Sunteți pe pagina 1din 101

Agatha Christie

Noaptea umbrelor
n fiecare Noapte i-n fiecare Zi
Se nasc fiine destinate Suferinei.
n fiecare Zi i-n fiecare Noapte, Se nasc fiine destinate Dulcei Plceri, Se nasc fiine destinate
Dulcei Plceri, Se nasc fiine destinate Nopii fr sfrit.
WILLI! "L#$
Dei sinta%&a 'literatur poliist( nu &ai are ne)oie de pre*entare i&plicnd, pe ln%
arta autorului, i inteli%ena i perspicacitatea cititorului, nu pute& s nu recunoate& c
prelun%irea ei +nsea&n o lectur atent, o %ra&atic te,tual, o %i&nastic enuniati) du-late de
.ocuri interte,tuale.
n Noapea u&-relor /$ndless Ni%0t1, !area %at0a apare att ca fin stilist, ct i ca &are
psi0olo%. utorul o&niscient din &a.oritatea ro&anelor sale las totul +n sea&a persona.ului
narator.
Su- un puternic fascicol de lu&in freudian, acesta +ncearc s o-in rspunsuri la
+ntre-ri )itale.
Ni&ic nu apare ca o %ratuitate. 2rice detaliu are ansele unu indiciu, cititorul este
+nde&nat s e&it ipote*e, s fie atent la ceea ce se rostete, la ceea ce se scrie. 3u toate c i
aceast po)este e presrat cu &odele pro-a-iliste /fe&eia forte, capa-il de orice, )aletul care
spionea*1, descoperi& o nou te0nic 4 te0nica cu)intelor su-liniate. De aici i pn la o
aproape perfect si&etrie +ntre sfritul i +nceputul naraiunii nu e dect un pas.
'n sfritu-&i e i +nceputul.
Infinitul Nopii eterne5(.
-! P$67L$S37
389$ N9:I.
n sfritu-&i e i +nceputul5 $ un citat pe care l-a& au*it deseori. Sun -ine 4 dar ce
+nsea&n, de fapt;
$,ist )reun loc anu&e unde cine)a poate s pun de%etul i s spun< '9otul a +nceput +n
*iua aceea, +n acel loc i +n acel ceas, cu un ase&enea e)eni&ent;(
Po)estea &ea a +nceput, poate, cnd a& *rit anunul de pe *idul crciu&ii '6eor%e i
Dra%onul( )estind )n*area la licitaie a )aloroasei proprieti '90e 9o=ers(, anun +n care se
ddeau a&nunte pri)ind suprafaa +n &ile i opti&i de &il, o descriere cu totul idilic a
locurilor, aa cu&, pese&ne, artaser cu opt*eci sau c0iar cu o sut de ani +n ur&.
Nu fcea& ni&ic deose-it, 0oinrea& pe strada principal din #in%ston "is0op, o
localitate fr i&portan, o&orndu-&i ti&pul. & *rit afiul. 3e se +nt&pla; Soarta +i -%a
codia; Sau era )or-a de o strn%ere de &n, anunndu-&i norocul; Putei s o luai cu& )rei.
Sau ai putea spune c totul a +nceput atunci cnd l-a& +ntlnit pe Santoni, i cnd a&
)or-it cu dnsul> +nc0id oc0ii i-i )d o-ra.ii aprini, pri)irea-i pti&a, ca i &icarea &inii
puternice i totui delicate, desennd planuri i ridicnd case. ?i &ai ales o cas, o cas fru&oas
care s fie a &ea@
Dorina fier-inte de a a)ea o cas, o cas fru&oas i -ine construit, o cas cu& nu
sperase& )reodat s posed, atunci a +nflorit. $ra un )is pe care i Santoni, +l +&prtea, o cas
pe care &i-ar fi construit-o, dac ar fi trit5
2 cas +n care, +n )isurile &ele, a fi trit cu fata pe care o iu-ea& i +n care, e,act ca +ntr-
o po)este pentru copii, a& fi )ieuit 'fericii pn la adnci -trnei(. 2 fante*ie, poate c0iar o
a-surditate, dar a +nceput s prind contur, i eu tn.ea& dup ea. 9n.ea& dup ce)a ce,
pese&ne, nu a)ea& s posed )reodat.
2r, dac po)estea aceasta e o po)este de dra%oste 4 i .ur c e o po)este de dra%oste 4 de
ce s nu +ncep de cnd a& *rit-o pe $llie stnd su- -ra*ii +ntunecoi de pe !oia Ai%anului;
!oia Ai%anului. Dar poate c ar fi &ai -ine s +ncep de aici, din &o&entul +n care a&
+ntors spatele afiului, cu un &ic fior pe ira spinrii, pentru c un nor acoperise soarele, i a&
pus o +ntre-are, aa, fr )reun scop anu&e, unui localnic care tia la +nt&plare un %ard )iu.
B 3u& e casa aceea, '90e 9o=ers(;
Cd i acu& faa poso&orit a -trnului, pri)indu-& +ntr-o parte i *icndu-&i<
B Nu aa +i *ice& pe aici. 3e fel de nu&e e i acesta; '9urnurile(; 8sufl ane)oie,
de*apro-ator. Sunt &uli ani de cnd a fost locuit i i s-a spus,. 9urnurile(. 8sufla din nou.
L-a& +ntre-at atunci cu& +i *icea el i iari a& o-ser)at c oc0ii au cutat +ntr-o parte, i
faa-i *-rcit s-a ferit s & pri)easc, aa cu& o-inuiau s o fac oa&enii inutului, uitndu-se
peste u&r sau +n deprtare, ca i cu& ei )edeau ce)a ce tu nu )edeai, i *ise<
B Pe aici +i spune& '!oia Ai%anului(
B De ce i se spune aa; & +ntre-at.
B $ o po)este. Nu prea tiu, 7nuD *ice ce)a, altuD altce)a. ?i pe ur& continu< oricu&
acolo apar accidentele.
B ccidente de &ain;
B 9ot feluD de accidente. ccidente de &ain &ai ales, +n *ilele noastre. Ce*i du&neata,
e un loc pri&e.dios, acolo.
B $i -ine, a& *is, dac acolo e cur- periculoas +nele% de ce sur)in accidente.
B 3onsiliul 3o&unal a pus acolo un se&n de Pericol, dar n-a prea fcut &are lucru.
ccidentele se in lan, ca &ai +nainte.
B De ce '!oia Ai%anului(; L-a& +ntre-at.
&i ocoli iari pri)irea i rspunsu-i fu )a%.
B 2 po)este. fost p&ntul i%anilor i cnd au fost +ndeprtai, l-au -leste&at.
& rs.
B $0ei fcu el, poi s r*i, dar sunt locuri -leste&ate. ?i du&nea)oastr, do&nii din ora
nu tii ni&ic de ele. Dac e un -leste&, locul la e -leste&at i %ata. u &urit oa&enii +n carier,
cnd scoteau piatra pentru construcie. "trnul 6eordie a c*ut peste parapet, +ntr-o noapte i i-
a frnt %tul.
B "eat; & su%erat eu.
B S-ar putea. i plcea -uturica. Dar sunt &uli -ei)i care cad i nu pesc ni&ic. Dar
6eordie i-a frnt %tul. 'colo( 4 i art +n spatele lui dealul acoperit de pini 4 'pe !oia
Ai%anului(
Da, cred c aa a +nceput. tunci nu &i-a& dat sea&a. S-a +nt&plat s-&i aduc a&inte.
tt i ni&ic &ai &ult. De fapt 4 cred, dac stau s & %ndesc &ai -ine 4 c a& dat prea &ult
i&portan +nt&plrii. Nu tiu dac a& +ntre-at atunci sau &ai tr*iu dac &ai erau i%ani prin
partea locului. !i-a rspuns c nu prea &ai sunt pe nicieri, +n *ilele noastre. adu%at c poliia
+i alun% de peste tot. & +ntre-at<
B De ce sunt i%anii detestai;
B Eur de stin%, *ise de*apro-ator. ?i apoi, cercetndu-& &ai +ndeaproape, nu ai i
du&neata, cu&)a sn%e i%nesc +n )ine; 8osti aruncndu-&i o pri)ire scruttoare.
& spus c nu tiu ni&ic +n acest sens. $ ade)rat c aduc puin a i%an. Poate i de aceea
&-a fascinat denu&irea de !oia Ai%anului. ?i & )d acolo, *&-indu-i -trnului, a&u*at de
con)ersaia noastr, %ndindu-& la faptul c s-ar putea s a& o pictur de sn%e i%nesc.
Ainutul i%nesc. & continuat dru&ul erpuitor care te scotea din sat i se unduia printre
copacii +ntunecai i a& a.uns, +n cele din ur&, +n )rful dealului, de unde a& pri)it &area i
)apoarele. $ra o pri)elite &inunat i & %ndea& la &ulte i &ai ales & +ntre-a& cu& ar fi
fost daca !oia Ai%anului ar fi fost a &ea. 7ite aa. $ra nu&ai un %nd ridicol. 3nd a& trecut
din nou pe ln% -trnul cu care )or-ise&, el +&i arunc<
B Dac )rei s )or-eti cu i%ani, e -trna doa&n Lee, desi%ur. Pri&arul i-a dat o
csu +n care triete.
B 3ine e Pri&ar; & +ntre-at.
!i-a rspuns pe-un ton +n care si&ea& ocul< 'Dl. P0illpot, desi%ur@( Prea destul de
suprat c l-a& +ntre-at. & priceput c Pri&arul era ca& un fel de Du&ne*eu al locului. D-na
Lee era pro-a-il o ser)itoare de-a lui. Ea&ilia P0illpot trise din )re&uri str)ec0i pe aceste
&elea%uri i condusese destinele oa&enilor +ntr-un fel sau +n altul.
3u& +i ddea& -inee -trnului pentru a-&i continua dru&ul, el a adu%at>
B 3sua ei e ulti&a de la captul str*ii. S-ar putea s-o )e*i afar. Nu-i prea pace s stea
+n cas. 3a toi i%anii.
Deci co-ora& pe dru&, fluiernd i %ndindu-& la !oia Ai%anului. proape c uitase&
tot ce &i se po)estise, cnd a& *rit o -trn, cu prul +nc ne%ru, care se tot uita la &ine, peste
%rduul %rdinii. & tiut de +ndat c era )or-a de d-na Lee. !-a& oprit i i-a& )or-it<
B & au*it c putei s-&i spunei cte ce)a despre !oia Ai%anului, a& +ndr*nit.
Se uit la &ine pe su- o u)i de pr +nclcit i rspunse<
B Nu te -%a, tinere. scult-& pe &ine. 7it po)estea. $ti un tnr artos. Nu iese
ni&ic -un cnd e )or-a de !oia Ai%anului i niciodat nu )a fi altfel.
B & +neles c e de )n*are, a& rostit eu.
B $i, aa o fi, dar &are fraier ar &ai fi cel care ar cu&pra-o.
B ?i cine ar face-o.
B $ un constructor care u&-l dup ea. Sunt c0iar &ai &uli, 2 s fie ieftin. 2 s )e*i.
B ?i de ce-ar fi ieftin; & +ntre-at curios. $ un loc ne&aipo&enit.
Nu-&i rspunse.
B Presupunnd c un constructor ar cu&pra-o ieftin, ce-ar face cu ea;
30icoti. $ra un rs neplcut, rutcios.
B 2 s dr&e casa )ec0e pentru ca s construiasc altce)a. Dou*eci, trei*eci de case,
poate, i toate a)nd un -leste&, deasupra lor.
N-a& fost atent la ulti&a parte a fra*ei. & rspuns, )or-ind fr s )reau<
B r fi o &are ruine. 2 &are ruine.
B 0, nu-i face %ri.i. Nu au nici o -ucurie, nici cei ce cu&pr, nici cei care ar construi.
Ca fi +ntotdeauna un pas care )a aluneca pe lespe*i, de pe o %rind &etalic, sau un ca&ion care
)a fi stri)it su- %reutate, sau i%la care )a cdea de pe acoperi. ?i pe ur& copacii. 2 )i.elie
neateptat i-ar putea s&ul%e. 0, o s )e*i@ Ni&eni nu )a a)ea parte de !oia Ai%anului. r
face &ai -ine s lase lucrurile aa cu& sunt. 2 s )e*i. Ddu din cap cu 0otrre i pe ur&
repet, uor, ca pentru ea> 'nu e nici un noroc pentru cei care se a&estec +n tre-urile acelor
locuri. Niciodat n-a fost.(
& rs. Cor-i cu aspri&e<
B Nu rde, tinere. !i se pare &ie c nu peste &ult )re&e o s r*i str&-. scult-&
pe &ine< nici casa, nici p&ntul n-au adus noroc cui)a.
B 3e s-a +nt&plat +n cas; & +ntre-at. De ce a fost nelocuit atta )re&e; De ce a fost
lsat +n para%in;
B 7lti&ii care au trit acolo, au &urit. 9oi.
B 3u& au &urit; & +ntre-at curios.
B !ai -ine s nu &ai )or-i&. Dar ni&eni n-a &ai catadicsit s )in )reodat s locuiasc
+n ea, dup aceea. fost lsat s se ruine*e, s decad. $ uitat acu& i e &ai -ine s-o ls&
aa.
B Dar ai putea s-&i spui po)estea, a& spus pe un ton lin%uitor. Doar tii totul despre ce
s-a petrecut acolo.
B Nu-&i place s pl)r%esc despre !oia Ai%anului. poi )ocea-i co-or+ la tonul unui
ceretor< 'o s-i spun norocul, fru&osule, dac )rei. E-&i o cruce +n pal& cu un -an de ar%int
i o s-i spun )iitorul. $ti unul dintre cei care )or a.un%e departe, nu peste &ult ti&p.
B Nu cred +n prostii precu& %0icitul norocului, a& *is, i n-a& nici o &oned de ar%int.
Iar dac a a)ea )reuna, n-a c0eltui-o aa, oricu&.
Ceni &ai aproape de &ine i continu pe acelai ton de &ilo%ire< 'nu&ai ase pennF. ?ase
pennF. 2 fac pentru ase pennF. 3e +nsea&n ase pennF; Ni&ic. 2 fac pentru ase pennF c eti
-iat fru&os i )or-eti aa cu& se cu)ine, i ai un fel de-a fi al du&itale Doar n-o s srceti
dintr-atta(
& %sit ase pennF i i-a& scos din -u*unar, nu c a fi cre*ut )reuna din -a*aconiile ei,
ci pentru c +&i plcea, nu tiu din ce pricin, )ec0iul truc. n0 &oneda i *ise<
B D-&i &na. &-ele &ini.
&i lu &inile +n pal&a ei )ete.it i se uit o )re&e la ele. Sttu o clip tcut, uitndu-
se. poi le ls s cad dintr-o dat, aproape +&pin%ndu-le. Se ddu +napoi un pas i *ise r%uit<
B ?tii ce-ar fi -ine s faci; S pleci acu& de pe !oia Ai%anului i s nu te &ai +ntorci. $
cel &ai -un sfat pe care pot s i-l dau. Nu te &ai +ntoarce.
B De ce nu; De ce n-ar tre-ui s & +ntorc;
B Pentru c dac te +ntorci, o s te +ntorci la suprare i pierdere i pericol, poate. $
neca*, te ateapt &are neca*. 7it c ai )*ut )reodat locul acesta. 9e pre)in@
B $i, dar de ce.
Se +ntorsese de.a i intrase +n csu. Intrase i *)orise ua. Nu sunt superstiios. 3red +n
noroc, desi%ur, cine nu crede; Dar +n nici un ca* +n prostii despre case ruinate i -leste&ate. ?i
totui, a& a)ut sen*aia neplcut c -i*ara creatur )*use ce)a +n &inile &ele. !i-a& pri)it
&inile desc0ise. 3e ar putea fi de )*ut +n pal&ele cui)a; Pre*icerea )iitorului era totui un
iretlic pentru a se stoarce ce)a -ani 4 -ani pro)enii de pe ur&a unei creduliti prosteti. &
pri)it cerul. Soarele dispruse, *iua prea diferit acu&. 7n fel de u&-r, de a&eninare. 3a o
furtun care se apropia, &i-a& *is. Cntul +ncepuse s sufle, se )edeau frun*ele +ndoindu-se +n
copaci. & continuat s fluier, pentru a-&i pstra -una dispo*iie i a& &ers pe dru&ul care
ducea prin sat.
& pri)it din nou spre afiul care )estea licitaia proprietii. !i-a& notat c0iar i data.
Niciodat nu ur&rise& )n*area unei proprieti dar &-a& %ndit c de aceast dat )oi )eni. r
fi interesant s )d cine )a cu&pra '90e 9o=ers(. dic interesant de )*ut cine de)enea
proprietarul !oiei Ai%anului. Da, cred c totul a +nceput atunci5 !i-a )enit o idee fantastic.
sosi i a licita pentru !oia Ai%anului@ licita +&potri)a constructorilor locali. $i ar
renuna de*a&%ii c nu pot s-o cu&pere ieftin. cu&pra-o i &-a duce la 8udolf Santoni, i
i-a spune< 'E-&i o cas. & cu&prat locul special pentru tine.( ?i a %si i o fat, o fat
&inunat, i +&preun a& tri fericii +ntr-+nsa pn la sfritul *ilelor noastre.
& a)ut adesea )ise de acest soi. "ine+neles c nu au dus la ni&ic altce)a dect la o
si&pl %lu&. sta %ndea& atunci. 6lu&@ 6lu&, Du&ne*eule@ Dac a fi tiut5@
Nu&ai +nt&plarea & dusese +n *iua aceea +n )ecintatea !oiei Ai%anului. 3onducea&
o &ain +nc0iriat, +n care se aflau nite oa&eni ce ur&au s asiste la o )n*are, dar nu a unei
case, ci a coninutului ei. $ra o cas &are, c0iar la periferia oraului, o cas urt. & condus
acolo un cuplu &ai +n )rst, care era interesat de ceea ce prea s fie o colecie din papier
&c0G, ce-o fi +nse&nnd acel papier &c0G. Sin%ura dat cnd a& au*it de acel cu)nt a fost
cnd &a&a l-a po&enit +n le%tur cu li%0eanele. Spunea c un )as din papier &c0G era de
departe &ai -un dect unul din plastic@ Prea destul de cara%0ios ca un cuplu -o%at s se
deplase*e pentru a cu&pra o colecie de acest fel.
2ricu&, +nt&plarea &i-a r&as unde)a +n &inte, i cred c a& cutat +n dicionar sau a&
citit unde)a despre ceea ce era +ntr-ade)r ter&enul de papier &c0G. $ra totui ce)a pentru
oa&eni ca acel cuplu, care credeau c &erita s +nc0irie*i o &ain ca s participi la o licitaie de
pro)incie. &i plcea s tiu de toate. )ea& dou*eci de ani pe )re&ea aceea i acu&ulase& o
&uli&e de cunotine +ntr-un do&eniu sau altul. ?tia& destule despre &aini, era& un &ecanic
-un i un ofer atent. Lucrase& i +n 0ipis&, +n Irlanda. $ra ct pe ce s fiu a&estecat +ntr-o
afacere de dopin%, dar a& fost +nelept i &-a& retras la ti&p. 2 slu.- de ofer la o fir& care
+nc0iria &aini nu era c0iar ce)a de lepdat. 3ur%eau i -aciurile. ?i nu era nici prea o-ositor.
Dar slu.-a era plictisitoare, 2 dat a& &ers la un cules de fructe, )ara. Nu &i s-a pltit &ult, dar
&-a& distrat. ?i pe ur& a& +ncercat o &uli&e de alte slu.-e. & fost c0elner +ntr-un 0otel de
cate%oria a treia, pa*nic de pla., a& )ndut enciclopedii i aspiratoare i alte cte)a o-iecte. &
fost 0orticultor +ntr-o %rdin -otanic i a& +n)at o &uli&e de lucruri despre flori.
Nu &-a& fi,at la ce)a anu&e. De ce a fi fcut-o; & %sit interesant aproape tot ceea ce
a& fcut. 7nele lucruri erau &ai dificile dect altele, dar nu & supra acest lucru. Nu sunt o
fiin lene. Sunt &ereu +n cutare de ce)a. Creau s &er% peste tot, s )d tot, s fac orice.
Creau s %sesc ce)a. Da, asta e. Creau s %sesc ce)a.
De pe )re&ea cnd a& ter&inat coala a& )rut s %sesc ce)a, dar nu tia& ce tre-uie s
fie acest ce)a. $ra ce)a ce cuta& fr s a& nici cea &ai )a% idee despre cu& ar tre-ui s arate
sau cu& ar tre-ui s procede* pentru a-l o-ine. $ra unde)a. !ai de)re&e sau &ai tr*iu a)ea&
s tiu. S-ar putea s fie o fat. &i plceau fetele, dar niciuna nu &i se pruse de&n de luat +n
sea&. Ne plac toate i pe ur& trece& de la una la alta $rau precu& &eseriile pe care le
practicase&. Eoarte -une pentru o perioad i pe ur& te sturai de ele i )oiai altce)a &
+ncercat e,pediente de acest %en de cnd ter&inase& coala.
2 &uli&e de persoane nu erau de acord cu )iaa pe care o ducea&. $rau ceea ce se poate
nu&i -ine)oitori. Dar nu +nele%eau un lucru, +n le%tur cu persoana &ea. Coiau s & )ad
aran.at, +nsurat econo&isind -ani, a)nd o slu.- si%ur. Zi de *i, an de an. n )ecii )ecilor, a&in@
Nu era pentru &ine@ 9re-uia s fie ce)a &ai -un dect toate acestea. Nu nu&ai o e,isten si%ur,
o -unstare ce a)ea s se scur% +n nite tipare )ec0i@
Si%ur, &i-a& *is, +ntr-o lu&e +n care o&ul a fost +n stare s tri&it satelii +n uni)ers i s
)or-easc despre cltorii spre alte ci)ili*aii tre-uie s e,iste ce)a care s +l sti&ule*e, care s-i
fac ini&a s -at, care s &erite s caui s %seti@ ntr-o *i, +&i a&intesc, & pli&-a& pe "ond
Street. $ra +n perioada +n care lucra& ca osptar i-&i pri&ise& salariul. Hoinrea& cutnd o
perec0e de pantofi i &-a& oprit la o )itrin. $rau foarte ele%ani. a cu& se spunea +n recla&e,
+n *iare< 'Iat ce poart oa&enii inteli%eni ast*i( alturi de o persoan stilat +ntr-o i&a%ine
adec)at. Pe cinstea &ea, de o-icei arta ca o otreap@ ! ca& fceau s rd ase&enea recla&e.
& trecut de la )itrina cu pantofi la ur&toarea. $ra o )itrin cu ta-louri. Nu&ai trei
ta-louri aran.ate cu art pe o draperie de catifea &ototolit de o culoare neutr, aruncat deasupra
unei ra&e aurite. 6ust +ndoielnic, dac +nele%ei ce )reau s spun. Nici eu nu & pricep la art.
N-a& fost dect o dat la 6aleria Naional i nu&ai din curio*itate. Eru&osul & clca pe ner)i,
*u aa. 9a-louri colorate strlucitor, ta-louri de sfini dar i -tlii purtate +n )i adnci. Portrete
de doa&ne afectate stnd epene +n &tsuri, catifele i -roderii. & 0otrt atunci c rta nu era
pentru &ine. Dar ta-loul la care pri)ea& acu& era +ntr-un fel diferit. $rau trei ta-louri +n )itrin.
7nul dintre ele un peisa., un col de ar de fiecare *i. ltul +nfia o fe&eie pictat +ntr-un fel
ciudat, fr s se respecte proporiile, +nct cu %reu *iceai c e )or-a de o fe&eie. Presupun c aa
ce)a poate fi nu&it art nou)eau. Nu prea tiu ce )oia s *ic. treia pictur era %enul &eu. Nu
ce)a prea %ro*a), dac +nele%ei e )reau s spun. $ra 4 cu& a putea s-o descriu; $ra si&pl.
!ult spaiu, culori ciudate pe care nu le-ai fi ateptat. Ici i colo erau aruncate picturi de culoare
care nu preau s spun ce)a. ?i totui spuneau@ Nu prea sunt -un de fcut descrieri. 9ot ce pot s
spun e c si&eai o ne)oie teri-il de a te uita &ereu la i&a%ine.
& r&as acolo, si&indu-& ciudat, ca i cnd ce)a foarte neo-inuit &i se +nt&plase.
?i pantofii aceia ele%ani, &i-ar fi plcut s-i port. Creau s spun c-&i dau oleac de osteneal
cnd e )or-a de +&-rc&inte. &i place s & +&-rac -ine, ca s fac i&presie, dar nu &
%ndise& niciodat serios s cu&pr pantofi de la un &a%a*in de pe "ond Street. 3unotea&
preurile pe care le cereau. 3incispre*ece lire o perec0e. $,ecutai &anual sau ce)a ase&ntor,
pentru a-i face &ai scu&pi. Pur risip de -ani@ 2 linie clasic +n &odelul pantofilor, da, dar
plteai ca& scu&p linia clasic. a c &i-a& )*ut de dru&@
Dar ta-loul, ct ar costa; !-a& +ntre-at. S presupune& c a fi cu&prat acel ta-lou;
$ti ne-un, &i-a& *is. Doar nu &ori dup ta-louri +n %eneral. $ra destul de ade)rat Dar )oia&
acel ta-lou5 !i-ar fi plcut s fie al &eu. !i-ar fi plcut s pot s-l atrn, s stau i s-l ad&ir
ct a fi )rut, tiind c +l posed. $u@ 3u&prnd ta-louri. Prea ce)a ne-unesc. !-a& uitat la
ta-lou din nou. Dorina de a a)ea acel ta-lou nu se .ustifica i oricu& nu-&i per&itea&, pese&ne,
preul. $ra&, totui, +n -ani +n perioada respecti). 7n -aci neateptat pe un cal. 9a-loul ar face
pro-a-il dou*eci de lire. Dou*eci i cinci; N-ar strica s +ntre-. Doar n-or s & &nnce, nu-i
aa; & intrat, cu un aer a%resi) i -tnd +n retra%ere.
Interiorul era tcut i &are 2 at&osfer +ncre&enit, cu perei colorai tern i o canapea
acoperit cu catifea pe care puteau s stai ca s te uii la ta-louri. 7n -r-at, care se&na cu
&odelul tipului perfect +&-rcat, din recla&ele de care ) spunea&, )eni spre &ine, )or-indu-&i
cu )oce optit ce se potri)ea decorului. 3urios, nu afia o atitudine superioar, aa cu& se
+nt&pl +n &arile &a%a*ine din "ond Street ! ascult i apoi scoase ta-loul din )itrin i &i-l
atrn de un perete pentru a-l pri)i ct dorea&. &i )eni atunci o idee 4 c aceleai re%uli nu
acionea* asupra ta-lourilor ca i asupra altor lucruri 3ine)a ar fi putut s intre +ntr-un loc ca
acesta, +&-rcat +n nite 0aine *drenroase i o c&a &ototolit i s fie +n realitate un
&ilionar care dorete s-i +&-o%easc colecia. 2r, el ar putea s apar ters i insipid ca &ine
i totui s ai- -anii necesari o-inerii ta-loului.
B 2pera unui ade)rat artist, opti o&ul care inea ta-loul.
B 3t cost; & +ntre-at -rusc.
8spunsul +&i tie respiraia.
B Dou*eci i cinci de &ii, rspunse el cu o )oce -lnd.
Sunt destul de antrenat +n a pstra o fa i&o-il. N-a& artat ni&ic. Sau cel puin cred c
n-a& fcut-o. 3el care-&i pre*enta ta-loul po&eni cte)a nu&e strine. Nu&ele artistului,
presupun, i c a aprut pe pia dintr-o cas de pro)incie i c oa&enii care locuiau acolo 0a-ar
n-au a)ut despre ce era )or-a. & r&as cal& i a& oftat.
B $ scu&p, dar &erit, presupun, a& adu%at.
Dou*eci i cinci de &ii de lire. 3e %lu& -un@
B Da, *ise i el i oft. 'Da, +ntr-ade)r ' 3o-or+ ta-loul +ncetior i-l duse +napoi +n
)itrin. ! pri)i i *&-i ')ei %ust(, *ise.
& si&it c +ntr-un anu&it fel ne-a& +neles unul pe cellalt. I-a& &ulu&it i a& ieit +n
"ond Street.
Nu prea tiu &are lucru +n aternerea ideilor pe 0rtie, )reau s spun aa cu& ar face un
scriitor. nt&plarea cu ta-loul, de pild. N-a)ea le%tur cu ni&ic, de fapt. dic, ni&ic nu s-a
+nt&plat dup aceea, nu a dus la ce)a i totui si&t c +ntr-un fel a fost i&portant, c are un loc
al ei, unde)a. fost unul din lucrurile care &i s-au +nt&plat i au +nse&nat ce)a pentru &ine.
a cu& i !oia Ai%anului +nse&na ce)a. a cu& Santoni, repre*enta ce)a pentru &ine.
N-a& prea spus &are lucru despre el. $ra ar0itect. 3red c ai priceput acest lucru. N-a&
prea a)ut de-a face eu ar0itecii dei tiu cte ce)a despre pro-le&a construciilor. & dat peste
Santoni, +ntr-una din pli&-rile &ele. Lucra& ca ofer, transportndu-i pe cei a)ui pe unde
a)eau ne)oie 2 dat sau de dou ori a& cltorit +n 6er&ania 4 cunosc puin 6er&ania 4 i o
dat sau de dou ori +n Erana 4 tia& i puin france* 4 i a& fost i-n Portu%alia. 3lienii &ei
erau de o-icei oa&eni +n )rst, care a)eau -ani i o sntate u-red ca& +n proporii e%ale.
3nd conduci oa&eni ici i colo, +ncepi s +nele%i c -anii nu sunt c0iar totul. 3e s &ai
*ic despre cri*ele de ini&, despre nenu&ratele sticlue cu pilule care tre-uiau luate tot ti&pul,
despre cu& poi s-i pier*i r-darea ateptnd &ncarea sau ser)iciul ca&eristelor +n 0otel; 3ei
&ai &uli dintre clienii &ei -o%ai erau nefericii. !ai a)eau i %ri.i pe deasupra. 9a,e i -ani
in)estii. i au*ea& )or-ind +ntre ei sau cu prietenii. 6ri.a@ sta-i o&ora, cel puin pe .u&tate din
ei. ?i nici )iaa lor se,ual nu era &ai -rea*. 2ri a)eau ne)este -londe cu picioare lun%i care-i
+nelau cu indi)i*i pescuii te &iri pe unde, ori erau +nsurai cu tipul de fe&eie scitor, urt ca
dracul i necontenind s spun ce e de fcut. Nu. &i prefera& e,istena. $u, !ic0ael 8o%ers,
care )edea& lu&ea i & distra& cu fete fru&oase cnd a)ea& c0ef@
Niel ca& precar o ase&enea e,isten, desi%ur, dar & descurca&. Ciaa era )esel i
era& &ulu&it c & distra&. 3red, +ns c &-a fi descurcat oricu&. ?i totui o ase&enea
atitudine ine de tineree. 3nd tinereea trece, )eselia nu &ai e distracie.
?i, +n afar de asta &ai era i altce)a5 Coia& ce)a, dorea& o fiin. Dar s continui ce
+ncepuse&. 3onducea& o dat &aina unui flcu to&natic pe 8i)iera. i construia o cas acolo.
! an%a.ase ca s &er%e& s )ede& cu& &er%eau lucrrile. Santoni, era ar0itectul. Nu tiu ce
naionalitate a)ea Santoni,. & cre*ut la +nceput c era en%le*, dei a)ea un nu&e cara%0ios pe
care nu-l &ai au*ise&. Dar nu cred c era en%le*. Presupun c era scandina) sau ce)a de acest
%en. $ra un o& -olna). & putut s-&i dau sea&a de asta de la +nceput. $ra tnr i foarte -lond
i sla- cu o fa ciudat, cu o pri)ire pie*i. 3ele dou pri parc nu se potri)eau. Putea s fie
destul de %rosolan cu clienii. i fi cre*ut c dac ei ddeau -anii a)eau dreptul s porunceasc i
s se certe. Dar nu era aa. Santoni, +i certa i el era totdeauna foarte si%ur pe el +n ti&p ce ei nu
erau.
3lientul de care +ncepuse& s po)estesc spu&e%a de &nie, dup ct +&i aduc a&inte, de
+ndat ce sosise i )*use cu& &er%eau tre-urile. 2-inuia& s +nfulec cte ce)a stnd +n
picioare pentru a fi %ata s inter)in atunci cnd slu.-a &ea de ofer &i-o cerea. Do&nul
3onstantine o-inuia s ai- cri*e de ini& sau s fac con%estie la cri.
B Nu ai procedat aa cu& a& spus, *ise el pe .u&tate ipnd. i c0eltuit &ult prea &uli
-ani. !ult prea &uli -ani. Nu aa ne-a& +neles. 2 s & coste &ai &ult dect a& cre*ut.
B i perfect dreptate, a rspuns Santoni,. Dar -anii sunt fcui s fie c0eltuii.
B Nu )or fi c0eltuii@ Nu )or fi c0eltuii. 9re-uie s te +ncadre*i +n li&itele sta-ilite. i
+neles;
B tunci nu )ei a)ea casa pe care o )rei, o +ntoarse Santoni,. ?tiu ce )rei. 3asa pe care
i-o construiesc )a fi casa pe care o )rei Sunt foarte si%ur de asta i du&neata eti la fel de si%ur.
Nu-&i ser)i siste&ul du&itale econo&ic &ic--ur%0e* c0ii-uar. Crei o cas deose-it i o )ei
a)ea i te )ei luda cu ea prietenilor i ei te )or in)idia. Nu construiesc case pentru oricine, i-a&
&ai spus de.a lucrul acesta. $ )or-a de ce)a &ai presus de -ani. 3asa asta nu )a fi precu&
celelalte case.
B Dar )a fi %roa*nic. 6roa*nic.
B Nu, nu )a fi. Neca*ul du&itale e c nu tii ceea ce )rei Sau cel puin aa s-ar crede.
Dei du&neata tii ce )rei de fapt, dar nu reueti s i-l conture*i Nu prea poi s )e*i clar ce
)rei. Dar eu tiu@ $ sin%urul lucru pe care-l tiu. 3e caut oa&enii i ce )or. $,ist o dorin +n
du&neata de a a)ea calitate. i )oi da calitate.
2-inuia s spun lucruri de acest fel. Iar eu sttea& pe alturi i asculta&. ntr-un fel sau
altul putea& s )d i eu c aceast cas care ur&a s fie construit acolo, printre pini i pri)ind
spre &are, a)ea s fie altce)a dect o cas o-inuit. Iu&tate din ea nu ddea spre &are +ntr-un
&od con)enional. Pri)ea spre interior, spre o cur- a &unilor, unde cerul se +ntlnea cu
p&ntul. $ra ciudat i ce)a neo-inuit i foarte incitator.
Santoni, &ai )or-ea cu &ine cteodat cnd nu era& de ser)iciu. &i spunea<
B 3onstruiesc case nu&ai pentru anu&ii oa&eni, cnd )reau.
B Pentru oa&eni -o%ai, )rei s spui.
B 9re-uie s fie -o%ai, cci nu )or fi +n stare s plteasc casele. Dar nu de -ani +&i
pas. 3lienii &ei )or tre-ui s fie -o%ai pentru c eu )reau s fac case care cost. Nu&ai casa nu
e de a.uns. 9re-uie s e,iste i fundalul. $ la fel de i&portant. $ ca un ru-in sau un s&arald. 2
piatr fru&oas este nu&ai o piatr fru&oas. Nu duce nicieri. Nu +nsea&n ni&ic, nu are for&
i nici se&nificaie pn nu e fi,at +ntr-o &ontur. Iar &ontura tre-uie s ai- un %iu)aer de&n
de ea. Iau peisa.ul ca atare, +l scot din cadru, unde de fapt e,ist cu depline drepturi. Nu are nici
un sens, pn cnd nu e,ist i casa care s se +nale &ndru precu& un %iu)aer +n &ontura lui.
! pri)i i +ntre- r*nd<
B Nu-nele%i, nu-i aa;
B 3red c nu, i-a& spus +ncet, i totui, +ntr-un fel 4 cred c pricep5
B S-ar putea. ! pri)i curios.
& re)enit pe 8i)iera &ai tr*iu.
tunci casa era aproape ter&inat. N-o s +ncep s-a descriu pentru c n-a fi +n stare s-o
descriu cu& tre-uie, dar era 4 ei -ine 4 ce)a special 4 i era fru&oas. Putea& s-&i dau sea&a
de acest lucru. $ra o cas de care ai fi &ndru, &ndru s-o ari altora, &ndru s-o pri)eti tu
+nsui, &ndru s locuieti +n ea cu o fiin pe potri), poate. ?i atunci, +ntr-o *i Santoni, +&i *ise
-rusc<
B putea s-i fac o cas, tii. ti ce fel de cas ai )rea.
& dat din cap.
B Dar n-a ti eu +nsu&i, a& spus, cu sinceritate.
B Poate c n-ai ti. Dar a ti eu pentru du&neata.
poi a adu%at<
B $ cu&plit de pcat c nu ai -anii necesari.
B ?i nici nu-i )oi a)ea, a& *is.
B Nu poi s spui aa ce)a, replic Santoni,. S te nati srac nu +nsea&n c tre-uie s
r&i srac. "anii sunt ciudai. Se duc unde sunt dorii.
B Nu sunt destul de di-aci, a& rspuns.
B Nu eti destul de a&-iios. &-iia nu s-a tre*it +nc +n du&neata, dar e acolo, s tii.
B 20, fii si%ur, a& adu%at, c, dac +ntr-o *i & )oi si&i a&-iios i )oi a)ea i -ani,
atunci )oi )eni la du&neata i-i )oi spune<
B E-&i o cas.
oftat i a *is<
B Nu pot s atept5 Nu, nu-&i pot per&ite s atept. !ai a& puin de trit. 2 cas, cel
&ult dou. Dar nu &ai &ult dect att. Ni&eni nu )rea s &oar tnr. 3teodat eti o-li%at5
Dar, de fapt nu contea*, presupun.
B nsea&n c tre-uie s-&i a a&-iia repede.
B Nu, *ise Santoni,. $ti sntos, te distre*i, nu-i sc0i&-a felul de )ia.
B Nici n-a putea, c0iar s )reau, a& optit.
& cre*ut c era ade)rat ceea ce spunea& atunci. &i plcea )iaa pe care o ducea&, &
distra& i nu a)ea& pro-le&e cu sntatea. Eusese& oferul &ultor persoane -o%ate, care
&unciser din %reu i care a)eau di)erse -oli 4 ulcere i tro&-o*e coronariene 4 i &ulte alte
afeciuni, pentru c &unciser din %reu. Nu )oia& s & spetesc. Putea& face orice &unc i
totul sfrea +n acest punct. ?i nici nu de)enise& a&-iios sau s fi cre*ut c a& a&-iie.
Santoni, fusese a&-iios, presupun. & +neles c, tot desennd case i construindu-le, +l scosese
din tiparele o-inuite, &unca asta acaparndu-i fiina Nu fusese niciodat )n.os. )ea&
con)in%erea c el se consu&a +nainte de )re&e, toc&ai din pricina &uncii lui a&-iioase. $u nu
)oia& s &uncesc. $ra si&plu. Nu a)ea& +ncredere +n ea. Nu-&i plcea. 3redea& c e un lucru
ru pe care rasa u&an +l in)entase, din pcate, %ratuit.
! %ndea& destul de des la Santoni,. ! intri%a &ai &ult dect oricare alt persoan
cunoscut. 7nele din cele &ai inutile lucruri +n )ia sunt lucrurile pe care cine)a i le a&intete.
?i &ai cred c o&ul face o ale%ere cnd +i a&intete ce)a. 9re-uie c e,ist un &ecanis& +n noi
care face lucrul acesta. Santoni, i casa lui, ta-loul din "ond Street ca i )i*ita le%at de !oia
Ai%anului, po)estea pe care o au*ise& acolo, erau lucruri pe care le alesese& din a&intiri.
3teodat, +&i &ai a&intea& i fete pe care le cunoscuse& sau cltorii +n strintate. 3lienii
erau toi la fel. 9erni. 9oi o-inuiau s tra% la aceleai 0oteluri i &ncau acelai fel de &ncare
insipid. 9ot &ai a)ea& +n &ine acea sen*aie ciudat c atepta& s &i se ofere ori s &i se
+nt&ple ce)a. Nici nu tiu cu& s & e,pri& &ai -ine. 3uta& o fat, o fat potri)it 4 prin care
nu +nele% nici fru&oas, nici corespun*toare pentru a & +nsura cu ea, aa cu& ar fi *is &a&a
sau unc0iul Ios0ua sau ci)a dintre prietenii &ei. Nu tia& ni&ic pe )re&ea aceea despre
dra%oste. ?tia& +n sc0i&- despre se,. 9oat %eneraia &ea prea s tie acelai lucru. Cor-ea&
prea &ult despre asta, cred, au*ea& prea &ult )or-indu-se i +i ddea& prea &are i&portan. Nu
tia& despre ce e )or-a 4 niciunul dintre prietenii &ei sau eu +nsu&i 4 nu tia& cu& )a fi cnd )a
fi s fie. Dra%oste, )reau s spun. $ra& tineri i )irili i .udeca& fetele pe care le +ntlnea& dup
linia corpului, dup picioare, dup oc0i i ne *icea&< '2r s )rea sau nu; S-&i pierd oare
)re&ea;( ?i cu ct +ntlnea& &ai &ulte fete, cu att ne luda& &ai tare i credea& c sunte&
%ro*a)i, iar alii c0iar ne credeau %ro*a)i.
N-a)ea& nici cea &ai )a% idee c asta nu era totul. Presupun c lucrul sta se +nt&pl
oricui &ai de)re&e sau &ai tr*iu i se +nt&pl fr )este. Nu te %ndeti aa cu& i-ai i&a%inat
c )a fi< 'ceasta e fata care-&i tre-uie5 ceasta )a fi a &ea.( 3el puin eu n-a& si&it +n felul
acesta. N-a& tiut c atunci cnd )a fi se )a +nt&pla att de neateptat. 3 )oi spune< 'sta-i
fata creia +i aparin. Sunt al ei. i aparin pentru totdeauna.(, Nu. Niciodat n-a& )isat c )a fi
aa. Nu s-a spus unde)a +ntr-o pies 4 nu cu&)a era o %lu&; '& fost +ndr%ostit o dat i dac
)oi si&i c se )a +nt&pl din nou )oi e&i%ra(. 3a& aa a fost i cu &ine. Dac a fi tiut, dac
&i-a fi +nc0ipuit ce )a +nt&pla, a fi e&i%rat@
Nu uitase& planul &eu de a & duce la licitaie.
!ai erau trei spt&ni pn la acea dat. n pro%ra&ul &eu &ai erau dou e,cursii pe
3ontinent, una +n Erana i alta +n 6er&ania. 3nd era& la Ha&-ur% a aprut cri*a. 3uplul la care
era& ofer &i-a produs o profund %rea. 8epre*entau ceea ce detestase& &ai &ult. $rau
%rosolani, nepstori, uri i cred c au fcut s se nasc +n &ine senti&entul i&posi-ilitii de a
continua ase&enea )ia, nu putea& s &ai suport para*itis&ul. $ra&, totui, precaut. & cre*ut
c nu )oi putea s-i &ai suport +nc o *i, dar nu le-a& spus-o. Nu era nici o afacere s intri +n
conflict cu fir&a care te an%a.ase. Le-a& telefonat la 0otel, e,plicndu-le c era& -olna) i a&
telefonat i la Londra ca s spun acelai lucru. Le-a& spus c s-ar putea s fiu pus +n carantin i
c ar fi +nelept dac ar tri&ite un ofer s & +nlocuiasc. Ni&eni nu putea s & +n)ino)easc
pentru aa ce)a. Nu le psa atta de &ine +nct s &ai fac in)esti%aii i )or crede c a)ea
te&peratur prea &are pentru a le &ai tri&ite )eti. !ai tr*iu, la Londra, le )oi ser)i o po)este
de ct de ru &i-a fost@ Dar n-a& cre*ut c )oi face asta. $ra& ca& stul de &eseria de ofer.
8e)olta asta a &ea era o sc0i&-are i&portant +n )ia. Din pricina ei i a altor lucruri &-
a& pre*entat la licitaie +n *iua sta-ilit. 'n ca* c nu )a fi )ndut printr-o +nele%ere
particular( era lipit pe afiul iniial. Dar era +nc acolo, nu fusese )ndut prin +nele%ere. $ra&
att de e&oionat c nici nu tia& ce s fac.
a cu& a& &ai spus nu &ai fusese& la o alt licitaie pu-lic a unei proprieti. $ra&
ptruns de ideea c a)ea s fie palpitant, dar nu era deloc aa. Nici pe departe. $ra unul din cele
&ai a%oni*ante spectacole la care participase& )reodat a)ut loc +ntr-o at&osfer su&-r i cu
o pre*en de ase sau apte persoane. Licitaia era condus de o persoan cu totul altfel dect
cele pe care le )*use& pre*idnd )n*rile de &o-il sau lucruri de acest fel, oa&eni cu )oci
po*nae pusi pe )eselie i %lu&e. 3el de care ) )or-esc, cu %lasul cnd stins, cnd plin de )ia,
lud proprietatea i descrise suprafaa i alte cte)a lucruri de acest fel i apoi +ncepu s licite*e.
3ine)a fcu a ofert de JKKK de lire. 3onductorul licitaiei afi un *&-et -la*at, ca i cu& ar fi
au*it o %lu& nesrat. !ai fcu nite o-ser)aii i &ai aprur nite oferte. 3ei care participau
ca i cei care asistau erau de prin partea locului. 7n fer&ier, cine)a pe care +l %0iceai a fi
constructor, un cuplu de a)ocai. $ra i o persoan care prea a fi strin de partea locului, -ine
+&-rcat, poate din Londra i e&annd profesionalis&. Nu tiu dac a fcut +ntr-ade)r o ofert.
$ra foarte tcut i aciona &ai &ult prin %esturi. 2ricu&, licitaia se sfri prin anunul celui care
o conducea i care preci*a cu o )oce &elancolic c nu fusese atins preul de re*er) i deci
adunarea se ridic fr nici un re*ultat.
B fost plictisitor, *isei unuia dintre )ecini care arta a fi localnic a.un%nd ln%
dnsul, pe cnd & +ndrepta& spre ieire.
B La fel ca de fiecare dat. 8spunse el. i fost la &ulte din acestea;
B Nu, fcui eu, de fapt sunt la pri&a
B i )enit din curio*itate, nu-i aa; N-a& )*ut s fi fcut )reo ofert.
B Nici o %ri., a& rspuns. & )rut s )d despre ce e )or-a
B $i, ca& aa se desfoar de cele &ai &ulte ori. Cor s )ad ca& cine ar fi interesat,
tii.
L-a& pri)it +ntre-tor.
B Nu&ai trei din ei erau, a *ice, &ai spuse prietenul &eu. W0et0er-F din Hel&inster $l
e constructorul. poi DaL0a& i 3oo&-e, licitnd pentru o fir& din Li)erpool, dup cite a&
+neles, i un candidat necunoscut din Londra, a crede c-i a)ocat. S-ar putea s fi fost &ai &uli,
dar tia &i s-au prut &ie principalii. 2 s se )nd ieftin. 9oi spun asta.
B Din cau*a reputaiei locului; & +ntre-at.
B 20, ai au*it de !oia Ai%anului. sta o spun oa&enii locului.
Pri&ria 3o&unal ar fi tre-uit s repare dru&ul cu ani +n ur& 4 e o capcan a &orii.
B ?i totui locul are o reputaie proast;
B $ nu&ai o superstiie, +i spun eu. De altfel, ade)rata ofert de-a-ia acu& +ncepe, Cor
&er%e i )or insista crede c tipii din Li)erpool ar putea s ai- anse. W0et0er-F nu )a oferi
un pre prea &are. Lui +i place s cu&pere ieftin. Sunt destule proprieti care apar pe pia +n
ulti&a )re&e. La ur&a ur&elor, nu &uli +i per&it s cu&pere locul i o ruin pe care s-o dea .os
i s +nale o alt cas.
B Se pare c nu se +nt&pl foarte des +n *ilele noastre, nu-i aa; & *is eu.
B 3a& %reu. 3u ta,ele i pe ur& nu prea ai &are a.utor pe aici. Nu, oa&enii ar plti &ai
de%ra- &ii de lire pentru un aparta&ent +n ora, la nu tiu ce al aispre*ecelea eta. al unei cldiri
&oderne. 3asele &ari, &asi)e sunt &ai de%ra- o frn a pieii.
B Dar ai putea s construieti o cas &odern, a& rspuns $cono&ie de -rae de &unc.
B i putea, dar e o afacere costisitoare i oa&enilor nu le prea place s triasc sin%uri.
B 7nora, da@ & rspuns eu.
rs i ne-a& desprit. & luat-o pe .os, +ncruntat, nedu&erit. Paii & purtau fr s-
&i dau sea&a pe unde &er%, de-a lun%ul dru&ului printre copaci, +n sus, spre cur-a care ducea
spre inutul dinspre &latini.
?i aa a& a.uns +n locul unde a& )*ut-o pri&a dat pe $llie. a cu& a& &ai spus,
sttea su- un -rad +nalt i a)ea +nfiarea unei fiine care nu fusese acolo cu un &inut &ai
+nainte, dar care toc&ai se +ntrupase din -rad. Purta un fel de t=eed )erde +nc0is i pru-i era de
un castaniu -lnd, culoarea unei frun*e de toa&n. & )*ut-o i &-a& oprit. ! pri)ea, cu
-u*ele puin +ntredesc0ise, uor speriat. Presupun c i eu arta& speriat. & )rut s spun ce)a,
dar nu tia& ce. Pe ur& a& rostit<
B &i pare ru 4 n-a& )rut s te sperii. N-a& tiut c este cine)a pe aici.
8spunse i )ocea-i era foarte catifelat i -lnd, parc ar fi fost )ocea unei fetie sau
aproape. Zise<
B Nu-i ni&ic, adic, )reau s spun c nici eu nu credea& c ar putea fi cine)a pe aici.
Pri)i de .ur +&pre.ur i *ise<
B $ 4 e un loc sin%uratic. 2 trecu un uor fior.
$ra o dup-a&ia* rcoroas. ?i nu era nu&ai )ntul. Nu tiu. & fcut un pas, doi &ai
e,act.
B $ &ai de%ra- un loc care sperie, nu-i aa; & spus eu. Creau s spun casa, ruinele.
B 9urnurile, *ise dnsa %nditoare. a se nu&ea, nu-i aa; Nu&ai c nu prea pare s fi
e,istat )reun turn.
B 3red c a fost nu&ai un nu&e, a& replicat eu. 2a&enii +i -otea* casele cu nu&e ca,
9urnurile( pentru a le face &ai &ari dect sunt.
8se puin.
B Pese&ne c aa a fost. $ 4 presupun c tii 4 casa pe care o scot la licitaie ast*i
pentru a fi )ndut.
B Da, a& rspuns, )in toc&ai de la licitaie.
B 20@ Cocea-i prea speriat. 9e-a 4 te interesea*;
B Nu prea & tentea* s cu&pr o cas ruinat cu cte)a sute de 0ectare de pdure, a&
rspuns. Nu fac parte dintre acei posi-ili a&atori.
B S-a )ndut; ntre-.
B Nu, nu s-a a.uns la preul de re*er).
B 0, +nele%. Prea c i se luase o piatr de pe ini&.
B Nici du&neata n-ai )rut s-o cu&peri, nu-i aa; & +ntre-at.
B 20, nu, rspunse desi%ur c nu. Cocea-i trda o oarecare ner)o*itate.
& e*itat i deodat )or-ele &i-au scpat fr )oie.
B ! prefac, de fapt, *isei, nu pot s-o cu&pr pentru c nu a& -anii necesari, e)ident,
dar proprietatea & interesea*. !i-ar plcea s-o cu&pr Creau s-o cu&pr. 8*i de &ine, dac
)rei, dar sta e ade)rul.
B Dar nu e i ca& pr%init;
B 20, da, a& +ncu)iinat, dar nu o )reau aa cu& e acu&. Creau s-o de&ole*, s rad
totul. $ o cas urt i cred c a fost o cas trist. Dar locul nu e trist i nici urt. $ fru&os. 7it
te aici. Cino puin aici, printre copaci. Eii atent la pri)elitea care se ofer pri)irii printre copaci
i &latini. Ce*i; 30iar pe aici 4 i pe ur& 4 o coteti spre aceast perspecti)5
& luat-o de -ra i a& condus-o spre un%0iul potri)it. Dac ne purta& necon)enional,
prea s nu dea atenie acestui lucru. 2ricu& nici eu nu depise& o anu&it li&it. Dorea&
nu&ai s-i art acea pri)elite.
B ici, a& *is, de aici )e*i cu& totul co-oar spre &are i unde rocile se arat +n toat
splendoarea lor. $ste i un ora +ntre noi i acel loc, dar nu pute& s-l )ede& din pricina
dealurilor care se -o&-ea* dincolo de potec. ?i &ai ai un al treilea un%0i, ctre o )ale forestier
+ndeprtat. Poi s )e*i acu&, dac tai copacii i lr%eti panora&a, ce cas fru&oas ai putea
a)ea aici; N-ai fi,a-o pe locul )ec0ii oase. 9e-ai duce ca& cinci*eci 4 o sut de iar*i &ai la
dreapta. colo ai putea a)ea o cas, o cas &inunat. 2 cas +nlat de un ar0itect care e un
%eniu.
B 3unoti )reun ar0itect care e un %eniu; I se au*i )ocea cu o u&-r de +ndoial.
B Da, tiu unul, a& *is eu.
?i aa a& +nceput s i po)estesc despre Santoni,. Ne-a& ae*at alturi, pe un copac c*ut
i a& )or-it. Da, +i )or-ea& fira)ei fete +ntlnite +n pdure i pe care n-o &ai )*use& +nainte i
parc +&i desc0idea& tot sufletul +n ceea ce-i spunea&. i po)estea& )isul pe care cine)a l-ar fi
putut transfor&a +n realitate.
B Poate nu )a fi s fie, a& *is. ?tiu asta. S-ar putea s nu se reali*e*e. Dar %ndete-te.
nc0ipuie-i i tu ca &ine. colo a& tia copacii, iar dincolo a& desc0ide cul&ea i a& planta
s&rdar i a*alee i ar )eni i prietenul &eu Santoni,. 9uete &ult i o s &oar de tu-erculo*,
dar ar putea s-o fac. r putea s-o fac +nainte de a &uri. r putea s construiasc cea &ai
fru&oas cas. Nu tii cu& arat casele lui. Le construiete pentru oa&eni foarte -o%ai i pe
deasupra tre-uie s fie oa&eni care s tie ce )or. 3nd spun c tre-uie s tie ce )or, nu &
%ndesc la partea con)enional a )ieii. Pur i si&plu tre-uie s fie oa&eni care doresc ca )isul
s de)in realitate. 3e)a &inunat.
