Sunteți pe pagina 1din 585

1

Coperta de CLAUDIU SOLTESCU


Bup tabloul BALL SOUPER" de
ADOLPH MENZELL

VINTIL CORBUL - EUGEN BURADA
URAGAN ASUPRA EUROPEI
Editura Universul familiei S.E.L. 1993
ISBN 973-9059-l9-8
Editura Universul Familiei str. Dr. Staicdvici nr. 8
Bucureti
Administrator unic; Marga Popa
Director executiv: Octavian Popa
Director comercial: Mihaela Tudor
Redactor de carte: Cornelia Florentina Popa
Redactor ef: Gheorghe Buzatu
Referend literar: Adrian Tudor
Dreptul de copyright conform contractului de editare cu S.C. TRIADA
PROD. IMP. EXP. S.R.L.

Tiparul executat Ia:
Imprimeria ARDEALUL" Cluj
Comanda 433/1992
2
Cizmele nalte pn peste genunchi ale cancelarului prin Bismarck clcau
apsat pe pardoselile de marmur, strnind ecouri n Sirul de ncperi vaste ale
palatului imperial, pe care le strbtea sub privirile neclintite ale cuirasierilor
de gard, ncremenii n poziie de drepi. Soldaii acetia, att de epeni nct
evocau personajele de cear din muzeul inaugurat de curnd n Kaiser Galerie,
ncadrau doi cte doi uile duble, pe care lachei galonai le ddeau la o parte
ntr-o solemn succesiune, deschiznd drum cancelarului spre cabinetul m-
pratului Wilhelm I.
Prinul Bismarck respira prin toi porii fora. Un adevrat gigant - ntrecea
cu un cap pe mai toi soldaii din gard, alei dealtfel pentru statura lor uria
i att de decorativ - avea ochi ptrunztori, ce intimidau, trsturi aspre,
gesturi greoaie i mers apsat de pachiderm. Energia lui exploziv, accesele de
furie, caracterul nenfrnat, spiritu-i rzbuntor fcuser pe unii deputai din
Reichstag s-l asemuiasc cu zeul Vulcan. De acolo i se trgea poate i
porecla: Cancelarul de Fier.
Cnd ptrunse n anticamera cabinetului imperial, nalii demnitari, care-i
ateptau rndul spre a fi primii n audien, i se nclinar cu deferent. Fcu
excepie numai baronul von Schrame, ambelan al mprtesei Augusta, care-i
ntoarse ostentativ spatele, reflectnd prin atitudinea sa antipatia manifestat de
imperiala lui stpn fa de cancelar. Gestul lui von Schrame nu scp
prinului, care rosti ca pentru sine, dar destul de tare spre a fi auzit de toat
lumea:
- Astzi nici valeii nu mai tiu s se poarte!
Baronul, prjolit de vorbele dispreuitoare ale cancelarului, vru s
riposteze, dar se abinu. I-ar fi, dat o satisfacie prea mare, artnd c se
recunoscuse n postur de slug. Se va rzbuna ns, manevrnd din umbr a-i
dejuca planurile, i ngduia luxul de a-l nfrunta, fiindc se tia aprat de
mprteas.
Ofierul de ordonan, care veghea la ua cabinetului imperial, i fcu loc
printre demnitari i se nfi cancelarului, lovindu-i respectuos clciele.
- Alte, Majestatea-Sa Imperial v ateapt! mi permitei s anun
sosirea Alteei-Voastre Majestii-Sale!
Ptrunse n cabinet, iar dup cteva clipe reapru aferat.
- V rog s intrai, Alte!
Btrnul mprat Wilhelm, n uniform de mareal, sttea cu minile la
spate, n faa ferestrei care privea spre piaa Operei. Razele soarelui i aureau
favoritele albe, stufoase, ce-i ncadrau obrajii plini, rozalii. Dei trecuse pragul
celui de-al noulea deceniu de existen, sttea drept, innd pieptul scos
nainte, ca un soldat la parad. Fruntea i era nnourat de gnduri. Buzele-i
strnse i se subiaser ca dou fire de a.
cnitul pintenilor cancelarului, care-l salut militreste, l fcu s se
ntoarc ntr-acolo. Silueta masiv a prinului, mbrcat n redingota neagr a
uniformei de cuirasieri din Sydlitz, se ncadra pe fundalul uii albe asemenea
unei statui plasate ntr-o ni.
3
mpratul se apropie de birou i art cu un gest ziarul Der Post, din 8
aprilie 1875, al crui editorial era nconjurat cu rou.
- Am citit articolul, rosti. E tare! Poate prea tare!
i puse ochelarii, lu jurnalul de pe mas si reciti un pasaj subliniat cu
acelai creion rou: Ne amenin rzboiul? Da! Se poate afirma cu toat
certitudinea c rzboiul ne amenin efectiv!
Ls gazeta s cad pe mas, apoi i scoase ochelarii.
- Argumentele referitoare la pregtirile militare ale Franei, dornic s-i
ia revana dup nfrngerea din '870, sunt foarte puternice. Nu neleg ns de
ce a trebuit s amestece Austria si Italia n treaba asta? n jurnal scrie negru pe
alb c unele cercuri din Austria si Italia pun la cale, mpreun cu Frana, o
coaliie mpotriva noastr.
- O simpl speculaie politic, Sire. Guvernele Austriei i Italiei, vizate de
articolul din Der Post, se vor grbi s dezmint alegaiile din pres. Aceasta
cu att mai mult cu ct ntre mpratul Frantz Iosef, arul Alexandru al
II-lea i Maiestatea-Voastr exist o alian. . .
Wilhelm fcu un gest de nerbdare.
- O simpl nelegere verbal, Prine. S nu ne mbtm cu ap rece.
- Adevrat, Sire, dar o nelegere verbal bazat pe o comunitate de
interese. i Austria si Rusia tiu c au numai de profitat de pe urma unei
prietenii strnse cu ara noastr.
mpratul Wilhelm ncepu s se plimbe nervos prin birou. Uneori l irita
comportamentul cancelarului. I se prea c este tratat ca un copil cruia trebuie
s i se explice de mai multe ori un lucru spre a-i fi pe neles. Avea mare
ncredere n judecata politic a cancelarului, dar uneori acesta l clca pe nervi.
- Eti att de sigur c, n cazul unui nou conflict armat ntre noi si
Frana, Europa va rmne pasiv ca i acum cinci ani?
- De aceea am si declanat aceast campanie de pres, spre a tatona
reaciile Londrei, Vienei i Petersburgului, singurele care conteaz n concertul
european. Nu voi dezlnui rzboiul dect n ziua n care voi fi sigur c Frana
va rmne singur n faa noastr, ca i n '870.
- Crezi c va rmne singur?
- Pregtesc terenul ca s rmn. Trebuie s recunoatei, Sire, c este
preferabil un rzboi preventiv, astzi cnd noi suntem cei mai tari, dect mine
cnd vom avea de-a face cu o Fran bine pregtit pentru a ne lovi.
mpratul se opri n faa cancelarului. Dei nalt, trebuia s se uite n sus
spre a-l privi n ochi.
- n '870 Frana a rmas singur fiindc ea a fost cea care a declanat
ostilitile.
Bismarck zmbi fin.
- Poate c nu le-ar fi declanat dac nu am fi provocat-o s le declaneze.
- Procedeul depeei de la Ems nu mai poate fi repetat!
- Exist i alte procedee, Sire ca s atragem n curs Frana. Vom
pregti opinia public european n sensul vederilor noastre, demonstrnd c
4
Frana dorete rzboiul. Mijloace avem destule!
mpratul cltin din cap cu ndoial. n aceeai diminea, mprteasa l
prevenise mpotriva politicii de mn forte a cancelarului. Toat Europa se va
ridica mpotriva noastr, Willi. Creterea puterii Germaniei a indispus pe
multe cpetenii de stat. Un nou rzboi, provocat de data asta de noi, va
dezlnui o conflagraie general." Argumentele Augustei - convenise
mpratul - nu erau lipsite de sens. Le respinsese ns cu fermitate, dndu-i a
nelege c nu i se cuvine unei femei s se amestece n politic. Adevrul este
c i el era uneori nfricoat de ndrznelile cancelarului. De fiecare dat ns,
loviturile politice si militare ale acestuia, ndelung calculate i temeinic
pregtite, dduser rezultate excelente. nfrngerea Danemarcei i umilirea
Austriei, ngenuncherea Franei si njosirea Papalitii, nlturarea ducilor i
principilor germani ostili Prusiei, dar mai ales crearea marelui Imperiu German
erau opera aceluiai cancelar Bismarck. Catolicii l acuzau c se fcuse unealta
lui Anticrist. Chiar dac Bismarck s-ar fi aliat cu ntreaga armat a lui Lucifer -
i zicea mpratul - foloasele aduse Germaniei erau att de mari, nct l splau
de toate pcatele. Cteodat aproape c se temea de acest om, care-l domina de
parc ar fi fost nzestrat cu puteri diabolice. Dei Bismarck i supunea ntot-
deauna planurile lui politice si i cerea aprobarea nainte de a trece la
nfptuirea lor, mpratul avea convingerea c mai n toate cazurile era pus n
faa faptului mplinit. Cnd ntre mprat si cancelar se nteau divergene -
cci se mai ntmpla ca el, Wilhelm, s nu-i mprteasc opiniile - cancelarul
i prezenta demisia, ultimatum cu efect garantat, mpratul fierbea un timp n
propriul lui sos, dar, dup ce reflecta adnc, ajungea la convingerea c nici
unul dintre nalii demnitari ai imperiului nu-l putea nlocui pe marele
Bismarck. Suspina adnc, apoi ceda, aceeptndu-i punctul de vedere. Dup una
dintre ultimele demisii prezentate de cancelar i respinse ca de obicei de
suveran, amorul propriu al acestuia fusese adnc rnit de mprteasa Augusta,
care l ntrebase cu prefcut candoare: Wilti, cteodat m ntreb dac n
fruntea imperiului se afl dinastia Hohenzollern sau dinastia Bismarck?"
mpratul replicase nepat: Interesele superioare ale statului sunt deasupra
vanitilor meschine. Am nevoie de acest om i-l voi pstra chiar dac nu-i va
fi pe plac". La penibila scen domestic asistaser i Kronprinzul Friedrich i
fiul acestuia, prinisorul Wilhelm, care abia pise pragul adolescenei. i unul
si cellalt l detestau pe Bismarck, fiindc i exaspera cu arogana, cu aerele lui
de superioritate. l tiau ns pe mprat mai ncpnat dect un catr, aa c
nu interveniser n scurta disput.
Btrnul suveran i netezi mustile albe cu coluri rocate, gest care-i
exterioriza tulburarea luntric.
- M tem s nu dm gre, Prine!
- Nu vom da gre, Majestate. n cursul acestei sptmni s citii
articolele de fond care vor aprea n Norddeutsche Allgemeine Zeitung si n
Koln Zeitung. Apoi v voi supune cuvntarea pe care-o va rosti generalul von
Bothmer la conferina generalilor de la Ministerul de Rzboi.
5
Cancelarul desfcu mapa de piele roie pe care o inuse pn atunci sub
braul stng si o aez pe mas, prezentnd spre semnare mpratului cteva
decrete. Acesta se uit cu un fel de team nemrturisit la documentele
caligrafic scrise, ce-i ateptau parafa.
- Astea ce mai sunt?
- Primul decret declar deczut din naionalitatea sa pe prinul-episcop al
diecezei Breslau, care s-a refugiat de curnd n Austria. Al doilea dispune
deschiderea unui proces n vederea destituirii episcopului de Mnster. Al
treilea...
- Un moment, un moment! l ntrerupse mpratul. Nu crezi c
mergem prea departe cu acest Kulturkampf? n ianuarie i-am semnat decretul
prin care ai destituit pe episcopul din Paderborn. n decembrie trecut m-ai
determinat s rup relaiile diplomatice cu Vaticanul. Sute de preoi catolici
zac n nchisori. Am nchis monastiri, am desfiinat ordine monahale, am
umplut temniele cu militani catolici. Nu crezi c mergem prea departe?
Pe chipul cancelarului se aternuse o expresie de o nverunat drzenie.
- Papalitatea trebuie ngenuncheat, iar puterea ei politic definitiv
zdrobit. La noi, ca i n alte pri ale lumii, clericarii au ncercat s-i impun
dominaia asupra autoritilor civile. Preteniile lor absurde ne-au silit s
declarm un rzboi deschis Bisericii Catolice. Papa, mbtat de pretinsa lui
infailibilitate, vrea s-i recstige autoritatea pe care i-a nsusit-o abuziv n
evul mediu. Majestate, dac nu vom lua cele mai energice msuri mpotriva
catolicismului, dinastia Hohenzollern va avea acelai trist sfrsit ca dinastia
Hohenstaufen.
Exagerezi, Prine!
Admite Majestatea-Voastr ca supuii votri catolici s nesocoteasc
autoritatea imperial, urmnd astfel cuvntul de ordine sosit de la Roma?
Episcopii catolici ndeamn populaia la revolt deschis mpotriva
guvernului Majestii-Voastre. Ne este ngduit s ncurajm printr-o
toleran greit neleas declanarea unui rzboi civil?
Wilhelm i mpreun disperat minile.
- Prine, gndeste-te bine ce faci! Acum, n preajma unui rzboi cu Frana,
riscm s ne crem n interior, prin msurile noastre excesiv de severe,
complicaii de nedorit.
- Msurile acestea excesiv de severe", cum le numete Majestatea-
Voastr, vor preveni complicaiile nedorite. mi asum dealtfel ntreaga
responsabilitate pentru campania anti-clerical pe care am iniiat-o!
Dup tonul inflexibil al cancelarului, mpratul nelese ce va urma dac
va cuteza s i se mpotriveasc: ameninarea cu demisia. Spre a evita aceast
extremitate, semn furios primele dou decrete.
- V rog s semnai si celelalte documente! spuse Bismarck.
- Acestea ce mai prevd!? exclam mpratul.
Minile ncepuser s-i tremure. Broboane de sudoare i periau fruntea
ncins.
6
- Confiscarea ziarului Mercurul Westphaliei. S-a fcut vinovat de
publicarea enciclicei prin care Papa Pius IX declar nule toate legile edictate
de noi mpotriva catolicilor. Iar aici sunt o serie de legi votate de Landtag, care
au nevoie de semntura Majestii-Voastre spre a intra n vigoare. Prima
dispune suspendarea donaiilor afectate din fondul de Stat episcopilor i
autoritilor ecleziastice care refuz s se supun dispoziiilor noastre.
Celelalte...
- Destul! gfi mpratul. O semnez si pe aceasta. Celelalte las-le pe
mine! Sunt obosit! M doare capul! Nu mai pot!
Se ls s cad pe un fotoliu dar nu pe cel de lng birou, spre a nu i se
cere s-i pun semntura i pe celelalte documente.
Bismarck nelese c nu mai este cazul s insiste: mpratul ajunsese la
captul puterilor. i fu mil de btrnul suveran, cruia i nutrea o sincer
afeciune. Trgeau mpreun la carul statului asemenea unor cai de povar,
dintre care unul mai joac din cnd n cnd n ham - pn la urm i potrivete
pasul cu al vecinului, astfel nct carul continu s nainteze pe drumul greu,
plin de hopuri, al politicii nalte.

*
**
Vicontele de Gontaut-Biron cobor din pat, mbrc peste cmaa de
noapte un halat de mtase si, dup ce deschise ua-fereastr, fcu automat
cteva micri de nviorare, apoi iei pe balcon. Dimineaa se simea
ntotdeauna proaspt si bine dispus. Abia dup-amiaz si spre sear, cnd
grijile din cursul zilei ncepeau s-l oboseasc, i pierdea treptat vioiciunea i
l npdeau scietoare dureri de cap, de care nu izbutea s scape, dei ingurgita
tot felul de medicamente.
Cnd se vzu pe balcon, aspir adnc aerul rcoros, tonic al dimineii i i
arunc ncntat privirile n susul i n josul strzii umbrite de castani. Nimic nu
i se prea mai frumos dect Parisul n primele ore dup rsritul soarelui.
Atunci culorile sunt mai vii, peisajele mai luminoase, umbrele i petele de aur
se contureaz mai precis, dnd parc i pavajului o anumit valoare estetic. Pe
strada flancat de cldiri somptuoase, pietonii erau mai rari dect n alte
cartiere. Cte un pota ori cte un flciandru cu tolba ncrcat cu ziare trecea
aferat; guvernante nepate, escortau copii cumini, mbrcai cochet, domni i
doamne i plimbau cu demnitate dulii si ceii de lux, cu pedigree-uri
impresionante, fcnd popasuri n dreptul fiecrui trunchi de copac adulmecat
cu voluptate de odraslele patrupede; trsurile furnizorilor etalau firmele
bttoare la ochi; echipaje de cas mare defilau din cnd n cnd n ropotul
cailor de ras, cu crupe lucioase si pline.
Vicontele de Gontaut reintr n odaia lui i sun din clopoel. Abia se
stinser vibraiile argintii, c Damien, valetul, i i fcu apariia, aducnd un
sobru mic-dejun etalat pe o msu cu rotile. n timp ce domnul se delecta cu
unca apetisant, cu oule fierte i cu dulceaa de zmeur, servitorul stilat
7
pregtea instrumentele de ras.
Vicontele i arunc privirile asupra vrafului de jurnale, ornduite pe raftul
de jos al msuei. n afar de ziarele pariziene de diminea, se afla acolo si un
numr impresionant de gazete germane, trimise zilnic de marchizul de Sayve,
de la ambasada din Berlin.
Cci Monsieur de Gontaut-Biron era ambasadorul Franei pe lng
Majestatea-Sa mpratul, Wilhelm I al Germaniei, funcie pe care i-o
ndeplinea cu toat contiinciozitatea, cu att mai mult cu ct atribuiile sale nu
erau deloc comode, dac se inea seama c fusese acreditat pe lng un guvern
dirijat de cancelarul Bismarck, un prusac plin de arogan, care nu pierdea
ocazia s-i aminteasc - prin tot felul de aluzii neptoare - c reprezint o ar
nvins i umilit. Cnd acceptase postul de agent diplomatic la Berlin,
Gontaut-Biron tiuse c se nhmase la o grea sarcin, dar o primise hotr s-
i ndeplineasc, pe ct posibil fr gre, penibila misiune.
Vicontele se uit la ziare, dar nu le desfcu, fiindc nu voia s-si strice
buna dispoziie nainte de a-i termina micul dejun. tia c presa este foarte
liberal n articole dezagreabile si de o parte i de cealalt a Rinului. Trecuser
numai cinci ani de la ruinoasa nfrngere de la Sedan, iar spiritele nu se
calmaser nc. Francezii nu puteau uita c fuseser nvini, iar germanii
pluteau nc pe aripile euforice ale nu prea ndeprtatei lor victorii.
Dup ce vicontele i termin micul dejun, valetul ddu la o parte msua
pe rotile i desfcu un mare ervet scrobit, alb ca zpada proaspt, cu care
acoperi pieptul stpnului. Apoi ncepu s oficieze ritualul brbieritului. n
timp ce Damien turna ap cldu n castronaul de porelan si alegea cel mai
ascuit brici, Gontaut-Biron nu mai putu rezista ispitei si lu primul ziar din
vraf. ntmpltor ddu peste Der Post. Titlul editorialului ncadrat cu rou l
izbi numaidect. Ne amenin rzboiul?". ncepu s citeasc articolul.
Cnd valetul se apropie spre a-i spuni faa, stpnul fcu un gest imperios.
- Ateapt!
Dup ce parcurse textul pn la capt, nelese de ce secretarul su de
legaie l ncadrase cu creionul rou nainte de a i-l trimite. Editorialul era
incendiar.
Spre consternarea valetului, neobinuit cu o asemenea nclcare a
ritualului zilnic, vicontele lu la rnd toate ziarele germane i le studie cu
ncordare.
Are s se rceasc apa", reflect iritat servitorul. tia c stpnului su
nu-i plcea senzaia de rece pe obraz i c pentru o ap cu temperatur
nepotrivit era n stare s fac o adevrat tragedie.
- mi ngduii s schimb apa, Monsieur le Vicomte? murmur
el.
Ambasadorul nu-i rspunse, fiindc era att de preocupat, nct nici nu-i
auzise ntrebarea, mpturi furios ziarele, apoi ridic brbia.
- Rade-m! Dar repede!
Gontaut-Biron fcu o schim chinuit cnd simi pe obraz pmtuful rece,
8
ns nu protest. Neplceri mai mari, care le eclipsau pe cele mrunte zilnice,
se profilau amenintor la orizont, acaparndu-i acum atenia. Cnd valetul
termin brbieritul, ambasadorul nu mai permise s i se taie i firele de pr din
nas si din urechi - operaiune ndeobte practicat cu regularitate, cci se
grbea foarte.
- Ce costum v pregtesc, Monsieur le Vicomte? ntreb Damien, aa
cum proceda n fiecare diminea.
- Redingot neagr, pantaloni reiai, plastron gris-perle! Valetul tiu c
stpnul su se pregtea s fac o vizit oficial.
n vreme ce se mbrca n grab, vicontele porunci:
- Trsura!
Cnd s ias din cas, ambasadorul se ntlni cu un curier care-i aducea un
mesaj de la Ministerul de Externe. Gontaut-Biron desfcu scrisoarea si o
parcurse cu privirile.
,,Dragul meu Viconte,
mi pare ru c sunt nevoit s-i tulbur concediul, invitndu-te la minister
pentru o scurt consftuire. Se pare c presa german a fost cuprins de amok.
Ni se atribuie gratuit cele mai criminale intenii beliciste. As vrea s te vd
nainte de ora 12, cnd trebuie s particip la o edin a Consiliului de minitri.
Al dumitale devotat, Decazes."
Ambasadorul i consult ceasul. Se fcuse nou fr un sfert. Se urc n
trsura care-l atepta la peron si porunci vizitiului:
- La Quai d'Orsay! Repede!
Caii negri, cu prul mai lucios dect catifeaua de mtase, fichiuii de bici,
pornir n trap ntins.
Cnd ajunse la minister, Gontaut-Biron nu fu lsat s fac anticamer.
Directorul de cabinet l pofti s intre peste rnd la ministru, spre indispoziia
vizibil afiat de ali diplomai strini sau autohtoni, care ateptau s fie
primii de titularul departamentului Afacerilor Strine.
Ducele Decazes era foarte tulburat.
- Tonul isteric al presei oficioase germane este fr ndoial de
comand. Bismarck dirijeaz orchestra. Nu neleg ns ce urmrete,
ncearc s ne intimideze sau realmente vrea s ne fac rzboi? Ar fi trebuit
totui s m atept la o criz. La nceputul lui martie, Jarnac, ambasadorul
nostru la Londra, m-a informat c Munster, ambasadorul Germaniei, i-a
declarat cum c Bismarck este foarte nemulumit de atitudinea dumnoas
adoptat de Frana fa de Reich n chestiunea faimosului Kulturkampt si c
rbdarea lui are limite. Cred c i aminteti, Viconte, convorbirea purtat de
Albert de Broglie aici, la Paris, cu prinul Orlov, ambasadorul Rusiei. Orlov i-a
afirmat c Bismarck socotete armata noastr pregtit pentru un rzboi
ofensiv mpotriva Germaniei si c un asemenea rzboi poate fi declanat dintr-
un moment ntr-altul.
Gontaut-Biron ncuviin cltinnd din cap:
- Nu am uitat, Excelen, nici declaraiile marelui duce de Baden:
9
Frana i reorganizeaz admirabil armata; n doi ani va fi gata i atunci
va porni rzboiul mpotriva noastr". Pe de alt parte, putem oare trece cu
vederea atacurile verbale nverunate ale Feldmarschall-ului Moltke? Nu
pierde ocazia s nfiereze spiritul de revan al francezilor, care pretinde el, va
genera n curnd un nou rzboi?
Ministrul de Externe lu de pe birou un document si l ntinse
ambasadorului.
- Iat, am aici un raport al nsrcinatului nostru cu afaceri de la Mnchen,
Lefebvre de Behaine. La un dineu oficial, Morier, nsrcinatul cu afaceri al
Angliei, l-a informat c nsui Kronprinzul Friedrich i-a declarat ntr-o zi c
este foarte ngrijorat de proporiile considerabile ale narmrilor noastre".
- M mir. Kronprinzul s-a artat pn acum binevoitor fa de Frana,
replic Gontaut-Biron. Soia lui esle fiica reginei Victoria a Angliei. n aceast
situaie, v nchipuii...
- Femeile cu personalitate i influeneaz puternic soii, conveni
Decazes.
- Iar principesa de Coroan are o personalitate deloc neglijabil, ntri
ambasadorul.
Gontaut-Biron parcurse cu privirile raportul, apoi l restitui ministrului.
- ntr-adevr, isteria belicist ctig teren. Trebuie s lum urgent
msuri...
Ducele Decazes i netezi favoritele sure.
- Sunt de acord cu dumneata. Tocmai de asta te-a ruga s faci un
sacrificiu.
- Ce anume?
- S renuni la restul concediului i s pleci de ndat la Berlin. Am toat
ncrederea n capacitatea lui Sayve, lociitorul dumitale. Dar n momentele de
criz este nevoie de prezena unui maestru.
- Excelen, m flatai!
- Dragul meu Viconte, aceasta e realitatea. Numai dumneata vei putea
limpezi ntr-un fel apele. Vreau s cunosc adevratele intenii ale lui
Bismarck. ncearc s-l sondezi.. .
- Dedesubtul aparentei sale brutaliti cazone, cancelarul este un
foarte abil diplomat, care se pricepe s-si ascund la perfecie jocul.
Ministrul se ridic de la birou.
- tiu. Bismarck este un adversar primejdios. Dumneata ns ai s-l poi
manevra. Sunt convins. Roag din partea mea pe doamna Vicontes s m
ierte c te-am smuls din ncnttorul dolce farniente al vacanei. Din
nefericire, suntem robii evenimentelor...
Ministrul i ambasadorul se desprir dup o cordial strngere de mini.
Cnd se urc n trsura ce avea s-l duc la locuina sa, vicontele de Gontaut-
Biron ncerca simmintele naintailor si, cruciaii, care-si mbrcau zalele
nainte de a se avnta n lupt. Numai c, n locul coifului strlucitor si al
platoei de fier, el avea s-i pun bicornul mpodobit cu pene i uniforma de
10
diplomat, opulent brodat cu aur.
*
**
Contele de Donnersmarck nchise clipsul de platin al rivierei de diamante
care aternea o galaxie scnteietoare pe grumazul soiei sale Theresia, apoi,
galant, i srut umrul rotund, trandafiriu, pus n valoare de un decolteu
generos.
- Trecerea anilor te face din ce n ce mai frumoas, mai tnr. Eti un
miracol viu, scumpa mea!
Theresia i surise, etalndu-si dinii tot att de strlucitori ca i perlele ce-i
ncrustau diadema prins n pru-i rocat, mtsos.
- Iar tu eti mai ndrgostit azi dect ieri, i ieri dect alaltieri. Un
adevrat fenomen.
- Poate fiindc ne trim viaa rebours, scumpa mea!
- Guido, fii drgu si coboar! Musafirii vor sosi dintr-un moment
ntr-altul. Dar n-o s-l lsm pe majordom s fac onorurile casei!
Contele o srut din nou, gdilndu-i umrul cu barba lui ampl, de un
blond ce btea n armiu; prietenii l si porecliser Barbarossa. i fcu o bezea,
mai aprins dect un adolescent la primul amor, apoi prsi dormitorul.
Theresia se privi cu team n oglind. Cnd depise vrsta de cincizeci de
ani, avusese o criz nervoas. Dup ce i revenise n fire, i examinase n
oglind faa, umerii, pieptul, pntecele, coapsele i ajunsese la plcuta
concluzie c anii o fcuser doar mai planturoas, i accentuaser trsturile,
dndu-i un anumit caracter, dar si un farmec matur care o avantaja. Evident, i
pierduse nepreuita prospeime a adolescenei - oh, ct fusese atunci de
frumoas! - dar ctigase n schimb un aer de o superb voluptate. Carnea ei
rmsese tare ca n tineree, tenul pstra o netezime si o matitate cald, care
evoca orientul unei perle fine. Colurile gurii czuser puin, dndu-i o expresie
blazat, enigmatic, care strnea curiozitatea si interesul brbailor. Ochii mari
si negri, slujii de farduri miestrit dozate, erau nc n stare s trezeasc
pasiuni. Snii tot att de fermi ca i oldurile magnifice, curbura uoar a
pntecului, umerii strmi, dar att de armonios modelai, picioarele lungi, cu o
linie de o rar elegan, preau s dea o replic reuit celebrei Maja desnuda a
lui Goya. Un caricaturist rutcios o zugrvise n postura unui prunc gol, ntins
cu burta pe o blan. Numai c chipul acestui sui-generis nou-nscut avea toate
caracteristicile mtii unei patroane de bordel, mbtrinit, violent machiat i
cu un zmbet de o repulsiv cochetrie.
Pe Theresia o usturase cumplit batjocura. Sicari tocmii de contele
Donnersmarck l prinser ntr-o noapte pe caricaturistul care tocmai ieea de la
Moulin de la Galette" si l btuser att de crunt, nct i rupser cteva coaste.
Fptaii nu putuser fi prini, aa c nimeni nu cutezase s-l desemneze pe
conte drept autor moral. De atunci ns nici un caricaturist nu se mai
ncumetase s se lege de Theresia.
Amintirea acestui episod o fcea acum s surd. Se apropia de 60 de ani.
11
Dar vrsta nu o cuminise. Cocheta cu admiratorii care o asaltau cu omagiile
lor, fr ca Donnersmarck s se formalizeze.
Theresia se ridic de la Maa de toalet, se examin pentru ultima oar n
oglind si, dup ce i lu un evantai de pene de stru, prsi la rndul ei
dormitorul. Strbtu o galerie strjuit de statui i ajunse n capul de sus al
scrii de marmor care cobora ntr-un hol de o somptuozitate ostentativ. De
acolo, privirile ei cuprindeau uriaa ncpere mbrcat n oglinzi i n
elaborate stucaturi, uile larg deschise spre saloanele adiacente, toate feeric
luminate, precum i o ntreag populaie de statui ornduite cu art i care
nfiau brbai goi, cu forme sculpturale, dltuii n marmur de Thorvaldsen
i Canova.
Odat, Emile de Girardin, unul dintre oaspeii cei mai asidui ai contesei, o
ntrebase n vreme ce examina critic un tors al lui Jason n interpretarea neo-
clasicist a lui Thorvaldsen:
- Magnific exemplar, contes, dar cam rece! Nu vi se pare?
Theresia oftase melancolic.
- Tinerii cu o asemenea musculatur nu sunt niciodat reci.
Cteodat, n vreme ce cobora scara aceea majestuoa, ce constituia un
cadru potrivit planturoasei sale frumusei, Theresia revedea cu ochii minii
locuina mizer dintr-un cartier evreiesc de la periferia Moscovei, n care luase
pentru prima dat contact cu lumea nconjurtoare. Pe atunci nu era dect un
nprstoc de fat; umbla ntr-o rochi peticit, fiindc tatl ei, un anume
Lochman, revnztor de haine vechi si de furnituri pentru croitori - mai toate
de o provenien dubioas - nu era n stare s-i ntrein n condiii mulumi-
toare liota de copii adui pe lume cu regularitate de metronom - nou luni si
copilul - de ctre balabusta lui, o femeie diform de gras, dar plin de foc.
Cnd Theresia atinsese vrsta adolescenei, muli tineri din cartier
ncepuser s se nvrteasc n jurul ei, spre ngrijorarea btrnului Lochman.
Om cu experien, tia c nici unul dintre ei nu avea gnduri serioase. Un tnr
evreu care se respect, nainte de a se cstori, se informeaz temeinic asupra
zestrei candidatelor la mriti. Or Theresia nu avea o para chioar.
Printre clienii lui Lochman se afla i un croitor francez, Villoing, euat n
Rusia. Slbnog, rahitic, cu ochii apoi, se uita suspinnd dup frumoasa
evreic. i el i ducea existena de azi pe mine.
- Dac as fi bogat, i-a cere fata n cstorie, declarase ntr-o zi
btrnului su furnizor, n vreme ce mngia cu priviri pofticioase
trupul nc nemplinit, dar att de ispititor al Theresiei. care trebluia prin
prvlie. Btrnul telal prinse ocazia de coad.
- Vrei s o iei de nevast? Bate laba! Sptmna care vine anunm
nunta! Dar s te faci ncoace cu cincizeci de ruble, s cumpr oale pentru
mine i pentru nevast. S nu ne nfim ca nite calici la tine, la biseric. Ei,
bat-te norocul s te bat, croitorule! S-mi mulumeti c i-am dat fiicei
mele un nume cretin. Aa n-o s-i fac greuti popa catolic.
- i mulumesc, tat socrule! replicase Villoing, cuprins de un delirant
12
entuziasm. La mine acas va tri ca n snul lui Abraham. Toate voile i le voi
mplini.
- Numai s poi, numai s poi! mormise sceptic btrnul. Theresia
ascultase cu emoie convorbirea care trebuia s-i schimbe mersul vieii. Inima
i btea tare, fiindc avea sngele fierbinte si dorea cu tot trupul mbriare de
brbat. Esenial era c Villoing, dei bicisnic, se oferise s-i pun pirostriile pe
cap. Odat mritat, i va face mendrele, cci un so, dac mai e si
complezent, constituie cel mai bun paravan.
Dup nunt, Theresia avusese ns prilejul s constate c produsul nu
semna cu reclama. Contient c nu era dect o strpitur, proasptul ginere
suferea chinurile iadului ori de cte ori clienii tineri si chipei care-i intrau n
prvlie aruncau ochiade nevestei sale. ncolit de gelozie, se inea dup
Theresia ca un cerber. Nu o lsa s ias singur din cas nici cnd trebuia s se
duc dup cumprturile necesare gospodriei. Fiindc era i foarte nevoia,
nu-i fusese cu putin s-i angajeze o servitoare, aa c i nsoea zilnic
nevasta la pia. Ajunsese s-i neglijeze treburile personale, i aa destul de
ubrede. Treptat, gelozia lui luase proporii de tragedie greac. Nu mai suporta
nici mcar s o expun pe strad privirilor masculilor, care n prezena
Theresiei se aprindeau ca nite animale n rut. O ncuia n cas i pleca apoi la
trg, avnd grij ca absenele lui s fie ct mai scurte.
Theresia profita de aceast mprejurare spre a primi - pe fereastr - vizitele
tinerilor pe care-i respinsese nainte de a se mrita. Un vecin care-l
comptimea pe soul ncornorat l acostase n pia i i divulgase escapadele
nesioasei lui neveste. Villoing pornise ca din pistol spre locuina lui, unde
ajunsese tocmai cnd un tnr soldat, cu statur de Hercule, i mbrca
pantalonii dup ce o ntreinuse tandru" o jumtate de or pe frumoasa
evreic. Soul dezonorat se narmase cu un cuit si se npustise turbat asupra
soiei adultere. Soldatul intervenise tindu-i avntul i aplicndu-i o corecie att
de aspr, nct i fracturase cteva coaste. Asemenea accidente, mai mult sau
mai puin grave, aveau s survin multor brbai din viaa Theresiei.
Cert este c, profitnd de imobilizarea la pat a lui Villoing, neastmprata
lui nevast i adunase cteva hane i ntr-o noapte dispruse de la domiciliul
conjugal. Contesa Donnersmarok i amintea cu nduioare odiseea ei prin
lume. Colindase Constantinopolele, Bucuretiul, Budapesta, Viena i n cele
din urm se aciuase la Paris, cunoscnd din toate aceste capitale mai ales
trotuarele pe care le strbtea n sus i n jos, racolnd clieni pentru scurte si
sordide ntlniri amoroase, consumate noaptea pe bncile parcurilor, prin
ungherele strzilor ru famate, ori prin cte o camer de hotel nchiriat cu ora.
n Oraul Luminii" i continuase existena de prostituat ieftin, dei era
de o frumusee care-i lsa pe clieni fr suflu. O coleg de meserie, alcoolic,
mbtrnit i roas de boli alunecase odat pe panta mrturisirilor:
- Dac ai ti cte regimente de brbai au trecut peste mine si prin
mine, te-ar cuprinde ameeala. N-am fost n stare s profit nici de
belugul oploit la ua mea i nici de sentimentalismul imbecililor care se
13
ndrgosteau de mine i mi cereau sa rmn cu ei pn la sfritul vieii. Vreo
doi m-au cerut chiar n cstorie. Eh, dac a fi iari tnr si dac a avea
frumuseea ta, as ti cum s m descurc!
Se aflau n clipa aceea pe Champs-Elysees, n preajma unui teren viran
ncadrat de dou vile superbe. Btrna prostituat i dusese minile la piept;
apoi cu un gest teatral le ntinsese spre marele ora:
- n mai puin de un an a deveni regina Parisului, iar pe maidanul sta
a nla un palat de cletar, un templu nchinat frumuseii mele, un altar pe
care s oficieze numai brbaii dispui s sacrifice milioane de franci spre a m
putea avea!
Btrna sulemenit att de violent nct semna cu un clovn, lsase braele
n jos si ncepuse s plng.
- Pentru mine viaa s-a sfrit. Pentru tine abia ncepe. Dar ca s scapi de
trotuar si de clieni cu pungi anemice si ndeobte att de bei nct nici nu-i
desluesc faa cnd te ntind prin parcuri, cumpr-i o rochie frumoas si
fardeaz-te decent, comport-te ca o ingenu si, sub aceast nou nfiare,
umbl prin slile de concerte, ori de teatru, pe la cursele de cai, prin marile
magazine frecventate de oameni bogai i n curnd ai s vezi rezultatele.
O luase de mn pe Theresia i o trsese dup un boschet. Cu un fel de
febrilitate maladiv, i ridicase fustele i smulsese de la jartier un sul cu bani,
pe care-l pusese n mna colegei mai tinere.
- Ia-i! Aici sunt toate economiile mele! Le pstram pentru nmormntarea
mea. Am visat ntotdeauna s fiu dus la cimitir cu alai si s fiu salutat cu
respect. Cel puin dup moarte. Dar acum nu mai am nevoie de ei. Au s-i
ajung pentru a-i cumpra o rochie frumoas i tot ce trebuie ca s atragi
privirile brbailor bine. Cnd ai s urci pe culmi si milionarii au s se
prosterneze n faa ta, s le pui triumftoare piciorul pe grumaz i s-i umileti,
gndindu-te c m-ai rzbunat i pe mine.
Impresionat de aceast scen, n care ridicolul i sublimul se atingeau,
Theresia strecurase banii la piept.
- Unde am s te pot gsi, ca s i-i restitui?
Btrna prostituat izbucnise ntr-un rset, care semna a croncnit.
- Dac ai s vrei s m gseti, s m caui pe sub podurile Senei. Acolo o
s-mi nchei viaa! Printre ceretorii si vagabonzii dezmotenii de soart, ca i
mine! Hai, du-te! S nu m rzgndesc i s-i cer banii napoi! Pleac, i
spun!
Theresia se ndeprtase de btrna care rmsese locului i o urmrea cu
privirile, nainte de a coti pe o strad lateral, se uitase n urm. O vzuse stnd
tot acolo, sub un felinar care-i lumina obrazul livid.
i ascultase povaa. ntr-o sal de concerte ascultase Sonata Kreutzer"
executat de un pianist celebru, Henri Herz, evreu din Viena, pe care alteele si
milionarii se ntreceau s-l invite la petrecerile lor, s-l rsfee, s-l protejeze,
ncntai s apar n postura unor patroni ai artelor. Theresia nu se pricepea la
muzic. Sunetele cristaline ale pianului i desftau auzul fr a-i produce ns o
14
delectaie deosebit. Observase c, n pauzele concertului, Herz i ndreptase
de cteva ori privirile asupra ei. Theresia revenise i n serile urmtoare,
ocupnd acelai loc n primul rnd al fotoliilor de orchestr. Era contient c
n acele momente i juca existena. Banii druii de fautasca prostituat erau
pe sfrite. Dac nu va reui s prind n nad un brbat cu o situaie material
nfloritoare, dispus s a ntrein, nu-i rmnea dect s se ntoarc pe trotuar i
s se druiasc pe civa franci clienilor de ocazie.
Dar perseverena avea s-i fie recompensat. Henri Herz remarcase
struina cu care tnra i superba necunoscut i urmrise concertele. Dar nu
luase nici o iniiativ. n seara aceea, pianistul avea s apar ntr-un ultim
concert, deoarece noi angajamente l obligau s plece n turneu la Roma i la
Viena. Dup ce cortina se lsase n aplauzele frenetice ale publicului, Theresia
prsise disperat sala. Cnd ieise pe trotuar, constatase cu groaz c ploua
torenial, n geant nu mai avea dect cteva centime, nendestultoare pentru o
trsur de pia care s o duc pn la hotelul mizerabil ce-i servea drept
locuin. Siroaiele ploii aveau s-i strice rochia, plria, pantofii, lipsind-o de
mijloacele de cucerire n jurul crora i furise attea sperane.
- Scump doamn, mi permitei s v pun la dispoziie trsura mea?
Theresia tresrise. ntoarse capul, n preajma ei se afla Henri Herz, cu o
cap de sear peste frac i cu plria nalt inut respectuos n mn. Btrna
cocot avusese dreptate. Pianistul era primul brbat de condiie superioar care
o acosta, pstrnd ns un aer de bun-cuviin cu care Theresia nu era
deprins.
Trecuser de atunci muli ani. Att de muli, nct ncerca s le uite
socoteala.
Acum, la captul de jos al scrii o atepta Guido, oferindu-i galant mna
spre a o sprijini.
- Scumpa mea, oaspeii pot sosi. Pregtirile s-au terminat. Theresia l
mngie uor pe obraz, aa cum ar fi mngiat un cine care se gudur.
- Bravo, Guido! Merii o recompens!
l srut pe vrful nasului, fcndu-l s se nfioreze de plcere, i retrase
apoi mna de pe braul lui i, legnndu-i voluptos oldurile prinse n rochia
de lame stropit cu diamante, fcu o ultim inspecie prin saloanele pe care
aveau s le populeze n curnd numeroase celebriti din lumea politic
militar si artistic. Theresia suspin imperceptibil. Dei astzi era contes i
se bucura de o avere considerabil, nalta nobilime i corpul diplomatic o
evitau. Nu voiau s uite c, n tineree, soia contelui Donnersmarck fusese o
prostituat de mna a treia.
Theresia i frmnta, aproape fr voie, batista de dantel. Lacheii, care
se i postaser la ui, stteau nemicai ateptnd cu team inspecia stpnei,
foarte exigent n privina corectitudinii vestimentare.
- Celestin, cnd ai s nvei s-i nnozi cum trebuie cravata? Gustave,
cataramele pantofilor nu strlucesc ndeajuns!. . . Bastien, pori peruca pudrat
ca pe o plrie. N-ai s fii niciodat un adevrat servitor de cas mare!...
15
Philemon, stai eapn de parc ai fi nghiit un baston!. . .
i teroriza servitorii, care o tiau de fric. Se rzbuna poate n acest chip
pe toi clienii de condiie inferioar care n adolescena ei o avuseser pe
ntrecute.
Fcu un semn majordomului, care i se nfi supus.
- Madame la Comtesse?
- Prosper, nu tii s-i ii n mn oamenii! Arat cu toii ca nite rndai n
haine de srbtoare! M faci de rs n faa invitailor!
- V rog s m iertai, Madame la Comtesse! M voi strdui s remediez
toate aceste deficiene! Voi aplica pedepse aspre, Madame la Comtesse!
- Foarte bine! Aa s faci! Cine nu corespunde, afar! Casa mea nu e
instituie filantropic si nici azil de imbecili!
Trecu n salonul de muzic, lsnd n urm efluvii de parfum scump.
Membrii orchestrei se i instalaser n dreptul tapiseriei de Beauvais, care-l
nfia pe Orpheu mblnzind cu sunetele harfei jivinele pdurii.
n sala de biliard i n cabinetul de joc de cri mesele verzi, de pe care
fuseser ridicate husele destinate s le apere de praf n timpul zilei, artau ca
nite miniaturale pajiti ntre oglinzile monumentale, asemntoare unor
gheari. Sala de bal era nchis, fiindc nu-i gsise niciodat ntrebuinare.
Femeile de lume - singurele pe care Theresia le-ar fi invitat cu drag inim - o
ignorau. Femeile uoare, dei ar fi rspuns cu entuziasm la chemarea ei, nu
conveneau contesei", dornic s pstreze un aer de respectabilitate. Brbaii
care-i frecventau saloanele nu obinuiau s danseze ntre ei, aa c sala de bal
rmnea pustie.
Inspect i sufrageria. Cercet cu atenie crile de vizit aezate n faa
fiecrui tacm. Fcu n ultimul moment cteva remanieri. Spre surprinderea
majordomului, rafinat cunosctor al etichetei, Theresia dispuse ca n stnga ei
s fie aezat un oarecare Jean Rivoire, un maior de artilerie din Ministerul de
Rzboi, n locul pe care ar fi trebuit s-l ocupe - potrivit uzanelor - marchizul
de Folambray, membru al Jockey-Club-ului. Marchizul - decise Theresia - s
stea la dreapta contelui de Donnersmarck. Acesta strmb din nas.
- Folambray e un tip ngrozitor de plicticos, scumpa mea!
Theresia l privi cu repro.
- Guido, tii c nu-mi place s fiu contrazis! Suprrile mi tulbur bila!
- Iart-m, scumpa mea! M supun poruncilor tale!
Theresia l recompens btndu-l uor peste umr cu evantaiul din pene de
stru. n clipa aceea avea un aer de mreie ngduitoare, ca i cnd ar fi atins
cu spada pe umr un om de jos, spre a-l nla la rangul de cavaler.
O jumtate de or mai trziu, Theresia prezida, cu graia unei desvrite
amfitrioane, dineul la care participau patruzeci de personaje - mai toate celebre
sau pe cale de a deveni. Contele de Donnersmarck o seconda cu toat rvna,
cheltuind sute de mii de franci pentru aceste agape, a cror faim fcea ocolul
Parisului. Amabil, zmbitor, oricnd dispus s salute cu hohote de rs glumele
i vorbele de spirit ale invitailor, se grbea s le previn dorinele, s le
16
satisfac pn i extravaganele, astfel nct toat lumea s se simt bine.
Printre oaspei se aflau Alexandre Dumas-Fiul, Barbey d'Aurevilly,
contele de Gobineau, Edouard Manet, care se fcuse celebru datorit
scandalului strnit de tabloul Dejeuner sur l'herbe, i un tnr pictor hirsut i
ursuz, Paul Gauguin, care prea s promit, n ciuda prerilor contrare ale
numeroilor si detractori. Venise vorba de Verlaine, poetul, ieit tocmai din
nchisoare dup ce i ispise ncercarea de asasinat svrsit la Bruxelles
asupra prietenului su Kimbaud.
D'Aurevilly descria n termeni ntunecai criza sufleteasc a
remarcabilului bard, unul dintre corifeii noi poezii.
- Dac Monsieur d'Aurevilly ar fi fost poet, m ndoiesc c ar fi vorbit cu
atta cldur despre confratele lui, opti Manet vecinului su, un mndru
colonel de infanterie cu Legiunea de Onoare pe piept.
Amfitrioana asculta cu interes tirada vorbitorului, nclinnd din cnd n
cnd capul n semn de ncuviinare.
Contele de Gobineau se aplec la urchea lui Alexandre Dumas-Fiul care
se afla n stnga lui:
- Contesa este o amfitrioan model, i soarbe cuvintele cu atta plcere,
cu atta admiraie si ncordare, nct te face s te simi un personaj plin de
importan. O calitate rar ntlnit la femei, care prefer s vorbeasc n loc s
asculte.
Alexandre Dumas-Fiul replic zmbind fin:
- Nu te-ai gndit, dragul meu Gobineau, c Theresia Donnersmarck te
stimuleaz s-i descarci sacul, fr ca ea s-i dezvluie n nici un fel
gndurile? De ce venim noi aici? Ca s ne nfruptm cu cele mai alese
trufandale, cu ampania cea mai fin i cu cel mai scump caviar. Nu se poate
spune c agreabila noastr prieten, contesa, ori soul ei ne atrag prin
conversaia lor spiritual. S nu fim atunci att de farisei nct s le atribuim
caliti pe care nu le au.
Gobineou rse:
- Eti veninos, Dumas. A pune pariu c frecventezi aceast cas spre a te
documenta asupra unei eroine nu ndeajuns speculate n teatru: prostituata
parvenit. Apropo nu te-a inspirat cumva Theresia cnd ai creat personajul
Dama cu Camelii?
- Oh, nu! Micua mea demi-monden moare de tuberculoz. Theresia
Donnersmarck - fermectoarea noastr La Paiva - va muri victim a
obezitii.
Amfitrioanei i ajunse la ureche numele rostit de dramaturg, poate mai tare
dect s-ar fi cuvenit. Buzele ei, care schiau tocmai un surs afabil, se
contractar uor. Un nor trecu fugitiv pe chipul ei, fr ca privirile s i se mute
ns de pe chipul lui d'Aurevilly. i era sortit oare s nu mai scape de numele
acesta, legat de un trecut pe care voia s-l uite?
Mizeriile morale ale lui Verlaine nu o interesau prea mult, aa c ls
gndurile s o cotropeasc, i aminti de chipul n care l cunoscuse pe
17
marchizul La Paiva, dup ce l ruinase pe Herz, pianistul. Bietul Henri! Cnd
se ncurcase cu ea, strlucea ca o stea de prima mrime n microcosmosul
lumii muzicale. Saloanele exclusiviste din Saint-Germain i erau deschise iar la
Tuileries concertele lui aveau cutare. Deschisese pn si un atelier de piane,
mult preuite. Theresia i amintea cu ct voluptate i ronise si reetele
fabuloase ale concertelor i veniturile atelierului de piane, si chiar atelierul n-
sui lsndu-l pn la urm pauper. Poate c Herz ar fi suportat ruina-i
financiar, n sperana c s-ar fi putut reface graie marelui su talent de
pianist, capabil nc s atrag un numeros public. Infidelitile ei att de
dureroase si de umilitoare pentru amorul lui propriu l mpinseser ns pe
panta beiei. Treptat ajunsese o epav. Gloria lui de odinioar fusese dat
uitrii. Alunecat pe ultima treapt a decderii, ncercase din nefericire prea
trziu, s se elibereze din vraja malefic ce-l nenorocise, alipindu-se unei
orchestre de mna a doua, angajat prin contract s cnte ntr-un cafe-chantant
dintr-o obscur capital din America de Sud.
Theresia l lsase s plece fr a manifesta regrete. Delicateea pianistului
o plictisise. Avea nevoie de senzaii mai tari. Trecuse apoi, din brbat n
brbat, fr s-i aleag pn ce-l cunoscuse pe Albio Francesco de la Paiva, un
autentic marchiz, nrudit cu cele mai ilustre case nobiliare din Portugalia. La
Paiva avea reputaia unui om foarte bogat. O uluise i pe ea cu nSiruirea
domeniilor, castelelor i palatelor stpnite de marchiza-mam pe rmurile
rsritene ale peninsulei iberice, bunuri, pe care el avea s le moteneasc
dup moartea btrnei. La Paris, unde-si fixase provizoriu reedina excentricul
nobil, ducea o via fastuoas, ntreinut cu preul unor uriae datorii garantate
de viitoarea lui avere imobiliar din Portugalia.
Theresia i-l amintea cu simpatie. Frumos, zvelt, aristocratic, elegant, dar
cu vag aer canaille, care-l fcea i mai atractiv, ntr-un moment de generos
entuziasm - aa cel puin i nchipuise ea pe atunci - Francesco i ceruse mna.
Theresia acceptase cu ncntare s devin marchiz, cu att mai mult cu ct
primul ei so, slbnogul croitor francez, oploit la Moscova, murise cu cteva
luni n urm. Dobndea, n sfrit, un statut respectabil, un titlu nobiliar si, mai
presus de orice, un om capabil s-i sporeasc economiile, care pe parcurs
depiser un milion de franci.
Frecventau localurile de noapte scumpe, tripourile unde se jucau cri pe
sume mari, staiunile balneare i climaterice la mod, lumea teatrelor i a
artelor, foarte puin scrupuloas n ceea ce privea trecutul ei inavuabil.
n acea epoc, Theresia ctigase prietenia tandr a ctorva romancieri si
pictori cu faim.
Dintre toi acetia, Theophile Gautier i fusese cel mai drag. n unele seri,
Theo i citea n avanpremier articolele care urmau s apar n Revue des
Deux Mondes i Revue de Paris, iar cnd se simea inspirat, i recita versuri pe
care - spunea el - inteniona s le adune ntr-un volum intitulat Emaux e
Camees.
n acea epoc, pe cerul felicitaii ei conjugale se aternuser primii nori.
18
La un moment dat, creditorii, iritai de repetatele amnri solicitate de marchiz
ori de cte ori se pretindea restituirea sumelor ce i se avansaser n contul
viitoarei sale moteairi, ncetaser s-i mai acorde mprumuturi. Francesco se
adresase atunci Theresiei i i ceruse, cu un aer neglijent, s achite unele
datorii de onoare mai presante, fcute de el la jocul de cri.
Din spirit de solidaritate familial, proaspta marchiz i acoperise de
cteva ori golurile financiare. ngrijorat ns de apelurile lui tot mai
numeroase, Theresia, care vedea cum i se irosesc economiile, l ateptase ntr-
o noapte pn ce se napoiate de la cub.
- Dragul meu, trebuie s punem la punct nite lucruri foarte importante.
nbusindu-si un cscat, portughezul se lsase s cad pe o canapea.
- Dac sunt att de importante, n-ai putea s le lai rezolvarea pe mine
diminea? Acum sunt istovit. Jocul de trente et quarante mi-a mcinat pur si
simplu nervii. nchipuiete-i, n-am ctigat nici o mn. Bineneles, am s m
refac mine sear. Am un spuribus care nu m nal.
- Francesco La Paiva, in s te anun c economiile mele snt pe sfrite.
- Va fi destul s dau cteva lovituri la curse - am nite tuyau-uri grozave -
ca s-i dublez fondurile.
- Cu ce bani ai s achii pariurile? Tot cu ai mei?
- Scumpa mea Theresia, este vorba de un mic ajutor financiar pn am s
m pun pe picioare.
- Cum?
- Cum? Valorificndu-mi domeniile pe care am s le primesc motenire.
- Am impresia c scumpa mea soacr, marchiza-mam, va atinge o
vrst biblic.
- Ce vrei s spui?
- C vei primi motenirea la calendele greceti.
- Calendele greceti? Ai nceput s-i rafinezi limbajul, scumpa mea.
Cnd i-am oferit mna si rangul meu, aveai un bagaj de cuvinte mult mai
simplist.
- Ei bine, ascult-m cu atenie, Francesco!
- Poftim! Dar s termini repede, fiindc mi-e somn. Trebuie s-mi refac
forele pentru mine sear.
- in s-i aduc la cunotin, dragul meu, c ncepnd din clipa de fa
neleg s m lipsesc de mna ta. Titlul l voi pstra, bineneles, cci potrivit
legilor sunt marchiz i neleg s rmn marchiz.
- Cred c i tu eti puin obosit. Mine ai s revii la gnduri mai bune.
- Gndurile mele nu se mai pot schimba. Te anun nc din seara aceasta.
Mine de diminea s-i faci bagajele i s pleci ncotro vei vedea cu ochii.
Sunt obinuit s fiu ntreinut de brbai, nu s-i ntrein eu.
Capitolul din viaa ei intitulat La Pa'iva" nu se ncheiase nc. Francesco
prsise locuina, demn, fr s fac scandal. Graie frumuseii ei, parc i mai
strlucitoare, la care se aduga i titlul de marchiz, Theresia devenise o
curtezan de lux, pltit exorbitant i cu o reputaie care ncepuse s dep-
19
easc graniele Franei. Pentru bogtaii burghezi din provincie, venii la Paris
n vederea diferitelor afaceri era extrem de flatant s apar seara prin
varieteurile frecventate de ceea ce se numea i atunci le tout Paris, la braul
unei marchize autentice i uluitor de frumoase, cu care se mai i puteau n-
treine sentimental", evident n schimbul unor substaniale sacrificii bneti.
Theresia suferea ns n tain, fiindc uile saloanelor aristocraiei i
rmneau nchise. ncercrile ei repetate, struitoare, de a intra n lumea
conteselor, a marchizelor si a duceselor, din care, potrivit legii, putea pretinde
c fcea parte, erau sistematic zdrnicite. Cnd ieea cu trsura la Bois de
Boulogne, ori pe Champs-Elysees, cnd cutreiera restaurantele de lux si marile
case de mod, cnd asista la vernisajul expoziiilor oficiale ori la spectacolele
Operei sau ale Comediei Franceze, doamnele din nalta societate, informate de
sumele fantastice cheltuite de soii, fraii sau fiii lor spre a fi primii n alcovul
marchizei La Pa'iva, o priveau de sus, cu vdit dispre, apoi ntorceau cu
scrbit ostentaie capul, spre a sublinia zidul de netrecut pe care-l ridicau ntre
ele i intrus. Theresia pstra i acum n suflet cicatricele unei rni care o
fcuse cndva s sufere cumplit. Dup un dineu cu ampanie i caviar la
Ledoyen, cavalerul ei servant din seara aceea, un oarecare bancher din Lyon, o
invitase la un spectacol al circului Champs-Elysees, pe atunci n mare vog.
Toat elita parizian se nghesuia spre a urmri isprvile hipice ale
ispititoarelor amazoane angajate de Victor Franconi, regele spectacolelor de
circ.
Theresia si curtezanul ei abia se instalaser ntr-o loj de rangul nti, cnd
soia bancherului czuse ca o tromb izbucnit dintr-un cer albastru. O
plmuise pe galanta marchiz n vzul lumii, i luase de mn soul amuit i l
trsese afar din circ. Vestea se rspndise fulgertor. Gazetele umoristice i de
scandal o popularizaser n ntreaga Fran. Pn i teatrele o reluaser n
spectacolele de vodevil. La Paiva era n sfrit celebr. O trist celebritate, pe
care nu o dorise ctui de puin.
Cariera monden a marchizei prea s fi intrat ntr-o eclips, cnd se ivise
Guido Henckel de Donnersmarck, unul dintre cei mai bogai oameni ai
secolului.
Theresia se uit cu simpatie la dragul ei urs rocovan", cum l mngia pe
conte n momentele de expansivitate amoroas. Nu se pricepea s ntrein o
conversaie, era mai greoi i mai nendemnatic dect un elefant scpat ntr-un
magazin cu sticlrie, dar ascundea n corpul lui de uria comori de iubire i de
generozitate. O fcuse soia lui, nrudind-o n acelai timp cu cteva dintre cele
mai ilustre familii nobiliare din Germania. Prin Guido, faimoasa curtezan La
Paiva devenise nepoata prin alian a prinului Bismarck. Este adevrat c
neamurile contelui nu se artaser entuziasmate de alegerea lui. Nu cutaser
s o cunoasc i se eschivaser a rspunde la invitaiile lansate de Guido i de
Theresia ori de cte ori acetia i petreceau vacanta pe vreunul dintre marile
lor domenii din Germania. Theresia obinuse totui o satisfacie. Dup
cstoria cu marchizul de La Paiva se simea foarte stingherit cnd era
20
ntrebat din ce familie coboar ea nsi. Inventa o genealogie vag i foarte
suspect pentru persoanele familiarizate cu almanahul Gotha. Acum putea
rspunde cu senintate: Pentru Guido, am renunat la titlul meu de marchiz".
Dar acest pseudo-sacrificiu nela doar pe naivi. Amorul propriu al Theresiei
era ns aparent salvat.
- Incontestabil, rzboiul bate la u, rosti cu convingere maiorul Rivoire.
Prinul Bismarck - iertai-m contes, tiu c v este unchi - d dovad fa de
noi, francezii, de o rea-credin manifest.
Theresia iei din crisalida gndurilor, cu att mai mult cu ct tema atacat
de vecinul ei de mas o interesa.
- Ne face proces de intenie, atribuindu-ne, nu tiu pe ce temei,
tendine revanarde, interveni Lambert Sorlot, deputat radical de Indre-et-
Loire, trecndu-i emfatic mna prin pletele-i negre. Evident, rpirea Alsaciei
i a Lorenei nu se poate uita. Dar de aici i pn la pregtirea unui rzboi m-
potriva Germaniei e cale lung.
Simea privirile amfitrioanei aintite asupra lui, aa c adoptase o poz
mrea, de tribun al poporului.
- Nu vrem rzboiul, dar dac diviziile germane ne vor cotropi hotarele,
vom ti s ne aprm patria, declar btios maiorul Rivoire.
Theresia zmbi placid.
- Presa exagereaz ntotdeauna. Articolele senzaionale atrag
cititorii.
- Cel mai elementar bun-sim impune oamenilor de stat francezi i
germani s neleag c popoarele lor au nevoie s triasc n pace, opina
Barbev d'AurevilJy, mngindu-si perla neagr nfipt cu un ac n cravata-
plastron. Francezii nu pot fi aruncai n Mediterana, iar germanii nu pot fi
dezrdcinai din ara lor. Oamenii politici care gndesc altfel snt lipsii de
realism.
- Germanii vor s profite de superioritatea lor militar actual, spre a ne
bga pumnul n gur, adug deputatul radical.
- Nici armata noastr nu este de neglijat, relu maiorul Rivoire, pe acelai
ton belicos. Infanteria se afl n plin reorganizare. Parcul de artilerie este pe
punctul de a fi rennoit. Efectivele cavaleriei vor spori. Recent s-a hotrt
cumprarea a zece mii de cai. Prinul Bismarck, trebuie s se gndeasc de
dou ori nainte de a ordona trupelor germane s invadeze din nou Frana.
- Sunt convins c nici Europa nu va mai asista cu minile n sn la
zdrobirea Franei, care reprezint totui un element de echilibru n concertul
marilor puteri, spuse Gobineau. Evenimentele din 1870 nu se vor mai repeta,
acum, n 1875.
Alexandre Dumas-Fiul nu participa la discuie. Analiza cu ochiul
dramaturgului pasiunile omeneti manifestate cu atta nflcrare. Studia jocul
fizionomiilor, gesturile, ciocnirile de opinii i i nota mintal unele trsturi pe
care avea s le reproduc la personajele viitoarelor sale piese.
- Dragul meu Rivoire, rosti amfitrioana cu vizibil admiraie, cred c ai
21
putea poza cu succes lui Dalou. mi spunea deunzi c are de gnd s creeze o
replic n piatr a zeului Marte.
n aceeai sear, dup plecarea convivilor, contele Heinsel Donnersmarck
ntocmi - ajutat de Theresia - un raport astinat cancelarului Bismarck, n care
meniona proiectata achiziionare a celor zece mii de cai pentru sporirea
efectivelor cavaleriei franceze.
A doua zi de diminea, raportul ajunse pe Maa de lucru a prinului
Hohenlohe, ambasadorul Germaniei la Paris. Prinul l citi cu interes, l adnota,
apoi ordon primului secretar de ambasad s-l cifreze i s-l trimit de
urgen la Berlin prin curier diplomatic.
*
**
Cei doi frai gemeni Anastas i Ghirko Stancev, la care se adugau
Aleksandr Kristic, Ambrosii Sablic si Florin Beldie, toi studeni n medicin,
locuiau ntr-o mansard - geroas iarna si fierbinte ca un cuptor ncins vara -
cocoat pe culmea unui imobil cu cinci etaje de pe Rue Visconti. Strada n-
gust si mohort se adncea ca un minuscul canion ntre dou Siruri de case
nalte, cenuii, fr personalitate, cu parterul invadat de igrasie si cu pereii
exteriori jumulii pe alocuri de tencuial.
Mansarda ocupat de cei cinci studeni fusese la nceput un pod, pe care
proprietarul, monsieur Modeste Durand - dornic de ctiguri sub orice form -
l amenajase n atelier de pictur. Datorit zgrceniei lui Durand, tavanul,
alctuit dintr-o rudimentar mpletitur de paiant, peste care fusese aternut
un strat subire de tencuial, nu asigura o izolare termic acceptabil. Frigul
era att de intens iarna, nct pictorul care luase pentru prima oar cu chirie
atelierul fusese nevoit s-si ntrerup activitatea din decembrie i pn n
martie, fiindc i nghea mna pe penel. Cnd se ncheiase termenul de
nchiriere, fugise ca izgonit de lupi, avnd grij s povesteasc i altor colegi
prin ce ncercri cumplite trecuse.
Atelierul nu mai gsise amatori. n cele din urm, hrpreul proprietar
fusese nevoit s-l nchirieze mai pe nimic celor cinci studeni care n toiul
iernii stteau zi i noapte cu paltoanele pe ei i nfurai n pturi. N-aveau
bani pentru lemne i chiar dac ar fi avut, focul nu ar fi servit la nimic n nc-
perea aceea uria, prin care curentul se strecura perfid pe sub ui, pe la
cercevelele prost ncheiate, prin spaiile dintre scndurile podelei i printre
crpturile tencuielii. Tinerii mediciniti acceptau fr fasoane aceste condiii
nenorocite, fiindc sufereau de o cronic lips de bani.
Fraii Anastas si Ghirko Stancev erau fiii unui protopop din Batak, pe
nume Gavril Stancev. Cnd i trimisese feciorii la Paris, la nvtur, sfinia
sa le vorbise brbtete: Eu m ngrijesc de sufletul pstoriilor mei. Voi s v
ngrijii de trupul lor. Sntatea moral i sntatea fizic trebuie s mearg
mn n mn. Cteodat m ncolesc ndoielile. M ntreb dac nenorociii
notri compatrioi nu au chiar mai mult nevoie de tiina medicului dect de
consolarea religiei. Preoi sunt muli, doctori puini. Am fcut mari sacrificii ca
22
s v trimit la coli nalte, pe meleaguri strine. tiu, cu banii n-o s-o ducei
prea bine. S facei ns n aa fel nct s v ajung. V-a fi trimis la Viena,
fiindc este mai aproape de noi, dar slavii nu sunt bine vzui acolo. La Paris
vei gsi o lume care nu se aseamn cu cea de aici. n Frana e libertate si
belsug, ispitele v vor pndi la fiecare pas. S v gndii ns c nu v-ai dus
acolo spre a petrece, ci spre a munci. Atta am avut s v spun. Acum plecai la
drum! Dumnezeu s v cluzeasc paii, s v lumineze minile si s v
oeleasc trupul!"
Ambrosii Sablic era feciorul unui medic din Sarajevo, un practician
respectat i iubit pentru priceperea si mila lui fa de oameni. S mbriezi
cariera printelui tu, dar nu cu gndul de a te mbogi, aa cum fac atia
medici care se nchin lui Mamona. S faci din munca ta un apostolat. S te
dedici vindecrii suferinelor omeneti, fr s te atepi la recompense
materiale. Contiina datoriei mplinite s fie unica ta satisfacie!"
Pe ct de nemblnzii i de ursuzi se artau cei doi gemeni bulgari i
bosniacul din Sarajevo, pe att de senin si plin de via era Aleksandr Kristic,
fiul lui Antim Kristic, marinarul din Beograd. Aleksandr - Sandro pentru
prieteni - motenise firea printelui su, care se trezea din somn dimineaa
fredonnd un cntecel, iar seara se culca zmbind, ncntat de otiile fcute
propriei lui neveste, prietenilor sau camarazilor. Lui Sandro i se deschideau
toate porile i toate inimile, fiindc mprtia nu numai voie bun, ci era i
nefiresc de frumos, caliti preuite ndeosebi de femei, incapabile s reziste
zmbetelor i ocheadelor lui. Tnrul srb avea i cei mai muli, bani, fiindc
tatl su - cpitan i proprietar al unui mic vapor cu zbaturi, folosit pentru
transportul cltorilor i mrfurilor pe Dunre - i trimitea fr tirea soiei
sale, aspre i economicoase, suplimente bneti, cel puin o dat sau de dou
ori pe trimestru. Cu banii acetia, Sandro, ndeobte foarte darnic, ndulcea
viaa grea a colegilor gzduii n mansarda de pe Rue Visconti. Nepriceput s-
i chibzuiasc veniturile, i le cheltuia pe fleacuri oferite femeilor de care era
venic ndrgostit. Este adevrat c tot ele l scpau- ori de cte ori intra la
ananghie.
Florin Beldie, romnul, era vr cu Sandro Kristic. Mtua sa, Ana, nscut
Beldie, de fel din Brila, cucerise cu farmecul ei pe Antim Kristic, cochetul
marinar, care o cunoscuse n timpul unei escale fcute n nfloritorul ora de pe
Dunre. Cstoria se oficiase dup o logodn care durase exact douzeci i
patru de ore, timpul petrecut la Brila de cpitanul Kristic ntre descrcarea si
ncrcarea unor mrfuri.
Florin sttea toat ziua cu nasul n cri. Avea reputaia unui student
eminent i a unui savant n devenire. Printele su, un modest vame din
Brila, voise s-i vad fiul ridicndu-se pe culmi rmase lui inaccesibile. Un
medic era chemat n casele cele mai mari, iar dac se dovedea si competent
ctiga un mare prestigiu si i se deschideau perspective n domeniul politic.
Florin rezerva nvturii i timpul pe care Sandro de pild, l cheltuia cu
femeile, iar ceilali trei studeni l dedicau dezbaterilor politice.
23
n acel timp, frmntrile popoarelor subjugate de turci constituiau un
arztor subiect de discuii pentru tinerii originari din Balcani sosii la studii n
Frana. La ordinea zilei era cazul unor muntenegreni - douzeci i unu la numr
- venii cu mrfuri la trgul din Podgorie, unde fuseser atacai i ucii de o
ceat de mahomedani fanatici. Se strnise mare agitaie n ntreaga regiune.
Spre a potoli spiritele, autoritile din Constantinopole ordonaser o sever
anchet, ncheiat cu condamnarea vinovailor, precum si a caimacamului care
ngduise svrsirea acestor crime. Dar hotrrea judectorilor rmsese liter
moart, fiindc autoritile locale tergiversau aplicarea ei. Populaia cretin,
indignat de carena oficialitilor, se nfierbntase iari.
Doctorul Sablic scrisese de la Sarajevo fiului su, iar dup nelipsitele
nouti familiale, strecurase i cteva veti n legtur cu tensiunea crescnd
din snul populaiei bosniace, care nu mai putea suporta samavolniciile
perceptorilor i ale militarilor turci. La acestea se adgau vexaiile fr numr
ndurate din partea cpeteniilor turceti locale, deprinse a se comporta ca nite
satrapi, fa de cretinii lipsii de cele mai elementare drepturi civice.
La Paris, studenii romni i slavi, iritai de tirile sosite din patrie, cutau
rc studenilor turci, strnind scandaluri i ncierri, soldate adeseori cu rniri
grave. Poliia intervenea risipind pe combatani, opernd arestri, ncheiate cu
admonestri i ameninri cu expulzarea din Frana, niciodat ns puse n
practic. Conducerea universitii nchidea ochii, preferind s nu dea urmare
unor conflicte crora, n fond, le gsea o explicaie logic: setea de libertate a
unor studeni care nu mai voiau s accepte subjugarea popoarelor mici de ctre
cele mari.
Dei viaa lui Sandro Kristic i a celorlali. prieteni ai lui se desfura ntr-
o ambian tulbure, exploziv, de nesiguran, perpetu, simeau cu toii -
datorit vrstei - nevoia s se zbenguiasc, s rd. Fceai haz, de pild, cnd
Modeste Durand i urca pn la mansard corpul elefantin, spre a le cere
chiria. tergndu-i faa de sudoare - transpira la fel de abundent n toiul iernii
ct i n priptul verii - le vorbea gfit, cci ascensiunea pe scri i solicita
eforturi istovitoare, despre scumpetea cresend care-l silea si pe el s fie
exigent cu chiriaii. Uneori pretindea sporiri de chirie, mrunte, ce-i drept, i
acceptate de studeni, fiindc gsiser o surs ideal, care le furniza si bani i
de-ale gurii, n momentele de mare criz financiar. Monsieur Modeste
Durand, crnar de meserie, avea un magazin alimentar la parterul imobilului
locuit de cei cinci studeni. Dei vrstnic - trecuse de 60 ide ani - se nsurase cu
o crnreas durdulie, abia pit peste pragul celui de-al patrulea deceniu.
Madame Emilie Durand era mistuit de o aprig sete de via, pe care, firete,
soul ei nu i-o putea astmpra. Dup cteva schime languroase fcute lui
Sandro Kristic, acesta se resemnase s aduc din cnd n cnd jertfe amoroase
n buduarul crnresei, cu att mai mult cu ct aceasta se artase dornic s-l
ncarce dup fiecare edin intim cu cte un co cu mezeluri, completat cu
cteva sticle de vin. La nevoie, strecura n buzunarul lui Sandro douzeci-
treizeci de franci, plngndu-se c nu-l putea mulumi cu mai mult, fiindc
24
soul ei, un crpnos fr pereche, fcea casa n fiecare sear.
Deoarece Sandro nu era ntotdeauna dispus s se sacrifice pentru
colectivitate, colegii lui - cu consimmntul nesioasei Madame Durand -
ncepuser s coboare pe rnd n buduarul ei. Nu fcea excepie dect Florin
Beldie, care refuzase cu ndrtnicie s-i joace rolul, de amorez temporar al
crnresei, teama de bolile venerice tindu-i orice ardoare ameroas. Or
Madame Durand obinuia s primeasc n intimitatea ei - evident, tot fr
tirea soului - pe toi furnizorii prvliei, mai mult sau mai puin tineri.
La ultima recoltare a chiriei, Modeste Durnd se nfiase studenilor cu o
mutr lung, ndoliat.
- Cu tot regretul, va trebui s v majorez chiria. Sufl vnt de rzboi,
biei! Ticloii tia de nemi s-au pus iar pe capul nostru. Vor s ne
cotropeasc ara, ca i n '870. Voi nu citii jurnalele? Nu se vorbete dect de
ameninarea unei noi invazii. S-a strriit panica. i la Burs au nceput s scad
aciunile. Dac-ai ti ce pierderi am suferit la rentele de stat, mi-ai plnge
de mil. Ca s mai pot ntreine casa asta, care-mi mnnc i urechile, am
fost nevoit s cer tuturor chiriailor sporirea chiriei. Voi mi suntei foarte
simpatici. A fi preferat s v scutesc de aceast neplcere, dar n-am ce face.
Desigur, dac gsii o cas mai convenabil, nu v rein. ..
Tinerii mediciniti fcur nazuri de form, fiindc tiau c vor acoperi
suplimentul pretins de crnar prin contribuiile bneti benevole furnizate de
crnreas.
- Credeam c numai pe la noi fierbe cazanul, spuse Ambrosii Sablic,
bosniacul. Se pare ns c i peste tia a dat iari strechea. Cnd le vorbeam
deunzi ctorva colegi francezi despre ceea ce ptimim noi din partea turcilor,
m priveau cu nite ochi rotunzi de parc le-a fi povestit panii din lun.
- Las c nici lor nu le-a prea priit n '870, spuse Florin.
- Au suferit cteva luni i gata. Rzboiul lor din '870 s-a terminat repede.
Noi, n schimb, suferim de sute de ani jugul turcesc, fr ca nimeni s ne
comptimeasc, interveni cu parapon Anastas Stancev. Franujii tia au
fost ntotodeauna prietenii osmanlilor. M mir c nu le este ruine!
- Sandro, se amestec n vorb Ghirko, n seara asta te strecori n braele
crnresei. Poate ne face rost i de ceva crbuni. Nu vezi? Se apropie
primvara, dar e mai frig dect n toiul iernii.
- Bine, am s m sacrific i de data asta, ncuviin frumosul Sandro.
Spre bucuria colegilor, izbuti s obin - dup o scurt ntlnire galant - o
pung de crnai, cinci sticle cu Beaujolais, trei couri cu crbuni i ceva bani.
A doua zi de dimineaa, seninul din sufletele lor fu izgonit de noi furtuni.
La ieSirea de la cursul de anatomie, un incident iscat ntre un student grec din
Atena i doi studeni turci degenera ntr-un meci de box n trei. Atenianul era
pe punctul de a iei stlcit din inegala competiie, cnd Sandro Kristic, n
trecere pe acolo, se arunca asupra turcilor, chemndu-i prietenii n ajutor.
- Pe ei, frailor, c-l omoar pe cretin!
Intervenir i ali turci, dar si civa studeni rui cu sngele fierbinte.
25
ncierarea se nvenina. Sosir poliitii si aplicar bastoane n stnga i n
dreapta, reuind n cele din urm s-i risipeasc pe combatani. Trei rnii,
printre care doi turci, fur internai la spital, spre a li se lipi coastele si a li se
crpi pielea sfsiat pe alocuri.
Cei cinci studeni de pe Rue Visconti se napoiar la locuina lor plini de
vnti, dar veseli c obinuser o victorie categoric asupra turcilor.
De a doua zi pornir s curg neplcerile, n vreme ce se aflau la cursul de
fiziologie, fur convocai la decanat.
- Pun rmag c ne-a turnat vreun binevoitor, afirm Ghirko Stanoev,
trntind o njurtur.
- Dac-l dibuim, l sturm s mai umble cu pra! amenin la impersonal
bosniacul.
Decanul i primi n cabinetul su i, dup o moral stranic i amenin
cu exmatricularea.
- Nu am de gnd s mai tolerez asemenea dezordini! Poliia este cu ochii
pe noi. Credei c mi este uor s tot muamalizez scandalurile provocate de
voi? Am trecut cu vederea incidentele petrecute n afara porilor universitii.
n definitiv, conflictele dumneavoastr naionale nu ne intereseaz. Dar din
clipa n care ai nceput s transformai facultatea n cmp de btlie,
nelegem s ieim din rezerv. in s v atrag atenia c ncierarea de ieri
a avut urmri si n alte sfere. Ambasada Turciei s-a interesat de situaia
dumneavoastr colar. Atta am avut s v spun. Pentru moment, suntei
liberi!
Cnd ieSir de la decan, cei cinci se privir cu ngrijorare.
- Ai reinut ultimele lui vorbe? vorbi Sandro Kristic. Pentru moment,
suntei liberi! Ce-a vrut s spun cu asta? Au de gnd s se amestece
autoritile judiciare franceze? Sau ambasada turc?
Incertitudinea nu dur mult. n cursul zilei urmtoare primir o nou
convocare. De data aceasta din partea lui Fehmi-bey, al doilea secretar al
ambasadei turce. Dei era cuprins n grupul celor chemai, Florin Beldie
declar colegilor si c nu are de gnd s se prezinte diplomatului turc.
- Sunt posesorul unui paaport romnesc, aa c nu am ce cuta la
ambasada de care voi nc mai depindei.
i Sandro Kristic i urm pilda. Ambrosii Sablic i gemenii bulgari se
nfiar deci secretarului de ambasad fr camarazii lor. n anticamera
acestuia, unde fur lsai s atepte mai bine de o or, se mai aflau ase
studeni - trei heregoveni, doi bulgari si un macedonean - care participaser de
asemenea la ncierare.
Fehmi-bey i primi n sfit n biroul su. Adoptnd o poz mrea, de zeu
al rzbunrii, i apostrof violent:
- Cum v-ai permis s maltratai nite colegi de-ai dumneavoastr, care nu
au alt vin dect c sunt turci? Excelena-Sa Musurus Paa este foarte mniat
de comportarea dumneavoastr necivilizat. Spre a pune capt o dat pentru
totdeauna acestor scandaluri care v dezonoreaz, m-a nsrcinat s v
26
transmit hotrrea sa irevocabil. Vei prsi imediat Frana si v vei
napoia n snul familiilor voastre. Cei care nu se vor supune acestei porunci i
vor vedea paapoartele anulate. Vom interveni totodat pe lng autoritile
franceze pentru ca studenii recalcitrani s fie expulzai din Frana. S fii
mulumii c Excelena-Sa nu a gsit cu cale s v defere tribunalelor penale
otomane pentru lovirea cu premeditare a colegilor votri turci. Cu aceasta am
terminat!
Reciti numele nscrise pe o list aflat pe birou.
- Constat cu regret lipsa studenilor Florin Beldie i Aleksandr Kristic.
S le comunicai si lor hotrrea Excelenei-Sale, cci i privete n egal
msur. Putei pleca!
Medicinitii prsir ambasada cutremurndu-se de mnie. Numai doi
dintre ei - un bulgar i un heregovean - care se temeau c prin refuzul lor de a
da urmare poruncii ambasadorului i vor expune familiile unor represalii din
partea autoritilor otomane, admiser s se napoieze n patrie. Ceilali
inclusiv bosniacul Sablic si gemenii bulgari, deciser s rmn n Frana,
nfruntnd orice risc.
Cnd afl c este trecut pe lista neagr, Florin Beldie se nfi agentului
diplomatic al Romniei la Paris, Ion Strat, un venerabil i impozant personaj,
i i expuse situaia sa. Btrnul diplomat romn l ascult cu atenie si
simpatie.
- Nu te felicit fiindc te-ai lsat antrenat n incidentul de la Facultatea de
Medicin, dar nici nu te condamn, pentru c ai intervenit n sprijinul unui
student grec, maltratat de colegii si turci. Regretabil este doar faptul c s-a
ajuns aici. i dumneata i colegii dumitale suntei victimele unui anacronism
politic. Existena, ntr-a doua jumtate a secolului XIX-lea, a unor perimate
raporturi de vasalitate ntre state, rmite ale ornduirilor feudale. Vezi-i mai
departe de nvtur, tinere! Paaportul dumitale romnesc nu poate fi anulat
de ambasada otoman. Pstreaz-l sntos, iar dac vei avea neplceri, s vii la
mine.
Dup plecarea studentului, agentul diplomatic al Romniei se adinci n
fotoliu i i rezem capul pe sptarul sculptat. Se simea obosit, era btrn, iar
sntatea ncepuse s i se ubrezeasc. Ceruse n cteva rnduri s fie nlocuit,
dar minitrii de externe perindai la Bucureti l invitaser s rmn n
continuare la Paris, fiindc avea experien n treburile diplomatice si se
bucura de o frumoas consideraie n ochii ducelui Decazes, ministrul de
Externe al Franei.
