Sunteți pe pagina 1din 109

Agatha Christie

Rul sub soare


Lui John, n amintirea ultimului sezon din Siria
Capitolul I
Cnd cpitanul Roger Angmering i-a construit n !"#$ o cas pe insula din largul lui
Leathercom%e &a', (aptul a (ost considerat o e)centricitate din partea lui* +n om de (amilie %un
ca el ar (i tre%uit s ai% o reedin, decorati- amplasat pe o pa.ite -ast, e-entual cu un pru
prin prea.m i o pune %un*
/ar cpitanul Roger Angmering a-ea o singur iu%ire0 marea* Aa c -a construit casa 1
o cas ro%ust, aa cum tre%uia s (ie pe micul promontoriu %tut de -nturi 1 rupt de pmnt la
(lecare maree nalt*
2u s-a cstorit, marea (iindu-i prima i ultima so,ie, iar la moartea lui casa i insula au
re-enit unui -r ndeprtat* 3rul i descenden,ii lui nu s-au prea gndit la motenire* 4ogoanele
s-au tot micorat, iar motenitorii lor au srcit treptat*
n !5$$ cnd marele cult al 6Litoralului de -acan,7 a (ost de(initi- statornicit iar pe
coasta /e-on-ului i Corn8all-ului nu s-a mai considerat a (i prea cald pe timpul -erii, Arthur
Angmering a descoperit c -asta sa cas n stil geor-gian era de ne-ndut, dar a primit un pre,
%un pentru %ucata suplimentar de proprietate achizi,ionat de cpitanul Roger*
Solida cas a (ost ane)at propriet,ii i n(rumuse,at* ntre ,rm i insul a (ost ridicat o
pasarel de %eton* 4e toat supra(a,a insulei au (ost trasate promenade i col,uri de agrement*
9)istau dou terenuri de tenis, terase de pla. ducnd n .os ctre un mic gol( unde se putea (ace
%aie, n(rumuse,at cu plute i tram%uline pentru srituri* :rium(tor, au luat (iin, Joll' Roger
;otel, Smugglers< Island, Leathercom%e &a'* =i din iunie pn n septem%rie >cu un scurt sezon
de 4ate? Joll' Roger ;otel era de regul plin ochi* n !5@A acesta a (ost mrit i m%unt,it prin
adugarea unui %ar, a unei sli de mese mai mari i a unor %i n plus* 4re,urile urcau*
Lumea spunea0
B Ai (ost la Leathercom%e &a'C 9ste acolo un hotel groza- pe un (el de insul* Doarte
con(orta%il i (r e)cursioniti i autocare* &uctrie %un i tot tacmul* :re%uie s te duci*
=i lumea se ducea*
La Joll' Roger ;otel sttea o persoan (oarte important >cel pu,in dup propria-i
apreciare?* m%rcat ntr-un costum al% de doc, cu o plrie de panama tras pe ochi, cu musta,
magni(ic rsucit, ;ercule 4oirot sttea tolnit ntr-un ezlong i cerceta pla.a* E serie de terase
duceau de la hotel la ea* 4e pla. se a(lau colace de %aie, saltele i %rci de cauciuc, .ucrii de
pla.* Fai e)istau o tram%ulin lung i trei plat(orme plutitoare la di(erite distan,e (a, de ,rm*
/intre nottori, unii erau n mare, al,ii stteau ntini la soare, iar al,ii se ungeau cu ulei*
4e terasa a(lat imediat deasupra, cei care nu se scldau stteau i comentau -remea,
scenele din (a,a lor, -etile din ziarele de diminea, i alte su%iecte*
La stnga lui 4oirot, de pe %uzele doamnei Gardener se scurgea un u-oi nentrerupt i
monoton de -or%e, nso,it de clincnitul -iguros al andrelelor* /incolo de ea, so,ul ei, Edell C*
Gardener, sttea lungit ntr-un haaiac, cu plria tras pe nas, i, din cnd n cnd, (cea cte o
scurt a(irma,ie* Atunci cnd i se cerea*
La dreapta lui 4oirot, domnioara &re8ster, o (emeie atletic cu prul grizonat i o (a,
plcut, %tut de soare i -nt, (cea comentrii nepoliticoase* 9(ectul te ducea cu gndul la
schellitul continuu al unui pomeranian ntrerupt de ltratul scurt i rsuntor al uni cio%nesc*
/oamna Gardener spunea0
B =i i-am spus eu domnului Gardener, i-am spus, -izitele turistice sunt cum nu se poate
mai %une, iar mie chiar mi place s -d n amnun,ime un loc* /ar, n de(initi-, i-am spus, noi
am (cut %inior Anglia, iar acum tot ce -reau e s gsesc un loc linitit la malul mrii i s m
rela)ez pur i simplu* Asta ,i-am spus, nu-i aa*, EdellC 4ur i simplu s m rela)ez* Simt c
tre%uie s m rela)ez, am spus* 2u-i aa, EdellC
/e su% plria lui, domnul Gardener ngn0
B /a, iu%ito*
/oamna Gardener continu pe aceeai tem*
B =i aa, cnd i-am -or%it de asta domnului Helso, el ne-a pus la punct tot intinerariul i
a (ost ct se poate de ser-ia%il din toate punctele de -edere* Iu c nu tiu ce ne-am (i (cut (r
elJ 9i %ine, cum spuneam, domnul Helso ne-a s(tuit s -enim aici* +n loc e)trem de pitoresc,
spunea el, rupt de lume i, n acelai timp, (oarte con(orta%il i ct se poate de intim* =i, (irete,
domnul Gardener a inter-enit i !-a ntre%at ce ne poate spune despre instala,iile sanitare, pentru
c, nu tiu dac m crede,i, monsieur 4oirot, o sor a<domnului Gardener a stat odat ntr-o cas
de oaspe,i, (oarte intim se spunea c era, i n inima %rganului, dar, crede,i-m, nu a-ea dect
latrinJ Aa c era normal ca domnul Gardener s (ie %nuitor n pri-in,a locurilor astea rupte de
lume, nu-i aa, EdellC
B 3ai, da, iu%ito, rspunse Gardener*
B /ar domnul Helso ne-a linitit pe loc* Instala,iile sanitare sunt ultimul rcnet al modei,
ne-a spus el, iar %uctria e)celent* =i sunt sigur c e aa* Iar ce mi place mie aici este c este
intim, dac n,elege,i ce -reau s spun* Diind un loc mic, ne cunoatem ntre noi i (iecare
-or%ete cu (iecare* /ac e s le reproezi ce-a %ritanicilor, atunci le po,i imputa (aptul c sunt
nclina,i s (ie rezer-a,i i s se ,in de o parte n caz c nu te cunosc de c,i-a ani* /ar dup ce
te-au cunoscut, nu gseti oameni mai drgu,iJ /omnul Helso ne-a spus c aici -in oameni
interesan,i, i -d c a a-ut dreptate* n primul rnd dumnea-oastr, monsieur 4oirot, i
domnioara /arnle'* EhJ Am (ost ncntat la culme cnd am a(lat cine sunte,i, nu-i aa, EdellC
B Aa-i, iu%ito*
B ;aJ Inter-eni e)plozi- domnioara &rK8ster* Ce palpitant, monsieur 4oirot, nuC
;ercule 4oirot i ridic minile n semn de dezapro%are* /ar nu era dect un gest
politicos* /oamna Gardener continu s turuie monoton*
B n,elege,i, monsieur 4oirot, am auzit o mul,ime de lucruri despre dumnea-oastr de la
Cornelia Ro%son* =i %inen,eles c Cornelia ne-a po-estit despre a(acereea aceea din 9gipt cnd a
(ost ucis Linnet Ridge8a'* Spunea c a,i (ost minunat i eram pur i simplu nne%unit s -
cunosc, nu-i aa, EdellC
B /a, iu%ito*
B =i apoi i domnioara /arnle'* Am o mul,ime de lucruri cumprate de la Rose Fond<s
i, (irete, ea este Rose Fond<s, nu-i aaC Gsesc c hainele ei sunt (cute cu mult ingeniozitate*
Aa o linie minunatJ Rochia pe care am purtat-o seara trecut e cumprat de la magazinul ei* 9
o (emeie ncnttoare din toate punctele de -edere, asta-i prerea mea*
/e dincolo, de domnioara &re8ster, mairoul &arr', care sttea cu ocLii ct cepele lipi,i
de cei de pe pla., mri0
B Ce tip distinsJ
/oamna Gardener i clincni andrelele*
B :re%uie s - mrturisesc un lucru, monsieur 4oirot* Fi-a cam srit inima cnd --am
ntlnit aici* 2u c nu m-a (i %ucurat s - cunosc, pentru c m-am %ucurat* /omnul Gardener
tie asta* /ar mi-a trecut prin cap c a,i putea (i aici* 9i %ine, pe linie pro(esional* =ti,i la ce m
re(erC Sunt teri%il de sensi%il, dup cum poate s con(irme i domnul Gardener, i pur i simplu
n-a putea suporta s (iu implicat n -reo crim* 3ede,i dumnea-oastr*
/omnul Gardener i drese glasul i spuse0
B 3ede,i dumnea-oastr, monsieur 4oirot, doamna Gardener este (oarte sensi%il*
Finile lui 4oirot z-cnir n aer*
B /ar permite,i-mi s - asigur, madame, c m a(lu aici e)act cum - a(la,i i
dumnea-oastr, ca s m distrez, s-mi petrec -acan,a* 2ici mcar nu m gndesc la crime*
/omnioara &re8ster spuse din nou, cu un ltrat scurt, aspru0
B Dr cada-re pe Smugglers< Island*
;ercule 4oirot spuse0
B Ah, dar ata nu e strict ade-ratJ Art n .os* +ita,i-le acolo, zcnd n iruri* Ce suntC
2u sunt %r%a,i i (emei* 2-au nimic personal* Sunt doar* :rupuri, semnnd cu nite cada-re*
Faiorul &arr' spuse cu admira,ie0
B Artoase (eti,e, unele din eleJ 2i,el cam sla%e, poate*
4oirot strig0
B /a, dar unde e atrac,ia, unde-i misterulC 9u sunt %trn, din -echea coal, dar cnd
eram tnr, a%ia dac -edeai glezna* S zreti n treact poala unui .upon nspumat, ce ispititorJ
+m(ltura %lnd a unei gam%e* +n genunchi* E .artier*
B E%scen, o%scenJ Spuse rguit maiorul &err'*
B Lucrurile pe care le purtm n ziua de azi sunt mult mai practice, spuse domnioara
&re8ster*
B 3ai, da, monsieur 4oirot, inter-eni i doamna Gardener* 4rerea mea e, s ti,i, c
(etele i %ie,ii din ziua de azi duc o -ia, mult mai (ireasc i mai sntoas* 9i doar se hr.onesc
i* 9i %ine*
B /oamna Gardener roi uor cci a-ea o minte pudic 1 nu se gndesc deloc la altce-a,
dac n,elege,i ce -reau s spun*
B n,eleg, spuse ;ercule 4oirot* 9 deplora%ilJ
B /eplora%ilC Schelli doamna Gardener*
B S nlturi tot romantismul* :ot misterulJ Astzi totul e 6standardizat7J i (lutur
mna spre siluetele culcate* Asta mi amintete (oarte mult de morga din 4aris*
B Fonsieur 4oirotJ /oamna Gardener era scandalizat*
B :rupuri niruite pe lespezi precum carnea pe te.gheaua mcelaruluiJ
B /ar, monsieur 4oirot, nu e prea e)agerat spusC
B S-ar putea, da*
B n tot cazul, spuse doamna Gardener tricotnd cu energie, sunt nclinat s - dau
dreptate ntr-o pri-in,* Detelor astea care zac aa la soare o s le creasc pr pe %ra,e i pe
picioare* I-am i spus-o lui Irene, (iica mea* Irene, i-am spus, dac ai s stai ntins la soare, ai s
ai pr pe tot corpul, pr pe %ra,e i pr pe picioare i pr pe piept, i cum ai s ar,i atunciC I-am
spus-o* 2u-i aa, EdellC
B /a, iu%ito, rspunse domnul Gardener*
:o,i rmaser tcu,i, cutnd s i-o imagineze, pro%a%il, pe Irene cnd rul se -a (i
ntmplat*
/oamna Gardener i adun lucrul i spuse0
B F ntre%*
/omnul Gardener rosti0
B /a, iu%itoC
Se chinui s se dea .os din hamac i lu lucrul i cartea doamnei Gardener* ntre%0
B 3eni,i cu noi s %em ce-a, domnioar &re8sterC
B 2u acum, mul,umesc*
So,ii Gardener plecar la hotel*
/omnioara &re8ster spuse0
B So,ii americani sunt minuna,iJ
Locul doamnei Gardener (u luat de re-erendul Stephen Lane*
/omnul Lne era un cleric nalt i -iguros, de cincizeci de ani i, pentru un om al
%isericii, arta cam ciudat* A-ea (a,a %ronzat, iar pantalonii lui gri de (lanel erau prea Msti-ali i
dezonoran,i*
Rosti cu entuziasm0
B Finunat ,arJ Am (ost de la Leathercom%e &a' pn la ;ar(ord pe stnci*
B 9 cald azi pentru plim%are, spuse maiorul &err' care nu se plim%a niciodat*
B &un antrenament, spuse domnioara &re8ster* 9u nu mi-am (cut nc plim%area cu
%arca* 2imic nu-i mai %un pentru muchii a%dominali (cca -slitul*
Echii lui ;ercule 4oirot co%orr oarecum ruina,i pe o anumit protu%eran, de deasupra
taliei*
E%ser-ndu-i pri-irea, domnioara &re8ster spuse cu ama%ilitate*
B 3e,i scpa curnd de asta, monsieur 4oirot, dac -sli,i zilnic*
B Ferci, mademoiselle* /etest %rcileJ
B 3 re(eri,i la %rcile miciC
B &rcile de toate mrimileJ nchise ochii i se cutremur* Legnarea mrii nu e deloc
plcut*
B /ar marea este calm aziJ
4oirot rspunse cu con-ingere0
B 2u e)ist mare calm* ntotdeauna, a%solut ntotdeauna, e n micare*
B /up prerea mea, n nou cazuri din zece rul de mare se datoreaz ner-ilor, spuse
maiorul &err'*
B Iat, -or%ete un %un marinar, nu-i aa, domnule maiorC Inter-eni zm%ind uor omul
%isericii*
B E singur dat mi-a (ost<ru, i asta a (ost cnd am tra-ersat Canalul FneciiJ 2u te
gndi la astaN sta-i motto-ul meu*
B Rul de mare e ntr-ade-r un lucru (oarte ciudat, medit domnioara &re8ster* /e ce
unii tre%uie s-! ndure i al,ii nuC Fi se pare nedrept* =i nu are nici o legtur cu starea o%inuit
de sntate* Eameni de-a dreptul %oln-icioi sunt %uni marinari* Cine-a mi-a spus odat c ar (i
n legtur cu ira spinrii* Apoi, mai e)ist i oameni care nu suport nl,imile* 2ici eu nu le
prea suport, dar doamna Red(ern st mult mai prot ca mine* Iilele trecute, pe poteca peste stnci
care duce la ;ar(ord, a ame,it pur i simplu i s-a ag,at de mine* Fi-a spus c o dat i s-a 6(cut
ru pe cnd co%ora treptele e)terioare ale catedralei din Filano* La urcare n-a a-ut pro%leme, dar
co%ortul i-a -enit de hac*
B Atunci ar (ace %ine s nu co%oare scara aceea spre 4i)' Co-e,< spuse Lane*
/omnioara &re8ster se strm%*
B 4e mine m sperie* Cei tineri n-au nici o pro%lem* &ie,ii (amiliei Co8an i tinerii
Fasterman alearg n sus i n .os pe ea i se distreaz de minune*
Lane spuse0
B 4ri-i,i, doamn Red(ern a ieit din ap i -ine spre noi*
/omnioara &re8ster remarc0
B :re%uie cL monsieur 4oirot o apro%* 9a nu este dintre cei care (ac pla.*
:nra doamn Red(ern i scoase casca, de %aie i i scutura prul Llond-cnuiu* 4ielea
ei era genul de piele care nu prindea %ronzul soarelui* A-ea %ra,ele i picioarele (oarte al%e*
Cu un chicotit rguit, maiorul &err' spuse0
B 4are cam nerumenit printre ceilal,i, nuC
n(urat ntr-un halat de %aie lung, Christine Red(ern str%tu pla.a i urc scrile,
-enind spre ei*
A-ea un chip de-o seriozitate molcom, drgu,, ct s nu (ie urt, i mini i picioare mici
i gingae*
Le zm%i i se ls s cad alturi de ei, n(aurndu-i halatul n .urul corpului*
/omnioara &re8ster spuse0
B A,i ctigat simpatia lui monsieur 4oirot* /umnealui nu-i plac cei ce se %ronzeaz la
soare* Spune c seamn cu hlcile de carne de pe te.gheaua mcelarului, sau ce-a n sensul sta*
Christine Red(ern surse .enat* Spuse0
B Fi-a dori s m pot %ronzaJ /ar nu m nnegresc* /oar m nroesc ca para (ocului i
mi ies o groaz de pistrui pe %ra,e*
B Fai %ine dect s - creasc pr peste tot ca lui Irene a doamnei Gardener, spuse
domnioara &re8ster* Ca rspuns la pri-irea ntre%toare a lui Christine, continu0 /oamna
Gardener a (ost n mare (orm n diminea,a asta* A%solut non-stop* 62u-i aa, EdellC7 6/a,
iu%ito7* Dcu o pauz, apoi spuse0 :otui, monsieur 4oirot, mi-a (i dorit s-o pune,i pe .ar un pic*
/e ce nu i-a,i spus c sunte,i aici ca s in-estiga,i o crim ori%il, i c criminalul, un uciga
maniac, se all n mod sigur printre oaspe,ii hoteluluiC
;ercule 4oirot o(ta i spuse0
B :are m tem c m-ar (i crezut*
Faiorul &arr' scoase un chicot uierat*
B Cu siguran, c te-ar (i crezut*
9mil' &re8ster spuse0
B 2u, sunt sigur c nici doamna Gardener n-ar (i crezut ntr-o crim regizat aici*
Acesta nu e genul de loc n care s dai de un cada-ruJ
;ercule 4oirot se (oi n scaun* 4rotest*
B /ar, de ce nu, mademoiselleC /e ce n-ar (i un cada-ru aici, pe Smuggler<s IslandC
9mil' &re8ster rspunse0
B 2u tiu* 4resupun c unele locuri sunt mult mai pu,in pro%a%ile dect altele* Acesta e
genul de loc* Se opri, netiind cum s e)plice ceea ce a-ea n minte*
B 9 romantic, da, apro% ;ercule 4oirot* 9 tihnit* Soarele strlucete* Farea e al%astr*
/ar uita,i, domnioar &re8ster, c pretutindeni su% soare e)ist ruClericul se (oi n scaunul
su* Se aplec* Echii lui de un al%astru intens se luminar*
/omnioara &re8ster ridic din umeri*
B &ine-n,eles c mi dau seama de asta, totui*
:otui rmne,i la prerea c e un loc nepotri-it pentru o crimC /ar uita,i un lucru,
mademoiselle*
B Direa omului, presupunC
B /a, i asta* ntotdeauna inter-ine i asta* /ar nu despre asta -roiam s -or%esc* Ce
-roiam eu s spun e c aici toat lumea este n -acan,*
9mil' &re8ster ntoarse spre el o (a, nedumerit*
B 2u n,eleg*
;ercule 4oirot i zm%i cu %lnde,e, i cltin un deget atottiutor*
B S spunem c a-e,i un duman* /ac l descoperi,i la locuin,a lui, la %irou, pe stradO*
9h %ien, tre%uie s a-e,i un moti-* :re%uie s - .usti(ica,i* /ar aici, la mare, nimeni nu tre%uie s
se .usti(ice* Sunte,i la Leathercom%e &a'* /e ceC 4ar%leul e august* Emul merge la mare n
august* 9 n -acan,* 9ste a%solut (iresc s - a(la,i aici, dup cum e (iresc s se a(le aici i
domnul Lane, i maiorul &arr', i doamna Red(ern i so,ul ei* 4entru c n Anglia e un o%icei s
mergi la marKAn august*
B 9 o8idee (oarte ingenioas, admise domnioara &re8ster* /ar cum rmne cu so,ii
GardenerC 9i sunt americani*
4oirot zm%i*
B 4n i doamna Gardener, dup cum ne-a spus, simte ne-oia s se rela)eze* n plus,
din moment ce 6(ace7 Anglia, tre%uie neaprat s petreac dou sptmni la mare, mcar ca o
%un turist dac nu pentru altce-a* i place mult s pri-easc oamenii, s-i urmreasc*
/oamna Red(ern murmur0
B Cred c i dumnea-oastr - place s urmri,i oamenii*
B Fadame, - mrturisesc c da*
9a rosti gnditoare0
B 3ede,i* E mul,ime de lucruri*
+rm o pauz* Stephen Lane i drese glasul i rosti cu o urm de stinghereal0
B Adineauri a,i spus ce-a (oarte interesant, monsieur 4oirot* A,i spus c rul se a(l
pretutindeni su% soare* A (ost aproape ca un citat din 9cclesiast* Se opri, apoi cit el nsui0 69ste
un mare ru n tot ce se (ace su% soare, i pe lng asta inima oamenilor este plin de rutate i
ne%unia n inima lor dinuiete toat -ia,a lor*7 Lumina de pe chipul lui era aproape (anatica* F-
am %ucurat s - aud spunnd asta* n ziua de azi nipieni nu mai crede n ru* Cel mult, este
considerat doar ca o negare a %inelui* Rul este (cut, spun oamenii, de acei care nu cunosc mai
%inele, de cei nedez-olta,i, care sunt mai degra% de plns dect de condamnat* /ar, monsieur
4oirot, rul este realJ 9ste un (aptJ 9u cred n Ru aa cum cred n /umnezeu* 9)istJ 9 puternicJ
+m%l pe pmntJ
Se opri* Respira,ia i era precipitat* i terse (runtea cu %atista i pru %rusc stn.enit*
B mi cer scuze* F-am lsat dus de -al*
4oirot rspunse cu calm0
B Am n,eles ce a,i -rut s spune,i* 4n la un punct, sunt de acord cu dumnea-oastr*
ntr-ade-r, rul um%l pe pmnt i poate (i recunoscut ca atare*
Faiorul &arr' i drese glasul*
B Diindc -eni -or%a de ast(el de lucruri, unii din tipii ia (achiri din India*
Faiorul &arr' se a(la de destul timp la Joll' Roger pentru ca toat lumea s se pzeasc
de (atala lui tendin, de a se lansa n lungi po-estiri indiene* /omnioara &re8ster i doamna
Red(ern se repezir simultan s -or%easc*
B Acela care noat e so,ul dumnea-oastr, nu-i aa, doamn Red(ernC Ce cra8l
(ormida%ilJ 9 un nottor e)traordinar de %un*
n acelai moment, doamna Red(ern spuse0
B Eh, ia pri-i,iJ Ce %rcu, ncnttoare cu pnze roiiJ 9ste a domnului &latt, nu-i aaC
Cora%ia cu pnze tocmai trecea de geamandure*
Faiorul &arr' mormi0
B Ce idee trsnit, pnze roiiJ
:otui, amenin,area po-etii despre (achiri (usese e-itat*
;ercule 4oirot se uit admirati- la tnrul care tocmai nota spre ,rm* 4atricL Red(ern era
un e)emplar reuit* Suplu, %ronzat, cu umeri largi i olduri nguste, a-ea un (el de -eselie
contagioas i o simplitate nnscut care-! (cea ndrgit de toate (emeile i de ma.oritatea
%r%a,ilor*
Rmase pe ,rm scuturndu-se de ap i, ridicnd mna, i salut -esel so,ia*
9a i (lutur mna la rndul ei i strig0
B 3ino sus, 4atJ
Se a%tu pu,in din drum ca s recupereze prosopul lsat pe nisip*
n acel moment, o (emeie trecu pe lng ei i co%or spre pla.*
Sosirea ei semna ntru totul cu o intrare n scen* Fai mult, pea ca i cum o tia* 2u
era nici un strop de nesiguran, n mersul ei* Ai (i zis c era prea o%inuit cu in-aria%ilul e(ect pe
care-! producea prezen,a ei*
9ra nalt i supl* 4urta un costum de %aie simplu, (r spate, al%, i (iecare centimetru al
corpului e)pus era %ronzat egal, ntr-o nuan, minunat* 9ra per(ect ca o statuie* 4rul ei %ogat,
de un rou ca (lacra, se crlion,a adora%il pe cea(* Chipul ei a-ea acea uoar asprime care
apare dup treizeci de ani, dar pe total crea impresia de tinere,e* /e -italitate super% i
trium(toare* 4e chipul cu o imo%ilitate de chinezoaic, ochii de un al%astru nchis erau o%lici* 4e
cap a-ea o (antastic plrie chinezeasc de carton -erde ca .adul*
4rezen,a ei (cea ca orice alt (emeie de pe pla. s par tears i insigni(iant* =i la (el
de ine-ita%il, ochii tuturor masculilor prezen,i (ur atrai i rmaser ,intui,i pe ea*
;ercule 4oirot deschie ochii, musta,a i tremur ad-mirati-, maiorul &arr' se ridic n
ezut i ochii lui %ul%uca,i ieir i mai mult n a(ar de surescitareN n stnga lui 4oirot,
re-Mrendl Stephen Lane inspir cu un mic uierat i rmase ,eapn*
Faiorul &arr' spuse cu o oapt rguit0
B Arlena Stuart >aa o chema nainte s se mrite cu Farshall?<0 Am -zut-o n Come and
Go nainte s prseasc scena*
Christine Red(ern rosti ncetior, cu glas rece0
B /a, e (rumoas* Cred c arat* Cam ca o (iarJ
9mil' &re8ster spuse %rusc0
B :ocmai -or%ea,i de ru, monsieur 4oirotN n mintea mea, (emeia asta este
personi(icarea ruluiJ 9ste un soi ru din toate punctele de -edere* ntmplarea (ace ca s tiu
(oarte multe despre ea*
Faiorul &arr' rosti a aducere aminte0
B mi amintesc de o tip din Simla* =i ea a-ea prul rou* 9ra so,ia unui su%altern* Ce de
con(licte P mai pro-ocatJ &r%a,ii erau ne%uni dup ea* Direte, toate (emeile i-ar (i scos ochiiJ A
ncurcat i,ele n multe csnicii*
Chicoti n (a,a amintirii*
B &r%atu-su era un tip cumsecade* 3enera pn i pmntul pe care clca ea* 2u -edea
nimic*
Stephen Lane spuse cu o sim,ire intens0
B Asemenea (emei sunt< o amenin,are* E amenin,are pentru*
Se opri*
Arlena Stuart a.unsese la marginea apei* /oi tineri, a%ia iei,i din adolescen,, z-cniser
i -eneau gr%i,i ctre ea* 9a le zm%i, apoi ochii ei alunecar spre 4atricL Red(ern care -enea n
lungul pla.ei*
9ra ca i cum ai urmri acul unei %usole, gndi ;ercule 4oirot* 4atricL Red(ern (u a%tut
din drum, paii lui schim%ndu-i direc,ia* Acul, (ie ce-o (i, tre%uie s se supun legii
magnetismului i s se roteasc spre nord* 4icioarele lui 4atricL Red(ern l aduser la Arlena
Stuart*
9a l pri-i zm%indu-i* Apoi porni agale n lungul ,rmului* 4atricL Red(ern o nso,i*
Arlena Stuart se ntinse lng o stnc* Red(ern se ls s cad pe pietri, alturi de ea*
&rusc, Christine Red(ern se ridic i plec la hotel*
/up plecarea ei, se ls o mic tcere peni%il* Apoi, 9mil' &re8ster spuse0
B Fare pcatJ 9 o (ptur drgu,* Sunt cstori,i doar de un an sau doi*
B 3or%eam de o tip, spuse maiorul &arr'* Cea din Simla* A dat peste cap cte-a csnicii
cu ade-rat (ericite* 4cat, nu-i aaC
B 9)ist un gen de (emei cruia i place s strice csnicii, spuse domnioara &re8ster* =i
adug dup cte-a clipe0 4atricL Red(ern e un prostJ
;ercule 4oirot nu spuse nimic* Se uita n .os, pe pla., dar nu-i pri-ea pe 4atricL Red(ern
i Arlena Stuart*
B 9i %ine, m duc s-mi iau %arca, spuse domnioara &re8ster*
i prsi*
Faiorul &arr' i ntoarse spre 4oirot ochii de coacz (iart*
B La ce te gndeti, 4oirotC 2-ai deschis gura* Ce prere ai despre sirenC :rsnet, nuC
4oirot rspunse0
B C<est possi%le*
B 9i hai, dulu %trnJ =tiu c eti (rancezJ
4oirot spuse cu rceal0
B 2u sunt (rancezJ
B F rog, dar s nu-mi spui c n-ai ochi pentru o (at drgu,J Ce crezi despre ea, aiC
B 2u e tnr*
B Ce conteaz astaC E (emeie are -rsta pe care o aratJ Er ea arat per(ect*
B /a, e (rumoas* /ar pn la urm nu (rumuse,ea conteaz* 2u (rumuse,ea e cea care
(ace ca toate capetele de pe pla. >cu e)cep,ia unuia? s se ntoarc dup ea*
B &a da, (lcule, spuse maiorul*, &a da* Apoi, cu o cu-riozitate %rusc ntre%0 La ce te
ui,i att de atentC
4oirot rspunse0
B F uit la e)cep,ie* La singurul %r%at care nu a ridicat pri-irea la trecerea ei*
Faiorul &arr' i urmri pri-irea spre locul n care se a(la un %r%at la -reo patruzeci de
ani, %lond i %ronzat*
A-ea un chip (oarte plcut i edea pe pla. citind :he :imes i (umnd pip*
B Eh, acelaJ 9)clam maiorul &arr'* Acela e so,ul ei, (lcule* Farshall*
B /a, tiu*
Faiorul &arr' chicoti* 9l era %urlac i o%inuit s pri-easc so,ii doar su% trei aspecte0
6E%stacolul7,6 Incon-enin,a, sau 6Garan,ia7* Spuse0
B 4are un tip de trea%* Linitit* Eare :imes al meu a sositC
Se ridic i porni spre hotel*
4ri-irea lui 4oirot se mut agale pe chipul lui Stephen Lane* Acesta i +rmrea pe Arlena
Farshall i 4atricL Red(ern* Se ntoarse %rusc spre 4oirot* Echii lui a-eau o lucire (anatic*
Spuse0
B Demeia acMea e rul n carne i oase* 3 ndoi,i de astaC
4oirot rspunse ncetior*
B 9 greu s (ii sigur*
B /ar, (iin,a lui /umnezeu, nu-! sim,i,i n aerC n .urul dumnea-oastrC 4rezen,a Rului*
ncetior, ;ercule 4oirot ddu din cap*
Capitolul II
Cnd Rosamund /arnle' -eni i se aez lng el, ;ercule 4oirot nu cut s-i ascund
plcerea* Cum recunoscuse de.a, o admira pe Rosamund /arnle' cum pu,ine (emei admirase n
-ia,a lui* i plceau distinc,ia ei, liniile gra,ioase ale siluetei ei, ,inuta semea, a capului, i
plceau onduleurile mtsoase ale prului ei negru i nuan,a ironic a zm%etului ei*
4urta o rdchie %leumarin tuat cu al%, care, datorit se-erit,ii croielii ela%orate, arta
(oarte simpl* Rosamund /arnle', ca ntruchipare a (irmei Rose Fond Ltd*, era una din cele mai
renumite creatoare de mod din Londra* 9a spuse0
B 2u cred c-mi place locul sta* F ntre% de ce oi (i -enit aiciJ
B A,i mai (ost aici, nu-i aaC
B /a, acum doi ani, de 4ate* Atunci nu era atta lume*
;ercule 4oirot o pri-i* Spuse cu %lnde,e0
B S-a ntmplat ce-a care - supr* Am dreptate, nuC Demeia ddu din cap* 4iciorul i se
legna (r ncetare*
Cu pri-irea a,intit n .os, spuse0
B Am ntlnit o sta(ie* Asta e*
B E sta(ie, mademoiselleC
B /a*
B Ce (el de sta(ieC Sau a cuiC
B Eh, sta(ia mea* 4ropria-mi sta(ie* 4oirot ntre% cu %lnde,e0
B 9ra o sta(ie care --a produs durereC
B E durere neateptat de mare* =ti,i, m-a dus cu gndul n urm*
Dcu o pauz, apoi spuse0
Imagina,i-- copilria mea* 2u, nu pute,iJ 2u sunte,i englezJ
B A (ost o copilrie tipic englezeascC
B Eh, incredi%il de englezeascJ 4eisa.ul de ,ar* E cas mare i ponosit* Cai, cini*
+m%lat prin ploaie* Doc cu lemne* Fere din li-ad* Lips de %aniQ, o grdin nengri.it, cu
margarete Fichelmas rsrind ca nite steaguri mari toamna*
4oirot ntre% moale0
B =i a,i -rea s - ntoarce,i la -remurile aceleaC
B 2u te po,i ntoarce n timp, nu-i aaC /ar a -rea s (i e-oluat* Alt(el*
4oirot spuse0
B F mir*
Rosamund /arnle' rse0
B =i eu, zuJ
B Cnd eram tnr >i asta, mademoiselle, A* Dost cu (oarte mult timp n urm? e)ista un
.oc ce se chema0 6Cine ai -rea s (ii, dac ai (i altcine-aC7 Rspunsul l scriai n al%umele
doamnelor* Al%umele a-eau cotoare aurii i erau legate n piele al%astr* RspunsulC 9i %ine,
mademoiselle, rspunsul nu e prea uor de gsit*
B 2u* mi nchipui c nu* Ar (i un mare risc* 2-ai -rea s (ii n pielea lui Fussolini sau a
prin,esei 9liza%eta* Ct despre prieteni, tii prea multe despre ei* mi amintesc c am cunoscut
cnd-a un cuplu (ermector, so, i so,ie* 9rau att de curtenitori i ndatoritori unul cu cellalt i
preau n rela,ii att de %une chiar i dup mul,i ani de csnicie* nct am in-idiat-o pe (emeia
respecti-* A (i dat orice s (iu n locul ei* Fai trziu cine-a mi-a spus c, n particular, nu-i
mai -or%eau de unsprezece aniJ
Rse*
B Asta-arat c niciodat nu po,i s tii cum stau lucrurile, nu-i aaC
/up cte-a clipe, 4oirot spuse0
B :re%uie c mult lume - in-idiaz pe dumnea-oastr, mademoiselle*
Rosamund /arnle' rosti cu rceal*
B Eh, da* Direte*
Se gndi la asta, iar %uzele i se arcuir n o%inuitul lor zm%et ironic*
B /a, sunt ntr-ade-r tipul per(ect al (emeii de succesJ Am parte de satis(ac,ia artistic a
creatorului de succes >i chiar mi place s (iu creator dM mod? i de satis(ac,ia (inanciar a
(emeii de a(aceri de succes* Sunt (oarte nstrit, am o siluet (rumoas, un chip accepta%il, i nu
am o lim% prea rutcioas*
Se opri* Im%etul i se lrgiQ
B /esigur 1 n-am un so,J Aici am dat gre, nu-i aa, monsieur 4oirotC
4oirot rspunse galant0
B /ac nu sunte,i cstorit, mademoiselle, asta e din cauz c nici un reprezentatnt al
se)ului meu n-a (ost su(icient de con-ingtor* A,i rmas singur pentru c aa a,i ales, nu pentru
c n-a,i a-ut ncotro*
Rosamund /arnle' spuse0
B =i totui, sunt sigur c, precum to,i %r%a,ii, n adncul inimii a-e,i credin,a c nici o
(emeie nu e (ericit (r un so, i copii*
4oirot ridic din umeri*
B S te mri,i i s ai copii este idealul (emeilor de rnd* E singur (emeie dintr-o sut*
Fai mult, dintr-o mie, i poate (ace un nume i o situa,ie aa cum --a,i (cut dumnea-oastr*
Rosamund i zm%i ironic*
B =i cu toate astea, nu sunt dect-o amrt de (at %trnJ n orice caz, aa m simt
astzi* A (i (ericit cu c,i-a %nu,i pe an i o %rut de so, masi- i morocnos i o droaie de-
plozi alergnd dup mine* Osta-i ade-rul, nu-i aaC
4oirot ddu iari din umeri*
B /in moment ce-o spune,i dumnea-oastr, atunci, da, mademoiselle*
Rosamund rse i echili%rul i se resta%ili %rusc* Scoase o ,igar i o aprinse* Spuse0
B Categoric, ti,i cum s - purta,i cu (emeile, monsieur 4oirot* Acum simt c mi-ar
plcea s adopt punctul de -edere opus i s m cert cu dumnea-oastr n (a-oarea carierelor
pentru (emei* Direte c m-am aran.at al nai%ii de %ine, i o tiuJ
B Atunci, totul e minunat, mademoiselle*
B 4er(ect ade-rat*
4oirot scoase la rndul lui ta%achera i aprinse una din ,igrile su%,iri care-i plceau att
de mult* +rmrind cu o pri-ire ciudat uoara cea, ce se ridica, ngn0
B Aadar domnul* 2u, cpitanul Farshall este un -echi prieten al dumnea-oastr,
mademoiselleC
Rosamund se nl,*
B /e unde ti,iC Eh, presupun c --a spus Hen*
4oirot cltin din cap*
B 2u mi-a spus nimeni nimic* n de(initi-, mademoiselle, sunt detecti-0 9ra o concluzie
e-ident, nu puteam s n-o trag*
B 2u n,eleg*
B /ar gndi,i--J Finile omule,ului erau eloc-ente* Sunte,i aici de o sptmn* Sunte,i
-ioaie, -esel, nu a-e,i nici o gri.* Azi, su%it, -or%i,i de sta(ii, de trecut* Ce s-a ntmplatC n
ultimele zile n-au e)istat nou -eni,i pn asear cnd au sosit cpitanul Farshall cu so,ia i (iica
lui* Iar azi 1 schim%areaJ 9ste e-identJ
Rosamund /arnle' spuse0
B 9i %ine, e destul de ade-rat* Henneth Farshall i cu mine an-copilrit oarecum
mpreun* Damilia Farshall locuia alturi de noi* Hen era mereu drgu, cu mine* /ei ntr-un
mod condescendent, (irete, ntruct era cu patru ani mai mare* 2u l-am -zut de mult timp*
4ro%a%il de* Cincisprezece ani, pe pu,in*
4oirot rosti gnditor0
B +n timp lung*
Rosamund apro% din cap*
+rm o pauz, apoi ;ercule 4oirot spuse0
B 9 cumsecade, daC
Rosamund rspunse cu cldur*
B Hen este un scump* +nul dintre cei mai %uni oameni, nspimnttor de linitit i
rezer-at* A spune c singurul lui de(ect este nclina,ia de a contracta cstorii ne(ericite*
4oirot e)clam pe un ton de adnc n,elegere0
B AhJ
Rosamund /arnle' continu0
B Henneth e un prost, un prost cu 4 mare cnd e -or%a de (emeiJ 3 mai aminti,i cazul
FartingdleC
4oirot se ncrunt*
B FartingdaleC FartingdaleC Arsenic, parc, nuC
B /a* Acum aptesprezece sau optsprezece ani* Demeia a (ost acuzat c i-a omort
so,ul*
B Iar el s-a do-edit a (i un consumator de arsenic i ea a (ost achitatC
B Aa este* 9i %ine, dup ce a (ost achitat,* Hen s-a nsurat cu ea* Cam sta e genul de
lucruri a nai%ii de prosteti pe care le (ace*
;ercule 4oirot ngn0
B /ar dac era ne-ino-atC
Rosamund /arnle' spuse iritat0
B Eh, ndrznesc s spun c ntr-ade-r era ne-ino-at* 2imeni nu poate tiJ /ar e)ist o
mul,ime de (emei pe lume din care s alegi una cu care s te nsori, nu tocmai pe cea acuzat de
crimJ
4oirot nu spuse nimic* 4oate c tia c dac rmnea tcut Rosamund a-ea s continue*
Aa se i ntmpl*
B 9ra (oarte tnr, desigur, a-ea doar douzeci i unu de ani* 9ra ne%un dup ea* La un
an de la cstoria lor, ea a murit cnd a nscu t-o pe Linda* Cred c Hen a (ost cumplit de r-it
de moartea ei* /up aceea s-a ,inut nRmai de prostiI* Ca s uite, presupun*
Dcu o pauz*
B =i atunci a aprut a(acerea asta cu Arlena Stuart* 4e -remea aceea ea .uca la re-ist*
:ot atunci a a-ut loc cazul de di-or, Codrington* Lad' Codrington a di-or,at de Codrington,
citnd-o pe Arlena Stuart la proces* Se spune c lordul Codrington era a%solut nne%unit dup ea*
9ra -or%a s se cstoreasc imediat dup ncheierea di-or,ului* n realitate, cnd a sosit -remea,
el n-a mai luat-o* A lsat-o cu %uza um(lat* /e (apt, parc !-a i dat n .udecat pentru nclcarea
promisiunii* n tot cazul, a(acerea a (cut mare -l- la -remea respecti-* Iar urmtorul lucru
care se petrece este c Hen se duce i se nsoar cu eaJ 4rostul 1 un prost des-ritJ
;ercule 4oirot murmur0
B +nui %r%at i poate (i scuzat aceast ne%unie* 9a e (rumoas, mademoiselleQ
B /a, nici nu ncape discu,ie n pri-in,a asta* Cam acum trei ani a a-ut loc un alt scandal*
&trnul sir Roger 9rsLine i-a lsta to,i %anii lui, pn la ultimul penn'* F-a (i gndit c mcar
asta a-ea s-i deschid ochii lui Hen*
B =i nu i-a deschisC
Rosamund /arnle' ridic din umeri*
B 3-am spus c nu l-am -zut de ani de zile* Lumea spune c a pri-it po-estea asta cu un
calm des-rit* /e ce, a -rea s* =ttuC S ai% oare o ncredere oar% n eaC
B Ar putea e)ista alte moti-e*
B /a* FndriaJ /orin,a de a rmne cu (runtea sus* 2u tiu ce simte cu ade-rat pentru
ea* 2imeni nu tie*
B /ar eaC 9a ce simte pentru elC
Rosamund l pri-i lung*
B 9aC 9a e cea mai aprig cuttoare de aur din lume* =i mnctoare de %r%a,i totodatJ
Erice poart pantaloni pe o raz de o sut de metri n .urul ei e -nat proaspt pentru ArlenaJ
Asta-i soiul*
4oirot ddu din cap ncetior, total de acord cu ea*
B /a, spuse el* 9 ade-rat ce spune,i* Echii ei caut un singur lucru 1 %r%a,i*
B Acum a pus ochii pe 4atricL Red(ern* 9 un %r%at artos* =i destul de simplu,, s ti,i,
,ine la so,ia lui i nu-i (ustangiu* Asta-i genul cu care se hrnete Arlena* mi place mica doamn
Red(ern 1 e drgu, n (elul ei %lond, splcit 1 dar nu cred s ai% nici o ans n (a,a tigroaicei
mnctoare de %r%a,i, Arlena*
B Aici a-e,i dreptate, spuse 4oirot cu o min ne(ericit*
B Christine Red(ern a (ost pro(esoar, parc* 9ste genul care crede c mintea are
ntietate n (a,a materiei* E ateapt un mare oc*
4oirot cltin cu triste,e din cap*
Rosamund se ridic*
B 9 pcat, s ti,i* Adug -ag0 Cine-a ar tre%ui s (ac ce-a n pri-in,a ast*
Linda Farshall i e)amina dezamgit (a,a n oglinda din dormitorul ei* 2u-i putea
su(eri (a,a* n clipa aceea i se prea alctuit n principal din oase i pistrui* i cercet cu dezgust
claia stu(oas de (Sr castaniu, mtsos, ochii -erzicenuii, pome,ii nal,i i linia agresi- a
%r%iei* 4oate c gura i din,ii nu artau prea ru* /ar ce erau din,ii, n de(initi-C =i oare la era
un co ce a-Ma s-i apar pe nasC
;otr cu uurare c nu era co* i spuse0
B 9 ngrozitor s ai aisprezece ani* 4ur i simplu n-grozitorJ
9ra un punct de -edere* Linda era stngace ca un mnz tnr i ,epoas ca un arici* 9ra
permanent contient de stngcia ei i de (aptul c nu era nici cal, nici mgar, adic nici copil,
nici (emeie* La coal, trea%a asta nu o deran.ase prea mult* /ar acum nu mai era la coal*
2imeni nu prea s tie precis ce a-ea ea s (ac n continuare* :atl ei -or%ea -ag despre
trimiterea ei la 4aris iarna urmtoare* Linda nu -oia s mearg la 4aris* /ar nici acas nu -oia s
stea* 2iciodat nu i dduse seama cu ade-rat, pn acum, ct de nesu(erit i era Arlena*
Chipul tnr al Lindei se contract, ochii -erzi i de-enir duri*
Arlena*
i spuse0
B 9 o %estie* E %estie*
Famele -itregeJ 9 o mizerie s ai mam -itreg, toat lumea o spune* =i era ade-ratJ 2u
c Arlena era dur cu ea* Fa.oritatea timpului a%ia dac o %ga n seam pe Linda* /ar cnd o
(cea, n pri-irea i n -or%ele ei se citea clar un amuzament dispre,uitor* Gra,ia i dezin-oltura
micrilor Arlenei scoteau n e-iden, stngcia adolescentin a Lindei* Cu Arlena prin prea.m
,i ddeai* Seama, cu .en, ct de imatur i necoapt erai*
/ar nu era numai asta* 2u, nu numai asta*
Linda %.%i ezitant prin cotloanele min,ii* 2u se prea pricepea s-i de(ineasc emo,iile
i s le catalogheze* Sim,ea c eral'or%a de ce-A* 4e care Arlena l (cea oamenilor* Casei*
B 9 rea, gndi cu hotrre Linda* 9ste (oarte, (oarte*
=i nici mcar nu puteai s te limitezi la asta* 2u puteai s-,i nal,i nasul ntr-un gest de
superioritate moral, s ntorci capul i s ,i-o sco,i din minte*
Arlena le (cea ce-a oamenilor* /e pild, tata, tata era acum cu totul alt(el*
Drmnt ideea n minte* :ata -enind s-o ia de la coal i ducnd-T n ora* :ata lund-o
odat ntr-o croazier* =i tata acasO* Cu Arlena acolo* :ot* :ot soiul de nemul,umiri stpnite,
n%uite i parca nici nu era prezent* 2u era acolo*
Linda gndi0
B =i aa o s (ie mereu* Ii de zi* Lun de lun* 2u pot s suport*
i -zu -ia,a des(urndu-se ntr-un ir de zile ntunecate i o otr-ire de prezen,a
Arlenei* 9ra nc destul de copilroas pentru a a-ea sim,ul propor,iei* 4entru Linda, un an prea
o -enicie*
Fintea i (u cuprins de un puternic -al de ur mpotri-a Arlenei* i zise0
B Fi-ar plcea s-o omor* Eh, tare a -rea s moarJ
