Sunteți pe pagina 1din 93

Agatha Christie

Misterul din Cornwall


CUPRINS:
I. Misterul din Cornwall.
II. Aventura regelui de trefl.
III. Rpire euat.
IV. Cri atern.
V. Aventura !u"tresei.
VI. #ispari$ie isterioas.
VII. Misterul sinu"iderii.
VIII. %nuieli adeverite.
I&. Misterul "riei de pe vas.
&. P"at du!lu.
&I. 'eroarea testaentului

I. Misterul din Cornwall
( #oana Pengell)* anun$ proprietreasa noastr i se retrase dis"ret.
Mul$i oaeni neo!inui$i veneau s+l "onsulte pe Poirot dar* dup ine* feeia "are
sttea nervoas ",iar -n "adrul uii* trg.nd "u degetul de alul din pene de la g.t* era "ea ai
neo!inuit dintre to$i. /ra e0traordinar de "oun 1 o feeie su!$ire* tre"ut* de aproape 23 ani*
-!r"at -ntr+o ,ain i fust tri"otate* "u o !i4uterie din aur la g.t i "u o plrie "u totul
nepotrivit deasupra prului ei "enuiu. 5ntr+un ora de provin"ie dai peste o sut de doane
Pengelle) pe strad -n fie"are 6i.
Poirot -naint i o -nt.pin "u pl"ere* o!serv.nd " prea evident -n"ur"at.
( #oan* v rog* lua$i lo". Colegul eu* "pitanul 7astings.
#oana se ae6* urur.nd nesigur:
( Sunte$i donul Poirot* dete"tivul8
( 9a dispo6i$ia duneavoastr* doan.
#ar vi6itatoarea noastr -n" t"ea. :fta* -i -nv.rtea degetele i se -nroea tot ai ult la
fa$.
( Pot s fa" "eva pentru duneavoastr* doan8
( /i !ine* "redea; Adi". Vede$i.
( Continua$i* doan* v rog* "ontinua$i.
Astfel -n"ura4at* doana Pengelle) -i adun g.ndurile.
( 9u"rurile stau aa* donule Poirot* nu vreau s a de+a fa"e delo" "u poli$ia. Nu* nu
+a du"e la poli$ie ni"i -n ruptul "apului< Cu toate a"estea* sunt teri!il de suprat -n legtur "u
"eva. =i totui* nu tiu da" se "uvine;
Se opri !rus".
( /u* eu n+a nii" de+a fa"e "u poli$ia. Investiga$iile ele sunt stri"t parti"ulare.
#oana Pengelle) se ag$ de "uv.nt.
( Parti"ulare* asta i vreau. Nu dores" ni"i o dis"u$ie sau t!lu* sau lu"ruri prin 6iare.
>elul -n "are se relatea6 faptele este rut"ios -n".t failia nu+i ai poate ni"iodat ridi"a din
nou "apul. =i ni"i "ar nu sunt sigur 1 e doar o idee teri!il 1 "e i+a venit i pe "are nu pot s
i+o s"ot din "ap. Se opri s+i trag respira$ia. =i s+ar putea "a tot tipul s+l nedrept$es" din
rutate pe !ietul /dward. / un g.nd teri!il pe "are -l poate avea o so$ie. #ar -n 6ilele noastre "iti$i
despre astfel de lu"ruri teri!ile.
( #a" -i perite$i* vor!i$i despre so$ul duneavoastr8
( #a.
( =i+l suspe"ta$i de; Ce anue8
( Ni"i nu+i vine s v spun* donule Poirot. #ar "iti$i despre at.tea lu"ruri "are se
-nt.pl i !ie$ii oaeni nu !nuies" nii".
5n"epuse s disper " feeia nu a4ungea la pun"tul esen$ial* dar r!darea lui Poirot era
pe sura "erin$elor oentului.
( Vor!i$i fr tea* doan. ?.ndi$i+v ".t v ve$i !u"ura da" vo putea s dovedi
" suspi"iunile duneavoastr sunt nefondate.
( / adevrat* ori"e este ai !ine de".t s tries" -n a"east nesiguran$. :* donule
Poirot* i+e groa6ni" de tea " sunt -n"etul "u -n"etul otrvit.
( Ce v fa"e s "rede$i asta8
#oana Pengelle)* renun$.nd la reti"en$a sa* se av.nt -ntr+o povestire foarte anun$it*
ai potrivit au6ului @edi"uluiA ei de o"a6ie.
( #ureri i gre$uri dup ese* da8 >"u Poirot g.nditor. Ave$i un do"tor de failie*
doan8 /l "e prere are8
( Spune "+i gastrit a"ut* donule Poirot. #ar -i dau seaa " este uluit i nu prea e
-n largul lui* s",i! ereu edi"aentele dar nu a4ut la nii".
( Ia+$i vor!it de; 'eerile duneavoastr8
( %ine-n$eles " nu* donule Poirot. S+ar fi aflat -n ora. =i poate " este totui gastrit.
'otui* e foarte "iudat " ori de ".te ori /dward plea" -n weeBend* sit din nou !ine. C,iar
i nepoata ea* >reda* a o!servat a"est lu"ru* donule Poirot. =i+apoi ai este i sti"la a"eea "u
pesti"ide* "are n+a fost folosit ni"iodat* dup "u sus$ine grdinarul* dar "are este pe 4utate
goal.
Se uit rugtoare la Poirot. /l -i 6.!i -n"ura4ator i lu un "reion i un "arnet de noti$e.
( 7ai s fi etodi"i* adae. #e"i* duneavoastr i so$ul lo"ui$i; Unde8
( Polgarwit,* un t.rguor -n Cornwall.
( 9o"ui$i de ult a"olo8
( #e CD ani.
( =i failia este "opus din duneavoastr i so$ul. Ave$i "opii8
( Nu.
( #oar o nepoat* i se pare " a$i spus.
( #a* >reda Stanton* "opilul singurei surori a so$ului eu. 9o"uiete "u noi de opt ani;
Adi" p.n spt.na tre"ut.
( A,* i "e s+a -nt.plat a"u o spt.n8
( #e ".tva tip* lu"rurile erau foarte nepl"uteE nu tiu "e se -nt.plase "u >reda. /ra
aa de grosolan i o!ra6ni"* avea un "oportaent aa o"ant i -n "ele din ur* -ntr+o !un
6i* -ntr+un a""es de furie a ple"at i a -n",iriat un apartaent -n ora. #e atun"i nu a ai v6ut+
o. Mai lsa$i+o s+i vin -n fire* aa spune donul Radnor.
( Cine este donul Radnor8
Reapru aerul a"ela -n"ur"at de la -n"eput al doanei Pengelle).
( : el; /l e doar un prieten. Un t.nr foarte pl"ut.
( / "eva -ntre el i nepoata duneavoastr8
( A!solut nii"* spuse doana Pengelle) pe un ton sigur.
Poirot s",i! su!ie"tul.
( #uneavoastr i so$ul sunte$i* -i -n",ipui* -ntr+o situa$ie aterial !un.
( #a* sunte de o "ondi$ie foarte !un.
( %anii sunt ai duneavoastr sau ai so$ului8
( :* totul e a lui /dward. /u n+a nii" personal.
( Vede$i adae* "a s tre"e la afa"ere tre!uie s fi !rutali. 're!uie s "ut un
otiv. So$ul duneavoastr nu v+ar otrvi nuai pentru a+i fa"e de trea!< Ave$i idee de vreun
otiv pentru "are ar dori s v -nlture8
( / !londa aia "are lu"rea6 pentru el* rspunse doana Pengelle)* r!ufnind. So$ul eu
este dentist* donule Poirot* i sus$ine " nii" n+ar erge da" n+ar avea o fat fruoas* "u
prul -n "oad de "al i ,alat al! "are s+i note6e prograrile i s+i aeste"e "opo6i$iile. Mi+a
a4uns la ure",i " pe a"olo se fa" aran4aente fruuele* dei* !ine-n$eles* el 4ur " nu+i
adevrat.
( Cine a "oandat sti"la "u pesti"ide* adae8
( So$ul eu; A"u vreun an.
( Nepoata duneavoastr are vreun venit propriu8
( Ca 23 de lire pe an* i se pare. Ar fi foarte !u"uroas s se -ntoar" i s ai! gri4
de gospodria lui /dward* da" eu l+a prsi.
( V+a$i g.ndit s+l prsi$i* de"i8
( N+a de g.nd s+l las s fa" "u -l taie "apul. >eeile nu ai sunt s"lave* "l"ate -n
pi"ioare "a -n tre"ut* donule Poirot.
( V feli"it pentru spiritul duneavoastr independent* adae* dar ,ai s fi pra"ti"i.
V -ntoar"e$i ast6i la Polgarwit,8
( #a* a venit "u o e0"ursie. 'renul a ple"at diinea$ la ora F i se -ntoar"e dup
aia6 la 2.
( %ien< N+a nii" deose!it deo"adat. M pot dedi"a i"ului duneavoastr "a6.
M.ine voi fi -n Polgarwit,. S spune " 7astings de ai"i este o rud -ndeprtat de+a
duneavoastr* !iatul unui vr de+al doilea. /u sunt e0"entri"ul lui prieten strin. 5ntre tip*
.n"a$i nuai "eva preparat personal sau su! supraveg,erea duneavoastr. Ave$i vreo
servitoare de -n"redere8
( Gessie* sunt sigur* e o fat foarte !un.
( Atun"i pe .ine* adae* i $ine$i+v tare.

Poirot o "onduse pe doana p.n la ieire i se -ntoarse g.nditor -n s"aunul lui. Nu era
totui a!sor!it -n aa sur -n".t s nu o!serve dou fire din earfa de pene sulse de degetele
agitate ale doanei. 9e lu "u gri4 i le -n"redin$ "oului de ,.rtii.
( Ce prere ai de "a6* 7astings8
( Mi se pare o afa"ere urdar.
( #a* da" e adevrat "eea "e !nuiete doana. #ar aa s fie8 Vai de ori"e !r!at "are
"upr o sti"l de pesti"ide -n 6ilele noastre. #a" so$ia lui sufer de gastrit i are un
teperaent oare"u isteri"* totul e pus pe 4rati".
( Cre6i " la asta se re6u totul8
( A,* voilH* nu tiu* 7astings. #ar "a6ul interesea6 enor. Pentru "* ve6i* nu are
".tui de pu$in trsturi noi. #e ai"i teoria "u isteri"alele i "u toate a"estea doana Pengelle) nu
i+a lsat delo" ipresia a fi o feeie isteri". #a* da" nu -nel* ave ai"i de+a fa"e "u o
dra uan foarte repre6entativ. Spune+i* 7astings* "e sentiente "re6i "+i poart doana
Pengelle) so$ului ei8
( Credin$a "are se lupt "u fri"a* i+a sugerat eu.
( #a* -ns* de o!i"ei* o feeie ar a"u6a pe ori"ine din lue* dar nu pe so$ul ei. /a i+ar
pstra -n"rederea -n el i la !ine i la ru.
( Cealalt feeieA "opli" tre!urile.
( #a* iu!irea se poate transfora -n ur din "au6a gelo6iei. #ar ura ar fa"e+o s se du"
la poli$ie; Nu s vin la ine. /a ar dori s re"lae un s"andal. Nu* nu* s pune la trea!
i"ile noastre "elule "enuii. #e "e a venit la ine8 Ca suspi"iunile ei s se dovedeas" a fi
greite8 Sau; S se dovedeas" a fi adevrate8 A,* e "eva ai"i "e nu -n$eleg 1 un fa"tor
ne"unos"ut. /ste* oare* doana Pengelle) o a"tri$ de are "las8 Nu* ea a fost sin"er* 4ur " a
fost sin"er i de a"eea interesea6. 'e rog* "aut trenurile spre Polgarwit,.

Cel ai !un tren de peste 6i era "el de C:23 din Paddington* "are a4ungea la Polgarwit,
iediat dup ora I. Cltoria s+a desfurat fr peripe$ii i a tre!uit s pun "apt unui pl"ut pui
de son "a s tre6es" pe peronul unei i"i gri pustii. Ne+a dus gen$ile la ,otelul #u",) i
dup o as frugal* Poirot i+a propus o pli!are pentru a fa"e o vi6it* dup asa de sear*
aa 6isei ele verioare.
Casa failiei Pengelle) se afla pu$in retras de la strad av.nd -n fa$ o grdin "a la
vilele deodate. Parfuul florilor se rsp.ndea dul"eag -n !ri6a serii. Prea iposi!il s aso"ie6i
g.nduri violente "u a"east privelite -n".nttoare a 9uii Ve",i. Poirot sun i !tu la u. Cu
nu prii ni"i un rspuns* sun din nou. #e data a"easta* dup o i" pau6* ua fu des",is de o
servitoare "iufulit. Avea o",ii roii i a!ia -i trgea sufletul.
( A dori s+o vede pe doana Pengelle)* o luri Poirot. Pute s intr8
Servitoarea se ,ol! la el. Apoi* "u un aer neo!inuit de fran"* 6ise:
( Cu* n+a$i au6it8 A urit. A urit -n seara asta; Ca a"u o 4utate de or.
A ras -n"reeni$i* uit.ndu+ne la ea.
( #e "e a urit8 A -ntre!at -n "ele din ur.
( Ca "e+a putea s v spun. Arun" o privire iute peste ur. #a" n+ar fi "ine+ar
tre!ui -n "as "u donioara* i+a fa"e vali6a i a ple"a -n seara asta. #ar nu pot s+o las oart
fr "a nieni s n+o priveg,e6e. Nu+i de nasul eu s spun i ni"i n+a s spun "eva. #ar toat
luea tie. =tie tot oraul. =i da" donul Radnor nu+i s"rie inistrului de interne* atun"i o s+o
fa" alt"ineva. #o"torul poate s spun "e+i pla"e. Nu l+a v6ut ",iar eu "u proprii ei o",i pe
stp.nul lu.nd pesti"idul de pe raft ",iar -n seara a"easta8 =i n+a tresrit el ".nd s+a -ntors i +a
v6ut privindu+l8 =i 6eaa de "rupe a donioarei nu era a"olo pe as pregtit s i+o du"8
Ni"i un pi" de .n"are nu s"ap negustat ".t tip sunt eu -n "asa asta< Ni"i da" or de ea.
( Unde lo"uiete do"torul "are a -ngri4ito pe stp.na duitale8
( #o"torul Adas. #up "ol$* pe strada prin"ipal. A doua "as.
Poirot ple" !rus". /ra foarte palid.
( Pentru o fat "are nu avea de g.nd s 6i" nii"* a spus destule* rear" el se".
Poirot lovi "u punul -n pal.
( Un i!e"il* un i!e"il "riinal* asta sunt* 7astings. M+a ludat "u i"ile ele
"elule "enuii i a pierdut o via$ oeneas"* o via$ "are a venit la ine "a s+o salve6. Nu +
a g.ndit delo" " s+ar putea -nt.pla "eva at.t de "ur.nd. S ierte !unul #une6eu* dar n+
a "re6ut ".tui de pu$in " "eva s+ar putea -nt.pla. Povestea ei i s+a prut artifi"ial. A
a4uns la "asa do"torului. 7ai s vede "e poate s ne spun.

#o"torul Adas era tipi" pentru edi"ul de $ar rou la fa$ des"ris -n roane. Ne+a
priit destul de politi"os* dar la en$ionarea isiunii noastre* fa$a lui se f"u i ai roie.
( Prostia dra"ului< Prostia dra"ului e toat povestea asta< Nu +a o"upat eu de "a68
?astrit; ?astrit pur i siplu. :raul sta e o "loa" de !.rfeli; : ul$ie de !a!e
a,alagioai"e se adun i inventea6 #une6eu tie "e. Cites" a"este nenoro"ite de 6iare de
s"andal i nii" nu le "ade ai !ine de".t "a "ineva din propriul lor ora s se otrveas". /le
vd o sti"l "u pesti"ide pe un raft i* urgent* le 6!oar iagina$ia "u tirea -n v.rful li!ii. 5l
"unos" pe /dward Pengelle) 1 el nu l+ar otrvi ni"i pe ".inele !uni"ii sale. #e "e i+ar otrvi
so$ia8 Spune$i+i* de "e8
( / un lu"ru* donule do"tor* pe "are pro!a!il nu+l "unoate$i.
=i* foarte pe s"urt* Poirot -i e0puse prin"ipalele eleente ale vi6itei pe "are i+o f"use
doana Pengelle). Nieni n+ar fi putut fi ai uiit de".t dr. Adas. :",ii aproape+i ieir din
or!ite.
( S ierte #une6eu< /0"la el. %iata feeie tre!uie s fi fost ne!un. #e "e n+a
vor!it "u ine8 Asta tre!uia s fa".
( =i s+i r.de$i -n nas de teerile ei8
( Nu* nu* delo"* "red " sunt un o des"uiat la inte.
Poirot -l privi i 6.!i. Medi"ul era evident ai tul!urat de".t vroia s re"unoas". #up
"e+a prsit "asa* Poirot i6!u"ni -n r.s.
( 'ipul e -n"p$.nat "a un gar. A spus " e gastrit* de"i e gastrit< Cu toate astea* nu
e linitit sufletete.
( Ce fa"e ai departe8
( Ne -ntoar"e la ,an pentru o noapte de groa6 -ntr+unul din paturile de provin"ie
engle6eas"* on ai. Un lu"ru "are+$i inspir il este un pat ieftin engle6es"<
( =i .ine8
( Rien H faire. 're!uie s ne -ntoar"e la 9ondra i s atept "e se -nt.pl.
( Asta+i foarte siplu* i+a spus de6agit. S presupune " nu se -nt.pl nii"<
( %a da< 5$i proit. %tr.nul nostru do"tor poate s dea ".te "ertifi"ate dorete. #ar el nu
poate s opreas" ai ulte sute de vo"i s plvrgeas". =i ele o vor fa"e -ntr+un anuit s"op*
te asigur de asta.
'renul nostru de 9ondra ple"a la ora CC -n diinea$a urtoare. 5nainte de a ne -ndrepta
spre gar* Poirot i+a e0priat dorin$a de a o vedea pe donioara >reda Stanton* nepoata de "are
ne vor!ise feeia "ea oart. A gsit destul de uor "asa -n "are sttea "u ",irie. 9a ea se afla
un t.nr !runet* -nalt pe "are l+a pre6entat* "a -n"ur"at* drept donul Ga"o! Radnor.
#onioara >reda Stanton era o fat e0tre de drgu$* de tipul ve",ii popula$ii din
Cornwall 1 o",ii i prul negri i o!ra4ii -!u4ora$i. /ra o strlu"ire -n a"eti o",i negri "are
vor!ea despre un teperaent pe "are n+ar fi fost -n$elept s+l provo"i.
( %iata tui"* spuse ea dup "e Poirot se pre6ent i -i e0pli" pentru "e venise. /
gro6av de trist. 'oat diinea$a +a g.ndit "+ar fi tre!uit s fiu ai !l.nd i ai r!dtoare.
( Ai -ng,i$it o ul$ie* >reda* o -ntrerupse Radnor.
( #a* Ga"o!* dar tiu " a un teperaent aprins. #e fapt* era nuai o prostie din
partea tui"ii. 're!uia doar s fi r.s i s nu+i dau iportan$. Sigur* era o prostie " se g.ndea
" un",iul o otrvete. /a se si$ea ai ru dup ori"are .n"are pe "are el i+o ddea; #ar*
sunt sigur* " asta nuai din "au6a o!sesiei. 5i !gase -n "ap " va fi otrvit i uite " a fost.
( #e fapt* "are a fost adevrata "au6 a ne-n$elegerii duneavoastr* adeoiselle8
#onioara Stanton e6ita* uit.ndu+se la Radnor. '.nrului don -i pi" repede fisa.
( 're!uie s ple"* >reda. Pe disear. 9a revedere* donilor* "red " v -ndrepta$i spre
gar.
Poirot rspunse "+i adevrat i Radnor ple".
( Sunte$i logodi$i* nu+i aa8 5ntre! Poirot "u un 6.!et iret.
>reda Stanton se -nroi i re"unos"u " era adevrat.
( =i* de fapt* sta a fost -ntregul ne"a6 "u tui"a* adug ea.
( /a n+a fost de a"ord "u partida asta pentru duneavoastr8
( :* n+a fost ",iar aa. #ar ti$i* ea; >ata se opri !rus".
( =i8 : -n"ura4 Poirot "u !l.nde$e.
( Mi se pare un lu"ru groa6ni" s spun despre ea* a"u dup "e a urit. #ar n+o s
-n$elege$i ni"iodat da" nu vi+l spun. Mtui"a era -ndrgostit lulea de Ga"o!.
( Ju8
( #a* nu+i aa "+i a!surd8 /a avea peste 23 de ani i el nu are ni"i K3< #ar asta a fost.
/ra ne!un dup el< A tre!uit s+i spun p.n la ur " el -i f"ea ie "urte; =i ea n+a
suportat asta delo". Nu vroia s "read ".tui de pu$in* era at.t de !rutal i 4ignitoare " nu+i de
irare " i+a pierdut firea. A dis"utat "u Ga"o! i el a fost de a"ord " "el ai !un lu"ru de
f"ut era s ple" pentru o vree p.n ".nd -i tre"ea. %iata tui"; Cred " era -ntr+o stare "u
totul "iudat.
( Se pare " -ntr+adevr aa era. V ul$ues"* adeoiselle " i+a$i "larifi"at at.t de
!ine lu"rurile.

:are"u spre surpri6a ea* Radnor ne atepta 4os pe strad.
( Pot s g,i"es" foarte !ine "a "eea "e >reda v+a spus* -n"epu el. A fost lu"rul "el ai
neferi"it "are i s+a -nt.plat i foarte st.n4enitor pentru ine* dup "u v pute$i da seaa. Nu
ai e nevoie s spun " n+a fost vina ea. 5nt.i* i+a pl"ut pentru " -i -n",ipuia " doana
a4uta s apropii de >reda. 'oat trea!a a fost a!surd; =i e0tre de nepl"ut.
( C.nd urea6 s v "stori$i "u donioara Stanton8
( C.t de "ur.nd* sper. #onule Poirot* a"u a s fiu ".t se poate de sin"er "u
duneata. =tiu pu$in ai ulte de".t >reda. /a "rede " un",iul su e nevinovat. Nu sunt ",iar
aa de sigur. #ar pot s v 6i" un lu"ru: a de g.nd s+i $in gura i s nu spun "e tiu. Mor$ii "u
or$ii. Nu vreau "a un",iul so$iei ele s fie 4ude"at i sp.n6urat pentru "ri.
( #e "e+i spui toate astea8
( Pentru " a au6it de duneavoastr i ai tiu " sunte$i un o inteligent. S+ar putea
s+l di!ui$i i s+i intenta$i pro"es. #ar v -ntre!* "e rost are8 %iata feeie nu ai poate fi a4utat
i ea n+ar fi dorit -n ruptul "apului vreun s"andal; S+ar rsu"i -n or.nt doar la siplul g.nd al
unui aseenea lu"ru.
( Pro!a!il " ai dreptate -n privin$a asta. #e"i* vrei "a eu s; Muaali6e6 totul8
( 9a asta g.ndea. Re"unos" sin"er " sunt egoist. Mi+a "roit dru; S+i
-n"ropes" o situa$ie !uni"i" de "roitor i negustor.
( Ma4oritatea sunte egoiti* donule Radnor. #ar nu to$i o adite "u at.ta uurin$.
A s fa" "eea "e+i "eri* dar -$i spun sin"er " nu o s reues" s uaali6e6 tre!urile.
( #e "e nu8
Poirot ridi" un deget. /ra 6i de t.rg* noi to"ai tre"ea pe l.ng el i un 6u6it fe!ril
ieea de a"olo.
( Vo"ea oaenilor 1 asta e* donule Radnor. A,* tre!uie s alerg " astfel pierde
terenul.
( >oarte interesant* nu+i aa* 7astings8 Rear" Poirot* ".nd trenul prsi gara.
5i s"oase un pieptene i" din !u6unar i o oglin4oar i -i aran4 "u gri4 usta$a* a "rei
sietrie fusese uor stri"at ".nd ne+a repe6it spre tren.
( Aa $i se pare $ie* i+a rspuns. Pentru ine totul e foarte sordid i nepl"ut. Nu e ni"i
un ister -n legtur "u asta.
( Sunt de a"ord "u tine " nu+i ni"i un fel de ister.
( Cred " pute a""epta povestea destul de e0traordinar a fetei despre iu!irea tuii
ei. Asta i se pare "el ai ur.t aspe"t. /ra o feeie at.t de drgu$ i respe"ta!il.
( Nu+i nii" e0traordinar -n asta; /ste "oplet noral. #a" "iteti 6iarele "u gri4*
vei des"operi " o feeie drgu$ i respe"ta!il la v.rsta asta -i prsete so$ul "u "are a trit
dou6e"i de ani i* ".teodat* -ntreaga failie "u "opii "u tot* pentru a+i lega via$a de "ea a unui
t.nr "u ult ai i" de".t ea. Adiri les fees* 7astingsE te -n"lini -n fa$a tuturor a"elora
"are sunt fruoase i au !unul si$ s+$i 6.!eas"* dar nu tii ".tui de pu$in despre psi,ologia
lor. 5n toana unei vie$i de feeie apare -ntotdeauna un oent ".nd ea t.n4ete dup dragoste*
dup aventur; 5nainte de a fi prea t.r6iu. Asta i se poate -nt.pla "u siguran$ i unei feei
"are este so$ia unui respe"ta!il dentist dintr+un ora de provin"ie<
( =i tu "re6i;
( C un !r!at inteligent ar putea profita de un aseenea oent.
( N+a 6i"e " Pengelle) e at.t de inteligent* a orit eu. S+a uitat -n gura -ntregului
ora. =i totui "red " ai dreptate. #oar doi oaeni tiu totul 1 Radnor i do"torul 1 i a.ndoi
vor s uaali6e6e afa"erea. /l a reuit "uva. A fi vrut s+l vd pe individ.
( Po$i s+$i -ndeplineti dorin$a. S ne -ntoar"e "u urtorul tren i s invent " ne
doare o sea.
M+a uitat la el "u aten$ie.
( A vrea s tiu "e $i se pare at.t de interesant la "a6ul sta8
( Ceea "e i s+a prut interesant a fost re6uat foarte !ine de o rear" de+a ta*
7astings. #up "e+a stat de vor! "u servitoarea tu ai "oentat " pentru "ineva "are nu avea
de g.nd s spun un "uv.nt* ea ne spusese o groa6 de lu"ruri.
( :< A spus "u -ndoial -n glasE apoi +a ag$at de pria ea rear" "riti":
-ntre! de "e n+ai -n"er"at s+l ve6i pe Pengelle).
( Mon ai* -i a"ord trei luni. #up asta a s+l vd ori de ".te ori a ",ef; 5n !o0a
a"u6a$ilor.

#e data asta +a g.ndit " pronosti"urile lui Poirot aveau s se dovedeas" false.
'ipul tre"ea i nii" nu transpira -n legtur "u "a6ul nostru din Cornwall. Ne o"upa de alte
tre!uri i aproape uitase tragedia Pengelle) ".nd* deodat* i+a reaintit+o un s"urt paragraf
din 6iar -n "are se f"ea "unos"ut " se o!$inuse de la inistrul de interne autori6a$ia de a e0,ua
"adavrul doanei Pengelle).
C.teva 6ile ai t.r6iu* @Misterul din CornwallA era pe pagina -nt.ia a fie"rui 6iar. Se
prea " 6vonul nu se stinsese "u totul i " atun"i ".nd s+a anun$at logodna vduvului "u
donioara MarBs* se"retara sa* vo"ile au "res"ut -n intensitate ai ult "a ori".nd. 5n "ele din
ur* o peti$ie a fost triis inisterului de interneE "adavrul a fost e0,uatE ari "antit$i de
arseni" au fost des"operiteE donul Pengelle) a fost arestat i in"riinat de u"iderea so$iei sale.
Poirot i "u ine a asistat la priele -nf$iri. #ove6ile erau ai nueroase de".t s+ar
fi putut atepta. #r. Adas a re"unos"ut " siptoele de otrvire "u arseni" ar putea fi uor
"onfundate "u "ele de gastrit. /0pertul inistrului de interne i+a depus rturiaE servitoarea
Gessie s+a lansat -ntr+un torent de infora$ii* dintre "are a4oritatea au fost respinse* dar "are*
desigur* au -ntrit a"u6a$ia -potriva in"ulpatului. >reda Stanton a de"larat " tua ei se si$ea
ai ru de ".te ori .n"a "eva pregtit de so$ul su. Ga"o! Radnor a povestit "u a pi"at pe
neateptate -n 6iua de"esului doanei Pengelle) i l+a gsit pe donul Pengelle) pun.nd la lo"
sti"la "u pesti"ide pe raft* supa de "rupe a doanei Pengelle) afl.ndu+se alturi pe as. Apoi
donioara MarBs* se"retara "ea !lond* a fost audiat i ea a pl.ns* a f"ut o "ri6 de isterie* a
re"unos"ut " -ntre$inuse rela$ii "u eful ei i " a"esta -i proisese s+o ia -n "storie da" "eva i
se -nt.pla so$iei lui. Pengelle) a respins a"u6a$iile* -ns a fost triis -n 4ude"at.

Ga"o! Radnor ne -nso$i p.n la lo"uin$a noastr.
( Ve6i* donule Radnor* spuse Poirot* a avut dreptate. Vo"ea oaenilor s+a f"ut
au6it; =i fr a!iguit$i. Aa " nu avea "u s fie uaali6at a"est "a6.
( A$i avut dreptate* suspin Radnor. Vede$i vreo ans de a+l s"pa8
( M rog* el a negat totul. Poate are "eva 1 un as -n .ne"* "u spune$i voi engle6ii.
Vre$i s intra$i la noi8
Radnor a""ept invita$ia. A "erut dou w,isBi+uri "u sifon i o "ea" "u "io"olat.
Ultia "erere a "reat un oent de "onsternare i tare +a -ndoit " asta ar fi putut folosi
vreodat la vreo -ns"enare.
( #esigur* "ontinu Poirot* a foarte ult e0perien$ -n tre!uri de felul a"esta. =i nu
vd de".t o singur gaur de ieire pentru prietenul nostru.
( Care anue8
( Ca s sene6i ,.rtia asta.
Cu gra!a unui "onspirator* Poirot s"oase o foaie de ,.rtie "opletat.
( Ce+i asta8
( Mrturisirea " duneata ai u"is+o pe doana Pengelle).
Ur o "lip de t"ere* apoi Radnor r.se.
( A$i -nne!unit<
( Nu* nu* prietene* nu+s ne!un. Ai venit ai"iE te+ai apu"at de o i" afa"ereE aveai nevoie
de !ani. #onul Pengelle) era un o foarte !ogat. I+ai "unos"ut nepoataE ea te+a pl"ut. #ar*
i"a rent pe "are Pengelle) i+ar fi putut+o da la "storie nu era sufi"ient. 'e+ai g.ndit s s"api
at.t de un",i* ".t i de tuE atun"i !anii i+ar fi revenit lui >reda* din oent "e era singura
rud. Ce inteligent ai pus totul la "ale< I+ai f"ut "urte a"elei feei "redule a4uns la v.rsta "riti"
p.n ".nd $i+a devenit s"lav. I+ai inspirat du!ii -n legtur "u so$ul ei. 5nt.i* ea a des"operit " o
-nela* apoi* su! -ndruarea duitale* " el -n"er"a s o otrveas". 'e aflai des -n "asE $i se
iveau prile4uri pentru a pune arseni" -n .n"area ei. #ar ai fost gri4uliu s nu pui ni"iodat ".nd
so$ul era ple"at.
Ca feeie* i+a trdat !nuielile. I+a vor!it nepoatei eiE fr -ndoial le+a spus i altor
prietene. Singura duitale difi"ultate era s -ntre$ii rela$ii separate "u "ele dou feei i ",iar
asta nu era aa de difi"il* dup ".t prea. I+ai e0pli"at tuii "* pentru a -nltura suspi"iunile
so$ului ei* tre!uia s te prefa"i "+i fa"i "urte nepoatei. '.nra a fost i ai uor de "onvins 1 ei
nu i+a venit ni"iodat s "read -n od serios " tua -i este rival.
#ar* atun"i* doana Pengelle) s+a ,otr.t* fr s+$i spun nii"* s "onsulte pe ine.
#a" ea ar fi fost "u adevrat sigur* n+ar fi avut ni"i o u!r de -ndoial " so$ul -n"er"a s+o
otrveas"* ea s+ar fi si$it pe deplin 4ustifi"at -n a+l prsi i a+i lega via$a de a duitale 1 "eea
"e ea -i iagina " duneata doreai s fa". #ar asta nu se potrivea delo" "u planurile duitale.
Nu doreai "a un dete"tiv s dea t.r"oale. : o"a6ie favora!il se ivete. 'e afli -n "as ".nd
donul Pengelle) se pregtete s+i du" nite sup de "rupe so$iei i !agi do6a fatal. Restul e
uor. 5n aparen$ doreti s uaali6e6i lu"rurile* dar -n se"ret le aliente6i. #ar -l su!apre"ie6i
pe 7er"ule Poirot* t.nrul eu prieten inteligent.
Radnor era palid de oarte* dar -n" ai -n"er"a s trate6e lu"rurile "u un aer superior.
( >oarte interesant i ingenios* dar de "e -i spune$i ie toate astea8
( #eoare"e* donule* eu repre6int nu legea* "i pe doana Pengelle). #e dragul ei -$i dau
o ans de s"pare. Senea6 a"east ,.rtie i vei avea un avans de LD de ore* 6i" LD de ore*
-nainte de a o -n.na poli$iei.
Radnor e6it.
( Nu po$i dovedi nii".
( /u s nu pot8 /u sunt 7er"ule Poirot. Privete pe fereastr* onsieur. Sunt doi !r!a$i
-n strad. /i au ordine s fie "u o",ii pe tine.
Radnor str!tu "aera p.n la fereastr* ddu la o parte storurile* apoi se retrase
-n4ur.nd.
( Ve6i* onsieur8 Senea6* este ansa duitale "ea ai !un.
( Ce garan$ie a ";
( C a s $in de "uv.nt8 Proisiunea lui 7er"ule Poirot. Sene6i8 %ine. 7astings*
fii at.t de !un i ridi" p.n la 4utate storurile din partea st.ng. A"esta este senalul "
donul Radnor poate ple"a neolestat.
Palid* -n4ur.nd tot tipul* Radnor o terse rapid din "aer. Poirot ddu apro!ator din "ap
"u !l.nde$e.
( Un la< =tia eu.
( Poirot* i se pare " ai a"$ionat de o anier "riinal* a strigat furios. Predi"i
-ntotdeauna -potriva sentientelor. =i+a"u lai s ne s"ape un "riinal peri"ulos din pur
sentientalis.
( Asta nu+i sentient* asta+i afa"ere* rspunse Poirot. Nu+$i dai seaa* prietene* " n+
ave ni"i o ur de dovad -potriva lui8 Ce s fa"* s ridi" i s spun "elor CL 4ura$i
-n"p$.na$i din Cornwall* " eu* 7er"ule Poirot* tiu adevrul8 : s+i r.d -n nas. Singura
ans era s+l !ag -n sperie$i i s+i sulg o rturisire -n felul sta. Cei doi pierde+var pe "are i+
a o!servat afar s+au nierit a fi foarte utili. Vrei 7astings s lai storurile a"u. Nu " ar fi
e0istat vreo -n$elegere pentru a le ridi"a. Ci a fost aa* o parte din ise en s" M ne* -ns"enarea
noastr.
%ine* !ine* tre!uie s ne $ine proisiunea. #ou6e"i i patru de ore* a spus8 'ot at.ta
tip i pentru !ietul don Pengelle) 1 i nu erit ai ultE pentru "; =i+a -nelat nevasta.
#up "u tii* $in foarte ult la via$a de failie. /i !ine* LD de ore i apoi8 A are -n"redere -n
S"otland Nard. Vor pune .na pe el* on aiE vor pune ei .na pe el<

II. Aventura regelui de trefl
( Pe "instea ea* a e0"laat eu* pun.nd deoparte @',e #ail) NewsongerA* e ai
"iudat de".t -n roane<
Poate " rear"a nu era original. A prut s+l irite pe prietenul eu. 5n"lin.ndu+i "apul
-n for de ou* i"u$ul don s"utur "u gri4 o d.r de praf iaginar de pe pantalonii si !ine
"l"a$i i "onstat:
( Ce profund< Ce are g.nditor este prietenul eu 7astings<
>r s anifest vreo suprare la a"east neavenit glu rut"ioas* a !tut de ".teva
ori pe pagina "e o pusese alturi.
( Ai "itit 6iarul de diinea$8
( #a. =i dup "e l+a "itit* l+a -pturit din nou "u gri4. Nu l+a arun"at pe duuea
"u ai f"ut tu* "u laenta!ila ta lips de ordine i etod. OAsta+i tot "e poate spune ai ur.t
Poirot. :rdinea i Metoda sunt 6eii si. Merge aa departe -n".t le atri!uie lor toate su""esele
saleP.
( #e"i* ai v6ut relatarea privitoare la u"iderea lui 7enr) Reed!urn* ipresarul8 Asta +
a deterinat s fa" rear"a a"eea. Nu nuai "+i "u adevrat ai "iudat de".t -ntr+un roan* dar
este ai draati". ?.ndete+te la failia aia !urg,e6 -nstrit din Anglia* :glander. 'at*
a* fiu i fii"* tipi" pentru ii de failii din $ara asta. %r!a$ii plea" -n ora -n fie"are 6iE
feeile au gri4 de "as. Vie$ile lor sunt perfe"t linitite i e0tre de onotone. Seara tre"ut
stteau -n sufrageria lor pl"ut din su!ur!ia #ais)ead* Streat,a* 4u".nd !ridge. #eodat* prin
surprindere* fereastra fran$u6eas" se des",ide !rus" i o feeie intr -n "aer* -pleti"indu+se.
Pe ro",ia ei de saten "enuie e o pat roie. Murur un "uv.nt @Cri<A -nainte de a "dea
in"ontient pe duuea. / posi!il "a ei s+o fi re"unos"ut dup fotografii "a fiind Valerie
Saint"lair* faioasa dansatoare "are a f"ut v.lv re"ent.
( Asta+i relatarea ta sau "ea din @',e #ail) NewsongerA8 5ntre! Poirot.
( ',e #ail) NewsogerA s+a gr!it s intre la tipar i s+a ul$uit "u -niruirea faptelor.
#ar ipli"a$iile draati"e ale -nt.plrii +au i6!it de -ndat.
Poirot apro! d.nd din "ap g.nditor.
( :riunde este un o* este i o dra. #ar* nu e -ntotdeauna a"olo unde "re6i. Qine
inte asta. =i+apoi* i pe ine interesea6 "a6ul din oent "e s+ar putea s a o legtur "u
el.
( C,iar8
( #a. Un don +a sunat a6i diinea$ i a fi0at "u ine o -nt.lnire din partea prin$ului
Paul de Maurania.
( #ar "e legtur este -ntre una i alta8
( Nu prea "iteti sipati"ele ta!loide engle6eti de s"andal. A"elea "u poveti nostie i
"ele "are -n"ep "u @un ori"el a au6it;A sau @o vulpi$ ar vrea s tie;A. Ia uit+te ai"i.
I+a urrit "u privirea degetul s"urt i !ont de+a lungul unui paragraf: 1 da" prin$ul
strin i "ele!ra dansatoare ar fi "u adevrat -n rela$ii< =i da" doanei -i pla"e noul ei inel "u
diaant<
( =i a"u* "a s re6u povestea ta draati"* spuse Poirot* adeoiselle Saint"lair* -$i
ainteti* a leinat pe "ovorul sufrageriei din #ais)ead.
M+a "utreurat.
( Ca urare a prielor "uvinte ururate de adeoiselle* "ei doi !r!a$i :glander au
ple"at* unul s adu" un do"tor "are s+o -ngri4eas" pe feeia "are* -n od evident* suferea de pe
ura unui o" i "ellalt la poli$ie* unde* dup "e le+a spus "eea "e s+a -nt.plat* i+a -nso$it pe
poli$iti la Mon #Rsir 1 super!a vil a donului Reed!urn* "e nu se afl prea departe de
#ais)ead. A"olo l+au gsit pe !ine"unos"utul o "are* -ntre noi fie 6is* are o reputa$ie nu prea
pl"utE 6"ea -n !i!liote" "u "apul "rpat la spate "a o "oa4 de ou. Qi+a iitat stilul* spuse
Poirot "u !l.nde$e. S"u6+* te rog; A,* a sosit prin$ul<
#istinsul nostru usafir a fost anun$at su! titlul de "ontele >eodor. /ra un t.nr "u o
-nf$iare "iudat* -nalt* -nfo"at* "u !r!ia -ngust* faioasa gur de Mauran!erg i o",ii negri*
ar6tori ai unui fanati".
( #onul Poirot8
Prietenul eu ddu din "ap afirativ.
( #onule* sunt -ntr+o situa$ie grav* ai serioas de".t o pot spune -n "uvinte;
Poirot -l opri "u un gest.
( V -n$eleg nelinitea. Madeoiselle Saint"lair v este o prieten foarte drag* nu+i aa8
Prin$ul rspunse siplu:
( Sper s+o iau de so$ie.
Poirot se -ndrept -n s"aun i f"u o",ii ari.
Prin$ul "ontinu:
( N+a fi priul din failia ea "are ar -n",eia o "storie organati" SCT. =i fratele
eu Ale0andru l+a sfidat pe -prat. 5n pre6ent tri 6ile ai iluinate* eli!era$i de ve",ile
pre4ude"$i de "ast. =i apoi* adeoiselle Saint"lair* de fapt* -i este aproape egal "a rang. A$i
au6it ".te "eva despre povestea ei8
( Sunt ulte povestiri roanti"e referitoare la originea ei 1 "eea "e este un lu"ru
o!inuit "u dansatoarele "ele!re. A au6it " este fata unei 6iliere irlande6e* dar i povestea -n
"are aa ei este o are du"es rusoai".
( Pria variant este* !ine-n$eles* o prostie* spuse t.nrul. #ar a doua este adevrat.
Valerie* dei tre!uie s+o $in as"uns* +a f"ut s+o "red prea !ine. =i apoi* ea o dovedete
in"ontient -ntr+o ie de feluri. Cred -n ereditate* donule Poirot.
( =i eu "red -n ereditate* spuse Poirot pe g.nduri. A v6ut ".teva lu"ruri "iudate -n
legtur "u asta 1 oi Uui vous parle; #ar s ne apu" de trea!* prin$e. Ce dori$i de la ine8
#e "e v tee$i8 Pot s v vor!es" des",is* da8 /ste vreo legtur -ntre donioara Saint"lair i
"ri8 5l "unotea pe Reed!urn* nu+i aa8
( #a. /l sus$inea " e -ndrgostit de ea.
( =i ea8
( Nu avea "e s dis"ute "u el.
Poirot -l privi is"oditor.
( Avea vreun otiv s se tea de el8
'.nrul e6it.
( A fost un in"ident. : "unoate$i pe Jara* pre6i"toarea8
( Nu.
( / inunat. Ar tre!ui s+o "onsulta$i o dat. Valerie i "u ine a fost la ea spt.na
tre"ut. Ne+a dat -n "r$i. I+a spus Valeriei " va avea ne"a6 1 de nori "are se adunE apoi a -ntors
ultia "arte 1 "artea de deasupra* "u i se spune. /ra regele de trefl. /a i+a spus Valeriei: @Ai
gri4. /0ist un !r!at "are are putere asupra ta. Qi+e fri" de el. /ti -n are peri"ol din "au6a lui.
=tii la "ine refer8A Valerie se al!ise de tot. /a apro! din "ap i spuse: @#a* da* tiuA. Iediat
dup a"eea a ple"at. Ultiele "uvinte ale Jarei "tre Valerie au fost: @>erete+te de regele de
trefl. Un peri"ol te aenin$<A A -ntre!at+o pe Valerie. N+a vrut s+i spun nii" 1 +a
asigurat " totul era -n ordine. #ar a"u* dup "e s+a -nt.plat asear* sunt ai sigur de".t
ori".nd " -n regele de trefl Valerie l+a v6ut pe Reed!urn i " el era !r!atul de "are se teea.
Prin$ul se opri !rus".
( A"u -n$elege$i agita$ia ea ".nd +a uitat -n 6iarele de diinea$. #a" Valerie*
-ntr+o "ri6 de ne!unie; :* este iposi!il<
Poirot se ridi" i+l !tu pe t.nr pe ur "u !l.nde$e.
( V rog s nu fi$i -ngri4orat. 9sa$i totul -n seaa ea.
( V du"e$i la Streat,a8 Cred " e -n" a"olo* la #ais)ead 1 o"at.
( M du" iediat.
( A aran4at totul prin a!asad. Ve$i avea a""es peste tot.
( Atun"i ne vo despr$i* 7astings vii "u ine8 Au revoir* prin$e.