Abuzul pe care ambasada turc ncerca s-l svreasc fa de studentul
Florin Beldie nu era dect un caz dintr-o mie. n calitatea lui de agent
diplomatic al Romniei, va trebui s ia iari legtura cu Musurus Pasa,
ambasadorul Turciei, i s poarte interminabile discuii spre a-i dovedi c albul
este alb i nu negru, aa cum ncerca de fiecare dat s susin naltul diplomat
otoman.

27
*
**
Vicontele de Gontaut-Biron avea impresia c i fierb creierii. Nici bucile
de ghea nfurate n ervetul ud cu care se legase la cap nu izbuteau s-i
domoleasc clocotul din east. Migrenele acestea cumplite l chinuiau ori de
cte ori nervii i erau pui la grea ncercare. Acum avea toate motivele s-i
ias din fgaul normal. Sosise doar de cteva zile la Beriln, dar de atunci avea
senzaia c se lsase prins ntr-o bulboan care-l nvrtea n loc, fr scpare.
Aici, n capitala Germaniei, se ntmplau nite lucruri ce sfidau logica.
Majoritatea ziarelor tunau si fulgerau mpotriva Franei. Berlin Tageblatt
clama ntr-un articol de fond: ,,Fr ndoial, btrnul nostru mprat,
consecvent firii sale, este dornic s pstreze pacea pn n ultimul moment. Dar
are de-a face cu o grupare de oameni de Stat germani, gata s pun mna pe
arme, dar nu n sensul ovin francez, ci numai n previziunea unei aciuni
defensive. Pe de alt parte, naltele autoriti militare ale rii noastre sunt
ncredinate c un nou rzboi este inevitabil, n concepia lor, izbucnirea lui ar
trebui grbit. Explicaia acestei concluzii este limpede: dac rzboiul nu mai
poate fi nlturat, e preferabil s trecem la ofensiv, dect s ateptm a fi
atacai".
Norddeutsche Allgemeine Zeitung nfiera provocrile presei franceze la
adresa Germaniei. Cita nousprezece ziare de dincolo de Rin, majoritatea de
provincie, printre care La Renaissance, Progres de Marne, Le Journal de
Montmedy, i reproducea extrase din numeroase articole, unele mai agresive
dect altele.
Alte gazete germane, dup ce informau publicul asupra preparativelor de
rzboi ale militaritilor francezi, i justificau afirmaiile denunnd
cumprturile masive de cai pentru nzestrarea regimentelor de cavalerie,
prevzute a-i spori substanial efectivele. Furnizau pn i amnunte, citind
numele unor negustori sosii n Germania spre a ncheia contracte cu diverse
cresctorii de cai din Prusia si Saxonia.
Lui Gontaut-Biron i parveniser de la Londra cteva ziare britanice, care
semnalau starea de tensiune dintre Frana i Angia. Un corespondent al lui
Times afirma c situaia era grav i c iminente complicaii aveau s intervin
n urmtoarele zile.
ndat dup sosirea sa la Berlin, Gontaut-Biron fcuse o vizit lui
Bernhard von Blow, secretar de stat la Externe. Domol, binevoitor, nzestrat
cu tact diplomatic, Herr von Blow ascultase atent explicaiile amabasadorului
Franei, care se strduise s-i risipeasc ndoielile.
- V asigur c ministrul de Rzboi al Franei nu a ncheiat nici un fel de
contracte cu cresctorii de cai din Germania. Pe de alt parte, nu este vorba de
o sporire a efectivelor, ci pur si simplu de nlocuirea cailor btrni i scoi la
reform cu alii tineri.
- Explicaia pare plauzibil, domnule ambasador. Nu uitai ns c n
problemele militare sunt afon. Nu tiu dac un ofier de carier le-ar accepta cu
28
aceeai uurin. Ai luat o serie de msuri care dau natere la legitime
suspiciuni. Crearea unui al patrulea batalion pe lng fiecare regiment de infan-
terie, aa cum s-a anunat dealtfel oficial, nu nseamn oare o sporire a
efectivelor?
- Nu, pentru c s-a dispus n acelai timp reducerea numrului
companiilor din fiecare regiment, de la sase la patru. Nu s-a urmrit dect o
sporire a cadrelor, pentru a se asigura un plasament - ca s zic aa - ofierilor
ce ateapt a fi naintai n grad.
Von Blow zmbise cu ngduin.
- Domnule ambasador, voi comunica explicaiile Domniei-Voastre
Cancelarului. Sper c le va aprecia n sens pozitiv.
- A fi fericit, domnule secretar de stat, dac Excelena-Sa Cancelarul ar
binevoi s m primeasc. n acest fel am limpezi cu uurin nenelegerile
lipsite de orice temei care ne mai despart la ora aceasta.
- Voi supune Cancelarului dorina dumneavoastr, domnule ambasador.
M tem ns c n cursul acestei sptmni n-are s v poat primi. Parlamentul
i d mult de lucru. Instituiile democratice, dup cum tii i
dumneavoastr au avantajele, dar i inconvenientele lor.
Gontaut-Biron prsise cabinetul secretarului de stat animat de sperane,
dar si ros de ndoieli. Campania de pres continua cu aceeai violen, dei
unele ziare de opoziie protestau mpotriva semntorilor de panic".
n seara urmtoare l ntlnise la un bal pe mpratul Wil-helm I. Cu
bonomia lui caracteristic, suveranul i vorbise despre mersul capricios al
vremii, despre plcerea de a-l revedea pe ambasador, dar evitase s discute
vreun aspect al problemelor litigioase dintre Frana i Germania. Abia la sfr-
itul convorbirii rostise zmbind cu blndee:
- Unii au ncercat s semene zzania ntre noi. n ceea ce m privete,
socotesc incidentul nchis. Definitiv nchis.
Prinul de Palignac, ataatul militar al ambasadei, i comunicase n aceeai
sear c mpratul i vorbise si lui ntr-un mod ct se poate de conciliant.
Gontaut-Biron se culcase, n noaptea aceea, ntr-o stare de spirit mai senin. A
doua zi de diminea, valetul i adusese la micul dejun cteva ziare, printre care
Analele Prusiene, o revist apreciat ndeosebi de cercurile politice berlineze
legate de Bismarck. Un articol scris cu litere groase semnala recenta lege a
cadrelor votat de Adunarea Naional a Franei drept o msur menit s
pregteasc un nou rzboi. Autorul articolului i punea o ntrebare: Este
cazul s-l lsm pe inamic s se pregteasc pn cnd va socoti c a sosit
momentul prielnic spre a ne lovi? Prinul Bismarck, a si dat rspunsul cuvenit.
Dac Frana vrea s ne atace peste doi ani, vom fi obligai n interesul propriei
noastre securiti, s o silim a ncepe mai devreme lupta. Numai Cancelarul,
ajutat de Moltke, va decide dac a sosit timpul s pun Frana n situaie de a
alege: fie s accepte o dezarmare imediat si total, fie s fac rzboi. Exist
un aforism cu for de axiom: -"Veritabilul agresor nu este acela care ncepe
rzboiul, ci acela care l face inevitabil".
29
Pentru Gontaut-Biron, articolul din Analele Prusiene avusese efectul unei
explozii cu efect ntrziat. Amabilitaea exteriorizat de mprat n ajun s fi
fost oare o manifestare de duplicitate? Poate c btrnul suveran fusese de
bun-credin - la vrsta lui oamenii ursc aventurile. n cazul acesta nsemna
c Bismarck i continua jocul fr s in seama de scrupulele suveranului
su.
Diplomatul ntocmise un lung raport destinat ducelui Decazes, fr s
omit vreun cuvnt din discuiile purtate la Berlin. n general, nu-i pierdea
uor cumptul, dar nervii lui ajunseser pe punctul de a ceda. ..
Damien, valetul, intr fr zgomot n ncpere, aducnd o frapier cu
buci de ghea.
- Ct e ceasul? ntreb diplomatul, deschiznd cu team ochii care-l
dureau.
Ferestrele se ntunecaser de mult. Luminrile aprinse din sfenicul de pe
noptier l oboseau, ca i cnd ar fi rspndit o lumin orbitoare.
- apte si cinci, Monsieur le Vicomte. mi permit s amintesc c la orele
opt Monsieur le Vicomte este ateptat la un dineu la ambasada Angliei.
Gontaut-Biron scp un geamt. n alte mprejurri ar fi renunat s
rspund la invitaia lordului Odo Russell. Ar fi but un ceai calmant si s-ar fi
culcat devreme, n sperana c somnul i odihna i-ar linitit migrena. Acum
ns nu-i putea ngdui acest lux. Se socotea asemenea militarilor mobilizai
pe front. Indispoziia lui nu era destul de serioas spre a-l mpiedica s-i fac
datoria. Un dineu diplomatic nu este prilej de distracie. Orice cuvnt trebuie
cntrit. Un diplomat scrupulos bea foarte puin si mnnc i mai puin dac,
bineneles vrea s se fereasc de o dispepsie cronic.
- Pregtete fracul si decoraiile! porunci cu glas slbit.
- ndat, Monsieur le Vicomte.
n vreme ce valetul se afera n jurul garderobei, ambasadorul i ncorda
forele i se ridic n capul oaselor. Abia i stpni un geamt. Capul i ardea
de parc ar fi fost ncins cu un cerc metalic nroit n foc.
- Pot s aduc instrumentele de brbierit, Monsieur le Vicomte?
Sprijinindu-se de mobile, ambasadorul trecu n faa oglinzii. Se trsese
tare la fa i arta ca o sperietoare. Fcuse pungi sub ochii cu luciri febrile.
Numai de nu m-a mbolnvi! Acum nu e timpul de oblojeli!" reflect
alarmat. O umbr albstruie i se aternuse pe brbie. Dei se brbierea in
fiecare diminea, seara, cnd trebuia s participe la diverse recepii, era nevoit
s se rad din nou. i barbetele stufoase i nspicate cu alb trebuiau potrivite.
- Brbierete-m! n vitez!
Valetul era deprins cu aceste recomandri. Operaia n sine nu dur mult,
fiindc avea mna uoar. i mbrc apoi stpnul n mai puin de o jumtate
de or - un adevrat record. Ambasadorul era pedant n arta vestimentar.
Ciudat! Micarea silit i domoli ntr-o oarecare msur migrena. Cnd i
puse pe cap plria nalt si i mbrc pardesiul de sear cu revere de mtase,
se simea mai bine. Dumnezeu are grij de copii, de beivi si de. .. diplomai!"
30
reflect Gontaut-Biron, fcnd haz de suprarea sa.
Drumul pn la ambasada britanic l fcu pe jos, spre a-i mai limpezi
mintea. Trsura l nsoea mergnd n pasul cailor de-a lungul trotuarului.
Gontaut-Biron tia c la acest dineu vor veni personaliti din Ministerul
de Externe. Va ncerca s le trag de limb, nu fiindc spera s prind din zbor
indiscreii susceptibile a fi folosite mai trziu - un diplomat cu experien
vorbete rareori mai mult dect trebuie - ci pur si simplu spre a surprinde
declaraii, aparent spontane, dar n realitate pregtite din timp pentru urechile
destinate s le aud.
Portarul ambasadei britanice nu se mir c diplomatul francez venise n
chip de pieton. i cunotea obiceiurile si nu le aprecia drept o nclcare a
protocolului. Portarul observa cu mai mult severitate respectarea etichetei
dect eful misiunii engleze nsi.
Gontaut-Biron regret c soia sa rmsese la Paris. Acum va fi obligat s
furnizeze informaii asupra sntii ei doamnelor care nu vor ntrzia s-l
asalteze cu ntrebri, nu fiindc ar fi simpatizat-o cu deosebire pe vicontes, ci
pentru c aa cereau uzanele.
Lordul Odo Russell i soia sa i primeau oaspeii n captul de sus al
scrii de onoare. Dup un rapid schimb de amabiliti cu amfitrionii, Gontaut-
Brion intr n primul salon. Ateptrile lui nu aveau s fie nelate. Se aflau
printre invitai numeroi diplomai germani de prim rang, printre care
consilierul de legaie Joseph von Radowitz, un tip maladiv de ambiios, care
nu pierdea prilejul s-i manifeste devotamentul i admiraia pentru cancelarul
Bismarck.
Gontaut-Biron era convins c va obine de la von Radowitz informaii
mult mai preioase asupra adevratelor intenii ale cancelarului, dect de la
mprat, care tia de multe ori mai puine lucruri dect secretarii primului su
sfetnic.
n timpul dineului, abia dac gust cteva boabe de caviar i i muie
buzele ntr-o cup cu ampanie. Avea n dreapta o vecin plictisitoare - contesa
Louise Benckendorf, vduva fostului aghiotant general al rposatului ar
Nikolai I. Conversaia ei se reducea la nSiruirea unor amintiri monotone care
scoteau n eviden relaiile ei de prietenie cu diverse capete ncoronate i mai
ales cu mprteasa Augusta. Aceasta o inclusese dealtfel n cercul intimilor.
De un snobism fr limit, nu uita s vorbeasc despre ilustra ei origine - era
nscut prines de Croy - si despre mezaliana pe care o svrise mritndu-se
cu generalul Benckendorf. Criticii contesei - i erau destui - o ironizau spunnd
c nu se simea n elementul ei dect atunci cnd se afla n aceeai ncpere cu
un cap ncoronat si respira acelai aer.
n stnga ambasadorului Franei se afla contesa Perppncher, mare
maestr a casei mprteti Augusta. Amabil, de o politee rafinat,
prevenitoare fa de toat lumea, dar i de o naivitate monumental, se
remarca printr-o peruc neagr crlionat si foarte nalt, pe care o purta peste
easta-i cheal ca o bil. Cu civa ani n urm, la un bal, n timpul unui vals cu
31
largi piruete, pierduse falsa podoab capilar, agat printr-o bucl
prdalnic de epoletul unui ofier care dansa n preajma ei. Un ntreg stol de
brbai se grbiser s culeag de pe jos peruca, transformat ntr-un sui-
generis trofeu de buzkasi. Cu o remarcabil prezen de spirit, contesa i
acoperise calviia cu propriul al de dantel, purtat pn atunci pe umeri, si,
zmbind candid, se adresase asistenei:
- Am scpat uor! Ce m-a fi fcut dac n loc de peruc mi-a fi agat
rochia?
Curajul ei nchisese gura ruvoitorilor, care pierduser prilejul de a face
observaii acide pe seama grotescului accident.
ntre cele dou femei, Gontaut-Biron se simea ca un btrn vultur pleuv
aezat pe o crac ntre dou maimue zgomotoase.
Dup ce convivii se ridicar de la mas si se rspndir prin saloanele
nvecinate, vicontele manevr n aa fel nct s ajung aproape de consilierul
von Radowitz. Dup cteva banaliti convenionale, ambasadorul ndrum
conversaia pe trmul recentului diferend franco-german. Subljnie dorina de
pace a Franei, repetnd argumentele folosite fa de secretarul de stat von
Blow. Von Radowitz i ddu un rspuns sibilin:
- Sunt convins c astzi Frana dorete pacea. Dar mine? Ce se va
ntmpla mine, cnd i va fi terminat narmarea, cnd i va fi rectigat
prosperitatea, cnd i va fi gsit aliai, care astzi, ar ezita s atace Germania?
Dac lsm Frana s renvie din cenu, Frana care n-a uitat i nici nu va uita
pierderea Alsaciei i a Lorenei, nu vom avea de suferit un rzboi ofensiv din
partea ei? Nu este mai firesc s-i prevenim atacul, dezlnuind noi ofensiva
astzi, cnd suntem mult mai puternici? Trebuie s convenii, domnule
ambasador, c din punct de vedere politic, filozofic i a putea spune creti-
nesc, temerile noastre, deduciile noastre si n cele din urm reacia noastr ar
fi deplin justificate?
Gonitaut-Biron i netezi gnditor barbetele.
- Temerile pe care le nutrii acum fa de ara mea nu le concepei i fa
de alte puteri europene? n prezent suntei n pace cu Imperiul arilor. Dac
cercurile militare germane s-ar cluzi dup raionamentul dumneavoastr, ar
trebui s atace astzi Rusia, ca s previn un eventual atac din partea acestei
puteri mine sau poimine.
Von Radowitz zmbi cu uoar ironie.
- Situaia nu este aceeai, domnule ambasador. Cu Rusia ntreinem
excelente raporturi. Nu putem spune acelai lucru despre Frana. Napoleon al
III-lea ne-a silit s ne batem. i unchiul su, Napoleon I, s-a ridicat cu armatele
mpotriva noastr. Ca s nu mai vorbim despre rzboiul pe care l-ai purtat n
Palatinat cu secole n urm, cnd ai rupt Alsacia din trupul Germaniei.
Gontaut-Biron rse.
- Dac escaladm timpul a rebours, pot s v amintesc i eu repetatele
nvliri ale populaiilor germane asupra Galiei n secolele IV, V i VI. Cred c
este cazul s revenim la prezent i s uitm nenelegerile din trecut.
32
Discuia se termin n coad de pete. Von Radowitz se mrgini s declare
c socotea explicaiile interlocutorului n mare msur satisfctoare, fr ns
ca norii ntunecai de pe cerul politic s fi fost definitiv nlturai.
n aceeai sear, Gontaut-Biron angaja o scurt conversaie cu
contele Welsersheimb, ataatul militar al Austriei, desemnat a se napoia n
curnd n patrie.
- Pentru moment nu trebuie s v facei griji, i spuse Wesersheimb. Am
stat de vorb cu cteva nalte personaliti militare germane. Toate acestea
nu socotesc posibil izbucnirea ostilitilor mai nainte de un an.
Lordul Russell gsi timp s se retrag deoparte cu colegul su francez,
cruia i declar confidenial:
- Cred c actuala criz nu a atins nc un stadiu acut, dei cercurile
politice i militare germane se tem de narmarea Franei.
n cursul aceleiai sptmni, Gontaut-Biron oferi un dineu n onoarea
contelui i a contesei Chreptovici, care veneau de la Paris i, n drum spre Sf.
Petersburg, se opriser pentru cteva zile la Berlin. Chreptovici era ambelan la
Curtea Imperial rus, iar n trecut ocupase diferite funciuni diplomatice.
Gontaut-Biron gsi prilejul s aduc n discuie diferendul franco-german, dar
pe ocolite, fiindc oaspetele su avea reputaia unui om politic foarte rezervat:
- Anul acesta nu m-am hotrt nc unde s-mi petrec vilegiatura.
Zvonurile ciudate care circul n legtur cu nite pretinse pregtiri de rzboi,
de o parte si de alta a Rinului, m fac s ezit a m ndeprta de Berlin. S-ar
putea ca prezena mea s devin brusc necesar.
Contele cltin din cap n semn de ncuviinare, apoi i arunc privirile n
jur, spre a se asigura c vorbele lui nu pot fi surprinse de urechi indiscrete.
- Viconte, v-a sftui s nu v ndeprtai prea mult! Credei-m, o
spun spre binele dumeavoastr!
A doua zi contele se revan, oferind la rndul su o recepie n cinstea
ambasadorului Franei, n casa cumnatei sale, baroneasa Seebach.
Spre deosebire de sora ei, baroneasa care prin cstorie cu un nobil
german mbriase cu toat convingerea interesele noii sale patrii, contesa
Chreptovici nutrea o mare dragoste Franei. n vreme ce majoritatea invitailor
ascultau un concert de pian, ea fcu n aa fel nct s-l atrag pe ambasador n
intrndul unei ferestre, de unde nu puteau fi auzii.
- Viconte, cunoatei sentimentele mele fa de ara dumneavoastr.
Tocmai fiindc m preocup interesele ei si mi repugn procedeele
cancelarului Bismarck si ale acoliilor si, am s v aduc la cunotin un fapt
de cea mai mare importan. tii poate c von Radowitz a fost trimis ntr-o
misiune diplomatic la Sfntul Petersburg, n cursul lunii februarie a acestui an.
Ei bine, am s v dezvlui obiectul misiunii lui: cancelarul Bismarck l-a
nsrcinat s ofere Rusiei sprijinul su n chestiunea Orientului, cu condiia
ca Rusia s dea mn liber Germaniei fa de Frana. Cum s-ar spune:
donnant, donnant. i pentru c am intrat pe fgaul confidenelor, am s v
mai ofer o informaie susceptibil a v sluji n viitoarele dumneavoastr
33
tratative diplomatice. Adevrata si singura cauz a abinerii Rusiei de a
interveni n rzboiul din 1870 nu a fost resentimentul purtat Franei datorit
rzboiului din Crimeea, ci temerile ei de a nu se repeta complicaiile poloneze
din 1863. Rusia nu a uitat c revoltele polonezilor au fost spirijinite invariabil
de Frana, c Frana duce o tradiional politic de prietenie fa de Imperiul
Otoman, dumanul prin definiie al rii mele. arului Alexandru i-a convenit
slbirea potenialului militar al Franei, anihilarea influenei sale politice n
Europa. arului i-a convenit o Germanie conservatoare puternic, n stare s
zgzuiasc ascensiunea liberalismului care i-a fcut din Frana o baz de
pornire. n jocul dumneavoastr politic, viconte, s inei seama de aceste dou
elemente: Polonia, i Turcia. A bon entendeur salut!
Generalul de Cissey, ministrul de rzboi al Franei si unul dintre cei mai
buni prieteni ai marealului Mac Mahon, preedintele Republicii, i scoase
indispensabilii de ln - cci era nc frig n acel inclement sfrit de aprilie -i
rmase gol si alburiu la piele, ca viermii de pmnt scoi la suprafa
primvara de cazmalele grdinarilor. Oglinzile veneiene din buduarul contesei
Kaulla i multiplicau imaginea caricatural. ncorsetat n uniform, pstra o
siluet de o relativ suplee; dezbrcat ns, arta descrnat, cu muchii czui
i cu burta uguiat. Generalul nu se putu mpiedica s nu fac o comparaie,
deloc avantajoas, ntre capul su bine proporionat, cu o expresie inteligent,
nobil, impuntoare, i trupul sfrijit, diformat de ani si de excese
gastronomice.
Cu un fel de team ascuns, Cissey i ndrept privirile spre contesa
Kaulla, care-l atepta n pat, nvluit ntr-un diafan vesmnt de voal, ncercnd
s citeasc pe chipul ei ce impresie i fcuse. Ochii strlucitori ai amantei, gura
mic uor ntredeschis, snii frumos modelai, care palpitau voluptuos,
defineau o femeie ndrgostit ce adast cu nerbdare mbririle iubitului.
Poate c spiritul meu critic, n ceea ce m privete, este prea dezvoltat, i zise
generalul. Poate c snt realmente nzestrat cu o putere de atracie pe care
vrsta nu a slbit-o. n definitiv, Casanova nu a fost un Adonis. Se spune c ar
fi avut o nfiare mediocr. Iar Don Juan ar fi fost cocoat.
Animat de o ardoare juvenil, n parte trucat, se avnt n braele iubitei.
mbriarea lor, dei contincios consumat, nu atinse culmile voluptii,
fiindc simurile genetice ale generalului se tociser n decursul anilor.
Realizase totui o performan satisfctoare, care ar fi fcut s pleasc de
invidie pe muli camarazi de promoie.
ntini pe spate, cu privirile ndreptate spre tavanul mbrcat n oglinzi,
generalul i contesa schimbau zmbete trengare. Acum, dup ce nflcrarea-i
erotic se potolise, Cissey simi un dezagreabil fior de frig. Numai de n-a
rci!" i zise grijuliu. n tineree nu-l preocupau riscurile mbolnvirilor. Pe
atunci i nchipuia c viaa lui va dura o venicie. Acum ns, ntruct aa de
pe mosor se mpuinase, pstrarea sntii ajunsese s-l obsedeze.
Contesa deslui, prin intermediul oglinzii de pe tavan, umbra aternut
fugitiv pe chipul generalului, care se nveli cu plapuma. Trebuia s-i risipeasc
34
gndurile triste, care-l ncoleau mai ntotdeauna dup asalturile amoroase, mai
mult sau mai puin reuite.
- i aminteti, iepurasule, nceputul idilei noastre la Hamburg? Cine ar fi
crezut atunci c iubirea noastr are s capete proporii shakespeariene?
- Ai dreptate, scumpa mea. n '870 nu eram dect un biet prizonier n
minile germanilor. M bucuram de o oarecare libertate fiindc mi ddusem
cuvntul de onoare c n-am s evadez. Fusesem ncartiruit ntr-o vil pe malul
unui ru. Vila ta. M socoteam cel mai nenorocit om din lume. Ofier al unei
armate nvinse, vedem viitorul n negru. Atunci ai aprut tu, raz de soare, i ai
izgonit tenebrele!
Contesa se lipi afectuoas de el.
- La nceput a trebuit s ne tinuim iubirea, rosti ntr-un susur.
- Evident. Toi ar fi condamnat o dragoste ntre un francez si o german.
Mai ales n epoca aceea tulbure.
- Cnd ai fost eliberat din captivitate i ai plecat la Paris, am plns ca o
disperat. M ndrgostisem de tine nebunete.
Charlotte i petrecu mna fin, catifelat, peste buzele generalului.
- Peste civa ani, prizonierul meu scump care-i luase zborul si-a
recstigat nu numai setea de via, dar a i avut bucuria s-i vad fruntea
ncununat de laurii mririlor. Nu-i nchipui, iubitule, ce mndr am fost cnd
am auzit ca ai ajuns ministru!
- Am s-i fac i eu o mrturisire, Charlotte. Satisfaciile profesionale
i politice nu aveau puterea s potoleasc dorul din sufletul meu. M
gndeam necontenit la tine. Probabil c atunci s-a petrecut cu mine acel
fenomen ncnttor, menionat n crile de tiine naturale, care face ca
fluturii masculi s parcurg distane enorme spre a-i ntlni perechea.
Contesa suspin fericit.
- Cnd ne-am revzut ntmpltor la Paris...
- La un bal al prinesei Trubetzkoy...
- Exact. Am avut atunci senzaia c cerul se deschide i tu mi apari ntr-o
aur strlucitoare. . .
- S nu-mi spui, Charlotte, c m-ai asemult cu sfinii din icoanele
bizantine.
- Tocmai asta a fost impresia mea! Arhanghelul Mihail n uniform
modern, cu pieptul scprnd de stele. . .
- Aa de frumos lucesc decoraiile mele? ntreb candid generalul.
- Cnd eti ndrgostit, fanteziile cele mai neverosimile capt aparena
realitii.
O expresie de infatuare se aternu pe chipul generalului. Rosti cu afectat
modestie:
- N-a fi crezut c la vrsta mea mai pot strni sentimente att de profunde,
de frumoase.
Contesa fcu o mutr drgla:
- Cteodat mi inspiri sentimente mai puin frumoase. Alaltieri, de
35
pild, la serata ducesei de Lusignan-Valois, mi venea s-i scot ochii.
- De ce? exclam generalul, rotunjindu-i gura.
- Cnd ai dansat cu Madame de Pontmartin, i-ai optit vorbe dulci.
- Cum ai putut s auzi oaptele mele dulci, cnd tu valsai n braele altui
brbat, iar orchestra cnta destul de tare?!
- i-am citit vorbele n micarea buzelor si n scnteierea ochilor.
Contesa i lipi capul de pieptul generalului.
- Te iubesc att de mult, iepuraule!. . . A fi tare nenorocit dac ar
izbucni un nou rzboi - cum trmbieaz ziarele. A fi nevoit s te prsesc,
spre a m napoia n Germania.
- Cstorete-te cu mine i ai s rmi definitiv la Paris.
- Nu-mi vorbi de cstorie! tii bine c nu se poate. E destul c soul
meu mi acord toat libertatea, n schimbul ngduinei mele de a-i face i el
mendrele. Ca s rmnem mpreun, trebuie s domneasc pacea. Nu-mi place
s discut politic, scumpul meu. Prefer totui o dezarmare, unui rzboi
susceptibil s ne despart iari.
Generalul se mbo marial:
- Frana nu poate i nu trebuie s se umileasc, renunnd la armata ei,
pentru c prinului Bismarck i s-a nzrit s ne ngenunche. i lipsete
realismul. Astzi Frana este nc slab, dar mai puternic dect Frana din
'870. Nu pretind c am obine o victorie spectaculoas asupra Germaniei. I-am
da ns mult de lucru.
n clipa aceea se simea plin de importan. n minilei lui se aflau
prghiile aprrii rii. Dac diplomaii nu vor izbuti s salveze pacea, el va
trebui s ctige rzboiul.
- tiu c asupra umerilor mei apas o grea responsabilitate.
Deunzi, i-am gsit pe Decazes deprimat. Trezete-te, omule, i-am
spus, situaia noastr nu este disperat! Posedm unsprezece corpuri de
armat i pe deasupra ase divizii de cavalerie activ. Avem 500.000 oameni
sub arme, iar n timp de rzboi putem dispune de peste un milion i jumtate
de soldai, la care s-ar aduga 50.000 genisti. n cazul c am pi la o
mobilizare general, am depi cu mult trei milioane i jumtate de oameni.
Efectivele de rzboi ale Germaniei abia dac depesc l.000 de batalioane, 600
de escadroane si 400 de baterii de artilerie. n condiiile acestea, scumpa mea,
cancelarul vostru ar trebui s reflecteze adnc, nainte de a ordona trupelor
sale: Nach Paris!
Generalul de Cissey se si vzu instalat pe un mamelon, dominnd un vast
cmp de btlie presrat cu un milion de soldai nemi ucii. Divizii germane n
derut, decimate si mpanicate, fugeau spre buza orizontului, urmrite de
trupele franceze victorioase. Statuia sa, dltuit n marmur, va fi nlat n
Dome des Invalides, alturi de catafalcul lui Napoleon.
- Da, da! Nu-l sftuiesc pe Bismarck s nceap rzboiul! Dac mai are
un dram de raiune, se va abine s ne atace!

36
*
**
Cpitanul Delarue sttea pe trotuar i privea gnditor faada de vizavi a
somptuoasei vile pe care contesa von Kaulla o nchiriase ndat dup sosirea ei
la Paris. Cldirea era cufundat n ntuneric. Numai la una din ferestrele
etajului nti se zrea o gean de lumin care se strecura timid printre draperiile
imperfect trase. Cpitanul Delarue tia c fereastra aceea rspundea n
budoarul baronesei. Delarue mai tia i alte, lucruri despre contesa von Kaulla.
tia, de pild, c n budoarul ei se afla n momentul acela generalul de Cissey.
Nu era ceva extraordinar ca un ofier, fie el si general, s frecventeze budoarul
unei contese. Faptul devenea suspect datorit unor mprejurri bizare.
Generalul respectiv, de pild, deinea funcia de ministru de Rzboi al Franei,
iar amanta sa era german. Ceva mai mult, Frana i Germania se aflau n
pragul unui rzboi. Cel puin aa pretindeau ziarele din cele dou ri.
Cpitanul Delarue purta haine civile de un cenuiu murdar, i de o croial
neutr, spre a nu atrage atenia. Avea o plrie moale, tot cenuie, lsat pe
ceaf, i care-i ddea aspectul unui chefliu ntrziat pe strad. Din clipa n care
fusese informat c ministrul de Rzboi devenise un oaspete cvasi-permanent al
contesei, un imaginar clopoel de alarm i zgndrise bnuielile. i ncepuse
investigaiile numai datorit unui raionament elementar, la care se aduga un
al aselea sim, rod al inspiraiei sau poate al unei vagi intuiii. Fa de general,
cpitanul Delarue ncerca un simmnt complex. Dei era cu treizeci de ani
mai tnr dect ministrul su, nutrea pentru acesta tolerana binevoitoare a unui
unchi nelept i hrit cu viaa fa de un nepot strlucit la minte, dar trengar
i vag iresponsabil. Bnuielile lui fa de contesa Kaulla cptaser oarecare
temei, dup ce aflase c aceasta - dei se bucura de o bunstare material n
Germania - nu era nici pe departe att de bogat nct s-si permit luxul de a
nchiria o vil parizian att de somptuoas. Nu era de presupus c generalul de
Cissey o ntreinea, fiindc veniturile lui, limitate la leafa de militar, abia dac
i ajungeau s duc un trai corespunztor rangului su i s locuiasc ntr-un
apartament relativ modest. n splendida cas a contesei, ministrul - un
epicurian convins - se simea ca un pstrv ntr-un cristalin pru de munte.
n afar de aceste elemente, cpitanul nu gsise nimic care i-ar fi putut
ntri suspiciunile. Contesa nu era n relaii cu crema nobilimii franceze si nici
cu liderii politici. Puinele persoane care o vizitau fceau parte din nalta
burghezie i se bucurau de o respectabilitate recunoscut. Spre a se ncredina
c prietena generalului nu este n contact cu indivizi suspeci, cumprase pe
unul din servitorii ei, care-i procura sptmnal lista tuturor vizitatorilor, fr
s-i omit pe furnizori ori pe meterii chemai ocazional pentru diverse repa-
raii casnice. Delarue cercetase cu lupa viaa, legturile si pe ct posibil
metehnele fiecruia. i aici investigaiile lui rmseser fr rezultate. ndrjit,
pusese ageni pe urmele contesei, care o filau ori de cte ori ieea n ora.
ntocmise o list a tuturor localurilor frecventate de ea - teatre, restaurante,
expoziii - a caselor particulare n care era primit i chiar a prvliilor de tot
37
felul unde i fcea cumprturile. Nici n domeniul acesta nu gsise vreo
asperitate de care s se agae. Delarue era furios. Comportarea contesei era
prea inocent ca s nu-i provoace nencrederea.
Cpitanul se uit la cupeul staionat n faa unei case din apropiere.
Vizitiul picotea pe capr. Nu cumva era vreun agent al Siguranei, care o
urmrea, de asemenea, pe Frau von Kaulia? Zmbi. Se deprinsese s vad
ageni ai Siguranei si spioni n mai toi oamenii de pe strad. Deformare
profesional! i aprinse o igar, fcnd minile cu, astfel nct s ascund
flcruia chibritului, deprindere dobndit pe front. Nu intra n atribuiile lui s
fileze suspecii. Normal ar fi fost s claseze dosarul contesei. Un al aselea
sim l ndemna ns a nu-i slbi vigilena.
Un poliist n uniform, care patrula pe strad, se apropie de cpitan,
rotindu-i n joac bastonul inut la spate.
- Circul! Circul! l apostrof cu severitate.
Delarue nu avea interesul s-i dezvluie identitatea. Rspunse cu afectat
umilin:
- Plec, domnule poliist! Plec! mi aprinsesem o igar.
- Bine! Ai aprins-o! Acum terge-o! Glasul lui devenea amenintor.
Cpitanul duse mna la plrie n semn de salut i, ridicndu-i gulerul
pardesiului, porni n direcia din care venise poliistul. Acesta l urmri cteva
clipe cu privirea, apoi i continu drumul agale, pierzndu-se dup colul
strzii. Delarue se uit peste umr i cnd vzu c poliistul se topise, se
napoie la postul su de observaie.
Trebuie s existe o fisur n cuirasa contesei, i zise. Trebuie!"
Dimineaa l prinse n acelai loc. l ncoliser fiorii, fiindc noaptea
fusese deosebit de rece. Rezistase ns pe poziie. Dac a fi fost santinel,
reflect, m-ar fi ntrebat cineva dac mi-e frig?" Ajunsese la a zecea igar.
Avusese ns grij s arunce chitocurile ct mai departe, pentru a nu se da de
gol c sttuse o vreme att de ndelungat ntr-un singur loc. Spre norocul su,
poliistul nu se mai napoiase pe vechiul traseu.
La ase si jumtate - se luminase bine de ziu, iar trsura lptarului i
fcuse deja turneul, distribuind sticle pline pe la diverse pori - generalul de
Cissey, n civil, prsi locuina contesei. Mergea bos, trdndu-i profesia de
militar. Bastonul de abanos, pe care-l mnuia cu dezinvoltur, lovea ritmic
trotuarul.
De ndat ce-l vzuse pe general ieind n strad, Delarue i ascunsese
faa napoia gulerului ridicat al pardesiului. Cissey l cunotea personal. Ar fi
fost penibil s-l descopere fcnd de paz sub ferestrele contesei. i-ar fi
nchipuit c-i snt rival!" zmbi nveselit.
Ministrul de rzboi se ndeprt ano. Desigur c se ndrepta spre
apartamentul su de pe malul drept al Senei, spre a-i schimba vemintele
civile cu inuta militar.
Vizitiul cu trsura plecase de mult. Va s zic nu era agent, aa cum i
nchipuise Delarue. i aprinse o nou igar. Cu minile nfipte n buzunare, se
38
uit iari la ferestrele dormitorului contesei. Culmea ar fi ca femeia aceasta
s fi venit la Paris, minat numai de dragostea ei pentru Cissey!" cuget
dubitativ.
Nu-i ncet veghea, dei la Biroul 2 l ateptau cteva dosare care se
cereau a fi urgent rezolvate. Printre altele, cazul unui spion care se introdusese
prin efracie n cabinetul ambasadorului turc. Din casa de fier cu documente
secrete, furase o map cu scrisori de bun seam foarte importante, de vreme
ce ambasada turc sesizase Sigurana francez. Delarue intrase pe fir de ndat
ce anchetatorii ajunseser la concluzia c operaia fusese svirit de un spion
rus, care cu cteva zile n urm subtilizase o map cu documente secrete din
biroul ataatului militar al Austro-Ungariei, folosind acelai procedeu. Frau
von Kaulla e mai important dect spionul rus! reflectase Delarue ndrjit.
Pentru spion mai am timp!
Civa furnizori intrar si ieSir din vila contesei la diverse intervale de
timp. La ora unsprezece - greu mai trece timpul! - Frau von Kaulla i prsi
locuina, plecnd spre centru. Ca de obicei, mergea pe jos, cci - explicase ea
generalului i cunoscuilor - i plcea micarea, indispensabil pstrrii unei
siluete impecabile.
Delarue se lu ca un copoi pe urmele ei. Somnul, care ncepuse la un
moment dat s-i ngreuieze pleoapele, se topise. Pea alert, nviorat de
cldura plcut a soarelui, care-i scosese frigul din oase.
Asemenea oricrei femei cochete, contesa fcu un turneu prin cteva
magazine de lux; dar nu zbovi n nici unul. Unele dintre acestea le vizita
pentru ntia oar. Cci Delarue nvase pe de rost lista furnizorilor obinuii
ai contesei, cu datele precise la care-i frecventase.
Vioaie ca o gazel, Frau von Kaulla se opri n faa vitrinei unui magazin
cu mnui de pe Rue de Rivoli. Admir cteva clipe obiectele expuse, apoi
intr n prvlie. Dup puin timp iei cu un pacheel n mn.
Deodat, n mintea cpitanului zbrni un semnal de alarm: Contesa
trecuse prin magazinul acesta cu o sptmn n urm. Vizitele ei se repetaser
la intervale nu prea ndeprtate. O femeie cochet are nevoie de multe mnui.
Unele colecioneaz asemenea articole. Dar orice exagerare stric. Contesa
frecventa prea des acest magazin, pentru ca Delarue s considere vizitele ei pur
ntmpltoare. Hotr deci s-i concentreze investigaiile asupra mnueriei.
A doua zi de diminea, proaspt brbierit, pus la punct, afectnd
comportarea unui tnr elegant si frivol, se nfi la magazin. Sub pretextul
cumprrii unei duzini de mnui - se arta foarte dificil n alegerea nuanelor -
intr n vorb cu patronul, un evreu politicos de origine spaniol. Afl astfel c
acesta era ajutat de salariai relativ tineri, un francez din Menilmontant i un
alsacian originar din Golmar. Alsacianul intrase n serviciu cu cteva luni n
urm. Avea o figur care nu spunea nimic, iar mbrcmintea sa era neutr ca
si ntreaga-i nfiare.
Delarue prsi ncntat prvlia, purtnd ntr-o cutie plat mnuile
proaspt achiziionate. Era convins c se afla pe o pist bun. Cercetri
39
discrete ddur rezultate. Alsacianul - pe nume Julien Steineg - se stabilise la
Paris n 1872. Prin mijlocirea unui alt alsacian, agent al su, care se mprieteni
cu vnztorul de mnui, cpitanul afl c Steineg se refugiase n Frana,
deoarece nu mai putuse suporta stpnirea nemeasc. Familia lui rmsese la
Colmar. Patriotismul afiat de Julien Steineg ar fi trebuit s pledeze n
favoarea bunei lui credine. Delarue imagin ns o ipotez care avea toate
an-sele s fie plauzibil. Nu cumva alsacianul sosise la Paris trimis de
serviciul secret german, care-l avea cu ceva la mn? Biroul 2 francez recrutase
numeroi ageni din Alsacia. Prin intermediul lor Delarue afl lucruri
senzaionale. Un frate al lui Julien Steineg - Ambroise Steineg - fusese arestat
de poliia german fiindc ascunsese ntr-o magazie un mic arsenal - patru
puti Gros" folosite de armata francez, o puc Martini-Henry", trei
pistoale Colt" i alte cinci pistoale Smith and Wesson" cu muniia
respectiv. Graie acestor arme, civa oameni ar fi putut rezista unui asediu.
Ambroise Steineg fusese judecat i condamnat la moarte. n timpul procesului
se adunaser dovezi cum c armele urmau s fie folosite de un grup de
atentatori, care-si propuneau s ucid pe guvernatorul Alsaciei. n ajunul
executrii sentinei, Ambroise Steineg naintase mpratului Wilhelm o cerere
de graiere care fusese admis, pedeapsa cu moartea comutndu-se n
nchisoare pe termen lung. n rstimpul cuprins ntre condamnarea la moarte si
aprobarea cererii de graiere, Julien Steineg se refugiase" n Frana. Acest
gest de ostilitate la adresa Germaniei ar fi fost natural - presupune Delarue - s
atrag represalii asupra familiei sale, nu s determine o uurare a pedepsei lui
Ambroise. Argumentul acesta spulber ultimele ndoieli ale cpitanului.
Concluziile sale prur ntemeiate organelor competente.
Julien Steineg fu supus unei supravegheri strnse. Dup o nou vizit a
contesei Kaulla la magazinul de mnui, alsacianul fu arestat n vreme ce
preda un document unui personaj suspect, german de origine, urmrit de mai
mult vreme de Sigurana francez.
Supus unui sever interogatoriu, Julien izbucni n hohote de plns, apoi
mrturisi c fusese recrutat de serviciul secret al Reichului i trimis n Frana
pentru a ndeplini o serie de nsrcinri, printre care transmiterea mesajelor
contesei Kaulla ctre un agent de legtur german.
Cpitanul Delarue nregistrase un succes de calibru greu". Aparent,
misiunea lui se ncheiase. Dar abia acum aveau s nceap complicaiile. Cnd
lu sub bra dosarul cazului Kaulla" spre a se nfia locotenent-colonelului
Dubois, eful Biroului 2, l trecu un fior de emoie. n mna lui se afla soarta
generalului de Cissey, ministrul de Rzboi, i n ultim instan eful su
suprem. I se prea oarecum ciudat, ca el, un simplu cpitan, s poat rscoli un
val de fund, care s mture personaliti de prim rang sau eventual un ntreg
cabinet ministerial. Mai exista i riscul ca preedintele Republicii i guvernul
s muamalizeze aceast afacere, capabil s strneasc o mare furtun,
rsturnnd regimul aflat la putere. n acest caz, Cissey, rmas la crma
departamentului de Rzboi, n-ar ezita s striveasc pe insignifiantul cpitan
40
care cutezase s-l mping pe marginea prpastiei.
Aceste gnduri aruncar un du rece asupra euforiei lui Delarue. Aproape
c regreta dezlegarea unui astfel de caz care l punea ntr-o poziie att de
periculoas. Dar zarurile fuseser aruncate, napoi nu mai putea da. Aspir
adnc aerul si, narmndu-se cu un curaj eroic, i fcu semnul crucii i, cu
dosarul sub bra, porni spre cabinetul locotenent-colonelului Dubois.
Generalul Blot, subeful Marelui Stat-Major General, sosi la palatul
Elysee la patru dup amiaz, or foarte nepotrivit pentru a fi primit n
audien de marealul Mac Mahon, preedintele Republicii Franceze. Avea s-
i fac o comunicare att de important i de urgent, ns, nct gsise cu cale
s nu amne o discuie care promitea s fie mai mult dect penibil.
Normal ar fi fost s nu se nfieze marealului trecnd peste generalul de
Cissey. Dar stupefiantele revelaii ale agentului german Julien Steineg erau att
de compromitoare pentru ministrul de Rzboi, nct nici nu era de conceput
s-l anune n prealabil pe acesta asupra concluziilor formulate de cpitanul
Delarue, dup cercetarea cazului von Kaulla.
Se ntreb dac Cissey ar fi procedat altfel n cazul c el, Blot, s-ar fi aflat
n postura ministrului. Dac l-ar fi anunat pe Cissey asupra ncurcturii n care
intrase, n-ar fi fost exclus ca acesta s-si trag un glonte n cap, final pe care
subeful Statului Major General nu dorea s-l provoace.
Regreta infinit faptul c eful su, generalul Gresley, se afla n inspecie la
o mare unitate militar din sudul Franei. Acum i revenea lui s fie mesagerul
unor veti rele, misiune care-i repugnase ntotdeauna.
Cpitanul viconte de Gonay, ofier de ordonan al preedintelui
Republicii era de serviciu la Palat cnd Blot ceru s fie primit n audien de
eful Statului. Gonay i explic stingherit:
- La ora aceasta Excelena Sa nu primete audiene.
- Trebuie s-i vorbesc imediat domnului mareal!
- Evident, dac aa stau lucrurile, voi ncerca s anun Excelenei-Sale
sosirea dumneavoastr. Nu credei totui c ar fi preferabil s revenii la ase?
Atunci Excelena-Sa ar putea s v primeasc...
- Las-m, domnule cpitan, s judec personal oportunitatea vizitei
mele la aceast or nepotrivit. Te rog s m anuni domnului mareal!
Vicontele de Gonay se ncrunt imperceptibil i i potrivi monoclul.
- Prea bine. V rog s ateptai.
Izbi clciele, apoi prsi ncperea. Strbtu cteva galerii i saloane, sui
o scar de marmur si ajunse la ua apartamentului prezidenial. Ciocni
discret. Justin, valetul personal al marealului, l ntmpin deschiznd zgrcit
unul din canaturi. Vicontele anun vizita generalului Blot, subliniind urgena
invocat de acesta. Servitorul se art intransigent.
- Excelena-Sa a poruncit s nu fie deranjat pn la ora ase.
- tiu, dar domnul general Blot. . .
ntr-o camer retras, pe care i-o amenajase n cabinet particular,
mailealul Mac Mahon, preedintele Republicii Franceze, cnta din cimpoi o
41
melodie vesel, sltrea, menit s-i mai nsenineze fruntea, ntunecat, n
restul zilei, de grijile absorbitoare ale guvernrii. Pentru Mac Mahon cimpoiul
juca rolul ndeplinit de vioar n viaa lui Ingres. Btrnul mareal i destindea
nervii executnd cu miestrie melodii de pe trmurile ndeprtatei Scoii.
Pentru ca aceast inofensiv ocupaie extraprofesional s nu atrag atenia
lumii din jur, i cptuise cabinetul cu piele matlasat, material ce izola
perfect sunetele pline de vioiciune ale rusticului instrument de suflat, respins
cu dispre de marile orchestre.
Pasiunea nemrturisit a marealului pentru cimpoi era justificat de
originea sa scoian. Vocea sngelui i gsise mijlocul de a se exprima ntr-un
mod care nu risca s compromit apartenena francez a celor din neamul Mac
Mahon, care renunaser la orice legtur cu patria-mum nc din secolul
XVIII, cnd un vrednic i priceput medic - strmoul actualului mareal i
scuturase papucii de arina nnouratei i slbaticei Scoii, spre a se stabili sub
cerul senin i ospitalier al Franei. Discipolul lui Aesculap era ndrgostit i de
cariera armelor. Neputndu-le mbria pe amndou, gsise o cale ocolit
spre a da fru liber ambelor pasiuni. Se ataase n calitate de chirurg pe lng
coala regal de cavalerie. Exerciiile hipice ale elevilor, viitori ofieri n
armatele graiosului suveran Louis XV, se soldau adeseori cu umeri dislocai,
coaste rupte, capete sparte, care necesitau prompte reparaii medicale. Att de
priceput era chirurgul scoian n treburile lui doftoriceti, nct faima sa fcuse
ocolul Franei. Clientela se mbulzea mai vrtos dect la locurile sfinte de pe-
lerinaj, renumite pentru vindecrile miraculoase. Cu onorariile adunate cu srg,
medicul i cumprase un titlu de marchiz. Un nobil de vi veche, cobortor
dintr-un cruciat, care-l nsoise pe regele Louis cel Sfnt n tragica-i expediie
militar pornit mpotriva necredincioilor sarazini, auzind de intrarea
medicului n rndurile aristocrailor, exclamase cu dispre:
- n trecut, rangul de cavaler era cucerit cu sabia, pe cmpul de lupt. Azi
se cucerete cu clistirul si cu laneta.
- i sabia i laneta neap! exclamase cu humor medicul.
Strnepotul doctorului cu peruc pudrat ignorase laneta strbunului si
alesese sabia, aducnd definitiv n familia sa patima rzboinic. Sub domnia lui
Napoleon al III-lea, tnrul Mac Mahon se crase n ierarhia militar pn la
rangul de mareal. Victorios n btlia de la Mangenta mpotriva austriecilor
fusese recompensat cu titlul de duce de Magenta de ctre mprat care-i
nchipuia c izbutise s egaleze gloria unchiului su Napoleon I.
Explozia rzboiului franco-german, care avea s mture nu numai cel de-
al doilea Imperiu, dar i o ntreag lume, i-a hrzit marealului duce s guste
i din vinul amar al nfrngerii. Germanii nu se comparau cu austriecii. nvins
la Weissenburg i Wrth, iar n cele din urm la Sedan, i vzuse recompen-
sate serviciile n 1873 prin nscunarea sa n suprema funcie de preedinte al
Republicii Franceze, ndat dup retragerea lui Thiers din viaa public.
Urmaul medicului nnobilat era un personaj demn, ptruns de importana
misiunii sale, devotat rii i poporului ajuns sub oblduirea sa.
42
Se spunea c Mac Mahon este un fenomen, deoarece, spre deosebire de
ali preedini de republic, nu numai c nu se pusese pe navuire, ci i
cheltuia propria avere spre a-i ndeplini cu toat strlucirea misiunea de
purttor de cuvnt al Franei renscute.
Marealul era potopit de griji. Pe trm intern - conflictele acerbe dintre
monarhiti i republicani, precum si frmntrile furioase din snul fiecrei
faciuni n parte, iar pe trm extern - sperietoarea unui nou rzboi cu Imperiul
German n plin si viguroas ascensiune. Reconstrucia rii greu ncercate
dup dezastrul din 1870 fusese lsat pe planul al doilea, n acest ameitor
maelstrom, marealul i gsea un singur derivativ capabil s-i mai destind
nervii: cimpoiul.
Doamna mareal, cobortoare din familia ducal de Castries, fcea parte
din vechea nobilime, de snge, care-i stabilise penaii n aristrocraticul cartier
Saint-Germain. Dac soul ei ar fi cntat la pian sau la vioar, la clarinet sau
chiar la trombon, n-ar fi avut nimic de obiectat. Neron era un virtuos executant
din gur, iar Friedrich al II-lea, regele Prusiei, atingea la flaut performane
atinse doar de profesioniti cu renume. Cimpoiul era ns prea plebeu pentru
gusturile ei rafinate. Spre a-i face gustul netiut de nimeni, Mac Mahon
apelase la stratagema secretului cel mai deplin. Cnta n tain, protejat de
vigilena valetului su personal, care-i ndeprta pe intrui cu strnicia unui
dulu credincios i harnic.
Intransigena servitorului fu pus la grea ncercare. Generalul Blot nu
ced. Strui cu atta vigoare s fie primit de eful Statului, nct n cele din
urm valetul se ndur s tulbure solitara desftare muzical a stpnului.
Mac Mahon, ntiinat, se despri cu regret de cimpoi i trecu n cabinetul
su de lucru. Peste cteva momente, generalul i fcu grav intrarea. Dup
scuzele de rigoare, puse pe birou, sub ochii preedintelui, dosarul cazului von
Kaulla. n timpul lecturii pieselor scrise, prinse cu nur ntre copertele
cartonate, trsturile btrnului ef de Stat se alterar vizibil. Muchii flcilor
ncepur s-i joace sub pielea ridat a obrajilor. Ridic privirile de deasupra
dosarului.
- Blot, ce scrie aici corespunde n totul adevrului?
- n totul, Excelen, rspunse monocord generalul.
Mac Mahon plec fruntea. Sttu cteva clipe nemicat, apoi agit un
clopoel de argint. Ofierul de ordonan rspunse la apei.
- Ordonai, domnule mareal!
- Generalul de Cissey s vin imediat la mine!
Dup ce cpitanul de Gonay se retrase, se adres generalului:
- Blot, cnd va sosi de Cissey s treci n camera alturat. Vreau s-i cer
explicaii ntre patru ochi. i promit c voi rezolva aceast chestiune.
Trei sferturi de or mai trziu, ministrul de Rzboi i fcu jovial intrarea.
Arbora un foarte cochet costum civil, n cravata cu picele purta un ac cu o
perl neagr superb. Preedintele privi critic bijuteria. De Cissey salut cu
familiaritate, aa cum se procedeaz ntre prieteni, si se aez nonolant ntr-un
43
fotoliu Empire".
- De ce m-ai chemat la ora asta att de nepotrivit? Curierul tu m-a scos
din alcovul unei foarte frumoase doamne. Ce s-a ntmplat? Au ptruns pe
teritoriul nostru trupele germane?
Tonul lui era glume. Avea obrajii uor congestionai. Buse mult sau
poate fcuse dragoste? Dup o anumit vrst, gustarea acestor plceri las
urme vizibile.
Marealul l privi sever:
- Cissey, perla aceea neagr reprezint preul trdrii sau este un
cadou din partea unei femei care te-a mbrobodit ca pe un imbecil? A prefera
a doua alternativ, dei nu te onoreaz deloc, dect s tiu c i-ai vndut ara
pentru bani.
Zmbetul nghe pe buzele ministrului. Se ridic brusc din fotoliu.
- Ce vrei s spui? Dac ai fcut o glum, te previn c este foarte proast.
Mac Mahon mpinse spre el dosarul deschis.
- Stai jos i citete. Apoi vom sta de vorb!
De la primele file pe care-si arunc ochii, broboane de sudoare prinser s
se scurg pe fruntea si pe obrajii cu pete violacee ai ministrului. Marealul i
urmrea reaciile pe chip. Stupoarea profund, copleitoare, ntiprit n ochii
generalului nu prea contrafcut. Acesta era nu numai ocat de revelaiile
cuprinse ntre pereii dosarului, dar i apsat de o ruine nimicitoare. Mac
Mahon cunotea oamenii. Dup jocul de expresii oglindite pe fizionomia lui de
Cissey, nelese c acesta nu era vinovat dect n msura n care se lsase
prostit de o femeie fr scrupule.
Generalul termin lectura fr ca tcerea din camer s fi fost tulburat de
vreun cuvnt. Doar ceasul aurit de pe cmin i depna molcom tic-tacul. Cnd
ridic ochii de deasupra dosarului, chipul i era descompus, livid. Brbia,
minile i tremurau.
- ngrozitor! bolborosi, ngrozitor! M-am lsat prostit ca un tnr
imperb! Nu pot s cred! Nu pot s cred!
i mas tmplele, strnse parc n chingi nroite n foc.
- i jur c n-am tiut nimic. n vanitatea mea prosteasc, mi-am nchipuit
c m iubete. Vai, ct de amar m-am nelat!
Marealul i netezi gnditor mustaa alb.
- Greelile se pltesc, Cissey!
Generalul i desprinse cu gesturi sacadate acul cu perl de la cravat, l
ls s cad pe parchet i l strivi cu clciul.
n aceeai sear, doi inspectori de la Siguran se nfiar contesei von
Kaulla. Politicos, dar ferm, i puser n vedere c este expulzat din Frana.
Frau von Kaulla protest vehement:
- Nu neleg de ce s-a luat mpotriva mea o msur vexatorie? M voi
plnge prietenilor mei, toi oameni cu influen! M voi plnge ministrului de
Rzboi, generalul de Cissey!
- Generalul de Cissey nu mai face parte din guvern, doamn!
44
- De cnd?
- De azi, doamn.
Baroneasa se schimb la fa. O ncolir presimiri rele. Sczu tonul:
- n sfrit, ce imputri mi se aduc?
- Sntei nvinuit c facei spionaj n favoarea Germaniei.
Obrazul contesei se aprinse. Afect o indignare, care nu convinse pe
nimeni.
- Dar asta e o calomnie neruinat! Am s m plng ambasadorului rii
mele! Voi pretinde s mi se cear scuze de ctre reprezentanii autoritilor
franceze!
- Doamn, v invit s ncetai comedia! Dispunem de probe indiscutabile!
Ai svrsit acte de spionaj mpotriva acestei ri. Complicii dumneavoastr au
i fost arestai, urmnd a fi deferii justiiei. Mulumii Proniei c nu le mpr-
tii soarta.
Contesei von Kaulla i se ncletar flcile. O cuprinse un val de panic.
Asist la percheziia care i se fcu, fr s mai schieze un gest. i adun apoi
bagajele sub supravegherea poliitilor. n aceeai sear fu ndrumat, sub
escort, spre grania german. Cnd se vzu pe teritoriul Reichului, contesa
respir uurat. Dac ar fi ncput pe seama tribunalelor franceze, n-ar fi
scpat fr o lung perioad de detenie.
Ziarele franceze anunar demisia generalului de Cissey pentru motive de
sntate. n jurul cazului von Kaulla nu se fcu vlv. Dac opinia public ar fi
aflat c o spioan german a fost amanta ministrului de Rzboi, s-ar fi strnit
un scandal de asemenea proporii, nct de pe urma lui ar fi sucombat, odat cu
generalul de Cissey, ntregul guvern. Ar fi avut de suferit indirect i marealul
Mac Mahon, prieten i protector al generalului.
Pe generalul de Cissey, pierderea portofoliului ministerial l duru ns mai
puin dect spulberarea iluziilor c mai putea inspira simminte de iubire
femeilor tinere i frumoase.
*
**
Diminea de aprilie n Bois de Boulogne.
Pale de vnt destrmau pcla joas care prea s nvluie pdurea si aleile
cu un strat de vat lipsit de consisten. Soarele rzbi printre zdrenele alburii
si, deodat, peste ntreaga fire se desfur feeria seninului. Picturile de rou
aprinse de vpaia aurie sclipeau ca nite riviere de diamante aninate pe ramuri,
pe mugurii care prindeau s se deschid. Clrei matinali se plimbau pe aleile
erpuite, aspirnd aerul curat.
Cerul - vast cupol bizantin, magnific aurit - strlucea acum orbitor,
mprumutnd lumin din lumina soarelui.
Pe aleea Longchamp, prinul Hohenlohe, ambasadorul Germaniei la Paris,
i fcea obinuita promenad clare, nsoit de un tnr i foarte chipe ataat
de legaie. Bernhardt von Blow, fiul secretarului de stat de la Externe. Blow
sosise de la Berlin i se afla n drum spre Roma. Fcuse un ocol pn la Paris,
45
deoarece cancelarul Bismarck i ncredinase pentru ambasador un mesaj
personal, pe care-l socotise prea exploziv spre a fi trimis pe ci normale.
Tnarul von Blow vorbea cu entuziasm despre Roma, despre primii lui
pai n calitate de diplomat n acest ncnttor ora.
- N-am s uit senzaia de fericire - nu exagerez, m simeam realmente
fericit - cnd am cobort n Piazza di Spagna. Dei era n octombrie,
domnea o cldur plcut, ca n plin var, iar cerul avea un albastru pe care
nici un pictor n-a reuit s-l atearn vreodat pe pnz. Mi-am lsat lucrurile
la Hotelul Londrei, unde mi reinusem telegrafic camer, si am alergat s vd
Forum-ul. Abia dup ce am zbovit la picioarele uneia din coloanele de
marmur, prin preajma creia defilaser desigur legiunile lui Caesar i ale lui
August, m-am prezentat la Palazzo Caffarelli, unde am fost primit de domnul
ministru von Keudell. Domnul von Keudell este un personaj remarcabil.
Cuget profund nainte de a rosti o fraz. Cred c este mai zgrcit la vorb
dect Wilhelm Taciturnul. . .
Prinul Hohenlohe zmbi. l cunotea pe Keudell si capacitatea lui de a
tcea. Clevetitorii pretindeau c Bismarck atribuia muenia lui Keudell
profunzimii gndurilor, superioritii sale intelectuale. El, Hohenlohe, tia mai
bine cum stteau lucrurile. n copilrie, Keudell cntase la pian, la patru mini,
cu o prieten de aceeai vrst, Johanna von Putthammer, care avea s devin
mai trziu soia lui Bismarck. Statornica Johanna nu-l uitase pe colegul ei cu
pantaloni scuri. l prezentase n culori att de elogioase cancelarului, nct a-
cesta l numise pe Keudell ef al personalului din Ministerul Afacerilor
Externe, apoi ministru plenipoteniar la Roma. Cam n acest chip intimii
mrimilor snt uni nali demnitari, reflect critic prinul. De la Keudell,
gndul i fugi la Bismarck, apoi la mesajul acestuia, n vreme ce proasptul
ataat de legaie perora despre minuniile Romei, Hohenlohe recapitula sensul
recomandrilor cancelarului i gravele lor implicaii. Acioneaz cu pruden,
dar si cu fermitate. Socotesc rzboiul cu Frana inevitabil. Dac tot trebuie s
izbucneasc, prefer ca acest eveniment s se petreac astzi, si nu mine. n
entualitatea unei deschideri apropiate a ostilitilor, manevreaz astfel nct
Frana s apar vinovat n, ochii lumii."
n aceeai clip i ajunser la ureche vorbele secretarului de legaie, care
se lansase ntr-un discurs asupra societii din Roma.
- Este o lume politicoas, prevenitoare, dar n acelai timp
nenfrnat, ptima i att de duplicitar, nct te face te gndesti fr voie la
lumea" Renaterii, n culise circula zvonul c generalul Iezuiilor, dei
expulzat cu ntregul su ordin monahal din Italia unificat i laicizat, triete
confortabil la Roma datorit subsidiilor furnizate de regele Victor Emmanuel.
Numeroi minitri si generali italieni au veri, unchi si nepoi printre iezuii.
Aa se si explic tolerana autoritilor fa de membrii acestui ordin, care i-
au scos pe ascuns crile si manuscrisele, inestimabile, din biblioteca lui Gesu
i le-au transportat n Frana. Domnul von Keudell spune c iezuiii i
propuseser s distrug Imperiul German, aa cum au distrus Regatul
46
Neapolelui. nsui ex-regele Neapolelui s-a plns ntr-o zi ministrului nostru c
iezuiii, dumani nverunai ai Casei de Bourbon, l-au fcut s piard tronul.
Hohenlohe cunotea eforturile titanice ale lui Bismarck de a spulbera
influena catolicismului n Germania. Vorbele lui Blow i ddur o idee.
- La Roma ai putut afla numele cardinalilor ostili ordinului?
- Da. Franchi, Guidi, Martel, de Luca i de Angelis. Acetia au lucrat
ntotdeauna mpotriva iezuiilor. Bineneles, aciunea lor nu este de
notorietate public.
- Dumneavoastr, cei de la legaie, cutai s v sprijinii pe ei. Lsai-i
s neleag c iezuiii ntrein, activeaz spiritul revanard al francezilor. Am
auzit c i prinesa Caroline Witgenstein este ostil ordinului. Am putea s ne
folosim i de ea.
Hohenlohe i consult ceasul prins de buzunarul vestei cu un lan de aur.
- Blow, spre regretul meu, va trebui s ntrerupem aceast plcut
conversaie. Peste o or snt ateptat la Quai d'Orsay. Decazes dorete s m
ntlneasc, mi nchipui despre ce chestiuni vrea s m ntrein.
Cei doi clrei fcur drumul ntors si se ndreptar spre Porte Dauphine,
unde i ateptau dou trsuri. Acolo Hohenlohe i lu rmas bun de la tnrul
su oaspete.
- Cnd pleci la Roma, Bulow?
- Mine n zori, Excelen.
- nseamn c nu o s ne mai vedem pn atunci. i urez drum bun.
Totdeodat, te rog sr transmii complimentele mele lui Keudell. Dac voi
putea s-mi rezerv puin timp liber, voi veni pentru dou sau trei sptmni la
Roma.
Ajuns la ambasad, Hohenlohe i schimb inuta i dup ce arunc o
privire rapid asupra ziarelor de diminea, cu ample comentarii n jurul
scderii pronunate a valorilor la Burs, consecin fireasc a struitoarelor
zvonuri prevestitoare de rzboi, plec spre Quai d'Orsai.
De diminea renunase s-i mai ia micul dejun. Strile de ncordare
nervoas i tiau pofta de mncare. Iar audiena la ministrul Afacerilor Externe
avea, s fie furtunoas. Decazes nu l timora. Departe de asta. tia ns c de
discuia de azi avea s depind n mare msur sporirea sau scderea tensiunii
dintre Germania si Frana.
n vreme ce trsura l ducea spre Quai d'Orsay, contempla lumea de pe
trotuare. n cazul izbucnirii unei conflagraii - pe care Bismarck o dorea ct
mai nentrziat - ci dintre brbaii, aflai acum n drum spre treburile lor, vor
mai apuca s srbtoreasc viitorul An Nou? Cte cmine se vor ndolia?
Numrul vduvelor i al orfanilor va spori, dup cum va spori i ura dintre
francezi i germani, ur generatoare de noi rzboaie. El, Hohenlohe, era
convins, ca i Bismarck, cum c un conflict militar n aceast parte a lumii nu
putea fi ocolit. Nu era n interesul Germaniei s fie ocolit.
Ducele Decazes l atepta n cabinetul su. Afabil, dar ncordat, n ciuda
aparentului su calm, ntinse o mn prieteneasc ambasadorului. Ministrul era
47
nu numai nedumerit, dar i alarmat de tcerea de ru augur a prinului, care n
ultimele zile evitase sistematic s-l ntlneasc. Decazes socotea mai necesar
ca oricnd o explicaie menit - credea el - s limpezeasc apele. Raportul lui
Gontaut, referitor la discuia purtat de acesta cu von Radowitz, l trimisese
reprezentanilor Franei n strintate, recomandndu-le s-l aduc la cunotin
guvernelor respective. Sosise momentul ca marile puteri s fie oficial
informate de mersul evenimentelor.
- Domnule ambasador, am dorit s avem aceast ntrevedere pentru a
ne concentra eforturile n vederea salvrii pcii grav ameninate, pe care snt
convins c o iubii tot att de mult ca i mine.
Hohenlohe surise cu aparena unei profunde sinceriti.
- Misiunea noastr, a diplomailor, este s salvgardm pacea,
domnule ministru. Germania dorete pacea. Mai mult dect att, are nevoie de
ea spre a-i consolida imperiul. Numai de dumneavoastr si de oamenii politici
francezi depinde ca rzboiul s fie evitat.
- Domnule ambasador, socotesc c amplele explicaii furnizate de
ambasadorul nostru pe lng Majestatea-Sa mpratul Wilhelm au nlturat
definitiv orice temeri n legtur cu pretinsele noastre pregtiri de rzboi. Snt
nu numai surprins dar i ndurerat, prine, de ncpnarea cu care unii oameni
politici din Berlin ne atribuie intenii agresive.
Hohenlohe ridic minile spre cer, adoptnd atitudinea unui cardinal care
implor pe Dumnezeu Atotputernicul s mntuiasc turma rtcit a oamenilor
nvrjbii.
- Snt profund ndurerat, domnule ministru, de interpretarea pe care o dai
evenimentelor. Germania nu vrea dect s-i ia msuri de aprare. N-am s
repet argumentele ntemeiate ale cancelarului Bismarck i ale colaboratorilor
si. Am s m refer numai la cteva elemente - unele foarte cunoscute, altele
mai puin cunoscute - care pledeaz n defavoarea Franei. Snt informat, de
pild, c delegai ai armatei franceze au fcut demersuri spre a cumpra cai din
Rusia i din Ungaria, dup ce au vzut c piaa german li se nchide datorit
msurilor ordonate de cancelar, n urma protestelor uor de neles ale
parlamentarilor notri.
Ducele Decazes i stpni iritarea.
- Domnule ambasador, chestiunea cumprrii de cai de pe pieele strine a
fost lansat de ctre escroci si speculani neruinai, dornici s obin preuri
astronomice pentru cei civa cai tineri necesari unitilor de cavalerie n
vederea nlocuirii cailor btrni scoi la reform. Am trimis o circular la
Viena, la Stockholm i la Sf. Petersburg, pentru a demasca aceste tentative de
escrocherie.
Hohenlohe asculta placid explicaiile ministrului, inndu-i coatele
rezemate de braele fotoliului si palmele mpreuunate n dreptul buzelor. Peste
cteva clipe avea s arunce n balan un argument, mai mult dect att, o
dovad care-l va prinde pe Decazes nepregtit. Informaia o primise n ajun de
la Berlin. Stieber, ministrul Poliiei Reichului, o pescuise prin agenii si
48
secrei care mpnau lumea politic francez.
- Guvernul dumneavoastr, domnule ministru, a hotrt s lanseze un
mprumut n vederea sporirii narmrilor. Colegii dumneavoastr de la
ministerele de Rzboi si Finane v-au informat, desigur.
Decazes se ncrunt imperceptibil. Cum de ajunsese aceast chestiune la
cunotina nemilor? Era uluitor! Dup scandalul abia nbuit asupra cazului
Cissey, se va constata oare c un alt membru al guvernului furnizase
inamicului cu sau fr voie - informaii secrete de cea mai mare importan?
Era convins c Bismarck se va folosi de acest nou argument spre a lovi Frana
i a o discredita n faa strintii. Decazes hotr s ia taurul de coarne.
- Domnule ambasador, mprumutul acesta era necesar Franei,
sectuit de bani dup plata uriaei indemnizri de rzboi impus de ara
dumneavoastr. Pentru a nu da natere la nenelegeri susceptibile a fi
speculate n defavoarea noastr de ctre pescuitorii n ap tulbure...
Pescuitori n ap tulbure! repet n sinea lui Hohenlohe. Ce termen puin
diplomatic." Se bucur fiindc, expresia folosit de ministru demonstra c
acesta ncepuse s-si piard cumptul. Dar continuarea frazei
interlocutorului i tie orice elan.
- . . .si pentru a da o nou dovad Europei de buna noastr credin, voi
cere guvernului s renune la acest mprumut.
Decazes i-a jucat bine cartea", reflect Hohenlohe iritat. Se prefcu ns
a-i accepta cu satisfacie explicaiile.
- Snt convins, dcmnule ministru, c Prinul Bismarck va aprecia
eforturile dumneavoastr de a salva pacea.
Decazes zmbi trist.
- Credei-m, domnule ambasador, nu-mi fac iluzii asupra bunelor
intenii ale cancelarului Bismarck i nici asupra sprijinului pe care ni l-ar da
eventual Europa. Pot s v asigur, si v rog s transmitei aceste asigurri i
domnului cancelar, c nu vom furniza Germaniei nici mcar umbra unui
pretext care s-i justifice agresiunea. Voi dovedi prin fapte Europei
perfecta noastr corectitudine i dorina vie de pace a Franei. Nu v vom
ataca! Iar dac trupele germane vor invada Frana, voi sftui pe marealul
Mac Mahon s se retrag cu armatele si cu ntreg guvernul su pe Loire, si
acolo s atepte - fr a trage o singur lovitur de tun - ca Dumnezeu i
ntreaga lume civilizat, trezit la realitate, s nfiereze agresiunea german.
Comediantule!" reflect la rece Hohenlohe, analiznd studiata cretere de
tensiune a peroraiei lui Decazes. ,,i-am neles jocul! Eti abil, dar partida nu
s-a ncheiat nc. Speri s m las antrenat de mnie i s-i dau o replic dur,
pe care s-o foloseti mine mpotriva mea. Nu! Nici eu nu-i voi oferi pretexte,
Siretul meu Decazes!"
- mi permit s v atrag atenia, domnule ministru, replic Hohenlohe cu
ton potolit, ce contrasta cu stridenele cutate ale interlocutorului, c
resentimentele dumneavoastr mpotriva Germaniei v determin s folosii
termeni exagerat de tari. N-am s m formalizez, fiindc iubesc pacea i do-
49
resc s ajungem la un modus vivendi convenabil ambelor noastre popoare. Voi
comunica declaraiile dumneavoastr guvernului pe care-l reprezint, n
sperana c pn la urm spiritul de mpciuire va nvinge. n ceea ce m
privete, am toat ncrederea n cuvntul Excelenei Voastre, dar trebuie s
admitei c nu-mi va fi uor s restabilesc ncrederea ntre guvernele noastre
numai n temeiul unor explicaii verbale.
- S nu ne ascundem dup vorbe, domnule ambasador. Dac prinul
Bismarck ar renuna la politica lui agresiv fa de Frana i ar adopta o
atitudine conciliant, nelegtoare, ar face din nvinii de ieri prietenii de
mine ai Germaniei. n acest chip ar disprea si necesitatea cheltuielilor
nebuneti pentru narmare, care n ultim instan apas pe grumazul omului
de rnd.
Prinul Hohenlohe se ridic din fotoliu, fr s dea un rspuns direct
ofertei lui Decazes.
- Domnule ministru, spre s ne revedem spre a limpezi i ultimele
divergene care ne mai despart. Zilele acestea am s plec la Berlin n interes
personal. Voi profita de ocazie spre a supune cancelarului punctul
dumneavoastr de vedere.
Ambasadorul se retrase lundu-i rmas bun cu o amabilitate ostentativ,
pe care ministrul o tax - n sinea lui - drept filistinism. Era mulumit totui,
fiindc definise atitudinea Franei. Rmnea de vzut cum va reaciona
Bismarck.
*
**
- Piotr Kuzmici, mai d-mi o psuire! De ce vrei s m nenoroceti? Nu-i
pot achita datoria cu bani lichizi, dar poliele astea, semnate de datornicii mei,
reprezint bani. Poftim! i le dau!
Piotr Kuzmici Grbov se uit din naltul staturii sale de uria, la chelia
interlocutorului, care-si lsase capul n pmnt i i frmnta dezndjduit
minile osoase.
- De ce vrei s m faci pe mine vinovat de nenorocirea ta, Ivan Ilici? Cnd
ai fost la ananghie, i-am ascultat psul. Te-am mprumutat cu dobnd mic,
de parc mi-ai fi fost frate. tii bine, nu snt cmtar! Nu-mi place s-
mi jupoi datornicii. La nevoie i i psuiesc. Snt nelegtor, dar nu tmpit.
mi dai n contul datoriei nite polie ale unor indivizi insolvabili. Ai fost aprig
la cstig, Ivan Ilici! Le-ai mprumutat bani cu camt. Att de bucuros ai fost c
i-au dat dobnd mare nct nu te-ai mai uitat la garanii. Acum vrei s-mi bagi
pe gt nite hrtii fr valoare.
Se uit prin prvlia mare, dar murdar, cu rafturi vduvite de mrfuri.
Acolo unde ar fi trebuit s se ridice n stive baloturi de catifea i de stof, se
aflau acum numai straturi de praf i pnze de pianjen.
Datornicul ridic asupra lui Grbov nite ochi apoi, de beiv. i tremura
brbia, i glasul i tremura. Un hohot de plns i se ridic n gtlej.
- Dac-mi iei prvlia, m lai pe drumuri cu toi ai mei, Piotr Kuzmici.
50
Am nevast, fat de mritat, doi biei. ..
Uriaul l privi cu comptimire:
- mi pare ru pentru tine, Ivan Ilici, dar eu nu dau bani de poman.
Pomana o fac la biseric. Te-am mprumutat fiindc mi-ai spus c vrei
s-i cumperi mrfuri. Pentru c te cunosc de mult vreme, mi-am zis s te
ajut. Dar tu ai folosit banii ca s faci camt.
Datornicul, zgzuindu-si suspinele, l privi cu o scnteiere de viclenie n
ochi:
- Dar tu, Piotr Kuzmiei, nu dai bani cu mprumut?
- Sigur, fac si treaba asta. Dar nu-i omor pe oameni cu dobnzile. Evident,
mi iau garanii. Gajuri, ipoteci, orice mi poate asigura revenirea banilor la
matc. Prvlia am s i-o iau, cci e dreptul meu. Dar n-am s te las pe
drumuri, cum te temi. Am s te angajez vnztor i am s te pltesc omenete.
Am nevoie i de o slujnic. Fata sau femeia ta ar putea s intre la mine n
slujb.
- Fata si nevasta mea slujnice? Niciodat!
- Bine! Nu te supra! Mine trimit oameni s ia prvlia n primire. Dac
vrei, poi s rmi chiria n locuina de la etaj.
- Chiria n casa mea! se vait negustorul.
- Casa nu mai e a ta, Ivan Ilici. Iar dac nu crezi c ai s poi plti la timp
chiria, mut-te! S nu m sileti s-i scot la mezat mobilele. Postul de vnztor
i-l pstrez. Acum te las. Mai am i alte treburi. Cu bine, Ivan Ilici!
Cnd se vzu n strad. Grbov i umfl pieptul cu aerul primvratic,
ascult cu plcere o turturea care-i depna cntecul ntr-un copac, apoi se urc
n bric nalt, tras la trotuar. fichiui cu biciul crupa lucioas, bine eslat
a calului i porni la drum. Mai avea mult de fcut n dimineaa aceasta. Dei
atinsese pragul celor 60 de ani, muncea cu aceeai neostoit vigoare ca la 20.
Ginerele su, Gria, l ndemna s se retrag din activitate, s se odihneasc,
s-i ngrijeasc sntatea, s se bucure de via, cci destul trudise ca s
ridice, crmid cu crmid, marea lui avere de azi.
- M crezi chiar att de neputincios? zmbise strmb Grbov. Dac mi-a
pune mintea cu tine, ct eti de tnr, te-a inui eu umerii la pmnt n doi
timpi si trei micri. Cum i nchipui c as fi n stare s lenevesc la soare,
lsndu-te pe tine s dai iama prin agonisita vieii mele? Tu vezi-i de so-
cotelile tale la depozitul de cereale, cci la asta te pricepi, iar eu am s-mi vd
de sntate fr s-mi pori tu de grij. Dup ce-oi nchide ochii, ai s te ocupi
de partea din avere care are s revin Glikeriei i copiilor ei. i cu asta am
ncheiat vorbria! terge-o la munc!
Gria nu era biat ru. Altfel nu l-ar fi acceptat ca ginere. l scotea ns din
srite pe Grbov iubirea oarb a fiicei sale pentru acest venetic, care la urma
urmei fusese primit n familie numai spre a-i drui lui nepoi. Cteodat, cnd l
certa pe Grisa pentru cte o greeal mai gogonat, desluea n ochii Glikeriei
o expresie de ur care-l nfuria. Pentru un neisprvit pe care l-am adus n cas
doar cu hainele de pe el, fiica mea m privete ca pe un duman." ntr-o sear,
51
purtarea ei l nfuriase att de tare, nct i poruncise s-i fac bagajele si s
plece cu omul ei cu tot, a doua zi, n zori, ncotro vor vedea cu ochii. Se zice
c noaptea este un bun sftuitor. n timp ce veghea n ntuneric - multe ceasuri
nu fusese chip s adoarm - i se domolise suprarea, cci cugetase el, este
firesc pentru o femeie s-i iubeasc i s-i respecte brbatul. Afar de asta,
nu se putea lipsi de copiii lor, pe care-i ndrgise foarte. Dimineaa, i chemase
pe cei doi soi n camera lui i i poftise - fr comentarii - s-i desfac
bagajele i s-i vad de treburi, ca si cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Mai ru ns l supra Evdokia, fiica lui cea mare. Aceasta czuse n
mania religioas, mbrind credina sectei spas-sovstcina, care avusese
revelaia revenirii lui Antichrist pe pmnt i a identificrii sale cu
cretinismul. Sectanilor le era interzis s aib vreo legtur cu cretinii,
pctoi prin definiie. Mntuirea nu aveau s i-o gseasc dect mrturisindu-
i pcatele si implornd iertarea lor n faa icoanelor Mntuitorului i a Sfintei
Fecioare cu Pruncul. Evdokia se ofilise, se stafidise, claustrndu-se ore ntregi
n iatacul ei i nlnd rugciuni fierbini cerului. Umbla nvemntat n negru
si evita s dea ochii cu oaspeii tatlui ei si chiar cu furnizorii.
Pe soul Glikeriei i pe copiii acestora i accepta cu resemnare dei i
socotea i pe ei nite perfizi discipoli ai Satanei.
Grbov nu-i iubea cu adevrat dect pe unicul su fiu, Nikolai, n care
vzuse pe acel care avea s-i continue visurile, strdaniile, s-i consolideze si
s-i sporeasc averea. Nikolai pornea de la un nivel rezervat doar
privilegiailor soartei. Printele su plecase de la zero. Fiu al unui ran liberat,
nu avusese timp s se bucure de copilrie, de adolescen, de tineree, fiindc
din fraged vrst fusese nevoit s-i cstige singur existena. Tatl su,
negustor ambulant, murise curnd dup naterea lui Piotr, de pe urma rnilor
cptate ntr-o ncierare cu nite beivi la trgul din Nijni Novgorod. Maic-sa
se stinsese dup un an, mcinat de o boal fa de care vrjile i descnteeele
rmseser fr efect. Piotr continuase ndeletnicirea patern, umblnd din sat
n sat cu tot felul de mrfuri ieftine. Trncile, nduioate de viaa grea a
copilandrului care le trezea instincte materne, i goleau taraba fr s se
tocmeasc la snge", aa cum fceau cu ali vnztori ambulani, mai vrstnici.