Se uit peste oglind la marea de dedesu%t*
Locul acesta chiar era amuzant* Sau putea (i amuzant* :oate aceste pla.e i gol(uri i
potecu,e nostime* E mul,ime de lucruri de e)plorat* =i locuri unde te-ai putea duce singur s
um%li creanga i s tai (runze la cini* =i-apoi mai erau i grote, aa i spuseser (ra,ii Co8an*
Linda gndi0
B /ac Arlena ar disprea, m-a putea distra*
Gndul i se ntoarse la seara sosirii lor* Dusese palpitant s -ii de pe ,rm, n plin (lu)*
3eniser ntr-o %arc* ;otelul arta interesant, neo%inuit* =i atunci, pe teras, o (emeie nalt,
%runet, srise i rostise0
B 3ai, HennethJ
Iar tatl ei, artnd teri%il de surprins, e)clamase0
B RosamundJ
Linda o cntri pe Rosamund /arnle' cu un ochi se-er i critic, aa cum (ac tinerii*
;otr c-i place Rosamund* Rosamund, i zise ea, era o (emeie la locul ei* =i a-ea i un
pr (rumos, care i se potri-ea* =i hainele ei erau drgu,e* =i a-ea un gen de (a, nostim i
amuzat, de parc s-ar (i amuzat de ea nsi, nu pe seama ta* Rosamund (usese drgu, cu ea*
U=( Rosamund nu pruse s-o considere pe ea, Linda, o proast* /e (apt, o tratase ca pe o
ade-rat (iin, uman*
:ata, de asemenea, pruse ncntat s-o -ad pe domnioara /arnle'*
Ciudat* Artase dintr-o dat cu totul alt(el* Artase* Artase* 3ai, tnr, ata eraJ Rsese 1
un rs nostim, copilresc* Acum c se gndea la asta Linda i ddu seama c (oarte rar l auzise
rznd*
Se sim,ea nedumerit* 9ra ca i cum ar (i ntrezrit imaginea unei persoane di(erite*
Gndi0
B F ntre% cum era tata la -rsta mea* /ar era prea greu* Renun,*
Fintea i (u (ulgerat de o idee*
Ce nostim ar (i s (i -enit aici i s-o ntlnim pe domnioara /arnle'* /oar ea i tataJ
4re, de o clip, n (a,a ochilor a-u pri-elitea tatlui ei, copilros i -esel, a domnioarei
/arnle' i a sa, %ucur ndu-se cu to,ii de* :oate distrac,iile o(erite de insul*
3iziunea i (u spul%erat %rusc*
Arlena* 2u te puteai distra cu Arlena prin prea.m* /e ce nuC 9i %ine, ea, Linda, n nici un
caz nu putea* 2u puteai (i (ericit n apropierea unei persoane pe care* E urai* /a, o urai* Linda o
ura pe Arlena*
ncetul cu ncetul, -alul de ur arztoare urc din nou n ea*
Chipul Lindei de-eni (oarte al%* &uzele i se ntredeschiser* 4upilele i se contractar0
/egetele i se rigidizar strns n pumni*
Henneth Farshall %tu la ua so,iei sale* Cnd ea i rspunse, deschise ua i intr*
Arlena tocmai i termina machia.ul* 9ra m%rcat n -erde strlucitor i arta ca o siren*
Sttea la oglind i i aplica pe gene rimelul*
B Eh, tu eti, Hen*
B /a* F ntre%am, dac eti gata*
B E clip doar*
Henneth Farshall se duse la (ereastr i pri-i marea* Chipul su, ca de o%icei, nu trda
nici un (el de emo,ie* 9ra plcut i comun*
ntorcndu-se n loc, spuse0
B ArlenaC
/aC
B L-ai mai ntlnit pn aici pe Red(ernC
Arlena rspunse dega.at0
B Eh, da, iu%itule* +nde-a, la un cocLtail* Fi s-a prut c seamn cu un c,elu*
B Aa mi nchipuiam i eu* =tiai c el i so,ia lui -eneau aiciC
Arlena (cu ochii mariQ
B 2u, iu%itule* A (ost o surpriz nemaipomenitJ
Henneth Farshall spuse linitit0
B F-am gndit c poate asta ,i-a dat ideea s -enim aiciC Ai ,inut (oarte mult s -enim n
locul sta* Arlena ls rimelul* Se ntoarse spre el* Im%ea 1 un zm%et moale, seductor* Spuse0
B Cine-a mi-a -or%it de locul sta* Cred c so,ii R'land spuneau c e a%solut minunat*
Att de intimJ 2u-,i placeC
B 2u sunt sigur*
B Eh, iu%itule, dar ,ie ,i place la ne%unie s te scalzi n mare i s lncezetiJ Sunt
con-ins c -ei adora locul sta*
B n,eleg c ai de gnd s te distrezi* Echii ei se mrir pu,in* l pri-i derutat* Henneth
Farshall spuse0
B S n,eleg c i-ai spus tnrului Red(ern c -ii aiciC
B Henneth, iu%itule, n-ai de gnd s (ii nesu(erit, nu-I aaC
B Ascult, Arlena* =tiu cum eti tu* 9i* Sunt o pereche tnr i drgu,* &iatul sta ,ine
cu ade-rat la so,ia lui* :re%uie neaprat s te dai n spectacol i s tul%uri lucrurileC
B 9 nedrept s m condamni* 2-am (cut nimic 1 a%solut nimic* 2u m pot stpni dac*
B /ac ceC Genele ei (l(ir*
B 9i %ine, tiu c oamenii sunt ne%uni dup mine* /ar eu n-am nici o -in* Asta e trea%a
lor*
B Aadar recunoti c tnrul Red(ern e ne%un dup tineC
Arlena murmur0
B 9 ce-a destul de prostesc din partea lui* Dcu un pas ctre so,ul ei*
B /ar tu tii, Hen, nu-i aa, c mie nu-mi pas de nimeni n a(ar de tineC
Se uit n sus la el printre genele rimelate* 9ra o pri-ire minunat* E pri-ire creia pu,ini
%r%a,i i puteau rezista*
Henneth Farshall o pri-i* Chipul lui era linitit* Glasul clam*
B Cred c te cunosc %inior, Arlena*
Cnd ieeai din hotel pe partea dinspre sud terasele i pla.a erau imediat dedesu%tul tu*
Fai era i o potec ce n-con.ura stnca din sud--estul insulei* n lungul ei, la o mic distan,,
cte-a trepte duceau .os spre o serie de nie tiate n stnc i etichetate pe harta insulei ca Sunn'
Ledge* Aceste nie erau pre-zute cu %nci de piatr*
Spre o ast(el de ni, imediat dup cin* 3enir 4atricL Red(ern i so,ia lui* 9ra o noapte
(rumoas, senin, cu o lun strlucitoare*
Cei doi se aezar* +n timp rmaser tcu,i*
n cele din urm, 4atricL Red(ern spuse0
B Super% noapte, nu-i aa, ChirstineC
B /a*
Ce-a n glasul ei l neliniti* Sttea (r s-o pri-easc*
Christine Red(ern ntre% cu glasul ei domol0
B =tiai c (emeia asta -a -eni aiciC
9l se ntoarse (ulgertor*
B 2u tiu la ce te re(eri*
B &a cred c tii*
B Ascult, Christine, nu tiu ce ,i-a -enit*
9a l ntrerupse* /e data asta, glasul i tremura*
B FieC 9 -or%a de ce ,i-a -enit ,ieJ
B Fie nu mi-a -enit nimic*
B Eh, 4atricLJ &a daJ Ai insistat att de mult s -enim aici* Ai (ost (oarte pornit*
9il-oiam s mergem iari la :intagel unde* +nde ne-am petrecut luna de miere* :u ai ,inut
mor,i s -enim aici*
B =i de ce nu, m rogC 9 un loc (ascinant*
B 4oate* /ar ai -rut s -ii aici pentru c -enea i ea aici* V
B 9aC Care eaC
B /oamna Farshall* 9ti* 9ti ndrgostit ne%unete de ea*
B 4entru numele lui /umnezeu, Christine, nu te prostiJ 2u-,i st n (ire s (ii geloas*
R%u(nirea lui era un pic necon-ingtoare* 9)agerat* Christine Red(ern spuse0
B 9ram att de (erici,iJ
B Derici,iC &inen,eles c eram (erici,i* Suntem (erici,i* /ar n-o s mai (im (erici,i dac
nu pot nici mcar -or%i cu o (emeie (r s nu-mi (aci tm%lu*
B 2u e aa*
B &a da* n csnicie tre%uie s ai* 9i %ine* Rela,ii de prietenie cu al,i oameni* Aceast
atitudine %nuitoare e total greit* 2u* 2u pot sta de -or% cu o (emeie drgu, (r s te repezi
s tragi concluzia c sunt ndrgostit de ea*
Se opri i ddu din umeri* Christine spuse0
B /ar eti ndrgostit de ea*
B Eh, nu te prosti, ChristineJ Am* A%ia dac am -or%it cu ea*
B 2u e ade-rat*
B 4entru /umnezeu, doar n-ai s-,i (aci un o%icei din a (i geloas pe (iecare (emeie
drgu, pe care o ntlnimJ
B 9a nu e doar o (emeie drgu, oarecare* 9* 9 alt(elJ 9 un soi ru* /a, asta e* E s te
(ac s su(eri, 4atricL* :e rog, renun,J ;ai s plecm de aici*
4atricL Red(ern i mpinse n (a, %r%ia cu ncp,nare* Arta (oarte tnr* Spuse
s(idtor0
B 2u (i caraghioas, ChristineJ =i* =i hai s nu ne certm pe tema asta*
B 2u -reau s m cert*
B Atunci poart-te ca o (iin, rezona%il* 3ino, hai s ne, ntoarcerea hotel*
B Se ridic* +rm o pauz, apoi Christine Red(ern se ridic i ea*
B Doarte %ine*
n nia alturat, ;ercule 4oirot edea pe %anc i cltina cu triste,e din cap*
4oate c unii oameni, mpini de scrupule, ar (i plecat de acolo ca s nu trag cu urechea
la o discu,ie particular* /ar nu ;ercule 4oirot* 9l nu a-ea scrupule de genul sta*
B n plus, a-ea s-i e)plice el mai trziu prietenului su ;astings, era o pro%lem de
crim*
;astings ae uit lung i ntre%0
B /ar pe atunci nu a-usese loc crima*
;ercule 4oirot o(t*
B /ar, mon cher, era de.a (oarte clar pre(igurat*
B Atunci de ce n-ai mpiedicat-oC
Iar ;ercule 4oirot, cu un o(tat, spuse ceea ce mai spusese cnd-a, n 9gipt, i anume c
dac o persoan este hotrt s comit o crim nu e uor s-o mpiedici* 9l nu se condamna
pentru ce se ntmplase* Con(orm spuselor lui, era ine-ita%il s se ntmple*
Capitolul III
Rosamund /arnle' i Henneth FarMhall edeau pe gazonul scurt de pe stnca ce domina
Gull Co-eU* Acesta era n partea de est a insulei* Eamenii -eneau uneori aici diminea,a s se
scalde n mare, cnd -oiau s ai% linite*
Rosamund spuse0
B 9 plcut s (ii departe de lume*
Farshall mormi a%ia auzi%il0
B F*m, da*
Se rostogoli cu (a,a n .os i adulmec gazonul*
B Firoase %ine* Fai ,ii minte dealurile de la Shiple'C
B Sigur*
B Drumoase -remuriJ
B /a*
B 2u te-ai schim%at mult, Rosamund*
B &a da* F-am schim%at enorm*
B 9ti o (emeie de mare succes, i %ogat, i tot tacmul, dar ai rmas aceeai -eche
Rosamund*
Rosamund ngn0
B A -rea eu*
B Ce anumeC
B 2imic* 9 pcat, Henneth, nu-i aa, c nu ne putem pstra (irea plcut i marile
idealuri pe care le a-eam cnd eram tineri*
B 2u tiu ca tu s (i a-ut -reodat o (ire deose%it de plcut, copila mea* 4e -remuri te
apucau nite crize de (urie cumplite* ;ai s m sugrumi odat cnd te-i repezit la mine plin de
ner-i*
Rosamund rse i spuse*
B Fai ,ii minte ziua cnd l-am luat pe :o%' s prindem o%olani de apC
i petrecur un timp depnnd -echi amintiri*
Apoi, ntre ei se ls tcere*
/egetele lui Rosamund se .ucau cu nchiztoarea gen,ii* ntr-un trziu, spuse0
B HennethC
B +m* Rspunsul lui era n%uit* Continua s stea cu (a,a n iar%*
B /ac ,i spun ce-a care e pro%a%il re-olttor de im-pertinent ai s mai -or%eti
-reodat cu mineC
9l se rostogoli i re-eni la pozi,ia eznd* Spuse cu seriozitate0
B 2u cred c mi-ai spus -reodat ce-a pe care l-am considerat impertinent*
B Henneth, de ce nu di-or,ezi de so,ia taC
Chipul lui se modi(ic* Se nspri, iar e)presia (ericit i dispru* i scoase pipa din
%uzunar i ncepu s-o umple*
Rosamund spuse0
B Iart-m dac te-am .ignit*
9l rspunse linitit0
B 2u m-ai .ignit*
B 9i %ine, de ce nu di-or,eziC
B 2u n,elegi, (at drag*
B 9ti* 9ti chiar att de ataat de eaC
B 2u e -or%a doar de asta* 3ezi tu, m-am nsurat cu ea*
B =tiu* /ar 9* 9 cam renumit*
9l re(lect o clip, ndesnd cu gri. tutunul*
B EareC 4resupun c e*
B Ai putea di-or,a de ea, Hen*
B Dat drag, n-i nici un temei s spui aa ce-a* /oar pentru c %r%a,ii i cam pierd
capul dup ea, nu nseamn c i ea i-! pierde*
Rosamund i nghi,i un rspuns tios* Apoi spuse0
B Ai putea aran.a n aa (el nct ea s di-or,eze de tine* /ac asta pre(eri*
B Cred c a putea*
B S-ar cu-eni s-o (aci, Hen* Iu, -or%esc serios* 9 -or%a despre copil*
B LindaC
B /a, Linda*
B Ce trea% are Linda cu astaC
B Arlena nu e %un pentru Linda* Chiar nu e* /up prerea mea, Linda simte (oarte
multe lucruri*
Henneth i aprinse pipa* 4rintre pu(ituri, spuse0
B /a* 9 ce-a n trea%a asta* Arlena i Linda nu prea au nimic n comun* 4oate c nu e
lucrul potri-it pentru o (at* 9 un copil ngri.ortor*
B mi place Linda* Doarte mult* Are ce-a* /elicat*
B Seamn cu mama ei* Ia lucrurile n serios la (el cum (cea Ruth*
B Atunci riu crezi c ar tre%ui s scapi de ArlenaC
B S aran.ez un di-or,C
B /a* Lumea (ace tot timpul asta*
Henneth Farshall spuse cu o -ehemen, su%it0
B /a, i tocmai asta ursc eu*
B +rtiC
B /a* Genul de atitudine (a, de -ia, e)istent n ziua de azi* /ac te supr un lucru i
nu-,i place, te lepezi de el ct mai repede cu putin,J La nai%a, tre%uie s mai e)iste i ce-a
precum %una credin,0 /ac te nsori cu o (emeie i te anga.ezi s ai gri. de ea, ei %ine, eti dator
s-o (aci* 9 sarcina ta* :u ,i-ai luat-o* Fi-e sil de cstorii rapide i de di-or,uri uoare* Arlena e
so,ia mea i cu asta %astaJ
Rosamund se aplec spre el* Rosti ncetior0
B /Wci tu aa gndetiC 64n moartea ne -a despr,i7C
Henneth Farshall ddu din cap*
B 9)act aa*
Rosamund spuse0
B n,eleg*
ntorcndu-se la Leathercom%e &a' pe o alee ngust i ntortocheat, domnul ;orace
&latt mai s dea la p cur% peste doamna Red(ern*
n timp ce ea se lipea de gardul -iu, domnul &lPtt i opri Sun%eam-ul cu o (rn %rusc*
B ;ei, %un ziuaJ Spuse -esel domnul &latt*
9ra un %r%at masi- cu (a,a roie i o %ordur de pr rocat n .urul unei chelii lucioase*
Am%i,ia -dit a domnului &latt era s (ie -ia,a i su(letul oricrui loc n care se ntmpla
s se a(le* /up prerea lui, Joll' Roger ;otel a-ea ne-oie de nsu(le,ire* l nedumerea (elul n
care oamenii preau s se topeasc i s dispar cnd aprea el*
B Ct pe ce s - (ac dulcea, de (ragi, nu-i aaC ntre% -oios domnul &latt*
Christine Red(ern rspunse0
B /a, aa e*
B Sri,i n main*
B Eh, mul,umesc* Cred c am s merg pe .os*
B 4rostii, spuse domnul &latt* 4entru ce sunt mainileC
2ea-nd ncotro, Christine Red(ern urc*
/omnul &latt porni motorul i ntre%0
B =i de ce - plim%a,i pe aici singur-singuricC 4enI i u o (at drgu, ca
dumnea-oastr nu e deloc %ine*
Christine spuse n gra%0
B Eh, mi place s (iu singur*
/omnul &latt i ddu un cot teri%il, mai s intre cu maina n tu(e n acelai timp*
B Detele spun asta ntotdeauna, zise el* /ar nu -or%esc serios* S ti,i, locul sta, Joll'
Roger, cere un pic de -ia,* 2-are nimic -esel* 2-are su(lu* Direte, e)ist o mul,ime de tntli
care stau acolo* E grmad de copii i o grmad de %a%alci* /e e)emplu, plicticosul acela
anglo-indian i popa la atletic i americanii ia care latr i strinul la mustcios* 3ai, musta,a
lui m (ace s rdJ A spune c-i (rizer, sau ce-a de genul sta*
Christine cltin din cap*
B Eh nu, e detecti-*
/omnul &latt ct pe ce s intre iari cu maina n tu(e*
B /etecti-C 3re,i s spune,i c e deghizatC
Christine zm%i uor*
B Eh, nu, chiar aa arat* 9ste ;ercule 4oirot* :re%uie s (i auzit de el*
B 2u i-am re,inut %ine numele* Eh, %a da, am auzit de el* /ar credeam c a murit* La
nai%a, tre%uia s (ie mort* Ce urmrete pe aiciC
B 2u urmrete nimic, e doar n -acan,*
B S-ar putea, zise domnul &latt cu ndoial* 4are cam ,oprlan, nu-i aaC
B 4i* Christine ezit* 4oate un pic ciudat*
B /ar ce se ntmpl cu Scotland Xard-ulC :aie (runz la ciniC
A.unse n -r(ul dealului i, cu un cla)on trium(tor, i ndrept maina spre gara.ul lui
Joll' Roger ;otel care, din moti-e de maree, era situat pe ,rm, n (a,a insulei*
Linda Farshall se a(la n micul magazin care satis(cea dorin,ele -izitatorilor de la
Leathercom%e &a'* ntr-o parte a lui se gseau ra(turi cu cr,i ce puteau (i mprumutate contra
sumei de dou pence* Cele mai noi a-eau zece ani -echime, unele douzeci, iar altele i mai mult*
Linda lu de pe ra(t una, apoi alta i se uit cu ndoial la ea* <;otr c i era imposi%il s
citeasc Cele 4atru 4ene sau 3ice 3ersa* Scoase un -olum scurt i gros legat n piele ca(enie*
:impul trecea*
:resrind, Linda puse cartea la loc n ra(t n timp ce Christine Red(ern o ntre%a0
B Ce citeti, LindaC
Linda spuse pe nersu(late0
B 2imic* F uitam dup o carte*
Scoase la ntmplare Cstoria lui Yilliam Ashe i naint spre te.ghea cutnd n
%uzunar cele dou pence*
Christine spuse0
B /omnul &latt tocmai m-a condus acas cu maina* /up ce mai nti era s m calce*
Am sim,it c mi e pur i simplu imposi%il s parcurg toat pasarela cu el, aa c i-am spus c
tre%uie s cumpr cte-a lucruri*
B 9 cumplit, nu-i aaC :ot timpul spune ct de %ogat este el, i (ace nite glume a%solut
stupide*
B &ietul omJ 4arc ,i-e i mil de el*
Linda nu era de acord* 2u -edea de ce s-,i (ie mil de el* 9a era tnr i necru,toare*
Iei cu Christine Red(ern din magazin i se ndreptar spre poteca din lungul crestei*
9ra ocupat cu propriile gnduri* i plcea Christine Red(ern* /up prerea ei, Christine i
Rosamund /arnle' erau singurele persoane suporta%ile de pe insul* n primul rnd, pentru c
niciuna din ele nu -or%eau nimic* Osta e un lucru de %un sim,, gndi Linda* /ac n-ai ce-a
important de spus, de ce s trncneti, tot timpulC
Se ls n -oia propriilor nedumeriri*
&rusc, spuse0
B /oamn Red(ern, a,i sim,it -reodat c totul e att de groaznic* Att de cumplit* nct
o s* Eh, o s r%u(ni,i*C
Cu-intele erau aproape comice, dar chipul Lindei, tras i nelinitit, nu era* 4ri-ind-o -ag
n,elegtoare, Christine Red(ern nu -zu nimic de rs* i n%ui repede* +n o(tat*
B /a* /a* Am sim,it asta*
/omnul &latt spuse0
B /eci dumneata eti renumitul detecti-, aa-iC Se a(lau n %ar, locul (a-orit al domnului
&latt* ;ercule 4oirot lu la cunotin, remarca n o%inuitu-i stil lipsit de modestie,* /nd
a(irmati- din cap* /omnul &latt continu0
B =i ce (aci pe aici* 9ti la datorieC
B 2u, nu, m odihnesc* Sunt n -acan,* /omnul &latt i (cu cu ochiul*
B Ai spune oricum asta, nu-i aaC
B 2u neaprat*
B 9i, haiJ Die -or%a ntre noi, n mine po,i s ai ncredere* 9u nu %at to%aJ Sunt mul,i ani
de cnd am n-,at s-mi ,in gura* 2-a (i a.uns unde sunt dac n-a (i (cut aa* /ar tii cum e
ma.oritatea oamenilor 1 latr i latr tot ce audJ n meseria dumitale nu-,i po,i permite asta* Aa
c o ,ii sus i tare c eti n -acan, i nimic mai mult* 4oirot ntre%0
B =i de ce ,i nchipui c este alt(elC
/omnul &latt nchise un ochi i spuse0
B Sunt om de lume* F pricep la indi-izi* +n om ca dumneata ar tre%ui s (ie la
/eau-ille sau Le :ouZuet sau .os la Juan les 4ins* Asta-i* Care-i e)presiaC 9asa dumitale
spiritual*
4oirot o(t* Se uit pe (ereastr* 4loua i insula era n-con.urat de cea,* Spuse0
B S-ar putea s ai dreptateJ Acolo, cel pu,in, pe -reme ploioas e)ist distrac,ii*
B &trnul i %unul CazinouJ =tii, ma.oritatea -ie,ii a tre%uit s muncesc din greu* 2-am
a-ut timp de -acan,e sau (leacuri* A-eam de gnd s m a.ung i m-am a.uns* Acum pot s (ac
ce-mi place* &anii mei sunt tot att de %uni ca ai oricruia* n ultimii c,i-a ani am cunoscut
pu,intel -ia,a, s tii de la mine*
4oirot murmur0
B Ah, daC
B 2u tiu de ce am -enit n locul< sta, continu domnul &latt*
B Asta m ntre%am i eu*
B Cum adicC
4oirot (lutur din mn*
B =i eu sunt un %un o%ser-ator* F-a (i ateptat ca dumneata s alegi /eau-ille sau
&iarritz*
B n schim%, amndoi suntem aici, aiC
/omnul &latt chicoti rguit*
B Iu c nu tiu de ce am -enit aici, rosti el dus pe gnduri* =tii, cred c din cauz c
suna romantic* Joll' Roger ;otel, Smuglers< Island* Genul de adres care te amuz, s tii* :e
(ace s te gndeti la copilrie* 4ira,i, contra%anditi, toate astea*
Rse destul de stingherit*
B Ca %iat, am na-igat ce-a* 2u prin pr,ile astea* n largul coastei de est* 9, ciudat c
gustul pentru ast(el de chestii nu te prsete niciodat de tot* /ac -oiam, puteam s-mi iau un
iaht ultimul rcnet, dar nu tiu de ce n-am a-ut che(* mi place s-mi pierd -remea n iola aia
mic a mea* =i I-ed(ern e mort dup canota.* A ieit de cte-a ori n larg cu mine* Acum nu-!
mai prinzi* Se n-rte tot timpul pe lng so,ia aceea rocat a lui Farshall*
Se opri, apoi continu cu glasul co%ort0
B n hotelul sta, ma.oritatea sunt o turm (r -lag* /oamna Farshall e cam singurul
punct nsu(le,itJ A zice c Farshall e ocupat pn peste cap ca s-o pzeasc* Circul tot soiul de
po-eti pe seama ei din -remea cnd era pe scen* =i dupJ &r%a,ii sunt ne%uni dup ea* Ai s
-ezi, n una din zilele astea o s se lase cu %ucluc*
B Ce (el de %uclucC
;orace &latt rspunse0
B /epinde* +itndu-m la Farshall, a spune c e un om cu un tip ciudat de
temperament* /e (apt, chiar tiu c este* Am auzit cte ce-a despre el* Am mai ntlnit genul sta
linitit* 2iciodat< nu tii cum stai cu el* Red(ern ar (ace %ine s ai% gri.*
Se opri, ntruct su%iectul -or%elor lui intr n %ar* Continu s -or%easc tare i .enat*
B =i, cum spuneam, e (oarte plcut s na-ighezi n .urul acestei coaste* Salut, Red(ern,
%ei un pahar cu mineC Ce pre(eriC Fartini secC 4er(ect* /ar dumneata, monsieur 4oirotC
4oirot cltin din cap*
4atricL Red(ern lu loc i spuse0
B S na-igheziC 9 cea mai groza- distrac,ie din lume* Fi-a dori s pot a-ea mai mult
timp pentru aa ce-a* Cnd eram copil petreceam ma.oritatea timpului pe ap n .urul acestei
coaste*
4oirot ntre%0
B nseamn c dumneata cunoti %ine locurile astea, nuC
B Cred i euJ Cunoteam locul sta nainte de a se construi hotelul pe el* La
Leathercom%e &a' 1 nu erau dect csu,e de pescari, iar pe insul o cas mare, drpnat, toat
nchis*
B 9ra aici o casC
B Eh, da, dar nu mai era locuit de ani de zile* 9ra practic o ruin* 4e -remuri erau o
mul,ime de po-eti despre nite culoare secrete care duceau de la cas la 4i)'<s Ca-e, mi
amintesc c mereu cutam culoarul acela secret*
;orace &latt i -rs paharul* n.ur, se terse i n-tre%0
B Ce e 4i)'<s Ca-e astaC
4atricL spuse0
B 2u ti,iC 9 n 4i)' Co-e* 2u-i gseti intrarea uor* 9ste printre o grmad de %olo-ani
pui unul peste altul la un capt* /oar o crptur ngust i lung* A%ia po,i s te strecori prin ea*
nuntru se lrgete i d ntr-o peter mare* 3 imagina,i ce distrac,ie era pentru un %iatJ Fi-a
artat-o un pescar %trn* n ziua de azi, nici mcar pescarii nu tiu de ea* L-am ntre%at zilele
trecute pe unul de ce locul se cheam 4i)' Co-e i nu a tiut s-mi spun*
;ercule 4oirot spuse0
B /ar eu tot nu n,eleg* Ce e acest 6pi)'7C
4atricL Red(ern spuse0
B Eh, pi)' e tipic /e-onshire-ului* 9)ist petera lui pi)' la Sheepstor n %rgan* Se
zice c tre%uie s lai un ac cu gmlie ca dar pentru pi)'* 4i)' este un (el de spiridu al
%rganului*
;ercule 4oirot spuse0
B Ce interesantJ
4atricL Red(ern continu0
4rin pr,ile /artmoor-ului e)ist o grmad de po-eti cu pi)'* 9)ist dealuri despre care
se spune c sunt %ntuite de pi)', i m atept ca (ermierii care se ntorc acas dup o noapte
6grea7 s se mai plng nc de (aptul c au (ost ndemna,i de pi)'*
B 3rei s spui dup o noapte de %e,ieC
B Asta e e)plica,ia de %un sim,, spuse zm%ind 4atricL Red(ern*
&latt se uit la ceas*
B F duc la cin* 4e total, Red(ern, pre(er pira,ii, nu spiriduii, sau pi)' cum le spui*
Cnd cellalt iei, 4atricL Red(ern spuse rznd0
B Fi-ar plcea s-! -d pe (lcu stpnit de pi)'J
4oirot remarc gnditor0
B 4entru un om de a(aceri uns cu toate ali(iile, monsieur &latt pare s ai% o imagina,ie
(oarte romantic*
B Asta din cauz c e doar pe .umtate educat* Sau aa spune so,ia mea* +ita,i-- ce
citeteJ 2umai po-eti de groaz i cu 3estul Sl%atic*
B 3rei s spui c mai are nc o mentalitate de putiC
B /umne-oastr nu crede,i asta, domnuleC
B 9u nu-! prea cunosc*
B 2ici eu* Am ieit cu el n larg o dat sau de dou ori* /ar nu-i place deloc s ai% pe
cine-a cu el* 4re(er s (ie singur*
;ercule 4oirot spuse0
B Asta chiar c e ciudat* 2u se potri-ete deloc cu pur-tarea lui pe ,rm*
Red(ern rse*
B =tiu, spuse el* :uturor ne este ni,el cam greu s ne (erim din calea lui* :-ar plcea s
trans(orme locul sta ntr-o rscruce ntre Fargate i Le :ouZuet*
4oirot rmase tcut cte-a minute* Studia cu mare aten,ie (a,a zm%itoare a
interlocutorului su* A%solut pe neateptate, spuse0
B Credmonsieur Red(ern, c ,i place -ia,a*
Surprins, 4atricL l pri-i lung*
B ntr-ade-r, mi place* /e ce nuC
Chiar, de ce nuC :e (elicit pentru lucrul sta*
Surznd, 4atricL Red(ern spuse0
B 3 mul,umesc, domnule*
B Iat de ce, ca un om mai n -rst, mult, (oarte mult mai n -rst, m a-enturez s-,i
dau un s(at*
B 3 ascult, domnule*
B Cu ani n urm, un prieten al meu din poli,ie, un om (oarte n,elept, mi-a spus0
6;ercule, prietene, dac -rei s cunoti linitea*, e-it (emeile7*
B F tem p e un pic cam trziu pentru asta, domnule* Sunt nsurat, s ti,i*
B Sigur c tiu* So,ia dumitale este o (emeie (er-mectoare* [ine (oarte mult la
dumneata, cred eu*
4atricL Red(ern spuse tios0
B =i eu ,in (oarte mult la ea*
B Ah, m %ucur s aud astaJ
Druntea lui 4atricL se ntunec %rusc*
B Asculta,i, monsieur 4oirot, ncotro %ate,iC
B Les Demmes* 4oirot se ls pe spate i nchise ochii* Cunosc cte ce-a despre ele* Sunt
capa%ile s-,i complice -ia,a ntr-un mod de nesuportat* Iar englezoaicele i diri.eaz legturile
amoroase ntr-un (el de nedescris* /ac a tre%uit s -ii aici, monsieur Red(ern, pentru numele lui
/umnezeu, de ce ,i-ai adus i so,iaC
4atricL Red(ern spuse mnios0
B 2u tiu ce -re,i s spune,i*
B =tii per(ect* 2u sunt chiar att de prost ca s m contrazic cu un %r%at ndrgostit
ne%unete* Am s rostesc doar un cu-nt0 precau,ie*
B A,i plecat urechea la a(urisitele alea de amatoare de scandal* /oamna Gardener,
domnioara &re8ster* 2u (ac dect s meli,e, toat ziua* /oar pentru c o (emeie arat %ine, ele
ta%r pe ea i o (ac al%ie de porci*
;ercule 4oirot se ridic* Furmur0
B 9ti chiar att de copilC
Cltinnd din cap, prsi %arul* 4atricL Red(ern se uit lung i mnios n urma lui*
n drumul spre sala de mese, ;ercule 4oirot se opri n hol* 4rin uile deschise ptrundea
aerul proaspt al nop,ii*
4loaia se opri i cea,a se mprtiase* 9ra din nou o noapte (rumoas* ;ercule 4oirot o
gsi pe doamna RMd(ern n nia ei pre(erat s*pat n stnc* Se opri lng ea i spuse0
B &anca asta este umed* 2-ar tre%ui s sta,i aici* E s rci,i*
B 2u, n-am s rcesc* =i, oricum, ce conteazC
B 3ai, -ai, nu mai sunte,i copil* Sunte,i o (emeie educat* :re%uie s pri-i,i lucrurile cu
n,elepciune*
9a spuse cu rceal0
B 3 asigur c nu rcesc niciodat*
B A (ost o zi umed* A %tut -ntul, a plouat i peste tot a (ost cea, de nu -edeai prin ea*
9h %ien, cum e acumC Cea,a s-a risipit, cerul e senin i stelele strlucesc* Aa e i -ia,a, madame*
Christine rosti cu un glas .os i sl%atic0
B =ti,i de ce mi-e cel mai sil n locul staC
B /e ce, madameC
B /e mil* Rosti cu-intele ca o (ichiuire de %ici* Crede,i c nu tiuC C nu -dC Lumea
spune tot timpul0 6&iata doamn Red(ern* Srmana micu,J7 =i, oricum nu sunt micu,, sunt
nalt* mi spun micu, pentru c le este mil de mine* Iar eu nu suportJ
;ercule 4oirot i ntinse %atista cu gri. i se aez* Rosti gnditor0
B 9 ce-a n asta*
B Demeia aceea* Christine se opri*
4oirot spuse cu gra-itate0
B mi permite,i s - spun ce-a, madamei Ce-a care este tot att de ade-rat ca stelele de
deasupra noastrC Arlenele Stuart 1 sau Arlenele Farshall 1 din lumea asta nu conteaz*
B 4rostii*
B 3 asigur c e ade-rat* Imperiul lor e de moment i pentru moment* 4entru a conta cu
ade-rat, o (emeie tre%uie s ai% %untate sau minte*
Christine ntre% dispre,uitoare0
B Crede,i c %r%a,ilor le pas de %untate sau minteC
B Categoric, da, rspunse gra- 4oirot*
Christine rse scurt*
B 2u sunt de acord cu dumnea-oastr*
B So,ul dumnea-oastr - iu%ete, madame* E tiu*
B 2u pute,i s-o ti,i*
B &a da, %a da* E tiu* L-am -zut cum - pri-ete*
Christine ced %rusc* 4lngea n hohote pe umrul printesc al lui 4oirot*
B 2u pot s suport* 2u pot s suport*
4oirot o %tu uurel pe %ra, i spuse linititor0
B R%dare* /oar r%dare*
9a se ndrept i i terse ochii cu %atista* Rosti n%uit0
B 4er(ect* Acum mi e mai %ine* Lsa,i-m* A* A pre(era s (iu singur*
4oirot se con(orm i o porni pe poteca n serpentin ce ducea la hotel*
Aproape a.unse cnd auzi murmur de glasuri*
Se a%tu un pic de la potec* ntre tu(e era o deschiztur*
E -zu pe Arlena Farshall i, lng ea, pe 4atricL Red(ern* Glasul %r%atului -i%ra de
emo,ie*
B Sunt ne%un dup tine* 2e%un* F sco,i din min,i* :u ,ii mcar pu,in la mine* [ii la
mineC
4oirot -zu (a,a Arlenei 1 o (a, de animal, nu de om, o (a, de pisic mieroas i (ericit*
B Direte, 4atricL, iu%itule, te ador* =tii asta* 4entru prima dat 4oirot renun, su%it s
trag cu urechea* Se ntoarse pe potec i co%or spre hotel*
4e neateptate, o siluet i se altur* 9ra cpitanul Farshall*
Farshall spuse0
B Groza- noapte, nu-i aaC /up ziua aia pctoas* Se uit, la cer* S-ar prea c mine
-om a-ea -reme %un*
Capitolul I3
/iminea,a zilei de $\ august se do-edi strlucitoare i (r nori* 9ra o diminea, care l
tenta pn i pe cel mai nrit lene s se scoale de-ereme*
n acea diminea,, mai mul,i oameni se* Scular de-reme la Joll' Roger*
9ra ora opt cnd Linda, aezat la masa de toalet, puse .os -olumul gros legat n piele, i
i pri-i chipul n oglind*
A-ea %uzele strns lipite i pupilele contractate*
Spuse n surdin0
B Am s-o (ac*
i scoase pi.amaua i i puse costumul de %aie* 4este el i trase halatul de %aie i n
picioare o pereche de espadrile de plas*
Iei diri camera ei i o lu n lungul culoarului* La captul lui o u ddea spre,o scar
e)terioar care ducea direct spre stncile de su% hotel* Ancorat n piatr, o scar de (ier ducea la
apN mul,i dintre clien,ii hotelului (oloseau scara asta pentru o %aie nainte de micul de.un,
ntruct le lua mai pu,in timp s co%oare pe acolo dect s ocoleasc pe pla.a principal*
n timp ce Linda co%ora din %alcon pe scara e)terioar l ntlni pe tatl ei care urca*
B :e-ai sculat de-reme, spuse el* :e duci s (aci o %aieC
Linda ddu din cap*
:recur unul pe lng altul*
n loc s mearg n .os pe stnci, Linda coti spre stnga dup hotel pn a.unse la poteca
ce ducea la pasarela ce unea hotelul cu uscatul* Dlu)ul era nalt i pasarela su% ap, dar %arca ce
transporta oaspe,ii hotelului era legat de un mic de%arcader* &arcagiul care era atunci n tur
lipsea pe moment* Linda urc n %arc, o dezleg i -sli spre ,rm*
A.uns acolo, leg %arca i urc panta, trecu pe lng gara.ul hotelului i a.unse la
magazinul general*
3nztoarea tocmai scosese o%loanele i se apucase s mture podeaua* La -ederea
Lindei, (u uimit*
B 3-a,i sculat de-reme, domnioar*
Linda %g mna n %uzunarul halatului de %aie i scoase nite %ani* Apoi porni s-i
aleag cumprturile*
Cnd Linda se ntoarse o gsi n camera ei pe Christine Red(ern*
B Eh, iat-teJ 9)clam Christine* F gndeam ca nu te-ai trezit nc*
B &a da, am (cut o %aie n mare*
E%ser-nd pachetul din mna Lindei, Christine spuse uimit0
B 4ota a sosit de-reme astzi*
Linda se nroi* Cu o%inuita-i stngcie ner-oas, scpa pachetul* A,a su%,ire se rupse, i
o parte din con,inutul pachetului se rostogoli pe podea*
Christine .a,re%0
B 4entru ce -i cumprat lumnriC
/ar, spre uurarea Lindei, nu atept rspunsul ci continu, n timp ce o a.uta s strng
lucrurile*
B Am -enit s te ntre% dac ai -rea s mergi cu mine n diminea,a asta la Gull Co-e*
3reau s (ac nite schi,e acolo*
Lirida accept cu nsu(le,ire*
n ultimele zile o nso,ise de mai multe ori pe Christine Red(ern n di-erse locuri ca s
(ac schi,e* Christine era o pictori, ct se poate de indi(erent, dar era posi%il ca s-i gseasc o
scuz n trea%a asta pentru a-i sal-a mndria, ntruct acum so,ul ei i petrecea ma.oritatea
timpului cu Arlena Farshall*
Linda Farshall de-enea tot mai morocnoas i mai prost dispus* i plcea s (ie cu
Christine care, ocupat cu munca ei, -or%ea (oarte pu,in* Lindei i se prea c n (elul acesta era
aproape ca i singur i, totodat, i satis(cea dorin,a imperioas de a (i n compania cui-a* ntre
ea i (emeia mai n -rst se nscuse un (el de simpatie reciproc, %azat pro%a%il pe (aptul c
amndou urau aceeai persoan*
Christine spuse0
B La dousprezece .oc tenis, aa c ar (i %ine s pornim de-reme* Iece i .umtate e
%ineC
B 4er(ect* 3oi (i gata* 2e ntlnim n hol*
Ieind din sala de mese dup un mic de.un (oarte ntrziat, Rosamund /arnle' se ciocni
cu Linda care co%ora n (ug scrile*
B Eh, scuza,i-m, domnioar /arnle'J
B ncnttoare diminea,, nuC 2ici nu-,i -ine s crezi a-nd n -edere cum a (ost ieri*
B /a* F duc cu doamna Red(ern la Gull Co-e* I-am spus c ne ntlnim la zace i
.umtate* Cred c am ntrziat*
B 2u, e numai zece i douzeci i cinci*
B Eh, %ineJ
G(ia pu,in, i Rosamund o pri-i curioas*
B 2u ai (e%r, nu-i aa, LindaC
Echii (etei erau (oarte strlucitori i n o%ra.i a-ea cte o pat de un rou aprins*
B Eh, nuJ 2-am (e%r*
Rosamund zm%i i spuse0
B 9 o zi att de (rumoas nct m-am sculat pentru micul de.un* /e o%icei l iau n pat*
/ar azi am co%ort i am n(runtat oule i costi,a ca un %r%at*
B =tiu* 9 dumnezeiesc de (rumos dup ziua de ieri* Gull Co-e e drgu, diminea,a* Am
s-mi dau cu o mul,ime de ulei i m s m (ac cu ade-rat maronie* 1 - /a, Gull Co-e e drgu,
diminea,a* 9 mai linitit dect pla.a de aici*
/estul de timid, Linda spuse0
B 3eni,i i dumnea-oastr*
Rosamund cltin din cap*
B 2u n diminea,a asta* Am alt trea%*
Christine Red(ern co%ora scrile*
4urta o salopet de pla., cu mneci lungi i pantaloni largi, dintr-un material -erde cu un
model gal%en* 4e Rosamund o mnca lim%a -i spun c -erdele i gal%enul erau cele mai
nepotri-ite culori pentru tenul ei %lond, uor anemic* Lipsa sim,ului artistic la m%rcminte era
un lucru care o deran.a cumplit pe Rosamund*
i spuse0 6/ac a m%rca-o eu pe (ata asta, l-a (ace curnd pe %r%atu-su s se
trezeasc i s-o %age n seam* Erict de proast e Arlena, ea chiar tie s se m%race* Data asta
amrt arat e)act ca o salat o(ilit7*
Cu glas tare, spuse0
B /istrac,ie plcut* 9u mi iau o carte i m duc la Sunn' Ledge*
;ercule 4oirot lu micul de.un n camer, mncnd ca de o%icei corauri i ca(ea*
:otui, (rumuse,ea dimine,ii l m%ie s prseasc hotelul mai de-reme dect de o%icei*
9ra ora zece, cu cel pu,in oU .umtate de ora mai de-reme dect ora la care i (cea n mod
o%inuit apari,ia, cnd co%or pe pla.* Cu e)cep,ia unei persoane, pla.a era pustie*
Acea persoan era Arlena Farshall*
Strns n costumul al% de %aie, cu plria -erde pe cap. ncerca s lanseze la ap o
plat(orm al% de lemn, cu -sle* 4oirot i sri galant n a.utor, udndu-i complet panto(ii al%i
din piele de cprioar*
9a i mul,umi cu una din ocheadele ei irezisti%ile*
n timp ce el se retrgea, l strig*
B Fonsieur 4oirotC
4oirot se ntoarse pe mal*
B 3 ascult, madame*
B 3re,i s (ace,i ce-a pentru mineC
B Erice*
9a i zm%i i murmur0
B 2u spune,i nimnui unde sunt* /ac -or a(la, to,i -or -eni dup mine* 3reau s (iu
singur mcar o dat*
Se ndeprt, -slind cu (or,*
4oirot o lu n susul pla.ei* Formi pentru<sine0
B Ah Wa, .amaisl asta, par e)emple chiar c n-o cred*
Se ndoia c Arlena Stuart -oise -reodat n -ia,a ei s (ie singur*
;ercule 4oirot, %r%at uns cu toate ali(iile, tia mai %ine* Arlena Farshall a-ea
nendoielnic un rende-ous, i 4oirot tia (oarte %ine cu cine*
Sau credea c tie, dar aici se pomeni c se nela*
Cci n timp ce ea ocolea geamandura i disprea din -edere, 4atricL Red(ern, urmat
ndeaproape de Henneth Farshall, co%ora pe pla. -enind dinspre hotel*
Farshall l salut pe 4oirot*
B &un diminea,a, 4oirot* Ai -zut-o pe so,ia mea pe aiciC
4oirot rspunse diplomat0
B Fadame s-a trezit att de de-remeC
Farshall spuse0
B 2u-i n camera ei* Se uit la cer* Finunat zi* Am s (ac chiar acum o %aie* Am (oarte
mult de %tut la main n diminea,a asta*
4atricL Red(ern, mai pu,in discret, cerceta pla.a n sus i-n .os* Se aez lng 4oirot i se
pregti s* Atepte sosirea doamnei inimii sale*
4oirot ntre%0
B =i madame Red(ernC S-a sculat i ea de-remeC
B ChristineC Eh, s-a dus s (ac schi,e* n momentul de (a, o pasioneaz arta*
3or%ea (r r%dare, cu mintea n alt parte* 4e msur ce timpul trecea i Arlena ntrzia
s apar, ner%darea lui de-enea tot mai e-ident* La (iece pas ntorcea repede capul ca s -ad
cine -enea dinspre hotel*
/ezamgire dup dezamgire*
Fai nti domnul i doamna Gardener cu lucrul de mn i cartea de rigoare, apoi
domnioara &re8ster*
/oamna Gardener, harnic i contiincioas ca ntotdeauna, se aez pe scaun i ncepu s
tricoteze cu elan -or%ind n acelai timp*
B 4la.a pare (oarte pustie n diminea,a asta, monsieur 4oirot* +nde e toat lumeaC
4oirot rspunse c (amiliile Fasterman i Co8an, care a-eau i tineri n ele, plecaser
ntrro e)cursie de o zi pe mare*
B 3ai, dar asta schim% cu totul lucrurileJ 2-o s-i mai auzim rznd i strignd
primpre.ur* =i doar o singur persoan (ace %aie, capitanul Farshall*
Farshall tocmai ieise din mare* 3eni n sus pe pla., rotindu-i prosopul*
B Farea e groza- n diminea,a asta, spuse el* /in pcate, am mult de lucru* :re%uie s
plec i s m apuc de trea%*
B 3ai, ce pcat, cpitane FarshallJ Fai ales ntr-o zi (rumoas ca asta* Ieri a (ost
groaznic* Chiar i spuneam domnului Gardener c dac -remea continu s (ie aa mai %ine am
pleca* =ti,i, cea,a care ncor.oar insula ,i d un (el de melancolie, un sentiment straniu, dar nu e
mai pu,in ade-rat c eu sunt (oarte sensi%il la -reme nc de cnd eram copil* Iar asta, (irete, a
(ost ce-a (oarte scitor pentru prin,ii mei* ns mama era o (emeie minunat i mereu i spunea
tatei0 6Sinclair, dac (ata simte asta, s-o lsm n pace* [ipetele sunt (elul ei de a se e)prima7* =i
(irete c tata era de acord* Dcea ntotdeauna ce i spunea mama* 9rau o pereche remarca%il, nu-
i aa, EdellC
B /a, iu%ito, rspunse domnul Gardener*
B =i unde e (ata dumnea-oastr n diminea,a asta, cpitane FarshallC
B LindaC 2u tiu* Cred c e unde-a, pe insul, cscnd gura*
