Sunteți pe pagina 1din 13

1

LAMPADARUL
DE AUR
O inim pentru Domnul
John Saunders
ISSN 1453-0481 Volumul 14
2
ie, Inim Mare, i-e dedicat cartea,
Cci tiu c vei rmne n curs neclintit.
i chiar rnit fiind i obosit de moarte,
Nu vei lsa ca pasu-i s fie-ncetinit.
Puin mai este numai, prietene al meu,
Nu-i pierde inima i nu-i nchide ochii.
Privete doar la Isus i fii nvingtor,
Cci la sfritul cursei rsplat vei primi.
O inim pentru Domnul
A fost odat un om mare care era foarte bogat. Locuia pe o moie imens, dar, n
ciuda puterii i a influenei lui, se purta ntotdeauna corect i amabil cu oamenii.
Aproape toi din cei care l cunoteau pe acest om l vorbeau de bine.
Acest om mare avea un hobby nu, o pasiune care i solicita cea mai mare
parte a timpului i a ateniei. Era ndrgostit de cursele de cai. i plcea se le priveasc.
l delecta goana cailor 750 de kilograme de furie dezlnuit a unei inimi nobile,
de curs, care fusese perfecionat pe parcursul a secole de instinct natural i de
mbuntire a rasei. A spune c un cal pur snge este un cal ca oricare altul e ca i
cum ai spune c muntele Everest este asemenea oricrei stnci. Un cal obinuit nu
poate s devin un cal de curse. Caii pur snge sunt aa prin natere. Tot ceea ce pot
face instructorii i jocheii este s l stimuleze pe calul de curse s-i foloseasc la
maxim potenialul. Chiar dac nsuirile fizice ale unui cal de curse pot fi
perfecionate, exist un lucru pe care oamenii care lucreaz cu caii de curse nu l
pot influena deloc: inima. Iar inima este elementul cel mai important la un cal de
curse. Indiferent ct de mult iubesc cursele aceti cai (i, le iubesc, ntr-adevr) i
indiferent ct de pregtii sunt pentru alergare (i sunt, ntr-adevr), exist un cuvnt
care aduce o gravitate i o seriozitate total (aproape fric) pe faa oricrui cal de
curse experimentat. Acest cuvnt este sprintul. Parcurgerea acestei etape depinde
n ntregime de inim.
Trebuie s v spun ceva mai mult n legtur cu partea final a cursei. La nceputul
cursei, dup ce se deschid porile, caii nesc nainte cu bucuria i exuberana date
de desfurarea nengrdit a puterii. Ei pornesc n curs alergnd mpreun ntr-un
mnunchi; n acel moment este imposibil s-i deosebeti pe unii de alii n ceea ce
privete capacitatea de alergare. Pe msur ce se apropie de ncheierea primului
3
tur, se disperseaz puin, nu pentru c unii sunt mai iui, ci pentru c n felul acesta
au mai mult spaiu pentru a alerga. Pista dreapt de la nceput ofer cea mai minunat
experien din viaa unui cal de curse. n acel moment el face exact lucrul pentru
care a fost menit. Vntul i bate n fa. Rsuflarea i e ritmic i uoar. Muchii
lui masivi se ntind i se contract. El alearg cu ochii larg deschii, cu o vitez
uluitoare, fr nici o ngrdire, parc ar zbura. Apoi ceva ncepe s se ntmple pe
parcursul ultimului tur. Energia nengrdit ntmpin nu numai ngrdiri, ci de-a
dreptul ziduri. Muchii par a fi golit tot oxigenul din snge i plmnii ncep s
ard n neputina lor de a oferi elementul de baz n alergare. i exact cnd acest
fenomen este n plin desfurare, caii de curse ies din ultimul tur i ajung n faa
unei piste de 400 de metri, care precede linia de sosire. Aceasta este poriunea
sprintului. Caii intr n partea final extenuai din punct de vedere fizic, stori de
putere. n momentul crucial, cnd victoria este aproape, ei intr n partea final
total epuizai. n acele clipe numai cea mai mare i mai nobil inim l poate
susine pe un cal n curs ba chiar l poate determina s alerge mai repede.
Vedei, aadar, c, n curs, inima nseamn totul. i ea reprezint singurul
lucru ce nu poate fi nvat. Fiecare cal pur snge se nate cu o inim pentru curse.
Totui, se pune ntrebarea: este ea o inim pentru sprint? i de aceea exist aceste
curse de cai ca s ias n eviden cei care au o astfel de inim. Toi caii de curs
arat la fel pn la sprint.
Circula zvonul c acel om mare, pe care l-am pomenit deja, avea darul uimitor
de a discerne inima unui cal de curse doar privind la acesta cteva minute. Nu pot
s spun dac acest zvon era real sau nu, ns marele om avea un succes uluitor cu
caii lui de curse. Se prea c el tia ceva ce ali oameni nu tiau.