Cnd ncepuse s-i mijeasc mustaa, Piotr se vzuse n posesia unui capital de
cteva sute de ruble. Ajutat poate si de noroc, l dublase si l triplase uimitor de
repede. Din cele aproape ase mii de trguri care se ineau anual prin oraele i
satele Sfintei Rusii, Piotr le alegea - cu un fler remarcabil - doar pe acelea
susceptibile s-i prilejuiase profituri grase. Era vzut cu crua lui la Saratov
i la Kaluga, la Simbirsk si la Poltava, la Novgorod i la Viatko, la Vitebsk i
la Qrenburg, fr s-si ngduie o clip de rgaz. Pentru c afacerile lui
nfloreau, i luase un ajutor - apoi doi. Se nmuliser si cruele cu care-i
transporta mrfurile tot mai variate i de bun calitate. La vrst de douzeci de
ani dispunea de o caravan de douzeci de crue. Potrivirea de cifre i pruse
atunci de bun augur. n 1835 nchiriase o prvlie la Nijni Novgorod. i
mersese att de bine, nct n mai puin de cinci ani i cumprase prvlia,
52
precum i alte cteva din jur, extinzndu-i operaiile i asupra comerului cu
cereale. Urmase o ascensiune meteoric. Deschisese magazine artoase la
Vladimir i la Riazan, apoi la Moscova i la Sf. Petersburg. Se specializase n
comerul de textile, de cereale i de arme, sporindu-i an de an cifra de afaceri,
lansndu-se n operaiuni de import-export, mai toate ncununate de succes. La
patruzeci de ani era un om bogat. La cincizeci se afirma printre fruntaii
ghildei negustorilor. Acum, la aizeci, circula zvonul c va fi ridicat la rangul
de burghez notabil, ceea ce reprezenta o recunoatere oficial a meritelor sale
i a locului pe care-l ocupa n societate.
Grbov, n ciuda situaiei lui proeminente, nu izbutise s-i rafineze
manierele, limbajul, portul. Avea mini proase, mari ca nite lopei; picioarele
scurte, butucnoase, i susineau corpul vnos, masiv, ca de urs; gtul gros,
nfurat iarna-vara cu un fel de nfram n loc de cravat, sprijinea un cap bo-
lovnos, cu un nas mare, rotund i rou, ce contrasta cu barba ptrat, nspicat
cu alb, si cu prul tuns cu oala, rnete. rneasc i era i cmaa, ncheiat
pe o parte, mpodobit la tivuri cu motive nflorate, ruseti, cu poalele scoase
n afara pantalonilor, port la care renunaser mai toi negustorii nstrii.
Gesturile i erau brute, stngace, vorbirea greoaie, necultivat. Hainele lungi,
comode, din stof groas, dar de bun calitate, cdeau pe trupul su otova, ca
pe o sperietoare. Pe revere avea ntotdeauna rspndite fire de tutun. Tutunul
fumat cu patim i nglbenise i mustaa, si degetele. n orice ocazie era
nclat cu cizme. Pn i la solemniti, cnd avea obligaia s-si pun
pantaloni lungi, i purta peste carmbi. Glasul i era aspru, rguit, tonul
poruncitor, inflexibil. i tiau de fric i copiii lui i numeroi amploaiai. n
ciuda severitii, a asprimii sale, nu era om ru. Se arta nendurtor fa de
toi acei cu care ncheia afaceri, fiindc era hotrt s-i apere drepturile.
Se spunea c Piotr Kuzmici Grbov nu avea slbiciuni. Nu-i plcea jocul
de cri, nu se ntrecea cu butura, de femei nu avusese niciodat timp, n-avea
ambiii dearte, nu umbia dup decoraii i nici dup alte onoruri.
- M-am nscut ran si ran am s mor. Am agonisit muli bani n viaa
mea, dar tot un necioplit am rmas. Nici nu tiu s cheltuiesc, aa cum se
pricep att de bine oamenii cu avere i cu educaie aleas, obinuia s spun n
puinele lui momente de expansivitate.
Grbov nu avea dect dou eluri: s adune avere i s apuce a-i vedea
feciorul lund crma ntreprinderilor ntemeiate de el. Pe Nikolai l trimisese la
coli nalte, privilegiu de care el nu se bucurase. nvase singur s citeasc, s
scrie, s socoteasc, dar nici un contabil, orict de priceput, n-ar fi fost n stare
s-i in registrele ntr-o ordine mai desvrsit, nici un bancher cu experien
nu s-ar fi condus mai bine n jungla marei finane si nici-un om de legi, orict
de versat, nu s-ar fi descurcat mai mulumitor n hiurile procedeurilor.
- Dac as fi avut i carte, spunea fiului su, astzi a fi fost mai puternic si
mai bogat dect Demidov. Tu ns ai s m ntreci si pe mine, i pe Demidov.
Grbov ncercase cea mai mare deziluzie cnd Nikolai, dup terminarea
unui foarte scump pension particular, unde nvase limbile strine, dansul,
53
scrisul, muzica, desenul i foarte puin matematic, i declarase hotrt c
vrea s se fac ofier.
- Ofier? exclamase Grbov, necndu-se de mnie. S trieti cu o leaf de
mizerie, ntr-o garnizoan de mna a treia? Nu eti fiu de nobil ca s fii primit
n vreo unitate de gard sau n vreun regiment de cavalerie. Cine are s se
ocupe de averea pe care am durat-o cu atta trud? Consilierul Ravdulin mi-a
trimis vorb c n curnd am s fiu nlat la rangul de burghez notabil ereditar.
Cea mai mare cinste pentru un negustor. Asta nseamn c i tu ai s fii
burghez notabil ereditar, dup ce mi s lepd potcoavele. De ce nu vrei s
rmi frunta n lumea ta, dect coda n lumea ofierilor? Tu nu eti fiu de
nobil, ca s fii primit la coala de cdei sau de paji. Printre ofieri ai s te
simi ntotdeauna un tolerat. i dai libertatea pentru cteva hane galonate i
pentru plcerea de a fi asaltat pe strad de privirile galee ale domnioarelor
srace, pe care prinii nu tiu cum s le cptuiasc mai repede, aruncndu-le
pe capul ofierilor, al intelectualilor cu titluri, uniforme, decoraii, dar fr para
chioar. Ia aminte, biatule: s te faci negustor, ca mine! Am s te nv toate
sforriile meseriei. Prin minile tale aurul are s curg grl. Ai s umbli peste
ri i mri. Importul i exportul de esturi, de cereale i de arme are s te
plimbe prin toate colurile lumii. Ai s vezi Londra i Parisul, Bucuretii i
Atena, Constantinopole i Veneia. Comerul mi-a deschis mie ui care altora
le snt zvorite. Sunt primit cu cinste de bancheri i de industriai, de consilieri
i de primari. Este drept, fa do nobili nu exist. Dar ce nevoie am eu de
nobili? Cunosc prini care abia dac au cu ce se mbrca, i dau ns aere de
parc i-ar fi ftat Cerul. Dac ai s fii ofier, ai s te ciocneti de nobilii tia
trufai. N-au s te bage n seam, n cel mai bun caz, au s catadixeaisc a-i
cere cu mprumut bani, pe care n-au s i-i restituie niciodat. Crezi c dac ai
s-i pui zorzoane ofiereti pe umr are s se ndrgosteasc de tine vreo
prines si are s te ia de brbat? S-ar putea s te plac vreuna din ele, mai rea
de musc, poate are s se i culce cu tine, aa cum se culc uneori cu argaii
sau cu valeii, dac sunt foarte tineri i foarte frumoi. Dimineaa uit c s-au
tvlit pn atunci cu ei prin pat i-i trimit iari printre slugi. Aa ai s peti
i tu, biete! n cel mai bun caz, are s se lipeasc de tine vreo vduv de
consilier, fr un chior n buzunar, sau cine tie ce curv pe care a-i s-o agi
prin vreun antan" de provincie. Ptiu! Dac acolo vrei s ajungi, halal de
nvtura ta!
i tersese cu dosul palmei fruntea asudat, apoi oftase din greu.
- Vina este a mea, fiule, c i-au intrat grguni n cap. Trebuia s te fac
biat de prvlie, nu s te bag la pension cu toi filfizonii pricepui doar s fac
umbr pmntului.
Nikolai l privise cu ironie. Piotr Kuzmici i citise atunci gndurile ca ntr-
o carte deschis.
Era o poveste veche, pe care el ncerca s o uite. Glikeria mplinise
treisprezece ani, vrst la care fetele snt scoase n lume spre a fi cptuite, n
cinstea acestui eveniment. Grbov hotrse s dea un praznic urmat de dans. Pe
54
atunci, averea lui nu era consolidat nc. i cumprase de curnd o cas mare-
dup canoanele negustoreti - cu ncperi mari, joase, mobilate compozit, fr
pricepere si fr gust. Litografii cu scene din piesele lui Ozerov, Fonvizin sau
Griboiedov, ori cu reprezentri alegorice, inspirate din poemele lui Puskin i
Lermontov, mpodobeau pereii. Nu lipseau nici gravuri ce nfiau diveri
ari pe cmpul de lupt ori la ceremoniile ncoronrii. Icoanele se gseau la loc
de cinste. Multe si ferecate n aur, i n argint, erau strjuite de candele i
luminri. n salonul cel mare se afla i un pian, pe care se zbenguia o turm de
animale de ghips, cu musti, ochi si gheare iptor vopsite. Scoare ruseti
acopereau podeaua stranic ceruit, iar mobilele erau greoaie si din topor.
Se obinuia ca la petrecerile de seam din casele negustorilor rsrii s
figureze printre invitai cte un general pensionar sau cte un consilier, care
prin simandicoasa lor prezent si a decoraiilor purtate cu ostentaie, ridicau
prestigiul amfitrionilor. Fiindc muli dintre burghezii dornici s aib astfel de
oaspei ilutri nu se bucurau i de relaiile necesare, existau un fel de ageni
care, n schimbul unei taxe, furnizau generali sau consilieri dispui s-i
rotunjeasc bugetul cu cte un dar bnesc, discret strecurat n buzunar de
amfitrionii recunosctori.
Glikeria struise att de mult ca un general s fie prezent la intrarea ei n
lume - spre a nu fi mai prejos de alte prietene onorate de asemenea participri -
nct Grbov, lipsit de cunotine n lumea oficialitilor nalte, se nvoise a se
adresa uneia dintre ageniile cu pricina, spre a i se trimite la petrecere un
general decorat cu un mare cordon. Pentru un mare cordon se pltea un
supliment.
n ziua sorocit se nfiinase la locuina lui Grbov un general venerabil,
cu barb alb i cu pieptul acoperit de decoraii, printre care marele cordon al
Sfintei Ana. nalta cpetenie militar, deloc guraliv, prezidase praznicul,
mncnd ct apte. Dup desert, oaspeii trecuser n camera cu pianul, unde
scoarele fuseser date la o parte pentru ca tinerii s danseze. Atunci se
apropiase de gazd un negustor de cereale, pe nume lankov, care l invidia, pe
Grbov pentru succesele lui.
Znbind sarcastic, i optise cu prefcut comptimire:
- Piotr Kuzmici, generalul tu seamn leit cu un portar de la Palatul
Amiralitii. Ia intereseaz-te! Nu de alta, dar te face de rs dac se afl n lume
c te-ai furlandisit cu un fals general. Desigur, eu n-am s scot o vorb n
legtur cu treaba asta.
Grbov se nroise ca un rac fiert. Desluise veninul distilat sub vorbele
aparent binevoitoare ale oaspetelui. Investigaiile lui ulterioare stabiliser
temeinicia bnuielilor lui lankov. Ctrnit, se nfiase a doua zi la agenie, l
luase de gt pe director - un ins cu un trecut dubios - i l ridicase ntr-o mn la
un metru de podea, i dduse drumul numai cnd directorul ncepuse s se
nnegreasc din cauza lipsei de aer.
- Pctosule, nemernicufle, banditule, mi-ai trimis la petrecere un general
care nu era general! M-ai fcut de batjocur, nenorocitule! Pentru portarul tu
55
mi-ai cerut tax tripl. Ai merita s te dau pe mna poliiei, escrocule!
- Iart-m, Piotr Kuzmici! se vicrise directorul, frecndu-i gtlejul
nvineit. Am vrut s te servesc! Cum toi generalii i consilierii disponibili
erau ocupai dinainte, m-am fcut luntre i punte s ai i dumneata un general.
- Fals! tunase Grbov.
- Dar marele cordon al Ordinului Sfnta Ana n-a fost fals! Pentru c nu
vreau s te pierd de client, am s-i restitui banii. Iau paguba asupra mea. Ei,
acum i-a trecut suprarea?
Argumentele invocate erau dezarmante. Grbov se resemnase s-i reia
banii i s plece njurnd. Nu dduse urmare scandalului, ca s nu sporeasc
triumful rivalului. Cnd unii cunoscui mai ndrznei i repetau vorbele lui
Iankov care nu ntrziase s rspndeasc vestea printre negustori - Grbov
replica linitit:
- Iankov este un ticlos; l sugruma invidia. A inventat toat povestea asta
- cusut cu a roie - gndindu-se c are s m fac de rs. Nenorocitul!
Cunoate oare atia generali nct s-i deosebeasc pe cei veritabili de cei
fali? tie el cum arat marele cordon al Ordinului Sfnta Ana? Poate s jure
c nu era autentic? Haida-de! ncheia scuipnd n sil.
Mai trziu, avusese grij s-l fac pe Iankov s-si mute pumnii. Pusese n
funcie toate armele economice si financiare i i aplicase cteva lovituri att de
grele, nct Iankov ajunsese pe paie. Ruinat, czut la patima beiei, cutreiera
crciumile, irosindu-i ultimele firimituri ale averii lui de altdat.
Amintirea paniei cu falsul general", dezgropat de Nikolai de sub
pojghia de praf, nu prea groas, a trecutului, l ustura la ficai pe Grbov.
Pn la urm, fiul reuise s-si impun voina. Devenise ofier ntr-un
regiment de infanterie staionat ntr-un ora de provincie, n care distracia de
cpetenie se reducea la plimbarea din fiecare dup-amiaz - ntre orele 6 si 8 -
pe peticul de strad principal" mrginit de cteva magazine, restaurante i
cafenele de mna a doua, dar cu absurde pretenii de localuri de lux.
ntr-un fel, Piotr Kuzmici Grbov era un sentimental, n ciuda nfirii
sale de cpcun.
De atunci trecuser ani. Grbov devenise un personaj important, i
dedicase viaa afacerilor, sporirii propriei averi. Cltorea mult, mai ales n
Romnia, de unde cumpra mari cantiti de cereale, concurnd la snge pe
negustorii austrieci sau englezi, la trgurile de la Galai si din Brila. Rareori
participa la cte o cin copioas prin marile restaurante, si atunci numai cnd l
obligau afacerile. Cci unii clieni si furnizori nu concepeau s ncheie
tranzacii fr a le stropi cu vin i cu ampanie.
La Ursul Siberian", un restaurant-cabaret cu mare renume n Sf.
Petersburg, o cunoscuse Grbov, ntr-o sear, pe Maa. nsoea pe un
importator englez, John Fenton, care se destrbla n capitala Sfintei Rusii,
fiindc n puritana Anglie trebuia s pun zbal avnturilor extraconjugale.
Maa era foarte tnr - s tot fi avut 18 ani - dar prea mai vrstnic
datorit fardurilor violente i atitudinilor ostentativ depravate, mult preuite de
56
brbaii blogoslovii de Dumnezeu cu soii pudibonde.
Fenton l invitase pe Grbov ntr-una din acele discrete chambres
separees, cutate cu deosebire de noctambulii dornici s petreac ferii de
martori inoportuni. Mare amator de festinuri, englezul comandase o cin de o
bogie necunoscut prietenului su rus. Un violonist i un ambalagiu veniser
s le cnte la ureche, iar Maa i fcuse apariia rspunznd invitaiei lui
Fenton, transmis printr-un chelner. Englezul mncase mult, buse i mai mult,
fcuse glume zgomotoase, ntr-o ruseasc aproximativ, srutase pe
instrumentiti si se artase foarte ndrzne fa de Maa, o mngiase i o
pipise fr s se sinchiseasc de prezena lui Grbov, care-i nchipuise c
oamenii vrstnici snt mai rezervai.
Fenton mersese pn acolo cu neruinarea, nct la un moment dat o lipise
pe Maa de perete i o supusese animalic, acolo, sub privirile scandalizate ale
lui Grbov. Ciufulit, pe jumtate despuiat, fata fugise apoi din ncpere,
lsndu-i pe cei doi brbai s-si continue cheful. mperecherea aceea, care l
umpluse de panic si de dezgust, avea s lase o foarte puternic impresie
asupra negustorului rus. Dar cu ntrziere, i cu o intensitate deconcertant.
A doua zi dup cina de la Ursul Siberian", Fenton plecase n Anglia, iar
Grbov i reluase treburile, silindu-se s nu se mai gndeasc la Maa. Se
scurseser cteva zile. Un bancher, Iosif Ivanovici Vorobliov, cu care lucra de
preferin, l invitase la ,,Ursul Siberian" spre a serba o fericit lovitur de
burs. Grbov o revzuse pe Maa, dar nu n chambre separee, ci n sala cea
mare a restaurantului. Cnta o roman la mod, etalndu-i nceputul snilor
subliniai de dantelele unui larg decolteu. Grbov ncercase n clipa aceea un
simmnt de o violen nprasnic. Sexualitatea lui, refulat decenii de-a
rndul, rbufnise acum, n pragul btrneii, smulgndu-i din amorire simurile
pn atunci adormite, incendiindu-l, rscolindu-l mai puternic dect pe un
adolescent. Grbov nu cunosicuse niciodat iubirea. Se cstorise cu Marfa, o
femeie tears, mediocr, potolit, dar evlavioas i foarte bun gospodin, cu
care trsese la ham n anii nceputului prosperitii sale. Istovit de munc i
de sarcinile repetate, Marfa se stinsese de timpuriu, ca o luminare ars la
amndou capetele. Rmas singur, Grbov nu-i luase alt nevast, fiindc
Evdokia, fiica lui mai mare, se ocupase cu energie si pricepere de treburile
casei si de creterea frailor ei mai mici.
Grbov era prea ocupat ca s se mai ocupe de femei, cu att mai vrtos cu
ct nevasta, lipsit de orice senzualitate, nu-l fcuse s guste din plin plcerile
carnale.
Dac ar fi vzut-o pe Maa cntnd sau dansnd ntr-un cabaret, nu l-ar fi
impresionat aa cum nu-l impresionaser pn atunci nici una din femeile de
consumaie din cabaretele pe care le frecventa mpreun cu tovarii lui de
afaceri. Scena n care Maa se frmnta erpeste n braele englezului revenea
ns n mintea lui Grbov cu o acuitate dureroas. Bancherul, amuzat de
nelinitea prietenului care o dezbrca avid cu privirile pe Maa, l ameninase
n glum cu degetul:
57
- Piotr Kuzmici, mi se pare c te-ai aprins dup fata asta! S tii, e
grozav! i spun din experien! Vrei s-o chem la Maa noastr?
Grbov se nvoise de ndat. Dup ce i ncheiase numrul n aplauzele
anemice ale consumatorilor - vocea uor voalat a cntreei nu avea nimic
remarcabil Maa, prevenit de chelner, se nfi la Maa lui Vorobliov. Pe
ct de comunicativ, de antrenant, de provocatoare se artase atunci, n
compania lui Fenton, pe att era acum de absent, de tcut. S-ar fi zis c
spiritul ei se afla undeva, foarte departe de Vorobliov, de Grbov si de toi
clienii de la Ursul Siberian".
Apatic, abia dac rspundea monosilabic la glumele deucheate ale
bancherului. Pe Grbov l ignora pur i simrdu.
- Prietenul meu te place, Maa, o tachinase Vorobliov. Dac reueti
s-l ctigi, i pune Dumnezeu mna n cap. Are atta bnet, nct ar putea s
cumpere pe toi clienii Ursului Siberian", cu locant cu tot.
Maa aruncase o privire inexpresiv negutorului de cereale
- Da!? exclamase, ridicnd colul gurii ntr-un surs profesional.
Apoi rmsese cu ochii aintii n gol, cu minile sprijinite n poal. S-ar fi
zis c nimic nu o interesa.
- n seara asta eti cam obosit! rostise Vorobliov vexat.
- Da, rspunsese ea fr vlag.
Era att de evident c o plictisea corvoada acestei companii, nct
bancherul, jenat de insuccesul lui, schimbase subiectul:
- Nu-i bei ampania, Maa? Se nclzete n pahar. Sau i-ai
umplut polobocul?
- Da, replicase iari Maa.
Se ridicase de la mas i, fr s acorde o privire celor doi clieni se
ndreptase ca o iluminat, spre ieSirea artitilor.
- E beat! i dduse verdictul Vorobliov, ofensat de comportarea ei. De
la trfele astea te poi atepta la orice. Chelner cheam-o la Maa noastr pe
Liuba! Piotr Kuzmici, Liuba este o comoar. Vesel, drgu, iar la pat,
unduitoare ca o oprl.
Pentru Grbov plecarea Maei sfrmase vraja. Nu-l interesa Liuba, dup
cum nu-l interesau nici celelalte colege ale ei, rocovane sau brune, blonde ori
castanii.
- M ieri, Iosif Ivanovici, dar snt nevoit s te prsesc. Mine am o zi
ncrcat. La cinci trebuie s fiu n picioare.
Bancherul zimase strmb.
- Mi se pare c te-a suprat Maenka. Nu e fat rea, dar uneori te scoate
din srite cu aerele ei. Uit c este o dam de consumaie pltit cu ora.
Lui Grbov i se ncrncenase carnea. Nu! Maa nu era o femeie pierdut.
Chiar dac avea un trecut nenorocit, acum pea pe drumul purificrii. Ca i
Maria Magdalena. Acolo, n mijlocul lumii depravate de la Ursul Siberian",
se singulariza serafic. Poate c Dumnezeu o alesese spre a rscumpra cu
58
sacrificiul trupului ei pcatele oamenilor. De atunci, Maa l obseda. Chipul ei
l urmrea pretutindeni, i aprea fie n ipostaz de sfnt, cu o aur sclipitoare
nconjurndu-i capul, fie zvrcolindtu-se ptima n braele lui Fenton.
Cteodat, cele dou transfigurri se confundau. Sfnt fcea dragoste cu un
Fenton n postur de diavol cu chip omenesc.
Pe Grbov, Maa l pusese pe jratec. Paradoxal, o adora ca pe o fiin
inaccesibil, dei o dorea i sub aspectul ei de femeie uoar.
De la ntlnirea cu Vorobliov nu mai clcase pragul cabaretului. Localul
acesta l atrgea i l inspimnta totodat. Porniri obscure l mpingeau spre
Maa, altele l ndemnau s o evite.
Dup vizita lui la Ivan Ilici Egorov lu o mare hotrre. S cumpere Maei
o broa, n amintirea serilor petrecute la Ursul Siberian". Cuminenia lui
nativ l povuia s renune la acest gest, dar o for luntric nedefinit l
fcu s-i ncalce ezitrile.
i opri bric n faa magazinului cu bijuterii Maberg" de pe Nevski
Prospekt, fiindc preurile erau mai modeste. Se nvrti prin faa galantarelor
cu tot felul de giuvaieruri, unele mai scumpe, altele mai puin scumpe, pn ce
i iei n ntmpinare patronul nsui. Acesta se uit cu oarecare ndoial la
cmaa rneasc a lui Grbov si la cizmele lui de iuft.
- Cu ce v pot servi? Dorii cumva nite verighete? Negustorul de cereale
i ddu seama c este privit cu superioritate.
- Vreau o broa, rosti autoritar. Frumoas, dar nu prea scump. Pentru
un cadou.
Domnul Maberg rmase impresionat de tonul poruncitor al noului client.
sta are parale!" gndi. l pofti n faa unui dulap cu ui de sticl, din care
scoase la iveal o tav mbrcat n catifea, cu diferite broe sclipitoare i
foarte artoase. Cnd ntreb de pre si i se rspunse cu cifre de zerouri, Grbov
strmb din nas.
- Prea scumpe. Ceva mai ieftin.
Bijutierul deveni brusc condescendent.
- Am i piese mai modeste, dei de foarte bun-gust. Cui este destinat
broa, dac permitei?
- Asta m privete pe mine, ripost ursuz Grbov. Cnd m duc la Bursa
de cereale si cumpr zece sau douzeci de vagoane de gru, nimeni nu m
ntreab pentru cine le iau. Arat-mi tot ce ai n materie de broe!
Maberg i ddu abia acum seama c are de-a face cu un client plin de
bani, dar cu totul nepriceput la bijuterii. i nfi cteva tvi cu bijuterii, dar,
spre dezamgirea sa, Grbov cumpr doar o camee ncadrat cu diamante. Nu
era o pies prea scump. Grbov plti i iei.
Acum, dup ce achiziionase broa, era nerbdtor s o duc Maei. Pn
seara, cnd avea s se deschid cabaretul, mai erau paisprezece ore. Dup ce se
instal n bric, ddu bice calului. Trec pe la Bursa de cereale, m duc apoi
acas s mnnc, dup mas dau o rait pe la antrepozite, semnez contractul cu
Vareghin, iar la noapte m nfiez la Ursul Siberian."
59
Trecea tocmai podul peste Fontanka, innd corect pe dreapta, cnd un
cupeu tras de doi cai albi, superbi, mnai de un vizitiu n livrea de cas mare,
ncerc s-l depeasc. n acelai timp, o femeie de pe trotuar i desfcu
umbrela de soare, speriind calul lui Grbov, care crmi la stnga. Roata britei
fu prins de roata din fa a cupeului. Mult mai grea, acesta fcu s se
rstoarne bric. Grbov ateriza printre picioarele cailor unei troici care venea
din urm. Vizitiul troicii izbuti s-i opreasc la timp bidiviii. Opri i cupeul
lng brica rsturnat. Grbov se ridic de jos njurnd. Scuturndu-i hainele,
se ndrept furios spre ua cupeului, care se deschise, lsnd s coboare un
tnr n redignot neagr i un general ntr-o uniform strin, plin de fireturi,
care impuse lui Grbov.
Tnrul se adres negustorului ntr-o ruseasc impecabil, dar cu un uor
accent strin:
- mi permitei s m prezint, snt marchizul de Clermont-Tonnerre,
secretar al ambasadei Franei.
Art cu un gest rotund pe generalul n uniform:
- Excelena-Sa, domnul general Le Fio, ambasadorul Franei, regret
acest accident.
Grbov i stvili cuvintele tari care-i veniser pe limb.
- Regretele Domniei-Sale nu pot drege roata rupt a britei mele,
replic suprat negutorul. Am rmas pe jos tocmai acum, cnd aveam atta
de alergat.
- Unde voii s mergei?
- La Burs.
Tnrul explic generalului vorbele rusului, apoi se ntoarse ctre acesta.
- Excelena-Sa are s v conduc pn la Burs. Bric poate rmne n
grija ajutorului nostru de vizitiu. Lsai-i adresa unde trebuie s o duc.
Dei era bogat, independent si cu un recunoscut prestigiu n lumea
negutorilor, Grbov, se simi dominat de personalitatea ambasadorului.
ranul din el nu putea s uite respectul datorat mrimilor. Afar de asta, o
relaie de asemenea natur nu era de lepdat. i terse palmele pe pulpanele
hainei i ntinse mna ambasadorului. Acesta zmbi i i-o strnse, fr s se
formalizeze de cutezana negustorului care fcuse cel dintii gestul.
Se urc n cupeu. Grbov la dreapta ambasadorului, iar tnrul pe bancheta
din fa.
Pe generalul Le Fio l-ar fi amuzat copios aceast ntmplare, dac nu ar fi
avut serioase griji pe cap. Spera c ocolul pn la Burs nu-l va mpiedica s se
prezinte la timp n audien la prinul Gorceakov. Se artase prevenitor fa de
burghezul rus, fiindc unii ziariti, n goan dup tiri de senzaie, abia ar fi
ateptat s relateze accidentul- i s-l critice aspru pe ambasador dac acesta ar
fi trecut nepstor mai departe. Vizitiul era ns un as n meseria lui. Parcurse
traseul pn la Burs ntr-un timp record.
Negustorii aflai n acel moment n faa intrrii monumentale a cldirii
rmaser uluii cnd l vzur pe Grbov cobornd din trsura ambasadorului.
60
Grbov se despri de general n cei mai buni termeni. Hotr chiar s-i
trimit n dar dou lzi cu sticle de ampanie fin si un butoia cu caviar.
Generalul Le Fio ajunse punctual la Ministerul Afacerilor Externe. Prinul
Aleksandr Mihailovici Gorceakov, cancelar al Imperiului si eful diplomaiei
ruse, l primi n cabinetul su, ntnzndu-i o mn prietenoas si zmbindu-i cu
simpatie. La 77 de ani, Gorceakov continua s dirijeze politica extern a
Imperiului n virtutea unei tradiii respectate de arul Aleksandr, ostil
nnoirilor. Rotund la fa, avea ochi inteligeni, plini de Siretenie, adpostii
dup sticlele unor ochelari cu rame de aur. Buzele crnoase trdau o fire
senzual. Era tuns en coup de vent, potrivit modei capilare din epoca tinereii
lui, fiindc n acest chip i acoperea cu uvie de pr tmplele dezgolite. Se
mbrca dup ultimul jurnal, spre a nu i se reproa c este un nvechit.
Permanentizarea lui n postul de ministru al Afacerilor Externe exaspera pe
candidaii la acest portofoliu. Cunoatei deosebirea dintre Egiptul antic i
Rusia modern?" glumise odat contele uvalov, ambasadorul Rusiei ia
Londra. n Egipt mumiile stau n cociuge; n Rusia, troneaz pe fotoliile
ministeriale!"
- Domnule general, vorbi Gorceakov ambasadorului francez, vizitele
dumneavoastr mi fac ntotdeauna plcere. n primul mesaj pe care-l vei
trimite preedintelui Franei, v-a ruga s-l asigurai de stima si respectul
meu.
- Excelen, nu am pierdut ocazia s-l informez pe preedinte despre
frumoasele sentimente de prietenie manifestate de toi compatrioii Excelenei-
Voastre fa de mine, n minunata dumneavoastr capital. N-am uitat s
subliniez preedintelui rolul covrsitor jucat de Excelena-Voastr n strn-
gerea legturilor dintre rile noastre.
Gorceakov nu voi s rmn mai prejos n schimbul de complimente:
- Prietenia dintre Frana si Rusia constituie cheia de bolt a pcii
i a ordinii morale n Europa.
Generalul se nclin suspinnd.
- Din nefericire, pacea att de iubit de Excelena-Voastr i de mine este
astzi n pericol. Ai fost informat, cred, de tensiunea existent la aceast or
ntre Frana i Germania.
Zmbetul se terse de pe chipul cancelarului.
- Ambasadorii mei de la Paris, Berlin si Londra m-au pus la curent cu
aceste friciuni. Vreau s sper c nu vor degenera ntr-o conflagraie pe care
nici un om politic cu bun-sim nu o poate dori.
- Cu toate acestea, Excelen, chiar ieri, preedintele Mac Mahon mi-a
comunicat o serie de documente de o natur alarmant, inclusiv o scrisoare
semnat de un foarte nalt personaj din Europa, al crui nume nu-mi este nc
ngduit s-l dezvlui. Coninutul ei este concludent: Ostilitile mpotriva
Franei urmau s fie declanate n cursul acestei primveri. Ulterior,
dispoziiile au fost schimbate, termenul amnndu-se pentru nceputul lui
septembrie". V in la dispoziie o copie a acestei scrisori. Pe de alt parte,
61
domnul de Nothomb, ministrul Belgiei la Berlin, a avut recent dou
ntrevederi: prima cu Prinul Bismarck, care i-a declarat textual: Sporirea con-
siderabil a forelor militare franceze va constitui o povar att de grea
pentru finanele Statului francez, nct preedintelui Mac Mahon nu-i va
rmne dect fie s grbeasc deschiderea ostilitilor, fie s-i modifice
politica dumnoas fa de Germania, reducndu-i substanial forele
armate. Cu alte cuvinte, nu are dect alternativa ntre un act de nebunie i o
inconsecven". A doua ntrevedere, Nothomb a avut-o cu Feldmarschall-ul
Moltke, care a reluat argumentele cancelarului, adugind: Nu vom atepta
ca Frana s-si termine pregtirile militare. Vom ataca spre a preveni un atac
din partea ei". Atunci ministrul l-a ntrebat: i ce vei face cu Frana dup ce
o vei nvinge din nou?" Nu tiu, a rspuns Moltke. Vom fi desigur pui
ntr-o mare ncurctur. Dar nu avem alt soluie." Ministrul l-a mai ntrebat
dac agravarea relaiilor franco-germane nu-l va mpiedica s-i petreac
vacana n Silezia, ca de obicei. Moltke i-a rspuns: n anul acesta nu vom
avea rzboi. Dar la anul se schimb lucrurile".
Prinul Gorceakov i freca gnditor minile. Cancelarul Bismarck depea
msura. Obsedat de ideea de a sfrma definitiv Frana - dumanul ereditar al
Germaniei - ncepea s fac greeli politice. Se atepta oare ca, n cazul unui
nou rzboi impus Franei, s beneficieze, ca i n '870 de neutralitatea
Imperiului arilor? i fcea iluzii. Ce avantaje obinuse Rusia de pe urma
abinerii de a-l sprijini pe Napoleon al III-lea? n loc s-i fie recunosctoare,
Germania se aliase cu Imperiul Austro-Ungar, inamicul prin definiie al
Rusiei i al lumii slave.
Ambasadorul i ntrerupse Sirul gndurilor.
- n acest moment de mare criz, Frana i ndreapt speranele ctre
Rusia. Numai Exeelena-Voastr poate zdrnici izbucnirea unui nou rzboi n
occident. n numele moralei europene, solicit sprijinul Excelenei-Voastre!
Lui Gorceakov i defil brusc prin minte o suit fulgertoare de imagini
din rzboiul Crimeii. Atunci, Frana, aliat cu Anglia, nclcase cu trupele ei
pmntul Crimeii. Rusia fusese umilit, dar nu ngenuncheat. Aceasta era ns
o poveste veche. Astzi Frana se afla la pmnt. O Germanie prea puternic
rupea echilibrul european. Afar de asta, Bismarck merita o lecie.
Gorceakov i ridic privirile asupra ambasadorului i i zmbi cu
bunvoin.
- Domnule general, voi supune apelul dumneavoastr Majesttii-Sale
Imperiale. Sunt convins c Majestatea-Sa va ine seam de argumentele mele
n sprijinul Franei.
Fgduiala nu implica riscuri, mpratul - se tia - nutrea o mare simpatie
pentru generalul Le Fio. Simpatia lui pentru diplomaii provenii din rndurile
militarilor de carier era arhicunoscut. Gorceakov avea convingerea c arul
va pleca o ureche binevoitoare fa de strigtul dezndjduit al Franei, ajuns
pe marginea prpastiei. Un singur brnci i ara aceasta se va prvli, devenind
o simpl colonie european a Germaniei.
62
- Voi ncerca, domnule ambasador, s v mijlocesc o audien la
Majestatea-Sa. Ct mai curnd. V rog s v bizuii pe mine.
*
**
Marchizul de Clermont-Tonnerre intr la Ursul Siberian" curnd dup
deschiderea programului de cabaret. Era obosit, fiindc descifrase un lung
mesaj trimis de ducele Decazes generalului Le Fio. Succesiunea interminabil
pe pagini l ameise. Vedea si acum n faa ochilor nite purici luminoi, spec-
trul literelor transformate din negre n albe, pe un fond care din alb se
schimbase n negru. Trebuia s fie att de atent la transpunerea frazelor cifrate
n fraze inteligibile, nct nici nu-i mai amintea coninutul mesajului. l izbise
numai acel pasaj n care ministrul comunica generalului Le Fio un motiv
invocat de Bismarck pentru a demonstra reaua-credin a guvernului francez,
i anume tezaurizarea de ctre Banca Franei a sumei de 600 de milioane de
franci, destinate a constitui un fond de rzboi. Furat de operaia laborioas a
descifrrii, Clermont-Tonnerre nu mai tia ce explicaii dduse Decazes n
aceast chestiune, care pentru el rmsese confuz.
Dup ce terminase descifrarea, predase documentele secretarului personal
al ambasadorului, se napoiase la locuina sa, unde se schimbase n frac, apoi
plecase la Ursul Siberian" pentru a-i mai limpezi mintea. Devenise un
obinuit al localului. Dei nu cheltuia sume mari - posibilitile lui financiare
erau relativ reduse - se bucura de aprecierea fetelor de consumaie", flatate de
galanteria sa tipic franuzeasc. n schimb, i acordau mai puin consideraie
chelnerii. n ochii lor apreau ntr-o lumin mai frumoas clienii brutali i
lipsii de maniere, dar foarte darnici n baciuri.
La Maa lui se instalar trei fete". Preferau s stea toat noaptea n jurul
unui pahar de ampanie oferit de curtenitorul diplomat, dect s suporte
gesturile ndrznee, vulgare ale beivilor, chiar dac n schimb erau cadorisite
cu bancnote de cte o sut de ruble.
Printre animatoarele venite s-i in de urt se afla i Maa. Pn atunci
ndurase cu scrb atingerile impudice ale unui negustor din Moghilev, care i
nfrumusea cltoriile de afaceri la Sf. Petersburg dnd cte o rait pe la Ursul
Siberian", unde o cerea n mod special pe Maa. De data aceasta buse att de
mult, nct alunecase sub mas. Doi chelneri l duseser de subsiori pn n
strad i l urcaser ntr-o trsur de pia, avnd grij s strige birjarului adresa
hotelului unde trebuia s descarce coletul".
Aezat n stnga lui Clermont-Tonnerre, Maa asculta cu ochii
strlucitori anecdotele spirituale asupra lumii cabaretelor din Paris, debitate cu
verv de tnrul diplomat.
Un chelner destup o sticl de ampanie, pe care francezul i invitatele lui
o consumau cu moderaie, ca s dureze mai mult. Patronul localului, un evreu
cretinat din Galiia, tolera prezena secretarului de ambasad chiar i n aceste
condiii, fiindc localul ctiga lustru graie clienilor din lumea diplomatic.
Era aproape de miezul nopii cnd Piotr Kuzmici Grbov i fcu apariia
63
n sal, purtnd n buzunarul de la piept broa destinat Maei. Un cor de
cazaci de la Don cnta o roman patetic, storcind suspine de duioie clienilor
ameii de butur. Negustorul de cereale se uita contrariat la mesele ocupate
toate. Deodat chipul i se lumin. O vzuse pe Maa n compania lui
Ciermont-Tonnerre.
ncurajat de prezena lui - l cunoscuse doar n cursul dimineii - se
apropie i l salut zimnd:
- mi permitei, domnule marchiz, s vin la Maa dumneavoastr? n
seara asta localul e mai plin ca niciodat.
Diplomatul l pofti s ia loc. Recunosctor, Grbov se aez pe un scaun
cu spatele spre cor. Nu-l interesau cntecele cazacilor de la Don. Prezena
Maei i era de ajuns.
- Domnule marchiz, am trimis dou ldie cu sticle de ampanie
domnului ambasador, spuse. i dumneavoastr v-am trimis una la ambasad.
Clermont-Tonnerre i mulumi. Ca orice amfitrion care se respect, fcu
prezentrile. Maa salut absent, de parc nici nu l-ar fi cunoscut pe noul
conviv. Grbov judec, dup unica sticl de pe mas, c diplomatul nu era n
fonduri. Sosise momentul s-i etaleze bogia, s-o uluiasc pe Maa.
- mi permitei, domnule marchiz, s fac trataie? Butur i ceva
gustri? Aceast plcut ntlnire merit a fi srbtorit.
- La dispoziia dumneavoastr, stimatul meu domn.
Pentru Ciermont-Tonnerre, drnicia negutorului era binevenit. Grbov
chem pe chelner i i porunci cu glas tare, ostentativ:
- ampanie roie, caviar si tot ce avei mai bun la bufet! Chelnerul se
nvior, ochii i sclipir, buzele descriser un zmbet obsecvios. Scutur
profesional cu ervetul cteva firimituri imaginare de pe faa de mas si plec
sltat, spre a executa comanda.
n curnd, Maa diplomatului fu acoperit cu pahare de ampanie din
cristal, rezervate clienilor cu vaz, cu farfurii de porelan fin i tvi de argint
ncrcate cu tot felul de trufandale i gustri elaborat decorate. Frapiere cu
ghea aprur ca prin farmec, alctuind un scnteietor aternut sticlelor cu
ampanie franuzeasc. n sfrit apru patronul nsui, spre a se interesa dac
domnii snt bine servii".
Clermont-Tonnerre era copleit de magnificena invitatului su, care
comand i cele mai fine havane.
- Patronule, n seara asta corul s cnte numai pentru prietenul meu,
domnul secretar de ambasad, i pentru drglaele sale nsoitoare. Domnul
secretar va alctui programul! neles?
- neles! replic plin de voie bun patronul.
La semnul acestuia, coritii coborr de pe estrad i trecur lng Maa
diplomatului, spre care prinser s se ndrepte privirile curioase ale clienilor
din local. ampania ncepu s curg. Caviarul ngrmdit n farfuriile cu
chenare de aur ar fi sturat i pe nite cpcuni. Spre a da mai mult strlucire
festinului, patronul aduse personal un fesnic de argint cu luminri aprinse, care
64
aruncau o lumin pastelat pe chipurile nsoitoarelor marchizului. Obrazul
catifelat al Maei era pus n valoare.
Agitaia din jurul mesei lui Grbov fcu vlv. Negutorul era oarecum
stingherit de privirile aintite asupra sa, dar brava situaia. tia c cina aceasta
l va costa mai muli bani dect toate praznicele lui de familie, cu zeci de
invitai. Dar spre dezamgirea-i tainic, Maa prea s nu remarce belugul de
pe mas.
Biciuit de indiferena ei, Grbov for doza. Porunci corului i orchestrei
s cnte fr oprire cele mai aprinse jocuri de ar. Instrumentitii si cazacii de
la Don, nsufleii de bancnotele de cte o sut de ruble distribuite de negutor
cu nepsare, fceau s vibreze sala cu sonoritile lor dezlnuite.
Stimulat de prezena convivilor, Grbov turna fr ncetare ampanie
fetelor, diplomatului i lui nsui. Ddea peste cap pahar dup pahar, fr s se
ameeasc. Sau poate c tensiunea lui nervoas era att de nalt, nct alcoolul
nu-i putea ntuneca luciditatea. Marchizul ncepuse s se simt jenat. Drnicia
invitatului su cpta proporii groteti. Regret c se lsase antrenat n aceast
aventur.
Un brbat mbrcat n negru, cu favorite stufoase i o statur de atlet, se
ridic de la Maa lui. Eliberndu-i braul din strnsoarea unei femei iptor
fardate, dornic s-l frneze, se apropie de muzicani si propindu-se n faa
lor, strig autoritar:
- Destul cu circul sta! Suntem ntr-un cabaret sau ntr-un azil de
nebuni?
Grbov, care sttea cu spatele spre strin, ntoarse capul cu ncetineal. Se
albise la fa. Se ridic de pe scaun, fr grab, i se ndrept spre brbatul cu
favorite stufoase, nfipt n faa orchestrei. Instrumentele ncetar unul cte unul
s mai cnte. Asupra slii se aternu o linite grea. Se auzeau doar respiraiile
uierate ale oamenilor din sal.
- Dac te-ai mbtat, du-te acas! Nu ne strica nou seara! l
apostrof necunoscutul.
Grbov fornia cuprins de frigurile unei mnii explozive. Cnd ajunse n
dreptul strinului, ridic braul. Mai nainte ca acesta s fi putut schia un gest
ofensiv, l plesni cu atta putere peste fa, nct l rsturn de-a-ndratelea
peste toba cea mare, n care-l fcu s cad, desfundnd-o. Faa strinului se
transformase ntr-o mas de carne nsngerat. Nasul strivit, buzele sfiate,
dinii spari l schimbaser ntr-o jalnic artare.
- Cntai! zbier Grbov, aruncnd n jur priviri furioase. Cntai!
Hipnotizai, muzicanii i puser instrumentele n funciune atacnd un
vals vienez. Doi cazaci din cor l ridicar pe strinul cu ezutul vrt n toba
desfundat i, purtndu-l pe brae, l scoaser din local.
Grbov rmsese stpn pe cmpul de btlie. Triumftor, ntoarse privirile
spre Maa diplomatului, dornic s citeasc n ochii Maei impresia pe care i-o
fcuse vitejeasca lui isprav. Dar Maa dispruse mpreun cu secretarul de
ambasad, care nu tiuse cum s se fofileze mai repede, spre a nu fi implicat n
65
acest scandal.
*
**
Miresme puternice de tmie se nlau n valuri albstrui spre cupola
mpodobit cu stucaturi aurite a capelei principale din Palatul de Iarn. Preotul
nvemntat n odjdii strlucitoare se opri n faa mpratului Aleksandr al II-
lea, cdelnindu-l cu gesturi lente, solemne. Autocratorul tuturor Rusiilor se
nclin uor fcnd semnul crucii, n vreme ce decoraiile de pe pieptul su
cnir jucu. Ca la comand, demnitarii Curii, generalii, doamnele de
onoare, minitrii, diplomaii, ornduii potrivit protocolului napoia
suveranului, i fcuser de asemenea semnul crucii. Statuile aurite care
ncununau coloanele corintice duble din pronaos - chipuri cioplite, bizare ntr-
o biseric ortodox - contemplau impasibile, de acolo, de sus, impuntoarea
adunare.
Se oficia parastasul rposatului arevici Nikolai Aleksandrovici, mort de
ftizie la Nisa. Era prezent la slujba religioas ntreaga familie imperial cu
excepia arinei Maria Aleksandrovna, reinut n apartamentul ei de o boal
cronic.
Cnd vocile pure, armonioase, perfect disciplinate ale corului prinser s
intoneze cu accente de o profund tristee ,,Venica pomenire", mpratul simi
c i se nfioar carnea. ntrezri cu ochii minii catafalcul pe care trupul
scheletic, aproape strveziu al areviciului zcea imobil, luminat de flcruile
luminrilor nalte, nconjurat de flori cu miros dulceag i strjuit de ofieri din
garda imperial, mpietrii n poziie de drepi. arul reconstituia n nchipuire
curba brbiei areviciului, obrajii-i supi, lipii de oase, nasul subiat, buzele
palide. Treptat, trsturile tnrului prin se nspreau ca i cnd maturitatea,
apoi btrneea i-ar fi pus fugar pecetea pe chipul mortului. Dar trupul inert nu
mai era al areviciului. n sicriu se afla nsui arul Aleksandr al II-lea, sau
poate umbra sa. Zguduit de emoie, mpratul se uita la propria lui persoan,
dedublat printr-un tragic i absurd miracol. Pieptul arului ntins n sicriu era
sfiat de gheare nevzute. Sngele i mbiba vemntul militar, panglicile de-
coraiilor, i mnjea fireturile, i ntuneca aurul epoleilor.
mpratul i duse mna la ochi, vrnd parc s izgoneasc teribila viziune.
Cu preul unui efort i descoperi faa, contient c unui ar, uns al lui
Dumnezeu, nu-i este ngduit s se team de nimic. Nici de moarte, cci gloria
faptelor lui va supravieui peste veacuri trupului pieritor.
Cnd deschise ochii i se vzu n faa soborului de preoi n odjdii
somptuoase, care oficiau slujba morilor, avnd drept fundal catapeteasma
altarului i scnteierile sutelor de luminri, respir adnc. Se ntreb dac fusese
victima unei halucinaii sau a unei previziuni cumplite. i era oare scris s
piar sfrtecat de schijele unei bombe, ciuruit de gloane ori mcelrit de
pumnale?... La Paris, n cursul vizitei fcute lui Napoleon al III-lea, pe atunci
suveran al Franei imperiale - care-i tria crepusculul - se ncercase mpotriva
sa un atentat. Se napoia tocmai de la o parad militar desfurat pe
66
Longchamp si se afla n trsur alturi de Napoleon. n preajma cascadei, un
ins nise din mulimea mbulzit de o parte i de alta a drumului i trsese
asupra lui dou focuri de revolver, rmase fr efect. Atentatorul fusese prins
i identificat. Pe nume Borozovski, se refugiase din Polonia, gsindu-i azil la
Paris, oraul spre care se ndreptau privirile tuturor polonezilor dornici de
libertate. arul nu-i putuse ierta lui Napoleon sprijinul acordat acestor
rsculai. Resentimentul lui contribuise n larg msur la adoptarea de ctre
Rusia a unei politici de neutralitate fa de conflictul militar dintre Frana i
Germania, ncheiat pentru francezi cu dezastrul de la Sedan.
Borozovski nu fusese singurul ins hotrt s-i curme viaa. arul i
amintea cu strngere de inim i de antentatul neizbutit al anarhistului
Karakasov, svrit cu un an naintea vizitei sale oficiale la Paris. i atunci
scpase teafr. Dar ct timp l va mai ajuta Dumnezeu? Era de neneles. El, ar
i autocrator, stpn peste zeci de milioane de supui, temut pn si dincolo de
hotarele imperiului pentru uriaa sa putere militar i politic, se afla la
cheremul unui fanatic, capabil s-l suprime n cteva clipe! La ce slujeau
armata, poliia, dac nu-l puteau feri de furia asasin a unui nebun? La ce
slujeau rugciunile nlate de preoi ctre Dumnezeu n toate bisericile de pe
ntreg cuprinsul Rusiei, pentru sntatea, fericirea i viaa lung a arului? Un
dement era mai puternic dect uriaul aparat de Stat?
Cnd l mpresurau gndurile negre, Aleksandr simea un gol dureros n
capul pieptului i atunci era ispitit s ntoarc brusc capul spre a se asigura c
napoia lui nu se afla un atentator pregtit s-l loveasc ntre omoplai.
Prezena n sal a nalilor demnitari, coloanele de susinere ale tronului,
nu i crea un sentiment de siguran, fiindc l macin o ascuns nencredere n
toi cei din jur. Cteodat i se strecura insidios n suflet teama c va repeta
tragica experien a bunicului su, arul Pavel I, czut victim a unui complot
organizat de personaje din anturajul su, cu complicitatea tacit a propriului
su fiu, areviciul Aleksandr - viitorul adversar al lui Napoleon I. n vreme ce
el, Aleksandr al II-lea, era preocupat de atentatele nihilitilor, n culisele
palatului imperial se punea poate la cale, chiar n clipa aceasta, rsturnarea lui
de pe tron. Temerile i erau justificate, de vreme ce oameni pe care se bizuise
orbete, i nelaser ncrederea. Un astfel de personaj, de pild, fusese contele
uvalov, eful seciei a 3-a - poliia secret - din Cancelariatul privat al
mpratului. Ales dintr-o mie spre a se ocupa de sigurana personal a arului,
devenise prin nsei funciunile sale depozitarul celor mai intime taine ale
acestuia. Cnd el, Aleksandr, hotrse s-i legitimeze copiii zmislii de pe
urma legturii lui extraconjugale cu Katerina Dolgoruki, uvalov se aliase cu
dumanii ei declarai. arul nu putea s uite ziua aceea mohort de toamn,
cnd generalul i se nfiase spre a-i raporta nemulumirea manifestat de unii
demnitari ai Curii i de un important grup de nobili fa de adulterul etalat cu
neruinare de prines i de augustul ei amant. uvalov folosise termeni
voalai, dar el, Aleksandr, nu se nelase asupra sensului adevrat, ascuns sub
frazele meteugite ale raportului. Ceva mai trziu, acelai uvalov svrise o
67
impruden de neiertat, declarnd ntr-un cerc de cunotine: Dac aventuriera
asta i va lua avnt, o voi zdrobi. Am mijloace la ndemn!" Reeaua de
delatori att de bine organizat de uvalov se ntorsese mpotriva acestuia. Un
colonel, gelos pe ascensiunea fulgertoare a efului Seciei a 3-a, repetase
arului ru-inspirata fraz. El, Aleksandr, ncercase atunci o mare dezamgire.
n cine s se mai ncread, cnd nsui eful Poliiei secrete se dovedise
neloaial? Dei l strangula mnia, avusese nelepciunea s nu se trdeze, lund
mpotriva vinovatului msuri aspre susceptibile s provoace proteste
vehemente din partea acelora care-i condamnau indiferena fa de arin. l
chemase n cabinetul su pe uvalov si l felicitase pentru noua lui promovare.
uvalov l privise ntrebtor. Am hotrt s te numesc ambasadorul meu la
Londra. Tactul, inteligena, rafinamentul dumitale, conte, vor fi mai de folos n
capitala Angliei dect aici.
uvalov i mulumise confuz si plecase s-i ocupe noul post. Trist era
faptul c el, arul, nu putea aplica sanciuni nici altor personaje de la Curte.
Prinul Paskievici, prinul Scerbatov, contele Orlov-Davidov, contele
Worontzov-Dahkov se artaser fi dumnoi Katiei. i contesa Panin, i
prinesa Bariaitinska, i prinesa Kurakin, maestra Curii mprtesei, nu
pierdeau ocazia s-o critice acerb pe Katia, fiina ingenu i att de sincer, care
adusese o gean de lumin n viaa lui grea, posomort.
Nu! Nu! El nu trebuia s moar. Avea datoria s triasc pentru Katia,
pentru copiii lui, sngele din sngele ei. Curtenii l acuzau c o neglijeaz pe
arin. Se compara ns Maria Aleksandrovna cu scumpa lui Katia? Cnd o
ceruse n cstorie pe Maria, fusese desigur orb sau i se fcuser farmece.
Altfel nu se explica chipul n care czuse n mrejele acestei pretinse fiice a
marelui duce de Hessa, zmislit n realitate dintr-o legtur adulterin a soiei
marelui duce cu un grjdar. Pe atunci fusese idiot de ndrgostit! Se certase
pn i cu tatl su, arul Nikolai, I, care aflase tristul secret al acelei origini
dubioase.
I se reproase ntr-o vreme c are amante fr numr. Ce cale i rmnea
de ales dup ce se ndeprtase de arin? Se optea n culise c boala ei l-ar fi
nstrinat. Proti mai snt oamenii! Scornesc tot felul de povesti si le pun
pecetea adevrului. ntr-un fel i convenise acest pretext, fiindc i justifica
escapadele amoroase. Pusese ns capt aventurilor sentimentale dup ce o
cunoscuse pe Katia.
Preotul l cdelni iari, rupndu-i Sirul gndurilor. Efluviile de tmie i
gdilar plcut nrile. Era bine c oamenii din jurul su nu bnuiau cte i mai
treceau prin cap, n vreme ce preoii depnau cu gravitate slujbe religioase.
Desigur c i lor le zbura cugetul la tot felul de drcovenii strine de sfntul
lca al Domnului. Pstrau ns o atitudine reculeas, edificatoare si mai ales
pilduitoare.
Preotul repet n ncheiere pomelnicul personajelor din familia imperial,
n cap cu arul, asupra crora chema harul dumnezeiesc. Rugciunile
slujitorilor Domnului mpiedicaser oare asasinarea lui Pavel I? Moartea
68
timpurie a areviciului Aleksandr? Sfritul jalnic al lui Boris Godunov?
Slujba religioas se ncheie ntr-o apoteoz subliniat de accentele
impresionante ale corului i de dangtul grav al clopotelor.
arul nclin pentru ultima oar capul spre altar, apoi se ntoarse spre
nalii demnitari ce-i deschideau obsecvios drum, ploconindu-se adnc. Cu
acelai ceremonial de la venire, porni acum spre camera sa de lucru. Precedat
de ofieri din regimentul de gard Preobrajenski, urmat de membrii familiei
imperiale si de mai-marii rii, strbtea fr grab slile mree, de o
zdrobitoare somptuozitate, n vreme ce soldaii de straj, ornduii de o parte i
de alta a uilor, ddeau onorul prezentnd impecabil arma.
Cortegiul se opri n sfrit n anticamera cabinetului de lucru al arului.
Aleksandr fcu semn prinului Gorceakov s-l urmeze, apoi ptrunse n
ncperea care simboliza creierul imperiului. Abia acum cortegiul se destram.
Personajele desemnate a fi primite n audien se grupar dup prietenii sau
interese. Spre a-i omor ateptarea, ncepur s sporoviasc despre tot felul
de nimicuri. Chestiunile serioase nu erau discutate n anticamer, unde se aflau
ntotdeauna urechi indiscrete.
ndat ce se vzu singur cu Gorceakov, arul l ntreb direct:
- Ce nouti mai ai n legtur cu conflictul germano-francez?
- Majestate, ieri dup-amiaz, generalul Le Fio mi-a cerut din nou
audien. Era foarte agitat. Guvernul francez dispune de informaii potrivit
crora armata german este pregtit de rzboi. Trupele Maate la frontiera cu
Frana nu ateapt dect ordinul mpratului Wilhelm i al cancelarului
Bismarck spre a intra n aciune. Marealul Mac Mahon solicit sprijinul
Majestii-Voastre n cazul c Reichul va declana ostilitile.
arul se aez la birou.
- Nu-mi pot lua angajamente formale, Gorceakov. Dar voi face tot ce-
mi va sta n putin spre a salva pacea. Sunt convins c nu va fi nevoie s
scoatem sabia. mpratul Wilhelm, unchiul meu, este un om politic nelept.
Nu se arunc n aventuri nebuneti. Voi profita de viitoarea mea vizit la
Berlin spre a-i vorbi cu toat seriozitatea. A sosit timpul ca Bismarck s
primeasc o lecie. Dup ce a ctigat rzboiul din 1870 graie neutralitii
noastre binevoitoare, a neles s-i plteasc datoria de recunotin
ncheind o nelegere politic strns cu Imperiul Austro-Ungar, marele nostru
duman.
- Recunotina, Majestate, este o floare rar. Nu crete n grdina
cancelarului Bismarck.
mpratul i sprijini coatele de braele fotoliului.
- N-am s uit niciodat, Gorceakov, izolarea n care Bismarck ne-a lsat
intenionat. N-a urmrit dect s ne foreze mna, spre a ne alinia politicii lui.
Am fost nevoii s facem concesii. Spre a iei din izolare, am solicitat alipirea
la nelegerea austro-german. Ct satisfacie trebuie s fi ncercat Bismarck
dup ce a constatat c a reuit s ne impun jocul lui. Reintrarea Franei n
concertul marilor puteri ne-ar ngdui s contracarm planurile cancelarului.
69
Omul acesta tinde s transforme Germania ntr-o putere continental fr
rival.
Pe Gorceakov l bucur raionamentul arului, cci coincidea cu al lui.
- Arsenalul argumentelor folosite de Germania mpotriva Franei a sporit
n ultimele patruzeci si opt de ore, Majestate. Bismarck pretinde a ti c
guvernul francez ar fi tezaurizat cteva sute de milioane de franci pentru a-
i finana narmarea. Realitatea este de-a dreptul comic. Ministerul de Fi-
nane al Franei a hotrt scoaterea din circulaie a bacnotelor de 20 de
franci, foarte uzate, si nlocuirea lor cu altele noi. Bancnotele vechi au fost
adunate spre a fi arse.
- Explicaia pare plauzibil. Dac nu m nel, uvalov a sosit la Sf.
Petersburg.
- Da, Majestate. A solicitat un scurt concediu spre a-i rezolva unele
treburi de familie.
arul i mas uor degetele minii stingi. De la o vreme i amoreau
inexplicabil.
- S-l trimii imediat la Londra! D-i instruciuni s ia contact cu lordul
Derby. S-i explice poziia noastr n conflictul germano-francez. Cnd voi
ajunge la Berlin, vreau s m bizui pe sprijinul Angliei. Numai aa l vom
pune pe Bismarck cu botul pe labe. Iar pe Le Fio s-l anuni c l voi primi n
audien mine diminea. in s-i linitesc personal temerile. Mi-e foarte
simpatic omul sta. tie s-i poarte uniforma.

*
**

Ceaa descria n jurul felinarelor de pe strad nimburi alburii. Umezeala
din atmosfer aternuse pe trotuare un nveli de lac negru, lucios ca i cizmele
de Chantilly. Paii trectorilor, aproape invizibili datorit perdelelor de negur,
cneau mai plin sau mai ascuit, dup cum nclmintea era brbteasc sau
de dam. Pe partea carosabil, mai lucioas dect trotuarele, treceau n ambele
sensuri trsuri mnate cu pruden de vizitii, cci ceaa se nteea. De-a lungul
cheiurilor Senei, vizibilitatea sczuse aproape la zero. Att de groas se fcuse
negura, nct cptase consisten. Oamenii prini pe strad de ntunericul
umed tueau necai de vata apoas, neagr, care le ptrundea n nri i n gur.
Georg S'tephan Opperit von Blowitz, corespondentul la Paris al gazetei
Times - supranumit a asea mare putere a lumii - se rsuci pe pernele trsurii
pentru a-i scoate din buzunarul vestei albe a fracului ceasul Breguet. i
deschise capacul i ncerc s citeasc ora indicat de limbile minuscule, la
lumina anemic a unui felinar, a crui aureol apru timid din bezn se
accentua cnd ajunse n dreptul trsurii de pia, apoi se topi n cea. Att de
palide, de ofticoase erau aureolele care defilau pe lng vechiculul tras de cai,
nct ziaristul nu izbuti s deslueasc ora de pe cadran. Fiindc nu era chip s
nfrng ntunericul dect aprinznd un chibrit, scoase un b si l frec de talpa
70
pantofului. Dei gestul fusese energic, chibritul refuz s se aprind, cci talpa
era umed.
nciudat, ziaristul repuse ceasul n vest.
- Mai repede! ordon vizitiului. M faci s ntrzii!
Voia s ajung la Quai d'Orsay nainte de sosirea invitailor, fiindc avea
de gnd s-i asigure o convorbire de cteva minute cu ministrul Afacerilor
Externe. Dac as fi avut trsur proprie, pn acum a fi ajuns la destinaie",
i zise posomort. n mai multe rnduri luase hotrrea de a-i cumpra o
trsur - slav Domnului, dispunea de suficiente fonduri bneti spre a-i
permite luxul - dar de fiecare dat amnase punerea n practic a acestui plan,
fiindc ntr-un vehicul de pia putea trece neobservat. Un gazetar cu reputaie
trebuie s vad fr s fie vzut si s aud fr s fie auzit. Altfel nu se
deosebete de pisicile cu clopoei. Nu avea nici cas proprie, cci ocupaiile lui
i mnau mai mult pe drumuri. La Paris dispunea de o camer pltit cu luna, la
hotelul Meurice". n acest elegant caravanserai, avea posibilitatea s
ntlneasc personalitile cele mai diverse, pripite de pe mai toate
meleagurile lumii. Din mijlocul lor culegea recolt bogat de tiri, fiindc avea
talentul unic de a se vr pe sub pielea oamenilor fr s-i supere.
De un singur lucru nu se putea lipsi domnul Blowitz, si anume de o
garderob bogat, indispensabil unui gazetar obligat s ptrund pretutindeni.
n activitatea lui putea fi chemat s se cufunde n mruntaiele pmntului sau
s se care pe acoperiul unei case, s se strecoare n mijlocul unei mulimi
rsculate sau s intre degajat la o recepie diplomatic.
Nici nevast nu-i luase, cci ce femeie ar fi acceptat s stea singur
noapte de noapte i s-i vad soul n compania a tot felul de femei, mai ales
actrie i balerine de la Oper, adevrate comori de informaii cu iz de scandal.
Domnul Blowitz nu avea dect un cine, un magnific Saint Bernard. n
rarele-i momente de expansivitate, i destinuia multe secrete convins c nu va
fi niciodat trdat.
Viaa-i frmntat, mpnat cu primejdii i plin de neprevzut, i procura
satisfacii materiale, dar i morale, datorit puterii pe care o exercita graie
articolelor publicate n Times. Bineneles, nu-i fusese deloc uor s ajung pe
aceste trepte. Scrupulele nu-i nbuiser ns nicicnd elanul. Poate c aceasta
era cheia succeselor lui.
Ajunse la Quai d'Orsay cu puine minute naintea sosirii valului de
invitai. Fu condus de ndat n cabinetul de lucru al ministrului Decazes, care-
l ntmpin cu o simpatie manifest.
- Dragul meu Blowitz, mi pare ru c ai ntrziat. M pregtisem s-i
rspund - aa cum m rugasei - la ntrebrile dumitale referitoare la interesele
Franei n Egipt. M tem c astzi n-o s putem discuta aprofundat acest
subiect, din lips de timp.
- Excelen, cer iertare pentru intrziere. Prudena excesiv a
vizitiului care m-a adus pn aici a fost de vin.
- Nu-i nimic, amice. Vom gsi alt zi, n care s nu ne deranjeze nimeni.
71
S revenim la poziia Franei fa de Egipt. Eu a defini-o n cteva cuvinte. Nu
urmrim nici un obiectiv susceptibil s ating n vreun fel integritatea acestei
frumoase ri, interesele ei economice i politice. Cnd am deschis Canalul de
Suez, nu am fcut-o dect din prietenie pentru poporul egiptean i pentru
admirabilul su conductor, Kedivul Ismail. Evident, ncheierea unui nou tratat
comercial avantajos n egal msur Franei, i Egiptului, dar care s nu lezeze
interesele Angliei, ar fi binevenit. M-ar bucura dac ziarul Times ar sublinia
dorina noastr vie de a pstr relaii cordiale cu Marea Britanic, chezie a
salvgardrii pcii n aceast parte a Europei. D-mi voie, Blowitz, s te tratez
cu un Maraschino vechi de peste douzeci de ani.
Se ndrept spre un dulap cu buturi, scoase o sticl cu dou pahare i i
servi personal oaspetele, cinstire rezervat numai unor personaliti de frunte.
Blowitz aprecie gestul ministrului, dar nu se sfii s reflecteze: Are mare
nevoie de mine Decazes de m rsfa atta. Articolul despre Egipt justific
oare amabilitatea lui excesiv?"
Chiar n momentul acela intr n ncpere Lefavre, directorul de cabinet.
- Excelen, primele trsuri cu invitai au tras la intrare.
- Bine, vin s-i primesc. Blowitz, rmi si termin-i n linite paharul cu
Maraschino. Haidem, Lefavre!
IeSir lsndu-l pe corespondentul lui Times singur n cabinet. Blowitz
sorbi puin Maraschino. Era ntr-adevr excelent. Se uit n jur. Ct
ncredere, s m lase singur!" reflect. Privirile se plimbar asupra tabloului n
ulei al marealului Mac Mahon, portret oficial, fr nimic remarcabil, asupra
bibliotecii cu cri multe, superb legate, asupra hrtiilor de pe Maa de lucru.
Se afla acolo o map cu cteva documente aduse desigur la semnat, precum i
un dosar voluminos, ntr-o cma verde. Curiozitatea lui Blowitz se trezi
brusc. Un bun corespondent de pres nu pierde asemenea ocazii. Se uit
bnuitor spre u, iar dup ce i lu inima n dini, se ridic de pe scaun i se
apropie de birou. i arunc privirile asupra etichetei de pe dosar, scris cu
litere mari: Litigiul germano-francez". Deasupra, n colul din dreapta, o
tampil: Strict secret".
Infruntnd orice risc, gazetarul deschise dosarul. Se aflau acolo, n copie,
rapoarte ale ambasadorilor francezi, note verbale asupra unor discuii purtate
de acetia cu diveri oameni politici si ambasadori strini, apoi un numr
impresionant de rapoarte semnate de ofieri din Biroul 2 si din Serviciul secret
francez. O comoar nepreuit pentru un ziarist. Fr s ovie, scoase din
buzunar un carnet si ncepu s-i ia note stenografice, trgnd n acelai timp
cu urechea spre u, pentru a nu fi surprins violnd secrete de Stat. Dei opera
repede, se scurse totui oarecare timp pn ce i arunc ochii asupra tuturor
pieselor. Munca lui era uurat fiindc pasajele importante erau subliniate cu
rou. Despuiase dosarul de tot ce era mai interesant, cnd auzi de dincolo de
u pai apropiindu-se. n cteva clipe nchise dosarul, vr carneelul n
buzunar, deert un sfert din sticla de Maraschino ntr-un vas cu flori, apoi se
instala pe scaunul su, innd paharul n mn.
72
Lefavre intr zmbind amabil.
- V-am lsat singur atta vreme... V rog s m iertai! Furat de
ndatoririle oficiale, am uitat pur i simplu de dumneavoastr.
- Nu-i nimic, zmbi Blowitz. Am avut o companie plcut, adug
artnd sticla de Maraschino.
- Dorii s v nsoesc n sala de recepii? Aproape toi invitaii au sosit.
Blowitz se ridic ncet de pe scaun, afectnd o oboseal trucat.
- Numai c m-a cam ameit butura! M tem c am depit msura, nu-i
aa?
- Deloc, Monsieur Blowitz. Cteva pahare de Maraschino sunt cel mai bun
leac mpotriva bolilor. N-ai auzit?
Cnd ajunser n saloanele pline cu invitai, Blowitz se afla ntr-o avansat
stare euforic, provocat de informaiile culese. Va scrie pentru Times un
articol epocal, care va aprinde Europa. I se va reproa poate de ctre
autoritile franceze divulgarea unor informaii cu caracter strict secret.
Posibil, dar nu probabil. Blowitz era sigur c Decazes nu-l lsase ntmpltor
singur. Dac i se vor cere de ctre mai-marii de la Times explicaii asupra
provenienei informaiilor, nu-l va putea desemna pe Decazes. Va fi ludat i i
se va acorda o foarte important gratificaie pentru c s-a descurcat cum nu se
poate mai bine. Germanii vor iei ns ru oprii din toat afacerea asta. Ei i?
Se nscuse n Boemia, dar pe parcurs obinuse naturalizarea francez. Aceasta
l punea la adpost de multe inconveniente.
Un lacheu i se nfi cu trei rnduri de cupe cu ampanie, aliniate pe o
tav ca soldaii n front. Lu o cup, i muie buzele, apoi, rotind ntre degete
tija piciorului de cristal, ncepu s se plimbe printre oaspei. Adulmeca tiri de
senzaie aa cum cinii dresai adulmec vnatul. Sttu de vorb cu diverse
personaje, emineni oameni politici, diplomai cu renume, aristocrai cobortori
din cruciai, care n-ar fi catadicsit s-l ntrein dac nu s-ar fi gndit c plebeul
Georg Blowitz avea puterea s le fac pubilicitate n Times. Domnul Blowitz
i agase de la sine putere particula nobiliar. Dac i s-ar fi fcut aluzii
rutcioase asupra originii sale, ar fi rspuns ca unul dintre marealii lui
Napoleon - proaspt ridicat la rangul de duce. Cnd nite nobili autentici ntre-
baser cu subtil ironie, cte generaii de strmoi cu snge albastru avea n
urm: Messteurs, c'est moi l'ancetre"!
Printre oaspeii lui Decazes se afla i prinul Hohenlohe, ambasadorul
Reichului german. Diplomatul, cunoscnd pana veninoas a corespondentului
lui Times, i zise c este nelept s i-l fac prieten. Cu princiar amabilitate,
se apropie de Blowitz si, dup o deslnat conversaie asupra timpului, atac pe
ocolite chestiunea conflictului franco-german. Dup ce recapitula argumentele
invocate de presa de dincolo de Rin, l ls s neleag c un articol n Times
favorabil tezei germane ar fi regal rspltit. Blowitz se art receptiv. Declar
c era tentat s scrie un articol menit s risipeasc nenelegerile dintre cele
dou state, n lumina teoriei lui Hohenlohe. Rspunsul era oarecum alambicat,
dar prinul, deprins cu limbajul reticent al diplomailor, nu insist s cear pre-
73
cizri.
napoiat la hotelul su, Blowitz se puse pe lucru. n mai puin de trei ore -
era foarte inspirat - aternu pe hrtie un articol fulminant, utiliznd din plin
notele extrase din dosarul lui Decazes. Apoi se culc, mulumit c fcuse o
treab bun. Patruzeci i opt de ore dup expedierea materialului la Londra,
Blowitz primi o scrisoare semnat de redactorul-ef al paginii de politic
extern. ,,Articolul dumitale, drag Mister Blowitz, este dinamit curat, l
vom publica, dar mai nti comitetul de redacie ine s verifice anumite date
furnizate de dumneata, evident prin sondaj, i n limita posibilului."
ncntat de rspunsul primit, Blowitz, porni n turneu nocturn prin
restaurantele, cafenelele i tripourile pariziene, n cotidiana lui goan dup
informaii. Se afla ntr-un bar deocheat din Montmartre, cu o clientel foarte
amestecat. Rezemat de tejghea, atepta s fie servit cu un pahar de drambuie,
cnd un ins hirsut, cu mutr de vagabond, se aez n stnga lui i i fcu amical
semn cu cotul.
- Ce ntmplare norocoas, scumpul meu Blowitz! Dumnezeu mi te-a
scos n cale! Sper c ai s m tratezi cu un absint.
Biowitz l privi plictisit.
- ntmplare? Spune mai bine c m-ai cutat cu limba scoas prin toate
localurile. Ce mai vrei?
Vagabondul cltin din cap n semn de repro.
- Se vede c te-ai ajuns, drag Georg. Nu te mai uii la vechii ti
colegi ajuni la ananghie.
Blowitz replic ironic:
- Sunt eu de vin dac n-ai fost n stare s-i pstrezi rubrica despre cinii
strivii de vehicole si despre pisicile premiate la concursuri?
- i bai joc de mine, Georg! Nu-i frumos!
- Las povetile! Vrei iari bani?
- Ct eti de brutal, amice!. . . n sfrit, dac vrei s scapi de compania
mea, f-te ncoa cu o mie de franci!
Blowitz i ncrei sprncenele.
- O mie de franci? Ai nnebunit, Jacob! Ultima dat i-am dat
cinci sute. i a fost vorba c n-ai s m mai superi cu prezena ta urt
mirositoare. Cnd te-ai splat ultima oar?
Zmbetul hirsutului semna a rnjet.
- ncerci s m intimidezi, Blowitz, dar n-ai s reueti. n loc s-mi fii
recunosctor c ascund justiiei fapte care ar putea s te coste libertatea, m
repezi ca pe un cine. .. t--!
- Dac ai fi fost n stare s m bagi la ap, Jacob, de mult ai fi fcut-o.
Dar i-au lipsit probele.
- Uii un singur lucru, scumpul meu, Georg! Ai dumani cu ghiotura. Te-
ai gndit ce-ar zice ei dac ar afla c la Marsilia, acum vreo douzeci de ani, ai
aruncat dintr-o barc pe soul amantei tale si c i-ai mai dat i cu lopata n cap,
ca s-l termini mai repede? C ulterior ai trit cu vduva, i c i-ai dat i ei cu
74
piciorul, dup ce i-ai ppat toi banii motenii de la so?
Blowitz se simi ispitit s-l pocneasc n falc, dar se abinu.
- Eti comic, Jacob! Te informez c pretinsa crim a fost
anchetat de autoriti, dar c n urma cercetrilor am fost scos din cauz!
- Te-au scos basma curat fiindc martorul tu principal a fost vduva.
- Ei da! i ce-i cu asta? Concluzia autoritilor a fost categoric:
nenorocitul a czut din barc fiindc era beat mort. Iar lopata i-am ntins-o ca
s se agae de ea. Nu m-am aruncat n ap s-l salvez fiindc nu tiu s not.
O pereche aflat ntr-o alt barc a confirmat spusele mele.
- Faptele s-au petrecut pe nserat, Blowitz. Declaraiile lor n-au fost
chiar att de favorabile ie. Nu te-am nfundat fiindc ai beneficiat de
ndoielile lor. A intervenit ns un fapt care rstoarn situaia. Vduva
prsit de tine mi-a dat o declaraie. Ei da, femeia recunoate c i-ai ucis
brbatul.
Blowitz simi un fior, dar nu ls s i se citeasc pe fa tulburarea.
- Bluf , Jacob! Bluf!
- Dac nu m crezi, iat o copie.
Scoase din buzunarul hainei murdare si roase o bucat de hrtie si i-o
nmn. Blowitz i arunc privirile asupra rndurilor scrise cu un creion.
Semnatara declaraiei afirma c amantul ei, Georg Blowitz, i ucisese cu bun-
tiin soul. Ascunsese pn acum adevrul fiindc se temuse s nu fie socotit
complice. Dar mustrrile de contiin nu-i mai ngduiau s tac.
Rznd verde, Blowitz i restitui hrtia.
- Invenii, Jacob! Invenii ieftine! Dac o mustra contiina de ce nu
s-a dus direct la procuror?
- Fiindc nu avea curaj. Eu am avut grij s-i explic c se va bucura de
circumstane atenuante si c va obine o pedeaps cu suspendare.
- Legea Beranger nu se aplic la crime, Jacob!
- Fosta ta amant nu tie acest lucru. Dac-mi dai banii, o reduc la tcere.
- O suprimi?
- Asta nu! Dar am mijloacele mele infailibile. Dac nu m crezi,
ateapt rezultatul anchetei care se va redeschide!
Blowitz nu punea temei pe afirmaiile lui Jacob. Dar dac spusele lui erau
adevrate?
- Ascult, Jacob! Dac i-a da mia de franci, nu de fric, ci din mil
pentru situaia ta mizerabil, mi-ai cere mai trziu iari bani. Dac pretinzi c
deii originalul. . .
- Sigur c l dein!
- Adu-mi-l i i dau banii.
- La ce i-ar folosi, Georg? Femeia ar putea semna o nou
declaraie!
- Mi-ar dovedi c nu m-ai minit! Vagabondul reflect cteva clipe.
- Bine! Facem schimbul! i dau declaraia n original, tu mi dai o
mie de franci, n regul?
75
- n regul.
- Cnd facem operaia? n noaptea asta?
- Nu am asupra mea o mie de franci. Trebuie s-i scot mine diminea de
la Banc. Ne putem ntlni mine sear.
- Unde?
- Prefer un loc retras, Jacob. S fim ferii de indiscrei.
- De acord. i-ar conveni n Charenton? Lng ecluz?
- De ce nu?
- Acum mi plteti un absint?
- Biete, un absint pentru domnul! ordon Blowitz, apoi fcu plata.
- N-ai fixat ora, Georg!
- La nou seara e bine?
Vagabondul rse, artndu-i golurile dintre dinii mncai de carii.
- Foarte bine! Dar s nu-i treac prin tigv c ai putea s-mi nchizi gura
gurindu-mi pielea cu vreun pumnal! Voi lsa unui ter o declaraie scris, n
plic sigilat, asupra ntlnirii noastre. Dac mi se ntmpl ceva. . .
- Eti ridicol, Jacob! Nu-i imaginezi c are s m denune vduva?
Rse sarcastic, spre a demonstra fostului su coleg c nu avea nici o
ncredere n aseriunile sale.
- Pe mine sear, Jacob! Vagabondul i duse mna la plrie.
Cnd se vzu n strad, Blowitz oft adnc. Se afte ntr-o situaie delicat.
Poate c Jacob nu minea, n caz c va recunoate n josul declaraiei
semntura fostei sale amante, va trebui s-i suprime pe amndoi. Exact ca
ntr-un roman de Eugene Sue. ncerca s ia lucurile n rs, dar rsul i
suna fals. O femeie prsit e n stare de orice nzdrvnie. Moartea bietului
so ncornorat se datora unui simplu accident, ce-i drept, ajutat puin de
amantul nevestei. Refuza totui s cread c femeia era att de lipsit de
nelepciune nct s-si pun singur treangul de gt numai ca s-l trag pe fos-
tul amant dup ea. Blowitz njur furios. Tocmai acum, cnd i crease o
situaie de invidiat, cnd era pe punctul de a da o lovitur de mari proporii n
pres, i cdea pe cap crmida asta!
Pn a doua zi, spre sear, nu-i gsi astmprul. Abia dup apusul soarelui
se mai liniti. Iminena pericolului l ajut s-si stpneasc emoia. Trecuse
prin momente i mai grele dar fusese ntotdeauna plin de resurse i tiuse s
ias de fiecare dat cu faa curat.
nainte de a pleca la ntlnire, i lu pistolul, l vr n buzunarul de jos al
hainei, s-l aib la ndemn. Era hotrt s nu se dea legat de mna nimnui.
Acolo, n Charenton, era un loc singuratic, unde zgomotul unui foc de revolver
s-ar pierde n noapte. Oricum, pe omul sta sinistru trebuia s-l lichideze.
Devenise foarte suprtor.
Blowitz prsi hotelul la opt i un sfert. O trsur de pia l ls n faa
grii Lyon. De acolo plec pe jos spre ecluza din Charenton. Era o noapte
adnc, fr lun. Felinarele luminau slab strzile mrginite cu case urte i
strmbe. Strbtu un loc viran. Dinspre Sena btea un vnt rece, aducnd miros
76
caracteristic de ap.
Cnd ajunse la ecluz, l gsi pe Jacob ateptnd pe marginea canalului
Saint-Maurice. Nu-i vedea chipul, dar i desluea silueta decupat pe fundalul
unui zid luminat slab de un felinar anemic.
- Ai adus banii, Blowitz, dragule? auzi rsetul batjocoritor al fostului
coleg.
- I-am adus. Dar tu ai adus originalul?
- Este asupra mea. Vino s-l vezi!
Blowitz scoase ncet pistolul din buzunar. Deodat auzi un fluierat scurt.
n jurul lui se dezlnui n noapte o avalan de zgomote. Ropot de pai,
porunci scurte, apoi cteva detunturi de arm nsoite de scurte scnteieri care
nepar fugitiv ntunericul. Blowitz nregistra uieratul unor gloane i se
arunc la pmnt. Auzi iari zgomot de pai, njurturi i icneli. Ridic ncet
capul, dar nu mai zri silueta lui Jacob. De undeva, dinapoia lui, i ajunse la
ureche un glas cultivat:
- Domnule Blowitz, putei s v ridicai. Suntei n afar de orice pericol!