B S ti,i, capitane Farshall, (ata asta mi se pare cam o(ilit* Are ne-oie de hran
consistent i un tratament (oarte, (oarte %lnd*
Henneth Farshall rosti rece0
B Linda n-are nimic*
4lec spre hotel*
4atricL Red(ern nu intr n ap* =edea acolo, uitndu-se pe (a, spre hotel* ncepea s
arate uor m%u(nat*
/omnioara &re8ster era -esel i -ioaie cnd sosi*
Con-ersa,ia decurse n linii mari ca n ziua precedent* n cele din urm, domnioara
&re8ster o%ser-0
B 4la.a pare cam pustie* A plecat toat lumea n e)cursieC /oamna Gardener spuse0
B Chiar n diminea,a asta i spuneam domnului Gardener c tre%uie neaprat s (acem o
e)cursie la /artmoor* 9ste (oarte aproape i tot ce se-spune despre el este att de romantic, =i a
-rea s -d nchisoarea aceea* 4rinceto8n, nu-i aaC Cred c ar tre%ui s sta%ilim chiar acum i s
mergem mine acolo, Edell*
B /a, iu%ito*
;ercule 4oirot i spuse domnioarei &re8ster0
B Intra,i n mareN mademoiselleC
B Eh, mi-am (cut %aia* /e diminea, nainte de micul de.un* Cine-a mai s-mi sparg
capul cu o sticl aruncat de la una din (erestrele hotelului*
B Asta-i un lucru (oarte periculos, spuse doamna Gardener* Am a-ut un %un prieten care
a (cut como,ie de la un tu% de past de din,i aruncat pe o (ereastr situat la eta.ul al treizeci i
cincilea* +n lucru e)trem de periculos* ncepu s caute printre sculurile de ln* 3ai, Edell, cred
c nu mi-am luat lna aceea de nuan, purpurie* 9ste n sertarul al doilea al %iroului din
dormitorul nostru, sau poate n al treilea*
B /a, iu%ito*
/omnul Gardener se ridic asculttor i plec s caute*
/oamna Gardener continu0
B 3i, ce spune,i c Fosco-a este e)act la o mie de mile nord de 2ini-eC Asta arat c
egiptenii aceia antici n-au descoperit singuri lucrurile pe care le-au descoperit* =i dac iei teoria
numerelor i periodicitatea lor, -ai, nu -d cum te-ai putea ndoi un moment de ade-rul acestui
lucru*
/oamna Gardener se opri trium(toare, dar nici 4oirot nici domnioara 9mil' &re8ster nu
sim,ir ne-oia s o contrazic*
4oirot i cerceta-ntristat panto(ii al%i de piele de cprioar*
9mil' &re8ster ntre%0
B A,i um%lat prin ap ncl,at, monsieur 4oirotC
B 3ai, eram gr%itJ
9mil' &re8ster co%or glasul*
B +nde-i azi -ampa noastrC A ntrziat*
/oamna Gardener, ridicndu-i ochii ca s-! studieze pe 4atricL Red(ern, murmur0
B Arat ca cerul pe (urtun* 3ai de mine, toat trea%a mi se pare demn de plnsJ F
ntre% ce gndete capitanul Farshall despre asta* 9l e un om att de cumsecade i linitit* Doarte
%ritanic i modestJ 2iciodat nu tiu ce gndete*
4atricL Red(ern se ridic i ncepu s %at pla.a n sus i-n.os*
/oamna Gardener murmur0
B 9)act ca un tigru*
:rei perechi de ochi l urmreau* Acest lucru prea s-! (ac pe 4atricL Red(ern s se
simt stn.enit* Acum prea mai mult dect %osum(lat* 4rea gata s e)plodeze*
n linitea care se lsase, la ureche le a.unse un uor sunet de clopot -enind dinspre uscat*
9mil' &re8ster ngn0
B Iari e -nt de la est* 9 semn %un cnd uzi clopotul %isericii*
2imeni nu mai spuse nimic pn cnd domnul Gardener se ntoarse cu un scul de ln de
un rou strlucitor*
B 3ai, Edell, ce mult ,i-a luatJ
B mi pare ru, iu%ito, dar nu era deloc n %irou* L-am gsit n sertarul i(onierului tu*
B 3ai, nu-i e)traordinarC A (i .urat c l-am pus n %irou* F gndesc c e o (ericire c n-
a tre%uit niciodat s depun mrturie ntr-un proces* A (i (ost nec.it dac nu mi-a (i amintit un
lucru cum tre%uie*
/omnul Gardener spuse0
B /oamria Gardener este (oarte contiincioas*
:recur cam cinci minute cnd 4atricL Red(ern spuse0
B n diminea,a asta - (ace,i o%inuita plim%are cu %arca, domnioar &re8sterC 3-ar
deran.a s -in i euC
B /eloc* A (i ncntat*
B Atunci s -slim n .urul insulei, propuse Red(ern*
/omnioara &re8ster i consult ceasul*
B E s a-em timpC Eh, da, nu-i nici unsprezece i .umtate* S pornim, deci*
4lecar mpreun n .osul pla.ei*
4atricL Red(ern trecu primul la -sle* 3slea ritmic i cu (or,* &arca alunec nainte cu
un z-cnet*
9mil' &re8ster rosti cu apro%re0
B &un* S -edem dac pute,i s-o ,ine,i tot aa*
9l rse* Starea de spirit i se m%unt,ise*
B La -remea cnd ne -om ntoarce am s am pro%a%il nite %ici pe cinsteJ i arunc pe
spate capul, i o dat cu el prul negru* /oamne, ce zi minunatJ 2imic nu-i mai groza- dect o
zi de -ar ade-rat n Anglia*
9mil' &re8ster %om%ni0
B 2imic nu-i mai groza- ca Anglia* 9 singurul loc din lume n care a tri*
B Sunt de acord cu dumnea-oastr*
Ecolir capul pla.ei la -est i -slir pe su% stnci* 4atricL Red(ern pri-i n sus*
B 9 cine-a acum la Sunn' LedgeC /a, -d o um%rel de soare* F ntre% cine o (iC
B Cred c e domnioara /arnle'* 9a are una din chestiile alea .aponeze*
3slir n susul coastei* La stnga lor se ntindea marea*
9mil' &re8ster spuse0
B :re%uia s-o lum pe partea cealalt* 4e aici mergem mpotri-a curentului*
B Curentul e (oarte sla%* Am notat aici i nu l-am remarcat* Ericum, nu puteam s-o lum
pe partea cealalt, pasarela tre%uie c e su% ap*
B /epinde de (lu), (irete* /ar, se spune c e periculos s (aci %aie n 4i)' Co-e dac
no,i prea departe*
4atricL nc mai -slea -iguros* n acelai timp, cerceta din ochi stncile*
/omnioara &re8ster i spuse %rusc0 6Se uit dup muierea aia* /e asta a -rut s -in cu
mine* 2-a aprut n diminea,a asta i el se ntrea% ce-o (i (cnd* 4ro%a%il a (cut-o inten,ionat*
l ,ine n ah ca s-! ntrte*7
ncon.urar proeminen,a de piatr din sudul micului gol( numit 4i)'<s Co-e* 9ra un gol(
(oarte mic, cu pietre care punctau ntr-un mod (antastic pla.a* 9ra orientat cu (a,a spre nord--est,
iar stnca atrna amenin,toare deasupra lui pe o por,iune %unicic* 9ra un loc pre(erat pentru
picnicurile lui de dup-amiaz* /iminea,a, cnd era ascuns de soare, nu era cutat, i rareori
-enea cine-a aici*
:otui, de data asta, pe pla. se -edea o siluet*
4atricL Red(ern i pierdu su%it ritmul, dar i re-eni* Spuse pe un ton care se -oia dega.at0
B ;ei, cine o (iC
/omnioara &re8ster rosti sec0
B Se pare c e doamna Farshall*
4atricL Red(ern pru s se lumineze a%ia atunci*
B /a, chiar ea eJ
Schim% cursul, -slind ctre mal*
9mil' &re8ster protest*
B /oar n-o s acostm aici, nu-i aaC
4atricL Red(ern spuse repede0
B Eh, a-em o grmad de timp*
Echii lui pri-ir n ai ei* Ce-a n ei, o rugminte nai- ca a unui cine care cerete s-i
dai ce-a, o reduse la tcere pe 9mil' &re8ster* i zise n sinea ei0 6&ietul %iat, e prins ru n
trea%a astaJ 9i %ine, n-ai ce s-i (aci* Cu timpul, o s-i< treac7*
&arca se apropia repede de pla.*
Arlena Farshall zcea pe pietri cu (a,a n .os, cu %ra,ele ntinse* 4lat(orma plutitoare din
lemn al% era tras pe mal n apropiere*
Ce-a o nedumerea pe 9mil' &re8ster* 9ra ca i cum se uita la ce-a pe care l tia (oarte
%ine, dar ce-a, ntr-o pri-in,, era total greit*
i tre%uir cte-a minute ca s-i dea seama*
Atitudinea Arlenei Farshall era atitudinea unui om care (ace pla.* Aa zcuse de multe
ori pe pla.a de lng hotel, cu corpul %ronzat ntins pe nisip i plria -erde de carton prote.nau-i
capul i gtul*
/ar acum pe pla.a 4i)' nu era deloc soare i nici nu a-ea s (ie cte-a ore* Stnca ce
atrna deasupra gol(ului apra pla.a de soarele dimine,ii* 9mil' &re8ster se sim,i cuprins de un
-ag sentiment de nelinite*
&arca acost pe pietri* 4atricL Red(ern strig0
B ;ei, ArlenaJ
=i atunci presentimentul lui 9mil' &re8ster lu o (orm de(init* Cci silueta ntins nici
nu rspunse, nici nu se mic*
9mil' l -zu pe 4atricL Red(ern schim%ndu-se la (a,* Sri din %arc iar ea l urm*
:raser %arca pe ,arm, apoi urcar pe pla. spre locul n care acea siluet continua s zac
nemicat i mut aproape de piciorul stncii*
4atricL Red(ern a.unse primul, dar 9mil' &re8ster era imediat n urma lui*
9a -zu, aa cum -ezi n -is, mem%rele %ronzate, oostumul al% de %aie, (r spate*
&uclele roii scpate de su% plria -erde ca .adul* =i mai -zu ce-a 1 unghiul ciudat i ne(iresc
al %ra,elor ntinse* n acea clip tiu c acest corp nu se ntinsese pe pietri ci (usese aruncat*
Auzi glasul lui 4atricL 1 o oapt ngrozit* 9l ngenunche lng (orma nemicat* i
atinse mna* &ra,ul*
Spuse cu o oapt .oas, cutremurtoare0
B /umnezeule, e moartJ
Iar apoi, ridicndu-i pu,in plria, se uit la gt*
B Eh, /oamne, a (ost strangulat* EmortJ
A (ost unul din acele momente cnd timpul se oprete n loc*
Cu un ciudat sentiment de irealitate, 9mil' &re8ster se auzi spunnd0
B 2u tre%uie s atingem nimic* 4n -ine poli,ia*
Red(ern rspunse mecanic0
B 2u* Direte c nu* Iar apoi, cu o oapt pro(und dureroas0 CineC CineC Cine putea s-i
(ac asta ArleneiC 2u se poate s (i (ost* S (i (ost omort* 2u poate (i ade-ratJ
9mil' &re8ster scutur din cap, netiind prea %ine ce s zic*
l auzi inspirnd adnc* i auzi mnia stpnit din glas cnd rosti0
B /umnezeule, dac pun mna pe mizera%ilul care a (cut astaJ
9mil' &re8ster se cutremur* Imagina,ia ei zugr-i un criminal pndind din spatele unui
%olo-an* Apoi se auzi spunnd0
B Cel care a (cut-o nu d trcoale pe aici* :re%uie s aducem poli,ia* 4oate c* 9zit*
+nul din noi ar tre%ui s rmn lng* Lng cada-ru*
4atricL Red(ern spuse0
B Rmn eu*
9mil' &re8ster scoase un mic o(tat de uurare* 2u era genul de (emeie care ar (i
recunoscut -reodat c i era (ric, dar n secret era (ericit c nu tre%uia s rmn singur pe
pla.a aceea uncie era posi%il ca un criminal maniac s pndeasc din um%r* Spuse0
B &ine* F -oi<gr%i ct pot* Iau %arca* 2u m ncumet pe scara aceea* La Leathecom%e
&a' e un poli,ist*
4atricL Red(ern ngn mecanic0
B /a* Dace,i ce crede,i c e mai %ine*
n timp ce -slea -iguros ndeprtn0du-se de ,rm, 9mil' &re8ster l -zu pe 4atricL
lsndu-se s cad lng moart i ngropndu-i capul n mini* Atitudinea lui a-ea ce-a att de
s(ietor nct, (r s -rea, i se (cu mil de el* Arta ca un cine 6pzindu-i stpnul mort* Cu
toate acestea, ro%ustul ei %un sim, i spunea0 69 cel mai %un lucru care se putea ntmpla pentru el
i so,ia lui* =i pentru Farshall i copil* /ar presupun c el nu -ede ast(el lucrurile, %ietul de elJ7
9mil' &re8ster era o (emeie care ntotdeauna putea (ace (a, unei situa,ii de urgen,*
Capitolul 3
Inspectorul Colgate sttea retras lng stnc-urmrindu-! pe medicul legist i ateptnd
s termine cu cada-rul Arlenei* 4atricL Red(ern i 9mil' &re8ster stteau pu,in mai ncolo*
/r* 2easden se ridic agil*
B Strangulat* =i nc de nite mini puternice, nu glum* Se pare c nu s-a z%tut mult*
A (ost luat prin surprindere* ;m+rt a(acere*
9mil' &re8ster aruncase o pri-ire, apoi i luase rapid ochii de la (a,a moartei, ori%il
con-ulsionat i purpurie*
Inspectorul Colgate ntre%0
B Ce po,i s-mi spui despre ora decesuluiC
2eadsen rspunse iritat0
B 2u pot s spun cu precizie pn nu tiu mai multe despre ea* :re%uie ,inut seama de o
mul,ime de (actori* S -edem, acum e unu (r un s(ert* Ce or era cnd a,i gsit-oC
4atricL Red(ern, cruia i (usese adresat ntre%area, rspunse0
B nainte de doisprezece* 2u tiu e)act*
9mil' &re8ster spuse0
B 9ra e)act ora dousprezece (r un s(ert cnd am descoperit c e moart*
B =i a,i -enit aici cu %arca* Ct era cnd a,i zrit-o zcnd aiciC
9mil' &re8ster se gndi*
B A spune c am intrat n gol( cu cinci sau ase minute mai de-reme* Se ntoarse spre
Red(ern* Sunte,i de acordC
9l rspunse -ag0
B /a* /a, cam aa*
2eadsen l ntre% ncet pe inspector0
B Osta e so,ulC Eh, n,eleg, am greit* Am crezut c e el* 4are destul de terminat*
Ridic glasul, de-enind o(icial*
B S spunem c era dousprezece (r douzeci* 2u putea s (i (ost omort cu mult
nainte* +nde-a ntre ora asta i unsprezece* +nsprezece (r un s(ert cel mai de-reme*
Inspectorul i nchise carnetul cu o pocnitur*
B Ful,umesc, spuse el* Asta ar tre%ui s ne a.ute n mod considera%il* Limitele sunt
(oarte nguste 1 mai pu,in de o or cu totul*
Se ntoarse spre domnioara &re8ster*
B Cred c pn acum totul e clar* /umnea-oastr sunte,i domnioara 9mil' &re8ster, iar
dumnealui este domnul 4atricL Red(ern, i amndoi sta,i la Joll' Roger ;otel* E identi(ica,i pe
aceast doamn ca (iind to-ara dumnea-oastr de hotel* So,ia cpitanului FarshallC
9mil' &re8ster apro% din cap*
B Atunci, ne -om ntlni la hotel, spuse inspectorul Colgate i i (cu semn unui poli,ist*
;a8Les, tu rmi aici i nu dai -oie nimnui s intre n gol(ul sta* l trimit mai trziu i pe
4hillips*
B 4e su(letul meuJ Spuse colonelul Yeston* Ce surpriz s te gsesc aiciJ
;ercule 4oirot rspunse n mod corespunztor salutului inspectorului e(* ngn0
B Ah da, au trecut mul,i ani de la a(acerea aceea de la St Loo*
B 2-am uitat-o, spuse Yeston* Cea mai mare surpriz din,-ia,a mea* Lucrul pe care n-am
s-! trec niciodat cu -ederea, totui, este (elul n WarM m-ai m%ro%odit n legtur cu
nmormntarea aia* A%solut neortodo)* DantasticJ
B :out de m]me, mon Colonel, spuse 4oirot* A dat roade, nu-i aaC
B A* 9i %ine, poate* A spune c tre%uia s le o%,inem prin metode mai ortodo)e*
B 9 posi%il, apro% diplomat 4oirot*
B Iar aici te a(li n inima altei crime* Ai -reo idee despre eaC
4oirot rspunse ncetior0
B 2imic clar* /ar e interesant*
B E s ne dai o mn de a.utorC
B mi -ei permiteC
B /rag colega, suntem ncnta,i s te a-em* nc nu tiu su(icient ca s hotrm dac e
sau nu un caz pentru Scotland Xard* La prima -edere s-ar prea c criminalul nostru se a(l pe o
raz limitat* 4e de alt parte, to,i oamenii tia sunt strini de locurile astea* Ca s a(li ce-a
despre ei i moti-ele lor tre%uie s mergi la Londra*
4oirot spuse0
B /a, asta e ade-rat*
B n primul rnd, tre%uie s a(lm cine a -zut-o ultima dat n -ia,* Camerista i-a dus
micul de.un la nou* Data din %iroul de la parter a -zut-o trecnd prin hol i ieind pe la zece*
B 4rietene, spuse 4oirot, %nuiesc c sunt omul care ,i tre%uie*
B Ai -zut-o n diminea,a astaC La ce orC
B La zece i cinci* Am a.utat-o s-i lanseze la* Ap plat(orma plutitoare*
B =i a plecat cu eaC
B /a*
B SingurC
B /a*
B Ai -zut n ce direc,ie a luat-oC
B A ocolit capul pla.ei spre dreapta*
B n direc,ia lui 4i)'<s Co-e, nu-i aaC
B /a*
B =i ce or eraC
B A spune c a prsit e(ecti- pla.a la zece i un s(ert*
Yeston se gndi*
B Se potri-ete destul de %ine* Ct ai spune c i-a luat s -sleasc pn n gol(C
B Ah, eu nu sunt specialistJ 2u merg cu %arca i nici nu m e)pun pe plat(orme
plutitoare* E .umtate de or, poateC
B Cam aa zic i eu* 4resupun c nu se gr%ea* 9i %ine, dac a a.uns acolo la unsprezece
(ar un s(ert, asta se potri-ete destul de %ine*
B La ce or %nuiete legistul c a muritC Ce or a-anseazC
B Eh, 2eadsen nu se anga.eaz* 9 un tip precaut* Cea mai de .os limit a-ansat de el
este unsprezece (r un s(ert*
4oirot ddu din cap* Spuse0
B Fai e un aspect pe care tre%uie s-! men,ionez* Cnd pleca doamna Farshall m-a
rugat s nu spun c am -zut-o*
Yeston l pri-i lung*
B ;m, asta-i destul de sugesti-, nu-i aaC
B /a, aa m-am gndit i eu*
Yeston se trase de musta, i spuse0
B Ascultpoirot* /umneata eti un om uns cu toate ali(iile* Ce (el de (emeie era doamna
FarshallC
4e %uzele lui 4oirot apru un zm%et uor* ntre%0
B 2-ai auzit ncC
Inspectorul e( rspunse sec0
B =tiu ce spun (emeile despre ea* Ct ade-r e n astaC Chiar a-ea o legtur cu tipul
sta, Red(ernC
B A spune (r nici un du%iu c da*
B A -enit aici dup ea, nuC
B 9)ist moti-e s credem c da*
B =i so,ul eiC 9l tia ele trea%a astaC Ce sim,eaC 4oirot rspunse ncet0
B 2u-i uor de tiut ce simte sau gndete cpitanul Farshall* 9 un om care nu-i
mani(est emo,iile*
B /ar ar putea s le ai%* 4oirot ddu din cap*
B Eh, da, ar putea s le ai%*
Inspectorul e( se purta cu doamna Castle cu tot tactul pe care i-! permitea (irea*
/oamna Castle era proprietreasa lui Joll' Roger ;otel* 9ra o (emeie la -reo patruzeci de
ani, cu un %ust mare, cu un pr de un rou -iolent i un (el de a -or%i aproape agresi-*
B :ocmai n hotelul meu s se ntmple un lucru ca staJ A (ost ntotdeauna cel mai
linitit loc ce se poate imaginaJ Eamenii care -in aici sunt att de cumsecadeJ 2u sunt scandaluri
ca n marile hoteluri din St Loo*
B Ade-rat, doamn Castle, spuse colonelul Yeston* /ar i n cele mai %ine ntre,inute
locuri se ntmpl accidente*
B Sunt sigur c inspectorul Colgate -a con(irma cele spuse de mine, spuse doamna
Castle trimi,ndu-i o pri-ire rugtoare inspectorului care arta (oarte o(icial* 9u sunt ct se poate
de corect cnd e -or%a de lege* 2u permit nici o neregularitateJ
B Aa-i, a-i, spuse Yeston* 2u - n-inuim n nici un (el, doamn Castle*
B /ar asta se rs(rnge att de mult asupra unui sta-%ilimentJ Spuse, doamna Castle*
Cnd m gndesc la mul,imea zgomotoas de gur cascJ Direte c pe insul n-au -oie dect
oaspe,ii hotelului* /ar nu ncape ndoial c -or -eni i -or arta cu degetul de pe ,rm*
Se cutremur*
Inspectorul Colgate prinse ocazia s aduc discu,ia la ceea ce l interesa*
B Re(eritor la aspectul pe care tocmai l-a,i ridicat* Accesul pe insul* Cum ,ine,i lumea la
distan,C
B Sunt ct se poate de strict n pri-in,a asta*
B /a, dar ce msuri lua,iC Ce anume i ,ine la distan,C 4e timpul -erii, n -acan,,
oamenii se mprtie peste tot, ca mutele*
/oamna Castle se cutremur din nou* Spuse0
B Asta e -ina autocarelor* Am -zut odat optsprezece parcate lng chei la
Leathercom%e &a'* EptsprezeceJ
B Chiar aa* Cum i opri,i s -in aiciC
B 9)ist anun,uri* =i apoi, %ine-n,eles, cnd (lu)ul e mare, suntem izola,i complet de
uscat*
B /a, dar cnd (lu)ul e sczutC
/oamna Castle e)plic* La captul de pe insul al pasarelei era o poart* 4e ea scris0
6Joll' Roger ;otel* 4articular* Accesul interzis persoanelor din a(ara hotelului7* Acolo. de-o
parte i de alta, stncile se nl,au -ertical din mare i nu pluteau (i escaladate*
B :otui, presupun c oricine poate s ia o %arc i s -sleasc pn n unul din gol(uri
unde s acosteze* 2u-i pute,i opri s (ac, asta* 9)ist un drept de acces la pla.* 2u pute,i opri
lumea s (ie pe pla. cnd ni-elul apei o permite*
/ar se prea c asta se ntmpla (oarte rar* &rcile puteau (i o%,inute de la de%arcaderul
din Leathercom%e &a', dar de acolo era mult de -slit pn la insul, i, n plus, chiar n a(ara
de%arcaderului curentul era (oarte puternic*
Fai e)istau anun,uri i lng scara de lng Gull Co-e, i lng cea de lng 4i)' Co-e*
/oamna Castle adug c George sau Yilliam erau ntotdeauna cu ochii pe pla.a amena.at, care
era cea mai aproape de uscat*
B Cine sunt George i YilliamC
B George are gri. de pla.* Se ocup de costume i de o%iectele plutitoare* Yilliam e
grdinarul nostru* 9l ntre,ine potecile, aleile, marcheaz terenurile de tenis i aa mai departe*
Colonelul Yeston spuse ner%dtor0
B 9i %ine, pare destul de limpede* 2u se poate spune c nimeni n-a putut -eni din a(ar,
dar cel care a (cut-o i-a asumat un risc 1 riscul de a (i o%ser-at* 3om -or%i la timpu potri-it cu
George i Yilliam*
/oamna Castle spuse0
B 2u-mi plac deloc e)curionitii, sunt o gloat zgomotoas care las n mod (rec-ent
co.i de portocal i pachete de ,igri pe pasarel i .os, lng stnci, dar nu m-a (i gndit
-reodat c -reunul din ei s-ar putea do-edi criminal* 3ai de mine, e cumplitJ E lad' ca doamna
Farshall s (ie omort, i ce e mai ngrozitor* O* StrangulatJ
/oamna Castle a%ia putu rosti cu-ntul* l scoase cu cea mai mare re,inere*
Inspectorul Colgate spuse linititor0
B /a, e o a(acere urt0
B =i ziarele* ;otelul meu n ziareJ
Rn.ind uor, Colgate spuse0
B ntr-un (el, e o pu%licitate*
/oamna Castle rspunse n,epat0
B Asta nu e genul de pu%licitate care s-mi plac, domnule Colgate*
C olonelul Yeston inter-eni*
B /oamn Castle, a-e,i o list cu clien,ii de acum ai hoteluluiC
B /a, domnule*
Colonelul Yeston rs(oi registrul hotelului* Se uit la 4oirot care era al patrulea mem%ru
al grupului adunat n %iroul proprietresei*
B 4ro%a%il c aici o s ne po,i a.uta la timpul potri-it*
Citi numele*
B /ar ser-itoriiC
/oamna Castle scoase o a doua list*
B A-em patru cameriste, +n chelner e( i trei n su%ordinea lui i pe ;enr' n %ar*
Yilliam (ace ghetele i panto(ii* Fai e %uctreasa i dou a.utoare*
B Ce mi pute,i spune despre chelneriC
B 4i, domnule, Al%ert, matre d<hTtel, a -enit la mine de la 3incent, tlin 4l'mouth* A
lucrat acolo c,i-a ani* Cei trei de su% el sunt aici de trei ani* +nul din ei de patru* Sunt (lci
drgu,i i (oarte respecta%ili* ;enr' e aici de cnd s-a deschis hotelul*
Yeston i spuse lui Colgate0
B 4are n regul* Direte, o s-i -eri(ici* Ful,umesc, doamn Castle*
B Asta e tot ce a,i doritC
B /eocamdat, da*
/oamna Castle iei ca -i.elia din camer*
Yeston spuse0
B 4rimul lucru pe care tre%uie s-! (acem e stm de -or% cu cpitanul Farshall*
Hennet Farshall rspundea linitit ntre%rilor care i se puneau* n a(ar de o uoar
nsprire a trsturilor, era (oarte calm* 3zut aici, cu soarele care cdea pe el prin (ereastr, ,i
ddeai seama c era un %r%at (rumos* :rsturi sigure, ochi al%atri, gura puternic* Glasul i era
co%ort i plcut*
Colonelul Yeston spunea0
B n,eleg (oarte %ine, cpitane Farshall, c tre%uie c a (ost o lo-itur cumplit pentru
dumnea-oastr* /ar - da,i seama c sunt ner%dtor s o%,in in(orma,ii complete ct mai repede
cu putin,*
Farshall ddu din cap*
B n,eleg per(ect* /a,i-i drumul*
B /oamna Farshall era a doua so,ia a dumnea-oastrC
B /a*
B 9ra,i cstori,i de multC
B /e patru ani i ce-a*
B Cum se numea nainte de cstorieC
B ;elen Stuart* 2umele ei de actri, era Arlena Stuart*
B 9ra actri,C
B Aprea n spectacole muzicale de re-ist*
B Cnd s-a cstorit a renun,at la scenC
B 2u* A continuat s apar* S-a retras a%ia acum un an i .umtate*
B A a-ut -reun moti- anume ca s se retragC
Henneth Farshall pru s re(lecteze*
B 2u, spuse el* 4ur i simplu a Spus c se sturase*
B 2-a (cut-o ca s* O* Rspund dorin,ei e)pirese a dumnea-oastrC
Farshall ridic din sprncene*
B Eh, nu*
B 9ra,i (oarte mul,umit de (aptul c a continuat s .oace dup ce --a,i cstoritC
Farshall surse -ag*
B A (i pre(erat s renun,e* Asta, da* /ar n-am (cut tapa. pe tema asta*
B Daptul n-a produs nici o disensiune ntre dumnea-oastrC
B Categoric nu* So,ia mea era li%er s (ac ce -oia*
B =i* Cstoria a (ost (ericitC
Henneth Farshall rspunse cu rceal0
B A%solut*
Colonelul Yeston se opri un minut, apoi spuse0
B Cpitane Farshall, a-e,i -reo 1 idee cine --a ucis so,iaC
Rspunsul -eni (r cea mai mic ezitare*
B A%solut niciuna*
B A-ea dumaniC
B 4osi%il*
B 4o(timC
Cellalt continu repede0
B S nu m n,elege,i greit, domnule* So,ia mea era actri,* n plus, era o (emeie (oarte
artoas* n am%ele posturi a strnit anumite gelozii i in-idii, ur i rutate i toate nemiloase,
mai ales din partea (emeilor* /ar asta nu e tot una cu a spune c a e)istat cine-a capa%il s-o
omoare n mod deli%erat*
;ercule 4oirot -or%i pentru prima dat*
B 3re,i s spune,i, monsieur, c dumanii erau n ma.oritate sau n totalitate (emeiC
Henneth Farshall se uit la el*
B /a, spuse el* Aa e*
Inspectorul e( ntre%0
B 2u cunoate,i nici un %r%at care a-ea un dinte mpotri-a eiC
B 2u*
B Cunoscuse anterior pe cine-ai din acest hotelC
B Cred c l minoscuse pe domnul Red(er2* La nu tiu ce cocLtail*
Yeston (cu o pauz* 4rea s deli%ereze dac s continue sau nu su%iectul* /ecise s
prseasc pista* Spuse0
B Sosim acum la diminea,a de azi* Cnd a,i -zut-o ultima dat pe so,ia dumnea-oastrC
Farshall se gndi o clip*
B F-amoiitat n camera ei n drum spre micul de.un*
B Scuza,i-m, a-ea,i camere separateC
B /a*
B =i ce or eraC
B :re%uie s (i (ost n .ur de nou*
B Ce (ceaC
B i deschidea scrisorile*
B A spus ce-aC
B 2imic care s prezinte un interes deose%it* /oar %un diminea,a* =i c era o zi
(rumoas* Lucruri de genul sta*
B Cum se purtaC 2eo%inuit, ct de ctC
B 2u, per(ect normal*
B 2u prea agitat, sau deprimat, sau supratC
B n mod sigur n-am o%ser-at asta*
;ercule 4oirot ntre%0
B A pomenit (ie i-n treact care era con,inutul scrisorilor eiC
4e %uzele lui Farshall apru din nou un zm%et uor* Spuse0
B /in cte mi amintesc, mi-a spus c toate erau note de plat*
B So,ia dumnea-oastr a luat n pat micul de.uriC
B /a*
B ntotdeauna (cea aaC
B In-aria%il*
;ercule 4oirot ntre%0
B La ce or co%ora de regulC
B Eh, ntre zece i unsprezece* /e o%icei mai aproape de unsprezece*
4oirot continu0
B /ac era s co%oare la zece (i), ar (i (ost ce-a surprinztorC
B /a* 2u co%ora des att de de-ereme*
B /ar azi diminea, a (cut-o* /e ce crede,i, cpitane FarshallC
Farshall rspunse netul%urat0
B 2-am nici cea mai mic idee* 4oate datorit -remii* E zi nespus de (rumoas*
B 2-a,i -zut-o cnd a plecatC
Cpitanul Farshall se (oi uor pe scaun*
B /up micul de.un m-am uitat din nou n camera ei* Camera era goal* Am (ost un pic
mirat*
B =i apoi a,i co%ort pe pla. i m-a,i ntre%at dac n-o -zusemC
B A* /a* =i adug cu o uoar su%liniere0 Iar dumnea--oastr mi-a,i spus c nu*
4ri-irea inocent a lui 4oirot rmase neschim%at* i mngie uor musta,a
spectaculoas*
Yeston ntre%0
B A-ea,i -reun moti- anume s - cuta,i so,ia n diminea,a astaC
B 2u, doar m ntre%am unde e, atta tot*
Yeston i mut pu,in scaunul* Glasul lui a-u un ton di(erit cnd spuse0
B Chiar adineauri a,i men,ionat ca so,ia dumnea-oastr se cunotea dinainte eu domnul
4atricL Red(ern* Ct de %ine l cunotea so,ia dumnea-oastr pe domnul Red(ernC
Henneth Farshall spuse0
B 3 deran.eaz dac (umezC Se cut prin %uzunare* /raceJ Fi-am rtcit pipa pe
unde-a*
4oirot i o(eri o ,igar pe care el o accept* Aprinzndu-i-o, spuse0
B F-a,i ntre%at de Red(ern* So,ia mea mi-a spus c a dat de el la nu tiu ce petrecere* +n
cocLtail*
B /eci i era doar o cunotin,a ntmpltoareC
B Aa cred*
B /e atunci* Inspectorul e( se opri* Am n,eles c acea cunoti.(t s-a trans(ormat ntr-o
rela,ie destul de apropiat0
B Farshall rspunse tios0
B Aa a,i n,elesC Cine --a spus astaC
B Aa se %r(ete n hotel*
E clip, ochii lui Henneth Farshall se oprir asupra lui ;ercule 4oirot cu un soi de mnie
rece* Spuse0
B &r(ele din hotel sunt de regul o ,estur de minciuniJ
B Se poate* /ar am impresia c domnul Red(ern i so,ia dumnea-oastr au dat ap la
moar %r(elor*
B Cum adicC
B 9rau n mod constant mpreun*
B Asta e totC
B 2u nega,i c aa eraC
B 4oate o (i (ost* 2-am o%ser-at*
B Scuza,i-m, capitane Farshall, n-a,i o%iectat la prietenia so,iei dumnea-oastr cu
domnul Red(ernC
B 2u a-eam o%iceiul s critic conduita so,iei mele*
B 2-a,i protestat sau o%iectat n nici un (elC
B Categoric nu*
B 2ici chiar dac de-enea su%iect de scandal i ducea la o continu nstrinare ntre
domnul Red(ern i so,ia luiC
Henneth Farshall spuse rece0
B 9u mi -d de trea%a mea i m atept ca i ceilal,i s-i -ad de a lor* 2u-mi plec
urechea la %r(e i ,aca-,aca*
B 2u nega,i c domnul Red(ern o admira pe so,ia dumnea-oastrC
B 4ro%a%il o admira* Fa.oritatea %r%a,ilor o admira* 9ra o (emeie (oarte (rumoas*
B /ar dumnea-oastr personal insista,i c nu era nimic serios n aceast rela,ieC
B 2u m-am gndit niciodat la asta, - spun*
B =i presupunnd c a-em un martor care poate declara c erau n rela,ii de mare
intimitateC
Echii al%atri merser din nou la ;ercule 4oirot, i pe (a,a de regul impasi%il apru din
nou o e)presie de dezgust*
B /ac -re,i s asculta,i %asmele astea, asculta,i-leJ So,ia mea e moart i nu se poate
apra*
B 3re,i s spune,i c dumnea-oastr personal nu le crede,iC
4entru prima dat, pe (runtea lui Farshall se (cur -zute cte-a %ro%oane de sudoare*
Spuse0
B 2u inten,ionez s cred nimic de genul sta* 2u --a,i a%tut oare cam mult de la esen,a
acestei a(aceriC F ndoiesc c ce cred sau nu este rele-ant pentru crima n sineN
;ercule 4oirot rspunse nainte ca -reunul din ceilal,i doi s apuce s -or%easc*
B 2u n,elegi, cpitane Farshall* 2u e)ist crim n sine, crima ca (apt pur i simplu* n
nou cazuri din zece crima iz-orte din caracterul i circumstan,ele persoanei omorte* 4entru c
-ictima era genul de persoan care era, de aceea a (ost omortJ 4n nu n,elegem pe deplin ce
anume gen de persoan era Arlena Farshall, nu o s (im n stare s -edem n mod clar ce gen de
persoan este cel sau cea care a omort-o* /in asta apare necesitatea ntre%rii noastre*
Farshall se ntoarse spre inspectorul e(*
B Asta-i i prerea dumnea-oastrC
Yeston ezit pu,in*
B F rog, pn la un punc:* Ca s spun aa*
Farshall rse scurt*
B F gndeam c n-o s (i,i de acord* Chestia asta cu caracterul este specialitatea lui
monsieur 4oirot, parc*
4oirot spuse zm%ind0
B Cel pu,in pute,i s - (elicita,i c n-a,i (cut nimic ca s m a.uta,i*
B Ce -re,i s spune,iC
B Ce ne-a,i po-estit despre so,ia dumnea-oastrC A%solut nimic* 2e-a,i spus doar ce
poate -edea oricine i singur* C era (ruiri.oas i admirat* 2imic mai mult*
Henneth Farshall ridic din umeri i spuse simplu0
B Sunte,i ne%un*
Se uit la inspectorul e( i spuse apsat0
B /umnea-oastr, domnule, a,i -rea s - mai spun i altce-aC
B /a, cpitane Farshall, micrile dumnea-oastr din diminea,a asta, - rog*
Henneth Farshall ddu din cap* Se ateptase n mod clar la asta*
B Am luat micul de.un la parter ca de o%icei i am citit ziarul* Asta a .ost n.ur de nou*
/up cum --am spus, dup aceea m-am dus n camera so,iei mele i am descoperit c ieise* Am
co%ort pe pla., l-am -zut pe monsieur 4oirot i l-am ntre%at dac o -zuse* Apoi am (cut o
scurt %aie i m-am ntors n hotel* Atunci era cam, sta,i s -d, cam unsprezece (r douzeci*
/a, cam aa* Am -zut ceasul din camera mea, dar camerista nu terminase nc* I-am cerut s
termine mai repede ce a-ea de (cut* :re%uia s %at la main nite scrisori pe care -oiam s le
trimit prin pot* Am co%ort din nou la parter i am schim%at cte-a -or%e n %ar cu ;enr'* La
unsprezece (r zece am urcat iari n camera mea* Acolo mi-am dactilogra(iat scrisorile* Am
%tut pn la doisprezece (r zece* Apoi mi-am pus echipamentul de tenis deoarece a-eam (i)at
o partid de tenis la doisprezece* 2e rezer-aserm terenul cu o zi nainte*
B Gare noiC
B /oamna Red(ern, domnioara /arnle', domnul Gardener i eu* Am co%ort la
doisprezece i m-am dus pe teren* /omnioara /arnle' i domnul Gardener erau acolo* /oamna
Red(ern a sosit cte-a minute mai trziu* Am .ucat tenis o or* /up aceea, chiar cnd intram n
hotel, am* Am* 4rimit -estea*
B Ful,umesc, cpitane Farshall* /oar aa, ca o pro%lem de procedur, e)ist cine-a
care poate certi(ica (aptul c era,i n camera dumnea-oastr %tnd la main ntre *
+nsprezece7 (r zece i doisprezece (r zeceC
Henneth Farshall zm%i uor*
B 3 gndi,i cum-a c mi-am omort so,iaC S -d* Camerista era prin prea.m
dereticnd prin camere* :re%uie s (i auzit maina de scris* =i apoi mai sunt chiar scrisorile* Cu
toat nenorocirea asta nu le-am mai pus la pot* mi imaginez c sunt o do-ad la (el de %un ca
oricare alta*
Scoase din %uzunar trei scrisori* A-eau adresa scris, dar nu a-eau tim%re*
B Apropo, con,inutul lor e strict con(inden,ial* /ar cnde -or%a de crim, tre%uie s ai
ncredere n discre,ia poli,iei* Con,in liste de ci(re i di-erse declara,ii (inanciare* Cred c -e,i
a(la c dac pune,i un om de-al dumnea-oastr s le %at la main nu o s reueasc s le
termine n mai pu,in de o or*
Se opri*
B Sper c sunte,i satis(cu,i*
Yeston spuse linititor0
B 2u e -or%a de %nuial* :uturor celor de pe insul li se -a cere s spun ce au (cut n
diminea,a asta ntre unsprezece (r un s(ert i doisprezece (r douzeci*
B 4er(ect*
B nc un lucru, cpitane Farshall Cunoate,i ce-a despre (elul n care ar (i dispus so,ia
dumnea-oastr de %unurile pe care le a-eaC Sau, m rog, a lsat de.a nite dispozi,iiC
B 3 re(eri,i la testamentC 2u cred s-i (i (cut -reodat testamentul*
B /ar nu sunte,i sigurC
B A-oca,ii ei sunt &arLett, FarLett Applegood din &ed(ord SZuare* 9i au gri. de toate
contractele ei i tot restul* /ar sunt destul de sigur c nu i-a (cut testamentul* Fi-a spus cnd-a
c un lucru ca sta i ddea (iori*
B n cazul acesta, dac-a murit (r testament, dumnea-oastr ca so, - re-in %unurile ei*
B /a, aa cred*
B A-ea -reo rud apropiatC
B 2u cred* /ac a-ea, n-a pomenit niciodat de ea* =tiu c prin,ii ei au murit cnd era
mic i c nu a-ea (ra,i sau surori*
B n tot cazul, mi nchipui c n-a a-ut mare lucru de lsat*
B /impotri-, spuse rece Farshall Acum doi ani, sir Roger 9rsLine, un -echi prieten de-
al ei, a murit i i-a lsat cea mai mare parte a a-erii lui* nsuma, mi nchipui, aproape cincizeci de
mii de lire*
Inspectorul Colgate ridic pri-irea* n ochii lui se citea un soi de alert* 4n acum sttuse
tcut* ntre%0
B /eci, n realitate, so,ia dumnea-oastr era o (emeie %ogatC
Henneth Farshall ddu din umeri*
B 4resupun c, ntr-ade-r, era*
B =i totui spune,i c nu i-a (cut testamentulC
B 4ute,i ntre%a a-oca,ii* /ar eu sunt aproape sigur c nu* Cum - spuneam, considera c
poart ghinion* /up o scurt pauz, Farshall adug0 Fai e We-aC
Yeston cltin din cap*
B 2u cred* Ce zici, ColgateC 2u* nc o dat, cpitane Farshall, permite,i-mi s -
prezint condolean,ele mele*
Farshall spuse cu hopuri0
B Eh* Ful,umesc*
Iei*
Cei trei se uitar unul la altul* Yeston spuse0
B Stpnit tip* 2-a trdat nimic, nu-i aaC /umneata ce prere ai despre el, ColgateC
Inspectorul cltin din cap*
B 9 greu de spus* 2u e genul de om care s se mani(este* Soiul sta (ace impresie proast
n %o)a martorilor, i totui e un pic nedrept s (ie aa* +neori, oamenii ca el sunt complet
drma,i i totui n-o pot arta* Comportarea de (elul sta i (ace pe .ura,i c dea -erdictul
6-ino-at7* =i nu din cauza pro%elor, ci pentru c ei nu pot* Crede, pur i simplu, c un %r%at i-a
pierdut so,ia i totui -or%ete i se poart cu atta detaare*
Yeston se ntoarse spre 4oirot*
B /umneata, 4oirot, ce creziC
;ercule 4oirot i ridic minile*
B Ce po,i s spuiC 9 ermetic ca o scoic* =i-a ales rolul* 2-a -zut nimic, n-a auzit nimic,
nu tie nimicJ
B Am a-ea de unde alege moti-ele, spuse Colgate* Gelozia sau %anii* Direte, ntr-un (el,
so,ul e principalul suspect* La el te gndeti prima dat* /ac tia c ne-ast-sa se ,inea cu alt tip*
4oirot inter-eni*
B Cred c tia*
B /e ce spune,i astaC
B Ascult, prietene* 2oaptea trecut am stat de -or% cu doamna Red(ern la Sunn'
Ledge* Am co%ort apoi spre hotel i, n drum, i-am -zut pe cei doi mpreun* 4e doamna
Farshall i 4atricL Red(ern, adic* /up cte-a clipe m-am ntlnit cu cpitanul Farshall* Chipul
i era mpietrit* 2u spunea nimic* A%solut nimicJ 9ra cam prea Mrmetic, dac m n,elegi* Eh7 tia
per(ectJ
Colgate mormi cu ndoial0
B F rog, dac aa crede,iQ
B Sunt sigurJ /eci, ce ne spune astaC Ce sim,ea Henneth Farshall pentru so,ia luiC
Colonelul Yeston spuse0
B Foartea so,iei l las destul de rece*
4oirot cltin nemul,umit din cap*
Inspectorul Colgate spuse0
B +neori, tipii tia liniti,i au dedesu%turi (oarte -iolente, ca s zic aa* [in totul n ei*
Se poate s-o (i iu%it la ne%unie i s (i (ost ne%un de gelozie* /ar nu e genul care s-o arate*
4oirot spuse ncetior0
B 9 posi%il* /a* Acest cpitan Farshall e o (igur (oarte interesant* F intereseaz tare
mult* =i el, i ali%iul lui*
Ali%iul e %tutul la mainJ Rse scurt colonelul Yeston* ^e ai de spus despre asta,
GolgateC
B 9i %ine, domnule, eu nclin s cred n acest ali%i* 2u e prea solid, dar* 9 natural* Iar
dac a(lm c acea camerist era prin apropiere i chiar a auzit maina de scris, ei %ine, atunci a
spune c totul e n regul i c tre%uie s cutm n alta parte*
B ;mJ Spuse colonelul Yeston* +nde s cau,iC
Cte-a minute, cei trei cntrir ntre%area*
Inspectorul Colgate -or%i primul*
B 4ro%lema se pune aa0 a (ost cine-a din a(ar, sau -reunul din oaspe,ii hotelului* 2u-i
elimin total pe ser-itori, dar nu m atept ctui de pu,in ca -reunul din ei s ai% -reo trea% cu
asta* 2u, a (ost (ie cine-a din a(ar, (ie un client din hotel* Aa ar tre%ui s pri-im lucrurile* n
primul rnd, moti-ul* 9)ist un ctig* Se pare c singura persoan care a-ea de ctigat de pe
urma mor,ii ei este so,ul* Ce alte moti-e mai suntC 4rimul i cel mai puternic 1 gelozia* Fie
po-estea asta mi se pare c se ncadreaz mai mult ca oricnd n categoria crimelor pasionale*
2u-i aa, monsieur 4oirotC
4oirot se uit n ta-an i murmur0
B 9)ist att de multe pasiuniJ
Inspectorul Colgate continu0
B So,ul ei n-a admis c ea a a-ut dumani, dumani ade-ra,i, adic, dar eu nu cred nici o
clip c aa a (ost* A spune c o (emeie ca ea a a-ut* 9i %ine, a a-ut c,i-a dumani (oarte nri,i*
9i, domnule, ce spune,iC