B !i-ar plcea o ase&enea cas, *ise $llie. !-ai fcut s-o )d, s-o si&t. Da, ar fi
&inunat s trieti +ntr-un ase&enea loc. $ste tot ce i-ar putea dori cine)a. ici ai putea tri
li-er, nestin%0erit, nele%at de fiine care te-ar +&pin%e s faci ceea ce tu nu )rei, i te-ar reine de
la ceea ce ai )rea s faci. 20, &i-e att de le0a&ite de toi care sunt +n .urul &eu, de )ia, de
toate@
a a +nceput po)estea &ea cu $llie. $u cu )isele &ele i ea cu re)olta ei +&potri)a
propriei e,istene. Ne-a& oprit din )or- i ne-a& uitat unul la cellalt.
B 3u& te c0ea&; ntre- ea.
B !iLe 8o%ers, *isei. !ic0ael 8o%ers rectificai. Dar pe du&neata;
B Eenella. $*it i apoi adu%< Eenella 6ood&an, cu o pri)ire +n care se desluea
tul-urarea.
cest sc0i&- de replici nu ne duse &ai departe, dar continuar& s ne uit& unul la
cellalt. &ndoi dorea& s ne &ai )ede& 4 +ns pentru &o&ent nu tia& cu& s sta-ili& o
)iitoare +ntlnire. Deci aa a +nceput po)estea dintre &ine i $llie. N-a& fcut pro%rese +n a ne
cunoate pentru c a&ndoi a)ea& secretele noastre. Eiecare a)ea& cte ce)a de ascuns, aa
+nct nu putea& spune totul +n ceea ce ne pri)ea, pstrnd un fel de -arier +ntre noi. Nu putea&,
de e,e&plu s ne desc0ide& sufletele i s spune&< '3nd o s te &ai )d; 7nde pot s te
%sesc; 7nde locuieti;( Pro-le&a e c dac pui ase&enea +ntre-ri unei persoane, e firesc s se
atepte i de la tine rspunsuri clare.
Eenella pru nelinitit cnd +i ddu nu&ele. 30iar speriat, +nct pentru o clip cre*ui c
s-ar putea s nu fie nu&ele ei ade)rat !-a& %ndit c i l-a fa-ricat pe loc@ Pe ur& a& tiut c
era cu neputin s fi fcut aa ce)a. $u i-l dduse& pe cel ade)rat.
Nu prea tia& cu& s ne lu& la re)edere $ra& stn.enii Se fcuse rece i )oia& s
co-or& 4 dar ce era de fcut; Destul de stn%aci, a& *is +ntr-o doar<
B Stai prin apropiere;
8spunse c locuia +n !arLet 30ad=ell. $ra un orel situat nu prea departe. )ea i un
0otel trei stele. 2 fi locuind acolo, a& presupus eu. La rndul su, rosti cu aceeai stin%0ereal +n
)oce<
B Locuieti aici;
B Nu a& rspuns, nu locuiesc aici. Sunt nu&ai +n trecere.
Se aternu din nou tcerea. 2 trecu un uor fior. 2 adiere rece )enea spre noi
B & face &ai -ine s ne &ic&, a& propus eu, i aa ne-a& &ai +ncl*i. i &ain sau
cltoreti cu auto-u*ul ori cu trenul;
&i spuse c +i lsase &aina +n sat.
B $-n re%ul, o s-&i treac.
Prea puin ner)oas 3redea& c )rea pese&ne s scape de &ine i poate c nu tia cu&.
& adu%at<
B 2 s co-or&, nu&ai pn-n sat.
&i arunc o pri)ire recunosctoare. & &ers de-a lun%ul dru&ului care erpuia i pe
unde se petrecuser att de &ulte accidente. 3nd a& a.uns la o cur-, un c0ip apru dintr-o dat,
de su- o tulpin de -rad. pariia a fost att de -rusc, +nct $llie scoase un ipt< '20@( $ra
-trna pe care o )*use& deun*i +n %rdinia csuei ei. Doa&na Lee. Prea &ai sl-atic
acu&, cu u)ia de pr fluturndu-i +n )nt i cu o 0ain roiatic pe u&eri> po*iia i&po*ant a
corpului o fcea ce)a &ai +nalt.
B ?i facei pe aici, dra%ilor@ 3nt ea. 3e ) aduce pe !oia Ai%anului;
B 20, *ise $llie, doar nu a& )iolat nici o proprietate, nu-i aa;
B S-ar putea. fost p&ntul i%anilor i ne-au alun%at de pe el. N-ai face ni&ic -un
aici i ni&ic -un nu )ei %si colindnd !oia Ai%anului.
Eata nu era nicidecu& pus pe ceart, nu era %enul. l rspunse cu o )oce -lnd i
politicoas<
B &i pare ru dac nu tre-uia s a.un%e& pe aici. & cre*ut c locul acesta a fost
)ndut ast*i.
B ?i-i )a aduce nenoroc celui care +l )a cu&pra@ Zise -trna. scultai la &ine,
fru&oilor, c suntei fru&oi a&ndoi. Nenorocul +l )a +nsoi pe cel care-l )a cu&pra. $ un
-leste& pe acest p&nt, un -leste& de &uli ani. !ai -ine )-ai ine deoparte. Nu a)ei ni&ic de
fcut pe-aici. ici )-ar atepta nu&ai &oarte i pericol. Ducei-) acas, dincolo de &are i nu )
&ai +ntoarcei. S nu *icei c nu )-a& pre)enit.
B Dar n-a& fcut nici un ru.
B $i, 0aidei, doa&n Lee, a& *is eu, nu o speriai pe aceast tnr do&nioar.
?i a& +nceput s-i e,plic $lliei.
B Doa&na Lee locuiete +n sat. re o cas acolo. 60icete +n pal& i spune )iitorul Nu-
i aa, doa&n Lee; & +ntre-at-o pe un ton %lu&e.
B & acest dar, *ise ea, artndu-i &ai -ine tenul +ntunecat. & acest 0ar. !-a& nscut
cu el. 9oi +l a)e&. 2 s-i spun norocul, fru&oaso. E-&i o cruce +n pal& cu un ar%int i o s-i
spun )iitorul.
B Nu cred c )reau s-&i tiu )iitorul.
B r fi +nelept s-l tii. S tii ce)a despre ce te ateapt S tii s pre)ii, s te fereti, s
tii ce-o s i se +nt&ple dac nu ai %ri.. $i, 0ai c ai -ani. i o &uli&e de -ani. !uli -ani.
?tiu lucruri pe care ar fi +nelept s le tii i du&neata.
3red c la fe&ei ispita de a ti )iitorul este ire*isti-il. & o-ser)at lucrul acesta la toate
fetele pe care le cunoscuse&. proape +ntotdeauna tre-uia s scot -ani s le dau cnd le ducea&
pe la -lciuri. $llie scoase din %eant dou .u&ti de coroan i le puse +n &na -trnei.
B $i, aa, dr%uo, acu& e -ine. 2 s au*i ce-o s-i *ic -a-a Lee, acu&.
$llie +i scoase &nua i-i +ntinse pal&a delicat spre -trn. ceasta se uit,
&or&ind. 3e )d eu acu&; 3e )d;
Deodat ls s cad &na tinerei, parc speriat de ce)a.
B pleca repede de aici dac a fi +n locul tu. Pleac i nu te &ai +ntoarce@ $ ce-i spun
i e ade)rat. Cd iari acelai lucru. 7it c ai )*ut )reodat !oia Ai%anului. ?i nu e nu&ai
casa care e -leste&at, tot p&ntul e.
B i o &anie s tot spui lucrul sta, a& rostit eu cu %las aspru. 2ricu&, tnra
do&nioar n-are ni&ic co&un cu p&ntul de aici. fcut nu&ai o pli&-are ast*i pe aici, nu
are nici un interes prin apropiere.
"trna nu-&i acord nici o atenie. Zise ne+nduplecat<
B $u +i spun, fru&oaso. 9e pre)in. Poi s ai o )ia &inunat, dar tre-uie s te fereti de
pericol. Nu )eni +ntr-un loc pri&e.dios, ori unde stpnete un -leste&. Pleac i du-te unde eti
iu-it i unde lu&ea are %ri. de tine. 9re-uie s fii +n si%uran. S-i a&inteti lucrul sta. ltfel
4 altfel 4 -trna se *%ri-uli puin 4 nu-&i place ce )d. Nu-&i place deloc ce )d +n &na ta.
?i cu un %est -rusc, puse cele dou .u&ti de coroan +napoi +n &na $lliei, &or&ind
ce)a ce cu %reu putur& s au*i&. '$ o cru*i&e. $ o cru*i&e ce-o s se-nt&ple.( ntorcndu-se,
o lu repede la pas.
B 3e fe&eie 4 ce fe&eie +nspi&nttoare, *ise $llie.
B Nu-i da nici o atenie, a& aruncat i eu fnos. 3red c e pe .u&tate ne-un. Crea
nu&ai s te sperie. 3red c au de.a un si& al proprietii, +n le%tur cu p&ntul sta.
B u fost accidente pe aici; S-au +nt&plat lucruri ciudate;
B !ai ales accidente. 7it-te la cur- i la +n%usti&ea dru&ului. 3onsilierii
&unicipalitii ar tre-ui +&pucai pentru c nu fac ni&ic pentru a pre+nt&pina accidentele. Nu
sunt nici &car destule se&ne s te pre)in.
B $ )or-a nu&ai de accidente sau i de altce)a;
B Pri)ete aici, oa&enilor le plac de*astrele. Sunt o &uli&e de de*astre care pot fi
colecionate. n felul acesta apar po)etile despre un anu&it loc.
B $ste acesta unul din &oti)ele pentru care se *ice c aceast proprietate se )a )inde
ieftin;
B S-ar putea. 3ei din partea locului susin asta Dar nu cred c )a fi )ndut unui localnic.
3red c )a fi cu&prat pentru a fi e,ploatat. 9re&uri. Nu tre-uie s tre&uri. Haide@ S &er%e&
repede. S te las +nainte de a a.un%e +n ora; & adu%at eu.
B Nu. "ine+neles c nu tre-uie.
& &ai fcut un pas 0otrtor, disperat.
B scult-& puin, a& *is, )oi fi +n !arLet 30ad=ell &ine. Presupun c )ei &ai fi
&ine acolo, )reau s spun, a a)ea )reo ans s te &ai )d;
!i-a& trt picioarele &i-a& +ntors capul, a& roit, cred. Dar dac nu spunea& ce)a
acu&, cu& a)ea& s &ai continui;
B Desi%ur, rspunse, nu & )oi +ntoarce la Londra p+ n spre sear.
B tunci, poate 4 ai 4 )reau s spun 4 dar cred c e ca& o-ra*nic din partea &ea5
B Nu, nu e.
B i putea s )ii s lu& ceaiul +&preun, +ntr-o cafenea. 3red c-i *ice '3inele
l-astru(. $ destul de plcut acolo. $ste 4 este 4 nu %sea& cu)ntul ni&erit i atunci a& folosit
unul pe care l-a& au*it spus de &a&a, &i se pare potri)it pentru doa&ne, a& rostit +n cele din
ur& cu tea&.
?i atunci $llie a rs. 3red c ceea ce spusese& suna ca& ciudat +n *ilele noastre.
B Sunt con)ins c )a fi plcut, rspunse. Da, o s )in. 3a& pe la patru i .u&tate, e
-ine;
B 9e )oi atepta, a& +n%i&at. Sunt -ucuros 4 sunt -ucuros. Dar nu a& spus de ce era&
-ucuros.
B La re)edere, atunci, a& &ai spus, pe &ine. ?i nu te &ai %ndi la ce a spus -trna. i
place s sperie oa&enii, cred. Nu se poate s le tie pe toate, a& adu%at.
B i a)ut sen*aia unui loc +nspi&nttor cnd 4 stteai acolo; ntre- $llie.
B !oia Ai%anului; Nu, nu cred c e un loc tare s sperie, a& rspuns. & spus-o poate
niel ca& prea uor, i c0iar credea& c nu e un loc +nspi&nttor> +l socotea& aa cu& +l
)*use& i &ai +nainte, un loc fru&os, un peisa. ne&aipo&enit +n care s-i +nali o cas5
a s-a desfurat pri&a &ea +ntlnire cu $llie. doua *i &-a& dus la !arLet 30ad=ell,
a& ateptat-o la '3inele l-astru( i a )enit. & luat ceaiul +&preun i a& pl)r%it. N-a&
prea spus &are lucru despre noi nici de data asta, )reau s spun c n-a& prea )or-it despre )ieile
noastre. & spus o &uli&e de lucruri despre ceea ce %ndea& i si&ea&> apoi $llie s-a uitat la
ceas i a *is c tre-uie s plece pentru c trenul ei spre Londra pleac la J.MK.
B & cre*ut c ai )enit cu &aina, a& *is.
S-a uitat destul de +ncruntat la &ine atunci i &i-a rspuns c nu )enise cu &aina, c
&aina cu care era ieri nu era a ei. Dar n-a spus a cui &ain era. 7&-ra aceea de stin%0ereal pe
care o si&ise& ieri pluti din nou deasupra noastr. & ridicat un de%et i a& c0e&at c0elneria
pentru a face plata i pe ur& a& rostit fr alte ocoliuri<
B 2 4 o s te &ai )d;
Nu &-a pri)it, s-a uitat +n .os la &as i a rspuns<
B Coi fi la Londra pentru +nc dou spt&ni.
?i eu<
B 7nde; 3u&;
& sta-ilit s ne +ntlni& +n 8e%entDs ParL peste trei *ile. $ra o *i fru&oas. & luat o
%ustare +n aer li-er la un restaurant i pe ur& ne-a& pli&-at +n %rdina Nueen !arF apoi ne-a&
ae*at pe o -anc i a& )or-it. De atunci a& +nceput s )or-i& despre noi. I-a& spus c a&
ur&at o coal -un, dar c altfel nu a& acu&ulat prea &ult. I-a& po)estit i despre slu.-ele pe
care le-a& a)ut i cu& & lipea& de di)erse ocupaii i cu& nu-&i %sea& starea i cu&
+ncerca& s fac cnd una cnd alta.
Destul de curios, au*ind toate acestea era ea fer&ecat.
B tt de diferit, *ise. tt de &inunat diferit.
B Diferit de ce;
B De &ine.
B $ti o fat -o%at; & +ntre-at ator 4 o sr&an fat -o%at;
B Da, rspunse, o sr&an fat -o%at.
ncepu apoi s po)esteasc +ntr-un stil fra%&entat ce presupunea -o%ia, confortul
+n-uitor, plictisitor, faptul c nu a)ea )oie s-i alea% prietenii, c nu fcea niciodat ceea ce
)oia. 3teodat se uita la oa&enii ce preau c se distrea*, iar ea nu se distra deloc. !a&a ei
&urise cnd ea era +nc un copil iar tatl ei se recstorise. ?i apoi, nu dup &uli ani, &urise i
dnsul. & si&it c nu-i psa prea &ult de &a&a )itre%. Locuia cea &ai &are a ti&pului +n
&erica, dar cltorea &ult i +n strintate.
!i se prea fantastic, ascultnd-o, cu& o tnr de )rsta ei putea duce o e,isten att de
lipsit de %ri.i i totui att de lipsit de li-ertate. $ ade)rat c se ducea la petreceri, c se distra,
dar, dup cu& po)estea, &i se prea c totul a)usese loc cu cinci*eci de ani +n ur&. Nici ur&
de inti&itate, de distracie@ $,istena ei era diferit de a &ea ca de la cer la p&nt $ra
ne&aipo&enit cnd au*eai, dar suna i ridicol +n acelai ti&p.
B sta +nsea&n c nu ai nici un prieten; & +ntre-at ne)enindu-&i s cred. Nici un
prieten;
B Prietenii +&i sunt alei, *ise ea cu a&rciune. Sunt cu&plit de plictisitori.
B $ ca i cnd ai fi +ntr-o +nc0isoare, a& *is.
B 3a& aa ce)a.
B ?i c0iar nici un prieten de )rsta ta;
B 2 a& acu& pe 6reta.
B 3ine-i 6reta;
B )enit &ai +nti ca do&nioar de co&panie, & ro%, poate nu c0iar. Dar, oricu&,
a)usese& o franu*oaic pentru a +n)a france*a, care a stat la noi un an, apoi 6reta a )enit din
6er&ania pentru %er&an. 6reta e diferit. 9otul s-a sc0i&-at de cnd a )enit 6reta.
B Aii la 6reta;
B ! a.ut, *ise $llie. $ de partea &ea. ran.ea* lucrurile +n aa fel, +nct &ai fac i eu
ce-&i place i &ai )d di)erse locuri. Spune i &inciuni pentru &ine. N-a fi putut s )in la
!oia Ai%anului dac nu era 6reta. ! +nsoete i are %ri. de &ine la Londra +n ti&p ce &a&a
&ea )itre% e la Paris. Scriu dou, trei cri potale i 6reta le e,pedia* din Londra.
B ?i totui de ce ai )rut s te duci la !oia Ai%anului; & +ntre-at.
Nu-&i rspunse i&ediat.
B 6reta i cu &ine a& aran.at asta, *ise. $ ne&aipo&enit, continu. Se %ndete la
toate, su%erea* idei.
B 3u& arat 6reta;
B 20, 6reta e fru&oas +nalt i -lond. $ste foarte descurcrea.
B Nu cred c o s-&i plac, a& *is eu.
$a rse
B "a da, o s-i plac. Sunt si%ur c o s-i plac. $ i foarte deteapt.
B Nu-&i plac fetele detepte, a& rspuns. ?i nu-&i plac nici -londele +nalte> +&i plac
fetele scunde, cu prul ea frun*ele toa&nei.
B 3red c eti %elos pe 6reta, *ise $llie.
B Pese&ne c sunt. Aii &ult la ea, nu-i aa;
B Da, in foarte &ult. $a &i a sc0i&-at )iaa.
B ?i ea i-a dat ideea s te duci acolo. ! +ntre- de ce. Nu e cine tie ce de )*ut sau de
fcut +n acea parte a lu&ii aa c %sesc lucrul sta destul de &isterios.
B $ secretul nostru, *ise $llie i pru +ncruntat.
B l tu sau al 6retei; Spune-&i.
i scutur, capul.
B 9re-uie s a& i eu secretele &ele, *ise.
B ?tie 6refa c ne +ntlni&;
B ?tie c & +ntlnesc cu cine)a. sta e tot. Nu pune +ntre-ri. ?tie c sunt fericit.
Dup asta a ur&at o spt&n +n care n-a& )*ut-o deloc pe $llie. !a&a ei )itre% se
+ntorsese de la Paris cu un oarecare 7nc0i EranL. !i-a e,plicat c )a fi *iua ei i c pre%teau o
&are petrecere la Londra.
B Nu )oi fi +n stare s & strecor, +&i spuse. Nici spt&na )iitoare. Dar dup asta, da.
Dup asta )a fi altce)a.
B De ce )a fi altce)a;
B Coi putea s fac ce )reau5
B 3u a.utorul 6retei, ca de o-icei;
9onul cu care spunea& asta o fcea pe $llie s rd. 2-inuia s spun<
B $ti aa de cara%0ios cnd pari %elos pe 6reta. 9re-uie s-o +ntlneti +ntr-o *i. 2 s-i
plac.
B Nu-&i plac fetele autoritare, a& susinut eu cu +ncpnare.
B 3e te face s cre*i c e autoritar;
B Dup cu& )or-eti despre ea. 9otdeauna e ocupat cu aran.area unui anu&it lucru.
B $ foarte eficient, *ise $llie. ran.ea* lucrurile foarte -ine. De asta &a&a &ea )itre%
se -i*uie att de &ult pe ea.
& +ntre-at cu& era 7nc0iul EranL.
&i spuse<
B Nu prea +l cunosc -ine. fost -r-atul sorei tatlui &eu, nu o rud c0iar att de
apropiat. 3red c a fost o fiin &ai de%ra- nestatornic i a a)ut c0iar ce)a pro-le&e o dat
sau de dou ori. ?tii cu& se )or-ete despre ase&enea fiine, nu&ai alu*i).
B dic inaccepta-il social&ente; & +ntre-at. 7n paria;
B $i, nici c0iar aa, dar o-inuia s dea de -ucluc, cred. Einanciar&ente. ?i atunci
societarii i a)ocaii tre-uiau s-l scoat din neca*. S plteasc, adic.
B Deci e ticlosul fa&iliei, a& conc0is eu. 3red c &-a +nele%e &ai -ine cu el dect cu
&odelul de perfeciune care e 6reta.
B Poate s se fac foarte a%rea-il cnd )rea, *ise $llie. $ o pre*en plcut.
B Dar ie nu-i prea place, nu-i aa; & +ntre-at cu o )oce aspr.
B "a cred c da5 Nu&ai c uneori, o0, nu pot s e,plic. Si&t c nu pot s tiu ce
%ndete sau plnuiete.
B ?i c0iar pune &ulte la cale;
B Nu prea tiu, *ise $llie din nou.
Nici &car nu-&i su%er c ar tre-ui s +ntlnesc )reun &e&-ru al fa&iliei ei. !-a&
+ntre-at uneori dac n-ar fi tre-uit s spun eu +nsu&i ce)a despre asta. Nu tia& ce crede +n
le%tur cu acest su-iect. n cele din ur& a& +ntre-at-o direct<
B $llie, cre*i c ar tre-ui s & pre*ini fa&iliei sau &ai de%ra- nu;
B Nu )reau s-i +ntlneti, *ise ea -rusc.
B ?tiu c nu sunt cine tie ce, a& rspuns.
B Nu pentru asta, tii prea -ine@ Dar o s fac &are ca* pe c0estia asta. Nu suport aa
ce)a.
B 7neori, a& sen*aia c a& intrat +ntr-o ade)rat +ncurctur ?i totul & pune +ntr-o
lu&in destul de proast, nu i se pare;
B Sunt destul de &are ca s a& i eu prietenii &ei, *ise $llie. & aproape dou*eci i
unu de ani. 3nd )oi a)ea dou*eci i unu, +ntr-ade)r, ni&eni nu & )a opri. Dar acu&, )e*i tu,
ar face &are tr-oi, &-ar tri&ite unde)a, aa, ca s nu te &ai +ntlnesc. r fi 4 o0 da, 0ai s
ls& lucrurile cu& sunt acu&.
B N-a& ni&ic +&potri), dac pe tine nu te deran.ea*. Nu )reau, +ns, s fiu inut ca pe
ce)a ascuns.
B Nu e ni&ic necinstit +n toat po)estea S ai un prieten cruia s-i poi spune ce )rei i
s te asculte. ?i pe ur&, *&-i o clip, poi s i +nc0ipui o %r&ad de lucruri alturi de acel
prieten. Nici nu tii ce &inunat e.
Da, ne i&a%ina& &ulte@ ntlnirile noastre sfreau ca& totdeauna pe o ase&enea pant.
3teodat eu era& cel care pro)oca o ase&enea stare. De cele &ai &ulte ori +ns era $llie care
spunea<
B Hai s presupune& c a& cu&prat !oia Ai%anului i c +nl& o cas acolo.
i po)estise& o &uli&e de lucruri despre Santoni, i despre casele pe care le construise
el. & +ncercat s-i descriu felul construciilor i &aniera +n care le concepuse. Nu cred c le-a&
descris foarte -ine pentru c nu sunt -un la descrieri. $llie, a)ea i ea, fr +ndoial propria-i
i&a%ine despre o ase&enea cas 4 casa noastr. Nu spunea& 'casa noastr(, dar tia& a&ndoi
c, de fapt, asta )oia& s rosti&.
Deci ca& o spt&n nu a)ea& s-o &ai )d pe $llie. &i scosese& econo&iile /nu erau
prea &ulte1 i-i cu&prase& un inel cu o piatr +n for& de trifoi, o piatr irlande*. I-l druise&
de *iua ei de natere, +i plcuse i prea foarte fericit.
B $ fru&os, a rostit e&oionat.
Nu purta prea &ulte -i.uterii i cnd a)ea totui ce)a, -ine+neles c erau dia&ante
ade)rate sau s&aralde i lucruri de )aloare, dar +i plcea i inelul &eu cu piatr irlande*.
B Pentru *iua &ea de natere, e darul care-&i place cel &ai &ult, a rostit.
poi a& pri&it cte)a rnduri %r-ite de la ea. Se ducea +n strintate cu fa&ilia, unde)a
+n sudul Eranei, i&ediat dup ani)ersarea *ilei de natere.
'Dar s nu fii suprat(, +&i scria, 'ne )o& +ntoarce repede, peste dou sau trei spt&ni,
+n dru& spre &erica, de data aceasta. ?i oricu& ne )o& +ntlni atunci. & ce)a deose-it s-i
spun(.
! si&ea& plin de neast&pr i nu-&i %sea& locul c nu o &ai )edea& pe $llie i c
o tia& departe, +n Erana. ntre ti&p, &ai pri&ise& i nite )eti despre !oia Ai%anului. Se pare
c fusese )ndut printr-o +nele%ere confidenial i nu se tia &are lucru despre proprietar. 2
fir& londone* de a)ocai fuseser +&puternicii s ac0i*iione*e proprietatea & cutat s
o-in &ai &ulte infor&aii +n le%tur cu acest lucru dar nu a& reuit. Eir&a respecti) era foarte
pre)*toare. "ine+neles c n-a& putut s & apropii de efi. & &ituit pe unul din funcionari
i aa a& a)ut acea -ru& de infor&aie. Eusese cu&prat pentru un client foarte -o%at care a)ea
s-l pstre*e ca pe o in)estiie pn cnd p&ntul din re%iunea respecti) a)ea s capete &ai
&ult )aloare. $ foarte %reu s o-ii infor&aii cnd trate*i cu fir&e unice 9otul e att de -ine
inut +n secret de parc-ar fi cel puin "iroul J Infor&aii, sau ce)a de acest %en@ ntotdeauna
cine)a acionea* pentru altcine)a care nu poate fi nu&it sau nu se poate )or-i cu acea persoan@
Preluarea unei licitaii se putea face +n acest fel@
$ra& +ntr-o stare de a%itaie ne&aipo&enit. N-a& &ai )rut s & %ndesc la asta i &-
a& dus s o )d pe &a&a.
Nu fusese& s-o )d de &ult )re&e.
!a&a locuia pe aceeai strad pe care locuise +n ulti&ii dou*eci de ani, o strad cu
i&o-ile &o0orte, respecta-ile i lipsite de orice fru&usee sau interes. Scara din fa era fru&os
)ruit i arta ca de o-icei. $ra nr. OP. & sunat. !a&a &i-a desc0is ua i a r&as acolo
pri)ind la &ine. rta la fel ca +ntotdeuna. nalt i su-ire, cu prul crunt, str-tut de o crare
pe &i.oc, cu o %ur ca o curs de o-olani i oc0i )enic -nuitori. $ra o fiin se)er. ?i totui,
e,ista pe unde)a +n ea o ur& de -lndee. Nu o arta niciodat, c0iar dac ar fi fost +n stare s se
stpneasc, dar eu tia& c e,ist unde)a. Niciodat nu a +ncetat s spere c +ntr-o *i )oi fi
diferit fa de ceea ce era&, dar speranele ei nu se +&plineau. $,ista o per&anent stare de pnd
+ntre noi.
B 20, *ise, tu eti;
B Da, rspunsei, eu sunt.
Ecu un pas +napoi pentru a & lsa s trec i eu intrai +n cas i & +ndreptai ctre ua
ca&erei de *i fa +n fa cu -uctria. ! ur& i r&ase uitndu-se la &ine.
B $ ca& &ult ti&p de cnd nu te-a& )*ut, *ise. 3e-ai &ai fcut;
& ridicat din u&eri.
B a i-aa.
B 0, deci, ea de o-icei, aa-i;
B Da, ca de o-icei, a& +ncu)iinat.
B Prin cte slu.-e ai &ai trecut de cnd te-a& )*ut ulti&a oar;
!-a& %ndit un &inut i a& rspuns<
B 3inci.
B fi )rut s te &aturi*e*i.
B Dar sunt &atur, a& rspuns. Nu&ai c &i-a& ales felul &eu de )ia. 3e-ai &ai fcut
tu; & +ntre-at.
B ?i eu tot ea de o-icei.
B 9otul e-n re%ul;
B Nu a& ti&p s & +&-oln)esc. ?i pe ur& +ntre- de-o dat<
B De ce ai )enit;
B 3re*i c tre-uie s )in pentru ce)a anu&e;
B De o-icei )ii pentru ce)a.
B Nu +nele% de ce & de*apro-i c )d lu&ea.
B 3onducnd &aini lu,oase peste tot@ sta )rei s spui tu c +nsea&n s )e*i lu&ea;
B Desi%ur.
B N-o s faci cine tie ce din asta. Nici dac +i lai slu.-a i te +&-oln)eti, &inindu-i
clienii i lsndu-i +ntr-un loc necunoscut.
B 3u& ai aflat;
B u sunat cei de la fir&a ta. Coiau s tie dac-i cunosc adresa.
B 3e )oiau de la &ine;
B 3red c )oiau s te rean%a.e*i, presupun, *ise &a&a. Nu pot s tiu ce )oiau.
B Da, pentru c sunt un ofer -un i clienii & plac. 2ricu&, n-a& a)ut ce face dac a&
fost -olna), nu-i aa;
B Nu tiu, *ise &a&a.
Pri)irea ei spunea clar c tre-uie s-&i &enin slu.-a.
B De ce n-ai luat le%tura cu ei cnd te-ai +ntors la Londra;
B Pentru c a& a)ut altce)a &ai -un da fcut, a& rspuns.
Se +ncrunt<
B ltce)a &ai -un de fcut; lte idei trsnite; 3te slu.-e ai sc0i&-at de atunci;
Po&pist la o staie de -en*in. !ecanic +ntr-un %ara.. Euncionar i de-arasator +ntr-un
clu- de noapte +&puit.
B Din ce +n ce &ai .os, de fapt, *ise &a&a cu un fel de satisfacie rutcioas.
B Deloc, rspunsei, totul e planificat. & un plan@
2ft.
B 3e )rei, ceai sau cafea; & i una i alta.
& ales cafeaua. ! ca& sturase& de o-iceiul -utului ceaiului. & stat aa fa +n fa
cu cetile de cafea i &a&a a luat o pr.itur de cas i a tiat cte)a -uci.
B $ti sc0i&-at, *ise ea de-odat.
B $u; 3u&;
B Nu tiu, dar eti sc0i&-at. 3e s-a +nt&plat;
B Nu s-a +nt&plat ni&ic. 3e tre-uia s se +nt&ple;
B $ti nelinitit, *ise ea
B 25 . Iefuiesc o -anc, rspunsei.
Nu era fiina care s se a&u*e cu ase&enea poante. Zise cal&<
B Nu de asta & te&.
B De ce nu; Pare s fie o cale destul de uoar ca s de)ii -o%at ast*i.
B r tre-ui s te osteneti prea &ult, adu%. ?i ar &ai tre-ui s faci planuri s i
foloseti creierul i pe ur& nici n-ar fi destul de si%ur.
B 3re*i c tii totul despre &ine, nu-i aa;
B Nu, nu c0iar totul. De fapt, nu tiu ni&ic despre tine pentru c sunte& foarte diferii.
Dar tiu cnd coci ce)a. ?i acu& cloceti ce)a. Despre ce e )or-a !icLF; 2 fat;
B De ce cre*i c-ar fi )or-a de o fat;
B & tiut c o s se +nt&ple +ntr-o *i.
B 3e )rei s spui cu '+ntr-o *i(; & cunoscut o &uli&e de fete.
B Nu de asta e )or-a. $ )or-a de tine, care n-ai nici un cpti. 9e-ai distrat cu o
&uli&e de fete pn acu&, dar n-a fost ni&ic serios.
B ?i cre*i c acu& e ce)a serios;
B $ )or-a de o fat;
Nu a& pri)it-o +n oc0i. !-a& uitat +ntr-o parte i an *is<
B ntr-un fel.
B 3e fel de fat e;
B Eata potri)it pentru &ine.
B 2 aduci s o )d i eu;
B Nu
B 30iar aa;
B Nu )reau s-i rnesc si&&intele, dar5
B Nu-&i rneti si&&intele. Nu )rei s-o )d pentru c i-a putea spune nu e pentru
tine, nu-i aa;
B ?i-aa n-a ine cont de asta.
B Pro-a-il c nu, dar te-ar oca. 9e-ar oca doar pentru c tiu c ii cont de ce spun i
%ndesc. Sunt lucruri pe care le-a& %0icit i pese&ne c le-a& %0icit att de -ine +nct tii i tu.
Sunt sin%ura persoan pe lu&ea asta care poate s-i *druncine +ncrederea +n tine. $ fata asta un
soi ru;
B 7n soi ru; & repetat r*nd. Nu&ai de ai )edea-o@ ! faci s rd@
B ?i atunci, ce )rei de la &ine; 9otdeauna )rei ce)a@
B 3e)a -ani@
B ?tii c nu-i )ei o-ine. i )rei ca s-i c0eltuieti cu fata asta;
B Nu, )reau s-&i cu&pr un costu& ele%ant ca s & +nsor.
B 9e +nsori;
B Da, dac & )rea ea.
sta o do-or+.
B Dac &i-ai spune ce)a@ i +ncurcat-o ru, dup cte )d. $ ce)a de care totdeauna &-
a& te&ut, c ai ales fata care nu e pentru tine.
B Eata care nu e pentru &ine@ Pe dracu@ & stri%at. $ra& suprat.
& ieit din cas trntind ua.
3nd a& a.uns acas, & atepta o tele%ra& 4 tri&is din nti-es.
Cino &ine, la patru i .u&tate, la locul o-inuit.
$llie era altfel ca de o-icei. & o-ser)at asta dintr-o pri)ire. Ne-a& +ntlnit, ca de o-icei,
+n 8e%entDs ParL i la +nceput era& ca& stin%0eri i ciudai unul fa de cellalt. )ea& s-i spun
ce)a i nu tia& cu& s +ncep. Presupun c orice -r-at care e pe punctul de a face o cerere +n
cstorie, trese prin asta.
?i $llie parc a)ea s-&i spun ce)a. Poate se %ndea cu& s-&i spun ct &ai -lnd i
&ai delicat 'Nu(. ?i, totui nu pusese& la socoteal i aceast posi-ilitate. ncrederea &ea +n
)ia se -a*a pe faptul c $llie & iu-ea. Dar e,ista ce)a nou +n felul ei de a se purta, o &ai net
0otrre +n &icri, pe care de-a-ia putea& s-o -nuiesc cu nu&ai un an +n ur&. 2 sin%ur
ani)ersare nu putea s produc o aa de &are transfor&are la o fat. $a i fa&ilia ei fuseser +n
sudul Eranei i +&i po)esti cte ce)a despre asta. ?i, -rusc, ca& stn%aci, rosti<
B & 4 a& )*ut casa aceea acolo, casa despre care &i-ai po)estit. 3asa pe care a
construit-o prietenul tu, ar0itectul.
B 3ine; Santoni,;
B Da, a& fost in)itai la prn*, +ntr-o *i, acolo.
B 3u& ai a.uns acolo; l cunoate &a&a ta )itre% pe tipul care locuiete +n ea;
B Pe Di&itri 3onstantine; $i -ine, nu s-ar putea spune c +l cunoate, dar l-a +ntlnit, i
pe ur& 6reta a aran.at ca s &er%e& acolo.
B Din nou 6reta, a& *is, lsnd s-&i scape e,asperarea o-inuit.
B Ai-a& spus doar c 6reta e foarte priceput +n a aran.a ase&enea tre-uri.
B "un, deci a aran.at ca tu i &a&a ta )itre%5
B ?i 7nc0iul EranL5
B 3e &ai, o petrecere de fa&ilie, a& *is, i 6reta, presupun.
B $i -ine, nu, 6reta n-a fost cu noi, pentru c5 e0, $llie e*it o clip, pentru c &a&a
&ea )itre%, 3ora, nu o tratea* pe 6reta ca pe cine)a din fa&ilie.
B Doar nu e cine)a din fa&ilie, e salariat, nu-i aa; De fapt, e +nsoitoare. 6retei nu prea
cred +ns c-i con)ine s fie tratat +n felul acesta, uneori.
B Nu e nu&ai +nsoitoare, e o persoan apropiat &ie.
B Da& de co&panie, sftuitoare, %u)ernant5 Sunt o &uli&e de cu)inte.
B 20, taci te ro%, *ise $llie, )reau s-i spun. ?tiu acu& ce )oiai s *ici +n le%tur cu
prietenul tu, Santoni,. $ o cas &inunat. $ ce)a deose-it. cu& tiu c dac ar construi o cas
pentru noi, aceasta ar fi &inunat.
Eolosise cu)ntul fr s-i dea sea&a. Noi, spusese. Se dusese pe 8i)iera i o fcuse pe
6reta s aran.e*e lucrurile +n aa fel +nct s )ad casa pe care o descrisese& pentru c dorea s
)i*uali*e*e &ai -ine casa )isurilor noastre, pe care ar fi construit-o pentru noi 8udolf Santoni,.
B &i pare -ine c si&i astfel, a& *is.
Dup asta +&i *ise<
B 3e-ai &ai fcut +ntre ti&p;
B Nu&ai slu.-a &ea &onoton, a& rspuns, i a& &ai participat la nite curse de cai, a&
pariat tot ce a)ea& pe un cal necunoscut ?i a cti%at. 3ine *ice c n-a& noroc;
B Sunt -ucuroas c ai cti%at, rspunse $llie, dar o spuse fr +nflcrare, pentru c a
cti%a la un cal necunoscut nu +nse&na ni&ic pentru $llie sau pentru lu&ea ei. Sau cel puin nu
+nse&na ceea ce +nse&na pentru &ine.
B !-a& dus s-o )d i pe &a&a, a& adu%at.
B Nu &i-ai )or-it niciodat prea &ult despre &arna ta.
B De ce s-o fi fcut, a& +ntre-at.
B Nu o iu-eti;
& e*itat.
B Nu tiu, a& *is. 3teodat nu cred c-o iu-esc. La ur&a ur&elor crete& i ne depi&
prinii. !a&e i tai.
B 3red c ii la ea, $llie. N-ai fi att de nesi%ur atunci cnd )or-eti despre ea.
B ntr-un fel, &i-e tea& de ea, a& *is. ! cunoate prea -ine. ?tie ceea ce e &ai ru +n
&ine.
B 3ine)a tre-uie s tie, replic $llie.
B 3e )rei s spui;
B $,ist o )or- a unui &are scriitor sau alt persoan cu& c nici un stpn nu e un
erou pentru ser)itorul su. Poate c fiecare ar tre-ui s ai- un )alet. r fi foarte %reu de trit
nu&ai su- o i&presie %eneral -un.
B 3u si%uran c ai idei, $llie, a& &or&it eu. I-a& luat &na.
B 9u tii totul despre &ine;
B 3red c da, *ise ea, cal& i si&plu.
B Dar niciodat nu i-a& spus destul.
B Crei s *ici c nu &i-ai spus ni&ic, de fapt. 9otdeauna te-ai strecurat printre cu)inte. $
altce)a. ?tiu, +ns, cu& eti.
B ! +ntre- dac tii cu ade)rat. ?i a& continuat. Sun destul de cara%0ios s-i spun
acu& c te iu-esc. $ ca& tr*iu s-o spun, nu-i aa; dic, cred c ai tiut-o de &ult, practic de la
+nceput;
B Da, *ise $llie, i tu ai tiut acelai lucru despre &ine, nu-i aa;
B Pro-le&a e ce o s face&; N-o s fie uor. ?tii cu& sunt, ce-a& fcut, felul &eu de
)ia de pn acu&. !-a& dus s-&i )d &a&a i strdua pe care locuiete ea nu aduce deloc cu
lu&ea ta. Nu tiu dac le-a& putea face s se +ntlneasc.
B i putea s & duci s o )d pe &a&a ta.
B Da, a putea, a& *is, dar prefer s n-o fac. S-ar putea s i se par nedelicat, poate o
cru*i&e ceea ce a& s-i spun, dar e,istena noastr co&un o s fie ca& ciudat. Nu )a fi nici
)iaa pe care ai trit-o i nici e,istena pe care a& a)ut-o eu. Ca fi o )ia nou, un fel de teren de
+ntlnire +ntre srcia i i%norana &ea pe de o parte, -anii ti, cultura i po*iia ta social pe de
alta. Prietenii &ei te )or considera cu nasul pe sus, iar prietenii ti )or tra%e conclu*ia c sunt un
ni&ic. a c ce-o s ne face&;
B i spun eu ce-o s face&, rosti $lle nelinitit. 2 s tri& pe !oia Ai%anului +ntr-o
cas 4 o cas de )is 4 pe care prietenul tu Santoni, o )a construi pentru noi. sta o s face&. ?i
adu%< 2 s ne cstori&. sta ai )rut s spui, nu;
B Da@ & rspuns. sta a& )rut s spun. Dac tu eti si%ur c )rei.
B $ si&plu, 0otr+ $llie, ne pute& cstori spt&na )iitoare. & )rsta potri)it,
acu&. Pot s fac ce-&i place. ici era sc0i&-area de care +i )or-ea&. 3red c ai dreptate +n
pri)ina relaiilor. N-o s le spun alor &ei i tu n-o s-i spui &a&ei tale dect dup ce se ter&in
totul, iar atunci pot face scandal dar nu )a &ai conta.
B !inunat, a& *is, splendid, $llie. Dar &ai e un lucru. ?i nu-&i place c tre-uie s i-l
spun. Nu pute& tri pe !oia Ai%anului. 2riunde a& construi casa noastr, locul acela nu poate fi
!oia Ai%anului, pentru c !oia Ai%anului a fost )ndut.
B ?tiu c a fost )ndut, *ise $llie. 8dea. Nu +nele%i, !iLe; $u sunt persoana care a
cu&prat-o.
Sttea& acolo, pe iar-, ln% i*)orul care erpuia printre flori, poteci i pietre. $rau o
&uli&e de oa&eni +n .urul nostru, dar nici &car nu-i o-ser)a& pentru c noi era& ca toi
ceilali. 3upluri tinere, discutnd despre )iitorul lor. !-a& uitat la $llie i &-a& tot uitat. Nu
i*-utea& s )or-esc.
B !iLe, *ise ea. !ai e ce)a, ce)a ce tre-uie s-i spun, 9re-uie s-i spun. 3e)a despre
&ine.
B Nu e ne)oie s-&i spui ni&ic, a& rspuns, nu tre-uie s-&i spui ni&ic.
B "a da, tre-uie. r fi tre-uit s-o fac &ai de&ult dar n-a& )rut, pentru c5 Pentru c &-
a& %ndit c te-ai +ndeprta de &ine. Dar asta e,plic +ntr-un fel po)estea !oiei Ai%anului.
B 9u ai cu&prat-o; & +ntre-at. Dar cu& ai procedat;
B Prin a)ocai, rspunse $llie, e ce)a o-inuit. $ o in)estiie -un. !ai tr*iu, p&ntul
o s )alore*e +n*ecit. )ocaii &ei au fost +ncntai de afacere.
$ra ciudat s-o aud pe $llie, pe dulcea i -lnda $llie )or-ind eu atta con)in%ere i
co&peten despre afaceri, despre cu&prri i )n*ri.
B i cu&prat-o pentru noi;
B Da. & consultat un a)ocat necunoscut, nu pe cei ai fa&iliei. I-a& spus ce )reau, i-a&
lsat r%a*ul s se docu&ente*e, dup asta a& pus totul +n &icare. !ai erau doi a&atori, dar nu-l
doreau att de &ult i nu-i per&iteau s &ear% la un pre att de &are. 3el &ai i&portant lucru
pentru &ine era ca totul s fie aran.at i perfectat pentru ca s se&ne* +n &o&entul cnd
+&plinea& )rsta &a.oratului. cu& e se&nat i parafat.
B nsea&n c ai fcut econo&ii sau ai a)ut -ani la dispo*iie. i a)ut destui -ani pentru
asta;
B Nu, *ise $llie, n-a& a)ut nici -ani strni i nici nu putea& s a& un control asupra
-anilor &ai +nainte, dar e,ist persoane dispuse s-i a)anse*e -ani. ?i dac te &ai duci i la o
fir& nou, )or a)ea pretenia s-i consuli +n ase&enea pro-le&e i cu alt oca*ie, +nct +i
asu& riscul de a-i a)ansa -ani pentru c tiu c +i )or a)ea +napoi c0iar dac renuni la afacere
+nainte de data &a.oratului.
B Cor-eti ca un ade)rat o& de afaceri@ &i tai rsuflarea@
B D-le +ncolo de afaceri, *ise $llie, )reau s continui ceea ce +ncepuse&. De fapt i-a&
ca& spus dar cred c nu-i dai -ine sea&a.
B Dar nu )reau s tiu ni&ic, a& *is. Cocea-&i urcase un ton, stri%a& aproape. Nu-&i
spune ni&ic. Nu )reau s tiu ni&ic despre ce-ai fcut, la cine ai inut sau ce i s-a +nt&plat.
B Dar nu e ni&ic din toate astea, adu% ea. Nu &i-a& dat sea&a c te-ai te&e de
ase&enea lucruri. Nu e )or-a de nici un secret le%at de )iaa &ea inti&. Nu a e,istat ni&eni
altcine)a +n )iaa &ea +n afar de tine. Pro-le&a e c sunt -o%at.
B ?tiu asta, &i-ai &ai spus-o.
B Da, opti $llie cu un *&-et a-ia sc0iat, i atunci &i-a+ trntit un 'sr&an &ic
-o%ta(. Dar, de fapt, e &ai &ult dect att. "unicul &eu, )e*i tu, era foarte -o%at. 3ea &ai
&are parte a afacerilor erau +n do&eniul petrolului. )ea i alte afaceri. Soiile crora le-a pltit
pensie ali&entar au &urit. Nu &ai r&sese& dect eu i tata pentru c ceilali doi -iei ai
-unicului fuseser o&ori. 7nul +n 3oreea i cellalt +ntr-un accident de &ain. ?i astfel totul
fusese lsat +ntr-un &are trust. Iar cnd tata a &urit su-it, totul &i-a re)enit &ie. 9ata +i aran.ase
e,istena &a&ei )itre%e, separat, aa +nct nu a &ai pri&it ni&ic. 9otul era al &eu. Sunt, de fapt,
una din cele &ai -o%ate fe&ei din &erica, !iLe.
B Du&ne*eule, a& +n%i&at, n-a& tiut5 Da, ai dreptate, n-a& tiut c lucrurile stau
c0iar aa.
B N-a& )rut s tii. N-a& )rut s-i spun. De asta a& fost speriat cnd &i-a& rostit
nu&ele 4 Eenella 6ood&an. l scrie& 6-u-t-e-&-a-n aa c a& cre*ut c poate ai au*it de nu&ele
sta i atunci l-a& fcut 6ood&an.
B Da, a& rspuns, a& citit parc pe unde)a de nu&ele 6ute&an. Dar nu cred c a& fcut
)reo le%tur. 2 &uli&e de persoane au ase&enea nu&e.
B De asta i-a& dat nu&ele de 6ood&an. 9ot ti&pul a& fost supra)e%0eat, aproape ca-
ntr-o +nc0isoare. & a)ut detecti)i care & p*eau i tinerii care +&i erau pre*entai erau
)erificai cu &ult +nainte de a li se per&ite s desc0id %ura. 2ri de cte ori & +&prietenea& cu
cine)a, tre-uiau s se asi%ure c nu era cine)a nepotri)it. Nici nu tii ce )ia de pri*onier este o
ase&enea e,isten. Dar, acu& c totul s-a ter&inat i dac nu te deran.ea*5
B "ine+neles c nu & deran.ea*, a& rspuns, ne )o& distra de &inune. De fapt, &-a&
+ntrerupt, pentru &ine nu eti o fat prea -o%at@
& rs a&ndoi. $a adu%<
B 3eea ce-&i place la tine e c te pori firesc.
B ?i pe ur& cred c plteti o &uli&e de ta,e, nu-i aa; sta e unul din lucrurile pentru
care e plcut s fii ca &ine. 9ot cti%ul +&i intr +n -u*unar i ni&eni nu &i-l ia.
B 2 s a)e& casa noastr, +ncepu $lle, casa noastr pe !oia Ai%anului. Pentru o clip se
cutre&ur.
B Ai-e fri%; & +ntre-at-o. & pri)it cerul care era senin.
B Nu, rspunse.
?i era +ntr-ade)r foarte cald. Ne +ncl*ise&, aa cu& sttea& tolnii. Parc ar fi fost
Sudul Eranei.
B Nu, nu &i-e fri%, nu&ai c5 !i-a& adus a&inte de fe&eia aceea, de i%anca pe care
a& +ntlnit-o +n dup-a&ia*a5
B Nu te &ai %ndi la ea, a& +ncercat eu s-o linitesc, cred c era ne-un, +n orice ca*.
B 3re*i c e,ist +ntr-ade)r un -leste& asupra acelui p&nt;
B Prerea &ea e c toi i%anii sunt la fel. ntotdeauna trans&it printr-un cntec sau dans
un -leste& sau altce)a ciudat.
B ?tii &ulte despre i%ani;
B -solut ni&ic, a& rspuns cu toat sinceritatea. Dac nu )rei !oia Ai%anului, $llie, o
s cu&pr& altunde)a. Pe )rful unui &unte +n Wales, pe coasta Spaniei sau pe un deal din
Italia i Santoi, ne )a construi o cas la fel de fru&oas.
B Nu, rspunse $llie. Creau s fie acolo. colo te-a& )*ut pri&a dat, pli&-ndu-te pe
dru& i )enind de dup cur-, iar apoi &-ai )*ut i te-ai oprit i ai r&as uitndu-te la &ine. N-
a& s uit niciodat lucrul sta.
B Nici eu, a& *is.
B Deci, acolo o s fie. Iar prietenul tu Santoi, o s-o construiasc.
B Sper c &ai triete, *isei eu cu o strn%ere de ini&. $ra foarte -olna).
B 20, da, apro- $llie, triete. !-a& dus s-l )d.
B 9e-ai dus s-l )e*i;
B Da. 3nd era& +n sudul Eranei. Se afla +ntr-un sanatoriu
B ncepi s & ui&eti din ce +n ce &ai &ult, $llie. Creau s spun, +n ceea ce faci i cu&
le +&-ini pe toate.
B $ o persoan &inunat, dar i +nspi&nttoare.
B 9e-a speriat;
B Da, &-a speriat foarte tare i dintr-un anu&e &oti).
B I-ai spus despre noi;
B Da, i-a& spus totul despre noi i despre !oia Ai%anului i despre cas. !i-a spus c
ne asu&& un risc cu dnsul. $ foarte -olna). S-ar putea s &ai ai- puterea s &ear% s )ad
locul, s desene*e planurile, s )i*uali*e*e totul i s a.un% la sc0i. &ai spus c nu i-ar prea
ru dac ar &uri +nainte s fie %ata casa, dar i-a& rspuns c nu tre-uie s &oar, pentru c )re&
s ne )ad locuind +n ea.
B ?i ce-a rspuns;
B !-a +ntre-at dac tiu ce fac &ritndu-& cu tine i i-a& rspuns c tiu ce fac,
-ine+neles.
B ?i altce)a;
B &ai *is c se +ntrea- dac tu tii ce faci.
B Si%ur c tiu.
B &ai *is< Du&neata +ntotdeuna ai s tii ce )rei, !iss 6ute&an. ?i a continuat<
ntotdeauna o s a.un%i unde )rei pentru c asta ai ales. Dar !iLe, a *is el, s-ar putea s fi %reit
dru&ul. Nu s-a &aturi*at +ndea.uns ca s tie dru&ul potri)it pentru el.
B ?i eu i-a& rspuns, a adu%at $llie, c )ei fi +n si%uran cu &ine.
)ea o ne&aipo&enit +ncredere +n propria-i fiin. 3eea ce spusese Santoni, &
suprase. Suna a ceea ce +&i spusese &a&a. !a&a prea totdeauna c tie despre &ine &ai &ult
dect tia& eu +nsu&i.
B Dar tiu unde & +ndrept, a& *is. & apucat-o pe un dru& pe care )reau s &er% i
)o& &er%e +&preun pe el.
B u +nceput de.a s dr&e ruinele de la '90e 9o=ers(, adu% $llie.
ncepuse s )or-easc de.a practic.
B Ca tre-ui s ne %r-i&. Santoni, o )rea. Ne cstori& &area )iitoare; ntre- $llie
Ca fi o *i fru&oas.
B ?i nu )o& a)ea pe ni&eni altcine)a eu noi, a& co&pletat.
B Ni&eni, +n afar de 6reta *ise $llie.
B La dracu eu 6reta, a& *is eu, doar n-o s )in la nunta noastr@ Doar tu i cu &ine i
ni&eni altcine)a. Pute& s %si& nite &artori pe strada.
?i, dac & %ndesc -ine, asta a fost cea &ai fericit *i din )iaa &ea.
389$ D27.
?i aa a fost totul, iar eu i $llie ne-a& cstorit. Poate pare ca& a-rupt cu& a& pre*entat
faptele, dar totul aa s-a petrecut. Ne-a& 0otrt s ne cstori& i ne-a& cstorit.
$)eni&entul era o prticic din tot ce se +nt&pl 4 nu nu&ai un sfrit ro&antic al unui
ro&an sau al unei po)eti cu *ne. ?i astfel s-au cstorit i au trit fericii, +n )eci. Nu putei, la
ur&a ur&elor, s facei o &are tra%edie din asta, din faptul c tria& fericii i dup aceea. Ne-a&
cstorit i era& a&ndoi fericii, iar asta a durat o )re&e, pn cnd cine)a a +ncercat s ne fac
unele %reuti i pn cnd noi ne-a& tre*it +n &i.locul e)eni&entelor.
9otul a fost e,atraordinar de si&plu. n dorina ei de a a)ea li-ertatea dup care .induia,
$llie +i acoperise ur&ele destul de atent pn acu&. nde&nateca 6reta )e%0ease destul de
atent, i era &ereu %ata s-o apere. ?i, de fapt, &i-a& dat destul de repede sea&a c nu se interesa
&ai ni&eni de soarta $lliei i de ceea ce fcea ea. )ea o &a& )itre% &ult prea ocupat de
propria-i )ia social i de propriile-i a)enturi. Dac $llie nu dorea s-o +nsoeasc +ntr-o cltorie
anu&e nu era o-li%at s o fac. )ea doar propriile-i %u)ernante i ser)itoare, iar dac dorea s
&ear% +n $uropa, si%ur c putea s-o fac. ?i dac-i alesese Londra pentru a-i sr-tori cei
dou*eci i unul de ani, de ce nu; cu&, c a)ea dreptul de a dispune dup cu& dorea de
propria-i a)ere, a)ea i autoritatea specific fa&iliei de a in)esti -ani aa cu& credea c e &ai
-ine. Dac ar fi dorit o )il pe 8i)iera sau un castel pe 3oasta "ra)a sau un Fa0t sau orice
altce)a, nu a)ea dect s-i &anifeste dorina i cine)a din .ur +i fcea i&ediat )oia. 6reta, a&
priceput, era considerat de fa&ilia $llie o ad&ira-il &arionet. 3o&petent, +n stare s fac
toate aran.a&entele posi-ile cu &ult eficien, slu%arnic i &ieroas fa de &a&a )itre%, de
unc0i i de ali ci)a )eri ce se +n)rteau pe aproape. $llie a)ea nu &ai puin de trei a)ocai la
dispo*iie, din ceea ce lsa s se +nelea%. $ra +ncon.urat de o )ast reea de -anc0eri, a)ocai i
ad&inistratori ai trusturilor. 2 lu&e din care eu prindea& cte ce)a din cnd +n cnd, &ai ales din
ceea ce lsa $llie s-i scape din neatenie, +n ti&pul, con)ersaiilor noastre. Nu-i trecea prin
&inte, desi%ur, c eu 0a-ar n-a)ea& de toate astea. Eusese crescut +n &i.locul unor ase&enea
pro-le&e i considera nor&al ca toat lu&ea s tie despre ele, despre cu& funcionau i aa &ai
departe.
