Sunteți pe pagina 1din 7

Regatul Unit al Marii Britanii

i al Irlandei de Nord

Regatul Unit al Marii Britanii i al Irlandei de Nord (englez United
Kingdom of Great Britain and Northern Ireland) este o ar
insular n Europa de Vest. n componena sa intr
patru ri componente: Anglia, Scoia, ara Galilor i Irlanda de Nord, n
subordinea sa aflndu-se mai multe teritorii dependente. Capitala
Regatului Unit este oraul Londra.
Regatul Unit este numit, n mod obinuit, n romnete, Marea Britanie,
ns acest fapt constituie o eroare major ntruct Marea Britanie
desemneaz doar Anglia, Scoia i ara Galilor. Regatul Unit nu trebuie
ns confundat cu Regatul Marii Britanii (dinainte de 1801; format prin
unificarea coroanelor Angliei i Scoiei), nici cu Anglia - una din rile
constituente, statul britanic modern fiind rezultatul unirii dintre monarhiile
Marii Britanii i Irlandei.
Cea mai mare parte a sa este situat lng coasta continental de nord-
vest a Europei continentale, regatul fiind nconjurat de Marea
Nordului, Canalul Mnecii i de Oceanul Atlantic.
Regatul Unit de acum s-a construit n jurul regatelor independente
ale Angliei i Scoiei, ambele existente nc dinsecolul al X-lea. ara
Galilor face parte din Regatul englez ncepnd cu 1535. Prin Legea
Uniunii din 1707, Anglia i Scoia se unesc de drept sub un singur
monarh, formnd Regatul Marii Britanii; cele dou regate fuseser
conduse de acelai monarh nc din 1603.
Dup aproape un secol, n 1800, parlamentul a votat aa-numitul Legea
Uniunii din 1800 , prin care numele rii se schimba din nou, n Regatul
Unit al Marii Britanii i Irlandei. Se consfinea astfel trecerea Irlandei sub
controlul englez, proces care s-a desfurat treptat ntre secolele al XII-
lea i al XVII-lea. Cu toate acestea, disensiunile interne privind felul cum
este guvernat Irlanda au dus la proclamarea independenei Irlandei n
1922
[4]
, care pstra un statut de dominion. Partea de nord (Irlanda de
Nord) a rmas n componena Regatului Unit, aceasta determinnd
modificarea denumirii statului n forma lui actual
[5]
, de Regatul Unit al
Marii Britanii i Irlandei de Nord.
Treptat, beneficiind de puterea sa maritim, ca i de revoluia industrial,
Regatul englez i, mai apoi, britanic s-a extins masiv att nspre rsrit
(India, Oceania) ct i nspre apus, n America nu demult descoperit
de Columb. La mijlocul secolului al XIX-lea, Regatul britanic era cea mai
important putere economic i militar a lumii. Multe din ideile
contemporane ale lumii occidentale despre democraie
parlamentar, economie de pia i libertate au luat natere n Imperiul
britanic, pentru a nu mai aminti de progresele nregistrate n
domeniul literaturii i tiinei. La apogeul su, Imperiul ocupa o treime din
suprafaa Pmntului.
De la nceputul secolului al XX-lea, influena britanic s-a diminuat
constant. mpreun cu Frana i Rusia formeazAntanta, coaliie
nvingtoare n Primul Rzboi Mondial. Al doilea rzboi mondial a adus,
pe lng serioase probleme economice, i dezmembrarea Imperiului, prin
separarea coloniilor n state independente. Aceasta a condus la
reinventarea Regatului Unit ca un stat european modern i prosper.
Regatul Unit este membru al Comunitii Economice Europene din 1973,
ns atitudinea britanicilor fa de piaa unic european este rezervat,
fiind alturi de cehi cei mai eurosceptici ceteni europeni. Regatul Unit
nc refuz adoptarea monedei euro, iar euroscepticismul a cunoscut un
avnt fr precedent.
Reforma politic n Regatul Unit este n plin desfurare. n 1997 a fost
recreat Parlamentul scoian descentralizat, iar n 1999 s-au nfiinat
Parlamente n ara Galilor (Adunarea Galez) i Irlanda de Nord, aceste
msuri avnd ca obiect descentralizarea sporit a puterii ctre regiuni.