Mon #Rsir era o vil e0"ep$ional de fruoas* "u totul odern i "onforta!il. : alee
s"urt* asfaltat* du"ea la ea din druul prin"ipal i grdini fruoase se -ntindeau -n spatele "asei
pe ".$iva a"ri.
Men$ion.nd nuele prin$ului Paul* a4ordoul* "are des",isese ua* ne+a dus iediat la
s"ena tragediei. %i!liote"a era o -n"pere ipuntoare* "are se -ntindea din fa$ p.n -n "aptul
"ldirii* "u ".te o fereastr i -ntr+o parte i+n alta* una d.nd spre aleea "ir"ular din fa$ i
"ealalt spre grdin. 9.ng "ea din ur a fost gsit -ntins "adavrul. A"esta fusese ridi"at "u
pu$in tip -nainte* dup "e poli$ia -i terinase investiga$iile.
( Nepl"ut lu"ru* i+a optit lui Poirot. Cine tie "e "luuri or ai fi distrus8
Mi"ul eu prieten 6.!i.
( /,e< #e ".te ori tre!uie s+$i spun " lu"rurile vin dinuntru8 Solu$ia fie"rui ister se
afl -n i"ile "elule "enuii ale "reierului.
Se -ntoarse spre a4ordo.
( Presupun " -n afar de transportarea "orpului* "aera n+a fost atins<
( Nu* donule. /ste e0a"t aa "a a6i noapte ".nd a venit poli$ia.
( A"u* draperiile astea. Vd " ele se trag la o anuit distan$ de fereastr. Sunt la fel
"u "ele de la fereastra din fa$. /rau trase asear8
( #a* donule* le trag -n fie"are sear.
( 5nsean " Reed!urn tre!uie s le fi tras -napoi.
( Aa "red* donule.
( =tiai " stp.nul duitale atepta un vi6itator8
( N+a spus aa* donule. #ar a dat ordine s nu fie deran4at dup "in. =ti$i* donule*
e0ist o u "are se des",ide spre terasa din partea asta a "asei. Ar fi putut prii pe "ineva pe
a"olo.
( :!inuia s fa" asta8
Ma4ordoul tui dis"ret.
( Aa "red.
Poirot pi spre ua -n dis"u$ie. Nu era -n",is. Iei prin ea pe terasa "are ddea -n dreapta
spre aleeE -n st.nga ddea spre un 6id de "rid roie.
( ?rdina pentru fru"te* donule. Mai este o u "are "ondu"e ai departe* dar se
-n",ide -ntotdeauna la ora ase.
Poirot ddu afirativ din "ap i se re-ntoarse -n !i!liote" "u a4ordoul dup el.
( N+a$i au6it nii" din "e s+a petre"ut asear8
( /i !ine* donule* a au6it vo"i -n !i!liote" "u pu$in -nainte de ora nou. #ar asta nu
era neo!inuit* ai ales da" era vo"ea unei feei. #ar* !ine-n$eles* de vree "e era "u to$ii -n
"aera servitorilor* e0a"t -n partea opus* n+a au6it a!solut nii". =+apoi pe la ora unspre6e"e*
a venit poli$ia.
( C.te vo"i a$i au6it8
( N+a putea spune* donule. /u a au6it+o nuai pe "ea a doanei.
( A,a<
( #a" nu v supra$i* donule* do"torul R)an este -n" -n "as* da" dori$i s+l vede$i.
A a""eptat de -ndat sugestia i peste ".teva inute* do"torul* un o vesel -ntre dou
v.rste* veni i+i ddu lui Poirot toate infora$iile pe "are i le "eru. Reed!urn 6"ea aproape de
fereastr "u "apul l.ng s"aunul de arur de la gea. Pre6enta dou rni* una -ntre o",i* alta*
"ea fatal* la spatele "apului.
( J"ea pe spate8
( #a. Iat ura. /l art o i" pat -n",is la "uloare de pe duuea.
( N+ar fi putut "a lovitura de la spatele "apului s fi fost "au6at de "derea pe duuea8
( Iposi!il. :ri"are ar fi fost ara* ea a intrat destul de ult -n "raniu.
Poirot privi g.nditor -n fa$a lui. 5n intr.ndul fie"rei ferestre se afla ".te un s"aun de
arur s"ulptat* !ra$ele fiind fasonate su! fora unor "apete de lei. : luini$ se aprinse -n
o",ii lui Poirot.
( #a" presupune " a "6ut pe spate pe "apul a"estui leu ieit -nafar i de a"olo a
alune"at 4os* n+ar putea a"easta "au6a o ran "u a$i des"ris+o8
( #a* ar putea. #ar ung,iul -n "are 6"ea fa"e iposi!il teoria. =+apoi ar fi tre!uit s
r.n ure de s.nge pe arora s"aunului.
( #oar da" n+au fost terse.
#o"torul ridi" din ueri.
( Asta+i foarte pu$in pro!a!il. N+ar fi -n avanta4ul ninui s dea unui a""ident aparen$a
unei "rie.
( Noral* -l apro! Poirot. Crede$i " vreuna dintre lovituri ar fi putut fi adinistrat de
vreo feeie8
( :* a 6i"e " asta nu intr -n dis"u$ie. Presupun " v g.ndi$i la adeoiselle
Saint"lair8
( Nu g.ndes" la nieni anue p.n ".nd nu sunt sigur* rspunse Poirot "u !l.nde$e.
5i -ndrept aten$ia spre fereastra fran"e6 des",is i do"torul "ontinu:
( Pe ai"i a fugit donioara Saint"lair. Pute$i 6ri printre "opa"i #ais)ead. %ine-n$eles*
sunt ulte "ase ai aproape de fa$ada vilei* la dru* dar aa se fa"e " #ais)ead* dei este la o
oare"are distan$* este singura "as vi6i!il din partea a"easta.
( Mul$ues" pentru aa!ilitatea duitale* do"tore* spuse Poirot. 7aide 7astings* s
erge pe urele donioarei.
Poirot "onduse prin grdin* ieir printr+o poart de fier* str!tur o por$iune
-ngust de iar! i intrar pe porti$a grdinii de la #ais)ead* "are era o "su$ odest*
-n"on4urat de vreo 4utate de a"ru de p.nt. /rau ".teva trepte "are du"eau la o fereastr
fran$u6eas". Poirot f"u sen "u "apul spre ele.
( Pe a"olo s+a dus donioara Saint"lair. Pentru noi* "are nu ave de "e s ne gr!i* ar
fi ai !ine s o"oli "asa p.n la ua din fa$.
: servitoare ne+a des",is i ne+a "ondus -n sufragerie* apoi s+a dus s+o "aute pe doana
:glander. /ra evident " -n -n"pere nu se u!lase din noaptea pre"edent. Cenua era -n" -n
"in i asa de !ridge se afla tot -n i4lo"ul "aerei "u o "arte pe fa$ i "u "elelalte "r$i din
.n arun"ate 4os. Caera era oare"u -n"r"at "u ornaente artoase dar fr valoare i o
ul$ie de ta!louri de failie -podo!eau pere$ii.
Poirot se uit la ele "u ai ult indulgen$ de".t ine i -ndrept unul sau dou "are
at.rnau -ntr+o parte.
( 9a failie e str.ns unit* nu8 Sentientul -nlo"uiete fruuse$ea.
9+a apro!at "u o",ii fi0a$i pe un ta!lou de failie reunind un don "u usta$* o
doan "u un rulou -nalt de pr -n frunte* un !iat solid i -ndesat i dou feti$e garnisite "u o
ul$ie de pangli"i inutile. Mi+a 6is " a"easta tre!uia s fi fost failia :glander -n priii ani
i a studiat+o "u interes.
Ua se des",ise i o t.nr intr. Prul ei negru era aran4at "u gri4* purta o s"urt !e4 i o
fust de stof.
Ne privi -ntre!toare. Poirot -naint.
( #onioara :glander8 Regret " v deran4e6* ai ales dup "ele "e vi s+au -nt.plat.
5ntreaga afa"ere tre!uie s v fi tul!urat foarte ult.
( Mai ult ne+a speriat* re"unos"u t.nra "u gri4. 5n"epuse s g.ndes" "
eleentele draei se risipiser la donioara :glander* " lipsa ei de iagina$ie se ridi"a
deasupra ori"rei tragedii. Mi s+a "onfirat a"east prere ".nd ea a spus -n "ontinuare: 're!uie
s v "er s"u6e pentru starea -n "are se afl "aeraE servitorii s+au alarat prostete.
( Ai"i sttea$i seara tre"ut* nVest+"e pas8
( #a* 4u"a !ridge dup "in ".nd;
( S"u6a$i+* de ".t tip 4u"a$i8
( Pi; #onioara :glander se g.ndi. Nu pot s v spun e0a"t. Cred " tre!uie s fi
fost -n 4ur de ora 6e"e. >"use ai ulte 4o"uri.
( =i duneavoastr unde sttea$i8
( Cu fa$a la fereastr. Gu"a "u aa i nu avea atuul. #eodat* !rus"* fereastra se
des",ise i donioara Saint"lair intr -n "aer -pleti"indu+se.
( A$i re"unos"ut+o8
( Avea vaga idee " fa$a ei -i este failiar.
( / -n" ai"i* nu+i aa8
( #a* dar refu6 s vad pe "ineva. /ste -n" su! stare de o".
( Cred " o s prieas". Vre$i s+i spune$i " aflu ai"i la "ererea e0pres a
prin$ului Paul8
5i -n",ipuia " rostirea nuelui unui prin$ o va s"oate pe donioara :glander din
"alul ei ipertur!a!il. #ar ea iei din "aer "u esa4ul nostru* fr vreo alt rear" i se
re-ntoarse aproape iediat spun.nd " donioara Saint"lair vrea s ne vad -n "aera ei.
A urat+o la eta4 i apoi -ntr+un doritor destul de are i luinos. Pe o sofa de l.ng
fereastr sttea lungit o feeie "are -ntoarse "apul ".nd intrar. Contrastul dintre "ele dou
feei i6!i pe dat* dei trsturile fe$ei i tenul erau asentoare; 'otui ".t deose!ire<
>ie"are privire* fie"are gest la Valerie Saint"lair e0pria draa. Prea s eane un flu0
roanti". Un "apot de l.n purpurie -i a"operea pi"ioarele 1 un lu"ru de "as -n toat puterea
"uv.ntuluiE dar fare"ul personalit$ii ei -i ipria un parfu e0oti"* de ,ain oriental.
:",ii ei ari* negri se oprir asupra lui Poirot.
( Veni$i din partea lui Paul8
Vo"ea ei i se potrivea -nf$irii* era "ald i languroas.
( #a* adeoiselle. M aflu ai"i s+l serves" pe el i pe duneavoastr.
( Ce dori$i s ti$i8
( 'ot "e s+a -nt.plat asear* dar totul<
J.!i "a pli"tisit.
( Crede$i "+a in$i8 Nu sunt proast. Vd destul de !ine " nu se poate as"unde nii".
=tia un se"ret despre ine !r!atul "are a urit. M+a aenin$at "u el. #e dragul lui Paul a
-n"er"at s "ad la -nvoial "u el. Nu putea s ris" s+l pierd pe Paul; A"u " a urit* sunt -n
siguran$. #ar "u toate astea* nu l+a oor.t eu.
Poirot ddu din "ap 6.!ind.
( Nu e nevoie s+i spune$i asta* adeoiselle. Povesti$i+i a"u "e s+a -nt.plat
asear.
( I+a oferit !ani. Prea " vrea s trate6e "u ine. Mi+a fi0at o -nt.lnire pentru asear la
ora nou. Ura s du" la Mon #Rsir. Cunotea lo"ulE ai fusese -nainte. 're!uia s
-n"on4or "asa* s intru prin ua lateral -n !i!liote"* astfel "a servitorii s nu vad.
( S"u6a$i+* adeoiselle* dar nu v+a fost tea s v aventura$i singur a"olo
noaptea8
Mi s+a prut ie sau a urat o oare"are pau6 -nainte de a rspunde.
( Poate " i+a fost. #ar* ti$i* nu era nieni "ruia i+a fi putut "ere s vin "u ine. =i
era disperat. Reed!urn prii -n !i!liote". :* oul la< 5i pare !ine " a urit. S+a 4u"at
"u ine "a pisi"a "u oare"ele. M+a ta",inat. 9+a rugat i l+a iplorat -n genun",i. I+a oferit
toate !i4uteriile pe "are le a. #egea!a< Apoi* i+a spus propriile lui "ondi$ii. Poate v da$i seaa
"are erau ele. A refu6at. I+a spus "e g.ndea despre el. I+a arun"at vor!e ur.te -n fa$. A
ras 6.!ind "al. =i+atun"i* ".nd a t"ut -n "ele din ur* s+a au6it un 6goot; #in
spatele draperiei de la fereastr; =i el l+a au6it. S+a -ndreptat spre draperii i le+a tras larg
deoparte. A"olo era un !r!at "are se as"undea 1 un o "are arta -ngro6itor* un tip de vaga!ond.
9+a lovit pe donul Reed!urn; Apoi l+a lovit din nou i el a "6ut. Vaga!ondul +a apu"at "u
.na lui plin de s.nge. M+a suls din -n"letarea lui* +a stre"urat prin fereastr i a
alergat s+i salve6 via$a. Atun"i a 6rit luini -n "asa asta i +a -ndreptat spre ele.
Galu6elele erau ridi"ate i a v6ut nite oaeni 4u".nd !ridge. Aproape a "6ut -n "aer. A
reuit s urur @"riA< =i totul i s+a -ntune"at -n fa$a o",ilor;
( Mul$ues"* adeoiselle. 're!uie s fi fost un are o" pentru sisteul
duneavoastr nervos. 5n "e privete vaga!ondul* l+a$i putea des"rie8 V ainti$i "u era
-!r"at8
( Nu* totul s+a -nt.plat at.t de repede. #ar l+a re"unoate oriunde. >a$a lui i s+a
-ntiprit -n inte.
( : ulti -ntre!are* adeoiselle. #raperiile de la "ealalt fereastr* "ea "are ddea
spre alee* erau trase8
Pentru pria dat o e0presie de uiire apru pe fa$a dansatoarei. Prea " -n"ear" s+i
ainteas".
( /, !ien* adeoiselle8
( M g.ndes"; Sunt aproape sigur; #a* foarte sigur< /le nu erau trase.
( Asta+i "urios* din oent "e erau "elelalte. Nu "ontea6. A 6i"e " n+are are
iportan$. Mai r.ne$i ult ai"i8
( #o"torul "rede " pot s -ntor" .ine la 9ondra. Se uit prin "aer. #onioara
:glander ieise. :aenii tia sunt foarte !uni* dar nu sunt din luea ea. 5i o",e6< Iar ie* ei
!ine* nu+i pla"e la !ourgeoisie<
: und sla! de ar"iune -i su!linia "uvintele.
Poirot -n"uviin$.
( 5n$eleg. Sper " nu v+a o!osit peste sur "u -ntre!rile ele.
( C.tui de pu$in* onsieur. Sunt foarte ner!dtoare "a Paul s afle ".t se poate de
repede.
( Atun"i v dores" toate "ele !une* adeoiselle.
#up "e prsi "aera* Poirot se opri i se repe6i la o pere",e de pantofi uori din piele.
( Sunt ai duneavoastr* adeoiselle8
( #a* onsieur. 'o"ai au fost "ur$a$i i adui sus.
( A,a< >"u Poirot -n tip "e "o!ora s"rile. Se pare " servitorii nu sunt ",iar at.t de
agita$i* -n".t ai "ur$ pantofii* dei uit "inul. %ine* on ai* la -n"eput preau s fie unul
sau dou pun"te interesante* dar te tare ult " tre!uie s "onsider "a6ul -n",eiat. 'otul
pare destul de siplu.
( =i u"igaul8
( 7er"ule Poirot nu v.nea6 vaga!on6i* rspunse prietenul eu plin de el.
#onioara :glander veni dup noi -n ,ol.
( #a" vre$i s atepta$i un inut -n sufragerieE aa ar vrea s v vor!eas".
5n "aer -n" nu se u!lase i Poirot str.nse -ntr+o doar "r$ile* aeste".ndu+le "u
.inile lui i"i e0tre de -ngri4ite.
( Prietene* tii la "e g.ndes"8
( Nu* a spus ner!dtor.
( Cred " donioara :glander a greit des",iderea. 're!uia s earg "u trefla.
( Poirot< /ti "ulea.
( Mon #ieu* nu pot s dis"ut tot tipul despre "rie<
#eodat rase nei"at.
( 7astings; 7astings. Uit+te< Regele de trefl lipsete dintre "r$i<
( Jara< A strigat eu.
( =i8
Prea " nu -n$elege alu6ia ea. Str.nse e"ani" "r$ile i le puse -n "asetele lor. >a$a lui
devenise grav.
( 7astings* spuse el -n "ele din ur. /u* 7er"ule Poirot* era ".t pe+a"i s fa" o are
greeal* o foarte are greeal.
5l privi ipresionat* dar fr s -n$eleg a!solut nii".
( 're!uie s+o lu de la "apt* 7astings. #a* tre!uie s+o lu de la "apt. #ar de data
asta nu vo ai da gre.
>u -ntrerupt de o doan fruoas -ntre dou v.rste. Qinea nite "r$i de !u"trie. Poirot
se -n"lin.
( 5n$eleg* donule* " sunte$i un prieten al lui; al; #onioarei Saint"lair8
( A venit din partea unui prieten de+al ei* adae.
( :* -n$eleg. M g.ndea " poate;
Poirot f"u un sen !rus" spre fereastr.
( Galu6elele erau "o!or.te* asear8
( Nu< Cred " de a"eea donioara Saint"lair a v6ut luina aa de "lar.
( A fost lun asear. M ir " n+a$i v6ut+o pe adeoiselle Saint"lair din s"aunul
duneavoastr "u fa$a la fereastr8
( Cred " era "ufunda$i -n 4o". Ni"iodat nu i s+a ai -nt.plat aa "eva -nainte.
( Asta v "red* adae. =i v rog s v liniti$i* adeoiselle plea" .ine.
( :,< >a$a !unei doane se luin.
( =i v dores" o diinea$ pl"ut* adae<
: servitoare spla treptele ".nd a ieit pe ua din fa$. Poirot o -ntre!:
( #uneata ai "ur$at pantofii tinerei de la eta48
>ata ddu negativ din "ap.
( Nu* donule. Nu "red " au fost "ur$a$i.
( Atun"i "ine i+a "ur$at8 9+a -ntre!at pe Poirot ".nd ergea pe dru.
( Nieni. N+aveau nevoie s fie "ur$a$i.
( %nuies" " atun"i ".nd ergi pe un dru sau pe o "rare -ntr+o noapte fruoas nu+i
urdreti. #ar* "u siguran$* dup "e tre"i prin iar!a grdinii ei se urdres".
( #a* apro! Poirot "u un 6.!et "urios.
( 5n "a6ul la* "red i eu " s+ar fi ptat.
( #ar;
( Ai r!dare doar o 4utate de or prietene. S ne -ntoar"e la Mon #Rsir.
Ma4ordoul pru surprins de reapari$ia noastr* dar nu f"u ni"i o o!ie"$ie la revenirea
noastr -n !i!liote".
( 7ei* nu+i aia fereastra* Poirot* -i strigai ".nd se -ndrepta spre "ea "are ddea "tre alee.
( Aa e* prietene. Privete ai"i.
>"ea sen spre "apul de aror al leului. Pe el era o ur de"olorat. 5i -ndrept apoi
degetul spre o pat asentoare de pe duueaua lustruit.
( Cineva l+a lovit pe Reed!urn "u punul -ntre o",i. /l a "6ut pe spate pe a"east
!u"at de aror ieit -n afar i apoi a lune"at 4os. #up a"eea* a fost t.r.t pe duuea p.n
la "ealalt fereastr i lsat a"olo* dar nu -n a"elai ung,i* aa "u ne+a atras aten$ia i do"torul.
( #ar* de "e8 Pare a!solut inutil.
( #ipotriv* era esen$ial. #e aseenea asta este ",eia identit$ii u"igaului 1 dei* de
fapt n+a avut inten$ia s+l ooare pe Reed!urn i de a"eea nu prea ar fi "a6ul s+l nui u"iga.
're!uie s fie un o foarte puterni"<
( Pentru " a t.r.t trupul pe duuea8
( C.tui de pu$in. / un "a6 interesant. =i totui era ".t pe+ai"i s a4ung de r.sul luii.
( Vrei s spui " e gata* " tii totul8
( #a.
Un anunt -i reveni -n eorie.
( Nu* a e0"laat. / un lu"ru pe "are nu+l tii<
( Care anue8
( Nu tii unde este regele de trefl "are lipsete<
( Ju8 :* asta+i nosti< Prietene* foarte nosti.
( #e "e8
( >iind" e -n !u6unarul eu<
5l s"oase -n".ntat.
( :< A spus "a a!tut. Unde l+ai gsit8 Ai"i8
( Nu+i nii" sen6a$ional -n legtur "u el. Pur i siplu nu fusese s"os -preun "u
"elelalte "r$i. /ra -n "aset.
( 7< #ar totui $i+a dat o idee* nu+i aa8
( #a* prietene. 5i pre6int respe"tele ele a4est$ii sale regale.
( =i doanei Jara<
( A* da* i doanei.
( =i "e+o s fa"e a"u8
( : s ne -ntoar"e la 9ondra. #ar* ai -nt.i* tre!uie s s",i! ".teva vor!e "u o
anuit doan de la #ais)ead.
A"eeai servitoare run$i" ne des",ise ua.
( A"u to$i iau pr.n6ul* donule; #oar da" vre$i s+o vede$i pe donioara Saint"lair*
ea se odi,nete.
( Ar fi sufi"ient s+o pot vedea pe doana :glander ".teva inute. Vrei s+i spui8
A fost "ondui -n salon s atept. A 6rit failia -n sufragerie -n tip "e tre"ea i
"are a"u era re-ntregit "u doi !r!a$i voini"i* soli6i* unul "u usta$* "ellalt i "u !ar!.
#up ".teva inute* doana :glander intr -n "aer* uit.ndu+se la Poirot "are se
-n"lin.
( Madae* noi* -n $ara ea* avea o are dragoste* un respe"t deose!it pentru a.
9a Mre de faille repre6int totul<
#oana :glander pru "a uiit de a"east introdu"ere.
( Pentru a"est otiv a venit 1 s potoles" nelinitea unei ae. U"igaul donului
Reed!urn nu va fi des"operit. Nu v tee$i. /u* 7er"ule Poirot* v+o garante6. A dreptate* nu+i
aa8 Sau pe so$ie tre!uie s+o linites"8
Ur o pau6 de+o "lip. #oana :glander prea s+l "er"ete6e pe Poirot "u o",ii ei. 5n
sf.rit* spuse linitit:
( Nu+i dau seaa "u de ti$i; #ar* da ave$i dreptate.
Poirot ddu din "ap "u gravitate.
( Asta+i tot* adae. #ar nu fi$i nelinitit. Poli$itii duneavoastr engle6i nu au o",ii
lui 7er"ule Poirot.
%tu "u degetul -n portretul de failie de pe perete.
( A$i ai avut odat o fat. A urit* adae8
#in nou* dup o pau6 -n "are+l "er"et "u o",ii ei* rspunse:
( #a* a urit.
( A,< Spuse Poirot !rus". %ine* tre!uie s ne -ntoar"e la 9ondra. 5i perite$i s pun
regele de trefl -napoi -n pa",et8 A fost singura duneavoastr eroare. 5n$elege$i* s fi 4u"at
!ridge aproape o or nuai "u 2C de "r$i; Vede$i* nieni "are tie ".te "eva despre 4o" nu v+ar
"rede o "lip< %on4our<
( =i+a"u* prietene* spuse Poirot -n tip "e ne -ndrepta spre gar* -n$elegi totul<
( Nu+n$eleg nii"< Cine l+a oor.t pe Reed!urn8
( Go,n :glander 4unior. Nu era prea sigur da" a fost tatl sau fiul* dar +a oprit
asupra fiului pentru " este "el ai puterni" i ai t.nr dintre "ei doi. 're!uia s fie unul dintre
"ei doi din "au6a ferestrei.
( #e "e8
( /rau patru ieiri din !i!liote" 1 dou ui* dou ferestreE dar* evident* nuai una se
preta. 'rei ieiri ddeau -n fa$* dire"t sau indire"t. 'ragedia tre!uia s ai! lo" la fereastra din
spate "a s poat prea " Valerie Saint"lair a nierit la #ais)ead din -nt.plare. %ine-n$eles
" ea a leinat "u adevrat i Go,n :glander a "rat+o pe ueri. #e a"eea* i+a 6is " tre!uia s
fie un o puterni".
( Atun"i* s+au dus a"olo -preun8
( #a. Qii inte e6itarea Valeriei ".nd a -ntre!at+o da" nu i+a fost fri" s se du"
singur8 Go,n :glander a ers "u ea 1 "eea "e -i -n",ipui " nu a s",i!at dispo6i$ia lui
Reed!urn. S+au "ertat i* pro!a!il* vreo insult adus Valeriei l+a f"ut pe :glander s+l
po"neas". Restul -l tii.
( #ar "e+i !ridge+ul8
( %ridge+ul presupune patru 4u"tori. Un lu"ru siplu "a sta este foarte "onvingtor.
Cine ar fi putut !nui "+au fost nuai trei persoane -n "aer8
/ra -n" uiit.
( Un lu"ru nu+l -n$eleg. Care+i legtura -ntre failia :glander i dansatoarea Valerie
Saint"lair8
( M ir " n+o ve6i. =i totui te+ai uitat destul de ult la ta!loul de pe perete 1 ai
ult de".t ine. Cealalt fat a doanei :glander o fi oart pentru failia ei* dar luea o
"unoate "a Valerie Saint"lair<
( Ce8
( N+ai v6ut asenarea -n oentul ".nd "ele dou surori erau -preun8
( Nu* a rturisit eu. M+a g.ndit nuai la ".t de e0traordinar de diferite erau.
( Asta pentru " intea ta e re"eptiv nuai la ipresii e0terioare roanti"e* dragul
eu 7astings. 'rsturile le erau aproape identi"e. 9a fel i tenul. Interesant e faptul " Valeriei
-i e ruine "u failia ei i failiei -i e ruine "u ea. Cu toate a"estea* -ntr+un oent de peri"ol*
ea s+a adresat fratelui ei s+o a4ute i ".nd lu"rurile au luat o -ntorstur proast* to$i s+au unit -ntr+
un od rear"a!il. >or$a failiei este "eva inunat. 'o$i din failie -i pot 4u"a rolul. #e ai"i
provine talentul de artist al Valeriei. /u* "a i prin$ul Paul* "red -n ereditate< /i +au -nelat<
#a" n+ar fi fost un a""ident feri"it i -ntre!area+test pus doanei :glander prin "are ea a
"ontra6is relatarea fetei sale -n privin$a lo"ului pe "are+l o"upase* failia :glander l+ar fi -nvins
pe 7er"ule Poirot.
( Ce+i spui prin$ului8
( C Valerie n+ar fi putut "oite "ria i " -ndoies" " vaga!ondul va fi gsit
vreodat. #e aseenea* s+i transit "oplientele ele g,i"itoarei Jara. Ce "oin"iden$
"urioas< M g.ndes" s nues" a"east afa"ere @Aventura regelui de treflA. Ce 6i"i* prietene8

III. Rpire euat
( Pute$i -n$elege sentientele unei ae* spuse doana Waverl) poate a asea oar.
Se uit rugtor la Poirot. Mi"ul eu prieten* -ntotdeauna sensi!il fa$ de o a
disperat* gesti"ul "a s+o liniteas".
( Sigur " da* sigur " da* -n$eleg perfe"t. Ave$i -n"redere -n Papa Poirot.
( Poli$ia;* -n"epu donul Waverl).
So$ia -l -ntrerupse !rus":
( /u nu ai a nii" de+a fa"e "u poli$ia. A avut at.ta -n"redere -n ei i uite "e s+a
-nt.plat< 5n s",i!* a au6it at.t de ulte despre donul Poirot i despre lu"rurile inunate pe
"are le+a f"ut* -n".t sit " el ar putea fi -n stare s ne a4ute. Aa sit eu "a a;
Poirot se gr!i s pun "apt repeti$iei "u sentientele printr+un gest elo"vent. /o$ia
doanei Waverl) era evident adevrat* dar nu se potrivea ai delo" "u ",ipul ei de o a!il* ai
!ine 6is dur. C.nd a au6it ai t.r6iu " era fata unui are fa!ri"ant de o$el* "are+i "roise dru
-n lue dintr+un !iet fun"$ionra p.n la po6i$ia a"tual -nalt* i+a dat seaa " ea otenise
ulte dintre "alit$ile paterne.
#onul Waverl) era un o -nalt* voini"* 4ovial. Sttea "u pi"ioarele priponite departe
unul de altul i sena "u tipul no!ilului de $ar.
( Cred " ti$i totul despre trea!a asta* donule Poirot8
Povestea era "a superflu. Cu ".teva 6ile -n ur 6iarele fuseser pline de sen6a$ionala
rpire a i"ului Go,nnie Waverl)* fiul de trei ani i otenitorul lui Mar"us Waverl)* /sU. #e
Waverl) Court* Surre)* una dintre "ele ai ve",i failii din Anglia.
( Cunos" faptele -n are* !ine-n$eles* dar v rog* donule* v rog s+i relata$i toat
povestea. =i -n anunt da" nu v supra$i.
( /i !ine* "red " -n"eputul -ntregii afa"eri se situea6 "a a"u 6e"e 6ile ".nd a
priit o s"risoare anoni 1 un lu"ru din alea idioate 1 din "are n+a -n$eles o iot. Cel "e o
s"risese avea neo!r6area s+i "ear s+i pltes" L2.333 de lire; L2.333 de lire* donule
Poirot< 5ntru".t nu i+a dat asentientul* a aenin$at "+l rpete pe Go,nnie. %ine-n$eles "
a arun"at ,.rtia la "o fr s+i ai a"ord iportan$. A "re6ut "+i o glu proast. Cin"i
6ile ai t.r6iu a priit o alt s"risoare: @#a" nu plti$i* fiul duneavoastr va fi rpit pe LXA.
Asta se -nt.pla pe LI. Ada era -ngri4orat* dar eu nu putea s "on"ep s trate6 trea!a asta -n
od serios. >ir+ar al nai!ii* sunte doar -n Anglia. Nieni nu se pretea6 s rpeas" "opii i s+i
$in ostati"i pentru despgu!ire.
( Sigur " nu+i o pra"ti" prea o!inuit. Continua$i donule* spuse Poirot.
( #a* Ada nu+i ddea pa"e* aa "* si$indu+ pu$in "a "arag,ios* a adus totul la
"unotin$a S"otland Nard+ului. /i n+au prut s ia lu"rul foarte -n serios* fiind -n"lina$i spre
pun"tul eu de vedere " era o glu proast. Pe LY a priit a doua s"risoare: @N+a$i pltit.
>iul duneavoastr va fi luat .ine la pr.n6* la ora CL* pe LX. V va "osta 23.333 lire "a s+l
re"upera$iA. M+a dus din nou la S"otland Nard. #e data asta au fost ai ipresiona$i. Au fost
de prere " s"risorile erau ale unui ne!un i " vor -n"er"a s fa" "eva la ora en$ionat. M+au
asigurat " vor lua toate surile ne"esare. Inspe"torul M"VNeil i sufi"iente for$e vor veni la
Waverl) diinea$ i vor p6i "asa.
M+a -ntors a"as ai linitit. 'otui avea de4a sentientul " ne afla -ntr+o stare de
asediu. A dat ordine "a ni"i un strin s nu fie priit i "a nieni s nu prseas" doeniul.
Seara s+a s"urs fr vreun in"ident* dar -n diinea$a urtoare so$ia ea se si$ea foarte ru.
5ngri4orat de starea ei* a triis dup do"torul #aBers. Siptoele ei preau s+l uluias". #ei
e6ita s ne spun " fusese otrvit* i+a dat seaa " asta g.ndea. Nu era ni"i un peri"ol* +a
asigurat el* dar a!ia dup L+K 6ile avea s+i revin. 5ntor".ndu+ -n "aera ea* a fost
surprins i uiit ".nd a gsit o not prins "u a"ul de perna ea. /ra a"elai s"ris de .n "a i
"elelalte note i "on$inea doar trei "uvinte: @9a ora CLA.
Re"unos"* donule Poirot* " atun"i a v6ut rou -n fa$a o",ilor< Cineva din "as era
ipli"at 1 unul dintre servitori. I+a adunat pe to$i i a pus s fie aprig p6i$i. Nu s+a de6lipit
nieni din grupE donioara Collins* "aerista so$iei ele* +a inforat " o v6use pe
guvernanta lui Go,nnie stre"ur.ndu+se pe alee -n 6orii 6ilei. A a"u6at+o de asta i ea i+a
rturisit. 9sase "opilul "u doi"a i se furiase s se -nt.lneas" "u un prieten de+al ei 1 un
!r!at< >ruoase tre!uoare< /a a negat " i+ar fi prins nota de pern; Poate " spunea
adevrul* nu tiu. Nu putea s+i asu ris"ul "a propria guvernant a "opilului s fie
aeste"at -n afa"ere. Unul dintre servitori era aeste"at 1 de data asta era sigur. 5n "ele din
ur +a pierdut "u firea i i+a "on"ediat pe to$i grad* in"lusiv pe guvernant. 9e+a
a"ordat o or s+i fa" geaantanele i s prseas" doeniul.
>a$a donului Waverl) se f"use i ai roie ".nd -i reainti de .nia lui -ndrept$it.
( Nu v+a$i pripit pu$in* donule8 5l -ntre! Poirot. #up toate ".te tia$i* a$i putut fa"e
4o"ul duanului.
#onul Waverl) se uit fi0 la el:
( Nu -n$eleg. Ideea ea a fost "a s+i triit pe to$i "a s+i -pa",ete6e lu"rurile. A
telefonat la 9ondra s+i fie triis un nou lot de personal -n seara a"eea. 5ntre tip* aveau s
r.n -n "as nuai oaeni -n "are avea -n"redere: se"retara so$iei* donioara Collins i
'redwell* a4ordoul* "are fusese la ine de ".nd era "opil.
( =i a"east donioar Collins* de ".nd e la duneavoastr8
( Ca de un an* rspunse doana Waverl). /ste foarte pre$ioas "a se"retar i
-nso$itoare i o gospodin foarte efi"ient.
( #oi"a8
( / la ine de ase luni. A venit "u referin$e e0"elente. Cu toate a"estea* ni"iodat nu
i+a pl"ut "u adevrat* dei Go,nnie era foarte ataat de ea.
( Vd -ns " a ple"at ".nd "atastrofa a avut lo". #onule Waverl) poate sunte$i aa de
!un "a s "ontinua$i.
#onul Waverl) -i "ontinu povestirea.
( Inspe"torul M"VNeil a sosit pe la 6e"e i 4utate. Servitorii ple"aser "u to$ii. S+a
de"larat foarte satisf"ut de surile luate. Avea ai ul$i oaeni posta$i -n par" "are p6eau
toate intrrile spre "as i +a asigurat "* da" -ntreaga afa"ere nu era de".t o alar fals* -l
vo prinde fr -ndoial pe autorul isterioaselor s"risori.
Go,nnie era "u ine i noi doi* -preun "u inspe"torul* ne+a dus -n "aera pe "are o
nui @a "onsiliuluiA. Inspe"torul a -n"uiat ua. A"olo se afla o pendul are de la !uni"ul i
".nd li!ile s+au apropiat de ora CL tre!uie s rturises" " era nervos "a un tigru -n "u".
#up un uor ,.r.it* pendula -n"epu s !at. 9+a apu"at pe Go,nnie. Avea sentientul " un
o va "dea din "er. C.nd se au6i ultia !taie* se is" o are tevatur afar 1 strigte i
alergturi. Inspe"torul des",ise geaul i un poli$ist veni -n fug: @9+a prins donule* spuse el
pe nersuflate. Se furia prin tufiuri. Are o -!r"inte "u totul "iudat pe elA.
A ieit -n gra! pe teras unde doi poli$iti $ineau un tip "u -nf$iare grosolan* -n ,aine
sr""ioase i "are se 6!tea -n van -n"er".nd s s"ape. Unul dintre poli$iti -ntinse un pa",et
desf"ut pe "are -l sulseser de la "el prins. Con$inea o !u"at de !u!a" i o sti"l "u
"lorofor. Mi s+a ur"at s.ngele la "ap. Mai era i o not pentru ine. A desf"ut+o. Con$inea
urtoarele "uvinte: @'re!uia s fi pltit. Ca s v re"upera$i fiul v va "osta a"u 23.333. 5n
"iuda tuturor pre"au$iilor el a fost ridi"at pe LX* aa "u a spusA.
A i6!u"nit -n r.s* de uurare* dar -n oentul a"ela a au6it 6gootul unui otor i un
strigt. A -ntors "apul. Str!t.nd aleea -nspre sud "u o vite6 are a v6ut o ain 4oas*
lung* gri. :ul "are "ondu"ea era "el "are strigase* dar nu lu"rul sta o" de oarte. Ci
iaginea !u"lelor !londe. Copilul era -n ain.
Inspe"torul s"p o -n4urtur: @Copilul a fost ai"i* a"u un inutA* strig el. Ne sur
pe to$i "u privirea. /ra "u to$ii a"olo: eu* 'redwell* donioara Collins. @C.nd l+a$i v6ut
ultia dat* donule Waverl)8A M+a dus "u g.ndul -napoi* -n"er".nd s+i aintes". C.nd
poli$istul ne ",ease* alergase afar "u inspe"torul* uit.nd de Go,nnie. =i+atun"i* un sunet ne
f"u s tresri 1 !taia orologiului !iseri"ii din sat. Cu o e0"laa$ie* inspe"torul -i s"oase
"easul din !u6unar. /ra e0a"t ora CL. Ca din pu" a alergat -n "aera de "onsiliuE pendula de
a"olo ergea "u 6e"e inute ai -nainte. Cineva tre!uie s+o fi dat -n od deli!erat -nainte*
pentru " n+a poenit s fi ras -n ur sau s+o fi luat -n avans altdat. Arat e0a"t ora.
#onul Waverl) se opri. Poirot 6.!i -n sinea sa i -ndrept un i" pre pe "are
-ngri4oratul tat -l -pinsese.
( : pro!le i" i pl"ut* -ntune"at i -n".nttoare* urur Poirot. A s+o
investig,e6 pentru duneavoastr "u pl"ere. Pe "instea ea a fost plnuit H erveille.
#oana Waverl) se uit la el "u repro.
( #ar !iatul eu8 Se pl.nse ea.
Poirot -i s",i! -n gra! e0presia i+i lu din nou aerul de "opasiune serioas.
( / -n siguran$* adae* este nevtat. >i$i siguri " ti"loii -i vor purta "ea ai
are gri4. Nu repre6int pentru ei "ur"anul 1 nu* gina 1 "are fa"e oul de aur<
( #onule Poirot* "red "+i singurul lu"ru de f"ut 1 s plti. 9a -n"eput a fost "u
totul -potriv* dar a"u< Sentientele de a;
( #ar l+a -ntrerupt pe donul din povestirea sa* strig Poirot -n gra!.
( Cred " ti$i restul !ine din 6iare* spuse donul Waverl). %ine-n$eles* inspe"torul
M"VNeil s+a dus iediat la telefon. : des"riere a ainii i a oului a fost pus -n "ir"ula$ie i la
-n"eput prea " totul se va terina "u !ine. : ain de a"el tip* "u !r!at i un !ie$a tre"use
prin ai ulte sate* -ndrept.ndu+se aparent spre 9ondra. 5ntr+un lo" se opriser i s+a o!servat "
!ie$elul pl.ngea i " -i era evident tea de -nso$itorul lui. C.nd inspe"torul M"VNeil +a
anun$at " aina fusese gsit* !r!atul i "opilul re$inu$i* +a si$it ae$it de at.ta !u"urie.
Cunoate$i "e+a urat. %iatul nu era Go,nnie i !r!atul era un autoo!ilist -nfo"at* "ruia -i
pl"eau "opiii i "are luase un "opila "e se 4u"a pe str6ile din /denswell* un sat la vreo C2 ile
de noi "a s+l pli!e pur i siplu. Mul$uit gafei uriae a poli$iei toate urele au disprut.
#a" nu ar fi urrit "u insisten$ aina* "are nu tre!uia* ei ar fi putut gsi p.n a"u !iatul.
( 9initi$i+v* onsieur. Poli$ia repre6int for$a unor oaeni "ura4oi i inteligen$i.
?reeala lor a fost ".t se poate de natural. =i* de altfel* ave de+a fa"e "u un plan ingenios. 5n "e
privete oul pe "are l+au prins pe doeniu* "red " aprarea lui a "onstat tot tipul -ntr+o
"ontinu negare. /l a de"larat " nota i par",etul i+au fost date s le du" la Waverl) Court.
%r!atul "are i le+a dat l+a pltit "u o !an"not de 6e"e ilingi i i+a ai prois -n" una da" el
avea s le -n.ne6e e0a"t la ora douspre6e"e fr 6e"e inute. /l tre!uia s se apropie de "as
prin spate i s !at la ua de servi"iu.
( Nu "red o iot din asta* de"lar doana Waverl) -nfier!.ntat. / o grad de
in"iuni.
( /n vRritR* e o poveste sipl* spuse Poirot pe g.nduri. #ar p.n a"u nu i+a dat de
"apt. Mai -n$eleg " oul a adus o anuit a"u6a$ie.
Se uit -ntre!tor spre donul Waverl). A"esta se -nroi din nou.
( 'ipul a avut ipertinen$a s pretind " l+a re"unos"ut pe oul "are i+a dat pa",etul -n
persoana lui 'redwell. @Nuai " tipul i+a ras usta$aA. 'redwell "are s+a ns"ut pe oie<
Poirot 6.!i pu$in la indignarea no!ilului de $ar.
( 'otui* ",iar duneavoastr suspe"ta$i " un o al "asei ar fi a4utat la rpirea.
( #a* dar nu 'redwell.
( =i duneavoastr* doan8 5ntre! Poirot -ntor".ndu+se deodat spre ea.
( Nu putea s fi fost 'redwell "el "are i+a dat a"estui vaga!ond s"risoarea i pa",etul 1
da" i l+o fi dat "ineva* "eea "e nu "red. I+au fost date la ora C3* spune. 9a ora C3 'redwell se afla
-preun "u so$ul eu -n fuoar.
( A$i putut vedea fa$ oului din ain* onsieur8 Sena "u a lui 'redwell -n vreun
fel8
( /ra prea departe de ine "a s+l vd la fa$.
( =ti$i da" 'redwell are vreun frate8
( A avut ai ul$i* dar au urit "u to$ii. Ultiul a fost u"is -n r6!oi.
( Nu prea i+e "lar doeniul de la Waverl) Court. Maina se -ndrepta spre "a!ana din
sud. A"olo e o alt intrare8
( #a* e "eea "e noi nui Ca!ana de /st. Poate fi v6ut din partea "ealalt a "asei.
( Mi se pare "iudat " nieni n+a v6ut aina intr.nd pe doeniu.
( 'o$i au dreptul de a traversa pentru a a4unge la o i" "apel. : ul$ie de aini
tre" pe a"olo. :ul tre!uie s fi oprit aina -ntr+un lo" "onvena!il* s fi alergat spre "as e0a"t
".nd s+a dat alara i aten$ia ne+a fost -ndreptat -n alt parte.
( #a" nu "uva se afla de4a -n "as* spuse Poirot dus pe g.nduri. / vreun lo" unde s+ar
putea as"unde8
( =ti$i* -n od sigur noi n+a "er"etat teeini" "asa -n preala!il. Nu prea ne"esar. 5i
-n",ipui " s+ar fi putut as"unde undeva* dar "ine s+i fi dat druul -nuntru8
( : s a4unge la asta ai t.r6iu. Pe r.nd* ,aide$i s fi etodi"i. Nu e0ist ni"i o
as"un6toare spe"ial -n "as8 Waverl) Court este o lo"uin$ ve",e i e0ist ".teodat @ung,ere
ale preo$ilorA* aa "u se nues" ele.
( #oane Sfinte* e0ist un astfel de ung,er. Se des",ide dintr+un 6id din ,ol.
( #e l.ng "aera de "onsiliu8
( C,iar de l.ng u<
( VoilH<
( #ar nieni nu tie de e0isten$a lui -n afar de so$ia ea i de ine.
( 'redwell8
( /i* el ar fi putut s aud de ea.
( #onioara Collins8
( Nu i+a vor!it ni"iodat de ea.
Poirot refle"t tip de un inut.
( %ine donule* urtorul lu"ru pe "are tre!uie s+l fa" este s vin la Waverl) Court.
#a" soses" -n dup+aia6a a"easta* v "onvine8
( :* ".t ai "ur.nd posi!il* donule Poirot< Strig doana Waverl). Citi$i asta -n"
odat.
5i ddu -n .n ultia isiv "are a4unsese din partea duanului la failia Waverl) -n
diinea$a a"eea i "are o deterin s+l "aute -n gra! are pe Poirot. /rau date indi"a$ii
inteligente i e0pli"ite -n legtur "u plata !anilor i se terina "u aenin$area " !iatul va plti
"u via$a* pentru ori"e a!atere de la ele. /ra "lar " -n doana Waverl) se ddea o lupt -ntre
pre$uirea !anilor i dragostea atern* i " a"easta din ur ".tiga teren.
Poirot o re$inu pe doana Waverl)* pentru un inut* dup ple"area so$ului.
( Madae* adevrul* v rog. 5prti$i -n"rederea so$ului duneavoastr -n
a4ordoul 'redwell8
( N+a nii" -potriva lui* donule Poirot* nu prea vd "u s+ar fi putut aeste"a -n
asta* dar; #a* nu i+a pl"ut ni"iodat de el; Ni"iodat<
( 5n" un lu"ru* adae* -i pute$i da adresa guvernantei8
( Net,erall Road* CDX* 7aersit,. #oar nu "rede$i;
( Nu "red ni"iodat. /u -i foloses" i"ile "elule "enuii. =i ".teodat* aa ".teodat*
-i tre"e ".te o idee.
Poirot se -ntoarse spre ine ".nd ua se -n",ise.
( #e"i* doanei nu i+a pl"ut ni"iodat a4ordoul. Nu+i interesant ",estia asta* "e
6i"i 7astings8
A refu6at s ipli". Poirot +a p"lit at.t de des -n".t a"u sunt pre"aut. /
-ntotdeauna ".te un "len"i pe undeva.
#up "e s+a -!r"at "u inu$io6itate pentru "ltorie* a pornit+o spre Net,erall Road.
A fost noro"oi s+o gsi a"as pe donioara Gessie Wit,ers. /ra o feeie pl"ut la fa$* de
vreo K2 de ani* "apa!il i "u aere. Nu+i venea a "rede " ea ar fi putut fi ipli"at -n afa"ere.
/ra plin de resentiente i ar"iune pentru odul -n "are fusese "on"ediat* dar re"unos"u "
greise. /ra logodit "u un pi"tor "are era i de"orator "e se nierise a fi -n apropiere i dduse o
fug s+l -nt.lneas". 9u"rul prea ".t se poate de natural. Nu prea -l putea -n$elege pe Poirot.
'oate -ntre!rile lui i se preau "a fr iportan$. Priveau* ai ales* o!i"eiurile ei 6ilni"e de
la Waverl) Court. Sin"er pli"tisea i +a !u"urat ".nd Poirot -i lu la revedere.
( Rpirea e o trea! sipl* on ai* "onstat el* -n tip "e oprea un ta0i pe
7aersit, Road i apoi -i ordon s earg spre Waterloo. Copilul a"ela ar fi putut fi rpit "u
"ea ai are uurin$ -n ori"are din 6ile -n ultiii trei ani.
( Nu vd "u asta ne+ar a4uta ".t de ".t* a rear"at eu "u r"eal.
( Au "ontraire* asta ne+a4uta enor* ",iar enor< #a" tre!uie s por$i un a" de "ravat*
7astings* "el pu$in pune+l e0a"t la i4lo"ul "ravatei tale. 9a ora a"tual el este "u o aispre6e"ie
de in"i prea ult spre dreapta.