4oirot rspunse0
B Fais oui, asta aa e* Arlena Farshall tia s-i (ac dumani* /ar dup prerea mea,
teoria dumanilor nu st n picoare pentru c, -ezi dumneata, inspectore, dumanii Arlenei
Farshall erau, cred eu, ntotdeauna (emei*
Colonelul Yston mormi0
B 9 ce-a n asta* Demeile sunt cele care au (or(ecat-o i aici*
4oirot continu*
B 2u prea pare posi%il ca aceast crim s (i (ost comis de o (emeie* Ce spun pro%ele
medicaleC
Yeston mri din nou i spuse0
B 2eadsen este aproape con-ins c a (ost strangulat de un %r%at* Fini mari,
strnsoare puternic* Direte, e posi%il s-o (i (cut i o (emeie deose%it de atletic* /ar e al nai%ii
de pu,in pro%a%il*
4oirot ddu din cap*
B 9)act* Arsenic n ceai* E cutie cu ciocolat otr-it* +n cu,it* Chiar i un pistol* /ar
strangulare 1 nuJ +n %r%at tre%uie cutm noi* Er asta e cam di(icil* 9)ist dou persoane aici
n hotel care a-eau moti- s doreasc moartea Arlenei Farshall, dar amndou sunt (emei*
Colonelul Yeston ntre%0
B +na din ele e so,ia lui Red(ern, presupunC
B /a* /oamna Red(ern ar (i putut s-i pun n cap s-o omoare* 4Arlena Stuart* A-ea, s
spunem, un moti- amplu* =i mai cried c doamna Red(ern ar (i n stare s comit o crim* /ar nu
genul sta de crim* n ciuda ne(ericirii i geloziei ei, nu este o (emeie ptima, capa%il de
pasiuni puternice* n dragoste, e de-otat i loial, nu ptima* Cum spuneam mai nainte, poate
arsenic n ceai, dar nu strangulare* n plus sunt sigur c e incapa%il din punct de -edere (izic s
comit o crim ca asta* Are mini i picioare mici, su% medie*
Yeston ddu din cap i spuse0
B Asta nu e crim n(ptuit de o (emeie* 2u, un %r%at a (cut-o*
Inspectorul Colgate tui*
B 4ermite,i-mi s naintez o ipotez* S spunem c nainte de a-! cunoate pe acest domn
Red(ern, doamna a a-ut o alt com%ina,ie cu cine-a* S-i spunem _* 9a l las pe _ pentru
domnul Red(ern* _ e ne%un de (urie i gelozie* E urmeaz pn aici, s spunem unde-a n
-ecintate, -ine pe insul i o lichideaz* 9 o posi%ilitateJ
Yeston spuse0
B ntr-ade-r, e posi%il* Iar dac e ade-rat, ar tre%ui s (ie lesne de do-edit* A -enit el
cu %arca sau cu plat(ormaC Fai pro%a%il, Cu %arca* /ac e aa, tre%uie s-o (i nchiriat de unde-a*
Ai (ace %ine s te interesezi*
Se uit la 4oirot*
B Ce crezi de ipoteza lui ColgateC
B Las prea multe n seama ansei* n plus, unde-a ta%loul nu e ade-rat* 3ezi dumneata,
eu nu mi-! pot imagina pe %r%atul acesta* &r%atul care e ne%un de (urie i gelozie*
Colgate spuse0
B &r%a,ii chiar se scrnteau din pricina ei, domnul<e* +ita,i- la Red(ern*
B /a, da* =i totui*
Colgate l pri-i ntre%tor*
4oirot cltin din cap i spuse gnditor0
B +nde-a, ne-a scpat ce-a*
Capitolul 3I
Colonelul Yeston parcurgea registrtri hotelului* Citi cu glas tare0
Faiorul i doamna Co8an, /omnioara 4amela Co8an, /omnul Ro%ert Co8an, /omnul
9-an Co8an, R'dal<s Fount*
Leatherhead /omnul i doamna Fasterman, /omnul 9d8ard Fasterman, /omnul Ro'
Fasterman, Farl%orough A-enue, Londra, 2* Y*
/omnul i doamna Gardener, 2e8 XorL*
/omnul i doamna Red(ern, Crossgates, Seldon, 4rinces Ris%orough, Faiorul &arr'
!# Cardon St, St* James, Londra, S* Y*l*
/omnul ;orace &latt,
\ 4icLersgill Street, Londra, 9* C*$*
Fonsieur ;ercule 4oirot, Yhiteha-en Fansions, Londra, Y*l*
/omnioara Rosamund /arnle',
# Cardigan Court, Y*l*
/omnioara 9mil' &re8ster, SouthgatesN Sun%ur' 1 on 1 :hames*
Re-erendul Stephen Lane, Londra*
Cpitanul i doamna Farshall, /omnioara Linda Farshall,
"@ +pcott Fansions, Londra, S* Y*"*
Se opri*
Inspectorul Colgate spuse0
B Cred, domnule, c putem tia de pe list primele dou nregistrri* /oamna Castle mi-a
spus c (amiliile Fasterman i Co8an -in n (iecare -ar aici, n mod regulat, cu copiii* n
diminea,a asta au plecat ntr-o e)cursie de o zi pe mare* Au pornit imediat dup nou* I-a luat un
%r%at pe nume Andre8 &oston* 4utem -eri(ica, dar prerea mea e c totul e n regul*
Yeston dadu din cap*
B /e acord* S eliminm pe oricine putem* 2e po,i da, ce-a indicii despre ceilal,i,
4oirotC
B Super(icial, e simplu* Damilia Gardener este o pereche de -rst mi.locie, plcut,
um%lt* /e -or%it, -or%ete numai doamna* So,ul ncu-iin,eaz* 9l .oac tenis i gol( i are un
(el de umor sec care e atrgtor cnd eti numai cu el*
B 4are s (ie n regul*
B Apoi, so,ii Red(ern* /omnul Red(ern este tnr, atrgtor n ochii (emeilor, nottor
(ormida%il, %un .uctor de tenis i dansator des-rit* /espre so,ia lui de.a --am -or%it* 9
linitit, (rumuic n (elul ei splcit* Cred c i este de-otat so,ului ei* Are ce-a ce Arlena
Farshall nu a-ea*
B AdicC
B Finte*
Inspectorul Colgate o(t* Spuse0
B Cnd e -or%a de dragoste ptima, mintea nu conteaz prea mult*
B 4oate c nu* =i totui, cred cu con-ingere c n ciuda pasiunii lui pentru doamna
Farshall, 4atricL Red(ern ,ine cu ade-rat la so,ia lui*
B Se poate, domnule* 2-ar (i pentru prima dat cnd se ntmpl aa ce-a*
4oirot murmur0
Asta e necazul n trea%a asta* Demeilor le este ntotdeauna greu s cread acest lucru* /ar
s continum* Faiorul &arr'* Rezer-ist n armata din India* +n admirator al (emeilor* 4o-estitor
de istorioare lungi i plictisitoare*
Inspectorul Colgate o(t*
B 2u e ne-oie s continua,i, domnule* Am cunoscut c,i-a la -ia,a mea*
B /omnul ;orace &latt* Aparent, e un om %ogat* 3or%ete o mul,ime despre* /omnul
&latt* 3rea s (ie prieten cu toat lumea* 9 trist, pentru c nimeni nu-! place* =i mai e ce-a*
Asear, domnul &latt mi-a pus (oarte multe ntre%ri* 9ra nelinitit* /a, e ce-a n neregul cu
domnul &latt*
Dcu o pauz, apoi continu cu glasul schim%at0
B +rmeaz domnioara Rosamund /arnle'* A(acerea ei se numete Rose Fond Ltd*
9ste o creatoare de mod renumit* Ce pot s spun despre eaC Are cap i (armec i elegan,* 9 o
ade-rat plcere s o pri-eti* =i e o prieten a cpitanului Farshall*
Yeston se nl, n scaun*
B Eh, daC
B /a* 2u s-au mai -zut de nite ani*
Yeston ntre%0
B =tia c el a-ea s -in aiciC
B 9a spune c nu*
4oirot (cu o nou pauz, dupa care continu0
B Cine urmeazC /omnioara &re8ster* E gsesc ni,elu alarmant* Scutur din cap* Are
un glas de %r%at* 9 aspr i -iguroas* Dace canota. i are handicapul lui patru la gol(* :otui,
cred c e %un la inim*
Yeston spuse0
B 2e mai rmne re-erendul Stephen Lane* Cine este acest re-erendC
B 4o,i s-,i spun doar un lucru* 9 un %r%at ntr-o stare de mre tensiune ner-oas* Cred
de asemenea c e un (anatic*
Inspectprul Colgate spuse0
B Eh, genul acela de persoanJ
Yeston spuse0
B /eci, asta-i gaca* Se uit la 4oirot* 4ari (oarte ngndurat, prietene*
B /a* 4entru c, -Kzi dumneata, cnd doamna Farshall a plecat azi diminea, i m-a
rugat s nu spun nimnui c o -zusem, n mintea mea m-am gr%it s trag o anumit concluzie*
F-am gndit c prietenia ei cu 4atricL Red(ern crease nen,elegeri ntre ea i so,ul ei* F-am
gndit c se ducea s se ntlneasc unde-a cu 4atricL Red(ern i nu -oia ca so,ul ei s tie unde
era*
Dcu o pauz*
B /ar, -ezi dumneata, aici am greit* 4entru c, dei so,ul ei a aprut aproape imediat pe
pla. i m-a ntre%at dac o -zusem, 4atricL Red(ern a aprut i el, i era ct se poate de e-ident
c o cutaJ /e aceea, prietene, m ntre%0 cine era cel cu care plecase Arlena Farshall s se
ntlneascC
Inspectorul Colgate cltin din cap* Spuse0
B /umnea-oastr cine crede,i c eraC
B :ocmai asta nu-mi pot imagina* Chiar adineauri am citit lista cu oaspe,ii hotelului* Cu
to,ii sunt de etate medie, plicticoi* 4e care din ei l-ar (i pre(erat 1 Arlena Farshall lui 4atricL
Red(ernC 2u, asta-i imposi%il* =i, cu toate astea, ea chiar a plecat s se ntlneasc cu cine-a* Iar
acel cine-a nu era 4atricL Red(ern*
Yeston ngn0
B 2m crezi c a plecat pur i simplu ca s (ie singurC
4oirot cltin din cap*
B 9ste e-ident, mon cher, c n-ai* Cunoscut-o pe moart* Arlena Farshall practic* 2-ar (i
e)istat n solititudine* 9a tria doar n conte)tul admira,iei %r%a,ilor* 2u, Arlena Farshall a
plecat s se ntlneasc cu cine-a* Cu cineC
Colonelul Yeston o(t, cltin din cap i spuse0
B 9i %ine, putem intra mai trziu n teorii* Acum s trecem la inter-iuri* S a(lm clar i
rspicat unde a (ot (iecare* Cred c ar (i %ine s-o -edem mai nti pe (ata lui Farshall* 4oate ne
-a spune ce-a (olositor*
Linda Farhall intr stngace n ncpere, iz%indu-se de tocul uii* Respira repede i a-ea
pupilele dilatate* Semna cu un mnz speriat* Colonelul Yeston sim,i un impuls de simpatie
pentru ea* Gndi0 6&iata copilO* La urma urmei nu-i dect un copilQ :rea%a asta tre%uie s (i
(ost un oc destul de mare pentru ea7*
:rase un scaun i spuse cu un glas linititor0
B mi pare ru c tre%uie s treci prin asta, domnioar* Linda, nu-i aaC
Glasul ei a-ea acea sacadare caracteristic, adesea, colri,elor* Finile ei odihneau
nea.utorate pe mas, n (a,a lui 1 mini patetice, mari i roii, cu oase mari i ncheieturi lungi*
Yeston gndi0 6E copil n-ar tre%ui amestecat n ast(el de lucrui7*
Spuse linititor0
B 2u e -or%a de nimic (oarte alarmant* 3rem doar s ne spui tot ce tii c ne-ar putea (i
util, atta tot*
Linda ntre%0
B 3re,i s spune,i* /espre ArlenaC
B /a, ai -zut-o n diminea,a astaC
B 2u* Arlena co%oar ntotdeauna destul de trziu* si ia nuicul de.un n pat*
;ercule 4oirot ntre%0
B /ar dumneata, mademoiselleC
B Eh, eR co%or* Ficul de.un n pat e att de 6m%csit7J
Yeston spuse0
B 3rei s ne* Spui ce ai (cut azi diminea,C
B 4i, mai nti am (cut o %aie n mare i apoi am luat micul de.un, i pe urm m-am
dus cu doamna Red(ern la Gull Co-e*
B Ct era ceasul cnd ai plecat cu doamna Red(ernC
B 9a mi-a spus c m ateapt n hol la zece i .umtate* F temeam c am s ntrzii,
dar n-am ntrziat* Am plecat la -reo trei minute dup zece i .umtate*
4oirot ntre%0
B =i ce-a,i (cut la Gull Co-eC
B Eh, eu m-am uns cu ulei i am stat la soare, iar doamna Red(ern a (cut schi,e* Fai
trziu, eu am intrat n ap, iar Christine s-a ntors la hotel ca s se schim%e pentru tenis*
Yeston ntre% ca din ntmplare0
B ,i aminteti ce or eraC
B Cnd s-a ntors doamna Red(ern la hotelC /ousprezece (r un s(ert*
B 9ti sigur c era dousprezece (r un s(ertC
Linda (cu ochii mari*
B Eh, da* F-am uitat la ceas*
B Ceasul care l por,i acumC
B /a*
B :e superi dac m uit la elC
Linda i ntinse ceasul* Yeston l compar cu al lui i cu ceasul din hotel* Im%ind, spuse0
B Corect la secund* =i dup aceea ai (cut o %aieC
B /a*
B =i te-ai ntors la hotel* CndC
B 4e la unu* =i* =i atunci* Ain auzit* /e Arlena*
Glasul i se schim%*
Colonelul Yeston ntre%0
B :e* O* :e mpcai %ine cu mama ta -itregC
9a i pri-i o clip (r s rspund* Apoi spuse0
B Eh, da*
4oirot ntre%0
B E plceai, mademoiselleC
Linda rspunse din nou0
B Eh, da* =i adug0 Arlena era (oarte %un cu mine*
Yeston spuse pe un ton glume,0
B 2u era mama -itreg nemiloas, aa-iC
Linda cltin din cap (r s zm%easc*
Yeston spuse0
B Asta-i %ine* Ast-i %ine* =tii, uneori n (amilie inter-in discu,ii* Gelozie* =i tot restul*
Data i tatl ei sunt prieteni %uni i pe urm, cnd el e total m%ro%odit de noua so,ie, (ata se cam
supr ni,elu* :u nu sim,eai asta, aa-iC
Linda se uita lung la el* Spuse cu o sinceritate e-ident*
B Eh, nu*
Yeston spuse0
B mi nchipui c tatl tu era* O* Doarte a%sor%it de ea*
Linda rspunse simplu0 1 - 2u tiu*
Yeston continu0
B Cum spuneam, n (amilie apar tot soiul de pro%leme* Certuri,* Scandaluri* Lucruri de
genul sta* /ac so,ul i so,ia se poart ttrt unul cu altul, asta de-ine i pentru (iic un pic
neplcut* Ce-a n sensul staC
Linda ntre% limpede0
B Adic, dac tata i Arlena se certauC
B 9i %ine* /a*
Yeston gndi0 6Scr%oas a(acere, s ntre%i un copil despre tatl luiJ /e ce m-oi (i (cut
poli,istC La nai%a, totui tre%uie s-o (ac7*
Linda spuse cu hotrre0
B 2u* =i adug0 6:ata nu se ceart cu lumea* 9l nu e deloc aa*7
Yeston spuse0
B =i acum, domnioar Linda, te rog s te gndeti (oarte %ine* Ai ct de ct o idee cine
putea s-,i omoare mama -itregC Ai auzit ce-a sau tii ce-a care ne-ar putea a.uta n sensul staC
Linda rmase tcut un minut* 4rea s re(lecteze (r gra% asupra ntre%rii* n cele din
urm spuse0
B 2u, nu tiu cine putea s -rea s-o omoare pe Arlena* Adug0 Direte, cu e)cep,ia
doamnei Red(ern*
Yeston ntre%0
B Crezi c doamna Red(ern -roia s-o omoareC /e ceC
B /in cauz c so,ul ei o iu%ea pe Arlena* /ar nu cred c chiar ar (i -rut s-o omoare*
3reau s spun, i dorea s-o tie moart* /ar asta nu e deloc acelai lucru, nu-i aaC
4oirot spuse cu %lnde,e0
B 2u, nu e acelai lucru*
Linda ddu din cap* 4e chipul ei trecu un spasm ciudat* Spuse0
B =i, oricum, doamna Red(ern n-ar putea (ace aa ce-a 1 s omoare pe cine-a* 2u 9* 2u
e -iolent, dac n,elege,i ce -reau s spun*
Yeston i 4oirot ddur din cap* 4oirot spuse0
B =tiu e)act ce -rei s spui, copila mea, i sunt de acord cu tine* /oamna Red(ern nu
(ace parte din acei oameni care, cum se spune, 6-d rou n (a,a ochilor7* 9a n-ar (i scuturat de o
(urtun de emo,ii* 2-ar dori cu disperare s-i ncleteze minile n .urul unui gt al% i s
strng*
Se opri*
Liuda se ridic precipitat de la mas* Cu un glas tremurtor, ntre%0
B Acum pot s plecC Asta e totC
Colonelul Yeston spuse0
B /a, da, asta-i tot* Ful,umim, domnioar Linda*
Se ridic i ii deschise ua* Apoi se ntoarse i i aprinse o ,igar*
B 4hiuJ +rt sarcin a-emJ F-am sim,it ori%il ntre%nd-o pe copila asta despre rela,iile
dintre tatl ei i mama ei -itreg* 9ste cam cum ai in-ita o (iic s pun la,ul n .urul gtului
propriului tat* :otui, a tre%uit s-o (acem* Crima e crim* Iar ea este persoana cea mai potri-it
s cunoasc ade-rul situa,iei* :otui, sunt destul de mul,umit c n-a a-ut nimic s ne spun n
direc,ia asta*
4oirot spuse0
B /a, mi-am dat seama*
Yeston tui stn.enit i spuse0
B Apropo, 4oirot, ai mers cam departe cu chestia aia cu minile ncletate n .urul
gtului* 2u e genul de idee care s-o -ri n mintea unui copil*
4oirot l pri-i gnditor*
B /eci dumneata crezi c i-am -rt idei n minteC
B 2uC ;ai s (im serioiJ
4oirot cltin din cap*
Yeston prsi su%iectul* Spuse0
B 4e total, am scos (oarte pu,ine chestii utile de la ea* Cu e)cep,ia ali%iului mai mult sau
mai pu,in complet al doamnei Red(ern* /ac au (ost mpreun de la zece i .umtate pn la
dousprezece (r un s(ert, Christine Red(ern iese din caut*
4oirot spuse0
B 9)ist moti-e mai %une dect sta care o scot pe doamna Red(ern din cauz* Sunt
con-ins c att <mental ct i (izic i-ar (i (ost imposi%il s stranguleze pe cine-a* 9 mai degra%
rece dect cald, capa%il de un de-otament pro(und i constan,a, dar nu de pasiune clocotitoare
sau (urie* Fai mult, minile ei sunt mult prea mici i delicate*
Colgate spuse0
B Sunt de acord cu monsieur 4oirot* 9a iese din discu,ie* /r* 2eadsen spune c (emeia
aceea a (ost gtuit de nite mini zdra-ene*
Yeston spuse0
B 9i %ine, ar (i %ine s-i chemm acum pe so,ii Red(ern* mi nchipui c el i-a mai
re-enit un pic din oc ntre timp*
La aceast or, 4atricL Red(ern i recptase ntreg calmul* Arta palid i isto-it i (oarte
tnr, dar purtarea i era per(ect linitit*
B Sunte,i domnul 4atricL Red(ern din Crossgates, Seldon 4rinces Ris%ouroughC
/a*
B /e cnd o cunoate,i pe doamna FarshallC
4atricL Red(ern ezit, apoi spuse0
B /e trei luni*
Yeston continu0
B Cpitanul Farshall ne-a spus c a,i cunoscut-o n-tmpltor la un cocLtail* 9 ade-ratC
B /a, cam aa a (ost*
B Cpitanul Farshall a sugerat c-nu - cunotea,i %ine pn --a,i ntlnit aici* Aa e,
domnule Red(ernC
/in nou 4atricL Red(ern ezit o clip*
B 4i* 2u chiar* /e (apt, ne-am -zut multicel, ntr-un (el sau altul*
B Dr tirea cpitanului FarshallC
Red(ern roi uor*
B 2u tiu dac tia sau nu despre asta*
;ercule 4oirot murmur0
B =i, do asemenea, (r tirea so,iei dumitale, domnule Red(ernC
B Cred c i-am pomenit so,iei mele c o cunoscusem pe renumita Arlena Stuart*
4oirot insist0
B /ar ea nu tia ct de des o -edeaiC
B F rog, pro%a%il c nu*
Yeston spuse0
B A,i aran.at cu doamna Farshall s - ntlni,i aiciC
Red(ern rmase tcut un minut* Apoi ridic din umeri*
B n (ine, mi nchipui c tot o s se a(le* 2u are rost s - ascund* 9ram topit dup
(emeia asta* 2e%un* ndrgostit ptima* 9a a -rut s -in aici* Am ezitat un pic, apoi am acceptat*
A* A* 9i %ine, a (i (cut orice mi-ar (i cerut* A-ea e(ectul sta asupra oamenilor*
;ercule 4oirot murmur0
B 2e zugr-eti un ta%lou al ei (oarte clar* 9ra eterna Circe* Chiar a*
4atricL Red(ern rosti cu amrciune0
B :rans(orma %r%a,ii n porciJ Am s (iu sincer cu dumnea-oastr, domnilor* 2-am s
- ascund nimic* La ce mi-ar (olosiC Cum spuneam, eram ne%un dup ea* 2u tiu dac ea ,inea
sau nu la mine* 9a pretindea c da, dar cred c era una din acele (emei care i pierd interesul
pentru un %r%at dup ce l-au cucerit total* =tia c m cucerise* Azi diminea, cnd am gsit-o
acolo pe pla., moart, a (ost ca i cuF* Ca i cum ce-a m-a iz%it drept ntre ochi* Am (ost ame,it*
Dcut LnocL out*
4oirot se aplec*
B =i acumC
4atricL Red(ern i sus,inu pri-irea* Spuse0
B I-am spus ade-arul* 3reau s - ntre% urmtorul lucru0 ct din po-estea asta o s (ie
(cut pu%licC 2u pentru c a a-ea -reo legtur cu moartea ei* /ar dac totul iese la supra(a,, o
s (ie (oarte neplcut pentru so,ia mea* Eh, tiu, continu el repede* Crede,i c nu m-am prea
gndit la ea pn acum* 4oate c e ade-rat* /ar, dei a putea s par cel mai mare ipocrit,
ade-rul-ade-rat este c ,in la so,ia mea* [in (oarte mult la eaQ Cealalt 1 ddu din umeri 1 a
(ost o ne%unie* E tmpenie pe care o (ac %r%a,ii* /ar Christine e alt(el* 9a este real* Aa ru
cum am tratat-o, tot timpul am tiut n adncul su(letului meu c era persoana care conta cu
ade-rat* Se opri, o(t,<i spuse cam patetic0 A -rea s - pot (ace s crede,i asta*
;ercule 4oirot se aplec din nou i spuse0
B /ar eu chiar o cred* /a, o credJ
4atricL Red(ern l pri-i recunosctor*
B 3 mul,umesc*
Colonelul Yeston i drese glasul*
B 4oate n,elege,i, domnule Red(ern, c n-o s intrm n lucruri irele-ante* /ac
pasiunea dumnea-oastr pentru doamna Farshall n-a a-ut nici un rol n crim, n-ar a-ea rost s-o
aducem n prim-planul acestui caz* /ar, se pare, nu - da,i seama de un lucru, i anume c acea*
O* Intimitate* 4oate a-ea o legtur (oarte direct cu crima* Ar putea constitui, n,elege,i, un
moti- pentru o crim*
B Foti-C
B /a, domnule Red(ern, moti-J Cpitanul Farshall pro%a%il c nu tia de aceast
legtur* /ac a a(lat su%itC
B Eh, /oamneJ 9)clam Red(ern* 3re,i s spune,i c i s-a urcat la cap i* A omort-oC
Inspectorul e( rspunse cu rceal0
B Solu,ia asta nu --a trecut prin minteC
Red(ern cltin din cap*
B 2u* Ciudat* 2u m-am gndit la asta* 3ede,i dumnea--oastr, Farshall e un tip att de
linititJ 9u* Eh, nu mi se pare pro%a%il*
Yeston ntre%0
B n po-estea asta, care era atitudinea doamnei Farshall (a, de so,ul eiC 9r* F rog, o
nelinitea (aptul c ar putea a.unge la urechile luiC Sau i era indi(erentC
Red(ern rspunse ncetior0
B 9ra* 4u,in ner-oas* 2u -oia ca el s %nuiasc ce-a*
B Se temea de elC
B :eam* 2u, n-a putea spune asta*
4oirot murmur0
B Scuz-m, monsieur Red(ern, nu s-a pus niciodat pro%lema unui di-or,C
4atricL Red(ern cltin cu hotrre din cap*
B Eh, nu, nici -or%* 9ra Christine la mi.loc, n,elege,i* Iar Arlena, sunt sigur, nu s-a
gndit niciodat la aa ce-a* 9ra per(ect mul,umit cu Farshall* 9l 9* Fare mahr n (elul lui*
Im%i %rusc* /e (amilie %un* =i tot,tacmul, i (oarte nstrit* 9a nu s-a gndit niciodat la mine
ca la un posi%il so,* 2u, eu eram doar unul din turm* Ce-a cu care s-,i omori timpul* Am tiut-o
tot timpul, i cu toate astea, nu mi-a schim%at sentimentele (a, de ea*
Glasul i se pierdu* Sttea i se gndea*
Yeston l readuse la cerin,ele momentului*
B /omnule Red(ern, a,i a-ut -reo ntlnire particular cu doamna Farshall n diminea,a
staC
4atricL Red(ern pru uor nedumerit*
B 2u o ntlnire particular, nu* /e regul ne ntlneam n (iecare diminea, pe pla.*
E%inuiam s -slim prin prea.m pe plute sau plat(orme*
B 3-a surprins c n-a,i gsit-o acolo azi diminea,C
B /a* Doarte mult* 2-am n,eles deloc de ce n-a -enit*
B Ce a,i crezutC
2-am tiut ce s cred* Adic, tot timpul m-am gndit c o s apar*
B /ac era s ai% o ntlnire n alt parte, nu a-ea,i idee cu cine putea s ai% acea
ntlnireC
4atricL Red(ern se mul,umi doar s clatine din cap*
B Cnd a-ea,i rendez-ous cu doamna Farshall, unde - ntlnea,iC
B +neori ne ntlneam dup-amiaza .os, la Gull Co-e* /up-amiaz soarele nu %ate n
Gull Co-e, aa c nu e mult lume acolo* 2e-am ntlnit acolo o dat sau de dou ori*
B 2iciodat n alt parteC 4i)' Co-e, de e)empluC
B 2u* 3ede,i dumnea-oastr, 4i)' Co-` e cu (a,a la -est i dup-amiaza oamenii merg
acolo cu %arca sau cu pluta* 2-am ncercat niciodat s ne ntlnim diminea,a* Ar (i (ost %ttor la
ochi* /up-amiaz lumea doarme sau lncezete i nimeni nu prea tie unde sunt ceilal,i*
Yeston ddu din cap*
4atricL Red(ern continu0
B /up cin, n nop,ile (rumoase, (irete, o%inuiam s (acem o plim%are n di(erite pr,i
ale insulei*
;ercule 4oirot ngn0 6Ah, daJ7, iar 4atricL Red(ern i arunc o pri-ire ntre%toare*
Yeston ntre%0
B /eci nu ne pute,i da nici un a.utor cu pri-ire la moti-ul care a dus-o pe doamna
Farshall la 4i)' Co-e n diminea,a astaC
Red(ern cltin din cap* Glasul lui sun sincer nedumerit*
B 2-am nici cea mai mic ideeJ
B A-ea prieteni care stau n -ecintateC
B 2u cunosc* Eh, sunt sigur c nu a-ea*
B =i* Acum, domnule Red(ern, - rog s - gndi,i %ine* E cunoate,i pe doamna
Farshall de la Londra* :re%uie c a-e,i cunotin,e printre mem%ri cercului ei* 9)ist -reo
persoan care putea s ai% un dinte mpotri-a eiC Cine-a, de pild, pe care !-a prsit pentru
dumnea-oastrC
4atricL Red(ern se gndi cte-a minute* Apoi cltin din cap*
B Sincer s (iu, nu cunosc pe nimeni*
Colonelul Yeston tam%urina cu degetele n mas* n cele din urm, spuse0
B 9i %ine, asta e* Se pare c ne-au rmas trei posi%ilit,i* Cea a unui uciga necunoscut,
-reun maniac, care s-a ntmplat s (ie prin mpre.urimi* Iar asta* 9 cam tras de pr*
Red(ern l ntrerupse0
B =i totui, de departe cea mai pro%a%il e)plica,ie*
Yeston cltin din cap*
B Asta nu-i una din crimele din pduricile singuratice* Gol(ul sta e destul de inaccesi%il*
Emul ar (i tre%uit s -in aici (ie pe pasarel, trecnd pe lng hotel, apoi peste stnci i s
co%oare scara aceea, (ie cu %arca* Ericare din aceste moduri este pu,in pro%a%il pentru o crim
ntmpltoare*
4atricL Red(ern spuse0
B Spunea,i c e)ist trei posi%ilit,i*
B +m* /a* 4e insul erau doi oameni care a-eau un moti- ca s-o omoare* +nul era so,ul
ei, al doilea, so,ia dumnea-oastr*
Red(ern se hol% la el* 4rea nucit*
B So,ia meaC ChristineC 3re,i s spune,i c Christine a a-at -reo legtur cu astaC
Se ridic i se %l%i uor n gra%a de a-i gsi -or%ele*
B Sunte,i ne%un* Complet ne%un* ChristineC 3ai, e imposi%ilJ 9 de rsJ
Yeston spuse0
B Cu toa,e acestea, domnule Red(ern, gelozia este un moti- (oarte puternic* Demeile
geloase i pierd complet controlul*
B 2u i Christine* 9a* Eh, ea nu e aa* 9ra ne(ericit, da* /ar nu e genul de persoan care
s* Eh, n ea nu e)ist nici urm de -iolen,J
&oirot ddu gnditor din cap* 3iolen,* Acelai cu-nt pe care l (olosise i Linda
Farshall* Ca i nainte, era de acord*
B n plus, continu Red(ern ncreztor, ar (i a%surd* Arlena era de dou ori mai puternic
dect Christine* F ndoiesc c Christine r putea strangula o m,* /armite o (iin, puternic,
o,elit ca Arlena* =i, apoi, Christine n-ar putea s co%oare n -ia,a ei scara aia spre pla.* Are
-erti.* =i* Eh, toat trea%a e (antastic*
Colonelul Yeston i scrpin urechea*
B F rog, pri-it aa, ipoteza pare pu,in pro%a%il* /ar moti-ul e primul lucru pe care
tre%uie s-! cutm* Foti-ul i prile.ul*
/up ce Red(ern prsi camera, inspectorul e(* Spuse cu un zm%et sla%0
B 2-am considerat necesar -i spun amicului c so,ia lui are ali%i* 3roiam s aud ce are
de spus la ideea asta* L-am zgl,it un pic, nu-i aaC
;ercule 4oirot murmur0
B Argumentele pe care le-a adus sunt tot att de puternice ca un ali%i*
B /a* 2u ea a (cut-oJ 2u putea s-o (ac* i era imposi%il din punct de -edere (izic, cum
spuneai* Farshall putea s o (ac, dar se pare c n-a (cut-o*
Inspectorul Colgate tui*
B Scuza,i-m, domnule, m gndeam la acel ali%i* /ac a plani(icat toat trea%a, e
posi%il ca acele scrisori s (i (ost scrise nainte, c s le ai% gata*
Yeston spuse0
B 9 o idee %un* :re%uie s nu uitm*
Se ntrerupse cci Christine Red(ern intr n camer0
9ra, ca ntotdeauna, calm* 4urta o rochie al% de tenis i un pulo-er %leu care i accentu
drglenia %lond, cam anemic* :otui, i zise ;ercule 4oirot, nu a-ea un chip prostu, i nici
de om sla%* Da,a ei a-ea din %elug hotrre, cura. i %un sim,* /du din cap admirati-*
Colonelul Yeston gndi0 6E (emeiuc drgu,* 2i,el cam splcit, poate* Fult prea
%un pentru tem%elul la de %r%at (ustangiu al ei* /ar %ine, %iatul e tnr* /e regul (emeile te
prostesc ct ai zice peteJ7
Spuse0
B Lua,i loc, doamn Red(ern* 3ede,i dumnea-oastr, a-em de ndeplinit anumite
(ormalit,i* ntre%m pe toat lumea ce a (cut azi diminea,* /oar pentru e-iden,a noastr*
Christine Red(ern ddu din cap* Spuse cu un glas linitit i precis0
B /a, n,eleg per(ect* /e unde s ncepC
;ercule 4oirot spuse0
B /e ct mai de diminea,* Ce a,i (cut cnd a,i co%ort azi diminea,C
B E clip, s -d* n drum spre micul de.un, am intrat n camera Lindei Farshall i am
aran.at s mergem mpreun la Gull Co-e* Am sta%ilit s ne ntlnim n hol la zece i .umtate*
4oirot ntre%0
B 2-a,i (cut %aie nainte de micul de.un, madameC
B 2u* Doarte rar (ac asta* Im%i* mi place ca marea s (ie cald cnd intru n ea* Sunt o
persoan cam (riguroas*
B /ar so,ul dumnea-oastrC
B Eh, da, el aproape zilnic i (ace %aia de diminea,*
B =idoamna Farshall tot aaC
n glasul lui Christine inter-eni o schim%are* /e-eni rece i aproape acru*
B 2u, doama Farshall era genul de persoan care nu-i (cea niciodat apari,ia nainte
de mi.locul dimine,ii*
Cu un aer derutat, 4oirot spue0
B 4ardon, madame, c - ntrerup* Spunea,i c --a,i dus n camera Lindei Farshall* Ce
or eraC
B S -d* Ept .umate* 2u, pu,in mai trziu*
B =i domnioara Farshall era sculatC
B Eh, da, (usese plecat*
B 4lecatC
B /a, mi-a spus c (cuse o %aie n mare*
n glasul lui Christine se citea o not de uoar, (oarte uoar, stinghereal* Daptul l
nedumeri pe ;ercule 4oirot* Yeston ntre%0
B =i dup aceeaC
B /up aceea co%ort la micul de.un*
B =i dup micul de.unC
B F-am dus sus, mi-am luat cutia cu culori i caietul de schi,e i am pornit*
B /umnea-oastr i domnioara Linda FarshallC
B /a*
B La ce or a (ost astaC
B Cred c era chiar zece i .umtate*
B =i ce a,i (cutC
B 2e-am dus la Gull Co-e* =ti,i, gol(ul sta este n part`a de est a insulei* 2e-am instalat
acolo* 9u am (cut schi,e iar Linda a stat la soare*
B La ce or a,i plecat de acoloC
B La dousprezece (r un s(ert* La dousprezece .ucam tenis i tre%uia s m schim%*
B A-ea,i ceasul la dumnea-oastrC
B 2u, nu-! a-eam* Am ntre%at-o pe Linda ce or era*
B n,eleg* =i apoiC
B Fi-am strns lucrurile i m-am ntors la hotel* 4oirot ntre%0
B =i mademoiselle LindaC
B LindaC Eh, Linda a intrat n mare*
B Acolo unde sttea,i, era,i departe de mareC ntre% 4oirot*
B 4i, eram mult mai n sus de marca.ul (lu)ului nalt* Chiar su% stnc, ast(el nct eu s
pot sta la um%r i Linda la soare*
4oirot ntre%0
B /e (apt, Linda a intrat n ap nainte ca dumnea-oastr s prsi,i pla.aC
Christine se ncrunt pu,in n e(ortul de a-i aminti* Spuse0
B Sta,i s -d* 9a a co%ort n (ug pla.a* 9u mi-am legat cutia* /a, am auzit-o
aruncndu-se n -aluri n timp ce urcam poteca de pe stnc*
B Sunte,i sigur, madameC Chiar a intrat n mareC
B /esigur*
Se uita mirat la el*
Colonelul Yeston l pri-ea i el lung* Apoi spuse0
B Continua,i, doamn Red(ern*
B F-am ntors la hotel, m-am schim%at i m-am dus pe terenul de tenis unde m-am
ntlnit cu ceilal,i*
B Cu cineC
B Cu cpitanul Farshall, domnul Gardener i domnioara /arnle'* Am .ucat dou seturi*
:ocmai intram iar n hotel cnd a sosit -estea* /espre doamna Farshall*
;ercule, 4oirot se aplec i ntre%0
B =i ce a,i gndit, madame, cnd a,i auzit acea -esteC
B Ce am gnditC
Chipul ei trda un uor dezgust (a, de ntre%are*
B /a*
Christine Red(ern spuse ncetior0
Am gndit c era un lucru ori%il*
B Ah, da, umanismul dumnea-oastr a (ost re-oltat, n,eleg asta* /ar ce a nsemnat
pentru dumnea-oastr* -4ersonalC
9a i arunc o pri-ire rapid 1 o pri-ire rugtoare* 9l i rspunse la ea* Spuse pe un ton
practic0
B Apelez la dumnea-oastr, madame, ca la o (emeie in-teligent, cu mult %un sim, i
.udecat* Dr ndoial, de cnd sunte,i aici --a,i (ormat o prere despre doamna Farshall, despre
ee (el de (emeie era*
Christine spuse cu precau,ie0
B 4resupun c ntotdeauna se ntmpl asta cnd stai la hotel*
B Categoric, e un lucru (iresc* Aadar, - ntre%, madame, a,i (ost cu ade-rat (oarte
mirat de modul cum i-a gsit moarteaC
Christine spuse ncetior0
B n,eleg ce -re,i s spune,i* 2u, poate c n-am (ost mirat* =ocat, da* /ar era genul de
(emeie*
4oirot termin (raza n locul ei*
B Creia putea s i se ntmple un asemenea lucru* /a, madame, sta e cel mi ade-rat
i mai semni(icati- lucru care s-a spus n camera asta n diminea,a asta* Lsnd la o parte toate*
O* Sentimentele personale, ce crede,i cu ade-rat despre de(uncta doamn FarshallC
Christine Red(ern ntre% calm0
B Chiar e ne-oie s intrm acum n toate asteaC
B /a, poate c e*
B 9i %ine, ce s spunC :enul deschis i se color %rusc* Atitudinea i era rela)at* 9ra
genul de (emeie care, n mintea mea, era total inutilJ 2u (cea nimic ca s-i .usti(ice e)isten,aJ
2u a-ea creier* Finte* 2u se gndea dect la %r%a,i i haine i s (ie admirat* 2e(olositoare, un
parazitJ 4entru %r%a,i era atrgtoare, mi nchipui* Eh, %ine n,eles, eraJ =i tria pentru genul
sta de -ia,* /e aceea, presupun, n-am (ost cu ade-rat surprins c a a-ut un asemenea s(rit*
9ra genul de (emeie care s-ar (i amestecat n tot ce e sordid* =anta.* Gelozie* 3iolen,* :ot soiul
de emo,ii primiti-e* Strnea ce e mai ru n oameni*
Se opri, g(ind uor* &uza de sus, ni,el cam scurt, i se ridic ntr-un (el de dispre,
scr%it* Colonelului Yeston i trecu prin minte c nu puteai gsi un contrast mai mare ca ntre
Arlena Stuard i Christine Red(ern* i mai zise c dac erai nsurat cu Christine Red(ern
atmos(era ar putea (i att de rare(iat nct Arlenele Stuart din lumK ar (i e)ercitat o atrac,ie
deose%it asupra ta*
=i atunci, urmnd imediat acestor gnduri, un singur cu-nt din cu-intele rostite de ea i se
impuse cu o intensitate deose%it*
Se aplec i ntre%0
B /oamn Red(ern, de ce, -or%ind de ea, a,i pomenit cu-ntul anta.C
Capitolul 3II
Christine l pri-i lung, prnd c nu pricepe ce -rea s spun* Rspunse aproape mecanic0
B Cred c* /in cauz c era anta.at* 9ra genul de persoan care putea (i anta.at*
Colonelul Yeston ntre% repede0
B /ar* =ti,i c era anta.atC
E%ra.ii tinerei se colorar uor* Rosti ncurcat0
B /e (apt, se ntmpl s-o tiu* AF* Ara auzit ce-a*
B 3re,i s e)plica,i, doamn Red(ernC
Roind i mai tare, Christine Red(ern spuse0
B 2-am* 2-am inten,ionat s trag cu urechea* A (ost un accident* S-a ntmplat acum
douO* &a nu, trei seri* Jucam %ridge* Se ntoarse spr,e 4oirot* 3 aminti,iC So,ul meu i cu mine,
monsieur 4oirot i domnioara /arnle'* 9u eram mortul* n sala de .oc era zpueal i m-am
strecurat a(ar s iau o gur de aer proaspt* Am co%ort spre pla. i, %rusc, am auzit glasuri*
+nul 1 al Arlenei Farshall, l-am recunoscut pe loc 1 spunea0 62u are rost s m presezi* Acum
nu pot (ace rost de mai mul,i %ani* So,ul meu -a intra la %nuieli7* Iar apoi, un glas de %r%at a
spus0 62u primesc nici o scuz* :re%uie s plteti7* Atunci Arlena a rspuns0 6&rut anta.istJ7
Iar %r%atul i-a spus0 6&rut sau nu, -ei plti, doamna mea7*
Christine (cu o pauz*
B F ntorsesem i dup un minut Arlena Farshall a trecut n gra% pe lng mine*
Arta* 9i %ine, nspimnttor de r-it*
Yeston ntre%0
B =i %r%atulC =ti,i cine eraC
B 3or%ea n oapt* A%ia am auzit ce spunea*
B 2u era -ocea cui-a cunoscutC
B 2u, nu tiu* 9ra aspr i .oas* 4utea s (i (ost a oricui*
B 3 mul,umesc, doamn Red(ern*
/up ce ua se nchise n urma lui Christine Red(ern, inspectorul Colgate spuse0
B Acum a-em ce-aJ
Yeston ntre%0
B Aa crezi, nuC
B 4i, e sugesti-, domnule, nu poate (i trecut cu -ederea* Cine-a din acest hotel o anta.a
pe doamna noastr*
4oirot murmur0
B /ar nu anta.istul ticlos zace mort, ci -ictima lui*
B Asta-i un pic ncurcat, recunosc, spuse inspectorul* =anta.itii n-au o%iceiul s-i
lichideze -ictimele* /ar mcar ne sugereaz un moti- pentru curioasa comportare a doamnei
Farshall din diminea,a asta* A-ea o ntlnire cu tipul sta care o anta.a i nu -oia ca so,ul ei sau
Red(ern s tie de ea*
B Categoric, asta e)plic acest aspect, apro% 4oirot*
Inspectori Colgate continu0
B =i gndi,i-- la locul ales* Locul anume pentru acest scop* /oamna se duce cu
plat(orma ei* Asta-i destul de (iresc* E (ace n (iecare zi* Cotete spre 4i)' Co-e unde nu se duce
nimeni diminea,a i unde -a (i un locor linitit pentru o discu,ie*
4oirot spuse0
B ntr-ade-r, i pe mine m-a iz%it acest aspect* Cum spuneai, e un loc ideal pentru un
rendezuous* 9 pustiu, e accesit%il doar dinspre uscat prin co%orrea scrii -erticale de o,el care nu
e la ndemna oricui, %ien antendu* Fai mult, ma.oritatea pla.ei e in-izi%il de deasupra, din
cauza stncii care atrn peste ea* =i mai are un a-anta.* /omnul Red(ern mi-a -or%it despre el
ntr-o zi* n gol(ul acesta este o grot, a crei intrare este greu de gsit dar n care oricine poate
atepta ne-zut*
Yeston spuse0
B Direte, e 4i)'<s Ca-e* mi amintesc c am auzit -or%indu-se despre ea*
Inspectorul Colgate spuse0
B :otui, n-am mai auzit de ea de ani de zile* Am (ace %ine s aruncm o pri-ire
nuntru* 2u se tie, s-ar putea s gsim un indiciu*
B /a, ai dreptate, Colgate, a-em solu,ia la prima parte a puzzle-ului* /e ce s-a dus
doamna Farshall la 4i)'<s Ca-e* 2e tre%uie, totui, i cealalt .umtate a solu,iei* Cu cine s-a dus
s se ntlneasc acoloC 4ro%a%il cu cine-a care st n hotelul acesta* 2iciunul nu se potri-ete ca
amant* /ar anta. ist e alt mncare de pete*
:rase spre el registrul*
B 9)cluzndu-i pe chelneri, pe %ie,ii de ser-iciu, etc, care mi se par pu,in pro%a%ili, i
a-em pe urmtorii* Americanul 1 Gardener, maiorul &arr', domnul ;orace &latt i re-erendul
Stephen Lane*
Inspectorul Colgate spuse0
B 4utem restrnge un pic lista, domnule* 4e american l-am putea aproape e)clude, cred
eu* A (ost pe pla. toat diminea,a* 2u e aa, monsieur 4oirotC
4oirot rspunse0
B A lipsit o scurt perioad de timp cnd s-a dus s-i aduc so,iei lui un scul de ln*
B Eh, asta nu se pune la socoteal*
Yeston ntre%0
B =i despre ceilal,i trei ce timC
B Faiorul &arr' a plecat la zece* S-a ntors la unu i .umtate* /omnul Lane a (ost i mai
matinal* A luat micul de.un la opt* A spus c se duce s hoinreasc* /omnul &latt a plecat pe
mare la nou i .umtate, aa cum (ace n ma.oritatea zilelor* 2iciunul din acetia doi nu s-a
ntors nc*
B 4lim%are pe mare, aiC Glasul colonelului Yeston era ngndurat*
B S-ar potri-i destul de %ine, domnule, spuse Colgate*
B 9i %ine, s -or%im cu tipul sta, maiorul, i* Ia s -d, cine mai eC Rosamund /arnle'*
=i mai e (emeia aia, &re8ster, care a descoperit cada-rul cu Red(ern* Cum e, ColgateC
B Eh, o persoan la locul ei, domnule* 2u po,i spune nimic ru despre ea*
B 2u i-a e)primat nici o prere despre crimC
Inspectorul cltin din cap*
B 2u cred c -a mai a-ea s ne spun ce-a, domnule, dar tre%uie s (im siguri0 =i mai
sunt americanii*
Colonelul Yeston ddu din cap*
B S-i %gm pe to,i nuntru i s terminm ct mai repede* 2u se tie niciodat, s-ar
putea s a(lm ce-a* Fcar despre trea%a cu anta.ul, dac nu despre altce-a*
/omnul i doamna Gardener se prezentar mpreun n (a,a autorit,ilor*
/oa)nna Gardener e)plic imediat*
B Sper c -e,i n,elege cum e asta, colonele Yeston >sta e numele, parcC?* Linitit n
pri-in,a acestui aspect, Continu0 /ar a (ost un mare oc pentru mine, i domnul Gardener este
ntotdeauna (oarte, (oarte gri.uliu cu sntatea nlea*
Aici, domnul Gardener inter-eni*
B /oamna Gardener e (oarte sensi%il*