Vicepremierul Nick Clegg a anunat n 2012 c liberal democraii din
coaliia de guvernare doresc reforma ct mai rapid a Camera
Lorzilor. Partidul Liberal (precursorul PLD de astzi) s-a angajat
n 1911 s elimine definitiv caracterul ereditar al apartenenei la camera
superioar a Parlamentului, iar liberal-democraii sunt hotri s modifice
legea de funcionare a Camerei pentru ca membrii forului s fie alei, nu
nominalizai sau numii ex officio. Monarhia se bucur de o popularitate
revenit, n vreme ce adepii republicanismului i, implicit, ai abolirii
monarhiei adun ntre 15% i 25% cot de popularitate. Regatul Unit este
membru fondator al Commonwealth-ului, membru permanent n Consiliul
de Securitate al ONU, i, de asemenea, un membru-cheie al NATO. Este,
de asemenea, una dintre puinele puteri nucleare (4 submarine clasa
Vanguard cu 384 de focoase termonucleare MIRV pe rachete Trident II).
Regatul Unit este o monarhie constituional, n care puterea
executiv este atribuit guvernului (Guvernul Majestii Sale, condus
de David Cameron din anul 2012) i provine de la Parlament. Este una din
puinele ri actuale care nu au o Constituie. Primul ministru este eful
Guvernului i este responsabil n faa Camerei Comunelor, camera
inferioar a Parlamentului. Acest sistem de guvernare a fost emulat i n
alte pri ale lumii i este cunoscut sub numele de modelul Westminster.
Suveranul are, teoretic, puteri largi, ns, n practic, ndeplinete doar
funcii ceremoniale. Suveranul este cel care promulg legile emise de
Parlament. De asemenea, el deschide n fiecare an sesiunea
Parlamentului cu aa-numitul Mesaj al Coroanei, care este, de fapt, un
program de guvernare. Suveranul Regatului Unit este monarh de drept i
n alte 15 ri ale Commonwealth-ului.
Actualul suveran al Regatului Unit este Regina Elisabeta a II-a, care a
urcat pe tron n 1952 i a fost ncoronat n 1953.
Parlamentul este instituia legislativ naional a Regatului. Este compus
din dou Camere: Camera Comunelor, cu membri alei, i Camera
Lorzilor, ai crei membri sunt, n general, numii. Camera Comunelor are
puteri mai mari dect cea a Lorzilor i poate trece legi respinse de ctre
cea din urm. Camera Comunelor este compus din 650 membri, fiecare
n parte fiind ales dintr-o circumscripie electoral, prin sistemul de vot
uninominal
[6]
. Camera Lorzilor are 724 de membri, din rndurile
aristocraiei britanice i ale clerului.
Minitrii Guvernului sunt alei prin convenie dintre membrii Camerei
Comunelor, dei unii provin i din Camera Lorzilor. Minitrii sunt nvestii
cu putere executiv, dar i legislativ. Primul-ministru este, n general,
eful partidului cu cei mai muli reprezentani n Camera Comunelor.
Actualul Prim-ministru este David Cameron, efulPartidului Conservator,
n funcie din 2010 .
Regatul Unit are un sistem de protecie social foarte cuprinztor i se
proclam un stat social sau "stat de protecie social" (welfare state).
Bazele sistemului actual de protecie social au fost puse de
economistul William Beveridge n 1942. Acest sistem a rmas cunoscut
sub numele de modelul Beveridge.
Regatul Unit nu are un unic sistem legal din moment ce articolul 19 din
Tratatul Uniunii din 1706 a permis continuitatea sistemului legal scoian. n
prezent, n Regatul Unit exist 3 sisteme de legi: sistemul Angliei, sistemul
Irlandei de Nord i sistemul Scoiei.
Regatul Unit are o economie de esen capitalist (a patra ca
mrime din lume), i este un centru comercial i financiar de frunte al
lumii. n ultimele decenii, guvernul s-a angajat n privatizri majore i a
crescut cheltuielile cu protecia social.