Waverl) Court era un lo" ve",i* fruos i fusese re"ent restaurat "u gust i gri4. #onul
Waverl) ne art "aera de "onsiliu* terasa i toate "elelalte lo"uri "are aveau legtur "u "a6ul.
5n "ele din ur* la "ererea lui Poirot* el aps -ntr+un lo" din perete* un panou din la!riu lune"
-ntr+o parte i o tre"ere -ngust ne "onduse -n @ung,erul preotuluiA.
( Vede$i* spuse Waverl). Nu+i nii" ai"i.
Cru$a era goal* nu se vedeau ni"i "ar urele unor pai pe duuea. M+a
apropiat de Poirot* "are se aple"ase "u aten$ie asupra unor sene -ntr+un "ol$.
( Ce "re6i despre asta* prietene8
/rau patru ure foarte apropiate.
( Un ".ine* a e0"laat.
( Un ".ine foarte i"* 7astings.
( Un ".ine poeranian.
( Mai i" de".t un poeranian.
( Un grifon8 A sugerat eu -ntr+o doar.
( Mai i" ",iar de".t un grifon. : spe"ie ne"unos"ut @Clu!ului ZennelA.
M+a uitat la el. >a$a -i era luinat de eo$ie i satisfa"$ie.
( A avut dreptate* urur el. =tia " a dreptate. Vino* 7astings.
5n tip "e ieea -n ,ol i panoul se -n",idea -n spatele nostru* o t.nr iei pe o u de la
"aptul "uloarului. #onul Waverl) ne+o pre6ent:
( #onioara Collins.
#onioara Collins era de vreo K3 de ani* iute i repe6it din fire. Avea prul !lond* ",iar
foarte des",is i purta lornion. 9a "ererea lui Poirot* a tre"ut -ntr+o "aer pentru i"ul de4un i
o ",estion -ndeaproape -n privin$a servitorilor i ai ales -n legtur "u 'redwell. /a re"unos"u
" nu+i pl"ea de a4ordo.
( 5i d aere* e0pli" ea.
Apoi tre"ur la pro!lea eniului pe "are -l avusese doana Waverl) -n seara de LY.
#onioara Collins de"lar " se servise din a"eleai platouri sus -n "aera ei i nu si$ise nii"
ru. C.nd se deprt* i+a reaintit lui Poirot:
( C.inele* a optit.
( A* da* ".inele< J.!i satisf"ut. Qine$i "uva pe ai"i vreun ".ine* adeoiselle8
( Sunt doi ".ini gsi$i -n "utile de afar.
( Nu refer la un ".ine i"* la un ".ine de ras.
( Nu* n+ave aa "eva.
Poirot o ls s ple"e. Apoi* aps.nd pe !uton* -i spuse:
( Minte a"east adeoiselle Collins. Pro!a!il " i eu a fa"e+o -n lo"ul ei. A"u s+l
vede pe a4ordo.
'redwell era un persona4 ipuntor. 5i spuse povestea "u un aplo! perfe"t i a"easta
era -n esen$ asentoare "u "ea a donului Waverl). Re"unos"u " tia de se"retul ung,erului.
C.nd se retrase -n "ele din ur* "u $inuta+i $eapn* a -nt.lnit o",ii 6efleitori ai lui
Poirot.
( Ce "re6i despre asta* 7astings8
( #ar tu8 A parat eu.
( Ce prudent ai devenit. Celulele "enuii nu vor fun"$iona ni"iodat* ni"iodat. #a" nu
le stiule6i. A,* dar nu vreau s te ne"4es"< 7ai s fa"e dedu"$iile -preun. Ce lu"ruri ne
i6!es" -n spe"ial "a fiind difi"ile8
( /ste un lu"ru "are intrig* a spus. #e "e oul "are a rpit "opilul a ieit pe la
Ca!ana din Sud* -n lo" s+o ia pe la "ea de est unde nieni nu l+ar fi v6ut8
( [sta+i un pun"t foarte !un* 7astings* unul e0"elent. 9+a "upla "u un altul. #e "e s
averti6e6i failia Waverl)8 #e "e s nu rpeti pur i siplu "opilul i s+i trii$i nota de
rs"uprare8
( Pentru " sperau s o!$in !anii fr s fie for$a$i s a"$ione6e.
( Sigur " era foarte ipro!a!il "a s li se dea !anii doar dup o sipl aenin$are.
( 'otodat* doreau s "on"entre6e aten$ia asupra orei CL* pentru "a atun"i ".nd
vaga!ondul a fost prins* "ellalt s ias din as"un6toare i s ple"e neo!servat "u "opilul.
( Asta nu s",i! "u nii" faptul " f"eau un lu"ru difi"il "are era foarte uor. #a" nu
spe"ifi"a ora sau data* nii" nu era ai uor de".t s atepte o o"a6ie i s ia "opilul "u o ain
-ntr+o 6i ".nd el se afla la pli!are "u guvernanta.
( #a* da* i+a dat a"ordul "u oare"are -ndoial.
( #e fapt* este vor!a despre punerea -n s"en* -n od deli!erat* a unei farse< S a!ord
pro!lea i dintr+un alt pun"t de vedere. 'otul "ondu"e la "on"lu6ia " a e0istat un "opli"e -n
"as. Pun"tul nurul C: isterioasa otrvire a doanei Waverl). Pun"tul nurul L: s"risoarea
-nfipt -n pern. Pun"tul nurul K: punerea "easului "u 6e"e inute -nainte 1 toate tre!uri f"ute
-n interiorul "asei. =i un lu"ru adi$ional pe "are nu "red " l+ai o!servat. Nu era praf -n ung,er.
>usese turat.
#e"i* ave patru oaeni -n "as. : pute eliina pe guvernant din oent "e ea n+ar
fi putut s ture -n ung,er* dei ar fi putut "ontri!ui la "elelalte trei pun"te. Patru oaeni:
donul i doana Waverl)* 'redwell* a4ordoul i donioara Collins. N+ave prea ulte
-potriva ei* -n afara faptului " ti foarte pu$ine despre ea* " este evident o t.nr inteligent
i " se afl ai"i doar de un an.
( Ai 6is " a in$it -n legtur "u ".inele* i+a reaintit eu.
( A* da* ".inele. Poirot 6.!i -ntr+un fel aparte. A"u s tre"e la 'redwell. /0ist ai
ulte lu"ruri suspe"te -potriva lui. Unul dintre a"estea este de"lara$ia vaga!ondului " 'redwell
i+a dat pa",etul -n sat.
( #ar 'redwell poate dovedi "ontrariul "u un ali!i.
( C,iar i -n a"est "a6* el ar fi putut s+o otrveas" pe doana Waverl)* s prind nota
"u un a" de pern* s aran4e6e pendula i s "ure$e ung,erul. Pe de alt parte* el s+a ns"ut i a
"res"ut -n servi"iul failiei Waverl). Pare ".tui de pu$in pro!a!il "a el s fi plnuit rpirea fiului
failiei. Nu i+ar sta -n "ara"ter<
( Atun"i* "ine8
( 're!uie s pro"ed logi"* ori".t de a!surd ar putea prea. S ne g.ndi pu$in la
doana Waverl). #ar ea este !ogat* !anii sunt ai ei. Cu !anii ei a fost restaurat a"est doeniu
de"6ut. /a n+ar avea ni"i un otiv s+i rpeas" fiul i s+i plteas" ei -nsi !ani. So$ul este
-ns -ntr+o situa$ie diferit. /l are o so$ie !ogat. Nu este a"elai lu"ru "u a fi !ogat tu -nsu$i. #e
fapt* a ipresia " doanei nu+i pla"e delo" s fa" risip "u !anii ei* "u e0"ep$ia unui prete0t
foarte !un. #ar donul Waverl)* dup "u po$i vedea de -ndat* este un !on viveur.
( Iposi!il* +a stropit eu.
( C.tui de pu$in. Cine e0pedia6 servitorii8 #onul Waverl). /l poate s"rie notele*
droga nevasta* poate u!la la li!ile orologiului i sta!ili un e0"elent ali!i pentru "redin"iosul
su 'redwell. 9ui 'redwell nu i+a pl"ut ni"iodat doana Waverl). /l -i este devotat stp.nului
su i ipli"it dorni" s+i as"ulte ordinele. Au fost trei ini ipli"a$i. Waverl)* 'redwell i un
oare"are prieten al lui Waverl). Asta este greeala pe "are a f"ut+o poli$ia: n+au f"ut "er"etri
ai anun$ite -n legtur "u oul "are "ondusese aina gri "u un alt "opil -n ea. /l a fost al
treilea. A"esta ia un "opil dintr+un sat din apropiere* un !ie$el "u !u"le !londe. Intr "u aina
pe la Ca!ana din /st i tre"e pe la "ea din sud ",iar la oentul potrivit* f".nd din .n i
strig.nd. /i nu+i pot vedea fa$a sau nurul ainii aa -n".t* evident* nu pot vedea ni"i "opilul.
Apoi* las o ur fals spre 9ondra. 5ntre tip* 'redwell -i 4u"ase rolul* aran4.nd "a pa",etul i
!iletul s fie aduse de un o "are arta 4alni". Stp.nul su poate oferi un ali!i -n "a6ul e0tre -n
"are oul -l re"unoate "u toate " purtase o usta$ fals. 5n "eea "e+l privete pe donul
Waverl)* de -ndat "e se produ"e ,ara!a!ura afar i inspe"torul se repede a"olo* el as"unde
repede "opilul -n ung,er i apoi -l urea6. Mai t.r6iu* -i va fi destul de uor s+l du" "u propria
lui ain -ntr+un lo" sigur.
( #ar "e+i "u ".inele8 A -ntre!at. =i despre in"iunile donioarei Collins8
( Asta a fost o glu din partea ea. A -ntre!at+o da" sunt ".ini+4u"rii -n "as i ea a
spus " nu* dar fr -ndoial " sunt ".$iva -n "aera "opilului< 5n$elegi* donul Waverl) a pus
".teva 4u"rii -n ung,er pentru "a Go,nnie s se 4oa"e i s stea linitit.
( #onule Poirot.
( #onul Waverl) intr -n "aer 1 a$i des"operit "eva8 Ave$i vreun "lu -n legtur "u
lo"ul unde a fost dus !iatul8
Poirot -i -ntinse o foaie de ,.rtie:
( Iat adresa.
( #ar e o ,.rtie al!.
( Pentru " atept "a duneavoastr s ne+o s"rie$i.
( Ce dra"u;
>a$a donului Waverl) se f"u sta"o4ie.
( =tiu totul* donule. V a"ord LD de ore s adu"e$i !iatul -napoi. Ingenio6itatea
duneavoastr va tre!ui s gseas" o e0pli"a$ie pe sur pentru reapari$ia lui. Altfel* doana
Waverl) va fi inforat.
#onul Waverl) "6u pe un s"aun i+i -ngrop fa$a -n .ini.
( /l se afl la !tr.na ea guvernant* 6e"e ile de ai"i. / feri"it i !ine -ngri4it.
( Ni"i nu -ndoies". #a" nu v "redea un tat !un la suflet* n+a ai fi vrut s v
dau o alt ans.
( S"andalul;
( /0a"t. Purta$i un nue ve",i i onora!il. Nu+l ai pune$i -n peri"ol din nou. %un
seara* donule Waverl). A,* apropo* doar un sfat. Mtura$i -ntotdeauna -n "ol$uri<

IV. Cri atern

/ra o noapte ur.t. Afar* v.ntul urla npra6ni" i ploaia !tea -n geauri "u rafale ari.
Poirot i "u ine sttea "u fa$a la "in* "u pi"ioarele -ntinse spre fo"ul "u fl"rile
vioaie. 5ntre noi era o su$. #e partea ea se afla un @todd)A SLT fier!inte pregtit "u gri4E de
partea lui Poirot era o "ea" plin "u "io"olat groas din "are n+a fi !ut ni"i pentru o sut de
lire.
Poirot sor!ea "opo6i$ia a"eea "afenie din "ea"a de por$elan roie i ofta a ul$uire.
( \uelle !elle vie< Murur el.
( #a* este !un luea de alt dat* a "opletat eu. Uite* eu a o slu4! pe "inste< =i
uit+te i pe tine* "ele!ru;
( :* on ai< Protest Poirot.
( %a eti. C,iar aa< C.nd g.ndes" la nurul tu are de su""ese sunt pur i siplu
uiit. Nu "red s "unoti "e -nsean ee"ul<
( Nuai un tip al nai!ii de sipati" ar putea spune asta<
( Nu* serios* ai dat vreodat gre8
( #e nenurate ori* prietene. Ce vrei8 9a !onne ",an"e nu poate fi -ntotdeauna de
partea ta. A fost ",eat adesea prea t.r6iu. #e foarte ulte ori* un altul* urrind a"elai $el* a
a4uns a"olo priul. #e dou ori a "6ut !olnav ".nd era pe pun"tul de a reui. 're!uie luate
-n "onsiderare su""esele i insu""esele* prietene.
( #e fapt* nu +a referit la asta* a 6is. A vrut s spun* s+a -nt.plat vreodat s
greeti "u totul -ntr+un "a6 nuai i nuai din "au6a ta8
( A,a* -n$eleg< M -ntre!i da" a ras vreodat @PopaVprostuA* "u se spune8 : dat*
prietene; Un 6.!et !l.nd* editativ -i flutur pe fa$. #a* o dat +a f"ut de r.s.
Se -ndrept !rus" -n s"aun.
( Uite "e e* prietene* tiu " $ii un 4urnal al i"ilor ele su""ese. S adaugi -n" o
poveste la "ole"$ie* povestea unui ee"<
Se -ntinse i puse un !utean pe fo". Apoi* dup "e+i terse "u gri4 .inile "u o i"
".rp de praf "are at.rna de un "ui l.ng "in* se ae6 la lo" i+i -n"epu povestea.
( Ceea "e a s+$i povestes" Ospuse donul PoirotP s+a -nt.plat -n %elgia "u ul$i ani
-n ur. /ra pe vreea teri!ilei lupte din >ran$a dintre !iseri" i stat. #onul Paul #Rroulard
era un inistru ad4un"t fran"e6 "unos"ut. Un se"ret tiut era "+l atepta portofoliul de inistru.
/ra dintre "ei ai -nveruna$i din partida anti"atoli" i ai ult "a sigur " odat a4uns la putere
avea s -nfrunte o adversitate profund. 5n ulte privin$e* era un o deose!it. #ei ni"i nu !ea*
ni"i nu fua* nu era totui prea s"rupulos -n alte privin$e. 5n$elegi* 7astings* "VRtait des fees
(tou4ours des fees<
Se "storise "u ".$iva ani ai -nainte "u o t.nr din %ru0elles "are+i adusese o dot
su!stan$ial. >r -ndoial* " !anii i+au folosit -n "arier* -ntru".t failia sa nu era !ogat* dei*
pe de alt parte* ar fi fost -ndrept$it s+i spun onsieur le !aron da" vroia. N+a avut "opii din
a"east "storie i so$ia i+a urit dup doi ani "a urare a unei "6turi pe s"ar. Printre
propriet$ile pe "are le+a otenit de la ea era o "as pe Avenue 9ouise -n %ru0elles.
5n a"east "as s+a produs de"esul su !rus"* evenientul "oin"i6.nd "u deisia
inisterului al "rui portofoliu ura s+l preia. 'oate 6iarele au tiprit lungi arti"ole despre
"ariera sa. Cau6a or$ii* "are a survenit ",iar iediat dup "in* a fost atri!uit unei "ri6e
"ardia"e.
Pe a"ea vree* on ai* era* dup ".te tii* e!ru al >or$ei de dete"tivi !elgiene.
Moartea donului Paul #Rroulard nu interesa -n od deose!it. Aa "u tii* sunt un !on
"at,oliUue i dispari$ia lui i s+a prut !ine venit.
#up vreo trei 6ile* ".nd to"ai -i -n"epuse "on"ediul* a priit a"as o vi6itatoare 1
o doan plin de voaluri* dar evident t.nr i i+a dat seaa iediat " era o fat a!solut
"instit.
( Sunte$i donul 7er"ule Poirot8 M -ntre! "u o vo"e sla! i !l.nd.
A dat din "ap " da.
( #e la Servi"iul de dete"tivi8
A "onfirat din nou.
( V rog s lua$i lo" donioar* a spus.
A a""eptat s"aunul i i+a dat la o parte vlul. Avea o fa$ -n".nttoare* dei se vedea "
pl.nsese i purta senele unei neliniti profunde.
( Monsieur* spuse ea* tiu " sunte$i a"u -n va"an$. #e a"eea* sunte$i li!er s prelua$i
un "a6 parti"ular. 5n$elege$i " nu vreau s adrese6 poli$iei.
#dui din "ap a refu6.
( M te " "eea "e+i "ere$i este iposi!il* adeoiselle. C,iar da" sunt -n va"an$*
lu"re6 totui la poli$ie.
Se aple" spre ine.
( /"oute6* onsieur. 'ot "eea "e v "er este s investiga$i. Ave$i perfe"t li!ertate s
raporta$i poli$iei re6ultatul "er"etrilor duneavoastr. #a" se adeverete "eea "e "red eu* vo
avea nevoie de tot e"anisul 4udi"iar.
Asta arun"a o "u totul alt luin asupra pro!leei* aa " +a pus la dispo6i$ia ei fr
prea ult dis"u$ie.
: uoar roea$ -i apru -n o!ra4i.
( V ul$ues"* onsieur. V "er s investiga$i oartea donului #Rroulard.
( Coent8 A e0"laat surprins.
( Monsieur* n+a ni"i o dovad* nii" de".t instin"tul eu de feeie* dar sunt "onvins
1 "onvins* ".nd v spun " donul #Rroulard n+a urit de oarte !un<
( #ar "u* do"torii;
( #o"torii pot grei. /ra at.t de ro!ust* at.t de puterni". A,* donule Poirot v iplor s
a4uta$i;
%iata fat se pierduse "u firea. /ra s -ngenun",e6e -n fa$a ea. A "alat+o ".t +a
pri"eput ai !ine.
( A s v a4ut* adeoiselle. Sunt aproape sigur " teerile duitale sunt nefondate*
dar vo vedea. 5nt.i* v rog s+i des"rie$i pe "ei din "as.
( %ine-n$eles servitorii 1 Gannette* >Rli"e i #enise* !u"treasa* "are e a"olo de ul$i
aniE "elelalte sunt siple fete de la $ar. Mai e i >ran]ois* dar i el este un servitor ve",i. Apoi e
aa donului #Rroulard i "u ine. M nues" Virginie Mesnard. Sunt o verioar sra" a
fostei doane #Rroulard* so$ia donului Paul i stau "u ei -n "as de peste trei ani. V+a vor!it
despre "ei din "as. Mai erau doi usafiri.
( =i a"etia erau;8
( #onul de Saint Alard* un ve"in de+al donului #Rroulard* din >ran$a. =i+un prieten
engle6* donul Wilson.
( Mai lo"uies" la duneavoastr8
( #oar donul Wilson* donul de Saint Alard a ple"at ieri.
( =i la "e plan v+a$i g.ndit adeoiselle Mesnard8
( #a" veni$i a"as peste 4utate de or o s invente6 o poveste -n legtur "u pre6en$a
duneavoastr. Mai !ine v+a pre6enta " a$i avea -ntr+un fel legtur "u presa. A s spun "
veni$i de la Paris i " a$i adus o "arte de vi6it din partea donului Saint Alard. Madae
#Rroulard are o sntate foarte u!red i nu va a"orda aten$ie anuntelor.
Su! prete0tului ingenios al donioarei a fost priit -n "as i* dup o s"urt
-ntrevedere "u aa ad4un"tului de inistru de"edat* o doan "u o inunat $inut ipo6ant
i aristo"rati"* dei evident suferind* +a instalat -n "ldire.
M -ntre!* prietene* O"ontinu PoirotP da" -$i po$i iagina "uva difi"ult$ile sar"inilor
ele8 #e"i era vor!a de un o "are urise "u trei 6ile ai -nainte. #a" fusese vreun "oplot*
se -ntrevedea o singur posi!ilitate 1 otrava< =i eu n+a avut o"a6ia s vd "orpul* nu putea
e0aina sau anali6a ni"i un i4lo" prin "are otrava i+ar fi putut fi adinistrat. Nu era ni"i un
indi"iu fals sau de alt fel pe "are s+l iau -n "onsiderare. >usese oul otrvit8 #ispruse -n ura
unei or$i naturale8 /u* 7er"ule Poirot* tre!uia s ,otrs"* fr "a s a "eva "are s a4ute.
5nt.i i+a des"usut pe servitori i "u a4utorul lor a re"apitulat "e se -nt.plase -n seara
a"eea. A a"ordat o aten$ie spe"ial .n"rii de la "in i odului -n "are a fost pre6entat. Supa
fusese servit de donul #Rroulard -nsui dintr+o supier. Au urat "otletele i apoi pui. 5n "ele
din ur un "opot de fru"te. =i toate puse pe as i servite de donul -nsui. Cafeaua a fost
adus -ntr+o "afetier are i ae6at pe as. Nu era nii" -n toate astea on ai 1 iposi!il s
otrveti o singur persoan* fr a le otrvi pe toate<
#up "in* adae #Rroulard se retrsese -n "aerele ei i adeoiselle Virginie o
-nso$ise. Cei trei !r!a$i se utaser -n !iroul donului #Rroulard. Ai"i dis"utaser ai"al ".tva
vree* ".nd deodat* pe neateptate* inistrul se prvlise pe podea. #onul de Saint Alard se
repe6ise afar s+i spun lui >ran]ois s adu" do"torul iediat. A spus " era fr -ndoial* o
apople0ie* e0pli" a4ordoul. #ar* ".nd do"torul sosi* nu+i ai putu fi de ni"i un a4utor
pa"ientului.
#onul Go,n Wilson* "ruia i+a fost pre6entat de adeoiselle Virginie* arta a "eea "e
se nuea pe atun"i* Go,n %ull* un engle6 o!inuit -ntre dou v.rste i voini". Relatarea sa* pe "are
ne+o f"u -ntr+o fran"e6 !ritani"* era -n linii ari a"eeai.
#Rroulard s+a f"ut rou la fa$ i a "6ut 4os.
Nu ai era nii" alt"eva de gsit a"olo. Apoi* +a dus la s"ena tragediei* !iroul i* la
"ererea ea* a fost lsat singur. P.n a"u nii" nu venea -n spri4inul teoriei donioarei
Mesnard. Nu putea "rede de".t " era vor!a de o prere din partea ei. /vident* si$ise o
pasiune roanti" pentru "el ort* "eea "e nu+i peritea s ai! o vi6iune noral asupra
"a6ului. Cu toate a"estea* a "er"etat !iroul "u o gri4 eti"uloas. /ra prea posi!il "a un a"
,ipoderi" s fi fost introdus -n s"aunul "elui de"edat -n aa fel -n".t s+i produ" o in4e"$ie
fatal. 5n$eptura inus"ul pe "are o "au6a ar fi putut r.ne neo!servat. #ar n+a des"operit
ni"i o ur pe "are s+i spri4in a"east teorie. M+a arun"at eu -nsui -n s"aun -ntr+un e0"es de
disperare.
( /nfin* renun$< A spus "u glas tare. Nu e0ist ni"i un indi"iu ni"ieri< 'otul este
perfe"t noral.
Cu rostea "uvintele astea* o",ii -i "6ur pe o are "utie de "io"olat "e se afla pe o
as de alturi i inia -i tresri. Putea s nu fie un indi"iu -n privin$a or$ii donului
#Rroulard* dar iat "el pu$in "eva "e nu era noral. A ridi"at "apa"ul. Cutia era plin* neatinsE
nu lipsea ni"i o "io"olat* dar ea avea o parti"ularitate "are -i sri -n o",i "a strident. Pentru "*
ve6i tu 7astings* -n tip "e "utia era roie* "apa"ul era al!astru. #esigur* po$i vedea adesea o
fund al!astr pe o "utie roie i invers. #ar o "utie de o "uloare i un "apa" de alta 1 nu* -n od
,otr.t 1 ]a ne se voit 4aais<
#ei nu vedea "u a"est i" in"ident -i putea fi de vreun folos* totui +a ,otr.t
s+l "er"ete6 "a fiind neo!inuit. A sunat "lopo$elul dup >ran]ois i l+a -ntre!at da" fostului
su stp.n -i pl"eau dul"iurile. Un 6.!et sla!* elan"oli" -i -nflori pe !u6e.
( 5i pl"eau enor* onsieur. Avea -ntotdeauna o "utie "u "io"olat -n "as. =ti$i* nu !ea
vin de ni"i un fel.
( 'otui "utia asta este neatins8 A ridi"at "apa"ul "a s+i art.
( Pardon* onsieur* dar o "utie nou a fost "uprat -n 6iua or$ii sale* "ealalt fiind
aproape pe sf.rite.
( Atun"i "ealalt "utie s+a terinat -n 6iua or$ii sale* a spus -n"et.
( #a* onsieur* a gsit+o goal diinea$a i a arun"at+o.
( #onul #Rroulard .n"a dul"iuri la ori"e or din 6i8
( #e o!i"ei dup "in.
A -n"eput s vd ai "lar.
( >ran]ois* i+a 6is* po$i s fii dis"ret8
( #a" tre!uie* onsieur.
( %on< S tii atun"i " sunt de la poli$ie. Po$i s+i gseti "ealalt "utie8
( %ine-n$eles* onsieur. 're!uie s fie -n lada de gunoi<
Ple" i se -ntoarse dup ".teva inute "u un o!ie"t prfuit. /ra dupli"atul "utiei pe "are o
$inea* "u deose!irea " de data a"easta "utia era al!astr i "apa"ul rou. I+a ul$uit lui
>ran]ois* i+a "erut -n" o dat s fie dis"ret i a prsit "asa din Avenue 9ouise fr alt
dis"u$ie.
Apoi l+a vi6itat pe do"torul "are -l v6use pe donul #Rroulard. Cu el +a des"ur"at
greu. S+a stre"urat fruuel -n spatele unui 6id de fra6eologie de spe"ialitate* dar i+a tre"ut prin
"ap " nu era ",iar at.t de sigur -n legtur "u "a6ul dup "u pretindea.
( Au fost ulte -nt.plri "urioase de tipul sta* re"unos"u el* dup "e a reuit s+l
de6are6 ".t de ".t. : "ri6 !rus" de furie* o eo$ie violent dup o "in "onsistent* "Vest
entendu* de"i* dup un a""es de furie* s.ngele se ridi" la "ap i pa"< ?ata "u tine<
( #ar donul #Rroulard nu a avut ni"i o eo$ie violent.
( Nu8 A aflat " avea o alter"a$ie furtunoas "u donul de Saint Alard.
( #e "e s ai!8
( CVest Rvident< #o"torul ridi" din ueri. Nu era donul de Saint Alard un "atoli"
dintre "ei ai fanati"i8 Prietenia lor era pe pun"tul de a se stri"a din "au6a a"estei pro!lee a
!iseri"ii i statului. Nu tre"ea ni"i o 6i fr dis"u$ii. Pentru donul de Saint Alard* #Rroulard
prea aproape un Anti"rist.
Nu atepta la asta* fapt "are i+a dat de g.ndit.
( 5n" o -ntre!are* do"tore: ar fi posi!il s se introdu" o do6 fatal de otrav -ntr+o
"io"olat8
( Cred " s+ar putea* spuse do"torul -n"et. A"idul prusi" ar putea avea o astfel de
"onse"in$ da" nu are pe unde s se evapore6e i o glo!ul i"u$ de ori"e ar putea fi -ng,i$it
fr s fie o!servat 1 dar nu pare delo" s fie "a6ul de aa "eva. : "io"olat plin "u orfin sau
stri"nin; >"u o grias. 5n$elege$i* donule Poirot* o -!u"tur ar fi sufi"ient< Vi"tia n+
ar avea ni"i o ans de s"pare.
( V ul$ues"* do"tore.
A ple"at. Apoi a -ntre!at pe la fara"iti* -n spe"ial pe la "ei din apropiere de Avenue
9ouise. / !ine s fii de la poli$ie. A priit infora$iile pe "are le dorea fr prea ulte
dis"u$ii. Nuai -ntr+un "a6 a au6it de o otrav "are a fost furni6at "asei respe"tive. /rau nite
pi"turi de sulfat de atropin pentru adae #Rroulard. Atropina este o otrav puterni" i
pentru oent +a entu6iasat* dar siptoele de otrvire "u atropin sean foarte ult
"u "ele ale ptoainei* nu "u "ele pe "are le studia. Apoi* re$eta era ve",e. Madae #Rroulard
suferea de "atara"t la a.ndoi o",ii de foarte ul$i ani.
/ra pe pun"tul de a ple"a des"ura4at ".nd fara"istul ",ea -napoi.
( Un oent* onsieur Poirot. 5i aintes" " fata "are a adus re$eta a spus "eva -n
legtur "u faptul " tre!uie s se du" la fara"istul engle6. A$i putea -n"er"a a"olo.
Aa a pro"edat. >".nd -n" odat u6 de statutul eu ofi"ial a priit infora$iile de
"are avea nevoie. Cu o 6i -nainte de oartea donului #Rroulard* pregtiser o re$et pentru
donul Go,n Wilson. Nu era vor!a de preparat. /rau siple ta!lete i"i de trinitrin. 9+a
-ntre!at da" a putea vedea ".teva. Mi le+a artat i inia a -n"eput s+i !at ai tare deoare"e
i"u$ele ta!lete erau de "io"olat.
( /ste o otrav8 9+a -ntre!at.
( Nu* onsieur.
( Pute$i s+i des"rie$i efe"tele lor8
( Mi"orea6 tensiunea. Se re"oand -n anuite fore de tul!urri "ardia"e 1 angin
pe"toral* de e0eplu. Redu"e tensiunea arterial. 5n arterios"lero6;
9+a -ntrerupt.
( Pe "instea ea< A"east -nsuire nu+i spune nii". 'e fa"e s te -nroeti la fa$8
( Sigur " da.
( =i da" a lua C3+L3 din ta!letele astea i"i* "e i s+ar -nt.pla8
( Nu v+a sftui s -n"er"a$i* i+a rspuns se".
( =i totui* spune$i " nu+i otrav.
( Multe lu"ruri "are nu sunt nuite otrav pot oor- un o* rspunse el pe a"elai ton.
A ple"at din fara"ie -n".ntat. 5n sf.rit* lu"rurile -n"epeau s earg<
A"u tia " Go,n Wilson a avut i4loa"ele de a "oite "ria* dar "are s fi fost
otivul8 Venise -n %elgia "u tre!uri i+l rugase pe donul #Rroulard* pe "are a!ia -l "unos"use*
s+l spi4ine. Aparent* oartea lui #Rroulard n+ar fi putut s+i adu" -n ni"i un fel vreun !enefi"iu.
Mai ult* a des"operit* dup "er"etri -n Anglia* " suferea de ".$iva ani de fora a"eea
dureroas a !olii de ini "unos"ut "a angin. Aadar* avea un drept legiti s $in la el
ta!letele a"elea. =i totui* era "onvins " "ineva se dusese la "utia de "io"olat* des",i6.nd+o
-nt.i* din greeal* pe "ea plin i " s"osese "on$inutul din ultia "io"olat* -ng,esuind -n lo"ul
a"estuia at.t de ulte ta!lete i"i de trinitrin ".te puteau intra. Cio"olatele erau ari. /ra
sigur " -ntre L3 i K3 de ta!lete ar fi putut fi !gate -nuntru. #ar "ine f"use asta8
/rau doi usafiri -n "as. Go,n Wilson a avut i4loa"ele. Saint Alard a avut otivul.
Aintete+$i " era un fanati" i nu e0ist vreunul "are s se "opare "u un fanati" religios. Ar fi
putut el* -ntr+un fel* s pun .na pe trinitrina lui Go,n Wilson8
: alt i" idee -i veni. A,* tiu " 6.!eti de i"ile ele idei< #e "e rsese
Wilson fr trinitrin8 Sigur* i+ar fi adus re6erve sufi"iente din Anglia. M+a dus -n" o dat la
"asa din Avenue 9ouise. Wilson era ple"at* dar a v6ut+o pe fata "are+i dereti"a prin "aer*
>Rli"ie. A -ntre!at+o iediat da" nu+i adevrat " donul Wilson pierduse o sti"l de pe
eta4era lui "u pu$in tip -n ur. >ata rspunse de+ndat. C,iar aa era. >usese -nvinuit pentru
asta ",iar ea* >Rli"e. /vident* donul engle6 "re6use " ea o sprsese i nu vroia s spun. Pe
".nd ea n+o atinsese ni"iodat. >r -ndoial " de vin era Gannette* "are -ntotdeauna -i !ag
nasul unde nu+i fier!e oala;
I+a -ntrerupt irul de "uvinte i a ple"at. A"u tia tot "e vroia. 5i r.nea s+o
dovedes". 9u"ru "are si$ea nu avea s fie uor. 're!uia s asigur " Saint Alard luase
fla"onul "u trinitrin de pe eta4era lui Go,n Wilson* dar "a s+i "onving pe al$ii* tre!uia s adu"
pro!e. =i n+avea ni"iuna la -nde.n<
Nu+i nii". /u tia 1 asta "onta "el ai ult. Qii inte difi"ultatea noastr -n "a6ul
St)les SKT* 7astings8 =i+a"olo tia 1 dar i+a luat ult tip p.n s gses" ultia legtur "are
s+i "oplete6e lan$ul de dove6i -potriva u"igaului.
A "erut s+o vd pe adeoiselle Mesnard. Veni iediat. I+a "erut adresa donului de
Saint Alard. : u!r de -ngri4orare i se stre"ur pe ",ip.
( #e "e+ave$i nevoie de ea* onsieur.
( / ne"esar* adeoiselle.
/a prea " se -ndoiete; C e tul!urat.
( Nu v poate spune nii". / un o "u g.ndurile duse aiurea. A!ia -i d seaa de "e se
-nt.pl -n 4urul lui.
( Se poate* adeoiselle. 'otui* a fost un prieten ve",i al donului #Rroulard. S+ar
putea s+i spun anuite lu"ruri 1 lu"ruri din tre"ut 1 ve",i invidii 1 ve",i aventuri de dragoste.
>ata se -nroi i+i u" !u6a.
( Cu dori$i; #ar; #ar sunt sigur a"u " a greit. A fost drgu$ din partea
duneavoastr " a$i rspuns la "ererea ea* dar atun"i era ne"4it* aproape ne!un. A"u -i
dau seaa " nu+i ni"i un ister de re6olvat. 9sa$i+l* donule* v rog foarte ult.
A privito "u aten$ie.
( Madeoiselle* a spus* ".teodat e difi"il pentru un ".ine s gseas" irosul* dar din
oent "e i+a dat de ur* nii" pe luea asta nu+l ai oprete. Asta da"+i un ".ine !un< =i eu*
adeoiselle* eu* 7er"ule Poirot* sunt un ".ine !un.
Ple" fr un "uv.nt. C.teva inute ai t.r6iu se -ntoarse "u adresa s"ris pe o !u"at de
,.rtie. A prsit "asa. >ran]ois atepta afar. Se uit la ine ner!dtor.
( Nu e ni"i o veste* onsieur8
( Ni"iuna deo"adat* prietene.
( A,< Pauvre onsieur #Rroulard< :ft el. =i eu era de prerea lui. Nu+i pas de
preo$i. Asta n+o spunea -n "as. 'oate feeile sunt "redin"ioase* "eea "e* poate* e !ine.
Madae est trMs pieuse; et adeoiselle Virginie aussi.
Madeoiselle Virginie8 /ra ea trMs pieuse8 M+a irat* g.ndindu+ la fata pasionat*
pl.ns* pe "are o v6use -n pria 6i.
#up "e a o!$inut adresa donului de Saint Alard +a pus pe lu"ru. A sosit -n
apropierea palatului su din Ardeni* dar a!ia dup ".teva 6ile a putut gsi un prete0t pentru a
intra -n "as. 5n "ele din ur a reuit 1 "u "re6i8
( Ca instalator* on ai< /ra o trea! de+o "lip s aran4e6i o i" s"urgere de ga6 -n
doritorul lui. A ple"at dup unelte i a avut gri4 s -ntor" "u ele la o or ".nd tia "
a s fiu a!solut singur. Nu prea tia "e "uta. Singurul lu"ru de "are avea nevoie* era
sigur " n+o s+l gses". Nu i+ar fi asuat ris"ul s+l pstre6e.
'otui* ".nd a gsit dulpiorul -n",is de deasupra eta4erei* n+a putut re6ista tenta$iei de
a vedea "e+i -nuntru. 5n"uietoarea era siplu de desf"ut. Ua se des",ise. /ra plin de sti"le
ve",i. A s"os una ".te una "u .na treur.nd. #eodat -i s"p o e0"laa$ie. 5n",ipuiete+
$i prietene* $inea -n .n un i" fla"on "u eti",eta unui fara"ist engle6* pe "are erau
"uvintele: @'a!lete de trinitrin. Se ia ".te una ".nd este nevoie. #l. Go,n WilsonA.
Mi+a stp.nit eo$ia* a -n",is dulpiorul* a pus sti"lu$a -n !u6unar i a "ontinuat
s repar "ondu"ta< 're!uie s fii etodi". Apoi* a prsit palatul i a luat trenul spre $ara ea
iediat. A sosit la %ru0elles ai t.r6iu -n seara a"eea. Reda"ta un raport "tre prefe"t a doua
6i diinea$* ".nd i+a fost adus un !ile$el. /ra din partea !tr.nei doane #Rroulard i
invita la "asa din Avenue 9ouise fr -nt.r6iere.
>ran]ois i+a des",is ua.
( Madae la !aronne v ateapt.
M+a "ondus spre "aerele ei. Sttea -ntr+un fotoliu are. Madeoiselle Virginie nu era
prin prea4.
( #onule Poirot* spuse !tr.na doan* to"ai a aflat " nu sunte$i "eea "e
pretinde$i. Sunte$i ofi$er de poli$ie.
( Aa e* doan.
( A$i venit ai"i s "er"eta$i "ir"ustan$ele or$ii fiului eu8
A rspuns din nou:
( Aa e* doan.
( M+a !u"ura da" i+a$i spune "e des"operire a$i f"ut.
A e6itat.
( Mai -nt.i a vrea s tiu "u de+a$i aflat despre toate astea de la "ineva "are nu ai
este -n luea noastr.
Cuvintele ei i felul g.nditor -n "are le pronun$ase -i -ng,e$ar inia. /ra in"apa!il s
vor!es".
( #e a"eea* onsieur* v rog foarte ult s+i spune$i e0a"t "e+a$i des"operit -n tipul
investiga$iei duneavoastr.
( Investiga$ia ea s+a terinat.
( >iul eu8
( A fost oor.t -n od deli!erat.
( =ti$i de "tre "ine8
( #a* doan.
( #e "ine8
( #onul de Saint Alard.
( ?rei$i. #onul de Saint Alard este in"apa!il s "oit o aseenea "ri.
( #ove6ile sunt la ine.
( V rog -n" odat s+i povesti$i totul.
#e data a"easta +a "onforat* par"urg.nd fie"are etap "are "ondusese la
des"operirea adevrului. A as"ultat "u aten$ie. 9a sf.rit ddu din "ap apro!ator.
( #a* da* totul este aa "u spune$i* -n afar de un lu"ru. Nu donul Saint Alard i+a
oor.t fiul. Ci eu* aa lui.
M+a ,ol!at la ea. Continua s dea -n"et din "ap " aa era.
( / !ine "+a triis dup duneavoastr. Providen$a !unului #une6eu a f"ut+o pe
Virginie s+i spun "e f"use -nainte de a ple"a la .nstire. As"ulta$i* donule Poirot< >iul
eu era un o ru. Perse"uta !iseri"a. A dus o via$ de p"ate i "rie. '.ra "elelalte suflete
dup el. #ar s+a -nt.plat "eva i ai ru. 5ntr+o diinea$* ".nd ieea din "aera ea* i+a
v6ut nora st.nd -n "apul s"rilor. Citea o s"risoare. 9+a 6rit pe fiul eu furi.ndu+se -n spatele
ei. : -!r.n"itur !rus" i ea a "6ut sprg.ndu+i "apul pe treptele de aror. C.nd au
ridi"at+o* era oart. >iul eu era un u"iga i nuai eu* aa lui* tia asta.
5i -n",ise o",ii pentru o "lip.
( Nu pute$i s v iagina$i* onsieur disperarea* agonia ea< Ce tre!uia s fa"8 S+l
denun$ la poli$ie8 Nu putea s prete6 la aa "eva. /ra de datoria ea* dar era o fire sla!.
=+apoi* +ar fi "re6ut8 #e ".tva tip vederea -i sl!ise; Ar fi putut spune " -nelase.
A pstrat t"erea. #ar "ontiin$a nu+i ddea pa"e. '".nd* era i eu o u"iga. >iul eu a
otenit averea so$iei sale. A prosperat "a un laur. =+a"u ura s ia portofoliul de inistru. Ar
fi perse"utat -ndoit !iseri"a. =i ai era i Virginie. %iata fat* fruoas* "redin"ioas din fire* era
fas"inat de el. Avea o putere "iudat i e0traordinar asupra feeilor. 5i ddea seaa "e+o s
se+nt.ple. /ra in"apa!il s+o -piedi". /l n+avea ni"i o inten$ie s se "storeas" "u ea. Sosi
oentul ".nd ea era gata s+i "ede6e totul.
Atun"i a v6ut totul "lar. /ra fiul eu. /u -i dduse via$. /ra responsa!il pentru
el. U"isese trupul unei feei* a"u avea s ooare sufletul alteia< M+a dus -n "aera donului
Wilson i+a luat sti"la "u ta!lete. Spusese odat r.6.nd " erau sufi"iente -nuntru s ooare un
o< M+a dus -n !irou i+a des",is "utia are de "io"olat "are sttea -ntotdeauna pe su$.
#in greeal a des",is o "utie nou. =i "ealalt era pe as. Rsese doar o "io"olat -n ea.
Asta siplifi"a lu"rurile. Nieni nu .n"a "io"olate -n afar de fiul eu i Virginie. A $inut+o
la ine -n seara a"eea. 'otul a de"urs pre"u plnuise;
Se opri* -n",i6.ndu+i o",ii pentru o "lip* apoi -i des",ise din nou.
( #onule Poirot* sunt la dispo6i$ia duitale. Mi s+a spus " nu ai a ulte 6ile de
trit. Vreau s rspund pentru fapta ea -n fa$a !unului #une6eu. 're!uie s rspund pentru ea
i pe P.nt8
A e6itat.
( #ar sti"lu$a goal* adae* a -ntre!at eu "a s ".tig tip. Cu a a4uns -n posesia
donului de Saint Alard8
( C.nd a venit s+i ia la revedere de la ine* i+a stre"urat+o -n !u6unar. Nu tia "u
s s"ap de ea. Sunt at.t de nea4utorat* -n".t nu prea pot i"a fr a4utor i da" ar fi fost
gsit goal -n "aerele ele* ar fi "reat suspi"iune. M -n$elege$i* onsieur.
( Se -ndrept -n fotoliu 1 n+a avut ni"i o inten$ie s arun" vreo !nuial asupra
donului de Saint Alard< Ni"i nu i+a -n",ipuit vreodat aa "eva. M+a g.ndit " valetul su
va gsi sti"la goal i+o va arun"a fr s -ntre!e.
A apro!ato:
( V -n$eleg* doan* a spus.
( Ce+a$i ,otr.t* onsieur8
Vo"ea -i era fer i sigur i+i $inea "apul see$. M+a ridi"at -n pi"ioare.
( Madae* i+a 6is* a onoarea de a v dori toate "ele !une. Mi+a f"ut investiga$iile
i a euat< Afa"erea este -n",is.
'"u pentru o "lip* apoi spuse linitit:
( #up o spt.n ea a urit. Madeoiselle Virginie i+a tre"ut novi"iatul i* fires"* a
ras la .nstire. Prietene* asta este povestea. 're!uie s re"unos" " nu prea a fost la
-nl$ie.
( #ar sta nu se poate nui ee"* i+a pus eu verdi"tul. 5n a"ele -pre4urri "e alt"eva
ai fi putut "rede8
( A,* sa"rR* on ai* strig Poirot* -nfl"r.ndu+se deodat. :are nu ve6i8 Pot s spun
" a fost de KF de ori un idiot< Celulele ele "enuii n+au fun"$ionat delo". 'ot tipul a avut
indi"iul -n .inile ele.
( Ce indi"iu8
( Cutia de "io"olat< Nu+$i dai seaa8 :ri"are ar fi v6ut+o ar fi f"ut o aseenea
greeal8 =tia " doana #Rroulard avea "atara"t 1 aflase dup pi"turile de atropin. /ra o
singur persoan -n toat "asa a "rei vedere era at.t de sla! -n".t ar fi putut s+o -piedi"e s
pun "ore"t "apa"ul la lo". Cutia de "io"olat +a pus pe ure i* totui* p.n la sf.rit nu a
reuit delo" s+i o!serv adevrata ei iportan$<
=i psi,ologia ea a dat gre. #a" donul de Saint Alard ar fi fost "riinalul* n+ar fi
pstrat ni"iodat o sti"lu$ "are -l -n"riina. >aptul " a gsit+o* dovedea nevinov$ia sa. =i
aflase de la donioara Virginie " era un tip distrat. Ce s ai 6i"* a fost o afa"ere i6era!il
pe "are $i+a povestit+o< #ar nuai $ie $i+a spus+o. M -n$elegi* sunt -ntr+o postur proast< :
!tr.n "oite o "ri -ntr+un ",ip at.t de siplu i inteligent i p"lete "oplet pe ine*
7er"ule Poirot. Sapristi< Nu suport s g.ndes" la ea< 7ai s+o uit< %a nu* $ine+o inte* i
da" "re6i vreodat " sunt prea -ng.fat 1 "eea "e e pu$in pro!a!il* dar s+ar putea -nt.pla;
Mi+a as"uns un 6.!et.
( /, !ien* prietene* s+i spui @Cutia de "io"olatA. Ne+a -n$eles8
( Ne+a -n$eles<
( 5n fond* spuse Poirot pe g.nduri* a fost o e0perien$< /u* "are* fr -ndoial* a "el
ai !un "reier din /uropa -n pre6ent* pot s+i perit s fiu rinios<
( Cutia de "io"olat* a ururat eu -n"et.
( Pardon* on ai.
M+a uitat la fa$a linitit a lui Poirot ".nd se aple" spre ine -ntre!tor i nu ls
inia. =i eu suferise adesea din "au6a lui* dar* dei nu poseda "el ai gro6av "reier din
/uropa* -i putea perite s fiu rinios<
( Nii"* a in$it* i i+a aprins o alt pip* 6.!ind -n sinea ea.

V. Aventura !u"tresei

Pe vreea ".nd -pr$ea apartaentul "u prietenul eu 7er"ule Poirot* avea o!i"eiul
s+i "ites" tare titlurile din 6iarul de diinea$* @',e #ail) %lareA.
@',e #ail) %lareA era un 6iar "are s"oate -n relief sen6a$ionalul "u ori"e prile4. Gafurile i
"riele se aflau pe priele pagini. /le i6!eau "u litere de+o ",ioap.
Un fun"$ionar de !an" "e se as"unde a disprut "u a"$iuni nego"ia!ile -n valoare de
23.333 de lire. So $ul - i !ag "apul -n so!a "u ga6. Neferi"ita "asni" . #ispari $ia unei
da"tilografe. : fat fruoas de LC de ani. Unde este /dna >ield8
( Iat+le* Poirot* destule din "are s alegi. Un fun"$ionar de !an" "e fuge* o sinu"idere
isterioas* o da"tilograf disprut 1 pe "are o vrei8
Prietenul eu era "a oleit. Refu6 din "ap -n"et.
( Nu sunt prea ult atras de ni"iuna din ele* @on aiA. A6i sit -n"linat spre o
via$ linitit. Ar fi tre!uit s fie o pro!le foarte interesant "are s tente6e s+i prses"
fotoliul. =tii* a tre!uri proprii iportante de "are s o"up.
( Ca de e0eplu8
( ?ardero!a ea* 7astings. #a" nu grees"* pe noul eu "ostu gri e o pat de
grsie* una singur* dar sufi"ient "a s ne"4eas". Apoi ai este i paltonul de iarnE
tre!uie s+l -ntind la pstrare -n pudr @ZeatingsA. =i "red* da* "red* " a sosit oentul s+i
a4uste6 ust$ile* dup "are tre!uie s le apli" poad.
( /i !ine* i+a 6is eu -ndrept.ndu+ spre fereastr* -ndoies" "+$i vei putea du"e la
-ndeplinire a"est progra delirant. Cineva sun la intrare. Ai un "lient.
( #a" trea!a nu e de iportan$ na$ional* ni"i nu ating de ea* de"lar Poirot "u
denitate.
: "lip ai t.r6iu* intiitatea noastr fu tul!urat de o doan -nalt* roie la fa$* "are
se f"use au6it "a urare a ur"rii rapide a treptelor.
( Sunte$i donul Poirot8 5ntre! ea.
( /u sunt 7er"ule Poirot* da* doan<
( Nu eti ".tui de pu$in "u i+a -n",ipuit "+ar tre!ui s fii* spuse* privindu+l "u o
oare"are de6agire. Plteti s se s"rie -n 6iare "e dete"tiv inteligent eti sau asta este prerea
4urnalitilor8
( Madae< Spuse Poirot ridi".ndu+se -n pi"ioare.
( Regret* desigur* dar ti$i "u sunt ast6i 6iarele astea. 5n"epi s "iteti un arti"ol
drgu$: @Ce i+a spus o ireas prietenului ei ne"storitA i "ontinuarea e despre un lu"ru siplu
pe "are s+l "uperi de la fara"ie i "u "are s+$i apone6i prul. Nii"* nuai prostii. #ar*
sper " nu v+a$i suprat< A s v spun "e vreau s fa"e$i pentru ine. Vreau s+i gsi$i
!u"treasa.
Poirot o fi0 "u privireaE era pria dat ".nd nu+i gsea "uvintele. M+a -ntors "a s+i
as"und 6.!etul uria pe "are nu putea s i+l "ontrole6.
( 'otul e din "au6a a"estei aa 6ise !inefa"eri* "ontinu doana. S !agi idei -n "apul
servitoarelor "are ar dori s fie da"tilografe* dar nu sunt. :prete @!inefa"ereaA* asta 6i". Mi+ar
pl"ea s tiu de "e se pl.ng servitorii ei 1 au o dup+aia6 i o s.!t li!er pe spt.n*
".te o duini" li!er din dou* rufele sunt duse la spltorie* au a"eeai .n"are "a i noi 1 i
nu e0ist ni"i un fel de argarin -n "as* nuai untul "el ai !un.
Se opri s+i trag respira$ia i Poirot se folosi de o"a6ie. Ridi".ndu+se -n pi"ioare* vor!i
-ng.fat:
( M te " fa"e$i o greeal* doan. /u nu fa" an",ete -n situa$iile servitorilor. Sunt
un dete"tiv parti"ular.
( =tiu* spuse vi6itatoarea noastr. Nu v+a spus " vreau s+i gsi$i !u"treasa8 A
ple"at de a"as ier"uri* fr s+i spun un "uv.nt i nu s+a ai -ntors.
( 5i pare ru* doan* dar eu nu o"up de tre!uri de astea. V spun @la revedereA<
Vi6itatoarea noastr .r.i a indignare.
( Aa "are va s 6i"* drag donule8 M.ndru din "ale+afar* da8 Vre$i s ave$i de+a
fa"e nuai "u se"retele guvernelor i "u !i4uteriile "onteselor8 /i* atun"i s v spun " un servitor
este la fel de iportant pentru ine "a o tiar pentru o feeie. Nu pute fi "u toate "u"oane fine
"are s ne pli! pline de diaante i perle -n ainile noastre lu0oase. : !u"treas !un
este o !u"treas !un i ".nd o pier6i -nsean la fel de ult "a perlele pentru o doan din
-nalta so"ietate.
Pentru o "lip sau dou se ivi o prpastie -ntre denitate i si$ul uorului la Poirot. 5n
"ele din ur r.se.
( #oan* duneavoastr ave$i dreptate i eu grees". Rear"ile sunt 4uste i
inteligente. A"est "a6 va fi o noutate. Ni"iodat n+a v.nat un servitor "are a disprut. Iat
pro!lea de iportan$ na$ional pe "are to"ai o "erea s i+o -n"redin$e6e soarta* ",iar
-naintea sosirii duneavoastr. /n avant< Spune$i " a"east !i4uterie de !u"treas a ple"at
ier"uri i nu s+a ai -ntors. Asta a fost alaltieri.
( #a* a fost 6iua ei li!er.
( #ar pro!a!il* doan* a p$it vreun a""ident. A$i -ntre!at la vreun spital8
( /0a"t asta a "re6ut i eu ieri* dar a6i diinea$* pofti* a triis dup lada ei. =i ni"i
"ar un r.nd pentru ine< #a" a fi fost a"as* nu i+a fi dat+o; S trate6e aa< #ar to"ai
dusese la "elar.
( Vre$i s i+o des"rie$i8
( /ra -ntre dou v.rste* !ine f"ut* "u prul negru "are -n"epea s -n"run$eas"* foarte
respe"ta!il. 5n ultiul lo" sttuse 6e"e ani. : ",ea /li6a #unn.
( =i n+a$i avut vreo dis"u$ie "u ea ier"uri8
( Ni"i vor!. #e a"eea i se pare at.t de "iudat.
( C.$i servitori ave$i* doan8
( #oi. >ata -n "as* Annie* foarte drgu$. Pu$in "a uitu" i "u "apul nuai la tineri*
dar servitoare !un da" o pui la trea!.
( /a i "u !u"treasa se -p"au !ine8
( #esigur* se ai -nfruntau* se ai -p"au* dar* -n general* se aveau foarte !ine.
( =i fata nu poate delo" s fa" luin -n a"est ister8
( /a spune " nu* dar ti$i "u sunt servitorii* solidari -ntre ei.
( %ine* !ine* tre!uie s vede despre "e e vor!a. Unde spunea$i " lo"ui$i* doan8
( 9a Clap,a* Prin"e Al!ert Road* YY.
( %ine* adae* v spun la revedere i pute$i "onta pe vi6ita ea la lo"uin$a
duneavoastr -n tipul 6ilei.
Atun"i* doana 'odd* pentru " aa o ",ea pe noua noastr prieten* ple". Poirot se
uit la ine -n ",ip 4alni".
( 7ei* ,ei 7astings* ave ai"i o afa"ere "u totul nou. @#ispari$ia !u"tresei de la
Clap,a<A Ni"iodat* ni"iodat* prietenul nostru* inspe"torul Gapp nu tre!uie s aud de asta<
#up a"eea* s+a dus i a -n"l6it fierul de "l"at i a -ndeprtat "u gri4 pata de grsie de
pe "ostuul su gri "u a4utorul unei !u"$i de sugativ. Cu regret* i+a a.nat -ngri4irea
ust$ilor pentru o alt 6i i a pornit spre Clap,a.

