c Dante
era sau nu ne-otul lui Don(
Dar Pi--i nu*i ddu nici o atenie(
* E+ti un Clericuzio$ s-use el( Cine sBnt eu ca s dau reFerine des-re tineP
Bl btu -e Dante -e umr( Noi doi aAem o treab de Fcut( Rai s*o Facem Bn
condiii cBt mai agreabile(
CBnd sosi 2nedden Roomanul$ Dante Bl studie cu atenie( Era Bnalt +i gras$
dar grsimea lui era tare$ se li-ea de oase$ nu slta( Purta o cma+ albastr de
doc$ cu buzunare mari -e -ie-t$ Fiecare -rins cu un nasture alb Bn miHloc( Bntr*un
buzunar Bndes Hetoanele negre de o sut de dolari$ Bn cellalt -e cele albe cu
auriu Bn Aaloare de cinci sute( Cele ro+ii de cinci +i cele Aerzi de douzeci +i
cinci le -use Bn buzunarul -antalonilor albi de -Bnz( Bn -icioare aAea sandale
caFenii +i -onosite(
Roomanul Huca mai ales zaruri$ Hocul cu cele mai mari +anse de cB+tig(
Cross +i Dante +tiau c deHa -ariase zece mii la dou meciuri de basc,et Bntre
colegii +i mizase ilegal alte cinci mii Bn ora+$ la o curs de cai din 2anta Anita(
Roomanul nu aAea de gtnd s*+i -lteasc datoriile( Ii$ du- toate a-arenele$
nu*+i Fcea griHi -entru sumele mizate( 2e distra de minune dBnd cu zarurile(
Domina masa de zaruri$ BndemnBndu*i -e ceilali Huctori s mearg -e
mBna lui$ strigBndu*le Aesel s nu le Fie Fric( %iza Hetoanele negre$ a+ezBndu*le
stiAe -e toate numerele +i cB+tiga de Fiecare dat( CBnd Bi Aenea rBndul la zaruri$
le arunca cu -utere$ FcBndu*le s se loAeasc de marginea o-us a mesei +i s!
se rostogoleasc Bna-oi s-re el$ la BndemBn!( Atunci Bncerca s! -un mBna -e
ele$ dar cru-ierul era de Fiecare dat atent s! le -rind cu Aergeaua +i s! le in
-e loc$ astFel BncBt s! -oat miza +i ceilali Huctori(
Dante B+i ocu- locul la masa de zaruri +i Fcu -rinsoare cu Big Tim c Aa
cB+tiga( A-oi miz -e toate numerele de la margine care$ aFar de cazul c aAea
noroc cu carul$ Bnsemnau -ierdere sigur( %iz -e -atru +i -e zece( %iz -e +ase*
+ase$ a-oi -e a+i +i -e uns-rezece$ cu +anse de treizeci +i cincis-rezece la unu(
Ceru s! i se Fac o c,itan de douzeci de mii de dolari +i$ du- ce semn
-entru Hetoanele negre$ le Bm-r+tie -e toat masa( Ceru Bnc o c,itan( Bntre
tim-$ reu+ise s! atrag! atenia lui Big Tim(
ULTI%UL D#N /03
* Rei$ tu cel cu -lriaQ BnAa s Hoci ca lumea$ Bi s-use Big Tim( Dante Bi
Fcu un semn Aesel cu mBna +i continu s mizeze la Fel de nesbuit( CBnd Big
Tim marca un +a-te$ Dante lu zarurile +i ceru Hetoane Bn Aaloare de alte cinci*
zeci de mii de dolari( Puse Hetoanele -e toate numerele de -e mas$ rugBndu*se
la Dumnezeu s! nu aib noroc( Ii nu aAu( Acum Big Tim Bl urmarea cu o
atenie ie+it din comun(
Big Tim Roomanul lu masa la caFeneaua*restaurant$ unde se serAea
buctrie sim-la$ american( Big Tim mBnca arareori la restaurantul Francez
de luN al ,otelului Ganadu$ la cel italian ori la Englis, Ro.al Pub( La mas
Bi ineau com-anie cinci -rieteni$ +i Big Tim Roomanul cum-ra bilete de
loterie -entru Fiecare$ ca s -oat urmri sc,ema numerelor Bn tim- ce
mBncau( Cross +i Dante se a+ezar Bntr*un col(
P!rul blond$ tuns scurt Bl Fcea -e Rooman s semene cu tabloul lui
Brueg,el care BnFi+eaz un tBrgoAe neam -us -e -etreceri( Big Tim comanda
o mare Aarietate de mBncruri$ cBt -entru trei mese$ dar$ s-re lauda sa$ deAor
a-roa-e tot$ a-oi ciuguli +i din FarFuriile -rietenilor(
* %are -!catQ s-use Dante( Niciodat n*am Azut un ti- cu a+a o -oFt de
Aia(
* E un mod de a*i Face du+mani$ re-lic Cross( %ai ales atunci cBnd te
bucuri de Aiaa -e c,eltuiala altora( Bl urmrir! -e Big Tim cum semna cecul
-e care nu trebuia s!*l -lteasc +i cum cerea unuia dintre Bnsoitorii lui s! dea
bac+i+ bani g,ea( Du- -lecarea lor$ Cross +i Dante r!maser s!*+i saAureze
lini+tii caFeaua( Lui Cross Bi -lcea mult uria+a sal de mese cu -erei de
sticla -rin care se Aedea Bntunericul no-ii sFB+iat ici*colo de lm-i trandaFirii$
Bn tim- ce Aerdele ierbii +i co-acilor de aFar se reFlecta Bn interior$ BmblBnzind
lumina candelabrelor( Bmi aduc aminte de o noa-te Bn urm cu Areo trei ani$
continu Cross( Roomanul era Bntr*o Form de zile mari la zaruri( Cred c a
cB+tigat -este o suta de mii( Era cam trei noa-tea( CBnd cru-ierul a Arut s!*i ia
Hetoanele$ ca s le strBng$ Roomanul a srit -e masa de Hoc +i a urinat -e ea(
* Ii tu ce*ai FcutP Bntreb Dante(
* Am ordonat oamenilor de -az s!*l duca Bn camera lui +i l*am taNat cu
cinci mii de dolari -entru c a urinat -e mas( 2um -e care n*a ac,itat*o nici
PBn! Bn ziua de azi(
* Eu i*a+ Fi smuls inima din -ie-t$ murmur Dante(
* CBnd cineAa Bi aduce Humtate de milion -e an$ nu l*ai lsa s!*+i Fac neAoile
Pe masP Bntreba Cross( Dar$ sincer s Fiu$ i*am -urtat Bntotdeauna -ic -entru
asta( De Fa-t$ dac ar Fi Fcut*o Bn cazinoul Ailelor$ cine +tie cum a+ Fi reacionatP

/60 %`RI# PU"#
A doua zi Cross lua masa cu Big Tim$ ca sa*i dea de +tire des-re -etrecerea
Bn cinstea lui +i des-re limuzina Rolls*Ro.ce care urma s!*i Fie oFerit( Pi--i Aeni
la masa lor +i Cross Fcu -rezentrile(
Big Tim Bntotdeauna -retindea mai mult(
* A-reciez gestul cu limuzina$ dar cBnd Bmi dai +i mie o AilP
* Ce*i dre-t$ o merii$ s-use Cross( Data Aiitoare cBnd Aii la Cegas$ Aei
-rimi o Ail( Ii -romit solemn$ c,iar dac ar Fi s dau -e cineAa aFar(
Big Tim Roomanul se Bntoarse ctre Pi--i(
* Eiul dumitale e mult mai sim-atic decBt +mec,erul cel btrBn$ <roneAelt(
* In ultimii ani s*a -urtat cam bizar$ BncuAiin Pi--i( Eu i*am Fost cel mai
bun -rieten$ +i$ cu toate acestea$ niciodat nu mi*a dat o Ail(
* Ei$ dracuW s!*l iaQ eNclam Big Tim( Acum$ c Fiul dumitale admi*
nistreaz ,otelul$ -oi aAea o Ail oricBnd dore+ti(
* Nici Aorb$ rs-unse Cross( Tata nu e Huctor(
RBser! toi trei(
Bns Big Tim aborda un alt subiect)
* Am remarcat un ti- bizar$ cu o -!l!rie carag,ioas( E cel mai -rost
Huctor de zaruri -e care l*am Azut Bn Aiaa mea$ s-use el( IndiAidul a cerut
Hetoane Bn Aaloare de a-roa-e dou sute de mii Bn mai -uin de o or( Ce*mi
-utei s-une des-re elP Itii bine c sBnt Bn -ermanenta cutare de inAestitori(
* Nu*i -ot destinui nimic des-re clienii mei$ rs-unse Cross( Ce*ai zice
dac a+ da altora inFormaii des-re tineP Tot ce -ot s*i s-un e c ar -utea
obine oricBnd o Ail$ numai c n*o cere( Nu*i -lace s ias Bn eAiden(
* Atunci F*mi cuno+tin cu el$ Bl ruga Big Tim( Dac Bnc,ei o aFacere$ ai
+i tu o cot din cB+tig(
* Nu$ Bl reFuza Cross( Bns tata Bl cunoa+te(
* %i*ar -rinde bine ni+te bani$ s-use Pi--i(
* E*n regulQ declar Big Tim( Ai griH$ F*mi reclam(
Pi--i recurse la Farmecul -ersonal(
* Coi doi ai Face o ec,i-a minunata( Ti-ul are o groaz de bani$ dar Bi
li-se+te Flerul tu -entru aFaceri Bn stil mare( Itiu c e+ti corect$ Tim$ a+a c d!*mi
cBt crezi tu ca merit(
Auzindu*l$ Big Tim zBmbi larg( Alt Fraier bun de tras -e sFoar(
* BraAo$ BncuAiin el( Disear! Aoi Fi la masa zarurilor$ adu*l +i -e el(
La masa zarurilor$ du- ce Fur F!cute -rezentrile$ Big Tim Roomanul Bi lu
-rin sur-rindere atBt -e Dante cBt +i -e Pi--i) smulse bereta renascentist a lui ''i
Dante +i*i -use Bn loc -ro-ria*i +a-c de base*ball cu inscri-ia Dodgers(
Rezultatul era nes-us de comic( Bereta renascentist Bl Fcea -e Big Tim s
semene cu unul dintre -iticii din basmul cu Alb!*ca*"-ada(
ULTI%UL D#N /66
* Ca s! ne sc,imbm norocul$ eN-lic Big Tim(
RBser! cu toii$ totu+i lui Pi--i nu*i -lcu scli-irea rutcioasa din -riAirea
lui Dante( Totodat$ era Furios c acesta nu inuse seam de instruciunile lui +i
continuase s! -oarte bereta( Bl -rezentase -e Dante sub numele de 2teAe
2,ar-e +i*i Fcuse lui Big Tim ca-ul calendar cu tot Felul de -oAe+ti$ cum c
2teAe era marele +eF al unui im-eriu al drogurilor de -e Coasta de Est +i c tre*
buia s Ls-eleM multe milioane( Adugase c 2teAe era un Huctor Bnrit$ care
-ariase un milion la 2u-ercu- +i*l -ierduse Fr s! cli-easc( In -lus$ datori*
ile lui la cazinou se ridicau la o aAere( Iar ti-ul -ltea -e loc(
A+adar$ Big Tim BnconHur cu braul lui uria+ umerii lui Dante +i s-use)
* 2teAie$ trebuie s! st!m de Aorb( Rai s! Bmbucm ceAa la caFenea(
La caFenea$ Big Tim ceru un se-areu( Dante comand caFea$ Bns Big Tim
comand o gam Bntreag de deserturi) Bng,eata de c!-+uni$ -rHituri cu
crem$ -lcinta cu crem de banane +i Fursecuri asortate(
A-oi se lans Bntr*un discurs de o or( 2-use c! era -ro-rietarul unui mic
lan de magazine$ o surs de cB+tig -e termen lung$ dar -e care inteniona s*l
ABnd!$ Fiind dis-us s! acce-te Bn mare -arte bani negri( %ai aAea o Fabric
de ambalaHe -entru carne$ -recum +i cantiti mari de -roduse -roas-ete$
care -uteau Fi ABndute -e bani negri +i a-oi reABndute -entru -roFit -e bani
LalbiM( Era im-licat +i Bn industria Filmului$ a+a c -utea contribui la
Finanarea Filmelor Bnregistrate direct -e Aideocasete sau destinate cinema*
tograFelor -orno(
* # aFacere gras$ sublinie Big Tim( Cuno+ti celebriti$ te culci cu actrie
de mBna a doua +i$ -e deasu-ra$ Bi mai s-eli +i banii(
Lui Dante Bi -lcea scena( Big Tim Aorbea cu atBta Bncredere +i entuziasm$
BncBt Aictima nu -utea decBt s! Aiseze la bogia Aiitoare( Dante Bi -use unele
Bntrebri care Bi trdau nerbdarea$ totodat simulBnd timiditatea(
* D*mi cartea ta de Aizit$ s-use el( Am s*i teleFonez sau am s!*l rog -e
Pi--i s! te sune( AranHam o BntBlnire +i discutm -e Bndelete$ ca s -ot lua o
,ot!rBre(
Big Tim Bi ddu cartea lui de Aizit(
* 2! ne grbim$ adug el( Am o aFacere sigur$ Bn care te Aoi lua -rta+ +i
Pe tine( Dar Aa trebui s! ne mi+cm ra-id( Tcu o cli-a( E ceAa legat de s-ort(
Dante se ar!t! mai entuziasmat decBt oricBnd(
* Doamne$ asta mi*am dorit BntotdeaunaQ Ador s-ortul( Crei s s-ui c!
Poate cum-eri una dintre -rinci-alele ec,i-e de base*ball din ligP
* Nu una c,iar atBt de im-ortanta$ se gr!bi s! -recizeze Big Tim( Dar suFi*
cient de renumita(
* Deci cBnd ne BntBlnimP Bntreb Dante(

/6/ %`RI# PU"#
* %Bine ,otelul Bmi oFer o -etrecere +i un Rolls Ro.ce$ declar cu mBndrie
Big Tim( Pentru c sBnt unul dintre cei mai mari Fraieri ai lor( A doua zi du-
-etrecere m Bna-oiez la Los Angeles( Ce*ai zice s ne Aedem Bn aceea+i searP
Dante se -reFcu a sta -e gBnduri(
* Bine$ se BnAoi el( Pi--i Aine la Los Angeles cu mine$ a+a c am s!*l rog
s*i teleFoneze$ ca s FiNai BntBlnirea(
* PerFect$ se bucur Big Tim(
Bl mira -uin -rudena interlocutorului$ dar nu era cazul s anuleze o
aFacere -unBnd Bntrebri inutile(
* Disear! am s*i art cum s dai cu zarul$ ca s -oi cB+tiga +i tu(
Dante B+i lu un aer temtor(
* Cunosc -osibilitile de cB+tig$ dar mie Bmi -lace s! casc gura( Unde -ui
c mi se duce Aestea +i -oate Bmi mai -ic Areo dansatoare(
* Atunci e+ti Fr s-eran$ s-use Big Tim( #ricum$ tu +i cu mine Aom Face
bani Bm-reuna(
Petrecerea de a doua zi Bn cinstea lui Big Tim Roomanul se inea Bn marea
sal de dans a ,otelului Ganadu$ deseori utilizat la ocazii s-eciale) reAelioane$
-etreceri de Crciun$ nuni ale clienilor Bnstrii$ BnmBnarea unor -remii +i
daruri s-eciale$ -etreceri Bn cinstea 2u-ercu-ei +i a Cam-ionatului %ondial$ ba
c,iar +i conAenii -olitice(
2ala era o Bnc-ere uria+$ cu taAan Bnalt$ cu baloane -lutind -este tot$ cu
doua mese enorme de buFet$ care Bm-reau Bnc-erea Bn dou( BuFetele aAeau
Forma unor g,eari uria+i$ Bn g,ea Fiind eN-use Fructe eNotice de toate culo*
rile( Pe-eni galbeni$ tiai Bn dou ca s li se Aad miezul galben*auriu$ struguri
mari$ -ur-urii +i zemo+i$ cu boabele gata s! -lesneasc$ ananas$ >i=i +i
>umTuat6$ nectarine +i lic,ee/$ -recum +i -e-ene ro+u( Reci-iente cu
dous-rezece Feluri de Bng,eat erau LBngro-ateM ca ni+te submarine( ENista
un +ir de mBnc!ruri calde) un ,artan de Fri-tur de Ait mare cBt un biAol$ un
curcan uria+$ +unc alba$ BnAelit Bn grsime( %ai era +i o taA cu diAerse -aste
Finoase$ stro-ite cu -esto Aerde sau cu sos de ro+ii( A-oi un Aas mare +i ro+u$
mare cBt o cutie de gunoi$ cu minere de argint$ Bn care aburea tocan de mistre *
Bn realitate un amestec de -orc$ Ait +i Aiel( Pe mese se Aedeau toate sorti*
mentele de -Bine +i cornuri -udrate cu Fin( Pe un alt aisberg se gseau deser*
turile$ gogo+i cu crem$ -rHituri cu Fri+ca$ torturi asortate cu ornamente
re-rezentBnd ,otelul Ganadu( CaFeaua +i buturile alcoolice erau serAite de
Carietate de citrice 8n(tr(9
Carietate de Fruct c,inezesc 8n(tr9
ULTI%UL D#N /65
cele mai Frumoase c,elnerie ale ,otelului( Nici nu sosir bine -rimii oas-ei$
ca Big Tim Roomanul Bnce-u s Fac raAagii -e cele dou mese(
C,iar Bn centrul slii$ -e o ram- izolat de mulime -rintr*un cordon$ se
aFla limuzina Rolls*Ro.ce( Alba$ scli-itoare +i luNoas$ de o elegan auten*
tic +i cu o linie care Adea o scBnteie de geniu$ limuzina contrasta Flagrant
cu su-erFicialitatea lumii din Las Cegas( Un -erete al slii Fusese Bnlocuit cu
dra-erii mari$ aurii$ Bn Aederea aducerii +i ducerii ma+inii( Bntr*un col mai
Bnde-rtat era un Cadillac$ care urma s! Fie acordat ca -remiu la tombola
oas-eilor cu inAitaii numerotate) clieni bogai$ inAitai la -etrecere$ +i
directori de cazino din cele mai mari ,oteluri( Eusese una dintre cele mai
ins-irate idei ale lui <roneAelt( AstFel de -etreceri s-oreau considerabil
cB+tigurile ,otelului(
Petrecerea se bucura de un mare succes$ -entru c Big Tim aAea o AerA
eNtraordinara( 2erAit de doua c,elnerie$ a-roa-e deAasta cele doua mese de
buFet( B+i um-lu cu ABrF trei FarFurii +i mBnc! atBt de mult$ BncBt misiunea lui
Dante deAenea a-roa-e inutil(
Cross inu discursul -rin care oFerea -remiul din -artea ,otelului( A-oi Big
Tim lu cuABntul$ ca s! mulumeasc(
* Creau s! mulumesc ,otelului Ganadu -entru minunatul lor dar$ s-use
el(Aceast ma+ina Bn Aaloare de dou sute de mii de dolari Bmi a-arine$ Fr s!
dau nimic Bn sc,imb( Este rs-lata mea -entru Fa-tul c Bn ultimii zece ani am
Fost clientul ,otelului Ganadu$ tim- Bn care -ersonalul m*a tratat ca -e un -rin
+i mi*a golit -ortoFelul( Bmi imaginez c$ daca mi*ar oFeri cincizeci de
limuzine$ -oate c am Fi c,it$ dar ce dracuW$ nu -ot conduce decBt o singura
ma+in o dat( Aici Fu Bntreru-t de a-lauze +i oAaii( Cross sc,ia o grimasa$
Bntotdeauna Bl indis-uneau aceste ritualuri$ care dezAluiau serAiabilitatea de
circumstana a ,otelului( Big Tim BnconHura cu braele umerii celor doua c,el*
nerie a+ezate de o -arte +i de alta( Le strinse sBnii cu un gest Familiar( A+te-t
s! se -otoleasc a-lauzele$ la Fel ca un comic cu eN-eriena( L!sBnd gluma la o
-arte$ le sBnt sincer recunosctor$ continu el( E una dintre cele mai Fericite zile
din Aiaa mea( La Fel de Fericita ca cea Bn care am dat diAor( Bnc! ceAa( Cine*mi
d! bani de benzina$ ca s! m! Bntorc cu limuzina la Los AngelesP Ganadu m*a
lsat +i de data asta cu buzunarele goale(
Big Tim +tia cBnd trebuie s se o-reasc( Izbucnir noi a-lauze +i
aclamaii$ iar el coborB de -e ram- +i se urc la Aolan( Dra-eriile aurii care
ineau loc de -erete se traser de o -arte +i de cealalt$ iar Big Tim scoase
%a+ina din sal(

/67 %`RI# PU"#
Petrecerea se termin curBnd du- ce Cadillac*ul Fusese cB+tigat de unul
dintre clienii cei mai aAui( C,eFul durase -atru ore +i toat lumea era
nerbdtoare s se Bntoarc la mesele de Hoc(
Bn noa-tea aceea$ du,ul lui <roneAelt ar Fi Fost BncBntat la culme de rezul*
tatele -etrecerii( Bncasrile a-roa-e se dublaser Fa de serile obi+nuite( Pentru
relaiile seNuale nu eNistau doAezi concrete$ dar mirosul de s-erm -rea s
inunde coridoarele( Erumoasele Fete inAitate la -etrecerea dat Bn cinstea lui
Big Tim intraser ra-id Bn relaii cu magnaii mai -uin Bm-timii de Hoc$ car
le oFereau Hetoane negre ca s Hoace(
<roneAelt Bi s-usese adeseori lui Cross c Femeile +i brbaii -asionai de
Hoc aAeau obiceiuri seNuale diFerite( Era im-ortant ca -atronii cazinoului s le
cunoasc(
Bn -rimul rBnd$ <roneAelt -roclama ceea ce el numea su-remaia
L-s!riciiM( Psric -utea BnAinge orice( Putea Face un Huctor degenerat s!WI
a-uce -e calea cea buna( Numeroase -ersonaliti din Bntreaga lume Fuseser$
clienii ,otelului( #ameni de +tiin$ cB+tig!tori ai Premiului Nobel$ miliardari$
mari -romotori ai religiei$ re-rezentani de Frunte ai literaturii( Un cB+tig!tor al
Premiului Nobel -entru Fizic$ -oate cea mai strlucit minte de -e ma-a*
mond$ se zbenguise cu o armat de balerine Bn cele +ase zile cBt rmsese la
,otel( Nu Hucase mult$ dar -entru ,otel Fusese o onoare s!*l aib client(
<roneAelt -ersonal se Azuse neAoit s cum-ere cBte un dar -entru Fiecare din*
tre Fete$ laureatului nu*i trecuse -rin minte s Fac a+a ceAa( Eetele Bi relataser
c! Fizicianul era cel mai grozaA amant din lume$ dornic$ -tima+$ -rice-ut$ FrQ
+mec,erii$ +i aAea unul dintre cele mai Frumoase intrumente -e care le Azuser
Areodat( Dar$ mai -resus de orice$ era un om amuzant$ nu le -lictisea nicio*
dat cu discuii serioase( Bi -lceau bBrFele +i cancanurile la Fel de mult ca
oricrei Femei( Dintr*un motiA oarecare$ Aestea Bl BnAeselise -e <roneAelt$ -en*
tru Fa-tul c! un asemenea creier -utea satisFace seNul o-us( Nu ca Ernest Cail$
un mare scriitor$ dar Bn acela+i tim- un co-il Bntre dou ABrste$ mereu -tima+$
neacce-tBnd s discute des-re Fleacuri( Pe urm senatorul JaAAen$ un -osibil
Aiitor -re+edinte al 2tatelor Unite$ care trata -artidele de seN la Fel ca -e cele
de golF( Ca s! nu mai Aorbim de decanul de la Oale$ de cardinalul ora+ului)
C,icago$ de -re+edintele Comitetului Naional -entru Dre-turi Cetene+ti +i
de -otentaii re-ublicani$ Ae+nic nemulumii( Toi ace+tia deAeneau mielu+ei
Bn Faa unei -!s!rici( 2ingurele -osibile eNce-ii erau ,omoseNualii +i con*
sumatorii de droguri$ care de regul nici nu erau -asionai de Hocuri de noroc(
<roneAelt remarcase c! brbaii aAeau neAoie de Fete Bnainte de a se a+eza
la masa de Hoc( Dim-otriA$ Femeile -reFerau s Fac seN du- ce Hucau( CuFliH
ULTI%UL D#N /6;
,otelul trebuia s satisFac necesitile seNuale ale tuturor clienilor +i cum nu
eNistau brbai de consumaie$ ci numai gigolo$ ,otelul Folosea cru-ierii$ ei Bi
ra-ortaser lui <roneAelt aceste lucruri( AstFel$ b!trBnul aHunsese la o con*
cluzie( Brbaii aAeau neAoie de seN ca s!*i -regteasc s! intre Bn lu-t
Bncreztori Bn Forele lor( Eemeile aAeau neAoie de seN ca s! se consoleze du-!
-ierdere sau ca -arte din rs-lat du-! cB+tig(
Era adeArat c! Big Tim ceruse o Fat cu o ora Bnainte de -etrecere' Bn
dimineaa urmtoare se culc cu cele dou c,elnerie$ du- ce -ierduse o
mare sum de bani( Eetele se cam codir$ erau Fete cinstite( Big Tim rezolA
-roblema Bn Felul su caracteristic( Ceru Hetoane negre Bn Aaloare de zece mii
de dolari +i le s-use c banii le a-arineau$ dac acce-tau s! -etreac noa-tea
Bm-reun cu el( Adug obi+nuita -romisiune c!$ dac se distrau -e cinste$
urma s! -rimeasc +i mai mult( Bi -lcu modul Bn care Fetele studiar! gBndi*
toare Hetoanele Bnainte de a*+i da acordul( Partea comic era c!*l Bmb!tar atBt
de tare$ BncBt nu a-uc s de-+easc stadiul giugiulelilor$ ci adormi$
Bmbuibat de mBncare +i butur( Adormi Bntre ele$ Bm-ingBndu*le cu tru-ul lui
mt,los -Bn! la marginea -atului +i amBndou r!maser agate de el$ -Bn!
cBnd$ Bntr*un tBrziu$ czur -e -odea +i ai-ir(
TBrziu$ Bn aceea+i noa-te$ Cross -rimi un teleFon de la Claudia(
* At,ena a dis-rut$ Bl anun ea( Cei de la studio +i*au ie+it din mini$ iar eu
sBnt BngriHorat( AtBta doar c$ de cBnd o cunosc$ At,ena obi+nuie+te s dis-ar
cel -uin o s-t!mBn la sFBr+itul Fiecrei luni( Bns de data aceasta m*am gBndBt
c trebuie s +tii +i tu( Ar Fi bine s Faci ceAa Bnainte s!*+i ia zborul deFinitiA(
* Bine$ rs-unse Cross(
Nu*i s-use c ordonase oamenilor si s nu*l sca-e din oc,i -e 2>annet(
TeleFonul Bl trimise din nou cu gBndul la At,ena( C,i-ul ei magic$ -e care
i se citeau toate sentimentele$ -icioarele lungi +i Frumoase( Inteligena din
PriAiri$ asemenea Aibraiei unui instrument inAizibil din adBncul Fiinei ei(
Ridica rece-torul +i teleFona unei balerine cu care se BntBlnea uneori$ o Fat
Pe nume TiFFan.(
TiFFan. era conductoarea tru-ei de balet din marele s-ectacol de
cabaret dat la ,otelul Ganadu( Aceast -oziie Bi ddea dre-tul la un cB+tig
su-limentar$ -recum +i la -rime$ -entru Fa-tul c! meninea disci-lina$
eAitBnd obi+nuitele scandaluri +i c,iar bti care se mai iscau Bntre dansa*
toare( AAea o Frumusee statuar$ cu care Bns nu reu+ise la -robele de Filmare$
din sim-lul motiA c! era -rea Bnalt -entru ecran( Dac -e scen Frumuseea
ei era im-ozant$ -e ecran -rea uria+(

/6@ %`RI# PU"#
CBnd Aeni la Cross$ Fata r!mase sur-rins de graba lui de a Face dragoste(
TBn!rul$ -ur +i sim-lu$ -use mBna -e ea +i*i smulse ,ainele$ du- care Bi aco-erHi
tru-ul cu srutri( # -trunse imediat +i termin ra-id( Era o deosebire atBt dhH
mare Fa de stilul lui obi+nuit$ BncBt Fata s-use a-roa-e cu tristee)
* De data asta se -are c e dragoste adeArat(
* 2igur c da$ rs-unse Cross +i Bnce-u din nou s Fac dragoste(
* Nu Aorbesc de mine$ -rostuule$ -reciza TiFFan.( Cine*i norocoasaP
Cross se su-r c Fata Bl g,icise atBt de u+or( Cu toate acestea$ nu se -utu
st!-Bni s deAoreze tru-ul -e care*l aAea alturi( Nu se mai stura de sBnii ei
saAuro+i$ de limba ei mtsoas$ de ridic!tura catiFelat dintre coa-sele eiH
toate emanau o cldur irezistibil( Du- cBteAa ore$ cBnd B+i domoli$ Bn sFBr+h
-oFta tru-easca$ tot nu reu+i s +i*o scoat din minte -e At,ena(
TiFFan. ridic rece-torul +i ceru s li se aduc de mBncare Bn camer(
* # -lBng -e Fata aceea cBnd$ Bn cele din urm$ Aa Fi Bn mBna ta$ s-use
TiFFan.(
Du- -lecarea ei$ Cross se simi eliberat( Era o slbiciune s Fie atBt de
Bndrgostit$ dar Fa-tul c!*+i satisF!cuse -oFta tru-easc Bi reda Bncrederea BnH
sine( La ora trei diminea Fcu o ultim ins-ecie -rin cazinou( La caFenea tFb
Azu -e Dante Bn com-ania a trei Femei Frumoase +i Aolubile( De+i una dintreS
ele era Loretta Lang$ cBnt!reaa -e care o aHutase s*+i anuleze contractul$W
Cross nu o recunoscu( Dante Bi Fcu semn cu mBna s se a-ro-ie$ dar el cltin!b
din ca-( Bntors Bn a-artamentul de -e teras$ Bng,ii dou somniFere$ a-oi sei
duse la culcare( Dar o Aisa tot -e At,ena(
Cele trei Femei de la masa lui Dante erau cunoscute Figuri de la Roll.=ood$
soii de megastaruri +i actrie de mBna a doua$ aHunse -rin -ro-riile lor -uteriK
Toate trei Fuseser c,emate la -etrecerea lui Big Tim$ nu cu inAitaii$ ci FiindcQ
Fcuser a-el la Farmecul -ersonal(
Cea mai ABrstnic! era Kulia Deleree$ cstorita cu unul dintre cele mai cele*
bre megastaruri din lumea Filmului( AAeau doi co-ii +i Familia lor a-!rea ade*
sea Bn -aginile reAistelor$ ca un eNem-lu de csnicie Fericita +i li-sit de
-robleme$ ambii soi Fiind BncBntai de mariaHul lor(
Cea de a doua era Koan Jard( Era Bnc! Foarte Frumoas$ de+i se a-ro-ia de
cincizeci de ani( Acum Huca numai roluri secundare$ de regul FemeFl
inteligente$ mama Bndurerat a unui co-il suFerind de o boal incurabila sattH
Femeia -rsita$ a crei tragedie duce la un al doilea mariaH$ de ast dat reu+itQ
%ai inter-reta +i BnFocate a-rtoare ale dre-turilor Femeii( Era cstorit cu ura
director de studio$ care*i ac,ita notele de -lata Fr comentarii$ indiFerent dd
sum$ +i care nu*i -retindea decBt un singur lucru$ s Fie amFitrioana
ULTI%UL D#N /61
numeroaselor reuniuni de societate +i aFaceri -e care le organiza( Nu aAeau
co-ii*
Cea de a treia era Loretta$ care aHunsese FaAorita rolurilor -rinci-ale din
comedii trsnite( Ii ea Fcuse un mariaH aAantaHos$ cu un megastar de Filme de
aciune li-site de substrat -si,ologic$ care*l obligau s Filmeze -este ,otare Bn
cea mai mare -arte a anului(
Cele trei Femei se Bm-rieteniser Fiindc Hucau Bn acelea+i Filme$ B+i Fceau
cum-rturile -e Rodeo DriAe +i luau -rBnzul Bn Polo Lounge$ la ,otelul
BeAerl. Rills$ unde com-arau cronicile des-re soii lor +i crile de credit ale
acestora( Bn -riAina crilor de credit$ nu aAeau motiAe s se -lBng!( Erau un
Fel de lo-ata cu care s-au Bntr*o min de aur$ Fr ca soii s comenteze Areo*
dat notele de -lat(
Kulia Bi im-uta soului ei c nu -etrece mai mult tim- cu co-iii( Koan$ al
crei brbat era un renumit desco-eritor de noi talente$ se -lBngea c nu aAea
co-ii( Loretta se -lBngea c soul ei ar trebui s obin +i roluri mai serioase(
Cenise Bns o zi cBnd Loretta$ cu Aolubilitatea ei caracteristica$ s-usese)
* 2 lsm -rostiile( Toate trei aAem casnicii Fericite +i sBntem mritate cu
-ersoane im-ortante( Ceea ce nu ne conAine e Fa-tul c brbaii no+tri ne trim*
it la cum-rturi -e Rodeo DriAe ca s*+i rscum-ere sentimentul de AinoAie
Fiindc se culc cu alte Femei(
Ecuser ,az toate trei( Era cBt se -oate de adeArat(
* Bmi iubesc soul$ declarase Kulia$ dar e -lecat o lun Bn Ta,iti ca s Fac
un Film( Ii sBnt conAins c nu st -e -laH$ masturbBndu*se( Cum eu n*am c,eF
s -etrec o lun Bn Ta,iti$ el se culc Fie cu -artenera lui din Film$ Fie cu talen*
tele locale(
* Ceea ce ar Face oricum$ c,iar dac ai Fi +i tu acolo$ com-letase Loretta(
* Iar b!rbatu*meu$ de+i nu are s-erma nici cBt o Furnica$ are -enisul ca o
tul-ina de bambus$ adugase cu nostalgie Koan( Cum se Face c maHoritatea
talentelor -e care le desco-er sBnt FemeiP Proba lor de Film const Bn cBt
reu+esc sa Bng,it din organul lui(
DeHa erau a-roa-e bete( Toate credeau c Ainul nu are calorii(
* Nu -utem da Aina -e brbaii no+tri$ s-usese cu as-rime Loretta( Cele mai
Frumoase Femei din lume B+i arat Farmecele Bn Faa lor( "u c nu au Bncotro(
Dar de ce s suFerim noiP Dai*le naibii de note de -lat$ ,aidei s ne distrm(
Bnce-user sa -etreac Bn ora+ cBte o noa-te Bn Fiecare lun$ obicei -e care*l
res-ectau cu sFinenie( CBnd soii lor erau -lecai$ ceea ce se BntBm-la adeseori$
WIi Bngduiau +i aAenturi de o noa-te(
Cum erau Figuri cunoscute de maHoritatea americanilor$ erau neAoite s se
deg,izeze( Acest lucru se doAedise eNtrem de sim-lu( Cu aHutorul cosmeticelor

/64 %`RI# PU"#
Fie B+i Bngro+au buzele$ Fie +i le subiau( 2e Bmbrcau ca ni+te Femei de condiia
miHlocie( B+i reduceau din Frumu+ele$ dar nu conta$ BntrucBt$ la Fel ca maHoritatea
actrielor$ -uteau Fi nes-us de Fermectoare( Le -lcea grozaA s!*+i Hoace
rolurile( Le -lcea s asculte diAer+i brbai care B+i desc,ideau suFletul Bn Faa'
lor$ Bn s-erana c Aor aHunge s se culce cu ele$ iniiatiA de multe ori Bncu*i'
nunat! de succes( Era un crBm-ei de Aia real$ cu -ersonaHe Bnc -line de mis*
ter$ nu sc,ematice ca Bntr*un scenariu( Uneori aAeau -arte de sur-rizeQ
BncBnt!toare( Cereri Bn cstorie bine intenionate$ dragoste adeArat' brbaii
care le mrturiseau necazurile lor$ Bnc,i-uindu*+i c nu aAeau s le reAad
niciodat( Admiraia de care se bucurau$ nu datorita identitii ascunse$ ci
Farmecului lor Bnnscut( Le -lcea nes-us de mult s Bntruc,i-eze noi -erso*
naHe( Uneori erau o-eratoare -e com-uter aFlate Bn concediu$ alteori$ inFirmiere
Bn tim-ul lor liber$ te,niciene dentare sau Funcionare la asigurri sociale( 2e
-regteau -entru aceste roluri citind des-re -roFesiile nou alese( CBteodat se
ddeau dre-t secretare ale unui mare aAocat din Los Angeles$ s-ecializat BnQ
domeniul de diAertisment +i rs-Bndeau zAonuri scandaloase des-re soii lor
sau des-re -rietenii lor actori( 2e distrau de minune$ dar$ de Fiecare dat$
mergeau Bn aFara ora+ului( Los Angeles era -rea riscant$ se -uteau BntBlni cu'
-rieteni care s le recunoasc$ Bn -oFida mac,iaHului( Desco-eriser c +i 2ari
Erancisco era riscant( Unii ,omoseNuali le g,iceau dintr*o oc,ire adeArata
identitate( Locul lor -reFerat era Las Cegas(
Dante le agase Bn clubul ,otelului Ganadu$ loc de recreere -entru
Huctorii ostenii$ care -uteau asculta o orc,estr$ un comic +i o cBnt!rea(
CBndAa$ la Bnce-utul carierei$ +i Loretta eAoluase aici( Bntre tim- se renunase$
la dans( Rotelul Aoia ca clienii s se Bna-oieze la mesele de Hoc de Bndat ce*a
mai Bm-ros-tau Forele(
Pe Dante Bl atrsese Aioiciunea +i Farmecul lor natural( Ele Bl -lcuser
Fiindc Bl urmriser HucBnd +i*l Azuser -ierzBnd sume enorme$ cu credit
nelimitat( Du- buturi el le conduse la ruleta +i oFeri Fiecreia un teanc de
Hetoane Bn Aaloare de o mie de dolari( Cele trei Femei erau BncBntate de bereta
lui$ de deosebita amabilitate -e care i*o artau cru-ierii +i su-raAeg,etorul$ de)
Farmecul lui +mec,eresc$ u+or maliios( Dante aAea un umor Aulgar +i uneori
BnFrico+tor( Iar Hocul lui eNtraAagant le trezea interesul( Desigur$ +i ele erauP
bogate$ cB+tigau bnet cu carul$ dar aici era Aorba de bani g,ea$ care B+i aAeaui
magia lor( BineBneles$ Bntr*o singur zi c,eltuiser -e Rodeo DriAe zeci de mii
de dolari$ -rimind Bn sc,imbul lor m!rFuri de luN( CBnd Dante semn o c,itan
de o sut de mii de dolari$ cele trei Femei Bl -riAir cu Aeneraie$ cu toate c_
soii lor le cum-raser ma+ini care costaser mult mai mult( Bns Dante$ -ur'
+i sim-lu$ arunca cu banii(
ULTI%UL D#N /63
Nu se culcau Bntotdeauna cu brbaii -e care*i agau$ dar cBnd merser! la
toalet se Aorbir care dintre ele s!*l ia -e Dante( Kulia le rug cu lacrimi Bn
oc,i s! i*l lase ei$ adugind c aAea c,eF s urineze Bn bereta lui( Celelalte dou
cedar(
Koan s-erase s! cB+tige cinci sau zece mii( Nu c ar Fi aAut nea-rat neAoie
de bani$ dar erau bani g,ea$ bani adeArai( Loretta nu se simea c,iar atBt de
atras de Dante ca -rietenele ei( Ciaa ei la cabaretul din Las Cegas o obi+nuise
cu brbai ca el( Erau -rea -lini de sur-rize$ cel mai adesea ne-lcute(
Eemeile rezerAaser la Ganadu un a-artament cu trei dormitoare( Bntot*
deauna B+i luau camer Bm-reun Bn astFel de esca-ade$ din motiAe de siguran
+i ca s! -oat bBrFi des-re aAenturile lor( B+i Fcuser o regul din a nu -etrece
o noa-te Bntreag cu brbaii -e care*i agau(
Deci Kulia Bl obinu -e Dante$ care nu aAusese nici un cuABnt de s-us Bn
aceast alegere$ de+i ar Fi -reFerat*o -e Loretta( Totu+i$ el insist ca Kulia s
Ain Bn a-artamentul lui$ aFlat c,iar sub al lor(
* Am s te conduc -Bn! la camera ta$ s-use el dezinAolt( Nu -utem sta
Bm-reun decBt un ceas( %Bine diminea trebuie s m! scol deAreme(
Abia atunci Kulia Bnelese c Dante le considera ni+te tBrFe de duzin(
* Cino tu Bn camera mea$ -ro-use Kulia( Pe urm te conduc eu(
* Acolo sBnt amicele tale Bn clduri( De unde +tiu eu c nu Aei sri toate -e
mine$ s m AiolaiP 2Bnt un co-il ne+tiutor(
Corbele lui o amuzar -e Kulia BndeaHuns de mult ca s acce-te s mearg
Bn camera lui( Nu remarcase surBsul Aiclean al lui Dante( Bn tim- ce se Bndre-*
tau s-re a-artamentul lui$ ea Bi s-use Bn glum)
* Creau s m! u+urez Bn bereta ta(
* Dac -e tine te amuz$ atunci m! amuza +i -e mine$ Bi rs-unse Dante cu
o Figur Bm-ietrit(
AHun+i Bn a-artamentul lui$ nu -ierdur -rea mult tim- cu discuiile( Kulia
B+i arunc -o+eta -e cana-ea$ a-oi B+i trase Bn Hos corsaHul roc,iei$ ca s i se
Aad! sBnii$ tot ce aAea ea mai Frumos( Dar Dante -!rea s! Fac! eNce-ie$ era
unicul brbat -e care nu*l interesau sBnii(
El o duse Bn dormitor$ Bi scoase roc,ia +i lenHeria( CBnd Kulia rmase goala$
se dezbrac +i el(
C!zu c -enisul lui era scurt$ Bndesat +i necircumcis(
* Trebuie s*i -ui -rezerAatiA$ s-use Femeia(
Dante o trBnti -e -at( Kulia era o Femeie robust$ dar el o Bn+Fca +i o trBnti
Pe -at$ a-arent F!r! eFort( A-oi o Bncalec(
* Bi re-et$ -une*i -rezerAatiA$ insist ea( Corbesc serios(

//0 %`RI# PU"#
Bn cli-a urmtoare aAu senzaia c!*i eN-lodeaz ca-ul( B+i ddu seama c
brbatul o -lesnise atBt de tare$ BncBt a-roa-e c*+i -ierdu cuno+tina( Bncerc si
se elibereze$ dar$ -entru cBt era de scund$ Dante se doAedi incredibil de -uter*
nic( Kulia -rimi Bnc dou -alme$ care Fcur s!*i ard obrazul +i s*o doar
dinii( A-oi Bl simi cum o -trunde( Brbatul se mi+c Bn ea cBteAa secunde$
a-oi se ls greu deasu-ra ei(
Rmaser Bmbri+ai$ a-oi el Aru s*o Bntoarc cu Faa Bn Hos( Kulia Bl Azu
c era din nou Bn erecie +i Bnelese c Aoia s*o -enetreze anal(
* Bmi -lace mult$ +o-ti ea$ dar trebuie s*mi iau ni+te Aaselin din -o+eta(
Dante Bi ddu Aoie s ias de sub el +i Kulia se duse Bn salon( Dante Aeni
du- ea -Bn! Bn u+a dormitorului( AmBndoi erau dezbrcai$ iar el continua sW
Fie Bn erecie( Kulia scormoni -rin -o+et$ a-oi$ cu un gest teatral$ scoase un -is*
tol mic$ argintiu( Era o -ies de recuzit dintr*un Film Bn care Hucase +i Bntot*
deauna B+i imaginase cum ar Fi Fost s*l Foloseasc Bn Aiaa de toate zilele$
Bndre-t -istolul s-re Dante$ B+i de-rta -icioarele$ a+a cum Fusese BnAat si
Fac Bn Film$ +i s-use)
* Acum m Bmbrac +i -lec( Dac Bncerci s m! o-re+ti$ trag(
2-re uimirea ei$ Dante$ Bn -ielea goal$ izbucni Bntr*un rBs bine dis-us(
Totu+i$ Kulia remarc satisFcut c nu mai era Bn erecie(
2aAura situaia( 2e +i imagina Bn a-artamentul de la etaH$ Bm-reun cu Koan
+i Loretta$ FcBnd un ,az nebun( B+i lu inima Bn dini +i*i ceru bereta$ ca s
urineze Bn ea(
De data aceasta$ Dante Fuse cel care o lu! -rin sur-rindere( Porni Bncet s-re
ea( "Bmbind$ Bi s-use cu blBndee)
* E de calibru atBt de mic$ BncBt nu m Aa o-ri$ decBt dac ai noroc s m!
Bm-u+ti Bn ca-( 2 nu Folose+ti niciodat o arma mic( CBri trei gloane Bn
mine$ du-! care eu Ain +i te strBng de gBt( Pe urm$ nici nu ii bine arma( Nu*i
neAoie s stai Bn -oziia asta$ a+a n*ai For( Unde -ui c s*ar -utea s nu m!
nimere+ti( Kucriile astea n*au -ic de -recizie( %ai bine arunc obiectul +i ,ai
s stm de Aorb( Du- aceea$ -oi s -leci(
Continu s se a-ro-ie de ea +i Kulia arunc arma -e cana-ea( Dante o lu
+i se uit la ea$ cl!tinBnd din ca-(
* # arm de HucrieP se mir el( Cu asta c,iar c! -oi s Fii ucis( Cltin din
ca- deza-robator +i a-roa-e Bnduio+at( Ei$ dac ai Fi o tBrF adeArata$ ai aAea +i
o arm adeArat( Prin urmare$ cine e+tiP # sili -e Kulia s se a+eze -e cana-ea
+i o For s stea -e loc$ a-!sBndu*+i degetele de la -icioare -e -arul ei -ubian(
A-oi Bi desc,ise -o+eta +i*i risi-i coninutul -e msua de caFea( 2cotoci -rin
des-riturile -o+etei$ a-oi scoase teancul de cri de credit +i -ermisul de con*
ducere( Le studie cu atenie +i zBmbi sincer BncBntat( 2coate*i -eruca$ Bi ceru el(
ULTI%UL D#N //6
Ridic un mileu de -e cana-ea +i*i +terse mac,iaHul de -e Fa( Iisuse Rristoase$
e+ti Kulia DelereeQ eNclam Dante( Am regulat o stea de cinemaQ Degetele lui de
la -icioare o scormoneau Bntre -icioare( Nu te teme$ s-use el(
# srut$ a-oi o Bntoarse$ a-lecBnd*o -este s-tarul cana-elei$ cu Fesele ridi*
cate Bns-re el(
* Ai -romis c! m! la+i s! -lec$ Bi s-use a-roa-e -lBngBnd Kulia(
Dante Bi srut Fesele$ cu degetele BnFi-te Bn seNul ei( A-oi o -trunse cu
slbticie$ F!cBnd*o s! urle de durere( CBnd termin$ o b!tu cu tandree -e Fund(
* Acum -oi s! te Bmbraci$ s-use el( Bmi -are r!u c! mi*am clcat -romisi*
unea( Pur +i sim-lu$ nu -uteam rata +ansa de a s-une -rietenilor mei c! am reg*
ulat*o -e celebra Kulia Deleree Bn Fundul ei Frumos(
Cross ceruse ca a doua zi de diminea s! Fie trezit deAreme( AAea s Fie o
zi Bncrcat( Trebuia s scoat toate c,itanele lui Dante din casieria cazinoului
+i s! se ocu-e de birocraia necesar -entru a le Face dis-rute( Trebuia s! ia
registrele su-raAeg,etorilor de sala +i s le rescrie( Du-! aceea trebuia s Fac!
demersurile cuAenite ca actele limuzinei Rolls Ro.ce s Fie anulate( <iorgio
-regtise deHa actele legale$ a+a c sc,imbarea oFicial de -ro-rietar urma s!
intre Bn Aigoare abia du-! o lun( <iorgio era un maestru(
Bn toiul acestor ocu-aii Fu Bntreru-t de un teleFon al Lorettei Lang( 2e aFla
la ,otel +i Aoia s*l Aad F!r BntBrziere( Bnc,i-uindu*+i c era ceAa Bn legtur
cu Claudia$ Cross ordon -aznicilor s*o conduc -Bn! Bn biroul lui(
Loretta Bl srut -e amBndoi obraHii$ du- care Bi relata toat BntBm-larea cu
Kulia +i Dante( Bi s-use c indiAidul se -rezentase cu numele de 2teAe 2,ar-e
+i c -ierduse o suta de mii la masa de Hoc( Eemeile Fuseser im-resionate$ iar
Kulia ,ot!rBse s! se culce cu el( Ele Aeniser acolo doar la odi,n +i -entru o
noa-te de Hoc( Acum se temeau c! 2teAe Aa dezl!nui un scandal(
Cross d!du din ca- Bnelegtor( LCe tBm-enie a -utut s! Fac Dante Bnain*
tea unei o-eraiuniQM B+i s-use el( Pe deasu-ra$ idiotul le mai dduse +i Hetoane
negre -i-ielor -e care le agase(
* 2igur c*l cunosc -e indiAid$ Bi s-use el lini+tit Lorettei( Cine sBnt cele
doua Femei care te BnsoescP
Loretta B+i d!du seama c nu era cazul s!*l mint -e Cross( Bi destinui cele
dou nume( Cross zBmbi(
* Eacei deseori astFel de lucruriP
* Trebuie s ne distrm +i noi -uin$ rs-unse Loretta(
Cross Bi surise Bngduitor(
* Bine$ s-use el( Prietena ta s*a dus Bn camera acestui brbat( 2*a dezbr!cat(
V acum Area s! -retind c! a Fost Aiolat sau ceP

/// %`RI# PU"#
* Nu$ nu$ se grbi s*i rs-und Loretta( Crem doar s*+i in gura( Dac
Aorbe+te$ s*ar -utea alege -raFul de cariera noastr(
* Nu Aa Aorbi$ o asigur Cross( E un ti- bizar( Nu*i -lace s ias Bn eAi*
den( Dar ascult*mi sFatul$ nu A mai Bncurcai cu el( Ar trebui s Fii mai
atente(
Pe Loretta o indis-use aceast ultim remarc( Cele trei Femei ,ot!rBser
s*+i continue esca-adele( Doar nu erau s se lase intimidate de un singur inci*
dent neFericit( De Fa-t$ nu se BntBm-lase nimic r!u(
* De unde +tii c nu Aa AorbiP Bntreba ea(
Cross o -riAi cu un aer graA(
* Am s*i cer aceast FaAoare$ rs-unse el(
Du-! -lecarea Lorettei$ Cross ceru registrul cu toi clienii Filmai de ca*
mera ascuns de la rece-ie( Cercet -aginile cu atenie( Acum$ ca se aFla BnW
-osesia inFormaiei res-ectiAe$ Bi era mai u+or s Bneleag de ce se deg,izaser
cele doua -rietene ale Lorettei( Dante Fcuse o -rostie c nu Bncercase s obin'
acelea+i date(
Pi--i Aeni Bn a-artamentul lui Cross ca s ia -rBnzul$ Bnainte de a -leca la
Los Angeles ca s AeriFice daca totul era -regtit -entru o-eraiunea Big Tim(
Cross Bi -oAesti tot ce aFlase de la Loretta(
Pi--i cltin din ca-(
* Imbecilul ar Fi -utut rata Bntreaga o-eraiune$ dBnd -este ca- sincronizarea
diAerselor eta-e( Pe deasu-ra$ continu s -oarte bereta aceea blestemata$ de+i
i*am s-us s renune la ea(
* Ai griH ce Faci$ Bl sFtui Cross( Eii cu oc,ii -e Dante(
* Eu am conce-ut -lanul o-eraiunii$ nu are cum s dea gre+$ rs-unse
Pi--i( Disear!$ cBnd am s!*l BntBlnesc -e Dante la Los Angeles$ am s*i re-et
Bnc o dat detaliile aciunii(
Cross Bi -oAesti cum aranHase <iorgio actele ma+inii$ astFel ca Tim s nu
deAin -ro-rietarul limuzinei decBt -este o luna$ ca du- moartea lui ,otelul s
reintre Bn -osesia automobilului(
* E ti-ic -entru <iorgio$ Bntri Pi--i( Don ar Fi lsat ca ma+ina s! reAin
mo+tenitorilor(
Dou zile mai tBrziu$ Big Tim Roomanul -lec din Las Cegas cu o
datorie de +aizeci de mii de dolari Fa de ,otelul Ganadu( Lu un aAion de
sear -Bn! la Los Angeles$ se duse la biroul lui +i lucr cBteAa ore$ du-! careW
merse cu ma+ina la 2anta %onica$ s! cineze cu Fosta lui soie +i cu cei doi
co-ii( AAea buzunarele ticsite cu bancnote de cinci dolari$ -e care le d!dUH
co-iilor$ Bm-reun cu o cutie de carton cu dolari de argint( Bi BnmBn! soieiQ
ULTI%UL D#N //5
cecul cu -ensia alimentar +i de Bntreinere$ Fr care nu i*ar Fi Fost -ermis s*+i
Aiziteze Familia( Du-! ce co-iii se duser la culcare$ Bncerc s*o Bmbro*
bodeasc cu Aorbe dulci$ dar Femeia reFuz s!*l -rimeasc Bn -atul ei$ ceea ce
nici el nu dorea cu adeArat du-! Las Cegas( Nu strica totu+i s Bncerce$ doar
era -e gratis(
A doua zi se doAedi Foarte Bncrcat -entru Big Tim Roomanul( Doi
Funcionari de la Cenituri Interne Bncercar s!*l Fac! s -lteasc anumite taNe
aFlate Bn litigiu( Big Tim le declara c! Aa merge la tribunal +i*i ddu -e u+
aFar( Bn continuare$ aAea de Aizitat un de-ozit de alimente conserAate +i un
altul de medicamente legale$ ambele ac,iziionate cu -reuri minime$ BntrucBt
termenul de Aalabilitate era -e cale s! eN-ire( Datele res-ectiAe trebuia mod*
iFicate( La -rBnz se BntBlni cu Aice-re+edintele unui lan de su-ermar>eturi$ care
acce-t s -reia marFa( Bn cursul mesei$ Bi strecura Aice-re+edintelui un -lic cu
zece mii de dolari(
Du- masa de -rBnz -rimi un teleFon sur-riz de la doi ageni EBI$ care
doreau s!*i -un! Bntrebri des-re relaia lui cu un congresman anc,etat de
-oliie( Big Tim le s-use s se duc dracului(
Big Tim Roomanul nu +tiuse niciodat ce e Frica( Poate din -ricina staturii
lui sau -oate -entru c! nu era Bntreg la minte( Nu numai c! nu +tia ce*i s-aima
Fizica$ dar s-aima cerebrala Bi era +i ea strin( Nu -ornise oFensiAa doar asu-ra
omului$ ci a Bns+i naturii umane( CBnd medicii Bi s-useser c! eNcesul de
mBncare i*ar -utea Fi Fatal +i c trebuia s! in! un regim strict$ alesese calea unei
o-eraii de stomac$ soluie mult mai riscant( Dar o-eraia reu+ise -erFect(
Acum mBnca oricBt -oFtea$ Fr Areun eFect duntor( Bn acela+i mod B+i con*
struise +i im-eriul Financiar( Bnc,eiase contracte -e care reFuza s le mai
onoreze Bn momentul Bn care deAeneau ne-roFitabile( B+i Bn+elase asociaii +i
-rietenii( Toi Bl ddeau Bn Hudecat$ dar de Fiecare data erau neAoii s! se
mulumeasc cu mai -uin decBt ar Fi -rimit conForm Bnelegerii iniiale( Pentru
cineAa care nu*+i lua msuri de -recauie -entru Aiitor$ ducea o Aia -lina de
succese( Bntotdeauna era conAins c!$ Bn cele din urm$ Aa ie+i BnAingtor( Era
oricBnd dis-us s! ruineze cor-oraii +i s -alaArageasc -e seama celor cu care
aAea conFlicte( Ea de Femei se arta +i mai li-sit de mil( Le -romitea centre
comerciale$ a-artamente$ magazine( PBn! la urma se mulumeau cu o mic biHu*
terie de Crciun$ cu un cec -entru ziua lor de na+tere( 2ume im-ortante$ dar
de-arte de Fgduielile iniiale( Big Tim nu*+i dorea o legtur( Nu Aoia decBt
s! se asigure c! -utea Face seN la modul amical ori de cBte ori simea neAoia(
Lui Big Tim Bi -lcea toat aceast agitaie$ Aiaa Bi -rea mai interesanta(
Va Los Angeles eNistase un agent inde-endent de -ariuri$ -e care Bl escrocase
Ve Ia-tezeci de mii la un -ariu s-ortiA( Agentul Bi li-ise un -istol de tBm-l$ dar

//7 %`RI# PU"#
Big Tim Bi s-usese s se duc dracului( A-oi Bi oFerise zece mii Bn sc,imbul
datoriei( Agentul acce-tase banii(
AAerea$ sntatea lui de inAidiat$ statura im-ozant$ li-sa sentimentului
AinoAiei Bl aHutaser -e Big Tim s reu+easc Bn tot ce Fcea( ConAingerea lui
c Bntreaga omenire era coru-tibil Bi ddea o oarecare inocen$ Folositoare nu
numai Bn relaia cu Femeile$ dar +i la tribunal( Iar -oFta lui de Aia Bi ddea un
anumit Farmec( Era un tri+or care Bi Bngduia s arunci o -riAire la crile -e
care le inea Bn mBn!(
Prin urmare$ -e Big Tim nu*l uimi caracterul secret al aranHamentului
Bnc,eiat cu Pi--i De Lena -entru noa-tea aceea( Ti-ul era la Fel de escroc ca
el +i -utea Fi abordat Bn consecin( Promisiuni mari +i recom-ense minime( 6
CBt des-re 2teAe 2,ar-e$ Big Tim mirosea aici o ocazie strlucita$ o
escroc,erie de -ers-ectiAa( 2ub oc,ii lui$ -iticul lsase la masa de Hoc cel -uin
Humtate de milion numai Bntr*o noa-te( Asta Bnsemna c se bucura de un credit
enorm la cazinou$ aABnd deci -osibilitatea s cB+tige o mulime de bani negri(
Era omul ideal -entru escroc,eria cu 2u-ercu-a( Nu numai c!*i -utea Furniza
banii -entru -ariuri$ dar se bucura +i de Bncrederea agenilor( In deFinitiA$
ace+tia nu acce-tau mize uria+e c,iar de la oricine(
A-oi Big Tim Ais la urmtoarea sa +edere la Las Cegas( Bn sFBr+it$ aAea s
ca-ete o Ail( C,ibzui -e cine s inAite( AFaceri sau -lceriP Ciitoare Aictime''
ale escroc,eriilor sale sau numai FemeiP Bn cele din urm$ se Fcu ora cBnd tre''
buia s ia masa cu Pi--i +i 2teAe 2,ar-e( TeleFona Fostei soii +i co-iilor$ mal
sc,imb o Aorb cu ei$ a-oi -lec la BntBlnire(
Luar cina la un mic restaurant -escresc din Los Angeles$ situat Bn zona
-ortului( Nu eNista om de serAiciu$ a+a c Big Tim B+i duse ma+ina Bntr*o -ar*
care(
Bn restaurant Bl BntBm-in un +eF de sal mrunel$ care*l cBnt!ri din -riAiri$
a-oi Bl conduse la o mas la care a+te-ta Pi--i De Lena(
Big Tim era un eN-ert Bn abraccio$ a+a c Bl strBnse Bn brae -e Pi--i(
* Unde*i 2teAeP Nu cumAa m Face s*mi -ierd tim-ul de -omanP Eu
n*am Areme de -rostii(
Pi--i a-el la Farmecul -ersonal( Bl btu -e umr -e Big Tim(
* Dar eu ce sBntP Eicat la grtarP Ia loc +i gust cel mai bun -e+te -e care
l*ai mBncat Areodat( Du- aceea mergem s!*l Aedem -e 2teAe(
CBnd +eFul de sal Aeni s le ia comanda$ Pi--i Bi s-use)
* Crem tot ce ai mai bun +i -orii cBt mai mari( Prietenul meu e s-ortiA de
-erFormana +i$ dac se scoal Fl!mBnd de la mas$ am s!*i s-un lui Cincentb
IeFul de sal zBmbi sigur -e el' cuno+tea calitatea buctriei sale( Restauram
ULTI%UL D#N //;
Fcea -arte din im-eriul lui Cincent Clericuzio( CBnd -oliia Aa Bncerca s dea
de urma lui Big Tim$ aici aAea s se loAeasc de un zid de tcere(
%Bncar! -e rBnd molu+te$ midii$ creAei$ a-oi ,omari) trei -entru Big Tim
+i unul -entru Pi--i( Pi--i termin cu mult Bnaintea lui Big Tim(
* 2teAe Bmi e -rieten +i -ot s*i s-un c!*i mare +eF Bn reeaua de comer cu
droguri( Dac asta te s-erie$ s-une*mi acum(
* % s-erie tot atBt de mult ca +i ,omarul acesta$ re-lica Big Tim$ FluturBnd
cle+tii uria+i +i zimai -e sub nasul lui Pi--i( AltceAaP
* Bntotdeauna are de s-lat bani negri$ zise Pi--i( Bn aFacerea ta Aa trebui
s ii seama de acest lucru(
Big Tim saAura mBncarea$ simind Bn nari diAersele miresme ale oceanului(
* PerFect$ nu*i nici o noutate$ rs-unse el( Dar -e unde dracuW umblaP
* E -e ia,t$ Bi eN-lic Pi--i( Nu Area s Fii Azui Bm-reun( E Bn interesul
tu( 2teAe e un ti- Foarte -rudent(
* Nu*mi -as nici cBt negru sub ung,ie dac m Aede cineAa cu el$
declara Big Tim( Nu Areau decBt s m Ad eu cu el( Bn cele din urm$ Big
Tim termin de mBncat( La desert mBncar! Fructe +i bur caFea eN-resso( Ca
s! m! in treaz$ -reciza el( Cel de al treilea ,omar a-roa-e m*a dat gata(
Nu i se aduse nici o not de -lat( Pi--i l!s! -e mas o bancnota de
dou!zeci de dolari +i amBndoi ie+ir din restaurant$ Bn tim- ce +eFul de sal
admira Bn tcere -erFormana gastronomic a lui Tim(
Pi--i Bl conduse la o ma+ina micu de Bnc,iriat$ Bn care Tim abia reu+i s!
intre(
* Iisuse$ nu*i -ermii o ma+in mai mareP eNclama Big Tim(
* Nu mergem mult$ rs-unse Bm-ciuitor Pi--i(
Bntr*adeAr$ nu merser! cu ma+ina decBt cinci minute( Bntre tim- se
Bntunecase a-roa-e com-let$ aFara de luminile unui mic ia,t ancorat -e c,ei(
2c,ela de bord era coborBt! +i lBng! ea sttea de -az un brbat a-roa-e la
Fel de uria+ ca Big Tim( Bn cellalt ca-t al -unii se Aedea un altul( Pi--i +i
Big Tim urcar sc,ela$ aHungBnd -e -untea ia,tului( In acel moment B+i Fcu
a-ariia Dante$ care Aeni s-re ei s le strBng! mBna( Purta bereta lui renascen*
tista +i se Feri$ bine dis-us$ cBnd Big Tim Bncerc s! i*o ia de -e ca-(
Dante Bi conduse sub -unte$ Bntr*o cabin decorat ca o suFragerie( 2e
a+ezar Bn Hurul mesei$ -e Fotolii conFortabile$ -rinse Bn +uruburi de -odea(
Pe masa se aFlau mai multe sticle cu butur$ o Fra-ier +i o taA cu -a,are$
Mi--i turn coniac -entru toi trei(
In acela+i moment motorul Bnce-u s! duduie +i ia,tul se -use Bn mi+care(
* Unde dracuW mergemP Bntreba Big Tim(