Gazetarul ntoarse capul ntr-acolo. n apropierea lui se afla un brbat ntr-
un pardesiu lung, a crui siluet se detaa pe fundalul luminielor unor case
ndeprtate.
Blowitz se ridic uluit.
- Cine suntei dumneavoastr? Ce s-a ntmplat?
Brbatul cu pardesiu i ntinse mna, ajutndu-l s se ridice de jos. Blowitz
vr pistolul n buzunar, apoi i scutur de rn haina i pantalonii.
- Sunt cpitanul Delarue, domnule Blowitz. Ai fost atras aici de fostul
dumneavoastr coleg, Jacob, spre a fi rpit si transportat n Germania. Da, da,
Jacob a fost recrutat de mai mult vreme de serviciul secret german.
Germanii fuseser informai c n ziarul Times va aprea n curnd un articol
semnat de dumneavoastr, foarte dezavantajos pentru Reich. Dup rpirea
dumneavoastr, urmau s v supun unor presiuni care nu excludeau violena,
spre a v determina s cerei telegrafic Londrei retragerea articolului. Spre
norocul dumneavoastr, am prins de veste printr-o ntmplare. Timpul scurt l-a
silit pe eful care a dirijat din umbr operaia s comunice prin telegraf
ordinele sale agenilor desemnai s v rpeasc. Evident, s-a folosit un limbaj
acoperit, pe care ns l-am descifrat uor.
Blowitz avea senzaia c viseaz.
- tiai c n ajun am avut o ntlnire cu Jacob?
- Desigur! Doi ageni ai notri v-au urmrit pas cu pas, ncepnd din
noaptea n care ai fost primit de domnul Decazes. Unul dintre ei avea
misiunea s urmreasc toate convorbirile dumneavoastr purtate n public
cu diferite persoane. Este expert n citirea cuvintelor dup micarea buzelor.
- tii si ce mi-a spus Jacob asear, la bar?
- Desigur. Un antaj ordinar. Declaraia cu care v-a ameninat nu exist.
Acum v putei ntoarce fr grij la hotelul dumneavoastr, domnule
Blowitz. Suntei bine pzit. Bun seara!
77

*
**
Cnd mplinise 80 de ani, Anton Vulturescu se nchisese n cas,
interzicnd pn i slugilor s ptrund n camera lui. Dup ce trsese perdelele
si acoperise cu vluri oglinzile, ca s nu-i mai vad imaginea decrepit n
apele de sticl, plnsese cu lacrimi amare. n adolescen, n tineree, la vrsta
maturitii i chiar mai trziu, cnd tmplele i se albiser, fusese un brbat
frumos, falnic, fermector, dup care femeile ntorceau capul, cele tinere
admirativ i cu gnduri pctoase, cele vrstnice nostalgic si cteodat cu
nemrturisit jale. n dulapuri inea teancuri de scrisori legate cu panglici de
mtase, care traduceau n slov iubirea ptima a fiicelor Evei, foarte
numeroase dealtfel, czute la picioarele lui.
n favoarea lui Anton Vulturescu pleda discreia sa, care nu se dezminise
n nici o ocazie. Dac ar fi vorbit deopotriv ca acei brbai infatuai, oricnd
gata s-i glorifice succesele feminine, numeroase familii s-ar fi destrmat,
muli soi ar fi avut penibila surpriz s constate ct de rmuroase le erau
podoabele cornoase, muli prini ar fi aflat c virginalele lor odrasle aveau
experien de alcov, muli logodnici si-ar fi pierdut iluziile asupra puritii
viitoarelor soii.
Anton Vulturescu fusese de dou ori cstorit, ntia oar cu Isabelle de
Gandale, fiica unui ambasador francez, si a doua oar cu o baroneas austriac,
Charlotte von Hendricks. Amndou l divinizaser. Dndu-i seama c nu le
sttea n putere s-l monopolizeze, i acceptaser cu resemnare aventurile
sentimentale. Fiica ambasadorului murise tnr, ntr-un accident de vntoare
- la un obstacol czuse de pe cal, sfiindu-si pntecele ntr-o buturug
coluroas care-i strpunsese ficatul i baza plmnului drept. Baroneasa se
intoxicase cu stridii la Monte Carlo si i ncheiase existena ntr-o camer de
hotel, n vreme ce Anton - care nu-i dduse seama de gravitatea strii soiei -
pierdea la trente et quarante un milion de franci.
De atunci Anton nu se recstorise, fiind stul s mai poarte doliu. Nu
voise s aib copii, spre a nu-i complica existena. Fiindc nu avea pe nimeni
care s-i ngrdeasc libertatea, colinda Europa, poposind de preferin n
localitile renumite pentru cazinourile cu jocuri de noroc pe sume uriae.
n felul lui era un generos. Artitii plastici i actorii cu buzunarele mai
mult goale, studenii sraci, publicitii la nceput de carier, poeii i
romancierii n pan de editori tiau c pot obine oricnd de la Anton ajutoare
bneti. Muli dintre romnii refugiai n strintate dup eecul revoluiei din
1848 primiser din partea lui subvenii grase. Nu se pricepea la politic, dar
aceasta nu nsemna c era lipsit de patriotism. Dac n lunga-i via cheltuise
enorm, nu cunoscuse niciodat srcia. Caii lui ctigaser la curse premii
importante, iar la cazinourile din Monte Carlo i Spa, Baden-Baden i
Brighton sprsese n cteva rnduri banca. Dup celelalte toate, domeniile-i
ntinse de pe valea Dunrii i furnizau mari venituri, pe care nu reuea s le
78
epuizeze n ciuda cheltuielilor lui extravagante. Se spunea c este att de
norocos, nct la vederea sa ghinionul fuge nspimntat.
i bolile se fereau din calea lui. Dei ignorase cumptarea, nu suferise nici
de rinichi, nici de ficat, nici de stomac, nici de inim i nici de acele crize de
gut, att de comune contemporanilor si czui n pcatul lcomiei.
Un singur duman avea Anton. Un duman de care nu-si dduse seama
dect odat cu nscrierea la rboj a celui de-al aptelea deceniu de existen:
btrneea. ntr-adevr, iureul anilor nu-i uzase organismul, dar ridicase
treptat n jurul lui o barier ngrozitoare: izolarea. ntr-un fel, izolarea aceasta
i fusese impus de nsui felul su de via. Fiindc se simea nc tnr - era
n stare s clreasc ore ntregi, s danseze, s fac dragoste - cuta numai
compania oamenilor tineri. Dar acetia nu se mai simeau bine n prezena lui.
Att de ocai erau de pretenia septuagenarului de a se nvrti n mijlocul lor,
nct l evitau, iar dac aveau tupeu, l luau peste picior, fcndu-l s sufere n
tain, s-i blesteme vrsta care-l mpingea inexorabil n rndul fosilelor vii.
Sosise n sfrit momentul cnd i dduse seama c va trebui s renune la o
lume care nu mai era a lui. Cutase timid, cu nemrturisit repulsie, tovria
btrnilor. Dar maniile, aragul, vicrelile lor, manifestri ale unei sclerozri
lente i ireversibile, l ngroziser. Se napoiase la tineri, dispus s le accepte
capriciile, s le treac eventual cu vederea lipsa de politee, de nelegere.
Oferise petreceri n superbul lui palat din Bucureti. Calitatea invitailor lui
sczuse treptat, pn cnd se trezise n mijlocul unei leahte interlope.
Aventurieri i ini dubioi se nfruptau pe sturate la banchetele-i servite de
lachei cu peruci pudrate, apoi rdeau pe seama lui. Majordomului trebuia s-i
umble privirile peste tot, pentru ca oaspeii s nu strecoare prin buzunare
tacmuri de argint ori bibelouri de pre. O ncierare ncins ntre nite musafiri
ameii de butur, care se dovediser pn la urm a fi nite simpli mcelari, l
determinase s pun capt jalnicelor manifestri mondene.
Dac se ducea la cte un club s joace cri, crupierii i patronii l acceptau
cu team, cci se ateptau s-l vad din clip n clip cznd cu capul pe mas,
rpus de vreun atac de cord sau de vreo congestie cerebral. Dac schia un
gest de curtenie fa de cte o femeie tnr i frumoas, i se rspundea cu
umilitoare ngduin ori cu ironii. Glumele-i abia dac trezeau zmbete
reinute, aproape comptimitoare.
El, Anton Vulturescu, ajunsese s cumpere cu bani grei cte o noapte de
dragoste, consumat adeseori n sterile ncercri de a-i dovedi brbia.
Complexat de btrneea cramponat de el ca un cancer, avea impresia c toi
oamenii fceau haz pe seama decreptitudinii lui fizice. Renunase treptat la
ultimele si tristele lui plceri.
Singurtatea l nvluise pn la urm ntr-un linoliu, desprindu-l parc
de lumea celor vii. l copleise disperarea. Era nsetat de o companie uman.
Nu avea nici ieftina consolare de a fi vizitat de rude srace, dornice a-i capta
bunvoina fiindc i jinduiau averea si ateptau s-l moteneasc. Nepoii si
erau att de bogai, nct nu le psa de banii lui. Cei mai muli oameni din
79
generaia sa muriser. Ajunsese s se socoteasc o biat umbr rtcitoare prin
ncperile goale ale palatului transformat n cavou.
l ncolise gndul sinuciderii. Alesese chiar din splendida lui colecie de
arme un pistol englezesc. n ultimul moment l prsise curajul. Aruncase arma
i i plnsese cu hohote nenorocirea.
Ziua aniversrii celor optzeci i unu de ani avea s-i schimbe, paradoxal,
viaa. n preajma prnzului, auzul lui prinse un zgomot familiar odinioar.
Scrnetul pietriului din curte sub roile unei trsuri care opri n dreptul
intrrii principale. Inima lui Anton ncepu s bat tare. De mult nu mai atepta
vizite. Nici fraii si mai tineri, rmai nc n via, nu-i mai clcaser pragul.
Fu ispitit s treac la fereastr, s dea la o parte draperia de catifea i s
arunce o privire asupra trsurii, dar nu avu curajul. O nou deziluzie l-ar ucide.
Peste ctva timp rsunar pai pe podeaua de marmur din anticamer. O
btaie uoar n u.
- Poftete! gfi Anton Vulturescu.
Majordomul intr domol n ncpere, att de ntunecat nct i trebuir
cteva clipe spre a se familiariza, dup lumina puternic de afar. ntrezri
silueta stpnului ghemult rtr-un fotoliu.
- Domnioara Louise von Falkenberg, n trecere prin Romnia, solicit
ngduina de a v saluta, domnule.
- Ci-cine? se blbi btrnul.
Majordomul repet numeie vizitatoarei. Antop se ridic febril din fotoliu.
- Nu pot s o primesc aa! Trebuie s m schimb! Poftete-o n salonul
verde! Roag-o s m atepte puin!
Adug cu team:
- Domnioara von Falkenberg trebuie s fie una din a-cele fete btrne i
acre, mbrcate n negru, care dau lecii de pian ....
- Nu, domnule. Domnioara este foarte tnr si mbrcat dup ct mi-
am dat seama, cu mult bun-gust.
- Bine, vin imediat!
Ajutat de valetul su personal, Anton i puse un costum de diminea,
gris-perle, comandat la Londra, pe Saville Row. Cobor apoi scara care duce la
parter. Caut poate pe altcineva", i spunea cu fric, n vreme ce clca atent
treapt dup treapt, sprijinindu-se de balustrad. Dei se inea drept si avea o
siluet de tnr, picioarele refuzau s-l mai ajute ca altdat.
Cnd intr n salonul verde si vzu fata aceea ameitor de tnr si de
frumoas - la cei 80 de ani ai lui proporiile vrstelor cptau alte valori - simi
c ncepe s-i fiarb sngele n vine. Ei, drace, gndi nviorat, am s ncep s
nechez ca un cal de cavalerie strnit de mirosul prafului de puc!"
Vizitatoarea se ridic de pe scaun i l ntmpin surznd familiar.
Anton i lu mna i i-o srut.
- Oncle Anton, sunt nepoata dumitale! Btrnului i scnteiar ochii.
- Nepoata mea? Iat o veste grozav!
- Mama mea este sora fostei dumitale soii, baroneasa von Hendricks.
80
Lui Anton i se umezir ochii. Mult l mai iubise Charlotte! Iar acum, dup
moarte, i fcea o bucurie necuprins trimindu-i acest sol al tinereii.
- Cu ce ocazie pe aici, Louise?
- Tata a murit de curnd lsndu-mi o motenire.. . complicat. Era
acionar la societatea lui Strussberg i se mai ocupa cu importul de grne. De
pe urma lui m-am ales cu o serie de creane rmase neachitate. Acum ncerc
s le recuperez.
- Nu e o treab pentru o fat tnr i frumoas ca dumneata, Louise. De
ce nu i-ai angajat un avocat ori un procurist?
- Nu stau chiar att de bine cu banii. i cum am datornici i aici n
Romnia, m-am gndit s-i fac i dumitale o vizit.
- i ai de gnd s stai mult timp la Bucureti?
- Dou sptmni sau poate mai mult, n funcie de valorificarea
creanelor. Afl, oncle Anton, c sunt une femme de tete, care tie s-i apere
drepturile.
- Acum unde locuieti?
- La Hotel de France. O camer nu prea bun, dar ndeajuns pentru ce-mi
trebuie mie. Cred c va trebui s fac un drum i la Constantinopole. i acolo
am datornici.
Anton se ncrunt revoltat.
- Este inadmisibil ca nepoata mea s locuiasc la hotel Aici ai la dispoziie
cincizeci de camere. i relu insistnd: Ct timp ai s rmi la Bucureti, i ofer
gzduire. Nu, nu, nu! Nu accept s m refuzi! Dumneata mi faci mie o favoa-
re, Louise. M simt att de singur n casa asta mare, nct prezena dumitale va
fi pentru mine o man cereasc. Trimit imediat pe cineva la hotel s-i aduc
bagajele.
Rznd cu familiaritate cuceritoare, Louise replic vesel: - Fie, oncle
Anton! Accept cu plcere invitaia dumitale! Zmbi galnic: Dar ce va spune
lumea cnd va auzi c locuiesc n casa unui holtei cu reputaia dumitale? Las,
las, mama mi-a povestit despre dumneata lucruri care m-au fcut s roesc!
- Pcatele tinereii, Louise! Acum m-am cuminit. La vrsta mea,
e i firesc! adug cu fals modestie.
- Femeile cochete i brbaii cuceritori nu mbtrnesc niciodat.
Btrneea nu este dect un amestec de neglijen, de resemnare, de renunare
la tot ce e plcut n via. La optzeci de ani, Tizian a pictat cele mai
frumoase tablouri. Dac ciuma nu i-ar fi ncheiat existena, vrsta naintat
nu ar fi avut asupra lui nici un efect.
Btrnul i bomb pieptul.
- Louise, argumentele tale sunt nu numai convingtoare, dar i
miraculoase. Au nceput s m regenereze.
Rsetul ei rsun ca un clopoel.
- S nu redevii chiar att de tnr, oncle Anton, nct s alimentezi
clevetirile. Reputaia mea ar avea de suferit.
Tonul ei glume i att de prietenos i nclzi sufletul. Regsi plcerea de a
81
tri de odinioar.
Bagajele Louisei von Falkenberg fur instalate n cea mai frumoas
camer din suita rezervat oaspeilor. Servitorimea - deprins n ultimii ani s
lncezeasc - se vzu antrenat ntr-o activitate febril. Din ordinul stpnului
casei, saloanele, care nu mai fuseser deschise de foarte mult vreme, fur
dereticate, tacmurile de argint i serviciile de mas - fcute lun, trsurile
lustruite i scoase din remizele unde le acoperiser pn atunci pnzele de
pianjeni, caii eslai i pui s fac micare prin curte n previziunea unor
lungi plimbri.
Le tout Bucarest - n special grupul brbailor amatori de femei frumoase -
intr n ebuliiune.
n palatul lui Anton Vulturescu de pe Calea Victoriei se trezise frumoasa
din pdurea adormit. Reputaia Louisei cpt n curnd proporii de legend.
Dar cnd fu vzut n trsur, la osea, avnd n stnga pe btrnul ei unchi,
temperatura gentry-ului bucuretean cunoscu un salt spectaculos.
Crile de vizit cu colul ntors ncepur s umple cupele de argint din
vestibulul casei Vulturescu. Printr-o rafinat regie, menit s sporeasc i mai
mult curiozitatea bucuretenilor, btrnul, att de ignorat pn atunci, replic la
subitul interes care i se arta, absentnd din locuina lui. Apariia sa prin
restaurante, teatre, cabarete, avnd la bra pe Louise von Falkenberg, provoca
agitaie, exclamaii admirative, ca pe vremuri.
- Pe femeia aceasta divin are de gnd s o pstreze numai pentru el?
exclamau deopotriv de nfierbntai i tinerii i maturii. S i-o furm! Nu-i
drept ca un btrn neputincios s se bucure singur si incomplet de o comoar
destinat prin nsi existena ei s fie accesibil tuturor amatorilor de frumos.
E tot att de absurd s ii ncuiat ntr-o camer o pnz de Rafael! Operele de
art trebuie s fie admirate de toat lumea.
ntr-o zi de aprilie se ntmpl ns un eveniment uluitor. Cteva sute de
persoane din high-life-ul bucuretean primir invitaii pentru un bal oferit de
Anton Vulturescu n cinstea nepoatei sale, contesa Louise von Falkenberg. n
sfrit, btrnul catadicsea s ridice cortina lsat ntre ncnttoarea austriac i
potenialii ei curtezani. n seara sorocit petrecerii, Sirul de trsuri i cupeuri
care aduceau oaspei i i descrcau n faa intrrii casei Vulturescu avea o
lungime de peste un kilometru. Anton exulta. Graie Louisei redevenise un
personaj la mod. Era oarecum contrariat fiindc rudele lui se abinuser s
rspund la invitaii, dar l consol marele succes al balului. Ofieri, magistrai,
moieri, oameni de art i de litere, politicieni, muli strini, printre care i
civa consuli, populau saloanele i galeriile decorate cu ghirlande de flori.
Elementul feminin era n minoritate. Brbaii preferaser - pe ct le fusese
posibil - s vin singuri.
Louise era uluitoare. Prin simpla ei prezen electriza lumea. Brbaii
fceau n juru-i un cerc compact, fremttor. Avea talentul i miestria de a nu
se lsa acaparat de nimeni. Rspundea spiritual la complimente, schimba cte
un cuvnt sau dou cu fiecare admirator, accepta zmbind omagiile i aprindea
82
simurile cu privirile ei uor ironice, care, fr s promit nimic, ngduiau
sperane.
Anton era fericit. Louise nu pierdea ocazia s-i surd, s-i fac discrete
semne cu evantaiul, s-i acorde un interes vizibil, spre gelozia tinerilor
nfierbntati ca nite armsari.
S mai fi fost cteva ceasuri pn la miezul nopii, cnd dinspre strad
rbufnir strigte, vociferri, urale, huiduieli, acoperind pn i sonoritile
orchestrei. Curioi, oaspeii ddur nval la ferestre. Prin faa grilajului de
fier al curii defila o coloan de civili, agitind tore i pancarte cu diverse
inscripii pro liberale si anticonservatoare. ntre oamenii niruii pe trotuar i
manifestani se iscau ciocniri verbale. Caii de la trsurile staionate de-a lungul
strzii se agitau speriai, necheznd, fornind, spre necazul vizitiilor care abia
reueau s-i struneasc.
- Ce se ntmpl? ntreb Louise nedumerit. Rscoal?
- Nu, domnioar von Falkenberg, replic un tnr brbos, care i agita
braul salutnd mulimea luminat de flcrile torelor. Ne aflm n alegeri.
Patimile politice s-au dezlnuit. Sntem latini si sngele nostru se nfierbnt
repede.
- Am observat, -zmbi Louise cu dublu neles.
Coloana se scurse i strada se cufund iari n linite. Balul se
reanim cu i mai mare exuberan. Abia n zori ofierii i luar cu regret
rmas bun de la amfitrion i de la nepoata acestuia. Trebuiau s se duc direct
spre cazrmi, unde-i atepta programul de instrucie militar. Apoi se retraser
magistraii, fiindc judectoriile i tribunalele aveau s-i deschid ceva mai
trziu porile. Plecar i profesorii i nalii funcionari din ministere. Cei din
urm rmaser oamenii de art i tinerii moieri, care nu aveau obligaii de
serviciu. n saloanele de la parter, rezervate jocurilor de noroc, se aprinseser
btlii epice, cu fisicuri de jetoane si cu evantaie de cri de joc n loc de sbii,
puti i pistoale.
Sleit de puteri, dar fericit, Anton se ndrept spre camera sa de culcare
numai dup ce se asigur c Louise l precedase, retrgndu-se n apartamentul
ei.
Jocul de cri se sparse abia n preajma orei prnzului.
Gazeta monden Journal de Bucarest, dirijat de Ulysse de Marcillac,
public n ziua urmtoare un lung i ditirambic articol. Claymoor - cronicarul
lumii elegante - ridic n nori magnificul bal oferit de domnul Anton
Vulturescu, nemuritorul arbitru al eleganei, n onoarea nepoatei sale, contesa
Louise von Falkenberg, fermectoarea reprezentant a rii valsului, care ntr-o
singur noapte a cucerit Bucuretiul".
La sediul central al partidului conservator din Bucureti domnea mare
agitaie. Fruntai politici, membri ai guvernului si ai camerelor legiuitoare,
militani de toate categoriile, ncepnd cu teoreticieni pedani i terminnd cu
simpli ageni electorali, prefeci i primari de coloratur conservatoare, in-
telectuali aprini si utopiti, ziariti si trepdui servili, tineri neofii plini de
83
etuziasm i personaje grave, cu stagiu lung n partid, inundau camerele de
ateptare, birourile, slile de edine i depozitele cu materiale electorale -
pancarte, afie, stegulee, rozete, cocarde, portrete imense cu cpeteniile
partidului, ghirlande de flori din hrtie, manifeste mari i mici - pregtindu-se
febril pentru alegerile din colegiul II.
n camera rezervat marilor pontifi conservatori - Sfnta Sfintelor", cum i
se spunea cu ironie, dar si cu respect -Manole Vulturescu, vicepreedinte al
partidului, fost ministru i ef al guvernului, actualmente senator, comenta
mpreun cu trei membri ai guvernului - Titu Maiorescu, Theodor Rosetti si
generalul Florescu - recentul insucces al guvernului la colegiul I, unde
candidatul conservator, prinul Dimitrie Ghica, fusese nfrnt de Gheorghe
Vernescu, frunta al opoziiei.
Lng fereastr sttea cufundat ntr-un fotoliu Grigore Cantacuzino,
ministrul Finanelor, i n vreme ce rsfoia gazetele zilei, sorbea o cafea
neagr. Un articol din Journal de Bucarest i descrei fruntea. Se ntoarse spre
Manole Vulturescu :
- Fratele dumitale, coane Manole, ocup iari prima pagin cu balurile
lui. Umbrete pn i ultimele tiri asupra alegerilor!
Cantacuzinii aveau o rc veche cu Vulturetii, n legtur cu o motenire
fabuloas aflat nc n litigiu n faa tribunalelor. Relaiile membrilor celor
dou familii pstrau un caracter civilizat, dar cnd li se oferea ocazia, nu ezitau
s se nepe perfid.
- Aa e, Grigu, rspunse cu fals bonomie Vulturescu. Cel puin Anton
e cinstit fa de el nsui. Face baluri fiindc la atta se pricepe. Voi v-ai
apucat de alegeri, dei habar nu avei s le facei. Cum m-am retras din viaa
politic activ i v-am lsat pe propriile voastre picioare, ai dat partidul
peste cap.
- Coane Manole, prea ne iei repede! protest cu jumtate glas Theodor
Rosetti.
l respectau cu toii pe btrnul Vulturescu. Acesta, mpreun cu Lascar
Catargi, dusese partidul conservator din victorie n victorie. Poveele i mai
ales criticile lui, rostite sentenios si fr menajamente, i iritau doar pe cei
foarte tineri.
- Ca i familiile vechi si pline de tare, motenim un trecut apstor, care
ne taie aripile. Lunga guvernare conservatoare ne-a uzat. Este o lege a vieii
politice . . .
- Ei, da, ai ajuns s ne reproai nou, btrnilor, c v-am inut prea
mult la putere. Retragei-v n opoziie, mnjilor, i refacei-v vigoarea!
Ua se deschise brusc si Lascar Catargi, eful guvernului, intr furtunos.
ntreaga lui fptur prea s se fi identificat cu autoritatea exercitat aproape
discreionar n snul partidului i al guvernului. Flcile ptrate, cu muchi
ncletai, gura crispat, cu buze subiri, umbrite de o musta inspicat cu alb,
expresia ntunecat a ochilor, micrile-i brute i exteriorizau suprarea.
Arunc pe Maa din mijlocul ncperii un manifest:
84
- Ce s ne mirm c liberalii ne-au nvins la colegiul I, cnd
nii oamenii notri ne trdeaz n pline alegeri. Poftim! Dimitrie Ghica,
Blaremberg, Lahovary, Solacolu, uu, tirbey, Meitani anun constituirea
unui aa-zis partid liberal conservator!
- Cnd simt c se scufund corabia, guzganii se arunc n mare, spuse
Theodor Rosetti.
Primul ministru izbi cu pumnul n mas.
- Corabia noastr n-are s se scufunde! Sau dumneavoastr credei altfel?
rosti sfidtor. Tu, Manole, mi-l tot ludai pe Ghica! Era ciracul tu, prietenul
tu! Nu cumva vrei s m prseti i tu?
Btrnul Vulturescu se ncrunt nemulumit.
- Lascar, mnia te face nedrept. Ar trebui s m cunoti mai bine. Sunt
omul principiilor. Am mbriat de tnr cauza partidului conservator i am s
mor aprnd-o. Asta nu nseamn c am s accept orbete greelile svrsite de
cei care se afl azi la crma lui.
- i tu mi faci tocmai acuma procesul? Guvernul prezidat de mine n-a
executat oare cu strictee programul partidului? Aveam nevoie de linite mai
ales acum, cnd sarcinile noastre sunt pe punctul de a fi mplinite! Obiectivul
nostru de cpetenie a fost obinerea independenei rii. n acest scop am
depus eforturi pentru ntrirea armatei. Generalul Florescu, aici de fa,
poate vorbi mai bine dect mine, fiindc armata a fost n ngrijirea lui. Sub
Cuza Vod ara dispunea de 5 regimente de infanterie, 6 escadroane de
lncieri i 2 baterii de artilerie. Astzi avem 16 regimente de infanterie, dintre
care 8 regimente de linie, 8 regimente de dorobani si 4 batalioane de vntori.
Trupele clri cuprind 2 regimente de cavalerie i 8 regimente de clrai.
Artileria s-a ridicat la 2 regimente cu 12 baterii. Mai avem un batalion de
geniu, 2 batalioane de pompieri, 2 companii de jandarmi pedetri i 2
escadroane de jandarmi clri. Nu ne lipsesc nici unitile sanitare. Am
nfiinat coli militare. Marina noastr de rzboi cuprinde 3 nave si 6 alupe
canoniere. Este un progres nu? Domnul Maiorescu a introdus instrucia
militar n scoli. Toi elevii de la 15 ani n sus sunt nvai s trag cu arma. n
acest chip, ntregul tineret este pregtit s se bat pentru ar. i toate astea s-
au fcut n mai puin de zece ani! Manole, i tu ai contribuit la aceste realizri.
Ne-am strduit s consolidm monarhia, condiie esenial a sporirii
prestigiului nostru n strintate. Pe trm extern am dus o campanie demn,
susinnd vehement dreptul nostru la independen. Pentru c avem nevoie de
o recunoatere a strintaii s confirme indirect acest drept, suntem pe punctul
ncheia un tratat de comer cu Austro-Ungaria. Unii acuz c tratatul este
oneros pentru ara noastr. Uit oare i adnca lui semnificaie politic? Prin
semnarea unui asemenea document, evideniem neatrnarea noastr economic
fa de Sublima Poart. Demonstrm c legtura de vasalitate invocat de
oamenii de stat otomani nu reprezint dect o form politic desuet, concreti-
zat printr-o ridicol contribuie bneasc, ce va fi i ea suprimat ct de
curnd. Vom cuceri n scurt timp independena total, Manole! Putem admite
85
oare s-i lsm pe liberali a culege roadele semnate de noi? Studenii si
intelectualii care ne atac astzi, o fac pentru c este la mod s fii opozant. O
fac n baza principiului negrii autoritii, sub toate formele i fr nici o
cercetare.
- Guvernul tu, Lascar, a alunecat spre o politic de mn forte,
respins de poporul nsetat de libertate. Nu uita c ntreaga omenire nclin
spre stnga. ncercrile guvernului de a nbui democraia sunt sortite
eecului. Gndete-te cum si-a ncheiat Metternich cariera politic.
Lascar Catargi zmbi cu dispre.
- Excesele democraiei duc la anarhie. Atena antic s-a prbuit dup ce a
instituit cel mai democratic regim politic din ntreaga lume civilizat de pe
atunci.
- Libertatea nu poate fi suprimat la infinit, Lascar! Tiraniile i-au gsit
sfritul n bi de snge. Acolo vrei s ajungem?
De undeva, de departe, veneau aduse de vnt ecourile tumultuoase ale,
unei mulimi dezlnuite.
- Auzi, Lascar? Capitala are astzi nfiarea unui ora sub stare de
asediu. Trupe narmate circul pe strzi. Coloane de manifestani defileaz
prin faa cldirilor guvernamentale, huiduind autoritile, aruncnd cu pietre n
cordoanele de soldai i n forele poliieneti mobilizate. Aa vrei tu s rmi
la putere? tiu c nu-i simpatizezi pe liberali. Nici eu nu-i simpatizez. Lupt
ns mpotriva lor prin mijloace constituionale! Tirania nu trebuie s mai
dinuie nici n relaiile dintre indivizi i nici n relaiile dintre state.
- Atunci ce m sftuieti s fac? S demisionez cu ntregul guvern?
- S lai poporul s hotrasc prin alegeri libere. Dup ce vei cunoate
rezultatele, vei trage consecinele.
- Rezultatul poi s-l socoteti de pe acum favorabil nou, Manole! Am
luat msuri drastice pentru a pune clu dezordinelor!
Se auzir mpucturi. Manole Vulturescu se ridic n picioare.
ncletndu-i mna pe mciulia de filde a bastonului, rosti cu gravitate:
- Lascar, n condiiile astea n-ar fi exclus s ctigi alegerile. Dar n acelai
timp ai semnat singur sentina de condamnare a propriului tu guvern. Fiii mei,
Scarlat si Matei, membri ai partidului conservator ca i mine, sunt liberi s te
urmeze. Eu ns mi retrag sprijinul pe care i l-am acordat pn acum.
Domnilor, bun ziua!
Dup ce salut cu o scurt nclinare a capului pe toi cei prezeni, iei din
ncpere, umblnd drept ca o lumnare.
Scarlat Vulturescu, ministru fr portofoliu, senator i membru de seam
al partidului conservator, prsi cldirea Parlamentului de pe Dealul
Mitropoliei si se urc n trsura care-l atepta la peron.
-Ioane, o iei pe Calea erban Vod!
Era curios s vad modul desfurrii alegerilor la colegiul II. Dac la
colegiul I, unde votau numai marii proprietari rurali i urbani - conservatori
prin definiie - ieise n alegeri candidatul opoziiei, era de ateptat ca la
86
colegiul II, unde votau micii proprietari si patentrii - cu alte cuvinte burghezia
mijlocie si negustorimea rsrit, mai toat liberal - s ias de asemenea
candidatul opoziiei. La colegiul III se prezentau la urne profesiile libere i
birnicii cei mici, mai toi cu nclinri spre roii". La colegiul IV, unde votau
ranii, se puteau face oarecare manevre favorabile guvernului. Dar aceasta nu
rezolva criza.
Cnd s treac prin faa primriei unde avea loc votarea, Scarlat vzu lume
mult, cordoane de jandarmi, cete de btui cu pantaloni crei - semnul
distinctiv al mahalagiilor" - i cu ciomege noduroase. Printre liberali, mai
numeroi dect conservatorii, se aflau muli tineri, elevi i studeni, care fceau
o glgie de nedescris. Nu numai n faa primriei ci i pe strzile adiacente
domnea mare vnzoleal. Se auzeau strigte: Jos ciocoii, jos strigoii!". La
gunoi cu stlpii reaciunii!". Jos conservatorii, slugile lui Andrassy!".
Scarlat i zise c nu era prudent s-i continue drumul printre
manifestanii att de dumnoi guvernului. Dac adversarii politici l-ar
recunoate, ar risca s fie huiduit si poate btut. Desfurarea de fore militare
i poliieneti - l zrise pn i pe prefectul Poliiei capitalei nconjurat de
comisari i de ofieri de jandarmi - dovedea c primul ministru luase situaia n
mn, aa cum fgduise. n aceste condiii era lesne de presupus c alegerile
vor da rezultate favorabile conservatorilor.
Plictisit, Scarlat se ntoarse n centru. Pentru o clip avu de gnd s se
opreasc la Capa, dar renun cnd vzu i acolo lume mult i civa tineri
care gesticulau, pui pe har.
- Acas! porunci vizitiului.
Pe Podul Mogooaiei, plimbreii - n special femei - i etalau vemintele
elegante, defilnd cu pas domol prin faa prvliilor luxoase, toate deschise.
Aici domnea linitea. Doar cte un biat ncrcat cu ziare traversa strada,
strignd din rsputeri: Romnul! Ediie special! Samavolniciile de la
Colegiul II. Guvernul vrea s ctige alegerile prin teroare! Armata trage
asupra poporului! Romnul! Ediie special!"
Trectorii cumprau gazeta i, dup ce i aruncau privirile asupra
articolelor cu iz de senzaie, i continuau drumul fcnd tot felul de
comentarii.
Scarlat tia c Romnul, organ al opoziiei, ddea amploare celor mai
mrunte incidente, pctuind prin exagerri adeseori groteti. Mai tia c
Lascar Catargi ordonase comandanilor militari, trimii n fruntea trupelor spre
a pacifica spiritele, s trag numai n aer si doar la mare nevoie. Scopul su de
cpetenie era intimidarea adversarilor guvernului. Scarlat rse. Catargi era un
politician versat, deprins s fac fa crizelor.
Bine dispus, admira placid frumuseea femeilor din trsurile cu care se
ncrucia. Spectacolul acesta agreabil i ddu o idee. Ordon vizitiului s
opreasc n faa casei unchiului Anton. Se vorbea att de mult despre nepoata
acestuia, nct i zise c n-ar strica s o vad si el cum arat.
Anton l primi cu tainic satisfacie.
87
- Ce e cu tine, Scarlat? i-ai mai adus aminte c ai un unchi?
-. Vai, oncle Anton! Am ntrebat ntotdeauna de dumneata.
- Pe cine ai ntrebat! Pe Papa de la Roma? Sau curvele din Crucea de
Piatr?
Scarlat zmbi, complice:
- De la cine poi obine informaii mai sigure asupra dumitale dect de la
hetairele Bucuretilor?
Anton l amenin n glum cu degetul.
- Scarlat, cazi n pcatul linguSirii! Ia seama! Diavolul te pndete!
Abia ateapt s te ia n suli i s te arunce ntr-un cazan cu smoal topit!
- De ce s nu m arunce n braele unei femei? Prin femei poi ndura
supliciile iadului, tot prin ele poi savura deliciile paradisului!
- Fii sincer, Scarlat! Te-a ispitit paradisul din casa mea?
- Oncle Anton, nu i se poate ascunde nimic. Toat lumea te fericete
pentru ultima dumitale cucerire.
Btrnul Vulturescu rse cu afectat modestie.
- Te referi la Louise? E nepoata mea prin alian.
- Oncle Anton, dumneata nnobilezi pn i incestul.
- Vd c arzi de nerbdare s-o cunoti. Vino cu mine, s i te prezint. La
ora asta se plimb cu cinii prin grdin.
Ieir mpreun n parcul din dosul casei. Pe una din aleile strjuite de
statui de marmor ce nfiau zeiti romane, Louise von Falkenberg alerga
nconjurat de o turm de ogari losi, care o ltrau plini de voioie. La apariia
lui Anton i a nepotului su, se opri. nfoindu-se, Anton fcu prezentrile. Avu
plcerea s constate c admiraia l lsase pe Scarlat fr glas. Tu i ai ti, m
credeai terminat, reflect Anton, maliios. Nu ateptai dect s mi se pun
capacul pe sicriu. i acum bgai de seam nu numai c n-am murit, dar c snt
capabil s pun pe jeratic o lume ntreag!"
- Sunt fericit s am o verisoar att de fermectoare! izbuti Scarlat s
ngaime un compliment banal.
- Descoperirea a fcut-o oncle Anton, replic Louise cu cochetrie,
lundu-l de bra pe btrnul boier i alipindu-se calin de el.
Btrnul se nfiora de plcere. Cu discreie, Louise i exalta orgoliul de
mascul.
ncurcat, copleit, intimidat, - simminte pe care nu le mai ncercase fa
de o femeie dect n adolescen - Scarlat se uit la ceas.
- Nu vreau s par nepoliticos, dar trebuie s m retrag. Tata e nenduplecat
cu acei membri ai familiei care ntrzie la agapele familiale. Dect s intru n
sufragerie dup ce s-a aezat tata la mas, prefer s rmn nemncat.
- Scarlat, i fac o propunere! spuse btrnul. Dect s fii ntmpinat cu
mustrri de taica tu, rmi s prnzesti cu noi!
Btrnul simea nevoia s prelungeasc savurarea propriei sale biruine.
Scarlat ezit o clip apoi replic nvins:
- Oncle Anton, trebuie s-i fac o mrturisire. Niciodat o invitaie nu mi-
88
a fcut o plcere mai mare.
*
**
Feldmarealul conte Moltke, eful Statului Major al Armatei imperiale
germane, se aez la Maa lung, n form de potcoav, acoperit cu catifea
albastr, si dup ce i desfcu mapa cu documente, i netezi automat prul
alb, lins, pieptnat cu crare la stnga. Obrajii supi, emaciai, i ddeau aspec-
tul unui ascet, al unui personaj auster, dedicat tririlor interioare ntr-o
ambian de izolare aproape total. Dar ochii cu sclipiri de oel i trdau voina
inflexibil, deprinderea exercitrii nenfrnate a puterii pe care foarte puini
oameni cutezau s i-o conteste. Pe fundalul ntunecat al uniformei lui se
evideniau epoleii de aur, decoraiile puine, dar din cele mai nalte clase.
Moltke se uit pe sub sprncene la feldmarealii i generalii care-i ocupau n
linite locurile. Erau de fa minitrii de Rzboi ai imperiului German, ai
Prusiei, Bavariei, Saxei i Wurttembergului, inspectori de armat, aghiotani
generali ai mpratului-rege, generali a la suite, comandani ai corpurilor de
armat i comandani de divizii. Cele mai nalte personaje militare ale
imperiului, convocate spre a discuta grava situaie creat de intensele pregtiri
militare ale Franei.
Privirile lui ntrziar asupra prinului Friedrich-Karl de Prusia, cel mai
vechi feldmareal, dei relativ tnr ca vrst, care avea s prezideze conferina.
Prinul Friedrich, nepot, al mpratului, i ctigase bastonul de mareal pe
frontul din Frana, n 1870.
n mod normal, consiliul ar fi trebuit s fie prezidat de prinul Friedrich-
Karl-Alexander, fratele mpratului, nlat la rangul de feldzeugmestregeneral
nc din martie 1854. Dei i anunase participarea la consiliu, btrnul prin
comunicase n ultimul moment c o brusc indispoziie l mpiedica s ias din
cas. Moltke i cunotea temperamentul. Sub aceast pretins boal se
ascundea repulsia lui de a prezida nite dezbateri care se anunau furtunoase.
Cci ntre propovduitorii rzboiului i paladinii pcii aveau s se desfoare
ciocniri de o mare duritate.
Moltke i ncleta flcile, n vreme ce privirile lui se mutar piezi asupra
feldmaresalului von Manteuffel, adversarul su declarat. Manteuffel se
instalase tocmai la mas i se ntreinea n oapt cu vecinul din stnga,
colonelul general Friedrich-Franz, mare duce de Wurtemberg.
Moltke i ngust ochii, l ura de moarte pe acest Manteuffel, ce-i datora
ascensiunea - aprecia el - numai prieteniei si ncrederii ce-i manifesta
mpratul. Nu-l numise acesta aghiotantul su general? Nu-i ncredinase oare
guvernmntul Alsaciei i al Lorenei, post echivalent cu demnitatea de vice-
rege? Elegana rafinat cu care Manteuffel i purta uniforma l umplea de
ciud i de scrb pe asceticul feldmaresal. ,,A avut mai multe succese la femei
dect pe cmpul de btlie" reflecta Moltke veninos.
La un moment dat, privirile celor doi militari, att de diametral opui, se
ntlnir. Nici unul nu-i plec ochii. Duelul acesta mut dur cteva clipe, i nu-
89
l ntrerupse dect prinul Friedrich de Prusia, care se ridic din fotoliu si anun
solemn:
- Domnilor, declar deschise dezbaterile consiliului! Domnule feldmaresal
general Moltke, avei cuvntul!
n vreme ce prinul i relua locul, contele Moltke se ridic i, dup ce i
arunc automat privirile asupra documentelor din faa sa, i ncepu expunerea
vorbind aspru, tios, aa cum i se cuvine unui ofier prusac. Strui asupra
narmrii accelerate a forelor armate franceze, subliniind c n maximum doi
ani, acestea vor putea deschide ostilitile mpotriva Germaniei, avnd anse de
succes. Furniza cifre precise asupra efectivelor unitilor de infanterie,
cavalerie si artilerie si asupra armamentelor respective, avnd grij s
sublinieze c guvernul francez a constituit un tezaur menit s susin finan-
ciarmente un intensiv efort de rzboi. Nu uit s aminteasc spiritul revanard
al cercurilor conductoare ale Franei, ct si al pturilor largi ale populaiei. n
concluzie declar c Germaniei nu-i rmnea dect s-i ia msuri de aprare,
lovind Frana mai nainte ca aceasta s-i fi terminat pregtirile militare.
Dup ce i ncheie expunerea, se ls o tcere grea, ntrerupt doar de
tuea reinut a ctorva generali.
- Avei cumva nevoie de lmuriri suplimentare? rosti neutru
prinul Friedrich.
Era tulburat, fiindc miza acestei conferine se dovedea mai mult dect
serioas. Feldmarealul Moltke preconiza rzboiul. Era evident c n prealabil
discutase ndelung aceast chestiune cu prinul Bismarck, altfel nu ar fi
susinut-o cu atta hotrre i intransigen..
Feldmarealul Manteuffel ridic mna.
- mi voi permite s pun cteva ntrebri domnului ef al Marelui Stat
Major.
Tonul lui de un calm olimpian nu prevestea nimic bun.
- V rog, spuse prinul Friedrich.
Manteuffel i ntoarse ochii albatri spre contele Moltke.
- n sprijinul argumentelor dumneavoastr, domnule feld-mareal, ai
invocat nite documente.
Moltke rspunse sec:
- Da. Documente diplomatice furnizate de cancelariatul Reichului.
- Domnule feldmareal, diplomaii - aprtori ai pcii prin definiie - au
uneori tendina s exagereze, crend din nimic situaii litigioase,
susceptibile s genereze complicaii internaionale cu urmri imprevizibile.
Unii o fac spre a-i da importan. Alii se las cuprini de panic. Cifrele
citate de dumneavoastr, tot cancelariatul Reichului vi le-a furnizat?
Ultima fraz constituia un strveziu ah la adresa lui Bismarck. Prinul
Friedrich blestem boala diplomatic a tatlui su care-l lsase s prezideze
aceast conferin, mai primejdioas dect un viespar. Bizuindu-se pe prietenia
mpratului, Manteuffel se deda la atacuri, punndu-l pe el, Friedrich, ntr-o
situaie delicat.
90
Moltke i zmbi veninos lui Manteuffel:
- Domnule feldmareal, cifrele - i de exactitatea lor nu este cazul s v
ndoii - au fost obinute prin intermediul Serviciului nostru secret. Pot s v
informez - dac nu cumva suntei deja informat - c domnul Stieber, ministrul
Poliiei, dispune a Frana de o reea de circa 30 000 de ageni, care mpnzesc
nu numai Marele Stat-Major francez, ministerele, naltele comandamente
militare, ci s-au strecurat si n anturajul personajelor politice importante, n
redaciile ziarelor, n cercurile cele mai exclusiviste, ct i n lumea de jos. Nu-
mi vei cere, cred, s v furnizez nume sau s v aduc aici pe acei care, cu
riscul vieii, au adunat datele citate de mine. Putei fi sigur c elementele
folosite de mine provin din mai multe izvoare, ceea ce a permis confruntarea
veracitii, a exactitii lor. tim foarte multe despre francezi i despre
inteniile lor, domnule feldmareal, dup cum i ei tiu destule despre noi.
Dac astzi ip ca din gur de arpe, negnd c ar avea gnduri dumnoase
fa de noi, o fac fiindc nu sunt nc pregtii s ne loveasc. Dar dac le vom
ngdui s ne atace la momentul ales de ei, va apsa pe umerii notri povara
ruinii, a datoriei nemplinite, a trdrii.
Ultimele cuvinte uierar ca nite lovituri de bici.
Prinul Friedrich si cei mai muli dintre generalii prezeni simir c li se
ncrnceneaz pielea. Aprecierile mai mult dect dure ale contelui Moltke nu
desemnau pe nimeni n special. Dar asupra sensului lor, intenionat lsat n
suspensie, asistena ar fi fost greu s se nsele.
Manteuffel lu o pan de gsc i ncepu s o roteasc ntre degete.
- Ar fi i mai grav, domnule feldmareal Moltke, dac, printr-un
complex de msuri pripite, am mpinge Germania la catastrof. Dup cum
desigur suntei si dumneavoastr informat, n Europa domnete la ora
actual o mare agitaie datorit campaniei de pres dezlnuite de
gazetele noastre oficiale. A vrea s v pun o ntrebare, domnule feldmareal:
v-ai aruncat privirile i asupra presei opoziioniste din ara noastr? Ai
vzut ct este de ostil unui nou rzboi?
- Cnd este vorba de interesele superioare ale Germaniei, prerea vulgului
mi este perfect indiferent. Dac soldaii ar fi consultai asupra msurilor
preconizate de comandani, unde am ajunge?
- Uitai, domnule feldmareal Moltke, c soldaii pe care i vei trimite la
rzboi sunt recrutai tocmai din rndul acestui vulg" att de dispreuit de
dumneavoastr, vulg" astzi ostil rzboiului. V-ai gndit la furtuna pe care o
vei strni n Reichstag? Nu mai vorbesc de riscul de a ridica ntreaga
Europ mpotriva noastr. Marile puteri sunt capricioase, domnule
feldmareal. Este destul s v amintesc atitudinea prietenoas a Angliei fat
de Prusia la nceputul rzboiului din 1870 i ostilitatea nedeghizat pe care
ne-au artat-o n preajma ncheierii pcii.
n clipa aceea interveni n discuie feldmaresalul conte von Roon,
ministrul de Rzboi al Reichului german. Toi cei prezeni cunoteau prietenia
pe care Bismarck o vdea n orice ocazie ministrului si devotamentul acestuia
91
fa de cancelar.
Von Roon ncepu s vorbeasc domol, cu glas sczut:
- Domnule feldmareal von Manteuffel, m tem c discuia a alunecat pe
un fga nedorit. Domnul feldmareal Moltke nu a preconizat mobilizarea
armatei germane. naintea deschiderii acestei conferine am avut cu Domnia-
Sa un schimb de vederi cuprinztor. I-am ascultat argumentele si le-am preuit
cumptarea. n concepia Domniei Sale, ar trebui organizate manevre
militare de anvergur n Alsacia si Lorena, i n acest sens am concentra un
numr de rezerviti. Orice stat din lume este ndreptit s organizeze manevre
pentru a-i antrena armata. Faptul c acestea vor avea loc n apropierea
graniei cu Frana ar constitui cel mult un avertisment. Am fi ns gata
pentru orice eventualitate. M ndoiesc, domnule feldmaresal von Manteuffel,
c ai putea fi ostil unor msuri prudente, puin spectaculoase, dar foarte
necesare salvgardrii securitii Imperiului.
Cei prezeni se foir pe scaune. Generalul de cavalerie, conte von
Stolberg-Vernigerode, comandantul corpului VII de armat schimb o privire
plin de subneles cu colegul i prietenul su, generalul de infanterie von
Schwarzkoppen, comandantul corpului XIII de armat czlnd tacit de acord c
nu e tactic s intervin n duelul de artilerie grea" declanat ntre superiorii
lor. Aluzia lui von Roon era foarte transparent. Sprijinul su n favoarea lui
Moltke venise la timp.
Dar spre nfricoarea prinului Friedrich care ar fi preferat s nchid
discuiile n aceast faz, mai nainte de a se rosti replici si mai tari, ceru
cuvntul generalul de infanterie von Kameke, ministrul de Rzboi al Prusiei.
- Regret c nu pot mbria opinia dumneavoastr, domnule feldmaresal
von Roon. Manevre militare n apropierea graniei cu Frana, astzi, ar
echivala cu o mobilizare imperfect deghizat. V las s apreciai vlva ce s-ar
strni n Europa. Anglia ne-ar acuza c pregtim invazia unui stat care nu ne-a
provocat cu nimic. Snt informat c regina Victoria ar fi trimis deja un mesaj
Majestii-Sale mpratul, prin care pledeaz n favoarea pcii.
- Intervenia flotei britanice ntr-un rzboi continental? M facei s rd,
domnule general! ripost ironic Moltke.
- Dar Rusia? V-ai gndit la Rusia, domnule feldmaresal? Intervenia
Rusiei ntr-un rzboi continental n-ar fi deloc neglijabil.
Feldmarealul Moltke i ncleta si desclest nervos pumnii. Nu m mai
mir de ce Bismarck nu-l poate suferi pe Kameke! reflect mnios. i Kameke
i Manteuffel sunt timorai, negativiti! Cu astfel de generali vrem s ne
impunem n Europa?"
Manteuffel puse punctul pe i.
- Regret absena domnului cancelar Bismarck. Dac ar fi fost prezent la
aceast conferin, ar fi putut s ne confirme, pe propria sa rspundere, c
rzboiul este inevitabil si c intrarea noastr n aciune nu mai permite
ntrziere. n acest caz am fi ateptat ca Majestatea-Sa mpratul s-i spun
ultimul cuvnt. Iar dac hotrrea Majestii-Sale ar fi fost s ncepem lupta, n-
92
am fi ezitat o clip s acionm cu toate forele mpotriva inamicului. Atta
vreme ct jonglm cu presupunerile, cu informrile mai mult sau mai puin
exacte ale unor spioni i cu accentele isterice ale unei prese iresponsabile, nu
pot s fiu de acord cu propunerile domnilor feldmareali Moltke i Roon.
Generalul de infanterie baron von Barnekow comandantul corpului I de
armat gsi cu cale sa-si expun punctul de vedere. Ascultase cu mult atenie
dezbaterile i fusese ocat de opiniile lui Manteuffel si ale lui Kameke.
- Domnilor feldmareali, domnilor generali, am impresia c lucrurile
au fost luate prea n tragic. n spe s-a insistat prea mult asupra elementului
politic al conflictului nostru cu Frana. S m ierte domnul feldmareal von
Manteuffel i domnul general von Kameke, dar aspectul politic asupra cruia
au insistat cu atta nflcrare este mai degrab de resortul diplomaiei
noastre. Militarii trebuie s tie a se bate, asigurndu-i bineneles cei mai
numeroi sori de izbnd. Am studiat ipotezele tactice i strategice ale
campaniei mpotriva Franei, aa cum au fost elaborate de Statul-Major al
Armatei. Trebuie s m nchin. Sunt admirabile. Armata german ar face un
adevrat mar triumfal pn la Paris. S privim lucrurile i sub alt aspect.
Manevrele militare, orict de ample, orict de serios tratate, pstreaz totui
caracterul unui joc. Nu merg pn acolo nct s spun c este un joc de copii,
cci uneori se mai i moare. O armat nu-i poate verifica ns cu adevrat
capacitatea de lupt dect pe front, luptndu-se cu inamicul. Un rzboi local nu
numai c nu o uzeaz, ci o si oeleste.
- Suntei sigur, domnule general, c un rzboi astzi mpotriva Franei
nu s-ar generaliza; incendiind ntreg continentul? ntreab Manteuffel.
Generalul von Barnekow zmbi cu ngduin.
- Revin la spusele mele anterioare. De ce avem un Minister al Afacerilor
Externe? Cancelarul Bismarck s-a descurcat pn acum foarte bine n hiul
intrigilor diplomatice. De ce s nu-i acordm acelai credit i mai departe?
Cancelarul Bismarck socotete rzboiul necesar. Toate rzboaiele n care
politica sa extern ne-a angrenat s-au ncheiat cu victorii rsuntoare. innd
seam de aceste precedente, este oare cazul s ne punem o variant a
ntrebrii lui Hamlet, s-l facem sau s nu-l facem? Cred c rspunsul este
foarte clar. S facem rzboiul! Trebuie s-l facem! Onoarea noastr de
soldai este n joc. mpratul ateapt s ne ndeplinim datoria. Avem oare
dreptul s-l dezamgim? Avem oare dreptul s dezamgim Germania?
Murmure de aprobare se auzir n sal.
Baronul von Manteuffel btu cu pumnul n mas i se ridic n picioare.
Dup o tcere scurt, ncrcat de electricitate - tunetul se auzise, acum urma
s vin trsnetul - feld-marealul vorbi cu severitate.
- Sunt surprins, domnule general von Barnekpw, c un militar de talia
dumitale, cu statele dumitale de serviciu, poate fi att de superficial. Fa de
atitudinea dumneavoastr ireductibil - se adres i celorlali partizani ai
rzboiului - i innd seama i de opiniile contrare, socotesc c numai mpratul
peate lua o hotarre. Voi cere deci o audien Majestii-Sale Imperiale, spre a-
93
l informa asupra acestei stringente chestiuni.
Salut cu o nclinare a capului, apoi prsi sala.
Se nserase cnd cupeul lordului Charles Eastleigh, opri n faa clubului
White's de pe St. James's Street. Ajutorul vizitiului - n livrea cu culorile casei
ducale Sunderland-Northland - sri de pe capr i deschise portiera trsurii.
Tnrul lord cobor.
- Nu m mai ateptai! Ducei-v acas!
Urc grbit scrile clubului si ptrunse n vestibul, i ls la garderob
capa de sear cptuit cu mtase alb, plria nalt si bastonul cu mciulie de
filde.
- James, ai vzut pe lordul Steyning si pe marchizul de Bedfordshire? l
ntreb pe tnrul garderobier.
- Au sosit chiar acum cteva minute, my lord!
- Mulumesc, James!
Intr n salonul cel mare, unde fotii si colegi de la Oxford se ntreineau
cu George Birstall, eful de cabinet al ministrului Afacerilor Externe, lordul
Derby. Strngerile de mn fur nsoite de nelipsitele exclamaii:
- How are you, old boy?
- Fine, thanks!
- You are looking great!
- You too, chum!
Intrar apoi n sala de mncare arhiplin. Majordomul i conduse pn la
Maa rezervat, n jurul creia se instalar. Un chelner stilat apru ca din
neant, purtndu-i cu graie pe bra ervetul alb, scrobit.
- Caviar i ampanie, Winston! porunci Eastleigh. Numai caviar i
ampanie! i ceva trufe!
Chelnerul i not comanda n carneel. Bedfordshire protest:
- Ce e cu regimul acesta de austeritate, Charles? Ai de gnd s ne lai s
murim de foame?
- Ar trebui s-mi fii recunosctori, fiindc am grij de sntatea voastr.
Cu trufe, caviar i ampanie nu riscai s v mbolnvii de gut.
Lordul Steyning fcu o strmbtur.
- Guta e apanajul nobililor, dragul meu Charles. Un btrn aristocrat care
nu sufer de gut i d un vot de blam. nseamn c n-a tiut s triasc.
Winston, ai cumva un canard au sang gata pregtit?
Chelnerul tui ncurcat..
- La buctrie se prepar tocmai un canard au sang comandat de ducele
de Marlborough.
Steyning scobor vocea, adresndu-se confidenial chelnerului:
- Dac ne aduci nou raa ducelui, ai de la mine dou guinee. Gsete
un pretext pe care s-l serveti btrnului Marlborough.
- Nu tiu dac am s pot, my lord!
- Trei guinee, ca s te eliberezi de orice scrupule. Chelnerul voi s plece
spre a executa comanda, dar Eastleigh l opri din drum:
94
- Winston, adu la nceput o sticl de Bourbon.
- Bourbon? exclam Bedfordshire cu dezgust. Butura asta barbar?
- Pardon, l corect Eastleigh. Bourbonul este o butur american cu
nimic mai prejos de whisky-ui scoian, cu care dealtfel se nrudete.
- Clive, se adres eful de cabinet marchizului, nu uita de legturile
de rudenie ale lui Eastleigh cu Pieile Roii.
Eastleigh zmbi cu fals bunvoin:
- Birstall, eu m trag dintr-o cpetenie de Piei Roii, pe cnd dumneata te
tragi dintr-o slug de crciumar.
eful de cabinet se nverzi la fa. El, un simplu burghez, ncercase s se
comporte familiar n cercul acestor nobili autentici, fcnd o glum poate
deplasat. Aristocratul Eastleigh l pusese ns la punct cu obrznicie, socotind
c totul i era permis. Dac ar riposta brutal, s-ar strni un mare scandal.
Birstall fcu un efort spre a se stpni. Trebuia s-i menajeze cariera politic,
aflat doar la nceputul ei. Nu era cazul s si-o primejduiasc printr-o excesiv
manifestare de amor propriu. Afar de aceasta, Eastleigh era reprezentantul
unui clan temut. Cnd provocai un adversar de talia lui, nu dormeai linitit.
- Gentlemen, gentlemen, nu o s v formalizai pentru o glum
nevinovat, interveni mpciuitor Bedfordshire.
Birstall ridic cel dinti steagul alb.
- mi pare ru, Eastleigh. A fost doar o glum. N-am vrut s te
ofensez.
- Nici eu, replic lordul cu rceal. i eu am glumit.
Chelnerul se eclipsase discret. tia c nu este sntos s fie martor la
certurile membrilor clubului. Eastleigh scoase din buzunarul vestei albe un
ceas de aur ncrustat cu diamante.
- Peste un sfert de or se deschid slile de joc. Dac nu ne grbim,
pierdem locurile la Maa de chernin-de-fer. N-a vrea s stau toat noaptea n
picioare.
Birstall i nghii cu noduri poria de caviar, dei se strduia s par senin,
degajat. n sinea lui fierbea. Cum l-ar mai fi plmult pe lordul acesta ncrezut,
care-l sfida cu titlurile si cu imensa lui avere, toate motenite. Stevning, mare
colecionar de anecdote porcoase care angajau nume rsuntoare, dezvluia cu
voluptate cteva cancanuri scabroase de la Curte, cnd dinspre salonul de la
intrare le ajunse la ureche zgomot de voci nfierbntate. n ambiana aparent
calm de la White's, agitaia aceasta era de-a dreptul insolit.
Stevning se ridic de la mas.
- M duc s vd ce se ntmpl. Sunt curios ca o bab. Porni ntr-acolo,
urmat de prietenii si i de ali membri ai clubului care-i ntrerupseser cina.
Pe canapeaua din hol era ntins un brbat livid, lipsit de cunotin, ntre
dou vrste, bine mbrcat ce avea urme de praf pe veston.
- L-a lovit trsura lui Thursiey, chiar n faa clubului! Bietul om!
exclam unul dintre servitorii care-l aduseser pe brae.
- Cred c a suferit serioase leziuni interne! opina sumbru Sir John
95
Wanswell, un mare amator de jocuri de noroc.
- E lovit i la cap! spuse lordul Eksdale, examinndu-l cu atenie. Cred
c nu scap cu via!
- Pariez, Eksdale, pe o sut de guinee c scap! strig onorabilul
Murray Ospringe.
- in pariul! replic Sir John, strnit de provocarea lui Ospringe.
Primul rmag fcu boule-de-nezge. Altele, tot mai ridicate, prinser s
plou. Membrii clubului pndeau cu ncordare, ateptnd ca accidentatul s-i
revin sau s-i dea sfritul.
Sir George Arnside, un reputat medic din Harley Street, aflat n sala de
lectur, auzind despre ce e vorba, se grbi s vin n hol i, dup ce-i fcu loc
printre curioii mbulzii n jurul rnitului, se plec asupra lui spre a-i lua
pulsul.
- Fr ajutoare medicale! protest Sir John. Cei care am pariat, scontnd
pe moartea accidentatului, vom fi prejudiciai.
- Just! strig Elvis Muncaster. Nu e cinstit s i se dea ngrijiri! ansele s
rmn egale pentru toi cei care au pariat.
- Prostii! exclam sever Sir George Arnside. Nenorocitul acesta
trebuie dus imediat la spital. Altfel moare ca un cine!
Dup ce accidentatul fu ridicat pe o targa i scos din cldire de doi
infirmieri, sosii n sfrsit cu o ambulan, membrii clubului se napoiar fie la
cin, fie n slile de joc.
Lordul Eastleigh i prietenii lui se instalar la chemin-de-fer i ncepur s
ponteze sume mari. Nu apucase jocul s se nfierbnte, cnd n sal i fcu o
zgomotoas intrare onorabilul Richard Kingsclere, mezinul vicontelui
Horwich. Agitnd ultimul numr din Times strig, excitat, tulburnd procesul
intelectual al juctorilor concentrai n jurul partidei de chemin-de-fer:
- Gentlemen, izbucnirea rzboiului ntre Frana i Germania este
iminent! M tem c va trebui s mbrcm uniformele militare. Revelaiile
din Times snt senzaionale!
Juctorii viciosi, absorbii n urmrirea capriciilor zeiei Fortuna, nu se
clintir de la mesele verzi. Se gsir totui curioi care-l nconjurar pe
Kingsclere. Pentru c nu puteau citi cu toii deodat ziarul, unii membri ai
clubului, mai expeditivi, trimiser servitori dup ultimul Times.
Dup ce parcurse uluit articolul semnalat de Kingsclere, Birstall i lu
rmas bun de la prietenii si i prsi clubul. Se urc n prima trsur de pia.
- Berkeley Square! porunci aferat vizitiului. Ai de la mine o guinee
dac m duci ca vntul!
n vreme ce copitele cailor ropoteau pe caldarm, Birstall i zise c i se
oferea n sfrit ocazia de a se face remarcat, ducnd cel dinti ministrului
uimitorul articol din Times. Nu-mai de nu i-ar lua-o nainte alt coleg din
minister.
Un sfert de or mai trziu fu primit n bibliotec de lordul Derby, nfurat
ntr-un halat de mtase matlasat i cu o scufie de ln pe cap. Rcise la o
96
vntoare clare i acum se doftoricea cu mult zel, fiindc n ziua urmtoare
trebuia s rspund n Camera Lorzilor la o interpelare asupra politicii externe
a guvernului fa de Egipt.
Ministrul l invit pe Birstall s ia loc pe o canapea, apoi se cufund n
lectura articolului semnat de Blowitz, corespondentul din Paris al ziarului.
nceputul era tare: Minile cele mai luminate i dau seama c ne aflm n faa
unui pericol iminent, a unei ameninri latente. Oamenii cu simul rspunderii
ncearc acea senzaie vag i teribil, exprimat prin cuvintele: Se pregtete
ceva. Aceste temeri, justificate, i gsesc originea n teoriile lansate,
colportate i reproduse cu voce joas de cel mai puternic partid din Germania,
care cuprinde elementele militariste intransigente".
Articolul, lung i bine documentat, releva dezamgirea Germaniei dup ce
constatase c cele cinci miliarde impuse Franei drept despgubiri de rzboi
fuseser pltite ntr-un timp scurt, ceea ce dovedea c, din punct de vedere
financiar, aceast ar nu era definitiv zdrobit. Reorganizarea armatei fcea s
ncoleasc temerea c, priritr-o alian cu unele puteri ostile Reichului, Frana
ar fi capabil s-i ia revana pe trm militar. Spre a prentmpina o agresiune
pornit de dincolo de Rin, Germania era silit s pstreze sub arme o armat
numeroas i puternic, cu preul unor sacrificii materiale considerabile,
susceptibile n timp s ruineze Statul. Germania, nemulumit de condiiile
tratatului de la Frankfurt, care permisese Franei nvinse s revin pe linia de
plutire, era decis s ia o iniiativ grav, atacnd cu toate forele pe ,,dumanul
ereditar al Reichului". Oamenii politici si generalii germani erau convini c
Anglia, Italia si Austria nu vor interveni. Rusiei i se va argumenta necesitatea
acestui rzboi, astfel nct s i se obin neutralitatea. arul, indiferent la
complicaiile din Occident, va, prefera s-i pstreze minile libere spre a
aciona - la momentul ales - n sud-estul Europei. Este adevrat c numeroase
cercuri din Reichul german se artau ostile unei noi campanii militare, dar n-ar
fi fost exclus ca partizanii rzboiului s aib ultimul cuvnt. Frana va fi inva-
dat a doua oar, Parisul va fi bombardat cu atta violen de sutele de baterii
de artilerie instalate pe platoul Avron, nct nu va rmne piatr peste piatr.
Noul tratat de pace va impune Franei, iremediabil ruinate, s cedeze Belfortul
cu ntreaga regiune nconjurtoare, s nu-i mai refac n veci armata, s se
oblige a achita despgubiri de rzboi n valoare de 10 miliarde franci, pltibile
n douzeci de ani cu dobnd de 5 la sut i fr posibilitatea unor vrsminte
anticipate din capital. Lumea civilizat trebuie s cear Germaniei ca, printr-o
declaraie clar, pacific, s pun capt provocrilor belicoase ale acelor
cercuri militariste, iresponsabile, care puneau n pericol luminoasa for
moral cunoscut sub denumirea de drept public. Se impune ca Europa s ias
din apatie i s-i aminteasc povaa ingenioas a rancei care, lsndu-i
copiii acas, le-a spus: Dac vi se ntmpl ceva, s nu strigai: Vin hoii!.
Vecinii, aflnd c numai voi sntei n primejdie de a fi jefuii, n-au s v vin
n ajutor. S strigai: Foc! Foc! A luat foc! Toi cei din jur vor sri atunci n-
sprijinul vostru, cci se vor teme c flcrile ar putea cuprinde ntreg satul".
97
Articolul era att de incendiar, nct ministrul simi c l trec cldurile. Sau
poate i se urcase febra? . . . mpturi ziarul i l aez pe msua chinezeasc
din apropierea fotoliului su.
- i mulumesc, Birstall. M ntreb cum de a scpat n Times o proz att
de isteric! La cele mai alarmiste zvonuri trebuie s aplici un coeficient de
moderaie, ca s le reduci la proporii rezonabile.
eful de cabinet nelese c trebuie s se retrag. Se ridic i salut cu
respect:
- My lord, mi permit s v urez noapte bun.
Prsi ncntat locuina ministrului. Zelul su avea s fie desigur remarcat.
Rmas singur, lordul Derby i lu pulsul. Nu era un ipohondru, dar l
nspimniau bolile si suferina, tocmai fiindc se bucura de o sntate robust.
nainte de a citi corespondena lui Blowitz, l luase cu frig. Acum ns observ
c transpirase abundent. Efectul terapeutic al gazetei fusese mai rapid dect al
medicamentelor. Normal ar fi fost s bea un ceai fierbinte, apoi s se bucure de
un somn bun, regenerator, pn a doua zi de diminea. Mister Blowitz l
ncurcase ns toate aranjamentele. Lordul Derby - dei relativ tnr - avea
experien politic. tia c articolul din Times va face vlv. Mai mare poate
dect s-ar fi cuvenit. Opinia public va lua foc, iar opoziia liberal va ataca
guvernul, nvinuindu-l de exagerri", dac msurile fuate vor fi prea severe,
sau de timorare", dac va da dovad de moderaie. Departamentul Afacerilor
Externe va fi cel dinti vizat, apoi criticile l vor cuprinde si pe primul ministru.
Lordul Derby renun cu regret la odihna plnuit, i lepd comodele
vesminte de cas, fcu o baie fierbinte i, dup ce valetul l brbieri, i
mbrc fracul. Cupeul l atepta n faa casei. Oarecum restabilit - emoiile
puternice au uneori nsuSirea de a ameliora sntatea - se aez pe pernele
banchetei i, dup ce i strnse grijuliu fularul alb de mtase n jurul gtului,
ordon:
- Downing Street! n trap ntins!
Cupeul se puse n micare. Pe geamurile portierelor, ceaa aternuse
miniaturale mrgeluse de ap .
Reedina oficial a primului ministru al Angliei, Mr. Benjamin Disraeli,
prim-lord al trezoreriei i preedinte al partidului conservator, era luminat a
giorno. eful guvernului Majestii-Sale Regina Victoria oferea un dineu n
cinstea ctorva prieteni. De-a lungul trotuarelor, de o parte i de alta a strzii,
erau aliniate trsuri cu vizitii n livrele somptuoase, care-i ateptau stpnii.
Caii nervoi forniau din cnd n cnd, izbind cu copitele pavajul.
n faa intrrii reedinei primului ministru, un poliist n uniform fcea
bos de paz.
Un groom cu mustaa abia mijit sttea zgribulit lng un cupeu cu
blazonul conilor Chesterfield. Livreaua-i galonat era subire, iar umezeala
din atmosfer l ptrunse pn la oase. Vizitiul i arunc pe umeri o ptur
care mirosea a sudoare de cal.
- Ai vrut s faci pe elegantul! Cnd am plecat de acas, de ce nu i-ai luat
98
mantaua?
Groomul i mulumi i se nfur n ptur. Acum putea s vin i
viscolul. Se uit cu comptimire la poliistul care fcea de paz. Lui nu i-o fi
frig?" reflect. i mut privirile asupra ferestrelor luminate. Acolo petreceau
stpnii. Ce n-ar da s se afle printre ei, s guste buturi scumpe i mncruri
miestrit preparate.
Dincolo de ferestrele luminate i de faada nu prea artoas, oaspeii
primului ministru, ornduii n jurul mesei lungi, mpodobit cu argintrie,
cristale fine i sfenice cu luminri aprinse, conversau fr nsufleire despre
nimicuri mondene. i femeile i brbaii aveau att de multe decenii la rbojul
vrstei, nct artau ca nite maimue savante, ncreite la fa si gtite pentru o
reprezentaie de gal. Paharele cu vin scump stteau aproape neatinse, ca si
farfuriile cu mncruri apetisante, fiindc invitaii primului ministru sufereau
fie de gut, fie de ficat, fie de rinichi. Abia dup ce se vor ntoarce la locuinele
lor vor bea, strmbndu-se, cte un ceai amar, din ierburi cu renume de leacuri
suverane.
n capul mesei, Mr. Disraeli prezida somptuosul dineu, strduindu-se s
nu ia n seam durerea de stomac, surd i att de suprtoare nct abia se
stpnea s nu fac vreo schim care s-i trdeze suferinele i s-i indispun
oaspeii. Chinuit de propria lui boal, se uita critic la obrajii czui si violent
fardai ai doamnelor, la ridurile adnci ale brbailor, zicndu-i cu tragic
humor c tuturor celor prezeni, n cap cu amfitrionul, le-ar fi prins mai bine
ngrijirile unor medici, comprese i hapuri calmante, dect serviciile lacheilor
care-i mbiau cu vinuri i mncruri scumpe.
Asculta complimentele i elogiile debitate de conii, marchizii i ducii
care-i acceptau azi cu recunotin invitaiile, dar care ieri l priveau de sus sau
pur si simplu l ignorau. Reflect trist: Pentru mine mririle au venit prea
trziu. Puterea pe care o stpnesc nu mai mi d satisfacie. ntr-o vreme -
eram tnr pe atunci, plin de vigoare, ros de ambiie - m simeam n stare s
rstorn dinastiile, s dobor guvernele, s uluiesc mulimile! Acum sunt btrn,
mcinat de maladii, sectuit de iluzii! Am gut, astm, iar stomacul m
tortureaz. Uneori m simt att de slbit, nct abia m mai in pe picioare".
- Camera Comunelor a dat dovad de nelepciune i de o remarcabil
previziune, respingnd moiuinea Hawson, care cerea diminuarea efectivelor
armatei active, spuse cu satisfacie feldmaresalul marchiz de Tweedale.
- Adevrat, ntri Disraeli. Moiunea nu a ntrunit dect 61 de voturi
pentru, fa de 224 de voturi contra.
- Pacifitii de tout prix sunt nite criminali! suprasolicit contele
Chesterfield.
- Tocmai acum, cnd guvernul Indiei ia msuri spre a pregti o campanie
de anvergur mpotriva Birmaniei, iresponsabilii din Parlament pretind
amputarea forelor noastre militare, gri cu indignare lordul ambelan marchiz
de Hertford. Consolidarea splendidului nostru imperiu colonial impune
sacrificii.
99
- Partidul conservator este bucuros s le fac, marchize, zise primul
ministru.
- Sunt informat c guvernul chinez este dispus s trimit un nalt
funcionar, nsrcinat s ancheteze, mpreun cu reprezentanii Indiei,
condiiile n care a fost atacat expediia Browne, rosti cu glas rguit de
btrnee Lady Chesterfield.
- Guvernul nostru, my lady, a luat toate msurile ca onoarea
britanic s nu fie tirbit, replic Disraeli.
Feldmarealul se ntoarse spre lordul Attenborough, convivul din stnga
sa, de care-l desprea Lady Bradford:
- V felicit, my lord, pentru interpelarea dumneavoastr din Camera
Lorzilor, referitoare la nota amenintoare adresat Belgiei de Germania.
Cancelarul Bismarck a nceput s-i piard simul msurii.
- Are de gnd s se bat cu toat omenirea? ntreb Lady Chesterfield.
- Nu! E prea abil ca s fac un act necugetat. Presiunea lui se exercit
numai asupra celor slabi, replic marchizul de Hertford.
- Credei? interveni feldmaresalul. Impresia mea este c vrea s
ngenunche toate statele din Europa. Bineneles, divizndu-le, apoi lovindu-le
succesiv.
Discuia politic i nfierbnt att de tare pe convivi, nct nu-i puser
capt nici dup ce trecur n salon spre a degusta lichiorurile n compania
doamnelor, obicei pe care Disraeli ncerca s-l aclimatizeze n Anglia. Socotea
napoiat concepia englezilor care dup cin preferau s rmn n sufragerie
spre a fuma, n vreme ce femeile erau expediate n alte ncperi.
Majordomul se apropie de primul ministru si-i anun n oapt sosirea
lordului Derby.
- Bine. Condu-l n cabinetul meu de lucru. Vin imediat. Disraeli se scuz
fa de invitai, apoi prsi sufrageria, curios i uor ngrijorat.
Ministrul de Externe l ntmpin, cerndu-i iertare pentru deranj.
- Am neles c vrei s-mi vorbeti ntre patru ochi, dragul meu Derby. De
aceea te-am i poftit aici.
Nutrea o mare simpatie pentru tnrul diplomat, al crui printe, unul
dintre marii brbai de stat, din fosta generaie, acordase o ncredere nelimitat
lui Disraeli, aflat pe atunci abia la nceputul carierei sale politice.
Ministrul i puse sub ochi ziarul Times, cu corespondena din Paris
semnat de Blowitz. Disraeli o citi cu atenie.
- M tem c Bismarck are s ne dea de lucru. Dac afirmaiile lui Blowitz
snt adevrate, nseamn c vom fi nevoii s intervenim. O Germanie excesiv
de puternic va sta ca un spin n coasta Angliei. Nu vom permite unui stat
continental s se dezvolte n asemenea msur, nct s primejduiasc precarul
echilibru european. Trista noastr experien cu Napoleon I nu trebuie s se
mai repete.
- mi place s cred, domnule prim-ministru, c preconizai o aciune
energic, dar prin mijloace panice! Mr. Gladstohe ne acuz c am angajat
100
Marea Britanic ntr-o politic aventuroas, bazat numai pe utilizarea forei.
- Dragul meu conte, iubesc pacea tot att de mult ca i dumneata, dar
m pregtesc de rzboi, fiindc am datoria s fiu gata pentru orice
eventualitate. A dori s m nelegi. Nu pun mare temei nici pe
ameninrile cu rzboiul, care se pot reduce n ultim instan la un bluff menit
s smulg concesii economice si politice de la cei ameninai. Nu m ncred
nici n asigurrile pacifice ale unor cpetenii de state, de o manifest rea-
credin. Cei care nu pot sau nu vor s neleag aceste adevruri elementare
snt destinai s piar zdrobii de adversarii lor mai puin scrupuloi. Acum te
rog s m ieri. Trebuie s m ntorc n mijlocul invitailor. Nu te ispitete s
bei o cafea n tovria noastr?
- V mulumesc pentru amabilitate, Sir, dar nu m simt bine. Mine m
ateapt dezbateri grele n Camera Lorzilor.
Disraeli zmbi.
- Nu m ndoiesc c ai s te descurci bine.
- Bun seara, Sir!
- Drum bun, conte! i doftoriceste-te bine. Mai ales acum trebuie s fim
cu toi pe baricade. S-mi lai jurnalul. Am s mai citesc o dat
corespondena lui Blowitz, dup plecarea oaspeilor. Mine diminea am
s solicit o audien Majestii-Sale, spre a o informa. Vrei s m nsoeti,
conte?
- Nu cred c voi scpa devreme de la Camer, Sir. Vorbii, v rog,
Majestii-Sale i n numele meu. Contele zmbi si continu:
- Majestatea-Sa e ptima, iar dumneavoastr avei o influen
moderatoare asupra sa.
Disraeli zise.
- Voi ncerca s atenuez nclinrile oarecum rzboinice ale Reginei.
- V las cu bine, Sir!
- Drum bun, conte!

Benjamin Disraeli urca ncet scara cea mare din Palatul Buckingham.
Fiecare treapt pe care o lsa n urm l costa un efort istovitor. Cu mna
dreapt se sprijinea de balustrada de bronz aurit, mpodobit cu frunze de
acant i cu rozete, iar cu sting se ajuta de un baston.
Mreia regal a ntregii ambiane i crea un simmnt de satisfacie, dar
i de regret. Corpul lui uzat nainte de vreme l mpiedica s guste din plin
bucuriile puterii politice. n anii adolescenei i ai tinereii scrisese romane
extravagante, cu aristocrai blazai, care se nvrteau n palate de o bogie
uluitoare, esnd idile pline de farmec si intrigi tenebroase. Tatl su, evreul
Isaac d'Israeli, un mare ndrgostit de cri i de literatur, adunase o via
ntreag mormane de fie pentru o lucrare monumental, rmas doar n stare
de proiect. Btrnul citea cu uimire romanele flamboaiante ale fiului su,
ntrebndu-se nedumerit si oarecum speriat de imaginaia lui debordant: Ce
tie el despre marchizi i despre duci? Familia d'Israeli, dei veche i cu o
101
situaie material prosper, poate aspira cel mult s se ncadreze n marea
burghezie. Pn la lumea visat de fantascul meu fiu se afla o deprtare ca ntre
pmnt i atri.
Dornic s atrag atenia, s strluceasc, s epateze, tnrul Benjamin
purta prul foarte lung, vesminte excentrice, n culori deschise, bijuterii cu un
desen baroc de o bizarerie cutat, la mod dealtfel printre tinerii ambiioi s
egaleze gloria lui Beau Brummell, regele eleganei. Vorbirea i era nflorit,
preioas i vag impertinent, manierele, de o politee rafinat, nu excludeau
ndrzneli menite s-i ocheze pe burghezii cumini, conformisti. Sub aparenta
lui frivolitate, se ascundea ns un spirit tenace, o ambiie nemsurat, o extra-
ordinar combativitate.
Ieri, tnrul Benjamin mnuia n romanele sale fantoe imaginare din
lumea naltei nobilimi, aa cum o concepea el. Azi fantoele erau duci,
marchizi, feldmareali i minitri, cu toii autentici. Manevrani de bagheta
venerabilului Disraeli, mriau ca i fiarele dresate din circuri, dar se supuneau
poruncilor, stnd n dou labe, fcnd giumbulucuri umilitoare i srind prin
cercuri de foc.
Odat, ducele de Buccleugh avusese o altercaie cu Benjamin Disraeli,
ajuns ef al guvernului. n cursul unui schimb de cuvinte, aparent politicoase,
dar ncrcate de venin, Buccleugh fcuse aluzie la statutul de burghez al
primului ministru, dndu-i a nelege pe ci ocolite c ar trebui s aib o
comportare deosebit fa de reprezentantul unei att de ilustre case ducale.
Disraeli l privise prin monoclul su ca pe un animal rar i replicase molcom:
- Ducii nu m mai impresioneaz, dragul meu Buccleugh. Astzi fac duci
dup bunul meu plac.
Spre a da o meritat satisfacie primului ei sfetnic, regina Victoria i
oferise un titlu nobiliar. Benjamin i mulumise, exprimndu-i recunotina n
stilul lui nflorit, att de apreciat de btrna suveran - n strfundul inimii
regina rmsese o incorigibil romantic - dar o rugase s acorde aceast
cinste iubitei lui soii, Mary-Ann, el rmnnd la vechiul statut, spre a-i pstra
scaunul din Camera Comunelor. Mary-Ann Disraeli devenise astfel vicontes
Beaconsfield. Opinia public din Anglia, ncntat de modestia primului
ministru, l acoperise cu laude. Dumanii lui, n schimb, i nfieraser filis-
tinismul.
n vreme ce-i depna melancolic gndurile, Disraeli strbtea - aproape
fr s le vad - galerii i saloane pe care altdat le-ar fi devorat cu privirile.
Nu-l trezeau din reverie dect durerile atroce, care-i sgetau uneori picioarele.