Prin"e Al!ert Road se dovedi a fi o strad "u "su$e elegante* toate aproape la fel* "u
perdele fruoase de tase la geauri i "io"nele de ala strlu"itoare la ui.
A sunat la nurul YY i ua ne+a fost des",is de o fat -ngri4it "u o fa$ drgu$.
#oana 'odd veni -n ,ol s ne -nt.pine.
( Nu ple"a Annie* o strig ea. A"est gentlean este dete"tiv i vrea s+$i pun ".teva
-ntre!ri.
Pe fa$a fetei se "itea lupta -ntre -ngri4orare i "urio6itate pl"ut.
( V ul$ues"* doan* spuse Poirot -n"lin.ndu+se. A dori s+o ",estione6 pe
servitoarea duneavoastr a"u i s r.n singur* da" se poate.
A fost "ondui -ntr+o i" sufragerie i ".nd doana 'odd* dup "e se "odi evident*
prsi "aera* Poirot -n"epu an",eta sa.
( Vo)ons adeoiselle Annie* tot "eea "e ne ve$i spune va fi de "ea ai are
iportan$. Nuai duneata po$i fa"e luin -n a"est "a6. >r a4utorul duitale nu pute fa"e
nii".
5ngri4orarea dispru de pe fa$a fetei i pl"uta "urio6itate deveni i ai evident.
( Sunt sigur* donule* spuse ea* v spun tot "e pot.
( Asta e !ine. Poirot o apro! -n".ntat. A"u* -n priul r.nd* "e prere ave$i personal
despre asta8 Sunte$i o fat de o inteligen$ rear"a!il. Asta se poate vedea iediat< Cu v
e0pli"a$i dispari$ia /li6ei8
Astfel -n"ura4at* Annie -n"epu s toarne in"itat.
( Negustori de s"lavi al!i* donule* tot tipul a spus asta< %u"treasa -ntotdeauna +
a averti6at -potriva lor: @S nu iroi ni"i un parfu sau s n.n"i dul"iuri* indiferent ".t de
don pare individul<A Astea erau "uvintele "are i le repeta. =i a"u au pus .na pe ea< Sunt
sigur de asta. Adevrat sau nu* a fost dus -n 'ur"ia sau -n vreunul din lo"urile alea din :rient
unde* a au6it* " le pla"e "a ele s fie grase.
Poirot -i pstr un aer grav adira!il.
( #ar* -n a"est "a6 1 i asta este -ntr+adevr o idee<
( Ar fi triis ea dup geaantan8
( /i !ine* nu tiu* donule. S+ar putea s ai! nevoie de lu"rurile ei; C,iar i -n
lo"urile alea strine.
( Cine a venit dup !aga4* un !r!at8
( Carter Paterson* donule.
( #uneata l+ai -pa",etat8
( Nu* donule* era de4a -pa",etat i legat "u sfoar.
( A,< Asta+i interesant. Asta dovedete " atun"i ".nd a ple"at din "as ier"uri* era
de4a ,otr.t s nu se -ntoar". 5n$elege$i* nu+i aa8
( #a* donule. Annie arta uor surprins. Nu +a g.ndit la asta. #ar totui ar putea fi
negustorii de s"lavi al!i* nu+i aa* donule8 Adug ea pe g.nduri.
( >r -ndoial< Spuse Poirot pe un ton grav i "ontinu: Avea$i a"elai doritor8
( Nu* donule* avea "aere separate.
( =i /li6a i+a e0priat neul$uirea vreodat fa$ de a"tuala ei slu4!8 /ra$i ul$uite
a.ndou ai"i8
( N+a spus ni"iodat " o s ple"e. Slu4!a e !un;
>ata e6it.
( Vor!ete sin"er* spuse Poirot "u !l.nde$e. N+a s+i spun stp.nei tale.
( #a* desigur* donule* "oni$a e gri4ulie. #ar .n"area e !un. #estul i fr restri"$ie.
Ceva "ald pentru sear* slnin pr4it ".t doreti* pli!ri fruoase. =i ori"u* da" /li6a dorea
s+i s",i!e slu4!a* sunt sigur " n+ar fi ple"at ni"iodat -n felul a"esta. Ar fi stat p.n la
sf.ritul lunii* pentru " doana i+ar fi tiat salariul pe o lun da" ar fi f"ut aa<
( Mun"a nu e prea grea8
( /i* ea este preten$ioas* -ntotdeauna se uit prin "ol$uri s vad da" e praf. =i apoi ai
e ",iriaul* sau @usafirul "are plteteA* "u i se spune -ntotdeauna. #ar le tre!uie nuai i"ul
de4un i "ina* la fel "a i stp.nului. A.ndoi stau toat 6iua -n Cit).
( 5$i pla"e de stp.nul tu8
( #a* e foarte linitit i pu$in 6g.r"it.
( Cred " nu po$i s+$i reainteti ultiul lu"ru pe "are /li6a l+a spus -nainte de a ple"a8
( %a da* pot: @#a" r.ne nite dul"ea$ de piersi"i de la "in o .n" noi i ai
ave pu$in slnin "u "artofi pr4i$iA. Se ddea -n v.nt dup dul"ea$ de piersi"i. M -ntre! da"
n+au pus .na pe ea -n felul sta.
( Mier"uri era de o!i"ei 6iua ei li!er8
( #a* ea era ier"urea i 4oia.
Poirot -i ai puse ".teva -ntre!ri* apoi se de"lar satisf"ut. Annie ple" i doana 'odd
intr gr!it "u fa$a plin de "urio6itate. /ra sigur " se si$ise 4ignit pentru " o e0"lusese
din "aer -n tipul "onversa$iei noastre "u Annie. #e a"eea* Poirot avu gri4 "u ta"t s+o
-!l.n6eas".
( / difi"il* -i e0pli" el* pentru o feeie de o inteligen$ e0"ep$ional* "a a
duneavoastr* doan* s suporta$i "u r!dare etodele -ntorto",eate pe "are noi* !ie$ii
dete"tivi* sunte o!liga$i s le folosi. S ai r!dare "u protii* e greu pentru "ei iu$i la inte.
5nltur.nd astfel ori"e resentient din partea doanei 'odd* el a "ondus "onversa$ia spre
so$ul ei i a o!$inut infora$ia " el lu"ra pentru o fir -n Cit) i nu va fi a"as p.n dup ora
ase.
( >r -ndoial* " el este foarte tul!urat i -ngri4orat de a"east afa"ere neateptat* nu+i
aa8
( Nu e ni"iodat -ngri4orat* de"lar doana 'odd. @%ine* !ine* ia pe alta dragA. Asta+i
tot "e spune el< / aa de "al " +apu" disperarea ".teodat. @: feeie nere"unos"toareA* a
spus el. @A s"pat "u to$ii de eaA.
( #ar "eilal$i e!ri ai "asei* doan8
( V referi$i la donul Sipson* @usafirul nostru "are plteteA8 /i !ine* at.t tip ".t
-i priete i"ul de4un i "ina -n od regulat* el nu se -ngri4orea6.
( Ce profesiune are* doan8
( 9u"rea6 -ntr+o !an".
A en$ionat nuele !n"ii i eu a tresrit uor* reaintindu+i le"tura din @',e #ail)
%lareA.
( / t.nr8
( Cred " are LY de ani. Un t.nr drgu$* linitit.
( A vrea s s",i! ".teva "uvinte "u el* "a i "u so$ul duneavoastr* da" se poate. :
s re-ntor" -n a"est s"op disear. 5i perit s v sugere6 " ar tre!ui s v odi,ni$i pu$in*
arta$i o!osit.
( Cred i eu " sunt< 5nt.i* gri4a pentru /li6a i apoi a fost dup "uprturi ieri*
aproape toat 6iua i ti$i "e -nsean asta* donule Poirot* !a un lu"ru* !a un altul i+a avut o
ul$ie de trea! -n "as pentru " Annie nu le poate fa"e pe toate i* e foarte pro!a!il* "+i va
da deisia fiind neul$uit aa* ei !ine* astea +au e0tenuat<
Poirot spuse "eva -n sen de -n$elegere i ple"ar.
( / o "oin"iden$ "urioas* a 6is* " a"el fun"$ionar "are a disprut* #avis* e de la
a"eeai !an" "u Sipson. Cre6i " poate s fie vreo legtur8
Poirot 6.!i.
( Pe de o parte* un fun"$ionar "are o terge* pe de alta o !u"treas "are dispare. / greu
s ve6i vreo legtur -ntre "ei doi* da"* nu "uva* #avis l+a vi6itat pe Sipson* s+a -ndrgostit
de ea i a "onvins+o s fug "u el.
A r.s. #ar Poirot rase grav.
( Ar fi putut s+o fa" ai ru* spuse el pe un ton ustrtor. Aintete+$i* 7astings* da"
ple"i -ntr+un e0il* un !u"tar !un ar putea fi de ai folos de".t o fat drgu$< Se opri pentru o
"lip i apoi "ontinu: este un "a6 "urios* plin de trsturi "ontradi"torii. M interesea6; #a*
interesea6 -n od deose!it.

5n seara a"eea ne+a re-ntors la Prin"e Al!ert Road* YY i a vor!it "u donii 'odd i
Sipson. Priul era un o de vreo D3 de ani* ol.u* "u "ap lunguie$.
( :* da* da* spuse el vag* /li6a. #a. : !u"treas !un* "red. =i e"onoa. /u $in foarte
ult la a fa"e e"onoii.
( Pute$i s v iagina$i vreun otiv pentru "are v+a prsit aa de su!it8
( :* !ine* 6ise donul 'odd vag. =ti$i* servitorii. So$ia se -ngri4orea6 prea ult. Se
"onsu pentru " -ntotdeauna se -ngri4orea6. #e fapt* toat pro!lea e foarte sipl. @Ia alta*
drag* ia altaA* -i spun. Asta este solu$ia. > ,a6 de ne"a6<
9a fel de inutil ne+a fost i donul Sipson. /ra un t.nr spl"it* "u o",elari.
( Cred " tre!uie s+o fi v6ut* 6ise el. : feeie ai -n v.rst* nu8 #esigur* e "ealalt pe
"are+o vd -ntotdeauna* Annie. #rgu$ fat. >oarte politi"oas.
( Cele dou se -p"au una "u alta8
#onul Sipson de"lar " era sigur " nu putea spune. Credea " da.
( /i !ine* nu d de nii" interesant a"olo on ai* spuse Poirot ".nd prsir "asa.
Ple"area noastr a fost -nt.r6iat de o i6!u"nire violent din partea doanei 'odd* "are ne repet
tot "e spusese -n a"ea diinea$* dar "u ai ult lu0 de anunte.
( /ti de6agit8 9+a -ntre!at. 'e ateptai s au6i "eva8
Poirot neg din "ap.
( #esigur* e0ista o posi!ilitate* spuse el. #ar nu i s+a prut prea pro!a!il.
Urtorul evenient fu o s"risoare pe "are Poirot o prii -n diinea$a urtoare. : "iti*
se -nroi de indignare i i+o -ntinse.
#oana 'odd regret " renun$ p.n la ur la servi"iile donului Poirot. #e6! t.nd
pro!lea "u so $ul ei - i d seaa " e o prostie s ",ee un dete"tiv pentru o afa"ere pur
"asni" . #oana 'odd al tur o guinee "a onorariu pentru "onsulta $ie.
( A,a< Strig Poirot suprat. =i ei "red " o s s"ape de 7er"ule Poirot -n felul sta< :
favoare* o are favoare le+a f"ut "a s "onsit s le investig,e6 i6era!ila lor afa"ere de doi
!ani i ei e0pedia6 "oe ]a< Uite "e e. Nu -nel* ai"i e .na donului 'odd. #ar eu -i
spun* nu. #e KF de ori* nu< A s+i ",eltui guineele ele proprii* KF33 guinee* da" va fi
nevoie* dar a s dau de firul a"estui ister<
( #a* dar "u8 A -ntre!at eu.
Poirot se liniti pu$in.
( #Va!ord* spuse el* vo da anun$uri -n 6iar. Ia s vd; #a; Ca aa "eva: @#a"
/li6a #unn va rspunde la a"east adres va afla "eva -n interesul eiA. Pu!li"+l -n toate 6iarele -n
"are vrei* 7astings. 5ntre tip* a s fa" ".teva investiga$ii proprii. #u+te* tre!uie a"$ionat iute<
Nu l+a ai v6ut p.n seara* ".nd a !inevoit s+i spun "eea "e f"use.
( A f"ut "er"etri la fira donului 'odd. Nu a lipsit ier"uri i are un "ara"ter !un
1 asta -n privin$a lui. Apoi Sipson* 4oi a fost !olnav i nu s+a dus la !an". #ar ier"uri a fost.
/ra -n tereni oare"u ai"ali "u #avis. Nii" ieit din "oun. A"olo pare s nu fie nii". Nu.
're!uie s ne !a6 pe anun$.
A"esta apru -n toate 6iarele prin"ipale. 9a ordinele lui Poirot a fost tiprit -n fie"are 6i
tip de o spt.n. Interesul su era e0traordinar fa$ de a"east afa"ere o!inuit privind fuga
unei !u"trese* dar i+a dat seaa " el o "onsidera o ",estiune de onoare s persevere6e p.n
".nd va reui -n final. Mai ulte "a6uri e0tre de atrgtoare i+au fost aduse -n a"est rstip* dar
le+a refu6at pe toate. 5n fie"are diinea$ se repe6ea la s"risori* le privea "u serio6itate i apoi le
a!andona "u un oftat.
#ar r!darea noastr a fost rspltit p.n la ur. 5n ier"urea urtoare* proprietreasa
ne anun$ " o persoan "u nuele de /li6a #unn venise -n vi6it.
( /nfin< /0"la Poirot. #+i druul s ur"e< Iute* iediat.
Astfel -!oldit* proprietreasa iei -n gra! i se -ntoarse dup ".teva "lipe "a s+o
pre6inte pe donioara #unn. Prada noastr era "u ne fusese des"ris: -nalt* solid i deose!it
de respe"ta!il.
( A venit "a rspuns la anun$* e0pli"a ea. M+a g.ndit " tre!uie s fie vreo
-n"ur"tur sau alt"eva i "* pro!a!il* nu tia$i "+a intrat de4a -n posesia otenirii ele.
Poirot o studia "u aten$ie. 'rase ai -n fa$ un s"aun "u o i"are larg a !ra$ului.
( Adevrul este* -i e0pli" el* " fosta duitale stp.n* doana 'odd* e foarte
-ngri4orat -n privin$a duitale. /a s+a teut " vi s+ar fi putut -nt.pla un a""ident.
/li6a #unn pru foarte surprins.
( Atun"i* n+a priit s"risoarea ea8
( N+a priit ni"i un "uv.nt de ni"i un fel. Poirot se opri i apoi spuse "onvingtor: vre$i
s+i relata$i toat povestea8
/li6a #unn n+avea nevoie de -n"ura4are. Se lans deodat -ntr+o povestire lung.
( 'o"ai -ntor"ea a"as* ier"uri seara i era aproape de lo"uin$* ".nd un
gentlean +a oprit. /ra -nalt* "u !ar! i 4o!en. @#onioara /li6a #unn8A* a -ntre!at el. @#aA*
a spus eu. @A -ntre!at de duneavoastr la nurul YY* a 6is elE i s+a spus " v+a putea
-nt.lni -n tip "e veni$i ai"iE donioar #unn* a sosit din Australia -n od spe"ial "a s v
gses"E ti$i "uva nuele de fat al !uni"ii duneavoastr din partea aei8A @Gane /otA*
a spus eu. @/0a"t* a spus elE a"u donioar #unn* dei poate nu a$i au6it ni"iodat despre
asta* !uni"a duneavoastr a avut o are prieten* /li6a 9ee",E prietena ei a ple"at -n Australia
unde s+a "storit "u un o foarte !ogatE "ei doi "opii ai ei au urit i"i i ea a otenit toat
averea so$uluiE ea a urit a"u ".teva luni i* prin testaent* oteni$i o "as -n a"east $ar i o
su "onsidera!il de !aniA.
Putea$i s fi do!or.t i "u o pan* "ontinu donioara #unn. Pentru o "lip a fost
!nuitoare i el tre!uie s fi o!servat pentru " a 6.!it. @>oarte !ine " sunte$i prev6toare
donioar #unn* spuse elE iat a"tele eleA. 5i -ntinse o s"risoare de la nite avo"a$i din
Mel!ourne* 7urst and Crot",et i o "arte de vi6it. /l era donul Crot",et. @Sunt vreo dou
"ondi$ii* spuse el. Clienta noastr era pu$in e0"entri"* ti$i. Motenirea pune drept "ondi$ie s
intra$i -n posesia "asei Oea este -n Cu!erlandP p.n .ine la ora CLE "ealalt "ondi$ie nu este
prea iportant 1 e doar o stipulare " nu tre!uie s fi$i servitoareA. 5i "6u fa$a. @:* donule
Crot",et* a spus eu* sunt !u"treas* nu v+au spus a"as8A @#rag* drag* spuse el* n+a tiut
de aa "eva* a "re6ut "+a$i putea fi o guvernant sau o doan de "opanieE e foarte nepl"ut*
",iar foarte nepl"utA. @=i+o s pierd to$i !anii8A a -ntre!at eu "a -ngri4orat. /l se g.ndi vreun
inut* dou. @/0ist -ntotdeauna i4loa"e de a eluda legea* donioar #unnA* spuse el -n
sf.rit. @Noi "a avo"a$i le "unoate. Solu$ia este "a duneavoastr s v prsi$i slu4!a -n dup+
aia6a a"eastaA. @#ar leafa ea pe o lun8A* a -ntre!at eu. @#rag donioar #unn* spuse el
6.!ind* v pute$i prsi slu4!a -n ori"e "lip pier6.nd salariul pe o lunE stp.na duitale va
-n$elege* av.nd -n vedere -pre4urrileE iperativul este tipulE tre!uie neaprat s prinde$i
trenul de ora LK i 2 inute din ZingVs Cross spre nordE v pot -pruuta vreo 6e"e lire pentru
!ilet i pute$i s"rie ".teva r.nduri la gar "tre stp.na duitaleE a s i+o du" personal i a s+i
e0pli" totulA. A fost de a"ord* !ine-n$eles* i o or ai t.r6iu afla -n tren at.t de
eo$ionat -n".t nu tia pe "e lue aflu. Sigur " p.n ".nd a a4uns la Carlisle* era pe
4utate -n"linat s "red " -ntreaga pro!le era un tru"* o p"leal despre "are "iteti de
o!i"ei. #ar +a dus la adresa pe "are i+o dduse* "ea a unor avo"a$i i totul era -n ordine. :
"su$ drgu$ i un venit de K33 de lire pe an. Avo"a$ii tiau foarte pu$ine lu"ruri* ei to"ai
priiser o s"risoare de la un don din 9ondra "u instru"$iuni s+i predea "asa i C23 de lire
pentru priele ase luni. #onul Crot",et i+a triis lu"rurile* dar nu era ni"i un "uv.nt de la
"oni$. A "re6ut " era suprat i+i purta pi" pentru noro"ul eu. Nu i+a triis lada* "i
pa",ete de ,.rtie "u ,ainele ele. #ar* sigur* da" n+a priit ni"iodat s"risoarea ea* tre!uie s
fi g.ndit ur.t despre ine.
Poirot as"ultase "u aten$ie a"east lung poveste. A"u ddu apro!ator din "ap "a i "u
era "oplet satisf"ut.
( Mul$ues"* donioar. >usese* aa "u 6i"i* pu$in -n"ur"tur. Perite$i+i s v
re"opense6 pentru deran4ul duneavoastr. 5i -ntinse un pli". V re-ntoar"e$i iediat -n
Cu!erland8 Vreau s v optes" "eva: nu uita$i "u se gtete. / -ntotdeauna util s ai "eva pe
"are s te !a6e6i -n "a6ul -n "are lu"rurile erg prost.
( Credul* urur el* dup "e vi6itatoarea noastr ple"* dar pro!a!il nu ai ult
de".t a4oritatea "elor apar$in.nd "lasei sale. >a$a lui deveni grav. 7aide 7astings* nu e tip de
pierdut. Ia un ta0i p.n+i s"riu o not lui Gapp.
Poirot atepta pe s"ri ".nd a venit "u ta0iul.
( Unde erge8 A -ntre!at ner!dtor.
( 5nt.i s ls a"east not unui esager spe"ial.
:dat trea!a terinat i revenind la ta0i* Poirot ddu oferului adresa: Prin"e Al!ert
Road* YY* Clap,a.
( #e"i* erge a"olo8
( Mais oui. #ei* sin"er s fiu* te " vo a4unge prea t.r6iu. Pasrea noastr
tre!uie s fi 6!urat.
( Cine este pasrea noastr8
Poirot 6.!i.
( #onul a"ela ters* Sipson.
( Ce8 A e0"laat eu.
( 7aide* 7astings. S nu+i spui " nu $i+e "lar totul a"u<
( %u"treasa a fost dat la o parte din dru* asta -i dau seaa* a 6is uor 4ignit. #ar*
de "e8 #e "e s fi vrut Sipson s+o s"oat din "as8 =tia ea "eva despre el8
( A!solut nii".
( =i atun"i;
( #ar el vroia "eva "e avea ea.
( %ani8 Motenirea australian8
( Nu prietene* "eva "u totul diferit. Se opri o "lip i apoi spuse grav: un geaantan
ponosit din etal;
M+a uitat "ru"i la el. Afira$ia prea aa de fantasti" -n".t l+a suspe"tat " vrea s+i
!at 4o" de ine* dar el era foarte grav i serios.
( #ar putea s+i "upere un geaantan* da" vroia unul* a strigat eu.
( /l nu dorea un geaantan nou. /l vroia un geaantan "u pedigree. Un geaantan de o
respe"ta!ilitate sigur.
( Uite "e e* Poirot. Asta+i ",iar prea de tot. 5$i !a$i 4o" de ine.
Se uit la ine.
( 5$i lipses" intea i iagina$ia donului Sipson* 7astings. >ii atent ai"i: ier"uri
sear* Sipson e0pedia6 !u"treasa. : "arte de vi6it ipriat i un do"uent sunt lu"ruri
siple de o!$inut i e gata s plteas" C23 de lire i ",iria pe un an a unei "ase pentru a asigura
su""esul planului su. #onioara #unn nu+l re"unoate 1 !ar!a* 4o!enul i uorul a""ent
"olonial o -nel "oplet. Aa s+a sf.rit ier"urea* "u e0"ep$ia flea"ului " Sipson s+a servit "u
a"$iuni nego"ia!ile -n valoare de 23.333 lire.
( Sipson* dar era #avis;
( #a" eti !un s+i peri$i s "ontinui* 7astings< Sipson tie " furtul va fi
des"operit 4oi dup+aia6. /l nu se du"e 4oi la !an"* dar -l ateapt pe #avis ".nd iese s+i ia
pr.n6ul. Poate re"unoate furtul i+i spune lui #avis "+i va returna a"$iunile* ori"u reuete s+l
fa" pe #avis s vin la Clap,a "u el. /ste 6iua li!er a fetei i doana 'odd se afla la
"uprturi* aa " nu era nieni a"as. C.nd furtul este des"operit i #avis lipsete ipli"a$ia
va fi "ov.ritoare. #avis este ,o$ul< #onul Sipson va fi -n perfe"t siguran$ i se poate
re-ntoar"e la lu"ru diinea$a "a un fun"$ionar onest* "u -l "red.
( =i #avis8
Poirot f"u un gest e0presiv i ddu uor din "ap.
( Pare prea stp.n pe sine s fie "re6ut i apoi "e alt e0pli"a$ie poate fi* on ai.
Singura pro!le a unui u"iga este s s"ape de "adavru i Sipson -i f"u planul dinainte. A
fost i6!it iediat de faptul " dei /li6a #unn evident avea de g.nd s se re-ntoar" -n seara 6ilei
".nd a ple"at Oaintete+$i rear"a despre dul"ea$a de piersi"iP* totui* geaantanul ei era gata
-pa",etat ".nd au venit dup el. Sipson a fost "el "are l+a triis pe Carter Paterson vineri* s+l
ia* i tot Sipson a fost "el "are l+a legat "u sfoar 4oi dup+aia6. Ce !nuial ar putea tre6i8 :
servitoare plea" i triite dup !aga4ul ei* a"esta este eti",etat i pus pe adresa i nuele ei*
pro!a!il o gar foarte apropiat de 9ondra. S.!t dup+aia6* Sipson* deg,i6at "a
australian* -l "ere* -i pune o nou adres i+l e0pedia6 -n alt parte "u en$iunea: @s fie lsat
p.n "e este re"laatA. C.nd autorit$ile devin !nuitoare* din otive lesne de -n$eles i+l
des",id* tot "e se poate afla este " un !r!os din "olonii l+a e0pediat dintr+o gar apropiat de
9ondra. Nu se poate fa"e ni"i o legtur "u Prin"e Al!ert Road* YY. A,< A a4uns.
Pronosti"urile lui Poirot au fost "ore"te. Sipson ple"ase "u ".teva 6ile ai -nainte. #ar
el nu avea s s"ape de "onse"in$ele "riei sale. Cu a4utorul telegrafitilor a fost des"operit la
!ordul vasului @:l)piaA* -n dru spre Aeri"a.
Un geaantan din "ositor* triis donului 7anr) Wintergreen a atras aten$ia ipiega$ilor
din ?lasgow. A fost des",is i s+a gsit "adavrul neferi"itului #avis.
Ce"ul de o guinee al doanei 'odd nu a fost ni"iodat -n"asat. 5n s",i!* Poirot l+a dat la
-nrat i l+a at.rnat pe peretele din sufrageria noastr.
( Pentru ine este o i" le"$ie* 7astings* "are s+i ainteas" s nu dispre$uies"
ni"iodat lu"rul "oun* oaenii o!inui$i. : servitoare "are dispare la un "apt 1 un u"iga "u
s.nge re"e la "ellalt. Pentru ine este unul dintre "ele ai interesante "a6uri pe "are le+a avut.

VI. #ispari$ie isterioas

Un esager spe"ial adusese o not. Poirot o "iti i o ra6 de !u"urie i interes -i apru -n
privire. 5i ddu druul oului s ple"e* spun.ndu+i ".teva "uvinte i apoi se -ntoarse spre ine.
( 5pa",etea6 "eva repede* prietene* erge la S,arples.
A tresrit la en$ionarea faioasei reedin$e de $ar a lordului Allowa). =ef al noului
inister al aprrii* re"ent -nfiin$at* lordul Allowa) era un e!ru de !a6 al "a!inetului. Ca i
sir Ralp, Curtis* "ondu"torul unei ari fire de "onstru"$ii* el se f"use rear"at -n Caera
Counelor i a"u se vor!ea des",is despre el "a un o de viitor i "a despre "andidatul "el ai
posi!il la fun"$ia de pri inistru* da" 6vonurile despre starea snt$ii donului #avid
Ma"Ada s+ar fi dovedit fondate.
Un are Rolls+Ro)"e ne atepta 4os i ".nd a -n"eput s rul -n -ntuneri" l+a "opleit
pe Poirot "u -ntre!ri.
( Ce nai!a ar putea vrea de la noi la ora asta aa t.r6ie8 9+a -ntre!at. /ra tre"ut de CC.
Poirot ddu din "ap.
( Ceva e0tre de urgent* fr -ndoial.
( 5i aintes"* a spus eu* " a"u ".$iva ani a fost un s"andal destul de ur.t -n
legtur "u Ralp, Curtis* "are pe atun"i* "red* f"use nite spe"ula$ii "u a"$iuni. 5n "ele din ur a
fost a",itat* -ns* pro!a!il* "eva de felul sta s+a -nt.plat din nou.
( #ar n+ar fi fost delo" ne"esar s triit dup ine -n i4lo"ul nop$ii* prietene.
I+a -prtit opinia i restul "ltoriei s+a desfurat -n linite. #up "e a prsit
9ondra* puterni"a ain a""eler i sosir la S,arples -n ai pu$in de o or.
Un a4ordo ipuntor ne "onduse de -ndat -ntr+un i" !irou unde lordul Allowa) ne
atepta. Se ridi" s ne -nt.pine un o -nalt* us"$iv "are prea totui s radie6e putere i
vitalitate.
( #onule Poirot* sunt -n".ntat s v vd. /ste pentru a doua oar ".nd guvernul
apelea6 la servi"iile duneavoastr. 5i aintes" foarte !ine "e+a$i f"ut pentru noi -n tipul
r6!oiului* ".nd priul inistru a fost rpit -n odul a"ela uiitor. #edu"$iile duneavoastr
e0"elente i* a aduga* dis"re$ia duneavoastr 1 au salvat situa$ia.
:",ii lui Poirot strlu"ir o "lip.
( S -n$eleg atun"i* ilord* " este -n" un "a6 dis"ret8
( 5n "el ai -nalt grad. Sir 7arr) i "u ine; :,* s fa" pre6entrile 1 airal sir 7arr)
Weardale* eful arinei 1 donul Poirot i; S+i aintes"* "pitanul;
( 7astings* l+a a4utat eu.
( A au6it de ulte ori de duneavoastr donule Poirot* spuse sir 7arr)* d.ndu+i
.na. /ste o afa"ere e0"ep$ional i da" a$i putea+o solu$iona* v+a fi e0tre de re"unos"tori.
Mi+a pl"ut pe dat de eful arinei* un arinar solid* dire"t* un tip sigur* de od ve",e.
Poirot se uit -ntre!tor la a.ndoi i Allowa) -n"epu povestirea.
( #esigur* -n$elege$i " totul e se"ret* donule Poirot. A pierdut "eva e0tre de
iportant. Planurile noului tip de su!arin @JA ne+au fost furate.
( C.nd s+a -nt.plat asta8
( 5n seara a"easta* a"u ai pu$in de trei ore. V pute$i da seaa* donule Poirot de
diensiunile "atastrofei. /ste esen$ial "a pierderea s nu devin pu!li". A s v spun faptele
".t ai "on"is posi!il. Musafirii ei -n a"est weeBend au fost airalul* ai"i pre6ent* so$ia i fiul
su* doana Conrad* o doan !ine"unos"ut -n so"ietatea londone6. #oanele s+au retras s
se "ul"e devree 1 pe la ora C3E la fel i donul 9eonard Weardale. Sir 7arr) se afl ai"i par$ial
-n s"opul de a dis"uta "u ine "onstru"$ia a"estui nou tip de su!arin. Ca urare* i+a "erut
donului >it6ro)* se"retarul eu* s s"oat planurile din seiful "are se afl -n "ol$ul a"ela i s i
le pregteas" i* de aseenea* s adu" i alte do"uente "e aveau legtur "u su!ie"tul -n
dis"u$ie. 5n tip "e el se -ndeletni"ea "u asta* airalul i "u ine ne pli!a pe teras* fu.nd
tra!u"uri -n pl"uta atosfer "ald de iunie. A terinat de fuat i de dis"utat i ne+a
,otr.t s ne apu" de trea!. 5n oentul -n "are ne+a -ntors de la "aptul terasei* i s+a
prut " vd o u!r stre"ur.ndu+se pe fereastra fran"e6 de a"olo* travers.nd terasa i apoi
dispr.nd. 'otui* nu i+a dat delo" aten$ie. =tia " >it6ro) era -n "aera asta i ni"iodat nu
i+a tre"ut prin "ap " s+ar putea -nt.pla "eva ru. #esigur* asta e vina ea. #e"i* ne+a -ntors
de pe teras i+a intrat -n -n"pere prin fereastr -n a"elai oent -n "are >it6ro) a ptruns din
,ol.
( Ai pregtit tot "e avea nevoie* >it6ro)8 9+a -ntre!at.
( Cred " da* lord Allowa). 'oate do"uentele sunt pe !iroul duneavoastr* rspunse
el. =i+apoi ne ur noapte !un.
( Ateapt doar o "lip* a 6is* -ndrept.ndu+ spre !irou. S+ar putea s a nevoie de
"eva despre "are nu $i+a spus.
M+a uitat repede prin ,.rtiile "are erau ae6ate a"olo.
( Ai uitat "eea "e era ai iportant dintre toate* >it6ro)* a 6is. Planurile propriu 6ise
ale su!arinului<
( Planurile sunt ",iar deasupra* lord Allowa).
( #ar nu* nu sunt* i+a rspuns* rsfoind do"uentele.
( #ar le+a pus a"olo a"u ai pu$in de un inut<
( %ine* dar nu ai sunt ai"i* i+a 6is.
>it6ro) se apropie "u o e0presie uiit. 9u"rurile preau in"redi!ile. Ne+a uitat prin
toate do"uentele de pe !irouE a rs"olit seiful* dar -n "ele din ur a tre!uit s ne "onsol "
do"uentele dispruser; =i dispruser -n s"urtul interval de "ir"a trei inute -n "are >it6ro)
lipsise din -n"pere.
( #ar de "e ple"ase din -n"pere8 Interveni Poirot !rus".
( Asta l+a -ntre!at i eu* e0"la sir 7arr).
( Se pare* spuse lordul Allowa)* "* e0a"t -n oentul ".nd terinase "u aran4atul
do"uentelor pe !iroul eu* a fost surprins de $iptul unei feei. Se repe6i -n ,ol. Pe s"ar o
v6u pe "aerista fran$u6oai" a doanei Conrad. >ata arta suprat i al! la fa$ i spuse "
v6use o stafie 1 o siluet -!r"at -n al!* "are se i"a fr 6goot. >it6ro) r.se de spaia
a"esteia i+i spuse* ai ult sau ai pu$in politi"os* s nu fa" pe proasta. Apoi se -ntoarse -n
"aera asta -n "are intra i noi.
( 'otul pare foarte "lar* apre"ie Poirot "6ut pe g.nduri. Singura pro!le e da"
servitoarea a a4utat -n "alitate de "opli"e8 A $ipat -n "oplot "u tovarul ei "are lu"ra afar sau
el atepta a"olo doar -n speran$a " i s+ar ivi o"a6ia8 Cred " era un !r!at* nu o feeie "eea "e
a$i v6ut.
( Nu pot s v spun* donule Poirot. A fost doar o u!r.
Airalul !ufni -ntr+un fel at.t de deose!it -n".t nu putea s nu atrag aten$ia.
( Cred " donul airal are "eva de 6is* spuse Poirot linitit "u un uor 6.!et. A$i
v6ut u!ra asta* sir 7arr)8
( Nu* n+a v6ut+o rspunse "ellalt. =i ni"i Allowa). Raura unui "opa" s+a i"at*
sau "a aa "eva i a!ia dup a"eea* ".nd a des"operit furtul* el a tras "on"lu6ia " "ineva
traversase terasa. Iagina$ia i+a 4u"at o fest* asta+i tot.
( #e o!i"ei nu prea i se spune "+a avea ult iagina$ie* 6ise lordul Allowa)
6.!ind.
( Prostii* to$i ave iagina$ie. Cu to$ii pute "rede "+a v6ut ai ult de".t e
adevrat. A petre"ut o via$ pe are i a o",ii ai !uni de".t ai unuia de pe us"at. M uita
dire"t pe teras i a fi v6ut i eu a"elai lu"ru da" ar fi fost "eva.
/ra foarte ,otr.t -n privin$a asta. Poirot se ridi" i se -ndrept repede spre fereastr.
( 5i perite$i8 5ntre! el. 're!uie s re6olv pro!lea asta da" se poate.
Iei pe teras i noi -l urar. 5i s"oase o lantern din !u6unar i luin stratul de iar!
de la arginea terasei.
( Unde a traversat terasa* ilord8 5ntre! el.
( A 6i"e de partea "ealalt a ferestrei.
Poirot "ontinu s ai luine6e lo"urile "u lanterna ".teva inute* str!t.nd terasa
p.n+n "apt i+napoi. Apoi o stinse i se -ndrept din ueri.
( Sir 7arr) are dreptate i duneavoastr grei$i* ilord* spuse el linitit. A plouat serios
ai devree -n seara asta. :ri"ine ar fi tre"ut prin iar! ar fi tre!uit s lase ure de pai. #ar nu
sunt; Ni"iuna.
Privirea sa tre"u de la un !r!at la "ellalt. 9ordul Allowa) arta uiit i nu prea "onvinsE
airalul -i e0pri -n od glgios satisfa"$ia.
( =tia " nu putea s dau gre* de"lar el. A -n"redere -n o",ii ei -n ori"e situa$ie.
/ra -nsi iaginea unui !tr.n i "instit lup de are* -n".t nu i+a putut re$ine un
6.!et.
( Asta ne fa"e s ne re6u la oaenii din "as* spuse "al Poirot. S intr. A"u*
ilord* -n tip "e donul >it6ro) vor!ea "u "aerista pe s"ar* ar fi putut "ineva s se
foloseas" de o"a6ie i s ne intre -n !i!liote" dinspre ,ol8
9ordul Allowa) neg* d.nd din "ap.
( A!solut iposi!il* ar fi tre!uit s trea" pe l.ng el "a s+o fa".
( #ar donul >it6ro) 1 sunte$i sigur de el* da8
9ordul Allowa) se -nroi.
( A!solut* donule Poirot. Rspund de loialitatea se"retarului eu. /ste iposi!il "a el
s fie ipli"at -n afa"ere -n vreun fel.
( 'otul pare iposi!il* rear" Poirot "a se". Poate " planurile i+au pus o pere",e de
aripi i+au 6!urat 1 "oe ]a< %tu din !u6e "a un "oi" ,eruvi.
( 'oat afa"erea este iposi!il* de"lar ner!dtor lordul Allowa). #ar v rog*
donule Poirot* ni"i s nu v g.ndi$i s+l suspe"ta$i pe >it6ro). ?.ndi$i+v doar* da" ar fi dorit
s ia planurile* nii" n+ar fi fost ai uor pentru el de".t s le "opie6e fr s+i dea osteneala de
a le fura8
( Ai"i* ilord* spuse Poirot apro!ator* a$i f"ut o rear" !ien 4uste 1 vd " ave$i o
inte ordonat i etodi". 9VAngleterre poate s fie feri"it " v are.
9ordul Allowa) pru "a st.n4enit de a"east neateptat e0plo6ie de laude. Poirot se
re-ntoarse la ",estiune.
( Caera -n "are a$i stat toat seara;
( #a* sufrageria8
( =i ea are o fereastr "are d pe teras* ""i* -i aintes"* a$i spus " a$i ieit pe a"olo.
N+ar fi fost posi!il "a "ineva s ias prin fereastra de la sufragerie i s intre prin asta de la !irou*
-n tip "e donul >it6ro) ieise din "aer i s se re-ntoar" -n sufragerie -n a"elai fel8
( #ar l+a v6ut atun"i* o!ie"t airalul.
( Nu* da" era$i "u spatele* erg.nd -n dire"$ia opus.
( >it6ro) a lipsit din "aer nuai ".teva inute* at.t tip ".t ne+a luat s erge
p.n la "aptul terasei i -napoi.
( Nu "ontea6 1 este o posi!ilitate 1 de fapt* singura* dup "u stau lu"rurile.
( #ar nu era nieni -n sufragerie ".nd a ieit* spuse airalul.
( Poate au venit dup a"eea.
( Vre$i s spune$i* 6ise lordul Allowa) rar* " atun"i ".nd >it6ro) a au6it+o pe fat $ip.nd
i a ieit* "ineva era de4a as"uns -n sufragerie i " ei au intrat i au ieit prin ferestre i apoi au
ple"at din sufragerie dup "e >it6ro) s+a -ntors -n "aera asta8
( Mintea duneavoastr etodi" din nou* spuse Poirot -n"lin.ndu+se.
( #uneavoastr e0pli"a$i lu"rurile perfe"t.
( S fi fost vreunul dintre servitori8
( Sau vreun usafir. Caerista doanei Conrad a $ipat.
( /0a"t* "e+i pute$i spune despre doana Conrad8
9ordul Allowa) se g.ndi pentru o "lip.
( V spunea " este o doan !ine "unos"ut -n so"ietate. / adevrat " d petre"eri
ari i se du"e peste tot. #ar se tie foarte pu$in despre adevrata ei origine i despre "u i+a
petre"ut via$a -n tre"ut. /ste o doan "are fre"ventea6 foarte ult "er"urile diploati"e i ale
>oreign :ffi"e+ului. Servi"iul se"ret ar vrea s tie de "e.
( 5n$eleg* spuse Poirot. =i ea a fost invitat ai"i -n weeBendul sta;
( Ca s+o pute o!serva ai -ndeaproape* s 6i"e.
( Parfaitent< S+ar fi putut "a ea s v fi f"ut foarte fruuel figura.
9ordul Allowa) arta "a -n"ur"at i Poirot "ontinu.
( Spune$i+i* ilord* s+a f"ut vreo referin$ -n pre6en$a ei -n legtur "u su!ie"tele pe
"are duneavoastr i airalul ura$i s le dis"uta$i -preun8
( #a* re"unos"u "ellalt. Sir 7arr) a spus: @=i a"u ,ai la su!arinul nostru< 9a
trea!<A sau "eva de felul sta.
( 5n$eleg* f"u Poirot pe g.nduri. Milord este foarte t.r6iu* dar afa"erea e urgent. A
vrea s ",estione6 pe e!rii a"estei petre"eri failiare* iediat da" este posi!il.
( %ine-n$eles " se poate aran4a* rspunse lordul Allowa). 9u"rul difi"il este " n+a
vrea s se afle ai ult de".t tre!uie. Sigur* nu+i ni"i o pro!le "u lad) Guliet Weardale i "u
t.nrul 9eonard* dar doana Conrad* da" nu e vinovat* se afl -ntr+o situa$ie diferit. Poate "
ar tre!ui s en$iona$i nuai " lipsete un do"uent iportant* fr s spe"ifi"a$i de "e fel sau
s intra$i -n "ir"ustan$ele dispari$iei sale.
( /0a"t asta -i propunea i eu* su!linie Poirot* plin de satisfa"$ie. #e fapt* -n toate trei
"a6urile. #onul airal s ierte* dar ",iar i "ele ai !une so$ii;
( Nu interesea6* f"u sir 7arr). 'oate feeile plvrges"* s"upele de ele< A
vrea "a Guliet s vor!eas" ai ult i s 4oa"e !ridge "eva ai pu$in. #ar aa sunt feeile -n
6ilele noastre* ni"iodat nu sunt feri"ite da" nu dansea6 sau nu 4oa" "r$i. S+i tre6es" pe Guliet
i pe 9eonard* nu+i aa Allowa)8
( Mul$ues". A s+o ",e pe "aerista fran$u6oai". #onul Poirot dorete s+o vad
i ea poate s+i tre6eas" stp.na. M du" s aran4e6 asta a"u. 5ntre tip* -l triit ai"i pe
>it6ro).

#onul >it6ro) era un t.nr palid* su!$ire* "u pin"e+ne6 i o e0presie efeinat.
#e"lara$ia sa a "oin"is pra"ti" "uv.nt "u "uv.nt "u "eea "e lordul Allowa) ne spusese de4a.
( #uneavoastr personal "e "rede$i* donule >it6ro)8
#onul >it6ro) ridi" din ueri.
( >r -ndoial* "ineva "are tia "e avea s ure6e atepta afar "a s i se iveas" o"a6ia.
Putea s vad prin fereastr "eea "e se -nt.pla -n "aer i s se stre"oare -nuntru ".nd eu a
ple"at. P"at " lordul Allowa) n+a pus s fie urrit tipul atun"i ".nd l+a v6ut.
Poirot nu l+a "ontra6is* -n s",i! l+a -ntre!at:
( Cre6i povestea "aeristei 1 "+a v6ut o fanto8
( /i* nu prea* donule Poirot<
( Vreau s spun* " ea ",iar a "re6ut asta8
( :* -n a"east privin$ nu pot s e0pri. Prea* -n od sigur* "a suprat. Se $inea
"u .inile de "ap.
( A,a< Strig Poirot "u aerul unuia "are a f"ut o des"operire. C,iar aa 1 i ea este* fr
-ndoial* o fat drgu$8
( Nu i+a luat seaa -n od deose!it* spuse donul >it6ro) pe un ton re$inut.
( Ai v6ut+o i pe stp.na ei* da8
( #e fapt* a v6ut+o. /ra sus* -n "apul s"rilor i o striga @9Ronie<A Apoi +a v6ut i*
!ine-n$eles* s+a retras.
( Sus* spuse Poirot* -n"runt.ndu+se.
( %ine-n$eles* -i dau seaa " totul este foarte nepl"ut pentru ine* sau ai degra!
ar fi fost* da" lordul Allowa) nu l+ar fi v6ut din -nt.plare pe oul a"ela ple".nd -ntr+adevr.
5n ori"e "a6* +a !u"ura da" a$i dori s+i "er"eta$i "aera i s per",e6i$iona$i.
( C,iar doreti asta8
( Sigur " da.
Nu tiu "e i+ar fi rspuns Poirot* dar -n a"el oent reapru lordul Allowa) i ne infor
" "ele dou doane* pre"u i 9eonard Weardale se aflau -n sufragerie.
>eeile erau -n negli4euri "are le veneau !ine. #oana Conrad era o feeie fruoas de
K2 de ani* "u pr auriu i o uoar tendin$ de e!onpoint. 9ad) Guliet Weardale tre!uie s fi avut
D3 de ani* era -nalt i !runet* foarte su!$ire* -n" fruoas* "u .ini i pi"ioare super!e i o
purtare nelinitit* !ui"it. >iul ei era un t.nr su!$irel* uierati"* -n "ontrast are "u tatl su
inios i dire"t* dup ".te a putut s+i dau seaa.
Poirot i+a dat druul "u povestioara asupra "reia ne -n$elesese i apoi le+a e0pli"at "
dorea s tie da" vreunul au6ise sau v6use "eva -n seara a"eea* "are ar putea s ne a4ute.
Adres.ndu+se -nt.i doanei Conrad* a -ntre!at+o da" ar putea s fie at.t de !un i s+i
spun "e f"use e0a"t.
( Sta$i s vd; M+a dus sus. Mi+a sunat "aerista. Apoi* pentru " nu+i f"ea
apari$ia* a ieit i a strigat+o. A au6it+o vor!ind pe s"ri. #up "e i+a periat prul i+a dat
druul 1 era -ntr+o foarte "urioas stare nervoas. A "itit o vree i+apoi +a "ul"at.
( =i duneavoastr* lad) Guliet8
( M+a dus dire"t sus i +a "ul"at. /ra foarte o!osit.
( #ar "artea ta* drag8 5ntre! doana Conrad* 6.!ind dul"e.
( Cartea ea8 9ad) Guliet se -nroi.
( #a* tii* ".nd i+a dat druul 9Roniei* ur"ai s"rile. Ai spus " ai "o!or.t -n sufragerie
dup o "arte.
( :* da* a "o!or.t. A; A uitat.
9ad) Guliet -i -n"let nervoas .inile.
( A$i au6it+o pe "aerista doanei Conrad $ip.nd* ilad)8
( Nu* nu* n+a au6it+o.
( Ce "urios* pentru " tre!uie s fi fost atun"i -n sufragerie.
( N+a au6it nii"* spuse lad) Guliet pe un ton ai fer.
Poirot se -ntoarse spre t.nrul 9eonard.
( Monsieur8
( N+a f"ut nii". M+a dus dire"t sus i +a -n",is -nuntru.
Poirot -i .ng.ia !r!ia.
( Aadar* te " n+a nii" ai"i "are s a4ute. Mesdaes et onsieur* regret*
regret teri!il " v+a deran4at din son pentru aa un flea". Prii$i s"u6ele ele* v rog.
?esti"ul.nd i "er.ndu+i s"u6e* -i "onduse pe to$i afar. S+a -ntors "u fran$u6oai"a* o fat
drgu$* "u o privire -ndr6nea$. Allowa) i Weardale ieiser "u doanele.
( A"u adeoiselle* spuse Poirot pe un ton r$oit* ,ai spune+i adevrul. Nu+i
spune ie !ase. #e "e+ai $ipat pe s"ar8
( A,* onsieur* a v6ut o siluet -nalt* toat -n al!;
Poirot o opri* f".nd "u arttorul un gest energi".
( Nu $i+a spus* fr !ase8 Stai s g,i"es". 'e+a srutat* nu+i aa8 #onul 9eonard
Weardale* vreau s 6i"8
( /, !ine* onsieur* i de fapt "e+i un srut8
( 5n a"este -pre4urri* e ".t se poate de natural* rspunse Poirot galant. C sunt eu sau
7astings ai"i; #ar spune+i "e s+a -nt.plat.
( A ur"at dup ine i +a prins. M+a speriat i a $ipat. #a" a fi tiut* n+a fi $ipat*
dar s+a apropiat de ine "a o pisi". Apoi a aprut onsieur le se"rRtaire. #onul 9eonard a
fugit sus pe s"ri. =i "e putea s+i spun8 Mai ales unui 4eune ,oe "oe ]a (telleent
"oe il faut8 Ma foi* a inventat o fanto.
( Aa totul se e0pli"* e0"la Poirot !ine dispus. Apoi te+ai dus -n "aera stp.nei
tale. Care+i "aera* apropo8
( /ste la "apt* onsieur. Pe a"olo.
( #ire"t deasupra !iroului de"i. %ien* adeoiselle* nu te ai re$in i la pro",aine fois*
s nu ai $ipi.
#up "e+o "onduse afar se -ntoarse spre ine 6.!ind.
( Un "a6 interesant* nu 7astings8 5n"ep s+i vin ".teva i"i idei. /t vous8
( Ce f"ea 9eonard Weardale pe s"ar8 Nu+i pla"e t.nrul a"ela* Poirot. / o pulaa
-n adevratul sens al "uv.ntului.
( Sunt de a"ord "u tine* on ai.
( >it6ro) pare un tip "instit.
( 9ordul Allowa) insist ult asupra a"estui aspe"t.
( =i totui e "eva -n "oportaentul lui;
( / aproape prea !un "a s fie adevrat8 =i eu a si$it asta. Pe de alt parte* prietena
noastr* doana Conrad* "u siguran$ nu e !un delo".
( =i "aera ei se afl deasupra !iroului* a spus eu editativ* uit.ndu+ fi0 la Poirot.
#du din "ap "u un uor 6.!et.
( Nu* on ai* nu pot s "red -n od serios " a"ea doan super! s+a stre"urat 4os pe
,ornul eineului* sau a "o!or.t "u o fr.ng,ie din !al"on.
5n tip "e vor!ea* ua se des",ise i spre area ea surpri6* lad) Guliet Weardale intr
rapid i fr 6goot.
( #onule Poirot* spuse ea aproape pe nersuflate* pute vor!i -ntre patru o",i8
( Milad)* "pitanul 7astings este "a alter ego al eu. Pute$i vor!i -n pre6en$a lui "a i
"u n+ar "onta* n+ar fi de fa$. V rog s lua$i lo".
Se ae6 "u o",ii -n" fi0a$i asupra lui Poirot.
( Ceea "e a de spus e "a difi"il. V o"upa$i de "a6. #a" do"uentele vor fi
returnate* afa"erea va fi -n",eiat8 Vreau s spun* s+ar putea fa"e fr s se ai pun -ntre!ri8
Poirot o privi "u gravitate.
( Sta$i s -n$eleg* adae. /le -i vor fi date ie* aa+i8 =i eu urea6 s le restitui
lordului Allowa) "u "ondi$ia "a el s nu -ntre!e de unde le a8
/a ddu afirativ din "ap.
( Asta a vrut s spun. #ar tre!uie s fiu sigur " nu se fa"e; Pu!li"itate.
( Nu "red " lordul Allowa) este prea dorni" de pu!li"itate* spuse Poirot serios.
( Atun"i* a""epta$i8 Strig ea ner!dtoare dup un rspuns.
( : "lip* ilad). #epinde ".t de repede -i ve$i -n.na do"uentele.
( Aproape iediat.
Poirot se uit la pendul.
( /0a"t* ".t de repede8
( S spune; Je"e inute* opti ea.
( A""ept* ilad).
Iei gr!it din "aer. A str.ns din !u6e* "a i "u a fi fluierat.
( Po$i s+i re6ui situa$ia* 7astings8
( %ridge* a rspuns su""int.
( A,* -$i ainteti "uvintele rostite de donul airal< Ce nenoro"ire< 'e feli"it*
7astings<
N+a ai spus nii" deoare"e lordul Allowa) intr i se uit -ntre!tor spre Poirot.
( Mai ai i alte idei* donule Poirot8 M te " rspunsurile la -ntre!rile duitale au
fost "a de6agitoare.
( C.tui de pu$in* ilord. Au fost ",iar sufi"ient de "lare. Nu ai este ne"esar s r.n
ai"i* "u perisiunea duneavoastr* a s -ntor" iediat la 9ondra.
9ordul Allowa) rase perple0.
( #ar; Ce+a$i des"operit8 =ti$i "ine+a luat planurile8
( #a ilord* tiu. Spune$i+i* -n "a6ul -n "are do"uentele sunt returnate anoni* nu
ve$i ai pretinde alte "er"etri8
9ordul Allowa) se uit fi0 la el.
( Vre$i s spune$i "u "ondi$ia a"ordrii unei sue de !ani8
( Nu* ilord* returnate fr ni"i o "ondi$ie.
( %ine-n$eles* re"uperarea planurilor este lu"rul "el ai iportant* spuse lordul Allowa)
-n"et. Se uit uiit i fr s -n$eleag.
( Atun"i v+a re"oanda -n od serios s adopta$i a"east atitudine. Nuai
duneavoastr* airalul i se"retarul ti$i despre dispari$ia lor. Nuai duneavoastr trei tre!uie
s afla$i despre restituirea lor. =i pute$i "onta pe ine "a s v spri4in din toate pun"tele de vedere
1 lsa$i isterul pe uerii ei. Mi+a$i "erut s v redau do"uentele 1 a f"ut asta. Nu ti$i ai
ulte. Se ridi" i+i -ntinse .na. Milord* i+a prut !ine " v+a -nt.lnit. A -n"redere -n
duneavoastr i -n devotaentul duneavoastr fa$ de Anglia. 5i ve$i "ondu"e destinele "u
.n forte* sigur.
( #onule Poirot* v 4ur "+a s fa" tot "e+i st -n putin$. Ar putea fi un defe"t sau o
"alitate* dar eu "red -n ine.
( Aa fa"e ori"e o are. =i eu sunt la fel* spuse Poirot grandilo"vent.

Maina veni -n ".teva inute -n fa$a uii i lordul Allowa) -i lu la revedere de la noi pe
trepte "u sin"er "ordialitate.
( / un o are* 7astings* spuse Poirot* ".nd a pornit. Are inte* influen$* putere. /l
este oul puterni" de "are Anglia are nevoie pentru a o "ondu"e -n a"este 6ile difi"ile ale
re"onstru"$iei de dup r6!oi.
( Sunt gata s fiu de a"ord "u tot "e spui Poirot* dar "e e "u lad) Guliet8 Va returna ea
do"uentele dire"t lui Allowa)8 Ce va "rede ".nd le va des"operi fr ni"i un "uv.nt8
( 7astings* a s+$i pun o i" -ntre!are. #e "e* ".nd a vor!it "u ine* nu i+a dat
planurile atun"i i a"olo8
( Nu le avea la ea.
( Perfe"t. C.t tip i+ar fi luat s le adu" din "aera ei8 Sau dintr+o as"un6toare din
"as8 Nu tre!uie s+i rspun6i. 5$i spun eu. Pro!a!il vreo dou inute i 4utate< #ar ea "ere
6e"e inute. #e "e8 Pentru " -n od "lar ea tre!uie s le o!$in de la o alt persoan* s
arguente6e sau s se "erte "u a"ea persoan -nainte de a le preda. A"u* "are ar putea fi
persoana a"eea8 Ni"i vor! de doana Conrad* "i un e!ru al propriei ei failii* so$ul sau fiul
su. Care dintre ei este ai pro!a!il8 9eonard Weardale a spus " s+a dus dire"t s se "ul"e. =ti
" asta nu+i adevrat. S presupune " aa s+a dus -n "aera lui i nu l+a gsitE s
presupune " a "o!or.t plin de o tea nedefinit 1 nu prea e o "ooar fiul la al ei< Nu+l
gsete* dar ai t.r6iu -l aude neg.nd "+ar fi prsit "aera sa. /a trage "on"lu6ia " el este ,o$ul.
#e ai"i* dis"u$ia ei "u ine. #ar* on ai* noi ti "eva "e lad) Guliet nu tie: " fiul ei n+ar fi
putut fi -n !irou* pentru " el era pe s"ar* srut.nd+o pe fruui"a fran$u6oai". #ei ea nu
"unoate a"est lu"ru* 9eonard Weardale are un ali!i.
( %ine* dar atun"i "ine a furat do"uentele8 Se pare " i+a eliinat pe to$i: lad) Guliet*
fiul ei* doana Conrad* fran$u6oai"a;
( /0a"t. >olosete+$i i"ile tale "elule "enuii* prietene. Solu$ia -$i sare -n o",i.
A dat din "ap neputin"ios.
( #ar* "u nu< #a" te+ai "on"entra ai ult< Uite* de"i* >it6ro) iese din "aer* ls
,.rtiile pe !irou. C.teva inute ai t.r6iu* lordul Allowa) intr* se du"e la ele i do"uentele au
disprut. Nuai dou lu"ruri sunt posi!ile: ori >it6ro) nu le+a lsat* "i le+a pus -n !u6unarul lui 1
i asta nu+i ra$ional fiind"* aa "u a su!liniat Allowa)* le+ar fi putut "opia ori".nd ar fi vrut 1
ori do"uentele erau a"olo ".nd lordul Allowa) a intrat i -n a"est "a6 ele au fost introduse -n
!u6unarul su.
( 9ordul Allowa) ,o$* a spus* stupefiat. #ar de "e8 #e "e8
( Nu i+ai povestit tu de un s"andal -n tre"ut8 Mi+ai spus " a fost a",itat. #ar s
presupune " fusese adevrat8 5n via$a pu!li" engle6 nu tre!uie s fie ni"i un s"andal. #a"
afa"erea ar fi fost s"oronit i s+ar fi gsit pro!e -potriva lui a"u* atun"i adio pentru "ariera
sa politi". S presupune " era anta4at* pre$ul "erut fiind planurile su!arinului.
( #ar oul e un trdtor .rav< A strigat eu.
( :* nu* nu este. / inteligent i plin de idei. S presupune* prietene* " a "opiat
planurile alea* f".nd 1 pentru " este un inginer detept 1 o i" s",i!are -n fie"are parte* aa
-n".t ele ar deveni aproape inapli"a!ile. /l -n.nea6 planurile false agentului duan 1 doana
Conrad* "redE dar pentru "a s nu se ridi"e ni"i o suspi"iune -n privin$a veridi"it$ii lor* planurile
tre!uie s fie furate. >a"e tot "e poate "a s nu plane6e ni"i o suspi"iune asupra vreunuia din "as*
pretin6.nd " a v6ut un o fugind pe fereastr. #ar ai"i se poti"nete de -n"p$.narea
airalului. Aa " urtoarea sa gri4 este "a ni"i o !nuial s nu "ad asupra lui >it6ro).
( Asta+i gselni$a ta* Poirot* a o!ie"tat eu.
( Asta+i psi,ologie* on ai. Un o "are ar fi -n.nat planurile reale n+ar fi fost
ultras"rupulos -n privin$a "ui avea s "ad prad suspi"iunilor. =i de "e a fost el at.t de preo"upat
"a ni"i un detaliu privind furtul s nu a4ung la doana Conrad8 Pentru " el -i -n.nase
planurile "ontraf"ute* ai devree -n seara a"easta i nu vroia "a ea s afle " furtul a avut lo"
ai t.r6iu.
( M -ntre! da" ai dreptate.
( %ine-n$eles " a dreptate. A vor!it "u Allowa) "a -ntre oaeni ari i el a -n$eles
perfe"t. : s ve6i.

Un lu"ru e sigur. 5n 6iua ".nd Allowa) a devenit pri inistru un "e" i o fotografie
senat au sositE pe fotografie erau "uvintele: @#is"retului eu prieten* 7er"ule Poirot* de la
Allowa)A.
Cred " tipul @JA al su!arinului deterin are e0altare -n "er"urile navale. Se spune "
el va revolu$iona arina naval odern. A au6it " o anuit putere strin a -n"er"at s
"onstruias" "eva de a"elai tip i re6ultatul a fost un trist ee". #ar -n" ai "red " Poirot
g,i"ise. /l o fa"e prea des i o s+o -n"ur"e -ntr+o 6i.

VII. Misterul sinu"iderii
( 5n fond* nii" nu sean "u via$a la $ar* nu+i aa8 Spuse inspe"torul Gapp* inspir.nd
ad.n" pe nas i e0pir.nd pe gur* aa "u s"rie la "arte.
Poirot i "u ine a salutat ideea din toat inia. >usese sugestia inspe"torului de la
S"otland Nard "a s erge -n weeBend -n orelul de provin"ie %asing MarBet. C.nd era li!er*
Gapp era un !otanist pasionat i vor!ea despre flori runte* "u nue latineti in"redi!il de lungi
Opronun$ate oare"u "iudatP* "u un entu6ias ",iar ai are de".t "el "u "are+i trata "a6urile.
( Nieni nu ne "unoate i noi nu ti pe nieni* su!linie Gapp. Asta+i esen$ial<
'otui* nu aa sttea "a6ul* deoare"e poli$istul lo"al fusese transferat dintr+un sat aflat la
"in"ispre6e"e ile deprtare* unde avusese lo" o otrvire "u arseni"* "eea "e -l pusese -n "onta"t
"u inspe"torul de la S"otland Nard. Re"unos".ndu+l -n".ntat 1 asta i+a sporit !una dispo6i$ie lui
Gapp i* "u sttea la i"ul de4un* duini" diinea$* -n separeul ,anului din sat* "u soarele
strlu"ind i ".r"eii de "aprifoi stre"ura$i prin fereastr* ne si$ea e0traordinar de !ine. =un"a
"u ou era e0"elent* "afeaua nu prea !un dar !u!il i fier!inte.
( Aa via$ 6i" i eu* spuse Gapp. C.nd o s ies la pensie* -i iau un lo"uor la $ar. Ca
sta* departe de "rie<
( 9e "rie* il est partout* rear" Poirot* -n tip "e -nfule" o !u"at are de p.ine i se
-n"runt la o vra!ie "are se legn o!ra6ni" pe perva6ul ferestrei.
A re"itat -n glu:

@Iepurele la are o utr fruoas*
#ar du"e o via$ personal odioas
N+a putea "u adevrat s v spun
Ce lu"ruri groa6ni"e iepurii la "ale punA.
( #oane* spuse Gapp* re6e.ndu+se de sptar* a ai vrea un ou i o felie* dou de
un". Ce 6i"i* "pitane8
( #e a"ord* a rspuns -nsufle$it. #ar tu* Poirot8
Poirot refu6.
( Nu tre!uie s+$i -n"ar"i aa stoa"ul -n".t "reierul s nu ai fun"$ione6e* rear" el.
( A s ris" s+i uplu stoa"ul -n" pu$in* r.se Gapp. Iau propor$iiE apropo* i tu eti
solid* donule Poirot. 7ei* donioar* dou por$ii de ou "u un".
5n "lipa a"eea* -ns* o siluet ipuntoare apru -n "adrul uii. /ra poli$istul Pollard.
( V rog s s"u6a$i* donilor* dar a s+l deran4e6 pe inspe"tor pentru " a nevoie
de sfatul su.
( Sunt -n va"an$* se apr Gapp de -ndat. Nu vreau s a de lu"ru. Ce s+a -nt.plat8
( #onul de la 9eig, 7ouse; S+a -pu"at; 5n "ap.
( %ine* se des"ur" ei* spuse Gapp e"ani". #atorii sau vreo feeie* "red. 5i pare ru*
nu pot s te a4ut* Pollard.
( Pro!lea este " nu s+ar fi putut -pu"a* 6ise poli$istul. Cel pu$in* asta+i prerea
do"torului ?iles.
Gapp ls "ea"a 4os.
( Nu s+ar fi putut -pu"a. Ce vrei s spui8
( Asta sus$ine do"torul ?iles* repet Pollard. C e a!solut iposi!il. / "uplit de uluit*
ua -n",is pe dinuntru i ferestrele la felE dar el insist " oul nu s+ar fi putut sinu"ide.
9u"rurile s+au s",i!at. A renun$at la por$iile suplientare de ou "u un" i ".teva
inute ai t.r6iu ergea "u to$ii ".t putea de repede spre 9eig, 7ouse* Gapp ",estion.ndu+l
-ndeaproape pe poli$ist.
Nuele ortului era Walter Prot,eroeE un o de v.rst i4lo"ie i foarte retras. Venise
"u opt ani -n ur -n MarBet %asing i -n",iriase 9eig, 7ouse* un ve",i "ona" -n ruine. 9o"uia
-ntr+un "ol$ al su* av.nd -n slu4!a lui o -ngri4itoare pe "are o adusese "u el. : ",ea donioara
Clegg* era o feeie foarte den i foarte respe"tat -n sat. #oar re"ent* donul Prot,eroe
priise vi6itatori "are au ras s stea la el* o doan i un don ParBer din 9ondra. 5n
diinea$a a"easta* nepriind ni"i un rspuns ".nd s+a dus s+i strige stp.nul i gsind ua
-n",is* donioara Clegg s+a alarat* a telefonat la poli$ie i la do"tor. Poli$istul Pollard i
do"torul ?iles sosiser -n a"elai oent. Prin eforturi unite reuiser s sparg ua de ste4ar de
la doritorul su.
#onul Prot,eroe 6"ea pe duuea* -pu"at -n "ap* "u pistolul -n .na dreapt. Arta
"a un "a6 "lar de sinu"idere.
'otui* dup "e+a e0ainat "adavrul* do"torul ?iles a fost uiit i* -n "ele din ur* l+a
tras pe poli$ist deoparte i i+a "ouni"at neluririle sale* la "are Pollard s+a g.ndit de -ndat la
Gapp. 9s.nd totul -n gri4a do"torului s+a repe6it la ,an.
/0a"t ".nd povestea poli$istului s+a terinat* a sosit la 9eig, 7ouse* o "ldire are "u
un aer de6olant* -n"on4urat de o grdin ne-ngri4it* plin de !uruieni. Ua de la intrare era
des",is i a ptruns iediat -n ,ol i de a"olo -ntr+o "aer pentru i"ul de4un de unde se
au6eau nite vo"i. /rau patru oaeni -n "aer: un !r!at -!r"at -n nite ,aine oare"u
$iptoare* "u o fa$ perfid* respingtoare* "are nu i+a pl"ut din pria "lipE o feeie "a de
a"elai tip* dei fruoas* dar de o anier vulgarE o alt feeie -!r"at so!ru* -n negru* "are
sttea ai la o parte* pro!a!il -ngri4itoarea i un !r!at -nalt -!r"at -ntr+un "ostu de v.ntor
din stof* "u o fa$ inteligent* de o "apa!il i "are era "lar stp.n pe situa$ie.
( #o"tore ?iles* i se adres poli$istului* a"esta este inspe"torul dete"tiv Gapp de la
S"otland Nard i "ei doi prieteni ai si.
#o"torul ne salut i ne re"oand donului i doanei ParBer. Apoi i+a -nso$it la eta4.
9a un sen al lui Gapp* Pollard rase 4os "a s supraveg,e6e "asa. #o"torul ne+a "ondus sus*
de+a lungul unui "oridor. 5n "apt* o u era des",isE a",ii din ea at.rnau -n !alaale i ua se
pr!uise pe duuea -nuntru.
A intrat. Cadavrul 6"ea -n" pe pardoseal. #onul Prot,eroe fusese un o -ntre dou
v.rste* "u !ar! i pr "runt la t.ple. Gapp se duse i -ngenun",e l.ng el.
( #e "e nu l+a$i lsat aa "u l+a$i gsit8 Mori el.
#o"torul ddu din ueri.
( A "re6ut "+i un "a6 de sinu"idere.
( 7< >"u Gapp. ?lontele a intrat -n "ap prin spatele ure",ii st.ngi.
( /0a"t* "onfir do"torul. /ste "lar iposi!il "a el s se fi -pu"at. Ar fi tre!uit s+i
rsu"eas" .na dreapt pe dup "ap. N+o putea fa"e.
( 'otui* a$i gsit pistolul -n .na lui8 Apropo* unde e8
#o"torul art "u "apul spre as.
#ar nu+l $inea str.ns -n .n* adug el. /ra -n pal* -ns degetele nu erau -n"letate pe
el.
( A fost pus a"olo ai t.r6iu* o!serv GappE asta+i destul de "lar. /0ain ara. A tras
un "artu. Vo lua aprentele* dar -ndoies" " vo gsi altele -n afar de ale duneavoastr*
do"tore ?iles. #e ".t tip e ort8
( #e asear. Nu pot s pronun$ asupra orei* aa "u fa" do"torii a"eia inuna$i din
povestirile "u dete"tivi. 5n are* -ns* e ort de vreo CL ore.
P.n atun"i* Poirot nu f"use ni"i o i"are. Rsese l.ng ine* privindu+l pe Gapp i
as"ult.ndu+i -ntre!rile. Nuai din ".nd -n ".nd irosea aerul "u deli"ate$e* "a i "u asta -l
uiea. 9+a irosit i eu* dar n+a putut des"operi nii" "are s+i tre6eas" interes. Aerul din
"aer prea foarte "urat i lipsit de ori"e iros i totui* din ".nd -n ".nd* Poirot "ontinu s+l
iroas -n od "iudat* "a i "u nasul su ai fin des"operise "eva "e eu nu depistase.
#up "e Gapp se -ndeprt de "adavru* Poirot -ngenun",e l.ng el. Nu se uit la ran. 9a
-n"eput +a g.ndit " e0aina degetele de la .na -n "are se aflase pistolul* dar dup o "lip
a o!servat " pe el -l interesa o !atist din .ne"a ,ainei. #onul Prot,eroe purta un "ostu
gri -n",is. 5n "ele din ur* Poirot se ridi"* dar o",ii -i raser a$inti$i asupra !atistei* uii$i.
Gapp -l ",e s+l a4ute s ridi"e ua. >olosindu+ de o"a6ie* a -ngenun",eat i eu i*
s"o$.nd !atista din .ne"* a "er"etat+o "u aten$ie. /ra o !atist foarte sipl din aterial al!E
nu era ni"i o ini$ial* ni"i o pat de vreun fel. A pus+o la lo"* d.nd din "ap i re"unos".ndu+
depit de eveniente.
Ceilal$i ridi"aser ua. Mi+a dat sea " -n"er"au s gseas" ",eia. #ar -n van.
( Asta pune "apt povetii* spuse Gapp. >ereastra e -n",is. U"igaul a -n"uiat ua i a
luat ",eia "u el. S+a g.ndit " se va "onsidera " Prot,eroe se -n",isese singur i s+a -pu"at i
" a!sen$a ",eii nu va fi o!servat. #e a"ord* donule Poirot8
( #e a"ord* da* dar ar fi fost ai siplu i ai !ine s stre"oare ",eia -napoi pe su! u.
Atun"i ar fi prut "a i "u "6use din !roas".
( A,* !ine* dar nu po$i s te atep$i "a toat luea s ai! idei strlu"ite "a ale tale. Ai fi
fost o teroare adevrat da" te+ai fi apu"at de "rie. Ai fi f"ut vreo rear"* donule Poirot8
Mi s+a prut " Poirot era -ntr+un fel -n"ur"at. A arun"at o privire prin "aer i a
rear"at pe un ton !l.nd de par" i+ar fi "erut s"u6e: a fuat o ul$ie* donul sta.
C,iar aa eraE "inul era plin de u"uri de $igri "a i s"ruiera "are se afla pe o
su$* l.ng un fotoliu are.
( 're!uie s fi fuat vreo dou6e"i de $igri asear* rear" Gapp. Aple".ndu+se*
e0ain "u gri4 "eea "e se afla -n "in i* apoi* -i -ndrept aten$ia spre s"ruier. 'oate sunt
de a"elai fel* rear" el i fuate de a"elai o. Nu+i nii" ai"i* Poirot.
( N+a spus " era* urur prietenul eu.
( 7ei* "e+i asta8 /0"la Gapp. Se repe6i la "eva lu"ios i strlu"itor "are se afla pe
duuea l.ng ort. Un !uton rupt. M -ntre! al "ui e. #o"tore ?iles* v rog "o!or.$i i triite$i+
o sus pe -ngri4itoare.
( =i "u failia ParBer8 /l e foarte ner!dtor s ple"e; Spune " are nite tre!uri
urgente la 9ondra.
( #a* !ine. : s tre!uias" s se des"ur"e fr el. #up "u evoluea6 lu"rurile* s+ar
putea s+l atepte nite afa"eri urgente ai"i< 'riite+o sus pe -ngri4itoare i nu+i lsa pe ni"iunul
dintre ParBeri s te p"leas" pe duneata sau pe Pollard. A intrat "ineva ai"i -n diinea$a asta8
#o"torul se g.ndi.
( Nu* au stat afar pe "oridor* -n vree "e Pollard i "u ine a intrat.
( Sunte$i sigur de asta8
( A!solut sigur.
#o"torul ple" s fa" "e fusese rugat.
( %un oul sta* spuse Gapp adirativ. Unii dintre do"torii tia de $ar sunt tipi de "lasa
-nt.i. M -ntre! "ine l+a -pu"at pe individul a"esta. Se pare " unul din "ei trei din "as. Nu+i
prea vine s+o suspe"te6 pe -ngri4itoare. A avut opt ani la dispo6i$ie s+l -pute* da" ar fi vrut s+o
fa". #ar "ine sunt ParBerii tia8 Nu arat a fi un "uplu aa!il.
5n a"est oent apru donioara Clegg. /ra o feeie -nalt* us"$iv* "u pr "runt*
-ngri4it de o "rare la i4lo"* foarte "al i serioas din fire. Mai trda un aer de o "apa!il*
"are+$i ipunea respe"t. Rspun6.nd la -ntre!rile lui Gapp* ea povesti " era de paispre6e"e ani -n
slu4!a "elui ort. >usese un stp.n generos i respe"tuos. Nu+i v6use ni"iodat pe donul i
doana ParBer p.n a"u trei 6ile* ".nd sosiser pe neateptate s lo"uias" a"olo. /ra de prere
" se invitaser singuriE -n od sigur stp.nul nu fusese -n".ntat s+i vad. %utonii pe "are+i art
Gapp nu+i apar$ineau donului Prot,eroe 1 era "onvins de asta. 5ntre!at despre pistol* 6ise "
tia " stp.nul ei avea o ar de a"est fel. : $inea su! ",eie. : v6use odat* "u ".$iva ani -n
ur* dar nu putea s spun da" era a"eeai. N+au6ise ni"i o -pu"tur seara tre"ut* lu"ru
"are nu prea surprin6tor* deoare"e era o "as are* "u ulte "oridoare i "aerele ei* "a i "ele
pregtite pentru failia ParBer* se aflau la "aptul "ellalt al "ldirii. Nu tia la "e or se "ul"ase
donul Prot,eroe; /ra -n" trea6 pe la nou i 4utate ".nd ea s+a retras. #e o!i"ei* nu se
"ul"a de-ndat "e se du"eau -n "aera lui. :!inuia s+i petrea" 4utate din noapte "itind i
fu.nd. >ua e0tre de ult.
Atun"i Poirot stre"ur o -ntre!are.
( #e o!i"ei stp.nul dorea "u fereastra -n",is sau des",is8
#onioara Clegg sttu pe g.nduri.
( #e o!i"ei 1 des",is* -n ori"e "a6 sus.
( 'otui* a"u e -n",is. Pute$i s e0pli"a$i lu"rul sta8
( Nu* nuai da" nu a si$it un "urent i a -n",is+o.
Gapp i+a ai pus ".teva -ntre!ri* dup "are i+a dat druul. Apoi i+a an",etat separat pe
"ei doi ParBer.
#oana ParBer era -ng.fat i fanfaroan. Neg " !utonul -i apar$inea* dar* "u so$ia
sa -l re"unos"use ai -nainte* a"easta nu prea i+a -!unt$it situa$iaE ".nd a ai negat i " ar
ai fi fost vreodat -n "aera lui Prot,eroe* Gapp a "onsiderat " avea sufi"iente dove6i s "ear
un andat de arestare.
9s.ndu+l pe Pollard stp.n pe situa$ie* Gapp se re-ntoarse degra! -n sat i lu legtura
telefoni" "u sediul "entral. Poirot i "u ine ne+a -ntors la ,an.
( /ti neo!inuit de linitit* a 6is. Nu te interesea6 "a6ul.
( Au "ontraire* interesea6 enor* dar i uiete.
( Motivul este ne"unos"ut* a spus g.nditor* dar sunt sigur " failia ParBer e de
proast "alitate. 'oate dove6ile sunt destul de "lar -potriva lui* "u toat lipsa de otiva$ie* dar
a"easta ar putea apare ai t.r6iu.
( Nu te+a i6!it nii" "a fiind deose!it de senifi"ativ* dei a fost tre"ut "u vederea de
Gapp8
M+a uitat la el "urios.
( Ce i+as"un6i* Poirot8
( Ce+as"undea ortul8
( :* !atista aia<
( /0a"t* !atista aia<
( Un arinar i+a pus !atista -n .ne"* a 6is pe g.nduri.
( /0"elent* 7astings* dar nu la asta refer.
( 9a "e alt"eva8
( Mereu i ereu -i vine irosul fuului de $igar.
( Nu irosea delo"* a e0"laat uiit.
( Ni"i ie nu i s+a prut* ",er ai.
M+a uitat serios la el. / at.t de difi"il s+$i dai seaa ".nd Poirot te du"e "u preul* dar
el prea foarte serios i -n"runtat.

An",eta a -n"eput dou 6ile ai t.r6iu. 5ntre tip* au aprut alte rturii. Un vaga!ond a
re"unos"ut " srise 6idul grdinii de la 9eig, 7ouse* unde adesea dorea -ntr+un opron "are era
lsat des",is. A ai de"larat " la ora CL noaptea au6ise doi !r!a$i "ert.ndu+se tare -ntr+o "aer
de la priul eta4. :ul "erea o su de !aniE "ellalt refu6a suprat. As"uns dup un tufi el -i
v6use pe "ei doi oaeni* tre".nd -n"olo i -n"oa"e prin fa$a ferestrei luinate. Pe unul -l
"unotea !ine "a fiind donul Prot,eroe* proprietarul "aseiE pe "ellalt l+a identifi"at* fr ni"i un
du!iu* "a fiind donul ParBer.
/ra "lar a"u " failia ParBer venise la 9eig, 7ouse "a s+l anta4e6e pe Prot,eroe i*
".nd* ai t.r6iu* s+a des"operit " adevratul nue al de"edatului era Wendover i " fusese
lo"otenent de arin* ipli"at -n e0plo6ia din CXC3* de pe nava de lu0 @Merr)t,oug,tA* "a6ul
pru s se lipe6eas" rapid. S+a presupus " ParBer* "unos".nd rolul pe "are+l 4u"ase Wendover*
dduse de urele lui i pretindea !ani "a s pstre6e se"retul* lu"ru pe "are "ellalt -l refu6a. 5n
tipul rfuielii* Wendover -i s"oase revolverul* ParBer i+l sulse i -l -pu"* -n"er".nd dup
a"eea s -ns"ene6e o sinu"idere.
ParBer a fost triis -n 4ude"at* re6erv.ndu+i dreptul la aprare. Noi a asistat la
pro"edurile de la poli$ie. C.nd a ple"at* Poirot ddea din "ap.
( Aa tre!uie s fie* urura "a pentru sine. #a* aa tre!uie s fie. Nu ai atept.
Intr la pot i s"rise un !ilet pe "are -l e0pedie printr+un esager spe"ial. N+a v6ut
"ui -i era adresat. Apoi ne+a -ntors la ,anul unde sttuse -n eora!ilul weeBend.
Poirot era nelinitit* patrul.nd spre fereastr i -napoi.
( Atept un usafir* -i e0pli" el. Nu se poate; Sigur* nu pot s -nel. Nu* iat+o.
Spre area ea uiire* peste o "lip* donioara Clegg intr -n "aer. /ra ai pu$in
"al "a de o!i"ei i respira greu "a i "u ar fi alergat. A v6ut teaa din o",ii ei -n tip "e+l
privea pe Poirot.
( 9ua$i lo"* adeoiselle* spuse el "u !untate. A g,i"it "ore"t* nu+i aa8
5n lo" de rspuns* i6!u"ni -n la"rii.
( #e "e a$i f"ut+o8 : -ntre! Poirot "u !l.nde$e. #e "e8
( 9+a iu!it at.t de ult* rspunse ea. A fost doi"a lui ".nd era nuai un !ie$el. :*
ave$i il de ine<
( A s fa" tot "e depinde de ine. #ar -n$elege$i " nu pot s las un o nevinovat s
at.rne -n treang* ",iar da" el este un es"ro" neruinat<
/a se ridi" i spuse -n"et:
( Poate totui* n+ar fi tre!uit. >a"e$i aa "u ti$i ai !ine.
Apoi* iei iute din "aer.
( /a l+a -pu"at8 A -ntre!at "u totul uluit.
Poirot 6.!i i "ltin din "ap.
( /l s+a -pu"at. 5$i ainteti " purta o !atist -n .ne"a dreapt8 Asta i+a dovedit
" era st.nga"i. 'e.ndu+se " va fi des"operit* dup -ntrevederea furtunoas "u donul ParBer*
s+a -pu"at. 5n diinea$a urtoare* donioara Clegg ur" s+l ",ee "a de o!i"ei i+l gsi
6".nd ort. #up "u to"ai ne+a spus* -l "unotea de ".nd era un !ie$el i s+a -nfuriat pe
failia ParBer "are+l -pinsese spre a"east oarte de6onorant. /a -i "onsidera u"igai i+atun"i*
deodat* a v6ut un prile4 de a+i fa"e s sufere pentru fapta pe "are o inspiraser. Nuai ea
singur tia " el era st.nga"i. A luat pistolul din .na st.ng i l+a pus -n "ea dreapt* a -n",is
!ine fereastra* a lsat s "ad !utonul pe "are+l luase din una din "aerele de 4os* a ple"at
-n",i6.nd ua i lu.nd ",eia.
( Poirot* a i6!u"nit eu* plin de entu6ias* tu eti agnifi". 'oate astea nuai de la
i"ul "lu "u !atista.
( =i fuul de $igar. #a" fereastra ar fi fost -n",is* "u toate $igrile alea fuate*
"aera ar fi tre!uit s iroas din plin a fu. #ar nu* era aerisit* aa "u a dedus iediat "
fereastra tre!uie s fi fost des",is toat noaptea i -n",is a!ia diinea$a* "eea "e +a pus pe o
linie foarte interesant de spe"ula$ii. Nu+i putea iagina ni"i un otiv pentru "are un u"iga
s fi vrut s -n",id fereastra. Ar fi fost -n avanta4ul su s+o lase des",is i s pretind "
"riinalul fugise pe a"olo* da" teoria "u sinu"iderea nu ergea. %ine-n$eles* rturiile
vaga!ondului* ".nd le+a au6it* i+au "onfirat !nuielile. N+ar fi putut ni"iodat au6i
"onversa$ia a"eea da" fereastra n+ar fi fost des",is.
( Splendid< A spus din toat inia. A"u* "e 6i"i de+un "eai8
( Ai vor!it "a un engle6 adevrat* spuse Poirot "u un oftat. Cre6i " a avea ansa s
gses" ai"i un pa,ar "u sirop8

VIII. %nuieli adeverite

7er"ule Poirot -i ae6 s"risorile "u gri4* grad* -n fa$a sa. : lu pe "ea de deasupra*
-i studie adresa pentru o "lip* apoi tie pli"ul "u un i" "oupe+papier pe "are+l $inea pe asa
unde -i lua i"ul de4unE se afla a"olo e0a"t -n a"est s"op. 5i s"oase "on$inutul. 5nuntru era un alt
pli"* sigilat "u gri4 "u "ear roie i -nsenat @Personal i "onfiden$ialA.
Spr.n"enele lui 7er"ule Poirot se ridi"aser pe "apul su -n for de ou. Murur:
Patien"e< Nous allons arriver< =i -n" o dat puse -n fun"$ie i"ul "oupe+papier. #e data a"easta
din pli" se ivi o s"risoare 1 s"ris de o .n "a treur.nd i nesigur. Mai ulte "uvinte erau
!ine su!liniate.
7er"ule Poirot o desf"u i "iti. #easupra era s"ris din nou @Personal i "onfiden$ialA. 5n
dreapta era adresa 1 Rose!anB* C,aranVs ?reen* %u"Bs* i data 1 LC artie.

#rag donule Poirot*
A fost -ndruat spre duneavoastr de o prieten ve",e i drag de+a ea "are+i
"unoa te preo"uparea i a r "iunea din ultiul tip. A"east prieten nu tie -pre4ur rile
adev rate 1 pe a"estea le+a $inut -n -ntregie pentru ine 1 pro!lea fiind stri"t personal .
Prietena asigur " sunte $i -ntru",iparea dis"re $iei i " nu a de "e a tee "a s
ipli" i poli $ia* lu"ru "are nu i+ar pla"e delo"* da" ! nuielile ele se vor dovedi "ore"te.
#ar s+ar putea i s gre es" "u totul. Nu prea sit lipede la "ap 6ilele a"estea 1 suferind de
insonie i de pe ura unei !oli grele din iarna tre"ut 1 pentru a "er"eta lu"rurile de una singur
. N+a ni"i i4loa"ele* ni"i a!ilitatea. Pe de alt parte* a vrea s repet " este o ",estiune de
failie foarte deli"at i " * pentru ulte otive a dori s u aali6e6 toat afa"erea. #a"
sunt -n"redin $at "u stau lu"rurile* a putea aran4a singur pro!lea i a prefera s+o fa".
Sper " a fost sufi"ient de e0pli"it -n a"east privin $. #a" ve $i prelua a"east investiga
$ie* anun $a $i la adresa de ai sus.
A duneavoastr*
Aelia %arrow!)

Poirot a "itit s"risoarea de la un "apt la altul de dou ori. Spr.n"enele i se ridi"ar uor.
Apoi* puse s"risoarea deoparte i lu o alta din grad.
9a ora 6e"e fi0 intr -n "aera -n "are donioara 9eon* se"retara sa de -n"redere*
sttea atept.ndu+i instru"$iunile din 6iua respe"tiv. #onioara 9eon avea DY de ani i o
-nf$iare neatrgtoare. Ipresia general pe "are o lsa era "ea a unei gre6i de oase adunate
la -nt.plare. Avea o pasiune pentru ordine* aproape egal "u "ea a lui Poirot i* dei "apa!il s
g.ndeas"* nu g.ndea ni"iodat* da" nu i se spunea s+o fa".
Poirot -i -ntinse "oresponden$a de diinea$:
( Ave$i !untatea* donioar* s forula$i refu6uri -n tereni "ore"$i la toate astea.
#onioara 9eon -i arun" o",ii pe s"risori* .6glind* pe r.nd* ".te o ,ieroglif pe
fie"are. /ra singura "are putea -n$elege senele "e f"eau parte din "odul ei propriu: @spuneal
uoarAE @plesnit -n fa$AE @"alea+valeaAE i aa ai departe. #up "e terin* -n"uviin$ din "ap
i+i ridi" privirea pentru a prii alte instru"$iuni.
Poirot -i -ntinse s"risoarea Aeliei %arrow!). /a o s"oase din "ele dou pli"uri* o
par"urse i ridi" privirea -ntre!toare.
( #a* donule Poirot8 5ntre! "u "reionul pregtit s stenografie6e -n "arnet.
( Ce "rede$i despre s"risoare* donioar 9eon8
5n"runt.ndu+se uor* donioara 9eon puse 4os "reionul i "iti de la "apt s"risoarea.
Con$inutul unei s"risori nu -nsena nii" pentru donioara 9eon* e0"ept.nd doar
pun"tul de vedere de a "opune un rspuns ade"vat. >oarte rar* patronul apela la prerile ei* -n
"ontradi"$ie "u -ndeletni"irile sale ofi"iale. #onioara 9eon era uor -n"ur"at ".nd el pro"eda
astfel 1 ea era aproape o ain perfe"t* pe "are nu o interesau ni"i ".t negru su! ung,ie
tre!urile "elorlal$i oaeni. Adevrata ei pasiune -n via$ era perfe"tarea unui siste de
-ndosariere pe l.ng "are toate "elelalte sistee ar fi date uitrii. 5l visa i noaptea. 'otui*
donioara 9eon era perfe"t "apa!il de a ptrunde* "u inteligen$* aspe"te pur oeneti* aa
"u !ine tia 7er"ule Poirot.
( /i !ine8 5ntre! el.
( %tr.na a -n"ur"at+o ru de tot* spuse donioara 9eon.
( A,< Cre6i s e -n"ur"tur8
#onioara 9eon* "are "onsidera " Poirot era de sufi"ient tip -n Marea %ritanie "a s
-n$eleag toate e0presiile* nu rspunse. Arun" o privire la "ele dou pli"uri.
( >oarte se"retoas* spuse. =i nu v spune a!solut nii".
( #a* f"u Poirot. A o!servat asta.
#onioara 9eon -i lu* din nou* plin de speran$* "arnetul de stenografiat. #e data
a"easta* 7er"ule Poirot se ,otr-:
( Spune$i+i " va fi o onoare pentru ine s+i fa" o vi6it ori".nd dorete* da" nu
prefer s "onsulte ai"i. Nu !ate la ain s"risoarea* s"rii+o de .n.
( #a* donule Poirot.
Poirot -i ai ddu s"risori:
( Astea+s note de plat.
#onioara 9eon le sort rapid.
( 9e a",it pe toate* -n afar de a"estea dou.
( #e "e alea dou8 / vreo greeal -n ele8
( Sunt fire "u "are a$i -n"eput s trata$i. Nu se "ade s plti$i prea propt ".nd a!ia a$i
des",is un "ont* pare "a i "u v strdui$i s o!$ine$i ai t.r6iu un "redit.
( A,a< Murur Poirot. M -n"lin -n fa$a prea !unei duneavoastr "unoateri a
negustorului !ritani".
( Nu sunt prea ulte lu"ruri pe "are nu le tiu despre ei* spuse donioara 9eon
posoor.t.