B =i mi-a spus 63ai, Carrie7, mi-a spus, 6%inen,eles c -in cu tine7* 2u c n-am a-ea
cea mai mare admira,ie pentru metodele poli,iei %ritanice, pentru c a-em* Fi s-a spus c modul
de a proceda al poli,iei %ritanice este e)trem de ra(inat i delicat, i nu m-am ndoit niciodat de
asta, i cnd mi-a lipsit odat o %r,ar la Sa-o' ;otel, tnrul care a -enit la mine a (ost cum nu
se poate mai (ermector i n,elegtor i, (irete, nici nu-mi pierdusem %r,ara, doar o rtcisem*
Aa-i cnd te gr%eti, ui,i unde ai pus lucrurile* /oamna Gardener se opri, inspir uor, apoi se
porni din nou* =i ce spun eu, i tiu c domnul Gardener e de acord cu mine, este c suntem
dornici s (acem tot ce putem ca s a.utm n orice (el poli,ia %ritanic* Aa c da,i-i drumul i
ntre%a,i-m tot ce -re,i s ti,i*
Colonelul Yeston deschise gura pentru a da curs acestei in-ita,ii, dar tre%ui s amne
momentan ntruct doamna Gardener i continu discursul*
B 2u-i aa c asta am spus, EdellC =i aa i e, nuC
B /a, iu%ito, rspunse domnul Gardener*
Colonelul Yeston se gr%i s -or%easc*
B Am n,eles, doamn Gardener, c dumnea-oastr i so,ul dumnea-oastr a,i (ost pe
pla. toat diminea,a*
4entru prima, dat domnul Gardener apuc s -or%easc primul*
B Aa este, spuse el*
B 3ai, sigur c am (ost, spuse doamna GardenMr* =i era aa o diminea, ncnttoare i
panic, la (el ca oricare alt diminea,, dac m n,elege,i, poate chiar mai mult, i n min,ile
noastre n-a-em nici cea mai mic idee despre ce se ntmpla dup col, pe pla.a aia singuratic*
B 2-a,i -zut-o deloc azi pe doamna FarshallC
B 2u* =i i-am i spus lui Edell, -ai, unde* 4oate s se (i dus doamna Farshall n
diminea,a astaC Am spus* =i mai nti a -enit so,ul ei s-o caute i pe urm tnrul acela chipe,
domnul Red(ern, i era att de ner%dtor, i sttea pe pla. uitndu-se urt la to,i i la toate* =i
mi-am zis n sinea mea, -ai, cnd are aa o ne-ast drgu,, ce i-o (i tre%uit s alerge dup (emeia
aceea ngrozitoareC 4entru c aa o consideram eu* ntotdeauna am considerat-o aa, nu-i aa,
EdellC
B /a, iu%ito*
B Cum o (i a.uns acel cumsecade cpitan Farshall s se nsoare cu ea nu-mi pot imagina,
i cu (ata aceea drgu, care e n cretere, i e (oarte important pentru (ete s ai% in(luen,a
corespunztoare* /oamna Farshall nu era deloc persoana potri-it, nu a-ea deloc educa,ie* =i a
spune c a-ea o (ire animalic* /ac, spun eu, cpitanul Farshall ar (i a-ut ct de ct minte, s-ar
(i nsurat cu domnioara /arnle', care e o (emeie (oarte, (oarte (ermectoare i (oarte distins i
i-a ntemeiat o a(acere de prima mn* ,i tre%uie cap ca s (aci aa ce-a* =i nu tre%uie dect s te
ui,i la Rosamund /arnle' ca s-,i dai seama c are minte cu carul* Ar putea plnui i n(ptui
orice lucru omenete posi%il* E admir pe (emeia asta mai mult dect pot spune, = i-am spus
domnului Gardener zilele trecute c oricine i< poate da seama c e (oarte ndrgostit de
capitanul Farshall ne%un dup el, am spus eu, nu-i aa, EdellC
B /a, iu%ito*
B Se pare c se cunosc de copii i acum, cine tie, totul ar putea s ias %ine, cci (emeia
aceea nu le mai st n cale* 9u nu-s o (emeie ngust la minte, colonele Yeston, i n-am nimic
mpotri-a scenei 1 -ai, am o grmad de prietene care sunt actri,e 1 dar i-am spus tot timpul
domnului Gardener c (emeia aceea a-ea ce-a ru n ea sau n .urul ei* =i -ede,i, s-a do-edit c
am a-ut dreptate*
Se opri -ictorioas*
&uzele lui ;ercule 4oirot schi,ar un surs* Echii lui i ntlnir o clip pe cei al%atri i
iste,i ai domnului Gardener*
Colonelul Yeston spuse cu o oarecare disperare0
B 3 mul,umim, doamn Gardener* /e cnd sta,i n acest hotel, a o%ser-at -reunul dintre
dumnea-oastr ce-a care ar putea a-ea legtur cu cazul de (a,C
B 3ai, nu, nu cred, spuse trgnat domnul Gardener* /oamna Farshall um%la cu
tnrul Red(ern ma.oritatea timpului* /ar oricine poate s - spun asta*
B =i so,ul eiC Ce crede,i, l deran.aC
/omnul Gardener rspunse precaut0
B Cpitanul Farshall este un %r%at (oarte rezer-at*
/oamna Gardener se gr%i s con(irme0
B 3ai, da, el e un ade-rat %ritanicJ
4e n(,iarea uor apoplectic a maiorului &arr', di-erse emo,ii preau s se lupte pentru
ntietate* Se strduia s par corespunztor ngrozit, dar nu-i putea reprima o plcere neruinat*
Spunea cu glasul su rguit, uor uierat0
B &ucuros s - a.ut cu tot ce pot* Direte, nu tiu nimic despre asta* A%solut nimic*
4r,ile nu erau cunotin,ele mele* /ar am -zut cte ce-a la -ia,a< mea* Am trit mult n Erient,
s ti,i* =i pot s - spun c dup ce am stat ntr-o sta,iune de munte indian am a.uns la
concluzia c ceea ce nu tii despre natura uman nu merit tiut*
Se opri, inspir adnc i continu*
B /e (apt, a(acerea asta mi amintete de un caz din Simla* +n tip pe nume Ro%inson,
sau DalconerC In tot cazul, era din 9ast Yilts, sau poate din 2orth Surre'sC 2u-mi amintesc
acum, dar, oricum, nu conteaz* +n tip linitit, s ti,i, mare cititor* &la.in ca laptele i (i spus*
ntr-o sear, a intrat dup ne-asta lui n %ungalo8-ul lor* A nh,at-o de %eregat* 9a se ,inea cu
nu tiu ce tip i el a(lase* S(inte Sisoie, mai s-o omoareJ +ite-aa, din seninJ 2e-a uimit pe to,i* 2-
ai (i crezut c a-ea trea%a asta n el*
;ercule 4oirot murmur0
B =i -ezi -reo analogie cu moartea doamnei FarshallC
B 4i, -or%eam de strangulare* Aceeai idee* :ipul -ede %rusc rou n (a,a ochilorJ
4oirot ntre%0
B =i crezi c i cpitanul Farshall a sim,it aaC
B Eh, ascult, n-am spus asta* Chipul maiorului &arr' se (cu i mai rou* 2iciodat n-
am spus ce-a despre Farshall* +n tip a%solut cumsecade* 4entru nimic n lume n-a spune un
cu-nt mpotri-a lui*
4oirot murmur0
B Ah, pardon, dar dumneata chiar te-ai re(erit la reac,ia (ireasc a so,ului*
B 4i, -reau s zic, dup mine, cucoana era o mar( pe cinste* 2uC L-a %gat drept n
corzi pe tnrul Red(ern* =i, pro%a%il, au mai (ost i al,ii naintea lui* /ar trea%a ciudat e c so,ii
sunt nite proti* +imitorJ 2u ncetez s m mir* 9i -d c un tip i (ace ochi dulci ne-estei lor,
dar nu -d c ea i (ace lui ochi dulciJ mi amintesc de un caz din 4oona* E (emeie tare
(rumuic* L-a dus pe %r%atu-su la dans*
Colonelul Yeston se agit pe scaun* Spuse0
B /a, da, maior &arr'* /eocamdat tre%uie s sta%ilim (aptele* 4ersonal, ti,i ce-a, a,i
-zut sau a,i o%ser-at ce-a care ne-ar putea a.uta n cazul de,(a,C
B 4i, colonele Yeston, n-a putea spune c da* Am -zut-o U,?e ea i pe tnrul Red(ern
ntr-o dup-amiaz la Gull Co-e 1 aici (cu cu ochiul i scoase un chicotit rguit 1 i a (ost tare
drgu,* /ar nu e genul de mrturie pe care l -re,i* ;a, haJ
B /ar, azi diminea,, n-a,i -zut-o deloc pe doamna FarshallC
B Azi diminea, n-am -zut pe nimeni* Am plecat la St Loo* 2orocul meu, ca de o%iceiJ
Luni de zile nu se ntmpl nimic, iar cnd se ntmpl, eu sunt plecatJ
n glasul maiorului rz%tea un regret maca%ru*
Colonelul Yeston l m%oldi*
B 3-a,i dus la St Loo, spunea,iC
B /a, -roiam s dau nite tele(oane* Aici nu-i nici un tele(on, iar o(iciul potal din
Leathercom%e &a' nu e prea intim*
B :ele(oanele dumnea-oastr erau de natur intimC
Faiorul &arr' (cu din nou cu ochiul*
B 4i, i da, i nu* 3roiam s iau legtura cu un amic ca s-i spun s pun nite %ani pe
un cal* 2-am dat de el, ghinionul meuJ
B /e unde a,i tele(onatC
B /in ca%ina tele(onic de la pota din St Loo* 4e drumul de ntoarcere m-am rtcit, am
ncurcat a(urisitele ale de uli,e ntortocheate* :re%uie c am pierdut pe pu,in o or* F-am ntors
a%ia acum o .umtate de or*
Colonelul Yeston ntre%0
B A,i -or%it cu cine-a, sau a,i ntlnit pe cine-a n St LooC
Faiorul &arr' rspunse cu un chicotit0
B 3re,i un ali%iC 2u gsesc nimic care s ,in* Am -zut cam cinci sute de oameni n St
Loo* /ar nu pot s spun c or s-i aminteasc de mine*
Inspectorul e( spuse0
B :re%uie s punem aceste ntre%ri, s ti,i*
B Corect* Chema,i-m oricnd* 3 a.ut %ucuros* Der-mectoare (emeie, rposata* Fi-ar
plcea s - a.ut s-! prinde,i pe tipul care a (cut asta* Crima /e 4e 4la.a Singuratic 1 pun
pariu c aa o s-i spun ziarele* mi amintesc de -remea*
/ar amintirea (u n%uit n (a de inspectorul Colgate care l conduse pn la u pe
lim%utul maior*
ntorcndu-se, spuse0
B 9 greu de -eri(icat ce-a n St Loo* Suntem n plin sezon esti-al*
Inspectorul e( apro%*
B /a, nu-! putem tia de pe list* 2u c a crede n mod serios c este implicat* :otui, a
a-ut prile.ul* Ecup-te dumneata de asta, Colgate* 3eri(ic la ce or a scos maina din gara.*
&enzina* :oate astea* 4ractic, e posi%il s-i (i lsat maina ntr-un loc izolat i s se (i ntors la
gol(ul acela* /ar, pe de alt parte, ar (i nsemnat s-i asume prea mult riscul de a (i -zut*
Colgate ddu din cap*
B Azi sunt (oarte multe autocare, spuse el* 9 o zi (rumoas* Au nceput s soseasc aici
n .ur de unsprezece i .umtate* Dlu)ul a (ost la apte* Re(lu)ul, cam pe la unu* ntre aceste ore,
oamenii s-au rspndit peste tot pe pla.e i pe pasarel* n mul,ime, era mai greu s (ie -zut*
Yeston spuse0
B /a* /ar ar (i tre%uit s -in pe pasarel i s treac pe lng hotel*
B 2u chiar pe lng el* 4utea s-o ia pe poteca ce duce n sus, peste stnci*
B 2u spun c nu putea s-o (ac (r s (ie -zut* 4ractic, to,i oaspe,ii hotelului erau pe
pla., cu e)cep,ia doamnei Red(ern i a (et]rlui Farshall care erau la Gull Co-e, i e)ist pu,ine
anse ca cine-a s se (i uitat tocmai atunci pe una din (erestrele pu,inelor camere care dau spre
nceputul potecii, n realitate, e posi%il ca un om s intre n* ;otel, s treac, prin hol, i s ias
din nou (r ca cine-a s-! -ad* /ar ceea ce -reau s spun eu este c el nu putea conta pe (aptul
c nu 'a (i -zut*
Colgate spuse0
B 4utea s a.ung n gol( cu %arca*
B 9 mult mai plauzi%il* /ac a-ea o %arc la ndemn n unul din gol(urile din
apropiere, putea s -sleasc pn la 4i)'<s Co-e, s n(ptuiasc crima, s -sleasc napoi, s-i
ia maina i s re-in la hotel cu %asmul sta precum c a (ost la St Loo i s-a rtcit 1 o po-este
care tia c -a (i greu de do-edit a ( neade-rat*
B A-e,i dreptate, domnule*
B &ine, ocup-te de trea%a asta, Colgate* Acum s -or%im cu domnioara &re8ster*
9mil' &re8ster nu putu s adauge nimic -aloros la ce-a ce de.a tiau*
/up ce ea i repet po-estea, colonelul Yeston spuse0
B =i nu cunoate,i nimic care ne-ar putea a.uta n -reun (elC
B F tem c nu* 9 o a(acere tragic* Sper, totui, c i -e,i da curnd de capt*
B =i eu sper, spuse colonelul*
9mil' &re8ster spuse sec0
B 2-ar tre%ui s (ie di(icil*
B Ce n,elege,i prin asta, domnioara &re8sterC
B Scuza,i-m* 2-am a-ut inten,ia s - n-, cum s - (ace,i meseria* :ot ce -oiam s
spun e c, cu o (emeie de genul sta, ar tre%ui s (ie destul de uor*
;ercule 4oirot murmur0
B Asta e prerea dumnea-oastrC
B Direte* /e mortuis nil nisi %onum i toate celelalte, dar nu pute,i ocoli (aptele* Demeia
aia era cu ade-rat un soi ru* 2u tre%uie dect s rscoli,i un pic n trecutul ei dezgusttor*
;ercule 4oirot ntre% %lnd0
B 2-o plcea,iC
B =tiu cam prea multe despre ea* Ca rspuns la pri-irile ntre%toare, continu0 3erioara
mea primar s-a mritat cu un 9rsLine* 4ro%a%il a,i auzit c (emeia asta l-a m%ro%odit pe
%trnul sir Roger 9rsLine cnd se ramolise, s-i lase ma.oritatea a-erii lui n detrimentul
(amiliei*
Colonelul Yeston ntre%0
B =i (amilia* O* A primit cu ciud trea%a astaC
B 2ormal* =i aa legtura lui cu ea era un scandal, iar (aptul c i-am mai i lsat cincizeci
de mii de lire arat e)act ce (el de (emeie era* 4oate sun dur, dar, dup prerea mea, Arlenele
Stuart din lumea asta nu merit s (ie comptimite* =i mai tiu ce-a* +n tnr i-a pierdut complet
capul dup ea* 9l (usese ntotdeauna cam nes%uit, dar legtura cu ea l-a mpins peste marginea
prpastiei* Ca s ai% %ani s-i cheltuiasc cu ea, a delapidat nite (onduri, i a%ia a scpat ca s
nu (ie nchis* Demeia asta i contamina pe to,i cu care intra n contact* +ita,i-- cum l distrugea
pe tnrul Red(ern* 2u, m tem c n-am nici un regret pentru moartea ei* /ei, (irete, ar (i (ost
mai %ine s se (i necat singur, sau s (i czut de pe stnci* Stangularea e destul de neplcut*
B =i crede,i c asasinul e cine-a din trecutul eiC
B /a, cred*
B Cine-a care a -enit de pe ,rm (r ca nimeni s-! -adC
B /e ce s-! (i -zutC 2oi to,i eram pe pla., iar Christine Red(ern i<Linda erau la Gull
Co-e* Atunci cine era s-! -ad, a(ar doar poate de domnioara /arnle'C
B +nde era domnioara /arnle'C
B Sttea ntr-o tietur pe -r(ul stncii* I se spune Sunn' _edge* /omnul Red(ern i cu
mine am -zut-o acolo cnd -sleam n .urul insulei*
Colonelul Yeston spuse0
B 4oate c a-e,i dreptate, domnioar &re8ster*
B Sigur c am dreptate* Cnd o (emeie nu-i nici mai mult nici mai pu,in dect o cochet
a%.ect, ea nsi - -a (urniza cel mai %un indiciu* 2u sunte,i de acord cu mine, monsieur
4oirotC
;ercule 4oirot i ridic pri-irea* Echii lui i ntlnir pe cei cenuii i ndrzne,i*
B Eh, da* Sunt de acord cu ceea ce tocmai a,i spus* Arlena Farshall este cel mai %un,
singurul indiciu al propriei sale mor,i*
B 4i, atunciCJ
/omnioara &re8ster sttea dreapt i -n.oas, plim%ndu-i pri-irea rece i sigur de la
unul la altul*
Colonelul Yeston spuse0
B 4ute,i (i sigur c nici un posi%il indiciu din trecutul doamnei Farshall nu -a (i trecut
cu -ederea, domnioar &re8ster*
9mil' &reester iei*
Insp`ctorul Colgate i schim% pozi,ia i spuse ngndurat*
B 9 o (emeie hotrt, cucoana asta* =i a (cut-o de dou parale pe moart*
Se opri o clip, apoi adug meditati-0
B ntr-un (el e pcat c are un ali%i %eton armat pentru ntreaga diminea,* I-a,i remarcat
minile, domnuleC La (el de mari ca ale unui %r%at* =i e o (emeie zdra-n, aproape mai
puternic dect mul,i %r%a,i, a spune*
Se opri din nou* Se uit aproape rugtor la 4oirot*
B =i n-a,i -zut-o deloc prsind pla.a azi diminea,, monsieur 4oirotC
4oirot cltin agale din cap*
B /ragul meu ispector, ea a co%ort pe pla. nainte ca doamna Farshall s (i a-ut timp
s a.ung la 4i)'bs Co-e, i a (ost tot timpul su% ochii mei pn a plecat cu domnul Red(ern cu
%arca*
Inspectorul Colgate spuse cu triste,e0
B Atunci, asta o scoate din cauz*
Ca de (iecare dat, ;ercule 4oirot sim,i un acut sentiment de plcere la -ederea lui
Rosamund /arnle'*
Chiar i n mpre.urimile unei crime urte, distinc,ia ei se impunea*
Se aez peste drum de colonelul Yeston i l pri-i cu o (a, inteligent i gra-*
B /ori,i s-mi spun numele i adresaC Rosamund Anne /arnle'* Conduc o (irm de
con(ec,ii numit Rose Fond Ltd n &rooL Street c$$*
B Ful,umesc, domnioar /arnle'* 2e pute,i spune ce-a care ar putea s ne a.uteC
B 2u cred*
B 4rogramul dumnea-oastr*
B Am luat micul de.un n .ur de ora nou* Apoi am urcat n camera* Fea i am luat
cte-a, cr,i i um%rela de soare i m-am us la Sunn' Ledge* Asta tre%uie s (i (ost cam pe la zece
i douzeci i cinci* F-am ntors la hotel n.ur de dousprezece (r zece, am urcat, mi-am luat
.acheta de tenis i m-am dus pe teren unde am .ucat tenis pn la ora prnzului*
B A,i stat n nia din stnc, numit de cei din hotel =unn' Lecdge, de la zece i .umtate
pna la doisprezece (r zeceC
B /a*
B A,i -zut-o pe doamna Farshall n diminea,a astaC
B 2u*
B 2-a,i -zut-o de pe stnci n timp ce -slea spre 4i)'<s Co-eC
B 2u, tre%uie c a trecut pe acolo nainte s a.ung eu*
B 2-a,i o%ser-at pe nimeni cu %arca sau cu alt o%iect plutitor n diminea,a astaC
B 2u, nu cred* 3ede,i dumnea-oastr, citeam* Direte c din cnd n cnd mi ridicam
pri-irea din carte, dar de (iecare dat cnd s-a ntmplat asta, marea era li%er*
B 2u i-a,i o%ser-at nici mcar pe domnul Red(ern i pe domnioara &re8ster cnd au
trecut prin apropiereC
B 2uQ
B l cunoate,i mai de mult pe domnul FarshallC
B Cpitanul Farshall e un -echi prieten de (amilie* Damiliile noastre erau -ecine* n tot
cazul, nu-! mai -zusem de mul,i ani* n.ur de doisprezece, aa ce-a*
B =i doamna FarshallC
B 2-am schim%at niciodat o -or% cu ea pn s -in aici*
B /in cte ti,i, cpitanul Farshall i so,ia lui erau n rela,ii %uneC
B n rela,ii (oarte %une, a zice*
B Cpitanul Farshall i era de-otat so,iei saleC
B 4oate c i era* 2u - pot spune nimic despre asta* Cpitanul Farshall este destul de
demodat* 9l nu are o%iceiul modern s-i trm%i,eze pe toate drumurile pro%lemele con.ugale*
B 3 plcea doamna FarshallC
B 2u*
Cu-ntul monosila%ic -eni linitit i egal* Suna ca e)-primarea unei stri de (apt, ceea ce
i era*
B /e ceC
Rosamund schi, un zm%et*
B /esigur, a,i descoperit c Arlena Farshall nu era simpatizat de propriul ei se)* Se
plictisea de moarte n compania (emeilor i o arta* Cu toate astea, mi-ar (i plcut s-o m%rac*
A-ea gust* ntotdeauna era %ine m%rcat i tia s poarte hainele* Fi-ar (i plcut s-o am ca
client*
B Cheltuia mult pe m%rcminteC
B :re%uie c da* /ar s nu uitm c a-e %anii ei, iar cpitanul Farshall e i el (oarte
nstrit*
B A,i auzit -reodat, sau --a trecut prin minte, c doamna Farshall era anta.atC
Chipul e)presi- a lui Rosamund cpt un aer pro(und uluit*
B =anta.atC ArlenaC
B Ideea pare s - surprind*
B /a, chiar m suprinde* Fi se pare a%solut ne(iresc*
B /are posi%il, nuC
B :otul e posi%il* /ar m ntre% de ce putea s-o (i anta.at cine-a pe ArlenaC
B S presupunem c e)istau anumite lucruri care doamnei Farshall nu i-ar (i plcut s
a.ung la urechile so,ului ei* Ce zice,iC
B =tiu i euC /-da*
Se e)plic zm%ind sla%*
B 4ar sceptic, tiu, dar -ede,i dumnea-oastr, conduita Arlenei era de notorietate* 2-a
(cut niciodat mare caz pe tema respecta%ilit,ii* 2-a pozat n -irtuoas*
B Crede,i, deci, c so,ul ei era la curent cu rela,iile ei intime cu al,i %r%a,iC
+rm un moment de tcere* Rosamund era ngndurat* i cele din urm spuse cu un glas
re,inut0
B =ti,i, chiar nu tiu ce s cred* ntotdeauna am presupus* 9lLenneth Farshall i
accepta so,ia aa cum era* 2u-i (cea iluzii n pri-in,a ei* /ar s-ar putea s nu (ie aa*
B S-ar putea s (i a-ut deplin ncredere n eaC
Rosamund spuse aproape cu disperare0
B &r%a,ii sunt att de protiJ Iar Henneth* Farshall, su% aerul lui so(isticat, parc nu e
de pe lumea asta* S-ar putea s (i crezut or%ete n ea* S-ar putea s (i crezut c era doar*
Admirat*
B =i nu cunoate,i pe nimeni* Adic, n-a,i auzit pe nimeni care s (i a-ut un dinte
mpotri-a doamnei FarshallC
Rosamund zm%i*
B /oar so,ii ranchiunoase* Eri eu presupun c, ntruct a (ost strangulat, un %r%at a
omort-o*
B /a*
B 2u, nu-mi -ine nimeni n minte* 9 drept c nici n-a a-ea cum s tiu* 3a tre%ui s
ntre%a,i pe cine-a din cercul ei de prieteni*
B 3 mul,umim, domnioar /arnle'*
Rosamund se ntoarse pu,in n scaun*
B Fonsieur 4oirot nu are nici o ntre%areC Rosti ea (ulgerndu-! cu zm%etul ei uor
ironic*
;ercule 4oirot zm%i i cltin din-cap*
B 2u-mi -ine nimic n minte, spuse el*
Rosamund /arnle' se ridic i iei*
Capitolul 3III
Se a(lau n dormitorul care (usese al Arlenei Farshall*
/ou mari ui culisante ddeau spre un %alcon care domina pla.a i marea de dedesu%t*
Soarele re-rsat n camer (cea s strluceasc %orcnelele i sticlu,ele de pe masa de toalet a
Arlenei*
Inspectorul Colgate um%la de colo-colo, deschiznd i nchiznd sertare*
La un moment dat, scoase un mormit* /duse peste un pachet de scrisori mpturite* 9l
i Yeston se uitar prin ele*
;ercule 4oirot se dusese la i(onier* /eschise ua i se uit la multitudinea de rochii i
costume sport care atrnau acolo* /eschise i ua cealalt* Len.eria de corp spumoas zcea n
teancuri* 4e un ra(t lat se a(lau plrii* /ou plrii de pla. din carton lcuit n rou i gal%en pal,
o plrie de pai ha-aian, o alta din pnz al%astru-nchis cu %orul lsat n .os, trei sau patru
(leacuri care, (r ndoail, costaser %ani %uni, un soi de %eret %leumarin, a toc din cati(ea
neagr i un tur%an de un cenuiu deschis*
4oirot le pri-ea cu un zm%et indulgent* Furmur0
B Les (emmesJ
Colonelul Yeston mpturea la loc scrisorile*
B :rei sunt de la Red(ern, spuse el* Al nai%ii prostJ E s se n-e,e minte i n-o s mai
scrie scrisori (emeilor ani %uni de-acum ncolo* Demeile pstreaz ntotdeauna scrisorile i .ur c
le-au ars* Fai este o scrisoare aici* n acelai ton*
4oirot lu scrisoarea ntins*
6/rag Arlena, /oamne, m simt n(iortorJ S plec n China i s nu te mai -d, poate,
ani de zileJ 2u cunosc nici un %r%at care ar putea (i ne%un dup o (emeie cum sunt eu dup tine*
,i mul,umesc pentru cec* Acum n-or s m mai dea n .udecat* 9ra ct pe ce s-o ncurc i asta
numai pentru c -oiam s am %ani mul,i pentru tine* F po,i iertaC 3roiam s-,i-pun diamante n
urechi 1 (ermectoarele tale urechi 1 i s-,i atrn n .urul gtului perle mari, al%e ca laptele, dei
se spune c n ziua de azi perlele nu se mai poart* +n smarald (antastic, atunciC /a, asta e* +n
smarald mare, -erde i plin de un (oc ascuns* 2u m uita* /ar n-ai s m ui,i, tiu* 9ti a mea*
4entru totdeauna*
Rmi cu %ine, J* 2*7
Inspectorul Colgate spuse0
B 4oate ar merita s a(lm dac J* 2* Chiar a plecat n China* /ac nu* 9i %ine, el ar
putea (i persoana pe care o cutm, E adora, o idealiza, i dintr-o dat a(l C a (ost dus de nas ca
(raierul* Am impresia c el este tipul de care a pomenit domnioara &re8ster* /a, cred c ne-ar
putea (i de (olos*
4oirot ddu din cap*
B /a, scrisoarea asta e important* E gsesc (oarte important*
Se ntoarse i se uit lung la camerO* La sticlu,ele de pe masa de toaletO* La i(onierul
deschis i la un 4ierrot de crp, ce scotea insolent lim%a pe pat*
Se duser n camera lui Henneth Farshall* 9ra alturat de a so,iei sale dar nu e)ista -reo
u de comunicare i nici un %alcon* 9ra orientat n acelai (el i a-ea dou (erestre* ntre ele, pe
perete, atrna o oglind* Lng (ereastra din dreapta, n col,, era masa de toalet* 4e ea se a(lau
dou perii cu mnere de (ilde, o perie de haine i o sticl cu o lo,iune de pr* n col,ul din stnga
era masa de scris* 4e ea se gsea o main de scris deschis, iar lng ea un teanc de hrtii*
Colgate se uit repede prin ele*
B :otul pare destul de n regul* Ah, uite i scrisoarea de care a pomenit azi diminea,* 9
datat $A< 1 asta a (ost ieri* =i iat i plicul cu tampila potei din Leathercom%e &a' de azi
diminea,* :otul pare curat* Acum -om a-ea o ideea dac a putut s-i pregteasc rspunsul sta
dinainte*
Se aez pe un scaun*
Colonelul Yeston spuse0
B Ecup-te dumneata de asta, deocamdat* 2oi -om arunca o pri-ire prin restul
camerelor* 4n acum, tuturor li s-a interzis accesul pe acest coridor, i ncep s-i cam piard
r%darea*
:recur apoi n camera Lindei Farshall* 9ra cu (a,a la est, i ddea spre stnci i spre
mare*
Yeston arunc o pri-ire n .ur i ngn0
B 2u cred c* 9 ce-a de -zut aici* /ar e posi%il ca Farshall s (i pus n camera (eti,ei
lui ce-a ce n-a -rut s gsim la el* /ei, pu,in pro%a%il* 2u e ca i cum ar (i -or%a de o arm sau
altce-a de care -rei s scapi*
Iei*
4oirot rmase n camer* Gsi n cmin ce-a ce l interesa* Ce-.a ce (usese ars de curnd*
ngenunche i lucr cu r%dare* 4use cele gsite pe o (oaie de hrtie* +n guguloi mare i neregulat
de cear topit de la o lumnare* Cte-a (ragmente de hrtie sau carton -erde, posi%il o (oaie de
calendar smuls, cci pe un (ragment nears era imprimat o ci(r \ mare i dou cu-inte dintr-un
citat, pro%a%il0 6(apte no%ileQ7 A Fai gsi un ac cu gmlie o%inuit i nite materie animal
ars care putea s (i (ost pr*
4oirot le aran. ordonat n ir i se uit lung la ele*
ngn0
B D (apte no%ile, na -isa toat ziua la ele* 9 posi%il* /ar ce e cu colec,ia astaC C<est
(antastiZueJ
=i atunci lu acul cu gmlie i ochii i de-enir -erzi i tioi*
Furmur0
B 4our l<amour de /ieuJ 9 posi%ilC
Se ridic* Se uit ncet prin camer i, de data asta, chipul lui a-ea o e)presie cu totul
nou*
n stnga poli,ei cminului se a(lau cte-a ra(turi cu un rnd de cr,i* ;ercule 4oirot se
uit gnditor peste titluri*
E &i%lie, un -olum cu piesele lui ShaLespeare, Cstoria lui Yilliam Ashe de ;umphr'
Yard* :nra mam -itreg de Charlotte Xonge* St Joan a lui &ernard Sha8* 4e aripile -ntului
de Fargaret Fitchell*
4oirot scoase dou cr,i* :nra mam -itreg i Yilliam Ashe, i se uit prin ele* :ocmai
-oia s le pun la loc cnd pri-irea i (u atras de o carte ce (usese ascuns n spatele celorlalte
cr,i* 9ra un -olum mic i gros, legat n piele )le -i,el*
E scoase i o deschise* Doarte ncetior, ddu din cap*
B /eci am a-ut dreptate* /a, am a-ut dreptate* /ar ct despre cealalt* 9 i asta posi%ilC
2u, nu este posi%il, doar dac*
Sttea n loc, nemicat, mngindu-i musta,a i (rmntnd n minte pro%lema*
Spuse din nou, moale0
B /oar dac*
Colonelul Yeston apru n u*
B ;ei, 4oirot, nc mai eti aiciC
B 3in, -in, spuse 4oirot i se gr%i s ias pe coridor*
+rmtoarea camer -ecin cu a Lindei era cea a so,ilor Red(ern*
4oirot se uit prin ea, o%ser-nd n mod automat urmele a dou personalit,i di(erite 1 o
ordine i meticulozitate pe care le asocie cu Christine, i o dezordine pitoreasc ce i era
caracteristic lui 4atricL* n a(ara acestei di(eren,e de personalitate, camera nu-! interes*
n continuare se a(la camera lui Rosamund /arnle', i aici adsta o clip doar de plcerea
personalit,ii celei care o ocupa*
Remarc cele cte-a cr,i care zceau pe masa de lng pat, simplitatea costisitoare a
trusei de toalet de pe masa de toalet* 2rile i (ur %lnd n(iorate de par(umul su%til i scump
pe care l (olosea Rosamund /arnle'*
/up camera lui Rosamund /arnle', la captul dinspre nord al coridorului, era o u
deschis ce ddea ntr-un %alcon din care o scar e)terioar ducea spre stncile de dedesu%t*
Yeston spuse0
B 4e aici co%oar lumea s (ac o %aie n mare nainte de micul de.un* Adic, dac se
arunc n mare de pe stnci, cum (ace ma.oritatea*
n ochii lui ;ercule 4oirot apru interesul* Iei n %alcon i se uit n .os*
/edesu%t o potec ducea la treptele tiate n zigzag n stnci ducnd Jos, spre mare* Fai
era o potec ce ncon.ura hotelul spre stnga* Spuse0
B 4o,i s co%ori pe scara asta, s-o iei la stnga dup hotel i a.ungi n poteca principal
ce -ine dinspre pasarel*
Y`ston ddu din cap i spuse0
4o,i tra-ersa insula (r s treci deloc prin hotel* /ar ai putea (i totui -zut de la o
(ereastr*
B Care (ereastrC
B /ou camere de %aie pu%lice 6au -edere n partea asta 1 la nord 1 i %aia personalului,
i -estiarele de la parter* La (el i camera de %iliard*
4oirot spuse0
B Iar cele dinainte au (erestre cu geamuri mate, ct despre ultima, nu .oci %iliard ntr-o
diminea, (rumoas*
B 9)act* /up o pauz, colonelul adug0 /ac el a (cut-o, pe aici a plecat*
B :e re(eri la cpitanul FarshallC
B /a* =anta. sau nu, eu nc mai cred c totul l indic pe el* Iar purtarea lui* 9i %ine,
purtarea lui e nepotri-it, ne(ericit*
4oirot spuse sec0
B 4oate* /ar o purtare nu (ace un criminalJ
B /eci dumneata crezi c e 6curat7C
4oirot cltin din cap*
B 2u, n-a spune asta*
B 3om -edea ce scoate Colgate din ali%iul lui cu dacti-logra(iatul* ntre timp, am
chemat-o la inter-iu pe camerista de la eta.ul sta* Fulte pot depinde de mrturia ei*
Camerista era o (emeie de treizeci de ani, -ioaie, e(icient i inteligent* Rspunsurile ei
-enir prompt*
Cpitanul Farshall urcase n camera lui nu mult dup zece treizeci* 9a termina atunci
camera* 9l o rugase s se gr%easc* 2u-! -zuse ntorcndu-se, dar pu,in mai trziu auzise
zgomotul mainii de scris* S (i (ost unsprezece (r cinci* Atunci se a(la* n camera so,ilor
Red(ern* /up ce o terminase i pe aceasta, trecuse n camera domnioarei /arnle', la captul
coridorului* /e acolo nu putea auzi maina de scris* /in cte i amintea, intrase n camera
domnioarei /arnle' imediat dup unsprezece* Auzise %tnd ceasul %isericii din Leathercom%e
chiar cnd intra* La unsprezece i un s(ert se dusese la parter s ia gustarea i ceaiul* /up aceea
plecase s (ac i camerele din cealalt arip a hotelului* La ntre%area inspectorului e(, preciz
ordinea n care (cuse camerele de pe acest coridor, i care era urmtoarea0 a domnioarei Linda
Farshall, cele dou %i pu%lice, camera i %aia personal ale doamnei Farshall, camera
cpitanului Farshll* Camera i %aia domnului i doamnei Red(ern, camera i %aia domnioarei
/arnle'*
Camerele cpitanului Farshall i domnioarei Farshall nu a-eau %i alturate*
Ct timp a (ost n camera i %aia domnioarei /arnle' nu auzise pe nimeni trecnd prin
(a,a uii sau ieind pe scara ce ducea spre stnci, dar dac cine-a ar (i ieit n linite, era (oarte
pro%a%il s nu-! (i auzit*
Yeston i direc,ion ntre%rile spre persoana doamnei Farshall*
2u, doamna Farshall nu era o persoan care se scula de-reme* 9a, Glad's 2arracott,
(usese mirat s gseasc ua deschis i pe doamna Farshall sculat imediat dup zece* 9ra ce-a
cu totul neo%inuit*
B /oamna Farshall i lua ntotdeauna micul de.un n patC
B /a, domnule, ntotdeauna* 2ici nu mnca cine tie ce* /oar ceai i suc de portocale i
o (elie de pine pr.it* Ciugulea, ca multe doamne*
2u, nu o%ser-ase nimic neo%inuit n purtarea doamnei Farshall n diminea,a asta* 4rea
ca de o%icei*
;ercule 4oirot ntre% moale0
B Ce gndeai despre doamna Farshall, mademoiselleC
B 4i, nu prea e de competen,a mea s spun, nu-i aa, domnuleC
B &a da, e de competen,a dumitale* Suntem ner%dtori, (oarte ner%dtori, s-,i auzim
prerea*
Glad's se uit uor nelinitit spre inspectorul e( care se strduiUs-i ia o min
n,elegtoare i ncura.atoare, dei, n realitate, se sim,ea uor stn.enit de aceast metod de
a%ordare a colegului su strin*
B /-i nainte, spuse el*
4entru prima da, Glad's 2arracot, (u prsit de o%inuita-i e(icien, -ioaie*
B 4i, doamna Farshall* 2u era chiar o doamn, daca ti,i ce -reau s spun* 3reau s
spun c era mai mult ca o actri,*
Colonelul Yeston spuse0
B 9ra actri,*
B /a, domnule, asta spun i eu* Se purta e)act cum a-ea che(* 2u era* 9i %ine, nu se
deran.a s (ie politicoas, dac nu a-ea che( s (ie politicoas* Acum era toat numai zm%et, iar
apoi, dac nu gsea ce-a sau nu i rspundea imediat cnd suna sau nu-i sosiser ru(ele de la
spltorie, ei %ine, era din senin grosolan i nesu(erit* 2iciunul din noi n-ar putea spune c o
plcea* /ar a-ea haine (rumoase i, (irete, i ea era o (emeie (rumoas, aa c era a%solut normal
s (ie admirat*
Colonelul Yeston spuse0
B mi pare ru c tre%uie s te ntre% ce am s te ntre%, dar e o<pro%lem -ital* mi po,i
spune cum stteau lucrurile ntre ea i so,ul eiC
Glad's ezit o clip*
B /oar nu* 2-a (ost* /oar nu crede,i c el a (cut-oC
;ercule 4oirot ntre% repede0
B /umneata ce creziC
B Eh, n-a -rea s cred astaJ Cpitanul Farshall e un domn att de cumsecadeJ 2u putea
(ace un lucru ca sta* Sunt sigur c nu*
B /ar nu eti (oarte sigur* E aud n glasul dumitale*
Glad's 2arracott spuse cu re,inere0
B Citeti attea lucruri n ziareJ +nde e gelozie* =i dac sunt moti-e* Direte, toat lumea
-or%ea despre asta* /espre ea i domnul Red(ern, adic* Iar doamn Red(ern e aa o doamn
drgu, i linititJ Chiar c-i pcatJ =i domnul Red(ern e un domn drgu,, dar se pare c %r%a,ii
nu se pot a%,ine cnd e -or%a de o (emeie ca doamna Farshall* +na care e o%inuit s o%,in ce
-rea* 2e-estele tre%uie s suporte multe, sunt sigur* E(t, apoi (cu o pauz* /ar dac domnul
Farshall a a(lat despre asta*
Colonelul Yeston ntre% tios0
B 9i %ineC
Glad's rspunse ncetior0
B Fi se prea uneori c doamna Farshall era ngrozit c so,ul ei ar putea a(la*
B Ce te (ace s spui astaC
B 2imic limpede, domnule* /oar c aa sim,eam eu* A-eam impresia c uneori se*
:emea de el* 9l era un domn (oarte linitit, dar nu era* 2u era (raier*
B /ar nu te %azezi pe nimic clar, nuC
Glad's 2arracott cltin ncetior din cap*
Yeston o(t* Continu0
B Acum, despre scrisorile primite de doamna Farshall n diminea,a asta* 2e po,i spune
ce-a despre eleC
B 9rau cam ase sau apte, domnule* 2u pot spune precis*
B /umneata i le-ai dus susC
B /a, domnule* Le-am luat de la recep,ie, ca de o%icei, i le-am pus pe ta-a cu micul
de.un*
B ,i aminteti ce-a despre cum artauC
B 9rau scrisori o%inuite, domnule* +nele din ele erau note de plat sau circulare, cred,
pentru c erau rupte pe ta-*
B Ce -i ntmplat cu eleC
B S-au dus la lada de gunoi, domnule* +nul din domnii de la poli,ie se ocup acum de
asta*
Yeston ddu din cap*
B =i con,inutul courilor de hrtii, unde se a(l el acumC
B :re%uie s (ie tot n lada de gunoi*
B ;m* 9i %ine, cred c asta e tot, deocamdat* Se uit ntre%tor la 4oirot*
4oirot se aplec*
B Cnd ai dereticat camera domnioarei Linda Farshall azi diminea,, ai cur,at i
cminulC
B 2u a-eam ce s cur,, domnule* 2u se (cuse (ocul*
B =i n cmin nu era nimicC
B 2u, domnule, era per(ect curat*
B La ce or ai (cut camera eiC
B 4e la nou i un s(ert, domnule, cnd co%orse la micul de.un*
B =tii dac, dup micul de.un, a urcat n camera eiC
B /a, domnule* A urcat n.ur de zece (r un s(ert*
B A rmas n camerC
B Aa cred, domnule* A ieit, destul de gr%it, chiar nainte de zece .umate*
B 2-ai mai intrat n camera eiC
B 2u, domnule* E terminasem*
B A mai -rea s tiu ce-a* Cine a (cut %aie n mare nainte de micul de.unC
B 2-a putea s - spun dect despre cei doi de la eta.ul acesta*
B Asta e tot ce -reau s tiu*
B 9i %ine, domnule, singurii care s-au scldat n diminea,a asta au (ost cpitanul
Farshall i domnul Red(ern, cred* 9i co%oar ntotdeauna pentru o %aie matinal*
B I-ai -zutC
B 2u, domnule, dar costumele i prosoapele lor de %aie ude atrnau peste %alustrada
%alconului ea de o%icei*
B /omnioara Linda Farshall n-a (cut %aie n diminea,a astaC
B 2u, domnule* :oate lucrurile ei de %aie,erau per(ect uscate*
B AhJ Asta-i tot ce -roiam s tiu*
Glad's 2arracott aduga de %un -oie0
B n ma.oritatea dimine,ilor, (ace, domnule*
B =i celelalte trei doamneC
B /oamna Farshall niciodat, domnule* /omnioara /arnle' a (cut o dat sau de dou
ori, parc* /oamna Red(ern nu prea (ace %aie nainte de micul de.un, doar cnd e prea cald, dar n
diminea,a asta n-a (cut*
B F ntre% dac ai o%ser-at dac lipsete -reo sticl din una din camerele din aripa
astaC
B E sticl, domnuleC Ce (el de sticlC
B /in ne(ericire, nu tiu* /ar ai remarcat* Sau ai (i remarcat dac -reuna ar (i disprutC
B n nici un caz n camera doamnei Farshall, domnule* Are att de multeJ
B /ar din celelalteC
B 2u sunt sigur de camera domnioarei /arnle'* Are multe creme i lo,iuni* /ar din
celelalte, da, a (i o%ser-at* Adic, dac era s m uit special*
B /ar azi n-ai o%ser-atC
B 2u, pentru c nu m-am uitat special*
B Atunci, poate te duci i te u,i acum*
B /esigur, domnule*
/up plecarea ei, Yeston se uit la 4oirot*
B Ce-au (ost toate asteaC
B Fintea mea ordonat e iritat de (leacuriJ Azi diminea,, domnioara &re8ster (cea
%aie n mare lng stnci nainte de* Ficul de.un, i spune c aproape s (ie lo-it de o sticl
aruncat de la T (ereastr de deasupra* 9h %ien, -reau S tiu cine a aruncat sticla aceea i de ce*
B Emule drag, oricine poate s az-rle o sticl*
B /eloc* n primul rnd, nu putea (i aruncat dect de la o (ereastr din partea de est a
hotelului, adic una din (erestrele camerelor pe care tocmai le-am inspectat* Acum te ntre%, dac
ai o sticl goal pe masa de toalet sau n %aie ce (aci cu eae ,i spu eu, o arunci la coul de gunoi*
2u te deran.ezi s iei pe %acon i s-o az-rli n mareJ n primul rnd peiitru c ai putea lo-i pe
cine-a, i n al doilea pentru c ar (i prea mare deran.ul* 2u, ai (ace asta doar dac nu -rei ca
cine-a s -ad acea sticl*
Yeston l pri-i lung*
B =tiu c inspectorul e( Japp, pe care l-am ntlnit nu de mult cu prile.ul unui caz, spune
ntotdeauna ca ai o minte al nai%ii de ntortocheat* 2-ai de gnd s-mi spui acum c Arlena
Farshall n-a (ost deloc sugrumat ci otr-it cu nu tiu ce su%stan, misterioas din nu tiu ce
sticl misterioasC
B 2u, nu, nu cred c n sticla aceea era otra-*
B Atunci ce eraC
B ;a%ar n-am* /e asta m i intereseaz*
Glad's 2arracott se ntoarse* G(ind pu,in spuse0
B Regret, domnule, dar n-am gsit nimic lips* Sunt sigur c n-a disprut nimic din
camerele cpitanului Farshall i a domnioarei Linda Farshall, sau din camera so,ilor Red(ern,
i sunt destul de sigur c nici din cea a domnioarei /arnle'* 2u pot spune nimic despre cea a
doamnei Farshall* Cum ziceam, a-ea prea multe*
4oirot ridic din umeri i spuse0
B 2u conteaz* S-o lsm*
Glad's ntre%0
B Fai e ce-a, domnuleC
Se uit de la unul la cellalt*
Colonelul Yeston spuse0
B 2u cred* ,i mul,umesc*
4oirot spuse0
B =i eu ,i mul,umesc* 9ti sigur, nu-i aa, c n-a rmas nimic pe care ai uitat s ni-!