Guta l supra ngrozitor. Normal ar fi fost s fi stat acas, nfurat n
cldurosul su halat de interior, adncit ntr-un fotoliu confortabil i cu
picioarele aezate grijuliu pe un taburet.
n anticamera ncperilor de parad l ntmpin secretarul reginei.
- Majestatea-Sa v ateapt n Salonul Alb, Sir. mi permitei s v
sprijin?
Disraeli ngdui s fie ajutat. Cei doi brbai mergeau ncet, fr zgomot,
102
ca nite umbre. Silueta ncovoiat a primului ministru, obrazul su livid, supt
de suferine, se reflectau n oglinzile nalte, cu magnifice rame aurite.
nainte de a intra n Salonul Alb, Disraeli mulumi secretarului pentru
sprijin, i trase braul i, rmas singur, i ndrept spinarea, ca s nu fac o
impresie urt suveranei. Dup ce secretarul i anun sosirea, Disraeli ptrunse
n salon i, nc de la u, se nclin att ct i ngduia spinarea nepenit.
Regina, o btrnic scund, cu obraji dolofani, sttea ntr-un fotoliu tapisat cu
saten alb. ntreaga-i fiin respira o mreie cu adevrat regal. Deprinderea
de a purta coroana mprumut suveranilor o demnitate care cu timpul devine
fireasc", obinuia s spun Disraeli.
Regina purta o rochie neagr, de mtase, si o bonet de dantel alb,
vemnt de vduv, de care nu se mai desprise de la moartea soului ei,
prinul consort Francis-Albert, duce de Saxa-Coburg i Gotha. Expresia de
suferin ntiprit pe chipul primului ministru i trezi comptimirea.
- M tem, Mr. Disraeli, c nu te simi bine. Te chinuiete guta, nu-i
aa? Te rog s iei loc!
Primul ministru rmase uluit. Eticheta de la Curte nu permitea persoanelor
primite n audien, orict de nalt ar fi fost rangul lor, s stea jos n prezena
reginei. Refuz s profite de bunvoina ei.
- Majestate, mi cunosc ndatoririle. n calitatea mea de prim slujitor al
Majestii-Voastre, trebuie s respect cel dinti regulile protocolului, menit s
sporeasc strlucirea Coroanei i s nvluie persoana suveranului ntr-o
aur cvasi-divin.
Regina zmbi.
- S nu mai vorbim de aura cvasi-divin a suveranului ntr-o monarhie
constituional.
- S-mi fie cu iertare, Majestate, dar suveranul este cu att mai venerat cu
ct nu se amestec n treburile publice. Jupiter i pstra neatins prestigiul
fiindc nu cobora din Olimpul inaccesibil muritorilor.
- Iat o subtil apologie a monarhiei constituionale. Cred ca dumneata ai
fi n stare s-l convingi i pe ar c renunarea la anumite prerogative ar face
s-i creasc prestigiul fa de supui.
- Oh, Majestate, dac arul ar nelege acest adevr, ar scuti poporul rus
de multe necazuri. Din nefericire, dictatorii - arul nsui nu este dect un
dictator ereditar - nu au niciodat simul msurii. Libertatea este un bun la care
omenirea nu va renuna niciodat.
- Apropo de dictatur, Mr. Disraeli, n-ai venit cumva ca s-mi vorbeti
despre cancerul Bismarck?
- Perspicacitatea Majestii-Voastre nu m surprinde. Bismarck din
nefericire, este o btrn caricatur a lui Napoleon I. Vrea s reediteze n
Europa un imperiu care s dicteze celorlalte popoare regulile germane de
conduit.
- Mr. Disraeli, am citit i eu corespondena din Paris publicat n ultimul
Times. Am fost att de indignat, nct am scris un mesaj lui Wiihelm I,
103
invitndu-l s modereze avnturile rzboinice ale cancelarului su. Dac
Germania va invad din nou Frana, Anglia nu va mai rmne neutr. Guver-
nanii de la Berlin trebuie s-i bage bine n cap acest lucru.
Disraeli i mut greutatea corpului de pe un picior pe altul, n vana
speran c durerile i se vor mai domoli.
- mbriez fr rezerve punctul de vedere al Majestii-Voastre.
Evident, vom lua atitudine n aceast chestiune. Dar precipitarea este un ru
consilier. Trebuie s ne asigurm mai nti sprijinul unor state capabile la
nevoie s intervin cu forele lor armate spre a pune capt militarismului
agresiv german. Noi singuri nu constituim o ameninare capabil s-i im-
presioneze pe germani. Cu flota noastr de rzboi nu putem asedia Berlinul.
Cu alte cuvinte, nu ne este ngduit s ridicm pumnul mai nainte de a fi
siguri c-l vom nspimnta pe adversar. Altfel riscm s ne acoperim de
ridicol.
- Atunci? Preconizezi s-l lsm pe Bismarck s-i fac mendrele?
- Ctui de puin. Vom aciona ns numai dup ce ne vom asigura
colaborarea Rusiei ori a Austriei.
- Asta cere timp!
- Majestate, rzboiul l ncepe cine vrea si l termin cine poate.
- Atunci grbete-te, Mr. Disraeli. Bismarck a devenit un om imposibil.
Pn i fiica mea, Victoria, principesa de Coroan a Germaniei, nu-i mai poate
suporta arogana. n ultima ei scrisoare l critic aspru. i o neleg. M mir c
mpratul Wilhelm se las condus fr s crcneasc de acest neobrzat juncker
prusac.
Disraeli deplngea caracterul impulsiv al reginei, diametral opus nfirii
de femeie vrstnic, obosit i resemnat. Spre norocul ei, m are pe mine,
reflect indulgent. Am nvat s-i frnez elanurile pripite."
*
**
La ambasada rus din Londra domnea nelinitea, ca n preajma unor mari
evenimente. Ambasadorul conte uvalov sosise n zori de la Sf. Petersburg,
dup ce fcuse un scurt popas la Berlin. La ceasurile nou de diminea,
contele Adlerberg, al doilea secretar de ambasad, se prezent la Foreign
Office spre a solicita, n numele ambasadorului, o nentrziat audien Ia
contele Derby, ministrul de Externe al Angliei. Audiena fu fixat pentru ora
unsprezece.
La zece i patruzeci, uvalov se instala n trsura care avea s-l duc la
Foreign Office. Dup sosirea sa la Londra i ngduise doar o or de odihn,
apoi intrase sub un du scoian care-i biciuise organismul obosit dup drumul
lung. i fcuse toaleta ajutat de o armat de valei, iar dup ce i aruncase
ochii asupra corespondenei urgente pregtite de consilierul de ambasad
Bartholomei, se instalase n trsur i plecase la drum.
Contele uvalov avea reputaia unui mare amator de femei ceea ce
corespundea adevrului. n culise se optea c transferarea sa din fruntea
104
Cancelariei Secrete a arului, la ambasada din Londra s-ar fi datorat
avansurilor amoroase nereuite pe care le fcuse prinesei Katia Dolgoruki.
Cnd i ajunseser la ureche aceste zvonuri, contele uvalov zmbise
dispreuitor. Era prea hrit n jocul primejdios al intrigilor de la Curte, ca s-i
fi riscat cariera de dragul Katiei Dolgoruki. Existau pe lume femei tinere, cel
puin tot att de frumoase, care i-ar fi acceptat fr ezitare iubirea. Semi-
dizgraia lui i avea izvorul n propria sa impruden i aceasta l ustura mai
mult dect orice, fiindc pierduse prilejul de a se cra n fruntea ministerului
Curii, substituindu-se actualului ministru, generalul conte Andreii Adlerberg
pe care-l spase din umbr, cu tenacitate de crti. Culmea era c la ambasada
din Londra avea subaltern pe un nepot al ministrului care i pndea desigur
fiecare pas, instigat de unchiul su, dornic a se rzbuna.
Intrat n rndurile corpului diplomatic, uvalov fusese iari mucat de
morbul mririlor. Viza Ministerul Afacerilor Externe, cu att mai vrstos cu ct
actualul titular al departamentului, prinul Gorceakov, atinsese o vrst biblic.
Ghinionul prea s-l urmreasc i acum pe uvalov. Gorceakov nu voia s
neleag c intrase cu un picior n groap. nzestrat cu o vitalitate neobinuit,
spunea tuturor celor dispui s-l asculte, c are ambiia s-i serbeze centenarul
n calitate de ministru n funcie. tia c declaraiile lui i nnebuneau pe rivali
i le strneau bila. Poate c n felul, acesta l vor preceda n groap.
uvalov inea s-i dovedeasc nalta capacitate politic prin cteva
lovituri de maestru, menite s-l ridice iari n atenia arului. Cnd i se
ncredinase misiunea de a deschide campania diplomatic mpotriva lui
Bismarck, se angajase n lupt cu un entuziasm maladiv. Trebuia s obin un
succes rapid si total.
La Foreign Office, contele Derby l primi cu acea cordialitate diplomatic
strlucitoare la suprafa, dar gunoas interior ca un mr putred. n tain,
ambasadorul arului tuturor Rusiilor i ministrul Afacerilor Externe al Marii
Britanii se pndeau precum cinele cu pisica. Obiectivele politicii lor de
expansiune n Asia i puneau din oficiu pe poziii antagoniste. Anglia i
ntindea dominaia asupra Asiei dinspre sud spre nord, avnd baz de plecare
India, n vreme ce Rusia i axa expansiunea pe acelai continent, spre est -
intrnd n conflict cu China - i spre sud, ciocnindu-se de Anglia, un adversar
mult mai primejdios dect Celestul Imperiu.
Dup o foarte diplomatic introducere, ambasadorul rus intr n subiect,
punnd pe tapet provocrile beliciste anti-franceze ale presei germane.
uvalov nu acumulase inutil o vast experien n cadrul activitii de ef
al Serviciului secret al arului. La Londra era secondat de o reea de ageni
acoperii, extrem de abili, care-i furnizau informaii de prim mn,
susceptibile a fi folosite la Maa tratativelor diplomatice. uvalov aflase c
lordul Derby era un pacifist convins, c accepta nu fr oarecare reinere
politica expansionist a cabinetului Disraeli i c n secret fusese contactat de
persoane de ncredere din anturajul liberalului Gladstone, care ncercau s-l
atrag de partea acestuia. Ministrul de Externe nu se pronunase nc, fiindc
105
avea o datorie de recunotin fa de Disraeli, un devotat partizan al
rposatului su printe, Edward George Stanley, al 14-lea conte Derby.
Politica extern mult mai panic, preconizat de Gladstone l ispitea, i de
acest element uvalov era hotrt s in seama.
- Politica de Dicktat a cancelarului Bismarck primejduiete pacea
european. Rusia, contient de calamitile revrsate de rzboaie asupra
popoarelor, este hotrt s duc de acum nainte o politic de nelegere cu toi
vecinii, precum i cu marile puteri.
Contele Derby l privea sceptic. Pentru el, lupul nfurat ntr-o blan de
oaie tot lup rmnea.
- n clipa de fa, continu uvalov, interesele Angliei i ale Rusiei
coincid. rile noastre nu doresc un nou imperiu napoleonian n inima
Europei.
Derby nclin din cap n semn de ncuviinare. Dar mine! Ce se va
ntmpla mine? Presupunnd c am zdrnici tendinele beliciste ale celui de-
al doilea Reich?" ntrebarea ministrului nu fusese formulat, dar uvalov o
intui, i juca deci cartea cea mare:
- Pot s v informez, domnule ministru, c armatele ruse din zona Mrii
Caspice au primit ordin s i suspende marul spre Merv. Majestatea-Sa arul
dorefe s inaugureze n Asia o politic de nelegere si colaborare cu Marea
Britanie.
Derby clipi vdit interesat.
- Iniiativa Majestii-Sale arul nu poate dect s fie salutat cu bucurie
de guvernul Majestii-Sale Regina Victoria.
Ambasadorul Rusiei i specul succesul:
- Cooperarea ambelor noastre ri i va da primele rezultate n Europa.
Bismarck nu va ndrzni s ne nfrunte.
- Austria nu v-a preocupat? ntreb ministrul de Externe britanic. ntre
Austria i Germania exist o nelegere...
uvalov nelese sensul frazei neterminate a interlocutorului.
- Avei dreptate. O nelegere denumit a celor trei mprai, la care a
aderat i Rusia. nelegerea are un caracter pur defensiv. Nu este ndreptat
mpotriva nimnui. Adevratul ei sens este altul. Constituirea unui front
comun mpotriva democraiei, a revoluiilor, care tind s se lbreze ca o
plag. Am fi invitat Anglia s participe la acest front, dar tiam c ara Magnei
Charta n-ar fi conceput s se alinieze Ligii celor trei mprai
- Anglia este un stat constituional democratic, domnule ambasador.
- Cnd este vorba de aprarea pcii, principiile de politic intern nu pot
constitui o barier ntre state. ntr-o Europ panic pot coexista monarhii
absolute, monarhii constituionale i chiar republici.
Derby era reticent n ceea ce privete buna-credin a Rusiei, dar
oferta ei sosea la momentul potrivit.
- Domnule ambasador, mna deschis ntins Angliei de ara
dumneavoastr nu va rmne fr rspuns. Nu pot s-mi iau un angajament
106
ferm nainte de a supune guvernului Majestii-Sale Regina propunerea
dumneavoastr. Personal, pot s v asigur c o voi sprijini cu toat cldura. V-
ar conveni s ne ntlnim disear la ora opt, tot aici, n biroul meu?
n aceeai dup-amiaz, la orele dou, Cabinetul britanic restrns se ntruni
n Dowing Street, sub preedinia lui Benjamin Disraeli. Raportul prezentat de
Derby nu surprinse pe nimeni. Tensiunea franco-german era la ordinea zilei.
Lordul Carnarvon, secretar de stat la Colonii, lu cel dinti cuvntul:
- Eram sigur c ruii vor interveni. Un singur lucru m intrig: centrul de
gravitate al politicii lor expansioniste prea s se fi deplasat spre Asia. Nu
m-ar fi mirat nici dac ar fi dezlnuit o nou ofensiv mpotriva Turciei. Nu
presupun c au renunat la vechile lor planuri de cucerire a Constantinopolelui,
de ieSire la Marea Mediteran.
Marchizul de Salisbury, secretar de stat pentru Indii, i concentra privirile
asupra lui Carnarvon, ngustndu-si ochii datorit vederii defectuoase.
- Explicaia este simpl, interveni cu tonul lui grav, convingtor, care-i
adusese attea succese n dezbaterile din Camera Comunelor. La ora actual,
Rusia are disperat nevoie s-i degajeze flancurile europene, spre a putea
aciona mai trziu n linite mpotriva Turciei. Or, pentru rui, Austro-Ungaria
este un duman de moarte. Imperiul Habsburgic urmrete s-i extind sfera
de influen n Balcani, n sperana c n acest chip va mpiedica o deteptare a
slavilor din aceast zon, care prin contre-coup ar trezi aspiraiile la inde-
penden ale slavilor dinluntrul Austro-Ungariei. n cazul unui rzboi austro-
rus, Germania nu-i va sprijini pe rui, pe de o parte fiindc este legat printr-o
alian de snge de Imperiul Austriac, iar pe de alta, pentru c are de aprat
graniele estice ale Prusiei. Pe noi, ruii nu pot conta, fiindc interesele noastre
se ciocnesc de ale lor n Asia Central. Prin urmare, n eventualitatea unei
conflagraii generalizate, singurul sprijin politic i militar pe care l-ar putea
obine n Europa ar fi numai din partea Franei, adversar ireductibil al
Germaniei.
- Atunci ce interes avem s sprijinim Rusia n campania sa antigerman?
exclam Sir Michael Hicks-Beach, secretar de stat pentru Irlanda. S o
eliberm de ameninarea german, ca mine s se npusteasc asupra Indiei,
fr s se mai team c are spatele descoperit?
- Dac scap de ameninarea german, nu nseamn c a scpat i de
ameninarea austriac! i spuse Disraeli cuvntul n sprijinul lui Salisbury. O
Germanie prea puternic nseamn pentru noi un pericol potenial deloc
neglijabil. Avem nevoie de Frana, avem nevoie de armatele ei, ca s frnm
ncercrile de hegemonie ale Germaniei. Astzi, trebuie s fim alturi de
Rusia. Interesele noastre o cer.
- Dac rolurile ar fi inversate i noi ne-am afla n situaia Franei, credei
c aceast ar ne-ar sri n ajutor? rosti cu ironie lordul Carnarvon.
- Nu trebuie s privim astfel chestiunea, interveni contele Derby. n
politica internaional, analogiile i mai ales sentimentalismele nu-i au locul.
Nu tiu ce ar face oamenii de stat francezi dac s-ar afla n locul nostru. Noi
107
ns nu avem de ales. Adeseori, cu un mic efort, poi realiza azi lucruri care
mine i-ar cere un efort nsutit. n concluzie, propun s ne conjugm eforturile
cu ale Rusiei.
- Ce se va ntmpla dac Bismarck va respinge intervenia noastr?
ntreb secretarul de Stat pentru Irlanda. Acceptm riscul unui rzboi?
- Nu vom ajunge acolo! spuse Disraeli.
- Putem accepta i riscul unei campanii militare. Greul unui rzboi
continental nu l-am suporta noi, gri cinic Salisbury.
Sir Stafford Northcote, cancelarul Eichierului, cltin din cap cu ndoial.
- Un rzboi nu implic numai pierderi n oameni, domnule Salisbury.
Trebuie s reflectai i la consecinele economice.
- tii cum vor reaciona Austria si Italia, domnule ministru al Afacerilor
Strine? ntreb lordul Carnarvon. Italia face astzi parte din rndul marilor
puteri!
- O mare putere care abia s-a nscut! replic ironic Derby. Mai are
mult pn s se consolideze. Ct privete Austria, m ndoiesc c va accepta s
se lase trt ntr-un rzboi de dragul Germaniei. Se rezerv pentru rfuiala cu
Turcia.
- Nu putei totui nega primejdia izbucnirii unui rzboi generalizat strui
Sir Michael.
- n orice criz internaional exist imponderabile susceptibile s dea
peste cap cele mai nelepte prevederi, spuse marchizul Salisbury. Nu poi face
omlet fr s spargi ou.
La patru fr un sfert, Benjamin Disraeli declar nchis edina
Cabinetului. Raportul, concluziile i propunerile lui Derby fur aprobate.
Minitrii prsir pe rnd reedina premierului. Contele Derby rmase cel din
urm.
- Am obinut un frumos succes. Pari ns nemulumit!
- De la Bucureti mi-a parvenit chiar acum vestea unui afront pe care ni l-
au fcut romnii. Guvernul romn a refuzat s primeasc scrisoarea de
acreditare a noului nostru consul general Viviem, sub cuvntul c n aceasta se
vorbete, despre, citez: bunele relaii care exist ntre Anglia, Sublima Poart
si teritoriul crmult de Altea-Voastr".
Disraeli se aez anevoie pe un scaun. Avea nite junghiuri ngrozitoare n
piciorul drept.
- Dup cte tiu, Derby, romnii se bucur de un statut aparte n cadrul
Imperiului Otoman.
- Da. Relaii de vasalitate.
- Comic. Manifestri ale unui feudalism care nu-i mai are rostul n cea
de-a doua jumtate a secolului XIX.
- Dac ar fi numai aceast anomalie, Sir. Cert este c turcii sunt foarte
geloi pe ceea ce numesc ei ,,prerogativele lor" fa de Romnia. Dac am fi
folosit o formul convenabil romnilor n scrisoarea de acreditare a lui
Vivien, am am provocat protestul Sublimei Pori.
108
Disraeli suspin obosit si plictisit:
- tiu, turcii snt obtuzi si absurzi. Dar ce putem- face? Interesele noastre
sunt legate de meninerea status-qwo-ului n Balcani. Eh, contradiciile
politicii externe! Sprijinim Rusia i aciunea ei antigerman, dar o sabotm n
frecuurile ei cu Turcia.
- Cu romnii cum procedm? Ne artm colii?
- S nu facem exces de zel, Derby. Datoria fa de turci ne-am ndeplinit-
o.
- Trebuie s v informez, Sir: consulii notri din Monastir si Scutari mi-
au semnalat o efervescen crescnd n Bosnia i Heregovina.
- Asta ne-ar mai trebui! Contele Derby se uit la ceas.
- M iertai Sir, dar sunt nevoit s m retrag. La opt urmeaz s-l
primesc la Foreign Office pe uvalov. Pn atunci trebuie s redactez
telegrama ctre lordul Odo Russell, prin care-l invit s declare limpede
Prinului Bismarck c Anglia - asemenea Rusiei - va lua msuri energice n
cazul urnei agresiuni germane mpotriva Franei.
*
**
Ori de cte ori Fritz Blmel i servea clienii la restaurantul Kaiser
Friedrich", de pe Opemring, ndeplinea un adevrat ritual. Cci Fritz nu era un
chelner de rnd. Cnd aducea pe tav un Chateaubriand" executa un original
spectacol de balet, mpletit cu un numr de prestidigitaie care atingea culmile
fabulosului. Spre a se strecura printre mese i printre clieni cu elegan
nonalant, svrea glissade, piruete, salturi, pline de graie i elasticitate,
ntr-un ritm diabolic de rapid, meninnd n acelai timp tava ntr-un
echilibru att de perfect, nct prea s se legene miraculos pe un montagne
russe instalat pe creste i povrniuri de nori. i nfiarea lui se deosebea de
a confrailor. Dei vienez sut la sut, avea tenul msliniu, prul negru i ochii
de crbune, ca un sicilian. Acest exotism se datora poate bunicii lui, o
italianc din Calabria, oploit la Viena cu ntreaga-i familie ctre sfrsitul
secolului trecut. Tatl calabrezei, chelner ca i strnepotul su Fritz, i cutase
o via mai bun n Imperiul Habsburgic, dup ce n prima jumtate de via
trsese ma de coad la Napoli, la Roma si mai n urm la Pisa. La Viena nu
cunoscuse belugul, dar se bucurase de o via demn, calm i lipsit de
grija zilei de mine. Calabreza se mritase cu un chelner vienez, artist n
meseria lui, iar copiii lor, toi biei, mbriaser cariera patern. Unul dintre
ei, cstorit cu o planturoas vduv din Baden, adusese pe lume un unic
motenitor, pe Fritz, care continuase cu mndrie tradiia familial. Fritz nu era
mai puin mndru de meseria lui dect un duce care-i poart coroana ducal
din tat n fiu, convins c n acest chip i ndeplinete onorabil rolul n
societate.
Fritz Blmel era nu numai un chelner model, dar i un estet. Contactul
zilnic cu aristocratica clientel a restaurantului l deprinsese s-i poarte fracul
cu elegan, ca un dandy. Pe deasupra era i frumuel, inteligent i mai ales
109
ndatoritor. Nu o dat i se ntmplase ca vreuna din acele contese sau prinese
blazate, care frecventau n strlucit companie localul, s-l remarce i s-l
pofteasc a se prezenta - evident, dup orele de serviciu - n cte un budoar
tainic unde era pus s ndeplineasc alte ndatoriri, de care se achita cu aceeai
impecabil eficien. Aceste capricioase passade nu aveau urmri. Dup cteva
edine nocturne agreabile pentru ambele pri, Fritz nelegea c a sosit timpul
s se retrag discret. Dup fiecare aventur se alegea cu buzunarul ngreuiat de
cte un teanc plinu de bancnote, ori de cte o bijuterie nu prea scump, dar
artoas si ndeobte ct mai neutr, spre a nu angaja cu nimic pe donatoare.
Fritz nu primea bani i cadouri fiindc ar fi fost un gigolo. i ddea seama
ns c nu se cuvenea s resping baciurile postnupiale, de vreme ce le
accepta cu drag inim pe cele oferite la restaurant. Din cauza acestor fugitive,
dar ncnttoare legturi - care cu greu s-ar fi numit sentimentale - nu se mai
putuse ndrgosti de femei din mediul su, orict erau acestea de drgue i
splate".
Permanentele lui legturi profesionale i extraprofesionale cu aristocraia
aveau i alt avamtaj. n timp ce servea ampanie, homari, icre negre i stridii
clienilor cu impresionante titluri nobiliare, surprindea crmpeie de discuii,
cancanuri i tot felul de ruti debitate pe seama altor nobili, astfel nct era
ntotdeauna la curent cu tot ce se petrecea n snul naltei societi. Uneori
devenea depozitarul fr voie al unor informaii politice secrete, de o mare
importan, pentru care agenii unor puteri strine i-ar fi oferit fr ezitare
apreciabile sume de bani.
Spre cinstea sa, Fritz nu gndise vreodat c ar putea s le valorifice
mprtindu-le unor urechi interesate. Le pstra pentru sine, ncntat c se
adap la secretele zeilor, chiar dac acetia habar n-aveau de existena lui.
Pentru majoritatea ilutrilor clieni de la Kaiser Friedrich", Fritz nu era dect o
mobil, un automat nzestrat cu via, menit doar a le astmpra fanteziile
gastronomice cele mai extravagante.
Cnd nu era de serviciu la restaurant, Fritz i mbrca unul dintre
frumoasele lui costume - dispunea de o bogat garderob - i pleca la
plimbare. Locurile de predilecie pentru desftrile-i peripateticiene nu erau -
cum s-ar crede - localurile de dans populare, cafenelele, grdinile publice, bl-
ciurile, accesibile celor de o seam cu el. Dac l ispitea o rait prin Prater, nu-
i pierdea vremea prin Wurstel-Prater-ul frecventat de mica burghezie, dornic
s se distreze prin circurile, barurile, caruselele i localurile de dans vulgare,
dar att de vesele, n care rsunau ndrcite orchestre de igani ori flanete
melancolice. Se nvrteau numai pe aleile largi, aerate i foarte ngrijite ale
selectului Nobel-Prater, creat de prinul Constantin de Hohenlohe pentru
vnturarea echipajelor somptuoase, ori a mndrelor cavalcade n care figurau a-
proape n exclusivitate membrii aristocraiei.
Rotindu-i bastonul prin aer, Fritz se uita admirativ la femeile tinere i
frumoase adncite n pernele trsurilor, ori tresrea nfiorat de o plcut emoie
ori de cte ori recunotea pe vreuna din eroinele micilor lui aventuri
110
sentimentale. Printre clreii civili sau n uniform militar avea de asemenea
multe cunotine, cci i servise la restaurant.
Duminica, indiferent de sezon, dac timpul era frumos, msura cu pas
domol faimoasa Ringstrasse, unde, ntre orele unsprezece de diminea i unu
dup amiaz, putea fi vzut lumea select a Vienei. Fritz saluta n stng i n
dreapta, fiindc i aici ntlnea uneori clieni. Unii i rspundeau la salut
plictisii, cu gesturi automate, alii l priveau surprini, fiindc nu erau
obinuii s-l vad dect n fracul lui profesional. Civa, cei mai puini, treceau
pe lng el fr s-i observe salutul. Fritz nu se supra, fiindc nu concepea s
deranjeze un personaj cu snge albastru. Seara, cnd se ntorcea acas, i
scutura hainele cu grij i, dup ce le bga n dulap, mnca ceva la repezeal,
apoi se vra n pat i se abandona voluptii de a citi romane n fascicole cu
marchizi, coni i contese, prini n vrtejul unor aventuri tenebroase, ncheiate
invariabil cu happy end. Fritz vorbea mai mult sau mai puin corect cteva
limbi strine de larg circulaie, dintre care nu lipseau franceza i engleza.
Serile lui libere erau ns puine, fiindc patronul restaurantului,
socotindu-l indispensabil, prefera s-i plteasc ore suplimentare.
Fritz ajunsese pe nesimite la vrsta de treizeci i cinci de ani. Succesele
lui feminine se mai rriser, fiindc naltele doamne dispuse s cumpere cteva
clipe de amor preferau pe tinerii crora abia le mijise mustaa. n momentele
lui de euforie, Fritz i permitea s-i scrie memoriile, mpnate bineneles cu
multe aventuri imaginare, ca n romanele foileton. Nu bnuia c adevrul curat
ar fi strnit mai mult curiozitate.
Viaa se desfura pentru el senin, fr zguduiri i emoii tari, cnd o
ntmplare nenorocit avea s dea totul peste cap. ntr-o sear, la una din
mesele aflate n sectorul su se aez consilierul ambasadei ruse, Vasilcikov,
mpreun cu prinul Urusov, primul secretar. i unul i cellalt erau clieni
vechi ai restaurantului. Fritz i servi cum se pricepea mai bine. Cei doi
diplomai, mari amatori de ampanie i de icre negre, preau n seara aceea
preocupai, abseni. Golir fr chef o sticl de ampanie si abia se atinser de
caviarul aternut pe un pat de ghea. Vorbeau cu voce joas, aa c Fritz, dei
trgea din obinuin cu urechea, nu reui s surprind nici o fraz, n vreme ce
le turna ampanie n cupe. l observ pe consilierul de ambasad scond din
buzunar un carnet rou, n care nseamn ceva. Faptul n sine era lipsit de
importan. n jurul orei dou - programul de cabaret era pe terminate -
consilierul Vasilcikov ceru nota de plat. Achit consumaia i ls ca de
obicei pe farfurie un baci gras.
Dup plecarea celor doi diplomai, Fritz se uit dup picolo, cu intenia de
a-i porunci s fac ordine pe mas. Fiindc picolul era de negsit - tineretul
de azi nu e bun de nimic", reflect Fritz - ncepu s strng ervetele. Sub unul
din ele gsi carnetul rou, uitat evident de Vasilcikov. l lu i l strecur n
buzunar, cu gndul s i-l resftituie cu prima ocazie, cu att mai mult cu ct
consilierul era un client asiduu al restaurantului. Lu pe o tav sticla de
ampanie pe trei sferturi goal i cupele de cristal, iar dup ce arunc pe bra
111
ervetele folosite, se ndrept spre buctrie. Fcu observaie picolului, care
apruse tocmai de la vestiar, i puse n brae tava i ervetele, apoi ddu s se
ntoarc n sal.
Deodat, o mn grea i se ls pe umr. ntoarse surprins capul i se trezi
n faa unui ins grav, ncruntat, chelbos, mbrcat n haine nchise la culoare,
dar nu de sear, deopotriv cu ceilali clieni ai localului.
- Un moment, un moment! Nu te grbi!
ntinse mna deschis, cu palma n sus, apoi mic din degete, ca i cnd ar
fi cerut ceva.
- Ce pofteti? l ntreb Fritz, nemulumit de familiarismul
necunoscutului.
- Documentul! rosti acesta cu subnelesuri.
- Ce document? se rsti Fritz.
- Documentul lsat pe mas de consilierul rus. Hai, nu mai face pe prostul
i d-l ncoace!
Tonul individului cptase asprimi dezagreabile, i scoase din buzunarul
dinuntru o pies de identitate si o puse sub nasul chelnerului.
- Poliia secret! adug.
Fritz simi c i se nmoaie picioarele. Bigui ceva neneles. Agentul repet
gestul cu mna ntins:
- Carnetul rou!
Tremurnd, chelnerul se execut, exhibndu-l. Agentul l lu i, fr s-l
deschid, l vr n buzunar.
- Cui trebuia s i-l dai? Arat-mi persoana!
- Care persoan?
- Ascult, b! nceteaz s mai faci pe imbecilul! Cu mine nu-i
merge! Vorbete sau te umflu!
- Domnul consilier Vasilcikov . ..
- l cunoti deci?
- Sigur! E un vechi client al meu.
- Aha! Te-a recrutat ca s faci pe agentul lui de legtur.
- Ce legtur? Ce agent? i-a uitat carnetul, asta e tot. L-am luat
ca s i-l restitui.
- Va s zic nu vrei s-mi spui cui trebuia s i-l dai? Bineee!
Fcu un semn i alt ins, mbrcat de asemenea n haine nchise la culoare,
se ivi din umbr. Apru i patronul.
- Ce s-a ntmplat, domnule Kuneke?
- Omul sta, i explic agentul artndu-l pe Fritz, este un agent al ruilor.
Chelnerul se uit disperat la patron.
- Spunei-i, domnule Fischer, c sunt om cumsecade, c mi vd de
treab, c din cauza mea n-ai avut niciodat btaie de cap.
Lui Fischer i se albiser buzele. Se temea s nu fie i el implicat n
treburile lui Blumel.
- Nu tiu nimic, domnule Kuneke. Crede-m! Eu ...
112
Agentul l ntrerupse cu un gest, apoi se adres cu asprime chelnerului.
- Ai s ne urmezi, Blumel! Poate c la poliie ai s fii mai vorbre.
Pe Fritz l npdir sudorile. Cmaa i se udase de transpiraie, n jurul lor
se adunaser civa chelneri i un buctar.
- Ce poftii? i repezi Kuneke. Aici nu-i circ! Vedei-v de treburi!
Blumel, s mergem!
*
**
Vulpea fugea att de repede, nct roul blnii ei prea s descrie o
vertiginoas dr de tciuni rubinii prin iarba verde, nalt i gras. Zeci de
cini de vntoare, albi cu pete maronii, o hituiau, ltrnd strident, agitndu-i
btios cozile, sltndu-i urechile. Larma lor se mpletea cu sunetele ascuite
ale trompeilor clri pe bidivii iui, ce-i fluturau n vnt coamele ondulate i
cozile stufoase.
Vntorii, n redignote roii, pantaloni strni pe picior, cizme scurte de lac
i plrii nalte, i mnuiau cravaele, mboldindu-i caii - splendide
exemplare cu snge englez i arab - s strbat vijelios spaiile, s sar
obstacole, s se ia la ntrecere cu vntul. Groful Hiklos Esterhazy, marele ma-
estru de vntoare, care purta o redingot verde, semn distinctiv al funciei
sale, conducea cu pricepere i ndrzneal magnifica expediie cinegetic,
mobilizat pentru capturarea dihaniei cu blan roie ca jeraticul.
n fruntea cetei de vntori se afla nsi mprteasa Elisabeth a Austro-
Ungariei, o clrea de nalt clas, care nu se sfia s declare prietenilor c
este mai mndr n miestria-i hipic dect de zmislirea vlstarilor menii a
asigura continuitatea dinastiei Habsburgilor. Detractorii i ridiculizau per-
formanele, ntr-adevr remarcabile, spunnd c ar fi fost mai n elementul ei
dresnd caii la circ, dect ndeplinindu-i misiunea de mprteas alturi de
augustul ei so, mpratul Franz-Josef I. Poate c nu se nelau. n sinea ei,
Elisabeth se socotea o neneleas. Pentru ea, tronul reprezenta o povar, iar
eticheta imperial o corvoad insipid. Pe cal se simea fericit. Fericit i
liber. Liber ca psrile cerului, liber ca vntul, liber ca gndul...
Cavalcada rzbise ntr-o poian prelung, strbtut de hududoaie spate
de apele ploilor. Vulpea, aflat pe domeniile" ei, tia s se foloseasc de
scurtturi, trecnd relativ uor peste obstacolele naturale. Cinii erau nevoii s
coboare n scobiturile adnci, apoi s se care ltrnd i scheunnd pe versantul
opus. Caii, furai de avntul galopului ntins, ajuni de buza viroagei, se
ncordau i mai vrtos i sreau, deschiznd un efemer pod aerian peste larga
despictur fcut n pmnt.
mprteasa nfrunta piedicile cele mai rebele rznd cu nepsare, biciuind
mndria clreilor din suit, silindu-i s repete nebunetile ei isprvi hipice.
Un armsar negru se poticni de un ciot pe jumtate putred, ascuns n iarb,
i se ddu peste cap, proiectndu-i clreul n trunchiul unui copac. Un cal
din urm nu mai avu timp s evite armsarul care fcea eforturi spre a se ridica
n picioare i se prvli la rndul su, prinznd-o dedesubt pe tnra clrea.
113
Oasele ei prir cu zgomot sec.
Un roib cu stea n frunte ateriza doar cu picioarele din fa pe malul opus
al hududoiului. Rmas suspendat, cu burta lipit de muchia de pmnt, se
strduia s se care cu picioarele dinapoi pe povrniul foarte nclinat. Tocmai
cnd era pe punctul de a se urca pe mal, acesta ced. Cal si clre se prbuir
n adncul viroagei.
Rznd cu hohote, mprteasa alerga ca o nluc, urmrit ndeaproape
doar de trei vntori, singurii capabili s reziste ritmului drcesc impus de ea,
printre care un brbat rocovan, masiv, cu mustan scurt, blond. Acesta
mprtea nflcrarea suveranei. Din cnd n cnd, Elisabeth ntorcea spre
ei capul i i surdea cu neobinuit cldur.
Uoara ntrziere a cinilor i a vntorilor nc valizi ngdui vulpii s
ajung la brlog i s se afunde n mruntaiele pmntului. n vreme ce dulii
scormoneau ltrnd asupra minusculei galerii, mprteasa sri de pe cal i,
rznd cu poft se sprijini de braul brbatului cu musta blond, care
desclecase, oprind ca la porunc n preajma ei.
- Vulpea a fost mai vrednic dect cei mai vajnici clrei din suita mea!
De necrezut, nu-i aa, cpitane Middleton?
Contele Elemer Bathiany, care-i ajunsese din urm i auzise vorbele
mprtesei, se arunc din a i puse un genunchi n pmnt.
- Majestate, am s pun oamenii s sape brlogul, dac va fi nevoie, i pn
dup miezul nopii, spre a nu v lipsi de un trofeu binemeritat.
La Viena, n cabinetul su din cancelariatul imperiului, contele Andrassy,
sttea n picioare, cu faa spre fereastr, i asculta gnditor relatarea colegului
su, consilierul intim baron Lasser von Zoltheim, ministrul de Interne al
Statului Austriac.
Adncit ntr-un fotoliu, cu coatele sprijinite de brare, baronul i rezema
n vrfuri degetele cu unghii frumos ngrijite.
- Experii notri au ncercat s descifreze inscripiile aparent banale de pe
carnetul rou al lui Vasilcikov, dar pn n clipa de fa n-au reuit s le prind
firul.
- S nu fie o simpl agend cu adrese, opina cancelarul imperiului,
ntorcndu-se spre ministrul de Interne.
- Nici asta n-ar fi imposibil, suspin baronul.
- Poate c agenii dumitale s-au artat mai zeloi dect ar fi trebuit,
domnule consilier intim.
- S presupunem c este un simplu carnet de adrese, domnule cancelar.
Nu este oare avantajos s cunoatem numele persoanelor care trezesc
interesul consilierului ambasadei ruse?
- Dac era ceva deosebit de important, fii sigur, domnule consilier intim,
c nu l-ar fi purtat asupra sa. M indispune faptul c n jurul chelnerului... cum
spuneai c l cheam?
- Blmel! Fritz Blmel!
- S-a fcut atta tapaj. Arestarea lui n plin restaurant...
114
- A fost ridicat din buctrie, domnule cancelar.
- E acelai lucru. Credei c oamenii de acolo vor tcea? Vasilcikov va
fi informat mai repede dect v ateptai, cu att mai mult cu ct este de
presupus c va face investigaii spre a-i regsi carnetul.
- Exist soluii. Blmel i-l va duce i va spune c l-a gsit pe mas, cum
este dealtfel adevrat.
- i dac Blmel va scpa vreum cuvnt?
- Nu va scpa. Vom ti s-l lucrm.
- n ct timp putei dezlega . . . taina carnetului? rosti cu ironie Andrassy.
Dac, bineneles, ascunde o tain.
- n patruzeci i opt de ore vom ti precis dac este vorba de un limbaj
cifrat.
- V doresc succes, domnule consilier intim. n orice caz, afacerea aceasta
cade tare prost, acum, cnd Europa se afl pe marginea rzboiului. Cunoatei,
cred, situaia. E mai grea dect v nchipuii. Povestea cu prdalnicul sta de
carnet poate da natere la complicaii nedorite.
- n definitiv, domnule cancelar, se putea foarte bine s fi czut pe mini
strine de noi.
- Credei c Vasilcikov nu va face legtur ntre pierderea agendei i
arestarea lui Blmel? n sfrit, vom vedea ce va iei din toat treaba asta . ..
Baronul se ridic vexat. Nu se ateptase s fie mustrat - cu vorbe de
catifea, ce-i drept, dar care n limbajul mai-marilor zilei pot cpta cele mai
grave sensuri. ntr-un fel nelegea iritarea cancelarului. Avea un stagiu de
patru ani n fruntea departamentului Internelor i tia c violarea secretului
corespondenei personale sau oficiale a diplomailor acreditai la Viena intra n
obligaiile curente ale Serviciului secret. Numai c aceast operaie trebuia
executat cu atta finee, nct cei vizai s nu prind de veste.
Dup plecarea lui Zoltheim, directorul de cabinet anun cancelarului
vizita contesei Festetics, dam de companie a mprtesei.
- Ai avut grij s-o introduci prin culoarul secrei? spuse Andrassy.
- Desigur, Excelen!
Cteva momente mai trziu, contesa Festetics de Tolna, o persoan cu totul
insignifiant - judecind dup nfiare - intr n cabinetul cancelarului. Acesta
i sruta mna.
- Contes, v-ai i napoiat de la Godollo? Vizitatoarea i scoase mnuile
i i ridic voalul care-i acoperea parial faa.
- Am venit singur, conte, pretextnd nite treburi de familie. Pe
mprteas am lsat-o ns pe mini bune. Ida Ferenczy nu o scap din ochi.
- mprteasa n-a terminat nc idila cu Middleton?
- Din nefericire e mai aprins ca niciodat. A nceput s fac imprudene.
Oamenii din jur nu pot s nu observe. Bathiany, Esterhazy si ceilali snt
unguri de-ai notri. tiu s tac. Ce se va ntmpla, ns, dac mpratul va
prinde de veste? Repudierea ei ar fi un dezastru pentru Ungaria. Am pierde cel
mai valoros partizan.
115
Cancelarul i izbi iritat palmele.
- Nu e tocmai elegant rolul de pezevenghi" pe care-l jucm cu toii,
replic ncruntndu-se. n definitiv, prea puin ne intereseaz dac mpratul
este ncornorat n continuare. Exist totui unele limite . . .
- Ce putem face? exclam contesa. n fond, complicitatea noastr, de
care-i d seama, o face i mai supl n ceea ce privete aprarea intereselor
Ungariei. Scopul scuz mijloacele, conte.. .
- Poate c ar fi bine dac i-am furniza noi amani! Bathiany cred c nu s-ar
da napoi. ..
- Bathiany o ador, conte. O ador ca un imbecil.
- Atunci Esterhazy?
- tiu eu? S mai reflectm!
- Nu avem mult timp la dispoziie, contes! Caut o soluie! Scoate-i n
drum civa tineri seductori. ..
Contesa rse:
- mprtesei i plac brbaii maturi. De ce nu-i pui candidatura, conte?
Eti artos, ai trecere la femei...
- Vai, contes .. .
- De discreia dumitale nu ne-am ndoi...
- Contes, napoiaz-te imediat la Godollo! Ah, bun inspiraie am avut
cnd i-am oferit n numele Statului maghiar acest domeniu de vntoare. Cel
puin la Godollo o avem sub supraveghere. Gsete un mijloc spre a-l
ndeprta pe Middleton. Nu vreau s mai trec prin emoiile pe care mi le-a
strnit mprteasa n timpul cltoriei sale la Londra. M mir c mpratul
nu a aflat nimic.
- Cine ar avea curajul s-l informeze?
- Cine? E destul s-i dau un nume: arhiducele Ludwig-Vicktor.
- Poate s ai dreptate. Omul sta ne urte . . . Cnd m vede, se nfoaie ca
un motan furios. mi face tot felul de mojicii.
- Nu te lsa provocat. S te prefaci c nu-l observi. Dac ar izbucni un
scandal, mprteasa ar fi obligat s te sacrifice.
- Nu cred. mprteasa mi mnnc din palm.
- Slav Domnului! Nu uita c i Curtea de la Viena are de spus un cuvnt.
Dup plecarea contesei, cancelarul rmase pe gnduri. Se deprinsese s
triasc sub ameninarea primejdiilor. Dac s-ar fi aflat c Maria Festetics,
doamn de onoare a mprtesei, era n slujba sa i i furniza cu regularitate
informaii asupra perechii imperiale, i tot din nsrcinarea lui acoperea unele
escapade ale Elisabethei, s-ar fi strnit un scandal care l-ar fi umplut cu noroi
nu numai pe el, ci pe toi magnaii unguri - partizanii lui. Evident, nfrunta un
mare risc, dar ct de nensemnat era acesta fa de gravele evenimente n care
se lsase angrenat n 1848. Pe atunci l hituiau autoritile i pe capul lui se
pusese un premiu, fiindc participase alturi de Deak, Bathiany i alte
cpetenii maghiare la rscoalele sngeroase dezlnuite de unguri mpotriva
Habsburgilor. Dup zdrobirea rzmeriei de ctre rui, chemai n ajutor de
116
Franz-Josef, izbutise s fug n Italia cu preul uciderii unui grnicer austriac,
care ncercase s i se pun n cale. Fusese condamnat la moarte n contumacie.
n vreme ce numeroase cpetenii maghiare piereau pe eafod, el continuase n
strintate lupta mpotriva tiraniei austriace. Trecuser ani. Reaciunea
imperial instaurase un regim de teroare dirijat de Bach, ministrul de Interne,
n cabinetul prezidat de prinul Schwartzen-berg, dumanul declarat al
revoluiilor i al revoluionarilor. Pe lng liderii maghiari condamnai la
temni grea, fuseser aruncai n nchisoare i Avram lancu, eroul rnimii
romne din Transilvania, de asemenea Hurban i Stur, cpeteniile micrii
slovace de eliberare, care - culmea ironiei - slujiser Curtea de la Viena n
sperana c vor fi eliberai de sub apsarea cizmei maghiare. El, Andrassy,
exclamase atunci - cu humor negru: Cu ceea ce noi, ungurii ne-am ales drept
pedeaps, v-ai ales i voi, romnii si slovacii, drept recompens. Eh! Asta e
recunotina Austriei!" Att de cumplit se dezlnuise teroarea, nct un filozof
din acele vremuri caracterizase sistemul" lui Bach ntr-o singur fraz: O
armat cu arma la picior, o armat de funcionari aezai la birouri, o armat de
clerici innd n mn crucea i o armat colcitoare de spioni". Urmaser apoi
nfrngerile de la Magenta, Solferino si mai trziu de la Koniggrtz. Imperiul
Habsbtirgic, sfrtecat, umilit, ngenunchiat, apelase la ungurii hulii de ieri. Se
constituise astfel dualitatea austro-ungar.
Andrassy rse. Ce reuit revan i luaser maghiarii! El proscrisul,
fugarul de ieri, devenise cancelarul Imperiului, consilier intim al lui Frainz-
Jozef si ministru al Casei Imperiale. Pieptul nu-i era destul de larg spre a
cuprinde ploaia de decoraii.
Directorul de cabinet i ntrerupse nvala amintirilor, anunndu-l pe eful
de secie, baronul von Hoffmann,
- S intre! spuse Andrassy.
n cabinet i fcu apariia un brbat scund, rubicond i vioi, ca o
codobatur. Purta sub bra o map de piele roie pe care o deschise i o aez
pe mas.
- V-am adus, Excelen, convenia de comer cu Romnia, n ultima sa
redactare. Domnii Costaforu i Vulturescu s-au declarat de acord cu aceast
variant.
Andrassy i arunc privirile asupra articolelor eseniale din tratat. Cltin
din cap n semn de ncuviinare.
- Bun! Am s-l supun Majestii-Sale spre semnare.
n aceeai clip, directorul de cabinet se ivi din nou n prag.
- Domnul prim-ministru Koloman Tisza, v roag s-l primii, pentru a
v face o comunicare urgent.
Andrassy ncrunt sprncenele. Ce semnificaie avea aceast vizit
inopinat a primului ministru al Statului Ungar? ntoarse privirile spre eful de
secie.
- V deranjeaz dac-l primesc n prezena dumneavoastr, domnule von
Hoffmann?
117
- Excelen, n-a vrea s fiu inoportun ...
- Wendell, porunci cancelarul directorului de cabinet, poftete-l pe
domnul conte Tisza!
Tisza i fcu o intrare teatral de actor dornic s-i epateze publicul. Purta
o redingot turnat pe corp, o garoaf la butonier, iar n mna stng i inea
monoclul prins cu un iret de mtase neagr. Avea atitudinea arogant a
aristocratului feudal, stpn pe sine i contient de superioritatea rasei i a
inteligenei sale. Strnse cu emfaz mna lui Andrassy i a consilierului von
Hoffmann. Se rsturn ntr-un fotoliu:
- Te rog s-mi ieri, dragul meu Andrassy, vizita intempestiv.
Vorbea afectat, cu gesturi rotunde, preioase. Arunc o privire vag asupra
efului de secie. Ezit o clip, apoi relu cu un zmbet care voia s exprime o
scuz:
- N-a dori ca domnul baron von Hoffmann s m socoteasc nepoliticos.
Trebuie s-i fac, Andrassy, o comunicare confidenial.
eful de secie zmbi cu amabilitate silit:
- V rog, v rog, sunt gata s m retrag. Dealtfel, eu am terminat ce
aveam de discutat cu Excelena-Sa.
Se retrase demn, sltndu-i corpul micu, rotund, ca de pasre.
Andrassy i privi mustrtor vizitatorul.
- N-ai vrut s fii nepoliticos, Tisza, dar ai excelat prin lipsa de politee.
Bietul om! L-ai fcut s se simt tare prost!
Primul ministru al Statului Ungar fcu un gest de nepsare:
- Colaboratorul acesta al tu, nnobilat fiindc s-a priceput s scrie
tocul pe hrtie, ma clcat ntotdeauna pe nervi. Este tipul arhivarului parvenit.
- Bietul von Hoffmann! zmbi Andrassy. Este un foarte capabil ef de
secie i un om cu mult bun-sim. M ntreb dac, peste zece generaii,
strnepoii ti vor vorbi cu acelai dispre despre proaspeii nnobilai din
vremea lor.
Contele Tisza adopt o poz grav, sever.
- Nu tiu, drag Andrassy, dac urmaii notri vor mai apuca s se bucure
peste zece generaii de privilegiile de azi. Ai tu grij s le tai craca de sub
picioare.
Cancelarul se aez la Maa de lucru.
- Cum aa, Tisza?
- Dragul meu, am venit s-i vorbesc foarte serios, n calitate de ef
al guvernului maghiar, de magnat ungur i de prieten al tu.
- Introducerea e foarte solemn. Te ascult.
- Eti pe punctul de a svrsi o greeal cu consecine incalculabile.
- Ce greeal?
- ncheierea tratatului de comer cu Romnia. Andrassy i aez minile
pe mas.
- Cu ce pctuiete acest tratat?
- Deschide grului i vitelor romneti un debueu de prim ordin -
118
piaa austriac - permindu-le s concureze produsele agricole maghiare.
Cancelarul nu se impacient.
- S ne nelegem bine, Tisza. Sunt ungur ca i tine i am suferit pentru
ideile mele naionaliste. Nu pot fi acuzat c neglijez interesele Ungariei. S
revin la argumentele tale. Uii c directivele politice agricole ale
guvernului maghiar recomand agricultorilor notri - n spe marilor proprie-
tari - s-i restrng culturile, spre a provoca o cretere a preurilor la cereale
si la vite. Cisleithania nu poate admite s fie nfometat, fiindc
latifundiarii unguri doresc s-i sporeasc profiturile.
Tisza rse sarcastic.
- Pardon! Am uitat c n calitatea de cancelar reprezini interesele
Imperiului.
- Am alte argumente i mai serioase n sprijinul tratatului. Baronul von
Bruck, napoiat dintr-o misiune de explorare politic la Constantinopole, a
ntocmit un raport din care reiese c Imperiul Otoman se va prbui, atins de o
boal incurabil - descompunerea lent - pe care un rzboi o poate grbi. n
asemenea eventualitate, frontierele sud-estice ale Austriei trebuie stabilite pe
contraforturile munilor Balcani. Tratatul comercial cu Romnia este primul
pas spre nrobirea ei.
Tisza fcu un gest de nerbdare.
- Acestea sunt argumente specioase, inventate de germanii din
Imperiu. Ei vor s constituie o contrapondere romneasc maghiarilor, care n
concepia lor i-au luat un avnt prea mare.
Andrassy cltin din cap cu indulgen fa de slaba nelegere a
interlocutorului su.
- Dac Romnia i va ctiga independenta, nu crezi c va polariza
nzuinele romnilor din Transilvania? Preferi o Romnie care s smulg
Ungariei teritoriile dintre Carpai i Tisa, fiindc majoritatea locuitorilor sunt
romni?
Contele Tisza izbi cu pumnul n mas.
- Aa ceva nu se va ntmpla niciodat.
- N-a fi att de sigur, prietene. n ceea ce m privete, a prefera o
Romnie integrat ntr-un imperiu federalizat, habsburgic. tiu, ar fi o soluie
ncrcat de mari riscuri.
- Prostii, Andrassy! Tot ce spui este utopic. Semnnd tratatul
comercial cu romnii, ncurajezi iridena romneasc din Ardeal. Deschizi
ranilor romni, inculi, needucai, perspective primejdioase pentru noi.
- Tisza, Tisza, iar te pripeti. Va fi de ajuns s organizm alegerile n baza
legii electorale din vremea lui Leopold, ca s asigurm elementului maghiar
majoriti confortabile, indiferent de numrul votanilor romni. Dumnezeu
s ne ajute, dar aplicm acest procedeu de mai bine de cincisprezece ani.
Rezultatele snt ncurajatoare. Nu crezi?
Contele Tisza fcu un gest de nerbdare.
- N-ai s m convingi, Andrassy. i repet, guvernul Statului Ungar se
119
opune ncheierii acestui tratat.
Cancelarul l privi plictisit.
- tii ceva? Cere audien mpratului i declar-i opoziia ta. Poate c are
s te asculte. Dei m ndoiesc! adug ironic.
Se uit la ceas:
- i acum te rog s m ieri. Ambasadorul Germaniei trebuie s soseasc
dintr-un moment ntr-altul. Mi-a cerut o audien i i-am fixat-o la unsprezece.
Iat, este unsprezece i un minut.
Chiar atunci se ivi directorul de cabinet:
- Ambasadorul Germaniei a sosit, Excelen, i ateapt s fie primit.
Furios, Tisza se ridic i, fr s arunce o privire lui Wendell, vorbi
printre dini cancelarului:
- i-ai spus ultimul cuvnt, Andrassy?
- La ora actual nu mai pot schimba nimic, rspunse. mpratul e
hotrt s-l semneze. Wendell, s intre generalul von Schweinitz.
Profitnd de absena efului de cabinet, Andrassy adug zmbind:
- Dragul meu Tisza, mpratul are idei puine, dar fixe.
Primul ministru al Statului Ungar nu fcu haz de gluma cancelarului, dei
nu-l putea suferi pe suveran. Salut scurt i iei. n anticamer se ncrucia cu
ambasadorul german. Se salutar.
Generalul von Schweinitz, eful misiunii diplomatice germane la Viena,
intr arbornd un zmbet de o cordialitate care-l fcu pe cancelar s reflecteze:
La mare ananghie trebuie s se afle ara ta, de mi surzi att de cuceritor!"
Andrassy era unul dintre promotorii alianei austro-ungare, fiindc o socotea
necesar supravieuirii imperiului, dar n sinea lui i ura pe prusaci, dup cum
ura tot ce era german.
Generalul von Schweinitz ntinse cancelarului o mn prieteneasc. n
adncul fiinei lui fierbea. Am ajuns s v solicitm bunvoina, bicisnicilor!"
cugeta scrbit. Partizan al Kronprinzului Friedrich, l detesta pe Bismarck i
tnjea s-i ia locul. Nu pierdea ocazia s-i critice procedeele de mn forte
folosite n relaiile cu celelalte state. Exista n aceast privin un paralelism
bizar. Ambasadorul Austriei la Berlin, contele Karoly, nu se bucura de
ncrederea efului su ierarhic, ministrul de Externe. i Schweinitz i Karoly
aveau ns protectori att de nali, nct nu puteau fi clintii.
Ambasadorul german ncepu prin a nfiera campania de pres din Frana i
Anglia, care ncerca s prezinte cel de-al doilea Reich n postura unui balaur
hmesit, gata s-si devoreze vecinii.
- n cazul c Germania ar fi silit s se apere cu armele n mn mpotriva
lupilor n piei de oaie, am dori s tim dac guvernul Majestii-Sale
mpratul Franz-Josef i va respecta obligaiile ce-i revin potrivit
nelegerii celor trei mprai".
Andrassy rmase oarecum ocat. Generalul Schweinitz ataca direct
problemele care-l interesau, cu acea sinceritate fi, cu acea brutalitate
specific militarilor.
120
- Este mai mult dect un sondaj, continu generalul n aceeai ordine de
idei. Se pare c suntem n ceasul al doisprezecelea. Ne aflm n acea clip a
adevrului, care ne oblig s-l privim n fa cu senintate, dar i cu simul
rspunderii grele ce ne incumb.
Ezitarea oglindit vizibil pe chipul cancelarului austriac ddu de gndit
generalului. Vorbise prea deschis si i nspimntase interlocutorul? Prefera
totui situaiile clare, lurile de poziii precise n ciuda riscurilor implicite.
- mi permit s v atrag atenia, spuse domol Andrassy, c nelegerea
celor trei mprai" are un caracter defensiv. Dac trupele franceze ar invada
teritoriul german, desigur c ne-am alinia forele noastre armate alturi de cele
ale Reichu-lui. Acum dou zile, marchizul d'Harcourt, ambasadorul Franei,
mi-a declarat formal c ara sa nu numai c nu are de gnd s atace Germania,
dar n cazul izbucnirii unui rzboi impus de Germania, trupele franceze se vor
retrage deliberat pe linia rului Loire, spre a ngdui Europei s vad cine este
agresorul.
Generalul Schweinitz btea tamburul n braul fotoliului, cu degetele sale
nglbenite de tutun.
- Pot s v asigur, la rndul meu, Excelen, de gndurile curate, panice,
ale mpratului Wilhelm i ale Kronprinzului Friedrieh.
- Putei s m asigurai, domnule general, c Prinul Bismarck nutrete
aceleai gnduri?
Schweinitz zmbi:
- Chiar dac Prinul Bismarck i-a fcut anumite calcule greite, datorit
informaiilor eronate pe care le-a primit, sunt convins c la ora aceasta i
Domnia-Sa are aceleai vederi pacifiste.
- Domnule general, v rog s binevoii a comunica guvernului
dumneavoastr rspunsul meu. Cred c l va socoti satisfctor.
M ndoiesc", reflect ambasadorul german, cruia nu-i displceau
insuccesele cancelarului Bismarck ...
Convorbirea cu Schweinitz ls cancelarului Andrassy un gust amar. Era
ncredinat c Bismarck i va purta pic pentru refuzul su de a sprijini fr
rezerve Germania. Nu avea ns motive ndeajuns de puternice spre a lega
soarta Imperiului Austriac de soarta celui de-al doilea Reich. Fr a purta
Germaniei ura nempcat a predecesorului su Beust, socotea c prietenia
ntre state trebuie s fie supus unor conveniene precis delimitate.
Nu primise nc vizita ambasadorului britanic, dar era sigur c nici aceasta
nu va ntrzia s se produc. Principalele cancelarii europene ddeau dovad de
o mare nervozitate.
Austro-Ungaria, i zise el, nu era nc gata pentru un rzboi. Tristele
experiene militare din ultimele dou decenii vdeau nu numai o insuficient
pregtire a armatelor imperiului, ci i o ngrijortoare absen a vitalitii, a
spiritului de combativitate. Austro-Ungaria putea amenina cu rzboiul pentru
a-i intimida adversarii. Dar trebuia s nu sar peste cal, ajungnd n acel stadiu
n care nu mai exist drum de ntoarcere.
121
Tocmai cnd i formula aceste reflexii, Wendell se strecur din nou n
ncpere.
- Excelen, Sir Anthony Buchanan, ambasadorul Marii Britanii solicit s
fie primit.
- Pentru o comunicare extraordinar, nu-i aa?
- ntocmai, Excelen.
- Eram sigur. S intre Sir Anthony Buchanan.
*
**
Sultanul Abdul Aziz, mpratul mprailor, Regele Regilor, umbra lui
Mahomed pe pmnt, al 32-lea suveran din neamul lui Osman i al 29-lea de la
cucerirea Constantinopolelui, se uit pe deasupra la puzderia de piane, care
inundaser slile, saloanele i galeriile de la primul etaj al palatului imperial
Dolma Bagtce. I se aduseser cteva sute, .ar altele soseau mereu, crate de
servitori n magnifice costume orientale. Erau acolo piane cu sau fr coad,
piane placate cu aur ori ncrustate cu filde i argint, piane cu capace pictate de
Fragonard, Boucher sau Watteau, piane mbrcate n sidef ori mpodobite cu
arabescuri combinate din pietre scumpe, piane pe ale cror claviaturi ar fi
alergat agile degetele lui Beethoven, Mendelssohn sau Berlioz, piane
mecanice, piane extravagante, piane sobre, lcuite n negru ca nite sicrie,
piane, piane, piane .. .
Sultanul se plimba printre ele, le admira, le pipia, le examina, le ncerca
sunetul, rezonana, mobilitatea clapelor i chiar greutatea. Se oprea la cte unul
care-i atrgea atenia prin cine tie ce podoabe bizare, se aeza pe un taburet
strecurat sub augustul su ezut de unul din pajii de serviciu si ncepea s
cnte, cu cte un deget, frnturi de melodii care-i zburau prin minte. l urmrea
de mult vreme o niruire de note dintr-un vals auzit odinioar n timpul
vizitei sale oficiale la Paris. ,,A fost n 1867 sau n 1868?" se ntreba ncurcat.
La o reprezentaie teatral cu multe cntece i cu si mai multe femei frumoase -
i se spunea operet sau cam aa ceva - vzuse o fat cu un chip ngeresc. Cnta
superb, ca un scapete, i dansa ndrcit, ridicndu-i impudic fusta, de i se
vedea tot ce avea pe dedesubt. Seara, dup ce se napoiase n apartamentul su
de la ambasada turc, ambasadorul i-o adusese pe fata care i dezgolea
picioarele. Fusese o noapte de neuitat. Franuzoaicele cnd se dezlnuie, tiu
s fac mai bine dragoste dect turcoaicele ruinoase si att de puin
experimentate. O mbiase pe fat s intre n haremul imperial, dar ea pufnise n
rs i i spusese c nu se poate despri de Paris. i druise o brar cu rubine
n amintirea nopii lor de iubire. Lui i rmsese n memorie frntura aceea de
melodie sltrea pe care ncerca s o renvie, cntnd-o cu un deget pe
claviatura de filde, tot att de alb ca i dinii unui crocodil. Aceasta fusese
dealtfel singura lui amintire plcut. Cnd plecase la Paris - spre a se face
simpatic Occidentului si a obine credite necesare redresrii financiare a
imperiului - luase cu el i pe nepoii si, Murad si Abdul Hamid. Marele vizir
Ali - Alah s-l odihneasc - l sftuise n tain s nu-i lase pe cei doi frai la
122
Constantinopole n timpul absenei sale, cci un tron vacant strnete invidii i
pofte pctoase. La banchetul oferit n cinstea sa de ctre Napoleon al III-lea la
Tuileries, Murad, motenitorul prezumptiv al tronului, se ntreinuse n limba
francez cu mprteasa Eugenia, lsndu-l n umbr pe sultan, care nu
cunotea dect limba turc i trebuia s se foloseasc n orice ocazie de
serviciile unui dragoman. Vizitaser tot atunci i Londra, cci Turcia ntreinea
relaii de prietenie cu Marea Britanic. Acolo, n capitala Angliei, Abdul Hamid
nu gsise altceva mai bun de fcut dect s se nhiteze cu o cntrea de cafe
chantant n compania creia fugise, spre hazul presei londoneze. Poliia
britanic reuise s-i dea de urm. El, Abdul Aziz, l-ar fi pedepsit cu strnicie
pe Abdul Hamid, dar se mrginise a-l mustra, fiindc acesta avea bunul obicei
de a raporta imperialului su unchi toate micrile perfidului Murad. Sultanul
nchise cu zgomot sec capacul pianului i se ridic de pe taburet. Ori de cte ori
se gndea la Murad, i se urca sngele n cap. Era convins c acesta complota n
umbr spre a-i lua tronul. l mai bnuia c se pricepea s nele nu numai vigi-
lena lui Abdul Hamid, dar i pe a spionilor care colciau n jurul su.
Abdul Aziz se plictisi deodat de toate pianele, ca i de ntreaga ambian
din palat. Oh, ct se simea de nenorocit! Nimeni nu era n stare s-i neleag
frmntrile luntrice!
i ardeau i acum ca un fier rou strigtele energumenilor bulucii pe
trotuarele Parisului i ale Londrei, care l huiduiau fiindc inea n robie zeci
de milioane de cretini. nsoitorii si si persoanele oficiale franceze i
britanice se feriser s-i traduc insultele cu care era mprocat. Pn la urm
aflase despre ce era vorba, l nbuise atunci indignarea. Cum i permiteau
ghiaurii acetia pctoi s pun n discuie drepturile inalienabile ale
otomanilor asupra teritoriilor din Europa de sud-est, cnd se tie prea bine c
sultanul Mehmed al II-lea, prin cucerirea Constantinopolelui, motenise de
drept Imperiul Roman de Rsrit?. . . Dar la naiba cu politica! Se sturase s-i
macine nervii preocupndu-se de treburile politice. Dac el trebuia s se
gndeasc la toate, ce le mai rmnea de fcut vizirilor i guvernatorilor? Viaa
era i aa destul de scurt, de mizerabil! Din nefericire, astzi nu mai putea
avea ncredere n nimeni. Marele vizir Fuad i Ali Paa, ministrul Afacerilor
Strine, fuseser singurii oameni de stat devotai lui. Fuad scotea bani din
piatr seac spre a acoperi cheltuielile pe care el, sultanul, le socotea necesare
pentru construirea i nfrumusearea palatelor imperiale. Iar Ali Paa i stimula
augusta fantezie, sugerndu-i ce splendori de art s mai achiziioneze din
Occident.
Palatul Dolma-Bagtce, nlat de rposatul sultan Abdul-Medjid, costase
sume imense, iar pentru ridicarea palatului Ceragan, acelai Abdul Medjid
acordase credite nelimitate arhitectului Balion, poruncindu-i ns ca acest
edificiu - destinat s zugrveasc puterea, bogia si prestigiul sultanilor -s
depeasc Versailles-ul regilor Franei, Palatul de Iarn al arilor i
minuniile arhitectonice de la Granada ale rafinailor regi mauri. Abdul
Medjid fcuse ns numai nceputul, fiindc el, Abdul Aziz, trebuise s
123
continue opera naintaului i fratelui su. Ce putea fi mai impuntor dect
imensa sal a tronului, cu coloanele ei corintice grupate cte patru i cu
frescele care aminteau vastele tapiserii franceze? Dar saloanele decorate cu o
somptuozitate fr seamn n lume? Dar mesele de malahit i mobilele
ncrustate cu pietre preioase? Dar bazinul spat n alabastru? Dar cele trei sute
treizeci si trei de candelabre cu ciucuri de cristal, care - n zilele de srbtoare -
inundau cu lumin palatul? A opta minune a lumii, realizat graie minii lui
strlucite de cunosctor al frumosului, i gsise mplinirea . . . Neghiobii l
nvinuiau c a cheltuit sute de milioane de lire sterline pentru a mbulzi n
palatele imperiale tot felul de obiecte de art lipsite de valoare! Serviciul su
secret identificase pe civa opoziioniti care-i permiseser s-i critice opera.
Toi acetia se odihneau acum n fundul apelor Bosforului, cu cte o piatr de
gt. Mai erau si rzvrtii care operau n umbr, fr a fi fost pn acum
descoperii. El, Abdul Aziz, era sigur c ntr-o bun zi i vor cdea cu toii n
mn. Atunci va lovi fr mil, indiferent de situaia celor vinovai.
n trecere prin sala de marmor se opri n faa unei oglinzi - cea mai mare
din lume - cu ape limpezi ca lacrima, ce-i reflecta imaginea pe fundalul unor
candelabre de dimensiuni gigantice, turnate n aur. i netezi cu degetele fine
barba ptrat, nspicat cu argint, ce i ncadra obrazul rozaliu, ochii adinci,
animai de o lumin tainic. Orice s-ar spune - conchise - era un brbat frumos.
l supra puin silueta prea plin, dar se consol la gndul c aceast masivitate
ddea ntregii sale fiine un aer de majestate inimitabil. Nu e de mirare c am
atta trecere la femei", i zise, rsucindu-i vrfurile mustilor. El, Abdul
Aziz, era un consecvent. Cnd se urcase pe tron, declarase cu toat convingerea
c va pune capt moravurilor licenioase de la Curte, cheltuielilor somptuorii
care sectuiser tezaurul statului, abuzurilor svrite de nalii demnitari.
Fgduise c va rentrona austeritatea ridicat la mare cinste sub primii sultani
din dinastia lui Osman i c va impune o serie de reforme menite s regenereze
imperiul. Concediase sutele de femei din haremul naintaului su, Abdul
Medjid, si declarase c se va mulumi cu o singur femeie. Musulmanii
tradiionaliti se ridicaser vehement mpotriva tendinelor monogamice ale
sultanului, pretinznd c n acest chip ar fi nclcate nvturile Koranului.
Sultanul trebuia s aib multe femei i s fac muli copii, spre a alege dintre
acetia pe cel mai vrednic a guverna mai trziu mpria. Dup o rezisten
care nu durase mult, cedase presiunilor i refcuse haremul, care ajunsese s
cuprind nou sute de femei i trei mii de eunuci.
Abdul Aziz i zise c fusese totui mai tare dect turcii tradiionaliti. n
acea epoc trecuse din femeie n femeie, dar mai trziu se cuminise i revenise
la vechiul su principiu: monogamia. Dar cu un corectiv. Pe lng Mihri
Sultane, circaziana, care-i ctigase dragostea n asemenea msur nct l
acaparase n exclusivitate, pstrase si pe celelalte soii i odalisce din harem,
fr a mai avea ns cu ele raporturi carnale.
Marele ambelan Hafir Mehmed Bey se nfi n stnga sultanului,
cocrjindu-i spinarea aproape la unghi drept.
124
- nlimea-Voastr, cortegiul imperial este gata i ateapt ordinele
nlimii-Voastre.
Abdul Aziz l privi, nenelegnd parc despre ce e vorba.
- Cortegiul imperial? repet automat.
Marele ambelan tui ncurcat. Sultanul czuse iari ntr-una din acele
eclipse intelectuale, de la o vreme tot mai dese.
- Astzi e vineri, nlimea-Voastr. n fiecare vineri, nlimea-Voastr
i face rugciunile la Moscheea Abdul Medjid.
Sultanul se lumin la fa. Da, i amintise. De la o vreme memoria i juca
feste. Uita lucruri elementare, ca dup un rstimp s i le reaminteasc. ncerca
atunci senzaia unui om care iese dintr-un val de cea n plin soare. Toate
fiinele i obiectele din jur apar deodat perfect conturate, ntr-o atmosfer
nefiresc de limpede. Trezirile acestea din negura uitrii erau nsoite de ciudate
suferine psihice.
- S-au adunat i vizirii? ntreb Abdul Aziz, al crui chip se ntunecase,
acoperit de nori cenuii.
- Au sosit cu toii, nlimea-Voastr.
- Bine! S mergem!
Abdul avea o rfuial cu ministrul de Finane. Porni ca din arc spre ieirea
din palat, care rspundea n piaa Funduklu. n marele vestibul de marmor,
minitrii, n frunte cu marele vizir Mahmud Nedim Paa, nalii demnitari ai
Curii i cpeteniile militare din Constantinopole, ateptau ornduii riguros de
o parte i de alta a covorului lung, de Siraz, pe care avea s calce sultanul. Toi
purtau veminte de gal i cele mai importante decoraii. Apariia furtunoas a
lui Abdul Aziz i fcu s se frng de ale, ca la comand ntr-o adnc teme-
nea. Sultanul purta o simpl redingot militar, neagr, fr nici o broderie i
fr decoraii, fes rou cu un ciucure negru atrnat pe spate, pantaloni albi de
clrie i cizme scurte, roii. n stnga inea o cravaa cu mciulie de aur. Fr
s rspund la salutul demnitarilor, se propi n faa lui Iusuf Paa, ministrul
Finanelor.
- Iusuf, strig furios, ai ntrziat cu banii!
Ministrul ridic temtor fruntea.
- nlimea-Ta, n-am reuit nc s procur...
- Ticlosule! Ce-am s-i spun nepreuitei mele Mihri Sultane? C
ministrul meu de Finane nu este n stare s-mi pun la dispoziie mizerabila
sum de cincizeci de mii de lire sterline? Iusuf Paa, m jur pe Alah, furitorul
cerului i al pmntului, pe profetul su Mohamed, pe sfntul Koran, pe cei opt
sute de mii de ngeri, pe sufletul strbunilor i pe al fiilor mei, c voi pune
clii s te scurteze cu un cap dac pn la napoierea mea de la moschee nu te
nfiezi cu cincizeci de mii de lire sterline n moned de aur! Ia aminte, Iusuf
Paa, nu sunt deprins s rostesc fgduieli dearte!
Se ndrept mnios spre ieire. Cnd se ivi n curtea din faa palatului,
trupele de gard, ornduite de o parte i de alta a aleii pe care trebuia s treac
imperialul cortegiu, prezentar armele, n vreme ce fanfara militar cnta
125
Onorul la Sultan".
Abdul Aziz ncalec pe Vulturul nisipurilor", armsarul su, care fornia
rcind cu copita pmntul, i porni n trap spre poarta ce rspundea n pia.
nalii demnitari otomani se aruncar pe cai i alergar dup augustul lor
stpn.
Pe ntreg traseul dintre palatul Dolma-Bagtce i moscheea lui Abdul
Medjid, cordoane de trupe mpiedicau mulimea bulucit pe trotuare s ajung
la padiah. n trsuri, oprite de-a lungul bulevardului, se aflua femei tinere, cu
deosebire strine, dornice s atrag privirile sultanului. Dar Abdul Aziz nu se
uita nici n dreapta, nici n stnga. Precedat de o escort clare, trecu vijelios,
urmat de generali i minitri nvesmntai n uniforme acoperite cu broderii de
aur. Un escadron din regimentul de gard clare ncheia cortegiul.
Lumea nu se urni nici dup ce suveranul i suita se pierdur dup o
cotitur a bulevardului, cci voia s asiste i la napoierea lui la palat. Vinerea
era singura zi din sptmn cnd supuii i puteau vedea stpnul. Veneau
muli ca firele de nisip ale deertului, pentru c numai n acest chip se puteau
convinge c sultanul mai este n via. n Imperiul Otoman, schimbrile de
stpn se fceau n condiii tainice. Cnd constantinopolitanii nu-l vedeau pe
suveran mergnd vinerea la moschee, spre a-i face rugciunea, tiau c s-a
ntmplat ceva necurat. ncepeau atunci s curg zvonurile, spiritele s se
nfierbnte, armele s fie scoase din ascunziuri i mulimea s inunde strzile.
Cnd Abdul Aziz se napoie la palat, l gsi pe Iusuf Pasa stnd trist lng o
grmad de sculee burduhnoase.
Chipul sultanului se lumin. Dup form le cunotea coninutul.
- Ce ai acolo, Iusuf Paa?
- Aurul ordonat de nlimea-Voastr, rosti ministrul innd capul plecat.
- Ei, bravo! Asta-i rspunsul care-mi place! Sadri, ia aurul!
Minitrii, cu excepia marelui vizir Mahmud Nedim Paa, slug umil a
sultanului, se uitau mnioi la sculeii cu aur care dispreau crai de nite
paji. Cu banii acetia s-ar fi putut plti lefurile restante ale militarilor, ori
salariile ctorva mii de funcionari civili, care nu mai vzuser culoarea mone-
delor de aur de foarte mult vreme.
Padiahul arunc o privire binevoitoare de ast dat asupra demnitarilor
care-i adstau poruncile.
- Mahmud Nedim Pasa, s convoci consiliul de minitri peste o or lng
bazinul cu lei de mare! Acolo am s ascult rapoartele i am s semnez hrtiile.
Pe demnitari nu-i mir fantezia suveranului. Erau deprini s se ntlneasc
n cele mai nstrunice locuri. edinele se ineau fie n hammanul imperial, fie
n grajdurile zebrelor i ale gazelelor, fie lng arena circului n care-i
desfurau programul saltimbancii, scamatorii i fiarele mblnzite, fie n
cimitir, pentru ca vizirii s-i aminteasc n permanen c puterea lor este
temporar i c din lumea celor vii pot trece ct ai bate din palme n imperiul
somnului venic.
nainte de edin, Abdul Aziz se retrase ntr-un pavilion din grdina
126
palatului, n compania lui Selim Pasa, eful Serviciului secret. Rapoartele lui
Selim i descreeau fruntea, fiindc acesta se pricepea s intercaleze vetile
politice cu tot felul de fapte mai mult sau mai puin deocheate din lumea
constantinopolitan. eful Serviciului secret i le niruia cu afectat seriozitate,
sub pretext c din cele mai mrunte lucruri se pot trage concluzii asupra strii
de spirit a populaiei. De data aceasta Selim Paa i ax raportul asupra
activitii Tinerilor Otomani", asociaie care-i fixase n programul mrturisit
crearea unei literaturi naionale, curat de elementele arabe, persane i mai
ales cretine. n realitate, obiectivele ei erau pur politice.
- Dispun de informaii precise, nlimea-Ta, care dovedesc ostilitatea
Tinerilor Otomani" fa de principiul recunoaterii egalitii supuilor turci,
fr deosebire de credine religioase, principiu pe care voina luminat a
nlimii-Tale l-a impus nc de la nceputul domniei.
Abdul Aziz cltin din cap. nceputul domniei" se pierdea n negura unui
trecut foarte ndeprtat. Pe atunci clocotea de energie, l animau cele mai
generoase principii i pentru aplicarea lor era hotrt s nfrunte bigotismul,
ignorana, ideile napoiate, intolerana. Dar frumoasele lui nzuine se tociser
treptat, i pierduse entuziasmul, interesul pentru reformele politice i sociale.
Dar sosise momentul s se trezeasc din apatie. Va da o constituie imperiului,
nscriind un articol cu urmtorul coninut: Toi cetenii i supuii Imperiului
Otoman, indiferent de religie sau de secta din care fac parte, sunt denumii fr
excepie osmanli i se bucur de toate drepturile n faa legilor rii". Dup ce
va realiza armonia politic i social, va putea s moar n linite. Ochii
sultanului se umezir. l nduioa, mreia propriilor sale gnduri. Chiar azi va
anuna minitrilor hotrrea sa de a acorda o constituie supuilor si.
- nlimea-Ta, continu Selim Paa cu glasul su att de cald i
convingtor, obiectivul cel mai primejdios al Tinerilor Otomani" l constituie
lupta mpotriva absolutismului imperial. Vor s fac din sultan un fel de
ppu mnuit din umbr de cpeteniile organizaiei lor.
Sultanul forni, ngustndu-si ochii.
- Ai aflat numele acestor cpetenii?
Selim Paa ridic minile n semn de neputin.
- N-am reuit nc s-i identific, nlimea-Ta. Am introdus ageni n
mijlocul organizaiei. Dar n snul ei se aplic legi de o severitate draconic, ce
ngduie s ne facem o idee de chipul cum ar arta imperiul sub ocrmuirea
Tinerilor Otomani". Secretul este pstrat cu rigurozitate, ca si n franc-
masonerie. Numele efilor supremi nu este cunoscut dect unui foarte mic
numr de membri, rmai nc n umbr. Dar pn la urm am s-i dibuiesc i
atunci va fi vai si amar pentru aceti dumani ai nlimii-Tale i ai Imperiului.
- Ai operat arestri?
- Nu, nlimea-Ta! Ar nsemna s dau alarma. i-ar lua i mai aspre
msuri de aprare. i las s cread c nu le cunosc adevratele scopuri. efii lor
mrturisii snt nite oameni de paie, chiar dac poart nume rsuntoare. i las
s-i nchipuie c Poliia secret nu se ocup de activitatea lor, c ,,Tinerii
127
Otomani" i cpeteniile lor adevrate pot opera n voie.
- i crezi att de proti, Selim?
Selim Paa rmase 'surprins, ntrebarea sultanului dovedea c nu era chiar
att de imbecilizat de excesul de droguri i de plceri lumeti.
- Nu-i cred proti, nlimea-Ta. Dar atept s svreasc imprudene.
Printre ei se afl multe capete nfierbntate. ntr-o zi i vor lua zbala n dini
i se vor avnta n aciune mai nainte ca adevraii efi s le dea semnalul de
lupt.
Sultanul cltin din cap a ndoial.
- Bine, Selim. Am ncredere n judecata ta. Zmbi cu tristee: Dup
moartea lui Fuad i a lui Ali, tu eti singurul om de ndejde care mi-a mai
rmas. tiu, i Mahmud Nedim mi e devotat. Dar pe el nu-l prea ajut capul.
Afar de asta, preea e aprig la ctig.
Selim Paa i stpni un zmbet ironic. Sultanul critica setea de
mbogire a marelui vizir, cnd el nsui era nestul de aur. Este adevrat c,
potrivit legiuirilor turceti, vistieria suveranului se confunda cu visteria
statului. n aceste condiii, abuzurile sultanului deveneau legitime.
- S mergem la bazinul cu lei de mare, Selim. Ne ateapt vizirii. tii, m
ntreb dac nu vor fi existnd printre ei partizani ai Tinerilor Otomani"?
- Dup cte am izbutit s aflu, din rndul vizirilor ar fi fost recrutate acele
cpetenii oculte de care-i vorbeam, nlimea-Ta.
- Cum? Att de sus a ajuns putreziciunea?
- Rog pe nlimea-Ta s nu dea de bnuit vizirilor c ar fi fost informat
asupra inteniilor ascunse ale Tinerilor Otomani".
- Dar dac vreunul din ei va ridica aceast chestiune, spre a m sonda?
nc o ntrebare care dovedete ascuimea minii sale, reflect Selim. Noi
l credem pe jumtate nebun. Nu cumva face doar pe nebunul?"