S"risoarea "tre donioara Aelia %arrow!) a fost forulat "u se "uvine i
e0pediat* dar nu sosi ni"i un rspuns. Poate* se g.ndi 7er"ule Poirot* !tr.na doan -i
de6legase isterul de una singur. 'otui si$i o und de surpri6 "* -n a"el "a6* nu+i s"risese un
r.nd -n sen de polite$e* prin "are s+i adu" la "unotin$ " nu ai avea nevoie de servi"iile
sale.
Cin"i 6ile ai t.r6iu* donioara 9eon* dup "e prii instru"$iunile de diinea$* 6ise:
( A"ea donioar %arrow!) "reia i+a s"ris 1 nu+i de irare " nu ne+a rspuns. A
urit.
7er"ule Poirot spuse foarte -n"et: @A,* a urit<A Suna ai ult a -ntre!are* de".t a
rspuns.
#es",i6.ndu+i geanta* donioara 9eon s"oase o !u"$i" de ,.rtie rupt dintr+un 6iar:
( 9+a v6ut -n etrou i l+a rupt.
5nregistr.nd doar -n inte* "u apre"iere* faptul "* dei donioara 9eon folosise
"uv.ntul @ruptA* ea -l tiase* de fapt* gri4uliu "u foarfe"a* Poirot "iti anun$ul aprut la @Nateri*
#e"ese i CstoriiA din @',e Morning PostA. @9a LF artie* la Rose!anB* C,aranVs ?reen* a
de"edat* su!it* Aelia Gane %arrow!)* -n v.rst de IK de ani. Rug fr floriA.
Poirot -l par"urse. Murur -n sinea lui @su!itA. Apoi spuse !rus":
( Sunte$i at.t de !un s s"rie$i o s"risoare8
Creionul 6!ura pe ,.rtie* donioara 9eon* "u g.ndul la "opli"atul ei siste de
-ndosariere* stenografie rapid i "ore"t:

#rag #onioar %arrow!)*
N+a priit ni"i un rspuns de la duneavoastr* dar "u voi fi -n -pre4urii la
C,aranVs ?reen vineri* v voi fa"e o vi6it -n a"ea 6i i vo dis"uta* ai pe -ndelete* pro!lea
en $ionat -n s"risoarea pe "are i+a $i triis+o.
Al duneavoastr;
( %ate la ain s"risoarea asta* te rog* i* da" e pus la pot iediat* ar tre!ui s
a4ung la C,aranVs ?reen disear.
5n diinea$a urtoare* o s"risoare -ntr+un pli" "u ",enar negru sosi "u pota a doua:

#rag #onule*
Ca rspuns la s"risoarea duneavoastr* tua ea* donioara %arrow!)* a de"edat -n
6iua de LF* a a " pro!lea de "are vor!i $i nu ai are iportan $.
A duneavoastr*
Mar) #elafontaine

Poirot 6.!i: @Nu ai are iportan$; A* asta o s vede noi. /n avant 1 spre
C,aranVs ?reen.
Rose!anB era o "as "are prea pe sura nuelui* "eea "e e ai ult de".t se poate
spune despre a4oritatea "ldirilor de rangul i felul lor.
5n tip "e ergea pe pote"a "e du"ea spre ua prin"ipal* 7er"ule Poirot se opri i privi
adirativ straturile fruos or.nduite i -ngri4ite de a!ele pr$i. 'randafiri "are proiteau s fie
-n"r"a$i din !elug "eva ai t.r6iu* deo"adat nar"ise* lalele tipurii* 6a!ile al!astre 1
ultiul strat era par$ial @pardositA "u s"oi"i.
Poirot urur "a pentru el: Cu sun "atrenul la engle6es" pe "are+l ".nt "opiii8

#oan Mar)* oare "u se poate*
?rdina "e+$i ai fa"e8
5ntre "o",ilii i "apa"e
>ete drgu$e* toate -nirate.

Nu+i un ir* se g.ndi el* dar ai"i e o fat drgu$ "are fa"e "a versurile s se potriveas".
Ua din fa$ se des",ise i o feti"an "ur$i"* "u !onet i or$ -l privea oare"u
neduerit pe donul strin "u usta$ are "are vor!ea tare de unul singur -n grdin. /ra*
dup "u -i ddu seaa Poirot* o servitoare i"* foarte drgu$* "u o",i al!atri* rotun6i i
o!ra4i -!u4ora$i.
Poirot -i ridi" plria "urtenitor i+i spuse:
( Pardon* ai"i lo"uiete donioara Aelia %arrow!)8
>ata rase "u gura "s"at i o",ii i se f"user i ai rotun6i.
( :* donule* n+a$i aflat8 A urit. S+a produs aa !rus". Mar$i seara.
Apoi e6it* prad a dou instin"te puterni"e: unul 1 s nu ai! -n"redere -n strini* al
doilea 1 atra"$ia i "urio6itatea "ategoriei din "are provenea pentru a povesti despre !oli i or$i.
( M uiete* spuse 7er"ule Poirot* pref".ndu+se. A avut o -nt.lnire "u doana
pentru ast6i. 'otui* poate o vd pe "ealalt doan "are lo"uiete ai"i.
Mi"u$a servitoare prea uor -n"re6toare.
( #oana8 #a* poate pe ea a$i putea+o vedea* dar nu tiu da" e dispus s prieas" pe
"ineva.
( : s prieas"* spuse Poirot i+i -ntinse "artea sa de vi6it.
Autoritatea din tonul su avu efe"tul s"ontat. >ata "ea -!u4orat se ddu -napoi i+l pofti
pe Poirot -ntr+o sufragerie din partea dreapt a ,olului. Apoi* "u "artea de vi6it -n .n* se duse
s+i anun$e stp.na.
7er"ule Poirot se uit -n 4urul su. Caera era o sufragerie perfe"t o!inuit 1 "u tapet de
"uloare !e4* "u o linie -n 4urul tavanului* "retoane nedefinite* perne i perdele ro6* o ul$ie de
!i!elouri din por$elan. Nu era nii" "are s se rear"e* s repre6inte o personalitate !ine definit.
#eodat* Poirot* "are era foarte sensi!il* si$i " este privit. Se -ntoarse. : fat sttea -n
dreptul ferestrei fran$u6eti 1 o fat de statur i"* "u prul foarte negru i o",i !nuitori.
Intr i* ".nd Poirot o salut* i6!u"ni pe neateptate:
( #e "e ai venit8
Poirot nu rspunse. #oar ridi" din spr.n"ene.
( Nu sunte$i avo"at* nu+i aa8
Vor!ea !ine engle6ete* dar foarte repede* -$i ddeai seaa " nu era engle6oai".
( #e "e a fi avo"at* donioar8
>ata -l privi oro"noas.
( A "re6ut " ai fi. A "re6ut " poate ai venit s spui " ea nu tia "e fa"e. A au6it
de astfel de lu"ruri 1 de influen$a nefast 1 aa+i 6i"e* nu+i aa8 #ar nu e adevrat. /a vroia "a
ie s+i revin !anii i a s+i a. #a" va tre!ui* o s+i iau un avo"at al eu. %anii sunt ai
ei. Aa a lsat ea s"ris i aa se va -nt.pla.
Arta ur.t* "u !r!ia -pins -n fa$* "u o",ii s".nteind.
Ua se des",ise i o feeie -nalt intr i spuse: @Zatrina<A
>ata tresri* se -nroi* urur "eva i iei pe fereastra -n stil fran"e6.
Poirot se -ntoarse pentru a trata "u noua venit* "are solu$ionase at.t de efi"ient situa$ia*
pronun$.nd un singur "uv.nt. Se si$ise autoritate -n vo"ea ei* dispre$ i o und de ironie pe "are
o gseti la oaenii edu"a$i. 5i ddu seaa iediat " a"easta era proprietara "asei* Mar)
#elafontaine.
( #onul Poirot8 V+a s"ris. Nu se poate s nu fi priit s"risoarea ea.
( Vai* a fost ple"at din 9ondra.
( A* da* -n$eleg. S pre6int< M nues" #elafontaine. A"esta+i so$ul eu.
#onioara %arrow!) era tua ea.
#onul #elafontaine intrase at.t de -n"et -n".t sosirea sa tre"use neo!servat. /ra un
!r!at -nalt* "u pr gri6onat i o purtare ne,otr.t. Avea un ti" nervos de+i "iupea !r!ia. Se
uita ereu la so$ia sa i era "lar " atepta "a ea s "ondu" "onversa$ia.
( Regret foarte ult " v tul!ur doliul* spuse 7er"ule Poirot.
( 5i dau seaa prea !ine " nu e vina duneavoastr* spuse doana #elafontaine.
Mtua ea a urit ar$i seara. S+a -nt.plat pe neateptate.
( >oarte neateptat* f"u donul #elafontaine. : are lovitur<
Se uita spre fereastra pe unde dispruse fata "ea strin.
( 5i "er s"u6e* spuse 7er"ule Poirot* i retrag.
>"u un pas spre u.
( #oar o "lip* -l opri donul #elafontaine. #uneavoastr avea$i; Avea$i o -nt.lnire
"u tanti Aelia* spune$i8
( Parfaiteent<
( Poate ne spune$i despre "e era vor!a* interveni so$ia. #a" pute fa"e "eva;
( /ra de natur personal* spuse Poirot. Sunt dete"tiv* adug siplu.
#onul #elafontaine rsturn o i" statuet de por$elan pe "are o .ng.ia. So$ia sa
rase perple0.
( Un dete"tiv8 =i avea$i -nt.lnire "u tui"a8 #ar e aproape de ne"re6ut< Se uit fi0 la
el. Nu pute$i s ne da$i detalii* donule Poirot8 Pare pur i siplu fantasti".
Poirot edit o "lip. 5i alese "uvintele "u gri4.
( / difi"il pentru ine* doan* nu tiu "e s fa".
( As"ulta$i* spuse donul #elafontaine. N+a en$ionat de rui* nu+i aa8
( Rui8
( =ti$i* !olevi"i* roii* ",estii de+astea.
( Nu fi a!surd* 7enr)* -l apostrof nevast+sa.
#onul #elafontaine se -nuie.
( Pardon* pardon* -ntre!a doar.
Mar) #elafontaine se uit $int la fa$a lui Poirot. :",ii -i erau foarte al!atri 1 "uloarea
florilor de nu++uita.
( #a" ne pute$i spune "eva* donule Poirot* +a !u"ura s+o fa"e$i. V pot asigura "
a; Un otiv pentru "are v -ntre!.
#onul #elafontaine privi speriat.
( Ai gri4* s"upo; =tii " s+ar putea s nu fie nii".
#in nou* so$ia -l potoli "u o privire.
( /i !ine* donule Poirot8
5n"et* grav* 7er"ule Poirot "ltin din "ap a de6apro!are. #du din "ap "u vi6i!il regret.
( #eo"adat* doan* te " nu tre!uie s spun nii".
Se -n"lin* -i lu plria i se -ndrept spre u. Mar) #elafontaine veni "u el p.n -n ,ol.
Pe prag* se opri i se uit la ea:
( Cred " $ine$i la grdin* doan* nu8
( /u8 #a* -i ia o ul$ie de tip grdinritul.
( Ge voit fait es "oplients<
: salut -n" o dat i se -ndrept spre poart. #up "e iei i o lu spre dreapta se uit
-napoi i -nregistr dou ipresii 1 o fa$ palid privindu+l de la fereastra priului eta4 i un
!r!at "u $inut $eapn* sold$eas"* patrul.nd -n sus i+n 4os pe trotuarul de vi6avi. 7er"ule
Poirot ddu din "ap "a pentru el. @#Rfinitiveent* 6ise* e un oare"e -n gaurE "e i"are va fa"e
a"u pisi"a8A
Se ,otr- s se du" la priul ofi"iu potal. Ai"i ddu nite telefoane. Re6ultatul pru
satisf"tor. 5i -ndrept apoi paii spre postul de poli$ie din C,aranVs ?reen* unde -ntre! de
inspe"torul Sis.
Inspe"torul Sis era un o -nalt* "orpolent* inios.
( #onul Poirot8 5ntre! el. Mi+a -n",ipuit. C,iar -n "lipa asta a priit un telefon
despre duneavoastr de la inspe"torul ef. Ji"ea "+o s tre"e$i pe+ai"i. Pofti$i -n !iroul eu.
Ua se -n",ise* inspe"torul -i art un s"aun lui Poirot* se ae6 i el -n "ellalt i+i arun"
o privire plin de "urio6itate vi6itatorului su.
( Merge$i foarte iute la $int* donule Poirot. Veni$i s ne -ntre!a$i de "a6ul sta
Rose!anB* aproape -nainte "a noi s ti " e un "a6. Ce v+a f"ut s v g.ndi$i la el8
Poirot s"oase s"risoarea pe "are o priise i o -n.n inspe"torului. A"esta o "iti "u un
anue interes.
( Curios* spuse el. Pro!lea e " ar putea -nsena o ul$ie de lu"ruri. P"at " nu a
fost pu$in ai e0pli"it. Ne+ar fi fost de folos a"u.
( Sau n+ar fi fost nevoie de ni"i un a4utor.
( Ce vre$i s spune$i8
( Ar ai tri.
( V g.ndi$i aa departe8 7; Nu sunt sigur da" grei$i.
( V+a ruga* inspe"tore* s+i relata$i faptele. Nu tiu a!solut nii".
( Asta+i siplu. %tr.nei doane i s+a f"ut ru ar$i seara dup "in. /ra -n stare foarte
grav: "onvulsii* spase* de toate. Au triis dup do"tor. P.n a sosit* ea urise. S+a "re6ut "+a
urit de+o "ri6. 'otui* edi"ului nu prea i+a pl"ut "u stteau lu"rurile. /l s+a foit* s+a tot
-nv.rtit* s+a es",ivat i a de"larat " nu putea da un "ertifi"at de -nor.ntare. 5n "e privete
failia* "a aa tie " stau lu"rurile. Ateapt re6ultatul autopsiei. Noi ti ai ulte. #o"torul
ne+a furni6at de -ndat un indi"iu: el i "u ",irurgul poli$iei au f"ut -preun autopsia 1 i
re6ultatul este* fr -ndoial* edifi"ator. %tr.na doan a urit de o are do6 de stri"nin.
( A,a<
( #a* o trea! foarte ur.t. Pro!lea este "ine i+a dat+o8 're!uie s+i fi fost adinistrat
"u foarte pu$in tip -nainte de a uri. Pria dat a "re6ut " i s+a !gat -n .n"area de sear*
dar* pe "instite* pare ai degra! diureti". A .n"at sup de ang,inare servit dintr+o supier*
pl"int "u pete i tart "u ere. =i din a"eeai .n"are au fost servi$i i donioara %arrow!)*
donul #elafontaine i doana #elafontaine. #onioara %arrow!) avea un fel de "aerist 1
infirier pe 4utate rusoai"* dar ea nu lua asa "u failia. /a .n"a din "e r.nea de la
"in. Mai e servitoarea* dar era li!er. A"easta a lsat supa pe plit i pl"inta "u pete -n so!* iar
tarta "u ere era re"e. 'o$i trei au .n"at a"elai lu"ru* i* pe l.ng astea* nu "red "+i po$i v.r-
"uiva stri"nin pe g.t -n felul a"esta. / aar "a fierea. #o"torul i+a spus " o po$i si$i -ntr+o
solu$ie dintr+o ie* sau "a aa "eva.
( #ar "u "afea8
( Cafeaua are "a a"elai gust* dar !tr.na doan nu !ea ni"iodat "afea.
( 5n$eleg. #a* pare o situa$ie de nesurontat. Ce+a !ut la as8
( Ap.
( #in "e -n "e ai ru.
( Pu$in "a -n".l"it* nu+i aa8
( %tr.na doan avea !ani8
( Cred " era -nstrit. #esigur* -n" nu ave detalii e0a"te. So$ii #elafontaine stau
prost "u !anii* din ".te a aflat. %tr.na doan "ontri!uia la -ntre$inerea "asei.
Poirot 6.!i. Apoi spuse:
( #e"i -i suspe"te6i pe so$ii #elafontaine. Pe "are dintre ei8
( Nu pot s spun e0a"t "+l suspe"te6 pe vreunul dintre ei -n od deose!it. #ar asta e* ei
sunt singurele rude i oartea !tr.nei le+ar adu"e o su de !ani fruui"* fr -ndoial. Cu
to$ii ti "u e natura uan<
( C.teodat inuan* da* sta+i adevrul. #ar !tr.na doan n+a ai .n"at sau !ut
alt"eva8
( #e fapt;
( Aa* voilH< Si$ea " ai $ine$i "eva as"uns 1 "u s+ar spune 1 -n "ptueala
plriei: supa* pl"inta "u pete* tarta "u ere 1 prostii< A"u a4unge la ie6ul afa"erii.
( Nu prea tiu. #ar* de fapt* !tr.ni"a lua de o!i"ei o "aet -naintea eselor. =ti$i* nu o
pastil sau vreo ta!letE o ",estie de+aia din ore6 "u prafuri -nuntru. Un lu"ru perfe"t inofensiv
pentru digestie.
( Adira!il. Nii" ai uor de".t s upli o "aet "u stri"nin i s+o pui printre
"elelalte. Se du"e pe g.t odat "u apa i nu i se site gustul.
( Aa+i. Pro!lea e " fata i+a dat+o.
( Rusoai"a8
( #a. Zatrina Rieger. /ra un fel de donioar de "opanie* "aerist 1 infirier pe
l.ng Aelia %arrow!). 9a ordinele ei tot tipul* "red. Adu+i asta* adu+i aia* adu+i "ealalt*
frea"+ pe spate* toarn+i pi"turile* du+te la fara"ist 1 tot felul de ",estii de+astea. =tii "u
se -nt.pl "u !tr.nele 1 vor s fie !l.nde* dar fa" din tine un s"lav negru<
Poirot 6.!i.
( =i pofti$i* "ontinu inspe"torul Sis. 9u"rurile se potrives" "a nu"a+n perete. #e "e ar
fi otrvit+o fata8 Miss %arrow!) oare i a"u fata o s fie dat afar i nu e uor de gsit o
slu4!* iar ea nu are ni"i o pregtire* nii".
( 'otui* suger Poirot* da" ar fi fost lsat pe undeva "utia "u "aete* ori"ine din "as
ar fi putut+o fa"e.
( Noral " ne+a g.ndit i la asta* donule Poirot. Vreau s v spun " fa"e
"er"etrile noastre* -n od dis"ret* da" -n$elege$i. C.nd a fost pregtit ultia dat re$eta*
unde era de o!i"ei $inut "utiaE "u r!dare i+o ul$ie de un" is"usit o s d de "apt
povetii. =i+apoi ai este avo"atul donioarei %arrow!). : s dis"ut "u el .ine. Mai este i
dire"torul !n"ii. Mai sunt o ul$ie de f"ut.
Poirot se ridi".
( : i" favoare* inspe"tore Sis* o s+i triite$i ".te o inforare despre "u erg
tre!urile8 A "onsidera asta o are favoare. Iat nurul eu de telefon.
( #a* !ine-n$eles* donule Poirot. #ou "apete fa" ai ult de".t unulE i apoi tre!uie
s fi$i la "urent "u asta* din oent "e ave$i s"risoarea i ti$i at.tea.
( Sunte$i foarte aa!il* inspe"tore.
Politi"os* Poirot -i str.nse .na i ple".

5n dup+aia6a urtoare a fost ",eat la telefon.
( #onul Poirot8 Sunt inspe"torul Sis. 9u"rurile -n"ep s se "larifi"e i s arate drgu$
-n afa"erea pe "are o ti.
( Adevrat8 Spune+i* te rog.
( /i !ine* iat eleentul nurul C 1 unul are de tot. #onioara %. A lsat o i"
otenire nepoatei sale i tot restul lui Z.* lu.nd -n "onsiderare area !untate i gri4 a a"esteia.
Aa este forulat. A"easta s",i! "ople0itatea lu"rurilor.
: iagine -i apru rapid -n inte lui Poirot. : fa$ posoor.t i+o vo"e plin de pasiune
spun.nd: @%anii sunt ai ei. /a aa a s"ris i aa va r.neA. Motenirea n+ar fi fost o surpri6
pentru Zatrina 1 ea tia despre asta dinainte.
( /leentul nurul L* "ontinu vo"ea inspe"torului Sis. Nieni alt"ineva de".t
Zatrina i+a dat "aeta.
( Pute$i fi sigur de asta8
( >ata -nsi re"unoate. Ce v pune pe g.nduri8
( /0tre de interesant.
( Mai dori nuai un singur lu"ru 1 dovada felului -n "are a intrat -n posesia stri"ninei.
N+o s fie prea greu.
( #ar p.n a"u n+a$i reuit8
( A!ia a -n"eput. Cer"etarea a dearat -n diinea$a a"easta.
( Ce s+a -nt.plat8
( A fost a.nat "u o spt.n.
( =i t.nra Z.8
( : re$in "a suspe"t. Nu vreau s+i asu ris"uri. Ar putea avea "eva prieteni nostii
prin $ar "are s -n"er"e s o s"oat peste grani$.
( Nu* spuse Poirot. Nu "red " are prieteni.
( Ju8 Ce v fa"e s "rede$i asta* donule Poirot8
( / doar o idee de+a ea. Nu ai sunt i alte @eleenteA* "u le nueti8
( Nii" prea relevant. #onioara %. Pare s se fi aiu$rit pu$in "u a"$iunile ei -n
ultia vree 1 tre!uie s fi pierdut o su fruui". / i asta o povestioar* dup "u vrei s+o
iei* dar nu vd "u afe"tea6 pro!lea prin"ipal 1 "el pu$in pentru pre6ent.
( Poate ave$i dreptate. %ine* ii de ul$uiri. A$i fost foarte aa!il " +a$i sunat.
( N+ave$i pentru "e< M $in de "uv.nt. Mi+a dat seaa " v interesa. Cine tie* poate
ve$i putea s+i da$i o .n de a4utor p.n la ur.
( Asta i+ar fa"e are pl"ere. V+ar a4uta* de e0eplu* da" a pune .na pe un prieten
al Zatrinei8
( Par" spunea$i " nu are prieteni8 Jise surprins inspe"torul Sis.
( A greit. Are unul* spuse 7er"ule Poirot.
5nainte "a inspe"torul s ai poat pune vreo -ntre!are* Poirot a -n",is telefonul.
5n"epu s se pli!e "u o in serioas prin "aera -n "are donioara 9eon sttea la
aina ei de s"ris. Ridi" .na de pe taste la apropierea patronului i se uit la el -ntre!toare.
( A vrea s+$i iagine6i o i" poveste* -i 6ise Poirot.
#onioara 9eon -i ls .inile -n poal* resenat. 5i pl"ea s !at la ain* s
a",ite note de plat* s -ndosarie6e ,.rtii i s aran4e6e -ntrevederi. >aptul de a i se "ere s+i
iagine6e situa$ii ipoteti"e o pli"tisea foarte ult* dar -l a""ept "a o parte de6agrea!il a datoriei
sale.
( /ti o t.nr rusoai"* -n"epu Poirot.
( #a* 6ise donioara 9eon* lu.ndu+i un aer ".t se poate de !ritani".
( /ti singur i fr prieteni -n $ara asta. Ai otive pentru "are nu doreti s te -ntor"i -n
Rusia. /ti anga4at "a un fel de a""esoriu* infirier i donioar de "opanie la o doan -n
v.rst. /ti !l.nd* supus i nu te pl.ngi ni"iodat.
( #a* 6ise donioara 9eon as"ulttoare* fr s reueas" delo" s se vad pe ea
-nsi supus vreunei doane !tr.ne de pe p.nt.
( 5i "a6i "u tron" !tr.nei. Se ,otrte s+$i lase to$i !anii $ie. Qi+o spune.
Poirot f"u o pau6. #onioara 9eon spuse @daA din nou.
( =i atun"i !tr.na des"oper "evaE poate e o ",estiune de !ani 1 poate des"oper " n+ai
fost "instit "u ea. Sau ar putea fi "eva i ai grav 1 un edi"aent "are avea alt gust* un fel de
.n"are "e nu+i pria. :ri"u* ea -n"epe s te suspe"te6e de "eva i -i s"rie unui foarte faios
dete"tiv 1 enfin* "elui ai faios dete"tiv 1 ie< Urea6 s+o vi6ite6 "ur.nd. =i+atun"i* "u
spui* asta pune paie pe fo". 9u"rul "el ai iportant este s se a"$ione6e rapid< =i aa* -naintea
sosirii arelui dete"tiv* !tr.na oare. =i !anii -$i revin $ie; Spune+i* $i se pare re6ona!il8
( #estul de re6ona!il* apro! donioara 9eon. Adi"* destul de re6ona!il pentru o
rusoai". Personal* nu i+a lua ni"iodat o slu4! de -nso$itoare. 5i pla"e "a datoriile ele s
fie "lar definite. =i* desigur* n+a visa s oor pe nieni.
Poirot oft:
( C.t de ult -i lipsete prietenul eu 7astings. /l are aa o iagina$ie. : inte at.t
de roanti"< /ste adevrat "+i iaginea6 -ntotdeauna greit* dar i asta e -n sine un g,id.
#onioara 9eon t"ea. Mai au6ise de "pitanul 7astings i nu o interesa. Se uita "u
o",ii pierdu$i la foaia de ,.rtie !tut la ain din fa$a ei.
( #e"i* $i se pare re6ona!il* !ol!orosi Poirot.
( #uneavoastr nu8
( M te " da* oft Poirot.
'elefonul sun i donioara 9eon iei din "aer s rspund. Se -ntoarse i+l anun$
"+i tot inspe"torul Sis.
Poirot se gr!i spre aparat:
( Alo* alo. Ce spui8
( A gsit un pa",et de stri"nin -n doritorul fetei* as"uns su! saltea* repeta Sis*
adug.nd: Sergentul to"ai a venit "u tirea. Se "a leag* "red.
( #a* rear" Poirot* "red " se leag.
Vo"ea sa se s",i!ase. #eodat suna plin de -n"redere. #up "e -n",ise telefonul* se
ae6 la !iroul su i+i aran4 o!ie"tele de pe el -ntr+un od e"ani". Murur "a pentru el:
@/ra "eva -n neregul. A si$it; Nu* nu a si$it. 're!uie s fi fost "eva "e a v6ut. /n
avant* i"i "elule "enuii* anali6a$i* refle"ta$i< /ra totul logi" i -n ordine8 >ata 1 nelinitea ei -n
legtur "u !aniiE doana #elafontaine* so$ul ei 1 sugestia lui -n legtur "u ruii 1 i!e"il* dar
el este un i!e"ilE "aeraE grdina 1 a,< #a* grdinaA.
Se ridi" foarte $eapn. : luin ver6uie -i strlu"ea -n o",i. Sri de la lo"ul lui i intr -n
"aera alturat.
( #onioar 9eon* ave$i !untatea s lsa$i "e fa"e$i i s "er"eta$i "eva pentru ine8
( : investiga$ie* donule Poirot8 M te " nu prea pri"ep;
( 5ntr+o 6i ai spus " tii totul despre negustori* o -ntrerupse a"esta.
( Sigur " da* re"unos"u donioara 9eon* plin de -n"redere.
( Atun"i trea!a e sipl. 'e du"i la C,aranVs ?reen i "au$i un negustor de pete.
( Un negustor de pete8 5ntre! surprins donioara 9eon.
( /0a"t. Negustorul "are a furni6at pete la Rose!anB. #up "e+l gseti -i pui o anue
-ntre!are. 5i -ntinse o !u"at de ,.rtie.
#onioara 9eon o lu* -i not "on$inutul de6interesat* apoi -n"uviin$ i puse "apa"ul
la aina de s"ris.
( Vo erge -preun la C,aranVs ?reen* adug Poirot. #uneata te du"i la
negustorul de pete* iar eu la poli$ie. Ne ia doar 4utate de or de la %aBer Street.
C.nd a sosit la destina$ie* fu -nt.pinat "u surprindere de inspe"torul Sis.
( :* dar "e repede lu"ra$i. A vor!it la telefon doar "u o or -n ur.
( A vrea s v rog "eva* s+i perite$i s+o vd pe Zatrina;* "u -i ai 6i"e8
( Zatrina Rieger. #a* nu "red " e0ist vreo o!ie"$ie la asta.
Zatrina arta i ai palid i ai posoor.t de".t -nainte. Poirot -i vor!i "u ult
!l.nde$e:
( #onioar* vreau s "rede$i " nu v sunt duan. Vreau s+i spune$i adevrul.
( A spus adevrul 1 o",ii -i strlu"eau sfidtor. 'uturor le+a spus adevrul< #a"
!tr.na doan a fost otrvit* nu eu a fost a"eea "are a otrvit+o. 'otul e o greeal. Vre$i s
-piedi"a$i s iau !anii.
Vo"ea ei era aspr. Arta* se g.ndi el* "a un ar.t de ori"el -n"ol$it.
( Vor!i$i+i despre "aet* donioar* "ontinu Poirot. Nieni n+a ai pus .na pe
ea8
( A ai spus+o* nu8 /le au fost f"ute la fara"ie -n dup+aia6a a"eea. 9e+a adus
"u ine -n geanta ea* ",iar -nainte de "in. A des",is "utia i i+a dat donioarei %arrow!)
una "u un pa,ar "u ap.
( Nieni nu le+a atins -n afar de tine8
( Nu.
Un ori"el -n"ol$it* "ura4os* g.ndi Poirot.
( =i donioara %arrow!) a servit la "in nuai "eea "e ni s+a spus8 Sup* pl"int "u
pete* tart8
( #a.
Un @daA lipsit de speran$* -ntune"at* o",i pierdu$i "are nu vedeau luina ni"ieri. Poirot
o !tu pe ur.
( >ii "ura4oas* donioar. Mai poate e0ista li!ertate; #a* i !ani; : via$
"onforta!il.
Se uit la el !nuitoare.
C.nd iei* Sis -i spuse:
( Nu prea a -n$eles "e+ai spus la telefon* "eva -n legtur "u faptul " fata ar avea un
prieten.
( Are unul. Pe ine< Spuse 7er"ule Poirot i iei din sediul poli$iei* -nainte "a
inspe"torul s+i poat reveni.

9a "eainria @?reen CatA* donioara 9eon nu i+a lsat patronul s+o atepte. 're"u
dire"t la su!ie"t.
( Nuele oului este Rudge* de pe strada prin"ipal i a$i avut perfe"t dreptate. /0a"t
o du6in i 4utate. A notat "e i+a spus. =i+i -ntinse nota.
( Arr; /ra un sunet ad.n"* prelungit "a .r.itul unei pisi"i.

7er"ule Poirot o lu la sntoasa spre Rose!anB. Cu sttea -n grdin i soarele apunea
-n spatele su* Mar) #elafontaine veni spre el.
( #onul Poirot8 V+a$i -ntors8 Vo"ea ei prea surprins.
( #a* +a -ntors. Se opri i apoi adug: C.nd a venit pria dat ai"i* adae* nite
rie pentru "opii i+au tre"ut prin "ap:

#oan Mar)* oare "u se poate*
?rdina "e+$i ai fa"e8
5ntre "o",ilii i "apa"e
>ete drgu$e* toate -nirate.

Nuai " nu sunt "o",ilii oare"are* nu+i aa* adae8 Sunt "o",ilii de stridii.
M.na lui arta spre "eva.
( Mais oui* tiu< Servitoarea a lsat "ina pregtit. /a ar 4ura i Zatrina ar 4ura " alea au
fost tot "e a$i .n"at la as. Nuai duneata i so$ul duitale ti$i " a$i ai adus o du6in i
4utate de stridii 1 o i" trata$ie pour la !onne tante. Ce uor s pui stri"nin -ntr+o stridie. Se
-ng,ite 1 "oe ]a< #ar r.n "o",iliile 1 ele nu tre!uie s a4ung -n gleat. >ata le+ar putea
vedea. Aa " v+a$i g.ndit s fa"e$i o argine din ele la un strat de flori. #ar nu erau sufi"iente*
arginea nu+i "oplet. /fe"tul e prost* stri" sietria unei grdini altfel -n".nttoare. A"ele
".teva "o",ilii de stridii fa" o not dis"ordant* i+au displ"ut de la pria ea vi6it.
Mar) #elafontaine spuse:
( Cred " a$i g,i"it din s"risoare. =tia " v s"risese* dar nu era sigur ".t de ulte
v spusese.
Poirot rspunse eva6iv:
( =tia "el pu$in " era o ",estiune de failie. #a" ar fi fost vor!a despre Zatrina* n+ar
fi avut rost s uaali6e6e lu"rurile. Cred " duneata sau so$ul duitale v+a$i folosit de
fondurile donioarei %arrow!) -n avanta4ul propriu i ea a des"operit;
Mar) #elafontaine re"unos"u:
( : f"ea de ani de 6ile* pu$in de ai"i* pu$in de din"olo. Ni"iodat n+a "re6ut " e
destul de deteapt s+i dea seaa. =i+apoi a aflat " triisese dup un dete"tivE i a ai
des"operit "+i lsa !anii Zatrinei 1 i"a aia "reatur i6era!il<
( =i aa stri"nina a fost pus -n doritorul Zatrinei8 5n$eleg. V salva$i pe
duneavoastr i pe so$ul duneavoastr de la "eea "e a putea des"operi i -nvinui$i o "opil
ino"ent de "ri. N+ave$i il* adae8
Mar) #elafontaine ridi" din ueri* o",ii ei al!atri* de nu++uita se uitau -n "ei ai lui
Poirot. /l -i reainti perfe"$iunea "u "are -i 4u"ase rolul -n pria 6i -n "are venise i st.ng"iile
so$ului ei. : feeie deasupra ediei* dar inuan.
( Mil* -ntre! ea* pentru i6era!ila aia de ori"ioai" intrigant8 #ispre$ul ei rsuna
rspi"at.
7er"ule Poirot spuse -n"et:
( Cred " nu v+au interesat -n via$ de".t nuai dou lu"ruri. Unul este so$ul
duneavoastr.
5i v6u !u6ele treur.nd.
( Cellalt 1 grdina.
Se uit roat -n 4ur. Privirea prea s "ear iertare florilor pentru "eea "e f"use.

I&. Misterul "riei de pe vas
( Colonelul Clapperton< Spuse generalul >or!es.
>"u pre6entarea* pufnind pe nas.
#onioara /llie 7enderson se aple" -n fa$* o uvi$ din prul ei oale* "runt
"6.ndu+i pe figur. :",ii ei negrii i ptrun6tori s"lipir "u o pl"ere rut"ioas.
( Ce !r!at "u o -nf$iare sold$eas"* rear" ea "u o tent ali$ioas i+i aran4 la
lo" uvi$a* atept.nd efe"tul.
( Sold$eas"< /0plod generalul >or!es. 5i rsu"i usta$a i se f"u rou la fa$.
( / -n gr6i* nu+i aa8 Murur donioara 7enderson* -n"oron.ndu+i opera.
( ?r6i8 ?r6i8 C.te prostii. 'ipul a fost pe s"ena teatrului de revist< Asta+i< A intrat -n
arat i s+a dus -n >ran$a s nuere "utiile "u agiun de prune i ere. 7unii SDT au lsat s le
"ad -n od a""idental o !o! i el s+a -ntors a"as "u o uoar ran la !ra$. 5ntr+un fel sau altul
a intrat la spital "ondus de lad) Carrington.
( #e"i* aa s+au -nt.lnit.
( Asta+i< 'ipul a f"ut pe eroul rnit. 9ad) Carrington n+avea !un si$* -n s",i!
dispunea de gre6i de !ani. %tr.nul Carrington se o"upase de uni$ii. Rsese vduv nuai
"u ase luni -n ur. Individul sta o -nf" iediat. /a -i fa"e rost de+o slu4! la Ministerul de
R6!oi. Colonelul Clapperton< Pfui< Pufni el.
( =i -nainte de r6!oi a fost pe s"ena teatrului de revist* repet donioara 7enderson*
-n"er".nd s -pa"e pe distinsul "olonel "runt Clapperton "u "oedianul "u nasul rou "are
".nt elodii vesele.
( /+adevrat< Spuse generalul >or!es. A au6it asta de la !tr.nelul %assington. =i el a
au6it+o de la !tr.nul %adger Cotterill "are o tie de la SnooBs ParBer.
#onioara 7enderson ddu din "ap -n".ntat.
( Asta pare s re6olve tre!urile< Spuse ea.
Un uor 6.!et se ivi pentru o "lip pe fa$a unui oule$ ae6at l.ng ei. #onioara
7enderson o!serv 6.!etul. /a era perspi"a"e. Asta dovedea apre"iere pentru ironia "on$inut
-n ultia ei rear" 1 ironie pe "are generalul n+ar fi !nuit+o ni"iodat.
?eneralul n+a o!servat 6.!etul. /l -i privi "easul* se ridi" i 6ise:
( /0er"i$ii. 're!uie s+$i pstre6i fora pe vas* i iei prin ua des",is pe punte.
#onioara 7enderson se uit la oul "are 6.!ise* "u o privire -n"ura4atoare "are arta
" era gata s intre -n dialog "u un tovar de dru.
( / energi"* nu8 Spuse donul "el runt.
( >a"e -n"on4urul pun$ii e0a"t de DY de ori* -i e0pli" donioara 7enderson. Ce !tr.n
!.rfitor< =i se spune " se0ului nostru -i pla"e s"andalul.
( Ce lips de polite$e<
( >ran"e6ii sunt -ntotdeauna politi"oi* "oent donioara 7enderson pe un ton
oare"u interogativ.
Mi"ul don rspunse propt:
( %elgian* adeoiselle.
( :* !elgian<
( 7er"ule Poirot. 9a dispo6i$ia duneavoastr.
Nuele -i rs"olea "eva -n eorie. Sigur -l ai au6ise -nainte;
( V pla"e "ltoria asta* donule Poirot8
( S fiu sin"er* nu. A fost o t.penie s las "onvins s vin. #etest la er. Ni"iodat
nu e linitit; Nu* ni"i "ar un inu$el.
( %ine* dar tre!uie s re"unoate$i " e destul de "al a"u.
Poirot re"unos"u asta orind.
( ^ "e oent* da. #e a"eea sit " re-nviu. 5n"epe s interese6e din nou "e se
-nt.pl -n 4urul eu* de e0eplu felul di!a"i -n "are a$i dis"utat "u generalul >or!es.
( Vre$i s spune$i;
#onioara 7enderson se opri. 7er"ule Poirot se -n"lin.
( Metodele duneavoastr de+a s"oate de la el ",estia aia de s"andal. Adira!ile<
#onioara 7enderson r.se fr 4en.
( Apropoul a"ela despre gr6i8 =tia " asta o s+l fa" pe !tr.n s spuege i s "ate
gura.
Se aple" spre Poirot "a s+i fa" o "onfiden$.
( Re"unos" "+i pla"e s"andalul 1 "u ".t este ai are* "u at.t ai !ine.
Poirot se uit g.nditor la eaE avea o siluet su!$ire* !ine pstrat* o",ii -i erau negri i
ptrun6tori* prul -l avea "runt 1 o feeie de D2 de ani era ul$uit s arate de v.rsta ei. /llie
spuse !rus":
( =tiu< Nu sunte$i arele dete"tiv8
Poirot "onfir.
( Sunte$i prea aa!il* adeoiselle.
#ar nu o "ontra6ise.
( Ce palpitant* f"u donioara 7enderson. Sunte$i @pe ureleA* "u se spune -n "r$i8
Ave un "riinal* -n od se"ret* -n i4lo"ul nostru8 Sau sunt indis"ret.
( Ni"i vor!. Ni"i vor!. 5i pare ru " v -nel ateptrile* dar aflu ai"i pur i
siplu "a toat luea pentru a distra.
Spuse asta pe un ton at.t de pli"tisit -n".t donioara 7enderson r.se.
( :< %ine* ve$i putea a4unge la $r .ine* la Ale0andria. A$i ai fost -n /gipt8
( Ni"iodat* adeoiselle.
#onioara 7enderson se ridi" oare"u !rus".
( Cred " o s du" s fa" e0er"i$ii "a generalul* -l anun$ ea.
Poirot se ridi" politi"os -n pi"ioare.
/a -l salut din "ap i iei pe punte. : uoar uiire se ivi pentru o "lip pe figura lui
Poirot* apoi* un 6.!et -i tre"u pe !u6e* se ridi"* -i s"oase "apul pe u i privi de+a lungul
pun$ii. #onioara 7enderson se spri4inea de !alustrad* vor!ind "u un !r!at -nalt* "u o
-nf$iare sold$eas".
Poirot 6.!i i ai ult. /l se retrase -n fuoar "u a"eeai gri4 e0agerat "u "are o
!roas" $estoas se !ag -n "arapa"ea ei. #eo"adat era singur a"olo* dei* pe !un dreptate* -i
-n",ipuia " asta nu va dura ult tip.
=i n+a durat. #oana Clapperton* "u prul ei -ngri4it ondulat* prote4at de plas* i silueta
ei en$inut prin asa4e i diet* -!r"at -ntr+un "ostu sport elegant* apru prin ua !arului
"u aerul sigur al unei feei "are -ntotdeauna fusese "apa!il s plteas" pre$ul "el ai are
pentru ori"e ar fi avut nevoie. /a spuse:
( Go,n8 :< %un diinea$a* donule Poirot* l+a$i v6ut pe Go,n8
( /ste pe punte* adae. S+l;
5l opri "u un gest.
( A s stau ai"i un inut.
Se ae6 -ntr+o anier de regin pe s"aunul din fa$a lui. #e la distan$ putea s arate de
LY de ani. A"u* -n pofida a",ia4ului ei e0"elent* a spr.n"enelor pensate "u deli"ate$e* nu arta
a DX de ani ".t avea* "i a 22. :",ii ei erau de un ala!astru des",is "u pupile i"i.
( 5i pare ru " nu v+a v6ut la "in asear* spuse ea. A fost* !ine-n$eles* "eva "e
adu"ea a friptur;
( PrR"isRent* spuse Poirot "u "onvingere.
( #in feri"ire* sunt un arinar e0"elent* 6ise doana Clapperton. Spun din feri"ire*
fiind"* "u inia ea sl!it* rul de are ar -nsena* pro!a!il* oartea pentru ine.
( Ave$i inia sla!* adae8
( #a* tre!uie s fiu e0tre de gri4ulie. Nu tre!uie s o!oses" prea ult< 'o$i
spe"ialitii spun asta< #oana Clapperton se a!alase s vor!eas" pe tea 1 pentru ea 1
fas"inant a snt$ii sale. Go,n* s"upul de el* se strduiete din rsputeri s -piedi"e s fa"
prea ulte. 'ries" at.t de intens* ti$i "e vreau s spun donule Poirot8
( #a* da.
( 5i spune -ntotdeauna: -n"ear" s fii "a o plant* Adeline. #ar eu nu pot. Via$a tre!uie
trit* aa "red. #e fapt* +a e0tenuat de t.nr* -n tipul r6!oiului. Spitalul eu 1 a$i au6it de
spitalul eu8 Sigur " avea infiriere i asistente i tot "e tre!uia* dar de fapt eu -l "ondu"ea.
A oftat.
( Vitalitatea duneavoastr este inunat* drag doan* spuse Poirot* "u aerul uor
e"ani" al unuia "are d o repli".
#oana Clapperton r.se trengrete.
( 'o$i -i spun "e t.nr sunt< / a!surd. Ni"iodat nu -n"er" s pretind " a o 6i ai
pu$in de DK* "ontinu ea "u o "andoare uor fals* dar la foarte ul$i le vine greu s "read. /ti
at.t de vioaie* Adeline* -i spun. #ar* de fapt* donule Poirot* "u ai putea fi da" n+ai fi viu8
( Mort* rspunse Poirot.
#oana Clapperton se -n"runt. Rspunsul nu era pe pla"ul ei. 5i 6ise " oul -n"er"a s
fie nosti. Se ridi" i spuse "u r"eal:
( 're!uie s+l gses" pe Go,n.
C.nd pi prin u -i s"p geanta. A"easta se des",ise i tot "e era -nuntru se -prtie
-pre4ur. Poirot se repe6i galant s+o a4ute. 9e+au tre!uit ".teva inute s adune ru4uri* "utii de
pudr* ta!a",era* !ri",eta i alte flea"uri. #oana Clapperton -i ul$ui politi"oas* dup "are
se duse pe punte i 6ise @Go,n;A
Colonelul Clapperton era -n" ad.n"it -n "onvor!ire "u donioara 7enderson. Se rsu"i
i se -ndrept repede spre so$ia sa. Se aple" peste ea "u un aer prote"tor. S"aunul ei de pe punte 1
era unde tre!uia8 N+ar fi ai !ine8; Purtarea lui gri4ulie* plin de aten$ii gentile. /vident* o so$ie
adorat* alintat de un so$ iu!itor.
#onioara /llie 7enderson privi spre ori6ont* "a i "u "eva la el o "a de6gusta.
Aflat -n ua fuoarului* Poirot -l privea.
: vo"e rguit* treurat* -n spatele lui spuse:
( I+a de"lara r6!oi feeii leia* da" a fi so$ul ei.
%tr.nul don* "unos"ut printre "ei tineri de pe vas su! nuele lipsit de respe"t de
@!uni"ul tuturor planta$iilor de "eaiA* to"ai intrase:
( %iete< Strig el. Adu+i un w,isB) are.
Poirot se aple" s ia o !u"at rupt dintr+un !ilet* un lu"ru uitat din interiorul gen$ii
doanei Clapperton. : !u"$i" dintr+o re$et* o!serv el* "are "on$inea digitalin. : puse -n
!u6unar* "u g.ndul de+a i+o restitui ai t.r6iu.
( #a* "ontinua pasagerul "el -n v.rst. : otrav de feeie. 5i aintes" de una "a asta
-n Poona. /ra -n VYI.
( I+a de"larat "ineva r6!oi8 5ntre! Poirot.
%tr.nul don ddu din "ap trist.
( 9+a !gat pe !r!at+su -n or.nt -ntr+un an. Clapperton ar tre!ui s+i vin -n fire.
Prea+i d nas nevesti+si.
( /a $ine !aierile pungii* spuse Poirot pe un ton grav.
( 7a* ,a< C,i"oti !tr.nul. Ai pus pun"tul pe i. Qine !aierile pungii. 7a* ,a<
#ou fete ddur !u6na -n fuoar. Una avea o fa$ rotund "u pistrui i prul negru
rsfirat* -n de6ordine* "ealalt avea pistrui i pr "astaniu ".rlion$at.
( A4utor* a4utor< Strig Zitt) Moone). Pa i "u ine o s+l salv pe "olonelul
Clapperton.
( #e so$ia lui* "oplet Paela Cregan.
( Noi "rede " el este adora!il;
( =i ea este groa6ni"* nu+l las s fa" nii"* e0"la "ele dou fete.
( =i da" nu e "u ea* -l a"aparea6 de o!i"ei feeia a"eea 7enderson;
( Care+i destul de drgu$* dar teri!il de !tr.n;
Ieir -n fug* strig.nd printre ",i"ote:
( A4utor* o s+l salv;
C salvarea "olonelului Clapperton nu era o vor! de spirit* "i un s"op pre"is a devenit
"lar -n a"eeai sear* ".nd Pa Cregan* de CY ani* se pre6ent la 7er"ule Poirot i+i spuse:
( Urri$i+ne* donule Poirot. /l urea6 s fie luat de su! aripa ei i dus la pli!are la
luina lunii pe punte.
C,iar -n a"el oent* "olonelul Clapperton spunea:
( 5$i ofer pre$ul unui Rolls Ro)"e. #oar e un !un pentru o via$ de o. A"u aina
ea;
( A ea* "red* Go,n.
Vo"ea doanei Clapperton era strident i as"u$it. /l nu pru suprat de lipsa ei de
deli"ate$e. :ri se o!inuise de4a "u ea* ori;
:ri8 Se g.ndi Poirot i -n"epu s fa" tot felul de spe"ula$ii.
( #esigur* draga ea* aina ta* Clapperton se -n"lin -n fa$a so$iei sale i terin "eea
"e vroia s spun* perfe"t netul!urat.
VoilH "e UuVon appMle le puBBa sa,i!* se g.ndi Poirot. #ar generalul >or!es sus$ine "
Clapperton nu e delo" un gentlean. A"u -ntre!.
Cineva suger un !ridge. #oana Clapperton* generalul >or!es i un "uplu "u o",i de
uliu se ae6ar s 4oa"e. #onioara 7enderson se s"u6 i iei pe punte.
( Unde $i+e so$ul8 5ntre! generalul >or!es e6it.nd.
( Go,n nu 4oa"* 6ise doana Clapperton. 5l pli"tisete foarte ult.
Cei patru 4u"tori de !ridge -n"epur s aeste"e "r$ile.
Pa i Zitt) se -ndreptar spre "olonelul Clapperton. >ie"are -l lu de ".te un !ra$.
( Veni$i "u noi< Spuse Pa. Pe punte. / lun.
( Nu te prosti* Go,n* spuse doana Clapperton. : s r"eti.
( Cu noi n+o s r"eas"* spuse Zitt). Sunte fier!in$i<
Ple" "u ele* r.6.nd.
Poirot o!serv " doana Clapperton rase ut "u priele ei dou trefle.
/l ple" s se pli!e pe punte. #onioara 7enderson sttea re6eat de !alustrad. /a
se uit -n 4ur -ntre!toare* -n vree "e el se apropie de ea i+i e0ain e0presia de pe fa$.
S",i!ar ".teva vor!e. Apoi* de -ndat "e el t"u* ea -ntre!:
( 9a "e v g.ndi$i8
Poirot repli":
( Medita la "unotin$ele ele de engle6. #oana Clapperton a spus: @Go,n nu 4oa"
!ridgeA. #e o!i"ei nu se spune @nu tie s 4oa"eA8
( /a o "onsider o insult personal " nu 4oa"* presupun* spuse /llie se". %r!atul la
a fost un prost " s+a "storit "u ea.
5n -ntuneri" Poirot 6.!i.
( Nu "rede$i " e posi!il "a aria4ul s fie o reuit8 5ntre! el ne-n"re6tor.
( Cu o feeie "a aia8
Poirot ddu din ueri.
( Multe feei odioase au so$i devota$i. : enig a naturii. Re"unoate$i " nii" din "e
spune sau fa"e nu pare s+l supere.
#onioara 7enderson se g.ndea "e s rspund ".nd vo"ea doanei Clapperton 6!ur
prin fereastra fuoarului.
( Nu* nu "red " ai 4o". / aerul aa de -!."sit ai"i. M du" s respir -n voie pe punte.
( Noapte !un* spuse donioara 7enderson. M du" s "ul". #ispru deodat.
Poirot se -ndrept spre salon -n "are nu erau de".t "olonelul Clapperton i "ele dou fete.
/l f"ea tru"uri "u "r$i pentru ele i* o!serv.nd de0teritatea "u "are aeste"a i -pr$ea "r$ile*
Poirot -i ainti de "eea "e povesti generalul referitor la "ariera sa de pe s"ena unui teatru de
revist.
( Vd " v pla" "r$ile* dei nu 4u"a$i !ridge* rear" el.
( A otivele ele pentru "are nu 4o" !ridge* spuse Clapperton i 6.!etul -n".nttor
-i dispru. A s v art. S fa"e un 4o".
>"u "r$ile rapid.
( 9ua$i+v "r$ile. /i !ine* "e ave$i8 R.se de e0presia uluit a lui Zitt).
5i etal "r$ile i "eilal$i -l urar. Zitt) avea nuai trefle* Poirot "upe* Pa "arouri i
"olonelul Clapperton pi"i.
( Vede$i8 Spuse el. Un o "are poate s+i -part partenerului su i adversarilor si
ori"e "r$i dorete e ai !ine s stea departe de un 4o" -ntre prieteni< #a" noro"ul e ereu de
partea lui s+ar putea spune lu"ruri nepl"ute.
( :,< /0"la Zitt). Cu a$i putut fa"e asta8 'otul prea a!solut o!inuit.
( Iu$eala .inii -neal o",iul* spuse Poirot senten$ios i surprinse s",i!area !rus" a
e0presiei "olonelului.
/ra "a i "u -i ddea seaa " fusese de6arat ".teva "lipe.
Poirot 6.!i. S"aatorul se -nf$iase prin as"a unui puBBa sa,i!.