//@ %`RI# PU"#
* Dm o raita$ s res-irm -uin aer curat$ rs-unse mieros Dante( De
Bndat ce ie+im Bn larg$ -utem ie+i -e -unte$ s ne aerisim -l!mBnii( Big Tim
-rea oarecum bnuitor$ totu+i era sigur -e el c ar -utea Face Fa oricrei
situaii( Acce-t eN-licaia( Tim$ din cBte am Bneles$ Arei s Faci aFaceri cu
mine$ Bnce-u Dante(
* Nu$ Areau ca tu s Faci aFaceri cu mine$ re-lic Big Tim -lin de sine +i
bine dis-us( Tu Bi s-eli banii$ Fr s -lte+ti nimic( Ba mai obii +i un -ro*
Fit( Tocmai construiesc un lan de magazine lBng Eresno$ -oi cum-ra +i tu
unul$ -reul e Bntre cinci +i zece milioane( Am Bn -ermanena o mulime de
alte aFaceri(
* %i se -are o -ro-unere aAantaHoas$ Bntri Pi--i De Lena(
Big Tim Bi arunc o -riAire rece(
* Tu unde intri Bn HocP C,iar Aoiam sa te Bntreb(
* El e noul meu asociat$ rs-unse Dante( Consilierul meu( Eu Ain cu banii$
el cu ideile( T!cu$ a-oi adaug -e un ton sincer) %i*a -oAestit o mulime de
lucruri Frumoase des-re tine$ Tim$ de aceea st!m de Aorb(
Acum ia,tul Bnainta Foarte ra-id$ -a,arele se cltinau -e taAa( Big Tim se
Bntreba Bn sinea lui dac era cazul s*l ia -rta+ -e indiAid la escroc,eria cu
2u-ercu-a( A-oi Bl Fulgera o -resimire$ iar -resimirile lui se doAedeau
Bntotdeauna Huste( 2e ls -e s-tarul Fotoliului$ sorbi din coniac +i Bi msur
-e cei doi brbai cu o -riAire graA +i iscoditoare$ -racticat adeseori +i -e
care$ de Fa-t$ o eNersase( PriAirea cuiAa gata s!*+i desc,id inima( Ea de un
bun -rieten(
* Am s A s-un un secret$ Bnce-u el( Dar$ mai BntBi$ Bnc,eiem aFacereaP
Crei o -arte din magazineP
* Eu Areau$ rs-unse Dante( AAocaii no+tri se Aor BntBlni mBine +i am s
aAansez o sum de bani$ ca s*i art c sBnt de bun credina(
Big Tim B+i goli -a,arul de coniac$ a-oi se a-leca Bn Fa(
* Pot aranHa 2u-ercu-a$ declar el( Cu un gest teatral$ Bi ceru lui Pi--i s*i
um-le -a,arul( Constat cu satisFacie eN-resia uimit de -e c,i-urile celor
doi( Credei c bat cBm-ii$ nu*i a+aP Bntreb el(
Dante B+i scoase bereta renascentista +i o -riAi gBnditor(
* Cred c!*i Faci neAoile Bn bereta mea$ rs-unse el$ zBmbind amintirii( Nu
e+ti singurul care Bncearc( Dar Pi--i e s-ecialist Bn domeniu( Pi--iP
* Im-osibil$ declara Pi--i( 2u-ercu-a Aa aAea loc -este o-t luni +i nici
mcar nu +tii cine -artici-(
* Atunci ducei*A! draculuiQ izbucni Big Tim( Nu Arei s! intrai Bntr*o
aFacere sigur$ mie -uin Bmi -as( Dar A s-un c -ot s*o aranHez( Daca ntt
& ULTI%UL D#N //1
Arei$ Foarte bine$ ,aidei s! Facem tBrgul -entru magazine( Bntoarce ia,tul +i nu
A! mai batei Hoc de tim-ul meu(
* Nu Fi c,iar atBt de susce-tibil$ interAeni Pi--i( 2-une*ne cum Arei s!
-rocedezi(
Big Tim d!Hiu -e gBt coniacul +i s-use -e un ton Bncrcat de regret)
* Asta nu Aa -ot s-une( Dar A! oFer o garanie( Coi -ariai zece milioane +i
Bm-!rim cB+tigul( Dac nu iese cum trebuie$ atunci A! Bna-oiez cele zece mi*
lioane( Acum Ai sFe nare cinstitP
Dante +i Pi--i seV-riAir! unul -e altul$ zBmbind amuzai( Dante B+i trase
bereta -e o urec,e$ acum aducea cu o AeAeri +ireat!(
* Bmi Bna-oiezi bani g,eaP Bntreb el(
* Nu c,iar$ rs-unse Big Tim( Bi scad din alta aFacere( 2cad cele zece mi*
lioane din -reul magazinelor(
* Cum-eri HuctoriiP Bntreba Dante(
* Nu are cum$ interAeni Pi--i( Ti-ii cB+tig! -rea bine( %ai curBnd
oFicialitile(
Lui Big Tim Bi reAenise entuziasmul(
* Nu A -ot Ainde -ontul$ dar e absolut sigur( In deFinitiA$ ce conteaz baniiP
<Bndii*A! la glorie( Ca Fi cea mai mare escroc,erie din istoria s-ortului(
* 2igur$ ne Aor srbtori la -u+crie$ s-use Dante(
* Tocmai de aceea nu A s-un nimic$ -reciza Big Tim( Eu intru la r!coare$
Aoi$ nu( AAocaii mei sBnt Foarte buni +i am o mulime de relaii(
Pentru -rima oar Dante se abtu de la scenariul lui Pi--i(
* Ne*am Bnde-rtat destul de mult de rmP Bntreb el(
* Da$ rs-unse Pi--i( Dar cred c!$ dac insistm$ Tim ne Aa destinui
secretul(
* D!*l dracului -e Tim$ s-use bine dis-us Dante( Ai auzit$ Big TimP Creau
s +tiu cum -rocedezi( Dar F!r +mec,erii(
Tonul lui Fusese atBt de dis-reuitor$ BncBt lui Big Tim Bi nAli sBngele Bn
obraz(
* 2tBr-itur nemernic$ mBrii el$ Bi Bnc,i-ui c m s-eriiP Te crezi mai tare
decBt cei de la EBI sau de la Cenituri ori decBt cei mai necrutori c!m!tari de
Pe Coasta de CestP % -i+ Bn bereta taQ
$ Dante se ls -e s-tarul Fotoliului +i btu cu -umnul Bn -eretele cabinei$
ui cBteAa secunde doi brbai cu BnFi+are de brute desc,iser u+a +i se -ostar
666 dre-tul ei( Dre-t rs-uns$ Big Tim se ridic Bn -icioare +i cu braul lui uria+
btur tot ce era -e masa( 2ticlele de butur$ Fra-iera$ +i taAa cu -a,are zbu*
rar -e -odeaua cabinei(
* Nu$ Tim$ ascult!*m!Q strig Pi--i(

//4 %`RI# PU"#
Coia s!*l scuteasc de o suFerin inutil( Bn acela+i tim-$ nu Aoia s FieM
cel care a-as -e trgaci$ nu a+a Fusese -lanul( Dar Big Tini se n-usti c
u+$ gata de lu-t(
Brusc$ Dante se strecur Bntre braele uria+e ale lui Big Tim$ li-indu*se de
tru-ul lui uria+( 2e trase Bna-oi +i Big Tim se -r!bu+i Bn genunc,i( Era o -ri$
Aeli+te Bns-!imBnt!toare( Kumtate din cma+ Fusese des-icat +i Bn -artea
sting a -ie-tului s!u -ros a-ruse o -at uria+$ din care B+nea un Het enorm
de sBnge$ Bm-ro+cBnd Humtate din mas(
Bn mBna lui Dante se Aedea cuitul$ cu lama mBnHit de sBnge -ur-uriu -Bn
la -lasele(
* A+ezai*l -e un scaun$ ordon Dante celor doi -aznici(
Lu Faa de masa +i Bncerc s o-reasc sBngerarea( Big Tim a-roa-e B+i -ier*
duse cuno+tina din -ricina +ocului(
* Puteai s mai a+te-i$ s-use Pi--i(
* Nu$ rs-unse Dante( E un ti- rezistent( Rai s Aedem cBt rezist(
* % duc -e -unte s Fac -regtirile necesare$ s-use Pi--i(
Nu Aoia s Fie de Fa( Niciodat nu -racticase tortura( De Fa-t$ nici nu eNis*
tau secrete atBt de im-ortante$ BncBt s HustiFice astFel de -ractici( CBnd ucideai
un om$ -ur +i sim-lu Bl trimiteai -e lumea cealalt$ ca s nu*i mai -oat Face
nici un r!u(
Pe -unte Azu c doi dintre oamenii lui era deHa -regtii( Cu+ca de oel era
agat de cBrligul ei$ cu u+a de scBnduri Bnc,is( Puntea Fusese aco-erita cu o
Folie de -lastic(
2imi mireasma srat a oceanului$ -ur-uriu +i lini+tit Bn Bntunericul no-ii(
Ia,tul B+i reduse Aiteza$ a-oi se o-ri(
Pi--i r!mase -riAind a-a cel -uin un sFert de or -Bn cBnd cei doi brbai
care Fcuser de -az la u+! B+i Fcur a-ariia$ c!rBnd cadaArul lui Big Tim( Era
o -riAeli+te atBt de cum-lit$ BncBt Pi--i se uit Bn alt -arte(
Cei -atru brbai -user! cadaArul lui Big Tim Bn cu+c$ a-oi o coborBr
deasu-ra a-ei( Unul dintre ei -otriAi scBndurile$ astFel BncBt cu+ca s! r!mBn
desc,is$ iar locuitorii adBncurilor s! se -oat strecura Bnuntru +i s! se
os-teze din cadaAru( A-oi cBrligul Fuse tras +i cu+ca se -r!A!li s-re Fundul
oceanului(
PBn la rsritul soarelui$ din Big Tim aAea s r!mBn! numai sc,eletul$
BnotBnd -e Aeci Bn cu+ca lui din abis(
Dante Aeni -e -unte( 2e Aedea c Fcuse du+ +i*+i sc,imbase ,ainele(
2ub bereta lui renascentist$ -!rul era Bnc! ud +i li-it Bn +uAie( Nu aAea nici
cea mai mic urm de sBnge(
ULTI%UL D#N //3
* A+adar$ a -rimit deHa sFBnta LBm-rt+anieM$ s-use Dante( Puteai s m
a+te-tai +i -e mine(
* A AorbitP Bntreb Pi--i(
* Da$ rs-unse Dante( Escroc,eria era destul de sim-la( AtBta doar ca a
Fcut -e nebunul -Bn Bn ultima cli-( &
A doua zi Pi--i lu aAionul s-re Coasta de Est$ ca s dea un ra-ort
amnunit lui Don +i lui <iorgio( &
* Big Tim era smintit$ s-use el( I*a mituit -e cei care a-roAizionau cu
mBncare +i butur ec,i-ele -artici-ante la 2u-ercu-( Ace+tia urma s!
Foloseasc droguri$ ca s! Fac ec,i-a Bm-otriAa creia se Fceau -a-uri tot mai
inca-abil s Hoace -e msur ce se desF+ura meciul( Antrenorii +i Huctorii +i*ar
Fi dat seama$ c,iar daca su-orterii nu ar Fi remarcat nimic( La Fel +i EBI*ul( Ai
aAut dre-tate$ unc,iule$ scandalul ne*ar Fi com-romis -rogramul$ -oate c,iar
deFinitiA( 8
* Nu era Bntreg la minteP Bntreb <iorgio(
* Cred c Aoia s deAin celebru$ rs-unse Pi--i( Nu*i aHungea c era
bogat(
* Cum r!mBne cu ceilali im-licai Bn escroc,erieP Bntreb Don(
* Dac nu Aor mai -rimi nici o Aeste de la Rooman$ le Aa Fi Frica +i nu Aor
mai Bntre-rinde nimic$ s-use Pi--i(
* 2Bnt de aceea+i -rere$ Bntri <iorgio(
* Eoarte bine$ sublinie Don( Dar ne-otul meu s*a descurcat bineP
Prea o remarc BntBm-l!toare$ Bns! Pi--i Bl cuno+tea -e Don BndeaHuns de
bine ca s! Bneleag c! Bntrebarea Fusese -usa la modul cel mai serios(
Rs-unse cBt mai c,ibzuit cu -utin$ dar urmrind un sco-(
* I*am s-us s nu mai -oarte bereta Bn cursul o-eraiunii din Las Cegas +i
Los Angeles( Nu m*a ascultat( Bn -lus$ nu a urmat Bntocmai -lanul de aciune(
Am Fi -utut obine inFormaia -relungind Bnc! -uin discuia$ dar el Aoia sBnge(
L*a cio-Brit de tot -e indiAid( I*a retezat seNul$ testiculele +i mameloanele( Nu
era neAoie( Bi -lace s! Fac! astFel de lucruri$ ceea ce e Foarte riscant -entru
Eamilie( CineAa trebuie s stea de Aorb cu el o data -entru totdeauna(
* Acela trebuie s Fii dumneata$ i se adres <iorgio lui Don( Pe mine nu
m! asculta(
Don Domenico c,ibzui mult tim- asu-ra celor auzite(
* E tBnr$ cu tim-ul Bi Aa trece(
Pi--i B+i d!du seama c! Don nu Aa mi+ca un deget( Atunci Bi -oAesti des-re
aAentura lui Dante cu actria de cinema Bn noa-tea dinaintea o-eraiunii( Bl

/50 %`RI# PU"#
Azu -e Don cris-Bndu*se +i -e <iorgio sc,iBnd o grimas de dezgust( 2e
a+ternu o lung tcere( Pi--i se Bntreba dac nu cumAa mersese -rea de-arte( ]
Bntr*un tBrziu$ Don clatin din ca- +i s-use)
* Pi--i$ -lanul tu a Fost eNcelent$ ca Bntotdeauna$ dar nu*i mai Face griHi(
Niciodat nu Aei mai Fi neAoit s lucrezi cu Dante( Trebuie Bns s BnelegV
Dante e singurul co-il al Fiicei mele( <iorgio +i cu mine trebuie s Facem to
ce ne st Bn -utin -entru el( Cu tim-ul$ Bi Aa Aeni mintea la ca-(
Cross De Lena sttea -e balconul a-artamentului su de -e terasa ,otelu*
lui Ganadu +i se gBndea la riscurile aciunii Bn care se angaHa( De sus$ de unde(
se aFla$ Aedea buleAardul -e toat lungimea lui$ +irul de ,oteluri*cazino de ]]NA
de o -arte +i de alta$ ForFota de -e strada( Pe terenul de golF al ,otelului GanadiV
Aedea Huctorii tr!gBnd din su-erstiie la -rima gaur$ ca mai tBrziu s! cB+tige la
masa de Hoc(
Riscul numrul unu) Bn o-eraiunea Boz$ Fcea o mi+care im-ortanta Fr
aAizul Eamiliei Clericuzio( E dre-t c el era baron -este im-eriul Aestic$W
cu-rinzBnd NeAada +i o -arte a CaliForniei( E dre-t c baronii o-erau inde-en*
dent Bn multe zone +i nu se aFlau sub controlul strict al Eamiliei Clericuzio$ atBta
tim- cBt lsau clanul s*+i moaie ciocul Bn -roFituri( Dar eNistau reguli Foarte
seAere( Nici un baron sau Bruglione nu se -utea angaHa Bntr*o o-eraiune de
asemenea am-loare Fr a-robarea Eamiliei Clericuzio( Dintr*un motiA eNtrem
de sim-lu( Dac un baron Bntre-rindea ceAa -e cont -ro-riu +i ddea de necaz$
nu aAea -arte de indulgena tribunalului$ nici de interAenii Bn Hustiie( Bn -lus$
nu i se acorda s-riHin Bm-otriAa unui nou +eF care s*ar Fi ridicat -e teritoriul su$
iar banii lui nu ar Fi Fost s-lai +i -u+i deo-arte -entru anii b!trBneii( Cross +tiai
c trebuia s mearg la <iorgio +i la Don$ ca s le ceara a-robarea(
#-eraiunea -utea Fi eNtrem de delicat( Cross inAestea o -arte din cele
cincizeci +i unu de -rocente mo+tenite din ,otelul Ganadu -entru a Finana #
aFacere Bn industria Filmului( E dre-t c erau banii lui$ dar erau bani legai de
interesele secrete ale Eamiliei Clericuzio$ asociata cu el la ,otel( Bani -e care
clanul Bl aHutase s!*i cB+tige( Cei din Eamilia Clericuzio aAeau ca-riciul bizar$
+i totu+i Foarte uman$ de a se interesa Bn calitate de -ro-rietari de aAerea subor*
donailor( I*ar Fi nemulumit ca el s inAesteasc Fr s! le ceara sFatul( De+i
li-sit de baz legal$ subterFugiul lor amintea de obiceiurile medieAale) nici un
baron nu*+i -utea Ainde castelul Fr consim!mBntul regelui(
Alt Factor era suma Ae,iculata( Cross mo+tenise cele cincizeci +i unu de
-rocente ale lui <roneAelt$ iar Ganadu Aalora un miliard de dolari( Cross urma
s! arunce Bn Hoc cincizeci de milioane +i s inAesteasc alte cincizeci$ Bn total tF'
sut de milioane( Riscul economic era enorm( Iar Eamilia Clericuzio era
ULTI%UL D#N /56
cunoscut -entru -rudena +i conserAatorismul ei$ a+a cum +i trebuia s! Fie$ ca
s -oat su-raAieui Bn lumea Bn care triau(
Cross B+i mai aminti un lucru( Cu mult tim- Bn urma$ cBnd clanurile
2antadio +i Clericuzio erau Bn relaii bune$ -rinseser un -icior de -od Bn indus*
tria Filmului( Dar aFacerea sFBr+ise -rost( CBnd Im-eriul 2antadio Fusese zdro*
bit$ Don Clericuzio ordonase sistarea oricror tentatiAe de inFiltrare a industriei
Filmului(
L#amenii ace+tia sBnt -rea inteligeni$ s-usese Don( Ii nu se tem$ -entru c
recom-ensele sBnt Foarte mari( Am Fi neAoii s!*i ucidem -e toi$ dar atunci nu
am +ti cum s! administram asemenea aFaceri( E mai com-licat decBt Bn cazul
drogurilor(M
Nu$ decise Cross( Dac cerea -ermisiunea$ aAea s! Fie reFuzat( Ceea ce l*ar
Fi -us Bn im-osibilitate de a aciona( Du-! ce Bnde-linea o-eraiunea$ -utea
su-orta consecinele$ -utea l!sa clanul Clericuzio s! se BnFru-te din -roFitul lui
oricBt dorea' de multe ori succesul era o scuz -entru gre+elile cele mai im-ru*
dente( Iar dac ddea gre+$ atunci$ oricum$ s*ar Fi zis cu el$ indiFerent c aAea
sau nu a-robarea clanului( Dar aici se ridica un ultim semn de Bntrebare(
De ce Fcea acest lucruP 2e gBndi la <roneAelt(
LEere+te*te de Femeia aFlata la necazM$ la dracuW$ doar mai BntBlnise Femei la
necaz +i le lsase Bn g,earele celor care le c,inuiau( Cegas*ul era -lin de Femei
la anang,ie(
Bns! Cross +tia( TBnHea du-! Frumuseea At,enei ATuitane( Nu numai du-!
c,i-ul ei BncBnt!tor$ du- oc,ii$ -rul$ -icioarele +i sBnii ei( TBnHea du-! scBnteia
cald +i inteligent din -riAirea ei$ din trasaturile Feei$ din conturul delicat al
buzelor( 2imea c daca ar Fi aHuns s! o cunoasc$ s Fie alturi de ea$ Bntregul
uniAers ar Fi c-tat o nou lumina$ soarele ar Fi Bnclzit cu totul altFel(
Czu oceanul din s-atele ei$ talazurile Aerzui cu dantela alb de s-um$
care Bi BnconHurau Fruntea ca o aureola( Bl Fulger un gBnd) At,ena era genul de
Femeie cum B+i dorise s! Fie mama lui(
Constat cu uimire c Bl co-le+ise un dor nAalnic de a o reAedea$ de a Fi
cu ea$ de a*i asculta Aocea$ de a*i urmri gesturile( A-oi B+i s-use) LA,$ la
dracuW$ oare acesta s! Fie motiAul -entru care Areau s! acionezPM
Acce-t eN-licaia$ satisFcut c!$ Bn sFBr+it$ cuno+tea adeAratul motiA al
aciunilor sale( Desco-erirea Bi Bntri decizia +i*l aHuta s! se concentreze( Bn
%omentul de Faa -rinci-ala -roblema era de ordin o-eraional( Nu trebuia s!
2e gBndeasc! la At,ena( Nici la Eamilia Clericuzio( 2e -unea -roblema diFicila
a lui Boz 2>annet$ o -roblem care trebuia rezolAat cBt mai curBnd(
Cross se +tia eN-us$ o com-licaie Bn -lus( Era riscant s! -roFite Bn A!zul
Wurnii$ Bn caz c! i se BntBm-la ceAa lui 2>annet(

/5/ %`RI# PU"#
Cross ,otrB cine urma s Fie cele trei -ersoane de care aAea neAoie Bn
o-eraiunea -e care o -lnuise( Primul era Andre= Pollard$ -ro-rietarul
Ageniei de Paz +i Protecie #cean$ deHa im-licat Bn toat -oAestea( Ai
doilea era Lia Cazzi$ BngriHitorul casei de ABntoare a Eamiliei Clericuzio din
munii NeAadei( Lia era +eFul unui gru- de oameni care$ de asemenea$ se
ocu-au de Bntreinerea cabanei$ dar eNecutau$ la ordin$ +i misiuni s-eciale(
Cel de al treilea era Leonard 2ossa$ un FalsiFicator retras din actiAitate +i
rmas Bn solda Eamiliei -entru diAerse Bnsrcinri( Toi trei se aFlau Bn subor*
dinea lui Cross De Lena$ care era Bruglione al Coastei de Cest(
%ai trecur dou zile -Bn cBnd Andre= Pollard -rimi un teleFon de la
Cross De Lena(
* Am auzit c te s-ete+ti muncind$ Bi s-use Cross( Ce*ai zice de o mic
Aacan la CegasP %as$ cas$ butur gratis( Ia*i +i soia( Iar dac te
-lictise+ti$ treci -e la biroul meu$ s mai sc,imbm o Aorb(
* %ulumesc$ rs-unse Pollard( Pe moment sBnt Foarte ocu-at$ am -utea
lsa -e s-t!mBna AiitoareP
* 2igur$ acce-t Cross( Bns eu Aoi Fi -lecat din ora+$ a+a c nu ne Aom
-utea Aedea(
* Atunci Ain mBine$ -ro-use Pollard(
* PerFect$ se bucur Cross +i -use rece-torul Bn Furc(
Pollard se ls -e s-tarul Fotoliului$ c!zBnd -e gBnduri( InAitaia Fusese un
ordin( Trebuia s Fie Foarte circums-ect(
Leonard 2ossa se bucura de Aia$ a+a cum numai cineAa sc-at de o
cum-lit condamnare la moarte -utea Fi Bn stare( 2e bucura de rsritul +i
a-usul soarelui( 2e bucura de Firul ierbii +i de Aacile care o -+teau( 2e bucu*
ra s Aad Femei Frumoase$ tineri Bncreztori +i co-ii istei( 2e bucura de o coaH
de -Bine$ un -a,ar de Ain +i un bo de brBnz!(
Cu douzeci de ani Bn urm$ EBI*ul Bl arestase -entru FalsiFicarea unor
bancnote de o sut de dolari Bn Folosul Fostei Eamilii 2antadio( Com-licii lui
B+i recunoscuser! AinoAia +i aruncaser totul Bn s-inarea lui( Crezuse c!*+i Ai
-etrece Bn Bnc,isoare cei mai Frumo+i ani ai tinereii( EalsiFicarea de bani era
un delict cu mult mai graA decBt Aiolul$ crima sau incendierea( Cine FalsiFica
bani submina Bnsu+i mecanismul statului( Cine se Fcea AinoAat de celelalte
inFraciuni nu era decBt o -asre de -rad ciugulind din ,oitul uria+ei Fiare crei
era s-ecia uman Bn -er-etu Bnmulire( Leonard 2ossa nu se a+te-tase +i nici
nu aAusese -arte de clemen( Eusese condamnat la douzeci de ani Bnc,isoarea
ULTI%UL D#N /55
Nu is-+ise decBt un singur an( Un alt deinut$ co-le+it de admiraie -entru
talentele lui 2ossa$ -entru geniul cu care mBnuia tocul$ stiloul +i cerneala$ Bl
recrutase Bn serAiciul Eamiliei Clericuzio( Pe nea+te-tate Bi Fusese dat alt aAo*
cat( Tot -e nea+te-tate i se adusese un medic din aFar$ -e care nu*l mai
BntBlnise niciodat( Din senin aAusese loc o audiere Bn care se solicitase
clemen$ -e motiA c niAelul lui mental regresase -Bn la cel al unui co-il +i
c nu mai re-rezenta un -ericol -entru societate( Pe nea+te-tate$ Leonard 2ossa
deAenise un om liber$ Bn serAiciul Eamiliei Clericuzio(
Eamilia aAea neAoie de un FalsiFicator de mBna BntBi( Nu -entru bani$ +tiau
c Bn oc,ii autoritilor FalsiFicarea era o inFraciune de neiertat( AAeau neAoie
de un FalsiFicator -entru treburi mult mai im-ortante( La munii de ,Brtii -e
care trebuia s le mBnuiasc <iorgio$ care Hongla cu diAerse cor-oraii naionale
+i internaionale$ semnBnd acte Huridice Bn numele unor Funcionari de
cor-oraie ineNisteni$ de-unBnd +i retrgBnd mari sume de bani$ era necesara o
diAersitate de semnturi +i imitaii de semnturi(
Cu tim-ul$ Leonard -rimi +i alte Bnsrcinri(
Rotelul Ganadu se Folosea de BndemBnarea lui Bn mod eNtrem de -roFitabil(
CBnd un client Bnstrit murea$ l!sBnd -olie Bn seiFul cazinoului$ lui 2ossa i se
cerea s semneze -entru Bnc un milion de dolari( Desigur$ Familia r-osatului nu
ac,ita datoriile( Bns Bntreaga sum -utea Fi trecut la -ierderi$ cu consecine
asu-ra im-ozitelor -erce-ute ,otelului Ganadu( Acest lucru se BntBm-la mult mai
FrecAent decBt era normal( 2e -rea c! -lcerile duceau la o rat crescut a mor*
talitii( La Fel se BntBm-la cu clienii bogai care nu*+i recuno+teau datoriile sau
care acce-tau s le ac,ite doar Bn -arte(
Pentru toate aceste Bndeletniciri Leonard 2ossa -rimea o sut de mii de
dolari -e an$ sub interdicia de a eFectua orice alt munca$ Bndeosebi FalsiFicare
de bani( Acest lucru se -otriAea cu -olitica de ansamblu a Eamiliei( Clanul
Clericuzio aAea un -rinci-iu$ care interzicea tuturor membrilor organizaiei
crimei s comit Falsuri sau r-iri' Aceste dou delicte atrgeau interAenia Bn
For a autoritilor Federale( 2atisFaciile obinute$ -ur +i sim-lu$ nu meritau
riscul(
A+adar$ tim- de douzeci de ani 2ossa se bucurase de Aia ca un artist$ Bn
csua lui cocoat Bn canionul To-anga$ nu de-arte de %alibu( AAea o mic
gradin$ o ca-r$ o -isic +i un cBine( "iua -icta$ iar noa-tea bea( AAea o
ProAizie nelimitat de Fete care locuiau Bn canion$ Firi libertine +i -ictorie la Fel
ca el(
2ossa nu -rsea canionul decBt ca s! mearg la cum-rturi Bn 2anta
Fonica sau cBnd era c,emat de Eamilia Clericuzio -entru Areo treab$ de
regul de doua ori -e luna$ -e o -erioad de numai cBteAa zile( Bnde-linea

/57 %`RI# PU"#
sarcina care*i Fusese Bncredinat$ Fr s -un niciodat Bntrebri( Era unul
dintre oamenii de Aaloare ai Eamiliei Clericuzio(
AstFel$ cBnd ma+ina Aeni s!*l ia +i +oFerul Bi s-use s!*+i ia uneltele +i ,aine
-entru cBteAa zile$ 2ossa B+i ls libere animalele Bn canion +i*+i Bncuie casa(
Animalele B+i -uteau -urta de griH singure' Bn deFinitiA$ nu erau co-ii( Nu c
nu ar Fi inut la ele$ dar Aiaa lor era scurta$ mai ales Bn canion$ +i se obi+nuise
ca du- un tim- s r!mBn F!r! ele( Anul -etrecut Bn Bnc,isoare Bl Fcuse -e
2ossa s deAin realist$ iar eliberarea sa nea+te-tat Bl F!cuse o-timist(
Lia Cazzi$ BngriHitorul cabanei de ABn!toare a Eamiliei Clericuzio din munii
2ierra NeAada$ sosise Bn 2tatele Unite -e cBnd aAea numai treizeci de ani +i era
omul cel mai cutat de -oliie din toata Italia( Bn cei zece ani care trecuser de
atunci BnAase s Aorbeasc engleze+te a-roa-e F!r! accent +i +tia s scrie +i sF
citeasc destul de bine( Eamilia lui din 2icilia era una dintre cele mai educate +i
mai inFluente Familii de -e insul(
Cu cincis-rezece ani Bn urm$ Lia Cazzi Fusese +eFul maFiei din Palermo$
un -roFesionist de cea mai bun calitate( Bns Bntrecuse msura( La Roma$
guAernul numise un magistrat anc,etator$ cruia Bi conFerise -uteri nelimitate
de a lic,ida %aFia din 2icilia( %agistratul sosise la Palermo cu soia +i co-iii$
-roteHat de un contingent de armata +i de un mare numr de -olii+ti( inuse un
discurs BnFlcrat$ Fgduind s se arate necrutor Fa de acei criminali cart
conduseser secole la rBnd Frumoasa insula a 2iciliei( 2osise tim-ul ca legea si
deAin atot-uternic$ iar soarta 2iciliei s! Fie ,otrBt! de re-rezentanii ale+i ai
-o-orului italian$ nu de acei derbedei ignorani +i de blestematele lor societi
secrete( Cazzi luase discursul acestuia dre-t o insult -ersonala(
Pzit cu str+nicie zi +i noa-te$ magistratul audia de-oziiile martorilor +i
emitea mandate de arestare( Tribunalul B+i aAea sediul Bntr*o Fortreaa$ iaV
locuina magistratului era Bncercuit de tru-e de soldai( Din cBte se -rea$ erF
cu ne-utina de aHuns -Bn! la el( Dar du- trei luni Cazzi aFlase itinerariul
magistratului$ inut secret ca s -reAin atacurile sur-riz(
%agistratul se de-lasa Bn -rinci-alele ora+e ale 2iciliei$ ca s! adune -robe
+i s! emit mandate de arestare( Urma s! se Bna-oieze la Palermo$ ca m
-rimeasc o medalie -entru eForturile sale eroice de a elibera insula de Flagelu
maFiot( Lia Cazzi +i oamenii lui minaser un mic -od$ -este care urma s! treac
magistratul( Acesta +i -aznicii si Fuseser -ulAerizai Bn Fragmente atBt dh
mici$ BncBt Fuseser -escuite din a-! cu minciogul( Eurios$ guAernul de li
Roma ri-ostase trimiBnd tru-e numeroase Bn cutarea AinoAailor$ a+a ca Cazzb
trebuise s! se ascund( De+i nu eNistau nici un Fel de -robe Bm-otriAa lui$ +$
c!$ dac Aa cdea Bn mBna autoritilor$ era mort(
ULTI%UL D#N /5;
La Aremea aceea$ clanul Clericuzio Bl trimitea Bn Fiecare an -e Pi--i De
Lena Bn 2icilia$ ca s! recruteze oameni -entru EnclaAa BronN +i soldai -entru
Eamilie( Princi-iul de baza al lui Don era c! numai sicilienii$ cu res-ectul lor
secular Fa de legea omerta$ -rezentau garanii c! nu Aor trda(
Tinerii din America erau -rea slabi de Bnger$ -rea -lini de ei +i -uteau Fi
lesne transFormai Bn inFormatori de c!tre cei mai temui -rocurori districtuali$
care trimiteau atBia Brugliones du-! gratii(
Ca FilozoFie$ legea omerta era Foarte sim-la( Trdarea era un -cat Fatal( Ea
consta din a destinui -oliiei orice amnunt care -utea cauza -reHudicii
%aFiei( Daca un clan maFiot riAal ucidea tatl sub oc,ii Fiului$ acesta nu aAea
Aoie s inFormeze -oliia( Daca tu Bnsui erai Bm-u+cat +i tr!geai s! mori$ nu
aAeai Aoie s anuni -oliia( Dac i se Fura mgarul$ ca-ra$ biHuteriile$ era
interzis s te adresezi -oliiei( Autoritile erau %arele 2atan$ la care un
adeArat sicilian nu a-ela niciodat( Rzbuntorii erau Familia +i %aFia(
Cu zece ani Bn urm$ Pi--i De Lena B+i luase Fiul$ -e Cross$ Bn eNcursie Bn
2icilia$ ca -arte din educaia sa( %isiunea lor nu era atBt s recruteze cBt s trieze)
eNistau sute de oameni al cror ideal su-rem era s Fie ale+i +i s -lece Bn
America(
2e duseser Bntr*un or+el aFlat la o-tzeci de >ilometri de Palermo$ Bntr*un
inut de -roAincie Bn care satele aAeau case din -iatra$ decorate cu Flori strluci*
toare din 2icilia( Euseser -rimii c,iar Bn casa -rimarului(
Acesta era un brbat scund$ cu -Bntece -roeminent +i la -ro-riu$ +i la Figu*
rat$ BntrucBt Lom cu -BnteceM era eN-resia siciliana care desemna un +eF maFiot(
Casa aAea o grdina Frumoas$ cu smoc,ini$ mslini +i l!mBi( Aici B+i Fcuse
Pi--i selecia( <rdina semna ciudat de mult cu cea a Eamiliei Clericuzio de
la Duogue$ cu eNce-ia Florilor Bn culori Aii +i a l!mBilor( 2e Aedea de la o -o+t
ca -rimarul era un iubitor al Frumosului$ Fiindc aAea o neAasta Frumoas +i trei
Fete drgue +i a-etisante$ care$ de+i Bn ABrst de numai zece ani$ artau ca ni+te
Femei Bn toat Firea(
Cross constatase ca Bn 2icilia tatl lui era un cu totul alt om( Aici nu se
-urta cu galanterie +i non+alan$ ci se arta res-ectuos cu Femeile$ Fr urm
din Farmecul su obi+nuit( TBrziu$ Bn aceea+i noa-te$ Bn camera unde dormeau$
Bi dduse lui Cross urmtorul sFat) LTrebuie s! Fii Foarte atent cu sicilienii( Nu
au Bncredere Bn brbaii care se uita du-! Femei( Dac te*ai culca cu una dintre
Fetele -rimarului$ n*am mai ie+i niciodat Aii din casa asta(M
Bn urmtoarele cBteAa zile se -rezentaser diAer+i b!rbai$ care Fuseser
Cercetai +i eNaminai de Pi--i( Pi--i B+i aAea criteriile lui( Brbaii nu -uteau
2a aib mai mult de treizeci +i cinci de ani$ nici mai -uin de douzeci( Dac
erau cstorii$ nu -uteau aAea mai mult de un co-il( Bn sFBr+it$ -rimarul trebuia

/5@ %`RI# PU"#
s garanteze -entru Fiecare( ENista +i o eN-licaie( Daca erau -rea tineri$ se
-uteau lsa inFluenai de modul de Aia american( Dac erau -rea ABrstnicL
nu se ada-tau la Aiaa din America( Dac aAeau mai mult de un co-il$ erau -rea
-rudeni ca s!*+i asume riscurile im-licate de misiunile care urma s le Fie
Bncredinate(
Unii dintre cei care se -rezentau erau atBt de com-romi+i Bn Faa legii$ BncBt
erau neAoii s -lece din 2icilia( Alii$ -ur +i sim-lu$ cutau o Aia mai buna
Bn America$ indiFerent cu ce -re( Alii erau -rea inteligeni ca s se bazeze -i(
destin +i doreau cu dis-erare s se Bnroleze Bn serAiciul Eamiliei Clericuzio(
Ace+tia erau cei mai buni(
La sFBr+itul s-t!mBnii$ Pi--i B+i com-letase numrul de douzeci de
oameni +i dduse lista -rimarului$ care urma s!*i conFirme +i s Fac demer\
+urile necesare -entru emigrare( Primarul tiase un nume de -e list(
* Credeam c ar Fi -erFect -entru ce ne trebuie nou$ s-usese Pi--i( Am
gre+it cumAaP
* Nu$ nu$ rs-unsese -rimarul( Ai -rocedat cu aceea+i Bnele-ciune ca
Bntotdeauna(
Pi--i rmsese nedumerit( Toi recruii urma s Fie tratai Foarte bine(
Celibatarii aAeau s -rimeasc locuine$ cei Bnsurai +i cu co-il c,iar o csu(
Toi urma s aib sluHbe sigure( Toi aAeau s locuiasc Bn EnclaAa BronNi
Ulterior$ o -arte din ei urma s Fie numii soldai ai Eamiliei Clericuzio$ situaie
Bn care aAeau s cB+tige bani Frumo+i +i s li se asigure un Aiitor strlucit( Cab
care Fusese tiat de -e list de ctre -rimar era$ -robabil$ Foarte com-romi+i$
Atunci de ce -rimise totu+i BnAoirea s se -rezinte la discuiiP Pi--i adulmec
un +iretlic sicilian(
Primarul Bl urmrea cu un aer Aiclean$ -!rBnd s*i citeasc gBndurile$
mulumit de ceea ce g,icea Bn ele(
* E+ti -rea sicilian ca s te -ot trage -e sFoar$ s-usese -rimarul( Numele
-e care l*am tiat e cel al tBnrului cu care intenioneaz s se mrite Fiica mea(
Creau s!*l mai in aici un an$ de dragul Fiicei mele$ du- care i*l dau( Nu i*anV
-utut reFuza dorina de a se -rezenta la discuii( Celalalt motiA e ca am alt om$
-e care cred c ar trebui s*l iei Bn locul lui( Crei s*mi Faci -lcerea s!*K
cuno+tiP
* Desigur$ acce-tase Pi--i(
* Nu Areau s*i ascund adeArul$ s-usese -rimarul$ dar e un caz s-ecial
omul trebuie s -rseasc insula Far! BntBrziere(
* Itii bine c se im-une s Fiu Foarte atent$ rs-unsese Pi--i( Cei din
Eamilia Clericuzio sBnt Foarte meticulo+i(
* Ca Fi Bn interesul tu$ continuase -rimarul( Dar e -uin riscant(
ULTI%UL D#N /51
Bi Aorbise des-re Lia Cazzi( Asasinarea magistratului Fusese anunat de -resa
din Bntreaga lume$ a+a c Pi--i +i Cross erau la curent cu cele BntBm-late(
* Dac nu eNista doAezi$ de ce e o situaie atBt de dis-erat -entru CazziP
Bntrebase Cross(
* Tinere$ aici e 2icilia$ rs-unsese -rimarul( Polii+tii sBnt tot sicilieni(
%agistratul era +i el sicilian( Toat lumea +tie c a Fost mBna lui Lia( Probele
legale nu au nici o im-ortan( Dac Lia Bnca-e -e mBna autoritilor$ e un om
mort(V
* Bl -oi scoate din ar +i trimite Bn AmericaP Bntrebase Pi--i(
* Da$ rs-unsese -rimarul( Problema e cum s*l ascundem Bn America(
* %i se -are c Facem mai mare zarA decBt e cazul$ B+i dduse cu -rerea
Pi--i(
Primarul ridicase din umeri(
* %rturisesc c Lia mi*e -rieten( Dar s trecem -este asta( Tcuse$
zBmbind -oliticos$ ca s se asigure c Pi--i nu Aa trece cu Aederea amnun*
tul( Totodat e un -roFesionist( EN-ert Bn eN-loziAe$ domeniu Bn care eNist
Bntotdeauna un risc( 2e -rice-e la HuA!$ de-rindere Aec,e +i Foarte util( Ii$
bineBneles$ la cuit +i la arme de Foc( Dar mai -resus de orice$ e un om
inteligent +i Bnzestrat cu toate calitile( Neclintit ca o stBnc( Nu Aorbe+te
niciodat( Itie s asculte +i are darul de a dezlega limbile( Ia s-une*mi$ n*ai
neAoie de un asemenea omP
* Dumnezeu mi l*a trimis$ s-usese mieros Pi--i( Totu+i$ de ce un om ca el
trebuie s FugaP
* Pentru c$ -e lBng toate celelalte caliti$ mai e +i -rudent$ rs-unsese
-rimarul( Nu sFideaz destinul( Aici zilele lui sBnt num!rate(
* Ii un om atBt de Bnzestrat se Aa mulumi s Fie sim-lu soldat Bn AmericaP
Bntrebase Pi--i(
Primarul B+i lsase ca-ul Bn -ie-t$ Bndurerat +i com-timitor(
* E un bun cre+tin$ rs-unsese el( Are acea umilina -e care a -redicat*o
Rristos(
* Trebuie s!*l BntBlnesc -e acest om$ declarase Pi--i$ mcar -entru -lcerea
de a*l cunoa+te( Dar nu -romit nimic(
Primarul sc,iase un gest larg +i eN-ansiA(
* %ai trebuie s*i s-un un lucru( Lia mi*a interzis s*i ascund realitatea(
Pentru -rima oar -rimarul nu se mai arta la Fel de Bncreztor( Are o soie +i
trei co-ii$ -e care Area s!*i ia cu el(
In acel moment Pi--i Bnelesese c rs-unsul Aa Fi negatiA(
* A,$ eNclamase el( Asta com-lic mult lucrurile( CBnd ne BntBlnim cu elP

/54 %`RI# PU"#
* Ca Fi Bn grdin du- lsarea serii$ Bl anunase -rimarul( Nu*i nici un -eri*
col$ mi*am luat toate msurile de -recauie(
Lia Cazzi era un brbat mrunel$ dar cu acea alur as-r +i ABnHoas
mo+tenit de muli sicilieni de la strmo+ii lor arabi( AAea o Figur Frumoas$
Aultureasca$ -ielea mslinie$ un aer demn +i Aorbea destul de bine engleze+te(
2e a+ezaser Bn Hurul mesei din grdina -rimarului$ la o sticla de Ain ro+u
de cas$ un -latou cu msline culese din co-acii din a-ro-iere +i -Bine crocanta
+i -roas-t$ coa-ta Bn aceea+i sear$ rotund$ Bnc aburind( Alturi se gsea un
Hambon uria+$ Bm-nat cu boabe de -i-er ca ni+te diamante negre( Lia Cazzi
mBncase +i buse$ Fr un cuABnt(
* Ai -rimit reFerine eNcelente$ Bnce-use -lin de res-ect Pi--i( Dar m neli*
ni+te+te un lucru( Ca -utea un om cu educaia +i calitile dumitale s Fie Fericin
Bn America Bn sluHba altcuiAaP
Lia se uitase la Cross$ a-oi Bi rs-unsese lui Pi--i)
* Ai un biat( Ce*ai Face ca s!*l salAeziP Eu Areau s*mi +tiu soia +i co-i*
ii Bn sigurana$ iat motiAul -entru care Bmi Aoi Face datoria(
* Pentru noi Aor eNista unele riscuri$ s-usese Pi--i( Bnelegi c trebuie s!
cuget asu-ra aAantaHelor care ar HustiFica -ericolul(
Lia ridicase din umeri(
* Asta nu -ot s! a-reciez eu(
Prea resemnat cu ideea unui reFuz(
* Dac Aii singur$ Aa Fi mai sim-lu$ s-usese Pi--i(
* Nu$ rs-unsese Cazzi( Eu +i Familia mea Aom tri Bm-reuna sau Aom muri
Bm-reun( E!cuse o scurta -auz( Dac Bi las aici$ Roma le Aa Face Aiaa amar(
Ar Fi mai bine s m -redau(
* Problema e cum s! A ascundem -e dumneata +i Familia$ eN-licase Pi--i(
Cazzi ridicase din umeri(
* America e mare$ s-usese el( Bi oFerise lui Cross -latoul cu m!sline +i*l
Bntrebase a-roa-e batHocoritor) Tat!l t!u te*ar -rsi AreodatP
* Nu$ rs-unsese Cross( Tata e de moda Aec,e$ ca +i dumneata( Corbise
-e un ton graA$ cu un zBmbet abia sc,iat( Am auzit c e+ti +i agricultor$ con*'
tinuase tBnrul(
* CultiA msline$ rs-unsese Cazzi( Am -ro-ria mea -res(
* Ce*ai zice de cabana de ABn!toare a Eamiliei din munii 2ierraP Bntre*
base Cross$ adresBndu*se lui Pi--i( Lia ar -utea aAea griHa de caban$ Bm-re*
una cu Familia$ +i$ Bn acela+i tim-$ +i*ar cB+tiga singur eNistena( E un locs
izolat( Eamilia l*ar -utea aHuta( 2e Bntorsese ctre Lia( Ai Fi dis-us s! tr!ie+tt+
Bn -dureP
ULTI%UL D#N /53
LPdureM re-rezenta termenul generic -entru tot ce nu era ora+( Lia ridicase
din umeri(
Argumentul ,otrBtor -entru Pi--i Fusese Fora -ersonal a lui Lia Cazzi(
Cazzi nu era Bnalt$ dar tru-ul su emana o demnitate electrizant( Prezena lui
era co-le+itoare$ un om care nu se temea de moarte$ nici de iad$ nici de ceruri(
* E o idee bun$ acce-tase Pi--i( Un camuFlaH -erFect( Com a-ela la
dumneata -entru misiuni s-eciale$ -rin care Aei cB+tiga un ban Bn -lus(
#-eraiunile Aor Fi -e riscul dumitale(
Czuser cum c,i-ul lui Lia se destinde$ Bnelesese c Fusese ales( CBnd
Aorbise$ glasul Bi tremura u+or(
* Creau s A mulumesc$ Fiindc ai salAat Aiaa soiei +i a co-iilor mei$
s-usese el$ -riAindu*l dre-t Bn oc,i -e Cross De Lena(
De atunci$ Lia Cazzi rs-ltise cu ABrF +i Bndesat FaAoarea acordata(
AAansase de la sim-lu soldat la +eF -este toate ec,i-ele o-eraionale ale lui
Cross( Rs-undea de cei +ase oameni care*l aHutau s! aib griH de domeniul
din Hurul casei de ABn!toare$ -e care se gsea +i locuina lui( Pros-erase$
deAenise cetean american$ co-iii lui -lecaser s studieze la uniAersitate(
Toate aceste aAantaHe le cB+tigase -rin curaHul +i cum-tarea sa$ dar$ Bn -rimul
rBnd$ -rin Fidelitate( A+adar$ -rimind mesaHul lui Cross De Lena$ care*i
ceruse s! Ain -Bn! la el la Cegas$ B+i -use cu drag inim Aaliza Bn noul su
Buic> +i -orni Bn lunga cltorie -Bn la Cegas$ la ,otelul Ganadu(
Primul sosi la Cegas Andre= Pollard( Acesta luase aAionul de amiaza -Bn
la Los Angeles$ Hucase cBteAa ore ca s!*+i omoare tim-ul$ a-oi Fusese condus
Bn tain -Bn Bn biroul de -e teras al lui Cross De Lena(
Ddur mBna +i Cross s-use)
* N*am s te rein mult( Disear! -oi -leca Bna-oi( Am neAoie de toate
inFormaiile -e care le deii des-re Boz 2>annet(
Pollard Bl -use la curent cu cele BntBm-late +i*l anuna c Bn -rezent 2>annet
sttea la ,otelul BeAerl. Rills( A-oi Bi relat conAersaia lui cu Bantz(
* Cezi bine c$ Bn realitate$ -e cei de la studio Bi doare Bn cot de At,ena$
nu Aor decBt s!*+i termine Filmul$ Bi s-use el lui Cross( Bn -lus$ studioul nu ia
Bn serios astFel de -ersonaHe( Agenia mea are o brigad de douzeci de
oameni care nu se ocu-a decBt de ,!ruitori( 2telele de cinema au toate
motiAele s!*+i Fac! griHi Bn -riAina unor indiAizi ca el(
* Dar -olii+tiiP Bntreb Cross( Ei nu -ot Face nimicP
* Nu$ r!s-unse Pollard( Nu Bnainte ca rul s se -roduc(
* Dar tuP insist Cross( Ai Bn serAiciul t!u oameni Foarte ca-abili(

/70 %`RI# PU"#
* Trebuie s Fiu cu bgare de seam$ eN-lic Pollard( Daca m -ort -rea
as-ru$ risc s*mi -ierd agenia( Itii cum sBnt instanele( De ce s*mi ABr gBtul Bn
laP
* Ce Fel de ti- e acest Boz 2>annetP Bntreb Cross(
* Un ti- care nu se s-erie de nimic$ rs-unse Pollard( De Fa-t$ el m!
s-erie -e mine( E un ti- cu adeArat dur$ care nu se teme de urmri( Eamilia
lui are bani +i inFluen -olitic$ a+a c el B+i Bnc,i-uie ca -oate sc-a din
orice( Pe deasu-ra$ Bi -lace s intre Bn belea$ +tii cum sBnt unii( Dac Arei s
te im-lici Bn -oAestea asta$ trebuie s*o Faci la modul Foarte serios(
* Eu sBnt Bntotdeauna serios$ rs-unse Cross( Bn -rezent Bl ii -e 2>annet
sub su-raAeg,ereP
* BineBneles$ rs-unse Pollard( Er Bndoial c Bn orice moment e Bn stare
de o Figur urit(
* Retrage*i oamenii$ Bi ceru Cross( Nu Areau s!*l mai urmreasc nimeni$
BnelegiP
* Bine$ dac a+a Arei tu$ se BnAoi Pollard( Tcu cBteAa secunde$ a-oi adug)
Ai griH cu Kim Lose.$ e cu oc,ii -e 2>annet( Bl cuno+ti -e Lose.P
* L*am BntBlnit$ rs-unse Cross( Ii mai Areau ceAa de la tine( Bm-rumut*mi
legitimaia ta de la PaciFic #cean -entru cBteAa ore( # Aei aAea Bna-oi la tim-
ca s -oi -rinde aAionul de la miezul no-ii s-re Los Angeles(
Pollard era nelini+tit(
* Itii c a+ Face orice -entru tine$ Cross$ dar Fii Foarte atent$ e un caz
eNtrem de delicat( Am reu+it s*mi Furesc o eNistena Foarte bun aici +i nttH
Areau s se duc -e a-a sBmbetei( Itiu c totul Ai se datoreaz ie +i Eamiliei
Clericuzio$ Bntotdeauna A*am Fost recunosctor$ Bntotdeauna mi*am -ltit
datoriile( Dar aici e Aorba de o treab Foarte com-licat(
Cross Bi zBmbi lini+titor(
* E+ti -rea Aaloros -entru noi( Ii Bnc ceAa$ dac 2>annet sun la agenie
ca s AeriFice cu ce oameni de*ai Ao+tri st de Aorb$ tu conFirm( Auzindu*l$
lui Pollard i se strBnse inima( Urma s aib serios de Furc( Acum s-une*mi tot)
ce +tii des-re el( Cum Pollard +oAia$ Cross adug) Am s*i Fac +i eu un ser*
Aiciu( Du- aceea(
Pollard c,ibzui o cli-(
* 2>annet -retinde c deine un mare secret$ -entru care At,ena ar da orice
s nu se aFle( De aceea +i*a retras acuzaiile( Un secret teribil$ iar 2>annet
iube+te acest secret$ Cross( Nu +tiu cum +i de ce te*ai im-licat$ dar -oate c!8
desco-erind secretul$ ai rezolAa -roblema(
ULTI%UL D#N /76
Pentru -rima oar Cross Bl -riAi Fr urm de bunAoin$ iar brusc
-ollard Bnelese cum aHunsese acesta s!*+i cB+tige re-utaia( Cuttura
tBnrului era rece$ calculat$ un calcul care -utea duce la moarte(
* Itii bine care*i interesul meu( Nu m Bndoiesc c Bantz i*a relatat
-oAestea( Te*a angaHat ca s aFli cBt mai multe des-re mine( 2-une$ tu +tii Bn ce
const acest mare secret$ studioul +tieP
* Nu$ rs-unse Pollard( Nimeni nu +tie$ Cross( Itii bine c -entru tine Fac
tot ce Bmi st Bn -utere(
* Da$ +tiu$ rs-unse Cross$ redeAenind amabil( 2 te lmuresc eu cum stau
lucrurile( 2tudioul arde s aFle cum Aoi reu+i s*o conAing -e At,ena ATuitane
s se Bntoarc la Filmri( Am s*i s-un cum( Bi Aoi oFeri Humtate din -roFiturile
Filmului( Nu am nimic Bm-otriA s le*o s-ui +i lor( Prezint inFormaia ca -e
o mare desco-erire$ -oate iei +i o -rim( CBrB mBna Bn birou +i scoase un scule
rotund de -iele$ -e care Bl -use Bn mBna lui Pollard(
* Ketoane negre Bn Aaloare de cinci mii$ s-use el( De Fiecare dat cBnd te c,em
aici$ m! tem s nu -ierzi bani la cazinou(
Nu aAea motiAe s se BngriHoreze( Andre= Pollard -reda Bntotdeauna
Hetoanele la cas$ Bn sc,imbul unei sume de bani g,ea(
Leonard 2ossa tocmai se instala Bntr*un a-artament de serAiciu$ aFlat sub
-az$ din ,otelul Ganadu$ cBnd i se aduse legitimaia lui Pollard( Cu aHutorul
instrumentarului su$ conFeciona cu griHa -atru legitimaii cu antetul Ageniei
de Paz +i Protecie PaciFic #cean$ cu BnAelitori s-eciale$ care -uteau Fi
desc,ise -rintr*o sim-la mi+care a degetului( Legitimaiile n*ar Fi rezistat
oc,iului ager al lui Pollard$ dar nici nu era neAoie$ Pollard nu aAea s! le Aad
niciodat( CBteAa ore mai tBrziu$ cBnd 2ossa B+i termin treaba$ doi oameni Bl
conduser cu ma+ina la cabana de ABn!toare din 2ierra NeAada +i Bl instalar
Bntr*o csu ascuns Bn inima -durii(
Bn aceea+i du-!*amiaz$ stBnd -e terasa casei$ 2ossa urmri trecBnd o
c-rioar +i un urs( Noa-tea B+i cura instrumentele +i a+te-t( Nu +tia unde se
aFl sau ce urma s! Fac +i nici nu Aoia s +tie( B+i Bncasa cei o sut de mii -e
an +i tria liber$ la aer curat( B+i omorB tim-ul desenBnd ursul +i c-rioara -e o
sut de Foi de ,Brtie$ a-oi le rsFir$ ca +i cum ursul ar Fi Fugrit c-rioara(
Lia Cazzi Fu BntBm-inat cu totul altFel( Cross Bl Bmbri+a +i Bl inAita la mas
ln a-artamentul lui( De cBnd se aFla Bn America$ Cazzi Fusese Bn numeroase
nnduri +eFul ec,i-elor de o-eraiuni( Cu toat Fora sa de caracter$ Cazzi nu
Vcercase niciodat s! uzur-e autoritatea$ iar Cross Bl tratase cu res-ectul
cuAenit unui egal(

/7/ %`RI# PU"#
Bn decursul anilor Cross se dusese la cabana de ABn!toare la sFBr+it de
s-tmBn +i amBndoi merseser la ABn!toare( Cazzi Bi -oAestea des-ra
tulburrile din 2icilia +i des-re Aiaa diFerita trit Bn America( Cross Bl inAitasa
-e Cazzi Bm-reuna cu Familia la Cegas$ -e c,eltuiala ,otelului Ganadu$ +i*l
acordase un credit de cinci mii la cazinou$ bani -e care nu*i ceruse niciodat
s!*i restituie(
La mas discutar de una$ de alta( Cazzi nu Bnceta s se minuneze de Aiaa
-e care o ducea Bn America( Eiul lui cel mare urma s!*+i ia di-loma la
UniAersitatea din CaliFornia$ Fr s bnuiasc Aiaa secret a tatlui sau( Pa
Cazzi Bl Bncerca un sentiment de AinoAie(
* Uneori Bmi s-un c nu a mo+tenit sBngele meu$ zise el( Crede tot ce*l
BnAa -roFesorii( Crede c Femeile sBnt egale cu brbaii$ crede c ranilor ara
trebui s li se distribuie gratuit -!mBnt( Eace -arte din ec,i-a de Bnot a colegiu\
lui( De cBnd sBnt -e lume * +i 2icilia e o insul * n*am Azut sicilian care sa
Bnoate(
* DecBt Areun -escar czut din barc$ rBse Cross(
* Nici mcarQ re-lic Cazzi( 2e Bneac toi(
CBnd terminar de mBncat$ Bnce-ur s! discute des-re aFaceri( Cazzi nu se
ddea Bn ABnt du-! mBncarea de la Cegas$ Bn sc,imb Bi -lceau coniacul +Hb
,aAanele( Bn Fiecare an$ cu ocazia Crciunului$ Cross Bi trimitea cBte o ldi! cib
coniac Fin +i o cutie de ,aAane subiri(
* Am -entru tine o treaba Foarte diFicil$ s-use Cross( # treab la care e
neAoie de o minte inteligent(
* Asta*i Bntotdeauna Foarte greu$ re-lic Cazzi(
* #-eraiunea trebuie s! aib loc la cabana de ABn!toare$ continu Cross(
Com aduce acolo o anumit -ersoana( Creau sa scrie cBteAa scrisori( Ii Areaib
s! destinuie o anumita inFormaie( Tcu$ zBmbind la gestul ne-stor al luiQ
Cazzi( Lia Fcea adesea comentarii -e marginea Filmelor americane$ Bn c!rd
eroul -ozitiA sau negatiA reFuza s! dezAluie o inFormaie( LBl -ot Face s! Aorb
beasc +i c,ineze+teM$ -!rea s s-un Cazzi( <reutatea$ continu Cross$ const
Bn Fa-tul c -e cor- nu trebuie s! r!mBn! urme$ iar Bn organism nu trebuie s! sa
gseasc nici urm de drog( De asemenea$ -ersoana res-ectiA este Foartek
tenace(
* Numai Femeile Bi -ot Face -e brbai s*+i dezlege limba cu srutri$
s-use bineAoitor Cazzi$ saAurBndu*+i trabucul( %i se -are c ai de gBnd s te
im-lici -ersonal Bn aceast aFacere(
* Nu am Bncotro$ Bi rs-unse Cross( Cei care Aor eNecuta misiunea Aor Fi
oamenii tai$ dar$ mai BntBi$ trebuie s!*i trimii soia +i co-iii de acas(
Cazzi B+i Flutura trabucul -rin aer(
ULTI%UL D#N /75
* 2e Aor duce la Disne.land$ o binecuABntare atBt la bucurie cBt +i la necaz$
Bntotdeauna Bi trimit acolo(
* La Disne.landP Bntreb$ rBzBnd$ Cross(
* Eu n*am Fost niciodat$ continu Cazzi( 2-er s! nu aHung decBt cBnd mi*o
Fi dat s mor( Ca Fi o Bm-rt+anie sau o %iruireP
* # %iruire$ rs-unse Cross(
Bn continuare$ trecur la detalii( Cross Bi eN-lic lui Cazzi Bn ce consta
o-eraiunea$ de ce +i cum trebuia eNecutat(
* Ce -rere aiP Bntreba el(
* E+ti mult mai sicilian decBt Fiul meu$ de+i te*ai nscut Bn America$
rs-unse Cazzi( Dar ce se BntBm-l dac se Aa Bnc!-!Bna +i nu*i Aa s-une ceea
ce Arei s aFli de la elP
* Atunci Aina Aa Fi a mea$ declar Cross( Ii a lui( Bn -lus$ totul se -lte+te(
Din acest -unct de Aedere$ Bn America e la Fel ca Bn 2icilia(
* AdeArat$ BncuAiin Cazzi( La Fel ca Bn Rusia$ C,ina +i AFrica( Du- cum
s-une adesea Don$ -e urma -utem merge toi s Bnotm -e Fundul oceanului(

Ca-itolul 3
Eli %arrion$ Bobb. Bantz$ 2>i--. Deere +i %elo 2tuart se adunaser Bntr*o
+edin urgent acas la %arrion( Andre= Pollard Bi ra-ortase lui Bantz
-lanul secret al lui Cross De Lena de a o aduce -e At,ena Bna-oi la lucru(
InFormaia Fusese conFirmata de Kim Lose.$ care Bns reFuzase s!*+i diAulge sursa(
* E HaF curatQ eNclam Bantz( %elo$ e+ti im-resarul ei$ rs-unzi de At,ena
+i de toi clienii ti( Adic$ sBntem Bn miHlocul turnrii unui mare Film +i Aede*
ta ta reFuz s se Bntoarc la lucru -Bn! cBnd nu obine Humtate din -roFituriP
* Numai dac e+ti BndeaHuns de nebun ca s!*i -lte+ti$ re-lica 2tuart( L!sai*l
-e acest De Lena s rezolAe treaba( Nu Aa r!mBne mult tim- Bn aFacere(
* %elo$ tu Aorbe+ti Bn -ers-ectiA$ iar noi ne reFerim la ce se BntBm-l! Bn
cli-a de Faa$ interAeni %arrion( Dac At,ena se Bna-oiaz la lucru$ atunci tu +i
clienta ta ne u+urai de bani ca ni+te s-rgtori de banc( Cei Bngdui a+a ceAaP
Toi Fcur oc,ii mari( Rareori se BntBm-l! ca %arrion s Fie atBt de tran+ant$
cel -uin de cBnd era trecut de anii tinereii( 2tuart se alarm(
* At,ena nu +tie nimic$ -reciza el( %i*ar Fi s-us +i mie(
* Dac ar +ti$ ar acce-ta tBrgulP Bntreb Deere(
* Eu a+ sFtui*o s*o Fac$ dar i*a+ scrie o scrisoare conFideniala$ -rin care
a+ Bndemna*o s dea Humtate din bani studioului(
* Atunci toate -reteniile ei de team ar Fi o btaie de Hoc$ declar ca
as-rime Bantz( Pe scurt$ Aorbe goale( CBt des-re tine$ %elo$ bai cBm-ii( Crezi
c studioul s*ar mulumi cu Humtate din ce -rime+te At,ena de la De LenaP
Toi banii ne a-arin de dre-t nou( Poate c At,ena se Aa Bmbogi graie lui
De Lena$ dar asta ar Bnsemna sFBr+itul carierei ei cinematograFice( Nici un stu*
dio n*o Aa mai angaHa Areodat(
* Numai cele strine$ -rotest 2>i--.( Poate c ele +i*ar asuma riscul(
%arrion ridic rece-torul +i i*l Bntinse lui 2tuart(
* Corbim degeaba( 2un*o -e At,ena( 2-une*i ce Area s!*i oFere Cross
Lena +i Bntreab*o dac are de gBnd s acce-te(
* A dis-rut Bn =ee>*end*ul trecut$ s-use Deere(
ULTI%UL D#N /7;
* 2*a Bntors$ Bl lini+ti 2tuart( Adesea i se BntBm-l! s dis-ar Bn =ee>*end(
A-sa -e tastele teleFonului(
Nu sc,imbar decBt cBteAa cuAinte( 2tuart Bnc,ise teleFonul +i zBmbi(
* 2-une c nu a -rimit o astFel de oFert( Ii c,iar dac ar -rimi*o$ tot nu
s*ar Bntoarce la lucru( Puin Bi -asa de carier( Tcu o cli-a$ a-oi adug admi*
ratiA) %i*ar -lcea s*l cunosc -e acest 2>annet( Un brbat care reu+e+te s
s-erie o actri Bn a+a ,al$ BncBt s*o determine s renune la carier nu -oate
s! nu aib anumite caliti(
* Deci e lim-ede$ Aorbi %arrion( Ne*am recu-erat -ierderile dintr*o
situaie dis-erata( #ricum$ mare -cat( At,ena era$ Bntr*adeA!r$ o actria de
eNce-ie(
Andre= Pollard -rimise instruciuni( In -rimul rBnd$ trebuia s*l inFormeze -e
Bantz des-re inteniile lui Cross De Lena Bn -riAina At,enei( Bn al doilea rBnd$
trebuia s!*+i retrag oamenii care*l urmreau -e 2>annet( In al treilea rBnd$ tre*
buia s mearg la 2>annet +i s*i Fac o -ro-unere(
2>annet Bl -oFti -e Pollard Bn a-artamentul su de la ,otelul BeAerl. Rills$
Bmbrcat Bn Flanel de cor- +i mirosind a colonie(
* Tocmai m*am brbierit$ s-use el( Acest ,otel are mai multe -arFumuri de
baie decBt un bordel(
* Parc trebuia s! nu mai Fii Bn ora+$ Bi s-use Pollard cu re-ro+(
2>annet Bl btu -e s-ate(
* Itiu$ dar mBine -lec( %ai am de rezolAat unele treburi(
Cu alt ocazie$ bucuria rutcioas +i torsul masiA al lui 2>annet l*ar Fi s-e*
riat -e Pollard$ acum Bns$ c era im-licat +i Cross$ nu*i ins-irau decBt
com-timire( Trebuia Bns s! r!mBn! cu oc,ii Bn -atru(
* At,ena nu*i sur-rins c n*ai -lecat$ s-use el( Are im-resia c studioul
nu te Bnelege$ Bns ea$ da( A+a c! Area s! te BntBlneasc! -ersonal( Crede c Bntre
-atru oc,i ai -utea cdea la BnAoiala(
C!zBnd ro+eaa brusc din obrazul lui 2>annet$ Pollard B+i ddu seama c!
Cross aAusese dre-tate( Boz continua s Fie Bndrgostit de At,ena$ a+a c! aAea
s! Bng,it momeala(
Brusc$ Boz 2>annet deAeni circums-ect(
* Nu -rea e stilul ei( Nu -oate s! m! Aad Bn oc,i$ de+i n*o condamn( RBse(
Doar are neAoie de mutri+oara ei Frumoas(
* Crea s!*i Fac o oFert serioasa$ continua Pollard( # rent Aiager( Dac
Arei$ c,iar +i o cot din cB+tigurile ei -entru tot restul Aieii( Dore+te Bns! s dis*
cute cu tine -ersonal +i Bn secret( Eiindc mai Area un lucru(
* Itiu ce Area$ interAeni 2>annet(
Pe c,i-ul lui se a+ternu o eN-resie bizara( Pollard o mai A!zuse -e Faa Aio*
latorilor$ care B+i recuno+teau AinoAia cu un amestec de regret +i nostalgie(