Mai este un lucru pe care trebuie s l aflai n legtur cu acel om mare. El
avea o dragoste sincer pentru caii de curse. Pentru toi caii de curse. i, dei
marea lui preocupare era de a descoperi i arta lumii acea inegalabil inim pentru
sprint, el nu era niciodat ru sau crud cu caii lui ce aveau o inim mai mic. i
iubea pe toi caii lui de curse.
Marele om avea un duman care l ura foarte mult. Att de mare era ura acestui
duman, nct el cuta s nimiceasc toate eforturile marelui om. Ticloia
caracterului dumanului echivala n intensitate cu frumuseea caracterului marelui
om. Astfel, nu trebuie s v surprind ura deosebit de feroce a dumanului pentru
cursele de cai. De fapt, ur mai mare dect fa de cursele de cai nu avea dumanul
dect fa de marele om.
S-a ntmplat c, prin amgire i viclenie, vrjmaul a dobndit controlul asupra
unei moii care era n vecintatea moiei marelui om. Apoi a mers la o licitaie de
4
cai pur snge i a cumprat un mnz care era descendentul unui mare campion la
curse. A luat o uria piatr de moar i a aezat-o n mijlocul unui cmp situat
exact vis-a-vis de intrarea pe moia marelui om. O brn masiv din lemn a fost
ataat pietrei de moar i mnzul a fost legat de brn i fcut s roteasc piatra
aceea mare din zori pn la lsarea ntunericului, i aceasta zi dup zi. I se ddea
numai atta mncare i ap ct s nu moar. Astfel, din cte i putea aduce aminte,
mnzul de curse nu a cunoscut alt fel de via dect corvoada rotirii pietrei de
moar. El tia doar c este un simplu animal de povar condamnat la o via de
trud i de suferin nesfrit.
Toate aceste lucruri s-au petrecut ntr-o perioad cnd marele om a fost plecat
ntr-o cltorie mai ndelungat. La ntoarcerea lui acas, n timp ce automobilul se
apropia de intrarea principal pe pe domeniile lui, i-a cerut dintr-o dat oferului s
trag maina pe marginea drumului. Marele om a cobort din main, a mers pn
la gard i s-a uitat la privelitea jalnic din mijlocul cmpului. Mnzul avea aproape
vrsta cnd ar fi trebuit s fie pe deplin dezvoltat i gata pentru a ncepe
antrenamentele pentru curse. Pielea lui ar fi trebuit s fie neted i lucioas, cu
muchii arcuindu-se graios la fiecare micare. n loc de aceasta, marele om avea n
faa lui o creatur pipernicit creia i se vedea fiecare os n timp ce se opintea s
nvrt piatra de moar.
n timp ce l privea, marele om i-a dat repede seama care era situaia. Numai
dumanul su putuse s plnuiasc o provocare att de pervers i de detestabil.
Era ca i cum dumanul lansa o chemare batjocoritoare transmis pe cea mai
ofensatoare i respingtoare cale posibil. Cu siguran c aceast provocare nu
putea fi ignorat. Ochii strpungtori ai marelui om continuau s priveasc la mnzul
care nu era contient c el era punctul central al unei furtuni ce se apropia. Numai
acei ochi ptrunztori puteau discerne motenirea ce se afla ascuns sub exteriorul
dezgusttor, plin de bube al animalului legat de piatra de moar. Dumanul scontase
pe acest discernmnt. Ce a putut vedea marele om n mnzul pe jumtate mort? A
cltinat ncet din cap, apoi s-a ntors la main i a poruncit oferului s porneasc.
A doua zi marele om a trimis pe unul dintre slujitorii lui la ferma dumanului.
Slujitorul s-a dat drept un morar care dorea s cumpere piatra de moar. Dup o
scurt ateptare, slujitorul a fost condus naintea dumanului.
Ce dorii? l-a ntrebat dumanul cu foarte mult bunvoin.
Eu sunt reprezentantul unei mori de grne din alt district. (Una dintre
proprietile marelui om era o moar de grne. Slujitorul spunea adevrul). n
timp ce treceam prin apropiere, nu am putut s nu remarc moara de stil vechi pe
care o avei pe un cmp de lng drum. Compania mea caut mereu acest gen de
antichiti. tii, avem un muzeu de industrie casnic. Sunt sigur c v-am putea
oferi un pre destul de bun pentru vechea piatr de moar i pentru btrnul animal
5
care o nvrte. Oricum, mai mult dect valoreaz. Slujitorul i-a rostit textul ntr-un
mod ireproabil, accentund dorina dup piatra de moar i pomenindu-l pe mnz
parc din ntmplare.