Nava a4unse la Ale0andria -n 6orii diine$ii urtoare.
C.nd Poirot terin i"ul de4un* le gsi pe "ele dou fete pregtite s "o!oare pe $r.
Vor!eau "u "olonelul Clapperton.
( 're!uie s ple" a"u* -l -nden Zitt). :aenii "u paaport vor prsi vasul
iediat. Veni$i "u noi* nu+i aa8 N+o s ne lsa$i pe $r singure8 Ni s+ar putea -nt.pla lu"ruri
-ngro6itoare.
( Sigur* nu "red " e !ine s v du"e$i singure* spuse Clapperton 6.!ind. #ar nu "red
" so$iei ele o s+i "onvin.
( Asta+i foarte prost* spuse Pa. #ar ea poate s se odi,neas" ".t de ult -i pla"e.
Colonelul Clapperton arta pu$in ne,otr.t. /vident* dorin$a de a ,oinri era puterni". 5l
o!serv pe Poirot.
( 7ei* donule Poirot* erge$i pe $r8
( Nu* nu "red* rspunse Poirot.
( S; S s",i! dou vor!e "u Adeline* se ,otr- "olonelul Clapperton.
( Veni "u duneavoastr* spuse Pa.
5i f"u "u o",iul lui Poirot.
( Poate reui s+o "onvinge s vin i ea* adug pe un ton grav.
Colonelului Clapperton pru s+i pla" ideea. Arta "lar -n".ntat.
( 7aide$i atun"i* a.ndou* spuse el -ntr+o doar.
'o$i trei ple"ar -preun de+a lungul pun$ii %. Poirot* a "rui "a!in era ",iar l.ng "ea a
failiei Clapperton* -i ur* .nat de "urio6itate.
Colonelul Clapperton !tu pu$in nervos -n ua "a!inei.
( Adeline* draga ea* te+ai tre6it8
Vo"ea sonoroas a doanei Clapperton se au6i dinuntru:
( :* pe nai!a* "e e8
( /u sunt* Go,n. Ce+ar fi s erge pe $r.
( Ni"i nu g.ndes". Vo"ea era strident i ,otr.t. A avut o noapte foarte proast.
A s stau -n pat aproape toat 6iua.
Pa se !g repede.
( :* doan Clapperton* -i pare at.t de ru. Vroia at.t de ult s veni$i "u noi.
Pre"is n+ave$i ",ef8
( A!solut.
Vo"ea doanei Clapperton rsun i ai strident. Colonelul -ntor"ea .nerul uii fr
ni"i un re6ultat.
( Ce e* Go,n8 Ua+i -n",is. Nu vreau s fiu deran4at de stewar6i.
( 5i pare ru* draga ea* -i pare ru. Vroia nuai "eva de pus pe ine.
( /i !ine* nu $i+l dau* -l repe6i doana Clapperton. Nu dau 4os din pat. Plea" Go,n i
las+ pu$in -n pa"e.
( Sigur* sigur draga ea.
Colonelul se -ndeprt de u. Pa i Zitt) l.ng el.
( S ple" de -ndat. Slav donului " ave$i plria pe "ap. :* doane* paaportul
duneavoastr e -n "a!in8
( #e fapt e -n !u6unarul eu; 5n"epu "olonelul.
Zitt) -l apu" de !ra$.
( Ura< /0"la ea. 7aide* a"u.
Aple".ndu+se peste !alustrad* Poirot -i urri "u privirea pe "ei trei "are prseau vasul.
Au6i pe "ineva rsufl.nd -n"et l.ng el i* -ntor".ndu+se* o v6u pe donioara 7enderson. :",ii
ei erau a$inti$i asupra "elor trei siluete "are se -ndeprtau.
( #e"i* au ple"at pe $r* 6ise ea* "onstatativ.
( #a. Merge$i i duneavoastr8
:!serv " avea o plrie de soare* o geant i pantofi elegan$i. Prea -!r"at s
"o!oare pe $r. 'otui* dup o pau6 e0tre de i"* "ltin din "ap.
( Nu* 6ise ea. Cred "+a s r.n la !ord. A o ul$ie de s"risori de triis.
Se -ntoarse i+l ls singur.
Rsufl.nd din greu dup turul su de diinea$ de DY de ronduri ale pun$ii* generalul
>or!es -i lu lo"ul.
( A,a< /0"la el ".nd rear" siluetele "e se -ndeprtau ale "olonelului i ale "elor
dou fete. #e"i* sta+i 4o"ul< #ar unde e ada8
Poirot -i e0pli" -n"et " doana Clapperton va petre"e o 6i linitit -n pat.
( #oar nu "re6i asta< %tr.nul lupttor -i -n",ise un o",i atot"unos"tor. /a o s se
s"oale ".nd nu te+atep$i i da" va des"operi " ar.tul a ple"at fr perisie* vor ura
represalii.
#ar pronosti"urile generalului nu s+au adeverit. #oana Clapperton nu a aprut la asa
de pr.n6 i p.n ".nd "olonelul i donioarele sale au revenit pe nav la ora patru* ea nu
apruse.
Poirot se afla -n "a!ina sa i l+a au6it pe so$ !t.nd uor vinovat -n ua "a!inei. A au6it
!taia repet.ndu+se* -n"er"area "lan$ei i* -n "ele din ur* pe "olonel "er.ndu+i unui steward:
( As"ult* nu pries" ni"i un rspuns. Ai vreo ",eie8
Poirot se ridi" repede i iei pe "oridor.

Vestea se rsp.ndi "a fulgerul pe tot vasul. 5ngro6i$i* fr s "read "+i adevrat* oaenii
aflar " doana Clapperton fusese gsit oart -n "ueta ei 1 un stilet din partea lo"ului -i
strpunsese inia. Un irag de rgele de ",i,li!ar a fost des"operit pe duueaua "a!inei.
Jvonuri dup 6vonuri se su""edar. 'o$i v.n6torii de rgele "are fuseser lsa$i s ur"e
la !ord -n 6iua a"eea* au fost aduna$i i ",estiona$i< : are su de !ani dispruse dintr+un sertar
din "a!in< %an"notele fuseser gsite< %i4uterii* valor.nd o avere* dispruser< Nu fusese luat
ni"i un fel de !i4uterie< Un steward fusese arestat i rturisise "+ar fi "ois "ria<
( Ce+i adevrat din toate astea8 5ntre! donioara /llie 7enderson* p.ndindu+l pe
Poirot. >a$a ei era palid i tul!urat.
( #raga ea doan* de unde s tiu eu8
( Cu siguran$* ti$i* spuse donioara 7enderson.
/ra seara t.r6iu. Ma4oritatea oaenilor se retrseser -n "a!inele lor. #onioara
7enderson -l "ondusese pe Poirot spre dou s"aune de pe punte -n partea a"operit a vasului.
( A"u spune$i+i* -i "eru ea.
Poirot o studie g.nditor.
( /ste un "a6 interesant* "on",ise el.
( / adevrat " i s+au furat nite !i4uterii foarte valoroase8
Poirot de6apro! din "ap.
( Nu. Ni"i o !i4uterie nu a fost luat. 'otui o i" su de !ani a disprut dintr+un
sertar.
( Ni"iodat n+a s ai sit -n siguran$ pe un vas* spuse donioara 7enderson
-nfrigurat. Ave$i vreun "lu -n legtur "u a"ele !rute de "uloarea "afelei "are au f"ut+o8
( Nu* spuse 7er"ule Poirot. 5ntreaga afa"ere e "a; Stranie.
( Ce vre$i s spune$i8 5ntre! /llie aspru.
Poirot -i ridi" !ra$ele.
( /, !ien* s lu faptele. #oana Clapperton era oart de "el pu$in "in"i ore ".nd a
fost gsit. Nite !ani au disprut. Un irag de rgele era pe duuea l.ng patul ei. Ua era
-n",is i ",eia lipsea. >ereastra 1 nu fereastra* ,u!loul 1 d spre punte i era des",is.
( =i8 5ntre! feeia ner!dtoare.
( Nu vi se pare "urios "a o "ri s fie "ois -n astfel de "ir"ustan$e deose!ite8
Ainti$i+v " v.n6torii de ilustrate* "ei "are s",i! !anii i arti6anii de rgele* "are au
priit perisiunea s ur"e la !ord* sunt "u to$ii !ine"unos"u$i de poli$ie.
( #e o!i"ei stewar6ii -$i -n",id i "a!ina* su!linie /llie.
( #a* pentru a preveni ori"e posi!ilitate de furtiag. #ar asta a fost "ri.
( 9a "e v g.ndi$i* ai e0a"t* donule Poirot.
Vo"ea ei era pu$in -ntretiat.
( M g.ndes" la ua -n",is.
#onioara 7enderson edit pu$in.
( Nu vd nii" -n asta. :ul a ple"at pe u* a -n",is+o i a luat ",eia "u el pentru a
evita "a oorul s fie des"operit prea "ur.nd. #estul de inteligent din partea lui* pentru " n+a
fost des"operit p.n la ora patru dup+aia6
( Nu* nu* adeoiselle* nu -n$elege$i nuan$a. Nu ir "u a ieit* "i "u a intrat.
( #esigur* pe fereastr.
( CVest possi!le. #ar e foarte -ngust i v ainti$i* erau oaeni "are tre"eau pe punte tot
tipul.
( Atun"i pe u* spuse donioara 7enderson ner!dtoare.
( #ar nu v+adu"e$i ainte* adeoiselle* " doana Clapperton -n",isese ua pe
dinuntru. : f"use -nainte "a donul "olonel Clapperton s fi prsit nava -n diinea$a a"easta.
/l a -n"er"at+o -ntr+adevr* de"i noi ti " aa este.
( Prostii. S+o fi -n$epenit; Sau n+a -n",is+o "a luea.
( #ar asta nu "orespunde "u "e+au vor!it. Noi a au6it+o efe"tiv pe doana Clapperton
-nsi vor!ind aa.
( Noi8
( #onioara Moone)* donioara Cregan* "olonelul Clapperton i "u ine.
/llie !tu uor din pi"ior. Nu spuse nii" pentru o "lip sau dou. Apoi* pe un ton uor
iritat* -ntre!:
( /i !ine i "e dedu"e$i e0a"t din asta8 #a" doana Clapperton a -n",is ua* putea s+o
i des",id* aa "red.
( /0a"t* e0a"t. Poirot o privi luin.ndu+se la fa$. =i ti$i la "e ne "ondu"e asta8
#oana Clapperton a des",is ua i l+a lsat pe u"iga s intre. A"ua* ar fi f"ut+o ea pentru un
v.n6tor de rgele8
/llie a o!ie"tat:
( Poate nu tia "ine e. Poate "+a !tut* ea s+a ridi"at i+a des",is ua* iar el a intrat "u
for$a i a oor.t+o.
Poirot o de6apro! din "ap.
( Au "ontraire. /a sttea linitit* lungit -n pat ".nd i s+a -nfipt punalul -n piept.
#onioara 7enderson -l privi irat.
( Care+i prerea duitale8 5l -ntre! pe neateptate.
Poirot 6.!i.
( Vede$i* se pare* nu+i aa* " ea "unotea persoana pe "are a lsat+o s intre.
( Vre$i s spune$i* 6ise donioara 7enderson pe un ton pu$in aspru* " u"igaul este un
pasager de pe a"est vas8
Poirot -n"uviin$.
( Aa par s indi"e faptele.
( =iragul de rgele lsat pe duuea era o pist fals8
( /0a"t.
( =i furtul !anilor8
( /0a"t.
Ur o pau6* dup "are donioara 7enderson spuse -n"et.
( #oana Clapperton i s+a prut o persoan foarte nepl"ut i "red " ninui de la
!ord nu i+a pl"ut "u adevrat de ea* dar nu era nieni "are s ai! vreun otiv s o ooare.
( Poate* "u e0"ep$ia so$ului ei* spuse Poirot.
( #oar nu "rede$i; Se opri.
( 'oat luea de pe vasul sta e de prere " donul "olonel Clapperton avea toate
otivele @s+i dea "u !ardaA. Mi se pare " asta+i e0presia pe "are o foloseau.
/llie 7enderson se uit la el* atept.nd.
( #ar tre!uie s re"unos"* "ontinu Poirot* " eu nu a o!servat ni"i un sen de
e0asperare din partea !unului "olonel. Ceea "e+i i ai iportant* este faptul " are un ali!i. A
fost "u fetele toat 6iua i s+a -ntors pe vas a!ia la ora patru. #oana Clapperton urise de4a "u
ulte ore -nainte.
Ur -n" un inut de t"ere. /llie 7enderson urur:
( Crede$i* de"i* " un pasager de pe nav8
Poirot ddu afirativ din "ap.
/llie 7enderson i6!u"ni deodat -n r.s 1 un r.s sfidtor* provo"ator.
( 'eoria duneavoastr e greu de dovedit* donule Poirot. Sunt o ul$ie de pasageri
pe vasul sta.
Poirot -n"lin din "ap.
( A s foloses" o e0presie dintr+o poveste dete"tiv de+a duneavoastr: @A
etodele ele* WatsonA.

5n seara urtoare* la "in* to$i pasagerii au gsit ".te o noti$ !tut la ain l.ng
farfuria lor prin "are erau invita$i s vin -n salonul prin"ipal la Y:K3. C.nd to$i s+au adunat*
"pitanul a ur"at pe platfora unde de o!i"ei ".nta or",estra i -n"epu s le vor!eas":
( #oanelor i donilor* ti$i "u to$ii de tragedia "are a avut lo" ieri. Sunt sigur " dori$i
"u to$ii s "oopera$i pentru a+l adu"e pe fptuitorul a"elei "rie urdare -n fa$a 4usti$iei. Se opri
i tui. 5l ave "u noi la !ord pe donul 7er"ule Poirot* "are v este* pro!a!il* "unos"ut tuturora
"a un o "e are ult e0perien$ -n; Aseenea tre!uri. Sper s as"ulta$i "u aten$ie la "eea "e o
s v spun.
5n a"est oent* "olonelul Clapperton* "are nu fusese la "in* intr i se ae6 l.ng
generalul >or!es. Arta "a un o "opleit de triste$e* ".tui de pu$in "a unul "are si$ea o are
uurare. :ri era un foarte !un a"tor* ori fusese ataat -ntr+adevr de so$ia sa de6agrea!il.
( #onul 7er"ule Poirot* spuse "pitanul i "o!or-.
Poirot -i lu lo"ul. Arta "arag,ios aa plin de iportan$ "u se -nf$ia auditoriului.
( Messieurs* esdaes* -n"epu el. /ste foarte aa!il din partea duneavoastr " ave$i
!untatea s as"ulta$i. Monsieur le "apitaine v+a spus " a o oare"are e0perien$ -n a"este
tre!uri. A* este adevrat* o i" idee personal -n legtur "u odalitatea de a da de "apt
a"estui "a6 deose!it.
>"u un sen i un steward -nainte i+i ddu un o!ie"t voluinos* infor* -nvelit.
( Ceea "e a de g.nd s fa" s+ar putea s v surprind pu$in* -i averti6 Poirot. : s
"onsidera$i e0"entri"* poate ne!un. Cu toate a"estea* v asigur " -n spatele ne!uniei ele e0ist*
"eea "e voi engle6ii nui$i* o etod.
:",ii si -i -nt.lnir doar o "lip pe "ei ai donioarei 7enderson. 5n"epu s de6veleas"
o!ie"tul a"ela are.
( A ai"i* essieurs et esdaes un iportant artor "are tie "ine a oor.t+o pe
doana Clapperton.
Cu o .n di!a"e ddu la o parte i ultia !u"at de p.n6* ls.nd s se vad o!ie"tul "e
fusese a"operit 1 o ppu de len aproape de rie natural* -!r"at -ntr+un taior de "atifea
"u un guler de dantel.
( A"u* Art,ur* spuse Poirot i vo"ea sa i se s",i! su!til 1 nu ai prea strin 1 era
-n s",i! o engle6 "urat* "u o uoar infle0iune tipi" londone6. Po$i s+i spui* repet* po$i s+
i spui "eva despre oartea doanei Clapperton8
?.tul ppuii se i" pu$in* a0ilarul de len de 4os "6u i se au6i vo"ea strident*
-nalt a unei feei "are spunea: @Ce e* Go,n8 Ua+i -n",is. Nu vreau s fiu deran4at de
stewar6i;A
Se au6i un $ipt* un s"aun rsturnat* un !r!at se ridi"ase "ltin.ndu+se "u .na la g.t.
5n"er" s vor!eas"* -n"er"; Apoi* deodat* trupul su pru s se -n"ovoaie. C6u ".t era de
lat.
/ra "olonelul Clapperton.

Poirot i do"torul navei se ridi"ar -n pi"ioare de l.ng trupul nei"at.
( M te " a urit. Inia* spuse do"torul "on"is.
Poirot ddu din "ap.
( =o"ul de a+i fi v6ut tru"ul des"operit* spuse el.
Se -ntoarse spre generalul >or!es.
( #uneavoastr* generale* i+a$i dat un indi"iu pre$ios* en$ion.nd teatrul de revist.
M+a irat* +a g.ndit* i+apoi i+a venit ideea* presupun.nd " -nainte de r6!oi Clapperton
a fost un "ventrilo"vist S2T. 5n a"est "a6* ar fi fost perfe"t posi!il "a trei oaeni s+o aud pe
doana Clapperton vor!ind dinuntrul "a!inei ".nd* de fapt* ea era de4a oart;
/llie 7enderson se afla l.ng el. :",ii ei erau negri i -ndurera$i.
( =tia$i " avea inia sla!8 5ntre! ea.
( A !nuit; #oana Clapperton spunea " sufer de ini* dar +a frapat faptul "
prea tipul de feeie "reia -i pl"ea s fie "re6ut !olnav. Apoi a gsit o !u"at dintr+o re$et
"u o foarte puterni" do6 de digitalin pe ea. #igitalina este o do"torie pentru ini i nu putea
fi a doanei Clapperton deoare"e digitalina dilat pupilele o",ilor. N+a o!servat ni"iodat aa
"eva la ea* dar ".nd +a uitat la o",ii lui a v6ut iediat senele.
/llie urur:
( #e"i v+a$i g.ndit " s+ar putea terina -n felul a"esta8
( Cea ai !un solu$ie* nu "rede$i* adeoiselle8 Spuse el "u !l.nde$e.
:",ii i se uplur de la"rii. /a spuse:
( A$i tiut. A$i tiut tot tipul; C -l iu!ea; #ar n+a f"ut+o pentru ine; #in
"au6a fetelor a"elora 1 tinere$ea l+a f"ut s+i sit s"lavia. A vrut s se eli!ere6e -nainte de a fi
prea t.r6iu; #a* sunt sigur " aa a fost; C.nd a$i g,i"it " era el8
( Avea o stp.nire de sine aa de perfe"t* spuse siplu Poirot. :ri".t de e0asperant
era purtarea so$iei sale* nu prea ni"iodat s+l afe"te6e. Asta -nsean " se o!inuise -ntr+o aa
sur -n".t -l lsa indiferent* sau e, !ien* a ,otr.t "+i "ealalt alternativ; =i a avut
dreptate; =i+apoi a ai fost i insisten$a asupra talentului su de s"aator din seara anterioar
"riei* de "are pretindea " nu se folosete. #ar un o "u era Clapperton nu renun$ la talentul
su. 're!uie s fie un otiv. At.t tip ".t oaenii "redeau " fusese un s"aator* era pu$in
pro!a!il s+l "onsidere un "ventrilo"vist.
( =i vo"ea pe "are a au6it+o* vo"ea doanei Clapperton8
( Una dintre stewardese avea o vo"e asentoare "u a ei. A f"ut+o s se as"und -n
spatele s"enei i a -nv$at+o "uvintele.
( A fost un tru" 1 un tru" "rud* strig /llie.
( #e6apro! "ria* spuse 7er"ule Poirot.

&. P"at du!lu

A dat o rait pe la prietenul eu Poirot i l+a gsit -ntr+o stare de 4alni" e0tenuare.
#evenise -ntr+at.t de faios* -n".t ori"e feeie !ogat "are -i rt"ea vreo !r$ar sau "$elu
preferat se gr!ea s+i "ear a4utor arelui 7er"ule Poirot. Mi"ul i -ndesatul eu ai" era un
aeste" "iudat de "uptare flaand i fervoare artisti". A""epta ulte "a6uri "are nu -l
interesau pur i siplu pentru " priul lui instin"t prevala -ntotdeauna.
#e aseenea* prelua "a6uri* "are nu -i ofereau ni"i un profit* nuai pentru " -l interesau
-n od spe"ial. Re6ultatul la "are a4unsese era* dup "u spunea* o stare de 4alni" e0tenuare.
A"elai lu"ru i l+a rturisit i el* aa " nu i+a fost delo" greu s+l "onving s petre"e o
va"an$ de o spt.n la "unos"uta sta$iune /l!erout,* de pe "oasta de sud.
#e4a tre"user patru 6ile e0tre de agrea!ile ".nd Poirot a venit la ine $in.nd -n .n o
s"risoare des",is.
( Mon ai* -$i ainteti de prietenul eu Gosep, Aarons* ipresarul8
#up o "lip de g.ndire a -n"uviin$at. Poirot are o grad de prieteni a "ror
provenien$ so"ial difer "a de la "er la p.nt. Ai"ii lui sunt fie turtori de strad* fie lor6i
din -nalta so"ietate.
( /, !ien* 7astings* Gosep, Aarons se afl la C,arlo"B %a). Nu se site delo" !ine i* -n
plus* -l ai supr i o afa"ere destul de ne-nsenat. M roag s+i fa" o vi6it. Mon ai* "red
" e "a6ul s rspund ini$iativei. #ragul de Gosep,* e un prieten at.t de devotat i a f"ut at.tea "a
s a4ute -n tre"ut.
( %ine-n$eles* da" 6i"i tu* a rspuns. %nuies" " C,arlo"B %a) e un lo" drgu$ i
-nt.plarea fa"e " nu a ai fost a"olo ni"iodat.
( Atun"i vo -!ina utilul "u pl"utul* spuse Poirot. /ti at.t de aa!il s te interese6i
de ersul trenurilor8
( Pro!a!il " va tre!ui s s",i! trenul de vreo dou+trei ori* i+a spus "u o
str.!tur. =tii "u sunt liniile astea "are traversea6 $ara. Uneori a!ia da" -$i a4unge o 6i "a s
par"urgi distan$a dintre #evonul de Sud i #evonul de Nord.
Cu toate a"estea* f".nd investiga$iile de rigoare* a aflat Onu fr surprindereP " druul
nu ne"esita ai ult de o s",i!are de tren la /0ter i "* -n general* trenurile "ir"ulau la orele
anun$ate. 'o"ai gr!ea spre Poirot s+i dau vestea ".nd* tre".nd pe l.ng ofi"iul de voia4
"u auto"arele* a putut "iti urtorul anun$: @M.ine* e0"ursie de o 6i la C,arlo"B %a). Ple"area
la ora Y:K3 "u un itinerar "are tre"e prin "ele ai pitoreti lo"uri din #evonA.
A -ntre!at ".teva persoane i +a -ntors la ,otel entu6iasat. #in neferi"ire i+a fost
tare greu s+l fa" pe Poirot s+i -prteas" prerea:
( Mon ai* de unde at.ta pasiune pentru auto"ar8 Ve6i tu* trenul e "eva sigur. Nu
e0plodea6 "au"iu"urileE nu au lo" a""idente. =i* -n plus* nu te si$i in"oodat de prea ult aer.
>erestrele pot fi -n",ise i nu intr delo" praf -nuntru.
I+a sugerat -ntr+un od ".t se poate de deli"at " pe ine atrgea to"ai avanta4ul
aerului "urat.
( =i da" plou8 Clia voastr !ritani" e at.t de insta!il<
( Ne -nar "u glugi i aa ai departe. Iar da" plou "u gleata* e0"ursia nu va ai
avea lo"* dat fiind " auto"arul are "aroseria des",is.
( A,< >"u Poirot. Atun"i s sper " totui va ploua.
( /i* da" sta e ultiul tu "uv.nt;
( Vai* nu* on ai. Vd " $i+a intrat -n "ap s ergi neaprat -n e0"ursie. #in feri"ire*
a la ine paltonul "el gros i dou fulare. :ft. #ar* vo avea destul tip la C,arlo"B %a)<
( Se pare " va tre!ui s petre"e i noaptea a"olo. 'urul e0"ursiei tre"e prin #artoor.
Masa de pr.n6 o lu la MonB,apton. 9a C,arlo"B %a) a4unge pe la patru i auto"arul
pornete -napoi la ora "in"i i a4unge ai"i la 6e"e seara.
( Aa de"i< Spuse Poirot. =i ".nd te g.ndeti " ai sunt unii "are fa" trea!a asta de
pl"ere. %ine-n$eles " ne va "osta ai pu$in* pentru " nu ai fa"e i druul -napoi* nu8
( Nu "red " e posi!il aa "eva.
( %ine* dar tre!uie s insiti.
( /i* ,ai* Poirot* nu fi es",in< =tii doar " eti plin de !ani.
( Mon ai* nu e vor!a de es",inrie. /u refer la si$ul afa"erii. S fi fost ",iar
ilionar i tot n+a fi pltit ai ult de".t e drept i 4ust.
#up "u prev6use* Poirot nu a avut ni"i o ans. #onul "are eli!era ti",ete la !iroul
de voia4 era "al i indiferent* dar fer pe po6i$ie. Ideea lui era " tre!uia s ne -ntoar"e "u
a"elai auto"ar. Mai ult* insinu faptul " ar fi tre!uit s plti "eva -n plus pentru privilegiul
de a prsi auto"arul la C,arlo"B %a).
5nvins* Poirot plti sua "erut i prsi !iroul.
( /ngle6ii tia nu au si$ul !anului* !o!ni el. 7astings* n+ai o!servat un t.nr "are a
pltit tot !iletul* dei a en$ionat " vrea s "o!oare la MonB,apton8
( Nu "red. C veni vor!a;
( #a* tiu* o priveai pe t.nra donioar "are a "uprat lo"ul "in"i* ",iar l.ng noi.
#a* on ai* te+a v6ut. A"esta a i fost otivul pentru "are* ".nd era pe pun"tul de a lua
lo"urile treispre6e"e i paispre6e"e 1 "are sunt -n "entru i par" "eva ai aprate* rog* ".t pot
fi ele de aprate 1 te+ai !gat -n fa$ "u grosolnie i ai spus " lo"urile trei i patru sunt ai
!une.
( /i i tu* Poirot< A 6is si$ind "+i iau fo" o!ra4ii.
( Pr ro"at* ereu prul sta ro"at<
( Cel pu$in ea erita ai ult aten$ie de".t ori"e t.nr "iudat.
( Asta depinde de pun"tul de vedere al fie"ruia. Mie i s+a prut interesant t.nrul.
Ceva anue din tonul lui Poirot +a f"ut s uit iediat i eu la el.
( #e "e8 Ce vrei s spui8
( :,< Stai pu$in< S spune " +a interesat pentru " dorea s+i lase usta$* -ns
re6ultatul era deplora!il. Poirot -i .ng.ie "u tandre$e propria usta$* de+a dreptul agnifi".
/ste o adevrat art* urur el* s tii "u s+$i lai usta$a s+$i "reas".
Nu tii ni"iodat ".nd Poirot vor!ete serios i ".nd gluete pe so"oteala "uiva. A
g.ndit " e ai "uinte s ta".
A doua 6i a de!utat "u un soare strlu"itor. : 6i "u adevrat splendid< Cu toate a"estea*
Poirot nu a vrut s+i asue ni"i un ris". =i+a luat o ,ain de l.n* un palton greoi i dou fulare i
toate astea peste "el ai gros "ostu de ,aine. 5n plus* a -ng,i$it -naintea ple"rii i dou ta!lete
@AntigrippeA i a ai v.r.t -n" o do6 -n !u6unar.
Ne+a luat doar dou vali4oare "u noi. #onioara drgu$ pe "are o rear"ase -n 6iua
pre"edent avea i ea o vali4oar* la fel i t.nrul "are* a tras eu "on"lu6ia asta* "onstituia
o!ie"tul sipatiei lui Poirot. 5n rest* nieni nu avea !aga4e. Cele patru vali6e au fost puse de
ofer "u gri4 -n port!aga4 i apoi to$i ne+a luat lo"urile -n priire.
#in ali$io6itate* i+a 6is eu atun"i* Poirot +a plasat pe ine pe lo"ul din afar* ""i
@eu avea ania aerului "uratA* iar el se instal ",iar l.ng fruoasa noastr ve"in. #ar -n
"ur.nd -i repar greeala. Cel "are o"upa lo"ul ase era un tip foarte glgios i glue$* astfel
-n".t Poirot o -ntre! pe fat* pe un ton s"6ut* da" nu dorea s fa" s",i! de lo"uri. /a
-n"uviin$ plin de re"unotin$ i* dup "e se produse s",i!area* intr -n vor! "u noi i "ur.nd
to$i trei dis"uta plini de 4ovialitate.
/vident* foarte t.nr* "red " nu avea ai ult de nouspre6e"e ani* fata era ingenu "a
un "opil. Nu a tre"ut ult i ne+a destinuit otivul "ltoriei. #up toate aparen$ele f"ea o
"ltorie de afa"eri pentru tua ei "are era proprietara unui foarte interesant aga6in de
anti",it$i din /!erout,.
C.nd -i urise tatl* tua nu se alesese "u prea ult* aa -n".t se ,otr.se s foloseas"
!rua de "apital i ul$iea de lu"ruri fruoase lsate otenire pentru a se lansa -n afa"eri.
Avusese de4a su""es i devenise ",iar "ele!r. >ata* Mar) #urrant* venise s lo"uias" -preun
"u tua sa i eventual s -nve$e @eteugulA "oer$ului "u anti",it$i. 5n ori"e "a6* era e0tre
de entu6iasat 1 slu4!a a"easta era net prefera!il uneia de guvernant sau de -nso$itoare de
!tr.ni.
Poirot ddu din "ap interesat i apro!ator.
( Madeoiselle "u siguran$ va avea su""es* spuse el galant. #ar a dori s+i dau un sfat
i". Madeoiselle* s nu v -n"rede$i -n ori"ine< Peste tot -n lue iun golani i vaga!on6i*
poate ",iar ai"i* alturi de noi -n auto"ar. 're!uie s fii -n peranen$ "u o",ii -n patru* suspi"ios<
/a rase "u gura "s"at* iar Poirot ddu din "ap "a un !tr.n -n$elept.
( Aa este* "u v spun. Cine tie8 Poate ",iar eu* "are vor!es"* sunt un ruf"tor de
"ea ai 4oas spe$.
=i "lipi ai des "a ori".nd su! privirile ei stupefiate.
Ne+a oprit la MonB,apton "a s lu pr.n6ul i* dup "e s",i!ar ".teva vor!e "u
osptarul* Poirot reui s ne aran4e6e o su$ de trei persoane l.ng gea. Afar* -ntr+o "urte
are* erau par"ate "a vreo dou6e"i de auto"are "u "aroserie des",is "are veniser din toat
$ara. Restaurantul ,otelului era -n$esat i glgia era apre"ia!il.
( Uneori par" $i se a"rete de prea ult va"an$* a spus eu "u o grias.
Mar) #urrant a fost de a"eeai prere.
( /!erout, a devenit at.t de rsf$at -n se6onul estival< Mtua ea spune " -nainte
era altfel. A"u a!ia da" te po$i stre"ura pe trotuar de at.ta lue.
( #ar a"est lu"ru nu -piedi" afa"erile s prospere* adeoiselle<
( Nu i -n "a6ul nostru. Noi vinde doar lu"ruri rare* valoroase. Nu ne -n4osi "u
Bit",uri. Mtua ea are "lien$i rsp.ndi$i prin toat Anglia. #a" -i "er o anue as* ori un
s"aun @stilA* sau un por$elan deose!it* -i s"riu i* ai devree sau ai t.r6iu* ea le fa"e rost de
o!ie"tul dorit. /0a"t asta s+a -nt.plat i a"u.
5ntru".t ne+a artat interesa$i* s+a apu"at s ne e0pli"e. Un anue don G. %aBer Wood
din Aeri"a era un are "unos"tor i "ole"$ionar de iniaturi. Re"ent* un set foarte valoros de
iniaturi apruse pe pia$* iar donioara /li6a!et, Penn* tua lui Mar)* -l a",i6i$ionase. Apoi
-i s"risese donului Wood* des"riindu+i iniaturile i "er.nd un anue pre$. /l -i rspunsese pe
lo"* spun.nd " este pregtit s "upere setul da" iniaturile erau "ele des"rise* i o rug s
triit pe "ineva "u ele "a s le poat vedea la reedin$a lui* adi" la C,arlo"B %a). 5n "onse"in$*
donioara #urrant fusese e0pediat "a repre6entant dire"t al tuii ei.
( M rog* sunt nite lu"ruoare adora!ile* nu 6i" nu* spuse ea. #ar nu -i iagine6 "
"ineva ar putea arun"a at.$ia !ani pe ele. Cin"i sute de lire< ?.ndi$i+v< Sunt f"ute de Coswa).
Par" e Coswa)* nu8 Mereu -n"ur" -n ",estiile astea.
Poirot 6.!i.
( Nu prea v pri"epe$i* adeoiselle* e,8
( Nu a ni"i o pregtire* spuse Mar) -ndurerat. 5n failia ea nu a avut "ine s ne
-nve$e despre lu"rurile astea ve",i. =i sunt at.tea de -nv$at<
:ft. Apoi* deodat* o",ii i se rir plini de surpri6. /ra ae6at "u fa$a la gea* se
ridi" de la lo"ul ei i se repe6i pe u. Peste ".teva "lipe se -ntoarse a!ia respir.nd i+i "eru
s"u6e.
( Ierta$i+ " a ieit aa -n fug< #ar a avut ipresia " "ineva i+a luat vali6a din
auto!u6. A 6!urat dup el* dar s+a dovedit " era vali6a lui. / aproape identi" "u a ea. M+a
si$it at.t de ridi"ol. / "a i ".nd l+a fi a"u6at de furt.
9a a"est g.nd o pufni r.sul.
Poirot -ns nu r.se.
( Ce fel de o era* adeoiselle8 #es"rie$i+i+l* v rog.
( Avea un "ostu aro. Un t.nr su!$irel "u o usta$ a!ia per"epti!il.
( A,< >"u Poirot. Prietenul nostru de ieri* 7astings. 5l "unoate$i pe a"est o*
adeoiselle8 9+a$i v6ut ai -nainte8
( Nu* ni"iodat. #e "e8
( Nii". Ciudat; Asta e tot.
#eveni din nou t"ut i nu ai interveni -n "onversa$ia noastr de".t atun"i ".nd Mar)
#urrant spuse "eva "are -i atrase aten$ia.
( Ce spunea$i* adeoiselle8
( Spunea " la -ntoar"ere voi p6i de @ruf"toriA* "u le spune$i duneavoastr.
Presupun " donul Wood pltete totdeauna -n !ani g,ea$. Cu "in"i sute de lire la ine a
toate ansele s intru -n aten$ia vreunui ruf"tor.
R.se* dar Poirot din nou nu rspunse. 5n s",i!* o -ntre! la "e ,otel -i propusese s stea
-n C,arlo"B %a).
( 7otelul @An"oraA. / i" i ieftin* dar foarte !un.
( Aa de"i< Spuse Poirot. 7otelul @An"oraA. /0a"t unde i+a pus -n g.nd i 7astings s
st. >oarte "iudat<
5i f"u "u o",iul.
( Sta$i ult la C,arlo"B %a)8 5ntre! Mar).
( #oar o noapte. A nite afa"eri a"olo. Pro!a!il " nu g,i"i$i* adeoiselle* "are este
profesiunea ea* e,8
A urrit+o pe Mar) "u tre"ea -n revist ".teva posi!ilit$i* nuai pentru a le respinge
1 dintr+un sentient de pruden$* presupun. 5n "ele din ur se ,a6ard s sugere6e " Poirot era
s"aator. 9a "are el se art nespus de au6ant.
( A,< Ce ai idee< Crede$i " s"ot iepuri din 4o!en8 Nu* adeoiselle. /u sunt e0a"t
opusul unui s"aator. S"aatorul fa"e o!ie"tele s dispar. /u fa" s reapar o!ie"tele "are au
disprut. Se -n"lin -ntr+o po6i$ie ".t se poate de draati"* spre a ipria "uvintelor un efe"t
ai "onvingtor. / un se"ret* adeoiselle* dar duneavoastr vi+l spun: sunt dete"tiv<
Se ls pe spetea6a s"aunului* satisf"ut de efe"tul spuselor lui. Mar) #urrant se ,ol! la
el "a vr4it. #ar ori"e "onversa$ie ulterioar a fost -piedi"at de "la0oanele de afar* "are
anun$au " ontrii otori6a$i erau gata de ple"are.
5n vree "e ieea -preun "u Poirot* a f"ut oare"are "oentarii pe seaa
fare"ului "oesenei noastre. Poirot a fost de a"eeai prere.
( 5ntr+adevr* e fere"toare. #ar i "a prostu$* nu8
( Prostu$8
( /i* ,ai* nu fa"e pe ultragiatul< : fat poate fi fruoas i "u prul rou i totui s
r.n o proast. Ce poate fi ai prostes" de".t s te destinui unor strini* aa "u a f"ut ea.
( Pi* i+o fi dat seaa " sunte de trea!.
( Ceea "e+i spui a"u* on ai* e o i!e"ilitate. :ri"ine -i "unoate eseria sigur "
pare @de trea!A. Mi"u$a spunea " va avea ult gri4 ".nd se va vedea "u "ele "in"i sute de lire
-n poet. #ar ea are de4a "u ea "ele "in"i sute.
( 5n iniaturi.
( /0a"t. 5n iniaturi. =i nu e prea are diferen$ -ntre una i alte* on ai.
( #ar nu tie nieni de ele -n afar de noi.
( =i osptarul* i "ei de la asa de alturi. =i* nu -n"ape -ndoial* ".teva persoane din
/!erout,. Madeoiselle #urrant este -n".nttoare* dar* da" a fi eu -n lo"ul lui adeoiselle
/li6a!et, Penn* -n priul r.nd i+a da asistentei ele o le"$ie de !un si$. >"u o pau6* apoi
relu pe alt ton: =tii "eva* on ai8 Ar fi "el ai uor lu"ru din lue s iei o vali6 din a"ele
auto!u6e "u "apota des",is -n tip "e noi st la as.
( /i* ,ai* Poirot* "e dra"u< Nu se poate s nu vad "ineva<
( =i* rog* "e s vad8 Pe "ineva "are -i ia propria vali6. 'rea!a poate fi f"ut -n
v6ul luii* fr "a ninui s nu+i trea" prin "ap s intervin.
( Vrei s spui; Adi" vrei s insinue6i "; #ar t.nrul a"ela -n "ostu aro; Nu era
vali6a lui8
Poirot se -n"runt.
( Aa se pare. :ri"u* i se pare "urios " nu a f"ut+o ai -nainte* ".nd s+a oprit
auto"arul. Ai o!servat " ni"i nu a .n"at ai"i8
( #a" donioara #urrant nu ar fi stat "u fa$a la gea nu l+ar fi v6ut* a rostit eu rar.
( =i* de vree "e era propria lui vali6* tot nu a "ontat* 6ise Poirot. Aa " s nu ne ai
g.ndi la asta* on ai.
Cu toate a"estea* dup "e a -n"eput s goni "u vite6 pe osea* Poirot a gsit un prile4
s+i ai $in lui Mar) o predi" despre peri"olul de a fi indis"ret* iar ea era doar o glu.
A a4uns la C,arlo"B %a) pe la ora patru i a fost destul de noro"oi s gsi "aere la
,otelul @An"oraA 1 un ,an de od ve",e* dar -n".nttor* "are ddea -ntr+una din str6ile laterale.
Poirot to"ai -i despa",etase ".teva lu"ruri folositoare i -i poda usta$a "u
"oseti"ale -nainte de a iei s+i fa" o vi6it lui Gosep, Aarons* ".nd deodat a au6it o !taie
freneti" -n u i* spre stupefa"$ia ea* i+a f"ut apari$ia donioara #urrant* "u fa$a al! "a
varul i o",ii -nl"ria$i.
( V rog din suflet s ierta$i; #ar; #ar s+a -nt.plat "eva -ngro6itor. Spunea$i "
sunte$i dete"tiv< I se adres lui Poirot.
( Ce s+a -nt.plat* adeoiselle8
( Mi+a des",is vali6a. Miniaturile se aflau -ntr+o "aset din piele de "ro"odil;
5n"uiat* !ine-n$eles. Iar a"u* privi$i<
=i ne -ntinse o "aset ptrat. Capa"ul at.rna desf"ut. Poirot o lu -n .n. >usese
for$atE pro!a!il de "ineva "u o putere deose!it. Urele erau vi6i!ile. Poirot o e0ain i ddu
din "ap.
( =i iniaturile8 : -ntre!* dei a.ndoi tia foarte !ine rspunsul.
( Au disprut. 9e+a furat "ineva. Vai< Ce fa"8
( Nu v alara$i* i+a spus. Prietenul eu este 7er"ule Poirot. 're!uie s fi au6it de el.
#a" e "ineva "are s v adu" -napoi iniaturile* atun"i el este a"ela.
( Monsieur Poirot< Marele onsieur Poirot<
Poirot era destul de orgolios "a s nu fie flatat de tonul de venera$ie:
( #a* "opila ea. Sunt ",iar eu. =i te po$i -n"rede -n ine fr ni"i o re$inere. Voi fa"e
tot "e+i st -n putin$. #ar; Mi+e foarte tea "; / prea t.r6iu. Spune+i* i -n"uietoarea de
la vali6 a fost for$at8
/a "ltin din "ap.
( #+i voie* te rog* s o e0aine6<
Ne+a dus -preun -n "aera ei i Poirot a "er"etat vali6a "u ult aten$ie. /vident*
fusese des",is "u o ",eie.
( Ceea "e nu este delo" greu. 'oate -n"uietorile vali6elor sunt f"ute "a dup a"elai
"alapod. /, !ien* va tre!ui s ",e poli$ia i s lu legtura i "u donul %aBer Wood ".t
ai "ur.nd posi!il. M voi o"upa eu -nsui de toate a"estea.
A ple"at "u el i l+a -ntre!at "e a vrut s spun ".nd a afirat " era de4a prea t.r6iu.
( Mon ",er* a de"larat a6i " eu sunt e0a"t opusul s"aatorului; C eu fa" s reapar
lu"rurile disprute; #ar nuai da" "ineva a fost "u ine -n a"ea perioad. 'ot nu -n$elegi8 :
s -n$elegi iediat.
Intr -ntr+o "a!in telefoni". Cin"i inute ai t.r6iu iei "u o in foarte grav.
( / aa "u i+a -n",ipuit. : doan l+a "utat pe donul Wood "u iniaturile a"u
vreo 4utate de or. S+a pre6entat "a venind din partea donioarei /li6a!et, Penn. :ul a fost
-n".ntat de iniaturi i i+a pltit fr -nt.r6iere.
( A"u o 4utate de or; 5nainte de a a4unge noi ai"i.
Poirot 6.!i enigati".
( Auto"arele Speed) sunt -ntr+adevr rapide* dar o ain rapid de la* s 6i"e*
MonB,apton ar a4unge ai"i "u "el pu$in o or -naintea noastr.
( =i a"u "e fa"e8
( #rgu$ul de 7astings<; Pra"ti" "a -ntotdeauna. Vo infora poli$ia* vo fa"e tot "e
ne st -n putin$ pentru adeoiselle #urrant i; #a* "red " -n final vo avea o dis"u$ie "u
donul Wood* "a s "larifi" lu"rurile.
A pus -n apli"are de -ndat a"est plan. Srana donioar #urrant era foarte a!tut*
te.ndu+se "a nu "uva tua s dea vina pe ea.
( Ceea "e pro!a!il " va i fa"e* o!serv Poirot ".nd ne -ndrepta spre ,otelul @Pla4a
riiA unde lo"uia donul Wood. =i pe !un dreptate. Ce idee* s lai lu"rurile -n valoare de
"in"i sute de lire -ntr+o vali6* iar tu s ergi linitit la as< 5n ori"e "a6* on ai* sunt vreo
dou sau trei lu"ruri "urioase legate de a"est "a6. #e pild* de "e "aseta a"eea a fost for$at8
( Pentru a fi e0trase iniaturile.
( #ar nu "uva asta e o prostie8 S presupune " ,o$ul for$ea6 !aga4ul la ora
pr.n6ului su! prete0tul " ar fi al su. Nu "re6i " ar fi fost ult ai uor s des",id vali6a* s
transfere "aseta nedes",is -n propria vali6 i apoi s dispar* de".t s se ",inuie s for$e6e
-n",i6toarea8
( Poate voia s se asigure " iniaturile erau -nuntru.
Poirot nu prea prea "onvins de ipote6a ea* dar to"ai era introdui -n apartaentul
donului Wood* aa " nu a ai avut vree de "oentarii.
#e la !un -n"eput i+a displ"ut a"est don %aBer Wood.
/ra un tip asiv i vulgar* -!r"at "u e0"esiv elegan$ i* pe deasupra* -podo!it "u un
inel "u diaant are. 'e i6!ea iediat fanfaronada lui glgioas.
%ine-n$eles " nu suspe"tase nii" "a fiind nelalo"ul lui. Ar fi tre!uit8 >eeia i+a spus "
are iniaturile. Nite e0eplare deose!ite< #a" avea seria !anilor8 /i* asta+i !un< =i* rog*
"ine era a"est don; Cu -i 6i"e; Poirot* -n fine* s vin s+i pun lui aseenea -ntre!ri8
( Nu v ai pun ni"i o alt -ntre!are* onsieur* de".t s+i des"rie$i feeia "are a venit
"u iniaturile. Nu era "uva t.nr i fruoas8
( Nu* donule* ni"i vor!. : feeie -nalt* -ntre dou v.rste* "u prul argintiu* fa$a
ptat i ",iar o usta$ "are a!ia -i i4ea. : siren8 #oane ferete<
( Poirot< A e0"laat eu -n tip "e ne -ndeprta. Musta$< Ai au6it8
( Mul$ues"* 7astings* aud destul de !ine.
( #ar "e o nepl"ut<
( 5ntr+adevr* nu prea anierat.
( Pi eu 6i" " n+ar stri"a s pune .na pe ,o$* a rear"at. A"u pute s+l i
identifi".
( C.t de naiv po$i fi* 7astings< Nu ai au6it " e0ist i ali!iuri8
( Cre6i " ,o$ul are un ali!i8
Poirot rspunse pe neateptate:
( Pro!lea ta* i+a spus* e " -$i pla" lu"rurile "opli"ate.
( Aa este* on ai. Nu+i pla"e; Cu s spun8; Pasrea "are st pe lo".
Profe$ia lui Poirot se adeveri -ntru totul. 'ovarul nostru de dru -n "ostu aro se
dovedi a fi un oare"are don Norton Zane. Se dusese dire"t la ,otelul @?eorgeA din
MonB,apton i -i petre"use a"olo dup+aia6a. Singura dovad -potriva lui era a"eea a
donioarei #urrant "are de"larase " l+ar fi v6ut s"o$.ndu+i !aga4ul din auto"ar -n tipul
pr.n6ului.
( Ceea "e* -n sine* nu este delo" un a"t ne"urat* spuse Poirot "u aer editativ.
#up a"east rear" se "ufund -n t"ere i refu6 s ai dis"ute ",estiunea* spun.ndu+
i* la insisten$ele ele* " se g.ndea la ust$i -n general i " ar fi fost !ine s fa" i eu a"elai
lu"ru.
A des"operit -ns " -l rugase pe Gosep, Aarons* "u "are -i petre"use seara* s+i dea
toate detaliile posi!ile despre donul %aBer Wood. #e vree "e lo"uiau -n a"elai ,otel* e0ista
posi!ilitatea de a "iuguli "eva infora$ii. Ce o fi aflat Poirot* nu tiu* ""i nu a !inevoit s+i
spun.
#up ".teva dis"u$ii avute la poli$ie* Mar) #urrant s+a -ntors la /!erout, "u trenul de
diinea$. Noi a pr.n6it "u Gosep, Aarons i dup as Poirot +a anun$at " a re6olvat
",estiunea ipresarului -ntr+un od satisf"tor* aa " ne putea -ntoar"e i noi la /!erout,
ori".nd dorea.
( #e data asta -ns* on ai* nu ai lu ainaE ne -ntoar"e pe "alea ferat.
( Qi+e tea s nu+$i goleas" "ineva !u6unarele sau s nu dai iar peste vreo "u"oni$
neferi"it8
( A!ele lu"ruri i se pot -nt.pla i -n tren* 7astings. Nu* gr!es" doar s ne
-ntoar"e la /!erout, pentru a ne "ontinua investiga$iile asupra "a6ului nostru.
( Ca6ului nostru8
( #esigur* on ai. Madeoiselle #urrant a apelat la ine s o a4ut. >aptul " a"u
pro!lea se afl -n aten$ia poli$iei nu -nsean " eu pot spla pe .ini. A venit ai"i s+i
fa" un servi"iu unui prieten ve",i* dar nu dores" s se spun vreodat " 7er"ule Poirot a prsit
un strin aflat la ne"a6<
=i se ridi" aiestuos de pe s"aun.
( Mi se pare " te+a interesat -n" dinainte* a rear"at eu "u fine$e. 9a ofi"iul de voia4*
".nd l+a 6rit pria oar pe t.nrul a"ela* dei nu+i pot iagina "e $i+o fi atras aten$ia la el.
( Cu nu tii* 7astings8 M ir. Mde* -n "a6ul a"esta o s r.n i"ul eu se"ret.
5nainte de ple"are a avut o s"urt "onvor!ire "u inspe"torul de poli$ie "are se o"upa de
a"est "a6. 5l interogase pe Norton i i+a spus lui Poirot " nu i+a pl"ut defel "oportarea
t.nrului. Vo"iferase* negase i pe deasupra se i "ontra6isese -n "e spusese.
( #ar "u i+a reuit tru"ul ,o$ului p.n la ur* nu tiu* rturisi inspe"torul. S+ar putea
s+i fi dat arfa unui "opli"e "are a disprut "u vreo ain rapid. #ar asta e doar teorie.
're!uie s gsi aina i "opli"ele i -n felul a"esta s "larifi" lu"rurile.
Poirot -n"uviin$ g.nditor.
( Cre6i " aa s+a -nt.plat8 9+a -ntre!at* -n tip "e ne o"upa lo"urile -n tren.
( Nu* on ai* nu aa s+au petre"ut lu"rurile. 7o$ul a lu"rat ult ai inteligent de".t
"re6i.
( =i nu vrei s+i spui i ie "u8
( 5n" nu. =tii; / o sl!i"iune de+a ea; 5i pla"e s pstre6 se"retul p.n la sf.rit.
( =i sf.ritul va veni "ur.nd8
( >oarte "ur.nd.
A a4uns la /!erout, pu$in dup ora ase i Poirot s+a dus $int la aga6inul @/li6a!et,
PennA. /ra -n",is* dar Poirot a sunat i Mar) -nsi a venit s des",id* fa$a ei trd.nd -n a"elai
tip surpri6a i pl"erea de a ne revedea.
( V rog* pofti$i -nuntru s+o vede$i pe tua ea* ne spuse.
Ne "onduse -ntr+o "aer din spate. : feeie -n v.rst ne iei -n -nt.pinareE avea prul
al! i sena ea -nsi "u o iniatur* "u pielea al!+ro6alie i o",ii al!atri. 5n 4urul uerilor
destul de adui de !tr.ne$e purta un al dintr+o dantel ve",e de o valoare inestia!il.
( S fie ",iar arele Poirot -n persoan8 5ntre! pe un ton s"6ut* dar -n".nttor. Mar)
i+a povestit totul. Nu i+a venit s "red. =i ",iar sunte$i dispus s ne a4uta$i8 Ce ne pov$ui$i s
fa"e8
Poirot o privi o "lip* apoi se -n"lin.
( Madeoiselle Penn; /fe"tul este -n".nttor. #ar "red " ar tre!ui totui s v lsa$i
s "reas" usta$a.
#onioara Penn tresri i se ddu -napoi.
( Ieri nu a$i des",is aga6inul* nu+i aa8
( #iinea$ a fost ai"i. Mai t.r6iu +a apu"at o igren i +a dus dire"t a"as.
( Nu a"as* adeoiselle. Ca s v -nsntoi$i* v+a$i g.ndit s s",i!a$i pu$in aerul*
nu+i aa8 Se pare " aerul din C,arlo"B %a) e foarte -ntritor.
M lu de !ra$ i "onduse spre u. A"olo se opri i vor!i peste ur.
( Sper " v da$i seaa* tiu tot. A"east i"; >ars; 're!uie s -n"ete6e.
5n tonul lui se si$ea o aenin$are. Cu o fa$ al! "a varul* donioara Penn -n"uviin$
fr s s"oat o vor!. Poirot se -ntoarse spre fat:
( Madeoiselle* spuse el gra$ios* sunte$i t.nr i fere"toare. #ar parti"iparea
duneavoastr la o aseenea afa"ere ne-nsenat v va fa"e "a tinere$ea i fare"ul s dispar
-n dosul gratiilor; =i eu* 7er"ule Poirot* v de"lar " ar fi are p"at<
Apoi iei -n strad. 9+a urat "oplet de6orientat.
( #e la !un -n"eput* on ai* +a interesat. C.nd t.nrul i+a "uprat un !ilet doar
pentru MonB,apton a v6ut+o pe fat "u i+a a$intit privirea asupra lui. Adi" de "e8 #oar
nu era tipul "are s atrag aten$ia unei feei prin sipla lui pre6en$ fi6i". C.nd a pornit "u
auto"arul* a avut sentientul " "eva se va -nt.pla. Cine l+a v6ut pe t.nr u!l.nd la !aga4e8
Madeoiselle* nieni alt"ineva de".t adeoiselle* i aintete+$i " ea i+a ales a"est lo"; "u
fa$a spre gea; : alegere delo" potrivit "u firea unei feei.
Apoi vine la noi "u povestea furtului; Cutia for$at "are nu avea ni"i un rost* dup "u
$i+a spus ",iar atun"i.
=i "are a fost re6ultatul8 #onul %aBer a pltit o grad de !ani pentru nite lu"ruri
furate. Miniaturile -i vor fi returnate lui adeoiselle Penn "are le va vinde i va ".tiga o ie de
lire -n lo" de "in"i sute. A f"ut ".teva "er"etri dis"rete i a aflat " afa"erile nu+i erg prea
!ine; "u fa$a spre gea; #estul de -ndoielni"e. =i i+a 6is: tua i nepoata sunt
a.ndou ipli"ate -n a"east afa"ere.
( Atun"i nu l+ai suspe"tat ni"i o "lip pe Norton8
( Mon ai< Cu usta$a a"eea8 Un deli"vent este ori perfe"t ras* ori -i las o usta$ "a
luea* "a s poat fi eliinat ori".nd. #ar "e o"a6ie pentru istea$a adeoiselle Penn; :
feeie -n v.rst "u pielea al!+ro6alie* "u ne+a aprut nou< #ar da" st dreapt* da" poart
nite "i6e ari* -i s",i! "uloarea fe$ei "u ".teva pete foarte pu$in pronun$ate i; "a ulti
efe"t "are s le -n"orone6e pe toate "elelalte; Adug ".teva fire de pr deasupra !u6ei; /i*
atun"i8 @: feeie !r!toasA* spuse donul Wood i @un !r!at -n travestiA spune noi doi -n
a"elai tip.
( C,iar ea s+a dus ieri la C,arlo"B %a)8
( Po$i fi sigur de asta. #up "u -$i ainteti " i+ai spus ",iar tu* trenul a ple"at de
ai"i la unspre6e"e i a a4uns la C,arlo"B %a) la ora dou. 'renul de -ntoar"ere se deplasea6 ai
rapid 1 "el "u "are a venit noi. Prsete C,arlo"B %a) la patru i "in"i i a4unge ai"i la ase i
"in"ispre6e"e. %ine-n$eles " iniaturile nu s+au aflat ni"iodat -n a"east "aset. A"easta a fost
for$at -n od artisti" -n" -nainte de a fi -pa",etat. Madeoiselle Mar) tre!uia doar s
gseas" nite fraieri "are s "ad -n plasa fare"elor ei i s se eri4e6e -n aprtori. Nuai "
unul dintre fraieri nu era fraier* "i; 7er"ule Poirot.
Nu i+a pl"ut "e se su!-n$elegea din afira$ia lui* aa " a adugat repede:
( #e"i* ".nd spuneai " a4u$i o persoan strin ageai "u !un tiin$.
( /u nu te ages" ni"iodat* 7astings. 'e las doar s te autoageti. M referea la
donul %aBer Wood* o persoan strin de tr.urile a"estea.
>a$a i se -ntune":
( A,* ".nd g.ndes" la suprapre$ul pe "are a fost o!ligat s+l pltes" -n od
saavolni"< A"elai pre$ p.n la C,arlo"B %a)* "a i un !ilet dus+-ntors. Mi se ur" s.ngele la
"ap. Nu e un o prea pl"ut donul %aBer Wood* ni"i prea sipati"* "u s+ar spune. #ar e un
turist. Iar noi* turitii* tre!uie s fi solidari. /u personal sunt de partea tuturor turitilor<

