Sunteți pe pagina 1din 94

AGATHA CHRISTIE

MISTERUL DIN CARAIBE


Bunului meu prieten, John Cruickshank Rose, cu cele mai frumoase amintiri n urma vizitei mele
n Indiile de Vest
CUPRIN!
Capitolul "# $aiorul Pal%rave spune o poveste &
Capitolul '# $iss $arple face compara(ii "&
Capitolul )# $oarte la hotel '*
Capitolul +# $iss $arple solicit, o consulta(ie medical, )"
Capitolul -# $iss $arple ia o decizie )-
Capitolul .# /is0de0diminea(, +"
Capitolul *# 1 diminea(, pe pla2, +.
Capitolul &# 1 discu(ie cu 3sther 4alters -.
Capitolul 5# /omni6oara Prescott 6i al(ii .)
Capitolul "7# e iau m,suri n Jamesto8n *"
Capitolul ""# eara la 9olden Palm *+
Capitolul "'# Vechile p,cate arunc, um:re lun%i &'
Capitolul ")# Victoria Johnson iese din scen, &*
Capitolul "+# Investi%a(ia 5"
Capitolul "-# Investi%a(ia continu, 5&
Capitolul ".# $iss $arple cere a2utor "7*
Capitolul "*# /omnul Rafiel preia controlul ""5
Capitolul "&# ;ot felul de :<rfe "))
Capitolul "5# =a ce este :un un pantof "+)
Capitolul '7# >larm, n miez de noapte "+&
Capitolul '"# P,rerea lui Jackson despre cosmetice "-.
Capitolul ''# Un :,r:at n via(a ei? ".)
Capitolul ')# Ultima zi ".5
Capitolul '+# Nemesis "*-
Capitolul '-# $iss $arple 6i folose6te ima%ina(ia "&'
3pilo% "&&
Capitolul "# $aiorul Pal%rave spune o poveste
@ /e eAemplu, povestea asta cu BenCa, zise maiorul Pal%rave# 1 mul(ime de tipi sunt
trimi6i acolo cu for(a, f,r, s, 6tie nimic despre acel locD Iar eu am a2uns s,0mi petrec paisprezece
ani din via(, acolo# Cei mai :uni ani din via(,, de faptE
B,tr<na $iss $arple d,du din cap cu condescenden(,# Fn timp ce maiorul Pal%rave
continu, s,0i dea detalii, oarecum neinteresante, despre via(a personal,, femeia 6i urm, firul
%<ndurilor# ;otul i suna foarte familiar# Varia doar loca(ia# Fn trecut, era vor:a n special de
India# $aiori, colonei, %enerali0locotenent 6i toate cuvintele care i deveniser, n timp at<t de
cunoscute! imla, c,r,u6i, ti%ri, Chota Gazri H ;iffin, Bhitma%ars 6i a6a mai departe# Fn cazul
maiorului Pal%rave, no(iunile erau pu(in mai diferite! safari, BikurC, elefan(i, s8ahili# Fns, tiparul
era, n esen(,, acela6i# Un :,r:at trecut de prima tinere(e care avea nevoie de un ascult,tor pentru
a retr,i vremurile c<nd fusese fericit# Iilele n care avea spatele drept, c<nd vederea i era :un, 6i
auzul, ascu(it# Unii interlocutori fuseser, fo6ti solda(i prezenta:ili, al(ii, din p,cate, n%rozitor de
ur<(i# $aiorul Pal%rave, cu fa(a v<n,t, 6i cu un ochi de sticl,, 6i, n ansam:lu, cu nf,(i6area unei
:roa6te umflate, apar(inea celei de0a doua cate%orii#
$iss $arple i tratase pe to(i cu aceea6i :l<nde(e# >scultase r,:d,toare, pref,c<ndu0se
atent,, d<nd apro:ator din cap din c<nd n c<nd, urm<ndu06i propriul fir al %<ndurilor 6i savur<nd
propriile momente de :ucurie, n acest caz, al:astrul0nchis al $,rii Carai:elor#
JCe dr,%u( din partea dra%ului de RaCmond, se %<ndi ea plin, de recuno6tin(,, c<t de
ama:ilEK Nu06i putea eAplica ce anume l f,cea s, se z:at, at<t pentru :,tr<na lui m,tu6,# /in
con6tiin(,, pro:a:il, datorit, sentimentului de cast, pe care l nutrea? au poate chiar i era
simpatic,E
e %<ndi c,, de fapt, chiar o pl,cea H ntotdeauna o pl,cuse H ntr0un fel oarecum
eAasperat 6i preten(iosD Prin felul n care ncerca ntotdeauna s, o (in, la curent cu ultimele
evenimente# Prin felul n care i trimitea c,r(i# Romane moderne# >t<t de %rele H despre acei
oameni at<t de pu(in simpatici, care f,ceau lucruri at<t de ciudate, nc<t, aparent, nu le pl,ceau
nici m,car lor# Cuv<ntul JseAK nu se rostea n tinere(ea lui $iss $arple, ns, fusese pus n
practic, de nenum,rate ori H cu toate c, nu se vor:ise prea mult despre asta, oamenii se
:ucuraser, de el mai mult dec<t n prezent sau, cel pu(in, a6a i se p,rea ei# /e6i de o:icei era
etichetat drept P,cat, nu se putea a:(ine s, nu se %<ndeasc, la faptul c, era prefera:il etichetei pe
care o primise ast,zi H un fel de /atorie#
Privirea i poposi o clip, pe cartea care i z,cea n poal,, deschis, la pa%ina dou,zeci 6i
trei Lpa%in, de care nu mai sim(ea nici un im:old s, treac,DM
@ Vre(i s, spune(i c, n0a(i avut nici o eAperien(, seAual, p<n, acum? Fntre:, t<n,rul
nencrez,tor# =a v<rsta de nou,sprezece ani? /ar tre:uie# 3 de o importan(, vital,#
Nata 6i l,s, capul n piept, iar p,rul %ras 6i drept i c,zu peste fa(,#
@ Otiu, :<i%ui ea# Otiu asta#
;<n,rul se uita la ea, la hainele ei, un pulover vechi 6i p,tat, la picioarele %oale, la
un%hiile murdare, i sim(ea mirosul de untur, r<nced,E e ntre:a de ce o %,sea nne:unitor de
atr,%,toare#
Oi $iss $arple se ntre:a acela6i lucru# JNu mai spuneD , (i se impun, nceperea vie(ii
seAuale la fel cum (i se recomand, s, iei suplimente de fier# Bie(ii tineriEK J/ra%a mea m,tu6,
Jane, de ce tre:uie s,0(i ascunzi capul n nisip asemenea unui stru( simpatic? Continui s, fii
tri:utar, vie(ii tale :ucolice# Via(a adev,rat,, asta e tot ce conteaz,#K
Fn acest fel, RaCmond H ca 6i m,tu6a lui, Jane H r,m,sese uimit, iar ea se v,zuse nevoit,
s, recunoasc,# /a, din p,cate, era pu(in de mod, veche#
/e6i adev,rata via(, rural, nu avea nimic idilic# 1amenii asemenea lui RaCmond erau at<t
de i%noran(iD C<t timp lucrase ntr0o parohie, Jane $arple n(elesese suficient de :ine ce
nseamn, via(a la (ar,# Nu sim(ea nevoia s, vor:easc, despre lumea de acolo 6i cu at<t mai pu(in
s, scrie despre ea H ns, o cuno6tea foarte :ine# $ult seA, normal sau mai pu(in normal# Viol,
incest, perversiuni de toate felurile# LUnele despre care nu p,reau s, ai:, ha:ar nici m,car :,ie(ii
6coli(i la 1Aford, care scriau c,r(i#M
$iss $arple se rentoarse la momentul actual 6i relu, firul povestirii maiorului
Pal%raveE
@ 1 eAperien(, foarte neo:i6nuit,, l ncura2, ea# Noarte interesant,#
@ V0a6 putea spune 6i mai multe# Unele lucruri care, desi%ur, nu sunt potrivite pentru
urechile unei doamne#
Cu naturale(ea provenit, din practica ndelun%at,, $iss $arple 6i d,du acordul clipind
%alant, iar maiorul Pal%rave 6i continu, versiunea eufemistic, a unor o:iceiuri tri:ale, n timp ce
$iss $arple se %<ndi din nou la iu:itul ei nepot#
RaCmond 4est era un romancier de succes cu un venit important, care f,cea tot ce0i
st,tea n putin(, pentru a06i a2uta :,tr<na m,tu6,# Iarna trecut, suferise de o pneumonie ur<t,, iar
doctorii i recomandaser, o clim, mai cald,# Fn felul lui manierat, RaCmond i su%erase o eAcursie
n Indiile de Vest# $iss $arple se mpotrivise din cauza cheltuielilor, a distan(ei, a c,l,toriei
dificile, din cauz, c, tre:uia s,06i a:andoneze casa din t $arC $ead# Fns, RaCmond se ocupase
de tot# Un prieten care scria o carte avea nevoie de un loc lini6tit la (ar,#
@ 1 s, ai:, %ri2, de casa ta# 3 un individ foarte pedant# 3 homoseAual, adic,E
>poi RaCmond se oprise st<n2enit H ns, cu si%uran(, c, p<n, 6i :,tr<na sa m,tu6, Jane
auzise de homoseAuali# /up, aceea, el continuase s, fac, aran2amentele pentru urm,toarea etap,#
Fn ziua de azi e foarte u6or s, c,l,tore6ti# Va mer%e cu avionul H o alt, prieten,, /iana Gorrocks,
pleca n ;rinidad 6i se va asi%ura c, m,tu6a Jane va a2un%e cu :ine acolo, iar la t GonorP va
locui la 9olden Palm Gotel, care era condus de familia anderson# Cel mai dr,%u( cuplu de pe
lumeD 3i se vor n%ri2i ca m,tu6ii Jane s, nu0i lipseasc, nimic# 1 s, le scrie imediat#
/in p,cate, so(ii anderson se ntorseser, n >n%lia, ns, cei care le preluaser, afacerea,
so(ii Bendal, fuseser, foarte ama:ili 6i prieteno6i 6i l asi%uraser, pe RaCmond c, nu avea de ce
s,06i fac, %ri2i n privin(a m,tu6ii sale# Pe insul, se afla un doctor care se putea ocupa de situa(iile
de ur%en(, 6i ei n6i6i vor ve%hea asupra confortului 6i s,n,t,(ii ei#
Oi chiar a6a fusese# /oamna Bendal era o :lond, in%enu, n 2ur de dou,zeci de ani, care
p,rea tot timpul :inedispus,# 3a o nt<mpinase cu c,ldur, pe :,tr<n, 6i se str,duise s, o fac, s, se
simt, c<t mai conforta:il# o(ul ei, ;im Bendal, sla:, ne%ricios, de treizeci 6i ceva de ani, fusese,
la r<ndul s,u, ntruchiparea ama:ilit,(ii#
>6a c, $iss $arple se afla aici, departe de clima aspr, din >n%lia, av<nd un :un%alo8
dr,%u( doar pentru ea, ncon2urat, de indiene tinere 6i prietenoase %ata s,0i sar, n a2utor, cu ;im
Bendal care o a6tepta n sala de mese 6i i spunea o %lum, n timp ce i recomanda meniul zilei, la
o arunc,tur, de :,( de pla2, 6i de malul m,rii, unde putea s, stea ntr0un scaun de nuiele 6i s,
priveasc, turi6tii# 3rau chiar 6i c<(iva oaspe(i mai n v<rst, care i (ineau companie# B,tr<nul
domn Rafiel, doctorul 9raham, reverendul Prescot 6i sora acestuia, precum 6i companionul ei din
momentul de fa(,, maiorul Pal%rave# Ce altceva 6i0ar mai fi putut dori o doamn, n v<rst,?
3ra re%reta:il H iar $iss $arple se sim(ea vinovat, p<n, 6i s, recunoasc, fa(, de ea ns,6i
H c, nu era at<t de mul(umit, pe c<t s0ar fi cuvenit s, fie# Clima era cald,, pl,cut, H 6i i f,cea at<t
de :ine la reumatismul eiD
@ Un peisa2 deose:it, de6i poate pu(in cam monoton# >t<(ia palmieriD ;oate zilele
sem,nau ntre ele# Nu se nt<mpla nimic# Nu era ca la t $arC $ead, unde n fiecare zi se
petrecea undeva ceva# Nepotul s,u comparase odat, via(a din t $arC $ead cu fundul unui iaz,
iar ea replicase indi%nat, c,, dac, analizai la microscop o pro:, de pe fundul unui iaz, a2un%eai la
concluzia c, via(a era n toi chiar 6i acolo# /a, ntr0adev,r, n t $arC $ead tot timpul se
nt<mpla c<te ceva# Fn mintea lui $iss $arple se derulau pe r<nd incidentele! %re6eala comis, la
prepararea siropului de tuse pentru domni6oara =innett, comportamentul foarte ciudat al t<n,rului
Pole%ate H cu ocazia vizitei pe care i0o f,cuse mama lui 9eor%C 4ood Ldar oare chiar era mama
lui?M H adev,ratul motiv al certurilor dintre Joe >rden 6i so(ia lui# >t<t de multe pro:leme care
iscau nesf<r6ite ore de specula(iiD ;are 6i0ar fi dorit s, fie 6i aici ceva care s,0i st<rneasc, interesul
6i s, merite eAploratD
Fn(elese c, maiorul Pal%rave a:andonase BenCa 6i trecuse la %rani(a de nord0vest, nar<nd
acum peripe(iile sale ca su:altern# /in nefericire, maiorul o ntre:a acum cu mult entuziasm n
voce!
@ pune(i 6i dumneavoastr,, nu sunte(i de acord cu mine?
3Aperien(a o nv,(ase pe $iss $arple cum s, reac(ioneze n astfel de situa(ii#
@ Nu cred c, am suficient, eAperien(, nc<t s, 2udec astfel de situa(ii# /in p,cate, am dus
o via(, destul de izolat, 6i lipsit, de pericole#
@ Oi nici nu ar fi tre:uit ca lucrurile s, stea altfel, spuse %alant maiorul Pal%rave#
@ /umneavoastr,, n schim:, a(i dus o via(, foarte plin,, r,spunse $iss $arple, hot,r<t,
s, nu06i tr,deze momentele de pl,cut, neaten(ie#
@ Nu m, pot pl<n%e, admise maiorul Pal%rave cu fals, modestie# Ba din contr,#
Fnc<nt,tor loc, ad,u%, el privind apreciativ n 2urul s,u#
@ /a, ntr0adev,r# /ar totu6i, se nt<mpl, vreodat, ceva pe aici? Nu se putu a:(ine $iss
$arple#
$aiorul Pal%rave se uit, lun% la ea#
@ 1, :a da# 1 mul(ime de scandaluriE Nu? 3i :ine, v0a6 putea spuneE
Fns, $iss $arple nu scandaluri dorea# Nu e :ine s, te amesteci n scandalurile din ziua de
azi# 3ra vor:a doar de femei 6i :,r:a(i care 6i schim:, partenerii 6i doresc s, atra%, aten(ia
asupra lor, n loc s, ncerce s, fie c<t mai discre(i 6i s, se ru6ineze de faptele lor#
@ > avut loc chiar 6i o crim, acum vreo doi ani# Un :,r:at pe nume GarrC 4estern# 0a
scris mult despre el n ziare# Pro:a:il c, a(i auzit 6i dumneavoastr, de acest caz#
$iss $arple d,du din cap f,r, entuziasm# Nu fusese %enul ei de crim,# N,cuse v<lv,
mare, mai ales pentru c, to(i cei implica(i erau foarte :o%a(i#
Nusese destul de evident c, GarrC 4estern l mpu6case pe Contele de Nerrari, amantul
so(iei lui, 6i la fel de evident c, ali:iul s,u at<t de :ine pus la punct fusese cump,rat cu :ani#
/up, toate aparen(ele, to(i :,user, peste m,sur, 6i se r,sp<ndiser, care0ncotro# Nu erau oameni
prea interesan(i, se %<ndi $iss $arple, de6i, f,r, ndoial,, era foarte spectaculos s,0i urm,re6ti#
Fns,, n mod cert, nu erau pe placul ei#
@ Oi dac, m, ntre:a(i pe mine, aceasta nu a fost sin%ura crim, din perioada respectiv,,
zise el d<nd din cap 6i f,c<nd cu ochiul# >m avut 6i eu suspiciunile meleE 3i :ineE
$iss $arple sc,p, %hemul de l<n,, iar maiorul se aplec, 6i i0l ridic, de pe 2os#
@ C, veni vor:a de crim,, relu, el, am nt<lnit la un moment dat un caz foarte interesant#
/e fapt, nu eu nsumi#
$iss $arple z<m:i ncura2ator#
@ Fntr0o zi, la clu:, din vor:, n vor:,, unul dintre :,ie(i a nceput s, spun, o poveste#
3ra de profesie medic# 3ra vor:a de unul dintre cazurile lui# Un t<n,r i0a :,tut la u6, n toiul
nop(ii# o(ia lui se sinucisese# Nu aveau telefon, a6a c,, dup, ce a t,iat sfoara cu care se
sp<nzurase so(ia sa 6i a f,cut tot ce i0a stat n putin(,, s0a urcat n ma6in, 6i a pornit s, caute un
doctor# 3i :ine, nu era moart,, ns, nici departe nu era# 1ricum, a supravie(uit# ;<n,rul p,rea
foarte ata6at de ea# Pl<n%ea ca un copil# Remarcase c, se purtase mai ciudat n ultimul timp,
puseuri de depresie 6i chestii de %enul ,sta# 3i :ine, cam asta a fost# ;otul p,rea n re%ul,# /ar, de
fapt, dup, vreo lun,, so(ia acestui individ a luat o supradoz, de somnifere 6i a murit# ;rist cazD
$aiorul Pal%rave se opri 6i d,du din cap de c<teva ori# /in moment ce era evident c, mai
urmau 6i alte detalii, $iss $arple a6tept, continuarea#
@ Oi cu asta :asta, a(i fi tentat, s, spune(i# Nimic ciudat aici# 1 femeie nevrotic,, nimic
neo:i6nuit# Fns, cam dup, un an, acest doctor discuta cu un cole% despre cazurile lor, iar cel de0al
doilea i0a povestit despre o so(ie care ncercase s, se nece, so(ul o scosese la mal, chemase
medicul, o salvaser,, pentru ca dup, c<teva s,pt,m<ni s, moar, asfiAiat, cu %az metan# Ce
coinciden(,, nu0i a6a? >cela6i scenariu# $edicul meu a zis! J>m avut 6i eu un caz asem,n,tor# >l
meu se numea Jones Lsau cum o fi spus c, se numeaM, pacientul t,u cum se numea?K JNu0mi
amintesc# Ro:inson sau ceva de %enul ,sta# /ar, n nici un caz, nu Jones#K 3i :ine, cei doi tipi s0
au uitat lun% unul la altul 6i au conchis c, era destul de ciudat# >poi medicul meu a scos o
foto%rafie pe care a ar,tat0o celuilalt doctor# JQsta e tipulK, a zis el# >m trecut a doua zi pe la el
s, verific ni6te detalii 6i am o:servat n fa(a casei o specie de hi:iscus ma%nific,, una cum nu mai
v,zusem niciodat, la noi n (ar,# >veam aparatul foto n ma6in, 6i i0am f,cut o poz,# Chiar c<nd
am ap,sat pe :uton, so(ul a ie6it din cas, 6i l0am prins 6i pe el# Nu cred c, 6i0a dat seama# =0am
ntre:at despre hi:iscus, ns, nu 6tia cum se nume6te#K >l doilea medic s0a uitat la foto%rafie 6i a
zis! JNu e prea :ine focalizat,E Fns, a6 putea 2ura n orice moment, sunt aproape si%ur, c, este
acela6i :,r:atK# Nu 6tiu dac, au reluat cercet,rile# /ar dac, au f,cut0o, nu au a2uns prea departe#
B,nuiesc c, domnul Jones sau Ro:inson 6i0a ascuns :ine urmele# Fns, e o poveste destul de
ciudat,, nu crede(i? N0ai crede c, se pot nt<mpla astfel de lucruri#
@ Ba da, a6 crede, r,spunse placid $iss $arple# /e fapt, se nt<mpl, astfel de lucruri n
fiecare zi#
@ 3i, nici chiar a6aD 3 pu(in cam eAa%erat#
@ /ac, descoper, cineva c, o formul, func(ioneaz,, nu se va opri# 1 va folosi iar 6i iar#
@ Cazul cu Jmiresele moarte n :aieK, nu?
@ Cam a6a ceva#
@ /octorul mi0a dat foto%rafia s0o p,strez ca pe o curiozitate# $aiorul Pal%rave ncepu s,
caute printr0un portofel n(esat cu de toate, 6optindu06i n :ar:,! unt o mul(ime de lucruri aici#
Nu 6tiu de ce p,strez toate aceste nimicuriE
$iss $arple se %<ndi c, ea 6tia de ce# N,ceau parte din recuzita lui# Ilustrau repertoriul lui
de povestiri# Povestea pe care tocmai o spusese nu fusese la ori%ini a6a H o mare parte din ea
fusese cizelat, de c<t o tot repetase# $aiorul nc, mai morm,ia!
@ Uitasem complet de aceste lucruri# Ce femeie frumoas,, nu te0ai fi a6teptat la a6a
cevaE 1are undeE >, asta mi aduce aminte H ce col(i de filde6D ;re:uie s, v, ar,tE e opri
pu(in, scoase o foto%rafie, apoi se uit, la ea# V, intereseaz, s, vede(i cum arat, un criminal?
3ra pe punctul de a i0o oferi, ns, ncremeni :rusc# em,n<nd mai mult ca niciodat, cu o
:roasc, umflat,, maiorul Pal%rave r,mase privind fiA undeva peste um,rul ei drept, de unde se
auzea z%omotul unor pa6i care se apropiau#
@ 3i :ine, fir0a6 al nai:ii, adic,E Iise el ndes<nd totul napoi n portofelul pe care l
v<r la loc n :uzunar#
e nro6i 6i mai tare la fa(,# 3Aclam, artificial, cu voce tare!
@ >6a cum v, spuneam, a6 vrea s, v, ar,t acei col(i de elefant H cel mai mare elefant pe
care l0am mpu6cat vreodat,# >, :un,D Iise el :rusc nviorat# Iat, pe cine avem noi aiciD $arele
cvartet Nauna 6i Nlora# Cum v0a mers ast,zi?
Pa6ii care se apropiau se dovedir, a fi ai celor patru oaspe(i ai hotelului pe care $iss
$arple i 6tia din vedere# 3rau dou, cupluri c,s,torite 6i, de6i $iss $arple nu le cuno6tea nc,
numele de familie, 6tia c, matahala de :,r:at cu p,r (epos era cunoscut drept J9re%K, iar femeii
cu p,rul :lond auriu, so(ia lui, i se spunea J=uckCK, iar cel,lalt cuplu, :,r:atul nalt 6i :runet 6i
frumoasa lui so(ie, de6i pu(in cam trecut,, era format din 3d8ard 6i 3velCn# 3rau :otani6ti, aflase
ea, 6i erau, de asemenea, interesa(i de p,s,ri#
@ Nu am fost deloc noroco6i, zise 9re%# Cel pu(in, n0am fost noroco6i s, prindem ceea ce
c,utam#
@ Nu 6tiu dac, a(i avut ocazia s, o cunoa6te(i pe $iss $arple# /omnul colonel
Gillin%don 6i so(ia sa, respectiv 9re% 6i =ucC /Cson#
>ce6tia o salutar, respectuos, iar =ucC spuse c, moare dac, nu :ea un pahar c<t mai
cur<nd posi:il#
9re% l salut, pe ;im Bendal care st,tea la o mas, din apropiere 6i studia mpreun, cu
so(ia sa ni6te re%istre conta:ile#
@ Bun,, ;im# $er% s, aduc ceva de :,ut? Punci Planters? Fntre:, el uit<ndu0se la
ceilal(i#
>ce6tia d,dur, afirmativ din cap#
@ Oi pentru dumneavoastr, la fel, $iss $arple?
$iss $arple mul(umi, ns, spuse c, ar prefera un pahar de limonad,#
@ >tunci limonad, s, fie, zise ;im Bendal# Oi cinci punciuri Planters#
@ /umneata nu ne (ii companie, ;im?
@ $i0ar face mare pl,cere# Fns, tre:uie s, verific ni6te calcule# Nu pot s0o las pe $ollC
s, se ocupe de toate# >propo, disear, c<nt, forma(ia#
@ 9rozavD tri%, =ucC# =a nai:a, se t<n%ui ea# unt plin, de spini# >uD 3d8ard m0a
aruncat inten(ionat ntr0o tufa de trandafiri#
@ unt a:solut minunate acele flori rozD 3Aclam, Gillin%don#
@ /a, 6i au spini lun%i a:solut minuna(i# 36ti o :rut, sadic,, nu0i a6a, 3d8ard?
@ Nu ca mine, zise 9re% r<n2ind# P<inea lui /umnezeuD
3velCn Gillin%don se a6ez, l<n%, $iss $arple 6i ncepur, s, discute ntr0o manier,
pl,cut, 6i de%a2at,#
$iss $arple 6i puse n poal, lucrul de m<n,# Fncet 6i cu oarecare dificultate, din cauza
reumatismului de care suferea, ntoarse capul 6i privi n 2ur# Fn apropiere se afla marele :un%alo8
pe care l ocupa :o%atul domn Rafiel# Fns, nu p,rea s, fie cineva pe acolo#
R,spunse cum se cuvenea la o:serva(iile lui 3velCn Lntr0adev,r, nu se putea opri s, nu
remarce c<t de ama:ili erau oamenii cu eaDM, ns, ochii s,i scrutau fe(ele celor doi :,r:a(i#
3d8ard Gillin%don p,rea un :,r:at de trea:,# ;,cut, ns, cu mult farmecE Iar 9re%E
$asiv, %,l,%ios 6i 2ovial# 3l 6i =uckC erau fie canadieni, fie americani# e mai uit, 6i la maiorul
Pal%rave, care f,cea nc, pe :onomul, de6i for(area era un pic cam evident,#
InteresantE
Capitolul '#
$iss $arple face compara(ii
I
Fn seara aceea, la hotelul 9olden Palm atmosfera se dovedi a fi deose:it de pl,cut,#
>6ezat, la m,su(a ei din col(, $iss $arple privea n 2urul ei cu foarte mult interes# ala de
mese era o camer, nc,p,toare, iar aerul cald al Indiilor de Vest intra prin trei p,r(i# Pe mese erau
a6ezate veioze micu(e, n culori calde# $a2oritatea femeilor purtau rochii de sear,, din (es,turi de
:um:ac cu imprimeu, care l,sau s, se vad, umerii 6i :ra(ele :ronzate# $iss $arple ns,6i fusese
convins,, n cel mai ele%ant mod cu putin(,, s, accepte un Jmic cecK# JPentru c,, m,tu6ic, Jane,
va fi destul de cald acolo 6i nu cred c, ai n %ardero:, haine foarte su:(iri#K
Jane $arple i mul(umise 6i acceptase cecul# Venea dintr0o epoc, n care era perfect
normal ca to(i cei v<rstnici s, accepte a2utorul celor tineri, iar cei de v<rsta mi2locie s, se ocupe
de cei n v<rst,# Cu toate acestea, nu putea s, 6i cumpere ceva foarte su:(ire# =a v<rsta ei, rareori
se sim(ea altfel dec<t pl,cut c<nd era deose:it de cald, iar temperatura de la t GonorP nu era
chiar ceea ce se cheam, Jclim, tropical,K# Fn aceast, sear, purta ceva tipic doamnelor de
provincie din >n%lia! o rochie de dantel, %ri#
/e fapt, nu era sin%ura doamn, n v<rst, din salon# 3rau reprezentate toate cate%oriile de
v<rste# e aflau acolo :,tr<ni domni nst,ri(i mpreun, cu a treia sau a patra so(ie# 3rau 6i cupluri
ntre dou, v<rste din nordul >n%liei# $ai era 6i o familie vesel, cu copii din Caracas# /e altfel,
(,rile din >merica =atin, aveau mul(i reprezentan(i, 6i to(i discutau animat n spaniol, sau
portu%hez,# $ai erau dou, persoane care proveneau din familii de clerici, unul de profesie
doctor, cel,lalt un 2udec,tor pensionar# 3ra p<n, 6i o familie de chinezi# Fn sala de mese serveau
ndeose:i femei, ne%rese tinere 6i nalte, cu o nf,(i6are demn,, m:r,cate n haine al:e apretateR
ns, 6eful de sal, era un chelner italian cu eAperien(,, specialistul n vinuri era un francez 6i to(i
ace6tia erau superviza(i de ochiul atent al lui ;im Bendel, care se oprea ici 6i colo s, schim:e c<te
o vor:, de complezen(, cu oamenii de la mese# o(ia sa l seconda 6i nu era cu nimic mai pre2os#
3ra o fat, cu nf,(i6are pl,cut,# >vea p,rul :lond natural 6i o %ur, lar%, 6i %eneroas,, care r<dea
cu u6urin(,# e nt<mpla rareori ca $ollC Bendal s, fie prost dispus,# Personalul lucra cu
entuziasm, iar ea 6i adapta comportamentul 6i manierele n func(ie de oaspe(i# Cu :,r:a(ii n
v<rst, r<dea 6i flirta, iar pe femeile tinere le complimenta pentru hainele pe care le purtau#
@ 1, ce rochie super:, ave(i n seara aceasta, doamn, /CsonD V, invidiez at<t de tare
pentru ea, nc<t mi vine s, o smul% de pe dumneavoastr,#
Fns, ea ns,6i ar,ta foarte :ine n rochia ei, sau cel pu(in a6a considera $iss $arple! o
rochie al:,, mulat,, cu un 6al vernil de m,tase :rodat, peste umeri# =uckC pip,i 6alul, zic<nd!
@ >re o culoare foarte pl,cut,# Oi mie mi0ar pl,cea s, am a6a ceva#
@ Pute(i s, v, cump,ra(i unul de la ma%azinele de pe aici, i zise $ollC continu<ndu06i
periplul#
Nu se opri la masa lui $iss $arple# /e doamnele n v<rst, se ocupa, de o:icei, so(ul ei#
J/r,%u(ele doamne de v<rsta a treia se simt mai :ine n compania domnilorK, o:i6nuia ea s,
spun,#
;im Bendal veni 6i se aplec, peste $iss $arple#
@ Nu dori(i s, v, aduc nimic? Fntre:, el# Pentru c, nu tre:uie dec<t s,0mi spune(i 6i voi
ordona s, se %,teasc, special pentru dumneavoastr,# $<ncarea de la hotel H 6i mai ales felurile
semitropicale H nu seam,n, deloc cu cea de acas,, nu0i a6a?
$iss $arple z<m:i 6i spuse c, aceasta era una dintre pl,cerile c,l,toriilor pe alte
melea%uri#
@ >6adar, totul este n re%ul,# /ar totu6i, a6 putea s, fac cevaE
@ Ca de eAemplu?
@ 3i :ine, r,spunse ;im Bendal pu(in :ulversat# Budinc, din p<ine 6i unt? e hazard, el#
$iss $arple z<m:i 6i r,spunse c,, pentru moment, se descurc, foarte :ine 6i f,r, :udinc,
din p<ine 6i unt# >poi lu, lin%uri(a 6i 6i savur, n%he(ata de fructul pasiunii#
/up, aceea forma(ia ncepu s, c<nte# Norma(iile cu instrumente de percu(ie erau atrac(ia
insulei# >dev,rul era c, $iss $arple se putea lipsi de acest pro%ram muzical# Considera c,
f,ceau un z%omot n%rozitor, inutil de mare# Fns, era evident c, to(i erau nc<nta(i, a6a c,, n
amintirea tinere(ii, $iss $arple se hot,r<se c, tre:uia s, se deprind, s,0i plac, 6i ei# 3ra aproape
imposi:il s,0i cear, lui ;im Bendal s, scoat, de undeva acordurile /un,rii al:astre# LUn vals at<t
de %ra(iosDM 3ra ciudat felul n care oamenii dansau n prezent# >runc<ndu0se n dreapta 6i n
st<n%a, p,r<nd at<t de contorsiona(i# 3i :ine, tinerii tre:uie s, se distreze# Fns, realiz, ceva! acum
c, se %<ndea la acest aspect, 6i d,du seama c, de fapt destul de pu(ini dintre cei de fa(, mai erau
tineri# /ansul, luminile, acordurile unei forma(ii Lfie ea 6i cu instrumente de percu(ieM erau, cu
si%uran(,, pentru tineret# /ar unde era tineretul? tudia, :,nuia ea, la facult,(i sau de2a lucra 6i
:eneficia doar de un concediu de dou, s,pt,m<ni pe an# Un loc ca acesta era mult prea departe 6i
prea scump# >ceast, via(, vesel, 6i lipsit, de %ri2i era rezervat, celor trecu(i de treizeci0patruzeci
de ani, precum 6i :,tr<nilor care ncercau s, (in, pasul cu tinerele lor so(ii# Fntr0un anumit fel, era
p,cat#
$iss $arple suspin, %<ndindu0se la tineri# $ai era, desi%ur, 6i doamna Bendal# Pro:a:il
c, nu avea mai mult de dou,zeci 6i doi sau dou,zeci 6i trei de ani 6i p,rea c, se simte :ine, ns,,
cu toate acestea, 6i f,cea doar meseria#
=a masa de al,turi erau a6eza(i reverendul Prescott 6i sora lui# Fi f,cur, semn lui $iss
$arple s, vin, l<n%, ei la o cafea, iar aceasta accept,# /omni6oara Prescott era o femeie usc,(iv,,
cu nf,(i6are sever,, iar preotul era un :,r:at rotund, ru:icond, respir<nd veselie#
Veni 6i cafeaua, iar scaunele fur, dep,rtate pu(in de mas,# /omni6oara Prescott 6i
deschise o %eant, de lucru din care scoase ni6te 6ervete de0a dreptul hidoase, pe care le cosea# Fi
povesti lui $iss $arple tot ce se nt<mplase n acea zi# /e diminea(, f,cuser, o vizit, la 6coala
de fete# /up, siest, trecuser, printr0o planta(ie de trestie0de0zah,r, n drum spre o pensiune unde
luaser, ceaiul cu ni6te prieteni de0ai lor care st,teau acolo#
/eoarece reverendul 6i domni6oara Prescott se aflau n 9olden Palm de mai mult timp
dec<t $iss $arple, erau n m,sur, s, i dea informa(ii despre oaspe(ii hotelului#
B,tr<nul acela, domnul Rafiel, de eAemplu# Venea n fiecare an# 3ra putred de :o%at#
/e(inea un lan( uria6 de supermarketuri n nordul >n%liei# ;<n,ra care l nso(ea era secretara lui,
v,duva 3sther 4altes# L3ra n re%ul,# Nu era nimic nelalocul lui, (in<nd cont c, el se apropia de
optzeci de ani#M $iss $arple d,du din cap, confirm<nd c, este de acord c, rela(ia nu era una
scandaloas,, iar reverendul remarc,!
@ 3ste o femeie foarte dr,%u(,# >m n(eles c, mama ei este v,duv, 6i locuie6te n
Chichester#
@ /omnul Rafiel are 6i un valet cu el# au mai :ine zis, un fel de asistent, maseur sau
ceva de %enul ,sta# Fl cheam, Jackson# Bietul domn Rafiel e practic paralizat# Ce trist H n ciuda
:anilor s,i#
@ Un :,r:at %eneros 6i vesel, zise reverendul Prescott#
1amenii 6i schim:au locurile, unii se dep,rtau de orchestr,, al(ii se a6ezau mai aproape
de ea# $aiorul Pal%rave se trase l<n%, cvartetul Gillin%don0/Cson#
@ >cum, c, veni vor:a de oamenii ,6tia, zise domni6oara Prescott co:or<nd vocea inutil
de mult, (in<nd cont c, sunetul orchestrei i camufla vor:ele#
@ /a, chiar voiam s, v, ntre: despre ei#
@ >u fost aici 6i anul trecut# Fn fiecare an petrec trei luni n Indiile de Vest, pe diferite
insule# B,r:atul nalt 6i sla: este colonelul Gillin%don, iar femeia :runet, este so(ia lui H am<ndoi
sunt :otani6ti# Ceilal(i doi, domnul 6i doamna 9re%orC /Cson, sunt americani# 3l scrie despre
fluturi, dac, nu m,0n6el# Oi to(i patru sunt pasiona(i de p,s,ri#
@ Ce frumos e s, ai ho::C0uri care s, te (in, n aer li:erD Iise reverendul Prescott vesel#
@ Nu cred c, le0ar pl,cea s, te aud, c, le nume6ti ho::C0uri, JeremC, spuse sora lui# >u
articole pu:licate n National 9eo%raphic 6i n RoCal Gorticultural Journal# F6i iau munca foarte
n serios#
/inspre masa la care se uitau se auzi un hohot de r<s# 3ra suficient de puternic nc<t s,
r,z:at, prin sunetul orchestrei# 9re%orC /Cson era rezemat pe sp,tarul scaunului s,u 6i :,tea
ritmul pe mas,, so(ia sa i f,cea o:serva(ie, iar maiorul Pal%rave 6i d,du pe %<t paharul 6i p,rea
c, aplaud,#
/eocamdat,, cu %reu puteai s, zici c, se luau n serios#
@ $aiorul Pal%rave n0ar tre:ui s, :ea at<t de mult, remarc, acid domni6oara Prescott#
>re pro:leme cu tensiunea#
Fntre timp, se nnoi rezerva de punci Planters de la masa de vizavi#
@ Ce :ine e s, (i se dea informa(ii complete despre oameniD Iise $iss $arple# C<nd i0am
nt<lnit n aceast, dup,0amiaz,, nu eram si%ur, cine este c,s,torit cu cine#
/up, o scurt, pauz,, domni6oara Prescott 6i drese %lasul 6i rosti!
@ 3i :ine, n privin(a astaE
@ Joan, o admonest, reverendul prompt# Cred c, ar fi n(elept s, te limitezi la ceea ce ai
spus de2a#
@ erios, JeremC, nu aveam de %<nd s, spun nimic# /oar c, anul trecut, din anumite
motive H chiar n0a6 putea spune eAact H am crezut c, doamna /Cson este doamna Gillin%don,
p<n, c<nd ne0a eAplicat cineva cum stau lucrurile#
@ 3 ciudat ce impresii 6i pot face oamenii, nu0i a6a? >firm, cu inocen(, $iss $arple#
1chii ei i nt<lnir, pe0ai domni6oarei Prescott pre( de o secund,# e n(eleser, din priviri#
Un :,r:at mai sensi:il dec<t se dovedea reverendul Prescott ar fi sim(it c, era n plus# Un
alt semnal trecu de la o femeie la alta# $esa2ul era clar, ca 6i cum ar fi fost pus n cuvinte! JCu
alt, ocazieEK
@ /omnul /Cson i spune so(iei sale J=uckCK# >6a o cheam, sau e doar o porecl,?
Fntre:, $iss $arple#
@ $i0e %reu s, cred c, acesta este numele ei adev,rat#
@ =0am ntre:at odat,, zise reverendul# $i0a zis c,0i spune =uckC pentru c, i aduce
noroc# /ac, o va pierde, se va duce 6i norocul lui# Noarte frumos pus n cuvinte, a6 spune#
@ Fi place mult s, %lumeasc,, zise domni6oara Prescott#
Reverendul se uit, cu nencredere la sora lui#
Norma(ia se dezl,n(ui, iar o trup, de dansatori se n,pusti pe rin%ul de dans#
Ca 6i ceilal(i oaspe(i ai hotelului, $iss $arple 6i ndrept, scaunul spre rin%ul de dans ca
s, poat, privi# =ui $iss $arple i pl,cea mai mult dansul dec<t muzicaR i pl,cea mi6carea
picioarelor 6i unduirea ritmic, a corpurilor# ;otul ar,ta, dup, p,rerea ei, foarte real# >vea un fel
de putere a unui mesa2 su:liminal#
Fn aceast, sear,, pentru prima dat,, ncepea s, se simt, acas, n noul mediu n care se
aflaE P<n, acum dusese dorul a ceea ce i se p,rea at<t de comod H s, 6tie c<te ceva despre
oamenii cu care se nt<lnea, dintre care pe unii i cuno6tea personal# Pro:a:il c, i luaser, ochii
hainele vesele, n culori eAotice, ns, cur<nd, sim(ea ea, va fi n stare s, fac, ni6te compara(ii
interesante#
$ollC Bendal, :un,oar,, sem,na cu fata aceea dr,%u(,, al c,rei nume nu 6i0l amintea, 6i
care lucra pe auto:uzele $arket Basin%# ;e a2uta s, urci n auto:uz 6i nu pornea p<n, nu se
asi%ura c, te0ai a6ezat conforta:il pe scaun# ;im Bendal aducea cu 6eful de sal, de la hotelul
RoCal 9eor%e din $edchester# Luferea de ulcer, 6i aminti ea#M Fn ceea ce0l prive6te pe maiorul
Pal%rave, era identic cu %eneralul =eroC, c,pitanul Nlemmin%, amiralul 4icklo8 6i comandantul
Richardson# Continu, cu un persona2 mai interesant# Cu 9re%, de eAemplu? Cu 9re% era mai
%reu, pentru c, era american# >vea ceva din ir 9eor%e ;rollope, pro:a:il, ntotdeauna pus pe
%lume la nt<lnirile >p,r,rii Civile H sau poate din domnul $urdoch, m,celarul# /omnul
$urdoch avea o reputa(ie cam proast,, ns, unii oameni sus(ineau c, nu e vor:a dec<t de :<rfe 6i
c, domnul $urdoch nsu6i ncura2a aceste zvonuri# /ar J=uckCK? 3i :ine, n cazul ei era simplu!
$arleene de la ;hree Cro8ns# 3velCn Gillin%don? Nu putea s0o identifice cu precizie# /up,
nf,(i6are, i se potriveau mai multe roluri! cuno6tea o mul(ime de en%lezoaice nalte 6i sla:e# 3ra
=adC Caroline 4olfe, prima so(ie a lui Peter 4olfe, cea care se sinucisese? au =eslie James,
acea femeie t,cut, care rar spunea ceea ce sim(ea 6i care 6i v<nduse casa 6i plecase f,r, s, spun,
nim,nui unde# Colonelul Gillin%don? Nu avea indicii imediate n cazul lui# ;re:uia s, a2un%, s,0l
cunoasc, mai :ine ca s,06i formeze o impresie# 3ra %enul de :,r:at rezervat 6i manierat# /espre
care nu 6tii niciodat, la ce se %<nde6te# Care te ia uneori prin surprindere# $aiorul Garper, de
eAemplu, 6i t,iase :ere%ata n cea mai mare t,cere# Nimeni nu 6tia de ce# $iss $arple se %<ndea
c, ea 6tia motivul, ns, nu fusese niciodat, a:solut si%ur,#
Privirea i era a(intit, asupra mesei domnului Rafiel# =ucrul cel mai important pe care i
6tia despre domnul Rafiel era c, e incredi:il de :o%at, c, venea n Indiile de Vest n fiecare an, c,
suferea de hemiparez, 6i c, ar,ta ca o pas,re de prad, :,tr<n, 6i ridat,# Gainele i fluturau pe
trupul fra%il# >vea pro:a:il 6aptezeci0optzeci de ani sau poate chiar nou,zeci# I se citea r,utatea
n ochi 6i vor:ea deseori nepoliticos, ns, oamenii nu ripostau, pe de o parte, pentru c, era at<t de
:o%at, pe de alt, parte, din cauza personalit,(ii sale cov<r6itoare care avea efect hipnotic, l,s<nd
oarecum impresia c, domnul Rafiel era ndrept,(it s, fie nepoliticos, dac, asta 6i dorea#
>l,turi de el 6edea 6i secretara lui, doamna 4alters# >vea p,rul %al:en0pai 6i o fa(,
pl,cut,# /omnul Rafiel era deseori :,d,ran cu ea, ns, ea nu p,rea s, o:serve H nu avea o
atitudine servil,, mai de%ra:, nu punea la suflet# e purta ca o asistent, medical, foarte
competent,#
Fn spatele scaunului domnului Rafiel st,tea n picioare un :,r:at t<n,r 6i chipe6, m:r,cat
cu o 2achet, al:,# B,tr<nul se uit, spre el, d,du din cap, apoi i f,cu semn cu capul spre un scaun#
;<n,rul se a6ez,, dup, cum fusese ndemnat# JB,nuiesc c, este domnul Jackson, 6i zise $iss
$arple# Valetul s,u#K
Fl studie pe domnul Jackson cu mare aten(ie#
II
=a :ar, $ollC Bendal 6i ndrept, spatele 6i 6i scoase pantofii cu toc# ;im i se al,tur, de
partea cealalt, a te2%helei# Pre( de o secund,, :arul le apar(inu doar lor#
@ 36ti o:osit,, dra%a mea?
@ /oar pu(in# $, cam dor picioarele n seara asta#
@ Nu cumva te o:ose6ti prea tare? Cu toate acestea pe cap? Otiu c<t volum de munc,
nseamn,, zise el privind0o cu n%ri2orare#
@ 1, ;im, nu fi ridicol, r,spunse ea r<z<nd# Fmi place aici# 3ste minunat# Visul meu
dintotdeauna a devenit realitate#
@ /a, ar fi totul foarte :ine dac, ai fi doar oaspete, ns, dac, tre:uie s, te ocupi de :unul
mers al lucrurilor, asta da munc,D
@ 3i :ine, nu0(i pic, nimic din cer, nu0i a6a? Rosti $ollC Bendal pe un ton mp,ciuitor#
;im Bendal se ncrunt,#
@ Crezi c, lucrurile evolueaz, n direc(ia :un,? C, e o afacere de succes?
@ Binen(eles c, esteD
@ Nu crezi, nu0i a6a, c, oamenii spun! JNu e la fel ca pe vremea c<nd familia anderson
era proprietara acestui locK?
@ Binen(eles c, vor fi unii care vor %<ndi a6a, ntotdeauna se %,sesc 6i astfel de oameni#
/ar numai cei pe care nu0i duce capul la mai mult# unt si%ur, c, suntem mult mai :uni n ceea
ce facem# >vem mai mult, clas,# =e farmeci pe fetele :,tr<ne 6i te pricepi de minune s, dai
impresia c, e6ti %ata s, faci dra%oste cu disperatele de patruzeci0cincizeci de ani, iar eu i
complimentez pe :,tr<nei 6i i fac s, se simt, ca ni6te c<ini n c,lduri sau 2oc rolul feti(ei pe care
cei sentimentali 6i0ar fi dorit s0o ai:,# 1, avem totul pus la punct#
Na(a lui ;im se lumin, din nou#
@ >t<ta timp c<t tu crezi c, a6a stau lucrurile, totul e :ine# /ar eu sunt pu(in speriat# >m
riscat totul ca s, pornim afacerea asta# >m renun(at la slu2:a meaE
@ Oi :ine ai f,cut, interveni $ollC prompt# ;e m,cina pe din,untru#
;im r<se 6i i s,rut, v<rful nasului#
@ F(i %arantez eu, situa(ia este su: control, repet, ea# /e ce tre:uie s,0(i faci ntotdeauna
at<tea %<nduri ne%re?
@ Cred c, a6a sunt eu# ;ot timpul m, %<ndescE /ac, nu o s, ias, ceva cum tre:uie?
@ Cum ar fi?
@ >, nu 6tiu# 0ar putea s, se nece cineva#
@ Fn nici un caz# 3ste una dintre cele mai si%ure pla2e# Oi, n plus, o au 6i pe namila aceea
de salvamar suedez#
@ unt un prost, zise ;im Bendal# /ar tu, ezit, el, ai mai avut visele acelea?
@ coicile erau de vin,, conchise $ollC r<z<nd#
Capitolul )#
$oarte la hotel#
=ui $iss $arple i se servi, ca de o:icei, micul de2un la pat# Ceai, un ou fiert 6i o felie de
pa8pa8# Nructele de pe insul,, se %<ndi $iss $arple, o cam dezam,%eau# Fn fiecare zi pa8pa8#
Oi0ar fi dorit s, m,n<nce un m,r %ustos, ns, cei de pe insul, nu p,reau s, fi descoperit merele#
>cum c, se afla pe insul, de o s,pt,m<n,, $iss $arple reu6ise s,06i (in, n fr<u dorin(a
de a ntre:a cum e vremea# Vremea era ntotdeauna la fel H frumoas,# Nici o schim:are nota:il,
n acest sens#
JNenum,ratele splendori ale vremii ntr0o zi din >n%liaDK 6i spuse ea, ntre:<ndu0se dac,
era un citat pe care0l re(inuse sau ea ns,6i l inventase#
e produceau, desi%ur, ura%ane sau, cel pu(in, a6a i se eAplicase# Fns, ura%anele nu intrau
n accep(ia no(iunii de vreme, dup, p,rerea lui $iss $arple# 3rau, mai de%ra:,, semne ale
=ucr,rii /omnului# e referea la ploaie, scurte furtuni violente care dureaz, cinci minute 6i se
opresc apoi :rusc# C<nd to(i 6i toate sunt acum ude flea6c,, pentru ca apoi, peste cinci minute, s,
se usuce din nou#
Ne%resa :,6tina6, z<m:i 6i i spuse :un, diminea(a, n timp ce0i a6eza tava pe %enunchi#
>vea din(ii at<t de frumo6i 6i era numai un z<m:etD ;oate aceste fete erau de trea:, 6i era mare
p,cat c, nu doreau s, se c,s,toreasc,# Reverendul Prescott era foarte n%ri2orat# Prea multe
:otezuri 6i nici o nunt,D
$iss $arple 6i m<nc, micul de2un 6i se hot,r cum s,06i petreac, ziua# /e fapt, nu0i lu,
prea mult s, se decid,# e va ridica nceti6or din pat, pentru c, era cald, iar de%etele ei nu mai
erau a%ile ca odinioar,# e va odihni vreo zece minute, 6i va lua lucrul de m<n,, va mer%e a%ale
spre hotel 6i se va hot,r unde s, se a6eze# Pe terasa cu priveli6te spre mare? au se va duce pe
pla2, 6i va privi copiii 6i pe cei care notau? /e o:icei, opta pentru a doua variant,# /up,0amiaz,,
dup, siest,, poate c, va mer%e 6i la o plim:are cu ma6ina# 1ricum, nu conta foarte mult# J>st,zi
va fi doar o zi ca oricare altaK, 6i spuse ea#
Numai c,, desi%ur, nu era a6a#
$iss $arple 6i puse n aplicare pro%ramul conform planului 6i se ndrepta ncet spre
hotel, c<nd se nt<lni cu $ollC Bendal# Pentru prima dat,, t<n,ra femeie nu z<m:ea# >erul ei
n%ri2orat era at<t de nefiresc, nc<t $iss $arple o ntre:, imediat!
@ 0a nt<mplat ceva, dra%a mea?
$ollC cl,tin, din cap# 3zit, pu(in, apoi zise!
@ 3i :ine, tre:uie s, 6ti(i, toat, lumea tre:uie s, afle# 3 vor:a de maiorul Pal%rave# 3
mort#
@ $ort?
@ /a# > murit n timpul nop(ii#
@ 1, /oamneD Fmi pare teri:il de r,u#
@ /a, e n%rozitor s, moar, cineva aici# 3 deprimant pentru toat, lumea# Binen(eles, era
destul de n v<rst,#
@ Ieri p,rea vesel 6i s,n,tos, zise $iss $arple, displ,c<ndu0i ideea c, moartea unei
persoane n v<rst, putea p,rea perfect normal,# Nu ar,ta :olnav, ad,u%, ea#
@ >vea pro:leme cu tensiunea, afirm, $ollC#
@ /a, dar cu si%uran(, c, po(i lua ceva pentru asta, anumite pastile# Otiin(a face minuni
ast,zi#
@ /a, dar pro:a:il c, a uitat s,06i ia pastilele sau a luat o doz, prea mare# Ca insulina,
6ti(i dumneavoastr,#
$iss $arple nu credea c, dia:eticii 6i hipertensivii erau unul 6i acela6i lucru# >6a c,
ntre:,!
@ /octorul ce zice?
@ 1, l0a v,zut doctorul 9raham, care de fapt este la pensie acum 6i care st, la hotelul
nostru, iar oficialit,(ile de pe insul, au venit s, eli:ereze un certificat de deces, ns, totul era
foarte clar# >semenea lucruri sunt destul de frecvente n cazul hipertensivilor, mai ales al celor
care fac a:uz de alcool, iar maiorul Pal%rave a fost foarte imprudent n sensul acesta# >sear,, de
eAemplu, a cam eAa%erat#
@ /a, am remarcat 6i eu, zise $iss $arple#
@ Pro:a:il c, a uitat s,06i ia pastilele# 3 mare p,cat c, s0a dus :,tr<nul ,sta, dar nimeni
nu e ve6nic, nu0i a6a? Fns, e teri:il de n%ri2or,tor, adic, pentru mine 6i pentru ;im# 1amenii ar
putea s, r,sp<ndeasc, zvonuri c, de la m<ncare i s0a tras#
@ /ar cu si%uran(, c, simptomele mor(ii prin otr,vire sunt diferite de cele ale mor(ii
cauzate de hipertensiune#
@ /a# Fns, oamenii au tendin(a de a face tot felul de afirma(ii# Iar dac, oamenii decid c,
m<ncarea a fost de vin,, pleac, sau le povestesc 6i prietenilor lor despre astaE
@ Nu cred c, tre:uie s, v, face(i pro:leme, zise $iss $arple ama:il# >6a cum ai spus 6i
dumneata, un :,r:at n v<rst, ca maiorul Pal%rave H cred c, avea peste 6aptezeci de ani H poate
muri oric<nd# $a2oritatea oamenilor vor considera c, nu este nimic ie6it din comunR trist, dar
nimic neo:i6nuit#
@ Ce p,cat c, moartea lui a survenit a6a de :ruscD uspin, $ollC neconsolat,#
J/a, s0a produs :ruscK, 6i spuse $iss $arple, n timp ce 6i continua drumul spre hotel#
Nu mai t<rziu de asear, r<dea 6i f,cea %lume cu familiile Gillin%don 6i /Cson# Gillin%donii 6i
/CsoniiE $iss $arple ncetini pasul# Fn cele din urm, se opri :rusc# Fn loc s, mear%, pe pla2,,
se hot,r s, r,m<n, ntr0un col( retras al terasei# F6i scoase lucrul de m<n,, iar andrelele ncepur,
s, se mi6te rapid, ncerc<nd parc, s, (in, pasul cu %<ndurile ei# Nu0i pl,cea povestea astaE Nu,
nu0i pl,cea deloc# e nt<mplase prea :rusc#
Ref,cu n minte 6irul evenimentelor din ziua precedent,#
$aiorul Pal%rave 6i pove6tile luiE
Nimic neo:i6nuit, care s,0(i solicite prea tare aten(iaE /e6i poate ar fi tre:uit s, fi
ascultat cu mai mare luare0aminte#
BenCa, vor:ise mai nt<i despre BenCa, apoi despre India, despre frontiera de nord0vest,
apoi, dintr0un anumit motiv, sf<r6iser, prin a vor:i despre o crim,# Oi nici m,car atunci nu
ascultase cu aten(ie#
Un caz cunoscut, care avusese loc aici 6i despre care se scrisese 6i n ziare# >poi, c<nd i
ridicase %hemul de pe 2os, ncepuse s, vor:easc, despre o foto%rafie# J1 foto%rafie a unui
criminalK, acestea fuseser, cuvintele lui# $iss $arple nchise ochii 6i ncerc, s,06i aduc, aminte
despre ce era vor:a#
Nusese o poveste cam neclar,, pe care maiorul Pal%rave o auzise la clu:ul lui sau al
altcuiva, de la un doctor, care o auzise de la alt doctor, iar un doctor foto%rafiase pe cineva care
ie6ea pe u6a casei lui, iar acel cineva era un criminalE /a, asta eraE ;oate detaliile i reveneau
acum n minte#
Oi se oferise s,0i arate 6i ei foto%rafia# F6i scosese portofelul 6i ncepuse s, caute prin el cu
%ri2,#
>poi, c<nd nc, mai vor:ea, ridicase privirea H se uitase nainte H nu la ea, ci la ceva peste
um,rul ei drept, mai precis# Oi se oprise din vor:it, se nro6ise la fa(, 6i se apucase apoi s, ndese
totul la loc n portofel, cu m<inile tremur<ndR apoi ncepuse s, vor:easc, tare, cu voce u6or
nenatural,, despre col(ii de elefan(i#
>proape imediat, familiile Gillin%don 6i /Cson li se al,turaser,E
>:ia dup, aceea $iss $arple ntorsese capul 6i se uitase peste um,rul ei dreptE /ar nu
era nimeni sau nimic de v,zut# =a st<n%a ei, pu(in mai departe, nspre hotel, i z,rise pe ;im
Bendal 6i pe so(ia acestuiaR iar dincolo de ei, o familie din Venezuela# Fns, maiorul Pal%rave nu
se uitase n acea direc(ieE
$iss $arple medit, p<n, la ora pr<nzului# /up, pr<nz nu mai ie6i la plim:are# ;rimise, n
schim:, un mesa2 prin care anun(a c, nu se sim(ea prea :ine 6i l ru%a pe doctorul 9raham s, ai:,
ama:ilitatea s, vin, s, o vad,#
Capitolul +#
$iss $arple solicit, o consulta(ie medical,
/octorul 9raham era un :,tr<nel ama:il, n v<rst, de 6aizeci 6i cinci de ani# Practicase
medicina n Indiile de Vest timp de mul(i ani, ns, acum era la pensie, iar ma2oritatea pacien(ilor
fuseser, prelua(i de al(i parteneri din Indiile de Vest# 1 salut, respectuos pe $iss $arple 6i o
ntre:, ce pro:leme avea# /in fericire, la v<rsta lui $iss $arple se %,sea ntotdeauna o pro:lem,
de s,n,tate care putea fi adus, n discu(ie, cu o u6oar, eAa%erare din partea pacientului# Nemeia
ezita ntre um,r 6i picior, ns,, n final, se hot,r s, vor:easc, despre %enunchi# /urerea de
%enunchi, a6a cum ar fi spus $iss $arple, era ntotdeauna prezent,#
/octorul 9raham se dovedi a fi deose:it de ama:il, 6i se a:(inu s,0i aminteasc, faptul c,,
la v<rsta ei, a6a ceva nu era nimic ie6it din comun# Prin urmare, i prescrise medica(ia tipic,
pentru astfel de situa(ii# Pentru c, 6tia din eAperien(, c, mul(i oameni n v<rst, se pot sim(i
sin%uri c<nd vin pentru prima dat, la t GonorP, mai r,mase un timp ca s, mai discute pu(in cu
ea#
J3 un om foarte dr,%u( 6i mi pare foarte r,u c, va tre:ui s,0l mint# Fns, nu prea v,d ce
altceva a6 putea faceK, 6i zise $iss $arple#
$iss $arple fusese crescut, n respectul pentru adev,r 6i era din fire o femeie care nu
min(ea niciodat,# Fns, n anumite ocazii, c<nd considera c, este datoria ei s0o fac,, putea s, spun,
cele mai %o%onate minciuni, d<nd impresia c, roste6te adev,rul %ol0%olu(#
F6i drese %lasul, tu6i pu(in, apoi spuse cu voce su:(ire, u6or afectat,!
@ >r mai fi ceva ce a6 dori s, v, ntre:, doctore 9raham# Nu0mi face pl,cere s, aduc
vor:a de asta, ns, nu 6tiu cum altfel a6 putea proceda, de6i, desi%ur, nu e ceva de importan(,
vital,# Fns,, vede(i dumneavoastr,, pentru mine este important# Oi sper c, m, ve(i n(ele%e 6i nu vi
se va p,rea o:ositor sau ofensator ceea ce v, cer#
=a o asemenea introducere, doctorul 9raham nu putu dec<t s, r,spund, politicos!
@ V, nelini6te6te ceva? Permite(i0mi s, v, a2ut#
@ >re le%,tur, cu maiorul Pal%rave# Fmi pare foarte r,u de moartea lui# >m r,mas 6ocat,
c<nd am aflat de diminea(,#
@ /a, zise doctorul 9raham, s0a nt<mplat totul foarte :rusc, din p,cate# P,rea at<t de
vesel asear,D
/octorul 9raham era ama:il, ns, conven(ional# Pentru el, n mod evident, moartea
maiorului Pal%rave nu era nimic neo:i6nuit# $iss $arple se ntre:, dac, nu cumva eAa%ereaz,
ea# 1are nu cumva avea o:iceiul de a fi prea suspicioas,? Pro:a:il c, nu tre:uia s, se mai :azeze
pe 2udecata ei# /e fapt, nu era vor:a de 2udecat,, ci mai cur<nd de intui(ie# 1ricum, r,ul fusese
de2a comis# Nu mai avea altceva de f,cut dec<t s, mear%, nainte#
@ Ieri dup,0amiaz, st,team de vor:,, zise ea# Fmi povestea despre via(a sa at<t de plin, 6i
interesant,# > c,l,torit prin multe locuri ciudateE
@ /a, ntr0adev,r, confirm, doctorul 9raham, pe care maiorul Pal%rave l plictisise de
nenum,rate ori cu pove6tile sale#
@ >poi mi0a povestit despre familia sa, despre tinere(ea lui, mai de%ra:,, apoi i0am
povestit 6i eu despre nepo(ii 6i nepoatele mele, iar el a ascultat cu luare0aminte# Oi i0am ar,tat o
foto%rafie cu unul dintre nepo(ii mei, pe care o aveam la mine# Un :,iat de zah,r, ei :ine, nu chiar
:,iat, ns, pentru mine va r,m<ne ntotdeauna un :,iat, n(ele%e(i ce vreau s, spun#
@ Fn(ele% foarte :ine, zise doctorul 9raham, ntre:<ndu0se c<t va mai dura p<n, c<nd
:,tr<na va a2un%e la su:iect#
@ I0am dat0o 6i lui 6i, n timp ce o privea cu aten(ie, au ap,rut pe nea6teptate oamenii
aceia, foarte dr,%u(i, de altfel, cei care colec(ioneaz, flori 6i fluturi, colonelul Gillin%don 6i so(ia
sa, dac, nu m, n6elE
@ >, da, familiile Gillin%don 6i /Cson#
@ /a, eAact# >u ap,rut pe nea6teptate, r<z<nd 6i vor:ind# >u luat 6i ei loc la masa
noastr,, au comandat ceva de :,ut 6i am nceput s, vor:im# > fost foarte pl,cut# Fns,,
neinten(ionat, maiorul Pal%rave a pus pro:a:il foto%rafia mea la el n portofel, apoi l0a :,%at n
:uzunar# >tunci nu mi0am dat seama, ns, dup, aceea mi0am spus! J;re:uie s,0mi amintesc s,0l
ro% pe maior s,0mi napoieze foto%rafia lui /enzilK# Chiar mi0am adus aminte de asta seara
trecut,, n timp ce orchestra c<nta 6i lumea dansa, ns, n0am vrut s,0l deran2ez chiar atunci,
pentru c, am v,zut c, se sim(ea at<t de :ine, a6a c, mi0am zis din nou! J1 s,0mi amintesc de
diminea(,K# Numai c, n aceast, diminea(,E $iss $arple se opri, cu r,suflarea t,iat,#
@ /a, da, f,cu doctorul 9raham, n(ele% foarte :ine# Iar dumneavoastr,, :inen(eles, vre(i
foto%rafia napoi, nu0i a6a?
$iss $arple d,du din cap cu entuziasm#
@ /a, a6a este# 3ste sin%ura foto%rafie pe care o de(in 6i nu am ne%ativul# Oi chiar nu
vreau s, pierd acea foto%rafie, pentru c, :ietul /enzil, care a fost nepotul meu preferat, a murit
acum vreo cinci06ase ani# >ceasta e sin%ura foto%rafie care mi0a r,mas de la el# $, ntre:am dac,
e prea mare deran2ul pentru dumneavoastr, dac, v0a6 ru%a s, mer%e(i dumneavoastr, s, o lua(i#
Vede(i, nu 6tiu la cine altcineva s, apelez# Nu 6tiu cine se va ocupa de lucrurile lui# 3 o situa(ie
at<t de dificil,D 1 s, m, considere to(i o pacosteD Vede(i dumneavoastr,, nu n(ele% astfel de
lucruri# Nimeni n0ar putea n(ele%e ce valoare are acea foto%rafie pentru mine#
@ /esi%ur, desi%ur, rosti doctorul 9raham# Fn(ele% foarte :ine# unte(i ndrept,(it, s, v,
sim(i(i astfel# /e fapt, n cur<nd m, nt<lnesc cu autorit,(ile locale H nmorm<ntarea va fi m<ine H
din partea administra(iei va veni cineva s, se uite peste actele 6i :unurile lui, apoi va lua le%,tura
cu cea mai apropiat, rud, a sa H 6i toate procedurile care se fac n aceste situa(ii# >(i putea descrie
foto%rafia?
@ 3 f,cut, n fa(a casei, zise $iss $arple# Oi cineva, /enzil adic,, ie6ea pe u6,# > fost
f,cut, de un alt nepot al meu, care este pasionat de flori 6i dorea s, foto%rafieze un hi:iscus, cred,
sau una dintre speciile acelea de trandafiri# Fnt<mpl,tor, /enzil ie6ea tocmai atunci din cas,, pe
u6a din fa(,# Nu e cea mai :un, foto%rafie a lui, e pu(in neclar,# Fns, mie mi place 6i nu m,
despart niciodat, de ea#
@ 3i :ine, zise doctorul 9raham, mi0e mai mult dec<t clar# Cred c, vom recupera
foto%rafia dumneavoastr, f,r, nici o pro:lem,, $iss $arple#
>poi se ridic, de pe scaun# Nemeia i z<m:i#
@ unte(i foarte ama:il, domnule doctor# Chiar foarte ama:il# Fn(ele%e(i prin ce trec, nu0i
a6a?
@ Binen(eles c, n(ele%, zise doctorul 9raham, scutur<ndu0i m<na cu c,ldur,# , nu v,
n%ri2ora(i# Nace(i eAerci(ii cu %enunchiul n fiecare zi, ns, f,r, s, eAa%era(i# 1 s, v, trimit eu
medicamentele# =ua(i c<te o pastil,, de trei ori pe zi#
Capitolul -#
$iss $arple ia o decizie#
> doua zi, serviciul de pompe fune:re se ocup, de corpul r,posatului maior Pal%rave#
$iss $arple particip, la nmorm<ntare n compania domni6oarei Prescott, iar reverendul (inu
slu2:a# /up, aceea, via(a 6i urm, cursul o:i6nuit#
$oartea maiorului Pal%rave era de2a doar un incident, un incident nefericit, e drept, ns,
unul care se uit, cur<nd# >ici via(a nsemna soare, mare 6i activitate social,# Un vizitator nemilos
ntrerupsese aceste ndeletniciri, arunc<nd pentru moment o um:r, peste toate, ns, um:ra
disp,ruse de2a# =a urma urmei, nimeni nu l cuno6tea prea :ine pe decedat# Nusese un :,tr<nel
cam vor:,re( 6i plicticos, care (i povestea tot felul de amintiri pe care nu (ineai neap,rat s, le
auzi# Nu puteai s,0l le%i de nici o parte a lumii# o(ia lui murise cu mult timp n urm,# >vusese o
via(, sin%uratic, 6i o moarte la fel de sin%uratic,# Fns, tr,ise n mi2locul oamenilor 6i, din acest
motiv, sin%ur,tatea nu fusese tocmai nepl,cut,# Poate c, maiorul Pal%rave fusese un om
sin%uratic, ns, la fel de :ine puteai spune c, fusese 6i foarte vesel# e distra n felul lui# Iar acum
era mort 6i n%ropat 6i nim,nui nu0i p,rea prea r,u de el, iar peste o s,pt,m<n, nimeni nu06i va
mai aminti de el 6i nu06i va pierde timpul %<ndindu0se la el#
in%ura persoan, care pro:a:il i va sim(i lipsa va fi $iss $arple# Nu neap,rat din
afec(iune fa(, de el, ci pentru c, n(ele%ea stilul de via(, pe care0l dusese maiorul Pal%rave# JPe
m,sur, ce m:,tr<nim, cu%eta ea, ncepem s, devenim ascult,tori din ce n ce mai :uniKR poate c,
nu ascult,tori foarte interesa(i, ns, ntre ea 6i maiorul Pal%rave avusese loc acel schim: de
informa(ii care i lea%, pe oamenii n v<rst,# Petrecuser, timp pre(ios mpreun,# Nu suferea dup,
maiorul Pal%rave n adev,ratul sens al cuv<ntului, mai de%ra:, i sim(ea lipsa# Fn dup,0amiaza
nmorm<nt,rii, n timp ce tricota a6ezat, n locul ei preferat, doctorul 9raham i se al,tur,# Puse
lucrul de m<n, deoparte 6i l salut,# 3l i spuse direct, pe un ton vinovat!
@ $i0e team, c, nu am ve6ti m:ucur,toare, $iss $arple#
@ Chiar a6a? Referitor laE
@ /a# N0am %,sit pre(ioasa dumneavoastr, foto%rafie# $, tem c, o s, fi(i foarte
dezam,%it, din aceast, cauz,#
@ /a, a6a este# /ar, desi%ur, nu conteaz, cu adev,rat# 3ra mai mult un sentimentalism#
Realizez asta acum# Nu se afla n portofelul maiorului Pal%rave?
@ Nu# Oi nic,ieri altundeva printre lucrurile lui# >vea c<teva scrisori, c<teva articole
decupate din ziare 6i diverse alte nimicuri, ns, nici urm, de foto%rafia de care a(i pomenit
dumneavoastr,#
@ Vai de mine, zise $iss $arple# 3i :ine, nu se mai poate face nimicE $ul(umesc
foarte mult, doctore 9raham, pentru deran2#
@ 1, n0a fost nici un deran2# Fns, 6tiu din proprie eAperien(, ce valoare sentimental, pot
avea diverse lucruri de familie, mai ales c<nd ncepi s, m:,tr<ne6ti#
JB,tr<na chiar reac(iona :ine, se %<ndea el# Pro:a:il c, maiorul Pal%rave d,duse
nt<mpl,tor peste foto%rafia din portofel 6i nici m,car nu06i d,duse seama cum de a2unsese la el, o
rupsese 6i o aruncase ca pe un lucru f,r, importan(,# Fns,, desi%ur, fusese de o mare importan(,
pentru aceast, :,tr<nic,# Cu toate acestea, reac(ionase foarte :ine, oarecum filosofic#K
Fn forul ei interior totu6i, $iss $arple nu era nici pe departe vesel, sau nclinat, spre
filosofie# im(ea nevoia s, se %<ndeasc, pe ndelete la cele aflate, ns,, n acela6i timp, dorea s,
profite din plin de oportunit,(ile pe care i le oferea prezentul#
$iss $arple ncepu s, converseze cu doctorul 9raham cu mare entuziasm, f,r, s, fac,
efortul s, 6i0l ascund,# 9<ndindu0se c, lim:u(ia ei se datora v<rstei 6i sin%ur,t,(ii, acest :,r:at
ama:il se str,dui s0o consoleze pentru pierderea foto%rafiei, discut<nd le2er despre via(a din t
GonorP 6i despre diferitele locuri pe care $iss $arple ar tre:ui s, le viziteze# Pe nesim(ite,
conversa(ia se ntoarse la moartea maiorului Pal%rave#
@ Pare at<t de trist, zise $iss $arple, s, mori at<t de departe de cas,# /e6i, din ce mi0a
spus el nsu6i, am n(eles c, nu avea rude apropiate# e pare c, locuia sin%ur la =ondra#
@ C,l,torea foarte mult, cred, spuse doctorul 9raham# Inclusiv iarna# Nu i pl,ceau
iernile noastre# Nu0l pot condamna pentru astaD
@ Nu, ntr0adev,r, fu de acord $iss $arple# Oi cu si%uran(, c, suferea de pl,m<ni sau de
ceva care l ndrept,(ea s, evite iernile londoneze#
@ >, nu, nu cred#
@ Parc, era hipertensiv# 3 a6a de tristD e pare c, din ce n ce mai mul(i sufer, de aceast,
:oal,#
@ V0a povestit despre asta, nu0i a6a?
@ 1, nu# Nu mi0a spus nimic de asta# >ltcineva mi0a spus#
@ >, da?
@ B,nuiesc, continu, $iss $arple, c, po(i muri u6or din asta#
@ Nu neap,rat, zise doctorul 9raham# Fn zilele noastre, eAist, metode prin care se poate
(ine su: control aceast, pro:lem,#
@ $oartea lui a survenit foarte :rusc, ns, presupun c, pe dumneavoastr, nu v0a luat prin
surprindere#
@ 3i :ine, n0am fost prea surprins de moartea unui om de v<rsta lui# /ar, cu si%uran(,, nu
m, a6teptam la asta# incer s, fiu, ntotdeauna mi s0a p,rut a fi n form,, ns, nu l0am consultat
niciodat,# Nu i0am luat niciodat, tensiunea sau ceva de %enul ,sta#
@ e poate 6ti, adic, un doctor poate 6ti dac, cineva e hipertensiv doar uit<ndu0se la
pacient? Fntre:, $iss $arple cu inocen(, n %las#
@ Nu doar dac, te ui(i la cineva, e nevoie 6i de ni6te analize#
@ >, n(ele%# >cel lucru n%rozitor care se pune n 2urul :ra(ului 6i se umfl,? Fl ur,sc#
Fns, doctorul meu mi0a spus c, am tensiunea foarte :un, pentru v<rsta mea#
@ 3i :ine, e o veste :un,, zise doctorul 9raham#
@ /esi%ur, maiorului i cam pl,cea punciul Planters, constat, $iss $arple %<nditoare#
@ /a, alcoolul nu e cel mai :un lucru pentru un hipertensiv#
@ e iau pastile pentru asta H sau cel pu(in a6a am n(eles#
@ /a, sunt c<teva tipuri pe pia(,# Fn camera lui era un flacon de erenite#
@ C<te pro%rese a f,cut 6tiin(a n zilele noastreD 3Aclam, $iss $arple# /octorii pot s,
fac, at<tea lucruri, nu0i a6a?
@ Cu to(ii avem un concurent puternic, replic, doctorul 9raham# Natura, 6ti(i :ine# Oi,
din c<nd n c<nd, mai intr, n competi(ie 6i c<te un leac din :,tr<ni#
@ Cum ar fi, de eAemplu, s, pui p<nz, de p,ian2en pe o t,ietur,? Iise $iss $arple#
1:i6nuiam s, facem asta c<nd eram copii#
@ Noarte n(elept, replic, doctorul 9raham#
@ au semin(e de n pe piept 6i masa2 cu ulei camforat pentru o tuse ur<t,#
@ V,d c, le 6ti(i pe toateD Rosti doctorul 9raham r<z<nd# Ce v, mai face %enunchiul?
Fntre:, el ridic<ndu0se# Nu v0a deran2at prea mult?
@ Nu, pare mult, mult mai :ine#
@ 3i :ine, nu vom putea spune dac, e de la pastile sau de la leacurile din :,tr<ni# Fmi
pare r,u c, nu v0am putut a2uta mai mult#
@ /ar a(i fost at<t de dr,%u( cu mineD $, simt 2enat, c, am a:uzat de timpul
dumneavoastr,# >(i spus c, nu era nici o foto%rafie n portofelul maiorului Pal%rave?
@ Ba da, era una cu maiorul nsu6i c,lare pe un ponei 6i nc, una cu un ti%ru mort# t,tea
cu piciorul spri2init de el# Poze de %enul pe care (i le faci n tinere(e# Fns, m0am uitat cu aten(ie, v,
%arantez c, nu era nici o poz, ca aceea pe care mi0a(i descris0o#
@ 1, sunt si%ur, c, a(i c,utat0o cu aten(ie H nu asta am vrut s, spun H eram doar curioas,#
Cu to(ii avem tendin(a s, p,str,m astfel de nimicuri#
@ Comori din trecut, zise doctorul z<m:ind#
>poi 6i lu, r,mas0:un 6i plec,#
$iss $arple r,mase privind %<nditoare la palmieri 6i la mare# Nu06i relu, lucrul de m<n,
dec<t dup, minute :une#
>cum avea un fapt# ;re:uia s, se %<ndeasc, la acel fapt 6i la semnifica(ia lui# Noto%rafia
pe care o scosese maiorul Pal%rave din portofel 6i pe are o pusese la loc at<t de repede nu mai
eAista acum# Nu era un lucru pe care maiorul Pal%rave l0ar arunca# 1 pusese napoi n portofel 6i
ar fi tre:uit s, fie acolo 6i dup, moartea sa# Poate c, :anii se pot fura, ns, nimeni n0ar fura o
foto%rafie# Fn afara cazului n care avea un anumit motiv s0o fac,#
Pe chipul lui $iss $arple se a6ternu o eApresie %rav,# ;re:uia s, ia o decizie# >vea sau
nu de %<nd s,0l lase pe maiorul Pal%rave s, se odihneasc, n morm<nt? 1are nu era mai :ine s,
fac, pur 6i simplu a6a? Cit, n %<nd! J30n %roap, /uncan# /up,0al vie(ii z:ucium, el doarme
ad<ncK#" Nimic nu0i mai putea face r,u maiorului Pal%rave# Plecase ntr0un loc unde nimic nu0l
mai putea atin%e# 3ra oare doar o coinciden(, faptul c, murise n acea noapte? au nu era vor:a
de nici o coinciden(,? /octorii accept, moartea persoanelor n v<rst, cu prea mare u6urin(,# $ai
ales n cazul n care %,sesc n camera lor un flacon de pastile pentru hipertensiune care tre:uie
luate n fiecare zi, toat, via(a# Fns, cineva furase foto%rafia din portofelul maiorului 6i tot acel
cineva ar fi putut s, pun, flaconul cu medicamente n camera lui# Fn ceea ce o privea, nu 6i
amintea s,0l fi v,zut lu<nd vreodat, medicamenteR nu0i spusese niciodat, c, avea pro:leme cu
tensiunea# in%ura remarc, le%at, de s,n,tatea lui fusese! JNu mai sunt la fel de t<n,rK# e mai
sufocase uneori, era pu(in astmatic, ns, nimic mai mult# Fns, cineva spusese c, era hipertensiv H
$ollC oare? /omni6oara Prescott? Nu06i mai amintea#
$iss $arple oft,, apoi se mustr, n %<nd! J>cum 6i tu, Jane, ce vrei s, su%erezi sau la ce
te %<nde6ti? 1are inventezi totul? Ce ai de %<nd s, ntreprinzi?K
;recu din nou totul n revist,, pas cu pas, conversa(ia pe care o avusese cu maiorul pe
tema crimelor 6i a criminalilor#
JVai de mine, 6i zise $iss $arple, chiar dac, H ntr0adev,r nu v,d ce a6 putea face n
acest sensEK
Fns, i era foarte limpede ce inten(iona s, fac,#
Capitolul .#
/is0de0diminea(,#
I
$iss $arple se trezi devreme# Ca ma2oritatea oamenilor n v<rst,, avea somnul u6or 6i
perioade de ve%he c<nd 6i planifica o ac(iune sau ac(iuni pe care dorea s, le duc, la :un sf<r6it n
urm,toarele zile# /e o:icei, desi%ur, erau chestiuni personale sau le%ate de %ospod,rie, care nu
interesau pe nimeni altcineva n afar, de ea# Fns, n aceast, diminea(, st,tea treaz, n pat 6i se
%<ndea la crim, 6i la ce s0ar putea face dac, suspiciunile ei s0ar dovedi adev,rate# N0avea s, fie
%reu deloc# >vea doar o sin%ur, arm,, iar aceasta era conversa(ia#
/oamnele n v<rst, puteau p,l,vr,%i pe cele mai diverse teme# >sta0i cam plictisea pe
oameni, ns, nimeni nu le suspecta c, ar avea un motiv ascuns# Nu era cazul s, pun, ntre:,ri
directe# LFntr0adev,r, ar fi fost dificil s, %,seasc, acele ntre:,ri directeDM ;re:uiau s, fie ntre:,ri
care s, o a2ute s, adune mai multe informa(ii despre anumite persoane# ;recu din nou n revist,
lista cu aceste persoane#
Putea afla, pro:a:il, mai multe despre maiorul Pal%rave, dar chiar avea s0o a2ute la ceva?
e ndoia de asta# /ac, maiorul fusese ucis, acest lucru se nt<mplase nu pentru secretele din
via(a lui, pentru ca s,0i poat, cineva mo6teni averea sau pentru a se r,z:una pe el# /e fapt, de6i el
era victima, avea de0a face cu una dintre acele situa(ii rare c<nd aflarea am,nuntelor despre
victim, nu duce neap,rat la descoperirea criminalului# Pro:lema era H 6i sin%ura pro:lem,, de
altfel, dup, p,rerea ei H c, maiorul Pal%rave vor:ea prea multD
>flase multe lucruri interesante de la doctorul 9raham# $aiorul avea n portofel mai
multe foto%rafii, una cu un ponei, alta cu un ti%ru ucis 6i alte c<teva pe aceea6i idee# 1are de ce le
avea la el? Fn mod cert, se %<ndi $iss $arple care avea o lun%, eAperien(, cu amirali :,tr<ni,
%enerali de :ri%ad, 6i simpli maiori, pentru c, i pl,cea s, spun, oamenilor pove6ti despre ele#
Fncep<nd cu! J, vede(i ce lucru ciudat mi s0a nt<mplat c<nd eram la v<n,toare de ti%ri n
IndiaEK au o amintire cu el 6i cu un ponei# >6adar, acea poveste despre un posi:il criminal era
urmat,, la momentul potrivit, de scoaterea foto%rafiei din portofel# Oi conversa(ia lor se derulase
dup, acest model# C<nd venise vor:a despre crim,, pentru a face povestea 6i mai interesant,, f,r,
ndoial, c, f,cuse ceea ce f,cea ntotdeauna H scosese foto%rafia 6i spusese ceva de %enul! JNu v0
a(i fi ima%inat c, acest tip e un criminal, nu0i a6a?K
Pro:lema era c, acesta era unul dintre o:iceiurile lui# Povestea cu criminalul f,cea parte
din repertoriul lui# /ac, aducea cineva vor:a de vreo crim,, s,rea 6i maiorul cu povestea sa# Fn
acest caz, reflect, $iss $arple, poate c, de2a 6i spusese povestea 6i altcuiva# au poate mai
multor oameni H 6i, n acest caz, poate reu6ea s, o:(in, mai multe detalii, cum ar,ta persoana din
foto%rafie, de eAemplu#
/,du mul(umit, din cap# /e aici tre:uia s, nceap,#
Oi, desi%ur, mai erau 6i oamenii pe care i numea n minte JCei patru suspec(iK# /e6i, dac,
maiorul Pal%rave vor:ise despre un :,r:at H eAistau doar doi suspec(i# Colonelul Gillin%don sau
domnul /Cson nu aveau fi%uri de criminali, ns, de foarte pu(ine ori criminalii arat, a criminali#
1are era vor:a de altcineva? Nu mai z,rise pe nimeni c<nd ntorsese capul s, se uite 6i ea# $ai
erau, desi%ur, 6i :un%alo80urile# Bun%alo80ul domnului Rafiel# , fi ie6it oare cineva din
:un%alo8 6i apoi s, fi intrat napoi, nainte ca ea s, ntoarc, privirea? Fn acest caz, nu putea fi
vor:a dec<t de valetul0asistent# 1are cum l chema? >, da, Jackson# , fi fost Jackson cel care
ie6ise pe u6,? Fn aceea6i ipostaz, ca aceea surprins, n foto%rafie# Un :,r:at care tocmai ie6ea pe
u6,# Pro:a:il c, l iz:ise asem,narea# P<n, n acel moment, maiorul Pal%rave nu se uitase cu
aten(ie la >rthur Jackson, valetul0asistent# 1chiul s,u de om curios 6i :,%,cios era n esen(, un
ochi de sno: H >rthur nu era un pukka sahi:' H iar maiorul Pal%rave nu se o:osise s, i acorde
aten(ie cu adev,rat#
P<n, c<nd, desi%ur, cu foto%rafia n m<n,, privise undeva peste um,rul drept al lui $iss
$arple 6i v,zuse un :,r:at ie6ind din cas,E?
$iss $arple se r,suci pe pern, H n pro%ramul de m<ine, sau mai :ine n cel de ast,zi H 6i
6i propuse! continuarea investi%a(iilor n le%,tur, cu familiile Gillin%don 6i /Cson, precum 6i cu
>rthur Jackson, valetul0asistent#
II
Oi doctorul 9raham se trezi devreme# /e o:icei se ntorcea pe partea cealalt, 6i se culca la
loc# /ar ast,zi era nelini6tit, iar somnul nt<rzia s, apar,# >ceast, nelini6te care l mpiedica s,
adoarm, era un lucru cu care nu se mai confruntase de mult# Ce anume l nelini6tea? Fntr0adev,r,
nu putea s,06i dea seama# t,tea ntins n pat 6i medita la asta# 3ra ceva le%at deE Ceva le%at
deE /a, de maiorul Pal%rave# /e moartea maiorului Pal%rave? Nu n(ele%ea totu6i ce anume l
nelini6tea n aceast, privin(,# 3ra oare ceva ce spusese :,tr<nica aceea vor:,rea(,? >vusese
%hinion cu foto%rafia ei# /ar ea reac(ionase foarte :ine# Fns, ce o fi spus, ce cuv<nt aruncat de ea
la nt<mplare i0ar fi putut provoca acest ciudat sentiment de nelini6te? =a urma urmei, nu era
nimic ciudat n le%,tur, cu moartea maiorului Pal%rave# >:solut nimic# Cel pu(in, el :,nuia c, nu
era nimic ciudat#
3ra totul foarte clar n ta:loul clinic al maiorului H relu, n minte datele pe care le
o:(inuse atunci c<nd l eAaminase# /ar oare chiar 6tia care era starea s,n,t,(ii maiorului
Pal%rave? ;oat, lumea zicea c, era hipertensiv# Fns, el nsu6i nu vor:ise niciodat, cu maiorul
Pal%rave despre asta# /e fapt, nu vor:ise niciodat, prea mult cu maiorul# Pal%rave era un :,tr<n
plicticos, iar el se ferea de :,tr<nii plictico6i# /e unde /umnezeu i venise ideea asta c, s0ar putea
s, fie ceva n nere%ul, cu moartea acestuia? 1are din cauza :,tr<nei doamne? /ar, la urma
urmei, nu spusese nimic# 1ricum, nu era trea:a lui# >utorit,(ile locale erau mul(umite# 9,siser,
n camera decedatului un flacon de erenite, iar :,tr<nul se pare c, se pl<nsese tuturor de
pro:lemele sale cu tensiunea#
/octorul 9raham se r,suci pe partea cealalt, 6i nu dup, mult timp adormi la loc#
III
Fn apropiere de hotel, ntr0una din :ar,cile modeste de l<n%, p<r<u, Victoria Johnson se
r,suci n pat 6i se ridic, n capul oaselor# Nata din t GonorP era o f,ptur, impresionant,, cu un
:ust ca de marmur, nea%r,, care ar fi fost pe %ustul oric,rui sculptor# F6i trecu de%etele prin p,rul
des, ne%ru 6i c<rlion(at, apoi 6i mpunse partenerul cu piciorul n coaste#
@ Gei, omuleD ;reze6te0teD
B,r:atul morm,i n somn 6i se ntoarse pe partea cealalt,#
@ Ce vrei, nu e nc, diminea(,#
@ ;reze6te0te, omule# Vreau s, vor:esc cu tine#
B,r:atul se ridic, n capul oaselor, se ntinse 6i c,sc,, ar,t<ndu06i din(ii frumo6i#
@ Ce te nelini6te6te, femeie?
@ $aiorul ,la care a murit# 3 ceva care nu0mi place# imt c, e n nere%ul, ceva#
@ >, de ce0(i faci %ri2i n le%,tur, cu el? 3ra :,tr<n# > murit de :,tr<ne(e#
@ >scult,0m,, omuleD 3 vor:a de pastilele alea# Pastilele despre care m0a ntre:at
doctorul#
@ Oi ce e cu ele? Poate c, a luat prea multe#
@ Nu, nu e vor:a de asta# >scult,D Iise ea aplec<ndu0se spre el 6i vor:indu0i ap,sat#
3l c,sc, 6i se ntinse din nou n pat#
@ Nu e nimic n nere%ul,# /espre ce vor:e6ti?
@ Nu conteaz,, o s, vor:esc cu doamna Bendal despre asta de diminea(,# Cred c, e ceva
necurat la mi2loc#
@ N0ar tre:ui s,0(i :a(i capul, zise :,r:atul, pe care, de6i nu erau cununa(i, ea l considera
so(ul ei# Gai s, n0o c,ut,m cu lum<narea, spuse el c,sc<nd 6i ntorc<ndu0se pe0o parte#
Capitolul *#
1 diminea(, pe pla2,#
I
Pe pla2a de l<n%, hotel str,lucea soarele dimine(ii#
3velCn Gillin%don ie6i din ap, 6i se a6ez, pe nisipul auriu, 6i scoase casca de not 6i 6i
scutur, capul cu putere# Pla2a nu era mare# 1amenii aveau o:iceiul s, se adune aici diminea(a 6i
n 2urul orei ""#)7 era ntotdeauna o mic, reuniune# =a st<n%a lui 3velCn, ntr0un scaun eAotic din
nuiele mpletite se afla senora de Caspearo, o femeie atr,%,toare din Venezuela# =<n%, ea st,tea
:,tr<nul domn Rafiel, care era cel mai v<rstnic oaspete al hotelului 9olden Palm 6i care de(inea
un :alansoar pe care doar :,tr<nii invalizi foarte :o%a(i puteau s, 6i0l procure# 3sther 4alter l
servea# /e o:icei, avea carne(elul de steno0dactilo%rafiat 6i un creion, n cazul n care domnul
Rafiel 6i amintea de o afacere ce tre:uia rezolvat, ur%ent# Fm:r,cat n costum de :aie, domnul
Rafiel era incredi:il de sla:, numai piele 6i oase# /e6i ar,ta de parc, s0ar fi aflat pe patul de
moarte, nu p,rea deloc diferit n compara(ie cu ultimii opt ani H sau, cel pu(in, a6a se vor:ea pe
insul,# /in o:ra2ii rida(i ie6eau n eviden(, doi ochi al:a6tri p,trunz,toriR principala sa pl,cere n
via(, era s, contrazic, vehement orice ar fi spus ceilal(i#
$iss $arple era 6i ea de fa(,# Ca de o:icei, st,tea 6i tricota, ascult<nd ce se spunea 6i
particip<nd sporadic la conversa(ie# C<nd intervenea, toat, lumea era surprins,, pentru c, aproape
c, uitaser, de eAisten(a eiD 3velCn Gillin%don o privea cu indul%en(, 6i se %<ndea c, sem,na cu o
pisic, :,tr<n, 6i dr,%,la6,#
enora de Caspearo se d,du cu ulei de pla2, pe picioarele ei lun%i 6i frumoase, fredon<nd
n surdin, o melodie# Nu era vor:,rea(, de felul ei# P,ru nemul(umit, de marca pe care o folosea#
@ >cesta nu este la fel de :un ca Nra%ipanio, zise ea cu triste(e n %las# /in p,cate, nu se
%,se6te aici, continu, ea nchiz<nd ochii#
@ Intra(i acum s, face(i :aie, domnule Rafiel? Fntre:, 3sther 4alters#
@ 1 s, intru c<nd o s, fiu pre%,tit, r,spunse domnul Rafiel t,ios#
@ 3 ora ""#)7, l anun(, doamna 4alters#
@ Oi ce dac,? Iise domnul Rafiel# Crezi c, sunt %enul de om care s, fac, totul dup,
ceas? N, asta la ora eAact,, f, astalalt, la 6i dou,zeci, f, astalalt, la f,r, dou,zeciE C<<hE
/oamna 4alters era n serviciul domnului Rafiel de suficient de mult timp, nc<t s, fie
o:i6nuit, cu toanele lui# Otia c, avea nevoie de timp s, 6i revin, dup, :aie, a6a c, i amintise c<t
era ceasul, lu<ndu06i o mar2, de zece minute, pentru a0i da acestuia ocazia s,0i respin%, su%estia,
pentru ca apoi s, fac, eAact ce0i su%erase ea, f,r, a l,sa impresia c, o ascult,#
@ Nu0mi plac espadrilele astea, zise domnul Rafiel ridic<nd un picior 6i uit<ndu0se la el#
I0am spus 6i prostului de Jackson# /ar omul ,sta nu d, doi :ani pe ceea ce0i spun eu#
@ , v, aduc altele, domnule Rafiel?
@ Nu, n0o s, pleci nic,ieri# 1 s, stai aici 6i o s, taci din %ur,# Ur,sc s, v,d oamenii
nv<rtindu0se n 2urul meu ca %,inile#
3velCn se r,suci timid pe nisip, ntinz<ndu0se#
$iss $arple, atent, la lucrul de m<n,, 6i ntinse un picior, apoi se scuz, 2enat,#
@ Fmi pare foarte r,u, doamn, Gillin%don, cred c, v0am lovit din %re6eal,#
@ 1, nu v, face(i pro:leme, zise 3velCn# Pla2a asta e at<t de a%lomerat,D
@ 1, nu v, muta(i, v, ro%# 1 s,0mi mut scaunul ca s, nu se mai nt<mple#
Fn timp ce se rea6eza, $iss $arple continu, s, flec,reasc, asemenea unui copil#
@ Fnc, mi se pare de necrezut s, m, aflu aiciD N0am mai fost n Indiile de Vest p<n,
acum# Nu credeam c, o s, a2un% vreodat, ntr0un astfel de loc 6i, cu toate acestea, iat,0m,D Iar
lucrul acesta a fost posi:il doar datorit, %enerozit,(ii dra%ului meu nepot# B,nuiesc c,
dumneavoastr, cunoa6te(i foarte :ine aceast, parte de lume, nu0i a6a, doamn, Gillin%don?
@ >m mai fost o dat, sau de dou, ori pe aici 6i, :inen(eles, n ma2oritatea insulelor#
@ >, da# Pentru fluturi 6i flori s,l:atice? /umneavoastr, mpreun, cu prieteniiE au cu
rudele dumneavoastr,?
@ Prieteni# /oar prieteni#
@ Oi :,nuiesc c, de o:icei c,l,tori(i mpreun, pentru c, ave(i acelea6i pasiuni, nu?
@ /a# C,l,torim mpreun, de c<(iva ani#
@ Presupun c, uneori a(i avut parte de aventuri fantastice#
@ Nu chiar, zise 3velCn, cu o voce tern,, u6or plictisit,# e pare c, de aventuri au
ntotdeauna parte al(i oameni, rosti ea c,sc<nd#
@ Nu a(i dat niciodat, peste 6erpi sau animale s,l:atice sau peste :,6tina6i violen(i?
LJ/oamne, ce proast, par a fiK, 6i zise $iss $arple#M
@ Nimic, n afara mu6c,turilor de insecte, o asi%ur, 3velCn#
@ ,rmanul maior Pal%rave, 6ti(i, a fost odat, mu6cat de un 6arpe, zise $iss $arple,
rostind o afirma(ie f,r, nici un suport real#
@ Chiar a6a?
@ Nu v0a povestit niciodat,?
@ Pro:a:il c, mi0a povestit# Nu0mi mai aduc aminte#
@ B,nuiesc c, l cuno6tea(i destul de :ine#
@ Pe maiorul Pal%rave? Nu, aproape deloc#
@ >vea ntotdeauna o poveste interesant, de spus#
@ Fn%rozitor de plictisitorD Interveni domnul Rafiel# Oi prost, pe deasupra# Nu ar fi murit
dac, ar fi avut pu(in %ri2, de el#
@ 3i, 6i dumneavoastr, acum, domnule RafielD 3Aclam, doamna 4alters#
@ Otiu despre ce vor:esc# /ac, ai %ri2, de tine, te sim(i :ine oriunde te0ai afla# Uita(i0v,
la mine# /octorii m0au a:andonat cu ani n urm,# Nu0i nimic, am spus eu# >m propriile re%uli 6i
o s, le respect cu sfin(enie# Oi iat,0m,D Iise el privind n2ur cu m<ndrie#
P,rea ntr0adev,r o %re6eal, c, se afla acolo#
@ Bietul maior Pal%rave era hipertensiv, rosti doamna 4alters#
@ Pe nai:a, ripost, domnul Rafiel#
@ 1, nu, chiar era, interveni 3velCn Gillin%don pe nea6teptate, cu hot,r<re n %las#
@ Cine a spus asta? Fntre:, domnul Rafiel# V0a spus el asta?
@ >m auzit de la cineva#
@ 3ra foarte ro6u la fa(,, interveni 6i $iss $arple#
@ Nu te po(i lua numai dup, asta, fu de p,rere domnul Rafiel# Oi, n orice caz, nu era
hipertensiv, pentru c, mi0a spus mie#
@ Ce vre(i s, spune(i cu Jmi0a spus mieK? Iise doamna 4allers# Nu po(i s, le spui
oamenilor despre ceea ce nu suferi#
@ Ba da# I0am spus odat, s0o lase mai moale cu punciurile Planters 6i cu dieta
dezechili:rat,# I0am zis! J;re:uie s, ai %ri2, ce m,n<nci 6i c<t :ei# ;re:uie s, te %<nde6ti la
tensiune, la v<rsta taK# Iar el mi0a r,spuns c, nu are de ce s,06i fac, %ri2i, pentru c, avea o
tensiune foarte :un, pentru v<rsta lui#
@ /ar totu6i, lua ceva pentru asta, cred, zise $iss $arple, intr<nd din nou n vor:,# Un
medicament care se numeaE Cum se numea oare?E >, erenite#
@ /ac, m0a(i ntre:a pe mine, rosti 3velCn Gillin%don, nu0mi amintesc s, fi pomenit
vreodat, c, sufer, de ceva# Cred c, era %enul de om care se temea de :oli 6i de aceea ne%a c, ar fi
avut vreo pro:lem, de s,n,tate#
Pentru ea, fusese un discurs lun%# $iss $arple privi %<nditoare spre cre6tetul ei ne%ru#
@ Pro:lema e, interveni domnul Rafiel cu voce dictatorial,, c, tuturor ne place s, auzim
despre ceea ce sufer, ceilal(i# Cred c, odat, ce ai trecut de cincizeci de ani, po(i oric<nd muri de
hipertensiune sau de trom:oz, coronarian, sau de una din chestiile alea H c<nd dai n mintea
copiilor# /ac, spune cineva c, nu e nimic n nere%ul, cu el, sunt 6anse mari s, fie# ;re:uie s,
6tim cum st,m cu s,n,tateaD C<t e ceasul? /ou,sprezece f,r, un sfert? =a ora asta tre:uia s, fi
f,cut de2a :aieD /e ce nu e6ti n stare s, m, faci atent asupra acestor lucruri, 3sther?
/oamna 3sther nu protest,# e ridic, n picioare 6i l a2ut, pe domnul Rafiel# Fl sus(inu cu
%ri2, n drum spre mare# >poi intrar, mpreun, n ap,#
enora de Caspearo deschise ochii 6i murmur,!
@ Ce ur<(i sunt oamenii :,tr<niD /oamne, c<t pot fi de ur<(iD >r tre:ui s, fie cu to(ii
omor<(i la patruzeci de ani sau poate chiar de la treizeci 6i cinci#
3d8ard Gillin%don 6i 9re%orC /Cson venir, pe pla2, mestec<nd ceva#
@ Cum e apa, 3velCn?
@ Ca ntotdeauna#
@ Nu prea sunt schim:,ri pe aici, nu0i a6a? Unde este =uckC?
@ Nu 6tiu, r,spunse 3velCn#
$iss $arple se uit, din nou la cre6tetul ne%ru al lui 3velCn#
@ 3i :ine, acum o s, imit o :alen,, zise 9re%orC#
F6i scoase tricoul n culori vesele 6i se ndrept, spre mare, arunc<ndu0se n ap,, puf,ind,
%<f<ind 6i not<nd ca un pe6te# 3d8ard Gillin%don se a6ez, pe pla2, l<n%, so(ia sa# Nu dup, mult
timp ntre:,!
@ >i chef s, intri cu mine n ap,?
3a z<m:i, 6i puse casca de not 6i am<ndoi intrar, n mare, ntr0o manier, mult mai pu(in
spectaculoas,#
enora de Caspearo deschise din nou ochii#
@ =a nceput am crezut c, cei doi sunt n luna de miere, apoi am aflat c, sunt c,s,tori(i
de opt0nou, ani# Nu0i a6a c, e incredi:il?
@ $, ntre: pe unde o fi doamna /Cson, zise $iss $arple#
@ =uckC aia? Pro:a:il c, e cu vreun :,r:at#
@ Crede(i?
@ Cu si%uran(,, insist, senora de Caspearo# 3 %enul ,sta de femeie# /ar nu mai e at<t de
t<n,r,# Oi so(ului ei i fu% ochii n alt, parte# ;ot timpul e la v<n,toare, 6tiu eu ce spun#
@ /a, zise $iss $arple# unt si%ur, c, dumneavoastr, 6ti(i foarte :ine asta#
enora de Caspearo arunc, o privire mirat, spre locul unde st,tea $iss $arple# 3ra clar
c, nu se a6teptase la asemenea replic, din partea ei#
Fns, $iss $arple se uita spre valuri cu o privire c<t se poate de inocent,#
II
@ Pot s, vor:esc cu dumneavoastr,, doamn, Bendal?
@ /a, si%ur c, da, zise $ollC#
$ollC 6edea la m,su(a de lucru, n :irou#
Victoria Johnson, o femeie nalt, 6i radioas, n uniforma ei al:, :ine apretat,, intr, n
camer, 6i nchise u6a n urma ei cu un aer oarecum misterios#
@ Vreau s, v, spun ceva, doamn, Bendal#
@ ;e ascult# /espre ce este vor:a? 0a nt<mplat ceva?
@ Nu 6tiu# Nu 6tiu si%ur# 3 vor:a despre domnul n v<rst, care a murit# $aiorul# Cel care
a murit n somn#
@ /a, da# Ce e cu asta?
@ 3ra un flacon de pastile n camera lui# $0a ntre:at doctorul de ele#
@ /a?
@ /octorul a zis! JIa s, vedem ce %,sim pe raftul din :aieK# Oi s0a uitat# > v,zut un tu:
de past, de din(i 6i pastile contra indi%estiei, 6i aspirine, 6i ni6te pastile de cascara, apoi pastilele
astea ntr0un flacon pe care scria erenite#
@ /a, repet, $ollC din nou#
@ Iar doctorul s0a uitat la ele# P,rea mul(umit 6i a dat din cap# Fns, eu m0am tot %<ndit la
asta# Pastilele alea nu fuseser, acolo# Nu0mi amintesc s, le fi v,zut vreodat, n :aie# Pe celelalte,
da# Pasta de din(i 6i aspirinele, 6i lo(iunea de dup, :,r:ierit, 6i toate celelalte# /ar nu 6i pe
celelalte, erenite, nu le0am v,zut niciodat,#
@ >6adar, creziE Fntre:, $ollC mirat,#
@ Nu 6tiu ce s, cred, r,spunse Victoria# 3u cred c, e ceva n nere%ul, 6i c,
dumneavoastr, ar tre:ui s, 6ti(i asta# Poate c, i spune(i dumneavoastr, doctorului# Poate c,
nseamn, ceva asta# Poate c, a pus cineva pastilele alea acolo pentru ca maiorul s, le ia 6i s,
moar,#
@ 1, nu cred c, e posi:il a6a ceva, zise $ollC#
@ Nu se 6tie niciodat,, ripost, Victoria scutur<nd din cap# 1amenii fac tot felul de lucruri
releD
$ollC se uit, pe fereastr,# Peisa2ul ar,ta ca un paradis p,m<ntesc# Vremea nsorit,, marea,
reciful de corali, muzica, dansul, toate p,reau desprinse din 9r,dina Raiului# /ar chiar 6i n
9r,dina Raiului mai sunt um:re H um:ra Oarpelui H lucruri rele H ce n%rozitor s, auzi astfel de
cuvinteD
@ 1 s, fac cercet,ri, Victoria, r,spunse ea t,ios# Nu0(i face %ri2i# Oi, mai presus de toate,
nu te apuca s, r,sp<nde6ti zvonuri#
Chiar c<nd Victoria pleca f,r, prea mare tra%ere de inim,, intr, 6i ;im Bendal#
@ 0a nt<mplat ceva, $ollC?
$ollC ezit, un moment, apoi se %<ndi c, Victoria ar putea mer%e 6i la el, a6a c, i spuse 6i
lui ce anume i zisese fata#
@ Nu n(ele% ce e cu prostia asta H ce fel de pastile erau acelea, la urma urmei?
@ 3i :ine, nu 6tiu si%ur, ;im# C<nd a venit, doctorul Ro:ertson a zis c, sunt pentru
tensiunea arterial,#
@ P,i, asta ar tre:ui s, fie n re%ul,, nu? >dic, avea tensiune 6i e normal c, lua ceva
pentru asta, nu0i a6a? ;oat, lumea se trateaz,# >m v,zut asta de nenum,rate ori#
@ /a, interveni $ollC timid, ns, Victoria crede c, a luat una dintre aceste pastile 6i din
cauza asta a murit#
@ 1, dra%a mea, e pu(in cam melodramaticD Vrei s, spui c, a schim:at cineva pastilele
de tensiune 6i a pus n loc altele care l0au otr,vit?
@ un, ntr0adev,r aiurea c<nd pui pro:lema n felul acesta, rosti $ollC cu o voce
vinovat,# /ar Victoria a6a crede#
@ 3 o proast,D >m putea mer%e s,0l ntre:,m pe doctorul 9rahamR :,nuiesc c, ar fi
tre:uit s,06i dea seama de asta# Fns, toat, povestea asta e o prostie at<t de mare, nc<t nici n0are
sens s,0l mai deran2,m#
@ >6a cred 6i eu#
@ Cum nai:a de a a2uns fata asta la concluzia c, a schim:at cineva pastilele? >dic, s,
pui alte pastile n acela6i flacon#
@ Nu0mi dau seama, recunoscu $ollC# Victoria crede c, n0a mai v,zut niciodat, flaconul
acela de erenite n camera maiorului#
@ 1, dar asta e curat, prostieD >firm, ;im Bendal# ;re:uia s, ia pastilele acelea tot
timpul ca s,06i (in, tensiunea su: control#
>poi p,r,si vesel camera s, discute cu Nernando, administratorul hotelului#
Fns, $ollC nu putea s, treac, peste acest lucru cu at<ta u6urin(,# /up, ce sc,p, de stresul
mesei de pr<nz, i zise so(ului ei!
@ ;imE $0am tot %<ndit la astaE /ac, Victoria ncepe s, r,sp<ndeasc, zvonul, poate
c, ar fi :ine s, ntre:,m pe cineva despre asta#
@ /ra%a meaD Ro:ertson 6i to(i ceilal(i au venit, au cercetat totul 6i au pus ce ntre:,ri au
vrut#
@ /a, a6a e, dar 6tii cum sunt fetele asteaE
@ 1, foarte :ineD Uite cum facem! o s, mer%em 6i o s, vor:im cu doctorul 9raham# 3l ne
va l,muri#
/octorul 9raham st,tea pe canapea 6i citea# Cei doi tineri intrar,, iar $ollC 6i ncepu
recitalul# 3ra pu(in cam incoerent, a6a c, ;om interveni!
@ un, cam aiurea, se scuz, el, ns, din c<te mi0am dat seama, fata asta e convins, c, a
pus cineva otrav, n loc de pastile n flaconul deE Cum se chemaE ereE Fn fine, n flaconul
de medicamente#
@ /ar ce motive ar avea s, cread, asta? Fntre:, doctorul 9raham# > v,zut ceva sau a
auzit ceva? >dic, de unde p<n, unde?
@ Nu 6tiu, r,spunse ;im pu(in ncurcat# 3ra alt flacon? >sta era, $ollC?
@ Nu, zise $ollC# Cred c, a zis c, era acolo un flacon, iar pe etichet, scriaE eE
erenE
@ erenite, zise doctorul# 3 perfect normal# 3 un produs foarte cunoscut# =ua acest
medicament re%ulat#
@ Victoria zice c, nu l0a v,zut niciodat, n camera lui p<n, atunci#
@ Nu l0a v,zut niciodat, p<n, atunci? e mir, doctorul 9raham t,ios# Cum adic,?
@ 3i :ine, asta mi0a spus ea# Iice c, avea tot felul de lucruri pe eta2era de la :aie# Oti(i
dumneavoastr,, past, de din(i, aspirine, lo(iune dup, :,r:ierit 6iE =e0a n6irat pe ner,suflate#
Cred c, le0a 6ters ntotdeauna de praf 6i de aceea 6tia# Fns, pe acesta, erenite, nu l0a v,zut
niciodat, p<n, n ziua c<nd maiorul a fost %,sit mort#
@ 3 foarte ciudat, admise doctorul 9raham cu voce aspr,# 3 si%ur,?
Vocea neo:i6nuit de t,ioas, a doctorului i f,cu pe am<ndoi s, se uite la el# Nu se
a6teptaser, ca doctorul 9raham s, ai:, aceast, atitudine#
@ P,rea destul de si%ur,, rosti $ollC timid#
@ Poate c, voia doar s, par, interesant,, su%er, ;im#
@ Cred c, totu6i cel mai :ine ar fi s, vor:esc chiar eu cu ea, zise doctorul 9raham#
Victoria se ar,t, mai mult dec<t nc<ntat, c, i se oferise prile2ul s,06i spun, povestea#
@ Nu vreau s, dau de :ucluc, spuse ea# Nu eu am pus flaconul ,la acolo 6i nici nu 6tiu
cine a f,cut0o#
@ /ar crezi c, a fost pus acolo? Fntre:, 9raham#
@ 3i :ine, vede(i dumneavoastr,, domnule doctor, cu si%uran(, c, a fost pus, de vreme ce
p<n, atunci nu fusese acolo#
@ Poate c, maiorul Pal%rave l (inea n alt, parte, ntr0un sertar sau ntr0o trus,#
Victoria scutur, din cap cu un aer atot6tiutor#
@ =0ar fi (inut la ndem<n, dac, ar fi luat medicamentul re%ulat, nu0i a6a?
@ /a, fu 9raham nevoit s, recunoasc,# 3ra un medicament pe care l lua de c<teva ori pe
zi# Nu l0ai v,zut niciodat, lu<ndu0l?
@ Nu avea acest medicament# $0am %<ndit H am auzit c, su:stan(a asta e oarecum le%at,
de moartea lui, c, i0a otr,vit s<n%ele sau ceva n %enul ,sta# $0am %<ndit c, poate i l0a pus acolo
cineva care i voia r,ul#
@ Prostii, fata mea, zise doctorul hot,r<t# Pur 6i simplu ni6te prostii#
Victoria p,ru nedumerit,#
@ pune(i c, era un medicament, un medicament :un? Fntre:, ea cu ndoial, n %las#
@ /a, un medicament :un, mai mult chiar, un medicament necesar, su:linie doctorul
9raham# >6a c, nu te mai n%ri2ora, VictoriaD ;e asi%ur c, nu era nimic n nere%ul, cu acel
medicament# 3ra medicamentul recomandat pentru cineva care avea pro:lemele lui de s,n,tate#
@ V, asi%ur c, mi0a(i luat o piatr, de pe inim,, zise Victoria, dezvelindu06i din(ii al:i
ntr0un z<m:et lar%#
Fns, piatra se a6ezase pe inima doctorului 9raham# Nelini6tea pe care o sim(ise mai
devreme c,p,ta acum contur clar#
Capitolul &#
1 discu(ie cu 3sther 4alters
@ >cest loc nu mai este ca pe vremuri, afirm, domnul Rafiel iritat, c<nd o:serv, c, $iss
$arple se apropia de locul unde erau a6eza(i el 6i secretara lui# Nu mai po(i face un pas f,r, s, te
mpiedici de vreo %,in, :,tr<n,# /e ce vor s, vin, n Indiile de Vest doamnele n v<rst,?
@ Unde su%era(i c, ar tre:ui s, se duc,? Fntre:, 3sther 4alters#
@ =a Cheltenham, r,spunse prompt domnul Rafiel# au la Bournemouth, continu, el, sau
la ;orSuaC, sau =landrindod 4ells# 1 mul(ime de alte locuri# =e place acolo, sunt fericite#
@ Nu 6i permit de prea multe ori s, vin, n Indiile de Vest, cred, zise 3sther# Nu to(i sunt
la fel de noroco6i ca dumneavoastr,#
@ >6a e, recunoscu domnul Rafiel# Vino 6i maseaz,0m,D Iat,0m,, o mas, de dureri 6i
n(ep,turi, 6i 2un%hiuri# <c<iala ta nu mi alin, n nici un fel durereaD Oi nu e6ti :un, de nimic#
/e ce n0ai dactilo%rafiat scrisorile alea p<n, acum?
@ N0am avut timp#
@ 3i :ine, apuc,0te odat,D ;e aduc aici ca s, munce6ti, nu ca s, stai la soare 6i s, te lauzi
cu silueta ta#
$ul(i ar fi considerat de nesuportat remarcile domnului Rafiel, ns, 3sther lucra pentru el
de c<(iva ani 6i 6tia c, era ca un c<ine care latr,, dar nu mu6c, niciodat,# uferea mult 6i
remarcile deza%rea:ile l a2utau s, mai uite de durere# Indiferent ce spunea, 3sther r,m<nea
impertur:a:il,#
@ 3 o sear, at<t de pl,cut,, nu crede(i? Iise $iss $arple oprindu0se l<n%, ei#
@ P,i de ce n0ar fi?D e mir, domnul Rafiel# /in cauza asta suntem aici, nu?
$iss $arple r<se scurt#
@ unte(i at<t de sever H e adev,rat c, vremea e un su:iect en%lezesc de conversa(ie H
mul(i uit, asta# 1, /oamne, nu am luat %hemul care0mi tre:uia#
F6i puse trusa de tricotat pe m,su(a de %r,din, 6i se duse spre :un%alo80ul ei#
@ JacksonD tri%, domnul Rafiel#
Jackson se ar,t, imediat#
@ /u0m, napoi la hotel, zise domnul Rafiel# N,0mi masa2ul acum, p<n, nu se ntoarce
%,ina aia pis,loa%,# Nu c, m0ar a2uta prea tare masa2ul ,la, ad,u%, el#
Iic<nd asta, se ridic, demn n picioare 6i merse urmat de maseurul lui n :un%alo8#
3sther 4alters i petrecu cu privirea, apoi 6i ntoarse capul spre $iss $arple, care reveni
cu un %hem de l<n, 6i se a6ez, l<n%, ea#
@ per c, nu v, deran2ez, zise $iss $arple#
@ Binen(eles c, nu, r,spunse 3sther 4alters# ;re:uie s, m, duc s, dactilo%rafiez ni6te
scrisori, dar inten(ionez s, m, mai :ucur zece minute de acest frumos apus de soare#
$iss $arple se a6ez, 6i ncepu s, sporov,iasc, pe un ton prietenos# Fn timp ce vor:ea, o
o:serva pe 3sther 4alters# Nu era str,lucitoare, ns, ar fi putut ar,ta chiar :ine dac, 6i0ar fi dat
pu(in silin(a# $iss $arple se ntre:a de ce nu f,cea nici un efort n acest sens# Pro:a:il din cauz,
c, se temea c, domnului Rafiel nu i0ar fi pl,cut asta, ns, $iss $arple era convins, c, pe el nu l0
ar fi interesat# >t<ta timp c<t cineva avea %ri2, de el, secretara lui putea s, se costumeze 6i ntr0o
z<n, din Paradis, f,r, ca el s, ai:, ceva de o:iectat# Fn plus, de o:icei se culca devreme, iar seara,
c<nd forma(ia c<nta 6i oamenii dansau, 3sther 4alters ar fi putut s, H $iss $arple se opri pentru
a c,uta n minte cuv<ntul potrivit, n timp ce vor:ea cu veselie despre vizita ei la Jamesto8n H a,
da, s, nfloreasc,# 3sther 4alters ar fi putut s, nfloreasc, seara# Conduse cu %ri2, conversa(ia
spre Jackson# 3sther 4alters se dovedi foarte rezervat, n le%,tur, cu acest su:iect#
@ 3 foarte priceput, zise ea# 3 maseur calificat#
@ Cred c, e n serviciul domnului Rafiel de mul(i ani#
@ 1, nu, cam de vreo nou, luni, cred#
@ 3 c,s,torit? e hazard, $iss $arple#
@ C,s,torit? Nu cred, se ar,t, 3sther 4alters surprins,# Nu a amintit niciodat, de astaE
Nu, cate%oric nu, zise ea amuzat,#
$iss $arple interpret, reac(ia ei complet<nd0o n minte cu urm,toarea propozi(ie!
J1ricum, nu se poart, ca 6i cum ar fi nsuratK# /ar, la urma urmei, c<(i :,r:a(i c,s,tori(i se poart,
ca atare? $iss $arple putea da nenum,rate eAempleD
@ 3 foarte prezenta:il, zise ea %<nditoare#
@ /a, pro:a:il, zise 3sther pe un ton neutru#
$iss $arple se %<ndi la reac(ia ei# 1are n0o interesau :,r:a(ii? 9enul de femeie care era
interesat, doar de un sin%ur :,r:at H v,duv,, dup, cum i se spusese#
@ =ucra(i de mult pentru domnul Rafiel? Fntre:, ea#
@ /e patru sau cinci ani# /up, moartea so(ului meu a tre:uit s, m, rean%a2ez# >m o fiic,
la 6coal,, iar so(ul meu mi0a l,sat o situa(ie material, deloc de invidiat#
@ Cred c, e %reu s, lucra(i pentru domnul Rafiel, ndr,zni $iss $arple s, spun,#
@ Nu, dup, ce te o:i6nuie6ti cu el# >re tot felul de accese de furie 6i e plin de
contradic(ii# Cred c, pro:lema lui cea mai mare e c, se plictise6te de oameni# > avut cinci vale(i
n ultimii doi ani# Fi place s, ai:, ntotdeauna unul nou n care s, :a%e spaima# /ar noi doi ne0am
n(eles ntotdeauna foarte :ine#
@ /omnul Jackson pare un t<n,r foarte ama:il#
@ >re mult tact 6i e ntotdeauna plin de idei, zise 3sther# Binen(eles c, uneori eE zise
ea, oprindu0se :rusc#
@ 3 ntr0o situa(ie mai delicat,? 1 complet, $iss $arple#
@ 3i :ine, da# Nimic din ceea ce face nu e :ine# 1ricum, zise ea z<m:ind, cred c,
reu6e6te s, se distreze foarte :ine#
$iss $arple analiz, 6i aceast, replic,# >ceast, conversa(ie nu o a2uta foarte mult#
Continu, discu(ia cu vioiciune 6i nu dup, mult timp avu parte de o mul(ime de informa(ii despre
cvartetul iu:itorilor de natur,, so(ii /Cson 6i Gillin%don#
@ Namilia Gillin%don este aici cel pu(in a treia sau a patra oar,, zise 3sther# Fns, 9re%orC
/Cson a fost de 6i mai multe ori# Cunoa6te :ine Indiile de Vest# =a nceput, venea aici cu prima
lui so(ie# >vea o constitu(ie fra%il, 6i tre:uia s, plece n str,in,tate iarna sau s, se duc, undeva
unde era mai cald#
@ Oi a murit? au au divor(at?
@ Nu# > murit# >ici, cred# >dic, nu pe aceast, insul,, ci aici, n Indiile de Vest# >u fost
ni6te pro:leme, un fel de scandal# Nu vor:e6te niciodat, despre asta# $i0a povestit 6i mie cineva#
>m n(eles c, nu se n(ele%eau prea :ine#
@ Oi apoi s0a c,s,torit cu aceast, femeie# J=uckCK, zise $iss $arple, pronun(<nd numele
cu o u6oar, nemul(umire, ca 6i cum ar fi spus! Jntr0adev,r, un nume incredi:ilK#
@ Cred c, era rud, cu prima lui so(ie#
@ Fi cunosc de mult pe so(ii Gillin%don?
@ >, cred c, doar de c<nd familia Gillin%don a nceput s, vin, aici#
@ o(ii Gillin%don par oameni foarte dr,%u(i, afirm, $iss $arple# Oi rezerva(i, desi%ur#
@ /a, sunt am<ndoi rezerva(i#
@ ;oat, lumea spune c, sunt foarte devota(i unul altuia, zise $iss $arple#
/e6i nu folosise un ton insinuant, 3sther 4alters i arunc, o privire sever,#
@ /ar dumneavoastr, nu crede(i c, e a6a? Fntre:, ea#
@ Nici dumneata nu crezi asta, nu0i a6a, dra%a mea?
@ 3i :ine, m0am ntre:at uneoriE
@ B,r:a(ii lini6ti(i precum colonelul Gillin%don se simt deseori atra6i de personalit,(i
eApansive, zise $iss $arple# >poi, dup, o pauz, plin, de n(eles, continu,! =uckC, ce nume
ciudatD Crede(i c, domnul /Cson 6tie despre ce e vor:a?
J1 intri%ant, :,tr<n,, se %<ndi 3sther 4alters# Ce (i0e 6i cu :a:ele asteaDK
@ N0am nici cea mai va%, idee, r,spunse ea cu r,ceal, n %las#
@ $are p,cat de maiorul Pal%raveD chim:, $iss $arple su:iectul#
3sther 4alters fu de acord, ns, din alt punct de vedere#
@ Cel mai mil, mi este de so(ii Bendal, afirm, ea#
@ /a, cred c, e o nenorocire c<nd astfel de lucruri se petrec ntr0un hotel#
@ 1amenii vin aici s, se simt, :ine, nu0i a6a? Iise 3sther# , uite de :oli 6i de mor(i, 6i
de impozitul pe venit, 6i de (evile n%he(ate# Nu le place, continu, ea devenind :rusc serioas,, s,
li se aminteasc, n vreun fel de moarte#
@ >(i surprins esen(a, dra%a mea, r,spunse $iss $arple l,s<nd deoparte lucrul de m<n,#
Fntr0adev,r, nu se putea spune mai :ine# /a, ave(i dreptate, chiar a6a este#
@ Oi, vede(i dumneavoastr,, sunt tineri, a:ia au preluat hotelul acum 6ase luni de la
familia anderson 6i sunt teri:il de n%ri2ora(i dac, se vor descurca sau nu, pentru c, nu au
eAperien(, n domeniu#
@ Oi crede(i c, o s,0i afecteze acest incident nefericit?
@ 3i :ine, nu, sincer, nu cred, zise 3sther 4alters, c, oamenii 6i amintesc ceva mai mult
de o zi0dou,, nu n aceast, atmosfer, de %enul Jam0venit0p<n,0aici0ca0s,0ne0distr,m0a6a0c,0s,0
nu0mai0pierdem0timpulK# Cred c, un deces le d, fiori pre( de dou,zeci 6i patru de ore, ns, nu se
mai %<ndesc la asta dup, nmorm<ntare# /oar dac, li se aminte6te de el# =a fel i0am spus 6i lui
$ollC, dar ea e %enul de persoan, stresat,#
@ /oamna Bendal e o persoan, stresat,? Pare ntotdeauna n form, 6i cu z<m:etul pe
:uze#
@ Cred c, n mare parte e doar teatru, rosti 3sther rar# /e fapt, cred c, e %enul de
persoan, anAioas, care tot timpul se %<nde6te c, un lucru ar putea s, nu ias, a6a cum tre:uie#
@ Credeam c, el se streseaz, mai mult dec<t ea#
@ Nu, nu cred# /up, p,rerea mea, ea e anAioas,, iar el se n%ri2oreaz, pentru c, o vede
pe ea stres<ndu0se#
@ Interesant, o:serva(ieD Iise doamna $arple#
@ Cred c, $ollC se d, de ceasul mor(ii s, par, vesel,# =ucreaz, din %reu la asta, iar
efortul o eAtenueaz,# >poi are crize de depresie# Nu e, ei :ine, nu prea e o persoan, echili:rat,#
@ Biata de eaD 3Aclam, $iss $arple# 3Aist, astfel de oameni despre firea c,rora cei din
afar, n0au ha:ar#
@ Nu, pentru c, 2oac, at<t de :ine teatru, nu0i a6a? ;otu6i, ad,u%, 3sther, nu cred c,
$ollC are vreun motiv de n%ri2orare# >dic, oamenii mor tot timpul de stop cardiac sau de
como(ie cere:ral, n zilele noastre# $ult mai des dec<t n trecut, din c<te am o:servat# /oar fe:ra
tifoid, 6i otrava din m<ncare i n%ri2oreaz, pe oameni#
@ $ie maiorul Pal%rave nu mi0a spus niciodat, c, ar fi hipertensiv, zise $iss $arple#
/ar dumneavoastr,?
@ > spus cuiva, nu 6tiu cui, poate c, domnului Rafiel# Otiu c, domnul Rafiel sus(ine chiar
contrariul, ns, a(i v,zut cum e dumnealuiD Cu si%uran(, c, Jackson mi0a zis la un moment dat
ceva n le%,tur, cu asta# > zis c, maiorul ar tre:ui s, fie mai ponderat cu alcoolul#
@ Fn(ele%, zise $iss $arple %<nditoare# >poi continu,! Cred c, vi se p,rea o persoan,
tare plicticoas,# 1:i6nuia s, spun, tot felul de pove6ti 6i se repeta ntruna#
@ >sta e partea cea mai rea, zise 3sther# >uzi acelea6i pove6ti iar 6i iar, dac, nu e6ti pe
faz, s, le evi(i#
@ Binen(eles c, pe mine nu m0a deran2at prea tare, afirm, $iss $arple, pentru c, sunt
o:i6nuit, cu astfel de lucruri# /ac, mi se spun acelea6i pove6ti nu m, sup,r, pentru c, eu oricum
nu le (in minte#
@ >sta e cevaD 3Aclam, 3sther r<z<nd din toat, inima#
@ 3ra o poveste pe care o spunea cu mare pl,cere, zise $iss $arple# /espre o crim,#
Cred c, v0a spus0o 6i dumneavoastr,#
3sther 6i deschise %eanta 6i ncepu s, caute prin ea# F6i scoase ru2ul 6i zise!
@ >m crezut c, l0am pierdut# >poi ntre:,! $, scuza(i, ce a(i spus?
@ >m ntre:at dac, maiorul Pal%rave v0a spus 6i dumneavoastr, povestea cu crima#
@ Cred c, da, dac, m, %<ndesc mai :ine# /espre cineva care se sinucide cu %az metan,
nu0i a6a? Numai c, de fapt so(ia l %azase# Fi d, un sedativ, apoi l pune cu capul n cuptor# >sta
e?
@ Nu cred c, era asta, 6opti $iss $arple uit<ndu0se la 3sther 4alters %<nditoare#
@ 1:i6nuia s, spun, astfel de pove6ti, se ap,r, 3sther 4alters, de6i, cum v0am spus de2a,
nu prea l asculta lumea#
@ >vea o foto%rafie, insist, $iss $arple, pe care o ar,ta oamenilor#
@ Cred c, aveaE Nu0mi amintesc despre ce era vor:a# V0a ar,tat0o 6i dumneavoastr,?
@ Nu, recunoscu $iss $arple# Nu mi0a ar,tat0o pentru c, am fost ntrerup(iE
Capitolul 5#
/omni6oara Prescott 6i al(ii
@ Povestea pe care eu am auzit0o, ncepu domni6oara Prescott co:or<nd vocea 6i
uit<ndu0se precaut, n 2ur#
$iss $arple 6i trase scaunul mai aproape# Fi luase ceva timp p<n, s, reu6easc, s, se
apropie de domni6oara Prescott# >cest lucru se datora faptului c,, de re%ul,, clericii sunt mari
famili6ti, astfel nc<t domni6oara Prescott era aproape tot timpul nso(it, de fratele ei 6i era c<t se
poate de clar faptul c, domni6oarele $arple 6i Prescott nu se sim(eau n lar%ul lor s, nceap, s,
6u6oteasc, una cu alta n prezen(a 2ovialului reverend#
@ e pare, zise domni6oara Prescott, de6i n0a6 vrea s, st<rnesc vor:e pentru c,, sincer, nu
6tiu despre ce este vor:aE
@ 1, v, n(ele% perfect, o asi%ur, $iss $arple#
@ e pare c, a fost un scandal n perioada c<nd prima lui so(ie era nc, n via(,D /up,
c<te se pare, aceast, femeie, pe nume =uckC H ce mai numeD
@ /espre care cred c, era o veri6oar, de0a primei lui so(ii, a venit aici, li s0a al,turat 6i
cred c, l0a a2utat n munca lui cu fluturi sau flori, m, ro%# Iar oamenii au comentat pe tema asta,
din cauz, c, se n(ele%eau foarte :ine, dac, pricepe(i ce vreau s, spun#
@ 1amenii chiar o:serv, o mul(ime de lucruri, zise $iss $arple#
@ Iar apoi, desi%ur, c<nd so(ia lui a murit pe nea6teptateE
@ > murit aici, pe insul,?
@ Nu, nu, cred c, erau n $artinica sau n ;o:a%o n acel moment#
@ Fn(ele%#
@ Fns, am n(eles de la oamenii care fuseser, acolo n acel moment 6i care au venit aici 6i
au povestit despre asta c, doctorul nu a fost foarte mul(umit#
@ Chiar a6a? Fntre:, $iss $arple cu interes#
@ Binen(eles, erau doar :<rfe, ns,, ei :ine, domnul /Cson s0a c,s,torit foarte repede
dup, aceea# =a numai o lun, de la moartea so(iei sale, continu, ea cu voce 2oas,#
@ Numai o lun,D 3Aclam, $iss $arple#
Cele dou, femei se uitar, una la alta#
@ PareE 1 lips, de sensi:ilitate, coment, domni6oara Prescott#
@ /a, admise $iss $arple# N,r, ndoial,# 3rau cumva :ani la mi2loc? Fntre:, ea delicat#
@ Nu prea 6tiu# 1:i6nuie6te s, fac, %luma aia a lui, cum c, so(ia a fost Jcartea lui
norocoas,K#
@ /a, l0am auzit 6i eu, zise $iss $arple#
@ Iar unii oameni cred c, a avut noroc 6i s0a c,s,torit cu o femeie :o%at,# /e6i, desi%ur,
continu, domni6oara Prescott cu aerul c, tre:uia s, fie impar(ial,, arat, 6i foarte :ine, dac, (i
place %enul acesta de femeie# Fns, p,rerea mea e c, prima lui so(ie a fost cea cu :anii#
@ o(ii Gillin%don o duc :ine cu :anii?
@ 3i :ine, cred c, n0au %ri2i materiale# , nu n(ele%e(i c, sunt putred de :o%a(i, doar c,
sunt nst,ri(i# >u doi :,ie(i la o 6coal, particular,, o cas, foarte frumoas, n >n%lia 6i c,l,toresc
n str,in,tate aproape toat, iarna#
Fn acest moment ap,ru 6i reverendul, care le invit, la o scurt, plim:are# /omni6oara
Prescott se ridic, 6i se al,tur, fratelui ei, iar $iss $arple r,mase n continuare a6ezat,#
C<teva minute mai t<rziu, trecu pe l<n%, ea 9re%orC /Cson, care se ndrepta cu pa6i
repezi spre hotel# 1 salut, din mers!
@ =a ce v, %<ndi(i? Fi sti%, el#
$iss $arple i z<m:i ama:il, ntre:<ndu0se cum ar fi reac(ionat dac, i0ar fi r,spuns! J$,
%<ndeam c, sunte(i un criminalK#
/up, toate aparen(ele, erau mari 6anse s, fie vinovat de crim,# ;otul se le%a, asemenea
pieselor de puzzle# >ceast, poveste despre moartea primei doamne /Cson, maiorul Pal%rave care
vor:ise despre un :,r:at care 6i ucidea so(iile, specific<nd clar Jmirese moarte n :aieK#
/a, informa(iile se potriveau, sin%ura ei o:iec(ie fiind c, piesele se le%au mult prea :ine#
Fns, $iss $arple alun%, din minte acest %<nd! cine era ea s, decid, cum tre:uia s, ac(ioneze un
criminal?
1 trezi din visare o voce oarecum aspr,!
@ =0a(i v,zut pe 9re% pe undeva, domni6oar,E Q,E
=uckC, o:serv, $iss $arple, nu era prea :inedispus,#
@ ;ocmai a trecut pe aici, se ducea spre hotel#
@ /a, cu si%uran(,, morm,i =uckC iritat,, plec<nd n %ra:,#
J/a, are cam patruzeci de ani, azi 6i arat, v<rstaK, 6i zise $iss $arple#
I se f,cu mil, de toate acele =uckC din lume, pentru c, erau at<t de vulnera:ile n fa(a
;impuluiE
F6i ntoarse scaunul la auzul unui z%omot venind din spatele ei#
3ra domnul Rafiel, care, a2utat de Jackson, 6i f,cea apari(ia matinal, din :un%alo80ul
s,u# Jackson l a6ez, n scaunul cu rotile 6i l a2ut, s, se instaleze comod# /omnul Rafiel i f,cu
semn s,0l lase n pace, iar valetul plec, spre hotel#
$iss $arple nu mai pierdu timpul H domnul Rafiel nu r,m<nea niciodat, sin%ur prea mult
timp# Pro:a:il c, 3sther 4alters va veni imediat s,0i (in, companie# $iss $arple dorea s, ai:, o
discu(ie ntre patru ochi cu domnul Rafiel 6i acum era cel mai potrivit moment# ;re:uia s, spun,
repede ce avea de spus# Nu avea rost s, se nv<rt, n 2urul cozii# /omnul Rafiel nu era amator de
conversa(ii cu doamne n v<rst,# Pro:a:il c, se va ntoarce n camera sa, consider<ndu0se
persecutat# $iss $arple decise c, tre:uia s, a:ordeze direct su:iectul# e ridic, din locul de unde
st,tea, 6i trase un scaun, se a6ez, 6i zise!
@ Vreau s, v, ntre: ceva, domnule Rafiel#
@ Bine, :ine, se nvoi domnul Rafiel# Gai s, termin,m c<t mai repede cu asta# Ce dori(i,
o dona(ie, :,nuiesc# Pentru misiuni n >frica sau pentru restaurarea vreunei :iserici?
@ /a, zise $iss $arple# $, preocup, astfel de lucruri 6i a6 fi foarte :ucuroas, dac, m0
a(i a2uta cu o dona(ie# Fns, nu asta doream s, v, ro%# Voiam doar s, v, ntre: dac, maiorul
Pal%rave v0a povestit ceva despre o crim,#
@ 1hoD 3Aclam, domnul Rafiel# >6adar, v0a povestit 6i dumneavoastr, 6i v0a(i l,sat
convins,#
@ Nu prea 6tiu ce s, cred, recunoscu $iss $arple# /umneavoastr, ce v0a povestit?
@ > spus ni6te aiureli despre o femeie cu o nf,(i6are minunat,, un fel de =ucrezia
Bor%ia, rencarnat,# Nrumoas,, t<n,r,, cu p,rul :,lai, tot tac<mul#
@ >, zise $iss $arple luat, pu(in prin surprindere, 6i pe cine a omor<t?
@ Pe so(ul ei, desi%ur, zise domnul Rafiel, pe cine credea(i?
@ =0a otr,vit?
@ Nu, cred c, i0a dat ni6te somnifere, apoi l0a :,%at cu capul n cuptor 6i l0a %azat# Plin,
de ima%ina(ie femeie asta# >poi a zis c, s0a sinucis# > sc,pat u6or# Nimeni nu i0a imputat nimic#
>6a se nt<mpl, azi dac, e6ti o femeie frumoas, sau dac, e6ti vreun huli%an nenorocit pe care
mama l iu:e6te prea mult# $i0e sc<r:,D
@ $aiorul v0a ar,tat 6i dumneavoastr, o foto%rafie?
@ Ce? Noto%rafia unei femei? Nu# =a ce :un?
@ >, zise $iss $arple#
R,mase acolo, u6or descump,nit,# /up, toate aparen(ele, maiorul Pal%rave 6i petrecea
via(a spun<nd pove6ti nu doar despre ti%rii pe care i mpu6case 6i despre elefan(ii pe care i
v<nase, ci 6i despre criminalii pe care i nt<lnise# Poate c, avea un ntre% repertoriu# ;re:uia s, se
o:i6nuiasc, cu aceast, idee# ;res,ri c<nd, de al,turi, domnul Rafiel stri%,!
@ JacksonD
Nu r,spunse nimeni#
@ /ori(i s, mer% s,0l caut eu? e oferi $iss $arple ridic<ndu0se de pe scaun#
@ N0ave(i nici o 6ans, s, da(i de el# e mperecheaz, pe undeva# Nu e :un de nimic
:,iatul ,staD 3 soi r,u# /ar e priceput#
@ $er% s,0l caut, insist, $iss $arple#
$iss $arple l %,si pe Jackson pe terasa hotelului, servind o :,utur, n compania lui ;im
Bendal#
@ V, cheam, domnul Rafiel, l anun(, ea#
Jackson se str<m:,, 6i termin, paharul 6i se ridic, n picioare#
@ Iar ncepem, zise el# N0am o clip, de lini6te H dou, telefoane 6i comanda pentru mas, H
am crezut c, asta o s, constituie un ali:i :un pentru un sfert de or,# /ar se pare c, nuD
$ul(umesc, $iss $arple# $ul(umesc pentru :,utur,, domnule Bendal#
>poi se dep,rt, cu pa6i repezi#
@ Fl comp,timesc pe tipul ,sta, zise ;im# $, simt o:li%at s,0i ofer din c<nd n c<nd c<te
ceva de :,ut, a6a, ca s,0l mai nveselesc# /umneavoastr, v, pot oferi ceva, $iss $arple? Ce
zice(i de o limonad,? Otiu c, v, place#
@ Nu, mul(umesc, acum nu0mi tre:uie# Cred c, e %reu s, fii n serviciul unui om ca
domnul Rafiel# Invalizii pot fi at<t de dificili c<teodat,D
@ Nu m0am referit doar la asta# 3 o slu2:, :ine pl,tit, 6i de aceea e normal s, tre:uiasc,
s, n%hi(i tot felul de chestii# , lucrezi pentru :,tr<nul Rafiel nu e chiar cel mai r,u lucru care (i
se poate nt<mpla# /e fapt, voiam s, spun c,E ;im ezit,#
$iss $arple se uit, la el curioas,#
@ 3i :ine, cum s, v, spunE 3 %reu pentru el din punct de vedere social# 1amenii sunt
at<t de sno:iE Nu e nimeni pe aici din cate%oria lui social,# 3 mai mult dec<t un servitor, dar
nici oaspete al hotelului nu este H cel pu(in, a6a l percep ceilal(i# 3 cam n aceea6i situa(ie ca o
%uvernant, din epoca victorian,# P<n, 6i secretara, doamna 4alters, se crede mult superioar, lui#
Ceea ce face lucrurile 6i mai dificile# ;im se opri pu(in, apoi zise sup,rat! 3 a:solut n%rozitor
c<te pro:leme de ordin social putem avea ntr0un loc ca acesta#
/octorul 9raham trecu pe l<n%, ei cu o carte n m<n,# e duse 6i se a6ez, la o mas, cu
vederea spre mare#
@ /octorul 9raham pare n%ri2orat, remarc, $iss $arple#
@ 1, suntem cu to(ii n%ri2ora(i#
@ Oi dumneavoastr,? /in cauza mor(ii maiorului Pal%rave?
@ >m renun(at s,0mi mai fac %ri2i n privin(a asta# 1amenii par s, fi uitat de2a de ea, au
trecut mai departe# Nu, e vor:a de so(ia mea, $ollC# V, pricepe(i s, interpreta(i vise?
@ Vise? e mir, $iss $arple#
@ /a, vise ur<te, co6maruri, cred# 1, cu to(ii avem co6maruri din c<nd n c<nd# Fns,
$ollC le are tot timpul# 1 sperie# e poate face ceva pentru asta? 3 ceva ce po(i lua contra lor? >
luat ni6te somnifere, dar zice c, e 6i mai r,u! se lupt, s, se trezeasc, 6i nu reu6e6te#
@ /espre ce sunt co6marurile?
@ 1, despre ceva sau cineva care o fu%,re6te# au care o urm,re6te 6i o spioneaz,# Nu
poate sc,pa de sentimentul acesta nici m,car c<nd e treaz,#
@ Cu si%uran(, c, un doctorE
@ >re fo:ie fa(, de doctori# Nici nu vrea s, aud, de ei# 3i :ine, pot spune c, reu6iser,m
s, trecem peste aceast, pro:lem,# 3ram at<t de ferici(iD Ne sim(eam at<t de :ineD Fns, acum, de
cur<ndE Pro:a:il c, s0a sup,rat din cauza mor(ii maiorului Pal%rave# Pare o cu totul alt,
persoan, acum# ;im se ridic,# >m ceva trea:,# unte(i si%ur, c, nu dori(i un pahar de limonad,?
$iss $arple scutur, din cap 6i refuz,#
R,mase acolo %<nditoare# Pe fa(a %rav, i se putea citi nelini6tea# e uit, n direc(ia
doctorului 9raham# =u, imediat o hot,r<re# e ridic, de pe scaun 6i merse spre masa lui#
@ V, sunt datoare cu ni6te scuze, domnule doctor 9raham#
@ Chiar a6a? Iise doctorul, uit<ndu0se la ea, pl,cut surprins de apari(ia ei#
@ $, tem c, am f,cut unul dintre cele mai n%rozitoare lucruri# $iss $arple 6i trase un
scaun 6i se a6ez,# /omnule doctor, v0am min(it n mod deli:erat, continu, ea, privindu0l
n%ri2orat,#
/octorul 9raham nu p,ru afectat, mai de%ra:, nedumerit#
@ Vor:i(i serios? N0ar tre:ui s, v, face(i at<tea %ri2i din acest motiv#
/espre ce putuse s, mint, aceast, :,tr<n,? Fn le%,tur, cu v<rsta ei? /e6i, dup, c<te 6i
amintea, nu men(ionase ce v<rst, are#
@ Ia s, vedem, despre ce este vor:a? 1 ntre:, el, pentru c, era evident faptul c, dorea s,
i se confeseze#
@ V, aminti(i c, v0am vor:it despre foto%rafia nepotului meu, cea pe care i0am ar,tat0o
maiorului Pal%rave 6i pe care nu mi0a mai napoiat0o?
@ /a, da, si%ur c, mi amintesc# Fmi pare foarte r,u c, nu am putut0o %,si#
@ >cea foto%rafie n0a eAistat, zise $iss $arple, cu voce pierdut,#
@ Ce0a(i spus?
@ >cea foto%rafie n0a eAistat# $i0e team, c, am inventat aceast, poveste#
@ >(i inventat0o? e mir, doctorul 9raham u6or enervat# /e ce?
$iss $arple i eAplic, de ce# Cu luA de am,nunte, f,r, s, se alinte sau s, se victimizeze#
Fi relat, 6i povestea despre crim, a maiorului Pal%rave 6i cum era pe punctul de a0i ar,ta
foto%rafia respectiv,, c<nd se oprise :rusc, i0a mai spus 6i despre c<t era de n%ri2orat, 6i cum, n
cele din urm,, luase decizia s, cerceteze ea ns,6i ca s, vad, cum stau lucrurile#
@ Oi, sincer, nu am v,zut cum a6 putea face asta f,r, s, v, mint, zise ea# per c, m, ve(i
ierta#
@ >(i crezut c, se pre%,tea s, v, arate foto%rafia unui criminal?
@ >sta a spus el c, era, zise $iss $arple# Cel pu(in a6a a spus el, c, o are de la un
cunoscut, cel care i0a vor:it despre criminal#
@ /a, da# Oi H m, scuza(i c, ntre: H dumneavoastr, l0a(i crezut?
@ Nu 6tiu dac, l0am crezut sau nu n acel moment, recunoscu $iss $arple# Fns, a doua zi
a murit#
@ /a, rosti doctorul 9raham, 6ocat de claritatea acestei afirma(ii# J> doua zi a muritE J
@ Iar foto%rafia a disp,rut#
/octorul 9raham se uit, la ea# Nu prea 6tia ce s, zic,#
@ cuza(i0m,, $iss $arple, rosti el n cele din urm,, ce mi spune(i acum este adev,rat?
@ Nu m, surprinde c, mi pune(i cuv<ntul la ndoial,, zise $iss $arple# Oi eu a6 face la
fel dac, a6 fi n locul dumneavoastr,# /a, este adev,rat ce v, spun acum, ns, mi dau seama c,
nu am dovezi concrete care s,0mi sus(in, vor:ele# Cu toate acestea, chiar dac, nu m, crede(i, am
considerat c, e :ine s, v, spun 6i dumneavoastr,#
@ /e ce?
@ $i0am dat seama c, tre:uie s, ave(i informa(iile complete n cazul n careE
@ Fn cazul n care ce?
@ Fn cazul n care v, decide(i s, lua(i vreo m,sur, n acest sens#
Capitolul "7#
e iau m,suri n Jamesto8n#
/octorul 9raham se afla n Jamesto8n, n :iroul administratorului, a6ezat la mas,, fa(, n
fa(, cu prietenul s,u /aventrC, un :,r:at so:ru, n v<rst, de treizeci 6i cinci de ani#
@ =a telefon p,reai foarte misterios, 9raham, ncepu /aventrC# 3 vreo pro:lem,?
@ Nu 6tiu, zise doctorul 9raham# /ar sunt n%ri2orat#
/aventrC studie chipul oaspetelui s,u, apoi mul(umi cu o mi6care a capului c<nd li se
aduser, :,uturile# Fi povesti apoi c, nu demult fusese la pescuit# >poi, dup, ce servitorul plec,, se
a6ez, din nou pe scaun 6i se uit, la :,r:atul din fa(a sa#
@ >6a, ia s, vedem despre ce e vor:a, zise el#
/octorul 9raham i povesti ce l nelini6tea# /aventrC fluier, lun%#
@ Fn(ele%# Oi crezi c, e n nere%ul, ceva cu moartea maiorul Pal%rave# Nu mai e6ti si%ur
c, s0a produs din cauze naturale? Cine a constatat decesul? Presupun c, Ro:ertson# 3l n0a avut
nici o ndoial,, :,nuiesc#
@ Nu, ns, cred c, decizia i0a fost influen(at, de ta:letele de erenite %,site pe eta2era din
:aie# $0a ntre:at dac, 6tiam c, maiorul Pal%rave era hipertensiv, iar eu i0am spus c, nu l
tratasem niciodat, de a6a ceva, dar am n(eles c, le m,rturisise altor oaspe(i din hotel c, are
pro:leme cu tensiunea# ;oat, povestea asta, flaconul de medicamente, ceea ce spusese Pal%rave
oamenilor, se potrivea de minune 6i nu eAista nici un motiv pe lumea asta care s,0l determine s,
suspecteze ceva# 3ra o concluzie lo%ic, H dar acum cred c, nu era neap,rat 6i corect,# /ac, ar fi
tre:uit ca eu s, emit certificatul de deces, a6 fi f,cut0o f,r, s, m, %<ndesc de dou, ori# =ucrurile
p,reau s, conduc, la concluzia c, a fost o moarte natural,# N0a6 fi pus acest lucru la ndoial, dac,
nu ar fi ap,rut povestea cu foto%rafiaE
@ /ar ia ascult, aici, 9raham, zise /aventrC# Nu (i se pare c, te :azezi prea mult pe o
poveste pu(in cam tras, de p,r, spus, de o :,tr<n,? Otii cum sunt :,tr<nele acestea# Nac din (<n(ar
arm,sar 6i inventeaz, tot felul de lucruri#
@ /a, 6tiu, admise doctorul 9raham posomor<t# $i0am zis 6i eu c, ar putea fi a6a, c,
pro:a:il a6a 6i este# /ar nu reu6esc s, m, convin%# 3ra at<t de eAact, 6i de clar, n relatarea
faptelorD
@ ;otul mi se pare foarte pu(in pro:a:il, zise /aventrC# 1 doamn, n v<rst, spune o
poveste despre o foto%rafie care n0ar tre:ui s, se afle acolo H nu, m0am ncurcat H e chiar pe dos,
nu0i a6a? Fns, sin%ura informa(ie concret, pe care o ai este declara(ia cameristei c, flaconul de
medicamente pe care autorit,(ile l0au considerat pro:a concludent, nu se afla n camera maiorului
cu o zi nainte de moartea acestuia# /ar 6i pentru asta sunt sute de eAplica(ii# Poate c, (inea
medicamentele n :uzunar, cu el#
@ /a, e o posi:ilitate#
@ au poate c, se n6al, camerista 6i de fapt nu le o:servase p<n, atunciE
@ /a, 6i asta se poate#
@ 3i :ineE
@ Nata p,rea c, 6tie ce vor:e6te, rosti rar doctorul 9raham#
@ Vezi tu, oamenii din t GonorP sunt foarte impresiona:ili# 3mo(ionali# >2un% la
concluzii :izare# Crezi c, 6tie mai multe dec<t a declarat?
@ Cred c, da, recunoscu doctorul 9raham#
@ >tunci mai :ine ai ncerca s, vezi ce altceva mai 6tie# Nu vrem s, cre,m v<lv, inutil,
dac, nu avem o pist, clar,# /ac, n0a murit de hipertensiune arterial,, atunci din ce cauz, crezi c,
a murit?
@ Fn ziua de azi se poate muri dintr0o mul(ime de lucruri, afirm, doctorul 9raham#
@ Vrei s, spui, lucruri care nu las, urme?
@ Nu toat, lumea se %<nde6te s, foloseasc, arsenicul, rosti doctorul 9raham sec#
@ Gai s, ne l,murim, ce anume su%erezi? C, a schim:at cineva flacoanele de
medicamente 6i c, maiorul a fost otr,vit?
@ Nu, nu chiar a6a# >sta este ceea ce crede fata H Victoria Nu06tiu0cum# /ar a n(eles ea
%re6it# /ac, cineva a decis s, scape de maiorul Pal%rave, atunci i0a dat o anumit, :,utur,# >poi,
ca totul s, par, natural, i s0a pus n camer, un flacon de medicamente care se prescriu n mod
normal contra tensiunii arteriale# Oi apoi a lansat zvonul c, era hipertensiv#
@ Oi cine a lansat zvonul?
@ >m ncercat s, aflu, dar n0am avut succes# > fost f,cut n mod inteli%ent# > spune!
JCred c, mi0a spus BK, apoi, c<nd B este la r<ndul lui ntre:at, r,spunde! JNu, nu eu am zis asta,
ns, mi amintesc c, C mi0a spus odat,K# C zice! JI0am auzit pe mai mul(i vor:ind despre asta,
mi0a spus unul dintre ei, cred c, >K# Oi iat,0ne n punctul de unde am plecat#
@ /eci acel cineva a ac(ionat foarte iste(#
@ /a# Imediat ce a fost descoperit maiorul, au nceput discu(iile despre pro:lemele lui de
s,n,tate#
@ Nu crezi c, era mai simplu s,0l otr,veasc, 6i %ata?
@ Nu# >sta presupunea o investi%a(ie H poate chiar o autopsie# Fn felul n care a fost
%<ndit totul, tre:uia s, par, o moarte natural, 6i s, i se eli:ereze un certificat de deces H ceea ce
s0a 6i nt<mplat, de altfel#
@ Oi eu ce a6 putea s, fac pentru tine? , mer% la CI/)? Vrei s, dau ordin s,0l
deshum,m pe individ? Va fi mare v<lv,#
@ Nu tre:uie neap,rat ca lucrurile s, fie f,cute pu:lice#
@ Chiar crezi c, se poate una ca asta? Fn t GonorP? $ai %<nde6te0teD Vor fi to(i acolo
p<n, s,0l fi deshumat# 1ricum, n0are importan(,, oft, /aventrC# Cred c, tre:uie s, facem ceva#
/ar dac, vrei s, 6tii p,rerea mea, ei :ine, cred c, e o pierdere de vremeD
@ per din suflet s, ai dreptate, zise doctorul 9raham#
Capitolul ""#
eara la 9olden Palm#
I
$ollC verific, mesele din salon, lu, un cu(it care era n plus, aran2, o furculi(,, rea6ez, un
pahar0dou,, se dep,rt, s, vad, efectul, apoi ie6i pe teras,# Nu era nimeni prin apropiere, a6a c, se
duse ntr0un col( 6i se opri l<n%, :alustrad,# Fn cur<nd va ncepe o alt, sear,# /iscu(ii frivole,
r<sete, :,utur,, toate :une 6i frumoase, %enul de via(, dup, care t<n2ise 6i de care se :ucurase
p<n, n urm, cu c<teva zile# >cum p<n, 6i ;im p,rea n%ri2orat# 3ra, pro:a:il, normal s, fie pu(in
n%ri2orat# 3ra important ca aceast, aventur, a lor s, se termine cu :ine# =a urma urmei, investise
n afacerea asta tot ce avusese#
JFns, nu asta l n%ri2oreaz, pe el, se %<ndi $ollC# 3l e n%ri2orat din cauza mea# Fns, nu
v,d de ce 6i face at<tea %ri2i din cauza meaK# Pentru c, ntr0adev,r 6i f,cea %ri2i din cauza ei#
Putea s, :a%e m<na n foc pentru asta# Fntre:,rile pe care le punea, privirile nelini6tite pe care i le
arunca din c<nd n c<nd# J/ar din ce cauz,? e ntre:, $ollC# >m fost foarte %ri2ulie#K ;recu
nc, o dat, n revist, evenimentele# Nici ea nu n(ele%ea totul# Nu06i amintea c<nd ncepuse totul#
Nici m,car nu putea spune eu precizie ce fusese# Fncepuse s, se team, de oameni# Nu putea spune
de ce# Ce i0ar putea face? Ce anume ar vrea s,0i fac,? cutur, din cap, apoi tres,ri puternic, c<nd
sim(i o m<n, pe :ra(ul ei# e ntoarse 6i l v,zu pe 9re%orC /Cson, pu(in intimidat, privind0o
vinovat#
@ Fmi pare nespus de r,u# ;e0am speriat, feti(o?
=ui $ollC nu0i pl,cea s, i se zic, Jfeti(,K, ns, i r,spunse de%a2at!
@ Nu v0am auzit c<nd a(i intrat, domnule /Cson, a6a c, m0a(i luat prin surprindere#
@ /omnule /Cson?K untem at<t de formali n seara aceastaD Nu suntem cu to(ii o mare
6i fericit, familie aici? 3u 6i 3d, =uckC 6i 3velCn, tu 6i ;im, 3sther 4alters 6i :,tr<nul Rafiel# Cu
to(ii form,m o mare 6i fericit, familie#
J/e2a a tras :ine la m,seaK, se %<ndi $ollC# >poi i z<m:i politicos#
@ 1, c<teodat, sunt foarte protocolar,, rosti ea pe un ton vesel# 3u 6i ;im credem c, nu e
:ine s, fim prea familiari cu oaspe(ii no6tri#
@ >h, dar noi nu ne dorim rela(ii de serviciu# >cum, dra%a mea $ollC, hai s, :em
mpreun, ceva#
@ P,sui(i0m, p<n, mai t<rziuD Iise $ollC# >m c<teva lucruri ur%ente de rezolvat acum#
@ Gei, nu fu%iD Iise el prinz<nd0o de m<n,# 36ti foarte dr,%u(,, feti(oD per c, ;im
apreciaz, ce comoar, are#
@ 1, am eu %ri2, s, apreciezeD Rosti $ollC vesel,#
@ Fmi place foarte mult de tine, a6a s, 6tiiD Continu, el privind0o cu 6iretenie# /e6i n0a6
vrea ca so(ia mea s, aud, asta#
@ Cum a fost eAcursia din aceast, dup,0amiaz,?
@ Fn re%ul,# >cum, fie vor:a0ntre noi, uneori m, satur de asta# C<teodat, te mai 6i saturi
de fluturi 6i p,s,ri# Ce0ai zice dac, am ie6i doar noi doi la un picnic ntr0o zi?
@ Nu 6tiu, mai vedem noi, rosti $ollC vesel,# >6 fi nc<ntat,#
>poi, r<z<nd, reu6i s, se desprind, din str<nsoare 6i se ntoarse la :ar#
@ Bun,, $ollC, o salut, ;im# Pari %r,:it,# Cu cine erai afar,? Fntre:, el privind spre
teras,#
@ Cu 9re%orC /Cson#
@ Ce voia?
@ e d,dea la mine, recunoscu $ollC#
@ NenorocitulD Iise ;im#
@ Nu te nelini6ti, replic, $ollC# Fi pot (ine piept#
;im era pe punctul de a0i r,spunde, apoi l z,ri pe Nernando, se duse la el 6i ncepu s,0i
dea ni6te indica(ii# $ollC se strecur, afar, prin u6a de la :uc,t,rie 6i se ndrept, spre pla2,#
9re%orC /Cson n2ur, n :ar:,# >poi se ndrept, spre camera sa# C<nd mai avea pu(in 6i
intra n camer,, auzi o voce din spatele unui tufi6# e ntoarse speriat# Fn lumina sla:, a apusului,
avu impresia c, era o fantom,# >poi r<se# ilueta p,rea c, nu are chip din cauz, c,, de6i rochia
era al:,, fa(a i era nea%r,#
Victoria ie6i din tufi6#
@ /umneavoastr, sunte(i domnul /Cson?
@ /a, ce este?
Ru6inat c, se speriase, se pref,cu c, se %r,:e6te#
@ V0am adus asta, domnule#
Fntinse m<na n care (inea un flacon de medicamente#
@ Cred c, acestea v, apar(in, nu0i a6a?
@ >, flaconul meu de erenite# /a, desi%ur# Unde le0a(i %,sit?
@ =e0am %,sit acolo unde au fost puse# Fn camera domnului#
@ Ce vrei s, spui cu Jn camera domnuluiK?
@ > domnului care a murit, complet, ea cu voce %rav,# Nu cred c, doarme prea lini6tit n
morm<nt#
@ Oi de ce dracuT crezi asta? e mir, /Cson#
Victoria r,mase t,cut,, uit<ndu0se la el#
@ Ga:ar n0am despre ce vor:e6ti# Vrei s, spui c, ai %,sit flaconul ,sta n camera
maiorului Pal%rave?
@ /a, eAactD /up, ce doctorul 6i oamenii din Jamesto8n au plecat, mi0au spus s, fac
cur,(enie prin :aie 6i s, arunc lucrurile maiorului# Pasta de din(i, lo(iunile 6i diverse alte lucruri,
inclusiv acest flacon de medicamente#
@ P,i atunci de ce nu l0ai aruncat?
@ Pentru c, este al dumneavoastr,# >ve(i nevoie de aceste pastile# Nu v, aminti(i c, a(i
ntre:at de ele?
@ /a, ei :ine, da, am ntre:at# >m crezut c, le0am r,t,cit pe undeva#
@ Nu, nu le0a(i r,t,cit# V0au fost luate din camer, 6i au fost puse n camera maiorului
Pal%rave#
@ /e unde 6tii? Fntre:, el cu voce aspr,#
@ Otiu, am v,zut, zise ea descoperindu06i din(ii al:i ntr0un z<m:et lar%# Cineva le0a pus
n camera domnului care a murit# Iar acum am venit s, vi le aduc#
@ Ia staiD Ce vrei s, spui? CeE Ce anume ai v,zut?
Nata disp,ru %r,:it, n um:ra tufi6urilor# 9re% vru s, se duc, dup, ea, apoi se r,z%<ndi#
R,mase pe loc, sc,rpin<ndu06i :ar:a#
@ Ce0ai p,(it, 9re%? >i v,zut o fantom,? Fntre:, doamna /Cson, ie6ind pe poteca din
fa(a :un%alo80ului lor#
@ >6a am crezut pentru o clip,#
@ Cu cine vor:eai?
@ Cu ne%resa care ne face curat n camer,# Parc, o cheam, Victoria, nu?
@ Ce voia? e d,dea la tine?
@ Nu fi stupid,, =uckCD Netei ,leia i0a intrat o idee cretin, n cap#
@ Ce idee?
@ F(i aminte6ti c, acum c<teva zile nu0mi %,seam flaconul de erenite?
@ Parc,#
@ Cum adic, Jparc,K?
@ 1, la dracuTD Chiar tre:uie s, ne cert,m pentru orice?
@ Fmi pare r,u# ;oat, lumea pare at<t de misterioas,D Nata asta mi l0a adus, zise 9re%
ridic<nd m<na n care (inea flaconul#
@ Ui0l furase?
@ Nu# =0a %,sitE Undeva, cred#
@ 3i :ine, 6i ce0i cu asta? Care e marele mister?
@ 1, nimic, zise 9re%# /oar c, m0a scos din s,rite#
@ >scult,, 9re%, despre ce e vor:a? Gai s, mer%em s, :em ceva nainte de cin,#
II
$ollC se duse pe pla2,# F6i trase un scaun de r,chit,, unul mai vechi, pe care nu prea l
foloseau oaspe(ii hotelului# t,tu un timp privind marea, apoi, pe nea6teptate, 6i acoperi fa(a cu
palmele 6i iz:ucni n lacrimi# R,mase acolo o vreme, pl<n%<nd n voie# >poi auzi un z%omot n
apropiere, ridic, privirea 6i o v,zu pe doamna Gillin%don uit<ndu0se la ea#
@ Bun,, 3velCn, nu te0am auzit# 3uE Fmi pare r,u#
@ Ce e cu tine, copila mea? Fntre:, 3velCn# 0a nt<mplat ceva? Poveste6te0mi, o
ndrum, ea tr,%<ndu06i un scaun 6i a6ez<ndu0se l<n%, ea#
@ Nu s0a nt<mplat nimic, zise $ollC# >:solut nimic#
@ i%ur c, s0a nt<mplat ceva# >ltfel n0ai pl<n%e aici de una sin%ur,# Nu po(i s,0mi spui?
;u 6i ;im ave(i pro:leme?
@ >, nici vor:,D
@ $, :ucur s, aud asta# P,re(i ferici(i mpreun,#
@ Ca 6i voi, de altfel, zise $ollC# 3u 6i ;im credem c, e minunat s, fi(i at<t de apropia(i
dup, at<(ia ani de c,s,torie#
@ >, da, zise 3velCn#
Vocea ei suna fals, ns, $ollC nu remarc, asta#
@ 1amenii sunt at<t de ur<cio6iD Rosti ea# Oi se ceart, at<t de ur<tD Chiar dac, se plac, tot
se ceart, 6i nu le pas, dac, o fac n pu:lic sau n particular#
@ Unora le place s, tr,iasc, a6a, eAplic, 3velCn# Pentru ei nu nseamn, nimic#
@ 3i :ine, eu cred c, e n%rozitor, fu de p,rere $ollC#
@ >6a cred 6i eu, zise 3velCn#
@ Fns, tu 6i 3d8ardE
@ 1, $ollC, n0are nici un rost# Nu te pot l,sa s, crezi c, lucrurile stau chiar a6a# 3u 6i
3d8ardE Ca s,0(i spun adev,rul, de trei ani a:ia dac, vor:im unul cu altul c<nd suntem sin%uri#
@ Ce?D 3Aclam, $ollC uit<ndu0se la ea 6ocat,# 3uE Nu pot s, credD
@ 1, am<ndoi ne prefacem foarte :ine, afirm, 3velCn# Niciunul din noi nu e %enul de om
c,ruia s,0i plac, s, se certe n pu:lic# Oi, la urma urmei, nici nu prea avem de ce s, ne cert,m#
@ /ar ce s0a nt<mplat? Fntre:, $ollC#
@ Nimic deose:it#
@ Ce vrei s, spui cu Jnimic deose:itK? >lt,E
@ /a, alt, femeie n cazul nostru 6i nu cred c, (i va fi prea %reu s, %hice6ti despre cine e
vor:a#
@ Vrei s, spui doamna /Cson H =uckC?
3velCn d,du afirmativ din cap#
@ Otiu c, flirteaz, destul de mult, zise $ollC, ns, credeam c,E
@ C, %lumesc? Replic, 3velCn# C, nu e nimic dincolo de cuvinte?
@ /ar de ceE
$ollC se opri 6i reformul,!
@ /ar tu n0aiE 1, vreau s, zic, ei :ine, cred c, n0ar tre:ui s, ntre: asta#
@ Fntrea:, ce dore6ti, o ndemn, 3velCn# $0am s,turat s, nu suflu niciodat, un cuv<nt
despre asta, am o:osit s, o fac pe so(ia fericit,# 3d8ard 6i0a pierdut capul dup, =uckC# > fost at<t
de prost, nc<t a venit 6i mi0a spus 6i mie# Naptul c, s0a confesat l0a f,cut pro:a:il s, se simt, mai
:ine# incer# 1nora:il# Chestii de %enul acesta# Nu i0a trecut prin cap c, pe mine n0o s, m, fac,
s, m, simt mai :ine#
@ > vrut s, te p,r,seasc,?
3velCn scutur, din cap#
@ >vem doi copii, 6tii :ine, zise ea# Copii pe care am<ndoi i iu:im foarte mult# unt la
6coal, n >n%lia# N0am vrut s, se destrame familia# >poi, desi%ur, nici =uckC n0a vrut s,
divor(eze# 9re% e un :,r:at foarte :o%at# Prima lui so(ie i0a l,sat o avere imens,# >6a c, am
convenit s, l,s,m lucrurile a6a cum sunt! 3d8ard 6i =uckC ferici(i pe veci, 9re% n :inecuv<ntata
lui i%noran(,, iar eu 6i 3d8ard doar prieteni foarte :uni#
3velCn vor:ise cu am,r,ciune#
@ Oi cumE Cum supor(i asta?
@ ;e o:i6nuie6ti, cu timpul# /e6i din c<nd n c<ndE
@ /a? 1 ncura2, $ollC s, vor:easc,#
@ C<teodat, mi vine s0o omor pe aceast, femeie#
Patima din vocea ei o sperie pe $ollC#
@ /ar hai s, nu mai vor:im despre asta, spuse 3velCn# Gai s, vor:im despre tine# Vreau
s, 6tiu despre ce e vor:a#
$ollC r,mase t,cut, c<teva secunde#
@ Cred c,E Cred c, nu sunt foarte :ine, 6opti ea#
@ C, nu e6ti foarte :ine? Ce vrei s, spui cu asta?
$ollC ncuviin(, cu o mi6care a capului#
@ unt speriat,# ;eri:il de speriat,#
@ periat, de ce?
@ /e toate, r,spunse $ollC# paima astaE Cre6te n mine# Vocile din tufi6uri, pa6ii de
pe alei sau lucrurile pe care le zic oamenii# Ca 6i cum cineva m0ar urm,ri 6i m0ar spiona din
um:r,# Cineva m, ur,6te# >6a simt# Cineva m, ur,6te#
@ $icu(a meaD Rosti 3velCn 6ocat, 6i, n acela6i timp, speriat,# /e c<t timp treci prin
asta?
@ Nu 6tiu# > nceputE 0a nt<mplat treptat# Oi au mai fost 6i alte lucruri#
@ Ce fel de lucruri?
@ unt momente, m,rturisi $ollC, despre care nu 6tiu nimic, nu0mi amintesc nimic din
ce s0a nt<mplat#
@ Vrei s, spui c, ai amnezie, ceva de %enul ,sta?
@ Presupun c, da# >dic, uneori eE , zicem c, e ora cinci, iar eu nu0mi amintesc nimic
ncep<nd de la ora "#)7 sau '#77#
@ 1, dra%a mea, dar asta se nt<mpl, pentru c, te0ai odihnit, pentru c, ai tras un pui de
somn#
@ Nu, zise $ollC, nu e a6a# Pentru c,, vezi, la sf<r6it nu e ca 6i cum a6 fi dormit# Pentru
c, m, aflu n alt loc# C<teodat, port 6i alte haine, c<teodat, se pare c, am vor:it cu anumite
persoane, c, am f,cut anumite lucruri, iar eu nu0mi amintesc nimic din toate acestea#
3velCn era 6ocat,#
@ /ar $ollC, dac, a6a stau lucrurile, cred c, cel mai :ine ar fi s, mer%i la medic#
@ =a medic nu mer%D Nu vreau s, mer%# Nu vreau nici m,car s, m, apropii de un doctor#
3velCn se uit, fiA n ochii ei, apoi o lu, de m<n,#
@ Poate c, nu e nimic %rav, $ollC# Otii :ine c, sunt :oli de nervi care nu sunt deloc
%rave# Un doctor (i0ar putea confirma asta#
@ au nu# $i0ar putea la fel de :ine confirma c, e ceva foarte %rav#
@ Oi de ce ar fi ceva %rav?
@ Pentru c,E Fncepu $ollC, apoi se opri :rusc# Pur 6i simplu, a6a simt eu, zise ea#
@ N0ar putea cineva din familie H mama sau vreo sor, H s, vin, aici?
@ Nu m, n(ele% :ine cu mama# Nu m0am n(eles niciodat, :ine cu ea# >m surori# unt
c,s,torite, dar cred c,E Cred c,, dac, le0a6 chema, ar veni aici# /ar nu le vreau aici, nu vreau pe
nimeni n prea2ma mea, pe nimeni n afar, de ;im#
@ ;im 6tie de asta? I0ai spus?
@ Nu chiar, zise $ollC# /ar e nelini6tit din cauza mea 6i st, tot timpul cu ochii pe mine#
3 ca 6i cum ar ncerca s,E , m, a2ute sau s, m, prote2eze# /ar dac, face asta nseamn, c, i
transmit cumva ideea c, am nevoie de protec(ie, nu0i a6a?
@ Cred c, eAa%erezi n multe privin(e, ns, sunt convins, c, (i0ar prinde :ine s, te vad,
un doctor#
@ ;e referi la :,tr<nul doctor 9raham? Nu mi0ar folosi la nimic#
@ $ai sunt 6i al(i doctori pe insul,#
@ Nu0i nimic, serios, spuse $ollC# /oar c,E Nu tre:uie s, m, mai %<ndesc la asta# Cred
c,, a6a cum a(i spus mai devreme, totul e doar rodul ima%ina(iei mele# /oamne /umnezeule, e
n%rozitor de t<rziu# >r tre:ui s, fiu n sala de mese, s,0mi v,d de trea:,# ;re:uieE ;re:uie s,
plec imediatD
Fi arunc, lui 3velCn Gillin%don o privire p,trunz,toare, aproape du6m,noas,, apoi plec,
n %ra:,# 3velCn r,mase privind lun% n urma ei#
Capitolul "'#
Vechile p,cate arunc, um:re lun%i#
I
@ Cred c, sunt pe cale de a face ceva, :,r:ate#
@ Ce0ai spus, Victoria?
@ Cred c, sunt pe cale de a ntreprinde ceva# 0ar putea s, ias, ni6te :ani din asta# $ul(i
:ani#
@ Uite ce e, fatoD >i %ri2, s, nu te :a%i n cine 6tie ce# $ai :ine m0ai l,sa pe mine s, m,
ocup de asta#
Victoria r<se cu poft,#
@ tai s, vezi, zise ea# Otiu cum s, 2oc cartea asta# 3 vor:a de :ani, omule, de mul(i :ani#
3 vor:a de ceva ce am v,zut 6i ceva ce :,nuiesc c, s0a nt<mplat# Oi cred c, nu m, n6el deloc#
>poi r<se din nou cu poft,, iar hohotele ei r,sunar, n noapte#
II
@ 3velCnE
@ /a?
3velCn Gillin%don r,spunse mecanic, f,r, interes# Nu se uit, la so(ul ei#
@ ;e0ar deran2a dac, ne0am scurta vacan(a 6i ne0am ntoarce n >n%lia?
3velCn 6i piept,na p,rul ne%ru 6i scurt# =,s, piept,nul 2os 6i se ntoarse spre so(ul ei#
@ >dic, s,E /ar a:ia am venit# Nu suntem aici dec<t de trei s,pt,m<ni#
@ Otiu# /ar te0ar deran2a dac, ne0am ntoarce?
3velCn l cercet, atent cu privirea#
@ Chiar vrei s, ne ntoarcem n >n%lia? , ne ntoarcem acas,?
@ /a#
@ Oi s, o p,r,se6ti pe =uckC?
Gillin%don tres,ri#
@ Presupun c, ai 6tiut de la :un nceput despre ce e vor:a, nu?
@ /estul de :ine# /a#
@ Oi nu mi0ai spus niciodat, nimic#
@ =a ce :un? >vem mpreun, o via(,# Niciunul din noi nu dorea s, divor(eze# >6a c, am
f,cut o n(ele%ere tacit, s, ne vedem fiecare de trea:a luiE /ar s, p,str,m aparen(ele# >poi
continu, imediat, f,r, s,0i lase timp s, r,spund,! /ar ce te0a determinat s, vrei s, ne ntoarcem n
>n%lia acum?
@ Pentru c, sunt ncordat la maAimum# Nu mai rezist, 3velCn# Nu mai pot#
;,cutul 3d8ard Gillin%don era transfi%urat# Fi tremurau m<inile, se :<l:<ia, fa(a lui de
o:icei imo:il, era acum schimonosit, de durere#
@ Pentru numele lui /umnezeu, 3d8ard, ce s0a nt<mplat?
@ Nimic deose:it, doar c, vreau s, plec c<t mai repede de aici#
@ ;e0ai ndr,%ostit foarte tare de =uckC# Iar acum (i0a trecut, asta vrei s,0mi spui?
@ /a, presupun c, n0o s, m, po(i niciodat, ierta#
@ 1, hai s, nu vor:im despre asta# Vreau s, 6tiu ce te0a sup,rat at<t de tare, 3d8ard#
@ Practic, nu sunt sup,rat#
@ Ba da# /e ce?
@ 3 chiar at<t de evident?
@ Nu, nu este, zise 3velCn# Gai s, vor:im pe 6leau# >i avut o aventur, cu o femeie# >cest
lucru se nt<mpl, deseori ntr0un cuplu# Iar acum s0a terminat# >sta e? 9re% 6tie? /eseori m,
ntre: asta#
@ Nu 6tiu, r,spunse 3d8ard# Nu mi0a dat niciodat, de n(eles# > fost ntotdeauna
prietenos cu mine#
@ B,r:a(ii pot fi uneori eAtraordinar de o:tuzi la minteD Rosti 3velCn pe un ton
meditativ# au poate c, e vor:a de altceva# Poate c, 9re% are, la r<ndul s,u, interese n alt, parte#
@ 0a dat la tine, nu? Iise 3d8ard# R,spunde, 6tiu c, a f,cut0o#
@ 1, da, rosti 3velCn pe un ton dezinteresat# /ar el se d, la toat, lumea# Qsta e 9re%#
Cred c, nici nu nseamn, prea mult pentru el# Nace parte din rolul pe care l interpreteaz,#
@ /ar (ie (i place, 3velCn? >6 vrea s, 6tiu adev,rul#
@ 9re%? Fmi e simpatic, m, face s, r<d# 3 un prieten :un#
@ Oi doar at<t? >6 vrea s, te pot crede#
@ Nu v,d cum te0ar putea interesa pe tine, rosti 3velCn t,ios#
@ Cred c, merit s, te por(i a6a cu mine#
3velCn se apropie de fereastr,, se uit, pe verand,, apoi se ntoarse#
@ 3u mi0a6 dori s,0mi spui ce anume te nelini6te6te, 3d8ard#
@ Ui0am spus#
@ $, ndoiesc#
@ Nu po(i n(ele%e, :,nuiesc, c<t de eAtraordinar, (i poate p,rea o ne:unie temporar,,
dup, ce a trecut#
@ Fmi pot face o idee# /ar pe mine m, nelini6te6te faptul c, =uckC pare s, fi pus
st,p<nire pe tine# Nu e doar o amant, dat, deoparte# 3 o ti%roaic, cu %heare# ;re:uie s,0mi spui
adev,rul, 3d8ard# 3 sin%urul fel n care m, po(i p,stra l<n%, tine#
@ /ac, nu plec de l<n%, ea c<t mai repede, cred c, o s0o omor, zise 3d8ard cu voce
2oas,#
@ 0o omori pe =uckC? /e ce?
@ Pentru ce m0a pus s, facE
@ Ce te0a pus s, faci?
@ >m a2utat0o s, comit, o crim,#
Cuvintele fuseser, rostite# >poi se a6ternu lini6tea# 3velCn se uita lun% la el#
@ >i idee ce %roz,venii spui?
@ /a# Nu 6tiam ce fac# $i0a zis s,0i iau ceva de la farmacie# Nu 6tiam# Nu aveam nici cea
mai va%, idee la ce0i tre:uiau# $0a pus s,0i copiez o re(et, mai veche pe care o aveaE
@ C<nd se nt<mpla asta?
@ >cum patru ani# C<nd eram n $artinica# C<ndE C<nd so(ia lui 9re%E
@ >dic, fosta so(ie a lui 9re% H 9ail? Vrei s, spui c, =uckC a otr,vit0o?
@ /a, iar eu am a2utat0o# C<nd mi0am dat seamaE
3velCn l ntrerupse!
@ C<nd (i0ai dat seama ce s0a nt<mplat, =uckC (i0a eAplicat c, tu ai scris re(eta, c, tu ai
cump,rat medicamentele, c, sunte(i am<ndoi amesteca(i n asta? >m dreptate?
@ /a, o f,cuse din mil, H nu mai suporta s0o vad, pe 9ail suferind, iar 9ail o implorase
pe =uckC s, i curme suferin(a#
@ 1 crim, de mil,, n(ele%# Iar tu ai crezut povestea asta?
3d8ard Gillin%don t,cu un moment, apoi continu,!
@ Nu, nu chiar, nu de0adev,ratelea# >m acceptat povestea, pentru c, mi0am impus s0o
accept, pentru c, eram ndr,%ostit de =uckC#
@ Iar dup, aceea, c<nd s0a c,s,torit cu 9re%, ai continuat s0o crezi?
@ /e2a m, convinsesem p<n, n acel moment#
@ /ar 9re%, el c<t 6tia din povestea asta?
@ >:solut nimic#
@ Nu pot s, cred astaD
3d8ard Gillin%don iz:ucni!
@ 3velCn, tre:uie s, m, eli:erez de toate acesteaD Nemeia asta are %ri2, s, mi
reaminteasc, tot ce am f,cut# Otie c, n0o mai plac# C, n0o mai plac?D >m a2uns s0o ur,scD /ar m,
face s, m, simt le%at de ea, prin fapta pe care am comis0o mpreun,#
3velCn se plim:, prin camer,, apoi se opri 6i se uit, la el#
@ in%ura ta pro:lem,, 3d8ard, este c, e6ti prea sensi:il 6i incredi:il de u6or de
influen(at# /iavolul ,sta de femeie te0a adus unde a dorit pentru c, (i0a cultivat sentimentul de
vinov,(ie# Oi o s,0(i spun acum n termeni :i:lici c, p,catul care te apas, e adulterul, nu crima#
;e0ai sim(it at<t de vinovat de aventura ta cu =uckC, nc<t te0a avut n %heare cu povestea cu
crima 6i a reu6it s, te convin%, c, sunte(i am<ndoi vinova(i# /ar tu nu e6tiD
@ 3velCnE Oopti 3d8ard ndrept<ndu0se spre ea#
3velCn se trase n spate 6i l privi scrut,tor#
@ 3 adev,rt, 3d8ard, e adev,rat? au ai inventat totul?
@ 3velCnD Ce motive a6 avea s, inventez a6a ceva?
@ Nu 6tiu, rosti 3velCn Gillin%don rar# Poate ca s,E 1, nu 6tiuD Pro:a:il ca s, nu mai
6tiu care e adev,rul atunci c<nd o s,0l aflu#
@ Gai s, plec,m de aiciD , ne ntoarcem n >n%lia#
@ /a, ne vom ntoarce# /ar nu acum#
@ /e ce nu?
@ ;re:uie s, ne comport,m ca 6i cum nu s0ar fi nt<mplat nimic, cel pu(in pentru
moment# 3 important s, facem asta# Fn(ele%i, 3d8ard? , n0o la6i pe =uckC s, presupun, ce
planuri avem noi#
Capitolul ")#
Victoria Johnson iese din scen,#
eara era pe sf<r6ite# Norma(ia ncetinea treptat ritmul# ;im st,tea l<n%, sala de mese 6i
privea spre teras,# tinse c<teva lumini de pe mesele care fuseser, eli:erate# >uzi o voce n
spatele lui!
@ ;im, pot vor:i pu(in cu tine? ;im Bendall tres,ri#
@ Bun,, 3velCn, te pot a2uta cu ceva?
@ , mer%em la masa asta, zise 3velCn privind n 2urul ei# Gai s, ne a6ez,m pu(in#
Porni apoi nainte spre masa din col(ul opus al terasei# Nu era nimeni n apropiere#
@ ;im, te ro% s, m, scuzi c, te a:ordez a6a, pe nepus, mas,, ns, sunt n%ri2orat, din
cauza lui $ollC#
;im se schim:, la fa(,#
@ Ce trea:, ai cu $ollC? Fntre:, el ri%id#
@ Nu cred c, e prea :ine# Pare sup,rat,#
@ Fn ultimul timp, tinde s, se supere din orice#
@ Cred c, cel mai :ine ar fi s, mear%, la doctor#
@ /a, 6tiu, ns, nu vrea# Ur,6te s, mear%, la doctor#
@ /e ce?
@ Ce? Ce vrei s, spui?
@ >m ntre:at de ce# /e ce ur,6te s, mear%, la doctor?
@ 3i :ine, zise ;im va%, a6a sunt unii oameni# Cum s,0(i spun, i face s, le fie team, de ei
n6i6i#
@ Oi tu e6ti n%ri2orat din cauza ei, nu0i a6a, ;im?
@ /a, da, destul de n%ri2orat#
@ Nu poate nimeni din familia ei s, vin, s, stea cu ea o vreme?
@ Nu, asta ar nr,ut,(i 6i mai mult lucrurile, mult mai mult#
@ Care e pro:lema? Vreau s, spun, care e pro:lema cu familia ei?
@ 1, chestii o:i6nuite# Cred c, e foarte nc,p,(<nat, 6i pur 6i simplu nu s0a n(eles :ine cu
ei, mai ales cu maic,0sa# Nu s0a n(eles niciodat, :ine cu ea# imtE unt pu(in cam :izari 6i a
rupt de mult le%,tura cu ei# Oi cred c, a f,cut :ine c, a luat aceast, hot,r<re#
@ /in c<te mi0a povestit, pare s, ai:, pierderi de memorie, continu, 3velCn cu voce
nesi%ur,, 6i pare s, se team, de oameni# /e parc, ar suferi de mania persecu(iei#
@ Nu spune asta, zise ;im iritat# $ania persecu(iei# ;ot timpul spunem asta despre
ceilal(i oameni# 3i :ine, e drept c, situa(ia este pu(in cam stresant,D Nu e u6or s, te mu(i n Indiile
de VestD ;oate aceste fe(e de culoareD Otii, unii oameni au fel de fel de idei preconcepute n
le%,tur, cu Indiile de Vest 6i cu oamenii de culoare#
@ /ar cu si%uran(, c, femeile precum $ollC nu se ncadreaz, n aceast, cate%orie#
@ 1, cum ar putea cineva s, 6tie ce anume i nsp,im<nt, pe ceilal(i?D 3Aist, oameni care
n0ar avea cura2ul s, intre ntr0o camer, plin, de pisici# Iar al(ii le6in, c<nd cade o omid, pe ei#
@ Nu0mi place c, tre:uie s, o spun, dar nu crezi c, ar tre:ui s0o consulte un psihiatru?
@ NuD Iz:ucni ;om# Nu vreau ca astfel de oameni s, mi6une pe l<n%, ea# Nu am
ncredere n ei# Nac mai mult r,u dec<t :ine# /ac, mama ei nu ar fi apelat la a2utorul unui
psihiatruE
@ >6adar, au mai fost antecedente la ea n familie, nu0i a6a? >dic, un istoric alE
Insta:ilit,(ii mentale, continu, ea dup, o pauz, care0i permise s,06i alea%, cu %ri2, cuvintele#
@ Nu vreau s, vor:esc despre asta# >m smuls0o din acel mediu 6i i0a mers chiar :ine#
/oar c, acum trece printr0o perioad, foarte %rea# /ar pro:lemele acestea nu sunt ereditare# Cu
to(ii 6tim acest lucru n zilele noastre# 3 o idee foarte cunoscut,# $ollC este perfect s,n,toas,#
/oar c,E $oartea :,tr<nului Pal%rave a r,scolit totul din nou#
@ Fn(ele%, zise 3velin %<nditoate# /ar nu e nimic n%ri2or,tor n le%,tur, cu moartea
maiorului Pal%rave, nu0i a6a?
@ Nu, :inen(eles c, nu, ns, e 6ocant c<nd cineva moare pe nea6teptate#
Iic<nd acestea, ;im p,ru at<t de disperat 6i de distrus, nc<t lui 3velCn i se nmuie inima#
Nemeia 6i puse m<na pe :ra(ul lui#
@ 3i :ine, sper c, 6tii ce faci, ;im, ns, dac, te0a6 putea a2uta cu cevaE >dic, s, o
nso(esc pe $ollC la Ne8 Vork H a6 putea s, z:or cu ea p<n, acolo sau p<n, la $iami, sau
oriunde n alt, parte, unde ar putea :eneficia de asisten(, medical, de cea mai :un, calitate#
@ 3 foarte frumos din partea ta c, te0ai %<ndit la asta, ns, $ollC e :ine# 1 s,06i revin,,
oricum#
3velCn scutur, din cap plin, de nencredere# e ntoarse ncet 6i privi spre teras,#
$a2oritatea oamenilor se retr,seser, n :un%alo80urile lor# 3velCn se ndrepta spre masa ei ca s,
verifice dac, nu cumva uitase ceva acolo, c<nd l auzi pe ;im sco(<nd o eAclama(ie# Fntoarse
capul imediat# ;im st,tea l<n%, sc,ri, la cap,tul terasei, iar 3velCn i urm,ri privirea# >poi i se
t,ie 6i ei r,suflarea#
$ollC urca pe sc,rile dinspre pla2,# Respira %reu, suspina 6i se mi6ca nesi%ur, aler%<nd
f,r, scop#
@ $ollCD Ce s0a nt<mplat? tri%, ;im#
>ler%, apoi spre ea, iar 3velCn l urm,# $ollC a2unsese n capul sc,rilor, iar acum st,tea
acolo cu m<inile la spate#
@ >m %,sit0oE Iise ea printre suspine# 3 acolo, n tufi6uriE Oi uita(i0v, la m<inile
meleE Uita(i0v, la m<inile mele#
$ollC ntinse m<inile, iar lui 3velCn i se t,ie r,suflarea c<nd v,zu c, avea pe ele ni6te
pete ciudate nchise la culoare# P,reau ne%re n lumina sla:, de pe teras,, ns, 3velCn 6i d,du
foarte :ine seama c, erau de fapt ro6ii#
@ Ce s0a nt<mplat, $ollC? tri%, ;im#
@ >colo 2os, zise $ollC cl,tin<ndu0se# Fn tufi6uriE
;im ezit,, se uit, la 3velCn, apoi o mpinse pu(in pe $ollC spre 3velCn 6i fu%i pe sc,ri n
2os# 3velCn o lu, pe t<n,r, n :ra(e#
@ Gaide# tai 2os, $ollC# >ici# Ui0ar prinde :ine ceva de :,ut#
$ollC se pr,:u6i pe un scaun 6i se aplec, peste mas,, spri2inindu06i fruntea pe :ra(ele
ncruci6ate# 3velCn n0o mai ntre:, nimic# e %<ndi c, era mai :ine s0o lase s,06i revin,#
@ Va fi :ine, stai lini6tit,, rosti 3velCn cu voce :l<nd,# 1 s, fie :ine#
@ Nu 6tiu, n%,im, $ollC# Nu 6tiu ce s0a nt<mplat# Nu 6tiu nimic# Nu0mi amintesc# 3uE
Iise ea ridic<nd :rusc capul# Ce e cu mine? Ce se nt<mpl, cu mine?
@ 3 n re%ul,, copila mea# 3 n re%ul,#
;im se ntoarse urc<nd ncet sc,rile# P,rea r,v,6it# 3velCn se uit, la el, ridic<ndu06i
spr<ncenele a mirare#
@ 3 una dintre fetele noastre, zise el# Cum o cheam, oare? >, Victoria# > n2un%hiat0o
cineva#
Capitolul "+#
Investi%a(ia#
I
$ollC st,tea ntins, n pat# /octorul 9raham 6i doctorul Ro:ertson, medicul poli(iei din
Indiile de Vest, st,teau de0o parte a patului, iar ;im de cealalt,# Ro:ertson i lua pulsul lui $ollC#
/,du din cap spre :,r:atul de la capul patului, un :,r:at de culoare, zvelt, m:r,cat n uniform, H
inspectorul 4eston, de la Poli(ia din t GonorP#
@ /oar o simpl, declara(ie, nimic mai mult, zise doctorul#
Cel,lalt ncuviin(, cu o mi6care a capului#
@ >cum, doamn, Bendal, spune(i0ne doar cum a(i descoperit0o pe aceast, fat,#
Pre( de c<teva momente, silueta ntins, n pat nu reac(ion, n nici un fel, de parc, n0ar fi
auzit# >poi ncepu s, vor:easc, cu o voce stins,!
@ Fn tufi6E >l:E
@ >(i v,zut ceva al: 6i v0a(i dus s, vede(i despre ce era vor:a?
@ /a, al:, z,c<nd acoloE >m ncercatE 0o ridicE <n%eE $<inile mi s0au umplut
de s<n%e#
Fncepu s, tremure#
/octorul 9raham cl,tin, dezapro:ator din cap#
@ Nu cred c, rezist, mai mult, 6opti doctorul Ro:ertson#
@ Ce f,cea(i pe c,rarea dinspre pla2,, doamn, Bendal?
@ Cald, pl,cutE pe malul m,rii#
@ 1 cuno6tea(i pe aceast, fat,?
@ Victoria, dr,%u(,, o fat, dr,%u(,# R<deE 1:i6nuia s, r<d, multE 1D /e0acum n0o s0o
mai fac,# N0o s, mai r<d, niciodat,D N0o s, uit niciodat, astaD N0o s, uit niciodat, astaD Iise ea
cu voce isteric,#
@ $ollC, te ro%, nuD Interveni ;im#
@ =ini6te, lini6te, zise doctorul Ro:ertson cu o voce autoritar, 6i totodat, lini6titoare#
RelaAeaz,0te, relaAeaz,0te# V0am deran2at pu(in, se scuz, el eli:er<nd m<na :olnavei# Nu va
putea fi intero%at, n urm,toarele dou,zeci 6i patru de ore, preciz, el# V, voi anun(a c<nd 6i va
reveni#
II
Ne%rul cel masiv 6i ar,tos se uit, pe r<nd la cei doi oameni a6eza(i la mas,#
@ Jur pe /umnezeu, zise el# >sta e tot ceea ce 6tiu# Nu 6tiu nimic n plus fa(, de ce v0am
spus de2a#
Pe frunte i se adunaser, :ro:oane de transpira(ie# /aventrC oft,# 1mul care conducea
ancheta, inspectorul 4eston de la CI/0ul din t GonorP, f,cu cu m<na un %est c, intero%atoriul
se ncheiase# $arele Jim 3llis ie6i din camer,#
@ Nu e tot ce 6tie, desi%ur, afirm, 4eston cu accent insular# /ar asta e tot ce vom afla de
la el#
@ Crezi c, e nevinovat? Fntre:, /aventrC#
@ /a# e pare c, se n(ele%eau :ine#
@ 3rau c,s,tori(i?
Pe :uzele locotenentului 4eston ap,ru un z<m:et discret#
@ Nu, r,spunse el, nu erau c,s,tori(i# Nu avem prea multe c,s,torii pe insul,# /e6i 6i
:oteaz, copiii# >vea doi copii cu Victoria#
@ Crezi c, erau amesteca(i am<ndoi n povestea asta, indiferent despre ce era vor:a?
@ Pro:a:il c, nu# Cred c, starea de nervozitate l0ar fi tr,dat# Oi mai cred c, nici ea nu 6tia
prea multe#
@ /ar suficient pentru a fi vor:a de un 6anta2?
@ Nu 6tiu cum s,0l numesc# Nu cred c, fata n(ele%ea semnifica(ia acestui cuv<nt# > cere
o plat, pentru discre(ie nu este considerat 6anta2# Cum s, v, spun, oamenii care vin aici sunt
persoane cu avere, care se :ucur, de notorietate, iar moralitatea lor nu suport, prea multe
investi%a(ii# Vocea lui deveni aspr,# >vem tot felul de oaspe(i, zise /aventrC# 1 femeie poate c,
nu dore6te s, se 6tie c, ea calc, str<m:, a6a c, i face cadouri fetei care o serve6te# 3 o n(ele%ere
tacit, c, plata este n schim:ul discre(iei#
@ 3Aact#
@ /ar acest lucru, o:iect, /aventrC, nu a fost de acest %en, a fost o crim,#
@ Cu toate astea, m, ndoiesc c, fata realiza c, e vor:a despre un lucru serios# > v,zut
ceva, ceva care a intri%at0o, ceva care avea, pro:a:il, le%,tur, cu acel flacon de pastile# Fn(ele% c,
i apar(inea domnului /Cson# $ai :ine am discuta cu el mai nt<i#
9re%orC intr, n camer,, cu o:i6nuitul s,u aer 2ovial#
@ >ici sunt, zise el# Cu ce v, pot a2uta? Fmi pare r,u de fata asta# 3ra o fat, dr,%u(,#
>m<ndoi o pl,ceam# B,nuiesc c, s0o fi certat cu cineva sau o fi fost la mi2loc alt :,r:at, de6i
p,rea fericit, 6i nu d,dea vreun semn c, ar avea pro:leme# >sear, chiar am vor:it cu ea#
@ Cred c, lua(i un preparat, domnule /Cson, numit erenite#
@ /a, a6a este# Ni6te pastile mici 6i roz#
@ V0au fost prescrise de un medic?
@ /a# Pot s, v, ar,t re(eta, dac, dori(i# >m ni6te mici pro:leme cu tensiunea, ca
ma2oritatea oamenilor din ziua de azi#
@ Noarte pu(ini oameni 6tiu c, sunte(i suferind#
@ P,i, nu e ceva cu care s, m, laud# 3uE 3i :ine, am fost ntotdeauna s,n,tos 6i vesel 6i
nu0mi plac oamenii care se pl<n% tot timpul de pro:lemele de s,n,tate pe care le au#
@ C<t de des lua(i aceste pastile?
@ /e dou,0trei ori pe zi#
@ >ve(i un stoc considera:il cu dumneavoastr,?
@ /a, am vreo 6ase flacoane# /ar, vede(i dumneavoastr,, sunt ncuiate ntr0un
%eamantan# Nu (in afar, dec<t unul, pe cel desf,cut#
@ Iar acum c<tva timp a(i o:servat c, acel flacon lipsea#
@ 3Aact#
@ Oi a(i ntre:at0o pe fat,, pe Victoria Johnson, dac, nu cumva l0a v,zut?
@ /a, am ntre:at0o#
@ Oi ce v0a spus?
@ > spus c, ultima oar, c<nd a v,zut flaconul era pe raft, la noi n :aie# > zis c,0l va
c,uta#
@ Oi dup, aceea?
@ > venit 6i mi0a napoiat flaconul dup, un timp# $0a ntre:at! J>sta e sticla care
lipsea?K
@ Oi dumneavoastr, ce i0a(i spus?
@ >m spus! J/a, aceasta e# Unde ai %,sit0o?K Iar ea mi0a spus c, n camera maiorului
Pal%rave# >m ntre:at! JCum nai:a a a2uns acolo?K
@ Oi atunci ea ce v0a r,spuns?
@ $i0a spus c, nu 6tia, darE 3zit, el#
@ Continua(i, domnule /Cson#
@ 3i :ine, mi0a l,sat impresia c, 6tia mai mult dec<t mi0a zis, ns, nu am dat prea mult,
importan(, acestui lucru# =a urma urmei, nu era prea important# /up, cum v0am spus mai
devreme, am 6i alte flacoane cu acela6i medicament# >m crezut c, poate l0am uitat cumva la
restaurant, iar maiorul Pal%rave l0a luat din cine 6tie ce motiv# Poate c, l0a pus n :uzunar cu
inten(ia de a mi0l napoia, apoi i0a ie6it complet din minte#
@ Oi doar at<t 6ti(i despre asta, domnule /Cson?
@ >sta e tot ceea ce 6tiu# Fmi pare r,u c, nu v, pot a2uta# 3 important? /e ce?
4eston ridic, din umeri#
@ =a felul cum stau lucrurile, totul ar putea fi important#
@ Nu0mi dau seama ce le%,tur, au pastilele cu povestea aceasta# >m crezut c, vre(i s,
6ti(i unde eram c<nd a fost n2un%hiat, aceast, s,rman, fat,# >m relatat totul n scris, c<t de :ine
m0am priceput#
4eston se uit, la el n%<ndurat#
@ Chiar a6a? Ne0a(i u6urat foarte tare sarcina, domnule /Cson#
@ $0am %<ndit c, v, mai scutesc de c<teva sarcini de serviciu, zise 9re% a6ez<nd pe
mas, o foaie de h<rtie#
4eston o studie, iar /aventrC 6i trase scaunul mai aproape 6i se uit, peste um,rul lui#
@ ;otul pare foarte clar, admise 4eston dup, c<teva momente# /umneavoastr, 6i so(ia
dumneavoastr, era(i n :un%alo8, v0a(i pre%,tit pentru cin, p<n, la '7#--# /up, aceea v0a(i dus
pe teras, s, :e(i ceva cu senora de Caspearo# =a '"#"-, colonelul 6i doamna Gillin%don vi s0au
al,turat, apoi a(i mers mpreun, la cin,# /in c<te v, aminti(i, v0a(i dus la culcare n 2urul orei
')#)7#
@ /esi%ur, zise 9re%, nu 6tiu la ce or, a fost omor<t, fata#
3ra ceva fals n aceast, afirma(ie# Cu toate acestea, 4eston nu p,ru s, o:serve#
@ >m n(eles c, a %,sit0o doamna Bendal# Cred c, a suferit un 6oc#
@ /a, doctorul Ro:ertson a tre:uit s,0i dea ni6te sedative#
@ 3ra destul de t<rziu, nu0i a6a? /up, ce ma2oritatea oamenilor plecaser, de2a la culcare#
@ /a#
@ 3ra moart, de mult timp? C<nd a %,sit0o doamna Bendal, vreau s, zic#
@ Nu suntem si%uri n privin(a orei eAacte a decesului, r,spunse 4eston calm#
@ Biata $ollCD Cred c, a fost n%rozitor pentru ea# /e fapt, nu0mi aduc aminte s, o fi
v,zut asear,# >m crezut c, are vreo mi%ren, 6i c, e n pat#
@ C<nd a(i v,zut0o ultima oar, pe doamna Bendal?
@ 1, destul de devreme, nainte de a mer%e s, m, schim: pentru cin,# Verifica mesele#
Rearan2a ni6te cu(ite#
@ Fn(ele%#
@ 3ra vesel, atunci, zise 9re%# Pus, pe %lume# 3 o fat, pe cinste# Cu to(ii o simpatiz,m#
;im e un tip norocos#
@ 3i :ine, mul(umim, domnule /Cson# >6adar, nu v, aminti(i nimic altceva, n afar, de
ceea ce ne0a(i spus de2a, despre Victoria 6i despre momentul c<nd v0a napoiat pastilele?
@ NuE /oar ce v0am spus de2a# $0a ntre:at dac, acelea erau medicamentele pe care le
c,utam# Oi mi0a spus apoi c, le0a %,sit n camera :,tr<nului Pal%rave#
@ Nu 6tia cine le0ar fi putut pune acolo?
@ Nu cred, de fapt, nu0mi amintesc#
@ $ul(umesc, domnule /Cson#
>poi 9re%orC plec,#
@ Noarte :ine %<ndit, zise 4eston atin%<nd ncet cu un%hia foaia de h<rtie, s, fie at<t de
ner,:d,tor s, ne spun, ce0a t,cut asear,D
@ Pu(in cam prea :ine %<ndit, nu crezi? Fntre:, /aventrC#
@ Noarte %reu de spus asta# Otii, eAist, oameni care se n%ri2oreaz, n mod natural de
propria si%uran(,, de teama de a nu fi amesteca(i n ceva# Nu neap,rat din cauz, c, s0ar sim(i
vinova(i# Pe de alt, parte, ar putea fi vor:a de ceva mult mai %rav#
@ ;otul se potrive6te de minune# Nimeni nu are n mod cert un ali:i, cu forma(ia care
c<nt,, cu dansul 6i cu oamenii care vin 6i pleac, ncontinuu# 1amenii se ridic,, pleac, de la
mesele lor, apoi se ntorc# Nemeile se duc s,06i pudreze nasul# B,r:a(ii ies s, ia aer# /Cson ar fi
putut oric<nd s, se strecoare afar,# 1ricine s0ar fi putut furi6a afar,# Fns,, ntr0adev,r, pare pu(in
cam ner,:d,tor s, ne demonstreze c, nu el a f,cut0o, zise el privind %<nditor foaia de h<rtie#
>6adar, doamna Bendal aran2a ni6te cu(ite pe mas,, zise el# $, ntre: dac, nu cumva a adus
vor:a despre asta n mod deli:erat#
@ Uie a6a (i s0a p,rut?
Cel,lalt c<nt,ri pu(in lucrurile, apoi r,spunse!
@ /a, cred c, e o posi:ilitate#
/e dincolo de u6a camerei unde st,teau de vor:, cei doi :,r:a(i se auzi un z%omot#
Cineva cu o voce nalt, solicita s, fie l,sat s, intre#
@ >m ceva important de spus# >m ceva important de spus# /uce(i0m, la cei doi domni#
/uce(i0m, la poli(ist#
Un :,r:at m:r,cat n uniform, deschise lar% u6a#
@ Unul dintre :uc,tari se afl, aici, ncepu el, 6i e foarte ner,:d,tor s, v, vad,# Iice c,
tre:uie s, v, spun, ceva#
Un ne%ru foarte speriat, purt<nd pe cap o :onet, de :uc,tar, 6i f,cu loc pe l<n%, poli(ist 6i
intr, n camer,# 3ra unul dintre a2utorii :uc,tarului06ef# 3ra un cu:anez, nu un localnic din t
GonorP#
@ V, spun ceva, v, spun, zise el# >m v,zut0o intr<nd n :uc,t,rie 6i avea un cu(it n
m<n,# Pe cuv<ntul meu, un cu(it# >vea un cu(it n m<n,# > trecut prin :uc,t,rie, apoi a ie6it pe
u6,# Fn %r,din,# >m v,zut0o cu ochii mei#
@ =ini6te6te0te, l ndemn, /aventrC# =ini6te6te0te# /espre cine vor:e6ti?
@ V, spun imediat despre cine vor:esc# Vor:esc despre so(ia 6efului# /espre doamna
Bendal# /espre ea vor:esc# >vea un cu(it n m<n, 6i a ie6it pe u6, 6i s0a pierdut n noapte# 3ra
nainte de cin,E Oi nu s0a mai ntors#
Capitolul "-#
Investi%a(ia continu,#
I
@ Putem s, vor:im cu dumneavoastr,, domnule Bendal?
@ /esi%ur, r,spunse ;im, ridic<ndu06i privirea de la :irou#
Puse deoparte ni6te h<rtii, apoi le f,cu semn s, ia loc# 3ra tras la fa(, 6i p,rea a:,tut#
@ Cum mer% lucrurile? >(i aflat ceva? =ocul ,sta pare :lestemat# 1amenii ncep s,06i
fac, planuri de plecare, ncep s, se intereseze de transport# Chiar c<nd totul p,rea un succes total#
1, /oamne, nici nu v, ima%ina(i ce nseamn, pentru mine 6i pentru $ollC acest locD >m :,%at n
el toat, a%oniseala noastr,#
@ Otiu c, v, este foarte %reu, zise inspectorul 4eston# , nu v, ima%ina(i c, nu v,
n(ele%emD
@ Ce :ine ar fi dac, totul s0ar rezolva rapidD Rosti ;im# >ceast, nenorocit, de VictoriaE
1D N0ar tre:ui s, vor:esc a6a despre ea# Victoria era fat, de trea:,# Fns, tre:uie s, fie vreun
motiv simplu, vreo intri%,, vreo poveste de amor n care era implicat,# Poate c, so(ul eiE
@ Jim 3llis nu era so(ul ei, ns, p,reau un cuplu destul de lini6tit#
@ Numai dac, totul s0ar rezolva mai repedeD 3Aclam, ;im din nou# Fmi pare r,u# Voia(i
s, vor:i(i cu mine despre ceva, s, m, ntre:a(i ceva#
@ /a, era le%at de seara trecut,# Fn certificatul de deces se men(ioneaz, faptul c, moartea
a survenit ntre orele ''#)7 6i miezul nop(ii# Fn situa(ia de fa(,, nici un ali:i nu st, n picioare 6i nu
poate fi confirmat# 1amenii sunt ntr0o continu, mi6care, danseaz,, ies s, ia aer, apoi se ntorc la
locurile lor# ;oat, situa(ia asta este eAtrem de complicat,#
@ V, cred# /ar asta nseamn, c, sunte(i convin6i c, Victoria a fost ucis, de unul dintre
oaspe(ii hotelului#
@ 3i :ine, este o posi:ilitate pe care tre:uie s0o lu,m n calcul, domnule Bendal# /e fapt,
a6 dori s, discut cu dumneavoastr, despre o afirma(ie pe care a f,cut0o unul dintre :uc,tarii
dumneavoastr,#
@ Chiar a6a? Care dintre ei? Ce anume zice?
@ /in c<te am n(eles, e cu:anez#
@ >m doi cu:anezi 6i un portorican#
@ >cest 3nrico sus(ine c, so(ia dumneavoastr, a intrat n :uc,t,rie dinspre sala de mese
6i a ie6it apoi n %r,din, cu un cu(it n m<n,#
@ $ollC (inea un cu(it n m<n,? Fntre:, ;im uimit# 3i :ine, ce motiv ar avea? V, da(i
seama ce spune(i? Ce anume vre(i s, su%era(i?
@ e nt<mpla nainte de cin,# >dic, n 2urul orei '7#)7# /umneavoastr, era(i pro:a:il n
sala de mese 6i vor:ea(i cu :uc,tarul06ef, Nernando#
@ /a, admise ;im ncerc<nd s,06i aduc, aminte# /a, a6a este#
@ Iar so(ia dumneavoastr, a intrat n sala de mese dinspre teras,?
@ /a, ncuviin(, ;im# Fntotdeauna iese pe teras, s, vad, dac, mesele sunt :ine aran2ate#
Uneori :,ie(ii pun lucrurile aiurea, mai uit, din vesel,, lucruri de %enul acesta# Pro:a:il c, asta s0
a nt<mplat 6i atunci# Poate c, aran2a tac<murile pe mas,# Pro:a:il c, a o:servat c, era un cu(it
sau o lin%ur, n plus#
@ Oi c<nd a venit de pe teras, n sala de mese v0a spus ceva?
@ /a, am schim:at c<teva cuvinte#
@ Ce anume v0a spus? V, aduce(i aminte?
@ Cred c, am ntre:at0o cu cine vor:ea# >m auzit ni6te voci pe teras,#
@ Oi cu cine v0a spus c, vor:ise?
@ Cu 9re%orC /Cson#
@ >, da# >6a spune 6i el#
@ /in c<te am n(eles eu, ncercase s, se dea la ea, continu, ;im# 1:i6nuie6te s, fac,
asta# $0am enervat 6i am spus! J,0l ia nai:aDK ns, $ollC a r<s 6i a zis c, poate s,0i fac, fa(,#
$ollC e o fat, foarte istea(, 6i 6tie cum s, reac(ioneze n astfel de situa(ii# Nu e ntotdeauna u6or,
s, 6ti(i# Nu po(i ofensa un oaspete, iar o fat, a6a de dr,%u(, ca $ollC tre:uie s, treac, peste
lucrurile acestea r<z<nd 6i ridic<nd din umeri# Iar 9re%orC /Cson nu06i poate (ine m<inile acas, n
prezen(a unei femei atr,%,toare#
@ e certaser,?
@ Nu, nu cred# Cum v0am mai spus, cred c, $ollC a ncercat s, %lumeasc, pe tema asta,
a6a cum face de o:icei#
@ V, aminti(i dac, avea vreun cu(it la ea?
@ Nu0mi amintesc# unt aproape si%ur c, nu avea# /e fapt, sunt si%ur c, nu avea#
@ /ar tocmai a(i spus c,E
@ Uita(i ce este, ceea ce vreau s, spun este c,, dac, se afla n sala de mese sau n
:uc,t,rie, este foarte posi:il s, fi avut un cu(it n m<n,# /e fapt, mi amintesc foarte :ine c,
atunci c<nd a venit din sala de mese nu avea nimic n m<n,# >:solut nimic# unt convins de asta#
@ Fn(ele%, zise 4eston#
;im se uit, la el nelini6tit#
@ Pentru numele lui /umnezeu, unde vre(i s, a2un%e(i? Ce nai:a v0a spus prostul ,la de
3nrico sau $anuel, care din ei o fi?D
@ > spus c, so(ia dumneavoastr, a intrat n :uc,t,rie cu un cu(it n m<n, 6i c, p,rea
sup,rat,#
@ 3Aa%era, desi%ur#
@ >(i mai vor:it cu so(ia dumneavoastr, n timpul cinei sau dup, cin,?
@ Nu, nu cred c, am mai vor:it cu ea# Ca s, v, spun drept, am fost foarte ocupat#
@ o(ia dumneavoastr, se afla n sala de mese n timpul cinei?
@ P,iE Noi de re%ul, nu prea st,m ntr0un loc, ne plim:,m de la un oaspete la altul#
Fn(ele%e(i cum stau lucrurile#
@ >(i vor:it cu ea?
@ Nu, nu cred c, am vor:itE /e o:icei, suntem foarte prin6i n timpul cinei# Nici m,car
nu suntem aten(i la ce face cel,lalt 6i cu si%uran(, nu avem timp s, st,m de pove6ti#
@ Cu alte cuvinte, nu v, aminti(i s, fi vor:it cu ea p<n, n momentul n care a venit n
fu%, pe sc,ri, trei ore mai t<rziu, dup, ce a descoperit cadavrul#
@ > fost un 6oc %roaznic pentru ea# > afectat0o foarte tare#
@ Otiu# 3ste o eAperien(, foarte nepl,cut,# Cum de se plim:a pe pla2,?
@ /up, stresul le%at de cin,, o:i6nuie6te s, dea o tur, pe malul m,rii# Fn(ele%e(i
dumneavoastr,, s, scape de oaspe(i 6i s, mai respire 6i ea#
@ >m n(eles c, vor:ea(i cu doamna Gillin%don c<nd s0a ntors so(ia dumneavoastr,#
@ /a# /e fapt, aproape to(i plecaser, la culcare#
@ /espre ce vor:ea(i cu doamna Gillin%don?
@ /espre nimic n mod deose:it# /e ce? 3a ce v0a spus?
@ P<n, acum nu ne0a spus nimic# N0am avut ocazia s, st,m de vor:, cu ea#
@ Vor:eam despre nimicuri# /espre $ollC, despre cum e s, fii mana%erul unui hotel 6i
alte lucruri de acest fel#
@ >poi a ap,rut so(ia dumneavoastr, pe sc,rile terasei 6i v0a povestit ce se nt<mplase?
@ /a#
@ >vea s<n%e pe m<ini?
@ i%ur c, aveaD e aplecase s, vad, ce p,(ise fata aceea, ncercase s0o ridice, nu
n(ele%ea ce i se putuse nt<mpla# >6a c, :inen(eles c, era murdar, de s<n%e pe m<ini# Uita(i care
este trea:a, ce nai:a insinua(i? Ce vre(i s, su%era(i?
@ V, ro% s, v, lini6ti(i, zise /aventrC# Otiu c, sunte(i foarte stresat, ns, tre:uie s,
l,murim lucrurile# >m n(eles c, so(ia dumneavoastr, nu s0a sim(it prea :ine n ultimul timp#
@ ProstiiD e simte foarte :ine# $oartea maiorului Pal%rave a tul:urat0o pu(in# Un lucru
normal, de altfel# 3ste o fat, foarte sensi:il,#
@ Va tre:ui s, i punem c<teva ntre:,ri de ndat, ce se mai ntremeaz, pu(in, zise
4eston#
@ 3i :ine, acum nu este momentul potrivit# /octorul i0a administrat un sedativ 6i a spus
c, tre:uie s, o l,s,m n pace# Nu vreau s, o deran2a(i sau s, o supune(i la intero%atoriu, e clar?
@ Nu avem de %<nd s, o intero%,m, zise 4eston# Vrem doar s, clarific,m ni6te aspecte#
Nu o vom deran2a acum, ns,, de ndat, ce doctorul ne va permite, va tre:ui s, avem o discu(ie cu
ea, ad,u%, 4eston, cu voce :l<nd,, dar ferm,#
;im se uit, la el, deschise %ura s, spun, ceva, ns, renun(,#
II
3velCn Gillin%don, calm, 6i deta6at, ca ntotdeauna, st,tea pe scaunul indicat# /up,
fiecare dintre cele c<teva ntre:,ri care0i fuseser, adresate, medit, ndelun% asupra r,spunsului# Fl
privea %<nditoare pe 4eston, cu ochii ei ne%ri 6i inteli%en(i#
@ /a, zise ea# Vor:eam cu domnul Bendal c<nd a venit so(ia lui 6i ne0a spus de crim,#
@ o(ul dumneavoastr, era acolo?
@ Nu, el se dusese la culcare#
@ >vea(i vreun motiv anume s, discuta(i cu domnul Bendal?
3velCn ridic, din spr<ncenele frumos pensate# 3ra clar c, doreau s, a2un%, undeva cu
discu(ia#
@ Ce ntre:are ciudat,D R,spunse ea cu r,ceal,# Nu, nu discutam despre ceva anume#
@ >(i discutat cumva despre starea de s,n,tate a so(iei lui?
/in nou, 3velCn 6i c,ut, cu %ri2, cuvintele#
@ Chiar nu0mi amintesc, zise ea n cele din urm,#
@ unte(i si%ur,?
@ i%ur, c, nu0mi amintesc? Ce modalitate interesant, de a formula o ntre:areD 1amenii
vor:esc despre tot felul de lucruri#
@ >m n(eles c, doamna Bendal nu s0a sim(it prea :ine n ultimul timp#
@ $ie mi s0a p,rut c, arat, destul de :ine# Poate pu(in o:osit,# Binen(eles c, este foarte
solicitant s, conduci un astfel de loc, iar ea nu are prea mult, eAperien(,# 3 normal c, uneori e
u6or confuz,#
@ Confuz,? Repet, 4eston cuv<ntul# >6a i0a(i descrie starea?
@ un, cam demodat, ns, e la fel de :un ca 2ar%onul pe care l folosim ast,zi# punem
Jinfec(ie viral,K pentru o criz, de :il, sau Jnevroz, anAioas,K pentru a eAplica nepl,cerile create
de pro:lemele de zi cu ziE
I<m:etul ei l f,cu pe 4eston s, se simt, ridicol# F6i spuse n %<nd c, 3velCn Gillin%don
era o femeie inteli%ent,# e uit, la fa(a imo:il, a lui /aventrC 6i se ntre:, la ce se %<ndea#
@ V, mul(umesc, doamn, Gillin%don, zise 4eston#
III
@ Nu vrem s, v, tul:ur,m, doamn, Bendal, ns, tre:uie s, ne povesti(i cum a(i
descoperit cadavrul fetei# /octorul 9raham spune c, v0a(i ref,cut suficient pentru a face fa(,
acestei discu(ii#
@ >, da# $i0am revenit acum, zise $ollC z<m:ind nervos# >m avut un 6ocE Oti(i, a fost
n%rozitorD
@ /a, suntem de acord cu dumneavoastr,# >m n(eles c, v0a(i dus s, v, plim:a(i pu(in
dup, cin,#
@ /a, o:i6nuiesc s, fac asta#
/aventrC o:serv, c, ochii ei se mi6cau nelini6ti(i 6i c, 6i fr,m<nta m<inile#
@ Fn 2urul c,rei ore se nt<mpla asta, doamn, Bendal? Fntre:, 4eston#
@ P,i, nu prea0mi aduc aminte# Nu prea st,m cu ochii pe ceas#
@ $ai c<nta orchestra?
@ /a, cel pu(in, a6a cred# Nu0mi amintesc eAact#
@ Oi n ce direc(ie a(i mers?
@ 1, pe mal#
@ =a dreapta sau la st<n%a?
@ >, mai nt<i la dreapta, apoi la st<n%a# 3uE Nu prea am o:servat#
@ /e ce n0a(i o:servat, doamn, Bendal?
@ Cred c,E 3i :ine, m, %<ndeam la ale mele, zise ea ncruntat,#
@ V, %<ndea(i la ceva anume?
@ Nu, nuD =a nimic deose:it# /oar la lucrurile care mai tre:uiau f,cuteE VerificateE la
hotel, continu, ea, arunc<nd priviri nelini6tite n 2urul ei 6i fr,m<nt<ndu06i din nou m<inile# >poi
am o:servat ceva al: ntr0un p<lc de tufi6uri de hi:iscus 6i m0am ntre:at ce putea fi# $0am oprit
6i am tras, zise ea n%hi(ind convulsiv# Oi am %,sit0o H era Victoria H %hemuit, la p,m<nt 6i am
ncercat s, i ridic capul 6i m0am umplutE /e s<n%e pe m<ini# e uit, la m<ini, repet<nd
n%<ndurat,, ca 6i cum i0ar fi fost imposi:il s, cread,! $0am umplut de s<n%e#
@ /a, da# 1 eAperien(, nfior,toare# Nu e cazul s, ne spune(i mai multe despre aceast,
parte# Cam de c<t timp crede(i c, v, plim:a(i c<nd a(i descoperit0o?
@ Nu 6tiu, ha:ar n0am#
@ /e o or,? /e o 2um,tate de or,? au poate de mai mult de o or,?
@ Nu 6tiu, repet, $ollC#
/aventrC ntre:, pe un ton firesc!
@ >vea(i cumva la dumneavoastr, un cu(it?
@ Un cu(it? e ar,t, $ollC surprins,# /e ce s, fi avut cu mine un cu(it?
@ >m ntre:at doar pentru c, unul dintre an%a2a(ii dumneavoastr, zice c, avea(i un cu(it
n m<n, c<nd a(i ie6it din :uc,t,rie 6i v0a(i dus n %r,din,#
$ollC se ncrunt,#
@ /ar n0am ie6it din :uc,t,rie# >, vre(i s, spune(i nainte de cin,E NuE Nu credE
@ Poate c, aran2aser,(i vesela pe mas,#
@ Uneori sunt nevoit, s, o fac# Pun lucrurile n neor<nduial,, prea pu(ine cu(ite sau prea
multe# Nurculi(ele sau lin%urile nu sunt c<te tre:uie, lucruri de acest fel#
@ >6a c, este posi:il s, fi ie6it din :uc,t,rie cu un cu(it n m<n,?
@ Nu cred c, am f,cut0o# unt si%ur, c, n0am f,cut0o, ad,u%, ea# 3ra 6i ;im acolo, ar
tre:ui s, 6tie# Fntre:a(i0l#
@ V, pl,cea fata aceasta, Victoria, era :un, la ceea ce f,cea? Fntre:, 4eston#
@ /a, era o fat, foarte dr,%u(,#
@ >(i avut vreo disput, cu ea?
@ /isput,? Nici vor:,D
@ Nu v0a amenin(at niciodat, n nici un fel?
@ , m, amenin(e? Ce vre(i s, spune(i?
@ Nu conteaz,E Nu ave(i idee cine ar fi putut s0o ucid,? >:solut nici cea mai va%,
idee?
@ Nu, rosti ea cu voce si%ur,#
@ 3i :ine, mul(umesc, doamn, Bendal, zise el z<m:ind# N0a fost chiar a6a de r,u, nu?
@ >sta e tot?
@ >sta e tot pentru moment#
/aventrC se ridic,, i deschise u6a 6i o petrecu apoi cu privirea#
@ ;im ar tre:ui s, 6tieK, cit, el c<nd reveni la scaunul s,u# Iar ;im ne0a spus clar c, ea nu
avea un cu(it n m<n,#
@ Cred c, orice so( care ar fi ntre:at ar da acela6i r,spuns, zise 4eston cu voce %rav,#
@ Un cu(it de mas, nu pare cel mai potrivit pentru a comite o crim,#
@ /ar era un cu(it de friptur,, domnule /aventrC# Fn seara aceea se servea friptur,# Iar
cu(itele de friptur, sunt ascu(ite#
@ Pur 6i simplu nu pot s, cred c, fata cu care tocmai am vor:it este un criminal prins
asupra faptului, 4eston#
@ Nici nu este nevoie s, crezi asta# Poate c, doamna Bendal a ie6it n %r,din, nainte de
cin, cu un cu(it pe care l luase de pe mas, pentru c, era n plus H poate c, nici m,car nu 6i0a dat
seama c, era cu el n m<n, H ar fi putut s,0l lase pe undeva H sau poate c, l0a sc,pat H iar apoi a
fost %,sit 6i folosit de altcineva# Oi eu m, ndoiesc c, ar fi o criminal,#
@ Fn acela6i timp, zise /aventrC %<nditor, simt foarte si%ur c, nu ne spune tot ceea ce
6tie# Imprecizia referitoare la timp e ciudat,# Unde se afla, ce f,cea acolo? Nimeni nu pare s0o fi
v,zut n acea sear, n sala de mese#
@ o(ul era pe acolo, ca de o:icei, ns, so(ia era de ne%,sit#
@ Crezi c, s0a dus s, se nt<lneasc, cu cineva, cu Victoria Johnson?
@ Posi:il# au poate c, l0a v,zut pe cel care tre:uia s, se nt<lneasc, cu Victoria#
@ ;e %<nde6ti la 9re%orC /Cson?
@ Otim c, vor:ise cu Victoria pu(in mai devreme H poate c, a aran2at s, se vad, mai
t<rziu, n acea sear,# >minte6te0(i c, toat, lumea mi6una pe teras,! dans, :,utur,, pelerina2 la :ar#
@ Nu eAist, un ali:i mai :un dec<t o orchestr,, zise /aventrC#
Capitolul ".#
$iss $arple cere a2utor#
1ricine ar fi v,zut0o pe :,tr<na cu nf,(i6are pa6nic, st<nd pe 6ezlon%ul din fa(a
:un%alo80ului ei ar fi crezut c, se %<ndea cum s,06i petreac, ziua! o eApedi(ie la castelul Cliff,
pro:a:il, o vizit, n Jamesto8n, o plim:are cu ma6ina 6i pr<nzul la Pelican Pinpoint sau doar o
diminea(, lini6tit, pe pla2,#
/ar :,tr<na cea :la2in, avea de deli:erat n privin(a unor pro:leme de alt, natur, H 6i era
foarte pornit,D
J;re:uie s, se fac, neap,rat cevaK, 6i zise $iss $arple#
Fn plus, era convins, c, nu avea timp de pierdut# 3ra vor:a de o ur%en(,# /ar oare putea s,
convin%, pe cineva? /ac, i se d,dea un r,%az, putea s, afle adev,rul de una sin%ur,#
>flase multe, ns, nu suficient de multe# Iar timpul nu avea r,:dare# Con6tientiz, cu
am,r,ciune c, aici, n acest paradis de pe insul,, n0avea pe niciunul dintre alia(ii ei o:i6nui(i# e
%<ndi cu p,rere de r,u la prietenii ei din >n%lia! ir GenrC Clitherin%, %ata ntotdeauna s, o
asculte cu calm, finul lui, /ermot, care, n ciuda pozi(iei sale importante la cotland Vard, o
credea ntotdeauna pe $iss $arple, ori de c<te ori era suspicioas, n le%,tur, cu diverse lucruri#
/ar oare poli(istul de pe insul,, cel cu voce calm,, va pleca urechea la spusele ei? /ar
doctorul 9raham? Fns, doctorul 9raham nu era tipul de om de care avea ea nevoie H era prea
:l<nd 6i prea ezitant, cu si%uran(, nu era %enul de om care ia decizii pe loc 6i ac(ioneaz, imediat#
$iss $arple, sim(indu0se ca un mputernicit al Celui >totputernic, murmur, cu voce tare
cuvintele :i:lice! JPe cine l voi trimite 6i cine va mer%e pentru Noi?K+
unetul pe care l auzi dup, c<teva momente nu fu perceput imediat ca un r,spuns la
ru%,ciunea ei H nici pe departe# $ai de%ra:,, mintea ei nre%istra informa(ia drept un om care 6i
chema pro:a:il c<inele#
@ GeiD
$iss $arple, prea uimit,, nu acord, aten(ie chem,rii#
@ GeiD
unetul se auzi din nou, de data aceasta mai tare, f,c<nd0o pe $iss $arple s, se uite va%
n 2ur#
@ GeiD tri%, domnul Rafiel ner,:d,tor# ;u, de acolo, ad,u%, el#
$iss $arple nu realizase c, acel JGei, tu de acoloDK i era adresat# Nu era o:i6nuit, ca
oamenii s, i se adreseze astfel# Cu si%uran(,, nu era maniera n care un domn i se adresa unei
doamne# $iss $arple nu se sim(i ofensat,, deoarece aproape nimeni nu se sim(ea lezat de felul n
care domnul Rafiel f,cea anumite lucruri# 3l avea propriile re%uli, iar oamenii l luau ca atare#
$iss $arple se uit, spre :un%alo80ul lui# /omnul Rafiel o salut, din pridvor#
@ $0a(i stri%at mai devreme?
@ Binen(eles c, v0am stri%at, zise domnul Rafiel# Pe cine crede(i c, stri%am? Vreo
pisic,? Veni(i p<n, aiciD
$iss $arple se uit, n 2ur dup, %eant,, o lu,, apoi porni spre :un%alo80ul domnului
Rafiel#
@ 3u nu pot s, vin la dumneavoastr, dec<t dac, m, a2ut, cineva, se scuz, el, a6a c,
tre:uie s, veni(i dumneavoastr, aici#
@ 1, da, zise $iss $arple# Fn(ele% foarte :ine asta#
@ =ua(i loc, zise domnul Rafiel ar,t<nd spre un scaun din apropiere# Vreau s, vor:esc cu
dumneavoastr,# e nt<mpl, ceva al nai:ii de ciudat pe insula asta#
@ /a, ntr0adev,r, ncuviin(, $iss $arple, a6ez<ndu0se pe scaunul care0i fusese ar,tat#
/in o:i6nuin(,, 6i scoase 6i lucrul de m<n, din %eant,#
@ Nu ncepe(i iar s, tricota(iD Iise domnul Rafiel# Nu suport chestia asta# Ur,sc femeile
care tricoteaz,# $, irit,#
$iss $arple 6i puse lucrul de m<n, la loc, n %eant,# Nu p,ru deloc sup,rat, de
o:serva(ia f,cut,, av<nd aerul cuiva care face concesii unui pacient suferind#
@ e vor:e6te mult pe aici, zise domnul Rafiel, 6i pun pariu c, dumneavoastr,, preotul 6i
sora acestuia a(i iscat aceste discu(ii#
@ Cred c, este a:solut normal s, se vor:easc,, (in<nd cont de situa(ie, zise $iss $arple
nviorat,#
@ 1 localnic, n2un%hiat, e %,sit, n tufi6uri# 0ar putea ca totul s, fie c<t se poate de
comun# Poate c, tipul ,la cu care tr,ia a fost %elos pe alt :,r:at sau poate c, 6i0a %,sit el nsu6i
alt, femeie, fata a f,cut o criz, de %elozie 6i s0au certat# eA la tropice# Chestii de %enul ,sta# Ce
crede(i?
@ Nu, respinse ideea $iss $arple scutur<nd din cap#
@ Nici autorit,(ile nu cred asta#
@ V0ar spune mai multe dumneavoastr, dec<t mie, su:linie $iss $arple#
@ 3 acela6i lucru# Pariez c, 6ti(i mai multe dec<t mine# /umneavoastr, sunte(i n tem, cu
ce se discut, pe aici n le%,tur, cu aceast, situa(ie#
@ Cu si%uran(, c, sunt, admise $iss $arple#
@ Nu e mare lucru de f,cut pe aici, n afar, de ascultat :<rfe, nu0i a6a?
@ >stfel de informa(ii sunt de multe ori utile#
@ Oti(i ce, zise domnul Rafiel, m0am n6elat n privin(a dumneavoastr,# /e re%ul,, nu m,
n6el n privin(a oamenilor# /e fapt, v0am su:estimat foarte mult# Ca 6i toate aceste zvonuri
despre maiorul Pal%rave 6i despre pove6tile pe care le spunea# Crede(i c, i0a f,cut careva felul,
nu?
@ $, tem c, da, zise $iss $arple#
@ 3i :ine, chiar a6a a fost#
$iss $arple trase ad<nc aer n piept#
@ 3ste un lucru cert, nu0i a6a? Fntre:, ea#
@ /a, am aceast, informa(ie de la /aventrC# Nu ncalc nici o promisiune de a (ine
informa(ia secret,, deoarece rezultatul autopsiei va tre:ui s, fie n cur<nd f,cut pu:lic#
/umneavoastr, i0a(i spus ceva lui 9raham, 9raham s0a dus la /aventrC, iar /aventrC s0a dus la
administrator, au fost informa(i cei de la CI/, apoi au c,zut de acord c, era ceva putred la mi2loc,
a6a c, l0au deshumat pe :,tr<nul Pal%rave ca s, arunce o privire#
@ Oi ce au descoperit? Fntre:, ea curioas,#
@ >u descoperit c, luase o doz, letal, dintr0o su:stan(, pe care doar un doctor o poate
pronun(a ca lumea# /in c<te mi amintesc, era ceva %en diflor heAa%onaletilcar:enzol# Nu a6a se
cheam,# /ar cam pe0acolo# /octorul poli(iei i0a spus a6a ca s, nu n(elea%, lumea despre ce e
vor:a# Pro:a:il c, su:stan(a are o denumire simpl, ca 3vipan sau Veronal sau sirop 3easton sau
cam a6a ceva# >cest nume oficial este doar pentru a0i impresiona pe necunosc,tori# 1ricum, o
doz, considera:il, din acea su:stan(, ar provoca o moarte asem,n,toare cu cea cauzat, de
hipertensiune arterial,, n urma consumului eAcesiv de alcool ntr0o sear,# /e fapt, totul a p,rut
perfect natural 6i, pentru o vreme, nimeni nu a suspectat nimic# >u spus doar Js,rmanul de elK 6i
l0au n%ropat rapid# >cum se ntrea:, dac, a fost vreodat, hipertensiv# /umneavoastr, v0a spus
c, ar fi suferit de aceast, afec(iune?
@ Nu#
@ 3AactD Oi, cu toate acestea, toat, lumea p,rea mul(umit, cu aceast, eAplica(ie#
@ e pare c, le0a vor:it oamenilor de aceast, pro:lem, de s,n,tate#
@ 3 ca atunci c<nd apar fantomele, zise domnul Rafiel# Nu nt<lne6ti niciodat, persoana
care a v,zut fantoma# >puci ntotdeauna s, vor:e6ti doar cu un v,r de %radul doi al m,tu6ii sau cu
un prieten, sau cu un prieten al prietenului# /ar s, facem a:strac(ie de asta pentru moment# Cu
to(ii au crezut c, era hipertensiv pentru c, avea un flacon de medicamente n camer, H 6i acum
urmeaz, partea cea mai frumoas, H despre care fata ucis, a r,sp<ndit vestea c,, de fapt, a fost pus
acolo de altcineva 6i c,, n realitate, i apar(inea lui 9re%orC#
@ /omnul /Cson este hipertensiv# $i0a spus so(ia lui, zise $iss $arple#
@ >6a c, a fost pus n camera lui Pal%rave ca s, dea de n(eles c, era hipertensiv 6i c,
moartea lui a fost natural,#
@ 3Aact, zise $iss $arple# Iar povestea a fost :ine ticluit,, cum c, a men(ionat n
repetate r<nduri c, are pro:leme cu tensiunea# /ar 6ti(i, e foarte u6or s, lansezi un zvon# Noarte
u6or# >m v,zut asta de nenum,rate ori n via(a mea#
@ unt si%ur de asta, rosti domnul Rafiel#
@ 3 nevoie doar s, 6opte6ti pe ici, pe colo, afirm, $iss $arple# Nu spui c, tu ai aflat#
pui doar c, 6tii c, doamna B (i0a spus c, a auzit asta de la colonelul C# Nu e niciodat, informa(ie
direct de la surs, 6i e foarte %reu s, afli cine a lansat acel zvon# 1, da, e u6or de f,cut# Iar oamenii
c,rora le spui vor mer%e la al(ii 6i vor repeta informa(ia, ca 6i cum ar fi aflat0o ei n6i6i#
@ Cineva a pus totul la cale ntr0un mod foarte inteli%ent, zise domnul Rafiel preocupat#
@ /a, ncuviin(, $iss $arple# Cred c, acel cineva a fost foarte iste(#
@ Nata a v,zut ceva sau 6tia ceva 6i pro:a:il c, a ncercat s, 6anta2eze pe cineva, fu de
p,rere domnul Rafiel#
@ Poate c, nu a considerat c, e vor:a de 6anta2, spuse $iss $arple# Fn hotelurile mari ca
acesta, uneori cameristele 6tiu despre oameni lucruri care n0ar tre:ui spuse mai departe, a6a c,
primesc un :ac6i6 mare sau li se face cadou o sum, de :ani n schim:ul discre(iei# Pro:a:il c,
fata nu 6i0a dat seama de importan(a informa(iei pe care o de(inea#
@ Cu toate acestea, s0a ales cu un cu(it n spate, interveni domnul Rafiel#
@ /a# Fn mod evident, cineva nu 6i0a putut permite riscul ca ea s, r,sp<ndeasc, zvonuri#
@ 3i :ine, ia s, vedem ce p,rere ave(i dumneavoastr, despre asta#
$iss $arple se uit, la el %<nditoare#
@ /e ce crede(i c, eu 6tiu mai mult dec<t dumneavoastr,, domnule Rafiel?
@ Pro:a:il c, nu 6ti(i mai mult, zise domnul Rafiel, ns, sunt interesat s, aflu ce p,rere
ave(i despre aceast, situa(ie, pe :aza informa(iilor pe care le de(ine(i n momentul de fa(,#
@ /ar de ce?
@ Nu se pot face prea multe lucruri pe aici, zise domnul Rafiel, n afar, de :ani#
$iss $arple ridic, privirea surprins,#
@ e fac :ani? >ici?
@ Po(i trimite 6ase tele%rame codificate pe zi, dac, vrei, eAplic, domnul Rafiel# >6a m,
amuz eu#
@ >dic, paria(i? Fntre:, $iss $arple nesi%ur,, cu vocea cuiva care vor:e6te o lim:,
str,in,#
@ Ceva n %enul acesta, recunoscu domnul Rafiel# F(i pui mintea la contri:u(ie cum s,0i
faci pe al(ii s,06i pun, mintea la contri:u(ie# /in p,cate, aceast, activitate nu m, (ine prea mult
timp ocupat, a6a c, am nceput s, fiu interesat de povestea aceasta# $0a f,cut curios# Pal%rave 6i0
a petrecut mult timp vor:ind cu dumneavoastr,# B,nuiesc c, nimeni altcineva nu se sinchisea de
el# /espre ce vor:ea?
@ $i0a spus foarte multe pove6ti, zise $iss $arple#
@ Otiu c, v0a spus# Unele dintre ele erau ale nai:ii de plicticoase# Oi nu era suficient c, le
auzeai o sin%ur, dat,# /ac, te aflai pe l<n%, el, le mai auzeai 6i a treia sau a patra oar,#
@ Otiu, replic, $iss $arple# /in p,cate, asta se nt<mpl, c<nd domnii m:,tr<nesc#
/omnul Rafiel se uit, la ea foarte aspru#
@ 3u nu spun pove6ti, ripost, el# Continua(i# ;otul a nceput de la una dintre pove6tile pe
care le spunea Pal%rave, nu0i a6a?
@ > zis c, 6tie un criminal, zise $iss $arple# Nu e nimic special le%at de asta, ntruc<t
cred c, aproape to(i cunoa6tem c<te unul#
@ Nu n(ele% ce vre(i s, spune(i, r,spunse domnul Rafiel#
@ Nu m, refer la ceva anume, eAplic, $iss $arple, dar dac, ve(i c,uta printre amintiri,
cu si%uran(, c, ve(i da peste una de %enul acesta! J1, da, l 6tiu pe cutare destul de :ine, a murit
pe nea6teptate, iar lumea vor:e6te c, so(ia lui ar fi de vin,, ns, eu cred c, e doar :<rf,K# I0a(i
auzit pe mul(i zic<nd asta, nu0i a6a?
@ P,i, :,nuiesc c, da, da, ceva de %enul acesta# Fns, nuE Nu cred c, era vor:a de ceva
serios#
@ 3Aact, f,cu $iss $arple# Fns, maiorul Parl%rave era un om foarte serios# Cred c,0i
pl,cea s, spun, pove6ti# > zis c, avea o foto%rafie cu un criminal# >vea de %<nd s, mi0o arate
c<ndE /e fapt, nu mi0a mai ar,tat0o#
@ /e ce?
@ Pentru c, a v,zut ceva, zise $iss $arple# Cred c, a v,zut pe cineva# 0a nro6it la fa(,
6i a pus foto%rafia napoi n portofel, apoi a schim:at su:iectul#
@ Pe cine a v,zut?
@ $0am %<ndit mult la asta, afirm, doamna $arple# t,team n fa(a :un%alo80ului meu,
iar el st,tea n fa(a mea 6i, indiferent pe cine a v,zut, l0a v,zut peste um,rul meu drept#
@ Cineva care venea pe c,rarea din spatele dumneavoastr,, dinspre parcare sau dinspre
p<r<u#
@ /a#
@ C<nd v0a(i uitat n spate, era cineva pe c,rare?
@ /omnul 6i doamna /Cson 6i colonelul Gillin%don mpreun, cu so(ia#
@ >ltcineva?
@ N0am mai v,zut pe nimeni# /esi%ur, 6i :un%alo80ul dumneavoastr, era n raza mea
vizual,#
@ >, deci i includem 6i pe 3sther 4alters, 6i pe :,iatul meu, Jackson# Corect? 1ricare
din cei doi an%a2a(i ai mei ar fi putut ie6i din :un%alo8 6i apoi intra la loc, f,r, ca dumneavoastr,
s,0l fi v,zut#
@ ;ot ce se poate, admise $iss $arple# Nu mi0am ntors capul imediat#
@ Namilia /Cson, familia Gillin%don, 3sther, Jackson# Unul dintre ei este un criminal# Oi,
desi%ur, eu nsumi, zise el dup, o pauz, emfatic,#
$iss $arple z<m:i va%#
@ Oi se referea la criminal ca la un :,r:at?
@ /a#
@ Corect# =ucru care le elimin, pe 3velCn Gillin%don, =uckC 6i 3sther 4alters# Prin
urmare, admi(<nd c, toat, povestea asta f,r, sens este adev,rat,, criminalul dumneavoastr, este
/Cson, Gillin%don sau Jackson al meu cel :un de %ur,#
@ au dumneavoastr,, ad,u%, $iss $arple#
/omnul Rafiel nu lu, n seam, aceast, mic, o:serva(ie#
@ Nu mai spune(i lucruri doar ca s, m, enerva(iD Iise el# V, voi spune primul lucru care
m, frapeaz, 6i la care se pare c, nu v0a(i %<ndit# /ac, este unul dintre cei trei, cum nai:a de nu a
fost recunoscut de Pal%rave mai devreme? Ce dracuT, doar au stat la aceea6i mas, timp de dou,
s,pt,m<ni# Nu mi se pare c, are lo%ic,#
@ Ba eu cred c, are lo%ic,, zise $iss $arple#
@ 3i :ine, eAplica(i0mi#
@ Vede(i, maiorul Pal%rave nu0l v,zuse el nsu6i pe :,r:at# 3ra o poveste pe care i0o
spusese un doctor# /octorul i0a dat foto%rafia ca pe o curiozitate# Poate c, maiorul Pal%rave s0a
uitat cu aten(ie la foto%rafie atunci c<nd a primit0o, ns, dup, aceea a pus0o n portofel 6i a
p,strat0o ca pe un suvenir# /in c<nd n c<nd, o scotea pro:a:il s, o arate oamenilor c,rora le
spunea povestea# Oi nc, ceva, domnule Rafiel, nu 6tim c<nd au avut loc acele evenimente# Nu
mi0a dat nici o indica(ie temporal, atunci c<nd mi0a vor:it# Cu alte cuvinte, poate c, aceasta este
o poveste pe care o spune de ani de zile# /e cinci ani, de zece ani, poate 6i de mai mul(i# Una
dintre pove6tile cu ti%ri s0a petrecut n urm, cu dou,zeci de ani#
@ Nu mai spune(iD 3Aclam, domnul Rafiel#
@ >6a c, nu cred nici o clip, c, maiorul Pal%rave ar fi fost capa:il s, recunoasc, un chip
dintr0o foto%rafie, dac, l0ar fi nt<lnit nt<mpl,tor# Ceea ce cred eu c, s0a nt<mplat este c,, n
timp ce spunea povestea, a nceput s, caute foto%rafia, a %,sit0o, s0a uitat la fa(a :,r:atului, iar
c<nd a ridicat privirea a avut surpriza s, vad, n fa(a ochilor acela6i chip sau unul care sem,na
destul de mult cu cel din foto%rafie, venind spre el de la o distan(, de vreo cincizeci de metri#
@ /a, recunoscu domnul Rafiel c<nt,rind informa(iile, da, este posi:il#
@ > fost luat prin surprindere, zise $iss $arple, a6a c, a ndesat0o napoi n portofel 6i a
nceput s, vor:easc, cu voce tare despre altceva#
@ Nu se poate s, fi fost si%ur, afirm, domnul Rafiel cu viclenie#
@ Nu, fu de acord $iss $arple# Nu se poate s, fi fost si%ur# /ar :inen(eles c, dup,
aceea a studiat foto%rafia cu aten(ie 6i s0a uitat 6i la :,r:at pentru a06i da seama dac, era doar o
asem,nare sau era chiar acea persoan,#
/omnul Rafiel reflect, asupra celor auzite, apoi scutur, din cap#
@ Ceva nu se lea%, aici# Nu avem motivul crimei# >:solut deloc# Vor:ea tare c<nd v0a
spus povestea, nu0i a6a?
@ /a, zise $iss $arple# /estul de tare# Ca de o:icei#
@ >6a este# /a, adev,rul este c, (ipa de0a dreptul# >cesta i era felul de a vor:i#
@ $, %<ndesc c, oricine l0ar fi putut auzi de la o distan(, considera:il,#
/omnul Rafiel scutur, din nou din cap#
@ 3 fantastic, a:solut fantastic# 1ricine ar r<de de o asemenea poveste# Un mo6ulic,
spune o poveste despre ceva ce i0a povestit un prieten, arat, o foto%rafie 6i totul %raviteaz, n
2urul unei crime care a avut loc cu ani n urm,D au, oricum, n urm, cu un an0doi# /e ce nai:a ar
putea acest lucru s,0l nelini6teasc, pe omul n cauz,? Nu eAist, nici o dovad,, doar ni6te pove6ti
din auzite# Putea chiar s, recunoasc, anumite asem,n,ri ntre el 6i :,r:atul din foto%rafie! J/a,
adev,rul este c, sem,n,m, nu0i a6a?K Nimeni n0ar lua povestea lui Pal%rave drept dovad,# Nu0
ncerca(i s, m, convin%e(i de asta, c, nu ve(i reu6i# Nu, tipul ,sta, dac, eAist, vreun tip, nu avea de
ce s, se team,# 3 %enul de acuza(ie de care poate r<de f,r, pro:leme# Ce motive ar putea avea
pentru a0l ucide pe :,tr<nul Pal%rave? Nu0i folosea la nimic# ;re:uie s, n(ele%e(i asta#
@ 1, dar n(ele% perfect, zise $iss $arple# unt total de acord cu dumneavoastr,# /e asta
sunt 6i nelini6tit,# >6a de nelini6tit,, nc<t nici n0am putut dormi azi0noapte#
/omnul Rafiel o privi fiA#
@ Ia s, vedem ce ave(i pe suflet, rosti el ncet#
@ 0ar putea s, m, n6el, ncepu timid $iss $arple#
@ Pro:a:il c, da, zise domnul Rafiel, lipsit de tact, dup, cum i era o:iceiul# /ar, oricum,
ia s, auzim la ce v0a(i %<ndit n miez de noapte#
@ >r putea eAista un motiv foarte puternic dac,E
@ /ac, ce?
@ /ac, va mai avea locE n cur<ndE 1 alt, crim,#
/omnul Rafiel se uit, la ea lun%# Fncerc, s, se ridice pu(in n scaun#
@ Ni(i mai clar,, ceru el#
@ Nu m, prea pricep s, dau eAplica(iiD Rosti $iss $arple repede 6i pu(in incoerent# e
m:u2or, u6or# , zicem c, se mai pl,nuie6te o crim,# Nu 6tiu dac, v, aduce(i aminte povestea pe
care mi0a spus0o maiorul Pal%rave despre so(ia moart, n circumstan(e neclare# >poi, dup, un
anumit timp, alt, so(ie a murit n eAact acelea6i circumstan(e# Un :,r:at cu un alt nume avea o
so(ie care a murit n aproape acela6i fel, iar doctorul care povestea asta l0a recunoscut ca fiind una
6i aceea6i persoan,, de6i 6i schim:ase numele# 3i :ine, se pare c, acest criminal 6i0a f,cut un
o:icei din asta, nu0i a6a?
@ >dic, ceva n %enul lui mith, cazul cu miresele moarte n :aie?
@ $ie a6a mi se pare, zise $iss $arple# Iar din ceea ce am citit 6i am auzit, un om care
face un lucru at<t de ori:il 6i scap, nepedepsit se simte ncura2at s, o mai fac,# ocote6te c, este
un lucru u6or 6i se consider, inteli%ent# >6a c, o face din nou# Iar n cele din urm,, asemenea lui
mith din cazul Jmireselor moarte n :aieK, devine un o:icei# /e fiecare dat, n alt loc, su: un alt
nume# Fns, crimele sunt, n esen(,, foarte asem,n,toare# >6a c, mi se pare, de6i s0ar putea s, m,
n6el teri:ilE
@ /ar dumneavoastr, nu vi se pare c, v, n6ela(i, nu0i a6a? Fntre:, 6iret domnul Rafiel#
$iss $arple continu, f,r, s,0i r,spund, la ntre:are!
@ /ac, a6a stau lucrurile 6i aceast, persoan, are totul pre%,tit pentru o crim, n acest loc,
pentru a mai sc,pa de o so(ie, s, zicem a6a, iar dac, aceasta este a treia sau a patra crim,, ei :ine,
n acest caz povestea maiorului Pal%rave chiar ar conta, ntruc<t criminalul nu06i poate permite s,
eAiste asem,n,ri care s, ias, n eviden(,# /ac, v, aduce(i aminte, tocmai n felul acesta a fost
prins mith# Fmpre2ur,rile crimei au atras aten(ia cuiva care a comparat0o cu un articol dintr0un
ziar n care se vor:ea despre un caz asem,n,tor# >6a c, n(ele%e(i c,, dac, aceast, persoan,
ori:il, pl,nuie6te o crim, ce va avea loc n cur<nd n acest loc, n cazul acesta nu06i permitea s,0l
lase pe maiorul Pal%rave s, spun, povestea oricui era dispus s,0l asculte 6i s, se uite la foto%rafie#
e opri 6i se uit, s, vad, reac(ia domnului Rafiel#
@ >6a c, n(ele%e(i c, tre:uia s, fac, ceva repede, c<t mai repede cu putin(,#
@ /e fapt, chiar n acea sear,, preciz, domnul Rafiel#
@ 3Aact, r,spunse $iss $arple#
@ 0a mi6cat rapid, relu, domnul Rafiel, ns, sun, plauzi:il# > pus ta:letele n camera
:,tr<nului Pal%rave, a r,sp<ndit zvonul c, era hipertensiv, a ad,u%at n paharul de punci Planters
pu(in din dro%ul cu denumirea din numeroase sila:e# >6a este?
@ /a# /ar asta a trecut, nu tre:uie s, ne mai :atem capul cu asta# $ai :ine ne0am
concentra asupra viitorului# >supra a ceea ce e pe cale s, se nt<mple# >cum c, nu se mai
mpiedic, de maiorul Pal%rave 6i c, foto%rafia a fost distrus,, acest om poate s, 6i pun, n
aplicare planul m<r6av#
/omnul Rafiel fluier,#
@ V0a(i %<ndit la toate, nu0i a6a?
$iss $arple ncuviin(, cu o mi6care a capului# >poi zise cu cea mai neo:i6nuit, voce,
ferm, 6i aproape dictatorial,!
@ Iar noi tre:uie s,0l oprim# untem datori s,0l oprim, domnule Rafiel#
@ Noi?K se mir, domnul Rafiel# /e ce m0a(i inclus 6i pe mine n asta?
@ Pentru c, sunte(i un om :o%at 6i important, r,spunse simplu $iss $arple# 1amenii vor
(ine seama de ceea ce spune(i sau face(i# Pe mine nu m0ar asculta nici m,car un moment# >r zice
c, sunt o :a:, cu ima%ina(ie :o%at,#
@ 0ar putea, zise domnul Rafiel# >r fi ni6te pro6ti dac, ar reac(iona a6a# $, v,d totu6i
o:li%at s, admit c, mul(i s0ar mira s, v, aud, vor:ind n felul acesta# >ve(i o minte foarte lo%ic,#
Noarte pu(ine femei sunt nzestrate cu a6a ceva# Unde nai:a sunt 3sther sau Jackson? Fntre:, el,
foindu0se n scaun# ;re:uie s, m, rearan2eze n scaun# Nu, nu pute(i s, m, a2uta(i# Nu sunte(i
suficient de puternic, pentru asta# Nu 6tiu ce fac de m0au a:andonat aici#
@ $, duc s,0i caut#
@ Nu, nu tre:uie# /umneavoastr, sta(i aici 6i spune(i0mi totul# Care dintre ei crede(i c,
este? 9re% cel volu:il? 3d8ard Gillin%don cel taciturn sau valetul meu, Jackson? Cu si%uran(,
este unul dintre ei, nu?
Capitolul "*#
/omnul Rafiel preia controlul
@ Nu 6tiu, zise $iss $arple#
@ Cum adic,? /espre ce a(i vor:it n ultimele dou,zeci de minute?
@ $i0a trecut prin cap c, s0ar putea s, m, fi n6elat#
/omnul Rafiel se uit, lun% la ea#
@ Ni6te prostii, la urma urmei, rosti el dez%ustat# Oi p,rea(i at<t de si%ur, pe
dumneavoastr,D
@ 1, sunt si%ur, c, e vor:a despre o crim,# Fn privin(a criminalului nu sunt si%ur,#
Vede(i, am aflat c, maiorul Pal%rave avea mai multe pove6ti cu crime! mi0a(i spus c,
dumneavoastr, v0a povestit una n %enul =ucrezia Bor%iaE
@ Chiar a6a# Fns, acea poveste era de cu totul alt, factur,#
@ Otiu# Iar doamna 4alters a spus c, ei i0a povestit despre cineva care a fost %azat n
cuptor#
@ /ar povestea pe care a spus0oE
/oamna $arple 6i permise s,0l ntrerup,, lucru care nu i se nt<mpla prea des domnului
Rafiel# Vor:i a%itat, 6i oarecum incoerent!
@ Nu vede(i, e at<t de %reu s, fii si%ur de cevaD Pro:lema este c, de o:icei oamenii nu
ascult,# Fntre:a(i0o 6i pe doamna 4alters H 6i ea a recunoscut asta H ascul(i nceputul, apoi nu te
mai concentrezi, iar mintea ncepe s,0(i z:oare la altele H 6i s, zicem c, descoperi c, ai pierdut
anumite informa(ii# $, ntre: dac, eAista vreo le%,tur, ntre povestea pe care mi0a spus0o mie,
despre un :,r:at H 6i momentul c<nd 6i c,uta portofelul zic<nd! J>(i vrea s, vede(i foto%rafia
unui criminal?K
@ /ar dumneavoastr, a(i crezut c, n foto%rafie tre:uie s, fie eroul pove6tii pe care v0a
spus0o?
@ /a, a6a m0am %<ndit# Nu mi0a trecut prin cap c, s0ar putea s, nu fie# Fns, acumE Cum
a6 putea fi si%ur,?
/omnul Rafiel se uit, la ea %<nditor#
@ Pro:lema cu dumneavoastr, este c, sunte(i prea ra(ional,# $are %re6eal,D Got,r<(i0v,
6i nu mai schim:a(i teoriile# =a nceput p,rea(i foarte si%ur, pe dumneavoastr,# /up, p,rerea
mea, n discu(iile pe care le0a(i avut cu sora pastorului 6i cu restul, a(i descoperit ceva care v,
nelini6te6te#
@ Pro:a:il c, ave(i dreptate#
@ 3i :ine, hai s, 2udec,m la rece un moment# Gai s, continu,m ra(ionamentul ini(ial#
Pentru c, n nou, cazuri din zece, primele impresii se dovedesc a fi corecte H m, ro%, a6a am citit
eu# >vem trei suspec(i# Gaide(i s,0i lu,m pe r<nd 6i s,0i analiz,m cu aten(ie# >ve(i vreo
preferin(,, dori(i s, ncepem cu cineva anume?
@ Nu prea am, zise $iss $arple# 3 pu(in pro:a:il s, fie vreunul dintre cei trei#
@ 3i :ine, hai s, ncepem cu 9re%, propuse domnul Rafiel# Nu0l suport pe individul ,sta#
;otu6i, asta nu0l face criminal# Cu toate acestea, are c<teva :ile ne%re# >cele pastile contra
hipertensiunii arteriale erau ale lui# 3ra u6or s, se foloseasc, de ele#
@ >r fi pu(in cam prea evident, nu crede(i? 1:iect, $iss $arple#
@ Nu 6tiu dac, ar fi fost, replic, domnul Rafiel# =a urma urmei, important era s,
intervin, rapid, iar el avea ta:letele la ndem<n,# Nu avea timp s, vad, ce medicamente iau al(ii#
, zicem c, e 9re%# Fn re%ul,# /ac, dorea s0o elimine din peisa2 pe scumpa lui so(ie H :un,
trea:,, a6 zice eu, adev,rul este c, l n(ele% perfect H atunci nu v,d ce motiv ar avea# /ac, e s, te
iei dup, ce vor:e6te lumea, este :o%at# > mo6tenit :anii de la prima sa so(ie, care era putred de
:o%at,# Fl po(i suspecta c, 6i0a ucis prima so(ie# /ar aceea este o nt<mplare de demult, peste care
a trecut cu :ine# /ar =uckC era ruda cea s,rac, a primei sale so(ii# Nu mai ies :ani de aici# >6a
c,, dac, vrea s, se descotoroseasc, de ea, atunci o face doar pentru a se c,s,tori cu altcineva# Oti(i
vreo :<rf, pe aceast, tem,?
$iss $arple scutur, din cap#
@ 3u n0am auzit nimic# 3l eE ei :ine, el e %alant 6i dr,%u( cu toate doamnele#
@ 3i, ,sta e un mod dr,%u( 6i desuet de a0l defini, zise domnul Rafiel# Fn realitate, e un
depravat# e d, la toate femeile# /ar pentru noi nu e suficient# Noi vrem mai mult de at<t# Gai s,
trecem la 3d8ard Gillin%don# Iat, c, avem un favorit, dac, e s, eAiste vreunul#
@ Nu este, dup, p,rerea mea, un om fericit, ncepu $iss $arple#
/omnul Rafiel se uit, la ea %<nditor#
@ Crede(i c, un criminal ar tre:ui s, fie un om fericit?
$iss $arple 6i drese %lasul#
@ P,i, din c<te am v,zut, da#
@ B,nuiesc c, eAperien(a dumneavoastr, nu este foarte vast,, replic, domnul Rafiel#
Cu privire la acest aspect, $iss $arple ar fi putut s,0i spun, c, se n6al,# /ar nu dori s,0l
contrazic,# Otia :ine c, domnilor nu le pl,cea s, li se spun, adev,rul verde n fa(,#
@ Fn ceea ce m, prive6te, l :,nuiesc pe Gillin%don, zise domnul Rafiel# >m impresia c,
e ceva ciudat ntre el 6i so(ia lui# >(i remarcat ceva deose:it?
@ 1, da, recunoscu $iss $arple# >m o:servat c, se poart, irepro6a:il n pu:lic, desi%ur,
dar nu se 6tie niciodat,#
@ Pro:a:il c, 6ti(i mai multe dec<t mine despre astfel de oameni, presupuse domnul
Rafiel# Noarte :ine, atunci, totul pare des,v<r6it, ns, eAist, pro:a:ilitatea ca 3d8ard Gillin%don,
n cel mai manierat mod cu putin(,, s, vrea s,0i fac, felul lui 3velCn Gillin%don# unte(i de acord
cu mine?
@ Fn cazul acesta, zise $iss $arple, cu si%uran(, mai eAist, o femeie la mi2loc# $iss
$arple scutur, din cap# Nu pot sc,pa de sentimentul H pur 6i simplu nu pot H c, nu e chiar a6a de
simplu#
@ 3i :ine, atunci cine urmeaz,E Jackson? Persoana mea nu tre:uie luat, n calcul#
$iss $arple z<m:i pentru prima dat,#
@ Oi de ce ar tre:ui s, nu v, punem la socoteal,, domnule Rafiel?
@ Pentru c,, dac, este s, discut,m pro:a:ilitatea ca eu s, fiu criminalul, tre:uie s, (ine(i
cont de faptul c, nu am putut0o face sin%ur, ci cu un complice# /up, p,rerea mea, e pierdere de
vreme s, discut,m despre asta# Oi, n orice caz, v, ntre:, vi se pare c, intru :ine n pielea
persona2ului? Nea2utorat, tras din pat ca un manechin, m:r,cat, plim:at cu scaunul cu rotile,
t<r<t pentru o plim:are# Ce 6anse a6 avea s, omor pe cineva?
@ Pro:a:il e%ale cu ale celorlal(i, sus(inu $iss $arple cu t,rie#
@ Oi cum de a(i a2uns la concluzia aceasta?
@ P,i sunte(i 6i dumneavoastr, de acord c, v, duce capul?
@ Binen(eles c, m, duce capul, declar, domnul Rafiel# $ai mult dec<t pe oricine din
aceast, comunitate, a6 spune#
@ Oi pentru c, sunte(i inteli%ent, continu, $iss $arple, pute(i dep,6i dificult,(ile de
ordin fizic care v0ar mpiedica s, fi(i un criminal#
@ >sta ar presupune ceva munc,D
@ /a, zise $iss $arple, ar presupune ceva munc,D Fns, cred c, dup, aceea, domnule
Rafiel, v0a(i :ucura de multe avanta2e#
/omnul Rafiel se uit, lun% la ea, apoi iz:ucni n r<s#
@ /ar 6tiu c, ave(i cura2D 3Aclam, el# Nu sunte(i chiar %enul de :,tr<nic, zaharisit, pe
care l prezenta(i neaviza(ilor, nu0i a6a? >6adar, chiar crede(i c, sunt un criminal?
@ Nu, replic, $iss $arple, nu cred#
@ Oi de ce, m, ro%?
@ P,i, ntr0adev,r, tocmai pentru c, v, consider inteli%ent# Oi inteli%en(a dumneavoastr,
v, a2ut, s, o:(ine(i ma2oritatea lucrurilor f,r, a fi nevoit s, recur%e(i la crim,# Crima este un mod
stupid de a ac(iona#
@ Oi, la nai:a, de ce mi0a6 dori s, fiu un criminal?
@ >sta e o ntre:are interesant,, zise $iss $arple# Nu am avut nc, pl,cerea de a discuta
suficient cu dumneavoastr, pentru a0mi forma o p,rere n acest sens#
/omnul Rafiel r<se din toat, inima#
@ Conversa(ia cu dumneavoastr, s0ar putea s, se dovedeasc, a fi periculoas,, zise el#
@ Conversa(iile sunt ntotdeauna periculoase dac, ai ceva de ascuns, afirm, $iss $arple#
@ 0ar putea s, ave(i dreptate# Gaide(i s, trecem la Jackson# Ce crede(i despre el?
@ 3 %reu s, m, pronun(# Nu am avut ocazia s, discut cu el#
@ >6adar, nu ave(i nici o p,rere despre su:iect?
@ Fmi aminte6te pu(in, zise $iss $arple %<nditoare, de Jonas ParrC, un t<n,r func(ionar
dintr0un :irou nu departe de casa mea#
@ Oi? Fntre:, domnul Rafiel, apoi se opri#
@ >cel t<n,r nu era prea de soi, continu, $iss $arple#
@ Nici Jackson nu e prea de soi# $, slu2e6te cum se cuvine# e pricepe la ceea ce face 6i
nu0l deran2eaz, n2ur,turile mele# Otie c, este al nai:ii de :ine pl,tit 6i datorit, acestui lucru
suport, multe# Nu mi0ar pl,cea s, fie ntr0o pozi(ie n care s, investesc ncredere n el, ns, nu
este cazul# Poate c, trecutul lui este imaculat, poate nu# > avut referin(e :une, dar am anumite
rezerve n privin(a lui, a6 zice# /in fericire, nu am nimic de ascuns, a6a c, nu sunt un om
6anta2a:il#
@ Nu ave(i secrete? e mir, $iss $arple# /omnule Rafiel, oare chiar nu ave(i secrete de
afaceri?
@ Nu secrete la care s, ai:, Jackson acces# Nu# 3 un tip alunecos, ns, nu are stof, de
criminal# >6 spune c, nu l caracterizeaz, acest comportament# e opri pu(in, apoi continu, :rusc!
Oti(i, dac, v, deta6a(i pu(in 6i privi(i n urm, la aceast, poveste fantastic, H maiorul Pal%rave 6i
povestirile sale ridicole H a:ordarea este n totalitate %re6it,# 3u sunt persoana care ar fi tre:uit
asasinat,#
$iss $arple se uit, surprins, la el#
@ unt cazul tipic, i eAplic, domnul Rafiel# Cine este victima n c,r(ile poli(iste?
B,tr<nul plin de :ani#
@ Oi o mul(ime de oameni care ar avea un motiv :un s,0l elimine, pentru a pune st,p<nire
pe :anii lui, zise $iss $arple# Oi asta e adev,rat?
@ P,i, se %<ndi pu(in domnul Rafiel# Cunosc vreo cinci06ase oameni care n0ar iz:ucni n
lacrimi dac, mi0ar citi necrolo%ul n ;he ;imes# Fns, n0ar mer%e at<t de departe nc<t s,0mi ia
via(a# =a urma urmei, la ce :un? Pot muri dintr0o clip, ntr0alta# /e fapt, to(i se mir, c, am dus0o
at<t de mult# P<n, 6i doctorii sunt surprin6i#
@ >ve(i, de asemenea, 6i o mare dorin(, de a tr,i, :,nuiesc, o:serv, $iss $arple#
@ Presupun c, vi se pare ciudat acest lucru, zise domnul Rafiel#
$iss $arple cl,tin, din cap#
@ 1, nu, spuse ea# Cred c, e normal# Via(a merit, s, fie tr,it, 6i devine cu at<t mai
interesant,, cu c<t e6ti mai aproape de sf<r6itul ei# Poate c, n0ar tre:ui s, fie a6a, dar asta se
nt<mpl,# C<nd e6ti t<n,r, puternic 6i s,n,tos, via(a se ntinde n fa(a ta, iar a tr,i nu e un lucru
important# ;inerii sunt cei care 6i iau zilele cu at<ta u6urin(,, din dra%oste, din cauz, c, sunt
nelini6ti(i sau doar din cauza %ri2ilor# Fns, oamenii n v<rst, 6tiu ce valoroas, 6i c<t de interesant,
este via(a#
@ Ce s,0(i spunD Interveni domnul Rafiel# Ne0am %,sit doi mo6i s, coment,mD
@ 3i :ine, nu m0am n6elat, nu0i a6a? Rosti $iss $arple pe un ton autoritar#
@ 1, da, admise domnul Rafiel, e perfect adev,rat# /ar nu crede(i c, am dreptate atunci
c<nd zic c, ar tre:ui s, fiu ales drept victim,?
@ /epinde cine ar :eneficia de :ani dup, moartea dumneavoastr,, replic, $iss $arple#
@ /e fapt, n0ar :eneficia nimeni, zise domnul Rafiel# Fn afar, de concuren(ii mei n
afaceri, a6a cum v0am spus de2a, care se a6teptau s, mor de mult# Nu sunt at<t de prost nc<t s,0mi
las averea la rude# e vor ale%e cu ceva a:ia dup, ce statul va lua aproape tot# 1, m0am ocupat de
asta cu mult timp n urm,# /eclara(ii, testamente 6i toate celelalte#
@ Jackson, de eAemplu, nu se va ale%e cu nimic de pe urma mor(ii dumneavoastr,?
@ Nu va c,p,ta o para chioar,, zise vesel domnul Rafiel# Fl pl,tesc du:lu fa(, de salariul
o:i6nuit# >sta pentru c, tre:uie s,0mi suporte firea n%rozitoareR 6tie foarte :ine ce va pierde c<nd
voi muri#
@ /ar /oamna 4alters?
@ =a fel 6i n cazul lui 3sther# 3 o fat, de trea:,# 1 secretar, de prim, m<n,# Inteli%ent,,
calm,, n(ele%,toare, nu pune la inim, dac, sar calul, nu riposteaz, dac, o insult# e poart, ca o
%uvernant, ama:il,, care are n %ri2, un copil neascult,tor 6i o:raznic# $, calc, pe nervi
c<teodat,, dar cine n0o face? >re ceva nemaipomenit# 3 o femeie o:i6nuit, din multe puncte de
vedere, ns, nu cred c, a6 fi %,sit pe cineva de care s, fiu mai mul(umit# > trecut prin multe de0a
lun%ul vie(ii# 0a c,s,torit cu un :,r:at :un de nimic# >6 zice c, n0a avut prea mult discern,m<nt
n ceea ce prive6te :,r:a(ii# >6a sunt unele femei# Cad n plasa oric,rui :,r:at care le spune o
poveste trist,# unt ntotdeauna convinse c, :,r:atul nu are nevoie dec<t de o femeie care s,0l
n(elea%,# C,, de ndat, ce se c,s,tore6te cu ea, va depune mai multe eforturi 6i va realiza ceva n
via(,# /ar :inen(eles c, acest %en de :,r:at nu se d, niciodat, pe :razd,# 1ricum,
nesatisf,c,torul ei so( a murit! a :,ut prea mult la o petrecere 6i a a2uns su: ro(ile unui auto:uz#
3sther avea de crescut o fat,, a6a c, a tre:uit s, se ntoarc, la slu2:a ei de secretar,# =ucreaz,
pentru mine de cinci ani# I0am spus nc, de la nceput c, nu tre:uie s, ai:, nici o preten(ie la
averea mea dup, ce voi muri# I0am dat un salariu uria6 6i i l0am m,rit cu un sfert n fiecare an#
Indiferent c<t de decen(i 6i de one6ti ar fi oamenii, nu tre:uie s, avem ncredere n nimeni H de
aceea i0am spus lui 3sther c, nu tre:uie s, ai:, nici o speran(, de pe urma mor(ii mele# Cu fiecare
an lucrat, va avea salariu din ce n ce mai mare# /ac, pune deoparte cea mai mare parte din el H 6i
asta cred c, face H p<n, s, dau eu ortul popii va fi o femeie cu o avere considera:il,# $0am
an%a2at s,0i pl,tesc fiicei sale toate taAele de 6colarizare 6i am pus la :anc, o sum, pe numele ei
de care va :eneficia la ma2orat# >6a c, doamna 3sther st, foarte :ine din acest punct de vedere#
/ac,0mi permite(i, moartea mea va fi o mare pierdere pentru ea, financiar vor:ind, zise el
privind0o fiA n ochi pe $iss $arple# 3ste perfect con6tient, de acest lucru# Iar 3sther este o
femeie foarte n(eleapt,#
@ 3a 6i Jackson se n(ele% :ine? Fntre:, $iss $arple#
/omnul Rafiel i arunc, o privire rapid,#
@ >(i o:servat ceva? Fntre:, el# /a, cred c, Jackson se cam d, pe l<n%, ea, mai ales n
ultima vreme# 3ste, :inen(eles, un tip prezenta:il, ns, nu e prea insistent# Fn special pentru c,
ntre ei e o diferen(, de clas, social,# 3a este plasat, undeva mai sus dec<t el# Nu prea mult# /ac,
ntr0adev,r ar fi cu o treapt, mai sus dec<t el n0ar fi o nenorocire, ns, clasa de mi2loc e un caz
particular# $ama ei era profesoar,, iar tat,l, func(ionar :ancar# Nu, n0o s, se fac, de r<s cu
Jackson, ndr,znesc s, spun c, i cam v<neaz, co6ul cu ou,, ns, nu cred c,0l va o:(ine#
@ O66D Uite c, vineD Iise $iss $arple#
e uitar, am<ndoi la 3sther 4alters, care venea spre ei pe aleea hotelului#
@ 3 o fat, foarte atr,%,toare, 6ti(i, zise domnul Rafiel, dar nu are nici strop de str,lucire#
Nu n(ele% de ce, pentru c, are tr,s,turi armonioase#
$iss $arple oft,, lucru pe care l0ar face orice femeie, indiferent de v<rst,, n fa(a
ocaziilor irosite# Ceea ce0i lipsea lui 3sther primise diverse nume de0a lun%ul vie(ii lui $iss
$arple# JNu mi se pare chiar atr,%,toare#K JN0are pe vino0ncoace#K P,r :lond, ten frumos, ochi
c,prui, o siluet, armonioas,, un z<m:et pl,cut, ns, i lipsea acel ceva care i face pe :,r:a(i s,
ntoarc, pe strad, capul dup, ea#
@ >r tre:ui s, se rec,s,toreasc,, rosti $iss $arple cu voce sc,zut,#
@ Binen(eles c, ar tre:ui# >r fi o so(ie foarte :un,#
3sther 4alters li se al,tur,, iar domnul Rafiel rosti pe un ton u6or artificial!
@ Iat,0te n sf<r6itD Ce te0a re(inut at<t de mult?
@ e pare c, toat, lumea a avut de trimis tele%rame n diminea(a aceasta, l inform,
3sther# Fn plus, oamenii pun tot felul de ntre:,riE
@ Fncearc, s, plece, a6a e? Ca urmare a pove6tii cu crima?
@ Cred c, da# Bietul ;im Bendal este mort de n%ri2orare#
@ Oi are 6i motive# >6 zice c, acest cuplu t<n,r a avut %hinion#
@ Otiu# B,nuiesc c, pentru ei a fost o aventur, financiar, preluarea acestui loc# 0au dat
de ceasul mor(ii s, ai:, succes# Oi se descurcau chiar :ine#
@ N,ceau o trea:, foarte :un,, ncuviin(, domnul Rafiel# 3l este un om capa:il 6i foarte
muncitor# 3a este o fat, foarte dr,%u(, H 6i atr,%,toare# >u muncit am<ndoi ca doi ne%ri pe
planta(ie, de6i, n situa(ia de fa(,, aceasta este doar o fi%ur, de stil, pentru c,, din c<te am putut
vedea, ne%rii nu se prea spetesc muncind# $, uitam deun,zi la un tip care 6i0a cur,(at o nuc, de
cocos, apoi a m<ncat0o 6i s0a culcat# Ce via(, frumoas,D >poi ad,u%,! /iscutam despre crim,#
3sther 4alters p,ru pu(in surprins,# e uit, la $iss $arple#
@ $0am n6elat n privin(a ei, zise domnul Rafiel cu franche(ea caracteristic,# N0a fost
niciodat, pisica :,tr<n, pe care am crezut0o# 3 drept c, tricoteaz, 6i :<rfe6te# /ar ea mai are
ceva# 1chi 6i urechi 6i 6tie cum s, le foloseasc,#
3sther 4alters 6i ceru scuze din priviri, ns, $iss $arple nu p,ru deran2at,#
@ Oti(i, acesta este un compliment, eAplic, 3sther#
@ unt perfect con6tient, de asta, zise $iss $arple# ;otodat,, sunt con6tient, c, domnul
Rafiel este privile%iat sau se consider, a fi#
@ Cum adic, Jprivile%iatK? Fntre:, domnul Rafiel#
@ , fii nepoliticos atunci c<nd vrei s, fii nepoliticos, eAplic, $iss $arple#
@ >m fost nepoliticos? e ar,t, domnul Rafiel surprins# Fmi cer scuze n cazul n care v0
am sup,rat#
@ Nu m0a(i sup,rat, zise $iss $arple# Nu m, sup,r eu a6a u6orD
@ Gei, 3sther, nu fi ur<cioas,# Ia0(i un scaun 6i vino aici# Poate c, ne vei fi de a2utor#
3sther se duse 6i lu, un scaun u6or de r,chit, de pe veranda :un%alo80ului#
@ 1 s, continu,m investi%a(ia, zise domnul Rafiel# >m nceput cu :,tr<nul Pal%rave,
decedat, 6i eternele lui pove6ti#
@ 1, /oamne, din p,cate ncercam s, scap de el ori de c<te ori aveam ocazia#
@ $iss $arple era mult mai r,:d,toare, afirm, domnul Rafiel# Ia spune0ne, 3sther, (i0a
povestit vreodat, despre vreo crim,?
@ 1, da, zise 3sther# /e c<teva ori#
@ Ce anume (i0a povestit? pune0ne ce0(i aminte6ti#
@ P,i, se opri 3sther s, se %<ndeasc,# Pro:lema e, se scuz, ea, c, n0am ascultat niciodat,
cu aten(ie# Vede(i, e ca 6i cu povestea aceea n%rozitoare cu leul din Rhodesia pe care o tot
spunea# P<n, la urm, te o:i6nuiai s, nu mai fii atent#
@ 3i :ine, spune0ne totu6i pu(inul pe care (i0l aminte6ti#
@ Cred c, totul a pornit de la un caz de crim, despre care s0a vor:it prin ziare# $aiorul
Pal%rave a zis c, a avut o eAperien(, de care nu are parte oricine# 0a nt<lnit fa(, n fa(, cu un
criminal adev,rat#
@ 0a nt<lnit? 3Aclam, domnul Rafiel# Chiar a folosit cuv<ntul Ja nt<lniK?
3sther se uit, la el derutat,#
@ >6a cred, zise ea 6ov,ielnic# au poate c, a zis! JRecunosc un criminalK#
@ P,i, ce anume a zis? 3 o mare diferen(,#
@ Nu sunt si%ur,E Cred c, mi0a zis c,0mi arat, o poz, cu cineva#
@ Uite c, ne apropiem#
@ >poi a vor:it despre =ucrezia Bor%ia#
@ =as0o pe =ucrezia Bor%ia# /espre ea 6tim totul#
@ > povestit despre oameni care au murit otr,vi(i 6i c, =ucrezia era foarte frumoas, 6i
avea p,rul ro6u# Iicea c, pro:a:il eAist, mult mai multe femei care otr,vesc oamenii dec<t am
putea crede#
@ $i0e team, c, are dreptate, confirm, $iss $arple#
@ Oi c, otrava este arma femeii#
@ e pare c, a deviat pu(in discu(ia, zise domnul Rafiel#
@ P,i :inen(eles, ntotdeauna devia de la su:iect n pove6tile sale# >poi nu0l mai ascultai
6i ziceai doar! J/aK 6i JChiar a6a?K 6i JNu mai spune(iDK
@ /ar foto%rafia pe care dorea s, (i0o arate?
@ Nu0mi amintesc# Poate c, era ceva le%at de ce citise n ziare#
@ /eci nu (i0a ar,tat o foto%rafie#
@ 1 foto%rafie? NuD Iise ea scutur<nd din cap# unt si%ur, de asta# Fns, a zis c, era o
femeie atr,%,toare 6i c, nimeni nu ar fi crezut c, e o criminal, dac, ar fi v,zut0o#
@ 3 vor:a despre o femeie?
@ Ia te uit,D 3Aclam, $iss $arple# itua(ia devine 6i mai complicat,D
@ Vor:ea despre o femeie? Fntre:, domnul Rafiel#
@ 1, da#
@ Noto%rafia era a unei femei?
@ /a#
@ Nu se poateD
@ Ba chiar a6a a fost, insist, 3sther# > zis! J3 aici, pe aceast, insul,# 1 s, (i0o ar,t 6i apoi
o s,0(i spun povesteaK#
/omnul Rafiel sc,p, o n2ur,tur,# >poi zise c, se %<ndea la r,posatul maior Pal%rave 6i
nu 6i m,surase cuvintele#
@ e prea poate ca nimic din ceea ce a spus s, nu fie adev,rat#
@ Chiar c, ncepe(i s, ave(i du:iiD $urmur, $iss $arple#
@ >6adar, zise domnul Rafiel, :,tr<nul a nceput s,0(i spun, pove6ti v<n,tore6ti# Porci
n2un%hia(i, ti%ri mpu6ca(i, v<n,toare de elefan(i, lei prin6i la n%hesuial,# Una sau dou, poate c,
erau adev,rate# Unele erau pur, fic(iune, iar altele pro:a:il c, li se nt<mplaser, altor oameni#
/up, aceea a2un%e la su:iectul crime 6i ncepe s, spun, o poveste, apoi alta# Ba mai mult, le
spune ca 6i cum i s0ar fi nt<mplat lui# Pun pariu c, ma2oritatea erau inspirate din ceea ce v,zuse
la televizor sau citise prin ziare#
>poi se ntoarse acuzator spre 3sther#
@ Recuno6ti c, nu ai ascultat cu aten(ie# Poate c, ai n(eles tu %re6it#
@ unt si%ur, c, vor:ea despre o femeie, sus(inu 3sther# Pentru c,, :inen(eles, m0am
ntre:at despre cine era vor:a#
@ Oi despre cine crede(i c, era vor:a? Fntre:, $iss $arple#
3sther se nro6i 6i p,ru c, se ru6ineaz,#
@ 1, nu am preaE >dic,E N0a6 vrea s,E
$iss $arple nu mai insist,# Prezen(a domnului Rafiel, se %<ndea ea, era o piedic, n
demersul ei de a afla ce credea 3sther# >cest lucru nu se putea o:(ine dec<t n cadrul unei discu(ii
ntre patru ochi# >6a cum, de altfel, era posi:il ca 3sther 4alters s, mint,# 3vident c, $iss
$arple nu d,du %las ndoielilor ei# 1 re(inu ca pe o alternativ, de luat n seam,, ns, nu credea
prea mult n ea# Fn primul r<nd, pentru c, nu credea c, 3sther 4alters este o mincinoas, Lde6i nu
se 6tie niciodat,DM, iar n al doilea r<nd, nu n(ele%ea de ce ar fi min(it#
@ /ar dumneavoastr, zice(i, ncepu domnul Rafiel ntorc<ndu0se acum spre $iss
$arple, dumneavoastr, zice(i c, v0a spus povestea asta despre un criminal, c, avea o foto%rafie
cu el 6i c, avea de %<nd s, v0o arate#
@ /a, a6a am crezut#
@ >6a a(i crezut? =a nceput a(i fost foarte si%ur,#
$iss $arple replic, inspirat!
@ Nu e niciodat, u6or s, redai o conversa(ie 6i s, fii a:solut convins c, reproduci
ntocmai cuvintele interlocutorului t,u# 36ti tot timpul nclinat s, zici doar ce crezi c, a spus
cel,lalt# >poi, n cele din urm,, a2un%i s, pui pe seama lui cuvinte pe care el nu le0a spus
niciodat,# $aiorul Pal%rave mi0a spus ntr0adev,r acea poveste# $i0a spus c, :,r:atul de la care a
auzit povestea, doctorul, i0a ar,tat o foto%rafie cu criminalulR ns,, ca s, fiu sincer,, tre:uie s,
recunosc c, de fapt mi0a spus! JV, intereseaz, s, vede(i cum arat, un criminal?K 6i normal c, am
:,nuit c, e vor:a de aceea6i foto%rafie de care vor:ise mai devreme# C, era foto%rafia acelui
criminal# Fns, tre:uie s, recunosc c, e posi:il H doar foarte pu(in posi:il, ns, totu6i posi:il H s, fi
f,cut vreo coneAiune n mintea lui ntre foto%rafia care0i fusese ar,tat, n trecut cu o foto%rafie pe
care o f,cuse recent cuiva de pe insul,, despre care credea c, este un criminal#
@ NemeileD Iz:ucni domnul Rafiel eAasperat# ;oate sunte(i la felD Nu se poate conta pe
acurate(ea relat,rilor voastre# Niciodat, nu po(i fi si%ur de felul cum stau lucrurile# Oi acum,
ad,u%, el iritat, s, vedem ce ne mai r,m<ne, replic, el# 3velCn Gillin%don sau so(ia lui 9re%,
=uckC? ;oat, povestea asta mi se pare o mare prostie#
Cineva 6i semnal, prezen(a tu6ind u6or# =<n%, domnul Rafiel se afla >rthur Jackson#
Venise at<t de discret, nc<t nimeni nu0l o:servase#
@ 3 timpul s, v, fac masa2ul, domnule#
/omnul Rafiel nu se dezmin(i nici de data aceasta#
@ Ce e n capul t,u c<nd te strecori n spatele meu 6i m, sperii de0mi sare inima din
piept? Nu te0am auzit c<nd ai venit#
@ Re%ret, domnule#
@ Nu cred c, vreau s,0mi faci masa2 ast,zi# 1ricum nu0mi folose6te la nimic#
@ 1, domnule, nu tre:uie s, spune(i asta, zise Jackson plin de :un,0dispozi(ie
profesional,# >(i sim(i imediat lipsa lui dac, nu a(i mai :eneficia de el#
>poi mpinse demn scaunul cu rotile#
$iss $arple se ridic, n picioare, i z<m:i lui 3sther 6i se ndrept, spre pla2,#
Capitolul "&#
;ot felul de :<rfe#
I
Pla2a era aproape pustie# 9re% se :,l,cea n ap, n felul lui %,l,%ios, =uckC st,tea cu
spatele la soare, :ine dat, cu ulei de :ronzat, cu p,rul ei :lond r,sfirat pe umeri# Namilia
Gillin%don nu era acolo# enora de Caspearo, cu o:i6nuita ceat, de domni, st,tea ntins, pe spate
6i sporov,ia %utural n lim:a spaniol,# Ni6te copii francezi 6i italieni se 2ucau ferici(i la malul
m,rii# Reverendul 6i domni6oara Prescott st,teau n 6ezlon% 6i o:servau spectacolul# Reverendul
avea p,l,ria tras, pe ochi 6i p,rea c, doarme# /in fericire, l<n%, domni6oara Prescott era un
scaun li:er, a6a c, $iss $arple se ndrept, spre el#
@ 1, /oamne, spuse ea oft<nd#
@ Otiu, zise domni6oara Prescott#
F6i eAprimau am<ndou, nelini6tea n fa(a mor(ii violente#
@ ,rmana fat,D 3Aclam, $iss $arple#
@ Noarte trist, oft, reverendul# Re%reta:il#
@ =a un moment dat, eu 6i JeremC ne0am %<ndit chiar s, plec,m# /ar dup, aceea ne0am
r,z%<ndit# Nu ar fi fost cinstit fa(, de so(ii Bendal# =a urma urmei, nu e vina lor H s0ar fi putut
nt<mpla oriunde n alt, parte#
@ Fn toiul vie(ii suntem n %hearele mor(ii, declar, reverendul solemn#
@ Oti(i, e foarte important s, ai:, succes n aceast, afacere, eAplic, domni6oara Prescott#
>u investit toat, averea lor n ea#
@ 3 o fat, foarte dr,%u(,, zise $iss $arple# Fns, nu arat, prea :ine n ultimul timp#
@ 3 foarte stresat,, fu de acord domni6oara Prescott# Fns, nu e de mirare cu familia eiE
Iise ea d<nd din cap#
@ Joan, chiar cred c, unele lucruriE Interveni reverendul pe un ton u6or mustr,tor#
@ Nu mai e un secret pentru nimeni, replic, domni6oara Prescott# Namilia ei locuie6te n
partea noastr, de lume# Una dintre m,tu6ile mamei ei este destul de ciudat,, iar unul dintre unchii
ei s0a dez:r,cat ntr0o sta(ie de metrou# Cred c, la 9reen Park#
@ Joan, astfel de lucruri nu tre:uie povestiteD
@ Noarte trist, admise $iss $arple cl,tin<nd din cap, de6i :,nuiesc c, e o form, destul
de comun, de ne:unie# Pe vremea c<nd lucram ca voluntar pentru ntra2utorarea >rmeniei, un
preot respecta:il a nne:unit 6i avea acelea6i manifest,ri# >u sunat0o pe so(ia lui, iar ea a venit
imediat 6i l0a luat cu taAiul, nvelit ntr0o p,tur,#
@ Binen(eles c, rudele ei apropiate nu au pro:leme, zise domni6oara Prescott# 3
adev,rat c, nu s0a n(eles niciodat, cu mama ei, dar, la urma urmei, c<te fete se n(ele% :ine cu
mamele lor n ziua de azi?
@ $are p,cat, f,cu $iss $arple cl,tin<nd din cap, pentru c, o fat, t<n,r, are nevoie de
eAperien(a de via(, a mamei sale#
@ Fntocmai, rosti domni6oara Prescott cu emfaz,# $ollC s0a ncurcat cu un :,r:at
nepotrivit, din c<te am n(eles#
@ e nt<mpl, foarte des, afirm, $iss $arple#
@ Cum era de a6teptat, familia ei nu era de acord cu rela(ia lor# Nu le0a spus despre el#
>u aflat de la cineva din afara familiei# Binen(eles c, mama ei i0a spus c, se cuvine s,0l aduc,
s,0l cunoasc, 6i ei# Fns, am n(eles c, ea nu a vrut# > zis c, ar fi fost umilitor pentru el# C, s0ar fi
sim(it ofensat s, fie invitat n casa familiei ei pentru a fi eAaminat# /e parc, ar fi fost un cal, dup,
cum s0a eAprimat ea#
@ 3 nevoie de foarte mult tact cu tinerii, murmur, $iss $arple oft<nd#
@ 1ricum, asta a fostD I0au interzis s, se mai vad, cu el#
@ /ar n ziua de azi nu se mai poate a6a cevaD Replic, $iss $arple# Netele lucreaz, 6i se
nt<lnesc cu oamenii fie c, le interzici, fie c, le dai voie#
@ Fns, dup, aceea, din fericire, continu, domni6oara Prescott, l0a nt<lnit pe ;im Bendal,
iar cel,lalt :,r:at a disp,rut din peisa2# V, ima%ina(i ce u6urat, a fost familia eiD
@ per c, nu 6i0au ar,tat u6urarea prea ostentativ, zise $iss $arple# >cest lucru le
mpiedic, pe fete s, se implice n rela(ii serioase#
@ /a, ntr0adev,r#
@ $, face s,0mi amintesc de tinere(ea mea, murmur, $iss $arple %<nditoare#
Cunoscuse un t<n,r la o partid, de crochet# P,rea at<t de dr,%u(, de vesel, aproape :oem
n principii# >poi fusese nt<mpinat de familie cu nea6teptat de mare c,ldur,# Nusese potrivit,
eli%i:ilR fusese invitat de nenum,rate ori la ei n cas,, ns, n final $iss $arple descoperise c, era
plicticos# Un mare plicticos#
Reverendul p,rea c, doarme, a6a c, $iss $arple avans, timid spre su:iectul pe care 6i
dorea s,0l a:ordeze#
@ Binen(eles c, 6ti(i o mul(ime de lucruri despre acest loc, murmur, ea# >(i fost aici ani
de0a r<ndul, nu0i a6a?
@ 3i :ine, de trei ani ncoace# Ne place foarte mult n t GonorP# unt ntotdeauna
oameni foarte dr,%u(i aici# Nu oameni :o%a(i cu preten(ii#
@ >6adar, cunoa6te(i :ine familiile Gillin%don 6i /Cson#
@ /a, destul de :ine#
$iss $arple 6i drese %lasul, apoi ncepu cu voce sc,zut,!
@ $aiorul Pal%rave mi0a spus o poveste foarte interesant,#
@ >vea tol:a plin, de pove6ti, nu0i a6a? Binen(eles c, a 6i c,l,torit foarte mult# >frica,
India, cred c, 6i n China#
@ /a, ntr0adev,r, zise $iss $arple# /ar nu la acele pove6ti m, refeream# 3ra o poveste
le%at, de una dintre persoanele pe care tocmai le0am amintit#
@ 1, f,cu domni6oara Prescott cu vocea plin, de su:n(elesuri#
@ /a# >cum stau 6i m, ntre:, rosti $iss $arple privind n 2ur pe pla2,, unde =uckC se
:ronza pe spate# 3 foarte frumos :ronzat,, nu0i a6a? Remarc, $iss $arple# Oi p,rul# Noarte
frumos# /e fapt, ea 6i $ollC Bendal au aceea6i culoare de p,r, nu0i a6a?
@ in%ura diferen(,, interveni domni6oara Prescott, este c, n timp ce a lui $ollC este
natural,, a lui =uckC provine din tu:ul de vopsea#
@ Pe :une, JoanD Protest, reverendul, incredi:il de treaz# Nu crezi c, e nepoliticos s, faci
astfel de comentarii?
@ Nu e vor:a de lips, de polite(e, ripost, domni6oara Prescott acid# 3 doar o constatare#
@ $ie mi se pare c, arat, foarte :ine, zise reverendul#
@ Binen(eles# ;ocmai de0aia 6i0l 6i vopse6te# /ar te asi%ur, dra%ul meu JeremC, n0ar
n6ela o femeie nici m,car un moment# >m dreptate? Iise ea ntorc<ndu0se spre $iss $arple#
@ P,i, mi0e team, c, H :inen(eles c, eu nu am eAperien(a dumneavoastr, n astfel de
lucruri H ns, mi0e team, c, a6 zice c, n mod clar nu e o culoare natural,# /up, cincizeci sau
6aizeci de zile, ncepe s, creasc, la r,d,cin,, zise ea uit<ndu0se la domni6oara Prescott, apoi
am<ndou, apro:ar, cu o mi6care a capului, cu si%uran(, tipic feminin,#
Reverendul p,rea s, fi a(ipit din nou#
@ $aiorul Pal%rave mi0a spus o poveste eAtraordinar,, murmur, $iss $arple# 3ra
despreE 3i :ine, nu am n(eles foarte :ine# C<teodat, sunt cam tare de urechi# > afirmat sau mai
de%ra:, a su%erat c,E
$iss $arple se ntrerupse#
@ Otiu ce vre(i s, spune(i# 0a vor:it foarte mult despre asta la vremea respectiv,#
@ V, referi(i la momentul c<ndE
@ C<nd a murit prima doamn, /Cson# $oartea ei s0a produs pe nea6teptate# /e fapt,
toat, lumea o credea :olnav, nchipuit,, o ipohondr,# >6a c, atunci c<nd a avut un atac 6i a murit
:rusc, :inen(eles c, oamenii au nceput s, vor:easc,#
@ Oi nu s0a sesizat nimeni?
@ /octorul era uimit# 3ra t<n,r 6i nu avea prea mult, eAperien(,# 3ra unul dintre acei
doctori care prescriu tuturor anti:iotice, f,r, s, fie prea interesa(i de dia%nostic# =e dau pur 6i
simplu ni6te pastile dintr0un flacon 6i, dac, starea :olnavului nu se m:un,t,(e6te, le prescriu
altele# /a, cred c, a fost uimit, ns, se pare c, ea mai avusese ni6te pro:leme cu stomacul# Cel
pu(in a6a a spus so(ul ei 6i nu p,rea nimic n nere%ul,#
@ /ar dumneavoastr, crede(i c,E
@ P,i, ntotdeauna ncerc s, fiu rezona:il,, ns, e %reu s, nu te %<nde6ti 6i la a6a ceva# Pe
l<n%, ce spuneau oameniiE
@ JoanD Reverendul se ridic, n capul oaselor de0a dreptul revoltat# Nu0mi place H mi
displace de0a dreptul H s, aud repet<ndu0se astfel de :<rfe# Fntotdeauna ne0am ntors capul de la
astfel de lucruri# /ac, nu vezi r,ul, nu0l auzi, nu vor:e6ti despre el, :a mai mult, nu a2un%i s,0l
%<nde6ti# >cesta ar tre:ui s, fie mottoul oric,rui cre6tin sau al oric,rei cre6tine#
Cele dou, femei r,maser, t,cute# 3rau am<ndou, revoltate 6i numai datorit, educa(iei pe
care o primiser, nu contraziceau punctul de vedere al unui :,r:at# Fns, n sinea lor se sim(eau
frustrate, iritate 6i nu se considerau deloc vinovate# /omni6oara Prescott arunc, spre fratele ei o
privire iritat,# $iss $arple 6i lu, lucrul de m<n, 6i ncepu s, tricoteze# /in fericire pentru ele,
norocul era de partea lor#
@ $on pWre, se auzi o voce ascu(it,#
3ra unul dintre copiii francezi care se 2ucau la malul m,rii# Venise pe nesim(ite, iar acum
st,tea l<n%, scaunul reverendului Prescott#
@ $on pWre, repet, feti(a#
@ /a? /a, dra%a mea# 1ui, SuTest0ce SuTil C a, ma petite?
Neti(a ncepu s,0i eAplice# e certaser, pe un colac 6i n le%,tur, cu diverse alte lucruri
le%ate de felul n care tre:uie s, te compor(i la malul m,rii# Reverendului Prescott i pl,ceau
foarte mult copiii, mai ales feti(ele# 3ra ntotdeauna mai mult dec<t nc<ntat c<nd era chemat s,
ar:itreze disputele celor mici# e ridic, :inevoitor de pe scaun 6i o nso(i pe feti(, la malul m,rii#
/omni6oarele $arple 6i Prescott r,suflar, u6urate 6i se ntoarser, una spre alta, avide de
conversa(ie#
II
@ JeremC este, :inen(eles, mpotriva :<rfelor, zise domni6oara Prescott# /ar nu po(i nici
s, i%nori ce spun oamenii# Oi, dup, cum v0am spus de2a, s0a discutat mult pe tema asta#
@ /a?
;onul lui $iss $arple o f,cu s, continue!
@ >ceast, t<n,r, H cred c, se numea pe atunci 9reatoreA, nu0mi aduc aminte cu precizie
H era un fel de veri6oar, care avea %ri2, de doamna /Cson# Fi d,dea medicamente 6i lucruri de
%enul acesta# /up, o pauz, scurt,, plin, de n(elesuri, continu, cu voce sc,zut,! Oi :inen(eles c,
s0a nfiripat ceva ntre domnul /Cson 6i domni6oara 9reatoreA# 1 mul(ime de oameni i0au
remarcat# Vreau s, spun c, astfel de lucruri nu pot trece neo:servate ntr0un loc ca acesta# >poi s0
a mai spus 6i c, 3d8ard Gillin%don i0a luat ceva de la farmacie#
@ 1, 6i 3d8ard Gillin%don e implicat?
@ 1, da, era foarte implicat, la r<ndul s,u# Iar =uckC H domni6oara 9reatoreA i0a ntors
unul mpotriva celuilalt# 9re%orC /Cson 6i 3d8ard Gillin%don# ;re:uie s, recunoa6tem c, a fost
ntotdeauna o femeie atr,%,toare#
@ /e6i nu mai este chiar la prima tinere(e, replic, $iss $arple#
@ 3Aact# /ar a ar,tat ntotdeauna impeca:il# Binen(eles c, nu era at<t de sclipitoare pe
vremea c<nd era doar o rud, s,rac,# P,rea ntotdeauna foarte devotat, fa(, de :olnav,# /ar
n(ele%e(i cum mer% lucrurile acestea#
@ /ar cu povestea cu farmacistul ce este, cum de a a2uns o chestiune pu:lic,?
@ 3i :ine, nu s0a nt<mplat n Jamesto8n, cred c, s0a nt<mplat n $artinica# e pare c,,
n privin(a medicamentelor, le%ea este mai permisiv, la francezi dec<t la noi# >cel farmacist a
vor:it cu cineva 6i, n felul acesta, povestea a nceput s, circule# 3i :ine, 6ti(i cum se nt<mpl, n
astfel de cazuri#
$iss $arple 6tia# $ai :ine ca nimeni alta#
@ /up, spusele farmacistului, colonelul Gillin%don cerea ceva de care n0avea ha:ar#
>dic, citea de pe un petic de h<rtie pe care era notat numele medicamentului# 1ricum, cum v0am
spus, s0au r,sp<ndit tot felul de vor:e#
$iss $arple se ncrunt, uimit,#
@ Fns, nu v,d ce motive avea colonelul Gillin%don s,E
@ B,nuiesc c, era doar folosit pe post de m<n, uci%a6,# 1ricum, 9re%orC /Cson s0a
rec,s,torit indecent de repede# /in c<te am n(eles, la mai pu(in de o lun,#
Cele dou, femei se uitar, din nou una la alta#
@ /ar chiar nu au eAistat suspiciuni? Fntre:, $iss $arple#
@ Nu, deloc# 3i :ine, oamenii au comentat evenimentul# Binen(eles c, se poate s, nu fi
fost nimic n nere%ul,#
@ $aiorul Pal%rave era de alt, p,rere#
@ V0a spus el asta?
@ Nu am ascultat foarte atent, m,rturisi $iss $arple# $, ntre:am dac, nu cumva v0a
spus 6i dumneavoastr, acela6i lucru#
@ $i0a vor:it 6i mie despre ea#
@ Fntr0adev,r? V0a vor:it de ea?
@ /a# /e fapt, la nceput am crezut c, vor:ea despre doamna Gillin%don# > nechezat, a
chicotit 6i a spus! JUita(i0v, la femeia de acolo# /up, p,rerea mea, acesta este o femeie care a
comis o crim, 6i a sc,pat nepedepsit,K# Binen(eles c, am fost foarte 6ocat,# I0am spus!
J/omnule maior Pal%rave, cu si%uran(, %lumi(iDK, iar el mi0a spus! J/a, da, doamn, dra%,, hai s0
o consider,m o %lum,K# Namiliile /Cson 6i Gillin%don st,teau la masa de l<n%, noi, iar mie mi0
era team, c, ne pot auzi# 3l a r<s 6i a zis! JNu mi0ar pl,cea s, mer% la o petrecere 6i s,0mi prepare
cocktailul o anumit, persoan,# $0a6 sim(i ca 6i cum a6 lua cina cu familia Bor%iaK#
@ Ce interesantD Iise $iss $arple# > zis ceva de vreo foto%rafie?
@ Nu0mi amintescE 3ra ceva decupat din ziar?
$iss $arple nchise %ura, tocmai c<nd inten(iona s, r,spund,# oarele fu acoperit de o
um:r,# 3velCn Gillin%don se oprise chiar l<n%, ele#
@ Bun, diminea(a, le salut, ea#
@ Chiar m, ntre:am unde sunte(i, zise domni6oara Prescott, privind :ucuroas, spre ea#
@ >m fost la Jamesto8n, la cump,r,turi#
@ >ha, n(ele%#
/omni6oara Prescott se uit, n 2ur f,r, interes deose:it, la care 3velCn Gillin%don replic,!
@ 1, nu l0am luat 6i pe 3d8ard cu mine# B,r:a(ii ur,sc s, mear%, la cump,r,turi#
@ >(i %,sit ceva interesant?
@ Nu am fost propriu0zis la cump,r,turi# > tre:uit s, mer% p<n, la farmacie#
>poi 6i continu, drumul pe pla2,, z<m:ind 6i salut<ndu0le de r,mas0:un cu o u6oar,
mi6care a capului#
@ o(ii Gillin%don sunt ni6te oameni at<t de dr,%u(iD Rosti domni6oara Prescott# /e6i nu
prea (i dai seama ce fel de om este ea# >dic, este ntotdeauna ama:il, 6i tot tac<mul, ns, nu
a2un%i niciodat, s, i vezi adev,rata fa(,#
$iss $arple ncuviin(, %<nditoare#
@ Nu 6tii niciodat, la ce se %<nde6te, afirm, domni6oara Prescott#
@ Poate c, asta 6i vrea#
@ Ce0a(i spus?
@ 1, nimic# /oar c, ntotdeauna am avut impresia c, e derutant felul n care %<nde6te#
@ 1D 3Aclam, uimit, domni6oara Prescott# Fn(ele%# >poi continu,, schim:<nd su:til
su:iectul! Cred c, au o locuin(, frumoas, n Gampshire 6i un :,iat H sau chiar doi H care tocmai
s0a dus la 4inchester#
@ Cunoa6te(i :ine Gampshire0ul?
@ Nu, aproape deloc# Cred c, este pe l<n%, >lton casa lor#
@ Fn(ele%# $iss $arple se opri apoi continu,! /ar familia /Cson unde locuie6te?
@ Fn California, r,spunse domni6oara Prescott# >tunci c<nd se nt<mpl, s, fie acas,#
C,l,toresc foarte mult#
@ Nu 6tim prea multe despre oamenii pe care0i nt<lnim n c,l,toriile noastre, zise $iss
$arple# >dic, H cum s, m, eAprim H nu afli despre ei dec<t ce vor ei s, afli# Bun,oar,, nu 6ti(i cu
certitudine dac, familia /Cson locuie6te n California#
/omni6oara Prescott p,rea mirat,#
@ unt si%ur, c, domnul /Cson a spus asta#
@ /a, da, eAact# >sta voiam 6i eu s, spun# Oi pro:a:il c, la fel este 6i n cazul familiei
Gillin%don# >dic,, atunci c<nd spune(i c, locuiesc n Gampshire, de fapt nu face(i altceva dec<t
s, repeta(i ceea ce ei n6i6i v0au spus, nu0i a6a?
@ Vre(i s, spune(i c, nu locuiesc n Gampshire? Fntre:, domni6oara Prescott u6or
alarmat,#
@ Nu, nu, deloc, se scuz, $iss $arple# Fi d,deam doar ca eAemplu pentru ceea ce 6tim
sau nu 6tim despre oameni# V0am spus c, locuiesc n t $arC $ead, un loc pe care cu si%uran(,
c, nu l cunoa6te(i, ad,u%, ea# Fns, nu 6ti(i acest lucru prin mi2loace proprii, ci v, :aza(i pe
informa(iile pe care vi le0am furnizat eu#
/omni6oara Prescott se a:(inu cu %reu s, m,rturiseasc, faptul c, nu o interesa c<tu6i de
pu(in unde locuia $iss $arple# Otia c, locuie6te undeva la (ar,, n sudul >n%liei#
@ 1, n(ele% unde vre(i s, a2un%e(i, ncuviin(, ea n %ra:,, 6i 6tiu c, nu po(i fi niciodat,
suficient de precaut atunci c<nd e6ti n str,in,tate#
@ Nu m, refeream chiar la asta, zise $iss $arple#
=ui $iss $arple i trecur, prin minte ni6te %<nduri ciudate# Chiar putea :,%a m<na n foc,
se ntre:, ea, c, domni6oara Prescott 6i reverendul Prescott sunt ntr0adev,r domni6oara Prescott
6i reverendul Prescot? 3i a6a afirmau# Oi nu eAista nici o dovad, care s, contrazic, aceast,
afirma(ie# 3ra u6or, nu0i a6a, s, (i pui la %<t un %uler de preot, s, te m:raci corespunz,tor cu
acest statut, s, ai discursul corespunz,tor n cadrul conversa(iilor# Fn cazul n care eAista vreun
motivE
$iss $arple cuno6tea preo(ii din re%iunea ei, ns, reverendul Prescott era din nordul
>n%liei# /in /urham parc,# Nu se ndoia de identitatea lor, ns, totul se reducea la a da crezare
spuselor cuiva# Poate c, tre:uia s, fie precaut, din punctul acesta de vedere# PoateE /,du
meditativ din cap#
Capitolul "5#
=a ce este :un un pantof#
Reverendul Prescott se ntoarse %<f<ind de la malul m,rii Lnu e u6or s, te 2oci cu copiiiDM#
>poi el 6i sora lui se napoiar, la hotel, ntruc<t considerau c, pe pla2, era prea cald pentru ei#
Pe c<nd cei doi se ndep,rtau, senora de Caspearo replic, indi%nat,!
@ Cum poate fi prea cald pe o pla2,? 3ste un nonsens H uita(i0v, cu ce este m:r,cat, H e
acoperit, din cap p<n, n picioare# /e6i poate c, este mai :ine a6a# Pielea ei este hidoas,, arat, ca
un pui 2umulit#
$iss $arple trase aer n piept# >cum sau niciodat, tre:uia s, stea de vor:, cu senora de
Caspearo# /in p,cate, nu 6tia ce s, zic,# I se p,rea imposi:il s, %,seasc, un su:iect comun de
discu(ie#
@ >ve(i copii, senora? Fntre:, ea#
@ >m trei n%era6i, zise senora de Caspearo, s,rut<ndu06i :uricele de%etelor#
$iss $arple nu era si%ur, dac, acest lucru nsemna c, pro%eniturile senorei de Caspearo
erau n Ceruri sau se referea la caracterul lor#
Unul dintre domnii care o acompaniau pe senora de Caspearo spuse ceva n spaniol,, iar
aceasta 6i l,s, capul pe spate 6i r<se din toat, inima, tare 6i melodios#
@ >(i n(eles ce a spus? 1 ntre:, ea pe $iss $arple#
@ /in p,cate, nu, se scuz, $iss $arple#
@ 3 totuna# 3 un :,r:at r,ut,cios#
Urm, un schim: de replici n spaniol,, cu evidente accente de flirt#
@ 3ste scandalos, scandalos de0a dreptul, rosti senora de Caspearo, devenind :rusc
serioas, c<nd reveni la lim:a en%lez,, c, poli(ia nu ne permite s, p,r,sim insula aceasta# $,
revolt, dau din picior, m, a%it, ns, r,spunsul lor r,m<ne neschim:at! JNuK# Otim cu to(ii cum se
va sf<r6i! treptat, vom fi uci6i cu to(ii#
9arda ei de corp ncerc, s0o lini6teasc,#
@ Crede(i0m,, v, spun eu c, aceast, insul, aduce %hinion# >m 6tiut de la :un nceput#
$aiorul acela :,tr<n 6i ur<t H putea s, te deoache# V, aminti(i? 3ra sa6iu H aduce %hinionD Fmi
f,ceam semnul crucii ori de c<te ori se uita la mine, zise ea, f,c<ndu06i demonstrativ semnul
crucii# /e6i, (in<nd cont c, era sa6iu, nu 6tiam niciodat, c<nd se uita la mine#
@ >vea un ochi de sticl,, eAplic, $iss $arple# > avut un accident n tinere(e, am n(eles#
Nu era vina lui#
@ V, spun eu c, era piaz, rea# V, spun eu c, putea s, te deoache#
F6i f,cu din nou semnul crucii, potrivit ritualului romano0catolic#
@ 1ricum, zise ea pe un ton vesel, acum e mort 6i nu tre:uie s, m, mai uit la el# Nu0mi
place s, m, uit la lucrurile ur<te#
3ra, se %<ndi $iss $arple, un epitaf cam crud pentru maiorul Pal%rave#
Pe pla2,, pu(in mai departe, 9re%orC /Cson ie6ise din ap,, iar =uckC se ntorsese cu fa(a la
soare# 3velCn se uita la =uckC cu o eApresie care0i d,du lui $iss $arple fiori pe 6ira spin,rii#
JNu se poate s,0mi fie fri% pe c,ldura aceastaK, 6i spuse ea# Cum era vor:a aceea! J>
trecut moartea pe l<n%, mineK#
e ridic, 6i se ndrept, spre :un%alo80ul ei# Fn drum spre cas,, se nt<lni cu domnul Rafiel
6i cu 3sther 4alters care se duceau la pla2,# /omnul Rafiel i f,cu cu ochiul# $iss $arple nu i
r,spunse, ci i arunc, o privire dezapro:atoare#
Intr, n :un%alo8 6i se ntinse pe pat# 3ra n%ri2orat, 6i se sim(ea :,tr<n, 6i neputincioas,#
3ra convins, c, nu avea timp de pierdutE Nu era timpE e f,cea t<rziuE
oarele apunea H soarele H nu tre:uie s, te ui(i niciodat, la soare dec<t printr0o lentil,
fumurie# 1are unde era :ucata de %eam fumuriu pe care i0o d,ruise cineva? Nu, nu va avea
nevoie de ea# 1 um:r, se a6ezase n dreptul soarelui# 1 um:r,# Um:ra lui 3velCn Gillin%don# Nu,
nu era 3velCn Gillin%don# Um:ra H oare cum era citatul? H JUm:ra din Valea $or(iiK# >sta era#
;re:uia H ce tre:uia oare? ,06i fac, semnul crucii pentru a se feri de deochi H de deochiul
maiorului Pal%rave#
Pleoapele i se ridicar,! adormise# Fns, fusese o um:r, n dreptul ei H cineva care se uitase
la ea pe %eam#
Um:ra se dep,rt,, iar $iss $arple v,zu cine fusese! Jackson#
JCe impertinen(, s, te ui(i n casa cuiva n felul acestaD e %<ndi ea# =a fel ca Jonas
ParrC#K
>poi se ntre:, de ce Jackson se uitase pe fereastra dormitorului ei# Ca s, vad, dac, se
afla acolo? au ca s, vad, dac, era acolo 6i dac, dormea?
e ridic,, se duse n :aie 6i se uit, cu aten(ie pe fereastr,#
>rthur Jackson st,tea n fa(a u6ii :un%alo80ului de al,turi# =<n%, :un%alo80ul domnului
Rafiel# V,zu c, se uit, %r,:it n 2ur 6i apoi se strecur, n,untru# Interesant, 6i zise $iss $arple#
/e ce a tre:uit s, se uite n2ur n felul acela secretos?
Nimic n0ar fi fost mai normal dec<t s, intre n :un%alo80ul domnului Rafiel, unde avea el
nsu6i o camer,# Intra 6i ie6ea din :un%alo8 aproape tot timpul, cu diverse tre:uri# >tunci de ce
privise at<t de vinovat 6i secretos n2ur?
J3Aist, doar o sin%ur, eAplica(ie, 6i r,spunse $iss $arple sin%ur, la ntre:are# Voia s, se
asi%ure c, nu l vedea nimeni intr<nd n cas, n acel moment, din cauza a ceea ce avea s, fac,
n,untru#K
;oat, lumea era, desi%ur, la pla2, la aceast, or,# Fn afar, de cei care plecaser, n eAcursii#
Fn aproAimativ dou,zeci de minute, Jackson se va ntoarce pe pla2, deoarece, conform
pro%ramului s,u, tre:uia s,0l a2ute pe domnul Rafiel s, fac, :aie n mare# /ac, ar fi dorit s, fac,
ceva f,r, a fi o:servat, acum era momentul# e asi%urase c, $iss $arple dormea 6i c, nu era
nimeni n2ur care s,0i o:serve mi6c,rile# 3i :ine, tre:uia s, se str,duiasc, s, par, c, lucrurile
st,teau n felul acesta#
>6ezat, pe pat, $iss $arple 6i scoase sandalele 6i 6i puse o pereche de papuci# /,du
nemul(umit, din cap, 6i d,du 2os papucii, scotoci prin %eamantan p<n, %,si o pereche de pantofiR
unul din ei avea un toc stricat din cauz, c, 6i0l prinsese de cur<nd ntr0un c<rli% la u6,# Nu ar,ta
prea :ine, iar $iss $arple l stric, de0a :inelea ncerc<nd s,0l repare cu o pil, de un%hii# >poi
ie6i din cas, cu mare %ri2,, n ciorapi# Cu precau(ia cu care v<n,torul se apropie de o ceat, de
antilope, $iss $arple ncon2ur, :un%alo80ul domnului Rafiel# Cu %ri2,, reu6i s, a2un%, p<n, la
col(ul casei# F6i puse unul din pantofii pe care i luase cu ea, rupse de tot tocul celuilalt, se a6ez,
n %enunchi, cu fa(a n 2os, su: fereastr,# /ac, Jackson ar auzi ceva 6i ar ie6i s, se uite pe
fereastr,, n0ar fi v,zut dec<t o :,tr<n, care c,zuse din cauz, c, i se rupsese tocul de la pantof#
/ar, evident, Jackson nu auzise nimic#
Noarte, foarte discret, $iss $arple n,l(, capul# Nerestrele :un%alo80ului erau 2oase# Ca
un adev,rat detectiv, privi n,untruE Jackson st,tea n %enunchi n fa(a unei serviete# Capacul
servietei era deschis, iar $iss $arple v,zu c, era o %eant, diplomat compartimentat,, plin, cu
diverse documente, puse pe cate%orii# Jackson se uita printre h<rtii 6i scotea din c<nd n c<nd c<te
unul din plic# $iss $arple nu z,:ovi prea mult n postul ei de o:serva(ie# Nu dorea dec<t s, afle
ce anume f,cea Jackson# >cum 6tia# Jackson 6i :,%a nasul unde nu0i fier:ea oala# Nu avea cum
s, 6tie dac, Jackson c,uta ceva sau doar 6i satisf,cea curiozitatea# Fns, i confirma credin(a c,
>rthur Jackson 6i Jonas ParrC, de6i nu sem,nau la fa(,, aveau puternice tr,s,turi comune#
;re:uia acum s, se retra%,# e l,s, n 2os cu foarte mare %ri2, 6i se t<r de0a lun%ul
stratului de flori p<n, c<nd ie6i din raza vizual, a ferestrei# e ntoarse n :un%alo80ul ei 6i puse
:ine pantoful cu tocul rupt# Fi privi cu afec(iune# 3rau o:iecte pe care le mai putea folosi 6i cu alt,
ocazie# F6i nc,l(, din nou sandalele, apoi porni %<nditoare spre pla2,#
Prinz<nd momentul c<nd 3sther 4alters era n ap,, $iss $arple se a6ez, pe scaunul
acesteia#
9re% 6i =uckC r<deau 6i vor:eau tare cu senora Caspearo, f,c<nd mult z%omot#
$iss $arple vor:i foarte ncet, aproape 6optit, f,r, s, se uite la domnul Rafiel#
@ Oti(i c, Jackson cotro:,ie prin lucrurile dumneavoastr,?
@ Nu m, mir,, zise domnul Rafiel# =0ai prins asupra faptului?
@ >m reu6it s,0l urm,resc pe fereastr,# /eschisese una dintre serviete 6i se uita prin
h<rtiile dumneavoastr,#
@ Pro:a:il c, a pus cumva m<na pe cheie# 3 un tip plin de idei# Cu toate acestea, va fi
dezam,%it# Nimic din ce poate lua de acolo nu0l va a2uta cu ceva#
@ Vine pe pla2,, zise $iss $arple uit<ndu0se spre hotel#
@ 3 timpul peni:ilei :,i n mare# >poi ad,u%, foarte ncet! n ceea ce v, prive6te,
ncerca(i s, nu fi(i prea ntreprinz,toare# Nu ne dorim ca urm,toarea nmorm<ntare la care asist,m
s, fie a dumneavoastr,# Nu uita(i ce v<rst, ave(i 6i fi(i %ri2ulie# Nu uita(i c, e cineva pe aici care
nu are prea multe scrupule#
Capitolul '7#
>larm, n miez de noapte
I
e nsera H luminile se aprinser, pe teras, H forma(ia c<nta, oamenii cinau, vor:eau 6i
r<deau, de6i mai pu(in tare 6i cu mai pu(in, tra%ere de inim, dec<t o f,cuser, n urm, cu o zi0
dou,#
Fns, dansul se sf<r6i cur<nd# 1amenii c,scar, 6i se duser, la culcare# =uminile se stinser,#
e a6ternu lini6tea 6i ntunericul# 9olden Palm ;ree se cufund, n somnE
@ 3velCn, 3velCn, se auzi o 6oapt, disperat,#
3velCn tres,ri 6i se r,suci pe pern,#
@ 3velCn, treze6te0te, te ro%D
3velCn Gillin%don se ridic, :rusc# ;im Bendal era n pra%# 3velCn se uit, uimit, la el#
@ 3velCn, po(i veni cu mine, te ro%? 3 vor:a deE $ollC# 3ste :olnav,# Nu 6tiu ce s0a
nt<mplat cu ea# Cred c, a luat ceva#
3velCn se ridic, rapid, cu hot,r<re#
@ Fn re%ul,, ;im# Vin imediat# /u0te la ea# Vin 6i eu imediat#
;im Bendal se f,cu nev,zut# 3velCn se ridic, din pat, 6i arunc, pe ea un capot 6i se uit,
spre cel,lalt pat# o(ul ei nu se trezise# t,tea ntins cu spatele la ea 6i respira lini6tit# 3velCn ezit,
pu(in, apoi se decise s, nu0l trezeasc,# Ie6i din camer, 6i se ndrept, n %ra:, spre cl,direa
principal,, trecu pe l<n%, ea, apoi se ndrept, spre :un%alo80ul lui Bendal# Fl prinse din urm, pe
;im chiar nainte ca acesta s, intre n cas,#
$ollC st,tea n pat# >vea ochii nchi6i 6i nu respira normal# 3velCn se aplec, asupra ei, i
ridic, pleoapele, i lu, pulsul, apoi se uit, pe noptiera de l<n%, pat# >colo se afla un pahar folosit#
=<n%, el era un flacon %ol de medicamente# Fl ridic, s, se uite la el#
@ >cestea erau somniferele ei, eAplic, ;im, ns, flaconul acesta era pe 2um,tate plin ieri
sau alalt,ieri# Cred c, a luat o mul(ime#
@ /u0te 6i adu0l pe doctorul 9raham, ceru 3velCn, iar, n drum, treze6te0(i an%a2a(ii 6i
spune0le s, prepare o cafea tare# Cea mai tare pe care o pot prepara# 9r,:e6te0teD
;im plec, n %ra:, mare# Fn pra% se ciocni cu 3d8ard Gillin%don#
@ 1, scuze, 3d8ard#
@ Ce se nt<mpl, aici? Fntre:, Gillin%don# /espre ce e vor:a?
@ 3 vor:a de $ollC# 3velCn e cu ea acum# ;re:uie s,0l aduc de ur%en(, pe doctor# Cred
c, ar fi tre:uit s, m, duc mai nt<i dup, el, dar nu 6tiam ce s, fac 6i m0am %<ndit c, 3velCn va 6ti
cum s, m, a2ute# =ui $ollC nu i0ar fi pl,cut dac, a6 fi adus un doctor n cazul n care nu era
necesar#
>poi plec, n fu%,# 3d8ard Gillin%don se uit, dup, el, apoi intr, n dormitor#
@ Ce se nt<mpl,? Iise el# 3 %rav?
@ 1, iat,0teD Chiar m, ntre:am dac, te0ai trezit 6i tu# Prostu(a asta a luat ni6te somnifere#
@ 3 %rav?
@ Nu se poate spune p<n, nu afl,m c<te a luat# Nu cred c, este prea %rav dac, ac(ion,m
la timp# >m trimis dup, cafea# /ac, reu6im s,0i turn,m pu(in, pe %<tE
@ /ar de ce ar face a6a ceva? /oar nu crezi c,E
3d8ard nu06i termin, propozi(ia#
@ Ce s, nu cred? Fntre:, 3velCn#
@ /oar nu crezi c, s0a nt<mplat din cauza anchetei H din cauza poli(iei 6i tot restul?
@ 3 posi:il, :inen(eles# Un asemenea lucru ar putea avea consecin(e nefericite asupra
oamenilor anAio6i#
@ $ollC nu mi s0a p,rut a fi o persoan, anAioas,#
@ 3 %reu s, te pronun(i n astfel de cazuri, zise 3velCn# Uneori oamenii de la care nu te
a6tep(i 6i pierd cump,tul#
@ /a, mi amintesc, spuse el, apoi se opri din nou#
@ >dev,rul este, continu, 3velCn, c, nu 6tim niciodat, nimic despre ceilal(i# Nici m,car
despre oamenii apropia(i nou,, ad,u%, ea#
@ Nu cumva mer%i cam departe, 3velCn H c, eAa%erezi?
@ , nu crezi asta# C<nd te %<nde6ti la oameni, tot ce 6tii despre ei este ima%inea pe care
(i0ai f,cut0o tu despre ei#
@ 3u te cunosc pe tine, 3velCn, afirm, 3d8ard Gillin%don ncet#
@ /oar crezi c, m, cuno6ti#
@ Nu, sunt si%ur# Oi tu m, cuno6ti pe mine, ad,u%, el# 3velCn se uit, la el, apoi se
ntoarse spre pat# 1 lu, pe $ollC de umeri 6i o scutur,#
@ ;re:uie s, facem ceva, dar cred c, ar fi mai :ine s, l a6tept,m pe doctorul 9raham# 1,
cred c, vine#
II
@ 1 s,06i revin, acum#
/octorul 9raham se dep,rt,, 6i 6terse fruntea cu :atista 6i r,sufl, u6urat#
@ Crede(i c,06i va reveni, doctore? Fntre:, ;im nelini6tit#
@ /a, da# >m ac(ionat la timp# 1ricum, pro:a:il c, nu a luat o doz, letal,# Fn vreo dou,
zile se va reface complet, ns, se va sim(i destul de r,u o zi0dou,# >propo, cine i0a prescris
medicamentele acestea? Fntre:, el, ridic<nd flaconul %ol#
@ Un doctor din Ne8 Vork# >vea pro:leme cu somnul#
@ 3i :ine, 6tiu cu c<t, le2eritate se prescriu aceste medicamente n zilele noastre# Nimeni
nu le mai spune tinerelor care nu pot dormi s, numere oi, s, m,n<nce un :iscuit sau s, scrie
c<teva scrisori, apoi s, se duc, la culcare# Fn ziua de azi toat, lumea caut, remedii imediate#
C<teodat, mi se pare mare p,cat c, le prescriem a6a ceva# ;re:uie s, te o:i6nuie6ti s, faci fa(,
vicisitudinilor vie(ii# Ca atunci c<nd i dai suzeta unui copil ca s,0l faci s, nu mai pl<n%,# Nu po(i
s, faci asta toat, via(a, zise el chicotind# Pun pariu c,, dac, a(i ntre:a0o pe $iss $arple ce face
c<nd are insomnii, v0ar r,spunde c, num,r, oi care sar peste un %ard#
e ntoarse din nou spre patul n care tremura $ollC# >cum avea ochii deschi6i# e uita la
ei indiferent,, f,r, a da semne c,0i recunoa6te# /octorul 9raham o lu, de m<n,#
@ 3i, dra%a mea, ce (i0ai f,cut?
$ollC clipi, dar nu r,spunse#
@ /e ce ai f,cut0o, $ollC, de ce? pune0mi, de ce? 1 ntre:, ;im lu<nd0o de cealalt,
m<n,#
1chii ei r,maser, n continuare nemi6ca(i# P,reau fiAa(i asupra lui 3velCn Gillin%don#
P,reau oarecum ntre:,tori, dar era %reu de spus# 3velCn vor:i ca 6i cum ar fi r,spuns la acea
ntre:are!
@ ;im a venit 6i m0a trezit, i zise ea#
Privirea ei se ndrept, spre ;im, apoi se mut, la doctorul 9raham#
@ 1 s, te faci :ine, o asi%ur, doctorul 9raham# /ar s, nu mai faci niciodat, a6a ceva#
@ N0a vrut s0o fac,, rosti ;om ncet# unt si%ur c, nu a vrut s0o fac,# Voia doar s, se
odihneasc,# Pro:a:il c, pastilele nu 6i0au f,cut efectul de la nceput, apoi a luat mai multe# Nu0i
a6a, $ollC?
$ollC ne%, cu o mi6care sla:, a capului#
@ Vrei s, spui c, ai f,cut0o inten(ionat? 1 ntre:, ;im#
@ /a, zise $ollC#
@ /ar de ce, $ollC?
@ /e fric,, r,spunse ea clipind#
Vor:ise at<t de ncet, nc<t a:ia o auziser,#
@ /e fric,? /e cine (i0e fric,? Fns, $ollC nchise din nou ochii#
@ $ai :ine am l,sa0o s, se odihneasc,, zise doctorul 9raham#
Fns, ;im nu se mul(umi cu at<t#
@ /e ce (i era team,? /e poli(ie? Pentru c, te0au intero%at? Nici nu m, mir,# 1ricine s0
ar fi speriat# /ar a6a ac(ioneaz, ei, nimic mai mult# Nimeni n0a crezut nici un moment c,E
;im se opri#
/octorul 9raham i f,cu semn s, nu mai continue#
@ Vreau s, dorm, zise $ollC#
@ 3 cel mai :ine pentru tine, fii de acord doctorul 9raham# >poi se ndrept, spre u6,, iar
ceilal(i l nso(ir,#
@ e va odihni, zise 9raham#
@ >6 putea s, fac ceva pentru ea? Fntre:, ;im# >vea o:i6nuitul s,u aer de om nelini6tit#
@ $ai r,m<n dac, vrei, se oferi 3velCn ama:il,#
@ 1, nu# Nu e cazul, zise ;im# 3velCn se ntoarse l<n%, pat#
@ Vrei s, stau cu tine, $ollC?
$ollC deschise din nou ochii#
@ Nu# /oar ;im, r,spunse ea dup, o scurt, pauz,#
;im se ntoarse 6i se a6ez, pe mar%inea patului#
@ unt aici, $ollC, 6opti el lu<nd0o de m<n,# Culc,0te# Voi fi aici, l<n%, tine#
$ollC oft, 6i apoi nchise ochii#
/octorul se opri n fa(a :un%alo80ului, iar so(ii Gillin%don se oprir, 6i ei#
@ unte(i si%ur c, nu e nevoie s, fac nimic pentru ea? Fntre:, 3velCn#
@ Nu, mul(umim, doamn, Gillin%don# Fi este :ine cu so(ul ei# Fns, m<ine H la urma
urmei, el tre:uie s, se ocupe de hotel H cred c, ar tre:ui s, stea cineva cu ea#
@ Crede(i c, s0ar putea s, mai ncerce? Fntre:, Gillin%don#
/octorul 9raham 6i frec, fruntea sup,rat#
@ Nu se 6tie niciodat, n astfel de cazuri# /e fapt, cel mai si%ur este c, nu va mai ncerca#
>6a cum a(i v,zut cu ochii dumneavoastr,, tratamentul de recuperare este foarte nepl,cut# /ar
:inen(eles c, nimeni nu poate fi a:solut si%ur de nimic# 0ar putea s, mai ai:, 6i alte somnifere
ascunse pe undeva#
@ Nu m0a6 fi %<ndit niciodat, c, o fat, ca $ollC s0ar putea sinucide, zise Gillin%don#
9raham replic, aspru!
@ Nu oamenii care spun c, se vor sinucide, care amenin(, c, o fac a2un% s0o 6i fac,# Fn
felul acesta, dramatizeaz, 6i scap, de tensiunea care i apas,#
@ $ollC p,rea ntotdeauna o fat, vesel,# Cred c, ar fi :ine s,E 3zit, 3velCn, c, ar tre:ui
s, v, spun ceva, doctore 9raham#
>poi i povesti de discu(ia pe care o purtase cu $ollC pe pla2,, chiar n noaptea n care
fusese ucis, Victoria# Na(a lui 9raham devenise foarte %rav, c<nd 3velCn termin, de vor:it#
@ $, :ucur c, mi0a(i spus, doamn, Gillin%don# unt semne foarte clare c, pro:lema este
serioas,# /a# Voi avea o discu(ie cu so(ul ei m<ine diminea(,#
III
@ Vreau s, vor:esc cu tine foarte serios, Bendal# /espre so(ia ta#
e aflau n :iroul lui ;im# 3velCn se dusese s, ai:, %ri2, de $ollC, iar =uckC promisese
c, va mer%e 6i ea mai t<rziu, Js0o vr,2easc,K pe :olnav,, dup, cum se eAprimase ea# Oi $iss
$arple 6i oferise serviciile# ,rmanul ;im era sf<6iat ntre responsa:ilit,(ile de la hotel 6i starea
precar, a so(iei sale#
@ Nu n(ele%, zise ;im# Nu o mai n(ele% pe $ollC# 0a schim:at# 3 de neconceput c<t de
schim:at, este#
@ >m n(eles c, avea co6maruri#
@ /a# /a, se pl<n%ea de asta destul de mult#
@ /e c<t timp?
@ 1, nu 6tiu eAact# Cam de c<ndE Cred c, de vreo lun,, poate chiar mai mult# 3a, adic,
noi, credeam c, sunt doar ni6te vise ur<te#
@ /a, da# Fn(ele% foarte :ine# /ar cel mai n%ri2or,tor este faptul c, se teme de cineva# 0
a pl<ns 6i de acest lucru?
@ /a, da# > zis de vreo dou, ori c, o urm,re6te cineva#
@ 1, c, o spioneaz,?
@ /a, chiar a6a s0a eAprimat 6i ea# Iicea c, erau du6manii ei 6i c, au venit dup, ea p<n,
aici#
@ >vea du6mani, domnule Bendal?
@ Nu# Binen(eles c, nu avea#
@ Nu s0a certat cu nimeni n >n%lia, nainte de c,s,torie?
@ 1, nu, nimic de felul acesta# 3ste adev,rat c, nu se n(ele%ea prea :ine cu familia ei,
dar nimic mai mult# $ama ei era o femeie eAcentric, 6i era %reu s, tr,ie6ti cu ea, ns,E
@ >u eAistat cazuri de insta:ilitate psihic, la ea n familie?
Iritat, ;im deschise %ura s, r,spund,, ns, o nchise la loc# Fmpinse un stilou pe :iroul din
fa(a lui#
@ ;re:uie s, insist asupra faptului c, ar fi cel mai :ine dac, mi0ai spune, n cazul n care
r,spunsul este da, l ncura2, doctoral#
@ P,i da, a6a cred# Nimic serios, dar cred c, are o m,tu6, pu(in cam scr<ntit, la minte#
/ar nu nseamn, nimic# >dic,E e nt<mpl, n aproape toate familiile#
@ 1, da, da, e adev,rat# Nu vreau s, v, sperii, ns, s0ar putea s, ai:, o predispozi(ie de
aE ei :ine, de a face depresie sau de a06i ima%ina lucruri, ca reac(ie la stres#
@ Nu 6tiu prea multe despre familia ei, zise ;im# =a urma urmei, oamenii nu se apuc, s,0
6i povesteasc, istoria ntre%ii familii, nu0i a6a?
@ Nu, nu, a6a este# Nu a avut vreun fost prieten, n0a fost lo%odit, cu nimeni, cineva care
a amenin(at0o din %elozie? =ucruri de acest fel#
@ Nu 6tiu# Nu cred# $ollC a fost lo%odit, cu alt :,r:at naintea mea# P,rin(ii ei au fost
mpotriva acelei rela(ii, din c<te am n(eles, 6i cred c, a stat cu acel individ mai de%ra:, doar ca s,
le fac, n ciud, p,rin(ilor ei, zise el z<m:ind for(at# Oti(i cum sunt tineriiD Cu c<t (i se interzice
ceva, cu at<t te (ii mai tare de el, indiferent despre ce ar fi vor:a#
@ >, da, se nt<mpl, deseori a6a ceva, zise doctorul z<m:ind la r<ndul lui# N0ar tre:ui ca
p,rin(ii s,06i manifeste direct nemul(umirea n le%,tur, cu prietenii mai pu(in potrivi(i# /e o:icei
se despart de ei n mod natural# >cest :,r:at, indiferent cine o fi fost, a amenin(at0o vreodat, pe
$ollC?
@ Nu, sunt si%ur c, nu# $i0ar fi spus# 3a ns,6i mi0a spus c, a fost o ne:unie de
adolescen(, n care a persistat mai ales pentru c, individul avea o reputa(ie at<t de proast,#
@ /a, da# Nu pare serios# >cum altceva H se pare c, so(ia dumitale are momente de
amnezie# curte perioade de timp n care nu 6tie ce a f,cut# Otiai de asta, ;im?
@ Nu, rosti ;im rar# Nu, nu 6tiam# Nu mi0a spus niciodat,# >cum c, mi0a(i spus, tre:uie
s, recunosc c, uneori am o:servat c, este mai a:sent, uneori 6iE /a, zise el dup, o pauz, de
%<ndire, a6a se eAplic, totul# Nu n(ele%eam de ce uita cele mai m,runte lucruri sau nu 6tia ce
moment al zilei era# >m crezut c, este doar neatent,#
@ Oi toate acestea culmineaz, cu ceea ce s0a nt<mplat acum# ;e sf,tuiesc cu t,rie, ;im,
s, o duci s, o consulte un specialist#
;im se nro6i enervat#
@ Vre(i s, spune(i un psihiatru, :,nuiesc#
@ 3i, acum nu te sup,ra din cauza unei etichete# Un neurolo%, un psiholo%, cineva
specializat n ceea ce oamenii o:i6nui(i numesc depresii# Otiu pe cineva :un n Bin%ston# au v,
pute(i duce la Ne8 Vork, desi%ur# Crizele so(iei dumitale au o cauz,# Ceva despre care nici ea nu
6tie, pro:a:il# >peleaz, la un specialist, ;im# >peleaz, la un specialist c<t mai cur<nd posi:il# Fl
:,tu pe um,r pe t<n,r, apoi se ridic,# Nu tre:uie s, (i faci %ri2i# o(ia dumitale are prieteni :uni 6i
vom fi cu to(ii cu ochii pe ea#
@ Nu va mai ncercaE Nu crede(i c, va ncerca din nou s, se sinucid,?
@ Pu(in pro:a:il, afirm, doctorul 9raham#
@ Nu pute(i fi si%ur de asta, zise ;im#
@ Nu putem fi si%uri niciodat,, recunoscu doctorul 9raham# >cesta este unul dintre
lucrurile pe care le nve(i n profesia mea# Nu te n%ri2ora prea tare, l sf,tui el a6ez<nd din nou o
m<n, pe um,rul lui ;im#
@ U6or de zis, zise ;im n timp ce doctorul ie6ea pe u6,# JNu te n%ri2oraK, ntr0adev,rD
/in ce crede c, sunt f,cut?
Capitolul '"#
P,rerea lui Jackson despre cosmetice
@ unte(i si%ur, c, nu v, deran2eaz,, $iss $arple? Fntre:, 3velCn Gillin%don#
@ Nu, deloc, dra%a mea, r,spunse $iss $arple# unt :ucuroas, c, pot s, v, fiu de folos#
=a v<rsta mea a2un%i s, te sim(i inutil pe lume# $ai ales c<nd m, aflu ntr0un loc ca acesta, unde
nu am nimic de f,cut dec<t s, m, amuz# Nu, a6 fi nc<ntat, s, am %ri2, de $ollC# $er%e(i n
eApedi(ie# Pelican Point, nu0i a6a?
@ /a, zise 3velCn# Oi mie, 6i lui 3d8ard ne plac eApedi(iile# Nu m, plictisesc niciodat,
s, urm,resc p,s,rile co:or<nd din naltul cerului 6i prinz<nd pe6tii din z:or# ;im este cu $ollC
acum# Fns, are multe lucruri de f,cut 6i nu0i place s0o 6tie sin%ur,#
@ >re dreptate, zise $iss $arple# Nici eu n0a6 l,sa0o sin%ur,, dac, a6 fi n locul lui# Nu
se 6tie niciodat, ce se poate nt<mpla cu cineva care a ncercat s, fac, a6a ceva# 3i :ine, du0te,
dra%a mea#
3velCn se al,tur, unui mic %rup de prieteni care o a6teptau# o(ul ei, familia /Cson 6i al(i
trei sau patru cunoscu(i# $iss $arple verific, dac, avea tot ce0i tre:uia n %eanta de lucru, v,zu
c, nu0i lipsea nimic, apoi porni spre :un%alo80ul so(ilor Bendal#
Chiar c<nd intra n pridvor, auzi vocea lui ;im prin fereastra fran(uzeasc, pe 2um,tate
deschis,#
@ Ce :ine ar fi dac, mi0ai spune de ce ai f,cut0o, $ollCD Ce anume te0a determinat s0o
faci? ;e0am deran2at cu ceva? ;re:uie s, eAiste un motiv# Numai dac, ai vrea s, mi0l spuiD
$iss $arple se opri# $ollC nu r,spunse imediat# >vea vocea neutr, 6i o:osit,#
@ Nu 6tiu, ;im, chiar nu 6tiu# Presupun c,E $0a apucat din senin#
$iss $arple :,tu n u6a de sticl,, apoi intr,#
@ 1, a(i venit, $iss $arple# Ce dr,%u( din partea dumneavoastr,D
@ Nu e nici o pro:lem,, r,spunse $iss $arple# unt :ucuroas, c, pot s, v, fiu de folos#
$, pot a6eza pe acest scaun? >r,(i mult mai :ine, $ollC# $, :ucur c, (i revii#
@ $, simt :ine, zise $ollC# Chiar foarte :ine# /oar c,E unt cam somnoroas,#
@ N0o s, vor:esc, promise $iss $arple# Fntinde0te 6i odihne6te0te# 3u o s, tricotez aici,
l<n%, tine#
;im Bendal i arunc, o privire plin, de recuno6tin(,, apoi ie6i din camer,# $iss $arple se
a6ez, conforta:il pe scaun#
$ollC era ntins, pe partea st<n%,# P,rea pe 2um,tate ame(it,, pe 2um,tate epuizat,# Iise
cu o voce nu mai tare dec<t o 6oapt,!
@ unte(i foarte ama:il,, $iss $arple# 3u cred c,E 1 s, m, culc#
e ntoarse pe pern, 6i nchise ochii# Respira(ia i deveni mai re%ulat,, de6i era departe de
a fi normal,# 3Aperien(a ei n n%ri2irea :olnavilor o f,cu pe $iss $arple ca, aproape automat, s,
netezeasc, cear6aful 6i s,0l aran2eze su: saltea, n acel moment sim(i un o:iect dreptun%hiular su:
saltea#
urprins, de descoperire, l apuc, 6i l trase afar,# 3ra o carte# $iss $arple arunc, o
privire spre t<n,ra din pat, ns, aceasta z,cea inert,# 3ra evident c, doarme# $iss $arple
deschise cartea# 3ra o carte despre :oli nervoase# e deschise sin%ur, la o pa%in, n care se
descriau simptomele maniei persecu(iei 6i diferite manifest,ri ale schizofreniei 6i ale altor
afec(iuni colaterale#
Nu era tocmai o carte 6tiin(ific,, ci una care putea fi u6or n(eleas, de oamenii o:i6nui(i#
Na(a lui $iss $arple devenea din ce n ce mai %rav,, pe m,sur, ce citea# /up, un minut0dou,
nchise cartea 6i c,zu pe %<nduri# >poi se aplec, n fa(, 6i puse cartea la loc, su: saltea#
Cl,tin, din cap cu uimire# e ridic, de pe scaun# N,cu c<(iva pa6i spre fereastr,, apoi se
uit, peste um,r# 1chii lui $ollC erau lar% deschi6i, dar c<nd $iss $arple se ntoarse, ochii se
nchiser, la loc# Pre( de c<teva clipe, $iss $arple nu fu si%ur, dac, nu cumva i se p,ruse# 1are
$ollC era ntr0adev,r adormit, sau doar se pref,cea? Poate c, nu era nimic neo:i6nuit# Poate
credea c,, dac, i ar,ta lui $iss $arple c, era treaz,, aceasta va ncepe s, vor:easc,# /a,
pro:a:il c, asta era# 1are citise n privirea lui $ollC o 6iretenie oarecum deza%rea:il,? Nu0(i
puteai da seama, se %<ndi $iss $arple# /a, nu0(i puteai da seama#
e hot,r s, ncerce s, vor:easc, cu doctorul 9raham de ndat, ce va avea ocazia# e
ntoarse la scaunul de l<n%, pat# /up, c<teva minute decise c, $ollC dormea# Nimeni n0ar fi
putut sta at<t de nemi6cat, n0ar fi putut respira at<t de lini6tit# $iss $arple se ridic, din nou# Purta
papuci de %um, n acea zi# Nu erau prea ele%an(i, ns, erau foarte potrivi(i cu clima 6i foarte
conforta:ili 6i le2eri#
e plim:, a%ale prin camer,, oprindu0se la fiecare din cele dou, ferestre care d,deau n
c<te o direc(ie#
Gotelul era cufundat n t,cere 6i p,rea p,r,sit# $iss $arple se ntoarse l<n%, pat 6i ezit,
dac, s, se a6eze sau nu, c<nd i se p,ru c, aude un z%omot sla: afar,# >semenea sunetului unor
pa6i pe verand,# Oov,i un moment, apoi se duse la fereastr,, o deschise pu(in, ie6i pe teras,, apoi
ntoarse capul spre camer, spun<nd!
@ $, ntorc imediat, dra%a mea, m, duc p<n, n :un%alo80ul meu s, v,d dac, nu cumva
mi0am uitat 6a:lonul pe acolo# 3ram si%ur, c, l am cu mine# 1 s, fii n re%ul, c<t sunt eu plecat,,
nu0i a6a? >poi, ntorc<nd capul, zise! > adormit, :iata copil,# 1dihna o s,0i fac, :ine#
$erse ncet de0a lun%ul terasei, co:or sc,rile, apoi o porni spre alee# ;rec<nd pe l<n%, un
%ard verde, oricine ar fi putut0o vedea pe $iss $arple ocolind un strat de flori, d<nd ocol
:un%alo80ului, apoi intr<nd din nou n el pe a doua u6,# >ceasta d,dea spre o c,m,ru(, pe care
;im o folosea pe post de :irou neoficial, iar din aceasta se putea a2un%e n salon#
>colo draperiile %roase erau trase pe 2um,tate pentru a p,stra r,coarea n camer,# $iss
$arple se ascunse n spatele uneia dintre ele# >poi se puse pe a6teptat# /e la fereastra l<n%, care
se afla avea o vedere :un, asupra intr,rii n camera lui $ollC# >:ia dup, c<teva minute, patru sau
cinci, v,zu ceva#
ilueta impeca:il, a lui Jackson n uniform, al:, se ivi pe treptele terasei# e opri pu(in,
apoi :,tu u6or n u6a ntredeschis,# /e unde se afla, $iss $arple nu auzi nici un r,spuns# Jackson
se uit, n 2urul lui, apoi se strecur, n camer,# $iss $arple se duse spre u6a care d,dea spre :aie#
$iss $arple nu 6tia ce s, mai cread,# Reflect, pu(in, apoi intr, n :aie pe u6a dinspre salon#
Jackons, care eAamina o:iectele de l<n%, chiuvet,, tres,ri# Nusese luat prin surprindere,
ceea ce nu era deloc de mirare#
@ 1, zise el# 3uE 3u nuE
@ /omnule JacksonD 3Aclam, $iss $arple surprins,#
@ $, %<ndeam eu c, ve(i fi pe undeva pe aici, zise Jackson#
@ /orea(i ceva? Fntre:, $iss $arple#
@ /e fapt, recunoscu Jackson, voiam s, v,d ce crem, de fa(, folose6te doamna Bendal#
$iss $arple o:serv, c, Jackson chiar (inea n m<n, o cutie de crem, de fa(,#
@ $iroase frumos, zise el apropiind0o de nas# 3 marfa de calitate# Cele mai ieftine nu se
potrivesc oric,rui tip de ten# Pot produce irita(ii# =a fel e 6i cu pudrele#
@ Pari s, te pricepi la astfel de lucruri, zise $iss $arple#
@ >m lucrat un timp n industria farmaceutic,, r,spunse Jackson# >6a am a2uns s, nv,( o
mul(ime de lucruri despre cosmetice# Pui o chestie ntr0o cutie frumoas,, o vinzi scump 6i e
uimitor ce :ine prinde la femei#
@ /e aceea ai?E e opri $iss $arple n mod inten(ionat#
@ 3i :ine, nu# Nu am venit aici ca s, vor:esc despre cosmetice, ncuviin(, Jackson#
JN0ai avut prea mult timp la dispozi(ie ca s, fa:rici o minciun,, 6i spuse $iss $arple# Ia
s, vedem ce eAplica(ie e6ti n stare s, dai#K
@ /e fapt, ncepu Jackson, doamna 4alters i0a mprumutat ru2ul doamnei Bendal acum
c<teva zile# Iar eu am venit s, i0l iau# >m :,tut la u6, 6i, c<nd am v,zut c, doamna Bendal
doarme, m0am %<ndit c, a6 putea intra n :aie s,0l caut acolo#
@ Fn(ele%, zise $iss $arple# Oi l0ai %,sit?
Jackson scutur, din cap#
@ Pro:a:il e ntr0una din %en(ile ei, zise el relaAat# Nu conteaz,# /oamna 4alters nu (ine
mor(i6 s,0l recupereze# > zis doar n treac,t c, l0ar dori napoi# >poi continu,, dup, ce inspecta
cu aten(ie poli(a de l<n%, o%lind,! Nu are prea multe, nu0i a6a? 3i, oricum, n0are nevoie de prea
multe la v<rsta ei# Fn plus, o a2ut, 6i natura, are o piele frumoas,#
@ Cred c, nu v, uita(i la femei ca un om o:i6nuit, afirm, $iss $arple z<m:ind lar%#
@ >ve(i dreptate, cred c, anumite profesii (i schim:, perspectiva#
@ Otii multe despre medicamente?
@ 1, da# >m lucrat n :ran6, 6i m0am familiarizat cu ele# /up, p,rerea mea, sunt prea
multe medicamente n ziua de azi# Prea multe tranchilizante, prea multe vitamine 6i pilule0
minune# 3 n re%ul, dac, sunt luate la recomandarea doctorului, ns, o mul(ime pot fi cump,rate
f,r, re(et,# Unele pot fi chiar foarte periculoase#
@ Nu m, ndoiesc, zise $iss $arple# /a, a6a cred#
@ >u fel de fel de efecte secundare, 6ti(i# /e multe ori accesele ocazionale de isterie ale
adolescen(ilor nu au cauze naturale# Copiii au luat diverse chestii# 1, nu e nimic nou n asta# e
6tie asta de ani de zile# Fn 1rient, de eAemplu H nu c, a6 fi fost vreodat, acolo H se nt<mplau tot
felul de ciud,(enii# >(i fi surprins, s, afla(i ce le d,deau femeile so(ilor lor# Fn India, :un,oar,, pe
vremea c<nd :,tr<nii se c,s,toreau cu femei tinere# 1 t<n,r, so(ie nu dorea s, scape de :,tr<nul
ei so( pentru c, nu voia s, fie ars, pe ru% la nmorm<ntarea lui sau, dac, nu era ars,, nu dorea s,
fie tratat, ca o paria de c,tre familie# Nu era mare scofal, s, fii v,duv, n India acelor timpuri#
Fns, reu6ea s, 6i (in, so(ul n via(, cu medicamente, l transforma n semiim:ecil, i provoca
halucina(ii, l ducea mai mult sau mai pu(in n pra%ul ne:uniei# /a, o mul(ime de lucruri necurate,
zise el scutur<nd din cap# Ca s, nu mai zic de vr,2itoare, continu, el# e cunosc o mul(ime de
lucruri interesante despre vr,2itoare# /e ce se confesau ntotdeauna, de ce erau at<t de repede
dispuse s, recunoasc, faptul c, sunt vr,2itoare 6i c, z:oar, pe coada de m,tur, n noaptea de
a:at?
@ Pentru c, erau torturate, r,spunse $iss $arple#
@ Nu ntotdeauna, o contrazise Jackson# 1, da, torturii i se datoreaz, ma2oritatea
m,rturisirilor, ns, unele o f,ceau p<n, s, se a2un%, acolo# Cele mai multe mai de%ra:, se l,udau
cu asta# 3i :ine, se frecau pe corp cu ulei H se miruiau, cum ziceau ele# Unele preparate cosmetice
H m,tr,%una, atropina H dac, sunt date pe corp produc halucina(ii, ai impresia c, levitezi sau c,
z:ori prin aer# Bietele suflete nefericite, credeau c, li se nt<mpla de0adev,ratelea# Uita(i0v, 6i la
asiatici H la popoarele medievale, din iria 6i =i:an, ceva de %enul ,sta# e hr,neau cu mari2uana,
aveau iluzia paradisului 6i a iadului, a eternit,(ii# =i se spunea c, asta i a6teapt, dup, moarte,
ns,, pentru a0l o:(ine, tre:uiau s, aduc, o 2ertf, uman,# 1, nu vreau s, par atoate6tiutor, ns,
chiar a6a se nt<mpla#
@ Ce se nt<mpl,, zise $iss $arple, este c, oamenii sunt foarte creduli#
@ /a, a(i putea s,0i spune(i 6i a6a#
@ Cred ceea ce li se spune, continu, $iss $arple# /a, ntr0adev,r, au tendin(a de a crede
tot ce li se spune, ad,u%, ea, apoi ntre:, t,ios! Cine v0a spus pove6tile acestea despre India 6i
despre dro%area so(ilor? Nu cumva maiorul Pal%rave? >d,u%, ea pe nea6teptate#
Jackson fu luat prin surprindere#
@ P,iE /a# /e fapt, da, el mi0a spus# $i0a spus o mul(ime de pove6ti de acest fel#
Binen(eles c, ma2oritatea se nt<mplaser, cu mult nainte de a se fi n,scut el, ns, p,rea c, 6tie
despre ce vor:e6te#
@ $aiorul Pal%rave era convins c, 6tie totul despre toate# 3ra deseori proliA n ceea ce
povestea oamenilor, rosti $iss $arple d<nd %<nditoare din cap# >vem o mul(ime de dileme n
ceea ce prive6te persoana sa#
Fn acel moment, se auzi un sunet din dormitor# $iss $arple 6i ntoarse capul# e ntoarse
n dormitor# 1 v,zu pe =uckC /Cson chiar n fa(a u6iiE
@ 3uE 1D Nu 6tiam c, sunte(i aici, domni6oar, $arple#
@ $0am dus pu(in la :aie, se scuz, $iss $arple, cu demnitate 6i cu rezerv, victorian,#
Fnc, ascuns n :aie, Jackson z<m:i# $odestia victorian, i se p,ruse ntotdeauna amuzant,#
@ $, ntre:am dac, n0a(i vrea s, stau eu pu(in cu $ollC, se oferi =uckC# /oarme, nu0i
a6a? Fntre:, ea ar,t<nd spre pat#
@ >6a cred, r,spunse $iss $arple# /ar e n re%ul,# /u0te 6i distreaz,0te, dra%a mea# >m
crezut c, te0ai dus 6i tu n eApedi(ie#
@ >6a inten(ionam# Fns,, chiar la plecare, m0a apucat o durere at<t de puternic, de cap,
nc<t am renun(at# >6a c, m0am %<ndit s, m, fac util,#
@ Noarte dr,%u( din partea ta, spuse $iss $arple, rea6ez<ndu0se pe pat 6i relu<ndu06i
lucrul de m<n,, ns, mi0e foarte :ine aici#
=uckC ezit, pre( de c<teva momente, apoi se ntoarse 6i ie6i din camer,# $iss $arple
a6tept, pu(in, apoi intr, tiptil n :aie, ns, Jackson plecase, f,r, ndoial, pe cealalt, u6,# $iss
$arple lu, cutia cu crem, de fa(, pe care o (inuse el n m<n, mai devreme 6i o strecur, n
:uzunar#
Capitolul ''#
Un :,r:at n via(a ei?
e dovedi c, nu era chiar a6a de u6or cum crezuse $iss $arple s, ai o discu(ie cu
doctorul 9raham# Iar ea era eAtrem de atent, s, nu l a:ordeze direct, pentru a nu0i da de n(eles
c<t de importante erau ntre:,rile pe care dorea s, i le adreseze#
;im se ntorsese s, ai:, %ri2, de $ollC, iar $iss $arple i promisese c, l va nlocui pe
parcursul cinei, c<nd prezen(a acestuia era necesar, n sala de mese# 3l o asi%urase c, doamna
/Cson era dispus, s, o nlocuiasc,, :a chiar 6i doamna GCllin%don, ns, $iss $arple i spusese
ferm c, am<ndou, erau femei tinere 6i c, le pl,cea s, se distreze, pe c<nd ea se mul(umea s, ia
mai devreme o cin, u6oar,, n felul acesta mp,c<nd pe toat, lumea# ;im i mul(umi nc, o dat,
cu c,ldur,# Plim:<ndu0se f,r, un scop precis n 2urul hotelului 6i pe aleea care le%a diverse
:un%alo80uri, printre care 6i al doctorului 9raham, $iss $arple ncerc, s, pl,nuiasc,
urm,toarea etap, a investi%a(iei ei#
>vea o mul(ime de idei confuze 6i contradictorii n minte, iar acest lucru nu0i pl,cea
deloc# ;oat, povestea asta ncepuse destul de clar# $aiorul Pal%rave, cu re%reta:ila lui capacitate
de a spune pove6ti 6i cu indiscre(ia sa, deran2ase n mod evident pe cineva care0l auzise, iar
rezultatul fusese c, murise n urm,toarele dou,zeci 6i patru de ore# Nu era nimic complicat n
asta, se %<ndi $iss $arple#
/ar dup, aceea, totul era complicat# ;otul indica n prea multe direc(ii concomitent#
;re:uia s, admit, c, nu putea s, cread, nici un cuv<nt din c<te auzise, c, nu putea avea ncredere
n nimeni 6i c, multe persoane cu care discutase sem,nau, din p,cate, cu anumite persoane din t
$arC $ead 6i acest lucru n0o a2uta s, a2un%, nic,ieri#
e concentr, asupra victimei# Cineva urma s, fie ucis, iar ea avea din ce n ce mai
conturat sentimentul c, 6tia cine era criminalul# Nusese ceva# Ceva din ce auzise? 1:servase?
V,zuse?
Ceva din ceea ce i spusese cineva avea nsemn,tate pentru cazul de fa(,# Joan Prescott?
Joan Prescott spusese o mul(ime de lucruri# candal? B<rfe? 1are ce anume i spusese Joan
Prescott?
9re%orC /Cson, =uckC H $iss $arple st,rui n 2urul lui =uckC# =uckC fusese implicat,
activ n moartea primei so(ii a lui 9re%orC /Cson H de acest lucru era convins, datorit, firii sale
suspicioase# ;otul conducea la ea# 1are victima predestinat, n le%,tur, cu care se n%ri2ora era
9re%orC /Cson? 1are =uckC inten(iona s, 6i ncerce norocul cu alt so( 6i din aceast, cauz, nu 6i
dorea doar li:ertatea, ci 6i o mo6tenire frumu6ic, pe care ar fi o:(inut0o dac, devenea v,duva lui
9re%orC /Cson?
@ Pe :une, acumD F6i zise $iss $arple# >sta e doar o nt<mplare# unt stupid,# Otiu :ine
c, sunt stupid,# >dev,rul tre:uie s, fie foarte clar, dac, ar putea cur,(a cineva mizeria# >sta e
pro:lema, e prea mult, mizerie#
@ Vor:i(i sin%ur,? Fntre:, domnul Rafiel#
$iss $arple tres,ri# Nu0i auzise c<nd se apropiaser,# 3ra sus(inut de 3sther 4alters 6i
co:ora ncet pe teras, dinspre :un%alo80ul s,u#
@ Chiar nu v0am auzit venind, domnule Rafiel#
@ Vi se mi6cau :uzele# Ce s0a ales de ur%en(a pe care o avea(i?
@ Fnc, este o ur%en(,, zise $iss $arple# Numai c, mi0e imposi:il s, n(ele% ceva ce e cu
si%uran(, clar ca lumina zilei#
@ $, :ucur c, e chiar at<t de simplu# 3i :ine, dac, ave(i nevoie de a2utor, pute(i conta pe
mine#
F6i ntoarse capul c<nd l v,zu pe Jackson apropiindu0se#
@ Iat,0te, Jackson# Pe unde dracuT ai um:lat? Nu e6ti niciodat, prin prea2m, atunci c<nd
am nevoie de tine#
@ Fmi pare r,u, domnule Rafiel# V, duc 2os, pe teras,, domnule? Fntre:, el, strecur<ndu0
6i um,rul cu deAteritate su: :ra(ul domnului Rafiel#
@ $, po(i duce la :ar, r,spunse domnul Rafiel# Fn re%ul,, 3sther, po(i mer%e s, te
schim:i n haine de sear,# Ne vedem pe teras, n 2um,tate de or,#
>poi plec, nso(it de Jackson# /oamna 4alters se pr,:u6i pe scaunul de l<n%, $iss
$arple, frec<ndu06i u6or m<na#
@ /e6i nu pare %reu, mi0a amor(it m<na, zise ea# Nu v0am v,zut n aceast, dup,0amiaz,,
$iss $arple#
@ >6a este, am stat cu $ollC Bendal, eAplic, $iss $arple# Pare mult mai :ine acum#
@ /ac, vre(i s, 6ti(i p,rerea mea, niciodat, n0a dus0o prea r,u, zise 3sther 4alters#
$iss $arple ridic, mirat, din spr<ncene# ;onul lui 3sther 4alters fusese n mod deli:erat
rece#
@ Vre(i s, spune(i c, ncercarea ei de suicidE
@ Nu cred c, a ncercat s, se sinucid,, replic, 3sther 4alters# Nu cred c, a luat o
supradoz, de somnifere 6i sunt convins, c, doctorul 9raham 6tie foarte :ine acest lucru#
@ $i0a(i st<rnit interesul, zise $iss $arple# $, ntre: ce anume v, face s, spune(i asta#
@ Pentru c, sunt aproape si%ur, c, a6a stau lucrurile# 1, e ceva ce se nt<mpl, deseori#
3ste o modalitate, presupun, de a atra%e aten(ia, continu, 3sther 4alters#
@ 1 s, v, par, r,u c<nd voi muriK? Cit, $iss $arple#
@ Ceva de %enul acesta, fu de acord 3sther 4alters, de6i nu cred c, acesta a fost motivul
n cazul de fa(,# >cesta este lucrul pe care0l faci c<nd so(ul t,u nu0(i d, aten(ie, iar tu (ii foarte
mult la el#
@ Nu crede(i c, $ollC Bendal (ine la so(ul ei?
@ P,i, zise 3sther 4alters, dumneavoastr, crede(i?
$iss $arple reflect, asupra r,spunsului#
@ $ai de%ra:, am pornit de la ideea c, (ine la el, zise ea# Poate c, m0am n6elat, ad,u%,
ea dup, o scurt, pauz,#
3sther 4alters z<m:i am:i%uu n felul ei caracteristic#
@ Oti(i, am aflat c<te ceva despre ea# ;oat, povestea#
@ /e la domni6oara Prescott?
@ 1, f,cu 3sther, de la c<(iva oameni# /espre un :,r:at din via(a ei# 3ra foarte ata6at, de
el# Fns, familia ei era cu totul mpotriva lui#
@ /a, zise $iss $arple, am auzit 6i eu asta#
@ >poi s0a m,ritat cu ;im# Poate c, (inea la el ntr0un fel# Fns, cel,lalt :,r:at nu a cedat#
Chiar m, ntre: dac, n0a venit dup, ea p<n, aici#
@ Nu mai spune(iD /ar cine ar putea fi?
@ Nu am nici cea mai va%, idee, zise 3sther# Fn plus, mi ima%inez c, a fost eAtrem de
precaut, n cazul n care a f,cut0o#
@ Crede(i c, nc, mai (ine la cel,lalt :,r:at?
3sther ridic, din umeri#
@ Fndr,znesc s, spun c, e soi r,u, spuse ea, ns, acesta este %enul de om care 6tie s, intre
pe su: pielea unei femei 6i s, nu mai ias, de acolo#
@ Nu a(i aflat ce fel de om era, cu ce se ocupa, astfel de am,nunte?
3sther cl,tin, din cap#
@ Nu# 1amenii lanseaz, tot felul de ipoteze, ns, nu te po(i lua dup, astfel de lucruri#
Poate c, era c,s,torit# Poate c, de aceea nu0l pl,cea familia ei sau poate c, era ntr0adev,r soi r,u#
Poate c, avea patima :,uturii# Poate c, avea pro:leme cu le%ea H nu 6tiu# /ar nc, mai (ine la el#
unt si%ur, de acest lucru#
@ >(i auzit ceva, a(i v,zut ceva? e hazard, $iss $arple#
@ Otiu ce vor:escD Replic, 3sther cu vocea aspr, 6i dur,#
@ >ceste crimeE Fncepu $iss $arple#
@ Nu pute(i s, uita(i de ele? Iise 3sther# =0a(i amestecat 6i pe domnul Rafiel n povestea
asta# Nu le pute(iE Pur 6i simplu i%nora? 1ricum n0o s, mai afla(i nimic, sunt si%ur,#
$iss $arple se uit, la ea#
@ Crede(i c, 6ti(i totul, nu0i a6a? Fi zise ea#
@ /a, cred c, 6tiu# unt aproape si%ur,#
@ >tunci nu crede(i c, ar tre:ui s, spune(i ceea ce 6ti(i, s, face(i ceva?
@ /e ce ar tre:ui? =a ce :un? N0a6 putea dovedi nimic# 1ricum, ce s0ar nt<mpla? Fn
zilele noastre oamenii ies a6a de repede de la nchisoareD pun c, nu au fost n deplin,tatea
facult,(ilor mintale# tai c<(iva ani la r,coare, apoi e6ti ca nou#
@ , zicem c,, dac, nu spune(i ceea ce 6ti(i, mai moare cineva?
3ster scutur, cu convin%ere din cap#
@ Nu se va nt<mpla asta, zise ea#
@ Nu pute(i fi si%ur,#
@ unt si%ur,# Oi, oricum, nu v,d cine anumeE e ncrunt,, apoi continu,! 1ricum,
poate c, este ntr0adev,r vor:a de iresponsa:ilitate# Poate c, nu ai ce0i face H nu, dac, e6ti insta:il
psihic# 1, nu 6tiu# Cred c, cel mai :ine ar fi s, plece cu acel :,r:at, oricine ar fi el, iar dup, aceea
vom putea da uit,rii toate cele nt<mplate#
e uit, apoi la ceas 6i s,ri ca ars,#
@ ;re:uie s, m, duc s, m, schim:#
$iss $arple r,mase a6ezat,, privind n urma ei# Pronumele, se %<ndi ea, creau
ntotdeauna confuzii, iar c<nd era vor:a de femei ca 3sther 4alters, lucrurile deveneau 6i mai
complicate# >vea oare 3sther motive s, cread, c, o femeie i0a ucis pe maiorul Pal%rave 6i pe
Victoria? >6a p,rea# $iss $arple c<nt,ri informa(iile#
@ >, $iss $arpleD ta(i aici sin%ur, 6i nici m,car nu tricota(i?
3ra nsu6i doctorul 9raham, cel pe care l c,utase at<t de mult f,r, succesD Oi iat,0l dornic
s, ia loc 6i s, converseze cu ea# JNu va sta mult, se %<ndi $iss $arple, pentru c, (ine s, se
schim:e pentru cin, 6i m,n<nc,, de o:icei, destul de devreme#K Fi eAplic, faptul c, st,tuse de
ve%he l<n%, patul lui $ollC Bendal toat, dup,0amiaza#
@ 3 incredi:il ce repede 6i0a revenit#
@ P,i, zise doctorul 9raham, nici nu e surprinz,tor# Oti(i, nu a luat o doz, prea mare de
somnifere#
@ 1, am n(eles c, a luat cam 2um,tate de cutie#
/octorul 9raham z<m:i indul%ent#
@ Nu, zise el, nu cred c, a luat at<t de multe# Fndr,znesc s, spun c, inten(iona s, le ia,
ns, s0a r,z%<ndit n ultimul moment 6i le0a aruncat# Chiar atunci c<nd zic c, vor s, se sinucid,,
cei mai mul(i oameni nu doresc de fapt s, fac, acest lucru# P<n, la urm, nu iau toat, doza# Nu e
ntotdeauna un act con6tient, ci mai de%ra:, o m,sur, de precau(ie din partea su:con6tientului#
@ 1, :,nuiesc c, ar putea fi 6i un act con6tient# >dic, s, vrei ca lucrurile s, arate ca 6i
cumE
@ /a, tot ce se poate, zise doctorul 9raham#
@ /ac, ea 6i ;im s0ar fi certat, de eAemplu?
@ 3i nu se ceart, niciodat,# Par foarte aten(i unul cu cel,lalt# /e6i cred c, se poate
nt<mpla 6i s, se certe# /a, cred c, este n afara oric,rui pericol acum# 0ar putea scula din pat s,
se apuce de trea:,, ca de o:icei#
Iic<nd asta, doctorul se ridic,, o salut, cu o mi6care a capului, apoi plec, spre hotel# $iss
$arple r,mase a6ezat,#
Prin minte i treceau tot felul de %<nduri H cartea de su: salteaua lui $ollC, felul n care
$ollC se pref,cuse c, doarmeE
>poi se ntoarse la nceput H la maiorul Pal%raveE Ceva nu0i d,dea pace# Ceva ce avea
le%,tur, cu maiorul Pal%raveE Ce p,cat c, nu06i amintea despre ce era vor:aD
Capitolul ')#
Ultima zi#
I
JIar seara 6i diminea(a au fost ultima ziK, 6i zise $iss $arple#
>poi, u6or confuz,, se ndrept, n scaunul ei# >(ipise, un lucru incredi:il, dat fiind c,
orchestra ncepuse s, c<nte 6i oricine ar fi adormit c<nd c<nta orchestra tre:uia s, fie foarte
o:i6nuit cu ea H de6i, se %<ndi $iss $arple, 6i ea se o:i6nuise cu locul acesta# 1are la ce se
%<ndise? Ultima zi? Prima zi# >sta tre:uia s, fieD Nu aceasta era prima zi# Pro:a:il c, nu era nici
ultima#
F6i ndrept, din nou (inuta# >dev,rul era c, se sim(ea foarte o:osit,# ;oat, aceast,
nelini6te, acest sentiment c, e6uaseE F6i aminti f,r, nici o pl,cere de privirea 6ireat, pe care i0o
aruncase $ollC din spatele pleoapelor ntredeschise# 1are ce fusese n capul acestei fete? C<t de
diferite fuseser, lucrurile la nceputD ;im Bendal 6i $ollC, un cuplu care p,rea at<t de fericitD
o(ii Gillin%don, at<t de dr,%u(i, at<t de :ine0crescu(i, at<t de JcumsecadeK, cum se spune n mod
o:i6nuit# Jovialul 6i eAtravertitul 9re% /Cson 6i vesela 6i stridenta =uckC, care vor:ea vrute 6i
nevrute, mul(umit, de ea ns,6i 6i de lumea din 2urul eiD Patru persoane care se n(ele%eau at<t de
:ineD Reverendul Prescott, acel om :un 6i ama:il# Joan Prescott, u6or acid,, ns,, n esen(,, o
femeie dr,%u(,, iar femeile dr,%u(e se amuz, cu :<rfe nevinovate# 3le tre:uie s, 6tie ce se
nt<mpl,, s, 6tie c, doi plus doi fac patru 6i, la nevoie, cinciD >stfel de femei simt incapa:ile s,
fac, r,u# 3ra adev,rat c, aveau o %ur, :o%at,, ns,, dac, aveai nevoie de a2utor, erau primele care
s,reau s, (i0l ofere# /omnul Rafiel, o personalitate, un om cu caracter puternic, un :,r:at pe care
n nici un caz nu0l va uita# Fns, $iss $arple credea c, mai 6tie ceva despre domnul Rafiel#
/octorii l a:andonaser, de nenum,rate ori, a6a cum spusese chiar el, ns, de data aceasta
fuseser, mai si%uri n pronosticuri# /omnul Rafiel 6tia c, zilele i erau num,rate# Cunosc<nd
acest lucru, avea oare ceva de f,cut? $iss $arple reflect, asupra ntre:,rii# 0ar putea ca acest
r,spuns s, fie important# Ce anume i zisese cu vocea pu(in cam tare 6i pu(in cam si%ur,? $iss
$arple era foarte priceput, n descifrarea tonalit,(ii vocii# >scultase foarte mult la via(a ei#
/omnul Rafiel i spusese ceva ce nu era adev,rat# $iss $arple se uit, n 2urul ei# >erul
nop(ii, parfumul discret al florilor, mesele cu lumini(ele lor, femeile cu rochii frumoase, 3velCn
ntr0una de culoare indi%o cu imprimeu al:, =uckC ntr0o rochie mulat, de culoare al:,, care i
punea n eviden(, p,rul auriu# ;oat, lumea p,rea vesel, 6i plin, de via(, n seara aceea# P<n, 6i
;im Bendal z<m:ea# ;recu pe l<n%, masa ei 6i i zise!
@ Nu cred c, v0a6 putea mul(umi ndea2uns pentru ce a(i f,cut# $ollC 6i0a revenit#
/octorul zice c, de m<ine se poate ridica din pat#
$iss $arple i z<m:i 6i zise c, se :ucur, s, aud, asemenea ve6ti# Cu toate acestea, %,si
destul de %reu puterea s, z<m:easc,# Cu si%uran(, c, era o:osit,E
e ridic, 6i se ndrept, spre :un%alo80ul ei# I0ar fi pl,cut s, continue s, se %<ndeasc,, s,
pun, lucrurile cap la cap, s, ncerce s, 6i aminteasc,, s, fac, le%,tura ntre diverse evenimente,
cuvinte 6i priviri# /ar nu se sim(ea n stare s, fac, asta# $intea ei o:osit, se r,sculase# Fi zicea!
JomnD >i nevoie de somnDK
$iss $arple se dez:r,c,, se :,%, n pat, citi c<teva versuri din ;omas X Bempis, carte pe
care o (inea pe noptier,, apoi stinse lumina# Fn ntuneric, spuse o ru%,ciune# 1mul nu poate s, se
descurce sin%ur, are nevoie de a2utor# JNu se va nt<mpla nimic noaptea aceastaK, murmur, ea#
II
$iss $arple se trezi :rusc 6i se ridic, n capul oaselor# Inima i :,tea cu putere# >prinse
lumina 6i se uit, la micul ceas de l<n%, pat# 3ra ora 7'#77# 3ra ora 7'#77, iar afar, lumea
desf,6ura frenetic o anumit, activitate# e ridic,, 6i puse halatul 6i papucii 6i 6i le%, o e6arf, de
l<n, n 2urul capului, apoi ie6i s, vad, ce se nt<mpla# V,zu oameni mi6un<nd ncoace 6i ncolo cu
lanterne n m<n,# Printre ei l recunoscu pe reverendul Prescott 6i merse la el#
@ Ce se nt<mpl,?
@ 1, $iss $arpleD 3 vor:a de doamna Bendal# C<nd so(ul ei s0a trezit, a v,zut c, aceasta
se trezise, se ridicase din pat 6i disp,ruse# >cum o c,ut,m#
Iic<nd acestea, plec, n mare %ra:,# $iss $arple merse ncet n urma lui# Unde disp,ruse
$ollC? /e ce? Pl,nuise oare totul, s, se fac, nev,zut, de ndat, ce nu mai era p,zit,, iar so(ul ei
era cufundat n somn? Care s, fi fost motivul?
1are era vor:a de alt :,r:at, a6a cum su%erase 3sther 4alters? /ac, a6a st,teau lucrurile,
oare despre cine era vor:a? au era un alt motiv, mult mai sinistru?
$iss $arple continu, s, mear%,, privind n 2urul ei, uit<ndu0se prin tufi6uri# >poi, :rusc,
auzi o chemare sla:,!
@ >iciE Pe aiciE
tri%,tul venise dinspre hotel# Pro:a:il c, de l<n%, p<r<ul care se v,rsa n mare# $erse n
direc(ia aceea c<t de repede putu#
Nu erau chiar at<t de mul(i c,ut,tori cum crezuse la nceput# Pro:a:il c, ma2oritatea
oamenilor dormeau n :un%alo80urile lor# V,zu c, undeva, pe malul p<r<ului, se aflau doi
oameni# Cineva o mpinse, arunc<nd0o aproape la p,m<nt# 3ra ;im Bendal# /up, c<teva
momente, l auzi stri%<nd!
@ $ollCD /oamne, $ollCD
>:ia dup, un minut0dou, reu6i 6i $iss $arple s, se al,ture %rupului# 9rupul era format
din unul dintre chelnerii cu:anezi, 3veCln Gillin%don 6i dou, fete din partea locului# e d,duser,
deoparte ca s, i fac, loc lui ;im# $iss $arple sosi chiar c<nd acesta se aplec, s, se uite#
@ $ollCE
;im c,zu n %enunchi# $iss $arple v,zu cadavrul tinerei z,c<nd n p<r<u, cu fa(a n ap,,
cu p,rul auriu r,sfirat pe suprafa(a verde a 6alului :rodat care i acoperea umerii# /atorit,
frunzelor 6i a ve%eta(iei de pe fundul p<r<ului, scena p,rea desprins, din Gamlet, cu $ollC n
rolul 1feliei moarteE
C<nd ;im ntinse m<na s, o atin%,, $iss $arple, p,str<ndu06i firea, prelu, controlul 6i
vor:i ferm 6i autoritar!
@ /omnule Bendal, n0o muta(i de acolo, zise ea# Nu tre:uie s, fie mutat,#
;im se ntoarse uluit spre ea#
@ /arE ;re:uie s,E 3 $ollC# ;re:uie s,E
3velCn Gillin%don l atinse pe um,r#
@ 3 moart,, ;im# Nu i0am schim:at pozi(ia, ns, i0am luat pulsul#
@ $oart,? Fntre:, nencrez,tor ;im# $oart,? >dic, s0a necat?
@ $i0e team, c, da# >6a pare#
@ /ar de ce? Fntre:, el iz:ucnind ntr0un hohot de pl<ns# /e ce? 3ra a6a de fericit, de
diminea(,D Vor:ea despre ce vom face m<ine# /e ce a tre:uit s0o cuprind, moartea aceasta
nfior,toare? /e ce a tre:uit s, se strecoare afar, din pat, s, fu%, prin noapte, s, co:oare aici 6i s,
se nece? Ce suferin(, avea, de ce era nefericit,? /e ce mie nu mi0a putut spune nimic?
@ Nu 6tiu, dra%ul meu, rosti 3velCn cu voce :l<nd,# Nu 6tiu#
$iss $arple spuse!
@ ,0l cheme cineva pe doctorul 9raham# Oi s, sune cineva la poli(ie#
@ =a poli(ie? R<se ;im amar# =a ce :un?
@ Poli(ia tre:uie s, fie anun(at, n cazul unei sinucideri, preciz, $iss $arple#
;im se ridic, ncet n picioare#
@ $er% s,0l chem pe 9raham, rosti el cu voce %rav,# Poate c, se mai poate face ceva
chiar 6i acum, ad,u%, el ndrept<ndu0se cu pas 6ov,ielnic nspre hotel#
3velCn Gillin%don 6i $iss $arple r,maser, una l<n%, alta uit<ndu0se la fata moart,#
@ 3 prea t<rziu, constat, ea d<nd din cap# 3 de2a rece# Cred c, e moart, de cel pu(in o or,
H poate 6i de mai mult# 3 o adev,rat, tra%edie# Cei doi p,reau at<t de ferici(iD B,nuiesc c, era
la:il, psihic#
@ Nu, zise $iss $arple# Nu cred c, era la:il, psihic#
3velCn se uit, la ea uimit,#
@ Ce vre(i s, spune(i?
=una, care fusese p<n, acum ascuns, n spatele unui nor, ie6i dintr0odat,, trimi(<nd o raz,
ar%intie spre p,rul r,sfirat al lui $ollCE
$iss $arple scoase un (ip,t# e aplec,, se uit, atent, apoi ntinse m<na 6i atinse p,rul
auriu al lui $ollC# Fi vor:i apoi lui 3velCn Gillin%don cu o voce complet schim:at,!
@ Cred c, ar tre:ui s, cercet,m cu aten(ie#
3velCn Gillin%don se uit, la ea uluit,#
@ /ar chiar dumneavoastr, i0a(i spus lui ;im c, nu tre:uie s, atin%, nimic#
@ Otiu# /ar atunci luna era n spatele norilor# Nu v,zusemE
>r,t, ceva cu de%etul# >poi, foarte ncet, atinse p,rul :lond 6i l desf,cu astfel nc<t s, fie
vizi:ile r,d,cinile#
3velCn scoase un (ip,t!
@ =uckCD >poi, dup, un moment, repet,! Nu e $ollCE 3 =uckCD
$iss $arple d,du din cap#
@ >veau p,rul de aceea6i culoare, ns, al ei, desi%ur, era ne%ru la r,d,cin, pentru c, era
vopsit#
@ /ar de ce poart, 6alul lui $ollC?
@ I "0a admirat# >m auzit0o c, dorea s,06i cumpere unul la fel# Fn mod evident, a f,cut0o#
@ >6adar, de aceea ne0amE Fn6elatE
3velCn ncepu s, pl<n%, c<nd v,zu c, $iss $arple o prive6te#
@ Cineva, zise $iss $arple, va tre:ui s,0l anun(e pe so(ul ei#
/up, un moment de ezitare, 3velCn zise!
@ Fn re%ul,# 1 s0o fac eu#
e ntoarse 6i se pierdu printre palmieri#
$iss $arple r,mase o clip, nemi6cat,, apoi 6i ntoarse capul foarte ncet, zic<nd!
@ /a, domnule colonel Gillin%don?
3d8ard Gillin%don ap,ru dintre copacii din spatele ei#
@ Otia(i c, sunt aici?
@ V0am v,zut um:ra, spuse $iss $arple#
=ini6tea se a6ternu ntre ei#
>poi el zise, ca 6i cum ar fi vor:it cu el nsu6i!
@ >6adar, p<n, la urm, 6i0a mpins norocul prea departe#
@ $i se pare c, v, :ucura(i c, a murit#
@ V, surprinde? 3i :ine, n0o s, ne% asta# $, :ucur c, a murit#
@ $oartea e deseori solu(ia pro:lemelor noastre#
3d8ard Gillin%don 6i ntoarse ncet capul# $iss $arple i nt<lni ochii calmi 6i hot,r<(i#
@ /ac, socoti(i cumva c,E Iise el apropiindu0se de ea#
;onul lui devenise :rusc amenin(,tor#
$iss $arple i replic, lini6tit,!
@ o(ia dumneavoastr, 6i domnul /Cson tre:uie s, soseasc, dintr0un moment ntr0altul#
au domnul Bendal, nso(it de doctorul 9raham#
3d8ard Gillin%don se relaA,# e ntoarse 6i se uit, n 2os, la femeia moart,#
$iss $arple plec, a%ale# Imediat ce se dep,rt,, mersul ei se nte(i# e opri n apropierea
:un%alo80ului ei# >ici st,tuse de vor:, cu maiorul Pal%rave n acea zi# >ici ncepuse s, caute n
portofel foto%rafia cu criminalul#
F6i aminti cum ridicase privirea 6i cum fa(a i devenise purpurieE J>t<t de ur<t, a6a cum
spusese senora de Caspearo# >re un ochi r,u#K
Un ochi r,uE 1chi# 1chi#
Capitolul '+# Nemesis#
I
/omnul Rafiel nu auzise nici alarmele, nici c,ut,rile din acea noapte# /ormea dus n pat
6i sfor,ia ncet, c<nd fu prins de umeri 6i scuturat cu putere#
@ 3iE Ce nai:aE Ce dracuT se nt<mpl,?
@ 3u mi0s, zise $iss $arple, i%nor<nd pentru prima dat, re%ulile %ramaticale# /e6i ar fi
tre:uit s, folosesc un cuv<nt cu un impact mai mare# 9recii, cred, aveau un cuv<nt pentru aceast,
no(iune# Nemesis, dac, nu m,0n6el#
/omnul Rafiel se ridic, pe perne c<t de sus putu# e uit, lun% la ea# $iss $arple, care
st,tea n lumina lunii, purt<nd pe cap o e6arf, de l<n, de culoare roz pal, nu ar,ta nici pe departe
a Nemesis#
@ >6adar, sunte(i Nemesis, nu0i a6a? Iise domnul Rafiel dup, o scurt, pauz,#
@ per s, fiu, cu a2utorul dumneavoastr,#
@ V, sup,ra(i dac, v, ro% s,0mi eAplica(i despre ce vor:i(i acum, n toiul nop(ii?
@ Cred c, tre:uie s, ac(ion,m rapid# Noarte rapid# >m fost naiv,# Noarte naiv,# ;re:uia
s,0mi dau seama de la :un nceput despre ce e vor:a# 3ra at<t de simpluD
@ Ce era u6or 6i despre ce e vor:a?
@ Fn timp ce dumneavoastr, dormea(i, s0au nt<mplat foarte multe lucruri pe aici, zise
$iss $arple# > fost %,sit un cadavru# =a nceput am crezut c, este al lui $ollC Bendal# Nu era
a6a, era =uckC /Cson# Fnecat, n p<r<u#
@ =uckC? e mir, domnul Rafiel# Fnecat,, ,? Fn p<r<u# 0a sinucis sau a necat0o cineva?
@ > necat0o cineva, zise $iss $arple#
@ Fn(ele%# Cel pu(in, a6a cred# >sta a(i vrut s, spune(i afirm<nd c, era simplu? 9re%
/Cson a fost ntotdeauna favoritul num,rul unu 6i chiar el s0a dovedit a fi# Nu0i a6a? >sta crede(i?
Oi v, teme(i c, ar putea sc,pa :asma curat,#
$iss $arple trase aer n piept#
@ /omnule Rafiel, ave(i ncredere n mine? ;re:uie s, mpiedic,m comiterea altei crime#
@ >m crezut c, a(i spus c, a fost de2a comis,#
@ >cea crim, a fost comis, din %re6eal,# 1 alt, crim, e pe cale s, fie comis, dintr0un
moment ntr0altul# Nu avem timp de pierdut# ;re:uie s0o mpiedic,m# ;re:uie s, plec,m chiar
acum#
@ V, e u6or s, vor:i(i a6a, zise domnul Rafiel# JNoiK spune(i? Ce crede(i c, a6 putea face
eu? Nu pot nici s, mer% f,r, a2utor# Ce a6 putea face eu ca s, mpiedic o crim,? /umneavoastr,
ave(i cam o sut, de ani, iar eu sunt un mo6 ramolit#
@ 3u m, %<ndeam s, apela(i la a2utorul lui Jackson, su%er, $iss $arple# Jackson va face
tot ce0i cere(i, nu0i a6a?
@ >6a este, zise domnul Rafiel, mai ales dac,0i promit c,0l voi recompensa# >sta dori(i?
@ /a# pune(i0i s, vin, cu mine 6i s,0mi asculte ordinele#
/omnul Rafiel se uit, la ea pre( de vreo 6ase secunde, apoi zise!
@ e aran2eaz,D B,nuiesc c, mi asum unul dintre cele mai mari riscuri din via(a mea# 3i
:ine, n0o s, fie nici primul, nici ultimul# Jackson, stri%, el, ap,s<nd totodat, soneria de l<n%, pat#
Jackson ap,ru din camera de al,turi n mai pu(in de treizeci de secunde#
@ >(i sunat, domnule? 0a nt<mplat ceva? e opri apoi uit<ndu0se lun% la $iss $arple#
@ Uite ce este, Jackson, vei face eAact ce (i spun eu# 1 vei nso(i pe $iss $arple# ;e vei
duce acolo unde te duce ea 6i vei face eAact ce (i spune s, faci# Vei asculta orice ordin (i va da#
>i n(eles?
@ 3uE
@ >i n(eles?
@ /a, domnule#
@ Oi pentru efort, zise domnul Rafiel, voi avea %ri2, s, te r,spl,tesc cum se cuvine# Nu
vei r,m<ne n pierdere#
@ V, mul(umesc, domnule#
@ Gaide, domnule Jackson, l ndemn, $iss $arple# Fi vom spune doamnei 4alters s,
vin, la dumneavoastr,, zise ea ntorc<ndu0se spre domnul Rafiel# V, va a2uta s, v, ridica(i din
pat 6i v, va aduce 6i pe dumneavoastr,#
@ Unde s, m, aduc,?
@ Fn :un%alo80ul so(ilor Bendal, zise $iss $arple# Cred c, $ollC se va ntoarce acolo#
II
$ollC venea pe poteca dinspre mare# Privea fiA nainte# 1fta ncet din c<nd n c<ndE
Urc, treptele terasei, se opri pu(in, apoi deschise u6a 6i intr, n dormitor# =uminile erau
aprinse, ns, camera era %oal,#
$ollC str,:,tu camera 6i se duse s, se a6eze pe pat# R,mase a6a c<tva timp, trec<ndu06i
m<na peste frunte 6i ncrunt<ndu0se#
>poi privi atent n 2urul ei, 6i strecur, m<na su: saltea 6i scoase cartea care era ascuns,
acolo# e aplec, peste ea pentru a %,si pa%inile pe care le dorea#
>poi n,l(, capul c<nd auzi pa6i de afar,# Cu o mi6care rapid, 6i vinovat,, ascunse cartea
la spate#
;im Bendal, %<f<ind de la efort, intr, 6i r,sufl, u6urat c<nd o v,zu#
@ lav, /omnuluiD Pe unde ai um:lat, $ollC? ;e0am c,utat peste tot#
@ $0am dus la p<r<u#
@ ;e0ai dusE Iise el oprindu0se :rusc#
@ /a# $0am dus la p<r<u# /ar n0am putut a6tepta acolo# N0am putut# 3ra cineva n ap,#
$ort#
@ Vrei s, spuiE Otii c, am crezut c, tu e6ti? >:ia acum am aflat c, de fapt era =uckC#
@ N0am omor<t0o eu# ;re:uie s, m, crezi, ;im, n0am omor<t0o eu# unt si%ur, c, n0am
omor<t0o euE $i0a6 fi amintit dac, a6 fi f,cut0o, nu0i a6a?
;im se l,s, pe cel,lalt cap,t al patului#
@ N0ai f,cut0o? 36ti si%ur, c, n0ai f,cut0o? Nu, nu, :inen(eles c, n0ai f,cut0oD >poi zise
calm! Nu ncepe s, %<nde6ti a6a, $ollC# =uckC s0a necat# Binen(eles c, s0a sinucis# Gillin%don
rupsese rela(ia cu ea# 0a dus la p<r<u 6i s0a a6ezat n ap,, cu fa(a n 2os#
@ =uckC n0ar face a6a ceva# N0ar face niciodat, a6a ceva# /ar nu eu am omor<t0o# Jur c,
n0am f,cut0o eu#
@ /ra%a mea, :inen(eles c, nu tu ai f,cut0oD
;im o m:r,(i6,, ns, ea se desprinse din :ra(ele lui#
@ Ur,sc acest loc# ;re:uia s, fie doar soare 6i distrac(ie# P,rea s, fie doar soare 6i
distrac(ie# /ar nu a fost deloc a6a# Fn schim:, e o um:r,, o um:r, mare 6i nea%r,E Iar eu sunt n
ea H 6i nu pot ie6iE
>proape c, stri%a#
@ O66, $ollCD Pentru numele lui /umnezeu, lini6te6te0teD
;im intr, n :aie 6i se ntoarse cu un pahar#
@ UiteD Bea asta# ;e va lini6ti#
@ 3uE Nu pot :ea nimic# Fmi cl,n(,ne din(ii#
@ Ba da, po(i, dra%a mea# tai 2os# >ici, pe pat# 1 lu, n :ra(e# >propie paharul de :uzele
ei 6i i spuse! Uite, :ea0l#
/e dincolo de u6a de sticl, se auzi o voce#
@ Jackson, rosti $iss $arple clar# /u0te# Ia0i paharul din m<n, 6i (ine0l str<ns# 3 puternic
6i s0ar putea s, reac(ioneze violent din cauza situa(iei n care se afl,#
Jackson avea c<teva calit,(i nota:ile# Fn primul r<nd, i pl,ceau :anii, iar 6eful lui, care era
o persoan, impozant, 6i autoritar,, i promisese :ani# Fn al doilea r<nd, era un :,r:at cu
musculatura dezvoltat, de eAerci(iile pe care le f,cea# Fn al treilea r<nd, 6tia c, datoria lui era s,
ac(ioneze, nu s, %<ndeasc,#
Rapid ca un ful%er, str,:,tu camera# Cu o m<n, i lu, lui ;im paharul pe care l (inea n
dreptul :uzelor lui $ollC, iar cu cealalt, l imo:iliz,# Fi str<nse rapid de ncheietura m<inii 6i l
f,cu s, dea drumul la pahar# ;im se ntoarse s, riposteze, ns, str<nsoarea era prea puternic,#
@ Ce nai:aE /,0mi drumul# /,0mi drumul# >i nne:unit? Ce crezi c, faci?
;im se lupt, cu nd<r2ire#
@ Uine0l :ine, Jackson, i ceru $iss $arple#
@ Ce se nt<mpl,? Care e pro:lema? Fntre:, domnul Rafiel, f,c<ndu06i apari(ia n camer,
spri2init de 3sther 4alters#
@ /umneavoastr, ntre:a(i ce se nt<mpl,? tri%, ;im# Valetul dumneavoastr, 6i0a ie6it
complet din min(i, asta s0a nt<mplat# pune(i0i s, m, lase n pace#
@ Nu, zise $iss $arple#
/omnul Rafiel se ntoarse c,tre ea#
@ Gaide, vor:e6te, Nemesis, zise el# ;re:uie s, afl,m sentin(a#
@ >m fost naiv, 6i proast,, r,spunse $iss $arple, dar acum nu mai sunt proast,# C<nd
con(inutul acelui pahar din care ncerca s0o convin%, pe so(ia lui s, :ea va fi analizat H 2ur pe
sufletul meu H ve(i descoperi c, lichidul con(ine o doz, letal, de narcotice# Vede(i
dumneavoastr,, este aceea6i formul, din povestea maiorului Pal%rave# 1 so(ie depresiv, ncearc,
s, se sinucid,, so(ul intervine la timp 6i o salveaz,, ns, a doua oar, reu6e6te# /a, este eAact
aceea6i formul,# $aiorul Pal%rave mi0a spus povestea 6i a scos o foto%rafie, apoi 6i0a ridicat
privirea 6i s0a uitatE
@ Peste um,rul dumneavoastr, drept, continu, domnul Rafiel#
@ Nu, zise $iss $arple scutur<nd din cap# N0a v,zut nimic peste um,rul meu drept#
@ Ce tot spune(i acolo? $i0a(i zis c,E
@ V0am dezinformat# $0am n6elat amarnic# $ai naiv, de at<t nu puteam fi# $aiorul
Pal%rave p,rea c, se uit, peste um,rul meu drept, privind, ntr0adev,r spre cevaE Fns, nu putea
vedea nimic n acea direc(ie pentru c, se uita prin ochiul s,u st<n%, iar ochiul s,u st<n% era de
sticl,#
@ Fmi amintesc H avea un ochi de sticl,, zise domnul Rafiel# Uitasem sau, mai de%ra:,,
am luat de :un ce mi0a(i spus dumneavoastr,# Vre(i s, spune(i c, nu vedea nimic?
@ Binen(eles c, vedea, zise $iss $arple# Vedea foarte :ine, ns, doar cu un ochi#
1chiul cu care vedea era cel drept# >6a c,, vede(i dumneavoastr,, pro:a:il c, se uita la ceva sau
la cineva nu n dreapta, ci n st<n%a mea#
@ 3ra cineva n st<n%a dumneavoastr,?
@ /a, zise $iss $arple# ;im Bendal 6i so(ia sa st,teau la o mas, nu departe de mine#
$asa lor era l<n%, un tufi6 de hi:iscus# e uitau peste re%istrele conta:ile# >6a c, vi0l pute(i
ima%ina pe maior ridic<ndu06i privirea# 3ste adev,rat c, ochiul s,u de sticl, se uita peste um,rul
meu drept, ns, ceea ce a v,zut de fapt a fost un :,r:at a6ezat l<n%, un tufi6 de hi:iscus H fa(a era
aceea6i, poate pu(in mai n v<rst,, ns, era fa(a :,r:atului din foto%rafie# ;ot l<n%, un hi:iscus#
;im Bendal auzise povestea pe care maiorul o spunea 6i remarcase c, acesta l recunoscuse# >6a
c,, desi%ur, tre:uia s,0l omoare# $ai t<rziu a tre:uit s0o omoare 6i pe Victoria, pentru c, aceasta
l v,zuse pun<nd flaconul cu pastile n camera maiorului# Nu suspectase nimic pe moment, pentru
c, era normal ca ;im Bendal s, intre cu diverse ocazii n :un%alo80urile oaspe(ilor s,i# Poate c,
napoia ceva ce fusese uitat pe masa din restaurant# Fns, Victoria se mai %<ndise la asta 6i i
pusese ni6te ntre:,ri, a6a c, tre:uia s, scape de ea# /ar aceasta este adev,rata crim,, crima pe
care o pl,nuise# Vede(i dumneavoastr,, el este specializat n ucis so(ii#
@ Ce sunt t<mpeniile astea, ceE tri%, ;im Bendal#
Pe nea6teptate, se auzi un stri%,t s,l:atic# 3sther 4alters se desprinse de domnul Rafiel,
aproape arunc<ndu0l pe acesta pe 2os, 6i se n,pusti n camer,# ;rase apoi n van de Jackson#
@ /,0i drumul, d,0i drumulD Nu e adev,rat# Nimic nu e adev,rat# ;imE /ra%ul meu
;im, 6tiu c, n0ai putut face a6a ceva# Otiu c, n0ai face asta# 3 numai vina fetei n%rozitoare cu
care te0ai c,s,torit# 3a a r,sp<ndit minciuni despre tine# Nu sunt adev,rate# Nimic nu e adev,rat#
3u te cred 6i am ncredere n tine# Nu voi crede niciodat, un cuv<nt din ceea ce spune# 3u voiE
Fn acel moment, ;im Bendal 6i pierdu controlul#
@ Pentru numele lui /umnezeu, mai taci, c,(ea nenorocit,D Iise el# Chiar nu po(i s,0(i (ii
fleanca? Uii mor(i6 s, m, vezi le%,n<ndu0m, n 6trean%? ;aci din %ur,D Fnchide0(i %ura aia mare
6i ur<t,#
@ Biete fiin(e f,r, minte, zise ncet domnul Rafiel# /eci asta eraD
Capitolul '-#
$iss $arple 6i folose6te ima%ina(ia
@ /eci asta eraD 3Aclam, domnul Rafiel#
3l 6i $iss $arple st,teau de vor:,#
@ >vea o rela(ie cu ;im Bendal, nu0i a6a?
@ Cu indul%en(, o po(i numi o rela(ie, zise $iss $arple pe un ton oficial# /up, p,rerea
mea, era mai de%ra:, un ata6ament romantic, ntre(inut de speran(a c, se vor c,s,tori ntr0o :un,
zi#
@ C<nd, dup, moartea so(iei lui?
@ Nu cred c, :iata 3sther 4alters 6tia c, $ollC avea s, moar,, zise $iss $arple# Cred
c, doar a crezut povestea pe care i0a spus0o ;im despre $ollC, cum c, era ndr,%ostit, de alt
:,r:at, care venise dup, ea aici 6i mai cred c, ea conta pe faptul c, ;im va divor(a n cele din
urm,# Fn ceea ce o prive6te pe 3sther, cred c, totul era cuviincios 6i respecta:il# Fns, ea era foarte
ndr,%ostit, de el#
@ 3i :ine, nici nu e %reu de n(eles# 3ra un tip ar,tos# /ar ce anume l0a atras pe el la ea H
6ti(i 6i asta?
@ /umneavoastr, 6ti(i, nu0i a6a? Iise $iss $arple#
@ Fndr,znesc s, spun c, am o idee, dar nu0mi dau seama cum a(i aflat dumneavoastr, de
asta# >6a cum stau lucrurile, nu n(ele% nici cum a putut afla ;im Bendal de asta#
@ P,i, cred c,, cu pu(in, ima%ina(ie, v0a6 putea eAplica totul, ns, ar fi mai simplu dac,
mi0a(i spune dumneavoastr, mie#
@ N0am de %<nd s, v, spun eu, zise domnul Rafiel# pune(i0mi dumneavoastr,, dac,
sunte(i at<t de istea(,#
@ P,i, mi se pare c, v0am su%erat de2a, ncepu $iss $arple, c, valetul dumneavoastr,,
Jackson, are o:iceiul de a v, cotro:,i printre acte, din c<nd n c<nd#
@ e prea poate, ncuviin(, domnul Rafiel, ns, nu a6 fi crezut c, i0ar fi putut folosi ceva
de acolo# $0am asi%urat eu nsumi de asta#
@ B,nuiesc c, v0a citit testamentul, zise $iss $arple#
@ 1, n(ele%# /a, da# >m la mine o copie a testamentului#
@ $i0a(i spus, continu, $iss $arple, mi0a(i spus Lntocmai ca GumptC /umptC H clar 6i
r,spicatM c, nu i0a(i l,sat nimic lui 3sther 4alters prin testament# >(i fost foarte cate%oric c<nd a(i
vor:it de ea 6i de Jackson# B,nuiesc c, era adev,rat n cazul lui Jackson# Nu i0a(i l,sat nimic, ns,
i0a(i l,sat lui 3sther 4alters :ani, de6i nu avea(i de %<nd s,0i da(i vreun indiciu n acest sens, nu0i
a6a?
@ /a, a6a este, ns, nu 6tiu de unde 6ti(i dumneavoastr, asta#
@ 3i :ine, din felul n care a(i insistat asupra acestui aspect, r,spunse $iss $arple# >m o
oarecare eAperien(, c<nd vine vor:a de minciuni#
@ $, predau, zise domnul Rafiel# Fn re%ul,# I0am l,sat lui 3sther -7 777 de lire# >r fi
fost o surpriz, pl,cut, dup, moartea mea# B,nuiesc c,, 6tiind acest lucru, ;im Bendal s0a decis s0
o elimine pe actuala lui so(ie cu o doz, de ceva sau prin orice alt, metod, 6i apoi s, se
c,s,toreasc, cu cele -7 777 de lire 6i cu 3sther 4alters# >poi s, scape de ea mai ncolo# /ar nu
n(ele% cum de a aflat el c, 3shter avea s, mo6teneasc, -7 777 de lire#
@ I0a spus Jackson, desi%ur, zise $iss $arple# Oti(i c, cei doi erau amici# ;im Bendal era
ama:il cu Jackson f,r, vreun motiv anume# /ar cred c, pe l<n%, alte :<rfe, lui Jackson i sc,pase
c,, f,r, 6tirea ei, 3sther 4alters avea s, mo6teneasc, o %roaz, de :ani, a6a cum pro:a:il c, i0o fi
spus 6i c, spera s0o convin%, pe 3sther 4alters s, se m,rite cu el, de6i nu avusese mare succes n
demersul de a0i cuceri inima# /a, a6a cred c, s0a nt<mplat#
@ =ucrurile pe care vi le ima%ina(i par ntotdeauna foarte plauzi:ile, zise domnul Rafiel#
@ /ar am fost naiv,, replic, $iss $arple# Noarte naiv,# Vede(i dumneavoastr,, lucrurile
se potriveau prea :ine# ;im era nu numai un om r,u, ci 6i foarte inteli%ent# 3ra, n mod deose:it,
:un la r,sp<ndit zvonuri# B,nuiesc c, 2um,tate din lucrurile care mi s0au spus provin de la el#
Circulau zvonuri despre $ollC care dorea s, se c,s,toreasc, cu un :,r:at indezira:il, ns, cred c,
acel :,r:at indezira:il era chiar ;im Bendal, de6i pe vremea aceea nu folosea acest nume#
Namilia ei auzise ceva, pro:a:il c, avea o ori%ine incert,# >6a c, el a f,cut0o pe ofensatul, a
refuzat s, fie dus de $ollC 6i prezentat familiei, apoi au pus am<ndoi la cale o mic, schem, care
i0a amuzat foarte tare# 3a a pretins c, l p,r,se6te# >poi a ap,rut un anume ;im Bendal, l0au
recomandat cunoscu(ii, apoi familia lui $ollC l0a primit cu :ra(ele deschise, consider<ndu0l
t<n,rul care l va scoate din scen, pe delincvent# Cred c, 6i $ollC s0a distrat :ine pe tema asta#
1ricum, s0a m,ritat cu el, iar cu :anii ei au cump,rat hotelul de la fo6tii proprietari 6i s0au mutat
aici# Fmi ima%inez c, a cheltuit o :un, parte din :anii ei# Iar c<nd a dat peste 3sther 4alters a
ntrez,rit perspectiva altor c<6ti%uri#
@ Cum de nu s0a %<ndit s, scape de mine? Fntre:, domnul Rafiel#
$iss $arple 6i drese %lasul#
@ Cred c, a vrut s, se asi%ure c, o cucere6te mai nt<i pe doamna 4alters# Fn plusE
>dic,E $iss $arple se opri :rusc#
@ Fn plus, 6i0a dat seama c, n0o s0o mai duc prea mult, complet, domnul Rafiel# Oi c, ar
fi mult mai :ine s, mor de o moarte natural,# /in cauz, c, eram :o%at# $or(ile milionarilor sunt
cercetate atent, nu0i a6a? pre deose:ire de mor(ile so(iilor#
@ /a, ave(i mare dreptate# > spus at<tea minciuniD Iise $iss $arple# >minti(i0v, de
minciunile pe care le0a fa:ricat pentru $ollC! i0a pus la ndem<n, o carte despre :olile psihice# I0
a dat apoi medicamente care provoac, halucina(ii 6i co6maruri# , 6ti(i c, Jackson al
dumneavoastr, 6i0a dat seama de asta# Cred c, a recunoscut o mare parte din simptome ca fiind
efectele anumitor medicamente# Oi a venit n :un%alo80ul ei pentru a arunca o privire pe
policioara din :aie# 0a uitat la crema de fa(,# Pro:a:il c, i0a venit ideea de la pove6tile despre
vr,2itoarele care se d,deau cu uleiuri care con(ineau m,tr,%un,# $,tr,%una din crema de fa(, ar fi
putut avea acela6i efect# I0ar fi provocat lui $ollC pierderi de memorie# Perioade de timp c<nd nu
6tia ce se nt<mplase cu ea, vise n care z:ura# Nici nu e de mirare c, s0a speriat de ea ns,6i#
>vea toate semnele unui dezechili:ru psihic, 6i Jackson nu era departe de adev,r# Poate c, i
venise ideea de la pove6tile maiorului Pal%rave, despre felul n care femeile indiene foloseau
datura pentru so(ii lor#
@ $aiorul Pal%raveD 3Aclam, domnul Rafiel# Chiar a6a, acel :,r:atD
@ Oi0a provocat sin%ur moartea, zise $iss $arple# Oi a fetei aceleia, s,rmana Victoria# Oi
a fost la un pas s0o provoace 6i pe cea a lui $ollC# /ar s0a priceput ca nimeni altul s, recunoasc,
un criminalD
@ Ce v0a f,cut s, v, aminti(i :rusc de ochiul lui de sticl,? Fntre:, curios domnul Rafiel#
@ Ceva din ce a zis senora de Caspearo# Vor:ea prostii, despre c<t era de ur<t 6i c, putea
s, deoache, iar eu i0am spus c, era doar un ochi de sticl,, iar ea nu s0a putut a:(ine 6i a spus c,
ochii lui se uitau n direc(ii diferite, c, era sa6iu, ceea ce, :inen(eles, era perfect adev,rat# Oi a
mai zis c, aduce %hinion# >m 6tiut, am 6tiut c, ceea ce am auzit n ziua aceea era important#
Noaptea trecut,, chiar dup, moartea lui =uckC, m0a iz:it dintr0odat,# >poi mi0am dat sema c, nu
era timp de pierdutE
@ Cum de a a2uns ;im Bendal s, ucid, alt, femeie?
@ /in pur, nt<mplare# Cred c, planul lui era acesta! dup, ce i0a convins pe to(i H
inclusiv pe $ollC H c, era la:il, psihic 6i dup, ce i0a administrat o doz, considera:il, de
medicamente, i0a spus c, ei doi vor rezolva acest puzzle al crimelor, ns, avea nevoie de a2utorul
ei# /up, ce toat, lumea mer%ea la culcare, ei aveau s, plece separat 6i s, se nt<lneasc, pe malul
p<r<ului# > zis c, 6tia cine este criminalul 6i c, aveau s,0i ntind, o curs,# $ollC a f,cut ce i s0a
spus H ns, era confuz, 6i medicamentele pe care le luase au ncetinit0o# ;im a a2uns acolo 6i a
crezut c, cea pe care o vede este $ollC# P,r :lond 6i 6al vernil# > venit n spatele ei, i0a astupat
%ura, a aruncat0o n ap,, apoi a (inut0o acolo p<n, a murit#
@ impatic tipD /ar n0ar fi fost mai u6or s,0i dea pur 6i simplu o supradoz, de somnifere?
@ $ult mai u6or, :inen(eles# Fns, asta ar fi putut st<rni suspiciuni# >minti(i0v, c, toate
narcoticele 6i sedativele fuseser, luate din camera lui $ollC# Iar dac, i0ar fi f,cut rost cineva de
altele, atunci cine altcineva dec<t so(ul ei i0ar fi ref,cut stocul? /ar dac,, ntr0un moment de
disperare, s0ar fi ridicat din pat 6i s0ar fi necat, n timp ce so(ul ei dormea inocent, totul ar fi fost
o tra%edie romantic, 6i nimeni n0ar fi :,nuit c, a fost necat, cu :un, 6tiin(,# Fn plus, ad,u%, $iss
$arple, criminalii nu pot face lucrurile simplu# Nu se pot a:(ine s, nu complice totul#
@ P,re(i convins, c, 6ti(i totul despre criminali# >6adar, crede(i c, ;im nu 6i0a dat seama
c, a ucis alt, femeie#
$iss $arple scutur, din cap#
@ Nici m,car nu s0a uitat la fa(a ei, a fu%it c<t de repede a putut, a a6teptat o or,, apoi a
or%anizat c,utarea so(iei lui, 2uc<nd rolul so(ului disperat#
@ /ar =uckC ce nai:a f,cea n miez de noapte l<n%, p<r<u?
$iss $arple tu6i 2enat,#
@ Pro:a:il c, a6tepta pe cineva acolo#
@ Pe 3d8ard Gillin%don?
@ 1, nu, zise $iss $arple# Rela(ia lor era de2a istorie, m, ntre: dac, nu cumva e posi:il
s,0l fi a6teptat pe Jackson#
@ Pe Jackson?
@ >m remarcat o dat, sau de dou, ori cum l privea, murmur, $iss $arple, uit<ndu0se
2enat, n alt, direc(ie#
/omnul Rafiel fluier,#
@ Ia uite ce0mi face motanul JacksonD Nu l0a6 fi crezut n stare de a6a cevaD Pro:a:il c,
;im a avut un 6oc c<nd a descoperit c, ucisese pe altcineva#
@ /a, ntr0adev,r# Cred c, a fost disperat# $ollC era vie 6i hoin,rea prin mpre2urimi# Iar
povestea pe care o r,sp<ndise cu at<ta %ri2, despre insta:ilitatea ei psihic, n0ar fi avut nici o 6ans,
la un consult medical de rutin,# Oi odat, ce0i spusese de2a povestea cu nt<lnirea pe malul
p<r<ului, ce0i mai r,m<nea lui ;im de f,cut? $ai avea doar o solu(ie! s, termine cu ea c<t mai
repede posi:il# =a urma urmei, erau 6anse ca oamenii s, mai cread, c,, ntr0un acces de ne:unie,
o omor<se pe =uckC, apoi, n%rozit, de fapta ei, se sinucisese#
@ Oi acela este momentul c<nd dumneavoastr, v0a(i hot,r<t s, 2uca(i rolul lui Nemesis,
nu0i a6a? e l,s, pe spate 6i iz:ucni n hohote de r<s# 3 o %lum, al nai:ii de :un,, zise el# Nici nu
v, ima%ina(i cum ar,ta(i noaptea aceea cu e6arfa de l<n, roz pe cap, st<nd acolo 6i declar<nd
solemn c, sunte(i NemesisD Nu voi uita niciodat, scena aceeaD
3pilo%#
Venise timpul, iar $iss $arple a6tepta avionul la aeroport# 1 conduseser, foarte mul(i
oameni# Cuplul Gillin%don plecase de2a# 9re%orC /Cson z:urase pe alt, insul, 6i um:la vestea c,,
mai nou, aten(ia i fusese captat, de o t<n,r, v,duv, din >r%entina# enora de Caspearo se
ntorsese n >merica =atin,#
Oi $ollC venise s0o conduc, pe $iss $arple# 3ra palid, 6i sl,:it,, ns, suportase
descoperirea le%at, de so(ul ei foarte :ine, dar cu a2utor specializat, din partea unei persoane din
>n%lia c,reia i tele%rafiase domnul Rafiel, se ocupa n continuare de hotel#
@ F(i va face :ine s, fii ocupat,, remarc, domnul Rafiel# ;e (ine departe de %<ndurile
ne%re# >i aici un loc frumos#
@ Crede(i c, crimeleE
@ 1amenii ador, crimele, atunci c<nd cazurile sunt rezolvate, o asi%ur, domnul Rafiel#
Vezi0(i de via(,, fata meaD Nu tre:uie s, (i pierzi ncrederea n to(i :,r:a(ii doar pentru c, ai
nt<lnit :,iatul nepotrivit#
@ >6a spunea 6i $iss $arple, zise $ollC# Fmi tot spune c, /omnul Perfec(iune va ap,rea
ntr0o :un, zi#
/omnul Rafiel z<m:i la acest %<nd# Pe l<n%, $ollC, se mai aflau acolo cei doi Prescott,
domnul Rafiel, :inen(eles, 6i 3sther H care ar,ta mai :,tr<n, 6i mai trist, H cu care domnul Rafiel
era nea6teptat de ama:il# e afla 6i Jacskon acolo, pref,c<ndu0se c, se ocup, de :a%a2ele lui $iss
$arple# 3ra numai z<m:et n acele zile 6i se vedea de la o po6t, c, d,duse norocul peste el,
financiar vor:ind#
e auzi un huruit pe cer# osea avionul# =ucrurile nu erau at<t de formale aici# Nu se
anun(a prin sta(ie s, mer%i la culoarul & sau 5# Ie6eai pur 6i simplu pe pist, dintr0un micu(
pavilion plin cu flori#
@ =a revedere, dra%a mea, zise $iss $arple, s,rut<nd0o pe $ollC#
@ =a revedere# V, a6tept,m pe la noi, zise domni6oara Prescott, f,c<ndu0i c,lduros cu
m<na#
@ $i0a f,cut pl,cere s, v, cunosc, spuse reverendul# us(in invita(ia pe care v0a f,cut0o
sora mea#
@ Numai :ine, doamn,, i ur, Jackson, 6i nu uita(i c,, ori de c<te ori dori(i un masa2
%ratis, e suficient s,0mi da(i de veste 6i v, voi face o pro%ramare#
Numai 3sther 4alters se dep,rt, pu(in c<nd veni vremea s,06i ia la revedere# $iss $arple
nu vru s, for(eze lucrurile# /omnul Rafiel fu ultimul# 1 lu, de m<n, 6i i zise!
@ >ve Caesar, nos morituri te salutamus-, zise el#
@ /in p,cate, zise $iss $arple, nu 6tiu prea mult, latin,#
@ /ar n(ele%e(i ce v0am spus?
@ /a#
Nu mai spuse nimic altceva# Otia foarte :ine ce0i spusese#
@ $i0a f,cut pl,cere s, v, cunosc, zise ea#
>poi str,:,tu pista 6i se urc, n avion#
NYROI;
" 4illiam hakespeare, $ac:eth, >ctul ), cena ', traducere de Ion Vinea, 3d# Univers,
"5&& Ln#red#M
' ;ermen din hindi care avea sensul de Jadev,rat %entlemanK, Ln#red#M
) Criminal Investi%ation /epartment H /epartamentul de Investi%a(ii Criminalistice
+ Isaia .!& Ln#tr#M
- Corect este! J>ve, Caesar, morituri te salutantK, uetonius, /e Vita Caesarum#