- Este destul ca nlimea-Ta s ridice din umeri i s rspund rznd:
Zvpieiile unor tineri mbtai de poveti nu m deranjeaz. E preferabil s
se ocupe de literatur dect de politic".
- i am s adaug: politica rmne apanajul vostru exclusiv, preuiii mei
viziri! zise sultanul rznd tcut.
Cnd Abdul Aziz sosi la locul de ntmire, minitrii i omorau timpul
aruncnd peti, dintr-o gleat, leilor de mare care erpuiau graios prin apele
bazinului. La un semn al marelui vizir, paznicii zglobiilor fiine acvatice se
ndeprtar, spre a nu auzi discuiile ce aveau s se poarte.
Sultanul lu din gleat un pete i-l zvrli n bazin celui mai apropiat leu
de mare, care-l hpi pofticios.
- Te ascult, Mahmud Nedim!
- Ambasadorii notri de la Paris i Berlin ne informeaz c ntre Frana i-
Germania domnete o foarte serioas ncordare. Se pare c o izbucnire a
ostilitilor ar fi inevitabil.
tirea avu darul s-l intereseze pe sultan. Se ntoarse spre ministrul de
Externe:
128
- Resid Paa, ce spun ambasadorii notri de la Londra, Sf. Petersburg i
Viena?
- Regina Victoria, i arul Aleksandr nu sunt mulumii de politica
extern de mn forte a prinului Bismarck.
- i atunci cum vezi dumneata situaia n ceea ce ne privete?
- nlimea-Ta, e greu de spus cum vor evolua evenimentele. O nou
conflagraie ntre Frana si Germania ar duce fr ndoial la nimicirea aliatei
noastre de totdeauna. Pentru noi, rzboiul din 1870 a constituit izvorul unor
complicaii dezavantajoase. Ruii au profitat de ocazie spre a terge aproape
toate prevederile Tratatului de la Paris care nu le conveneau. Era de la sine
neles c vor aciona n continuare spre a-i spori avantajele obinute pn
acum.
- Cu alte cuvinte?
- Un rzboi n occident ar da indirect mn liber ruilor s-i ndrepte
toate eforturile mpotriva noastr.
- Dar Anglia? Ce va face Anglia, Reid Paa? Nu cred c i-ar conveni
sporirea puterii ruilor?
- Anglia ne va sprijini, fr ndoial, nlimea-Ta. Dar s nu uitm c n
rzboiul din Crimeea n-au putut s-i pun pe rui cu umerii la pmnt dect
aliindu-se cu francezii.
- Ce se va ntmpla dac ruii vor fi tri n rzboiul din Occident?
- Austriecii vor ncerca s profite de ocazie spre a smulge din trupul
Imperiului nostru Bosnia, Heregovina, poate i Serbia. Dup unele
informaii, Andrassy ar voi s cuprind i Principatele Unite n snul
Imperiului Habsburgic, spre a-i impune stpnirea asupra Dunrii.
Abdul Aziz arunc nc un pete unui leu de mare. Se ntoarse iari
spre ministrul de Externe.
- Potrivit opiniei dumitale, Reid Pasa, situaia noastr nu se va ameliora
nici dac abcesul plesnete n Occident.
- O confruntare cu Austria sau cu Rusia, eventual cu amndou, poate fi
ntrziat, dar nu evitat, nlimea-Ta.
- Atunci ce propui?
- S ntrim armata, nlimea-Ta, interveni cu brutalitate Midhat Pasa.
Alt soluie nu exist.
Sultanul se uit iritat la generalul care-si ngduise s intervin nentrebat.
- Dup cte tiu, eti ministrul Justiiei, nu al Armatei, Midhat Pasa!
- ntrirea puterii militare a Imperiului intereseaz pe orice turc,
nlimea-Ta.
Tonul lui arogant nu plcu suveranului.
- S-mi dai prerea doar cnd am s i-o cer, Midhat Paa!
Acesta voi s rspund, dar i ddu seama c s-ar fi angajat ntr-un
conflict prematur cu sultanul. nclin posomort capul. ncntat c-i nchisese
gura, Abdul Aziz fcu un semn ministrului de Rzboi:
- Dumneata nu spui nimic, Riza Paa? Departamentul dumitale a fost
129
pus n discuie. Armata nu este gata s apere cu pieptul ei de oel hotarele
Imperiului?
Ministrul de Rzboi ridic din umeri.
- De ce taci? l repezi sultanul. Nu ai ncredere n armata turc? n viteja
ostaului turc? n spiritul su de sacrificiu? Armata noastr a pus temeliile
puterii otomane! Vorbete, Riza Pasa!
- nlimea-Ta, un rzboi nu se ctig numai cu preul vitejiei i al
spiritului de sacrificiu. n primul rnd trebuie arme. Lipsa unui armament
modern surp ncrederea n victorie a lupttorilor. Strbunul tu Mehmed al II-
lea a putut cuceri Constantinopole, socotit pn atunci inexpugnabil, graie
artileriei sale, cea mai numeroas i mai puternic din acea vreme.
Ochii sultanului aruncar scntei:
- Te-am numit ministru de Rzboi ca s-mi ceri mie soluii? Pregtete
armate astfel nct s fie oricnd gata s intre n lupt!
Riza Paa i ncleta flcile, apoi izbucni:
- Pentru asta mi trebuie bani, nlimea-Ta! Nu numai c nu am bani s
cumpr armament, dar nici lefurile militarilor nu le pot plti!
- i ministrul de Finane, ce face? zbier sultanul. Ce faci, Iusuf Paa?
Atepi s-i procur eu bani? Pune impozite noi! Contracteaz mprumuturi n
strintate!
- nlimea-Ta, populaia e sectuit. Iar strintatea nu ne mai acord
mprumuturi. tie nlimea Ta, c suntem ameninai de bancrut? Nu mai
suntem n stare s achitm anuitile datorate bncilor din Occident!
Abdul Aziz i ncleta pumnii.
- Mahmud Nedim, mrete tributul statelor vasale! Principatele Unite i
Serbia s fie chemate a sprijini efortul nostru de narmare. Aceste ri vor avea
cele dinti de suferit n cazul unui rzboi cu austriecii sau cu ruii.
Marele vizir fcu o mutr plouat.
- Principatele Unite nu numai c nu vor accepta majorarea tributului, ci i
vor spori silinele pentru a obine independena. Suntem informai c n curnd
mpratul Franz-Josef i va pune semntura pe tratatul comercial ncheiat cu
romnii.
- S interzici prinului Carol s dea urmare acestui tratat!
- i dac va refuza? Ce facem, nlimea-Ta? Trimitem mpotriva
Principatelor Unite o expediie de pedepsire?
- De ce nu?
- Abia vor atepta austriecii i ruii s se foloseasc de acest prilej spre a
ne ataca.
- i iubesc ei att de mult pe romni? zise sultanul batjocoritor.
- Nu-i iubesc. Departe de asta. Dar i vor face din ei nite instrumente
spre a ne lovi. Dealtfel, dac noi am fi nvini, romnii nu ar obine dect
avantajul de a-i schimba stpnii...
Sultanul avu un moment de ovial.
- Atunci ce este de fcut?
130
- Vom interveni pe lng marile puteri garante ale Tratatului de la Paris,
cerndu-le s interzic Principatelor Unite a semna tratate incompatibile cu
statutul lor de ri vasale, spuse ministrul de Externe.
- Ai mai fcut asemenea intervenii i ce rezultate ai obinut? ntreb cu
mnie reinut Midhat Paa. Politica mnuilor de catifea trebuie s nceteze.
Facei cunoscut romnilor c Principatele Unite sunt provincii ale Imperiului
Otoman. Provincii privilegiate, dac vrei, dar nimic mai mult. S-i bage
minile n cap romnii, c independena n-o vor obine n vecii-vecilor.
Ministrul de Externe cltin din cap, nencreztor n eficacitatea formulei
lui Midhat Pasa.
- tii dumneata, Midhat, c romnii pretind s atribuie rii lor titulatura
oficial de Romnia? C au de gnd s bat moned si s nfiineze decoraii?
Drepturi regaliene rezervate statului suzeran?
Midhat Pasa schi cu vrful cizmei n nisipul din preajma bazinului
contururile Moldovei i ale Munteniei, pe care le strivi apoi cu talpa.
- M ntreb dac n-ar fi totui preferabil s-i provocm a nclca tratatele
de vasalitate ncheiate cu noi, pentru a le aplica dup aceea represalii severe!
- Ultimele noastre rzboaie n-au fost tocmai fericite, Midhat Paa,
replic marele vizir, ncercnd s-i domoleasc avntul. Cel mai nelept lucru
pentru noi este status quo-ul. Nu trebuie s dm pretexte ruilor. Nu trebuie, nu
trebuie! . . .
*
**
Prinul Clovis de Hohenlohe, ambasadorul Germaniei la Paris, cobor din
trsur i, dup ce rspunse cu o nclinare a capului la salutul soldatului care-i
prezent arma, urc agil treptele cancelariatului Reichului.
n vreme ce strbtea slile mbrcate n stuc i marmor, era ntmpinat
cu ploconeli servile de funcionarii mai mari sau mai mruni. Toi i zmbeau
larg, rostind cele mai respectuoase formule de bun venit.
Prinul rspundea cu amabilitate distant. Trebuia s fie n gard, fiindc
atitudinea reverenioas a acestor ini avea o motivare care putea s-l coste
scump, dac ajungea la auzul lui Bismarck. Se rspndise un zvon n culise
cum c prinul cancelar ar avea de gnd s se retrag din activitate datorit
sntii sale ubrede. Se mai insinua de la om la om, cu titlu absolut
confidenial, c adevratul substrat al acestei plecri intempestive i-ar gsi
sorgintea n divergenele ivite ntre mpratul Wilhelm i primul su sfetnic.
Mai circulaser i alt dat asemenea scorneli, de care el, Clovis, nu inuse
seama, cci le cunotea lipsa de temei.
Deosebirile de vederi, orict de violente, dintre Kaiser si cancelar nu
degeneraser niciodat n conflicte ireconciliabile. n ceasul al doisprezecelea,
Bismarck i prezenta demisia, iar suveranul i-o respingea, cednd implicit
presiunilor. De data aceasta, Hohenlohe era mpresurat de temeri, dar i de
vagi sperane, fiindc numele lui fusese rostit n legtur cu succesiunea la
postul de cancelar. Dei se socotea un devotat cirac i colaborator al prinului
131
Bismarck, nu s-ar fi codit s-i ia locul. Dar nu concepea s-i dezvluie
adevratele sentimente mai nainte de a vedea cum vor evolua evenimentele.
Cnd directorul de cabinet l inform c Altea-Sa prinul Bismarck l va
primi, Hohenlohe i netezi instinctiv plastronul gris-perle n care era nfipt un
ac cu un mic smaragd nconjurat de diamante. Tui spre a-i drege glasul i
intr n cabinetul titanului de la Varzin", cum i se mai spunea cancelarului.
Bismarck sttea posomorit la biroul su uria, pe care se aflau cteva hrtii
aduse la semnat.
Ambasadorul se nclin deferent:
- Alte .. .
Cancelarul ridic ochii de deasupra hrtiilor i mormi ceva de neneles,
care putea tot att de bine s fie o formul de bun venit sau o njurtur.
Hohenlohe simi un fior. Nu-l vzuse niciodat pe eful su direct att de prost
dispus.
- Ce vesti mi aduci de la Paris? rosti cancelarul, de data aceasta
inteligibil.
- Aceeai atmosfer de ncordat ateptare, Alte!
- Hm! Da! Hm! bolborosi iari cancelarul, uitndu-se pe sub sprincene la
ambasador. Ia loc!
Hohenlohe se execut prompt. Dei avea acelai titlu nobiliar ca i
Bismarck, dei era socotit drept unul dintre cei mai abili diplomai, dei n
cercurile palatului se spunea c ar fi cu deosebire indicat s preia conducerea
Ministerului de Afaceri Strine n cazul retragerii actualului titular, se simea
mic i neajutorat n faa cancelarului, care-l strivea nu numai cu masivitatea
fizic, dar i cu personalitatea sa uria.
Bismarck i simea gura amar. Suprarea i rscolise ficatul. Avea, prea
mult experien n domeniul politicii externe, ca s nu-i dea seama c ceva
nu este n regul. Francezii, clamndu-i pasivitatea, se dovedeau nite
adversari mai periculoi dect i nchipuise. Poate c ar fi forat rzboiul, dac
nu s-ar fi manifestat pn i n snul armatei o opoziie fi fa de planurile
lui agresive. Manteuffel i von Kameke nu erau dect nite surogate de ofieri
prusieni. Un adevrat soldat se supune ordinelor superioare fr s crcneasc.
Dac i se poruncete, se arunc n foc, pentru c se simte legat de jurmntul
militar. Manteuffel i discipolii lui ajunseser s-i discute hotrrile. N-ar fi
avut acest tupeu dac n-ar fi fost ncurajat de Kronprinz i de Kronprinzessina
Friedrica, soia lui. Pe de alt parte, cancelariile marilor puteri intraser ntr-o
agitaie de ru augur. S-ar fi zis c ntreaga omenire complota mpotriva lui.
mpratul, n loc s-l susin, nchiznd gura generalilor dizideni, le fcea lor
jocul.
Bismarck izbi cu pumnul n mas, fcnd s sar cerneala din climar.
Hohenlohe se strdui s-i descifreze gndurile pe chip.
- Odo Russell i-a anunat vizita! rosti cancelarul ex-abrupto. M
ntreb ce l-a determinat s-mi cear att de urgent audien!
Hohenlohe bnuia, dar prefer s nu se pronune. Directorul de cabinet
132
intr chiar n clipa aceea.
- Ambasadorul Marii Britanii, Alte!
- Hohenlohe, ateapt-m n salonul alturat! i porunci cancelarul. Ai
grij s lai ua ntredeschis. Vreau s auzi tot ce se vorbete aici. Fa de
dumneata nu am secrete.
Ambasadorul german ncerc un simmnt de uurare. Lui Bismarck nu-i
ajunseser la ureche zvonurile care circulau. Altfel nu i-ar fi vorbit att de
prietenos. Cnd un subaltern, orict de apreciat, i trezea suspiciunile, l
zdrobea. Aa se ntmplase cu Arnim, cu Delbrtick, cu Stolberg. Pe toi i
izgonise din viaa politic, din arena parlamentar, i i aruncase n neant. El,
Clovis, nu voia s le mprteasc soarta. Trecu n salonul alturat, aa cum i
se ceruse, i rmase n dreptul uii ntredeschise, n aa fel nct s aud tot fr
s fie vzut.
Lordul Odo Russell i fcu grav intrarea m cabinetul cancelarului.
Chipul su era impenetrabil.
Nu mi aduce veti bune!" cuget Bismarck, n vreme ce i strnse
mna i l invit cu un gest s ia loc.
Fr s-i piard vremea cu introduceri, lordul atac subiectul vizitei sale:
- Alte, guvernul Majestii-Sale Regina Victoria a Angliei este foarte
ngrijorat de norii negri ai rzboiului care se profileaz la orizont. Starea de
tensiune intervenit ntre ara dumneavoastr i Frana ne preocup n cel mai
nalt grad. Factorii de rspundere ai rii mele au purtat lungi i cuprinztoare
discuii cu reprezentanii autorizai ai Rusiei, ajungnd la un deplin acord n
privina unei atitudini comune fa de grava criz actual. Cabinetul de la Saint
James nu poate rmne indiferent fa de ameninarea pcii de care se face
vinovat Imperiul German.
Bismarck avu senzaia c se sufoc. Ambasadorul Angliei folosea un
limbaj de o violen nengduit n uzanele diplomatice. Fu ispitit s riposteze
cu acelai ton, dar i ddu seama c evenimentele luaser o ntorstur mult
prea serioas. n cursul dup-amiezei de ieri avusese o discuie lmuritoare cu
ambasadorul Austriei. Declaraiile lui, foarte politicoase i enervant de
alambicate ca i raportul ambasadorului german acreditat la Viena, nu
permiteau Germaniei s-i fac iluzii asupra unui eventual sprijin militar sau
cel puin diplomatic din partea Austriei. Italia, care se bucura de sprijinul
Reich-ului n politica sa de ngrdire a puterii temporare a Papei, refuzase de
asemenea s se solidarizeze cu Germania. Nu dduse un rspuns categoric, dar
termenii evazivi, folosii cu farmaceutic dozare, dezamgiser profund pe
eful diplomaiei Reichului.
Bismarck avu brusc revelaia totalei izolri a rii sale. Era de necrezut.
Europa - att de apatic, de timorat cu cinci ani n urm -se ridica acum fr
echivoc mpotriva Germaniei imperiale.
Cancelarul zmbi cu bonomie:
- Domnule ambasador, sunt surprins de ceea ce aud! Ameninarea pcii?
Nori de rzboi? Nu neleg ce vrei s spunei.
133
Lordul Russel rmase nedumerit. Nu se ateptase la aceast replic. Sau
era luat n zeflemea? Se putea atepta la orice din partea lui Bismarck.
- Da, da! relu cancelarul zmbind cu blndee. Nu tiu s existe
nenelegeri ntre Germania i Frana. Raporturile noastre cu Parisul sunt
satisfctoare. Nu credei, domnule ambasador, c guvernul dumneavoastr a
fost indus n eroare?
- Negai, Alte, existena virulentelor articole antifranceze publicate n
presa german?
Cancelarul ridic din umeri.
- Presa este absolut independent n ara mea, domnule ambasador. Nu
accept ingerine din partea guvernului, care, n consecin, nu-i poate asuma
vreo rspundere n aceast chestiune.
- Ce avei de spus, Alte, de ameninrile formulate de cercurile militare?
Nu suntei informat de acest lucru?
- Domnule ambasador, s privim lucrurile realist. Militarii sunt chemai
s-i fac datoria n cazrmi i pe cmpurile de instrucie. Nu au a se amesteca
n politic.
Lordul strui cu uoar ironie:
- Atunci cum explicai propriile dumneavoastr instruciuni ctre agenii
diplomatici germani din strintate? Le-ai recomandat s informeze guvernele
pe lng care sunt acreditai asupra narmrilor considerabile ale Franei,
narmri care v oblig s v mpotrivii eventual pe calea armelor.
Cteva clipe cancelarul se abinu s rspund. Respir greu ca dup o
lung fug. i trebuise o mare trie sufleteasc spre a putea renega n cteva
minute politica ostil Franei, pe care o promovase n ultimele luni.
- Domnule ambasador, relu cu voce joas, nu v pot declara nimic n
plus.
Lordul Russell se ridic de pe scaun.
- Alte, voi raporta guvernului meu explicaiile Alteei-Voastre. n ceea
ce m privete, m socotesc satisfcut.
Nu gsise necesar s ntind coarda, cernd asigurri formale. Oricum,
demersul lui diplomatic fusese ncununat de succes. Salut i prsi ncperea.
ndat ce ua se nchise n urma acestuia, Bismarck se ridic de la Maa de
lucru i se duse la fereastr. O deschise larg. Trase adnc n piept aerul cldu,
primvratic.
- Mi-am dat seama ct de greu v-a fost s rspundei lordului Russell, zise
Hohenlohe, aprnd n preajma lui. Avei realmente de gnd s abandonai
politica antifrancez? S instaurai o atmosfer de pace?
Bismarck i sprijini minile pe pervaz, ca i cnd ar fi dus n spinare o
povar uria.
- Un brbat de stat trebuie s tie s i renune!
Dup cteva momente de tcere, se napoie la Maa de lucru i agit un
clopoel. Directorul de cabinet se i nfiina.
- Alte?
134
- Bancherul Bleichroder s vin la mine!
I se spunea evreul prinului", poate n deriziune, fcndu-se o paralel cu
ceea ce se numea n trecutul nu prea ndeprtat, evreul Curii". Pe atunci,
prinii, marii duci, episcopii, electorii i regiorii care guvernau ciupercria de
sttulee din Sfntul Imperiu Roman al Germaniei aveau n preajm cte un
bancher israelit, foarte priceput n treburile financiare, care le furniza subsidii
i juca n acelai timp rolul unui ocult ministru de Finane. Printre muli alii,
fondatorii dinastiei Rotschild fuseser nite evrei ai Curii".
De atunci termenul acesta se perimase. n occidentul Europei, evreii
ieiser din ghettouri. n scurt timp ajunseser s dein un rol de frunte n
viaa economic a vechiului continent. Dincolo de Ocean, n Statele Unite ale
Americii, se impuseser de mult vreme.
Pe Gerson Bleichroder - nnobilat de Bismarck i blagoslovit cu particula
von - nu-l supra epitetul de evreu al prinului", fiindc nalta protecie a
acestuia i asigura o imunitate binevenit n Germania bntuita nc de un aprig
antisemitism, care, dei nu atingea virulena progromurilor din Rusia, rmnea
totui extrem de rspndit.
Gerson von Bleichroder avea mare consideraie pentru ascensiunea
material a Rotschildzilor i ntr-o oarecare msur le copia procedeele. Pentru
a deschide porile bine pzite ale saloanelor aristocratice, care ddeau tonul la
Berlin, devenise consul onorific al Angliei. Dar aceast stratagem nu-i
reuise, spre disperarea nevestei sale, Miriam, avid s ptrund n lumea
consemnat n almanahul Gotha. Ce-i folosea averea uria agonisit de soul
ei n mai puin de zece ani, dac nu izbutea s se desprind din mediocritatea
societii burgheze?
Nici trecerea de care se bucura n ochii cancelarului Bismarck, al crui
devotat om de afaceri devenise, nu-l ajutase pe Bleichroder s foreze barierele
mondene ridicate n calea sa. Tenacitatea este ns n general rspltit. Spre a-
i atinge scopul, sacrificase mari sume de bani, mprumutnd pe termen lung
pe civa nobili bogai n documente de familie ce le ilustrau originea strveche
i foarte ilustr - unii dintre acetia pretindeau a cobor din personaje biblice -
dar prin contre coup att de sraci, nct le uiera vntul prin buzunare. n
schimbul subsidiilor bneti acordate, se mulumea s fie vzut n compania
lor la teatru, n restaurante, la cursele de cai ori n trsur. Toi acetia
catadicseau s-i primeasc invitaiile la baluri i s se ospteze la dineurile lui,
avnd tainicul simmnt c derog. Aristocraii cu o situaie material sigur,
continuau s-l evite. Se spunea n surdin c nalta societate berlinez era
mprit n dou tabere. Cei care-l vizitau i rdeau pe seama lui i cei care
rdeau pe seama lui fr s-i calce pragul. I se reproau stmgciile, gafele,
lipsa de maniere. Bleichroder se prefcea a nu ti c este criticat, ridiculizat, c
n jurul su i al soiei sale se eseau anecdote pline de haz usturtor.
Dac n-ar fi fost Miriam la mijloc, n-ar fi fcut attea eforturi spre a intra
n graiile aristocraiei. Miriam era ns dornic s triasc din plin, s epateze,
s trezeasc invidii, rzbunndu-se pentru tinereea irosit n umilin i
135
srcie. Cnd o vedea violent fardat, nzorzonat cu podoabe scumpe, dar de
prost gust i acoperit cu blnuri somptuoase iarna sau vara, l cuprindea un fel
de mil i atunci i cumpra tot ce voia ea, umplndu-i dulapurile cu rochii i
bijuterii extravagante.
Dac nobilimea fcea nc nazuri, corpul diplomatic, au grand complet, i
frecventa saloanele, fiindc nicieri n Berlin trataiile nu erau mai alese, mai
mbelugate. Tinerii secretari i ataai de ambasad puteau nndi intrigi
sentimentale mai mult sau mai puin durabile, culegnd totdeodat informaii
preioase.
Bleichroder nu era att de lipsit de finee precum se spunea. La recepiile
rezervate aristocraiei vieneze, nu-i poftea rudele i nici pe coreligionari,
primii doar n cadru restrns. Treptat, cercul relaiilor sale nobile se lrgise,
fiindc faima generozitii lui - n realitate foarte calculat - i determinase pe
tot mai muli prini, coni si baroni s-i solicite n tain sprijinul financiar.
Treceau prin birourile lui i solicitante cu rang nobil, care aveau nevoie de
bani muli spre a-i achita datoriile fcute la jocul de cri, notele de plat ale
croitoreselor si bijutierilor, subsidiile acordate n secret amanilor tineri. Ar fi
fost absurd s se cread c ajutoarele furnizate de Bleichroder erau
dezinteresate. Nu cerea dobnzi mari, dar nu se sfia s pretind ipoteci cnd
cuantumul mprumuturilor depea anumite limite. n felul acesta dirija un
continuu transfer de proprieti imobiliare din minile nobililor care se ruinau
ncet, dar sigur, n minile sale.
Dar acestea erau afaceri marginale, n calitatea lui de evreu al prinului"
se ocupa nu numai de fructificarea capitalurilor cancelarului Bismarck, ci i de
al altor latifundiari cu snge albastru, care nu-i permiteau s fac personal spe-
culaii la Burs, ndeletnicire incompatibil cu rangul lor nobiliar.
Fiindc bancherii din dinastia Rotschildzilor nu cuprinseser i Berlinul n
imperiul lor financiar, Bleichroder atinsese n lumea bancar din Germania
culmi neatinse de confraii si din aceast ar. n sfera intereselor lui intrau i
industria grea, i construciile de ci ferate, i comerul cu strintatea, i
exploatarea minelor de crbuni, i construciile navale. Averea lui personal se
cifra la multe sute de milioane de mrci, iar bijuteriile nevestei lui ar fi putut
constitui un tezaur regal.
Ca aspect, acest titan al finanelor nu se deosebea cu nimic de burghezii
care n jurul orei prnzului se plimbau molcom prin Ring. Mijlociu de statur,
puin adus de spate, cu un profil semitic accentuat de prul lung, lsat de o
parte si de alta a urechilor, i mai ales de ochelarii cu lentile groase, albstrui,
ce-i fereau de lumina puternic a soarelui ochii slbii i bolnavi, purta
costume elegante comandate la Londra. O camelie i decora invariabil
butoniera de la rever. Dimineaa, dup ce-i termina toaleta i i lua micul
dejun, se privea cteva clipe n oglind, att ct i permitea vederea. Reflecta
atunci cu melancolie asupra ironiei soartei care-i oferise posibilitatea de a fi
elegant abia acum, la btrnee, cnd cochetria lui nu mai putea cuceri nici o
femeie. Avea attea costume n vasta sa garderob, nct pe multe dintre ele
136
nici nu avusese ocazia s le poarte ....
Acum se pregtea s plece la Banc. ntrziase de la programul de lucru pe
care i-l fixase singur, fiindc n primele ore ale dimineii fusese asaltat de
solicitani cu i fr coroan nobiliar. Printre acetia se aflase i un foarte
important personaj, Viktor, duce de Ratibor, prin de Corvey si de Hohenlohe-
Waldenburg-Schillingfurst, general a la suite n armata prusiana, membru
ereditar al Camerei Seniorilor i mare posesor de cruce onorar al Ordinului
Maltei. Ducele era verde la fa. ndat ce intrase n camera de lucru a lui
Bleichroder, se aezase pe un scaun spre a mai rsufla. Perle de sudoare i m-
borbodeau fruntea i obrajii.
- Ai auzit, Bleichroder, ce ticloie a svrsit Strussberg?
- Am auzit ceva, nlimea-Voastr.
- A abuzat de ncrederea mea, Bleichroder. De ncrederea mea i a miilor
de deponeni care snt pe punctul de a fi ruinai de acest escroc! Blestemat fie
ziua cnd m-am lsat ncntat de vorbele lui meteugite si am acceptat
preedinia consiliului de administraie al societii sale de construcii de ci
ferate.
- tiu c la ora actual se afl ntr-o oarecare dificultate.
- Dificultate? n curnd va fi declarat n stare de faliment. nchipuiete-i,
dup ce a obinut concesiunea construirii unor ci ferate n Romnia, a
lansat un mprumut pe piaa german, necesar executrii n termen, i
potrivit caietului de sarcini, a ntregii lucrri. Ei bine, ce crezi c i-a trecut prin
cap? Majoritatea fondurilor deinute le-a folosit n speculaii bursiere. A
achiziionat aciuni care la ora actual nu mai au nici o valoare. n public
circul zvonul c a fi patronat aceast odioas afacere. Nici eu, nici ceilali
membri ai consiliului de administraie nu avem vreun amestec n mal-
versaiunile lui Strussberg. Te rog s m crezi!
- Sunt convins, nlimea-Voastr, replic bancherul.
Ducele fcu o pauz, apoi relu cu ton de rug:
- mi pare ru c sunt nevoit s fac acest demers. Dar dumneata,
Bleichroder, eti singurul om capabil s ne scoi din impas.
Pe chipul bancherului plutea o expresie nedefinit.
- Ce-a putea s fac eu? S scot din buzunar banii cu care s acoper
deturnrile de fonduri i celelalte nereguli svrite de Strussberg?
Ducele de Ratibor i mpreun minile:
- Trebuie s existe o soluie, Bleichroder! Dumneavoastr, financiarii,
suntei plini de resurse. Nu se poate, Bleichroder, s m lai prad cinilor.
Dac Strussberg i Ambron, complicele lui, vor fi arestai, va veni rndul
nostru s fim lapidari, dei nu suntem vinovai cu nimic.
- nlimea-Voastr, mi dau seama c suntei o victim. Strussberg v-a
invitat s facei parte din consiliul de administraie spre a se folosi de numele
dumneavoastr i a-i orbi cu strlucirea lui pe deponeni. Pentru ...
amabilitatea dumneavoastr, v-a oferit jetoane grase i unele participri la be-
neficii. Exact?
137
Ratibor avu impresia c desluete o umbr de ironie n glasul
bancherului. Rosti posomort:
- Exact! i acum sunt trt n noroi.
- Nu trebuie s v facei griji excesive, nlimea-Voastr! Judectorul de
instrucie, care va stabili vinoviile, v va spla de orice responsabilitate.
- Bleichroder, ncearc s fii rezonabil! Un proces de o asemenea natur
m-ar ruina, chiar dac pn la urm a fi scos din cauz. n eventualitatea c
dumneata ai accepta s preiei administrarea societii, care i-ar continua
activitatea normal, urmrile penale s-ar restrnge numai asupra lui
Strussberg i a lui Ambron.
- nlimea-Voastr, nu sunt avocat, dar bnuiesc - n limita slabelor
cunotine juridice ce posed - c raionamentul nlimii-Voastre este ntr-o
oarecare msur just. V-ai consultat desigur cu un om de legi...
- Firete, Bleichroder. Dac iei asupra dumitale asociaia, m salvezi si
pe mine, i pe ceilali membrii ai consiliului, salvezi economiile nenumrailor
oameni care le-au ncredinat lui Strussberg.
Ducele se congestionase la fa. Tmplele i zvcrieau. O durere surd i
strngea ceafa ca o ghear. Continu cu disperare:
- Bleichroder, dac nu preiei dumneata aceast afacere, se va strni un
scandal care va murdri ntregul regim!
Bancherul rmase cu privirile aintite spre covorul de Belucistan din
mijlocul ncperii, ca i cnd ar fi cutat o inspiraie n arabescurile delicat
colorate. Dup o tcere fr sfrit pentru vizitator, rspunse domol:
- Nu pot s v dau un rspuns, nlimea-Voastr. Trebuie s reflectez, s
analizez datele problemei. . .
Exulta. Un duce, membru al uneia dintre cele mai vechi familii princiare
din Germania, i implora ajutorul. El, Gerson Bleichroder, von Bleichroder,
avea puterea s-l curee de pcate sau s-l scufunde n iad.
- Da, da! Am s reflectez, nlimea-Voastr.
Secretarul i fcu aferat intrarea.
- Altea-Sa prinul Bismarck v poftete la Palatul cancelariatului,
domnule.
- Bine, mulumesc. Se ntoarse spre duce: Am s v ncunotiinez de
ndat ce voi gsi o cale convenabil pentru toate prile n cauz, bineneles
cu excepia lui Strussberg. Pe el nimic nu-l mai poate scoate din porcria n
care s-a vrt. Acum v rog s m iertai! Trebuie s plec!
Concedie pe ducele de Ratibor, aa cum ar fi concediat pe orice solicitant.
Folosea doar un limbaj mai elegant.. .
Cnd se vzu pe pernele trsurii, n drum spre cancelariat, i trecu mna
peste fa. Nentreruptul lui irag de triumfuri i oferise satisfacii necuprinse.
Dar ncepuse s oboseasc. Tria ntr-o mare tensiune. Un pas greit i ar
mprti situaia lui Strussberg. I-ar fi posibil s se retrag din afaceri i s
ajung la adinci btrnei, bucurndu-se de o linite a spiritului asigurat cu
prisosin de venituri mai mult dect confortabile. Dar se deprinsese cu lupta
138
cotidian aa cum pruncii se deprind cu laptele supt de la snul doicii.
ndat ce ajunse la cancelariat, fu introdus n cabinetul prinului Bismarck,
care se afla n compania lui Hohenlohe, ambasadorul Germaniei la Paris.
Bleichroder fcu imediat o asociaie ntre prezena lui Clovis Hohenlohe aici i
vizita pe care i-o fcuse ducele de Ratibor. Hohenlohe i Ratibor erau frai.
Bismarck sttea la biroul su i pufia nervos dintr-o pip. Btea cu
degetele darabana n braul fotoliului, iar fruntea i era ncrcat de nori.
Niciodat nu-l vzuse Bleichroder att de suprat. Lsnd mutiucul pipei ntre
dini, Bismarck ncepu s-i vorbeasc, deschiznd pe jumtate buzele:
- Bleichroder, a vrea s-mi faci un serviciu. S te ocupi personal de
afacerea Strussberg i s vezi ce mai poate fi salvat. Strussberg i va primi
pedeapsa. Societatea, trecut n alte mini, trebuie s reia construcia cilor
ferate, aa cum i-a luat angajamentul fa de statul romn i de toi acei care
au participat cu fondurile lor bneti la finanarea acestei afaceri. Nu-i cer
imposibilul, Bleichroder. i va da ceva de lucru treaba asta, dar o faci pentru
Germania. Mai ales azi, nu avem nevoie de scandaluri finaciare.
Bleichroder se uit piezi la prinul de Hohenlohe, care sttea impasibil i
absent, ca si cnd nu l-ar fi interesat discuia purtat ntre cancelar i bancherul
su. Jocul influenelor a nceput s opereze", reflect evreul. Spre a-i salva
fratele, Hohenlohe a intervenit pe lng cancelar, iar cancelarul m solicit pe
mine. i cum solicitarea lui Bismarck echivaleaz cu un ordin, jocul opiunilor
mele se reduce la o unic variant: acceptarea fr rezerve". Bleichroder cu-
notea spiritul rzbuntor al cancelarului. Bismarck, asemenea lui Iehova,
pedepsete crima pn la a treia sau la a patra generaie", i zise bancherul. Se
adres zmbind prinului :
- Alte, devotatul dumneavoastr serv Bleichroder...
- Von Bleichroder, l corect Bismarck.
Bancherul nelese c i se aminteau obligaiile fa de cancelar, inclusiv
mult comentata i criticata-i nnobilare. Relu supus.
- V asigur. Alte, c von Bleichroder se va strdui s se arate demn de
ncrederea Alteei-Voastre. M voi ocupa de afacerea Strussberg. mi permit
doar s rog pe Altea-Voastr s-mi acorde sprijinul i mai departe. S-ar
putea ca organele judiciare i de stat s-mi pun piedici.
- M voi ocupa de aceast chestiune. Sunt sigur c prinul Hohenlohe i
va mulumi pentru sprijinul pe care l acorzi indirect fratelui su, ducele.
Ambasadorul se nclin.
- Domnule von Bleichroder, i rmn ndatorat.
Bancherul zmbi umil.
- Mulumii Alteei-Sale prinul Bismarck. Cancelarul cltin din cap.
- Bine, bine! Numai treburile s mearg cum trebuie! Dragul meu
Hohenlohe, disear eti invitatul meu la cin. Te atept la opt precis.
Hohenlohe se nclin iari.
- V mulumesc, Alte!
nelese c trebuia s se retrag. Bismarck avea desigur de discutat
139
chestiuni personale cu evreul su.
Dup plecarea lui Hohenlohe, cancelarul pufi de cteva ori din pip,
rumegndu-si gndurile.
- Bleichroder, care este tendina la Burs?
- Alte, majoritatea aciunilor nregistreaz scderi datorit zvonurilor
de rzboi. Manifest o tendin de urcare doar aciunile legate de industriile de
armament.
- Dar rentele de stat?
- Sunt n scdere accentuat, Alte. Mi-a ngdui chiar s v sugerez a
v degaja de rentele de stat pe care le deinei actualmente, precum i de unele
pachete de aciuni ameninate s se prbueasc datorit agravrii
conflictului cu Frana.
- O ntrebare, Bleichroder! O atenuare a ncordrii franco-germane i un
reviriment n favoarea pcii ar avea repercusiuni imediate asupra Bursei?
- Desigur, Alte! Tendina de baisse ar fi urmat de o brusc micare de
hausse, care ar afecta i rentele de stat.
- Cu alte cuvinte, aceast nviorare s-ar produce rapid.
- Firete.
- Primii informai despre rsturnarea situaiei pe plan politic ar realiza
beneficii uriae la Burs, nu-i aa?
- Desigur, Alte.
- Dac, n schimb, ncordarea internaional s-ar agrava, tendina de
baisse s-ar accentua n aceeai proporie?
- Acestea snt axiome n domeniul Bursei, Alte. Bismarck observ ca
tutunul din pip se consumase. Se trezise pe limb cu un gust neplcut de
cenu rece. Ls pipa pe marginea scrumierei.
- Bleichroder, n cursul zilei de mine s nu te miti de acas. S atepi
mesajul meu. Dac vei primi o invitaie la Vairzin, nseamn c vei alerga la
Burs i vei vinde toate rentele mele de stat i toate aciunile susceptibile s
nregistreze scderi, n cazul unei iminente izbucniri a rzboiului. Dac te voi
anuna c invitaia la Varzin se revoc, cumperi masiv aciuni i rente de stat.
Deci mine se va alege pacea sau rzboiul", reflect bancherul, foarte vioi
la minte.
- Alte, m voi conforma dispoziiunilor Alteei-Voastre!
- nc o recomandare, Bleichroder! Nimeni nu trebuie s afle dac va fi
pace sau rzboi, dect dup apariia primelor comunicate n pres.
- Gura mea va fi cusut, Alte. Dealtfel, tranzaciile n Burs le voi face
prin interpui. Prezena mea acolo i operaiunile pe care le-a trata personal ar
da de bnuit celorlali juctori, foarte ateni la tot ce se petrece n jurul lor,
- Foarte bine, Bleichroder!
Bancherul se retrase, repetndu-i ploconelile. Va executa, desigur,
dispoziiunile cancelarului, dar nu se va sfii s beneficieze personal de aceast
veste trufanda. Bleichroder prsi cancelariatul fredonnd un cntec, ceea ce nu
i se mai ntmplase de mult vreme.
140
*
**
- M-am sturat! M-am sturat de toi i de toate! explod exasperat
Monsieur Amedee Pigeon, zvrlind peria cu care-i netezise pn atunci prul
ornduit cu crare la mijloc.
Se aez suspinnd pe un scaun de lng Maa de toalet i, lsndu-i
capul n jos, simi cum i se umezesc ochi.
- M-am sturat! repet exasperat. M-am sturat de prini i de prinese, m-
am sturat s fiu servit de lachei obraznici, m-am sturat de palatul sta
lugubru, de culoarele lui ntunecate, m-am sturat de eticheta de aici, mai
sever, mai apstoare dect disciplina cazon, m-am sturat s tot aud la
ferestrele dormitorului meu mersul sacadat al soldailor din gard! Nu mai pot!
Nu mai pot! Dac situaia asta mai dureaz mult, nnebunesc! ... i eu nu vreau
s nnebunesc! Nu! Categoric, nu!
Pendula din cui, ncrustat ntr-o racl de abanos i de sticl, scoase un
sunet cristalin. Monsieur Amedee Pigeon se uit cu groaz la cadranul auriu.
Peste un sfert de or trebuia s se prezinte n cabinetul de lucru al mprtesei
i acolo s nceap calvarul de fiecare sear: lectura acelor romane fade,
siropoase, care-l fceau s-i ia cmpii. i nu le citea o dat, ci de dou ori,
spre a sri peste pasajele care ar fi lovit neplcut augustele urechi cu
ndrznelile lor licenioase. Poate c mprtesei si celor patru prinese le-ar fi
plcut s asculte, din cnd n cnd, i cte o scen de dragoste, limitat dealtfel
la un srut pe dosul palmei, dup ce amorezul cobora ndrzne mnua iubitei
pn la nceputul degetelor. Dar contesa von Hacke, dame du palais, o btrnic
timid i sperioas, nu uita s-l ntrebe ori de cte ori l prindea singur pe sal:
Sper c ai eliminat pasajele shoking, Monsieur Pigeon!
Tot el avea sarcina s corijeze scrisorile prineselor, scrise - toate, vai! -
ntr-o franuzeasc att de sclciat, nct el, Amedee, trebuia s le refac de la
nceput i pn la sfrit, avnd grij de fiecare dat s laude pe autoarea
Maacrului lingvistic: Alte, zi de zi facei progrese! n curind vei scrie
scrisori ca o adevrat parizian". Odat, Monsieur Amedee Pigeon crezuse c
l lovete apoplexia cnd prinesa Charlotte l ntrebase candid: Monsieur
Pigeon, cnd crezi c am s pot compune scrisori cu Madame de Sevigne? A
vrea s-o fac praf pe vara mea, Louise!"
Cu ct sadic plcere i-ar fi declarat c nici ea i nici vara ei nu vor reui
n vecii-vecilor s scrie corect franuzete, fiindc erau lenee i proaste, iar
profesoarele lor de limba francez atingeau culmile ignoranei. Dar nu o fcea,
fiindc i era fric, fiindc nu voia s-i piard slujba bine pltit.
Oftnd, se ridic de pe scaun i trecu din nou n faa oglinzii, i nnod
cravata-plastron i o mpodobi cu un ac ncrustat cu un minuscul topaz, iar
dup ce i ncheie redingota, se privi critic n oglind, pe toate feele, fiindc
marea maestr a Casei reginei, Excelena-Sa contesa von Schulemburg-Burg-
Scheidungen - oh, ce teutonic niruire de nume - i pretindea s fie
ntotdeauna mbrcat a quatre epingles. Contesa von Schulenburg era foarte
141
mndr de titlul ei de excelen, legat de rangul su la Curte. S fi ndrznit
cineva s i se adreseze omind excelen! i-ar fi aprins un snop de paie n
cretet.
i prsi apartamentul i dup ce fcu o scurt vizit n biblioteca
palatului, de unde lu romanul Monsieur de Camors" de Octave Feuillet, o
peltea romanioas i melodramatic, se ndrept spre cabinetul de lucru al
mprtesei. Dac nu l-ar fi stimulat perspectiva unei moteniri care avea s-i
asigure o existen onorabil, lipsit de prezena exasperant a capetelor
ncoronate i a progeniturii lor, de mult i-ar fi fcut seama. Ar fi nghiit un
pumn de ace cu gmlie ori s-ar fi aruncat - cu o piatr agat de gt - n
vreunul din lacurile din jurul Berlinului.
Cu romanul lui Feuillet sub bra, ptrunse n ncperea n care partea
feminin a familiei imperiale - mai puin prinesa de Coroan - se i ntrunise
n prezena nelipsitei doamne von Hacke.
Monsieur Amedee Pigeon fcu o reveren n faa mprtesei, care picta o
acuarel de dimensiuni modeste, aezat pe un evalet nalt, i se ploconi spre
cele dou prinese prezente. Charlotte, cea mai mare, avea 15 ani, iar Victoria,
cea mai mic, 9. Salut i pe doamna von Hacke, apoi se aez pe scaunul su.
Desfcu volumul i tui dregndu-i glasul, aa cum fcea ntotdeauna nainte
de a-i ncepe lectura.
- Un moment, Monsieur Pigeon! i spuse mprteasa zmbind cu
buntate. S-i ateptm i pe prini!
- Prea bine, Majestate! rspunse supus Amedee Pigeon.
Momentele acestea, cnd trebuia s stea nemicat, n ateptarea ngduinei
de a-i ncepe lectura, i se preau cele mai chinuitoare. Eticheta nu-i permitea
s se uite la mprteas sau la vreuna din prinese. Nici asupra doamnei von
Hacke nu-i putea ainti privirile, cci nu s-ar fi cuvenit. Trebuia deci s adopte
o expresie neutr, cci dac ar fi admirat, de pild, tablourile sau obiectele de
art aezate pe mese ori pe piedestale, ar fi dat impresia c le ignoreaz pe
augustele membre ale familiei imperiale.
Prinii Wilhelm - 16 ani - i Heinrich - 13 ani - intrar zgomotoi.
Monsieur Amedee sri de pe scaun i i ntmpin frngndu-se de mijloc.
- Bonsoir, Monsieur Pigeon! spuse prinul Wilhelm.
- Bonsoir, Monsieur Pinson! rosti prinul Heinrich, care-nu pierdea ocazia
s i se adreseze folosind de fiecare dat numele altei psri.
Ca de obicei, ieftina glum princiar provoac o blnd dojana din partea
mprtesei:
- Voyons, Heinrich, l superi pe Monsieur Pigeon!
Tot ca de obicei, lectorul se nroea, bolborosind ncurcat:
- Oh, Altea-Sa este att de spiritual!
- Putem ncepe! zise mprteasa, n vreme ce tinerele vlstare
imperiale se aezau pe scaune.
Monsieur Pigeon desfcu iari volumul, dar fu ntrerupt din nou de
apariia Excelenei-Sale contesa Schulenburg, care purta sub bra o map de
142
piele roie. Dup privirea contesei, mprteasa nelese c i se aduceau veti
interesante.
- Monsieur Pigeon, n seara aceasta ntrerupem lectura! O vom continua
mine. Copii, ducei-v la culcare! Amelie, dumneata rmi aici! se adres
contesei Hacke.
Prinesele i prinii - - ncntai c scpaser de corvoada lecturii - fcur
cte o reveren mprtesei, apoi ieir, cei dinti. nainte de a nchide ua n
urma lui, prinul Heinrich arunc peste umr lectorului un sonor:
- Au revoir, Monsieur Chouette!
Francezul zmbi silit, iar dup cteva ploconeli prsi la rndul su
ncperea.
- Luise, ia loc! o pofti mprteasa pe contesa Schulenburg. Ce nouti?
- Majestate, mi-am ngduit s v aduc programul ceremoniilor, cu
prilejul vizitei arului Aleksandr, precum i compoziia suitei sale ...
mprteasa fcu o mutr dezamgit:
- Numai att?
- Nu m-ai lsat s termin, Majestate. Este vorba nu numai de suita
oficial, ci i de cea oficioas.
Augustei i scnteiar ochii:
- S nu-mi spui c i-a adus iitoarea? Aa cum a fcut n timpul
Expoziiei universale de la Paris!
- Majestate, prinesa Katia Dolgoruki l nsoete pe ar i va locui ntr-o
vil din apropierea ambasadei ruse. mprteasa se strmb scrbit.
- Fiecare om are organe ruinoase, dar nu i le arat n public. arul
sfideaz n aa hal opinia public, nct i glorific propria turpitudine. M
ntreb ce simminte ncearc biata arin?
- arina este o martir! interveni contesa Hacke indignat. Marea maestr
trecu la alt ordine de idei:
- Majestate, se pare c ruii i vor da serios de furc prinului Bismarck.
mprteasa i subie buzele.
- Cine seamn vnt, culege furtun! Cancelarul va suferi consecinele
propriei lui agresiviti. i-a nchipuit c poate dicta ntregii Europe aa
cum dicteaz bietei Germanii ...
De o mndrie maladiv, iute la mnie, inflexibil, l detesta pe Bismarck,
socotindu-l doar un parvenit setos de putere. Cancelarul i-o pltea cu aceeai
moned. O acuza c exercit o nrurire nefast asupra soului ei, mpratul, c
se las influenat de intrigani, c d ascultare cancanurilor de la Curte, c
pune piedici realizrii politicii imperiale.
Bismarck ncercase n nenumrate rnduri s-l conving pe mprat a
interzice suveranei amestecul n treburile de stat. I ameninase chiar c va
demisiona dac mprteasa va mai pune piedici mplinirii planurilor lui. Stul
de asemenea scene, Kaiserul pretinsese soiei sale s cear scuze cancelarului.
Augusta l privise de sus: Eu? Eu s cer scuze parvenitului? M crezi poate
nebun, Wilhelm! Prefer s pierd Coroana dect s m nclin n faa acestui
143
individ care te-a transformat ntr-o fanto lipsit de voin".
Prsise ncperea trntind furioas ua. Dup exploziile verbale ale
Augustei, Kaiserul explica intimilor si cu ton de scuz:
,,Eh, ce pot s fac! Sngele rusesc al mprtesei iese cte-odat la
suprafa!"
Fcea aluzie la ascendena ei imperial. Fiic a marelui duce de Saxa-
Weimar, era nepoat a arului Paul I. Caracterul ei fantasc, nemblnzit,
avusese o puternic nrurire i asupra tnrului prin Wilhelm, fiul
Kronprinzului, care ajunsese s-i mprteasc antipatia fa de cancelar.
Atta timp ct va tri mpratul Wilhelm, declarase o dat Bismarck
prinului de Hohenlohe, Reichul va nflori. Dup moartea lui, potopul se va
abate asupra Germaniei".
Dezacordul dintre mprteas i nora ei, soia Kronprinzului, ridica un
semn de ntrebare n mintea curtenilor. Amndou l urau pe Bismarck, dar
ntre ele nu se puteau nelege.
Noroc c ntre mprteas i prinesa de Coroan exist o mare dihonie,
spunea Bismarck colaboratorilor apropiai. Dac s-ar fi unit mpotriva mea, nu
tiu ce m-a fi fcut."
Destinuirile contesei Schulenburg asupra Katiei Dolgoruki aprinser
iari pe Augusta.
- Sper c arul nu va avea neobrzarea s-i aduc ibovnica aici, la Curte!
- De la despoii orientali te poi atepta la orice, spuse cutremurndu-se
contesa Hacke.
- Bismarck este att de lipsit de scrupule, relu mprteasa, nct ar fi n
stare s acorde amantei imperiale onorurile datorate unei regine, numai spre
a-l face pe ar s-i accepte planurile.
Augusta lsase deoparte acuarela.
- Majestatea-Voastr poate s fie linitit, ncerc s o domoleasc
marea maestr. Katia Dolgoruki nu va veni la Curte. Nu are un statut oficial.
- Bine c nu s-a oficializat rangul de dam a arului"! forni Augusta.
- La Berlin, Katia Dolgoruki se afl incognito, Majestate.
- Mulumescu-i, Doamne! i fcu mprteasa semnul crucii.
*
**
La orele opt precis, prinul de Hohenlohe sosi la reedina cancelarului
Bismarck, rspunznd invitaiei acestuia. Nu-i fcea iluzia c-l va gsi pe
amfitrion printre oaspei. n asemenea ocazii, Bismarck aprea abia dup orele
unsprezece, fiindc pn atunci rezolva hrtii oficiale n cabinetul su de lucru
sau primea n audien diverse personaliti marcante, de care nu avusese timp
s se ocupe n cursul zilei.
n absena soului ei, prinesa Bismarck i ntmpina pe invitai cu o
amabilitate puin obinuit doamnelor de rangul ei. Johanna Bismarck
rmsese aceeai femeie inimoas, vrednic, simpl i plin de generozitate.
tia s fie tot att de binevoitoare cu prinii, ct i cu burghezii de rnd.
144
mbrcat sobru, pstra o nealterat cumptare i n vorbire, i n maniere.
n preajma prinesei se afla Herbert Bismarck, n redingot i cu plastron
gris-perle. Cu o jovialitate condescendent, fcea glume nu ntotdeauna
reuite. Herbert, aprecia prinul Hohenlohe, ilustra teoria neputinei vlstarilor
cobori din genii, de a se ridica deasupra mediocritii. Prinul Bismarck, orb
la imperfeciunile fiului su, pregtea terenul spre a-l nscuna mai trziu
cancelar al Reichului. Aceste reflecii l fcur pe Hohenlohe s ajung la
concluzia c si marele" Bismarck avea micile" lui slbiciuni.
Pe o mas lung aezat n sufragerie erau ornduite pe tvi de argint tot
felul de bunti: crnai, brnzeturi variate, sardele, heringi, icre negre, ou
rscoapte, dulciuri i fructe, foarte multe fructe. Pe bufet stteau aliniate
nenumrate sticle cu bere, butura preferat a cancelarului. Toate acestea
dovedeau gusturile lui simple, repulsia fa de reetele gastronomice
complicate. Aceleai gusturi se evideniau i n mobilierul sobru, burghez, a
crui soliditate constituie elementul de cpetenie.
Printre nsetai se aflau brbai politici partizani ai cancelarului, diplomai
germani, precum si civa prieteni din copilrie. Majoritatea veniser cu soiile.
Cunoscnd gusturile amfitrionului, mai toate purtau rochii nchise la culoare,
cu bijuterii puine i discrete.
Prinul Hohenlohe, n felul su un sibarit, aprecia statornicia cancelarului,
care ajunsese n culmea gloriei, fr s renune la moravurile simple ale
junkerilor.
Ambasadorul observ cu interes c sosirea arului Aleksandr la Berlin,
anunat pentru dimineaa urmtoare, devenise subiectul de cpetenie al
comentariilor. Nu era pentru ntia dat c autocratorul tuturor Rusiilor fcea o
vizit unchiului su, Kaiserul. Subiectul discuiilor dintre cei doi mprai avea
s mbrace de data aceasta un caracter politic mai accentuat, datorit tensiunii
franco-germane. Dei presa nu menionase dect n treact i n termeni voalai,
nervozitatea manifestat de Londra i Sf. Petersburg, oamenii politici avizai
tiau c la Berlin se pregtea o btlie diplomatic.
Hohenlohe asculta prerile tuturora, dnd rspunsuri evazive ori de cte ori
i se cerea prerea.
La unsprezece i fcu apariia i Bismarck. Cu forat bun-dispoziie -
Hohenlohe remarc nuana - amfitrionul schimb amabiliti i glume cu mai
toi oaspeii. Fcu pn si cteva complimente unor doamne, foarte flatate de
atenia lui. Hohenlohe, care-si cunotea bine patronul", deslui crisparea abia
vizibil a anurilor adinci din obrajii acestuia, expresia ochilor si obosii,
nervozitatea gesturilor. Dup un timp, Bismarck fcu semn ambasadorului su
la Paris s-l urmeze ntr-o camer alturat.
ndat ce se vzur singuri, cancelarul i lepd masca jovial i se adres
cu seriozitate diplomatului:
- Prine, n cursul dimineii de mine se va juca soarta Europei. nainte de
a deschide discuiile cu arul si cu Gorceakov, voi primi vizitele
ambasadorului austriac i ministrului plenipoteniar al Italiei. De rspunsurile
145
acestor diplomai depinde atitudinea pe care o voi adopta fa de Anglia i de
Rusia. Poate c eu voi reui s obin de la ei, n ceasul al doisprezecelea, ceea
ce n-au izbutit ambasadorii notri de la Viena i Roma.
Hohenlohe zmbi sceptic:
- Austria nu-mi inspir ncredere. mpratul Franz-Josef are memoria
tenace. Nu uit nfrngerea de la Sadowa. n 1870 a ncercat s schieze o
alian cu Italia i Frana mpotriva noastr. Prinesa de Metternich, soia
fostului ambasador austriac la Paris i var a lui Andrassy, clama cui voia s-o
asculte c Austria nu ne-a declarat rzboi fiindc a fost mpiedicat de Rusia.
- Ei da, ruii ne-au fost recunosctori fiindc i-am ajutat s nbue
insurecia polonezilor. Frana, abandonat de ei ieri, a devenit marea lor
dragoste de azi.
- Optica lor politic s-a schimbat ntre timp, Alte.
- O optic foarte versatil!
- Oamenii politici sunt n general versatili, Alte. Statornicia nu are
trecere dect n ochii oamenilor de rnd i cu principii solide. Trist, dar
adevrat.
- Totui, pus n faa pericolului slav, Austria va fi silit s ne cear
sprijinul.
- S ni-l cear, Alte, dar nu s ni-l i dea. Ct privete Italia, este un stat
prea puin important ca s joace un rol n actuala criz.
- S nu dispreuieti niciodat statele mici i nici pe cele cu un potenial
militar sczut, prine. Napoleon a nesocotit acest principiu cnd a invadat
Spania, o putere de mna a treia, o umbr palid i rahitic a Spaniei lui
Carlos Quintus. Poporul spaniol, ridicat mpotriva opresorilor strini, i-a m-
cinat numeroase corpuri de armat. Dac Napoleon ar fi avut acest surplus de
trupe n campania din Rusia sau la Waterloo, alta ar fi fost astzi harta
Europei. Dac marile puteri uit experiena lui Napoleon, fac o greeal pe
care o pot plti cu lacrimi de snge.
- De acord, Alte. Italienii, dei latini, ca i spaniolii, sunt lipsii de
energia i combativitatea ibericilor. Afar de aceasta, li se aplic i lor teoria
versatilitii. Noi i-am socotit prieteni, fiindc ne-am ridicat mpotriva
autoritii temporare a Papei, obstacolul principal n calea ntemeierii Italiei
unificate. Astzi regele Victor Emanuel al II-lea i subvenioneaz n tain pe
iezuiii expulzai din Italia.
- Refuz s cred c austriacii vor mbria cauza ruilor, dumanii lor de
moarte. Mine de diminea, prine, vom cunoate hotrrea destinului. ..

Gemnd, cancelarul Bismarck se trezi din somn. Ndueala i nclise
fruntea i obrajii. Simea pe grumaz umezeala gulerului cmii lipit de piele.
ntregul trup era scldat ntr-o sudoare fierbinte, neplcut. l chinuise din nou
comarul acela obsedant, care-i avea izvorul n copilrie. Retria n vis anii
ntunecai, petrecui ntre zidurile reci, inospitaliere ale pensionului Plamann.
Instructorii l trezeau dimineaa lovindu-l peste ale cu latul unei sbii. Acest
146
slbatic tratament matinal fcea parte din educaia sportiv impus tinerilor
vlstari ai junckerilor, destinai s poarte uniforma militar deopotriv cu mai
toi naintaii lor, de-a lungul unui ir nentrerupt de generaii. Retria cu
groaz pedepsele aspre, de cele mai multe ori nemeritate, care plouau pe capul
elevilor, cci pretexte se gseau destule. n visele lui urte, se revedea n faa
tablei negre fr a fi n stare s traseze o singur linie, fiindc bucata de cret i
se frmia n mini. Alteori i se ddeau spre rezolvare probleme imposibil de
rezolvat, i tortura creierul, cutnd cu disperare soluii spre a scpa de
loviturile de cravaa ce aveau s se abat asupra lui. n instructorii absurzi i
sadici se deprinsese s vad nite dumani de moarte. Impresiile-i din copilrie
lsaser urme att de adinci, nct i acum ncerca de multe ori senzaia c l
pndesc din umbr tot felul de vrjmai. Pn i pe cei mai apropiai
colaboratori i privea cu suspiciune. Era convins c toi brbaii politici i
pndeau locul. i atunci se apra, aplicnd sanciuni severe sau ndeprtnd
numeroi oameni, fr ca acetia s se fi fcut cu ceva vinovai fa de el. Era
att de irascibil, de coleric, nct ntr-unul din momentele lui de luciditate
declarase lui Hohenlohe: Veninul din ficat m mpinge adeseori la aciuni
nejustifieate! Da, da, m face s-mi pierd liberul arbitru, ceea ce este foarte
grav!" .
Comarurile i tulburau somnul ori de cte ori evenimentele politice i
sporeau tensiunea nervoas. Vizita arului, cu toate implicaiile ei, l punea pe
crbuni aprini.
Se uit la ceasul de pe noptier, luminat de lampa aprins toat noaptea.
Se fcuse patru i un sfert. Cobor din pat, i trase pe mneci un halat i trecu
la fereastr. Ddu draperiile la o parte i deschise geamurile. Noaptea atrna
grea asupra firii. De undeva auzi ltratul unui dulu. Cei doi cini imeni,
tolnii pe covorul de la picioarele patului, mrir. Coloii acetia, de un
negru-albstrui ca antracitul, erau prietenii lui cei mai buni. Acas l urmau
peste tot. Uneori cobora cu ei n cabinetul su de lucru de la cancelariat. l
amuza expresia de team a ambasadorilor strini, a funcionarilor superiori
venii cu hrtii la semnat.
Sttu un sfert de or fa n fa cu noaptea, depnndu-i gndurile.
Recapitula discuia purtat n ajun cu Hohenlohe. Acest prin mediatizat era
inteligent, avea experien, fler i pe deasupra prea s-i fie devotat. Dar cine
poate ti ce zace n mintea unui om?
Se mbrc fr s apeleze la serviciile valetului i, urmat de cini, trecu n
bibliotec. Lu dintr-un raft un tratat de filozofie de Hegel. Zmbi. Trecuser
luni de zile de cnd nu mai frunzrise o carte. Treburile politice i acaparau
ntreaga existen.
Se aez ntr-un fotoliu i deschise volumul la un capitol care-l interesa
odinioar: ,,Fazele succesive ale evoluiei universale", ncepu lectura, l
impresiona logica strns a teoriilor expuse, frumuseea polisilogismelor:
,,Ceea ce numim suflet nu este dect somnul spiritului, spiritul pasiv" . . . Re-
pet: Somnul spiritului. . . somnul spiritului .. . somnul spiritului . . ."
147
Aipi cu volumul deschis sprijinit pe genunchi. Valetul l gsi sforind, cu
brbia nfipt n piept, cu mna ntins peste paginile tiprite . . .
La orele unsprezece, cancelarul Bismarck, n uniform de colonel al
cuirasierilor de gard, sttea pe peronul grii din Berlin, alturi de mpratul
Wilhelm, i atepta trenul care avea s-l aduc pe ar, mpreun cu suita lui. n
deprtare apruse deja imensul cap al arpelui de fier, scond pe nri scntei i
fum. Ochii numeroaselor personaje n veminte de gal, grupate pe peron n
ordinea importanei, se ndreptar ntr-acolo. Soarele se oglindea n
instrumentele muzicale ale fanfarei, n decoraii, n fireturi, dndu-le strlucire.
Printre nalii demnitari prezeni la ceremonie se afla i prinul de
Hohenlohe. Dei era unul dintre actorii dramei care avea s fie jucat n
viitoarele ore, pstra un fel de detaare fa de evenimentele n curs, ceea ce i
ngduia s fie n acelai timp i spectator. Admira aparenta impasibilitate a
cancelarului, dei acesta ascundea n strfundul sufletului su amrciunea
nfrngerii. Bismarck, reflect el, era un actor rafinat. Numai aa se explica
degajarea cu care privea spre trenul imperial. Hohenlohe cunotea rezultatul
audienelor acordate de cancelar n primele ore ale dimineii trimiilor
diplomatici ai Austro-Ungariei i Italiei. Guvernele celor dou state gsiser
formule politicoase spre a-i justifica refuzul de a sprijini Germania.
Hohenlohe regreta c profeia i se mplinise.
l nsoise pe Bismarck n drumul su de la cancelariat la gar. Acolo, n
trsur, ascultase vorbele ncrcate de amrciune ale omului care visase s
ridice Reichul german pe culmi nemaintlnite n trecutul istoric. Acum era
hotrt s cedeze.
Dar asta nu nseamn c sunt un nfrnt, adugase Bismarck cu reinut
mndrie. Ceasul rfulielilor a fost doar amnat. i Anglia, i Rusia, i Italia, i
Austro-Ungaria i vor plti nesocotina. Voi face din Italia i Austro-Ungaria
nite satelii ai Germaniei. Iar pe englezi i pe rui i voi pedepsi cu propriile
lor arme ..."
Trenul trase la peron, salutat cu urale de comand. Garnitura ncremeni n
scrit de frne, astfel nct vagonul arului se opri n dreptul covorului rou pe
care sttea eapn mpratul Wilhelm, mbrcat n uniform de general rus i
ncadrat de Kronprinz i de Bismarck.
Portiera vagonului imperial se deschise i n prag se iv arul Aleksandr n
uniform de general german. Privirile lui se plimbar asupra peronului nesat
de oficialiti i de trupe. Era ntr-o excelent stare de spirit, l dispunea
vremea frumoas, ambiana de srbtoare, ntlnirea cu mpratul Wilhelm,
preuitul su unchi, dar mai ales i ddea aripi prezena iubitei lui Katia, de
care n-ar fi conceput s se despart nici pentru cteva zile. La arin, rmas la
Sf. Petersburg, nu se mai gndea. Interminabila ei boal ncepuse s-l
plictiseasc. O comptimea pentru suferinele ei fizice i morale. Departe de ea
se simea ns tnr, plin de vioiciune, de energie i, mai cu seam, capabil de
fapte mari.
n urma arului coborau din vagon demnitarii Curii imperiale ruse,
148
aghiotani i personaliti politice. Printre acestea se remarca prinul
Gorceakov. O expresie de satisfacie rutcioas plutea pe chipul su ridat.
Sosea la Berlin narmat cu cele mai puternice atu-uri. n sfrit, l prinsese la
strmtoare pe Bismarck, marele su rival. Acum l va juca aa cum i va
conveni.
arul i mpratul Wilhelm i ddur acolada. Fanfara intona imnul
imperial rus i pe cel german. Apoi Aleksandr, nsoit de Kaiser, inspecta
compania de onoare, n vreme ce fanfara cnta Onorul la general".
Lordul Odo Russell, ambasadorul Marii Britanii, se afla n grupul
membrilor corpului diplomatic. Zmbind n colul gurii, se uita la cei doi
cancelari, rus i german, cu o cordialitate plin de frnicie. Urm prezentarea
demnitarilor germani i a agenilor diplomatici strini, apoi cei doi suverani
prsir gara ntr-o trsur a la Daumont, escortat de un detaament de
cuirasieri de gard.
ntr-una din trsurile ncadrate n impuntorul cortegiu, care se ndrepta n
uralele mulimii spre palatul imperial se afla Herr von Madai, directorul
Poliiei. Vizitele anuale ale tarului la Berlin i puneau nervii la grea ncercare.
De la o vreme, anarhitii i hituiau pe monarhi mai stranic dect i hituiau
vntorii pe iepuri i pe fazani. Cnd sosea Aleksandr II, i pierdea i somnul
i pofta de mncare. tia c acesta fusese nu de mult inta unor atentate
nereuite, att la Sf. Petersburg, ct i la Paris. La Berlin, asemenea isprvi nu
trebuiau s se repete. n ajunul vizitei imperiale, titularul departamentului
internelor, contele Eulenburg, l chemase n cabinetul su de la minister: Bag
de seam, von Madai, rspunzi cu capul de securitatea arului! Dac va fi
victima vreunui atentat aici, la Berlin, nu-i rmne dect s-i tragi un glonte n
tmpl! Ne-am neles?" Von Madai nu ridicase obiecii. Dar se pusese
temeinic pe lucru. Din ordinul su fuseser arestai preventiv ori pui sub
supraveghere sute de suspeci. Mobilizase toate forele poliieneti. Sigurana
i serviciile secrete. Se putea bizui i pe un important numr de militari, pui
provizoriu la dispoziia departamentului Internelor de ctre generalul von
Kameke, ministrul de Rzboi. Dup ce amplasase toate elementele de paz n
dispozitiv, von Madai se rugase fierbinte Domnului s-l fereasc de ghinioane.
Dialogul cu Atotputernicul l desfurase ntre pereii locuinei sale. Directorul
Poliiei era un catolic convins, dar socotea prudent s-i ascund credina
religioas, spre a nu risca s-i piard postul.
Odinioar, pe cnd era recrut la infanterie, l nnebuneau marurile
istovitoare de cte cincisprezece sau douzeci de kilometri. Ca s i se par mai
scurte, i alegea pe parcurs felurite obiective din aproape n aproape: o born
kilometric, un tufi pe margine de an, o cas ori o fntn. Jocul acesta se
repeta aparent la infinit.
Cnd trsura cu cei doi monarhi sosi la ambasada rus, unde arul avea s
locuiasc pe tot timpul ederii sale la Berlin, von Madai respir uurat. Primul
obiectiv - din aproape n aproape - fusese atins, fr incidente. Ndjduia c i
restul vizitei imperiale se va derula n aceeai ordine perfect, astfel nct la
149
sfrit s poat primi de la augustul oaspete decoraia conferit tuturor
demnitarilor germani care aveau vreo legtur cu primirea oficial . . .
Marele maestru al ceremoniilor, contele Stillfried d'Alcantara und
Rattonitz, era un personaj impozant, grav, rigid, care veghea cu severitate
asupra respectrii protocolului n toate manifestnle vieii de la Curte. n
concepia lui, eticheta constituia osatura monarhiei, iar ceremonialul devenea
un riguros ritual, mai important chiar dect formalismul religios.
Kaiserul se conforma indicaiilor pe care contele Stillfried i le supunea cu
cel mai profund respect, dar i cu intransigen, fiindc n sinea lui le
recunotea necesitatea. Un suveran este asemenea unui actor aflat ntr-o
reprezentaie permanent. Pompa cu care se nconjoar nu face dect s-i ridice
prestigiul, s-l plaseze n galeria semizeilor.
Contele Eulenburg, influenat de directorul Poliiei, ncercase s-l
conving pe Stillfried a simplifica ceremonialul vizitei arului, astfel nct
acesta s nu fie nevoit a figura n acele splendide cortegii oficiale, foarte
apreciate de public, dar care constituie un ndemn la aciune, pentru atentatori.
Marele maestru i rspunse inexorabil:
- Un rege rpus de asasini n cursul unei ceremonii devine erou,
asemenea soldailor czui pe cmpul de onoare. A se sustrage obligaiilor
ce-i revin, echivaleaz cu un gest de laitate. Suveranii bizantini nu s-au
eschivat niciodat de la exigenele etichetei.
- Pe vremea aceea, conte, nu existau pistoale, grenade, explozivi. Pe
atunci un monarh nconjurat de o escort puternic era n mod practic
invulnerabil. Astzi condiiile s-au schimbat.
- neleg punctul dumneavoastr de vedere, tipic oricrui ministru de
Interne, dornic s fie aprat de rspundere. Sarcina dumneavoastr este s luai
msuri de securitate, care s garanteze viaa arului.
Contele Eulenburg i ddu seama c era inutil s mai struie. arul, plasat
n faa alternativei lui Stillfried, nu va ezita s-i etaleze temeritatea,
cavalerismul. Fcu totui o ultim tentativ pe lng cancelarul Bismarck.
Rspunsul acestuia nu se deosebi de replica marelui maestru al ceremoniilor.
Intr n meseria unui suveran s-i asume anumite riscuri. Dealtfel,
Eulenburg, crezi c un simplu cetean care traverseaz strada nu este expus
primejdiei de a fi clcat de vreo trsur? Fiecare om - ncoronat sau nu - i
urmeaz propriul destin."
Eulenburg bnuia c Bismarck n-ar fi fost deloc suprat dac arul ar fi
czut victima unui atentat. Rusia, preocupat de schimbarea stpnului, s-ar fi
interesat mai puin de soarta Franei. Afar de aceasta, cancelarul era bucuros
s procure ct mai mult btaie de cap ministrului su de Interne, pe care de
mult nu-l mai vedea n culori trandafirii.
Asemenea generalilor care-i conduc trupele pe front, contele Stillfried
dirija cortegiile imperiale de-a lungul i de-a latul Berlinului, vizita arului la
palatul imperial, ntoarcerea vizitei la ambasada rus, dineurile de gal,
trecerea n revist a trupelor, precum i multe alte ceremonii, toate solemne.
150
Stillfried se afla n elementul lui. N-ar fi omis nici o pies din acest carusel al
mrimilor zilei, care constituia propria lui raiune de a exista.
Executnd programul stabilit de marele maestru al ceremoniilor, arul fcu
n aceeai dup-amiaz o vizit unchiului su, mpratul Wilhelm. Cu acest
prilej purtar o convorbire la care nu asist dect Kronprinzul Friedrich.
Demnitarii celor doi suverani ateptau n anticamer, ntrebndu-se ce urmri
vor avea asupra Europei discuiile angajate la un nivel att de nalt i cum se va
lichida nodul gordian: tensiunea franco-german.
Dup aproape dou ore, ua cabinetului de lucru al Kaiserului se deschise
si n pragul anticamerei apru arul, zmbitor, satisfcut plin de mreie,
condus de unchiul su. i chipul acestuia, oglindea numai bonomie i
nelepciune. S-au neles ntre ei! reflectar oamenii politici. Dar pe seama
cui?" Se nserase cnd Aleksandr II se napoie la ambasada rus. Dei
cancelarul Gorceakov i ceilali demnitari rui erau nerbdtori s afle cu un
moment mai devreme rezultatul convorbirilor purtate de ar, acesta nu fcu
dect s traverseze cldirea ambasadei i apoi s strbat grdina, pn la
poarta practicat de curnd n zidul nconjurtor de piatr. Pe sub bolta micu,
mpodobit cu trandafiri agtori, abia nfrunzii, Aleksandr trecu ntr-alt
grdin, care nconjura o vil n stil rococo. Acolo era gzduit prinesa Katia
Dolgoruki. Katia l atepta n u. Dup ce o srut pe gur, fr s se
sinchiseasc de aghiotantul de serviciu care-l nsoea pretutindeni, intr n vil,
inndu-i iubita de mijloc. Un foc bun l atepta ntr-un salon de la etaj,
fiindc vremea era nc neobinuit de rece.
arul se instala pe un fotoliu, n preajma cminului. Katia i se aez la
picioare, pe o pern, sprijinindu-i brbia de genunchii lui i uitndu-i-se n
ochi ca un cel topit de dragoste pentru stpnul su.
- Seara asta i-am dedicat-o ie, i spuse arul mngind-o pe cretet. Spre
disperarea maestrului de ceremonii, am pretextat o indispoziie pentru a m
dispensa de un dineu oficial.
Katia surse fericit. Inima arului se nclzi la focul iubirii ci. Fiina
aceasta serafic si, paradoxal, att de excitant l fcea s se simt minunat de
tnr.
- Chiar acum am primit veti de la Sf. Petersburg, zse Katia. Iurii s-a
plimbat prin parc, clare pe poneiul su. Ne trimite de acolo bezele dulci.
Katia srut mna arului.
- Nu tiu cum s-i mulumesc, Saa, fiindc ai poruncit s mi se trimit
zilnic vesti despre Iurii!
- Scumpa mea, nu este Iurii copilul, nostru? Vlstarul meu preferat?
- Pe Olga o iubeti mai puin? i reproa naiv Katia.
- Cum poi s-mi pui astfel de ntrebri, iubito? Un om i preuiete un
ochi mai mult dect pe cellalt? N-am fcut pentru Iurii i pentru Olga ceea ce
nici un ar dinaintea mea n-ar fi cutezat s fac? Prin ucaz imperial i-am
ridicat la rangul de prini i le-am acordat titlul de Alte! i pe tine am s te
scot din obscuritatea pe care sunt silit s o accept, atta vreme ct mprteasa
151
se afl nc n via. i-am fgduit i am s-mi respect cuvntul. Dup
moartea ei am s te fac arina!
Katia i lipi obrajii de genunchii mpratului.
- Aleksandr, nu-mi doresc mriri, nu nzuiesc dect s pstrez iubirea
ta! Sunt fericit s triesc n umbra tronului tu, atta vreme ct tiu c numai
pe mine m iubeti!
arul cltin energic din cap:
- Nu! Nu este drept- s suferi pentru mine! tiu ce nseamn s te fereti
de ochii lumii, s nduri critici i afronturi din partea unchilor, a frailor i a
fiilor mei, din partea nobilimii geloase pe privilegiile ei, din partea filistinilor
deghizai n puritani. Trebuie s m crezi, Katia! Nu doresc moartea nimnui.
Cu att mai puin a mprtesei, dei alturi de ea nu m-am simit niciodat
fericit. Dar nici nu m pot opune destinului, mprteasa va muri fiindc o
roade o boal neierttoare. Va muri, aa cum a murit i fiul meu cel mare,
Nikolai. Nici pentru el n-am putut s fac nimic. Da, da! mprteasa este
condamnat. Destinul vrea s piar, ca tu s-i iei locul!
- S nu te mai aud vorbind astfel, Saa! exclam nspimntat,
acoperindu-i cu minile urechile cu loburi roze ca petalele de trandafiri.
- i cunosc modestia, Katia, rosti arul cu dragoste. Dar drumul tu
spre Tron este deschis. Ai s-i urci treptele, fiindc aceasta este voina
mea! Te voi ncorona arin, chiar de va trebui s m rzboiesc cu lumea
ntreag!
- Scumpul meu, nu doresc s devin arin nfruntnd voia familiei
tale!
- Familia mea este acum i a ta, Katia. Nu uita, copiii notri au devenit
fraii vitregi ai areviciului! Dac feciorii mei din cstoria cu mprteasa
Mria Aleksandrovna vor pieri.. .
- Saa, nu rosti cuvntul acesta!
- Sufletul meu, n lume exist i via si moarte. Am spus, dac vor
pieri, coroana va trece asupra lui Iurii i a Olgi. Voi stabili prin ucaz imperial
dreptul lor, nlturnd de la domnie pe fraii i pe nepoii mei.
- Saa, dac mai spui un cuvnt, plec din camer! arul i plec ncet
capul i o srut pe cretet.
- Ct eti de bun, de pur, Katia! Uite, ca s nu te supr, am s-i
vorbesc de altceva. Vrei s-i spun ce am discutat cu unchiul meu Wihelm i
cu Kronprinzul?
- Dac-i face plcere . . .
- mi face! Chiar cnd eti ar, nu i se ofer de multe ori prilejul s asculi
pe suveranul unui stat mare jurndu-se pe toi sfinii c nu a avut de gnd s
porneasc rzboi mpotriva unei tere ri si asta numai pentru a nu te
indispune! Ochii Katiei sclipir:
- O, preaputernicul meu ar! Exist oare oameni pe lumea asta care ar
ndrzni s te nfrunte?
Aleksandr rse:
152
- Tot ce pot s-i spun este c Wilhelm i fiul lui nu se numr printre
acei care ar accepta cu senintate primejdia unei ciocniri violente cu Rusia.
mbtat -de propria sa for, Aleksandr se ridic din fotoliu i ncepu s se
plimbe prin camer.
- Tatl meu, arul Nikolai- Dumnezeu s-l odihneasc - mult s-ar mai
bucura dac ar ti c fiul su este astzi arbitrul destinelor Europei.
*
**
- Audiena solicitat arului de ctre Bismarck va avea semnificaia unui
drum la Canossa, spuse prinul Gorceakov consilierului d'Oubril, ambasadorul
Rusiei la Berlin. Discuia purtat de Majestatea-Sa cu mpratul Germaniei a
limpezit cadrul politic al Europei. Nu-i mai rmne Prinului Bismarck dect s
fac amend onorabil.
Gorceakov rdea cu poft, ncntat c l silise pe marele su rival s se
umileasc.
Dac ar fi cunoscut calculele lui Bismarck, ar fi fost mai puin linitit.
Cancelarul Germaniei nregistrase desigur un dureros insucces pe trm
diplomatic, dar, analiznd lucrurile la rece, rezultatele obinute se reduceau la-
efecte morale, n general neglijabile. Evident, Frana scpase de spectrul
rzboiului, iar amorul propriu al germanilor beliciti era sensibil diminuat.
Puterea politic i militar a celui de-al doilea Reich rmnea netirbit.
Bismarck trsese ns nvminte preioase, care aveau s-i fie de mare folos
n desfurarea ulterioar a evenimentelor.
- n stadiul actual, am fi putut risca, paralel cu o campanie mpotriva
Franei, o confruntare militar cu Anglia, sau cu Rusia, luate separat, explic,
el prinului de Hohenlohe, nainte de a pleca la ambasada Rusiei. Dar un rzboi
pe dou fronturi - Frana de o parte si Rusia de cealalt -, la care s-ar aduga o
blocad maritim impus de Anglia, ar echivala din partea noastr cu o
neghiobie de neiertat. Crezi, Prine, c am renunat la elurile mele politice? N-
am fcut dect s amn o rfuial cu Frana i cu cei oare o susin. Dar nu sine
die! Voi lovi n adversarii notri cnd vor fi angajai n conflicte internaionale,
care le vor limita libertatea de aciune. Eecul nregistrat acum se datorete
clericalilor, polonezilor, femeilor intrigante dornice s se amestece n politic
i mai ales speculatorilor la Burs, care i-au vzut interesele periclitate de
perspectiva unui rzboi.
Hohenlohe admira n tcere echilibrul sufletesc al cancelarului, care prea
s nu-i fi pierdut optimismul, ncrederea n propriile calcule. Chiar dac
suferea n sinea lui, i ascundea cu art deziluziile.
- Prine, ne revedem la minister, dup audiena la ar. i voi mprti
impresiile mele.
Aleksandr II l primi pe Bismarck ntr-unul din saloanele de parad ale
ambasadei, i ntinse cordial mna:
- Sunt bucuros, Prine, c ntre Germania i Rusia nu mai exist interese
antagonice. Unchiul meu, Kaiserul, i-a exprimat via sa dorin de a vedea
153
ntronat n Europa o pace trainic. Nu vreau s cred versiunile lansate de
pres, cum c dumneata ai fi autorul regretabilei crize franco-germane, care la
un moment dat a fost pe punctul de a incendia ntregul continent.
