Sunteți pe pagina 1din 179

Trei ntr-o barc

Jerome K. Jerome
CAPITOLUL I
Trei epave. Suferinele lui George i Harris. Victim a o
sut apte boli fatale. Prescripii utile. Cum se pot vindeca
afeciunile hepatice la copii. Hotrt! suntem surmenai i
avem nevoie de odihn. " sptmn pe #ntinsul clocotitor
al mrii. George propune Tamisa. "biecia lui $ontmorenc%.
&doptarea propunerii iniiale cu o ma'oritate de trei contra
unul.
Eram patru: George, William Samuel Harris, eu i
Montmorency. Cu pipele aprinse, stteam cu toii n camera
mea i discutam despre starea noastr alnic ! alnic din
punct de "edere medical, #ineneles.
$u se simea #ine nici unul i asta ne nelinitea la
culme. %e Harris l apucau din c&nd n c&nd nite ameeli at&t
de ciudate, nc&t a#ia de!i mai ddea seama ce 'ace. (i
George a"ea ameeli, nici el nu prea tia pe ce lume triete.
C&t despre mine, a"eam 'icatul deranat. (tiam c am 'icatul
deranat, deoarece numai cu puin mai nainte citisem o
reclam de pilule )epatice, unde erau descrise amnunit
di"ersele simptome dup care i poi da seama c 'icatul nu
'uncionea* cum tre#uie. Eu a"eam toate aceste simptome.
+ucru 'oarte curios: ori de c&te ori mi arunc oc)ii pe
"reo reclam medical, aung ine"ita#il la conclu*ia c su'r
de #oala respecti", n 'orma ei cea mai "irulent. ,e 'iecare
dat, diagnosticul pare s corespund ntocmai tuturor sen!
*aiilor ncercate de mine.
-mi amintesc cum m!am dus ntr!o *i la .ritis) Museum,
ca s m documente* cu pri"ire la tratamentul unei uoare
indispo*iii ce m tot s&c&ia ! cred c era "or#a de #oala
'&nului. Mi s!a adus cartea i!am citit tot ce m interesa.
/poi, aproape 'r s!mi dau seama, am nceput s rs'oiesc
alene paginile i s studie*, ntr!o doar, #olile, una dup
alta. $u!mi aduc aminte cu ce anume am nceput, n orice
ca*, era o #oal cumplit, nimicitoare, iar nainte de a 'i
str#tut mcar umtate din lista 0simptomelor
premonitorii0, eram ncredinat c o am ntr!o 'orm 'oarte
gra". /m rmas nlemnit de groa*, iar apoi, cu nepsarea
pe care i!o d doar de*ndedea, am mai rs'oit c&te"a
pagini. /m dat de 'e#ra ti'oid, am citit simptomele ei i am
descoperit c am 'e#r ti'oid, c o a"eam pro#a#il de luni
de *ile, dar 'r s tiu. M!am ntre#at ce s!ar mai putea s
am1 / "enit r&ndul c)oreei i am constatat, dup cum m
ateptam, c su'r i de c)oree. (i, cum ca*ul meu ncepea
s m interese*e, m!am )otr&t s!l cercete* p&n la capt,
de ast dat pornind al'a#etic. /m desc)is, aadar, la
0acetonemie0, descoperind c m o'ilesc din pricina ei i c
stadiul acut al #olii a"ea s se declare n urmtoarele
cincispre*ece *ile. /m rsu'lat uurat constat&nd c su'r de
ne'rit cronic doar ntr!o 'orm #enign, ast'el c, n
pri"ina ei, puteam tri nc mult i #ine. /"eam )oler cu
complicaii gra"e, c&t despre angina di'teric, se prea c o
a"eam nc din leagn. ,up ce am parcurs cele dou*eci i
ase de litere ale al'a#etului, am auns la conclu*ia c
singura #oal de care nu su'eream era artrita.
+a nceput m!am simit oarecum ignit. /"eam impresia
c e un 'el de desconsiderare. Cum se 'cea c nu am
artrit2 ,e ce aceast o'ensatoare re*er"2 ,up c&t"a
timp, totui, n"inser sentimente mai #l&nde. Mi!am spus
c, la urma urmei, am toate celelalte maladii cunoscute n
patologia general i, de"enind mai puin egoist, am )otr&t
s triesc i 'r artrit. ,up c&t se prea, guta, n 'orma ei
cea mai gra", pusese stp&nire pe mine, 'r ca eu s prind
de "este, iar de *ymosis su'eream, #ineneles, din copilrie.
Cum dup *ymosis nu mai urmau alte #oli, am dedus c asta
e tot.
/m stat i am c)i#*uit. Mi!am spus c sunt un ca*
medical cu totul neo#inuit i c pentru studenii la medicin
a 'i o ade"rat ac)i*iie. 3!a scuti s mai um#le din spital
n spital. Eu nsumi eram un spital. Ca s!i poat lua diplo!
ma, ar 'i 'ost de auns s m cercete*e pe mine pe toate
prile.
M!am ntre#at apoi c&t mai am de trit. /m ncercat s
m e4amine*. Mi!am luat pulsul. +a nceput n!am i*#utit s!l
simt deloc. %e urm, #rusc, mi s!a prut c pornete. Mi!am
scos ceasul i am numrat #tile ! o sut patru*eci i apte
pe minut. /m ncercat s!mi pipi inima. 3nima !nicieri,
ncetase s mai #at. Mai t&r*iu am auns totui s cred c
tre#uie s 'i 'ost la locul ei i c a #tut tot timpul, dei nu
garante*. M!am ciocnit pe toat partea din 'a a corpului,
de la ceea ce numesc eu talie, p&n sus, la cap, apoi am
luat!o puin spre dreapta i apoi spre st&nga i puin spre
spate, dar n!am au*it i n!am simit nimic. /m ncercat s!mi
"d lim#a. /m scos!o a'ar de un cot i, nc)i*&nd un oc)i,
m!am c*nit s!o e4amine* cu cellalt. $u i!am "*ut dec&t
"&r'ul i singurul re*ultat a 'ost s!mi ntresc con"ingerea
c su'r de scarlatin.
-n sala de lectur intrase un om sntos i lipsit de grii.
/cum ieea o epa".
M!am dus la doctorul meu. E un "ec)i prieten de!al
meu, care!mi e4aminea* pulsul i lim#a i mi "or#ete
despre "reme 'r s!mi ia un #an, ori de c&te ori mi se
n*are c sunt #olna". Mi!am spus c, "i*it&ndu!l, i!a 'ace
un ade"rat ser"iciu. 0Ce!i lipsete unui doctor, m g&ndeam
eu, e practica. 5oarte #ine, i "oi sta la dispo*iie. 6 s!i o'er
mai multe posi#iliti de practic dec&t o mie apte sute de
pacieni o#inuii, atini doar de c&te o #oal!dou 'iecare.0
M!am dus, aadar, ntins la el.
! Ei, ia spune!mi, ce ai2 m!a ntre#at.
! $!am s te 'ac s!i pier*i timpul, dragul meu,
nir&ndu!i c&te am, i!am spus. 7iaa e scurt i s!ar putea
s!i s'&reti *ilele nainte ca eu s 'i ispr"it. S!i spun mai
#ine ce nu am. $u am artrit. ,e ce nu am artrit n!a putea
s!i e4plic, 'apt este c n!o am. /m ns toate celelalte #oli.
3!am po"estit apoi cum aunsesem s 'ac aceast
descoperire. 6mul mi desc)ise gura, se uit nuntru, m
apuc str&ns de nc)eietura m&inii i, c&nd m ateptam mai
puin, mi ddu c&te"a g)ionturi n piept ! curat laitate1
!apoi, deodat, mi ddu o lo"itur de #er#ece cu capul, iar
n cele din urm se ae* la #irou, scrise o reet, o mpturi
cu gri i mi!o ntinse. /m pus!o n #u*unar i am plecat.
5r s!o desc)id, am intrat la cea mai apropiat 'ar!
macie i am rugat s mi!o 'ac. 5armacistul o citi i mi!o
ddu napoi.
!$u a"em aa ce"a, spuse el.
! Suntei 'armacist2
! ,a, sunt 'armacist. ,ac a 'i un maga*in alimentar,
com#inat cu o pensiune, "!a putea ser"i. Cum ns nu sunt
dec&t 'armacist, m simt depit.
/tunci am citit reeta. Suna aa:
() livr 89 li"r : ;<=,<>? g@ de biftec cu
) pint

89 pint : A,<BC l@ cu bere amar! la fiecare ase ore.
) plimbare de *ece mile #n fiecare diminea.
) pat la )) fi+ #n fiecare sear.
,i nu-mi mai #mpuia capul cu lucruri pe care nu le #nelegi(.
/m urmat prescripiile, cu 'ericitul re*ultat, pentru
mine, c am scpat cu "ia i mai triesc i a*i.
-n mpreurarea de 'a, ca s re"in la reclama de pilule
pentru 'icat, nu ncpea ndoial c pre*entam toate
simptomele, cel mai important 'iind 0totala lips de po't
pentru orice 'el de acti"itate0.
$!am cu"inte s " spun c&t su'r n aceast pri"in.
/m 'ost un martir din cea mai 'raged copilrie. %e "remea
aceea nu tiu dac trecea o *i n care #oala s m lase n
pace i nu #nuia nimeni, pro#a#il, c de "in era 'icatul.
(tiina medical era ntr!un stadiu mult mai puin a"ansat
dec&t a*i i ai mei o#inuiau s pun totul pe seama
lene"iei.
! /scult, mpieliatule, mi se spunea, scoal!te i
apuc!te de ce"a, pentru ,umne*eu1
5irete, nici unul dintre ei nu tia c sunt #olna". %ilule
nu!mi ddeau, n sc)im# primeam c&te"a dup cea'. 6ric&t
de ciudat ar prea, palmele m "indecau deseori, cel puin
pentru moment. Mi s!a nt&mplat odat ca o palm din aces!
tea s ai# mai mult e'ect asupra 'icatului i s m 'ac mai
dornic s pornesc la trea#, 'r mult te"atur, dec&t
reuete a*i o ntreag cutie cu pilule. (tii, leacurile astea
simple, #tr&neti, sunt c&teodat mai #une dec&t toate doc!
toriile de la 'armacie.
,iscutaserm aa cam o umtate de ceas, descriindu!
ne unul altuia #olile de care su'eream. Eu le po"estisem iui
George i lui Harris cum m simeam dimineaa, la sculareD
Harris ne artase cum se simte seara, la culcareD iar George,
st&nd n picioare pe co"oraul din 'aa cminului, ne dduse
o impresionant i reuit repre*entaie, *ugr"indu!ne
sen*aiile sale din timpul nopii.
George doar i nc)ipuie c e #olna", de 'apt nu are
niciodat nimic.
-n acest moment, doamna %oppets #tu la u, ntre!
#&nd dac "rem s cinm. $e!am *&m#it trist i i!am
rspuns c, la urma urmei, n!ar strica s m#ucm ce"a. En
dumicat luat la timp, dup prerea lui Harris, ndeprtea*
deseori #oala. -n consecin, doamna %oppets aduse ta"a,
iar noi, trg&ndu!ne scaunele l&ng mas, ne!am ser"it cu
nite 'riptur cu ceap i plcint cu re"ent.
Eu tre#uie s 'i 'ost tare sl#it, 'iindc, dup o umtate
de or, m&ncarea nu m mai m#ia c&tui de puin ! lucru cu
totul neo#inuit la mine !, ca s nu mai "or#im de #r&n*, de
care nici nu m atinsesem.
6 dat ndeplinit aceast datorie, ne!am umplut din
nou pa)arele, ne!am aprins pipele i am reluat discuia cu
pri"ire la starea sntii noastre. $ici unul dintre noi n!ar 'i
putut spune de ce anume su'er, dar prerea unanim era
c rul, oricare ar 'i 'ost el, se datora surmenaului.
! /"em ne"oie de odi)n, asta e1 spuse Harris.
! 6di)n i o sc)im#are total de mediu, aduga
George. Fensiunea ner"oas e4cesi" a produs o depresiune
general n organism. Sc)im#area decorului i lipsa
necesitii de a g&ndi "or resta#ili ec)ili#rul mintal.
George are un "r, care e trecut n ca*ierul udiciar ca
student n medicin, urmarea 'ireasc 'iind un 'el oarecum
do'toricesc de a se e4prima.
Cum mprteam ntru totul prerea lui George, am
propus s cutm un locor retras i patriar)al, departe de
*ar"a nne#unitoare a lumii, unde s ne petrecem n "isare o
sptm&n nsorit, printre uliele sale somnoroase, un
ung)er uitat de lume, tinuit de *&ne, 'erit de 'reamtul
mulimii, un romantic cui# de "ultur, cocoat pe st&ncile
Fimpului, de unde "alurile *#uciumate ale secolului al
nouspre*ecelea s se aud stins i n#uit.
Harris spuse c s!ar plictisi de moarte. (tia el, pro#a#il,
la ce 'el de locor m g&ndeam eu: unde toat lumea se
culc la opt, unde nu poi 'ace rost de un 0Ge'ereeH 8Fitlul
unui *iar engle*esc@ pentru nimic n lume i tre#uie s 'aci
*ece mile pe os ca s!i gseti tutunul pre'erat.
! $u, spuse Harris, dac "rei odi)n i sc)im#are,
nimic nu se poate compara cu o e4cursie pe mare.
M!am mpotri"it cu )otr&re e4cursiei pe mare. 6
e4cursie pe mare i 'ace #ine dac durea* c&te"a luni, n
sc)im# o singur sptm&n e o pacoste. %orneti luni cu
con"ingerea 'erm c ai s te distre*i gro*a". 5luturi un 0la
re"edere0 eteric prietenilor de pe rm, i aprin*i pipa cea
mai mare i msori ano puntea n lung i n lat, de parc
ai 'i n acelai timp cpitanul CooI, Sir 5rancis ,raIe i
Cristo'or Colum#. Mari i pare ru c ai plecat. Miercuri, oi
i "ineri i pare ru c mai trieti. S&m#t, n s'&rit, eti
n stare s ng)ii puin *eam de carne i s stai pe punte,
unde rspun*i cu un sur&s ters i prostesc persoanelor
comptimitoare care te ntrea# cum te mai simi. ,uminic
eti iar pe picioare i mn&nci *dra"n. 3ar luni diminea,
c&nd, cu geamantanul i cu um#rela n m&n, stai l&ng
copastie gata s peti pe uscat, e4cursia ncepe s!i plac
cu ade"rat.
-mi amintesc de cumnatul meu care a plecat odat ntr!
o scurt e4cursie pe mare pentru a!i 'orti'ica sntatea.
6mul i luase o ca#in dus!ntors, de la +ondra la +i"erpool,
dar o dat auns la +i"erpool, singura lui dorin a 'ost s!i
"&nd #iletul de ntoarcere.
Mi s!a spus c #iletul a 'cut ocolul oraului, o'erit la un
pre de!a dreptul ridicol, i a 'ost n cele din urm "&ndut cu
optspre*ece pence unui t&nr care 'cea impresia c e
#olna" de gl#inare i cruia doctorii i prescriseser aer de
mare i micare.
! /er de mare1 a e4clamat cumnatul meu, "&r&ndu!i
a'ectuos #iletul n m&n. Crede!m, o s!i aung pentru
toat "iaa1 C&t despre micare, o s 'aci mai mult micare
'iind pe "apor dec&t 'c&nd tum#e pe uscat1
El, cumnatul meu, s!a napoiat cu trenul. ,up prerea
lui, o cltorie pe cile 'erate din nord!"est e destul de
#ene'ic sntii.
En alt cunoscut de!al meu a 'cut odat o e4cursie de o
sptm&n de!a lungul coastei. -nainte de a porni, steJardul
l!a ntre#at dac pre'er s plteasc dup 'iecare mas sau
s ac)ite costul dinainte, pentru o sptm&n ntreag.
SteJard!ul i recomanda cea de a doua soluie, ntruc&t re"e!
nea mult mai ie'tin ! dou lire cinci ilingi, pentru toat sp!
tm&na. +a micul deun se ser"ea pete, apoi o 'riptur la
grtar. %r&n*ul era la unu i consta din patru 'eluri. Masa de
sear, la ase ! sup, pete, gustri, carne, pasre, salat,
dulciuri, #r&n* i desert. 3ar la *ece, o gustare uoar cu
carne.
%rietenul meu, un m&nccios 'r perec)e, alese
alternati"a cu dou lire cinci ilingi i plti.
6ra pr&n*ului sosi tocmai c&nd plecau din S)eerness,
dar cum prietenului meu nu!i era c)iar at&t de 'oame pe c&t
se ateptase, se mulumi cu o #ucic de rasol i nite
cpuni cu sm&nt&n. -n tot timpul dup!amie*ii 'u 'oarte
g&nditor: uneori i se prea c de sptm&ni ntregi n!a m&n!
cat altce"a dec&t rasol, iar alteori c ani de!a r&ndul nu s!a
)rnit dec&t cu cpuni cu sm&nt&n.
$u!i "or#, nici rasolul, nici cpunile cu sm&nt&n nu
preau din cale!a'ar de mulumite ! nu!i gseau deloc
ast&mpr n stomacul lui.
+a ase au "enit s!l anune c se ser"ete masa de
sear. 7estea nu i!a st&rnit nici un 'el de entu*iasm, dar
omul se g&ndi c, totui, tre#uie s consume ce"a din cele
dou lire i cinci ilingi, aa c, in&ndu!se de 'r&ng)ii i de
alte o#iecte nt&lnite n cale, co#or n sala de mese. En
miros plcut de ceap i unc prit, amestecat cu mirosul
de pete 'ript i legume, l nt&mpin n capul scrii. /poi
apru steJard!ul i!l ntre# cu un *&m#et mieros:
! Ce s " aduc, domnule2
! ,u!m a'ar de aici, rspunse el cu o "oce stins. +!au
urcat pe punte n gra#, l!au proptit de #ara tri#ordului i l!
au lsat acolo.
-n urmtoarele patru *ile, prietenul meu duse o "ia
simpl i nepri)nit, )rnindu!se cu pesmei marinreti i
si'on, iar spre s&m#t i mai "eni n 'ire, trec&nd la un
regim de ceai sla# i p&ine prit, pentru ca luni s se
ndoape de *or cu supa de pui. %rsi "aporul mari i pe
c&nd acesta se ndeprta de de#arcader, el l urmrea cu o
pri"ire plin de regret.
! 3a uite!l cum se duce, o't el, cum se mai duce, cu
m&ncare de dou lire la #ord, m&ncare ce!mi aparine, dar
de care n!am a"ut parte.
,ac i s!ar mai 'i dat o *i, susinea ei, nu s!ar 'i lsat n
nici un ca* pgu#a.
/a se 'ace c am str&m#at din nas, au*ind de e4cursia
pe mare. $u pentru c n!a 'i garantat de mine, le!am
e4plicat eu. $!am a"ut niciodat ru de mare. M temeam
ns pentru George. George era ncredinat c se "a simi
per'ect, e4cursia c)iar i sur&dea, dar ne s'tuia, pe Harris i
pe mine, nici s nu ne g&ndim la aa ce"a, 'iindc punea
m&na!n 'oc c o s ne 'ie ru la am&ndoi. Harris rspunse c
pentru el a 'ost ntotdeauna un mister cum de i*#utesc unii
s se!m#oln"easc de ru de mare, pro#a#il c o 'ac
dinadins, din dorina de a epata. El, unul, ar 'i dorit adesea
s ncerce aceste sen*aii, dar n!a i*#utit niciodat.
/poi, a nceput s ne spun #ali"erne despre o tra!
"ersare a Canalului M&necii pe o "reme at&t de rea, nc&t toi
pasagerii au tre#uit s 'ie legai de paturi, singurii muritori
de la #ord crora nu le era ru 'iind el i cpitanul "asului.
/lteori scpau te'eri numai el i secundul, ntr!un cu"&nt, de
o#icei el i nc cine"a. (i dac nu el i nc cine"a, atunci
numai Harris singur.
6ric&t de ciudat s!ar prea, dar nimeni nu su'er de ru
de mare ! pe uscat1 %e mare nt&lneti asemenea #olna"i cu
duiumul ! "apoare ntregi c)iar, dar pe uscat nu mi!a 'ost
nc dat s nt&lnesc un om care s tie mcar ce nseamn
s ai ru de mare. Ende se ascund, atunci c&nd sunt pe
uscat, miile i miile de marinari nepricepui care miun pe
orice "apor, e un mister.
,ac maoritatea oamenilor ar 'i ca ceteanul pe care
l!am "*ut ntr!o *i pe "aporul de Karmout), a de*lega uor
aceast enigm. ,ac nu m!nel, numai #ine trecusem de
digul Sout)end c&nd l!am "*ut pe respecti"ul cetean
aplecat printr!un )u#lou, ntr!o po*iie 'oarte periculoas. M!
am apropiat ca s!ncerc s!l sal"e*.
! Hei1 Frage!te mai nuntru1 i!am strigat, *g&l&indu!l.
/i s ca*i n ap.
! Mcar de!a cdea1 'u singurul rspuns pe care i l!am
putut smulge.
(i a tre#uit s!l las acolo.
%este "reo trei sptm&ni l!am nt&lnit din nou, n
ca'eneaua unui )otel din .at). 7or#ea despre cltoriile sale
i po"estea cu n'lcrare c&t de mult ndrgete el marea.
! ,ac su'r de ru de mare21 rspundea el la ntre!
#area plin de in"idie a unui t&nr cu n'iare #lain. E
drept, nici eu nu m!am simit n apele mele, o dat. /sta s!a
nt&mplat l&ng Capul Horn. 7aporul a nau'ragiat a doua *i.
+!am ntre#at:
! $u i s!a 'cut ru, ntr!o *i, n 'aa digului Sout)end,
c&nd ncercai s te arunci n ap2
! ,igul Sout)end1 e4clam el cu un aer tare nedumerit.
! ,a, n drum spre Karmout)... "ineri s!au mplinit trei
sptm&ni.
! /aa, daaa1 'cu el, lumin&ndu!se la c)ip. /cum mi
amintesc. S nu m!ntre#i ce durere groa*nic de cap am
a"ut n dup!amia*a aceea1 (tii, din pricina murturilor. Cele
mai in'ecte murturi pe care le!am gustat "reodat pe un
"apor care se respect. /i m&ncat i dumneata din ele2
-n ce m pri"ete, am descoperit un pre"enti" e4celent
mpotri"a rului de mare: legnatul. Stai n milocul punii i,
c&nd "asul se ridic i se co#oar, i legeni corpul nainte i
napoi, ast'el ca s te ii mereu "ertical. C&nd se ridic pro"a,
te apleci n 'a p&n ce puntea aproape c!i atinge nasul,
iar c&nd se ridic pupa, te apleci pe spate. En ceas!dou
merge de minune, din ne'ericire, ns, nu te poi legna o
sptm&n.
! S!o lum n sus pe Famisa, propuse George. Spunea
c "om a"ea aer curat, micare i odi)n, iar continua
sc)im#are de decor ne!ar ine mintea trea* Linclusi" #ruma
de minte ce i!a rmas lui HarrisM, iar munca, deloc uoar,
ne!ar da po't de m&ncare i ne!ar 'ace s dormim ca
pruncii.
,up prerea lui Harris, ns, George ar tre#ui s e"ite
tot ce tinde s!l 'ac mai somnoros dec&t este el de o#icei:
trea#a asta se putea do"edi primedioas.
$u prea nelegea, *icea Harris, cum o s poat dormi
George mai mult dec&t dormea acum, a"&nd n "edere c
*iua nu are dec&t dou*eci i patru de ore, at&t iarna, c&t i
"ara, i mai era de prere c dac o s doarm mai mult, ar
putea tot at&t de #ine s nsemne c e mort. (i n 'elul aces!
ta ar economisi #anii pentru mas i cas.
+s&nd asta la o parte, lui Harris, Famisa i con"enea de
minune. (i cum mi con"enea de minune i mie, Harris i cu
mine am gsit stranic ideea lui George. /m spus!o
am&ndoi, pe un ast'el de ton, nc&t prea c ne miram cum
singurul pe care nu!l entu*iasma ideea lui George era
Montmorency. Montmorency nu s!a dat niciodat n "&nt
dup Famisa.
! 7ou " con"ine, prea el s spun. 7ou " place,
dar mie, nu1 Ce s 'ac eu pe Famisa2 %eisaele nu sunt genul
meu i nici de 'umat nu 'ume*. ,ac am s "d un o#olan,
n!o s " oprii, iar dac am s adorm, o s " apucai s
'acei tot 'elul de ne#unii cu #arca i o s m aruncai n ap.
%rerea mea, dac "rei s tii, e c toat po"estea asta e
ne#unie curat.
,ar cum eram trei contra unul, propunerea 'u adoptat.
CAPITOLUL II
Planuri i discuii. Plcerile campingului #n nopile
senine. .dem! #n nopile ploioase. Se a'unge la un
compromis. Primele impresii ale lui $ontmorenc%. Temeri c
$ontmorenc% e prea desvrit pentru lumea aceasta.
/nlturarea lor ulterioar! ca fiind ne#ntemeiate. /ntrunirea se
anim.
/m scos )rile i am nceput s discutm planul.
/m con"enit s plecm s&m#ta urmtoare din
Ningston. Harris i cu mine urma s pornim dimineaa, ca s
lum #arca i s!o ducem la C)ertsey, unde tre#uia s ne
nt&lnim cu George, care nu putea prsi City!ul nainte de
amia*. LGeorge merge la o #anc s doarm de la *ece la
patru n 'iecare *i, a'ar de s&m#t, c&nd e tre*it i dat
a'ar la dou.M
Se punea ntre#area dac "om dormi n aer li#er sau
prin )anuri.
George i cu mine eram pentru dormitul n aer li#er !e
at&t de romantic, de patriar)al.
Freptat!treptat, amintirea aurie a soarelui mort se
stinge n inimile norilor reci i triti.
Fcute, asemenea unor copii ndurerai, psrile s!au
oprit din c&ntat i numai iptul pl&ngtor al pot&rnic)ii
scoiene i croncnitul rguit al cristeiului mai destram
solemna tcere din preama apelor, n care se cu'und
ultimele p&lp&iri ale *ilei n agonie.
,inspre pieneniul de pduri ce ti"esc rmurile,
um#re sure ! otirea 'antomatic a $opii ! se strecoar 'r
*gomot ca s i*goneasc *#o"itoarea ariergard a luminii,
trec&nd 'r *gomot, cu pai ne"*ui, pe deasupra ier#ii
"luroase de pe maluri i prin stu'ul ce suspin, iar $oaptea,
pe tronul ei sum#ru, i ntinde aripile negre peste lumea
care se ntunec i din palatul ei spectral, luminat de stelele
palide, domnete n tcere.
$e adpostim #rcua ntr!un col linitit, ridicm cortul,
pregtim o cin uoar i ne osptm. $e umplem i ne
aprindem apoi pipele i sporo"im despre una i alta n
(oapt, iar n rstimpurile c&nd nu "or#im, n urul #rcii,
r&ul ucu deapn po"eti "ec)i i tainice, ng&n
str"ec)iul su c&ntec pe care l!a c&ntat "reme de at&tea
milenii, de c&nd era copil, pe care!l "a c&nta at&tea milenii i
de acum nainte, p&n c&nd glasul i "a rgui, m#tr&nit !
un c&ntec pe care noi, cei ce ne!am deprins s!i iu#im c)ipul
sc)im#tor, care ne!am cui#rit de at&tea ori la pieptul lui
drgstos, ne!nc)ipuim ntruc&t"a c!l nelegem, cu toate
c n!am putea tlmci n cu"inte #asmul ce!l ascultm.
3at!ne, dar, e*&nd pe rmul r&ului, n timp ce luna,
care!l ndrgete i ea, se apleac s!l srute ca o sor,
nlnuindu!l cu #raele ei argintii, iar noi ne uitm cum
curge, curge c&nt&nd i susur&nd ntr!una, ca s!i
nt&lneasc regina, marea, p&n c&nd glasul ni se stinge n
linitea nopii i pipele se umplu de cenu, p&n c&nd noi,
nite tineri cu nimic neo#inuii, ne simim ntr!un c)ip ciudat
npdii de g&nduri pe umtate triste, pe umtate
m#ietoare i nu mai "rem s "or#im, p&n c&nd *#ucnim n
r&s i, scul&ndu!ne, ne scuturm pipele, ne spunem 0noapte
#un0 i, legnai de clipocitul apei i de 'onetul pomilor,
adormim su# pri"irea stelelor mari, tcute, i "ism c
lumea e t&nr iar ! t&nr i 'rumoas ca atunci c&nd
"eacurile de *#ucium i grii nu!i #r*daser nc c)ipul
'eciorelnic i pcatele i ne#uniile copiilor ei nu!i
m#tr&niser nc inima iu#itoare, 'rumoas i sua" ca n
*ilele acelea apuse c&nd, mam t&nr 'iind, ne alpta pe
noi, copiii ei, la propriul ei s&n primitor, nainte ca iretlicurile
ci"ili*aiei spoite s ne 'i smuls prin ademeniri din #raele ei
drgstoase, nainte ca *&m#etele otr"ite ale arti'icialitii
s ne 'i ruinat de "iaa simpl ce!o duceam alturi de ea i
de cminul simplu, dar mre, unde s!a *mislit omenirea,
acum multe, multe mii de ani.
! (i ce ne 'acem c&nd plou2 ntre# Harris. $u e c)ip
s!l emoione*i pe Harris. E lipsit de orice poe*ie, de orice
n*uine a"&ntate dup ireali*a#il. +ui Harris nu i se nt&mpl
niciodat 0s pl&ng 'r s tie pentru ce0. ,ac oc)ii lui
Harris se umplu de lacrimi, putei pune m&na!n 'oc c a
m&ncat ceap crud sau c a turnat prea mult sos Worcester
peste cotlet. ,ac ai edea "reodat noaptea pe malul mrii
cu Harris i i!ai spune: 0/scult1 $u au*i2 S 'ie oare
sirenele care c&nt n ad&ncurile apelor 'rm&ntate de "aluri
sau du)urile triste ce c&nt pro)odul pentru trupurile al#e,
prinse de alge20 Harris "!ar apuca de #ra i "!ar rspunde:
0S!i spun eu ce este, prietene, ai rcit, asta e. 7ino cu
mine. Cunosc un locor dup colul de colo, unde o s gsim
un p)rel din cel mai gro*a" J)isIy scoian pe care l!ai
gustat c&nd"aD te drege c&t ai clipi din oc)i.0
-ntotdeauna cunoate Harris 0un locor dup col0 unde
se gsete ce"a ce nu s!a mai pomenit n materie de
#utur. Cred c dac l!ai nt&lni pe Harris n rai Lpre!
supun&nd c aa ce"a e cu putinM "!ar nt&mpina nent&r*i!
at cu:
! Gro*a" m #ucur c ai "enit, drag. /m gsit un
locor dup col, unde au nite nectar pe cinste.
-n ca*ul de 'a, totui, e "or#a de campingD modul lui
practic de a a#orda c)estiunea era "rednic de luat n seam.
$u e plcut s dormi a'ar c&nd plou.
S!a!nserat. Suntei u*i leoarc, #arca s!a umplut cu ap,
mai #ine de doi inc)i 89 inc) : ?<,; cm@, i toate lucrurile
sunt ude. %&n la urm, descoperii pe rm un loc mai puin
mocirlos dec&t celelalte, de#arcai i scoatei cortul, iar doi
dintre "oi se apuc s!l 'i4e*e.
Cortul e ud i greu, i scap din m&ini sau cade peste
tine i, n"ltucindu!se n urul capului, te ameete de!a
#inelea. -n tot acest timp, plou cu gleata. E destul de
ane"oios s 'i4e*i un cort pe "reme uscatD pe ploaie, trea#a
asta de"ine o munc )erculean. -n loc s te aute, ai impre!
sia c cellalt 'ace pur i simplu pe ne#unul. C&nd numai
#ine i!ai ntins partea de p&n* i ai 'i4at!o cu rui de i!e
mai mare dragul, el i!o salt pe a lui i stric tot.
! Hei1 Ce 'aci acolo2 i strigi.
! Ce 'aci tu2 rspunde el. ,!i drumul, nu pricepi2
! ,e ce tragi de!acolo, idiotule2
! $u trag nimic1 *#iar el. ,!i drumul1
! $u de!acolo, i!am spus1 rcneti tu.
Fare!i mai "ine s!i dai "reo c&te"a, apoi tragi de
'r&ng)ie p&n c&nd scoi a'ar toi ruii din partea lui de
cort.
! ,o#itocul1 l au*i #om#nind de unul singur. ,eodat,
omul se opintete sl#atic i smulge tot ce!ai ncercat tu s
'i4e*i. %ui ciocanul os i o porneti spre el ca s!i "eri
'oculD n acelai timp, pornete i el, e4act n aceeai
direcie, ca s!i e4plice care e prerea lui. (i iac!aa " tot
dai t&rcoale, nur&nd de mama 'ocului, p&n c&nd cortul
cade grmad la pm&nt i " las s " pri"ii peste ruinele
luiD atunci, cu o 'alc n cer i una n pm&nt, e4clamai
am&ndoi deodat:
! /i "*ut2 Ce!i spuneam eu2
-ntre timp, cel de!al treilea, care scotea apa din #arc
cu ispolul, turn&nd!o n m&necile )ainei i nur&nd ntr!una,
*ece minute n ir, "rea s tie ce dracuO 'acei i de ce n!ai
'i4at nc #lestematul de cort.
-ntr!un t&r*iu, cu c)iu cu "ai, cortul e instalat i de#ar!
cai lucrurile. Cum ncercarea de a 'ace un 'oc de "reascuri
nu are sori de i*#&nd, aprindei lampa cu spirt i "
ngrmdii n urul ei.
/pa de ploaie este principalul aliment la cin. %&inea e
pe umtate ud de apa de ploaie, plcinta cu carne e
um'lat de ap, iar marmelada, untul, sarea i ca'eaua s!au
pre'cut n sup.
,up cin, constai c tutunul e umed i nu poi 'uma.
,in 'ericire, ai o sticlu cu licoare care n"eselete i
ameete dac e luat ntr!o cantitate potri"it i asta i
red su'icient interes pentru "ia, ca s te 'ac s te #agi n
pat.
/colo, "ise*i c un ele'ant i s!a ae*at pe piept i c
"ulcanul a erupt i te!a a*"&rlit n 'undul mrii, n timp ce
ele'antul continu s doarm nesting)erit pe pieptul tu. Fe
tre*eti i ai re"elaia su#it c s!a nt&mplat ce"a, ce"a cu
ade"rat groa*nic. %rima sen*aie este c a "enit s'&ritul
lumii, pe urm i 'aci socoteala c nu se poate i c e "or#a
de t&l)ari i criminali sau de un incendiu ! presupuneri cro!
ra le dai glas potri"it metodelor o#inuite. $u!i "ine, totui,
nimeni n autor i tot ce tii este c mii de oameni te lo"esc
cu picioarele i te n#u.
Mai e cine"a n restrite, i au*i sc&ncetele su# patul pe
care dormi. Hotr&t, n orice ca*, s!i "in*i scump pielea, te
lupi cu 'rene*ie, i*#ind n dreapta i n st&nga cu m&inile i
picioarele i rcnind tot timpul ca din gur de arpe, p&n
c&nd se des'ace ce"a i te pomeneti cu capul n aer
proaspt. +a dou picioare deprtare deslueti ca prin cea
c)ipul unui #andit pe umtate m#rcat, gata s te rpun i
te ncorde*i pentru o lupt pe "ia i pe moarte, c&nd deo!
dat te dumireti c e Pim.
! /, tu erai2 spune el, recunosc&ndu!te n aceeai clip.
! ,a, i rspun*i tu, 'rec&ndu!te la oc)i. Ce s!a nt&m!
plat2
! / c*ut porcria asta de cort, mi se pare, spune el.
Ende e .ill2
Cu m&inile p&lnie, strigai am&ndoi din rsputeri 0.ill10,
iar pm&ntul de su# picioarele "oastre 'reamt i se
cutremur i glasul pricit, pe care l!ai mai au*it, r*#ate
de su# morman:
! 7rei s!mi turtii capul2
.ill se *#ate i iese la supra'a ! o epa" plin de
noroi, mototolit ca "ai de lume i stp&nit de o dispo*iie
inutil agresi", urmare a credinei "dite c totul a 'ost pus
la cale cu #un tiin.
,imineaa, din pricina rcelii contractate noaptea,
suntei toi trei 'r glas i, cum a"ei c)e' de ceart, " nu!
rai n oapte rguite tot timpul c&t ine gustarea.
/m )otr&t, aadar, s dormim a'ar n nopile 'ru!
moase i, ca oamenii care se respect, s tragem la )anuri,
)oteluri i restaurante pe "reme ploioas sau ori de c&te ori
"om simi ne"oia de sc)im#are.
Montmorency salut acest compromis din toat inima.
%e el nu!l m#ie singurtatea romantic, n sc)im# se d n
"&nt dup *gomot i "ulgaritate. C&nd " uitai la
Montmorency, " "ine s credei c e un nger trimis pe
pm&nt n c)ip de mic 'o4terier, pentru temeiuri tinuite
curio*itii omeneti. 0/), c&t de rea e lumea asta i cum a
"rea eu s ntreprind ce"a, s!o 'ac mai #un i mai no#il0,
are "enic aerul s spun Montmorency, 'c&nd s lcrime*e
oc)ii doamnelor i domnilor #tr&ni i cucernici.
C&nd l!am primit s am gri de el, nu m g&ndeam c!l
"oi putea ine mult "reme l&ng mine. M ae*am i!l
pri"eam n timp ce sttea culcat pe rogoin i se uita la
mine i!mi *iceam: 0C&inele sta n!are mult de trit. 7a 'i
rpit de ceruri ntr!un car de 'oc ! asta o s i se nt&mple0.
,up ce am pltit ns pentru "reo du*in de pui pe
care!i rpusese, dup ce l!am scos dintr!o sut de lupte de
strad, t&r&ndu!l de cea' n timp ce el m&r&ia i ddea din
picioare, dup ce o 'emeie scoas din mini de 'urie mi!a
adus spre con"ingere o pisic moart i m!a numit uciga,
dup ce am 'ost dat n udecat de un "ecin pentru c in
de*legat un c&ine 'eroce, care l!a imo#ili*at ntr!un opron
silindu!i s stea acolo "reme de dou ceasuri pe o noapte
geroas i dup ce am a'lat c grdinarul Lpe care, de alt'el,
nu!l cunoscM a c&tigat trei*eci de ilingi 'c&nd rmag c
Montmorency "a omor at&ia i at&ia oareci n at&ta i
at&ta timp, am nceput s m g&ndesc c, la urma urmei, ar
putea s mai 'ie lsat s )lduiasc o #ucat de "reme pe
pm&nt.
%entru Montmorency, 0a tri0 nseamn s dea t&rcoale
gradurilor, s str&ng o liot din c&inii cu cea mai proast
reputaie din ora i s!i conduc, n ordine de #taie, spre
ma)alale, ca s lupte cu ali c&ini de alnic reputaie i de
aceea, dup cum am mai amintit, apro# 'r nici o re*er"
propunerea cu )anurile, restaurantele i )otelurile.
,up ce am re*ol"at ast'el pro#lema dormitului, spre
mulumirea noastr a tuturor, singurul lucru care mai
rm&nea de discutat era ce anume s lum cu noi. 6r, toc!
mai n clipa c&nd ncepeam s intrm n mie*ul c)estiunii,
Harris declar c am 'cut destul oratorie pentru seara
aceea i c ar 'i ca*ul s ieim un pic, ca s ne mai 0n"i!
orm0, adug&nd c a gsit un locor n dosul pieei, unde
are un J)isIy irlande* care 'ace toi #anii.
+ui George i era sete Lnu tiu c&nd nu!i e sete lui
GeorgeM i cum presimeam c puin J)isIy 'ier#inte cu o
'elioar de lm&ie m!ar mai ntrema i pe mine, de*#aterea,
cu apro#area tuturor, 'u am&nat pentru seara urmtoare.
Mem#rii adunrii i puser plriile i ieir.
C/%3F6+E+ 333
Hotrri luate. $etoda de lucru a lui Harris. Cum aga
un tablou cel mai #n vrst membru al familiei. George face
o observaie inteligent. Plcerile bii de diminea. $suri
in ca* de naufragiu.
(i aa, a doua *i, seara, ne!am adunat din nou ca s
discutm i s punem la punct planurile noastre de cltorie.
! Ei, n primul r&nd tre#uie s )otr&m ce lum cu noi,
spuse Harris. Perome, ia o #ucat de )&rtie i scrie, iar tu,
George, desc)ide catalogul mr'urilor de #cnie. ,ai!mi
care"a un creion i eu o s!ntocmesc lista.
Qsta!i Harris, i pace ! "enic dispus s ia asupra sa
orice sarcin i s!o arunce apoi n spatele altora.
%arc!l "d pe #ietul meu unc)i %odger1 $u cred c s!a
mai pomenit c&nd"a, unde"a, o )ara#a#ur mai gro*a"
ntr!o cas de cretin ca aceea c&nd unc)iul %odger se apuca
de o trea#.
S *icem c "ine un ta#lou de la nrmat i *ace n
su'ragerie, atept&nd s 'ie agat. Mtua %odger ntrea#
ce e de 'cut cu el, iar unc)iul %odger rspunde:
! Cum2 +asOpe mine1 $u " ngriii "oi de asta. 5ac eu
toat trea#a.
/poi i scoate )aina i ncepe. Frimite 'ata dup cuie
de ase pence, apoi pe unul dintre #iei pe urmele ei ca s!i
spun ce mrime i tre#uie i, ncetul cu ncetul, unc)iul
%odger intr n rol i ridic n picioare toat casa.
! Will1 ,u!te i adu!mi ciocanul1 strig el. Fom1 /du!mi
rigla1 Stai1 6 s am ne"oie i de sear, n!ar strica s aduci i
un ta#uret din #uctrie. Pim1 , o 'ug p&n la domnul
Goggles i spune!i aa: Fticu " transmite multe salutri.
Sper c o ducei mai #ine cu piciorul i... "rei s!i mpru!
mutai ni"ela cu ap2 Stai, Mary, nu plecaD o s am ne"oie
de cine"a s!mi in lum&narea. ,up ce se!ntoarce 'ata,
trimite!o s aduc nite s'oar. (i... Fom1 Ende!i Fom2 Fom,
"inoncoaO, am ne"oie de tine, tu o s!mi ntin*i ta#loul.
Enc)iul %odger ridic ta#loul i!l scap. Fa#loul iese din
ram, unc)iul %odger ncearc s sal"e*e geamul, se taie la
deget, apoi ncepe s opie prin odaie ca un apucat,
cut&ndu!i #atista, ns #atista e n #u*unarul )ainei pe
care a de*#rcat!o i pe care nu tie unde a pus!o. Foat
lumea tre#uie s lase #alt cutatul uneltelor i s nceap
cutatul )ainei, n timp ce unc)iul %odger oac tontoroiul n
urul lor, ncurc&ndu!i i mai mult.
! $u tie nimeni n casa asta unde mi!e )aina2 %e
cu"&ntul meu, de c&nd sunt n!am mai nt&lnit aa neam de
oameni. (ase capete i nu suntei n stare s gsii o )ain
pe care am de*#rcat!o acum mai puin de cinci minute1 Mii
de...
/poi se scoal, descoperind c a stat tot timpul pe
)ain.
! Hai, lsai!" pgu#ai1 Fot eu am gsit!o. Se putea2
6ri i spui motanului s gseasc ce"a, ori "ou, tot un drac.
,up ce s!a scurs o umtate de ceas cu #andaatul
degetului i cei din ur au adus un alt geam, i uneltele, i
scara, i ta#uretul, i lum&narea, unc)iul %odger pornete iar
la trea#, n timp ce ntreaga 'amilie, inclusi" ser"itoarea,
'emeia cu *iua, stau n urul lui n semicerc, gata s!i dea o
m&n de autor. ,oi tre#uie s!i in scaunul, un al treilea 3
aut s se urce i s nu cad, un al patrulea i d un cui, iar
un al cincilea ciocanul. Enc)iul %odger ia cuiul i!l scap.
! /sta mai lipsea1 rostete el cu ignire n glas. /cum s!a
dus i cuiul.
5irete, tre#uie s ne ae*m n patru la#e i s cutm
cuiul de!a #uilea, n "reme ce unc)iul %odger st cocoat pe
scaun, #om#nind ntr!una i "r&nd s tie dac a"em de
g&nd s!l inem acolo toat seara aa.
-n cele din urm cuiul a 'ost gsit, dar ntre timp a dis!
prut ciocanul.
! Ende e ciocanul2 Ce!am 'cut cu ciocanul2 ,oamne
,umne*eule1 (apte gur!casc i nici unul n!are )a#ar ce!
am 'cut eu cu ciocanul1
-i gsim ciocanul, dar unc)iul %odger nu mai gsete
semnul 'cut pe perete pentru cui, aa c 'iecare dintre noi
tre#uie s se urce pe scaun, l&ng el, i s!l cauteD 'iecare
descoper semnul ntr!alt loc, iar unc)iul %odger ne 'ace
proti pe toi, pe r&nd, i d porunc s ne dm os. ,up
aceea ia rigla, 'ace o nou msurtoare, constat c erau
trei*eci i unul de inc)i i trei optimi de la col, ncearc s
'ac 'el de 'el de socoteli n g&nd i!l apuc pandaliile.
-ncercm i noi s socotim n g&nd, aungem la re*ul!
tate di'erite i ncepem s c)icotim. -n *ar"a general,
numrul inc)ilor este uitat i unc)iul %odger e ne"oit s mai
msoare o dat.
,e data aceasta, el 'olosete o #ucat de s'oar, dar n
momentul critic, c&nd carag)iosul #tr&n se apleac peste
scaun, 'c&nd un ung)i de patru*eci i cinci de grade, i
ncearc s aung la punctul situat cu trei inc)i mai departe
de ceea ce poate el atinge prin s'orri supraomeneti,
s'oara -i scap din m&n i unc)iul %odger alunec pe pian,
produc&nd un e'ect mu*ical cu ade"rat remarca#il, datorit
iuelii nprasnice cu care capul i trupul su i*#esc toate
clapele deodat.
Mtua Mary, ntre timp, declar c nu le poate permite
copiilor s mai stea acolo i s aud un ast'el de lim#a.
-ntr!un t&r*iu, unc)iul %odger i*#utete s nsemne
locul, cu m&na st&ng aa* n el "&r'ul cuiului, apuc cio!
canul cu dreapta, i turtete de la prima lo"itur degetul
mare i scap, cu un *#ieret, ciocanul pe piciorul cui"a.
Mtua Mary i arat s'ios ndedea c atunci c&nd
unc)iul %odger se "a mai apuca s #at cuie n perete o "a
anuna din "reme, ca s se pregteasc s petreac o sp!
tm&n la mama ei, at&t timp c&t "a dura operaia.
! 6oo'1 7oi, 'emeile, "enic 'acei ca* de toate1
rspunde unc)iul %odger, culeg&ndu!se de os. Ce "rei1 Mie,
unuia, gro*a" mi place s 'ac o tre#uoar ca asta.
Ermea* o alt ncercare. +a a doua lo"itur, cuiul
str#ate tencuiala de la un capt la cellalt, ciocanul se
a'und pe umtate n perete, iar unc)iul %odger este proiec!
tat pe *id, cu destul 'or pentru a!i turti nasul.
$i se cere s!i gsim din nou rigla i s'oara, 'ace o nou
gaur i pe la mie*ul nopii ta#loul st agat pe perete ! ce!i
drept, 'oarte str&m# i gata s cad. %e o distan de c&i"a
yar*i 89 yard : A,>9;=>> m@, peretele arat de parc ar 'i
'ost gre#lat. Foat lumea e 'r&nt de o#oseal i cuprins de
de*ndede, cu e4cepia unc)iului %odger.
! S!a 'cut, spune el, co#or&nd greoi de pe scaun, pe
#tturile 'emeii cu *iua, i contempl&nd cu "dit m&ndrie
ispra"a 'cut. C&nd te g&ndeti c unii ar 'i angaat un om
special ca s 'ac... ce, o nimica toat1
Sunt con"ins c Harris, cu "&rsta, "a de"eni e4act un
ast'el de om. l!am i spus!o, de alt'el, ncredin&ndu!l c nu
"oi ngdui s se speteasc muncind at&ta. l!am rspuns:
! $u, Harris, tu iei )&rtia, creionul i catalogul, George o
s scrie, iar eu o s 'ac toat trea#a.
/m 'ost ne"oii s renunm la prima list. Era clar c o
#arc ndeauns de ncptoare pentru toate lucrurile trecute
de noi ca indispensa#ile nu putea na"iga pe cursul superior
al Famisei, aa c am rupt lista i ne!am uitat unul la altul.
! Cred c suntem pe un drum cu totul greit, spuse
George. $u tre#uie s ne g&ndim la lucrurile la care putem
renuna, ci numai la cele la care nu putem renuna.
Ru, George e detept 'oc uneori, oric&t de surprin*tor
ar prea. $u m s'iesc s numesc asta nelepciune i nu
numai cu pri"ire la ca*ul de 'a, ci i n general, re'erindu!
m la cltoria noastr, a tuturor, pe 'lu"iul "ieii. C&i
oameni, n aceast cltorie, nu!i ncarc #arca p&n la
re'u* cu o mulime de lucruri ne'olositoare, #alast pe care ei
3 socotesc esenial pentru plcerea i con'ortul cltorieiD
ast'el, #arca e "enic n primedie s se scu'unde1
Cum i mai ncarc srmana #rcu p&n n "&r'ul
catargului cu )aine 'rumoase i case mai, cu ser"itori
ne'olositori i cu un roi de prieteni gro*a"i, crora nu le pas
de ei nici c&t negru su# ung)ie i crora ei, la r&ndul lor, nu
le dau pic de consideraie, cu petreceri costisitoare care nu
amu* pe nimeni, cu ceremonii i maniere, cu pre'ctorie i
ostentaie i, "ai1 cu cea mai grea i ne#uneasc ncrctur
dintre toate ! groa*a de ce "a g&ndi "ecinul, cu lu4ul care nu
'ace dec&t s m#ui#e, cu plcerile ce plictisesc, cu alnica
parad care, ca i coroana din 'ier a t&l)arului de odinioar,
'ace s s&ngere*e i s se!ntunece ndureratul cretet care o
poart1
Foate acestea nu sunt dec&t #alast, omule, #alast i
nimic mai mult1 %este #ord cu el1 ,in pricina lui, "&slitul e
at&t de ane"oios, nc&t aproape!i "ine s leini. 3ar #arca e
at&t de greoaie i at&t de greu de m&nuit, nc&t nu eti scutit
o singur clip de neliniti i grii, nu te mai #ucuri de un
strop de odi)n pentru a "isa alene, pentru a urmri um#rele
tremurtoare 'lutur&nd uor peste "aluri, sc&nteietoarele
ra*e ale soarelui strecur&ndu!se gr#it printre unde, pomii
nali de pe rm pri"indu!i c)ipul n oglinda apelor, pdurile
"er*i sau ruginii, crinii al#i i gal#eni, trestia ntunecat i
unduioas, stu'ul, or)ideele sau al#astrele nu!m!uita.
/runc #alastul peste #ord, omule1 /tunci o s!i dai
seama c e mult mai uor s "&sleti, #arca nu se "a mai
putea rsturna at&t de lesne i c)iar dac o s se rstoarne,
pagu#a n!o s 'ie mare ! o mar' #un, sntoas, nu se
stric la ap. 7ei a"ea atunci destul timp ca s cugei i s
munceti. Gga* ca s sor#i lumina "ieii, rga* ca s asculi
mu*ica eolian pe care "&ntul di"in o smulge coardelor inimii
omeneti, rga* ca s...
3ertai!m. M!am lsat 'urat de g&nduri.
3!am ncredinat, aadar, lista lui George, care se i
apuc de trea#.
! $u e ca*ul s lum un cort, propuse el. .arca o s
ai# co"iltir. E de o mie de ori mai simplu i mai comod.
3deea ni s!a prut #un i!am adoptat!o. $u tiu dac
ai "*ut "reodat o #arc cu co"iltir. 5i4ai nite cercuri de
'ier deasupra #rcii, ntingei peste ele o uria p&n* de
cora#ie, prindei!o cu ndede de ur mpreur, de la pro" la
pupa, i #arca se pre'ace ntr!un 'el de cscioar nespus de
primitoare, dei te cam n#ui n ea, dar orice lucru cu nea!
unsul lui, cum spunea unul cruia i!a murit soacra i a 'ost
ne"oit s plteasc c)eltuielile de nmorm&ntare.
George 'u de prere c n acest ca* tre#uie s lum
'iecare c&te un co"ora, o lamp, puin spun, o perie i un
pieptene Lpentru toiM, o periu de dini Lpentru 'iecareM, un
lig)ean, puin pra' de dini, o trus de #r#ierit Lparc ar 'i
un e4erciiu dintr!un manual de lim#a 'rance*M i "reo dou
prosoape pentru #aie. /m o#ser"at c oamenii 'ac ntot!
deauna pregtiri gro*a"e n "ederea scldatului c&nd se duc
unde"a n apropierea unei ape, dar o dat auni acolo nu
prea se scald.
/a se!nt&mpl i c&nd te duci la mare. 6ri de c&te ori
m g&ndesc la acest su#iect c&nd sunt la +ondra, sunt 'erm
)otr&t s m scol dis!de!diminea, n 'iecare *i, i s m
a'und de c&te"a ori n ap nainte de micul deun i n
consecin mpac)ete* cu contiincio*itate o perec)e de
c)iloi de #aie i un prosop. %ort "enic cu mine c)iloi roii,
mi place cum mi st n c)iloi roii, se potri"esc de minune
cu tenul meu. C&nd aung ns la mare, #aia matinal nu m
mai m#ie aa cum m m#ia c&nd eram n ora. ,impotri",
m simt intuit de pat i nu co#or dec&t n ultima clip.
3au micul deun. 6 dat sau de dou ori a trium'at "ir!
tutea i am plecat #uimac i ma)mur la ase, m#rcat
sumar, cu c)iloii i prosopul n m&n. .aia ns nu m!a
amu*at. %arc e un 'cut: ori de c&te ori m duc la #aie cu
noaptea n cap, m ateapt un "&nt tios de est, ascuns de
"rmaii mei unde"a, parc special pentru mine, ei culeg
toate pietrele cu trei coluri i mi le atern n cale, ascut
st&ncile, acoperindu!le "&r'urile cu un strat su#ire de nisip,
ca s nu le "d, i mut marea cu dou mile mai departe,
aa c p&n s aung la ap ad&nc tre#uie s m c)ircesc i
s opi, tremur&nd ca "arga, n ase inc)i de ap. 3ar c&nd
aung la mare, aceasta e n'uriat i de!a dreptul
insulttoare. En tala* m ia pe sus, apoi m tr&ntete c&nd
m!atept mai puin pe o st&nc pus acolo cu #un tiin.
3ar p&n s strig eu 0aoleu10 i s!mi dau seama de cele
petrecute, "alul se ntoarce i m poart spre milocul
oceanului.
-ncep s not cu disperare ctre rm i, ntre#&ndu!m
dac!mi "oi mai re"edea "reodat casa i prietenii, m c!
iesc c nu m!am purtat mai 'rumos cu surioara mea c&nd
eram mic. ,ar c)iar n clipa c&nd am renunat la orice spe!
ran, un "al se retrage i m las rc)irat pe nisip, ca o
stea de mare. M scol, pri"esc ndrt i constat c apa n
care am notat ca un disperat de!a#ia mi trecea de
genunc)i, sar pe rm, m m#rac i m ntorc de*amgit
acas, unde tre#uie s le spun tuturor c mi!a plcut.
-n mpreurarea de 'a, discutam toi ca i cum am 'i
a"ut de g&nd s notm mile ntregi, n 'iecare diminea.
,up prerea lui George, e o plcere s te tre*eti n #arc
n aerul proaspt al *orilor i s te arunci n apa cristalin a
'lu"iului. Harris, pe de alt parte, era con"ins c pentru po't
de m&ncare nimic nu e mai #un ca notul nainte de micul
deun. ,up ce se scald, are totdeauna o 'oame de lup.
George protestea*. ,ac #aia 3 'ace pe Harris s mn&nce
mai mult dec&t de o#icei, atunci se opune i cere ca lui
Harris s i se inter*ic scldatul. (i aa era destul de greu s
tragi la edec, n susul curentului, o cantitate ndestultoare
de )ran pentru Harris.
Eu totui am struit pe l&ng George, e4plic&ndu!i c o
s 'ie o plcere s a"em n milocul nostru un Harris curat i
proaspt la 'a, c)iar dac asta nsemna s crm c&te"a
c)intale n plus, iar George se nduplec p&n la urm i nu
mai aduse nici o o#iecie mpotri"a m#iatului lui Harris.
/m con"enit s lum trei prosoape, ca s nu ne
ateptm unul pe altul.
C&t pri"ete m#rcmintea, George socotea c dou
costume din 'lanel ar 'i de auns, pentru c le!am putea
spla singuri n apa Famisei c&nd se "or murdri. $oi ceilali
l!am ntre#at dac a ncercat "reodat s spele costume din
'lanel n 'lu"iu, la care el ne!a rspuns c nu, dar cunotea
nite ceteni care 'cuser trea#a asta i cic era destul de
uor, iar Harris i cu mine, d&nd do"ad de o sl#iciune con!
damna#il, ne!am nc)ipuit c tie ce "or#ete i c trei
tineri respecta#ili, 'r situaie sau in'luen i lipsii de orice
e4perien n materie de splat i pot ntr!ade"r spla
cmile i pantalonii n 'lu"iul Famisa, cu o #ucat de
spun.