/7@ %`RI# PU"#
* La ora +a-te$ s-use Pollard( Doi dintre oamenii mei Aor Aeni sa te ia +i s
te duc la locul de BntBlnire( Cor r!mBne lBng ea ca grzi de cor-( Doi dintre cei
mai buni oameni ai mei$ amBndoi Bnarmai( A+a ca nu care cumAa s Faci -rostii(
2>annet zBmbi(
* Nu*i Face griHi -entru mine$ s-use el(
* Bine$ BncuAiina Pollard +i -lec(
CBnd u+a se Bnc,ise Bn urma lui$ Boz ridic braul dre-t Bn sus$ Bntr*un gest
Aictorios( # Aa reAedea -e At,ena$ -zit doar de doi detectiAi -articulari
cretini( Ca aAea +i doAada c ea -ro-usese BntBlnirea$ deci el nu Bnclcase ordinul
Hudectorului(
Tot restul zilei se gBndi la BntBlnire( Pentru el era$ Bntr*adeAr$ o sur-riz +i$ -e
msur ce se gBndea$ aHungea la concluzia c At,ena B+i Aa Folosi Farmecele
tru-e+ti ca s!*l conAing s acce-te tBrgul( Pstrase imaginea clar a tru-uluHH
ei( Pielea alb$ -Bntecele rotund$ sBnii cu sFBrcuri trandaFirii$ oc,ii atBt de Aerzi$
de -arc erau o alt surs de lumin$ buzele calde +i delicate$ rsuFlarea$ -!rul
strlucitor ca soarele$ care Bn Bntunericul no-ii c-ta reFleNe de bronz( # cli-
simi cum Bl n-de+te iubirea de altdat$ iubirea -entru inteligena +i curaHul
ei$ -e care el le transFormase Bn s-aim( A-oi$ -entru -rima oar de la
+ais-rezece ani$ Bnce-u s se mBngBie( %intea lui eAoca imagini clare ale
At,enei$ BndemnBndu*l s continue$ -Bn! cBnd se eliber( In acel unic moment
se simi Fericit +i Bndrgostit de ea(
Brusc$ reAeni la realitate( Bl cu-rinse un sentiment de ru+ine +i de umilin(
# detesta din nou( Deodat Bi Bncoli conAingerea c era o ca-can( Ce +tia$ de$
Fa-t$ des-re acest indiAid$ PollardP 2>annet se Bmbrc grbit +i studie cartea de
Aizit lsat de Pollard( Agenia se aFla la numai douzeci de minute de mers cd
ma+ina Fa de ,otel( Ie+i alergBnd din ,otel +i un Funcionar Bi aduse ma+ina(
De cum intr Bn Agenia de Paz +i Protecie PaciFic #cean$ ramase sur*
-rins de dimensiunile +i o-ulena instituiei( 2e duse la biroul de rece-ie$ unde
s-use -entru ce Aenise( Un -aznic Bnarmat Bl conduse -Bn! Bn biroul lui Pollard$
2>annet obserA c -ereii erau Bm-odobii cu medalii -rimite de la
De-artamentul de Poliie Los Angeles$ Asociaia de AHutorare a Celor Li-siii
de Ad-ost +i alte organizaii$ inclusiA Cerceta+ii Americii( Printre ele eNista
c,iar +i un -remiu cinematograFic(
Andre= Pollard Bl -riAi sur-rins +i u+or BngriHorat( 2>annet se grbi s!*l
lini+teasc(
* Coiam s te anun c Aoi merge la BntBlnire cu ma+ina mea$ s-use el(
#amenii dumitale -ot Aeni Bm-reun cu mine$ ca s!*mi dea indicaii(
Pollard ridic din umeri( Asta nu mai era treaba lui( El Fcuse ceea ce i sFlH
ceruse s Fac(
* Eoarte bine$ BncuAiin Pollard( Dar ai Fi -utut s*mi teleFonezi(
2>annet Bi zBmbi cu gura -Bn! la urec,i(
ULTI%UL D#N /71
* BineBneles$ dar am Arut s! A!d cu oc,ii mei unde lucrezi( In -lus$ Areau
s*o sun -e At,ena$ ca s m asigur c treaba e cinstita( %! gBndeam c$ -oate$
Arei s*o c,emi dumneata( Ar -utea reFuza s Aorbeasc cu mine(
* 2igur$ acce-ta amabil Pollard(
Ridic rece-torul( Nu +tia ce se BntBm-l! +i$ Bn adBncul suFletului$ s-era c
2>annet Aa renuna la BntBlnire$ iar el nu Aa Fi amestecat Bn ceea ce -lnuia s
Fac Cross( Bn acela+i tim-$ era conAins c At,ena Aa reFuza s Aorbeasc direct
cu Boz(
Eorm numrul +i o ceru -e At,ena( Puse Bn Funciune diFuzorul$ ca 2>annet
s -oat auzi conAorbirea( 2ecretara At,enei Bi s-use c domni+oara ATuitane
era -lecat +i c urma s se Bntoarc abia a doua zi( Puse rece-torul Bn Furc +i se
uit la 2>annet cu o s-rincean ridicat( 2>annet -!rea Fericit(
Ii c,iar era( AAusese dre-tate( At,ena inteniona s!*+i Foloseasc tru-ul ca
sa Bnc,eie tBrgul( Plnuia s*+i -etreac noa-tea Bm-reun cu el( #brazul lui
ro+coAan c-t o nuan ca de bronz Bn cli-a Bn care sBngele Bi nAli Bn creier$
o dat cu amintirea tinereii lor$ cBnd At,ena Bl iubea a+a cum o iubea +i el(
La ora +a-te Bn aceea+i sear$ cBnd Lia Cazzi sosi la ,otel Bm-reun cu unul
dintre oamenii lui$ 2>annet Bl a+te-ta gata de -lecare( 2e Bmbrcase curat$ ca
un adolescent( Purta blugi de un albastru Bnc,is$ o cma+ de doc bleu*-al +i
un bluzon alb de s-ort( 2e brbierise cu griH +i B+i -ie-tnase -arul blond$
dBndu*l -e s-ate( Pielea lui ro+coAan -rea mai -alid$ dBnd c,i-ului o eN-re*
sie mai blBnd( Lia Cazzi +i Bnsoitorul su Bi artar lui 2>annet legitimaiile
False$ cu antetul Ageniei de Paz +i Protecie PaciFic #cean(
Cei doi nu*l im-resionar -e 2>annet( Doi rnoi din care unul -!rea meN*
ican du- accent( Nu*i Aor crea -robleme( Ageniile -articulare de -az erau o
mare tBm-enie$ ce Fel de -rotecie Bi -uteau oFeri At,eneiP
* Am Bneles c Arei s mergi cu ma+ina dumitale$ i se adres Cazzi lui
2>annet( Eu Aoi Aeni cu dumneata$ iar -rietenul meu ne Aa urma cu ma+ina noas*
tr( Ai ceAa Bm-otriAP
* Nu$ rs-unse 2>annet(
CBnd coborBr! din ascensor Bn ,olul ,otelului$ Bi o-ri Kim Lose.( DetectiAul
a+te-tase -e o banc,et lBng +emineu +i*i interce-ta dintr*o sim-l -resimire(
Rmsese -rin -reaHm ca s! -oat Fi cu oc,ii -e 2>annet$ -entru orice eAen*
tualitate( Le -rezent celor trei legitimaia(
2>annet se uit la ea +i Bntreb)
* Ce dracuW AreiP
* Cine sBnt cei doi brbai care te BnsoescP Bntreb Kim Lose.(
* Nu*i treaba taQ i*o Bntoarse 2>annet(
Cazzi +i Bnsoitorul s!u rmaser tcui$ Lose. Bi -riAea cu atenie(

/74 %`RI# PU"#
* Creau s discut ceAa cu tine Bntre -atru oc,i$ s-use Lose.( 2>annet Bl ddu
deo-arte$ dar Lose. Bl -rinse de bra( AmBndoi erau solizi( 2>annet se zbtu cu
dis-erare(
* Acuzaiile Bm-otriAa mea au Fost retrase$ Bi strig el Furios lui Lose.( Nu
sBnt obligat s discut cu tine( Ii dac nu*i iei mBna de -e mine$ Bi ru- oasele$ H
Lose. Bi ddu drumul din strBnsoare( Nu era intimidat$ dar mintea lui lucra
cu re-eziciune( Prezena celor doi brbai alturi de 2>annet i se -rea bizar$WQ
ceAa se BntBm-la( 2e ddu deo-arte$ dar Aeni -e urma lor -Bn! sub arcadeleQ
,otelului$ unde erau aduse ma+inile clienilor( II urmri -e 2>annet cum urcai
Bn ma+ina -ersonal$ Bm-reun cu Lia Cazzi( Cellalt brbat -arc intrase Bis
-!mBnt( Lose. Bi remarc absena +i a+te-t s Aad dac din -arcare mai ie+eaQ
Bnc o ma+ina$ dar nu trecu nici una(
Nu aAea rost s -orneasc du- ei +i nici s dea Bn urmrire ma+ina lui
2>annet( C,ibzui dac s!*i relateze sau nu incidentul lui 2>i--. Deere$ dam
decise s n*o Fac( Un lucru era sigur$ dac 2>annet mai Fcea o -rostie$ aAei
s regrete amarnic insultele de astzi(
Drumul era lung( 2>annet nu Bnceta s -rotesteze$ s -un Bntrebri$ ba
c,iar amenin c Aa Face cale Bntoars( Dar Lia Cazzi Bl lini+ti( Lui 2>annet i
se s-usese c locul de BntBlnire era o caban de ABntoare a At,enei$ situata Bn$
munii 2ierra NeAada$ Bn care cei trei urma s rmBn! -Bn! a doua zi( At,ena'
insistase c! inea ca BntBlnirea s r!mBn secret +i c Aa rezolAa -roblema$ ast*W
Fel BncBt toat lumea s Fie mulumit( 2>annet nu*+i ddea seama ce Bnsemna
acest lucru( Ce*ar Fi -utut Face At,ena ca s to-easc ura crescut Bntre ei BliHH
ultimii zece aniP #are era c,iar atBt de -roast$ BncBt s*+i Bnc,i-uie c o noa-te
de dragoste +i un teanc de bani Bl Aor Bndu-lecaP Bl credea c,iar atBt de dobitocP
Bntotdeauna Bi admirase inteligena$ dar -oate c +i ea era la Fel ca toate actrielek
BnFumurate de la Roll.=ood$ care B+i Bnc,i-uiau c -uteau cum-ra orice cu$
tru-ul +i cu banii lor( Cu toate acestea$ imaginea Frumuseii ei Bl obseda( Bn'
sFBr+it$ du- atBia ani At,ena Bi Aa zBmbi$ Bl Aa Fermeca$ i se Aa su-une(
IndiFerent ce se BntBm-la$ Bn noa-tea aceea aAea s!*i a-arin(
Pe Lia Cazzi nu*l BngriHorau ameninrile lui 2>annet c se Aa Bntoarce din
drum( Itia c Bn s-atele lor Aeneau trei ma+ini de escort +i -rimiseH
instruciuni( Bn ultima instan$ -utea$ -ur +i sim-lu$ s!*l lic,ideze( Totodat$
instruciunile -recizau c 2>annet nu trebuia bruscat cu nici un c,i- -Bn! BFlHH
momentul morii(
Intrar! -e -oarta desc,isa +i 2>annet r!mase sur-rins de dimensiunile
cabanei de ABn!toare( Arata ca un mic ,otel( CoborB din ma+ina +i*+i dezmori
braele +i -icioarele( Pe toat lungimea cabanei erau -arcate cinci*+ase ma+ini$ K
+i 2>annet aAu o cli- de nedumerire(
ULTI%UL D#N /73
Cazzi Bl conduse -Bn la u+$ -e care o desc,ise( Bn acela+i moment$
2>annet auzi mai multe ma+ini tr!gBnd -e alee( Bntoarse ca-ul$ Bnc,i-uindu*+i
c sosise At,ena( Czu trei automobile care tocmai -arcau$ a-oi din Fiecare
coborBr! cBte doi brbai( Lia Bl conduse -e intrarea -rinci-ala$ -Bn! Bn salonul
unde se gsea un +emineu uria+( Acolo$ stBnd -e cana-ea$ Bl a+te-ta un om -e
care nu*l BntBlnise niciodat( Era Cross De Lena(
Totul se -etrecu Foarte ra-id(
* Unde*i At,enaP Bntreb Furios 2>annet(
Atunci doi brbai Bl Bn+F!car de brae$ ali doi Bi li-ir -istoalele de tBm-l$
iar a-arent inoFensiAul Lia Cazzi Bi -use -iedic$ a+a BncBt 2>annet se -rbu+i
-e -odea(
* Daca nu Faci eNact ceea ce i se s-une$ Aei muri$ Bi s-use Cazzi( Nu te mai
zbate( 2tai lini+tit( Alt brbat Bi -rinse gleznele cu ctu+e$ a-oi Bl ridicar Bn
-icioare$ cu Faa ctre Cross( Pe 2>annet Bl sur-rinse cBt se simea de ne-utin*
cios c,iar +i du- ce*i eliberar braele( Ca +i cum ctu+ele de la -icioare l*ar
Fi secat de -uteri( B+i re-ezi braul$ m!car s!*i -oat trage un -umn ticlosului$
dar Cazzi se Feri$ iar 2>annet Fcu un mic salt Bnainte$ Fr a reu+i s!*l ating(
Cazzi Bl -riAi lini+tit +i dis-reuitor( Itim c e+ti Aiolent$ s-use el$ dar a sosit
Aremea s!*i Folose+ti +i creierul( De data asta$ Fora nu*i sluHe+te la nimic(
2>annet Bi urm sFatul( %intea Bi lucra cu BnFrigurare( Daca ceilali ar Fi Arut
s!*l ucid$ ar Fi F!cut*o -Bn! atunci( Era o maneAr de intimidare$ ca s!*l oblige
sa acce-te ceAa( Eoarte bine$ Aa acce-ta( Iar -e Aiitor B+i Aa lua masuri de -re*
cauie( De un lucru era sigur( At,ena nu aAea nici un amestec Bn toata -oAestea(
Er! s*i mai acorde Areo atenie lui Cazzi$ se Bntoarse ctre omul care +edea
-e cana-ea(
* Tu cine dracuW e+tiP Bntreb el(
* Bi cer s Faci cBteAa lucruri$ du- care te -oi urca la Aolan +i -oi -leca
acas$ Aorbi acesta(
* Iar daca reFuz$ m Aei tortura$ nu*i a+aP rBse 2>annet(
Bnce-ea s cread c cei de la studio recurgeau la o scena ,oll.=oodian!
de dou -arale$ Areun Film de -rost gust -rodus de ei(
* Nu$ rs-unse sim-lu Cross( Nici Aorba de tortur( Nimeni nu se Aa atinge
de tine( Creau s iei loc la masa aceea +i s scrii -atru scrisori( Una ctre
2tudiourile Lodd2tone$ -rin care s! -romii c niciodat nu te Aei mai a-ro-ia
de -latourile lor( Una c!tre At,ena ATuitane$ ca s*i ceri scuze -entru ce i*ai
Fcut +i s Huri c! Bn Aiaa ta n*ai s!*i mai ie+i Bn cale( Una c!tre -oliie$ -rin
care s! declari c! ai cum-rat acid cu gBnd s*l Folose+ti Bntr*un nou atac la
adresa soiei tale$ +i ultima -entru mine$ Bn care Bmi Aei destinui secretul -e
care Bl deii des-re soia ta( Asta*i tot( 2>annet F!cu un salt nesigur ctre Cross$
dar unul dintre brbai Bl BmbrBnci$ a+a c! se -rbu+i -e cana-ea$ Bn Faa lui
Cross( Nu*l atingei$ ordona acesta cu as-rime(

/;0 %`RI# PU"#
2-riHindu*se Bn brae$ 2>annet se ridic din nou Bn -icioare(
Cross Bi Fcu semn ctre un birou -e care se gsea un teanc de coli(
* Unde*i At,enaP Bntreb 2>annet(
* Nu*i aici$ rs-unse Cross( Toat lumea s! ias$ Bn aFar de Lia$ ceru el(
Ceilali brbai -rsir Bnc-erea( Du*te +i a+az!*te la birou$ Bi s-use luH
2>annet( Acesta Fcu ce i se ceruse( Creau s discut cu tine Foarte serios$ con*
tinu Cross( Nu te mai strdui s Faci -e durul( Ascult ce*i s-un( Las -ros*
tiile( Ai mBinile libere +i asta Bi -oate da im-resia c Bnc e+ti -uternic( NS
Areau decBt s! scrii scrisorile$ a-oi e+ti liber(
* Du*te draculuiQ Bl re-ezi dis-reuitor 2>annet(
Cross se Bntoarse ctre Cazzi +i rosti)
* N*are rost s -ierdem tim-ul( Ucide*l(
Cross nu ridicase nici o cli- tonul$ +i totu+i$ calmul lui aAea ceAa
BnFrico+tor( Bn acel moment -e 2>annet Bl n-di o s-aim cum nu mai triseW
din co-ilrie( Pentru -rima oar Bnelese ce era cu brbaii aceia din caban +i
c toi erau Bm-otriAa lui( Lia Cazzi nu sc,iase nici o mi+care(
* Bine$ acce-t 2>annet( Eac ce*mi s-ui(
Lu o coal de ,Brtie +i Bnce-u s scrie( Ciclean$ scrise scrisorile cu mBna
stBng' ca orice bun atlet$ se -utea Folosi a-roa-e la Fel de bine de ambele
mBini( Cross Aeni Bn s-atele lui +i -riAi -este umr( Ru+inat de cli-a lui de
la+itate$ 2>annet B+i -ro-ti bine tl-ile Bn -odea( Bncreztor Bn -uterea lui de
a*+i coordona gesturile$ B+i trecu Fulgertor stiloul Bn mBna drea-t +i B+ni uF
-icioare$ cu gBnd s! BnFig stiloul Bn obrazul lui Cross +i s-erBnd s! i*l BnFig Bn
oc,i( 2ri ca un arc$ re-ezindu*+i braul +i BncordBndu*+i torsul$ dar Bl sur-rin*
se u+urina cu care Cross se Feri din calea lui( De+i aAea -icioarele legateV
2>annet Bncerca s se mi+te(
Cross Bl -riAi lini+tit +i s-use)
* Eiecare are dre-tul la o singur Bncercare( La Fel +i tu( Acum -une Hos
stiloul +i d!*mi Foile(
2>annet se su-use( Cross studie scrisorile +i s-use)
* Nu mi*ai dezAluit secretul(
* Nu Areau s!*l a+tern -e ,Brtie( D!*l aFar -e ti-ul de colo$ ar!t! el ctre
Cazzi$ +i am s*i s-un(
Cross Bi BnmBn! scrisorile lui Lia(
* #cu-!*te de ele$ ordon el( Cazzi ie+i din camer( Bine$ i se adresa el lui
2>annet( Ii*acum$ s! auzim marele secret(
CBnd ie+i din cabana de ABn!toare$ Cazzi -arcurse Bn Fug cei o sut de metHB
-Bn! la csua unde Fusesea instalat Leonard 2ossa( Acesta Bl a+te-ta( 2e uit m
cele dou Foi de ,Brtie +i s-use dezgustat)
ULTI%UL D#N /;6
* E scris cu stBnga( Nu -ot imita scrierea cu mBna stBng( Cross +tie bine
asta(
* %ai uit*te o data$ Bl Bndemn Cazzi( IndiAidul a Bncercat s!*l BnHung,ie
-e Cross cu mBna drea-t(
2ossa cerceta din nou -aginile(
* Da$ Bntri el( Ti-ul nu*i stBngaci( Pur +i sim-lu$ Bncearc s! A! trag cla-a(
Cazzi lu Foile +i se Bna-oie la cabana de ABn!toare$ ducBndu*se Bn biblioteca(
Du-! eN-resia de -e c,i-ul lui Cross$ Bnelese c ceAa nu era Bn ordine( Pe Faa lui
Cross se citea nedumerirea$ Bn tim- ce 2>annet sttea lungit -e cana-ea$ cu
-icioarele -e braul acesteia +i zBmbea BncBntat$ cu oc,ii Bn taAan(
* 2crisorile nu sBnt bune$ Bl anuna Cazzi( Le*a scris cu mBna stBng$ iar s-e*
cialistul s-une c nu e stBngaci(
Cross se Bntoarse ctre 2>annet(
* Cred c e+ti -rea tare -entru mine( Nu te -ot s-eria$ nu te -ot sili s Faci
ce Areau eu$ a+a c renun(
2>annet se ridica de -e cana-ea +i i se adres rutcios lui Cross)
* Dar ceea ce i*am s-us e adeArat( Toat lumea se Bndrgoste+te de
At,ena$ dar nimeni n*o cunoa+te a+a cum o cunosc eu(
* N*o cuno+ti$ Bl contrazise netulburat Cross( Ii nu m cuno+ti nici -e mine(
2e duse la u+ +i Fcu un semn cu mBna( Bn camer intrar -atru brbai(
Atunci Cross se Bntoarse ctre Lia(
* Itii ce Areau( Dac nu Face ce trebuie$ sca- de el(
Prsi Bnc-erea(
Lia Cazzi rsuFl Adit u+urat( Bl admira -e Cross$ i se su-usese cu drag inim
Bn toi ace+ti ani$ dar Cross era -rea rbdtor( E dre-t ca marii Doni sicilieni aAeau
darul rbdrii$ totu+i +tiau cBnd s se o-reasc( Cazzi se temea c Cross De Lena
aAea o oarecare toleran americneasc$ ceea ce aAea s!*i Bngreuneze ascensiunea
la -utere( Cazzi se rsuci s-re 2>annet +i s-use cu glas mieros)
* Ii acum$ Bntre noi doi( A-oi se adres celor -atru brbai) Legai*i mBinile$
dar cu blBndee( Nu*l bruscai( Cei -atru se n-ustir asu-ra lui 2>annet( Unul din*
tre ei scoase o -erec,e de ctu+e +i Bntr*o cli-a 2>annet deAeni com-let inoFensiA(
Cazzi Bl sili s Bngenunc,eze -e -odea$ iar ceilali Bl Forar s! r!mBn -e loc(
Comedia s*a sFBr+it$ Bi s-use Cazzi lui 2>annet( Tru-ul lui ABnHos -rea relaNat$ tonul
deAenise conAersaional( Cei scrie scrisorile cu mBna drea-ta( E+ti liber s! reFuzi(
Unul dintre brbai scoase un reAolAer uria+ +i o cutie cu gloane$ -e care i le Bntinse
lui Lia( Acesta Bncarc reAolAerul$ artBndu*i lui 2>annet gloanele unul cBte unul(
2e duse la Fereastr +i trase Bn direcia -durii$ -Bn! cBnd goli Bncrctorul( A-oi se
Bna-oie lBng! 2>annet +i ABrB Bn reAolAer un singur glon( Du-! ce rsuci butoia+ul$
aP!s! eaAa armei sub nasul lui 2>annet( Nu +tiu eNact unde e glonul$ s-use Lia(
Nu +tii nici tu( Dac reFuzi +i acum s scrii scrisorile$ a-s -e trgaci( A+adar$ da
sau nuP 2>annet se uit Bn oc,ii lui Lia$ Fr s rs-und( Lia a-sa -e trgaci( 2e

/;/ %`RI# PU"#
auzi clinc,etul unui lca+ gol( Lia ddu din ca- a-robator( Ai toat admiraia mea
Bi s-use el lui 2>annet( PriAi Bn interiorul butoia+ului +i -use un glon Bn -rimul
lca+( 2e duse la Fereastra +i a-as -e trgaci( Detuntura Fcu s se cutremui
-ereii( Lia se Bna-oie la masa$ lu din cutie un alt glon +i*l -use Bn Bnc!rc!tot
BnABrtind butoia+ul( %ai Bncercm o dat$ s-use Lia(
Li-i reAolAerul sub brbia lui 2>annet( De data aceasta$ 2>annet aAiiHR
tresrire de team(
* C,eam!*i +eFul Bna-oi$ Bi ceru 2>annet( A+ mai -utea s!*i s-un cBteAa
lucruri(
* Nu$ rs-unse Lia( 2*a terminat cu -rostiile( Acum rs-unde$ da sau nua
2>annet se uita Bn oc,ii lui Lia +i citi Bn ei$ nu ameninare$ ci com-timire
+i regret(
* Bine$ acce-t 2>annet( 2criu(
Imediat Fu ridicat Bn -icioare +i a+ezat la masa de scris( Cazzi se instala -e
cana-ea$ Bn tim- ce 2>annet a+ternea scrisorile( A-oi lua Foile din Faa lui Boz
+i se duse cu ele la csua lui 2ossa(
* Acum e Bn regulP Bntreba el(
* PerFect$ rs-unse 2ossa(
Cazzi se Bna-oie la cabana de ABntoare +i*i d!du ra-ortul lui Cross( A-oi
intra Bn biblioteca +i*i s-use lui 2>annet)
* Asta a Fost tot( De Bndat ce sBnt gata$ te duc cu ma+ina Bna-oi la Los
Angeles(
A-oi Bl conduse -e Cross -Bn la ma+in(
* Itii ce ai de Fcut$ Bi s-use Cross( A+tea-t -Bn diminea$ ca s aHung eu
la Cegas(
* Nu*i Face griHi$ rs-unse Cazzi( Nu credeam c Aom reu+i( Ce bestieQ B+i
d!du seama c -e Cross Bl Fr!mBnta ceAa( Ce i*a s-us Bn li-sa meaP Bntreb
Cazzi( CeAa ce ar trebui s +tiu +i euP
Cross Bi rs-unse Furios +i am!rBt cum Cazzi nu*l Azuse niciodat(
* Ar Fi trebuit s!*l ucid -e loc( 2*mi asum riscul( Detest cBnd cineAa Face
atBta -e de+te-tul(
* Ei$ asta e$ s-use Cazzi( Acum s*a terminat(
II urmri -e Cross cum ie+ea -e -oart la Aolanul ma+inii( Era una dintre
rarele ocazii din ultimii zece ani cBnd Bi era dor de 2icilia( Bn 2icilia brbaii nu*+i
-ierdeau niciodat minile -entru secretul unei Femei( Bn 2icilia nu s*ar Fi Fcut
niciodat atBta teAatur( 2>annet ar Fi Bnotat de mult -e Fundul oceanului(
La iAirea zorilor$ Bn Faa cabanei de ABn!toare trase o Furgonet! Bnc,is$ k
Lia Cazzi lua de la Leonard 2ossa scrisoarea FalsiFicat Bn care se Aorbea de
sinucidere$ a-oi Bl conduse -e acesta la ma+ina care urma s!*l duca Bna-oi Bn caia
ionul To-anga( Cazzi Fcu curenie Bn csu +i arse scrisorile lui 2>annet$$
ULTI%UL D#N /;5
stergBnd orHce urma care = FN -Utut n*ada c acolo locuise cineAa( CBt tim-
rmsese Bn csu$ Leonard 2ossa nu dduse oc,ii nici cu Cross$ nici cu 2>annet(
Du- aceea Lia Cazzi se -regti de eNecuia lui Boz 2>annet(
Bn aceasta o-eraiune erau im-licai +ase oameni( Ace+tia Bl legaser la oc,i
-e 2>annet +i*i -useser clu+ Bn gura$ a-oi Bl suiser Bn Furgonet!( Doi oameni
urcaser alturi de el( 2>annet era com-let ne-utincios$ legat de mBini +i de
-icioare( Un alt brbat conducea ma+ina$ Bn tim- ce un al -atrulea se a+ezase
lBng! +oFer$ cu arma Bn mBn!( Al cincilea era la Aolanul ma+inii lui 2>annet( Lia
Cazzi +i cel de al +aselea om se gseau Bn ma+ina din Faa(
Lia Cazzi urmri cum soarele se ridica Bncet dintre umbrele muntelui(
ConAoiul -arcurse Areo nouzeci de >ilometri$ a-oi coti -e un drum lturalnic
care se -ierdea Bn inima -durii(
Bn cele din urma$ conAoiul se o-ri( Cazzi indica eNact cum trebuia -arcat
ma+ina lui 2>annet( A-oi ordona ca acesta s Fie coborBt din Furgonet!(
2>annet nu o-use nici o rezistena( Prea Bm-cat cu soarta( LBn sFBr+it a
BnelesM$ B+i s-use Cazzi(
Cazzi lu Funia din ma+ina( %sur cu atenie lungimea +i ag unul din
ca-ete de o ramur mai groasa a unui co-ac din a-ro-iere( Doi brbai Bl inur
dre-t -e 2>annet$ ca Cazzi s!*i -oat -etrece laul Bn Hurul gBtului( Cazzi lu
cele dou -agini ale Falsei scrisori de adio lucrate de Leonard 2ossa +i le stre*
cura Bn buzunarul ,ainei lui 2>annet(
Eur necesari -atru oameni ca s!*l suie -e 2>annet -e Furgonet!$ a-oi Lia
Cazzi Fcu semn +oFerului( Eurgonet! demar brusc de sub -icioarele lui 2>annet
+i tru-ul acestuia Bnce-u s se legene Bn aer( Trosnetul gBtului Frint trimise ecouri
Bn toata -durea( Cazzi AeriFic dac 2>annet murise$ a-oi Bi scoase ctu+ele(
Ceilali oameni Bi luar clu+ul din gur +i legtura de la oc,i( La gur aAea mici
zgBrieturi$ dar du- cBteAa zile Bn -dure ele nu Aor mai conta( Cazzi cercet
braele +i -icioarele cadaArului$ c!utBnd urme de Aiolen( ENistau urme u+oare$
care Bns! nu aAeau s Fie concludente( Era mulumit( Nu +tia ce Aa ie+i -Bn la
urma din toat -oAestea$ dar tot ce ordonase Cross Fusese adus la Bnde-linire(
Dou zile mai tBrziu$ Bn urma unui teleFon anonim$ +eriFul comitatului
desco-eri tru-ul lui 2>annet( 2e Azu neAoit s alunge un urs caFeniu cam
curios$ care zgBlBia FrBng,ia ca s legene cadaArul( CBnd sosir la Faa locului$
medicul legist +i asistenii si g!srr! -ielea cadaArului intrat Bn -utreFacie +i
FiiBncat de insecte(

CARTEA A IA2EA
# moarte la
Roll.=ood

Ca-itolul 60
"ece Funduri goale de Femeie se ridicar simultan ca s salute oc,iul cli-i*
tor al camerei de Filmat( De+i Filmul era Bnc la Bnce-ut$ Dita Tomme. ddea
-robe de Filmare Bn studioul unde se turna %essalina$ cutBnd o dublur -entru
Fundul At,enei ATuitane(
At,ena reFuza s a-ar dezbrcat$ adic s!*+i arate sBnii +i Fesele$ modestie
uimitoare -entru o celebritate$ totu+i nu una Fatal( Dita urma$ -ur +i sim-lu$
s*o substituie cu sBnii +i Fesele altor actrie$ care d!deau -rob Bn Faa ei(
BineBneles$ le oFerise scene Bntregi$ cu dialoguri$ nu le*ar Fi BnHosit cerBndu*le
doar s -ozeze ca -entru Filme -ornograFice( Dar elementul culminant era
scena de dragoste$ cBnd$ rostogolindu*se Bn -at$ Femeia trebuia s!*+i Bndre-te
Fesele goale s-re camera de Filmat( CoregraFul scenei res-ectiAe lucra mi+crile
+i rostogolirile Bm-reun cu actorul -rinci-al$ 2teAe 2tallings(
Bobb. Bantz +i 2>i--. Deere urmreau +i ei -robele$ alturi de Dita
Tomme.( Pe -latou nu mai era decBt strict ec,i-a de Filmare( Tomme. nu aAea
nimic Bm-otriA ca Deere s Fie de Fa$ dar ce dracuW cuta Bobb. BantzP
# cli- se gBndise s!*i interzic s r!mBn -e -latou$ dar$ dac se renuna la Fil*
mul %essalina$ atunci ea s*ar Fi gsit Bntr*o -oziie Foarte Aulnerabila( A+a$
-utea a-ela oricBnd la bunAoina lui(
* De Fa-t$ ce cutmP Bntreb nerbdtor Bantz(
CoregraFul scenei de dragoste$ un tBnr -e nume Jillis$ care era +i +eFul tru*
-ei de balet din Los Angeles$ rs-unse Aesel)
* Cel mai Frumos Fund din lume( Dar trebuie s aib +i mu+c,i buni( Er
Porcrii$ nu Arem s se Aad des-ic!tura seNului(
* Corect$ BncuAiina Bantz( Er -orcarii(
* Dar cu sBnii cum rmBneP Bntreb Deere(
* Nu trebuie s salte$ declar coregraFul(
* 2Bnii se Aizioneaz mBine$ anuna Tomme.( Nici o Femeie nu are sBni sau
Ftmd -erFect$ -oate cu eNce-ia At,enei$ care reFuz s +i le arate(

/;4 %`RI# PU"#
* Tu ar trebui sa +tii$ Dita$ interAeni cu subBneles Bantz(
Tomme. uit de -oziia Aulnerabil Bn care se aFla(
* Iar tu$ Bobb.$ e+ti ti-ul cretinului absolut$ dac asta cutm( At,ena a
reFuzat s se culce cu tine$ iar tu ai -resu-us c*i lesbian(
* Bine$ bine$ btu Bn retragere Bantz( Acum am de dat o groaz de
teleFoane(
* Ii eu$ Bi inu isonul Deere(
* Nu A cred$ biei$ declar Tomme.(
* Dita$ o rug Deere$ Fii +i tu Bnelegtoare( Ce distracii crezi c aAem$
Bobb. +i cu mineP 2Bntem -rea ocu-ai ca s Hucm golF( Cizionarea de Filme
e munca noastr( Nu aAem tim- s mergem la teatru sau la o-er( Abia dacb
reu+im s ne -rocuram cBte o or de distracie -e zi$ du- ce stm cu Familiile(
Ce -oi Face Bntr*o singur or zilnicP Te regulezi( E distracia care te solicita
cel mai -uin(
* %am$ 2>i--.$ ia uit*te aiciQ eNclam Bantz( E cel mai Frumos Fund -e
care l*am Azut Areodat(
Deere BncuAiin din ca-$ Bn culmea admiraiei(
* Bobb. are dre-tate$ Dita$ asta*i Fata noastr( Noteaz*o(
Tomme. BncuAiin +i ea din ca-$ neAenindu*i s!*+i cread! oc,ilor(
* Iisuse$ dar Aoi doi sBntei idioi de*a binelea( E un Fund de negres(
* Noteaz*o$ oricum$ insista eNuberant Deere(
* Da$ BncuAiin +i Bantz( # sclaA etio-iana -entru %esalina( Dar de ce
dracuW d -robP
Dita Tomme. Bi studia intrigat -e cei doi brbai( Bn Faa ei se gseau doi
dintre cei mai -uternici oameni din industria Filmului$ Fiecare -rimind sute de
teleFoane$ +i ei se -urtau ca ni+te adolesceni Bn a+te-tarea -rimului orgasm( I
* CBnd diFuzm anunuri -entru -robe de Film nu aAem Aoie s menionm
c ne trebuie doar Funduri albe$ rs-unse ea rbdtoare(
* Creau s*o cunosc -e Fata asta$ declar Bantz(
* Ii eu$ se grbi s adauge Deere(
Discuia Fu Bntreru-t de a-ariia -e -latou a lui %elo 2tuart( Im-resarul
zBmbea Aictorios(
* Ne -utem Bntoarce toi la lucru$ anun el( At,ena reia Filmrile( 2oul ei$
Boz 2>annet$ s*a s-Bnzurat( 2*a zis cu Boz 2>annet(
2-unBnd acestea$ btu din -alme$ la Fel cum Fceau membrii ec,i-ei de im
mare de Fiecare dat cBnd un actor B+i termina rolul dintr*un Film( 2>i--. I
Bobb. Bnce-ur +i ei s a-laude( Dita Bi intui -e toi trei cu o -riAire -lin [m
dezgust(
ULTI%UL D#N /;3
* Eli A c,eam imediat -e amBndoi$ s-use %elo( Pe tine nu$ Dita$ surise
el Bn c,i- de scuz( Ca Fi doar o discuie de aFaceri$ Fr decizii de ordin
creator(
Brbaii -!r!sir! studioul(
Du- -lecarea lor$ Dita Tomme. o c,em la ea -e Fata cu -ricina( Era
Foarte Frumoas$ cu -ielea mai curBnd neagr decBt ciocolatie$ +i aAea o Aioiciune
nest!-Bnit!$ -e care Dita o g,ici ca inBnd de Firea ei$ nu im-roAizata cu
talent actoricesc(
* Bi dau rolul sclaAei etio-iene a %essalinei$ o anun Dita( Cei aAea o
re-lic Bn dialog$ dar$ Bn -rinci-al$ Bi Aom Filma Fundul( Din -cate$ ca s*o
dublm -e domni+oara ATuitane aAem neAoie de un Fund alb$ iar al tu e -rea
Bnc,is la culoare$ altFel i*ai Fura Filmul( Bi zBmbi -rietenos( Ealene Eant$ un
nume -otriAit -entru ecran(
* N*are a Face$ rs-unse Fata( C mulumesc( Ii -entru com-liment$ +i -en*
tru rol(
* Bnc ceAa$ adug Dita( Productorul nostru$ 2>i--. Deere$ e de -rere
ca ai cel mai Frumos Fund din lume( La Fel +i domnul Bantz$ -re+edintele +i
+eFul de -roducie al studioului( Cor lua legtura cu tine(
Ealene Eant zBmbi rutcios(
* Ii dumneaAoastr ce ziceiP Bntreb ea(
Dita Tomme. ridic din umeri(
* Pe mine nu m intereseaz Fundurile$ a+a cum Bi intereseaz -e brbai(
Cred Bns c e+ti o Fat BncBnt!toare +i o actri Foarte bun( BndeaHuns de bun
ca s -oi -rimi mai mult de o re-lic Bn acest Film( Dac Aii la mine acas
disear$ -utem discuta des-re cariera ta( Te inAit la mas(
Bn aceea+i sear$ du- ce Dita Tomme. +i Ealene Eant -etrecur dou ore
Bn -at$ Dita -regti cina +i discutar des-re cariera Fetei(
* A Fost -lcut$ s-use Dita( Cred Bns c -e Aiitor e cazul s r!mBnem doar
-rietene +i s! trecem noa-tea aceasta sub tcere(
* Desigur$ se BnAoi Ealene( Dar toat lumea +tie c e+ti lesbian( Din -ricin
ca Fundul meu e negruP rBse ea$ ar!tBndu*+i toi dinii(
Dita nu lu Bn seam cuABntul lesbian( Era o obrznicie intenionat$
Ealene o gBndise ca o reAan+a -entru a+a*zisa ei res-ingere(
* E un Fund nemai-omenit$ Fie el negru$ alb$ Aerde sau galben$ re-lic Dita(
Efar e+ti cu adeArat talentat( Dac te Aoi distribui Bn continuare Bn Filmele
mele$ talentul t!u nu se Aa -une Bn Aaloare( Eu nu -ot Face Filme decBt o dat
Wa doi ani( Trebuie s*i gse+ti +i altceAa de lucru( %aHoritatea regizorilor sBnt
brbai +i cBnd distribuie o Fat ca tine$ s-er de Fiecare dat s*o aib +i la -at(
Vac! te Aor crede lesbian$ s*ar -utea uita du- alte Fete(

/@0 %`RI# PU"#
* La ce*mi trebuie regizori$ dac am un -roductor +i un director de sW
dioP Bntreba Aesel Ealene(
* Ii ai$ BncuAiin Dita( Ei Bi -ot netezi calea$ Bns regizorul te -oate aban*
dona -e -odeaua cabinei de montaH( 2au te -oate Filma Bn a+a Fel$ BncBt s! ari K
s te auzi ca dracuW(
Ealene cltina din ca- cu tristee(
* Trebuie s m culc cu Bobb. Bantz$ cu 2>i--. Deere +i deHa m*am cK
cat cu tine( E absolut necesarP
# -riAi cu oc,i mari +i inoceni(
Bn acel moment$ Dita simi -entru ea o sincer aFeciune( Iat o Fat care %
Bncerca s! Fac -e indignata(
* %*am simit Foarte bine Bn ast!*sear$ s-use ea( Ai Fost eNact a+a cum
trebuie(
* De Fa-t$ niciodat n*am Bneles de ce se Face atBta ta-aH -e tema seNului$
s-use Ealene( Pentru mine nu*i mare lucru( Nu consum droguri$ nu beau -este
msur( Trebuie s! m distrez +i eu -uin(
* BraAo$ BncuAiina Dita( Acum s Aorbim des-re Deere +i Bantz( Deere e
un -ion mai im-ortant +i am s*i s-un de ce( Deere e Bndrgostit de -ro-ria*K
-ersoan +i*i -lac Femeile( El te Aa aHuta cu adeArat( Bi Aa gsi un rol bun$ 6
suFicient de inteligent ca s!*+i dea seama c ai talent( Bantz nu ine la nimeni$
Bn aFar de Eli %arrion( Bn -lus$ nu are gust +i nici oc,i ca s! desco-ere talen*
tul( Bantz Bi Aa semna un contract cu studioul$ du- care Aa uita de tine( A+i
Face +i cu soia lui$ ca s!*i Bnc,id gura( Bi d o mulime de roluri$ -ltite gras$
dar nici unul de calitate( Dac 2>i--. Deere te Aa -lcea$ Aa Face ceAa concret
-entru cariera ta(
* 2una -uin cam cinic$ s-use Ealene(
Dita o btu u+or -e bra(
* Las -rostiile( 2Bnt lesbiana$ dar sBnt +i Femeie( Bn -lus$ cunosc actorii(
Eie ei brbai sau Femei$ sBnt Bn stare de orice$ numai s! aAanseze Bn cariera(
Toi Hucam -e mize mari( Crei s! munce+ti cu -rogram de la noua la cinci Bn
#>la,oma sau s! deAii Aedeta a ecranului +i s! locuie+ti la %alibuP Am citit
-e Foaia ta de Bnscriere c ai douzeci +i trei de ani( Cu cBi te*ai culcat -Bn!
acumP
* Te -un la socoteal +i -e tineP Bntreb Ealene( Poate cincizeci( Dar
numai din distracie$ adug ea$ scuzBndu*se Bn gluma(
* Prin urmare$ nu Aa Fi un +oc s! mai acce-i cBiAa$ re-lica Dita( Ii$ cine
+tie$ -oate te Aei distra +i de data asta(
* Itii$ Bndrzni Ealene$ n*a+ Face*o dac n*a+ Fi Bncredinat c! Bntr*o zi Aoi
deAeni Aedet(
ULTI%UL D#N /@6
* BineBneles$ Bntri Dita( Nimeni n*ar Face*o(
Ealene rBse(
* Dar tuP Bntreb ea(
* Eu n*am aAut de ales$ eN-lic Dita( Am reu+it numai datorita talentului
meu Fr egal(
* Biata de tine$ o cina Ealene(
Bn cldirea 2tudiourilor Lodd2tone$ Bobb. Bantz$ 2>i--. Deere +i %elo
2tuart se BntBlnir! cu Eli %arrion Bn biroul acestuia din urm( Bantz era Furios
la culme(
* Cretin nenorocitQ Ne bag Bn s-eriei -e toi +i -e urm se omoar(
* %elo$ Bneleg c! clienta ta se Bntoarce la lucru$ i se adres %arrion lui
2tuart(
* Desigur$ BncuAiin %elo(
* %ai are +i alte -retenii$ e neAoie de noi metode de conAingereP Bntreba
%arrion -e un ton ucigtor de lini+tit( Pentru -rima oar %elo 2tuart B+i ddu
seama c %arrion Fierbea de mBnie(
* Nu$ rs-unse el( Poate Bnce-e Filmrile c,iar mBine(
* Eoarte bine$ se bucur Deere( 2*ar -utea s ne Bncadram totu+i Bn buget(
* Creau s Facei lini+te +i sa m ascultai cu toii$ s-use %arrion(
Brusc,eea lui$ nemaiBntBlnit! -Bn atunci$ Bi reduse -e toi la tcere(
%arrion Aorbi -e tonul lui coborBt +i agreabil dintotdeauna$ dar su-rarea lui
era Aizibil(
* 2>i--.$ cui Bi -as dac Filmul se Bncadreaz Bn bugetP Nu mai e -ro-rie*
tatea noastr!( Am intrat Bn -anica$ am comis o gre+eala -rosteasca( Toi sBntem
AinoAai( Eilmul nu ne mai a-arine noua$ ci unui strin(
2>i--. Bncerc s!*l Bntreru-(
* Lodd2tone Aa cB+tiga o aAere din distribuirea Filmului( Bn -lus$ obinem
o cot din -roFituri( Nu*i o aFacere c,iar atBt de -roasta(
* Dar De Lena cB+tig mai mult decBt noi$ interAeni Bantz( Nu*i cinstit(
* E Aorba c! De Lena nu a F!cut nimic ca s ne rezolAe -roblema$ s-use
%arrion( Nu se -oate s! nu eNiste un temei legal Bn baza cruia s! ne rec-tm
dre-tul de -ro-rietate asu-ra Filmului(
* A+a e$ Bntri Bantz( DracuW s!*l ia -e De Lena( 2*l dm Bn Hudecata(
* Bl ameninam cu tribunalul$ a-oi Bnc,eiem un tBrg cu el$ s-use %arrion(
Ii Bna-oiem banii +i*i oFerim zece la sut din Aenitul brut rotunHit(
Deere rBse(
* E,$ %oll. Elanders nu*i Aa Bngdui s*i acce-te oFerta(

/@/ %`RI# PU"#
* Com negocia direct cu De Lena$ s-use %arrion( Cred c Aoi reu+i sa*k
conAing( Tcu o cli-( I*am teleFonat de Bndat ce am -rimit Aestea( Ca Aeni Bn
curBnd la noi( Itii bine c are o anumit re-utaie$ iar sinuciderea lui 2>annet
i*a -icat cum nu se -oate mai bine( Nu cred c!*i Aa conAeni ABlAa stBrnit Bn
Hurul unui -roces(
Bn a-artamentul su de -e terasa ,otelului Ganadu$ Cross De Lena citea
relatrile din -res des-re moartea lui 2>annet( Totul se derulase -erFect( Era
un caz clar de sinucidere$ cele dou scrisori de adio nu lsau nici o Bndoial(
EN-erii graFologi nu aAeau nici o +ans s desco-ere Falsul( Boz 2>annet nu
lsase -rea mult cores-onden$ iar Leonard 2ossa era -rea -rice-ut( Ctu+ele
Bn care Fuseser -rinse Bnc,eieturile lui 2>annet nu Fuseser -rea strBnse +i nu
lsaser urme( Lia Cazzi era -roFesionist(
Primul teleFon -rimit de Cross era c,iar cel a+te-tat( <iorgio Clericuzio Bl
conAoca la re+edina Eamiliei din Duogue( Cross nu*+i Fcuse nici o cli- iluzii
c clanul Clericuzio nu*i Aa desco-eri is-raAa(
Al doilea teleFon Aeni din -artea lui Eli %arrion$ care*l ruga sa Ain la Los
Angeles$ dar Fr aAocat( Cross Bi -romise c Aa Aeni( Ins Bnainte de a -orni
ctre Las Cegas o sun -e %oll. Elanders +i*i s-use c! %arrion Bi teleFonase(
AAocata B+i ie+i din Fire(
* Cin s te iau de la aero-ort +i mergem Bm-reun( Unui director de studio
nu*i dai nici bun!*ziua decBt Bn -rezena aAocatului(
Din cli-a Bn care intrar Bn 2tudiourile Lodd2tone$ a-oi Bn biroul lui
%arrion$ Bneleser c era Aorba de ceAa graA( Cei -atru brbai care*i a+te-tau
aAeau Figurile graAe +i crunte ale unor -ersoane -regtite s recurg la For( I
* Am decis s*mi aduc +i aAocata$ i se adres Cross lui %arrion( 2-er c
nu ai nimic Bm-otriA(
* Cum dore+ti$ re-lic %arrion( Nu Aoiam decBt s te scutesc de o eAentual
situaie -enibil(
* Asta ar Fi culmeaQ interAeni su-rat %oll. Elanders$ cu o eN-resie
BndBrHit!( Crei s*i reca-ei Filmul$ Bns contractul e beton(
* Ai dre-tate$ conFirm %arrion( Dar Aom a-ela la corectitudinea lui Cross(
El n*a mi+cat un deget ca s ne rezolAe -roblema$ Bn tim- ce 2tudioul
Lodd2tone a inAestit din bel+ug tim-$ bani +i talent$ Fr de care realizarea
acestui Film nu ar Fi Fost -osibil( Cross B+i Aa rec-ta banii( Ca -rimi zece 6c
sut din -roFitul brut rotunHit$ iar rotunHirile Aor Fi Fcute cu generozitate( Nu
Aa risca nimic(
* DeHa a su-raAieuit riscului$ re-lic %oll.( #Ferta Aoastr e Hignitoare( I
ULTI%UL D#N /@5
* Atunci Aom Fi neAoii s mergem la tribunal$ declar %arrion( Cross$ sBnt
c0nAins c +i ie Bi este la Fel de ne-lcut(
Bi zBmbi lui Cross( Un zBmbet amabil$ care ddea c,i-ului su de gorila un
aer angelic(
%oll. era Bn culmea Furiei(
* Eli$ tu te duci la tribunal +i dai declaraii de douzeci de ori -e an$ -entru
ca de Fiecare dat umbli cu terti-uri( 2e Bntoarse ctre Cross( Rai s mergem(
Dar Cross +tia c! nu*+i -utea -ermite s aHung Bn instana( Ea-tul c la
scurt tim- du- ce ac,iziionase Filmul surAenise moartea atBt de o-ortuna a lui
2>annet Aa Bndre-ta sus-iciunile asu-ra lui( 2e Aor Face cercetri des-re
relaiile lui$ Aa Fi analizat Bn Fel +i c,i-$ Aa deAeni o Figur -rea cunoscuta$ ceea
ce Don nu ar Fi Bngduit cu nici un -re( Er Bndoiala ca %arrion B+i ddea
seama de toate aceste lucruri(
* 2a rmBnem$ Bi s-use Cross lui %oll.( A-oi se Bntoarse ctre %arrion$
Bantz$ 2>i--. Deere +i %elo 2tuart( Dac la ,otelul meu Aine cineAa care Hoaca
la risc +i cB+tig!$ eu Bi -ltesc Bntreaga sum( Nu doar cBt a mizat( ENact inAers
decBt -rocedai dumneaAoastr$ domnilor( De ce nu reAenii asu-ra -ro-uneriiP
* Aici Aorbim des-re aFaceri$ nu des-re Hocuri de noroc$ re-lic dis-reuitor
Bantz(
* A+a -oi cB+tiga zece milioane de dolari de -e urma inAestiiei dumitale$
interAeni Bm-ciuitor %elo 2tuart( E un tBrg cinstit$ Fr doar +i -oate(
* Ii Bnc Fr s ridici un deget$ adug Bantz(
Numai 2>i--. Deere -rea s Fie de -artea lui(
* Cross$ merii mai mult( Dar ceea ce*i oFer ei e de -reFerat unui -roces$
-e care ri+ti s!*l -ierzi( Acce-t$ +i cu -rima ocazie Aom Face aFaceri amBndoi$
Fara studio( Bi -romit c! Aei -rimi o cot cinstita(
Cross +tia c era im-ortant s! nu -ar c amenina( "Bmbi resemnat(
* Poate c toi aAei dre-tate$ s-use el( Creau sa r!mBn Bn acest gen de aFa*
ceri +i s -strez relaii bune cu toata lumea$ iar un -roFit de zece milioane nu*i
ru -entru Bnce-ut( %oll.$ ocu-!*te de acte( Acum trebuie s -rind aAionul$ a+a
c Aa rog s m scuzai(
Ie+i din sala de conFerine$ urmat de %oll.(
* Putem cB+tiga -rocesul$ Bi s-use %oll.(
* Nu Areau s! aHung la tribunal$ Bi eN-lic Cross( Bnele*ge*te cu ei(
%oll. Bl studie cu luare*aminte$ a-oi s-use)
* Bine$ dar Aoi obine mai mult de zece la suta(
A doua zi$ cBnd Cross sosi la re+edina Eamiliei din Duogue$ Bl a+te-tau Don
Vomenico Clericuzio$ Fiii lui$ <iorgio$ Cincent +i Petie$ +i ne-otul Dante( Luar

/@7 %`RI# PU"#
masa Bn gradin$ un -rBnz com-us din mezeluri +i brBnzeturi italiene reci$ un
castron enorm cu salat +i -Bine italieneasc$ lung +i crocant( Pe mas s7
gsea castronelul cu brBnz! ras -entru Don( Bn tim- ce mBncau$ Don i se
adres -e un ton degaHat)
* CrocciFiNio$ am auzit c ai intrat Bn industria Filmului(
Ecu o -auz$ ca s soarb din Ainul ro+u( A-oi lu o lingur de -armezan
italian ras(
* Da$ conFirma Cross(
* E adeArat ca ai inAestit o -arte din -rocentele tale din Ganadu ca s
Finanezi un FilmP
* Am acest dre-t$ rs-unse Cross( Bn deFinitiA$ sBnt Bruglione al Aostru -e
Coasta de Cest$ rBse el(
* Bine zis$ Bruglione$ interAeni Dante(
Don Bi arunca ne-otului su o -riAire deza-robatoare(
* Te*ai im-licat Bntr*o aFacere Foarte serioasa$ Fr! aAizul Eamiliei( Nu ai
aAut neAoie de sFatul nostru( Iar lucrul cel mai im-ortant$ ai eNecutat o
o-eraiune Aiolenta$ care ar -utea aAea graAe consecine oFiciale( Bn astFel de
situaii$ regula noastr este clar) ori ceri consim!mBntul Eamiliei$ ori -ro*
cedezi du- ca-ul tu +i su-ori consecinele(
* Pe deasu-ra$ ai Folosit -osesiuni ale Eamiliei$ adug cu as-rime
<iorgio( Cabana de ABn!toare din 2ierra NeAada( Te*ai serAit de Lia Cazzi$
de Leonard 2ossa +i de Pollard$ cu Agenia lui de Paz +i Protecie( E dre-t
ca sBnt oamenii no+tri de -e Coasta de Cest$ Bns totodat sBnt +i -ro-rietatea
Eamiliei( Din Fericire$ totul s*a desF+urat Fr! incidente$ dar dac s*ar Fi
BntBm-lat altFelP Atunci am Fi Fost eN-u+i cu toii(
* Itie toate aceste lucruri$ interAeni nerbdtor Don Clericuzio( Bntrebarea
e de ce a -rocedat a+a( Ne-oate$ cu ani Bn urm ai cerut s nu -artici-i la o
o-eraiune necesar$ -e care urma s*o eNecute cBiAa oameni de*ai no+tri( i*arn
Bnde-linit rugmintea$ de+i aAeam neAoie de tine( Acum Faci acela+i lucru -en*
tru -ro-riile tale interese( Niciodat nu i*a stat Bn Fire s -rocedezi astFel(
Cross Bnelese c Don era de -artea lui( Itia c nu -utea s-une adeArul$ +i
anume c se lsase sedus de Frumuseea At,enei' n*ar Fi Fost o eN-licaie
raional$ ci mai curBnd insulttoare( Poate c,iar Fatala( Ce -utea Fi mai graA
decBt c! atracia Faa de o Femeie strin cBnt!rise mai greu decBt Fidelitatea Fa
de Eamilia ClericuzioP Corbi$ alegBndu*+i cu griH cuAintele)
* %*am gBndit c am -rileHul s Fac bani buni$ s-use el( C! mi se oFer
+ansa de a iniia un nou gen de aFaceri( Pentru mine +i -entru Eamilie( # aFa*
cere -rin care s*ar -utea s-la bani( Dar a trebuit s acionez ra-id( BineBneles
ULTI%UL D#N /@;
c! nu am intenionat s A! ascund Fa-tele$ doAada c! m*am Folosit de -osesiunile
Eamiliei$ du- cum +tii( Coiam s Ain la Aoi numai o dat ce se termina totul(
Don zBmbi +i Bl Bntreb cu blBndee)
* Ii s*a terminatP
Cross intui imediat c! Don cuno+tea toat -oAestea(
* %ai e ceAa$ s-use Cross +i le eN-lica noua Bnelegere la care aHunsese cu
%arrion( 2-re sur-rinderea lui$ Don Bnce-u s rBd! cu -oFta(
* Ai -rocedat eNact a+a cum trebuie$ Bl lud el( Un -roces -utea Bnsemna
un dezastru( Las*i s*+i aib +i ei Aictoria lor( Dar ticlo+i mai sBntQ Bine c
ne*am inut mereu de-arte de astFel de aFaceri( Tcu o cli-a( Cel -uin$ ai
cB+tigat zece milioane( # sum Frumu+ic(
* Nu$ rs-unse Cross( Cinci -entru mine +i cinci -entru Eamilie$ se Bnelege
de la sine( Nu cred c ar trebui s ne l!sm descuraHai a+a u+or( Am unele -la*
nuri$ dar Eamilia trebuie s m! susin(
* Atunci e cazul s discutam alte -rocente$ s-use <iorgio(
LE la Fel ca Bantz$ se gBndi Cross( %ereu Bncearc s stoarc mai mult(M
* %ai BntBi -rindei ie-urele +i abia du-! aceea Bl Bm-!rim$ interAeni iritat
Don( Ai binecuABntarea Eamiliei( Atenie Bns( Bnainte de orice iniiatiA
im-ortant$ te sFtuie+ti cu noi( %*ai Bneles$ ne-oateP
* Da$ rs-unse Cross(
Pleca de la Duogue cu sentimentul c i se luase o -iatr de -e inim( Don
B+i artase aFeciunea(
De+i trecut de o-tzeci de ani$ Don Domenico Clericuzio continua s*+i
conduc im-eriul( # lume creata cu mari strdanii +i care*l costase scum-$
a+adar$ simea c!*i a-arine(
La o ABrst! Aenerabila$ cBnd maHoritatea brbailor sBnt obsedai de -catele
ineAitabile comise Bn Aia$ de regrete -entru Aisele s-ulberate +i c,iar de
Bndoieli -entru Husteea -ro-riilor aciuni$ Don se considera la Fel de Airtuos$ ca
Ii -e Aremea cBnd aAea doar -ais-rezece ani(
Don Clericuzio era strict Bn -rinci-ii +i Bn Hudeci( Dumnezeu crease o
lume -lin de -rimeHdii$ -e care omenirea o Fcuse +i mai -ericuloas( Lumea
lui Dumnezeu era o Bnc,isoare Bn care omul trebuia s!*+i cB+tige -Binea cea de
toate zilele +i Bn care semenii lui erau Fiare ca +i el$ carniAore +i necrutoare(
Don Clericuzio se simea mBndru c! Bi ocrotise -e cei dragi$ Ferindu*i de
PrimeHdii -e tot -arcursul Aieii sale(
Era mulumit c! la ABrsta lui Bnaintata Bnc! aAea Aoina de a*+i condamna
du+manii la moarte( BineBneles c Bi ierta$ doar era cre+tin +i aAea o ca-el
c,iar la el acas( Dar Bi ierta a+a cum iart Dumnezeu -e toi robii si$ adic! con*
damnBndu*i la ineAitabil -ieire(

/@@ %`RI# PU"#
Bn lumea creat de el$ Don Clericuzio era Aenerat( Eamilia$ miile de
locuitori ai EnclaAei BronN$ Brugliones$ care guAernau teritorii +i*i Bncredinat
lui banii$ Bl rugau s interAin ori de cBte ori intrau Bn conFlict cu societatea oFH'
cial!( Itiau c Don era un om dre-t( C la Areme de neAoie$ de boal sau n
orice alt necaz -uteau merge la el$ iar el le alina durerea( A+a c Bl iubeau(
Don +tia c iubirea$ oricBt de -roFund$ nu era un sentiment -e care s te
bizui( Iubirea nu Bnsemna nea-rat recuno+tin$ su-unere sau armonie Bntr*b
lume -lin de Aicisitudini( Nimeni nu Bnelegea mai bine acest lucru decBt Don
Clericuzio( Ca cineAa s ins-ire iubire adeArata$ trebuia s ins-ire +i teama(
Iubirea singur era Bntotdeauna demn de dis-re$ ea nu Bnsemna nimic dac nu
im-lica Bn egal msur Bncredere +i su-unere( La ce i*ar Fi serAit iubirea dac
nu i*ar Fi conFirmat -utereaP
BntrucBt rs-undea de Aiaa celorlali$ Don era sursa bunstrii lor +i nu se
-utea abate de la Bndatoririle sale( Trebuia s Fie strict Bn Hudecata lui( Dac
cineAa Bl trda$ dac -reHudicia cumAa integritatea lumii sale$ omul acela tre*
buia -ede-sit +i inut Bn FrBu$ c,iar dac acest lucru Bnsemna condamnarea la
moarte( Nu eNista nici o scuz$ nici o circumstan atenuanta$ nici un a-el la
clemen( Ceea ce era de Fcut$ trebuia Fcut( Eiul su <iorgio Bi s-usese o dat
c era ar,aic( Dar acce-ta c nici nu se -utea altFel(
Acum aAea multe lucruri la care s se gBndeasc!( Bn ultimii douzeci +i
cinci de ani trecui de la rzboiul cu Eamilia 2antadio$ F!cuse -lanuri bune(
Eusese un clarAztor$ Aiclean$ brutal la neAoie +i Bndurtor atunci cBnd nu
risca nimic( Acum Eamilia Clericuzio era la a-ogeul -uterii$ a-arent Ferita de
orice atac( CurBnd aAea s dis-ar Bn estura legala a societii +i sa deAin
inAulnerabila(
Dar Don Domenico nu su-raAieuise atBta tim- -rintr*un o-timism li-sit de
-ers-ectiA( Putea desco-eri buruiana cea rea Bnainte ca aceasta sa rsar din
-!mBnt( Acum marea -rimeHdie era intern$ ascensiunea lui Dante$ maturizarea
lui Bntr*un mod nu tocmai satisFctor -entru Don(
A-oi era Cross$ Bmbogit datorit mo+tenirii lsate de <roneAelt +i care$ iat$
Fcuse un -as im-ortant$ Fr oblduirea Eamiliei( TBn!rul Bnce-use atBt de
strlucit$ deAenind a-roa-e un -roFesionist$ la Fel ca tatl lui$ Pi--i( %ai tBrziu$
la o-eraiunea Cirginio Ballazzo F!cuse nazuri( Ii$ du- ce$ dat Fiind inima lui
bun$ Eamilia Bl scutise de Bndatoririle care*i reAeneau$ iat ca reAenise la ace*
lea+i Bndeletniciri +i Bl eNecutase -e acel 2>annet$ -entru -ro-riul su -roFit
E!ra a-robarea nemiHlocit a lui Don( Totu+i$ -entru Fa-tul c! trecea cu Aede*
rea astFel de abateri$ Don Clericuzio B+i gsea o scuz Bn rarele lui momente de
sentimentalism( Cross Bncerca s eAadeze dintr*o lume +i s -trund Bn alta(
De+i asemenea aciuni sdeau sau -uteau sdi s!mBna trdrii$ Don Clericuzio
ULTI%UL D#N /@1
Bnelegea( Cu toate acestea$ o alian Bntre Pi--i +i Cross -utea re-rezenta o
ameninare la adresa Eamiliei( De asemenea$ Don remarcase ura lui Dante
Bm-otriAa celor doi De Lena( Pi--i era -rea inteligent ca s! nu*+i dea +i el
seama$ or Pi--i era un om -ericulos( Trebuia s! Fie cu oc,ii -e el$ Bn ciuda Fa-*
tului c Pi--i B+i doAedise de atBtea ori Fidelitatea(
Bngduina lui Don se datora aFeciunii -e care le*o -urta lui Cross +i lui
-i--i$ Aec,iul +i credinciosul lui soldat$ Fiul surorii lui( La urma urmei$ Bn
Ainele lor curgea sBngele Familiei Clericuzio( %ai curBnd Bl BngriHora -ericolul
-e care Bl re-rezenta -entru Eamilie cellalt ne-ot$ Dante(
Don Clericuzio se -urtase Bntotdeauna cu Dante ca un bunic deAotat +i
iubitor( Euseser Foarte a-ro-iai$ -Bn! cBnd biatul atinsese ABrsta de zece ani$
du- care b!trBnul Bncercase o Aag dezamgire( Don desco-erise la co-il anu*
mite Bnsu+iri care*l nelini+teau(
La zece ani$ Dante era un co-il Aesel$ cu un umor Aiclean( Era un bun gim*
nast$ Foarte st-Bn -e -ro-riul tru-( Bi -lcea mult s! stea de Aorb$ Bndeosebi
cu bunicul su$ +i aAea discuii lungi +i tainice cu mama lui$ Rose %rie( Du-
aceasta ABrst$ deAenise rutcios +i crud( 2e btea cu bieii de seama lui$ dBnd
doAada de o Aiolen ie+ita din comun( Rruia Fr mila Fetele$ cu un amestec
de inocena +i -erAersitate totodat amuzant +i BnFrico+tor( Tortura animalele
mici * lucru nu nea-rat semniFicatiA la un co-il mic$ Don +tia acest lucru Foarte
bine * dar o dat Bncercase s! Bnece un biat mai mic decBt el Bn bazinul de Bnot
al +colii( Bn cele din urma$ deAenise neasculttor$ c,iar +i Fa de bunicul lui(
Nu c Don ar Fi Hudecat -rea as-ru aceste lucruri( Bn deFinitiA$ co-iii erau
ni+te mici animale$ era necesar ca educaia s! le Fie im-us cu Fora Bn creiere
Ii -e s-inare( ENistaser co-ii ca Dante care cu tim-ul deAeniser ni+te sFini(
Ceea ce*l nelini+tea -e Don era locAacitatea lui Dante$ nesFBr+itele discuii ale
biatului cu mama lui +i$ mai -resus de orice$ micile lui acte de nesu-unere Fa
de Bnsu+i Don(
Totodat$ -oate c Don$ care -unea mare -re -e ca-riciile Firii$ era tulbu*
rat +i de Fa-tul c! la ABrsta de cincis-rezece ani Dante Bncetase s mai creasc(
2e o-rise la Bnlimea de un metru +aizeci( Eamilia ceruse sFatul doctorilor$
care o-inaser c!$ Bn cel mai bun caz$ Dante aAea s! mai creasc Bnc +a-te*o-t
centimetri$ F!r a atinge Bnlimea caracteristic Familiei Clericuzio$ un metru
#-tzeci( Don considera c statura -itica a lui Dante era un semn -rimeHdios$ la
Fel cum gBndea +i des-re gemeni( B!trBnul susinea c!$ de+i na+terea era un
miracol binecuABntat$ gemenii re-rezentau o eNagerare a naturii( Bn EnclaAa
oronN eNistase cBndAa un sluHitor al clanului care deAenise tatl unor tri-lei'
^Flgrozit$ Don Bi cum!-!rase o bcnie Bn Portland$ #regon$ unde omul ducea
0 Aia Bndestulat$ dar izolat( Don era su-erstiios +i Bn -riAina stBngacilor +i