spuiC
B /espre doamna Farshall, domnuleC
B /espre tot* Ce-a neo%inuit, ieit din comun, nee)plicat, uor ciudat, destul de curios*
n (ine ce-a care te-a (cut s-,i spui0 6Asta-i ciudatJ7C
Glad's rspunse cu ndoial0
B 9i %ine, nu e genul de lucru la care - gndi,i domnule*
B 2u conteaz la ce m gndesc eu* /umneata nu tii la ce m gndesc eu* 9 ade-rat,
deci, c azi ,i-ai spus sau i-ai spus unei colege a dumitale0 6Asta-i ciudatJ7C
Rostise cele trei cu-inte eu o detaare ironic*
Glad's spuse0
B 2-a (ost nimic serios* A (ost -or%a doar de o %aie n cad* 9ram la parter i i-am spus
lui 9lie c era ciudat c cine-a (cea %aie n cad n .ur de dousprezece*
B A cui cad, i cine (cea %aieC
B Asta n-a putea spune, domnule* Am auzit apa curgnd pe conducta de canalizare din
aripa asta, atta tot, i atunci am (cut remarca n (a,a lui 9lsie*
B 9ti sigur c era o cad* 2u era o chiu-etC
B Eh, (oarte sigur, domnuleJ 2u po,i con(unda apa care se scurge din cad cu cea care
se scurge din chiu-et*
Cum 4oirot nu mai mani(est nici o dorin, de a o re,ine, Glad's 2arracott (u lsat s
plece*
Yeston spuse0
B /oar nu crezi c pro%lema asta a %ii este important, nu-i aa, 4oirotC Adic, nu a-em
nimic de care s-o legm* 2u e -or%a de pete de snge sau ce-a n genul sta care tre%uiau
ndeprtate prin splare* Asta-i* 9zit*
4oirot inter-eni*
B Asta-i, ai spune dumneata, a-anta.ul strangulriiJ Dr pete dM snge, (r arm* 2imic
de care s scapi sau s-! ascunziJ 2ti-,i tre%uie dect (or, (izic* =i inim de criminalJ
Glasul lui era att de sl%atic, att de ncrcat cu sim,ire, nct Yeston s se ddu pu,in
napoi*
;ercule 4oirot i zm%i a scuz*
B 4ro%a%il c %aia nu are nici o importan,* Ericine putea s (i (cut %aie n cad*
/oamna Red(ern nainte de a se duce s .oace tenis, cpitanul Farshall, domnioara /arnle'*
Ericine* 2u-i nimic ciudat n asta*
+n o(i,er de poli,ie %tu la u, apoi %g capul nuntru*
B /omnioara /arnle', domnule* Spune c ar -rea s - -ad iar o clip* Spune c P
uitat s - spun ce-a*
Yeston spuse0
B Co%orm acum*
4rima persoan pe care o -zur (u Colgate* A-ea (a,a ntunecat*
B /oar un minut, domnule*
Yeston i 4oirot l urmar n %iroul doamnei Castle*
Colgate spuse0
B Am -eri(icat cu ;eald a(acerea asta cu %tutul la main* Dr nici un du%iu, nu puteau
(i %tute n mai pu,in de o or* Scrisorile, adic* /up mine, trea%a e clar* =i uita,i-- la
scrisoarea asta*
E ntinse*
6/ragul meu Farshall 1 Regret c te deran.ez n -acan,, dar a aprut o situa,ie total
nepre-zut legat de contractele &urle' i :ender* 6
B 9tcetera, etcetera, spuse Colgate* /atat $A 1 asta a (ost ieri* 4licul tampilat ieri sear
9* C*! i Leathercom%e &a' azi diminea,* 4entru scrisoare i plic s-a (olosit aceeai main de
scris* Iar dup con,inut, reiese clar c era imposi%il ca Farshall s0i (i pregtit rspunsul
dinainte* Ci(rele care apar n una din scrisori* 2u, e clar, toat trea%a e curat*
B ;mJ 9)clam Yeston nnegurat* Asta pare s-! scoat din cauz pe Farshall* 3a
tre%ui s cutm n alt parte* Adug0 :re%uie s-o -d iar pe domnioara /arnle'* Ateapt
a(ar*
Rosamund intr -ioaie* Im%etul ei a-ea o nuan, de
B mi pare teri%il de ru, spuse ea* 4ro%a%il c nu merit s - deran.ez* /ar omul mai
uit anumite lucruri* Re(uz cu o cltinare din cap scaunul indicat de inspectorul e(* 2u are rost
s stau .os* 4ro%lema e urmtoarea* 3-am spus c mi-am petrecut diminea,a la Sunn' Ledge* 2u
e chiar e)act* Am uitat c, la un moment dat, m-am ntors la hotel i am ieit iar*
B La ce or a (ost asta, domnioar /arnle'C
B :re%uie s (i (ost unsprezece i un s(ert*
B 3-a,i ntors la hotel, a,i spusC
B /a* mi uitasem ochelarii de -edere* La nceput m-am gndit c n-o s m deran.eze,
dar apoi ochii mi-au o%osit i m-am hotrt s m duc s-i iau*
B 3-a,i dus direct n camera dumnea-oastr i apoi a,i ieit din nouC
B /a* /e (apt, doar mi-am aruncat pri-irea n camera lui Hen* Cpitanul Farshall* Am
auzit maina de scris i m-am gndit c e o prostie din partea lui s stea nchis n camer i s
%at la main ntr-o zi att de (rumoas* F gndeam s-i spus s ias a(ar*
B =i ce-a spus cpitanul FarshallC
B 9i %ine, cnd am deschis ua, %tea cu atta nde.de i era ncruntat i concentrat, c n-
am (cut dect s m retrag n linite* 2ici nu cred c m-a -zut*
B =i la ce or a (ost asta, domnioar /arnle'C
B 9)act la unsprezece i douzeci* Am -zut ceasul din hol cnd am ieit*
B =i cu asta i-am pus de(initi- capacJ Spuse inspectorul Colgate* Camerista l-a auzit
%tnd la main pn la un-sprezece (r cinci* /omnioara /arnle' l-a -zut, la unsprezece i
douzeci, iar (emeia era moart la dousprezece (r un s(ert* Asta l scoate de(initi- din cauz pe
cpitanul Farshall*
Se opri, apoi se uit la 4oirot cu o oarecare curiozitate i rosti0
B Fonsieur 4oirot pare s se gndeasc (oarte serios la ce-a*
4oirot spuse ngndurat0
B F ntre%am de ce s-a o(erit dintr-o dat domnioara /arnle' s ne dea aceast
declara,ie suplimentar*
Inspectorul Colgate intr pe loc n alert*
B Crede,i c e ce-a du%ios la mi.locC C nu e -or%a doar de 6uitare7C
Se gndi cte-a clipe, apoi spuse ncet0
B Asculta,i, domnilor, s pri-im pro%lema n (elul urmtor* S presupunem c
domnioara /arnle' n-a (ost azi diminea, la Sunn' Ledge, cum spune, i c po-es,ea-i o
minciun* Acum s presupunem c dup ce ne-a spus po-estea ei, a(l c cine-a a -zut-o n alt
parte, sau c cine-a s-a dus la Sunn' Ledge i n-a gsit-o acolo* Atunci ea scornete repede
po-estea asta i -ine i ne-o toarn ca s-i moti-eze a%sen,a* A,i o%ser-at c a a-ut gri. s ne
spun c domnul Farshall n-a -zut-o cnd i-a aruncat pri-irea n camera lui*
4oirot murmur0
B /a, am o%ser-at asta*
Yeston spuse nencreztor0
B =i sugera,i c domnioara /arnle' e amestecat n astaC Fie mi se pare o prostie* /e
ce ar (iC
Inspectorul Colgate tui, apoi spuse0
B Aminti,i-- ce a spus doamna din America, doamna Gardener* A dat de n,eles c
domnioara /arnle' e ndrgostit de cpitanul Farshall* Osta ar putea (i un moti-, domnule*
Yeston spuse iritat0
B /ar Arlena Farshall n-a (ost omort de o (emeie* 2oi tre%uie s cutm un %r%at* n
cazul de (a, tre%uie s ne limitm la %r%a,i*
B /a, asta-i ade-rat, domnule, spuse o(tnd inspectorul Colgate* 2e ntoarcem de unde
am plecat*
Yeston continu0
B Fai %ine pune un om de-al nostru s cronometreze cte-a lucruri* Ct i ia s
tra-erseze insula de la hotel pn n -r(ul scrii, att n (ug ct i la pas* Acelai lucru cu scara*
Iar altcine-a s -eri(ice ct timp i ia s a.ung cu o plat(orm de la pla.a principal pn n gol(*
Inspectorul Colgate ddu din cap*
B 3oi a-ea gri. de asta, domnule*
B Acum cred c am s m duc n gol(* S -d dac 4hillips a gsit ce-a* =i mai e i
4i)'<s Ca-e de care am auzit* Ar tre%ui s -edem dac nu gsim -reun indiciu c un %r%at a
ateptat acolo* 9i, 4oirotC Ce ziciC
B 2egreit* 9ste o posi%ilitate*
B /ac cine-a din a(ar s-a (uriat pe insul, asta ar (i o %un ascunztoare* /ac tia de
ea* mi nchipui c localnicii tiu, nu-i aaC
Colgate rspunse0
B 2u cred c tnra genera,ie tie* 3ede,i dumnea-oastr, nc de cnd a nceput s (ie
construit hotelul acesta peterile au (ost proprietate particular* 4escarii nu se duc acolo, nici nu
se (ac picnicuri* Iar personalul din hotel nu e din zona* /oamna Castle e din Londra*
Yeston spuse0
B L-am putea lua cu noi pe Red(ern* 9l ne-a -or%it despre ea* /umneata ce zici, 4oirotC
;ercule 4oirot ezit*
9u sunt ca domnioara &re8ster i doamna Red(ern* 2u-m place deloc s co%or scri
perpendiculare*
B Ai putea merge cu %arca*
4oirot o(t din nou*
B Stomacul meu nu se simte %ine pe mare*
B 4rostii, omule, e o zi (rumoas* Farea e calm ca iazul morii* 2u ne po,i lsa %alt, s
tii*
;ercule 4oirot nu prea prea s -rea s rspund in-ita,iei* /ar, n acel moment, doamna
Castle i %g capul pe u*
B 2u -reau s - deran.ez, spuse ea* /ar domnul Lane, clericul, tocmai s-a ntors* F-am
gndit c poate a,i -rea s ti,i*
B Ah, da, mul,umesc, doamn Castle* 3or%im cu el imediat*
/oamna Castle naint pu,in n camer i spuse0
B 2u tiu dac merit s - spun, dar am auzit c nu tre%uie ignorat nici cel mai mic
incident*
B /a, da, spuse ner%dtor Yeston*
B +n domn i o doamn au (ost aici pe la unu* 3eneau de pe ,rm* 4entru masa de prnz*
9rau in(orma,i c a-usese loc un accident i, n aceste circumstan,e, nu putea (i ser-it nici un
prnz*
B A-e,i -reo idee cine erauC
B /eloc* 2u i-au dat numele* =i-au e)primat dezamgirea i au (ost oarecum curioi cu
pri-ire la accident* 2u le-am spus nimic, (irete* 4ersonal, a spune c erau turiti de -ar din
clasa mai %un*
Yeston spuse %rusc*
B &un, - mul,umim c ne-a,i spus* 4ro%a%il c nu e important, dar e %ine s* O* S -
aminti,i totul*
B 2ormal, spuse doamna Castle* 3reau -mi (ac datoria*
B &ine, %ine* Ruga,i-! pe domnul Lane s intre*
Stephen Lane intr n camer cu o%inuita-i -igoare* Yeston spuse0
B 9u sunt inspectorul e( al comitatului, domnule Lane* 4resupun c -i s-a spus ce s-a
ntmplat aiciC
B /a* Eh, da* Am auzit de cum am a.uns* Groaznic* Groaznic* :rupul lui su%,ire se
cutremur* Spuse cu glas sczut0 :ot timpul, chiar de cnd am sosit aici, am (ost contient, (oarte
contient de (or,ele rului din apropiere*
Echii lui arztori se ndreptar spre ;ercule 4oirot*
B 3 aminti,i, monsieur 4oirot, de discu,ia noastr de acum cte-a zile despre realitatea
ruluiC
Yeston studia oarecum %uimac silueta nalt i usc,i-* i era greu s-! desci(reze pM
acest %r%at* Echii lui Lane se ntoarser la el* Clericul spuse cu un zm%et sla%0
B A ndrzni s spun c asta -i se pare (antastic, domnule* n ziua de azi am ncetat s
mai credem n ru* Am a%olit (ocul iaduluiJ 2u mai credeam n dia-olJ /ar Satana i emisarii lui
n-au (ost niciodat mai puternici ca aziJ
Yeston spuse0
B A* O* /a, pro%a%il* Asta, domnule Lane, e domeniul dumitale* Al meu e mai prozaic
1 s clari(ic un caz de crim*
Stephen Lane spuse0
B +n cu-nt ngrozitor* CrimJ +nul dintre primele pcate cunoscute pe pmnt*
2emiloasa -rsare a sngelui (ratelui inocent* Se opri, cu ochii pe .umtate nchii* Apoi, cu un
glas mai o%inuit, ntre%0 n ce (el pot s - a.utC
B n primul rnd, domnule Lane, -re,i s-mi spune,i ce a,i (cut aziC
B Sigur c da* Am plecat de-reme n una din o%inuitele mele hoinreli* mi place (oarte
mult s um%lu* Azi m-am dus la St 4etrocL-in-the-Com%e* 9 la -reo apte mile de aici, un loc
(oarte plcut cu uli,e n serpentin urcnd i co%ornd dealurile i -ile /e-on-ului* Am luat la
mine un pache,el cu mncare i l-am mncat ntr-un crng* Am -izitat %iserica* Are cte-a
(ragmente 1 -ai, numai (ragmente 1 de -itralii i un mozaic (oarte interesant*
B Ful,umesc, domnule Lane* n drumul dumnea-oastr, --a,i ntlnit cu cine-aC
B 2u ca s -or%esc* Am trecut pe lng o cru, i c,i-a %icicliti* Im%i* :otui, dac
-re,i o do-ad a a(irma,iilor mele, mi-am scris numele n cartea %isericii* l -e,i gsi acolo*
B 2-a,i -zut pe nimeni n %isericO* 4e -icar, pe paracliserC
B 2u, nu era nimeni prin prea.m, iar eu eram singurul -izitator* St* 4etrocL este un loc
(oarte izolat*
Colonelul Yeston spuse ama%il0
B S nu crede,i c* OO* 2e ndoim de spusele dum-nea-oastr* 9 doar o pro%lem de
rutin* n cazuri ca acesta tre%uie s ne ,inem de rutin*
B Eh, da, n,eleg per(ect*
B S trecem mai departe* =ti,i ce-a care ne-ar putea a.utaC Ce-a despre rposatC Ce-a
care ne-ar putea da un indiciu despre cine a omort-oC Ce-a -zut sau auzitC
B 2-am auzit nimic* :ot ce pot s - spun e urmtorul lucru0 de cum am -zut-o, am
tiut din instinct c Arlena Farshall era un (ocar de ru* 9ra RulJ Rul personi(icatJ Demeia
poate (i a.utorul i inspira,ia %r%atului n -ia,, dar poate (i i pieirea lui* 9a poate co%or un
%r%at la ni-elul unei (iare* Rposata era o ast(el de (emeie* 9ra o (emeie ca Jeze%el i Aholi%ah*
=i a (ost strpuns n centrul ticloiei ei*
B 2u strpuns, domnule Lane 1 strangulatJ Spuse ;ercule 4oirot* Strangulat de mini
omeneti*
Finile clericului tremurau* /egetele i se deschideau i nchideau* Spuse cu glasul .os i
ocat0
B Asta-i ori%il* Chiar tre%uie s - e)prima,i aaC
;ercule 4oirot spuse0
B Asta-i purul ade-r* Ai -reo idee ale cui mini au (ost, domnule LaneC
Cellalt cltin din cap*
B 2u cunosc nimic* 2imic*
Yeston se ridic* /up ce i arunc o pri-ire lui Colgate, la care acesta rspunse printr-o
micare impercepti%il din cap, spuse0
B 9i %ine, tre%uie sN mergem la 4i)'<s Co-e*
Lane ntre%0
B Acolo* S-a ntmplatC
B /a*
B 4ot* 4ot s -in cu dumnea-oastrC
Rspunsul negati- al lui Yeston (u prentmpinat de 4oirot*
B /ar desigur, spuse 4oirot* nso,ete-m n %arc, domnule Lane* 4ornim imediat*
Capitolul I_
4entru a doua oar n acea zi, 4atricL Red(ern intra -slind ntr-o %arc n 4i)'<s Co-e*
Ceilal,i ocupan,i ai %rcii erPu ;ercule 4oirot, (oarte palid i cu o mn la stomac, i Stephen
Lane* Colonelul Yeston pornise pe uscat* ntrziind pe drum, a.unse pe pla. tocmai cnd %arca
atingea ,rmul* +n o(i,er de poli,ie i im sergent n ci-il erau de.a pe pla.*
Sergentul 4hillis spuse0
B Cred c am cercetat (iecare centimetru al pla.ei, domnule*
B &un, ce ai gsitC
B :otul e adunat aici, domnule, daca -re,i s -eni,i s -ede,i*
4e o piatr, zcea ordonat aran.at o colec,ie mic de o%iecte* E pereche de (oar(eci, un
pachet gol de (ulgi de cereale, trei capace de sticl cu (ilet, cte-a (ragmente de ziar, un (ragment
dintr-o pip zdro%it, patru nasturi, osul unui copan de pui i o sticl goal de ulei de pla.*
Yeston pri-i o%iectele, e-alundu-le*
B ;m, spuse el* /estul de moderat pentru o pla. din ziua de azi* Fa.oritatea oamenilor
pare s con(unde pla.a cu o lad de gunoi* /up cum s-a decolorat eticheta, sticla goal e aici de
ct-a tim4* Ca i ma.oritatea o%iectelor, a spune* Doar(ecele sunt noi, totui* Strlucesc* 2-au
stat n ploaia de ieriJ +nde erauC
B Aproape de piciorul scrii, domnule* La (el i (ragmentul de pip*
B ;m, pro%a%il i-au czut cui-a care urca sau co%ora* 2ici un indiciu cui apar,inC
B 2u, domnule* E pereche de (oar(eci, de unghii o%inuit* 4ipa e de %un calitate*
Scump*
4oirot murmur gnditor0
B Cpitanul Farshall ne-a spus, cred, c i-a rtcit pipa*
Yeston spuse0
B Farshall a ieit din scen* Ericum, nu e singurul care (umeaz pip*
;ercule 4oirot l urmri pe Stephen Lane cum i duce mna la %uzunar i i-o
ndeprteaz iar* Spuse %lnd0
B =i dumneata (umezi pip, nu-i aa, domnule LaneC Clericul tresri* Se uit la 4oirot*
B /a* Eh, da* 4ipa mea mi e %un prieten i to-ar* &g mna n %uzunar i scoase o
pip, o umplu cu tutun i o aprinse*
;ercule 4oirot se ndrept spre locul n care sttea 4atricL Red(ern*
Cu pri-irea pierdut i glasul co%ort, acesta,spuse0
B F %ucur* C au luat-o de aici* Stephen Lane ntre%0
B +nde a (ost gsitC Sergentul rspunse -esel0
B Chiar n locul n care - a(la,i, domnule*
Lane se ddu repede la o parte* Se hol% la locul pe care tocmai l prsise*
Sergentul continu0
B Locul ii Tare a (ost tras pluta ntrete concluzia c a a.uns aici la !f0A\* 2e lum
dup (lu)*
B S-au (cut toate (otogra(iileC ntre% Yeston*
B /a, domnule*
Yeston se ntoarse spre Red(ern*
B Aadar, unde e intrarea n petera asta a dumitaleC 4atricL Red(ern se uita lung la locul
n care sttuse Lane, de parc ar (i -zut nc acel corp ntins pe pietri* Cu-intele lui Yeston l
aduser n (ire*
B 9 pe aici*
4orni spre un loc n care o mas mare de %olo-ani rostogoli,i era pitoresc amplasat la
picioarele stncii i lipit de (a,a ei* Se duse direct spre o crptur ngust dintre doi %olo-ani
uriai*
B Intrarea e aici, spuse el*
B AiciC ntre% Yeston* 2u s-ar prea c un om s-ar putea strecura pe aici*
B 9 neltoare, domnule, -e,i -edea* Se poate (oarte %ine*
Yeston se strecur cu %gare de seam n crptur* 2u era chiar att de strmt precum
prea* nuntru, spa,iul se lrgea i se do-edea a (i o sco%itur cam ct o camer, n care puteau
sta n picioare i te puteai mica de colo-colo*
;ercule 4oirot i Stephen Lane intrar dup inspectorul e(* Ceilal,i rmaser a(ar* /ei
lumina se (iltra prin deschiztur, Yeston i aprinse lanterna puternic pe care o a-ea la el i i
plim% (ascicolul luminos peste tot*
B +n loc numai %un* 2ici nu l-ai %nui din a(ar*
4lim% atent lanterna pe podea*
;ercule 4oirot adulmeca delicat aerul*
E%ser-nd acest lucru, Yeston spuse0
B Aerul e (oarte proaspt, nu miroase a pete sau alge de mare, dar e drept c locul sta e
mult deasupra ni-elului la care a.unge (lu)ul nalt*
/ar pentru nasul sensi%il al lui 4oirot, aerul era mai mult dect proaspt* 9ra uor
par(umat* Cunotea dou persoane care (oloseau acel par(um su%til*
Yeston stinse lanterna*
B 2u -d nimic neo%inuit aici*
4oirot i ridic ochii spre o mic ni a(lat pu,in deasupra capului lui*
B =-ar putea oare -edea dac nu-i nimic acoloC Furmur el*
Yeston spuse0
B /ac e ce-a acolo, tre%uie s (i (ost pus n mod deli%erat* 2-ar strica s aruncm o
pri-ire totui*
4oirot i se adres lui Lane*
B /umneata eti cel mai nalt dintre noi, monsieur* 3rei s (ii ama%il s -eri(ici dac nu
se a(l ce-a n nia aceeaC
Lane se ntinse, dar nu putu a.unge pn n, (undul niei* Apoi, zrind o cre-a n stnc,
i -r n ea -r(ul panto(ului i se trase n sus ntr-o mn* Spuse0
B ;ei, aici e o cutieJ
/up un minut sau dou erau din nou a(ar pe pla., e)aminnd descoperirea lui Lane*
Yeston spuse0
B Aten,ie, um%la,i cu gri. cu ea* S-ar putea s (ie amprente*
9ra o cutie de ta%l de un -erde nchis i a-ea scris pe ea cu-ntul Sand-iuri*
Sergentul 4hillips spuse0
B A rmas de la -reun picnic, presupun*
/eschise capacul cu %atista*
nuntru erau cutiu,e marcate sare, piper i mutar, i dou cutii mai mari, pstrate,
e-ident pentru sand-iuri* Sergentul 4hillips scoase capacul cutiu,ei pentru sare* 9ra plin pn
la* 3r(* E lu pe urmtoarea, comentnd0
B ;m, i n cea de piper e tot sare*
Cutiu,a pentru mutar con,inea i ea sare*
Intrat %rusc n alert, sergentul deschise una din cutiile mai mri* =i asta con,inea aceeai
pudr al%, cristalin*
Cu mare aten,ie, sergentul 4hilips i a(und un deget n ea ml duse la lim%*
Chipul i se schim%* Spuse cu un glas e)citat0
B Asta nu-i sare, domnule* 2ici pe departeJ Are gust amarJ Fi se pare c e un drog*
B Al treilea unghi, spuse mrind colonelul Yeston*
Se a(lau iari la hotel*
Inspectorul e( continu0
B /ac n trea%a asta e cum-a amestecat o %and de tra(ican,i de droguri, ne
con(runtm cu mai multe posi%ilit,i n primul rnd, rposata nsi putea (ace parte din %and*
Crezi c e pro%a%ilC
;ercule 4oirot rspunse precaut0
B 9 posi%il*
B S (i (ost dependent de droguriC
4oirot cltin din cap*
B F-a ndoi* Sttea %ine cu ner-ii, a-ea o sntate n(loritoare, i n-au e)istat urme de
in.ec,ii >nu c asta ar do-edi ce-a* +nii trag pe nas drogul?* 2u, nu cred c lua droguri*
B n cazul sta, poate a dat accidental de a(acere i a (ost redus la tcere de cei ce diri.au
ac,iunea* 3om a(la curnd ce su%stan, era* I-am trimis-o lui 2eaWlsen* /ac a-em de a (ace cu
tra(ican,i de droguri, tia nu sunt oameni care s se mpiedice de (leacuri*
Se opri cci, n clipa aceea, domnul ;orace &latt intr -ioi n camer*
/omnul &latt arta n(ier%ntat* i tergea cu %atista transpira,ia de pe (runte* Glasul lui
puternic umplu ncperea*
B F-am ntors chiar n minutul sta i am auzit -esteaJ /umneata eti inspectorul e(C
Fi s-a spus c eti aiciC 2umele meu e &latt 1 ;orace &latt* 4ot s te a.ut cu ce-aC 2u cred* Am
(ost plecat nc de diminea, cu %arca* Am pierdut tot spectacolul* E dat se ntmpl ce-a n
locul sta uitat de lume i eu nu-s aiciJ Aa e -ia,a, nuC &un, 4oirot, nu te-am -zut de la
nceput* Aadar, eti i dumneata n trea%a astaC Direte, tre%uia s-mi nchipui* SherlocL ;olmes
-ersus poli,ia local, nu-i aaC ;a, haJ E s-mi plac s te -d la lucru, cu metodele dumitale
(anteziste*
/omnul &latt se instal ntr-un scaun, scoase o ta%acher i i-o o(eri colonelului Yeston
care cltin din cap i spuse cu un zm%et uor0
B Sunt un (umtor de pip in-eterat*
B Idem* Dumez i ,igri* /ar nimic nu %ate pipa*
Cu o sclipire de geniu neateptat, colonelul spuse0
B Atunci aprinde-o, omule*
&latt cltin din cap*
B 2-am pipa la mine n acest moment* /ar pune,i-m la curent cu toat trea%a* :ot ce am
auzit pn acum e c doamna Farshall a (ost gsit omort pe una din pla.ele de aici*
B 4e pla.a din 4i)' Co-e, spuse colonelul Yeston, urmrindu-!*
/ar domnul &latt nu (cu dect s ntre%e surescitat0
B =i era strangulatC
B /a, domnule &latt*
B Scr%os* Doarte scr%os* Re,ine,i, i-a cutat-oJ &un %uc,ic* DrMs moustard9* Ai,
monsieur 4oirotC 3reo idee cine a (cut-o, sau nu tre%uie s ntre% astaC
Colonelul Yeston rspunse cu un zm%et sla%0
B =tii, se presupune c noi suntem cei care punem ntre%ri*
/omnul &latt i (lutur ,igara*
B Scuze* Scuze* Greeala mea* /-i nainte*
B Azi diminea, ai plecat pe mare* La ce orC
B Am plecat de aici la zece (r un s(ert*
B 9ra cine-a cu dumneataC
B 2ici un su(let* 9u i cu mine*
B =i unde te-ai dusC
B n lungul coastei, n direc,ia 4l'mouth* Fi-am luat prnzul la mine0 2-a prea (ost -nt,
aa c, de (apt, n-am a.uns (oarte departe*
/up cte-a ntre%ri, Yeston spuse0
B =i acum despre so,ii Farshall* Cunoti ce-a care ar putea s ne a.uteC
B 4i, --am spuse prerea mea* Crim pasionalJ :ot ce pot s - spun este c n-am (ost
euJ Arlena cea (rumoas nu se uita la mine* 2imic de (cut pe (rontul sta* A-ea ea %iatul ei cu
ochi al%atriJ =i dac m ntre%a,i pe mine, Farshall era n tem cu asta*
B Ai -reo do-ad n sensul staC
B L-am -zut o dat sau de dou ori aruncndu-i lui Red(ern o pri-ire urt* Ascuns tip,
Farshall sta* 4are (oarte moale i %lnd de parc ar (i pe .umtate adormit, dar dac ai ti ce
zace n elJ Am auzit cte ce-a despre el* E dat mai s (ie nchis pentru atac* Re,ine,i, tipul cu
pricina i .ucase o (est urt* Farshall a-usese ncredere n el, iar tipul !-a lsat cu %uza um(lat*
E a(acere deose%it de murdar* Farshall s-a dus la el i ct pe ce s-! omoare* :ipiul nii !-a dat
n .udecat, i-a (ost prea (ric de ce ar (i putut s ias la i-eal* 3-am spus asta ca s ti,i*
B Aadar, dumneata crezi c e posi%il ca domnul Farshall s-i (i sugrumat so,iaC
B /eloc* 2-am spus niciodat aa ce-a* /oar --am artat c este genul de om care i
poate iei din min,i uneori*
4oirot spuse0
B /omnule &latt, a-em moti-e s credem c doamna Farshall s-a dus azi diminea, la
4i)' Co-e pentru a se ntlni cu cine-a* Ai -reo idee cine ar putea (iC
/omnul &latt (cu cu ochiul*
B 2u-i o ghiceal* 9 o certitudine* Red(ernJ
B 2-a (ost domnul Red(ern*
/omnul &latt pru dezorientat* Spuse ezitnd0
B Atunci, nu tiu* 2u, nu-mi pot imagina*
Continu, rectignud-i un pic din aplom%0
B Cum spuneam mai nainte, n-am (ost euJ 2-a-eam eu norocul laJ Ia s -d* 2-o (i (ost
GardenerC 2u, nu putea, ne-ast-sa nu-! scap din ochiJ :mpitul la de &arr'C 2ici -or%J =i
nu prea putea (i nici popa cu toate c, re,ine,i, l-am -zut pe s(iin,ia sa cam uitn<du-se lung dup
ea* 4lini de s(nt dezapro%are, desigur, dar oare nu a-ea un ochi i pentru contururiC AiC E
leaht de ipocri,i, ma.oritatea popilor tia* A,i citit cazul de luna trecutC +n pop i (iica
paznicului %isericiiJ
/omnul &latt chicoti*
Colonelul Yeston spuse cu rceal0
B 2u ne po,i a.uta cu nimicC
Cellalt cltin din cap*
B 2u* 2u-mi -ine nimic n minte* Adug0 mi nchipui c trea%a asta -a strni ce-a
agita,ie* 4resa se -a repezi ca la plcinte* 2-o s mai rmn mare lucru din mult trm%i,ata
intimitate a lui Joll' Roger* Ce s spun, Joll' RogerJ 4re,ioasa -eselie de aiciJ
;ercule 4oirot murmur0
B 2u te-ai sim,it %ine aiciC
Da,a roie a domnului &latt se (cu pu,in i mai roie*
B 9i %ine, nu, nu m-am sim,it* Canota.ul e per(ect, i peisa.ul i ser-irea i mncarea* /ar
locul sta n-re -ia,, dac n,elegi ce -reau s spun* &anii mei sunt la (el de %uni ca ai altora*
Suntem cu to,ii aici ca s ne distrm* 4i atunci, de ce s nu ne adunm s-o (acemC :oate
%isericu,ele astea i oameni care stau singuri i-,i arunc un hun-diminea,a sau un %un seara
nghe,at* 2u e)ist %ucuria dea tri* E aduntur de idio,i ngm(a,iJ
/omnul &latt se opri* Acum era rou de-a %inelea* i mai tersele dat (runtea cu %atista
i se scuz0
B 2u m %ga,i n seam* F-am am%alat prea tare*
;ercule 4oirot murmur0
B Ce crezi despre domnul &lattC
Colonelul Yeston rn.i i spuse0
B /ar dumneata ce crezi despre elC L-ai -zut mai mult dect mine*
B 9)ist multe e)presii englezeti care l-ar putea descrie* /iamantul %rutJ Emul care a
rz%it prin propriile sale puteriJ 4ar-enitulJ 9ste, dac -rei s-o iei aa, patetic, ridicol, ,iptor* 9
chestie de prere* /ar eu mai cred c omul sta e i altcum-a*
B CumC
Ridicndu-i ochii n ta-an, ;ercule 4oirot ngn0
B Cred c este* 2er-osJ
Inspectorul Colgate spuse0
B Am -eri(icat timpii aceia* /e la hotel pn la scara care duce la 4i)' Co-e trei minute*
Asta mergnd la pas pn iei din raza hotelului i apoi (ugind ca dracu<*
Yeston nl, din sprncene*
B 9 mai pu,in dect credeam*
Co%orrea scrii pn pe pla., un minut i trei s(erturi* +rcarea, dou minute* Astea le-a
sta%ilit Dlint* 9l e ni,elu atlet* 4arcurgnd la pas acelai drum, toat a(acerea ,i ia aproape un
s(ert de or*
Yeston spuse0
B Fai e un lucru de care tre%uie s ne interesm, i anume pipa*
Colgate spuse0
B &latt (umeaz pip, i tot aa Farshall, i la (el i popa* Red(ern (umeaz ,igri,
americanul pre(er tra%uc* Faiorul &arr' nu (umeaz* 9)ist o pip n camera lui Farshall, dou
n a lui &latt, una n a popii* Camerista spune c Farshall are dou pipe* Cealalt camerist nu-i
prea istea,* 2u tie cte pipe au ceilal,i doi* Spune -ag c a o%ser-at dou sau trei prin camerele
lor*
B Altce-aC
B Am -eri(icat personalul* 4ar cu to,ii a%solut n regul* ;enr', %armanul, con(irm
declara,ia lui Farshall c la unsprezece (r zece era n %ar* Yilliam, ngri.itorul pla.ei, a (ost
ma.oritatea dimine,ii pe stncile de lng hotel, reparnd scara* 4are n regul* George a marcat
terenul de tenis i apoi a plantat nite plante n (a, ga slii de mese* 2iciunul din ei n-ar (i -zut
pe cine-a care -enea pe pasarel spre insul*
B Cnd a co%ort apa su% pasarelC
B n.ur de 50@f, domnule*
Yeston se trase de musta,*
B 9 posi%il ca cine-a s (i -enit pe acolo* A-em o nou pist, Colgate*
i po-esti despre descoperirea cutiei pentru sand-iuri din grot*
Se auzi o %taie n u*
B IntrJ Spuse colonelul Yeston* 9ra cpitanul Farshall*
B :.rii pute,i spune ce aran.amente pot s (ac pri-itor la nmormntareC
B Cred c o s reuim s sta%ilim ancheta pentru poimine, cpitane Farshall*
B 3 mul,umesc*
Inspectorul Colgate spuse0
B Scuza,i-m, domnule, permite,i-mi s - napoiez astea*
i nmn cele trei scrisori*
Henneth Farshall surse oarecum sardonic*
B A testat departamentul poli,iei -iteza cu care %at la mainC Sper c nu mai e)ist nici
un du%iu asupra caracterului meu*
Colonelul Yeston spuse a(a%il0
B /a, cpitane Farshall, am -eri(icat* Doile acestea iau ntr-ade-r o or s le %a,i* Fai
mult, camerista --a auzit %tnd pn la unsprezece (r cinci, iar la unsprezece i douzeci a,i
(ost -zut de o alt persoan*
Cpitanul Farshall murmur0
B SeriosC nseamn c e (oarte %ineJ
B /a* /omnioara /arnle' a intrat n camera dum-nea-oastr la unsprezece i douzeci*
9ra,i att de ocupat nct nu i-a,i sesizat intrarea*
Da,a lui Henneth Farshall lu o e)presie impasi%il*
B /omnioara /arnle' --a spus astaC Dcu o pauz* /e (apt, se neal* Am -zut-o, dei
ea poate c nu i-a dat seama* Am -zut-o n oglind*
4oirot ngn0
B /ar nu --a,i ntrerupt din %tut*
Farshall rspunse scurt0
B 2u* 3oiam s termin* 3 mai pot a.uta cu ce-aC
B 2u, mul,umim, cpitane Farshall*
Henneth Farshall salut scurt din cap i iei*
Yeston spuse o(tnd0
B Cel mai %un suspect al nostru e curat ca lacrimaJ ;ei, iat-! pe 2eadsenJ
/octorul intr cu o urm de surescitare n ntreaga-i purtare*
B Ceea ce mi-ai trimis e o drgla su%stan, mortal*
B Ce eC
B Ce eC /iamorphine ;'drocloride* Su%stan, care n mod o%inuit se numete heroin*
Inspectorul Colgate (luier* Spuse0
B /ac-i aa, mai -enim de-acasJ Chestia cu drogurile st la %aza ntregii a(aceri*
Capitolul _
Fica mul,ime de oameni ieea din Red &ull* Scurta* Anchet se terminase 1 se amnae
peste dou sptmni*
Rosamund /arnle' -eni lng cpitanul Farshall i i spuse cu glas co%ort0
B 2-a (ost chiar att de ru, nu-i aa, HenC
9l nu-i rspunse imediat* 4oate pentru c era contient de ochii stenilor a,inti,i asupra lui
i de degetele lor aproape ndreptate spre el*
6Osta-i el, drag7, 63ezi sta-i %r%atu< ei7, 6+ite, trece acum*7
Furmurele nu erau destul de puternice ca s a.ung la urechile lui, dar asta nu nseamn
c era mai pu,in sensi%il la ele* Cu presa se ntlnise de.a 1 tineri ndrzne,i, persuasi-i, pregti,i
s do%oare zidul de tcere al lui 62-am nimic de spus7 pe care se strduise s-! nal,e* Chiar i
scurtele cu-inte monosila%ice pe care le rostise, gndindu-se c cel pu,in n-or s conduc la
interpretri greite, apruser n ziarele de diminea, n cu totul alt -emnt*
Aparatele de (otogra(iat ,cniser (r ncetare* Acum, n clipa aceasta, urechea lui prinse
iar zgomotul %ine cunoscut* Se ntoarse pe .umtate* +n tnr i zm%i -esel 1 i ndeplinise
misiuneaJ
Rosamund murmur0
B Cpitanul Farshall i o prieten prsind Red &ull dup anchet7*
Farshall se cutremur*
B 2-are rost, HenJ Spuse Rosamund* :re%uie s pri-eti lucrurile n (a,J 2u m re(er
doar la (aptul c Arlena e moart, m re(er la tot* La ochii care se hol%eaz i lim%ile %r(itoare,
la inter-iurile stupide din ziare* Iar cel mai %un mod de a le (ace (a, este s te amuzi pe seama
lor*
B Osta-i stilul tuC
B /a* 2u e i al tu, tiu* Stilul tu e s rmi rigid i inacti- i s te con(unzi cu
(undalul* /ar aici nu po,i (ace, n-ai nici un (undal cu care s te con(unzi* Aici iei n e-iden, ca
s te -ad to,I* Ca un tigru -rgat pe un ecran al%* 6So,ul (emeii omorte7*
B 4entru numele lui /umnezeu, Rosamund*
B /ragul meu, ncerc s te (ac s (ii practic*
Dcur c,i-a pai n tcere* Apoi Farshall spuse cu un glas di(erit0
B =tiu* 2u sunt chiar nerecunosctor, Rosamund*
:recuser de marginea satului* Echii i urmreau, dar nu mai era nimeni pe-aproape*
Rosamund repet cu glas sczut prima ei remarc*
B 2-a mers chiar att de ru, nu-i aaC
9l rmase tcut cte-a clipe, apoi rspunse0
B 2u tiu*
B Ce crede poli,iaC
B Sunt pruden,i*
B Emule,ul la, 4oirot, e cu ade-rat interesat i ia parte acti-J
B Iilele trecute prea s-i cnte-n strun inspectorului e(*
B =tiu, dar (ace ce-aC
B /e unde nai%a s tiu eu, RosamundC
9a spuse gnditoare0
B 9 destul de %trn* 4ro%a%il e senil, mai mult sau mai pu,in*
B 4ro%a%il*
A.unser la pasarel* 4este drum de ei, senin n soare, semtindea insula*
Rosamund spuse %rusc0
B +neori* Lucrurile par ireale* n clipa asta, nu pot s cred c s-a ntmplat*
Farshall spuse ncetior0
B Cred c tiu ce -rei s spui* 2atura e att de indi(erentJ E (urnic mai pu,in* :oate
astea (ac parte din naturJ
B /a, i sta e modul corespunztor de a pri-i lucrurile*
9l i arunc o pri-ire rapid* Apoi spuse cu glas sczut*
B 2u-,i (ace pro%leme, draga mea* :otul e n regul*
Linda le iei n ntmpinare la captul pasarelei* Se mica n salturi spasmodice ca un
mnz ner-os* Da,a ei tnr era ur,it de cearcnele de su% ochi* &uzele i erau uscate i aspre*
ntre% ntretiat, pe nersu(late0
B Ce s-a ntmplat* Ce* Ce-au spusC
:atl ei spuse sec0
B Ancheta s-a amnat peste dou sptmni*
B Asta nseamn c* 2u s-au decisC
B /a* Fai e ne-oie de pro%e*
B /ar* /ar ei ce 1 credC
Farshall zm%i (r s -rea*
B Eh, copila mea, cine tieC =i la cine te re(eri cnd spui eiC La procuror, la .uriu, la
poli,ie, la reporteri, la pescarii din Leathercom%e &a'C
Linda rspunse ncetior0
B F re(er la* 4oli,ie*
B Indi(erent ce crede poli,ia, nu o s spun deocamdat, rspunse sec Farshall i, %uzele
strns lipite, intr n hotel*
Rosamund /arnle' era pe cale s-! urmeze cnd Linda spuse0
B RosamundJ
Rosamund se ntoarse* Rugmintea mut din ochii ne-(erici,i ai (etei o nduio* i
petrecu %ra,ul dup cel al Lindei i se ndeprtar mpreun de hotel, lund-o pe poteca ce ducea
la cellalt capt al insulei0
Rosamund spuse cu %lnde,e0
B ncearc s nu pui att de mult la inim, Linda* =tiu c totul e groaznic i ocant i aa
mai departe, dar nu are rost s te lai copleit de lucrurile astea* 2u poate (i dect* Groaza, la
mi.loc* 9ti ngrozit, de aceea te (rmn,i* :u nu ,ineai la Arlena*
Sim,i tremurul care str%tu corpul Lindei cnd aceasta i rspunse0
B 2u, nu ,ineam la ea*
Rosamund continu0
B S-,i par ru pentru o persoan e altce-a* 2u po,i trece peste asta* /ar po,i s treci
peste oc i peste groaz nelsndu-,i mintea s se ocupe de ele tot timpul*
Linda spuse tios0
B 2u n,elegi*
B Cred c n,eleg, draga mea*
B 2u, nu n,elegi* 2u n,elegi ctui de pu,in* =i nici Christine nu n,elegeJ Amndou a,i
(ost drgu,e cu mine dar nu pute,i n,elege ce simt* 3 gndi,i doar c e mor%id* C m gndesc
prea mult cnd n0ar tre%ui s m gndesc*
Dcu o pauz*
B /ar nu-i deloc aa* /ac a,i ti ce tiu eu*
Rosamund se opri ncremenit* Corpul nu-i tremur 1 dimpotri-, n,epeni* Rmase aa o
clip sau dou, apoi i desprinse %ra,ul*
B Ce tii tu, LindaC
Data o pri-i insistent, apoi cltin din cap i mormi0
B 2imic*
Rosamund o apuc de %ra,* Strnsoarea durea i Linda scnci sla%*
Rosamund spuse0
B Ai gri., Linda* Ai mare gri.*
Linda se (cuse al% ca -arul*
B Sunt (oarte atent* :ot timpul*
Rosamund spuse apsat0
B Ascult, Linda, ,i repet ce ,i-am spus acum cte-a minute* Scoate-,i din minte ntreaga
a(acereJ 2u te mai gndi la ea* +itJ 4o,i s-o (aci dac ncerci* Arlena e moart i nimic n-o mai
poate n-ia* +it totul i triete n -iitor* =i, mai ales, ,ine-,i lim%aJ
Linda se (cu mic*
B /umneata* /umneata se pare c tii totul despre asta*
Rosamund rspunse cu (or,0
B 2u tiu nimicJ /up prerea mea, un maniac rtcitor a a.uns pe insul i a omort-o
pe Arlena* Asta-i solu,ia cea mai pro%a%il* Sunt aproape sigur c, pn la urm, poli,ia -a
tre%ui s accepte asta* Aa tre%uie s se (i ntmplatJ Aa s-a ntmplatJ
B /ac tata* ncepu Linda*
B 2u -or%i despre asta, o ntrerupse Rosamund*
B :re%uie s spun un lucru* Fama mea*
B 9i %ine, ce-i cu eaC
B 9a* 9a a (ost acuzat de crim, nu-i aaC
B /a*
Linda spuse ncetior0
B =i apoi tata s-a nsurat cu ea* S-ar prea c tata nu a considerat crima ca (iind ce-a
(oarte ru* 2u ntotdeauna, adic*
Rosamund spuse tios0
B S nu spui asta* 2ici n (a,a meaJ 4oli,ia nu are nimic mpotri-a tatlui tu* 9l are ali%i
1 un ali%i de nezdruncinat* 9 a%solut n siguran,*
Linda opti0
B La nceput au crezut c tata*C
B 2u tiu ce au crezutJ [ip Rosamund* /ar acum ei tiu c n-a putut (ace el asta* Ai
n,elesC 2-a putut (ace el astaJ
3or%ea cu autoritate, ,intuind-o cu pri-irea pe Linda*
B Data o(t prelung*
Rosamund spuse0
B Ai s pleci n curnd de aici* Ai s ui,i totul 1 totulJ
Cu o -iolen, neateptat, Linda spuse0
B 2-am s uit niciodatJ
Se ntoarse %rusc i o lu la (ug spre hotel* Rosamund se uit lung dup ea*
B A -rea s tiu ce-a, madame*
Christine Red(ern se uit la 4oirot cu o pri-ire uor a%stract*
B /aC
4oirot nu prea lu n seam aerul ei a%stract* E%ser-ase (elul n care ochii ei urmreau
silueta so,ului ei care str%tea n sus i n .os terasa diii (a,a %arului, dar n clipa de (a, nu-
4interesau deloc pro%lemele pur con.ugale* 3oia in(orma,ii*
Spuse0
B /a, madame* 9 -or%a de o (raz* Iilele trecute a,i spus o (raz care mi-a strnit
interesul*
Cu ochii tot la 4atricL, Christine ntre%0
B /aC Ce am spusC
B A (ost ca rspuns la o ntre%are a inspectorului e(* A,i po-estit cum a,i intrat n
camera-Lindei Farshall n diminea,a crimei i n-a,i gsit-o acolo, i cum ea s-a ntors, i atunci
inspectorul e( --a ntre%at unde (usese*
Christine spuse destul de ner%dtoare0
B Iar eu am spus c (usese s (ac %aie n mareC Asta eC
B Ah, dar n-a,i spus chiar asta* 2-a,i spus0 6(usese s (ac o %aie n mare7* Cu-intele
dumnea-oastr au (ost0 6mi-a spus c (usese s (ac o %aie n mare7*
B /ar e acelai lucru*
B 2u, nu-i acelaiJ Dorma rspunsului dumnea-oastr sugereaz o anumit atitudine
mental* Linda Farshall a intrat n camer* 4urta un halat de %aie i totui, din anumite moti-e, n-
a,i presupus pe loc c (usese s se scalde n mare* Lucrul acesta e do-edit de -or%ele
dumnea-oastr0 6Fi-a spus c (usese s (ac o %aie n mare7* Ce anume n n(,iarea ei, sau n
cele spuse de ea, --a (cut s - mira,i cnd --a spus c (cuse o %aieC
Aten,ia lui Christine se concentr n ntregime asupra lui 4oirot* 9ra interesat*
B Sunte,i iste,* 9 a%solut ade-rat, acum c mi amintesc* ntr-ade-r, am (ost surprins
cnd Linda mi-a spus c se scldase n mare*
B /ar de ce, madame, de ceC
B /a, de ceC 9)act asta ncerc s-mi aduc aminte* Eh, da, cred c din cauz c a-ea un
pachet n mn*
B A-ea un pachetC
B /a*
B =i nu ti,i ce era n elC
B Eh, %a da, tiu* S(oricic s-a rupt* 9rau lumnri* S-au mprtiat pe podea* Am a.utat-
o s le adune*
B AhJ Lumnri*
Christine l pri-i lung*
B 4re,i surescitat, monsieur 4oirot*
3-a spus Linda de ce cumprase lumnriC
Christine re(lect*
B 2u, nu cred c mi-a spus* Ca s citeasc noaptea, presupun* 4oate c lumina electric
nu mergea*
B /impotri-, madame, a-ea o -eioz n per(ect stare de (unc,ionare*
B Atunci nu tiu de ce i-au tre%uit*
B Cum s-a comportat cnd -a rupt s(oricic i lumnrile au czut din pachetC
Christine rspunse ncet0
B 9ra* :ul%urat* ncurcat*
4oirot ddu din cap, apoi ntre%0
B A,i o%ser-at -reun calendar n camera eiC
B CalendarC Ce (el de calendarC
B 4osi%il un calendar -erd9* Cu (oi care se rup*
Christine i ngust ochii ntr-un e(ort de a-i aminti*
B +n calendar -erde* +n -erde destul de aprins* /a, am -zut un ast(el de calendar* /ar
nu-mi amintesc unde* 4oate n camera Lindei, dar nu sunt sigur*
B /ar e sigur c a,i -zut un asemenea lucru*
B /a*
4oirot ddu din nou din cap*
Christine ntre% destul de tios0
B La ce - gndi,i, monsieur 4oirotC Ce nseamn toate asteaC
Ca rspuns, 4oirot scoase un mic -olum legat n piele de -i,el*
B L-a,i mai -zut pn acumC ntre% el*
B 3iQ cred* 2u sunt sigur* /a, zilele trecute Linda se uita prin el la %i%lioteca din sat*
/ar l-a nchis i l-a pus la loc repede cnd am a.uns lng ea* Chiar m-am ntre%at ce era*
n tcere, 4oirot i arat titlul*
Istoria 3r.itoriei, 3r.i i 4repararea Etr-urilor 2edetecta%ile*
Christine spuse0
B 2u n,eleg* Ce nseamn astaC
4oirot rspunse gra-0
B Ar putea nsemna multe lucruri, madame*
9a l pri-i ntre%toare, dar 4oirot nu continu* n schim%, ntre%0
B n diminea,a aceea, nainte de a - duce s .uca,i tenis, a,i (cut %aieC
Christine l pri-i lung din nou*
B &aieC 2u* 2-a (i a-ut timp i, oricum, nu-mi tre%uia s (ac %aie* 2u nainte de tenis*
4oate dup*
B 2-a,i (olosit deloc %aiaC
B F-am splat pe (a, i pe mini, atta tot*
B =i n-a,i (olosit deloc cadaC
B 2u, sunt sigur c nu*
4oirot ddu din cap i spuse0
B Asta n-are nici o importan,*
;ercule 4oirot se opri lng masa la care doamna Gardener se lupt cu un .oc de puzzle*
9a i ridic pri-irea i tresri*
B 3ai, monsieur 4oirot, ce uor a,i -enitJ 2ici nu --am auzit* :ocmai --a,i ntors de la
anchetC =ti,i, numai gndul la ancheta aceea m (ace att de ner-oas c nu tiu ce s (ac* /e
aceea (ac puzzle-ul sta* Simt c pur i simplu n-a mai putea sta pe pla. ca de o%icei* /up cum
domnul Gardener tie %ine, cnd sunt ner-oas nimic nu m calmeaz ca un puzzle* Asta-i %un,
unde s-o potri-i piesa astaC :re%uie s (ie dintr-o carpet de %lan, dar nu -d*
4oirot l lu %lnd piesa din mn*
B Se potri-ete aici, madame* Dace parte din pisic*
B 2u se poate* 4isica e neagr*
B 4isica e neagr, da, dar -r(ul cozii pisicii negre e al%*
B 3ai, aa eJ Ce detept sunte,iJ /ar eu cred c oamenii care (ac puzzle sunt de (elul lor
sraci cu duhul* Recurg la asta ca s te pcleasc*
4otri-i nc o pies apoi relu0
B =ti,i, monsieur 4oirot, --am urmrit acum o zi sau dou* 3roiam s - -d la lucru, ca
s zic aa* /ar s nu n,elege,i c a considera c e un .oc* Cnd, de (apt, o %iat (iin, a (ost
omort* 3ai de mine, de (iecare dat cnd m gndesc la asta m trec (ioriiJ I-am i spus
domnului Gardener azi diminea, c a%ia atept s plec de aici, iar acum c ancheta s-a terminat
cred c -om putea pleca mine, ceea ce este o %inecu-ntare* /ar -or%ind de munca de detecti-,
mi-ar plcea att de mult s - cunosc metodele* =ti,i, m-a considera pri-ilegiat dac mi le-a,i
e)plica*
;ercule 4oirot spuse0
B 9ste cam ca puzzle-ul dumnea-oastr, madame* Asam%lezi piesele* 9 ca un mozaic,
multe culori i modele, i (iecare mic pies cu modelul ciudat tre%uie s se potri-easc n locul
ei*
B Ce interesantJ 3ai, ce (rumos e)plica,iJ
4oirot continu0
B Iar uneori e ca piesa aceea a dumnea-oastr de adineauri* ,i aran.ezi metodic piesele
puzzle-ului, alegi culorile, i apoi s-ar putea KP o pies de o culoare ce ar tre%ui s-i ai% locul n*
Carpeta de %lan, s zicem, i are locul n coada pisicii*
B 3ai, zu dac asta nu sun de-a dreptul (ascinantJ =i sunt multe piese, monsieur
4oirotC
B /a, madame* Aproape toat lumea din hotelul sta mi-a (urnizat o pies pentru puzzle-
ul meu* =i dumnea-oastr*
B 9uC :onul doamnei Gardener era ascu,it*
B /a, madame, o renarc a dumnea-oastr mi-a (ost e)trem de (olositoare* A putea
spune c m-a luminat*
B 9i %ine, e a%solut ncnttorJ 2u-mi pute,i spune mai mult, monsieur, 4oirotC
B 2u, madame, mi rezer- e)plica,iile pentru ultimul capitol*
/oamna Gardener murmur0
B mi pare tare ruJ
;ercule 4oirot %tu uurel ua camerei cpitanului Farshall* nuntru se auzea zgomotul
mainii de scris*
4oirot auzi un 6Intr7 rstit i intr*
Cpitanul Farshall sttea cu spatele spre el, %tnd la maina aezat pe masa dintre
(erestre* 2u ntoarse capul, dar ochii lui i ntlnir pe cei ai lui 4oirot n oglinda ce atrna pe
perete chiar n (a,a lui* ntre% iritat0
B 9i %ine, monsieur 4oirot, ce mai eC
4oirot spuse repede0
B Fii de scuze c - ntrerup* Sunte,i ocupatC
B /estul de ocupat, rspunse scurt Farshall*
B A -rea s - mai pun o mic ntre%are*
B /umnezeule, m-am sturat s rspund la ntre%riJ Am rspuns la ntre%rile poli,iei*
2u m mai simt n stare s rspund i la ale dumnea-oastr*
B A mea este (oarte simpl* n diminea,a mor,ii so,iei dumnea-oastr, a,i (cut %aie dup
ce a,i terminat de %tut la main i nainte de a - duce s .uca,i tenisC
B &aieC 2u, %ine-n,eles c n-am (cutJ Dcusem %aie cu o or mai de-remeJ
;ercule 4oirot spuse0
B Ful,umesc* Asta-i tot*
B /ar, ia ascult* Farshall se opri nehotrt* 4oirot iei nchiznd ua dup el*
Henneth Farshall spuse0
B :ipul sta e ne%unJ
Chiar n (a,a %arului, 4oirot l ntlni pe domnul Gardener* Acesta ducea dou cocLtailuri
i era e-ident c se ndrepta spre masa unde doamna Gardener i %tea capul cu puzzle-ul ei*
B 3eni,i la masa noastr, monsieur 4oirotC ntre% el zm%ind*
4oirot cltin din cap, apoi ntre%0
B Ce prere a-e,i despre anchet, domnule GardenerC
/omnul Gardener i co%or glasul0
B Fi se pare -ag, ntr-un (el* Cred c poli,ia dum-nea-oastr are ce-a n manet*
B 9 posi%il*
/omnul Gardener i co%or i mai mult glasul*
B 3oi (i %ucuros s-o iau pe doamna Gardener de aici* 9 o (emei (oarte, (oarte sensi%il,
iar a(acerea asta i-a pus ner-ii la ncercare* 9ste e)trem de ncordat*
;ercule 4oirot spuse0
B mi permite,i s - pun o ntre%are, domnule GardenerC
B 3ai, desigur, monsieur 4oirot* Sunt ncntat s - a.ut cu tot ce pot*
B Sunte,i un om de lume* +n om cu o ascu,ime de spirit considera%il, cred* Sincer, ce
prere a-ea,i despre rposata doamn FarshallC
Sprncenele domnului Gardener se nl,ar a mirare* Se uit atent n .ur i co%or glasul*
B 9i %ine, monsieur 4oirot, am auzit cte-a hicruri care au circulat pe aici, mai ales
printre (emei* /ar dac m ntre%a,i pe mine, prerea mea sincer e c (emeia aceea era a nai%ii
de proastJ
;ercule 4oirot rosti gnditor0
B 9i, asta-i (oarte interesant*
Rosamund /arnle' spuse0
B Aadar, e rndul meu, nu-i aaC
B 4ardonC
9a rse*
B Iilele trecute inspectorul i-a ,inut ancheta* /um-nea-oastr a,i stat deoparte* Azi, cred
eu, - conduce,i propria anchet neo(icial* 3-am urmrit* Fai nti doamna Red(ern, apoi --am
zrit lng doamna Gardener* Acum e rndul meu*
;ercule 4oirot se aez lng ea* Se a(lau la Sunn' Ledge* Sii% ei, marea i etala -erdele
strlucitor* Fai departe, apa mrii era de un al%astru nce,oat*
4oirot spuse0
B Sunte,i (oarte inteligent, mademoiselle* Fi-am dat seama nc de cnd am sosit aici*
Ar (i o plcere s discut a(acerea asta cu c(umnea-oastr*
Rosamund /arnle' ntre% moale0
B 3re,i s ti,i ce cred eu despre toat po-esteaC
B Ar (i e)trem de interesant*
B Ceea ce cred eu e (oarte simplu* Indiciul se a(l n trecutul moartei*
B :recutulC 2u prezentulC
B Eh, nu neaprat n treciitul ndeprtat* 9u pri-esc trea%a n (elul urmtor* Arlena
Farshall era atrgtoare pentru %r%a,i, (atal de atrgtoare* 9 posi%il, de asemenea, ca ea s se (i
plictisit de ei destul de repede* 4rintre* Danii ei, s spunem, a (ost unul cruia nu i-a picat %ine
asta* Eh, s nu m n,elege,i greit, nu tre%uie s (i (ost cine-a care srea n ochi de la o mil*
4ro%a%il -reun omule, oarecare, -anitos i sensi%il* Genul de om care pune la inim i clocotete*
Cred c a urmrit-o pn aici, a pndit o ocazie i a omort-o*
B /umnea-oastr crede,i c a (ost cine-a din a(ar, care a -enit de pe uscatC
B /a* 4ro%a%il c s-a ascuns n grota aceea pn a prins ocazia*
4oirot cltin din cap*
B S-ar (i dus ea acolo s se ntlneasc cu un %r%at ca acel pe care l descrie,iC 2u, ar (i
rs i nu s-ar (i dus*
B 4oate c nu tia c a-ea s se ntlneasc cu el* 4oate i-a trimis un mesa. n numele
altei persoane*
4oirot murmur0
B Asta e posi%il*
Apoi, spuse0
B /ar dumnea-oastr uita,i un lucru, mademoiselle* +n om pus pe crim nu putea risca
s -in n plin zi pe pasarel i s treac pe lng hotel* 4utea s-! -ad cine-a*
B 4utea* /ar nu cred c asta e sigur* 9u cred c e (oarte posi%il s (i -enit (r s-!