- Majestate, in s v asigur c eforturile mele - interpretate ruvoitor de
dumani - n-au tins dect spre salvgardarea pcii. Doresc o pace durabil ntre
Frana i Germania. Este lesne de neles acest lucru, cu att mai mult cu ct noi
suntem aceia care am beneficiat de pe urma ultimului rzboi. Pe de alt parte,
nu pot s nu recunosc c regenerarea att de rapid a Franei i atitudinea
dumnoas manifestat fa de noi de cercurile revanarde, ne-a inspirat cele
mai vii ngrijorri. Socotesc c intervenia Majestii Voastre n actuala criz
vizeaz pe cei care amenin pacea. Or acetia - declar cu toat tria - nu
suntem noi.
arul cltin din cap, obosit parc de struina interlocutorului de a atribui
Franei toate responsabilitile.
- Domnule cancelar, in s v previn c iubesc pacea i c voi face tot ce-
mi va sta n putin spre a o apra. n 1870 ai obinut victoria asupra Franei -
graie neutralitii noastre. Dac lucrurile se complic iari, nu vom mai
rmne neutri. De asta putei fi sigur.
Bismarck suspin uor.
- Majestate, dac am fi avut de gnd s defilm cu trupele noastre pe
strzile Parisului, n-am fi alarmat mai nti Europa. Nimic n-ar fi fost mai
simplu dect s facem o promenad militar, strbtnd Frana pn la Atlantic.
Este lesne de neles c ai fost victima unei alarme false.
arul se ncrunt. Nu-i plcea s i se spun c era att de naiv nct se lsa
nelat de aparene. Discuia se ncheie cu asigurrile lui Bismarck asupra
sentimentelor de prietenie nutrite de poporul german fa de rui.
- Majestate, n afar de aceast nenelegere care s-a lichidat n chip att
de fericit, nu exist ntre rile noastre motive de friciune. Germania nu va
vedea niciodat cu ochi ri sporirea puterii ruseti n Asia ori n Europa de
sud-est. Vei gsi ntotdeauna n noi nite prieteni buni, pe care v vei putea
bizui la nevoie
Chipul arului se nsenin.
- Domnule cancelar, iau cu plcere not de asigurrile dumitale. Sper c
n viitor relaiile ruso-germane vor cunoate o mare nflorire.
Bismarck se retrase cu zmbetul pe buze. Dar zmbetul i se terse de pe
chip de ndat ce prsi ambasada rus. Berlinezii care-l vzur trecnd cu
trsura pe Uter den Linden remarcar expresia de o concentrat mnie
aternut pe chipul lui.
Cupa cu venin pe care i-o rezervaser rusii nu se golise nc. Prinul
Gorceakov trimisese o circular emfatic tuturor agenilor diplomatici rui
acreditai pe lng puterile europene, n care sublinia rolul hotrtor jucat de ar
pentru salvarea pcii. Presa strin se grbi s publice numeroase articole,
amplificnd intenionat comentariile acide ale lui Gorceakov asupra
cancelarului Bismarck. Mare vlv fcu o telegram prin care acesta era
154
desemnat sub un epitet puin elegant: Znatecul de la Berlin". Ziarele
pariziene se grbir s elogieze aciunea energic a arului Aleksandr i a
prinului Gorceakov n favoarea Franei, iar contele Derby, interpelat n
Camera Comunelor, declar rituos c Anglia i Rusia au mpiedicat izbucnirea
unui nou rzboi. Pn i presa german opoziionist se altur corului de
denigratori ai politicii lui Bismarck.
Rnit profund n amorul su propriu, acesta profit de ocazia c prinul
Gorceakov se afla nc la Berlin, spre a-i face o vizit la ambasad. Fa de
cancelarul rus, nu se simi obligat s recurg la limbajul diplomatic folosit n
prezena arului. Cu o ironie care atingea insolena, i fcu reprouri.
- Regret, Prine, c n-ai gsit un procedeu mai elegant spre a-i manifesta
dumnia fa de mine. Nu a fost deloc loial s m loveti pe la spate, cnd m-
am aflat la strmtoare
Gorceakov fcu o mutr ndurerat.
- Scumpul meu cancelar, nu m cunoti de vreme ce mi aduci asemenea
acuzaii nedrepte. n 1870 am pledat pe lng ar s nu intervin n sprijinul
Franei. Nu mai e nevoie s-i amintesc presiunile diplomatice pe care le-am
exercitat asupra lui Franz-Josef ca s-l mpiedic a face cauz comun cu Na-
poleon al III-lea. Mai este cazul s-mi pui la ndoial loialitatea?
Bismarck zmbi sarcastic.
- Prietenie se numete reprezentaia de circ pe care ai montat-o n dauna
mea? in s-i amintesc. Prine, c asemenea procedee ntre doi minitri de
externe nu pot dect s duneze statelor respective. Znatecul de la Berlin",
orict de ngduitor ar fi, nu poate admite glume ieftine pe seama lui.
- Iat nc un repro nemeritat. Telegrama n chestiune a fost greit
neleas de funcionarul de la pot care a primit-o. Afirmaia mea poate fi
dovedit. Originalul depeei se afl desigur la telegraf.
- Pretextul e anemic, Prine! Dac ai inut totui s obii elogiile Parisului,
nu era nevoie s primejduieti relaiile cordiale existente ntre Reichul german
si Imperiul rus. Ca s-i fac plcere, sunt gata s bat, aici la Berlin, monede de
cinci franci cu profilul dumitale i cu inscripia: Gorceakov, proteguitorul
Franei". Sunt de asemenea dispus s organizez la ambasada german de la
Paris reprezentanii de teatru n care s apar un personaj cu aripi de nger, dar
cu chipul dumitale, spre a-i glorifica rolul de nger pzitor al Franei! S fim
serioi, Prine, dar n cazul meu ai cam srit peste cal.
- Excelen, sunt flatat c la vrsta mea mi atribui asemenea performane
hipice!
- Tocmai de aceea ar trebui s le evii, Prine! La vrsta noastr, o
oarecare moderaie nu stric. Fcu o pauz, apoi relu zmbind: Din fericire,
am o inim larg. Schi un gest rotund, care prea s exteriorizeze spaiul vast
ocupat de sufletul su. Nu port pic nimnui. Nici chiar dumanilor mei.
Mincinos mai eti, amice"! reflect Gorceakov, lsnd s i se
oglindeasc pe chip sarcasmul.
- Cnd dumneavoastr, ruii, vei avea nevoie de sprjinul meu, continu
155
Bismarck, am s v ntind o mn prieteneasc, n pofida palmei pe care a
primit-o. Germania rmne o mare putere. Sprijinul ei merit nc a fi preuit.
M tem dealtfel c n curnd l vei solicita.
Lui Gorceakov nu-i plcu ntorstura luat de conversaia lor. Cu toat
antipatia lui fa de Bismarck, i zise c nu era nelept s struiasc a-i afia
triumful. Adopt un ton conciliant:
- S lsm rstlmcirile, Prine. S dm uitrii episodul acesta trist i s
artm lumii c marele Reich german si Imperiul arilor pot dirija cu
fermitate destinele Europei. Nu glumesc deloc, Prine! Exist oare pe glob
state n stare s egaleze forele noastre reunite? Imperiul Otoman se clatin
ca un om bolnav i abia i mai trage sufletul. Frana, aflat n chinurile
refacerii, nu mai e capabil s joace un rol important n arena internaional.
Austria a devenit o putere de mna a doua. Anglia poate constitui o for
militar de temut numai conjugndu-i eforturile cu ale unei mari puteri
continentale. De celelalte state europene, americane sau asiatice, s nu mai
vorbim. Sunt ca i inexistente.
Bismarck i lovi mnuile de palma minii stngi. Repet cuvintele lui
Gorceakov:
- Anglia poate constitui o for miltar de temut numai conjugndu-si
eforturile cu ale unei mari puteri continentale . . . Ai spus un mare adevr,
Prine! Rmne de vzut spre cine va nclina Anglia. Spre Germania sau spre
Rusia? Criza franco-german rezolvndu-se amiabil, dispar i cauzele nen-
elegerii dintre Anglia i Germania. Bismarck lans o sgeat: Nu tiu ns
dac solidaritatea manifestat recent fa de Rusia se va menine i n viitor.
Prea multe interese v despart! S nu ne mai ascundem dup deget, Prine.
Balcanii, care pentru noi nu valoreaz nici ct oasele unui soldat pomeranian,
exercit fa de dumneavoastr, ruii, o putere de atracie uor de neles. Dar
n Balcani au interese i englezii, protectorii Turciei, au i francezii, care au
cochetate -de-a lungul secolelor cu sultanii de la Constantinopole, au i
italienii, care n-au uitat Dalmaia, are i Austria, care i-a axat expansiunea
spre sud-est, au i romnii, i srbii, i bulgarii, care-i vor independena ... O,
Prine, Prine, cu ct uurin ai lovit n Germania, singura putere european
care v-ar fi putut sprijini n Balcani fr s v cear compensaii.
Gorceakov i muc buzele:
- Trebuie stabilit o nou ordine n sud-estul Europei!
- Am neles. Transformarea Balcanilor ntr-o zon de influen ruseasc,
dac ntre timp preteniile dumneavoastr nu vor crete . . .
Gorceakov rse ironic:
- S nu-mi pomeneti, Prine, de pretinsul testament al lui Petru cel Mare
... Un om politic nzestrat cu bun-sim nu poate crede asemenea baliverne.
Rse i Bismarck, dezgolindu-si dinii nglbenii de tutun sub franjurile
mustii albe.
- n discuii nu m folosesc niciodat de argumente cldite pe fapte
discutabile. Nu tiu dac testamentul pomenit de dumneata a existat sau nu.
156
tiu ns c printele actualului ar, energicul i militrosul Nikolai I, a
declarat: ,,Acolo unde drapelul arului a fluturat o dat, nu va mai fi scobort
n vecii-vecilor!"
Gorceakov se scarpin dup ureche:
- Se poate s fi spus aa ceva. Nu-mi mai amintesc.
- Germania n-ar avea nimic mpotriv dac stindardul vostru ar
cuprinde sub faldurile lui noi i ntinse teritorii n Asia. Acolo, interesele
noastre nu se vor ciocni niciodat.
Cancelarul rus i potrivi ochelarii pe nas.
- n schimb, ai dori o sporire a autoritii germane n Europa, nu-i aa?
- Pe noi, Prine, ne avantajeaz permanentizarea actualului statu-quo.
- Scumpe prietene, n-am tiut pn acum c modesitia este una din
trsturile eseniale ale caracterului dumitale. Sunt plcut surprins de aceast
revelaie . ..
- Modestia i corectitudinea, Prine. n chestiunea Orientului, Germania
va juca rolul unui onest intermediar ntre marile puteri interesate.
- Dac se va ivi din nou o chestiune a Orientului.
Bismarck izbucni n rs.
- Crezi, Prine, c ai de a face cu un copil? Cerneala de pe ziarele care
comenteaz n fel si chip rosturile politice ale vizitei arului i a dumitale la
Berlin nu se va usca bine si chestiunea Orientului va rbufni cu violen.
Gorceakov l privi cu nedisimulat admiraie. Bismarck era totui un
adversar cu care merita s-i ncerci puterile, l ntreb:
- Prine, este o profeie sau o afirmaie bazat pe elemente concrete?
- i una, i alta, dragul meu prieten rus. i una, i alta ...
Nu se scursese o lun de zile de la memorabila discuie dintre Bismarck i
Gorceakov. ntr-o diminea din prima decad a lunii iunie, Herbert Bismarck
intr agitat n sufrageria n care cancelarul i lua micul dejun, nainte de a
pleca la minister. Vnturnd o gazet prin aer, strig nfierbntat:
- Ai avut dreptate, tat! Heregovina a luat foc! Citete i dumneata!
Puse ziarul pe mas, sub ochii printelui su. Acesta decupa tocmai
miniaturala cupol a unui ou fiert plasat ntr-un ouar de argint. Fr s-i
ntrerup ocupaia, rspunse calm:
- N-am ochelarii la ndemn. Spune-mii tu ce scrie!
- Un convoi militar turc a fost atacat de localnici n apropiere de Mostar.
Dup ce au izgonit escorta, cretinii au ridicat un mare numr de arme,
disprnd apoi n muni. n aceeai zi, un detaament de jandarmi turci a fost
ncercuit i lichidat pn la ultimul om. Tulburri snt semnalate i n cteva
localiti din apropierea frontierei cu Austria.
Bismarck scoase cu linguria din oul descpnat un glbenu apetisant,
chihlimbariu, i l savura cu vdit plcere.
- Ei, ce zici? ntreb Herbert, uor dezamgit de impasibilitatea tatlui
su.
Cancelarul ls linguria pe marginea farfuriei. Privind gnditor un punct
157
n spaiu, rosti domol:
- Turcii vor aplica represalii care nu vor face dect s nvioreze focarul.
S-ar putea ca osmanlii s izbuteasc a nbui rzmeria, ceea ce nu cred.
Dac tulburrile vor lua amploare, Rusia va interveni n favoarea cretinilor i
n sprijinul propriilor ei interesez. Rzboiul cu turcii i va macin forele.
Frana nu va putea acorda Constantinopolelui dect un neglijabil suport moral.
Cnd trupele ruseti vor fi angajate n Balcani, i voi strni pe englezi i pe
austrieci mpotriva arului. Atunci uraganul se va abate asupra Europei. n
aceast lume cuprins de furtun, Germania va juca rolul de arbitru, iar la
sfrit va impune legea sa i nvinilor, i nvingtorilor. Acum timpul
lucreaz pentru noi. Nu ne rmne dect s stm deoparte i s privim
zvrcolelile combatanilor. Vom interveni numai n momentul ales de noi. n
viitor vom ncuraja politica expansionist a ruilor. i voi asigura de adeziunea
mea total - desigur platonic - la aciunea lor de dezmembrare a Turciei. Prin
nsi pasivitatea noastr fa de acest conflict, vom pune paie peste foc.
Paradoxal, nu-i aa? Foarte curnd, arul i Gorceakov ne vor cuta prietenia.
i eu am s-i susin. Am s-i susin aa cum susine frnghia pe spnzurat..
*
**
Server Paa ncerc s aipeasc. Drumul lung i greu l istovise. Dar
zguduiturile trsurii care slta prin hrtoape i zgomotul asurzitor fcut de
inele de fier ale roilor pe bolovanii colurosi nu-l lsau s adoarm. Se uita pe
fereastra deschis la peisajul slbatic i i zise c povrnisurile repezi ale
munilor cu vi adnci, nclcite, justificau ntr-o oarecare msur succesele
insurgenilor, mai toi localnici i deci buni cunosctori ai terenului. Dar
aceasta era singura explicaie a eecurilor ntmpinate de trupele turceti?
Cnd fusese convocat de marele vizir, Mahmud Nedim Paa, care-i
anunase investirea n funcia de comisar imperial n Heregovina, Server Paa
acceptase numirea, dar n sinea lui fusese tare nemulumit. Cariera sa,
indiscutabil strlucit, se depanase n posturi administrative i diplomatice.
Fusese secretar de ambasad la Viena i la Paris, nsrcinat cu afaceri la Sf.
Petersburg, apoi subsecretar de stat la Ministerul Comerului i mai trziu
prefect al Constantinopolelui. Cnd reglementarea dificultilor relative la
canalul de Suez impusese numirea unui priceput comisar imperial n Egipt, el,
Server Paa, fusese desemnat pentru acest post. Se achitase corect de sarcinile
sale, ceea ce determinase Sublima Poart s-l transfere comisar n Creta, unde
izbucnise tocmai o rzmeri sngeroas, care fcuse s se clatine din temelii
dominaia turc asupra insulei. Dup pacificarea Cretei, ascensiunea lui
continuare. Ministru de Externe, apoi ambasador la Paris i n cele din urm
ministru al Lucrrilor Publice.
n Creta dduse rezultate bune, dar numai el tia cte eforturi l costaser
sugrumarea rscoalei cretaiiilor violeni, nenduplecai, fanatici si mai ales
dumani de moarte ai turcilor. Devenea din ce n ce mai greu pentra osmanli
158
s in n fru milioanele de ghiauri care ncepuser s ridice capul. Dup ce se
deprinsese cu comoditatea slujbelor administrative i diplomatice, lui Server
Paa i prea tot mai greu s se readapteze vieii aspre de militar.
tia c n Heregovina va avea de ntmpinat mari greuti. Predecesorul
su, Dervi Paa, i frnsese gtul fiindc nu fusese n stare s nbue
insurecia ghiaurilor, care se ntinsese, n mai puin de cinci sptmni, de-a
lungul i de-a latul ntregei provincii. l ntrista nereuita lui Dervi Paa, cci
l cunotea de mult vreme ca pe un osta capabil, lucid i cu mult iniiativ.
Dac un om pe msura lui se dduse peste cap, ce surprize i va rezerva
destinul succesorului?
Ca s ajung la Mostar, cel mai scurt drum ar fi fost prin localitile
Niksici, Trebirije, Biljani i Stolatz. Dar Trebinje i regiunea nconjurtoare
czuser n minile rsculailor. Astfel, fuseser tiate cile de comunicaie ale
turcilor cu Ragusa, cel mai important punct de aprovizionare de pe coasta
Adriaticii. Acum era nevoit s coteasc de la Niksici spre dreapta i, prin
Gasko, s ajung la Stolatz. Dar drumul acesta era ngrozitor de prost.
Rsculaii distruseser i cteva poduri spre a stnjeni micrile trupelor
otomane. Selim Aga, eful escortei, bun cunosctor al inutului, l prevenise c
n curnd va trebui s-i continue cltoria clare, deoarece trsura va deveni
inutilizabil.
Server Paa era indispus, l dureau capul i spinarea. Poate c mbtrnise.
mplinise 54 de ani, o vrst care nu putea fi numit matusalemic, dar care i
cerea totui drepturile. ncepuse s se ntunece. Prin satele pierdute n muni
apreau luminie licrinde ca stelele. Lui Server Paa nu-i plcea regiunea, dei
peisajele erau superbe. Ar fi preferat s se afle la Paris, n cabinetul somptuos
al ambasadorului turc, dect s rtceasc pe drumurile nenorocite ale Here-
govinei. Aproape c regreta eficiena de care dduse dovad n Creta. Aceast
frumoas carte de vizit contribuise desigur n larg msur la transferarea lui
n Heregovina.
Trecuser de Rusovo i se apropiau de Niksici, unde Server Paa avea de
gnd s doarm dousprezece ore, fr ntrerupere. Dei era n iulie, se lsase o
rcoare plcut. Dinspre muni btea un vnticel care mtura colbul spre stnga
drumului, spre satisfacia lui Server Paa. Pn atunci inhalase norii de praf,
ncpnai s nsoeasc trsura. Generalul fusese ispitit s ordone escortei -
care strnea o tromb de pulbere nbuitoare - s rmn n urm, dar dup ce
judecase mai adnc, renunase la acest gnd. Fusese prevenit c drumurile nu
erau sigure i c oricnd ar fi putut deveni inta unui atac duman.
Moia, sltat pe pernele mbrcate n piele i att de tari nct i
nvineiser ezutul, cnd trsura, se opri brusc. Auzi zgomot de glasuri, apoi
ropotul unor cai apropiindu-se n galop de portier. Fesul lui Selim Aga se ivi
n cadrul ferestrei. n preajma lui se afla un tnr ofier turc, care, dup cte i
amintea generalul, nu fcea parte din escort.
- Regret, Excelen, dar va trebui s ne ntoarcem din drum. Un curier de
la Cartierul General al Excelenei-Sale Negib Paa a venit n ntmpinarea
159
noastr spre a ne aduce la cunotin c oraul Niksici a fost ocupat de rebeli.
- Ce? url Server Paa.
Vestea l izbise neplcut, n primul rnd fiindc nu mai avea unde s
doarm. Ct drum va mai trebui s parcurg pn la un popas cu posibiliti de
cartiruire convenabil?
Curierul Abdul Aga i repet tirea, nsoind-o de amnunte. Insurgenii
atacaser prin surprindere localitatea, mcelrind un detaament de infanterie
i capturnd dou tunuri cu muniia respectiv.
Server Paa se trezise de-a binelea.
- Unde l pot gsi pe Negib Paa?
- La cartierul su general, Excelen.
- Condu-m acelo!
- M tem c va trebui s mergei clare. Vom folosi nite drumuri
impracticabile pentru trsuri.
Limbajul cntat al ofierului l enerv pe general.
- Bine, bine! Un cal!
Cteva minute mai trziu, galopa pe urmele curierului-cluz.
Culmea ar fi s cad n vreo curs! reflect furios Server Paa. Ce
stranic lovitur ar fi pentru insurgeni dac ar captura pe noul comisar
imperial al Heregovinei. Ar avea cu ce s se laude. Iar eu m-a compromite n
ochii mrimilor de la Constantinopole. Nu cred ns c a apuca s-mi aflu
mazilirea, cci mai nainte ar avea grij ghiaurii s m pun la zid".
Regreta c se lsase antrenat n nesbuita expediie nocturn, nelept ar fi
fost s fac calea ntoars, aa cum i se recomandase. La urma urmei, ar fi
poposit undeva, pe marginea drumului, i ar fi dormit pe pernele trsurii,
nvelit ntr-o ptur. njurnd furios, i nfipse pintenii n pntecele calului,
care nechez sporindu-i galopul.
Strbteau un fel de canion despicat ntre doi perei verticali, cu o dr de
cer stropit cu stele erpuind pe deasupra. Caii i ncetiniser mersul, cci
peau pe un aternut nesigur de bolovani, iar potcoavele fceau mare zgomot.
Dup mai bine de dou ore, cavalcada sosi la destinaie. Cartierul general
al lui Negib Paa era instalat ntr-un sat cu case puine, prsit de ntreaga
suflare brbteasc valid. Numai femeile i btrnele rmseser prin
gospodrii. Tratamentul suferit de ele nu prea s fi fost blnd, judecnd dup
vaietele care rzbteau din cteva case.
Negib Paa rmase foarte surprins de vizita consilierului imperial. Barba i
crescuse n neornduial, cci n ultimele sptmni nu avusese timp s se
ngrijeasc de nfiarea sa. Server Paa se uit mustrtor la inuta neglijabil
a generalului. Propria lui uniform, dei colbuit, cdea impecabil. Raportul pe
care i-l prezent Negib Paa era ns att de sumbru, nct uit de
imperfeciunile vestimentare ale generalului, spre a se adnci n analiza
situaiei militare. Cunotea nc de la Constantinopole dificultile ntmpinate
de trupele otomane, dar realitatea vzut la faa locului era mult mai trist.
- Potrivit ordinelor Excelenei-Sale Dervi Paa, am atacat cordonul
160
militar stabilit de insurgeni n jurul localitii Bilek, urmnd ca dup
ndeplinirea acestei misiuni s degajez garnizoana din Trebinje, de asemenea
ncercuit. Potrivit rapoartelor primite, Niksici nu era n primejdie de a fi
ocupat de rsculai, care se ndreptau spre Trebinje. n ultimul moment i-au
schimbat obiectivul i, profitnd de faptul c trupele noastre din Niksici erau
nendestultoare, l-au atacat i ocupai prin surprindere.
Server Paa nu mai ascult restul explicaiilor. Era mniat, fiindc Negib
Paa se lsase manevrat ca un nceptor de nite rebeli ignorani. Ruinos!
Ruinos! Va trebui s preia personal conducerea operaiilor. l apuca groaza
cnd se gndea la dificultile care l ateptau la Mostar. Dervi Paa se
dovedise incapabil. Lipsa de coordonare dintre trupele comandate de generalii
Negib, Husein, Ahmed-Hamzi Selim i Sefket era manifest. n asemenea
condiii, nu-l mai surprindeau nfrngerile repetate ale otomanilor.
Comisarul Imperial prsi posomort cartierul general al lui Negib Paa.
La Constantinopole primise instruciuni categorice: nbuirea insureciei, n
cel mai scurt timp, spre a rpi marilor puteri prilejul de a interveni. Or
constatrile lui la faa locului erau mai mult dect pesimiste. De un succes
imediat nici nu putea fi vorba. Observaiile sale, trunchiate desigur, duceau la
o singur concluzie: trupele turceti trebuiau ntrite grabnic. Altfel, rezultatul
campaniei de represiune era pus sub semnul ntrebrii.
La Mostar, unde Server Paa ajunse dup o dement curs clare - cci
timpul scurt l mna de la spate - Dervi Paa, umilit, trist, bolnav de suprare,
ddu n primire succesorului su nsemnele puterii.
- Ghiaurii de aici snt draci, nu oameni. Apar i dispar ca nlucile, dar nu
mai nainte de a ne fi cspit muli soldai. S-ar zice c nu ne batem cu oameni,
ci cu vntul i cu ploaia, cu noaptea i cu zorile, cu apele i cu munii. Cci
moartea ne pndete de pretutindeni. Trupele noastre snt nendestultoare. Cu
jumti de msur, Server Paa, nu se poate face nimic. nalii demnitari din
Constantinopole pretind minuni, dar minuni nu se mai ntmpl n zilele
noastre. Eu am dat gre. i urez s ai mai mult noroc dect mine. Dac nu i se
vor da ntriri, m ndoiesc ns c vei ajunge la vreun rezultat. Prsesc
Heregovina scuturndu-mi papucii de rn ei blestemat. Pentru mine se
ncheie acum cel mai urt capitol din via. Ghiaurii tia pctoi au reuit s-
mi compromit cariera. Poi s fii sigur c dup napoierea mea la Constantino
-pole voi fi trecut pe linia moart. Marile eecuri, ca i succesele prea
rsuntoare, nu i sunt niciodat iertate.
Pe Server Paa l fulger un gnd cumplit. Nu cumva dumanii lui din
capital l trimiseser aici fiindc tiau c i va frnge aripile? Server Paa -
nvinsul - va putea fi scos din competiii i aruncat definitiv la gunoi.
Dervi Paa salut, ducnd mna la inim, la buze i la frunte.
- i doresc, Server Paa, s ai numai succese! M ndoiesc ns c urarea
mea se va mplini. n pctoenia asta de ar, i norocul s-a ridicat mpotriva
noastr.
161
Comisarul imperial destituit prsi ncperea, grbovit nu att de greutatea
vrstei, ct de apsarea nenorocirilor abtute asupra lui.
Server Paa hotr s ia msuri energice i pline de ndrzneal. Norocul -
i zise - favorizeaz pe temerari. ndat dup luarea oficial n primire a
noului post - redusese ceremonia instalrii la o simpl ntlnire de aclimatizare
cu reprezentanii autoritilor otomane din Mostar - convoc pe ofierii si de
Stat-Major i, n faa unei hri desfurate pe un perete, analiz situaia
militar. Fronturile de lupt - dac se putea vorbi de aa ceva n nclceala de
operaii tactice impuse de rzboiul de gueril purtat de insurgeni - indicate cu
stegulee roii i verzi, inspirau concluziile cele mai triste. La Dabar, la
Nevesinje, n valea Narentei i la Trebinje, rebelii izbutiser s pun pe fug
garnizoanele turceti i s instaleze conductori administrativi alei dintre
cretinii localnici. Detaamentele turceti din Drieno i Ciarnia fuseser
mpresurate. Rebelii blocaser de asemenea Stolatz i Liubinje. Lipsa de
provizii n aceste localiti se fcea att de acut simit, nct capitularea
garnizoanelor turceti respective se putea produce dintr-un moment ntr-altul.
Server Paa i mai arunc o dat privirile asupra steguleelor verzi i
roii, proliferate pe ntinsul hrii Heregovinei, apoi se adres ofierilor de sub
comanda sa:
- Domnilor, nu voi cuta responsabili pentru eecurile de pn acum. Pe
viitor ns, nimeni s nu se atepte la vreo ngduin din partea mea. Voi
nltura pe toi comandanii care nu vor da rezultatele pretinse de mine:
Predecesorul meu mi vorbea dezamgit de norocul potrivnic nou. Se poate.
Dar aceasta nu va ndulci rigorile mele fa de acei ofieri care se vor dovedi
nu numai nenorocoi, ci i incapabili. Cu scuze i motivri nu se poate ndrepta
situaia. Vreau rezultate bune i numai rezultate bune! Cine socotete c nu va
putea corespunde exigenelor mele severe, dar juste, s-mi spun deschis, l
voi desrcina imediat pe comandamentul su. Este preferabil pentru incapabili
s se retrag de bunvoie dect s-si ncheie cariera n faa Curii Mariale.
Ofierii i aruncar priviri furie. Principiile profesate de noul comisar
imperial nu prevesteau nimic bun. Socoteau ns nedrept s li se atribuie lor n
exclusivitate responsabilitatea eecurilor de pn acum, cnd printre cauzele
acestora se puteau cita tot att de bine armamentul nvechit i echipamentul
prost al trupelor, ntrzierea achitrii lefurilor i carenele subzistenei
unitilor militare angajate n lupt. Nu ndrznir a enuna verbal aceste
argumente, deoarece erau convini n sinea lor c i noul comisar imperial le
cunotea greutatea.
- Pe viitor, continu Server Paa, mi propun s acionez pe dou ci. Pe
de o parte voi lansa o proclamaie, invitnd populaia insurgen s depun
armele n schimbul unor importante reforme politice. Pe de alta, ordon
intensificarea operaiilor militare. De acum nainte trebuie s ne nfim
rebelilor ntinzndu-le prietenete mna dreapt, dar nclestnd amenintor
pumnul stng, nmnuat n oel. Pui n faa acestei alternative, vor lsa - sper
- bunul-sim s-i determine a alege o soluionare pacific a actualei crizei.
162
Domnilor, un singur lucru este important de reinut: trebuie s punem capt
insureciei pe orice cale!
Conferina militar se prelungi pn dup miezul nopii. Ofierii prezeni
expuser diferite ipoteze n legtur cu viitoarele operaii militare.
Daud Paa, eful Statuluj-Major, i spuse cuvntul:
- Excelen, confuzia care dinuie la ora actual pe diferitele fronturi este
datorat lipsei de logic pe care rzboiul de gueril l impune desfurrii
operaiilor militare. ntr-o campanie care angajeaz trupe regulate din ambele
tabere, cu manevre i contramanevre n mare msur previzibile, de-
clanarea unei ofensive bine gndite i exemplar executate are toate
ansele s duc la obinerea victoriei. n rzboiul de gueril, elementul
surpriz domin. Focare insurecionale pot izbucni n orice moment n spatele
propriilor noastre linii, tind cile de comunicaii, mpiedicnd aprovizionarea,
evacuarea rniilor, circulaia curierilor, n esen, posibilitatea coordonrii
armonioase a operaiilor militare. Aici, n Heregovina, ne batem orbete.
Primim lovituri de unde nu ne ateptm, iar loviturile noastre cad de cele mai
multe ori n gol.
Lui Server Paa nu i se spunea nimic nou. n Creta avusese de a face cu o
insurecie deosebit de primejdioas, care pusese n cumpn pstrarea insulei
n stpnirea otoman. Reuise s o nbue n snge. Va repurta i aici acelai
succes? Vecintatea frontierelor Imperiului austro-ungar complica serios
situaia.
Cnd Server Paa prsi cldirea comandamentului militar din Mostar spre
a se napoia la reedina sa, domnea o bezn att de adnc, nct soldaii care-i
escortau trsura se foloseau de tore aprinse spre a lumina strzile oraului.
Comisarul imperial se simea att de obosit, nct aipise cu brbia n piept.
Deodat, o vpaie portocalie, orbitoare lumin ca ziua peisajul citadin, iar
cteva secunde mai trziu, o bubuitur asurzitoare, ca de sfrit de lume, zgudui
pmntul, nspimntnd caii echipajului i ai escortei.
Trezit din toropeal, Server Paa bolborosi buimcit:
- Ce-i? Ce s-a ntmplat?
- O explozie, Excelen! rosti ngrijorat aghiotantul su, cpitanul Rustem.
n centrul oraului!
Lui Server Paa i pierise somnul, cu att mai mult cu ct bidiviii nhmai
la trsur, n agitaia lor, de puin scpaser s nu o rstoarne. Vizitiul i liniti
anevoie. Cortegiul i continu drumul n trap ntins. Comisarul imperial i
potrivi fesul care i se lsase pe ochi i se adnci n pernele banchetei.
Trsura iei ntr-o pia a oraului inundat de lumina purpurie a unor
cldiri n flcri. Oamenii alergau ncolo i ncoace, strduindu-se s sting
focul.
Cpitanul se uit consternat pe geamul portierei pe care l deschise. Un
poliist n uniform se apropie n grab de trsur. Salut militrete pe
comisarul imperial, care scosese capul afar. Era rou ca un rac fiert.
- Excelen, mi permitei s raportez! Reedina Excelenei-Voastre a
163
fost aruncat n aer! Vom cuta imediat o nou locuin pentru Excelena-
Voastr.
Server Paa ripost ursuz:
- n noaptea asta am s dorm la comandament! nainte de a prsi
Mostarul, Dervi Paa i urase noroc.
Avusese noroc, de bun seam, de vreme ce zbovise la conferin pn
dup miezul nopii. Dac s-ar fi napoiat mai devreme la locuina ce i se
rezervase, acum ar fi zcut sfiat de explozie sub ruinele casei calcinate.
- La comandament! porunci vizitiului.
Calvarul lui Server Paa abia ncepuse. Apelul su ctre insurgeni nu
rmase fr ecou. Afl astfel prin iscoade c unele cpetenii ale rebelilor
hotrser s se ntlneasc undeva, n apropiere de Trebinje, spre a discuta
propunerile comisarului imperial, ceea ce duse la o ntrerupere a operaiilor de
gueril. ncercrile lui de a obine precizri asupra locului reuniunii - n
vederea organizrii unui detaament de comando nsrcinat s-i captureze pe
participanii la reuniune - rmaser infructuoase. Profitnd de acalmia instalat
pe fronturile de lupt, ordon lui Husein Paa s lanseze un atac nocturn prin
surprindere asupra localitii Trebinje. Politica minii ntinse i a pumnului
nmnuat n fier i gsea astfel pentru ntia dat aplicarea. Manevra lui
Huseir Paa fu ncununat de succes. Lipsii de comandanii lor, aflai la
consftuire, rebelii care ocupau oraul fur dai peste cap i silii s se retrag
pe nlimile nconjurtoare.
Server Paa afl ceva mai trziu c ntrunirea cpeteniilor avusese loc la
monastirea Kossierovo, de pe rul Trebnitz, situat nu departe de Trebinje.
Pentru detaamentul lui Husein ar fi fost o jucrie s captureze monastirea. Dar
ocazia era pierdut.
Noul comisar imperial se grbi s trimit la Constantinopole un curier
purttor al unui comunicat de rzboi cuprinznd relatarea succesului de la
Trebinje. Fotii lui colegi din guvern, care voiser s-l piard, aveau s
constate c Server Paa nu era plmdit din acelai aluat ca molul Dervi
Paa.
Dar nseninarea fu de scurt durat. n vreme ce inspecta o unitate militar
din garnizoana Mostar, i ajunser la cunotin, una dup alta, dou veti
urte. Curierul - un cpitan de infanterie - i escorta sa czuser ntr-o ambus-
cad. Pe de alt parte, cpeteniile ntrunite la Kossierovo, socotindu-se nelate
de Husein Paa, care lovise n cursul a ceea ce socotiser ei o ntrerupere
bilateral a focului, reluaser aprig operaiile de gueril. n seara aceleiai zile,
Server Paa scp teafr dup o tentativ de atentat svrit mpotriva lui pe o
strad din Mostar. Agresorul reui s se fac nevzut dup o urmrire epic pe
uliele trgului, graie - desigur - complicitii cretinilor localnici.
Comisarul imperial ordon represalii exemplare. Cinci fruntai ai
ghiaurilor fur executai prin mpucare n piaa public. Riposta nu se fcu
ateptat. O patrul alctuit din patru soldai turci, comandai de un gradat, fu
exterminat dup un violent schimb de mpucturi n faa primriei oraului.
164
Fptaii disprur i de data aceasta. Represaliile pornite de o parte i de alta
se nsprir, sporindu-i nu numai frecvena, dar i victimele.
Server Paa ncerc s foreze nota, poruncind lui Negib Paa s
organizeze o vast operaie de curire a regiunii de la nord de Stolatz.
Coloana principal de trupe otomane czu ntr-o ambuscad, suferind - dup o
lupt grea - pierderi cumplite. Supravieuitorii turci, n cap cu nefericitul
general scpat ca prin minune din grindina de gloane dumane, reuir s se
salveze refugiindu-se pe poziiile ocupate de Husein Paa,
Speranele lui Sever Paa de a pune rapid capt rzmeriei se spulberau.
Circa zece mii de insurgeni heregovieni narmai rudimentar, dar animai de o
neobosit sete de libertate, nfruntau cu drzenie incredibil zeci de batalioane
turceti, numeroase escadroane i baterii de artilerie, la care se adugau uniti
de jandarmi i de baibuzuci, provocndu-le uriae pierderi umane i materiale,
mcinndu-le aa cum sunt mcinate grunele ntre pietrele de moar.
Server Paa era un fatalist. La Mostar l fulger prima dat teama c, pe
mosorul destinului, firul succeselor lui ajunsese la capt. n Creta nu-l
copleise niciodat disperarea, dei trecuse prin momente poate i mai grele
dect aici, n Heregovina. Vrsta naintat s-i fi tiat elanul? Cert este c n
mijlocul acestei lumi ostile, pe care trebuia, dar nu era n stare s o supun, se
simi pentru prima oar btrn. Sentimentul acesta de neputin crescnd pe
trm profesional i crea acelai ngrozitor gol sufletesc pe care i-l provocase -
odat cu ngrmdirea ireversibil a anilor - nceputul pierderii virilitii.
*
**
Doctorul Edgar Huret, directorul maternitii din spitalul Cahin, intr
vijelios n spltorul rezervat corpului medical. Spectacolul oferit de un grup
de zece studeni care-i frecau minile cu spun, sub supravegherea internului
Ambrosii Sablic, l umplu de mnie.
- Ce cutai n spltorul rezervat medicilor? Cine v-a autorizat s
folosii spunul i prosoapele spitalului?
Studeniii ncremenir, rmnnd n aer cu minile spunite. Doctorul se
ntoarse spre intern.
- Domnule Sablic, cunoti, rnduielile, din acest spital? Cum de le-ai
permis tinerilor s intre aici?
Sablic, care tocmai i tergea minile cu un prosop, replic linitit:
- Studenii vin din sala de disecie domnule director. Au studiat
cadavrul unei luze rpuse de febr puerperal.
- Ei i?
- Acum au n program vizitarea saloanelor cu luze, sub ndrumarea
domnului doctor Lucas-Champoniere.
- i ce-i cu asta?
- Domnul doctor Lucas-Champoniore a interzis studenilor care vin din
slile de disecie s intre n maternitate mai nainte de a se spla bine pe mini
i de a-i cura unghiile cu peria.
165
- Stupid! Cadavrele snt curate! Curate ca pmntul, ca apa i ca focul!
Domnilor studeni, terminai cu splatul! Alt dat s nu v mai prind aici!
Costul spunului i al apei voi avea grij s-l pun n contul doctorului Lucas-
Champoniere. Iar dumneata domnule intern, s vii cu mine.
- Cu studenii ce fac?
- Crezi c nu sunt n stare s umble i singuri? Dup toate aparenele,
sunt de mult nrcai!
Fornind, iei din spltor urmat de Sablic. Era att de furios, nct prea
c scoate fum pe nri. Mergea grbit, sltndu-i abdomenul i legnndu-i
gua rozalie, revrsat peste gulerul nalt, scrobit. Prul, adus cu art peste
chelie, ncepuse s se zburleasc. Doctorul Huret arta ca un arici pus pe har.
Strbtu cteva culoare, salutat cu respect i team de infirmiere i de
medicii mai tineri ntlnii n drum.
- Unde e doctorul Champoniere? ntreb pe o sor.
- n salonul trei, domnule director. Ajuns n faa uii salonului 3, Huret se
opri.
- Poftete-l aici pe doctorul Champoniere! porunci lui Sablic.
Cteva clipe mai trziu, Lucas-Champoniere iei din salon, precedndu-l pe
intern. Era calm, dei i nchipuia ce avea sa urmeze. Sablic avusese grij s-l
previn.
- Domnule director, nu are rost s v pierdei cumptul. Spunul folosit
de studeni, periuele de unghii i tuburile cu past de dini sunt cumprate de
mine.
Obrajii directorului se fcur plumburii.
- Domnule doctor, i-am pus n vedere de repetate ori c i este interzis s
introduci n maternitatea condus de mine practici contrarii rnduielilor
medicale astzi n vigoare. mi este indiferent c spunul i pasta sunt
cumprate de dumneata. Resping ns cu hotrre nite inovaii lipsite de orice
raiune.
- Domnule director, nu este vorba de o inovaie personal ci de msuri
profilactice adoptate recent de somitile medicinii. Am studiat teoriile
doctorului chirurg Lister i am urmrit efectul antisepsiei aplicate riguros n
spitalul su. I-am ascultat conferinele la universitatea din Glasgow...
- Lister i toi arlatanii de teapa lui caut doar s-i fac reclam.
Lucas Champoniere se strdui s-i struneasc nervii.
- Domnule director, doctorul Lister nu este un arlatan. Pansamentele,
tifonul, vata, catgutul, instrumentele chirurgicale dezinfectate cu acid fenic i
mai ales pulverizrile fercate abundente folosite de el au dus la rezultate
operatorii uluitoare. Mortalitatea pacienilor tratai n secia lui a sczut de la
60 la 15 la sut.
- Prostii! tiu eu cum se ntocmesc statisticile!
Champoniere simi c i se urc sngele n cap. Huret era un obtuz nrit,
ncerca o furie bolnvicioas mpotriva a tot ce era nou.
- Domnule director, i n secia mea procentul de mortalitate este n
166
scdere. De ce? Am aplicat prescripiile profesorului Lister!
- Baliverne!
Champoniere nu se mai putu abine. Izbucni exasperat:
- Nu nelegi, domnule doctor Huret, c studenii care vin de la morga
spitalului, unde au efectuat disecii asupra femeilor moarte de febr
puerperal, i intr n saloanele cu luze, fr s se fi splat, rspndesc
infecia? i moartea?
- Champoniere, nu e nevoie s strigi la mine!
- Cum s te fac atunci s nelegi, domnule director, c prin piedicile puse
ucizi cu bun-tiin luze nevinovate, care ateapt de la noi viaa, nu
moartea!
- Atitudinea dumitale este incalificabil, Champoniere! zbier directorul,
fr s-i pese c tulbura linitea. Dac nu ncetezi cu panglicriile pseudo-
medicale, voi lua msuri s fii ndeprtat din acest spital. Bag de seam!
Sunt capabil s o fac!
i ntoarse spatele i se ndeprt gesticulnd. i agita braele, rotindu-le
ca o moar de vnt.
Doctorul Champoniere i trecu mna prin pr. Exclam suspinnd:
- Nimic nu este mai cumplit, Sablic, dect ignorana agresiv! Du-te i
adu-i pe studeni. Sper c s-au splat bine pe mini...
La sfritul aceleiai sptmni, avnd o zi liber, Sablic hotr s treac pe
la locuina pe care o ocupa laolalt cu ceilali patru colegi ai si - fraii
Stancev, Aleksandr Kristic i Florin Beldie - n imobilul din Rue Visconti.
Pstraser mansarda aceea insalubr, dei ar fi putut renuna la ea, deoarece
studenilor din ultimul an care-i fceau stagiul de interni li se asigura cazarea
la spital.
Dar madame Emilie Durnd, crnreas, nu se mai putea lipsi de
prezena frumosului srb i a prietenilor lui. Ea le furniza banii pentru chirie,
pe care studenii i vrsau n minile lui Modeste Durand, foarte ncntat c i
pstra locatarii. Desigur, nu-i deranja s aib un pied-a-terre n ora. La spital
nu-i puteau aduce prietenele de ocazie, iar legturile sentimentale cu surorile,
gata oricnd s se ofere tinerilor interni n sperana unei eventuale cstorii, nu
i ispiteau deloc.
Cnd s intre n cldire, se auzi strigat de madame Emilie, aprut n
pragul prvliei.
- Ce se ntmpl cu domnul Kristic? l ntreb cu repro n glas. N-a
mai dat pe aici de trei sptmni.
Era trist, descumpnit. Continu, furniznd un pretext ieftin:
- Voiam s-i dau banii de chirie pentru luna viitoare. tii, domnul
Durand a devenit foarte exigent. Eh, criza!
Ochii crnresei se umezir. Un suspin adnc fcu s i se umple ca un
cimpoi pieptul amplu, ntemniat n bluza de mtase nflorat. Zmbi sfios:
- Dac rmi la noapte afci, ai putea s treci dumneata s iei banii.
Sablic tia ce avea s i se cear n schimb. Acum ns lui nu-i ardea de aa
167
ceva.
- Nu tiu dac am s pot rmne disear acas. Dar dac vine Aleksandr, l
trimit negreit la dumneata.
Salut cu rceal i intr n coridorul cldirii urmrit de privirile triste ale
crnresei. Ajuns sus, Sablic deschise toate ferestrele, fiindc mansarda se
ncinsese ca un cuptor. Dar i curentul de aer era att de fierbinte, nct i
dezbrc haina, cmaa, i dup ce rmase pe jumtate gol se ntinse pe
canapeaua desfundat care-i servea drept pat. l obseda scena penibil dintre
doctorii Huret i Champoniere. Cu o zi nainte murise sub ochii lui o luz
ngrijit n secia doctorului Rinaldi, prieten al directorului maternitii. Nu
putea uita cumplita agonie a femeii care se zbuciuma scldat n sudori i
sfiat de dureri atroce. Aceeai febr puerperal care secera recolt grea de
victime an de an. mbriase, ca i tatl su, cariera medical, spre a-i ajuta pe
oameni s nfrng suferinele, s se bucure de via. Agonia luzei, la care
asistase neputincios, l zguduise sufletete. nainte de a afla de la doctorul
Champoniere proprietile miraculoase ale antisepsiei, socotea febra
puerperal o fatalitate. Fa de loviturile ei capricioase nu existau mijloace de
aprare. Dup ce Champoniere i vorbise cu nsufleire despre perspectivele
minunate deschise de doctorul Lister celor suferinzi, ncepuse s vad lucrurile
ntr-o alt lumin. Lister furniza medicilor o nou arm n lupta mpotriva
morii. Poate c aceast arm era nc imperfect, dar nimic nu trebuia
precupeit pentru a face din ea un mijloc eficient pentru combaterea bolilor.
Auzi zgomotul unei chei nvrtite n ua de la intrare i glasul lui Aleksandr
Kristic.
- Ce-i cu tine, btrne? Nu eti n apele tale!
Sablic i istorisi ntmplarea de la spital, criticnd acerb modul n care unii
discipoli ai lui Esculap i ndeplinesc ndatoririle profesionale.
- Doctorii Champoniere i Huret sunt mai opui dect cei doi poli ai
pmntului. Huret m face uneori s simt un mare dezgust pentru cariera
medical. Din fericire, Champoniere repar tot ce stric Huret. Deunzi, ne
vorbea nou, internilor, despre condiiile sanitare mizerabile din armata
francez. Serviciul sntii este ca i inexistent. Pentru ngrijirea celor 6 000
de soldai francezi rnii n btlia de la Solferino fuseser afectai doar doi
medici, n timpul rzboiului din 1870, interveniile chirurgicale se fceau n
condiii ngrozitoare. O amputare echivala cu o condamnare la moarte. Toate
rnile supurau, iar septicemia se instala cu ntreg cortegiul ei de fenomene
nenorocite, culminnd cu moartea pacienilor. Champoniere, care a asistat la
aceast hecatomb, mi spunea c chirurgii se temeau s mai opereze. Erau pur
i simplu incapabili s stvileasc infecia purulent. Unii cunoteau
teoriile lui Lister referitoare la germenii nocivi din aer dar refuzau s le dea
crezare. Puneau, ca i Huret, antisepsia n rndul arlataniilor.
- Am auzit c un chimist, Louis Pasteur, membru al Academiei de
Medicin, se ocup de aceast chestiune. Deocamdat, rezultatele obinute n-
ar fi concludente, replic Kristic.
168
- Retrograzii din medicin nu vor admite c au greit nici dup ce vor
fi pui n faa unor probe axiomatice.
Sablic nu rspunse. Tcerea se aternu n mansarda supranclzit. De jos,
din strad, se auzi zgomotul unei trsuri i trapul cailor pe caldarm.
- Ai adormit? ntreb srbul.
- Nu. N-am adormit. M gndeam la ororile din Hertegovina. La
condiiile nenorocite de ngrijire a rniilor din tabra noastr. Medicii sunt
puini, medicamentele lipsesc . . .
- Cazurile de gangrena trebuie s fie extrem de frecvente.
- Fereasc Dumnezeu Bosnia de prpdul abtut asupra Heregovinei.
Urm iari o pauz.
- Te caut crnreas! spuse Sablic, atacnd n alt ordine de idei.
Voia s-i tearg din minte scenele sumbre inspirate de chinurile
cretinilor din Heregovina, ncletai ntr-o lupt neegal cu turcii.
- M-a vzut cnd urcam la mansard cu o midinet.
- i?
- N-a indrznit s-mi spun nimic, fiindc n prvlie se afla i monsieur
Durnd. Omul sta e cumsecade, mi fcea mecher semn cu ochiul.
- Cumsecade? Ne-a jumulit ca pe gte.
- n schimb, acum stm pe gratis.
Prinser un zgomot de pai urcnd n grab scrile. Ua se deschise i
Florin Beldie irupse n ncpere.
- Bine c am dat de tine, Ambrosii, se adres gfind lui Sablic. Te-am
cutat la spital, dar mi-au spus de acolo c ai zi liber. i aduc o veste! i n
Bosnia au izbucnit tulburri!
Sablic sri n picioare.
- Ce spui?
- Situaia turcilor este att de grea, nct guvernatorul Bosniei a fost
nlocuit cu Reuf Paa.
- Se spune c Reuf Paa este un sadic, interveni Kristic. Sablic ncepu s
se plimbe prin camer, frmntndu-i surescitat minile. Deodat se opri din
mers.
- Biei, m napoiez imediat n ar, la mine acas.
Kristic se ridic ntr-un cot.
- Ce ai nnebunit? Vrei s pierzi internatul? S-i compromii examenul
de diplom?
- Dac s-au rsculat i bosniecii, nseamn c rostul meu este acolo.
Rniii au nevoie de ngrijiri medicale.
- Medic fr diplom? Cine are s te ia n serios? strui srbul.
- M vor lua n serios cnd vor vedea cum i voi ngriji pe rnii. Am s
aplic teoriile lui Lister.
Beldie puse mna pe umrul bosniacului.
- Te neleg, Ambrosii!
Kristic suspin.
169
- i eu i dau dreptate, Ambrosii!Dar nu pot accepta cu inim uoar s te
vd trt n luptele sngeroase de acolo. Poate c te vom urma i noi.
- Fr diplome? surse Sablic.
- ara are nevoie de oameni capabili s se bat, nu de petice de hrtie.
- tim destul medicin ca s fim de folos rniilor. Cnd ai de gnd s
pleci, Ambrosii?
- Vnd ceva boarfe, ca s-mi fac rost de bani pentru drum, apoi
ridic plria i-i spun Senei: Te las cu bine, doamn! Sper s ne revedem
n vremuri mai bune!"
- Nu te preocupa.de bani! spuse Kristic. Sntem i noi pe aici!
- Atunci mine plec.
- Crezi c turcii au s te lase s intri n Bosnia?
- Gsesc eu o cale!
- Dumnezeu s te ajute, Ambrosii! spuse Kristic. Bosniacul rse.
- mecherule, ai scpat de un concurent la graiile crnresei.
- Haidem s bem cte un pahar cu vin n cinstea lui Ambrosii! Eu fac
trataie! se oferi Beldie.
- S-i lum cu noi i pe fraii Stancev, propuse Kristic.
- Numai s le dea drumul de la spital, zise Beldie.
- Spitalele au i garduri, adug Sablic. Iar la nevoie, gardurile pot fi
srite. La drum, biei!
*
**
Lui Aleksii Kostov i se cuibrise frica n suflet i i sugea vlaga, aa cum
se cuibrete cpua n lna oii i-i suge sngele. Avea o cas artoas n Batak,
vite zdravene si pmnt destul. Ar fi putut tri n linite, fr s-i pese de ziua
de mine. Dar lui Aleksii Kostov i era fric nu numai de ziua de mine, ci i de
cea de azi sau de ieri. Era bine vzut de Sait Kudret, eful seciei de jandarmi
din comun. Ori de cte ori l ntlnea ofierul, i zmbea binevoitor i-l btea
prietenete pe umr, exclamnd n auzul tuturor: Om de ndejde, este Aleksii
Kostov! Aferim, bre!" Baibuzucii i mai ales cerkezii oploii n Batak, dup
ce ruii i izgnosier din ara lor de batin, stteau cu el la taifas n jurul unei
mese din crciuma din sat. i cum baibuzucii i cerkezii fceau ca vremea s
fie senin sau mohort, dup cum le era i lor cheful, Kostov ar fi trebuit s se
simt tare bine, fiindc nu era puin lucru s fii privit cu simpatie de
mahomedanii care-i socoteau pe bulgari nite paria, buni doar s trudeasc
pentru stpnii lor islamici. Dar pe Kostov l strngea n chingi frica, i era
fric, dei judectorul, muezinul i beiul, latifundiarul satului, nu i-ar fi refuzat
nici o favoare. Frica i strecura fiori de ghea de-a lungul irei spinrii, tindu-
i respiraia, fcndu-l s se trezeasc noaptea scldat n sudori reci.
Spaima aceasta cumplit l urmrea ziua i noaptea, n somn i n stare de
veghe, n mijlocul lumii i n singurtatea odii sale cu drugi de fier la ferestre.
Lui Kostov i era fric de bulgarii lui. i era att de fric, nct n mai puin
de doi ani i albise prul ca la un moneag, dei la vrsta lui ar fi trebuit s
170
sparg piatra cu pumnul.
Tragedia sa ncepuse cu doi ani n urm. Pentru civa pumni de argini,
vnduse turcilor pe un bulgar de-al su, pe nume Levski. Levski fusese
cpetenia bulgarilor patrioi intrai n lupt cu veneticii stpni ai rii lor,
pentru a redobndi libertatea de care se bucuraser odinioar, cnd ara lor avea
la crm bulgari dreptcredincioi, nu renegai, ca acum.
Kostov i blestema ceasul cnd se lsase ispitit de premiul pus de turci pe
capul lui Levski i pe al prietenului i camaradului su de lupt Dimitrii Obhti.
Poate c n-ar fi fcut acest pas dac nu l-ar fi mpins de la spate nevast-sa, o
femeie zdravn, brbtoas, nsetat de bani.
Pentru bulgari, Levski devenise un erou naional. Ani de zile cutreierase
deghizat ara lui, czut sub stpnirea strin, ndemnndu-i compatrioii s
se organizeze n comitete, care - la momentul potrivit - s ridice steagul
revoltei mpotriva turcilor. Tot Levski organizase o reea subteran alctuit
din oameni de ndejde, care aveau sarcina s-i ajute pe bulgarii urmrii de
autoritile otomane, s treac Dunrea n Romnia, unde erau ferii de urgie.
Cnd umbla pe uliele satului, Kostov simea n ceaf arsura privirilor
care-l urmreau rzbuntoare. De cnd Levski pierise spnzurat de turci, nici un
bulgar nu-i mai dduse mna, nici un bulgar nu-i mai clcase pragul, nici un
bulgar nu-l mai privise n ochi. Cei cu care se ncrucia pe drum priveau peste
capul lui, ca i cnd el nici n-ar fi existat, ca i cnd moartea l-ar fi desprit de
cei vii.
Kostov ar fi fugit poate din satul lui i ar fi ncercat s se topeasc n
lumea larg, dac nevast-sa, Arghira, nu l-ar fi nfruntat drz: Unde vrei s
te duci? Cu ce-ai s trieti prin strini? Aici te-ai nscut, aici trebuie s rmi!
Afar de asta, toat agoniseala noastr aici se afl! Ce-i pas de neghiobii care
te dumnesc? Tu eti cu stpnii, cu puterea! Ei snt numai cu srcia, cu
dezndejdea, cu ura lor neputincioas!".
Dar avuia durat din vnzarea unui om de acelai neam i adusese, pe
lng belugul mult visat, atta ur i attea umiline, nct i se rscolea tot
veninul din ficat. Copiii de pe strad aruncau cu pietre dup el. Jandarmii turci
trgeau la rspundere pe prini, punndu-i s plteasc amenzi grele.
Pedepsele nu stviliser avntul copiilor, care-l sciau n alte chipuri. Ascuni
pe dup garduri, trgeau cu pratiile n psretul din curtea lui Kostov, spre
furia Arghirei care-i blestema cumplit. Cnd Kostov i nhma caii la cru
spre a pleca la drum, aceiai copii ocheau cu pratia n crupele bidiviilor, care
neau din loc i o luau razna fr conductor, izbind crua de toate gardurile
pn o sfrmau. Kostov tia c tot copiii ddeau foc la stogurile lui de fn ori
de cte ori pndarii se aflau n alt capt al tarlalelor.
La crcium nu se mai ducea, fiindc n afara patronului bulgar, care
schimba cu el cteva cuvinte zgrcite, legate numai de comanda care i se fcea,
Kostov nu vedea dect cefe i spinri ntoarse ostentativ. Dar la cafeneaua din
mijlocul satului, frecventat numai de turci, era primit cu mare bucurie.
Stpnul prvliei, Ali, un musulman habotnic, originar din Brussa, l mbria
171
ca pe un frate i l cinstea cu cte o cafea gingirlie.
Dar cea mai ngrozitoare umilin o ndurase Kostov la biserica din sat,
dup ce se aflase c el fusese vnztorul lui Levski. Cnd l vzuse intrnd n
lcaul sfnt, printele Anghel Stancev ntrerupsese citirea evangheliei i, spre
nedumerirea enoriailor, ncepuse slujba morilor, dup tot tipicul, pentru
rposatul Aleksii Kostov, care sttea lng iconostas, teafr i plesnind de
sntate. nvineit de ciud, dar i cuprins de nfricoare, Kostov se ndreptase
spre ieire printre cretinii care se ddeau la o parte din calea lui ca si cnd s-ar
fi temut s nu se molipseasc de cium. Cnd pise pragul, auzise din urm
glasul preotului, care rsuna att de cavernos nct s-ar fi zis c se ridica din
adncurile prnntului, afurisindu-l pe el i pe toi ai lui, din tat n fiu, pn ce
neamul Kostovilor se va stinge urt de ntreaga suflare bulgreasc.
Aleksii fugise ca si cnd l-ar fi izgonit o hait de lupi. Nu se oprise dect la
secia de jandarmi. Ofierul turc i ascultase cu gravitate psul, apoi ordonase
unui subofier s ia patru oameni i s-l ridice din biseric pe preotul Stancev.
- Am s-l rspopesc eu pe brbosul sta pentru purtarea lui dumnoas
fa de ornduirea turceasc!
Arestarea preotului fcuse mare vlv. Enoriaii i huiduiser pe jandarmii
turci, i dac nu trecuser la violene, aceasta se datora btrnului prelat care-i
ndemnase s-si pstreze calmul, spre a nu oferi prilej autoritilor otomane s
treac la represalii, dnd ap la moar lui Kostov i protectorilor lui. O
delegaie a comitetului eparhial plecase la Constantinopole spre a se plnge
mitropolitului Antim, exarhul bisericii autonome bulgare.
naltul prelat se nfiase personal la Sublima Poart, solicitind eliberarea
preotului. Marele vizir, informat pe cale administrativ de agitaia strnit n
snul populaiei bulgare din Batak, se nfiase sultanului Abdul Aziz spre a-i
raporta cele ntmplate. Padiahul, care ncredinase de curnd administraia
Bisericii bulgare mitropolitului Antim n exclusivitate, deoarece socotise c n
acest chip i-i va apropia pe bulgari, dduse dezlegarea cuvenit. Spre marea
bucurie a populaiei cretine din Batak, preotul Anghel Stancev fusese eliberat
i repus n drepturi. n acelai timp fusese povuit ca pe viitor s se poarte
frumos fa de Aleksii Kostov, prietenul i protejatul autoritilor turceti.
Hasim Paa, guvernatorul general al vlaietului Tuna - zis i al Dunrii -
dduse porunci stranice ca Aleksii Kostov s fie ferit de orice neplceri.
nelegea astfel s rsplteasc serviciile ghiaurului care, denunndu-l pe
Levski, ngduise autoritilor otomare nu numai s captureze i s execute pe
eful micrii de eliberare a bulgarilor, ci s i smulg prin tortur mrturisirile
lui Dimitrii Obhti, ce duseser la capturarea a optzeci de cpetenii bulgare
dumnoase stpnirii otomane. n cursul cercetrilor reieise c Levski i
partizanii lui pregtiser o insurecie, care datorit lui Kostov fusese nbuit
n faa.
Eliberarea preotului Stancev fusese o grea lovitur moral pentru Aleksii
i n acelai timp un motiv de ngrijorare pentru viitor, cci ddea o pild de
172
ncurajare dumanilor si declarai ori ascuni.
Trecuser doi ani de la spnzurarea lui Levski. Kostov l vzuse atrnnd n
la, cu minile legate la spate i cu capul acoperit de o glug neagr. Trupul
lipsit de via se legna ncet, ca limba unui pendul. Impresionat, Kostov
zdrobise pendulul din locuina sa, o pies foarte scump, cumprat de la
Rusciuc cu arginii trdrii.
Ziua si-o petrecea mai mult n cas. Avea acum destui bani s plteasc
oameni - mai toi venetici - care s-i munceasc pmntul i s-i ngrijeasc
vitele. Dac n-ar fi avut-o pe Arghira, averea lui s-ar fi dus de rp, cci lupta
lui tcut cu strigoii nu-i mai ddea timp s se ocupe i de treburile
gospodriei. Arghira, n schimb, se nvrtea ca argintul viu. Spre deosebire de
Aleksii, torturat noaptea de comaruri, nevast-sa dormea ca un prunc, cci
contiina ei nu mai avea puterea s stea treaz. Ziua muncea mai cu temei
dect trei brbai la un loc, aa c nserarea o gsea vlguit, dar n culmea
fericirii, fiindc buna ei stare cunotea o nflorire fr seamn n trecutul
familiei.
- De ce nu te faci clugr, Aleksii Kostov? l mustra Arghira. Stai ncuiat
n cas ca un schimnic n chilie. Oamenii au s spun c au izbutit s-i bage
frica n suflet.
- Mai las-m i tu, femeie, cu vorbele astea! De ei s-mi fie fric?
- Asta m ntreb i eu! Turcii i snt prieteni. Te apr de toi pctoii
care ne rvnesc bunstarea. i-au dat i bani muli! Ce mai vrei?
- Nu mai vreau nimic ...
- Mai scoate i tu nasul afar din cas! Du-te i te plimb, s vad lumea
ce oale frumoase ai! S se uite cu ochii ct cepele la caii ti!
- Bine, bine! rspundea Kostov, stul de ciclelile ei i mcinat de
propria lui spaim.
Ieea din cas numai n plin zi i doar prin locuri umblate. Cnd se afla
printre bulgari, ochii lui cutau cu disperare fesul vreunui turc, pe care s-l
cheme n ajutor n cazul c ar fi fost atacat de compatrioii si. l obseda
groaza c va fi ucis la nghesuial, c va simi ntre coaste arsura mpunsturii
unui pumnal, c i va da sufletul prvlit n rn, fr s i se ntind o mn
de ajutor.
De cnd venise vara, dormea cu geamurile deschise, cci nu-i plcea
cldura. Dar pusese la ferestre drugi de fier care s-l fereasc de hoi sau de
ucigai. Din cnd n cnd i numra monedele de aur ascunse ntr-un chiup sub
un strat gros de fin. Arghira urmrea atunci avid jocul pieselor strlucitoare
printre degetele lui scurte i bttorite. Amndoi preuiau cu att mai mult
proasptul lor belug cu ct nainte vreme triser n mare srcie.
- De ce te tot frmni, omule? l ntreba Arghira iritat de suspinele i
vicrelile lui. Ce-i lipsete? Tocmai acum, cnd am fcut cheag, plngi de
parc i-ar fi murit toate neamurile. Ar trebui s te bucuri, fiindc avem bani
pentru a ne nzestra fetele, biatul, si s ne mai rmn si nou destui!
De cteva zile, Arghira i mutase patul n odaia de musafiri, fiindc nu se
173
mai putea odihni alturi de Aleksii, care gemea i se zvrcolea n somn. Aleksii
resimise dezertarea ei, nu fiindc i-ar mai fi pstrat vreun rest de afeciune, ci
pentru c era lsat singur cu tenebrele i cu strigoii lui. . .
Ca i n fiecare sear nainte de culcare, Kostov verific uile dac snt
ncuiate si ferestrele dac snt nchise. Arghira sforia de duduia casa. Fetele i
biatul adormiser de mult. Kostov le invidia somnul. Lui i se ntmpla s-l
prind zorile fr s aipeasc o clip.
Se uita pe fereastr la caraula care veghea n fiecare noapte n jurul casei.
Era un grec zdravn, cu muchi de oel, dar slab la minte. Fiindc nu era bun
de munc, Aleksii l angajase paznic. n curte se mai aflau i trei duli
ciobneti, ce ltrau pe ntrecute.
Dup ce vzu c toate sunt n ordine, Kostov i fcu smerit rugciunea de
sear n faa icoanei, cernd lui Dumnezeu i Sfintei Fecioare iertarea
pcatelor. Se culc nfiorat de temeri ascunse, aa cum i se ntmpla noapte de
noapte.
Dup ce se vr sub velin, ncepu s prefire printre degete nite metanii
de chihlimbar, cci - i se prea lui - l ajutau uneori s adoarm. Dar ceasurile
se scurgeau fr s poat aipi. Se fcuse foarte trziu. Kostov auzi caraulele
turceti strbtnd ulia principal i strignd spre tiin oamenilor c noaptea
este la jumtate, iar n sat domnete linitea. Apoi adormi. . . Mai bine zis,
ncepu s se frmnte i s geam, chinuit de acelegsi vise cumplite care-l
bntuiau fr rgaz. Se fcea c alerga n sus pe un povrni pietros, urmrit de
o armat de mori ieii din morminte. Era oare n preajma Judecii de apoi?
Cadavrele vii fceau un zgomot ciudat, un fel de fit erpesc care-l umplea de
groaz. Alerga, alerga, pierzndu-i suflul. Deodat se simi nfcat de mini
scheletice. Strvurile revenite la via l trntir jos i se apucar s-i nfunde
gura cu pmnt.
Kostov se trezi sufocat de un clu care-i umplea gura. Doi brbai tineri -
erau cumva ieii din groap? - l legau fedele. Un al treilea aga un la de
crligul lmpii din tavan.
- Ai fost condamnat la moarte, Aleksii Kostov, fiindc i-ai vndut fraii
turcilor! n noaptea asta ai s-i scuipi sufletul spurcat, atrnnd n treang! i
optea o voce aproape de ureche.
Kostov fcea sforri disperate s strige, dar cluul din gur nu-l lsa. i
zise c oamenii care voiau s-l ucid nu erau mori. Respirau, vorbeau,
miroseau a sudoare. Deodat n mintea lui se fcu lumin. Cei trei tineri erau
din satul lui. i recunoscuse. Da, da! i recunoscuse. Adorjan Trancev, Andrei
ankov i Ghirko Sloveikov,
Sloveikov lega laul, ankov i Trancev l ridicar pe Kostov n capul
oaselor, apoi l luar pe sus spre frnghia atrnat n mijlocul tavanului.
- Eti greu, Kostov! Te ngreuiaz pcatele! Dar ai s plteti pentru ele!
Viaa ta ticloas nu face nici ct pielea unui obolan mort! Acum ai s tii si
tu cum s-au chinuit, nainte de a-i da sufletul, fraii pe care i-ai trdat!
Lui Kostov i se cscar ochii ct prunele. Era att de stranic legat, nct nu
174
putea face nici o micare.
n drum spre la, ankov dobor din greeal o msu ntlnit n drum.
Nu o observase n semintunericul din odaia n care sclipea timid doar
flcruia unei candele. Pe msu se aflau cteva obiecte ce czur cu zgomot
pe podea.
- Repede! Bag-i capul n la, Ghirko! porunci Trancev. n clipa aceea
ua se deschise i n prag se ivi Arghira cu o puc n mini. CMaa-i alb
atrn larg n jurul trupului bolovnos, ca valtrapurile pe o iap trupe.
Arghira trase.
Sloveikov se ag spasmodic cu minile de la, apoi se prbui cu pieptul
sfrtecat de plumbi. Femeia se avnt ca o furie asupra celorlali doi tineri,
rotindu-i arma prin aer. I lovi ntre ale pe ankov, care icni, scpndu-l pe
Kostov din brae.
De afar se auzi fluieratul caraulei i ropot de pai. Trancev se repezi
asupra Arghirei, i smulse arma din mn i o nbrnci ntr-un perete. Alerg
apoi la ankov care se ndoise sgetat de dureri n ira spinrii i l apuc de
mijloc.
- ine-te de gtul meu! i spuse. Trebuie s fugim! Ieir tot pe ua pe
care intraser. Arghira se lovise att de ru, nct nu mai era n stare s se ridice
de jos. Kostov zcea pe podea. Ua dinspre pridvor pri, apoi se prbui sub
greutatea caraulei, care se npusti n camer, blbnndu-i braele lungi.
- Ce s-a ntmplat, bre?
i n strad duduir pai. Veneau n fug jandarmii turci, alertai de focul
de arm tras de Arghira.
- Au luat-o pe aici, bandiii! rcni femeia, artnd ua dinspre sala care
ducea n dosul casei.
Caraula se repezi ntr-acolo.
Trndu-se pe podea, Arghira se apropie de Aleksii i ncepu s-i desfac
frnghia ...
- Tlharii! Nemernicii! Ucigaii! bodognea fioroas. i scoase i
cluul.
Jandarmii turci nvlir n odaie.
- Au vrut s-l ucid pe Aleksii! Pe prietenul vostru! Bandiii au
fugit pe acolo! Pe cinele sta de jos l-am mpucat eu!
Jandarmii alergar dup cei doi fugari. Comandantul lor rmase n urm.
l ntoarse pe Sloveikov cu faa n sus.
- sta e de aici, din sat!
i pipi artera carotid, apoi se ridic si l izbi cu piciorul n ceaf.
- Mort! Altfel l-a fi fcut s spun i ct lapte a supt de la m-sa!
Arghira i eliberase din frnghie pe Aleksii, care sughia fr s se poat
opri.
- N-avea grij, Kostov, prietene! i spuse turcul, i prindem noi pe bandii!
Bine c ai scpat cu via!
Arghira friciona braele brbatului ei spre a-i restabili circulaia sngelui.
175
- Au s plteasc ticloii! i ei, i prinii, i fraii, i toate neamurile
lor! S nu-mi zici mie Arghira dac are s-mi scape vreunul!
Pe Kostov l podidi un plns nervos.
- tia nu se las pn nu mi fac de petrecanie! Nu, nu se las!
- M ntreb cum de nu au ltrat cinii?! exclam Arghira. Poate c i-au
otrvit! Ah, am s le art eu!
Lacrimile se scurgeau pe obrajii scobii de riduri ai brbatului.
- Nu se las pn nu m vd pe nslie! Dac i-au pus n gnd s m
omoare ...
- Taci! url Arghira! Taci, taci!
ntr-o camer din dos a casei parohiale, popa Anghel Stancev, tnrul
nvtor Ivanov, fierarul Danilov, precum i Zagorski, neleptul satului,
ascultau raportul lui Anastas Anadolski, servitor la primrie. Lui Anastas i se
spunea idiotul satului, fiindc umbla llu, avea ochii zbanghii i bolborosea
tot timpul vrute si nevrute. Primarul, un turc bondoc, mare amator de femei,
mai ales tinere i cretine, obinuia s-l ciocneasc n cap cu degetul fcut
crlig i s-i spun rznd:
- N-ai n easta asta minte nici ct un copil de o chioap! Auzi, sun a
lemn! Ar trebui s-i schimbi capul, Anastas! Du-te la tmplar i spune-i s-i
fac unul nou! Poate te-oi mai detepta i tu!
Anastas rdea tmp i i vedea mai departe de treab. Dar cnd se afla
printre cpeteniile comitetului bulgresc tainic din sat, i revenea la normal i
arta ca orice om ntreg la minte. Fiindc turcii l credeau idiot, nu se fereau s
vorbeasc n prezena lui despre treburi care nu trebuiau s ajung la urechile
cretinilor. Odat, comandantul jandarmilor se uitase bnuitor la Anastas, care
mtura pe sal lng ua deschis a odii de lucru a primarului. Ua i
ferestrele erau date de perete, ca s se mai vnture puin aerul fierbinte.
- i dac aude, ce? exclamase primarul. N-are inere de minte, i cu
turceasca nu se prea descurc. L-am verificat eu.
Pe Anastas l plictisea rolul interpretat de atta vreme, dar tia c o fcea
pentru interesul comunitii bulgreti, aa c i continua jocul.
- La noapte or s percheziioneze toate casele. Comandantul
jandarmilor a hotrt s-i prind pe Trancev si pe ankov, chiar de va fii s
rscoleasc ntreg satul. Vor cuta i n turla bisericii, i n altar.
- Pgni mizerabili! scrni popa, morfolindu-i furios mustaa.
- i cu familiile tinerilor ce au de gnd?
- Spuneau c n-au s le dea drumul pn nu vor pune mna pe fptai.
- I-au btut pe btrni?
- Eh, i-au bumbcit ei, dar nu prea tare. Sunt convini c ancov i
Trancev au lucrat de capul lor.
- Cu leul lui Sloveikov ce au de gnd s fac?
- l in ntr-o magazie, la postul de jandarmi. Ca s-l sileasc pe btrnul
Sloveikov s fac destinuiri.
- Btrnul Sloveikov nu tie nimic, zise nvtorul. Zagorski, neleptul
176
satului, cltin din cap cu durere.
- Ct au s mai dinuie nelegiuirile astea?
- Au s dinuie pn o s le punem noi capt! spuse nvtorul.
Preotul oft din adncul rrunchilor.
- Dac a murit Levski, nu tiu cine ar mai putea s-l nlocuiasc?
- Se vor ridica ali Levski, printe! vorbi nvtorul cu patos. Aa cum
noi am preluat n satul sta sarcinile vechiului comitet risipit i fugrit, aa se
vor gsi i ali oameni de ndejde care s preia motenirea lui Levski.
Fierarul, un uria cu o barb neagr, ampl, revrsat pn la bru, izbucni
mnios:
- Ct mai ateptm? Eu, unu, m-am sturat.
- Rbdare! zise nvtorul. Botev ne-a trimis vorb de la Bucureti s nu
ne pierdem ndejdea. La ora hotrit de comitetul nostru din Romnia, vom
ridica armele.
- Pn atunci ce facem cu bieii notri? ntreab Zagorski, neleptul
satului, revenind la subiect.
- Acum unde sunt? ntreb nvtorul.
- La mine, n podul opronului, i lmuri fierarul.
- Cnd au de gnd s nceap descinderile? se ntoarse preotul spre
Anastas.
- La miezul nopii.
- Dac-i aa, trebuie s-i scoatem pe biei din sat ndat dup ce s-o
nsera.
- Unde-i trimitem? exclam Zagorski.
- Prin oamenii notri, i trecem Dunrea n Romnia, spuse nvtorul. De
asta m ngrijesc eu.
Zagorski i izbi nciudat palmele de genunchi.
- Nu m dumiresc cum de au dat tinerii gre! Planul a fost att de bun ...
- Am stat cu ei de vorb, spuse fierarul. Totul s-a dat peste cap datorit
unei ntmplri neprevzute. Nevasta lui Kostov nu mai dormea cu el n
odaie, ceea ce bieii nu tiau. n plan era pregtit s i se fac i ei de
petrecanie, odat cu Kostov. Viperelor trebuie s le zdrobeti capul. Dar ea a
apucat s dea alarma. Au avut noroc, pctoii!
- Eu am plecat, zise Anastas. Printe, dac ntreab cumva primarul
sau jandarmii ce am cutat la dumneata, s-i spui c am venit s m
mprtesc.
- Bine, Anastas. Aa am s spun.
Prostul" satului plec. Plec i nvtorul, nsoit de fierar.
- S-ar zice c Dumnezeu ine cu tlharii! rosti cu obid Zagorski.
- Nu blestema, Iakov! Cile Domnului sunt numai de el tiute!
- S vezi ct ru are s fac satului treaba asta zdrnicit cu Kostov.
- Cnd am pus cu toii la cale uciderea lui, tiam la ce trebuia s ne
ateptm.
Zagorski scoase din chimir puin tutun prfuit i o foaie uscat de porumb,
177
din care fcu o igare grosolan. i-o aprinse i pufi un fum amar, neccios.
Tui.
- M ieri c te afum, printe!
- Tcur un timp. Preotul se uit gnditor pe fereastr la nite porumbei
care se zbenguiau prin vzduh.
- Fericite sunt psrile cerului fiindc se bucur de libertate.
Zagorski ddu din cap.
- ntr-o zi o s fim i noi liberi. Ai auzit ce ne spunea rusul care a venit cu
Trepov? arul va ridica armata i se va npusti asupra turcului.
- Numai de-ar ridica-o mai repede.
- Ai mai primit vreo veste de la feciorii ti? ntreb neleptul satului.
Expresia att de aspr a ochilor preotului se ndulci.
- Acum sunt interni la un spital de la marginea Parisului. La anul or s-i
ia diplomele.
- Bravo! O s avem i noi doi doctori n comun. Adug dup cteva
momente de ezitare: Numai de n-ar rmnea i ei acolo, aa cum a fcut biatul
prietenului meu Dogorov.
- Nici o grij, Zagorski! Copiii mei nu-i uit ara!
- Mai ai vreo veste din Heregovina?
- Cnd am fost sptmna trecut la exarhat, am aflat c se duc lupte
mari acolo. Turcii ncearc s le in sub obroc, dar tirile le scap printre
degete. Cic i n Bosnia ar fi izbucnit tulburri.
- i noi ce facem? Stm cu minile n sn?
- O s vin i rndul nostru. Va fi atunci vai i amar pentru toi turcii i
pentru toate cozile lor de topor!
Zagorski se ridic anevoie de pe scaun. Era btrn i l dureau oasele.
- Numai de-a tri s vd Bulgaria liber.
- Ai s trieti, Zagorski! Ai s trieti i ai s te bucuri, laolalt cu noi
toi. Iar bieii mei or s se ngrijeasc de sntatea ta, ca s apuci suta de ani.
Zagorski tui iari, necat de fumul neptor al igrii.
- S te aud Dumnezeu, printe! Apoi, la bun vedere!
*
**
Dup lunga-i goan, trenul opri gfind n gara din Tver. Frnele scrir,
iar tampoanele se izbir cu zgomot metalic. Pasagerii mbulzii pe panglica
peronului, ncadrai cu geamantane, boccele, saci, couri, luar cu asalt uile
vagoanelor, punnd stavil celor care voiau s coboare. Se strni busculad.
Oamenii iritai strigau, njurau, se chemau ntre ei, protestau, fcnd mare
hrmlaie.
n mulimea dezlnuit, transpirat, haotic, se singulariza un brbat
vrstnic, distins, cu favorite sure, ntr-un foarte elegant costum de cltorie,
urmat de valetul su care dirija aferat o armat de hamali ncrcai cu valize
din piele de porc.
- Necivilizai! rosti dispreuitor prinul, uitindu-se cu repulsie la gloata
178
care se agita n jurul su. Umbla atent, ferindu-se pe ct i era cu putin s se
ating de hainele roase i nu prea curate ale ranilor brboi i ale trgoveilor
cu iz de usturoi i alcool, care se ngrmdeau cuprini parc de isterie.
Sviatopolski-Mirski lsa o dr de parfum discret - lavand i mosc -
foarte agreabil dup emanaiile de sudoare acr ale celor mai muli pasageri.
Miriam Rubin, o adolescent cu trsturi vag semite dar de o
extraordinar frumusee, care-i cra un geamantan de carton jupuit pe alocuri,
aspir plcut surprins boarea de lavand i se uit fugitiv la brbatul cu
favorite argintii. Tatl ei, Mose Rubin, haham la o mcelrie ritual de pe
cheiul Volgi, i ridic servil plria neagr, garnisit cu blan de vulpe, i-l
salut pe prin, ncovoindu-i spinarea cocrjat. Dar prinul nu-l observ. Trecu
mai departe spre un vagon de dormit cu portierele deschise, n faa cruia nu se
nghesuia nimeni. Hahamul zmbi stingherit, fiindc nu era luat n seam de
fa cu soia i cu fiica sa. i el cra un geamantan voluminos, dei era subire
ca un r i arta att de fragil, nct prea c o simpl adiere l-ar putea dobor.
- Nu m-a vzut! Nu e de mirare! n mbulzeala asta te poi izbi
piept n piept cu un prieten fr s te recunoasc! Mare om i prinul sta!
Miriam l privi cu mil nedeghizat. Aerul umil al printelui ei o irita i o
nduioa totdeauna. nelesese c personajul n chestiune era foarte important.
Prea s fie militar dup modul cum i inea seme capul i i bomba pieptul.
- l cheam Sviatopolski Mirski I-ul i este prietenul i adjunctul
marelui duce Mihail Ifikolaievici, guvernatorul Caucazului.
Vorbea cu un fel de mndrie, ca i cnd s-ar fi referit la o rud cu o nalt
situaie.
- Las prostiile i grbete-te! l repezi consoarta sa Rasela Rubin,
care-i salt snii uriai, pntecele revrsat i crupa lat ca de elefant, innd de
toart cutia unei viori. S-o urcm pe Miriam n vagon i pe urm poi s bai
cmpii despre prinii ti.
- Las, mam, nu te mai agita atta, o povui cu oarecare brutalitate
fiic-sa. Trenul st mult n gara asta. Nu pleac fr mine. Rse: -Comic
chestie! Sviatopolski-Mirski I-ul! Parc-ar fi cap ncoronat!