/@4 %`RI# PU"#
bBlbBiilor( #rice s*ar zice$ aceste -articulariti nu erau semn bun( Dante erb
stBngaci din na+tere(
Dar toate acestea la un loc nu l*ar Fi Fcut -e Don circums-ect Fa de ne-o*
tul lui +i nici nu i*ar Fi diminuat aFeciunea -e care i*o -urta' toi cei de un sBng
cu el erau eNce-ii de la regul( Bns -e msur ce cre+tea$ Dante se Bnde-rta
tot mai mult de idealurile de Aiitor ale btrBnului(
La ABrsta de +ais-rezece ani$ Dante abandonase +coala +i imediat B+i ABrBse
nasul Bn aFacerile Eamiliei( Lucrase Bn restaurantele lui Cincent( Era un c,elner
sim-atic +i cB+tiga bac+i+uri grase$ datorit Fa-tului c era eN-editiA +i -lin de
du,( CBnd se -lictisise de aceasta ocu-aie$ lucrase dou luni Bn biroul lui
<iorgio de -e Jall 2treet$ dar nu*i -lcuse deloc munca$ -entru care nu aAei
nici o c,emare$ Bn -oFida strdaniilor susinute ale lui <iorgio de a*l BnAa
com-leNitile aAerii -e ,Brtie( Bn cele din urm$ se mutase la com-ania de con*
strucii a lui Petie( Bi -lcea s lucreze cu oamenii din EnclaA( 2e mBndrea ci
tru-ul lui$ care deAenea din ce Bn ce mai musculos( Dar Bn urma acestor eN-el
riene -reluase$ Bntr*o oarecare msur$ unele trsturi ale celor trei unc,i$ Fa-t
remarcat cu satisFacie de Don( Dante era direct ca Cincent$ deta+at ca <iorgio
+i Feroce ca Petie( UndeAa Bn cursul acestei eAoluii B+i conturase -ro-ria -er*
sonalitate$ adeArata lui Fire) Aiclean$ +ireat$ nesincer$ dar cu un sim aK
umorului care -utea Fi BncBnt!tor( Tot atunci Bnce-use s -oarte berete
renascentiste(
Beretele * nimeni nu +tia de unde +i le -rocur * erau conFecionate din
Fibre colorate +i strlucitoare' unele erau rotunde$ altele dre-tung,iulare +i i se
-otriAeau -e ca- ca turnate( Beretele Bl Fceau s -ar mai Bnalt$ mai Frumos +i
mai sim-atic( Bn -arte$ -entru c! erau carag,ioase +i dezarmante$ ec,ilibrBndu*i
cumAa asimetria Feei( Beretele Bl -rindeau de minune( Bi ascundeau -!rul
negru ca smoala +i sBrmos ca al tuturor celor din Familia Clericuzio(
Bntr*o zi$ cBnd se aFlau Bn biroul Bn care FotograFia lui 2ilAio continua s!
ocu-e un loc de onoare$ Dante Bl Bntrebase -e bunicul s!u)
* Cum a muritP
* Bntr*un accident$ rs-unsese scurt Don(
* A Fost Fiul dumitale -reFerat$ a+a*iP insistase Dante(
Pe Don Bl sur-rinsese Bntrebarea( Dante aAea numai cincis-rezece ani(
* De ce crezi astaP Bntrebase el(
* Pentru c e mort$ rs-unsese Dante cu un rBnHet Aiclean(
Lui Don Bi trebuise cBteAa momente -Bn! s! Bneleag c! acest co-il neco-t
Bndrznise s! Fac! o astFel de glum(
Don +tia +i c! Dante Bi scotocea -rin biroul din casa cBnd el era la mas(
Ea-tul nu*l deranHa$ co-iii erau Bntotdeauna curio+i Fa de cei ABrstnici$ iar Don
ULTI%UL D#N /@3
nU -stra nimic scris care s cu-rind Areun Fel de inFormaii( Bntr*un col al
minii -stra o tabla uria+ -e care erau Bnscrise toate inFormaiile necesare$
inclusiA toate -catele +i Airtuile celor a-ro-iai(
Dar -e msur ce deAenea tot mai circums-ect Bn -riAina lui Dante$ Don
Bi arta tot mai multa aFeciune$ asigurBndu*l -e b!iat c! Aa Fi unul dintre
mo+tenitorii Im-eriului Eamiliei( Re-ro+urile +i doHanele erau sarcina unc,ilor
lui Dante$ Bn -rimul rBnd a lui <iorgio(
Bn cele din urm$ eNas-erat de -osibilitatea ca Dante s! se retrag Bntr*o
societate legal$ Don Bi dduse -ermisiunea s se -regteasc -entru a deAeni
Ciocan(
Don B+i auzi Fiica$ -e Rose %rie$ c,emBndu*l la masa Bn buctrie$ unde
mBncau cBnd nu erau decBt ei doi acas!( 2e duse Bn buctrie$ se a+ez -e
scaun Bn Faa uria+ului castron colorat$ cu Fidea gtit cu ro+ii +i busuioc
-roas-t din grdin( Ea Bi -use dinainte castronelul de argint cu brBnz! ras$
de un galben intens$ care l!sa s i se g,iceasc dulceaa +i saAoarea( Rose
%rie Aeni +i se a+eza Bn Faa lui( Era Aesel +i bine dis-us$ iar btrBnul Fu
BncBntat de Aeselia ei( Bn seara aceea aAea s! Fie scutit de crizele ei Bngrozi*
toare( Acum Fiica lui arata la Fel cum Fusese Bnainte de rzboiul cu Eamilia
2antadio(
Ce tragedie se -etrecuse atunci$ Fusese una dintre -uinele gre+eli Fcute Bn
Aiaa lui$ o gre+eal care doAedea c! o Aictorie nu era Bntotdeauna o Aictorie(
Dar cine ar Fi crezut c! Rose %rie Aa r!mBne -entru totdeauna AduAaP
Bndrgostiii se Bndrgosteau din nou$ Fusese conAingerea lui dintotdeauna( In
acel moment Don simi un Aal de aFeciune -entru Fiica lui( Ea Aa ierta micile
-cate ale lui Dante( Rose %rie se a-lec +i mBngBie cu aFeciune cre+tetul
Bncrunit al lui Don(
El lu! o lingura -lin de brBnz! rasa$ simindu*i saAoarea iute -e gingii(
2orbi din Ain +i o urmri cu -riAirea -e Rose %rie$ care t!ia o -ul- de miel(
Ea Bi -use Bn FarFurie trei cartoFi rumenii +i crocani$ lucind de grsime( %intea
lui FramBntat B+i regsi lim-ezimea( Cine era mai -resus de elP
2e simea atBt de bine$ BncBt se ls conAins de Rose %rie sa se uite Bm-re*
una la teleAizorul din suFragerie$ -entru a doua oar Bn acea s!-t!mBn!(
Du- -atru ore de Filme de groaz$ se Bntoarse s-re Rose %rie)
* #are e -osibil s trie+ti Bntr*o astFel de lume$ Bn care Fiecare Face ce AreaP
Nimeni nu*i -ede-sit de Dumnezeu sau de oameni$ nimeni nu trebuie s*+i
cBItige eNistena Bn mod cinstitP ENista asemenea Femei$ care se conduc du-!
ca-riciile lorP #are brbaii sBnt c,iar atBt de slabi$ BncBt cedeaz Bn Faa unei
dorine neBnsemnate$ a unui ideal mrunt de FericireP Unde sBnt soii cinstii

/10 %`RI# PU"#
care muncesc -entru o -Bine$ care se gBndesc cum s!*+i a-ere mai bine co-iil
de Aitregiile sorii +i de cruzimile lumiiP Unde sBnt cei care Bneleg c bucata
lor de brBnz!$ -a,arul lor de Ain +i cldura cminului sBnt adeArata rs-lat la
sFBr+itul unei zileP Cine sBnt oamenii ace+tia care tBnHesc du- o Fericire tainicP
Ce zarA Fac din Aia$ ce tragedii scornesc din nimicQ Don B+i btu u+or Fiica
-e ca- +i Fcu un semn dis-reuitor ctre ecranul teleAizorului$ adugind) N*au
decBt s Bnoate -e Fundul oceanului( A-oi Bi ddu un ultim sFat) Eiecare om este
rs-unztor de Fa-tele lui(
Bn aceea+i noa-te$ singur Bn dormitorul lui$ Don ie+i -e teras( Casele din
Bm-reHurimi erau toate luminate strlucitor' auzea ABHBitul mingilor de tenis -e
teren +i Aedea Huctorii sub reFlectoare( Nici un co-il nu se Huca aFara la orS
aceea tBrzie( C!zu -aznicii de la -oart +i din Hurul casei(
C,ibzui ce msuri trebuia s ia ca sa Bm-iedice o Aiitoare tragedie( 2imi
cum Bl co-le+e+te iubirea -entru Fiica lui +i -entru ne-ot$ acesta era sentiment
tul care*l rs-ltea la btrBnee( Pur +i sim-lu$ trebuia s!*i ocroteasc -e cBt Bi
sttea Bn -uteri( De ce oare se gBndea Bntotdeauna la tragediiP RezolAase toate
-roblemele cu care se conFruntase Bn Aia$ a+a c aAea s*o rezolAe +i -e
aceasta(
Totu+i$ Bn mintea lui se conturau -lanuri du- -lanuri( 2e gBndi la senatorul
JaAAen( Tim- de -atru ani Bi dduse milioane de dolari ca s determine -ro*
mulgarea legislaiei de legalizare a Hocurilor de noroc( Dar senatorul era un om
alunecos( Pcat c <roneAelt nu mai era -rintre cei Aii' Cross +i <iorgio nu
aAeau BndemBnarea necesara ca s insiste -e lBng! el( Poate c im-eriul
Hocurilor de noroc nu Aa intra Bn legalitate niciodat(
A-oi se gBndi la Aec,iul su -rieten$ DaAid RedFello=$ care acum locuia
conFortabil la Roma( Poate c sosise momentul s!*l readuc Bn sBnul Eamiliei(
Cross nu aAea decBt s se arate Bngduitor Fa de asociaii lui din Roll.=ood(
In deFinitiA$ era tBnar( Nu +tia c un singur semn de slbiciune -utea Fi Fatal(
Don decise s!*l c,eme -e DaAid RedFello= de la Roma$ ca s rezolAe cumAa
aFacerea cu studioul(
Ca-itolul 66
La o s!-tmBn du- moartea lui Boz 2>annet$ Cross -rimi -rin Claudia o
inAitaie la cin Bn casa At,enei ATuitane din %alibu(
Cross lu aAionul de la Cegas la Los Angeles$ Bnc,irie o ma+in +i sosi la
-oarta -zit a Coloniei %alibu la ora la care soarele Bnce-ea s! se cuFunde Bn
ocean( Nu mai era necesara o -az s-ecial$ de+i aceea+i secretara din casa de
oas-ei Bi AeriFic identitatea +i*i anun sosirea a-!sBnd -e butonul soneriei(
Cross -arcurse -e Hos gradina lung$ -Bn! la casa de -e -laH( Aceea+i mena*
Her sud*american!$ micua de statur$ Bl conduse -Bn! Bn salonul Aerde*
albstrui$ lBnga care -!reau s! se s-arg Aalurile #ceanului PaciFic(
At,ena Bl a+te-ta$ mai Frumoas decBt +i*o amintea( Bmbrcat Bntr*o bluz
Aerde +i -antaloni de cas$ -rea c se conto-e+te cu ceaa care -lutea -este
oceanul din s-atele ei( Cross nu*+i -utea lua oc,ii de la ea( At,ena Bi strBnse
mBna$ Fr s*l srute -e obraz$ du- obiceiul de la Roll.=ood( Buturile erau
deHa -regtite$ +i At,ena Bi oFeri unul din -a,are( Era a-! EAian cu suc de
lmBie( 2e a+ezar Bn Fotoliile Bnc-toare$ de culoarea mentei$ cu Faa s-re
ocean( 2oarele care asFinea risi-ea monezi de aur Bn toat Bnc-erea(
Cross era atBt de con+tient de Frumuseea ei$ BncBt trebui s!*+i -lece ca-ul ca
sa eAite s*o -riAeasc( P!rul auriu$ -ielea alb ca la-tele$ Felul Bn care B+i odi,*
nea tru-ul lung Bn Fotoliu( CBteAa monezi aurii czur Bn oc,ii ei$ cu scBnteieri
de o cli-( Cross simi o dorin nestAilit s*o ating$ s Fie mai a-roa-e de
ea$ s*o -osede(
At,ena -!rea s! nu obserAe sentimentele -e care le trezea( 2orbi din
butura +i s-use Bncet)
* Coiam s*i mulumesc c m -strezi Bn lumea Filmului(
2unetul Aocii ei adBnci AraHa care*l Bm-resura -e Cross( Nu era nici -tima+$
nici c,emtor( Dar era atBt de catiFelat$ atBt de regesc -rin sigurana lui$ +i totu+i
atBt de cald$ BncBt Cross nu dorea decBt s*o asculte Bn continuare( LIisuse$ B+i

/1/ %`RI# PU"#
s-use el$ ce*i astaPM Bi era ru+ine de -uterea At,enei asu-ra lui( Er s!*+i ridice
Fruntea$ murmur)
* Am crezut c te Aoi -utea aduce Bna-oi la lucru$ F!cBnd a-el la lcomia ta(
* Printre multele mele cusururi nu se numr +i lcomia$ s-use At,ena(
Bntoarse -riAirea de la ocean$ ca s se -oat uita dre-t Bn oc,ii lui( Claudia mi*a
s-us c studioul a reAocat Bnelegerea du- ce soul meu s*a sinucis( A trebuit
s le cedezi Filmul +i s te mulume+ti doar cu o cot din -roFit(
Cross se strdui s rmBn! im-asibil( 2-era s se elibereze de tot ce simea
-entru ea(
* Probabil c nu m -rice- la aFaceri$ s-use el(
Dorea s!*i lase im-resia c era ineFicient(
* Contractul a Fost Bntocmit de %oll. Elanders$ s-use At,ena( Nu eNist
aAocat ca ea( Nu trebuia s cedezi(
Cross ridic din umeri(
* E o c,estiune de -olitic( Intenionez s intru deFinitiA Bn industria Filmu*
lui +i n*am Arut s*mi Fac du+mani atBt de -uternici ca 2tudiourile Lodd2tone(
* Te*a+ -utea aHuta$ se oFeri At,ena( A+ -utea reFuza s reiau Filmrile(
Cross simi un Fior de BncBntare la gBndul c At,ena ar Fi Fost Bn stare de un
astFel de gest( CBnt!ri oFerta( 2tudioul tot ar Fi -utut s*l dea Bn Hudecat( In
-lus$ nu su-orta ideea de a se Bndatora Fa de At,ena( A-oi Bi Fulger -rin
minte c$ dac At,ena era Frumoas$ asta nu Bnsemna c nu era +i inteligent(
* De ce ai Face*oP Bntreb tBn!rul(
At,ena se ridic din Fotoliu +i se a-ro-ie de Fereastra uria+( PlaHa era o
umbr cenu+ie$ soarele dis-ruse la orizont$ iar oceanul reFlecta lanul muntos
din s-atele casei +i PaciFic Coast Rig,=a.( At,ena r!mase cu -riAirea aintit
asu-ra oceanului negru*albstrui$ ale crui Aaluri cli-oceau discret la rm( Ii
r!s-unse Fr s se Bntoarc s-re el)
* De ce*a+ Face*oP Pur +i sim-lu$ -entru c*l cuno+team -e Boz 2>annet
mai bine decBt oricine( Putea s Fi lsat +i o sut de scrisori de adio$ Boz nu era
omul care s se sinucid(
Cross ridic din umeri(
* Tot mort se c,eam$ s-use el(
* A+a e$ Bntri At,ena( 2e Bntoarse cu Faa la el$ -riAindu*l dre-t Bn oc,i( Ai
cum-rat Filmul +i Boz s*a sinucis eNact la tanc( Dac l*a omorBt cineAa$ atunci
cred c tu e+ti acela(
De+i seAer$ c,i-ul ei era atBt de Frumos$ BncBt Cross nu reu+i s!*+i
st!-Bneasc! tremurul din glas$ a+a cum ar Fi Arut(
* De ce nu studioulP Bntreb el( %arrion e unul dintre cei mai -uternici
oameni din ar( De ce nu Bobb. Bantz sau 2>i--. DeereP
ULTI%UL D#N /15
At,ena cltin din ca-(
* Au Bneles ce le ceream( A+a cum ai Bneles +i tu( N*au F!cut*o$ i*au
ABndut ie Filmul( Puin le -asa dac a+ Fi Fost ucis du- Bnc,eierea Filmrilor$
Hns! ie i*a -sat( Am +tiut c m Aei aHuta$ c,iar +i atunci cBnd ai s-us c nu
-oi( CBnd am aFlat c! ai cum-rat Filmul$ am +tiut eNact ce Aei Face$ dar tre*
buie s*i mrturisesc c nu mi*am Bnc,i-uit c! Aei aciona atBt de inteligent(
Peodat! se a-ro-ie de el$ iar Cross se ridic din Fotoliu( At,ena Bi -rinse
mBinile Bntr*ale ei( Cross Bi simea -arFumul tru-ului$ Bi simea rsuFlarea( E sin*
gurul lucru ru -e care l*am Fcut Bn toata Aiaa mea$ s-use At,ena( 2 Bndemn
-e cineAa s comit o crim( A Fost Bngrozitor( %*a+ Fi simit mai bine dac o
Fceam cu mBna mea( Dar nu am Fost Bn stare(
* De ce ai Fost atBt de conAins c Aoi Bntre-rinde ceAaP o Bntreb Cross(
* Claudia mi*a Aorbit mult des-re tine$ r!s-unse At,ena( Am Bneles cine
e+ti$ dar ea e atBt de naiA$ Bnc nu +tie nimic( Te crede numai un ti- dur +i cu
mult autoritate( Cross deAeni Foarte atent( At,ena Bncerca s*l determine s!*+i
recunoasc Fa-ta( CeAa ce el n*ar Fi Fcut nici Bnaintea unui -reot$ nici c,iar
Bnaintea lui Dumnezeu( Pe lBng! aceasta$ Felul Bn care m -riAeai$ continua
At,ena( %uli brbai m*au -riAit a+a( Nu sBnt li-sita de modestie$ +tiu c! sBnt
Frumoas$ asta mi s*a re-etat de cBnd eram co-il( Bntotdeauna am +tiut c am
-utere$ dar niciodat nu mi*am Bneles*o cu adeArat( Nu m BncBnt! -este
msur$ dar m Folosesc de ea( E ceea ce se nume+te LdragosteM(
Cross B+i elibera mBinile dintr*ale ei(
* De ce te temeai atBt de mult de soul tuP Pentru c!*i -utea distruge carieraP
Bn oc,ii ei se a-rinse o scBnteie de mBnie(
* Nu din -ricina carierei$ r!s-unse ea( Ii nu mi*a Fost Frica$ de+i +tiam c!
nu Aa ezita s m ucid( Am aAut un motiA mai -uternic( Tcu$ a-oi adug)
Ii -ot obliga s*i dea Filmul Bna-oi( Pot reFuza s continuu lucrul la Filmri(
* Nu$ r!s-unse Cross((
At,ena zBmbi +i s-use eNuberanta)
* Atunci ne -utem culca Bm-reuna( Te consider Foarte atrgtor +i sBnt con*
Ainsa ca ne Aom simi bine(
Prima lui reacie Fu una de mBnie$ la gBndul c ea B+i Bnc,i-uia c*l -utea
cum-!ra asa u+or( La gBndul c! Huca teatru$ Folosindu*+i Famecele Feminine la Fel
cum un brbat +i*ar Fi Folosit Fora Fizica( Dar ceea ce*l deranHa Bn -rimul rBnd
era c deslu+ise Bn tonul ei o umbra de batHocura( B+i btea Hoc de -urtarea lui
Plin de res-ect +i*i reducea iubirea sincer la un sim-lu act seNual( Ca +i cum
Var Fi declarat c dragostea lui Fa de ea era la Fel de Fals ca +i dragostea ei
d! de el(

/17 %`RI# PU"#
* Am stat mult de Aorb cu Boz tot BncercBnd s aHung la o Bnelegere cu el
rs-unse cu rceal Cross( 2-unea c -e Aremea cBnd erai cstorii se culca
cu tine de cinci ori -e zi(
2e simi satisFcut A!zBnd c o +ocase(
* N*am numrat$ dar o Fceam destul de des$ rs-unse ea( AAeam o-t*
s-rezece ani +i Bl iubeam sincer( Nu*i ciudat c -e urm am dorit s!*l Ad mortP
2e Bncrunt o cli- +i s-use$ ca din BntBm-lare) Des-re ce ai mai AorbitP
Cross o -riAi mo,orBt(
*Boz mi*a destinuit teribilul secret dintre Aoi doi( Pretinde c i*ai mrturisit
c$ atunci cBnd ai Fugit de acas$ i*ai Bngro-at co-ilul Bn de+ert(
C,i-ul At,enei deAeni o masc$ oc,ii ei Aerzi B+i -ierdur strlucirea(
Pentru -rima oar Bn seara aceea Cross simi c Femeia din Faa lui nu Huca
teatru( #brazul ei aAea o -aloare -e care nici o actri n*o -utea realiza(
* C,iar crezi ca mi*am ucis co-ilulP +o-ti ea(
* Boz a declarat c a+a i*ai s-us tu$ rs-unse Cross(
* E adeArat c a+a i*am s-us$ BncuAiin At,ena( Acum te Bntreb din nou(
C,iar crezi c mi*am ucis co-ilulP
Nimic nu este mai Bngrozitor decBt s condamni o Femeie Frumoas( Cross
+tia c$ dac i*ar Fi dat un rs-uns cinstit$ ar Fi -ierdut*o -entru totdeauna(
Deodat o cu-rinse blBnd cu braele(
* E+ti -rea Frumoas( Nici o Femeie atBt de Frumoas nu ar Fi Bn stare de o
asemenea Fa-t( Eterna adoraie a brbailor -entru Frumuseea Feminina$ Bn
ciuda oricror eAidene( Nu$ continu el( Nu cred c ai Fcut a+a ceAa(
Ea se trase Bntr*o -arte(
* De+i sBnt AinoAat de ce i s*a BntBm-lat lui BozP
* Nu e+ti AinoAata$ o contrazise Cross( Boz +i*a luat singur zilele( At,ena Bl
-riAea cu luare*aminte( El Bi lu mBinile Bntr*ale lui( C,iar crezi c l*am ucis -e
BozP Bntreb el(
Atunci At,ena zBmbi$ ca o actri care Bnelesese$ Bn sFBr+it$ cum trebuia s
Hoace o scen(
* Nu mai mult decBt crezi tu c mi*am ucis co-ilul(
"Bmbir amBndoi$ Fiecare Bl -roclamase -e cellalt neAinoAat( Ea Bl lu de
mBn! +i s-use)
* Acum am s*i -regtesc cina$ -e urm mergem Bn -at(
Bl conduse Bn buctrie(
De cBte ori Hucase aceasta scenP se Bntreb Cross$ c,inuit de gelozie(
Erumoasa regin inter-retBnd rolul gos-odinei$ ca o Femeie obi+nuit( Cross o
urmri -regtind masa( At,ena nu -urta +or +i era eNtrem de -rice-uta(
Discut cu el Bn tim- ce taie legumele$ -regti cina Bntr*o cr!ticioar! +i -use
ULTI%UL D#N /1;
masa( Bl -use -e Cross s desc,id o sticla de Ain( Tot tim-ul Bl lua de mBn! sau
Bl atingea Bn treact( Remarc -riAirea lui admiratiA cBnd masa Fu gata du-
numai Humtate de or(
* Unul dintre -rimele mele roluri a Fost de buc!t!reas!*+eFa$ a+a c am urmat
cursuri de gtit$ ca s Fac totul cum trebuie( Du- cum scria un critic) LCBnd
At,ena ATuitane Aa Huca la Fel de bine -e cBt gte+te$ Aa Fi o mare actriM(
%Bncar Bn arcada buctriei$ ca s -oat -riAi oceanul( %Bncarea era deli*
cioas$ carne de Ait tiat bucele$ cu legume +i salat de Aerdeuri( Pe mas mai
era un -latou cu brinzeturi +i -Bini mici$ calde$ doloFane ca ni+te -orumbei( In
Bnc,eiere$ At,ena serAi caFea +i un desert u+or$ o mica tarta cu l!mBie(
* Ar Fi trebuit s! te Faci buctreas$ o luda Cross( Carul meu Cincent
te*ar angaHa oricBnd Bn restaurantele lui(
* #,$ m*a+ Fi -utut Face orice$ declar At,ena cu -reFcuta inFatuare(
Pe toat durata mesei Bl atinsese ca din BntBm-lare$ cu gesturi erotice$ ca +i
cum ar Fi cutat s-iritul din tru-ul lui( Ctre sFBr+itul mesei$ Cross nici nu mai
simea gustul mBnc!rii( Bntr*un tBrziu$ terminar de mBncat +i At,ena Bl lu de
mBn!$ Bl scoase din buctrie +i*l conduse Bn dormitorul de la etaHul al doilea(
<estul Fusese graios$ a-roa-e timid$ se BmbuHorase ca o Fecioar Bn noa-tea
nunii( Cross era uimit de arta ei actoriceasca(
Dormitorul se gsea la ultimul etaH al casei +i aAea un mic balcon cu Aede*
rea s-re ocean( Dormitorul era s-aios$ iar -ereii erau aco-erii cu -icturi
bizare$ Bn culori Aii$ care -reau s! lumineze Bntreaga Bnc-ere(
R!maser -e balcon -riAind razele glbui de lun a+ternute -e nisi-ul -la*
Hei$ celelalte case Bn+irate de*a lungul rmului din %alibu$ Fiecare aABnd cBteAa
Ferestre luminate( Psri micue sgetau -rin Azdu, ctre ocean +i Bna-oi$
-arc Bn Hoac$ Ferindu*se s nu*+i ude -enele(
At,ena B+i -use mBna -e umrul lui Cross$ a-oi Bl lu! de gBt +i*i a-ro-ie gura
de a ei( 2e srutar mult tim-$ sub briza calda b!tBnd dins-re ocean( A-oi
At,ena Bl conduse Bn dormitor(
2e dezbrca re-ede$ scoBndu*+i bluza Aerde +i -antalonii( Tru-ul ei alb luci
Bn -enumbra razelor de lun( Era Frumoas$ a+a cum +i*o imaginase( 2Bnii
obraznici$ cu sFBrcurile trandaFirii$ -reau de za,r( Picioarele lungi$ rotun*
Himea +oldurilor$ -rul blond dintre -icioare$ silueta ei nemi+cata se -roFilau -e
Fundalul ceos al oceanului(
Cross Bntinse braul s*o cu-rind$ tru-ul ei era catiFelat$ buzele aAeau -arFum
de Flori( 2im-la bucurie de a o -utea atinge era atBt de mare$ BncBt nu mai era Bn stare
de nimic altceAa( At,ena Bnce-u s*l dezbrace( Cu gesturi blBnde$ mBngBindu*i
tru-ul$ a+a cum o mBngBia +i el( A-oi$ s!rutBndu*l$ Bl trase Hos -e -at(

/1@ %`RI# PU"#
Cross Fcu dragoste cu o -asiune cum nu mai cunoscuse -Bn! atunci +i nici
nu*+i Bnc,i-uise c! eNist( Era atBt de grbit$ BncBt At,ena trebui s!*i mBngBie
obrazul ca s*l domoleasc( Nu se Bndura s*i dea drumul din brae nici du- ce
se eliberar( Rmaser Bnlnuii -Bn! cBnd li se rede+te-t dorina( Ea se doAe*
di mai -tima+ decBt -rima oar$ ca +i cum s*ar Fi luat la Bntrecere unul cu altul
Bntr*un Fel de mrturisire( Bn cele din urm$ adormir amBndoi(
Cross se trezi c,iar cBnd soarele Bnce-ea s se iAeasc la linia orizontului(
Pentru -rima oar Bn Aiaa lui Bl durea ca-ul( <ol$ ie+i -e balcon +i se a+ez -e
un scaun de -aie( Urmri cum soarele se ridica Bncet din ocean$ Bnce-Bndu*+i
ascensiunea -e bolt(
Era o Femeie -ericuloas( Asasin a -ro-riului co-il$ ale crui oase
-utrezeau acum Bn nisi-ul de+ertului( Bn -lus$ era -rea eN-ert Bn -at( I*ar Fi
-utut aduce -ierzania( Bn acel moment ,otrB s n*o mai reAad niciodat(
A-oi Bi simi braele Bnlanuindu*i gBtul +i se Bntoarse s*o srute( Era
Bmbrcat Bntr*un ,alat -uFos de baie$ cu -rul -rins Bn agraFe$ care scli-eau cK
giuAaerurile unei coroane(
* Du*te s Faci un du+$ iar eu am s*i -regtesc micul deHun Bnainte de -le*
care$ Bi s-use ea(
Bl conduse Bn baia dubl$ Bn care se gseau dou c,iuAete$ dou -olicioare
de marmur$ dou czi +i dou du+uri( Baia era -lin de articole de toaleta
brbte+ti$ a-arate de ras$ crem de brbierit$ creme$ -erii +i -ie-teni(
Du- ce Cross termin du+ul +i ie+i din nou -e teras$ At,ena -use -e mas
o taA cu cornuri din aluat Franuzesc$ caFea +i suc de -ortocale(
* Pot s*i -regtesc ou cu +unc$ Bi -ro-use ea(
* Nu e neAoie$ rs-unse Cross(
* CBnd ne mai AedemP Bntreb At,ena(
* Am Foarte mult treab la Cegas$ eN-lica Cross( Bi teleFonez s!-t!mBlHKR
Aiitoare(
At,ena Bl cBntri din -riAiri(
* Adic Bmi s-ui adio$ nu*i a+aP Bntreb ea( 2 +tii c mi*a -lcut cu adeArS
noa-tea trecut(
Cross ridic din umeri(
* Te*ai ac,itat de o obligaie$ s-use el(
Ea Bi zBmbi bine dis-us +i Bntreb)
* Ii c,iar cu uimitor entuziasm$ nu creziP Nu cu -rere de ru(
Cross rBse(
* Nu$ BncuAiin el(
Ea -ru s*i citeasc gBndurile( Cu o sear Bn urm se miniser! unul -i
cel!lat$ dar dimineaa minciunile B+i -ierduser -uterea( At,ena -rea s +tie cHl
ULTI%UL D#N /11
era -rea Frumoas -entru ca el s!*i -oat acorda Bncredere( Ii c! Cross se
simea -us Bn -ericol de ea +i de -catele ei mrturisite( R!mase -e gBnduri +i
uiBnc! Bn tcere( A-oi Bi s-use)
* Itiu c! e+ti un om ocu-at$ dar trebuie s!*i arat ceAa( Bmi -oi acorda
aceast dimineaa$ ca s! -leci cu un aAion de du-!*amiaz!P E im-ortant( Creau
2! te duc Bntr*un loc(
Cross nu rezist tentaiei de a -etrece cu ea ultimele ore$ a+a c acce-t(
Plecar cu ma+ina At,enei$ un %ercedes 2L 500$ +i o luar -e autostrada
din sud$ s-re 2an Diego( Dar c,iar Bnainte de a aHunge Bn ora+$ At,ena coti -e
un drumeag Bngust$ care se -ierdea -rintre muni( Du-! un sFert de or! aHunser
la un com-leN de cldiri Bm-reHmuit cu sBrm! g,im-at( Dincolo de gard se
Aedeau +ase blocuri de crmid ro+ie se-arate -rin -eluze Aerzi$ dar legate
Bntre ele -rin alei Ao-site Bn azuriu( Pe una dintre -aHi+ti un gru- de Areo
dou!zeci de co-ii se Hucau cu o minge de Fotbal( Pe alt -eluza ali zece Bn!lau
un zmeu( Un gru- de trei*-atru aduli stteau -rin -reaHm ca s*i su-raAe*
g,eze( Totu+i$ ceAa nu era Bn regul( CBnd mingea de Fotbal se ridic Bn aer$ cei
mai muli co-ii Fugir de ea$ iar -e cealalt -eluz zmeele sc-ar Bn Bnalturi$
-ierzBndu*se Bn cer(
* Ce*i aiciP Bntreba Cross(
At,ena Bl -riAi cu un aer rugtor(
* Deocamdat te im-lor s Aii cu mine( %ai tBrziu -oi s*mi -ui +i
Bntrebri(
At,ena se a-ro-ie de -oarta de la intrare +i -rezent -aznicului o
legitimaie aurie( Du- ce trecu de -oart$ se Bndre-ta s-re cldirea cea mai
mare +i*+i -arca ma+ina(
Bnuntru$ la biroul de rece-ie$ At,ena murmur ceAa Funcionarei( Cross
ramase un -as Bn urma ei$ totu+i auzi rs-unsul acesteia(
* Era -rost dis-us$ a+a c Lam Bmbri+at*oM Bn camera ei(
* Asta ce mai BnseamnP Bntreb Cross(
At,ena nu*i rs-unse( Bl lu de mBn! +i*l conduse -e un coridor lung$ -ar*
dosit cu dale scli-itoare$ -Bn! Bn cldirea BnAecinat$ Bntr*un Fel de dormitor
comun(
2ora de la u+ le ceru s!*+i s-un numele( 2c,i un gest de BncuAiinare$ +i
At,ena Bl duse -e Cross -e un alt coridor lung$ cu multe u+i( Bn cele din urm$
desc,ise una dintre ele(
Intrar Bntr*un dormitor drgu$ mare +i luminos( Bnuntru se Aedeau acelea+i
Picturi ciudate$ de culoare Bnc,is$ ca +i cele din casa At,enei$ Bns acestea erau
risi-ite -e -odea( Pe raFtul de la -erete se gsea un +ir de --u+i Frumoase$

/14 %`RI# PU"#
Bmbrcate Bn ,aine a-retate$ marca Amis,( Pe Hos mai erau alte desene +i -ictuHl
neterminate(
In Bnc-ere se aFla un -rut aco-erit cu o -tur trandaFirie +i mioas!$ cu
-erne albe$ brodate cu trandaFiri ro+ii( Bn -at nu era nici un co-il(
At,ena se duse la o cutie mare desc,is Bn -artea su-erioar$ cu Fundul +H
-ereii c-tu+ii cu un material moale$ de culoare albastr( Cross -riAi Bn!untra
+i Azu Fetia( Ea nu le ddu nici o atenie( Umbl la minerul ca-acului +i$ suS
oc,ii lui Cross$ se For s!*l Bnc,id$ a-roa-e striAindu*se Bnuntru(
Era o Feti de Areo zece ani$ sem!nBnd cu At,ena ca doua -icaturi de a-$
dar golit de emoii$ de orice eN-resie$ cu oc,ii ei Aerzi la Fel de mori ca aceia
ai unei --u+i de -orelan( Totu+i$ de Fiecare dat cBnd reu+ea s se Bnc,id BnF
cutie$ c,i-ul ei strlucea de o lini+te de-lina( Bn rest$ nu ddu nici un semn cb
le*ar Fi remarcat -rezena(
At,ena se a-lec deasu-ra cutiei de lemn( %Bnui mBnerele astFel BncBt s
-oat scoate Fetia din cutie( Co-ilul -rea u+or ca un Fulg(
At,ena o inu Bn brae ca -e un bebelu+ +i se a-lec s*o srute -e obraz$ b
Fetia se cris-a +i se Feri(
* 2Bnt eu$ mmica ta$ Bi s-use At,ena( Nu Arei s*mi dai un -u-icP
Auzindu*i tonul$ Cross simi cum i se FrBnge inima( Era o im-lorare Halnici
Bns Fetia continua s se zbat cu dis-erare Bn braele ei( Bn cele din urma
At,ena o a+ez Bncet -e -odea( Eetia se ridic Bn genunc,i +i imediat lu i
cutie cu acuarele +i o Foaie mare de desen( Bnce-u s -icteze$ com-let absent9
la ce se -etrecea Bn Hur(
Rmas deo-arte$ Cross o -riAea -e At,ena$ care Fcea a-el la tot talentul i
actoricesc ca s realizeze o comunicare cu Fetia( %ai BntBi$ Bngenunc,e lBng
co-il$ ca un toAar+ de Hoac -lin de aFeciune$ +i Bncerc s*+i aHute Fiica s!
-icteze$ dar Fetia nu*i acorda nici o aenie(
A-oi At,ena se ridic Bn -icioare$ deAenind -rintele Bncreztor$ care*i Ao4
bea co-ilului des-re mersul lumii$ Bns Fetia nu o lu Bn seam nici de data
aceasta( Bn continuare$ At,ena Huca rolul adultului care laud desenele Fetiei$
Bn tot acest tim- Fetia nu Fcea decBt s se trag deo-arte( At,ena lu una din*
tre -ensule +i Bncerc s*o aHute$ dar cBnd o Azu$ Fetia Bi smulse -ensula( Tot
Fr s! scoat un cuABnt(
Bntr*un tBrziu At,ena renuna(
* % Bntorc mBine$ scum-a mea$ s-use ea( Am sa te scot la -limbare +i am
s*i aduc o cutie noua cu acuarele( Cezi$ adug ea$ cu oc,ii Bn lacrimi$ i sFl
terminat ro+ul(
Bncerca s!*+i s!rute Fetia Bnainte de -lecare$ dar doua mBini mici +i Fri2
moa+e o inur la distan(
ULTI%UL D#N /13
Bn cele din urm$ At,ena se ridic +i*l scoase -e Cross din Bnc-ere(
At,ena Bi ddu c,eile ma+inii$ ca la Bntoarcere s! conduc el -Bn! la %alibu(
Dii dura cltoria$ ea r!mase cu obrazul ascuns Bn -alme$ -lBngBnd( Cross era
atBt de n!ucit$ BncBt nu -utea rosti o Aorb(
La coborBrea din ma+in$ At,ena -ru s!*+i Fi rec-tat st!-Bnirea de sine(
Bl trase -e Cross du- ea Bn cas$ a-oi se rsuci Bn loc$ cu oc,ii Bn oc,ii lui(
* Acesta este co-ilul des-re care i*am s-us lui Boz c l*am Bngro-at Bn
de+ert( Acum m! creziP
Pentru -rima oar Cross o crezu ca -oate Bl iubea cu adeArat(
At,ena Bl duse Bn buctrie +i -regti caFeaua( 2e a+ezar Bn arcada s!
-riAeasc oceanul( Bn tim- ce*+i beau caFeaua$ At,ena Bnce-u s! Aorbeasc(
Corbea -e un ton neutru$ Fr umbra de emoie -e c,i- sau Bn glas(
* Du- ce l*am -rsit -e Boz$ mi*am lsat Fetia la ni+te Aeri Bnde-rtai$
so +i soie$ care locuiau Bn 2an Diego( P!rea un co-il normal( La Aremea aceea
nu +tiam c suFer de autism +i -oate nici nu suFerea( Am l!sat*o acolo -entru
c eram decisa s deAin o mare actri( Trebuia s cB+tig bani -entru amBndou!(
Eram conAins c am talent +i Dumnezeu mi*e martor c toat lumea Bmi
s-unea cBt sBnt de Frumoasa( Bntotdeauna am Fost Bncredinat c atunci cBnd Aoi
deAeni celebr$ Bmi Aoi -utea lua Fetia Bna-oi(
A+adar$ lucram la Los Angeles +i mergeam s*o A!d la 2an Diego cBt de des
-osibil( Pe urm am Bnce-ut s! m! Fac cunoscut +i n*am mai reu+it s*o A!d la
Fel de FrecAent$ -oate doar o dat -e lun( Bn cele din urm$ cBnd eram -regtit
s*o iau acas$ m*am dus s*o Aizitez Bn ziua Bn care Bm-linea trei ani +i i*am dus
tot Felul de daruri$ dar Bet,an. -rea s! se Fi reFugiat Bntr*o alta lume( Era total
li-sit de reacie( N*am -utut s! comunic cu ea -e nici o cale( Am crezut
ca*mi -ierd minile( %*am gBndit c -oate aAea o tumoare -e creier$ mi*am
amintit cum Boz o lsase s cad -e -odea$ -oate aAea leziuni -e creier +i
urmrile Bnce-eau s! se arate abia acum( Luni la rBnd am -limbat*o -e la
diAer+i medici$ a Fost su-usa la diFerite teste$ am dus*o la s-eciali+ti care au
controlat*o Bn Fel +i c,i-( A-oi cineAa$ nu mai in minte daca doctorul de la
Boston sau -si,iatrul de la s-italul de co-ii din TeNas$ mi*a s-us c! suFerea de
autism( Nu +tiam ce Bnseamn aceast boal$ dar Bmi Bnc,i-uiam c! e un Fel
de retardare( LNuM$ mi*a eN-licat doctorul( Autism Bnsemna c Fetia tria Bntr*
0 alt lume$ Fr s! con+tientizeze sau s*o intereseze -rezena altor -ersoane$
Fr s! aib Areun sentiment Fa de ceAa sau de cineAa( Abia cBnd am adus*o
Bn clinica aceasta$ ca s*o am mai a-roa-e de mine$ am desco-erit c reaciona
V Lcutia de Bmbri+atM -e care ai A!zut*o( 2e -!rea c*i F!cea bine$ a+a c! am
l!sat*o acolo( Cross nu scotea nici un cuABnt$ a+a c! At,ena continu) Ea-tul
c! are autism Bnseamn c nu m! Aa -utea iubi niciodat( Dar doctorii mi*au

/40 %`RI# PU"#
s-us c unii bolnaAi de autism sBnt talentai$ ba c,iar geniali( Iar eu cred cb
Bet,an. are geniu( Nu numai la -ictur( Bnc ceAa( Doctorii mi*au s-us ci
du- muli ani de eForturi susinute$ unii bolnaAi de autism -ot Fi BnAai s!
aib griH de anumite obiecte$ a-oi de anumite -ersoane( CBiAa reu+esc c,iat
s duca o Aia a-roa-e normal( Bn -rezent Bet,an. nu su-orta muzica +i nioH
un Fel de zgomot( La Bnce-ut nu su-orta s*o ating$ acum Bns m! tolereaz$ deci
starea ei s*a ameliorat(
Bnc! m! res-inge$ dar nu la Fel de Aiolent( A Fcut unele -rogrese( Bntr*o
Areme Bmi s-uneam c e -edea-sa mea -entru c am negliHat*o ca s! deAin cele*
br( Dar s-eciali+tii declar ca$ de+i boala -are a Fi ereditara$ uneori -oate Ft
dobBndit!$ Bns nu se +tie ce anume o declan+eaz( Tot ei m*au asigurat c! boala
nu are nimic de a Face cu Fa-tul c! Boz a lsat*o s se loAeasc la ca- sau c! en
am -r!sit*o$ dar nu sBnt Foarte conAins( %edicii Bncearc mereu s! m! asigure
c! nu e Aina noastr$ c! aceast boal e unul dintre misterele eNistenei$ c! -oate
a+a i*a Fost sortit( Au insistat c! nimic nu ar Fi reu+it s Bm-iedice a-ariia ei +t
nimic nu Aa -utea sc,imba situaia( Dar Bi re-et c Bn adBncul suFletului reFuz
s! cred(
Bnc de cBnd am desco-erit -rimele sim-tome$ m*am gBndit mult la aceast
boal( Am Fost neAoit s! iau unele decizii dureroase( Itiam c! nu am nici o
+ansa s*o salAez dac nu cB+tigam muli bani( A+a c am internat*o la clinic
+i m*am dus s*o Aizitez cel -uin o dat -e lun$ Bn =ee>*end$ +i uneori Bn zilele
de lucru( Bn cele din urm$ am deAenit bogata +i celebr$ -entru mine n*a mai
contat nimic din lucrurile -e care le socotisem im-ortante( Tot ce*mi doream era
s! Fiu cu Bet,an.( C,iar daca nu se BntBm-lau toate acestea$ oricum aAeam de
gBnd ca du-! %essalina s renun la cariera(
* De ceP Bntreba Cross( Ce intenionai s FaciP
* In Erana eNista o clinica de s-ecialitate la care lucreaz un doctor renumit$
Bi eN-lica At,ena( Coiam ca du-! terminarea Filmului s! -lec acolo( Pe urma a
rea-rut Boz +i am Bneles c nu Aa ezita s! m ucid$ situaie Bn care Bet,an. ar
Fi r!mas singura -e lume( De aceea am acce-tat tacit s! Fie lic,idat( Eetia nu m!
are decBt -e mine( Eoarte bine$ Aoi tri cu acest -cat -e suFlet( E!cu o -auza$ a-oi
zBmbi s-re Cross( E mai r!u decBt Bn serialele de duzin$ nu*i a+aP Bntreb ea cu o
umbra de surBs(
Cross continua s r!mBn! cu -riAirea aintita asu-ra oceanului( Bn lumina
soarelui a-a era de un albastru scli-itor( Bi Aeni Bn minte Fetia$ cu c,i-ul ei
ineN-resiA$ ca o masc$ un c,i- care nu se Aa desc,ide niciodat Bns-re lume(
* Ce era cutia Bn care se ascundeaP Bntreb el(
At,ena rBse)
ULTI%UL D#N /46
* Asta*i +i s-erana mea$ s-use ea( E trist$ nuP # Lcutie de Bmbri+atM( %uli
co-ii bolnaAi de autism o Folosesc atunci cBnd sBnt de-rimai( Ca +i cum cineAa
H(ar strBnge Bn brae$ dar Fr ca ei s intre Bn relaii cu alt Fiin omeneasca$
gsuFl adBnc +i s-use) Cross$ Bntr*o bun zi Aoi lua locul acelei cutii( Acesta
este -rinci-alul sco- al Aieii mele( 2ingurul lucru care d eNistenei mele un
sens( Nu*i a+a c*i straniuP Cei de la studio Bmi s-un c -rimesc mii de scrisori
de la oameni care m! iubesc( CBnd a-ar Bn -ublic$ toi Aor s! m! ating( Brbaii
Bmi declar neBncetat c m! iubesc( Toat lumea Bn aFara de Bet,an.$ singura
Fiin de a crei aFeciune am neAoie(
* Te Aoi aHuta -e cBt Bmi sta Bn -uteri$ s-use Cross(
* Atunci teleFoneaz*mi s!-t!mBna Aiitoare$ Bl ruga At,ena( 2 Fim Bm-re*
una cBt mai mult -osibil -Bn! cBnd se termin Filmrile la %essalina(
* Am s!*i teleFonez$ Fgdui Cross( Eu nu*i -ot doAedi c sBnt neAinoAat$
dar te iubesc mai mult decBt orice -e lume(
* Ii c,iar e+ti neAinoAatP Bl Bntreb At,ena(
* Da$ rs-unse Cross(
Acum$ c! ea B+i doAedise neAinoAia$ Cross nu ar Fi su-ortat s*i dest!inuie
adeArul(
2e gBndi la Bet,an.$ la c,i-ul -arca -ictat al Fetiei$ la trasaturile ei
inteligente$ la -riAirea im-enetrabila ca o oglind) iat una dintre -uinele
F-turi omene+ti com-let li-site de -!cate(
At,ena Bl cBntarise +i ea -e Cross( Dintre toi oamenii -e care*i cuno+tea$
era singurul care o Azuse -e Fetia ei du-! ce Bet,an. -rimise diagnosticul de
autism( At,ena Bl -usese -e Cross la Bncercare(
Unul dintre marile +ocuri ale Aieii ei Fusese s desco-ere c$ de+i era atBt
de Frumoasa$ de talentat 8de blBnd!$ de generoas$ B+i s-unea ea cu autoironie9$
cei mai buni -rieteni$ brbaii care o iubeau$ rudele care o adorau$ toi se bucu*
rau de necazurile ei(
CBnd Boz Bi BnAineise oc,iul$ de+i toi Bl etic,etaser dre-t un Lticlos +i un
nemernicM$ At,ena sur-rinsese Bn -riAirea Fiecruia un licr de satisFacie( La
Bnce-ut B+i Bnc,i-uise c i se -rea$ c! era -rea susce-tibila( Dar cBnd Boz Bi
umFlase oc,iul -entru a doua oar$ din nou desco-erise scBnteia satisFaciei( 2e
simise teribil de neFericita( Pentru c! de ast data Bnelesese -erFect(
BineBneles c! o iubeau$ nu aAea nici o Bndoiala( Dar se -are c nimeni
nu*+i -utea st!-Bni o u+oara -ornire rutcioasa( #rice Form de mreie trezea
inAidie(
Unul dintre motiAele -entru care o iubea -e Claudia era c! la ea nu
desco-erise niciodat o astFel de -riAire(

/4/ %`RI# PU"#
De aceea o inea -e Bet,an. de-arte de Aiaa ei cotidian( Nu su-orta ideea
c oameni care*i erau dragi ar Fi aAut Bn oc,i aceea+i scli-ire de satisFacie$ la
gBndul c Fusese -ede-sita -entru Frumuseea ei(
De+i era con+tienta de aceasta -utere +i se Folosea de ea$ At,ena B+H
dis-reuia Frumuseea( TBnHea du-! ziua Bn care c,i-ul ei -erFect aAea s FBe
brzdat de riduri$ cBte unul -entru Fiecare alegere din Aia$ -entru Fiecare eN-e*
rien creia Bi su-raAieuise' ziua Bn care tru-ul aAea s! i se Bm-lineasc
-ierzBndu*+i tonusul +i cB+tigBnd Bn greutate$ ca ea s! -oat aduce alinare celor
-e care*i Aa strBnge Bn brae +i*i Aa BngriHi' ziua Bn care oc,ii ei Aor Fi mai
lcrimo+i$ din mila -entru toate suFerinele BntBlnite +i -entru toate lacrimile -e
care nu le A!rsase niciodat( Bn Hurul gurii aAeau s se Formeze riduri$ de cBt Aa
rBde de -ro-ria*i -ersoan +i de Aia( Ce liber se Aa simi atunci cBnd nu se m
mai teme de consecinele Frumuseii Fizice$ dim-otriA$ Aa Fi Fericit s*o -iard$
-e m!sur! ce o Aa Bnlocui cu o senintate de durat(
A+adar$ Bl urmrise cu atenie -e Cross De Lena Bn cli-a Bn care acesta
dduse cu oc,ii de Bet,an.$ remarcase c! Bn -rimul moment aAusese o u+oar
cris-are$ dar nici o alt reacie( Itia c! tBn!rul era Bndrgostit nebune+te de ea
+i nu obserAase Bn -riAirea lui nici un licr de satisFacie la aFlarea nenorocirii
lui Bet,an.(
Ca-itolul 6/
Claudia era decis s! -roFite de -e urma eN-erienei ei seNuale cu Eli
%arrion' inteniona s!*l determine -e acesta s!*i cedeze lui Ernest Cail -rocen*
tele cerute -entru roman( Nu aAea -rea mari s-erane$ totu+i era dis-us s Fac
un com-romis -rinci-iilor ei( Bobb. Bantz inea mori+ la cota din -roFitul
brut$ dar Eli %arrion era im-reAizibil +i aAea o slbiciune -entru Claudia( In
-lus$ Bn cinematograFie eNista obiceiul onorabil ca o relaie seNual$ oricBt de
scurt$ s aduc du-! sine o anumita rs-lata material(
%otiAul acestei BntBlniri era ameninarea lui Cail c se Aa sinucide( Dac o
-unea Bn -ractica$ dre-turile asu-ra romanului i*ar Fi reAenit Fostei soii +i
co-iilor$ iar %oll. Elanders ar Fi obinut o cota aAantaHoas -entru ei( Nimeni
nu lua Bn serios ameninarea$ nici c,iar Claudia$ dar Bobb. Bantz +i Eli
%arrion$ care +tiau ce ar Fi ei Bn stare s! Fac -entru bani$ aAeau Bn -ermanena
un motiA de BngriHorare(
CBnd Claudia$ Ernest +i %oll. sosir la Lodd2tone$ Bl gsir Bn biroul direc*
torial numai -e Bobb. Bantz( Acesta nu -rea s Fie Bn largul lui$ de+i Bncerca
s*+i masc,eze atitudinea Bn s-atele unei -rimiri entuziaste$ mai ales Fa de
Cail(
* Comoara noastr naional$ declara el$ strBngBndu*l la -ie-t -e Ernest cu
aFeciune +i res-ect(
%oll. deAeni imediat circums-ect(
* Unde*i EliP Bntreb ea( E singurul care -oate lua decizia Finala Bn -roble*
ma noastr!(
Bantz rs-unse -e un ton lini+titor(
* Eli e la s-ital$ la Cedar 2inai( Nimic graA$ un consult de rutin( Dar
r!mBne Bntre noi( Aciunile 2tudioului Lodd2tone cresc sau scad Bn Funcie de
starea lui de sntate(
* Are -este o-tzeci de ani$ orice -oate Fi graA$ re-lic sec Claudia(

/47 %`RI# PU"#
* Nu$ nu$ -rotest Bantz( "ilnic lucrm Bm-reun la s-ital( Ba c,iar are
mintea mai lim-ede( Prin urmare$ s-unei*mi des-re ce e Aorba +i eu am s!*H
relatez lui Eli cBnd merg s!*l Aizitez(
* Nu$ reFuza scurt %oll.(
Dar Ernest Cail era de alt -rere(
* 2 discutm cu Bobb.$ -ro-use el(
Ii -rezentar situaia( Bantz era amuzat$ dar se abinu s le rBd Bn nas(
* %ulte am auzit eu Bn acest ora+$ dar asta le Bntrece -e toate( Am stat de
Aorb cu aAocaii mei$ care mi*au s-us c moartea lui Cail nu ne aFecteaz
dre-turile( E o -roblem Huridic mai com-licat(
* Corbe+te cu cei de la relaii cu -ublicul$ Bi suger Claudia( Daca Ernest se
sinucide +i se aFl toat -oAestea$ Lodd2tone Aa a-rea Bntr*o lumina Foarte
-roast( Lui Eli n*o s!*i -laca deloc( El are mai mult sim moral(
* DecBt mineP Bntreba -oliticos Bobb. Bantz( Bn sinea lui Fierbea de Furie(
De ce nu Bnelegea lumea c %arrion a-roba orice msur luat de elP 2e
Bntoarse ctre Ernest +i s-use) Ii cum ai Area s te omoriP Cu -istolul$ cH
cuitul sau te arunci de la FereastrP
* Rara>iri -e biroul tu$ Bobb.$ rBnHi Cail(
Toi rBser(
* A+a nu aHungem nicieri$ s-use %oll.( De ce nu mergem toi la s-ital$ ca
s Aorbim cu EliP
* Eu nu merg la c-!tBiul unui om bolnaA ca s m cert -entru bani$ declara
Cail(
Toi Bl -riAir com-timitor( 2igur$ Bn termeni conAenionali -rea un gest
li-sit de inim( Dar eNistau oameni bolnaAi care -uneau la cale crime$ reAoluii$
Fraude$ escroc,erii la adresa studioului( Un -at de s-ital nu era c,iar un sanc*
tuar$ Bn -lus$ toi +tiau c! -rotestul lui Cail era Bn esen o conAenie romantic(
* ine*i gura$ Ernest$ dac Arei s rmBi clientul meu$ Bi s-use cu rceal
%oll.( De -e -atul lui de s-ital$ Eli a BnFundat zeci de -ersoane( Bobb.$ ,ai s
c!dem la o BnAoiala rezonabil( Pentru Lodd2tone$ continurile la Film sBnt o
min de aur( C -utei -ermite s!*i cedai lui Ernest cBteAa -rocente din Aenitul
brut$ ca asigurare(
Bantz era scandalizat( # sabie de Foc Bi Fulger -rin mruntaie(
* Din Aenitul brutP url el$ Fr s!*+i cread urec,ilor( NiciodatQ
* Bine$ declara %oll.( Dar cinci la suta din Aenitul netP Er taNe de -ubli*
citate$ Fr dobBnzi +i Fr -rocentele -ltite actorilor(
* Asta Bnseamn a-roa-e brut$ re-lica dis-reuitor Bantz( Toi +tM
Ernest nu se Aa sinucide( E o tBm-enie$ iar el e -rea inteligent(
De Fa-t$ Aoia s! s-un c Cail nu aAea curaHul necesar(
ULTI%UL D#N /4;
* De ce s mergem -e -resu-uneriP interAeni %oll.( Am studiat ciFrele$
Hntenionezi s Faci cel -uin trei continuri( Asta Bnseamn minimum
Humtate de miliard$ Bnc,irierea Filmului atBt Bn ara$ cBt +i -este ,otare$ Fr
s! mai -unem la socoteala casetele Aideo +i teleAiziunea( Ii Dumnezeu +tie
cBi bani scot ni+te tBl,ari ca Aoi din AideocaseteQ Atunci$ de ce s! nu*i cedai
lui Ernest o cot$ un ciuruc de douzeci de milioaneP AtBt -ltii unei actrie
de mBna a doua(
Bantz B+i Fcu socoteala Bn gBnd( A-oi B+i lua un aer bineAoitor(
* Ernest$ s-use el$ ca romancier e+ti o comoara naional( Nimeni nu te
res-ecta mai mult decBt mine( Eli i*a citit toate crile( Pur +i sim-lu$ te ador(
Prin urmare$ Arem s aHungem la o Bnelegere(
Claudia se simi Henata AzBnd c Ernest Bng,iise momeala -e nemestecate$
de+i$ s-re lauda lui$ se cris-ase -uin auzind cuAintele Lcomoar naionalaM(
* Corbe+te mai la obiect$ s-use el(
Claudia se simi mBndr! de el(
Bantz se Bntoarse ctre %oll.(
* Ce*ai zice de un contract -e cinci ani$ cu zece mii -e s!-t!mBn!$ ca s ela*
boreze scenariile originale$ -lus unele rescrieri ale originalelor crora noi le
Facem doar o -rim lecturP Pentru Fiecare rescriere ar -rimi alte cincizeci de
mii -e s!-t!mBn!( Bn cinci ani ar -utea aduna zece milioane(
* Dubleaz suma$ ceru %oll.( Pe urm stm de Aorba(
Bn acest moment Cail B+i -ierdu rbdarea sa a-roa-e angelic(
* Nici unul dintre Aoi nu m ia Bn serios$ declar el( C -ot Face ni+te cal*
cule elementare( Bobb.$ oFerta ta Aaloreaz numai doua milioane +i Humtate(
Niciodat nu Aei cum-ra de la mine un scenariu original +i nici nu Aoi scrie
Areunul( Niciodat nu*mi Aei da s rescriu alte scenarii( Dar dac turnai +ase
continuriP Atunci cB+tigai un miliard( Cail Bnce-u s rBd$ sincer amuzat(
N*am ce Face cu cele dou milioane +i Humtate ale Aoastre(
* De ce dracuW rBziP Bntreba Bobb.($
Cail rBdea cu lacrimi(
* Bn Aiaa mea nu mi*am Aisat s! am nici mcar un milion +i iat c! acum
nu*mi e de nici o trebuina(
Claudia cuno+tea ce Fel de sim al umorului aAea Cail(
* De ce nu*i e de nici o trebuinP
* Pentru c Aoi continua sa Fiu Bn Aiaa$ rs-unse Cail( Eamilia mea are
leAoie de cota cuAenit( Au aAut Bncredere Bn mine +i eu le*am Bn+elat Bncre*
derea(
Ceilali s*ar Fi artat im-resionai$ -Bn! +i Bantz$ dac tonul lui Cail nu ar Fi
FZst atBt de Fals +i de inFatuat(

/4@ %`RI# PU"#
ULTI%UL D#N /41
* 2 mergem s Aorbim cu Eli$ s-use %oll.(
Cail B+i ie+i com-let din Fire +i se n-usti -e u+ aFar$ strigBnd)
* Cu Aoi nu -ot trataQ N*am s cer bani cuiAa care se aFl Bntr*un -at de
s-italQ
Du- -lecarea lui$ Bobb. Bantz s-use)
* Pentru sta Arei s garantai Aoi douP
* De ce nuP i*o Bntoarse %oll.( Am re-rezentat un ti- care B+i omorBse mama
+i -e cei trei co-ii( Ernest nu*i mai r!u decBt el(
* Dar tu ce scuz aiP o Bntreb Bantz -e Claudia(
* Noi$ scriitorii$ trebuie s Fim solidari$ rs-unse ea cu Aiclenie(
RBser! toi(
* Cam asta*i tot$ conc,ise Bobb.( Eu mi*am dat toat silina( AdeA!rat%
* Bobb.$ de ce nu*i -oi ceda un -rocent sau douP Bntreb Claudia( E un
tBrg cinstit(
* Pentru c Bn decursul anilor a escrocat sute de scenari+ti$ Aedete +i regi*
zori( E o c,estiune de -rinci-iu$ rs-unse %oll. Bn locul lui(
* Recunosc$ conFirm Bobb.( Iar atunci cBnd le d mBna$ ne escroc,eaz! ei(
A+a*i Bn aFaceri(
* Eli se simte bineP Bl Bntreb %oll. -e Bantz cu -reFcut BngriHorare(
Nimic graAP
* E bine$ rs-unse Bantz( Nu te grbi s*i Ainzi aciunile(
%oll. oc,i direct la int(
* Atunci ne -oate -rimi(
* #ricum$ eu Areau s*l Ad$ insist +i Claudia( in sincer la Eli( El mi*a
oFerit -rima +ans(
Bantz nu le lu Bn seam -e nici una(
* Dac Ernest se omoar$ te*ai arsQ Bl aAertiz %oll.( Continurile Aalo*
reaz mai mult decBt am s-us( Am rotunHit ciFrele de dragul tu(
* Tntlul la n*o s!*+i ia zilele$ declar dis-reuitor Bantz( Nu are cura*
Hul s*o Fac(
* IntBi Lcomoar naionalM +i a-oi Ltntl!uM$ s-use gBnditoare Claudia(
* Er Bndoial c ti-ul e niel icnit$ interAeni %oll.( Poate da ortul -o-ii
+i dintr*o sim-l negliHen(
* Consum droguriP Bntreb Bantz$ u+or BngriHorat(
* Nu$ rs-unse Claudia$ dar Ernest e un om -lin de sur-rize( E un eNcen*
tric autentic$ care nici mcar nu*+i d seama c*i eNcentric(
Bantz c,ibzui o cli- asu-ra celor auzite( Argumentul lor nu era c,iar li-si\
de im-ortana( In -lus$ Bantz nu dorea s*+i Fac inutil du+mani( Nu Aoia ca
%oll. Elanders s*i -oarte ranc,iun( Eemeia asta era o Fiar(
* Dai*mi Aoie s!*i teleFonez lui Eli$ -ro-use el( Dac el B+i d acordul$ A
iau la s-ital(
Era conAins c %arrion Aa reFuza(
2-re sur-rinderea lui$ %arrion s-use)
* 2 Ain s m Aad nea-rat(
Plecar s-re s-ital cu limuzina lui Bantz$ cu +ase -ortiere$ dar cBtu+i de
-uin luNoas( Era dotata cu FaN$ com-uter +i teleFon celular( LBng! +oFer sttea
o gard de cor- a Ageniei de Paza +i Protecie PaciFic #cean( In urma lor
Aenea o alt ma+in de escort$ cu doi brbai(
Eerestrele Fumurii ale limuzinei lsau s se Aad ora+ul Bntr*o singur
culoare$ beHul Filmelor cu co=bo. de altdat( Pe msur ce se a-ro-iau de
centru$ cldirile deAeneau tot mai Bnalte$ ca +i cum ma+ina ar Fi -truns Bn
inima unei -duri de -iatr( Pe Claudia o uimea Bntotdeauna cum$ Bn decurs de
numai zece minute$ -utea trece de la o -aHi+te bucolic de -roAincie la o
metro-ola din sticl +i beton(
La 2-italul Cedars 2inai$ coridoarele erau la Fel de uria+e ca Bntr*un aero*
-ort$ Bns taAanul era Hos$ ca un cadru bizar luat dintr*un Film im-resionist ger*
man$ Bi BntBm-in su-raAeg,etoarea s-italului$ o Femeie Frumoas$ Bmbrcat
Bntr*un taior sobru$ dar elegant$ care*i amintea Claudiei de LgazdeleM ,ote*
lurilor din Cegas(
Eemeia Bi Bnsoi -Bn! la ascensorul s-ecial$ care*i duse direct la rezerAele de
la ultimul etaH(
Acestea aAeau u+i uria+e din steHar scul-tat$ Bnalte -Bn! Bn taAan +i -reAzute
cu clane lucitoare de alam( U+ile se desc,ideau ca ni+te -ori$ ctre rezerAa
in sine$ com-us dintr*un dormitor de s-ital care se -relungea cu o Bnc-ere
%ai mare$ dotat cu mas +i scaune$ o cana-ea$ Fotolii +i o ni+ de secretariat$
cu com-uter +i FaN( %ai eNistau o mic buctrie +i o baie de oas-ei$ Bn aFara
de cea a -acientului( TaAanul era Foarte Bnalt$ iar absena unor -erei Bntre
ni+a buctriei$ suFragerie +i birou ddea Bntregii Bnc-eri as-ectul unui decor
de Film(
Pe -atul alb de s-ital$ cu a+ternuturi a-retate$ era lungit Eli %arrion( Citea
un scenariu cu co-erte -ortocalii( Pe no-tiera de lBng! el se Aedeau dosare de
Faceri cu bugetele Filmelor Bn curs de realizare( # secretar tBn!r! +i drgua
cedea de cealalt -arte a -arului +i lua notie( Lui %arrion Bi -l!cea Bntotdeauna
2! aib Bn -reaHm Femei atrgtoare(
Bobb. Bantz Bl srut -e obraz +i s-use)
* Eli$ ari grozaA$ -e cinstea mea(
6