De fapt, descoperirea a ceea ce era deose-it +n e,istena altora a fost partea care ne distra
cel &ai tare +n proaspta noastr e,isten co&un. 3a s-o spun pe leau 4 i a& +ncercat cel puin
cu &ine s fiu foarte tranant 4 pentru c nu&ai aa putea& s a.un% s & descurc +n noua &ea
e,isten 4 cei sraci nu tiu cu& triesc -o%aii i -o%aii 0a-ar n-au cu& o duc sracii, iar
descoperirea unor pri necunoscute ale e,istenei este +ncnttoare pentru a&-ele cate%orii 2
dat a& spus ca& +ncurcat<
B scult-&, $llie, o s fie tr-oi %ro*a), +n le%tur cu cstoria noastr;
$llie, & ascult, a& o-ser)at, fr prea &are interes.
B 20, da, *ise, pro-a-il c )a fi scandal &are. ?i pe ur& adu%<
B Sper c n-o s-i dai prea &are i&portan.
B $u nu, desi%ur, dar se )or npusti asupra ta.
B Presupun c aa )or face, +ns n-a& de ce s-i ascult5 ?i pe ur& nu au ce s &ai
fac.
B Dar )or +ncerca;
B Er +ndoial, *ise $llie. Cor +ncerca.
?i, dup o pau*, adu%, parc %ndindu-se la ce)a<
B Pro-a-il c )or +ncerca s te cu&pere.
B S & cu&pere;
B Nu fi att de &irat, *ise $llie i *&-i cu *&-etul unui copil fericit. Hai s n-o lu&
c0iar aa. ?i relu< 3u -r-atul !inniei 90o&pson au reuit.
B !innie 90o&pson; !otenitoarea petrolului;
B $,act. fu%it i s-a &ritat cu un tip care asi%ura pa*a pe pla..
B ?tii $llie c i eu a& fcut o dat &eseria asta la Little0a&pton, a& spus eu stn.enit.
B Serios; 9re-uie s fi fost distracti)@ Per&anent;
B Desi%ur c nu. Nu&ai o )ar, att.
B )rea s nu te &ai fr&ni, *ise $llie.
B Dar ce s-a +nt&plat cu !innie 90o&pson;
B u tre-uit s urce pn la QKK.KKK de dolari, cred. Nici n-a )rut s aud de &ai puin.
!innie era ca& icnit i nu e de &irare.
B ! lai fr replic, $llie. Nu a& nu&ai o ne)ast, a& ac0i*iionat i o fiin cu care
pot oricnd ne%ocia.
B a e, *ise $llie, tri&ite dup un a)ocat atotputernic i spune-i ) )rei s discui pe
leau o pro-le& cu el. ?i i&ediat +i fi,e*i di)orul i su&a pensiei ali&entare, adu% $llie
continund s-&i fac educaia. !a&a &ea )itre% a fost &ritat de patru ori i a reuit s
strn% o su& fru&uic. poi +i relu tonul o-inuit< 20, !iLe, nu fi att de tul-urat.
3ara%0ioslcul situaiei era c trea-a & tul-urase. & si&it atunci o %rea pedant fa
de corupia societii &oderne +n fa*ele ei &ai ispititoare. $ra ce)a att de ne)ino)at +n $llie, att
de si&plu, aproape +nduiotor de pur, +nct era& &irat s )d ct de -ine se descurca +n afaceri
i ct lua de -un din ceea ce i se spunea. ?i totui, nu & +nela& +n pri)ina ei. ?tia& prea -ine
ce fel de fiin era $llie. i cunotea& prea -ine de acu& si&plitatea, afeciunea ce &i-o purta,
-lndeea-i natural. ?i toate astea nu )oiau s spun c ar fi fost o fiin netiutoare. Nu&ai c ea
cunotea o felie destul de su-ire a u&anitii. Nu tia &ai ni&ic despre lu&ea &ea, o lu&e +n
care erai o-li%at s terpeleti ca s *ici c ai cti%at ce)a, o lu&e a pariurilor i a dro%urilor, a
pericolelor i a rec0inilor pe care +i cunotea& pentru c trise& printre ei. Nu tia ce +nsea&n s
fi crescut i educat &odest, dar cinstit, +ns cu o %ri. per&anent pentru -ani, de o &a& care i-
a tocit de%etele pentru a te face respecta-il, con)ins fiind c -iatul ei tre-uie s a.un% -ine +n
)ia, fiecare -nu era nu&rat i econo&isit, dar de*nde.dea era cu att &ai &are cnd
nepstoru-i fecior &i*a pe un noroc ce nu se )ede i-i .uca toi -anii pe o carte.
$a +&i descoperea lu&ea aa cu& eu o descoperea& pe a ei. &ndoi descoperea&
inuturile necunoscute.
3nd +&i aduc a&inte acu&, de acele pri&e *ile ale cstoriei noastre, +&i dau sea&a ct
de fericite erau. Le lua& aa cu& erau i la fel proceda i $llie. Ne cstorise& la PlF&out0.
6ute&an nu este un nu&e de neo-ser)at. Ni&eni, reporteri sau alte cunotine nu tiau c
&otenitoarea 6ute&an era +n n%lia. pruser &ici notie +n *iare, din cnd +n cnd, anunnd
c e +n Italia sau pe )reun ia0t. La oficierea cstoriei noastre, la Pri&rie. Nu a)usese& &artori
dect pe funcionarul da acolo i pe dactilo%raf, o fiin de )rst &i.locie. Ni sa inu o predic
despre responsa-ilitile )ieii de fa&ilie i ni se ur fericire. poi a& plecat li-eri i cstorii@
Do&nul i doa&na !ic0ael 8o%ers@ & petrecut o spt&n +ntr-un 0otel de pe &alul &rii,
apoi a& plecat +n strintate Ne-a& pli&-at ca& )reo trei spt&ni pe unde ne-a trecut prin
&inte i nu ne-a& *%rcit de loc la c0eltuieli.
& fost +n 6recia i la Elorena, la Ceneia i a& tras la Lido, apoi a& a.uns pe 8i)iera
france* i +n lpii Dolo&ii. & i uitat .u&tate din nu&ele locurilor. & cltorit cu a)ionul,
a& cltorit i cu )aporul sau a& +nc0iriat &aini &ari i fru&oase. ?i, +n )re&e, ce noi ne
distra&, 6reta, a& priceput de la $llie, )e%0ea la -unul &ers al tre-urilor, de la centru.
3ltorea i ea, tri&etea scrisori i e,pedia di)erse cri potale i scrisori pe care $llie i
le lsase.
B Ca )eni i-o *i a rfuielilor, desi%ur, *ise $llie. 2r s se npusteasc spre noi ca un stol
de )ulturi. Dar pute& +nc s ne distr& pn +n acea *i.
B ?i cu 6reta cu& r&ne; & +ntre-at. N-or s se npusteasc asupra ei cnd )or afla;
B "ine+neles, dar 6retei nu-i pas. $ tare.
B N-ar putea oare s-o +&piedice s-i ia o alt slu.-;
B De ce s-i ia o alt slu.-; Se &ir $llie. 2 s )in s locuiasc la noi.
B Nu, a& *is eu.
B 3e )rei s spui prin nu, !iLe;
B Nu )re& s locuiasc ni&eni cu noi, a& rspuns.
B 6reta n-o s ne stea +n cale, *ise $llie, i ea poate s ne fie de un real folos. ntr-ade)r,
nu tiu ce &-a face fr ea. Creau s spun c tie cu& s procede*e i s a ran.e*e toate
pro-le&ele.
!-a& +ncruntat.
B Nu cred c &i-ar plcea aa ce)a. ?i +n afar de asta ne dori& o cas a noastr 4 casa
)isurilor noastre. $llie, o )re& doar pentru noi.
B Da, *ise $llie, tiu ce )rei s spui. ?i totui5 ?o)i. Ca fi %reu pentru 6reta s nu ai-
unde s se duc. La ur&a ur&elor, se afl +n ser)iciul &eu de patru ani. ?i pe ur& tot ea &-a
a.utat i +n pri)ina cstoriei.
B Doar n-o s-o a)e& &ereu +ntre noi +&piedicndu-ne la fiecare pas.
B Nu e deloc fiina pe care o descrii, !iLe. Nici &car n-ai +ntlnit-o +nc.
B Nu. ?tiu c n-a& +ntlnit-o +nc 4 dar nu e )or-a de asta 4 nu se-pune pro-le&a c o
plac sau nu. Cre& s fi& sin%uri, $llie.
B !iLe, dra%ule, *ise $llie +ncetior.
?i a& lsat discuia aa, deoca&dat.
n ti&pul cltoriilor noastre l-a& +ntlnit pe Santoni,. $ra +n 6recia. Locuise +n casa unui
pescar pe &alul &rii. & fost de-a dreptul ui&it de felul cu& arta. !ult &ai ru dect +l
)*use& cu un an +n ur&. Ne +nt&pin i pe $llie i pe &ine cu &ult cldur.
B Deci, ai fcut-o pn la ur&, rosti.
B Da, *ise $llie, i acu& o s a)e& casa, nu-i aa;
B & desenele cu &ine, planurile, +&i *ise Santoni,. Ai-a spus, nu-i aa, cu& a )enit de
&i-a dat de ur& i &i-a dat instruciuni, *ise el cutndu-i cu %ri. )or-ele.
B 20, nu instruciuni, ne% $llie, a& pledat nu&ai pentru cas.
B ?tii c a& cu&prat locul; L-a& +ntre-at.
B $llie &i-a tele%rafiat i &i-a spus. !i-a tri&is i sute de foto%rafii.
B 9re-uie s )ii s )e*i +ns a&plasa&entul, adu% $llie. S-ar putea s nu-i plac locul.
B Dar +&i place.
B Nu poi s-l tii cu ade)rat, pn nu-l )e*i.
B Dar l-a& )*ut, copilule. & *-urat acolo cu cinci *ile +n ur&. & dat i de unul din
a)ocaii ti, un tip cu faa ascuit, en%le*ul 4 cred.
B Dl. 3ra=ford;
B Da, sta e. De fapt operaiile au i +nceput< curarea terenului, &utarea ruinelor casei
)ec0i, fundaiile, canalele de scur%ere. 3nd ) +ntoarcei +n n%lia, & )oi afla acolo s )
+ntlnesc.
poi i-a scos planurile, a& stat de )or- i ne a& uitat cu& )a arta casa noastr. )ea i
o sc0i neter&inat, +n acuarel, a cldirii i detaliile ar0itecturale.
B i place, !iLe;
& respirat adnc.
B Da, *isei, ea e. 3ate%oric, aceasta e casa.
B 2-inuiai s )or-eti destul despre ea, !iLe. 3nd &i se +nt&pl s )ise*, &i se prea
c -ucata aceea da p&nt te-a )r.it. $rai un o& +ndr%ostit de o cas pa care s-ar fi putut s n-o
)e*i niciodat, s n-o ai niciodat.
B Dar o s-o construi&, *ise $llie. 2 s-o construi&, nu-i aa;
B Dac Du&ne*eu sau dia)olul ne a.ut, opti Santoni,@ Nu &ai depinde de &ine.
B Nu eti deloc &ai -ine; & +ntre-at cu +ndoial.
B "a%-i -ine +n capul tu ptrat. Niciodat n-o s fiu &ai -ine. Nu apare +n cri.
B Prostii, a& rspuns. Se descoper leacuri +n fiecare *i. Doctorii sunt nite -rute. Le
spun pacienilor c nu &ai au &ult de trit i acetia le dau cu tifla i &al triesc +nc cinci*eci de
ani.
B i ad&ir opti&is&ul, !iLe. "oala &ea nu e din acelea. $ti dus la spital, i se face o
transfu*ie de sn%e i i se &ai prelun%ete puin e,istena. ?i tot aa de)ii &ai sla- pe *i ce trece.
B $ti foarte cura.os, *ise $llie.
B Nu, nu sunt cura.os. 3nd ce)a e si%ur, n-ai de ce s fii cura.os. 9ot ce poi s faci este
s te console*i.
B 3onstruind case;
B Nu, nicidecu&. Citalitatea descrete, i a construi o cas de)ine din ce +n ce &ai dificil,
nu &ai uor. Puterea scade. Dar e,ist consolri. 7neori foarte ciudate.
B Nu te +nele%, *isei.
B Nici n-ai putea, !iLe. Nici $llie nu cred c ar putea. Dei s-ar putea ca ea s &
+nelea%. 3ontinu, )or-ind nu att pentru noi, ct pentru dnsul. 3ele dou lucruri &er% unul
ln% cellalt. Sl-iciunea i puterea. Sl-iciunea )ete.irii )italitii i tria puterii pierdute. Nici
nu &ai contea*, ce &ai faci, acu&@ 3nd tii c o s &ori, poi s faci orice doreti. Nu e,ist
ni&ic care s te +&piedice, care s te rein. fi putut s &er% pe str*ile tenei i s +&puc pe
oricine nu &i-ar fi plcut. 6ndii-) nu&ai la aa ce)a@
B ?i poliia te-ar fi arestat, a& o-ser)at eu.
B "ine+neles c &-ar fi arestat. Dar ce &i-ar fi fcut; 3el &ult s-&i ia )iaa. ?i )iaa
+&i )a fi luat peste puin de o putere i &ai &are dect le%ea. 3e altce)a ar fi putut s-&i fac;
S & tri&it la +nc0isoare pentru dou*eci, trei*eci de ani; $ &ai de%ra- o ironie la adresa &ea
s & %ndesc la dou*eci, trei*eci de ani pentru ispirea unei pedepse. ?ase luni, un an,
optspre*ece luni, &ai treac-&ear%. Ni&eni nu poate s-&i fac ni&ic. a c sunt propriu-&i
re%e +n re%atul r&as. Pot s fac ce )reau. 3teodat e o pornire i&petuoas. Nu&ai c, nu&ai c
nu e,ist i tentaia faptei pentru c nu e ni&ic e,otic sau +n afara le%ii +n ceea ce )reau s fac.
Dup ce l-a& lsat, cu& ne +napoia& la tena, $llie &i-a *is<
B $ o persoan ciudat. 7neori & sperie.
B 9e sperie, 8udolf Santoni,, de ce;
B Pentru c nu e ca ceilali i pentru c are ce)a 4 ce nu tiu, ce)a ne&ilos, o aro%an. ?i
cred c +ncearc s ne spun c faptul c +n curnd o s &oar +i d dreptul la aceast aro%an. S
presupune&, *ise $llie, s presupune&, adu% ea cu o pri)ire +n care se citea o e&oie profund,
s presupune& c o s ne +nale casa, castelul nostru dra%, pe o stnc, acolo, +ntre pini, c o s
a.un%e& s locui& +n el. ?i c el ar sta +n pra%ul uii i ne-ar atepta s ne ure*e -un )enit i apoi.
B $i -ine;
B Presupunnd c ar intra cu noi, ar +nc0ide +ncet ua i ne-ar o&or+ pe pra%. Ne-ar tia
-ere%ata sau ce)a de %enul acesta.
B $llie, & sperii@ La ce te poi %ndi@
B Pro-le&a noastr, !iLe, e c noi nu tri& +n lu&ea real. Noi )is& la ce)a ce n-o s
se +nt&ple niciodat.
B Nu te &ai %ndi la ce ai au*it +n le%tur cu !oia Ai%anului.
B $ )or-a de nu&e i pe ur& de -leste&.
B Nu e,ist nici un -leste&, a& ipat. $ o nero*ie. 7it-o.
sta se petrecea +n 6recia.
$ra, cred, +n *iua ur&toare +ntlnirii noastre cu Santoni,. Ne afla& la tena. Deodat, pe
treptele cropolelor, $llie ddu peste persoane pe care le cunotea. 9oc&ai de-arcaser dintr-o
croa*ier elenic. 2 fe&eie ca& de )reo trei*eci i cinci de ani se desprinse de %rup i se %r-i
spre $llie e,cla&nd<
B N-a fi cre*ut niciodat@ 9u eti, +ntr-ade)r, $llie 6ute&an; 3e faci aici; N-a& a)ut
nici cea &ai &ic -nuial@ $ti +ntr-o croa*ier;
B Nu, *ise $llie, sunt pentru cte)a *ile.
B $i, dar e ne&aipo&enit s te )d. 3e face 3ora; $ i ea aici;
B Nu, 3ora e la Sal*-ur%, cred.
B $i, ei. Ee&eia se uita la &ine i $llie +i *ise<
B D-&i )oie s fac pre*entrile 4 Dl. 8o%ers 4 d-na "ennin%ton.
B &i pare -ine. 3t stai aici;
B Plec &ine, *ise $llie.
B 20, Du&ne*eule@ 2 s & pierd de %rup i dac nu plec acu& c0iar nu-i &ai %sesc i
nu )reau s-&i scape nici o )or- din ce spune %0idul. Se &ai +n%0iontesc, tii. Sunt e,tenuat la
sfritul *ilei. & )reo ans s te +ntlnesc s -e& ce)a;
B Nu ast*i, *ise $llie, &er%e& +ntr-o e,cursie.
Doa&na "ennin%ton se %r-i s-i a.un% %rupul. $llie, care urca +&preun cu &ine
treptele cropolelor, se +ntoarse i co-or+.
B 9rea-a asta ca& li&pe*ete lucrurile, aa e; !i se adres.
B 3e aran.ea*;
2 clip sau dou $llie nu-&i rspunse i apoi *ise din nou<
B 9re-uie s scriu desear@
B S scrii, cui;
B 3orei, unc0iului EranL, i presupun c i unc0iului ndre=.
B 3ine-i 7nc0iul ndre=; Nu &i-ai )or-it de el pn acu&.
B ndre= Lippincott. Nu e c0iar unc0i. $ tutorele &eu i &e&-ru +n consiliul de
ad&inistraie al trustului. $ a)ocat 4 unul dintre cei &ai cunoscui.
B 3e-o s le spui;
B 2 s le spun c &-a& &ritat. Nu a& putut s-i spun dintr-o dat Norei "ennin%ton@
'D &i )oie s i-l pre*int pe soul &eu.( r fi ur&at ipete stridente i e,cla&aii de felul< 'Dar
n-a& tiut c te ai &ritat. Spune-&i, tot, iu-ito( etcetera, etcetera. !i se pare +ns potri)it ca
&a&a &ea )itre%, 7nc0iul EranL i 7nc0iul ndre= s fie pri&ii care s afle. 2ft. & petrecut
de &inune pn acu&.
B 3e-or s spun sau s fac;
B 2r s fac scandal, presupun, *ise $llie, +n felul ei placid. Nu are i&portan dac )or
ti ce s fac sau )or a)ea -unul si& s tie cu& s procede*e. Ca tre-ui s-i +ntlni&, totui. &
putea s ne duce& la Ne= RorL. Ai-ar plcea aa ce)a; Se uit la &ine destul de +ntre-tor.
B Nu, a& rspuns, nu &i-ar plcea deloc aa ce)a.
B tunci cred c )or )eni ei la Londra, pro-a-il, sau cel puin o parte din ei )or )eni. Nu
tiu dac, +n sc0i&-, asta +i )a con)eni.
B Nu &i-ar plcea niciuna nici alta. !ie +&i place s fiu cu tine i s )d cu& se +nal
casa noastr cr&id cu cr&id de +ndat ce Santoni, )a a.un%e +n n%lia.
B ?i eu doresc acelai lucru, *ise $llie. La ur&a ur&elor, +ntlnirea cu fa&ilia nu )a fi de
lun% durat. Pro-a-il c nu )a fi dect o sin%ur &are *ar). 2 )o& strn%e +n una. 2ri )o&
*-ura noi acolo, ori )or )eni ei +ncoace.
B Parc a& +neles c &a&a ta )itre% era la Sal*-ur%.
B 20, a& spus i eu aa. r fi sunat -i*ar s spun c nu tiu unde e. Da, *ise $llie i oft
din nou. 2 s &er%e& acas i o s-i +ntlni&. !iLe, sper c nu te deran.ea* prea &ult.
B 3e s & deran.e*e; Ea&ilia ta;
B Da. N-o s te deran.e*e dac )or fi nepoliticoi cu tine;
B Presupun c acesta )a fi preul pe care )a tre-ui s-i pltesc pentru faptul c &-a&
+nsurat cu tine. l )oi suporta.
B ?i pe ur& &ai este i &a&a ta, adu% $llie %nditoare.
B Dar, pentru nu&ele lui Du&ne*eu, $llie, doar n-o s te apuci acu& s +ncerci s
aran.e*i o +ntlnire +ntre &a&a ta )itre% cu fasoanele i *or*oanele ei i &a&a care )ine de pe
strada ei fr i&portan. 3e cre*i c )or %si s-i spun;
B Dac ar fi fost 3ora &a&a &ea ade)rat, s-ar fi putut s %seasc o &uli&e de
lucruri s-i spun, *ise $llie. )rea s nu &ai fii att de o-sedat de diferenele sociale, !iLe@
B 3ine, eu;@ & rostit, ne)enindu-&i s cred. 3u& sun fra*a ta a&erican; & )enit
din lu&ea de .os, nu-i aa;
B Nu e ne)oie s scrii asta pe o plcu i s-o pui pe tine.
B Nu tiu cu& s & +&-rac, a& spus cu a&rciune, nu tiu cu& s )or-esc +n anu&ite
situaii, nu tiu ni&ic despre pictur, art sau &u*ic. Pn acu& a& +n)at nu&ai cui s-i dau
-aci i ct de &ult s-i dau.
B ?i nu cre*i c este cu att &ai palpitant pentru tine; $u cred c da.
B 2ricu&, a& rspuns eu, n-o s-o trti pe &a&a pe la )reo reuniune de fa&ilie.
B Nu-&i propunea& s trsc pe ni&eni nicieri, dar cred c eu ar tre-ui s &er% i s-o
)d pe &a&a ta cnd ne +ntoarce& +n n%lia.
B Nu, a& i*-ucnit eu.
S-a uitat la &ine destul de speriat.
B De ce nu, totui; Creau s spun, +nainte de orice, c e destul de nepoliticos din partea
&ea s nu & duc. I-ai spus c ne-a& cstorit;
B Nu +nc.
B De ce nu;
N-a& rspuns.
B N-ar fi cel &ai si&plu s-i spui i s & duci s-o )d atunci cnd ne +ntoarce& +n
n%lia;
B Nu, a& spus din nou. De data aceasta n-a fost aa de e,plo*i), dar era destul de apsat.
B Nu )rei s-o )d; Zise $llie +ncetior.
"ine+neles c nu )oia&. Presupunea& c e destul de e)ident acest lucru dar ulti&ul lucru
pe care l-a fi fcut era s-i e,plic de ce. Nu )edea& cu& a fi putut s-i e,plic.
B Nu ar fi potri)it lucrul sta, a& rostit rar. 9re-uie s +nele%i asta. Sunt si%ur c ar duce
la -ucluc.
B 3re*i c n-o s-i plac;
B Ni&eni nu ar putea s nu te +ndr%easc, dar ar fi 4 o0, nu pot s spun e,act ceea ce
tre-uie. r putea s fie &0nit i de*orientat. La ur&a ur&elor &-a& +nsurat +n afara clasei
&ele. 3a& sta ar fi ter&enul. Nu l-ar plcea aa ce)a.
$llie ddu uor din cap.
B Se &ai %ndete cine)a +n *ilele noastre la aa ce)a;
B "ine+neles c e,ist aceast tendin. La fel e i-n ara ta.
B Da, *ise $llie, +ntr-un fel ai dreptate 4 dar dac cine)a reuete5
B Crei s spui dac reuete s fac -ani.
B Da, dar nu nu&ai -ani.
B "a da, a& +ntrit, +n pri&ul rnd -ani. Dac cine)a reuete s fac -ani &uli, este
ad&irat i se considera c nu &ai e ca*ul s se in cont de ori%inea lui.
B Dar aa e peste tot +n lu&e, *ise $llie.
B 9e ro%, $llie, a& *is, te ro% nu te duce s-o )e*i pa &a&a.
B Dar socotesc totui c nu este fru&os aa.
B scult-&, te ro%. $ tot ce-i spun. Nu-i dai sea&a c eu tiu ce e &ai -ine pentru
&a&a; 2 s se-ntriste*e. i spun eu c aa )a fi.
B Dar tre-uie s-i spui c ne-a& cstorit
B n re%ul, a& *is, aa o s fac.
&i trecu prin &inte c ar fi &ai uor s-i scriu &a&ei din strintate. n seara cnd $llie
scria alor si, &i-a& scris i eu scrisoarea. fost destul de scurt, de altfel.
'Dra% &a&, +i scria&. 9re-uia s-i fi spus &ai de &ult, dar nu &-a& si&it +n stare. !-
a& +nsurat acu& trei spt&ni. fost o 0otrre luat pe loc. $ste o fat foarte dr%u i foarte
-lnd. re i o &uli&e de -ani, ceea ca & pune uneori +n +ncurctur. 2 s ne construi& o
cas, unde)a la ar. cu& cltori& prin $uropa. i doresc nu&ai -ine. l tu, !iLe.(
8e*ultatele serii noastre de coresponden au fost, +ntr-un fel, diferite. !a&a a lsat s
treac o spt&n pn cnd a tri&is rspunsul, care-i se&na perfect.
'Dra% NiLe, a& fost -ucuroas s-i pri&esc scrisoarea. Sper s fii fericit. !a&a care te
iu-ete(.
a cu& -nuise $llie, a fost &ai &are a%itaia +n fa&ilia ei & strnit un ade)rat
)iespar. $ra& asaltai da reporteri care doreau )ariante ro&antice ale &aria.ului nostru, pe ur&
apreau +n *iare articole despre &otenitoarea 6ute&an i tinuita ei dispariie, pri&ea& scrisori
de la -anc0eri i a)ocai, iar +n cele din ur& a& sta-ilit i +ntlnirile. L-a& re%sit pe Santoni,
pe !oia Ai%anului i a& anali*at i discutat planurile dup care ne-a& +ndreptat spre Londra
unde a& tras la 3larid%e i ne-a& pre%tit s d& piept cu du&anul, aa cu& se spune +n crile
)ec0i.
Pri&ul care i a fcut apariia a fost do&nul ndre=. P. Lippincott. $ra un -r-at &ai +n
)rst, usci) i precis +n &icri. $ra +nalt, sla- i a)ea ce)a sua) i curtenitor +n felul de a se
co&porta. "ostonian de fel, dup )or-a n-a fi *is c e a&erican. Prin telefon aran.ase o +ntlnire
care a)u loc +n aparta&entul nostru la ora SQ. $llie era ner)oas, dei reuea s se stpneasc.
Dl. Lippincott, o srut pe $llie, iar &ie +&i +ntinse o &n i-&i *&-i.
B $i -ine, $llie dra%a &ea, ari foarte -ine, +nfloritoare a spune.
B 3e &ai faci, 7nc0iule ndre=; 3u& ai )enit; 3u a)ionul;
B Nu, ara a)ut o tra)ersare destul de plcut pe Nueen !arF. cesta e soul tu;
B Da, acesta e !iLe.
& reuit i eu s fac fa sau cel puin aa a& cre*ut. I-a& spus<
B "un *iua, do&nule i l-a& +ntre-at dac pot s-i ofer o -utur, lucru pe care l-a
refu*at politicos. luat loc +ntr-un scaun +nalt, cu -rae poleite i se uita, *&-ind, cnd la $llie,
cnd la &ine.
B $i, poru&-eilor, *ise, ne-ai fcut-o. 7n ade)rat oc. 9otul foarte ro&antic, nu;
B &i pare ru, fcu $llie, +ntr-ade)r +&i pare ru.
B 30iar +i pare; +ntre-at-o dl. Lippincott destul de sec.
B & cre*ut c aa e cel &ai -ine, *ise $llie.
B Nu prea sunt de aceeai prere, dra%a &ea.
B 7nc0iule ndre=, spuse iar $llie, tii foarte -ine c dac a fi procedat altfel, ar fi fost
un scandal %roa*nic.
B De ce s fi fost un scandal aa de &are;
B Doar +i cunoti prea -ine, continu $llie. Pn i du&neata, rosti ea acu*ator. &
pri&it dou scrisori de la 3ora, adu% $llie. 7na ieri, i alta +n di&ineaa asta.
B 9re-uie s ii sea&a de o anu&e a%itaie, dra%a &ea. $ foarte firesc, dat fiind situaia,
nu cre*i;
B $ trea-a &ea cu cine & &rit, cu& i unde.
B S-ar putea s ai dreptate, dar dac &ai consuli i alte persoane de %enul fe&inin din
alte fa&ilii ai %si c sunt puine cele care %ndesc aa.
B Dar c0iar nu cre*i c a& scutit pe toat lu&ea da deran.;
B Dac )rei s-o lei aa.
B Zu c-i ade)rat, nu-i aa;
B i de*a&%it, +ns, pe &uli, a.utat de o persoan care ar fi tre-uit s tie c nu face
-ine procednd astfel.
$llie se +nroi.
B 9e referi la 6reta; fcut nu&ai ce i-a& cerut s fac. I-a suprat c0iar pe toi;
B Er +ndoial. Nici ea i nici tu n-ar tre-ui s ) ateptai la altce)a. $ra +ntr-un post de
+ncredere, nu uita.
B Sunt la )rsta cnd pot s fac ce )reau.
B $u )or-esc de perioada cnd nu a)eai )rsta. 9otul a +nceput atunci, nu-i aa;
B Nu tre-uie s-o acu*ai pe $llie, do&nule, a& inter)enit eu. 3a s +ncep cu +nceputul, eu
n-a& tiut care este ade)rata situaie i cu& toate rudele ei erau +n alt ar, nu era uor pentru
&ine s le contacte*.
B &i dau sea&a de lucrul acesta, *ise dl. Lippincott, i acu& o-ser) c 6reta ne-a tri&is
anu&ite scrisori, &ie i doa&nei )an StuF)esant, dup cu& i s-a cerut i a fcut, dac pot s &
e,pri& astfel, o trea- ne&aipo&enit i +ntlnit-o pe 6reta nderson, !ic0ael; Pot s-i spun
!ic0ael, din &o&ent, ce eti soul $lliei;
B "ine+neles, a& rspuns, Spunei-&i !iLe. Nu, n-a& +ntlnit-o pe do&nioara
nderson.
B Serios; sta & surprinde. Se uit la &ine cu o pri)ire %nditoare. & cre*ut c a fost
pre*ent la cstoria )oastr.
B Nu, 6reta n-a fost pre*ent, *ise $llie. &i arunc o pri)ire &ustrtoare, iar eu &
&icai )ino)at de pe un picior pe cellalt.
2c0ii do&nului Lippincott & pri)eau +nc, %nditori. ! fcu s & si&t prost. Prea c
)rea s-&i spun ce)a, dar se r*%ndi.
B !i-e tea&, *ise el dup un ti&p, c )a tre-ui s ) o-inuii cu %ndul c )ei a)ea de
au*it o serie +ntrea% de reprouri din partea fa&iliei $lliei.
B 3red c & )or pune la *id, *ise $llie.
B Eoarte pro-a-il, *ise dl. Lippincott. & +ncercat nu&ai s ) pre%tesc dru&ul, adu%
el.
B $ti de partea noastr, 7nc0iule ndre=; Zise $llie, *&-ind.
B Nu tre-uie s +ntre-i aa ce)a pe un a)ocat prudent & +n)at c +n )ia +nelept este
s accepi ceee ce nu&i& fait acco&pli. C-ai +ndr%ostit unul de cellalt, )-ai cstorit i, dup
cu& a& +neles de la $llie, ai cu&prat o proprietate +n sudul n%liei i ai i +nceput construii o
cas pe ea. )ei de %nd, deci, s locuii +n aceast ar;
B Da, )re& s ne face& casa aici. )ei )reo o-ieciune; & *is eu cu o ur& de &nie
+n %las. $llie s-a &ritat cu &ine i este o supus -ritanic acu&. De ce n-ar tri +n n%lia;
B Nu ar e,ista nici o o-ieciune. De fapt, nu ar fi nici un i&pedi&ent ca Eenella s
locuiasc +n orice ar ar dori sau s ai- proprieti +n &ai &ulte ri. ?i casa din Nassau +i
aparine, nu tre-uie s uii asta, $llie.
B 9otdeauna a& cre*ut c este a 3orei. $a s-a co&portat de parc ar fi fost a ei.
B Dar acu& drepturile de proprietate +i re)in ie. La fel i casa din Lon% Island, cnd )ei
dori s-o )e*i. $ti i proprietara &ultor terenuri petroliere +n Cest. Cocea +i era plcut,
prietenoas, dar a)ea& i&presia c acele cu)inte +&i erau de fapt adresate &ie, +ntr-un fel ciudat.
ncerca s insinue*e o +nele%ere +ntre &ine i $llie; Nu era& si%ur. Nu era prea plcut pentru un
-r-at s se tot a&inteasc c soia lui poseda proprieti peste tot +n lu&e i c era ne&aipo&enit
de -o%at. Dac a fi putut s & %ndesc c el +i rea&intea $lliei drepturile ei de proprietate i
ni&ic altce)a, totul ar fi fost &ai uor. $ra& +ns +n oc0ii lui un )ntor de *estre i tot ce +nira
dnsul nu fcea dect s-&i sporeasc profiturile. Dar &i-a& dat sea&a c dl. Lippincott era o
persoan su-til. $ra destul de %reu s %0iceti +ncotro -ate, i ce are +n &inte, sau ce )rea s
spun prin felul lui &anierat de a fi. ncerca oare s & fac s nu & si&t +n lar%ul &eu, s &
fac s +nele% c )oi fi de&ascat pu-lic ca un )ntor de *estre; i spuse $lliei<
B & cu &ine o &uli&e de 0rtii i )a tre-ui s ie )e*i. & ne)oie de se&ntura ta.
B Da, desi%ur 7nc0iule ndre=, oricnd.
B "ine spui, oricnd. Nu e nici o %ra-. !ai a& i alte tre-uri la Londra i &ai stau +nc
)reo *ece *ile.
Zece *ile, a& socotit eu. 3a& &ult. fi preferat ca dl. Lippincott s nu &ai r&n *ece
*ile aproape de noi. Prea destul de prietenos fa de &ine i totui +i a)ea re*er)a lui la anu&ite
pro-le&e i c0iar & +ntre-a& dac nu-&i era du&an. Dac era, nu o arta.
B $i, acu&, continu el, c ne-a& )*ut i a& a.uns la o +nele%ere, dac a putea s
spun, pentru )iitor, a )rea, $llie, s a& o discuie cu -r-atul tu.
$llie rspunse<
B Dar poi )or-i cu a&ndoi. $ra %ata de lupt. I-a& pus o &n pe -ra.
B Nu sri la 0ar, iu-ito, doar nu sunt un pui pe care tre-uie s-l apere %ina. &
+&pins-o cu -lndee ctre ua care ducea spre dor&itor< 7nc0iul ndre= )rea s )ad ce pot i
are tot dreptul s-o afle.
& +&pins-o prin ua du-l. Le-a& +nc0is pe a&ndou i &-a& +ntors +n +ncpere. $ra o
ca&er de *i &are, fru&oas. & luat un scaun i &-a& ae*at +n faa 7nc0iului ndre=<
B n re%ul, a& *is. 9ra%ei.
B !ulu&esc, !ic0ael, *ise el. nainte de toate )reau s te asi%ur c nu-i sunt deloc
du&an, aa cu& ai putea crede, de fapt.
B $i -ine, a& *is, & -ucur s aud asta. 6lasul nu-&i era prea si%ur.
B D-&i )oie s fiu foarte sincer, *ise dl. Lippincott, &ai sincer dect putea& s fiu +n
faa acestei dra%i copile al crei tutore sunt i de care sunt foarte le%at. S-ar putea s nu fi apreciat
+nc destul de &ult, dar $llie este o fiin neo-inuit de dulce i iu-itoare.
B Nu ) fie tea&, sunt +ndr%ostit de ea.
B Nu asta a& )rut s accentue*, continu el, +n felul su sec. Sper c +ndr%ostit de ea
cu& spui c eti, poi s aprecie*i ct de )ulnera-il poate fi +n &ulte pri)ine.
B Coi +ncerca s fiu atent. ?i nici nu cred c tre-uia s-&i i&pun prea &ult aa ce)a,
pentru c $llie este la +nli&e +n tot ce face.
B Deci o s continui cu ceea ce )oia& s spun. 2 s pun crile pe &as cu cea &ai
des)rit sinceritate. Nu eti tnrul pe care l-a fi dorit pentru $llie. !i-ar fi plcut, aa cu& i-
ar fi plcut i fa&iliei ei, s se &rite cu cine)a din aceeai lu&e.
B 7n -o%ta, cu alte cu)inte, a& *is eu.
B Nu nu&ai asta. celai ni)el este de dorit ca o -a* pentru o cstorie solid. ?i nu &
refer nu&ai la relaiile sociale. La ur&a ur&elor, Her&an 6ute&an, -unicul ei, a +nceput ca
+ncrctor i a sfrit prin a fi unul dintre cei &ai -o%ai oa&eni ai &ericii
B Din tot ce &i-ai spus, putea s se +nt&ple i cu &ine ia fel, a& inter)enit. S-ar putea
s sfresc ca unul dintre cei &ai -o%ai oa&eni ai n%liei.
B 9otul e cu putin, *ise dl. Lippincott. i )reo a&-iie +n acest sens;
B Nu e )or- nu&ai de -ani, a& rspuns. !i-ar plcea s a.un% s fac ce)a i. &
o)it, oprindu-&.
B $ti a&-iios, s *ice&. $ un lucru foarte -un, sunt si%ur.
Ddu din cap apro-ator.
B Pornesc de la *ero Sunt un ni&eni i un ni&ic i n-o s pretind altce)a.
B Eoarte sincer i fru&os spus i aprecie* acest lucru cu&, !ic0ael, eu nu sunt rud cu
$llie, dar a& acionat ca tutore al ei. Sunt cel care +i ad&inistrea* afacerile lsate de -unicul su
i tot eu +i supra)e%0e* in)estiiile. Deci, a& o anu&it responsa-ilitate fa de toate acestea. De
aceea )reau s tiu tot ce pot afla despre -r-atul pe care i l-a ales.
B $i -ine, putei s cerei infor&aii despre &ine i s descoperii destul de uor ce )
interesea*.
B sta e ade)rat, *ise dl. Lippincott, Da, asta ar fi o cale. 2 &sur de precauie destul
de +neleapt de luat +n considerare. Dar, !ic0ael, eu de fapt )reau s tiu tot ce se poate tii
despre tine, din propriile-i spuse. )rea s aud po)estea )ieii tale din propria-i %ur.
$)ident c nu-&i plcea trea-a asta i cred c el tia c nu-&i place. Ni&nui +n situaia
&ea nu i-ar fi con)enit aa ce)a. $ nor&al s )e*i lucrurile su-iecti). & trecut +n re)ist anii de
coal i &-a& ludat puintel, denaturnd un pic ade)rul. Nu-&i era ruine. 3redea& c e-n
firea lucrurilor i c aa se procedea* dac )rei s a.un%i unde)a. S-i plede*i cau*a. 2a&enii te
cntresc dup cu& desc0i*i %ura i nu )oia& s fiu ca tipul acela din DicLens, i-n serialul dat la
tele)i*iune, 7ria0, sau cu& +l c0e&a, totdeauna frecndu-i &inile i +n realitate plnuind i
esnd intri%i +n dosul acestei necontenite u&iline. Nu )oia& s fiu aa.
2-inuia& s & laud fa de tipii cu care & +ntlnea& +nainte sau fa de un patron
posi-il. La ur&a ur&elor, un indi)id tie i ce are &ai -un dar i ce are &ai ru +n el i nu-i face
nici un ser)iciu artnd partea rea a fiinei lui sau struind asupra ei. Nu, +ntotdeauna a& artat
ceea ce era &ai interesant +n pri)ina persoanei &ele, descriind acti)itile recente. Dar n-a&
+ndr*nit s fac aa ce)a i cu dl. Lippincott. prut scr-it de ideea de a face in)esti%aii asupra
persoanei &ele i totui nu era& deloc si%ur c nu o )a face pn la ur&. a +nct i-a& furni*at
ade)rul %olu, cu& s-ar *ice.
3u +nceputuri .alnice, neascun*nd faptul c tata fusese un -ei), dar c a& a)ut o &a&
-un care a &uncit ca o scla) ca s & dea la oleac de carte. N-a& fcut un secret din faptul c
a& fost un nestatornic, c a& sc0i&-at o slu.- cu alta. $ra un -un asculttor, & +ncura.a s
continui. ?i totui, din cnd +n cnd +&i ddea& sea&a ct era de )iclean. !ici +ntre-ri pe care le
strecura, co&entarii pe care le-a fi lsat la o parte sau le-a fi ne%at, apreau pe nesi&ite.
Da, a)ea& sen*aia c ar tre-ui s fiu precaut i cu toate si&urile tre*e. Dup *ece
&inute, a& fost destul de +ncntat cnd, lsndu-se pe spate +n scaun i prnd s +nc0eie ceea ce
putea fi nu&it un intero%atoriu, dei nu fusese, a conc0is<
B i a)ut o )ia a)enturoas, do&nule 8o%ers 4 !ic0ael. Nu e de ici de colo. Spune-&i
acu& ce)a &ai &ult despre casa pe care du&neata i $llie o s-o construii.
B $i -ine, a& *is, nu e departe de un ora nu&it !arLet 60at=ell.
B Da, +ncu)iin dnsul, tiu unde se afl. De fapt a& fost i a& )*ut locul. Ieri.
sta & tul-ur puin. &i de&onstr c era un tip sucit care te +ncolea +&presurndu-te
de unde nu te ateptai.
B $ste o pri)elite &inunat, a& spus eu pe un ton defensi), i casa pe care o s-o
construi& o s fie ne&aipo&enit. r0itectul e un tip al crui nu&e este Santoni,. 8udolf
Santoni,. Nu tiu dac ai au*it de dnsul.
B 20, da, *icea dl Lippincott, e un nu&e foarte cunoscut +n lu&ea ar0itecilor.
B lucrat i +n Statele 7nite, cred.
B Da, un ar0itect de &are )iitor i un ade)rat talent. Din nefericire sntatea lui nu e aa
de -un.
B $l crede c e un o& sfrit, a& adu%at eu, i totui sper c se )a )indeca. Doctorii
spun &ulte.
B Sper ca opti&is&ul du&itale s fie .ustificat. $ti un opti&ist.
B Sunt, +n le%tur cu Santoni,.
B Nd.duiesc ca tot ce ) dorii s de)in realitate. Pot s spun c du&neata i $llie ai
fcut o in)estiie ne&aipo&enit +n proprietatea pe care ai cu&prat-o.
!-a& %ndit c a fost dr%u din partea -trnului c a folosit pronu&ele ')(. Nu aprea
att de e)ident faptul c $llie acionase de una sin%ur.
B !-a& consultat cu dl. 3ra=ford.
B 3u dl. 3ra=ford; & ridicat eu uor din sprncean.
B De la fir&a 8eece T 3ra=ford, o fir& de a)ocai en%le*i. Dl. 3ra=ford este &e&-ru
al fir&ei care a procedat la cu&prarea proprietii. $ste o fir& serioas de a)ocai i -nuiesc
c proprietatea a fost ac0i*iionat la un pre foarte &ic. Pot s spun c &-a& i &irat. Sunt destul
de fa&iliari*at cu preurile p&ntului +n aceast ar i &-a& si&it puin .enat s %ire* o
ase&enea cifr. 3red c dl. 3ra=ford +nsui a fost puin surprins c a o-inut-o la un pre att de
sc*ut. ! +ntre- dac el +nsui tie de ce aceast proprietate a a.uns s fie att de ieftin. Dl.
3ra=ford nu &i-a dat nici o idee asupra acestei situaii. De fapt a prut uor +ncurcat de o
ase&enea +ntre-are, atunci cnd i-a& pus-o.
B 20, a& *is eu, cred c e )or-a de -leste&ul i%anilor.
B Scu*-&, !ic0ael, ce-ai spus;
B 7n -leste&, do&nule, a& e,plicat eu. )ertis&entul i%anilor, sau ca& aa ce)a. De
fapt, locul este cunoscut su- nu&ele de !oia Ai%anului.
B 0, o po)este, deci;
B Da, totul pare destul de confu* i nu tiu cu& a aprut po)estea i ct din ea e ade)rat.
$ )or-a de o cri& sau de ce)a ase&ntor, cu ani +n ur&. 7n -r-at cu ne)asta lui i un alt
-r-at. Po)estea *icea c -r-atul i-a +&pucat pe cei doi i pe ur& s-a +&pucat i el. Sau cel
puin sta a fost *)onul. u &ai aprut i alte )ariante. 3red c ni&eni nu tie ce s-a +nt&plat cu
ade)rat, fost ce)a ce s-a +nt&plat cu &ult ti&p +nainte. Stpnii s-au sc0i&-at de patru sau
cinci ori, dar ni&eni nu a stat prea &ult acolo.
B Da, *ise dl. Lippincott, da, a)e& de-a face cu o ade)rat pies de folclor en%le*esc.
Se uit la &ine curios. ?i du&neata i $llie nu suntei speriai de -leste&; Spusese asta cu un
uor *&-et.
B $)ident c nu, a& *is eu. Nici eu nici $llie nu crede& +n ase&enea prostii. De fapt cred
c a fost norocul nostru pentru c a& ac0i*iionat-o la un pre att de &ic. tunci cnd a& rostit
asta, &-a ful%erat un %nd. Eusese norocul nostru +ntr-un sens, deoarece, cu toi -anii pe care
$llie +i poseda i tot ce &ai a)ea, nu cred c o afectase prea &ult preul. Dup asta &i-a& spus c
a& %reit. La ur&a ur&elor a)usese un -unic ce de)enise din +ncrctor, &ilionar. 2ricine care a
a)ut o ase&enea ascensiune se )a -ucura +ntotdeauna s cu&pere ieftin i s )nd scu&p.
B Nici eu nu sunt superstiios i pri)elitea pe care o ofer proprietatea )oastr e
&a%nific, *ise dl Lippincott. ?o)i o clip. Nd.duiesc +ns, c atunci cnd ) )ei &uta +n casa
)oastr, $llie n-o s aud prea &ulte po)eti de-astea.
B 2 s a& %ri. s o feresc de aa ce)a, a& rspuns. Presupun c ni&eni nu-i )a spune
ni&ic.
B 2a&enilor de la ar le face o real plcere s repete ase&enea po)eti, continu dl.
Lippincott. ?i $llie nu e att de tare ca tine, !ic0ael, nu uita. Poate fi influenat. n anu&ite
pri)ine. 3eea ce & face5 Se opri fr s &ai spun ce a)ea de %nd s rosteasc. "tu
dara-ana cu un de%et. 2 s a-orde* acu& o pro-le& ce)a &ai dificil. !i-ai spus c nu ai
+ntlnit-o pe 6reta ndersen.
B Nu, n-a& +ntnlit-o pn acu&.
B 3urios. Eoarte curios.
B Pofti&; L-a& pri)it +ntre-tor.
B fi -%at &na +n foc c ai +ntlnit-o, *ise +ncetior. 3e tii despre ea;
B ?tiu c este +n ser)iciul $lliei de ct)a ti&p.
B De cnd $llie a)ea aptespre*ece ani. ocupat un post care i&plica o anu&it
responsa-ilitate i +ncredere. )enit +n Statele 7nite &ai +nti ca secretar i +nsoitoare. 7n fel
de da& de co&panie, atunci cnd d-na )an StuF)esant, &a&a )itre% a $lliei, era plecat, ceea
ce se +nt&pl destul de des. 6lasul i se +nspri destul de &ult atunci cnd rosti toate acestea. $ o
tnr dintr-o fa&ilie onora-il, cu referine e,celente, .u&tate suede*, .u&tate ne&oaic.
$llie se ata destul de repede de aceast tnr.
B & +neles asta.
B n anu&ite pri)ine, c0iar prea apropiat. Nu te superi c-i spun asta;
B Nu, de ce &-a supra; De fapt, o dat sau de dou ori a& a.uns la aceeai conclu*ie
6reta +n sus, 6reta +n .os. $u 4 tiu c nu tre-uie s & -a% 4 dar uneori &-a& c-a& sturat s
aud acelai lucru.
B ?i, totui. $llie nu i-a e,pri&at niciodat dorina s-o +ntlneti pe 6reta;
B $i -ine, e ca& %reu de e,plicat. 3red c a su%erat asta e dat sau de dou ori, foarte
delicat, dar era& prea preocupai de noi +nine. ?i pe ur& nici n-a& )rut real&ente s-o +ntlnesc
pe 6reta. Nu )oia& s-o +&part pe $llie cu ni&eni.
B nele%. Da, +nele%. ?i $llie n-a su%erat ca 6reta s fie pre*ent la oficierea cstoriei;
B "a da, a& rspuns eu.
B Dar du&neata te-ai opus. De ce;
B Nu tiu. 8eal&ente nu tiu. & si&it c aceast 6reta, aceast do&nioar sau
doa&n pe care n-a& +ntlnit-o niciodat, se -%a &ereu +n cte ce)a. dic +i aran.a )iaa $lliei.
9ri&itea ilustrate i scrisori +n locul $lliei, aran.ndu-i itinerariul i pre*entndu-l fa&iliei. &
si&it c $llie era dependent de 6reta +ntr-un fel, c o lsa pe 6reta s o conduc, c )oia s fac
tot ce dorea 6reta. $u 4 o0, +&i pare ru do&nule Lippincott, poate c n-ar fi tre-uit s spun toate
acestea. 3a s-o spun pe-a dreapt, era& %elos. 2ricu& &i-a& ieit din fire i a& spus c n-o
)reau pe 6reta la oficierea cstoriei, c cere&onia era a noastr, c era ce)a ce ne pri)ea pe noi
doi i pe ni&eni altcine)a. ?i aa a& a.uns la ofierul strii ci)ile i acolo i-a& a)ut ca &artori pe
un funcionar i pe o dactilo%raf. 9re-uie s recunosc faptul c a fost urt din partea &ea c a&
refu*at ca 6reta s fie pre*ent, dar a& )rut s-o a& pe $llie nu&ai pentru &ine.
B nele% i dac pot s spun ce)a +n acest sens cred c ai procedat +nelept.
B Nici du&itale nu-i place 6reta, a& strecurat eu oprla.
B Nu prea poi folosi cu)ntui dac n-ai )*ut-o, !ic0ael, +&i +ntoarse )or-a -trnul.
B Da, tiu asta, dar atunci cnd tot au*i )or-indu-se despre o persoan, poi s-i for&e*i
o i&a%ine, s ai o opinie despre ea, 20, spune-i %elo*ie i %ata. Dar du&itale de ce nu-i place
6reta;
B Nu-i )or-a de o idee preconceput aici, *ise dl, Lippincott, dar du&neata eti -r-atul
$lliei, !ic0ael, i eu in la fericirea $lliei. Nu cred c influena pe care 6reta o are asupra $lliei,
este -un. Prea )rea s le fac pe toate.
B 3re*i c se )a -%a i +ntre noi; & +ntre-at eu.
B 3red, rspunse dl. Lippincott, c nu a& nici un drept s spun ce)a +n le%tur cu asta.
Sttea i se uita atent la &ine i & cntrea printre %ene ca o -trn -roasc estoas.
N-a& prea tiut ce s spun dup asta. Cor-i el pri&ul, ale%ndu-i )or-ele cu %ri..
B Deci, nu a aprut +nc su%estia ea 6reta ndersen s se sta-ileasc la )oi;
B Dac sunt +n stare s-i re*ist5
B 0, ideea a fost pus pe tapet, dup cte pot s-&i dau sea&a.
B $llie a spus ce)a +n acest sens. Dar sunte& proaspt cstorii. Ne dori& casa noastr 4
noua noastr cas doar pentru noi. Si%ur c poate s )in s stea uneori cu noi, presupun. r fi
nor&al.
B a cu& spui, ar fi ce)a firesc. Dar sper c-i dai sea&a, poate, c 6reta )a fi pus +n
delicata situaie de a-i %si o nou slu.-. Creau s spun c nu se pune pro-le&a +n ceea ce-o
pri)ete pe $llie, ci pe cei care au an%a.at-o pe 6reta i au a)ut +ncredere +n ea.
B Crei s spunei c du&nea)oastr sau doa&na )an 3u&-se-nu&ete nu o )ei
reco&anda pentru un alt post acest %en;
B Dup opinia &ea nu )or accepta s fac aa ce)a dect +n ca*ul +n care ar tre-ui s
satisfac nite cerine oficiale.
B ?i credei c ea )a )rea s )in +n n%lia i s se sta-ileasc +n ser)iciul $lliei;
B Nu )reau s te &onte* prea &ult +&potri)a ei. $ste poate nu&ai +n &intea &ea acest
lucru. !i-au displcut e serie de lucruri pe care ea le-a fcut i felul +n care a procedat. 3red c
$llie, aa cu& o tiu eu, cu o ini& att de %eneroas, )a fi +ntristat s constate c i-a distrus
cariera 6retei. S-ar putea c0iar s insiste &ult ca 6reta s )in s locuiasc cu )oi.
B Nu cred c $llie )a insista, a& *is +ncetior. Cocea +&i suna iritat, totui, iar dl.
Lippincott cred c a o-ser)at asta Dar n-a& putea, )reau s spun, $llie n-ar putea s o
pensione*e;
B N-ar tre-ui s ne %ndi& la aa ce)a, *ise dl Lippincott. $,ist o li&it de )rst cnd
)or-i& de pensionare i 6reta e o fe&eie tnr i, a *ice, foarte fru&oas. Eru&oas, de fapt,
adu% el cu o )oce +n care se si&ea deprecierea, de*apro-area. i far&ec pe -r-ai.
B Poate c o s se &rite, a& *is eu. Dac e aa cu& spunei de ce nu s-a &ritat pn
acu&;
B u fost cte)a partide, cred, dar nu le-a dat atenie. 3red c su%estia du&itale e foarte
sntoas. S-ar putea re*ol)a +ntr-un fel +n care s nu rneasc suscepti-ilitii ni&nui. 3u& pare
destul de firesc c $llie s-a &ritat dup &a.orat, cu -unele oficii ale 6retei, s-ar putea fi,a o
su& de -ani pentru tnr, +n se&n de &ulu&ire. Dl. Lippincott rosti ulti&ele cu)inte cu o )oce
acr precu& sucul de l&ie.
B tunci e-n re%ul, a& spus eu )esel.
B 3onstat din nou c eti opti&ist. S sper& c 6reta )a accepta ceea ce i se ofer.
B De ce s nu accepte; r fi ne-un s refu*e.
B Nu tiu, *ise dl. Lippincott. *ice c ar fi e,traordinar dac n-ar accepta, i-ar
r&ne prietene.
B Dar ce credei de fapt;
B !i-ar plcea s )d sfritul influenei pe care 6reta o are asupra $lliei. Se ridic, Sper
c o s-&i dai o &n de a.utor +n acest sens;
B Putei fi si%ur de asta, a& *is. 7lti&ul lucru pa care +l doresc este ca 6reta s triasc
de pe ur&a noastr.
B S-ar putea s te r*%ndeti cnd ai s-o )e*i, adu% dl. Lippincott.
B Nu cred, a& replicat. Nu-&i plac fe&eile autoritare orict de eficiente sau de fru&oase
ar fi.
B i &ulu&esc, !ic0ael, c &-ai ascultat cu atta r-dare. Sper c o s-&i facei
plcerea s cinai cu &ine, a&ndoi. Poate &area )iitoare; 3ora )an StuF)esant i EranL "arton
)or fi i ei pro-a-il +n Londa pn atunci.
B ?i )a tre-ui s-i +ntlnesc i pe ei;
B 20 da, e ine)ita-il. &i *&-i iar de data asta *&-etul lui fu &ai ne)ino)at ca cele
dinainte. Nu tre-uie s-i faci prea &ulte %ri.i, +&i *ise. 3ora )a fi dur cu du&neata, EranL )a fi
&ai ales lipsit de tact. Pentru &o&ent 8eu-en nu-i )a face apariia.
Nu tia& cine e 8eu-en 4 o alt rud de-a $lliei, presupunea&.
& tra)ersat +ncperea i a& desc0is uile du-le.
B Hai $llie, a& *is. Intero%atoriul s-a ter&inat.
Intr +n ca&er i se uit repede la Lippincott i la &ine, apoi se duse la -trn i-l srut.
B Dra%ul &eu unc0i ndre=, *ise ea, )d c ai fost -un cu !ic0ael.
B $i -ine, dra%a &ea, dac n-a fi fost -un cu -r-atul tu, n-ai &ai fi apelat la ser)iciile
&ele prea &ult +n )iitor, nu-i aa; Dar +&i re*er) dreptul de a ) &ai da cte un sfat pe ici pe
colo. Suntei a&ndoi foarte tineri.
B Prea -ine, *ise $llie ascult&.
B ?i acu&, dra%a &ea, a )rea s sc0i&- o )or- cu tine, dac se poate.
B $ rndul &eu s fiu dat afar, a& *is i a& intrat +n dor&itor.
& +nc0is cele dou ui ostentati), dar a& redesc0is-o pe cea interioar, dup ce a&
intrat. Nu era& att de -ine crescut precu& era $llie, aa c era& un pic ner-dtor s descopr
cu& )a e)olua farnicul do&n Lippincott. N-a fost +ns ni&ic care s &erite atenie. I-a dat
$lliei unul sau dou sfaturi -ine )enite. I-a spus c ea tre-uie s-i dea sea&a c eu a putea fi pus
+ntr-o situaie neplcut +n postura de -r-at +nsurat cu o fe&eie -o%at i pe ur& +i &ai spuse
ce)a despre o depunere +n fa)oarea 6retei. $llie fu de acord pe loc i +i rspunse c era ea +nsi
pe cale de a-l consulta +n aceast pro-le&. Lippincott &ai adu% c $llie ar tre-ui s se
%ndeasc i la o supli&entare a su&ei aferente 3orei )an StuF)esant.
B Nu este ne)oie de aa ce)a, *ise el. re pensiile ali&entare de la &ai &uli soi. ?i &ai
are i )enitul, e ade)rat nu prea &are, de la trustul -unicului tu.
B ?i c0iar cre*i c ar tre-ui s-i &ai dau ce)a;@
B 3red c nu ai nici o o-li%aie le%al sau &oral s faci asta. 3eea ce cred este c
procednd la &rirea su&ei, 3ora )a fi &ai puin o-ositoare i, s *ice&, &ai pisicoas. aran.a
+n aa fel +nct s par un )enit crescut pe care l-ai putea re)oca oricnd. Dac descoperi c
rspndete -rfe despre !ic0ael sau despre tine sau despre )iaa )oastr con.u%al, lucruri la
care se pricepe att de -ine, ai ti cu& s-o faci s-i in %ura i s nu &ai difu*e*e ase&enea
ruti otr)ite.
B 3ora &-a urt +ntotdeauna, *ise $llie. & tiut asta. ?i adu% ti&id< i place !ic0ael,
nu-i aa, 7nc0iule ndre=;
B 3red c e un tnr foarte atr%tor, rspunse dl. Lippincott. Pot s-&i dau sea&a cu&
ai a.uns s te &rii cu el.
sta era tot ce putea& s atept &ai -un de la el. Nu era& %enul lui i tia& asta. &
+nc0is ua ct a& putut de +ncet, i dup un &inut sau dou $llie a )enit s & ia.
$ra& a&ndoi +n picioare lundu-ne r&as -un de la Lippincott, cnd o -taie +n u
anun pre*ena %roo&-ului care ne aducea o tele%ra&. $llie o lu i o desc0ise. Scoase un
stri%t de surpri* a&estecat cu plcere
B $ de la 6reta, *ise ea, sosete la Londra disear, iar &ine )ine s ne )ad. 3e dr%u
din partea ei. Se uit la noi a&ndoi i &ai adu%< Nu-i aa;
C*u dou fee acre i au*i dou )oci politicoase spunnd, una<
B Da, +ntr-ade)r, dra%a &ea, i cealalt<
B Da, desi%ur.
n di&ineaa ur&toare a& ieit la cu&prturi i &-a& +ntors la 0otel &ai tr*iu dect
planificase&. & %sit-o pe $llie +n 0olul cel &are al 0otelului i +n faa ei era o tnr -lond,
+nalt. $ra 6reta. &ndou sporo)iau de &a&a focului. Niciodat n-a& reuit s descriu
persoanele +n %eneral, dar o s +ncerc s-o fac +n ca*ul 6retei. 3a s +ncep, nu s-ar fi putut ne%a c
era aa cu& spusese $llie, foarte fru&oas, i cu& ad&isese i dl. Lippincott, -ine fcut. 3eea ce
nu e unul i acelai lucru. Dac spui c o fe&eie este -ine fcut, nu +nsea&n c de fapt o
ad&iri. Dl. Lippincott, dup cte pricepuse& eu, nu o ad&ira pe 6reta. 3nd 6reta &er%ea +n
0olul unui 0otel sau +ntr-un restaurant, oc0ii -r-ailor o ur&reau. $ra tipul de -lond nordic cu
un pr ca spicul de %ru. ?i-l purta strns sus, cu& era &oda ti&pului i nu cu& era tradiia
londone* a 30elsei. rtat ceea ce era 4 suede* sau ne&oaic din nord. Dac ar fi a)ut o
perec0e de aripi s-ar fi putut duce la un -al &ascat +ntr-un rol de CalLirie. 2c0ii-i erau de un
al-astru li&pede strlucitor, iar conturul lor era des)rit. 9re-uie s recunoate& asta. $ra ce)a
de )*ut@
& &ers de-a lun%ul 0olului i &-a& +ndreptat spre locul unde stteau i &-a& alturat
lor, salutndu-le, a& sperat eu, cu un ton natural, prietenesc, dei a& si&it c )ocea-&i era un
pic fstcit. Nu sunt +ntotdeauna un -un actor. $llie +&i *ise i&ediat<
B n sfrit, !iLe, ea e 6reta@
$u a& rspuns c a& %0icit c ea tre-uie s fie, cu un ton ca& artificial, nu prea fericit.
& spus<
B ncntat c te cunosc +n sfrit, 6reta.
$llie *ise<
B Dup cu& tii, dac n-ar fi fost 6reta, n-a& fi putut s ne cstori&.
B ?i totui a& reuit, a& *is eu.
B Nu i dac fa&ilia ar fi acionat. r fi reuit ei +ntr-un fel s ne +&piedice. Spune-&i,
6reta, au fost %roa*nici; $llie relu< Nu &i-ai scris i nu &i-ai spus ni&ic despre asta.
B Doar n-a)ea& altce)a &ai -un de fcut dect s scriu unui cuplu fericit +n luna de
&iere; 8spunse 6reta.
B S-au suprat foarte tare pe tine;
B "ine+neles, ce ) +nc0ipuii; Dar era& pre%tit pentru aa ce)a, pot s ) asi%ur.
B 3e-au spus sau ce-au fcut;
B 9ot ce se putea spune sau face, ne &rturisi 6reta cu )eselie. ncepnd cu +ndeprtarea
&ea, nor&al.
B Da, presupun c era ine)ita-il. Dar, ce-au fcut, de fapt; La ur&a ur&elor, nu-i pot
refu*a referinele.
B "a da, de ce nu; Din punctul lor de )edere postul &eu era un post de +ncredere i a&
a-u*at de el cu neruinare. ?i continu< !-a& distrat, c0iar a-u*nd.
B ?i ce-o s faci acu&;
B 20, a& i %sit o slu.-.
B La Ne= RorL;
B Nu. ici la Londra. Secretariat.
B $ti -ine, altfel;
B Dra% $llie, *ise 6reta, cu& s nu fiu -ine cu acel cec -ine %arnisit pe care &i l-ai
tri&is ca o anticipaie a ceea ce a)ea s se +nt&ple cnd -alonul )a e,ploda;
$n%le*a ei era foarte -un cu foarte uoare ur&e de accent dei folosea o &uli&e de
ter&eni coloc)iali care uneori sunau destul de deplasat.
B & )*ut o parte din lu&e, &-a& fi,at la Londra i &i-a& cu&prat o &uli&e de
lucruri.
B ?i noi ne-a& cu&prat o &uli&e de lucruri, *ise $llie, *&-ind unor a&intiri.
$ra ade)rat. Ne ca& rsfase& fcnd cu&prturile pe continent. 30eltuise& dolari
dup pofta ini&ii, nefiind ne)oie s lu& +n considerare restricii de tre*orerie -ritanic.
"rocarturi i pn*eturi din Italia pentru cas, ta-louri din Italia i de la Paris, pltind ceea ce
preau a fi su&e fa-uloase. 2 +ntrea% lu&e &i se desc0isese, o lu&e pe care n-o )isase&
)reodat.
B &ndoi artai ne&aipo&enit de fericii, *ise 6reta.
B Nu ne-ai )*ut +nc casa, rspunse $llie. 2 s fie &inunat. 2 s fie e,act cu& a&
)isat c )a fi, nu-i aa !iLe;
B & )*ut-o, *ise 6reta. n pri&a *i cnd &-a& +ntors +n n%lia a& +nc0iriat o &ain
i &-a& dus acolo.
B ?i; Zise $llie.
& *is i eu<
B $i -ine;
B $0, fcu 6reta +ntr*iind. Ddu din cap cnd +ntr-o parte cnd +n alta.
$llie pru teri-il de rnit, +ndurerat c0iar. Dar pe &ine nu & pclise. & )*ut
i&ediat c 6reta +i -tea .oc de noi. Dac ideea de -taie de .oc nu fusese prea ni&erit, nici nu
apuc s prind rdcini, 6reta i*-ucni +n rs +nct toat lu&ea +ntorcea capul i se uita la noi.
B r tre-ui s ) )edei feele, *ise ea, +n special, tu $llie. 9re-uia s ) ard un pic pe
.ratic. $ o cas super-. 2&ul la e un %eniu.
B Da, a& +n%i&at eu, e o fi%ur ieit din co&un. teapt s-l +ntlneti.
B L-a& +ntlnit, rspunse 6reta. $ra acolo +n *iua +n care &-a& dus eu acolo. Da, e o
persoan for&ida-il. Dei ca& +nspi&nttoare, nu cre*i;
B nspi&nttoare; & +ntre-at eu surprins. n ca sens;
B 20, nu tiu. 3nd te pri)ete parc )ede prin tine. a ce)a e totdeauna tul-urtor. ?i
adu% i&ediat. Pare destul de -olna).
B $ste -olna). Eoarte -olna), a& spus eu.
B 3e pcat. 3e are, tu-erculo* sau ce;
B Nu, a& rspuns, nu cred c e tu-erculo*. 3red c e ce)a +n le%tur cu sn%ele.
B 0, +nele%. Doctorii pot face ast*i orice, dar &ai ales s te o&oare +ncercnd s te
)indece. Dar s nu ne %ndi& la aa ce)a. S ne %ndi& la cas. 3nd se )a ter&ina;
B Destul de curnd, a *ice dup cu& &er% tre-urile. Niciodat nu &i-a fi i&a%inat c o
cas poate s se +nale aa de repede, a& spus.
B 20, continu 6reta, nepstoare, -anii sunt totul. !uncitorii +n dou sc0i&-uri i
perurile 4 i tot ce i&plic asta. Nici nu-i dai sea&a $llie, ct e de &inunat s ai atia -ani ci
ai tu.
Dar eu tia&, +n)ase& o &uli&e de lucruri, enor& a *ice +n aceste cte)a spt&ni.
Pise&, datorit cstoriei, +ntr-o lu&e cu totul nou, o lu&e pe care nici nu &i-o +nc0ipuise&
aa, din afar. Pn acu&, cte o cotitur norocoas fusese sin%ura &ea surs de cti%uri &ari. 2
&uli&e de -ani pe care i-a& c0eltuit ct se poate de repede. 2 cru*i&e, -ine+neles. 3ru*i&ea
clasei &ele. Dar lu&ea $lliei era o lu&e dferit Nu era ceea ce cre*use& eu c ar fi.
Descoperea& din ce +n ce &ai &ult lu,. Nu era )or-a nu&ai de -i &ai spaioase, de case &ai
&ari sau de corpuri de ilu&inat &ai altfel dect cele o-inuite ori de &aini &ai rapide. Nu era
)or-a nu&ai de a c0eltui -anii de dra%ul de a-i c0eltui i a de&onstra tuturor c-i ai. ?i totui
si&plitate. cea si&plitate care )ine atunci cnd te %seti +n deplin opulen. Nu )rei trei
ia0turi sau patru &aini, aa dup cu& nu poi s &nnci &al &ult de trei &ese pe *i, iar dac
cu&peri un ta-lou scu&p, nu )rei &ai &ult de unul +ntr-o ca&er. $ste ct se poate de si&plu.
3eea ce ai este tot ce poate fi &ai -un, nu att pentru c e cel &ai -un, ci pentru c nu e,ist nici
un &oti), dac +i place acel lucru, s nu-l ai. Nu apare niciodat fra*a< ! te& c nu pot s-&i
+n%dui asta. Deci totul aprea att de si&plu, +ntr-o &anier att de -i*ar, +nct nu putea& s
+nele%. Ne uita& o dat la un i&presionist france*, cred c era 3G*anne. tre-uit s rein acel
nu&e cu %ri.. 9otdeauna +l confunda& cu nu&ele unei orc0estre de i%ani. ?i cu& &er%ea& pe
str*ile Ceneiei, $llie se opri s pri)easc la nite artiti de strad. Lucrau la nite ta-loae
%roa*nice pentru turiti, toate artau la fel. Portrete care scoteau +n e)iden dinii strlucitori i
prul -lond c*nd pe u&eri.
?i, deodat, +i cu&pr o &iniatur, o i&a%ine a la%unei. 9ipul care o pictase lud &arfa
i $llie o cu&pr ca& cu P lire. 3eea ce era cara%0ios +n toat afacerea era faptul c eu tia&
prea -ine c $llie tn.ise dup &iniatur tot att ct preuise 3G*anne-ul.
La fel se +nt&plase +ntr-o *i la Paris. &i spuse deodat<
B 3e )esel ar fi dac a& lua o -a%0et crocant i s-o u&ple& cu unt i cu -rn*, dintr-
acelea +n)elite +n frun*e.
a i fcur&, iar $llie se -ucur de acest fel de &ncare &ai &ult dect de tot ce
&ncase& cu o sear +nainte i care ne costase ca& +n .ur de QK de lire. La +nceput nu
+nelesese&, apoi +ncet, +ncet a& priceput. Dar partea &ai neplcut a lucrurilor era c +ncepuse&
s +nele% c a fi +nsurat cu $llie nu +nse&na nu&ai )eselie i distracie. 9re-uia s fiu colar
silitor, s tiu cu& s +ntru +ntr-un restaurant i ce s co&and acolo, ct -aci s dau i cnd
tre-uia, pentru un &oti) oarecare, s dau &ai &ult ca de o-icei. 9re-uia s in &inte ce -ea& la
anu&ite feluri de &ncare. ?i a tre-uit s +n) ase&enea lucruri &ai &ult o-ser)nd. Nu putea&
s-o +ntre- pe $llie pentru c n-ar fi +neles aa ce)a. r fi *is< 'Dar !iLe iu-itule, poi s co&an*i
ceea ce doreti. 3e contea* dac c0elnerul crede c tre-uie s iei o anu&it -utur cu un anu&it
fel de &ncare(. Pentru ea n-ar fi a)ut i&portan, fiindc se nscuse aa, dar pentru &ine era cu
totul altce)a, eu nu a)ea& )oie s fac ce-&i plcea. $ra& i eu sucit. ?i pe ur& 0ainele. $llie &
a.uta &ai &ult aici pentru c putea s +nelea% &ai -ine cu& stteau lucrurile. ! condusese +n
locurile potri)ite pentru a-&i ale%e ce-&i tre-uia i +&i spusese s-i las pe furni*ori s-i fac
&eseria.
"ine+neles c nu arta& cu& ar fi tre-uit i nici nu & e,pri&a& cu& se cu)enea. Dar
aa ce)a nu conta prea &ult. Prinsese& pilul unor ase&enea c0estii i reuise& s ies -ine la
inspecie. 30iar i +n faa unui scro-it precu& -trnul Lippincott i pro-a-il c a)ea& s-o scot la
capt i +n faa &a&ei )itre%e a $lliei sau a unc0ilor ei cnd ne )or )i*ita, dar de fapt nu prea
a)ea i&portan pentru )iitor. 3nd se )a ter&ina casa i ne )o& &uta +n ea )o& fi departe de
toi. r putea fi re%atul nostru. !-a& uitat la 6reta care sttea +n faa &ea. ! +ntre-a& ce
%ndea +ntr-ade)r despre casa noastr. 2ricu& era ceea ce )roia&. ! satisfcea pe deplin. &i
dorea& s pot conduce &aina pe o crare care s fie a &ea i care, co-ornd printre copaci s
conduc la un %olfule care ar fi pla.a noastr pri)at la care ni&eni nu ar a.un%e dinspre uscat.
r fi de o &ie de ori &ai -ine s faci o -aia +n &are acolo, %ndea& eu. De o &ie de ori &ai -ine
+ntr-un ase&enea loc dect pe o pla. la &od pe care *ceau sute de trupuri $u nu )oia& toate
ni&icurile fr sens pe care -o%aii i le doreau. Croia& 4 & lo)ea& iari de cu)inte 4 de
cu)intele &ele 4 )roia&, )roia&5 Si&ea& cu& sunt purtat de propriile-&i si&&inte. Croia&
o fe&eie &inunat i o cas &inunat, o cas cu& ni&eni nu a)ea i-&i dorea& casa plin de
lucruri ne&aipo&enite. Lucruri care s-&i aparin. 9otul +&i )a aparine.
B Se %ndete la casa noastr *ise $llie.
Pese&ne c +&i su%erase de )reo dou ori s &er%e& +n sufra%erie. !-a& uitat la ea cu
afeciune.
!ai tr*iu 4 spre sear 4 cnd ne +&-rca& pentru cin, $llie *ise +ntr-o doar<
B !iLe. i 4 +i place de 6reta, nu-i aa;
B Desi%ur, rspunsei.
B N-a fi suportat s aud c nu-i place.
B Dar +&i place, a& protestat. 3e te face s cre*i c nu-&i place;
B Nu prea tiu. 3red c dup felul +n care de-a-ia te uitai la ea cnd +i )or-eai.
B $i, asta pentru c era& niel ca& ner)os.
B Ner)os din pricina 6retei;
B Da, inspir niic tea&, tii.
?i +i spusei $lliei cu& o ase&nase& pe 6reta cu o CalLirie.
B Dar nu att de corpolent precu& una de la oper, *ise $llie i rse.
&ndoi a& rs. Pe ur& eu a& continuat<
B n ceea ce te pri)ete, totul e-n re%ul pentru c o cunoti de atia ani. Dar e niel ca&
4 ei -ine, )reau s spun c este eficient, e practic dar i sofisticat. Lupta& cu o &uli&e de
cu)inte care nu preau cele &ai potri)ite. ?i. Deodat, a& *is<
B Nu & si&t +n lar%ul &eu cnd e pe-aproape.
B 20, !iLe@ $llie era de-a dreptul copleit. ?tiu c a& )or-it de o &uli&e de lucruri.
6lu&e )ec0i i +nt&plri trecute. Presupun 4 da, cred c toate astea te-au fcut s te si&i destul
de stin%0er Dar )ei fi prieteni curnd. i placi. i placi foarte &ult. !i-a spus-o.
B scult, $llie, pro-a-il c i-ar fi spus oricu& aa ce)a.
B 20, nu, nu ea. 6reta e foarte desc0is. i au*it-o. spus cte ce)a ast*i.
$ra ade)rat faptul c 6reta nu-i supra)e%0e cu)intele +n ti&pul prn*ului. Spusese, de
e,e&plu, adresndu-&i-se<
B 3red c ai fi %sit uneori ciudat felul +n care o susinea& pe $llie atunci cnd +nc nu te
+ntlnise& &car. Dar +&i )enea s +nne-unesc 4 pur i si&plu +nne-unea& )*nd ce )ia +i
fceau. 9otul +n)elit +n %o%oaa lor de -ani, +n ideile lor tradiionale. Niciodat n-a a)ut oca*ia s
se -ucure de ce)a, s se duc unde)a sin%ur sau s fac ce )oia. Croia s se re)olte, dar nu tia
cu& ?i aa 4 da, +ntr-ade)r a& +nde&nat-o s-o fac. I-a& su%erat c ar tre-ui s se interese*e de
proprieti +n n%lia ?i pe ur& i-a& spus c, atunci cnd )a +&plini dou*eci i unu de ani,
putea s-i cu&pere una care s o ai- nu&ai pentru ea i s le dea eu tifla celor din Ne= RorL.
B 6reta a a)ut +ntotdeauna idei &inunate, *ise $llie. Se %ndete la lucruri la care eu nu
&-a fi %ndit )reodat.
3e )rusese s spun dl. Lippincott prin cu)intele pe care &i le strecurase< 're &ult prea
&ult influen asupra $lliei(; ! +ntre-a& dac era ade)rat. Poate s ) par ciudat, dar nu-&i
prea )enea s cred. Si&ea& c e,ista +n sufletul $lliei con)in%erea c 6reta cu toate iniiati)ele
ei practice nu fusese +ndea.uns de apreciat. $llie, era& con)ins de asta, ar fi acceptat orice idee
pe care i-ar fi dorit-o ea +nsi s o ai-. 6reta +i insuflase $lliei dorina de re-eliune, dar $llie
sin%ur dorise s se re)olte nu&ai c nu tia cu& s-o fac. ns, acu&, cnd a.unsese& s-o cunosc
pe $llie &ai -ine, +nelesese& c era una din acele persoane si&ple care a)eau re*er)e
neateptate. )ea& con)in%erea c $llie ar fi fost +n stare s-i &anifeste opinia dac +ntr-ade)r
ar fi )rut aa ce)a. Pro-le&a era c nu dorea prea des s se fac si&it acest lucru i &-a& %ndit
dup aceea ct de dificil era pentru cine)a s +nelea% aa ce)a. 30iar pentru $llie. Sau pentru
6reta. Pn i &a&a ar fi +neles %reu5 Eelul +n care se uita la &ine, oc0ii-i trdau o oarecare
spai&.
&i punea& +ntre-ri +n le%tur cu dl. Lippincott. ?i a& rostit +n ti&p ce cur& una din
acele piersici de o &ri&e neo-inuit<
B Dl. Lippincott pare s fi %sit destul de reuit csnicia noastr. !-a surprins.
B Dl. Lippincott, replic 6reta, e o )ulpe -trn.
B 9u +ntotdeauna spui asta, 6reta, inter)eni $llie, dar eu cred c de fapt e un scu&p
Eoarte corect i &eticulos.
B $i, n-ai dect s cre*i asta, dac-i place, *ise 6reta. $u +n locul tu n-a a)ea +ncredere
+n el nici un pic@
B S nu a& +ncredere +n el;;@ rticul $llie.
6reta ddu din cap.
B ?tiu. $ un &odel de respecta-ilitate i de o& de afaceri +n care poi s ai +ncredere.
$ste un tutore i un a)ocat perfect.
$llie a rs i *ise<
B Crei s spui c i-a +nsuit a)erea &ea; Eii serioas, 6reta. Sunt &ii de re)i*ori, -nci
i )erificri care-i stau la spate.
B 20, nu & +ndoiesc nici o clip c totul e-n re%ul, *ise 6reta. 9otui, ase&enea
persoane de +ncredere sunt cele care deturnea* fondurile. 3ei &ai de +ncredere. ?i pe ur& toat
lu&ea spune< 'Nu a fi cre*ut niciodat c dl. sau dl. " ar face asta. $l e ulti&ul despre care s-
ar fi putut spune aa ce)a.( Da, ca& aa spun< 7lti&ul o& din lu&e despre care a fi cre*ut c e-n
stare de aa ce)a@
$llie rspunse %nditoare c unc0iul EranL ar fi &ai de%ra- cel care ar cdea +n cursa
afacerilor &urdare. Nu prea deloc +n%ri.orat i nici surprins de idee.
B Da, arat ca un 0o de -u*unare, *ise 6reta. ?i cocoaa +l co&ple,ea*. 3u toat
%enialitatea i -ono&ia pe care o afiea* Dar, oricu&, nu )a fi niciodat un escroc de talie &are.
B $ fratele &a&ei tale; ntre-ai eu, neo-inuindu-& +nc cu rudele $lliei.
B $ soul surorii tatlui &eu, rspunse $llie. L-a prsit i s-a &ritat cu altcine)a i a
&urit acu& )reo ase, apte ani. 7nc0iul EranL a r&as +ns &ai &ult, sau &ai puin ataat
fa&iliei.
B Sunt trei de felul lui, *ise 6reta -lnd i cu un ton ocrotitor. 9rei lipitori care tot su%,
dac se poate spune aa. 7nc0ii ade)rai ai $lliei au fost o&ori, unul +ntr-un accident de
&ain, altul, +n 3oreea, aa +nct ceea ce are de fapt este o &a& )itre% depra)at, un unc0i
EranL, o pacoste +ndatoritoare a casei, i pe )rul 8eu-en cruia +i *ice unc0i dei e )r, pe
ndre= Lippincott i pe Stanford LloFd
B 3ine e Stanford LloFd; & +ntre-at ui&it.
B 7n alt fel de tutore, nu-i aa $llie; 2ricu& el +i direcionea* in)estiiile i alte tre-uri
de acest fel. 3eea ce nu e prea dificil, pentru c atunci cnd ai atia -ani ci are $llie, ies &ereu
alii fr s-i dai prea &are osteneal. cetia sunt cei care fac parte din %rupul principal care o
+ncon.oar, adu% 6reta, i nu a& nici o +ndoial c +i )ei +ntlni destul de repede. Cor )eni ei
pentru a )edea cu cine au de-a face.
& &or&it i &-a& uitat Ia $llie. $a rosti foarte +ncetior i duios<
B Nu te &ai %ndi la asta, !iLe, )or pleca aa cu& )in.
?i au )enit +ntr-ade)r. Nici unui n-a stat prea &ult. De data asta au )enit s & )ad. I-
a& +neles ca& %reu pentru c erau toi a&ericani. $rau persoane cu care nu era& o-inuit. 7nele
dintre ele erau destul de plcute. 7nc0iul EranL, de pild. I-a& dat dreptate 6retei +n ceea ce-l
pri)ea. N-a fi a)ut +ncredere +n el nici ct ne%rul su- un%0ie. ?i eu dduse& peste acest tip de o&
+n n%lia. $ra un -r-at ro-ust cu pun%i su- oc0i care +i ddeau un aer rtcit destul de autentic,
presupun. Se uita tot ti&pul dup fe&ei, dar &ai ales +i cuta norocul. &pru&ut -ani de la
&ine o dat sau de dou ori, su&e destul de &ici, e ade)rat, ce)a care s-i a.un% pentru o *i sau
dou. & cre*ut c de fapt & testa i c )oia s )ad dac +&pru&ut -ani cu dra% ini&. $ra
destul de peni-il situaia, pentru c nu tia& cu& s-o iau. $ra &ai -ine s-l refu* net i s-i art
c sunt un *%rie--rin* sau era prefera-il s-i art o %enero*itate indiferent, lucru pe care nici
pe departe nu-l si&ea&; La dracuD cu unc0iul EranL, +&i *icea& +n %nd.
3ora, &a&a )itre%, era o alt persoan care & interesa &ult. $ra o fe&eie ca& de )reo
patru*eci de ani destul de trecut, cu prul )opsit i toat nu&ai dulce%rii. $ra nu&ai &iere cu
$llie.
B Nu tre-uie s te deran.e*e scrisorile pe care i le-a& tri&is, $llie, a *is 3ora. Pe de alt
parte tre-uie s ad&ii c totul a fost un oc teri-il pentru &ine, s te &rii aa cu& ai fcut-o.
tt de. Pe ascuns. Dar tiu, desi%ur, c 6reta a fost cea care te-a +nde&nat s procede*i +n acest
fel.
B Nu da )ina pe 6reta, rspunse $llie. Nici eu n-a& )rut s ) +ntriste* pe toi att de
&ult. !-a& %ndit nu&ai c )a fi 4 ei -ine 4 &ai &ic scandalul5
B ici, $llie dra%, tre-uia s te %ndeti un pic. 9oi oa&enii de afaceri au +ncre&enit
cnd au au*it. Ia-i nu&ai pe Stanford LloFd i pe ndre= Lippincott. Presupun c s-au %ndit
i&ediat c toi partenerii de afaceri +l )or +n)inui pentru c n-au a)ut ce)a &ai -ine %ri. de tine.
?i pe ur& n-a)eau nici cea &ai )a% idee asupra lui !iLe. Nu i-au dat sea&a ct )a fi de
+ncnttor. Nici eu &car n-a& reali*at i&ediat.
?i +&i *&-i peste &as, un *&-et dulce i dintre cele &ai false pe care le-a& )*ut
)reodat. !i-a& *is c, dac )reodat )reo fe&eie )a ur+ )reun -r-at, atunci 3ora era cea care
& ura pe &ine. !i-a& dat sea&a i de pricina dulce%riilor ei fa de $llie. ndre= Lippincott
se +ntorsese +n &erica i o pre)enise +ntr-un fel. $llie a)ea s )nd cte ce)a din ceea ce
poseda +n &erica, din &o&ent ce se 0otrse s triasc +n n%lia, dar +n acelai ti&p ur&a s-i
&reasc i su&a pe care i-o )rsa 3orei aa +nct aceasta din ur& s poat locui acolo unde +i
fcea plcere. Ni&eni nu po&eni de soul 3orei. & priceput c o +ntinsese unde)a +n cellalt
capt al lu&ii i c n-o fcuse sin%ur. Dup toate pro-a-ilitile un nou di)or se contura la
ori*ont. De data aceasta +ns, nu pensie ali&entar ar fi dorit 3ora. 7lti&a cstorie fusese fcut
cu un -r-at &ult &al tnr dect dnsa pentru care atracia carnal cntrise &ai &ult dect
-anul.
3ora dorea acea su& pe care $llie ur&a s i-o ofere. $ra o fe&eie cu %usturi
e,tra)a%ante. Er +ndoial c -trnul Lippincott +l spusese destul de clar c pensia pe care i-o
acordau ei putea oricnd s fie tiat, dac $llie 0otra acest lucru, sau dac 3ora se pierdea prea
&ult +n a-l critica pe noul so al $lliei.
Crul 8eu-en sau 7nc0iul 8eu-en nu-i fcuse apariia, +i scrise +n sc0i&- $lliei o
scrisoare plcut, necere&onioas, dorindu-i &ult fericire, dar artndu-se re*er)at +n pri)ina
0otrrii $lliei de a se sta-ili +n n%lia. 'Dac nu )ei putea s te o-inuieti )ino repede +n
&erica. S nu cre*i c nu te )o& pri&i cu& se cu)ine. 2ricu& )ei fi pri&it de 7nc0iul tu
8eu-en(.
B Sun destul de fru&os, a& *is eu $llei.
B Da, +&i rspunse cu un ton destul de &editati). Nu era, se )ede trea-a, destul de
con)ins de acest lucru.
B Aii la )reunul dintre ei, $llie; & +ntre-at, sau e o +ntre-are pe care nu tre-uia s-o
pun;
B "ine+neles c poi s & +ntre-i orice. ?i totui nu-&i rspunse i&ediat. Pe ur& o
fcu, cu un fel de 0otrre +n )oce. Nu, nu cred c in la )reunul din ei. Sun poate cara%0ios, dar
cred c e aa pentru c de fapt nu-&i sunt foarte apropiai, nu-&i aparin. Sunt rude de departe.
Nu-&i sunt c0iar rude de sn%e. !i-a& iu-it tatl sau, &ai -ine *is, ce-&i a&intea& din el, dar
cred c a fost un -r-at sla- i cred c -unicul a fost de*a&%it de dnsul pentru c nu se prea
pricepea la afaceri. Nici n-a )rut s se i&plice +n afaceri. i plcea s se duc +n Elorida la pescuit
i alte tre-uri de-astea. ?i pe ur& s-a +nsurat cu 3ora, iar &ie nu &i-a prea plcut 3ora i nici
3ora pe &ine, din aceast pricin. Nu-&i a&intesc ni&ic de &a&a. !i-au plcut 7nc0iul HenrF
i 7nc0iul Ioe. $rau )eseli. !ult &ai )eseli dect tata. 9ata a fost, cred eu, un o& linitit i de
fapt trist. Dar unc0ii &ei se -ucurau de )ia. 7nc0iul Ioe era niel ca& sl-atic i asta pentru c
a)ea -ani. 2ricu&, el e cel care a a)ut accidentul de &ain +n ti&p ce 7nc0iul HenrF a fost
o&ort +n r*-oi. "unicul era de.a -olna) atunci i a fost o lo)itur puternic pentru el s-i
piard toi -ieii. Nu-i plcea 3ora i nu-i psa prea &ult nici de ceilali. De 7nc0iul 8eu-en, de
pild. Spunea c nu tii la ce s te atepi din partea lui. De aceea a fcut ce-a fcut i -anii
acestuia au a.uns +n custodie. donat o &uli&e spitalelor i &u*eelor. I-a aran.at destul de -ine
i pe 3ora i pe -r-atul fetei lui, 7nc0iul EranL.
B Dar cea &ai &are parte a lor i-a re)enit ie, nu-i aa;
B Da. ?i asta l-a +n%ri.orat niel. ?i-a dat toat osteneala ca s a.un% s fie plasai -ine i
dup &oartea lui.
B De 7nc0iul ndre= i de dl. Stanford LloFd. 7n a)ocat i un -anc0er.
B Da. Presupun c nu i-a trecut prin &inte c pot foarte -ine s & descurc i sin%ur +n
aceast pri)in. 9oat pro-le&a a fost c nu &i-a per&is accesul dect la )rsta de dou*eci i
unul de ani. De fapt ar fi putut s-i pstre*e +n custodie pn cnd +&plinea& dou*eci i cinci.
3red c &oti)ul a fost c era& fat.
B $ curios, a& rspuns, eu credea& c este toc&ai in)ers.
$llie ddu din cap.
B Nu, *ise ea, cred c -unicul %ndea c -r-aii tineri erau i&petuoi i c -londele,
esnd planuri dia-olice, puteau pune &na pe el. Sunt con)ins c el credea c ar fi un lucru -un
ca ei s ai- ti&p s-i do&oleasc a)ntul, s-i triasc tinereea. Parc aa se spune +n n%lia,
nu-i aa; !ie &i-a spus o dat< 'Dac o fat nu are &inte la dou*eci i unu de ani, atunci n-o s
ai- deloc. Nu are rost s o face& s atepte pn la dou*eci i cinci. De )a fi s fie o proast )a
fi i de atunci +ncolo(. ?i &i-a &ai spus, $llie se uit la &ine i *&-i< '3 el credea c nu sunt o
proast. spus5 S-ar putea s nu tii &ulte despre )ia dar al -un si&, $llie. ?i cunoti
oa&enii. 3red c te )ei descurca(.
B Nu cred c &-ar fi plcut, a& *is %nditor.
$llie era o fiin cinstit. Nu +ncerc s & liniteasc spunndu-&i altce)a dect
ade)rul.
B Nu, *ise ea, cred c ar fi fost &al de%ra- +n%ro*it. sta la +nceput. Pe ur& ar fi
tre-uit s se o-inuiasc.
B Sr&an $llie, a& *is eu deodat.
B De ce spui asta;
B Ai a& &ai spus-o o dat. i a&inteti;
B Da. !i-ai spus 'sr&an &icu -o%at@( )eai foarte &ult dreptate.
B De data asta nu are acelai sens, a& replicat eu. N-a& )rut s spun c erai sr&an
pentru c a)eai de fapt -ani. 3red c-a& )rut s spun 4 a& e*itat o clip. i prea &uli oa&eni +n
.ur. Prea &uli se +n)rtesc de .ur +&pre.urul tu. Prea &uli cei care )or cte ce)a de la tine, dar
crora nu le pas ctui de puin de tine. $ ade)rat, nu-i aa;
B 3red c unc0iului ndre= +i pas de &ine, *ise $llie puin pe %nduri. 9otdeauna s-a
artat %ri.uliu +n ceea ce & pri)ea ! +nele%ea. 3eilali 4 nu, ai perfect dreptate Cor nu&ai
cte ce)a de la &ine.
B Cin i ceresc, nu i aa; &pru&ut, c0ipurile, -ani, )or fa)oruri. Cor s-i scoi din
+ncurcturi i tot de-astea. Se in de tine, se in scai@
B Presupun c este destul de nor&al, *ise $llie cal&, dar a& ter&inat cu ei acu&. Coi
tri aici, +n n%lia. N-o s-i &ai )d prea &ult.
Nu a)ea dreptate +n pri)ina asta, desi%ur, dar +nc nu-i dduse sea&a. Stanford LloFd a
)enit &ai tr*iu din proprie iniiati). adus o &uli&e de docu&ente i 0rtii pentru $llie ca s
le se&ne*e i a )rut acordul ei +n pri)ina unor in)estiii. )or-it cu ea despre in)estiii i
proprieti pe care le deinea, dispo*iiile pe care -unicul ei le lsase. Nu +nele%ea& o iot din
toate cte le +nira. N-a fi putut s-o a.ut +ntr-un fel sau s-o sftuiesc. Pe de alt parte n-a fi fost
+n stare s-l opresc nici pe Stanford LloFd dac ar fi )rut s-o +nele. Spera& ca acesta s n-o fac,
dar acu& putea& s tiu acest lucru dac nu & pricepea& la ni&ic;
$ra ce)a +n le%tur cu Stanford LloFd care era prea %ro*a) ca s fie ade)rat. $ra
-anc0er i arta a -anc0er. $ra un -r-at fru&os, dei nu &ai era tnr. Ea de &ine era foarte
politicos, dei +n %ndul lui nu&ai de -ine nu-&i *icea, dar +ncerca s n-o arate.
B $i -ine, a& spus eu cnd +n sfrit s-a 0otrt s plece, sta a fost ulti&ul din -uc0et.
B Nu prea-i pas de ei, nu-i aa;
B 3red c &a&a ta )itre%, 3ora, e cea &ai farnic strpitur pe care a& )*ut-o
)reodat. &i pare ru, $llie, nu tre-uia s spun aa ce)a.
B De ce nu, dac este ceea ce cre*i tu; Presupun c nici nu eti departe de ade)r.
B 9re-uie s fi fost tare sin%ur, $llie, a& adu%at eu.
B Da, a& fost. & cunoscut fete de )rsta &ea. & &ers la o coal foarte cutat dar n-
a& fost niciodat li-er. Dac & +&prietenea& cu cine)a, pn la ur& tot & despreau de
persoana respecti) i +&pin%eau pe alta +n loc. ?tii ,e)a; 9otul era condus dup re%istrul social.
Dac a fi inut +ntr-ade)r la cine)a, a fi fcut scandal, dar n-a& inut la ni&eni. Nu &i-a psat
cu ade)rat de ni&eni. Pn cnd a aprut 6reta, i atunci totul a fost altce)a. Pentru pri&a dat
cine)a se interesa de &ine. $ra &inunat. Eaa-i cpt o alt lu&in.
B )rea, a& *is +n ti&p ce & +ntorcea& spre fereastr.
B 3e-ai )rea;
B 20, nu tiu5 )rea poate s nu fii c0iar att de dependent de 6reta. Nu e -ine s
depin*i att de cine)a.
B Nu-i place 6reta, !iLe, *ise $llie.
B "a da, a& protestat eu repede. Pe cu)nt c spun ade)rul. Dar tre-uie s-i dai sea&a,
$llie, c ea este o strin pentru &ine. Presupun c sunt un pic %elos pe ea, 0ai s spun lucrurilor
pe nu&e. Sunt un pic %elos pentru c tu i ea ai fost att de apropiate i eu n-a& +neles asta &ai
+nainte.
B Nu fi %elos. $ sin%ura persoan care a fost -un cu &ine, creia i-a psat de &ine 4
pn s te +ntlnesc pe tine.
B Dar &-ai +ntlnit, a& *is tu. ?i e-ai &ritat eu &ine. ?i pe ur& a& repetat ce-a& spus
+nainte. ?i o s tri& fericii de-a pururi.
! tot strduiesc, dei +&i dau sea&a c asta nu +nsea&n prea &ult, s ofer o i&a%ine a
oa&enilor care au aprut +n )ieile noastre< adic cei care au aprut +n )iaa &ea, pentru c erau
de.a pre*eni +n )iaa $lliei. 6reeala noastr a fost c a& cre*ut c au ieit din e,istena ei. ?i nu
era aa. ?i nici nu a)eau de %nd s-o fac. 2ricu& nu ne-a& dat sea&a de acest lucru atunci.
Latura en%le* a )ieii noastre a)ea s fie ur&torul e)eni&ent care s ne ocupe ti&pul.
3asa noastr se ter&inase, Santoni, ne tri&ise o tele%ra&. Ne spusese s &ai atept& o
spt&n i pe ur& apru tele%ra&a. Scria< Cenii &ine.
3ltorir& cu &aina i a.unser& la apus. Santoni, au*i &aina i ne iei +n
+nt&pinare, stnd +n pra%. 3nd &-a& uitat la casa noastr +n &ine s-a &icat ce)a, &-a strnit
+ntr-att +nct parc tre-uia s-&i ias prin piele@ $ra casa &ea 4 i o a)ea& +n sfrit. I-a& strns
-raul $lliei.
B C place; Zise Santoni,.
B $ ne&aipo&enit@ & rostit. $ra un cara%0ioslc ce spunea&, dar el +nelese ce )oia&
s *ic.
B Da, rspunse el, e cel &al -un lucru pe care l-a& fcut5 C-a costat o %roa* de -ani,
dar &erit fiecare lecaie. !-a& +ntrecut pe &ine +nsu&i, dar a& i depit toate esti&rile. $i,
0aide !iLe, continu el, ia-o +n -rae i trece-o pra%ul. sta se face cnd +i aduci acas &ireasa@
& roit i apoi a& ridicat-o pe $llie 4 era ca ful%ul de uoar 4 i a& purtat-o, aa cu&
&i-a su%erat Santoni,, peste pra%. ?i pe cnd o fcea&, &-a& +&piedicat un pic i l-a& )*ut pe
Santoni, +ncruntndu-se.
B $i, iat-) +n cui-ul )ostru, *ise Santoni,, fii -un cu ea, !iLe. i %ri. de ea. Eerete-o
de ru. Nu e +n stare s ai- %ri. sin%ur de ea. Dei crede c poate.
B De ce &i s-ar +nt&pla )reun ru; Zise $llie
B Pentru c tri& +ntr-o lu&e rea cu oa&eni ri, *ise Santoni,, i pentru c +n .urul tu se
+n)rtesc ci)a dintre acetia, fetio. & )*ut eu unul sau c0iar doi. Pn i aici. u )enit s
adul&ece, s &iroas ca nite o-olanii ce sunt. S-&i ieri sinceritatea, dar cine)a tre-uia s-o
spun.
B Nu ne )or deran.a, opti $llie, s-au +ntors toi +n &erica.
B S-ar putea s ai dreptate, rspunse Santoni,, dar sunt nu&ai la cte)a ore de cltorit
cu a)ionul.
i puse &inile pe u&eri. $rau foarte al-e i su-iri. rta teri-il de -olna).
B a)ea eu +nsu&i %ri. de tine, copil, dac a putea, *ise el, dar nu pot. Nu &i-a &ai
r&as &ult de trit. Ca tre-ui s te aperi sin%ur.
B Las-i +n pace pe i%ani cu pre)estirea lor, Santoni,, a& *is eu i &ai -ine arat-ne
casa, centi&etru cu centi&etru.
Ne-a pli&-at peste tot. 3te)a dintre +ncperi erau +nc %oale, dar cea &ai &are parte a
lucrurilor pe care le cu&prase&, ta-louri, &o-il i perdele erau acolo.
B Dar nu i-a& pus un nu&e, spuse $llie de-o dat. Nu pute& s-i *ice& '9urnurile(
pentru c e un nu&e ridicol. 3are era cellalt nu&e pe care &i l-ai spus o dat; Se +ntoarse ea
spre &ine. '!oia Ai%anului(, nu-i asa;@
B N-o s-o nu&i& aa, a& *is eu tios. Nu-&i place nu&ele.
B 9otdeauna )a fi nu&it aa prin partea locului, *ise Santoni,.
B Sunt o &uli&e de oa&eni superstiioi pe aici, a& *is eu.
?i apoi ne-a& ae*at pe teras pri)ind peisa.ul i apusul soarelui i ne-a& %ndit ce nu&e
s-i d& casei. $ra un fel de .oc. & +nceput destul de serios i pe ur& a& a.uns la o serie de
cu)inte cara%0ioase precu&< 'Sfritul 3ltoriei(, 'ncntarea Ini&ii(, sau nu&e de case de
odi0n precu& 'Cedere la &are(, 'Pinii(. Se fcu deodat fri% i +ntuneric i noi intrar&. N-a&
tras draperiile, a& +nc0is nu&ai ferestrele. Ne adusese& pro)i*ii. doua *i ur&a s soseasc
%rupul ser)itorilor pe care +i an%a.aser& la preuri destul de piprate.
B S-ar putea s nu le plac i s spun c locul e sin%uratic i s plece a doua *i, *ise
$llie.
B ?i atunci o s le dai du-lu salariu ca s stea, *ise Santoni,.
B 30iar cre*i, rspunse $llie, c oricine poate fi cu&prat; Spuse asta r*nd.
3u&prase& ptG en croUte i adusese& cu noi pine franu*easc i cre)ei. Ne-a&
ae*at la &as r*nd i, &ncnd, sporo)ia& de *or. Pn i Santoni, arta altfel, puternic i
plin de )ia, iar pri)irea lui a)ea parca o licrire sl-atic.
?i totul se +nt&pl deodat. 2 piatr ni prin fereastr +nuntru i ateri* pe &as.
Sparse un pa0ar i un cio- de sticl +i atinse o-ra*ul $lliei. Pentru o secund a& r&as parali*ai,
apoi a& srit de-a& +nc0is fereastra i a& ieit pe teras. Nu se )edea nici ipenie de o&. !-a&
+ntors +n ca&er.
B & luat un er)eel i &-a& aplecat asupra $lliei ca s ter% o ur& de sn%e ce o
)*use& cur%ndu-i pe o-ra*.
B 9e-a rnit5 Dar nu e &are lucru, iu-ito. 2 *%rietur de la un cio- de sticl.
2c0ii &ei +i +ntlnir pe ai lui Santoni,.
B De ce s fi fcut asta; n%i& $llie. Prea 0ipnoti*at.
B Nite -iei, pro-a-il, a& *is eu, tineri fr cpti. u aflat pese&ne c ne )o& sta-ili
aici. spune c ai a)ut noroc c au aruncat nu&ai cu pietre. r fi putut s tra% i cu puca sau
ce)a de acest %en
B Dar de ce s ne fac asta; De ce;
B Nu tiu, a& *is. 2 fi nu&ai o &anifestare a sl-ticiei.
Deodat $llie se ridic. Zise<
B Sunt +nspi&ntat. !i-e fric.
B 2 s afla& &ine, a& &ai spus. Nu prea ti& &are lucru despre oa&enii de pe aici.
B S fie oare pentru c noi sunte& -o%ai i ei sunt sraci; Se +ntre- $llie cu )oce tare.
De fapt nu & +ntre-a pe &ine, ci pe Santoni, ca i cu& el ar fi tiut rspunsul.
B Nu, *ise Santoni, rspicat, nu cred c ar fi asta5
?i $llie continu<
B $ pentru c ne ursc5 l ursc pe !iLe i pe &ine. De ce; Pentru c sunte& fericii;
?i din nou Santoni, ddu din cap.
B Nu, continu i $llie parc dndu-i dreptate, e altce)a. 3e)a ce noi nu ti&. !oia
Ai%anului. 2ricine are de %nd s triasc aici e nedorit. Persecutat c0iar. S-ar putea s reueasc
c0iar s ne fac s plec& de aici5
I-a& turnat un pa0ar cu )in i i l-a& dat.
B 9e ro%, $llie, a& i&plorat-o. Nu spune ase&enea lucruri. "ea asta. $ o ne%0io-ie ce s-
a +nt&plat, o t&penie, +n definiti) poate o &anifestare a *-urdlniciei.
B ! +ntre- dac e asta. Zise $llie, & +ntre-5 Se uita int la &ine. 3ine)a +ncearc s
ne alun%e de aici, !iLe. S ne alun%e din casa pe care a& construit-o, pe care o iu-i&.
B Dar n-o s-i ls& s ne alun%e, a& rspuns eu i a& adu%at. 2 s a& %ri. de tine.
Nu i se )a +nt&pla ni&ic.
Se uit din nou la Santoni,.
B r tre-ui s tii, *ise ea, ai fost aici +n perioada lucrrilor. Ai-a spus cine)a ce)a; u
&ai aruncat pietre; S-au a&estecat +n tre-urile de construcie;
B Ne-a& putea %ndi la ce)a, *ise Santoni,.
B u fost accidente;
B 9otdeauna apar accidente cnd e )or-a de construirea unei case. Dar ni&ic serios sau
tra%ic. 7n o& cade de pe o -rn, altcine)a scap o %reutate pe piciorul unei alte persoane,
altcine)a se +neap la o &n i se infectea*.
B Ni&ic altce)a; Ni&ic care s fi fost fcut intenionat;
B Nu, rspunse Santoni,, nu, i-o .ur.
$llie se +ntoarse la &ine.
B Ai-a&inteti de i%anca aceea -trn, !iLe. 3t de -i*ar era +n *iua aceea, cu&
+ncerca s & pre)in s nu )in aici.
B 3red c e niel ca& ne-un, ca& srit de pe fi,.
B & construit pe !oia Ai%anului, continu $llie. & fcut ce ne-a spus s nu face&.
poi ddu din picior. N-o s-i las s & alun%e. N-o s las pe ni&eni s & alun%e@
B Ni&eni n-o s ne-alun%e, a& rostit eu. 2 s fi& fericii aici.
&ndoi ne-a& rostit )or-ele ca o pro)ocare adresat sorii.
a a +nceput )iaa noastr pe !oia Ai%anului. N-a& &ai %sit un alt nu&e pentru cas.
Pri&a sear petrecut aici ne-a r&as )ie +n a&intire.
B 2 s-o nu&i& !oia Ai%anului, *ise $llie, nu&ai aa ca s le art&@ 7n fel de
pro)ocare, ce prere ai; !oia noastr i la nai-a cu pre*icerile i%anilor.
$ra din nou +n -una ei dispo*iie o-inuit i de)enir& foarte curnd ocupai cu aran.area
casei ca i cu descoperirea +&pre.uri&ilor i a )ecinilor. $llie i cu &ine ne duser& i la csua
-trnei i%nci & cre*ut c ar fi -ine dac a& %si o spnd +n curte. Sin%ura dat cnd $llie o
)*use, fusese acea dup-a&ia* cnd ne spusese norocul. Dac $llie ar )edea-o spnd cartofi,
de e,e&plu, ca o -trn o-inuit care se %ospodrea sin%ur5 Dar n-o )*ur&. 3asa era
+nc0is. & +ntre-at dac &urise cu&)a dar )ecina care +&i rspunse cltin din cap.
B 9re-uie s fie plecat, *ise. Pleac din cnd +n cnd. La ur&a ur&elor e o i%anc. De
asta nu poate s stea +n cas. 8tcete i pe ur& se +ntoarce. ?i se -tu cu de%etul pe frunte. 'Nu
prea e-n re%ul +nuntru(.
?i +ncercnd s-i stpneasc curio*itatea fe&inin<
B Cenii de la casa nou de pe deal, nu-i aa, cea care toc&ai s-a construit;
B a e, a& rspuns eu, toc&ai a& )enit a*i-noapte.
B $ un loc ne&aipo&enit, *ise ea. 9oi ne-a& dus s ne uit& +n ti&p ce se construia. $
ce)a nou s )e*i o cas ca asta acolo unde erau +nainte copacii aceia +ntunecai. ?i pe ur& cu o
)oce destul de sfioas se adres $lliei< $ti a&ericanc, nu-i aa, dup cte a& au*it.
B Da, *ise $llie, sunt a&ericanc 4 sau &ai de%ra- a& fost 4 pentru c acu& sunt
&ritat cu un en%le* i deci sunt en%le*oaic.
B ?i ai )enit aici s ) sta-ilii i s locuii, nu-i aa;
& rspuns c aa era.
B $i -ine, sper s ) plac, *ise ea cu o )oce +n care se si&ea +ndoiala.
B De ce ar fi altfel;
B $i, e un loc sin%uratic. Nu tuturor le place s triasc +n locuri sin%uratice, printre
copaci.
B !oia Ai%anului, *ise $llie.
B 0, +i tii nu&ele dat de oa&eni din partea locului, deci; Dar casa care a fost +nainte
acolo se nu&ea '9urnurile(. Nu tiu de ce. Nu a)ea nici un turn, cel puin eu nu le-a& prins.
B 3red c '9urnurile( e un nu&e cara%0ios, *ise $llie. Noi o )o& nu&i '!oia
Ai%anului(.
B Ca tre-ui s anun& la pot sau nu )o& pri&i nici o scrisoare, a& su%erat eu.
B a e, nu )o& pri&i scrisori dac nu )o& anuna.
B Dei dac stau s & %ndesc &ai -ine, a& *is, c0iar ar a)ea i&portan, $llie; N-ar fi
&ai fru&os dac n-a& pri&i nici o scrisoare;
B S-ar putea s ias +ncurcturi, *ise $llie. Nu a& fi +n stare s ne )erific& nici &car
facturile.
B sta c0iar c ar fi ce)a, a& *is eu.
B N-ar fi -ine deloc, rspunse $llie. Eurni*orii ar )eni i ar tra%e aici. 2ricu&, adu% ea,
nu &i-ar plcea s nu pri&esc nici o scrisoare. Creau s a& )eti de la 6reta.
B Las-o pe 6reta, a& *is eu. Hai s ne continu& e,plorarea.
?i a& &ers prin #in%ston "is0op. $ra un sat fru&os, cu oa&eni artoi prin &a%a*ine. Nu
era ni&ic sinistru prin partea locului. Personalul nostru de ser)iciu nu fu prea +ncntat de locurile
acelea, +ns aran.ar& destul de repede ca &aini +nc0iriate s-i duc +n *ilele lor li-ere la cea &ai
apropiat staiune de pe litoral sau la !arLet 30ad=ell. Nu erau entu*ias&ai de peisa.ul din .urul
casei, dar nu dduser atenie superstiiilor locului, I-a& i spus $lliei c ni&eni nu putea s
spun c ar -ntui stafii pen tru c era o construcie de-a-ia ridicat.
B Nu, *ise $llie. Nu e )or-a de cas. Nu e ni&ic ru +n le%tur cu ea. $ )or-a de
+&pre.uri&i. $ )or-a de dru& i de cur-a care o ia printre copaci i de pduricea +ntunecat unde
-trna sttea i &-a fcut s tresar, +n *iua aceea.
B $i -ine, la anul, spusei, a& putea tia copacii i a& putea planta trandafiri sau altce)a.
?i a& continuat s ne face& planuri.
6reta )eni i sttu cu noi un =eeL-end. $ra entu*ias&at de cas i ne felicita +n le%tur
cu &o-ila, cu ta-lourile i culorile alese. $ra foarte plin de tact. Dup =eeLend *ise c nu )rea
s-i deran.e*e pe tinerii +nsurei &ai &ult, aa c se +ntorcea la slu.-a ei.
$lliei +i fcu plcere s-i arate casa. Putea& s-&i dau sea&a ct de &ult inea $llie la ea.
& +ncercat s & port foarte politicos i apropiat, dar &i-a prut -ine cnd 6reta s-a +napoiat la
Londra, pentru c ederea ei cu noi a fost o per&anent apsare pentru &ine.
9recuser cte)a spt&ni de cnd localnicii ne acceptaser, de cnd fcuser&
cunotin i cu Du&ne*eu. Ceni +ntr-o dup-a&ia* s ne fac o )i*it. $llie i cu &ine ne
certa& din pricina unui strat de flori cnd ser)itorul nostru, puin ca& apretat dup opinia &ea,
iei s ne anune c !aiorul P0illpot era +n sufra%erie. ?i atunci i-a& spus $lliei la urec0e,
'Du&ne*eu@( ! +ntre- ce )roia& sa spun prin asta.
B $i, localnicii +l nu&esc aa, a& *is eu.
a c a& intrat i a& dat de !aiorul P0illpot. $ra o persoan plcut, dar %reu de definit,
ca& +n .urul )rstei de ai*eci de ani. Purta 0aine pro)inciale, destul de srccioase> era crunt,
iar prul i se aduna +n )rful capului i deasupra -u*ei superioare a)ea o &usta destul de
*-rlit. i scu* ne)asta c nu a putut s )in i ea s ne )ad. $ra i in)alid pe de-asupra, *ise
el. Se ae* i sporo)i cu noi o )re&e. Nu spuse ni&ic deose-it sau interesant. Se pricepea s-i
fac pe interlocutori s se si&t -ine. tinse o &uli&e de su-iecte. Nu puse nici o +ntre-are
indiscret, dar +i ddu sea&a i&ediat cu& s conduc con)ersaia pentru a ne face plcere.
!ie +&i po&eni despre nite curse care se anunau, iar $lliei despre aran.area unei %rdini
i ceea ce ar fi ni&erit pentru solul din re%iune. Eusese +n &erica o dat sau de dou ori. i
ddu sea&a c dac $lliei nu-i prea psa de curse, +n sc0i&- +i plcea s cltoreasc. i spuse c
dac a)ea de %nd s in cai, ar fi putut s ur&e*e o crruie printre pinii care ne +ncon.urau
pentru a iei pe o poriune de teren +ntins unde ar fi putut %alopa. Pe ur& a.unser& la su-iectul
casei noastre i al *)onurilor despre !oia Ai%anului.
B Cd c-i tii nu&ele dat de oa&enii de aici, *ise el, dar i toate superstiiile le%ate de
el.
B !ai ales pe cea le%at de pre)estirea i%anilor, a& *is eu 3a& &ulte. ?i -trna
doa&n Lee.
B 20 Doa&ne, *ise P0illpot. "iata $st0er@ C-a tul-urat;
B $ cu&)a puin icnit; ntre-ai eu.
B Nu att pe ct +i place s o arate. ?i +n ceea ce & pri)ete si&t c &i-a& fcut,
+ntruct)a, datoria. & aran.at-o +n csua pe care o tii, *ise el, i ar tre-ui s se arate
recunosctoare. Ain la -trn, dei uneori poate fi o ade)rat pacoste.
B 3nd %0icete )iitorul;
B Nu, nu neaprat. De ce, )a %0icit cu&)a norocul;
B Nu tiu dac pute& spune asta, *ise $llie. $ra &ai &ult o pre)estire, s nu )eni& aici.
B !i se pare destul de ciudat. Sprncenele !aiorului P0illpot se ridicar a &irare. De
o-icei, totul e su- o lu&in dulce, fru&osul strin, clopotele de cununie, &car )reo ase copii i
-ani cu %leata, fru&oas cucoan. ?i P0illpot o i&it neateptat de -ine pe -trna i%anc.
Ai%anii o-inuiau s poposeasc aici pe )re&ea cnd era& copil, *ise el. 3red c atunci +&i
plcea de ei, dei furau de stin%eau, -ine+neles. Dar totdeauna &-au atras. 3 ti&p nu le ceri s
respecte le%ea, e-n re%ul. & a)ut &uli i%ani cldrari +n clas, la coal. Ea&ilia &ea se
si&ea +ntr-un fel o-li%at -trnei Lee pentru c &i-a sal)at un frate cnd era &ic. L-a pescuit
dintr-o copc unde %0eaa se rupsese, iar el c*use +n ap.
& fcut un %est %reit, a& lo)it un pa0ar i a c*ut de pe &as. S-a fcut cio-uri, iar
!aiorul P0illpot & a.ut s adun cio-urile.
B 3red c doa&na Lee e de fapt inofensi), *ise $llie. & fost o proast s & te&.
B C-ai speriat; Sprncenele s-au ridicat din nou. fost c0iar att de serios;
B Nu & &ir c este speriat, a& *is i eu repede. fost &ai &ult o a&eninare dect o
pre*icere.
B 2 a&eninare@ Cocea lui trda &irarea.
B a a& +neles-o i eu. ?i pe ur&, +n pri&a noapte cnd a& )enit aici, s-a &ai
+nt&plat i altce)a, ?i i-a& po)estit despre piatra care a sport %ea&ul.
B ! te& c sunt o &uli&e de tineri fr ocupaie care se +n)rtesc prin prile noastre,
*ise el, dei nu sunt localnici sau oricu&, ai notri nu sunt att de ri ca +n alte pri. 3u toate
acestea se +nt&pl, +&i pare ru s-o spun. Se uit la $llie, +&i pare teri-il de ru c )-ai speriat.
fost %ro*a) de neplcut s se +nt&ple aa ce)a c0iar din pri&a noapte cnd )-ai &utat.
B cu& a trecut, *ise $llie. Dar a &ai fost ce)a care s-a +nt&plat dup aceea.
I-a& spus i ce s-a +nt&plat atunci. Ne pli&-a& +ntr-o di&inea i a& %sit o pasre
&oart, cu pieptul desc0is de un cuit i o -ucat de 0rtie pe care scria cu litere fcute pentru a fi
descifrate cu %reutate< '3rai-) de aici dac tii ce e -ine pentru )oi.
n &o&entul +n care au*i asta P0illpot se sc0i&- la fa i *ise<
B r fi tre-uit s anunai poliia.
B N-a& )rut, a& rspuns eu. La ur&a ur&elor asta n-ar fi fcut dect s-l strneasc i
&ai tare pe cel care e +&potri)a noastr.
B se&enea stri de lucruri tre-uie cur&ate, *ise P0illpot. ?i deodat rede)eni o&ul
le%ii. ltfel, tii, indi)i*ii )or continua. Se %ndesc poate c e a&u*ant, s *ice&. Nu&ai c 4
asta sun niel ca& altfel dect o %lu&. 8utate 4 &esc0inrie. ?i totui, adu%, )or-ind, de
fapt, &ai &ult pentru el, i totui nu e ca i cu& cine)a ar a)ea ce)a personal cu du&nea)oastr,
)reau s spun.
B Nici eu nu cred, a& adu%at eu, i asta pentru c niciunul dintre noi nu e de aici
Sunte& strini de aceste locuri.
B & s & ocup puin de asta, *ise P0illpot.
Se ridic s plece, uitndu-se de .ur +&pre.ur.
B ?tii ce)a, *ise, +&i place casa du&nea)oastr i n-a fi cre*ut asta. Sunt i eu puin
ca& de&odat, ceea ce se c0ea& niel ca& crcota. &i plac rasele )ec0i, cldirile )ec0i Nu-&i
plac deloc cutiile de c0i-rituri care se tot ridic peste tot. 3utii &ari. Stupuri uriae. !ie +&i plac
cldirile cu ce)a orna&ente pe ele, cu o anu&it %raie. Dar casa asta +&i place. $ste si&pl i
foarte &odern, presupun, dar are stil i e lu&inoas. ?i, cnd te uii afar, )e*i lucrurile altfel
dect le )edeai +nainte. Eoarte interesant. 3ine )-a proiectat-o; 7n ar0itect en%le* sau strin;
I-a& spus de Santoni,.
B !&, fcu -trnul, cred ca& citit de el pe unde)a. S fi fost cu&)a +n '3asa i
%rdina(;
I-a& spus c era destul de cunoscut.
B !i-ar plcea s-l +ntlnesc, dei cred c n-a ti s +ntrein o con)ersaie cu el. Nu &
pricep la art.
?i pe ur& ne ru% s fi,& o *i cnd s )eni& s lu& prn*ul cu el i cu doa&na
P0illpot.
B ?i o s )edei cu& arat i casa &ea, *ise.
B $ o cas )ec0e, presupun; L-a& +ntre-at.
B 8idicat +n SVQK. Eru&oas perioad. 3ldirea ori%inal era +n stil $li*a-etan, un
incendiu a distrus-o ca& pe pa SVKK i o alta s-a ridicat +n loc.
B nsea&n c fa&ilia a locuit acolo &ereu. Nu & referea& la el, e)ident i a +neles
acest lucru.
B Da, sunte& pe aceste locuri de pe )re&ea re%inei $li*a-eta, cnd prosperi, cnd &ai
dui de )al, )n*nd p&ntul la ne)oie, rscu&prndu-l cnd lucrurile re)eneau pe un f%a
nor&al. !i-ar plcea s )-o art a&ndurora, *ise el, i uitndu-se la $llie adu% cu un *&-et>
i a&ericanilor le plac casele )ec0i, tiu asta. Du&itale, pro-a-il n-a s-i fac o i&presie teri-il,
a spus dnsul, pri)indu-&.
B Nici nu pretind c a ti prea &ulte despre lucrurile )ec0i, rspunsei eu.
Se opri aici. n &ain era un spaniol care-l atepta. $ra o &ainu )ec0e cu )opseaua
luat pe ici pe colo dar acu& tiu cu cine a)ea& de-a face. &i ddui sea&a c +n locurile acelea,
el era +nc Du&ne*eu i c +i dduse -inecu)ntarea +n ceea ce ne pri)ea. & putut s )d asta
clar. i plcuse $llie. nclina& s cred c & plcuse i pe &ine dei +i surprinsese& pri)irea prin
care & cntrea din cnd +n cnd, ca i cu& +i ree)alua constatarea asupra unui lucru pe care
nu-l &ai +ntlnise.
$llie punea cio-urile de sticl +n coul de 0rtii cnd &-a& +ntors +n sufra%erie.
B &i pare ru c s-a spart, *ise ea cu o und de re%ret +n )oce, +&i plcea.
B 2 s ne lu& altul, rspunsei. Se %sesc pretutindeni.
B ?tiu@ 3e te-a strnit, !iLe;
!-a& %ndit o clip.
B 3e)a ce-a *is P0illpot. !i-a adus a&inte de ce)a ce &i s-a +nt&plat cnd era& copil.
7n cole% de-al &eu i cu &ine a& c0iulit i ne-a& dus s patin& pe un lac din apropiere. 60eaa
nu ne-a inut, &ici &%ari ce era&. c*ut i s-a +necat +nainte ca cine)a s poat s-l scoat.
B n%ro*itor.
B Da. proape c uitase& pn cnd P0illpot a po&enit despre propriul lui frate.
B &i place P0illpot. Aie nu;
B ?i &ie +&i place. ! +ntre- cu& o fi ne)ast-sa.
& dat curs in)itaiei do a lua de.unul cu fa&ilia P0illpot c0iar la +nceputul spt&nii
ur&toare. 3asa lor era o cas al-, +n stil %eor%ian, cu o linie ele%ant, dar fr ni&ic
spectaculos +n ea. Interiorul era srccios dar conforta-il.
Peste tot i &ai ales pe pereii lun%ii sufra%erii se aflau ta-lourile str&oilor. 3ele &ai
&ulte artau ca& +ncercate de )re&e, cu toate c s-ar fi putut s arate &ai -ine dac ar fi fost
terse de praf. $ra un portret al unei tinere -londe +&-rcat +n satin ro* la care &-a& uitat +n
&od deose-it. !aiorul a *&-it i a *is<
B $ unul din cele &ai -une. $ un 6ains-orou%0 i-nc unul -un dei su-iectul a pus nite
pro-le&e pe )re&ea aceea. fost -nuit c i-ar fi otr)it -r-atul. S-ar putea s fi fost -nuit
nu&ai pentru faptul c era strin. 6er)ase P0illpot o luase de unde)a din strintate.
3i)a ali )ecini fuseser in)itai s ne cunoasc. Dr. S0a=, un -r-at &ai +n )rst cu
&aniere cu&ini, dar o-osite. tre-uit s se %r-easc i s plece +nainte s fi ter&inat &asa. !ai
era i un )icar tnr i cinstit i o fe&eie de )rst &i.ocie eu o )oce %roas. ?i tot acolo &ai era
i o tnr +nalt cu prul ne%ru pe care o c0e&a 3laudia Hardcastle care prea s triasc pentru
cai, dei era co&ple,at de faptul c era puternc aler%ic la fn.
$a i cu $llie prur s se +nelea% de &inune. $llie adora clritul i a)ea i ea aceeai
uoar aler%ie.
B n &erica, ru%ina copacilor & aduce +n aceast stare, *ise ea, dar i caii uneori. Dar
nu & &ai deran.ea* pentru c s-au descoperit nite pastile care fac &inuni +n aler%ii. & s i
dau cte)a din cele pe care le iau eu. Sunt portocaliu aprins. ?i dac nu uii s iei o pastil +nainte
de a porni la pli&-are, nu )ei strnuta dect cel &ult o dat.
3laudia Hardcastle *ise c ar fi &inunat.
B 3&ilele +&i fac &ai ru dect caii, *ise ea & fost +n $%ipt anul trecut 4 i lacri&ile
&i-au curs &ai tot ti&pul pe o-ra.i +n ti&p ce & +ndrepta& spre pira&ide.
B ?i de la perne. ?i continuar s )or-easc despre aler%ii.
$llie adu% c unora li se +nt&pla aa de la pisici.
Sttea& +n faa doa&nei P0illpot care era +nalt i &ldioas i care )or-ea nu&ai despre
sntatea ei +n pau*ele dintre felurile de &ncare. &i po)esti +n a&nunt toate indispo*iiile sale
i despre &irrile doctorilor +n faa ca*ului ei. Din cnd +n cnd fcea i o parante* social
pentru a & +ntre-a cu ce & ocupa&. & rspuns e)a*i) i atunci a +ncercat, fr prea &ult
tra%ere de ini&, s descopere pe cine cunotea&. fi putut s rspund cinstit. 'Nici un suflet(
dar &-a& %ndit c ar fi &ai -ine s & stpnesc 4 &ai ales c nu a)ea& de-a face cu o
ade)rat snoa- i de fapt nici nu dorea s tie acest lucru. ?i-a& po&enit nu&ele doa&nei
3or%i a crui sonoritate nu prea a)usese efect asupra &ea, dar care aprea +n &ai toate +ntre-rile
i +ndoielile partenerei &ele de dialo% i a& reuit s-o distre* )or-ind despre sa&a)olnicia i
i%norana )eterinarilor@ $ra foarte plcut i odi0nitor, dei ca& plictisitor.
!ai tr*iu, cu& ne pli&-a& la +nt&plare prin %rdin, 3laudia Hardcastle &i se altur<
?i-&i *ise dintr-o dat<
B & au*it de du&neata de la5 De la fratele &eu.
& pri)it-o surprins. Nu-&i putea& +nc0ipui c ar fi fost posi-il s cunosc )reun frate de-
al 3laudiei Hardcastle.
B Suntei si%ur; & rspuns.
Pru a&u*at.
B Doar el )-a construit casa.
B Crei s spunei c Santoni, este fratele du&nea)oastr;
B Erate )itre%. Nu-l cunosc prea -ine. Ne-a& +ntlnit foarte rar.
B $ o fiin ne&aipo&enit, a& *is.
B sta e prerea &ultora, tiu.
B Niciodat nu &-a& putut pronuna. Sunt dou fiine +ntr-+nsul. La un &o&ent dat prea
c se pierde. Ni&eni nu se apropia de el. ?i pe ur& 4 se sc0i&- dintr-o dat. ncepu s se
reali*e*e profesional, de)eni cele-ru. $ ca i cu& s-ar fi5 Ecu o pau* ca pentru a-i cuta
)or-ele, nscut pentru &eseria asta.
B 3red c acesta este ade)rul.
?i pe ur& a& +ntre-at-o dac ne )*use casa.
B Nu 4 de cnd a fost ter&inat, nu.
I -a& spus c tre-uie s )in s-o )ad.
B N-o s-&i plac, & pre)eni ea. Nu-&i plac casele &oderne. Perioada re%inei nne
este epoca &ea fa)orit.
&i spuse c o s-o +nscrie pe $llie la clu-ul ei da %olf. ?i c )or clri +&preun. $llie
inteniona s cu&pere un cal, poate &ai &uli. 3laudia i cu ea prur s se +&prieteneasc.
3nd P0illpot +&i art %ra.durile, adu% i un cu)nt despre 3laudia.
B $ o clrea %ro*a) la )ntoarea cu 0aita de cini. Pcat c i a irosit )iaa.
B ?i-a irosit-o;
B S-a &ritat cu un o& -o%at &ult &ai +n )rst dect ea. 7n a&erican. Se nu&ea LloFd.
3storia n-a &ers. S au desprit aproape i&ediat. ?i-a reluat nu&ele. Nu cred c se )a &ai
recstori. "r-aii au de*a&%it-o. Pcat.
3nd ne a& +ntors acas, +n &ain $llie *ise<
B 3a& plictisitor, dar +n %eneral plcut. 2a&enii sunt dr%ui. 2 s fi& foarte fericii
aici, nu-i aa !iLe;
$u a& rspuns<
B Da, sunte&. ?i &i-a& luat &na de pe )olan i a& pus-o peste ale ei.
.uni acas, a& lsat-o pe $llie s intre, iar eu a& -%at &aina +n %ara..
n ti&p ce & +ndrepta& spre cas a& au*it-o pa $llie +ncercndu-i c0itara. )ea o
c0itar spaniol foarte )ec0e i fru&oas care cred c )alora o &uli&e de -ani. 2-inuia s
fredone*e o &elodie, aco&paniindu-se cu instru&entul. $ra foarte plcut s-o asculi. Nu
cunotea& cea &ai &are parte a cntecelor. 2 parte din ele 4 cntece populare reli%ioase 4 cte)a
-alade irlande*e i scoiene 4 duioase i destul de triste. Nu erau ceea ce se nu&ea &u*ic 'pop(
sau altce)a de acest %en. S-ar putea s fi fost &u*ic popular.
& ocolit terasa i a& r&as afar ln% fereastra +nainte de a intra.
$llie cnta una din -ucile &ele preferate. Nu tiu cu& se nu&ea. i fredona cu)intele
+ncet, ca pentru ea, aplecndu-i capul peste c0itar i ciupind delicat cor*ile. $ra o &elodie trist,
rscolitoare.
2&ul s-a nscut pentru "ucurie i Durere
?i acest lucru cnd +l afl&
Prin Lu&e &ai si%ur-u&-l&
n fiecare Noapte i-n fiecare Di&inea
2 fiin intr-n Cia
2 fiin se-nate.
3i)a pentru dulcea plcere
3i)a pentru dulcea plcere
lii pentru Nesfrita Noapte5
i ridic pri)irea i & *ri.
B De ce & pri)eti aa, !iLe;
B 3u&;
B ! pri)eti ca i cu& ai )rea s-&i spui c & iu-eti5
B "ine-neles c te iu-esc. De ce a pri)i la tine aa;
B Dar la ce te %ndeai;
& rspuns +ncet i cu sinceritate<
B ! %ndea& la clipa cnd te-a& )*ut pri&a oar 4 stnd ln% -radul +ntunecat. Da,
+&i a&intea& acea clip, acel pri& &o&ent cnd a& )*ut-o pe $llie i e&oia i surpri*a acelui
&o&ent &-au copleit5
$llie *&-i i-i continu cntecul<
n fiecare Di&inea i-n fiecare Noapte
2 fiin se-nate.
3i)a pentru dulcea plcere
3i)a pentru dulcea plcere
lii pentru Nesfrita Noapte5
Ni&eni nu-i d sea&a c +n scurta trecere pe acest p&nt sunt &o&ente +ntr-ade)r
i&portante, dect atunci cnd poate e prea tr*iu.
Ziua aceea cnd a& fost la de.un la fa&ilia P0illpot i ne-a& +ntors acas att de fericii a
fost un ase&enea &o&ent. Dar atunci n-a& tiut acest lucru 4 i nu &i-a& dat sea&a de acest
ade)r dect &ai tr*iu. ?i i-a& spus $lliei<
B 3nt-&i &elodia cu !usca.
Iar $llie +ncepu un cntec )esel, o &elodie de dans<
Dr%ulio, 7nde *-ori
De nu co-ori;
$ti ea &ine
Sunt ca tine;
$u danse* i
Z-or i cnt
PnD ce un )nt
Ne-un, ntn%, ! )a duce, ! )a-ntoarce
?i aripa &i-o
Ca toarce.
Dac %ndul este )ia
?i putere i suflare
Poate )rerea este &oarte
?i durere i-ntristare.
?i apoi fi-)oi tot aa
De-oi &uri, ori de-oi &ai sta.
205 $llie5 $llie5
$ste ui&itor cu& +n aceast lu&e faptele nu-i ur&ea* cursul pe care ai dori s-l ur&e*e@
Ne &utase& +n casa noastr i tria& acolo linitii i departe de toi e,act aa cu&
plnuise&@ Dar -ine+neles c nu scpase& de toi.
?i ne-a& dat sea&a de acest lucru atuncea cnd )etile au )enit de peste ocean i din alte
coluri ale lu&ii.
naintea tuturor a fost &a&a )itre% a $lliei l-a tri&is scrisori i tele%ra&e pentru ca s
contacte*e a%eni i&o-iliari. Eusese de-a dreptul fascinat de casa noastr, spunea ea, +nct
tre-uia i ea s ai- neaprat una +n n%lia. du%a c i-ar plcea s petreac cte)a luni +n
fiecare an +n n%lia. ?i nu trecu &ult de la sosirea tele%ra&ei c sosi i ea i tre-uir& s-o
pli&-& prin +&pre.uri&i. n cele din ur& se 0otr+ la o cas. 2 cas care se %sea ca& la
cincispre*ece &ile de noi. Noi nu o dorea& acolo, nu ne +&pc& deloc cu %ndul c se afl
acolo, dar nu a& putut s i-o spune&. Sau, &ai de%ra-, c0iar dac i a& fi spus-o, tot n-a& fi
+&piedicat-o s o cu&pere Nici n a& fi putut s-o opri& s )in acolo. $ra ulti&ul lucru pe care
$llie +l dorea. ?tia& asta. n )re&e ce atepta raportul unui topo%raf au )enit cte)a tele%ra&e.
7nc0iul EranL se pare c intrare iari +ntr-o -elea. 3e)a necurat, o fraud, pese&ne, ceea
ce +nse&na o &are su& de -ani pentru a-l scoate din +ncurctur. !ai &ulte tele%ra&e au fost
sc0i&-ate +ntre $llie i Lippincott. ?i apoi iari &ai apru ce)a +ntre Stanford LloFd i
Lippincott. Se +nt&plase ce)a cu o parte din in)estiiile $lliei. $u cre*use&, +n i%norana i
credulitatea &ea, c rudele din &erica erau destul de departe. Nu & %ndise& la faptul c,
pentru apropiaii $lliei sau pentru partenerii ei de afaceri, era o ni&ica toat s Sa a)ionul spre
n%lia pentru a r&ne nici dou*eci i patru de ore i dup aceea s fac ruta in)ers. Pri&ul
care proced la o ase&enea &ane)r fu Stanford LloFd. poi ndre= Lippincott.
$llie tre-ui s se deplase*e la Londra ca s-i +ntlneasc. Nu & deprinsese& cu aceste
&ane)re financiare. 3red c fiecare tre-uia s fie foarte %ri.uliu +n ceea ce se +ntreprindea. $ra
ce)a +n le%tur cu puterea de deci*ie a $lliei i presi&ea& c era )or-a fie de o +ntr*iere din
partea do&nului Lippincott de a-i su%era ce)a +n acest sens, fie de o )oit a&nare din partea lui
Stanford LloFd.
n rsti&pul dintre aceste pro-le&e, $llie i cu &ine descoperir& ceea ce a)ea& s
nu&i& &ai tr*iu 'Ne-unia( noastr. Nu e,plorase& +ndea.uns toat proprietatea /ci nu&ai
partea din .urul casei1. 2-inuia& s face& pli&-ri prin pdure i s ur&& crrile pentru a
)edea unde ne duceau. ntr-o *i, a& &ers pe un fel de crare care fusese att de npdit de
-uruieni c nici nu-i &ai ddeai sea&a unde ducea. Dar %sir& pn la ur& ieirea ctre un loc
pe care $llie +l -ote* cu nu&ele de 'Ne-unie(. $ra un loc ce se&na cu un te&plu al-. $ra
destul de -ine conser)at, +nct noi nu fcur& altce)a dect s-l cur&, s-l *u%r)i& i s
pune& acolo o &as i cte)a scaune, o canapea, un dulpior +n care aran.ar& cte)a porelanuri
c0ine*eti i cte)a pa0are, cte)a sticle. $ra destul de )esel. $llie &ai o-ser) c tre-uie s
cur& i crarea dar eu &-a& opus, i-a& rspuns c ar fi &ai nosti& dac ni&eni n-ar ti de
acest loc cu e,cepia noastr. ?i atunci $llie recunoscu, c era o idee ro&antic.
B 2ricu& n-o s-i spune& 3orei, *isei eu iar $llie & apro-.
ntr-o *i, pe cnd ne +ntoarcea& de acolo, nu prea &ult )re&e de la plecarea 3orei, cu&
$llie srea ca un copil +naintea &ea, se +&piedic de o rdcin i c*u, lu,ndu-i %le*na.
l c0e&ar& pe dr. S0a= care )eni i e,a&in %le*na spunnd c este )or-a de o lu,aie
serioas, dar c +ntr-o spt&n +i )a re)eni. $llie tri&ise dup 6reta. Nu putui s & opun. Nu
era ni&eni care s ai- %ri. de ea aa cu& tre-uia, nici o fe&eie, )reau s-spun. Ser)itorii pe
care-i a)ea& se do)edir neputincioi i, +n orice ca*, $llie o )roia pe 6reta.
Ceni, -ine+neles i fu o &are consolare pentru $llie. ?i pentru &ine, dup cu& a)ea& s-
&i dau sea&a. 3onducea %ospodria cu& se cu)enea i an%rena.ul prea s funcione*e.
Ser)itorilor notri nu le prea con)eni nici &aniera, nici persoana i ddur se&ne c ar )rea s
plece spunnd c locul e ca& sin%uratic. $u cred +ns c 6reta +i suprase. 6reta ddu anunuri
peste tot i, +ntr-o spt&n, +i +nlocui. Se +n%ri.i de %le*na $lliei, o +n)eseli, +i aduse lucruri de
care tia c-i fac plcere, lucruri de care eu nu tia& ni&ic. ?i preau ne&aipo&enit de fericite
+&preun. $llie era desi%ur +ncntat s-o ai- pe 6reta alturi. ?i reui s nu plece +ndat5
Plecarea ei +ntr*ia. $llie +&i spuse<
B Nu te superi, nu-i aa, dac 6reta &ai st un pic;
$u *isei<
B Nu, si%ur c nu.
B $ o -inecu)ntare s-o tiu alturi, *ise $llie. ?tii, sunt attea lucruri de care nu&ai o
fe&eie se poate +n%ri.i. 9e si&i teri-il de si%ur dac nu &ai ai i un suflet de fe&eie aproape.
&i cldea& sea&a cu fiecare *i ce trecea c 6reta +i asu&a din ce +n ce &ai &ult
rspunderea casei, +ntronndu-se peste tot. ! prefcuse& c pre*ena 6retei +&i fcea plcere,
dar +ntr-o *i, cnd $llie se odi0nea inndu-i piciorul +ntins, pe cnd ne afla& pe teras, a)usei o
discuie cu 6reta. Nu-&i a&intesc e,act cu)intele care au strnit cearta. 3e)a ce 6reta spusese,
pese&ne, i care &-a ener)at pentru c-i rspunsei tios. ?i pe ur& scnteia se aprinse. Cocile
noastre se ridicar. ! ls la +nceput s-i aud toate i&precaiile, toate &urdriile )er-ale de care
era +n stare i eu i-o +ntorsei pe &sur. Pn la ur& nu scpai prile.ul de a-i spune c era o
pisloa% care )oia s diri.e*e totul, c )roia s-o su-.u%e pe $llie, c & sturase& de asta i c
nu )edea& tot ti&pul dect aa ce)a. Aipa& de.a unul la altul cnd $llie )eni c0ioptnd pe
teras uitndu-se cnd la unul cnd la cellalt i eu spusei atunci<
B Iu-ito, +&i pare ru. &i pare foarte ru.
& intrat din nou +n cas i a& ae*at-o pe $llie pe sofa. $a *ise<
B Nu &i-a& dat sea&a. Nu &i-a& dat sea&a c5 Aie +i displcea s-o ai pe 6reta aici.
& linitit-o, a& cal&at-o i i-a& spus c nu tre-uia s & ia +n sea&, c &i-a& pierdut
cu&ptul, c sunt destul de ar%os uneori. & &ai spus c de fapt toat dra&a era c 6reta )roia
s do&ine totul. Poate c i se prea foarte nor&al i-n firea lucrurilor, pentru c aa era o-inuit.
n cele din ur& a& spus c de fapt 6reta +&i plcea, c totul se petrecuse doar pentru c &
+nfuriase& i era& suprat i preocupat. a c totul se ter&in prin a o i&plora pe 6reta s
r&n.
De fapt fusese o scen +n toat re%ula. 3red c &uli dintre ser)itori ne au*iser. 2ricu&,
noul cuplu de ser)itori ne au*ise. 3nd & supr +ncep s stri%. ndr*nesc s spun c de data asta
ca& srise& peste cal. $i, aa sunt eu.
6reta pru s se interese*e de starea sntii $lliei i s pun capt strii tensionale
reco&andndu-i s fac asta sau asta.
B Nu e +nc destul de refcut, s tii, *ise ctre &ine.
B Dar n-are ni&ic, a& rspuns, are o sntate de fier.
B Nu, n-ai dreptate, !iLe. $ fira).
3nd dr. S0a= a )enit s fac o nou )i*it, s-i e,a&ine*e din nou %le*na $lliei i s-i
spun c totul &er%ea spre -ine, c )a putea s &ear% peste cte)a *ile, c0iar pe teren
accidentat, l-a& +ntre-at aa, +ntr-o doar;
B Doctore, sper ca soia &ea s nu ai- )reo afeciune;
B 3ine spune asta; Doctorul S0a= era %enul de %eneralist care se +ntlnete rar +n *ilele
noastre. Localnicii +l nu&eau 'Las 4 totul 4 +n %ri.a 4 Naturii(.
B Nu e ni&ic deose-it care s ne +n%ri.ore*e, *ise el. 2ricine poate s-i lu,e*e %le*na.
B N-a& )rut s & refer nu&ai la %le*n. Croia& s +ntre- dac are ini& sntoas ori
di&potri).
Se uit la &ine pe deasupra oc0elarilor.
B S nu +ncepi s ca*i +n pati&a i&a%inaiilor. 3ine i-a -%at +n cap asta; Nu eti tipul
de -r-at care s-i fac %ri.i pri)ind indispo*iiile fe&eieti.
B D-ra nderson &i-a su%erat acest lucru.
B 0, !iss nderson. 3e tie du&neaei despre asta; $ cu&)a calificat din punct de
)edere &edical;
B 20, nu, a& rspuns.
B Soia du&itale este foarte -o%at, *ise el, dup cu& spun %urile rele. Pe de alt parte,
unii +i +nc0ipuie c toi a&ericanii sunt -o%ai.
B Dar e ade)rat, e -o%at, a& +ncu)iinat eu.
B $i -ine, tre-uie s-i aduci a&inte de ce-i spun. Ee&eile -o%ate au uneori de*a)anta.e
din aceast situaie. 7n doctor sau altul le )a da &ereu prafuri i pilule, sti&ulente sau so&nifere,
tranc0ili*ante, lucruri de care de fapt, ar tre-ui s fu%, pentru c se descurc i fr ele. cu&
fe&eile de la ar sunt &ult &ai ro-uste pentru c ni&eni nu e +n%ri.orat de sntatea lor.
B & )*ut c $llie ia nite capsule, parc.
B 2 s-i fac o )erificare, un control %eneral, dac )rei. ?i a& putea descoperi ce ia. Pot
s-i spun i du&itale un lucru pe care l-a& &ai spus< ')erificai coul de %unoi i )ei )edea, de
ce suferii(.
i )or-i 6retei +nainte de a pleca. i *ise<
B Dl. 8o%ers &-a ru%at s-i fac doa&nei 8o%ers un control %eneral. Dup &ine n-ar a)ea
ce)a deose-it. 3red c i-ar face foarte -ine &ai &ult e,erciiu +n aer li-er. 3e ia ca &edica&ent;
B Ia nite ta-lete cnd e o-osit i altele cnd )rea s doar&, dac e ca*ul.
6reta i cu doctorul se duser s se uite la reetele $lliei care se uita la ei *&-ind uor.
B Nu iau tot ce scrie acolo, doctore, *ise ea Nu&ai capsulele antialer%ice le iau.
S0a= se uit niel la capsule, citi reeta i *ise c nu era ni&ic duntor +n ele i pe ur&
se opri la so&nifere.
B )ei pro-le&e cu so&nul;
B Nu i atunci cnd stau la ar. 3red c n-a& luat nici o pilul de cnd sunt aici.
B sta e -ine. 2 -tu uurel pe u&r. Nu ai ni&ic deose-it, doa&na &ea. Poate c uneori
eti +nclinat s-i faci &ai &ult %ri.i dect ar tre-ui. Deci ca& asta ar fi. 3apsulele astea sunt
destul de inofensi)e. !uli le iau i nu le fac nici un ru. Poi s le iei +n continuare, dar las la o
parte so&niferele.
B Nu tiu de ce &i-a& fcut %ri.i, +i *isei $lliei pe un ton de scu*. 3red c din cele spuse
de 6reta.
B 20, *ise $llie i *&-i, 6reta face din nar ar&sar. n ceea ce-o pri)ete nu ia nici o
pilul. ?i &ai adu%< 2 s sc0i&-& tactica, !iLe, i o s le arunc& pe toate la %unoi.
$llie reuise s se +&prieteneasc cu toi )ecinii. 3laudia )enea acu& destul de des pe la
noi, o lua pe $llie la pli&-are i clreau a&ndou din cnd +n cnd. $u nu clrea&, &
ocupa& &ai &ult de &ecanic. Nu tia& &ai ni&ic despre cai +n afar de a curatul %ra.durilor
de -le%ar, ceea ce fcuse& odat +n Irlanda pentru o spt&n sau dou, dar +&i pusese& +n
%nd ca atunci cnd )o& a.un%e la Londra s &er% la un 0ipodro& i s +n) s clresc cu&
tre-uie. Nu )oia& s +ncep la ar pentru c poate oa&enii ar fi rs de &ine. n acelai ti&p a&
socotit c pentru $llie clritul era -un. Prea s se si&t +n ele&entul ei.
?i 6reta o +ncura.a s clreasc, cu toate c nici ea nu tia &ai ni&ic despre cai.
$llie i 3laudia se duser a&ndou la o )n*are de cai i $llie, la su%estia 3laudiei, +i
cu&pr un cal> pielea lui -tea +n castaniu i se nu&ea "iruitorul. & +nde&nat-o pe $llie s fie
atent cnd ieea la pli&-are, de una sin%ur, dar ea &i-a rs +n nas.
B & +nceput s clresc de cnd a)ea& trei ani, +&i *ise.
a c se ducea ca& de dou sau de trei ori pe spt&n la pli&-are. n )re&ea asta,
6reta se ducea cu &aina la !arLet 30ad=ell dup cu&prturi.
ntr-o *i, 6reta *ise ca& pe la ora prn*ului<
B 9u i i%ncile tale@ st*i era o artare +n &i.locul dru&ului. Putea& s dau peste ea.
Sttea +n &i.locul dru&ului. tre-uit s opresc. ?i cnd a& urcat dealul la fel.
B De ce, ce )roia;
$llie ne asculta i nu *icea ni&ic. )ea& i&presia, totui, c arta destul de +n%ri.orat.
B furisita, &-a a&eninat, *ise 6reta.
B 9e-a a&eninat; & +ntre-at eu cu un ton aspru.
B $i, &i-a spus s plec de aici. *is< 'ici e p&ntul i%anilor. Du-te de unde ai )enit.
Ducei-). ntorcei-) de unde ai )enit dac )rei s fii teferi.( ridicat pu&nul i &-a
a&eninat. ?i a adu%at< 'Dac ) -leste&, nu )a &ai fi noroc pentru )oi niciodat. 3u&prndu-
ne p&ntul i construind case aici5 Nu )re& case aici unde ar fi tre-ui s se +nale corturi(.
6reta &ai +nir i alte lucruri. !ai tr*iu $llie &i se adres, +ncruntndu-se puin<
B 9otul sun ca& ne)erosi&il, nu cre*i asta, !iLe;
B 3red c 6reta e,a%erea* puin, a& rspuns.
B Pe unde)a scrie, *ise $llie. ! +ntre- dac 6reta n-o fi adu%at ce)a de la ea.
& stat s socotesc.
B De ce ar nscoci ce)a; Nu cu&)a ai +ntlnit-o pe $st0er a noastr cu&)a, +n ulti&a
)re&e. Poate cnd ai clrit;
B Ai%anca; Nu.
B Nu pari prea con)ins, $llie, a& *is eu.
B & i&presie c a& *rit-o, recunoscu $llie. Parc printre copaci, uitndu-se parc, dar
niciodat destul de aproape pentru ca s fiu si%ur.
ntr-o *i +ns, $llie se +ntoarse de la o pli&-are clare, cu faa al- i tre&urnd. "trna
nise dintre copaci. $llie +i oprise calul pentru ca s stea de )or- cu ea. Spuse c -trna
ridicase pu&nul i -ol-orosea printre dini. $llie +&i relat<
B De data asta &-a& suprat i i-a& spus<
B 3e caui aici; P&ntul acesta nu-i aparine. $ p&ntul nostru i e casa noastr.
"trna i-ar fi rspuns atunci<
B Niciodat nu )a fi p&ntul )ostru i nu-l )ei stpni. C-a& pre)enit odat i ) &ai
spun. Dar n-o s ) &ai spun alt dat. Nu )a trece &ult 4 asta pot s-o spun. 9ot ce )d e !oarte.
colo, +n spatele tu. !oartea te ur&rete i te )a a)ea. 3alul pe care +l clreti acu& are un
picior al-. Nu tii c nu e -ine s clreti un cal cu un picior al-; duce nenoroc. Cd !oarte i
&ai )d &area cas pe care ai construit-o, +n ruine@
B 9re-uie s pune& capt unei ase&enea stri de lucruri, a& inter)enit eu &nios.
De data asta. $llie n-a &ai rs. ?i ea i 6reta artau suprate. !-a& dus +n sat. !-a& oprit
&ai +nti la casa d-nei Lee. & o)it o clip i cu& n-a& )*ut nici o lu&in acolo> &-a& dus la
poliie. ?tia& c eful de post, ser%entul #eene, era un -oierna de prin partea locului i c era o
persoan sensi-il. !-a ascultat, apoi a *is.
B &i pare ru c ai a)ut aceast neplcere. $ -trn i s-ar putea s fi de)enit
o-ositoare. Nu a& prea a)ut neca*uri cu ea pn acu&. 2 s )or-esc cu ea i o s-i spun s se
potoleasc.
B Dac ai )rea s facei acest lucru5 & *is eu.
e*itat un &inut i apoi a spus<
B Nu-&i place s fac presupuneri 4 i nici s su%ere* ce)a 4 dar & +ntre-, do&nule
8o%ers dac ar e,ista cine)a prin apropiere care 4 pentru un &oti) oarecare 4 s ai- ce)a
+&potri)a du&nea)oastr sau a soiei du&nea)oastr;
B 3red c e puin pro-a-il s e,iste o ase&enea persoan De ce;
B "trna Lee a)ea portofelul doldora &ai deun*i nu tiu de unde ar fi putut s-l ai-.
B Deci, ce presupunei;
B r putea s e,iste o persoan care s-o plteasc 4 cine)a care nu ) )rea aici, care
dorete s ) )ad plecai &ai fost un incident cu &uli ani +n ur&. luat -ani de la cine)a
din sat 4 pentru ca s sperie un )ecin. ?i tii cu& sunt oa&enii satului 4 superstiioi, la ei &er%
lucrurile astea 4 a&eninri 4 pre)estiri 4 deoc0iul. i fi &irat dac ai ti c un &are nu&r de
sate din n%lia au propriul lor )raci. 3nd s-a +nt&plat ce s-a +nt&plat cu ani +n ur&, -trna
Lee a fost +ntr-un fel pre)enit pentru c n-a &ai +ncercat de atunci ase&enea lucruri. Dar s-ar
putea s &ai fi +ncercat acu&. i plac -anii 4 i%anii fac orice pentru -ani.
Dar eu n-a& putut s accept ideea. I-a& i replicat lui #eene c noi era& co&plet strini
de aceste locuri.
B N-a& a)ut ti&p s ne face& du&ani, a& *is eu.
!-a& +ntors acas +n%ri.orat i preocupat. 3u& a& dat colul terasei, a& au*it un sunet
sla- de c0itar i o persoan +nalt care sttea ln% fereastr se +ntoarse i )eni spre &ine !ai
+nti, a& cre*ut c era un i%an dar pe ur& l-a& recunoscut pe Santoni,.
B 20, a& *is cu un uor oftat, du&neata eti. De unde ai rsrit; Nu ne-ai dat nici un
se&n de )ia de-o )enicie.
Nu-&i rspunse direct. ! lu de &n i & duse &ai departe de fereastr.
B Deci e aici@ Zise el. Nu & surprinde. $ra& con)ins c )a )eni &ai de)re&e sau &ai
tr*u. De ce ai lsat-o; $ periculoas. r tre-ui s tii asta.
B Crei s spui, $llie;
B Nu, nu, nu $llie, cealalt@ 3u& o c0e&; 6reta;
! a& uitat prostete la el
B ?tii cu& e 6reta sau nu tii; )enit, nu-i aa; pus stpnire pe tot. N-o s scapi de
ea acu&. )enit ca s stea.
B $llie i-a lu,at %le*na, spusei 6reta a )enit s-o +n%ri.easc Ca. Ca pleca curnd
presupun.
B Nu tii ni&ic despre felul ei de-a fi. 9otdeauna5 a)ut +n %nd s )in. & tiut asta
din pri&a clip. & %0icit-o cnd a )enit aici pe )re&ea cnd +nc se construia casa.
B $llie pare s o doreasc ln% ea, a& &or&it eu.
B Da. Sunt con)ins c i-a fcut ce)a ti&p i pentru $llie. ?tie cu& s-o &ane)re*e.
Cor-ele lui Santoni, +&i a&inteau de ceea ce spusese Lippincott. ?i +&i dduse& sea&a
i eu c era ade)rat ce spuneau.
B 2 )rei aici, !iLe;
B Dar nu pot s-o dau afar, a& spus eu cu un %las iritat. $ o )ec0e prieten de-a $lliei.
3ea &ai -un. 3e dracu a putea face;
B Nu, *ise Santoni,, nu cred s poi face ce)a, nu-i aa;
Se uit la &ine. $ra o uittur ciudat. 3e o& ciudat era i Santoni,. Niciodat nu tiai ce
)oia s spun de fapt.
B ?tii +ncotro te +ndrepi, !iLe; Zise el, dintr-o dat. 9e-ai %ndit cu&)a; 3teodat cred
c nu ai nici cea &ai )a% idee.
B "ine+neles c tiu, a& rspuns. Eac ce )reau i tiu +ncotro & +ndrept.
B 30iar aa; ! &ir. ?i & +ntre- dac tii ce )rei de fapt. !i-e tea& pentru tine cnd
& %ndesc la 6reta. $ &ai puternic dect tine, s tii.
B Nu tiu de unde ai &ai scos-o i pe asta. Nu se pune pro-le&a puterii.
B Nu se pune pro-le&a puterii; $u cred c da. $ o fire )oluntar, felul de o& care o-ine
+ntotdeauna ce )rea, aa cu& )rea. N-ai )rut s-o ai aici. a ai spus. Dar iat-o. ?i le-a& ur&rit,
pe ea i pe $llie. Stnd +&preun, acas, flecrind i punnd lucrurile la cale. 3e eti tu; 7n
intrus; Sau nu eti un intrus;
B $ti ne-un, ce tot spui acolo; 3u& s fiu un intrus; Sunt soul $lliei sau nu sunt;
B $ti soul $lliei sau $llie e soia ta;
B i t&pit, *isei. 3are-i diferena;
2ft. Deodat, u&erii i se lsar ca i cu& orice ur& de )i%oare s-ar fi scurs din el.
B Nu pot s a.un% la tine, rosti el. Nu pot s te fac s +nele%i. 3teodat a& i&presia c
& +nele%i, alteori, +ns, cred c nu te +nele%i nici &car tu, ca s nu &ai )or-i& de alii.
B scult-&, Santoni,, tii doar ct te preuiesc, eti un ar0itect &inunat, dar de aci i
pn.
Se sc0i&- dintr-o dat la fa.
B Da, *ise, sunt un ar0itect -un. 3asa asta e tot ce-a& fcut &ai -un. Sunt ct se poate de
&ulu&it. Ai-ai dorit o cas ca asta. ?i $llie i-a dorit o cas, ca asta, +n care s triasc alturi cu
tine. a)ut-o i ai a)ut-o i tu. ndeprtea*-o pe cealalt fe&eie, !iLe, +nainte de a fi prea tr*iu.
B 3u& s-o fac, ca s n-o supr pe $llie;
B nsea&n c fe&eia aceea te duce de nas, *ise Santoni,.
B scult aici, a& rspuns, nu-&i place 6reta. ! a%asea*. !ai deun*i &-a& i certat
cu ea. Dar nu a c0iar att de si&plu s scap de ea.
B Nu, dar nu )a fi si&plu nici cu ea aici.
B 3ine a -ote*at locul sta !oia Ai%anului i a *is c e un -leste& pe acest p&nt a
a)ut poate dreptate, a& continuat eu &nios. Sunt i%ani care apar de dup copaci, care a&enin
i ne pre)in c dac nu plec& de aici, ni se )a +nt&pla ce)a fatal. ici unde totul ar fi tre-uit s
fie fru&os i plcut.
8ostise& )or-e ciudate, ulti&ele, )reau s spun. ! si&ea& ca i cu& altcine)a le-ar fi
rostit.
B Da, aa ar tre-ui s fie. r tre-ui. Dar nu poate fi dac ce)a ru plutete prin aer.
B Doar nu cre*i +n.
B Sunt &ulte lucruri ciudate pe care le o-ser)5 ?tiu cte ce)a despre ru. Nu-i dai
sea&a, n-ai si&it cteodat c i eu a& ce)a din acel ru +n &ine; 9otdeauna a& a)ut. De asta +l
si&t cnd e aproape de &ine, dei nu tiu totdeauna unde e e,act5 ?i )reau ca aceast cas pe
care a& construit-o s fie ferit de ru. nele%i asta; 9onu-i era ca& a&enintor. nele%i acest
lucru; Pentru c pentru &ine e foarte i&portant.
?i pe ur& +ntrea%a lui atitudine se sc0i&-.
B $i, 0aide, continu, s nu ne &ai ocup& da prostii. Hai s o )ede& pe $llie.
a c intrar& i $llie +l +nt&pin pe Santoni, cu o plcere care-i lu&in toat faa.
Santoni, se purt ct se poate de nor&al. Nici ur& de afacere, fu el +nsui, +ncnttor,
)oios. Cor-i &ai tot ti&pul cu 6reta, ca i cnd ea ar fi fost pricina -unei sale dispo*iii. ?i era
fer&ector. 2ricine ar fi .urat c fusese cucerit de 6reta, c o plcuse, c era doritor s-i plac.
sta & fcu s cred c Santoni, era +ntr-ade)r un o& periculos, c era ce)a +n el ce nu
o-ser)ase& pn acu&.
6reta rspundea totdeauna a)ansurilor ad&irati)e. Se oferi pri)irilor cu ce a)ea dnsa &ai
-un. 3u diferite prile.uri, fru&useea ei apruse di&inuat sau fusese esto&pat cu -un tiin,
dar +n acea sear arta &ai fru&oas ca oricnd. i *&-ea lui Santoni,, +l asculta, ca i cu& ar fi
fost )r.it. ! +ntre-a& ce ascundeau toate acestea. Niciodat nu puteai s tii ce-i re*er)a
Santoni,. $llie +i spuse c spera ca el s poat s r&n cte)a *ile, dar dnsul ddu din cap
ne%nd. 9re-uia s plece a doua *i, spuse.
B !ai construieti ce)a, eti ocupat;
Zise c nu, c toc&ai ieise din spital.
B !-au &ai pus +nc o dat pe picioare, dar pro-a-il c e pentru ulti&a dat.
B 9e-au pus pe picioare; Dar ce i-au fcut;
B u scos sn%ele ru din &ine i &i-au transfu*at un sn%e proaspt, -un, rspunse el.
B 20, fcu $llie, cutre&urndu-se uor.
B Nu te te&e, n-o s i se +nt&ple niciodat ie.
B Dar de ce a tre-uit s i se +nt&ple du&itale; ntre- $llie. $ o cru*i&e.
B Nu e o cru*i&e, nu, opti Santoni,. & au*it ce cntai.
2&ul e fcut pentru
"ucurie i Durere
?i cnd a.un%e& s-nele%e&
Prin Lu&e fr %ri.i pute& s trece&.
B $u str-at Lu&ea fr s a& %ri.i, pentru c tiu de ce sunt aici. Iar ie, $llie, i se
potri)ete<
n fiecare Zi i-n fiecare Noapte
Se nasc fiine destinate Dulcei plceri.
sta eti tu.
B )rea s & si&t +n si%uran, *ise $llie.
B ?i nu eti;
B Nu-&i place s fiu a&eninat., rspunse $llie. Nu-&i place ca cine)a s & -leste&e.
B Cor-eti de i%anc;
B Da.
B D-o-ncolo, fcu Santoni,. 7it-o +n seara asta. Hai s fi& fericii. n sntatea ta, $llie
4 )ia lun% 4 i un sfrit rapid i suporta-il pentru &ine 4 noroc lui !iLe. Se opri, cu pa0arul
ridicat spre 6reta.
B Da; 8osti 6reta +ntre-toare. ?i pentru &ine;
B ?i pentru du&neata; 3a& ce i-ai dori; Succes poate; du% el, pe .u&tate
c0icotind ironic.
Plec +n di&ineaa ur&toare.
B 3e o& ciudat, rosti $llie. Nu l-a& +neles niciodat>
B Nu pricep nici .u&tate din ce spune, rspunsei eu.
B ?i totui tie anu&ite lucruri, *ise $llie %nditoare.
B Crei s spui c si&te )iitorul.
B Nu, rspunse $llie, n-a& )rut s spun asta. & )rut s spun c se pricepe la oa&eni, +i
si&te. Ai-a& &ai spus-o odat. i cunoate &ai -ine dect se cunosc el +nii. 3teodat ii urte
pentru asta, alteori +i pare ru de ei. 3u toate astea de &ine nu-i pare ru, *ise $llie cu un ton
&editati).
B De ce ar tre-ui s-i par ru de tine; & +ntre-at.
B 20 aa5 8osti $llie.
n dup-a&ia*a ur&toare, cnd & pli&-a& destul de %r-it prin partea &ai +ntunecoas
a pdurii, unde u&-ra pinilor era &ai deas i &ai a&enintoare dect +n alt parte, a& *rit
silueta unei fe&ei +nalte stnd ca& +n dru& & pornit o +n partea aceea cu o &icare destul de
i&pulsi). $ra& con)ins c era i%anca noastr, dar &-a& oprit ca trsnit cnd a& )*ut cine era.
!a&a. Sttea acolo poso&ort, cu prul ei al-it, i nu se clintea din loc.
B Du&ne*eule@ & e,cla&at, &-ai speriat. !a&@ 3e faci aici; i )enit s ne )e*i; 9e-
a& ru%at destul, nu-i aa;
De fapt n-o fcuse&. Intenionase& s-i tri&it o in)itaie po&poas, asta era tot. ?i a&
conceput-o ca& +ntr-un fel +n care era& si%ur c &a&a n-o )a accepta. N-o dorea& aici.
Niciodat n-a& dorit-o.
B i dreptate, *ise, a& )enit, +n sfrit s ) )d. S )d dac totul e-n re%ul cu )oi.
Deci asta e casa &are pe care ai construit-o; ?i e o cas &are, +ntr-ade)r, *ise ea, pri)indu-&
peste u&r.
& a)ut i&presia c distin% +n )ocea ei o acreal de*apro-atoare, la care & atepta&, de
altfel.
B Prea &are pentru unul ca &ine, nu-i aa; & +ntre-at.
B N-a& spus asta, -iete.
B Dar ai %ndit-o.
B Nu te-ai nscut pentru aa ce)a, i tii c nu iese ni&ic -un atunci cnd iei din &atca
ta.
B Ni&eni n-a.un%e unde)a dac ascult de du&neata.
B Da, tiu ce )rei s spui, i ce %ndeti dar nu cunosc pe ni&eni cruia s-i fi fcut -ine
a&-iia. $ lucrul care sea&n cu fructele din &area &oart.
B Pentru Du&ne*eu, nu &ai croncni, *isei. Hai, 0ai cu &ine s ne )e*i casa cea &are i
pe ur& s-i +ntorci nasul de la ea. ?i )ino s-&i )e*i i &reaa &ea ne)ast i pro-a-il c o s
str&-i din nas, la fel, dac o s poi.
B Ne)ast-ta; & cunoscut-o de.a.