$e!a 'ost dat s a'lm a#ia n *ilele urmtoare, c&nd
era prea t&r*iu, c George nu era dec&t un 'arsor sinistru,
care, #ineneles, )a#ar n!a"ea de ast'el de pro#leme. ,ac
ai 'i "*ut )ainele noastre dup splat1 ,ar, cum se spune
n romanele de sen*aie, s nu anticipm.
George ne!a con"ins s lum cu noi ru'e de sc)im# i o
grmad de osete pentru e"entualitatea c ne "om rs!
turna i "a tre#ui s ne sc)im#m, de asemenea,
nenumrate #atiste cu care s tergem lucrurile, o perec)e
de g)ete din piele, precum i panto'ii notri de canota, de
care nu ne puteam lipsi n ca* de nau'ragiu.
CAPITOLUL IV
Problema mncrii. "biecii #mpotriva lmpii cu ulei -
atmosfera pe care o creea*. &vanta'ele brn*ei ca tovar
de drum. " femeie mritat #i prsete cminul. &lte
msuri #n eventualitatea unui naufragiu! #mpachete* eu.
Perversitile periuei de dini! #mpachetea* George i
Harris. Purtarea scandaloas a lui $ontmorenc%. $ergem la
culcare.
/poi am discutat pro#lema m&ncrii.
! S!ncepem cu micul deun, propune George, practic
cum -3 tii. %entru micul deun a"em ne"oie de o tigaie...
LHarris e de prere c e un o#iect cu totul indigest, noi 3
rugm s nu!i mai dea n petic i George continuM, un
ceainic, un i#ric i o lamp cu spirt. 5r ulei, adug el, cu o
pri"ire plin de neles.
Harris i cu mine 3 apro#arm numaidec&t.
$i s!a nt&mplat odat s lum cu noi o lamp cu ulei. /
'ost pentru prima i ultima oar. Fimp de o sptm&n am
a"ut impresia c trim ntr!un depo*it de ulei. Se prelingea
ntr!una. $imic nu se prelinge mai uor ca uleiul de para'inD
3 ineam n #otul #rcii i de acolo se prelingea n os, ctre
c&rm, m#i#&nd ntreaga #arc i tot ce nt&lnea n caleD i
'cea drum spre 'lu"iu, satura peisaul i "icia atmos'era.
Eneori ne g&dila nrile o adiere de "&nt dinspre apus, ncr!
cat de mirosul uleiului, alteori una asemntoare dinspre
rsrit, dinspre mia*noapte sau mia**i, dar de oriunde
"enea, 'ie c "enea dinspre *pe*ile arctice, 'ie c se ridica
din nes'&ritele nisipuri ale deertului, purta aceeai mireas!
m de ulei de para'in.
Eleiul 'cea ce 'cea i strica p&n i 'rumuseea
apusurilor de soare, c&t despre clarul de lun, )otr&t lucru,
acesta du)nea a ulei.
/m ncercat s ne descotorosim de el la MarloJ. /m
lsat #arca l&ng pod i am dat o rait prin ora, doar!doar
ne!o pierde urma, dar degea#a, nu ne!a sl#it un pas1 Fot
oraul du)nea a para'in. C&nd am trecut prin cimitir, am
a"ut sen*aia c morii 'useser nmorm&ntai n ulei. Strada
principal a"ea acelai miros. $e!am ntre#at cum pot tri
oamenii acolo. /m lsat n urm su#ur#iile, str#t&nd mile
ntregi pe drumul ce duce spre .irming)am, dar n *adar:
pro"incia era cu'undat n ulei.
+a s'&ritul e4cursiei, n mie* de noapte, ne!am dat
nt&lnire pe un c&mp singuratic, su# un stear lo"it de
trsnet, unde am urat solemn ! nu!i "or#, nurasem toat
sptm&na n 'elul moderat, o#inuit, al micului #urg)e*, dar
de data asta era o c)estiune serioas ! am urat solemn, *ic,
s nu mai lum niciodat ulei de para'in cu noi n #arc,
#ineneles n a'ara ca*urilor de #oal.
/a se 'ace c p&n la urm am luat lampa cu spirt
metilenat. ,ar nici asta nu era o soluie. %lcintele i pri!
turile coapte pe o ast'el de lamp capt i* de metilen.
6ricum, spirtul e mai sntos dec&t uleiul c&nd e introdus n
organism n cantiti mari.
%entru micul deun, George mai propuse omlet cu
slnin, uor de pregtit, carne rece, ceai, p&ine cu unt i
magiun, iar pentru pr&n*, #iscuii, came rece, p&ine cu unt i
magiun, dar nici ntr!un ca* #r&n*. .r&n*a, ca i uleiul, i
d prea multe aere. %une stp&nire pe toat #arca. G*#ate
prin co i mprumut un i* ptrun*tor tuturor lucrurilor
care se a'l n pream. $u poi s!i dai seama dac
mn&nci plcint cu mere, c&rnai de 5ranI'urt sau cpuni
cu sm&nt&n. Foate au gust de #r&n*. %rea e mirositoare
#r&n*a1
-mi amintesc de un prieten care a cumprat odat dou
#uci de #r&n* la +i"erpool. 5rumoas #r&n*, ce s spun,
gras, gustoas i cu un miros de dou sute cai putere, care,
)otr&t, putea s str#at uor trei mile i s do#oare un
trector la dou sute de yar*i. Cum n *iua aceea m a'lam
la +i"erpool, prietenul meu m!a rugat, dac n!am nimic
mpotri", s duc #r&n*a cu mine la +ondra. 6mul tre#uia s
mai rm&n la +i"erpool "reo dou!trei *ile i i 'cea
socoteala c n!ar 'i #ine s in #r&n*a prea mult timp. ! Cu
plcere, drag, i!am rspuns, cu plcere. M!am dus dup
#r&n* i am luat!o cu mine n trsur. ,ar ce trsur1 En
ade"rat o#iect de mu*eu, t&r&t de un prpdit de
somnam#ul, care a#ia i trgea su'letul i al crui
proprietar, ntr!un moment de entu*iasm, n timpul con!
"ersaiei, l!a numit cal. /m ae*at #r&n*a pe capr i am
pornit cu o "ite* care ar 'i 'cut cinste celui mai iute
compresor cu a#uri i toate au mers strun p&n c&nd am
'cut colul. /colo, "&ntul duse un i* de #r&n* drept n
nrile roi#ului. Calul se n"ior i, cu un s'orit de groa*, o
porni cu trei mile pe or. 7&ntul continua s #at n direcia
lui i, nainte s aungem la captul str*ii, calul i ddea
pur i simplu su'letul, gonind cu aproape patru mile pe or i
ls&nd cu mult n urm sc)ilo*ii i doamnele #tr&ne i
trupee. 5u ne"oie de doi )amali, n a'ar de #irar, ca s!l
opreasc n staie i cred c n!ar 'i i*#utit s!o 'ac nici atunci
dac unul din ei n!ar 'i a"ut pre*ena de spirit s!i pun
peste #ot o #atist i s aprind o #ucat de )&rtie de
mpac)etat.
Mi!am cumprat #iletul i am pit m&ndru pe peron, cu
#r&n*a su# #ra, n timp ce oamenii se ddeau respectuos la
o parte din calea mea. Frenul era aglomerat i am 'ost
ne"oit s intru ntr!un compartiment unde se a'lau apte
pasageri. Cu toate o#ieciile unui domn #tr&n i argos, am
intrat. /m pus #r&n*a pe ra'tul de #agae i m!am ng)esuit
pe #anc, sur&*&nd ama#il i spun&nd c e o *i clduroas.
$u trecur nici c&te"a minute i pe #tr&n 3 apuc neast&m!
prul.
! E gro*a" de nc)is aerul aici, spuse el.
! -n#uitor, pur i simplu, adug "ecinul su. -ncepur
apoi am&ndoi s adulmece cu nrile n aer, o dat, de dou
ori, iar la a treia ncercare li se tie respiraia, se ridicar 'r
s rosteasc un cu"&nt i ieir. ,ou minute mai t&r*iu se
ridic i o doamn solid i, spun&nd c e ruinos lucru ca o
'emeie respecta#il i mritat s 'ie torturat ast'el, i lu
geamantanul i cele opt pac)ete i iei. Ceilali patru
pasageri mai sttur c&t mai sttur, p&n c&nd un #r#at
so#ru, care, udec&nd dup m#rcminte i dup ntreaga
lui n'iare, prea s 'ie antreprenor de pompe 'une#re,
spuse c mirosul i amintete de un cada"ru de copil,
a'irmaie la care ceilali trei pasageri se npustir spre u,
ng)iontindu!se i ncerc&nd s ias n acelai timp.
3!am *&m#it domnului n negru i am o#ser"at c, dup
toate pro#a#ilitile, "om rm&ne singuri n compartiment.
6mul r&se amu*at, spun&nd c unii 'ac prea mult ca* de
nimicuri. Cu toate acestea, dup ce am pornit i el 'u cuprins
de o ciudat depresiune su'leteasc, aa c, aung&nd la
CreJe, l!am po'tit s co#oare ca s #em ce"a. / ncu"iinat
#ucuros i ne!am dus la restaurant, unde am strigat, am
#tut din picioare i ne!am 'luturat um#relele cam timp de
cincispre*ece minute, iar ntr!un s'&rit "eni o t&nr
doamn s ne ntre#e dac dorim ce"a.
! ,umneata ce iei2 l!am ntre#at pe prietenul meu.
! ,omnioar, dai!mi " rog nite #randy simplu, de o
umtate de coroan, 'cu el.
,up ce!l ddu pe g&t, se ndeprt #inior i se ae*
ntr!un alt compartiment, un gest de om la, dup prerea
mea.
,e la CreJe nainte am rmas singur n compartiment,
dei trenul era nesat de lume. %e drum, n di'erite gri, la
"ederea unui compartiment gol, cltorii ddeau n"al,
strig&nd:
! /ici, Mary1 7ino repede, locuri c&te "rei.
! /m gsit. +oc #erec)et, Fom, "ino!ncoace1
7eneau n goan, cr&nd geamantane grele i #t&ndu!
se la u care s intre m&i nt&i. Enul desc)idea n cele din
urm ua, urca treptele, se cltina i cdea n #raele celui
din spatele lui. 7eneau apoi, pe r&nd, ceilali, trgeau aerul
ad&nc n piept, i apuca ameeala i se!ng)esuiau n celelalte
compartimente sau plteau di'erena i cltoreau cu clasa
nt&i.
/m co#or&t la Euston i am dus #r&n*a acas, la pri!
etenul meu. C&nd soia lui intr n camer, mirosi o clip
aerul din ur i spuse:
! Ce se nt&mpl2 S nu!mi ascun*i nimic, te rog1
! $ite #r&n*, i!am rspuns. Fom a cumprat!o la
+i"erpool i m!a rugat s "!o aduc.
/m adugat apoi c sper s gsesc nelegere la ea, c
eu nu am nici n clin nici n m&nec cu #r&n*a. Mi!a dat toate
asigurrile, dar a su#liniat c o s stea de "or# cu Fom
c&nd se "a ntoarce.
%rietenul meu 'u reinut la +i"erpool mai mult dec&t se
ateptase i, deoarece trei *ile mai t&r*iu nu se ntorsese
nc, soia lui mi 'cu o "i*it.
! Ce spunea Fom despre #r&n*a aceea2 m ntre# ea.
3!am rspuns c, potri"it instruciunilor lui Fom, tre#uia
inut ntr!un loc umed.
! (i s nu se ating nimeni de ea, am adugat.
! $u cred c se "a atinge cine"a. El a mirosit!o2
! /a #nuiesc. 5cea impresia c)iar c s!a ataat de
ea.
! Cre*i c o s se supere, m ntre# ea, dac o s!i dau
un #an unui om numai ca s!o duc de aici i s!o ngroape2
! M tem c asta i!ar alunga *&m#etul de pe #u*e
pentru totdeauna.
,eodat o 'ulger un g&nd:
! $!ai "rea s!o ii la dumneata p&n c&nd se ntoarce
Fom2 S i!o trimit, ce *ici2
! ,oamn, am rspuns eu, mie, unuia, mi place mirosul
de #r&n*. (i de cltoria pe care am 'cut!o cu #r&n*a de la
+i"erpool la +ondra, mai *ilele trecute, mi "oi aminti
ntotdeauna ca de un 'inal plcut al unui concediu plcut.
Fotui, n lumea asta, tre#uie s inem seama i de ceilali.
,oamna su# al crei acoperi am cinstea s locuiesc e
"du" i, dup c&te tiu, s!ar putea s 'ie i or'an.
,umneaei se mpotri"ete cu "e)emen, a *ice c)iar cu
eloc"en, oricrei tentati"e de a i se impune ce"a, cum sin!
gur spune. -mi dau seama instincti" c pre*ena #r&n*ei n
casa ei ar socoti!o o ast'el de 0impunere0 i nu tre#uie s se
spun niciodat despre mine c am cutat s ignesc o "du!
" i o or'an.
! 5oarte #ine, spuse soia prietenului meu, ridic&ndu!se.
$u mai am atunci de adugat dec&t c o s!mi iau copiii i o
s m mut la un )otel p&n c&nd cine"a o s mn&nce #r&n!
*a aceea. Ge'u* s mai locuiesc su# acelai acoperi cu ea.
Se inu de cu"&nt i, nainte de a pleca, i ls casa n
gria unei menaere care, 'iind ntre#at dac poate suporta
mirosul, rspunse: 0Ce miros20 i care, atunci c&nd i se puse
#r&n*a su# nas i 'u rugat s trag puternic aerul n piept,
spuse c parc, parc desluete un "ag miros de pepene.
Se aunse ast'el la conclu*ia c atmos'era nu i este ntru
totul neprielnic 'emeii, aa c 'u lsat n cas.
$ota de plat a )otelului s!a ridicat la cincispre*ece
guinee, iar prietenul meu, c&nd a 'cut socoteala tuturor
c)eltuielilor, a constatat c #r&n*a 3 costase opt ilingi i
ase pence li"ra. /a st&nd lucrurile, mrturisi c, dei se d
n "&nt dup o #ucat de #r&n* #un, c)eltuiala aceasta era
mai mare dec&t i ngduia #u*unarul i, n consecin, se
)otr s scape de ea. 6 arunc n canal, dar 'u silit s!o pes!
cuiasc din nou, deoarece luntraii se pl&ngeau c i apuc
leinul. /poi, ntr!o noapte 'r lun, o ls n cimitirul paro!
)iei. %a*nicul o descoperi i 'cu un tr#oi gro*a", spun&nd
c s!a pus la cale un complot mpotri"a lui, c o s 'ie tre*ii
morii din morminte i el o s!i piard slu#a1
%&n la urm, prietenul meu i*#uti s se desco!
toroseasc de #r&n*, ngrop&nd!o pe plaa unui ora de pe
litoral. +ocul i c&tig o ade"rat 'aim. 7i*itatorii
spuneau c nu i!au dat seama p&n atunci c&t de tare e
aerul i ani de!a r&ndul dup aceea, o'ticoii i oamenii cu
plm&nii sla#i au dat n"al ntr!acolo.
/a se 'ace c, dei mi place #r&n*a, i!am dat dreptate
lui George c&nd a struit s ne lipsim de ea.
! Genunm la ceaiul de cinci, spuse George, n timp ce
Harris 'cea 'ee!'ee, n sc)im# la apte o s a"em o mas
gustoas i #ogat, un 'el de com#inaie de pr&n*, ceai i
cin.
+ui Harris i mai "eni inima la loc. George 'u de prere
s lum plcint cu carne i 'ructe, carne rece, roii, 'ructe i
"erdeuri. C&t pri"ete #utura, am luat un preparat nentre!
cut de!al lui Harris, ce"a lipicios pe care!l amesteci cu ap i!
i spui limonad, ceai ntr!o cantitate impresionant i o sticl
cu J)isIy pentru ca* de nau'ragiu, cum spunea George.
-mi 'cea impresia c George prea pomenete des
despre o atare posi#ilitate. /sta nu mi se prea c era cea
mai indicat stare de spirit pentru nceperea unei cltorii.
-mi pare #ine, totui, c am luat J)isIy.
$!am luat nici #ere, nici "in. /ceste #uturi sunt o
ade"rat calamitate c&nd mergi n susul 'lu"iului. .erea i
"inul te 'ac greoi i somnoros. En p)rel seara, c&nd dai o
rait prin ora i te uii dup 'ete, mai calea!"alea, dar s te
'ereasc s'&ntul s #ei c&nd soarele te arde n cretet i te
ateapt o munc isto"itoare.
/m ntocmit o list cu lucrurile ce tre#uiau luate i ea
de"enise destul de mricic c&nd ne!am desprit seara. /
doua *i ! era ntr!o "ineri ! am adunat grmad toate
lucrurile i ne!am dat nt&lnire, pe sear, ca s mpac)etm.
/m 'cut rost de un geamantan mare pentru )aine i de
dou couri ncptoare pentru m&ncare i pentru "asele de
#uctrie. /m re*emat masa de 'ereastr, am ngrmdit
toate lucrurile pe os n milocul odii, ne!am ae*at roat n
urul lor i am pri"it.
! /m s mpac)ete* eu, am spus.
/de"rul este c m pricep #inior la mpac)etat,
mpac)etatul e unul dintre nenumratele lucruri la care m
pricep mai #ine dec&t oricare alt muritor, de asta sunt con!
"ins. LEu nsumi m mir c&teodat c&t de multe sunt aceste
lucruri.M /m pledat n acest sens pe l&ng George i Harris i
le!am spus c ar 'ace #ine s lase trea#a asta n seama mea.
/m&ndoi au acceptat sugestia cu o gra# de!a dreptul ciu!
dat. George i!a aprins pipa i s!a lungit ntr!un 'otoliu, iar
Harris i!a ntins picioarele pe mas i a nceput s pu'ie
dintr!o igar de 'oi.
,ar nu asta 'usese intenia mea. M g&ndisem, de 'apt,
ca eu s conduc operaiunile, iar Harris i George s tre!
#luiasc su# ordinele mele, ndemnai din c&nd n c&nd de
c&te un: 0/), nepriceputule10 sau 0Stai s!i art eu10 sau 0/i
"*ut ce simplu e20, a"&nd g&ndul sincer s!i dsclesc, cum
s!ar spune. 5elul n care mi!au rstlmcit intenia m!a scos
din srite. $imic nu m irit mai mult dec&t s "d c alii
stau i nu 'ac nimic n timp ce eu trudesc din greu.
-nc)iriasem odat o camer mpreun cu un prieten
care m nne#unise, pur i simplu. Sttea tolnit pe canapea
ceasuri ntregi i nu m mai sl#ea din oc)i n timp ce eu mi
"edeam de tre#uri prin odaie. Spunea c!i 'ace #ine s m
"ad 'or'otind 'r rost, de colo p&n colo. Simea c n 'elul
acesta "iaa cpta sens, c nu i se mai prea un "is deert,
prin care treci ca un gur!casc, ci o menire no#il, plin de
rspunderi i munc ncordat. (i, iari, i punea ntre!
#area cum de a putut tri p&n acum, nea"&nd pe nimeni la
care s se uite cum muncete.
Eu am o cu totul alt'el de 'ire. $u pot s stau cu #raele
ncruciate i s "d cum altul trudete i transpir. Simt
ntotdeauna ne"oia s m scol i s supra"eg)e*, s um#lu
dup el cu m&inile n #u*unar i s!i spun ce are de 'cut. ,e
"in e 'irea mea pctoas, sunt prea energic.
$!am spus, totui, nimic i am nceput s mpac)ete*.
Mi!a luat mai mult timp dec&t mi 'cusem eu socoteala la
nceput, dar p&n la urm am umplut geamantanul, m!am
ae*at pe el i l!am legat cu curele.
! $!ai de g&nd s pui i g)etele2 m ntre# Harris. /m
pri"it prin odaie i am constatat c le uitasem. Qsta e Harris,
ce "rei1 Fcuse m&lc p&n c&nd am nc)is i am legat
geamantanul1 3ar George se prpdea de r&s, a), r&sul acela
al lui, prostesc, idiot, cu gura p&n la urec)i, care m scoate
"enic din srite1
/m des'cut iar geamantanul i am "&r&t g)etele
nuntru, dar c)iar n clipa c&nd am "rut s!l nc)id, m!a 'ul!
gerat un g&nd ngro*itor, mpac)etasem oare periua de
dini2 $u tiu cum se 'ace, dar niciodat nu tiu dac mi!am
mpac)etat periua de dini.
%eriua de dini m terori*ea* ori de c&te ori cltoresc
i!mi 'ace "iaa iad. 7ise* c n!am mpac)etat!o, m tre*esc
scldat ntr!o sudoare rece, sar din pat i m!apuc s!o caut.
3ar dimineaa o mpac)ete* nainte de a o 'i 'olosit i iar
tre#uie s des'ac geamantanul ca s!o scot i ! parc e un
'cut1 ! ntotdeauna e ultimul lucru peste care dau. -mpa!
c)ete* nc o dat i o uit, tre#uie s dau 'uga p&n sus, la
eta, n ultima clip, i s!o duc la gar n"elit ntr!o #atist.
.ineneles c i de data asta a tre#uit s r"esc
toate i se!nelege c nici de data asta n!am gsit!o. /m sco!
tocit prin geamantan i am rscolit toate, p&n c&nd lucrurile
au auns n starea n care tre#uie s 'i 'ost nainte de 'acerea
lumii, c&nd domnea )aosul. %e ale lui George i Harris ! se
putea2 ! le!am gsit de optspre*ece ori, nu ns i pe a mea.
/m pus lucrurile la loc, unul c&te unul, dup ce le!am cer!
cetat n m&n i le!am scuturat cu gri. /m descoperit!o n
cele din urm ntr!o g)eat. C&t pri"ete mpac)etatul, am
luat!o de la capt.
C&nd am ispr"it, George m ntre# dac spunul e
nuntru. 3!am rspuns c nu!mi pas nici c&t negru su#
ung)ie dac spunul e nuntru sau nu, am tr&ntit capacul
geamantanului i, dup ce l!am legat i am str&ns c)ingile,
mi!am dat seama c mi!am uitat nuntru punga cu tutun,
aa c a tre#uit s!l desc)id iar. +!am nc)is de'initi" la 9A.A<
p.m. Mai rm&neau courile. Harris ne atrase atenia c nu
mai sunt nici douspre*ece ore p&n la plecare i c ar 'i mai
#ine ca el i George s 'ac restul. Eu am ncu"iinat, m!am
instalat comod pe canapea, iar ei s!au aternut pe trea#.
Erau am&ndoi plini de "oie #un i li se putea citi pe
'a r&"na de a!mi arta cum anume se procedea*. Eu m
a#ineam de la orice comentarii. /teptam. ,up ce!o s!l
sp&n*ure pe George, cel mai nepriceput mpac)etator de pe
glo# "a 'i Harris, aa c m uitam la grme*ile de 'ar'urii i
ceti, la i#rice, sticle i #orcane, la plcinte i 3mpi de gtit,
la prituri i roii i la toate c&te erau acolo i presimeam
c lucrurile "or lua n cur&nd o ntorstur interesant.
/a a i 'ost. Mai nt&i au spart o ceac. /sta 'u prima
lor ispra". /u spart!o numai aa, de a'urisii ce erau, ca s!
mi arate de ce sunt ei n stare i ca s!mi st&rneasc
interesul.
%e urm, Harris a pus marmelada de cpuni peste o
roie i, dup ce a 'cut!o c)iseli, au tre#uit s!o culeag cu
linguria.
7eni apoi r&ndul lui George s arate ce tie. George
clc pe unt. Eu n!am spus nimic, m!am mulumit s!mi mut
locul, ae*&ndu!m pe marginea mesei, de unde am conti!
nuat s!i contemplu. Simeam c asta i irit mai mult dec&t
orice comentarii. ,e"eniser ner"oi, nu mai tiau ce 'ac,
clcau c&nd pe una, c&nd pe alta, puneau o#iectele n
spatele lor i, c&nd a"eau ne"oie de ele, nu le mai gseau.
/u ae*at plcinta n 'undul coului, iar lucrurile grele
de deasupra au a"ut gri s!o turteasc. /u mprtiat sarea
peste tot, iar untul, ,umne*eule1 nu mi!a 'i putut nc)ipui
p&n atunci c doi oameni n toat 'irea pot 'ace at&tea cu o
porie de unt de un iling i doi pence. ,up ce George a
r*uit untul de pe unul din papucii cu care era nclat, au
ncercat s!l #age n i#ric. ,ar untul nu "oia s intre, iar ceea
ce era nuntru nu "oia s ias. %&n la urm l!au str&ns cu
un cuit i l!au pus pe un scaun, Harris s!a ae*at pe el, untul
i s!a lipit de 'undul pantalonilor i urmarea a 'ost c au
nceput s!l caute prin toat casa.
! %ot s ur c l!am pus pe scaun, spuse George, pri"ind
spre locul gol cu un aer ntre#tor.
!/m "*ut cu oc)ii mei c&nd l!ai pus, mai adineauri,
con'irm Harris.
(i iar se apucar s cotro#ie prin odaie, apoi se
nt&lnir n milocul ncperii i se uitar )ol#ai, unul la altul.
! E4traordinar1 'cu George.
! Ce c)estie1 'cu Harris.
/poi George se pomeni nt&mpltor n spatele lui Harris
i descoperi untul.
! Hait1 Ca s "e*i unde a 'ost1 e4clam el indignat.
! Ende2 strig Harris, ntorc&ndu!se spre el.
! Stai, nai#ii, pe loc1 *#ier George, rsucindu!se n
urma lui.
,up ce l!au luat de pe pantaloni, l!au mpac)etat n
ceainic.
Montmorency, 'irete, era nelipsit. Marea am#iie a lui
Montmorency era s!i stea n cale i s 'ie ocr&t. ,ac
poate s se "&re unde"a unde e cel mai puin dorit, unde
pre*ena lui e o ade"rat pacoste, unde i scoate pe oameni
din srite i primete strc)ini n cap, atunci tie c nu i!a
irosit *iua degea#a.
3dealul su suprem este s nt&lneasc pe cine"a care
s se mpiedice de el i s!l nure de mama 'ocului "reme de
un ceas, iar dup ce!i mplinete "isul, de"ine arogant peste
msur.
/ "enit i s!a ae*at pe lucruri numai #ine c&nd Harris i
George tre#uiau s se apuce de mpac)etatD era ncredinat
c ori de c&te ori ei ntindeau m&na dup ce"a, a"eau ne"oie
de #otul lui rece i slinos. (i!a "&r&t una din la#e n
marmelad, a r"it linguriele de ceai i, pretin*&nd c
lm&ile ar putea 'i luate drept oareci, a omor&t trei din ele
nainte ca Harris s!l poat atinge cu tigaia.
Harris *icea c!l ncurae*. $u e ade"rat, nu!l ncu!
raam. En c&ine ca Montmorency nu are ne"oie de ncura!
are1 %catul natural i original cu care s!a nscut 3 mpinge
la ast'el de ispr"i.
Ferminar cu mpac)etatul la 9?.<A, c&nd Harris se
ae* pe coul cel mare i!i e4prim ndedea c n!o s se
strice nimic. George 3 corect numaidec&t, o#ser"&nd c
ceea ce se putea strica s!a stricat p&n atunci, re'lecie care
prea c!l consolea*. Fot el ne anun c nu mai poate de
somn.
,e 'apt, ne era somn la toi. Cum Harris urma s
doarm la noi, am urcat scrile.
/m dat cu #anul: Harris tre#uia s se culce n acelai
pat cu mine. M!a ntre#at:
! %re'eri s dormi la margine sau la perete, Perome2
! %re'er s dorm n pat, i!am rspuns.
Mi!a rspuns c #ancul e rsu'lat, dup care George ne!
a ntre#at.
! +a ce or s " tre*esc2
! +a apte, spuse Harris.
! $u, la ase, am *is eu. L7oiam s scriu nite scrisori.M
,up ce m!am dondnit puin cu Harris, a mai lsat
unul, a mai urcat altul, i!am spus lui George s ne detepte
la ase i umtate.
George nu ne rspunse. $e!am apropiat de el i ne!am
dat seama c dormea #utean, i!am pus aadar l&ng pat un
lig)ean cu ap rece, de care s se poticneasc dimineaa, i
ne!am culcat.
CAPITOLUL V
0e tre*ete doamna Poppets. Trndavul de George.
$istificrile (buletinului meteorologic(. 1aga'ele noastre.
Perversitatea trengarului. 2umea se adun #n 'urul nostru.
Pornim cu alai i sosim la gara 3aterloo. .nocena
funcionarilor de la Cile 4erate din sud-vest cu privire la
lucruri att de pmnteti cum sunt trenurile. 1arca pe
valuri salt uor...
/ doua *i diminea, m tre*i doamna %oppets:
! (tii c e aproape nou, domnule2
! $ou2 $ou ce2 am strigat eu, srind ca ars.
! $ou ceasuri, rspunse ea prin gaura c)eii. M!am
g&ndit c ai uitat s " sculai.
+!am tre*it pe Harris i i!am spus c&t e ceasul.
! %arc "oiai s te scoli la ase, *ise el.
! E4act1 ,e ce nu m!ai tre*it2
! Cum era s te tre*esc c&nd nu m!ai tre*it tu2 rspunse
el. /cum n!o s aungem pe 'lu"iu dec&t dup douspre*ece.
Mai #ine nici nu te mai sculai.
! Hm, am 'cut eu, ai a"ut noroc cu mine. ,ac nu te
tre*eam, ai 'i *cut n pat dou sptm&ni.
$e!am ciondnit n 'elul acesta c&te"a minute, c&nd,
deodat, ne!a ntrerupt un s'orit s'idtor, "enind dinspre
patul unde dormea George. ,e!a#ia atunci ne!am adus
aminte c mai era i el pe lume. S!l 'i "*ut, ditamai gli!
ganul, omul care dorise s tie la ce or s ne tre*easc,
cum dormea cu 'aa n sus, cu gura larg desc)is i cu
genunc)ii la gur.
$u tiu de ce, *u, dar "ederea cui"a care doarme,
c&nd eu sunt sculat, m ntr&t la culme. Mi se pare at&t de
scandalos s "d cum ceasurile preioase din "iaa unui om,
clipe nepreuite, care nu se "or mai ntoarce niciodat se iro!
sesc 'r noim, ntr!un somn animalic1
,a, n patul acela *cea George, prietenul nostru,
risipind ntr!o tr&nd"ie re"olttoare darul inestima#il al tim!
pului i ned&nd nici o ntre#uinare preioasei sale "iei i
c&nd te g&ndeti c pentru 'iecare clip pierdut "a tre#ui s
dea socoteal mai t&r*iu... /r 'i putut 'oarte #ine s se
ndoape cu ou i slnin, s ntr&te c&inele sau s
coc)ete*e cu su#reta, n loc s *ac acolo, cu'undat ntr!o
uitare de sine strigtoare la cer.
Feri#il conclu*ie1 /t&t eu, c&t i Harris am auns la ea
n aceeai clip. $e!am )otr&t s!l sal"m pe George i,
copleii de aceast no#il misiune, am uitat de cearta noas!
tr. $e!am repe*it la el, i!am smuls ceara'ul, Harris i!a dat
una cu papucul, eu i!am ipat n urec)e... i George s!a
deteptat.
! Ce!ce!ce s!a!nt&mplat2 ntre# el, ridic&ndu!se n
capul oaselor.
! Scoal!te, os&n*1 rcni Harris. E *ece 'r un s'ert.
! Cum2 strig el, srind din pat drept n lig)ean. Cine
dracuO a mai pus i asta aici2
3!am spus c numai un *e"*ec n!ar 'i "*ut lig)eanul.
$e!am m#rcat i, c&nd am auns la lucrurile de
toalet, ne!am adus aminte c am pus n geamantan peri!
uele de dini, peria i pieptenele Lperiua asta de dini o s
m #age n morm&ntM, aa c a tre#uit s co#or&m i s
r"im geamantanul pentru a le putea pescui de acolo. (i
tocmai #ine c&nd ni s!a prut c am ispr"it cu po"estea
asta, George ceru ustensilele de #r#ierit. 3!am spus c "a
tre#ui s renune la #r#ierit n dimineaa aceasta, deoarece
nici prin g&nd nu ne trece s des'acem iar geamantanul, nici
pentru el, nici pentru oricine altul de teapa lui.
! $u 'ii carag)ioi, se #ur*ului el. Cum s ies n ora cu
#ar#a asta2
,esigur, ar 'i o ignire adus oraului, dar ce ne psa
nou de su'erina omeneasc2 ,up cum se e4prima Harris,
n 'elul lui grosolan, oraul tre#uia s!o ng)it i pe asta.
/m co#or&t s ne lum gustarea de diminea.
Montmorency in"itase ali doi c&ini ca s!l petreac i acum
se )&roneau i se ncierau pe pragul uii. 3!am ast&mprat
lo"indu!i cu um#rela, apoi ne!am ae*at la mas i ne!am
osptat cu nite cotlete i 'riptur rece.
! E lucru mare s tii s mn&nci cum tre#uie
dimineaa, spuse Harris, atac&nd dou cotlete i adug&nd
c "rea s le mn&nce 'ier#ini, 'riptura putea s mai
atepte.
George lu *iarul i ddu citire 0accidentelor de ca!
nota0, precum i #uletinului meteorologic, care pre*icea
0ploaie, 'rig, "reme umed spre 'rumos0 Lpoate 'i ce"a mai
teri#il2M, 0'urtuni locale nsoite de descrcri electrice, "&nt
dinspre est, depresiune general n districtele din Midland
L+ondra i Canalul M&neciiM. .arometrul n scdere0. Gsesc
c dintre toate nero*iile cu care suntem s&c&ii, misti'icarea
cu 0#uletinul meteorologic0 e cea mai gra". 0%re"i*iunile0
meteorologice pre"d e4act ceea ce s!a nt&mplat ieri sau
alaltieri i e4act contrariul a ceea ce are s se nt&mple a*i.
-mi amintesc cum ntr!un t&r*iu de toamn mi!am ratat
cu des"&rire concediul, deoarece am inut seama de
#uletinul meteorologic al unui *iar local. +uni anuna: 0%entru
a*i se pre"d a"erse de ploaie, nsoite de descrcri
electrice0, am renunat aadar la picnic i am rmas n cas
toat *iua, atept&nd ploaia. (i oamenii treceau prin 'aa
casei n crue i trsuri, cum nu se poate mai "eseli i mai
#ine dispui, n "reme ce soarele strlucea, iar cerul era
al#astru, 'r urm de nori.
! /)1 spuneam noi, contempl&ndu!i pe 'ereastr. S!i
"e*i c&t de murai or s se ntoarc1
G&deam pe n'undate, la g&ndul c o s se ude ciu!
ciulete, apoi ne ntorceam i scormoneam 'ocul, ne luam
c&te o carte i citeam sau aranam coleciile de alge i scoici.
Ctre ora douspre*ece, c&nd soarele inund camera, cl!
dura de"eni de!a dreptul n#uitoare, iar noi ne ntre#arm
c&nd "or ncepe a"ersele acelea gro*a"e, nsoite de desc
!cri electrice.
! ,up!mas plou sigur, ne spuneam unul altuia. ,ac
nu!i ud leoarc, s nu!mi spui pe nume1 Ce!o s mai r&dem1
+a ora unu, proprietreasa "eni s ne ntre#e dac nu
a"em de g&nd s ieim, deoarece se arta a 'i o *i at&t de
'rumoas.
! $u, nu1 i!am rspuns noi. $u "rem s ne ntoarcem
murai.
3ar c&nd amia*a era aproape pe s'&rite i tot nu se
arta "reun semn de ploaie, am ncercat s ne m&ng&iem cu
ideea c ploaia "a ncepe pe neateptate, tocmai c&nd
oamenii "or pomi ctre cas i, lipsii cum erau de orice ad!
post, "or 'ace o #aie serioas. ,ar nu c*u strop de ploaie i
ast'el lu s'&rit o *i minunat, dup care urm o noapte 'er!
mectoare.
/ doua *i de diminea, #arometrul arta 0o *i cl!
duroas, cu timpul ntre 'rumos i 'rumos sta#il, temperatur
ridicat0, aa c ne m#rcam cu lucruri uoare i ieeam,
dar la o umtate de or dup ce pornisem, ncepea s plou
cu #ici i se st&rnea un "&nt rece i a'urisit, care o inea
aa ntr!una, *iulica ntreag, iar noi ne ntorceam acas cu
guturai i cu ung)iuri reumatice i ne culcam.
7remea e un lucru care m depete cu totul. $u
reuesc niciodat s!o neleg. .arometrul nu e de nici un
'olos: te induce n eroare, ca i pronosticul din *iar.
+a un )otel din 64'ord, unde am stat prim"ara trecut,
se a'la un #arometru agat de perete. C&nd am sosit acolo,
arta 0timp 'rumos, sta#il0, cu toate c a'ar ploua cu
gleata i a plouat aa p&n seara. Cum nu!mi puteam deloc
da seama, am lo"it uor #arometrul i indicatorul a srit i a
artat 0'oarte uscat0. +ustragiul de la )otel, trec&nd
nt&mpltor pe acolo, s!a oprit i mi!a spus c, dup toate
pro#a#ilitile, #arometrul a"ea n "edere a doua *i. Eu am
sugerat atunci c poate se g&ndete la penultima
sptm&n, dar #iatul nu renun la prerea lui.
/ doua *i am lo"it #arometrul din nou i indicatorul s!a
urcat i mai sus, n timp ce a'ar ploua mai tare ca niciodat.
Miercuri am repetat e4periena, iar indicatorul a descris un
semicerc spre 0'rumos sta#il0, 0'oarte uscat0 i 0*pueal0,
p&n c&nd a dat de opritor i nu a mai putut nainta. Mai
mult dec&t at&t nu putea 'ace, instrumentul era ast'el
construit, nc&t nu putea pre*ice un timp i mai uscat, un
e'ort n plus al indicatorului ar 'i stricat #arometrul. Era
limpede c intenia lui ar 'i 'ost s mearg mai departe i s
pre*ic secet, uscciune, insolaie, "&nt i alte asemenea
gro*"ii, dar opritorul 3 mpiedica, aa se 'ace c era ne"oit
s se mulumeasc cu indicarea #analului 0'oarte uscat0.
-ntre timp, ploua cu gleata i cartierele mai oase ale
oraului erau su# ap din pricina re"rsrii 'lu"iului.
.iatul de la )otel ne spuse c, 'r doar i poate, ne
atepta i pe noi c&nd"a o ndelungat perioad de "reme
'rumoas. $e citi apoi nite "ersuri tiprite n partea de sus a
oracolului:
Ceea ce am pre*is de mult s-a petrecut odat!
Ceea ce v anun acum va trece #ndat.
-n "ara aceea n!a mai 'ost "reme 'rumoas. .nuiesc
c mainria se re'erea la prim"ara urmtoare.
Mai sunt apoi noile modele de #arometre, cele lungi i
drepte. $u reuesc niciodat s le dau de capt. /u o parte
pentru ora 9A a.m. de a*i, dar "e*i c nu poi 'i ntotdeauna
acolo la o or at&t de matinal. En #arometru ca sta urc
sau co#oar pentru ploaie sau timp 'rumos i, mai mult sau
mai puin, dup "&ntD la un capt scrie $ly 8$ort)erly ! de
nord@ i la cellalt Ely 8Easterly ! de est@ Lnu pricep ce
legtur are #ietul Ely 86rel n Comitatul Cam#ridge@ cu
toate astea1M, iar dac!l ciocneti uor nu!i mai spune
nimic. %&n la urm tre#uie s!l potri"eti dup ni"elul mrii
i s!l reduci la 5a)ren)eit, dar c)iar i atunci rspunsul nu!
mi spune nimic.
,ar cine dorete s i se pre*ic timpul2 E destul de
neplcut c&nd "remea ur&t "ine i neanunat, darmite
aa1 %ro'etul ce ne place nou e moneagul care, ntr!o
diminea deose#it de nnorat a unei *ile pe care o dorim
deose#it de 'rumoas, cercetea* *area cu un oc)i deose#it
de cunosctor i spune:
! $u, domnule, cred c o s se r*#une "remea. ,a, da,
se nseninea* negreit.
! (tie moul ce spune1 comentm noi lu&ndu!ne *iua
#un de la el i pornind la drum. E ciudat cum se pricep
#tr&nii tia s pre*ic.
(i simim o nermurit simpatie pentru acest
moneag, iar 'aptul c nu se nseninea* i continu s
plou toat *iua n!o micorea* de'el.
! ,e), ne spunem noi, omul a 'cut ce!a putut.
,impotri", 'a de omul care ne pre*ice "reme ur&t nutrim
numai sentimente ostile i r*#untoare.
! Ce *ici, se!nseninea*2 i strigm noi "oioi c&nd
trecem prin dreptul lui.
! ,aO de unde, domnule, m tem c!o s in aa toat
*iua, rspunde el, cltin&nd din cap.
! Hodorog t&mpit1 #om#nim noi. Ce s tie el2
3ar dac cum"a se nt&mpl s ias aa cum a co#it, ne
ntoarcem i mai 'urioi pe el, cu g&ndul nelmurit c, ntr!un
'el sau altul, are un amestec n toate astea.
%rea era senin i nsorit dimineaa aceea ca s ne
mo)or&m ascult&nd pre"estirile n'iortoare pe care ni le
citea George din *iar, despre 0#arometrul n scdere0, 0tul!
#urri atmos'erice naint&nd n linie o#lic dinspre Europa
meridional0 sau 0presiunea n cretere0. ,&ndu!i seama c
nu reuete s ne ntriste*e i c!i pierde "remea de
poman, George terpeli igara pe care tocmai mi!o rsu!
cisem i iei. Harris i cu mine, dup ce am dat gata ultimele
resturi de m&ncare de pe mas, am transportat #agaele n
pragul uii i am ateptat s "in o #ir.
C&nd am pus lucrurile grmad, ne!am dat seama c .
#agaul e impresionant: geamantanul, "ali*a cea mic, cele
dou couri, un #alot respecta#il de pturi, "reo patru!cinci
pardesie i impermea#ile, c&te"a um#rele, apoi un pepene
"erde "&r&t ntr!un coule, pentru c era prea "oluminos ca
s ncap n alt parte, "reo dou li"re de struguri ntr!o
pung, o um#relu apone* din )&rtie, precum i o tigaie,
care, a"&nd coada prea lung, 'usese mpac)etat n )&rtie
de am#ala.
Erau cam multe #agae i Harris i cu mine am nceput
s ne simim prost, dei pentru ce anume n!a putea s
spun. $u se "edea nici o #ir, n sc)im# "enir #ieii de pe
strad. Era "dit c spectacolul i interesa, cci se oprir.
%rimul care se i"i 'u #iatul lui .iggs. .iggs e *ar*a!
"agiul nostru i talentul su cel mai de seam const n a!i
asigura ser"iciile "aga#on*ilor celor mai uitai de ,umne*eu
i mai lipsii de principii pe care i!a *mislit p&n acum ci"i!
li*aia. ,ac n cartierul nostru se aude c a aprut o nou i
nentrecut )aimana, tim c e ultima descoperire a lui
.iggs. Mi s!a spus c n perioada c&nd s!a s"&rit marea
crim din strada Great Coram, toat strada noastr a 'ost de
prere c 0#iatul0 lui .iggs Ldin acea "remeM e "ino"at de
cele petrecute i dac nu ar 'i 'ost n stare s!i croiasc un
ali#i per'ect c&nd a 'ost supus unui interogatoriu aspru,
ncruciat, de ctre c)iriaul de la nr. 9>, c&nd l!a "i*itat pe
acesta, n "ederea unei comen*i, a doua *i diminea dup
n'ptuirea crimei Lc)iriaul de la nr. 9> 'iind asistat de
c)iriaul de la nr. ?9, care, nt&mpltor, se gsea acolo n
clipa aceeaM, putea s!o peasc ur&t. $u l!am cunoscut pe
#iatul lui .iggs n epoca aceea, dar dup cele ce!am "*ut
de atunci la #ieii lui, eu, unul, nu a 'i acordat prea mult
importan ali#iului.
.iatul lui .iggs, cum spuneam, i 'cu apariia de
dup col. Era gr#it, dar la "ederea lui Harris, a mea, a
c&inelui i a lucrurilor i ncetini pasul i se )ol#. Harris i
cu mine ne!am uitat ur&t la el. /ceasta ar 'i rnit o natur
mai sensi#il, dar #ieii lui .iggs, de regul, nu se pierd cu
'irea cu una cu dou. El sttu locului, la un yard de scara
noastr, i, spriinindu!se de #alustrad i aleg&ndu!i un pai
pentru mestecat, ne intui cu pri"irea. Era limpede c "oia s
tie cum "or s'&ri toate acestea.
-n clipa urmtoare, #iatul #canului se i"i pe partea
cealalt a str*ii. .iatul lui .iggs -3 salut:
! Hei1 %arterul de la patruO doi se mut1
.iatul #canului trecu strada i se ae* n partea
cealalt a scrii. /poi se opri i t&nrul de la lustragerie,
post&ndu!se l&ng #iatul lui .iggs, iar #iatul care spla sti!
cle la 0St&lpii al#atri0 ocup o po*iie independent, la mar!
ginea trotuarului.
! $!o s moar de 'oame, ce *ici2 *ise domniorul de la
lustragerie.
! ,e, tre#uie s ai c&te ce"a cu tine, rspunse 0St&lpii
al#atri0, dac "rei s treci /tlanticul cu o luntre.
! $!au de g&nd s treac /tlanticul, se #g #iatul lui
.iggs. Se duc s!l caute pe Stanley.
-ntre timp se str&nsese o mulime 'rumuic de oameni
i 'iecare 3 ntre#a pe cellalt ce s!a nt&mplat. Enii Lcei
tineri i 'luturaticiM susineau c e o nunt i *iceau c
mirele e Harris, iar alii, mai n "&rst i mai serioi, erau
nclinai s cread c e "or#a de o nmorm&ntare i c eu
sunt, pro#a#il, 'ratele rposatului.
-ntr!un s'&rit apru o #ir goal Lpe. strada noastr,
de regul, #irele goale, atunci c&nd nu e ne"oie de ele, trec
din trei n trei minute, se plim# de colo p&n colo de
poman i!i ain caleaM. $oi ne!am ndesat n ea cu tot ce
a"eam i, gonind nite prieteni de!ai lui Montmorency care
uraser pesemne s nu se despart niciodat de el, am
pornit la drum n uralele gloatei. .iatul lui .iggs a*"&rli
dup noi cu un morco", ca s ne mearg din plin.
+a unspre*ece am auns la gara Waterloo i ne!am
interesat de unde pleac trenul de unspre*ece i cinci.
.ineneles c nu tia nimeni, nimeni dintre cei de la
Waterloo nu tie de unde pleac un tren, sau, atunci c&nd
pleac, ce destinaie are, sau, m rog, ce"a de 'elul acesta.
Hamalul care ne!a luat #agaele era de prere c trenul
pleac de la peronul al doilea, dar un alt )amal cu care
discut pro#lema au*ise un *"on potri"it cruia urma s
plece de la primul peron. (e'ul grii, pe de alt parte, era
ncredinat c tre#uie s trag la peronul trenului su#ur#an.
Ca s lmurim lucrurile ntr!un 'el, am urcat la eta i l!
am consultat pe impiegatul de micare. /cesta ne in'orm c
tocmai atunci sttuse de "or# cu cine"a care a "*ut trenul
pe peronul al treilea. $e!am dus aadar la peronul al treilea,
dar autoritile de acolo ne!au spus c, dup prerea lor,
trenul acela e e4presul de Sout)ampton, sau, dac nu,
personalul de Windsor. ,ar erau a#solut siguri c nu e trenul
de Ningston, dei de ce anume erau siguri c nu e n!au putut
s ne spun.
/poi )amalul nostru se g&ndi puin i i ddu cu pre!
supusul c trenul nostru tre#uie s 'ie tras la peronul naltD i
se prea c)iar c recunoate garnitura. $e!am dus aadar la
peronul nalt i l!am ntre#at pe mainist dac merge la
Ningston. 6mul ne rspunse c n!ar putea s ne spun sigur,
dar c e mai degra# nclinat s cread c da. 6ricum, dac
nu e trenul de 99.< pentru Ningston, ne!a ncredinat c e cel
de >.=? pentru 7irginia Water sau e4presul de 9A dimineaa
pentru insula Wig)t sau pentru o localitate n direcia aceea
i c "om a'la e4act atunci c&nd "om aunge acolo. l!am
strecurat n m&n o umtate de coroan i l!am rugat
struitor s 'ie trenul de 99.< pentru Ningston.
! %e linia asta, i!am spus noi, n!o s tie nimeni nicio!
dat ce tren eti i unde te duci. ,rumul 3 cunoti, aa c o
iei #inior din loc i o apuci spre Ningston.
! (tiu i eu, domnilor2 rspunse "anicul om. +a urma
urmei, tot tre#uie s plece un tren la Ningston. 5oarte #ine.
,ai!mi #anii.
/a am auns noi la Ningston pe Cile 5erate de +ondra
i din sud!"est.
/m a'lat mai t&r*iu c trenul cu care cltorisem era,
de 'apt, trenul de mesagerii E4eter i c oamenii au pierdut
ceasuri ntregi cut&ndu!l la Waterloo: nimeni nu tia ce s!a
nt&mplat cu el.
.arca noastr ne atepta la Ningston, c)iar su# podD ne!
am ndreptat spre ea, ne!am depo*itat #agaele n urul ei i
am pit n ea.
! Gata, domnule2 ntre# omul.
! Gata, am rspuns noi.
(i, cu Harris la c&rm, eu la trota c&rmei i
Montmorency, necit i nencre*tor la culme, la prora, ne!
am a"&ntat pe apele Famisei, care, "reme de dou
sptm&ni, urma s 'ie cminul nostru.
CAPITOLUL VI
5ingston. "bservaii instructive cu privire la
#nceputurile istoriei &ngliei. "bservaii instructive cu privire
la ste'arul sculptat i la via! #n general. Trista e+perien a
tnrului Stivvings. $editaii asupra antichitii. &m uitat c
sunt la crm. 6e*ultate interesante. 2abirintul din Hampton
Court. Harris! ghid.
Era o diminea minunat, pe la s'&ritul prim"erii sau
nceputul "erii, cum "rei s!i spunei, c&nd nuanele gingae
ale ier#ii i 'run*elor se presc)im# ntr!un "erde mai
compact, iar anul seamn cu o 'at t&nr i 'rumoas
care, n p&rgul 'eminitii, simte primii 'iori, nelmurii i
"estitori de "ia nou.
%itoretile ulie mrginae ale Ningston!ului, acolo unde
ele co#oar p&n ia marginea apei, erau pline de 'armec n
lumina or#itoare a soarelui. 5lu"iul sc&nteietor, cu "enicul
lui du!te!"ino de #rci i "aporae, drumul edecului struit
de pomi, "ilele elegante de pe cellalt rm, Harris cu tricoul
lui rou!portocaliu, asud&nd i #om#nind la "&sle, palatul
str"ec)i i cenuiu al dinastiei Fudor, care aprea c&nd i
c&nd n deprtare ! toate alctuiau un ta#lou nsorit, at&t de
luminos, dar linitit, at&t de plin de "ia, dar i de pace,
nc&t, dei era dis!de!diminea, simeam cum m m#ie i
m ro#ete lumea g&ndurilor i a "isului.
M g&ndeam la Ningston sau 0Nyningestun0, cum i se
spunea n *ilele c&nd era cetatea unde se ncoronau regii
sa4oni. Marele Ce*ar a trecut 'lu"iul pe aici, iar legiunile
romane i!au ae*at ta#erele pe dealurile din apropiere.
Ce*ar, ntocmai ca i Elisa#eta mai t&r*iu, pare s se 'i oprit
pretutindeni, at&t numai c se respecta mai mult dec&t #una
regin .ess, el n!a poposit pe la c&rciumi.
Gro*a" i mai plceau c&rciumile reginei 'ecioare a
/ngliei1 $u tiu dac e4ist loc mai artos pe o ra* de *ece
mile n urul +ondrei la care s nu se 'i uitat, unde s nu se 'i
oprit sau s nu 'i dormit, din c&nd n c&nd. %resupun&nd c
Harris "a desc)ide o pagin nou n cartea "ieii lui i "a
de"eni un om mare i #un, s *icem prim!ministru, m ntre#
dac dup moartea lui, deasupra #odegilor pe care le!a
patronat, nu "or 'i agate 'irme ca acestea: 0-n aceast
cas, Harris a #ut un pa)ar cu pelin0, sau 0n "ara lui OCC,
Harris a golit aici dou pa)are cu J)isIy scoian, rece, de la
g)ea0, sau 0Harris a 'ost dat a'ar de aici n decem#rie
9CCB0.
$u, ar 'i prea multe1 5aimoase ar de"eni localurile n
care Harris nu a clcat niciodat: 0Enicul restaurant din
sudul +ondrei, unde Harris n!a #ut niciodat10 +umea ar da
n"al ca s a'le care putea s 'ie pricina unei ast'el de
minuni.
C&t de mult tre#uie s 'i ur&t Nyningestun regele EdJy
cei sla# la minte1 .ietul de el, n!a putut 'ace 'a ospului n
*iua ncoronrii. %oate c nu i!a 'cut #ine capul de mistre
mpnat cu prune dulci Lmie, unuia, mi!ar 'i 'cut ru, cu
siguranM i a #ut prea mult mied i "in al# de Spania, 'apt
e c i!a prsit pe 'uri pe c)e'liii aceia *gomotoi, ca s
petreac un ceas ti)nit alturi de draga lui Elgi"a, su# ra*ele
lunei.
%oate c, in&ndu!se de m&n, stteau am&ndoi la
'ereastr i pri"eau cum se oglindete luna n apa 'lu"iului,
n timp ce dinspre slile ndeprtate *ar"a petrecerii
r*#tea sla# p&n la ei.
%arc!i "d pe 'iorosul 6do i pe s'&ntul ,unstan cum
dau #u*na n odaia retras i, mproc&nd!o cu "or#e grele
pe 'rumoasa regin, 3 t&rsc pe #ietul EdJy napoi, n
milocul #ei"ilor i al *ur#agiilor.
Muli ani mai t&r*iu, n sunetele *gomotoase ale mu*icii
de #tlie, regii i ospeele sa4one au 'ost ngropai alturi,
iar strlucirea Ningston!ului a disprut pentru un timp, ca s
renasc n *ilele c&nd Hampton Court a de"enit reedina
Fudorilor i a Stuarilor, c&nd cor#iile regale erau ancorate
l&ng rm, iar ca"alerii m#rcai n mantii strlucitoare
co#orau anoi treptele de#arcaderului, strig&nd: 0Hei1 6
#arc1 S "in o #arc10
$enumrate case "ec)i din mpreurimi "or#esc desluit
despre *ilele c&nd Ningston era un ora regal, n care, alturi
de rege, triau no#ilii i curtenii, iar drumul lung ce ducea
spre porile palatului 'remta *iua ntreag de oelul
*ngnitor, de armsari aprigi, de cati'ele i mtsuri
'onitoare i c)ipuri "esele. Casele spaioase, cu 'erestrele
lor *#relite i cu 'iride, cu emineele lor uriae i cu
acoperiurile lor uguiate e"oc *ilele pantalonilor str&mi i
ale pieptarelor, ale corsaelor #rodate cu perle i ale nur!
turilor complicate. Ele au 'ost ridicate n "remea c&nd
0oamenii tiau s construiasc0. Solidele crmi*i roii s!au
ntrit i mai mult cu timpul, iar scrile de stear masi" nu
sc&r&ie c&nd ncerci s co#ori ncet treptele.
-mi amintesc c ntr!una din casele din Ningston e4ist
o minunat scar din stear, sculptat. Casa nu mai este
ast*i dec&t o pr"lie, dar e nendoios c pe "remuri a 'ost
locuina unui persona important. En prieten de!al meu din
Ningston s!a dus acolo ntr!o *i ca s!i cumpere o plrie i,
ntr!un moment de a#sen, a dus m&na la #u*unar i a pltit
pe loc.
$egustorul, care, nt&mpltor, 3 cunotea pe prietenul
meu, a 'ost cam surprins la nceput, dar re"enindu!i numai!
dec&t i neleg&nd c tre#uie s 'ac ce"a pentru a ncuraa
acest gest, l!a ntre#at pe eroul nostru dac n!ar "rea s
"ad un lemn "ec)i de stear, sculptat cu miestrie. %rietenul
meu accept i negustorul 3 duse prin pr"lie p&n la scara
casei. .alustrada era o nentrecut lucrare de art, iar
peretele, p&n sus, era m#rcat n stear, sculptat at&t de
'rumos, nc&t ar 'i 'cut cinste unui palat.
,up ce au urcat scrile, au intrat ntr!un salon, o
camer mare i luminoas, mpodo#it cu o )&rtie de un
al#astru cam iptor, care n"iora atmos'era. -n a'ar de
aceast ciudenie, apartamentul nu pre*enta nimic
deose#it i prietenul meu se ntre# pentru ce 'usese adus
acolo. %roprietarul se apropie de perete i lo"i cu degetul
)&rtia. Se au*i un sunet de parc ar 'i ciocnit n lemn.
! Stear, e4plic el. Fotul, p&n la ta"an, e numai stear
sculptat, ca acela pe care l!ai "*ut pe scar.
! ,ar, pe Ce*ar1 se mir prietenul meu. S nu!mi spui
c ai acoperit nite perei din stear sculptat cu )&rtie al#as!
tr1
! .a c)iar aa am 'cut1 'u rspunsul. / 'ost o trea#
'oarte costisitoare. / tre#uit s cptuesc nt&i tot peretele
cu sc&nduri. -n sc)im#, camera are acum un aspect destul
de "esel. Era 'oarte mo)or&t nainte.
$!a putea spune c!l condamn pe negustor ntru totul
Lmi nc)ipui c asta e o mare uurare pentru elM. ,in punctul
lui de "edere, acela al gospodarului o#inuit, care caut s ia
"iaa c&t mai uor posi#il i nu ca amatorii de antic)iti, are
dreptate. Stearul sculptat e 'oarte plcut la "edere i nu
supr dac nu te nt&mpin la tot pasul, dar 'r ndoial c
e cam deprimant pentru cei cu alt'el de gusturi. %arc ai tri
ntr!o #iseric.
$u1 Ceea ce era suprtor n ca*ul lui era c un om
cruia prea puin i psa de sculpturile dine stear a"ea un
salon ast'el tapetat, n timp ce acei crora le pas tre#uie s
plteasc preuri enorme ca s i le procure. E parc o lege
a acestei lumi. /i ceea ce nu doreti s ai, iar alii au ceea ce
i!ar tre#ui ie.
6amenii cstorii au soii i nu par s le doreasc, iar
tinerii nensurai se "ait c nu au parte de ele. 6amenii
sraci, care de!a#ia i*#utesc s!i duc traiul de la o *i la
alta, au c&te opt copii, n timp ce perec)ile #tr&ne i #ogate
nu au cui s!i lase #anii i mor 'r motenitori.
Sau 'etele care au iu#ii spun c ar pre'era s nu!i ai#,
c le plictisesc de moarte i c respecti"ii ar 'ace mult mai
#ine s se ndrgosteasc de domnioara Smit) i de
domnioara .roJn, care sunt ur&te i #tr&ne i crora nu le
'ace nimeni curte. Ele nsele nu au ne"oie de curte i de
curte*ani. $u au de g&nd s se cstoreasc niciodat.
,ar e mai #ine s nu struim asupra unor lucruri care
ne ntristea* at&t de tare.
/"eam la coal un coleg pe care noi 3 poreclisem
0Sand'ord i Merton0, ade"ratul lui nume 'iind StiJings. Era
cel mai e4traordinar 'lciandru pe care l!am cunoscut "reo!
dat. +ui StiJings cred eu c!i plcea n"tura. Ce scandal
i se 'cea c&nd 3 gseau st&nd n pat p&n noaptea t&r*iu i
citind grecete1 C&t despre "er#ele neregulate din lim#a
'rance*, nu era, pur i simplu, c)ip s!l despari de ele. -i
intrase n cap ideea nstrunic i nesntoas c e 'ala
prinilor si i m&ndria colii noastre. G&"nea "enic dup
premii i "roia s se 'ac mare i s aung om detept, m
rog, tot 'elul de n*dr"nii dintr!astea... $u mi!a 'ost dat s
"d o 'iin mai ciudat, dei, credei!m, era ino'ensi" ca
pruncul care nu s!a nscut nc.
.iatul sta se!m#oln"ea regulat de dou ori pe
sptm&n i atunci, #ineneles, nu se ducea la coal. $ici
un alt #iat nu se m#oln"ea ca 0Sand'ord i Merton0. ,ac
#&ntuia "reo #oal prin mpreurimi, el o a"ea negreit i
nc ntr!o 'orm gra". Cpta #ronit n *ilele de ari ale
lui Cuptor i #oala '&nului de Crciun. ,up o perioad de
uscciune care inea ase sptm&ni, se pomenea cu un
reumatism acutD ieea a'ar pe ceaa din noiem#rie i se
ntorcea acas lo"it de insolaie.
-ntr!un an, #ietul de el, l!au supus aciunii ga*ului ilari!
ant, i!au scos toi dinii i i!au pus o garnitur 'als, 'iindc
su'erea cumplit de msele, dar aceast durere s!a trans'or!
mat n ne"ralgie i durere de urec)i. /"ea "enic guturai,
a'ar de o singur dat c&nd, "reme de nou sptm&ni, a
su'erit de scarlatin, c&t despre degerturi, acestea nu l!au
prsit niciodat, n timpul epidemiei de )oler din 9CS9,
cartierul nostru a scpat ca prin minune, iar n ntreaga paro!
)ie s!a m#oln"it unul singur: t&nrul StiJings.
C&nd era #olna", tre#uia s stea n pat i s mn&nce
pui, crem de *a)r ars i struguri de ser. Rcea acolo i
pl&ngea cu sug)iuri c nu e lsat s!i 'ac e4erciiile ia la!
tin i c i s!a luat gramatica german.
3ar noi, ceilali, care ne!am 'i sacri'icat *ece trimestre
de "ia colar pentru a 'i #olna"i mcar o *i i nu ardeam
deloc de dorina s le dm prinilor notri prileul s se
gro*"easc cu odraslele lor, nu i*#uteam nici mcar s ne
alegem cu g&tul nepenit. Stteam n curent l curentul ne
'cea #ine i ne!n"iora, ng)ieam 'el de 'el de prostii, doar!
doar ne!om m#oln"i, dar i!ai gsit1 ,e pe urma lor
cptm i mai mult po't de m&ncare i ne ngram.
%&n c&nd ncepeau "acanele nu i*#uteam deloc s
nscocim un remediu mpotri"a sntii. -n sc)im#, n
ultima *i de coal, rceam, cptm tuse con"ulsi" i
'elurite alte tul#urri, de care nu mai scpm p&n la
renceperea cursurilor, c&nd, n ciuda tuturor msurilor pe
care le luam noi, ne 'ceam #ine din senin i eram mai te'eri
ca oric&nd.
/a e "iaa, iar noi suntem precum iar#a care se
cosete i e pus la cuptor ca s se usuce.
,ar s ne!ntoarcem la pro#lema stearului nostru
sculptat. Cred c str!str!strmoii notri a"eau concepii
mree despre art i 'rumos. /lt'el de ce toate comorile
artei noastre de ast*i nu sunt dec&t nite lucruri #anale,
de*gropate acum trei sau patru sute de ani2 M ntre# dac
e4ist o 'rumusee intrinsec n "ec)ile 'ar'urii de sup, n
cnile pentru #ere i n candela#rele pe care le preuim at&t
de mult acum, sau dac 'armecul ce se desprinde din ele nu
este dec&t nim#ul unei epoci apuse2... 07esela al#astr0 cu
care ne mpodo#im pereii erau articolele o#inuite de
gospodrie acum c&te"a secole i toi pstorii tranda'irii sau
pstoriele gal#ene pe care le artm prietenilor pentru a 'i
admirate i pe care ei se pre'ac c le gust, mamele din se!
colul al optspre*ecelea le ddeau pruncilor s se oace ca s
nu mai pl&ng.
7a 'i oare tot aa n "iitor2 Comorile at&t de preuite de
mai t&r*iu nu "or 'i oare dec&t tot #agatelele *ilelor prece!
dente2 5ar'uriile noastre mpodo#ite cu ramuri de salcie "or
'i ae*ate pe emineurile mai!marilor n anul dou mii i nu
tiu c&t2 Cetile al#e cu c)enar de aur i cu m&ndree de
'lori aurite nuntrul lor Lspecii necunoscuteM, pe care Sara)
Panes a noastr le sparge cu at&ta uurin i de*in"oltur,
"or 'i lipite cu gri, ae*ate pe o consol i terse de pra'
numai de stp&na casei2
S lum, de pild, c&inele din porelan care
mpodo#ete dormitorul apartamentului meu mo#ilat. E un
c&ine al#. /re oc)i al#atri. $asul e de un rou delicat, cu
pete negre. Capul i!l ine ridicat ntr!o po*iie o#ositoare, iar
e4presia lui este ama#ilitatea dus p&n n pragul im#ecili!
tii. Eu, unul, nu!l admir. %ri"it ca lucrare de art, a putea
s spun c m ener"ea*. Enii dintre prietenii mei mai nese!
rioi str&m# din nas c&nd 3 "d i nici proprietreasa mea
nu!l admir, moti"&nd 'aptul c!i ngduie s stea acolo
numai pentru c i l!a druit mtua sa.
%este "reo dou sute de ani, ns, e mai mult dec&t
pro#a#il c acest c&ine "a 'i de*gropat, cine tie unde. gsit
'r la#e i cu coada rupt, "&ndut drept porelan "ec)i i
pus ntr!o "itrin. +umea se "a str&nge n urul iui s!l
admire. Foi "or 'i impresionai de intensitatea culorii nasului
i o s!i dea cu prerea c&t de 'rumoas tre#uie s 'i 'ost
#ucata de coad care s!a pierdut.
$oi, contemporanii, nu "edem 'rumuseea acestui
c&ine. %rea ne!am o#inuit cu el. +a 'el se nt&mpl i cu
apusurile de soare i cu stelele: mreia lor nu ne copleete
pentru c prea ne!am deprins oc)ii cu ele. Fot aa i cu
c&inele sta din porelan, n anul ??CC, lumea n!o s se mai
sature pri"indu!l. 5a#ricarea unor ast'el de c&ini "a 'i o art
disprut. Ermaii notri se "or ntre#a cum l!am 'cut i ne
"or socoti teri#il de detepi. Se "a "or#i despre noi cu
dragoste, ca despre nite 0"ec)i maetri care au n'lorit n
secolul al nouspre*ecelea i au creat aceti c&ini din pore!
lan0.
0Modelul0, lucrat de 'iica cea mai mare la coal, "a 'i
considerat 0tapiserie din epoca "ictorian0 i "a a"ea o "a!
loare nepreuit. Tapii i )al#ele din c&rciumile de la margi!
nea drumului "or 'i cutate cu n'rigurare, sparte sau
plesnite, iar cum "or 'i gsite, "or 'i "&ndute la greutatea lor
n aur. .ogtaii le "or 'olosi drept cupe de ampanie, iar
cltorii din Paponia "or cumpra toate 0amintirile din Natiis!
gate0 i 0su"enirurile din Margate0 care au scpat de
distrugere, duc&ndu!le n Kedo ca pe nite curio*iti "ec)i
engle*eti.
-n acest moment, Harris arunc "&slele, slt n
picioare, i prsi locul, se culc pe spate i!i ridic
picioarele n aer. Montmorency scoase un urlet, se ddu
tum#a, coul de deasupra c*u i toate cele ce erau nun!
trul lui se mprtiar.
Cu toat nedumerirea care m cuprinse, nu mi!am
pierdut cumptul. /m ntre#at pe un ton destul de "esel:
! Hei1 ,e ce 'aci asta2
! ,e ce2 +ua!te!ar...
/cum, c m!am g&ndit mai #ine, nu "oi mai repeta ce
anume a spus Harris. %oate c eram "ino"at, recunosc, dar
nimic nu scu* "iolenele de lim#a i grosolniile, mai ales
ia un om care a primit o educaie at&t de aleas ca Harris.
M g&ndeam la alte lucruri i uitasem, dup cum lesne i
poate nc)ipui cine"a, c m a'lu la c&rm, re*ultatul 'iind c
ne!am apropiat prea mult de drumul edecului. Era greu la un
moment dat s se spun care eram noi i care era rmul
dinspre Middlese4. $!a trecut ns mult i, dumirindu!ne, ne!
am desprit.
Harris se sturase de "&sle i!mi propuse s!l sc)im# i
cum ne a'lam l&ng drumul edecului, m!am dat os din #arc
i, pun&nd m&na pe odgon, am tras #arca p&n dincolo de
Hampton!Court. Ce minunat e *idul #tr&n care se ntinde
paralel cu 'lu"iul1 $u trec niciodat pe l&ng el 'r s m
simt nlat su'letete. E un *id str"ec)i, prietenos i
#ine"oitor, de parc!i 'ace cu oc)iul, un ta#lou neasemuit
de 'rumos, cu pietrele lui npdite pe alocuri de lic)eni i de
muc)i, cu cele c&te"a mldie s'ioase de "i ce r*#at
p&n sus, n "&r', ca s "ad parc ce se petrece pe 'lu"iul
cuprins de 'reamt, cu iedera #tr&n i so#r, adunat
ciorc)ine ce"a mai os1 +a 'iecare *ece yar*i ai *idului se
nt&lnesc *eci de culori i nuane. ,ac a ti s desene* i
s picte*, sunt sigur c a 'ace o sc)i reuit. ,e multe ori
m!am g&ndit c mi!ar plcea s triesc la Hampton Court. E
un loc tcut i patriar)al, n preama cruia poi )oinri
nesting)erit n *orii *ilei, nainte de!a se 'i sculat cei mai
muli dintre localnici.
(i totui m ndoiesc c mi!ar mai plcea c)iar at&t de
mult dac ar 'i s!mi pun ideea n practic. /r 'i n'iortor de
trist i de!a dreptul lugu#ru la cderea serii, c&nd lampa
arunc um#re 'antomatice pe pereii cu lam#riuri, iar ecoul
unor pai deprtai rsun de!a lungul coridoarelor reci din
piatr ! c&nd apropiindu!se, c&nd deprt&ndu!se ! i totul e
cu'undat ntr!o tcere morm&ntal, ntrerupt doar de
#tile propriei tale inimi.
$oi, #r#aii i 'emeile, suntem creaturi ale soarelui.
3u#im lumina i "iaa. ,e aceea ne ngrmdim n t&rguri i
orae, iar satele se de*populea* an de an. Riua, n plin
lumin a soarelui, c&nd peste tot n urul nostru natura e
trea* i acti", ne atrag costiele dealurilor i pdurile de
neptruns, dar noaptea, c&nd %m&ntul, mania noastr, se
duce la culcare i ne las trei, "ai, lumea pare at&t de soli!
tar1 (i noi, ca nite copii ntr!o cas pustie, ne speriem,
ncepem atunci s o'tm i s nu mai putem de dorul
str*ilor luminate de 'elinare, al glasurilor omeneti i al
pulsului "ieii semenilor notri. $e simim at&t de
neputincioi i de mici n marea linite, c&nd pomii, ca nite
tim#re negre, 'onesc n adierea "&nturilor de noapte, n
preama noastr sunt du)uri i suspinele lor n#uite ne
ntristea* peste msur. ,a, da, s ne str&ngem cu toii n
marile orae, s aprindem rugurile uriae ale unui milion de
#ecuri cu ga*, s c)iuim, s c&ntm n cor i s ne simim
"itei.
Harris m ntre# dac am "i*itat "reodat la#irintul de
la Hampton Court. El, unul, intrase odat ca s!i arate cui"a
drumul, 3 studiase dup )art i la#irintul prea at&t de
simplu, nc&t aproape c nu 'cea cele dou pence ta4ate la
intrare. ,up prerea lui Harris, )arta aceea 'usese 'cut
de un po*na, nu corespundea deloc realitii i!i inducea pe
toi n eroare. 7ictima 'usese un "r de la ar ai lui Harris.
! 3ntrm n la#irint, i spuse Harris, doar aa, ca s poi
spune c l!ai "i*itat, dar s tii c e 'oarte simplu. ,e 'apt, e
ridicol s i se spun la#irint. Mergem drept nainte, apoi o
lum la dreapta dup primul col. $e plim#m apoi mpreur
"reo *ece minute i ne ntoarcem s lum masa.
$u trece mult i ne nt&lnim nuntru cu c&te"a
persoane care spuneau c se a'l acolo de trei s'erturi de
or i c s!au sturat p&n!n g&t. Harris i po'ti s!l urme*e,
dac "orD le spuse c el intr acum i, dup ce!o s 'ac
nconurul, o s se ndrepte spre ieire. 6amenii n!au tiut
cum s!i mai mulumeasc, s!au nirat n spatele lui i l!au
urmat.
%e drum, ali "i*itatori, stui de at&ta peregrinare, s!au
alturat grupului, p&n c&nd toate persoanele din la#irint au
'ost atrase n ceata lui Harris. Enii care renunaser la orice
speran de a mai iei "reodat sau de a!i mai re"edea
cminul i prietenii au prins cura la "ederea lui Harris i a
grupului su i au intrat n 'ormaia lui, #inecu"&nt&ndu!l pe
sal"ator. ,up socotelile lui Harris, cam "reo dou*eci de
oameni 3 urmaser, iar o 'emeie cu un copil, care!i petre!
cuse acolo toat dimineaa, l!a rugat s!i dea "oie s!l ia de
#ra, ca nu cum"a s!l piard.
Harris o inea mereu pe dreapta, dar drumul nu se mai
ispr"ea.
! E un la#irint 'oarte mare, o#ser" "rul lui Harris.
! /, e unul dintre cele mai 'rumoase din Europa,
rspunse Harris.
! Sunt con"ins de asta, adug "rul su. /m 'cut
dou mile, pe puin.
+a un moment dat, i lui Harris ncepu s i se par
destul de curios, dar nu o"i. Merse mai departe, p&n c&nd
trecur pe l&ng o #ucat de co*onac de o umtate de
penny pe care "rul lui Harris o "*use, putea #ga m&na!n
'oc, cu apte minute mai nainte.
! 3mposi#il1 'cu Harris, dar 'emeia cu copilul se
#ur*ului.
! .a da1 /re dreptate1 spuse ea.
Cu o clip mai nainte de a!l 'i nt&lnit pe Harris, pe
care, *icea ea, ar 'i dorit din toat inima s nu!l 'i cunoscut
niciodat, pentru c, dup prerea ei, nu era dec&t un
impostor, ea luase co*onacul din m&na copilului i!l aruncase
acolo. 7or#ele ei 3 ntr&tar pe Harris. -i scoase )arta i!i
argument teoria.
! Harta s!ar putea s 'ie 'oarte #un, spuse cine"a din
grup, cu condiia s tim n ce punct al ei ne a'lm acum.
Harris nu tia i suger c cel mai #un lucru ar 'i s se
ntoarc cu toii la intrare i s porneasc din nou.
Genceperea e4pediiei nu st&rni prea mult entu*iasm, iar n
ceea ce pri"ete rentoarcerea la locul de intrare n la#irint,
toat lumea 'u de acord. 5cur st&nga mpreur i!l urmar
pe Harris n direcia opus. Mai trecur "reo *ece minute i
se pomenir n centru.
Harris se g&ndi la nceput s susin c asta 'usese de
alt'el intenia lui, dar cum gloata 3 pri"ea cu dumnie, se
)otr s cali'ice incidentul drept un accident.
6ricum, acum a"eau o #a* de plecare. (tiau unde se
gsesc. Consultar din nou )arta i c)estiunea li se pru mai
simpl ca oric&nd, aa c pornir din nou, pentru a treia
oar.
Frei minute mai t&r*iu se a'lau iar n centru. ,up
aceea nu mai i*#utir s aung nicieri, pur i simplu.
3ndi'erent de direcia n care porneau, re"eneau numaidec&t
n centru. %rocesul se des'ura cu at&ta regularitate, nc&t
unii, mai como*i, se opreau acolo, atept&ndu!i pe ceilali s!
i 'ac turul i s re"in l&ng ei. Harris i scoase din nou
)arta, dar "ederea ei nu 'cu dec&t s n'urie mulimea. 3 se
spuse c ar 'ace #ine s plece i s!i 'ac din ea #igudiuri
pentru pr. Harris le spuse c nu!i poate stp&ni sen*aia
c, ntr!o anumit msur, a de"enit nepopular.
%&n la urm, mulimea i pierdu cumptul i ncepu s
strige dup pa*nic, care se cra pe o scar proptit n
partea din a'ar a *idului i, prin *#ierete, ncerca s le
e4plice pe unde s!o ia. -n clipa aceea, toi erau at&t de
ameii, nc&t nu erau n stare s priceap ce"a, aa c omul
le spuse s se opreasc pe locul unde se gseau i s!l
atepte acolo. Se str&nser ciorc)ine i ateptar, iar
pa*nicul co#or i intr n la#irint.
,in ne'ericire, era un pa*nic t&nr i nou n meserie.
,up ce intr, nu i*#uti s aung la ei i se rtci i el. ,in
c&nd n c&nd, cei din ceata lui Harris 3 *reau 'ugind ca apu!
cat de partea cealalt a gardului "iu, apoi i "edea el pe ei i
se npustea ntr!acoloD ei 3 ateptau "reo cinci minute, apoi
pa*nicul aprea e4act n acelai loc i!i ntre#a unde au 'ost
tot timpul.
Ca s poat iei, au tre#uit s atepte p&n c&nd s!a
ntors de la mas unul dintre pa*nicii mai #tr&ni ai la#irintu!
lui.
,up prerea lui Harris, era un la#irint 'oarte 'rumos i
am c*ut am&ndoi de acord ca la ntoarcere s ncercm s!l
trimitem pe George ntr!o e4pediie la Hampton Court.
CAPITOLUL VII
4luviul #n vemntul lui de duminic. Cum se #mbrac
oamenii pe fluviu. ,ansa brbailor. 2ipsa de gust a lui
Harris. Tricoul lui George. " *i #n tovria unei tinere
doamne #mbrcat dup ultimul 'urnal de mod. $ormntul
doamnei Thomas. "mul cruia nu-i plac mormintele! sicriele
i craniile. .nfatuarea lui Harris. Ce crede el despre George!
bnci i limonad. 7n pic de echilibristic
%e c&nd treceam prin eclu*a de la Moulsey, Harris mi!a
po"estit ce i s!a nt&mplat la Hampton Court. +a Moulsey a
tre#uit s ateptm ce"a timp, a"&nd n "edere c eram
singura #arc, iar eclu*a e mare. $u!mi amintesc s mai 'i
"*ut "reodat eclu*a Moulsey cu o singur #arc n ea.
.nuiesc c e cea mai acti" eclu* de pe Famisa, o ntrece
c)iar i pe cea de la .oulter.
/m stat s!o pri"esc n anumite *ile, c&nd n locul apei
nu "e*i altce"a dec&t un talme!#alme pitoresc de tricouri
iptoare, casc)ete pestrie, plrii 'istic)ii, um#relue
#late, pleduri din mtase, mantale, panglici 'lutur&nd n
aer i graioase roc)ii al#eD dac!i arunci pri"irea n os, de
pe c)ei spre eclu*, i se pare c "e*i o uria cutie, n care
au 'ost aruncate claie peste grmad 'lori de toate culorile i
nuanele, d&nd impresia unui curcu#eu um'lat, rs'r&nt spre
cele mai deprtate coluri.
-n duminicile nsorite, eclu*a are aceast n'iare
aproape toat *iua, n timp ce de o parte i de alta a porilor
i ateapt r&ndul iruri nes'&rite de alte #rci i "aporaeD
i cum #rcile se apropie i trec mai departe, 'lu"iul e
presrat i mpodo#it cu gal#en, al#astru, portocaliu, al#,
rou i ro*, de la palat p&n la #iserica din Hampton. Foi
locuitorii din Hampton i Moulsey i pun costumele de cano!
ta i "in s se plim#e de colo p&n colo, cu c&inii lor, n urul
eclu*ei, 'lirtea*, 'umea* i urmresc #rcile cu pri"ireaD i
tot amestecul acesta nemaipomenit, casc)etele i )ainele
#r#ailor, roc)iile 'rumos colorate ale cucoanelor, c&inii cu
urec)ile ciulite, am#arcaiunile care naintea*, p&n*ele
al#e, peisaul nc&nttor i apa sc&nteietoare 'ormea* una
dintre cele mai pitoreti pri"eliti pe care le cunosc n
apropierea acestui ora #tr&n i plicticos, care este +ondra.
Famisa de"ine aici un ade"rat #a*ar de m#rcminte.
E unul dintre rarele prileuri c&nd noi, #r#aii, ne putem
arta gustul cu pri"ire la culori i, dup prerea mea, 'acem
'a destul de onora#il. Un articolele mele de m#rcminte
mi place 'oarte mult s pun un pic de rou i negru. Ce
com#inaie 'ericit1 (tii, prul meu #ate ntr!un 'el de
castaniu!auriu Lmi s!a spus c e o nuan plcutM i un rou!
nc)is i se potri"ete de minune i, iari, ce poate merge
mai #ine dec&t o cra"at al#astr, o perec)e de #otine din
piele i o #asma din mtase roie n urul taliei2 6 #asma e
mult mai de e'ect dec&t o curea1
Harris pre'er nuanele sau com#inaiile de portocaliu
sau gal#en, dar n!a crede c e lucrul cel mai nelept. /re
un ten prea oac)e pentru gal#en. Categoric, gal#enul nu!l
prinde, 3 s'tuiesc mereu s 'oloseasc culoarea al# sau
crem, pe un 'ond al#astru, dar, de1, cu c&t cine"a are mai
puin gust c&nd e "or#a de m#rcminte, cu at&t parc e
mai ncp&nat. (i e pcat, 'iindc aa cum se m#rac n!o
s ai# niciodat succes, c&nd ar e4ista "reo dou!trei culori
n care n!ar arta c)iar aa de ru, dac i!ar pune i plria.
George i!a cumprat c&te"a articole "estimentare
pentru e4cursia noastr i tre#uie s mrturisesc c nu!mi
plac de loc. Fricoul e gro*a" de iptor. $!a "rea ca George
s a'le ce g&ndesc eu despre acest tricou, dar sta e cu"&n!
tul: iptor. Poi seara l!a adus acas i ni l!a artat i nou. +!
am ntre#at cum i spune el culorii aceleia, i ne!a rspuns c
nu tie, c era o culoare 'r nume. 7&n*torul 3 asigurase
c e un model oriental. George a m#rcat tricoul n 'aa
noastr i ne!a ntre#at ce prere a"em. Harris i!a spus c
dac!i permite s!l considere ca un o#iect care, n 'aptul
prim"erii, poale 'i at&rnat deasupra unui strat de 'lori
pentru a speria psrile, el e gata s!i acorde tot respectul,
dar ca articol de m#rcminte, pentru orice 'iin
omeneasc, n a'ar de negrii de la Margate 8E "or#a de
grupurile de comediani tra"estii n negri, de pe plaa de la
Margate@, l m#oln"ea. George se #ur*ului, dar, "or#a lui
Harris, dac n!a"ea ne"oie de prerea lui, de ce i!o mai
cerea2
Ceea ce ne nelinitea, pe Harris i pe mine, era c tri!
coul sta putea s atrag atenia asupra #rcii.
$ici 'etele nu arat prea ru n #arc, dac sunt
m#rcate drgu. Cred c nu e4ist nimic mai 'ermector
dec&t un costum de canota care denot un pic de gust. ,ar
un 0costum de canota0 ! ce #ine ar 'i s neleag lucrul
acesta toate doamnele1 ! tre#uie s 'ie un costum care s
poat 'i purtat i ntr!o #arc, nu numai artat ntr!o "itrin
de maga*in. ,ac n #arc se gsesc oameni care n loc de
e4cursie se g&ndesc mai mult la m#rcmintea lor, e4cursia
d 'aliment. /m a"ut odat g)inionul s iau parte la un
picnic ri"eran, cu dou domnioare de acest 'el. M!am distrat
gro*a", ce s spun1
Ti!era mai mare dragul s le pri"eti cum erau gtite !
numai dantel i mtase, 'lori i panglici, panto'i elegani i
mnui de "ar. ,ar erau m#rcate pentru un studio
'otogra'ic, nu pentru un picnic pe rmul Famisei. Erau 0cos!
tumele de canota0 dintr!un urnal de mod 'ranu*esc. $imic
mai ridicol dec&t 'elul n care se '&&iau n costumele acelea
pe uscat, pe ap i n aer1
Mai nt&i li s!a prut c #arca nu e curat. $oi am ters
imediat #ncile cu c&rpe i le!am asigurat c acum sunt
curate, dar nu ne!au cre*ut. Ena dintre ele a atins perna cu
"&r'ul degetului arttor de la mnu i i!a artat celeilalte
re*ultatul, apoi au o'tat am&ndou i s!au ae*at. /"eau
n'iarea primilor martiri cretini care ncearc s se
mpace cu ideea c "or 'i ari pe rug. C&nd "&sleti, e lucru
'iresc s mai stropeti puin, dar se do"edi c o pictur de
ap poate strica 'rumusee de costume. %ata nu s!a mai
putut terge i costumul a rmas ptat pe "ecie. Eu eram la
"&sle. M strduiam s 'ac tot ce era omenete posi#il.
Scoteam "&slele cu latul p&n la "reo dou picioare
deasupra apei i 'ceam o pau* dup 'iecare lo"itur, ca s
las apa s se scurg, #a le mai i scuturam, cu gri, nainte
de a le a'unda iar. LCel de la pro"a gsi cu cale s o#ser"e
c nu se simte un "&sla ndeauns de e4perimentat ca s
in acelai ritm cu mine, adug&nd c, dac nu am nimic
mpotri", o s stea linitit i o s studie*e 'elul cum "&slesc.
Spunea c!l interesea* gro*a".M Cu toat #un"oina mea,
c&te un strop rtcit mai poposea totui, din c&nd n c&nd,
pe roc)iile domnioarelor.
5etele nu s!au pl&ns, dar s!au ndesat una n alta, cu
#u*ele str&nse de 'urie neputincioas, i ori de c&te ori le
atingea o pictur, se g)emuiau i se n'iorau. Era o pri!
"elite no#il s le "e*i su'erind ast'el n tcere, dar pe mine
m!a scos din srite. Sunt prea sensi#il. /m nceput s
"&slesc ner"os i sacadat, mproc&nd cu at&t mai mult
ap, cu c&t m sileam s stropesc mai puin.
-n cele din urm m!am dat #tut. 7oiam s trec n 'a.
Cel de la pro"a ncu"iin #ucuros, aa c ne!am sc)im#at
locurile. C&nd m!au "*ut plec&nd, doamnele au scos 'r
"oie un o'tat de uurare i, pentru o clip, s!au nseninat la
'a. .ietele de ele, mai #ine s!ar 'i mpcat cu 'elul cum
"&sleam eu1 Sc)im#ul meu nu prea era dus la #iseric, era
un om "esel, nepstor i cam netot, n*estrat cu tot at&ta
sensi#ilitate c&t s!ar putea s ai# un cel de
$eJ'oundland. %uteai s!l 'ulgeri cu pri"irea o or ntreag,
'r ca el s #age de seam sau, dac o#ser"a, s nu se
sinc)iseasc. %lesni "&slele cu at&ta 'rene*ie, nc&t stropii
ucui se rsp&ndir prin toat #arca, ca o '&nt&n
arte*ian, iar pasagerele srir deodat n picioare ca 'ripte.
C&nd turna mai mult de o pint de ap pe una dintre roc)ii,
"&slaul nostru r&dea ncetior i spunea:
! 3ertai!m, n!am "rut, i le o'erea numaidec&t #atista.
! $u 'ace nimic, murmurau #ietele 'ete, ncerc&nd s se
acopere pe 'uri cu pleduri i )aine i s se apere cu
um#reluele lor din dantel.
%r&n*ul nu le!a ti)nit. 6amenii le po'teau s se ae*e pe
iar# i iar#a era plin de pra', iar trunc)iurile pomilor de
care erau in"itate s se re*eme 'ceau impresia c nu 'use!
ser periate de sptm&ni de *ile. -n consecin, i!au ater!
nut #atistele pe pm&nt i s!au ae*at pe ele, epene i
drepte. Cine"a a adus o 'ar'urie, cu plcint cu carne, s!a
mpiedicat de un ciot i plcinta i!a luat *#orul. ,in 'ericire,
nu le!a atins nici o 'r&m, dar accidentul a sugerat un nou
pericol, ceea ce le!a 'cut s se agite. Era de auns, dup
aceea, ca "reun participant la picnic s duc n m&n ce"a
care, c*&nd, ar 'i putut pro"oca o catastro', ca 'etele s 'ie
cuprinse de panic i s!l urmreasc cu nelinite i groa*
cresc&nd, p&n c&nd omul se ae*a iar.
! Ei, acum, 'etelor, le spuse cu "oioie prietenul meu,
"&slaul de la pro"a, dup ce ispr"i masa, acum trecei la
splat.
+a nceput nu l!au neles. C&nd au priceput, n s'&rit,
i!au e4primat teama c nu prea tiu cum s spele.
! +sai c " art eu1 se o'eri el. 6 s " distrai
stranic. 7 ae*ai pe... "reau s spun " aplecai peste mal
i micai "asele ncoace i ncolo prin ap.
Sora cea mai mare i e4prim prerea c nu e m#r!
cat cu roc)ia cea mai potri"it pentru o ast'el de trea#.
! .a e 'oarte #un, 'oarte #un, a ncuraat!o el.
Gidicai!" numai poalele.
+e!a con"ins n cele din urm s!o 'ac i pe asta,
e4plic&ndu!le c splatul e marele numr de atracie al unui
picnic. 5etele au tre#uit s recunoasc c e o trea# 'oarte
interesant.
C&nd stau i m g&ndesc acum, m ntre# dac t&nrul
acela era ntr!ade"r at&t de #tut n cap pe c&t -3 credeam
noi. $u cum"a era... nu, e4clus1 prea a"ea un aer ne"ino"at,
ca de copil.
Harris "oia s co#oare la Hampton C)urc), ca s
"i*ite*e morm&ntul doamnei F)omas.
! Cine e aceast doamn F)omas2 l!am ntre#at.
! ,e unde "rei s tiu2 rspunse Harris. Cucoana asta
are un morm&nt nostim i "reau s!l "d.
/m protestat. $u tiu dac e o greeal de construcie
a 'irii mele, dar eu, unul, nu m dau n "&nt dup
monumente 'unerare. (tiu c, atunci c&nd aungi ntr!un sat
sau ntr!un ora, lucrul cel mai indicat e s te repe*i spre ci!
mitir i s contempli mormintele, dar e o plcere la care
renun ntotdeauna. $u m amu* deloc ocolul unor #iserici
mo)or&te i reci, n spatele unor monegi o'ticoi i s citesc
epita'uri. $ici mcar "ederea unei plcue crpate, din
aram, #gat ntr!o piatr, nu!mi prileuiete ceea ce
numesc eu o ade"rat 'ericire.
-i necesc teri#il pe paracliserii respecta#ili prin
indi'erena de care tiu s dau do"ad n 'aa unor inscripii
tul#urtoare, precum i prin lipsa mea de entu*iasm 'a de
istoria "reunei 'amilii de prin partea locului, n timp ce prost
tinuita mea ner#dare de a iei de acolo le rnete
simmintele.
-ntr!o diminea minunat, cu mult soare, m re*e!
masem de gardul din piatr care mpremuia o #isericu rus!
tic i, cu pipa n gur, sor#eam cu nesa #ucuria linitit i
pro'und care se desprindea din peisaul acela 'eeric i odi)!
nitor ! #iserica #tr&n i sur, cu mnunc)iurile ei de ieder
i cu prid"orul din lemn sculptat ntr!un c)ip original, crarea
al#icioas erpuind n osul dealului ntre dou iruri de ulmi
nali, acoperiurile din paie ale caselor rneti apr&nd
deasupra gardurilor "ii, #ine ngriite, 'lu"iul argintiu din "ale,
mgurile mpdurite din 'undul *rii1 Era un ta#lou
nc&nttor. 3dilic, poetic, care m inspira. M simeam #un i
no#il. $u mai "roiam s 'iu pctos i ru. Eram )otr&t s
"in i s triesc aici, s nu mai 'ac nici o 'apt rea, s duc o
"iat nepri)nit i 'rumoas, s am pr argintiu la
#tr&nee i c&te alte lucruri.
-n clipele acelea i iertasem pe toi prietenii i rudele
mele pentru rutatea i per"ersitile lor, i!i #inecu"&ntam.
Ei nu tiau c!i #inecu"&nte*. Struiau mai departe pe dru!
mul pier*aniei, 'r s ai# )a#ar de ceea ce 'ceam eu pen!
tru ei, n coliorul acela retras de lume, dar acesta era ade!
"rul: i #inecu"&ntam i a 'i dorit ca ei s tie acest lucru,
pentru c "roiam s!i 'ericesc. ,epnam mai departe g&n!
durile acestea no#ile i gingae, c&nd, deodat, re"eria mea
'u ntrerupt de o "oce ascuit i uierat.
! Gata, domnule, am "enit, am "enit. S!a 'cut, dom!
nule, nu " gr#ii1 strig cine"a.
Mi!am ridicat pri"irile i am "*ut un om #tr&n i c)el,
care se!ndrepta spre mine c)iopt&nd, n m&n cu o
legtur uria de c)ei ce se legnau i *orniau la 'iecare
pas pe care!l 'cea.
Cu o demnitate calm, i!am 'cut semn s se duc la
ale lui, dar moneagul continua s nainte*e, ip&nd ntr!una:
! /m "enit, domOle, am "enit. Sunt nielu cam c)iop,
nu mai sunt sprinten ca altdat. %e aici, domOle.
! +as!m!n pace, #tr&n nenorocit, i!am spus eu.
! /m "enit c&t de repede am putut, domOle, rspunse el.
.a#a mea "!a "*ut a#ia acum. 7enii dup mine, domOle.
! +as!m n pace, am repetat eu. %leac p&n nu sar
*idul i te ucid.
6 um#r de nedumerire i se *ugr"i pe c)ip.
! $u "rei s "edei mormintele2
! $u, am rspuns eu, nu "reau. 7reau s stau aici,
re*emat de *idul sta #tr&n. %leac i d!mi pace. Sunt plin
de g&nduri 'rumoase i no#ile i "reau s stau aa, pentru c
mi!e #ine i plcut. 7reau s nu m scoi din srite cu
prostiile dumitale i nu alunga sentimentele mele cretineti
cu t&mpitele dumitale de morminte. Hai, du!te i gsete pe
cine"a care s te ngroape ie'tin i eu o s pltesc umtate
din c)eltuial.
6 clip, el rmase ca nuc. Se 'rec la oc)i i m pri"i
cu asprime. %ream destul de uman la n'iare, nu putea
pricepe1
! $u suntei din partea locului2 ntre# el. $u trii aici,
nu!i aa2
! $u, am rspuns. ,ar dac a tri aici, n!ai mai tri
dumneata.
! /tunci, *ise el, "enii s "edei mormintele, locul unde
au 'ost ngropai oamenii, tii, raclele...
! +a nai#a1 am rspuns eu, simind cum m ener"e*. $u
"reau s "d nici un morm&nt1 -n orice ca*, nu mormintele
dumitale1 ,e ce s "reau2 $oi, "reau s spun 'amilia
noastr, i are mormintele ei. Eite, unc)iul meu %odger are
un morm&nt la cimitirul Nensal Green, care e m&ndria
ntregului inut1 -n cripta #unicului meu, la .oJ, ncap opt
"i*itatori, iar mtua mea Su*ana are un morm&nt din
crmid n cimitirul 5inc)ley, cu o lespede pe care se a'l
un ornament n #asorelie' n c)ip de i#ric de ca'ea i de ur
mpreur un c)enar nalt de ase inc)i, din cea mai #un
piatr al#, care a costat o a"ere. C&nd am ne"oie de
morminte, acolo m duc i m des't. $u am ne"oie de
mormintele altora. ,up ce o s te ngroape pe dumneata,
"oi "eni s!i "d morm&ntul ! e tot ce pot 'ace pentru
dumneata.
Moneagul i*#ucni n lacrimi i!mi spuse c pe unul
dintre morminte se gsete o #ucat de piatr despre care
spun unii c s!ar putea s 'ie un cio# dintr!o 'igur ome!
neasc i c pe un alt morm&nt sunt gra"ate c&te"a cu"inte
pe care nu a i*#utit nc nimeni s le desci're*e. (i cum eu
rm&neam nenduplecat, moneagul adug pe un ton de!a
dreptul s'&ietor:
! .ine, domnule, dar s "edei cel puin racla cu
moate1
$u, nu "oiam s "d nici asta, aa c moneagul uc
ultima carte. Se apropie de mine i!mi uier n urec)e:
! /m o perec)e de cranii n cript, "enii s le "edei p!
astea. Ru, "enii s "edei craniile. Suntei un om t&nr,
care "rea s se distre*e n concediu. 7enii s "edei craniile1
C&nd am au*it una ca asta, m!am rsucit pe clc&ie i
am luat!o la sntoasa, n timp ce el mi striga:
! Ru, "enii s "edei craniile1 -ntoarcei!" s "edei
craniile1
+ui Harris, n sc)im#, i plac gro*a" mormintele, epita!
'urile i inscripiile de pe monumenteD g&ndul c ar putea
trece pe acolo 'r s "ad morm&ntul doamnei F)omas 3
nne#unea. Merse p&n acolo nc&t a'irm c ateptase cu
ner#dare *iua c&nd "a putea "edea morm&ntul doamnei
F)omas, c s!a g&ndit la el n clipa c&nd am pus la cale
e4cursia i c nu ar 'i plecat cu noi dac nu era morm&ntul
doamnei F)omas. 3!am amintit atunci de George, precum i
de 'aptul c la ora cinci tre#uie s 'im cu #arca la
S)epperton, ca s ne!nt&lnim cu el. Harris ncepu s!l
ocrasc, cum de i poate permite George s tr&nd"easc
*iulica ntreag i s ne lase pe noi s ne canonim singuri cu
)ardug)ia asta de #arc "ec)e, s!o crm n susul i n osul
apei ca s!l nt&lnim2 ,e ce adic s nu "in George i s
'ac i el puin trea#2 ,e ce nu s!a n"oit la #irou ca s
plecm o dat cu toii2 ,racu s!o ia de #anc1 Mare #r&n*
'ace George la #anc1
! $u 'ace nici o trea# acolo, spuse Harris. 6ri de c&te
ori m duc la el, 3 gsesc st&nd dup o #ucat de geam i
cut&nd s dea impresia c 'ace ce"a. Ce s caute un #r#at
n dosul unei #uci de sticl2 Eite, eu muncesc ca s!mi
c&tig e4istena. Ce, adic el nu poate s munceasc2 Ce
'olos aduce el acolo i ce rost au toate #ncile astea ale lor2
Fe cur de p&raie, iar c&nd semne*i un cec, i!l trimit
napoi m&*glit peste tot cu: 0$e"ala#il0, 0/dresai!"
emitentului0, +a ce #un toate astea2 5esta asta mi!au 'cut!o
de dou ori sptm&na trecut. $u sunt dispus s mai suport
ast'el de porcrii. /m s!mi retrag contul. ,ac ar 'i aici, am
putea s ne ducem s "i*itm morm&ntul acela, -i nc)ipui
c e la #anc2 Ei, a1 Se distrea* unde"a, asta e, i pe noi
ne las s 'acem toat trea#a. S tii c eu m dau os,
"reau s #eau ce"a.
3!am e4plicat c ne despart mile ntregi de "reo c&r!
cium, ceea ce l!a 'cut s nure 'lu"iul i s ntre#e ce rost
are pe lume Famisa i dac toi cei care pleac pe 'lu"iu tre!
#uie s moar de sete.
C&nd Harris o ia ra*na, cel mai cuminte lucru e s!l lai
s!i 'ac mendrele, n 'elul acesta i "ars tot 'ocul i se
linitete.
3!am amintit c n co se gsete limonad concentrat
i un #idon cu ap n #otul #rcii i c am&ndou at&ta
ateapt, s 'ie amestecate i pre'cute ntr!o #utur
rcoritoare. /sta 3 'cu s tune i s 'ulgere mpotri"a
limonadei i a 0tuturor lturilor de coal duminical0, cum le
*icea el, limonad de g)im#ir, sirop de *meur etc, etc.
Foate produc dispepsie, *icea el, distrug deopotri" trupul i
su'letul i sunt cau*a a umtate din crimele care se
s"&resc n /nglia.
Cum, totui, tre#uia s #ea ce"a, se coco pe #anc i
se ntinse s ia sticla. Sticla era c)iar n 'undul coului i,
'iindc nu era uor de gsit, tre#ui s se aplece tot mai mult,
p&n c&nd, ncerc&nd s i c&rmeasc n acelai timp dintr!o
po*iie care!l 'cea s ai# imaginea rsturnat a lucrurilor,
c&rmi greit i intr cu #oul #rcii drept n rmD i*#itura 3
pr"li i Harris se pomeni cu capul drept n co i cu
picioarele n aer, spriinindu!se cu m&inile de pereii #rcii.
$u cute*a s se mite de team s nu cad peste #ord, aa
c a tre#uit s rm&n n po*iia asta p&n c&nd am "enit eu
i, apuc&ndu!l de picioare, l!am tras napoi, ceea ce l!a 'cut
s spumege de 'urie.
CAPITOLUL VIII
,anta'. Cel mai indicat procedeu pentru a iei din
impas. 8goismul strigtor la cer al proprietarilor riverani.
Pancartele (&teniune9(. Sentimentele necretineti ale lui
Harris. Cum interpretea* Harris nite cuplete vesele. "
serat #n lumea mare. Comportarea neruinat a doi tineri
buni de spn*urat. Cteva amnunte fr rost. George
cumpr un ban'o.
/m 'cut un popas su# slciile de l&ng Nempton %arI
i am luat pr&n*ul. E un ung)er nc&nttor un tpan de
iar#a care se rs'a la um#ra slciilor de pe mal. ,e!a#ia
-ncepusem 'elul al treilea, p&ine cu gem, c&nd un domn
m#rcat numai ntr!o cma, cu m&necile su'lecate i cu
un ciot de pip n gur, i 'cu apariia i ne ntre# dac
tim c am nclcat o proprietate pri"at. 3!am rspuns c,
deocamdat, nu am studiat c)estiunea su'icient de pro'und
pentru a putea aunge la o conclu*ie de'initi", dar c, dac
el ne!ar asigura pe cu"&ntul su de gentilom c ntr!ade"r
am nclcat o proprietate pri"at, l!am crede 'r doar i
poate. $e!a dat asigurarea cerut i noi i!am mulumitD cum
ns nu se )otra deloc s plece i prea gro*a" de indispus
l!am ntre#at dac i mai putem 'i de "reun 'olos, #a Harris,
cu 'irea lui socia#il, c)iar i!a o'erit puin p&ine cu gem.
.nuiesc c omul aparinea unei societi ai crei
mem#ri se uraser s nu mn&nce p&ine cu gem, cci ne
re'u* pe un ton gro*a" de tios, de parc s!ar 'i simit ignit
c l!am ispitit, adug&nd c este de datoria lui s ne 'ac
"&nt de pe acele meleaguri.
Harris rspunse c datoria e lucru mare i!l ntre# care
ar 'i, dup el, cel mai #un miloc de a ne ac)ita onora#il.
Harris este ceea ce se poate numi un ins #ine legat, c&t un
munte de "oinic, sptos i ciolnos, aa c omul 3 msur
din cretet p&n!n tlpi i ne in'orm c se "a duce s se s'!
tuiasc cu stp&nul i apoi se "a napoia ca s ne arunce pe
am&ndoi n Famisa.
Cert e c nu l!am mai "*ut i tot at&t de cert e c tot
ce "roia el, de 'apt, era un iling. %e Famisa sunt destui
mara'oi din acetia care reali*ea* un c&tig #unicel n tim!
pul "erii, um#l&nd de!a lungul malurilor i anta&ndu!i pe
gogomani, su# prete4tul c au 'ost trimii de proprietar. Cel
mai nimerit procedeu n ast'el de ca*uri este s!i dai
numele i adresa i s!l lai pe proprietar, dac ntr!ade"r
are "reo legtur cu ca*ul, s te dea n udecat i s
do"edeasc ce anume pagu#e i!ai pricinuit ae*&ndu!te pe
un col din terenul lui. ,ar maoritatea oamenilor sunt ntr!
at&t de tr&nda"i sau sperioi, nc&t pre'er s ncurae*e
potlogria, accept&nd!o mai cur&nd, dec&t s!i pun capt
printr!o atitudine ce"a mai 'erm.
/colo unde ntr!ade"r proprietarii sunt de "in, ei ar
tre#ui artai cu degetul. Egoismul proprietarilor ri"erani
sporete n 'iecare an. ,ac aceti oameni ar a"ea m&n
li#er, ar *g*ui Famisa de!a #inelea1 E ceea ce i 'ac, de
alt'el, cu a'luenii mai mici i cu rstoacele: mpl&nt st&lpi n
al#ia r&ului, ntind lanuri de pe un mal pe cellalt i intuiesc
pancarte enorme de 'iecare copac. 7ederea acestor
pancarte mi tre*ete toate instinctele rele care *ac n mine.
Simt c mi "ine s le smulg una c&te una, s le intuiesc n
capul celui care le!a agat i, dup ce i!am 'cut de
petrecanie, s!l ngrop i s!i ae* pe morm&nt o pancart
din astea, n c)ip de piatr 'unerar.
3!am mprtit lui Harris aceste porniri, iar el mi!a
rspuns c ale lui sunt i mai rele. Harris ar 'i a"ut po't s!l
rpun nu numai pe cel care a"usese ideea cu pancartele, ci
i ntreaga lui 'amilie, rudele i prietenii, apoi s!i ard casa
din temelii.
! /sta ar 'i cam e4agerat, am *is eu.
! E4agerat21 'cu Harris. C&tui de puin1 Este e4act
ceea ce merit. 3ar dup asta, le!a c&nta pe ruine nite
cuplete "esele.
/m 'ost cuprins de m&)nire c&nd l!am au*it pe Harris
d&nd glas unor intenii at&t de s&ngeroase. $iciodat nu e
#ine s ngduim instinctelor noastre de dreptate s
degenere*e n simpl r*#unare. Mi!a tre#uit mult timp p&n
s!l aduc pe Harris la sentimente mai cretineti, dar n cele
din urm am reuit. Mi!a 'gduit c, n orice ca*, "a crua
rudele i prietenii i nu "a c&nta cuplete "esele pe ruine.
$u l!ai au*it niciodat pe Harris c&nt&nd cuplete
"esele, altminteri ai nelege Ser"iciul pe care i!am adus
umanitii. Harris are o idee 'i4 i anume c se pricepe s
c&nte cuplete "eseleD prietenii lui Harris ns, cei care l!au
au*it c&nt&nd, au i ei o idee 'i4 i anume c nu se pricepe,
c nu se "a pricepe niciodat i c nu ar tre#ui lsat s
ncerce.
C&nd Harris se a'l n societate i este rugat s c&nte,
el ncepe in"aria#il ast'el: 0.ine, dar s tii c nu c&nt dec&t
cuplete "esele0 i asta o spune cu aerul c aceste cuplete
"esele, n interpretarea lui, sunt cu ade"rat ce"a ce tre#uie
s au*i mcar o dat n "ia, dup care poi s mori cu
cugetul mpcat.
! Ce plcere ne!ai 'ace1 spune ga*da. Ru, c&ntai!ne
unul, domnule Harris1
(i Harris se ridic i se ndreapt spre pian, cu 'igura
sur&*toare a unui om generos, care tocmai se pregtete
s dea cui"a ce"a.
! /cum, " rog, linite, spune ga*da celor din ur,
domnul Harris ne "a c&nta un cuplet "esel.
! Splendid1 murmur oaspeii i, prsind sera, se
gr#esc sa intre n cas, dau n"al pe scri, se duc s!i
str&ng unii pe alii din toate camerele, apoi se m#ul*esc n
salon, 'c&nd cerc i *&m#ind satis'cui, cu anticipaie.
(i Harris ncepe.
,in partea cui"a care c&nt cuplete "esele nu te atepi
la cine tie ce "oce. $u te atepi la 'ra*e spuse corect sau la
"ocali*e. $u te 'ormali*e*i dac, pe la milocul unei note,
omul a descoperit c a luat!o prea sus i, n consecin,
co#oar #rusc. Gitmul nu te enea*. $u!i iei din srite
dac interpretul, lu&nd!o cu dou msuri naintea
acompaniamentului, las #alt cupletul la milocul unui "ers,
ca s parlamente*e cu pianistul, dup care pornete de la
capt. ,ar la cu"inte nu poi renuna c)iar at&t de uor.
$u te atepi ca cine"a s nu!i aminteasc mai mult
dec&t primele trei "ersuri din primul cuplet i s le tot toace
p&n c&nd urmea* re'renul. $u te atepi ca un om s se
poticneasc la milocul unui "ers, s c)icoteasc i s spun
c e gro*a" de nostim, dar nu!l ieri deloc pe acela care!i
amintete i de celelalte "ersuri, ncearc s le c&nte,
impro"i*ea*, pentru ca mai t&r*iu, c&nd a auns la cu totul
alt pasa, s i!l reaminteasc #rusc i, 'r nici un a"ertis!
ment, s se rentoarc la el i s i!l #age pe g&t cu tot
dinadinsul. $u te... dar, stai, mai #ine s ncerc s " dau o
idee despre 'elul cum c&nt Harris i atunci "ei putea udeca
singuri.
H/GG3S :stnd #n faa pianului i adresndu-se mulimii
nerbdtoare;< (tii... m tem c e ce"a 'oarte "ec)i. Cred
c!l cunoatei cu toii... ,ar e singura #ucat pe care o tiu.
Este c&ntecul Pudectorului din 0(oruletul0, nu, nu "reau s
spun 0(oruleul0, "reau s spun... tii ce "reau s spun,
cellalt, ce nai#a1 (i, tii, tre#uie s c&ntai cu toii re'renul.
:$urmure de #ncntare. 2umea e nerbdtoare s
cnte refrenul. 8+ecuie strlucit a introducerii la cntecul
=udectorului din (Proces cu 'uriu( de ctre pianistul nervos.
Vine rndul lui Harris. Harris! nici gnd. Pianistul nervos!
atac introducerea de la capt i Harris! #ncepnd s cnte
#n acelai timp! d gata primele dou versuri din cntecul
Primului 2ord din (,oruleul(. Pianistul nervos repet intro-
ducerea! renun! #ncearc s-l acompanie*e pe Harris la
cntecul =udectorului din (Proces cu 'uriu(! vede c nu
folosete la nimic! caut s-i dea seama ce face i pe ce
lume triete Harris! simte c-l apuc nbdile i se
oprete brusc.;
H/GG3S :cu mult bunvoin;< .ra"o, merge de
minune, *u aa, *i!i nainte.
%3/$3SFE+ $EG76S: M tem s nu 'ie "reo greeal pe
unde"a. Ce c&ntai2
H/GG3S :prompt;< /sta!i #un1 C&ntecul Pudectorului
din 0%roces cu uriu0. Cum, nu!l cunoti2
E$E+ ,3$FGE %G3EFE$33 +E3 H/GG3S :din fundul slii;<
,aO de unde, m gulie, nici "or#1 C&ni c&ntecul /miralului
din 0(oruleul0.
:Controvers prelungit #ntre Harris i prietenul lui cu
privire la ceea ce cnt Harris! de fapt. /n cele din urm! pri-
etenul e de prere c nu contea* ce anume cnt Harris!
principalul e s cnte. Harris! revoltat de nedreptatea ce i se
face! solicit pianistului s-o ia din nou de la capt. Pianistul
e+ecut introducerea la cntecul &miralului! iar Harris!
socotind c i s-au creat #n sfrit condiiile favorabile;
H/GG3S: >evenind i eu brbat ,i plednd ca avocat
:Hohote de rs! interpretate de Harris drept compli-
ment. Pianistul! gndindu-se c are nevast i copii! aban-
donea* o lupt inegal i se retrage. 2ocul lui este luat de
un brbat cu nervii mai tari.;
$6E+ %3/$3SF :bine dispus;< Hai, prietene, d!i drumul
i eu te urme*. $u ne sinc)isim noi de introducere.
H/GG3S :care! treptat! a sfrit prin a se dumeri! con-
tinu r*nd;< S'ini din ceruri1 7 cer iertare. /a e, am con!
'undat cele dou c&ntece. ,ar tii, m!a ncurcat PenIins. Ei,
)ai acum. :Cnt. &i impresia c vocea lui urc din strfun-
duri! amintind de *gomotele surde ale unui apropiat
cutremur de pmnt.;
,e"enind eu, aadar, Frepdu la un notar... :ctre
pianist! #n oapt;< E prea os, #tr&ne. S!o lum de la capt,
dac nu te superi.
:Cnt din nou primele dou versuri! de data aceasta
cu o voce de mare falset. Stupoare #n public. 1trna doam-
n neurastenic de lng cmin #ncepe s plng. 8 scoas
afar.;
H/GG3S :#n continuare;< ,tergem geamul! tergem ua!
,i... $u, nu, splm geamurile de la ua principal. ,i frecm
duumeaua. $u, la dracu..., iertai!m, a'urisit c)estie, nu
reuesc deloc s!mi amintesc "ersul sta. (i... i... i... ei, nu
are a 'ace, s trecem mai #ine la re'ren. Haidei, s!ncercm
:cnt;< ,i eu! tra la la la la la la! 8u sunt eful flotei!
da9 Haide, corul, tii..., se repet ultimele dou "ersuri.
F6/FQ +EME/ CV$FQ -$ C6G: ,i el! tra la la la la la la!
8l e eful flotei! da9
(i Harris niciodat nu!i d seama c se 'ace de r&s i
c torturea* nite oameni care nu i!au 'cut nici un ru. .a
nc e de #un!credin c le!a o'erit ce"a grandios i le
promite c o s le mai c&nte ce"a comic, dup cin.
Fot "or#ind de c&ntece comice i de serate, mi!am adus
aminte de o nt&mplare destul de neo#inuit la care am
asistat i eu, i care, dat 'iind c 'ace mult lumin n
pro#lema acti"itii cere#rale a oamenilor, n general, ar tre!
#ui, cred eu, amintit n aceste pagini.
+uam parte la o reuniune monden, 'ormat numai din
oameni 'oarte mondeni i instruii. %urtam )ainele cele mai
#une, discutam ntr!un stil ales i ne simeam n largul nostru
toi, n a'ar de doi studeni tinerei, proaspt ntori din
Germania, oameni de du*in, care nu!i mai gseau locul, ca
i c&nd pentru ei timpul s!ar 'i scurs prea ncet. /de"rul era
c i eclipsam. Con"ersaia noastr sc&nteietoare i ra'inat,
gusturile noastre de clas nalt i depeau. Erau nite
intrui printre noi i ar 'i 'ost mult mai #ine dac am 'i 'ost
scutii de pre*ena lor. /supra acestui lucru am c*ut cu toii
de acord, mai t&r*iu.
/m interpretat c&te"a morceau+ din "ec)ii maetri
germani. /m discutat 'iloso'ie i etic. /m 'lirtat cu o demni!
tate plin de graie. /m 'cut i 'el de 'el de calam#ururi,
#ineneles de cea mai #un calitate.
,up cin, cine"a a recitat un poem n lim#a 'rance*,
pe care l!am gsit cu toii 'oarte 'rumos, apoi o doamn a
c&ntat n spaniol o #alad sentimental, care ne!a 'cut pe
"reo doi dintre noi s pl&ngem ! era gro*a" de patetic.
/poi cei doi tineri s!au sculat n picioare i ne!au
ntre#at dac l!am au*it "reodat pe Herr Slossenn .osc)en
Lcare tocmai sosise i se a'la os, n su'ragerieM interpret&nd
marele su c&ntec comic german. ,up c&te ne aduceam
aminte, nici unul dintre noi nu!l au*ise. Finerii spuneau c e
cel mai nostim c&ntec compus "reodat i c, dac ne 'cea
plcere, 3 "or ndupleca pe Herr Slossenn .osc)en, pe care 3
cunoteau 'oarte #ine, s ni!l c&nte. %retindeau c)iar c e
at&t de nostim c&ntecul, nc&t atunci c&nd Herr Slossenn
.osc)en l!a c&ntat naintea Naiserului, el LNaiser!ul, adicM a
tre#uit dus pe sus n pat.
Spuneau c nu!l c&nta nimeni ca Herr Slossenn
.osc)en. /cesta pstra n tot timpul e4ecuiei o gra"itate
at&t de impertur#a#il, nc&t te 'cea s cre*i c recit o
tragedie, lucru care, desigur, nu 'cea dec&t s!i sporeasc
e'ectul comic. Mai spuneau, de asemenea, c nici mcar o
clip Herr Slossenn .osc)en nu lsa s se neleag, din
in'le4iunile "ocii sau din stilul su de interpretare, c ar 'i
"or#a de ce"a "esel, ntruc&t aceasta ar compromite tot
e'ectul. Focmai aerul, lui gra", aproape patetic, mprumuta
c&ntecului un comic ire*isti#il.
+e!am spus c murim de ner#dare s!l au*im, c "rem
s ne distrm copios, iar ei au co#or&t s!l aduc pe Herr
Slossenn .osc)en.
Se pare c propunerea l!a nc&ntat, cci a "enit
numaidec&t sus i s!a ae*at ia pian, 'r alte mo'turi.
! 6 s " amu*ai pe cinste. Ce!o s mai r&dei1 optir
cei doi tineri, care, dup ce tra"ersar camera, se ae*ar
discret n spatele pro'esorului.
Herr Slossenn .osc)en se acompania singur. +a drept
"or#ind, introducerea nu prea sugera un c&ntec comic. Era o
melodie rscolitoare i plin de simire. Ti se ncreea pielea
ascult&nd!o, nu alta. $e!am optit unul altuia c aa e stilul
nemesc i ne!am pregtit s!l apreciem aa cum se cu"ine.
Eu, unul, nu tiu nemete. E drept c am n"at la
coal, dar la doi ani dup a#sol"ire nu mai tiam nici o
#oa#, i de atunci m!am simit mult mai #ine. Fotui, nu
"roiam ca lumea de acolo s!mi descopere ignorana. ,in
'ericire, mi trecu prin minte o idee pe care o credeam #uni!
cic. Mi!am aintit pri"irile asupra celor doi studeni i i!am
urmrit. C&nd c)icoteau ei, c)icoteam i eu, c&nd )o)oteau
ei, )o)oteam i eu, #a nc, din c&nd n c&nd, slo#o*eam
c&te un c)icotit n plus, aa, ca de la mine, ca i cum a 'i
surprins un element de umor, care le scpase celorlali. /m
considerat acest lucru ca deose#it de a#il din partea mea.
/m remarcat, n timpul c&ntecului, c muli ali in"itai
erau i ei cu oc)ii aintii asupra celor doi tineri, ntocmai ca
i mine. (i acetia c)icoteau c&nd c)icoteau tinerii, i
)o)oteau c&nd )o)oteau ei, i cum tinerii c)icoteau i
)o)oteau i se um'lau de r&s mai tot timpul, lucrurile
mergeau strun.
(i totui, pro'esorul nu prea 'ericit. C&nd am nceput
s r&dem, e4presia 'eei lui trda o pro'und uimire, ca i
c&nd r&sul ar 'i 'ost ultimul lucru la care s!ar 'i ateptat.
$edumerirea lui ni s!a prut ce"a deose#it de reuitD ne
spuneam c aerul su gra" produce el singur umtate din
tot e'ectul comic. Cea mai mic do"ad din partea lui c tie
c&t e de amu*ant ar compromite totul. (i cum i ddeam
nainte cu r&sul, uimirea lui se trans'orm n suprare, apoi
n indignare. %ro'esorul arunc pri"iri 'ioroase asupra noastr
Lnu ns i asupra celor doi tineri, care, 'iind n spatele lui, nu
puteau 'i "*uiM, ceea ce ne!a 'cut s r&dem cu sug)iuri.
$e!am spus c o s ni se trag moartea din at&ta r&s. $umai
cu"intele, *iceam noi, i era de auns s te 'ac s te
t"leti pe os de r&s, darmite pre'cuta lui gra"itate ! a,
nu, )otr&t, era prea mult1
+a ultimele acorduri, pro'esorul se depi pe sine nsui.
$e arunc nite pri"iri pline de at&ta 'erocitate, nc&t dac
nu am 'i 'ost pre"enii asupra stilului nemesc de
interpretare a c&ntecelor comice, ne!am 'i simit oarecum n
pericol, iar el puse at&ta durere i ale n mu*ica aceea
stranie, nc&t dac nu am 'i tiut c e "or#a de un c&ntec
comic, poate c am 'i i*#ucnit n pl&ns.
Herr Slossenn .osc)en termin n milocul unui ade!
"rat potop de r&sete. /m recunoscut cu toii c 'usese c&n!
tecul cel mai comic ce ne!a 'ost "reodat dat s au*im. /m
remarcat c)iar c e de!a dreptul curios cum, n ciuda unor
do"e*i at&t de gritoare, mai poate dinui credina c nemii
sunt cu totul lipsii de umor. (i l!am ntre#at pe pro'esor de
ce nu a tradus c&ntecul n engle*, pentru ca i oamenii de
r&nd s!l poat nelege i s!i dea i ei seama ce nseamn
un c&ntec cu ade"rat comic.
/tunci Herr Slossenn .osc)en se ridic, n'ricotor la
"edere. Se rsti la noi n nemete Lcare lim#, gsesc, se
pretea* 'oarte #ine la nurturiM, opi ca un apucat, ne
art pumnul i ne *"&rli n o#ra* toate cu"intele de ocar
engle*eti pe care le cunotea. Spunea c de c&nd e el nu a
mai 'ost insultat n aa )al.
Se do"edi c numai comic nu 'usese c&ntecul. Era
"or#a despre o t&nr 'at din Munii Har*, care!i ert'ise
"iaa pentru a m&ntui su'letul iu#itului eiD la moartea acestu!
ia, spiritele lor s!au nt&lnit n "*du), apoi, n ultima parte,
se arta cum iu#itul o prsise ca s 'ug cu un alt spirit ! n
'ine, nu sunt prea sigur de amnunte, dar, n orice ca*, tiu
c era ce"a 'oarte trist. Herr Slossenn .osc)en spunea c a
interpretat odat acest c&ntec n 'aa Naiser!ului i c el
LNaiser!ul, adicM sc&ncise ca un copil. El Ladic Herr
.osc)enM pretindea c acest c&ntec e recunoscut de toat
lumea ca 'iind unul dintre cele mai tragice i mai patetice
c&ntece n lim#a german.
/ 'ost un moment peni#il, 'oarte peni#il. Se prea c nu
e4ist nici o ieire din impas. $e!am uitat dup cei doi tineri
care ne ucaser reng)iul, dar acetia splaser putina
'oarte discret, ndat dup ce Herr Slossenn .osc)en i ter!
minase c&ntecul.
-n 'elul acesta s!a nc)eiat petrecerea. n c)ip mai
linitit i cu mai puin protocol dec&t mi s!a nt&mplat s "d
"reodat. $ici mcar nu ne!am spus noapte #un. /m co#o!
r&t unul c&te unul, pind n "&r'ul degetelor i in&ndu!ne
c&t mai n um#r. l!am cerut n oapt "aletului plriile i
paltoanele, ne!am desc)is singuri ua, ne!am strecurat a'ar
tiptil i am *#ug)it!o dup col, e"it&ndu!ne c&t mai mult unii
pe alii.
,e atunci ncoace nu am mai mani'estat niciodat un
interes deose#it pentru c&ntecele nemeti.
/m auns la eclu*a de la Sun#ury la trei i umtate.
5lu"iul e 'ermector p&n n 'aa porilor eclu*ei, iar rstoaca
e plin de poe*ie, dar nu care cum"a s "&sleti n contra
curentului.
Eu am ncercat o dat. Eram la "&sle i i!am ntre#at pe
cei de la c&rm dac s!ar putea s i*#utesc, iar ei mi!au
rspuns: 06, desigur, numai s tragi "&rtos.0 Cum ne a'lam
atunci c)iar dedesu#tul podeului care leag cele dou pori
ale eclu*ei, m!am opintit i am nceput s "&slesc din rs!
puteri.
7&sleam super#, cu micri ritmice regulate. .raele,
picioarele, pieptul, spatele ! toate erau per'ect coordonate.
+o"eam apa cu pricepere, putere i iueal, ntr!un stil cu
ade"rat remarca#il. Cei doi prieteni spuneau c e o plcere
s m pri"easc. ,up "reo cinci minute, c&nd socoteam c
tre#uia s 'i auns aproape de poarta eclu*ei, am ridicat
oc)ii. Eram tot su# pod, c)iar n locul unde ncepusem s
"&slesc, iar idioii ia de prieteni se ineau cu m&inile de
#urt, mai s se prpdeasc de at&ta r&s. 7&slisem ca un
ne#un, iar drept urmare #arca nici mcar nu se clintise de
su# pode. ,e atunci le las altora plcerea de a "&sli
mpotri"a curentului. /m "&slit n susul 'lu"iului p&n la
Walton, o localitate destul de mare pentru un ora ri"eran.
,ar, ca toate localitile de pe malul Famisei, numai o mic
parte a Walton!ului e ae*at c)iar pe mal, aproape de ap,
aa c din #arc 3 poi lua cu uurin drept un ctun cu cel
mult cinci!ase case. Windsor i /#ington sunt singurele
orae ntre +ondra i 64'ord din care se mai poate "edea
c&te ce"a de pe 'lu"iu. Foate celelalte sunt pitite pe dup
cotituri i de!a#ia dac i arunc 'lu"iului c&te o pri"ire din
c&te un capt de strad. %ersonal, nu pot dec&t s le 'iu
recunosctor pentru c s!au g&ndit s lase malurile li#ere
pdurilor, c&mpurilor i lucrrilor )idraulice.
%&n i Geading, dei caut cu tot dinadinsul s spurce
i s ur&easc 'lu"iul, ori de c&te ori 3 atinge cu tentaculele
sale, are totui #unul sim s!i in 'aa slut c&t mai
departe.
Se!nelege de la sine c Ce*ar a"ea o mic reedin a
lui la Walton, o ta#r, un "al de aprare, sau ce"a n genul
acesta. Ce*ar era ndrgostit de cursul superior al 'lu"iului.
,e asemenea, i regina Elisa#eta a cutreierat aceste
meleaguri. CromJell i .rads)aJ Lnu cel cu 0mersul
trenurilor0, ci acu*atorul regelui C)arlesM au locuit i ei aici,
c&nd"a. Cred c alctuiau o perec)e 'oarte reuit.
-n #iserica din Walton se gsesc un 'el de c)ingi din 'ier,
pe care cei de altdat le ntre#uinau pentru a ine n 'r&u
lim#ile 'emeilor ciclitoare. -n *ilele noastre se pare c s!a
renunat la procedeu. Se "ede trea#a c s!a mpuinat 'ierul
i c nimic altce"a nu s!a do"edit su'icient de re*istent.
-n #iseric sunt i c&te"a morminte de seam. M
temeam c nu "oi reui s!l opresc pe Harris s nu dea o
rait pe acolo, dar se pare c nu prea i era g&ndul la ele,
aa c am putut s ne "edem linitii de drum. ,incolo de
pod, 'lu"iul 'ace o mulime de coturi, 'oarte pitoreti, nu!i
"or#, dar neplcute pentru "&slai i c&rmaci, pro"oc&nd
"enic un sc)im# de cu"inte grele ntre ei.
%e malul drept, lsm n urma noastr parcul 6atlands,
"ec)e i "estit reedin, pe care Henric al 7333!lea a 'urat!o
de la cine"a, nu!mi amintesc de la cine anume, i n care a
locuit. %arcul are i o grot, pe care poi s!o "i*ite*i n
sc)im#ul unei ta4e de intrare. Se *ice c e minunea
minunilor, cu toate c, personal, nu gsesc nimic deose#it la
ea. Gposata duces de KorI, care a locuit la 6atlands, era
moart dup c&ini. /"ea o mulime. / pus s i se 'ac un
cimitir anume pentru ei, n care s!i ngroape dup moarte,
i n care *ac i ast*i "reo cinci*eci de duli, 'iecare cu
placa lui din marmur i a"&nd epita' propriu.
5ie "or#a ntre noi, cred c #ieii c&ini o merit tot at&t
de mult ca orice cretin.
+a 0St&lpii de la CorJay0, primul cot pe care!l 'ace
Famisa mai sus de podul de la Walton, s!a dat o #tlie ntre
Ce*ar i Cassi"elaunus. Cassi"elaunus pregtise 'lu"iul n
cinstea lui Ce*ar, mp&n*ind toat al#ia cu st&lpi La a"ut,
#ineneles, gri s agae i o pancart pe care scria:
0%*ea10M. Ce*ar, ns, tot a trecut. $u era c)iar at&t de lesne
s!l despari pe Ce*ar de 'lu"iul sta. ,e un om ca el am
a"ea ne"oie acum prin preama rstoacelor.
-n locul unde ating Famisa, Halli'ord i S)epperton apar
ca dou ae*ri mici i drgue, n rest nea"&nd nimic
deose#it. -n cimitirul din S)epperton, totui, se a'l un mor!
m&nt pe care sunt spate n piatr c&te"a "ersuri. /m a"ut
emoii cre*&nd c Harris o s "rea s de#arce i, de #ucurie,
o s nceap s oace tontoroiul n urul morm&ntului. +!am
"*ut pri"ind cu ind de#arcaderul pe c&nd ne apropiam de
el i atunci, printr!o micare a#il, am i*#utit s!i arunc
casc)eta n ap. -n gra#a lui de a o pescui, precum i din
pricina indignrii cau*ate de st&ngcia mea, Harris a uitat de
mormintele sale dragi.
+a Wey#ridge, Wey!ul Lun r&ule 'rumos, na"iga#il,
pentru am#arcaiunile mai mici, p&n la Guild'ord, i pe care
am inut ntotdeauna s!l cercete* 'r s 'i auns "reodatM
se "ars n Famisa mpreun cu .ourne i canalul
.esingstoIe. Eclu*a e c)iar pe malul opus al oraului i
primul lucru pe care l!am *rit c&nd ne!am apropiat
ndeauns a 'ost tricoul lui George, at&rnat pe una dintre
porile eclu*ei, iar n tricou Lam descoperit asta dup o
minuioas cercetareM era George nsui.
Montmorency se puse pe un ltrat 'urios, eu *#ieram,
Harris rgea. George i agit plria i c)iui n semn de
rspuns. %a*nicul eclu*ei se npusti a'ar cu o cange,
cre*&nd c a c*ut cine"a n ap. Se posomor la c)ip c&nd
i ddu seama c s!a nelat.
George inea n m&n un o#iect ciudat, mpac)etat ntr!
o #ucat de p&n* cernit. 6#iectul era rotund i turtit la
unul din capete, cu un m&ner lung i drept, ieit n a'ar.
! /sta ce mai e2 ntre# Harris. 6 tigaie2
! $uuu, rspunse George cu o licrire ciudat n 'undul
oc)ilor. E ce"a care 'ace 'urori anul acesta, toat lumea are
c&te unul, n susul Famisei. E un #ano.
! $u tiam c te pricepi s c&ni la #ano1 am e4clamat
eu i Harris ntr!un glas.
! Ei, nu prea tiu, rspunse George, dar cic e 'oarte
uor. Ende mai pui c mi!am cumprat i o carte dup care
s n"1
CAPITOLUL IX
George e pus la treab. .nstinctele feroce ale
edecurilor. Purtarea scandaloas a unui schif cu dou
rnduri de vsle. 7nii remorchea*! alii sunt remorcai.
/ndeletniciri pentru #ndrgostii. Ciudata dispariie a unei
doamne #n vrst. Graba stric treaba. Cum remorchea*
fetele. 8moii. 8clu*a care a disprut sau fluviul bntuit.
$u*ic. Salvai9
,e ndat ce l!am "*ut pe George n milocul nostru, l!
am i pus la trea#. .ineneles, lui George numai de munc
nu!i ardea Lparc i arde cui"a2M. $e!a e4plicat c a"usese de
lucru, nu glum, n City.
! ,a2 'cu Harris, cu inima lui mpietrit i deloc pre!
dispus spre mil i cruare. /cum o s ai de lucru pe 'lu"iu,
aa, ca s mai sc)im#i 'elul de munc. Sc)im#area priete
oricui. 3ei a'ar1
George nu putea protesta. Cu contiina curat, c)iar
dac era "or#a de contiina lui George, n!o putea 'ace, dei
a aruncat i el o "or# n "&nt, c ar 'i, poate, mai #ine s
rm&n n #arc i s 'iar# ceaiul, n timp ce eu i Harris
"om trage la edec. %ro#a#il, pregtitul ceaiului cere mult
#taie de cap i noi doi artam 'oarte o#osii. $u i!am
rspuns. $e!am mulumit s!i ntindem captul de par&m.
George l!a apucat i a co#or&t pe rm.
Ciudat i n#dioas mai e i par&ma1 6 n'ori cu
r#darea i gria cu care!i mptureti o perec)e nou de
pantaloni, iar cinci minute mai t&r*iu, c&nd o ridici, parc e
alt artare.
$u "reau s 'iu moic, dar am nestrmutata con"ingere
c dac ntin*i drept o par&m o#inuit n milocul unui
c&mp i stai cu spatele la ea numai o umtate de minut,
c&nd te ntorci "e*i c s!a str&ns grmad, s!a ncolcit, s!a
'cut noduri!noduri, i!a rtcit capetele i e numai lauri, iar
ca s o des'aci e ne"oie de cel puin o umtate de ceas, n
care timp e*i pe iar# i nuri ca un #irar.
/ceasta e prerea mea despre par&me, n general.
5irete, s!ar putea s e4iste i e4cepii onora#ile, nu *ic c
nu ar e4ista. Sunt, pro#a#il, par&me care 'ac cinste tagmei
lor, adic par&me contiincioase, respecta#ile, par&me care
nu!i nc)ipuie c sunt un g)em de a pentru croetat i nu
caut s se trans'orme n milieuri atunci c&nd sunt lsate de
capul lor. /dmit c e posi#il s e4iste ast'el de par&me i
ndduiesc sincer c e4ist. Eu, unul, ns, n!am nt&lnit.
Cu puin timp nainte de a aunge la eclu*, str&nsesem
eu nsumi par&ma. $!am "rut s!l las pe Harris s se ating
de ea, pentru c e gro*a" de neatent. /m n'urat!o ncet i
cu gri, am legat!o la miloc, am mpturit!o n dou i am
ae*at!o #inior pe 'undul #rcii. Harris a ridicat!o n c)ip
tiini'ic, ca s *ic aa, i a pus!o n m&na lui George. George
a apucat!o str&ns i a inut!o la distan de el, des'c&nd!o
de parc ar 'i des'at un nou!nscut, dar nainte de a 'i
des'urat *ece yar*i, par&ma amintea per'ect de o rogoin
prost mpletit.
Mereu se nt&mpl acelai lucru cu par&ma i urmrile
sunt i ele ntotdeauna aceleai. 6mul de pe rm care
ncearc s!o descurce crede c toat "ina o poart cel care a
n'urat!o, iar atunci c&nd un om de pe 'lu"iu g&ndete un
lucru, l i spune cu glas tare.
! Ce!ai "rut s 'aci din par&m, o plas de prins pete2
,racu o mai descurc acum1 ,e ce n!ai n'urat!o cum
tre#uie, ntrule2 #om#ne el din c&nd n c&nd, n timp ce
se lupt sl#atic cu par&ma, apoi o tr&ntete pe drumul
edecului i alearg n urul ei, ncerc&nd s!i dea de capt.
Cel care a n'urat!o, pe de alt parte, crede c "ina
este e4clusi" a omului care "rea s!o des'ac.
! $!a"ea nici pe nai#a c&nd ai luat!o1 e4clam el
indignat. ,e ce nu te g&ndeti ce 'aci2 %e toate le *pceti1
/i 'i n stare s nno*i i un st&lp de sp&n*urtoare1
(i aa de tare le sare andra, nc&t 'iecare e gata s!l
sp&n*ure pe cellalt cu par&ma.
Frec ast'el *ece minute, dup care primul ncepe s
urle, i iese din srite, opie pe par&m i ncearc s!o des!
curce, ag&nd!o de primul o#iect nt&lnit. .ineneles, par&!
ma se ncurc i mai ru. En al doilea se d os din #arc i
"ine s!l aute. Enul se poticnete de cellalt i se ncurc
unul pe cellalt. /m&ndoi apuc acelai capt al par&mei,
trag de el n direcii opuse i se ntrea# unde nai#a s!a
nepenit. %&n la urm, i*#utesc s!o descurce, dar c&nd i
arunc oc)ii spre #arc, "d c a luat!o la "ale ndrept&ndu!
se drept spre eclu*.
/sta s!a nt&mplat cu ade"rat1 Era ntr!o diminea cu
"&nt, l&ng .o"eney. 7&sleam n osul curentului i, c&nd ne!
am apropiat de o meandr, am *rit pe rm doi tineri.
Tineau n m&ini o par&m lung i se uitau unul la altul, cu o
e4presie nuc i de*ndduit, aa nu mi!a mai 'ost dat s
"d pe un c)ip omenesc, nici p&n atunci, nici dup aceea.
Era limpede c se nt&mplase ce"a, aa c ne!am apropiat i
i!am ntre#at.
! %i... ne!a plecat #arca1 rspunser ei indignai. ,oar
ce ne!am dat os ca s descurcm par&ma i, c&nd ne!am
uitat napoi, ia #arca de unde nu!i1
%reau o'ensai de ceea ce, pe #un dreptate, con!
siderau ei un act osnic i ruinos din partea #rcii.
+e!am gsit de*ertoarea o umtate de mil mai os,O
ncurcat n nite trestii, i le!am adus!o napoi. Sunt con"ins
c timp de cel puin o sptm&n n!au mai lsat!o s!i 'ac
de cap.
$u!i "oi uita niciodat pe cei doi disperai. %arc!i "d i
acum, um#l&nd )#uci pe rm, cu 'unia n m&n i
cut&ndu!i #arca.
Gemorcatul n partea de sus a 'lu"iului prileuiete 'el
de 'el de incidente, care de care mai carag)ioase. Enul din!
tre cele mai o#inuite este spectacolul pe care!l o'er doi
edecari care naintea* de *or, cu'undai ntr!o discuie
aprins, n timp ce omul din #arc, la o sut de yar*i n urma
lor, le strig *adarnic s se opreasc i le 'ace semne
disperate cu "&sla. Ce"a neplcut pare s se 'i nt&mplat,
cum ar 'i: un accident, s se des'ac c&rma, ori s alunece
cangea n ap, ori s cad plria c&rmaciului i s 'ie
purtat repede n osul curentului.
+a nceput, el le strig s se opreasc pe un ton #l&nd i
curtenitor.
! Hei, n!au*ii2 6prii!" o clip1 strig el apoi cu
"ioiciune n glas. Mi!a c*ut plria n ap1
/poi, mai puin a'a#il:
! Hei, Fom1 ,icI1 /i sur*it2 ! /poi, n s'&rit:
! +ua!"!ar nai#a de idioi1 6prii!"1 5ir!ai "oi...
%e urm salt n picioare, opie, *#iar p&n c&nd se
'ace stacoiu la 'a i nur n gura mare. %e mal, #ieaii
se opresc, se amu* i arunc cu pietre n #arc, n timp ce
nenorocitul e t&r&t prin 'aa lor cu o "ite* de patru mile pe
or i nu se poate da os cu nici un c)ip.
S!ar e"ita multe neplceri de genul acesta dac
edecarii i!ar aduce aminte c trag la edec i s!ar mai uita
din c&nd n c&nd napoi, s "ad cum i merge omului din
#arc. Cel mai #un lucru e s remorc)e*e o singur
persoan. C&nd sunt doi, se ndeamn la "or# i uit, iar
#arca, o'erind puin mpotri"ire, nu reuete s!i aduc la
realitate.
Ca un e4emplu, t&r*iu, dup cin, pe c&nd discutam
acest su#iect, George ne!a po"estit o nt&mplare 'oarte ciu!
dat, pentru a ne arta c&t de uituci pot 'i doi edecari c&nd
sunt la trea#.
-ntr!o sear, mpreun cu ali trei oameni, George
"&slea de *or ntr!o #arc ncrcat p&n la re'u* din
Maiden)ead, c&nd, ce"a mai sus de eclu*a de la CooI)am,
*rir un #iat i o 'at care mergeau pe drumul edecului,
a#sor#ii, dup c&te se prea, ntr!o con"ersaie 'oarte
interesant, n m&ini ineau am&ndoi o cange, iar o par&ma
prins de aceasta se t&ra n urma lor, cu captul cellalt n
apa 'lu"iului. $ici urm de #arc prin apropiere, nici urm de
#arc n deprtare. C o #arc tre#uie s 'i 'ost ataat
c&nd"a de 'unia aceea e mai presus de orice ndoial, dar ce
se nt&mplase cu ea, ce destin necrutor lo"ise #arca i pe
cei ce se a'lau n ea era o tain n"luit n mister. 6ricum,
indi'erent ce accident se nt&mplase, el nu tul#urase t&nra
perec)e care trgea la edec. Tineau n m&ini cangea i
par&ma i asta prea s 'ie esenialul pentru ei.
George a 'ost c&t pe ce s le strige ca s!i tre*easc,
dar s!a oprit, ns, pentru c o idee gro*a" i!a trecut prin
minte. / apucat cangea, s!a aplecat peste #ord i a tras
nuntru captul 'unieiD a 'cut apoi un nod marinresc i,
autat de ceilali, l!a trecut pe dup catargD n cele din urm,
oamenii din #arc au lsat "&slele din m&n, s!au dus spre
pupa #rcii i, instal&ndu!se comod, i!au aprins pipele.
F&nrul i t&nra aceasta au tras dup ei p&n la
MarloJ patru mata)ale i o #arc plin p&n la re'u*,
mpotri"a curentului.
Spunea George c n!a mai "*ut at&ta tristee i
amrciune adunate ntr!o singur pri"ire, ca atunci c&nd, la
eclu*, t&nra perec)e i!a dat seama c pe o distan de
dou mile au remorcat o alt #arc. ,up prerea lui
George, dac n!ar 'i 'ost pre*ena domolitoare a drglaei
'ete de l&ng el, t&nrul ar 'i dat drumul unui lim#a "iolent.
5ata i!a re"enit prima din oc i, mpreun&ndu!i
m&inile ca pentru rugciune, a rostit pierdut:
! 7ai, Henry, i... mtuica2
! /u gsit!o pe #tr&n p&n la urm2 ntre# Harris.
! /sta nu mai tiu, rspunse George.
$u departe de Walton, n locul unde drumul edecului
co#oar lin spre 'lu"iu, George i cu mine am 'ost martorii
unui alt ca* care ilustrea* lipsa de simpatie ntre trgtori i
trai. Stteam pe cellalt mal al apei i admiram i noi
peisaul. ,eodat, n 'aa noastr, apru o #arc, tras prin
ap cu o "ite* nspim&nttoare de un cal "&nos, pe care
edea un #ieandru. Cinci indi"i*i *ceau risipii prin #arc
n atitudini "istoare, iar omul de la c&rm prea deose#it de
inacti".
! Fare mi!ar plcea s!l "d c&rmind mai ntr!o parte,
murmur George c&nd ei trecur.
(i c)iar n aceeai clip, omul c&rmi greit i #arca se
i*#i de rm cu un *gomot ca de patru*eci de mii de ceara!
'uri s'&rtecate n acelai timp. ,oi #r#ai, un co i trei
lopei prsir imediat #arca pe la #a#ord i luar contact cu
rmul, iar dou clipe mai t&r*iu, ali doi #r#ai de#arcar
pe la tri#ord, lu&nd loc printre cngi, p&n*e, saci de drum i
sticle. /l cincilea mai naint dou*eci de yar*i, apoi 'u
proiectat a'ar, cu capul n os.
Eurat ast'el, #arca pluti mai "ertiginos ca oric&nd, n
timp ce #iatul striga din rsputeri, ndemn&ndu!i
armsarul s!o ia la galop. $au'ragiaii s!au ridicat n capul
oaselor i s!au pri"it, 'c&nd oc)ii mari. $u i!au dat seama
de cele petrecute dec&t c&te"a clipe mai t&r*iu i atunci au
nceput s!i strige #iatului, c&t i inea gura, s opreasc.
/cesta, ns, era prea ocupat cu calul, ca s!i aud. 6amenii
s!au sculat n picioare i au luat!o la goan dup el, iar eu i!
am urmrit p&n c&nd au disprut n *are.
$!a putea spune c mi!a prut ru de ceea ce li se
nt&mplase. ,e 'apt, dorina mea ar 'i ca toi ageamiii care
se las remorcai n 'elul acesta ! i sunt destui, sla"
,omnului ! s ai# parte de o soart asemntoare. -n a'ar
de riscul la care se supun, ei de"in un pericol pentru toate
celelalte #rci pe l&ng care trec. +a "ite*a cu care
naintea*, le este imposi#il s se 'ereasc din calea altora,
dup cum i acestora le este imposi#il s se 'ereasc din
calea lor. %ar&ma lor se aga de catargul "ostru sau de "reo
persoan din #arc i o tr&ntete n ap sau i spintec 'aa.
Cel mai indicat lucru este s stai de stra i s 'ii gata s!i ii
la distan cu captul gros al catargului.
,intre toate e4perienele mele legate de remorcat, cea
mai pasionant este s 'ii tras de 'ete. E o sen*aie de care
n!ar tre#ui s se lipseasc nimeni. 5etele trag la edec trei
mpreun: dou trag par&ma, iar a treia alearg ntruna c&nd
de o parte, c&nd de alta i c)icotete. ,e o#icei, prima lor
ispra" este s se ncurce n par&m, care li se n'oar n
urul picioarelor i, n consecin, se aea* pe rm i se
aut una pe alta s se de*lege, apoi 'r&ng)ia li se n'oar
n urul g&tului i puin lipsete s nu le su'oce. -ntr!un t&r*iu,
totui, 'etele i*#utesc s descurce par&ma i pornesc n 'ug,
trg&nd #arca cu o "ite* de!a dreptul periculoas.
.ineneles, dup "reo sut de yar*i o#osesc, se opresc 'r
"este, se aea* pe iar# i r&d, iar #arca e purtat spre
milocul apei, unde se rsucete, nainte ca tu s!i dai
seama de cele petrecute sau s poi pune m&na pe ce"a.
/tunci 'etele se scoal n picioare i se mir:
! la uitai!", a luat!o spre milocul apei1
,up aceea, trag destul de uni'orm o #ucat de "reme,
c&nd, deodat, uneia din ele i se n*are s!i prind roc)ia
cu aculD se opresc, aadar, i #arca euea*. Sari n picioare,
mpingi #arca de la rm i le strigi s nu se mai opreasc.
! ,aO ce s!a!nt&mplat2 ntrea# ele.
! $u oprii1 le *#ieri tu.
! S nu ce2
! S nu oprii, dai!i drumul1
! ,u!te napoi, Emily, i "e*i ce mai "or, spune una.
Emily se ntoarce i ntrea# ce s!a nt&mplat.
! Ce doreti2 spune ea. S!a!nt&mplat ce"a2
! $u, rspun*i tu. ,ar nu " mai oprii.
! ,e ce s nu ne oprim2
! %i, nu putem c&rmi dac " oprii. Fre#uie s!i dai
drumul mai departe.
! Cui s!i dm drumul2
! 7reau s spun... #arca nu tre#uie s stea pe loc.
! .ine, am s le spun. Ce *ici, remorcm cum tre#uie2
! Cum s nu, 'oarte 'rumos, numai s nu " oprii.
! $u e greu deloc. Credeam c n!o s ne descurcm.
! 6, e c&t se poate de simplu. Fre#uie s tragei 'r
ntrerupere. /sta e tot.
! -neleg. ,!mi te rog alul rou, e su# pern.
-i gseti alul, i!l ntin*i, dar ntre timp a "enit alta ca
s i!l ia pe!al ei. ,in greeal, ns, au luat 'ularul lui Mary,
i cum Mary nu are ne"oie de el, 'etele i!l aduc napoi i
capt n sc)im# pieptenele de #u*unar. Frec "reo dou*eci
de minute p&n c&nd pornesc iar, apoi, la primul col, 'etele
"d o "ac. .ineneles, tre#uie s te dai os din #arc i s
alungi "aca din calea lor.
C&nd remorc)ea* 'etele, numai de plictiseal nu se
pot pl&nge cei din #arc.
,up c&t"a timp, George trecu la par&m, remorc&ndu!
ne p&n la %enton HooI. /colo am discutat importanta
pro#lem a dormitului peste noapteD ntruc&t am )otr&t s
dormim la #ord n noaptea aceea, urma 'ie s rm&nem
acolo, 'ie s mergem mai departe, p&n dincolo de Staines.
$i s!a prut, totui, c e cam de"reme s tragem o#loanele,
soarele era nc sus pe cer, aa c am "&slit nc trei mile i
umtate, p&n ia Gunnymede, o poriune pduroas i
linitit a "ii 'lu"iului, unde puteam gsi un #un adpost.
Mai t&r*iu ne!a prut ru la toi c nu ne!am oprit la
%enton HooI. -n *ori de *i, trei!patru mile de "&slit mpotri"a
curentului e un 'leac, dar la captul unei *ile lungi e un lucru
din cale!a'ar de o#ositor. %e parcursul acestor c&te"a
ultime mile, peisaul nu " mai interesea*. $u mai 'lecrii
i nu mai r&dei. 5iecare umtate de mil str#tut "i se
pare c&t dou. $u " "ine s credei c " a'lai acolo unde
" a'lai i a"ei con"ingerea c )arta greete, iar dup ce
"!ai canonit cel puin *ece mile, dup socotelile "oastre, iar
eclu*a nici g&nd s se *reasc, ncepei s " temei serios
c cine"a a 'urat!o i a 'ugit cu ea.
-mi aduc aminte c odat, pe Famisa, am ncercat nite
emoii teri#ile. %lecasem la drum cu o t&nr doamn,
"erioar din partea mamei, i "&sleam n direcia Goring!
ului. Se 'cuse destul de t&r*iu i eram ner#dtori s
de#arcm unde"a, cel puin "erioar!mea dorea acest
lucru. Era ase i umtate c&nd am auns la eclu*a de la
.enson i ncepuse s se ntunece. Cuprins de neast&mpr,
"erioar!mea declar c nu dorete s piard cina. 3!am
rspuns c nici mie nu mi!ar con"eni s pierd cina i, pentru
a "edea c&te mile ne mai despart de ea, am scos o )art pe
care o a"eam la mine. %&n la eclu*a urmtoare,
Walling'ord, mai era o mil i umtate, iar de acolo p&n la
Clee"e, altele cinci.
! E per'ect1 am spus eu. /ungem la prima eclu*
nainte de apte, dup aceea ne mai rm&ne una singur.
/a st&nd lucrurile, m!am ae*at la "&sle i am nceput s
"&slesc "&rtos.
/m trecut de pod, apoi ce"a mai departe am ntre#at!o
dac "ede eclu*a. 7erioar!mea ddu din cap. $u "edea
nici o eclu*. Eu am scos o e4clamaie de mirare i am "&slit
mai departe. ,up alte cinci minute, am rugat!o s se uite
din nou.
! $u, spuse ea. $u se "ede nici urm de eclu*.
! ,raga mea, eti sigur c poi recunoate o eclu*2
am ntre#at!o eu pe un ton o"itor, ca nu cum"a s!o
ignesc.
-ntre#area, totui, nu o igni i mi!a sugerat s rn uit i
eu, ca sa m con"ing. /m lsat aadar "&slele i m!am uitat.
-n um#rele amurgului, 'lu"iul se ntindea drept naintea
noastr pe o distan de cel puin o mil. Eclu*a nicieri1
! $u cum"a am rtcit drumul2 m iscodi -nsoitoarea
mea.
$u "edeam cum ar 'i 'ost cu putin aa ce"a, dei,
dup cum am sugerat, era posi#il s 'i nimerit n apa #arau!
lui i s ne ndreptm spre cascade. G&ndul acesta nu o
liniti c&tui de puin i 'ata ncepu s pl&ng. Se temea c
ne "om neca am&ndoi i c ast'el "a 'i pedepsit pentru c
a plecat cu mine.
/m gsit c e o pedeaps e4cesi". 7erioar!mea,
ns, era de alt prere i singura ei dorin era ca s se ter!
mine totul mai repede.
/m ncercat s!o console*, lu&nd lucrurile n glum. 3!am
spus c, se "ede trea#a, "&sleam mai ncet dec&t mi
nc)ipuisem, dar c nu "a trece mult i "om aunge la eclu*,
aa c am mai "&slit o mil.
/poi, eu nsumi am de"enit ner"os. M!am uitat din nou
pe )art. Eclu*a de la Walling'ord, la o mil i umtate mai
departe de cea de la .enson, era clar marcat. /"eam o
)art #un, pe care te puteai #i*ui, i apoi eu mi aminteam
'oarte #ine de eclu*. Frecusem pe acolo n dou r&nduri.
Ende ne a'lam2 Ce se nt&mplase cu noi2 -ncepeam s cred
c totul nu e dec&t un "is, c, de 'apt, dorm 'rumos n patul
meu i c peste un minut!dou am s m tre*esc, ca s mi
se spun c e trecut de *ece.
/m ntre#at!o pe "erioar!mea dac nu crede c ar
putea s 'ie un "is, la care ea mi!a rspuns c tocmai se
pregtea s!mi pun aceeai ntre#are. $e!am ntre#at apoi
dac nu cum"a dormim am&ndoi i, n acest ca*, cine dintre
noi "isea* i cine e o#iectul "isuluiD c)estiunea era de!a
dreptul pasionant.
/m continuat s "&slesc, 'r s *rim eclu*a, iar ntre
timp 'lu"iul de"enea tot mai ntunecat i mai tainic n
um#rele nopii care se lsa, iar toate lucrurile din ur cptau
o n'iare ciudat, 'antastic. M g&ndeam la strigoi i la
iele, la 'ocurile s'&ntului Elmo i la 'etele acelea rutcioase
care "eg)ea* toat noaptea pe st&nci i!i momesc pe
oameni n "&rteurile apeiD mi prea ru c nu sunt un om
mai #un i c nu cunosc pe dina'ar mai muli psalmi, c&nd,
n milocul acestor re'lecii, am au*it 'r&nturi #inecu"&ntate
din: 0(i!a pus oalele0, e4ecutat mi*era#il la acordeon, i
atunci am tiut c suntem sal"ai.
-n general, nu sunt un admirator ai acordeonului, dar,
,oamne1 c&t de 'rumoas ni s!a prut atunci mu*ica aceea,
mult, mult mai 'rumoas dec&t glasul lui 6r'eu sau aluta lui
/pollo sau altele de 'elul acestaD n starea de spirit n care ne
gseam, o melodie ngereasc n!ar 'i 'cut dec&t s ne
c)inuiasc mai ru. En c&ntec rscolitor, e4ecutat corect, nu
ar 'i 'ost pentru noi dec&t un a"ertisment dat de "reun spirit
i ne!ar 'i 'cut s ne pierdem i #ruma de speran ce!o mai
nutream. ,ar n melodia din 0(i!a pus oalele0, c&ntat saca!
dat i cu "ariaiuni mai mult dec&t ciudate, dintr!un acordeon
rguit, era ce"a e4trem de omenesc i de linititor.
,ulcile sunete se apropiar i #arca din care "eneau
aunse n cur&nd n dreptul nostru.
-n ea se a'la un grup de tineri rustici, plecai s se
plim#e cu #arca pe lun. L$u era nici o lun pe cer, dar asta
nu era "ina lor.M $!am "*ut de c&nd sunt oameni mai sim!
patici. 3!am salutat prietenos i i!am rugat s!mi arate
drumul spre eclu*a de la Walling'ord, e4plic&ndu!le totodat
c o cutam de dou ceasuri.
! Eclu*a de la Walling'ord1 e4clamar ei. S 'ii sntos,
domnule, e mai #ine de un an de c&nd a 'ost ridicat1 $u mai
e nici o eclu* la Walling'ord. /cum suntei l&ng Clee"e.
/u*i, .ill, domnuO caut eclu*a de la Walling'ord1
$a!mi trecuse aa ce"a prin cap. -mi "enea s le sar de
g&t i s!i #inecu"&nte*, dar curentul era prea puternic n
locul acela ca s 'ac asta, aa c a tre#uit s m mulumesc
cu c&te"a cu"inte de recunotin.
+e!am mulumit de c&te"a ori, le!am urat drum #un i i!
am po'tit pe toi s petreac o sptm&n nc)eiat la mine.
7erioar!mea, la r&ndul ei, le!a spus c mama ei ar 'i 'erici!
t s!i cunoasc. /m c&ntat apoi 0Corul soldailor0 din 5aust
i, p&n la urm, am auns acas la ora cinci.
CAPITOLUL X
Prima noastr noapte. Sub coviltir. Strigte de a'utor.
Cum se poate lupta #mpotriva unor ceainice #ncpnate.
Cinm. Cum s te simi virtuos. Se caut o insul pustie!
bine drenat i #n*estrat cu tot confortul! de preferin #n
regiunile de sud ale "ceanului Pacific. Ce a pit odat tatl
lui George. " noapte *buciumat.
+ui Harris i mie mai c ne "enea s credem c i
eclu*a .e) Weir a disprut ntr!un c)in asemntor. %&n
acolo ne remorcase George. ,e acolo nainte am trecut noi
n locul lui, cu sen*aia c am str#tut patru*eci de mile i
c am t&r&t dup noi cinci *eci de tone. +a apte i umtate
eram sleii de puteri, aa c am intrat n #arc i, "&slind
'oarte aproape de malul st&ng, am nceput s cutm un loc
unde s poposim.
3niial a"usesem de g&nd s "&slim p&n la insula
Magna C)arta, un loc e4trem de pitoresc, unde 'lu"iu1
erpuiete printr!o nc&nttoare "ale n"er*it, i s ne petre!
cem noaptea ntr!un gol'ule din pu*deria de gol'ulee
pitoreti de l&ng rmul lin al 'lu"iului. Sincer "or#ind,
totui, parc nu mai r&"neam acum dup pitoresc aa cum
r&"nisem cu c&te"a ceasuri mai nainte. En locor ntre un
lep ncrcat cu cr#uni i o u*in de ga* ne!ar 'i mulumit
pe deplin n noaptea aceea. $u a"eam ne"oie de peisae.
/"eam ne"oie de cin i somn. Fotui, am "&slit p&n la
0%unctul %icnic0, cum i se spune, i ne!am oprit ntr!un loc
nc&nttor de su# un ulm, unde am legat #arca de rdcinile
sale larg rs'irate.
$e!am g&ndit s cinm Lrenunasem la ceai, ca s
economisim timpM, dar George se mpotri"i spun&nd c ar
tre#ui mai nt&i s 'i4m co"iltirul, c&t timp nu s!a ntunecat
de tot i mai putem "edea ce 'acem. 6 dat trea#a 'cut,
*icea el, o s putem m&nca n ti)n.
%entru 'i4area co"iltirului ne!a tre#uit mult mai mult
timp dec&t ne 'cusem noi socoteala. Feoretic, prea un
lucru 'oarte simplu, lei cinci arcuri din 'ier, asemntoare cu
nite cercuri uriae de croc)et, i le 'i4e*i de la o margine la
alta a #rcii, apoi ntin*i p&n*a peste ele i o prin*i n cuieD
toat trea#a asta a"ea s ne ia cel mult *ece minute, ne
g&ndeam noi.
,ar n!a 'ost s 'ie aa.
/m luat cercurile i am nceput s le "&r&m n sco#i!
turile special 'cute pentru ele. Cu greu "!ai nc)ipui c o
ast'el de ndeletnicire e periculoas, totui, ast*i, c&nd
pri"esc n urm, m mir c unii dintre noi au supra"ieuit
pentru a po"esti toate acestea. $u erau cercuri, ci dia"oli. +a
nceput nu "roiau s intre n sco#ituri deloc, ceea ce ne!a
silit s srim pe ele, s le lo"im cu piciorul i s le ciocnim
cu cangea, iar dup ce!au intrat, ne!am dat seama c le
ncurcasem ntre ele, aa c a tre#uit s le scoatem.
$!au #ine"oit ns s ias dec&t dup ce doi dintre noi
s!au luptat cu ele "reme de cinci minute nc)eiate, c&nd
cercurile au srit #rusc din sco#ituri i au ncercat s ne
arunce n ap i s ne nece. +a miloc erau pre"*ute cu
nite articulaii i, c&nd nu eram ateni, aceste articulaii ne
picau #a ici, #a colo, n prile mai dureroase, i n timp ce
ne luptam cu o parte a cercului i ne strduiam s!o
con"ingem s!i 'ac datoria, cealalt parte se 'uria, la, n
spatele nostru i ne lo"ea n cap.
-n cele din urm le!am 'i4at i nu ne mai rm&nea dec&t
s le acoperim cu p&n*a. George o des'cu i 'i4 un capt
de pro"a #rcii. Harris sttea la miloc ca s!l primeasc de
la George i s mi!l ntind mie, la pupa. /m stat i am
ateptat mult i #ine ca p&n*a s aung la mine. George i
ndeplinea destul de #ine nsrcinarea, dar Harris se
comporta ca un ageamiu.
%rintr!un procedeu cu totul misterios, dup *ece minute
de e'ort supraomenesc, Harris reui s se n'oare complet
n p&n*a co"iltirului, cum anume, nu tiu, c nici el nu a
putut s e4plice. Era at&t de #ine n"elit i n'urat i
ncotomnat, nc&t nu mai putea iei a'ar. .ineneles, se
strduia din rsputeri s!i redo#&ndeasc li#ertatea, dreptul
prin natere al oricrui engle*, i tot lupt&ndu!se Ldup cum
am a'lat mai t&r*iuM, l!a culcat pe George la pm&nt, iar
George, nur&ndu!l pe Harris cumplit, i!a pus mintea cu
p&n*a i, tot *#t&ndu!se, s!a n'urat n ea din cap p&n n
picioare.
-n tot acest timp, eu nu tiam nimic. Eram cu totul
strin de cele ce se petreceau. Mi se spusese s stau acolo i
s atept p&n c&nd "oi primi p&n*a i eu m!am con'ormat,
pre'c&ndu!m, mpreun cu Montmorency, n stan de pia!
tr i atept&nd nesting)erit. 5irete, am "*ut destul de
#ine cum e *g&l&it p&n*a ncoace i ncolo, dar ne!am
nc)ipuit c aa era metoda de lucru i n!am inter"enit. ,e
asemenea, am au*it nite "or#e n#uite care r*#teau de
su# p&n* i, nc)ipuindu!ne c oamenii au mult de 'urc,
ne!am )otr&t s stm deoparte, p&n c&nd lucrurile se "or
mai limpe*i.
/m stat noi ce!am stat, dar situaia pru c se com!
plic. -ntr!un s'&rit, capul lui George, strecur&ndu!se cu
greutate, se i"i la marginea #rcii i "or#i:
! -ntinde!ne o m&n, a'urisitule1 Stai acolo ca o mumie
mpiat, c&nd "e*i 'oarte #ine c noi ne dm su'letul1
Maimuoiule1
$u sunt omul care s re*iste unei c)emri de autor. M!
am dus i i!am descurcat. ,e alt'el, era i timpul, Harris
ncepuse s se n"ineeasc la 'a.
Ca s 'i4m co"iltirul cum tre#uie, am mai trudit o
umtate de ceas, apoi am 'cut curat pe punte i am scos
pro"i*iile pentru cin. /m pus ceainicul la 'iert la pro"a
#rcii, apoi m!am retras la pupa, pre'c&ndu!m c nu!i #ag
n seam, i m!am apucat s scot celelalte lucruri. %e 'lu"iu,
numai aa poi 'ace un ceainic s 'iar#. Cum te "ede c
atepi i eti ner#dtor, nu catadicsete nici mcar s
'luiere. Fre#uie s te deprte*i i s ncepi s mn&nci ca i
cum nici prin g&nd nu i!ar trece s #ei ceai. (i... 'erit!a s'&n!
tul mcar s te uii n direcia ceainicului1 ,oar aa o s ai
ansa s!l au*i cum g&lg&ie i uier i d n clocot, ner#!
dtor s se pre'ac n ceai.
,ac se nt&mpl s 'ii 'oarte gr#it, nu stric, iari,
s!i spui rstit prietenului c n!ai ne"oie de ceai, c nici n!ai
de g&nd s #ei ceai. Fe apropii de ceainic ndeauns ca s te
poat au*i, apoi strigi:
! $u "reau ceai1 Fu "rei, George2
+a care George rspunde cu "oce tare:
! $u, nu, d!l ncolo de ceai, nu!mi place deloc. 6 s
#em limonad, ceaiul e gro*a" de indigest.
+a au*ul unor ast'el de "or#e, apa din ceainic d n
clocot i stinge lampa.
/m recurs la acest mic truc, iar urmarea a 'ost c n
clipa n care toate celelalte erau gata, ceaiul ne atepta.
/poi am aprins 'elinarul i, care st&nd pe "ine, care st&nd
turcete, ne!am ae*at la cin.
Gro*a" ne mai 'cea cu oc)iul cina aceea.
Frei*eci i cinci de minute nc)eiate, n tot cuprinsul
#rcii nu s!a au*it alt sunet dec&t clinc)etul tac&murilor i
ronitul uni'orm a opt iruri de msele. +a captul celor
trei*eci i cinci de minute, Harris spuse 0a)10 i, sco&ndu!i
piciorul st&ng de su# el, 3 puse pe cel drept n loc.
Cinci minute mai t&r*iu i George spuse 0a)10 i!i
a*"&rli 'ar'uria pe rm, iar dup alte trei minute,
Montmorency ddu primul semn de mulumire de la plecare
ncoace, se culc ntr!o r&n i!i ntinse la#ele, iar eu,
sco&nd un alt 0a)10, mi lsai capul pe spate i!l i*#ii de unul
dintre cercuri. ,ar nici nu mi!a psat. $ici mcar n!am nu!
rat1
Ce #ine te simi c&nd eti stul, c&t eti de mulumit de
tine i de lume1 6amenii cu oarecare e4perien n materie
m ncredinea* c o contiin curat i 'ace pe muli
'ericii, dar, dup prerea mea, o #urt plin are acelai
e'ect, n sc)im# te cost mai puin i nu presupune at&ta
#taie de cap. Fe simi at&t de ierttor i de generos dup o
mas #ogat i #ine mistuit, at&t de no#il, at&t de #un1
Ciudat mai e i ascendentul pe care 3 au asupra in!
telectului organele noastre digesti"e. $u putem munci, nu
putem g&ndi, dac nu #ine"oiete mria!sa stomacul. El ne
dictea* sentimentele i pasiunile. ,up omleta cu slnin,
el spune: 0Muncete10, dup #i'tec, *ice: 0,ormi10, dup o
ceac cu ceai Ldou lingurie cu 'run*e pentru 'iecare
ceac i nu le oprii mai mult de trei minute1M, i spune
creierului: 0/cum tre*ete!te i arat ce eti n stare. 5ii
eloc"ent, pro'und i duios, scrutea* natura i "iaa cu
pri"irea limpede, des' aripile al#e ale g&ndului tu s'ios i
te!a"&nt, asemenea unui du) di"in, peste "&ltoarea lumii
de su# tine, sus, tot mai sus, pe potecile nes'&rite ale
stelelor n"piate, p&n la porile "eniciei10
,up o #ucat de co*onac 'ier#inte, el spune: 05ii o#tu*
i 'r su'let asemenea do#itoacelor de pe c&mp, lipsite de
udecat i cu oc)i negritori, neluminai de nici o ra* a
'ante*iei, de speran sau team, de dragoste sau "ia0. 3ar
dup #randy, luat ns ntr!o cantitate su'icient, spune: 0Ei,
acum, ne#unule, str&m#!te i ' tum#a ca s r&d semenii
ti, ' toate prostiile care!i trec prin cap, ngaim i
#lmete sunete 'r rost i arat ce ntru neputincios e
#ietul om a crui minte i "oin s!au necat ca doi pisoi
gemeni, ntr!o umtate de uncie 89 uncie : ?C,=<A g@ de
alcool0.
$u suntem dec&t nite ro#i nenorocii ai stomacului
nostru. $u n*uii dup moral i dreptate, prieteni1
Supra"eg)eai!" cu gri stomacul i n'ruptai!" cu
msur i udecat. /tunci "irtutea i mulumirea, 'r "reo
strdanie deose#it, "or "eni i "or sllui n inima "oastr
i "ei 'i ceteni #uni, soi iu#itori i prini drgstoi,
oameni cucernici i cu su'let ales.
-nainte de cin, Harris, George i su#semnatul a"eam
c)e' de ceart, eram irita#ili i prost dispuiD dup cin,
edeam i ne *&m#eam unul altuia, #a c)iar i c&inelui. $e
iu#eam unii pe alii, iu#eam pe toat lumea. +a un moment
dat, Harris 3 clc pe George pe #ttur. ,ac asta s!ar 'i
nt&mplat nainte de cin, George ar 'i e4primat cu pri"ire la
soarta iui Harris pe pm&nt i n ceruri urri care ar 'i *guduit
pro'und un om serios. 6r, aa, s!a mulumit s spun:
! Mai ncet, prietene, nu e #ine s calci pe cine"a pe
#ttur1
3ar Harris, n loc s se rsteasc la el sau s!i spun cu
cel mai suprat ton al lui c nu e cu putin ca cine"a s nu
calce pe piciorul lui George dac tre#uie s se mite pe
l&ng el pe o ra* de *ece yar*i, suger&nd totodat c
George, cu picioroangele lui, n!ar mai tre#ui primit ntr!o
#arc de dimensiuni o#inuite i s'tuindu!l s i le sp&n*ure
peste #ord ! aa i!ar 'i *is nainte de cin1 ! acum, ns, i
spuse doar at&t:
! -mi pare ru, George, sper c nu te doare prea ru. +a
care George rspunse:
! $u, deloc, i adug: E "ina mea. 3ar Harris spuse:
! $u, de 'apt, e "ina mea. Era o plcere s!i asculi.
$e!am aprins pipele i ne!am apucat s contemplm
noaptea linitit, discut&nd #a de una, #a de alta.
George se ntre# de ce nu putem 'i totdeauna aa,
departe de lume i de ispitele i pcatele ei, duc&nd un trai
cumptat i panic i 'c&nd numai 'apte #une n dreapta i
n st&nga. 3!am rspuns c i eu r&"nesc adesea ia ast'el de
lucruri, apoi am discutat despre posi#ilitatea ca noi patru s
plecm pe o insul pustie, #ine amenaat din toate punctele
de "edere, i s trim acolo ntr!o pdure.
,up c&te era in'ormat Harris, pericolul pe care!l
pre*entau insulele pustii consta n 'aptul c sunt gro*a" de
umede, George ns nu!i mprti prerea, susin&nd c ar
putea 'i drenate.
,in "or# n "or#, de la ume*eal am trecut la udtur
i udeal i, cu acest prile, George i!a amintit de o panie
nostim, al crui erou 'usese tatl lui.
Fatl lui George cltorea o dat cu un prieten de!al
su prin Wales i ntr!o noapte s!au oprit am&ndoi la un )an,
unde se mai a'lau i ali cltori, n to"ria crora au
petrecut toat seara.
/ 'ost o sear 'oarte "esel i au stat p&n t&r*iu
noaptea, iar c&nd s!au dus la culcare Lam uitat s " spun c
pe atunci tatl lui George era 'oarte t&nrM, erau i ei cam
"eseli. Fatl lui George i prietenul tatlui lui George urmau
s se culce n aceeai camer, dar n paturi di'erite. /u luat o
lum&nare i au urcat sus. C&nd au intrat n camer,
lum&narea i!a pierdut ec)ili#rul, s!a dat cu capul de perete
i s!a stins, aa c au tre#uit s se de*#race pe ntuneric i
s!i caute paturile or#ecind. lat ns c n loc s se urce
n paturi separate, cum i nc)ipuiau ei c 'ac, s!au crat
n acelai pat, unul culc&ndu!se cu capul la cpt&i, iar
cellalt, la captul situat n punctul cardinal opus, cu
picioarele pe pern.
Erm o clip de tcere, apoi tatl lui George spuse:
! Poe1
! Ce e, Fom2 rspunse "ocea lui Poe, dinspre cellalt
capt al patului.
! -nc)ipuie!i, mai este cine"a n patul meu. (i!a ntins
picioarele pe perna mea.
! $emaipomenit, Fom1 rspunse cellalt. ,ar s 'iu ai
nai#ii dac nu e cine"a i n patul meu1
! Ce!ai de g&nd s 'aci2 ntre# tatl lui George.
! %i, 3 a*"&rl os, rspunse Poe.
! (i eu la 'el, spuse tatl lui George, "iteete. Erm o
lupt scurt, se au*ir dou #u'nituri, ca de dou trupuri
pr"lite pe duumea, i o "oce cam t&nguioas spuse:
! /scult, Fom1
! ,a1
! Cum i!a mers2
! Ca s 'iu sincer, omul meu m!a a*"&rlit el pe mine.
! (i al meu la 'el1 /scult, nu prea!mi inspir ncredere
)anul sta. ,ar ie2
! Cum i spunea )anului aceluia2 ntre# Harris.
! 0+a Mistreul 7esel0, spuse George. ,e ce m ntre#i2
! /tunci nu, nu, e altul, rspunse Harris.
! Ce "rei s spui2 ntre# George.
! E 'oarte ciudat ! murmur Harris ! dar e4act acelai
lucru i s!a nt&mplat i tatlui meu odat ntr!un )an de
pro"incie. +!am au*it adesea po"estindu!i pania. Credeam
c s!ar putea s 'i 'ost acelai )an.
-n seara aceea ne!am culcat pe la *ece i, cum eram
o#osit, credeam c o s dorm #ine. ,ar n!a 'ost aa. ,e o#i!
cei, m de*#rac i!mi pun capul pe pern, i atunci cine"a
tr&ntete ua i!mi spune c e opt i umtate, dar de data
aceasta, toate preau mpotri"a mea: noutatea situaiilor i
a peisaelor, lemnul tare al #rcii, po*iia incomod Leram
culcat cu picioarele su# o #anc i cu capul pe altaM,
clipocitul apei n urul #rcii i 'onetul "&ntului printre
ramuri, toate m ineau trea* i m deranau.
-ntr!un t&r*iu am reuit s adorm pentru c&te"a ceasuri.
%e urm, o ieitura a #rcii care 'cea impresia c s!a um'lat
peste noapte, 'iindc sunt sigur c nu era acolo c&nd am
pornit i a disprut spre *iu, m!a inut tot timpul n g)ion!
turi. Cu spatele numai rni, am "isat c am ng)iit o
moned i c oamenii mi guresc spinarea cu un #urg)iu ca
s o scoat de acolo. Mi s!a prut 'oarte ruinos din partea
lor i le!am spus c sunt gata s recunosc c le datore*
aceti #ani i c!i "oi ac)ita la s'&ritul lunii. Ei nici s aud
de aa ce"a1 Tineau mori s!i primeasc #anii pe loc,
amenin&ndu!m c alt'el do#&nda o s ating proporii
'oarte mari. Eu m!am suprat 'oc i le!am spus c am neles
cu cine am de!a 'ace, iar d&nii, drept rspuns, au rsucit
#urg)iul cu at&ta 'erocitate, nc&t m!am deteptat.
Cum aerul din #arc era cam nc)is i m durea capul,
m!am g&ndit s ies puin a'ar i s respir aerul rece al
nopii. /m aruncat pe mine ce )aine am gsit, unele ale
mele, altele ale lui George i Harris, i m!am 'uriat tiptil, pe
su# co"iltir, spre rmul 'lu"iului.
Era o noapte ca!n po"eti. +una as'inise, ls&nd
pm&ntul singur, cu stelele. Mi se prea c n milocul solem!
nei tceri, n "reme ce noi, copiii pm&ntului, dormeam,
suratele lui, stelele, stteau de "or# cu el despre necuprin!
sele taine, cu glasuri prea pro'unde ca s le poat au*i ure!
c)ile nen"ate ale oamenilor.
Stelele acestea ciudate, at&t de reci, at&t de luminoase,
ne n'ricoea*. Suntem asemenea unor copii, ale cror
piciorue plp&nde i poart n templul sla# luminat al *eului
cruia au 'ost n"ai s i se nc)ine, dar pe care nu!l
cunosc, i st&nd su# #olta rsuntoare ce acoper ntinderea
de lumin lptoas, pri"esc n sus, pe umtate ncre*tori,
pe umtate n'ricoai la g&ndul c "or a"ea cine tie ce "i*i!
une cumplit.
(i totui, noaptea pare at&t de m&ng&ietoare i plin de
'or. -n 'aa mreiei ei, mruntele noastre neca*uri pleac
tiptil, ruinate. Riua a 'ost plin de grii i de *#ucium, n
inimile noastre au slluit g&nduri ur&te i amare, iar lumea
ni s!a prut aspr i nedreapt cu noi. ,e aceea, $oaptea, ca
o mam drgstoas, ne atinge ginga cu m&na 'runtea
ncins de 'e#r, ne ntoarce 'aa nlcrimat spre 'aa ei i
sur&de i cu toate c nu "or#ete, noi tim ce "rea s ne
spun, aa c ne lipim o#ra*ul n'ier#&ntat de s&nul ei i
durerea trece.
C&teodat, durerea noastr e 'oarte ad&nc i ade!
"rat i atunci stm n 'aa ei tcui, pentru c, n a'ar de
gemete, nu cunoatem un alt grai pentru su'erina noastr.
3nima $opii e plin de mil pentru noiD ea nu ne poate alina
durerea, ne ia m&na ntr!a ei i lumea se 'ace mic, mic, i
se ndeprtea*, iar noi, purtai pe aripile ei negre, suntem
dui n 'aa unui c)ip mai impuntor dec&t al ei i n lumina
or#itoare pe care acesta o re"ars, "iaa omului st ca o
carte desc)is n 'aa noastr i atunci tim c ,urerea i
ntristarea nu sunt dec&t ngerii ,omnului.
$umai cei care au purtat cununa su'erinei pot pri"i n
'a lumina aceasta mrea, iar c&nd se ntorc, nu au "oie
s "or#easc despre ea sau s de*"luie taina pe care o
cunosc.
C&nd"a, nite ca"aleri, toi unul i unul, clreau printr!
o ar strin. ,rumul lor trecea printr!un codru neum#lat,
unde ciulinii creteau de!a "alma, s'&iind cu g)impii lor
mari i ascuii carnea celor care se rtciser pe acolo.
5run*ele pomilor ce creteau n pdure erau ntunecate i
dese i nici o ra* de lumin nu str#tea printre ramuri, ca
s n"iore*e ntunericul i tristeea.
(i n timp ce treceau prin pdurea aceea ntunecat, un
ca"aler se rtci de to"arii lui i, pier*&ndu!le urma, nu se
mai rentoarse la ei, iar acetia, 'oarte ntristai, pornir mai
departe 'r d&nsul, elindu!l ca pe un mort.
/ung&nd ei la castelul m&ndru ctre care cltoriser,
au *#o"it acolo multe *ile i s!au "eselit, iar ntr!o noapte,
pe c&nd stteau linitii n urul #utenilor care ardeau n sala
cea mare a castelului i #eau "in, iat c apare to"arul
pierdut i i salut. Hainele lui erau *drenuite ca ale unui
ceretor i carnea lui al# era plin de rni, dar c)ipul i era
luminat de o #ucurie ad&nc.
(i ei l!au ispitit ntre#&ndu!l ce i s!a nt&mplat, iar el le!a
po"estit cum a rtcit drumul n codru i cum a um#lat n
netire multe *ile i nopi de!a r&ndul, p&n c&nd, s'&iat i
ns&ngerat, s!a culcat pe pm&nt atept&ndu!i s'&ritul.
3ar c&nd ceasul morii se apropiase de!a #inelea, prin
ntunecimea de neptruns a pdurii "eni spre d&nsul o 'at
m&ndr, care!l lu de m&n i!l duse pe crri ntortoc)eate,
necunoscute de nici un om, p&n ce, ntr!un t&r*iu, ntuneri!
cul 'u risipit de o lumin puternic, 'a de care lumina *ilei
nu este dec&t ca 'lacra opaiului 'a de soareD i n lumina
aceea or#itoare, ca"alerul nostru, ostenit de at&ta cale, a"u,
ca ntr!un "is, o "edenie i aceast "edenie i se pru at&t de
'rumoas, at&t de neasemuit, nc&t nu se mai g&ndi la
rnile sale care s&ngerau, ci sttu locului ca "rit, cuprins de
o #ucurie nermurit, cum e marea, i ad&nc, asemenea
acesteia.
(i "edenia pieri din 'aa oc)ilor lui i atunci ca"alerul,
ngenunc)ind n r&n, mulumi s'&ntului milosti" care!i
rtcise paii n codrul acela gro*a", 'c&ndu!l s ai# o
asemenea "edenie n inima pdurii.
(i numele codrului ntunecat era ntristarea, dar despre
"edenia pe care a "*ut!o #unul ca"aler nu ne este nou
ngduit s " po"estim.
C/%3F6+E+ W3
& fost odat ca niciodat! cnd George s-a tre*it dis-de-
diminea. 2ui George! Harris i $ontmorenc% nu le place
apa rece. =. d dovad de hotrre i eroism. George i
cmaa lui< o poveste cu tlc. Harris buctar. Privire
retrospectiv! introdus dinadins pentru u*ul colilor.
/ doua *i m!am tre*it la ase dimineaa, ca s constat
c i George 'cuse oc)ii mari. $e!am ntors am&ndoi pe
partea cealalt i am ncercat s adormim din nou, dar n!am
reuit. ,ac ar 'i e4istat "reun moti" deose#it ca s nu tre!
#uiasc s adormim din nou, ci, dimpotri", s ne sculm i
s ne m#rcm imediat, am 'i aipit cu oc)ii la ceas i am 'i
dormit p&n la *ece. Cum ns nu era nici o gra# s ne dm
os din pat, n cursul urmtoarelor dou ore cel puin, i cum
sculatul nostru la o or at&t de timpurie ar 'i 'ost o prostie
curat, pro#a#il c numai datorit a#surditii inerente
lucrurilor, n general, am ncercat sentimentul c a mai
rm&ne n pat nc cinci minute ar 'i nsemnat moartea pen!
tru noi.
George mi po"esti c un lucru asemntor, numai c i
mai ru, i se nt&mplase lui cu "reo optspre*ece luni n urm,
pe c&nd locuia de unul singur n casa unei anume doamne
Gippings. -ntr!o sear i se stricase ceasul i se oprise la opt
i un s'ert. $!a o#ser"at acest lucru imediat, deoarece, dintr!
o cau* sau alta, uitase s!l ntoarc nainte de a se duce la
culcare Lasta nu i se nt&mpl adeseaM i!l at&rnase deasupra
pernei 'r s se mai uite la el.
/sta s!a nt&mplat ntr!o iarn, n preama solstiiului.
6raul era cu'undat ntr!o p&cl deas s!o tai cu cuitul, iar
George, detept&ndu!se dimineaa, nu!i putu da seama de
timp. El ntinse m&na i trase ceasul. Era opt i un s'ert.
! S'ini din ceruri1 e4clam George. (i eu care tre#uia s
'iu n City nainte de nou1 ,e ce nu m!a sculat nimeni2 Ce
neo#r*are1
Fr&nti ceasul, sri din pat, 'cu o #aie rece, se spl, se
m#rc, se #r#ieri cu ap rece, pentru c nu mai a"ea timp
s atepte s se ncl*easc, apoi intr glon n camer i se
mai uit o dat la ceas.
,ac *guduitura pe care a su'erit!o ceasul c&nd a c*ut
pe pat a 'ost sau nu cau*a care l!a 'cut s porneasc, sau
care alta 'usese pricina, George n!ar 'i putut spune, 'apt este
c de la opt i un s'ert ceasul ncepuse s mearg i arta
acum nou 'r dou*eci.
George 3 n'c i se repe*i os pe scri. -n su'ragerie,
totul era cu'undat n #e*n i ntr!o linite de morm&nt, nici
urm de 'oc sau de micul deun. George o 'cu de dou
parale n sinea lui pe doamna Gippings, 'erm )otr&t s!o
ocrasc seara, c&nd se "a ntoarce acas, apoi se npusti
asupra plriei i paltonului, n) um#rela i se gr#i spre
ieire. R"orul uii nu era nici mcar tras. George o a'urisi pe
doamna Gippings, spun&nd c e o #a# lene, se mir c
oamenii nu se scoal la o or decent, descuie ua, trase
*"orul i o *#ug)i a'ar.
,up ce alerg ntr!un su'let cale de "reun s'ert de
mil, ncepu s i se par ciudat c sunt at&t de puini oameni
pe str*i i c pr"liile sunt nc)ise. 3ndiscuta#il, era o
diminea 'oarte ntunecoas i ceoas, totui era cam stra!
niu s ntrerupi orice acti"itate din pricina aceasta. ,ad el
tre#uia s se duc la #irou i s munceasc, alii de ce s
tr&nd"easc, numai pentru c era cea i ntuneric2
/unse, n s'&rit, la Hol#orn. $u era tras nici un o#lon,
nu se *rea nici un auto#u*. %uteau 'i "*ui numai trei
oameni, dintre care unul era poliist, apoi o cru plin cu
"er*e i o ca#riolet alnic la n'iare. George i scoase
ceasul i se uit ia el: era nou 'r cinci minute. Sttu locu!
lui i!i lu pulsul. Se aplec i!i pipi picioarele. /poi, cu
ceasul n m&n, se apropie de poliist i!l ntre# dac tie ce
or e.
! Ce or e2 se mir poliistul, msur&ndu!l #nuitor din
cap p&n n picioare. /teapt numai puin i o s au*i
orologiul.
George i ciuli urec)ile i un orologiu de prin mpre!
urimi se e4ecut numaidec&t.
! ,ar a #tut numai de trei ori1 e4clam George cu
tonul unui om ignit, dup ce a ispr"it de socotit.
! %i c&t ai "rea s 'ie2 replic gardistul.
! $ou, rspunse George, art&ndu!i ceasul.
! ,umneata tii unde domicilie*i2 ntre# cu asprime
p*itorul ordinii pu#lice.
George se g&ndi puin i!i ddu adresa.
! /a2 *ise omul. Ei, ' #ine i du!te acas cu ceas cu
tot... i "e*i s nu se mai repete.
(i George o porni ctre cas, copleit de g&nduri.
%rima )otr&re pe care o lu c&nd intr n apartamentul
lui 'u s se de*#race i s se culce iar, dar c&nd se g&ndi c
"a tre#ui s se m#race i s se spele nc o dat, pre'er s
se culce m#rcat n 'otoliu.
$u 'u ns c)ip s adoarmD n toat "iaa lui nu se
simise mai trea* ca acum, aa c aprinse lampa, scoase
a)ul i ncepu s oace de unul singur. ,ar nici a)ul nu a"u
darul s!l n"iore*e ! era o ndeletnicire plicticoas la culme.
George renun i ncerc s citeasc. Cum ns nici lectura
nu reui s!l amu*e, i puse iar )aina i iei s 'ac o plim!
#are.
/'ar era pustiu i trist, iar toi poliitii pe care!i nt&l!
nea n cale l pri"eau #nuitor, i ndreptau lanternele spre
el i se luau pe urmele sale. /ceast mpreurare 3 a'ect
at&t de mult pe George, nc&t p&n la urm ncepu el nsui
s cread c, ntr!ade"r, a comis cine tie ce nelegiuire i
aunse s se 'urie*e pe str*ile lturalnice i s se ascund
n gangurile ntunecoase ori de c&te ori au*ea apropiindu!se
tropitul #ocancilor oc&rmuirii.
.ineneles, o ast'el de comportare mri "igilena 'orei
pu#lice, ai crei repre*entani "eneau ntins la el, 3 scoteau
de prin ganguri i!l ntre#au ce 'ace acolo, iar c&nd el
rspundea 0nimic0, adug&nd c ieise doar s 'ac o
plim#are matinal Lera patru dimineaaM, oamenii se uitau la
el ca i cum le!ar "eni tare greu s!l cread, iar doi poliiti n
)aine ci"ile s!au inut dup el p&n acas, pentru a se
con"inge c ntr!ade"r locuia unde le spusese. ,up ce au
"*ut c desc)ide ua cu propria sa c)eie, s!au instalat "i*a!
"i i au nceput s supra"eg)e*e casa.
George se g&ndea s aprind 'ocul i s!i pregteasc
ce"a de m&ncare, doar aa, ca s!i mai alunge ur&tul, dar
nu mai era n stare s 'ac nici o trea# ca lumea, de la
gleata cu cr#uni i p&n la linguri, toate i picau din
m&ini sau 'ormau o#stacole de care se mpiedica i 'cea un
*gomot at&t de mare, nc&t se g&ndi cu groa* c s!ar putea
s!o detepte pe doamna Gippings, c doamna Gippings,
ncredinat c au n"lit )oii, "a desc)ide 'ereastra ca s
strige 0poliia10 i atunci cei doi detecti"i o s dea #u*na n
cas, o s!i pun ctuele i o s!l duc la poliie.
%rad unei stri de ner"o*itate mor#id, George i
*ugr"ea procesul, 'elul n care ncearc s e4plice urailor
circumstanele reale, cum nu!l crede nimeni, cum e con!
damnat la dou*eci de ani munc silnic i cum mama lui se
stinge de inim rea. Genun aadar s!i mai pregteasc
micul deun, se n'ur n palton i sttu n 'otoliu p&n la
apte i umtate, c&nd "eni doamna Gippings.
! ,e atunci, spuse George, nu m!am mai sculat nicio!
dat at&t de de"reme.
%rimise o lecie destul de serioas.
Fot timpul c&t George mi po"esti aceast nt&mplare
real din "iaa lui, am stat g)emuii am&ndoi n pturi, iar
c&nd a ispr"it, m!am sculat s!l detept pe Harris cu o
"&sl. / treia mpunstur a"u e'ectul dorit: Harris se
ntoarse pe partea cealalt, declar&nd totodat c "a 'i gata
ntr!un minut i ntre#&ndu!ne de g)etele lui nalte, cu
ireturi. Cu autorul cngii i!am artat e4act pe ce lume se
a'l, iar Harris se scul #rusc, trimi&ndu!l pe Montmorency,
care dormea somnul drepilor pe pieptul lui Harris, drept n
milocul #rcii.
/m dat co"iltirul la o parte i toi patru ne!am aplecat
capetele peste #ord, ne!am uitat la ap i ne!am cutremurat.
,e cu sear ne pusesem n g&nd s ne sculm de"reme, s
a*"&rlim pturile i alurile c&t colo i, d&nd la o parte co"il!
tirul, s srim n ap cu c)iote de "eselie i s ne delectm
not&nd p&n departe. 3at, ns, c dimineaa "enise, dar
ispita nu mai era deloc aceeai. /pa prea umed i rece, iar
"&ntul te ptrundea p&n la piele.
! Ei, cine intr primul n ap2 spuse Harris ntr!un t&r*iu.
$u ne!am #tut pentru nt&ietate. -n ceea ce!l pri"ea pe
el, George re*ol" pro#lema: se trase n 'undul #rcii i
ncepu s!i pun osetele. Montmorency ddu drumul unui
urlet in"oluntar, ca i cum numai g&ndul scldatului l!ar 'i
n'iorat, iar Harris spuse c "a 'i 'oarte greu s ne crm n
#arc, aa c 'cu st&nga mpreur i se duse s!i caute
pantalonii.
Eu, unul, nu "oiam s m dau #tut at&t de uor, dar,
ce e drept, contactul cu apa rece nu!mi sur&dea de'el. M
g&ndeam i c s!ar putea s dau de pietre, de #uteni i ier!
#uri. %&n la urm, am adoptat o soluie de compromis: s
m duc pe rm i s m stropesc puin cu ap. /a am i
'cut: mi!am luat un prosop, am srit pe mal i m!am dus
spre o creang de copac a'undat n ap.
Era un 'rig cumplit. 7&ntul tia ca un #rici. -n cele din
urm m!am r*g&ndit. /m )otr&t s m napoie* la #arc i
s m m#rac, dar n clipa n care m!am rsucit, craca a
cedat i, cu un pleoscit ngro*itor, eu i prosopul ne!am
pomenit la 'und. -nainte de a!mi da seama de cele petrecute,
m i a'lam n milocul curentului, cu "reo patru litri de ap
de Famisa n stomac.
! Hait1 $e#unul de Perome a intrat1 3!am au*it pe Harris
spun&nd, pe c&nd r*#team la supra'aa apei. $u!mi
nc)ipuiam c o s ai# curaul. Fu!l "edeai n stare de aa
ce"a2
! E #un apa2 c&nt George.
! ,elicioas1 am rspuns eu scuip&nd. Suntei nite
proti c nu intrai. 5ace toi #anii1 ,e ce nu ncercai2 E
ne"oie numai de puin "oin.
,in pcate n!am reuit s!i con"ing.
S!a nt&mplat un lucru destul de amu*ant pe c&nd ne
m#rcam n dimineaa aceea. C&nd m!am ntors n #arc,
eram aproape ng)eat i, n gra#a cu care "oiam s!mi pun
cmaa, mi!a c*ut, 'r s "reau, n ap. /sta m!a n'uriat
la culme, cu at&t mai mult cu c&t George a i*#ucnit ntr!un
r&s ne#un.
! $u "d ce e de r&s n asta, i!am spus lui George.
,ar George s!a pornit i mai tare pe r&s. $iciodat nu
mi!a 'ost dat s "d un om r&*&nd at&ta. -n cele din urm
mi!am ieit din r#dri i am ncercat s!i demonstre* ce
idiot e, dar nerodul, -n loc s se potoleasc, r&dea i mai
a#itir. 6r, c)iar n clipa c&nd pescuisem cmaa, mi!am dat
scama c nici mcar nu era a mea, ci era cmaa lui George,
pe care eu o luasem din greeal. %entru prima data am
surprins i eu latura comic a situaiei i am nceput s r&d.
(i cu c&t m uitam mai mult de la George la cma i de la
cma la George ! cruia mai!mai s!i "in ru de at&ta r&s
! cu at&t m amu*am mai teri#il. .a, ce *ic, r&deam cu at&ta
po't, nc&t i!am dat iar drumul cmii n ap.
! /dic... adic... n!ai de g&nd s!o scoi din ap2 spuse
George ntre dou )o)ote de r&s spasmodic.
C&te"a minute nu i!am putut rspunde deloc, pentru c
r&deam ca ieit din mini, dar p&n la urm am i*#utit s
ng&n:
! $u e cmaa mea, e a ta1
,e c&nd sunt n!am "*ut o 'a omeneasc trec&nd
at&t de #rusc de la o e4presie de "eselie la una de ntristare.
! Ce!e!e2 *#ier el, srind ca ars. 7it nclat1 ,e ce
nu eti mai atent2 ,e ce dracu nu te duci 2 i te m#raci pe
mal2 +ocul tu nu e n #arc, pe onoarea mea. ,!mi
cangea.
/m ncercat n *adar s!i art partea comic a
c)estiunii, dar George e uneori 'oarte opac la glume.
%entru micul deun, Harris propuse umri. Era gata s
le prepare el. ,in spusele lui reieea c se pricepe ca nimeni
altul la pregtitul umrilor. +a picnicuri, pe ia)turi, el 'cea
trea#a asta regulatD *icea c i c&tigase c)iar un ade"rat
renume. Celor care gustaser "reodat din umrile
pregtite de el, aa am dedus noi din spusele lui Harris, nu le
mai plcea nici o alt m&ncare, t&neau i se stingeau cu *ile
de dorul umrilor lui, atunci c&nd nu le a"eau.
/m nceput s sali"m c&nd l!am au*it "or#ind despre
ast'el de lucruri, aa c i!am pus la dispo*iie lampa de gtit,
tigaia i toate oule care rmseser ntregi n co i i!am
rugat s nceap.
Harris nt&mpin unele greuti c&nd sparse oule, sau,
mai e4act, nu atunci c&nd le sparse, ci c&nd ncerc s le
pun n tigaie dup ce au 'ost sparte, in&ndu!le la o oare!
care distan de pantaloni i 'erindu!se s nu i se preling n
m&nec, dar n cele din urm reui s pun "reo umtate de
du*in n tigaie, dup care se g)emui l&ng lamp i le
amestec ntr!una cu o 'urculi.
%rea o munc destul de ingrat, din c&te puteam
udeca George i cu mine. ,e c&te ori se apropia de tigaie,
se 'rigea, scpa toate din m&n, opia n urul lmpii, su'la
n degetul "tmat i nura. (i parc era un 'cut: ori de
c&te ori George sau eu ne aruncam pri"irile spre Harris,
po"estea asta se repeta. +a nceput ne!am spus c toate
astea sunt o parte integrant din respecti"ul capitol al artei
culinare.
$oi nu tiam ce sunt umrile i ni le nc)ipuiam ca o
m&ncare de!a pieilor roii sau a #tinailor din insulele
SandJic), care, pentru a 'i pregtit cum tre#uie, are ne"oie
de dansuri i incantaii. Montmorency, deteptul, adulmec
tigaia cu #otul i, dup ce se 'ripse n lege cu c&i"a stropi de
untur, ncepu i el s opie i s nure. Ce mai ncoace i
ncolo, a 'ost una dintre cele mai interesante i palpitante
operaii la care am 'ost "reodat martor. +ui George i mie
ne pru ru c&nd se ispr"i.
Ge*ultatul n!a 'ost un succes deplin, precum anticipase
Harris. %rea c omul nu prea a"ea ce s ne arate. -n tigaie
intraser ase ou, dar din tigaie ieea o linguri cu scro#
ars i deloc m#ietor.
Harris ddu "ina pe tigaie, susin&nd c ar 'i 'ost mult
mai #ine dac am 'i a"ut ia ndem&n un ca*an de 'iert
pete i o main cu ga*, iar noi am decis s nu mai 'acem
umri p&n c&nd nu ne "om 'i procurat aceste preioase
o#iecte de #uctrie.
%&n s ispr"im noi cu masa, soarele de"enise mai
prietenos, "&ntul ncetase s mai #at i dimineaa era
nc&nttoare. -n preama noastr erau puine lucruri care ne!
ar 'i putut aduce aminte de secolul al nouspre*eceleaD i n
timp ce ne uitam la ra*ele soarelui de diminea, care
n"luiau 'lu"iul, nu ne era greu s ne nc)ipuim c secolele
care ne despreau de acea diminea de neuitat de iunie
9?9< 8+a 9< iunie 9?9<, la Gunningmede, regele Po)n a 'ost
silit de #aronii lui s semne*e Magna C)arta, prima
constituie engle*, care limita puterea regal, mai ales n
interesul marilor #aroni 'eudali@ au disprut i c noi, 'eciori
de yomeni 8Mic proprietar de pm&nt@ engle*i, m#rcai n
)aine toarse n cas i ncini cu pumnale, ateptm acolo
pentru a 'i martori la scrierea acelei mree pagini a istoriei,
al crei neles a"ea s 'ie tlmcit oamenilor simpli peste
"reo patru sute i ce"a de ani de unul, 6li"er CromJell, care
o studiase temeinic.
E o diminea nsorit de "ar, plcut i linitit. ,ar
"*du)ul e str#tut de 'iorul a ceea ce urma s "in.
Gegele Po)n a domnit n palatul ,uncro't, iar n aun, o *i
ntreag, orelul Staines a rsunat de *ngnitul armelor,
de tropotul cailor pe pietrele aspre, de comen*ile cpitanilor,
de nurturile 'ioroase i de glumele grosolane ale arcailor
#r#oi, ale )ale#ardierilor i ale lncierilor strini "or#ind
lim#i ciudate.
%&lcuri n"em&ntate pitoresc, 'ormate din ca"aleri i
scutieri, au clrit prin ora, pr'uii de at&ta drum. -n tot
cursul serii, porile caselor, aparin&nd orenilor sla#i de
nger, au tre#uit s 'ie desc)ise pentru a lsa nuntru
soldai care cereau cas i mas i, #ineneles, n condiii
din cele mai #une, alt'el era "ai de locuin i de cei
dinuntrul ei, pentru c sa#ia este udector i urat,
reclamant i clu n aceste "remuri 'urtunoase i pltete
pentru ceea ce ia, cru&ndu!i pe cei de la care ia, dac
#ine"oiete s o 'ac.
-n urul 'ocului din pia se adun tot mai multe oti ale
#aronului. 6amenii mn&nc, #eau din #elug, c&nt, sau
mai #ine *is url, c&ntece de #eie, oac ocuri de noroc i,
pe msur ce se nnoptea*, se ceart tot mai ru ntre ei.
5ocul mprtie um#re stranii pe piramidele lor de arme, pe
c)ipurile lor aspre i pe 'igurile lor mt)loase. Copiii din
orel se str&ng tiptil n urul lor, ca s!i pri"easc, minun&n!
du!se, i 'ete "oinice de la ar se apropie ca s sc)im#e
glume i mpunsturi denate cu ostaii ludroi, at&t de
deose#ii de 'lcii satului, care, ne#gai acum n seam,
stau unde"a n spate i r&d cu gura p&n ia urec)i. 3ar n
c&mpiile dimpreur licresc sla#ele lumini ale ta#erelor mai
ndeprtate, unde sunt str&ni oamenii credincioi cine tie
crui stp&nitor de pm&nturi, iar dincolo, n a'ara oraului,
ca nite )aite de lupi la p&nd, miun mercenarii 'rance*i ai
trdtorului Po)n.
(i ast'el, cu santinele n 'iecare strad ntunecoas i cu
'ocuri aprinse pe toate dealurile din ur, noaptea a trecut i
deasupra acestei 'ermectoare "i a #tr&nei Famisa s!a
ridicat dimineaa mreei *ile, care se "a s'&ri *mislind
soarta unor "remuri ce "or "eni.
-nc de ia re"rsatul *orilor, pe prima dintre cele dou
insule, ce"a mai sus de locul unde ne a'lm noi acum, e
*ar" mare i se aud nenumrai muncitori care ro#otesc. Se
ridic steagul adus aici cu o sear n urm, t&mplarii #at n
cuie irurile de #nci, n timp ce ucenicii din +ondra sunt de
'a, m#rcai n mtsuri i "eminte #rodate cu aur i
argint.
3at c dinspre Staines, pe drumul ce erpuiete de!a
lungul 'lu"iului, se ndreapt spre noi, r&*&nd i "or#ind cu
glasuri oase, de #as, "reo *ece )ale#ardieri *dra"eni,
oamenii #aronului. Se opresc la "reo sut de yar*i deprtare
de noi, pe cellalt rm, se spriin n armele lor i ateapt.
(i ast'el, n rstimpuri, pe drum se niruie grupuri i
cete de oameni narmai p&n!n dini, cu cti i platoe care
sc&nteia* su# ra*ele prelungi i oase ale soarelui de
diminea, p&n c&nd, c&t poi cuprinde cu oc)iul, drumul e
nesat de oel strlucitor i de armsari nestrunii. Clrei,
care strig ntr!una, galopea* de la un grup la altul, 'el de
'el de stegulee '&l'&ie lene n calda #oare de "&nt, iar din
"reme n "reme, 'reamtul se nteete, irurile de oameni se
dau ntr!o parte i n alta a drumului, iar "reun #aron mai de
seam, clare pe calul su de lupt i nconurat de scutieri,
trece n 'a, ca s!i ocupe locul n 'runtea io#agilor i a
"asalilor si.
-n 'a, pe costia dealului Cooper, s!au adunat stenii
cu c)ipuri nedumerite i orenii curioi, care au "enit n
'ug de la Staines. $u e nimeni care s tie despre ce anume
e "or#a, dar 'iecare tlmcete n 'elul lui marele e"eniment
la care au "enit s ia parte. Enii spun c toat lumea "a
a"ea de c&tigat de pe urma *ilei acesteia, dar monegii
clatin din cap ca unii care au mai au*it ast'el de po"eti.
Foat Famisa, p&n )t la Staines, e presrat cu #rci
i lotci pescreti, din acelea care ast*i nu se mai #ucur de
'a"oare, 'iind 'olosite numai de oamenii cu mai puin dare
de m&n. %este pragurile nalte, unde n anii de mai t&r*iu se
"a ridica eclu*a .ell, ele au 'ost mpinse sau trase de "&slaii
lor "&noi, iar acum se ng)esuie l&ng #rcile mari,
pregtite s!l duc pe regele Po)n spre locul unde Magna
C)arta 3 ateapt ca s 'ie isclit.
E "remea amie*ii, iar noi toi cei ce suntem de 'a am
ateptat cu r#dare multe, multe ceasuri. S!a rsp&ndit
*"onul c Po)n cel ugu# ar 'i scpat iar din m&na #aronu!
lui, 'ugind din palatul ,uncro't cu mercenarii dup el i c n
cur&nd o s se apuce de cu totul alte ndeletniciri dec&t s
semne*e C)arta pentru li#ertatea poporului su.
,ar nu1 ,e data aceasta l!au prins ca ntr!un clete, n
*adar s!a *#tut i a cutat s 'ug. ,eparte n *are, pe
drum, s!a st&rnit un nor de pra', care se apropie i crete tot
mai mult. Rgomotul copitelor de cai sporete, iar ici!colo,
printre irurile de ostai aliniai, naintea* o ca"alcad
mrea de lor*i i ca"aleri m#rcai n costume pitoreti. -n
'a, n spate i pe 'lancuri clresc yomenii #aronilor, a"&n!
du!l n milocul lor pe regele Po)n.
/cesta se ndreapt spre #rcile care!l ateapt, iar
marii #aroni se desprind din coloane ca s!l nt&mpine. El
r&de, le *&m#ete i le spune cu"inte mieroase, de parc ar
'i la o ser#are dat n cinstea lui i la care a 'ost in"itat. ,ar
n clipa c&nd se pregtete s descalece, el arunc o pri"ire
gr#it mercenarilor 'rance*i, aliniai n ariergard, apoi una
irurilor nendurtoare de oameni ai #aronilor, care!l
ncercuiesc.
E prea t&r*iu2 6 lo"itur necrutoare dat clreului
care!l nsoete, un strigt lansat trupelor 'rance*e, o ar
de*ndduit mpotri"a oamenilor nepregtii din 'aa lui...
i aceti #aroni r*"rtii ar putea s se ciasc de *iua c&nd
au ncercat s!i *drniceasc planurile1 6 m&n mai
ndr*nea ar 'i putut rsturna situaia c)iar n clipa aceea.
,ac ar 'i 'ost Gic)ard acolo, cupa li#ertii ar 'i 'ost ndepr!
tat de la #u*ele /ngliei, care i!ar 'i simit gustul de!a#ia
peste o sut de ani1
,ar regele Po)n i pierde cumptul n 'aa c)ipurilor
aspre ale lupttorilor engle*i. .raul lui alunec pe 'r&u,
regele desclec i se urc n prima #arc. .aronii, cu
m&inile lor m#rcate n *ale, 3 urmea* de ndat,
str&ng&nd cu ndede teaca paloului. Se d semnalul de
plecare.
Greoaie, #rcile cu puni sclipitoare prsesc rmul din
preama lui Gunningmede. Ele naintea* agale, n contra
curentului repede, p&n c&nd, cu un *gomot surd, lo"esc r!
mul marii insule, care de aici nainte "a purta numele de
insula Magna C)arta. Gegele Po)n a pit pe rm, iar noi
ateptm n milocul unei tceri de morm&nt p&n c&nd un
c)iot strpunge "*du)ul i atunci tim c a 'ost ae*at
piatra de temelie a templului li#ertii engle*e.
CAPITOLUL XII
Henric al Vlll-lea i &nna 1ole%n. 0eplcerile convieuirii
sub acelai acoperi cu o pereche de #ndrgostii. ? perioad
critic pentru naiunea engle*. " noapte #n cutarea
pitorescului. 4r cas! fr mas. Harris se pregtete de
moarte. &pare pe neateptate un #nger. 8fectele bucuriei din
senin asupra lui Harris. " cin frugal. $asa. Preul e+agerat
al mutarului. " btlie #nspimnttoare. $aidenhead. Cu
pn*ele umflate de vnt. Trei pescari. Suntem #n'urai.
Stteam pe mal, e"oc&ndu!mi aceast scen, c&nd m
pomenesc cu George alturi, care!mi spune:
! %oate n!ar 'i tocmai ru s!mi dai o m&n de autor la
splatul "aselor. /sta, #ineneles, dup ce te odi)neti.
Geadus ast'el de la *ilele trecutului glorios la pre*entul
pro*aic, cu toate mi*eriile i pcatele lui, m!am urcat n
#arc i am curat tigaia cu o surcea i un smoc de iar#,
d&ndu!i ultimul lustru cu cmaa ud a lui George.
$e!am a#tut i pe la insula Magna C)arta, ca s
aruncm o pri"ire asupra pietrei care se a'l ntr!o csu de
acolo i despre care se spune c pe ea ar 'i 'ost semnat
Marea Cart, cu toate c eu nsumi m 'eresc s a'irm dac
a 'ost semnat sau nu acolo, ori, dup cum spun unii, pe
cellalt mal, la Gunningmede. -n sinea mea, totui, sunt ispi!
tit s dau cre*are "ersiunii cum c s!ar 'i semnat pe insul.
,ac a 'i 'ost unul dintre #aronii "remii aceleia, a 'i struit
pe l&ng to"arii mei ca regele Po)n s 'ie adus pe insul,
unde un muteriu at&t de 'luturatic ca el ar 'i a"ut mai
puin li#ertate de aciune.
%e terenurile casei /nIerJyIe Lc)iar l&ng %unctul
%icnicM sunt ruinele unui sc)it "ec)i, prin mpreurimile cruia
se *ice c Henric al 733!lea o atepta i o nt&lnea pe /nna
.oleyn. ,e alt'el, se mai nt&lnea cu ea i la castelul He"er,
n Nent, i unde"a pe l&ng St. /l#ans. Fre#uie s 'i 'ost
'oarte greu pentru engle*i s gseasc n acele *ile un locor
unde aceti tineri nes#uii s nu se giugiuleasc1
/i stat "reodat n aceeai cas cu o perec)e de
ndrgostii2 E o grea ncercare1 7rei s te duci s stai n
salon i o porneti ntr!acolo. -n timp ce desc)i*i ua, au*i un
0a)10 ca i cum cine"a i!ar 'i amintit #rusc de ce"a i, c&nd
intri, Emily e la 'ereastr, pri"ind cu deose#it interes tot ce
se petrece pe partea cealalt a str*ii, iar prietenul tu Po)n
EdJard st n cellalt col al odii, cu des"&rire a#sor#it de
contemplarea 'otogra'iilor rudelor altor persoane.
! /1 spui tu, oprindu!te n u. $u tiam c e cine"a aici.
! $u tiai2... rspunde rece Emily, pe un ton care "rea
s spun c nu prea i "ine s cread.
Fe n"&ri 'r rost c&te"a clipe, apoi spui:
! E cam ntuneric. ,e ce nu aprindei lampa2
Po)n EdJard e4clam 0"ai10, pro#a#il nu #gase de
seam, iar Emily adaug c lui papa nu!i place s se aprind
lampa dup!amia*.
+e spui dou!trei nouti, le spui ce cre*i despre pro!
#lema irlande*, dar nu au aerul c i!ar interesa. Singurele
lor comentarii, indi'erent de su#iect, se re*um la: 07ai10,
0$u!i aa20, 0Serios20, 0,a0, 0$u se poate10. (i dup "reo
*ece minute de ast'el de con"ersaie #ai n retragere spre
u i o tergi #inior, peste msur de surprins c ua se
nc)ide #rusc i cu *gomot n urma ta, 'r ca tu s!o 'i atins
mcar.
6 umtate de or mai t&r*iu ai c)e' s 'ume*i o pip n
ser. Singurul scaun din ser e ocupat de Emily, iar Po)n
EdJard, dac ar 'i s dai cre*are )ainelor, e*use tot timpul
pe duumea. $ici unul dintre ei nu spune nimic, dar i
arunc nite pri"iri care e4prim tot ce se poate e4prima
ntre oameni ci"ili*ai, iar tu te retragi c&t ai clipi i nc)i*i
ua n urma ta.
,up aceea nu mai ndr*neti s!i #agi nasul n nici o
camer din cas, aa c, dup ce ai urcat i ai co#or&t scara
de mai multe ori, te duci i stai n dormitorul tu. Cum ns
te plictiseti repede, i pui plria i iei s 'aci o plim#are
prin grdin. 6 apuci pe aleea principal i, c&nd treci pe
l&ng c)ioc, arunci o pri"ire nt&mpltoare nuntru. Se
putea2 Cei doi detepi stau g)emuii unul n altul, ntr!un
col al c)iocului. Fe *resc i capt con"ingerea 'erm c!i
urmreti peste tot, ca unul care le!a pus g&nd ru.
! ,e ce nu e4ist pentru aa ce"a o camer special
unde oamenii s 'ie *"or&i2 #om#ni tu nciudat i te
repe*i napoi n antreu, i iei um#rela i iei.
Cam aa tre#uie s se 'i petrecut lucrurile c&nd Henric
al 7lll!lea, un #ieandru 'r minte, i 'cea curte micuei
/nna. %ro#a#il c ori de c&te ori oamenii din
.ucIing)ams)ire i nt&lneau 'c&ndu!i urminte de
dragoste l&ng Windsor i Wrays#ury e4clamau: 0Cum2 7oi,
aici20 3ar Henric, m#uor&ndu!se la 'a, rspundea: 0,a,
tocmai am trecut pe aici s "d un prieten0, iar /nna, de
colo: 0-mi pare gro*a" de #ine c " "d1 $u e nostim2 +!am
nt&lnit adineauri pe domnul Henric al 7lll!lea pe alee, a"em
am&ndoi acelai drum.0
/poi oamenii i "edeau de!ale lor i!i spuneau: 0C&t
mai ine giugiulitul sta, am 'ace mai #ine s!o tergem de
aici. Ce!ar 'i s plecm n Nent20
Ris i 'cut. %lecau n Nent, iar primul lucru peste care
ddeau acolo erau Henric i /nna, 'c&nd 'el de 'el de ne#u!
nii n urul castelului He"er.
! +a nai#a1 nurau ei. S plecm i de aici. E pur i
simplu insuporta#il. S ne ducem la St. /l#ans, e un ung)er
drgu i linitit.
,ar la St. /l#ans i ateptau cei doi ndrgostii, sru!
t&ndu!se cu 'oc su# *idurile mnstirii. .ieii oameni n!au
mai a"ut ncotro i s!au 'cut pirai, p&n la o'icierea
cununiei celor doi.
%oriunea de 'lu"iu ntre %unctul %icnic i eclu*a 6ld
Windsor e neasemuit de 'rumoas. En drum um#rit, presrat
ici i colo cu csue drgue, erpuiete de!a lungul malului,
spre 0Clopotele din 6useley0, un )an pitoresc, ca de alt'el
cele mai multe )anuri de pe malurile Famisei de sus, i unde
poi s dai pe g&t o )al# respecta#il cu #ere, aa cum
spune Harris, i n pri"ina asta te poi #i*ui pe el. 6ld
Windsor e un loc cele#ru n 'elul lui. EdJard GodJin 8Eltimul
rege anglo!sa4on L9AA?!9ABBM@ a"ea aici un palat i tot aici
'aimosul Ear3 GodJin 8Susintor al regelui EdJard L>>A!
9A<=M@ a 'ost gsit "ino"at de ustiia "eacului pentru c a
pus la cale omor&rea 'ratelui regelui. Ear3 GodJin a 'r&nt o
#ucat de p&ine i, in&nd!o n m&n, a spus:
! ,ac sunt "ino"at, 'ie ca aceast #ucat de p&ine s
mi se opreasc n g&t c&nd am s!o ng)it1
/ dus #ucata la gur, a ng)iit!o, s!a necat cu ea i a
murit.
,incolo de 6ld Windsor, 'lu"iul este oarecum lipsit de
'armec i nu rede"ine atracti" dec&t n apropiere de
.o"eney.
Eu i George am tras la edec p&n dincolo de parcul
Home, care se ntinde de!a lungul malului drept, ntre
podurile /l#ert i 7ictoria. -n timp ce treceam pe l&ng
,atc)et, George m!a ntre#at dac!mi mai aduc aminte de
prima noastr cltorie pe Famisa, c&nd ne!am oprit la
,atc)et la *ece seara, cu g&ndul s ne gsim un acoperi
pentru noapte. 3!am rspuns c!mi aduc aminte i c o s
mai treac mult "reme p&n c&nd o s uit.
Era ntr!o s&m#t, n aunul sr#torii #ancare din
august 8%rima *i de luni din august@. Foi trei eram o#osii i
'lm&n*i i c&nd am auns la ,atc)et ne!am scos coul, cele
dou "ali*e, pturile, pardesiele i alte lucruri de soiul sta i
am pornit n gra# s cutm un adpost. /m dat de un
)otel mic i 'oarte atrgtor, cu curpeni i plante agtoare
la intrare, dar nu a"ea i capri'oi i, nu tiu de ce, mi s!a
n*rit c )otelul unde "om trage tre#uie neaprat s ai# i
capri'oi.
! S nu intrm aici, am spus. S mergem ce"a mai
departe i poate o s!nt&lnim unul cu capri'oi.
$e!am urmat, aadar, drumul i am auns la un alt
)otel. /cesta era 'oarte simpatic i a"ea capri'oi de ur
mpreurul *idurilor, dar lui Harris nu i!a plcut mutra unui
indi"id proptit de ua principal. ,up prerea lui Harris, nu
'cea deloc impresie de om cumsecade, cu at&t mai mult cu
c&t purta nite g)ete gro*a" de ur&te n picioare, aa c, n
consecin, am pornit mai departe. /m mers o #ucat #un
de drum 'r s mai dm de alte )oteluri, c&nd am nt&lnit
un om pe care l!am rugat s ne ndrume.
! %i, "!ai deprtat de )oteluri, ne spuse el. -ntoarcei!
", mergei drept nainte i o s dai de 0Cer#ul0.
3!am rspuns:
! ,e!acolo "enim, domnule. $u ne!a plcut, pentru c
nu are capri'oi.
! /tunci de ce n!ai ncercat la 0Conacul0, e c)iar peste
drum de primul.
! $!am "rut s intrm, inter"eni Harris, pentru c nu ne!
a plcut n'iarea unui cetean de acolo.
,e 'apt, lui Harris nu!i plcuse nici culoarea prului, nici
g)etele indi"idului.
! (tiu i eu ce s 'acei atunci2 spuse omul nostru. Sunt
numai dou )oteluri prin partea locului.
! Cum2 $u mai sunt i altele2 e4clam Harris.
! $ici unul1 rspunse cellalt.
! Ce dracu ne 'acem2 se "icri Harris.
/poi lu cu"&ntul George, spun&nd c eu i Harris n!
a"em dec&t s ne construim un )otel special pentru noi i s
ne con'ecionm i oameni care s!l locuiasc. C&t despre el,
era )otr&t s se napoie*e la 0Cer#ul0.
Spiritele mari nu!i reali*ea* niciodat idealurile. /
suspinat Harris, am suspinat i eu, ne!am g&ndit la deert!
ciunea tuturor n*uinelor omeneti i l!am urmat pe
George.
$e!am dus catra'usele la 0Cer#ul0 i le!am ae*at n
)ol. /pru i proprietarul.
! .un seara, domnilor, ne spuse el.
! .un, rspunse George. /"em ne"oie de trei paturi.
! -mi pare 'oarte ru, domnule, dar nu cred s " putem
ser"i.
! $u 'ace nimic, spuse George, o s ne mulumim i cu
dou. ,oi dintre noi pot dormi 'oarte #ine ntr!un pat, nu!i
aa2 urm el, ntorc&ndu!se ctre Harris i mineD Harris se
gr#i s rspund:
! Sigur, cum de nu,! con"ins c eu i George putem
dormi 'oarte #ine ntr!un pat.
! -mi pare 'oarte ru, domnule, repet proprietarul, dar,
*u, nu a"em nici un pat li#er n tot )otelul. ,e 'apt, ntr!un
singur pat dorm c&te dou, #a c)iar c&te trei persoane.
7estea asta ne!a cam cutremurat, dar Harris, care e un
cltor ncercat, a dat do"ad de su'icient energie i,
r&*&nd cu po't, a spus:
! %i, ce s 'acem, o s ne descurcm!noi i aa. $u
a"em de ales. 6 s ne impro"i*m un pat n sala de #iliard.
! -mi pare 'oarte ru, domnule, e ocupat i acolo. Frei
domni dorm pe masa de #iliard i doi n ca'enea. $u pot s
" adpostesc n noaptea asta.
$e!am str&ns lucruoarele i am plecat spre 0Conacul0.
Era o 'rumusee de )otel. -3 pre'eram celuilalt i Harris m!a
apro#at, adug&nd c o s!o ducem mprtete, c putem
'oarte #ine s nu ne uitm la omul cu prul rou i, n a'ar
de asta, cu ce era #ietul om "ino"at c a"ea prul rou2
Harris "or#ea cu #un"oin i nelepciune.
Cei de la 0Conacul0 nici nu ne lsar s desc)idem
gura. %roprietara )otelului ne nt&mpin n prag spun&ndu!ne
c suntem al patruspre*ecelea grup de persoane pe care 3
re'u* n decurs de o or i umtate.
C&t despre s'ioasele noastre propuneri cu pri"ire la
grad, sala de #iliard sau pi"nia cu cr#uni, 'emeia le
ascult cu dispre, ns toate aceste ung)ere 'useser de
mult ocupate. /m ntre#at!o dac nu cum"a tie "reun loc n
sat unde putem gsi un adpost pentru noapte2
! ,ac nu suntei prea pretenioi, "e*i #ine, ea ne
s'tuia s nu 'im, pe oseaua Eton, la "reo umtate de mil
mai ncolo, e o mic #errie...
$!am ateptat s ne spun de dou ori, am n'cat
coul, "ali*ele, pardesiele, pturile i pac)etele i am tulit!o
ntr!acolo. Cred c am str#tut mai cur&nd o mil dec&t o
umtate de mil, dar p&n la urm am auns i, g&'&ind, am
n"lit nuntru.
6amenii de la #errie au 'ost moici cu noi. $e!au r&s,
pur i simplu, n nas. -n toat casa nu erau dec&t trei paturi,
n care dormeau apte )oltei i trei perec)i cstorite.
Fotui, un #arcagiu #un la su'let, care se a'la n c&rcium, ne
s'tui s ncercm la #canul de l&ng 0Cer#ul0. /m 'cut
cale ntoars. .cnia era plin de lume. 6 #a# pe care am
nt&lnit!o n pr"lie se art plin de #un"oin 'a de noi
i ne duse cale de "reun s'ert de mil la o prieten de!a ei,
care nc)iria din c&nd n c&nd camere mo#ilate domnilor.
.tr&na mergea 'oarte ncet i ne!au tre#uit dou*eci
de minute ca s aungem la prietena ei. Fot timpul drumului
a a"ut gri s ne n"eseleasc, descriindu!ne, n timp ce noi
ne t&r&m dup ea, 'eluritele dureri pe care le ncerca n ale.
Camerele doamnei n c)estiune erau nc)iriate. ,e
acolo am 'ost trimii la nr. ?S. $r. ?S era plin p&n la re'u* i
ne!a trimis la nr. =?, dar =? era i el plin.
$e!am ntors atunci la drumul mare. Harris s!a ae*at
pe un co i a declarat sus i tare c el nu merge mai
departe nici n ruptul capului. ,up prerea lui, era un loc
linitit i i!ar 'i plcut s moar acolo. $e rug pe noi, ceilali
doi, s!o srutm din partea sa pe mama lui i s le spunem
tuturor rudelor c le!a iertat i c moare 'ericit.
-n clipa aceea apru un nger n c)ip de #iea Lm
ndoiesc c un nger ar 'i putut gsi o deg)i*are mai potri!
"itM, cu o can cu #ere ntr!o m&n, iar n cealalt cu un
o#iect at&rnat ia captul unei s'ori i pe care!l tot lsa n os,
pe 'iecare piatr mai neted nt&lnit n cale, apoi 3 trgea
din nou n sus, ceea ce producea un sunet deose#it de
atrgtor, care sugera su'erina.
+!am ntre#at pe acest sol ceresc Lcum am constatat
noi mai t&r*iu c esteM dac nu cum"a tie "reo cas i*olat
ai crei locuitori s 'ie puini la numr i neputincioi Lde
pre'erin doamne n "&rst sau domni paraliticiM, oameni
care s!ar putea lsa uor intimidai ca s!i cede*e paturile
timp de o noapte unor disperai, sau poate tia s ne reco!
mande o cocin prsit, o cuptor de "ar scos din u* sau
ce"a de soiul acesta. .iatul nu a"ea cunotin despre
ast'el de locuri, cel puin nu de unul li#er, dar ne asigur c
dac "rem s mergem cu el, mama lui are o camer de
prisos, unde ne!ar putea adposti pentru o noapte.
-n lumina palid a lunii i!am srit de g&t i l!am
#inecu"&ntat i ar 'i 'ost un ta#lou tare 'rumos, *u, dac
#ieaul nu ar 'i 'ost at&t de copleit de emoia noastr,
nc&t s nu re*iste su# po"ara ei, pr"lindu!se la pm&nt i
t&r&n!du!ne i pe noi cu el. .ucuria lui Harris a 'ost at&t de
mare, nc&t a leinat i a tre#uit s smulg cana cu #ere a
#iatului i s!o goleasc pe umtate, nainte de a!i
recpta cunotina, apoi i!a luat picioarele la spinare i ne!
a lsat pe George i pe mine s crm #agaele.
.iatul locuia ntr!o csu cu patru camere i mama
sa, p&inea lui ,umne*eu, ne!a osptat cu unc 'ier#inte
Ldin care noi am a"ut gri s nu lsm nimic ! s 'i tot 'ost
"reo cinci li"reM, dup aceea cu tort cu marmelad i cu
c&te dou ceti cu ceai. /poi ne!am dus la culcare. -n camer
erau dou paturi ! unul, un pat de campanie cu rotie, lat de
dou picioare i ase inc)i, n care ne!am culcat George i cu
mine, n'ur&ndu!ne n acelai ceara', ca s nu cdem, iar
cellalt era un ptu de copil, pe care i!l re*er" Harris.
,imineaa l!am gsit pe prietenul nostru cu picioarele
at&rn&ndu!i de doi coi a'ar i le!am 'olosit ca s ne agm
prosoapele, c&nd ne!am splat.
C&t pri"ete )otelurile din ,atc)et, am )otr&t ca pe
"iitor s nu mai 'im at&t de mo'turoi.
Ge"enind la cltoria de acum, nu s!a petrecut nimic
deose#it: am "&slit cu putere p&n nu departe de insula
MonIey, unde ne!am oprit ca s pr&n*im. /m nceput cu 'rip!
tur rece de "ac, dar am descoperit c uitasem s lum
mutar. $u cred c nainte sau dup aceea am simit "reo!
dat at&t de mult lipsa mutarului1 -n general nu m prea
omor dup mutar i l ntre#uine* 'oarte rar, dar atunci a 'i
'ost n stare s!l pltesc cu uni"ersuri.
$u tiu c&te uni"ersuri sunt n cosmos, dar omul care n
clipa aceea mi!ar 'i adus o linguri cu mutar le!ar 'i primit
pe toate din partea mea. /a sunt eu, nu mai in cont de
nimic c&nd "reau un lucru i nu pot s!l capt.
(i Harris declar c ar da soarele de pe cer pentru o
linguri cu mutar. Gro*a" a'acere ar 'i 'cut cel care ar 'i
trecut pe!acolo cu un #orcan cu mutar ! *u, i!ar 'i pus
,umne*eu m&na n cap, pentru tot restul "ieii1
(i totui1 Sunt sigur c nici Harris i nici eu n!am mai 'i
nc)eiat t&rgul dup ce!am 'i cptat mutarul. 5acem o'erte
din acestea e4tra"agante n momente de tul#urare
su'leteasc, dar desigur c atunci c&nd stm s ne g&ndim,
ne dm seama c&t de nepotri"ite sunt n raport cu "aloarea
lucrului r&"nit. /m au*it odat pe un om care urca un munte
n El"eia spun&nd c ar da orice pentru o )al# cu #ere, iar
c&nd a dat de o ca#an mic, n care se gsea #ere, a 'cut
un tr#oi nemaipomenit pentru c i!au pus la socoteal
cinci 'ranci sticla cu #ere .ass. 6mul a declarat c e un a#u*
scandalos i s!a gr#it s in'orme*e despre asta *iarul
Fimes.
,in pricina a#senei mutarului, o um#r de melancolie
a pus stp&nire pe #arc. /m m&ncat 'riptura n tcere.
E4istena ni se prea goal i neinteresant. $e g&ndeam la
*ilele 'ericite ale copilriei i am o'tat. Fotui, parc ne!am
mai n"eselit c&nd a aprut torta cu mere, iar c&nd George a
scos din 'undul coului o conser" cu ananas d&nd!o de!a
dura prin #arc, am simit c n de'initi" i la urma urmei
"iaa merit s 'ie trit.
Foi trei suntem nne#unii dup ananas. $e!am uitat la
po*a de pe cutie i ne!am g&ndit la suc. $e!am *&m#it unul
altuia i Harris a pregtit o lingur.
/m cutat apoi c)eia de desc)is conser"e. /m rscolit
tot coul. /m scotocit prin "ali*e, am ridicat sc&ndurile de pe
'undul #rcii. /m scos toate lucrurile pe mal i le!am
scuturat, dar c)eia de conser"e ia!o de unde nu!i1 Harris a
ncercat atunci s des'ac cutia cu #riceagul, dar a rupt lama
i s!a tiat ad&nc, iar George a cutat s 'ac acelai lucru
cu 'oar'ec, dar 'oar'ec a *#urat i n!a lipsit mult s!l
or#easc. -n timp ce!i pansau rnile, eu am ncercat s
guresc cutia cu "&r'ul cngii, dar cangea a alunecat i m!a
*"&rlit ntre #arc i mal, n ai*eci de centimetri de ap
mocirloas, n timp ce cutia mi!a scpat din m&n, ne"t!
mat, dar a spart o ceac de ceai.
$e!au apucat n#dile pe toi. /m dus conser"a pe
mal, Harris a plecat pe c&mp n cutarea unei pietre ascuite,
iar eu m!am ntors n #arc i am luat catargul. George inea
conser"a, Harris inea piatra cu partea ascuit spre cutie,
iar eu am apucat catargul cu ndede, l!am ridicat c&t de sus
am putut, mi!am adunat toate puterile i am i*#it cu sete.
%lria de paie a lui George i!a sal"at "iaa n *iua
aceea. 6 mai pstrea* i acum Lmai #ine *is, pstrea* ce!a
mai rmas din eaM i n serile lungi de iarn, c&nd se aprind
pipele i prietenii po"estesc c&te una gogonat despre
primediile prin care au trecut c&nd"a, George o ia din cui, o
trece din m&n n m&n i n'ricotoarea po"este e luat de
la nceput, cu n'lorituri noi de 'iecare dat.
Harris a scpat numai cu o simpl ran. ,up ispra"a
asta, am luat eu singur cutia i am ciocnit!o cu catargul
p&n n!am mai putut ! eram *dro#it i 'i*ic i moral. /poi a
trecut Harris la r&nd.
/m #tut!o noi doi p&n c&nd am turtit!o de!a #inelea,
am redus!o la cu#, i!am dat toate 'ormele geometrice
cunoscute, dar nu am i*#utit s!o gurim. /cum tre#uia
George s!i ncerce norocul. S!a dus ntins la cutie, a
ciocnit!o i a udecat!o, p&n c&nd cutia a luat o 'orm at&t
de stranie, at&t de )idoas, at&t de nepm&ntean n slue!
nia ei respingtoare, nc&t omul s!a speriat i a aruncat
catargul c&t colo. $e!am ae*at apoi toi trei n urul ei, pe
iar#, i am contemplat!o.
-ntr!un loc al cutiei se 'ormase o ndoitura care aducea
a r&net omenesc. $!am mai putut r#da i ocara asta. Harris
s!a npustit asupra ei, a agitat!o n aer i a a*"&rlit!o )t
departe, n milocul apei, iar n timp ce cutia se ducea la
'und, noi o )uiduiam i o mprocam cu #lesteme. /poi ne!
am urcat n #arc i am "&slit de *or, ca s ne ndeprtm
c&t mai repede de locul acela #lestemat. $u ne!am oprit
p&n c&nd n!am auns la Maiden)ead.
Maiden)ead e o staiune prea monden pentru a 'i
plcut. Este locul de nt&lnire al sno#ului de pe Famisa cu
doamna lui mpopoonat i n*or*onat. Este oraul
)otelurilor 'astuoase, 'rec"entate mai cu seam de 'el de 'el
de ggue i #alerine. Este cldarea "ritoarei de unde se
rsp&ndesc n toate prile demonii 'lu"iului ! #rcile cu
a#uri. ,ucele Lpersonaul la modM citat de 0+ondon Pournal0
i are locorul lui la Maiden)ead i eroina romanelor n trei
"olume ia negreit masa aici, n escapadele ei cu soul
alteia.
/m trecut repede de Maiden)ead i, "&slind mai lin, am
lunecat agale pe ntinderea mrea de ap, dincolo de
eclu*ele .oulter i CooI)am. %durile Clie"eden nu!i
de*#rcaser nc dia'anul lor "em&nt de prim"ar i se
ridicau pe marginea apei ntr!o nes'&rit armonie de nuane
de "erde desc)is. %oate c n 'rumuseea ei nentinat,
aceasta este cea mai nc&nttoare regiune a 'lu"iului, de a
crui pace ad&nc ne!am de*lipit greu.
/m c&rmit spre o rstoac a 'lu"iului, c)iar l&ng
CooI)am, ca s lum ceaiul, iar c&nd am trecut prin eclu*,
se nserase de!a #inelea. -ntre timp se iscase un "&nt ce"a
mai puternic, ca prin minune, o #ri* prielnic, pentru c de
o#icei pe Famisa "&ntul i este potri"nic, oriunde te!ai duce.
-i #ate n 'a dimineaa, c&nd porneti la drum. /poi
"&sleti o distan respecta#il g&ndindu!te ce #ine o s 'ie
la ntoarcere, c&nd o s poi 'olosi p&n*ele. ,ar, dup ceai,
"&ntul i sc)im# direcia i te o#lig din nou s "&sleti din
greu mpotri"a lui, n drum spre cas.
,ac cum"a uii s iei p&n*ele, atunci "&ntul este
prielnic i la dus i la ntors. Ce s!i 'aci2 +umea asta este o
ncercare continu i omul s!a nscut ca s ptimeasc, aa
dup cum sc&nteile *#oar spre cer.
-n seara aceasta, totui, sti)iile 'cuser, )otr&t lucru,
o greeal i "&ntul a su'lat din spate i nu din 'a. /m a"ut
gri s nu "or#im despre asta i am ridicat n gra# p&n*ele,
nainte ca ele s prind de "este, apoi ne!am instalat n
#arc n po*iii g&nditoare, iar p&n*a s!a um'lat, s!a ncordat,
s!a roit la catarg i #arca i!a luat *#orul pe ntinsul
apelor...
Eu eram la c&rm.
$u cunosc sen*aie mai plcut dec&t aceea pe care i!
o o'er na"igatul cu p&n*e. E ca n "is ! parc *#ori. /i
impresia c pluteti pe aripile "&ntului nprasnic, nu tii
ncotro. $u mai eti nensemnata #ucic de lut, neputin!
cioas i c)inuit, care se t&r&ie pe pm&nt, 'aci parte din
$atur1 3nima i #ate alturi de a ei. .raele ei "rite i
nconoar trupul, str&ng&ndu!te la pieptul ei1 Su'larea " e
una, pm&ntul nu!l mai simi su# picioare1 Glasurile "*!
du)ului c&nt, n"luindu!te. %m&ntul i se pare ndeprtat
i mic, iar norii, at&t de apropiai, sunt 'raii ti i tu i ntin*i
#raele spre ei.
/l nostru era 'lu"iul c&t puteai "edea cu oc)ii, numai n
deprtare se *rea o luntre de pescuit, ancorat n milocul
'lu"iului, cu trei oameni la #ord, iar noi alunecam pe
supra'aa apei, trec&nd n re"ist rmurile mpdurite i nici
unul nu scotea o "or#.
Cum am mai spus, eu eram la c&rm.
C&nd ne!am apropiat de luntrea pescreasc, am "*ut
c cei trei oameni sunt nite #tr&ni cu n'iare gra".
Stteau n #arca aceea cu 'undul lat, pe trei scaune, i
urmreau cu atenie undiele. /s'initul roiatic arunca o
lumin mistic asupra apelor, n"pind uor pdurile 'alnice
i nconur&nd norii cu nim#uri de aur. Erau clipe de ad&nc
nc&ntare, de speran e4tatic i dor. %&n*a se detaa pe
'ondul cerului de purpur, amurgul se cernea n urul nostru,
n"luind lumea n nuane de curcu#eu, iar n spatele nostru
se 'uria noaptea.
%ream nite ca"aleri ai unui "ec)i legende, naint&nd
pe un lac "rit, spre rmurile necunoscute ale amurgului,
spre minunata ar a as'initului.
$u am auns ns pe rmurile amurgului, ci am nimerit
drept n luntrea pe care pescuiau cei trei monegi. +a
nceput nu ne!am dat seama ce s!a nt&mplat, pentru c
p&n*ele ne mpiedicau "ederea, dar dup natura lim#aului
care s!a n'iripat n aerul serii am neles c ne a'lam n
preama unor 'iine omeneti i c ele erau 'urioase i
nemulumite.
Harris co#or p&n*a i atunci am "*ut ce se nt&m!
plase: i a*"&rlisem pe cei trei #tr&ni respecta#ili de pe
scaunele lor n 'undul #rcii, i acum #ieii oameni se str!
duiau s se descotoroseasc unul de altul i de petii care
'cuser clac deasupra lorD i n timp ce se munceau ast'el,
ne nurau, dar cum1 nu cu nurturi o#inuite i pripite, ci cu
ocri grele, lungi, #ogate, cumpnite cu gri, care
m#riau ntreaga noastr e4isten, naint&nd n "iitorul
apropiat i cuprin*&nd toate rudele noastre, pe toi cei ce
a"eau "reo legtur cu noi ! nurturi stranice, suculente.
Harris le spuse c ar tre#ui s ne 'ie recunosctori
pentru mica distracie pe care le!o prileuisem dup o *i
ntreag de pescuit i adug c e surprins i m&)nit s
aud oameni de "&rsta lor de*lnuindu!i 'uria n acest 'el.
Foate acestea n!au ser"it ns la nimic. ,up aceea, George
se o'eri s treac la c&rm. ,e la o minte ca a mea, *icea el,
nu tre#uie s te atepi s se co#oare din nalturi pentru a
conduce o #arc, mai #ine s i se ncredine*e c&rma unei
'iine omeneti mai de r&nd, p&n ce nu ne "om neca cu
toii. George se ae* aadar la c&rm i aunserm cu #ine
la MarloJ.
+a MarloJ am lsat #arca l&ng pod i am plecat s ne
adpostim peste noapte la 0Coroana0.
CAPITOLUL XIII
$ario@. 1isham &bbe%. Clugrii din $edmenhain.
$ontmorenc% #i pune #n gnd s omoare un motan btrn.
Pn la urm! totui! se r*gndete i-l las #n via.
Purtarea scandaloas a unui fo+terier la un maga*in
universal. Plecarea noastr din $arlo@. 6 procesiune
impo*ant. 1arca cu aburi! sfaturi folositoare pentru a o
scoate din srite i pentru a o opri. 6efu*m s bem fluviul.
7n cine panic. Ciudata dispariie a lui Harris i a unei
plcinte
MarloJ este unul dintre cele mai plcute centre ri"e!
rane pe care le cunosc. E un orel plin de "ia, nu din cale!
a'ar de pitoresc n general, e ade"rat, totui nu lipsit de
c&te"a ung)ere rpitoare, arcade "&noase din podul *drun!
cinat al Fimpului, pe care 'ante*ia noastr rtcete ndrt,
spre *ilele c&nd MarloJ era proprietatea sa4onului /lgar,
nainte ca Wiiliam Cuceritorul s!l 'i n)at pentru a!l drui
reginei Matilda, nainte de a trece n stp&nirea conilor din
WarJicI sau a mult ncercatului lord %aget, s'etnicul a patru
su"erani succesi"i.
(i inutul nconurtor 3 m#ie pe cltor, c&t despre
Famisa, aici ea se depete pe sine. %&n la CooI)am, din!
colo de pdurile din Xuarry i de paiti e o plim#are nc&n!
ttoare. ,ragi, str"ec)i pduri din Xuarry, cu potecile "oas!
tre str&mte i ntortoc)eate, cu cr&nguleele "oastre capri!
cioase, p&n ast*i mai purtai amintirea *ilelor nsorite de
"ar1 Cum " mai #&ntuie nc um#ritele ntinderi du)urile
c)ipurilor r&*toare1 Cum se desprind molcom din 'run*ele
"oastre 'remt&nde glasurile de altdat1
(i mai 'rumos, nc, e ntre MarloJ i Sonning. %e malul
drept, e4act la o umtate de mil deprtare de podul
MarloJ, treci pe l&ng mreaa i "ec)ea a#aie .is)am, ale
crei *iduri din piatr au rsunat de c)iotele ca"alerilor tem!
plieri i care, c&nd"a, a 'ost reedina /nnei de Cle"es, apoi
a reginei Elisa#eta. +a .is)am /##ey se gsesc nenumrate
amintiri melodramatice. %rintre altele, un dormitor tapisat i
o camer secret, ascuns n dosul unor perei masi"i.
Spiritul lui lady Holy, care i!a omor&t #iatul n #taie, mai
rtcete pe acolo noaptea, ncerc&nd s!i spele m&inile
'antomatice ntr!un lig)ean 'antomatic.
/colo odi)nete WarJicI, 'ctorul de regi, cruia nu!i
mai pas acum de lucruri at&t de mrunte cum ar 'i regii i
regatele pm&ntului, sau Salis#ury
9
, care a 'cut trea#
'rumoas la %oitiers.
Cu puin nainte de a aunge la a#aie, pe malul drept,
este #iserica de la .is)am, iar dac e4ist morminte
"rednice de "i*itat, apoi, n mod sigur, sunt mormintele i
monumentele din #iserica de la .is)am. -n timp ce se plim#a
cu #arca pe su# 'agii de la .is)am, S)elley, care pe "remea
aceea locuia la MarloJ Lacum i putei "edea casa n West
StreetM, i!a compus 0Ge"olta 3slamului 8Go#ert Cecil de
Salis#ury L9C=A!9>A=M, diplomat i om de stat engle*, care a
dus, n timpul c&t a 'ost prim!ministru L9CCB!9>A?M, o politic
agresi", de e4pansiune colonial@0.
M!am g&ndit adesea c a putea sta o lun nc)eiat
l&ng eclu*a Hurley, ce"a mai departe, 'r s am timp
destul ca s m #ucur de ntreaga 'rumusee a peisaului.
Satul Hurley, la cinci minute deprtare de eclu*, e poate
cea mai "ec)e ae*are omeneasc de pe Famisa, dat&nd, ca
s 'olosesc e4presia pitoreasc a acelor *ile n"luite n
neguri, 0din "remile regelui Se#ert i ale regelui 6''a0 8Gegi
ai Esse4!ului@. ,incolo de eclu* Ln susul 'lu"iuluiM, este
,anesO 5ield 8C&mpul ,ane*ilor@, unde n"litorii dane*i i!
au ae*at odat ta#ra, n timpul naintrii lor spre
Gloucesters)ire, iar ce"a mai ncolo, cui#rite ntr!un cot
nc&nttor al 'lu"iului, sunt ruinele a#aiei Medmen)am.
5aimoii clugri de la Medmen)am sau 0Clu#ul
G)eenei0, dup cum ii se spunea i al crui mem#ru a 'ost i
"estitul WilIes 8Po)n WilIes L9S?S!9S>SM, pu#licist i
politician radical engle*. / mani'estat o puternic opo*iie
'a de regele George al lll!lea, care ncerca pe atunci s
de"in monar) a#solut@, erau o 'raternitate care se clu*ea
dup de"i*a 05 ce!i place0. 3n"itaia aceasta se mai poate
"edea i ast*i deasupra porii drpnate a mnstirii. Cu
muli ani nainte de n'iinarea acestei mnstiri 'icti"e, cu
liota ei de pe)li"ani 'r ,umne*eu, pe locul acesta se
ridicase o alta, cu mora"uri mai aspre, cu clugri ntruc&t"a
deose#ii de c)e'liii care a"eau s "in dup ei, cinci sute de
ani mai t&r*iu.
Clugrii cistercieni a cror a#aie se ridica acolo n
secolul al Wll!lea nu purtau )aine, ci sutane i glugi aspre i
nu m&ncau nici carne, nici pete, nici ou. Ei dormeau pe
paie, iar la mie*ul nopii se sculau ca s ia parte la slu#a
liturg)ieiD i petreceau *iua muncind, citind i rug&ndu!se,
iar toat "iaa le era n"luit ntr!o tcere ca de moarte,
pentru c nu "or#ea nimeni.
6 cumplit 'raternitate, duc&nd o "ia cumplit, pe o
gur de rai, )r*it de ,umne*eu des'trii omeneti1 Este
ciudat cum c)emrile naturii din urul lor ! c&ntecul alintor
al apelor, opotul ier#ii, 'reamtul 'run*elor r"ite de "&nt
! nu i!au n"at s deslueasc un t&lc mai ad&nc al "ieii
dec&t acesta. Mui, ei ateptau, n scurgerea nes'&rit a
*ilelor, un glas din ceruri, iar glasul acesta, *iua ntreag,
noaptea ntreag, le "or#ea n miliade de graiuri, ns ei nu!l
au*eau. -ntre Medmen)am i pitoreasca eclu* de la
Ham#ledon, Famisa se n"em&ntea* ntr!o 'rumusee
mut, dar dup ce trece de Greenlands, reedina ri"eran
nu prea atrgtoare a tutungiului care ne!a apro"i*ionat cu
*iare, un #tr&nel modest i cumsecade, pe care!l nt&lneti
adesea prin aceste locuri n lunile de "ar, "&slind de unul
singur ntr!un stil "iguros, de maestru, sau sporo"ind "esel,
n timp ce trece prin poart, cu "reun pa*nic de eclu*, g&r!
#o"it de ani, ne o'er un peisa cam de*olant i monoton
p&n dincolo de Henley.
+a MarloJ Lera ntr!o luniM ne!am sculat destul de
de"reme i ne!am pus n g&nd s 'acem o #aie nainte de
micul deun. +a napoiere, Montmorency s!a 'cut de #a't.
Singurul su#iect asupra cruia Montmorency i cu mine
a"em di"ergene serioase de opinii sunt pisicile.
Mie mi plac, dar lui Montmorency, nu. 6ri de c&te ori
nt&lnesc o pisic, strig 0pis, pis0, m aplec i o g&dil pe dup
cea' i ea i 'ace coada #&r*oi, i arcuiete spinarea i!i
'reac #otul de pantalonii mei ! totul e numai #un
nelegere i pace. /tunci ns c&nd Montmorency nt&lnete
o pisic, tie toat ma)alaua, iar n decurs de *ece secunde
se rostesc mai multe ocri dec&t ar a"ea ne"oie un om care
se respect pentru tot restul *ilelor sale, dac le
ntre#uinea* cu gri.
$u n"ino"esc c&inele Lm mulumesc de o#icei s!l
ating cu #astonul sau s dau cu pietre ntr!nsulM, pentru c
socotesc c e ce"a ce ine de 'irea lui. 5o4terierii "in pe lume
cu un numr mptrit de pcate originare, n comparaie cu
ceilali c&ini, i nou, cretinilor, ne tre#uie ani i ani de
r#dare i struin ca s producem o sc)im#are aprecia#il
n 'irea neast&mprat a 'o4terierilor.
-mi aduc aminte c m a'lam ntr!o *i n "estiarul
maga*inului uni"ersal HaymarIet, nconurat de o
sumedenie de c&ini ce!i ateptau stp&nii care t&rguiau n
maga*in. Era acolo un masti'', "reo doi c&ini cio#neti
scoieni, un St. .ernard, c&i"a prepelicari i un terra!no"a,
un #oar!)ound, un pudel 'rance* cu o cpi de pr n urul
capului, dar c)elios pe la miloc, un #uldog, c&te"a a"re c&t
pumnul i "reo doi c&ini de curte de KorIs)ire.
Stteau cu toii linitii, r#dtori, panici i meditati"iD
n "estiar prea c domnete o pace solemn. 6 atmos'er
de calm i resemnare, de melancolie dureroas n"luia
ncperea.
$u trecu mult i n "estiar intr o cuconi tare
'rumuic, nsoit de un 'o4terier mic i #lain, pe care l!a
legat i l!a lsat acolo, ntre #uldog i pudel. 5o4terierul i
arunc pri"irile roat, "reme de un minut, apoi i le ainti
asupra ta"anului i, udec&nd dup e4presia lui, pru c se
g&ndete la maic!sa. Frase un cscat, apoi cercet cu luare!
aminte pe toi ceilali c&ini, care stteau tcui, gra"i, demni.
Se uit la #uldogul cu'undat ntr!un somn 'r "ise,
a'lat n dreapta lui. Se uit la pudelul eapn i ano din
st&nga. /poi, 'r prea"i*, 'r um#ra unei pro"ocri, muc
la#a din 'a a pudelului i un sc)eunat de agonie r*#tu
prin um#rele linitite ale "estiarului.
Ge*ultatul acestei prime e4periene i se pru deose#it
de mulumitor, ceea ce!l 'cu s perse"ere*e i s n"iore*e
atmos'era. Sri peste pudel i atac "ielios c&inele cio#!
nesc. /cesta se tre*i, se n'ior i ncepu 'r *#a" o lupt
aprig i *gomotoas cu pudelul. /poi 'o4terierul se ntoarse
la locul lui i!l apuc pe #uldog de o urec)e, ncerc&nd
totodat s!l do#oare, iar #uldogul, un animal ciudat, peste
msur de imparial, ncepu s se dea la toi cei pe care!i
putea atinge, inclusi" portarul, ceea ce i o'eri micului 'o4!
terier prileul s se ncaiere cu un dulu de KorIs)ire, nu mai
puin dornic dec&t el de o ncletare.
Celor care cunosc, c&t de c&t, natura canin nu tre#uie
s le mai spun c, ntre timp, toi c&inii de acolo se
ncieraser de parc le!ar 'i 'ost n oc "atra i cminul.
,ulii se s'&iau ntre ei 'r s mai 'ac nici o alegere, iar
c&inii mai mici se luptau unul cu altul i, n clipele de rga*, i
mucau de la#e pe duli.
7estiarul de"enise un ade"rat in'ern, iar *gomotul era
nspim&nttor, n HaymarIet se str&nsese o mulime de
oameni i toat lumea ntre#a dac se ine o ntrunire a eno!
riailor impo*a#ili, iar dac nu, pe cine omoar i de ce2 /u
"enit apoi oameni cu prini i 'r&ng)ii i au ncercat s
despart c&inii. S!a trimis c)iar i dup poliie.
-n milocul acestei r*merie, se ntoarse i cucoana cea
'rumuic, i lu n #rae potaia Lcare, ntre timp, scosese
din circulaie c&inele de curte pentru cel puin o lun de *ile
i care a"ea acum o n'iare de mieluel nou!nscutM, 3
srut i!l ntre# dac nu cum"a l!au omor&t i ce i!au 'cut
montrii acela de c&ini, iar 'o4terierul se cui#ri la pieptul ei
cu o cuttur care "oia parc s *ic: 0Ce #ine ai 'cut c ai
"enit s m scapi de acest antura in'ect10
Cuconia declar c cei de la maga*in nu au dreptul s
lase #rutele l&ng ceii persoanelor respecta#ile i c ar
ine mult s dea pe cine"a n udecat.
/sta e 'irea 'o4terierilor i de aceea, cum spuneam, nu!l
n"ino"esc pe Montmorency pentru tendina lui de a se
r*#oi cu pisicile, dar n dimineaa aceea i lui i!a prut ru
c nu s!a stp&nit.
$e ntorceam, aadar, de la scldat, c&nd, pe la milocul
str*ii principale, o pisic iei dintr!o cas din 'aa noastr i
ncepu s tra"erse*e strada ntr!un pas "iu. Montmorency
scoase un c)iot de #ucurie, strigatul lupttorului
nenduplecat care!i "ede inamicul la anang)ie ! cam aa
tre#uie s 'i strigat CromJell, c&nd scoienii au co#or&t de
pe dealul de la ,un#ar 8-n 9B<A, CromJell i!a n"ins pe
scoieni n #tlia de la ,un#ar@ ! i 'ugi dup prad.
7ictima era un motan mare i negru. ,e c&nd sunt n!
am "*ut un motan mai mare i mai puin pre*enta#il: i
pierduse umtate din coad, una din urec)i i o parte con!
sidera#il a nasului. Era un animal lung i "&nos, cu o
n'iare ce trda calmul i mulumirea.
Montmorency se npusti asupra #ietei 'pturi cu o
"ite* de dou*eci de mile pe or, dar motanul nu!i iui
pasulD nu prea s 'i sesi*at ideea c "iaa i era n primedie,
i "*u linitit de drum, p&n c&nd ucigaul n de"enire
aunse doar la un yard deprtare i atunci se ntoarse, se
ae* pe coad i!l pri"i pe Montmorency cu o e4presie
#l&nd i ntre#toare, care "oia s spun: 0,a. %e mine m
"rei20
Montmorency nu e lipsit de cura, dar n cuttura
motanului aceluia era ce"a care ar 'i ng)eat inima celui
mai nen'ricat c&ine. Se opri #rusc i!l cercet pe motan cu
pri"irea.
$u "or#i nici unul, dar con"ersaia, dup cum ne!o putem
limpede nc)ipui, 'u cam aceasta:
M6F/$E+: %ot s " ser"esc cu ce"a2
M6$FM6GE$CK: $u, nu, mulumesc.
M6F/$E+: 7or#ii, " rog, spunei!mi dac dorii ce"a.
M6$FM6GE$CK Lretrg&ndu!se spre captul str*iiM:
$u, nu, nu doresc nimic, nu " deranaiD tare m tem c am
'cut o con'u*ie. Credeam c " cunosc, mi pare ru c "!
am deranat.
M6F/$E+: ,ar deloc, mi!a 'cut plcere. Serios, nu
dorii nimic2
M6$FM6GE$CK Lcontinu&nd s se retragM: $u, nu,
mulumesc, 'oarte drgu din partea dumnea"oastr. .un
*iua.
M6F/$E+: .un *iua.
/poi motanul s!a sculat i i!a "*ut de drum n acelai
pas "ioi, iar Montmorency, potri"indu!i n locaul ei ceea ce!
i nc)ipuie el c e coada lui, se ntoarse la noi, ocup&nd o
po*iie lipsit de importan, n ariergard.
,e atunci ncoace, dac i spui lui Montmorency
cu"&ntul 0%isic10 se 'ace mic i te pri"ete rugtor de parc
ar "rea s *ic: 0$u, no, " rog.0
,up micul deun ne!am dus s mai cumprm c&te
ce"a de!ale gurii, apro"i*ion&nd #arca pentru nc trei *ile.
George era de prere s cumprm legume, c nu e sntos
s nu mn&nci legume. ,up el, erau uor de pregtit i el
era gata s se ocupe personal de aceast latur a c)estiunii
i p&n la urm ne!am )otr&t s cumprm *ece li"re de
carto'i, un s'ert de #us)el 89 #us)el : =B,=BC l@ de ma*re i
c&te"a "er*e. ,e la )otel ne!am procurat plcint cu carne,
dou torturi cu coac*e i o cio*"&rt de mielD apoi 'ructe,
prituri, p&ine i unt, gem, slnin, ou i alte lucruri n
cutarea crora am cutreierat oraul.
Consider plecarea noastr din MarloJ unul dintre cele
mai mari succese ale noastre. / 'ost o plecare demn i
impresionant, 'r a 'i ostentati". /m insistat la toate
pr"liile prin care am intrat s ne trimit comen*ile la )otel
c)iar atunci. $!am ateptat nici un: 0,a, domnule, "i le trimi!
tem imediat, #iatul o s aung naintea dumnea"oastr0,
pentru ca dup aceea s se '&&ie pe la de#arcader i s se
ntoarc la pr"lie ca s 'ac scandal din pricina noastr.
$u. /m ateptat s mpac)ete*e coul i l!am luat pe #iat
cu noi.
/m intrat ntr!o mulime de maga*ine, adopt&nd acest
principiu la 'iecare din ele, iar re*ultatul a 'ost c n clipa
c&nd am ispr"it a"eam o colecie impresionant de #iei
cu couri n urul nostru. C&t despre marul nostru 'inal prin
milocul str*ii principale spre 'lu"iu, tre#uie s 'i 'ost un
spectacol pe care MarloJ nu!l mai "*use de mult "reme.
6rdinea procesiunii era aceasta:
Y Montmorency duc&nd un #.
Y ,ou a"re respingtoare, prieteni de!ai lui
Montmorency.
Y George duc&nd )aine i pturi i 'um&nd dintr!un ciot
de
pip.
Y Harris, ncerc&nd s peasc cu graie, dei ducea
un geamantan #ine #urduit ntr!o m&n i o sticl cu *eam
de lm&ie n cealalt.
Y .iatul *ar*a"agiului i #iatul #rutarului, cu couri.
Y +ustragiul de la )otel, cu un co.
Y .iatul co'etarului, cu un co.
Y .iatul #canului, cu un co.
Y En c&ine los.
Y .iatul #r&n*arului, cu un co.
Y En #r#at straniu, cu o "ali*.
Y En prieten intim al #r#atului straniu, cu m&inile n
#u*unare, 'um&nd dintr!o pip scurt.
Y .iatul 'ructarului, cu un co.
Y Su#semnatul, cr&nd trei plrii i o perec)e de g)ete
i strduindu!m s dau impresia c )a#ar nu am de asta.
Y (ase #ieai i patru c&ini 'r cpt&i.
C&nd am auns la de#arcader, #arcagiul ne spuse:
! 3a stai, domnule, a"ei o #arc cu a#uri sau o cas
plutitoare2
%ru 'oarte mirat c&nd a'l c e un sc)i' du#lu.
/m a"ut mult de 'urc cu #rcile cu a#uri n dimineaa
aceea. Era c)iar n aunul sptm&nii Henley 8Competiii
anuale de canota care au loc la Henley@ i o pu*derie de
#rci se!ndreptau n susul 'lu"iului ! unele pluteau singure,
altele remorcau case plutitoare. $u pot s su'r #rcile cu
a#uri, cred c e sentimentul pe care!l ncearc orice canotor.
6ri de c&te ori "d o #arc cu a#uri, mi "ine s!o ademenesc
n "reun col retras al 'lu"iului i acolo, n tcere i singur!
tate, s!i 'ac de petrecanie.
/u #rcile astea cu a#uri o impertinen care are "enic
darul s tre*easc toate instinctele rele din mine, 'c&ndu!
m s regret 'rumoasele *ile de altdat, c&nd puteai s te
duci i s le spui oamenilor ce cre*i despre ei, cu #arda i
arcul n m&n. Mutra omului care, cu m&inile n #u*unare,
st l&ng c&rm 'um&nd o igar este ea nsi o scu*
su'icient pentru a contra"eni ordinii pu#lice, iar 'luieratul
dispreuitor prin care i se cere s te dai la o parte din drum
poate asigura ! sunt con"ins de asta ! un "erdict de
0omucidere usti'icat0 din partea oricrui uriu de ri"erani.
Ca s ne dm noi la o parte din drumul lor, au a"ut de
'luierat, nu glum. 5r 'als modestie, pot s spun c n tot
cursul acelei sptm&ni, mica noastr #arc a pricinuit mai
multe neca*uri, nt&r*ieri i neplceri #rcilor cu a#uri pe
care le!am nt&lnit n cale, dec&t toate celelalte am#arcaiuni
de pe 'lu"iu, luate laolalt.
! 7ine o #arc cu a#uri1 striga unul dintre noi *rind
inamicul n deprtare i, ntr!o clipit, toate erau pregtite pe
#ord pentru a o nt&mpina.
Eu m instalam la c&rm, Harris i George se ae*au
l&ng mine, toi st&nd cu spatele la #arca cu a#uri, i #arca
noastr o lua #inior spre milocul curentului.
.arca cu a#uri se apropia de noi, uier&nd, iar noi ne
"edeam de drum, na"ig&nd n deri". /ung&nd la "reo sut
de yar*i deprtare, ncepea s 'luiere ca ne#un, iar oamenii
se aplecau peste #ord i *#ierau la noi, dar noi nici g&nd s
dm "reun semn c i!am au*it1 Harris ne po"estea anecdote
despre maic!sa, iar George i cu mine nu "oiam pentru
nimic n lume s pierdem mcar un cu"&nt.
Sirena #rcii cu a#uri scotea atunci un ultim ipt, mai!
mai s plesneasc ca*anul, mainile erau puse s mearg
napoi, se ddea drumul a#urului i #arca se rsucea pe loc
i se i*#ea cu #otul de rm, toi cei de pe #ord ddeau
n"al la pro"a i urlau la noi, iar oamenii de pe rm se
opreau locului i ne strigauD se opreau i toate celelalte #rci
de pe 'lu"iu, p&n c&nd, pe o distan de c&te"a mile n
susul i n osul 'lu"iului, toat lumea era ntr!o stare de
surescitare. Harris se oprea atunci, tocmai la cea mai
interesant parte a po"estirii, pri"ea cu o surprindere #lain
n urul nostru i!i spunea lui George:
! S 'iu al nai#ii, e o #arc cu a#uri1 3ar George
rspundea:
! Ei, "e*i, mi s!a prut mie c aud ce"a1
Ermarea era c noi de"eneam agitai i ner"oi la
culme i nu tiam cum s ne scoatem #arca din drum, iar
oamenii din #arca cu a#uri se ngrmdeau n urul nostru i
ne ddeau instruciuni.
! 7&slete cu dreapta, idiotule1 , napoi cu st&nga1 $u,
nu dumneata, cellalt, las c&rma dracului1 /a, acum
am&ndoi. $u aa1 /), ce...1
Co#orau apoi o luntre n ap i "eneau n autorul
nostru, iar dup un e'ort de "reun s'ert de or, reueau s
ne dea la o parte din drumul lor i puteau merge mai
departe, iar noi le mulumeam clduros i!i rugam s ne
remorc)e*e. /sta ns nu mai "roiau s!o 'ac.
En alt procedeu descoperit de noi pentru a scoate din
srite #rcile cu a#uri de tip aristocratic era s le con'undm
cu o petrecere i s!i ntre#m dac sunt in"itaii domnilor
Cu#it sau .unii Femplieri .ermonsday i dac ne pot mpru!
muta o tigaie.
,oamnele #tr&ne, neo#inuite cu 'lu"iul, de"in ntot!
deauna teri#il de ner"oase la "ederea #rcilor cu a#uri. -mi
aduc aminte c odat mergeam de la Staines, la Windsor, o
regiune care a#und n ast'el de monstruo*iti, cu un grup
de persoane, printre care se a'lau i trei doamne din catego!
ria celor mai sus amintite. / 'ost pur i simplu palpitant. ,e
c&te ori "edeau o #arc cu a#uri, ne rugau struitor s
de#arcm i s stm pe rm p&n c&nd o s!o pierdem din
oc)i. Spuneau c le pare 'oarte ru, dar c repulsia 'a de
a"enturile riscante au motenit!o din 'amilie.
+a eclu*a de la Ham#ledon ne!am tre*it c nu a"em
ap de #ut. /m luat o can i ne!am dus ntins la casa
pa*nicului eclu*ei.
George a 'ost mesagerul nostru. Sur&se 'ermector i
spuse:
! /i putea s ne mprumui puin ap2
! Cum de nu, rspunse moneagul. +uai c&t " tre#uie
i lsai restul.
! -i mulumim 'oarte mult murmur George uit&ndu!se
n ur. ,aO, unde... unde o inei2
! E totdeauna n acelai loc, tinere, rspunse el 'leg!
matic. C)iar n spatele dumitale.
! $!o "d, spuse George ntorc&ndu!se.
! /sta!i #un1 $!ai oc)i2 *ise #tr&nul, apuc&ndu!l de
#ra i rsucindu!l.
/poi, art&nd spre 'lu"iu i spuse:
! Ce *ici, nu e destul2
! /aa1 e4clam George, dumerindu!se. ,ar, tii, nu
putem #ea 'lu"iul...
! 5irete c nu, dar putei #ea o mic cantitate din el,
rspunse moul. Eu #eau din apa asta de cincispre*ece ani.
George 'cu o#ser"aia c n'iarea lui, dup aceast
cur, nu constituia o reclam prea 'a"ora#il pentru calitatea
mr'ii i c am pre'era apa de la pomp.
/m gsit ce cutam la o cas ae*at ce"a mai
departe. ,ac am 'i tiut1 Era ap din Famisa. ,ar cum n!am
tiut, toate au 'ost #une i la locul lor. 7or#a aceea: 0#urta
omului n!are 'ereastr, s se "ad ce e n ea.0
/m ncercat noi odat s #em ap din 'lu"iu, asta era n
toiul "erii, dar e4periena a 'ost tragic. %luteam n osul
curentului i tocmai 'cuserm o )alt ntr!o rstoac de
l&ng Windsor, ca s #em ceai. Cana cu ap era goal, aa
c se punea pro#lema: ori ne lipsim de ceai, ori lum ap din
'lu"iu, Harris era de prere s!ncercrn. $!o s pim nimic,
c prin 'ier#ere toi micro#ii din ap sunt distrui. $e!am
umplut aadar ceainicul cu ap din rstoaca aceea a Famisei
i am pus!o la 'iert, a"&nd o gri deose#it s ne con"ingem
c 'ier#e ntr!ade"r.
,up ce am pregtit ceaiul, ne!am ae*at s!l sor#im
tacticos, c&nd George, care tocmai ducea ceaca la gur, se
opri i e4clam:
! Ce!o 'i asta2
! Care asta2 am ntre#at noi.
! /sta1 spuse George, art&nd spre apus.
Harris i cu mine ne!am uitat ntr!acolo i am "*ut
"enind spre noi, pe apa care curgea domol, un c&ine. Era
unul dintre cei mai linitii i panici c&ini pe care i!am "*ut
de c&nd sunt. %rea gro*a" de mulumit i de mpcat n
cugetul iui, plutind "istor pe spate, cu la#ele ridicate n aer.
Era ceea ce a numi eu un c&ine #ine de*"oltat, cu un piept
de taur. Senin, demn i calm, el se apropie p&n c&nd aunse
n dreptul #rcii noastre i acolo, printre trestii, 'cu un
popas n "ederea nopii.
George renun la ceai i!i "rs ceaca n ap. $ici lui
Harris nu!i mai era sete, aa c proced n consecin. Eu
#usem umtate de ceac, dar m ciam amarnic.
+!am ntre#at pe George dac nu cum"a s!ar putea s
m m#oln"esc de 'e#r ti'oid.
! /, nu1 mi rspunse el.
,up prerea lui, a"eam destul de multe anse ca s
scap. 6ricum, p&n n dou sptm&ni a"eam s tiu precis.
/m naintat pe l&ng rmul rstoacei p&n la
Wargra"e. .raul de 'lu"iu care se desc)ide pe malul drept
cam o umtate de mil dincolo de eclu*a Mars) te scutete
de o umtate de mil de "&slit i merit s 'ie str#tut.
.ineneles, gura #raului e presrat cu st&lpi i lanuri
i pancarte care amenin cu 'el de 'el de torturi, cu
nc)isoare i moarte pe toi aceia care ndr*nesc s
"&sleasc pe acolo, c)iar m mir c unii dintre neo#r*aii
tia nu pun monopol pe aerul din preama 'lu"iului i nu
amenin cu patru*eci de ilingi amend pe cei care!l
respir, dar, cu puin a#ilitate, st&lpii i lanurile pot 'i
ocolite cu uurin, c&t despre pancarte, dac ai cinci minute
la ndem&n i nu e nimeni mpreur, poi s dai os "reo
dou dintre ele i s le arunci n ap.
%e la milocul #raului am co#or&t pe rm i am luat
pr&n*ul, iar n timpul acestui pr&n* George i cu mine am
trecut printr!o ncercare destul de grea. (i Harris a trecut
printr!o grea ncercare, totui nu cred c a pit!o la 'el de
ru ca noi, George i cu mine.
+ucrurile s!au petrecut n 'elul urmtor: edeam pe o
paite, la "reo *ece yar*i deprtare de marginea apei i ne
instalasem numai #ine s m&ncm. Harris inea plcinta cu
carne pe genunc)i i o tia, iar George i cu mine ateptam
cu 'ar'uriile pregtite.
! /"ei o lingur2 ne ntre# Harris. 7reau s scot sosul.
Coul era c)iar n spatele nostru i George i cu mine
ne!am ntors s cutm o lingur, trea# care n!a durat mai
mult de cinci secunde. Ei #ine, c&nd ne!am ntors pri"irile
spre Harris, Harris i plcinta cu carne dispruser1
,e ur mpreurul nostru se ntindea un c&mp nes'&rit,
desc)is. %e o ra* de sute de yar*i nu se *rea un pom sau
un gard. %e de alt parte, era imposi#il s 'i c*ut n ap,
pentru c noi ne a'lam pe mal i, ca s 'ac una ca asta, ar 'i
tre#uit s sar peste noi.
/m pri"it n toate prile, apoi ne!am uitat unul la altul.
! $u cum"a l!au rpit cerurile2 am ntre#at eu.
! /r 'i lsat plcinta pe pm&nt, coment George.
6#iecia prea ntemeiat, aa c am respins teoria
cereasc.
! /de"rul, dup prerea mea, suger George,
de"enind tri"ial i practic n acelai timp, este c a 'ost un
cutremur.
/poi, cu o um#r de tristee n glas, continu:
! Mai #ine nu se apuca s taie plcinta.
Cu un o'tat, ne!am ntors nc o dat pri"irile spre locul
unde Harris i plcinta 'useser "*ui ultima oar pe
pm&nt. /colo, s&ngele ne!a ng)eat n "ine i prul ni s!a
'cut mciuc, am "*ut capul lui Harris, capul i nimic altce!
"a, ridic&ndu!se ca un pop&ndu din iar#a nalt, cu 'aa
'oarte roie i purt&nd o e4presie de indignare pro'und.
George i "eni primul n 'ire.
! 7or#ete1 strig el. (i spune!ne dac eti "iu sau mort
i unde e restul din tine.
! $u 'i idiot1 rspunse capul lui Harris. Cred c ai 'cut!
o dinadins.
! /dic ce!am 'cut2 am strigat ntr!un glas.
! Ce!ai 'cut2 M!ai lsat s stau aici ! ce glum
proast1 Hai, prindei plcinta1
(i din mruntaiele pm&ntului, dup cum ni s!a prut
nou, apru plcinta, turtit ca "ai de lume, iar dup plcint
iei i Harris la supra'a, mototolit, murdar i ud leoarc.
%ro#a#il, 'r s ai# )a#ar, se ae*ase c)iar pe
marginea unei gropi cu ap, ascuns "ederii de iar#a nalt,
iar cum se aplecase puin pe spate, nimerise n ea, cu plcin!
t cu tot.
7 putei nc)ipui uimirea care!l cuprinsese c&nd a
simit c o ia din loc, 'r s #nuiasc mcar despre ce e
"or#a. Cre*use c a "enit s'&ritul lumii.
%&n n *iua de ast*i, Harris e con"ins c a 'ost o 'ars
a noastr. /a i urmrete #nuiala nedreapt p&n i pe
cei mai ne"ino"ai, pentru c, "or#a poetului: 0Cine oare
scap de calomnie20
Cine, ntr!ade"r21
C/%3F6+E+ W37
3argrave. 4iguri de cear. Sonning. Tocana noastr.
$ontmorenc% e sarcastic. $ontmorenc% se ia la har cu
ceainicul. George #ncearc s #nvee s cnte la ban'o.
>ecepii. Ce greuti #ntmpin un mu*ician amator. Cnd
#nvei s cni din cimpoi. Harris e morocnos dup cin. 4ac
o plimbare cu George. 0e #ntoarcem #nfometai i u*i
leoarc. Harris e plin de ciudenii. Harris i lebedele - o
poveste ieit din comun. Harris se agit toat noaptea.
,up masa de pr&n*, un "&nticel ne purt ncet dincolo
de Wargra"e i de S)iplaIe. Cui#rit ntr!o meandr a
Famisei, Wargra"e i pare, moleit cum e de ra*ele #l&nde
ale soarelui de dup!amia*, ta#loul unui meter "ec)i i i
se ntiprete pentru mult "reme n memorie.
Hotelul 0S'. G)eorg)e i .alaurul0 din Wargra"e se
'lete cu o 'irm *ugr"it pe o 'a a ei de +eslie i pe
cealalt de Hodgson, am&ndoi mem#ri ai /cademiei Gegale.
%rimul a pictat lupta, iar cel de ai doilea, scena 0,up lupt0:
s'&ntul, dup ce a rpus #alaurul, sor#ind dintr!o )al# cu
#ere.
,ay, autorul lui 0Sand'ord i Merton0, a locuit n
Wargra"e i, spre i mai marea cinste a t&rgului, a 'ost ucis
tot aici. -n #iseric se a'l piatra comemorati" a doamnei
Sara) Hill, care a lsat o motenire de o lir sterlin pe an
spre a 'i mprit de %ati la doi #iei i dou 'ete care 0nu
au 'ost niciodat neasculttori cu prinii i care nu au 'ost
niciodat prini nur&nd, spun&nd neade"ruri, 'ur&nd sau
sprg&nd geamuri0 nc)ipuii!", s renuni la toate astea
doar pentru cinci ilingi pe an1 Ru c nu merit1
Se spune prin t&rg c odat, acum muli ani, s!ar 'i i"it
un #iat care ntr!ade"r nu s"&rise niciodat "reunul din
aceste pcate Lsau care nu 'usese prins niciodat asupra
'aptului ! ceea ce n 'ond e totunaM. /cest #iat c&tig
cununa gloriei i "reme de trei sptm&ni dup aceea a 'ost
e4pus la primrie ntr!o "itrin din sticl.
$u tie nimeni ce s!a mai nt&mplat cu #anii de atunci
ncoace. Enii spun c ar 'i trimii regulat celei mai apropiate
e4po*iii de sculptur n cear.
S)iplaIe e un sat 'rumos, dar e n aa 'el ae*at pe
deal, nc&t nu poate 'i "*ut de pe Famisa. -n #iserica din
S)iplaIe a a"ut loc cununia lui Fennyson.
-n susul curentului, spre Sonning, 'lu"iul i strecoar
apele domoale printre nenumrate ostroa"e. Gegiunea e
linitit i singuratic. %e maluri, aproape nimeni, a'ar de o
perec)e sau dou de rani ndrgostii, care se plim# pe
nserate. /rry i +ord 5it*noodle au rmas n urm, iar la
murdarul i mo)or&tul Geading nu am auns nc. /ceste
locuri sunt 'cute parc anume s te m#ie la "isare, s te
lai 'urat de g&ndul "remurilor trecute, al 'igurilor i
c)ipurilor de altdat, al nt&mplrilor care s!ar 'i putut
nt&mpla, dar nu s!au nt&mplat, #lestematele, niciodat.
+a Sonning am co#or&t din #arc i am dat o rait prin
sat. E un col 'eeric, care nu!i are perec)e de!a lungul
ntregii "i a Famisei. E mai degra# un sat dintr!un decor de
teatru, dec&t unul ade"rat. Casele lui se pierdeau ntre
tu'iurile de tranda'iri care i des'cuser #o#ocii !era
nceputul lui iunie ! i preau nite nori cu nuane de o rar
gingie. ,ac " oprii "reodat la Sonning, tragei peste
noapte la 0Faurul0, n spatele #isericii. E ntruc)iparea
des"&rit a unui "ec)i )an de pro"incie, cu o curte ptrat
n 'aa casei, n care iar#a crete n "oie, cu pomi, la um#ra
crora #tr&nii i #eau seara #erea n ti)n, pl"rgind
despre tre#urile satului, cu odi oase, ciudate, ale cror 'e!
restre au cerce"ele cu multe oc)iuri, cu scri str&m#e i cori!
doare ntortoc)eate.
/m )oinrit noi ce!am )oinrit prin Sonning, "reo or!
dou, i cum se 'cuse prea t&r*iu ca s mai putem trece de
Geading, ne!am )otr&t s ne ntoarcem i s nnoptm pe
una din insuliele S)iplaIe. Era nc de"reme c&nd ne!am
instalat. /"eam timp #erec)et p&n la cderea ntunericului
s ne pregtim o cin stranic, cel puin asta era prerea
lui George. $u tre#uia pierdut un ast'el de prile, cu at&t mai
mult cu c&t George inea cu tot dinadinsul s ne arate ce se
poate reali*a n materie de #uctrie pe Famisa. ,in legume,
resturi de carne rece i altele puteam 'ace o tocan de
#er#ec irlande*1
3deea ni s!a prut gro*a". George adun "reascuri i
'cu 'ocul, iar Harris i cu mine ne apucarm s curm
carto'ii. $u mi!am nc)ipuit, *u, niciodat c e at&ta #taie
de cap s curei carto'i. 5r doar i poate, a 'ost munca cea
mai grea din c&te mi 'usese dat s 'ac p&n atunci. $e!am
pus pe trea# cu "oie #un, a *ice c)iar cu un 'el de e4u!
#eran. ,ar "oioia noastr se curm nainte de a termina
primul carto'. %e msur ce!l curm, mi se prea c are tot
mai mult coa. ,up ce am ispr"it, nu mai rmsese, ce!i
drept, nici urm de coa sau de oc)iuri, dar nici din carto'
nu mai rmsese aproape nimic. George "eni s ne "ad
ispra"a ! carto'ii notri nu erau mai mari dec&t nite alune.
! $u, nu merge aa1 /sta!i curat risip1 Fre#uie s!i
r*uii.
G*uitul carto'ilor s!a do"edit a 'i o munc mai a'urisit
c)iar dec&t curatul. /u i carto'ii tia nite 'orme1 $umai
noduri, um'lturi i sco#ituri1 ,up "reo dou*eci i cinci de
minute de ca*n, a"eam la acti" patru carto'i r*uii. /poi
am 'cut gre", declar&nd c tot restul serii "a tre#ui s ne
0r*uim0 pe noi nine.
,ac "rei s nne#unii pe cine"a, punei!l s r*uiasc
nite carto'i. %rea aproape de necre*ut c sumedenia de
coi n care notam pro"ine doar din patru carto'i mari i lai.
E o pild gritoare a ceea ce se poate 'ace cu economie i
gri.
Cum George susinea c ar 'i ridicol s nu punem dec&t
patru carto'i n tocana noastr, am splat c&i"a i i!am
aruncat n tigaie 'r s!i mai curm. /poi am mai adugat
o "ar* i o umtate de msur de ma*re. ,up ce
amestec totul, George spuse c mai e destul loc n tigaie,
aa c am rscolit prin conie, am scos mai toate resturile i
le!am aruncat la 'iert. /m mai dat peste o umtate de pateu
de porc i peste o #ucat de slnin 'iart. .une i astea1
George descoperi o cutie de somon nceput i o deert n
tigaie 'r s mai stea pe g&nduri.
! 6 ast'el de m&ncare, spuse el, te aut s te desco!
toroseti de o mulime de lucruri.
Eu am gsit dou ou sparte i le!am pus i pe ele la
grmad.
! 6 s ngroae sosul, 'u de prere George. Celelalte
ingrediente nu le mai in minte, dar de un lucru sunt sigur:
nu s!a aruncat nimic1 -mi amintesc c Montmorency, care
urmrise toate operaiunile de pregtire a cinei cu cel mai
"iu interes, o terse ntr!un t&r*iu cu o e4presie g&nditoare i
preocupat. ,up c&t"a timp se ntoarse cu un o#olan de
ap n #ot. E"ident, "roia i el s contri#uie la cina noastr
cu ce"a ! nu!mi pot da seama dac n #taie de oc sau cu
dorina sincer de a ne auta ntr!ade"r.
Ce tre#uia s 'acem cu o#olanul2 S!l punem n tocan
sau nu2 Se isc o discuie. Harris era de prere c ar da un
gust #un, amestecat cu celelalte ingrediente, i c nu tre#uia
scpat nici un prile, oric&t de nensemnat, de a aduga ce"a
la tocan, dar George se mpotri"i, in"oc&nd tradiia ! cine a
mai pomenit o tocan irlande* cu o#olani de ap2 Era mai
cuminte s e"itm e4perienele.
! ,ac nu ncerci niciodat un lucru nou, spuse Harris,
de unde poi s tii dac e #un sau ru2 6amenii de 'elul tu
st"ilesc progresul omenirii1 la g&ndete!te la cel care a
preparat pentru nt&ia oar c&rnatul nemesc1
Focana noastr a 'ost gro*a"D nicic&nd nu mi s!a prut
o m&ncare mai gustoas. /"ea o arom at&t de proaspt,
era at&t de picant1 S!i lingi degetele, nu alta1
Ti se sc&r#ete repede de #ucatele o#inuite pe care le
iei la drum, m&ncarea noastr din seara aceea a"ea ns o
sa"oare necunoscut, un gust propriu, numai i numai al ei.
(i era i )rnitoare totodat. Era o m&ncare de calitate supe!
rioar, dup e4presia lui George. Ma*rea i carto'ii, ce!i
drept, ar 'i putut 'i ce"a mai #ine 'ieri, dar cum a"eam cu
toii msele #une, nu ne!am prea sinc)isit. C&t despre sos, a
'ost un ade"rat poem, cam indigest pentru un stomac
delicat, dar )rnitor.
Ceaiul i tarta cu "iine au nc)eiat cina noastr, iar n
timpul c&t ne #eam ceaiul, Montmorency se r*#oi cu
ceainicul i, #ietul de el, iei prost p&n la urm.
-nc de la nceputul cltoriei, Montmorency mani'es!
tase o mare curio*itate 'a de ceainic. Se ae*a dinaintea
lui i!l pri"ea lung cum 'ier#e, cu oarecare uimire, ncerc&nd
din c&nd n c&nd s!l a&e prin m&r&ituri. C&nd ceainicul
ddea n clocot i ncepea s #u'neasc, Montmorency se
credea n'runtat i nu mai dorea altce"a dec&t s se ia la
)ar cu el, numai c, tocmai atunci, unul dintre noi
inter"enea prompt i!i rpea dumanul de su# nas, nainte
ca el s se 'i putut repe*i asupra lui.
,e ast dat, ns, Montmorency era )otr&t s ne!o ia
nainte. +a primul 'luierat al ceainicului, se ridic m&r&ind i
se ndrept spre el, amenintor. Ceainicul era mrunel, dar
tare curaos, cci se *#ori la c&ine i!l scuip.
! ,intr!tia!mi eti, care "a s *ic1 ltr
Montmorency, art&ndu!i colii. 6 s te n" eu s!i iei
nasul la purtare cu un c&ine respecta#il i care muncete din
greu. M, ang)inosule1 Ce, cre*i c m sperii cu ciocul tu2,
$enorocitule1 Hai, d!te mai aproape1
(i se npusti asupra #ietului ceainic i!l apuc de cioc.
-n linitea ad&nc a serii r*#tu un sc)ellit n'iortor.
Montmorency prsi #arca i cu o iueal de trei*eci i cinci
de mile pe or, ocoli insulele de trei ori, oprindu!se dinD c&nd
n c&nd ca s r&me cu #otul prin noroiul rece.
,e atunci ncoace, Montmorency a pri"it ceainicul cu un
amestec de "eneraie, nencredere i ur. ,e c&te ori l
"edea, ncepea s m&r&ie i o tulea repede, cu coada ntre
picioare, iar de c&te ori puneam de ceai, de ndat ce
prindea de "este, srea a'ar din #arc i atepta pe mal
p&n ce ispr"eam.
,up cin, George i scoase #ano!ul ! a"ea omul c)e'
s c&nte1 Harris se mpotri"i ! 3 durea capul i nu se simea
n stare s 'ac 'a onora#il. George era ns de prere c
mu*ica i "a 'ace #ine. ,e multe ori, pleda el, mu*ica
linitete ner"ii i potolete durerea de cap. 3ar pentru a!i
desc)ide po'ta, *drngni c&te"a acorduri. Harris ns
declar c pre'er s!l doar capul.
$ici p&n a*i n!a n"at George s c&nte din #ano.
%rea n!a a"ut parte, sracul, dec&t de mpreurri potri"nice.
C&nd ne gseam pe cursul superior al 'lu"iului, ncercase n
"reo dou seri s e4erse*e puin, dar nu i*#utise niciodat.
Cci cine nu i!ar 'i pierdut cumptul au*ind nurturile
lui Harris2 Ende mai pui c i Montmorency urla ca apucat n
tot timpul prestaiei. $u erau cele mai prielnice condiii,
tre#uie s recunoatem.
! Ce l!a apucat2 ,e ce dracu url2 e4clama George
indignat, oc)ind c&inele cu o g)eat.
! ,e ce te!ai apucat tu s c&ni c&nd url el2 i!o ntorcea
Harris, terpelindu!i g)eata. ,!i pace1 $u se poate opri,
las!l s urle. /re urec)e mu*ical i 'elul n care c&ni -3 'ace
s!i ias din ale lui.
George se )otr s am&ne studierea #ano!ului pentru
acas. ,ar nici atunci nu i!a 'ost dat s!o nimereasc mai
#ine. ,oamna %oppets, de ndat ce ncepea George s
c&nte, urca scara i!l ruga, cu mare prere de ru ! pentru c
ei, personal, i plcea s!l asculte ! s ncete*e, 'iindc
doamna de la eta era nsrcinat i doctorul se teme ca nu
cum"a mu*ica s!i dune*e copilului.
/ mai ncercat George s e4erse*e noaptea t&r*iu, n
pia. ,ar "ecinii s!au pl&ns i, ntr!una din nopi, a 'ost pus
un pa*nic, care l!a n)at. 7ina 'iind e"ident, George a 'ost
condamnat s a#andone*e #ano!ul "reme de ase luni.
-n urma acestei nt&mplri pierdu orice tragere de inim
pentru acest instrument. / mai ncercat el de "reo dou!trei
ori s!o ia de la capt dup ce au trecut cele ase luni, dar a
a"ut de n'runtat aceeai rceal, aceeai lips de simpatie
din partea tuturor. ,up o "reme, cu totul de*amgit, ddu
un anun prin care o'erea #ano!ul la un pre de nimic !
0posesorul nemai'olosindu!l0 ! i, n sc)im#, se apuc s
n"ee scamatorii cu cri de oc.
-i comptimesc sincer pe cei care "or s n"ee un
instrument mu*ical. /i 'i nclinat s cre*i c societatea, n
propriul ei interes, i d toat silina s!i nlesneasc oricui
n"area unui instrument mu*ical. Ti!ai gsit1
/m cunoscut pe "remuri un t&nr care n"a s c&nte
din cimpoi. $u " putei nc)ipui c&t de multe mpotri"iri a
tre#uit s n'runte ! nici mcar propria lui 'amilie nu l!a spri!
init n mod e'ecti". Fatl su, de la #un nceput, nici nu "oia
s aud de aa ce"a, iar c&nd "enea "or#a despre cimpoi, i
ddea 'r&u li#er la gur.
%rietenul meu se scula cu noaptea n cap ca s
studie*e, dar p&n la urm a tre#uit s renune din pricina
surorii ale, care, 'iind cam superstiioas, susinea c e
inadmisi#il ca cine"a s!i nceap *iua ntr!un c)ip at&t de
monstruos.
/a st&nd lucrurile, omul se )otr s e4erse*e noaptea,
dup ce toat lumea se ducea la culcare, dar nici de data
asta nu i!a mers mai #ine, cci strica #unul renume al casei.
Frectorii nt&r*iai se opreau n drum s asculte, iar a doua
*i diminea ddeau s'oar prin tot oraul c n casa
domnului Pe''erson a 'ost s"&rit o crim ori#il n cursul
nopii. %o"esteau c au au*it ipetele "ictimei, #lestemele i
nurturile cumplite ale asasinului, apoi implorrile muri#un!
dului i ultimele sale )orcituri.
3 s!a ngduit s e4erse*e *iua!n amia*a mare, n
#uctria din 'und, cu toate uile #ine nc)ise, dar n ciuda
acestor msuri de precauie, pasaele cele mai impresionan!
te puteau 'i totui au*ite i n salon t o emoionau pe mama
lui p&n la lacrimi.
5emeia *icea c sunetele i aminteau de #ietul ei tat,
care 'usese ng)iit de un rec)in pe c&nd se scld unde"a
pe coasta $oii Guinee. Cum de 'cea aceast stranie asoci!
aie de idei era un mister.
Mai t&r*iu, i se amena t&nrului meu prieten un mic
pa"ilion n 'undul grdinii, ia "reun s'ert de mil deprtare
de cas i c&nd a"ea c)e' s c&nte tre#uia s se duc acolo
cu ditamai cimpoiul. Eneori, "reun musa'ir care n!a"ea
cunotin de toate acestea, ca unul nepre"enit de nimeni
din cei ai casei, ieea s dea o rait prin grdin. ,eodat,
omul au*ea sunetele cimpoiului. ,ac era tare de nger, l
treceau doar 'iorii i!l apucau istericalele, dar dac era un
om o#inuit, nne#unea de!a #inelea.
%rimele e'orturi ale unui cimpoier amator, tre#uie s
recunosc, tre*esc asociaii dureroase. (tiu asta din propria
mea e4perien, pentru c l!am ascultat pe t&nrul meu pri!
eten. $imic mai o#ositor dec&t s c&ni din cimpoi. Fre#uie
s tragi deodat n piept tot aerul de care ai ne"oie pentru
ntreaga #ucat ! cel puin asta a 'ost deducia mea,
o#ser"&ndu!l pe Pe''erson.
-ncepea mre, cu o not plin de sonoritate, sl#atic,
r*#oinic, rscolitoare. ,ar pe msur ce continua,
sunetele de"eneau tot mai sla#e i ultima msur era de
o#icei ntrerupt la miloc de un #ol#orosit i de un uierat
care te 'ceau s cre*i c cimpoiul i d du)ul.
-i tre#uie sntate, nu glum, ca s poi c&nta din
cimpoi.
F&nrul Pe''erson nu tia dec&t o singur #ucat, dar nu
am au*it pe nimeni s se pl&ng de srcia repertoriului su.
,up spusele lui, c&nta 07ine 'amilia Camp#ell, ura, ura10,
dar taic!su susinea mereu c sunt 0Ram#ilele din Scoia0.
$imeni nu tia cu siguran ce anume este, dar toat lumea
era de acord c sun a c&ntec scoian.
Strinilor li se ddea "oie s g)iceasc de trei ori i cei
mai muli sugerau titluri noi, de 'iecare dat.
Harris 'u argos i imposi#il dup cin ! #nuiesc c
tocana i c*use cam greu la stomac. $u e o#inuit cu deli!
catesele societii nalte. $oi ce era s 'acem2 +!am lsat n
#arc i ne!am )otr&t s dm o rait prin Henley. Harris ne
asigur c, dup un pa)ar cu J)isIy i o pip, o s r&n!
duiasc toate pentru noapte. +a ntoarcere tre#uia s!l
strigm i el a"ea s "in s ne ia de pe mal.
! .ag de seam s nu adormi, i!am spus noi la plecare.
! $ici o gri, at&ta timp c&t mi st tocana n g&t, mor!
mi el i ncepu s "&sleasc spre insul.
Henley se pregtea pentru regate i era plin de ani!
maie. %rin ora am nt&lnit un numr respecta#il de
cunoscui i n plcuta lor to"rie timpul a trecut destul de
repede. Era aproape unspre*ece c&nd am pornit!o spre
0cas0 ! cum ne deprinsesem noi s!i spunem #rcii. /"eam
patru mile de mers.
Era o noapte rece, cu o ploaie mrunt, care se cernea
din cerul mo)or&t. (i cum ne t&ram noi picioarele prin
c&mpia mut i n"luit de um#rele nopii, "or#indu!ne
aproape n oapt i ntre#&ndu!ne dac nu cum"a ne!am
rtcit, tare ne mai era dor de #rcua noastr, cu lumina ei
care licrea prin p&n*a #ine ntins a co"iltirului, de Harris i
Montmorency, precum i de J)isIy...
$e nc)ipuiam auni la #ord, o#osii i cam 'lm&n*i i
e"ocam imaginea 'lu"iului posomor&t, a copacilor 'an!
tomatici i, ce"a mai n 'und, ca un licurici uria, #arca noas!
tr drag, at&t de primitoare, de intim, de plcut. $e
"edeam cin&nd n ea, ciugulind 'riptura rece i ntin*&ndu!ne
unul altuia c&te un col de p&ine, au*eam clinc)etul *glo#iu
al cuitelor... i ntreaga #arc rsuna de "ocile noastre
"esele, care, prin desc)i*tura co"iltirului, se mprtiau n
noapte, %entru a ne "edea c&t mai cur&nd "isul cu oc)ii, am
gr#it pasul.
$e!am #ucurat gro*a" c&nd am auns la drumul
edecului, cci p&n atunci nu prea tiam dac ne apropiem
sau dac ne deprtm de 'lu"iu. C&nd eti sleit de o#oseal
i "rei s te culci c&t mai repede, ast'el de incertitudini te
macin. C&nd treceam prin S)iplaIe, orologiul #tea
douspre*ece 'r un s'ert, George m ntre# g&nditor:
! -i mai aminteti care e insula noastr2
! $u prea, am rspuns, c*&nd i eu pe g&nduri. C&te
insule s 'ie cu totul2
! ,oar patru, rspunse George. Fotul o s se termine cu
#ine, dac n!a adormit.
! ,ar dac a adormit2 am ntre#at eu, dar am prsit
imediat acest 'ga al g&ndurilor.
-n dreptul primei insule am strigat 'r s primim nici
un rspuns. -n dreptul celei de a doua am o#inut acelai
re*ultat.
! /cum mi amintesc1 e4clam George. E a treia1 %lini
de speran, am dat 'uga p&n n dreptul ei i am strigat din
rsputeri.
$ici un rspuns1
+ucrurile se complicau. Era trecut de mie*ul nopii.
Hotelurile din S)iplaIe i Henley erau pro#a#il nesate. %e
de alt parte, ne era peste m&n s ntre#m la o ast'el de
or pe gospodarii de prin partea locului dac nu au cum"a
camere de nc)iriat. George mi propuse s ne ntoarcem la
Henley i acolo s #urduim un poliai, iar n 'elul acesta
a"eam s 'im g*duii la secie. Foate #une, dar ce te 'aci
dac poliaiul ne rspunde tot cu lo"ituri i nu ne nc)ide2 $u
ne puteam petrece toat noaptea #t&ndu!ne cu poliia. (i,
n a'ar de asta, nu era n interesul nostru s ne ntrecem cu
gluma i s ne pomenim cu ase luni de pucrie.
Cuprini de de*ndede, am strigat ca din gur de arpe
n dreptul a ceea ce prin ntuneric ni se prea nou c e cea
de a patra insul, dar 'r nici un re*ultat. -ntre timp, ploaia
se nteise i prea c are s in mult. Eram u*i p&n la
piele, re#egii de 'rig i morocnoi. -ncepurm s ne ntre!
#m dac nu cum"a sunt mai mult de patru insule, dac
suntem n dreptul lor sau unde"a mai departe, poate la o
mil deprtare de ele, dac nu cum"a ne a'lam n cu totul
alt parte dec&t ar 'i tre#uit, at&t de noi i de ciudate ni se
preau toate n ntuneric i nelegeam acum su'erinele lui
%ric)indel n %dure.
Focmai c&nd ne pierdusem orice speran... da, tiu c
aceasta e clipa n care se nt&mpl e"enimentele nsemnate
n po"eti i romane, dar ce s 'ac2 M!am apucat s scriu
aceast carte cu )otr&rea de a spune ntotdeauna ade"rul!
ade"rat i am )otr&t s!l spun c)iar dac "oi 'i ne"oit s
'olosesc pentru asta e4presii u*ate i #anale1
/adar, e4act n clipa c&nd ne pierduserm orice
speran ! acesta e ade"rul1 ! pri"irile mi 'ur atrase de o
'lcruie ciudat care p&lp&ia printre copacii de pe malul
opus. M!am g&ndit o clip la sta'ii, at&t era de sla# i de
tainic lumina aceea. -n clipa urmtoare ns m str'ulger
g&ndul c s!ar putea s 'ie #arca noastr, ceea ce m!a 'cut
s scot un strigt at&t de puternic, nc&t nsi noaptea pru
c se cutremur n somnul ei.
/m ateptat cu rsu'larea tiat cam un minut i, deo!
dat, ! o, mu*ic di"in a ntunecimilor1 ! Montmorency ne
rspunse printr!un ltrat. /m mai strigat o dat, at&t de tare,
nc&t i!am 'i putut tre*i din somn i pe 0Cei apte adormii0
8,up o legend, apte cretini au adormit ntr!o peter n
care se ascunseser de teama persecuiilor i s!au deteptat
dup ?AA de ani@

L'ie "or#a ntre noi, n!am priceput niciodat
de ce e ne"oie de mai mult *gomot ca s tre*eti apte
adormii dec&t unul singurM i dup ceea ce ni se pru nou o
or Lc&nd, de 'apt, nu 'useser mai mult de cinci minuteM am
"*ut #arca luminat despic&nd ncet negurile i am au*it
"ocea somnoroas a lui Harris ntre#&ndu!ne unde suntem.
Cu Harris se petrecea ce"a 'oarte ciudat. Era 'oarte
o#osit, ce s *ic, sleit de puteri: nici nu apucase omul s
trag #ine #arca nspre partea malului de unde ne!ar 'i 'ost
cu neputin s srim n ea, c i adormi. / tre#uit s
strigm i s *#ierm de nenumrate ori ca s!l tre*im i s!l
'acem s udece puin. %&n la urm, totui, a dat ,umne*eu
i am auns te'eri la #ord.
$e!a i*#it pe am&ndoi e4presia plouat a lui Harris.
/"ea n'iarea unui om care trecuse prin cele mai grele
ncercri. +!am ntre#at dac i s!a nt&mplat ce"a.
! +e#edele1 ngim Harris.
Se pare c ne legasem #arca l&ng un cui# de le#ede.
Cur&nd dup plecarea mea i a lui George, o le#d, gro*a"
de ntr&tat, ncepu s 'ac tr#oi. Harris o goni i ea i
aduse le#doiul. Harris spunea c a"usese de luptat din greu
cu cele dou le#ede, dar c, p&n la urm, ndr*neala i
ndem&narea l!au autat s le pun pe 'ug.
,up "reo umtate de ceas ns, "reo optspre*ece
le#ede l nconuraser pe Harris... Se ncinsese o #tlie
cumplit ! asta dac ar 'i s!i dam cre*are lui Harris.
+e#edele ncercaser s!i dea os din #arc, pe ei mpreun
cu Montmorency, i s!i nece. Harris se apr eroic "reo
patru ore, omor o mulime, iar restul i luar tlpia ca s
moar n alt parte.
! C&te le#ede *iceai c erau2 l ntre# George.
! Frei*eci i dou, rspunse Harris picotind.
! /dineauri *iceai c optspre*ece.
! Ei a, mormi Harris, ,ouspre*ece am spus. Ce, cre*i
c nu mai tiu s numr2
/de"rul cu pri"ire la aceste le#ede nu l!am putut a'la
niciodat. C&nd l!am ntre#at a doua *i diminea despre ciu!
data nt&mplare, Harris a e4clamat: 0Ce le#ede, 'rate20, ca
un om con"ins c George i cu mine am "isat.
6, c&t de #ine ne simeam n #arc, te'eri i ne"t!
mai, dup at&tea ncercri i neliniti1 $e!am osptat n
lege, i dac am 'i gsit J)isIy, ne!am 'i pregtit un punci.
+!am ntre#at pe Harris ce!a 'cut cu sticla, dar omul prea
c nu nelege despre ce e "or#a. Montmorency a"ea aerul
c tie ce"a, dar rmase mut...
/m dormit #ine n noaptea aceea i a 'i dormit i mai
#ine dac n!ar 'i 'ost Harris. -mi amintesc ca prin "is c m!a
tre*it de cel puin douspre*ece ori n cursul nopii, tot
n"&rtindu!se prin #arc cu 'elinarul ca s!i caute )ainele.
Foat noaptea s!a agitat aa. ,e dou ori ne!a sculat,
pe George i pe mine, ca s se con"ing c nu ne!am culcat
pe pantalonii lui. / doua oar, iui George i sri andra:
! +a ce nai#a i tre#uie pantalonii n plin noapte2
ntre# el indignat. ,e ce nu te culci odat2
C&nd m!am tre*it iar, nu!i gsea ciorapii. 3ar ultima
mea amintire ceoas este c am 'ost ntors pe partea
cealalt, n timp ce Harris #ol#orosea ce"a despre e4traordi!
nara dispariie a um#relei sale.
CAPITOLUL XV
/ndeletniciri gospodreti. >ragostea de munc.
0avigatorul #ncercat! ce face i ce-i spune c a fcut.
Scepticismul noii generaii. &mintiri despre canota'ul de
altdat. Plutritul. George e un adevrat maestru. 1trnul
barcagiu i metoda pe care o folosete. 8 un om calm!
rspndind numai pace #n 'urul lui. &geamiul. 1acurile. 7n
accident regretabil. Plcerile prieteniei. 0avigatul cu pn*e!
prima mea e+perien. Cum de nu ne-am #necat - e+plicaii
posibile
/ doua *i ne!am sculat t&r*iu i, la insistenele lui
Harris, am luat o gustare nepretenioas, 0'r tru'andale0.
/poi am dereticat, am pus lucrurile n ordine Lmunc
serioas, nu glum, care ncepea s m lmureasc n pri!
"ina unei pro#leme ce m o#seda de mult, i anume: cum
i*#utete s!i treac "remea o 'emeie care are gri doar de
o singur casM i, pe la *ece, am pornit la drum, ntr!o cl!
torie de o *i ntreag, dup cum plnuisem de la nceput.
,eoarece ne cam plictisisem de tras la edec, am
)otr&t s "&slim n cursul dimineii, iar Harris s!a g&ndit c
cel mai #un aranament ar 'i ca eu i George s "&slim, iar el
s stea la c&rm. $u m!am declarat deloc de acord cu
aceast idee. /m spus c Harris ar da do"ad de mai mult
#un sim dac ar propune ca el i George s munceasc,
ls&ndu!m pe mine s m mai odi)nesc. /"eam con"in!
gerea c trudesc mai mult dec&t o cereau atri#uiile mele n
cursul acestei e4cursii, 'apt care ncepea s m ntr&te.
-ntotdeauna mi se pare c muncesc mai mult dec&t s!ar
cu"eni. $u c a a"ea o#iecii mpotri"a muncii, 'erit!a
s'&ntul1 Munca m 'ascinea*: sunt n stare s stau ceasuri
ntregi i s m uit la cei ce ro#otesc. Mi!e drag munca i
g&ndul de!a scpa de ea mi 'r&nge inima.
6ric&t lucru mi s!ar da, niciodat nu mi se pare prea
mult. Colecionarea de lucrri aproape c a de"enit o
pasiune pentru mine ! #iroul meu e at&t de ncrcat, nc&t n!
a mai rmas un locor goi. -nc puin i "oi 'i ne"oit s!mi
construiesc o nou arip la cldire.
/m i o atitudine griulie 'a de munc. %e unele dintre
lucrrile pe care le in acolo de ani de *ile n!o s nt&lnii o
urm de deget. M m&ndresc cu aceste lucrri, iar din c&nd
n c&nd le terg de pra'. $u cred s!i mai pstre*e cine"a
lucrrile mai #ine ca mine1
,ar, dei mi place munca la ne#unie, neleg s 'iu
drept.
$u cer s mi se dea dec&t partea ce!mi re"ine. ,in
pcate, mi se d 'r ca eu s cer, cel puin aa mi se pare i
asta m supr.
George e de prere c n!ar tre#ui s m necesc din
pricina astaD *ice c numai 'irea mea e4agerat de scrupu!
loas m 'ace s cred c mi se d mai mult dec&t mi se
cu"ine i c, de 'apt, nu primesc nici mcar umtate din c&t
ar tre#ui. .nuiesc ns c spune asta numai ca s m
liniteasc.
/m o#ser"at c ntr!o #arc, 'iecare mem#ru al
ec)ipaului aunge la ideea 'i4 c el 'ace totul. Harris, de
pild, susinea c e singurul care muncete i c George i
cu mine ne #atem oc de el. George, pe de alt parte, a r&s
pur i simplu de ideea c Harris ar 'i 'cut i altce"a n a'ar
de a m&nca i a dormi, e4prim&ndu!i totodat con"ingerea
de nestrmutat c el, George, a dus tot greul.
Spunea c nu i s!a mai nt&mplat s plece n "reo
e4cursie cu doi tr&ntori mai nrii dec&t mine i Harris. /sta
l amu* pe Harris.
! -nc)ipuie!i, George ne "or#ete despre munc1 spuse
el r&*&nd. %i, eu cred c dac ar munci numai o umtate
de ceas, i!ar da su'letul. +!ai "*ut "reodat pe George
muncind2 adug apoi ntorc&ndu!se spre mine.
/a e, nu!l "*usem niciodat, cel puin de c&nd ple!
casem la drum.
! Cine "or#ete1 S 'iu ai nai#ii dac umtate de drum
ai 'cut altce"a dec&t s dormi, se roi George la Harris. +!
ai "*ut "reodat trea* de!a #inelea, n a'ar de ora mesei2
m ntre# George.
/de"rul m silea s!l spriin pe George. ,e la nceput,
Harris 'usese de prea puin autor n #arc.
! 6ricum, am 'cut mai mult trea# dec&t Perome,
spuse Harris.
! $!ai 'i putut 'ace mai puin, adug George.
! Perome se consider pasager, continu Harris. /sta le!
a 'ost recunotina pentru c i!am adus, pe ei i #arca aia
nenorocit, de la Ningston, pentru c am supra"eg)eat i am
diriat toate, pentru c am a"ut gri de ei i i!am slugrit.
/a sunt oamenii1
/m re*ol"at nenelegerea n 'elul urmtor: Harris i
George "or "&sli p&n dincolo de Geading, iar de acolo eu o
s trag la edec. $u m mai nc&nt de loc s mping o #arc
grea mpotri"a unui curent puternic. / 'ost o "reme ! ce!i
drept e mult de atunci ! c&nd ceream n gura mare s mi se
dea o trea# grea de 'cut, ast*i ns pre'er s le dau tine!
rilor ansa de a arta ce pot.
/m o#ser"at c "&slaii cu mult e4perien #at n
retragere n acelai c)ip, ori de c&te ori se pune pro#lema
unui "&slit ane"oios. -3 recunoti pe "&slaul ncercat dup
'elul n care se ntinde pe pernele din 'undul #rcii i!i ncu!
raea* pe cei de la "&sle, spun&ndu!le anecdote despre
ispr"ile gro*a"e pe care le!a s"&rit n se*onul trecut.
! ,ac i asta se poate numi munc grea1 #e)ie el
ntre dou rotocoale de 'um, adres&ndu!se celor doi ncep!
tori transpirai, care lupt eroic mpotri"a curentului de o or
i umtate. %i, s "edei "oi, "ara trecut, Pam .i''les, PacI
i cu mine am auns, "&slind, de la MarloJ la Goring, ntr!o
singur dup!amia*, 'r s ne oprim mcar o dat. -i
aduci aminte, PacI2
PacI, care i pregtise ia pro"a un culcu din toate
oalele i )ainele pe care le!a putut gsi i care dormea
acolo de dou ceasuri, se tre*ete pe umtate, au*indu!se
ast'el c)emat, i amintete de nt&mplarea cu pricina i!i
mai aduce aminte c n *iua aceea au a"ut de n'runtat un
curent gro*a" de iute i un "&nt cu n#di.
! S 'i 'ost cam la trei*eci i patru de mile, adaug
primul, ntin*&ndu!se dup o alt pern ca s i!o pun su#
cpt&i.
! $u, nu, de ce e4agere*i, Fom2 murmur PacI pe un
ton de repro. Frei*eci i trei, cel mult.
,up care, PacI i Fom, isto"ii de e'ortul cerut de
con"ersaie, aipesc din nou. 3ar cei doi ggu de la "&sle
ncearc un sentiment de m&ndrie la g&ndul c li s!a permis
s duc cu #arca doi "&slai at&t de "anici ca PacI i Fom, i
"&slesc cu i mai mult r&"n.
C&nd eram t&nr, gro*a" mi plcea s ascult #ali"erne
de soiul celor pe care le po"esteau cei mai "&rstnici. Eram
numai oc)i i urec)i, le sor#eam, reineam 'iecare cu"&nt i
de a#ia ateptam s aud i altele, dar noii generaii parc i
lipsete credina simpl a timpurilor de altdat. 7ara
trecut, George, Harris i cu mine am luat cu noi un ageamiu
dintr!tia i i!am 'cut capul calendar, tot po"estindu!i
#raoa"e despre minunile s"&rite de noi n drum.
/m nceput cu po"etile o#inuite, adic cu minciunile
respecta#ile care, ani i ani de!a r&ndul, au 'ost 'olosite de
'iecare #arcagiu, apoi am adugat "reo apte po"eti
inedite, in"entate de noi, inclusi" o po"estire cu totul
"eridic, ntemeiat, p&n la un punct, pe un episod
nscocit, care, ntr!o 'orm modi'icat, li se nt&mplase cu
c&i"a ani n urm unor prieteni de!ai notri, un #asm cruia
p&n i un copil i!ar 'i putut da cre*are, 'r s su'ere prea
mult.
Ei #ine, tinerelul acela i!a r&s de toate ispr"ile pe care
i le!am po"estit i ne!a rugat s i le mai spunem o dat i s
'acem rmag cu el *ece contra unu c nu sunt ade"rate.
-n cursul dimineii ne!am apucat s 'lecrim despre
e4perienele noastre nautice, po"estindu!ne primele
ncercri ale 'iecruia n arta "&slitului. %rima mea amintire
de acest 'el era cum odat am dat c&te trei pence 'iecare i
cum am nc)iriat o am#arcaiune de curioas construcie pe
lacul din GegentOs %arI, 'iind ne"oii ulterior s ne uscm n
casa pa*nicului.
,up aceea, deoarece am cptat gust de ap, am
plutrit destul de mult prin di"erse crmidrii su#ur#ane,
un e4erciiu care o'er mar mult distracie i emoii dec&t
se poate ndeo#te nc)ipui, mai ales c&nd te a'li n milocul
)eleteului i proprietarul materialelor din care e con'ecio!
nat pluta apare ca din senin pe mal cu o nuia n m&n.
%rima reacie pe care o ncerci la "ederea acestui
gentleman este c, ntr!un 'el sau altul, nu prea i arde de
societate i con"ersaie i c ai pre'era s!l ocoleti dac
asta n!ar prea cam nedelicat din partea ta, aa c, n con!
secin, idealul tu momentan este s aungi pe cellalt mal
al )eleteului i s o iei spre cas tiptil, pre'c&ndu!te c nu
l!ai "*ut. El, ns, i!ai gsit1 Tine cu tot dinadinsul s te ia
de m&n i s!i "or#easc ntre patru oc)i.
-nt&mpltor, l cunoate pe tatl tu, #a nici tu nu!i eti
de'el strin. Fotui, nu te simi deloc atras spre el. Spune c
o s te n"ee s!i iei sc&ndurile i s!i 'aci plut din ele, dar
cum nu e ne"oie s te n"ee, pentru c pluta e construit i
plutete, i se pare c o'erta, dei #ine intenionat, nu!i are
rostul i inima nu!i d g)es s!l derane*i accept&nd!o.
,orina lui de a te nt&lni, totui, n"inge rceala de
care dai tu do"ad i 'elul energic n care d t&rcoale ia*ului,
ca s 'ie de 'a c&nd o s de#arci, e de!a dreptul mgulitor.
,ac omul e roto'ei i astmatic, i poi deuca a"ansurile
cu uurin, dar dac e t&nr, lung i iute de picior, nt&lnirea
e ine"ita#il. Fotui, ntre"ederea e e4trem de scurt, cea
mai mare parte a con"ersaiei 'iind suportat de el, propriile
tale remarci sunt mai ales e4clamati"e i monosila#ice i de
ndat ce ai posi#ilitatea s o 'aci pleci.
/m consacrat plutritului "reo trei luni de *ile i cum la
s'&ritul acestei perioade 'ceam 'a ntru totul cerinelor
reclamate de aceast art, am luat )otr&rea s practic "&s!
litul ade"rat, nscriindu!m la un clu# de canota pe r&ul
+ea.
Canotaul pe un r&u ca +ea, mai cu seam duminica
dup!amia*, te 'ace s te per'ecione*i 'oarte cur&nd n
m&nuirea am#arcaiunilorD i d agilitatea necesar, ca s
nu te lai intimidat de #drani sau dat ia 'und de #rci i!i
o'er nenumrate prileuri de a!i nsui cea mai rapid i
graioas metod de a te lungi pe 'undul #rcii, ca s nu 'i
a*"&rlit n ap de par&me.
Ce nu!i d ns e stilul. %ersonal, am cptat stil numai
pe Famisa. Stilul meu de a "&sli e 'oarte admirat n
momentul de 'a. 6amenii spun c e 'oarte original.
George nu s!a apropiat de ap p&n la "&rsta de ai!
spre*ece ani, c&nd mpreun cu ali opt gentlemeni de
seama lui s!au dus n grup la NeJ 8Grdina #otanic din
+ondra@, ntr!o s&m#t, cu g&nd s nc)irie*e o #arc i s
"&sleasc p&n la Gic)mond i napoiD unul dintre ei, un
t&nr descreierat, pe nume PosIins, care se plim#ase de "reo
dou ori cu #arca pe Serpentine 8+ac ornamental din Hyde
%arI, +ondra@, i!a asigurat c e minunat s cltoreti pe
ap.
5lu4ul cretea destul de repede c&nd au auns la
de#arcader, iar dinspre 'lu"iu #tea un "&nt a'urisit, dar
aceasta nu i!a deranat. S!au dus s!i aleag #arca.
+a de#arcader era tras un sc)i' de optD acesta le 'ur
inima i deci pe acesta l!au cerut. .arcagiul era plecat, de
'a 'iind numai #iatul acestuia. .iatul ncerc s le tem!
pere*e *elul pentru sc)i' i le art dou!trei #rci 'oarte
con'orta#ile, de 'elul celor 'olosite de 'amilii, dar ei nici n!au
"rut s aud, sc)i'!ul de opt era #arca n care socoteau ei c
o s arate cel mai #ine.
.iatul desprinse sc)i'!ul de mal, iar ei i scoaser
)ainele i se pregtir s!i ocupe locurile. .iatul suger ca
George, care nc de pe atunci era omul cu greutate al
oricrui grup, s 'ie numrul patru. George era 'ericit s 'ie
numrul patru, aa c se duse prompt s ocupe locul omului
de la pro"a i se ae* cu spatele la c&rm. -n cele din urm
l!au ae*at cum tre#uie i apoi s!au instalat i ceilali.
En #iat e4cesi" de ner"os 'u numit c&rmaci i PosIins i
e4plic principiile c&rmitului. PosIins 'cu pe "&slaul. El le
spuse celorlali, c e destui de simplu ! tot ce au de 'cut e
s!l imite pe el.
$a"igatorii declarar c sunt gata i #iatul de pe
de#arcader i mpinse cu prina n larg.
Ce a urmat dup aceea George nu poate descrie n
amnunt. -i amintete 'oarte "ag c ndat dup ce!au ple!
cat a primit o lo"itur *dra"n n ale cu captul "&slei
numrului cinci i, concomitent, #arca pe care edea pru c
dispare de su# el ca prin 'armec i George se pomeni n 'un!
dul #rcii. / mai apucat s "ad un amnunt ciudat i anume
cum n aceeai clip numrul doi s!a pomenit tr&ntit pe
spate, n 'undul #rcii, cu picioarele n aer, ca unul apucat de
n#di.
/u trecut pe su# podul NeJ cu latul, cu opt mile pe or,
PosIins 'iind singurul care "&slea. George, relu&ndu!i locul,
ncerc s!i dea o m&n de autor, dar a'und&ndu!i "&sla n
ap, spre nemrginita lui surprindere, aceasta dispru de
ndat su# #arc, puin lipsind s nu!l trag i pe el.
C&rmaciul de la pro"a arunc c&rma n "aluri i i*#ucni n
lacrimi.
George n!a a'lat niciodat cum s!au ntors, dar le!au
tre#uit numai patru*eci de minute. 6 gloat numeroas
urmrea de pe pod cu mult interes spectacolul i 'iecare i
ndruma, prin strigte, n alt 'el. ,e trei ori au reuit s duc
#arca napoi pe su# pod i de trei ori au 'ost m&nai ndrtD
de 'iecare dat c&nd c&rmaciul pri"ea n sus i "edea podul
deasupra lui, i*#ucnea n )o)ote de pl&ns.
-n ruptul capului nu ar 'i cre*ut George n dup amia*a
aceea c "a ndrgi "reodat canotaul.
Harris e mai deprins cu "&slitul pe mare i de aceea, ca
e4erciiu, l pre'er "&slitului pe ape curgtoare. Eu, nu. -mi
aduc aminte c "ara trecut am nc)iriat o mic #arc la
East#ourne ! cu ani n urm "&slisem destul de mult pe mare
i!mi nc)ipuiam c o s!o scot #ine ia capt, dar mi!am dat
seama c uitasem aceast art cu des"&rire. C&nd #gm
una dintre "&sle ad&nc n ap, cealalt se n"&rtea, ca apu!
cat, n "*du). Ca s lo"esc apa cu am&ndou n acelai
timp, tre#uia s m scol n picioare. %romenada era nesat
de no#ili i aristocrai, iar eu am 'ost ne"oit s "&slesc n
acest c)ip ridicol, su# pri"irile lor. /m de#arcat pe pla la
umtatea drumului i am pltit un #arcagiu #tr&n s m
duc napoi.
-mi place nespus s m uit cum "&slete un #arcagiu
#tr&n, mai ales unul care a 'ost angaat cu ora. E ce"a
gro*a" de odi)nitor n 'elul n care "&slete. $ici urm la el
de gra#, de pripeal, de n*uine "iolente din cele care, pe
*i ce trece, de"in otra"a "ieii din secolul al WlW!lea. El nu
caut cu tot dinadinsul s ntreac toate celelalte #rci. ,ac
o alt #arc l aunge din urm i!l ntrece, asta nu!l tul#ur
!ade"rul este c!l aung din urm i!l ntrec toate #rcile
care merg n direcia lui. /sta i!ar neci i ener"a pe unii,
dar nu pe #arcagiul #tr&n1 Su#limul s&nge rece al moului
ne o'er o minunat lecie mpotri"a am#iiei i a orgoliului.
7&slitul practic i simplu, su'icient pentru a 'ace #arca
s nainte*e dup sistemul 0d!i #taie0, nu este o art greu
de n"at, dar e ne"oie de mult practic p&n c&nd un #r!
#at se simte n largul lui, "&slind n pre*ena unor 'ete.
0Gitmul0 e acela care i prileuiete neca*uri tineretului. 0E
tare nostim, e4clam el c&nd, pentru a dou*ecea oar n
decurs de cinci minute, i descurc ramele dintr!ale tale.
7&slesc destul de #ine c&nd sunt singur10
E 'oarte amu*ant s "e*i doi ageamii ncerc&nd s
lo"easc apa n acelai ritm. Cel de la pro"a gsete c e
imposi#il s in msura cu "&slaul pentru c "&slaul
"&slete dup un sistem de!a dreptul e4traordinar. 7&slaul
se arat pro'und indignat i spune c de *ece minute se
c*nete s!i adapte*e metoda la capacitatea redus a
celui din 'a. Cel din 'a, la r&ndul lui, se roiete i!l
roag s nu!i #at capul cu el, ci s!i concentre*e toat
atenia asupra 'elului cum "&slete.
! Sau "rei s trec n locul tu2 adaug el, "r&nd s
spun, printr!o alu*ie 'oarte transparent, c sc)im#area ar
pune toate lucrurile n ordine.
,up ce mai 'rm&nt apa "reo sut de yar*i, cu
re*ultate mediocre, ntregul secret al neca*urilor lor i se re!
"elea* "&slaului su# 'orma unei inspiraii su#ite.
! (tii care e pro#lema2 /i luat "&slele mele, strig el,
ntorc&ndu!se spre cel din 'a. la d!mi!le ncoace.
! ,!aia, "e*i, nu nelegeam eu de ce nu merge,
rspunde cel de la pro"a, lumin&ndu!se la 'a, #ucuros s
'ac sc)im#ul. /cum o s mearg strun.
,ar nu merge strun nici atunci. 7&slaul tre#uie s se
ntind dup "&sle c&t e el de lung, iar "&slele, o dat 'i4ate
n strapa*ane, l lo"esc 'r mil n piept. /poi iar sc)im#
"&slele ntre ei i aung la conclu*ia c de la nceput li s!a dat
o garnitur greit de "&sle i tot nur&ndu!l pe #arcagiu de
mama 'ocului, rede"in prietenoi i nelegtori.
George i e4prim dorina de a cltori i cu un #ac.
$u e lucru at&t de uor pe c&t pare. ,up cum se nt&mpl i
cu "&slitul, nu!i tre#uie mult s n"ei cum s conduci
am#arcaiunea, dar ai ne"oie de mult practic pentru a
'ace asta cu elegan i 'r a!i uda m&necile.
Enui t&nr pe care l!am cunoscut i s!a nt&mplat odat
un accident regreta#il pe #acul pe care!l ncerca pentru
prima dat. Se descurca at&t de #ine, nc&t i!o cam luase n
cap, plim#&ndu!se ncoace i ncolo pe #ac i m&nuind
prina cu o graie nepstoare, de!a dreptul 'ascinant. /a,
de pild, se ducea n partea din 'a a #acului, n'igea pri!
na, apoi alerga la captul opus, ca unul "ec)i n meserie. Era
mre1
(i ar 'i continuat s 'ie mre dac, din pcate, n timp
ce se uita n urul lui admir&nd peisaul, nu ar 'i 'cut un pas
gr#it, nimerind n ap. %rina era #ine 'i4at n m&lul apei
i t&nrul a rmas agat de ea n timp ce #acul era luat de
curent. %o*iia pe care i!o luase era lipsit de graie. En
#iat necioplit de pe rm strig unui prieten, care rmsese
n urm: 0Hai, "ino s "e*i ce"a gro*a" ! o maimu ade!
"rat cocoat pe un #10
Eu nu puteam s!i sar n autor, deoarece, din ne'eri!
cire, nu a"usesem gri s lum o prin de re*er" cu noi.
M!am mulumit s stau i s!l pri"esc. $u "oi uita niciodat
e4presia ce i se *ugr"ea pe 'a pe msur ce prina se
lsa tot mai la 'und, mpreun cu el ! era e4presia unui om
'oarte ng&ndurat.
+!am urmrit cu pri"irea p&n c&nd, ncet, ncet, s!a
lsat cu totul n ap, apoi l!am "*ut *#t&ndu!se s ias la
supra'a, trist i ud. $u m!am putut stp&ni s nu r&d ! era
gro*a" de carag)ios1 /m r&s ce!am r&s pe n'undate, apoi
#rusc mi!am dat seama c, n de'initi", nu a"eam moti"e din
cale a'ar de temeinice. Singur pe #acul acela, 'r prin,
'usesem lsat n "oia curentului i acesta m ducea, pro#a!
#il, spre o eclu*.
-ncepeam s 'iu cuprins c)iar de un sentiment de
indignare la g&ndul c prietenul meu prsise #ordul n acest
'el nprasnic. /r 'i putut cei puin s!mi lase prina1
/m 'ost purtat ast'el de curent "reun s'ert de mil,
c&nd am *rit intuit n milocul 'lu"iului un #ac pescresc, pe
care edeau doi n"odari #tr&ni. 7*&nd c m apropii de
ei cu oarecare "ite* mi!au strigat s!i ocolesc.
! $u pot1 le!am strigat.
! -ncearc1 mi!au rspuns ei.
+e!am e4plicat cum st ca*ul c&nd m!am apropiat i
atunci au prins #acul i mi!au mprumutat o prin. Eclu*a
era cinci*eci de yar*i mai departe i mi pare #ine c s!a
nt&mplat ca ei s 'ie acolo.
C&nd am plecat pentru prima oar cu #acul, eram
nsoit de ali trei prieteni, toi dispui s!mi arate cum se
procedea*. ,eoarece n!am putut pleca toi odat, a rmas
sta#ilit ca eu s plec naintea lor i s 'ac un pic de e4erciiu
p&n c&nd "or "eni i ei.
Mi!a 'ost imposi#il s gsesc un #ac n dup!amia*a
aceea ! toate erau nc)iriate. $ea"&nd altce"a mai #un de
'cut, m!am ae*at pe rm i, contempl&nd 'lu"iul, mi!am
ateptat prietenii.
,e!a#ia m ae*asem, c&nd atenia mi 'u atras de un
om cocoat pe un #ac, care, spre surprinderea mea, purta o
)ain i o casc)et ntocmai ca ale mele. Se "edea c era
nceptor i micrile lui erau c&t se poate de interesante, i
era greu s spui ce!o s se nt&mple c&nd #ga prina n
ap i #nuiesc c nu tia nici el. Eneori mpingea #acul n
susul curentului, alteori la "ale, alteori, n s'&rit, se rotea n
loc i atingea prina cu captul cellalt al #acului.
Ge*ultatul, indi'erent care anume, l uimea i!l ener"a, n
aceeai msur.
6amenii de pe rm nu!l mai sl#eau din oc)i, 'c&nd
prinsori n legtur cu urmtoarea micare pe care o "a 'ace.
-ntre timp sosir i prietenii mei, pe rmul cellaltD se
oprir i ei i se apucar s!l urmreasc cu pri"irea. Cum
omul era ntors cu spatele la ei, nu!i "edeau dec&t )aina i
casc)eta. /ceast mpreurare i!a 'cut s trag numaidec&t
conclu*ia c eu, iu#itul lor prieten i nsoitor, am socotit cu
cale s m dau n spectacol i nc&ntarea lor nu cunoscu
margini i ncepur s!i #at oc de el 'r mil.
+a nceput nu mi!am dat seama de con'u*ie i m
g&ndeam: 0Ce ur&t din partea lor s se poarte ast'el cu un
strin10 ,ar nainte de!a le striga i de!a le 'ace moral, m!
am dumerit i m!am ascuns dup un copac.
Cum s!au mai distrat pe socoteala lui1 Cum au mai r&s
de el1 Cinci minute n cap au stat acolo, mproc&ndu!l cu
"enin, r&*&nd de el, #atocorindu!l i )li*indu!se la el. +!au
mpuns cu glume rsu'late, #a c)iar au mai i nscocit c&te!
"a i i le!au ser"it. +!au #lagoslo"it cu toate poantele cu cir!
culaie restr&ns, cunoscute numai de cercul nostru i, pro!
#a#il, cu totul de neneles pentru el. /tunci omul nostru,
nemaiput&nd s suporte porcriile acelea, se ntoarse i i
"*ur c)ipul1
/m o#ser"at, lucru care m!a #ucurat, c le mai
rmsese su'icient decen s se trans'orme n nite curci
plouateD l con'undaser, i!au e4plicat ei, cu o cunotin. C
doar nu i!i nc)ipuia el capa#ili s insulte n )alul sta pe un
necunoscut.
.ineneles, 'aptul c!l con'undaser cu un prieten i!a
scu*at.
Harris mi!a po"estit ce i s!a nt&mplat odat, pe c&nd se
sclda ntr!o *i la .oulogne. -nota nu departe de rm, c&nd
se simi deodat apucat de cea' i scu'undat cu 'ora n
ap. Se *#tu din rsputeri, dar omul care!l n'case 'cea
impresia unui ade"rat Hercule i toate e'orturile lui Harris
se do"edir *adarnice, ncet s se mai *#at i tocmai se
pregtea s!i ndrepte g&ndurile spre lucruri solemne c&nd
g&dele i ddu drumul. Harris scoase capul din ap i se uit
s!i "ad ucigaul. /sasinul sttea l&ng el, r&*&nd cu
po't, dar n clipa c&nd *ri 'aa iui Harris ieind din s&nul
apelor, se trase napoi uluit.
! 3ertai!m, #lmi el, enat, "!am con'undat cu un
prieten.
Harris era 'ericit c nu!l con'undase cu o rud, alt!
minteri pro#a#il c l!ar 'i necat de!a #inelea.
(i na"igatul cu p&n*e cere ndem&nare i mult practic
! c&nd eram copil, g&ndeam ns alt'el. Credeam c!l n"ei
de la sine, cum n"ei urca. /a se 'ace c ntr!o #un *i,
mpreun cu un alt #iat care mprtea acelai punct de
"edere, ne!am )otr&t s ncercm i acest sport. $e a'lam
la Karmout) i ne!am pus n g&nd s 'acem o e4cursie p&n
la Kare. /m nc)iriat o #arc cu p&n*e n laguna de l&ng
pod i am pornit.
! E o *i cam ur&t, ne pre"eni omul n timp ce ne
deprtam de rm. /i 'ace mai #ine s str&ngei terarola i
s "enii c&t mai mult n "&nt c&nd aungei la cotitur.
3!am rspuns c o s a"em gri i, "oioi, ne!am luat
rmas #un de la el, ntre#&ndu!ne cum se str&nge terarola
i se 0"ine n "&nt0 i ce s 'acem cu ea dup ce!o str&ngem.
/m "&slit p&n c&nd am pierdut din oc)i oraul. Cum n
'aa noastr nu a"eam dec&t ap, iar "&ntul se trans'ormase
ntr!un ade"rat uragan, ne!am 'cut socoteala c a "enit
timpul s ncepem mane"rele.
Hector ! da, aa cred c!l c)ema ! continu s
"&sleasc, n timp ce eu des'ceam p&n*a. Era o operaie
complicat, dar p&n ia urm am dus!o la #un s'&rit, c&nd,
pe neateptate, s!a pus ntre#area: care era captul de sus2
,atorit unui 'el de instinct, am c*ut de acord c
partea de os e partea de sus i ne!am apucat s 'i4m
p&n*a de!a!ndoaselea. / tre#uit s treac ns mult timp
p&n s!o ridicm ntr!un 'el oarecare. %&n*a prea con"ins
c ne ucm de!a nmorm&ntarea ! eu 'iind cada"rul i ea
giulgiul.
C&nd a constatat ns c nu e "or#a de asta, m!a lo"it
n cap cu "erga, re'u*&nd s mai 'ac ce"a.
! Ed!o, spuse Hector. /'und!o n ap1
/u*ise el, pro#a#il, c marinarii ud p&n*ele nainte de
a le nla. /m udat!o, aadar, ns situaia s!a complicat i
mai ru. 6 p&n* uscat care i se mpleticete printre
picioare i i se n'oar n urul capului nu e un lucru
plcut, dar atunci c&nd e ud leoarc, e un lucru de!a dreptul
suprtor.
Cu e'orturi unite, am nlat p&n*a, n cele din urm.
/m 'i4at!o, nu tocmai de!a!ndoaselea, mai degra# ntr!un
c&, i am priponit!o de catarg cu #ar#eta, pe care am tiat!
o n acest scop.
C #arca nu s!a rsturnat, e un 'apt pe care m
mulumesc s!l semnale*. ,e ce nu s!a scu'undat, e o pro!
#lem care m depete. ,e atunci ncoace, m!am g&ndit
deseori la ea, dar nu am i*#utit s aung la "reo e4plicaie
satis'ctoare a 'enomenului.
E posi#il ca re*ultatul s 'i 'ost determinat de
ncp&narea inerent a tuturor lucrurilor din lumea
aceasta. %oate c #arca, udec&ndu!ne comportarea prea
pripit, a auns la conclu*ia c "oiam s ne sinucidem i, n
consecin, s!a )otr&t s ne de*amgeasc. E singura e4pli!
caie pe care o am la ndem&n.
-nclet&ndu!ne cu disperare de copastie, am reuit s
rm&nem n #arc, dar e'ortul era isto"itor. Hector spunea
c atunci c&nd se de*lnuie o 'urtun gro*a", piraii i ali
na"igatori s'r&m c&rma i str&ng p&n*ele i, dup prerea
lui, ar 'i tre#uit s 'acem i noi ce"a n 'elul acestaD eu ns
socoteam mai nimerit s lsm #arca s!i 'ac de cap i
'r asta.
Cum s'atul meu prea cel mai uor de pus n practic,
am s'&rit prin a!l adopta, m#ri&nd copastia i ls&nd
#arca s!i 'ac de cap.
.arca a naintat pe 'lu"iu cam o mil, cu o "ite* cu
care nu am mai cltorit dup aceea i cu care nici nu mi!ar
'ace plcere s mai cltoresc. +a o cotitur se nclin ntr!o
parte, p&n c&nd umtate din p&n* 'u acoperit de ap.
/poi, printr!o minune, i re"eni i *#ur spre un prag
prelung de noroi.
%ragul acesta de noroi a 'ost sal"area noastr. .arca a
trecut prin noroi asemeni unui plug, p&n n milocul pragu!
lui, i apoi s!a oprit. C&nd am neles c putem iar s ne
micm potri"it concepiilor noastre "ec)i i c nu mai sun!
tem aruncai de colo p&n colo ca ma*rea ntr!o sit, ne!am
dus n 'a i am tiat 'r&ng)iile care ineau p&n*a.
Eram stui de na"igatul cu p&n*e. $u "roiam s pre!
lungim aceast plcere, ca s nu ni se aplece. /"usesem
parte de o cltorie 'rumoas, emoionant, interesant i
acum ne g&ndeam s mai trecem i la "&sle. /m luat,
aadar, "&slele i am ncercat s scoatem #arca de acolo,
mping&nd!o, dar 'c&nd ast'el, am rupt una din "&sle.
Elterior, am procedat cu mai mult precauie, ns cealalt
"&sl, i prpdit i putred, a plesnit mai repede dec&t
prima i ne!a lsat n "oia soartei.
$oroiul se ntindea n 'aa noastr pe o distan de "reo
sut de yar*i, iar n spate era apa. $u ne rm&nea altce"a de
'cut dec&t s ne ae*m i s ateptm s "in cine"a.
Era o *i n care 'lu"iul nu te prea ademenea. %rimul
su'let de cretin care s!a i"it dup "reo trei ceasuri a 'ost un
pescar #tr&n, care cu mare greutate a i*#utit s ne sal"e*e
n cele din urm. /m 'ost remorcai, n c)ip ruinos, p&n la
locul de plecare.
.anii ce i!am pltit omului care ne!a adus napoi, cei
dai ca despgu#ire pentru "&slele rupte, precum i costul a
patru ore i umtate de preum#lare au repre*entat o sum
'rumuic ! #anii de #u*unar pentru multe sptm&ni.
C&tigaserm ns mult e4perien i se spune c preul
e4perienei nu e niciodat e4agerat.
C/%3F6+E+ W73
6eading. Suntem remorcai de o barc cu aburi.
Comportarea enervant a brcilor mici. Cum se vr ele #n
calea brcilor cu aburi. " dat mai mult George i Harris se
eschivea* de la munc. " poveste cam rsuflat. Streatle%
i Goring.
/m auns n apropiere de Geading cam pe la
unspre*ece. /ici, Famisa e murdar i ur&t. $u te trage
inima s *#o"eti n mpreurimile Geading!ului. 6raul n
sine e un loc "estit, dat&nd din *ilele ntunecate ale regelui
Et)elred, c&nd dane*ii i ancorau cor#iile de r*#oi la
Nennet i porneau de la Geading s pustiiasc ntregul inut
al Wesse4!ului. /ici, Et)elred, mpreun cu 'ratele su /l'red,
s!au luptat cu dane*ii i i!au n"ins, Et)elred rug&ndu!se i
/l'red r*#oindu!se.
Mai t&r*iu, c&nd tre#urile nu prea mergeau cum tre#uie
la +ondra, Geading a 'ost considerat un loc ideal pentru
re'ugiu. 6ri de c&te ori i*#ucnea o epidemie de cium la
Westminster, parlamentul se muta la Geading. -n 9B?<,
ustiia i!a urmat e4emplul i toate udecile se ineau la
Geading. .ine"enit era, din c&nd n c&nd, c&te. o epidemie
de cium la +ondra ! te mai scpa de parlament i ustiie1
-n timpul luptelor parlamentare, Geading a 'ost asediat
de ctre lordul de Esse4 i un s'ert de "eac mai t&r*iu prinul
de 6rania a pus acolo pe 'ug otile regelui Pames.
Henric 3 e nmorm&ntat la Geading, n mnstirea
#enedictin pe care a ridicat!o acolo i ale crei ruini se mai
pot "edea i ast*i, n aceeai mnstire n care marele Po)n
de Gaunt s!a cstorit cu lady .lanc)e.
/m sosit la eclu*a de la Geading cu o #arc cu a#uri a
unor prieteni, care ne!au remorcat p&n la aproape o mil de
Streatley. E 'oarte plcut s 'ii remorcat de o #arc cu a#uri.
-mi place mai mult dec&t "&slitul, totui, ar 'i 'ost i mai
plcut dac n!ar 'i 'ost nenorocitele alea de #rcue care
stteau "enic n drumul #rcii noastre. Ca s nu le rs!
turnm, a tre#uit s micorm "ite*a sau c)iar s ne oprim
de mai multe ori. %rostul o#icei al acestor #rci cu "&sle de a
se pune n drumul #rcilor cu a#uri e de!a dreptul ener"ant.
/r tre#ui luate msuri mpotri"a lor.
Ende mai pui c sunt gro*a" de impertinente1 %oi s le
'luieri mult i #ine, nici nu se sinc)isescD ncep s se deran!
e*e numai c&nd ca*anul e pe punctul s plesneasc. ,ac
ar 'i dup mine, a rsturna una!dou dintre ele, ca s se
n"ee minte.
%uin mai sus de Geading, Famisa de"ine nc&nttoare,
ns n apropiere de File)urst, calea 'erat stric 'armecul
panoramei, dar ntre Mapledur)am i Streatley ta#loul e
nenc)ipuit de 'rumos. %uin mai sus de eclu*a de la
Mapledur)am e HardJicI House, unde C)arles 3 uca #ile.
%ang#ourne, cu micul i pitorescul lui )an 0+a +e#da0, pre!
cum i mpreurimile acestuia le sunt, pro#a#il, tot at&t de
'amiliare "i*itatorilor o#inuii ai e4po*iiilor de pictur, ca i
propriilor si locuitori.
.arca prietenilor mei ne!a lsat mai os de peter i
Harris mi!a dat s neleg c e r&ndul meu s "&slesc.
%retenia mi s!a prut nelalocul ei. Sta#ilisem de diminea
ca eu s duc #arca p&n la trei mile dincolo de Geading, or,
eu eram acum la o deprtare de *ece mile de ora1 Era r&n!
dul lor s "&sleasc.
$u l!am putut 'ace nici pe George, nici pe Harris s
"ad lucrurile n ade"rata lor lumin, iar pentru a e"ita o
discuie am apucat "&slele. $u "&sleam nici de un minut,
c&nd George o#ser" ce"a negru plutind pe ap. /m "&slit
ntr!acolo. C&nd ne!am apropiat, George s!a aplecat i i!a
a'undat m&na n ap. ,eodat s!a retras cu un strigt, palid
la 'a.
Era cada"rul unei 'emei. Moarta plutea la supra'aa
apei, a"&nd 'aa calm i senin. $u era un c)ip 'rumos, nici
nu putea 'i, deoarece era m#tr&nit prea de timpuriu, sla# i
sco'&lcit. Era totui o 'a #l&nd, prietenoas, n ciuda
#ra*delor lsate de neca*uri i srcie, i a"ea acea e4presie
de linite care apare uneori pe 'eele #olna"ilor, c&nd, n
s'&rit, i!a prsit durerea.
,in 'ericire pentru noi, ntruc&t nu a"eam nici un c)e'
s 'im purtai pe la tri#unale, c&i"a oameni de pe rm
"*user i ei cada"rul i au a"ut gri s ni!l ia.
Mai t&r*iu am a'lat po"estea acelei 'emei. .ineneles,
"ec)ea i o#inuita tragedie: iu#ise i 'usese nelat... sau
se nelase. 6ricum, pctuise, cum 'iecare dintre noi
pctuiete din c&nd n c&nd, iar 'amilia i prietenii ei,
indignai i re"oltai, dup cum lesne " putei nc)ipui, i
nc)iseser uile.
Gmas singur pentru a se lupta cu lumea, cu piatra
de moar a ruinii at&rnat de g&t, c*use tot mai la 'und.
En timp, s!a ntreinut pe sine i copilul, cu doispre*ece
ilingi pe sptm&n, pe care!i cpta dup douspre*ece
ceasuri de munc isto"itoare pe *i i din care pltea ase
ilingi pentru copil, iar cu restul de ase a#ia!i t&ra *ilele.
Cu ase ilingi pe sptm&n nu e uor s ii laolalt
trup i su'let. +egtura dintre acestea e at&t de sla#, c "or
mereu s se despart, mi nc)ipui c ntr!o *i, durerea i
"iaa ei cenuie i!au aprut cu mai mult limpe*ime ca de
o#icei i spectrul lor #atocoritor a n'ricoat!o. 5cuse un
ultim apel ctre prieteni, ns glasul surg)iunitei s!a i*#it de
*idul rece al respecta#ilitii lor i nu a 'ost luat n seam.
/poi s!a dus s!i "ad copilul, l!a inut n #rae i l!a srutat
cu un srut o#osit, 'r "ia i 'r s trde*e nici un 'el de
emoie, l!a prsit, dup ce i!a pus n m&n o #ucat de
ciocolat de un penny. /poi, cu ultimii ilingi, a luat un #ilet
de tren i a "enit la Goring.
Se pare c cele mai amare amintiri ale ei erau legate de
locurile mpdurite i de li"e*ile "er*i i ntinse din preama
Goring!ului. ,ar e ciudat 'elul n care 'emeile str&ng la piept
cuitul care le strpunge ! poate c printre amrciuni se
mpletesc i aducerile aminte nsorite ale celor mai dragi
clipe petrecute su# 'run*arele um#roase, peste care pomii
nali i apleac ramurile at&t de os.
/ )oinrit toat *iua prin pdurile de la marginea 'lu!
"iului, iar c&nd s!au lsat um#rele serii i amurgul a n"luit
apele cu mantia lui ntunecat, ea i!a ntins #raele spre 'lu!
"iul linitit, care 'usese martorul neca*urilor i #ucuriilor ei i
acesta a cuprins!o cu #raele lui primitoare i, ae*&ndu!i
capul o#osit pe pieptul lui, i!a alinat pe "eci durerea.
/st'el a pctuit ea, i n "ia, i n moarte. ,umne*eu
s!o ierte1 %e ea i pe toi ceilali pctoi, dac se mai a'l
din acetia.
Goring, pe malul st&ng, i Streatley, pe cel drept, sunt
locuri minunate, unde merit s poposeti c&te"a *ile.
,rumul p&n la %ang#ourne te m#ie s 'aci o plim#are cu
#arca cu p&n*e, su# soarele sc&nteietor, sau s "&sleti su#
ra*ele lunii. -ntregul inut e un tr&m de #asm. 3ntenia noas!
tr era s ne ndreptm c)iar n acea *i ctre Walling'ord,
ns c)ipul *&m#itor al 'lu"iului ne!a ademenit s mai
*#o"im acolo i, ls&ndu!ne #arca la pod, ne!am dus la
Streatley i am luat masa la 0Faurul0, spre marea
mulumire a lui Montmorency.
Spun oamenii c, pe "remuri, dealurile de pe am&ndou
malurile se mpreunau i alctuiau o #arier n locul unde e
Famisa ast*i i c, ce"a mai sus de Goring, r&ul se scurgea
ntr!un lac enorm. $u sunt n msur nici s contra*ic, nici s
susin aceast a'irmaie, o redau aa cum am primit!o.
Streatley e o ae*are str"ec)e, dat&nd, ca i cele mai
multe orae i sate de pe malul Famisei, din "remea
#ritonilor i sa4onilor. ,ac ai a"ea de ales, te!ai opri mai
cur&nd la Streatley, dec&t la GoringD totui, n 'elul lui, i
Goring e destul de 'rumos i e mai apropiat de calea 'erat
n ca*ul c&nd ai de g&nd s!o tergi de la )otel 'r s ac)ii
nota de plat.
C/%3F6+E+ W733
Ai de splat. >espre peti i pescari. >espre arta
pescuitului cu undia. 7n pescar contiincios. " alt poveste
pescreasc.
/m rmas la Streatley dou *ile, timp n care ne!am
splat ru'ele. /m ncercat mai nt&i s ni le splm singuri,
su# supra"eg)erea lui George. / 'ost un eec lamenta#il:
dup splat, artau mai ru dec&t nainte. E ade"rat c
p&n a nu 'i splate erau 'oarte, 'oarte murdare, dar se
puteau purta. ,up ce le!am splat, 'lu"iul ntre Geading i
Henley era mai curat dec&t nainte. Foat murdria din ap
ntre Geading i Henley am str&ns!o noi n ru'e, cu prileul
splatului.
Spltoreas de la Streatley ne!a spus c respectul de
sine o o#lig s ne ia un pre ntreit. ,up ea, numai splat
nu se putea numi trea#a pe care o 'cuse, 'iind mai degra#
o operaie de e4ca"are.
/m pltit nota 'r s cr&cnim.
Gegiunea Streatley!Goring e un mare centru pescresc,
un ade"rat paradis al petilor. (tiu c, oc)ean, "du"i,
porcuori i ipari ! c&i "rei, n!ai dec&t s te ae*i pe malul
'lu"iului i s dai cu undia la pete c&t e *iua de mare.
/a 'ac unii i nu prind nimic. $!am nt&lnit nc pe
cine"a care s 'i pescuit n Famisa altce"a dec&t #oitean i
pisici moarte, dar asta, 'irete, nu are nimic de!a 'ace cu
pescuitul. G)idul pescresc local nu spune un cu"&nt despre
posi#ilitatea de a prinde ce"a. Se mulumete doar s spun
c 0e un loc #un pentru pescuit0 i n msura n care cunosc
i eu regiunea, sunt ntru totul pregtit s spriin aceast
a'irmaie.
$u e4ist loc pe glo# unde s poi pescui mai mult i o
perioad mai ndelungat. Enii pescari "in aici i pescuiesc o
*i, alii se opresc i pescuiesc o lun. %oi s stai i s pes!
cuieti i un an, dac ai c)e' ! e totuna.
0Clu*a pescarului de pe Famisa0 spune c 0prin
preama locului se gsesc tiuci i #i#ani0, dar aici 0Clu*a0
greete. E posi#il ca prin partea locului s 'ie tiuci i
#i#ani. ,e 'apt, tiu precis c sunt. Se!nt&mpl s "e*i
#ancuri ntregi c&nd te duci s 'aci o plim#are pe malul
'lu"iuluiD atunci "in i ies pe umtate din ap, cu gurile
desc)ise, atept&nd #iscuii. ,ac, iari, te duci s te scal*i,
se str&ng grmad, i #area* drumul i te scot din srite, n
nici un ca*, ns, nu 0se prind0 cu o 'r&m de "ierme la
captul unui c&rlig Z asta nu1
%ersonal, nu sunt un #un pescuitor. %e "remuri acor!
dasem acestei preocupri o atenie deose#it i a"eam
impresia c 'ac progrese 'rumuele, dar maetrii consacrai
m!au s'tuit s renun, pentru c, dup cum *iceau ei, nu "oi
e4cela niciodat n aceast art. Erau de prere c arunc
undia cu o deose#it ndem&nare, c am aplicaie, precum
i su'icient lene"ie constituional, totui erau con"ini c
nu "oi 'i niciodat un #un pescar. $u a"eam destul
imaginaie.
Ca poet, tot ei mi *iceau, ca scriitor de romane 'oileton,
ca reporter sau ce"a n genul acesta, a 'i putut corespunde,
dar de la un pescuitor cu undia pe Famisa se cere mai mult
'ante*ie i mai mult in"enti"itate dec&t a"eam eu.
Enii au impresia c tot ce se cere unui pescar e s tie
s toarne la minciuni c&t mai gogonate 'r s roeasc, dar
asta e o greeal. Simpla lor in"entare nu 'olosete la nimic,
asta o poate 'ace i un ageamiu. /de"ratul pescuitor cu
undia se cunoate dup amnuntele cele mai mici, dup
tuele cu care n'rumuseea* pro#a#ilitile, dup aerul de
"eracitate scrupuloas, aproape pedant, pe care!l imprim
po"estirilor sale.
6ricine poate spune: 0/sear am prins cincispre*ece
du*ini de #i#ani0 sau 0+unea trecut am pus m&na pe un
porcuor care c&ntrea optspre*ece li"re i msura trei
picioare, de la cap ia coad.0
$u e ne"oie de nici o art pentru aa ce"a. E o c)estie
care cere cura, at&ta tot.
Enui des"&rit pescuitor cu undia i!ar 'i pur i simplu
ruine s spun o ast'el de minciun. Metoda lui e o tiin n
sine. El intr n cas cu plria pe cap, se instalea* pe un
scaun con'orta#il, i aprinde pipa i ncepe s pu'ie n
tcere. %e cei tineri i las s trncneasc un timp, apoi
pro'it de un moment de linite, i scoate luleaua din gur
i, scutur&nd!o pe grtarul cminului, o#ser":
! Mari seara am dat o lo"itur, nu glum, dar e mai
#ine s nu po"estesc nimnui despre asta.
! Cum aa2 ,e ce2 ntrea# toi.
! 5iindc sunt con"ins c n!o s m cread nimeni,
rspunde #tr&nul "ulpoi, 'r cea mai mic um#r de
prere de ru n glas, n "reme ce i umple pipa din nou i!i
cere #armanului un J)isIy scoian de trei ilingi.
Ermea* o pau*, n care nimeni nu se simte ndeauns
de sigur pe sine ca s!l contra*ic pe #tr&n, care tre#uie s
continue 'r pic de ncuraare.
! $u, spune el meditati". $!a crede!o nici eu dac mi!
ar spune!o cine"a, i totui e ade"rat. /m stat acolo toat
dup!amia*a 'r s prind nimic, a'ar de "reo c&te"a du*ini
de "du"ie i ipari i m pregteam s plec acas, c&nd,
deodat, am simit o smucitur "iolent la undi. Mi!am
spus c e un alt petior i am dat s ridic undia. Ei #ine, s
'iu a'urisit dac am putut slta undia1 Mi!a tre#uit o
umtate de ceas ! au*ii, domnilor, o umtate de ceas1 ca
s scot petele acela la mal. Eram con"ins, ce mai, c din
clip!n clip mi se rupe undia1 C&nd colo, ce credei c era2
En nisetru1 En nisetru de patru*eci de li"re1 (i sta pescuit
cu undia, mi 'rate1 Cred i eu c 'acei oc)ii mari1 Pup&ne,
nc un J)isIy, te rog1
,up aceea se apuc s po"esteasc, spre uimirea
tuturor acelora care au "*ut minunea, cum i!a primit ne"as!
t sa acas i ce comentarii a 'cut Poe .uggles.
En #irta de pe Famisa, pe care l!am ntre#at odat
dac nu se plictisete tot ascult&nd n*dr"niile pescarilor,
mi!a rspuns:
! 6, nu, domnule, cel puin nu acum. +a nceput m
ddeau gata, ns acum, s 'iu al nai#ii, i eu i ne"ast!mea
le ascultm *iulica ntreag. Fe o#inuieti, te o#inuieti.
/m cunoscut c&nd"a un t&nr 'oarte scrupulos, care n
momentul c&nd s!a apucat de pescuit i!a 'gduit solemn
c nu!i "a e4agera ispr"ile cu mai mult de dou*eci i cinci
la sut.
! ,ac prind patru*eci de peti, *icea el, o s le spun
tuturor c am prins cinci*eci i aa mai departe. $u "oi trece
ns de aceast limit, pentru c e un pcat s mini.
,ar planul cu dou*eci i cinci la sut nu ddu re*ul!
tatele dorite. $u!l putea deloc pune n aplicare. Cel mai mare
numr de peti prini ntr!o *i era de trei i e imposi#il s
adaugi dou*eci i cinci la sut la acest numr ! cel puin
atunci c&nd e "or#a de peti.
6mul i ridic aadar procentaul la trei*eci i trei i o
treime la sut, dar nu i*#utea s se descurce nici n 'elul
acesta dac prindea numai unul sau doi peti. %entru a
simpli'ica lucrurile, se )otr s du#le*e cantitatea.
,up ce 'olosi acest sistem "reo dou luni de *ile, se
declar din nou nesatis'cut. $u!l credea nimeni c&nd
spunea c nu a 'cut altce"a dec&t s du#le*e numrul, iar
modestia lui l punea n in'erioritate "dit 'a de ceilali
pescari cu undia. ,ac prindea trei peti i spunea c a pes!
cuit ase, l cuprindea o in"idie dureroas au*indu!l pe un
altul, despre care tia precis c nu a prins dec&t un singur
pete, lud&ndu!se n 'aa oamenilor cu dou du*ini.
-n consecin, 'cu un legm&nt cu sine nsui,
legm&nt pe care l!a respectat cu s'inenie de atunci ncoace
, i care consta n aceea c n*eci numrul petilor prini, aa
c, 'iecare pete prins conta ca *ece i cu *ece ncepea.
,ac, de e4emplu, nu prindea nici un pete, spunea c a
prins *ece. %otri"it acestui sistem, nu putea prinde niciodat
mai puin de *ece peti. Rece era ci'ra de #a*. ,ac, iari,
se nt&mpla s prind un pete, urca la dou*eci, n timp ce
doi i trei contau respecti" ca trei*eci i patru*eci, i aa mai
departe.
E un plan simplu i practicD n ultima "reme s!a propus
c)iar s 'ie adoptat de ntreaga #reasl a pescarilor. (i, ntr!
ade"r, acum "reo doi ani, Comitetul /sociaiei %escarilor de
pe Famisa a recomandat "otarea planului, dar c&i"a dintre
mem#rii mai #tr&ni s!au opus. /cetia ar 'i luat proiectul n
considerare dac numrul petilor ar 'i 'ost du#lat, 'iecare
pete cont&nd ca dou*eci.
,ac n timpul unei e4cursii pe 'lu"iu dispunei de o
sear li#er, " s'tuiesc s intrai ntr!unui din )anurile sa!
tului i s luai loc n sala de consumaie. 7ei nt&lni acolo,
cu siguran, unul sau doi pescari amatori, ae*ai la un
pa)ar cu grog, i ei " "or ser"i, ntr!o umtate de or,
destule #asme pescreti ca s su'erii de indigestie o lun
de *ile.
George i cu mine, nu tiu ce se nt&mplase cu Harris,
care dup ce s!a dus s se #r#iereasc pe la douspre*ece
i ce"a i s!a ntors apoi ca s!i dea cu crem g)etele, a dis!
prut 'r urm patru*eci de minute pe ceas, deci, George,
eu i c&inele, care "a s *icD rm&n&nd de capul nostru, am
'cut o plim#are p&n la Walling'ord n cea de a doua sear
i, la ntoarcere, am intrat ntr!un )an de pe malul Famisei,
ca s ne odi)nim i, n general, s ne mai dregem.
/m luat loc n sala de primire i acolo am cunoscut un
moneag, care trgea "&rtos dintr!o lulea din lut i cu care
am intrat numaidec&t n "or#.
Moneagul 'cu o#ser"aia c a 'ost o *i tare 'rumoas,
noi am adugat c *iua de ieri a 'ost splendid, apoi ne!am
spus unul altuia c m&ine "a 'i negreit o *i minunat, iar
George inter"eni spun&nd c recolta pare promitoare.
/poi, ntr!un 'el sau altul, i!am dat s neleag c nu
suntem de prin partea locului i c a"em de g&nd s plecm
a doua *i.
Con"ersaia 'u ntrerupt de o pau*, n timpul creia
pri"irile noastre au rtcit prin ncpere i, n cele din urm,
ni s!au oprit asupra unei mari cutii din sticl, "ec)e i
pr'uit, ae*at 'oarte sus deasupra cminului i conin&nd
un pstr". %str"ul sta m 'ascin ! era un monstru de
pete. ,e 'apt, la prima "edere cre*usem c e un morun.
! /1 'cu moneagul, urmrindu!mi pri"irea. E un
e4emplar gro*a", nu!i aa2
! Este, am murmurat eu. E o namil, nu un pete. 3ar
George l ntre# pe #tr&n:
! C&t cre*i c poate s c&ntreasc2
! 6ptspre*ece li"re i ase uncii, spuse prietenul nostru,
scul&ndu!se i sco&ndu!i )aina. ,a, urm el, ia trei ale lunii
"iitoare se mplinesc aispre*ece ani de c&nd l!am prins. +!
am prins colo, l&ng pod, cu un #oitean. -mi spuseser
oamenii c e n ap, iar eu am *is c am s!l prind. (i p&n la
urm tot al meu a 'ost1 $u prea se mai nt&lnesc peti de
mrimea asta pe aici. $oapte #un, domnilor, noapte #un.
Moneagul iei i ne ls singuri.
,up cele ce au*isem, nu ne "enea s ne lum oc)ii de
la petele acela, care, ntr!ade"r, era un pete e4traordinar.
$e uitam nc la el, c&nd un cru, care tocmai se oprise la
)an, se apropie de ua camerei cu o )al# cu #ere n m&n
i se uit lung la pstr".
! Mricel pstr", *ise George, ntorc&ndu!se spre noul
"enit.
! Cred i eu1 rspunse omul
(i, dup ce mai trase o ng)iitur, adug: ! Erai aici
c&nd a 'ost pescuit2
! $u, i!am rspuns noi. $u suntem de prin partea
locului.
! /1 'cu cruul. /tunci, desigur, n!a"eai de unde s
'ii aici. Cred c sunt "reo cinci ani de c&nd l!am prins.
! ,umneata l!ai prins2 am ntre#at eu.
! Eu, rspunse cruul mucalit. +!am prins c)iar l&ng
eclu*, m rog, l&ng ceea ce era eclu*a pe atunci, ntr!o
"ineri dup!mas. Culmea este c l!am prins cu o musculi.
M dusesem s pescuiesc tiuci i numai la pstr"i nu!mi
era g&ndul1 (i c&nd am "*ut cogeamite di)ania agat de
s'oricic, s!mi "in ameeal, nu alta1 G&ndii!",
c&ntrete dou*eci i ase de li"re. $oapte #un, domnilor,
noapte #un1
%este alte cinci minute intr un al treilea, descriindu!ne
cum l!a prins el ntr!o diminea, cu un "iermuor. ,up ce
plec, un indi"id de "&rst milocie, 'legmatic i cu n'iare
gra", intr nuntru i se ae* l&ng 'ereastr.
C&t"a timp, nici unul dintre noi nu scoase o "or#, dar,
n cele din urm, George se ntoarse ctre noul "enit i!i
spuse:
! 7 rog s m iertai, sper c n!o s luai n nume de
ru li#ertatea pe care ne!o ngduim noi, nite strini "enii
de departe, dar "!am rm&ne ndatorai dac ne!ai po"esti
cum ai prins pstr"ul de colo.
! ,ar cine "!a spus c l!am prins eu2 ne ntre# el,
mirat.
3!am rspuns c nu ne!a spus nimeni, dar c, instincti",
simeam c el a 'cut ispra"a asta.
! E uimitor, de!a dreptul uimitor, r&se strinul 'legmatic.
$u " nelai c&tui de puin. Eu l!am prins. ,ar s g)iceti
asta1 %e onoarea mea, e nemaipomenit1
$e!a po"estit apoi cum i!a tre#uit o umtate de or ca
s!l scoat la mal i cum i!a rupt undia. / mai spus c
auns acas, i!a c&ntrit cu mare gri i pstr"ul a"ea nu
mai puin de trei*eci i patru de li"re.
,up ce plec el, intr )angiul. C&nd i!am istorisit toate
po"etile pe care le au*isem despre petele acela, s!l 'i
"*ut pe )angiu cum s!a pornit pe r&s. $u!i "or#, i noi
r&deam, i nc cu lacrimi.
! /u*i dumneata1 Pim .ates, i Poe Muggles, i domnul
Pones, i #tr&nul Milly Maunders s le spun c l!au prins ei1
Ha1 Ha1 Ha1 S nu mori de r&s2 )o)oti #tr&nul, in&ndu!se
de p&ntece. /u*i, s mi!l dea ei mie, ca s!mi mpodo#esc
salonul111 Ha1 Ha1 Ha1
,up care ne spuse ade"rata istorie a petelui. -3
pescuise el nsui cu muli ani n urm, pe c&nd era #iat i
nu datorit "reunui meteug deose#it, ci datorit acelui
noroc care l urmrete ntotdeauna pe un #iat c&nd acesta
'uge de la coal i se duce s pescuiasc ntr!o dup!amia!
* nsorit, cu o #ucat de a legat la captul unui #.
%str"ul acela l!a scpat de #taie acas i p&n i
n"torul a declarat c 'cea mai mult dec&t regula de trei
simpl i e4erciiile, laolalt.
-n momentul acela cine"a l strig pe )angiu, iar George
i cu mine ne ntoarserm din nou pri"irile ctre pete. -ntr!
ade"r, era un pstr" impresionant. Cu c&t l pri"eam mai
mult, cu at&t ne minunam mai mult.
George era at&t de copleit nc&t se urc pe spetea*a
unui scaun, ca s!l contemple mai #ine.
Scaunul alunec, George se ag cu disperare de cutia
aceasta din sticl, care c*u os i se sparse, iar George i
scaunul se pr#uir peste ea.
! Sper c petele n!a pit nimic, am strigat eu, alarmat.
! Cred c nu, spuse George, culeg&ndu!se de pe os cu
gri i pri"ind n ur.
/de"rul era altul. %str"ul *cea pe duumea,
s'r&mat n o mie de cio#uri ! *ic o mie, dar e posi#il s 'i
'ost numai nou sute. $u le!am numrat.
$i s!a prut ciudat i de neneles ca un pstr" mpiat
s se s'r&me n #uci n 'elul acesta.
,a. /r 'i 'ost ciudat i de neneles dac ar 'i 'ost
mpiat. ,ar nu era.
%str"ul era 'cut din ala#astru.
C/%3F6+E+ W7333
8clu*e. $ fotografie* #mpreun cu George. Vallingford.
>orchester. &bingdon. 7n familist. 7n loc minunat pentru
#nec. " poriune de ap dificil. 8fectul demorali*ator al
aerului din prea'ma fluviulu.i
/m prsit Streatley a doua *i n *ori, "&slind p&n la
Cul)am, unde am dormit su# co"iltir, ntr!o rstoac.
-ntre Streatley i Walling'ord, 'lu"iul nu e din cale!a'ar
de interesant. ,e la Cle"e nainte, pe o ntindere de ase
mile i umtate, nu mai nt&lneti nici o eclu*. Cred c e
cea mai lung poriune de ap nentrerupt de eclu*e, din!
colo de Feddington, clu#ul 64'ord 'olosind!o pentru pro#ele
de opt.
6ric&t ar 'i de plcut a#sena eclu*elor pentru "&slai,
simplii cuttori de distracii o regret.
Mie, unuia, mi plac eclu*ele pentru c ntrerup
monotonia "&slitului. -mi place s stau os n #arc i s m
ridic alene din str'undurile!i rcoroase, ca s "d noi pri"e!
liti, sau s m despart de lumea aceasta, ca s *ic aa,
a'und&ndu!m n #arc i atept&nd, n timp ce porile grele
sc&r&ie i geana sla# de lumin a *ilei dintre ele se
lrgete, p&n c&nd, sur&*tor, 'lu"iul apare n toat maies!
tatea lui, iar #arca scap de ntemniarea ei trectoare
pentru a n'runta din nou apele.
$espus de pitoreti sunt aceste eclu*e 8Mai cur&nd a
'ost o plcere. ,irecia pentru pa*a Famisei mi 'ace
impresia c n ultima "reme s!a trans'ormat ntr!o societate
pentru angaarea idioilor. 5oarte muli pa*nici de eclu*e,
mai ales n poriunile cele mai aglomerate ale 'lu"iului, sunt
nite #tr&ni suprcioi i ner"oi, cu totul nepotri"ii
pentru postul pe care!l ocup. Ln.a.M@. E o plcere s stai de
"or# cu #tr&nul, dar "anicul, pa*nic al eclu*ei, cu "esela
lui soie sau cu 'iica lor cu oc)i sc&nteietori. Fot acolo
nt&lneti alte #rci i numaidec&t se n'irip o discuie.
Famisa nu ar mai 'i un inut de #asm dac nu ar 'i eclu*ele.
Fot "or#ind de eclu*e, mi!am amintit de un accident
care era c&t pe ce s ni se nt&mple ntr!o diminea de "ar
la Hampton Court.
Era o *i splendid, eclu*a era nesat de lume i, dup
cum e o#iceiul pe 'lu"iu, un 'otogra' n*estrat cu o minte
speculati" ne 'otogra'ia pe toi n timp ce stteam
nemicai n #rci pe apa care se ridica. +a nceput nu prea
mi!am dat seama despre ce anume e "or#a i, de aceea, am
'ost 'oarte surprins "*&ndu!l pe George c!i nete*ete n
gra# pantalonii, i potri"ete prul, i d casc)eta pe
cea' trengrete i, lu&ndu!i un aer de a'a#ilitate
amestecat cu tristee, se ae* ntr!o atitudine graioas i
ncearc s!i ascund picioarele.
Mi!am nc)ipuit mai nt&i c a *rit "reo 'at pe care o
cunoate i m!am uitat mpreur s "d cine ar putea s 'ie.
Foat lumea din preama eclu*ei se pre'cuse n stan de
piatr. Stteau n picioare sau edeau cu toii n cele mai
stranii po*iii cu putin, semn&nd cu 'igurile de pe e"an!
taiele apone*e. Foate 'etele *&m#eau ! era o plcere s le
pri"eti1 C&t despre #r#ai, acetia a"eau mutre ncruntate,
i o n'iare se"er i no#il.
$u trecu ns mult i am neles despre ce e "or#a. M!
am ntre#at dac "oi 'i gata la timp, #arca noastr 'iind
prima i m!am g&ndit c ar 'i 'ost ur&t din partea mea s
stric po*a omului.
M!am ntors aadar repede i m!am ae*at la pro"a,
unde m!am re*emat de o prin cu o graie nepstoare,
ntr!o atitudine care sugera agilitate i 'or. Mi!am aranat
prul, potri"ind un c&rlion pe 'runte, i mi!am luat o
e4presie de tandr melancolie amestecat cu puin cinism,
care, dup cum mi s!a spus, m prinde 'oarte #ine.
-n timp ce stteam aa, atept&nd marele e"eniment,
am au*it pe cine"a c strig n spatele meu:
! Hei1 Eit!te la nasul 8Poc de cu"inte: nose n engle*
nseamn i nas! dar i botul unei brci@ dumitale1
$u puteam s m ntorc s "d ce s!a nt&mplat i al cui
era nasul care tre#uia contemplat. /m aruncat pe 'uri o
pri"ire spre nasul iui George. El era ia locul lui, ne"tmat, n
orice ca* nu se nt&mplase nimic ru cu nasul lui, care ar 'i
putut 'i ndreptat. M!am uitat cruci i la al meu i am auns
la o constatare asemntoare.
! 7e*i de nas, idiotule1 strig aceeai "oce, tuntor de
ast dat.
/poi un alt glas:
! -mpingei nasul a'ar, )ei, "oi tia doi cu c&inele1 $ici
George, nici eu nu ndr*neam s ne ntoarcem.
M&na omului era pe capacul aparatului 'otogra'ic, putea
s!l ridice n orice moment. 6are nou ne strigau2 Ce se
nt&mplase cu nasurile noastre2 ,e ce tre#uia s!i
mpingem2
-n clipa aceasta, ntreaga eclu* ncepu s *#iere i o
"oce de #ariton url:
! 5ii ateni cu #arca1 ,ac nu " gr#ii, n 'otogra'ie o
s apar dou cada"re1
C&nd ne!am uitat, ce s "e*i2 %ro"a #rcii noastre se
nepenise n lemnria eclu*ei, n timp ce apa cretea n urul
ei i o ridica n sus. -nc o clip i ne!am 'i rsturnat. Cu
iueala g&ndului, am apucat 'iecare c&te o "&sl i, i*#ind cu
putere n gardul eclu*ei, am eli#erat #arca, ceea ce ne!a cul!
cat palanca pe 'und.
$!am ieit #ine n 'otogra'ie. ,up cum era i de
ateptat, soarta "oise ca omul s!i pun n 'unciune
nenorocitul acela de aparat e4act n clipa c&nd stteam
lungii pe spate, cu picioarele n aer i cu o e4presie pe c)ip
care "oia s spun: 0Ende m a'lu20 i 0Ce s!a nt&mplat20
%unctul de atracie al 'otogra'iei, 'irete, erau picioarele
noastre. ,e alt'el, nu prea a"eai ce "edea n a'ar de
picioare. 6cupau primul plan, n ntregime. -n spatele lor se
mai deslueau c&te"a #rci i cr&mpeie din peisaul ncon!
urtor, dar toi i toate artau at&t de nensemnai i de ridi!
coli n comparaie cu picioarele noastre, nc&t, ruinai i
spii, toi ceilali au re'u*at s su#scrie la po*.
7*&nd negati"ul, proprietarul unui "apora care
comandase ase copii anul comanda. Era gata s le
cumpere, dac cine"a ar 'i 'ost n stare s!i arate "aporaul
lui, dar n!a putut ns nimeni. Era unde"a n spatele picioru!
lui drept al lui George.
S!a creat o situaie delicat. 5otogra'ul, "*&nd c nou
*ecimi din po* erau ocupate de noi, a 'ost de prere c ar
tre#ui s cumprm c&te *ece #uci 'iecare, dar noi am
re'u*at. 3!am spus c nu a"em nimic mpotri"a unei
'otogra'ii, dar c pre'erm s 'im 'otogra'iai st&nd n
picioare.
Walling'ord, ae*at la ase mile mai sus de Streatley, e
un ora 'oarte "ec)i i a 'ost un centru 'oarte acti" n
'urirea istoriei engle*eD n "remea #ritonilor, nu era dec&t o
ae*are primiti", cu case 'cute din lut. +egiunile romane i!
au e"acuat pe #ritoni i au nlocuit *idurile din lut cu 'orti'i!
caii puternice, ale cror urme Fimpul nu a reuit s le
tearg, ntr!at&t de #ine se pricepeau s construiasc aceti
*idari "ec)i de c&nd lumea.
,ar Fimpul, cu toate c s!a oprit la poalele *idurilor
romane, i!a pre'cut cur&nd pe romani n pul#ere i n locul
acela, mai t&r*iu, i!a #tut n r*#oaie pe sl#aticii sa4oni i
pe uriaii dane*i, p&n c&nd au "enit norman*ii.
Walling'ord a 'ost un ora ntrit, o ade"rat cetate,
p&n n "remea r*#oiului parlamentar, c&nd 5air'a4 l!a
supus unui asediu lung i necrutor. 6raul a c*ut n cele
din urm i *idurile au 'ost rase de pe supra'aa pm&ntului.
-ntre Walling'ord i ,orc)ester, inutul de"ine mai deluros,
mai "ariat i mai pitoresc. ,orc)ester e la o umtate mil
deprtare de 'lu"iu. %oi aunge la ,orc)ester i cu o #arc
mic, dar e mult mai recomanda#il s te dai os la eclu*a
,ay i s!o iei peste c&mp. .tr&nul orae o localitate
nc&nttoare, panic, cu'undat n linite i toropeal.
Ca i Walling'ord, a 'ost o cetate pe "remea tritonilor.
%e atunci se numea Caer ,oren ! 0Cetatea de pe ap0. Mai
t&r*iu, romanii i!au construit aici o ta#r uria, ale crei
'orti'icaii nconurtoare par nite coline oase i netede, iar
n *ilele sa4onilor a 'ost capitala Wesse4!ului. ,orc)ester e
'oarte "ec)i i pe "remuri a 'ost 'oarte puternic i nsemnat.
/cum se ine la o parte de 'reamtul lumii, moie i "isea*.
-n urul lui Cli'ton Hampden, el nsui un sat nc&nttor de
mod "ec)e, panic i presrat cu 'lori, decorul ri"eran e
nespus de #ogat. ,ac rm&nei peste noapte la Cli'ton,
cutai s dormii negreit 0+a or*ul cosit0. Cred c nu
greesc c&nd a'irm c este )anul cel mai "ec)i i mai
pitoresc de pe Famisa. E ae*at pe partea dreapt a podului,
'oarte departe de sat. Crestele oase ale acoperiului din
paie i 'erestrele cu multe oc)iuri i dau o n'iare de
csu din #asme, n timp ce interiorul amintete i mai mult
de 0a 'ost odat ca niciodat0.
$u e nicidecum un loc potri"it pentru eroina unui roman
modern. Eroina unui roman modern e ntotdeauna 0nalt ca
o di"0 i 0i ndreapt m&ndr statura0. +a )anul 0+a or*ul
cosit0 s!ar lo"i numaidec&t cu capul de ta"an dac ar ncerca
s 'ac aa ce"a.
,e asemenea, casa nu e deloc potri"it pentru un om
#eat. %rea multe surpri*e -3 ateapt, n c)ip de trepte care
co#oar spre camera cutare sau urc spre camera cutare, iar
urcatul scrilor p&n la odaia de culcare sau gsirea patului
dup ce urc la eta sunt pro#leme care!l depesc.
/ doua *i ne!am sculat cu noaptea n cap, deoarece
"oiam s aungem la 64'ord dup!amia*. E surprin*tor c&t
de de"reme se poate scula cine"a c&nd doarme n aer li#er,
n"elit ntr!o ptur, pe sc&ndurile #rcii i cu un geamantan
n loc de pern, nu te mai g&ndeti cu alean la cele 0numai
cinci minute0, ca atunci c&nd dormi ntr!un pat din pu'. /m
luat gustarea de diminea i la opt i umtate treceam prin
eclu*a Cli'ton.
-ntre Cli'ton i Cul)am, rmurile 'lu"iului sunt oase,
monotone i neinteresante, dar dincolo de eclu*a Cul)am,
cea mai rece i mai ad&nc dintre toate, peisaul capt mai
mult culoare.
+a /#ingdon, 'lu"iul curge pe l&ng str*ile oraului.
/#ingdon e un orel de pro"incie tipic ! linitit, gro*a" de
respecta#il, curat i plictisitor p&n la disperare. Se 'lete
c e "ec)i, dar e ndoielnic dac poate 'i asemuit cu
Walling'ord!ul sau ,orc)ester!ul n pri"ina aceasta. %e
"remuri se ridica aici o mnstire "estit, iar ast*i, ntre
dr&mturile *idurilor s'inite se 'a#ric #ere.
-n #iserica St. $ic)olas, la /#ingdon, se gsete
monumentul lui Po)n .lacIJall i al soiei sale Pane, care,
dup ce au dus un trai 'ericit mpreun, au murit n aceeai
*i, la ?9 /ugust 9B?<, iar n #iserica St. Helen st scris c
0din coapsele lui W. +ee0, mort n 9BS=, 0au purces, c&t a
trit el, dou sute mai puin trei urmai0. 5c&nd socoteala,
'amilia domnului W. +ee, aadar, numra o sut nou*eci i
apte de capete. ,omnul W. +ee, ales n cinci r&nduri primar
al /#ingdon!ului, a 'ost, 'r ndoial, un #ine'ctor pentru
generaia lui, dar sper c nu sunt muli n genul su ast*i, n
acest supraaglomerat secol al nouspre*ecelea.
-ntre /#ingdon i $une)am Courtenay peisaul e
nc&nttor. %arcul din $une)am merit s 'ie "i*itat. /ccesul
e li#er marea i oia. Mu*eul conine o colecie 'rumoas de
ta#louri i antic)iti, iar aleile sunt minunate.
3a*ul Sand'ord, a'lat n spatele eclu*ei, e un loc unde te
poi neca c&t ai *ice pete. Curentul de la 'und e e4trem de
puternic i cum te prinde, cum poi s!i iei adio de la "ia.
En o#elisc marc)ea* locul unde se necaser doi oameni, n
timp ce se scldau acolo, iar treptele o#eliscului sunt de
o#icei 'olosite n c)ip de tram#ulin de tinerii nottori care
doresc s se con"ing dac locul e primedios cu ade"rat.
Eclu*a 3''ley i Mill, la numai o mil de 64'ord, consti!
tuie o tem 'a"orit pentru con'raii de penel, care iu#esc
'lu"iul. Gealitatea, dup ce ai "*ut picturile, e prile de
de*amgire. /m o#ser"at c puine lucruri n lumea asta
corespund ntru totul imaginilor pe care le reproduc.
/m trecut prin eclu*a 3''ley pe la douspre*ece i
umtate, apoi, dup ce am 'cut curat n #arc i am
pregtit totul pentru de#arcare, ne!am apucat s "&slim
serios, ca s n"ingem ultima mil.
$u cunosc o poriune de 'lu"iu mai a'urisit dec&t
aceea dintre 3''ley i 64'ord. Gegrei c nu te!ai nscut pe
apele ei, ca s!o nelegi. Eu, unul, nu m!am lmurit p&n
acum, dei am trecut pe acolo de nenumrate ori. 6mul care
reuete s se descurce "&slind n linie dreapt de la 64'ord
la 3''ley cred c e n stare s triasc n ti)n su# acelai
acoperi cu ne"ast!sa, cu soacr!sa, cu sora lui cea mai
mare i cu #tr&nul ser"itor pe care l ine minte de c&nd era
copil mic.
Curentul te duce mai nt&i spre malul drept, apoi spre
cel st&ng, apoi la milocul apei, apoi te sucete i te
rsucete de trei ori, te poart n susul apei i s'&rete
ntotdeauna prin a ncerca s te *dro#easc, i*#indu!te de o
#arc a studenilor de la 64'ord.
Ca urmare a acestui 'apt, 'irete, ne!am a#tut n calea
multor #rci n timpul milei aceleia, de alt'el, cum au 'cut i
acele #rci cu noi, i, iari, ca urmare a acestui 'apt, 'irete,
s!au sc)im#at cu"inte grele de o parte i de alta.
$u tiu cum se 'ace, dar toi sunt e4trem de irita#ili pe
Famisa. Micile incidente crora nu le dai nici o importan pe
uscat te scot pur i simplu din srite pe 'lu"iu. C&nd George
sau Harris i dau n petic pe uscat, le *&m#esc cu indul!
gen, dar c&nd 'ac pe ne#unii pe 'lu"iu, le arunc "or#e din
cele care i ng)ea s&ngele n "ine. ,ac se nt&mpl ca
"reo #arc s!mi ain calea, mi "ine s!i omor cu "&sla pe
toi cei dinuntrul ei.
6amenii cei mai #laini, pe uscat, de"in "ioleni i setoi
de s&nge c&nd se a'l n #arc.
M plim#am odat cu #arca n to"ria unei
domnioare. Era o 'ire din cale!a'ar de domoal, dar pe 'lu!
"iu i "enea ru s!o asculi.
! /r*!l 'ocul s!l ar*1 e4clama ea c&nd "reun "&sla
a"ea nenorocul s!i ias n cale. ,e ce nu se uit pe unde
merge2
! +ua!te!ar dracu de oal "ec)e1 spunea ea cu
indignare c&nd p&n*a nu "oia s se nale cum tre#uie, apoi
o apuca cu ndede i o *g&l&ia #rutal.
Fotui, dup cum spuneam, pe rm a"ea oarecare
asemnri cu sera'imii.
/erul de pe 'lu"iu are un e'ect demorali*ator asupra
oamenilor. /ceasta, m g&ndesc eu, i 'ace p&n i pe
#arcagii s se poarte ur&t unii cu alii i s recurg la un lim!
#a pe care, 'r ndoial, n clipele lor de calm, l regret.
CAPITOLUL XIX
"+ford. Concepia lui $ontmorenc% despre Ceruri.
4rumuseea i avanta'ele unei brci #nchinate pe Tamisa de
sus. (4ala Tamisei(. Se schimb vremea. 4luviul sub
diferitele sale aspecte. " sear nu tocmai vesel. 0*uine
dup ireali*abil. 2a taclale. George cnt la ban'o. " melodie
trist. 6 alt *i ploioas. 4uga. " cin improvi*at i un
toast.
+a 64'ord am petrecut dou *ile 'oarte plcute. -n
ur#ea 64'ord sunt o mulime de c&ini. Montmorency a susi!
nut unspre*ece lupte n prima *i i paispre*ece ntr!a doua
i, #ineneles, se socotea n al noulea cer.
3ndi"i*ii prea pirpirii din nscare sau lenei din 'ire ca s
"&sleasc n amonte o#inuiesc s nc)irie*e c&te o #arc la
64'ord i "&slesc... la "ale. Cei energici, #ineneles, pre'er
cltoria n susul 'lu"iului. $u e c)iar aa de #ine s mergi
ntotdeauna dus de curent. /i mai mult satis'acie c&nd i
ncorde*i muc)ii i!i croieti drum, lupt&nd mpotri"a lui !
cel puin acestea sunt sentimentele pe care le ncerc eu,
c&nd Harris i George "&slesc, iar eu sunt la c&rm.
%e cei care au de g&nd s porneasc de la 64'ord n os,
i s'tuiesc s!i ia propria lor #arc, a'ar doar de ca*ul
c&nd o pot lua pe a altuia 'r pericolul de a 'i descoperii. -n
general, #rcile care se gsesc de nc)iriat pe Famisa, din!
colo de MarloJ, sunt 'oarte #une. ,e #ine, de ru, sunt
impermea#ile i at&ta "reme c&t sunt conduse cu gri,
rareori se nt&mpl s se s'r&me sau s se scu'unde. $u le
lipsesc #ncile i sunt pre"*ute cu toate cele tre#uincioase,
sau aproape cu toate cele tre#uincioase ca s poi "&sli i
c&rmi.
$u sunt ns ndeauns de decorati"e. .arca pe care o
nc)irie*i dincolo de MarloJ nu e dintre cele care s!i ng!
duie s treci pe l&ng alii ca o "ielie, gro*"indu!te. Ea tie
s curme repede orice a"&nt de acest 'el din partea ocu!
panilor. /ceasta e principala, a *ice unica ei calitate.
6mul din #arca nc)iriat e modest i retras. %re'er s
se in mereu la um#r, pe su# copacii de pe mal, i s
cltoreasc mai ales n *orii *ilei sau t&r*iu noaptea, c&nd
nu prea e lume pe 'lu"iu care s!l "ad.
C&nd omul din #arca nc)iriat n partea de sus a
Famisei *rete "reun cunoscut, de#arc imediat i se
ascunde dup un pom.
-ntr!o "ar 'ceam i eu parte dintr!un grup care
nc)inase pentru o *i o #arc n regiunea superioar a
Famisei. $ici unul dintre noi nu mai "*usem o #arc de
nc)iriat din regiunea de sus a 'lu"iului, dar c&nd am "*ut!o
nu am 'ost n stare s!i dm o de'iniie.
Scrisesem s ni se re*er"e o #arc, 0un sc)i' de du#lu0,
i c&nd am co#or&t pe pontonul de acostare ngriitorul ne
spuse:
! /1 ,umnea"oastr ai cerut un sc)i' de du#lu2 E n
regul. Pim, ad 05ala Famisei0.
.iatul plec i reapru dup cinci minute, lupt&ndu!se
cu un #utuc antedilu"ian, care 'cea impresia c a 'ost de
cur&nd de*gropat i nc de*gropat neatent.
Mie, unuia, c&nd l!am "*ut, mi s!a prut o relic"
roman ! ce 'el de relic" anume nu tiu, posi#il o relic" de
cociug.
-n preama Famisei de sus se gseau 'oarte multe
antic)iti romane, aa c #nuiala mea nu era
nentemeiat, dar tinerelul serios din grupul nostru, care e i
puin geolog, respinse cu dispre ipote*a c ar 'i o relic"
roman, spun&nd c era limpede pentru cel mai umil
intelectual Ln care categorie ! cu regret, se pare ! nu m
putea include i pe mineM c o#iectul n c)estiune era 'osila
unei #aleneD totodat, el ne art di'erite urme ce do"edeau
c #alena tre#uie s 'i aparinut perioadei preglaciale.
%entru a pune capt disputei, am 'cut apel la #iat.
3!am spus sa nu!i 'ie teama, s ne spun ade"rul
ade"rat: era 'osila unei #alene dinainte de /dam i E"a, sau
"reun "ec)i sicriu roman2 .iatul ne spuse c era 05ala
Famisei0.
+a nceput ni s!a prut un rspuns plin de du) ! unul
dintre noi c)iar i ddu doi pence #iatului pentru
neateptata lui pre*en de spirit, dar c&nd #iatul se
ncp&n s!i dea nainte cu gluma, ne!am roit la el.
! Haide, )aide, putiule, i spuse cpitanul nostru cu
asprime, las prostiile. ,u!i maic!ti napoi copaia i ad!ne
o #arc.
/pru apoi nsui constructorul #rcii, asigur&ndu!ne pe
cu"&ntul lui de meseria c o#iectul era, ntr!ade"r, o
#arc, 0sc)i'ul de du#lu0 comandat de noi s ne duc pe
apele Famisei.
/m #om#nit mult "reme. $e!am spus c, cel puin, ar
'i putut!o "rui sau unge cu catran, c, n s'&rit, ar 'i tre#uit
s 'ac ce"a care s o deose#easc de. o #ucat de epa".
6mul nu!i gsea ns nici un cusur. Mai mult c)iar,
o#ser"aiile noastre preau s!l igneasc. $e spuse c a
ales cea mai #un #arc din c&te a"ea i c era ca*ul s 'im
ce"a mai recunosctori. $e asigur c 05ala Famisei0, aa
cum o "e*i Lcum *ace acolo ! a 'i *is euM, i 'ace datoria de
patru*eci de ani, dup c&te tie el, c nimeni nu s!a pl&ns
niciodat i c nu "ede de ce am 'i noi primii care s!o 'acem.
$u ne!am mai certat.
/m legat aa!numita #arc cu 'r&ng)ii, am acoperit
c&te"a locuri mai a"ariate cu )&rtie de tapetat, am rostit
c&te"a rugciuni i am pit la #ord.
%entru ase *ile, ne!au luat trei*eci i cinci de ilingi.
C&nd te g&ndeti c am 'i putut cumpra cu patru ilingi
ase pence o aceeai cantitate de lemn 'lota#il, la orice
depo*it de c)erestea de pe mal1
-n cea de a treia *i, "remea se sc)im# ! "or#esc acum
de cltoria pre*ent ! i am pornit de la 64'ord ctre cas
pe o #urni ncp&nat.
5lu"iul, su# un soare ce sclipete printre unde ucue,
poleind cu stropi de aur tulpina "erde a 'agilor, merg&nd pe
un "&r' de ra* pe crrile um#rite, m&n&nd um#rele spre
"aduri, pre'c&nd n diamante stropii roilor de moar,
srut&nd galnic crinii, st&nd la s'at cu stu'ul, argint&nd
podee, *iduri, lumin&nd ctune, t&rguri, rour&nd cu!a sa
lumin ulicioare i dum#r"i, rtcindu!se printre trestii,
*#enguindu!se prin gol'uri, sc&nteind pe p&n*ele al#e i
cern&ndu!i strlucirea prin ur*eli de 'unigei ! e un r&u parc
scos din #asme.
,ar aceiai 'lu"iu, rece, trist i singuratic, cu picuri
repe*i de ploaie ce se cern pe apa!i sur cu un "aier de
'emeie, care pl&nge pe!n'undate, cu pdurile!i tcute, care,
n"elite!n p&cla deas, par un p&lc de du)uri mute, de nluci
cu oc)i ce mustr, ca 'antome "ino"ate de cumplite 'apte
negre, ca sta'ii de!apui prieteni, ce!au 'ost dai de mult
uitrii ! e o ap #&ntuit de du)uri care curge pe tr&mul
*adarnicelor preri de ru.
+umina soarelui este singurul dttor de "ia al naturii.
C&nd ra*ele soarelui nu mai ncl*esc, pm&ntul, mama
noastr, ne pri"ete cu oc)i splcii i lipsii de su'let.
$e simim atunci triti n to"ria ei i ea pare c nu
ne mai cunoate i nu ne mai iu#ete. E ca o "du" care i!
a pierdut soul iu#it, iar copiii i ating m&na i o pri"esc n
oc)i, dar ea nu!i nt&mpin cu nici un sur&s.
Foat *iua am "&slit pe ploaie i munca ni s!a prut
c)inuitoare. +a nceput pretindeam c ne place. Spuneam c
a mai inter"enit o sc)im#are i c suntem nc&ntai s
"edem Famisa i su# un alt aspect. $u putea 'i soare mereu
i, de alt'el, nici nu am 'i dorit aa ce"a. $e spuneam unul
altuia c natura e 'rumoas p&n i n lacrimile ei.
-ntr!ade"r, n primele ceasuri, i Harris, i eu ne!am
artat de!a dreptul entu*iasmai. /m c&ntat un c&ntec
despre "iaa de igan, despre 'armecul acestei "iei, "enic
#&ntuit de 'urtun, soare i "&nt, despre c&t de mult i place
iganului ploaia i c&t de #ine i 'ace, precum i 'elul cum i
#ate oc iganul de cei ce n!o ndrgesc.
George se art mai re*er"at 'a de glum i desc)ise
um#rela.
-nainte de pr&n* am ridicat co"iltirul i nu l!am mai scos
toat dup!amia*a, ls&nd doar o mic desc)i*tur n 'a,
pe unde unul dintre noi s poat "&sli i 'ace de stra. -n
'elul acesta am str#tut nou mile i ne!am oprit peste
noapte puin mai os de eclu*a ,ay.
$!a putea spune c a 'ost o sear "esel. %loaia cdea
'r ntrerupere. Foate lucrurile din #arc erau umede i
lipicioase. Cina nu a 'ost un trium'. %lcinta cu carne, rece,
c&nd nu i!e 'oame, i 'ace ru numai c&nd o "e*i. F&neam
dup o scrum#ie sau dup un cotlet, Harris pl"rgea
despre calcani i sos al#, o'erind restul de plcint lui
Montmorency, care!l re'u* i, ignit dup c&te 'cea impre!
sia, se duse i se g)emui la cellalt capt al #rcii.
George ne rug s nu mai "or#im despre ast'el de
lucruri, cel puin p&n c&nd i "a ispr"i 'riptura rece de
"ac, 'r mutar.
,up cin am ucat popa prostuO. ,up "reo or i
umtate de oc, George c&tig patru pence. George are
ntotdeauna noroc la cri, iar Harris i cu mine pierdeam
e4act c&te dou pence 'iecare.
/poi am ntrerupt ocul ! "or#a lui Harris, dac ntreci
msura, te aprin*i prea ru. George propuse s continum
pentru a ne re"ana, dar noi am )otr&t s nu mai luptm
mpotri"a Soartei.
%e urm ne!am pregtit nite grog i ne!am ae*at la
tai'as, unul l&ng altul. George ne po"esti despre un cunos!
cut de!al lui, care, cu doi ani n urm, plec&nd n sus pe
Famisa ntr!o e4cursie, a dormit pe ploaie ntr!o #arc la 'el
cu a noastr, ntr!o noapte ntru totul asemntoare i s!a
ales cu un reumatism acut, c nimic nu a putut s!l scape i
a decedat dup *ece *ile, n c)inuri cumplite. Era un #r#at
'oarte t&nr i logodit pe deasupra. $u!i 'usese dat lui
George s cunoasc po"este mai trist1
/ceasta i aduse aminte lui Harris de un prieten de!al lui
care intrase n armat ca "oluntar i care, dormind su# un
co"iltir 0ntr!o noapte asemntoare0, l&ng /lders)ot, se
tre*ise a doua *i parali*at pe "ia. Harris ne 'gdui c ne
"a 'ace cunotin cu acest t&nr la +ondra i o s ni se
'r&ng inima de mil, "*&ndu!l.
Cum era i 'iresc, aunserm s discutm despre sci!
atic, rceal, 'riguri, #oli de plm&ni i #ronit, iar Harris
'cu o#ser"aia c dac "reunul dintre noi s!ar m#oln"i
serios peste noapte, ne!am a'la ntr!o situaie destul de al!
nic, in&nd seama c nu era nici un doctor prin apropiere.
-n urma unei ast'el de con"ersaii, t&neam cu toii dup
lucruri mai "esele i ntr!un moment de sl#iciune i!am
propus lui George s ne c&nte ce"a ntremtor la #ano!ul lui.
$u tiu dac mai e ne"oie s spun c lui George nu!i
place s insiti. $!a mai um#lat cu 'leacuri, cum c i!a uitat
notele acas sau altele de 'elul acesta, i, pescuindu!i
instrumentul, ncepu s ne c&nte 0,oi oc)i negri, plini de
'armec0.
%&n n seara aceea considerasem 0,oi oc)i negri, plini
de 'armec0 drept o melodie #anal. $uana de tristee pe
care i*#uti s i!o imprime George m uimi peste msur.
,orina ce!l cuprinse pe Harris i pe mine la au*ul
c&ntecului 'u s ne aruncm unul de g&tul celuilalt i s
pl&ngemD numai printr!un e'ort supraomenesc ne!am st"ilit
lacrimile, ascult&nd n tcere t&nguioasa melodie.
+a re'ren ne!am strduit c)iar s 'im "eseli. $e!am
umplut nc o dat pa)arele i am c&ntat i noi: Harris,
primul, cu "ocea tremurat din pricina emoiei, iar George i
cu mine urm&ndu!l cu c&te"a cu"inte:
>oi ochi negri! plini de farmec! Ce surpri*9 Ce-
ncntare9 /i vor spune c-ai greit. >oi ochi negri! plini de
soare...
/ici ne!am oprit. %atosul de nedescris al acompania!
mentului lui George la cu"&ntul 0doi0, n starea de
depresiune n care ne a'lam, era de nesuportat. Harris
suspin ca un copil, iar c&inele se puse pe urlat, de!am
cre*ut c o s!i plesneasc inima sau 'alca.
George "roia s continum cu un alt "ers. Era de prere
c dac "om ptrunde mai ad&nc n atmos'era c&ntecului i
"om da do"ad de mai mult 0a#andon0, n!o s mai 'ie aa de
trist. Sentimentul maoritii, totui, se opuse acestei
e4periene.
$ea"&nd altce"a de 'cut, ne!am dus la culcare, adic
ne!am de*#rcat i ne!am perpelit pe 'undul #rcii "reo trei!
patru ceasuri. %e urm am adormit cu c)iu cu "ai i pe la
cinci ne!am sculat i am m&ncat.
Riua a doua a 'ost ca i prima. %loaia continua s cad,
iar noi am stat su# co"iltir, n"elii n pardesiuri, n timp ce
apa ne ducea agale cu ea.
Enul dintre noi ! am uitat care anume, dar cred c eram
c)iar eu ! a ncercat timid, n cursul dimineii, s pun n
practic "ec)ea sminteal igneasc de a 'i 0copii ai naturii0
i de a ne #ucura de stropii de ploaie, dar n!a mers. /cel
0Ce!mi pas mie dac plou10 era at&t de e"ident i e4prima
at&t de dureros sentimentele pe care le ncerca 'iecare
dintre noi, nc&t a!l mai c&nta prea cu totul inutil.
C*usem cu toii de acord asupra unui singur punct, i
anume c, orice a"ea s se nt&mple, "om #ea pa)arul p&n
ia 'und. %lecasem pe Famisa pentru a petrece o "acan de
dou sptm&ni i dou sptm&ni de "acan nelegeam
s a"em. ,ac "om muri ! ei i2 7a 'i un e"eniment trist
pentru prietenii i rudele noastre, nu a"eam ncotro.
Simeam c a ne lsa n'r&ni de "reme ntr!o clim ca a
noastr ar 'i nsemnat s crem un precedent catastro'al.
! Mai sunt numai dou *ile, spuse Harris, i "om rede!
"eni tineri i "iguroi. +a urma urmei, s!ar putea s scpm
te'eri din a'acerea asta.
%e la patru am nceput s ne g&ndim la 'elul n care ne
"om petrece seara. Focmai trecusem de Goring i am
)otr&t s "&slim p&n la %ang#ourne i s dormim acolo.
! 6 alt sear "esel1 murmur George.
$e!am ae*at i am rumegat n g&nd planurile noastre.
7om aunge la %ang#ourne pe la cinci. 7om ispr"i cu masa
cam pe la ase umtate. %e urm, am putea s dm o rait
prin sat, pe ploaia aceea torenial, p&n la ora somnului,
sau s ne ae*m ntr!o c&rcium i s rs'oim almana)ul.
! /l)am#ra 8Featru de "arieteu situat n partea de "est
a +ondrei@ ar 'i mult mai atrgtoare, spuse Harris, sco&ndu!
i capul a'ar, ca s cercete*e cerul.
! Cu un mic supeu la... 8 En restaurant e4traordinar,
'erit de oc)ii lumii, l&ng... unde " ateapt ce1 mai #un
pr&n*, sau cina 'ranu*easc despre care am cunotin.
.uctria e splendid i preurile sunt moderate. Cu trei
ilingi i ase pence cptai o sticl de .eaune e4celent.
.ineneles, nu 'ac prostia s amintesc numele
restaurantului@, dup aceea, am adugat eu, aproape 'r
"oie.
! Ru dac nu m ciesc c ne!am n)mat la
nenorocita asta de #arc, rspunse Harris.
Erm un inter"al de tcere.
! ,ac nu am 'i luat solemna )otr&re de!a ne gsi
moartea n acest sinistru cociug, spuse George, arunc&nd o
pri"ire rutcioas #rcii, n!ar strica s " amintesc c
e4ist un tren care, dac nu m!nel, pleac din %ang#ourne
la cinci i ce"a i cu care am aunge la +ondra la o or c&nd
numai #ine am putea lua o 'riptur, iar de acolo ne!am duce
unde ai spus.
$imeni nu scoase o "or#. $e pri"eam unul pe altul i
'iecare prea c!i "ede g&ndurile osnice i "ino"ate
re'lectate pe c)ipurile celorlali. $e!am strecurat a'ar n
tcere i am 'cut o re"i*ie geamantanului. /m pri"it n susul
'lu"iului, apoi n osul 'lu"iului ! nu se "edea ipenie de om1
,ou*eci de minute mai t&r*iu, trei siluete omeneti
urmate de un c&ine plouat puteau 'i "*ute pornind tiptil din!
spre adpostul pentru #rci 0+e#da0, ctre staia de cale 'e!
rat, m#rcai dup cum urmea*, nici elegant, nici ngriit:
Y %anto'i negri din piele, murdariD
Y Costum sport din 'lanel, 'oarte murdarD
Y %lrie din 'etru neagr, turtit ca "ai de lumeD
Y 3mpermea#il ud leoarcD
Y Em#rel.
%e #arcagiul de la %ang#ourne l!am minit. $e!a 'ost
ruine s!i spunem c 'ugim de ploaie. /m lsat n seama lui
#arca cu tot ce coninea, cu instruciunea de!a 'i pregtit
pentru a doua *i, la ora nou dimineaa. 3!am mai spus c,
dac se "a nt&mpla ce"a nepre"*ut care s ne mpiedice
de a ne napoia, i "om scrie.
/m auns la %addington 8$umele unei gri din +ondra@
la apte i am tras drept la restaurantul pe care l!am descris
mai nainte. ,up o cin 'rugal, l!am lsat acolo pe
Montmorency, l!am rugat pe patron s ne pregteasc o a
doua cin pentru ora *ece i umtate, apoi ne!am urmat
drumul spre +eicester S[uare.
+a /l)am#ra am atras atenia multor oameni. C&nd ne!
am pre*entat la cas, ni s!a spus pe un ton neprietenos s
ne ducem n strada Castel 83ntrarea pentru scen la
/l)am#ra@, unde am 'ost ntiinai c am nt&r*iat cu o
umtate de or.
$u 'r oarecare greutate l!am con"ins pe respecti"ul
c nu suntem 0'aimoii oameni!arpe din munii Himalaia0,
dup care ne!a luat #anii i ne!a lsat s trecem.
-nuntru ne!am #ucurat de un succes i mai mare.
5eele noastre #ron*ate i costumele pitoreti au 'ost
urmrite cu pri"iri admirati"e. Eram centrul atraciei. /u 'ost
momente de glorie pentru noi toi. ,up primul #alet ne!am
luat tlpia i ne!am ntors la restaurant, unde ne i
atepta cina.
Mrturisesc c am m&ncat ca sparii. 7reme de "reo
*ece *ile ne )rnisem aproape numai cu carne rece, prituri
i p&ine cu gem. 5usese un regim simplu i nutriti", dar prin
nimic ademenitor, aa c aroma "inului de .urgundia, miro!
sul sosurilor 'ranu*eti, er"eelele curate i 'ran*elele lun!
guiee au 'ost primite ca nite oaspei dragi.
/m m#ucat i am sor#it c&t"a timp n tcere, apoi a
"enit un moment c&nd, n loc s stm pe scaun ca oamenii i
s inem str&ns 'urculia i cuitul n m&n, ne!am re*emat
de spete*e, cuprini de moleealD c&nd ne!am ntins
picioarele su# mas, am lsat er"eelele s cad pe podea
i am gsit su'icient timp ca s e4aminm ce"a mai critic
ta"anul a'umatD c&nd, n s'&rit, in&nd pa)arele pe mas cu
m&na ntins alene, ne!am simit #uni, inteligeni i ierttori.
/poi Harris, care sttea l&ng 'ereastr, a dat perdeaua
la o parte i a pri"it n strad.
/ceasta arunca re'le4e mo)or&te su# ploaia care
continua s se cearn din nalturi, 'elinarele *"&rleau conuri
de lumin palid cu 'iecare r#u'nire a "&ntului, stropii de
ap r"eau supra'aa #ltoacelor i se scurgeau prin
#urlane n p&r&iaele din rigole. C&i"a trectori udai p&n
la piele naintau gr#it, g)emuindu!se su# um#relele ce
musteau de ap, n timp ce 'emeile i ridicau poalele
roc)iilor.
! Ei, spuse Harris, duc&ndu!i m&na la pa)ar, am a"ut
parte de o cltorie 'rumoas i pentru asta i mulumesc din
inim #tr&nului nostru 'lu"iu1 ,ar cred c n!am 'cut ru
c&nd l!am lsat n plata ,omnului. -n sntatea celor trei,
scpai te'eri dintr!o #arc1
3ar Montmorency, ae*at pe picioarele din spate n 'aa
'erestrei, n timp ce pri"ea a'ar n noapte, ltr scurt, ca
unul care, atunci c&nd e "or#a de toasturi, nelege s!i
aduc i el contri#uia.
6 e4cursie de!a lungul Famisei, de la +ondra la 64'ord,
poate 'i e4trem de palpitant c&nd trei prieteni, dornici de
sc)im#are, pleac n concediu, dar nu singuri, ci cu
Montmorency, i nu pe os sau cu automo#ilul, ci n #arc. 6
#arc destul de mare n care sa ncap toi, i #agaele lor, i
alimentele, i #anoul, i tigaia, i Montmorency, i prietenii
lui... $u1 %rietenii lui Montmorency, nu1 ,e ce2 Ei, asta!i acuO1
,oar Montmorency.