/44 %`RI# PU"#
%oll. +i Claudia Bl srutar +i ele -e obraz( Claudia insistase s!*i aduc Flori$
-e care le -use -e -at( Asemenea Familiariti aAeau o scuz$ acum c marele Eli
%arrion era bolnaA(
Claudia memora toate detaliile$ ca +i cum s*ar Fi documentat -entru un sce*
nariu( Din -unct de Aedere Financiar$ dramele din lumea medical mergeau
a-roa-e la sigur(
De Fa-t$ Eli %arrion nu arta c,iar LgrozaA$ -e cinstea meaM( AAea Bn Hurul
buzelor un contur albstrui$ -arc desenat cu cerneala( CBnd Aorbea$ gBFBia din
li-s de aer( Din nri Bi ie+eau dou canule Aerzi care se uneau Bntr*un tub
subire de -lastic$ BnFi-t Bntr*o sticl cu a- agat de -erete$ toate conectate la
un tub de oNigen ascuns Bnuntru(
%arrion Bi -rinse -riAirea(
* #Nigen$ eN-lic el(
* Numai tem-orar$ se grbi s adauge Bobb. Bantz( Ca s res-ire mai u+or(
%oll. Elanders nu le acord nici o atenie(
* Eli$ s-use ea$ i*am eN-licat situaia lui Bobb.$ dar are neAoie de acordul
tu(
%arrion -rea s Fie Bn toane bune(
* %oll.$ rs-unse el$ Bntotdeauna ai Fost cea mai necrutoare aAocata din
ora+( Ai de gBnd s m ,!ruie+ti +i -e -atul de moarteP
Claudia se Bntrista(
* Eli$ Bobb. ne*a s-us c te simi bine( Ii c,iar doream s te Aedem(
2e Aedea atBt de lim-ede c Bi era ru+ine$ BncBt %arrion ridica mBna Bn semn
de acce-tare +i binecuABntare(
* Bneleg toate argumentele$ s-use el(
Ecu un semn secretarei$ care -rsi Bnc-erea( InFirmiera -articulara care era
de gard * o Femeie Frumoasa$ cu Figur seAer$ citea o carte Bn suFragerie(
%arrion Bi Fcu +i ei semn s -lece( InFirmiera Bl -riAi +i cltin din ca-( A-oi B+i
relu lectura(
%arrion rBse$ un rBs gros +i ,BrBit(
* E Priscilla$ le s-use el celorlali$ cea mai bun inFirmier din CaliFornia(
Lucreaz la tera-ie intensiA$ de aceea e atBt de seAer( Doctorul meu a
c,emat*o s-ecial -entru mine( Ea e +eFa( Priscilla Bi salut cu o Bnclinare a
ca-ului +i*+i Azu mai de-arte de lectur( 2Bnt dis-us s*i FiNez cota la maNi*
mum douzeci de milioane( Ca msura de -recauie( De ce s! riscamP De ce
s Fim incoreciP
* Nu sBntem incoreci$ -rotesta su-rat Bantz( A semnat un contract(
* Du*te dracului$ Bobb.$ Bl re-ezi %oll.(
%arrion nu le ddu nici o atenie(
ULTI%UL D#N /43
* Claudia$ tu ce -rere aiP
Claudia aAea -reri des-re multe lucruri( Era lim-ede c %arrion se gsea
Bntr*o stare mai graA decBt recuno+teau ceilali( Era cum-lit s Foreze mBna
unui om care Fcea eForturi c,iar +i cBnd Aorbea( Ar Fi Arut s! s-un c! Aoia s
-lece$ dar B+i aminti c Eli nu i*ar Fi -rimit cu nici un c,i- dac nu ar Fi urmrit
Un sco- al lui(
* Ernest e Bn stare de gesturi im-reAizibile$ s-use Claudia( E decis s!*+i
Bntrein Familia( Dar e scriitor$ Eli$ +i ie i*au -lcut Bntotdeauna scriitorii(
Consider c Faci o donaie Bn Folosul artei( Ce dracuW$ ai donat douzeci de
milioane %uzeului %etro-olitanQ De ce s nu*i dai +i lui ErnestP
* Ca s ne -unem Bn ca- toi im-resariiP interAeni Bantz(
Eli %arrion res-ir adBnc +i cmilele Aerzi -arura s -trund +i mai -ro*
Fund Bn nasul lui(
* %oll.$ Claudia$ trebuie s! r!mBn Bntre noi( Bi Aoi da lui Cail dou -ro*
cente din Aenitul brut$ maNimum douzeci de milioane( Un milion acont(
Acum sBntei mulumiteP
%oll. cBntri -ro-unerea( Dou -rocente din toate Filmele Bnsemna mini*
mum cincis-rezece milioane$ -oate c,iar mai mult( Era cel mai bun tBrg la care
-utea aHunge +i o mira c! %arrion oFerise atBt( Dac se mai tBrguia$ Eli era Bn
stare s*+i retrag oFerta(
* E minunat$ Eli$ mulumesc( 2e a-lec +i*l srut -e obraz( %Bine Bi trimit
contractul la birou( Ii$ Eli$ s-er s te Bnsnto+e+ti cBt mai curBnd(
Claudia nu*+i -utea BnFrBna emoia( A-uc mBna lui Eli Bntr*ale ei( #bserA
-etele maronii de -e -ielea lui +i rceala care Aestea a-ro-ierea morii(
* I*ai salAat Aiaa lui Ernest(
Bn acel moment Bn rezerA intr Fiica lui Eli %arrion$ Bm-reun cu cei doi
co-ii ai ei( InFirmiera$ Priscilla$ se ridic de -e scaun ca o -isic adulmecBnd
mirosul +oriceilor +i se Bndre-t ctre co-ii$ a+ezBndu*se Bntre ei +i -atul bol*
naAului( Eiica era diAorat de dou ori +i nu se aFla Bn relaii bune cu tatl ei$
Bns aAea o com-anie de -roducie Bn cadrul 2tudiourilor Lodd2tone$ -entru c
Eli B+i iubea mult ne-oii(
Claudia +i %oll. B+i luar! r!mas*bun( De la s-ital se duser la biroul lui
%oll.$ de unde Bi teleFonar lui Ernest ca s*i dea Aestea cea bun( El insist s
le inAite la cin Bn ora+$ ca s srbtoreasca(
Eiica lui %arrion +i cei doi co-ii nu zboAir mult( Totu+i$ BndeaHuns ca Fata
s! obin -romisiunea tatlui c Bi Aa cum-ra un roman Foarte scum- -entru
Filmul -e care urma s!*l -roduc(
Bobb. Bantz +i Eli %arrion rmaser singuri(

/30 %`RI# PU"#
* Azi e+ti inim larg$ Bi s-use Bantz(
%arrion era con+tient de slbiciunea -ro-riului tru-$ care -rimea aer -riV
tuburi(Bn -rezena lui Bobb. se -utea destinde$ Fa de el nu trebuia s Hoace
teatru( Erau Bm-reun de mult tim-$ Bm-riser -uterea$ cB+tigaser! rzboaie
cltoriser +i Fcuser -roiecte Bn Bntreaga lume( Eiecare -utea citi gBnduriFe
celuilalt(
* 2e -oate Face un Film din romanul -e care Bl cum-r -entru Fata meaP
Bntreba %arrion(
* Cu bani -uini$ rs-unse Bantz( Eiica ta -roduce Filme LserioaseM$ bazate
-e succesiuni de citate(
%arrion sc,i un gest obosit(
* De ce trebuie Bntotdeauna s -ltim -entru bunele intenii ale celorlaliP
D!*i un scriitor bun$ dar nu actori de mBna BntBi( A+a Aa Fi Fericit +i nici nu J
-ierde -rea muli bani(
* C,iar ai de gBnd s!*i cedezi lui Cail o -arte din Aenitul brutP Bntreba Bantz(
AAocatul nostru e de -!rere c$ dac Cail moare$ -utem cB+tiga -rocesul(
* Dac m -un -e -icioare$ r!s-unse zBmbind %arrion( Daca nu$ totul Aa
cdea -e umerii t!i( Tu Aei Fi +eFul(
Pe Bantz Bl sur-rinse sentimentalismul lui(
* Ai s te Faci bine$ Eli$ sBnt conAins c ai s te Faci bine(
Corbise cBt se -oate de sincer( Nu nutrea nici cea mai mica dorin de a*i
lua locul lui Eli %arrion$ ba c,iar se temea de ziua Bn care acest lucru aAea s
surAin! Bn mod ineAitabil( Putea Face orice atBta tim- cBt aAea a-robarea lui
%arrion(
* Totul Aa de-inde de tine$ Bobb.$ re-eta %arrion( AdeArul este c de data
asta nu mai sca-( Doctorii mi*au s-us c am neAoie de un trans-lant de inima$
dar eu am ,ot!rBt s nu*l Fac( Cu inima mea bolnaA Aoi mai tri -oate +ase
luni$ -oate un an$ -oate mult mai -uin( Bn -lus$ sBnt -rea b!trBn ca s mai
su-ort un trans-lant(
Bantz era nucit(
* Nu se -oate Face un b.*-assP Bntreb el( Cum %arrion clatin din ca-$
Bantz continua) Nu Fi carag,ios$ bineBneles c!*i -oi Face un trans-lant( Doar
ai construit Humtate din s-ital$ trebuie s i se dea o inim( A+a ai cB+tiga zece
ani buni( Tcu o cli-( E+ti obosit$ Eli$ mai Aorbim des-re asta +i mBine(
Dar %arrion deHa ai-ise( Bantz -lec s discute cu medicii$ ca sa le s-un
s! Bncea- demersurile -entru o inim nou destinat lui Eli %arrion(
Ernest Cail$ %oll. Elanders +i Claudia De Lena srbtoreau Aictoria luBnd
cina la restaurantul La Dolce Cita din 2anta %onica( Era restaurantul -reFerat
ULTI%UL D#N /36
al Claudiei( B+i amintea cum$ -e Aremea cBnd era co-il$ tatl ei o aducea aici$
unde era tratata Bm-rte+te( Nu uitase sticlele de Ain ro+u +i alb a+ezate Bn
toate arcadele Ferestrelor$ Bn s-atele banc,etelor +i Bn orice loc+or dis-onibil(
Clienii Bntindeau mBna +i*+i luau cBte o sticl$ ca +i cum ar Fi cules un strugure(
Ernest Cail era bine dis-us +i Claudia se Bntreba din nou cum de*l -utea crede
cineAa Bn stare s! se sinucid( Era BncBntat la culme c ameninarea lui B+i Fcuse
eFectul( Iar Ainul ro+u de bun calitate le crease tuturor o stare de bun dis-oziie$
u+or l!udroas!( Erau Foarte mulumii de ei( %Bncarea consistenta$ s-eciFic
italieneasc$ le Bm-ros-ta energia(
* Problema la care trebuie s! ne gBndim acum$ s-use Cail$ este dac dou
-rocente sBnt de aHuns sau trebuie s cerem treiP
* Nu Fi lacom$ Bl -otoli %oll.( Negocierile s*au Bnc,eiat(
Cail Bi srut mBna ca un actor de cinema +i s-use)
* %oll.$ e+ti un geniu( Un geniu necrutor$ e Foarte adeArat( Cum ai
-utut teroriza Aoi dou un bolnaA -e -atul de s-italP
%oll. B+i Bnmuie -Binea Bn sosul de ro+ii(
* Emest$ s-use ea$ n*ai s Bnelegi niciodat cum e cu ora+ul sta( Aici nu
eNist Bndurare( Nici cBnd e+ti beat$ drogat$ Bndrgostit sau Falit( De ce am Face
o eNce-ie -entru bolnaAiP
* 2>i--. Deere mi*a s-us cBndAa c$ dac Arei s cum-eri$ duci -e cineAa
la un restaurant c,inezesc$ iar dac Arei s! Ainzi$ te duci la unul italienesc$
interAeni Claudia( Coi Bnelegei cum Aine astaP
* 2>i--. e -roductor$ rs-unse %oll.( Probabil c a citit Fraza -e undeAa(
Er conteNt$ nu are sens(
Cail mBnca cu -oFta unui criminal graiat( Comandase trei Feluri diFerite de
-aste numai -entru el$ dar le inAitase +i -e cele dou Femei s! guste$ a-oi le
ceruse -rerea(
* Cea mai bun mBncare italieneasc din aFara Romei$ declar el( CBt des-re
2>i--.$ Fraza are sens cumAa Bn cinematograFie( %Bncarea c,inezeasc e
ieFtin$ coboar -reul$ cea italieneasc te trage la somn +i*i leneAe+te
simurile( %ie Bmi -lac amBndou!( Nu*i nostim s! +tim c 2>i--. com-loteaz
BntotdeaunaP
Cail comand trei deserturi( Nu c le*ar Fi mBncat -e toate trei$ dar dorea s!
guste mai multe Feluri diFerite Bn cursul aceleia+i mese( La el$ gestul nu -rea
eNcentric( Nici modul Bn care se Bmbrca$ de -arca ,ainele nu ar Fi aAut decBt
%enirea s*i a-ere -ielea de soare sau de ABnt( Nici brbieritul negliHent$ cu un
Perciune tiat mai scurt decBt celalalt( Nici ameninarea cu sinuciderea nu -rea
bizar sau ilogic( Nici sinceritatea lui brutal +i co-ilreasc$ -rin care*i oFensa

/3/ %`RI# PU"#
adesea -e ceilali( Claudia era obi+nuit cu eNcentricitile( Roll.=ood*ul eHFl
-lin de eNcentrici(
* Itii$ Ernest$ tu e+ti Fcut -entru Roll.=ood( E+ti suFicient de eNcentraB
s-use ea(
* Nu sBnt eNcentric$ o contrazise Cail( Nu sBnt c,iar atBt de soFisticat(
* Crei s s-ui c nu*i eNcentric s amenini c te omori din -ricina unei
neBnelegeri legate de baniP eNclam Claudia(
* A Fost o reacie eNtrem de raionala la ciAilizaia noastr$ eN-lic Cail( %
saturasem s Fiu un nimeni(
* Cum -oi s*i Bnc,i-ui a+a ceAaP Bl doHeni Claudia$ -ierzBndu*+i rbdarea(
Ai scris trei cri$ ai cB+tigat Premiul Pulitzer( E+ti un scriitor de renume interi
naional(
Cail golise cele trei FarFurii cu -aste +i cerceta -latoul cu antreuri$ trei Felii
lucioase de carne de Aiel ornate cu Felii de l!mBie( Lu o Furculi +i un cuit(6
* Totul e egal cu zero$ declar el( Nu am bani( A trebuit s aHung la cincizeci
+i cinci de ani ca s BnA c$ dac nu ai bani$ e+ti un gunoi(
* Nu e+ti eNcentric$ e+ti nebun$ interAeni %oll.( Ii nu te mai Aicri atBta
c nu e+ti bogat( Nici srac nu e+ti( AltFel$ nu ne*am gsi aici( Nu suFeri dini
cale*aFar! -entru arta ta(
Cail -use deo-arte Furculia +i cuitul( A-oi o btu u+urel -e %oll. cFl
-alma -e bra(
* Ai dre-tate$ BncuAiin el( Tot ce s-ui tu e adeArat( Eu m bucur de Aia
cli- de cli-( Ceea ce m de-rim e arcul dintre cli-e( B+i goli -a,arul de Ain
+i continu -e un ton neutru) Am renunat la scris$ anun el( 2criind romane
nu aHungi nicieri$ e ca +i cum ai Fi Fierar( Acum cinematograFul +i teleAiziunea
Bnseamn totul(
* Ce tBm-enieQ se su-r Claudia( #amenii Aor citi Bntotdeauna(
* De Fa-t$ i*e lene$ interAeni %oll.( <se+ti orice scuz ca s nu scrii( Iat
adeAratul motiA -entru care Aoiai s te omori(
RBser! toi trei( Ernest le oFeri carne de Aiel din FarFuria lui +i cBte o -orie
de desert( 2ingurele lui momente de curtoazie erau Bn tim-ul mesei$ Bi -lcea
s ,rneasc -e alii(
* E adeArat$ BncuAiin el( Bns un romancier nu -oate cB+tiga bani buni
decBt dac scrie romane ieFtine( Dar nici a+a nu aHunge nicieri( Un roman nu
-oate Fi niciodat la Fel de sim-lu ca un Film(
* De ce -onegre+ti FilmeleP Bl a-ostroFa Claudia( Te*am Azut -lBngBnd la
Filme bune( Acelea Bnseamn art(
Cail se distra de minune( In deFinitiA$ cB+tigase lu-ta cu studioul +i*+i
obinuse -rocentele(
ULTI%UL D#N /35
* Claudia$ sBnt Bntru totul de acord$ s-use el( Eilmele Bnseamn art( %
-lBng din inAidie( Eilmele Fac ca romanele s nu mai aib nici o im-ortana( Ce
r0st are s scrii un -asaH liric des-re natur$ s! descrii lumea scldat Bntr*o
lumin ro+ietic!$ un a-us Frumos$ un lan de muni Bnz-ezii$ Aalurile
im-resionante ale oceanuluiP Corbea -e un ton teatral$ gesticulBnd( Ce -oi s
scrii des-re -asiune +i des-re Frumuseea FemeilorP Ce rost au toate acestea
cBnd le -oi Aedea te,nicolor -e ecranP Eemei misterioase$ cu buze ro+ii +i
-line$ cu oc,i seductori * le -oi Aedea Bn Fundul gol$ cu sFBrcurile sBnilor la
Fel de Bmbietoare ca un mu+c,i Jellington Bn sBnge( Toate cu mult mai reu+ite
decBt Bn realitate$ ca s nu mai Aorbim de -roz( Cum s! scriem des-re uimi*
toarele Fa-te de AiteHie ale eroilor$ care omoar sute de du+mani$ care BnAing
destinul -otriAnic +i is-ita$ cBnd -oi aAea totul Bn Faa oc,ilor$ bli de sBnge$
c,i-uri torturate +i c,inuite de dureri$ toate -e ecran( Actorii +i a-aratele de Fil*
mat Fac aceea+i munc$ Fr s mai treac nimic -rin creier( Cicleanul 2tallone
Bn rolul lui A,ile din Iliada( Ei bine$ singurul lucru -e care nu*l -oate Face Fil*
mul este sa -trund Bn mintea -ersonaHelor$ s! re-roduc -rocesul de gBndire$
com-leNitatea Aieii( T!cu un moment$ a-oi continua -lin de nostalgie) Itii
Bns care*i lucrul cel mai ru din toateP 2Bnt un elitist( Am Arut s! deAin artist
ca s Fiu ceAa deosebit( Deci ceea ce detest eu este Fa-tul c cinematograFul e
o arta atBt de democratic( #ricine -oate Face un Film( Ai dre-tate$ Claudia( Am
A!zut Filme care m*au mi+cat -Bn! la lacrimi +i +tiu -recis c cei care le*au Fcut
sBnt tBm-ii$ li-sii de sensibilitate$ inculi +i Fr -ic de moralitate( 2cenaristul
e analFabet$ regizorul egoist$ -roductorul un demolator al moralitii$ iar
actorii dau cu -umnul Bn -erei sau Bn oglinda$ ca s arate s-ectatorilor c sBnt
-rostdis-u+i( Ii totu+i$ Filmul -rinde la -ublic( Cum e -osibilP Pentru c Filmul
se creeaz cu aHutorul scul-turii$ -icturii$ muzicii$ al tru-urilor omene+ti +i al
te,nologiei$ Bn tim- ce romancierul nu are la BndemBn! decBt cuAinte$ ti-rite
negru -e alb( Ii$ la dre-t Aorbind$ nu*i c,iar atBt de Bngrozitor( Acesta e -rogre*
sul( Ii marea art nou( # art democratic( # art Fr suFerin( Nu trebuie
decBt s cum-eri a-aratul -otriAit +i s te BntBlne+ti cu -rietenii( Cail zBmbi larg
s-re cele dou Femei( Nu*i a+a c!*i minunatP # art care nu necesita talent
adeArat( CBt! democraie$ cBt! tera-ie$ s -oi Face tu singur un FilmQ # actiAi*
tate care Aa Bnlocui seNul( Cin la tine s*i Aad Filmul$ a-oi Aii tu s!*l Aezi -e al
ttteu( # er care Aa sc,imba lumea Bn bine( Claudia$ Fii Fericita c lucrezi Bn
domeniul unei arte de Aiitor(
* E+ti un dobitoc +i un BnFumurat$ interAeni %oll.( Claudia a lu-tat -entru
tine$ i*a luat a-rarea( Eu am aAut mai multa rbdare cu tine decBt cu oricare
dintre asasinii -e care i*am a-rat( Iar tu ne inAii la mas ca s ne insuli(
Cail -rea sincer uimit(

/37 %`RI# PU"#
* Nu A insult( Bncerc s dau o deFiniie( C sBnt recunosctor +i A iubesc
-e amBndou!( Tcu o cli-a$ a-oi adug umil) N*am Arut s s-un c Aa sBnt
su-erior(
Claudia izbucni Bn rBs(
* Ernest$ tare mai Faci -e nebunulQ eNclam ea(
* Numai Bn Aiaa de toate zilele$ -reciza Bndatoritor Cail( Acum -utem dis*
cuta -uin des-re aFaceriP %oll.$ dac a+ muri +i Familia mea +i*ar rec-ta
integral dre-turile$ atunci Lodd2tone ar -lti cinci -rocenteP
* Cel -uin cinci$ rs-unse %oll.( Ai de gBnd s te omori -entru cBteAa -ro*
cente Bn -lusP Pe mine s nu mai conteziQ
Claudia Bl -riAea tulburata( Buna lui dis-oziie nu*i ins-ira Bncredere(
* Ernest$ tot e+ti nemulumitP Ai Fcut un tBrg eNcelent( %*am bucurat
enorm(
* Claudia$ Bi s-use aFectuos Cail$ ,abar n*ai ce Bnseamn lumea Bn reali*
tate( De aceea e+ti omul cel mai -otriAit ca s scrii scenarii( Ce dracuW con*
teaz dac sBnt mulumitP #mul cel mai Fericit de -e -mBnt Aa trece Bn Aia
-rin momente Bngrozitoare( Tragedii cum-lite( Acum$ uit*te la mine( Pur +i
sim-lu$ am obinut o Aictorie im-ortanta$ nu mai sBnt neAoit s m sinucid(
2aAurez acest meniu$ m bucur de com-ania a dou Femei Frumoase$
inteligente +i suFletiste( Ii sBnt BncBntat c soia +i co-iii mei Aor Fi asigurai
din -unct de Aedere material(
* Atunci de ce mama dracului te smiorc!iP Bl lu la rost %oll.( De ce
strici searaP
* Pentru c nu -ot s scriu$ rs-unse Cail( Ceea ce nu e c,iar o tragedie(
Pentru mine nu mai e la Fel de im-ortant$ dar e singurul lucru la care m -rice-(
ContinuBnd s Aorbeasc$ termin cele trei deserturi cu o -lcere atBt de Aizibil$
BncBt cele dou Femei izbucnir Bn rBs( Cail le zBmbi larg( "u c l*am -clit -e
batrBnul Eli$ s-use el(
* Prea iei Bn serios -roblema scriitorului$ s-use Claudia( Ia ni+te -astile(
* 2cenari+tii nu suFer din acest motiA$ -entru c! ei nu scriu$ eN-lica Cail*
Eu nu -ot sa scriu$ -entru c! nu am nimic de s-us( Acum ,aidei s Aorbim
des-re ceAa mai interesant( %oll.$ niciodat n*am Bneles cum de -ot aAea zece
-rocente din -roFitul unui Film$ care aduce o sut de milioane de dolari +i 4
crui realizare costa numai cincis-rezece$ ca$ de Fa-t$ s nu Ad nici un ban(
E unul dintre misterele -e care a+ Area sa le dezleg Bnainte de a muri(
Bntrebarea lui o Fcu -e %oll. s!*+i reca-ete buna dis-oziie' Bi -lcea sK
eN-lice c,iibu+uri aAoce+ti( 2coase din -o+et un carnet +i mBzg!li Bn grbi)
cBteAa ciFre(
ULTI%UL D#N /3;
* E cBt se -oate de legal$ s-use ea( 2tudioul res-ecta contractul$ contract
-e care$ de Fa-t$ nici n*ar Fi trebuit s*l semnezi( 2 lum$ de -ilda$ -roFitul
brut de o sut de milioane( CinematograFele -rimesc Humtate$ deci studioul
ramBne cu numai cincizeci de milioane$ ceea ce se nume+te taN de locaie(
Bun$ deci studioul scade cele cincis-rezece milioane de dolari$ cBt cost Fil*
mul( RmBn treizeci +i cinci( Dar Bn termenii contractului tu +i ale celor mai
multe contracte Bnc,eiate cu studiouri$ studioul ia treizeci la sut din taNele de
Bnc,iriere$ dre-t c,eltuieli de distribuire a Filmului( Asta Bnseamn c! bag Bn
buzunar alte cincis-rezece milioane( R!mBnem deci cu douzeci( De aici se
scade costul aFi+elor$ al cli-urilor -ublicitare$ care se ridic u+or la alte cinci
milioane( %ai rmBn cincis-rezece( Aici e -artea cea mai Frumoas( Prin con*
tract$ studioul obine douzeci +i cinci la sut din bugetul -entru c,eltuieli
interne$ Facturi teleFonice$ curent electric$ studiouri de sunet +i altele( Ai
rmas cu uns-rezece milioane( Bun$ zici tu( Iei uns-rezece milioane( Dar
megastarul ia cel -uin cinci la suta din taNele de locaie$ regizorul +i
-roductorul alte cinci -rocente( A+adar$ alte cinci milioane( R!mBi cu +ase(
PBn! la urm tot -rime+ti ceAa( Nu te grbi( Du- aceea i se im-ut toate
c,eltuielile de distribuire$ cincizeci de mii -entru trimiterea aFi+elor -e -iaa
englez$ alte cincizeci -entru Erana sau <ermania( Bn Final$ se -erce-e
dobBnda la cele cincis-rezece milioane -e care le*au Bm-rumutat ca s! Fac Fil*
mul( De aici nu mai +tiu nici eu( Dar dis-ar +i ultimele +ase milioane( Iat ce
se BntBm-l dac nu m*ai luat -e mine aAocat( Eu Bi scriam un contract care
s*i asigure o -arte concreta din comoara( Ca scenarist$ nu -uteai aAea -re*
tenii la un -rocent din Aenitul brut$ dar -uteai obine o cota satisFctoare din
Aenitul net( Acum BnelegiP
Cail rBdea(
* Nu c,iar$ rs-unse el( Cum rmBne cu banii cB+tigai din teleAiziune +i
caseteP
* De la teleAiziune mai ciu-e+ti ceAa$ rs-unse %oll.( Nimeni nu +tie Bns
cBt se cB+tig! din Aideocasete(
* Dar contractul meu cu %arrion se reFer la Aenitul brutP Bntreb Cail( Nu
ma Aor escroca din nouP
* A+a cum am s! redactez eu contractul$ nu$ rs-unse %oll.( 2e Aa aAea Bn
Aedere numai Aenitul brut(
* Atunci s*a zis cu necazurile$ s-use Halnic Cail( Nu Aoi mai aAea nici o
scuza ca s nu scriu(
* "u c e+ti eNcentric$ s-use Claudia(

/3@ %`RI# PU"#
* Nu$ nu$ se a-r Cail( Nu sBnt decBt cBr-aci( ENcentricii recurg la bizarerii
ca s distrag atenia oamenilor de la ceea ce Fac sau sBnt ei( Le e ru+ine( D7
aceea cei din domeniul cinematograFiei sBnt eNcentrici(
Cine +i*ar Fi Bnc,i-uit c a+te-tarea morii -utea Fi atBt de -lcut$ c -uteai
Fi atBt de lini+tit +i netem!torP Ii$ mai -resus de orice$ c ai dezlegat marele mit
al omeniriiP
Bn ceasurile lungi de noa-te -etrecute -e -atul de s-ital Eli %arrion rea
-ira -rin tub +i reFlecta la Aiaa lui( InFirmiera -articulara$ Priscilla$ care lucrai
Bn dou sc,imburi$ citea lBng! lumina -alid a lm-ii Bn cellalt ca-t al)
salonului( Eli o Aedea cum ridica scurt -riAirea$ a-oi cum o cobora din noii'
asu-ra crii$ de -arc l*ar Fi controlat du- Fiecare rBnd citit(
%arrion se gBndea cBt se deosebea aceasta scen de modul cum ar Fi Fost
redat Bntr*un Film( Eilmul ar Fi creat o mare tensiune -rin Fa-tul c el se zbtea6
Bntre Aia +i moarte( InFirmiera ar Fi stat a-lecata deasu-ra -atului$ doctorii ar
Fi Fost Bntr*un -ermanent du*te Aino( Er Bndoiala$ ar Fi Fost mult zarA$ multW
agitaie( Dar el se gsea Bntr*o Bnc-ere cuFundat Bn lini+te$ inFirmiera citea$ iar\6
el res-ira u+or -rin tubul de -lastic(
Itia c! la acest etaH eNistau doar astFel de rezerAe uria+e -entru -acieni
eNtrem de im-ortani( Politicieni inFlueni$ miliardari din domeniul aFacerilorV
imobiliare$ celebriti -e cale s dis-ar din lumea s-ectacolului( Toi regi
atot-uternici$ care noa-tea$ Bn s-ital$ se Bnc,inau Bn Faa morii( "ceau singurii
+i neaHutorai$ BncuraHai de mercenari$ Bn tim- ce -uterea lor se risi-ea( Ca
tuburi ABrBte Bn tru-$ cu alte tuburi Bn nas$ a+te-tBnd ca bisturiul c,irurgului sH
le curee inima suFerinda sau$ cum era cazul lui$ s li se -un Bn -ie-t o inim!Q
nou( 2e Bntreba dac +i ceilali erau la Fel de resemnai ca el(
Dar de unde aceast resemnareP De ce le s-usese c nu Aoia s i se Fac un
trans-lant$ c! -reFera s triasc scurtul rgaz Bngduit de inima lui bolnaAP$
B+i s-use c$ ,ar Domnului$ Bnc era Bn stare s ia decizii inteligente$ li-site deH
sentimentalism(
Totul Bi era lim-ede$ ca +i cum ar Fi Bnc,eiat o Bnelegere -entru un Film)
calcularea c,eltuielilor$ -rocentul de cB+tiguri$ Aaloarea dre-turilor decurgBnd
de aici$ -osibilele ca-cane Bn care*l -uteau atrage actorii +i regizorii$ c,eltu*
ielile su-limentare(
Unu) aAea o-tzeci de ani +i nu se simea c,iar Bn Form( Un trans-lant de
inim l*ar Fi scos din actiAitate -entru cel -uin un an( Er Bndoial c! nu Aa
mai conduce niciodat 2tudiourile Lodd2tone( E!r! Bndoial c cea mai mare*
-arte a -uterii lui Bn lumea -e care o crease Aa dis-rea(
ULTI%UL D#N /31
Doi) Aiaa F!r! -utere era intolerabil( La urma urmei$ ce*ar -utea Face un
#0i b!trBn ca el c,iar +i cu o inim nouP Nu mai -utea Face s-ort$ nu mai -utea
umbla du-! Femei$ nu se mai -utea bucura de mBncare +i de butura( Nu$ sin*
oura -l!cere a unui om Bn ABrst era -uterea$ ce era r!u Bn astaP Puterea -utea
Fi -us Bn sluHba binelui( Nu se artase generos cu Ernest Cail$ Bm-otriAa
oricrei -rudene$ Bm-otriAa -reHudecilor lui de o AiaP Nu le s-usese
medicilor c! nu Aoia s li-seasc un co-il sau un tBn!r de +ansa de a trai o noua
Aia$ luBnd o inima Bn locul lorP Acesta nu era tot un mod de a Folosi -uterea
Bn sluHba unui bine su-remP
Dar Bn lunga lui Aiaa Eli aAusese de a Face cu i-ocrizia$ a+a c o recuno+tea
acum Bn -ro-ria*i -ersoan( ReFuzase o inim nou -entru c nu era un tBrg
rentabil' o decizie Final( Bi acordase lui Ernest Cail -rocentele -entru c!*+i
dorea aFeciunea Claudiei +i res-ectul lui %oll. Elanders * doAada de senti*
mentalism( Ce era ru dac Aoia s lase Bn urm imaginea unui om bunP
Era mulumit de Aiaa -e care o dusese( 2e ridicase -rin Fore -ro-rii de la
srcie la aAere$ deAenind st!-Bn -este ceilali( 2e bucurase de toate -lcerile
Aieii$ iubise Femei Frumoase$ locuise Bn case luNoase$ -urtase m!tsurile cele
mai Fine( AHutase creaia artistic( CB+tigase o -utere uria+ +i o aAere Fabu*
loasa$ Bncercase s Fac bine semenilor si( Contribuise cu zeci de milioane la
construcia s-italului Bn care se aFla( Dar cel mai mult Bi -lcuse s lu-te
Bm-otriAa celorlali( Ce era ru Bn astaP Cum altFel s! cB+tigi -uterea de a Face
bineP C,iar +i acum$ regreta ultimul gest de clemen Fa de Ernest Cail( Nu
-uteai -ur +i sim-lu s cedezi altuia -rzile obinute -rin lu-t$ mai ales sub
ameninare( Dar Bobb. se Aa ocu-a de asta( Bobb. se Aa ocu-a de toate(
Bobb. Aa da -ublicitii Aersiunile necesare$ eN-licBnd c Eli reFuzase
trans-lantul Bn FaAoarea cuiAa mai tBn!r( Bobb. Aa recu-era toate -rocentele
din Aenitul brut( Bobb. se Aa descotorosi de com-ania de -roducie a Fiicei lui$
care mergea Bn -ierdere -entru Lodd2tone( Bobb. Aa lua Aina asu-ra lui(
Auzi Bn de-rtare un clinc,et$ a-oi zornitul ca de +ar-e cu clo-oei al
FaNului care transmitea reetele de casa Bnregistrate la Ne= Oor>( cnitul
monoton BngBna ca un ecou btile inimii lui bolnaAe(
2osise momentul adeArului( 2e saturase de Aia bun( Nu tru-ul Bl trdase
Bn ultim instana$ ci mintea(
%omentul adeArului( Era dezamgit de oameni( Czuse -rea multe
trdri$ -rea multe slbiciuni Arednice de mil$ -rea mult sete de bani +i glo*
rie( Ealsitatea dintre amani$ soi +i soii$ tai$ Fii$ mame$ Fiice( %ulumi lui
Dumnezeu c! Filmele -e care le Fcuse ddeau oamenilor s-eran' mulumi
lui Dumnezeu -entru ne-oii lui +i -entru Fa-tul c nu Aa a-uca s!*i Aad
crescBnd +i BncadrBndu*se Bn rBnduiala lumii(

/34 %`RI# PU"#
EaNul tcu +i %arrion B+i simi -Bl-Birile inimii lui +ubrede( Lumina zorilor
-trundea Bn camer( Czu cum inFirmiera stinge lam-a +i Bnc,ide cartea( 2e
simea nes-us de singur$ dBndu*+i suFletul Bn acest salon$ Bn -rezena unei sin\
gure -ersoane strine$ cBnd Bl iubeau atBia oameni inFlueni( A-oi inFirmiera Bb
desc,ise -leoa-ele +i*i li-i stetosco-ul de -ie-t( U+ile uria+e ale rezerAei m
desc,iser ca -orile imense ale unui tem-lu antic +i Eli auzi z!ng!nitul Far\
Furiilor -e tAile cu micul deHun(
A-oi Bnc-erea se um-lu de lumini strlucitoare( 2imi cum e loAit cu -um*
nii Bn -ie-t +i se Bntreb de ce Fceau asta( %intea i se Bnceo+a$ -arc BnAluii
Bntr*un abur( Ca -rin cea auzi Aoci strigBnd( In creierul lui Bnsetat de oNigen
B+i Fcu loc o re-lic dintr*un Film) L#are a+a mor zeiiPM
2imi +ocurile electrice$ masaHul cu -umnii$ tietura Fcut -entru a*i masa
inima cu mBna goal(
Tot Roll.=ood*ul aAea s*l de-lBng!$ dar nimeni atBt de mult ca inFirmiera
din sc,imbul de noa-te$ Priscilla( Ecuse dou sc,imburi -entru c trebuia s
Bntrein doi co-ii mici +i nu*i conAenea c %arrion murise Bn tim- cBt era ea
de serAiciu( 2e mBndrea cu Fa-tul c era considerat una dintre cele mai -rice*
-ute inFirmiere din CaliFornia( Ura moartea( Dar cartea -e care o citea o
entuziasmase Bn asemenea msur$ BncBt se gBndise s!*l Bntrebe -e %arrion dac
nu -utea Fi ecranizat( Doar nu era s rmBn inFirmier o Ae+nicie$ Bn -articu*
lar scria +i scenarii( Nu renun la s-eran nici acum( Ultimul etaH al s-italu*
lui$ cu uria+ele lui saloane$ -rimea cele mai im-ortante -ersonaliti de la
Roll.=ood +i -e Aiitor aAea s*i ocroteasc Bntotdeauna Bn Faa morii*
Dar toate acestea se -etrecuser Bn mintea lui %arrion Bn cli-ele dinaintea
morii$ o minte saturat de miile de Filme -e care le Aizionase(
In realitate$ inFirmiera Aenise lBng -atul lui la Areo cincis-rezece minute
du- deces$ atBt de u+or -lecase dintre cei Aii( Creo treizeci de secunde Femeia
se gBndise dac s c,eme aHutoare sau s Bncerce s*l readuc Bn simiri( Era
obi+nuit cu moartea$ deci +tia ce e Bndurarea( De ce s!*l c,eme Bna-oi la c,inul
lu-tei -entru AiaP 2e duse la Fereastr +i -riAi soarele rsrind +i -orumbeii
-+ind ano+i -e dalele de -iatr( Priscilla Fusese -uterea su-rem care
,otarBse soarta lui %arrion((( +i$ totodat$ cel mai Bndurtor Hudector al lui( I
Ca-itolul 65
2enatorul JaAAen aAea Ae+ti bune$ Ae+ti -entru care Eamilia Clericuzio tre*
buia s*i -lteasc cinci milioane de dolari( A+a Bi declarase mesagerul lui
<iorgio( Pentru aceasta era neAoie de o mulime de Formaliti( Cross trebuia s
scoat cinci milioane din seiFul cazinoului +i s Bntocmeasc o lung eAidena
care s HustiFice absena banilor(
Cross mai -rimise un mesaH de la Claudia +i Cail( AmBndoi se aFlau Bn ,otel
+i locuiau Bn acela+i a-artament( Doreau s!*l Aad cBt mai re-ede( Era Aorba
des-re ceAa urgent( %ai -rimi un teleFon de la cabana de ABn!toare$ din -artea
lui Lia Cazzi( Lia cerea s! se BntBlneasc -ersonal cu Cross cBt mai curBnd -osi*
bil( Nu mai Fusese neAoie s s-eciFice c era ceAa urgent$ orice solicitare din
-artea lui Cazzi era urgent$ altFel n*ar Fi teleFonat( A+adar$ se aFla deHa Bn drum
s-re Cegas(
Cross Bnce-u s lucreze actele -entru transFerul celor cinci milioane ctre
senatorul JaAAen( Banii Bn sine nu Bnc-eau nici Bntr*o Aaliz$ nici Bntr*un sac
de AoiaH mai mare( 2un la magazinul de suAeniruri al ,otelului$ B+i amintise
c acolo Azuse de ABnzare un Aec,i cuFr c,inezesc$ suFicient de Bnc-tor
-entru a ad-osti banii( CuFrul era Aerde Bnc,is$ decorat cu dragoni ro+ii +i
-ietre False$ tot Aerzi$ +i aAea o Bncuietoare rezistenta(
<roneAelt Bl BnAase cum s com-leteze actele$ astFel ca banii s -ar sco+i
din cazinou Bn mod legal( Era o munc Bndelungata +i aneAoioas$ care im-li*
ca transFerul unor bani Bn diAerse conturi$ -lata mai multor Furnizori de ali*
mente +i buturi$ -roiecte s-eciale de instruire$ cli-uri -ublicitare +i un numr
de Huctori ineNisteni$ rama+i datori Fa de cazinou(
Cross munci o or la aceste acte( 2enatorul JaAAen trebuia s soseasc
abia a doua zi$ urmBnd ca cele cinci milioane s*i Fie BnmBnate -Bn! la -lecarea
sa$ Bn dimineaa zilei de luni( Bntr*un tBrziu nu se mai -utu concentra +i se Azu
neAoit s ia o -auz(

500 %`RI# PU"#
Eorm numrul a-artamentului Bn care locuiau Claudia +i Cail( Bi rs-unse
Claudia(
* Nu m mai Bneleg cu Ernest$ se -lBnse ea( Trebuie s stm de Aorba cu
tine(
* Bine$ acce-ta Cross( Ce*ai zice s mergei amBndoi Bn sala de Hoc$ Ain s!
A iau de la masa de zaruri -este o or( Ecu o -auz( Pe urm -utem lua masa
toi trei$ ca s*mi s-unei ce necaz aAei(
* Nu -utem Huca$ rs-unse Claudia( Ernest +i*a de-+it creditul +i tu n*ai
Arut s*mi mai dai -e credit decBt zece mii de dolari am!rBi(
Cross oFt( Bnsemna c Ernest Cail datora cazinoului o sut de mii$ care nu
Aalorau mai mult decBt ,Brtia igienic(
* Las*mi o or +i -e urm Aenii Bn a-artamentul meu( Luam masa acolo(
Cross mai aAea de dat un teleFon$ +i anume lui <iorgio$ ca acesta s*i con*
Firme -lata ctre senator( Nu c mesagerul ar Fi Fost sus-ect$ dar era un obicei
adBnc Bnrdcinat( 2e Bneleser -rin codul Aerbal -restabilit( Numele era eN-ri*
mat Bn numere aranHate arbitrar$ banii Bn litere ale alFabetului aranHate tot
arbitrar(
Cross Bncerc s*+i continue lucrul la acte( Dar gBndul Bi zbur din nou(
Pentru suma de cinci milioane$ senatorul JaAAen deinea -robabil oQ
inFormaie im-ortant( Iar dac Lia btea atBta cale -Bn la Cegas Bnsemna ca
se conFrunta cu -robleme graAe(
2e auzi soneria( Paznicul Bi adusese -e Claudia +i -e Ernest Bn a-artament(
Cross o Bmbri+a -e Claudia mai aFectuos decBt de obicei$ ca sora lui s! nu*+i
Bnc,i-uie cumAa c era su-rat -e ea Fiindc -ierduse bani la cazinou(
Bn suFrageria a-artamentului le Bntinse meniul oFerit de serAiciul la camer$
a-oi comand Bn numele lor( Claudia se a+ez Bne-at -e cana-ea$ Cail se'
tolni lBng ea cu un aer indiFerent(
* Cross$ Bnce-u Claudia$ Cail e Bntr*o stare dis-erata( Trebuie s! Facem ceAa
-entru el(
TBnarul nu aAea im-resia c! starea lui Cail era c,iar atBt de dis-erat(
2criitorul -rea relaNat cu adeArat$ cu oc,ii -e Humtate Bnc,i+i$ cu un zBmbet
satisFcut -e buze( Atitudinea lui Bl irit -e Cross(
* BineBneles$ -rimul lucru -e care am s!*l Fac Aa Fi s*i sistez orice credit
Bn acest ora+( A+a Aa economisi bani$ e cel mai ne-rice-ut Huctor -e care l*aru
BntBlnit Areodat(
* Nu*i Aorba de Hoc$ -reciza Claudia(
Bi relat Fratelui ei cum %arrion Bi -romisese lui Cail o -arte din AeniW
brut -e toate continurile la cartea sa$ dar Bntre tim- murise(
* IiP Bntreba Cross(
ULTI%UL D#N 506
* Acum Bobb. Bantz reFuz s onoreze -romisiunea$ rs-unse Claudia( De
cBnd a deAenit directorul 2tudiourilor Lodd2tone$ lui Bobb. i s*a urcat -uterea
la ca-( Bncearc din rs-uteri s Fie la Fel ca %arrion$ dar nu are nici inteligena$
nici aura lui( A+a c! Ernest a rmas din nou cu buzele umFlate(
* Ii ce dracuW crezi c -ot Face euP Bntreb Cross(
* E+ti asociat cu studioul la %essalina$ s-use Claudia( Nu se -oate s! nu ai
un cuABnt de s-us( Creau s!*i ceri lui Bobb. Bantz s res-ecte -romisiunea
Fcut de %arrion(
ENistau momente Bn care Claudia Bl aducea la eNas-erare( Bantz n*ar Fi
cedat niciodat$ Fcea -arte din meseria +i din caracterul lui(
* Nu$ rs-unse Cross( i*am mai eN-licat +i alt data( Nu -ot lua o atitu*
dine decBt acolo unde +tiu c! rs-unsul Aa Fi aFirmatiA( Aici n*am nici o +ans(
Claudia se Bncrunt(
* N*am Bneles niciodat cum Aine asta$ s-use ea( Tcu o cli-( Ernest nu
glume+te$ se Aa sinucide$ astFel ca Familia lui s! ca-ete ceea ce i se cuAine(
Bn acel moment$ Cail deAeni brusc interesat(
* Claudia$ -rostuo$ nu -rice-i cum e cu Fratele tuP Dac cere cuiAa ceAa
+i -ersoana Bl reFuz$ atunci trebuie s*o lic,ideze(
Bi zBmbi lui Cross cu gura -Bn la urec,i(
Cross era Furios la culme c Cail Bndrznise s! Aorbeasc astFel de Fa cu
Claudia( Din Fericire$ c,iar atunci sosi serAiciul la camer cu msuele -e rotile
+i masa Fu aranHat Bn salon( Bn tim- ce se a+ezar toi trei la mas$ Cross se
strdui s! se st-Bneasc$ totu+i nu se -utu abine s nu s-un cu un zBmbet
rece)
* Ernest$ din cBte Bneleg$ daca te omori Bi rezolAi toate -roblemele( Te*a+
-utea aHuta( Te -ot muta Bntr*un a-artament de la etaHul al zecelea +i nu*i
r!niBne decBt s sari -e Fereastra(
De data aceasta$ se BnFurie Claudia(
* Asta nu*i gluma$ s-use ea( Ernest e unul dintre cei mai buni -rieteni ai
mei( Iar tu e+ti Fratele meu care susine mereu c m iube+te +i c Aa Face orice
-entru mine(
AAea oc,ii Bn lacrimi(
Cross se ridica +i Aeni lBng! ea s*o Bmbri+eze(
* Claudia$ nu -ot Face nimic( Nu sBnt ArHitor(
Ernest Cail saAura cina( Nu aAea cBtu+i de -uin aerul cuiAa -e cale s!*+i ia
zilele(
* E+ti -rea modest$ Cross$ s-use el( Uite$ n*am curaHul s! m arunc de la
Fereastr( Am -rea mult imaginaie$ -Bn a+ aHunge Hos a+ muri de o suta de
Zri numai gBndindu*m cum Aoi zcea Bm-r+tiat -e tot trotuarul( Ba a+ risca

50/ %`RI# PU"#
s cad +i -este un srman neAinoAat( 2Bnt -rea Fricos ca s*mi tai Aenele$ nu
su-ort s Ad sBnge +i mi*e o Fric de moarte de arme$ cuite +i circulaie( Na
Areau s rmBn inFirm$ Fr s realizez ce mi*am -ro-us( Nu Areau ca ticlo+ii
de Bantz +i Deere s rBd de mine +i s*+i -streze banii care mi se cuAinH
ENista un singur lucru -e care*l -oi Face) -lte+te -e cineAa s m omoareH
Nu*mi s-une cBnd( E!*o +i atBt(
Cross Bnce-u s rBd( # btu u+urel -e Claudia cu -alma -e cre+tet$ ca s*i
lini+teasc$ +i se Bna-oie la locul lui(
* Crezi c! aici ne Hucm de*a FilmulP i se adres el lui Ernest( Crezi c I
ucide -e cineAa e o glumP Cross se ridic de la mas +i se duse la masa d!
lucru din biroul lui( Descuie sertarul +i scoase dinuntru un scule cu Hetoana
negre( Ii arunc sculeul lui Ernest +i s-use) Ai aici zece mii( %ai F o Bncer*b
care la masa de Hoc$ -oate de data asta ai noroc( Ii nu m mai insulta Bn Faa
surorii mele(
Lui Cail Bi reAenise Aeselia(
* Rai$ Claudia$ o c,em el( Eratele tu nu are de gBnd s m aHute(
Puse sculeul cu Hetoane negre Bn buzunar( Prea nerbdtor s Hoace(
Claudia era cu gBndul Bn alt -arte( CBntarea Bn minte toate Fa-tele$ dar
reFuza s acce-te concluzia( 2e uit la c,i-ul Frumos +i senin al Fratelui ei(
Cross nu -utea Fi a+a cum s-usese Cail( B+i srut Fratele -e obraz(
* Iart*m$ dar sBnt BngriHorat -entru Ernest$ se scuz ea(
* Nu i se Aa BntBm-la nimic$ o lini+ti Cross( Prea Bi -lac Hocurile de noroc ca
s se omoare( Pe deasu-ra$ e un geniu$ nuP
Claudia rBse(
* Tot tim-ul re-et asta +i eu sBnt de acord$ rs-unse ea( Dar e un mare la+(
Corbind$ Bntinse mBna ctre Cail cu un gest -lin de aFeciune(
* Atunci de ce dracuW umbli cu elP o Bntreba Cross( De ce locuii Bn acela+i
a-artamentP
* Pentru ca sBnt cea mai buna -rieten a lui +i$ totodat$ ultima$ re-lic
su-rata Claudia( Ii -entru c*mi -lac crile lui(
Du- -lecarea celor doi$ Cross -etrecu restul no-ii com-letBnd actele
necesare transFerului celor cinci milioane ctre senatorul JaAAen( CBnd ter*
min$ Bl sun -e directorul cazinoului$ unul dintre membrii de seam ai'
Eamiliei Clericuzio$ +i*i ceru s! aduc banii Bn a-artamentul lui(
Banii Fur trans-ortai Bn doi saci uria+i$ adu+i c,iar de director +i de doi
oameni de -aza$ tot din clanul Clericuzio( Cei trei Bl aHutar -e Cross sa Bndese$
banii Bn cuFrul c,inezesc( Directorul cazinoului Bi zBmbi lui Cross(
ULTI%UL D#N 505
* Erumos cuFrQ s-use el(
Du- -lecarea celor trei$ Cross lu cuAertura cea mare de -e -atul lui +i
aco-eri cuFrul cu ea( A-oi comanda s! i se aduc Bn camera doua -orii de mic
deHun( Du-! cBteAa minute omul de -az Bi teleFona ca s*l anune c! Lia Cazzi
a+te-ta s Fie -rimit( Cross ceru ca Lia sa Fie condus -Bn! la el(
Bl Bmbri+a -e Lia( Bntotdeauna Bi Fcea -l!cere s*l Aad(
* Ce+ti bune sau -roasteP Bntreb el$ du- ce serAiciul la camera le aduse
micul deHun(
* Proaste$ rs-unse Lia( E Aorba des-re detectiAul care m*a o-rit Bn ,olul
,otelului BeAerl. Rills cBnd eram cu 2>annet( Kim Lose.( A Aenit la cabana de
ABntoare +i m*a Bntrebat Bn ce relaii eram cu 2>annet( Am reu+it s sca- de el(
Partea -roasta e alta) cum de +tia cine sBnt +i unde s m! g!seascP Nu Figurez
Bn eAidena -oliiei( Nu am aAut niciodat necazuri( Asta Bnseamn c eNist un
inFormator(
Cestea Bl +oca -e Cross( Trdtorii erau rari Bn Eamilia Clericuzio$ care Bi
eNtermina Fr! mil(
* Am s!*l anun direct -e Don$ decise Cross( Dar tuP Crei s! -leci Bn
Aacan Bn Brazilia -Bn! ne lmurim ce se BntBm-laP
Lia mBnc Foarte -uin( B+i turn coniac +i lu o ,aAan din cutia oFerit de
Cross(
* Nu sBnt s-eriat$ nu Bnc$ s-use Lia( A+ dori doar s! am acordul tu ca s
m! a-r de acest om(
Cross intra Bn -anic(
* Lia$ nu -oi Face a+a ceAa$ s-use el( Bn America e Foarte riscant s ucizi
un -oliist( Aici nu*i 2icilia( %ai trebuie s*i dezAlui un lucru$ -e care$ de
Fa-t$ n*ar trebui s!*l +tii( Kim Lose. e -e statul de -lat al Eamiliei Clericuzio(
Prime+te bani buni( Cred c +i*a ABrBt nasul$ -ur +i sim-lu$ cu gBnd s -retind
o suma$ ca s! te lase Bn -ace(
* Bine$ acce-t Cazzi( Dar ideea ramBne( CineAa trdeaz(
* Am s! m! ocu- de asta$ Fgdui Cross( Nu*i Face griHi -entru Lose.(
Lia -uFi din trabuc(
* E un indiAid -ericulos( Eii cu oc,ii Bn -atru(
* Am s Fiu$ Bl asigur Cross( Dar nici tu s! nu Faci ceAa -ri-it$ BnelegiP
* BineBneles$ rs-unse Lia( Prea ceAa mai relaNat( A-oi Bntreba ca din
BntBm-lare) Ce ai sub cuAerturP
* Un mic cadou -entru cineAa im-ortant$ rs-unse Cross( Crei s! r!mBi
-este noa-te la ,otelP

507 %`RI# PU"#
* Nu$ rs-unse Lia( % Bntorc la caban( CBnd ai o cli- liber$ d!*mi de
Aeste ce*ai mai aFlat( Totu+i$ sFatul meu e s sca-i de Lose. Fr BntBrziere(
* Am s discut cu Don$ -romise Cross(
La ora trei du-!*amiaz! senatorul Jarren JaAAen +i suita lui de trei
ag,iotani Fur gzduii Bn Aila lor de lBng ,otelul Ganadu( Ca de obicei$
senatorul Aenise Bntr*o limuzin neoFicial$ Fr escort( La ora cinci Bl c,em
-e Cross la Ail(
Cross ordonase la doi -aznici s suie cuFrul BnF+urat Bn cuAertur Bn
s-atele cruciorului motorizat de golF( Unul din -aznici conduse cruciorul$
Bn tim- ce Cross +edea -e banc,eta din s-ate$ cu oc,ii la cuFrul a+ezat Bn
s-aiul de bagaHe$ unde de regul se -uneau crosele de golF +i a- la g,ea(
Drumul de la Ganadu -Bn! la com-leNul s-ecial amenaHat +i -zit$ com-us din
cele +a-te Aile$ nu dura decBt cinci minute(
Lui Cross Bi -lcea de Fiecare dat s -riAeasc Ailele$ care*i ddeau sen*
timentul -uterii( %ici -alate Cersailles$ Fiecare cu o -iscin de Forma unui
diamant$ scli-ind ca smaraldul$ dis-use Bn Hurul unui careu Bn care se aFla
cazinoul de Forma unei -erle$ destinat eNclusiA ocu-anilor celor +a-te Aile(
Cross duse -ersonal cuFrul Bn interiorul Ailei( Unul dintre ag,iotanii
senatorului Bl conduse Bn suFragerie$ unde senatorul +i ceilali doi Bnsoitori
saAurau un bogat sortiment de ,ran rece +i limonada la g,eaa( 2enatorul
renunase la alcool(
2enatorul JaAAen era la Fel de Frumos +i bineAoitor ca altdat( 2e ridicase
Bn Funcii Bnalte$ Fcea -arte din consiliile -olitice ale rii$ era -re+edintele mai
multor comitete im-ortante +i un candidat Bnsemnat la Aiitoarele alegeri -rezi*
deniale( JaAAen sri Bn -icioare ca s!*l BntBm-ine -e Cross(
Cross lu cuAertura de -e cuFr +i*l a+ez -e -odea(
* Un mic dar din -artea ,otelului$ domnule senator$ anun el( C dorim un
seHur agreabil(
2enatorul strBnse mBna lui Cross cu amBndou! mBinile( AAea mBini catiFelate(
* Ce dar BncBnt!torQ eNclam el( %ulumesc$ Cross( Acum -ot Aorbi ceAa
cu tine Bntre -atru oc,iP
* Desigur$ rs-unse Cross +i*i BnmBn! c,eia cuFrului(
JaAAen o strecur Bn buzunarul -antalonilor( A-oi se Bntoarse ctre
ag,iotanii si +i s-use)
* C rog s ducei cuFrul Bn dormitorul meu +i unul din Aoi s rmBn!
s!*l -zeasc( Acum a+ dori s r!mBn singur cu -rietenul meu Cross -entru
cBteAa minute(
ULTI%UL D#N 50;
Cei trei ie+ir +i senatorul Bnce-u s se -limbe -rin Bnc-ere( B+i Bncrunt
s-rBncenele +i s-use)
* BineBneles c am Ae+ti bune$ dar am +i o Aeste -roast(
Cross BncuAiin din ca- +i rs-unse bineAoitor)
* A+a se BntBm-l! Bntotdeauna(
2e gBndea c$ la -reul de cinci milioane$ Aestea cea bun trebuia s*o
Bntreac mult Bn im-ortan -e cea -roast(
JaAAen c,icoti(
* Nu*i a+aP %ai BntBi Aestea cea bun( Iat*o( In ultimii cBiAa ani mi*am con*
centrat toate eForturile Bn direcia susinerii unei legislaii care s legalizeze
Hocurile de noroc -e tot cu-rinsul 2tatelor Unite( InclusiA o clauz de legiFe*
rare a -ariurilor s-ortiAe( Cred c$ Bn sFBr+it$ am obinut numrul de Aoturi
necesare Bn 2enat +i Bn Camera Re-rezentanilor( Banii din cuFr Aor cum-ra
cBteAa Aoturi c,eie( 2Bnt cinci milioane$ daP
* Cinci$ conFirm Cross( Bani c,eltuii cu socoteal( Ii*acum$ care*i Aestea
cea -roastP
2enatorul cltin din ca- cu tristee(
* Prietenilor ti nu le Aa -lcea$ s-use el( %ai ales lui <iorgio$ care*i a+a
nerbdtor( Dar e un ti- nemai-omenit$ -e onoarea mea$ nemai-omenit(
* E Arul meu -reFerat$ declar sec Cross(
Din toat Eamilia Clericuzio <iorgio Bi -lcea cel mai -uin +i era lim-ede
ca senatorul Bi Bm-rt+ea -rerea(
Bn cli-a urmtoare JaAAen Bi anuna bomba(
* Pre+edintele mi*a s-us c Aa Aota Bm-otriAa acestei legi(
Cross Fusese Bn culmea Fericirii c -lanul magistral al lui Don Clericuzio
reu+ise$ Bn sFBr+it( Un im-eriu legitim$ bazat -e Hocuri de noroc admise -rin
lege( Acum nu mai +tia ce s cread( Ce dracuW tot zicea acolo JaAAenP Doar
Aa eNista o lege(
* Iar noi nu aAem suFiciente Aoturi -entru a contracara un Aot Bm-otriA$
eN-lic JaAAen(
%ai mult ca s aib rgazul de a*+i Aeni Bn Fire$ Cross Bntreb)
* Adic$ cele cinci milioane sBnt -entru -re+edinteP
2enatorul Fu +ocat(
* #,$ nu$ nuQ -rotest el( Nici mcar nu Facem -arte din acela+i -artid( Bn
Plus$ -re+edintele Aa Fi un om Foarte bogat Bn cli-a Bn care se Aa retrage din
Politic( Ca Fi solicitat de toate comitetele de conducere ale marilor com-anii(
Nii*i trebuie sume derizorii( JaAAen Bi adres lui Cross un zBmbet satisFcut(
Lucrurile stau cu totul altFel atunci cBnd e+ti -re+edinte al 2tatelor Unite(

50@ %`RI# PU"#
* Deci n*am rezolAat nimic$ aFar de cazul c moare -re+edintele$ s-use
Cross(
* Bntocmai$ conFirma JaAAen( Trebuie s adaug c e un -re+edinte Foarte
iubit$ de+i Facem -arte din -artide adAerse( Er Bndoiala c Aa Fi reales(
Trebuie sa aAem rbdare(
* Cu alte cuAinte$ trebuie s a+te-tam cinci ani$ Bn s-erana c Aom aAea un
-re+edinte care nu Aa Aota Bm-otriAP
* Nu c,iar$ s-use senatorul$ +oAind -uin( Trebuie s Fiu cinstit cu tine( Bn
cinci ani com-onena Congresului s*ar -utea sc,imba$ e -osibil s nu mai dis*
-un de Aoturile -e care contez acum( Ecu o alt -auz( ENist multe lucruri
im-reAizibile( Cross nu mai Bnelegea nimic( Ce dracuW Aoia$ de Fa-t$ s s-un
JaAAenP A-oi senatorul Bi lmuri secretul( Desigur$ dac i se BntBm-l! ceAa
-re+edintelui$ Aice-re+edintele Aa senina legea( A+adar$ oricBt de urBt ar suna$
trebuie s s-erai c -re+edintele Aa suFeri un inFarct$ un accident de aAion sau
Aa -araliza( E Foarte -osibil( Toi sBntem muritori( 2enatorul Bi zBmbea radios$
+i deodat Bn mintea lui Cross se Fcu lumin( Bl n-di un Aal de mBnie(
Nemernicul Bi transmitea un mesaH -entru clanul Clericuzio) senatorul B+i
Bnde-linise misiunea$ acum Eamilia trebuia s!*l ucid -e -re+edintele
2tatelor Unite ca legea s -oat Fi Aotata( JaAAen era nes-us de Aiclean +i de
alunecos$ nu se im-licase concret Bn nici un Fel( Cross era conAins c! Don nu
Aa acce-ta$ Bn caz contrar Cross era decis s! ias din Eamilie( 2ituaia -are
Fr ie+ire$ dar nu se +tie niciodat$ continu bineAoitor JaAAen( Ar -utea
interAeni ca-riciul sorii$ iar Aice-re+edintele mi*e bun -rieten$ de+i Facem
-arte din -artide diFerite( Itiu sigur c*mi Aa a-roba -roiectul de lege(
Trebuie doar s a+te-tam +i s Aedem ce se BntBm-l!(
Lui Cross nu*i Aenea s*+i cread urec,ilor( 2enatorul JaAAen era -ersoni*
Ficarea -oliticianului Airtuos$ -e -lacul tuturor americanilor$ cu toat slbi*
ciunea lui recunoscut -entru Femei +i golF( AAea o Figur Frumoasa +i onest$
un glas de -atrician( P!rea s! Fie unul dintre oamenii cei mai agreabili de -e
glob( Ii iat c lansa ideea ca Eamilia Clericuzio s*l asasineze -e -re+edintele
rii sale( L%are lic,eaQM se gBndi Cross( 2enatorul ciugulea de -e -latourile de
-e mas(
* Nu rmBn decBt o noa-te$ s-use el( 2-er c! aAei cBteAa dansatoare dis-use
s! ia masa cu un bo+orog ca mine(
Bntors Bn biroul lui$ Cross Bl sun -e <iorgio ca s!*l anune c! a doua e
sosea la Duogue( <iorgio Bi s-use c! +oFerul Familiei Aa Aeni s!*l ia de la aero*
-ort( Nu*i -use nici un Fel de Bntrebare( Cei din clanul Clericuzio nu discul
niciodat aFaceri la teleFon(
ULTI%UL D#N 501
CBnd sosi la re+edina din Duogue$ Cross constat cu sur-rindere c era
a+te-tat de Bntreaga Familie( Bn biroul Fr! Ferestre se gseau nu numai Don$ ci
+i Pi--i$ a-oi cei trei Fii ai lui Don$ <iorgio$ Cincent +i Petie$ ba c,iar +i Dante$
care -urta o bereta renascentist de culoare azurie(
Bn birou nu era nimic de mBncare$ masa urma s! Fie serAit mai tBrziu( Ca
de obicei$ Don Bi oblig -e toi s! se uite la FotograFia lui 2ilAio +i la cea din
ziua Bn care Fuseser botezai Cross +i Dante$ amBndou! a+ezate -e consola
+emineului(
* Ce zi FericitaQ re-eta de Fiecare data Don(
2e a+ezar toi Bn Fotolii +i -e cana-ele( <iorgio serAi Fiecruia de but$ iar
Don B+i a-rinse trabucul italienesc r!sucit +i negru(
Cross le ddu un ra-ort amnunit) cum Bi -redase cele cinci milioane sena*
torului JaAAen$ a-oi discuia aAut cu acesta$ cuABnt cu cuABnt(
2e a+ternu o lung tcere( Nici unul dintre cei de Fa nu aAea neAoie de
eN-licaiile lui Cross( Cincent +i Petie -reau cei mai BngriHorai( Acum$ c*+i
aAea lanul lui de restaurante$ Cincent era mai -uin dis-us s ri+te( De+i
ramBnea +eFul oamenilor din EnclaAa BronN$ -rinci-ala -reocu-are a lui Petie
era enormul lui trust de construcii( Nici unuia din ei nu*i conAenea o asemenea
misiune Bn acest -unct al eNistenei lor(
* Dobitocul acela de senator e nebun de*a binelea$ s-use Cincent(
Don i se adres lui Cross)
* E+ti sigur c acesta e mesaHul -e care ni*l transmite senatorulP Ca trebuie
s!*l asasinam -e +eFul statului$ colegul lui la guAernarea !riiP
* Din cBte s-une senatorul$ nu Fac -arte din acela+i -artid$ -reciza <iorgio
cu rceal(
* 2enatorul nu s*ar im-lica niciodat$ Bi rs-unse Cross lui Don( Nu a F!cut
decBt s -rezinte Fa-tele( Cred c!*+i Bnc,i-uie c Aom aciona -e aceast baz(
Corbi +i Dante( Era entuziasmat de idee$ de glorie$ de -roFit(
* Dar am -utea legaliza toat aFacerea cu Hocurile de noroc( Ar merita riscul(
Nici c se -oate o recom-ens mai mare(
Don se Bntoarse c!tre Pi--i(
* Tu ce -rere ai$ %artello al meuP Bntreba el cu aFeciune(
Pi--i era Aizibil su-rat(
* Treaba nu se -oate Face +i nici nu trebuie F!cut!(
* Cere Pi--i$ i se adres Dante -e un ton -roAocator$ dac tu nu -oi s*o
Faci$ eu -ot(
Pi--i Bl -riAi dis-reuitor(