o%ser-e cine-a*
B 4osi%il ar (i, de acord cu dumnea-oastr* /ar pro%lema e c el nu putea cor(ta pe
aceast posi%ilitate*
B 2u uita,i ce-aC 3remea*
B 3remeaC
B /a* Iiua crimei a (ost o zi super%, dar n ziua dinainte, aminti,i--, a plouat i a (ost
cea, dens* Ericine putea -eni pe insul (r s (ie -zut* 2u tre%uia dect s co%oare pe pla. i
s se ascund n peter* Cea,a asta este important, monsieur 4oirot*
4oirot o pri-i gnditor cte-a clipe* Spuse0
B 9 mult logic n ce a,i spus*
Rosamund se m%u.or*
B Asta e teoria mea, %un sau rea* Acum spune,i-mi-o pe a dumnea-oastr*
;ercule 4oirot pri-i lung marea de .os*
B 9h %ien, mademoiselle, eu sunt o persoan (oarte simpl* ntotdeauna nclin s cred c
crima a (ost comis de persoana cea mai pro%a%il* /intr-un %un nceput m-am oprit asupra unei
persoane pentru c mi se prea mie c era cea mai indicat*
Glasul lui Rosamund se nspri pu,in*
B Continua,i, spuse ea*
B /ar, -ede,i, e)ist ceea ce dumnea-oastr numi,i un ciot n drumJ Se pare c era
imposi%il ca persoana aceea s comit crima*
B 9i %ineC
;ercule 4oirot ridic din umeri*
B 9i %ine, ce (acem n pri-in,a astaC Asta-i pro%lema mea* Se opri o clip, apoi continu*
4ot s - pun o ntre%areC
B &inen,eles*
Se uit la el, atent i -igilent* /ar ntre%area care -eni (u una neateptat*
B n diminea,a aceea, cnd --a,i dus s - schim%a,i pentru tenis, a,i (cut mai nti %aieC
Rosamund l pri-i lung*
B &aieC Ce -re,i s spune,iC
B 9)act asta* &aieJ /ai drumul ro%inetelor de la cad, o umpli, intri n ea, iei i -.* 3.*
Apa se scurge n conducta de canalizare*
B Fonsieur 4oirot, sunte,i ne%unC
B 2u, sunt e)trem de zdra-n*
B n (ine, n tot cazul, n-am (cut %aie*
B ;aJ 9)clam 4oirot* Aadar, nimeni n-a (cut %aie* Asta e e)trem de interesant*
B /ar de ce s (i (cut cine-a %aieC
B Chiar, de ceC
Rosamund spuse cu o oarecare disperare*
B 4resupun c asta este o chichi, a l SherlocL ;olmes*
4oirot zm%i, apoi adulmec uor aerul*
B mi da,i -oie s (iu impertinent, mademoiselleC
B Sunt con-ins c dumnea-oastr nu pute,i (i imper-tinent, monsieur 4oirot*
B Sunte,i (oarte ama%il* Atunci m pot a-entura s - spun c par(umul pe care l
(olosi,i este ncnttor* Are o nuan, delicat, su%til* Ga%rielle, 2r* #, parcC
B Ce iste, sunte,iJ /a, l (olosesc totdeauna*
B La (el i rposata doamn Farshall* 9 ic, nuC =i (oarte scump, nu-i aaC
Rosamund ridic din umeri*
4oirot continu0
B n diminea,a crimei sttea,i unde ne a(lm acum* A,i (ost -zut aici, sau cel pu,in
um%rela de soare a dumnea-oastr a (ost -zut de domnioara &re8ster i domnul Red(ern n
timp ce treceau pe mare* Sunte,i sigur c, de-a lungul dimine,ii, nu s-a ntmplat s co%or,i pe
pla.a de la 4i)' Co-e, i s intra,i n grota de acolo, renumita 4i)' Ca-eC
Rosamund ntoarse capul i l pri-i lung* ntre% cu un glas linitit0
B F ntre%a,i dac eu am ucis-o pe Arlena FarshallC
B 2u, mademoiselle, - ntre% dac a,i intrat n 4i)' Ca-e*
B 2ici mcar nu tiu unde e* /e ce s (i intrat n eaC Su% ce moti-C
B n ziua crimei, mademoiselle, cine-a a intrat n 4i)' Ca-e, iar acel cine-a (olosea
Ga%rielle 2r* #*
B Chiar dumnea-oastr a,i spus c Arlena Farshall (olosea Ga%rielle 2r* #* 9a a (ost pe
pla. n ziua aceea* 4ro%a%il c a intrat n grot*
B /e ce s (i intrat n grotC Acolo e ntuneric i strmt i (oarte incomod*
Rosamund spuse ner%dtoare*
B 2u m ntre%a,i moti-ul* Cum ea a (ost pe pla.a aceea, e de departe persoana cea mai
pro%a%il* 3-am spus de.a c n-am prsit locul sta toat diminea,a*
B Cu e)cep,ia d,ii cnd --a,i dus la hotel i a,i intrat n camera cpitanului Farshall, i
reaminti 4oirot*
B /a, (irete* +itasem asta*
B 3-a,i nelat cnd a,i crezut c domnul Farshall* Cpitanul Farshall nu --a -zut*
B Henneth m-a -zutC A* A spus el astaC
4oirot ddu din cap*
B 3Ua -zut n oglinda din perete, mademoiselle*
Rosamund i ,inu respira,ia*
B Eh, n,elegJ Spuse ea*
4oirot nu se mai uita la mare* Se uita la minile lui Rosamund /arnle' adunate n poal*
9rau mini %ine (ormate, (rumos modelate i cu degete (oarte lungi*
Rosamund i urm pri-irea i ntre% tios0
B /e ce - uita,i la minile meleC Crede,i* Crede,i*
B Cred* Ce, mademoiselleC
B 2imic*
E or mai trziu ;ercule 4oiro a.unse n -r.ul potecii care ducea la Gull Co-e* 4e pla.
sttea cine-a* E siluet su%,ire m%rcat ntr-o %luz roie i ort %leumarin*
4oirot co%or pe potec, clcnd cu gri. cu panto(ii lui strm,i i elegan,i*
Linda Farshall ntoarse capul %rusc* 4oirot se aez lng ea pe pietri* Echii (etei
poposir asupra lui cu nencrederea i alerta unui aRimal ncol,it* 4oirot i ddu seama cu
strngere de inim ct de tnr i -ulnera%il era*
Linda ntre%0
B Ce esteC Ce dori,iC
;ercule 4oirot nu-i rspunse imediat* /up cte-a clipe, puse0
B Iilele trecute i-ai spus inspectorului e( c ,ineai la mama dumitale -itreg i c ea era
ama%il cu dumneata*
B =iC
B 2u era ade-rat, nu-i aa, mademmselleC
B &a da, era*
B 4oate c nu era direct rea, de acord cu asta* /ar nu ,ineai la ea* Eh, nu* Cred ca nu
puteai s-o su(eri* Se -edea (oarte clar*
Linda spuse0
B 4oate c nu-mi plcea (oarte mult* /ar nu po,i spune asta despre o persoan care e
moart* 2-ar (i decent*
4oirot o(t*
B :e-au n-,at asta la coalC
B Fai mult sau mai pu,in*
B Cnd o persoan a (ost omort, e mai important ca ceea ce se spunM s (ie ade-rat
dect s (ie decent*
B F ateptam la dumnea-oastr s spune,i asta*
B /a, spun pentru c, -ezi dumneata, trea%a mea e s a(lu cine a om%rt-o pe Arlena
Farshall*
Linda mormi0
B 3reau s uit totul* 9 att de ori%ilJ
B /ar nu po,i s ui,i, nu-i aaC ntre%a %lnd 4oirot*
B 4resupun c omort-o -reun ne%un sadic*
4oirot ngn0
B 2u, nu cred c a (ost aa*
Linda i ,inu respira,ia i ntre% gtuit0
B 3or%i,i de parc* A,i tiQ
B 4oate c tiu* /up o pauz, adug0 3rei s ai ncredere n mine, copila mea, i s m
lai s (ac ce e mai %ine pentru dumneata n necazul amar n care te a(liC
Linda ,ni n picioare*
B 2-am nici un necazJ 2u a-e,i ce s (ace,i pentru mine* 2u tiu despre ce -or%i,i*
B 3or%esc despre lumnri* Spuse 4oirot, urmrind-o*
3zu groaza din ochii ei* Data strig0
B 2-am s - ascultJ 2-am s - ascultJ
E lu la (ug pe pla., ager ca o tnr gazel, i urc z%urdnd poteca n zigzag*
4oirot cltin din cap* Arta serios i (rmntat*
Capitolul _I
Inspectorul Colgate i ddea raportele inspectorului e(*
B Am dat de un lucru, domnule, un lucru destul de senza,ional* 9 -or%a de %anii doamnei
Farshall* F-am ocupat de asta mpreun cu a-oca,ii ei* A spune c a (ost un oc pentru ei* Am
do-ada po-etii cu anta.ul* 3 aminti,i c %trnul 9rsLine i-a lsat cincizeci de mii de lireC 9i
%ine, tot ce-a mai rmas din ei sunt n .ur de cincisprezece mii*
Inspectorul e( (luier*
B 4hiu, ce s-a ntmplat cu restulC
B Asta-i trea%a interesant, domnule* A scos %ani din cnd n cnd, i de (iecare dat i-a
nmnat numerar sau n titluri de proprietate negocia%ile, alt(el spus, a nmnat %anii cui-a cruia
nu -oia s i se dea de urm* =anta. n toat regula*
Inspectorul e( ddu din cap*
B n mod sigur aa arat* Iar anta.istul se a(l aici, n acest hotel* Asta nseamn c
tre%uie s (ie unul din cei trei %r%a,i* Ai a(lat c]'a nou despre eiC
B 2u pot spune c am ce-a clar, domnule* Faiorul &arr' e militar n rezer-, cum spune*
:riete ntr-un apartament mic, are pensie i un mic -enit din ac,iuni* /ar anul trecut i-au (ost
-rsate n cont sume destul de considera%ile*
B Sun promi,tor* Care e e)plica,iaC
B Spun.e c sunt ctiguri la pariuri* 9 (oarte ade-rat c se duce la toate marile curse de
cai* =i i pariaz*
Inspectorul e( ddu din cap*
B 2u prea e de condamnat, spuse el* /are sugesti-*
Colgate continu0
B Apoi, re-erendul Stephen Lane* 9l e de %un credin,, n sensul c a a-ut o parohie la
St ;elen<s Yhiteridge, Surre', pe care a prsit-o cu ce-a mai mult de un an n urm pe moti-e
de %oal* :ot pe moti-e de %oal a intrat ntr-un sanatoriu pentru %olna-i mentali* A stat acolo
peste un an*
B Interesant, spuse Yston*
B /a, domnule* Am ncercat s scot ct mai multe de la doctorul de gard, dar ti,i cum e
cu doctorii tia 1 ,i-e greu s-i (aci s-,i spun ce-a* /ar din cte am putut s-mi dau seama,
pro%lema s(iin,iei sale era o o%sesie legat de dia-ol* Fai ales dia-olul deghizat n (emei, o
(emeie rocat, prostituata din &a%ilon*
B ;mJ Au e)istat precedente de crim pe tema asta*
B /a, domnule* Fie mi se pare c Stephen Lane este o posi%ilitate* Dosta doamn
Farshall era un %un e)emplu de ceea ce clericul ar numi 6Demeia rocat7, ca pr, purtri, i tot
tacmul* 2-ar (i imposi%il ca el s (i considerat c menirea lui era s-o suprime* Asta dac e cu
ade-rat atins la creier*
B 2imic care s se potri-easc cu teoria anta.uluiC
B 2u, domnule, n pri-in,a asta putem s-! tergem de pe list* Are -enitul lui propriu,
dar nu prea mare, i nu s-a nregistrat nici o sporire %rusc n ultimul timp*
B Cum e cu deplasrile lui n ziua crimeiC
B 2u a-em o con(irmare a lor* 2imeni nu-i amintete s (i -zut -reun pop pe acolo*
Ct despre cartea %isericii, ultima nregistrare a (ost cu trei zile nainte, i nimeni nu se mai uitase
n ea de trei sptmni* 9l putea (oarte uor s se (i dus acolo cu o zi sau dou nainte, i s-i
dateze nregistrarea $\*
Yeston ddu din cap*
B =i al treileaC
B ;orace &lattC /up prerea mea, domnule, aici e n mod sigur ce-a du%ios* 4ltete
ta)a pe -enit pe o sum ce depete cu mult ceea ce scoate din a(acerea lui cu articolele de
(ierrie i mena.* =i, re,ine,i, e un client alunecos* Ar putea coace o declara,ie rezona%il 1
practic ni,elu .ocuri de noroc i e %gat n una sau dou a(aceri du%ioase* Eh, da, ar putea e)ista
e)plica,ii plauzi%ile, dar nu se poate trece cu -ederea c de c,i-a ani (ace %ani (rumoi din surse
ine)plica%ile*
B /e (apt, ideea e c domnul ;orace &latt e un anta.ist de pro(esieC
B Die asta, domnule, (ie tra(icul cu droguri* Am -or%it cu inspectorul e( Ridge8a' care
se ocup cu a(acerea cu drogurile i era (oarte interesat* Se pare c n ultimul timp a intrat o
cantitatea (rumuic de heroin* 9i sunt pe urmele micilor distri%uitori i tiu ct de ct cine se
a(l la cellalt capt, dar (elul n care intr mar(a n ,ar i depete* 4n acum n-au a(lat*
B /aca moartea doamnei Farshall s-a datorat (aptului c era amestecat n trea%a asta,
cu -oie sau (r -oie, am (ace %ine s pasm toat a(acerea Scotland Xard-ului* 9 porum%elul lor*
9iC Ce ziciC
Inspectorul Colgate rspunse cu un oarecare regret0
F tem c a-e,i dreptate, domnule* /ac e tra(ic de droguri, atunci e cazul Scotland
XPrd-ului*
/up cte-a clipe de gndire, Yestt(n spuse0
B Asta pare cu ade-rat cea mai pro%a%il e)plica,ie*
B /a, aa e* Farshall e scos din cauz* /ei de,in nite in(orma,ii care ne-ar putea a.uta
dac ali%iul lui n-ar (i att de %un* Se pare c (irma lui e aproape la pmnt* 2u din -ina lui sau
partenerilor, ci doar ca urmare a crizei de anul trecut i a strii generale a comer,ului i (inan,elor*
Iar el tia c n cazul mor,ii ne-estei lui ar (i intrat n posesia celor cincizeci de lire, %ani care i-ar
(i (ost de mare (olos* E(t* Ce pcat c un om care are dou moti-e %une de crim se do-edete a
nu a-ea nici o legtur cu eaJ
Yeston zm%i*
B n-eselete-te, ColgateJ Fai e)ist nc o ans s ne putem distinge* 9)ist chestia cu
anta.ul i mai e i popa sta scrntit, doar eu, personal, cred c solu,ia cu drogurile e de departe
cea mai pro%a%il* Iar dac cel care a trimis-o pe lumea cealalt e unul din %anda de tra(ican,i, s-
ar zice c noi am a.utat Scotland Xard-ul s rezol-e pro%lema* /e (apt, una peste alta, ne-am
descurcat destul de %ine*
+n zm%et ndrtnic apru pe chipul lui Colgate* Spuse0
B 9i %ine, asta-i trea%a, domnule* Apropo, l-am -eri(icat pe cel care a scris scrisoarea
gsit n camera ei* Cea semnat J* 2* 9 n China, %ine-mersi* 9 acelai tip cu cel despre care ne-
a -or%it domnioara &re8ster* 9 un tnr din zona Li-erpool-ului* I-am -eri(icat i pe ceilal,i
prieteni ai doamnei Farshall* 2imic* :ot ce-a (ost de gsit, am gsit, domnule*
B Aa c acum depinde de noi, spuse Yeston* L-ai -zut pe colegul nostru %elgianC 9l
tie tot ce mi-ai spusC
Colgate rn.i*
B 9 un indi-id ciudat, nu-i aa, domnuleC =ti,i ce m-a ntre%at alaltieriC 3oia
particularit,ile cazurilor de strangulare din ultimii trei ani*
Colonelul Yeston se ndrept n scaun*
B IuC F nte%* Dcu o pauz* Cnd spui c s-a internat re-erendul Stephen Lane n
casa aia de ne%uniC
B Acum un an de 4ate, domnule*
Colonelul Yeston cuget pro(und* /up un timp, spuse0
B A (ost un caz* Cada-rul unei tinere descoperit unde-a n apropiere de &agshot* A
plecat s se ntlneasc cu so,ul ei i n-a mai aprut* =i a mai (ost ceea ce ziarele au numit
6Fisterul pduricii singuratice7* Am%ele n Surre', dac mi amintesc eu %ine*
B Surre'C 4e cu-ntul meu, domnule, se potri-ete, nu-i aaC F ntre%*
;ercule 4oirot sttea pe iar%, n partea cea mai de sus a insulei*
4u,in la stnga lui se a(la captul scrii de (ier care ducea la 4i)' Co-e* E%ser- c lng
acel capt se a(lau c,i-a %olo-anicol,uroi, (ormnd o ascunztoare uoar pentru cine-a care i-
ar (i propus s co%oare pe pla.a de dedesu%t* /e aici din -r(, din pla. se putea -edea doar o
mic por,iune, din cauza stncii care atrna peste ea*
;ercule 4oirot ddu din cap cu gra-itate*
4iesele puzzle-ului su se m%inau per(ect*
:recu mental n re-ist acele piese, considernd-o pe (iecare un,articol detaat i
re(lectnd asupra ei ca atare*
E diminea, pe pla.a principal cu cte-a zile nainte de moartea Arlenei Farshall*
+na, dou, trei, patru, cinci remarci separate (cute n acea diminea,*
Seara unei partide de %ridge* 9l, 4atricL Red(ern i Rosamund /arnle' (useser la mas*
Christine hoinrise pe a(ar n timp ce era mn moart i auzise o anumit con-ersa,ie* Cine mai
(usese n hol la acea -remeC Cine lipsiseC
Seara dinaintea crimei* /iscu,ia pe care o a-usese cu Christine pe stnc i scena la care
(usese martor n drumul de ntoarcere la hotel*
Ga%rielle 2r* #*
E pereche de (oar(eci*
+n (ragment de pip spart*
E sticl aruncat pe (ereastr*
+n calendar -erde*
+n pachet de lumnri*
E oglind i un om care %ate la main*
+n scul de ln roie*
+n ceas de mn al unei (ete*
Apa din cad curgnd n conducta de canalizare*
Diecare din aceste (apte separate tre%uia s se potri-easc n locul ei indicat* Iar apoi, cu
(iecare (apt concret (i)at la locul ei urmtorul pas0 propria lui credin, n prezen,a rului pe
insul*
Rul*
Senuit la hrtia dactilogra(iat din mna lui*
2elli 4arsons 1 gsit strangulat ntr-o pdurice sin-guratic din apropiere de Cho%ham*
2u s-a descoperit niciodat -reun indiciu pri-itor la omorrea ei*
2elli 4arsonsC
Alice Corrigan*
Citi cu gri. detaliile mor,ii lui Alice Corrigan*
Inspectorul Colgate -eni spre ;ercule 4oirot*
Lui 4oirot i plcea inspectorul Colgate* i plceau (a,a lui col,uroas, ochii lui iste,i i
purtarea domoal*
Inspectorul se aez i, aruncndu-i o pri-ire pe (oile din mna lui 4oirot, ntre%0
B A,i (cut ce-a cu cazurile alea, domnuleC
B Le-am studiat, da*
B 2u m deran.eaz s - spun c i pe mine m-a interesat n mod deose%it un caz*
B Alice CorriganC
B Alice Corrigan* Dcu o pauz* Am (ost la poli,ia din Surre' n legtur cu cazul sta*
3oiam s tiu totul despre el*
B Spune-mi prietene* F intereseaz* F intereseaz (oarte mult*
B F gndeam eu c o s - intereseze* Alice Corrigan a (ost gsit strangulat n
Caesar<s Gro-e la &lacLridge ;eath, nici la zece mil distan, de pduricea Farle' unde a (ost
gsit 2elli 4arsons, i amndou aceste locuri se a(l pe o raz de dousprezece mile de
Yhiteridge, unde a (ost -icar domnul Lane*
B 4o-estete-mi mai multe despre moartea lui Alice Corrigan*
B 4oli,ia din Surre' n-a (cut la nceput nici o legtur ntre moartea ei i cea a lui 2ellie
4arsons* Asta pentru c se (i)ase asupra so,ului ca (iind -ino-atul* 2u prea tiu de ce, n a(ar de
(aptul c era ni,el ceea ce presa numete 6un %r%at misterios7 1 nu se tiau multe despre el, cine
era sau de unde -enea* 9a se mritase cu el mpotri-a -oin,ei alor ei, a-ea ce-a %ani ai ei proprii,
i i asigurase -ia,a n (a-oarea lui* :oate astea erau su(iciente ca s strneasc %nuieli, nu
crede,i, domnuleC
4oirot apro% din cap*
B /ar cnd s-a intrat n amnunte, so,ul a (ost scos din cauza* Cada-rul a (ost descoperit
de una din (emeile alea care se ca,r 1 tinere -oinice, n orturi0 9a a (ost un martor a%solut
competent i de ncredere 1 pro(esoar de sport la o coal din Lancashire* =i-a notat ora la care a
descoperit cada-rul 1 era e)act patru i cincisprezece 1 i i-a e)primat prerea c (emeia murise
de pu,in timp, nu mai mult de zece minute* Asta se potri-ea destul de %ine cu punctul de -edere al
medicului legist care a e)aminat cada-rul la \0A\* 9a a lsat totul aa cum era i s-a dus la postul
de poli,ie din &agshot unde a raportat moartea* 9i %ine, de la trei la patru i zece, 9d8ard Corigan
a (ost n tren -enind de la Londra unde (usese cu tre%uri* n -agon cu el mai erau patru oameni*
/e la gar a luat auto%uzul local, doi dintre to-arii lui de cltorie lundu-! cu ei* A co%ort la
4ine Ridge Ca(M, unde a-ea ntlnire cu so,ia lui s ia ceaiul mpreun* Ceasul era atunci patru i
douzeci i cinci* A comandat ceai pentruaamndoi, dar a spus s nu (ie adus pn nu -enea i
so,ia lui* Apoi s-a plim%at pe a(arS ateptnd-o* Cnd, pe la cinci, ea nu apruse, s-a alarmat* S-a
gndit c, poate, i scrntise glezna* Sta%iliser ca ea s -in din sat peste cmp pn la 4ine
Ridge Ca(M i apoi s se ntoarc amndoi acas cu auto%uzul* Caesar<s Gro-e nu e departe de
ca(enea, i se,crede c, ntruct ea mai a-ea timp n (a,, s-a aezat pu,in s admire peisa.ul
nainte de a plec mai departe, i c -reun -aga%ond sau ne%un a dat peste ea i a prins-o pe
nepregtite* E dat ce so,ul s-a do-edit a (i ne-ino-at, (irete c poli,itii au legat moartea ei de
cea a lui -2ellie 4arsons, ser-itoarea aceea cam (luturatic ce a (ost gsit strangulat n
pduricea Farle'* Au decis c acelai %r%at era responsa%il de am%ele crime, dar nu l-au prins
niciodatO* &a mai mult, ni((i mcar n-au (ost aproape s-! prindJ Au dat-o n %ar peste tot*
Se opri, apoi spuse ncetior0
B Iar acum* Iat a treia (emeie strangulat* =i un domn pe care nu-! -om numi se a(l
chiar la (a,a locului*
Se opri* Echii lui mici i iste,i poposir asupra lui 4oirot* Atept plin de speran,*
&uzele lui 4oirot se micar* Inspectorul Colgate se aplec*
4oirot murmura0
B 9 att de di(icil de tiut care piese (ac parte din carpeta de %lan i care din coada
pisicii*
B 4o(tim, domnuleC ntre% inspectorul Colgate, uluit*
4oirot spuse repede0
B mi cer sW.uze* F gndeam la ce-a*
B Ce e cu carpeta de %lan i pisicaC
B 2imic* A%solut nimic* Spune-mi, inspectore Colgate, dac ai %nui pe cine-a c spune
minciuni 1 multe, multe minciuni, dar n-ai a-ea o do-ad, ce ai (ah ceC
Inspectorul Colgate re(lect*
B 9 greu* /ar prerea mea e c dac cine-a minte mult, pn Ia urm se d de gol*
4oirot ddu din cap*
B /a, asta e (oarte ade-rat* 3ezi dumneata, n mintea mea e c anumite declara,ii sunt
minciuni* Cred c sunt minciuni, dar nu tiu c sunt minciuni0 /ar pro%a%il c s-ar patea (ace un
test 1 un test al unei minciuni mici, nu (oarte percepti%ile* Iar dac asta s-ar do-edi a (i minciun,
-ai, atunci ai ti c i toate celelalte au (ost minciuniJ
Inspectorul Colgate l pri-i curios*
B Fintea dumnea-oastr lucreaz ntr-un mod ciudat, nu-i aa, domnuleC /ar a ndrzni
s spun c pn la urm minciuna iese la i-eal* Scuza,i-m c - ntre%, ce --a (cut s -
interesa,i de cazurile de strangulare n generalC
4oirot rspunse ncetior0
B 3oi, englezii, a-e,i n lim%a.ul -ostru un cu-nt care s-ar traduce prin priceput sau
di%aci* 9i %ine, crima asta mi s-a prut o crim (oarte di%aceJ F-a (cut s m ntre% dac nu
cum-a nu era o prim tentati- ci mai e)istaser i alte crime*
B n,eleg*
B Fi-am spus n sinea mea0 6ia s e)aminm crimele trecute de acelai gen, i dac
e)ist -reo crim care seamn %ine cu aceastA* 9h %ien, -om a-ea n ea un indiciu (oarte
-aloros7*
B 3 re(eri,i la (olosirea aceleai metode de a omorC
B 2u, nu, m re(er la mult mai mult* Foartea lui 2ellie 4arsons, de e)emplu, nu-mi
spune nimic* /ar moartea lui Alice Corrigan* Spune-mi inspectore Colgate, n-ai o%ser-at o
asemnare iz%itoare la aceast crimC
Inspectorul Colgate rsuci pro%lema n minte* n cel din urm spuse0
B 2n, domnule, nu pot spune c am o%ser-at* A(ar de (aptul c n (iecare din crimele
astea dou so,ul are un ali%i de nezdruncinat*
4oirot rosti uurel0
B Ah, aadar ai o%ser-at astaC
B ;a, 4oirotJ F %ucur s te -d* Intr* 9ti chiar omul de care a-eam ne-oie*
4oirot ddu curs in-ita,iei*
Inspectorul e( scoase un pachet de ,igri, lu una i o aprinse* 4rintre pu(ituri, spuse0
B Am hotrt, ct de ct, o linie de ac,iune* /ar a -rea s cunosc i prerea dumitale
nainte s (ac pasul decisi-*
B :e ascult, prietene*
B Am decis s chem Scotland Xard-ul i s le pasez lor cazul* /up prerea mea, cu
toate c e)ist moti-e s %nuim unu sau doi oameni, tot cazul se n-rte n .urul a(acerii
tra(icului de droguri* 4entru mine e clar c locul acela, 4i)'<s Ca-e, era un loc de ntlnire pentru
mar(*
4oirot ddu din cap*
B /e acord*
B &ra-o* =i sunt destul de sigur c tra(icantul nostru este ;orace &latt*
4oirot apro% din nou0
B =i asta e pro%a%il*
B 3d c min,ile noastre au lucrat n acelai (el* &latt o%inui s plece pe mare cu %arca
aia a lui* +neori i in-ita i pe al,ii s-l nso,easc, dar de cele mai multe ori pleca singur* &arca
lui are pnze roii %ttoare la ochi, dar am descoperit c amicul are i nite pnze al%e puse
deoparte*
Cred c planul era urmtorul0 &latt ieea n larg unde era ntmpinat de o alt %arc cu
pnze al%e sau cu motor, ce-a n genul sta, i mar(a i era nmnat* Apoi acosta n 4i)' Co-e la
o or din zi potri-it*
;ercule 4oirot zm%i0
B /a, da, la unu i .umtate* Era prnzului %ritanic cnd e sigur c toat lumea se a(l n
sala de mese* Insula e pri-at* 2u e un loc n care s -in persoane din a(ar pentru picnicuri*
+neori cei din hotel i iau ceaiul la ei i merg la 4i)' Co-e dup-amiaz, cnd e soare acolo, sau
dac -or un picnic se duc departe pe cmp, la multe mile deprtare*
B Chiar aa, apro% inspectorul e(* 4rin urmare, &latt acosta acolo i ascundea mar(a n
nia din grot* Altcine-a urma s-o ia de acolo la timpul potri-it*
4oirot murmur0
B ,i aminteti c n ziua crimei a -enit pe insul o pereche pentru prnzC Asta ar (i un
mod de a lua mar(a* +nii turiti dintr-un hotel din Foor sau St Loo -in pe insul i anun, c -or
s ia prnzul* Fai nti se plim% pe insul* Ce uor e s co%oare pe pla., s ia cutia de
sand-iuri, s-o pun n sacoa de pla. a doamnei i apoi s se ntoarc la hotel, ntrziind pu,in,
poate, pe la dou i zece s spunem, cnd toat lumea era de.a n sala de mese*
B /a, sun destul de logic* 9i %ine, aceast organiza,ie de tra(ican,i de droguri nu prea
tie multe* /ac cine-a i-a %gat nasul i a a(lat cum st trea%a, amicii nu stau pe gnduri s
reduc la tcere persoana n cauz* Fie mi se pare c asta e ade-rata e)plica,ie a mor,ii doamnei
Farshall* 9 posi%il ca n acea diminea, &latt s se (i a(lat n peter, ascunznd mar(a* Arlena
Farshall sosete cu plat(orma i l -ede n peter cu cutia* l ntrea% ce e cu ea iar el o omoar,
dup care o terge ct mai repede posi%il cu %arca lui*
4oirot ntre%0
B /eci eti con-ins c &latt e criminalulC
B 4are solu,ia cea mai pro%a%il* Direte, e posi%il ca Arlena s (i a(lat mai de-reme de
droguri, s-i (i spus ce-a lui &latt despre asta, iar un alt mem%ru al %andei s (i aran.at o ntlnire
trucat cu ea i s-o (i omort* Cum spuneam, cred c lucrul cel mai %un este s predau cazul
Scotland Xard-ului* 9i au mult mai multe posi%ilit,i dect noi s do-edeasc legtura lui &latt cu
%anda*
;ercule 4oirot ddu gnditor din cap*
Yeston spuse0
B Crezi c e un lucru n,eleptC
4oirot rmase pe gnduri* n cele din urm spuse0
B Ar putea s (ie*
B La nai%a, 4oirot, ai dumneata ce-a n mnec, zi c nu-i aaJ
4oirot rspunse gra-0
B Chiar dac am, nu sunt sigur c pot do-edi*
B Direte, tiu c dumneata i Colgate a-e,i alte idei* Fie mi se par cam (antastice, dar
sunt nclinat s recunosc c ar putea (i ce-a n ele* /ar chiar dac ai dreptate, continuu s cred c
e un caz pentru Scotland Xard* Le -om da (aptele, iar ei pot cola%ora cu poli,ia din Surre'*
Consider ca nu e cu ade-rat cazul nostru* 2u e su(icient localizat* Dcu o pauz* Ce crezi,
4oirotC Ce consideri c ar tre%ui (cut n pri-in,a astaC
4oirot prea pierdut n gnduri* ntr-un trziu, spuse0
B =tiu ce mi-ar plcea s (ac eu*
B Ii, omuleJ
4oiro ngn0
B Fi-ar plcea s m duc la un picnic*
Colonelul Yeston se hol% la el*
Capitolul _II
+n picnic, monsieur 4oirotC
9mil' &re8ster se uit la el ca la un ne%un*
4oirot spuse ama%il0
B 3i se pare (oarte scandalos, nu-i aaC /ar mie mi se pare o idee a%solut (ormida%il*
A-em ne-oie de (irescul cotidian, de o%inuin,a de zi cu zi ca s ntoarcem -ia,a la normal* Sunt
e)trem de ner%dtor s -d cte ce-a din /artmoor, dac -remea e %un* Asta -a* Cum s spun,
-a n-eseli pe toat lumeaJ Aa c a.uta,i-m n pro%lema asta* Con-inge,i-i pe to,i*
Ideea a-u un succes neateptat* La nceput to,i prur ndoi,i, dar apoi-recunoscur cu
.umtate de gur c nu era o idee rea*
Cpitanul Farshall nu (usese in-itat, dar el nsui anun,ase c n acea zi tre%uia s plece la
4l'mouth* /omnul &latt (cea parte din grup, i era (oarte entuziasmat i hotrt s (ie su(letul
ac,iunii* n a(ar de el, la picnic mai luau parte 9mil' &re8ster, so,ii Red(ern, Stephen Lane, so,ii
Gardener, care (useser con-ini s i amne plecarea cu o zi, Rosamund /arnle' i Linda*
4oirot (usese eloc-ent n (a,a lui Rosamund i su%liniase ce a-anta. ar (i pentru Linda s
ai% ce-a care s-o scoat din ale ei* Cu asta Rosamund (u de acord* 9a spuse0
B A-e,i per(ect dreptate* A (ost un oc mare pentru un copil de -rsta ei* A (cut-o tare
sperioas*
B 9 (oarte normal, mademoiselle* /ar la orice -rst ui,i repede* Con-inge,i-o s -in*
=tiu c pute,i*
Faiorul &arr' re(uzase cu hotrre* Spuse c nu-i plac picnicurile* 6E grmad de couri
de crat, spuse el* =i al nai%ii de incomod* Fie mi place s mnnc la mas7*
Grupul se adun la zece* Duseser comandate trei maini* /omnul &latt era zgomotos i
-esel, (cnd pe ghidul*
B 4e aici, doamnelor i domnilor, acesta e drumul pentru /artmoor* Aduce,i-- so,iile,
domnilor, sau ce -re,i dumnea-oastr,J :oat lumea e %ine -enitJ /ecor garantatJ 4o(ti,iJ 4o(ti,iJ
n ultima clip Rosamund /arnle' co%or artnd ngri-.orat* Spase0
B Linda nu -ine* Spune c o doare capul ngrozitor*
4oirot strig0
B /ar i -a (ace %ine s -inJ Con-ingen,i-o, mademoiselle*
B 2u are rost* 9 (oarte hotrt* I-am dat o aspirin i s-a culcat* 9zit o clip* 4ro%a%il
c n-am s merg nici eu*
B 2u permit asta, doamn drag, nu permit aa ce-aJ Strig domnul &latt apucnd-o de
%ra,* La haute Fode tre%uie s onoreze prile.ul* Dr re(uzuriJ 3-am luat n custodie, ha, haJ
E conduce cu (ermitate spre prima main* Rosamund arunc o pri-ire napoi spre
;ercule 4oirot*
B Am s rmn eu cu Linda, spuse Christine Red(ern* 2u7 m deran.eaz deloc*
4atricL Red(ern spuse0
B ih, Christine, -inoJ
B 2u, nu, tre%uie s -eni,i, madame, spuse i 4oirot* Cnd te doare capul, ,i-e mai %ine
singur* 3eni,i, haide,i s pornim*
Cele trei maini pornir* La nceput se duser laade-rata 4i)'<s Ca-e din Shepstor, i se
distrar groza- cutnd intrarea i gsind-o pn la urm, a.uta,i de o ilustrat*
9ra di(icil de mers pe %olo-anii mari, i ;ercule 4oirot nici nu ncerc* +rmri cu
indulgen, cum Christine Red(ern srea cu uurin, din piatr n piatr i o%ser- c so,ul ei era
tnereu aproape de ea* Rosamund /arnle' i 9mil' &re8ster pornir i ele n cutare, dei cea din
urm alunec o dat i i scrnti uor glezna* Stephen Lane se descurca admira%il printre
%olo-ani* /omnul &latt se mul,umi s mearg pu,in i s strige cu-inte de ncura.are, (cnd n
acelai timp (otogra(ii*
So,ii Gardener i 4oirot rmaser cumin,i pe margine* Glasul doamnei Gardener se nl,a
ntr-un monolog egal i plcut, punctat pe alocuri cu 6/a, iu%ito7 al so,ului ei*
B =i totdeauna am (ost de prere, monsieur 4oirot, iar domnul Gardener e de acord cu
mine, c (otogra(iile pot (i (oarte suprtoare* A(ar doar dac sunt (cute ntre prieteni* /omnul
&latt n-are nici un (el de sensi%ilitate* 9l pur i simplu -ine direct la tine i ,i -or%ete i te
(otogra(iaz, ori asta, cum i spuneam i domnului Gardener, zu c arat c e (oarte prost
crescut* 2-am spus aa, EdellC
B /a, iu%ito*
B 4oza aceea n grup pe care ne-a (cut-o cnd stteam cu to,ii pe pla.* F rog, n-a (ost
ce-a ru, dar tre%uia s (i ntre%at-mai nti* /ar aa, domnioara &re8ster tocmai ieise din ap,
i cu siguran, asta o (ace s arate (oarte ciudat*
B Cred i eu, spuse rn.ind domnul Gardener*
B =i apoi domnul &latt mparte copii la toat lumea, (ar s ntre%e mcar* Am o%ser-at
c --a dat i dumnea-oastr una, monsieur 4oirot*
4oirot ddu din cap i spuse0
B 9u pre,uiesc (oarte mult poza aceea n grup*
/oamna Gardener continu0
B =i uita,i-- cum se poart azi 1 zgomotos i ca un om de rnd* 3ai, m (ace pur i
simplu s m cutremur* :re%uia s-! (i lsat pe omul sta acas, monsieur 4oirot*
;ercule 4oirot murmur0
B 3ai, madame, ar (i (ost di(icil*
B mi nchipui* Emul sta se %ag cu sila peste tot* 2u are deloc %un sim,*
n acest moment, descoperirea intrrii n 4i)'<s Ca-e (u salutat de .os cu strigte
puternice*
Apoi, su% ndrumarea lui 4oirot, grupul i continu drumul spre un loc unde, dup o
plim%are scurt pe .os de la main pe o coam de deal n .os, a.ungeai ntr-un locor ncnttor
lng un pru*
+n pod ngust de scndur tra-ersa prul* 4oirot i so,ul ei o con-inser pe doamna
Gardener s-! treac, ntruct pe cellalt mal al prului se -edea un loc ideal pentru picnic*
3or%ind -olu%il despre senza,iile care o ncercau cnd tra-ersa un pod de scndur,
doamna Gardener alunec* &rusc, se auzi* +n ,ipt uor*
Ceilal,i* :recuser cu destul uurin, podul, dar 9mil' &re8ster rmase n mi.locul lui,
cu ochii nchii, pendulnd ntr-o parte i-n alta*
4oirot i 4atricL Red(ern srir n a.utorul ei*
9mil' &re8ster era %osum(lat i ruinat*
B Ful,umesc, mul,umesc* mi pare ru* 2iciodat n-am (ost %una la tra-ersarea unei ape
curgtoare* Ame,esc* 9 o prostie*
Fncarea (u scoas i picnicul ncepu*
:o,i cei de (a, erau n secret uimi,i s constate ct de %ine se sim,eau n aceast escapad*
4ro%a%il c asta se datora (aptului c picnicul le permitea o e-adare din atmos(era de suspiciune
i groaz* Aici, n locul acesta minunat, lumea crimei i a anchetelor poli,ineti i a %nuielii
prea s se (i e-aporat, de parc n-ar (i e)istat niciodat* 4n i domnul &latt uit s mai (ie
su(letul picnicului* /up prnz, se retrase la o oarecare distan, s trag un pui de somn, i n
curnd s(oriturile lui certi(icar c trecuse n lumea somnului*
La s(rit, puteai -edea un grup de oameni mul,umi,i care i mpachetau courile i l
(elicitau pe ;ercule 4oirot pentru e)celenta lui idee*
Soarele co%ora spre apus cnd se ntoarser pe potecile nguste i ntortocheate* /in -r(ul
dealului, deasupra lui Leathercom%e &a', a-ur pri-elitea insulei cu hotelul al% de pe ea*
n apusul de soare, prea panic i inocent*
/oamna Gardener, pentru prima dat tcut, o(t i spuse0
B 3 mul,umesc din su(let, monsieur 4oirot* F simt att de calmJ 9 pur i simplu
minunat*
Faiorul &arr' iei s-i ntmpine la sosire*
B &unJ Spuse el* 3-a,i distratC /oamna Gardener spuse0
B Chiar c ne-am distrat* Cmpiile au (ost de-a dreptul ncnttoare* Att de englezeti,
cu un iz de lume -echeJ Iar aerul groza- i re-igorant* Ar tre%ui s - (ie ruine c a,i (ost att de
lene i a,i rmas aici*
Faiorul chicoti0
B Sunt prea %trn pentru lucrurile astea*0 s stau pe un petic de iar% i s mnnc
sand-iuri*
/in hotel iei o camerist* G(ia uor* 9zit o clip, apoi se apropie repede de Christine
Red(ern*
;ercule 4oirot o recunoscu* 9ra Glad's 2arracott* Demeia -or%i repede, inegal*
B Scuza,i-m, doamn, dar sunt ngri.orat din pricina domnioarei* /omnioara
Farshall* I-am dus adineauri un ceai i n-am putut s-o trezescQ i arat att de* Att de ciudat*
Christine se uit nea.utoarat n .ur* ntr-o clip, 4oirot (u lng ea* E lu dM cot i spuse
linitit0
B S mergem s -edem*
+rcar n gra% scrile i o luar n lungul coridorului spre camera Lindei*
E singur pri-ire le spuse c se ntmplase ce-a (oarte ru* Data a-ea o culoare ciudat i
respira,ia i era aproape impercepti%il*
4oirot i lu pulsul* n acelai timp o%ser- un plic proptit de -eioza de pe noptier* i era
adresat lui*
Cpitanul Farshall intr repede n camer*
B Ce e cu LindaC Ce s-a ntmplat cu eaC
Christine Red(ern scoase un mic suspin de spaim*
;ercule 4oirot re-eni de la pat i i spuse cpitanului Farshall0
B Aduce,i un doctor 1 ct mai repedeJ /ar m tem* :are m te(ii c s-ar putea s (ie prea
trziu*
Lu scrisoarea i deschise plicul* nuntru erau cte-a rnduri scrise cu scrisul ordonat de
colri, al Lindei*
Cred c asta e ceci mai %un ieire* Ruga,i-l pe tata s ncerce s m ierte* 9u am omort-
o pe Arlena* Credeam c am s (iu %ucuroas, dar nu sunt* mi pare ru pentru tot*
9rau aduna,i n hol 1 Farshall, so,ii Red(ern, Rosamund /arnle' i ;ercule 4oirot*
Stteau tcu,i, ateptnd*
+a se deschise i intr doctorul 2eadsen* Spuse repezit0
B Am (cut tot ce am putut* S-ar putea s-i re-in* /ar nclin s - spun c nu prea sunt
speran,e*
Se opri* Farshall, cu chipul rigid i ochii de un al%astru nghe,at ntre%0
B Cum a (cut rost de su%stan,a aiaC
2eadsen deschise iar ua i (cu un semn* n camer intr camerista* 4lngea*
2eadsen spuse0
B Fai spune-ne o dat ce ai -zut*
Suspinnd, (ata spuse0
B 2ici nu m-am gndit* 2ici o clip nu mi-a trecut prin cap c era ce-a ru* /ei
domnioara se purta cam ciudat* 9ra n camera celeilalte doamne* A doamnei Red(ern* n camera
dumnea-oastr, doamn* 9ra la la-oar i a luat o sticlu,* A tresrit un pic la intrarea mea, i m-
am gndit c era ciudat c lua lucruri din camera dumnea-oastr, dar, (irete, putea (i ce-a ce -
mprumutase* 2-a spus dect0 6Eh, asta e ce cutam*7 i a ieit*
Christine rosti n oapt0
B Somni(erele mele*
/octorul ntre% cu %rusche,e0
B /e unde tia de eleC
Christine spuse0
B I-am dat unul* n noaptea de dup tragedie* Fi-a spus c nu putea s doarm* mi
amintesc c a spus0 6E s-mi a.ung unulC7, iar eu i-am rspuns ca oh, da, sunt (oarte puternice i
c am (ost ateu,ionat s nu iau niciodat mai mult de dou, cel mult*
2eadsen ddu din cap i spuse0
B S-a asigurat %ine* A luat ase*
Christine hohoti ncetior*
B 3ai de mine, e -ina meaJ :re%uia s le ,in ncuiate*
/octorul ridic din umeri*
B Ar (i (ost n,elept, doamn Red(ern*
Christine spuse cu disperare0
B 9 pe moarte* =i e -ina mea*
Henneth Farshall se (oi n scaun*
B 2u, nu - pute,i condamna, spuse el* Linda tia ce (ace* Le-a luat n<mod deli%erat*
4oate* 4oate aa a (ost cel mai %ine*
Se uit la %iletul mototolit din mna lui, %iletul pe care i-! nmnase n tcere 4oirot*
Rosamund /arnle' strig0
B 9u nu credJ 2u cred c Linda a omort-oJ 9 imposi%il, ,innd cont de do-eziJ
Christine spuse repede0
B /a, ea nu putea s o (acJ :re%uie c a a-ut un oc ner-os i i-a imaginat totul*
JJa se deschise i intr colonelul Yeston*
B Ce e cu po-estea asta pe care am auzit-oC ntre% el*
/octorul 2eadsen lu %iletul din mna Iui Farshall i i-! ddu inspectorul e(* Acesta l
citi apoi spuse cu nencredere0
B 4o(timC /ar asta-i o prostie* Ade-rat prostieJ 9 imposi%il* Repet cu siguran,*
Imposi%ilJ 2u-i aa, 4oirotC
;ercule 4oirot se mic pentru prima dat* Spuse cu un glas co%ort i trist0
B 2u, m tem c nu e imposi%il*
B /ar am (ost cu ea, monsieur 4oirot, spuse Christine Red(ern* Am (ost cu ea pn la
dousprezece (r douzeci* Aa am spus i poli,iei*
B Frturia dumnea-oastr i-a dat un ali%i, da, rspunse 4oirot* /ar pe ce se %aza
mrturia dumnea-oastrC Se %aza pe ceasul de mn al Lindei Farshall* /umnea-oastr n-a,i
tiut din sursele dumnea-oastr proprii c era dousprezece (r douzeci cnd a,i prsit-o 1 a,i
tiut doar pentru c aa --a spus ea* /umnea-oastr ni- a,i spus c -i s-a prut c timpul
trecuse repede*
9a l pri-i lung, ocat*
B Acum, madame, ncerca,i s - aminti,i cum --a,i ntors la hotel* Agale sau repedeC
B 9u* 9i %ine, destul de ncet, parc*
B 2u - aminti,i %ineC
B Scuza,i-m c - ntre% asta, dar la ce - gndea,i pe drumul de ntoarcere la hotelC
Christine se m%u.or*
B /ac tre%uie* F gndeam s* S plec de aici* S plec (r s-i spun nimic so,ului meu*
4e atunci eram* Doarte ne(ericitQ
4atricL Red(ern, strigN
B Eh, Christine, tiuJ =tiu*
4oirot inter-eni cu un glas (erm*
B 9)act* 3 preocupa luarea unei decizii de o anumit importan,* 9ra,i, a spune, surd
i oar% la ce - ncon.uraJ 4ro%a%il c a,i mers (oarte ncet, oprindu-- din cnd n cnd, ca s
cntri,i mai %ine lucrurile*
Christine ddu din cap*
B Ce detept sunte,iJ Chiar aa a (ost* F-am trezit ca dintr-un -is doar n (a,a hotelului i
m-am gr%it creznd c ntrziasem, dar cnd am -zut ceasul din hol mi-am dat seama c a-eam
timp %erechet*
B 9)act, repet 4oirot i se ntoarse spre Farshall* :re%uie acum s - descriu anumite
lucruri pe care le-am gsit n camera (iicei dumnea-oastr dup crim* n cmin se gsea un
cocolo de cear topit, nite pr ars, (ragmente de carton i hrtie i un ac cu gmlie o%inuit*
Cartonul i hrtia s-ar putea s nu (ie rele-ante, dar celelalte trei lucruri erau sugesti-e, mai ales
cndU am gsit ascuns n spatele unor cr,i de pe ra(t un -olum luat de la %i%lioteca local, -olum
care se ocup de -r.itorie i magie* S-a deschis (oarte j uor la o anumit pagin* La pagina