B 3e )rei s spui; 3u& ai cunoscut.
B 2; & +ntre-at-o.
B 0, deci nu i-a spus; $i@
B 3e anu&e;
B 3 a )enit s & )ad.
B )enit s te )ad; & +ntre-at-o nucit.
B Da. ntr-o -un *i &-a& po&enit cu ea +n pra%, Sunase i prea niel ca& speriat. $ o
feti dulce i -lnd cu toat -o%ia ei. !i s-a adresat< 'Suntei &a&a lui !iLe; Nu-i aa;( Iar
eu i-a& rspuns< 'Da, eu sunt, dar cine eti du&neata;( ?i ea &i-a rspuns< 'Sunt soia lui.( ?i a
adu%at< '9re-uia s )in s ) )d. Nu &i se prea nor&al s n-o cunosc pe &a&a soului
&eu5( ?i eu a& *is< 'Parie* c, el n-a )rut s & cunoti( i cu& ea a o)it eu a& continuat<
'Nu tre-uia s te sfieti s-&i spui. &i cunosc -iatul i tiu ce )rea i ce nu )rea.( $a a *is<
'3re*i poate c +i e ruine c du&neata i el suntei sraci i eu sunt -o%at dar nu e deloc aa. Nu
asta +l caracteri*ea*. Nu, nu asta e pricina.( Iar eu a& *is din nou< 'Nu e ne)oie s-&i spui asta,
fetio. ?tiu care +i sunt cusururile. Nu e unul din ele. Nu-i e ruine cu &aic-sa i nu-i e ruine nici
cu el. Nu-i e ruine cu &ine(, a& continuat eu. 'i e fric de &ine, dac pot s spun aa ce)a. l
cunosc prea -ine, )e*i tu dr%u(. ?i asta a prut s-o a&u*e. *is> '3red c toate &a&ele si&t
la fel 4 c +i cunosc foarte -ine -ieii. ?i cred c -ieii se si&t toi foarte stin%0erii din pricina
acestui si&&nt.(
B & spus c +ntr-un fel s-ar putea s fie aa. 3nd eti tnr %ndeti aa. ?i eu a&
si&it poate la fel cnd era& copil +n casa &tuii &ele. Deasupra patului &eu, +ntr-o ra& %roas
era un oc0i. ?i eu &i-a& spus< 'Du&ne*eule, & )e*i. D-&i puterea s-&i +ncon)oi spinarea
+nainte de a &er%e la culcare@(
B $llie ar fi tre-uit s-&i spun c a fost s te )ad, a& *is eu. Nu )d de ce tre-uia s
fac din asta un secret. r fi tre-uit s-&i spun.
$ra& furios. $ra& foarte furios. N-a)ea& nici cea &ai )a% idee c $llie ar fi putut s
ai- secrete fa de &ine.
B Prea puin speriat de ceea ce fcuse, poate, dar nu se cade s-i fie fric de tine,
-iatul &eu.
B $i, 0ai, a& *is, 0ai s ne )e*i casa.
Nu tiu dac i-a plcut. 3red c nu. S-a tot uitat de .ur +&pre.ur, prin +ncperi i a ridicat
din sprncene, iar apoi s a +ntors +n ca&era de ln% teras. $llie i 6reta stteau acolo. 9oc&ai
intraser, iar 6reta a)ea pe u&eri o 0ain uoar )iinie. !a&a se uit la a&ndou. Sttu o clip
locului ca i cu& ar fi )rut s se retra%. Dar $llie ni i a.unse repede la ea.
B 20, e d-na 8o%ers, *ise ea +ntorcndu-se spre 6reta. $ &a&a lui !iLe care a )enit s
ne )ad. Nu e aa c e %ro*a); Prietena &ea, 6reta ndersen.
?i +ntinse &inile i le lu pe ele &a&ei. !a&a se uit cu aspri&e la ea i pe ur&, peste
u&r, i &ai aspru, la 6reta.
B nele%, &ur&ur &a&a ca pentru ea, +nele%.
B 3e +nele%i; ntre- $llie.
B ! +ntre-, *ise &a&a, & +ntre- cu& e aici. Se uit +n .urul el. Da, e o cas fru&oas.
Perdele fru&oase, scaune fru&oase i ta-louri fru&oase.
B 9re-uie s iei nite ceai, *ise $llie.
B Dar parc ai ter&inat ceaiul puin &ai +nainte.
B 3eaiul poate fi -ut &ereu, *ise $llie i se +ntoarse spre 6reta.
B N-o s &ai sun. 6reta eti tu aa de -un s &er%i la -uctrie i s &ai pre%teti un
ceainic cu ap proaspt fiart;
B Desi%ur, dra%a &ea, *ise 6reta i iei din +ncpere pri)ind peste u&r +ntr-un fel
ciudat, parc ar fi fost speriat de &a&a.
!a&a se ae*.
B 7nde ) este -a%a.ul; ntre- $llie. i )enit s r&nei; Sper s fie aa.
B Nu, fetio, nu r&n. & un tren de +napoiere peste o .u&tate de or. & )rut nu&ai
s ) )d. poi adu% precipitat, poate pentru c )oia s spun ce a)ea de spus +nainte ca 6reta
s )in din nou. S nu-i faci %ri.i, fata &ea, i-a& spus c ai )enit s & )e*i i c &i-ai fcut o
)i*it.
B &i pare ru, !iLe, a& uitat c nu i-a& spus, *ise $llie destul de 0otrt, cred c a&
si&it c nu e -ine s-i spun.
B )enit pentru c aa a si&it. $ o fat -un, te-ai +nsurat cu o fat -lnd i fru&oas,
!iLe. 2 fat foarte fru&oas. ?i pe ur& spuse ca pentru ea< +&i pare ru.
B C pare ru, *ise $llie de-a-ia optit i puin ui&it.
B &i pare ru c a& %ndit lucrurile +n felul +n care le-a& %ndit, *ise &a&a &ea i
adu% cu o uoar sforare< $i, aa cu& ai spus, &a&ele sunt toate &ai ne+ncre*toare.
9otdeauna +nclinate s-i -nuiasc nurorile. Dar cnd te-a& )*ut a& tiut c a fost un norocos.
!i se prea prea fru&os ca s fie ade)rat.
B 3e +ndr*neal, a& *is eu, dar i&ediat a& *&-it i a& continuat & a)ut +ntotdeauna
un %ust des)rit.
B i a)ut +ntotdeauna %usturi costisitoare, asta )rei s spui, rspunse &a&a i se uit la
perdelele de -rocart.
B Nu sunt c0iar de lepdat pentru nite %usturi costisitoare, *ise $llie, *&-indu-i.
B S-l pui s &ai i econo&iseasc din cnd +n cnd, rosti &a&a. i prinde -ine.
B 8efu* s &ai fiu ddcit, &-a& +&potri)it eu. )anta.ul pe care +l ai din partea unei
soii este c ea crede c tot ce faci este perfect. Nu-i aa $llie;
$llie prea din nou fericit. 8se i *ise<
B 9u eti totdeauna perfeciunea +ntruc0ipat, !iLe@ Doar ai o prere for&ida-il despre
tine.
?i +n acea clip, 6reta se +ntoarse cu ceainicul. & fost puin ca& stin%0erii i toc&ai
+ncerca& s trece& peste acel &o&ent. Cenirea 6retei a adu%at ce)a la +ncordarea care plutea.
!a&a re*ist oricror +ncercri din partea $lliei de a o face s r&n, iar $llie renun dup
ct)a ti&p. 2 conduser& pe &a&a de-a lun%ul dru&ului care erpuia printre copaci, pn la
%ardul proprietii.
B 3u& +i *icei; ntre- &a&a deodat.
$llie rspunse<
B !oia Ai%anului.
B 0, fcu &a&a, da, a)ei ce)a i%ani pe aici, nu-i aa;
B 3u& de tii asta; & +ntre-at.
B & )*ut una +n ti&p ce urca& la )oi. S-a uitat destul de ciudat la &ine, *u aa.
B Nu repre*int un pericol, nu tre-uie s te te&i, dar e puin ca& srit, asta e tot
B De ce spui c e ca& srit; )ea o pri)ire destul de )esel cnd &-a pri)it. re ce)a
cu )oi, sau ce;
B Nu cred c poate fi ade)rat ceea ce spune. 3red c are )edenii. 3 a& fi %onit-o de pe
p&ntul ei, ce)a +n le%tur cu asta.
B Pro-a-il c )rea -ani, *ise &a&a. Ai%anilor le plac -anii. Pe ur& &ai co&pun i-un
cntecel +n care spun ce ispra) au fcut, i &ai i dansea*. Dar se opresc repede cnd si&t un
-nu +n pal&.
B Nu-i plac i%anii, re&arc $llie.
B Sunt nite 0oi, nu lucrea* re%ulat i pun &na pe lucruri care nu le aparin.
B $i, -ine, *ise $llie, acu& nu ne &ai te&e&.
!a&a spuse la re)edere, dar apoi adu%<
B 3ine este tnra care locuiete cu )oi;
$llie e,plic cu& 6reta fusese co&pania cea &ai apropiat pentru ea )re&e de trei ani
+nainte de cstoria noastr i cu&, dac n-ar fi fost 6reta, ea ar fi a)ut o )ia de iad.
B 6reta a fcut totul ca s ne a.ute. $ o persoan &inunat, &ai *ise $llie. Nu tiu ce &-
a fi fcut fr ea.
B St cu )oi, sau e nu&ai +n )i*it;
B $i -ine, *ise $llie, ocolind rspunsul. St cu noi pentru &o&ent din pricin c &i-a&
lu,at %le*na i a tre-uit s a& pe cine)a care s & +n%ri.easc. Dar acu& sunt -ine.
B 9inerii cstorii o duc cel &ai -ine cnd stau sin%uri, &ai ales la +nceput, *ise &a&a.
& r&as ln% poart, ur&rind o pe &a&a cu& se +ndeprta.
B $ste o indi)idualitate puternic, *ise $llie %nditoare.
$ra& suprat pe $llie, c0iar foarte suprat pentru c o descoperise pe &a&a i o )i*itase
fr s-&i spun. Dar cnd se +ntoarse spre &ine pri)indu-&, cu o sprncean uor ridicat, dar
i cu o &utrioar pe .u&tate ti&id, pe .u&tate &ulu&it de n*dr)nia fcut, n-a& putut
s & a-in i-a& *is cu %las &oale<
B 3e &incinoas &ic +&i eti@
B $i, cteodat, *ise $llie, &al tre-uie s fii i aa.
B $ ca +ntr-o pies de S0aLespeare +n care a& .ucat o dat la coala unde +n)a&. ?i a&
citat contiincios< +nelat speranele tatlui el i poate le )a +nela i pe-ale tale.
B 3e-ai .ucat 4 2t0ello;
B Nu, a& rspuns, a& interpretat rolul tatlui fetei. De asta +&i aduc a&inte de aceast
replic, presupun. $, de altfel, tot ce &i a&intesc c a& a)ut de spus.
B +nelat speranele tatlui su i poate i pe-ale tale, repet $llie pe %nduri. Nu-&i
aduc a&inte s fi +nelat speranele tatlui &eu, n-a& a)ut cnd. Poate c s-ar fi +nt&plat &ai
tr*iu.
B 3red c nu ar fi fost prea +ncntat c te-ai &ritat cu &ine, a& *is, ca i &a&a ta
)itre%, de altfel.
B Nu, *ise $llie, nu cred c ar fi fost, +ntr-ade)r. $ra destul de con)enional, cred. ?i
dintr-odat *ise cu acel *&-et u%u- de feti< a c presupun c tot ce a& de fcut este s-i
ur&e* pilda Desde&onei i s-&i de*a&%esc tatl, fu%ind cu tine.
B De ce ai )rut s-o )e*i pe &a&a, $llie, a& +ntre-at curios.
B Nu e )or-a de faptul c a& )rut s-o )d, *ise $llie, dar & si&ea& teri-il de )ino)at
c nu fcea& ni&ic +n acest sens. Nu &i-ai )or-it prea &ult despre &a&a ta, dar a& si&it c a&
fcut tot ce a putut pentru ca ie s-i fie -ine. Ai-a )enit +ntotdeauna +n a.utor, atunci cnd ai a)ut
ne)oie, i a &uncit din %reu pentru ca s poi +n)a. ?i & ur&rea %ndul c poate, +n ceea ce
& pri)ea, putea s par .osnic, o &ndrie le%at de pun%, faptul c nu & ducea& s-o )d.
B 2ricu&, n-ar fi fost )ina ta, ar fi fost a &ea.
B Da, a *is $llie, dar a& +neles c poate nu )roiai s & duc s o )d.
B 3re*i c a& un co&ple, de inferioritate le%at de &a&a; Dar nu este aa. 9e asi%ur c
nu este ade)rat, $llie. Nu asta era.
B Da, rspunse $llie cu %ndul departe. ?tiu acu& despre ce e )or-a. $ din pricin c nu
)roiai ca ea s fac ce fac de o-icei &a&ele.
B 3e fac de o-icei &a&ele; & repetat.
B $i, *ise $llie, dar pot foarte -ine s-&i dau sea&a c este felul de persoan care tie
foarte -ine ce ar tre-ui s fac ceilali, adic ar fi )rut s se a&estece puin +n e,istena ta, s-i
direcione*e paii, s te fi,e*e +n anu&ite &eserii.
B Eoarte ade)rat, *isei, &ai ales &eserii sedentare. ?i s & tie ae*at.
B Nu &ai contea* acu&, rspunse $llie, dar a *ice ca era un sfat -un. Dar n-ar fi fost
sfatul potri)it pentru tine, !iLe. 9u nu eti fiina care s se ae*e. 9u nu eti tipul sedentarului.
Crei s te duci peste tot i s le )e*i pe toate. Crei s a.un%i pe cul&i.
B Creau s stau aici +n aceast cas cu tine, &i-a& au*it %lasul.
B Poate, pentru o )re&e5 ?i cred 4 cred c )ei )rea totdeauna s te +ntorci aici. ?i eu la
fel. 3red c ne )o& +ntoarce aici +n fiecare an i )o& fi &ai fericii dect +n alt parte. Dar )ei
tn.i i dup alte locuri. Cei )rea s cltoreti, s )e*i de toate, s cu&peri de toate. 9e )ei %ndi
la noi planuri pri)ind a&ena.area %rdinii de aici. Poate )o& &er%e i )o& )edea %rdini italiene,
.apone*, %rdini suspendate.
B ! faci s )d )iaa ca pe ce)a foarte atr%tor. &i pare ru c &-a& suprat.
B Nu-i face %ri.i, n-a& luat +n sea& suprarea ta. Doar nu &ie fric de tine. ?i apoi
adu%, +ncruntndu-se uor< !a&ei tale nu i-a plcut 6reta.
B !ultora nu le place de 6reta.
B Printre care te nu&eri i tu.
B Eiindc aduci din nou )or-a despre asta, )reau s & asculi puin Nu e ade)rat. 3red
c-a& fost puin %elos pe ea, la +nceput, asta e. Ne +&pc& destul de -ine acu&. ?i a& adu%at<
3red c +i face pe oa&eni s fie &ereu +n defensi).
B Nici do&nului Lippincott nu-i place 6reta, nu-i aa; 3rede c are prea &are influen
asupra &ea, *ise $ilie.
B ?i e ade)rat;
B ! +ntre- de ce-&i pui o ase&enea +ntre-are Da, poate are Dar cred c e ce)a +n firea
lucrurilor, pentru c e o fiin do&inatoare, i pe ur& tre-uie s a& pe cine)a +n care s a&
+ncredere, pe care s & -a*e*. 3ine)a care s stea &ereu la cr&.
B ?i s i +ndru&e paii; & +ntre-ai r*nd.
& intrat +n cas, -ra la -ra. $ra destul de +ntuneric pentru o dup-a&ia* i nu tiu din
ce &oti). Presupun c era din pricin c soarele toc&ai trecuse de partea cealalt a terasei, lsnd
o tren de +ntuneric. $llie +ntre-<
B 3e s-a +nt&plat;
B Nu tiu, a& *is. & a)ut deodat i&presia c cine)a &i-ar fi clcat pe p&nt.
B De fapt se spune c o %sc trece peste &or&ntul cui)a. a se spune parc, e
ade)rat; ntre- $llie.
6reta nu era de %sit. Ser)itorii spuser c ieise s se pli&-e.
cu&, c &a&a tia totul despre cstoria &ea i c o )*use pe $llie, a& fcut ceea ce
)rusese& s fac cu &ult ti&p +n ur&. I-a& tri&is un cec coninnd o cifr aprecia-il. I-a& spus
s se &ute +ntr-o cas &ai &are i &ai -un, s-i cu&pere &o-il i tot ce dorea. Lucruri de
acest %en. & a)ut +ndoieli, desi%ur, c )a pri&i. Nu erau -ani pentru care eu &uncise& i nici
nu putea& s pretind acest lucru. 3u& era de ateptat, &i-a tri&is cecul +napoi cu ur&toarea
noti< 'Nu a& nici cea &ai &ic tre-uin de aa ce)a,( +&i scria. 'Nu o s te sc0i&-i niciodat.
?tiu asta acu&, cerul s te ai--n pa*.( I-a& fluturat cele dou -uci de 0rtie $lliei.
B Ce*i acu& ce &a& a&; & rostit. !-a& +nsurat cu o fat -o%at i triesc din -anii
ne)esti-&ii, iar -trna 0ale-ard nu-&i iart acest lucru@
B Nu-i face %ri.i, *ise $llie. !uli oa&eni %ndesc +n acest fel. Ca depi &o&entul. 9e
iu-ete foarte &ult, !iLe, adu% $llie.
B tunci de ce )rea tot ti&pul s & sc0i&-e; S & fac s fiu dup tiparul ei. $u sunt
aa cu& sunt. Nu sunt tiparul ni&nui. Nu &ai sunt -ieelul &a&ei pentru ca s & &odele*e
dup cu& dorete. Sunt eu +nsu&i, un indi)id. Sunt un adult. Sunt $7@
B Da, tu eti tu, *ise $llie, i eu te iu-esc.
?i apoi, poate pentru ca s-&i distra% atenia, +&i spuse ce)a destul de nelinititor<
B 3e prere ai despre noul nostru ser)itor;
Nu & %ndise& la el. De ce &-a fi %ndit; Dac era s-l prefer celui dinaintea lui, era
poate c acesta nu i artase dispreul fa de u&ila &ea ori%ine social.
B $ -un, a& *is. De ce;
B !-a& +ntre-at dac nu ar fi cu&)a din cate%oria celor care p*esc.
B 2 %ard de corp; 3e )rei s spui;
B 7n detecti). !-a& %ndit c 7nc0iul ndre= ar fi putut s aran.e*e aa ce)a.
B De ce-ar face o;
B Pentru a pre+nt&pina e)entuale rpiri. n &erica, tii, de o-icei a)e& astfel de
oa&eni de pa*. n special la ar.
Iat un alt de*a)anta. al pri)ile%iului de a a)ea -ani, de care 0a-ar n-a)ea&@
B 3e idee -estial@
B 20, nu tiu,. Presupun c &-a& o-inuit cu ea. 3e contea*; De fapt, nici nu se
o-ser).
B ?i ne)asta lui e la fel de i&plicat;
B a ar tre-ui cred, dei %tete foarte -ine. & presupus c poate 7nc0iul ndre= sau
Stanford LloFd, care dintre ei s-ar fi %ndit la aa ce)a, i-a pltit pe cei dinainte pentru a pleca,
a)ndu-i pe acetia doi de.a pre%tii s le ia locul. r fi fost destul de uor.
B Er s-i spun; & +ntre-at fr s-&i )in s cred
B Nici n-au a)ut )reodat +n %nd s-&i spun. ?i-or fi *is c o s & apuce )reo cri*,
s fac )reo scen. 2ricu&, s-ar putea s & i +nel. ?i continu )istoare. 9e %ndeti la
ase&enea lucruri cnd eti o-inuit cu ele i tii c pot fi +n .urul tu, fr ca &car s -nuieti.
B Sr&an feti -o%at@ & *is eu pe un ton ca& sl-atic.
$llie nu sc0i nici o reacie.
B Presupun c o ase&enea fra* spune totul, *ise ea.
B Sunt lucruri pe care le aflu &ereu, +n ceea ce te pri)ete, $llie, a& *is eu.
3e &ister i so&nul sta@ 9e duci ia culcare fcndu-i %ri.i despre i%ani sau du&ani
necunoscui, detecti)i infiltrai +n propria-i cas i despre posi-ilitile de rpire sau despre &ulte
alte lucruri, iar so&nul i le-alun% pe toate.
3ltoreti foarte departe i nici nu tii unde ai fost, dar, cnd te tre*eti, ai +n faa oc0ilor
o cu totul alt lu&e. Nici ur& de %ri.i sau de te&eri. n loc de asta, cnd &-a& tre*it pe SV
septe&-rie era& +ntr-o stare de total nelinite.
B 2 *i &inunat, &i-a& *is cu con)in%ere. 2 s fie o *i ne&aipo&enit. 30iar aa era.
$ra& precu& oa&enii aceia care doreau ca prin recla&ele lor s-i fac pe ceilali s &ear%
oriunde i s fac orice. )ea& ce)a planuri +n acea *i. Sta-ilise& cu !aiorul P0illpot s
&er%e& la o licitaie care se inea ca& la )reo cincispre*ece &ile deprtare. $rau cte)a lucruri
interesante pe care le i &arcase& pe lista de )n*are. ! cuprinsese o ner-dare copilreasc.
P0illpot era un foarte -un cunosctor +n &aterie de &o-il i ar%intrie i lucruri de acest
%en, i nu pentru c era un o& care a)ea %ust 4 era +nainte de toate un sporti) 4 ci pentru c pur i
si&plu se pricepea. 9oat fa&ilia lui se pricepea.
!-a& &ai uitat peste catalo% la &icul de.un. $llie co-orse +&-rcat +ntr-un costu& de
clrie. 3lrea &ai +n fiecare di&inea, de la un ti&p, uneori sin%ur, alteori +&preun cu
3laudia. )ea o-iceiul a&erican de a -ea o cafea sau un pa0ar cu suc de portocale i &ai ni&ic
altce)a la &icul de.un. 6usturile &ele, acu& cnd nu a)ea& de ce s le li&ite*, erau acelea ale
unui -oier de ar din perioada )ictorian. &i plceau o &uli&e de feluri de &ncare cald. &
&ncat, de pild, rinic0i i crnai cu slnin. Delicios.
B 3e faci a*i, 6reta; & +ntre-at.
6reta spuse c se duce s-o +ntlneasc pe 3laudia Hardcastle la %ara din !arLet 30ad=ell
i c a)eau s se duc +&preun la Londra la o licitaie al-. & +ntre-at ce era aceea o licitaie
al-
B 9re-uie s fie i ce)a al- +n ea; & +ntre-at.
6reta se uit dispreuitor i *ise c o licitaie al- +nsea&n o licitaie la care se )indeau
pn*eturi de cas, pturi i prosoape i cearceafuri. $rau nite reduceri -une de preuri la un
&a%a*in din "ond Street de la care pri&ise un catalo%.
I a& spus atunci $lliei<
B Dac 6reta se duce la Londra pentru toat *iua, de ce nu ai )eni s & iei cu &aina i
s ne +ntlni& la 6eor%e +n "artin%ton. !ncarea e foarte -un, acolo, -trnul P0illpot &i-a
ludat locul. su%erat c poi s )ii i tu. La unu. 9e duci pn la !arLet 30ad=ell i pe ur&
faci un ocol de trei &ile. $ un indicator, cred.
B n re%ul, *ise $llie, )oi fi acolo.
& suit-o pe cal i a plecat printre copaci. $lliei +i fcea o deose-it plcere clritul. De
o-icei &er%ea pn la dru&ul care erpuia i pe ur& a.un%ea la dealuri i se +ntorcea +n %alop
spre cas. & lsat &aina &ai &ic pentru $llie, pentru c era &ai uor de parcat i a& luat
30rFsler-ul. & a.uns la conacul "artin%ton, c0iar +nainte de a +ncepe licitaia. P0illpot era de.a
acolo i-&i pstrase un loc.
B Sunt cte)a lucruri fru&oase aici, *ise el. 7n ta-lou sau c0iar dou. 7n 8o&neF i un
8eFnolds. Nu tiu dac te interesea*.
& dat din cap a ne%aie. Prefera& &odernii.
B Sunt ci)a licitatori )enii, continu P0illpot, o perec0e din Londra. l )e*i pe acel
-r-at sla- de acolo, cel cu -u*ele su-iri; $ 3ressin%ton. Eoarte cunoscut. Nu a )enit i soia
du&itale;
B Nu, a& rspuns, nu e prea interesat de licitaii. 2ricu&, nici eu n-a& insistat s )in.
B 20, de ce;
B Creau s-i fac o surpri*, a& spus. 9e-ai uitat la articolul OQ;
Se uit la catalo% i apoi arunc o pri)ire prin +ncpere.
B H&. "iroul acela din papier &c0G; Da. 2 pies fru&oas. 7nul din cele &ai -une
piese pe care le-a& )*ut )reodat. ?i &ai e i -irou. & &ai )*ut pupitre pe care le puneai pe
&as i scriai. Dar sta e un e,e&plar &ai )ec0i. N-a& &ai )*ut pn acu& aa ce)a.
Piesa era +ncrustat cu e&-le&a 3astelului Windsor, iar pe laterale a)ea -uc0ete de
trandafiri, ciulini i trifoi.
B ?i &ai e i foarte -ine pstrat, *ise P0illpot. Se uit la &ine destul de curios. N-a fi
cre*ut c-i place aa ce)a, dar5
B De fapt, nu e %ustul &eu, a& *is. $ niel ca& +nflorat i ca& fe&eiesc pentru &ine. Dar
$lliei +i place. $ *iua ei de natere spt&na )iitoare i )reau s-l cu&pr pentru ea. 2 surpri*.
De asta nu a& )rut s tie c licite* pentru el a*i. Dar tiu c nu e ni&ic altce)a &ai plcut ce a
putea s-i ofer. 2 s fie o ade)rat surpri*.
& intrat i ne-a& ocupat locurile, iar )n*area a +nceput. De fapt, piesa pe care o )roia&
era destul de cutat deoarece cuplul londone* se arta a&ator s-o cu&pere, dei unul dintre ei
era att de e,peri&entat +n ase&enea ac0i*iionri c nici nu-i ddeai sea&a cnd fcea o
&icare pe care cel care conducea licitaia o i prindea. & &ai cu&prat i un scaun
30ippendale pe care l-a& i )*ut ae*at +n 0olul nostru i nite draperii de -rocart care erau +nc
+n -un for&.
B $i -ine, se pare c te-ai distrat foarte -ine, *ise P0illpot ridicndu-se cnd cel ce
conducea licitaia anun +nc0iderea. Crei s te +ntorci dup-a&ia*;
& ne%at.
B Nu, nu este ce)a care s & interese*e. N-au &ai r&as dect &o-il de dor&itor,
co)oare i altele de acest fel.
B 0, nu ca s cu&peri ce)a. $i, +i pri)i ceasul, ar tre-ui s ne %r-i&. Ne +ntlni& cu
$llie la 6eor%e;
B Da, )a fi acolo.
B ?i. W. D-ra ndersen;
B 20, 6reta e la Londra, a& *is. S-a dus la ceea ce se c0ea& a licitaie al-. 3u d-ra
Hardcastle, cred.
B 0, da, 3laudia a *is parc ce)a despre asta &ai deun*i. Preurile la len.erie sunt
fantastice +n *iua de a*i. ?tii ct costau nite fee de pern; 9rei*eci i cinci de ilin%i. Iar +nainte
erau cu ase ilin%i.
B 9e pricepi la lucrurile de %ospodrie, a& *is.
B & au*it-o pe ne)ast-&ea )ietndu-se, rspunse P0illpot *&-ind. $ti +ntr-o
ne&aipo&enit for&, !iLe. Eoarte )esel.
B ?i asta pentru c a& ac0i*iionat -irouaul, a& rspuns eu, sau i din cau*a asta. *i
di&inea &-a& tre*it +ntr-o dispo*iie %ro*a). ?tii, una din acela di&inei cnd i se pare c
totul &er%e -ine.
B H&, *ise P0illpot, ai %ri.. sta s-ar c0e&a seninul dinaintea furtunii.
B Seninul dinaintea furtunii; $ ce)a scoian;
B Da, aa se pare. !ai -ine i-ai do&oli cu)ntul -iatule, *ise P0illpot.
B Dar nu cred +n ase&enea superstiii, *isei eu.
B Nici +n profeii i%neti, ei;
B N-a& &ai )*ut-o pe i%anc +n ulti&a )re&e, rspunsei. 3a& de cel puin o
spt&n.
B Poate e plecat, +i ddu P0illpot cu prerea.
! +ntre- dac-l pot lua cu &aina, iar eu i-a& rspuns c da.
B Nu are rost s le iei pe a&ndou acu&. ?i poi s & lai i pe &ine la +ntoarcere, nu-i
aa; Dar ce faci cu $llie; Cine cu &aina;
B Da, )ine cu cea &ic.
B Sper c 6eor%e a pus ce)a -un pe foc, *ise !aiorul P0illpot. !i-e foa&e.
B i cu&prat ce)a; & +ntre-at. & fost prea preocupat ca s o-ser).
B Da, tre-uie s-i pstre*i sn%ele rece cnd licite*i. 9re-uie s o-ser)i ce fac cei ce
particip la licitaie. Nu, nu a& cu&prat ni&ic. Preurile au urcat cu &ult peste posi-ilitile
&ele atunci cnd a& fcut cele dou +ncercri.
& priceput atunci c, dei P0illpot deinea +ntinderi &ari de p&nt, )enitul lui nu se
ridica la o cifr prea &are. $ra ceea ce pute& nu&i un o& &odest, dei &are proprietar Nu&ai
)n*nd o &are parte din p&ntul pe care-l deinea, ar fi putut s ai- -ani pentru ai c0eltui
dup pofta ini&ii, dar el nu )oia s-l )nd. Iu-ea p&ntul.
.unser& la 6eor%e i acolo %sir& foarte &ulte &aini. Pese&ne c unele dintre ele
aparineau persoanelor care fuseser la licitaie. Nu )edea&, ins, &aina $lliei. Intrar& i ne
uitar& +n .ur s o )ede&, dar se pare c nu +i fcuse apariia. ?i cu toate acestea era trecut de ora
unu.
Ne duser& la -ar s lu& ce)a de -ut ca s-o atept&. Localul era destul de a%lo&erat.
!-a& uitat +n sala restaurantului i a& o-ser)at c &asa noastr era +nc reinut. Se aflau acolo
destule c0ipuri cunoscute i a& o-ser)at la &asa de ln% fereastr un -r-at a crui fa o &ai
)*use& unde)a. $ra& si%ur c-l &al )*use& unde)a, dar nu-&i a&intea& unde. "nuia& c
nu era de prin partea locului pentru c 0ainele lui nu se&nau cu ale celorlali. "ine+neles c
+ntlnise& &uli oa&eni +n )iaa &ea i pro-a-il c de asta nici nu &i-i a&intesc destul de
repede. Nu fusese la licitaie, asta +&i a&intea&, dei, destul de ciudat i acolo a& )*ut la un
&o&ent dat un c0ip pe care nu putea& s-l locali*e*. Eeele te pot +nela dac nu le le%i de
anu&ite e)eni&ente sau locuri unde le-ai +ntlnit sau )*ut.
?efa de sal de la 6eor%e, +&-rcat +n o-inuitul ei costu& de &tase stil eduardian, pe
care +l purta &ereu de altfel, )eni spre &ine i & +ntre-<
B Crei s ) ocupai &asa, do&nule 8o%ers, &ai sunt +nc destule persoane care
ateapt.
B Soia &ea )a fi aici peste un &inut sau dou, a& rspuns.
!-a& +ntors s-l %sesc pe P0illpot. !-a& %ndit c $llie ar fi putut s ai- o pan.
B & face &ai -ine s intr&, +l +nde&nai eu, se pare c nu le prea con)ine +ntr*ierea.
st*i au localul supraa%lo&erat, a& adu%at, i $llie nu e dintre cei &ai punctuali clieni.
B 0, fcu P0illpot +n felul su de&odat, doa&nelor le face plcere s ne lase s
atept&, nu-i aa; n ceea ce & pri)ete nu a& nici o o-ieciune, dac )rei s intr&. Ne )o&
ae*a i )o& +ncepe s &nc&.
& intrat, a& ales friptur i plcint cu rinic0i i a& +nceput s &nc&.
B Nu-i fru&os din partea $lliei s ne fac s atept& att, a& *is eu. ?i a& adu%at c s-
ar putea s fie i din pricin c 6reta era la Londra. $llie e o-inuit s i se a&inteasc ce +ntlniri
are, s fie a.utat s a.un% la ti&p. 6reta are &ereu a%enda desc0is.
B $ c0iar att de dependent de d-ra ndersen;
B Din acest punct de )edere, da, *isei.
& continuat s &nc& i a& trecut de la plcinta cu rinic0i la tarta cu &ere care era o
&inunie a foieta.ului.
B ! +ntre- dac n-o fi uitat cu totul de noi, *isei eu -rusc.
B Poate c ar fi -ine s-o suni.
B Da, cred c ar fi &ai -ine.
& ieit, &-a& dus la telefon i a& sunat. D-na 3arson, -uctreasa, &i-a rspuns.
B 20, du&nea)oastr suntei, do&nule 8o%ers; Doa&na nu s-a +ntors +nc.
B 3e )rei s spui, nu s-a +ntors +nc acas; Nu s-a +ntors de unde;
B Nu s-a +ntors de la pli&-area clare.
B "ine, dar asta a fost i&ediat dup &icul de.un. Doar n-a clrit toat di&ineaa.
B Nu &i-a spus ni&ic +n plus. 2 atepta&.
B De ce nu &-ai sunat &ai de)re&e ca s-&i spui; & +ntre-at-o.
B Dar n-a fi tiut unde s ) %sesc, )edei du&nea)oastr. Nu a& tiut unde ai plecat.
I-a& spus c era& la 6eor%e +n "artin%ton i i-a& dat nu&rul. 9re-uia s & sune +n
clipa +n care $llie aprea sau de cu& a)ea )eti despre ea. Dup ce a& )or-it cu -uctreasa, &-
a& +ntors la P0illpot. C*u dup +nfiarea &ea c ce)a nu era +n re%ul.
B $llie nu s-a +ntors +nc acas, spusei. *i di&inea a plecat s clreasc puin, ca de
o-icei. 3lrete ca& +n fiecare di&inea, dar totul nu durea* dect o .u&tate de or pn +ntr-
o or.
B Nu tre-uie s-i faci %ri.i +nainte de a fi ne)oie, *ise -trnul cu -untate. Proprietatea
)oastr e situat +ntr-un loc &ai sin%uratic. Poate i s-a +nt&plat ce)a calului, poate c0ioapt i
ea +ncearc s-l aduc acas. Pe ur& &ai e i poriunea aceea &ltinoas i dealurile
ne+&pdurite. Nu e nici un suflet prin prile acelea ca s poi tri&ite )reun &esa..
B Dac i-ar fi sc0i&-at planurile i ar fi &ers s )ad pe cine)a, ne-ar fi sunat aici, a&
+ncercat eu s %ndesc cu )oce tare. Ne-ar fi lsat o )or-.
B Nu te nec.i +nainte de a ti ce s-a +nt&plat, *ise P0illpot. 3red c ar tre-ui s &er%e&
acu&, s )ede& ce afl&.
n ti&p ce ne +ndrepta& spre parcare, a& o-ser)at c o &ain o pornise de.a. n ea se afla
-r-atul pe care-l o-ser)ase& &ai de)re&e +n restaurant i +ntr-o clip &i-a& a&intit cine era.
"anc0erul Stanford LloFd sau cine)a care se&na cu el. ! +ntre-a& ce putea s fac pe aici. Nu
cu&)a se pre%tea s ne fac o )i*it; Dac asta era, putea s ai- surpri*a c nu-i ateapt
ni&eni. n &ain cu el &ai era parc o fe&eie care se&na cu 3laudia Hardcastle, dar aceasta
era la Londra cu 6reta, dup cu&prturi. 9otul +ncepea s se +n)rteasc cu &ine5
n &ain, P0illpot se uit la &ine o dat sau de dou ori i, surprin*ndu-i pri)irea, +i
spusei cu destul a&rciune<
B $i -ine, a*i de di&inea se pare c -una &ea dispo*iie anuna furtuna.
B Hai, nu te %ndi +nc la aa ce)a. S-ar fi putut s fi c*ut, s-i fi lu,at iari %le*na sau
ce)a ase&ntor. 3lrete totui -ine, &ai *ise P0illpot. & )*ut-o eu. Nu pot s cred c e
)or-a de un accident.
B ccidentele se pot +nt&pl oricnd, a& continuat eu.
& condus destul de repede i a& a.uns pe dru&ul ce erpuia pe dealurile deasupra
proprietii noastre, uitndu-ne +n .ur +n )re&e ce &er%ea& Din cnd +n cnd ne oprea& i
+ntre-a& oa&enii pe care +i +ntlnea&. De la un o& care spa tur- a)user& pri&ele )eti.
B & )*ut o fat clare, da, *ise el. 3a& dou ore s fie sau &ai &ult. & )rut s-o
opresc, dar %alopa. Prea s nu )ad pe ni&eni.
B Hai &ai -ine acas, propuse P0illpot, s-ar putea ca acolo s tie &ai &ulte despre ea.
.unser& acas, dar acolo ni&eni nu tia ni&ic. l tri&iser& pe fecior clare spre
inutul &ltinos s-o caute pe $lite. P0illpot telefon i el acas i tri&ise i de acolo un o&. $l i
cu &ine o luar& pe crare +n sus prin pdure, pe crarea pe care $llie o lua de o-icei i de unde
se a.un%ea pe dealurile ne+&pdurite.
La +nceput nu )*ur& ni&ic. Pe ur& o luar& pa la &ar%inea pdurii pe unde se
+ntlneau i celelalte crri i aa o %sir&. C*ur& &ai +nti ceea ce prea o %r&ad de 0aine
+n de*ordine. 3alul se +ntorsese i sttea pscnd ln% acea %r&ad +n de*ordine. & +nceput s
aler%. P0illpot & ur& &ai repede dect putea& s cred c ar fi putut s-o fac un o& de )rsta
lui.
$ra acolo 4 *cnd +ntr-o %r&.oar de*ordonat 4 cu faa ei &ic +ntoars spre cer. &
+n%i&at<
B Nu pot. Nu pot. ?i &i-a& +ntors faa.
P0illpot se duse i +n%enunc0e ln% ea Se ridic aproape i&ediat.
B 9re-uie c0e&at un doctor, *ise. S0a=. $ cel &ai aproape Dar nu cred s &ai fie
ne)oie, !iLe.
B Crei s spui c e &oart;
B Da, *ise dnsul, nu are rost s-i spun altce)a.
B 20. Du&ne*eule@ 6e&ui i & +ntorsei. Nu pot s cred asta. Nu, nu, $llie.
B Hai, ine asta, *ise P0illpot.
Lu o sticl din -u*unar, o destup i &i-o +ntinse. & luat o duc -un din ea.
B !ulu&esc, i-a& spus.
9oc&ai atunci apru i feciorul, iar P0illpot +l tri&ise s-l aduc pe dr. S0a=.
S0a= apru +ntr-un Land 8o)er )ec0i. Presupun c era &aina pe care o folosea pentru a
)i*ita fer&ele i*olate pe )re&e rea. De-a-ia se uit la noi. Se aplec i&ediat deasupra $lliei. Pe
ur& )eni i la noi.
B $ &oart de cel puin trei sau patru ceasuri, *ise el. 3u& s-a +nt&plat;
I-a& po)estit cu& $llie a plecat pentru pli&-area clare pe care o fcea de o-icei dup
&icul de.un.
B &ai a)ut accidente pn acu& +n ti&pul pli&-rilor clare;
B Nu, clrea -ine.
B Da, tiu acest lucru. & )*ut-o o dat sau de dou ori. 3lrea de cnd era copil, a&
+neles. !-a& +ntre-at dac s-ar fi putut s ai- un accident +n ulti&a )re&e, un accident care s-i
fi afectat cu&)a +nde&narea. Dac s-ar fi speriat calul.
B De ce s se fi speriat calul; $ un ani&al linitit.
B 3alul n-are nici o )in, *ise !aiorul P0illpot. Nu e un e,e&plar ner)os. ?i-a rupt $llie
ce)a;
B Nu i-a& fcut un e,a&en &edical co&plet, dar fi*ic nu pare s ai- ce)a. S-ar putea s
ai- totui ce)a intern. ?i pe deasupra un oc5
B Dar nu se &oare dintr-un oc, a& *is.
B 2a&enii &ureau din cau*a unui oc pe )re&uri. Dac ar fi a)ut i o insuficien
cardiac.
B n &erica spuneau c ar fi a)ut o afeciune cardiac 4 o ini& sla- 4 sau ca& aa
ce)a
B H&. $u n-a& prea %sit aa ce)a cnd a& e,a&inat-o. 3u toate acestea, nu a)e& o
cardio%ra&. ?i nici n-ar a)ea )reo i&portan acu&. 2 s ti& &ai tr*iu. Dup anc0et.
Se uit la &ine cu atenie, apoi & -tu pe u&r.
B Du-te acas i -a%-te-n pat, *ise. Du&neata eti cel care sufer de-un oc.
n felul ciudat +n care se i)esc i se adun oa&enii ca din p&nt, ne po&enir& cu doi,
trei oa&eni care aprur ln% noi. 7n e,cursionist, care se a-tuse din dru&ul lui, )*ndu-ne
%rupul, o fe&eie +&-u.orat care se ducea la o fer& pe scurttur i o -trn. Se scoaser
e,cla&aii i se fcur presupuneri.
B Sr&ana doa&n tnr
B 3t e de tnr@ fost aruncat de pe cal, nu-i aa;
B $i, niciodat nu tii cnd e )or-a de cai
B $ d-na 8o%ers, stpna de la '9urnuri( a&ericanca.
Dup ce toat lu&ea scosese o e,cla&aie i se &irase, -trnul care lucra pe dru& )or-i.
Ne furni* infor&aii. Dnd din cap ne spuse<
B 9re-uia s se-nt&ple, s se-nt&ple.
B 3e s se-nt&ple; ntre- doctorul cu o )oce aspr, +ntorcndu-se spre el.
B & )*ut calul fu%ind de parc &nca p&ntul@
B i )*ut-o pe doa&n c*nd;
B Nu, n-a& )*ut-o. 3lrea pe la &ar%inea pdurii cnd a& )*ut-o i pe ur& &-a&
+ntors s tai pietrele pentru dru&. Iar dup o )re&e a& au*it *%o&ot de copite, &-a& uitat i a&
)*ut calul %alopnd. Nu &-a& %ndit c ar fi )or-a de un accident. & cre*ut c poate doa&na
a co-ort de pe cal i a lsat calul se se pli&-e sin%ur. ?i nici nu )enea spre &ine, se ducea +n alt
direcie.
B N-ai )*ut-o pe doa&na 8o%ers *rind pe p&nt;
B Nu, pentru c nu )d prea -ine departe. & )*ut calul pentru c era ca o u&-r pe
linia ori*ontului.
B 3lrea sin%ur; $ra cine)a cu ea sau +n apropierea ei;
B Nu, nu era ni&eni. $ra sin%ur. 3lrea nu departe de &ine, +n spatele &eu, +n direcia
aceea. Se +ndrepta spre pdure, cred. Nu, n-a& )*ut pe ni&eni altcine)a cu e,cepia ei i a
calului.
B S-ar fi putut s fie i%anca aia care o speria, *ise ranca cu o-ra.ii +&-u.orai.
!-a& cltinat
B 3e i%anc; 3nd;
B 20, tre-uie s fi fost 4 el -ine 4 cu trei, patru ore +n ur& cnd a& co-ort spre fer&,
de di&inea. 3a& pe la *ece fr un sfert a& )*ut-o pe i%anc. 3ea care locuiete +n csua din
sat. 3el puin aa cred. Nu era& c0iar foarte aproape ca s fiu foarte si%ur. Dar e sin%ura fiin
care se pli&- pe-aici +&-rcat +ntr-o 0ain roie. 7rca pe crarea dintre copaci. 3ine)a &i-a
spus c +i +nirase lucruri ciudate tinerei doa&ne. 2 a&eninase. i spusese c se )a +nt&pla ce)a
ru dac nu )a prsi aceste locuri. )ea un ton foarte a&enintor, aa a& au*it.
B Ai%anca, a& rostit ca pentru &ine, dei destul de tare. '!oia Ai%anului(.
&rciunea +&i acoperea cu)intele. )rea s nu fi )*ut niciodat acesta locuri.
389$ 98$I.
!i se pare cu totul ine,plica-il ct de %reu +&i a&intesc ceea ce a ur&at. Creau s spun
+nlnuirea tuturor e)eni&entelor care au ur&at. Pn la &oartea $lliei totul este clar +n &intea
&ea. Nu era& deloc si%ur de unde s +ncep, aici era totul. Dar de atunci si&ea& c un cuit &i-ar
fi tiat )iaa +n dou. 3eea ce a ur&at dup &oartea $lliei &i se prea a fi o )ia pentru care nu
fusese& pre%tit. 2 +n%0esuial cu&plit de oa&eni i de +nt&plri +n care eu nu &ai controla&
ni&ic. Lucrurile se +n)rteau +n .urul &eu fr ca eu s particip la e)eni&ente. a cel puin &i
se prea.
9oat lu&ea era foarte dr%u cu &ine. $ ceea ce +&i a&intesc cel &ai -ine. Sttea& fr
nici un rost i pri)ea& nucit i nu tia& ce s fac. 6reta, parc o )d, era +n ele&entul ei. )ea
acea putere uluitoare pe care o au unii de a se ocupa de tot ce e necesar, de a stpni situaia. $ra
+n stare s se ocupe de toate acele detalii ne+nse&nate de care oricine tre-uie s se ocupe. $u n-a
fi fost +n stare de aa ce)a.
3red c pri&ul lucru de care +&i a&intesc li&pede dup ce au luat-o pe $llie de la locul
cu&plit, iar eu a tre-uit s & +ntorc acas la &ine, la noi 4 acas 4 & ro%.
B fost cnd doctorul S0a= a )enit i &i-a )or-it. Nu tiu ct trecuse. $ra linitit, cu o
)oce -lnd, un ton ec0ili-rat. &i e,plica lucrurile rspicat, cu -untate.
3e tre-uia aran.at. &i aduc a&inte c a folosit cu)ntul aran.a&ente. $ra un cu)nt
cu&plit, +l ura& aa cu& ursc tot ce ine de el. Lucrurile care +n )ia +nsea&n cu)inte &ari 4
Dra%oste 4 se, 4 e,isten 4 &oarte 4 ur 4 &i se preau c nu repre*int ce)a ce ne %u)ernea*
*ilele.
Sunt o &uli&e de lucruri ce ne icanea*, ne de%radea*, pe care tre-uie s le +ndur&, la
care nu ne %ndi& dect atunci cnd ne tra)ersea* )iaa. ntreprenorii de po&pe fune-re,
aran.a&entele pri)ind +n&or&ntarea, anc0ete. ?i ser)itorii care intrau prin ca&ere i tr%eau
storurile. De ce s fie storurile trase pentru c $llie &urise; Nite nero*ii, toate astea@
De aceea cred, +&i aduc a&inte, c &-a& si&it +ndatorat doctorului S0a=, care a i*-utit
s fac fa unor &o&ente att de delicate, cu att de &ult tact i sensi-ilitate, e,plicndu-&i de
e,e&plu, de ce anu&ite cor)oade, cu& este o anc0et, tre-uie suportate. &i )or-ea destul de rar,
pentru ca s fie si%ur c pricepea& ceea ce +&i spunea.
Nu tia& cu& se desfoar o anc0et. Doar nu participase& la niciuna. !i s-a prut a fi
ce)a ireal i fcut cu un a&atoris& curios. Iudectorul de instrucie era un -r-at scund care-i
ddea aere i purta un pince-ne*. tre-uit s-i art actele, s-i spun cnd a& )*ut-o pe $llie
ulti&a dat la &icul de.un i cnd a plecat +n pli&-area ei o-inuit clare ca i +nele%erea pe
care o a)ea& s ne +ntlni& la prn*. !i s-a prut, a& spus, ca de o-icei, +ntr-o perfect stare de
sntate.
!rturia doctorului S0a= era neconcludent, o-inuit. Nu e,istau se&ne de )iolen, un
os, cla)icula, parc, fracturat i nite )nti ca ur&are a cderii de pe cal 4 totul se petrecuse +n
&o&entul &orii. Se pare c nu se &ai &icare dup ce c*use. !oartea, dup prerea lui,
inter)enise instantaneu. Nu e,ista o cau* or%anic care s fi pro)ocat &oartea, dar nu putea s
ofere o alt e,plicaie dect c decesul ar fi inter)enit +n ur&a unei cri*e cardiace, consecina unui
oc. tt ct a& putut s +nele% din li&-a.ul &edical folosit a fost faptul c $llie &urise din
cau*a unei asfi,ieri 4 ca re*ultat al unei lipse de aer. 2r%anele ii erau intacte, coninutul
sto&acului nor&al.
6reta, care depuse i ea &rturie, accentua &ai de%ra- )oit i cu &ai &ult insisten
dect o fcuse fa de Doctorul S0a= &ai +nainte c $llie suferise de o anu&it -oal de ini& cu
trei sau patru ani +n ur&. Nu au*ise ni&ic precis, dar rudele $lliei spuseser o dat sau de dou
ori c ini&a ei era sla- i c tre-uie s ai- %ri. s nu se o-oseasc. Nu au*ise ni&ic altce)a +n
afar de asta.
Pe ur& au fost +ntre-ai oa&enii care )*user ce)a sau fuseser +n )ecintatea locului
atunci cnd a)usese loc accidentul. "trnul care tia piatr pentru dru& a fost pri&ul. 2 )*use
pe doa&n trecnd pe ln% dnsul la o distan ca& la cincispre*ece iar*i. ?tia cine era, dei ea
nu )or-ise niciodat cu el. $ra doa&na de la casa cea nou.
B 2 tiai din )edere;
B Nu, nu o tia& c0iar din )edere, do&nule, tii, a& recunoscut calul. )ea c0iia al-.
Eusese ai do&nului 3areF, cel de peste deal, de la S0ettle%roo&. Nu s-a au*it ni&ic ru despre el,
era cu&inte, linitit, nu&ai -un de clrit pentru doa&ne.
B 3nd i-ai )*ut, calul ddea se&ne de ner)o*itate; 2 nec.ea pe doa&na +n )reun fel;
B Nu, era destul de linitit ?i era i o di&inea fru&oas. Nu se afla &ult lu&e prin
prea.&, *ise -trnul. 3el puin el nu o-ser)ase. Poteca aceea, tind inutul &ltinos, nu prea
era folosit dect pentru a scurta dru&ul dintre fer&e. !ai era un dru& care tra)ersa re%iunea,
dar ca& la o &il deprtare. C*use un trector sau doi, dar nu ce)a care s-i atra% atenia. 7n
-r-at pe -iciclet, un altul pe .os. $rau destul de departe de el, ca s )ad cine erau i oricu& nu
le ar fi dat i&portan. !ai de)re&e de a o fi )*ut pe doa&n clare, o )*use pe -trna Lee
sau cel puin aa i se pruse. Cenea pe crare spre el, iar pe ur&, deodat, a luat-o +ntr-o parte i
a intrat +n pdure. De altfel, se pli&-a destul de des prin inutul &ltinos i intra sau ieea din
pdure.
Iudectorul +ntre- de ce d-na Lee nu era i ea pre*ent. $l +nelesese c fusese i ea
con)ocat.
?i i se &ai spusese c d-na Lee prsise satul puin &ai +nainte, ni&eni nu tia +ncotro
plecase. Nu lsase nici o adres. Nu era o-iceiul ei s lase )or-, pentru c deseori pleca i se
+ntorcea, fr s anune pe cine)a. a c nu era ni&ic neo-inuit +n asta. De fapt o persoan sau
dou spuseser c a)eau i&presia c ea prsise satul c0iar +nainte de accident. Iudectorul de
instrucie +l +ntre- din nou pe -trn.
B 3re*i, totui, c era d-na Lee persoana pe care ai )*ut-o;
B N-a putea s spun c sunt si%ur. S-ar putea s nu fie aa. $ra o fe&eie +nalt care
rtcea i a)ea o 0ain roiatic, aa cu& poart d-na Lee uneori. Dar nu &-a& uitat foarte atent.
$ra& ocupat. Dac nu a fost ea, ar fi putut s fie altcine)a. 3ine tie;
n rest repet ceea ce ne spusese i nou. C*use pe doa&n clrind prin apropiere, aa
cu& o )*use de nenu&rate ori. Nu dduse i&portan faptului. Nu&ai pe ur& )*use calul
%alopnd sin%ur. Prea c ce)a +l speriase. '3el puin aa arta(. Nu putu s spun nici ct era
ora. S-ar fi putut s fie unspre*ece sau &ai de)re&e. C*use calul &ult &ai tr*iu, departe. Se
+ntorcea spre pdure.
poi .udectorul & c0e& iari pe &ine i-&i puse alte cte)a +ntre-ri despre d-na
Lee, d-na $st0er Lee de la 3sua cu Ci.
B Du&neata i soia du&itale o cunoteai pe d-na Lee din )edere;
B Da, a& rspuns, destul de -ine.
B I-ai )or-it;
B Da, de &ai &ulte ori. Sau &ai de%ra-, a& adu%at, ea ne-a )or-it.
B 9e-a a&eninat )reodat sau a a&eninat-o pe soia du&itale;
& pstrat o clip sau dou de tcere.
B ntr-un fel a fcut-o, a& spus +ncet, dar n-a& cre*ut niciodat5
B Nu ai cre*ut niciodat, ce;
B N-a& cre*ut niciodat c i si&te ceea ce spune, a& rspuns.
B 3eea ce spunea suna a du&nie +&potri)a soiei du&itale;
B Soia &ea a &enionat o dat ce)a +n acest sens. spus c a)ea i&presia c -trna
a)ea o pic pe ea dar nu putea s +nelea% de ce.
B i a&eninat-o )reodat, du&neata sau soia du&itale, c o )ei alun%a de pe aceste
p&nturi;
B Niciodat i dac a fost rostit )reo a&eninare aceasta a )enit din partea ei, a&
rspuns.
B i a)ut )reodat i&presia c era alienat &intal;
!-a& %ndit puin.
B Da, a& *is, a& a)ut aceast i&presie. & cre*ut c a.unsese s fie con)ins de faptul
c p&ntul pe care ne-a& construit noi casa +i aparinea sau aparinea tri-ului ei sau ce au ei. $ra
o-sedat de asta, a& adu%at +ncet. 3red c o luase ra*na de tot cu aceast o-sesie.
B nele%. Dar n-a trecut cu&)a i la )iolene fi*ice +n ceea ce-o pri)ea pe soia du&itale;
B Nu, a& spus din nou +ncet, nu cred c ar fi corect s spune& aa ce)a. 9otul se li&ita
la acele pre*iceri i%neti. 'C )a pate nenorocul dac )ei sta aici. "leste& pe capul )ostru
dac nu plecai5(
B rostit cu)ntul &oarte;
B Da> cred c l-a rostit. Dar n-a& luat-o +n serios. 3el puin, &-a& corectat, eu n-a& luat-
o +n serios.