504 %`RI# PU"#
* Tu e+ti mcelar$ nu strateg( N*ai -utea -lnui o astFel de o-eraiune nici
Bntr*un milion de ani( Riscul e -rea mare( Prea mult btaie de ca-( Prea greu
de dus la Bnde-linire( Din a+a ceAa nu sca-i(
* Bunicule$ s-use arogant Dante$ Bncredineaz*mi mie aceast misiune(
Am s*o duc la bun sFBr+it(
Don i se adres ne-otului -e un ton -lin de res-ect)
* 2Bnt conAins c ai reu+i$ s-use el( Iar aAantaHele ar Fi enorme( Dar Pi--i
are dre-tate( Consecinele ar -utea Fi dezastruoase -entru Eamilie( #mul -oate
Face gre+eli$ dar nu o gre+eal Fatal( C,iar dac am izbuti +i ne*am atinge
sco-ul$ Fa-ta aceasta ne*ar a-sa -entru totdeauna( E o crim mult -rea mare(
Bn -lus$ aici nu*i Aorba de o situaie care ne -ericliteaz eNistena$ ci doar de
un miHloc -entru a atinge un sco-( Un sco- care -oate Fi atins cu rbdare( Intre
tim- aAem o -oziie conFortabil( Tu$ <iorgio$ Bi ai sediul -e Jall 2treet
Cincent$ tu ai restaurantele$ iar tu Petie$ trustul de construcii( Cross$ tu
,otelul$ iar noi doi$ Pi--i$ sBntem b!trBni$ ne -utem retrage s ne -etrecem Bn$
ti,n anii care ne*au mai rmas( Ne-oate Dante$ trebuie s ai rbdare$ Bntr*o zb
im-eriul Hocurilor de noroc Bi Aa a-arine$ Aa Fi mo+tenirea ta( Din acei'
moment Aa trebui s!*l st-Bne+ti Fr ca asu-ra ta s -luteasc umbra unei
mBr+Aii( In concluzie((( senatorul n*are decBt s Bnoate -e Fundul oceanului( 6
Toi cei aFlai Bn Bnc-ere se destinser$ Bncordarea se risi-i' cu eNce-ia lui
Dante$ toi erau mulumii de ,otrBre( Toat lumea era de acord cu blestemul
lui Don ca senatorul s se Bnece( Pentru c Bndrznise s!*i -un Bntr*o dilem
-ericuloas(
Numai Dante -rea s Fie de alt -rere(
* Itii c ai tu-eu s m Faci -e mine mcelarP Dar tu cine*mi e+ti$ Elorence
Nig,tingaleP
Cincent +i Petie rBser( Don cltin din ca- deza-robator(
* Bnc ceAa$ s-use Don Clericuzio( Cred c -entru moment trebuie s
-strm relaiile cu senatorul( Nu*i -ort -ic -entru cele cinci milioane$ dar
consider o insult la adresa noastr Fa-tul c ne socote+te Bn stare s!*l ucidem
-e -re+edintele !rii -entru a ne asigura o aFacere( De asemenea$ ce alte
interese Bl -reseazP Ce Foloase ar trage el dintr*un asemenea deznodmBntP
Bncearc s ne mani-uleze( Cross$ cBnd Aine la ,otelul tu m!re+te*i contul( E
tot ce -oi ca s se distreze cBt mai bine( E un indiAid -rea -ericulos ca s! ni*l
Facem du+man(
Problema era rezolAat( Cross +oA!ia s aduc! Bn discuie o alt c,estiune
delicata( PBn la urm$ le relat BntBm-larea cu Lia Cazzi +i Kim Lose.(
* Ar -utea eNista un inFormator -rintre membrii Eamiliei$ Bnc,eie Cross(
* A Fost o-eraiunea ta$ te -riAe+te -ersonal$ i se adres cu rceal Dante(
ULTI%UL D#N 503
Don cltina din ca- ,otrBt(
* Nu -oate eNista nici un inFormator$ s-use el( DetectiAul a desco-erit
HFltBm-ltor ceAa +i Area o recom-ens ca s sisteze inAestigaiile( <iorgio$
ocu-!*te tu de asta(
* Alte cincizeci de mii$ mormi <iorgio cu acreal( Cross$ a Fost -roblema
ta( Ca trebui s! dai tu banii$ din Bncasrile ,otelului(
Don B+i a-rinse din nou trabucul(
* Acum$ c sBntem toi aici$ mai eNista +i alte -roblemeP Cincent$ cum Bi
merge aFacerea cu restauranteleP
Trsturile ca de granit ale lui Cincent se BmblBnzir!(
* Urmeaz s! desc,id Bnc trei$ rs-unse el( Unul la P,ill.$ unul la
DenAer +i un altul la Ne= Oor>( Categoria BntBi( Poi s! crezi$ tat$ c! -reul
unei -orii de s-ag,ete e +ais-rezece dolariP CBnd le -regtesc acas$ cal*
culez costul la Humtate de dolar o FarFurie( #ricBt m strduiesc$ nu*mi iese
mai mult de atBt( Am -us la socoteala -Bn +i -reul usturoiului( Pe urm$
-eri+oarele( Nu +tiu de ce$ dar restaurantele mele sBnt singurele localuri
italiene+ti de categoria BntBi care serAesc -eri+oare$ eu le ABnd cu o-t dolari(
Ii nici nu sBnt -rea mari( Pe mine m costa o-tzeci de ceni(
Ar Fi inut*o tot a+a$ dar Don Bl Bntreru-se( 2e Bntoarse ctre <iorgio +i
Bntreb)
* <iorgio$ dar la tine -e Jall 2treet cum mergeP
* CBnd sus$ cBnd Hos$ rs-unse circums-ect <iorgio( Bns comisioanele -e
care le -rimim -entru tranzacii sBnt la Fel de bune ca cele luate de cmtarii de
-e strzi$ dac ne intensiFicam suFicient de mult actiAitatea( Bn -lus$ noi nu
sBntem neAoii s! batem strzile +i nici nu riscm s aHungem la Bnc,isoare( Ar
cam trebui s renunam la toate celelalte aFaceri ale noastre$ -oate cu eNce-ia
Hocurilor de noroc(
Lui Don Bi Fcea -lcere s! -rimeasc astFel de Ae+ti$ inea mult la succese*
le obinute -e cale legal(
* Dar tu$ Petie$ continu el$ cum te descurci cu trustul de construciiP Am
auzit c! mai deunzi ai aAut necazuri(((
Petie ridic din umeri(
* Am de lucru -Bn! -este ca-( Toat lumea B+i construie+te cBte ceAa$ Bn
Plus aAem mono-olul construciilor rutiere( Toi oamenii mei sBnt -e statele
de -lat ale Eamiliei +i cB+tig! bine( Dar acum o s!-t!mBn -e cel mai mare
Iantier al meu a Aenit un dobitoc( Adusese cu el Areo suta de negrotei$ cu tot
Felul de lozinci des-re dre-turile ceteanului( L*am luat la mine Bn birou$
unde s*a Fcut blBnd ca un mielu+el( %i*a declarat c nu*mi cerea decBt sa
angaHez zece la suta negri +i s!*i dau lui +-ag douzeci de mii(

560 %`RI# PU"#
Dante nu se -utu sta-Bni(
* Recrutezi soldaiP c,icoti el( Pentru Eamilia ClericuzioP
* Am Bncercat s gBndesc ca tata$ continu Petie( De ce s nu cB+tige +i ei0
-BineP A+a c! i*am dat dobitocului cele douzeci de mii +i i*am s-us c Ai
angaHa cinci la sut din oamenii lui(
* Ai -rocedat bine$ Bl a-rob Don( Ai eAitat ca o -roblem minor s se
transForme Bntr*una maHor( Bn deFinitiA$ cine e Familia Clericuzio ca s nu con*
tribuie la -ro-+irea altor oameni +i a ciAilizaiei Bn sineP
* Eu l*a+ Fi lic,idat -e negrotei$ mBrBi Dante( Acum Aa Aeni din nou +i Aa
-retinde mai mult(
* Iar noi Bi Aom da mai mult$ re-lic Don( AtBta tim- cBt se arat rezonabil(
2e Bntoarse ctre Pi--i +i Bntreb) Dar tu ce necazuri aiP
* Nici unul$ rs-unse Pi--i( AtBta doar c Eamilia a-roa-e a renunat la
o-eraiuni$ a+a c! sBnt +omer(
* Norocul tu$ re-lic Don( Te*ai s-etit destul( Ai sc-at din multe -rimeH*
dii$ acum trie+te*i Bn ti,n btrBneea(
Dante nu mai a+te-t s Fie Bntrebat(
* Eu sBnt Bn aceea+i situaie$ Bi s-use el lui Don( Ii sBnt -rea tBn!r ca s ies
la -ensie(
* Koaca golF$ a+a cum Fac Brugliones$ Bl sFtui cu rceal Don( Eii lini+tit$
Aiaa oFer Bntotdeauna munc +i -robleme( Bntre tim-$ ai rbdare( % temF
Aa sosi +i Aremea ta( A+a cum Aa sosi +i a mea(
Ca-itolul 67
Bn dimineaa BnmormBnt!rii lui Eli %arrion$ Bobb. Bantz urla la 2>i--.
Deere(
* E o icneal$ aici e buba Bn cinematograFieQ Cum mama dracului ai lsat
sa se BntBm-le a+a ceAaP
Elutura -rin Faa oc,ilor lui Deere un teanc de -agini -rinse cu agraFe(
Deere se uit la ele( Era sc,ema de de-lasare -entru un Film care se turna
la Roma(
* Da$ +i ce*i cu astaP Bntreb el(
Bantz s-umega de Furie(
* Toi cei care Hoac Bn Film au rezerAare la clasa BntBi Bn aAionul de Roma(((
ec,i-a de Filmare$ rolurile secundare$ cele e-isodice$ tre-du+ii$ studenii -rac*
ticani( Cu o singur eNce-ie( Itii cineP Contabilul trimis de studio la Roma
ca s AeriFice c,eltuielile( E singurul care a Fcut economii(
* Bun$ +i ce*i cu astaP re-eta Deere(
Bantz B+i ddu FrBu liber Furiei(
* Bn -lus$ bugetul Filmului mai include o +coal -entru co-iii tuturor celor
care lucreaz la Film( La care se adaug Bnc,irierea unui ia,t -e dou
s-tmBni( Tocmai am terminat de citit cu atenie scenariul( ENist dois-rezece
actori +i actrie care a-ar Bn Film -oate dou!*trei minute( Ia,tul e Bnc,iriat -en*
tru dou zile de Filmri( EN-lic*mi +i mie cum de*ai a-robat a+a ceAa(
2>i--. Deere Bi zBmbi larg(
* Desigur$ rs-unse el( Regizorul Filmului e Lorenzo TalluFo( El a insistat
ca oamenii s cltoreasc la clasa BntBi( Rolurile secundare +i cele e-isodice
au Fost trecute Bn scenariu$ Fiindc inter-reii se culc cu actorii -rinci-ali$
ia,tul a Fost Bnc,iriat -e dou s-tmBni$ deoarece Lorenzo Area sa mearg la
EstiAalul de Film de la Cannes(
* Tu e+ti -roductorul$ discut cu Lorenzo$ Bi ceru Bantz(

56/ %`RI# PU"#
* Nu eu$ -reciza Deere( Lorenzo a Fcut -atru Filme cu Bncasri de o suta
de milioane de dolari +i are dou Premii #scar( Eu am s!*l -u- Bn Fund cBnd am
s!*i dau mBna ca s urce -e ia,t( Corbe+te tu cu el(
Bantz nu rs-unse( In ierar,ia industriei Filmului$ directorul de studio era
cea mai Bnalt Funcie( Productorul era cel care asambla toate elementele$ care
su-raAeg,ea bugetul +i dezAoltarea scenariului( Bn realitate$ du- Bnce-erea
Filmrilor ultimul cuABnt a-arinea regizorului( %ai ales daca aAea la actiA +
alte Filme de succes(
Bantz clatin din ca-(
* Nu -ot Aorbi cu Lorenzo$ nu acum cBnd nu*l mai am -e Eli ca s m!
susin!( Lorenzo o s m trimit la dracuW$ +i atunci -ierdem Filmul(
* Pe dre-t cuABnt$ Bntri Deere( Ce naiba$ Lorenzo subtilizeaz de Fiecare data
cBte cinci milioane la un Film( Toi Fac a+a( Acum calmeaz!*te$ ca s -utem merge
la BnmormBntare(
Dar Bantz studia alt Factur de c,eltuieli(
* La Filmul tu$ continu el$ eNist o Factur de cinci sute de mii de dolari
-entru ,ran c,inezeasca la -ac,et( Nimeni$ nimeni$ nici mcar neAast!*mea$
nu -oate c,eltui Humtate de milion -e mBncare c,inezeasc( Eranuzeasc$
-oate( Dar c,inezeascP Ii la -ac,etP
2>i--. Deere trebuia s gseasc re-ede o HustiFicare( De data aceasta$
Bobb. Bl -rinsese cu mBa Bn sac(
* E un restaurant Ha-onez la care se serAe+te sus,i( E cea mai scum-
mBncare din lume(
Bantz se lini+ti ca -rin Farmec( Lumea se -lBngea Bntotdeauna de sus,i(
Directorul unui studio cu care se aFla Bn concuren Bi s-usese c inAitase un
inAestitor Ha-onez s ia cina Bntr*un restaurant s-ecializat Bn sus,i( LDou -er*
soane$ o mie de dolari -entru douzeci de ca-ete de -e+te am!rBteQM eNclamase
el( Bantz Fusese im-resionat(
* Bine$ i se adres el lui 2>i--. Deere$ dar trebuie s mai reduci din c,el*
tuieli( La urmtorul Film Bncearc s iei mai muli studeni -racticani(
2tudenii lucrau gratis(
InmormBntarea lui Eli %arrion la Roll.=ood era un eAeniment mai im-or*
tant c,iar decBt cea a unei mari Aedete a ecranului( Eli Fusese res-ectat de direc*
torii de studiouri$ de -roductori$ de im-resari$ res-ectat +i uneori iubit c,iar de
marile Aedete$ de regizori +i de scenari+ti( Aceste sentimente Fuseser ins-irate
de manierele lui +i de coABr+itoarea inteligen cu care rezolAase multe -robleme
din lumea Filmului( Totodat aAusese re-utaia de om corect$ Bn limite rezonabile(
Bn ultimii ani deAenise un ascet$ nu Fcuse abuz de -utere +i nici nu -retin*
sese FaAorurile seNuale ale actrielor de mBna a doua( De asemenea$ Lodd2tone
ULTI%UL D#N 565
realizase mai multe Filme mari decBt oricare alt studio$ or nimic nu era mai
V-ortant Bn oc,ii unor oameni de Film(
Pre+edintele 2tatelor Unite B+i trimise +eFul de cabinet s in o scurt
locuiune( Din -artea Eranei Aenise ministrul culturii$ de+i acesta era un
adAersar al -roduciilor ,oll.=oodiene( Caticanul trimisese un re-rezentant al
-a-ei$ un tBnr cardinal$ destul de Frumos ca s -rimeasc oFerte de roluri
e-isodice( Ca -rin Farmec a-ruse +i un gru- de directori Ha-onezi( Cei mai
im-ortani -re+edini de cor-oraii cinematograFice din #landa$ <ermania$
Italia +i 2uedia Aeniser s -rezinte omagiile lor lui Eli %arrion(
Bnce-ur discursurile( BntBi Aorbi un celebru actor$ a-oi o cunoscuta actri$
du- ea un regizor de categoria A' Aorbi c,iar +i un scenarist$ Benn. 2l.( Urm
discursul +eFului de cabinet al -re+edintelui 2tatelor Unite( Bn continuare$ ca
ceremonia s nu -ar -rea -om-oasa$ doi mari comici ai ecranului Fcur
glume des-re -uterea +i com-etena Bn aFaceri a lui Eli %arrion( Bn Final$ Aor*
bir Bobb. Bantz$ Fiul lui Eli$ aeAin +i Fiica lui$ Dora(
Eiica lui Eli %arrion$ Dora$ inu discursul cel mai -oetic$ scris de Benn.
2l.( Un discurs elocAent$ s-iritual$ care scotea Bn eAiden calitile +i
realizrile lui Eli %arrion$ -e un ton ce Bmbina res-ectul +i umorul(
* %i*am iubit tatl mai mult decBt -e oricare alt brbat din Aiaa mea$ dar
stat bucuroas ca nu am Fost niciodat Bn situaia de a negocia cu el$ s-use Fata(
Nu a trebuit sa tratez decBt cu Bobb. Bantz$ -e el am reu+it s*l duc de nas(
Asistena rBse$ a-oi Aeni rBndul lui Bobb. Bantz( Bn adBncul suFletului Bl
deranHase gluma Dorei(
* Am -etrecut treizeci de ani ca s ridic 2tudiourile Lodd2tone Bm-reun
cu Eli %arrion$ declar el( A Fost omul cel mai inteligent +i mai cumsecade -e
care l*am cunoscut Areodat( Bn subordinea lui$ ace+ti treizeci de ani de munc
au Fost cei mai Fericii -e care i*am trit( Coi continua s*i duc mai de-arte ide*
alurile( %i*a artat Bncredere l!sBndu*m! Bn locul lui -entru urmtorii cinci ani
Ii nu*l Aoi dezamgi( Nu -ot s-era s egalez realizrile lui Eli( El a druit Aise
miliardelor de oameni din Bntreaga lume( Ii*a Bm-rit aAerea +i iubirea cu
Familia +i cu tot -o-orul american( A Fost cu adeArat Lun magnetitM(
Cei Aenii s asiste la BnmormBntare +tiau c Bobb. Bantz B+i scrisese sin*
gur discursul$ -entru c transmisese un mesaH im-ortant Bntregii cine*
matograFii( Tim- de cinci ani el aAea s Fie Bn Fruntea 2tudiourilor Lodd2tone
;i dorea s i se acorde acela+i res-ect de care se bucurase Eli %arrion( Bobb.
Zantz nu mai era #mul Numrul Doi$ acum deAenise Numrul Unu(
La doua zile du- BnmormBntare Bantz Bl c,em -e 2>i--. Deere la studio
IlXi oFeri -ostul de +eF de -roducie$ deinut -Bn atunci de el( Acum -reluase de
Wa %arrion Funcia de -re+edinte( AAantaHele oFerite lui Deere erau irezistibile(

567 %`RI# PU"#
Deere urma s -rimeasc o -arte din -roFitul realizat de Fiecare Film Fcut de
studio( AAea libertatea s a-robe orice -roducie cinematograFic cu un buge$
sub treizeci de milioane( Putea Fuziona cu studioul Bn calitate de com-anie inde(
-endent!$ al crei director Bl -utea numi el Bnsu+i(
2>i--. Deere era uluit de generozitatea oFertei( # traduse ca -e un semn
de nesigurana din -artea lui Bantz( Bantz se +tia Aulnerabil Bn domeniul cre*
atiAitii +i conta -e Deere s*i aco-ere s-atele(
Deere acce-ta oFerta +i o numi -e Claudia De Lena director al com-aniei
sale de -roducie( Nu numai -entru s-iritul ei creator$ nu numai -entru c!
Bnelegea ce Bnseamn s Faci un Film$ ci -entru c! o +tia -rea cinstit ca s*i
submineze autoritatea( Cu Claudia$ nu mai era neAoit s*+i Fereasc s-atele( Bn
-lus * +i nu era -uin lucru Bn meseria lor * Bi -lcea Bntotdeauna com-ania ei$
buna ei dis-oziie( Iar relaia lor seNual era de mult de domeniul trecutului(
Deere era Bn culmea Fericirii$ gBndindu*se cBt de bogai Aor Fi cu toii( Era
suFicient de Aec,i Bn meserie ca s +tie c -Bn! +i celebritile aHungeau une*
ori s*+i triasc b!trBneea a-roa-e Bn srcie( Deere era deHa Foarte bogat$
dar considera c eNista zece niAeluri de bogie$ el gsindu*se abia la -rimul(
Er Bndoial$ ar Fi -utut tri Bn luN -Bn la sFBr+itul zilelor$ dar nu*+i -utea
-ermite un aAion -ersonal$ nici -atru locuine cu -ersonalul aFerent( Nu*+i
-utea -ermite un ,arem( Nu*+i -utea -ermite s Fie un Huctor BnAeterat(
Nu*+i -utea -ermite alte cinci diAoruri( Nu*+i -utea -ermite s in o sut de
serAitori( Nu*+i -utea -ermite nici mcar s*+i Finaneze la nesFBr+it -ro-riile
Filme( Ii nu*+i -utea -ermite o Aaloroas colecie de art$ un tablou celebru
de %onet sau de Picasso$ cum B+i cum-rase Eli( Acum Bns$ aAea +anse ca
Bntr*o bun zi sa se ridice -Bn la trea-ta a cincea( Trebuia s munceasc din
greu$ s dea doAad de mult inteligen +i$ mai -resus de orice$ s!*l obserAe
-e Bantz cu mare atenie(
Bantz Bi descrise -lanurile sale +i Deere rmase sur-rins cBt erau de
Bndrznee( 2e Aedea lim-ede c! Bantz era decis s*+i ocu-e locul Bn lumea
-uterii(
Pentru Bnce-ut$ inteniona sa Bnc,eie un contract cu %elo 2tuart$ -rin care
acesta s! acorde 2tudiourilor Lodd2tone BntBietatea asu-ra tuturor talentelor
re-rezentate de agenia lui de im-resariat(
* Asta se rezolA$ Bl asigur Deere( Am s!*i dau a Bnelege c are rnBn\
libera -entru -roiectele lui FaAorite(
* %! intereseaz Bn mod deosebit s*o aAem -e At,ena ATuitane _
urmtorul Film$ s-use Bobb. Bantz(
ULTI%UL D#N 56;
LA,aM$ B+i s-use Deere( Acum$ c Bantz conducea 2tudioul Lodd2tone$
s-era ca At,ena s!*i cada la -at( Deere se gBndi c!$ Bn calitate de +eF de
-roducie$ aAea +i el dre-tul s Fac o Bncercare(
* Am s!*i s-un Claudiei s! Bncea- deHa lucrul la un -roiect -entru ea$
anun Deere(
* ENcelent$ se bucur Bantz( ine minte$ eu am +tiut Bntotdeauna ce ar Fi
Arut s! Fac! Eli$ dar n*a reu+it -entru c era -rea Bngduitor( Ne Aom desco*
torosi de com-aniile de -roducie conduse de Dora +i de aeAin( Bntotdeauna
merg Bn -ierdere +i$ Bn -lus$ nu*i Areau Bn studioul meu(
* Bn -roblema asta trebuie s! Fii Foarte atent$ Bl sFtui Deere( Dora +i aeAin
dein aciuni Bn com-anie(
Bantz rBnHi(
* Da$ dar Eli mi*a dat -e mBn studioul Areme de cinci ani( A+a c! tu Aei Fi
a-ul is-+itor( Cei reFuza s! le a-robi -roiectele( Presu-un c du- un an sau
doi amBndoi Aor -leca scBrbii$ dBnd Aina -e tine( Asta a Fost stratagema lui Eli(
Eu eram a-ul lui is-+itor(
* Cred c o s ai de Furc -Bn! s!*i Faci s -lece$ B+i ddu cu -rerea
Deere( 2tudioul e -entru ei a doua casa$ au crescut aici(
* Eu Bncerc$ s-use Bantz( Bnc ceAa( Bn noa-tea dinaintea morii Eli a
acce-tat s*i dea lui Ernest Cail o -arte din -roFitul brut$ -ltindu*i un aAans$
-entru toate Filmele -e care le*am turnat du- romanul lui idiot( Eli s*a BnAoit
numai -entru c! %oll. Elanders +i Claudia au Fcut -resiuni asu-ra lui -e -atul
de moarte$ lucru Foarte urBt din -artea lor( Am anunat*o Bn scris -e %oll. c!
nu am nici o obligaie$ legala sau moral$ s res-ect acea -romisiune(
Deere c,ibzui asu-ra celor auzite(
* Cail nu se Aa sinucide$ dar Bn urmtorii cinci ani ar -utea muri de moarte
bun( Ar trebui s! ne luam msuri de -recauie +i -entru aceast eAentualitate(
* Nu$ r!s-unse Bantz( Eli +i cu mine ne*am consultat aAocaii$ care ne*au
s-us c! %oll. Aa -ierde cauza Bn instan( Coi negocia o sum$ dar nu din
-roFitul brut( Asta Bnseamn s ne ia +i -ielea de -e noi(
* Ei$ +i %oll. i*a rs-unsP Bntreba Deere(
* Da$ obi+nuita scrisoare aAoceasc$ -lin de tBm-enii$ eN-lic Bantz(
I*am s-us s! se duc Bn m*sa( Bantz ridic rece-torul +i*i teleFona -si,analis*
Wului sau( 2oia lui Bl sFtuia de ani de zile s! urmeze +edine de -si,otera-ie$
ca s se Fac! mai agreabil( Coiam s! conFirm -rogramarea -entru ora -atru
du-a*amiaz$ Aorbi Bantz Bn rece-tor( Da$ des-re scenariu discutam s!-t!mBna
Aiitoare(
Puse rece-torul Bn Furc +i*i zBmbi Aiclean lui Deere(

56@ %`RI# PU"#
Deere +tia c Bantz aAea BntBlnire cu Ealene Eant Bn Aila de ling ,otelul
BeAerl.$ -ro-rietate a studioului( Deci -si,iatrul lui Bobb. era doaii%
aco-erire$ BntrucBt studioul o-tase -entru un scenariu original al medicului
des-re un -si,iatru uciga+ Bn serie( <luma era c Deere citise scenariul +i con*
sidera c din el se -utea Face un Film destul de bun$ Fr c,eltuieli -rea mari$
de+i Bantz nu ddea doi bani -e el( Deere urma s realizeze Filmul$ iar Bantz
credea c 2>i--. Bi Face$ de Fa-t$ o FaAoare(
Bn continuare Bantz +i Deere discutar des-re motiAele -entru care tim-ul
-etrecut cu Ealene Eant Bi Fcea atBt de Fericii( AmBndoi erau de acord c era o
co-ilrie din -artea unor -ersoane im-ortante ca ei( Dar$ Bn acela+i tim-$
recuno+teau c a Face seN cu Ealene era Foarte -lcut$ -entru c Fata er
amuzant +i nu le crea nici un Fel de obligaii( Desigur$ eNistau obligaii
im-licite$ dar Ealene aAea talent +i$ la momentul -otriAit$ urma s i se acorde
o +ans(
* Ceea ce m nelini+te+te e Fa-tul c$ dac Aa deAeni o actri relatiA cunos*
cut$ distracia noastr ar -utea lua sFBr+it$ s-use Bantz(
* %da$ BncuAiin Deere( A+a reacioneaz talentele( Dar ce dracuW$ Bn acest
caz ne Aa aduce o grmad de bani(
AmBndoi AeriFicar -lanul de -roducie +i lansare de Filme( %essalina urma
s Fie terminat Bn dou luni$ deAenind LlocomotiAaM -erioadei de Crciun( %ai
aAeau Bn lucru o continuare la romanul lui Cail$ -rogramat s aib -remiera Bn
urmtoarele dou s!-t!mBni( Aceste dou -roducii ale 2tudiourilor Lodd2tone
-uteau aduce Bn total un miliard de dolari din Bncasrile realizate Bn Bntreaga
lume$ inclusiA din Aideocasete( Bantz aAea s -rimeasc o boniFicaie de
douzeci de milioane de dolari( Deere$ -robabil cinci milioane( Bobb. urma s
Fie salutat dre-t un geniu Bnc din -rimul su an de actiAitate ca succesor al lui
%arrion( Lumea Bl Aa recunoa+te dre-t Numrul Unu(
* Pcat c trebuie s*i -ltim lui Cross cincis-rezece la sut din -roFitul
brut rotunHit la %essalina( De ce nu*i dm Bna-oi banii cu dobBndP Dac nu*i
conAine$ n*are decBt s ne dea Bn Hudecat( E clar c!*l deranHeaz ideea de a
aHunge la tribunal(
* Nu umbl zAonul c ar Fi maFiotP Bntreb Bantz(
L%are canalieM$ gBndi Deere(
* Bl cunosc -e Cross$ rs-unse el cu Aoce tare( Nu*i un ti- Aiolent( Dac ar Fi
Fost un om -ericulos$ sora lui$ Claudia$ m*ar Fi aAertizat( 2ingura care m neli*
ni+te+te e %oll. Elanders( Escrocm simultan doi dintre clienii ei(
* Eoarte bine$ s-use Bobb.( Doamne$ dar +tiu c azi am lucrat bine( Am
economisit douzeci de milioane de la Ernest +i -oate zece de la De Lena( A+a
ne ies +i -rimele( Com Fi ni+te eroi(
ULTI%UL D#N 561
* Da$ BncuAiin Deere( 2e uit la ceas( Cezi c!*i a-roa-e ora -atru( N*ar
trebui s -leci la BntBlnirea cu EaleneP
Bn acel moment$ u+a de la biroul lui Bobb. Bantz se izbi de -erete +i Bn -rag
se iAi %oll. Elanders( Era Bn uniForm de lu-t) -antaloni$ Hac,et +i bluz alb
de mtase( Purta tocuri Hoase( Tenul ei Frumos era stacoHiu de Furie( AAea lacrimi
Hn oc,i$ +i totu+i niciodat nu artase mai Frumoasa( Tonul ei aAea o Aeselie
rutcioas(
* BraAo$ HaAre ce sBnteiQ Ernest Cail e mortQ Am -rocur din -artea lui s
Aa interzic s diFuzai ultima continuare la cartea -e care a scris*o( Acum$
idioilor$ aAei de gBnd s stai Hos ca s cdem la BnAoialP
Ernest Cail +tia c$ Bn cazul sinuciderii$ marea sa -roblema era cum s eAite
Aiolena( Era mult -rea la+ ca s a-eleze la metodele cele mai r!s-Bndite(
Armele de Foc Bl s-eriau$ cuitele +i otrAurile erau -rea directe +i nu Foarte si*
gure( Cu-torul cu gazul desc,is sau moartea Bn ma+in -rin asFiNie cu monoN*
id de carbon nu oFereau nici ele garanie( Tierea Aenelor de la min Bnsemna
sBnge( Nu$ Aoia s moar Bntr*un Fel -lcut$ ra-id$ sigur$ astFel ca tru-ul s*i
r!mBn! neatins +i demn(
Ernest se mBndrea c luase o decizie raional$ care aAea s Fie Bn aAantaHul
tuturor$ cu eNce-ia 2tudiourilor Lodd2tone( Era$ -ur +i sim-lu$ o c,estiune de
cB+tig Financiar -ersonal +i de satisFacere a orgoliului rnit( AAea s*+i reca-ete
controlul asu-ra -ro-riei Aiei) ideea Bi stBrnea rBsul( Bnc o doAad c rmsese
Bn toate minile) B+i -strase simul umorului(
2 se -iard Bn largul oceanului -rea era Lca la cinematograF$ s se arunce
Bn Faa autobuzului$ -rea dureros +i oarecum umilitor$ ca +i cum ar Fi Fost un
amarBt de Aagabond( Pentru scurt tim- Bi reinu atenia o Aarianta( Tableta de
somniFer$ care nu mai era la mod$ su-ozitorul -e care Bl introduceai Bn rect(
Dar +i aceast metod era li-sit de demnitate +i nu absolut sigur(
Ernest le res-inse -e toate$ continuBnd s caute ceAa care s!*i aduc un
sFBr+it sigur +i Fericit( Cutarea Bi ridica atBt de mult moralul$ BncBt a-roa-e
renun la idee( Acela+i eFect Bl aAea +i scrierea unor ciorne -entru scrisori de
adio( Coia s*+i Foloseasc Bntregul talent$ Fr s -ar c!*+i -lBnge singur
de mil sau c!*i acuza -e alii( %ai -resus de orice$ dorea ca sinuciderea lui s
Fie recunoscut ca un gest absolut raional$ nu ca un act de la+itate(
Bnce-u -rin a scrie un bilet ctre -rima soie$ -e care o considera singura
,i iubire adeArat( 2e strdui ca BntBia -ro-oziie s Fie obiectiAa +i -ractic(
LDe Bndat ce gse+ti acest bilet$ ia legtura cu aAocata mea$ %oll.
Elanders( Bi Aa da o Aeste im-ortant( C mulumesc$ ie +i co-iilor$ -entru anii
Vuli +i Fericii -e care mi i*ai oFerit( Nu Areau s credei c gestul meu e un

564 %`RI# PU"#
re-ro+ la adresa Aoastr( Ne -lictisisem unul de celalalt Bnc Bnainte de a uc
des-ri( Te rog s nu*i Bnc,i-ui c gestul meu e motiAat de o minte bolnaAV
sau de neFericire( E un gest com-let raional$ du-! cum Bi Aa eN-lica aAocata
mea( 2-une*le co-iilor c Bi iubesc(M
Ernest Bm-inse Foaia deo-arte( %ai aAea neAoie de o mulime de retu+uri(
2crise cBte o scrisoare -entru a doua +i a treia soie$ -e un ton care -Bn! +i lui Bi
-rea rece$ anunBndu*le c le lsase mici -ri din aAerea lui' le mulumi -entru
Fericirea -e care i*o druiser +i le asigur c nu -urtau nici o Aina -entru gestul
lui( Du-! toate a-arenele$ nu era Bntr*o stare de s-irit -rea aFectuoas( A+adar$ Bi
scrise lui Bobb. Bantz un scurt bilet$ com-us doar din cBteAa cuAinte) LDu*te*n
m!*taQM
A-oi Bi scrise lui %oll. Elanders un mesaH cu urmtorul coninut) LBnAa*i
minte -e ticlo+iQM
Lui Cross De Lena Bi scrise) LBn sFBr+it$ am Fcut ce trebuie(M <,icise dis-reul
lui De Lena Fa de tergiAersarea lui(
Bn Final$ B+i desc,ise inima +i*i scrise Claudiei)
LTu mi*ai oFerit cea mai Frumoas -erioad din Aiaa mea +i nici m!car n*
am Fost cstorii( Cum Bi eN-lici astaP Ii cum se BntBm-la c! tot ce ai Fcut tu
Bn Aia a Fost bine +i tot ce am Fcut eu a Fost gre+itP PBn! Bn acest moment( Te
rog s uii ce i*am s-us des-re Felul tu de a scrie +i criticile la adresa muncii
tale$ a Fost numai inAidia unui btrBn romancier$ la Fel de demodat ca un Fierar(
Bi mulumesc ca ai lu-tat -entru dre-turile mele$ de+i -Bn! la urma F!r! rezul*
tat( Te iubesc -entru Fa-tul c! ai Bncercat(M
Puse una -este alta scrisorile a+ternute -e ,Brtie galben( 2unau Bngrozitor$
dar aAea de gBnd s! le rescrie( Rescrierea era Bntotdeauna marele secret(
Dar$ conce-Bnd scrisorile$ B+i trezise la Aia subcon+tientul( Bn cele din
urm$ Bi Aeni Bn minte metoda -erFecta de a se sinucide(
aennet, aaldone era cel mai mare dentist de la Roll.=ood$ la Fel de ren*
umit ca orice megastar Bn acea societate nu -rea numeroas( Era eNtrem de -ri*
ce-ut Bn meserie$ amuzant +i Bndrzne Bn Aiaa sa -articular( Detesta
-ortretele Bn literatur +i Filmele des-re denti+ti$ socotindu*le teribil de
burg,eze$ a+a c Fcea totul -entru a doAedi contrariul(
Era Fermector -rin modul lui de a se Bmbrca +i de a Aorbi$ luNosul su
cabinet stomatologic aAea un raFt cu o sut dintre cele mai bune reAiste -ubli*
cate Bn America +i Anglia( ENista +i un raFt mai mic cu reAiste Bn limbi strineQ
german$ italian$ Francez +i c,iar rus(
Pe -ereii slii de a+te-tare erau agate tablouri moderne de cea mai buna
calitate$ iar cBnd intrai Bn labirintul slilor de tratament$ coridoarele erau
ULTI%UL D#N 563
Hui-odobite de FotograFiile cu autograF ale unora dintre cei mai mari actori ai
Floll.=oodului( Pacienii lui(
Era Bntotdeauna de o Aeselie debordant +i u+or eFeminat$ Bntr*un Fel oare*
cum derutant( Bi -lceau Femeile$ dar nu acce-ta Bn ru-tul ca-ului ca un
brbat s!*+i lege Aiaa de o Femeie( Nu acorda seNului mai multa im-ortana
decBt unei cine bune$ unui Ain de calitate sau unei muzici Frumoase(
2ingurul lucru Bn care credea aennet, era arta stomatologica( Bn meseria
lui era un artist$ la curent cu toate -rogresele din te,nica +i cosmetica dentar(
ReFuza s! conFecioneze -uni mobile clienilor s!i$ insista s le Fac! im-lan*
turi de oel -e care -uteau Fi ata+ai dini -ermaneni( inea comunicri la
congrese de stomatologie$ era o asemenea autoritate Bn materie$ BncBt Fusese
solicitat s! trateze dinii unui Alstar al Familiei regale din %onaco(
Nici un -acient al lui aennet, aaldone nu trebuia s*+i -un noa-tea dan*
tura Bntr*un -a,ar cu a-!( Nici un -acient al lui nu trebuia s! Bndure dureri -e
soFisticatul scaun stomatologic( aennet, Folosea cu generozitate medica*
mentele$ Bndeosebi Laerul dulceM$ o combinaie de -rotoNid de azot +i oNigen$
in,alat de -acient -rintr*o masca de cauciuc +i care amorea com-let nerAii$
cuFundBnd -acientul Bntr*o stare de semi*con+tien! a-roa-e la Fel de -lcuta ca
+i cea creat de o-iu(
Ernest +i aennet, se Bm-rieteniser Bnc de la -rima Aizit a lui Cail la
Roll.=ood$ cu a-roa-e douzeci de ani Bn urm( Ernest suFerise o cum-lit
durere de dini Bn tim-ul cinei oFerite de un -roductor$ care Bncerca s*i
cum-ere dre-turile de ecranizare -entru una dintre crile lui( Productorul Bi
teleFonase lui aennet, la miezul no-ii +i stomatologul se dusese Aal*ABrteH la
-etrecere +i Bl trans-ortase -e Ernest cu ma+ina la cabinetul s!u$ ca s*i trateze
dintele inFectat( A-oi Bl condusese la ,otel$ rugBndu*l s! se -rezinte la cabinet
a doua zi(
%ai tBrziu Ernest Bi s-usese -roductorului c$ -robabil$ se bucura de mult
inFluen din moment ce*l Fcuse -e stomatolog s! Aina la el acas Bn toiul
no-ii( Productorul Bi rs-unsese c a+a era aennet, aaldone( Bn oc,ii lui$ un
om cu dureri de dini nu se deosebea de unul care se Bneac$ adic! trebuia sal*
Aat( aaldone citise toate crile lui Ernest +i*i admira creaia(
A doua zi Ernest se dusese la cabinetul lui aennet,$ ar!tBndu*se nes-us de
recunosctor( aennet, ridicase mBna$ cerBndu*i s! tac$ +i*i s-usese)
* Eu Bnc nu m*am ac,itat -entru -lcerea oFerit de crile dumitale(
Vcum d*mi Aoie s*i -oAestesc des-re im-lanturile de oel(
Bi inuse o lunga -relegere$ argumentBnd c! dantura trebuia BngriHit Bnc de
W#arte tim-uriu( Bi s-usese lui Ernest c! Bn curBnd aAea s!*+i -iard ali cBiAa

5/0 %`RI# PU"#
dini$ iar im-lanturile de oel Bl scuteau de griHa de a*+i ine noa-tea dara
-a,ar(
* Am s m! mai gBndesc$ rs-unsese Ernest(
* Nu$ reFuzase aennet,( Nu -ot trata un -acient care nu*mi Bm-rt+e+te
-rerea Bn -riAina muncii mele(
Ernest rBsese(
* Noroc c nu e+ti romancier$ s-usese el( 2*a Fcut(
DeAeniser -rieteni( Cail Bl inAita la mas de Fiecare data cBnd Aenea la
Roll.=ood$ ba uneori c,iar Fcea o cltorie la Los Angeles anume -entru
a Fi tratat cu Laer dulceM( aennet, analiza cu mult -ers-icacitate crile lui
Ernest +i se -rice-ea la literatur a-roa-e la Fel de bine ca la stomatologie(
Lui Ernest Bi -lcea aerul dulce( Niciodat nu simea durerea +i unele dintre
cele mai grozaAe idei Bi Aeneau tocmai cBnd se aFla Bn stare de semicon+tien!( Bn
urmtorii cBiAa ani$ Bntre el +i aennet, se legase o -rietenie atBt de strBns!$ BncBt
Ernest se lsase conAins s*+i Fac o nou dantur cu im-lanturi de oel$ -e care
s*o duc cu el Bn mormBnt(
Dar -rinci-alul interes al lui Ernest Fa de aennet, era s! +i*l ia ca model
-entru un -ersonaH de roman( Ernest nutrise Bntotdeauna conAingerea ca Bn
Fiecare Fiin omeneasc eNist o singur -erAersitate +ocant( aennet, +i*o
dezAluise -e a lui$ aceasta Fiind de natur seNual$ dar nu Bn obi+nuitul stil
-ornograFic(
Bntotdeauna conAersau cBteAa minute -Bn s! Bncea- tratamentul$ Bnainte
ca dentistul s!*i administreze lui Ernest Laer dulceM( aennet, Bi -oAestise c
-rietena lui de suFlet Fcea seN +i cu cBinele ei$ un uria+ ciobnesc german(
Ernest$ care tocmai Bnce-ea s! simt eFectul in,alaiei$ B+i scosese masca de
cauciuc +i Bntrebase Fr s se gBndeasc)
* Adic te culci cu o Femeie care Face amor cu cBineleP C,estia asta nu te
-une -e gBnduriP
2e reFerise la com-licaiile -si,ologice +i de natur medical(
aennet, nu sesizase sensul Bntrebrii(
* De ce s! m! -un! -e gBnduriP re-licase el( CBinele nu*i un riAal(
Bn -rimul moment$ Ernest B+i Bnc,i-uise c glume+te( A-oi B+i dduse
seama c aennet, Aorbise serios( Ernest B+i -usese din nou masca -e Fa +i se
cuFundase Bn starea de somnolen creata de amestecul de -rotoNid de azot +i
oNigen' mintea lui$ stimulat ca de obicei$ Fcuse o analiz com-leta a -ersona*
litii dentistului(
aennet, nu conce-ea iubirea ca -e un eNerciiu s-iritual( 2co-ul -rimor*
dial era -lcerea$ -entru care era neAoie de o deNteritate similar cu -rice-erea
ULTI%UL D#N 5/6
Hui de a amori durerea( Tru-ul trebuia controlat Bn tim- ce te bucurai de -lce*
rile lui(
Bn seara aceea luaser cina Bm-reuna +i$ Bn linii mari$ aennet, Bi conFirmase
analiza(
* 2eNul e mai bun decBt -rotoNidul de azot$ Bi s-usese aennet,( Dar$ ca +i
Bn cazul -rotoNidului$ trebuie ca amestecul s conin cel -uin treizeci la sut
oNigen( Bi aruncase lui Ernest o -riAire +ireat!( Ernest$ tare Bi mai -lace aerul
dulce( ie Bi administrez concentraie maNim$ +a-tezeci la sut$ +i Ad c
su-ori bine(
* E riscantP Bntrebase Ernest(
* Nu c,iar$ rs-unsese aennet,( Numai s nu ii masca zile la rBnd$ +i -oate
nici atunci( BineBneles c -rotoNidul de azot -ur te*ar -utea ucide Bn cincis-re*
zece sau treizeci de minute( De Fa-t$ cam o dat -e lun organizez o mic
-etrecere Bn cabinetul meu$ cu Loameni Frumo+iM$ ale+i -e s-rincean( Toi sBnt
-acienii mei +i le cunosc reaciile( Toi sBnt snto+i( ProtoNidul de azot Bi
eNcit( N*ai simit eNcitaie seNual Bn tim- ce te gseai sub eFectul gazuluiP
Ernest rBse(
* CBnd trece -e lBng mine una dintre te,nicienele tale$ Bmi Aine s*o ciu-esc
de Fund(
* 2Bnt conAins c te*ar ierta$ Bl asigurase cu un umor +iret dentistul( Ce*ai
zice s Aii +i tu la cabinet mBine la miezul no-iiP E o distracie -e cinste(
#bserA eN-resia scandalizat de -e c,i-ul lui Ernest +i adug) ProtoNidul de
azot nu*i cocain( Cocaina Face Femeile s se simt ne-utincioase( ProtoNidul
le aHut s se dezlnuie( Tu Aino ca la un cocteil oarecare( Nu e+ti obligat s
-artici-i cu nimic(
L#are Ain +i cBiniPM gBndise rutcios Ernest( A-oi Fgduise c Aa Fi acolo$
B+i gsise o HustiFicare$ s-unBndu*+i c nu Fcea decBt s se documenteze -entru
un roman(
La -etrecere nu se distrase +i nici nu -artici-ase -ro-riu*zis( AdeArul era c
-rotoNidul de azot Bi stimula s-iritul$ nu instinctul seNual$ ca +i cum ar Fi Fost
o licoare sacr$ Folosit numai -entru adorarea unui Dumnezeu Bndurtor(
Acu-larea inAitailor era atBt de animalic$ BncBt -entru -rima oar Bnelesese
indiFerena lui aennet, Fa de relaia amantei lui cu ciobnescul ei german(
Actul seNual era atBt de li-sit de coninut uman$ BncBt deAenea -lictisitor(
aennet, nu -artici-a -ersonal$ era -rea ocu-at s acioneze gazul(
Acum Bns$ du- atBia ani$ Ernest B+i ddu seama c gsise un mod de a*+i
lua Aiaa( AAea s Fie la Fel ca o interAenie stomatologic Fr dureri( Nu Aa

5// %`RI# PU"#
suFeri$ nu Aa Fi desFigurat$ nu*i Aa Fi Fric( Ca -luti dins-re aceast lume s-re
cealalt$ Bntr*un nor de gBnduri Frumoase( 2au$ cum suna zicala$ Aa muri Fericit(
Problema era cum s -trund noa-tea Bn cabinetul lui aennet, +i cum s!
aFle modul de Funcionare al a-aratului(((
EiN o -rogramare la aennet, -entru un control( Bn tim- ce aennet, Bi stu*
dia radiograFiile$ Ernest Bi s-use c Bn noul su roman a-rea un medic stoma*
tolog +i*l rug s*i arate cum Funciona aerul dulce(
aennet, era un -edagog Bnnscut$ a+a c!*i art cum se acionau butoanele
-entru rezerAorul de -rotoNid de azot +i -entru cel de oNigen$ re-etBndu*i -ro*
-oriile +i eN-licBndu*i neobosit(
* Dar nu*i totu+i riscantP Bntreb Ernest( Dac te*ai Bmbta +i ai Bncurca
butoaneleP %*ai -utea ucide(
* Nu$ a-aratul are reglare automat$ a+a c Bntotdeauna -rime+ti cel -uin
treizeci la sut oNigen$ Bi rs-unse aennet,(
Ernest +oAi o cli-$ BncercBnd s simuleze nedumerirea(
* 2 +tii c mi*a -lcut -etrecerea ta cu ani Bn urm( Am o -rieten care
Face -e timida( A+ aAea neAoie de un mic aHutor( %i*ai -utea Bm-rumuta c,eia
de la cabinetul tu$ ca s*o aduc aici Bntr*o searP ProtoNidul Bi Aa Bnde-rta
reinerile(
aennet, studia cu atenie radiograFiile(
* Ai o dantur eNcelenta$ declar el( "u c sBnt un mare stomatolog(
* Cum rmBne cu c,eiaP insista Ernest(
* E FrumoasP Bntreb aennet,( Anun*m cBnd Aii +i am s Fiu aici$ ca s
umblu la butoane(
* Nu$ nu$ -rotest Ernest( Ti-a nu se drog,eaz( Daca ai Fi de Fa$ ar reFuza
+i -rotoNidul( Ecu o -auz( E oarecum de mod Aec,e(
* Nu z!uQ eNclam aennet,$ -riAindu*l dre-t Bn oc,i -e Ernest( A-oi s-use)
% Bntorc imediat( Ie+i din cabinet( 2e Bntoarse cu o c,eie Bn mBn!( Du*te cu ea
la o l!ctu+erie +i F*i o dublur$ Bl Bndemna aennet,( 2-une*le nea-rat cine
e+ti( Pe urma Aino Bna-oi +i las!*mi c,eia(
Ernest era sur-rins(
* Dar nu*mi trebuie c,iar imediat(
aennet, -use radiograFiile deo-arte +i se Bntoarse ctre Ernest( De cBnd se
cuno+teau$ era una dintre rarele ocazii cBnd c,i-ul dentistului nu mai -stra
nici urm de Aeselie(
* CBnd -oliia te Aa gsi mort -e scaunul meu$ s-use aennet,$ nu Areau
s Fiu im-licat Bn nici un Fel( Nu Areau s*mi -ericlitez -restigiul -roFesional
+i nici s*mi -ierd -acienii( Poliia Aa gsi dublura$ a-oi atelierul cartR
ULTI%UL D#N 5/5
eNecutat*o( Cor -resu-une c! mi*ai Furat c,eia( Bnuiesc c Aei l!sa +i o
scrisoare(
Ernest r!mase nucit$ a-oi Bl co-le+i ru+inea( Nu se gBndise c! Bi Fcea un
rau lui aennet,( aennet, Bl -riAea cu un surBs -lin de re-ro+$ Bn care se g,icea
o und de tristee( Ernest lu! c,eia de la aennet, +i$ Bntr*o rar eFuziune senti*
mental$ Bl strBnse timid Bn brae(
* Deci Bnelegi$ s-use el( Nu mi*am -ierdut minile de tot(
* 2igur c Bneleg$ BncuAiin aennet,( Ii eu m*am gBndit adesea s recurg
la aceasta soluie cBnd Aoi Bmb!trBni sau daca soarta Bmi Aa deAeni -otriAnic(
"Bmbi Aesel +i adug) %oartea nu*i o riAal(
RBser amBndoi(
* Itii +i motiAulP Bntreb Ernest(
* Bl +tie tot Roll.=ood*ul$ rs-unse aennet,( 2>i--. Deere a Aenit la o -etre*
cere +i cineAa l*a Bntrebat dac Bntr*adeAr inteniona s Fac Filmul( El a rs-uns)
LDesigur$ aFar de cazul Bn care Bng,ea iadul sau se sinucide Ernest Cail(M
* Deci nu m crezi icnitP Bntreba Ernest( Ea-tul c o Fac -entru banii -e
care nu Aoi aHunge s*i c,eltuiesc(((
* De ce nuP re-lic aennet,( E mai inteligent decBt s te omori din
dragoste( Dar -rocedeul nu*i c,iar atBt de sim-lu( Trebuie deconectat acest Fur*
tun din -erete$ care trans-ort oNigenul +i care scoate din Funciune regula*
torul$ ca s! -oi s-ori concentraia la -este +a-tezeci la sut( E!*o Aineri
noa-tea$ du- ce -leac Femeile de serAiciu$ astFel Aei Fi gsit abia luni( ENista
Bntotdeauna o +ans de a Fi readus la Aia( Eire+te$ dac Folose+ti -rotoNid -ur$
s*a terminat cu tine Bn treizeci de minute( "Bmbi din nou$ u+or Bntristat( CBt am
muncit la dinii ti +i acum se alege -raFul( %are -catQ
Dou zile mai tBrziu$ Bntr*o sBmbt! dimineaa$ Ernest se trezi Foarte
deAreme Bn camera sa de la ,otelul BeAerl. Rills( 2oarele de abia se ridica la
linia orizontului( Ecu du+$ se brbieri$ B+i -use teni+i$ un tricou +i o -erec,e de
blugi comozi( Pe deasu-ra Bmbrac un bluzon de -Bnz! caFenie( Bn toat camera
erau Bm-r+tiate ziare +i ,aine$ dar nu aAea nici un rost s Fac ordine(
De la ,otel -Bn! la cabinetul lui aennet, aAea de mers -e Hos Humtate de
ora( Ernest ie+i din ,otel cu un sentiment de libertate( La Los Angeles nimeni
nu mergea -e Hos( Bi era Foame$ dar se temea s! m!nBnce$ ca nu cumAa s Ao*
mite Bn tim- ce in,ala -rotoNid de azot(
Cabinetul se g!sea la etaHul al cincis-rezecelea al unui bloc cu +ais-rezece
niAeluri( Bn ,ol nu era decBt un singur om de -aza Bn ciAil$ iar Bn ascensor nu
WntBlni -e nimeni( Ernest rsuci c,eia Bn broasca +i intr Bn cabinetul stomato*
logic$ Bncuie u+a du- el +i -use c,eia Bn buzunarul bluzonului( Bn a-artament

5/7 %`RI# PU"#
era o lini+te de mormBnt$ geamul de la g,i+eul de rece-ie scli-ea Bn lumina
soarelui de diminea$ iar com-uterul era Bntunecat +i tcut$ ca o -rezen de
r!u augur(
Ernest desc,ise u+a care ddea s-re cabinetul -ro-riu*zis( %ergBnd -e cori*
dor$ trecu -e lBng! FotograFiile megastarurilor( Erau +ase sli de tratament$ cBte
trei de Fiecare -arte a coridorului( In ca-t se gsea biroul lui aennet, +i sala
de consiliu Bn care sttuser de Aorb Bn atBtea rBnduri( Cabinetul lui aennet,
se aFla Bn Bnc-erea alturat( Acolo era +i scaunul ,idraulic s-ecial$ -e care
dentistul B+i trata -acienii cei mai im-ortani(
2caunul era deosebit de luNos$ moale +i aco-erit cu -iele mai Fin decBt cele
obi+nuite( Pe msua mobil de alturi se Aedea masca de aer dulce( Consola$
cu Furtunul ata+at la rezerAoarele de -rotoNid +i oNigen ascunse Aederii$ aAea
cele dou butoane de control date la zero(
Ernest -otriAi butoanele ca s obin un amestec de Humtate oNigen +i
Humtate -rotoNid( A-oi se instala -e scaun +i*+i -use masca -e Fa( 2e relaNa(
La urma urmei$ de data aceasta aennet, nu mai trebuia s*i BnFig instrumente
ascuite Bn gingii( Ii dis-ru orice urm de durere$ mintea*i Bnce-u s ,oin*
reasc -rin Bntreaga lume( 2e simea minunat$ era ridicol s se gBndeasc la
moarte( Bi Aenir Bn gBnd idei -entru Aiitoarele sale romane$ analiz multe -er*
soane cunoscute$ -e nici una cu rutate) iat ce*i -lcea Bn -rimul rBnd la -ro*
toNid( La dracuW$ uitase s rescrie scrisorile de adio +i acum B+i ddea seama c$
Bn ciuda bunelor lui intenii +i a limbaHului ales$ Bn esen toate erau
insulttoare(
Acum se aFla Bntr*un balon uria+ +i multicolor( Plutea -e deasu-ra lumii -e
care o cunoscuse( 2e gBndi la Eli %arrion$ care*+i urmase destinul$ aHungBnd s
dein o -utere uria+ +i s Fie -riAit cu res-ect -entru inteligena necrutoare
cu care mBnuise aceast -utere( Totu+i$ cBnd a-ruse cea mai bun carte a lui
Ernest * cea care*i adusese Premiul Pulitzer * iar studioul cum-rase dre-tul
de ecranizare$ Eli Aenise la -etrecerea dat de editori Bn cinstea scriitorului(
Eli Bi Bntinsese mBna +i s-usese)
* E+ti un mare scriitor(
Prezena lui la -etrecere Fcuse mare ABlA! la Roll.=ood( Tot marele Eli
%arrion Bi dduse o ultim +i de-lin doAad de res-ect atunci cBnd Bi cedase
o cot din cB+tigul brut( C,iar dac Bantz reAocase decizia du- moartea lui
%arrion(
Iar Bantz nu era un ticlos( <oana lui neobosit du- -roFit era urmarea
eN-erienei Bntr*o lume s-ecial( La dre-t Aorbind$ 2>i--. Deere era mai r!u$
-entru c Deere$ cu inteligena$ Farmecul$ energia lui -rimitiA +i Bnclinaia lui
instinctiAa s-re Bn+eltorie Bn interesul -ersonal era mult mai -ericulos(
ULTI%UL D#N 5/;
Bn mintea lui Ernest se strecur alt idee( De ce denigrase Bntotdeauna
goll.=ood*ul +i Filmele$ de ce B+i btuse Hoc de eleP Din gelozie( Eilmul era
acum cea mai res-ectata Form de art$ iar lui Bi -lceau Filmele$ cel -uin cele
de calitate( Dar inAidia$ Bn -rimul rBnd$ relaiile necesare -entru realizarea unui
Film( Distribuia$ ec,i-a de Filmare$ regizorul$ megastarurile +i c,iar Lti-ii la
costumM$ directorii obtuzi$ -reau s Formeze o Familie unit$ c,iar dac nu de*a
-ururi iubitoare * cel -uin -Bn la terminarea Filmului( B+i oFereau unul altuia
daruri$ se srutau$ se Bmbri+au +i*+i Hurau -rietenie Ae+nic( Ce sentiment
minunat trebuie s Fi Fost acestaQ B+i aminti cum atunci cBnd scrisese -rimul su
scenariu Bm-reun cu Claudia$ B+i Bnc,i-uise c ar -utea Fi -rimit Bn aceast
Familie(
Dar cum s Fie acce-tat cu o -ersonalitate ca a lui$ cu umorul lui rutcios$
cu neli-sita*i ironieP Totu+i$ sub inFluena -rotoNidului de azot nu se -utea
Hudeca cu as-rime nici mcar -e sine Bnsu+i( AAea anumite dre-turi$ scrisese
cri mari 8Ernest re-rezenta o ciudenie Bn lumea romancierilor$ -entru c B+i
iubea sincer crile9 +i meritase s Fie tratat cu mai mult res-ect(
2aturat de -rotoNid dttor de iertare$ Ernest decise c$ de Fa-t$ nu Aoia s
moar( Banii nu erau c,iar atBt de im-ortani$ Bantz se Aa lsa Bndu-lecat sau
-oate c %oll. +i Claudia Aor gsi o soluie(
A-oi B+i aminti de toate umilinele Bndurate( Nici una dintre soii nu*l iubise
cu adeArat( De Fiecare dat el cer+ise iubirea$ niciodat nu se bucurase de
iubire Bm-rt+it( Crile lui Fuseser res-ectate$ dar niciodat nu treziser
acea adoraie care Bnsemna adeArata bogie a unui scriitor( Unii critici Bl
co-le+iser cu insulte$ iar el se -reFcuse c nu -une la inim( Bn deFinitiA$ nu
era recomandabil s te -ui ru cu criticii$ ei nu*+i Fceau decBt meseria( Dar
obserAaiile lor dureau( Iar -rietenii$ de+i uneori se simeau bine Bn com-ania
lui$ de+i Bi a-reciau umorul +i corectitudinea$ niciodat nu se legaser -rea mult
de el$ nici c,iar aennet,( Bn tim- ce Claudia Bi -urta o aFeciune sincer$ +tia
ca %oll. Elanders +i aennet, Bl com-timeau( Bntinse mBna +i Bnc,ise butonul
aerului dulce( Bn cBteAa minute mintea i se lim-ezi +i se duse s se a+eze Bn
biroul lui aennet,(
Bl co-le+i din nou de-rimarea( 2e ls -e s-ate Bn Fotoliul lui aennet, +i
urmri soarele care rsrea -este BeAerl. Rills( Era atBt de Furios c studioul
Bl escrocase de banii care i se cuAeneau$ BncBt nu se -utea bucura de nimic( Ura
rsritul care Aestea o nou zi$ noa-tea lua somniFere +i Bncerca sa doarm cBt
mai mult -osibil((( Cum s se lase umilit de asemenea oameni$ oameni -e care
Bi dis-reuia( Acum nu mai -utea nici sa citeasc$ -lcere -e care +i*o -strase
Bntotdeauna( Ii$ bineBneles$ nu mai -utea s scrie( Proza lui elegant$ adesea
ludat$ era acum Falsa$ -om-oasa$ -retenioasa( Nu*i mai -lcea s scrie(

5/@ %`RI# PU"#
De mult Areme se trezea Bn Fiecare diminea temBndu*se de o noua V
-rea istoAit ca s se brbiereasc +i s Fac du+( Bn -lus$ nu aAea bani( CB+tigase
milioane +i le risi-ise -e Hocuri de noroc$ Femei +i butur( 2au Bi druise( Nu
-usese niciodat -re -e bani -Bn! Bn acest moment(
In ultimele dou luni nu reu+ise s trimit co-iilor alocaia +i nici soiilor
-ensia de Bntreinere( 2-re deosebire de cei mai muli brbai$ Ernest se simea
Fericit cBnd trimitea acele cecuri( De cinci ani nu -ublicase nici o carte$
deAenise mai anti-atic ca -ersoan$ c,iar +i -entru sine Bnsu+i( Tot tim-ul se
-lBngea de soarta lui( Era ca un dinte cariat Bn Falca societii( Bns+i aceast
imagine Bl de-rima( Ce cuta aceast metaFor rsuFlat la un scriitor de Aaloa*
rea luiP Bl n-di un Aal de melancolie$ era absolut ne-utincios(
2ri Bn -icioare +i se duse Bn sala de tratamente( aennet, Bi s-usese ce tre*
buia s Fac( 2coase cablul ata+at la cele dou rezerAoare$ unul de -rotoNid de
azot$ cellalt de oNigen( A-oi conecta cablul numai la unul din ele( La -rotoNid(
2e a+ez -e scaunul stomatologic$ Bntinse mBna +i rsuci butonul( Bn acela+i
moment B+i s-use c$ Fr Bndoial$ eNista un sistem de a -rimi mcar zece la
sut oNigen$ a+a c moartea nu era c,iar atBt de sigur( Lu masca +i +i*o -use
-e Fa(
ProtoNidul -ur Bi inAada tot tru-ul +i tri o cli- de eNtaz Bn care Bi dis-ru
orice durere$ F!cBndu*l s se simt ca Bn Ais( <azul Bi inunda creierul$ golindu*l
de orice coninut( Bnainte de a trece Bn neFiina$ mai tri un singur moment de
-lcere -ur$ Bn care se Bncredina c Dumnezeu +i Raiul eNistau(
%oll. Elanders se n!-usti asu-ra lui Bobb. Bantz +i 2>i--. Deere( 2*ar Fi
-urtat mai cu m!nu+i daca Eli %arrion ar mai Fi Fost Bn Aia(
* C -regtii s lansai o nou continuare la romanul lui Ernest( Coi cere
ca Filmul s Fie blocat( Acum tot aAutul lui Cail a-arine mo+tenitorilor si(
Desigur$ -utei oricBnd nesocoti dis-oziia +i diFuza Filmul$ dar atunci A dau Bn
Hudecata( Dac Aoi cB+tiga$ mo+tenitorii lui Ernest Aor deAeni -ro-rietarii Fil*
mului +i ai celei mai mari -ri din Bncasri( Eii conAin+i c Aa -utem Bm-iedica
s turnai alte continuri -e baza -ersonaHelor din crile lui Cail( Totu+i$ eNist
o cale de a eAita asemenea necazuri +i de a scuti ani de -limbri -rin tribunale(
Pltii cinci milioane aAans +i zece la sut din -roFitul brut al Fiecrui Film( In
-lus$ Areau o eAidena reala +i AeriFicat a Bncasrilor din Aideocasete(
Deere era scandalizat$ iar Bantz turbat de Furie( Ernest Cail$ un sim-lu scrii*
tor$ s aib -arte de o cot mai mare din -roFituri decBt -rimise Areodat cine*
Aa$ inclusiA megastarurile( Era strigtor la cer(
Bantz Bl c,ema imediat -e %elo 2tuart +i -e consilierul +eF al 2tudiourilor
Lodd2tone( Du-! o Humtate de or toat lumea se adunase Bn sala de +edine(
ULTI%UL D#N 5/1
-rezena lui %elo era necesar$ -entru c el asambla elementele necesare Filmrii
continurilor +i -rimea comision de -e urma megastarurilor$ regizorului +i -er*
soanei care rescria scenariul$ Benn. 2l.( Bn conHunctura creat se im-unea ca
%elo s renune la cBteAa -rocente(
* Am analizat situaia atunci cBnd domnul Cail a ameninat -entru -rima
oar studioul$ s-use consilierul*+eF(
* Coi numii sinuciderea o ameninare la adresa studiouluiP izbucni
Furioas %oll. Elanders(
* A+a numim noi orice +antaH$ rs-unse calm consilierul( Am studiat Bntrea*
ga legislaie -entru astFel de cazuri$ care e -lina de c,iibu+uri( Dar Bnc de -e
atunci am comunicat studioului o-inia mea c ne -utem susine cauza Bn tribu*
nal$ cu +anse de a cB+iga -rocesul( Bn cazul de Fa$ dre-tul de -ro-rietate nu
reAine mo+tenitorilor(
* Ce garanii oFeriiP Bl Bntreba %oll. -e consilier( AAei o certitudine de
nouzeci +i cinci la sutP
* Nu$ rs-unse consilierul( Bn Hustiie nimic nu este sigur(
%oll. era Bn culmea BncBntrii( Cu onorariul Bncasat la cB+tigarea acestui
-roces -utea ie+i lini+tit la -ensie( 2e ridic +i s-use)
* DracuW s A ia -e toi$ ne Aedem la tribunal(
Bantz +i Deere erau atBt de s-eriai ca nu scoteau o Aorba( Bantz B+i dorea
din tot suFletul ca Eli %arrion s Fi Fost Bnc Bn Aia(
%elo 2tuart se ridic +i o lini+ti -e %oll.$ Bmbr!i+Bnd*o aFectuos +i rugtor(
* Ei$ nu Facem decBt s negociem$ Bi s-use el( Poart*te cum trebuie$
# conduse -e %oll. Bna-oi la locul ei +i obserAa ca Hurista aAea oc,ii Bn
lacrimi(
* Putem aHunge la o Bnelegere$ Aoi renuna la cBteAa -rocente din comision(
* Crei s! ri+ti s -ierzi totP Bl Bntreb ea lini+tita -e Bantz( Bi garanteaz
consilierul tu c Aei cB+tiga -rocesulP BineBneles ca nu( E+ti cumAa un
nenorocit de aFacerist sau un Huctor degeneratP E+ti dis-us s ri+ti s -ierzi un
miliard$ ca s! economise+ti Bntre douzeci +i -atruzeci de milioaneP
Bnc,eiar tBrgul( %o+tenitorii lui Ernest urma s! -rimeasc -atru milioane
aAans +i o-t la suta din -roFitul brut -entru Filmul care aAea s! Fie diFuzat( De
asemenea$ urma s obin dou milioane +i zece la suta din -roFitul brut rotun*
Hit -entru orice alte continuri( Cele trei Foste soii +i co-iii lui Ernest aAeau s!
se um-le de bani(
Re-lica de des-rire a lui %oll. Fusese urmtoarea)
* Dac aAei im-resia ca am Fost dur$ a+te-tai s! aFle Cross De Lena cum
l*ai escrocatQ

5/4 %`RI# PU"#
%oll. B+i saAura Aictoria( B+i aminti cum Bntr*o sear$ cu ani Bn urma$ Bi
luase -e Ernest la ea acas du- o -etrecere( Buse destul de mult +i se simea
Foarte singura$ iar Ernest era un om s-iritual +i inteligent$ a+a c se gBndise c!
ar Fi -lcut s!*+i -etreac noa-tea Bm-reuna( CBnd aHunseser la ea acas$ ceAa
mai dezmeticii du- drumul cu ma+ina$ %oll. Bl dusese Bn dormitor$ a-oi se
uitase Bn Hur cu-rins de dis-erare( Ernest era teribil de scund$ Aizibil timid din
-unct de Aedere seNual +i deloc atrgtor( In astFel de situaii nici mcar nu
Aorbea(
Dar %oll. era o Femeie -rea cumsecade ca s!*i dea -a-ucii Bntr*un moment
atBt de critic( 2e Bmbtase din nou +i se urcaser Bn -at( Pe Bntuneric nu Fusese
c,iar a+a de ru( Lui Ernest Bi -lcuse atBt de mult$ BncBt %oll. se simise Flatat
+i*i adusese micul deHun la -at(
El Bi zBmbise cu +iretenie(
* %ulumesc$ Bi s-usese( Bi mulumesc de doua ori(
Ea B+i dduse seama c! el Bi Bnelesese -erFect sentimentele din noa-tea
-recedent +i Bi mulumea nu numai Fiindc Bi adusese micul deHun$ ci +i -en*
tru actul ei de caritate seNuala( %oll. regretase Bntotdeauna c nu se -rice-ea
mai mult s Hoace teatru$ dar ce dracuW$ doar era aAocata( Acum B+i ac,ita +i
datoria suFleteasc Fa de Ernest Cail(
Dottore DaAid RedFello= -rimi mesaHul lui Don Clericuzio la Roma$ unde
-artici-a la o Bntrunire im-ortanta( Bl consilia -e -rimul*ministru al Italiei Bn
-roblema unei noi legislaii bancare conForm creia urma s Fie a-licate
-ede-se seAere Funcionarilor coru-i din bnci( BineBneles$ Bl sFtuia s nu
-romulge legea( Imediat B+i Bnc,eie argumentaia +i lu aAionul s-re America(
Bn cei douzeci +i cinci de ani de eNil Bn Italia$ DaAid RedFello= -ros-erase
+i se sc,imbase mai mult decBt Bn Aisele lui cele mai Bndrznee( La Bnce-ut$
Don Clericuzio Bl aHutase cum-!rBndu*i o mica banc la Roma$ du- care$ cu
aAerea adunat din comerul cu droguri +i de-us Bn bncile elAeiene$ B+i
cum-rase alte bnci +i -osturi de teleAiziune( Totu+i$ -rietenii din Italia ai
lui Don Clericuzio Fuseser cei care Bl Bndrumaser +i*l aHutaser s!*+i constru*
iasc im-eriul$ s cum-ere reAiste$ ziare +i -osturi de teleAiziune$ -e lBng
reeaua de b!nci(
Dar DaAid RedFello= era mulumit Bn egal msura de ceea ce realizase
-rin -ro-riile lui -uteri( # sc,imbare total de caracter( C-tase cetenie ital*
ian$ se Bnsurase cu o italianc$ aAea co-ii italieni$ tradiionala amant
italianca$ -recum +i un doctorat onoriFic8la -reul de dou milioane9 la o uni*
Aersitate din Italia( 2e Bmbrca Bn costume Arm!ni$ -etrecea zilnic cBte o or la
Frizer$ B+i Formase un cerc de amici la caFenea8cum-rat tot de el9 +i intrase BZ
ULTI%UL D#N 5/3
-olitic Bn calitate de consilier al cabinetului ministerial +i al -rimului*minis*
tru( Cu toate acestea$ Fcea anual un -elerinaH la Duogue$ gata s Bnde-lineasc
orice dorin a mentorului su$ Don Clericuzio( Prin urmare$ Fa-tul c Fusese
c,emat Bl um-lea de nelini+te(
CBnd sosi la re+edina Duogue$ masa Bl a+te-ta$ iar Rose %rie se Bntrecuse
-e sine$ BntrucBt RedFello= ridica mereu Bn slAi restaurantele din Roma(
Bntregul clan Clericuzio se adunase s!*l BntBm-ine) Don Bn -ersoan$ Fiii lui$
<iorgio$ Petie +i Cincent$ ne-otul Dante$ Pi--i +i Cross De Lena(
Bl -rimir ca -e un erou( DaAid RedFello=$ care renunase la colegiu$ ca s
deAin regele drogurilor$ eNcentricul cu cercel Bn urec,e$ ,iena BnFometat de
seN$ se transFormase Bntr*un stBl- al societii( Eamilia se mBndrea cu el( %ai
mult decBt atBt$ Don Clericuzio se simea dator Fa de RedFello=( RedFello=
era cel care*i dduse o im-ortanta lecie de morala(
Bn tineree Don Clericuzio Fusese neobi+nuit de sentimental( Era conAins
c$ Bn general$ re-rezentanii legii nu -uteau Fi coru-i Bn materie de droguri(
Bn 63@0 DaAid RedFello=$ Bn ABrst! de douzeci de ani +i student$ Bnce-use
s comercializeze -entru -rima oar droguri$ nu -entru -roFit$ ci$ -ur +i sim*
-lu$ -entru ca el +i amicii lui s se -oat a-roAiziona ieFtin +i cu regularitate(
Treaba de amator$ numai cocain +i mariHuana( Bntr*un an aFacerea luase
asemenea am-loare$ BncBt el +i colegii de clas care*i erau asociai dis-uneau
de un mic aAion care aducea marFa de -este grania meNican +i sud*ameri*
can!( BineBneles$ curBnd Bnce-user s aib necazuri cu legea$ moment Bn care
DaAid B+i demonstrase -entru -rima oar geniul( Cei +ase asociai cB+tigau bani
Frumo+i$ iar DaAid RedFello= oFerise mite atBt de consistente$ BncBt curBnd -e
statul lui de -lat aHunseser s Figureze o sumedenie de +eriFi$ -rocurori dis*
trictuali$ Hudectori +i sute de -olii+ti de -e Bntreaga Coast de Est(
DaAid susinea Bntotdeauna c o-eraiunea era eNtrem de sim-la( Nu tre*
buia decBt s aFli salariul Funcionarului res-ectiA +i s!*i oFeri de cinci ori
mai mult(
Du-! aceea Bns! B+i Fcuse intrarea Bn scen cartelul columbienilor$ mai
cruzi decBt cei mai cruzi indieni din Filmele cu Cestul 2lbatic$ -entru c! nu
luau numai scal-ul$ ci ca-ul cu totul( Patru dintre asociaii lui RedFello= Fuse*
ser uci+i$ iar RedFello= intrase Bn legtura cu Eamilia Clericuzio$ creia Bi
solicitase -rotecia$ oFerind Bn sc,imb cincizeci la sut din -roFiturile sale(
Petie Clericuzio +i un gru- de oameni din EnclaAa BronN deAeniser
grzile lui de cor-$ aranHament rmas Bn Aigoare -Bn Bn 63@;$ cBnd Don
Clericuzio Bl eNilase -e RedFello= Bn Italia( Comerul cu droguri deAenise o
aFacere mult -rea riscant(

550 %`RI# PU"#
Toi cei adunai la cin Bl Felicitar -e Don -entru Bnelea-t lui decizH
luat Bn urm cu douzeci +i cinci de ani( Dante +i Cross aFlau -entru -rima
oar -oAestea lui RedFello=( RedFello= era un bun -oAestitor +i*l ridica Bn
slAi -e Petie(
* Ce lu-ttorQ eNclam el( Dac n*ar Fi Fost el$ n*a+ mai Fi a-ucat s aHung
Bn 2icilia( 2e Bntoarse ctre Dante +i Cross +i le s-use) A Fost c,iar Bn ziua Bn
care ai Fost botezai Aoi doi( Bmi amintesc c nici n*ai cli-it cBnd A*au scuFun*
dat Bn a- sFinit$ mai*mai s A Bnece( Niciodat nu mi*a+ Fi Bnc,i-uit c! Aom
Face aFaceri Bm-reun$ ca Bntre aduli(
* Nu Aei Face aFaceri cu ei$ ci numai cu mine +i cu <iorgio$ -reciza sec Don
Clericuzio( Dac ai neAoie de aHutor$ iei legtura cu Pi--i De Lena( Am ,otrBt
s continuu aFacerea des-re care i*am Aorbit( <iorgio Bi Aa eN-lica motiAul(
<iorgio Bi relat lui DaAid ultimele eAenimente$ anunBndu*l c! Eli %arrion
murise$ c! Bobb. Bantz -reluase conducerea studioului +i c! Bi luase Bna-oi lui
Cross -rocentele deinute de acesta la %essalina$ Bna-oindu*i banii cu dobBnd(
Lui RedFello= Bi -lcu -oAestea(
* E un ti- iste( Itie c nu Arei s mergi Bn tribunal$ de aceea i*a luat banii(
2e -rice-e la aFaceri(
Dante$ care B+i bea caFeaua$ se uit la RedFello= cu dezgust(
Rose %rie$ a+ezat alturi de el$ Bi -use mBna -e bra(
* i se -are nostimP Bl Bntreba Dante -e RedFello=(
RedFello= Bl studie un moment -e Dante( B+i lu o eN-resie Foarte serioas(
* Numai Fiindc +tiu c$ Bn astFel de situaii$ e o gre+eal s te arai -rea
de+te-t(
Don remarc sc,imbul lor de re-lici$ care -ru s!*l amuze( Bn orice caz$
aAea c,eF de glum$ stare de s-irit Foarte rar$ -e care Fiii lui o recuno+teau +i
care le Fcea -lcere Bntotdeauna(
* Atunci$ ne-oate$ Bl Bntreb el -e Dante$ tu cum ai rezolAa -roblemaP
* L*a+ trimite s Bnoate -e Fundul oceanului$ rs-unse Dante$ iar Don Bi
zBmbi(
* Dar tu$ CrocciFiNioP Tu cum ai -roceda Bn aceasta situaieP Bntreba Don(
* A+ acce-ta*o$ rs-unse Cross( %i*ar Fi o lecie( %*am lsat tras -e sFoar$
-entru c nu mi*am Bnc,i-uit c Aor aAea curaHul s*o Fac(
* Dar Aoi$ Petie +i CincentP Bntreb iar Don( Cei doi Frai reFuzar s
rs-und( Itiau ce urmarea tatl lor( Nu -oi trece cu Aederea ce i*au Fcut$ i
se adresa Don lui Cross( Toi te Aor lua dre-t un naiA +i Aei -ierde res-ectul
unor oameni din Bntreaga lume(
Cross Bl lu Bn serios -e Don(
ULTI%UL D#N 556
* Bn casa lui Eli %arrion au rmas tablourile$ care Aaloreaz cam douzeci
sau treizeci de milioane( Le*am -utea Fura$ cerBnd a-oi rscum-rare(
* Nu$ rs-unse Don( A+a ceAa te*ar eN-une$ i*ar dezAlui -uterea +i$ oricBt
de -rudent ai lucra$ tot ar Fi riscant( Bn acela+i tim-$ e -rea com-licat( Tu ce*ai
Face$ DaAidP
DaAid -uFai gBnditor din trabuc(
* A+ cum-ra studioul$ s-use el( # aFacere absolut ciAilizat( Cu bncile +i
com-aniile noastre de comunicaii$ cum-rai studioul(
Lui Cross nu*i Aenea s cread(
* Lodd2tone e cel mai Aec,i +i mai bogat studio din lume( C,iar dac ai
oFeri zece miliarde$ tot ar reFuza s*l ABnd( E$ -ur +i sim-lu$ im-osibil(
* DaAid$ -rietene$ interAeni Petie -e tonul lui glume$ -oi -une mBna -e
zece miliardeP Tu$ omul cruia i*am salAat AiaaP Care s-unea c!*mi Aa r!mBne
dator cBt Aa triP
RedFello= Fcu un gest cu mBna(
* Nu Bnelegi cum Funcioneaz asemenea sume( 2Bnt ca Fri+ca$ ai o sum
mic +i o umFli a-oi -rin obligaiuni$ Bm-rumuturi$ aciuni( Banii nu sBnt o
-roblema(
* Problema e cum s ne descotorosim de Bantz$ interAeni Cross( El con*
duce studioul +i$ cu toate deFectele lui$ res-ect dorinele lui %arrion( N*ar
acce-ta niciodat s ABnd studioul(
* % duc -Bn! acolo +i*l srut$ se oFeri Petie(
Don lu o ,otarBre(
* Bnde-line+te ce i*ai -ro-us$ i se adres el lui RedFello=( E treaba( Dar
cu mare -rudena( Pi--i +i CrocciFiNio Aor Fi la comanda ta(
* Bnc ceAa$ Bi s-use <iorgio lui RedFello=( ConForm testamentului lsat de
Eli %arrion$ Bobb. Bantz are -uteri su-reme asu-ra studioului -entru
urmtorii cinci ani( Dar Fiul +i Fiica lui %arrion dein mai multe aciuni ale
com-aniei decBt Bantz( Bantz nu -oate Fi dat aFar$ dar$ dac studioul Aa Fi
ABndut$ noii -ro-rietari Aa trebui s!*l -un -e liber( Iat -roblema -e care tre*
buie s! o rezolAi(
DaAid RedFello= zBmbi +i -uFi din trabuc(
* ENact ca -e Aremuri( Don Clericuzio$ nu am neAoie decBt de aHutorul dumi*
tale( Unele banei din Italia ar -utea ezita s ri+te Bntr*o asemenea aFacere( Nu uita
c! Aa trebui s! -ltim o sum considerabila -este Aaloarea actual a studioului(
* Nu*i Face griHi$ rs-unse Don( Am o groaza de bani Bn bncile acelea(
Pi--i De Lena urmrise scena cu o -riAire circums-ect( Ceea ce*l -unea
Pe gBnduri era caracterul desc,is al Bntrunirii( Du- tradiie$ ar Fi trebuit s Fie

55/ %`RI# PU"#
de Fa numai Don$ <iorgio +i DaAid RedFello=( Pi--i +i Cross -uteau -rimi
Fiecare Bn -arte ordin s!*l aHute -e RedFello=( De ce Fuseser Fcui -rta+i lH
aceste taineP Lucru +i mai im-ortant$ de ce erau de Fa Dante$ PetieK
CincentP Nu sttea Bn Firea lui Don Clericuzio s -rocedeze astFel$ el -stra
Bntotdeauna secretul -lanurilor sale(
Cincent +i Rose %rie Bl aHutar -e Don s urce scara$ ca s mearg la culcare(
B!trBnul reFuzase categoric s i se instaleze un scaun mobil$ ata+at la balustrad(
De Bndat ce dis-rur la etaH$ Dante se Bntoarse ctre <iorgio(
* Ii cine Aa deAeni -ro-rietarul studioului du- ce Bl Aom cum-raP izbuc*
ni el Furios( CrossP
DaAid RedFello= Bl Bntreru-se cu rceala(
* Eu Aoi Fi -ro-rietarul studioului( Eu Bl Aoi administra( Bunicul t!u Aa
aAea un interes Finaciar( Totul Aa Fi consemnat Bn acte(
<iorgio se declar de acord(
* Dante$ s-use Cross$ rBzBnd$ nici tu$ nici eu nu +tim s conducem un stu*
dio de Film( Nu sBntem destul de duri(
Pi--i Bi studie -e toi( Itia s! adulmece -ericolul( De aceea trise atBt de
mult( Dar$ de data aceasta$ nu Bnelegea( Poate c Don Bmb!trBnise(
Petie Bl conduse -e RedFello= la aero-ortul aenned.$ unde Bl a+te-ta
aAionul s!u -articular( Cross +i Pi--i Aeniser cu un c,arter de la Las Cegas(
Don Clericuzio interzisese categoric ca ,otelul Ganadu sau oricare alt antre*
-riza a sa s! ac,iziioneze un aAion -articular(
Cross conduse ma+ina Bnc,iriata -Bn! la aero-ort( Pe drum Pi--i Bi s-use)
* %ai ramBn -uin la Ne= Oor>( CBnd aHungem la aero-ort$ -strez ma+ina(
Cross B+i ddu seama ca tatl su era nelini+tit(
* Nu -rea m*am descurcat la Bntrunire$ s-use el(
* Te*ai descurcat Foarte bine$ Bl asigur Pi--i( Dar Don a aAut dre-tate( Nu
te -oi lsa escrocat de dou ori( CBnd aHunser la aero-ortul aenned.$ Cross
coborB +i Pi--i trecu -e scaunul +oFerului( B+i strBnser! mBna -rin geamul
-ortierei( Pi--i ridic -riAirea s-re c,i-ul Frumos al Fiului s!u +i se simi
co-le+it de o aFeciune F!r margini( Bncerc s! zBmbeasc +i$ btBndu*+i u+or
Fiul -e obraz$ s-use) Eii cu bgare de seam(
* La ceP Bntreba Cross$ Bn tim- ce oc,ii lui negri cutau s! -rind -riAirea
tatlui(
* La tot$ rs-unse Pi--i( A-oi$ s-re sur-rinderea lui Cross$ adaug) Poate
ar Fi trebuit s! te las s! stai cu mama ta$ dar am Fost egoist( AAeam neAoie s
r!mBi cu mine(
Cross Bl urmri cu -riAirea cum se Bnde-rta +i$ -entru -rima oar$ B+i ddu
seama cBte griHi B+i Fcea tatl lui +i ce mult Bl iubea(
Ca-itolul 6;
2-re marea lui dezamgire$ Pi--i De Lena luase ,otarBrea s se Bnsoare$ nu
din dragoste$ ci din neAoia de a aAea -e cineAa alturi( E dre-t c! Bl aAea -e
Cross$ B+i aAea -rietenii de la Ganadu$ aAea Eamilia Clericuzio +i un mare
numr de rubedenii( E dre-t c! aAea trei amante$ c! mBnca bine +i cu mare
-oFt' Bi -lcea Hocul de golF$ la care era Foarte bun$ +i Bnc Bi -lcea s! danseze(
Dar$ du- cum s*ar Fi eN-rimat Don$ -utea aHunge -e lumea cealalt Bn -a+i
de dans(
A+adar$ la a-roa-e +aizeci de ani$ sntos tun$ cu un tem-erament sangAin$
bogat +i -arial retras din aFaceri$ tBnHea du- un cmin +i$ -oate$ du- ali
co-ii( De ce nuP Ideea Bi surBdea din ce Bn ce mai mult( Lucru sur-rinztor$
dorea s Fie din nou tata( I*ar Fi -lcut s! creasc o Fat$ o iubise -e Claudia
cBnd era mic$ de+i ulterior ru-sese relaiile cu ea( Eetia Fusese eNtrem de
inteligenta +i corecta +i se realizase Bn Aia$ aHungBnd o scenarist de succes( Ii$
cine +tie$ -oate Bntr*o bun zi aAeau s se Bm-ace( Bn anumite -riAine$ Fata era
la Fel de Bnc-Bnat ca +i tatl ei$ a+a c! Pi--i o Bnelegea +i o admira -entru
Felul Bn care B+i a-ra -rinci-iile(
Cross -ierduse aFacerea -e care Bncercase s*o Bnc,eie Bn lumea Filmului$ dar
Aiitorul lui era$ oricum$ asigurat( Bnc aAea Ganadu$ iar Don Bl Aa aHuta s! se
reFac du- riscul asumat -rin ultima lui iniiatiA( Era un biat bun$ dar Bnc
-rea tBn!r$ iar tinerilor le sttea Bn Fire s! ri+te( A+a era Aiaa(
Du- ce*l ls -e Cross la aero-ort$ se duse cu ma+ina la Ne= Oor>$ ca s
-etreac Areo cBteAa zile cu amanta lui de -e Coasta de Est( Era o bruneta
atrgtoare$ secretara Huridica la un mare aAocat ne=.or>ez +i$ totodat$ o bun
dansatoare( E adeArat c! era rea de gura +i c*i -lcea s! arunce cu banii$ ar
Fi Fost o soie cam costisitoare( Bns! era -rea b!trBn!$ trecuta de -atruzeci +i
cinci de ani( Ii -rea inde-endenta$ calitate im-ortant la o amant$ nu Bns
Ii Bn genul de csnicie -e care +i*o dorea Pi--i(

557 %`RI# PU"#
Petrecu un =ee>*end agreabil alturi de ea$ de+i Humtate din ziua de
duminic Femeia citi ziarul Times( %Bncar! la cele mai selecte restaurante
merser s danseze Bn cluburi de noa-te$ Fcur dragoste Bn a-artamentul ei(
Dar Pi--i aAea neAoie de o eNisten mai ti,nit(
Lu aAionul s-re C,icago( Amanta de aici era ec,iAalentul seNual al aces*
tui ora+ al Bncierrilor de strad( Bea cam mult$ se distra cam zgomotos$ tria
la Aoia BntBm-lrii +i era Foarte amuzanta( Bn acela+i tim-$ era -uin cam lene+
+i negliHent( Lui Pi--i Bi -lcea s aib casa curat( In -lus$ ea era -rea Bn
ABrst ca s Bntemeieze o Familie' din cBte s-unea$ aAea cel -uin -atruzeci de
ani( Dar ce dracuWP %ai era el Bn stare s se zbenguie cu o Fat tBn!r!P Du-
dou zile -etrecute la C,icago$ Pi--i o +terse +i -e aceasta de -e list(
In ambele cazuri ar Fi aAut -robleme cu stabilirea lor Bn Cegas( Erau
Femei trite la ora+$ iar Cegas * Bn adBncul suFletului Pi--i era silit s re*
cunoasc acest lucru * r!mBnea un ora+ de co=bo. mocoFani$ Bn care cazi*
nourile Bnlocuiser! Aitele( Iar Pi--i n*ar Fi -utut locui Bn alt -arte decBt la
Cegas$ -entru c la Cegas nu eNista noa-te( Luminile de neon alungau toate
Aedeniile$ noa-tea ora+ul strlucea ca un diamant trandaFiriu Bn -lin de+ert$
iar de Bndat ce se iAeau zorii$ soarele Fierbinte ardea toate du,urile care
su-raAieuiser! neonului(
Cea mai bun alegere era amanta din Los Angeles +i Pi--i era BncBntat c
Fusese atBt de ins-irat din -unct de Aedere al am-lasrii geograFice( Nu eNista
riscul unor BntBlniri BntBm-l!toare$ nu*+i Fr!mBnta mintea sa aleag! Bntre ele(
Toate trei serAeau unui anumit sco- +i nu aAeau cum s se interFereze cu alte
legaturi amoroase ocazionale( Bntr*adeAar$ -riAind Bn urm$ Pi--i era mulumit
de Felul Bn care B+i organizase Aiaa( Bndrzne$ dar -rudent$ curaHos$ dar nu
necugetat$ loial Fa de membrii Eamiliei +i rs-ltit de ei( 2ingura lui gre+eal
era c se Bnsurase cu o Femeie ca Nalene$ dar c,iar +i Bn acest caz$ care alt
Femeie l*ar Fi Fcut mai Fericit Areme de uns-rezece aniP Ii care brbat se -utea
luda c nu comisese decBt o singur gre+eal Bn Aiaa luiP Cum s-unea Don$
Bn Aia -uteai gre+i$ cu condiia sa nu comii o gre+eal Fatal(
RotrB s mearg direct la Los Angeles$ Fr s se mai o-reasc Bn Cegas(
TeleFona ca s*o anune -e %ic,elle c! era Bn drum s-re ea$ dar Bi reFuza oFerta
de a*l a+te-ta la aero-ort(
* Tu Fii -regtit -entru cBnd aHung$ Bi s-use Pi--i( %i*a Fost dor de tine*
Trebuie s*i s-un ceAa im-ortant(
%ic,elle era destul de tBn!r!$ treizeci +i doi de ani$ +i era mai tandr$ mai
generoasa$ cu nerAii mai st!-Bnii$ -oate -entru c se nscuse +i crescuse Bn
CaliFornia( Bn acela+i tim-$ era +i bun la -at$ nu c! celelalte doua n*ar Fi Fost$
aceasta Fiind -rinci-ala lor Bnsu+ire Bn oc,ii lui Pi--i( Dar era o Fire li-sit de
ULTI%UL D#N 55;
as-eriti$ nu i*ar Fi creat -robleme( Era -uin bizar$ credea Bn -rostiile cu
HsFoua Er$ Bn a+a*zisele canale de energie$ Bn -osibilitatea de a comunica cu
s-iritele$ Aorbea des-re Aieile -e care le trise$ dar -utea Fi +i amuzanta( Ca
multe Frumusei caliForniene$ Aisase s! deAin actria$ Bns ideea Bi ie+ise din
minte( Acum era -asionata de .oga$ de canalele de energie$ de sntatea tru-u*
lui$ motiA -entru care F!cea Hogging +i se ducea la sala de gimnastica( Bn -lus$
Bl com-limenta mereu -e Pi--i -entru >arma lui( Desigur$ nici una dintre cele
trei Femei nu*i cuno+tea adeArata meserie( Pentru ele Pi--i nu era decBt un
sim-lu Funcionar Bn administraia ,otelurilor din Cegas(
Da$ cu %ic,elle ar Fi -utut ramBne la Cegas$ ar Fi -utut locui Bm-reuna Bntr*un
a-artament din Los Angeles$ iar cBnd s*ar Fi -lictisit$ ar Fi -utut lua aAionul care
Fcea -atruzeci de minute -Bn la Los Angeles$ unde ar Fi rmas cBteAa
s!-tmBni( Pentru a*i da o ocu-aie$ -oate i*ar Fi cum-rat un magazin de
suAeniruri Bn cadrul ,otelului Ganadu( Putea Fi o csnicie reu+it( Dar dac ea
s-unea nuP
Bl Fulger o amintire) Nalene citind CBrlioni*de*Aur +i cei trei ursulei cBnd
co-iii erau mici( El semna cu CBrlioni*de*Aur( Amanta din Ne= Oor> era
-rea dura$ cea din C,icago -rea Bngduitoare$ Bns cea din Los Angeles era
eNact ce*i trebuia( <Bndul Bi Fcu -l!cere( Desigur$ Bn Aiaa reala nimic nu era
LeNact ce trebuieM(
CoborBnd din aAion la Los Angeles$ B+i um-lu -l!mBnii cu aerul Bnmiresmat
al CaliForniei$ Fr s! ia Bn seama smogul( Bnc,ine o ma+in +i se duse mai BntBi
-e Rodeo DriAe( Bi -lcea s!*i duc lui %ic,elle mici cadouri$ Bi -lcea s se
-limbe -e strada cu magazine selecte$ Bn care se Aindeau cele mai luNoase
mrFuri din lume( Cum-r un ceas eNtraAagant din magazinul <ucci' o -o+et
de la Eendi$ de+i i se -ru urBt!' o e+arFa Rermes +i un -arFum Bntr*un Flacon
scum-$ care arata ca o scul-tur( CBnd cum-r o cutie cu lenHerie de luN$ se
simi atBt de bine dis-us$ BncBt glumi cu ABnz!toarea$ o blond tBn!r!$ s-u*
nBndu*i c lenHeria era -entru el( Eata Bi arunc o singur -riAire +i rs-unse
LBine(((M
2e Bna-oie la ma+in u+urat de trei mii de dolari +i -orni ctre 2anta
%onica$ du- ce -usese cum-rturile -e scaunul din drea-ta$ Bng,esuite Bntr*o
-ung <ucci Bn culori Aesele( La Brent=ood o-ri la Brent=ood %art$ unul din*
tre locurile lui -reFerate( Bi -lceau magazinele alimentare Bn care se gsea un
loc+or Bn aer liber$ cu mese de -icnic$ la care -uteai mBnca +i bea ceAa rcori*
tor( %Bncarea din aAion Fusese Bngrozitoare +i lui Pi--i Bi era Foame( %ic,elle
nu aAea niciodat mBncare Bn Frigider$ -entru c!$ Bn -ermanena$ inea cur
de slbire(

55@ %`RI# PU"#
Bntr*unui din magazine cum-r doi -ui la cu-tor$ o duzin de antricoate la
grtar +i -atru ,ot dogs cu garniturile res-ectiAe( Bn alt magazin lu o Franzel
-roas-t +i -Bine de secar( La un alt stand cum-r un -a,ar uria+ de Coca
+i se a+ez la una dintre mesele de -icnic$ saAurBnd o cli- de singurtate(
%Bnc! doi ,ot dogs$ Humtate de -ui la cu-tor +i cBiAa cartoFi -ai( Bn Aiaa lui
nu gustase ceAa atBt de bun( Iedea Bn lumina aurie a du-*amiezii tBrzii de
CaliFornia$ cu obrazul rcorit de aerul -arFumat( Nu se Bndura s -lece$ dar Bl
a+te-ta %ic,elle( # Aa gsi Bmbiat$ -arFumat +i -uin ameit$ iar ea Bl Aa
conduce imediat Bn -at$ Fr ca el s a-uce mcar s!*+i s-ele dinii( Bnainte de
a Face dragoste$ el o Aa cere Bn cstorie(
Punga Bn care se gsea mBncarea era decorat cu un teNt care -oAestea ceAa
des-re mBncare$ o -ung -entru intelectuali$ -otriAita cu clientela de la %art(
CBnd o -use Bn ma+in$ citi doar -rimul rBnd) LEructele sBnt cele mai Aec,i -ro*
duse consumate de om( Bn <rdina Edenului(((M LIisuseM$ gBndi Pi--i(
Porni ctre 2anta %onica +i o-ri Bn Faa com-leNului de Aile Bn care locuia
%ic,elle$ o serie de cldiri cu dou etaHe$ Bn stil s-aniol( CoborB din ma+in
ducBnd din obi+nuin amBndou -ungile cu mBna stBng!$ ca s aib drea-ta
libera( Tot din obi+nuin cercet strada Bn sus +i Bn Hos( Era Foarte Frumoas$
Fr ma+ini -arcate$ iar stilul s-aniol oFerea alei conFortabile +i o senintate
a-roa-e religioas( Cei care Fceau Hogging -e alei erau ascun+i -riAirii de Flori
+i de iarb$ Bn tim- ce ramurile dese ale co-acilor Formau un -araAan Bn calea
soarelui care cobora s-re asFinit(
Acum Pi--i trebuia s -arcurg o alee ale crei garduri de lemn Ao-site Bn
Aerde erau Bmbrcate Bn tuFe de trandaFiri( A-artamentul lui %ic,elle era Bn
s-ate$ reminiscen a Aec,iului ora+ 2anta %onica$ la Fel de bucolic ca odi*
nioar( Cilele erau construite din imitaie de lemn Aec,i +i Fiecare -iscin era
BnconHurat de banc,ete albe(
Pe margine$ tocmai Bn cellalt ca-t al aleii$ Pi--i auzi motorul unei ma+ini
care staiona( "gomotul Bl -use Bn alerta$ Pi--i era Bntotdeauna Bn alerta( In
aceea+i cli-$ A!zu un brbat ridicBndu*se de -e o banca( Eu atBt de sur-rins$
BncBt eNclam)
* Ce dracuW Faci acoloP
#mul nu*i Bntinse mBna +i$ Bn aceea+i Fraciune de secunda$ Pi--i Bnelese(
Itia ce aAea s se BntBm-le( Creierul lui -relucra atBt de multe inFormaii$ BncBt
nu -utu s reacioneze( Czu cum omul scoate arma$ eNtrem de mic +i inoFen*
siA$ Azu Bncordarea de -e c,i-ul uciga+ului( Pentru -rima oar Bnelese
eN-resia de -e Feele celor -e care*i omorBse$ acea uimire su-rem ca Aiaa lor
se Bnc,eia( Bnelese c$ Bn sFBr+it$ trebuia s -lteasc -entru eNistena -e care o
ULTI%UL D#N 551
du2ese( Ba c,iar Bi trecu -rin minte c! -lanul asasinului nu era bun$ el ar Fi -ro*
cedat altFel(
Ecu ceea ce*i mai sttea Bn -utin$ +tiind c nu Aa eNista Bndurare( Arunca
cele dou -ungi +i se a-lec Bn Fa$ ducBnd mBna la -istol( Brbatul Aeni Bn
intBm-inarea lui$ iar Pi--i se Bndre-t cu un aer triumFtor( Iase gloane Bi
-roiectar tru-ul Bn aer$ azABrlindu*l Bntr*un strat de Flori de ling gardul Aerde(
2imi Bn nari -arFumul lor( Ridic -riAirea ctre brbatul a-lecat deasu-ra lui
+i s-use)
* 2antadio blestematQ
Ultimul glon Bi zdrobi craniul( Pi--i De Lena Bncet s mai eNiste(

T
Ca-itolul 6@
Bn dimineaa zilei Bn care lui Pi--i De Lena Bi era sortit s moar$ Cross
Aeni s*o ia -e At,ena de la locuina ei din %alibu +i amBndoi -lecar la 2au
Diego s*o Aiziteze -e Fiica At,enei$ Bet,an.(
Bet,an. Fusese -regtit de inFirmiere +i Bmbrcat -entru -limbare( Cross
obserA c Fetia era co-ia -alid a mamei +i destul de Bnalt -entru ABrsta ei(
Eigura +i -riAirea erau la Fel de ineN-resiAe$ iar tru-ul -rea inert( AAea
trsturile oarecum nedeFinite$ -arc diluate$ ca o bucata de s-un Folosit(
Purta +i acum +orul ro+u de -lastic cu care B+i -roteHa Bmbrcmintea atunci
cBnd -icta( Picta -eretele Bnc din zorii zilei( Nu ddu nici un semn c le*ar Fi
remarcat -rezena +i -rimi Bmbri+area +i srutrile mamei cu o cris-are a
tru-ului +i a Feei(
At,ena nu inu seam de reacia ei +i o strBnse mai -uternic(
Bn ziua aceea urma s mearg la -icnic lBng! un lac din a-ro-iere$ Bn
miHlocul -durii( At,ena -regtise un co+ cu gustarea de -rBnz(
Bn scurtul rstim- cBt dura cltoria cu ma+ina$ Bet,an. +ezu Bntre ei$
At,ena Fiind la Aolan( At,ena Bi atingea mereu -arul +i*i mBngBia obrazul$ dar
Bet,an. ramBnea cu -riAirea aintit dre-t Bnainte(
Cross se gBndi c$ la sFBr+itul zilei$ el +i At,ena se Aor Bntoarce la %alibu +i
Aor Face dragoste( B+i imagina tru-ul ei gol$ Bntins -e -at +i tru-ul lui deasu-ra(
Deodat Bet,an. Aorbi$ adresBndu*i*se lui( PBn Bn cli-a aceea Bl ignorase
cu des!ABr+ire( Bl -riAi FiN cu oc,ii ei Aerzi +i goi$ a-oi Bntreba)
* Tu cine e+tiP
Rs-unse At,ena$ -erFect sigur -e ea$ ca +i cum Bntrebarea Fetiei ar Fi Fost
lucrul cel mai Firesc din lume(
* Bl c,eam Cross +i este cel mai bun -rieten al meu(
Bet,an. -ru sa n*o aud +i se reFugie din nou Bn lumea ei(
At,ena -arca ma+ina la cBiAa metri de lacul din -dure$ care scBnteia
orbitor$ ca un mic saFir -e o nesFBr+it -Bnz Aerde( Cross lu co+ul cu mBncare
ULTI%UL D#N 553
si At,ena Bl des-ac,eta -e o Faa de mas ro+ie$ -e care o a+ternuse -e iarb(
-use -entru Fiecare +erAeele a-retate$ Furculie +i linguri( Eaa de masa era bro*
+ata cu instrumente muzicale$ care reinur atenia Fetiei( A-oi At,ena -use -e
Faa de mas un AraF de sandAi+uri diFerite$ BnAelite Bn Foia( Adusese castronele
de sticl cu salata de cartoFi +i Fructe tiate Felii( # FarFurie cu -rHituri cu Fri+ca(
Un -latou cu -ui -rHit( Pregtise totul cu -rice-erea unui Furnizor -roFesionist$
+tiind c Fetiei Bi -lcea s manBnce(
Cross se Bna-oie la ma+in +i aduse din -ortbagaH o lada cu a- mineral( In
co+ se g!seau -a,are$ +i Cross turn a- minerala -entru toi trei( At,ena Bi oFeri
un -a,ar lui Bet,an.$ dar Fetia Bi Bm-inse mBna deo-arte( Nu se uita decBt la Cross(
El o -riAi Bn oc,i( C,i-ul Fetiei era atBt de Bm-ietrit$ BncBt -rea mai curBnd o
masca$ nu carne omeneasc$ dar oc,ii ei -rinseser Aia( Ca +i cum ar Fi rmas
-rizoniera Bntr*o -e+ter ascuns$ Bn care se suFoca$ F!r! sa -oat striga du- aHu*
tor$ ca +i cum ar Fi aAut -ielea -lin de b+ici +i nu ar Fi su-ortat s Fie atins(
%Bncar!$ iar At,ena B+i Huca rolul$ susinBnd o conAersaie li-sita de emoii
+i BncercBnd s*o Fac -e Bet,an. s rBd!( Cross se minuna de arta ei actoriceasc$
de -urtarea ei Aoit agasant +i -lictisitoare$ ca +i cum com-ortamentul autist al
Fetiei ar Fi Fost -erFect normal' o trata -e Bet,an. ca -e un interlocutor$ de+i
Fetia nu*i rs-undea niciodat( Era un monolog de mare talent$ -e care At,ena
Bl crease ca s*+i mai aline suFerina(
Bn cele din urma$ Aeni rBndul desertului( At,ena desFcu Foia de -e o
-rHitura cu Fri+ca +i i*o oFeri Fetiei$ dar ea reFuz( Bi Bntinse una lui Cross$ care
clatin din ca-( DeAenea din ce Bn ce mai nelini+tit BntrucBt$ de+i Bet,an.
mBncase cBt +a-te$ se Aedea lim-ede c era Foarte su-rata -e mama ei( Itia c
+i At,ena sesizase acest lucru(
At,ena mBnc! -rHitura +i eNclam entuziasmata cBt era de bun( Des-ac,eta
alte dou +i le -use Bn Faa lui Bet,an.( De regul$ Fetiei Bi -lceau mult dulciu*
rile( Bet,an. le lu! de -e Faa de masa +i le -use Bn iarba( Bn cBteAa minute Fur
aco-erite de insecte( Atunci Bet,an. le lu! -e amBndou! +i ABrB una Bn gura( Pe
cealalt i*o Bntinse lui Cross( Er s! +oAie nici o cli-a$ Cross ABrB -rHitura Bn
gur( 2imi Furnicturi Bn cerul gurii +i -e gingii( Lu! re-ede cBteAa Bng,iituri
de siFon$ ca s!*+i clteasc gura( Bet,an. se uita la At,ena(
At,ena aAea Bncruntatura studiata a actriei care se -regte+te s! Hoace o
scena diFicila( A-oi izbucni Bn rBs$ un rBs minunat +i moli-sitor$ +i btu
din -alme(
* i*am s-us eu c!*i delicioasa$ s-use ea(
Des-ac,eta Bnc! o -rHitur$ dar Bet,an. o reFuza$ la Fel +i Cross( At,ena
arunca -rHitura Bn iarb +i$ luBnd +erAeelul$ +terse la gura Fetia$ a-oi -e Cross(
b 2e -are c se amuza co-ios(

570 %`RI# PU"#
La Bntoarcere$ -e drumul s-re s-ital$ Bi Aorbi lui Cross cu acelea+i inFleNiu\
ale Aocii -e care le Folosea cu Bet,an.( Ca +i cum ar Fi suFerit +i el de autism(
Bet,an. o cerceta cu atenie$ a-oi Bntoarse ca-ul$ -riAindu*l int -e Cross( 6
CBnd coborBr din ma+in la s-ital$ Bet,an. a-uc mBna lui Cross -entru o
cli-(
* E+ti Frumos$ murmur ea$ dar cBnd Cross Aru s*o srute de des-rire$
Fetia B+i Feri ca-ul(
A-oi o lu la Fug(
Bn drum s-re %alibu At,ena eNclam entuziasmat)
* A reacionat Fa de tine$ e un semn Foarte bun(
* Pentru c sBnt Frumos$ rs-unse Cross(
* Nu$ Bl contrazise At,ena$ -entru c -oi mBnca gBng!nii( Eu sBnt cel -uin
la Fel de Frumoas ca tine$ +i totu+i m ur+te((( "Bmbea Aesel +i$ ca de Fiecare
dat$ Frumuseea ei Bl ameea +i*l nelini+tea -e Cross( Te crede la Fel ca ea$
s-use At,ena( Crede c e+ti autist(
Cross rBse$ Bi -lcea ideea(
* Poate c are dre-tate$ BncuAiina el( Poate ar trebui s m internezi Bm-re*
un cu ea(
* Nu$ rs-unse$ zBmbind$ At,ena( Atunci n*a+ mai dis-une de tru-ul tu
oricBnd doresc( #ricum$ du- ce termin %essalina o iau la mine(
CBnd aHunser la casa ei din %alibu$ Cross o urma Bnuntru( AranHaser s!
-etreac noa-tea Bm-reun( Bntre tim-$ tBn!rul BnAase s*o cunoasc -e
At,ena) cu cBt era mai Aolubil$ cu atBt era mai tulburat(
* Dac e+ti trista$ m -ot Bntoarce la Las Cegas$ s-use el(
Ea se Bntrista de*a binelea( Cross se Bntreba cBnd o iubea mai mult) cBnd era de
o Aeselie Fireasc$ atunci cBnd era serioas +i neBndu-lecat sau cBnd era melanco*
lic( C,i-ul ei B+i sc,imba Frumuseea Bntr*un mod atBt de miraculos$ BncBt Cross
constata de Fiecare dat ca sentimentele lui le oglindeau -e ale ei(
* Ai aAut o zi Bngrozitoare$ Bi s-use ea cu tandree$ acum trebuie s*i
-rime+ti rs-lata(
Bn tonul ei se g,icea o unda de ironie$ dar Cross Bnelese c ironia se adresa
-ro-riei ei Frumusei( At,ena +tia c Farmecul ei era doar de su-raFa(
* N*am aAut o zi Bngrozitoare$ rs-unse Cross(
Era adeArat( Bucuria -e care o simise Bn ziua aceea$ cBnd +ezuser! toi trei
lBng! lacul din -durea cea deasa$ Bi amintea de co-ilrie(
* Bi -lac -rHiturile cu Furnici((( s-use cu tristee At,ena(
* N*au Fost c,iar rele$ rs-unse Cross( ENist +ansa ca Bet,an. s!*+i mai
reAin!P
ULTI%UL D#N 576
* Nu +tiu$ dar Aoi continua s Bncerc -Bn! Bn momentul Bn care Aoi aFla
ras-unsul$ s-use At,ena( Coi aAea un =ee>*end liber$ cBnd nu se Aa Filma la
FAlessalina( Coi -leca Bn Erana cu Bet,an.( La Paris eNist un doctor renumit$
Areau s*i cer +i lui -rerea(
* Ii daca Bi s-une c nu eNist nici o s-eranaP Bntreb Cross(
* Poate n*am s!*l cred( Nu conteaz$ rs-unse At,ena( # iubesc( Coi aAea
griHa de ea(
* # Ae+nicieP Bntreba Cross(
* Da$ rs-unse At,ena( Btu din -alme +i oc,ii ei Aerzi scli-ir( PBn! atunci$
,ai s ne distram( 2 ne ocu-am +i de noi( %ergem sus$ Facem un du+ +i ne
urcam Bn -at( Eacem dragoste cu o -atim nebun Areo cBteAa ore( Iar la miezul
no-ii -regtesc cina(
Cross se simea din nou ca -e Aremea cBnd era co-il +i se trezea +tiind c!*l
a+tea-t o zi -lin de bucurii( %icul deHun -regtit de mama lui$ Hocurile cu
-rietenii$ -artidele de ABntoare cu tatl su$ a-oi cina Bn Familie$ Claudia$
Nalene +i Pi--i( Urma Hocul de cri( La Fel de inocent era +i sentimentul de
acum( AAea s! Fac dragoste cu At,ena Bn lumina asFinitului$ s -riAeasc
de -e terasa soarele cuFundBndu*se Bn PaciFic +i cerul Bn nuane minunate de ro+u
+i trandaFiriu( AAea s! ating -ielea ei cald +i mtsoas( Bi Aa sruta buzele +i
obrazul Frumos( "Bmbi +i o trase Bn sus -e sc!ri(
TeleFonul din dormitor Bnce-u s! sune +i At,ena o lu! Bnainte -e scri ca s
rs-und( Aco-eri rece-torul cu -alma +i s-use cu uimire Bn glas)
* E -entru tine( Un brbat -e nume <iorgio( PBn! atunci Cross nu -rimise
nici un teleFon Bn casa ei( Nu -utea Fi decBt ceAa ru$ B+i s-use Cross$ a+a c!
Fcu un lucru de care nu se crezuse niciodat Bn stare( Cltina din ca-( Nu*i
aici((( Aorbi At,ena Bn rece-tor( Da$ am s*i s-un sa sune de Bndat ce sose+te$
Bnc,ise teleFonul +i Bntreb) Cine*i <iorgioP
* # rud$ rs-unse Cross(
Era +ocat de ceea ce Fcuse +i de motiAaia gestului s!u) nu -utea renuna
la o noa-te cu At,ena( Era o gre+eala graA( A-oi se Bntreba de unde +tiuse
<iorgio c! el Aa Fi acolo +i ce dorea de la el( LTrebuie s! Fie ceAa im-ortant$ se
gBndi el( IndiFerent ce*ar Fi$ -oate a+te-ta -Bn! mBine dimineaa(M %ai mult
decBt orice -e lume B+i dorea ceasurile de dragoste cu At,ena(
2osise momentul -e care*l a+te-taser amBndoi toata ziua$ toata s!-t!mBna)
i+i scoaser ,ainele$ a-oi Fcur du+ Bm-reun +i Cross nu rezist tentaiei de a
0 Bmbri+a$ cu tru-urile Bnc trans-irate du-! -icnic( A-oi ea Bl lu! de mBn +i*l
Frase sub Hetul du+ului(

57/ %`RI# PU"#
2e +terser unul -e altul cu -rosoa-e mari +i -ortocalii$ du- care
BnF+urai Bn ele$ rmaser -e teras s -riAeasc soarele dis-!rBnd Bncet la ori*
zont( Du- aceea intrar Bn dormitor +i se urcar Bn -at(
In tim- ce Fcea dragoste cu ea$ Cross aAu senzaia c toate celulele din
tru-ul +i din creierul lui se dis-erseaz$ lsBndu*l Bntr*o stare de Aisare Febril'
era un du, al crui abur se um-lea de eNtaz$ un du, care -trundea Bn carnea
ei( B+i -ierdu orice urm de -rudena sau de Hudecata$ nici m!car nu*i cercet
eN-resia$ s Aad daca Huca teatru sau dac Bl iubea cu adeArat( Acele cli-e
-rur s dureze o Ae+nicie$ -Bn adormir unul Bn braele celuilalt( 2e trezir
tot Bmbri+ai$ sub raze de lun mai strlucitoare decBt soarele( At,ena Bl srut
+i*l Bntreb)
* C,iar i*a -lcut Bet,an.P
* Da$ rs-unse Cross( E o -arte din Fiina ta(
* Crezi c starea ei se -oate amelioraP Crezi c o -ot aHuta s!*+i mai reAinP
Bn cli-a aceea Cross se gBndi ca +i*ar Fi dat +i Aiaa ca s*o Bnsnto+easc -e
Feti( 2imea -ornirea de a se sacriFica -entru Femeia -e care o iubea$ senti*
ment -e care*l Bncercau muli brbai$ dar care -Bn! atunci Fusese strin de el(
* Cred c amBndoi -utem Bncerca s*o aHutm$ s-use Cross(
* Nu$ reFuza At,ena( Trebuie s*o Fac eu singur(
Adormir din nou( CBnd sun teleFonul$ aerul era Bnceo+at de zorii zilei
care se n+tea( At,ena ridic rece-torul$ asculta$ a-oi Bi s-use lui Cross)
* E -aznicul de la -oart( 2-une c te caut -atru brbai Bntr*o ma+ina(
Pe Cross Bl sgeta un Fior de s-aim( Lu rece-torul +i Aorbi cu -aznicul(
* D*mi la teleFon -e unul dintre ei(
Cocea -e care o auzi era cea a lui Cincent(
* Cross$ e +i Petie cu mine( AAem Ae+ti -roaste(
* Bine$ d*mi*l -e -aznic$ ceru Cross$ a-oi Bi s-use acestuia) Las!*i s intre(
Uitase cu des!ABr+ire de teleFonul lui <iorgio( LIat ce Face iubirea din om$
gBndi cu dis-re( Dac o in tot a+a$ nu mai a-uc sa triesc nici m!car un an(M
2e Bmbrca Bn grab +i coborB Bn Fug scrile( %a+ina deHa trgea Bn Faa
casei( 2oarele$ Bnc -e Humtate ascuns la orizont$ arunca -rimele raze de
lumina(
Cincent +i Petie coborBr! dintr*o limuzin lung( Cross Azu c Bnuntru
mai erau +oFerul +i Bnc un brbat Bn drea-ta lui( Petie +i Cincent Aenir -@
lunga alee -Bn la u+$ unde le desc,ise Cross(
Deodat At,ena B+i Fcu a-ariia lBng! el$ Bmbrcata Bn -antaloni de cas +i
-uloAer$ Fr nimic altceAa -e dedesubt( Petie +i Cincent r!maser cu oc,ii la
ea( Niciodat nu artase mai Frumoas(
ULTI%UL D#N 575
At,ena Bi -oFti -e toi Bn buctrie +i -use caFeaua la Fiert( Cross Bi -rezent
-e cei doi brbai ca Fiind Aerii lui(
* Cum ai aHuns aiciP Bntreb Cross( Azi*noa-te erai la Ne= Oor>(
* <iorgio ne*a Bnc,iriat un aAion$ eN-lic Petie(
Bn tim- ce Fcea caFeaua$ At,ena Bi studie -e cei doi brbai( Nici unul din
ei nu trda Areo emoie( Preau Frai$ amBndoi bine cldii$ Bns Cincent era
cenu+iu la Fa ca granitul$ Bn tim- ce c,i-ul mai su-t al lui Petie era BmbuHo*
rat de aer sau de butur(
* A+adar$ care*i Aestea cea -roastP Bntreba Cross(
2e a+te-ta s aFle c murise Don sau c Rose %rie B+i -ierduse minile
de*a binelea sau c Dante Fcuse ceAa atBt de Bngrozitor$ BncBt Eamilia d!duse
de necaz(
Cincent Bi rs-unse laconic ca de obicei(
* Trebuie s Aorbim Bntre -atru oc,i(
At,ena le turn caFea(
* Eu Bi s-un ie toate Ae+tile mele rele$ zise ea( Ar trebui s*o aud +i eu
-e a ta(
* Ca trebui s -lec cu ei$ Bi s-use Cross(
* Nu te -urta ca un strin$ Bl doHeni At,ena( Bndrzne+te numai s -leci(
La aceste Aorbe$ Cincent +i Petie reacionar imediat( C,i-ul de granit al
lui Cincent se Bnro+i stBnHenit$ iar Petie Bi zBmbi At,enei cu un aer meditatiA$ ca
+i cum ar Fi gBndit c nu trebuia sc-at din oc,i( RemarcBnd scena$ Cross rBse
+i s-use)
* Bine$ s auzim(
Petie Bncerca s! atenueze +ocul(
* 2*a BntBm-lat ceAa cu tatl t!u$ s-use el(
Cincent interAeni necrutor(
* Pi--i a Fost Bm-u+cat de un Aagabond +i tBl,ar de drumul mare( E mort(
La Fel +i Aagabondul( Un -oliist -e nume Lose. a tras Bn el cBnd a Fugit de la
locul Fa-tei( E neAoie de tine la Los Angeles$ ca s! identiFici cadaArul +i s
rezolAi Formalitile( Tata Area s!*l BnmormBntezi la Duogue(
Lui Cross i se taie rsuFlarea( 2e clatin o cli-a$ tremurBnd sub o AiHelie
neAzuta$ a-oi simi cum At,ena Bi strBnge mBna cu amBndoua -almele(
* CBnd s*a BntBm-latP Bntreb Cross(
* Asear -e la o-t$ rs-unse Petie( <iorgio te*a cutat la teleFon(
LBn tim- ce eu Fceam dragoste$ tata zcea la morgM$ gBndi Cross( Bl n!-!di
Un dis-re co-le+itor -entru momentul lui de slbiciune$ o ru+ine Fr margini(
* Trebuie s! -lec$ Bi s-use el At,enei(
Ea Bi -riAi c,i-ul rA+it( Niciodat nu*l Azuse a+a(

577 %`RI# PU"#
m
* Bmi -are r!u$ murmur( TeleFoneaz*mi(
A+ezBndu*se -e banc,eta din s-ate a limuzinei$ Cross Bi auzi -e ceilali
doi brbai adresBndu*i condoleane( B+i ddu seama c erau soldai din
EnclaAa BronN( Bn tim- ce ie+eau -e -oarta Coloniei %alibu +i se angaHau
-e PaciFic #cean Rig,=a.$ Cross simi o oarecare Bncetineal Bn Aiteza de
de-lasare a ma+inii( Limuzina Bn care se aFlau era blindata(
Cinci zile mai tBrziu$ la Duogue$ aAu loc BnmormBntarea lui Pi--i( Pe dome*
niul lui Don se aFla un cimitir -articular$ la Fel cum Aila aAea +i o ca-el -ar*
ticular( Pi--i Fu Bngro-at c,iar lBng 2ilAio$ ca semn de res-ect din -artea
lui Don(
Erau de Faa numai clanul Clericuzio +i cei mai -reuii oameni
din EnclaAa BronN( La rugmintea lui Cross$ Lia Cazzi Aenise +i el de la
cabana de ABntoare din munii 2ierra( Rose %rie nu -artici-a( AFlBnd
des-re moartea lui Pi--i$ Fcuse iar o criz +i Fusese internat la clinica de
-si,iatrie(
Bns Aenise Claudia De Lena( Luase aAionul$ ca s!*l -oat consola -e Cross
+i ca s*+i ia r!mas*bun de la tatl ei( Ceea ce nu Fcuse atBta tim- cBt trise
Pi--i simea c trebuia s Fac du- moartea lui( Coia s*+i reAendice +i ea o
-arte din acest om$ s demonstreze clanului Clericuzio c Pi--i nu era numai
un membru al Familiei lor$ ci +i tatl ei(
PaHi+tea din Faa re+edinei Clericuzio era ornat cu o gigantic coroan de
Flori de mrimea unui -anou -ublicitar( Pe iarb se Aedeau mese cu buFet rece$
iar os-tarii +i barmanul de la teHg,eaua im-roAizat a+te-tau s serAeasc
inAitaii( Era o zi de doliu$ Bn care nu se discutau aFaceri de Eamilie(
Claudia -lBnse cu lacrimi amare -entru toi anii cBt Fusese neAoit s
triasc Fr tatl ei$ Bns Cross -rimi condoleanele cu o eN-resie demn +i
lini+tit$ Fr s*+i trdeze Bn nici un Fel durerea(
Bn seara urmtoare se a+ez -e balconul a-artamentului su de la Ganadu$
cu oc,ii la luminile multicolore +i la neonul care sclda Bntregul 2tri-( C,iar +i
de aici$ de sus$ -utea auzi sunetul muzicii$ larma Huctorilor care se Bnbulzeau
-e 2tri- Bn cutarea unui cazinou norocos( Totu+i$ era BndeaHuns de lini+te ca s
-oat analiza cele BntBm-late Bn decursul ultimei luni( Ii ca s reFlecteze la
moartea tatlui su(
Cross nu crezuse nici o cli- c Pi-i Fusese Bm-u+cat de un tBl,ar de dru*
mul mare( Un -roFesionist nu -utea s aib un asemenea sFBr+it(
ULTI%UL D#N 57;
Trecu Bn reAist tot ce aFlase( Tatl lui Fusese Bm-u+cat de un Aagabond
negru -e nume Rug, %arlo=e( IndiAidul aAea douzeci +i trei de ani +i Figura
HHi eAidena -oliiei -entru comer cu droguri( Bn tim- ce Fugea de la locul
crimei$ %arlo=e Fusese Bm-u+cat de ctre detectiAul Kim Lose.$ care*l urmrea
intr*un caz legat de droguri( %arlo=e aAusese Bn mBn! un -istol$ -e care Bl
Bndre-tase s-re Kim Lose.$ a+a c acesta Fusese neAoit s!*l Bm-u+te$ intind cu
-recizie c,iar Bn osul nasului( E!cBnd unele cercetri$ Lose. Bl desco-erise -e
-i--i De Lena +i imediat Bl anunase -e Dante Clericuzio( Bnainte de a c,ema
-oliia( De ce -rocedase astFel$ c,iar daca era -e statul de -lata al EamilieiP Ce
ironie a sorii * Pi--i De Lena$ omul cel mai com-etent$ Ciocanul Numrul
Unu al clanului Clericuzio Areme de -este treizeci de ani$ asasinat de un
Aagabond zdrenros +i traFicant de droguriQ
Atunci de ce Bi trimisese Don -e Cincent +i Petie s!*l aduc Bntr*o limuzin
blindata +i de ce*l -zise -Bn! la BnmormBntareP De ce luase Don asemenea
masuri de -recauieP Bn tim-ul BnmormBnt!rii$ Bi -usese b!trBnului aceast
Bntrebare( Dar Don se mrginise s*i rs-und c era mai Bnele-t s se arate
-rudeni -Bn! cBnd se lmureau lucrurile( Adugase c! +i el Fcuse cercetri
com-lete +i c!$ du- toate a-arenele$ a+a se -etrecuser lucrurile Bn realitate(
Un ginar oarecare Fcuse o gre+eal +i iat c se BntBm-lase o tragedie absurd(
De Fa-t$ adugase Don$ cele mai multe tragedii erau absurde(
Durerea lui Don nu -utea Fi -us la Bndoiala( Bntotdeauna Bl tratase -e
Pi--i la Fel ca -e cei trei Fii ai lui$ ba c,iar maniFestase o oarecare -reFerina
-entru el(
* Tu Aei deine Bn Eamilie locul -e care l*a ocu-at tatl tu$ Bi s-usese el lui
Cross(
Acum Bns$ stBnd -e balconul cu Aedere ctre Cegas$ Cross c,ibzui la
-roblema esenial( Don nu credea niciodat Bn coincidene$ or aici eNista o
coincidena bttoare la oc,i( DetectiAul Kim Lose. era Bn solda Eamiliei +i$
dintre miile de detectiAi +i -olii+ti din Los Angeles$ tocmai el Fusese cel care
desco-erise crima( Care era -robabilitateaP Dar c,iar F!cBnd abstracie de
acest amnunt$ Fa-t +i mai im-ortant$ Don Domenico Clericuzio +tia Foarte
bine c era cu ne-utin ca un Aagabond de -e strad s se a-ro-ie atBt de mult
de Pi--i De Lena( Pe urm$ care Aagabond ar Fi tras +ase gloane Bnainte de a
0 lua la FugP Don Clericuzio n*ar Fi crezut nici Bn ru-tul ca-ului o asemenea
PoAeste(
Deci se -unea Bntrebarea) ,ot!rBse clanul Clericuzio c! cel mai im-ortant
Zm al lor deAenise un -ericol -entru eiP Care era motiAulP #are -uteau uita a+a
uIor Fidelitatea +i deAotamentul lui Pi--i$ aFeciunea -e care i*o -urtauP Nu$
Familia nu aAea nici un amestec( Cea mai -uternica doAad Bn FaAoarea lor era

57@ %`RI# PU"#
ca el$ Cross$ tria( Don nu l*ar Fi lsat Bn Aia dac Pi--i ar Fi Fost ucis de eH
Ins Cross B+i ddea seama c +i el era$ -robabil$ Bn -ericol(
2e gBndi la tatl lui( B+i iubise sincer -rintele$ iar Pi--i suFerise c Claudia
reFuzase s*i adreseze cuABntul cBt tim- Fusese Bn Aia$ i*ar Fi Fcut -lcere sa
se Bm-ace cu ea( Totu+i$ Claudia ,otrBse s asiste la BnmormBntare( De ceP
Eiindc era sora lui +i Aoia s*i Fie alturiP Nu -utea Fi unicul motiA( Purtase
-rea mult tim- Bn suFlet AraHba mamei$ reFuzase s aib Areo legtur cu clanul
Clericuzio( #are -entru c*+i amintise cBt de bun Fusese Pi--i cu amBndoi
Bnainte ca Familia lor s se destrameP
2e gBndi la ziua aceea Bngrozitoare Bn care alesese s r!mBn lBng tatl lui$
BnelegBnd cine era el Bn realitate' +tia c$ Bntr*adeAr$ ar Fi -utut*o ucide -e
Nalene dac Bi lua amBndoi co-iii( Dar Cross Fcuse un -as Bnainte +i*+i luase
tatl de mBn$ nu -entru c*l iubea$ ci -entru c Azuse s-aima din -riAirea
Claudiei(
Cross B+i considerase Bntotdeauna tatl o -aAz Bm-otriAa lumii Bn care
triau$ Bl socotise mereu inAulnerabil( Un om care aducea$ nu -rimea moartea(
Acum trebuia s se Fereasc singur de du+mani$ -oate c,iar +i de Eamilia
Clericuzio( La urma urmei$ era bogat$ deinea Humtate de miliard din Aaloarea
,otelului Ganadu$ eNistau motiAe ca s*+i -iard Aiaa(
Bn continuare$ gBndul Bi zbur la eNistena -e care o ducea( Bn ce sco-P 2a
BmbtrBneasc! la Fel ca tatl lui$ s*+i asume toate riscurile$ ca -Bn! la urm
s Fie ucisP Eire+te$ Pi-i se bucurase de Aiaa -e care o ducea$ de -utere$ de
bani$ dar acest Fel de Aia Bi -rea acum lui Cross li-sit de sens( Tatl lui nu
cunoscuse niciodat bucuria de a Fi iubit de o Femeie ca At,ena(
AAea numai douzeci +i o-t de ani$ B+i -utea croi un nou drum Bn Aia( 2e
gBndi la At,ena +i la Fa-tul c a doua zi aAea s*o Aad -entru -rima oar la
lucru$ aAea s*i Aad Aiaa simulat +i toate m+tile -e care le -utea -urta( CBt ar
Fi iubit*o Pi--i$ el iubea toate Femeile Frumoase( A-oi B+i aduse aminte de soia
lui Cirginio Ballazzo( Pi--i inuse mult la ea$ mBncase la masa ei$ o strBnsese
Bn brae$ dansase cu ea$ Hucase boccie cu brbatul ei$ ca -e urm s -un la cale
asasinarea ambilor soi(
#Ft +i se ridic s intre Bn camer( 2e cr-a de ziu +i zorii BnA!luiau Bn
cea luminile neonului$ agate -este 2tri- ca o uria+ cortin de teatru( Dac
-riAea Bn Hos$ -utea Aedea toate dra-elele marilor ,oteluri*cazinou$ 2ands$
Caesars$ Elamingo$ Desert Inn +i Aulcanul Bn eru-ie de la %irage( Ganadu era
mai mare decBt toate celelalte( PriAi dra-elele FluturBnd deasu-ra Ailelor ,otelUW
lui Ganadu( Ce Ais trise aici +i acum totul se destrma( <roneAelt murise$ ia\
tatl lui Fusese asasinat(
ULTI%UL D#N 571
2e Bna-oie Bn camer +i$ ridicBnd rece-torul$ Bl inAit -e Lia Cazzi s ia
HHHicul deHun cu el( Du- BnmormBntare$ cltoriser Bm-reun de la Duogue
ma Cegas( A-oi comand micul deHun -entru dou -ersoane( B+i aminti c lui
Lia Cazzi Bi -lceau grozaA cltitele$ de+i -entru Cross ramBneau un desert
eNotic c,iar +i du- atBia ani -etrecui Bn America( #mul de -az Bl aduse -e
Cazzi eNact cBnd sosea +i micul deHun( %Bncar! Bn buctria a-artamentului(
* Tu ce -rere aiP Bl Bntreb Cross -e Lia(
* Cred c ar trebui s*l lic,idm -e acest Lose.$ rs-unse Lia( i*am s-us
asta mai de mult(
* Deci nu crezi ce se s-uneP Bntreb Cross(
Lia B+i tia cltitele FB+ii(
* PoAestea asta e o ru+ine$ declar el( Un -roFesionist ca tatl tu nu -utea
las un netrebnic ca acela s se a-ro-ie atBt de mult de el(
* Don crede c!*i adeArat$ s-use Cross( A Fcut cercetri(
Lia Bntinse mBna s*+i ia o ,aAan +i -a,arul de coniac -regtite de Cross
anume -entru el(
* Nu l*a+ contrazice niciodat -e Don Clericuzio$ s-use el( Totu+i$ d!*mi
Aoie s*l aranHez -e Lose.$ -entru orice eAentualitate(
* Dar dac Bn s-atele lui e mBna Eamiliei ClericuzioP Bntreb Cross(
* Don e un om de onoare$ declar Lia( Un om de mod Aec,e( Dac l*ar Fi
ucis -e Pi--i$ te*ar Fi ucis +i -e tine( Te cunoa+te( Bnelege c!*i Aei rzbuna
-rintele +i el e un om -rudent(
* La o adic$ insista Cross$ tu de -artea cui ai alege s lu-iP A mea sau a
Eamiliei ClericuzioP
* Nu*i neAoie s aleg$ rs-unse Lia( Am Fost -rea a-ro-iat de tat!l tau +i
sBnt -rea a-ro-iat de tine( Dac tu cazi$ nu m Aor lsa Bn Aia nici -e mine(
Pentru -rima oar Cross bu +i el coniac la micul deHun Bm-reun cu Lia(
* Poate c!*i numai o BntBm-lare absurd$ s-use el(
* Nu$ Bl contrazise Lia( A Fost Lose.(
* Dar nu are nici un motiA$ insist Cross( Cu toate acestea$ Aa trebui s ne
lmurim( Creau s alctuie+ti o ec,i- de +ase oameni$ cei mai deAotai Fa de
tine$ nici unul din EnclaAa BronN( Preg!te+te*i +i a+tea-t ordinul meu(
Lia era neobi+nuit de rezerAat(
* Iart!*m!$ s-use el( Niciodat nu i*am discutat ordinele( Dar$ de ast data$
te rog mult s te sF!tuie+ti cu mine -entru -lanul de ansamblu(
* Bine$ BncuAiina Cross( Bn =ee>*end*ul urmtor am de gBnd sa -lec Bn
Frana doua zile( Bntre tim- aFl tot ce -oi des-re Lose.(
Lia Bi zBmbi lui Cross(
* Pleci cu logodnica taP