Agricultura este intensiv, puternic mecanizat i foarte eficient dup
standardele europene, producnd 60% din necesarul de hran cu doar
1% din populaia activ. Regatul Unit deine mari rezerve de energie
constnd n crbune, gaze naturale i petrol (ultimele dou exploatate
din Marea Nordului). Producia de energie contribuie la PIB cu 10%, una
din cele mai ridicate rate din toate statele industrializate.
Serviciile contribuie la PIB n proporia cea mai nsemnat, ndeosebi
serviciile bancare, de asigurri i de consultan de afaceri. Ponderea
industriei continu s scad, cu toate c Regatul Unit rmne cel mai
important fabricant european de armament, produse din
petrol, computere, televizoare i telefoane mobile. Turismulocup i el un
loc important, Regatul Unit fiind a asea destinaie turistic din lume ca
popularitate, cu 24 milioane de turiti pe an.
Regatul Unit a devenit n 2007 cel mai mare exportator de echipamente
militare din lume. Regatul Unit a ctigat din exportul de armament 10
miliarde de GBP n 2007, deinnd astfel o cot de 33% din exporturile
mondiale de armament, peste cota deinut de Statele Unite.
Piaa autovehiculelor noi din Regatul Unit a fost de peste dou milioane
de maini n anul 2010.
n prezent (iunie 2008), rata omajului este de 5,3%. Rata omajului din
Regatul Unit ar putea ajunge la 8% pn n 2010, potrivit estimrilor
companiei de consultan Capital Economics.
n anul 2009, investiiile strine directe n Regatul Unit au fost de 45,6
miliarde de dolari.
n Regatul Unit se afl dou dintre cele mai vechi i mai celebre
universiti ale lumii, Oxford i Cambridge. Regatul a dat lumii muli
savani i ingineri strlucii, precum Sir Isaac Newton, Charles
Darwin, Michael Faraday, Paul Dirac sau Isambard Kingdom Brunel;
invenii precum motor cu aburi, motorul cu combustie
intern,locomotiva, costumul, vaccinul, vasele
din cristal, televiziunea, radioul, telefonul, hovercraft-ul, i au originea n
Regatul Unit.
Dramaturgul William Shakespeare este considerat cel mai cunoscut
scriitor al lumii. Ali autori prestigioi au fost surorile Bront
(Charlotte, Emily i Anne), Jane Austen, J. K. Rowling, Agatha
Christie,Roald Dahl, J. R. R. Tolkien i Charles Dickens. Poei importani
sunt George Gordon Byron, Robert Burns, Lord Tennyson, Thomas
Hardy, William Blake sau Dylan Thomas.
Din Regatul Unit au provenit compozitorii William Byrd, John
Taverner, Thomas Tallis i Henry Purcell, din secolele XVI-XVII, iar mai
recent, Sir Edward Elgar, Sir Arthur Sullivan, Ralph Vaughan
Williams sau Benjamin Britten.
Alturi de SUA, Regatul Unit a fost un contribuitor important la
dezvoltarea rock and roll-ului. Dintre cele mai importante staruri pop i
rock britanice amintim The Beatles, Cliff Richard, Queen, The Rolling
Stones, Led Zeppelin, Black Sabbath,Pink Floyd, Deep Purple. Regatul
Unit s-a aflat n avangarda muzicii punk a anilor 1970, prin Sex
Pistols sau The Clash, precum i a renaterii heavy metal-ului, prin Iron
Maiden sau Motrhead.
.Regatul Unit a avut foarte muli filozofi remarcabili precum John
Locke, George Berkeley, David Hume, Jeremy Bentham, John Stuart
Mill, Duns Scotus, Sir Francis Bacon, Adam Smith, Thomas
Hobbes, William de Ockham, Bertrand Russell i A.J. "Freddie" Ayer. n
aceast ar s-au stabilit n timpul vieii Isaiah Berlin, Karl Marx,Karl
Popper i Ludwig Wittgenstein.
Un mare numr de sporturi i au originea n Regatul
Unit: fotbal, golf, cricket, tenis, squash, box, rugbi i biliard. Turneul de la
Wimbledon este unul din cele patru turnee de mare lem n tenis. "Sportul
naional" al Regatului este fotbalul, ns Regatul nu particip n
competiiile inter-ri cu o echip naional unic; fiecare din rile
componente are propria federaie de fotbal i propria echip naional.