Ct ai da pentru piatr? a ntrebat dumanul.
Cele mai multe antichiti de acel gen ar valora cam 5 000 de dolari. Dar acea
piatr anume este o varietate destul de rar. Sunt gata s ofer 25 000. Desigur,
vrem i mroaga. S-ar putea s o folosim drept exponat n lucru.
Dumanul a zmbit abia perceptibil i a rspuns: De fapt, pentru mine valoreaz
mai mult dect att. Nu m gndesc s o vnd. La revedere.
Cu aceasta, dumanul i-a ntors spatele slujitorului i a plecat brusc din camer.
Slujitorul nu a avut altceva de fcut dect s raporteze stpnului su tot ceea ce se
ntmplase. n timp ce slujitorul se ndeprta, dumanul l urmrea de la o fereastr.
i-a mngiat ncet barba i a optit n sine: Mi-a reuit planul!
Dup ce slujitorul s-a ntors i a raportat stpnului su, marele om a nceput s
se gndeasc la un alt plan. S-a interesat de valoarea proprietii dumanului (care
era foarte mic n comparaie cu vasta proprietate a marelui om). Apoi a scos de la
banc bani de trei ori ct valoarea proprietii dumanului, i-a pus ntr-o pung i
i-a ncredinat unui alt slujitor, mpreun cu instruciuni precise. L-a trimis i pe
acel slujitor la moia dumanului su.
Probabil ar trebui s m folosesc acum de prilej pentru a v explica cum de a
ajuns dumanul s-l urasc att de mult pe marele om, cci nu ntotdeauna aa au
stat lucrurile. Cu muli ani nainte dumanul fusese n slujba marelui om. De fapt,
el era supraveghetorul ntregii proprieti al doilea dup marele om. Invidia a dat
natere la o lcomie ce s-a transformat n patim, orbindu-l fa de orice altceva.
Nu mai putea s vad tot ce i se dduse, ci numai acel singur lucru pe care nu l
avea i nu-l putea avea niciodat: ntietatea. ntruct stpnul artase fa de el
numai buntate, patima lui deformat a luat buntatea drept slbiciune i inima lui
stricat l-a mnat s ncerce s uzurpe locul stpnului su. n timp ce stpnul su
era plecat ntr-o cltorie, supraveghetorul s-a mutat din casa lui confortabil la
conac. A nceput s poarte hainele stpnului su, s mnnce la masa stpnului,
s doarm n patul stpnului i s pretind tuturor slujitorilor i angajailor s i
spun stpne. Dumanul a reuit s nele o parte din slujitori cu nebunia lui.
Cnd marele om s-a ntors, cu toii au aflat ceva nou despre el. El nu era numai
bun, ci i puternic i autoritar. Dumanul i complicii lui au fost efectiv tri pn
la poarta de la intrarea pe moie i de acolo azvrlii afar. Ei au fugit n mprejurimi
blestemnd, ocrnd i jurnd rzbunare. Astfel a ajuns dumanul s fie duman.
Al doilea slujitor a sosit la moia dumanului ntr-un automobil condus de un
ofer. Era mbrcat elegant i purta cu el un sac plin cu bani. nainte de a ajunge la
6
ua principal, dumanul a ieit s-l salute pe acest vizitator ce arta a fi un personaj
aa de important.
Slujitorul a vorbit primul. Bun ziua, domnule. Dumneavoastr suntei stpnul
acestei moii?
Da, eu sunt, a rspuns dumanul cu politee. Cu ce v pot fi de folos?
Am umblat prin aceste locuri cutnd o moie la ar care s fie potrivit
pentru scopurile mele. Aproape c renunasem cnd, ieri, am trecut pe lng acest
loc i am vzut c este exact ceea ce cutam. tiu c oferta mea este ieit din
comun, dar sunt pregtit s v pltesc mult mai mult dect valoreaz moia, dac
o vindei exact aa cum este. Cu toate cldirile, mobilierul din cas, slujitorii,
depozitele i toate animalele. Cnd a pomenit de plat, slujitorul a inut n sus un
sac pe care l purta, spernd s mreasc interesul dumanului.
Este o ofert interesant, a spus dumanul cu voioie. Dar acest loc are o
valoare intangibil pentru mine, mai mare dect orice pre mi-ai putea oferi.
n timp ce automobilul se ndeprta n vitez, dumanul l privea spunndu-i
n sine: Mi-a reuit planul! Mi-a reuit planul!
Poate v ntrebai de ce marele om era dispus s fac att de multe pentru a
scpa un cal de suferin. Nu e greu s i imaginezi c un om bogat ar plti 25 000
de dolari pentru ceva de o valoare aa de mic. La urma urmei, bogaii i pot
permite s arunce civa bani. Dar, pentru cei mai muli oameni, este de neimaginat
ca cineva s fie gata s cumpere o ntreag moie, pltind de trei ori valoarea ei,
numai de dragul unui animal chinuit, care e ca i mort.
Pentru a v uura nelegerea, trebuie s fac dou observaii n legtur cu marele
om. Prima observaie este aceea c el iubea foarte mult caii de curse. i, de fiecare
dat cnd pleca de la moia lui, el vedea agonia mnzului i inima i se umplea cu
un amestec de mil i mnie. A devenit din ce n ce mai obsedat s-o elibereze pe
srmana creatur. Aceasta este prima observaie; probabil ns c doar acest lucru
nu ar fi fost suficient ca s-l determine pe marele om s ntreprind aciunea
suprem.
A doua observaie n legtur cu marele om este urmtoarea: n timp ce l privea
pe mnz, a sesizat n acesta o inim mare i nobil o inim pentru sprint. Prin
urmare, natura marelui om i sesizarea de ctre el a inimii mnzului de curse au
contribuit mpreun la svrirea unuia dintre cele mai iraionale i incredibile
acte svrite vreodat.
Iat care a fost actul suprem al marelui om: s-a dus la banc i a luat un mprumut
echivalent cu valoarea ntregii lui averi a tot ceea ce poseda i a pornit el nsui
spre moia vrjmaului su ca s cumpere mnzul. Marele om ncercase mai nti
s obin mnzul cumprnd piatra de moar; apoi, cumprnd moia dumanului.
7
Acum se ducea la dumanul su cu tot ceea ce avea, ca s se trguiasc direct
pentru mnz. Planul dumanului era ca lucrurile s se desfoare n felul acesta
i acest plan funciona.
Pe cnd maina marelui om se ndrepta spre moia dumanului, dumanul
nsui sttea n faa casei dnd instruciuni unui grup de lucrtori. Cnd maina
s-a apropiat, dumanul i-a trimis de acolo pe lucrtori i s-a ntors s l salute pe
vizitator.
Bine ai venit, vecine! a spus dumanul.
Marele om a ieit din main. S-a uitat n jurul lui o clip, apoi ochii i s-au
oprit asupra fostului su supraveghetor. Am venit pentru mnz a anunat el.
Ce mnz? a ntrebat dumanul prefcndu-se surprins. Eu nu in cai.
Mnzul care nvrte piatra de moar, a spus marele om, ignornd tgduirea
dumanului.
Mnzul? O, te referi la animalul meu favorit! mi pare ru, dar dintre toate
animalele din acest loc ai ales pe cel care mi este cel mai drag i de care nu a
putea s m despart. ntr-adevr, mi-e foarte drag. Dumanul a zmbit plcut cu
gura, dar ochii lui priveau cu rceal i sfidare.
Spune preul, a cerut marele om.
Foarte bine, a spus dumanul renunnd la orice prefctorie, dac vrei
mnzul, te cost echivalentul tuturor posesiunilor tale. Dac eti dispus s plteti
aceast sum, poi s iei mnzul.
Cu dou condiii, a spus marele om. Prima este s incluzi i cmpul pe care
se afl mnzul. O cerere mic pentru un pre att de mare.
i a doua condiie?, a ntrebat dumanul.
A doua este s consimi ca niciodat s nu mai supui un cal de curse la o
asemenea cruzime.
Nu va mai fi nevoie s o fac, a spus dumanul pe un ton sczut. Apoi, cu glas
tare i triumftor, a ntrebat: Sunt de acord cu condiiile tale. Unde sunt banii?
Voi redacta un contract care va avea nevoie de semntura ta. Mine vei avea
banii. Spunnd acestea, marele om s-a ntors, s-a urcat n main i a pornit n
vitez pe drumul spre poarta de la intrarea pe moia dumanului. n timp ce trecea
pe lng cmpul unde mnzul ntorcea ncet uriaa piatr de moar, marele om a
rostit cu blndee: ntoarce piatra pentru ultima dat, Inim Mare. Mine vei fi
liber.
Ei bine, iubite cititor, probabil ai ghicit c att marele om, ct i dumanul
aveau o strategie.
Strategia dumanului era simpl: s-l chinuiasc att pe mnz, ct i pe marele
8
om pn cnd acesta din urm era dispus s ofere o sum egal cu toate posesiunile
lui pentru a-l salva pe mnz. Cnd marele om nu va putea s restituie mprumutul
(cci cum ar putea s-l restituie), banca i va lua toat averea ca plat a datoriilor.
Marele om va fi ruinat, iar dumanul va cumpra de la banc moia acestuia.
Strategia marelui om era puin mai complicat. Va mprumuta suma necesar
cumprrii mnzului lsnd ca garanie ntreaga lui avere. Apoi va lansa o chemare
tuturor iubitorilor de curse de cai ca s-i aduc caii pentru a concura n ceea ce
urma s fie cel mai mare concurs hipic din toate timpurile. Pentru fiecare cal de
curse nscris urma s se plteasc o uria tax de nscriere. Calul care va ctiga
cursa va primi ca premiu valoarea tuturor taxelor de nscriere i va fi proclamat
campionul campionilor.
Iar marele om l va nscrie pe mnz.
Aceasta era strategia marelui om o strategie nscut din credina lui n marea
inim de curse pe care era convins c o sesizase n strfundurile animalului batjocorit
la piatra de moar. Marele om avea aproape un an de pregtire, cci cursa urma s
aib loc n ziua n care banii trebuiau returnai la banc.
n cazul n care v ntrebai de ce a cerut marele om ca i cmpul s fie inclus n
afacerea cu mnzul, v voi spune de ce. Marele om a hotrt s l antreneze pe
mnz exact pe acel cmp. Exact naintea ochilor dumanului. Exact acolo, pe
moia dumanului dei cmpul nu era parte a moiei dumanului ( i aparinea
marelui om). Zi dup zi dumanul urma s-l vad pe mnz devenind tot mai puternic
i adevrata lui inim i natur devenind tot mai vizibile. Dumanul urma s vad
zilnic nelepciunea marelui om i, n acelai timp, dezvluirea propriului sfrit
cu ajutorul a nsui planului i strategiei prin care cutase s-l ruineze pe marele
om.
A doua zi marele om a trimis pe unul din slujitorii lui la moia dumanului, cu
urmtoarele instruciuni: Ai grij ca dumanul s semneze contractul. Dup aceea
d-i banii. Apoi du-te pe cmp i dezleag-l pe mnz de la piatra de moar. n timp ce
i desfaci lanurile, pune-i n jurul botului un sac plin cu ovz. Va fi prima mncare de
acest fel pe care a gustat-o vreodat. Apoi stai deoparte. Din cte am sesizat eu despre
inima mnzului, prima lui ncercare va fi de a alerga. Se poate c a fost sclav toat
viaa, dar are o inim mare de curse. Eu voi veni mai trziu cu instruciuni suplimentare.
Slujitorul a fcut ntocmai cum i s-a spus, pn n punctul cnd a dat dumanului
preul rscumprrii. Pe cnd se ntorcea s plece, dumanul l-a ntrebat: Ce ai de
gnd s faci acum?
Voi dezlega mnzul, a rspuns slujitorul pe un ton hotrt.
9
Vai, dar te vei face de rs! a spus dumanul chicotind. i a fi crezut c ii
mai mult la stpnul tu.
Ce vrei s spui? l-a ntrebat curios slujitorul.
Ei bine, deja toat lumea de aici a auzit c stpnul tu a cumprat, , mnzul de
curse a rspuns dumanul continund s chicoteasc. Dac l dezlegi pur i simplu,
poi s-i spun de pe acum ce va face. Fie se va ndrepta direct spre cel mai dens strat
de trifoi i se va ntinde acolo (tii c nu a stat ntins niciodat pn acum) i va
continua s stea acolo ntr-o trndvie total; fie se va ntoarce la piatra de moar i
va sta naintea ei (cci niciodat nu a cunoscut altceva). Pot s te asigur de asta.
Animalul la n-o s alerge niciodat. N-a alergat niciodat nainte. Nici mcar un
singur pas. Nici nu tie ce nseamn alergarea. i stpnul tu va deveni obiectul
batjocurii. Iar tu, de asemenea, vei deveni obiectul batjocurii. Hm, fiecare ce merit!
Slujitorul a cugetat la cuvintele dumanului pe tot drumul pn la cmp. Cnd
a ajuns la mnz, tot ce a vzut a fost un animal nenorocit care n mod sigur se va
ntoarce la sclavia pietrei de moar sau la culcuul de trndvie. Mintea slujitorului
a nceput s alerge ncoace i ncolo, cutnd soluii care s previn aceast aproape
sigur absurditate. Obiect al batjocurii, ntr-adevr! El era un slujitor al crui respect
fa de sine nu era neglijabil.
n cele din urm slujitorului i-au venit dou idei ca s salveze att reputaia
stpnului su, ct i pe a lui proprie. n jurul gtului mnzului se afla un mecanism
asemntor unei strmurri pentru vite. Dumanul l pusese acolo mpreun cu un
dispozitiv de comand asupra roii. Ori de cte ori roata nceta s se mai nvrt,
dispozitivul de comand trimitea n mod automat un semnal spre mecanismul din
jurul gtului i un oc electric puternic l fulgera pe mnz asemenea unei cravae,
determinndu-l s renceap nvrtirea roii. Cu ajutorul unor piese suplimentare
i cu puin ingeniozitate, slujitorul a aranjat ca mecanismul s l mpung pe
mnz cnd acesta se va apropia la o distan de trei metri de piatra de moar.
Piesele suplimentare fceau ca greutatea mecanismului s ajung la aproximativ
douzeci i cinci de kilograme, dar n felul acesta se rezolva n mod sigur problema
revenirii mnzului n robia pietrei de moar.
Cea de-a doua idee a slujitorului era legat de problema posibilei trndvii.
Slujitorul s-a dus la atelierul de lctuerie de pe domeniul marelui om i, din
tuburi de oel, a fcut un dispozitiv ce putea fi agat de mnz pentru a-l mpiedica
s se aeze. Dispozitivul de metal cntrea n jur de 125 de kilograme, dar cel
puin mnzul nu urma s-i petreac tot timpul ntins pe pmnt.
La urm, dup ce slujitorul a ataat aceste mecanisme, l-a dezlegat pe mnz de
brna cea mare, l-a dus pn n mijlocul cmpului i a nceput s strige la el i s-l
ndemne zicnd: Alearg! Alearg! Poi s-o faci! Eti un cal de curse! n numele
stpnului meu, alearg!
10
Mnzul a nceput s mearg puin cltinndu-se, dar, n starea lui slbit i sub
greutatea acelor dispozitive, tot ce a putut face a fost s stea n picioare acolo, n
mijlocul cmpului, privind derutat. Dar nu s-a aezat jos, nici nu s-a ntors la
piatra de moar. mbrbtat de aceasta, slujitorul a strigat i mai tare: Alearg!
Alearg!
Dintr-o dat, din spatele lui slujitorul a auzit o voce ca un tunet: Ce se ntmpl aici?
Slujitorul s-a ntors i l-a vzut pe stpnul lui venind cu pai mari peste cmp,
avnd o privire fioroas.
Pi, ncerc s-o fac pe vita asta s alerge, a rspuns slujitorul cu exasperare.
Vita? a urlat marele om. i ce sunt astea? a ntrebat el, artnd spre
dispozitivele slujitorului.
O, alea, a spus slujitorul nghiind greu i dorind s se afle n alt parte. Pi,
m-am temut c mnzul se va ntoarce la piatra de moar sau va vrea s-i petreac
timpul trndvind la pmnt. tiam c nu v-ar plcea dac ar face oricare dintre
aceste lucruri.
De unde ai cptat frica asta? Eu nu i-am spus nimic de aa ceva. Acum
marele om era fa n fa cu slujitorul.
, pi, dumanul mi-a spus c...
Dumanul? l-a ntrerupt marele om. Ce loc are dumanul n lucrarea mea?
Eu i-am dat instruciuni clare i tu ai adugat cuvintele dumanului la instruciunile
mele. i-am spus s l eliberezi pe mnz ca s poat fi ceea ce este n realitate un
cal de curse. Pentru libertate a fost el eliberat. Nu ca s fie mpovrat cu dispozitivele
tale. Ai fcut ca aceeai putere care l determina s nvrt mereu piatra s l
determine acum s stea departe de piatr. Acest mnz are o inim de alergtor. Ea
este singura putere de care are nevoie pentru a tri.
Dar ce se ntmpl dac se ntoarce la piatr n virtutea obinuinei sau dac
se folosete de libertate pentru a trndvi? a ntrebat slujitorul care acum tremura.
Dac se va ntmpla aa ceva, m voi ocupa eu de asta. Dar nu de aici ncepem,
a spus marele om, dndu-l pe slujitor la o parte i ndreptndu-se spre mnz.
ncepem cu libertatea.
Apoi marele om a ridicat greutatea din jurul gtului mnzului i a aruncat-o
spre piatra de moar. Dispozitivul de comand a activat mecanismul de lovire i
au nceput s ias scntei i fum, pn cnd toat mainria a fost scurtcircuitat.
Atunci marele om a tiat legturile care ineau dispozitivul din tuburi de oel i l-a
aruncat, de asemenea, nspre piatra de moar.
Dup aceea a mngiat gtul animalului i a optit: Acum, Inim Mare, eti
cu adevrat liber.
Urechile mnzului s-au ascuit. i-a ridicat nasul o clip i a adulmecat aerul.
Apoi, simind o firav putere cptat de la ovz, mnzul a nit n ceea ce prea
11
a fi cea mai slab imitaie a unei alergri. Marele om ns nu a vzut dect un cal
de curse campion terminnd ultimul tur i aruncndu-se nspre partea final a
cursei.
Pe parcursul lunilor ce au urmat, marele om i Inim Mare (cci acela era numele
mnzului) au fost aproape nedesprii. Sub ochii veghetori ai marelui om, fiecare
detaliu a fost urmrit cu grij pentru ca mnzul s ajung, dintr-o stare vecin cu
moartea, la o condiie fizic pe deplin corespunztoare unei curse. De la nceput se
vedea c organismul mnzului rspundea la alimentaia foarte nutritiv. Picioarele
i s-au ntrit. Oasele nu i se mai vedeau. Iar creterea lui, mult ntrziat, a fcut
progrese rapide. Pe de alt parte, mnzul nu a atins niciodat dimensiunile pe care
le-ar fi avut dac nu ar fi fost n sclavie. Dei pasul lui a devenit mai viguros i
inuta lui, mai supl, totui, dup un antrenament obositor se observa o chioptare
ce trda existena unor reminiscene din trecutul lui chinuit, reminiscene care
s-ar putea s nu fie niciodat total ndeprtate. Mnzul a nvat, de asemenea,
disciplina i ascultarea de stpnul lui. Acestea fac parte din nsi natura calului
de curse i, ntruct mnzul a fost eliberat pentru a fi ceea ce era, el a fost eliberat
i ca s nvee ascultarea i disciplina.
Cnd dumanul i-a dat seama de strategia marelui om, i-a btut joc de el.
Apoi, vznd cum se producea transformarea mnzului, a nceput s unelteasc
tot felul de planuri. Primul lucru pe care l-a fcut a fost s ncerce s mpiedice
susinerea marii curse de cai. A trimis mesageri mincinoi la toi proprietarii de cai
de curse pentru a-i descuraja i a-i determina s nu dea curs chemrii marelui om.
Un timp se prea c aceast tactic a dat rezultate, dar mai trziu s-a dovedit c, n
realitate, ea a trezit interesul fa de marea ntrecere. Atunci dumanul i-a schimbat
tactica. A cumprat trei cai de curse renumii i i-a nscris la marea ntrecere.
Menirea lor nu era n primul rnd s ctige, ct mai ales s l mpiedice pe mnz
de a ctiga. Dumanul a angajat i jochei cu care s-a neles s apeleze la trucuri
murdare mpotriva mnzului n timpul ntrecerii. El era convins c mnzul nu va
putea ctiga dar voia s-i ia msuri de siguran.
n ziua ntrecerii, Inim Mare era agitat. Zeci de mii de oameni se adunaser n
tribune. Au fost nscrii pentru concurs cai de curse din ntreaga lume. Stpnii lor
erau regi i sultani, proprietari de nave marine i personaliti de prim rang ale
industriei. Cu siguran aceasta era cea mai mare ntrecere a tuturor timpurilor. Treizeci
de cai au fost nscrii pentru a alerga n cursa de doi kilometri i jumtate, dar numai
unul urma s ctige premiul. Era o ntrecere n care ctigtorul ia totul.
Inim Mare i-a petrecut ultimele clipe de dinaintea ntrecerii singur cu stpnul
lui. Marele om a mngiat gtul suplu al mnzului adresndu-i cuvinte calme,
12
linititoare. Credina i ncrederea lui n Inim Mare erau att de mari, nct preau
a intra n nsi fiina calului, alungnd de acolo orice ndoial i fric. Astfel,
Inim Mare s-a umplut cu credin i ncredere, dar sursa acestora era n stpnul
lui.
Caii au defilat prin faa spectatorilor n timp ce erau condui spre poarta de
pornire. Dac ntrecerea ar fi fost s fie ctigat dup nfiarea exterioar, Inim
Mare ar fi pierdut cu siguran. Era unul dintre cei mai scunzi cai de la ntrecere i
nu nvase niciodat s peasc seme sau s-i in capul sus i s forie cu
arogan. Nici marele om, nici piatra de moar nu l-au nvat aa ceva.
Inim Mare a fost aezat pe culoarul numrul doisprezece i i s-a prut o venicie
pn cnd toi caii au ajuns la locurile lor. n cele din urm s-a dat semnalul, porile
s-au deschis i treizeci de fulgere au nit pe pist, n timp ce urletul asurzitor al
mulimii a devenit un zid de vuiete.
Pind n primul tur, caii au nceput s se resfire puin. Inim Mare a nceput
s-i croiasc drum prin grmad, pn cnd a ajuns aproape de calul din frunte.
S-a mpins pe alturi i apoi a ajuns n fa. Tocmai pe cnd Inim Mare ncepea s
triasc sentimentul plcut de a fi n frunte, s-a ntmplat un lucru pentru care nu
fusese pregtit. Jocheiul de pe calul de lng el i-a ridicat cravaa i l-a lovit pe
Inim Mare peste fa, astfel nct vrful cravaei a atins cu toat fora lui usturtoare
ochiul stng, deschis i neprotejat, al mnzului. Timp de o secund, durerea
nemaipomenit l-a fcut pe Inim Mare s uite unde se afl i, cum el a slbit
pasul, toi cei douzeci i nou de cai au trecut ca fulgerul pe lng el. i-a revenit;
i-a nfipt potcoavele n gazon i a atacat din nou. Mnzul a ieit din primul tur cu
vederea nceoat, cu ochiul plin de snge i alergnd cu disperare dar ctignd
teren. Dup ce a parcurs o treime din pist, Inim Mare i-a ajuns din urm pe
ceilali cai. Dup nc o sut optzeci de metri el i croia drum nspre mijlocul
grmezii, dar nu a mai putut nainta, din cauza unei ngrmdiri a cailor care aproape
se atingeau unii pe alii n timp ce alergau. Brusc s-a ivit un loc liber ntre doi cai i
Inim Mare a galopat ca s se strecoare printre ei. Atunci, ca la un semnal, cei doi
cai i-au izbit corpurile unul de altul, lovindu-l simultan pe Inim Mare n timp ce
acesta era nghesuit ntre ei. Aceast tactic a avut ca efect tierea respiraiei
mnzului; el a pierdut din nou teren. Lucrul acesta nu putea s se ntmple ntr-un
moment mai ru, cci Inim Mare a intrat n ultimul tur abia rsuflnd i cu douzeci
i cinci de cai naintea lui. Avea dureri. i, mai ru, era descurajat. Vedea c e
ndeprtat din curs. S-a gndit la stpnul lui. Mnzul tia c marele om l privea.
S-a agat de mbrbtarea dat de prezena stpnului su i a nceput s-i
imagineze c aude vocea marelui om peste urletul mulimii. Ndejdea a pit din
nou n fa de undeva din umbr. Mai exista o ans. Plmnii i ardeau, faa i era
plin de snge, picioarele l dureau dar Inim Mare a decis c nu va ncetini
13
galopul. Chiar dac va muri, mcar va muri pe pist, n curs, luptnd pentru
premiu.
n timp ce calul se apropia de ncheierea ultimului tur, ncepea s fie evident
c nu toi caii participani la ntrecere luaser aceeai hotrre ca i el. A nceput s
i depeasc pe caii care, cu ochii ieii din orbite, sufocndu-se din lips de aer,
erau nfrni de teama a ceea ce sttea naintea lor: sprintul.
Cei doi cai care l striviser mai nainte nu mai aveau suficient putere pentru a
rspunde la comenzile jocheilor lor a doua oar. De data aceasta, nainte ca trupurile
lor s se ciocneasc, Inim Mare s-a strecurat deja ca o dr printre ei. Mnzul a
auzit n spatele lui gemetele cailor i njurturile clreilor lor, n timp ce el ncheia
ultimul tur i intra n partea final a cursei.
Acum nu mai era n faa lui dect un singur cal. La optsprezece metri naintea
lui alerga calul dumanului, clrit de jocheiul care l lovise peste fa cu cravaa.
Pe msur ce se avnta spre partea final a cursei, Inim Mare a sesizat o amorire
a simurilor. Nu mai auzea explozia de strigte venind dinspre tribune. Ochiul
drept prea a-i fi ieit din orbit, iar cu stngul nu vedea deloc. Nu-i simea
picioarele lovind pmntul. n acele clipe, Inim Mare nu simea dect alergarea
i durerea; durerea i alergarea.
Cnd mnzul a ajuns n dreptul calului dumanului, brutalul jochei a izbit din
nou cu cravaa. De data aceasta ns, Inim Mare era mult mai departe i a fost
nevoie ca jocheiul s-i ntind mai mult braul, mpreun cu tot trupul. Vrful
cravaei a czut pe gtul mnzului i i-a sfiat pielea. Aceasta nu l-a ncetinit
deloc pe Inim Mare, deoarece, n durerile ultimei pri a cursei, cravaa nu mai
putea fi simit. Dar ntinderea trupului i intensitatea avntului luat l-au fcut pe
jochei s se prbueasc peste umrul stng al calului su, cznd sub copitele
acestuia. Nici calul, nici jocheiul nu au supravieuit.
Inim Mare a trecut linia de sosire depindu-l cu apte lungimi pe cel mai
apropiat cal. Tribunele erau n delir; toi spectatorii s-au ngrmdit n cercul
nvingtorului, unde Inim Mare i stpnul lui erau din nou mpreun. Marele
om i-a aruncat braele n jurul gtului calului i i-a ngropat faa n coama acestuia.
Mulimea vorbea cu aprindere despre viteza fr egal i despre marea iscusin n
alergat a calului, dar marele om nu putea dect s opteasc la nesfrit: Inima!
Inima!