B 3re*i c soia du&itale a luat-o +n serios;
B !i-e tea& c uneori o lua. "trna putea cteodat s te sperie destul de tare. Dar nu
cred c +i ddea sea&a de ceea ce spunea, sau fcea.
udierea se ter&in cu anunarea 0otrrii .udectorului de a a&na ter&enul pentru dou
spt&ni. 9otul ducea spre o &oarte pricinuit de un accident, dar nu e,istau pro-e suficiente
pentru a de&onstra cu& a sur)enit accidentul. declarat c )a a&na audierea pn cnd )a a)ea
i depo*iia doa&nei Lee.
doua *i dup audiere &-a& dus s-i )d pe !aiorul P0illpot i i-a& spus )erde-n fa c
)roia& prerea lui. 3ine)a care prea s fie, dup opinia -trnului tietor de piatr, doa&na Lee
se pli&-ase +n pdure +n acea di&inea.
B 2 tii pe -trn, a& spus. 3re*i c ar fi fost +n stare s pricinuiasc un accident cu
-un tiin; ?i din rutate;
B Nu prea pot s cred aa ce)a, !iLe, *ise el. 3a s faci un ase&enea lucru tre-uie s ai
un &oti) puternic. 2 r*-unare pentru ce)a ce i s-a +nt&plat. 3e)a de %enul sta. ?i ce-i fcuse
$llie; Ni&ic.
B Pare ce)a ieit din co&un, tiu. Dar de ce tot aprea +n felul acela -i*ar, a&eninnd-o
pe $llie i spunndu-i s plece; Prea s ai- ce)a cu ea, dar ce putea s fie; Doar n-o +ntlnise
sau s-o fi )*ut &ai +nainte. 3e era $llie pentru ea dect o a&ericanc, o strin; Nu e,ist ce)a
care s in de trecut, )reo le%tur.
B ?tiu, tiu, *ise P0illpot Nu pot +ns s nu & %ndesc la faptul c e,ist +n po)estea
asta ce)a care ne scap, !iLe. Nu tiu dac soia ta a &ai fost )reodat +n n%lia +naintea
cstoriei )oastre. S fi locuit oare prin prile astea )reo -ucat de )re&e;
B Nu, sunt si%ur de asta. Dei e destul de %reu s afir&i aa ce)a. Nu prea tiu &are lucru
despre $llie. Creau s spun c nu tiu ce cunotine a)ea, pe cine +ntlnea. Noi doi ne-a& +ntlnit
doar5 !-a& recules i &-a& uitat la el. Nici nu tii cu& ne a& +ntlnit, nu-i aa; Si%ur c nu. ?i
pe ur& a& continuat< Nici n-ai %0ici de aici +ntr-o &ie de ani. ?i fr )oia &ea a& +nceput s
rd. Dup care &-a& oprit. & si&it c era& foarte aproape de o cri* de isterie.
I-a& )*ut faa r-dtoare ateptnd s de)in din nou eu +nsu&i.
$ra un o& de &are a.utor. Nu +ncpea nici o +ndoial +n acest sens.
B Ne-a& +ntlnit aici, i-a& spus eu. dic pe '!oia Ai%anului(. 9oc&ai citise& afiul
pri)ind )n*area '9urnurilor( i a& urcat dru&ul spre deal, pentru c era& curios s )d locul. ?i
aa a& )*ut-o pri&a oar. Sttea acolo su- un copac. 3red c-a& speriat-o sau poate ea &-a
speriat pe &ine. 2ricu&, aa a +nceput totul. De asta a& )enit s locui& aici +n locul sta
-leste&at, cu %0inion.
B i si&it asta &ereu; Creau s spun dac ai si&it c plutea %0inionul prin prea.&;
B Nu, adic da. Nu &ai tiu. Niciodat n-a& )rut s ad&it aa ce)a. Dar cred c ea tia.
3red c fusese speriat tot ti&pul. ?i apoi a& spus ca pentru &ine< 3red c cine)a )roia s-o
sperie +nadins.
Cocea lui se au*i destul de aspru.
B 3e )rei s spui cu asta; 3ine )roia s-o sperie;
B Pese&ne c i%anca. Dar +ntr-un fel nu sunt prea si%ur de asta5 "trna o-inuia s
stea la pnd s-o atepte pe $llie, s-i spun c locul sta o s-i aduc %0inion. S-i spun c ar
tre-ui s plece de aici.
B Pu0@ Cor-a-i trda suprarea. r fi tre-uit s-&i spui &ai de&ult despre asta. fi
)or-it cu -trna $st0er. I-a fi spus c nu se cu)enea s se poarte aa.
B De ce-a fcut-o; & +ntre-at. 3e-a deter&inat-o;
B 3a &ulte alte persoane, *ise P0illpot, +i plcea s-i dea i&portan. i place s le spun
oa&enilor s se p*easc de anu&ite lucruri, s pre)ad ce le )a aduce )iitorul i s le %0iceasc
norocul. i place s se cread despre ea c tie )iitorul.
B Presupunnd c, a& *is +ncet, presupunnd c cine)a i-a dat -ani. !i s-a spus c era
dornic s ai- -ani.
B Da, +i plceau -anii foarte &ult. Dac cine)a ar fi pltit-o 4 asta )rei s spui 4 ce te
face s cre*i aa ce)a;
B Ser%entul #eene &i-a dat ideea, a& rspuns. Nu &-a fi %ndit sin%ur la aa ce)a.
B Da, +nele%. Ddu din cap cu +ndoial.
B Nu pot s cred, *ise el, c ar fi +ncercat +n &od deli-erat s-o +nspi&nte pe soia ta,
pentru ca s a.un% la un astfel de accident.
B S-ar putea s nu se fi %ndit la un accident fatal. S-ar putea s fi fcut ce)a ca s sperie
calul, a& *is. S fi declanat o petard sau s fi pocnit o -ucat de 0rtie. 7neori, tii, & %ndesc
c a a)ut ce)a personal cu $llie, ce)a de care eu nu tia& ni&ic5
B Sun ca& forat.
B Locul sta i-a aparinut )reodat; P&ntul )reau s spun@
B Nu. Ai%anii ar fi fost alun%ai de pe locurile astea, pro-a-il de &ai &ulte ori. Ai%anii
sunt &ereu alun%ai din anu&ite locuri, dar nu cred c pstrea* resenti&ente pentru asta
B Nu, a& *is, nu pare a a)ea )reo le%tur cu asta. Dar & +ntre- dac nu cu&)a a fost
pltit pentru )reun &oti) pe care noi nu-l cunoate&.
B 7n &oti) pe care nu-l cunoate&; 3e &oti);
!-a& %ndit un &inut sau dou.
B 9ot ce-o s spun o s par poate fantastic. S presupune&, aa cu& su%era #eene c
cine)a ar fi pltit o s fac ceea ce a fcut. 3e dorea acel cine)a; S *ice& c )roia s ne fac pe
a&ndoi s plec& de aici. S-au oprit asupra $lliei, nu asupra &ea pentru c eu nu &-a fi speriat
aa cu& s-a speriat $llie u +nspi&ntat-o pentru a aciona asupra a&ndoura 4 s plec& de
aici. Dac aa e, +nsea&n c e,ist un &oti) pentru care se )rea ca p&ntul s fie )ndut din
nou. 3ine)a, pentru un anu&it &oti) ne )rea p&ntul, a& *is i &-a& oprit.
B $ o su%estie lo%ic, *ise P0illpot, dar nu )d totui de ce ar fi fcut cine)a asta;
B S-ar putea s se %seasc pe aici )reun &inereu de )aloare, a& continuat eu, de care
ni&eni nu tie
B H&@ ! +ndoiesc.
B Sau poate o co&oar ascuns 20, tiu c sun a-surd. Sau poate 4 ei -ine 4 ceea ce s-a
furat de la o &are -anc.
P0illpot ddea &ereu din cap, dar ce)a &ai puin )e0e&ent de data asta
B 3ealalt )ariant, duce aa cu& a& *is la o persoan care ai fi pltit-o pe d-na Lee. S-
ar putea s fie )reun du&an necunoscut al $lliei.
B i putea s te %ndeti la cine)a anu&e;
B Nu. Nu cunotea pe ni&eni aici. Sunt si%ur de asta. Nu a)ea nici o le%tur cu aceste
locuri. !-a& ridicat. !ulu&esc c &-ai ascultat, a& *is.
B )rea s pot fi de &ai &are a.utor.
& ieit, +n)rtind +ntre de%ete ceea ce a)ea& +n -u*unar. poi, 0otrndu-& -rusc &-
a& +ntors i a& intrat din nou +n ca&er.
B !ai e ce)a, ce a fi )rut s-i art, a& *is. De fapt, )oia& s-l duc ser%entului #enne ca
s )d ce ar putea s fac cu el.
& -%at &na +n -u*unar i a& scos o piatr rotund, +n)elit +ntr-o -ucat de 0rtie pe
care erau cte)a litere tiprite.
B *i de di&inea cine)a a aruncat-o pe fereastr +n ti&p ce-&i lua& &icul de.un, a&
spus. & au*it *%o&otul de %ea& spart i &-a& dus s )d ce este. !ai fusese aruncat o piatr
pe fereastr +ndat ce a& )enit aici. Nu tiu dac poate s fie aceeai persoan sau nu.
& luat 0rtia +n)elitoare i i-a& +ntins-o. $ra o 0rtie &urdar, de proast calitate. $rau
i nite litere pe ea scrise cu o cerneal destul de tears. P0illot +i puse oc0elarii i despturi
-ucata de 0rtie. !esa.ul era destul de scurt. 9ot ce era scris acolo se re*u&a la o propo*iie<
'Soia du&itale a fost o&ort de o fe&eie(.
Sprncenele lui P0illpot se ridicar a &irare.
B $,traordinar, *ise el. Pri&ul &esa. pe care l-ai pri&it era i el tiprit;
B Nu pot s-&i a&intesc acu&. $ra nu&ai un a)ertis&ent, s plec& de aici. Nu pot s-
&i a&intesc nici &car ce scria acolo. 2ricu& se pare c era )or-a de 0uli%ani. Pe cnd sta nu
&ai e acelai lucru.
B 3re*i c a fost aruncat de cine)a care -nuiete ce)a;
B S-ar putea s fie ce)a, +n %enul rutilor din scrisorile anoni&e. 3red c se pri&esc
destul de &ulte la ar.
&i +napoia 0rtia.
B 3red c tre-uie s i ur&e*i pri&ul %nd i s-o duci ser%entului #eene. S-ar putea ca el
s tie &ai &ulte dect &ine despre ase&enea lucruri.
L-a& %sit pe ser%entul #eene la postul de politic i fu )i*i-il interesat de pro-le&.
B Se petrec lucruri ciudate pe-aici, *ise el
B 3e credei c )rea s +nse&ne asta; & +ntre-at.
B $ %reu s & pronun. S-ar putea s fie rutate +&-inat cu o acu*aie conducnd spre
o anu&it persoan.
B dic acu*aie s fie +ndreptat direct +&potri)a doa&nei Lee;
B Nu, nu cred c pute& s spune& asta. S-ar putea 4 i &i-ar plcea s cred c ar putea fi
aa 4 s-ar putea ca cine)a s fi )*ut ce)a sau s fi au*it ce)a. 7n *%o&ot sau un stri%t sau calul
fu%ind de parc ar fi &ncat p&ntul. ?i s-ar fi putut s fi dat peste cine)a iar ei au )*ut sau au
+ntlnit )reo fe&eie curnd dup aceea. Dar sun ca i cu& ar fi )or-a de o alt fe&eie dect
i%anca, pentru c toat lu&ea crede c i%anca este oricu& a&estecat +n po)estea asta. a +nct
&esa.ul sun de parc o alta, cu totul diferit fe&eie ar fi le%at de e)eni&ent.
B Dar ce tii despre i%anc; & +ntre-at. )ei )reo )este despre ea sau ai %sit-o;
Ddu din cap +ncet.
B ?ti& cte)a dintre locurile unde o-inuiete s se duc atunci cnd pleac de aici. Spre
n%lia estic. re prieteni pe acolo printre tri-urile de i%ani. u trans&is c acu& nu e acolo,
dar pro-a-il c au spus aa, de for&. Se +nc0id ca &or&ntul cnd e )or-a de aa ce)a, tii. $
destul de cunoscut din )edere prin prile acelea, dar ni&eni nu a )*ut-o. 3u toate astea eu cred
c nu e aa departe spre n%lia de est.
$ra ce)a ciudat +n tonul cu care spusese aceste cu)inte.
B Nu prea +nele%, a& *is eu
B Iudecai lucrurile +n felul ur&tor, e speriat. re i &oti)e. a&eninat-o pe soia
du&nea)oastr, a speriat-o i acu&, iat, a pro)ocat un accident iar soia du&nea)oastr a &urit.
Poliia o ur&rete. $a tie asta, aa c se )a duce la captul lu&ii cu& se spune. Ca +ncerca s
&reasc pe ct +i st +n putin distana dintre noi i ea. Dar nu )a )rea s se arate. i )a fi fric
de &nia pu-lic.
B Dar o s-o %sii; $ o fe&eie cu &ulte ciudenii.
B Da, o s-o %si& pn la ur&. se&enea lucruri iau ce)a ti&p. sta nu&ai dac aa s-
a +nt&plat.
B 3re*i c s-a +nt&plat altfel, nu-i aa;
B $i, doar tii la ce & %ndea& tot ti&pul. De ce ar fi pltit-o cine)a s spun lucrurile
pe care le spunea;
B Pentru c aa ar fi deter&inat o plecare &ai %ra-nic, a& su%erat eu.
B Dar i altcine)a ar fi fost %r-it s plece. r tre-ui s ) %ndii la asta, do&nul
8o%ers.
B Crei s spui, a& rostit +ncet, c i persoana care o pltea.
B Da.
B Presupunnd 4 c o fe&eie o pltea.
B ?i s &ai presupune& c altcine)a a a)ut aceast idee. ?i aa au +nceput s tri&it
&esa.e anoni&e. Iar fe&eia s-ar putea s fie speriat. Nu a )rut s se +nt&ple asta, tii. 2rict de
&ult ar fi dorit ca i%anca s-o sperie pe soia du&nea)oastr i s-o +ndeprte*e de aceste locuri, nu
s-a %ndit niciodat ca totul s se sfreasc cu &oartea doa&nei 8o%ers.
B Nu, a& *is, !oartea nu era pre)*ut. Coiau nu&ai s ne sperie. S o sperie pe soia
&ea i pe &ine ca s plec& de aici
B ?i acu& cine )a fi speriat; Ee&eia care a pro)ocat accidentul. ?i asta e d-na $st0er
Lee. ?i ea )a +ncerca s se de*)ino)easc, nu-i aa; Ca spune de fapt n-a fost ea. Ca ad&ite
c0iar c a fost pltit s fac asta i )a spune un nu&e. Ca spune cine a pltit-o. ?i acelui cine)a
n-o s-i plac asta, nu-i aa do&nule 8o%ers;
B Crei s spunei c acea persoan necunoscut 4 acea fe&eie necunoscut 4 pe care o
-nui& &ai &ult sau &ai puin 4 fr s ti& dac e,ist +ntr-ade)r sau nu;
B "r-at sau fe&eie, s *ice& cine)a care a pltit-o. $i -ine, acel cine)a o )a reduce la
tcere destul de repede, nu credei asta;
B S ar putea deci s fie &oart;
B $ o posi-ilitate, nu suntei de aceeai prere; ntre- #eene. ?i pe ur& sc0i&- -rusc
su-iectul. 3unoatei csua nu&it 'EollF(, de pe locul ce se %sete pe cul&ea dealului, la
captul pdurii;
B Da, *isei, ce-i cu el; Soia &ea i cu &ine l-a& a&ena.at i l-a& adus la o stare de
+ntre-uinare. 2-inuia& s &er%e& acolo din cnd +n cnd, nu prea des. N-a& fost de &ult,
oricu&. De ce;
B & fost la )ntoare prin apropiere. & aruncat o pri)ire. Nu era +ncuiat.
B Nu, a& continuat, nu ne o-osea& s-o +ncuie&. Nu era ni&ic de )aloare acolo, nu&ai
nite &o-il.
B & cre*ut c poate d-na Lee s-ar fi ascuns acolo, dar n-a& %sit nici o ur& de-a ei
& %sit, +n sc0i&- asta. C-o arta& oricu&. Desc0ise un sertar i lu din el o -ric0et %ra)at
cu aur. $ra o -ric0et de fe&eie i a)ea o iniial pe ea +n dia&ante. $ra litera '3(. 3red c nu e a
soiei du&nea)oastr, nu-i aa;
B Nu cu iniiala '3(. Nu, nu e a $lliei, *isei. De altfel nu a)ea un ase&enea o-iect. ?i nu
e nici a do&nioarei ndersen. Nu&ele ei e 6reta.
B $ra unde)a, parc uitat de cine)a care ar fi pierdut o $ un lucru destul de scu&p,
cost -ani.
B 3(, a& spus, repetnd iniiala cu un aer %nditor. Nu pot s fac dect o sin%ur
tri&itere la persoan 4 3ora. $ &a&a )itre% a soiei &ele. Doa&na )an StuF)esant, dar nu o
prea )d crndu-se ctre un ase&enea loc pe o crare npdit de -lrii. ?i nici n-a &ai fost
cu noi de foarte &ult )re&e. 3a& de o lun. Nu-&i aduc a&inte s-o fi )*ut folosind o
ase&enea -ric0et. Sau poate n-a& -%at de sea&. S-ar putea s tie ce)a do&nioara ndersen.
B $i -ine, luai-o cu du&nea)oastr i artai-i-o.
B a )oi face. Dac e +ntr-ade)r a 3orei e destul de ciudat c nu a& )*ut-o acolo
atunci cnd a& fost ulti&a data. Dei nu &i se pare a fi &are lucru. 2-ser)i ce)a de acest %en
*cnd pe podea 4 pe podea nu era, nu;
B Da, destul de aproape de di)an. Desi%ur c oricine putea s foloseasc acel loc. $
nu&ai -un pentru un cuplu de +ndr%ostii, s se +ntlneasc oricnd. Cor-esc de localnici. Dar ar
fi puin pro-a-il ca ei s-i per&it un lucru att de costisitor.
B Pe ur& ar &ai fi 3laudia Hardcastle, a& *is, dar & +ndoiesc c ar a)ea un o-iect de
acest fel. ?i ce s fac ea la 'EollF(;
B $ra o prieten destul de apropiat de-a soiei du&nea)oastr, nu-i aa;
B Da, a& +ncu)iinat, cred c era cea &ai -un prieten a $lliei, aici. ?i +&i +nc0ipui c
tia c nu ne-ar fi deran.at faptul dac folosea 'EollF( oricnd ar fi dorit.
B 0, *ise, ser%entul #eene.
I-a& aruncat o pri)ire +ncrcat de reprouri.
B Doar nu credei c poate 3laudia Hardcastle sa fie o 4 o du&anc de-a $lliei. r fi
a-surd.
B n aparen nu ar e,ista nici un &oti) pentru care ar tre-ui s-o consider& o astfel de
persoan, dar cu fe&eile nu tii niciodat de unde )ine surpri*a.
B Presupun 4 a& +nceput i apoi &-a& oprit pentru c ceea ce era& pe punctul de a rosti
ar fi prut destul de cara%0ios.
B Da, do&nule 8o%ers;
B & i&presia c doa&na Hardcastle a fost cstorit cu un a&erican 4 un a&erican al
crui nu&e era LloFd> principalului curator al afacerilor soiei &ele +n &erica este Stanford
LloFd. Dar sunt sute de persoane al cror nu&e este LloFd i oricu& ar fi nu&ai o coinciden s
fie aceeai persoan ?i ce le%tur ar a)ea cu toate acestea;
B Nu prea pare s ai-. ?i totui5 Dar se opri.
B Partea nosti& este c a& a)ut i&presia c l-a& )*ut pe Stanford LloFd +n *iua
accidentului 4 da 4 cnd lua& &asa la '6eor%e la "artin%ton(.
B ?i nu a )enit s ) )ad;
& dat din cap
B $ra cu cine)a care prea s fie d-na Hardcastle. S-ar putea s fie o confu*ie din partea
&ea. 3red c tii c fratele ei ne-a construit casa;
B S-a artat interesat de cas;
B Nu, rspunsei, nu cred c-i place cu& concepe fratele ei linia construciilor. ?i cu asta
&-a& ridicat. ! ro%, a& ca& a-u*at de ti&pul du&itale. ncearc s %seti i%anca.
B Putei s fii si%ur c nu )o& +ntrerupe cutarea. ?i .udectorul de instrucie dorete s
o audie*e.
& spus la re)edere i a& ieit din cldirea poliiei. ?i aa cu& se +nt&pl s dai peste
cine)a despre care toc&ai ai )or-it, +n acelai &o&ent 3laudia Hardcastle ieea din cldirea
potei pe ln% care trecea&. Ne-a& oprit a&ndoi. &i *ise cu acea uoar .en pe care cine)a o
are cnd +ntlnete o persoan care a fost lo)it de e nenorocire<
B &i pare ru, !iLe, +&i pare ru pentru $llie. Nu pot s spun &ai &ult. $ cu&plit cnd
oa&enii +ncearc s i se adrese*e. Dar tre-uie 4 tre-uie s spun 4 &car 4 &car att.
B ?tiu, a& rostit. i fost foarte dr%u cu $llie. i fcut-o s se si&t acas aici. i sunt
recunosctor.
B fi )rut s-i &ai spun ce)a i &-a& %ndit c ar fi &ai -ine s-o fac acu&, +nainte s
pleci +n &erica. & au*it c o s pleci +n curnd.
B 3t o s pot de repede. !ai a& destule de pus la punct i acolo.
B !-a& %ndit 4 dac +i )ei scoate casa la )n*are 4 &-a& %ndit c )ei +ncerca s faci
ce)a +n acest sens +nainte de a pleca i a fi dorit s fiu pri&a care s tiu dac pot s & an%a.e*
la aa ce)a.
& r&as +n&r&urit. fost ce)a care &-a surprins +ntr-ade)r. $ra ulti&ul lucru la care
&-a fi ateptat.
B Crei s spui c ai dori s o cu&peri; & cre*ut c nici &car nu-i place acest tip de
ar0itectur.
B Eratele &eu 8udolf &i-a spus c este cel &ai -un lucru pe care l-a fcut )reodat. ?i
+ndr*nesc s cred c el se pricepe. Presupun c )ei dori un pre foarte ridicat, dar s tii c pot s
fac fa. Da, &i-ar plcea s fie a &ea.
Nu &i-a& putut stpni %ndul c totul era de un ridicol total. De cte ori )enise +n )i*it
nu-i e,pri&ase )reodat nici cea &ai &ic apreciere +n le%tur cu stilul casei noastre. !
+ntre-a&, aa cu& &i s-a &ai +nt&plat s & +ntre- o dat sau de dou ori, dac e,ist cu&)a
)reo ur& de ataa&ent fa de fratele ei. 30iar inea la el; 7neori a)usese& i&presia c +i
detest dac nu cu&)a +l i ura. 2ricu& )or-ea despre el +ntr-un &od foarte ciudat. Dar oricare i-
ar fi fost senti&entele, ce)a nutrea fa de el5 ?i se pare c era ce)a i&portant. & dat din cap
+ncetior.
B nele% c ai putut s te %ndeti c )reau s )nd locul i s plec pentru c aici i-a
%sit $llie &oartea, a& *is eu. Dar de fapt nu e deloc aa. & trit aici i a& fost fericii i acesta
e locul care o s-&i a&inteasc cel &ai -ine. Nu )oi )inde !oia Ai%anului 4 su- nici un &oti)@
Poi s fii si%ur de asta.
2c0ii notri s-au +ntlnit. ntre noi +ncepuse un soi de lupt. i ei s-au co-ort +n cele din
ur&.
!i-a& adunat tot cura.ul i a& rostit<
B Nu e trea-a &ea, dar ai fost &ritat o dat. Soul du&itale se nu&ea Stanford LloFd;
Se uit la &ine un &o&ent fr s scoat o )or-. Dup care *ise -rusc<
B Da, i +&i +ntoarse spatele.
2 pcl deas +n care nu tia& cu& s & &ic@ $ tot ce-&i a&intesc cnd re&e&ore*
acele clipe. 6a*etari punnd +ntre-ri 4 dorind inter)iuri 4 &uni de scrisori i de tele%ra&e 4
6reta fcnd fa solicitrilor.
Pri&ul lucru de a dreptul ui&itor a fost descoperirea ade)ratei situaii +n le%tur cu
fa&ilia $lliei. fost de a dreptul ocant s afl& c erau, +n cea &ai &are parte a lor, nu +n
&erica, ci +n n%lia. $ra nor&al, poate +n ceea ce o pri)ea pe 3ora )an StuF)esant. 3u& oferea
i&a%inea unei fiine neo-osite, &icndu-se de*in)olt prin $uropa. n Italia, spre Paris, Londra, i
+napoi +n &erica, spre Pal& "eac0, spre Cest i spre ranc0-ul care o atepta +ntotdeauna, aici,
acolo, pretutindeni. n *iua &orii $lliei fusese la o distan de cinci*eci de &ile +n cutarea unei
case pentru a-i satisface &oftul de a a)ea aa ce)a i +n n%lia. 8&sese +n Londra pentru dou
sau trei *ile ca s %seasc noi a%eni i&o-iliari i s dea alte ordine dup care plecase +n re%iunea
noastr ca s )ad alte i&o-ile.
Descoperir& c i Stanford LloFd cltorise +n acelai a)ion pentru a participa la o
+ntlnire de afaceri la Londra. Eiinele astea aflar de &oartea $lliei, nu din tele%ra&ele pe care le
tri&iser& +n &erica, ci din presa en%le*.
Se isc o disput aprins +n le%tur cu locul +n care $llie ur&a s fie +n&or&ntat. $u
credea& c era nor&al s fie +n%ropat aici, unde &urise. ici, unde eu i ea triser&.
Dar fa&ilia ei se +&potri)i cu trie. Doreau ca trupul s fie adus +n &erica, unde ur&a s
fie +n&or&ntat alturi de str&oii si. 7nde -unicul ei, tatl &a&a i ceilali +i a)eau
r&iele. 3red c de fapt aa se cu)enea dac stau s & %ndese &ai -ine.
ndre= Lippincott )eni s-&i )or-easc despre aceasta i o fcu +ntr-o &anier
re*ona-il.
B Nu a lsat nici o reco&andare pri)ind locul unde ar dori s fie +n&or&ntat, +ncepu
el.
B De ce ar fi fcut-o; ntre-ai eu pe neateptate. 3i ani a)ea; Dou*eci i unu; Doar
ni&eni nu se %ndete la dou*eci i unu de ani c o s &oar. ?i deci nici la locul unde ai dori s
fii +n&or&ntat nu te %ndeti. Dac ne-a& fi %ndit la aa ce)a, atunci cred c a& fi dorit s fi&
+n&or&ntat a&ndoi +n acelai loc, c0iar dac nu a)ea& s &uri& +n acelai ti&p. Dar cine se
%ndete la &oarte +n floarea )ieii;
B 2 o-ser)aie pertinent, *ise dl. Lippincott. ?i apoi &ai spuse< !i-e tea& c )a tre-ui
s )ii i du&neata +n &erica, s tii. Sunt o &uli&e de pro-le&e de afaceri de care tre-uie s te
ocupi.
B 3e fel de afaceri; 3e a& eu cu afacerile;
B 2 s ai destule de fcut, *ise el. Nu-i dai sea&a c eti principalul -eneficiar al
testa&entului;
B Crei s spunei c sunt fiina cea &ai apropiat de $llie sau de ce;
B Nu. 3i datorit testa&entului.
B Nu tia& c a fcut un testa&ent.
B 20, da, *ise Lippincott. $llie era o tnr fe&eie de afaceri foarte &eticuloas. 9re-uia
s fie. trit +ntr-o astfel de lu&e. fcut un testa&ent atunci cnd a de)enit &a.or i pe ur&
i&ediat dup ce s-a cstorit. $ra la a)ocatul su din Londra cu ru%&intea ca o copie s-&i fie
tri&is i &ie. Ecu o pau*. Dac )ii +n &erica, ceea ce te sftuiesc s faci, cred c tre-uie s-i
spun c este necesar s-i plase*i afacerile +n &inile unui a)ocat cu reputaie.
B De ce a face-o;
B Pentru c, +n ca*ul unei a)eri &ari, depuneri, in)estiii +n di)erse do&enii, )ei a)ea
ne)oie de un consilier a-ilitat.
B Da, i eu nu sunt +n stare s & descurc +n astfel de pro-le&e, a& spus cu a&rciune,
+ntr-ade)r nu sunt.
B nele%, *ise Lippincott.
B Nu a putea s las totul +n sea&a du&itale;
B i putea, desi%ur.
B $i -ine, atunci e,ist )reo piedic;
B 3u toate acestea, cred c ar tre-ui s fii repre*entat separat. cione* de.a +n nu&ele
ctor)a &e&-ri ai fa&iliei i s-ar putea isca un conflict de interese. Dac lai totul +n &inile
&ele, )oi a)ea %ri. ca interesele i s fie repre*entate de un a)ocat recunoscut drept o capacitate.
B !ulu&esc, a& *is, eti foarte a&a-il.
B Dac pot s fiu puin i&prudent, se uit la &ine un pic ca& stin%0erit 4 i +&i plcu s-
l tiu c era pe cale s fac o i&pruden.
B Da; & *is.
B 9e-a sftui s fii foarte %ri.uliu cu tot ce se&ne*i. 2rice docu&ent de afaceri. nainte
de a se&na s citeti +n +ntre%i&e i cu &ult %ri..
B 7n ase&enea docu&ent +&i )a spune ce)a dac +l citesc;
B Dac nu-i )a fi clar, +l )ei +n&na sftuitorului du&itale le%al.
B ncerci s & pre)ii +&potri)a unei anu&ite persoane; & +ntre-at eu, si&ind cu& &i
se tre*ete interesul.
B Nu e o +ntre-are la care s pot rspunde, *ise dl. Lippincott. Dar +i )oi spune nu&ai
att< 3nd e )or-a de su&e &ari de -ani este de dorit s nu ai +ncredere +n ni&eni.
Deci & pre)enea +&potri)a cui)a dar nu a)ea s-&i dea nici un nu&e. & putut s )d
asta. $ra oare 3ora; Sau a)ea )reo -nuial 4 poate o -nuial &ai )ec0e +&potri)a lui Stanford
LloFd; 7n -anc0er att de prosper, de o -ono&ie att de e)ident, att de -o%at i fr %ri.i care
fusese de curnd +n n%lia cu afaceri; S fi fost 7nc0iul EranL care ar fi putut s-&i strecoare
niscai)a docu&ente de care s nu-&i dau sea&a; & a)ut dintr-o dat )i*iunea fiinei &ele, un
-iet neofit, o )icti& +notnd +ntr-un lac plin de crocodili care-&i *&-eau fals a a&iciie.
B Lu&ea e un loc al rutilor, +&i spuse dl. Lippincott.
)ea poate s rostesc o stupi*enie, dar +i pusei totui e +ntre-are.
B !oartea $lliei fa)ori*ea* pe cine)a;
Se uit la &ine cu o pri)ire plin de aspri&e.
B $ o +ntre-are destul de curioas. De ce o pui;
B Nu tiu. !i-a )enit, aa deodat +n &inte.
B 9e fa)ori*ea* pe du&neata, rosti el.
B Da, -ine, *isei eu sta a& priceput. Dar a& +ntre-at ca s tiu dac &ai fa)ori*ea* pe
altcine)a;
Do&nul Lippincott pstr o tcere destul de lun%.
B Dac )rei s spui, rupse el tcerea, c testa&entul Eenellei ar fa)ori*a anu&ite alte
persoane +n ordinea i&portanei, s-ar putea s fie aa +ntr-o oarecare &sur. 3i)a ser)itori
-trni, o %u)ernant -trn, o instituie sau dou de caritate, dar ni&ic altce)a. $,ist o
dispo*iia +n ceea ce-o pri)ete pe d-ra ndersen, dar su&a nu e aa de &are pentru c sta-ilise,
dup cu& pro-a-il tii, o su& destul de &are pentru d-ra ndersen.
& +ncu)iinat. $llie +&i spusese c +ntreprinsese ce)a +n acest sens.
B i fost -r-atul ei. Nu a)ea nici o alt rud &ai apropiat. Dar cred c +ntre-area
du&itale nu se referea nu&ai la aa ce)a.
B De fapt nu tiu la ce &-a& %ndit cnd a& pus-o, a& rspuns. Dar oricu&, +ntr-un fel
sau altul, ai reuit do&nule Lippincott, s & faci s de)in -nuitor. "nuitor nu tiu pe cine, sau
de ce. Nu&ai 4 ei, -ine 4 -nuitor. Nu & pricep la finane, a& adu%at.
B Nu, asta e nu&ai +n aparen. D-&i )oie s-i spun c nici eu nu a& clar conturat
ideea sau )reo -nuial anu&e. Dar la &oartea cui)a se face de o-icei un -ilan al afacerilor
acelei persoane. Lucrul acesta se poate face repede sau poate fi a&nat un ti&p.
B 3eea ce )rei s spui, de fapt, este c cine)a ar dori s se fac totul &ai repede, dar s se
foloseasc de cei care )or s a&ne. ?i s a.un% s & deter&ine s se&ne* acele a&nri 4 sau
cu& le *ici unor ase&enea 0rtii.
B Dac afacerile Eenellei nu erau, s *ice&, +ntr-o stare destul de -un, ei -ine, s-ar putea
c &oartea ei pre&atur s fa)ori*e*e pe cine)a, n-o s d& nu&e, pe cine)a care +n felul acesta
i-ar ter%e ur&ele &ai uor dac ar tre-ui s trate*e cu o persoan &ai puin a)i*at, cu& ai fi
du&neata. & &ers destul de departe i n-a &ai )rea s discut pe &ar%inea unui ase&enea
su-iect. Nu ar fi ec0ita-il.
ur&at o slu.- reli%ioas destul de si&pl, inut +n -isericua din apropiere. Dac a fi
putut s nu asist, ar fi fost &ai -ine pentru &ine. i ura& pe toi cei care & tot pri)eau,
+niruindu-se +ntr-o coad destul de lun% +n afara -isericii. 2c0ii curioi. 6reta & scoase din
+ncurctur. Nu cred c-&i dduse& sea&a pn acu& ce caracter tare a)ea i ct putea s te
-i*ui pe ea. Se ocup de toate, co&and florile, ser)iciul reli%ios. & +neles de ce $llie a.unsese
s depind att de &ult de 6reta. Nu sunt pe lu&ea asta &ulte fiine ca 6reta.
2a&enii din -iseric erau, +n cea &ai &are parte, )ecinii notri. Pe ci)a dintre ei de-a-ia
dac-i cunotea&. Dar a& o-ser)at un c0ip pe care +l &ai )*use& unde)a, dar pe care nu a&
putut pe &o&ent s-l ae* unde)a precis. 3nd ne-a& +ntors acas, 3arson &i-a spus c +n
sufra%erie se afla un do&n care & atepta.
B Nu pot s )d pe ni&eni ast*i. $,pedia*-l@ Nu tre-uia s-l lai s intre@
B Iertai-&, do&nule, dar a spus c este o rud.
B 2 rud;
Deodat &i-a& adus a&inte de o&ul pe care-l )*use& +n -iseric.
3arson +&i +ntinse o carte de )i*it.
Pentru o secund nu-&i spuse ni&ic. Dl. Willia& 8. Pardoe. & +ntors-o i pe o fa i pe
cealalt i a& dat din cap. I-a& dat-o 6retei.
B ?tii cu&)a despre cine e )or-a; & +ntre-at. Eaa &i se pare fa&iliar, dar nu pot s-o
plase*. Poate e unul din prietenii $lliei.
6reta +&i lu cartea de )i*it din &n i se uit la ea. poi *ise<
B Desi%ur.
B 3ine e;
B 7nc0iul 8eu-en. i aduci a&inte. Crul $lliei. 3red c i-a )or-it de el, nu-i aa;
!i-a& a&intit atunci de ce faa &i se prea fa&iliar. $llie a)ea cte)a foto%rafii +n
salonaul ei cu o parte din rude. Iat de ce faa &i se pruse cunoscut. 2 )*use& nu&ai +n
foto%rafie.
B Cin, a& *is.
& ieit din ca&er i &-a& dus +n sufra%erie. Dl. Pardoe se ridic +n picioare i *ise<
B !ic0ael 8o%ers; S-ar putea s nu-&i tii nu&ele, dar soia du&itale a fost )erioara
&ea. &i spunea 7nc0iul 8eu-en, dar nu ne-a& +ntlnit, tiu. $ pri&a dat cnd )in aici de la
cstoria )oastr.
B Desi%ur c tiu cine eti.
Nu a prea a)ea cu& s-l descriu pe 8eu-en Pardoe. $ra un tip )oinic, cu o fa lar% i o
pri)ire destul de a-sent ca i cu& se %ndea tot ti&pul la altce)a. Dar dup cte)a &o&ente de
con)ersaie +i ddeai sea&a c era e persoan care profita de o oca*ie &ai &ult dect i-ai fi putut
+nc0ipui.
B Nu tre-uie s-i spun ct de ocat i de &0nit a& fost atunci cnd a& au*it de &oartea
$lliei, *ise el.
B S trece& peste asta, a& rspuns. Nu & si&t +n stare s )or-esc despre asta.
B Da, +nele%.
)ea o +nfiare plcut i totui, +n felul lui de a fi e,ista ce)a care & fcea s nu &
si&t +n lar%ul &eu. ?i cu& 6reta intra, a& *is<
B 2 cunoatei pe d-ra ndersen@
B "ine+neles, rspunse. 3e &ai faci 6reta;
B Nu prea ru, fu rspunsul 6retei. De ct ti&p suntei aici;
B 3a& de o spt&n sau dou. !-a& pli&-at prin +&pre.uri&i.
?i dintr-o dat i&a%inea &i-a re)enit. & rostit, cednd pri&ului i&-old<
B C-a& )*ut deun*i.
B Serios; 7nde;
B La o licitaie conacul "artin%ton.
B &i aduc a&inte acu&, *ise el, da, da, cred c i eu +&i a&intesc de fi%ura du&itale.
$rai +&preun cu un -r-at ca& de )reo ai*eci de ani cu o &usta cafenie.
B Da, a& +ncu)iinat, cu &aiorul P0illpot.
B Preai -ine dispui, a&ndoi.
B Nici nu se putea &ai -ine, a& +ntrit eu, i a& repetat cu o ciudat intonaie aa cu& o
i fcuse& +n *iua aceea. Nici nu se putea &ai -ine.
B Da, la acea or nu tiai ce se +nt&plase. $ra +n *iua accidentului, nu-i aa;
B Da, o atepta& pe $llie s ia prn*ul cu noi.
B 9ra%ic, *ise 7nc0iul 8eu-en, +ntr-ade)r, tra%ic5
B Nu tia& c suntei +n n%lia. 3red c nici $llie n-a a)ut nici cea &ai )a% -nuial,
a& fcut eu o pau*a ateptnd un rspuns din partea lui.
B Nu, nu tia, +ntri el, nu-i scrisese& +n preala-il. N-a& tiut ct ti&p +&i )a lua ceea ce
a)ea& de fcut aici, dar cu& afacerea s-a +nc0eiat &ai repede dect & atepta& pe ur& &-a&
+ntre-at dac )oi a)ea ti&p dup licitaie s dau o fu% s ) )d.
B i )enit din Statale 7nite pentru afaceri; & +ntre-at
B ?i da i nu, rspunse el. 3ora )oia de la &ine o prere +n le%tur cu acea cas pe care
inteniona s o cu&pere.
?i &i-a spus unde sttea 3ora +n n%lia. Iar eu rspunsei<
B Noi nu tia& asta.
B De fapt nu era prea departe de aici +n *iua aceea, *ise el.
B $ra prin apropiere; Locuia +ntr-un 0otel;
B Nu, locuia la o prieten.
B Nu tia& c are prieteni prin prile astea.
B 2 fe&eie pe care o c0ea& 4 cu& o c0ea& oare; Hard 4 ce)a +n sensul sta.
Hardcastle.
B 3laudia Hardcastle; $ra& surprins.
B Da. $ra o prieten apropiat a 3orei. 3ora o cunoscuse de pe )re&ea cnd aceasta era
+n Statele 7nite. N-ai tiut lucrul acesta;
B ?tiu puine lucruri, a& rspuns. Eoarte puine lucruri despre fa&ilie.
!-a& uitat la 6reta.
B i tiut c &a&a )itre% a $lliei o cunotea pe 3laudia Hardcastle;
B Nu cred s-o fi au*it )reodat )or-ind de ea, rspunse 6reta. De asta 3laudia n-a &ai
)enit la +ntlnire +n *iua aceea.
B 0, da, &i-a& a&intit eu, tre-uia s &ear% cu tine pentru cu&prturi la Londra.
7r&a s ) +ntlni la Londra. 7r&a s ) +ntlni la %ara din !arLet 30ad=ell.
B Da, i n-a fost acolo. telefonat aici dup ce plecase&. spus c a aprut pe
neateptate o &usafir din &erica i c nu poate s-o lase sin%ur.
B ! +ntre- dac )i*itatoarea a&ericanc n-o fi fost cu&)a 3ora, a& i*-ucnit eu.
B $)ident, *ise 8eu-en Pardoe. Ddu din cap. 9otul e att de confu*, rosti i continu,
+nele% c anc0eta s-a a&nat.
B Da, a& +ncu)iinat.
i -u ceaca i se ridic.
B N-a )rea s te &ai deran.e*, +&i *ise. Dac pot s te a.ut cu ce)a, stau la Hotelul
!a.estic +n !arLet 30ad=ell.
& rspuns c &i-e tea& c nu poate s & a.uta cu ni&ic i i-a& &ulu&it. 3nd a&
r&as sin%uri, 6reta i*-ucni<
B 3e tot &ai )rea i sta; De ce-a )enit aici; ?i pe ur& pe un ton tios< )rea s se
duc toi de unde au )enit.
B ! +ntre- dac o fi fost +ntr-ade)r Stanford LloFd cel pe care l-a& )*ut cnd a& fost
la 6eor%e. N-a& a)ut dect o frntur de &o&ent i&a%inea lui.
B i spus c era cu cine)a care se&na 3laudiei, aa c pro-a-il el era. S-ar putea s fi
trecut s-o )ad pe 3laudia i 8eu-en a )enit s-o )ad pe 3ora 4 ce 0ara-a-ur@
B Nu-&i plac deloc c0estiile astea. 9oi s au %sit s se-n)rteasc pe aici +n *iua aceea.
6reta spuse c se +nt&pl i astfel de lucruri 4 ca de o-icei era destul de )esel i senin.
Nu &ai a)ea& ni&ic de fcut pe '!oia Ai%anului(. & lsat o pe 6reta s ai- %ri. de
cas i eu &-a& +ndreptat spre Ne= RorL s )d cu& stau lucrurile i pe acolo i s iau parte la
ceea ce si&ea& c )a fi cel &ai cu&plit lucru 4 +n&or&ntarea $lliei.
B 9e duci +n %ura lupului 4 *ise 6reta pre)enindu-&. i %ri. de tine. Nu-i lsa s te
.upoaie de )iu. )ea dreptate +n le%tur cu asta. colo era .un%la. & si&it asta de cu& a&
a.uns acolo. Nu tia& ni&ic despre .un%l 4 +n nici un ca* despre o astfel de .un%l. Si&ea& c
pierd terenul de su- picioare i +&i ddea& sea&a de acest lucru. Nu eu era& )ntorul, era&
)natul. $rau oa&eni care & fu%reau cu puti printr-o pdure. 3teodat, presupun c a&
nluciri. ltdat poate c -nuielile &ele erau .ustificate. !i-aduc a&inte de &o&entul cnd &-
a& dus la a)ocatul propus de dl. Lippincott /o persoan destul de scoroas care &-a tratat aa
cu& ar fi tratat un &edic %eneralist pe un -olna)1. Eusese& sftuit s scap de nite proprieti 4
nite &ine parc 4 la care aciunile nu erau prea clare.
! +ntre- cine & sftuise s fac aa i eu i-a& rspuns c Stanford LloFd.
B $i, tre-uie s )erific&, +&i *ise. 2 persoan ca dl. LloFd este +n cunotin de cau*.
Dup o )re&e +&i spuse<
B Nu e ni&ic +n nere%ul +n pri)ina aciunilor i deci n-ar e,ista nici un &oti) pentru
care ar tre-ui s )indei aciunile +n %ra- aa cu& ai fost sftuit. Deci, &ai ateptai.
& a)ut atunci senti&entul c si&ise& ade)rata stare de lucruri, toat lu&ea &
ur&rea. ?tiau cu toii, desi%ur, c era& un no)ice cnd era )or-a de finane.
n&or&ntarea a fost foarte fru&oas i +n acelai ti&p ori-il. 3u &are po&p, aa cu&
a& -nuit. La ci&itir )aluri de fiori, ci&itirul era precu& un parc pu-lic i toate +nse&nele unui
doliu de potentai se asortau cu &ar&ura nea%r. $lliei nu i-ar fi plcut deloc toat aceast
fanfaronad, sunt si%ur. Dar presupun, c fa&ilia a)ea un anu&it drept la aa ce)a.
La patru *ile de la sosirea &ea la Ne= RorL a& a)ut )eti din #in%ston "is0op.
3orpul -trnei Lee fusese %sit +n cariera prsit de cealalt parte a dealului. !urise de
cte)a *ile@ !ai fuseser accidente acolo i +nainte i se spusese c locul tre-uia +&pre.&uit 4 dar
nu se +ntreprinsese ni&ic +n acest sens. Se dia%nosticase o &oarte accidental i se fcuser
reco&andri 3onsiliului co&unal pentru a +&pre.&ui locul. Se %si su&a de trei sute ele lire +n
casa d-nei Lee, su- duu&ea, +n -ilete de cte o lir.
!aiorul P0illpot adu%ase +ntr-un post-scriptu&. 'Sunt si%ur c te )ei +ntrista cnd )ei
au*i c doa&na 3laudia Hardcastle a fost aruncat, de pe cal +n ti&p ce )na. !oartea a sur)enit
i&ediat.(
3laudia 4 o&ort; Nu putea& s cred@ Eu o lo)itur ne&aipo&enit pentru &ine. Dou
fiine 4 +n decurs de o spt&n.
B 2&orte +ntr-un accident de clrie. !i se prea o coinciden aproape i&posi-il.
Nu )reau s &ai *-o)esc asupra perioadei pe care a& petrecut-o +n Ne= RorL. $ra& un
strin +ntr-o societate strin &ie. 9ot ti&pul si&ea& c tre-uie s fiu atent la ceea ce spunea& i
la felul cu& & co&porta&. $llie, pe care nu&ai eu o cunoscuse&, $llie care +&i aparinuse
nu&ai &ie, nu era acolo. ! uita& i )edea& nu&ai o tnr a&erican, o &otenitoare a unei
&ari a)eri, +ncon.urat de prieteni i relaii sau rude +ndeprtate, o fa&ilie care trise aici de cinci
%eneraii. ?i ea )enise precu& o co&et care-&i in)adase teritoriul.
Iar acu& se +ntorsese ca s fie +n&or&ntat cu ai ei, aici unde +i era i casa. ntr-un fel
era& -ucuros c se 0otrse pentru aducerea ei aici. Nu &i-a fi si&it ini&a uoar tiind-o +n
&icul ci&itir de la poalele pdurii de pini, din afara satului. Nu, nu aa a fi fost +&pcat cu acest
%nd.
B ntoarce-te de unde ai )enit, $llie, +i spusei +n %nd.
Din cnd +n cnd acea &elodie pe care ea o-inuia s-o cnte la c0itar +&i re)enea +n
&inte. &i a&intea& cu& de%etele ei atin%eau strunele<
n fiecare Di&inea i-n fiecare Noapte.
Se nasc fiine destinate Dulcei Plceri i +&i spunea& +n %nd< 'sta i se potri)ete. 9u
te-ai nscut pentru Dulcea Desftare. i %ustat Dulcea Desftare acolo pe '!oia Ai%anului'.
Nu&ai c n-a fost s fie. cu& s-a sfrit. 9e-ai +ntors acolo unde nu era poate prea &ult
desftare, acolo unde nu erai fericit. Dar aici eti acas, +n orice ca*. $ti printre ai ti.( !-a&
+ntre-at deodat unde ar tre-ui s fiu cnd )a )eni i pentru &ine )re&ea s &or. Pe '!oia
Ai%anului(; S-ar putea. !a&a ar )eni s & )ad +ntins +n &or&nt 4 dac nu )a fi ea +nsi
&oart. Dar nu putea& s & %ndesc la &a&a &oart. ! +nc0ipuia& &ai de%ra- pe &ine
&ort. Da, )a )eni i & )a )edea +n&or&ntat. Poate c atunci aspri&ea c0ipului ei se )a
sc0i&-a. & +ncercat s-&i &ut %ndul de la dnsa. Nu )roia& s & %ndesc la ea. Nu )roia&
s & duc aproape de ea sau s-o )d.
De fapt acest ulti& %nd nu era ceea ce dorea& +ntr-ade)r. Nu se pune pro-le&a ca eu s-
o )d pe ea, ci &ai de%ra- ca ea s & )ad pe &ine, s )ad de fapt prin &ine i s si&t o
nelinite +n)luindu-&. &i spunea& +n %nd< '!a&ele sunt ca nite dia)oli@ De ce tre-uie s
)e%0e*e asupra copiilor; De ce si&t c ar ti totul despre copiii lor; Pentru c nu tiu. Nu tiu@ r
tre-ui s fie &ndr de &ine, s fie fericit pentru &ine, +ncntat de )iaa pe care &i-a& croit-o.
r tre-ui@( ?i a& +ncercat s-&i +ndeprte* iari %ndurile de la dnsa.
3t a& stat +n &erica; Nici &car nu-&i aduc a&inte. !i s-a prut o lun% perioad
aceea cnd a& &ers ca ur&rit de oa&eni ce & pri)eau cu *&-ete false i du&noase ca
sufletele lor. &i spunea& +n fiecare *i< '9re-uie s scap de tot. 9re-uie s depesc toate astea.
?i apoi )oi )edea.( $ra cu)ntul &ereu folosit. Eolosit de &intea &ea. l folosea& aa cu&
folosea& altdat alte dou cu)inte. $u )reau5
Eiecare dintre cei de fa a reuit s se poarte ct &ai fru&os cu &ine pentru c era&
-o%at. Potri)it testa&entului $lliei, era& un o& e,tre& de -o%at. ! si&ea& foarte ciudat.
)ea& in)estiii pe care nu le +nele%ea&, aciuni, depuneri, proprieti. ?i n-a)ea& nici cea &ai
)a% idee ce s fac cu ele.
n *iua +n care ur&a s & +ntorc +n $uropa, a& a)ut o lun% con)ersaie cu dl. Lippincott.
9otdeauna nu putea& s-i *ic dect dl. Lippincott. Nu a)ea s de)in )reodat 7nc0iul ndre=
pentru &ine. I-a& spus c a& de %nd s-i retra% lui Stanford LloFd ad&inistrarea in)estiiilor
&ele.
B ntr-ade)r@ Sprncenele-i stufoase se ridicar. Se uit la &ine cu oc0ii si )icleni
drept +n fa i &-a& +ntre-at ce +nse&na cu)ntul rostit pentru el.
B 3re*i c e +ntr-ade)r -ine s fac asta; & +ntre-at +n%ri.orat.
B i &oti)e, presupun.
B Nu, nu a& &oti)e. 2 presi&ire. sta-i tot. 3red c pot s-i spun asta, nu-i aa;
B 3on)ersaia noastr are caracter confidenial, desi%ur.
B $-n re%ul atunci. Si&t c e un escroc.
B 0, fcu dl. Lippincott, iar e,cla&aia sa trda interesul fa de o ase&enea afir&aie.
Dar a spune c instinctul nu te +neal.
a c a& tiut c a)ea& dreptate, Stanford LloFd plnuise s fac ce)a cu aciunile i
in)estiiile $lliei. & se&nat o procur pentru ndre= Lippincott i i-a& +n&nat-o.
B $ti dispus s accepi aa ce)a;
B n pri)ina pro-le&elor financiare poi s ai deplin +ncredere +n &ine, +&i )oi da toat
osteneala +n aceast pri)in. Nu cred c )ei a)ea )reun &oti) s te pln%i )reodat.
!-a& +ntre-at ce )roia s spun cu aceste cu)inte. Croia s spun ce)a. 3red c )roia s-
&i spun c, dei nu & place, din punct de )edere financiar, +i )a da toat osteneala, pentru c,
pentru el, era& soul $lliei. & se&nat toate 0rtiile tre-uitoare. !-a +ntre-at cu& a)ea& s fac
dru&ul +napoi spre n%lia. Dac a)ea& s iau a)ionul; & spus c nu, c )oi lua )aporul.
B 9re-uie s-&i ofer un &ic r%a*, i-a& *is. 3red c o cltorie pe &are +&i )a face -ine.
B ?i unde ai de %nd s te sta-ileti;
B Pe '!oia Ai%anului(, a& rspuns.
B 0, )ei tri acolo, )ei locui acolo, nu;
B Da, a& +ntrit.
B & cre*ut c poate ai de %nd s-o )in*i.
B Nu, a& rspuns, i acel 'nu( a nit &ai puternic dect &i-a& putut +nc0ipui. Nu
a)ea& de %nd s & despart de '!oia Ai%anului(. P&ntul acela era parte din )isul &eu, )isul
pe care-l a)usese& de cnd era& tnr fr cpti.
B $ cine)a care se +n%ri.ete de ea ct ti&p ai fost aici;
& rspuns c a& lsat totul pe sea&a 6retei ndersen.
B 0, *ise dl. Lippincott, da, 6reta.
Parc ar fi )rut s spun ce)a +n felul +n care a rostit '6reta(, dar &-a& fcut c nu
o-ser). Dac nu-i plcea de ea era trea-a lui. 9otdeauna o artase. lsat s se scur% o pau*
destul de stn.enitoare. Dup care &-a& r*%ndit. & si&it c tre-uie s spun ce)a.
B fost foarte -un cu $llie, a& adu%at. 0rnit-o cnd a fost -olna), a )enit i a stat
cu noi toat acea perioad. Nici nu tiu cu& s-&i &anifest recunotina fa de ea. Nici nu tii
cu& s-a co&portat, nu-i poi i&a%ina cu& a preluat totul dup ce $llie a fost o&ort. Nu tiu ce
&-a fi fcut fr ea.
B Deci aa, +ntr-ade)r. Cocea-i prea &ai uscat ca de o-icei.
B i sunt +ndatorat.
B 2 persoan foarte co&petent, *ise dl Lippincott.
!-a& sculat, i-a& spus la re)edere i i-a& &ulu&it.
B Nu ai de ce s-&i &ulu&eti, *ise dl Lippincott cu aceeai )oce uscat i adu%<
B Ai-a& scris o scrisoare. Ai-a& e,pediat-o prin a)ion pe adresa '!oiei Ai%anului(.
Dac )ei &er%e cu )aporul o )ei %si acolo, ateptndu-te. ?i &ai spuse< 3ltorie plcut.
L-a& +ntre-at cu %las destul de nesi%ur dac a +ntlnit-o pe ne)asta lui LloFd 4 3laudia
Hardcastle.
B 0, )rei s spui pe pri&a lui ne)ast Nu, n-a& +ntlnit-o. 3storia lor nu a durat &ult,
cred. Dup di)or LloFd s-a recstorit. Dar i aceast cstorie a sfrit printr-un di)or.
Deci aa stteau lucrurile.
3nd &-a& +ntors la 0otel a& %sit o tele%ra&. !i se cerea s &er% la un spital din
3alifornia. Se &eniona acolo nu&ele prietenului &eu 8udolf Santoni, care ceruse s & )ad
pentru c nu &ai a)ea &ult de trit. !i-a& a&nat plecarea anulnd reinerea pe )apor i a&
*-urat la San Erancisco. Nu &urise +nc, dar se stin%ea destul de repede. Nu erau si%uri, spuneau
&edicii, dac el +i )a recpta cunotina +nainte de a &uri, dar ceruse s & )ad ur%ent. &
stat acolo, +n acea +ncpere de spital ur&rindu-l, pri)ind cu& arta coc0ilia unei fiine pe care
a& cunoscut-o. $l a)usese totdeauna +nfiarea unui o& -olna), a)usese &ereu o paloare -i*ar,
o fra%ilitate &aladi). Zcea acu& artnd ca o fiin intrat de.a +n %0earele &orii, ca o ppu
de cear. Sttea& acolo i & %ndea&< ' )rea s-&i )or-easc. S-&i spun ce)a. !car ce)a
+nainte de a &uri.(
! si&ea& att de sin%ur, cu&plit de sin%ur. Scpase& de du&ani i a.unsese& ln%
un prieten. De fapt, sin%urul &eu prieten. $ra sin%ura fiin pe lu&ea asta care tia totul despre
&ine, cu e,cepia !a&ei, dar nu )roia& s & %ndesc la !a&a.
2 dat sau de dou ori &-a& adresat unei surori i a& +ntre-at-o dac nu e ca*ul s
inter)in cu ce)a, +ns ea a dat din cap, spunnd +n acelai ti&p<
B S-ar putea s-i recapete cunotina, dar la fel de -ine s-ar putea s nu-i re)in.
a c a& r&as s atept. ?i apoi dintr-o dat a oftat i s-a &icat. Sora l-a ridicat cu
foarte &ult delicatee. S-a uitat la &ine, dar nu &i-a& dat sea&a dac &-a recunoscut sau nu.
Se uita la &ine ca i cu& ar fi )*ut prin &ine i dincolo de fiina &ea. ?i pentru o clip
ce)a nou a aprut +n pri)irea lui. !i-a& *is< '!-a recunoscut, & )ede.( rostit ce)a foarte
+ncet i &-a& aplecat deasupra patului pentru ca s prind ce)a. Nu erau cu)inte care s ai- )reun
sens. 3orpul lui se cutre&ur su- un spas& neateptat se rsuci, +i arunc capul pe spate i ip<
B "leste&atule5 De ce-ai fcut-o;
Dup care lein i se stinse.
Nu a& +neles ce a )rut s spun 4 i nici nu putea& s &i dau sea&a dac el +nsui a tiut
ce a spus.
n felul acesta a decurs ulti&a &ea +ntlnire cu Santoni,. ! +ntre- i acu& dac ar fi
au*it ce)a din ceea ce a fi putut s-i spun. fi )rut s-i &ai spun +nc o dat c tot ce a)ea& eu
&ai -un +n lu&ea asta era casa fcut de el. 3 aceast cas +nse&na totul pentru &ine. 3iudat c
pute& s spune& aa ce)a despre o cas. 3red c a.un%e& s-o +n)lui& +ntr-un si&-olis& care e
nu&ai al ei. ?i totul pornete de la ce)a pe care i-l doreti, att de &ult, +nct nici nu tii cu& s-l
e,pri&i. Dar el a tiut ce a& )rut i &i-a dat acel 'ce)a(.
?i a& de)enit proprietarul acelui 'ce)a(. ?i & +ntorcea& acu& la el.
cas. S & +ntorc acas, era tot ce-&i dorea& cnd a& a.uns pe )apor. 6ndul &
sfredelea dup care si&ea& cu& o o-oseal de &oarte punea stpnire pe &ine. sta la
+nceput5 Iar pe ur& si&ea& un )al de fericire care )enea din adncuri i care se ridica
deasupra &ea. !er%ea& acas. !er%ea& acas.
?i pentru &arinarul de pe &are
?i )ntorul de pe deal
3asa e steaua clu*itoare5
Deci asta fcea& +n acel &o&ent. Dar totul se ter&inase. Dduse& ulti&a dintre -tlii,
ulti&a lupt. $ra i sfritul cltoriei.
3eea ce tria& &i se prea att de deprtat de )re&ea neast&pratei &ele tinerei. Zilele
+n care-&i repeta&< 'Creau, )reau( &i se preau c trecuser de-o )enicie, cnd, de fapt, se
scursese &ai puin de un an.
& +ncercat s re)d totul 4 stnd culcat +n ca-ina &ea i %ndindu-&.
Zilele cnd &-ntlnea& cu $llie 4 )re&urile acelea cnd toat lu&ea era a noastr +n
8e%entDs ParL 4 cstoria noastr ci)il, casa 4 Santoni, lucrnd la ea 4 casa ter&inat. &ea,
nu&ai a &ea. $ra& eu 4 eu, cel care )roia& s fiu. a cu& a& )rut s fiu +ntotdeauna. &
o-inut tot ceea ce &i-a& dorit i & +ntorcea& acu& la acel, 9ot(.
nainte de a prsi Ne= RorL-ul, scrisese& cte)a rnduri i le e,pediase& prin pota
a)iatic pentru a a.un%e la destinaie +naintea sosirii &ele +n n%lia. i scrisese& lui P0illpot ntr-
un fel a& si&it c P0illpot )a +nele%e, dei ceilali s-ar putea s nu +nelea%.
$ra &ai uor s-i scriu dect s )or-esc cu el. 2ricu& tre-uia s tie. 9oat lu&ea tre-uia
s afle. nu&ite persoane nu )or +nele%e. C*use sin%ur ct de apropiat fuseser $llie i 6reta
i ct de &ult a.unsese& i eu s depind de 6reta, ct +&i )a fi de %reu s locuiesc sin%ur +n casa
aceea unde trise& cu $llie dac n-ar fi fost cine)a care s & a.ute. Nu tiu dac reuise& s
aran.e* i s pre*int faptele cu& tre-uia. !i-a& dat toat osteneala.
)rea, scrisese&, s fii pri&ul care afl. i fost att de -un cu noi, i cred c )ei fi
sin%ura fiin care )a +nele%e. Nu pot s suport s triesc sin%ur pe '!oia Ai%anului(. !-a&
%ndit tot ti&pul ct a& fost +n &erica i a& 0otrt c de +ndat ce & )oi +ntoarce acas s-i
cer 6retei s se cstoreasc cu &ine. $ sin%ura fiin cu care pot s )or-esc despre $llie, )e*i
du&neata. Ca +nele%e. Poate c nu )a )rea s se &rite cu &ine, dei cred c )a )rea5 9otul )a
fi ca i cu& a& fi toi trei +&preun din nou.
& scris de trei ori scrisoarea +nainte de a a.un%e s e,pri& ceea ce )roia& s spun.
P0illpot ar fi tre-uit s-o pri&easc cu dou *ile +nainte de sosirea &ea.
& ieit pe punte +n ti&p ce ne apropia& de n%lia. Pri)ea& +n *are la p&ntul care se
apropia din ce +n ce &ai &ult. ! %ndea&< ' fi )rut ca Santoni, s fie cu &ine.( ?i +ntr-
ade)r o dorea&. fi dorit s tie cu& totul de)enea ade)rat. a cu& plnuise& 4 aa cu&
%ndise& 4 aa cu& dorise&.
! scuturase& de &erica. ! scuturase& de escrocii i leprele pe care le ura& cu atta
+n)erunare i care, era& si%ur, & urau la fel de &ult i nu doreau dect s & )ad do-ort
pentru c & ridicase& de .os@ ! +ntorcea& )ictorios. ! +ntorcea& la pinii &ei i la dru&ul +n
spiral ce erpuia ctre )rful dealului spre casa care & atepta. 3asa &ea@ ! +ntorsese& la
dou lucruri pe care le dorea&. 3asa &ea 4 casa pe care o )isase&, pe care o proiectase&, pe care
o dorise& att de fier-inte. 3asa asta i o fe&eie ne&aipo&enit5 & tiut +ntotdeauna c )oi
+ntlni +ntr-o *i o fe&eie &inunat. 2 +ntlnise&. 2 )*use& i ea & )*use. Ne-a& cunoscut. 2
fe&eie ne&aipo&enit. & tiut din &o&entul +n care o )*use& c +i aparin, c +i aparin +n
+ntre%i&e i pentru totdeauna. $ra& al ei5 ?i acu& 4 +n sfrit 4 & +ndrepta& spre ea.
Ni&eni nu tia c & +ntorc la #in%ston "is0op. $ra +ntuneric i. $u )enise& cu trenul,
dup care a& &ers pe .os de la %ar spre cas. Nu )roia& s +ntlnesc pe ni&eni din sat +n
noaptea aceea. Nu +n acea noapte5
Soarele apusese de-a -inelea cnd a& a.uns pe dru&ul spre cas. I-a& spus 6retei cnd
)oi a.un%e. $ra acolo sus i & atepta. n sfrit@ 9er&inaser& cu toate su-terfu%iile i toate
prefctoriile 4 faptul c nu-&i plcea 4 rdea& eu +n sinea &ea 4 .ucase& destul de -ine rolul de
la -un +nceput. 3 nu-&i plcuse 6reta, c nu )roia& s )in i s stea cu $llie. Da, fusese&
foarte precaut. 3red c toat lu&ea fusese pclit de atitudinea &ea. &i a&intea& de cearta pe
care o a)usese& pentru ca $llie s ne aud. 6reta & %0icise c0iar din pri&ul &o&ent cnd ne
+ntlnise&. Nu ne fcuse& niciodat ilu*ii unul despre cellalt. )ea aceeai &inte, aceleai
dorini pe care le a)ea& i eu. Croia& Lu&ea, ni&ic &ai &ult@ Croia& s fi& pe acoperiul
Lu&ii@ Croia& s ne satisface& orice dorin, orice a&-iie@ Croia& s a)e& totul, s nu ne
refu*& ni&ic. !i-a& a&intit cu& &i-a& desc0is ini&a ctre ea cnd ne-a& +ntlnit pri&a dat
+n Ha&-ur% i cnd i-a& &rturisit freneticele-&i dorini de a fi proprietar. Nu a& putut s-&i
ascund 0aoticele dorini i lco&ia fa de 6reta pentru c era &arcat de aceeai lco&ie. &i
spusese<
B Pentru tot ceea ce doreti de la )ia tre-uie s ai -ani.
B Da, a& rspuns, i nu )d cu& o s fac rost de ei.
B Nu-i )ei o-ine prin &unc susinut, asta se )ede, conc0ise 6reta.
B Prin &unc@ Da, ar tre-ui s &uncesc ani de-a rndul@ ?i nu )reau s atept. Nu )reau
s a.un% +n a&ur%, a& spus. ?tii po)estea despre tipul acela Sc0ile&ann, cu& a &uncit, a trudit i
a fcut a)ere pentru ca s-i )ad )isul )ieii aie)ea i s-a dus la 9roia i a +nceput s sape pentru
ca s %seasc &or&intele 9roiei. ?i-a )*ut )isul, dar a tre-uit s atepte pn cnd a)ea s
+&plineasc patru*eci de ani. $u nu )reau s atept pn )oi fi un -r-at de )rst &i.locie.
"trn. 3u un picior +n %roap. Creau s a& totul acu&, cnd sunt +nc tnr i puternic. 3red c
i tu la fel. Nu-i aa;
B Da. ?i tiu i o cale prin care ai putea o-ine acest lucru. $ uor. ! +ntre- dac te-ai
%ndit )reodat la aa ce)a. i trecere la fe&ei, parie*. 2 )d. 2 si&t.
B 3re*i c de fe&ei +&i arde &ie 4 acu& sau +n %eneral; $ una sin%ur pe care o )reau,
a& *is. 9u. ?i tii asta. i aparin. & tiut acest lucru din &o&entul +n care te-a& )*ut. &
tiut de totdeauna c )oi +ntlni pe cine)a ca tine. ?i te-a& +ntlnit. ?i +i aparin.
B Da, *ise 6reta, cred c aa este.
B &ndoi )re& aceleai lucruri de la )ia, a& spus.
B i spun eu c e uor, continu 6reta. 7or. 9ot ce ai de fcut este s te +nsori cu o fat
-o%at, una dintre cele &ai -o%ate fete din lu&e. putea s-i aran.e* eu aa ce)a.
B Ea-ule*i, a& rspuns.
B Nu spun deloc po)eti, i o s fie uor.
B Nu, nu e de &ine, a& *is. Nu )reau s fiu -r-atul unei fe&ei -o%ate. 2 s-&i cu&pere
ea lucruri i o s & in +ntr-o coli)ie de aur i nu e ce )reau eu. Nu )reau s fiu un scla) le%at.
B Dar n-ai ne)oie s fii. se&enea c0estii nu durea* &ult. Doar att ct tre-uie,
Ne)estele pot s i &oar.
!-a& 0ol-at la ea.
B 9e-a ocat, continu ea.
B Nu, nu &-ai ocat deloc, a& rspuns.
B !-a& %ndit c nu )ei fi. Poate a& ca& ars etapele. Se uita la &ine cu un aer iscoditor,
dar nu era& pre%tit s-i rspund. !ai a)ea& unele re*er)e fa de ea. $,ist anu&ite secrete pe
care un o& nu e dispus s le +&part cu ni&eni. Nu c a)ea& prea &ulte, dar nu-&i plcea s &
%ndesc la ele. Nu-&i plcea s & %ndesc la pri&ul dintre ele. 2 c0estie prosteasc. Pueril.
Ni&ic i&portant. )usese& i eu o dorin de a a)ea un ceas de &n, pe care un -iat 4 un
cole% de clas 4 +l pri&ise de la un na de al lui -o%at. 9n.ea& i eu dup aa se)a. 3osta o
%roa* de -ani. Da, )roia& ceasul i nu tia& dac a)ea& )reodat norocul s a& ce)a
ase&ntor. ?i +ntr-o *i ne-a& dus s patin& +&preun. 60eaa nu era destul de %roas ca s ne
in. Iar noi nu ne %ndiser& la aa ce)a, 60eaa s-a spart. & patinat spre el. Se apucase cu
&inile de &ar%inea copcii. 60eaa +i tia &inile. !-a& aplecat ca s-l tra% afar, desi%ur, dar +n
&inutul la a& *rit strlucirea ceasului. ?i &i-a& spus> 'S presupune& c se duce la fund i se
+neac(. !-a& %ndit ct de uor a fost5
9otul s-a petrecut aproape fr s-&i dau sea&a, cred> nu tiu cnd a& desfcut curelua,
a& apucat ceasul i i-a& +&pins capul su- ap +n loc s +ncerc s-l tra% afar ?i i-a& inut capul
su- ap. Nu s-a *-tut &ult, era su- %0ea. Ne-a )*ut lu&ea i a )enit ctre noi. 3redeau c
+ncerca& s-l scot afar@ L-au scos afar +n cele din ur&, opintindu-se niel. u +ncercat
respiraie artificial, dar era prea tr*iu. !i-a& ascuns co&oara +ntr-un loc anu&e unde &ai
punea& din cnd +n cnd anu&ite lucruri pe care nu dorea& s le )ad !a&a care & +ntre-a de
unde le a&. dat +ntr-o *i peste el, cutndu-i osetele. ?i &-a +ntre-at dac nu era ceasul lui
Pete. & spus c nu era al lui, -ineneles, era al unui -iat de la coal cu care fcuse& un troc.
!a&a & ener)a totdeauna, a)ea& i&presia c tie prea &ulte +n pri)ina &ea. !-a&
ener)at de-a -inelea cnd a %sit ceasul. "nuia ce)a, cred. Nu putea s tie, e)ident. Ni&eni nu
tia. Dar o-inuia s se uite la &ine +ntr-un fel ciudat. 9oat lu&ea a cre*ut c a& aler%at +n
a.utorul lui Pete, c a& +ncercat s-l sal)e*. Nu cred ca ea s se fi %ndit la aa ce)a. 3red c tia.
Nu )roia s tie, dar neca*ul era c tia prea &ulte despre &ine. !-a& si&it puin )ino)at un
ti&p, dar a trecut.
?i pe ur& &ai tr*iu, cnd era& concentrat. $ra& +ntr-o ta-r de aplicaii. 7n tip, care
se nu&ea $d, i cu &ine fuseser& +ntr-un fel de tripou. Nu a& a)ut noroc deloc, a& pierdut tot
ce a)ea&, dar $d a cti%at ce)a. i sc0i&-ase .etoanele i ne +ntorcea& acas> $d a)ea
-u*unarele doldora. Se )edea c -u*unarele-i %e&eau de -ancnote. La un &o&ent dat un %rup de
0uli%ani s-a npustit asupra noastr. $rau destul de iui +n &nuirea cuitelor pe care le a)eau
asupra lor. $u a& fost rnit la -ra, dar pe $d l-au +n.un%0iat. S-a pr-uit. S-a au*it *%o&ot de
pai care se apropiau. Huli%anii au ters-o. & putut s )d c dac a fi fost &ai iute +n
refle,e5 ?i era& iute@ 8efle,ele &ele sunt destul de -une 4 a& scos repede o -atist, &i-a&
le%at -raul, a& scos cuitul din rana lui $d i l-a& +nfipt +n alte cte)a locuri. scos un oftat i
dus a fost. !-a& speriat la +nceput, o secund sau dou i pe ur& a& tiut c o s fie -ine. a
c a& si&it 4 ei -ine 4 ca i cu& nu se +nt&plase ni&ic. & fost &ndru de &ine c a& %ndit
i acionat repede@ !i-a& spus +n sinea &ea &ai tr*iu< 'Sr&anul $d, totdeauna a fost un prost.(
Nu &i-a tre-uit prea &ult ti&p ca s transfer -anii din -u*unarele lui +n -u*unarele &ele. Ni&ic
nu faci pe lu&ea asta dac n-ai refle,e rapide i dac nu te foloseti de oca*ia potri)it. Neca*ul e
c oca*iile nu se i)esc tot ti&pul. 7nii se sperie cnd +i dau sea&a c au o&ort pe alii $u nu
&-a& speriat. De data asta c0iar nu &-a& speriat.
i +nc0ipui c nu e un lucru pe care s doreti s-l faci tot ti&pul. Nu i dac &erit s-i
pier*i )re&ea eu aa ce)a. Nu tiu cu& i a dat sea&a 6reta de acest lucru +n ceea ce & pri)ea.
Dar a tiut. Nu )reau s spun c i ar fi dat sea&a c eu a& o&ort ci)a oa&eni. Dar cred c i-
a dat sea&a c ideea cri&ei nu & )a oca sau supra. Iar eu a& +ntre-at-o atunci<
B 3e tot spui acolo, 6reta;
$a &i-a rspuns<
B Pot s te a.ut. 9e )oi pune +n le%tur cu una din cele &ai -o%ate fete din &erica. !
ocup +ntr-un fel de educaia ei. Locuiesc cu ea. & o &are influena asupra ei.
B ?i cre*i c o s se uite la cine)a ca &ine; & +ntre-at eu. N-a& cre*ut nici un &inut c
totul ar putea fi ade)rat. De ce &-ar fi plcut pe &ine o fat -o%at cnd putea s-i alea%
oricnd un -r-at artos, se,F, c0iar.
B i pe )ino-ncoace, *ise 6reta. Eetele +i dau trcoale, nu-i aa;
& &or&it ce)a i a& *is c nu o duc prea ru.
B Nu a a)ut nici o le%tur pn acu&. $ prea -ine p*it. Sin%urii tineri care au fost
tolerai +n prea.&-i sunt nite &ucoi, fii de -anc0eri, nite &ucoi. $ pstrat pentru un &aria.
+n stil &are, +ntre &ari &a0ri. Sunt +nspi&ntai s nu %seasc cu&)a )reun Et-Eru&os care
s aler%e, de fapt, dup -anii ei. ?i nor&al c ea toc&ai de tia se apropie. Sunt cu totul
neo-inui pentru ea, pentru c nu-i )ede +n fiecare *i. Ca tre-ui s .oci un rol &are cu ea. Ca
tre-ui s te-ndr%osteti de ea la pri&a )edere i s-i ca*i la picioare. Ca fi destul de uor. Nu a
a)ut niciodat un ad&irator. i putea s +ncerci.
B s putea s-ncerc, a& *is eu cu o oarecare +ndoial.
B & putea s aran.& totul, *ise 6reta.
B Ea&ilia ei )a afla i o )a opri.
B Nu, nu )or ti, continu 6reta. Nu )or ti ni&ic despre asta. Sau )or ti cnd )a fi prea
tr*iu. 3nd )ei fi de.a cstorii.
B Deci asta e ideea ta.
?i a& )or-it pe +ndelete despre ea. & fcut un plan. Nu +n detaliu, ) +nc0ipuii. 6reta s-
a +ntors +n &erica, dar a r&as +n le%tur cu &ine. & a)ut &ai &ulte &eserii. I-a& po)estit
despre '!oia Ai%anului( i ea &i-a spus c era e,act ceea ce tre-uia pentru a +ncepe o idil. Ne-
a& +neles ca +ntlnirea &ea cu $llie s ai- loc aici. 6reta o &ontase pe $llie i o con)insese
despre necesitatea unei case +n n%lia unde putea s scape de cicleala fa&iliei cnd )a de)eni
&a.or.
$i da, a& pus la cale totul. 6reta era un &are strate%. Nu cred c a fi putut s concep
planul sin%ur, dar tiu c &i-a& .ucat rolul de &inune. ntotdeauna &i-a plcut s .oc cte ce)a.
?i aa s-a +nt&plat totul. a a& +ntlnit-o pe $llie.
Pentru &ine a fost o distracie totul. !-nne-unea& dup tot pentru c e,ista i un risc +n
toat afacerea, o a&eninare c totul ar putea fi descoperit. 3eea ce & fcea e,tre& de ner)os
erau &o&entele cnd tre-uia s dau oc0ii cu 6reta. 9re-uia s fiu si%ur, )edei du&nea)oastr,
c nu & dau de %ol, prin felul cu& uita& la ea. Ne +nelesese& ar fi fost &ai -ine ca persoana ei
s-&i displac, s & prefac c sunt %elos pe ea. ?i aici &-a& descurcat destul de -ine. &i aduc
acu& a&inte de *iua cnd a )enit s stea cu noi. & re%i*at o ceart pentru ca $llie s poat s-o
aud. Nu tiu dac nu cu&)a ne-a& +ntrecut pe noi +nine un pic. Nu cred. 3teodat era& destul
de ner)os c $llie ar putea s descopere sau s afle ce)a, dar nu cred c a -nuit ce)a. Nu tiu.
ntr-ade)r nu tiu. Niciodat n-a& tiut de ce e-n stare $llie.
$ra foarte uor s fii -r-atul $lliei. $ra o dulcea. Da, era +ntr-ade)r o dulcea. 7neori
&i-era tea& de ea pentru c fcea anu&ite lucruri fr s-&i spun. ?i &ai tia i lucruri pe care
nu le -nuia& c le-ar putea ti. Dar & iu-ea. Da, & iu-ea. 7neori 4 cred c o iu-ea& i eu5
Nu )reau s spun c era ca 6reta. 6reta era fe&eia creia +i aparinea&. $ra
personificarea se,ului. $ra& fcut pentru ea i tia& c-i sunt pe &sur. $llie era ce)a diferit.
&i plcea s triesc alturi de ea, )edei du&nea)oastr. Da, lucrul acesta sun poate -i*ar acu&,
cnd & %ndesc la ceea ce a fost. 3 a& trit alturi de ea a fost o ade)rat desftare.
Note* toate acestea pe 0rtie pentru c este ceea ce %ndea& +n acea sear cnd &-a&
+ntors din &erica. 3nd &-a& +ntors pe acoperiul lu&ii, do-ndind tot ce-&i dorise&, +n ciuda
tuturor riscurilor, tuturor pericolelor +n ciuda faptului c s)rise& o cri& att de cu&plit, aa
cu& +&i repeta&@
Da, totul a fost a-il conceput, &-a& %ndit i &i-a& spus o dat sau de dou ori, i ni&eni
n-ar putea s descopere felul +n care a& procedat. Dar acu& riscurile se risipir, pericolele
dispruser, i iat-& re)enind pe !oia Ai%anului. Cenea& aa cu& &er%ea& +n *iua aceea
cnd a& descoperit afiul pe *id i a& )enit sus s )d ruinele casei )ec0i. 7rcnd dru&ul
erpuitor.
?i atunci 4 a& )*ut-o pe $llie. Creau s spun c, atunci cnd urca& dru&ul, a& )*ut-o
pe $llie. $,act cnd a& a.uns la cotitura dru&ului, +n locul unde se petreceau accidentele. $ra
acolo, +n acelai loc unde o )*use& &ai +nainte, stnd +n u&-ra copacului. Sttea acolo cnd s-a
speriat puin c &-a )*ut i a& tresrit c a& )*ut-o. colo ne-a& pri)it pri&a dat i a& )enit
de i-a& )or-it, .udecndu-&i rolul tnrului +ndr%ostit care e ful%erat la pri&a )edere de
o-iectul dra%ostei lui. !i-a& .ucat prea -ine rolul. 20, ) spun eu, sunt un actor pe cinste@
Dar nu & atepta& s-o )d acu&5 Creau s spun c nu putea& s-o )d, nu-i aa; Dar o
)edea&5 Se uita 4 se uita drept la &ine. Nu&ai c era ce)a care &-a +nspi&ntat 4 care &-a
+nspi&ntat foarte &ult. Se prea c nu & )ede 4 )reau s spun c tia& c nu putea s fie de-a
ade)ratelea acolo 4 tia& c era &oart 4 dar a& )*ut-o. $ra &oart i corpul ei era +n%ropat +n
ci&itirul din S. 7. . ?i totui se uita la &ine, stnd su- -rad. Nu, nu se uita la &ine. Se uita ca i
cu& atepta s & )ad i era dra%oste pe faa ei. ceeai dra%oste pe care o )*use& +n *iua
cnd +i &n%ia cor*ile c0itrii. n *iua cnd +&i *isese< '9e uii la &ine ca i cnd &-ai iu-i(. ?i
eu a& rspuns ce)a cara%0ios precu&< '$)ident c te iu-esc.(
!-a& oprit &ort de fric. $ra& parali*at acolo +n &i.locul dru&ului. 9re&ura&. & *is
tare< '$llie@(
Nu s-a &icat, sttea nu&ai acolo, pri)ind5 Pri)ea prin &ine. sta & sperie cel &ai
&ult pentru c tia& c dac & %ndea& pentru o clip de ce nu & )edea5 ?i nu )roia& s
tiu. Nu, nu )roia& s tiu acest lucru. Pri)ind fi, la locul unde & afla& 4 i ne)*ndu-&.
tunci a& +nceput s fu%. ler%a& ca un la ctre cas unde lu&inile att de cunoscute &
ateptau. & aler%at pn a& reuit s scap de panica nenorocirii +n care intrase&. $ra triu&ful
&eu. ! +ntorcea& acas. $ra& )ntorul care re)enea de pe dealuri, acas la lucrurile pe care le
dorea& &ai &ult dect orice pe lu&e, la fe&eia creia +i aparinea& trup i suflet.
?i o s ne cstori& i o s tri& +n 3as. & o-inut tot ceea ce a& plnuit@ & cti%at
4 & pus &na pa ce e al nostru.
7a nu era *)ort@ & intrat scuturndu-&i picioarele i artndu-& prin cadrul uii
de la -i-liotec. ?i acolo sttea 6reta, ateptndu-& ln% fereastr. $ra super-. $ra cel &ai
fru&os i &ai dulce lucru pe care-l )*use& )reodat $ra precu& o "run0ild, o %lorioas
CalLirie cu prul auriu strlucitor. $ra +ntruc0iparea fe&initii. Ne-a& a-andonat unul altuia cu
o frene*ie pe care o %usta& nu&ai +n scurtele noastre +ntlniri din snul 'Ne-uniei(.
!-a& aruncat drept +n -raele ei precu& un &arinar care s-a +ntors de pe &are la ai si.
Da, a fost unul din cele &ai fru&oase &o&ente din )iaa &ea.
Pe ur& ne-a& +ntors la lucrurile &runte. !-a& ae*at i ea &i-a artat o %r&ad de
scrisori care-&i erau adresate. & pus &na aproape +n &od auto&at pe una care a)ea un ti&-ru
a&erican pe ea. $ra de la Lippincott. !-a& +ntre-at ce o fi putnd s-&i spun +n ea, de ce s &i
scrie o scrisoare.
B $i -ine, *ise 6reta cu o e,cla&aie plin de satisfacie, a& fcut-o@
B ?i-nc cu&@ & adu%at.
&ndoi a& rs, a& rs sl-atic. Pe &as era a&panie.
& desc0is-o i a& -ut +n sntatea noastr a a&ndurora.
B Locul sta e o &inune, a& *is uitndu-& de .ur +&pre.ur. $ &ai fru&os dect putea&
s &i-l a&intesc. Santoni, 4 dar nu i-a& spus 4 Santoni, a &urit.
B 20, Doa&ne, *ise 6reta, ce pcat. Deci era c0iar -olna);
B Si%ur c era -olna). Nu a& )rut s & %ndesc la asta. !-a& dus i l-a& )*ut cnd a
&urit.
6reta se cutre&ur uor.
B Nu &i-ar fi plcut s fiu acolo. spus ce)a;
B Nu c0iar. *is c sunt un -leste&at, un ne%0io- 4 ar fi tre-uit s procede* altfel.
B 3e-a )rut s spun 4 cu& altfel;
B Nu tiu ce-a )rut s spun, a& rspuns. Presupun c delira. Nu tia despre ce )or-ea.
B $i, casa asta e un &onu&ent ne&aipo&enit +n &e&oria lui, *ise 6reta. 3red c
r&ne& cu ea, nu-i aa;
!-a& uitat la ea a &irare.
B "ine+neles. 3re*i c e s & duc s locuiesc +n alt parte;
B Nu pute& s locui& aici tot ti&pul anului. n&or&ntai +ntr-un sat ca sta;
B Dar aici )reau s triesc 4 aici a& )rut tot ti&pul s triesc.
B Da, desi%ur. Dar, la ur&a ur&elor, !iLe, a)e& destui -ani. Pute& &er%e unde dori&@
Pute& s &er%e& de-a lun%ul i de-a latul 3ontinentului. Ne pute& per&ite o )ntoare +n
frica. Co& a)ea a)enturi. Co& cu&pra de %r&ad de lucruri. Co& &er%e +n $,tre&ul 2rient.
Nu-i place s ai o )ia a)enturoas;
B "a da, cred c da5 Dar ne )o& +ntoarce &ereu aici, nu-i aa;
ncepuse& s a& un si&&nt ciudat +n sensul c ce)a scria unde)a. Nu & %ndise&
dect la casa &ea i la 6reta. Nu dorise& altce)a. Dar ea dorea. & +neles asta. ?i nu era dect
+nceputul. nceputul dorinei de a a)ea lucruri. ncepea s-i dea sea&a c putea s le ai-. ?i a&
a)ut atunci o presi&ire. & +nceput s tre&ur.
B 3e i se +nt&pl, !iLe; 9re&uri. i rcit sau ce ai;
B Nu, nu e rceal, a& rspuns.
B Dar ce s-a +nt&plat;
B & )*ut-o pe $llie.
B 3e )rei s spui; 3u& adic ai )*ut-o pe $llie;
B n ti&p ce urca&, dru&ul i cnd a& a.uns la cur-a periculoas, era acolo, stnd su-
un copac 4 pri)ind 4 pri)ind ctre &ine.
6reta se 0ol-.
B Nu fi ridicol@ i +nceput s aiure*i.
B S-ar putea s a& )edenii. ceasta e '!oia Ai%anului(, la ur&a ur&elor, $llie era
acolo, pri)ind 4 artnd destul de fericit. rta cu& era ca de o-icei 4 ca i cu& ar fi stat tot
ti&pul acolo i a)ea s stea tot ti&pul acolo.
B !iLe@ 6reta & apuc de u&r. ! scutur. !iLe, nu &ai spune astfel de lucruri. i
-ut ce)a +nainte de a a.un%e aici;
B Nu, a& ateptat pn s a.un% aici. ?tia& c & atepi cu a&panie.
B Hai s-o uit& pe $llie atunci i s -e& +n cinstea noastr.
B $ra $llie, a& spus cu +ncpnare.
B Si%ur c nu era $llie@ $ra nu&ai o i&presie de lu&ini 4 s *ice&.
B $ra $llie i sttea acolo. Se uita 4 & cuta i se uita la &ine. Dar nu putea s & )ad.
6reta, $llie nu putea s & )ad. !i se ridic )ocea< ?i tiu de ce nu putea s & )ad. ?tiu de ce
nu putea s & )ad.
B 3e )rei s spui;
?i atunci a& optit pentru pri&a dat ce)a ce se distin%ea cu %reu de respiraia &ea<
B Pentru c nu era& eu. Nu era& acolo. $a nu )edea dect 'Nesfrita Noapte(. poi a&
stri%at cu o )oce +n care se si&ea panica< '7nii sunt nscui pentru Dulcea Desftare, alii sunt
nscui pentru Nesfrita Noapte.( $u, 6reta, eu &-a& nscut pentru Nesfrita Noapte.(
B i a&inteti, 6reta, a& continuat, cu& sttea ea acolo, pe sofaua aceea; 2-inuia s
cnte cntecul sta la c0itar, cu o )oce dulce, &elodioas. 9re-uie s-i a&inteti.
n fiecare noapte i-n fiecare di&inea, +n%na& eu cu respiraia tiat, unii se nasc
pentru nefericire +n fiecare di&inea i-n fiecare noapte alii se nasc pentru dulcea desftare.
sta era $llie, 6reta. $a se nscuse pentru dulcea desftare. '7nii se nasc pentru dulcea
desftare, alii pentru nesfrita noapte.( ?i !a&a tia asta. $a tia c eu & nscuse& pentru
nesfrita noapte. N-a& a.uns +nc acolo. Dar ea tia. ?i Santoni, tia. $l tia c o luase pe
dru&ul acela. Dar s-ar fi putut s nu fie aa. fost nu&ai o clip, o clip cnd $llie-i cnta
cntecul. fi putut s fiu foarte fericit, cstorit cu& era& cu $llie. fi putut s continui
cstoria &ea cu $llie
B Nu, n-ai fi putut, *ise 6reta. ?i n-a fi cre*ut c eti fiina care s se piard cu firea +n
ase&enea 0al, !iLe. Din nou & scutur de u&r. 9re*ete-te.
!-a& uitat la ea fi,.
B &i pare ru, 6reta. 3e spunea&;
B & cre*ut c i-au fcut ce)a acolo, +n &erica. Dar nu e asta. 9e-ai descurcat, nu-i
aa; Creau s spun, s +ntre- dac toate afacerile &er% -ine;
B 9otul e-n ordine, a& *is. 9otul e aran.at pentru )iitorul nostru, )iitorul nostru
ne&aipo&enit.
B Cor-eti ca& ciudat. )rea s tiu ce *ice Lippincott +n scrisoarea aceea.
& tras scrisoarea spre &ine i a& desc0is-o. Nu era ni&ic +nuntru, +n afara unei tieturi
de *iar. $ra o tietur )ec0e i destul de tears. !-a& uitat la ea. $ra o foto%rafie a unei str*i.
& recunoscut strada cu o cldire i&puntoare ca fundal. $ra o strad +n Ha&-ur% cu puini
trectori care )eneau spre cel care lua i&a%inea. Doi oa&eni +n pri& plan, de &n. $ra& eu i
6reta. a c Lippincott tia. ?tiuse c o cunotea& de.a pe 6reta. 3ine)a tre-uie s-i fi tri&is
tietura de *iar, fr )reo intenie infa&. 3i nu&ai pentru c se a&u*ase descoperind-o pe d-ra
6reta ndersen &er%nd pe str*ile IHa&-ur%ului. ?tiuse deci c o cunotea& pe 6reta i &i-a&
adus a&inte pe ce ton & +ntre-ase dac o +ntlnise& sau nu pe 6reta ndersen. $u ne%ase&,
-ine+neles, dar el tia c eu &int. tunci pese&ne c a +nceput s & -nuiasc.
?i deodat &i s-a fcut fric de Lippincott. Nu putea, desi%ur, s -nuiasc c a& ucis-o
pe $llie. Dar -nuia c a& o&ort-o, totui.
B scult-&, i-a& *is 6retei, tie c ne cunotea& dinainte. tiut de la +nceput. L-a&
urt tot ti&pul pe acest )ulpoi -trn i el te-a urt +ntotdeauna. & continuat< 3nd )a afla c
a)e& de %nd s ne cstori&, atunci ne )a -nui de-a -inelea. Dar de fapt &i-a& dat sea&a c
Lippincott o -nuise cu si%uran pe 6reta, & -nuise i pe &ine, %0icise c ne )o& cstori, ne
-nuia c ne cunoate&, ne -nuia poate c sunte& a&ani.
B !iLe, cnd )ei +nceta s fii un iepure speriat; Da, asta eti. 7n iepure speriat. ?i eu
care te-a& ad&irat. Dau acu& te )d risipindu-te, -ucic cu -ucic. 9e sperii de oricine.
B Nu tre-uia s-&i spui aa ce)a &ie.
B Dar e ade)rat.
B Nesfrita Noapte.
Nu putea& s & %ndesc la altce)a. ?i & +ntre-a& ce +nse&na cu ade)rat. Nesfrita
noapte. nse&na +ntuneric, +nse&na c nu era& acolo ca s fiu )*ut. Putea& s-i )d pe &ori,
dar &orii nu puteau s & )ad dei tria&. $i nu puteau s & )ad pentru c, de fapt, nu era&
acolo. "r-atul care o iu-ise pe $llie nu era acolo. Intrase de -un )oie +n nesfrita noapte. !i-
a& aplecat i &ai &ult capul spre p&nt.
B Nesfrita noapte, a& repetat.
B 9er&in& o dat cu tn%uiala, ip 6reta. 8e)ino-i@ Eii -r-at, !iLe. Nu te lsa
copleit de superstiii de acest %en
B 3u& a putea s fac s scap; & *is. !i-a& )ndut sufletul., !oiei Ai%anului', tii
&car asta; '!oia Ai%anului( n-a fost si%ur niciodat pentru ni&eni. Nu a fost un loc si%ur nici
pentru $llie i nu e si%ur nici pentru &ine. Poate nici pentru tine.
B 3e )rei s spui cu asta;
!-a& ridicat. !-a& +ndreptat spre ea. Da, a& posedat-o cu o ulti& poft ne-un. 2are
dra%ostea, ura, dorina 4 nu sunt toate la fel; 9oate trei +ntr-una i una lund for&ele celor trei
triri. N-a fi putut s-o ursc niciodat pe $llie. Dar a& urt-o pe 6reta. & sa)urat ura care &
cuprinse. & urt-o din toat ini&a i dorina -ucuriei i&ediate &-a fcut s nu &ai atept cile
cele si%ure, n-a& &ai )rut s atept oca*ia aa c &-a& apropiat de ea.
B 3ea neruinat@ 3ea nesuferit@ 3u prul tu -lond, cu for&ele-i unduitoare, te
si&i +n si%uran; Dar nu eti +n si%uran cu &ine +nele%i; & +n)at s & -ucur de cri&, s
& -ucur cnd o&or oa&enii. $ra& e&oionat +n *iua +n care tia& c $llie )a clri ctre
&oarte. 9oat di&ineaa &i-a fost sufletul plin de -ucurie %ndindu-& la cri&a care a)ea s se
+nt&ple, dar nu a& a.uns niciodat att de aproape de cri& ca acu&. cu& e altce)a. Creau
ce)a &ai &ult dect s tiu c cine)a )a &uri din cau*a unei capsule pe care a +n%0iit-o la &icul
de.un. Creau ce)a &ai &ult dect +&pin%erea unei fe&ei -trne +ntr-o carier. Creau s-&i
folosesc &inile.
6reta era +nspi&ntat. $a, creia-i aparinuse& din *iua aceea la Ha&-ur%, cnd o
+ntlnise& i & prefcuse& -olna) din cau*a ei, renunase& la slu.- pentru ea, nu&ai ca s
r&n cu ea. Da, atunci era& al ei, trup i suflet. Dar nu-i &ai aparinea& acu&. $ra& eu +nsu&i.
.un%ea& +n re%atul la care )isase&.
$ra +ntr-ade)r +nfricoat. &i plcea s-o )d aa i &i-a& +ncletat &inile +n .urul
%tului ei. Da, pn i acu&, cnd stau i atern aceste rnduri despre &ine /care +nc0ipuii-) c
e un lucru foarte plcut1, i cnd a& a.uns s descriu prin ceea ce a& trecut i ceea ce a& si&it i
cu& i-a& a&%it pe toi 4 ei -ine.
B $ un lucru &inunat i pot s spun c a& fost ne&aipo&enit de fericit cnd a& o&ort-
o pe 6reta5
Nu prea &ai e &are lucru de spus dup aceea. Creau s spun c lucrurile atinser apo%eul.
3red c a.un%e& s uit& c nu poate fi ni&ic &ai -un dect ceea ce tre-uie s ur&e*e +n
co&paraie cu ce a fost. & r&as &ult ti&p stnd acolo. Nu tiu cnd au )enit $i. Nici nu tiu
dac au )enit toi o dat5 ?i nici nu cred c au putut sa fie acolo tot ti&pul pentru c nu &-ar fi
lsat s-o o&or pe 6reta. & -%at de sea& c Du&ne*eu a fost pri&ul. Creau s spun !aiorul
P0illpot, nu Du&ne*eu din ceruri. Sunt *pcit. !i-a plcut +ntotdeauna de o&ul sta, a fost -un
cu &ine. $ra precu& Du&ne*eu +n &ulte pri)ine. Creau s spun c dac Du&ne*u ar fi o fiin
u&an i nu ce)a supranatural, unde)a +n ceruri, cred c ar fi se&nat cu P0illpot. $ra un o&
cinstit, desc0is i -lnd. )ea %ri. de lucruri i de oa&eni. ncerca s-i dea toat osteneala
pentru se&enii si.
Nu-&i i&a%ina& ct tie despre &ine. !i-a& adus a&inte cu& se uita +ntr-un &od
deose-it la &ine +n di&ineaa aceea +n sala de licitaie, spunndu-&i c sunt '-ine dispus(. !
+ntre- dac s-a %ndit de ce s-a +nt&plat s fiu -ine dispus +n di&ineaa aceea.
?i pe ur&, cnd a& fost nu&ai noi doi i ne-a& %0e&uit ln% %r&.oara de 0aine care
de)enise $llie dup5 ! +ntre- dac a tiut sau a a)ut )reo -nuial c a fi a)ut )reun a&estec
+n afacere5
Dup &oartea 6retei, aa cu& )-a& &ai spus a& r&as acolo +n scaunul &eu uitndu-&
la pa0arul de a&panie $ra %ol. 9otul era %ol, foarte %ol. Nu aprinsese& dect o lu&in i aceea
era +ntr-un col. Nu era prea puternic i soarele apusese de &ult. Sttea& i & +ntre-a& ce o s
se &ai +nt&ple cu un fel de &irare prosteasc.
?i dup asta au +nceput s apar. u )enit foarte +ncet sau eu nu &ai au*ea& i nu )edea&
pe ni&eni.
Dac Santoni, ar fi fost cu &ine, poate c &i-ar fi spus ce s fac. Santoni, era &ort. $l
plecase pe un dru& diferit de al &eu, aa c nu &i-ar fi fost de )reun a.utor. Ni&eni nu cred c
&-ar fi putut a.uta.
Dup ct)a ti&p l-a& *rit pe doctorul S0a=. $ra aa de tcut +nct nici nu &i-a& dat
sea&a c era acolo. Sttea ln% &ine, ateptnd ce)a. Dup o )re&e a& cre*ut c ateapt s-&i
)or-easc. I-a& spus<
B !-a& +ntors acas.
!ai erau cte)a persoane care se &icau +n spatele lui. Preau i ele c ateapt ce)a ce el
a)ea de %nd s fac.
B &urit 6reta *isei. & o&ort-o. 3red c ar fi &ai -ine s-i luai trupul de aici, nu-i
aa;
3ine)a declana un -lit* 9re-uie s fi fost un foto%raf de la poliie care lua cte)a i&a%ini
ale cada)rului. Dr. S0a= +ntoarse capul i *ise cu aspri&e<
B Nu +nc.
!-a& aplecat spre el i i-a& spus<
B & )*ut-o pe $llie asear.
B Serios; 7nde;
B far, stnd su- un -rad. $ra locul +n care a& )*ut-o pri&a dat, )e*i du&neata. &
fcut o pau* i apoi a& continuat< Nu &-a )*ut5 Nu putea s & )ad pentru c nu era&
acolo. ?i dup o )re&e a& *is< sta &-a +ntristat. !-a +ntristat foarte &ult.
Doctorul S0a= i*-ucni<
B $ra +n capsul, nu-i aa; 3ianida, )reau sa apun. n capsula pe care i-ai dat-o $lliei +n
di&ineaa aceea.
B $ra pentru aler%ia de care suferea, a& rspuns. Lua totdeauna o capsul pentru a
pre)eni aler%ia de care suferea cnd clrea. 6reta i cu &ine a& pre%tit )reo dou capsule cu
un )enin o-inut din nite frun*e din %rdina noastr. Le-a& aran.at +n csua de pe deal.
Inteli%ent, nu; ?i a& +nceput s rd. $ra un rs ciudat de care &-a& &irat i eu. ducea &ai &ult
cu o c0icoteal. & continuat< i e,a&inat tot ce lua ea, parc aa +&i a&intesc, cnd ai )enit s-
i e,a&ine*i %le*na. Pilule pe care le lua pentru so&n, pentru aler%ie i toate erau -une, nu-i aa;
Niciuna nu pre*enta )reun pericol.
B ntr-ade)r, niciuna nu pre*enta )reun pericol, +ntri Dr. S0a=. $rau inofensi)e.
B 9otul a fost destul de inteli%ent aran.at, nu cre*i; & +ntre-at.
B Da, ai procedat destul de inteli%ent, dar nu suficient de inteli%ent.
B 3u toate acestea nu +nele% cu& ai descoperit totul.
B & descoperit secretul de-a-ia la o doua &oarte, &oartea pe care n-ai pre)*ut o.
B 3laudia Hardcastle;
B Da, i ea a &urit +n acelai fel. c*ut de pe cal +n ti&p ce )na. ?i 3laudia era o
fe&eie sntoas, dar i ea a c*ut de pe cal i a &urit. Dar de data asta n-a &ai trecut att de
&ult ti&p. u ridicat-o aproape i&ediat i &ai persista &irosul de cianid. Dac ar fi stat +n aer
li-er ca $llie, cte)a ore, n-ar &ai fi fost nici un &iros, n-a& &ai fi descoperit ni&ic. Nu a&
+neles cu& a pus &na pe capsul 3laudia. Nu&ai dac n-ai lsat sau uitat una +n csu.
3laudia se ducea din cnd +n cnd acolo. &prentele ei erau peste tot i-a uitat c0iar o -ric0et
acolo.
B Pese&ne c a& fost ne%li.eni. Introducerea su-stanei +n capsule a fost destul de
co&plicat.
?i a& re)enit<
B i -nuit uneori c a a)ea )reun a&estec +n &oartea $lliei. a e, nu; 30iar toi ci
suntei aici; & pri)it la fi%urile care se distin%eau cu %reu din u&-r. Poate toi &-ai -nuit.
B 2&ul si&te &ai totdeauna. Dar niciodat nu e si%ur dac poate s do)edeasc ceea ce
-nuiete.
B r fi tre-uit s & pre)enii, a& spus cu un ton do.enitor.
B Nu sunt ofier de poliie, *ise doctorul S0a=.
B Dar ce eti;
B Sunt doctor.
B Nu a& ne)oie de doctor, a& spus.
B 8&ne de )*ut.
!-a& uitat la P0illpot i a& ridicat tonul.
B 3e faci aici; i )enit s & .udeci, s pre*ide*i procesul &eu;
B 8epre*int nu&ai dreptatea, *ise el. Sunt aici ca prieten.
B 3a prieten al &eu;
B 3a prieten al $lliei, rspunse el.
N-a& +neles. Ni&ic nu &i se prea de +neles, dar +n acelai ti&p & si&ea& o persoan
+nse&nat. 9oi erau aici@ Poliia i doctorul, S0a= i P0illpot, care erau un o& cu destule
responsa-iliti. 9oat pro-le&a era foarte co&plicat. & pierdut irul lucrurilor. $ra& foarte
o-osit. !i se +nt&pla s & si&t o-osit +n ulti&a )re&e i s aipesc.
?i tot acel du-te )ino. 2a&eni care )eneau s & )ad, tot felul de oa&eni. )ocai, un
consilier .udectoresc, cred, i alt a)ocat i doctori. !ai &uli doctori. ! plictiseau i nu &ai
)roia& s le rspund.
7nul dintre ei & tot +ntre-a dac )roia& ce)a. & rspuns c dorea& un sin%ur lucru.
& spus c dorea& un pi, i &ult 0rtie. Croia& s scriu tot despre asta, cu& s-a +nt&plat.
Croia& s le spun ce a& si&it, ce a& %ndit. 3u ct & %ndea& &ai &ult la &ine, cu att
descopera& c po)estea &ea )a fi interesant pentru toat lu&ea. Pentru c eu era& interesant.
$ra& o persoan +ntr-ade)r interesant i fcuse& lucruri interesante.
Doctorii 4 un doctor, cel puin, prea s %seasc cererea &ea ca pe ce)a interesant. &
spus<
B 9otdeauna +i lsai pe inculpai s fac o declaraie, de ce nu &i-a scrie i eu
declaraia; ntr-o *i, poate, cine)a o )a citi.
?i &-au lsat s-o scriu. N-a& putut s-o scriu pn la sfrit. & o-osit. 3ine)a a folosit
ter&enul de 'responsa-ilitate li&itat(, dar altcine)a nu a fost de acord. u*eai o su&edenie de
lucruri. 3teodat ei pro-a-il c nici nu cred c tu asculi. Pe ur& a tre-uit s apar +n faa unui
tri-unal i le-a& spus s-&i aduc cel &ai -un costu& pentru c a& )rut s fac o i&presie -un
acolo. Se pare c an%a.aser detecti)i particulari pentru a & supra)e%0ea. ?i asta de ct)a ti&p.
Pro-a-il ser)itorii cei noi. 3red c fuseser an%a.ai i pui pe ur&ele &ele de ctre Lippincott.
Descoperiser attea lucruri despre &ine i 6reta. 3urios lucru, dup ce &urise nu & prea
%ndise& &ult la 6reta5 Dup ce o o&orse& nu prea &ai contase5
& +ncercat s retriesc acel si&&nt triu&ftor pe care-l a)usese& cnd o strnsese&
de %t. Dar i acela se dusese.
u adus-o pe &a&a aa deodat, +ntr-o *i, ca s & )ad. Pri)ea la &ine din pra%ul uii.
Nu prea foarte nelinitit aa cu& prea ea de o-icei. 3red c era &ai de%ra- trist. Nu a)ea ce
s-&i spun i nici eu ei. 9ot ce &i a spus a fost c<
B & +ncerat, !iLe. & +ncerat din rsputeri s te pstre* +n si%uran. N-a& i*-utit.
9otdeauna &i a fost tea& c nu )oi i*-uti.
$u a& *is<
B $-n re%ul, !a&, nu a fost )ina. 9a. $u a& ales acest dru&. Dru&ul pe care l-a&
)rut.
?i pe ur& &i-a )enit +n &inte ce)a +n le%tur cu Santoni,< 'De asta a *is Santoni, ce-a
*is. i era i lui fric de &ine. Nici el nu reuise s fac ce)a +n ceea ce & pri)ea. Ni&eni n-ar fi
putut s fac ni&ic 4 poate c nu&ai eu a fi putut. Nu tiu. Nu sunt si%ur. Dar cnd i cnd +&i
aduc a&inte 4 +&i aduc a&inte *iua cnd $llie &-a +ntre-at< 'La ce te %ndeti cnd te uii aa la
la &ine;' i eu a& +ntre-at-o< '! uit cu&;'. ?i ea a rspuns< '3a i cu& &-ai iu-i(. Presupun c
+ntr-un fel o iu-ea&. fi putut s-o iu-esc. $ra att de dulce. $llie. Dulce desftare.
Presupun c neca*ul &eu a fost c )roia& +ntotdeauna prea &ult. ?i le &ai )roia& pe
toate do-ndite pe o cale uoar, cu lco&ia celui care nu &uncete.
Pri&a dat, +n pri&a *i +n care a& )enit, pe '!oia Ai%anului( i a& +ntlnit-o pe $st0er.
!i-a& pus atunci +n %nd, +n *iua +n care a pre)enit-o pe $llie, &i-a& pus +n %nd s-o pltesc pe
i%anc. & tiut c era tipul de fiin care ar face orice pentru -ani. & pltit-o. +nceput s-o
+nfricoe*e pe $llie, fcnd-o s cread c e-n pericol. & cre*ut c asta )a a.uta ca lu&ea s
cread c $llie a &urit +n ur&a unui oc. n pri&a *i, acu& +&i ddea& sea&a de asta, $st0er a
fost destul de +nspi&ntat. nspi&ntat pentru $llie. pre)enit-o, a pre)enit-o s plece, s nu
ai- de a face cu '!oia Ai%anului(. ?i o &ai pre)enea s nu ai- de a face cu &ine. N-a&
+neles asta. Nici $llie n-a +neles. S-i fi fost $lliei fric de &ine;
3red c era ce)a de care nici ea nu-i ddea sea&a. ?tia c e,ista o a&eninare, c e,ista
un pericol. ?i Santoni, si&ise rul din &ine, ca i &a&a de altfel. Poate c toi trei tiau.
$llie +l tia i ea, clar nu-i fcuse %ri.i, nu-i pusese )reodat aceast pro-le&. Straniu.
Eoarte si&plu, Eusese& foarte fericii +&preun. Da, foarte fericii5 fi )rut s fi tiut c a&
fost fericii5 & a)ut noroc. Poate c tot o&ul are un noroc al lui. $u i-a& +ntors spatele
norocului &eu.
Pare ciudat, nu-i aa, c 6reta nu contea* de loc +n toat aceast po)este@
Pn i ne&aipo&enita &ea cas nu &ai contea*. Nu&ai $llie5 ?i $llie nu &ai poate s
& %seasc din nou. Nesfrita Noapte5 Sfritul po)estirii &ele.
n sfritu-&i e i-nceputul 4 parc aa spun oa&enii +ntotdeauna.
Dar ce-nsea&n de fapt asta;
?i unde +ncepe po)estea &ea, totui; 9re-uie s-ncerc s & %ndesc.
SE:8?I9

S-ar putea să vă placă și