aceea erau descrise di-erse metode de a cauza moartea prin modelarea unei (iguri de cear
presupus a (i -ictima* Aceasta era apoi ncet nclzit n (oc pn cnd ceara se topea, sau, alt
-ariant, (igura de cear se n,epa n inim cu un ac de plrie sau %old o%inuit* Rezultatul era
moartea -ictimei* Fai trziu am auzit de la doamna Red(ern c Linda plecase n acea diminea,
n sat i cumprase un pachet de lumnri i pruse ncurcat cnd pachetul se des(cuse* 2-am
a-ut nici o ndoial cu pri-ire la ce se ntmplase dup aceea* Linda (cuse o (igur %rut din
cear de lumnri*
B 4osi%il mpodo%ind-o cu o u-i, tiat din prul rou al Arlenei ca s-i dea (or,
magic 1 apoi o strpunsese pn n inim cu un ac cu gmlie i la urm a topit (igura de cear
aprinznd su% ea (ii de carton* A (ost un gest copilresc, supersti,ios, dar dez-luia un lucru0
dorin,a de a ucide* 9)ist -reo posi%ilitate ca s (i (ost mai mult dect o dorin,C Ar (i putut
Linda )u ade-rat s-i omoare mama -itregC E (cuse n realitateC La prima -edere se prea c
a-ea un ali%i per(ect, dar de (apt, dup cum tocmai am artat, ora (usese (urnizat chiar de Linda*
4utea uor s (i declarat c era cu un s(ert de or mai mult dect era n realitate* 9ra (oarte posi%il
ca, o dat doamna Red(ern plecat de la pla., Linda s se (i luat dup ea, s (i tra-ersat n (ug
(ia de pmnt pn la scar, s-o (i co%ort repede, s-o (i ntlnit acolo pe mama ei -itreg, s-o (i
strangulat i s se (i ntors pe scar nainte ca %arca n care se a(lau domnioara &re8ster i
4atricL Red(ern s-i (i (cut apari,ia* 4utea apoi s se (i ntors la Gull Co-e, s (i intrat n mare,
i s se ntoarc n -oie la hotel* /ar asta presupunea neaprat dou lucruri* :re%uia s tie cu
certitudine c Arlena Farshall a-ea s (ie la 4i)' Co-e i tre%uia s (ie capa%il din punct de
-edere (izic de (apt* 9i %ine, primul lucru era per(ect posi%il* /ac Linda i scrisese ea nsi
Arlenei un %ilet n numele altcui-a* Ct despre al doilea, Linda are mini (oarte puternice* Fari
ca ale unui %r%at* n ce pri-ete (or,a, e la -rsta cnd eti nclinat s (ii dezechili%rat mental*
/eran.amentul mental deseori este nso,it de o (or, ieit din comun* =i mai era un mic aspect*
Fama Lindei Farshall (usese acuzat i i se intentase proces pentru crim*
Henneth Farshall i nl, capul* Spuse cu sl%ticie*
B /ar a (ost achitatJ
B A (ost achitat, recunoscu 4oirot*
B Iar eu am s - spun urmtoarele, monsieur 4oirot* Ruth, so,ia mea, era ne-ino-at*
Asta o tiu cu o certitudine a%solut* n intimitatea -ie,ii noastre n-a (i putut s m nel* A (ost
-ictima ne-ino-at a mpre.urrilor* Dcu o mic pauz* =i nu cred c Linda a omort-o pe
Arlena* 9 ridicol* A%surdJ
4oirot ntre%0
B Crede,i, deci, c scrisoarea asta e o plastogra(ieC
Farshall ntinse mna dup ea i Yeston i-o ddu*
Farshall o studie cu aten,ie* Apoi cltin din-cap*
B 2u, spuse el* Sunt sigur c Linda a scris-o*
4oirot spuse0
B Atunci, dac ea a scris-o, e)ist numai dou e)plica,ii* Die a scris-o complet de %un
credin,, tiindu-se c e criminala, (ie 1 (ie, spun 1 a scris-o n mod deli%erat pentru a acoperi pe
altcine-a, cine-a pentru care se temea c e suspect*
B 3 re(eri,i la mineC ntre% Henneth Farshall*
B 9 posi%il, nu-i aaC
Farshall se gndi cte-a clipe, apoi spuse linitit0
B 2u, cred c ideea asta e a%surd* La nceput se poate ca Linda s-i (i dat seama c
eram suspectat* /ar la ora asta tia clar c se terminase, c poli,ia mi acceptase ali%iul i i
ndreptase aten,ia n alt parte*
B /ar presupunnd c nu era att (aptul c credea c era,i suspect ct (aptul c tia c
era,i -ino-atC ntre% 4oirot*
Farshall l pri-i lung apoi rse*
B Asta-i a%surd*
B Fira0m-a* 9)ist, s ti,i, cte-a posi%ilit,i pri-ind moart]a doamnei Farshall* 9)ist
teoria c era anta.at, c 6n diminea,a aceea s-a dus s se ntlneasc cu anta.istul i c acesta a
omort-o* 9)ist teoria c 4i)' Co-e i petera erau (olosite pentru tra(icul de droguri ic ea a
(ost omort pentru c a (lat ntmpltor despre asta* 9)ist i o a tria posi%ilitate 1 aceea c a
(ost omort de un maniac religios7* =i mai e)ist i o a treia posi%ilitate*0 a-e,i de ctigat o
grmad de %ani de pe urma mor,ii so,iei dumnea-oastr, cpitane FarshallC
B :ocmai --am spus*
B /a, da, sunt de acord c e imposi%il s (i putut s - omor,i so,ia* /ac ac,iona,i
singur* /ar dac presupunem c --a a.utat cine-aC
B Ce dracu< -re,i s spune,iC
&r%atul linitit era n s(rit strnit* Se ridic pe .umtate n scaun* Glasul lui era
amenin,tor* n ochi a-ea o lumin de (urie grea*
4oirot spuse0
B 3reau s spun c asta nu e o crim care a (ost comis de un singur om* Au (ost doi
oameni* 9ste per(ect ade-rat c nu pute,i dactilogra(ia scrisoarea aceea i n acelai timp s -
duce,i n gol(* /ar a,i a-ut timp s-o scri,i la repezeal de mn sau s-o stenogra(ia,i, iar altcine-a
s-o %at la main n camera dumnea-oastr n timp ce dumnea-oastr personal era,i plecat n
incursiunea dumnea-oastr criminal*
;ercule 4oirot se uit la Rosamund /arnle'*
B /omnioara /arnle' a(irm c a prsit Sunn' Ledge la unsprezece i zece i --a
-zut %tnd la main n camera dumnea-oastr* /ar chiar la ora aceea domnul Gardener a urcat
n hotel s-i aduc so,iei sale un scul de ln* 2u s-a ntlnit cu domnioara /arnle', nici n-a
-zut-o* Lucrul sta e destul de semni(icati- i deschide dou posi%ilit,i* Die domnioara
/arnle' n-a prsit deloc Sunn' Ledge, (ie a plecat de acolo mult mai de-reme i era n camera
dumnea-oastr %tnd cu hrnicie* =i mai e un aspect* A,i a(irmat c atunci cnd domnioara
/arnle' a %gat capul n camera dumnea-oastr la unsprezece i un s(ert a,i -zut-o n oglind*
/ar n ziua crimei maina dumnea-oastr de scris i colile erau toate pe masa de scris din col,ul
camerei, pe cnd oglinda se a(la ntre (erestre* Fai trziu, --a,i mutat maina de scris de su%
oglind ast(el nct po-estea dum-nea-oastr s (ie sus,inut* /ar era prea trziu* =tiam c att
dumnea-oastr ct i domnioara /arnle' min,iser,i*
Rosamund /arnle' rosti cu glasul .os i limpede0
B Ce dia%olic de ingenios sunte,iJ
B /ar nu att de dia%olic i ingenios ca cel care a omort-o pe Arlena FarshallJ Gndi,i-
- n urm o clip* Cu cine credeam eu 1 cu cine credea toat lumea 1 c plecase Arlena Farshall
s se ntlneasc n diminea,a aceeaC 2e-am repezit cu to,ii s tragem aceeai concluzie* Cu
4atricL Red(ern* 2u cu un anta.ist plecase ea s se ntlneasc* 2umai dup (a,a ei i mi-a (i dat
seama* Eh, nu, urma s se ntlneasc cu un iu%it* Sau credea c o s se ntlneasc* /a, am (ost
a%solut sigur de asta* Arlena Farshall urma s-! ntlneasc pe 4atricL Red(ern* /ar un minut
mai trziu 4atricL Red(ern a aprut pe pla. i era e-ident c o cuta* 4i atunciC
4atricL Red(ern rosti cu o mnie n%uit0
B 3reun drac s-a (olosit de numele meu*
4oirot continu0
B 9rai e-ident a%tut i mirat de a%sen,a ei* 4oate prea e-ident* Con(orm teoriei mele, ea
a plecat s te ntlneasc pe dumneata, domnule Red(ern, i chiar te-a ntlnit, iar dumneata ai
omort-o cci ,i plani(icasei s-o omori*
4atricL Red(ern se hol% la el* Spuse cu glasul su de irlandez -esela din (ire0
B Sunte,i scrntitC Am (ost cu dumnea-oastr pe pla. pn am plecat cu domnioara
&re8ster cu %arca i am gsit-o moart*
B Ai omort-o dup ce domnioara &re8ster s-a dus cu %arca s anun,e poli,ia* Arlena
Farshall nu era moart cnd a,i a.uns pe pla.* 9a atepta n peter pn drumul a-ea < s (ie
li%er*
B /ar cada-rulJ /omnioara &re8ster i cu mine am -N-zut amndoi cada-rul*
B +n trup, da* /ar nu un cada-ru* :rupul -iu al (emeii care te-a a.utat, cu %ra,ele i
picioarele date cu %ronzol, cu (a,a ascuns de o plrie mare, -erde* Christine, so,ia dumitale >sau
poate nu so,ie, dar, n tot cazul partenera dumitale? care te a.uta s comi,i aceast crim aa cum
te-a a.utat s comi,i i crima aceea din trecut cnd 6a descoperit7 cada-rul lui Alice Corrigan cu
cel pu,in douzeci de minute nainte ca Alice Corrigan s (i murit* +cis de so,ul ei 9d8ard
Corrigan* Adic, dumneataJ
Christine rosti cu glasul tios i rece0
B Ai gri., 4atricL, nu-,i pierde (ireaJ
4oirot spuse0
B 3ei (i interesat s a(li c att dumneata ct i so,ia dumitale Christine a,i (ost uor
recunoscu,i i selec,iona,i de poli,ia din Surre' dintr-un grup de oameni (otogra(ia,i aici* 3-a
identi(icat imediat ca (iind 9d8ard Corrigan i Christine /e-erill, tnra care a descoperit
cada-rul*
4atricL Red(ern se ridic* Da,a lui (rumoas era trans-(ormat, congestionat, de-astat de
(urie* 9ra (a,a unui uciga 1 a unui tigru* [ip0
B 3ierme a(urisit i %gciosJ
Se repezi n (a,, cu degetele rs(irate i arcuite, re-rsnd un potop de n.urturi n timp
ce i strngea degetele n .urul gtului lui ;ercule 4oirot*
Capitolul _III
4oirot spuse meditati-0
B ntr-o diminea,, stteam aici a(ar i -or%eam despre trupurile %ronzate care zceau la
soare ca hlcile de carne pe o te.ghea de mcelar, i atunci am (cut o%ser-a,ia c era o (oarte
mic di(eren, ntre un trup i altul* /ac te uitai atent i comparai, da, -edeai di(eren,a* /ar dac
aruncai o pri-ire ntmpltoareC E tnr moderat %ine (cut seamn (oarte %ine cu alta* /ou
picioare %ronzate, dou %ra,e %ronzate, o %uc,ic de costum de %aie ntre ele* /oar un trup
zcnd la soare* Cnd o (emeie merge, -or%ete, rde, ntoarce capul, i mic o mn 1 da,
atunci e)ist personalitateQ indi-idualitate* /ar n ritualul soarelui 1 nu*
n ziua aceea am -or%it despre ru 1 rul su% soare, cum s-a e)primat domnul Lane*
/omnul Lane este o persoan (oarte sensi%ilQ Rul l7a(ecteaz* i percepe prezen,a* /ar dei e
un %un instrument de nregistrare, n realitate nu tia e)act unde se a(la rul* 4entru el, rul era
concentrat n persoana Arlenei Farshall, i practic to,i cei prezen,i au (ost de acord cu el*
/ar pentru mintea mea, deirul era prezent, el nu era deloc (ocalizat n Arlena Farshall*
9ra conectat cu ea, da* /ar ntr-un mod total di(erit* Am -zut-o, la nceput, la s(rit i tot
timpul, ca pe o -ictim etern i predestinat* /in cauz c era (rumoas, din cauz c a-ea
strlucire, din cauz c %r%a,ii ntorceau capul dup ea, s-a presupus c era genul de (emeie care
ruina -ie,i i distrugea su(lete* /ar eu am -zut-o cu totul alt(el* 2u ea atrgea n mod (atal
%r%a,ii 1 %r%a,ii erau cei care o atrgeau pe ea* 9ra genul de (emeie dup care %r%a,ii se
aprindeau uor i de care se i plictiseau uor* =i tot ce mi s-a spus sau am a(lat despre ea mi-a
ntrit con-ingerea n aceast pri-in,* 4rimul lucru care s-a men,ionat despre ea a (ost cum un
%r%at n al crui proces de di-or, (usese citat a re(uzat s se nsoare cu ea* =i atunci a aprut
cpitanul Farshall, unul din acei %r%a,i incura%il ca-aleri, i i-a cerut s se mrite cu el* 4entru
un %r%at timid i retras de genul cpitanului Farshall, un cal-ar pu%lic de orice natur era cea
mai rea tortur 1 de aici dragostea i mila pentru prima lui so,ie care (usese pu%lic acuzat i
.udecat pentru o crim pe care n-o comisese* S-a nsurat cu ea i n timp i-a dat seama c
ncrederea n caracterul ei era pe deplin .usti(icat* /up moartea ei, alt (emeie (rumoas, poate
de acelai gen, este ,inta ruinii pu%lice* /in nou Farshall (ace un gest sal-ator* /ar de data asta
gsete prea pu,ine lucruri care s-i sus,in n(lcrarea* Arlena e proast, nedemn de mila i
protec,ia lui, indi(erent* :otui, cred c ntotdeauna a -zut-o n ade-rata lumin* Fult timp
dup ce ncetat s-o iu%easc i prezen,a ei l ener-a, a continuat s-i (ie mil de ea* 4entru el ea
era ca un copil care nu poate depi o anumit pagin din cartea -ie,ii*
Am -zut n Arlena Farshall, cu pasiunea ei pentru %r%a,i, o prad predestinat pentru
un %r%at lipsit de scrupule, un %r%at de un anumit tip* n 4atrie Red(ern, cu aspectul lui artos,
cu siguran,a lui nonalant, cu necontestatul lui (armec n ochii (emeilor, am recoscut pe loc acel
tip* A-enturierul care, ntr-un (el sau altul, triete pe seama (emeilor* Stnd i urmrind 6din
locul meu da pe pla., am (ost a%solut con-ins ca Arlena era -ictima lui 4atricL i nu in-ers* =i
am asociat acel (ocar de ru cu 4atricL Red(ern, nu cu Arlena Farshall*
Arlena intrase de curnd n posesia unei sume mari de %ani lsa,i ei de un admirator
-rstnic care nu a-usese timp s se plictiseasc de ea* 9a era genul de (emei care era in-aria%il
estorcat de %ani de -reun %r%at sau altul* /omnioara &re8ster a pomenit de un tnr care
(usese 6ruinat7 de Arlena, dar o scrisoare de la el gsit n camera ei, dei n ea i e)prima
dorin,a >care nu cost nimic? de a o acoperi cu %i.uterii, arat clar c el primise un cec de la ea,
cec care-! scpase de proces* +n caz limpede de tnr cheltuitor care o storcea de %ani* 2-am nici
un du%iu c lui 4atricL Red(ern i-a (ost uor s o con-ing s-i nmneze din cnd n cnd sume
mari 6pentru in-esti,ii7* 4ro%a%il c o ame,ea cu po-etile lui despre mari oportunit,i* /espre
cum o s-i (ac el a-ere i ei i lui* Demeile (r protec,ie, care triesc singure, sunt o prad
uoar pentru acest gen de %r%at* =i de regul el scap cu (a,a curat i cu prada* /ac totui
e)ist un so,, un (rate sau un tat, lucrurile pot lua o ntorstur neplcut pentru escroc* E dat
ce cpitanul Farshall ar (i descoperit, se putea atepta s intre scurt la nchisoare*
:otui, asta nu-! ngri.ora, ntruct plnuia s-o lichideze cnd considera c era necesar 1
ncura.at de (aptul c de.a ieise %asma curat dintr-o crim, cea a unei tinere cu care se nsurase
su% numele de Corrigan i pe care o con-insese s-i asigure -ia,a pentru o sum mare*
n planurile lui era a.utat de o (emeie care aici trecea drept so,ia lui i de care era sincer
ataat* E tnr total deose%it de tipul de -ictim a lui 1 detaat, calm, rece dar neclintit loial
lui i o actri, (r pereche* /e cnd a sosit aici, Christine Red(ern a .ucat rolul 6srmanei
so,ioare7 1 (ragil, nea.utorat, mai degra% intelectual dect atletic* Gndi,i-- la punctele pe
care le-a marcat unul dup altul* :endin,a ei de a (ace %ici la soare, de unde i pielea ei al%,
ame,eala la nl,imi, po-estea despre cum a rmas n,epenit pe scrile catedralei din Filano, etc*
A pedalat pe (ragilitatea i delicate,ea ei i aproape toat lumea a -or%it despre ea ca despre o
6(emeiuc7* n realitate era tot att de nalt ca Arlena Farshall, dar cu mini i tlpi (oarte mici*
Spunea c (usese pro(esoar, (apt care a ntrit impresia de intelectualitate n detrimentul
talentelor atletice* /e (apt, e a%solut ade-rat c a lucrat ntr-o coal, dar ca pro(esoar de sport*
9ra o tnr e)trem de acti- care se putea c,ra pe stnci ca o pisic i putea alerga ca o atlet*
Crima n sine a (ost per(ect plnuit i cronometrat* A (ost, dup cum am mai men,ionat,
o crim (oarte di%ace* Cronometrarea a (ost o oper de geniu*
n primul rnd, au e)istat anumite scene preliminare 1 una .ucat n nia din stnc tiind
c m a(lam n cea de alturi 1 un dialog con-en,ional al so,iei geloase purtat ntre ea i so,ul ei*
Fai trziu a .ucat acelai rol n (a,a mea* La acea -reme, mi amintesc, am a-ut sentimentul -ag
c citisem toate astea ntr-o carte* 2u mi se preau reale* 4entru c, %inen,eles, nu erau reale*
Apoi a -enit ziua crimei* 9ra o zi (rumoas 1 un lucru esen,ial* 4rimul gest al lui Red(ern a (ost
s se strecoare a(ar (oarte de-reme, prin ua %alconului pe care a descuiat-o pe dinuntru >dac
ar (i (ost gsit deschis, nu s-ar (i crezut dect c cine-a se dusese s (ac o %aie matinal n
mare?* Su% halatul de %aie ascundea o plrie chinezeas -erde, duplicatul celei purtate de o%icei
de Arlena* A tra-ersat pe (uri insula, a co%ort scara de (ier i a ascuns-o ntr-un loc sta%ilit n
spatele unor pietre* Actul I*
n seara precedenta aran.ase o ntlnire cu Arlena* Au sta%ilit s (ie precau,i, deoarece
Arlenei i era cam (ric de so,ul ei* 9a a (ost de acord s se duc la 4i)' Coce, de-reme*
/iminea,a nu se ducea nimeni acolo* Red(ern urma s i se alture aco.o, pndind o ocazie s se
strecoare neo%ser-at* /ac ea auzea pe cine-a co%ornd scara sau zrea -reo %arc, tre%uia s se
(urieze n 4i)'<s Ca-e, petera secret de care i po-estise, i s atepte pn cnd drumul era
li%er* Actul al II-lea*
ntre timp, Christine s-a dus n camera Lindei la o or cnd considera c Linda plecase s-
i (ac o%inuita %aie n mare* Aici a-ea s um%le la ceasul de mn al Lindei, punndu-! cu
douzeci de minute nainte* Direte c e)ist riscul ca Linda s o%ser-e c ceasul ei nu mergea
%ine, dar nu conta (oarte mult* Ade-ratul ali%i al lui Christine era mrimea minilor ei care (cea
(izic imposi%il ca ea s (i comis crima* :otui, n-ar (i stricat un ali%i suplimentar* n camera
Lindei a o%ser-at cartea despre magie, i -r.itorie, deschis la o anume pagin* A citit, iar cnd
Linda a intrat i P scpat pachetul cu lumnri, i-a dat seama ce era n mintea (etei* Asta i-a dat
cte-a idei noi* Ideea ini,ial a perechii criminale era s arunce %nuiala asupra lui Henneth
Farshall, de aici p.pa sustras, din care un (ragment a (ost pus la piciorul scriiC 4e pla.a din
gol(*
La ntoarcerea Lindei, Christine a aran.at uor s mearg mpreun la Gull Co-e* Apoi s-a
ntors n camera ei, a scos dintr-o -aliz ncuiat o sticl de %ronzTl, lo,iune ce d un %ronz
arti(icial, i !-a aplicat cu gri. i a aruncat sticla goal p` (ereastr, care pu,in a lipsit s-o
lo-easc pe domnioara &re8ster care (cea %aie n mare* Actul al III-lea a (Wst .ucat cu succes*
/up aceea, Christine s-a m%rcat cu un costum al% de %aie, i i-a pus peste el o pereche
de pantaloni de pla. i o %luz cu mneci lungi i largi, care i-au ascuns e(ecti- %ra,ele i
picioarele proaspt date cu %ronzol*
La !f0!\ Arlena a plecat la ntlnire, un minut sau dou dup aceea 4atricL Red(ern a
aprut pe pla. i a mimat surpriza, suprarea, etc* Sarcina lui Christine era destul de uoar*
[inndu-i ascuns propriul ceas, a ntre%at-o pe Linda la unsprezece i douzeci i cinci ct era
ceasul* Linda s-a uitat la ceas i i-a spus c era dousprezece (r un s(ert, dup care a intrat n
mare iar Christine i-a strns ustensilele pentru schi,e* Imediat ce Linda a (ost cu spatele la ea,
Christine i-a* Luat ceasul lsat pe mal i !- potri-it la ora corect* Apoi s-a gr%it lund-o n
susul potecii de pe stnc, a tra-ersat n (ug (ia ngust de pmnt pn la scar, i-a dat .os
pantalonii i %luza i le-a ascuns mpreun cu cutia ei de desen n spatele stnci i a co%ort rapid
scara ca o ade-rat gimnast*
Arlena era pe pla.a de dedesu%t ntre%ndu-se de ce ntrzia 4atricL att de mult* A -zut
sau a auzit pe cine-a pe scar, s-a uitat mai atent i, spre suprarea ei, a -zut c nedorita
persoan era so,iaJ n mare gra%, a intrat n 4i)' Ca-e*
Christine a luat plria din ascunztoare, i-a pus su% %or, la spate, nite %ucle (alse roii,
i s-a ntins pe pietri, ntr-o pozi,ie mprtiat, plria i %uclele ascunzndu-i (a,a i gtul*
Cronometrarea, sincronizarea n timp alt(el spus, e per(ect* +n minut sau dou mai trziu, o
%arc n care se a(lau domnioara &re8ster i 4atricL Red(ern a aprut n gol(* Aminti,i-- ca
4atricL a (ost cel care s-a aplecat i a e)aminat 6cada-rul7, 4atricL care era nmrmurit, ocat,
distrus de moartea iu%itei luiJ Fartorul a (ost cu gri.ales* /omnioara &re8ster a-ea -erti., ea nu
ar (i ncercat s a.ung sus pe scar* 9a a-ea s prseasc gol(ul n %arc, 4atricL (iind n mod
natural cel care rmnea lng 6cada-ru7* n caz c criminalul mai era primpre.ur7* /omnioara
&re8ster a plecat s aduc poli,ia* Imediat ce %arca a disprut, Christine a srit, a tiat %uc,ele
plria cu (oar(ecele adus de 4atricL, le-a ndesat n costumul ei de %aie i a urcat scara ntr-un
timp de dou ori mai scurt, i-a pus pantalonii i %luza i a (ugit la hotel* 9)act la timp s (ac
repede o %aie, ca s i ndeprteze %ronzul arti(icial, i s-i pun costumul de tenis* =i a mai
(cut ce-a* A ars %uc,ile plriei -erzi de carton i prul n cminul din camera! Lindei,
adugnd i o (oaie dintr-un calendar ast(el nct s poat (i asociat cu cartonul* 2u o plrie, ci
un calendar (usese ars 1 asta tre%uia s se cread* /up cum %nuia, Linda (cea e)perien,e de
magie, o do-edesc guguloiul de cear i acul cu gmlie*
Apoi, s-a dus pe terenul de tenis, a.ungnd ultima, dar netrdnd nici un semn de gra%
sau agita,ie*
ntre timp, 4atricL s-a dus spre peter* Arlena n-a -zut nimic i a auzit (oarte pu,ine 1 o
%arc, -oci 1 i a rmas din pruden, ascuns* /ar acum 4atricL o striga*
6:otul e n regul, iu%ito7, i ea a ieit, i minile lui s-au strns n .urul gatului* =i acesta
a (ost s(ritul srmanei prostu,e, (rumoasa Arlena Farshall*
Glasul lui 4oirot se stinse*
E clipa domni tcerea, apoi Rosamund /arrile' spuse cutremurndu-se uor0
B /a, ne-a,i (cut s -edem limpede totul* /ar asta-i po-estea uneia dintre pr,i* 2u ne-
a,i spus cum a,i a.uns s* Cunoate,i ade-rul*
;ercule 4oirot spuse0
B 3-am spus o dat c am o minte (oarte simpl, ntotdeauna, chiar de la nceput, m-am
gndit c Arlena Farshall (usese omort de persoana cea mai pro%a%il* Iar persoana cea mai
pro%a%il era 4atricL Red(ern* 9l era, prin e)celen,, tipul de %r%at care e)ploateaz (emeile ca
ea, i tipul ucigaului 1 genul de om care ia economiile unei (emei i apoi i taie gtul* Cu cine
urma s se ntlneasc Arlena n acea diminea,C /up (a,a, zm%etul, purtarea i cu-intele ei n
(a,a mea 1 4atricL Red(ernJ =i prin urmare, prin nsi natura lucrurilor, 4atricL tre%uia s (ie cel
care a ucis-o*
/ar imediat m-am lo-it de imposi%ilitate* 4atricL Red(ern nu putea s-o (i ucis ntruct a
(ost pe pla. i n compania domnioarei &re8ster pn la descoperirea cada-rului* Aa c am
cutat alte solu,ii* =i au (ost mai multe*
Arlena putea s (i (ost ucis de so,ul ei, cu complicitatea domnioarei /arnle'* >Amndoi
mai i min,iser pri-itor la un aspect care prea suspect?* 4utea s (i (ost ucis ca urmare a
(aptului c* /duse peste secretul tra(icului cu droguri* 4utea s (i (ost ucis, cum spuneam, de un
maniac religios, i putea s (i (ost ucis de (iica ei -itreg* ntr-o -reme, aceast -ariant din urm
mi se<prea ade-rata solu,ie* /e la prima ei ntre-edere cu poli,ia, purtarea Lindei a (ost
semni(icati-* G discu,ie pe care am a-ut-o mai trziu cu ea m-a asigurat n pri-in,a unui lucru*
Linda se considera -ino-at*
B 3re,i s spune,i c ea i-a imaginat c ea o omorse de (apt pe ArlenaC
Glasul lui Rosamund era nencreztor*
;ercule 4oirot ddu din cap*
B /a* Aminti,i- 1 n realitate e ce-a mai mult dect un copil* A citit cartea aceea despre
-r.itorie i, pe .umtate, a crezut-o* E ura pe Arlena* A (cut n mod deli%erat o ppu de cear,
i-a<rostit -ra.a, a strpuns-o n inim i a topit-o, i asta chiar n ziua n care Arlena a murit*
Eamenii mai %trni i mai n,elep,i ca Linda au crezut cu (er-oare n magie* 2ormal, ea a crezut
c totul era ade-rat, c magia practicat de ea o omorse pe Arlena*
Rosamund strig0
B Eh, srmana copilJ =i eu am crezut* Fi-am nchipuit* Ce-a total di(erit* F-am gndit
c tia ce-a care ar*
Rosamund se opri* 4oirot spuse0
B =tiu ce a,i crezut* /e (apt, purtarea dumnea-oastr a nspimntat-o pe Linda i mai
mult* 9a a crezut c (apta ei chiar atrsese moartea Arlenei i c dumnea-oastr tia,i asta*
Christine Red(ern a lucrat i ea asupra ei, introducndu-i n minte ideea cu somni(erele, artndu-
i calea spre o ispire rapid i (r dureri a crimei ei* 3ede,i dumnea-oastr, o dat ce cpitanul
Farshall s-a do-edit a a-ea un ali%i, era -ital s (ie gsit un nou suspect* 2ici ea, nici so,ul ei nu
tiau de tra(icul cu droguri* S-au (i)at la Linda s (ie ,apul ispitor*
Rosamund spuse0
B Ce dia-oli,J
B /a, a-e,i dreptate* E (emeie crud, cu snge rece* n ce m pri-ete, er,n n mare
di(icultate* 9ra oare Linda -ino-at doar de ncercarea ei copilreasc de -r.itorie, sau ura ei o
dusese i mai departe 1 spre actul realC Am ncercat s-o (ac s mi se con(eseze, dar n-am reuit*
n acel moment am (ost ntr-o nesiguran, gra-* Inspectorul e( era nclinat s accepte esplica,ia
tra(icului de droguri* 2u puteam s las lucrurile sa t(eac aa* Am analizat din nou, cu mare gri.,
(aptele* A-eam o colec,ie de piese de puzzle, ntmplri izolate, (apte clare* :oate tre%uiau s se
m%ine ntr-un tot armonios* 9rau perechea de (oar(ece gsit pe pla.* E sticl aruncat de la o
(ereastr* E %aie pe care nimeni nu -oia s admit c o (cuse* :oate ntmplri ino(ensi-e luate
ca atare, dar de-enite semni(icati-e prin (aptul c nimerii nu -oia s le recunoasc* 2iciuna din
ele nu se m%ina cu teoriile -ino-,iei cpitanului Farshall, sau a Lindei, sau a %andei de
tra(ican,i de droguri* =i totui tre%uia s ai% un rost* F-am ntors iar la prima mea solu,ie 1 cea
con(orm creia 4atricL Red(ern comisese crima* 9)ista ce-a n spri.inul eiC /a, (aptul c o sum
(oarte mare de %ani lipsea din contul Arlenei* Cine i nsuise acei %aniC 4atricL Red(ern, %ine-
n,eles* 9a era genul de (emeie uor de escrocat de un tnr artos, dar nu era deloc genul (emeii
care putea (i anta.at* 9ra mult prea transparent pentru a putea pstra un secret* 4o-estea
anta.ului nu m-a con-ins nici o clip* =i totui* 9)istase o con-ersa,ie care (usese auzit
ntmpltor, dar, ah, auzit de cineC /e so,ia lui 4atricL Red(ern* 9ra po-estea ei, nespri.init de
nici o alt mrturie* /e ce o in-entaseC Rspunsul mi-a -enit ca un (ulger* Ca s e)plice a%sen,a
%anilor ArleneiJ-
4atricL i Christine Red(ern* Amndoi erau %ga,i n trea%a asta* Christine nu a-ea (or,a
(izic s-o stranguleze, nici con(orma,ia psihic* 2u, 4atricL o (cuse* /ar asta era imposi%ilJ
Diecare minut din timpul lui pn la descoperirea corpului era .usti(icat*
Corp* Cu-ntul a agitat ce-a n mintea mea* Corpuri zcnd pe pla.* Semnnd toate*
4atricL Red(ern i 9mil' &re8ster a.unseser n gol( i -zuser un corp zcnd acolo* +n corp*
/ar dac nu era corpul Arlenei ci al altcui-aC Da,a era ascuns de plria chinezeasc mare*
ns e)ista numai un corp mort 1 cel al Arlenei* Atunci, putea el (i* +n corp -iu* Corpul
cui-a care se pre(cea c e mortC 4utea (i al Arlenei nsi, con-ins de 4atricL s .oace o anume
(est* Am cltinat din cap 1 nu, prea riscant* +n corp -i+* Al cuiC 9)ista -reo (emeie care s-! (i
a.utat pe Red(ernC Direte 1 so,ia lui*, /ar ea era o (ptur gingae cu pielea al%* Ah, da, dar
%ronzul poate<:i aplicat din sticlu,e* Sticle* A-eam una din piesele puzzle-ului meu* =i, dup
aceea, (irete, o %ai9* Ca s nlture acel %ronz arti(icial nainte de a se duce s .oace tenisQ =i
(oar(eceleC 3ai, ca s se iaie plria duplicat de carton* n gra%a ei, perechea criminal !-a uitat
pe pla.*
/ar unde a (ost Arlena tot timpulC Asta, iari, era per(ect limpede* Die Rosamund
/arnle', (ie Arlena Farshall (useser n peter, par(umul pe care l (oloseau amndou mi-a
spus asta* n mod sigur nu Rosamund /arnle'* Atunci (usese Arlena, ascunzndu-se pn drumul
a-ea s (ie li%er*
/up ce 9mil' &re8ster a plecat cu %arca, 4atricL a a-ut pla.a la cheremul lui i deplina
ocazie s comit crima* Arlena Farshall a (ost omort dup dousprezece (r un s(ert, dar
mrturia medicala era legat doar de limita cea mai dM .os a timpului cnd s-ar (i putut comite
crima* C Arlena era moart la dousprezece (ar un s(ert a (ost ce i s-a spus doctorului, nu ce a
spus el poli,iei*
:re%uiau s (ie sta%ilitate alte dou aspecte* Frturia Lindei Farshall i ddea lui
Christine Red(ern un ali%i* /a, dar acea mrturie depindea de ceasul Lindei* 2u rmnea de
do-edit dect c Christine a-usese dou prile.uri de a um%la la ceas* Le-am gsit destul de uor*
Dusese singur n camera Lindei n acea diminea,* =i mai e)ista o do-ad indirect* Linda a (ost
auzit spunnd c 6se temea c ntrziase7, dar cnd co%orse era numai zece i douzeci i cinci
dup ceasul din hol* A* /oua ocazie a (ost simpl 1 a putut da ceasul napoi imediat ce Linda s-a
ntors cu spatele ca s intre n mare*
Apoi mai era pro%lema scrii* Christine declarase n-totdeauna c a-ea ru de nl,ime*
Alt minciun pregtit cu gri.*
Acum mi a-eam mozaicul 1 (iecare pies se m%ina (rumos la locul ei* /ar, din
ne(ericire, nu a-eam nici o do-ad hotrtoare* :otul era n mintea mea*
=i atunci mi-a -enit o idee* Crima a-ea Z, anume sigu-ran,a, o di%cie* 2u a-eam nici o
ndoial c 4atricL Red(ern a-ea s-i repete crima n -iitor* /ar cum era cu trecutulC 9)ista o
posi%ilitate ndeprtat ca aceasta s nu (ie prima lui crim* Fetoda (olosit, stangulrea, era n
armonie cu (irea lui 1 omorul att de plcere ct i pentru pro(it* /ac era criminal de.a, eram
con-ins c (olosise acelai procedeu* I-am cerut inspectorului Colgate o list cu (emeile
strangulate* Rezultatul m-a umplut de %ucurie* Foartea lui 2ellie 4arsons gsit strangulat ntr-
o pdurice singuratic putea (i sau nu opera lui 4atricL Red(ern, dar n moartea lui Alice Corrigan
am gsit e)act ce cutam* n esen,, aceeai metod* Jonglarea cu timpul 1 o crim comis nu ca
de o%icei nainte de ora la care se presupune c s-a ntmplat ci dup aceea* +n cada-ru presupus
descoperit la patru i un s(ert*, +n so, care are ali%i pn la patru i douzeci i cinci*
Ce s-a petrecut n realitateC S-a spus c 9d8ard Corrigan a a.uns la 4ine Ridge, a
descoperit c so,ia lui nu era acolo, i a ieit i s-a plim%at n sus i-n .os* Direte c n realitate el
a alergat cu toat -iteza la ntlnirea pe care o sta%ilise la Caesar<s Gro-e >care era (oarte aproape?
a ucis-o i s-a ntors la ca(enea* C,rtoarea care a raportat crima era o domnioar e)trem de
respecta%il, pro(esoar de sport la o coal de (ete %ine cunoscut* n aparen,, ea nu a-ea nici o
legtur cu 9d8ard Corigan* A tre%uit s parcurg ce-a drum ca s raporteze moartea* Fedicul
legist a e)aminat cada-rul a%ia la ase (r un s(ert* Ca i n cazul de (a,, ora mor,ii a (ost
acceptat (r semn de ntre%are*
Am (cut un ultim test* :re%uia s tiu n mod clar dac doamna Red(ern era mincinoas*
Am aran.at mica noastr e)cursie la /artmoor* /ac cine-a are ru de nl,ime, niciodat nu e
-a sim,i %ine tran-ersnd un pod ngust peste o ap curgtoare* /omnioara &re8ster, care su(er
cu ade-rat de -erti., a ame,it* /ar Christine Red(ern, nea(ectat de aceast* &oal, s-i spunem, a
z%urat pe pod (r ezitare* 9ra un aspect mic, dar un test clar* /ac spusese o singur minciun,
inutil, atunci era posi%il ca i toate celelalte s (ie minciuni* ntre timp Colgate identi(icase
(otogra(ia la poli,ia din Surre'* Fi-am .ucat cartea din mn n sin-gurul mod care putea duce la
reuit* /up ce l-am m%ro%odit pe 4atricL Red(ern n iluzia siguran,ei, m-am ntors mpotri-a
lui i mi-am dat toat silin,a s-! (ac s-i piard controlul* A(lnd c (usese identi(icat cu
Corrigan, i-a pierdut capul complet*
;ercule 4oirot i mngie ngndurat gtul, apoi spuse cu importan,0
B Ceea ce am (cut eu a (ost din cale a(ar de periculos* /ar nu regret* Am reuitJ 2-am
su(erit n zadar*
Se ls un moment de tcere* Apoi doamna Gardener scoase un o(tat adnc*
B 3ai, monsieur 4oirotJ Spuse ea* A (ost de-a dreptul minunat s auzim cum a,i a.uns
e)act la rezultatele, dumnea-oastr* A (ost tot att de (ascinant ca o lec,ie de criminologie* /e
(apt, chiar este o lec,ie de criminologie* =i cnd te gndeti c sculul meu de ln roie i discu,ia
aceea la soare chiar @!! a-ut o legtur cu toate asteaJ Sunt att de emo,ionat nct nu am
cu-inte s-o spun, i sunt sigur c i domnul Gardener simte acelai lucru, nu-i aa, EdellC
B /a, iu%ito, spuse domnul Gardener*
;ercule 4oirot spuse0
B =i domnul Gardener m-a a.utat* mi tre%uia prerea unui om cu .udecat despre
doamna Farshall* L-am ntre%at pe domnul Gardener ce credea despre ea*
B Asta aa e, spuse doamna Gardener* =i ce ai spus tu despre ea, EdellC
/omnul Gardener tui*
B 4i, drag, niciodat nu m-am gndit prea mult laea, tii i tu*
B Aa le spun mereu %r%a,ii ne-estelor, spuse doamna Gardener* /ac m ntre%a,i,
pn i monsieur 4oirot aici de (a, este indulgent n pri-in,a ei, numind-o o -ictim (ireasc i
toate celelalte* &ine-n,eles c e ade-rat c nu era deloc o (emeie culti-at, i cum cpitanul
Farshall nu e de (a,, nu m deran.eaz s spun c ntotdeauna mi s-a prut cam prosto-an* I-am
i spus-o domnului Gardener, nu-i aa, EdellC
B /a iu%ito*
Linda Farshall se a(la cu ;ercule 4oirot la Gull Co-e*
Dta spuse0
B Direte ca m %ucur c n-am muritN /ar -ede,i dum-nea-oastr, monsieur 4oirot, este
ca i cum a (i omort-o eu, nu-i aaC 3or%esc serios*
;ercule 4oirot spuse cu energie0
B 2u e deloc acelai lucruJ /orin,a de a ucide i actul uciga sunt dou lucruri di(erite*
/ac n loc de ppua de cear o a-eai n dormitorul dumitale pe mama -itreg legat i
nea.utorat, i n mn un stilet n loc de un ac cu gmlie, nu i l-ai n(ipt n inimJ Ce-a n
luntrul dumitale ar (i spus 6nu7* Acelai lucru e i cu mine* F n(urii din cauza -reunui im%ecil
i mi spun 6Fi-ar plcea s-i dau un ut7* n loc de asta, trag un ut n mas* Spun0 6Fasa asta e
im%ecilul, i-am tras un ut pe cinste7* =i dup aceea, dac nu m-am lo-it prea tare la picior, m
simt* Fult mai %ine, iar masa, de o%icei, nu e a-ariat* /ar dac im%ecilul ar (i (ost acolo, nu i-a
(i tras un ut* S (aci ppui de cear i s le n,epi cu acul e un lucru prostesc, copilresc, da, dar
are i ce-a (olositor* Ai scos ura din dumneata i ai trans(erat-o n acea (igurin* Iar cu acul i cu
(ocul ai distrus, nu pe mama -itreg, ci ura pe care i-o purtai* /up aceea, chiar nainte s auzi de
moartea ei, te-ai sim,it cur,at, nu-i aa* +oar, mai (ericitC
Linda ddu din cap*
B /e unde ti,iC Chiar aa m-am sim,it*
B Atunci nu-,i mai repeta acele im%ecilit,i* ;otrte-te doar s nu-,i mai urti
-iitoarea mam -itregJ
Linda spuse uimit0
B Crede,i c am s am altaC Eh, n,eleg, - re(eri,i la Rosamund* 2-am nimic mpotri-a
ei* 9zit o clip* 9 rezona%ilJ
2u era ad.ecti-ul pe care l-ar (i ales pentru Rosamund /arnle', dar i ddu seama c, n
mintea Lindei, era un cu-nt de nalt apreciere*
Henneth Farshall spuse0
B Hosamund, nu tiu cum te-ai putut gndi c eu am omort-o pe Arlena*
Rosamund prea destul de ruinat*
B Am (ost a nai%ii de proast*
B &inen,eles c ai (ost*
B /a, Hen, dar tu eti ca o scoic* 2iciodat n-am tiut ce sim,ei cu ade-rat pentru
Arlena* 2u tiam dac o acceptai aa cum era i erai n(iortor de cumsecade cu ea, sau dac* 9i
%ine, dac credeai or%ete n ea* =i m-am gndit c dac asta era, iar tu ai descoperit %rusc c te
nela, se putea s (i nne%unit de (urie* Am auzit nite istorioare despre tine* 9ti ntotdeauna
(oarte linitit, dar cteodat eti destul de nspimnttor*
B Aa c ai crezut c am apucat-o de gt i am sugrumat-oC
B 4i* /a* Cred c e)act asta am crezut* Iar ali%iul tu prea cam sl%u,* Atunci m-am
hotrt %rusc s-,i dau o mn de a.utor i am in-entat po-estea aceea prosteasc precum c te-
am -zut n camera ta %tnd la main* Iar cnd am auzit c tu ai spus c m -zusei n* 9i
%ine, atunci am (ost sigur c tu ai (cut-o* Chestia asta i ciud,enia Lindei*
Heneth Farshall spuse cu un o(tat0
B 2u-,i dai seama c am spus c te -zusem n oglind ca s spri.in po-estea taC F-am*
F-am gndit c a-eai ne-oie de o con(irmare*
Rosamund l pri-i lung*
B 3rei s spui c ai crezut c eu ,i-am omort so,iaC
Henneth Farshall se (oi .enat i mormi0
B La nai%a, Rosamund, nu mai ,ii minte c pe -remuri mai s-! omori pe %iatul la din
pricina cineluiC :e-ai repezit la %eregata lui i nu-i mai ddeai drumul*
B /ar asta a (ost acum mul,i ani*
/a, tiu*
Rosamund ntre% tios0
B Ce moti- crezi c a-eam ca s-o omor pe ArlenaC
Henneth i (eri pri-irea i mormi din nou ce-a, Rosamund strig0
B Hen, munte de ngm(areJ :e-ai gndit c am omort-o din altruism, spre %inel tu,
nu-i aaC Sau* Sau ai crezut c am omort-o pentru c te -roiam pentru mineC
B /eloc, rspunse indignat Henneth Farshall* /ar tii ce ai spus n ziua aceea* /espre
Linda i tot restul* =i* =i preai s-,i pese de ce mi s-a ntmplat*
B ntotdeauna mi-a psat de asta*
B Cred c ,i-a psat* =tii, Rosamund, de o%icei nu -or%esc despre lucruri* 2u m pricep
la -or%it* /ar a -rea s lmuresc trea%a asta* 2u ,ineam la Arlena 1 poate doar un pic la nceput
1 iar -ia,a cu ea, zi de zi, era o trea% care mi toca ner-ii* /e (apt, era nsui iadul, dar mi era
e)trem de mil de ea* 9ra att de proast* 2e%un dup %r%a,i* 4ur i simplu nu se putea a%,ine*
=i ei o lsau %alt ntotdeauna i o tratau mizera%il* 2u puteam (i eu cel care s-i dau %rnciul
(inal* F cstorisem cu ea i depindea de mine s am gri. de ea ct mai %ine posi%il* Cred c ea
tia asta i mi era cu ade-rat recunosctoare* 9ra o (ptur patetic*
Rosamund spuse cu %lnde,e0
Dr s-o pri-easc, Henneth Farshall i umplu cu aten,ie pipa* Formi0
B 9ti* 4ricepi repede, Rosamund*
&uzele lui Rosamund se arcuir ntr-un zm%et ironic*
B Ai de gnd s mi ceri s m mrit cu tine acum sau eti hotrt s atep,i ase luniC
Henneth Farshall scp pipa din gur* Acesta se s(rm pe stncile de dedesu%t*
B La nai%a, e a doua pip pe care o pierd aici* =i n-am alta la mine* Cum dracu ai tiut c
sta%ilisem ase luni ca (iind perioada potri-itC
B 4ro%a%il pentru c chiar este perioada potri-it* /ar a pre(era ce-a clar acum, te rog*
4entru c n aceste luni s-ar putea s dai de -reo alt (emeie persecutat i s te gr%eti s-o
sal-ezi iar n stilu,i ca-aleresc*
9l rse*
B /e data asta tu ai s (ii (emeia persecutat, Rosamund* Ai s renun,i la a(urisita ta de
a(acere cu con(ec,iile i o s mergem s trim la ,ar*
B 2u tii c am scos un -enit (oarte (rumos din a(acerea meaC 2u-,i dai seama c e o
a(acerea mea* C eu am creat-o i am pus-o pe picioare i c sunt mndr de eaJ Iar tu ai un
a(urisit de tupeu s -ii s-mi spui 6Renun, la tot, iu%ito7J
B Am a(urisitul tupeu s-,i spun asta, da*
B =i crezi c ,in su(icient la tine Wa s (ac astaC
B /ac nu ,ii, n-ai (ii %un pentru mine*
Rosamund rosti moale0
B Eh, dragul meu, toat -ia,a am -rut s triesc cu tine la ,ar* Acum* E s de-in
realitate*
SDkR=I: