Sunteți pe pagina 1din 11

Agatha Christie

Bnuieli adeverite
Hercule Poirot i aez scrisorile cu grij, grmad, n faa sa. O lu pe cea de deasupra,
i studie adresa pentru o clip, apoi tie plicul cu un mic coupe-papier pe care-l inea pe masa
unde i lua micul dejun; se afla acolo exact n acest scop. i scoase coninutul. nuntru era un alt
plic, sigilat cu grij cu cear roie i nsemnat !Personal i confidenial".
#pr$ncenele lui Hercule Poirot se ridicaser pe capul su n form de ou. %urmur&
Patience' (ous allons arri)er' *i nc o dat puse n funcie micul coupe-papier. +e data aceasta
din plic se i)i o scrisoare , scris de o m$n cam tremur$nd i nesigur. %ai multe cu)inte erau
-ine su-liniate.
Hercule Poirot o desfcu i citi. +easupra era scris din nou !Personal i confidenial". n
dreapta era adresa , .ose-an/, 01arman2s 3reen, 4uc/s, i data , 56 martie.
+rag domnule Poirot, 7m fost ndrumat spre dumnea)oastr de o prieten )ec1e i
drag de-a mea care-mi cunoate preocuparea i amrciunea din ultimul timp. 7ceast prieten
nu tie mprejurrile ade)rate , pe acestea le-am inut n ntregime pentru mine , pro-lema fiind
strict personal. Prietena m asigur c suntei ntruc1iparea discreiei i c nu am de ce a m
teme ca s implic i poliia, lucru care nu mi-ar place deloc, dac -nuielile mele se )or do)edi
corecte. +ar s-ar putea i s greesc cu totul. (u prea m simt limpede la cap zilele acestea ,
suferind de insomnie i de pe urma unei -oli grele din iarna trecut , pentru a cerceta lucrurile de
una singur. (-am nici mijloacele, nici a-ilitatea. Pe de alt parte, a )rea s repet c este o
c1estiune de familie foarte delicat i c, pentru multe moti)e a dori s muamalizez toat
afacerea. +ac sunt ncredinat cum stau lucrurile, a putea aranja singur pro-lema i a prefera
s-o fac. #per c am fost suficient de explicit n aceast pri)in. +ac )ei prelua aceast
in)estigaie, m anunai la adresa de mai sus.
7 dumnea)oastr, 7melia 4arro8-9.
Poirot a citit scrisoarea de la un capt la altul de dou ori. #pr$ncenele i se ridicar uor.
7poi, puse scrisoarea deoparte i lu o alta din grmad.
:a ora zece fix intr n camera n care domnioara :emon, secretara sa de ncredere,
sttea atept$ndu-i instruciunile din ziua respecti). +omnioara :emon a)ea ;< de ani i o
nfiare neatrgtoare. =mpresia general pe care o lsa era cea a unei grmezi de oase adunate
la nt$mplare. 7)ea o pasiune pentru ordine, aproape egal cu cea a lui Poirot i, dei capa-il s
g$ndeasc, nu g$ndea niciodat, dac nu i se spunea s-o fac.
Poirot i ntinse corespondena de diminea&
> 7)ei -untatea, domnioar, s formulai refuzuri n termeni coreci la toate astea.
+omnioara :emon i arunc oc1ii pe scrisori, m$zglind, pe r$nd, c$te o 1ieroglif pe
fiecare. ?ra singura care putea nelege semnele ce fceau parte din codul ei propriu& !spuneal
uoar"; !plesnit n fa"; !calea-)alea"; i aa mai departe. +up ce termin, ncu)iin din cap
i-i ridic pri)irea pentru a primi alte instruciuni.
Poirot i ntinse scrisoarea 7meliei 4arro8-9. ?a o scoase din cele dou plicuri, o
parcurse i ridic pri)irea ntre-toare.
> +a, domnule Poirot@ ntre- cu creionul pregtit s stenografieze n carnet.
> 0e credei despre scrisoare, domnioar :emon@
ncrunt$ndu-se uor, domnioara :emon puse jos creionul i citi de la capt scrisoarea.
0oninutul unei scrisori nu nsemna nimic pentru domnioara :emon, except$nd doar
punctul de )edere de a compune un rspuns adec)at. Aoarte rar, patronul apela la prerile ei, n
contradicie cu ndeletnicirile sale oficiale. +omnioara :emon era uor ncurcat c$nd el proceda
astfel , ea era aproape o main perfect, pe care nu o interesau nici c$t negru su- ung1ie
tre-urile celorlali oameni. 7de)rata ei pasiune n )ia era perfectarea unui sistem de
ndosariere pe l$ng care toate celelalte sisteme ar fi date uitrii. l )isa i noaptea. Botui,
domnioara :emon era perfect capa-il de a ptrunde, cu inteligen, aspecte pur omeneti, aa
cum -ine tia Hercule Poirot.
> ?i -ine@ ntre- el.
> 4tr$na a ncurcat-o ru de tot, spuse domnioara :emon.
> 71' 0rezi s e ncurctur@
+omnioara :emon, care considera c Poirot era de suficient timp n %area 4ritanie ca s
neleag toate expresiile, nu rspunse. 7runc o pri)ire la cele dou plicuri.
> Aoarte secretoas, spuse. *i nu ) spune a-solut nimic.
> +a, fcu Poirot. 7m o-ser)at asta.
+omnioara :emon i lu, din nou, plin de speran, carnetul de stenografiat. +e data
aceasta, Hercule Poirot se 1otr&
> #punei-i c )a fi o onoare pentru mine s-i fac o )izit oric$nd dorete, dac nu
prefer s m consulte aici. (u -ate la main scrisoarea, scrii-o de m$n.
> +a, domnule Poirot.
Poirot i mai ddu scrisori&
> 7stea-s note de plat.
+omnioara :emon le sort rapid.
> :e ac1it pe toate, n afar de acestea dou.
> +e ce alea dou@ ? )reo greeal n ele@
> #unt firme cu care ai nceput s tratai. (u se cade s pltii prea prompt c$nd a-ia ai
desc1is un cont, pare ca i cum ) strduii s o-inei mai t$rziu un credit.
> 71a' %urmur Poirot. % nclin n faa prea -unei dumnea)oastr cunoateri a
negustorului -ritanic.
> (u sunt prea multe lucruri pe care nu le tiu despre ei, spuse domnioara :emon
posomor$t.
#crisoarea ctre domnioara 7melia 4arro8-9 a fost formulat cum se cu)ine i
expediat, dar nu sosi nici un rspuns. Poate, se g$ndi Hercule Poirot, -tr$na doamn i
dezlegase misterul de una singur. Botui simi o und de surpriz c, n acel caz, nu-i scrisese un
r$nd n semn de politee, prin care s-i aduc la cunotin c nu mai a)ea ne)oie de ser)iciile
sale.
0inci zile mai t$rziu, domnioara :emon, dup ce primi instruciunile de diminea, zise&
> 7cea domnioar 4arro8-9 creia i-am scris , nu-i de mirare c nu ne-a rspuns. 7
murit.
Hercule Poirot spuse foarte ncet& !71, a murit'" #una mai mult a ntre-are, dec$t a
rspuns.
+esc1iz$ndu-i geanta, domnioara :emon scoase o -ucic de 1$rtie rupt dintr-un ziar&
> :-am )zut n metrou i l-am rupt.
nregistr$nd doar n minte, cu apreciere, faptul c, dei domnioara :emon folosise
cu)$ntul !rupt", ea l tiase, de fapt, grijuliu cu foarfeca, Poirot citi anunul aprut la !(ateri,
+ecese i 0storii" din !B1e %orning Post". !:a 5C martie, la .ose-an/, 01arman2s 3reen, a
decedat, su-it, 7melia Dane 4arro8-9, n )$rst de EF de ani. .ugm fr flori".
Poirot l parcurse. %urmur n sinea lui !su-it". 7poi spuse -rusc&
> #untei at$t de -un s scriei o scrisoare@
0reionul z-ura pe 1$rtie, domnioara :emon, cu g$ndul la complicatul ei sistem de
ndosariere, stenografie rapid i corect&
+rag +omnioar 4arro8-9, (-am primit nici un rspuns de la dumnea)oastr, dar cum
)oi fi n mprejurimi la 01arman2s 3reen )ineri, ) )oi face o )izit n acea zi i )om discuta, mai
pe ndelete, pro-lema menionat n scrisoarea pe care mi-ai trimis-o.
7l dumnea)oastrG
> 4ate la main scrisoarea asta, te rog, i, dac e pus la pot imediat, ar tre-ui s
ajung la 01arman2s 3reen disear.
n dimineaa urmtoare, o scrisoare ntr-un plic cu c1enar negru sosi cu pota a doua&
+rag +omnule, 0a rspuns la scrisoarea dumnea)oastr, mtua mea, domnioara
4arro8-9, a decedat n ziua de 5C, aa c pro-lema de care )or-ii nu mai are importan.
7 dumnea)oastr, %ar9 +elafontaine.
Poirot z$m-i& !(u mai are importanG 7, asta o s )edem noi. ?n a)ant , spre
01arman2s 3reen.
.ose-an/ era o cas care prea pe msura numelui, ceea ce e mai mult dec$t se poate
spune despre majoritatea cldirilor de rangul i felul lor.
n timp ce mergea pe poteca ce ducea spre ua principal, Hercule Poirot se opri i pri)i
admirati) straturile frumos or$nduite i ngrijite de am-ele pri. Brandafiri care promiteau s fie
ncrcai din -elug ce)a mai t$rziu, deocamdat narcise, lalele timpurii, zam-ile al-astre ,
ultimul strat era parial !pardosit" cu scoici.
Poirot murmur ca pentru el& 0um sun catrenul la englezesc pe care-l c$nt copiii@
+oamn %ar9, oare cum se poate, 3rdina ce-i mai face@
ntre coc1ilii i capace
Aete drgue, toate nirate.
(u-i un ir, se g$ndi el, dar aici e o fat drgu care face ca )ersurile s se potri)easc.
Ha din fa se desc1ise i o fetican curic, cu -onet i or l pri)ea oarecum
nedumerit pe domnul strin cu musta mare care )or-ea tare de unul singur n grdin. ?ra,
dup cum i ddu seama Poirot, o ser)itoare mic, foarte drgu, cu oc1i al-atri, rotunzi i
o-raji m-ujorai.
Poirot i ridic plria curtenitor i-i spuse&
> Pardon, aici locuiete domnioara 7melia 4arro8-9@
Aata rmase cu gura cscat i oc1ii i se fcuser i mai rotunzi.
> O, domnule, n-ai aflat@ 7 murit. #-a produs aa -rusc. %ari seara.
7poi ezit, prad a dou instincte puternice& unul , s nu ai- ncredere n strini, al
doilea , atracia i curiozitatea categoriei din care pro)enea pentru a po)esti despre -oli i mori.
> % uimete, spuse Hercule Poirot, prefc$ndu-se. 7m a)ut o nt$lnire cu doamna
pentru astzi. Botui, poate o )d pe cealalt doamn care locuiete aici.
%icua ser)itoare prea uor ncreztoare.
> +oamna@ +a, poate pe ea ai putea-o )edea, dar nu tiu dac e dispus s primeasc pe
cine)a.
> O s m primeasc, spuse Poirot i-i ntinse cartea sa de )izit.
7utoritatea din tonul su a)u efectul scontat. Aata cea m-ujorat se ddu napoi i-l pofti
pe Poirot ntr-o sufragerie din partea dreapt a 1olului. 7poi, cu cartea de )izit n m$n, se duse
s-i anune stp$na.
Hercule Poirot se uit n jurul su. 0amera era o sufragerie perfect o-inuit , cu tapet de
culoare -ej, cu o linie n jurul ta)anului, cretoane nedefinite, perne i perdele roz, o mulime de
-i-elouri din porelan. (u era nimic care s se remarce, s reprezinte o personalitate -ine definit.
+eodat, Poirot, care era foarte sensi-il, simi c este pri)it. #e ntoarse. O fat sttea n
dreptul ferestrei franuzeti , o fat de statur mic, cu prul foarte negru i oc1i -nuitori.
=ntr i, c$nd Poirot o salut, iz-ucni pe neateptate&
> +e ce ai )enit@
Poirot nu rspunse. +oar ridic din spr$ncene.
> (u suntei a)ocat, nu-i aa@
Ior-ea -ine englezete, dar foarte repede, i ddeai seama c nu era englezoaic.
> +e ce a fi a)ocat, domnioar@
Aata l pri)i morocnoas.
> 7m crezut c ai fi. 7m crezut c poate ai )enit s spui c ea nu tia ce face. 7m auzit
de astfel de lucruri , de influena nefast , aa-i zice, nu-i aa@ +ar nu e ade)rat. ?a )roia ca
mie s-mi re)in -anii i am s-i am. +ac )a tre-ui, o s-mi iau un a)ocat al meu. 4anii sunt ai
mei. 7a a lsat ea scris i aa se )a nt$mpla.
7rta ur$t, cu -r-ia mpins n fa, cu oc1ii sc$nteind.
Ha se desc1ise i o femeie nalt intr i spuse& !Jatrina'"
Aata tresri, se nroi, murmur ce)a i iei pe fereastra n stil francez.
Poirot se ntoarse pentru a trata cu noua )enit, care soluionase at$t de eficient situaia,
pronun$nd un singur cu)$nt. #e simise autoritate n )ocea ei, dispre i o und de ironie pe care
o gseti la oamenii educai. i ddu seama imediat c aceasta era proprietara casei, %ar9
+elafontaine.
> +omnul Poirot@ I-am scris. (u se poate s nu fi primit scrisoarea mea.
> Iai, am fost plecat din :ondra.
> 7, da, neleg. # m prezint' % numesc +elafontaine. 7cesta-i soul meu.
+omnioara 4arro8-9 era mtua mea.
+omnul +elafontaine intrase at$t de ncet nc$t sosirea sa trecuse neo-ser)at. ?ra un
-r-at nalt, cu pr grizonat i o purtare ne1otr$t. 7)ea un tic ner)os de-i ciupea -r-ia. #e
uita mereu la soia sa i era clar c atepta ca ea s conduc con)ersaia.
> .egret foarte mult c ) tul-ur doliul, spuse Hercule Poirot.
> mi dau seama prea -ine c nu e )ina dumnea)oastr, spuse doamna +elafontaine.
%tua mea a murit mari seara. #-a nt$mplat pe neateptate.
> Aoarte neateptat, fcu domnul +elafontaine. O mare lo)itur'
#e uita spre fereastra pe unde dispruse fata cea strin.
> mi cer scuze, spuse Hercule Poirot, i m retrag.
Acu un pas spre u.
> +oar o clip, l opri domnul +elafontaine. +umnea)oastr a)eaiG 7)eai o nt$lnire
cu tanti 7melia, spunei@
> Parfaitement'
> Poate ne spunei despre ce era )or-a, inter)eni soia. +ac putem face ce)aG
> ?ra de natur personal, spuse Poirot. #unt detecti), adug simplu.
+omnul +elafontaine rsturn o mic statuet de porelan pe care o m$ng$ia. #oia sa
rmase perplex.
> Hn detecti)@ *i a)eai nt$lnire cu mtuica@ +ar e aproape de necrezut' #e uit fix la
el. (u putei s ne dai detalii, domnule Poirot@ Pare pur i simplu fantastic.
Poirot medit o clip. i alese cu)intele cu grij.
> ? dificil pentru mine, doamn, nu tiu ce s fac.
> 7scultai, spuse domnul +elafontaine. (-a menionat de rui, nu-i aa@
> .ui@
> *tii, -ole)ici, roii, c1estii de-astea.
> (u fi a-surd, Henr9, l apostrof ne)ast-sa.
+omnul +elafontaine se nmuie.
> Pardon, pardon, m ntre-am doar.
%ar9 +elafontaine se uit int la faa lui Poirot. Oc1ii i erau foarte al-atri , culoarea
florilor de nu-m-uita.
> +ac ne putei spune ce)a, domnule Poirot, m-a -ucura s-o facei. I pot asigura c
amG Hn moti) pentru care ) ntre-.
+omnul +elafontaine pri)i speriat.
> 7i grij, scumpoG *tii c s-ar putea s nu fie nimic.
+in nou, soia l potoli cu o pri)ire.
> ?i -ine, domnule Poirot@
ncet, gra), Hercule Poirot cltin din cap a dezapro-are. +du din cap cu )izi-il regret.
> +eocamdat, doamn, m tem c nu tre-uie s spun nimic.
#e nclin, i lu plria i se ndrept spre u. %ar9 +elafontaine )eni cu el p$n n 1ol.
Pe prag, se opri i se uit la ea&
> 0red c inei la grdin, doamn, nu@
> ?u@ +a, mi ia o mulime de timp grdinritul.
> De )oit fait mes compliments'
O salut nc o dat i se ndrept spre poart. +up ce iei i o lu spre dreapta se uit
napoi i nregistr dou impresii , o fa palid pri)indu-l de la fereastra primului etaj i un
-r-at cu inut eapn, soldeasc, patrul$nd n sus i-n jos pe trotuarul de )iza)i. Hercule
Poirot ddu din cap ca pentru el. !+Kfiniti)ement, zise, e un oarece n gaur; ce micare )a face
acum pisica@"
#e 1otr s se duc la primul oficiu potal. 7ici ddu nite telefoane. .ezultatul pru
satisfctor. i ndrept apoi paii spre postul de poliie din 01arman2s 3reen, unde ntre- de
inspectorul #ims.
=nspectorul #ims era un om nalt, corpolent, inimos.
> +omnul Poirot@ ntre- el. %i-am nc1ipuit. 01iar n clipa asta am primit un telefon
despre dumnea)oastr de la inspectorul ef. Licea c-o s trecei pe-aici. Poftii n -iroul meu.
Ha se nc1ise, inspectorul i art un scaun lui Poirot, se aez i el n cellalt i-i arunc
o pri)ire plin de curiozitate )izitatorului su.
> %ergei foarte iute la int, domnule Poirot. Ienii s ne ntre-ai de cazul sta
.ose-an/, aproape nainte ca noi s tim c e un caz. 0e )-a fcut s ) g$ndii la el@
Poirot scoase scrisoarea pe care o primise i o nm$n inspectorului. 7cesta o citi cu un
anume interes.
> 0urios, spuse el. Pro-lema e c ar putea nsemna o mulime de lucruri. Pcat c nu a
fost puin mai explicit. (e-ar fi fost de folos acum.
> #au n-ar fi fost ne)oie de nici un ajutor.
> 0e )rei s spunei@
> 7r mai tri.
> I g$ndii aa departe@ HmG (u sunt sigur dac greii.
> I-a ruga, inspectore, s-mi relatai faptele. (u tiu a-solut nimic.
> 7sta-i simplu. 4tr$nei doamne i s-a fcut ru mari seara dup cin. ?ra n stare foarte
gra)& con)ulsii, spasme, de toate. 7u trimis dup doctor. P$n a sosit, ea murise. #-a crezut c-a
murit de-o criz. Botui, medicului nu prea i-a plcut cum stteau lucrurile. ?l s-a foit, s-a tot
n)$rtit, s-a esc1i)at i a declarat c nu putea da un certificat de nmorm$ntare. n ce pri)ete
familia, cam aa tie c stau lucrurile. 7teapt rezultatul autopsiei. (oi tim mai multe. +octorul
ne-a furnizat de ndat un indiciu& el i cu c1irurgul poliiei au fcut mpreun autopsia , i
rezultatul este, fr ndoial, edificator. 4tr$na doamn a murit de o mare doz de stricnin.
> 71a'
> +a, o trea- foarte ur$t. Pro-lema este cine i-a dat-o@ Bre-uie s-i fi fost administrat
cu foarte puin timp nainte de a muri. Prima dat am crezut c i s-a -gat n m$ncarea de sear,
dar, pe cinstite, pare mai degra- diuretic. 7 m$ncat sup de ang1inare ser)it dintr-o supier,
plcint cu pete i tart cu mere. *i din aceeai m$ncare au fost ser)ii i domnioara 4arro8-9,
domnul +elafontaine i doamna +elafontaine. +omnioara 4arro8-9 a)ea un fel de camerist ,
infirmier pe jumtate rusoaic, dar ea nu lua masa cu familia. ?a m$nca din ce rm$nea de la
cin. %ai e ser)itoarea, dar era li-er. 7ceasta a lsat supa pe plit i plcinta cu pete n so-, iar
tarta cu mere era rece. Boi trei au m$ncat acelai lucru, i, pe l$ng astea, nu cred c-i poi )$r
cui)a stricnin pe g$t n felul acesta. ? amar ca fierea. +octorul mi-a spus c o poi simi ntr-o
soluie dintr-o mie, sau cam aa ce)a.
> +ar cu cafea@
> 0afeaua are cam acelai gust, dar -tr$na doamn nu -ea niciodat cafea.
> neleg. +a, pare o situaie de nesurmontat. 0e-a -ut la mas@
> 7p.
> +in ce n ce mai ru.
> Puin cam nc$lcit, nu-i aa@
> 4tr$na doamn a)ea -ani@
> 0red c era nstrit. +esigur, nc nu a)em detalii exacte. #oii +elafontaine stau
prost cu -anii, din c$te am aflat. 4tr$na doamn contri-uia la ntreinerea casei.
Poirot z$m-i. 7poi spuse&
> +eci i suspectezi pe soii +elafontaine. Pe care dintre ei@
> (u pot s spun exact c-l suspectez pe )reunul dintre ei n mod deose-it. +ar asta e, ei
sunt singurele rude i moartea -tr$nei le-ar aduce o sum de -ani frumuic, fr ndoial. 0u
toii tim cum e natura uman'
> 0$teodat inuman, da, sta-i ade)rul. +ar -tr$na doamn n-a mai m$ncat sau -ut
altce)a@
> +e faptG
> 7a, )oilM' #imeam c mai inei ce)a ascuns , cum s-ar spune , n cptueala
plriei& supa, plcinta cu pete, tarta cu mere , prostii' 7cum ajungem la miezul afacerii.
> (u prea tiu. +ar, de fapt, -tr$nica lua de o-icei o caet naintea meselor. *tii, nu o
pastil sau )reo ta-let; o c1estie de-aia din orez cu prafuri nuntru. Hn lucru perfect inofensi)
pentru digestie.
> 7dmira-il. (imic mai uor dec$t s umpli o caet cu stricnin i s-o pui printre
celelalte. #e duce pe g$t odat cu apa i nu i se simte gustul.
> 7a-i. Pro-lema e c fata i-a dat-o.
> .usoaica@
> +a. Jatrina .ieger. ?ra un fel de domnioar de companie, camerist , infirmier pe
l$ng 7melia 4arro8-9. :a ordinele ei tot timpul, cred. 7du-mi asta, adu-mi aia, adu-mi cealalt,
freac-m pe spate, toarn-mi picturile, du-te la farmacist , tot felul de c1estii de-astea. *tii cum
se nt$mpl cu -tr$nele , )or s fie -l$nde, dar fac din tine un scla) negru'
Poirot z$m-i.
> *i poftii, continu inspectorul #ims. :ucrurile se potri)esc ca nuca-n perete. +e ce ar
fi otr)it-o fata@ %iss 4arro8-9 moare i acum fata o s fie dat afar i nu e uor de gsit o
sluj-, iar ea nu are nici o pregtire, nimic.
> Botui, suger Poirot, dac ar fi fost lsat pe unde)a cutia cu caete, oricine din cas
ar fi putut-o face.
> (ormal c ne-am g$ndit i la asta, domnule Poirot. Ireau s ) spun c facem
cercetrile noastre, n mod discret, dac m nelegei. 0$nd a fost pregtit ultima dat reeta,
unde era de o-icei inut cutia; cu r-dare i-o mulime de munc iscusit o s dm de capt
po)etii. *i-apoi mai este a)ocatul domnioarei 4arro8-9. O s discut cu el m$ine. %ai este i
directorul -ncii. %ai sunt o mulime de fcut.
Poirot se ridic.
> O mic fa)oare, inspectore #ims, o s-mi trimitei c$te o informare despre cum merg
tre-urile@ 7 considera asta o mare fa)oare. =at numrul meu de telefon.
> +a, -ineneles, domnule Poirot. +ou capete fac mai mult dec$t unul; i apoi tre-uie
s fii la curent cu asta, din moment ce a)ei scrisoarea i tii at$tea.
> #untei foarte ama-il, inspectore.
Politicos, Poirot i str$nse m$na i plec.
n dup-amiaza urmtoare a fost c1emat la telefon.
> +omnul Poirot@ #unt inspectorul #ims. :ucrurile ncep s se clarifice i s arate drgu
n afacerea pe care o tim.
> 7de)rat@ #pune-mi, te rog.
> ?i -ine, iat elementul numrul 6 , unul mare de tot. +omnioara 4. 7 lsat o mic
motenire nepoatei sale i tot restul lui J., lu$nd n considerare marea -untate i grij a acesteia.
7a este formulat. 7ceasta sc1im- complexitatea lucrurilor.
O imagine i apru rapid n minte lui Poirot. O fa posomor$t i-o )oce plin de pasiune
spun$nd& !4anii sunt ai mei. ?a aa a scris i aa )a rm$ne". %otenirea n-ar fi fost o surpriz
pentru Jatrina , ea tia despre asta dinainte.
> ?lementul numrul 5, continu )ocea inspectorului #ims. (imeni altcine)a dec$t
Jatrina i-a dat caeta.
> Putei fi sigur de asta@
> Aata nsi recunoate. 0e ) pune pe g$nduri@
> ?xtrem de interesant.
> %ai dorim numai un singur lucru , do)ada felului n care a intrat n posesia stricninei.
(-o s fie prea greu.
> +ar p$n acum n-ai reuit@
> 7-ia am nceput. 0ercetarea a demarat n dimineaa aceasta.
> 0e s-a nt$mplat@
> 7 fost am$nat cu o sptm$n.
> *i t$nra J.@
> O rein ca suspect. (u )reau s-mi asum riscuri. 7r putea a)ea ce)a prieteni nostimi
prin ar care s ncerce s o scoat peste grani.
> (u, spuse Poirot. (u cred c are prieteni.
> Lu@ 0e ) face s credei asta, domnule Poirot@
> ? doar o idee de-a mea. (u mai sunt i alte !elemente", cum le numeti@
> (imic prea rele)ant. +omnioara 4. Pare s se fi maimurit puin cu aciunile ei n
ultima )reme , tre-uie s fi pierdut o sum frumuic. ? i asta o po)estioar, dup cum )rei s-o
iei, dar nu )d cum afecteaz pro-lema principal , cel puin pentru prezent.
> Poate a)ei dreptate. 4ine, mii de mulumiri. 7i fost foarte ama-il c m-ai sunat.
> (-a)ei pentru ce' % in de cu)$nt. %i-am dat seama c ) interesa. 0ine tie, poate
)ei putea s-mi dai o m$n de ajutor p$n la urm.
> 7sta mi-ar face mare plcere. I-ar ajuta, de exemplu, dac a pune m$na pe un prieten
al Jatrinei@
> Parc spuneai c nu are prieteni@ Lise surprins inspectorul #ims.
> 7m greit. 7re unul, spuse Hercule Poirot.
nainte ca inspectorul s mai poat pune )reo ntre-are, Poirot a nc1is telefonul.
ncepu s se plim-e cu o min serioas prin camera n care domnioara :emon sttea la
maina ei de scris. .idic m$na de pe taste la apropierea patronului i se uit la el ntre-toare.
> 7 )rea s-i imaginezi o mic po)este, i zise Poirot.
+omnioara :emon i ls m$inile n poal, resemnat. i plcea s -at la main, s
ac1ite note de plat, s ndosarieze 1$rtii i s aranjeze ntre)ederi. Aaptul de a i se cere s-i
imagineze situaii ipotetice o plictisea foarte mult, dar l accept ca o parte dezagrea-il a datoriei
sale.
> ?ti o t$nr rusoaic, ncepu Poirot.
> +a, zise domnioara :emon, lu$ndu-i un aer c$t se poate de -ritanic.
> ?ti singur i fr prieteni n ara asta. 7i moti)e pentru care nu doreti s te ntorci n
.usia. ?ti angajat ca un fel de accesoriu, infirmier i domnioar de companie la o doamn n
)$rst. ?ti -l$nd, supus i nu te pl$ngi niciodat.
> +a, zise domnioara :emon asculttoare, fr s reueasc deloc s se )ad pe ea
nsi supus )reunei doamne -tr$ne de pe pm$nt.
> i cazi cu tronc -tr$nei. #e 1otrte s-i lase toi -anii ie. Ni-o spune.
Poirot fcu o pauz. +omnioara :emon spuse !da" din nou.
> *i atunci -tr$na descoper ce)a; poate e o c1estiune de -ani , poate descoper c n-ai
fost cinstit cu ea. #au ar putea fi ce)a i mai gra) , un medicament care a)ea alt gust, un fel de
m$ncare ce nu-i pria. Oricum, ea ncepe s te suspecteze de ce)a i i scrie unui foarte faimos
detecti) , enfin, celui mai faimos detecti) , mie' Hrmeaz s-o )izitez cur$nd. *i-atunci, cum
spui, asta pune paie pe foc. :ucrul cel mai important este s se acioneze rapid' *i aa, naintea
sosirii marelui detecti), -tr$na moare. *i -anii i re)in ieG #pune-mi, i se pare rezona-il@
> +estul de rezona-il, apro- domnioara :emon. 7dic, destul de rezona-il pentru o
rusoaic. Personal, nu mi-a lua niciodat o sluj- de nsoitoare. mi place ca datoriile mele s
fie clar definite. *i, desigur, n-a )isa s omor pe nimeni.
Poirot oft&
> 0$t de mult mi lipsete prietenul meu Hastings. ?l are aa o imaginaie. O minte at$t
de romantic' ?ste ade)rat c-i imagineaz ntotdeauna greit, dar i asta e n sine un g1id.
+omnioara :emon tcea. %ai auzise de cpitanul Hastings i nu o interesa. #e uita cu
oc1ii pierdui la foaia de 1$rtie -tut la main din faa ei.
> +eci, i se pare rezona-il, -ol-orosi Poirot.
> +umnea)oastr nu@
> % tem c da, oft Poirot.
Belefonul sun i domnioara :emon iei din camer s rspund. #e ntoarse i-l anun
c-i tot inspectorul #ims.
Poirot se gr-i spre aparat&
> 7lo, alo. 0e spui@
> 7m gsit un pac1et de stricnin n dormitorul fetei, ascuns su- saltea, repeta #ims,
adug$nd& #ergentul tocmai a )enit cu tirea. #e cam leag, cred.
> +a, remarc Poirot, cred c se leag.
Iocea sa se sc1im-ase. +eodat suna plin de ncredere. +up ce nc1ise telefonul, se
aez la -iroul su i-i aranj o-iectele de pe el ntr-un mod mecanic. %urmur ca pentru el&
!?ra ce)a n neregul. 7m simitG (u, nu am simit. Bre-uie s fi fost ce)a ce am )zut. ?n
a)ant, mici celule cenuii, analizai, reflectai' ?ra totul logic i n ordine@ Aata , nelinitea ei n
legtur cu -anii; doamna +elafontaine, soul ei , sugestia lui n legtur cu ruii , im-ecil, dar
el este un im-ecil; camera; grdina , a1' +a, grdina".
#e ridic foarte eapn. O lumin )erzuie i strlucea n oc1i. #ri de la locul lui i intr n
camera alturat.
> +omnioar :emon, a)ei -untatea s lsai ce facei i s cercetai ce)a pentru mine@
> O in)estigaie, domnule Poirot@ % tem c nu prea m pricepG
> ntr-o zi ai spus c tii totul despre negustori, o ntrerupse acesta.
> #igur c da, recunoscu domnioara :emon, plin de ncredere.
> 7tunci trea-a e simpl. Be duci la 01arman2s 3reen i caui un negustor de pete.
> Hn negustor de pete@ ntre- surprins domnioara :emon.
> ?xact. (egustorul care a furnizat pete la .ose-an/. +up ce-l gseti i pui o anume
ntre-are. i ntinse o -ucat de 1$rtie.
+omnioara :emon o lu, i not coninutul dezinteresat, apoi ncu)iin i puse capacul
la maina de scris.
> Iom merge mpreun la 01arman2s 3reen, adug Poirot. +umneata te duci la
negustorul de pete, iar eu la poliie. (e ia doar jumtate de or de la 4a/er #treet.
0$nd a sosit la destinaie, fu nt$mpinat cu surprindere de inspectorul #ims.
> O, dar ce repede lucrai. 7m )or-it la telefon doar cu o or n urm.
> 7 )rea s ) rog ce)a, s-mi permitei s-o )d pe JatrinaG, cum i mai zice@
> Jatrina .ieger. +a, nu cred c exist )reo o-iecie la asta.
Jatrina arta i mai palid i mai posomor$t dec$t nainte. Poirot i )or-i cu mult
-l$ndee&
> +omnioar, )reau s m credei c nu ) sunt duman. Ireau s-mi spunei ade)rul.
> 7m spus ade)rul , oc1ii i strluceau sfidtor. Buturor le-am spus ade)rul' +ac
-tr$na doamn a fost otr)it, nu eu am fost aceea care am otr)it-o. Botul e o greeal. Irei s
m mpiedicai s iau -anii.
Iocea ei era aspr. 7rta, se g$ndi el, ca un amr$t de oricel ncolit.
> Ior-ii-mi despre caet, domnioar, continu Poirot. (imeni n-a mai pus m$na pe
ea@
> 7m mai spus-o, nu@ ?le au fost fcute la farmacie n dup-amiaza aceea. :e-am adus
cu mine n geanta mea, c1iar nainte de cin. 7m desc1is cutia i i-am dat domnioarei 4arro8-9
una cu un pa1ar cu ap.
> (imeni nu le-a atins n afar de tine@
> (u.
Hn oricel ncolit, curajos, g$ndi Poirot.
> *i domnioara 4arro8-9 a ser)it la cin numai ceea ce ni s-a spus@ #up, plcint cu
pete, tart@
> +a.
Hn !da" lipsit de speran, ntunecat, oc1i pierdui care nu )edeau lumina nicieri. Poirot
o -tu pe umr.
> Aii curajoas, domnioar. %ai poate exista li-ertateG +a, i -aniG O )ia
conforta-il.
#e uit la el -nuitoare.
0$nd iei, #ims i spuse&
> (u prea am neles ce-ai spus la telefon, ce)a n legtur cu faptul c fata ar a)ea un
prieten.
> 7re unul. Pe mine' #puse Hercule Poirot i iei din sediul poliiei, nainte ca
inspectorul s-i poat re)eni.
:a ceainria !3reen 0at", domnioara :emon nu i-a lsat patronul s-o atepte. Brecu
direct la su-iect.
> (umele omului este .udge, de pe strada principal i ai a)ut perfect dreptate. ?xact
o duzin i jumtate. 7m notat ce mi-a spus. *i-i ntinse nota.
> 7rrG ?ra un sunet ad$nc, prelungit ca m$r$itul unei pisici.
Hercule Poirot o lu la sntoasa spre .ose-an/. 0um sttea n grdin i soarele apunea
n spatele su, %ar9 +elafontaine )eni spre el.
> +omnul Poirot@ I-ai ntors@ Iocea ei prea surprins.
> +a, m-am ntors. #e opri i apoi adug& 0$nd am )enit prima dat aici, madame, nite
rime pentru copii mi-au trecut prin cap&
+oamn %ar9, oare cum se poate, 3rdina ce-i mai face@
ntre coc1ilii i capace
Aete drgue, toate nirate.
(umai c nu sunt coc1ilii oarecare, nu-i aa, madame@ #unt coc1ilii de stridii.
%$na lui arta spre ce)a.
> %ais oui, tiu' #er)itoarea a lsat cina pregtit. ?a ar jura i Jatrina ar jura c alea au
fost tot ce ai m$ncat la mas. (umai dumneata i soul dumitale tii c ai mai adus o duzin i
jumtate de stridii , o mic trataie pour la -onne tante. 0e uor s pui stricnin ntr-o stridie. #e
ng1ite , comme Oa' +ar rm$n coc1iliile , ele nu tre-uie s ajung n gleat. Aata le-ar putea
)edea. 7a c )-ai g$ndit s facei o margine din ele la un strat de flori. +ar nu erau suficiente,
marginea nu-i complet. ?fectul e prost, stric simetria unei grdini altfel nc$nttoare. 7cele
c$te)a coc1ilii de stridii fac o not discordant, mi-au displcut de la prima mea )izit.
%ar9 +elafontaine spuse&
> 0red c ai g1icit din scrisoare. *tiam c ) scrisese, dar nu eram sigur c$t de multe
) spusese.
Poirot rspunse e)azi)&
> *tiam cel puin c era o c1estiune de familie. +ac ar fi fost )or-a despre Jatrina, n-ar
fi a)ut rost s muamalizeze lucrurile. 0red c dumneata sau soul dumitale )-ai folosit de
fondurile domnioarei 4arro8-9 n a)antajul propriu i ea a descoperitG
%ar9 +elafontaine recunoscu&
> O fceam de ani de zile, puin de aici, puin de dincolo. (iciodat n-am crezut c e
destul de deteapt s-i dea seama. *i-apoi am aflat c trimisese dup un detecti); i am mai
descoperit c-i lsa -anii Jatrinei , mica aia creatur mizera-il'
> *i aa stricnina a fost pus n dormitorul Jatrinei@ neleg. I sal)ai pe
dumnea)oastr i pe soul dumnea)oastr de la ceea ce a putea descoperi i n)inuii o copil
inocent de crim. (-a)ei mil, madame@
%ar9 +elafontaine ridic din umeri, oc1ii ei al-atri, de nu-m-uita se uitau n cei ai lui
Poirot. ?l i reaminti perfeciunea cu care i jucase rolul n prima zi n care )enise i st$ngciile
soului ei. O femeie deasupra mediei, dar inuman.
> %il, ntre- ea, pentru mizera-ila aia de oricioaic intrigant@ +ispreul ei rsuna
rspicat.
Hercule Poirot spuse ncet&
> 0red c nu )-au interesat n )ia dec$t numai dou lucruri. Hnul este soul
dumnea)oastr.
i )zu -uzele tremur$nd.
> 0ellalt , grdina.
#e uit roat n jur. Pri)irea prea s cear iertare florilor pentru ceea ce fcuse.
#AP.*=B