574 %`RI# PU"#
Pe Cross Bl amuz -oliteea lui(
* Cu ea +i cu Fetia ei(
* Cea creia Bi li-se+te un sFert din creierP Bntreb Lia(
Nu aAusese intenia s! Fie Hignitor( Eolosise o eN-resie din limba italiana
care se reFerea c,iar +i la oameni Foarte inteligeni$ dar uituci(
* Da$ rs-unse Cross( Bn Erana e un doctor care ar -utea s*o aHute(
* BraAo$ eNclam Lia( C! doresc tuturor mult noroc( Eemeia aceea e la
curent cu treburile EamilieiP
* Eereasc DumnezeuQ rs-unse Cross +i amBndoi rBser!(
Dar Cross se Bntreba cum de cuno+tea Lia atBt de multe amnunte des-re
Aiaa lui -articular(
Ca-itolul 61
Pentru -rima oara$ Cross urma s*o Aad -e At,ena lucrBnd -e -latoul de Fil*
mare$ inter-retBnd emoii care nu erau ale ei$ deAenind o cu totul alt -ersoan(
0 BntBlni -e Caudia Bn biroul ei de la 2tudioul Lodd2tone' stabiliser s asiste
Bm-reuna la Filmare( In birou mai erau doua Femei$ -e care Claudia i le
-rezenta(
* Eratele meu Cross( Regizoarea Filmului$ Dita Tomme.( Ii Ealene Eante$
care -artici- la Filmarea de astzi(
Tomme. Bl msura cu o -riAire scruttoare$ s-unBndu*+i c tBn!rul era
BndeaHuns de Frumos ca s lucreze Bn cinematograFie$ numai c nu aAea Flacr$
-asiune$ -e ecran ar Fi Fost rece ca o stan de -iatr( B+i -ierdu orice interes(
* Tocmai -lecam$ anuna ea$ strBngBnd mBna lui Cross( Bmi -are Foarte r!u
de tatl dumitale( A-ro-o$ e+ti bineAenit -e -latou( Claudia +i At,ena garan*
teaz -entru dumneata$ de+i e+ti unul dintre -roductori(
Cross B+i Bndre-t atenia ctre cealalt Femeie( AAea o -iele ciocolatie$ o
eN-resie eNtrem de Bndrznea +i un cor- magniFic$ -us Bn Aaloare de costum(
Ealene se art mai -uin oFiciala decBt Tomme.(
* N*am +tiut c Claudia are un Frate a+a Frumos((( +i bogat$ din cBte se aude(
Daca ai neAoie de cineAa care s*i in! de urBt la cina$ d!*mi un semn$ s-use
Ealene(
* A+a am s Fac$ rs-unse Cross(
Nu*l sur-rindea inAitaia( %ulte cBntree +i dansatoare de la Ganadu Fuse*
ser la Fel de directe( Ealene era o Fat Bnclinat ctre Flirturi$ con+tienta de
Frumuseea ei +i deloc dis-us s renune la un brbat care*i -lcea$ numai de
dragul conAenienelor(
* Tocmai Bi ddeam Ealenei ceAa mai mult de Fcut Bn Film$ eN-lica
Claudia( Dita crede c! Fata e talentat$ iar eu sBnt de aceea+i -rere(
Ealene zBmbi larg s-re Cross(

ULTI%UL D#N
5;6
su
conAingi sa m lase sa dau \ Bncerca sa ascuna W V Fteb
Eata\ (emarca react\ te rHartre VV \
%arto=a$ ti-ul des-ieVK FoaFle bir(e( 2 hFS u$al Aostru(DS
Maca din ##PSSS 6 CS0he$ care$ c,i-urde(farFi KV % $e diacb
i ^ i ui %arlo=e n era o us d ! akunge iu sC#ase]S
cuno+team -e %rio\ $ mBna +l ie+l$ a-o
CUV /2i22U(*i crosscuzimbetunmcelmatconAmgato$
Vi=VV222 V Veeraunbaiatta\
lat-oAesteata$oncunAV Ym(descarcsuFletul(%
6 Pur si srm-a a ttebu V draculul \\
cumsecade$ eN-ltca ea i6Ptteb DgaV -e Cross(
Y Ce -rere ai(
VVdinun\$( a-iinUeV((Vn\detaniP@M $
T\4 * tg2V; \ ( n \gg\*[\ suFle$ hS he\
orice( Totu+i$ e o ironie
Cross o -riAi cu c,i-ul Bm-ietrit(
* Eiecare are g,inion o dat Bn Aiaa(
Tot restul du-!*amiezii urmri scenele care se Filmau( Una Bl BnFi+a -e
eroul -rinci-al lu-tBnd cu mBna goal +i BnAingBnd trei brbai Bnarmai( 2e
simi Hignit$ era ridicol( Un erou nu trebuia niciodat -us Bntr*o situaie atBt de
dis-erat( Nu doAedea decBt c era -rea -rost -entru a Fi erou( A-oi o urmri
-e At,ena inter-retBnd o scen de dragoste +i una de scandal( Ramase oarecum
dezamgit$ ea nu -rea s Fac -rea multa actorie$ ceilali actori o de-+eau(
Cross era -rea li-sit de eN-erien ca s +tie c Hocul At,enei urma s a-ar
mult mai conAingtor -e -elicula +i c a-aratul de Filmat aAea sa Bm-lineasc
miracolul(
Dar n*o desco-eri -e At,ena cea adeArat( Ea Filma doar -entru interAale
Foarte scurte$ du- care urmau -auze lungi( Nu Aedeai nimic din scBnteia -e
care o a-rindea ecranul( At,ena -rea mai -uin Frumoas cBnd Huca Bnaintea
camerei de Filmat(
Nu*i -omeni nimic din toate acestea Bn noa-tea -e care o -etrecur! Bm-reun
la %alibu( Du- ce Fcur dragoste +i ea se a-uc s -regteasc cina de la
miezul no-ii$ At,ena Bi s-use)
* Azi n*am Fost -rea grozaA$ nu*i a+aP Bi adres zBmbetul ei alintat$ care*l
Fcea -e Cross s simt un Fior de -lcere Bn tot tru-ul( N*am Arut s!*i art de
ce sBnt Bn stare$ adug ea( Itiam c Aei sta acolo$ BncercBnd s!*i Faci o -rere
des-re mine(
El rtse( Bntotdeauna Bl amuza Felul Bn care ea Bi g,icea caracterul(
* Nu$ n*ai Fost -rea grozaA$ BncuAiina el( Crei s Ain cu tine Aineri la ParisP
At,ena Fu sur-rins( Cross B+i ddu seama du- oc,ii ei( EN-resia Feei nu se
sc,imbase deloc$ reu+ise s se st!-Bneasc( At,ena c,ibzui asu-ra -ro-unerii(
* %i*ai Fi de mare aHutor$ mrturisi ea( Bn -lus$ am -utea Aizita Parisul
Bm-reun(
* Ne Bntoarcem luniP Bntreba Cross(
* Da$ rs-unse At,ena( %ari diminea am Filmare( Nu mai sBnt decBt
'BteAa s-t!mBni -Bn! la Bnc,eierea Filmrilor(
* Ii -e urmP Bntreb Cross(
* Pe urma m! Aoi retrage s m ocu- de Fetia mea$ rs-unse At,ena(
Vticum$ nu Areau s mai -strez mult tim- secretul asu-ra ei(
* Doctorul de la Paris Aa aAea ultimul cuABntP Bntreba Cross(
Nimeni nu are ultimul cuABnt$ re-lic At,ena( Nu Bn astFel de -robleme
MWMM snecial Bnc,iriat( At,ena s
* V***** ultimul cuAum VAn
Y Nimeni nu are ultimul VV se
J seara XV"2FF5gXXX\W
deg,izase$ -unBndu*+i o -eruca$i

5;/ %`RI# PU"#
BnFi+are obi+nuita( Purta ,aine largi$ care*i ascundeau silueta$ F!cBnd*o sa -V$
c,iar cor-olenta( Cross era uimit( B+i sc,imbase -Bn +i mersul(
Bn aAion Bet,an. era Fascinat de -riAeli+tea -mBntului de sub ea( ColinV
tot aAionul$ Arind s -riAeasc -e toate ,ublourile( Prea -uin uimit$ iar Figu$
ra ei ineN-resiAa deAenise a-roa-e normal(
De la aero-ort se duser la un mic ,otel Bn a-ro-iere de <eorges %andek
AAenue( Bnc,iriar! un a-artament cu doua dormitoare se-arate$ unul -entru
Cross +i unul -entru At,ena +i Bet,an.$ Bntre ele Fiind suFrageria( Era ora zece
dimineaa( At,ena B+i scoase -eruca$ se demac,ie +i*+i sc,imb ,ainele( Nu
su-orta ideea de a nu Fi Frumoas la Paris(
La amiaza toi trei se -rezentar la clinica doctorului$ un mic castel aFlat -e
un domeniu -articular$ Bm-reHmuit cu gard de Fier( La -oarta era un -aznic$
care le AeriFic numele$ a-oi Bi ls s intre(
La u+ Bi BntBm-in o menaHera$ care Bi conduse Bntr*un salon uria+$ Bncrcat
de mobil( Aici Bi a+te-ta doctorul(
Doctorul #cell <erard era un om Aoinic$ Bmbrcat elegant Bntr*un costum
Frumos croit$ cu dungulie caFenii$ cma+ alb +i craAat de m!tase asortat(
AAea o Fa rotund$ la care ar Fi trebuit s -oarte barb$ ca s!*+i ascund Flcile
-roeminente( Buzele groase erau de un ro+u Bntunecat( %edicul se -rezent Bn
Faa At,enei +i a lui Cross$ F!r! a da nici o atenie co-ilului( AtBt Cross cBt +i
At,ena simir o aAersiune instinctiA Fa de el( BnFi+area lui nu se -otriAea
deFel cu meseria delicat -e care o -roFesa(
Pe o msu se gseau ceai +i -rHituri( # serAitoare se ocu- de ei( Cenir
+i dou asistente$ Fete tinere$ Bmbrcate Bn uniForma -roFesiei lor$ cu bonete
albe$ bluze +i Fuste de culoarea Filde+ului( CBt tim- b!ur! ceaiul$ cele dou asis*
tente o studiar! cu atenie -e Bet,an.(
Doctorul <erard i se adres At,enei(
* Doamna$ in s A mulumesc -entru eNtrem de generoasa dumneaAoas*
tr contribuie la Institutul %edical -entru Co-iii BolnaAi de Autism( C*am
res-ectat dorina ca Aizita s r!mBn! conFideniala$ de aceea Aoi Face consul*
taia aici$ la clinica mea -articular( Acum s-unei*mi eNact ce dorii de la
mine(
Cocea lui -roFund de bas era ,i-notic( 2unetul ei atrase atenia Fetiei$
care Bl FiNa cu -riAirea$ dar doctorul nu*i acorda nici o atenie(
At,ena era agitat$ omul Bi era de*a dre-tul anti-atic(
* A+ dori s Facei o a-reciere( Dac e -osibil$ a+ Area ca Fiica mea s! -oat
duce o eNistena cBt de cBt normala( Pentru aceasta sBnt gata de orice sacriFiciuW
A+ dori s*o -rimii la institutul dumneaAoastr( 2Bnt dis-us s m! stabilesc Bn
Erana +i s contribui la educarea ei(
ULTI%UL D#N 5;5
Corbise cu un amestec BncBntator de tristee +i s-erana$ cu asemenea s-irit
V sacriFiciu$ BncBt cele dou asistente o -riAir a-roa-e cu adoraie( Cross B+i
ddea seama c At,ena se Folosea de tot talentul ei actoricesc ca s*l conAing
-e doctor s*o acce-te -e Bet,an. Bn institutul lui( # A!zu cum Bntinde braul +i
cUm -rinde mBna Fetiei cu un gest -lin de tandree(
Numai doctorul <erard nu -!rea deloc im-resionat( Nici nu se uit la
5et,an.( 2e adres direct At,enei)
* #ricBt! dragoste i*ai oFeri co-ilului$ tot nu*l -utei aHuta( I*am studiat Fi+a
+i -ot s aFirm cu certitudine ca suFer de autism total( Nu este ca-abil sa Aa
rs-und la iubire( Nu trie+te Bn lumea noastr( Nici mcar Bn lumea ani*
malelor( Trie+te -e cu totul alt -laneta$ -e care se gse+te absolut singur(
Nu*i Aina dumneaAoastr$ continu medicul( Ii cred c nici a tatlui( E una
dintre acele taine ineN-licabile ale condiiei umane( lata ce -ot Face eu( # -ot
consulta +i testa Bn amnunt( A-oi A Aoi s-une ce -utem +i ce nu -utem rea*
liza aici la institut( Dac nu A -utem aHuta$ Aa trebui s*o luai acas( Dac
-utem$ o Aei las cu mine Bn Erana Areme de cinci ani( Bi s-use ceAa Bn
Franuze+te uneia din asistente +i Femeia ie+i$ a-oi se Bna-oie aducBnd un album
uria+ cu re-roduceri du- -icturi celebre( Asistenta Bi d!du albumul lui
Bet,an.$ dar era -rea mare ca Fetia s*l -oat ine -e genunc,i( Pentru -rima
oar doctorul <erard i se adres direct( Bi Aorbi Bn Franuze+te( Bet,an. -use ime*
diat cartea -e mas +i Bnce-u s Bntoarc -aginile( CurBnd se cuFunda Bn studiul
-icturilor( Doctorul -rea stBnHenit( Nu Areau s A Hignesc$ s-use el( Dar e Bn
interesul Fetiei( Itiu c domnul De Lena nu este soul dumneaAoastr$ dar ar
-utea Fi cumAa tatl co-iluluiP Bn acest caz$ a+ dori s*l eNaminez +i -e
dumnealui(
* Nici nu*l cuno+team la Aremea cBnd s*a nscut Fetia mea$ rs-unse
At,ena(
* Bon$ BncuAiin doctorul( Ridic din umeri( AstFel de lucruri sBnt oricBnd
-osibile(
* Poate c domnul doctor a remarcat sim-tomele la mine$ rBse Cross(
Doctorul B+i uguie buzele ro+ii +i surise -oliticos(
* Bntr*adeAr$ -rezentai unele sim-tome( ENista Bn Fiecare dintre noi( Cine
ItieP Un centimetru mai la drea-ta sau mai la stBnga +i toi am -utea suFeri de
autism( Acum trebuie s consult cu atenie Fetia +i s*o su-un unor teste( Totul
Aa dura cel -uin -atru ore( Ce*ar Fi ca dumneaAoastr s Facei o -limbare Bn
doi -rin Frumosul nostru ParisP 2Bntei aici -entru -rima oar$ domnule
De LenaP
* Da$ rs-unse Cross(
* Eu Areau sa r!mBn cu Fiica mea$ declara At,ena(

5;7 %`RI# PU"#
* Cum dorii$ doamn$ BncuAiin doctorul$ a-oi se Bntoarse ctre CrossW
Plimbare -lcut( Eu detest Parisul( Dac ar eNista un ora+ de auti+ti$ atunci
acela ar Fi Parisul(
C,em un taNi +i Cross se Bna-oie Bn camera de la ,otel( Nu simea nici un
Bndemn s Aiziteze Parisul Fr At,ena +i aAea neAoie de odi,n( Bn -lus$
Aenise la Paris ca s!*+i lim-ezeasc mintea$ s cugete la anumite lucruri(
2e gBndi la cele dezAluite de Ealene( B+i aminti cum Lose. Aenise la
%alibu singur$ de regula -olii+tii lucrau Bn ec,i-( Bnainte de a -leca la Paris$
Bl rugase -e Cazzi s Fac unele inAestigaii(
La ora -atru$ Cross se Bntoarse Bn sala de a+te-tare a clinicii( Ceilali Bl
a+te-tau( Bet,an. -riAea concentrat albumul cu -icturi( At,ena era -alid$
singura eN-resie -e care Cross +tia c ea nu aAea cum s*o simuleze(Bet,an. se
Bndo-a cu -rHituri de -e o FarFurioar$ dar medicul i*o lu din Fa +i*i s-use
ceAa Bn Franuze+te( Bet,an. nu -rotest( A-oi Aeni o asistenta care o duse Bn
camera de Hoac(
* Iertai*m$ Bi s-use doctorul lui Cross( Dar trebuie s A -un cBteAa
Bntrebri(
* #rice dorii$ BncuAiin Cross(
Doctorul se ridic de -e Fotoliul lui +i Bnce-u s se -limbe -rin Bnc-ere(
* Am s A s-un eNact ce i*am s-us +i doamnei$ continu el( Bn astFel de
cazuri$ nu eNist miracole$ -ur +i sim-lu$ nu eNist( Bn unele situaii$ cu un trata*
ment Bndelungat s*ar -utea obine o ameliorare considerabila$ dar sBnt cazuri rare(
Bns la Feti eNist anumite limite( Trebuie s rmBn Bn Institutul meu de la Nisa
cel -uin cinci ani( Acolo aAem -roFesori care -ot eN-lora toate -osibilitile( Bn
acest interAal ne Aom da seama dac Aa Fi ca-abila s! duc o Aia a-ro-iat de
normal( 2au dac trebuie internata -entru totdeauna Bntr*o clinica( La aceste
Aorbe$ At,ena Bnce-u s! -lBng( inea la oc,i o batista mica de mtase albastr
+i Cross Bi simi -arFumul( Doctorul o -riAi im-asibil( Doamna a Fost de acord(
Ca Aeni +i dumneaei la Institut ca -roFesoar((( Asta este( 2e a+ez Fa Bn Fa cu
Cross( ENista cBteAa semne Foarte Bmbucurtoare( Are un real talent la -ictur(
Anumite simuri sBnt treze$ nu amorite( A reacionat cBnd i*am Aorbit Bn
Franuze+te$ limb -e care nu o Bnelege$ dar o intuie+te( Un semn Foarte bun( In
aceasta du-*amiaz! a dat semne c Bi era dor de dumneaAoastr$ deci are senti*
mente Fa de alt Fiin omeneasc$ sentimente ce -ot Fi dezAoltate( 2e BntBm-l
Foarte rar$ dar eN-licaia nu*i cBtu+i de -uin un mister( CBnd am desc,is discuia$
mi*a s-us c e+ti Frumos( Nu trebuie s A simii Hignit$ domnule De Lena( I*am
-us Bntrebarea numai din motiAe medicale$ ca s*o aHut$ nu ca s! A! acuz( Ai
stimulat seNual Fetia Bn Areun Fel$ Fie +i neintenionatP
Cross Fu atBt de sur-rins$ BncBt izbucni Bn rBs(
ULTI%UL D#N 5;;
* Nici n*am +tiut c reacioneaz Fa de mine( Ii nu i*am oFerit nimic la
care s reacioneze(
At,ena era ro+ie la Fa de mBnie(
* E ridicol$ -rotest ea( Cross n*a rmas niciodat singur cu Fetia(
Doctorul insist(
* Ai mBngBiat*o AreodatP Nu m reFer la o strBngere de mBn!$ o mBngBiere
-e -r sau o srutare -e obraz( Eetia e Bn -ragul adolescenei$ ar -utea aAea o
reacie -ur Fizic( N*ai Fi -rimul brbat tentat de asemenea inocen(
* Poate +tie des-re relaia mea cu mama ei$ suger Cross(
* Nu*i -asa de mama ei$ rs-unse doctorul( Iertai*m!$ doamn$ e un lucru
-e care trebuie s!*l acce-tai( N*o intereseaz nici Frumuseea$ nici celebritatea
mamei( Pentru ea$ mama$ -ur +i sim-lu$ nu eNista( DumneaAoastr sBntei cel
s-re care se desc,ide( <Bndii*Aa( Poate ai aAut Areun gest de tandree neAino*
Aat$ neintenionata(
Cross Bl -riAi cu rceal(
* Dac a+ Fi aAut$ A*a+ s-une( Dac acest lucru ar aHuta*o(
* 2imii aFeciune -entru acest co-ilP Bntreb docotrul(
Cross se gBndi o cli-(
* Da$ rs-unse el(
Doctorul <erard se rezem de s-tarul Fotoliului$ Bm-reunBndu*+i mBinile(
* C cred$ s-use el( Ii asta Bmi d mari s-erane( Dac Fetia reacioneaz
Fa de dumneaAoastr$ atunci -oate Fi aHutat s reacioneze +i Fa de alii$
Bntr*o bun zi$ +i*ar -utea tolera mama$ ceea ce ar Fi suFicient -entru dumnea*
Aoastr$ adeArat$ doamnaP
* #,$ CrossQ eNclam At,ena( 2-er c nu e+ti su-rat(
* CBtu+i de -uin$ o asigur Cross(
Doctorul <erard Bl studie cu aenie(
* Nu A! simii HignitP Bntreb el( %aHoritatea brbailor se BnFurie( Tatl
unui -acient c,iar m*a loAit( Dar dumneaAoastr nu sBntei su-rat( 2-unei*mi
de ce(
Nu*i -utea eN-lica acestui om$ nici mcar At,enei$ cBt Bl im-resionase
-riAeli+tea Fetiei Bn Lcutia de Bmbri+atM( Ce mult Bi amintise de TiFFan. +i de
toate Fetele cu care Fcuse dragoste +i care*l lsaser golit de orice simminte(
Cum relaia lui cu clanul Clericuzio +i c,iar cu tatl s!u Bi crease un sentiment
de singurtate +i de dis-erare( Bn sFrr+it$ cum toate Aictimele -e care le lsase
in urm -reau des-rinse dintr*o lume de co+mar$ care deAenea real numai Bn
Aisele lui(
Cross Bl -riAi -e doctor dre-t Bn oc,i(

5;@ %`RI# PU"#
* Poate -entru c +i eu sBnt autist$ s-use el( 2au -oate -entru c am hFe
ascuns -cate +i mai graAe(
Doctorul se ls -e s-ate +i eNclam satisFcut)
* A,Q Ecu o -auz +i$ -entru -rima oar$ zBmbi( Nu Arei s A Facem ni+te
testeP RBser amBndoi( Ii acum$ doamn$ continu doctorul <erard$ Bneleg ca
mBine dimineaa aAei un aAion ctre America( De ce nu lsai Fetia cu mineP
InFirmierele mele sBnt Foarte -rice-ute +i A asigur c micua nu A Aa duce
dorul(
* Dar mie Bmi Aa li-si$ re-lic At,ena( A+ -utea s*o in cu mine asta*seara
+i s*o aduc mBine dimineaaP AAionul nostru e Bnc,iriat$ a+a c -utem -leca
oricBnd dorim(
* Desigur$ BncuAiin doctorul( Cenii cu ea aici mBine diminea( Coi da
dis-oziii asistentelor mele s*o Bnsoeasc -Bn la Nisa( AAei numrul de tele*
Fon al institumlui$ deci m -utei suna oricBt de des dorii(
2e ridicar$ gata de -lecare( Bntr*o -ornire im-etuoas$ At,ena Bl srut -e
doctor -e obraz( Doctorul se BmbuHora( Cu toata BnFi+area lui de c-cun$ nu
ram!sese indiFerent la Frumuseea +i celebritatea At,enei(
At,ena$ Bet,an. +i Cross B+i -etrecur! restul zilei -limbBndu*se -e strzile
Parisului( At,ena cum-r ,inue noi -entru Bet,an.$ o garderoba com-let(
Ii cum-r cele necesare -entru -ictur +i o Aaliz uria+$ Bn care s Bnca-
toate lucrurile noi( Trimiser cum-rturile la ,otel(
Luar masa Bntr*un restaurant de -e C,am-s*El.sees( Bet,an. mBnc! cu
-oFt$ Bndeosebi -rHiturile( Toat ziua nu scosese o Aorba +i nici nu reacionase
la doAezile de aFeciune ale At,enei(
Cross nu Azuse niciodat maniFestri de iubire ca cele ale At,enei Fa de
Fetia ei( Poate doar Bn co-ilrie$ cBnd mama lui$ Nalene$ -eria -!rul Claudiei(
In tim-ul mesei$ At,ena o inu -e Bet,an. de mBn!$ Bi +terse Firimiturile de
-Bine de la gur +i*i s-use c$ du- o luna$ se Aa Bna-oia Bn Erana +i Aa r!mBne
cu ea la +coal Areme de cinci ani(
Bet,an. nu*i acord nici o atenie(
Plina de entuziasm$ At,ena Bi s-use Fetiei cum Aor BnAa Franceza Bm-re*
un$ cum Aor merge amBndou la muzee s Aad tablouri celebre +i cum
Bet,an. Aa -utea -icta du- -oFta inimii( Bi zugrAi Aiitoarele lor calatorii -rin
Euro-a$ Bn 2-ania$ Bn Italia +i Bn <ermania(
Atunci Bet,an. rosti -rimele cuAinte Bn ziua aceea)
* Creau ma+ina mea(
6
ULTI%UL D#N 5;1
Ca de Fiecare dat$ Cross aAu sentimentul dumnezeirii( Eetia cea Frumoas
amintea de o co-ie du- un -ortret celebru$ din care Bns li-sea suFletul artis*
tului$ ca +i cum tru-ul ei ar Fi Fost lsat -ustiu$ -entru Dumnezeu(
CBnd se Bna-oiar la ,otel$ deHa se Bnserase( Bet,an. mergea Bntre ei +i cei
doi aduli B+i luar aABnt +i o ridicar Bn aer$ iar ea nu -rotesta$ ba c,iar Bi -lcu
atBt de mult$ BncBt continuar Hocul$ de-+ind intrarea Bn ,otel(
Bn acele momente$ Cross trai acela+i sentiment de Fericire -e care*l Bncer*
case la -icnic( Pentru sim-lul Fa-t c toi trei erau Bm-reun$ inBndu*se de
mBini( Pro-riul sentimentalism Bl um-lu de uimire +i de s-aim(
Bn cele din urm$ se Bntoarser la ,otel( At,ena o culc -e Bet,an.$ a-oi
Aeni Bn salon$ unde o a+te-ta Cross( 2e a+ezar unul ling celalalt$ mBn! Bn
mBn!$ -e cana-eaua de culoarea laAandei(
* Doi amani la Paris$ zBmbi At,ena( Ii nici mcar n*am a-ucat s! Facem
dragoste Bntr*un -at Franuzesc(
* Te BngriHoreaz Fa-tul c o la+i -e Bet,an. aiciP Bntreb Cross(
* Nu$ rs-unse At,ena( Nu ne Aa simi li-sa(
* Cinci ani$ s-use Cross( E Foarte mult( C,iar e+ti dis-us s renuni la
cinci ani de Aia +i la cariera taP
At,ena se ridic de -e cana-ea +i Bnce-u s se -limbe Bn sus +i Bn Hos -rin
camer(
* Bmi Fac un titlu de glorie din Fa-tul c ma -ot li-si de actorie$ declar ea
-tima+( Bn co-ilrie Aisam s! Fiu o mare eroina$ %ria Antoaneta Bn drum s-re
g,ilotina$ Ioana dWArc arzBnd -e rug$ %rie Curie salABnd omenirea de o boal
necrutoare( Ii$ mai ridicol decBt toate$ Aisam s renun la tot$ din dragoste
-entru un brbat celebru( Cisam s! triesc o Aia de erou$ eram conAins c
Aoi aHunge Bn Rai( C Aoi Fi curat la minte +i la tru-( Detestam ideea de a Face
ceAa care s! ma com-romit$ mai ales de dragul banului( Eram decis s nu Fac
r!u cu nici un c,i- altei Fiine omene+ti( Toata lumea aAea s! m iubeasc$
inclusiA eu( Itiam c sBnt inteligenta$ toi Bmi s-uneau c! sBnt Frumoas +i
ni*am doAedit a Fi nu numai -rice-uta$ dar c,iar talentata( Ii -Bn la urm ce
c*a alesP %*am Bndrgostit de Boz 2>annet( %*am culcat cu brbai$ nu -entru
c!*i doream$ ci ca s*mi -ot Face o cariera( Am dat na+tere unei F-turi care
s*ar -utea s! nu iubeasc niciodat$ nici -e mine +i nici -e altcineAa( Am -us
ta cale sau am cerut din umbr uciderea soului meu( Numai c n*am Bntrebat)
MCine*l Aa lic,ida -e soul meu$ care acum Bmi -une Aiaa Bn -ericolPM 2trBnse
W%na lui Cross( Pentru aceasta$ Bi mulumesc(

5;4 %`RI# PU"#
* N*ai Fcut nimic din cBte s-ui$ o lini+ti Cross( A+a a Fost destinul tu$ cuiu
se s-une la mine Bn Familie( CBt des-re 2>annet$ Bi sttea ca o -ietricic V
-antoF$ alt zicala de Familie$ a+a c de ce s nu sca-i de elP
At,ena Bl srut Fugar -e buze(
* Acum am sc-at$ caAalerule rtcitor$ s-use ea( Necazul e c nu te
mrgine+ti s ucizi balauri(
* Dac du- cinci ani doctorul Aa s-une c nu -oate realiza nici un -ro*
gres$ ce ai de gBndP Bntreb Cross(
* Puin Bmi -as ce s-un alii$ declar At,ena( Bntotdeauna eNist o s-eran(
Coi ramBne alturi de Bet,an. -Bn! la sFBr+itul zilelor(
* Ii nu*i Aa Fi dor de munca taP Bntreba el(
* 2igur c*mi Aa Fi dor$ a+a cum Bmi Aa Fi dor de tine$ s-use At,ena( Dar
-Bn! la urm Aoi Face ceea ce cred eu c se cuAine$ nu Aoi ramBne doar un -er*
sonaH de Film( Corbise -e un ton amuzat( A-oi adug cu glas li-sit de
intonaie) Creau ca Bet,an. s m iubeasc$ e tot ce*mi doresc(
2e srutar$ urBndu*+i noa-te bun$ +i se duser la culcare$ Fiecare Bn dor*
mitorul su(
A doua zi de diminea o duser -e Bet,an. la clinic( At,enei Bi Aenea
nes-us de greu s!*+i ia r!mas*bun de la Feti( # strBnse Bn brae +i -lBnse$ dar
Bet,an. Bi reFuz gestul( B+i BmbrBnci mama$ -regtindu*se s!*l res-ing +i -e
Cross$ dar el nu*+i maniFest intenia de a o Bmbri+a(# cli-a Cross se BnFurie
c! At,ena era atBt de ne-utincioasa Bn -rezena Fiicei ei( RemarcBndu*i reacia$
doctorul Bi s-use At,enei)
* CBnd A Bntoarcei$ Aei aAea neAoie de mult -regtire ca sa A -utei
descurca cu acest co-il(
* %a Aoi Bntoarce cBt mai curBnd -osibil$ rs-unse At,ena(
* Nu*i neAoie s A grbii$ s-use doctorul( Eetia trie+te Bntr*o lume Bn
care nu eNista tim-ul(
Bn aAionul care*i ducea Bna-oi la Los Angeles Cross +i At,ena se Bne*
leser ca el s!*+i continue drumul -Bn! la Las Cegas$ Fr s*o mai conduc
-e At,ena la %alibu( Bn tim-ul cltoriei tr!ir! un singur moment critic(
Creme de o Humtate de or At,ena B+i las ca-ul -e genunc,i +i -lBnse Fr un
cuABnt( A-oi se lini+ti(
La des-rire At,ena Bi s-use lui Cross)
* Bmi -are r!u c! n*am reu+it nici o dat s! Facem dragoste la Paris(
Dar tBnrul Bnelese c! ea Bncerca doar s!*l Bmbuneze( C! Bn -rezent Bi
re-ugna gBndul de a Face dragoste( Ii c!$ asemenea Fiicei ei$ At,ena tria Bn
aFara realitii(
ULTI%UL D#N 5;3
La aero-ort -e Cross Bl a+te-ta o limuzin lung condusa de un om de la
cabana de ABn!toare( Pe banc,eta din s-ate se aFla Lia Cazzi( Lia ridic -ara*
Aanul de sticla$ astFel ca +oFerul s! nu aud! ce Aorbeau(
* DetectiAul Lose. a Aenit din nou la caban s! ma Aad$ s-use el( Prima
dat cBnd mai calc! acolo$ Aa Fi +i ultima(
* Nu*i -ierde rbdarea$ Bl sFtui Cross(
* Cunosc semnele$ de asta s! Fii sigur$ adaug Lia( Ii Bnc! ceAa( # ec,i-
din EnclaAa BronN a Fost de-lasat la Los Angeles( Nu +tiu din al cui ordin$
-rerea mea e c! ai neAoie de -az de cor-(
* Bnc! nu$ reFuz Cross( I*ai adunat -e cei +ase oameni din ec,i-a taP
* Da$ rs-unse Lia( Dar nu Aor aciona direct Bm-otriAa Eamiliei
Clericuzio(
La Ganadu -e Cross Bl a+te-ta un ra-ort din -artea lui Pollard$ cu date com*
W -lete des-re Kim Lose.$ date care -romiteau s Fie Foarte interesante( ENista +i
o inFormaie Bn baza c!reia se -utea aciona F!r! BntBrziere(
Cross scoase din seiFul cazinoului o sut de mii de dolari$ numai Bn banc*
note de o suta( Bl anuna -e Lia ca -lecau la Los Angeles( Lia urma s
conduc ma+ina$ Cross nu Aoia sa ia o a treia -ersoana( Bi arta lui Cazzi
ra-ortul lui Pollard( A doua zi luar aAionul s-re Los Angeles +i Bnc,iriar! o
ma+in cu care s aHung la 2anta %onica(
P,il 2,ar>e. tundea gazonul din Faa casei( Cross coborB din ma+in Bm-re*
una cu Lia +i se -rezenta ca Fund un -rieten al lui Pollard Aenit s ceara o inFor*
maie( Lia studie cu atenie c,i-ul lui 2,ar>e.( A-oi se Bna-oie la ma+ina(
P,il 2,ar>e. nu era la Fel de im-ozant ca Kim Lose.$ totu+i era destul de
solid( Bn -lus$ arata ca +i cum anii -etrecui Bn -oliie i*ar Fi to-it orice urma de
Bncredere Bn semenii s!i( AAea agerimea$ graAitatea +i sus-iciunea caracteristice
-olii+tilor cu multa eN-eriena( Dar se Aedea lim-ede ca nu era un om Fericit(
2,ar>e. Bl -oFti -e Cross Bn casa$ de Fa-t o cabana cu interiorul sumbru +i
Aetust$ cu as-ectul -rsit al cminului li-sit de o Femeie +i co-ii( Primul lucru
-e care Bl Fcu 2,ar>e. Fu s!*i teleFoneze lui Pollard$ ca s! i se conFirme identi*
tatea Aizitatorului( A-oi$ F!r! nici un gest de os-italitate$ F!r! s!*l inAite s! ia loc
sau s! bea ceAa$ Bi s-use lui Cross)
* PoFtim$ Bntreb!*m(
Cross B+i desc,ise serAieta*di-lomat +i scoase un teanc de bancnote de o
suta de dolari(
* Ai aici zece mii$ s-use el( Asta doar ca s m asculi( Dar te -reAin c Aa
dura ceAa tim-( Ce*a zice s*mi oFeri o bere +i s! m inAii s! iau locP

5@0 %`RI# PU"#
ULTI%UL D#N 5@6
C,i-ul lui 2,ar>e. se destinse Bntr*un zBmbet larg( DeAeni neobi+nuit 8He
Bndatoritor$ ca +i cum dintre cei doi -arteneri el ar Fi Fost -oliistul cel cum(
secade$ se gBndi Cross( 2,ar>e. Bndes ne-stor banii Bn buzunarul -an(
talonilor(
* Bmi e+ti sim-atic$ declar el( E+ti biat iste( Itii c banii dezleag limba
nu umbli cu -rostii(
2e a+ezar la o msu rotund$ -e terasa din s-atele csuei$ cu Aedere s-re
#cean AAenue$ s-re -laH +i s-re ocean$ +i*+i bur berile direct din sticl(
2,ar>e. se btu u+or -este buzunar$ ca s se asigure c banii erau la locul lor(
* Dac -rimesc rs-unsuri cinstite$ te mai a+tea-t douzeci de mii( Du-
aceea$ dac Bi ii gura +i nu suFli o Aorba c am Fost -e aici$ m Bntorc -este
dou luni cu Bnc cincizeci de mii(
2,ar>e. rBnHi din nou$ de asta dat u+or rutcios(
* Peste dou luni n*o s*i mai -ese la cine ciri-esc$ a+a*iP
* Da$ rs-unse Cross(
2,ar>e. redeAeni serios(
* Nu*i s-un nimic care s -un -e cineAa sub acuzare(
* Bnseamn! c nu +tii cine sBnt$ de Fa-t$ re-lica Cross( Poate ar Fi bine sa*l
suni din nou -e Pollard(
* Itiu cine e+ti$ rs-unse scurt 2,ar>e.( Kim Lose. m*a aAertizat c Bntot*
deauna trebuie s! m! -ort bine cu tine( PBn! la ca-!t(
B+i lu eN-resia Bngduitoare a omului care asculta$ inea de meseria lui(
* Tu +i Kim Lose. ai Fost -arteneri Bn ultimii zece ani +i amBndoi ai cB+tigat
bani buni Bn aFara de salariu( Du- aceea te*ai retras( A+ Area s! +tiu de ce(
* Deci Kim te intereseaz$ Bnelese 2,ar>e.( E Foarte riscant( Kim e cel mai
curaHos +i mai de+te-t -oliist din cBi cunosc(
* Dar cu cinstea cum stP Bntreb Cross(
* AmBndoi eram -olii+ti$ +i Bnc la Los Angeles$ rs-unse 2,ar>e.( Itii ce
Bnsemna astaP Dac ne Fceam meseria -e bune +i*i sno-eam -e macaronari +i
-e negrotei$ riscam s! aHungem du- gratii +i s! ne -ierdem sluHba( 2ingurii -e
care*i -uteam aresta Fr s dm de bucluc erau idioii albi cu bani( Uite ce e$
eu n*am -reHudeci$ dar de ce s ABr albi du- gratii dac nu -ot s*i ABr -e
ceilaliP Nu*i cinstit(
* Parc +tiam ca Kim are -ie-tul -lin de medalii$ s-use Cross( Ii tu ai
-rimit cBteAa(
2,ar>e. ridic din umeri a le,amite(
* Bn ora+ul nostru n*ai cum s! nu Fii -oliist erou$ dac e+ti cBt de cBt brbat(
%uli nu +tiau c*+i -uteau Aedea de aFaceri dac Aorbeau Frumos( Unii dintre ei
eFau asasini Bn toat regula( A+a c am Fost neAoii s ne a-rm +i am luat cBteAa
medalii* Dar crede*ma c niciodat n*am cutat scandalul cu luminarea(
Cross nu credea o Aorba din ce*i Bndruga 2,ar>e.( Kim Lose. era un btu+
Vnscut$ cu toata Aestimentaia lui elegant(
* Coi doi ai Fost -arteneri la toateP Bntreb Cross( Itiai tot ce se -etreceP
2,ar>e. rBse(
* Kim Lose.P El era Bntotdeauna +eFul( Uneori eu nici nu Bnelegeam ce
Facem( Nu +tiam nici cu cBt urma s Fim -ltii( Era treaba lui Kim$ el Bmi ddea
cBt socotea de cuAiina( Tcu o cli-a( Kim B+i aAea -rinci-iile lui(
* Deci cum ai cB+tigat baniP Bntreba Cross(
* Eram Bn solda unor mari sindicate ale Hocurilor de noroc$ rs-unse
2,ar>e.( Uneori mai -ica +i cBte o +-ag de la cei cu drogurile( Un tim-$ Kim
Lose. a reFuzat s -rimeasc bani de la traFicanii de droguri$ dar cBnd toi
-olii+tii din lume au Bnce-ut s ia$ am acce-tat +i noi(
* Tu +i cu Lose. A*ai Folosit Areodat de un negru tBnar$ -e nume %arlo=e$
ca s*i de-istai -e ABnztorii de droguriP Bntreba Cross(
* 2igur$ rs-unse 2,ar>e.( %arlo=e( Un -u+ti sim-atic$ care se temea +i de
umbra lui( %ereu ne Foloseam de el(
* Bnseamn c te*a sur-rins s aFli c! a Fost Bm-u+cat de Lose. atunci cBnd
a Fugit din locul Bn care omorBse un om$ cu gBnd s!*l HeFuiascP Bntreb din nou
Cross(
* Nu$ ce dracuWQ rs-unse 2,ar>e.( Cei care se drog,eaz BnAa +i ei cBte
ceAa( Dar sBnt tare ne-rice-ui$ de Fiecare dat o Fac de oaie( Iar Bn asemenea
situaii Kim nu someaz$ a+a cum cere regulamentul( Pur +i sim-lu$ trage(
* Totu+i$ nu*i o coincidenP insist Cross( 2 li se Bncruci+eze astFel dru*
murileP
Pentru -rima oar c,i-ul lui 2,ar>e. B+i -ierdu as-rimea$ luBnd un aer trist(
* E cam dubios$ s-use el( Toat -oAestea e cam dubioasa( Cred Bns! c!*i
momentul s*i s-un ceAa( Kim Lose. era un ti- curaHos$ iubit de Femei +i
res-ectat de brbai( Eu i*am Fost -artener +i*i -ort acelea+i sentimente( Dar
adeArul e c Bntotdeauna a Fost un ti- cam dubios(
* Deci e -osibil s Fi Fost un Fel de BnscenareP Bntreba Cross(
* Nu$ nu$ rs-unse 2,ar>e.( Trebuie s! Bnelegi( %eseria te Face s acce-i
I-ag( Dar asta nu Bnseamn c trebuie s! deAii +i asasin( Kim Lose. n*ar Face
niciodat a+a ceAa( Nu -ot s! cred nici Bn ru-tul ca-ului(
* Atunci de ce te*ai retrasP Bntreb Cross(
* Pentru c! Kim Bnce-ea s! m streseze$ rs-unse 2,ar>e.(
* L*am cunoscut -e Lose. la %alibu acum cBteAa luni$ s-use Cross( Era
singur( Acioneaz adesea Fr tineP

5@/ %`RI# PU"#
2,ar>e. rBnHi din nou(
* CBteodat$ rs-unse el( Atunci se dusese sa*+i Bncerce norocul cu actria
Nici nu*i Bnc,i-ui de cBte ori i*a reu+it Figura$ cu mari Aedete ale ecranului
Uneori lua masa cu oameni de Aaz +i nu Aoia s Fiu +i eu de Fa(
* Bnc ceAa$ s-use Cross( Kim Lose. e rasistP Bi ur+te -e negriP
2,ar>e. Bi arunc o -riAire uimit +i amuzat(
* BineBneles c da( E+ti un liberal cu idei nstru+nice$ a+a*iP Bi Bnc,i-ui
c!*i mare tragedieP Du*te +i stai un an Bn meseria asta( Du- aceea ai s Aotezi
s Fie toi Bnc,i+i Bntr*o grdin zoologic(
* %ai am o Bntrebare$ s-use Cross( L*ai Azut Areodat Bn toAr+ia unui ti-
scund$ cu o bereta carag,ioasP
* Un italian$ rs-unse 2,ar>e.( Am luat -rBnzul Bm-reuna$ a-oi Kim mi*a
s-us s*mi iau tl-+ia( Un indiAid bizar(
Cross ABrB mBna Bn serAieta*di-lomat +i scoase alte dou teancuri de
bancnote(
* Ai aici douzeci de mii$ s-use el( Ii nu uita$ ine*i gura +i ai s mai
-rime+ti cincizeci de mii( BineP
* Itiu cine e+ti$ rs-unse 2,ar>e.(
* BineBneles c +tii$ re-lic Cross( Doar eu i*am cerut lui Pollard s te -un
Bn tem(
* Itiu cine e+ti cu adeArat$ -reciza 2,ar>e. cu rBnHetul lui strBmb( De aceea
nu*i golesc serAieta acum$ -e loc( Ii tot de aceea am s*mi in gura Bnc dou
luni( Nu +tiu cine o s*mi Fac mai re-ede de -etrecanie$ tu sau Lose.(
Cross De Lena Bnelegea c se conFrunta cu -robleme uria+e( Itia c Kim
Lose. era Bn solda Eamiliei Clericuzio( C -rimea cincizeci de mii -e an +i
-rime -entru o-eraiunile s-eciale$ dar nici una dintre ele nu includea crima(
Pentru Cross era suFicient s -oat trage concluzia Finala( Dante +i Lose. Bi
uciseser! tatl( Nu*i Fusese greu s aHung la aceast concluzie$ nu era obligat
s aduc -robe Bn instan( Bn -lus$ toat eN-eriena acumulata alturi de clanul
Clericuzio Bl aHutase s dea Aerdictul de AinoAie( Cuno+tea Firea +i
-rice-erea tatlui su( Nici un tBl,ar de drumul mare nu s*ar Fi -utut a-ro-ia de
el( Dar Bn egala msur cuno+tea Firea +i -rice-erea lui Dante$ -recum +i ura
-e care i*o -urta lui Pi--i(
Bntrebarea eseniala era daca Dante acionase -e cont -ro-riu sau la ordinul
lui Don( Dar Eamilia Clericuzio nu aAea nici un motiA$ tatl lui Bi sluHise cu
credina tim- de -este -atruzeci de ani +i contribuise decisiA la -ro-+irea
Eamiliei( El Fusese marele general Bn rzboiul Bm-otriAa clanului 2antadio(
Cross se Bntreba$ -entru a suta oar$ de ce nimeni nu*i relatase Areodat
ULTI%UL D#N 5@5
Vanune des-re acel rzboi$ nici tatl su$ nici <roneAelt$ nici <iorgio$ nici
-etie$ nici Cincent(
Cu cBt se gBndea mai mult$ cu atBt B+i Bntrea conAingerea) Don nu aAea nici
un amestec Bn uciderea lui Pi--i( Bn aFaceri Don Domenico era un tradiionalist(
Rs-ltea deAotamentul$ nu*l -ede-sea( Era eNtrem de corect$ -Bna la cruzime(
Dar argumentul c,eie era urmtorul) dac l*ar Fi ucis -e Pi--i$ nu l*ar Fi lsat
Bn Aiaa nici -e Cross( Aceasta era doAada neAinoAiei lui Don(
Don Domenico credea Bn Dumnezeu$ uneori +i Bn Destin$ Bns nu credea Bn
coincidene( Er Bndoiala c Don nu acce-ta coincidena ca Kim Lose. s*l Fi
Bm-u+cat -e Aagabondul care*l omorBse -e Pi--i( Er Bndoiala ca Don Fcuse
-ro-riile sale cercetri +i desco-erise relaia dintre Dante +i Lose.( Probabil era
la curent nu numai cu AinoAia lui Dante$ ci +i cu motiAul aciunii lui(
Dar Rose %rie$ mama lui DanteP Ea ce +tiaP CBnd aFlase de moartea lui
Pi--i$ suFerise cea mai graAa criz de -Bn! atunci$ uria+e cuAinte Fr sens$
-lBnsese Fr Bncetare$ a+a ca Don o trimisese la clinica de -si,iatrie din East
Ram-ton$ Fondata de el cu ani Bn urm( Rose %rie aAea s rmBn internata
cel -uin o luna(
Din ordinul lui Don$ nimnui nu*i era -ermis s*o Aiziteze -e Rose %rie la
clinic$ Bn aFar de Dante$ <iorgio$ Cincent +i Petie( Dar Cross Bi trimitea ade*
sea Flori +i co+uri cu Fructe( Atunci ce dracuW o tulburase atBt de mult -e Rose
%rieP #are cuno+tea Fa-ta lui Dante$ Bi Bnelegea motiAulP Bn acela+i moment$
Cross B+i aminti ca Don s-usese c Dante Aa Fi mo+tenitorul lui( AAu o
-resimire Funesta( RotrB s*o Aiziteze -e Rose %rie la clinic$ Bn ciuda inter*
diciei lui Don( 2e Aa duce cu Flori$ cu Fructe$ cu bomboane de ciocolata +i cu
brBnzeturi$ cu sincer aFeciune$ dar +i cu sco-ul de a o Face sa*+i trdeze Fiul(
Dou zile mai tBrziu Cross -+i Bn ,olul clinicii de -si,iatrie din East
Ram-ton( La u+ erau doi oameni de -az$ iar unul din ei Bl conduse la g,i+eul
de inFormaii(
Eemeia de la inFormaii era Bntre doua ABrste +i Bmbrcat elegant( CBnd
Cross Bi s-use ce dorea$ ea Bi adres un surBs BncBnt!tor +i*l anun c trebuia s
a+te-te o Humtate de or$ BntrucBt Rose %rie tocmai era su-us unei -roce*
duri medicale de rutin( Euncionara -romise s*l anune de Bndat ce -acienta
era gata(
Cross lu loc Bn sala de a+te-tare din imediata a-ro-iere a ,olului de la
intrare$ -reAzuta cu mese +i Fotolii conFortabile( Lu un eNem-lar din reAista
Roll.=ood( R!sFoind*o$ ddu -este un articol des-re Kim Lose.$ detectiAul
erou din Los Angeles( Articolul -oAestea Bn amnunt is-rAile lui Lose.$ toate
culrninBnd cu uciderea ,oului +i asasinului %arlo=e( Pe Cross Bl amuzau dou

5@7 %`RI# PU"#
lucruri( Des-re tatl su se s-unea c! ar Fi Fost -ro-rietarul unei agenii Finan*
ciare +i -rototi-ul Aictimei li-site de a-rare Bn Faa unui criminal Aiolent( A-oi
subtitlul articolului$ care comenta c$ dac ar eNista mai muli -olii+ti ca Kim
Lose.$ criminalitatea strzii ar -utea Fi inuta sub control(
# inFirmier Bl btu -e umr( De+i era o Femeie Aoinic +i im-untoare$ Bi
s-use cu un zBmbet bineAoitor)
* C conduc la etaH(
Cross lu cutia cu bomboane de ciocolat +i Florile -e care le adusese$ a-oi
urc cele cBteAa tre-te +i -orni Bn urma asistentei -e coridorul lung cu u+i de o
-arte +i de alta( Bn dre-tul ultimei u+i inFirmiera scoase o c,eie +i descuie( Bi
Fcu semn lui Cross s intre +i Bnc,ise u+a du- el(
Rose %rie$ Bmbrcat Bntr*un ,alat de culoare cenu+ie$ cu -!rul Bm-letit
BngriHit$ se uita la un teleAizor micu( DBnd cu oc,ii de Cross$ sri de -e cana*
-ea +i se arunc la -ie-tul lui( PlBngea( Cross o sruta -e obraz +i*i oFeri
bomboanele +i Florile(
* #,$ ai Aenit s m AeziQ eNclam ea( Credeam ca m ur+ti -entru ce
i*am Fcut tatlui tu(
* Nu i*ai F!cut nimic tatlui meu$ o lini+ti Cross$ conducBnd*o Bna-oi la
cana-ea( Bnc,ise teleAizorul +i Bngenunc,e lBng! soFa( Eram BngriHorat -en*
tru tine(
Ea Bntinse mBna +i*l mBngBie -e -!r(
* Bntotdeauna ai Fost tare Frumos$ s-use ea( Uram ideea c! erai Fiul tatlui
tu( %*am bucurat c a murit( Dar am +tiut Bntotdeauna c se Aor -etrece
grozAii( Pentru el am otrAit cerul +i -!mBntul( Crezi c tata m Aa iertaP
* Don e +i el un om ca toi ceilali$ s-use Cross( Nu te Aa acuza niciodat(
* Te*a -clit +i -e tine$ a+a cum i*a -clit -e toi$ continu Rose %rie(
Niciodat s nu te Bncrezi Bn el( Ii*a trdat -ro-ria Fiic$ +i*a trdat ne-otul$
l*a trdat -e Fiul surorii lui$ -e Pi--i((( Iar acum te Aa trda -e tine(
Corbea cu glas din ce Bn ce mai ascuit +i Cross se temea ca nu cumAa s!
Fac o noua criz(
* Lini+te+te*te$ mtu+a Roe$ Bi s-use el( 2-une*mi ce te*a tulburat Bn aseme*
nea msur$ c! a trebuit s te Bntorci aici(
# -riAi Bn oc,i +i se gBndi cBt de Frumoas trebuia s Fi Fost Bn tineree$
-riAirea ei -stra aceea+i -uritate de atunci(
* Cere*le s*i -oAesteasc des-re rzboiul cu 2antadio$ Bi +o-ti ea$ atunci
Aei Bnelege tot(
PriAi undeAa -este cre+tetul lui Cross$ a-oi B+i aco-eri ca-ul cu mBinile(
Cross Bntoarse oc,ii( U+a era desc,is( Bn -rag stteau Cincent +i Petie$ F!r! un
cuABnt( Rose %rie sri Hos de -e cana-ea$ alerg Bn dormitor +i trBnti u+a du- ea(
ULTI%UL D#N 5@;
C,i-ul de granit al lui Cincent lu o eN-resie dis-erat +i com-timitoare(
* Iisuse RristoaseQ murmur el(
2e duse la u+a dormitorului +i btu Bn ea$ a-oi s-use)
* Roe$ desc,ide u+a( 2Bntem Fraii ti( Nu*i Facem nici un ru(((
* Ce coincidena sa ne BntBlnim aiciQ eNclama Cross( Ii eu am Arut s*o Ad
-e Rose %rie(
Cincent nu*+i -ierdea niciodat Aremea cu Fleacuri(
* N*am Aenit Bn Aizit( Don Bi cere s te duci la Duogue(
Cross cBnt!ri situaia( Era lim-ede c Funcionara de la inFormaii Aorbise
la teleFon cu cineAa de la Duogue( Era lim-ede c! a+a -roceda Bntotdeauna( Ii
era la Fel de lim-ede c Don nu Aoia ca el s! stea de Aorba cu Rose %rie(
Ea-tul c*i trimisese -e Cincent +i Petie nu era o sim-l BntBm-lare$ btrBnul nu
+i*ar Fi eN-us Fiii cu atBta im-rudena( Corbele lui Cincent Bi conFirmar
bnuiala(
* Cross$ eu merg cu tine Bn ma+ina ta( Petie -oate Aeni cu a lui(
Bn Eamilia Clericuzio o lic,idare nu se Fcea niciodat de ctre un singur om(
* N*o -utem lsa -e Rose %rie Bn starea asta$ s-use Cross(
* De ce s nu -utemP re-lica Petie( Asistenta Bi Aa Face o inHecie care o
s*o calmeze(
In tim- ce conducea ma+ina$ Cross Bncerc s! lege o conAersaie(
* Dar re-ede ai mai aHuns aici$ Cincent(
* Petie a Fost la Aolan( E un maniac al Aitezei( T!cu o cli-$ a-oi aduga -e
un ton BngriHorat) Cross$ cuno+ti regulile$ cum se Face c! ai Aenit s*o Aizitezi -e
Rose %rieP
* Cum a+aP se mir Cross( Bn co-ilrie Rose %rie era una dintre m!tu+ile
mele -reFerate(
* Lui Don nu*i -lace ce Faci$ s-use Cincent( E Foarte su-rat( "ice c nu*i st
Bn Fire sa -rocedezi a+a( El +tie mai bine(
* Am s*i eN-lic$ s-use Cross( Dar eram sincer BngriHorat -entru sora Aoas*
tr( Cum se mai simteP
Cincent oFt(
* De data asta$ s*ar -utea s! r!mBn aici( Itii c! Bn co-ilrie era Bndrgos*
tit de tatl t!u( Dar cine s!*+i Bnc,i-uie c Aestea uciderii lui Pi--i o Aa tulbu*
ra Bn a+a ,alP
Cross sesiza nota de -reFctorie din Aocea lui Cincent( Unc,iul lui
Itia ceAa(
* Tata a inut Bntotdeauna Foarte mult la Rose %rie$ se mrgini Cross s
rs-und(

5@@ %`RI# PU"#
* Bn ultimii ani ea nu l*a mai iubit la Fel de mult$ continua Cincent( %ai al
cBnd Fcea cBte o criz( Atunci s Fi auzit ce s-unea des-re elQ
* Ii tu ai luat -arte la rzboiul Bm-otriAa Eamiliei 2antadio$ s-use ca din
BntBm-lare Cross( Cum se Face c nici unul dintre Aoi nu*mi -oAeste+te nicio*
dat ce s*a -etrecut atunciP
* Pentru c niciodat nu discutm des-re o-eraiunile noastre$ re-lic
Cincent( Tata ne*a BnAat c astFel de discuii nu au nici un rost( Tu Aezi*i de
ale tale( Ii*a+a aAem destule necazuri -e ca-(
* Dar tata a Fost un mare lu-ttor$ e adeAratP Bntreb Cross(
Cincent zBmbi numai o cli- +i c,i-ul lui Bm-ietrit a-roa-e se BmblBnzi(
* Tatl tu a Fost un geniu$ rs-unse el( Putea -une la cale o o-eraiune la Fel
ca Na-oleon( CBnd Fcea el -lanul$ nu eNista s dm gre+( Poate o dat sau de dou
ori$ cBnd am aAut g,inion(
* Deci el a Fcut -lanurile -entru rzboiul cu 2antadioP Bntreb Cross(
* Pune*i aceste Bntrebri lui Don$ Bl Bndemn Cincent( Acum s Aorbim
des-re altceAa(
* Bine$ se BnAoi Cross( Am s Fiu +i eu lic,idat ca tataP
Cincent$ de regul rece +i cu eN-resia Bm-ietrit$ reaciona Aiolent( A-uc
Aolanul +i*l oblig -e Cross s trag la marginea +oselei(
* Ai BnnebunitP rosti el cu Aocea gBtuit! de emoie( Crezi c Eamilia
Clericuzio ar Face a+a ceAaP In Ainele tatlui t!u curgea sBngele nostru( A Fost cel
mai destoinic om -e care l*am aAut$ ne*a salAat -e toi( Don Bl iubea ca -e
co-ilul lui( Iisuse Rristoase$ cum -oi s -ui o asemenea BntrebareP
* Pur +i sim-lu$ m*ai s-eriat cBnd ai a-rut ca din -!mBnt$ rs-unse Cross
cu un aer umil(
* Treci Bna-oi -e +osea$ Bi ordon scBrbit Cincent( Tatl tu$ <iorgio$ Petie
+i cu mine am lu-tat Bm-reun Bn Aremuri Foarte grele( Cu nici un c,i- nu ne*am
-utea Bntoarce unul Bm-otriAa altuia( Pi--i a aAut g,inionul s dea -este
cioroiul la icnit(
Restul drumului Bl -arcurser Bn tcere(
La Duogue erau aceia+i -aznici$ doi la -oart +i unul -e teras( Nimic nu
-rea s indice o actiAitate ie+it din comun(
Don Clericuzio$ <iorgio +i Petie Bi a+te-tau Bn birou( Pe msua bar se gsea
o cutie de ,aAane +i o cana cu trabucuri italiene+ti negre +i rsucite(
Don Clericuzio +edea Bntr*unui din uria+ele Fotolii de -iele caFenie( Cross
se duse s!*l salute +i rmase sur-rins cBnd Don se ridica Bn -icioare cu o agilitate
care Bi dezminea ABrsta +i Bl strBnse Bn brae( A-oi Bi Fcu semn sa treac la masa
mare de caFea$ -e care se gseau -latouri cu brBnzeturi +i mezeluri(
ULTI%UL D#N 5@1
Cross simi c Don nu era Bnc -regtit s Aorbeasc( B+i Fcu un sandAi+ cu
brBnz! mozzarella +i Hambon( Acestea erau Felii subiri de carne de un ro+u
Bnc,is$ cu o margine de grsime alb +i Foarte Fraged( %ozzarella era atBt de
-roas-ta$ BncBt din ea mai -icurau stro-i de la-te( Boul de brBnz! era strBns
deasu-ra ca o sFoar Bnnodata( Lucrul cu care Bi -lcea lui Don s! se laude mai
mult era c niciodat nu mBnca mozzarella mai Aec,e de treizeci de minute(
Cincent +i Petie se serAir la rBndul lor$ Bn tim- ce <iorgio Fcea -e barmanul$
aducBnd Ain -entru Don +i buturi nealcoolice -entru ceilali( Don nu mBnc!
decBt mozzarella suculent$ lsBnd*o s i se to-easc Bn gura( Petie Bi Bntinse un
trabuc +i i*l a-rinse( LCe stomac eNtraordinar aAea btrBnulQM se minun Bn
sinea lui Cross(
* CrocciFiNio$ i se adres -e nea+te-tate Don$ orice Bncerci s! aFli de la Rose
%rie$ -ot s*i s-un eu( B!nuie+ti c ceAa nu*i Bn regul cu moartea tatlui t!u(
Te Bn+eli( Am cerut s! se Fac cercetri$ -oAestea e adeArat( Pi--i a aAut g,i*
nion( Era omul cel mai -rudent din breasla lui$ dar uneori se BntBm-l astFel de
accidente ridicole( D!*mi Aoie s te lini+tesc( Tat!l tu Bmi era ne-ot$ Fcea -arte
din Familia Clericuzio +i mi*a Fost unul dintre cei mai a-ro-iai -rieteni(
* PoAeste+te*mi des-re rzboiul cu 2antadio$ Bi ceru Cross(

CARTEA A IAPTEA
Rzboiul Bm-otriAa
Clanului 2antadio

Ca-itolul 64
* E -ericulos s te ari Bngduitor Fa de -ro+ti$ s-use Don Clericuzio$
sorbind din -a,arul cu Ain( B+i -use deo-arte trabucul( Eii Foarte atent( E o
-oAeste lung +i unele Fa-te nu au Fost ceea ce -reau a Fi( 2*a BntBm-lat Bn
urm cu treizeci de ani((( Ecu un semn ctre cei trei Fii( Dac uit ceAa im-or*
tant$ aHutai*m Aoi( Cei trei brbai zBmbir la gBndul c tatl lor ar Fi -utut uita
ceAa im-ortant( Lumina -trundea Bn birou ca o cea Fin$ aurie$ Bm-letit cu
Fumul de trabuc( PBn! +i aroma de mBncare era atBt de -trunztoare$ BncBt -rea
s sc,imbe lumina( De aceste lucruri m*am conAins du- rzboiul cu
2antadio((( Ecu o -auz$ ca s soarb din Ain( A Fost o Areme cBnd clanul
2antadio era la Fel de -uternic ca al nostru( Dar ei B+i Fcuser -rea muli
du+mani$ atrgeau -rea mult atenia autoritilor +i nu aAeau simul dre-tii(
B+i creaser o lume li-sit de Aalori$ +i o lume Fr simul dre-tii nu -oate
su-raAieui(
Am Aenit cu numeroase -ro-uneri( Le*am Fcut concesii$ am Arut s trim
Bn -ace( Dar -entru c erau -uternici$ aAeau un sen