&I. 'eroarea testaentului
( 5nainte de toate evita$i gri4ile i eo$iile* spuse do"torul Me)nell* -ntr+o anier
-n"ura4atoare folosit de edi"i.
#oana 7arter* aa "u se -nt.pl adesea "u oaenii "are aud a"este "uvinte de
alinare* dar lipsite de sens* fu "uprins ai ult de -ndoial de".t de uurare.
( Ave$i o anuit sl!i"iune a iniii* "ontinu do"torul* fr s se -ntrerup* dar nu
tre!uie s v alara$i. Pot s v asigur de asta. Cu toate a"estea* adug el* a$i fa"e !ine s
instala$i un lift. /i* "e 6i"e$i8
#oana 7arter -l privi -ngri4orat.
#o"torul Me)nell* din "ontr* prea -n".ntat de persoana sa. Motivul pentru "are -i pl"ea
s+i -ngri4eas" ai ult pe pa"ien$ii !oga$i de".t pe "ei sra"i era a"ela "+i e0ersa a"tiva sa
iagina$ie -n pres"rierile "e le f"ea pentru afe"$iunea lor.
( Aa* de"i* un lift* f"u donul Me)nell* -n"er".nd s ai gseas" "eva i ai epatant*
dar eu.nd. Astfel vo eliina ori"e efort inutil. /0er"i$ii 6ilni"e la sol -n 6ilele fruoase* dar
evita$i s v pli!a$i pe dealuri. =i* -nainte de toate* o"upa$i+v intea "u lu"ruri pl"ute. Nu v
g.ndi$i "u sta$i "u sntatea.
Pentru nepotul !tr.nei doane* C,arles Ridgewa) do"torul a fost "eva ai e0pli"it.
( S nu -n$elege$i greit* -i spuse. Mtua duneavoastr poate tri ul$i ani i*
pro!a!il* aa va fi. Cu toate astea* un o" sau o suprasoli"itare i+ar putea fi fatale< =i po"ni din
degete. 're!uie s du" o via$ foarte linitit* fr efort. >r o!oseal. #ar* desigur* nu tre!uie
lsat s fie fr.ntat de g.nduri. 're!uie -nveselit i intea s+i fie o"upat "u altele.
( Cu altele* spuse C,arles Ridgewa) g.nditor.
C,arles era un t.nr editativ. /ra* totodat* un t.nr "are "redea -n "ultivarea
-n"lina$iilor sale ori".nd era posi!il.
5n seara a"eea suger s fie instalat un aparat de radio.
#oana 7arter* de4a serios indispus de ideea unui lift* era tul!urat i refra"tar. C,arles
insista:
( Nu tiu da"+i pas de ",estiile astea oderniste* spuse doana 7arter iplor.ndu+l.
Undele* tii 1 undele ele"tri"e* s+ar putea s+i dune6e.
C,arles* -ntr+o anier superioar i !inevoitoare* -i art in"onsisten$a prerii.
#oana 7arter* "e avea o vag idee despre a"est su!ie"t* dar "are se a!i$iona -n a+i
sus$ine pun"tul de vedere* rase de ne"lintit.
( 'oat a"east ele"tri"itate* urur ea tiorat. Po$i spune "e+$i pla"e C,arles* dar
unii oaeni sunt afe"ta$i de ele"tri"itate. Pe ine +a durut -ntotdeauna groa6ni" "apul -naintea
unei furtuni* asta tiu. #dea din "ap ,otr.t.
C,arles era un t.nr r!dtor. /ra la fel de perseverent.
( #raga ea tu Mar)* spuse el* s+$i e0pli" "u devine "a6ul.
/ra un fel de autoritate -n aterie. 5i $inu aproape o prelegere pe a"east teE -n"l6indu+
se* vor!i despre tu!uri ei$toare* despre tu!uri priitoare* despre -nalt i 4oas fre"ven$*
despre aplifi"ator i "ondensatori.
#oana 7arter s"ufundat -ntr+o are de tereni* pe "are nu+i -n$elegea* -n"uviin$.
( %ine* C,arles* urur ea* da" tu "re6i -ntr+adevr;
( #rag tu Mar)* 6ise C,arles* entu6iasat* este e0a"t lu"rul "are+$i tre!uie "a s te
-piedi"e s o$i i s+$i $in de ur.t.
9iftul pres"ris de do"torul Me)nell a fost instalat pu$in tip dup a"eea i doana 7arter
fu ".t pe "e s dea ortul popii de vree "e* "a ai toate doanele !tr.ne* nu suferea oaeni
strini -n "as. 5i suspe"ta pe to$i " puneau la "ale s+i sustrag argintria ei ve",e.
#up lift* sosi aparatul de radio. #oana 7arter fu lsat s "onteple o!ie"tul "are+i
repugna 1 o "utie are* "u -nf$iare nepl"ut i plin de !utoane. 5i tre!ui lui C,arles s+i
foloseas" tot entu6iasul s+o -pa"e "u g.ndul sta* ""i C,arles era -n eleentul su* rsu"ind
!utoanele* lud.ndu+l "u vor!e eteugite.
#oana 7arter sttea pe s"aunul su "u sptar -nalt* linitit i politi"oas* "u
"onvingerea fer* de4a forat* " a"este no$iuni oderniste nu erau ni"i ai ult ni"i ai
pu$in de".t o pa"oste total.
( As"ult* tu Mar)* prinde %erlinul. Nu+i splendid8 5l au6i pe tip8
( Nu pot au6i de".t o groa6 de !.6.ieli i po"nituri* spuse doana 7arter.
C,arles "ontinu s -nv.rte !utoanele.
( %ru0elles* anun$ el "u entu6ias.
( Adevrat8 Spuse doana 7arter "u o oare"are u!r de interes.
C,arles* rsu"i din nou* !utoanele i un urlet nep.ntean r6!tu -n "aer.
( /i* a"u se pare " sunte la ,ing,eri* 6ise doana 7arter* "are era o doan -n
v.rst "u destul uor.
( 7a* ,a< >"u C,arles* ai spus o glu !un* tu Mar)< / gro6av<
#oana 7arter nu se putu re$inu s nu+i 6.!eas". Qinea foarte ult la C,arles. 'ip
de ".$iva ani* o nepoat* Miria 7arter* lo"uise la ea. Inten$ionase s+i lase otenirea nepoatei*
dar Miria nu+i ddu satisfa"$ie. /ra ner!dtoare i se pli"tisea* -n od evident* -n "opania
tuii sale. Ieea ereu* @,oinreaA "u spunea doana 7arter. 5n "ele din ur se "o!inase
"u un t.nr pe "are tua nu+l agrease delo". Miria fu triis -napoi la aa sa "u o s"urt
not* "a i "u ar fi fost un o!ie"t -n garan$ie. Se "storise "u t.nrul "u pri"ina i doana
7arter -i triitea* de o!i"ei de Cr"iun* un set de !atiste sau un erve$el !rodat.
#up "e i+a dat seaa " nepoatele te de6ages"* doana 7arter -i -ndrept aten$ia
"tre nepo$i. #e la !un -n"eput* C,arles avu un su""es neateptat. /ra -ntotdeauna pl"ut i
respe"tuos "u tua sa i as"ulta* ls.nd ipresia " este foarte interesat de aintirile din
tinere$ea ei. Prin asta era -n are "ontrast "u Miria* "are se pli"tisea pe fa$ i o arta din plin.
C,arles nu se pli"tisea ni"iodatE era -ntotdeauna !ine dispus* tot tipul vesel. 5i spunea tuii*
de ulte ori pe 6i* " era o doan adira!il.
>oarte satisf"ut de noua sa a",i6i$ie* doana 7arter -i s"risese avo"atului su* d.ndu+i
instru"$iuni -n vederea unui nou testaent. A"esta -i fu triis* apro!at i senat de ea.
A"u* ",iar i -n ",estiunea aparatului de radio* "ur.nd se dovedi " C,arles a ".tigat
noi lauri.
#oana 7arter* "are fusese -potriva radioului* -n"epu s+l tolere6e i terin prin a fi
fas"inat de el. 5i pl"ea "el ai ult ".nd C,arles lipsea. Ne"a6ul "u C,arles era " el nu+l putea
lsa -n pa"e. #oana 7arter o!inuia s stea -n s"aunul ei as"ult.nd "onforta!il un "on"ert
sifoni" sau o prelegere despre 9u"re6ia %orgia ori Pond 9ifeE era feri"it i -p"at "u toat
luea. Nu astfel se -nt.pla "u C,arles. Aronia era 6drun"inat de s"r.nituri dis"ordante -n
tip "e -n"er"a* plin de entu6ias* s prind posturi strine. #ar* -n serile -n "are C,arles lua
asa "u prietenii si* doana 7arter se distra foarte !ine "u radioul. 5ntor"ea !utonul de dou ori*
se ae6a -n s"aunul ei "u sptar -nalt i se dele"ta "u prograul serii.
Ca dup trei luni de la instalarea radioului se -nt.pl priul lu"ru straniu. C,arles era
ple"at la o partid de !ridge. Prograul din seara a"eea era un "on"ert de !alade. :
!ine"unos"ut sopran ".nta faiosul ".nte" s"o$ian @Annie 9aurieA i -n i4lo"ul a"estuia un
fapt surprin6tor se -nt.pl. : oprire !rus"* u6i"a -n"et pentru o "lip* !.6.itul i $"nitul
"ontinuase* dup "are i a"estea disprur. Se f"u linite i apoi se au6i foarte sla! un !.6.it pe
un ton ai 4os. #oana 7arter avu ipresia* de "e nu tia* " aparatul -i s",i!ase lungiea pe
o und foarte -ndeprtat* ".nd* "lar i distin"t* o vo"e se au6i* vo"ea unui !r!at sla!* "u un sla!
a""ent irlande6: @Mar); M au6i* Mar)8 /u sunt* Patri"B; Vin dup tine "ur.nd. Vei fi gata*
nu+i a a* Mar)8A Apoi* aproape iediat* elodia din @Annie 9aurieA uplu din nou "aera.
#oana 7arter -n"reenise -n s"aun* "u .inile -n"letate pe !ra$ele lui. Visase8 Patri"B8
Vo"ea lui Patri"B< Vo"ea lui Patri"B ",iar -n "aera asta* vor!indu+i ei. Nu* tre!uie s fi fost un
vis* o ,alu"ina$ie poate. 're!uie s fi adorit vreun inut* dou. Curios lu"ru s vise6e " vo"ea
so$ului ei ort i se adresase prin eter. Asta o sperie pu$in. Ce "uvinte rostise8 @Vin dup tine
"ur.nd. Vei fi gata* nu+i a a* Mar)8A
/ra* putea fi o preoni$ie8 Sl!i"iunea "ardia". Inia ei. 5n fond -nainta -n v.rst. @/ un
avertisent; Asta+iA* spuse doana 7arter* ridi".ndu+se -n"et i "u greutate din s"aun*
adug.nd "u -i sttea -n fire: @at.$ia !ani ",eltui$i pentru instalarea unui lift<A
Nu spuse nii" ninui despre "e i se -nt.plase* dar a doua 6i i -n urtoarea a fost
g.nditoare i pu$in preo"upat.
=i apoi se -nt.pl a doua oar. #in nou era singur -n "aer. Radioul* "are transitea o
pies or",estral* se opri !rus" "a -nainte. Se f"u din nou linite* a"eeai sen6a$ie de distan$ i*
-n final* vo"ea lui Patri"B* nu aa "u fusese -n via$* "i o vo"e sla!* -ndeprtat* "u o "iudat
tent nep.ntean: @Mar)* sunt Patri"B. A s vin s te iau foarte "ur.nd;A Apoi* p"nitul*
!.6.itul i piesa or",estral -i lu av.nt.
#oana 7arter se uit la pendul. Nu* de data a"easta nu adorise. 'rea6 i -n deplinele
ei fa"ult$i au6ise vo"ea lui Patri"B. /ra sigur " nu fusese ni"i o ,alu"ina$ie. 5ntr+un fel "onfu6*
-n"er" s se g.ndeas" la tot "e+i e0pli"ase C,arles despre teoria undelor din eter.
Ar fi putut -ntr+adevr Patri"B s+i vor!eas"8 S fi fost vo"ea lui adevrat odifi"at
prin spa$iu8 Se pierdeau lungii de und sau aa "eva. =i+l ainti pe C,arles vor!ind de @goluri
pe s"alA. Poate undele "e se pierdeau e0pli"au toate a"este aa 1 nuite fenoene psi,ologi"e8
Nu* nii" nu era -n fond iposi!il -n a"est "onte0t. Patri"B i se adresase. Se folosise de tiin$a
odern "a s+o pregteas" pentru "eea "e tre!uia "ur.nd s se -nt.ple.
#oana 7arter sun "lopo$elul dup "aerista ei* /li6a!et,.
/li6a!et, era o feeie -nalt* sl!noag* de vreo ai6e"i de ani. Su! o aparen$ rigid* ea
as"undea ult afe"$iune i tandre$e pentru stp.na sa.
( /li6a!et,* spuse doana 7arter* ".nd "redin"ioasa sa servitoare apru. 5$i ainteti "e
$i+a spus8 Sertarul st.ng de sus al !iroului eu. / -n",is; C,eia lung "u "artona al!. 'otul
a"olo e gata.
( ?ata* doan8
( Pentru -nor.ntarea ea* pufni doana 7arter. =tii perfe"t de !ine "e vreau s spun*
/li6a!et,. 'u -ns$i +ai a4utat s pun lu"rurile a"olo.
>a$a /li6a!et,ei -n"epu s se s",ionoseas".
( :,* doan* se vi"ri ea* nu v g.ndi$i la astfel de lu"ruri. 'o"ai so"otea "
arta$i ai !ine.
( 'o$i tre!uie s ple" odat i+odat* spuse doana 7arter pra"ti". A tre"ut de
apte6e"i de ani* /li6a!et,. 7aide* ,aide* nu te prosti. #a" vrei s pl.ngi* du+te s pl.ngi -n alt
parte.
/li6a!et, se retrase* -n" t.nguindu+se.
#oana 7arter se uit dup ea "u ult dragoste. @%tr.n proast* dar "redin"ioas* 6ise
ea* foarte "redin"ioas. Ia s vd* i+a lsat C33 sau nuai 23 de lire8 Ar tre!ui s+i dau C33A.
Anuntul o preo"up pe !tr.na doan i a doua 6i se ae6 i -i s"rise avo"atului ei*
"er.ndu+i s+i triit testaentul "a s poat "ontrola. 5n a"eeai 6i* C,arles spuse "eva la pr.n6
"are o surprinsese:
( Apropo* tu Mar)* 6ise el* "ine e papi$oiul la !tr.n din "aera de oaspe$i8 M
refer la ta!loul de deasupra eineului. Mouli" la "u !ar!ion i ust$i -n fur"uli$8
#oana 7arter -l privi "u asprie:
( / un",iul tu Patri"B* ".nd era t.nr* 6ise ea.
( :,* vai tu Mar)* -i pare groa6ni" de ru. N+a vrut s fiu nepoliti"os.
#oana 7arter a""ept s"u6ele "u o ple""iune den a "apului.
C,arles "ontinu "a nesigur:
( #oar -ntre!a. =tii;
Se opri inde"is i doana 7arter -i spuse repe6it:
( /i !ine8 Ce vroiai s spui8
( Nii"* 6ise C,arles -n gra!. : prostie "red.
Pentru oent* !tr.na doan nu spuse nii" alt"eva* dar ai t.r6iu* ".nd erau
a.ndoi singuri* relu su!ie"tul.
( A vrea s+i spui* C,arles* "e te+a deterinat s -ntre!i despre ta!loul un",iului
tu.
C,arles prea -n"ur"at.
( Qi+a spus* tu Mar). N+a fost nii"* doar o aiureal de+a ea; Ca a!surd.
( C,arles* spuse doana 7arter pe tonul ei aristo"rati"* insist s+i spui<
( /i !ine* drag tu* da" vrei s tii* i s+a prut " l+a v6ut pe oul din ta!lou
uit.ndu+se pe fereastra din "apt* ".nd a venit pe alee asear. /fe"tul luinii* "red. M+a
-ntre!at "ine nai!a putea fi* fa$a -i era aa* "a la -n"eputul erei vi"toriene* da" -n$elegi "e vreau s
spun. #ar /li6a!et, i+a spus " n+a fost nieni* ni"i un usafir sau strin -n "as i* ai t.r6iu*
seara s+a -nt.plat s -nv.rt prin "aera de oaspe$i i a"olo se afla ta!loul deasupra
eineului. /0a"t a"elai o pe "are -l v6use uit.ndu+se pe fereastr< Se poate e0pli"a destul
de uor* "red. Su!"ontientul i ",estii de+astea. 're!uie s fi v6ut ta!loul ai -nainte fr s+i
dau seaa "+l o!servase i apoi i+a iaginat doar fa$a de la fereastr.
( >ereastra de la "apt8 5ntre! doana 7arter rstit.
( #a* de "e8
( Nii"* spuse doana 7arter.
#ar ori"u ea era tul!urat. A"eea fusese "aera so$ului ei.
5n a"eeai sear* C,arles ple" din nou* aa " doana 7arter sttea i as"ulta radioul "u o
ner!dare -n"ordat. #a"* pentru a treia oar* ea au6ea vo"ea isterioas* a"easta -i va dovedi -n
final* fr ni"i o ur de -ndoial* " ea "ouni"a* "u adevrat* "u o alt lue. #ei inia -i
!tea ai tare* nu a fost surprins ".nd eisiunea s+a -ntrerupt i dup o!inuitul interval de
t"ere or.ntal* sla!a i -ndeprtata vo"e irlande6 i se adres din nou: @Mar)* tu e ti preg
at.t a"u; Vineri a s vin dup tine; Vineri la nou i 4u tate. S nu te tei* n+o s te
doar . >ii gata;A Apoi* aproape -ntrerup.nd ultiul "uv.nt* u6i"a or",estrei i6!u"ni din nou*
6gootoas i dis"ordant.
#oana 7arter -n$epeni pentru un inut sau dou. >a$a i se al!ise iar !u6ele vine$ii i se
-n"re$ir.
Pe dat se ridi" i se ae6 la !irou. Cu o .n treurtoare s"rise urtoarele r.nduri:
@5n seara a"easta la nou i un sfert* a au6it "lar vo"ea r posatului eu ! r!at. Mi+a spus "
va veni s ia vineri seara la nou i 4u tate. #a" voi uri -n 6iua a"eea i la ora a"eea a
dori "a faptele s fie f "ute pu!li"e pentru a dovedi astfel* f r putin $ de t gad *
posi!ilitatea de+a "ouni"a "u luea spiritelor. Mar) 7arterA.
#oana 7arter re"iti "eea "e s"risese* !g ,.rtia -ntr+un pli" i puse o adres deasupra.
Apoi sun "lopo$elul i /li6a!et, sosi urgent. #oana 7arter se ridi" de la !iroul ei i+i ddu
!tr.nei nota pe "are to"ai o s"risese.
( /li6a!et,* 6ise ea* da" a s or vineri seara* a vrea s+i dai nota asta do"torului
Me)nell. Nu 1 /li6a!et, -n"er"a s proteste6e 1 nu "ontra6i"e. Mi+ai spus de ulte ori " tu
"re6i -n preoni$ii. A"u eu a o presi$ire. Mai e un lu"ru. 5n testaentul eu $i+a lsat 23
de lire. A vrea s+$i dau C33 de lire. #a" eu -nsi nu pot s du" la !an" -nainte de a uri*
donul C,arles va avea gri4 de asta.
Ca ai -nainte* doana 7arter -ntrerupse protestele pline de la"rii ale /li6a!et,ei. 5n
,otr.rea ei nestrutat* !tr.na doan -i vor!i nepotului su -n diinea$a urtoare.
( Qine inte* C,arles* " da" "eva i se va -nt.pla* /li6a!et, tre!uie s prieas"
-n" 23 de lire.
( /ti foarte su!r 6ilele astea* tu Mar)* spuse C,arles vesel. Ce+o s $i se
-nt.ple8 #up do"torul Me)nell o s+$i sr!tori "ei o sut de ani "a peste vreo dou6e"i de
ani<
#oana 7arter -i 6.!i plin de afe"$iune* dar nu+i rspunse. #up o "lip+dou* spuse:
( Ce fa"i vineri seara* C,arles8
C,arles se art al nai!ii de surprins.
( #e fapt* failia /wing +a invitat la ea s 4o" !ridge* dar da" preferi* stau a"as;
( Nu* spuse doana 7arter "u ,otr.re. Nu* vor!es" serios* C,arles. 5n seara aia* ai
ult de".t -n ori"are* a vrea s r.n singur.
C,arles o privi "urios* dar doana 7arter nu !inevoi s+i dea ni"i un alt detaliu. /ra o
!tr.n doan "ura4oas i ,otr.t. Si$ea " tre!uie s trea" prin -n"er"area asta stranie
a!solut singur.
Vineri seara -n "as era perfe"t linite. #oana 7arter edea* "a de o!i"ei* -n s"aunul ei
"u sptar -nalt "e era tras l.ng fo". 5i f"use toate pregtirile. #iinea$a fusese la !an"* s"osese
23 de lire -n !an"note i i le dduse /li6a!et,ei* -n pofida la"riilor a"esteia. 5i sortase i+i
aran4ase lu"rurile personale i pusese pe ".te o !i4uterie* dou !ile$ele "u nuele rudelor sau
prietenilor. S"risese i o list de instru"$iuni pentru C,arles. Servi"iul de "eai din por$elan de
Wor"ester ura s fie druit verioarei /a* va6ele de por$elan de SMvres i se "uveneau
t.nrului Willia .a..d.
A"u se uita la pli"ul lung pe "are+l $inea -n .n i s"oase din el un do"uent -pturit.
/ra testaentul pe "are i+l triisese donul 7opBinson* potrivit instru"$iunilor sale. 5l "itise o
dat "u gri4* dar a"u -l par"urgea pentru a+i -prospta eoria. /ra un do"uent s"urt*
"on"is. : dona$ie de 23 de lire pentru /li6a!et, Mars,all pentru "redin$a ei -n servi"iu* dou
dona$ii a ".te 233 de lire pentru o sor i o var de gradul -nt.i i restul -i r.nea nepotului ei
preferat* C,arles Ridgewa).
#oana 7arter ddu apro!ator din "ap* de ".teva ori. C,arles va deveni un o foarte
!ogat la oartea ei. Aa era !ine* fusese un !iat tare drgu$ "u ea. 'ot tipul !l.nd* tot tipul
plin de afe"$iune i ereu vesel* pe pla"ul ei.
Se uit la pendul. 'rei inute p.n la i 4utate. /i !ine* era gata. /ra "al 1 foarte
"al. #ei -i repet a"este ultie "uvinte de ai ulte ori* inia -i !tea "iudat i+i slta -n
piept. Nu prea -i ddea seaa* dar era -n"ordat* "u nervii -ntini la a0iu.
Nou i 4utate. #es",ise radioul. Ce+o s aud8 : vo"e failiar "are o s dea tipul
pro!a!il sau vo"ea aia -ndeprtat a !r!atului "are urise "u L2 de ani -n ur8
#ar n+au6i nii". 5n s",i!* un sunet failiar* un sunet pe "are+l tia !ine* dar "are* -n
seara asta* o f"ea s sit " o .n re"e -i apas inia. Cineva !.4!.ia la intrare;
#in nou. =i -i pru " un "urent re"e str!ate "aera. #oana 7arter nu se ai -ndoia
delo" de sen6a$iile sale. 5i era tea. 5i era ult ai ult de".t tea; /ra -ngro6it;
=i apoi* o str!tu un g.nd: L2 de ani -nsean ult tip. Patri"B e un strin pentru ine.
'eroarea< Asta puse stp.nire pe ea.
Pai -n"e$i la u; Pai -n"e$i "are se opreau. Apoi* ua se des",ise -n"et;
#oana 7arter se ridi" "u greutate -n pi"ioare* "ltin.ndu+se uor dintr+o parte -n alta* "u
o",ii -ndrepta$i fi0 spre u. Ceva -i "6u din .n -n vatra aprins.
S"oase un $ipt -n!uit "are i se opri -n g.t. 5n luina sla! din prag sttea silueta
"unos"ut "u !ar! "astanie i ust$i i "u o ,ain deodat* vi"torian.
Patri"B venise s+o ia<
Inia i se 6!tu -ngro6it i -n"reeni. Se pr!ui grad la p.nt.
A"olo o gsi /li6a!et, o or ai t.r6iu.
#o"torul Me)nell a fost ",eat iediat i C,arles Ridgewa) anun$at i adus de gra! de
la partida de !ridge. #ar nu se putu fa"e nii". #oana 7arter nu ai putea fi a4utat de
uritori.
A!ia dup dou 6ile* /li6a!et, -i ainti de nota pe "are i+o dduse stp.na. #o"torul
Me)nell o "iti "u are interes i i+o art lui C,arles Ridgewa).
( : "oin"iden$ foarte "urioas. /ra "lar " tua duitale avea ,alu"ina$ii ".nd au6ea
vo"ea so$ului ei. 're!uie s se fi fr.ntat -ntr+o aseenea sur " eo$iile i+au fost fatale i*
".nd ora fatidi" a sosit* a urit de o".
( Autosugestie8 5ntre! C,arles.
( Ca aa "eva. A s v art re6ultatele autopsiei ".t de "ur.nd posi!il* dei n+a ni"i
o -ndoial. 5n a"este -pre4urri* o autopsie este de dorit* dei* de fapt e o foralitate.
C,arles -n"uviin$ -n$elegtor.
5n noaptea pre"edent* ".nd servitorii doreau* el s"oase un anuit fir "are ergea de la
spatele aparatului de radio la doritorul su de la eta4ul de deasupra. =i* pentru " seara fusese
r"oroas* -i "eru /li6a!et,ei s fa" fo" -n "aera sa i -n fo"ul a"ela arse o !ar! "astanie i o
pere",e de ust$i. Nite ,aine de od vi"torian* "are -i apar$inuse rposatului su un",i* le
puse la lo" -n dulapul din pod irosind a "afor.
#up ".te -i putea da seaa se afla la adpost sigur. Planul su* a "rui s",i$ i se
"onturase pria dat -n inte ".nd do"torul Me)nell -i spuse " tua sa ar putea* da" e !ine
-ngri4it* s ai trias" ul$i ani* reuise de inune. Un o" !rus"* spusese do"torul Me)nell.
C,arles* a"est t.nr* at.t de apre"iat de doanele !tr.ne* 6.!i -n sinea lui.
C.nd do"torul ple"* C,arles tre"u autoat la -ndeplinirea -ndatoririlor sale. Unele
aran4aente de -nor.ntare au ai fost* -n fine* re6olvate. Rudele "are veneau de la deprtare
tre!uiau ateptate la tren. 5ntr+unul sau dou "a6uri ele tre!uiau s r.n peste noapte. C,arles
solu$ion toate lu"rurile efi"ient i etodi"* -n a"opaniaentul unui g.nd perseverent. @>"use
o trea! pe "inste<A Asta+l o!seda. Nieni* -n afar de tua sa oart* nu tia -n "e situa$ii+
liit se aflase.
Preo"uprile sale* as"unse "u gri4 de restul luii* -l aduseser pe un tr. unde u!ra
gratiilor se profila la ori6ont. #a" -n ".teva luni nu putea intra -n posesia unei sue
"onsidera!ile de !ani* ar fi fost de"larat falit i ruinat. /i* a"u totul era -n regul. C,arles -i
6.!ea "a pentru sine. Mul$uit unei; #a* ,ai s+i spune* glue pra"ti"e; Nu era nii"
"riinal -n ",estia asta; /ra salvat. /ra un o !ogat a"u. N+avea ni"i o gri4 -n a"east
privin$* pentru " doana 7arter nu+i $inuse se"rete ni"iodat inten$iile.
%.ntuit de g.nduri "u totul opuse* /li6a!et, !g "apul pe u i anun$ " donul
7opBinson venise i dorea s+l vad.
/ra i tipul* se g.ndi C,arles. Repri.ndu+i o tenta$ie de a se apu"a s fluiere* lu o
in de gravitate potrivit i se duse -n !i!liote". A"olo -l salut pe !tr.nul "ore"t "are fusese*
tip de peste un sfert de vea"* avo"atul rposatei doane 7arter.
Avo"atul se ae6 la invita$ia lui C,arles i* "u o s"urt tuse sea"* intr -n pro!leele de
afa"eri.
( Nu prea a -n$eles s"risoarea duneavoastr* donule Ridgewa)* pre$i a avea
ipresia " testaentul fostei doane 7arter este -n posesia noastr.
C,arles -l privi fi0.
( #a* !ine-n$eles; A au6it+o* de ulte ori* pe tua ea spun.nd asta.
( :,< #a* da. A fost -n pstrarea noastr.
( A fost8
( /0a"t "u v+a spus. #oana 7arter ne+a s"ris* "er.ndu+ne s i+l triite ar$ea
tre"ut.
Un fior straniu -l tre"u pe C,arles. Avu presentientul vag " i se va -nt.pla o
nepl"ere.
( >r -ndoial* va iei la luin dintre ,.rtiile ei* "ontinu avo"atul pe a"elai ton.
C,arles nu spuse nii". Nu+i venea s le spun lu"rurilor pe nue. Cer"etase de4a foarte
anun$it do"uentele doanei 7arter "a s fie sigur " nu e vreun testaent printre ele. #up
un inut* dou* dup "e -i re"pt "ontrolul* vor!i. Vo"ea -i suna strin i avea sen6a$ia " un
uvoi de ap re"e i se prelinge pe spate.
( S+a uitat "ineva prin lu"rurile sale personale8 5ntre! avo"atul.
C,arles rspunse " servitoarea* /li6a!et,* se uitase. 9a sugestia donului 7opBinson a
fost ",eat /li6a!et,. Veni de -ndat* o,or.t i dreapt i rspunse la -ntre!rile "are i se
puser.
Cer"etase toate ,ainele i lu"rurile personale "are apar$inuser stp.nei. /ra foarte sigur
" nu se aflase ni"i un do"uent legal* pre"u un testaent* printre ele. =tia "u arat un
testaent 1 !iata ei stp.n -l avusese -n .n ",iar -n diinea$a 6ilei -n "are urise.
( /ti sigur de asta8 5ntre! s"urt avo"atul.
( #a* donule. Aa i+a spus ea. =i +a f"ut s iau 23 de lire -n !an"note. 'estaentul
era -ntr+un pli" lung al!astru.
( /0a"t* spuse donul 7opBins.
( A"u da" g.ndes"* "ontinu /li6a!et,* a"elai pli" al!astru se afla pe asa asta a
doua 6i diinea$a* dar era gol. 9+a lsat pe !irou.
( 5i aintes" " l+a v6ut a"olo* spuse C,arles.
Se ridi" i se duse la !irou. #up ".teva "lipe se -ntoarse "u un pli" pe "are -l -n.n
donului 7opBins. A"esta -l e0ain i "onfir:
( A"esta e pli"ul -n "are a e0pediat testaentul ar$ea tre"ut.
A.ndoi !r!a$ii se uitau "u do4an la /li6a!et,.
( Mai e "eva* donule8 5ntre! ea respe"tuoas.
( #eo"adat nu* ul$ues".
/li6a!et, se -ndrept spre u.
( : "lip* o opri avo"atul. S+a f"ut fo"ul -n "in -n seara a"eea8
( #a* donule* -ntotdeauna se f"ea fo"ul.
( Mul$ues"* este sufi"ient.
/li6a!et, iei. C,arles se aple" -n fa$* "u .na treur.nd pe as.
( Ce "rede$i8 9a "e v du"e g.ndul8
#onul 7opBins "ltin din "ap.
( 're!uie s ai sper " testaentul va apare. #a" nu;
( #a" nu8
( M te " e posi!il o singur "on"lu6ie. Mtua duneavoastr a triis dup
testaent "u s"opul de a+l distruge. Vr.nd "a /li6a!et, s nu piard prin asta* i+a dat sua ei din
otenire -n !ani "as,.
( #ar de "e8 Strig C,arles furios. #e "e8
#onul 7opBins tui. : tuse us"at.
( N+a$i avut vreo; Vreo ne-n$elegere "u tua duneavoastr* donule Ridgewa)8
Murur el.
C,arles suspin ad.n".
( Nu* delo"* strig "u pati. A fost -n "ele ai !une* "ele ai "alde rela$ii p.n la
sf.rit.
( A,< Spuse donul 7opBins* fr s+l priveas".
Pe C,arles -l frap faptul " avo"atul putea s nu+l "read. Cine tie "e o fi au6it
oneagul sta !$os8 Jvonuri despre afa"erile lui C,arles ar fi putut a4unge p.n la el. Ce putea
fi ai natural de".t faptul s presupui " a"eleai 6vonuri a4unser i la doana 7arter i "
tua i nepotul se "ertaser din a"east pri"in8
#ar nu era aa< C,arles tre"ea prin una din "ele ai aare "lipe ale vie$ii sale. Min"iunile
sale fuseser "re6ute. A"u* ".nd spunea adevrul* nu era "re6ut. Ironia soartei<
Sigur " tua sa nu arsese ni"iodat testaentul. Sigur;
?.ndurile i se -ntoarser -n tre"ut "er"ettor. Ce iagine i se -nf$ia o",ilor8 : doan
!tr.n "u o .n -n"letat pe ini; Ceva -i alune"a; : ,.rtie; Cdea pe t"iunii aprini;
>a$a lui C,arles se f"u livid. Au6i o vo"e rguit 1 a lui 1 -ntre!.nd:
( #a" testaentul a"ela nu va fi gsit ni"iodat8
( Mai e0ist un testaent ai ve",i al doanei 7arter. #atat 1 septe!rie CXL3. Prin el
doana 7arter -i lsa totul nepoatei sale* Miria 7arter* a"u Miria Ro!inson.
Ce spunea !tr.nul sta ne!un8 Miria8 Miria "u !r!atul la de nedes"ris i "u "ei
patru u"oi ai ei8 'oat ingenio6itatea lui; Pentru Miria8
'elefonul sun strident l.ng "otul su. Ridi" re"eptorul. /ra vo"ea do"torului* "ald i
!l.nd.
( #uneata eti* Ridgewa)8 M g.ndea " vrei s tii. 'o"ai s+a -n",eiat autopsia.
Cau6a de"esului este "u a presupus. #ar* de fapt* !oala "ardia" era ult ai serioas de".t
a !nuit ".nd tria. :ri".t de !ine ar fi fost -ngri4it* n+ar fi putut tri de".t vreo dou luni* "el
ult. M g.ndea " vrei s tii. Ar putea s te "onsole6e ai ult sau ai pu$in.
( S"u6+* spuse C,arles* te superi da" ai repe$i8
( Nu putea s trias" ai ult de dou luni* spuse do"torul* pe un ton pu$in ridi"at.
'oate lu"rurile s+au terinat "u !ine* tii dragul eu;
#ar C,arles arun" re"eptorul -n fur". /ra "ontient " vo"ea avo"atului -i vor!ea de
undeva de foarte departe.
( #rag donule Ridgewa)* v e ru8
S+i ia dra"ul pe to$i. Pe avo"atul sta plin de el. Pe garul la !tr.n i veninos de
Me)nell. Nu ai avea ni"i o speran$; Nuai u!ra unui 6id de -n",isoare.
Si$ea " "ineva se 4u"a "u el; se 4u"a "u el "a pisi"a "u oare"ele. Cineva r.dea de el;
S>_R=I'
SCT 5ntre un !r!at de rang -nalt i o feeie de r.nd prin "are so$ia i "opiii ei nu o!$in
rangul i ni"i nu -i otenes" averea.
SLT %utur -ndul"it din al"ool i ap fiart.
SKT /ste vor!a de a"$iunea din roanul Misterioasa afa"ere de la St)les.
SDT Odispre$uitorP soldat geran* Ofolosit pentru pria dat -ntr+un dis"urs al -pratului
Wil,el al II+lea despre e0pedi$ia geran din CX33 -n C,ina i adoptat -n der.dere de so"ial+
deo"ra$ii gerani i apoi de !ritani"i -n tipul priului r6!oi ondialP.
S2T #e la "ventrilo"visE pra"ti" de a vor!i et". >r i"area vi6i!il a !u6elor i -ntr+o
aseenea anier -n".t vo"ea pare s ias dintr+o alt persoan sau dintr+un o!ie"t.