Hahamul zmbi ncntat, fiindc reuise s-i trezeasc interesul. De obicei,
Miriam l lsa s vorbeasc fr a prea c l ascult. l durea indiferena fiicei
sale, care-l trata ca pe o cantitate neglijabil. Explic doct:
- i zice Sviatopolski-Mirski I-ul fiindc sunt mai muli prini n via cu
acest nume, dar el este cel mai nsemnat dintre toi. nainte de a m stafcifi la
Tver, am locuit ntr-un sat de pe una din moiile lui din Galiia. Eh, ce om!
Odat a stat de vorb cu mine.
- i ce i-a spus?
- Mai taie-i perciunii tia, Rubin! Ce-i place s umbli cu tirbuoanele
la urechi?" Eh, glume om prinul!
Sviatopolski Mirski I-ul se urc n vagonul cu paturi; salutat respectuos de
eful de tren care fcea de veghe spre a nu ngdui vulgului s dea nval peste
boierime.
179
Mose Rubin se uita smerit spre ua care-l nghiise pe prin i acum i
hpia pe hamalii ncrcai cu valize de piele
Miriam ncerc brusc un simmnt de revolt fa de umilina printelui
ei. O umilin abjecta, care scuza grosolnia prinului. Ura resemnarea evreilor
ce-i plecau grumazul, acceptnd fr crcnire mpilrile goimilor.
- Prinul sta e un om ca toi oamenii! spuse ncruntndu-se.
Cu un efort de imaginaie, l vzu pe prin deposedat de titlul lui nobiliar,
lipsit de puterea-i politic, despuiat de vemintele elegante; jerpelit, nervos,
supt de mizerie, crnd bagaje pentru nite cltori plini de importan, printre
care se afla i tatl ei. Dar hahamul Moe Rubin nu-i gsea locul printre
potentai. Umilina l ndobitocise, i marcase prea profund caracterul.
Vorbele ei sdir o expresie de fric n ochii hahamului.
- Miriam, opti uitndu-se bnuitor n jur. Nu se cuvine s crtim
mpotriva ornduirilor lui Iehovah!
- Prostii! uier Miriam.
- Nu v mai sfdii! i dojeni Rasela Rubin, exasperat de nesfritele
certuri dintre tat i fiic. Haide, Miriam, urc-te n vagon! Acum pleac
trenul!
Moe Rubin rosti ctrnit:
- Unde e norocul s plece fr ea!
ntotdeauna fusese potrivnic visurilor nebuneti ale fiicei sale, care nzuia
s studieze filozofia la facultate. Are s se nenoroceasc, se vieta Raelei. Ai
s vezi! Ehe, un tat simte cnd copilul su este pndit de primejdii!" Rasela l
repezea: Nu mai cobi, omule! Cobe ai fost o via ntreag!"
- V las cu bine! spuse simplu Miriam.
Se oprise la ua unui vagon de clasa a III-a. Primul iure se potolise. Fata
lu geamantanul din mna tatlui ei i cutia cu vioar adus de maic-sa, apoi
intr pe culoar, crndu-i voinicete bagajele.
- ntr-o zi n-o s-o mai vedem! gemu Moe Rubin, stergndu-i cu batista
soioas ochii apoi.
- Eti un tmpit! se rsti Rasela. tie Miriam ce face. E mai deteapt
dect noi toi.
- Am vzut eu detepi d-tia frngndu-i gtul, Rasela. Femeia suspin
adnc. Rosti aproape optit:
- Cum i-o fi norocul. N-o s-o condamnm fiindc s-a sturat de mizerie,
fiindc vrea s-i croiasc o via mai bun! Poate c o s ajung acolo unde
nzuie. Merit s ncerce. Dac o s dea gre, o s se ntoarc acas.
- O s gseasc oricnd la noi o mncare si un pat, spuse Rubin,
tamponmdu-i cu batisa fruntea asudat. Dac m-ar fi ascultat, i-a fi gsit un
so blnd, iubitor i cu parale, aa cum cere datina. Poate chiar un viitor rabin,
cci - slav lui Dumnezeu - cunosc destui nvcei detepi si cu mult carte.
Oft: A fi cptuit-o cu cel mai nzestrat tnr, fiindc Miriam e fata
frumoas, i seamn ie, Raela.
- i ie i seamn, Moe!
180
Cei doi soi se privir cu ochi umezii de duioie, apoi se apropiar timizi
de o fereastr a vagonului, unde apruse capul fetei. Era lume mult n tren.
Att de mult, nct la fiecare geam se bulucea cte un ciorchine de capete.
Locomotiva fluier, apoi pufi n tempo rapid, patinndu-i roile nainte
de a se urni.
- Drum bun, Miriam! strig nbuit Raela.
- S te ntorci cu bine, fetio! bolborosi Moe. Vagoanele defilar prin
faa lor, la nceput ncet, apoi mai repede. Vzur dup un geam favoritele sure
ale prinului Sviatopolski-Mirski.
- n curnd o s mearg i Miriam la vagon cu paturi! spuse Raela. S
vezi tu dac n-o s mearg.
Ultimul vagon al garniturii se ndeprta, urmat de fluturrile de batiste ale
celor rmai pe peron . ...
Miriam rmase la fereastr, uitndu-se dup silueta bondoac a grii, care
se micora treptat. Vntul se ncurca n prul ei rou cu tonuri de aur vechi.
Moe Rubin nu exagera cnd spunea c fata lui este frumoas. Miriam era nu
numai frumoas dar emana - fr voia ei - o senzualitate debordant, strnind
pe toi brbaii. Cnd i trase capul nuntru, fiindc gara nu se mai vedea,
civa tineri ce ocupau dou bnci, fa n fa, se nghesuir spre a-i face loc.
- Domnioar, poftete lng noi! o mbie unul dintre ei, cu pr lung i
lavalier roie. N-ai s stai n picioare pn la Sf. Petersburg!
Miriam accept invitaia. Ali doi tineri i luar geamantanele i le puser
peste celelalte bagaje din plasa de deasupra uneia dintre banchete. Nite ae
planturoase, cu obraji roii, buclai, ce stteau cu rndul pe nite cufrae
nghesuite pe culoarul dintre banchete se uitar cu ciud la tnra evreic i la
tinerii care pentru ea gsiser un loc liber.
- Justin Aleksandrovici Pavlov! se prezent pletosul. Student la drept.
Cetialali sunt tovari de suferin: Gria, Saa, Rem, Feofil, Vania i
Volodea. Mergem cu toii la facultate.
Volodea se uit lung la Miriam.
- Nu cumva eti student la filozofie? Te-am vzut parc pe acolo!
- Ai ghicit, rse evreica. Numele meu este Miriam.
- Miriam Rubin, nu-i aa? exclam triumftor Volodea. Ai vorbit odat
la o adunare studeneasc despre Libertatea, teren prielnic pentru dezvoltarea
individualismului burghez". mi amintesc c ai fost foarte aplaudat.
Studenii ddur mna cu Miriam. Frumuseea ei exotic i fascina.
- Apropo de conferine! interveni Gria. L-am ascultat la Moscova pe
Katkov vorbind despre datoria sfnt a ruilor de a-i dezrobi pe fraii lor slavi
din Balcani.
- L-am auzit i eu, zise Vania. Omul sta are o putere de convingere
uluitoare. Electrizeaz sala.
Feofil cltin din cap n semn de ncuviinare.
- Este ntr-adevr extraordinar. L-am ascultat vorbind despre panslavism
i pe Demlevski, i pe Aksakov i pe Dostoievski. Katkov i ntrece ns pe
181
toi.
- Numai la cheta din seara aceea, adug Vania, s-au adunat cteva
sute de ruble. Transformate n arme, vor lua drumul Keregovinei i Bosniei.
- Rspunznd la apelul lui Katkov, s-au nscris i vreo douzeci de
voluntari dornici s se bat cu turcii pe frontul din Balcani, ntri Volodea.
- Slavii de sub stpnirea osmanlilor trebuie eliberai, strig aprins Saa.
- Prostii! replic Justin. i eliberai" ca s treac de sub stpnirea
sultanului sub ocrotirea arului. Nu prea vd avantajele acestei pseudoeliberri.
Gria l lovi uor cu cotnl, spre a-i nchide gura.
- Amicul meu glumete! se adres celorlali studeni.
Fcu o schim, fixndu-l cu privirile pe Justin. Acesta nelese semnalul de
alarm. N-ar fi exclus ca n vagon s se afie vreun agent al Poliiei secrete
deghizat n ran. Pentru vorbe mai puin ndrznee, un om putea nimeri n
celulele subterane din fortreaa ,,Piotr i Pavel".
Miriam se uit cu simpatie la tnrul protestatar.
- Am un vr ofier de infanterie, spuse Justin. Va pleca n curnd n
Serbia, odat cu generalul Cernaiev.
- Se spune c pregtirile militare ale Serbiei sunt terminate i c n
curnd va declara rzboi Turciei, zise Vania.
- n mod practic, srbii au intrat de mult n rzboi, opina Feofil. Voluntari
de-ai lor trec nencetat grania n Bosnia i Heregovina,
- i muntenegrenii i ajut pe rsculai!
- i ajut, fiindc vor s pun mna pe Heregovina, spuse Justin
Aleksandrovici Pavlov. i srbii vor s-i anexeze Bosnia. Ca la cadril: n loc
de changez les dames, changez les maitres.
Rem se uit ciudat la Pavlov.
- S-ar zice c i-a sectuit sufletul! Ai devenit un materialist vulgar.
- i tu ai rmas un idealist ieftin!
Cei doi studeni se nfruntar din ochi, ca nite cocoi pui pe har.
- Ei, ce v-a gsit! interveni Gria cu prieteneasc mustrare. Jos sbiile! n
lumea asta e loc pentru toate opiniile. De gustibus ....
- Mai bine s vorbim despre femei, propuse Vania, spre a risipi tensiunea.
Volodea l contrazise:
- Cnd o avem pe Miriam printre noi, s vorbim despre femei? E ca i cnd
ai vorbi despre nite planete mrunte, uitnd c ne aflm n apropierea soarelui.
Miriam rse:
- M flatezi, Volodea!
- N-am fcut complimente dect femeilor care le merit.
- i asta de cte ori se ntmpl pe zi, Volodea? ntreb maliios Pavlov.
- Iar ai scos sbiile? se ncrunt n glum Gria.
- Spiritul de combativitate este propriu brbatului, rosti sentenios
Volodea.
Discuia se ncinse acerb aa cum se ntmpl ori de cte ori se ntlnesc
studeni cu snge fierbinte. Cele mai variate teme - art, muzic, filozofie,
182
politic, tiin - fur abordate i disecate cu nflcrare. Miriam era ncntat.
Se simea n elementul ei. Oh, ct de departe rmseser micii burghezi evrei
din Tver, cu meschinele lor dorine i avnturi. Nu regreta deloc c se lsase
antrenat n vrtejul acestei lumi de tineri generoi, care, chiar dac se plasau
pe poziii antagonice, o fceau cu bun-credin, cu druire, convini c numai
de partea lor se afl adevrul. Era contient c se angajase pe un drum
primejdios, n primul rnd, fiindc puine femei cutezaser s tind spre o
carier universitar. n al doilea rnd, pentru c era evreic, statut care i crea
un capitis diminutio n societatea rus.
ncepuse prin a se nscrie la secia de vioar a conservatorului, unde
tinerele fete aveau acces. n acelai timp se dedicase studiului filozofiei, n
sperana obinerii autorizaiei de a se nscrie la facultatea de litere, ceea ce nu
era deloc uer.
Dar Miriam era tenace. Att de tenace, nct i uimise colegii. La aceasta
se mai aduga i o bogat cultur - livresc ce-i drept - dar care i permitea s
atace cele mai variate subiecte din domeniul filozofiei, istoriei i filologiei.
Clnnitul ritmic al roilor de tren nsoea discuine studenilor, la care
Miriam participa cu pasiune. Treptat se ls noaptea. Tinerii, att de vehemeni
n susinerea propriilor opmii, adormir unul cte unul, cu capul rezemat de
spetezele de lemn ale banchetelor. Numai Miriam si Justin rmseser treji i
i vorbeau n oapt. Pasagerii cu locuri n picioare se aezaser nghesuii pe
bagaje, iar pe genunchii lor stteau alii, mai uori. ranii, practici se
chinciser pe culoare i picoteau, toropii de somn i de zgomotul ritmat al
roilor.
- Eti imprudent, spuse Miriam lui Justin. Clamezi n public teorii
socotite primejdioase. Te expui s fii ntemniat.
- Revoluionarii nu se tem de riscuri. Dac s-ar teme de riscuri, de
nchisoare, n-ar mai fi revoluionari.
- Uite, chiar n clipa aceasta faci o mare impruden. De unde tii c eu nu
sunt o agent provocatoare?
Justin rse.
- Ochii ti nu pot s mint. Curenia sufletului i se citete pe chip.
i Miriam surise:
- Poate c ai dreptate. i eu ar trebui s fiu bnuitoare fa de tine, mai
ales acum, cnd agenii provocatori abund.
- Nici eu i nicitu nu avem aerul unor lupi n piele de oaie.
- Ascult-mi povaa, Justin. Schimb-i felul de a te comporta n lume!
Afl c i eu sunt o revoluionar. Am citit pe Marx, pe Engels, pe Feuerbach,
pe Prsudhon.
- tii germana, franceza?
- Orice evreu tie mai mult sau mai puin germana. Idiul este o nemeasc
stricat. Ct privete franceza, am avut un parizian n familie.
- Cum s-ar spune, eti cosmopolit.
- Nu. Sunt produsul unor condiii sociale vitrege i complicate. Dar asta
183
nu nseamn c m-am resemnat s le accept pasiv. Sunt hotrt s lupt
mpotriva lor, s contribui cu slabele mele puteri la construirea unei lumi
noi, din care s dispar nedreptatea, apsarea, privilegiile.
- Lumea nou preconizat de Marx! rosti Justin cu dispre.
- Da. De ce nu?
- Eu sunt partizanul lui Bakunin i lupt pentru desfiinarea oricrui fel de
opresiune. Individul trebuie s se bucure de libertate total. Orice organizare
de stat, de orice natur ar fi ea, trebuie nimicit, fiindc ascunde n snul ei
smburele tiraniei. Dup ce vom nrui ultimele vestigii ale ordinii sociale, vom
porni de la zero i vom crea o lume cu adevrat nou. Este inutil s mbraci pe
un btrn n haine tinereti, cci nu i vei reda tinereea.
- Nu cred c anarhia preconizat de Bakunin este formula cea mai
potrivit pentru regenerarea secietii.
- O s mai stm de vorb la Sf. Petersburg, Miriam. Sper s ne mai
ntlnim acolo.
- Firete, Justin.
- Am s-i prezint civa camarazi de-ai mei. Capete luminate. Ai s-i
admiri.
- Poate am s-i admir.
- mi place nencrederea ta. Dovedete un spirit critic. Nu accepi
orice teorie fr s o filtrezi. Dac ai merge alturi de noi...
- Atenie la imprudene, Justin.
- Bine. Ana tcut. Am s trec la alt ordine de idei. Cnd ne
revedem? La Sf. Petersburg?
- Abia peste cteva zile. Nu uita, sunt evreic. Trebuie s-mi aranjez nite
treburi ca s pot rmne n capital. La Mescova i la Sf. Petersburg, evreii
sunt indezirabili. N-ai stiut?
- i aceast form de opresiune va fi lichidat, laolalt cu toi acei care o
susin!
Miriam surse:
- Pn atunci s aipim i noi cteva ceasuri, Justin. Sunt tare obosit.
Emoiile plecrii, pregtirile de drum, recomadrile familiei m-au istovit.
- Jos familia! Jos oprelitele familiale! Jos exploatarea prinilor de
ctre copii, i exploatarea copiilor de ctre prini! S trim cu toi liberi de
orice constrngere, liberi ca psrile cerului!
- Bine, Justin. Acum s dormim puin. Somn uor.
i sprijini capul de sptarul banchetei i nchise ochii. Justin o privi cu
simpatie. Miriam l cucerise din prima clip, cu profilul ei ncnttor, cu
fruntea-i nalt, inteligent!
Ochii lui czur asupra cutiei de vioar din plasa de sus. Voi s o ntrebe
dac ea nsi cnta la acest instrument, dar se rzgndi. Miriam adormise.
Respira regulat. Lumina slab din tavan arunca asupra obrazului ei o tent
chihlimbarie. Justin oft satisfcut. Viaa urit de tirania stpnilor pstra
totui i aspecte frumoase. Miriam era unul din aceste aspecte.
184
Somnul l prinse n timp ce contempla profirul delicat al fetei.
Miriam sosi la Sf. Petersburg dimineaa la zece. n vreme ce studenii i
coborau bagajele din plas, ea observ c Justin chiopteaz i ncerc o
uoar dezamgire. Dac i trecuse la un moment dat prin minte c s-ar fi putut
ndrgosti de Justin - care, fr s fie frumos, era nzestrat cu o mare putere de
atracie - i zise acum c o continuare a idilei lor nu i-ar mai fi avut rostul.
Apoi, tot att de repede, se nvinui c este meschin c se las manevrat de
impulsuri contrare firii ei generoase. Cnd cobor pe peron, nconjurat de
studenii care se ntreceau s-i care bagajele, l vzu pe prinul Sviatopolski-
Mirski descinznd demn din vagon i mbrind afectuos un tnr elegant,
venit n ntmpinare.
Prinul strbtu apoi peronul, urmat de hamalii ncrcai cu valize, i se
pierdu n mulime.
Miriam l urmri cu privirea: Sviatopolski-Mirski reprezenta o lume
inaccesibil ei. O lume pe care o detesta, fiindc asigura permanentizarea unei
stri de lucruri inadmisibile n ultimul sfert al secolului XIX. Nu avu ns timp
s reflecteze mai adnc asupra acestei chestiuni, fiindc frmntrile sosirii n
capital o acaparar, excluznd pentru moment orice alte preocupri.
Gara Nikolai, folosit de trenurile sosite de la Moscova, era relativ
apropiat de cartierul n care Miriarn i gsea adpost n cursul ederilor ei la
Sf. Petersburg. Cnd iei n piaa din faa grii, se despri de studeni, fgdui-
ndu-le s-i revad n curnd, apoi porni pe jos spre Balsaia Balotnaia. Prefera
s economiseasc banii de trsur.
- Las-m s-i car bagajele pn la dumneata acas, spuse Justin, ivindu-
se ca din neant n preajma ei. Eu n-am dect valiza asta mic.
Miriam se uit cu ndoial la piciorul chip al studentului, dar i accept
serviciile. Ea rmase s-i poarte doar cutia viorii.
- Cni bine la vioar? o ntreb Justin.
- Destul de bine.
- A vrea s te ascult!
- Am s te invit odat la mine i am s-i cnt. Justin zmbi plin de
ncntare.
- Cum de poi urma i conservatorul si filologia n acelai timp?
- M descurc.
- Se spune c evreii sunt degenerai datorit vechimii rasei. Dar
printre ei se nimeresc i inteligene superioare.
- Tu, un nihilist, mai crezi n asemenea baliverne?
- Ai dreptate. Nu cred n nimic. Adic nu. Greesc. Cred n distrugere i
n moarte. Sunt un fel de executant al zeiei Nemesis.
- Cum se mpac nihilismul cu Olympul? Justin rse cu poft.
- Eh, o figur de stil!
Miriam nu se despri de Justin dect n faa casei cu cinci etaje de pe
Bolaia Bolotnaia, unde locuia de obicei.
- Am s trec pe la dumneata, zise studentul.
185
- Nu mai devreme de nceputul sptmnii viitoare! La revedere!
Miriam intr n cas i btu la ua apartamentului proprietresei, o evreic
botezat, cstorit odinioar cu un funcionar superior de la Pot. Rmas
vduv, i asigura existena recoltnd chiriile casei de raport, cci pensia de pe
urma potaului era nendestultoare.
Tamara Krusevskaia avea aptezeci de ani, dar nu renunase la cochetrie,
i vopsea parul, se farda violent, purta profuziune de gteli, dantelue,
mrgele, volnase, broe, brri si multe inele. Avea cincizeci de chiriai,
numai cretini, fiindc nu voia s-i creeze complicaii cu poliia. Fcuse ex-
cepie doar pentru Miriam, cu care avea ndeprtate legturi de rudenie.
Tamara i fixase o chirie modic, pe care o pretindea ns la termene fixe.
- Bine ai venit, Minam! o ntmpin deschizndu-i ua. Ce mai e nou la
Tver? Cum se descurc prinii ti n vremurile astea grele? S tii c am
sporit chiriile! Dar pe tine te las cu vechea chirie.
- Mulumesc, mtu Tamara.
Proprietreasa se uit n susul i n josul culoarului i, dup ce constat c
nu este nimeni care s o aud, opti fetei:
- Mi-ai adus puin mas?
Dei se cretinase, nu se putea lipsi de acest aliment pascal, care i amintea
bucuriile copilriei i adolescenei.
- i-am adus, mtu Tamara. Dei a trecut de mult Pastele, mama
i-a pregtit-o anume. n legturica asta se mai afl o gin fript, nite
muchi de porc afumat i o unc. Toate pentru dumneata, din partea tatlui
meu. Mai e nuntru i o pelerin de dantel brodat de mama.
Tamara primi cu plcere darurile i, dup ce le duse n camera ei, reapru
cu o cheie.
- Pofitim cheia camerei tale, te-a ateptat toat vara. Dinuntru se auzi un
ltrat de cel.
- Te las! adug. M ateapt Piki, scumpul mamei. Nu uita s aranjezi
treaba cu poliia.
- Nici o grij, mtu Tamara. mi las lucrurile sus i alerg la comisariat.
Trebuia s obin viza de edere n Sf. Petersburg, ceea ce nu era deloc
uor, dei Moe Rubin unsese multe ui ca s nu scrie. Interveniile costaser
mult, dar pentru fat nu se ddea napoi de la sacrificii.
Miriam ajunse la comisariat aproape de ora prnzului. La viza
paapoartelor se afla un ins necunoscut ei. Acesta i examina paaportul i,
dup ce o privi pe deasupra ochelarilor, o ntreb inchizitorial:
- Certificatul medical unde e?
Miriam l privi nedumerit.
- Certificatul medical? Care certificat?
- Nu mai face pe proasta! Dac nu-mi aduci certificat c i-au fcut,
examinarea trimestrial, nu pupi viza de rmnere n Sf. Petersburg! N-am
poft s-i mbolnveti clienii! Spitalele snt si aa destul de pline!
Miriam se nroi pn n vrful urechilor. Acesta nu cunotea combinaiile
186
ei cu comisarul-ef al seciei. Miriam, n calitatea ei de evreic din provincie,
avea nevoie de o viz special pentru a rmne noaptea n capital. Ori singurii
evrei ndreptii s obin aceast viz erau medicii i prostituatele. Restul
puteau frecventa ziua oraul, dar aveau obligaia s-l prseasc nainte de
apusul soarelui. Li se ngduia s-i petreac noaptea doar n comunele din
jurul capitalei. A doua zi de diminea aveau voie s revin n ora. Evreii
gsii noaptea n Sf, Petersburg se expuneau plii unei mari amenzi, precum i
la o pedeaps privativ de libertate. Tinerele evreice dornice s urmeze
cursurile facultilor erau obligate s se foloseasc de o trist stratagem:
declarau c sunt prostituate. Comisarii, dei cunoteau realitatea, nchideau
ochii, fiindc erau gras mituii.
- A dori s stau de vorb cu domnul comisar-ef, spuse Miriam.
- Poftete! l gseti n biroul lui. M ndoiesc ns c pentru ochii
dumitale frumoi i va primejdui cariera, dndu-i viza de rmnere noaptea
n ora fr certificatul de examen medical.
Miriam intr cu ndrzneal n biroul comisarului-ef. Dar aici avu o
surpriz penibil, n locul lui Velikov, pe care-l cunotea de mult vreme, se
afla un comisar hirsut, negricios la fa, originar probabil din sud. Se va arta
oare acesta tot att de nelegtor ca predecesorul su? Pentru c nu tia cu cine
are de-a face, Miriam se mrgini s declare c era prostituat i c se supusese
vizitei medicale, dar c uitase s i ia adeverina. Nu avusese curajul s-i
dezvluie adevratul motiv al ederii ei la Sf. Petersburg, cci se temea s nu
intre n conflict cu legea. Era sigur c pn la urm va ajunge la un modus
vivendi cu noul comisar-ef. Mai toi inii din tagma lui se lsau bcluii,
dac, bineneles, concesiile care li se cereau nu implicau nclcri flagrante
ale codului penal. Spre uurarea ei, comisarul se art binevoitor.
- Bine. Te cred pe cuvnt. Dar s-mi dai o declaraie scris c ai fost
la vizita medical i c te-au gsit sntoas: Numai aa i eliberez viza de
edere n ora.
- V mulumesc, domnule comisar-ef.
- Petrov, m cheam. Comisarul-ef Petrov. Dac ai vreo nevoie, vii direct
la mine.
O msur de sus si pn jos, cu ochi de cunosctor. Adug zmbind.
- Eti drgu! Foarte drgu! M ntreb cum de i-ai ales meseria asta?
Prea bnoas nu este. Poi da lovituri doar vrndu-te pe sub pielea vreunui
btrn bogat. Cred ns c pezevenghul tu e ageamiu. Cu cine lucrezi?
Miriam zmbi ncurcat:
- Lucrez . . . singur ...
- Mai bine. i pstrezi ctigul pentru tine. Nu te mai dijmuiesc petii i
madamele. Dar asta comport i riscuri. Poi s mnnci o asemenea
chelfneal de la concuren, nct s ajungi la spital.
Miriam nu tia ce s rspund. Era ispitit s-i spun adevrul, dar pn la
urm se abinu.
- Ascult, fetio!, zise comisarul-ef. Dac se aga vreun pezevenghi de
187
tine, s vii s-mi spui. l potolesc eu, de nu se mai leag de tine nici una din
leprele astea. Nu-i cer dect s fii linitit, s nu-i racolezi clienii pe Nevski
Prospekt, s evii scandalurile i s te instalezi ntr-o cas convenabil. Dac
ai s te compori, aa cum i cer, ai s te bucuri de protecia mea. Hai, du-
te s-i dea viza!
Miram prsi nelinitit comisariatul. Obinuse autorizaia de edere n
Sf. Petersburg, dar echivocul situaiei n care intrase putea s-i creeze
neplceri. Numeroasele formaliti ale nscrierii n noul an colar o acaparar
ns n asemenea msur, nct uit n curnd de temerile ei. Tamara
Krustnvskaia cunotea stratagemele folosite de Miriam pentru a rmne n
capital i se bucur de reuita lor. Mijloacele acestea clasice de a eluda legea
le mai foloseau i ali evrei. Comisarii nsrcinai cu eliberarea vizelor de
edere tiau a se preface c nu cunoteau realitatea. n acest chip i rotunjeau
veniturile extraprofesionale.
Miriam gsi timp s se ntlneasc i cu Justin, care venea din cnd n cnd
s o invite la plimbare. Cutreierau librriile, muzeele, bibliotecile publice,
asistau de la galerie la reprezentaii teatrale sau de oper i, cnd se sturau de
aerul nchis, ieeau s se bucure de natur pe Krestovskii Ostrov. Dup ce
umblau pe aleile nesfrsite, drepte i largi ca nite bulevarde, se odihneau pe
cte o banc, admirau tcui braul Nevei, ori se lansau n lungi i nflcrate
controverse politice. Miriam se deprinsese cu infirmitatea colegului ei. Cu
autorizaia Tamarei, l poftise la ea acas i i cntase la vioar sonata nr. 9 n
la major de Beethoven. Studentul o ascultase fermecat, aplaudnd entuziast.
ntre ei ncoli treptat o prietenie amoroas.
Pentru Miriam se deschideau perspective roze. Nu o supra nimeni
Discuiile angajate cu studenii asupra panslavismului abia dac aduceau o
not de agitaie n existena ei.
ntr-o sear se napoie mai devreme acas. Umblase toata ziua, cercetnd
anticariatele n cutarea unor cri de filozofie, i dup ce i preparase ceva de
mncare, se ntinsese pe pat i ncepuse s citeasc Critica raiunii pure" de
Kant.
Se ntunecase. Prin fereastra deschis ptrundeau, odat cu zgomotele
potolite ale strzii, tot felul de gze fragile, care dnuiau n jurul lmpii
aprinse. Deodat ua fu dat la o parte i n cadrul ei apru comisarul-ef
Petrov, cu o sticl de vin i o cutie sub bra. Plin de voie bun, intr n camer.
- Am venit s vd cum te-ai instalat. Bravo! mi place? Aez sticla i
cutia pe mas i se uit la crile ornduite pe un raft. ncerc s descifreze
cteva titluri fr a nelege mare lucru.
- Este pentru ntia oar c vd cri att de complicate n camera unei fete
cu ocupaia ta! exclam mirat.
Miriam srise din pat i sttea consternat n picioare. Nu tia cum s
reacioneze. n timp ce studia n continuare titlurile nscrise pe cotoarele
volumelor, Petrov i dezbrc haina, o aez pe sptarul unui scaun, apoi
ncepu s-i desfac nodul de la cravat.
188
- Hai, dezbrac-te i tu, spuse aruncnd fetei o privire peste umr. n
seara asta nu am timp s stau dect cel mult o jumtate de or.
Pe Miriam o ncoli panica. Inima i btea sarabanda. Protest :
- Nu se poate! Atept pe cineva! Fruntea comisarului-ef se ncrei.
- Dac e vreun client, i faci vnt!
- Te rog s pleci! rosti Miriam cu mnie reinut. Am s-i explic mai
trziu.
Se ndrept spre u spre a o deschide, dar comisarul o nfac de bra i o
trase spre el.
- Faci pe nebuna?
- Iei! strig Miriam furioas.
Cu mna rmas liber, Petrov o plesni cu putere peste fa, zpcind-o.
Miriam deschise gura s strige dup ajutor, dar un pumn repezit n pntece o
fcu s icneasc, fulgerat de o durere cumplit.
Comisarul-ef o mbrnci n pat i cu o micare brusc i rupse rochia de
sus i pn jos. Gfi uierat:
- Cea! Faci pe nebuna cu mine? Las c i art eu! Cea! Cea!
Se prbui asupra fetei, care gemu nspimntat ...
Dup ce termin, Petrov cobor din pat. Prul rvit i atrna pe frunte.
Broboane de sudoare i se scurgeau pe obraji si pe gt. Cmaa umezit de
transpiraie i se lipise de spinare. Se ncheie furios la pantaloni, apoi se privi n
oglinda mic de la ua de toalet, bolborosind furios:
- Din cauza ta, cea, art acum ca draeu! Cum am s ies n ora n halul
sta? Pantalonii stau pe mine ca nite tirbuoane! Am s-i pltesc pentru fele
astea! i revoc viza, asta am s fac!
Deodat ddu s se rsuceasc pe clcie. O vzuse n oglind pe Miriam
rsrind n spatele lui cu o lamp de metal ridicat deasupra capului n chip de
arm. Strig furios:
- Ai nnebunit? Las lam ...
Nu apuc s-si ncheie fraza. Suportul de bronz al lmpii l trzni n
cretet, desfundndu-i calota cranian. Se apuc instinctiv de marginile mesei
de toalet, pe care o trase n cdere, rsturnnd-o asupra lui. Sticlele cu colonie,
pudriera, o cutie cu giuvaeruri ieftine se risipir peste pieptul su. Deodat
ncet s mai respire. Buci de creier se lipiser de suportul lmpii, pe care
Miriam o inea nc n mn. ndobitocit de oroare, se uit la cadavrul de la
picioarele ei.
- Ce-am fcut?! murmur. Ce-am fcut?!
*
**
n vreme ce i punea mnuile de piele glace, maiorul Schina, aghiotant
al Domnitorului Carol I al Romniei, sttea n capul de sus al scrii de
marmur care cobora n curtea de onoare i de acolo privea cu un sentiment de
satisfacie compania de gard - n inut de parad - aliniat n faa intrrii
principale a palatului, escadronul de cavalerie care ncadra trsura la
189
Daumont" a Domnitorului, staionat n dreptul peronului, mulimea de curioi
Maat n strad, dincolo de grilajul aurit al curii, rochiile multicolore ale
femeilor cochete, cerul senin de un albastru limpede ca ochii unui prunc,
soarele - lampadar feeric - aninat de culmea vzduhului strbtut de sgeile
capricioase ale rndunelelor.
Ambiana senin, festiv era n ton cu vizita oficial pe care Domnitorul
avea s o fac la Rusciuc, rspunznd invitaiei protocolare a Sublimei Pori.
Maiorul Schina tia c relaiile dintre Imperiul Otoman - suzeran - i
Romnia - vasal - se deterioraser mult n ultima vreme. Micul, dar vigurosul
Principat Romn manifesta tendine de emancipare vzute cu ochi ri de
oamenii de stat turci, care voiau s eternizeze nite tratate de atrnare politic
devenite nu numai anacronice, dar i puin viabile n acel ultim sfert al
secolului XIX, care i propunea s impun pretutindeni n lume principiul
naionalitilor. Vizirii de la Constantinopole se strduiau s crpeasa edificiul
imperial otoman, redndu-i o coeziune de mult pierdut.
Maiorul Schina era mndru fiindc ara lui - condus de cteva mini
luminate - pea ncet, dar sigur pe drumul cuceririi unei independene nzuite
de ntreaga suflare romneasc. Difereau numai mijloacele. Oamenii politici
prudeni, si ntr-o oarecare msur timorai, preconizau folosirea tratativelor
panice, chiar dac ncheierea lor cu succes ar cere mult timp. Ali brbai de
stat, mai dinamici, mai drji, nu excludeau apelul la for, singura capabil s
taie nodul gordian.
Privirile maiorului Schina, ca i ale romnilor de toate culorile i nuanele
politice, erau ndreptate spre lupta disperat angajat pe trmurile nu prea
ndeprtate ale Bosniei i Heregovinei. Tulburrile izbucnite acolo preau s
vesteasc lumii civilizate nceputul prohodului atotputerniciei otomane asupra
Europei de sud-est.
n concepia sfetnicilor sultanului Abdul Aziz, vizita Domnitorului Carol
la Rusciuc avea menirea s demonstreze Occidentului i Rusiei imperiale c
relaiile dintre suveran si vasalii si erau idilice i c tulburrile din Bosnia i
Heregovina aveau caracterul unor simple incidente sporadice. Maiorul Schina
citise cu legitim mndrie programul ceremoniilor legate de aceast vizit.
Principelui Carol urmau s i se acorde onoruri ca i cnd ar fi fost cap
ncoronat. Evident, aveau s fie pstrate i cteva detalii de protocol destinate
s ilustreze discret dependena Romniei de Imperiul Otoman. Dar dac se va
da dovad de o reciproc bunvoin, eventualele incidente, rezultate ale unor
susceptibiliti exacerbate, vor putea fi evitate. Maiorul Schina nu se temea de
incidente. Era militar de carier i ca atare prefera calea armelor. Dar ceasul
rfuielilor nu sunase nc. Romnia trebaia s aleag cu mult grij momentul
declanrii aciunilor menite s anuleze tratatele, mbtrnite i nedrepte care o
mai legau de Imperiul Otoman.
Gndurile maiorului Schina fur brusc ntrerupte de un ghiont n coast.
Iritat, se rsuci pe clcie. Locotenentul Volvoreanu, ofier de ordonan, de
serviciu la ora aceea, care tocmai ieea din palat, se mpiedicase de covorul
190
lung, desfurat pe scara de marmur, i doar printr-un miracol de
echilibristic evitase o cdere ridicol pe trepte n jos. n acea fulgertoare
flfire de brae care-l readusese la vertical, l nghiontise ns pe maior de fa
cu toat lumea. Ruinat, confuz, i ceru scuze. Maiorul l privi sever, iar dup
ce i ndrept inuta, rosti sec:
- Nu-i nimic. Dar pe viitor s fii mai atent! .
Paloarea ofierului era ns att de accentuat, expresia ochilor att de
rtcit, nct Schina se simi obligat s-l ntrebe cu solicitudine:
- Ce e cu dumneata, Volvoreanu? Nu te simi bine? Ari de parc abia ai
ieit din mormnt!
Nu gsise o comparaie mai potrivit, dar imaginea sa literar spori
dezorieterea locotenentului, care suspin adnc:
- Ah, domnule maior, nu mi mai vorbii de moarte! Aghiotantul
domnesc i privi suspicios subalternul.
- Ce tot ndrugi acolo, Volvoreanu?
Locotenentul fcu o schim jalnic.
- Nu ndrznesc s v spun ct mi-e de negru sufletul domnule maior!
- Fii mai explicit, omule!
- Am avut un vis, domnule maior. Schina zmbi ironic.
- Pentru atta lucru ari att de descompus?
- Dar ce vis, domnule maior! Se fcea c Altea-Sa Principele Carol zcea
pe treptele unui edificiu - n-a putea, s v spun dac era biseric, palat,
geamie ori gar - scldat n snge, cu tunica sfiat i cu o mn ncletat de o
bar metalic strmb.
- Ai visat dumneata toate amnuntele astea? rosti maiorul cu
nencredere.
- Absolut! M tem s nu fie un vis premonitoriu!
- Fugi de aici!
- Dac turcii vor ncerca s profite de ocazie . . .
- Las fantasmagoriile, Volvoreanu, i treci la locul tu n cortegiu.
n orice caz, s fii cu ochii n patru. Vis premonitoriu sau nepremonitoriu,
avem datoria s veghem asupra securitii Domnitorului. Eu am s cltoresc
n stng trsurii domneti. n ceea ce m privete, am s fiu foarte atent. Hai,
limpezeste-i gndurile!
n vestibul se strni agitaie. Se ivir civa ofieri n inut de ceremonie,
precum i un grup de demnitari n fracuri mpodobite cu decoraii. Toi se
aezar de o parte i de alta a scrii, deschiznd un drum strjuit de un dublu
rang de personaje solemne, nemicate i aliniate ca nite soldai de plumb.
Prinul Carol i fcu apariia. Purta uniform de general de infanterie.
Dei foarte tnr, avea inuta unui suveran nnscut. Compania de gard i
escadronul de cavalerie prezentar armele. Domnitorul cobor fr grab
scrile, ndreptndu-se spre trsur. Un lacheu n livrea galonat i deschise
portiera. Prinul se aez pe bancheta din dreapta. La stnga sa lu loc Lascar
Catargi, eful guvernului i preedintele partidului conservator. n vreme ce
191
lacheii nchideau portierele, maiorul Schina ncleca i se plas n stnga
trsurii domneti. Cortegiul se puse n micare. Capul coloanei, alctuit dintr-
un detaament de cavalerie, strbtu n trapul cailor curtea i iei n strad,
escortnd echipajul princiar. Lumea adunat n piaa din faa palatului izbucni
n urale. Pompa domneasc, n care vedeau o reflectare a autoritii statului, i
impresiona plcut. Fie c se schimba garda la palat, fie c se constituiau
cortegii solemne, curioii se buluceau pe lng grilajul aurit i urmreau cu
emoie spectacolul.
Maiorul Schina scruta cu ochi de vultur lumea mbulzit pe trotuare.
Luase n zeflemea visul ofierului, dar n sinea lui nu era att de calm pe ct
voia s par. Dei i depna existena n antepenultimul deceniu al secolului
XIX - secolul tiinelor pozitive - nu se putea dezbra de unele superstiii,
adnc nrdcinate n sufletele muritorilor de rnd. Marele Iulius Caesar nu
fusese oare prevenit s nu-i fac apariia n Senat, fiindc un vis i prevestise
moartea? Mai erau desigur i alte cazuri care nu-i veneau acum n minte.
ntoarse fugitiv capul spre locotenentul Volvoreanu, ce urma trsura
domneasc, pstrnd n priviri aceeai expresie de team superstiioas.
n dreptul portierei opuse i manevra calul colonelul Greceanu, primul
aghiotant domnesc. Cu pieptul scos nainte, i etala fireturile i decoraiile.
Ar trebui s fie mai puin plin de el, dar mai vigilent fa de sigurana
Domnitorului", reflect mniat Schina, cutnd din ochi prin mulime vreun
indiciu care s trdeze prezena unui eventual anarhist. Anarhismul i
anarhitii ineau sub o permanent teroare pe mai toate capetele ncoronate, pe
mai toi preedinii de republic i pe mai toi brbaii de stat cu faim
deosebit.
Un obiect inform sni din mijlocul publicului descriind o traiectorie
curb, destinat s-i ncheie cursa n trsura domneasc. Instinctiv, maiorul
Schina ntinse sabia n calea ciudatului proiectil, dar spre surpriza sa, prinse n
lama strlucitoare un buchet care se nfipse ca un pui ntr-o frigare. Primul
ministru observ scena i zmbi imperceptibil. Nu se putea spune c
vigilena" aghiotantului, care clrea n dreptul portierei sale, nu era treaz.
Maiorul Schina se nroi jenat. Cu o vslire rapid, scutur buchetul care
se desprinse din lam, cznd lng rigol. Incidentul i rcori puin
fierbineala, dar grija lui spori iari cnd cortegiul ajunse la gara Filaret, unde
se adunaser de asemenea muli curioi. n ajun avusese o lung convorbire cu
prefectul capitalei, care l asigurase c luase toate msurile de paz. n afar de
poliitii n uniform, nsrcinai cu pstrarea ordinii, ageni n civil mpnau
mulimea, pndind orice gest suspect.
- Rspund personal de viaa Prinului, declarase cu ifos prefectul. Am
raportat dealtfel toate msurile ordonate de mine domnului prim-ministru, care
- s nu uitai - este i eful meu direct, n dubla lui calitate de cap al guvernului
i de ministru de Interne. A aprobat ntrutotul dispoziiile mele.
Cnd trenul domnesc se urni, maiorul Schina respir linitit. Centrele
populate reprezentau cea mai mare primejdie pentru existena cpeteniilor de
192
state. La cmp deschis, ntre aurul holdelor de gru i al vzduhului nsorit,
temerile nu-i mai aveau locul. Locomotiva mnca spaiile cu vitez -amei-
toare - peste patruzeci de kilometri pe or - concurnd cu strlucire i
intrepiditate toate mijloacele de locomotie cunoscute. .,Asemenea culmi,
reflect maiorul Schina, dup ce se instala comod n vagonul rezervat
demnitarilor Curii, cu greu vor mai fi atinse n viitoarele decerni".
- Este incontestabil c ne aflm n pragul unor grave i hotrtoare
evenimente, spuse gnditor prinul Carol, aruncndu-i privirile asupra fiilor
galbene ale holdelor, ce alternau cu verzi culturi de porumb ori de lucerna,
ntr-un magnific mozaic mictor. Domnul Brtianu i partizanii si
preconizeaz o politic extern mult mai activ dect cea urmat de guvernul
prezidat de dumneata, domnule Catargi, Consider cu totul nepotrivit
imobilismul nostru politic astzi, cnd ntreaga Europ fierbe. Opinia public
pare s-l urmeze. Suferinele frailor notri cretini din Bosnia i Heregovina,
care au ridicat armele spre a-i cuceri libertatea nu ne las indifereni.
Lascar Catargi se adnci n fotoliul su aezat lng fereastr.
- Alte, nu poate fi vorba de un imobilism politic. Sunt i eu romn i n
consecin, doresc din adncul sufletului s ne eliberm de sub tutela otoman.
Sunt de acord cu Altea-Voastr c ne aflm ntr-un moment crucial. Edificiul
puterii otomane prie din toate ncheieturile. Zidurile lui cu crpturi
adnci se vor prbui n curnd. Ce se va ntmpla ns dup ce turcii vor fi silii
s se napoieze la ei acas n Asia Mic? Nu se va crea oare n sud-estul
Europei un vacuum pe care vor ncerca s-l umple ruii sau austriecii? Departe
de mine s aduc laude stpnirii otomane! Dar sub turci ne-am bucurat de o
cvasi-independen, ntrit de secularele noastre capitulaii cu Sublima
Poart, acelai lucru se va ntmpla dac vom schimba stpnii? S facem o
comparaie ntre situaia actual a Romniei i cea a Poloniei. Nu credei c n
ceea ce ne privete suntem privilegiai?
- Dac m-a folosi de argumentele dumitale, domnule Catargi, ar trebui s
fac observaia c, n cadrul Imperiului Austro-Ungar, maghiarii supui
coroanei habsburgice dein o poziie mult mai privilegiat dect romnii sub
suzeranitatea otoman.
- Ce se ntmpla ns cu romnii din Transilvania, Alte? Situaia lor
actual este infinit mai grea dect a romnilor dintre fruntariile Imperiului
Otoman.
Prinul zmbi oarecum enigmatic:
- Contele Karoly - sunt informat - se teme ngrozitor de o ipotetic
integrare a Romniei n sistemul politic austro- ungar. Aportul nostru ar
determina o pondere sporit a elementului romnesc, care ar obine o
importan nou n mozaicul popoarelor puse sub egida Habsburgilor. Dar s
ncetm cu aceste speculaii! Noi, romnii - mi ngdui cred, domnule
Catargi, s folosesc acest termen - dorim s fim liberi, stpni pe pmntul i pe
destinul nostru. Sunt un Hohenzollern, domnule Catargi, iar un Hohenzollern
nu poate accepta la nesfr;ire o stare de inferioritate fa de sultanii otomani.
193
Nu putem ngdui nici protectoratul Rusiei, ori al Austro-Un-gariei. Sunt
prietenul conservatorilor, dar asta nu m mpiedic s apreciez politica extern
preconizat de domnul Brtianu i de liberalii si, mai pozitiv, mai realist.
Nu mi-am nsuit nc bine limba romneasc, dar mi-am nsuit n schimb
sufletul romnesc. Simt pulsul acestui popor, domnule prim-ministru. Romnii
vor s devin liberi! Liberi i independeni!
- Liberi suntem, Alte. Suzeranitatea turceasc este numai de faad.
- Aceast faad, cum o numeti dumneata, lezeaz onoarea romneasc.
Am nvat aceste lucruri stnd de vorb nu numai cu domnii Brtianu i
Koglmceanu, ci i cu ali romni, mai puin importani, dar tot att de patrioi.
Doresc, domnule Catargi, s adopi o atitudine mai dur fa de turci.
- Tratatele existente ne leag nu numai fa de turci, Alte, ci i de
celelalte mari puteri. Anglia i Frana s-au artat n ultima vreme ostile
ncercrilor noastre de a ne elibera de sub tutela turceasc. E destul s
amintesc atitudinea neprietenoas a acestor ri fa de noi, dup ce am
semnat tratatul economic cu Austro-Ungaria. Frana nu uit prietenia ei
tradiional cu Imperiul Otoman, iar Anglia i clameaz amiciia fa de
turci pentru c i dumnete pe rui, puternicii ei rivali din Asia. Pe tabla de
ah a politicii europene ni se atribuie doar un rol de pion, Alte.
- Te mulumete aceast situaie, domnule Catargi? Pe Brtianu nu-l
mulumete.
- Acest Brtianu a ajuns un fel de sperietoare pentru mine, Alte,
surse cu uoar maliiozitate primul ministru. Altea-Voastr nu trebuie s uite
c noi, conservatorii, constituim cel mai drz sprijin al tronului.
-A prefera, domnule, Catargi, ca ntreaga ar s-mi acarde cu
aceeai drzenie sprijinul.
n vagonul salon i fcu intrarea colonelul Greceanu.
- Alte, mi permit s v raportez ca n cinci minute trenul va sosi n
gara Giurgiu.
- Mulumesc, domnule colonel. Ofierul izbi clciele i prsi demn
salonul. Prinul Carol se ridic din fotoliu, precedat de primul-ministru, i i
ndrept instinctiv inuta.
- Sultanul este slujit de un ministru de Externe abil, Reid Paa nu m-
a invitat la Constantinopole, fiindc tie c a fi gsit un pretext spre a m
eschiva de la o corvoad care mi-ar fi impus s m nclin supus n faa
padiahului. La Rusciuc, n absena lui Abdul Aziz, nu voi fi obligat s fac
temenele nimnui, aa c aparenele vor fi salvate. M ntreb ns ce vor turcii
de la noi? N-au aranjat ei vizita asta protocolar numai pentru ochii
Occidentului.
- n curnd le vom afla gndurile, Alte. Reid Paa tie totui c deinem
atuuri puternice. Ne vor menaja, ca s nu le crern i noi complicaii.
- Exasperarea i face pe unii oameni de stat s adopte soluii temerare,
domnule Catargi. N-ar fi exclus s ncerce a ne intimida.
Primul ministru i orndui panglica marelui cordon al Ordinului Osmanic,
194
instituit de Abdul Aziz n 1861, i care i fusese conferit n preziua vizitei la
Rusciuc, spre a se da astfel o i mai mare strlucire evenimentului. i prinul
arbora nsemnele aceluiai ordin.
Locomotiva fluier prelung. Prin faa ferestrelor vagonului salon prinser
s defileze cartierele mrginae ale oraului Giurgiu.
Primirea Domnitorului Carol la gar, n sunetele fanfarei militare i n
uralele giurgiuvenilor n haine de srbtoare, strecur iari fiori de emoie n
sufletul maiorului Schina.
Pe peron se mai afla, n afara autoritilor civile i militare, generalul turc
Hassim Paa, ncadrat de o numeroas suit. Hassim avea s reprezinte pe
sultan la ceremoniile care urmau s culmineze cu o defilare a trupelor turceti
din garnizoana Busciuc n onoarea Domnitorului Romniei. Maiorul Schina
arunc din nou o privire furi spre locotenentul Volvoreanu, care pea n
coada suitei domneti. Visul acestuia ajunsese s-l obsedeze.Comarurile
sunt, de obicei, rezultatul unei cine prea copioase. Poate c tnrul ofier
benchetuise n ajun. Dar explicaia nu-l mulumi.
Asist cu aceeai team la schimbul de strngeri de mini dintre Hassim
Paa i prinul Carol, la trecerea n revist a companiei de onoare i la ieirea
cortegiului n piaa grii, neagr de lume. Nici de data aceasta nu se ntmpl
nimic.
Inspecia Domnitorului la antierul naval, unde avea s fie lansat la ap o
nou canonier romneasc, i spori iari temerile. Cine tie dac printre
muncitori nu se va fi strecurat vreun anarhist. Traversarea Dunrii pe bordul
unei nave cu zbaturi, sub pavilion romnesc, i mai destinse nervii. Btea un
vnticel plcut, rcorindu-i fruntea transpirat.
Debarcarea la Rusciuc fu salutat cu salve de artilerie. Pe chei, prinul
Carol trecu n revist o companie de onoare, apoi ntregul cortegiu se ndrept
spre cmpul de instrucie al oraului, unde urma s se desfoare parada
militar. Prinul Carol, Hassim Paa i ofierii lor de Stat-Major clreau pe cai
arabi de o mare frumusee. Pe strzile strimte ale oraului dunrean, casele
joase, n stil oriental, puneau zgaz vntului. Razele soarelui cdeau la
vertical, ncingnd armele, ctile metalice, decoraiile, uniformele strnse pe
corp. Maiorul Schina avea senzaia c sngele i fierbe n vine. Sudoarea nea
din pori ca din stropitoare. iroaie de transpiraie i inundau obrajii i ceafa,
mbibnd dezagreabil gulerul brodat cu aur al tunicii.
Dup ce cortegiul strbtu oraul n pant i iei pe teren deschis, boarea
molcom impregnat de miresmele florilor de cmp, prinse iari s rcoreasc
firea. n deprtare aprur - profilndu-se pe o lizier de copaci - trupele tur-
ceti, perfect aliniate, care aveau s defileze prin faa Domnitorului. Acum
maiorul Schina ncet s se mai team pentru viaa prinului. ,,Militarii snt
loiali, nu svresc atentate, reflect el. Soldatul se bate vitejete, cu arma n
mn, n vzul tuturora, nu atac perfid, asemenea viperelor care pndesc
victimele, stnd ascunse prin ierburi ori pe dup bolovani.''
Defilarea trupelor prilejuia maiorului Schina un spectacol - pentru el -
195
ntotdeauna ncnttor. Fanfarele militare fceau s vibreze vzduhul, marcnd
cu ritmul lor mrluiala batalioanelor de infanterie i trapul sltat al
escadroanelor de cavalerie ..
Plasat n stnga prinului Carol, Hassim Paa urmrea cu coada ochiului
reaciile pe care parada impecabil a trupelor era firesc s le atearn pe chipul
ilustrului su oaspete. Alesese pentru aceast desfurare de fore regimentele
cu cea mai desvrit pregtire militar, spre a-l impresiona pe Domnitor i a-l
face s se gndeasc temeinic nainte de a se alipi turbulenilor vasali cretini
care cutezaser s se ridice mpotriva stpnirii otomane. Dar expresia ochilor
prinului era impenetrabil.
Hassim Paa tia c imperiul se afla n pragul unor grele ncercri.
Insurecia din Bosnia si Heregovina nu numai c nu putea fi nbuit, dar
amenina s incendieze i provinciile nvecinate. Ultimele vesti din
Muntenegru sosite la Constatitinopole indicau o exploziv stare de spirit a
localnicilor. n eventualitatea c muntenegrenii ar ridica la rndul lor steagul
rebeliunii, Sublima Poart s-ar vedea pus n faa unei probleme greu de
rezolvat. Dac la aceasta se adugau si rapoartele provenite din Serbia, situaia
promitea s devin pur i simplu alarmant. Se prea c srbii se aruncaser n
braele ruilor, care le furnizau n ascuns arme, muniii, precum i numeroi
voluntari. Ceva mai mult, existau indicii potrivit crora ntre romni i srbi s-
ar fi dus tratative secrete n vederea unei aciuni comune n sprijinul rebelilor
din Bosnia si Heregovina. Presa de la Belgrad i din Bucureti denuna cu
aceeai vigoare atrocitile" svrite de turci n provinciile rsculate. Hassim
Paa ncerca o mare indignare fa de tupeul "mzglitorilor de hrtie" cretini
din cele dou ri, care i permiteau s nfiereze riposta militar otoman. Se
ateptau oare ca Sublima Poart, nspimntat de articolele lor nesbuite, s
abandoneze partida, ngduind unor vasali nesupui s rstoarne seculara
ordine otoman? Cnd cpeteniile politice de la Constantinopole l aleseser pe
Hassim Paa spre a-l primi pe Domnitorul romnilor, avuseser n vedere
calitile lui de diplomat, mpletite att de abil cu cele de conductor de oti.
Defilarea se ncheie ntr-o adevrat apoteoz. Regimente de cavalerie
galopar ntr-o desvrsit ordine prin faa prinului Carol. Hassim Paa se
abinuse s prezinte i unitile de baibuzuci i de cerkezi, care ar fi fcut o
impresie urt cu rcnetele lor slbatice.
Dup terminarea parzii, generalul turc primi felicitrile oaspetelui, apoi
prinul fu poftit - cu ntreaga lui suit -la un banchet oferit de Hassim Paa n
sala cea mare a primriei oraului. Pe Maa lung, acoperit cu flori,
porelanuri fine i argintrie masiv, fur servite tot felul de specialiti
gastronomice orientale, precum i vinurile cele mai alese. Dei Coranul
interzicea consumul buturilor alcoolice, se fcuse excepie de la aceast
oprelite n cinstea oaspeilor romni, crora nu li se putea pretinde s-i spele
gtlejurile, dup mncrurile grase, cu siropuri i limonate dulci, singurele
ngduite la festinurile islamicilor.
Cnd se ajunse la cafele i la lichioruri, Hassim Paa se gndi c sosise
196
momentul s profite de buna dispoziie a oaspeilor de peste Dunre i s atace
chestiunile care-l interesau.
- Ceremoniile militare desfurate astzi, Alte, nu fac dect s ilustreze
sentimentele de prietenie ale nlimii-Sale Sultanul fa de Altea-Voastr.
ntre turci i romni au dinuit i sperm c vor dinui i mai departe legturi
de ncredere i preuire reciproc.
Prinul Carol ddu replica, folosindu-se de acelai limbaj diplomatic:
- Suntem ncredinai c relaiile dintre rile noastre, Excelen, vor
cunoate o i mai accentuat nflorire, dac Sublima Poart va da urmare
justelor doleane prezentate de agentul nostru din Constantinopole, generalul
Ghica, ministrului dumneavoastr de Externe, Resid Paa.
Generalului turc nu-i plcu riposta prinului, ns afect o atitudine plin
de bunvoin:
- Nu am mandat s discut doleanele formulate de trimisul Alteei-
Voastre, dar sunt convins c ele vor fi analizate cu toat atenia i c vor gsi
nelegerea factorilor notri politici de rspundere. Evident, rezolvarea
satisfctoare a chestiunilor rmase nc n litigiu ar putea fi grbite dac
Altea-Voastr ar da dovad de o apreciere mai realist a propriilor noastre
revendicri. mi permit s atrag atenia Alteei-Voastre c tonul violent al
presei din Principate ...
- Din Romnia vrei s spunei, 1 - ntrerupse prinul, zmbind cu
afectat candoare.
Hassim Paa se prefcu a nu fi reinut interpelarea oaspetelui n mijlocul
frazei sale, pe care o continu, arbornd acelai zmbet afabil:
- ... la adresia Sublimei Pori, care depune cele mai struitoare i legitime
eforturi n vederea nbuirii insureciei din Bosnia i Heregovina, nu este de
natur a netezi asperitile existente nc n relaiile dintre Sublima Poart i
cabinetul ministerial al Alteei-Voastre. Trebuie s convenii i dumneavoastr
c nlimea-Sa Sultanul era obligat s acioneze cu cea mai mare energie
mpotriva unor supui care i-au uitat ndatoririle fa de Statul Otoman
suveran.
Sursul nu pieri de pe buzele prinului:
- Dac ar sta n puterea guvernului meu s pun stavil violenelor verbale
ale ziaritilor care v-au trezit suprarea, desigur c ar lua msurile de rigoare.
Din nefericire, constituia noastr asigur libertatea presei, a cuvntului, a
opiniilor. Numeroase reviste i ziare mi zugrvesc caricatura, fr s m
formalizez pentru asta: mi dau seama c, burzuluindu-m, n-a ajunge la nici
un rezultat. N-a face dect s-i ntrit pe gazetarii ostili persoanei mele.
Cunoatei, cred, dictonul latin: de gustibus et coloribus. . . Nu mai e nevoie
s-l termin, nu-i aa?
Hassim Paa simi c ncepe s fiarb. Acest principe mrunt i permitea
oare s-l ia n btaie de joc? Nu ls totui a i se citi pe fa contrarietatea.
- Exist i un alt motiv care primejduiete armonia dintre Imperiu i
Principate.
197
- i Romnia, Excelen!
- i Romnia, admise Hassim Pasa, cu gndul c aceast concesie verbal
nu angaja cu nimic responsabilitatea guvernului turc. M refer la azilul gsit
n Romnia de bulgarii care se dedau la aciuni criminale mpotriva
autoritilor otomane, n satele i oraele de la sud de Dunre. Nu mai vorbesc
de agitaia ntreinut sistematic de anumite comitete bulgreti, tolerate de
autoritile romne. nlimea-Sa Sultanul ar aprecia drept un gest amical al
Alteei-Voastre o nsprire a supravegherii acestor comitete. Izolarea
cpeteniilor n case de detenie ar pune capt aciunilor dumnoase iniiate de
bulgarii refugiai n ara dumneavoastr.
Prinul cunotea bine aceast chestiune, fiindc o discutase att cu membrii
cabinetului conservator, ct i cu liderii partidului liberal. Mihail Koglniceanu
i prezentase ns cea mai complet i documentat opinie asupra comitetelor
bulgreti constituite pe teritoriul Romniei. Carol i zise c putea s dea un
rspuns generalului turc care s reflecte concepia att a guvernului romn, ct
i a opoziiei. Conservatorii i liberalii, att de diametral opui n chestiunile de
politic intern, erau de acord a ngdui bulgarilor refugiai s-i creeze pe
teritoriul Romniei organele lor de conducere, n vederea continurii i
nspririi luptei mpotriva tiranicei dominaii otomane.
- Excelen, rosti domol prinul Carol, Romnia se aliniaz concepiei
acelor state care socotesc de datoria lor s acorde azil refugiailor politici.
Trebuie s v amintesc. Excelen, c existena unor comitete bulgreti este
confirmat nu numai n Romnia, ci i n Austria i Rusia. Chiar si pe teritoriul
Turciei activeaz asemenea comitete, care i propun s se ocupe de coli, de
biserici, de tiin, de literatur.
- Aceasta este doar forma sub care se organizeaz subversiunea, aciunile
sortite s submineze autoritatea de stat otoman, spuse Hassim Paa,
nemulumit de interpretarea idilic dat de Domnitorul Romniei activitii
comitetelor bulgreti. La Bucureti, la Ploieti, la Brila, la Galai, bulgarii
pregtesc atacuri narmate mpotriva administraiei i a unitilor militare
turceti.
- V asigur, Excelen, c de-a lungul Dunrii dispunem de fore
suficiente de poliie care s mpiedice declanarea unor aciuni violente
mpotriva Turciei, care i-ar avea bazele de plecare n ara noastr. Credei-m,
Excelen, vom lua cele mai energice msuri mpotriva acelor bulgari care vor
ncerca s iniieze aciuni politice active pe teritoriul Romniei.
- Suprimarea acestor comitete, Alte, ar tia rul de la rdcin.
- Opinia public din ara noastr n-ar ngdui aa ceva, Excelen.
Romnii nutresc cele mai adnci sentimente de prietenie fa de fraii lor
cretini din sudul Dunrii. Un singur lucru putem face: s atragem atenia
comitetelor bulgreti - crora le-am acordat ospitalitate - s nu ne compromit
autonomia i neutralitatea prin aciuni incompatibile cu politica noastr
extern.
Hassim Paa zmbi cu amrciune.
198
- Regret, Alte, ca nu am putut ajunge la nici un acord n problemele
care nrutesc actualmente relaiile dintre Constantinopole i Bucureti.
Multe din cererile guvernului dumneavoastr ar putea fi rezolvate, dac ai
manifesta nelegere fa de justele noastre doleane. in s v reamintesc,
Alte, c pn acum nu am utilizat fora pentru a v impune punctul nostru de
vedere.
- Nu se poate spune, Excelen, ca n trecutul ceva mai ndeprtat nu ai
utilizat-o, dei autonomia Principatelor Romne, garantat prin tratate, le
asigura dreptul de a nu admite imixtiunea Turciei n treburile lor interne ...
De pe locul su de la captul mesei n form de potcoav, la mijlocul
creia erau instalai prinul Carol i reprezentantul sultanului Abdul Aziz,
maiorul Schina urmrise cu atenie ncordat strile sufleteti oglindite foarte
subtil pe chipul celor doi nali interlocutori.
Schina trise prea mult vreme printre diplomai, spre a nu-i fi nsuit
acea rafinat capacitate de a citi cu relativ uurin fizionomiile aparent
indescifrabile. n copilrie avusese un camarad de joac surd, pe care-l
nvase s-i descifreze cuvintele dup micarea buzelor. n acest mod se de-
prinsese el nsui s disting vorbirea unor persoane care discutau n oapt,
spre a nu fi auzite de cei din jur.
Finalul convorbirii dintre Domnitorul Carol si Hassim Paa fcu iari s
creasc ngrijorarea maiorului. Nu vor ncerca oare turcii s-l sugrume pe
Domnitor, acum, dup ce constataser c este refractar oricror sugestii ale
oamenilor de stat otomani? Era greu de conceput c se va nscena vreun atentat
mpotriva lui tocmai acum, cnd se afla la Rusciuc n calitate de oaspete al
sultanului.
Trecuser de mult acele vremuri cnd cpetenii de armat ori de popoare
erau poftite la diverse tratative, unde li se ntindeau capcane n care cdeau
fr posibilitate de a se apra. Nu se putea ns contesta c turcii erau
insondabili, iar reaciile lor imprevizibile. Schina nu avea nici o ncredere n
principiile lor morale.
Spre linitirea sa, Domnitorul i ncheie vizita la Rusciuc fr ca vreun
incident s-l fi tulburat. Cnd se vzu iari n tren, pe teritoriul Romniei,
ultimele lui temeri se topir. Dup ce-l cut din ochi pe locotenentul
Volvoreanu, i zmbi n zeflemea: De vise i de sperietori s nu ii niciodat
seama!"
Intr n compartimentul rezervat aghiotanilor domneti. Colonelul
Greceanu si locontenent-colonelul Filiti jucau table spre a-i mai omor timpul.
Maiorul Schina se aez pe un loc liber de lng u i, rezemndu-i capul de
sptarul banchetei aipi. Auzea ca prin vis exclamaiile celor doi juctorj,
zgomotul rostogolit al zarurilor, cnitul roilor... Se trezi din somn doar cnd
eful de tren i anun c n zece minute vor intra n gara Filaret.
Stpnindu-i un cscat, se ridic de pe banchet. Se privea tocmai n
oglind si i ornduia ledunca si earfa de fir, cnd un oc violent, nsoit de un
scrnet de fiare sfrmate, l proiect n ua din stnga sa. Umrul i cotul lui
199
trecur prin geam, fcndu-l ndri, iar fruntea i se izbi de pervaz. . .
Cnd i reveni n simiri, se afla ntins pe o targa aezat pe iarb, nu
departe de un vagon rsturnat. n preajma lui sttea n picioare locotenentul
Volvoreanu, pe care-l vedea de jos n sus, aa cum i vd spectatorii din fotolii
de orchestr pe actorii venii la ramp. Ofierul avea un cucui n frunte, o pat
neagr de dimensiunile unui monoclu sub ochiul stng i mneca sfsiat.
- Ce s-a ntmplat? bigui nucit maiorul Schina. Anarhitii ... au aruncat
trenul... n aer? . . .
- A fost o deraiere. Se pare c un acar ar fi schimbat greit acul. Ancheta
nu a stabilit nc dac este vorba de un simplu accident sau de un atentat.. .
- i Domnitorul? ... Ce i s-a ntmplat Domnitorului? . . .
- A suferit o traum la rotula genunchiului drept. Nimic grav! Dac,
bineneles, nu vor surveni complicaii.
Maiorul Schina ridic braul, dar aceast micare i provoc o sgetare
dureroas n east. Gemu.
- Alt dat s nu mai visezi, Volvorene! S te abii de la asemenea
isprvi! Rse palid: Te pomeneti c Pithia s-a rencarnat n dumneata! Ei,
drcia dracului! ...
*
**
Baronul Karl von Hartenstein, consilier intim i ef de secie n Ministerul
Afacerilor Strine al Imperiului Austro-Ungar, i tria documentele i notele de
care avea s se slujeasc la conferina cu ambasadorii Germaniei i ai Rusiei,
care urma s se desfoare n cursul aceleiai dup-amieze la cancelarie.
De diminea fusese primit de contele Andrassy, care desemnase
persoanele ce trebuiau s fac parte din delegaia austriac. Punctul de vedere
oficial fusese stabilit n cursul unei edine de lucru anterioare. Cancelarul
limitase concesiunile pe care ar fi fost dispus s le fac ruilor. Tulburrile din
Bosnia si Heregovina luaser o amploare neateptat, tulburnd serios linitea
oficialitilor austriece.
Baronul era ncntat fiindc fusese chemat s-l secondeze pe cancelar n
spinoasele tratative care aveau s se deschid. Alegerea sa dovedea nalta
ncredere de care se bucura n ochii efului su ierarhic. Drumul spre posturi si
mai nalte i era deschis. Andrassy deinea portofoliul Afacerilor Strine de
aproape patru ani, rstimp n care oamenii politici ncep s se uzeze.
Hartenstein i crease unele legturi n snul familiei imperiale si al partidei
germane, care i-ar permite s se atepte la o promovare spectaculoas n czul
unei demisii a cancelarului. O retrogradare a lui Andrassy n-ar fi imposibil.
Sub cancelariatul su, diplomaia austriac nu repurtase succese, i zise
baronul. Aliana celor trei mprai era fragil i avea un caracter defensiv,
care-i scdea din importan i eficacitate. Pentru moment, nimeni nu avea de
gnd s atace Imperiul habshurgic. Dac Austro-Ungaria va fi silit s se
angajeze n lupta cu Rusia, cugeta baronul, Germania va interveni numai dup
ce va socoti c ambii combatani sunt la pmnt. Astfel i asuma laurii unei
200
pci pe care o va impune Europei.
El, Karl, nu-l putea suferi pe cancelarul Germaniei, dup cum nu-i putea
suferi nici pe ungurii care ajunseser s se cread alfa i omega n imperiul
dualist. Din nefericire, mpratul Franz-Josef nu era capabil s ntrevad
viitorul sumbru deschis n faa austriecilor, strivii ntre prusacii din nord i
maghiarii din sud. n 1870 preconizase o alian cu Frana, dar nu i se dduse
ascultare. Evident, pe atunci nu fusese dect un simplu consilier al Curii, un
personaj de mna a doua. Acum ns devenise ef de secie. Nu-l mai desprea
dect o treapt de vrful piramidei diplomaiei austro-ungare.
Dup ce terminase edina de lucru cu Andrassy, venise acas spre a-i
restaura forele cu un prnz frugal, stropit cu un pahar de Tokay, spre a-i
pstra nealterat luciditatea.
Se uit la ceas. Peste o or, conferina trebuia s se deschid. Mai avea
timp pentru ceaca de cafea i pentru havana care-l ateptau pe birou. i muie
tacticos buzele n butura fierbinte, aromat. Recunoscu nc o dat c avea o
buctreas nentrecut. Pn i cafeaua o prepara cu art.
Se ntreba dac edina cu ambasadorii se va prelungi adnc n noapte. La
zece era invitat cu soia sa, baroneasa, la o recepie oferit de marele mareal
al Casei imperiale, contele Larisch-Monich. Acest personaj merita s fie
cultivat; n culise se zvonea c se va nsura cu nepoata mprtesei Elisabeth.
Ua cabinetului de lucru se deschise brusc si n ncpere ptrunse
surescitat cumnatul su, contele Haugwitz-Reventlow. Agita ultimul numr
din ziarul Neues Wiener Tagblatt.
- Iart-m, Karl, c am intrat, neanunat! Sunt negru de suprare. Intrarea
mea n Ordinul Cavalerilor de Malta este compromis. i cariera ta va avea de
suferit.
- Ce s-a ntmplat? exclam speriat baronul.
n graba lui de a pune pe mas ceaca de cafea se stropi pe reverul
redingotei. i-l terse automat cu batista.
- Cumnatul nostru, colonelul! gfi Haugwitz trntind ziarul pe
mas.
- Ei, ce e cu el?
- A fost audiat de judectorul de instrucie.
- Ceee? Von Werner? Nu se poate!
- Ba se poate! Este anchetat n legtur cu falimentul Bncii de Credit
Rural.
Baronul se ls s cad pe scaunul su. Se nroi ca un homar fiert.
Tmplele ncepuser s-i zvcneasc violent.
- Ulrich sub anchet? Nu pot s cred!
- Ce ruine pe capul nostru! Ce ruine pe capul nostru! bolborosea contele,
nvrtindu-se prin camer ca o fiar nchis dup gratii.
Baronul lu ziarul i i arunc ochii pe prima pagin. Falimentul Bncii
de Credit Rural era relatat cu lux de amnunte pe trei coloane. Afar de
colonelul von Werner, membru n consiliul de administraie, mai fuseser
201
anchetate nc opt persoane. Directorul Bncii se afla deja sub stare de arest.
- n Ordinul Cavalerilor de Malta nu sunt primii candidaii cu rude
condamnate la pedepse infamante! se jelui contele.
- Adio, portofoliu ministerial! rosti lugubru consilierul intim. O raz
de speran i licri brusc n ochi: Dar Ulrich n-a fost arestat!
- Citete ultima fraz! zbier Haugwitz, smulgndu-i ziarul din mn: Fa
de uriaele fraude svrite i de complicitile condamnabile care au nceput
s ias la iveal n cursul anchetei, noi arestri sunt iminente".
- Vai! gemu amfitrionul.
Contele ridic minile spre cer ntr-o dezndjduit i teatral invocare:
- Doamne, arunc asupra oraului stuia ciuma, holera, un foc pustiitor
sau orice alt calamitate! S nu mai aib lumea timp s citeasc presa!
Disperarea lui Haugwitz era att de comic, nct smulse un zmbet
cumnatului, care se mai rcori puin.
- Pn nu-l aresteaz, s nu ne pierdem cumptul, Willi! M cuprind
rcorile cnd m gndesc la reprourile pe care are s mi le fac nevast-mea!
i consult din nou ceasul: Du-te la Marichen i previn-o! Dar cu
menajamente! Eu nu mai am timp. Trebuie s plec la minister.
i lu mapa sub bra i prsi ncperea, uitnd s mai strng mna
cumnatului su . . .
n drum spre cancelariat, se adnci n pernele trsurii, ca i cnd ar fi
ncercat prin aceast scufundare s se fac invizibil fa de oamenii de pe
strad. Vnztorii de ziare, purtnd sub bra vrafuri de Neuers Wiener Tagblatt,
alergau pe trotuare, zbiernd: Falimentul Bncii de Credit Rural. Arestarea
bancherului Mnchen".
Baronul i adnci pe frunte plria cilindru. Cnd ajunse la cancelariat i
cobor din trsur, avu impresia c portarul l privea ciudat. i funcionarii cu
care se ncrucia pe culoare preau s-l salute cu un fel de ironie imperfect
ascuns.
Voi fi silit oare s-mi prezint demisia?" se ntreb chinuit. n orice caz,
va trebui s-l informez pe Andrassy. Nu vreau s-mi reproeze mai trziu c
am ncercat s m ascund dup degete. Oh, Doamne, ce nenorocire!"
Cnd intr n sala de edin, unde urma s aib loc conferina, vzu c se
mai aflau acolo civa secretari, precum i consilierii von Revertera i von
Wolfarth. Acetia l ntmpinar ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Se
prefceau oare c nu tiu nimic? Poate c n sinea lor se bucurau. Scpau de un
concurent!
Se ivi n sfrit i contele Andrassy, urmat la scurt interval de ambasadorii
Germaniei si Rusiei, nsoii de delegaiile respective. Nici acetia nu preau s
fie informai de falimentul Bncii. nainte de a se aeza cu toii n jurul mesei,
baronul fcu n aa fel nct s se apropie de cancelar. i opti, spre a nu fi auzit
de cei din jur:
- nainte de deschiderea edinei, este de datoria mea s v informez c o
nenorocire n familie m pune n delicata situaie . . .
202
Andrassy l ntrerupse nerbdtor:
- tiu! O s discutm despre asta dup edin!
- Mie nu mi se poate imputa nimic, Excelen!
- Sunt convins, domnule baron. S trecem la locurile noastre.
n calitatea lui de gazd i de ministru al Afacerilor Strine al Austro-
Ungariei, Andrassy deschise dezbaterile. Dup ce sintetiza n cteva cuvinte
situaia critic din Bosnia i Heregovina, aduse vorba despre interesul artat
de marile puteri fa de aceast chestiune. Se mrgini apoi la generaliti,
amintind printre rnduri dorina sincer a Austro-Ungariei de a salvgarda pacea
n Balcani.
Baronul Hartenstein se strdui s se concentreze asupra expunerii
cancelarului. n ajun, acesta i dduse instruciuni precise:
- Linia noastr de conduit trebuie s v fie clar, domnule ef de
seciune! Imperiul nostru este interesat ca n Balcani s domneasc cel
mai deplin calm. Ne pronunm pentru status quo. Dup cum prea bine tii
i dumneavoastr, nu suntem pregtii pentru rzboi.
ntr-adevr, reflect Hartenstein, n ultimii ani am suferit numai
nfrngeri i nu ne-am ales cu nici o nvtur. Armata imperiului dualist este
prost instruit, prost narmat, prost condus. Dac nu ne schimbm nu numai
mentalitatea, ci i ntreaga structur politic, suntem pierdui!"
- Ruii vor ncerca probabil s impun soluia unei confruntri militare cu
Turcia. Am fi idioi dac le-am face jocul. S-ar folosi de noi spre a-i dobor pe
otomani, apoi s-ar npusti asupra noastr, spre a ne scoate cu fora din Balcani.
n recentul conflict diplomatic franco-german, Gorceakov i ceilali oameni
politici rui au demonstrat omenirii c ar fi fost gata s atace Germania, n
cazul c aceasta ar fi atacat Frana. Atitudinea lor brutal dovedete c
otirile arului sunt oricnd pregtite s intre n campanie.
- Dar dac ameninrile ruilor au fost doar un bluff? ntrebase
Hartenstein.
- Se prea poate s fi fost un bluff, replicase Andrassy. Dar aceasta nu ne
ngduie s le ncercm puterea, aa cum fac ranii care msoar adincimea
grsimii unui porc infigndu-i un ac n coaste.
- S nu uitm factorul Anglia, Excelen. ara aceasta insular s-a
declarat dispus s coopereze cu Rusia mpotriva Germaniei expansioniste. n
cazul izbucnirii unui rzboi ruso-turc, m ntreb dac Anglia nu-si va ntoarce
armele mpotriva arului.
- N-ar fi exclus, domnule baron. Nou ns nu ne este permis s ne lsm
tri n aventuri militare balcanice. Nu vom scoate castanele din foc pentru a
crea avantaje politice ruilor.
Acum, n plin conferin, Hartenstein ascult rbdtor cuvnfarea efului
su, care se strduia s glorifice pacea n lume, subliniind ns c Austro-
Ungaria este pregtit s intre, la nevoie, n rzboi.
Hartenstein l privea critic, reflectnd cu cinism: ncerci s demonstrezi
c Austro-Ungaria este o mare putere, c posibilitile noastre militare atrn
203
greu n balana echilibrului european. Crezi c rusii sunt att de proti nct s
nu-si dea seama de slbiciunea armatelor noastre?"
Andrassy continua s brodeze pe aceeai tem: Corespondena pe care
am purtat-o n ultimele sptmni cu ducele Decazes i cu lordul Derby
oglindete dorina francezilor i a englezilor de a apra cu orice pre pacea. n-
elegem i noi s fim consecveni acestei politici. Cnd am creat aliana celor
trei mprii, am fcut-o pentru a ne ridica mpotriva revoluiilor, mpotriva
agresorilor, oricare ar fi acetia. S-mi fie cu iertare, domnilor ambasadori, dar
n Bosnia i Heregovina, agresoare sunt populaiile cretine. Nu avem dreptul
a le ncuraja s-i ridice capul, sfidnd autoritatea Sultanului, cci mai devreme
dect ne-am nchipui s-ar putea ca revoluia s fie transportat i n rile
noastre.
Andrassy vorbi aproape o or, subliniind obligaia marilor puteri de a
descuraja insureciile, oriunde s-ar produce, ele. ncheie, presupunnd n sinea
lui c generalul Ignatiev, eful delegaiei ruse, va adopta o atitudine contrar,
preconiznd rzboiul mpotriva turcilor asupritori. Spre surprinderea sa, i
Ignatiev folosi un ton moderat. Deplnse cruzimile svrsite de baibuzuci n
Balcani i imposibilitatea autoritilor turceti de a instaura un regim echitabil
de percepere a impozitelor, astfel nct cretinii s nu fie sistematic lezai.
- Sunt ntru totul de acord cu concluziile Excelenei-Sale contele Andrassy
referitor la ndatorirea marilor puteri de a nbui cu toat energia micrile
revoluionare. Nu este ns mai puin adevrat c vexaiunile la care sunt
supuse popoarele cretine din Imperiul Otoman trebuie s nceteze. Propun s
reflectm serios asupra unor reforme minimale, pe care guvernul turc s fie
obligat a le adopta. Pentru moment, guvernul rus nu recunoate necesare
modificri structurale pe harta Europei. Echilibrul existent este satisfctor, i
prezint garanii de pace pentru o lung perioad de timp.
Generalul von Schweinitz, ambasadorul Germaniei, zmbi imperceptibil.
Delegatul rus glumea oare cnd afirma c actuala ordine politic internaional
garanta pacea? Abia se scurser trei luni de cnd Europa scpase miraculos de
un rzboi care ar fi incendiat-o de la Atlantic la Marea Neagr i din Baltic
pn la Mediterana. Dac neleptul Kaiser Wilhelm - pe care el, Schweinitz, l
venera - n-ar fi socotit necesar s fac unele concesii Angliei i Rusiei, astzi
trupe umbrite de faldurile a tot felul de steaguri ar fi mrluit prin sate i
orae pustiite de bombardamente. Este probabil ca diplomaia s ncap pe
mna generalilor, i zise Schweinitz. Militarii sunt mai capabili dect civilii s
aprecieze ororile rzboaielor, fiindc ei sunt cei care dirijeaz mijloacele de
distrugere. Diplomaii de carier, familiarizai doar cu somptuoasele lor ca-
binete instalate n palate mree, au alt optic si este firesc s fie aa. Pentru
ei, conflictele internaionale se asemuie cu nite partide de ah, evident de o
mare amploare, dar care pot fi soluionate prin abile micri de piese. Dar
piesele de pe tablele de ah sunt moarte, n vreme ce mulimile cuprinse n
vrtejul rzboaielor sunt vii, i pn la urm pltesc gugumniile diplomailor,
reflect von Schweinitz.
204
nelegerea dintre Austro-Ungaria si Rusia care prea s domine nc de la
nceput dezbaterile conferinei, l surprinse. Pe el, personal, nu-l indispunea
acest lucru, fiindc - asemenea Kaiserului Wilhelm - se socotea prea btrn
spre a se lansa n aventuri politice i militare. Din nefericire, cancelarul
Bismarck avea propriul su joc, mult mai primejdios, iar el, Schweinitz,
trebuia s-i urmeze directivele fiindc i era subaltern. Poate c i-ar fi ngduit
s favorizeze n tain tendina de nelegere dintre participanii la conferin
dac n-ar fi fost flancat de doi adepi fanatici ai lui Bismarck: consilierul conte
Donhoff, primul secretar de ambasad i prinul Ratibor, ataatul militar, care
aveau misiunea s saboteze nelegerea dintre austrieci si rui, dei aparent
pledau pentru o apropiere ntre aceste dou popoare. Ambasadorul german era
indispus fiindc Bismarck i recomandase s torpileze conferina i s
determine o agravare a tensiunii politice n Europa.
Rusii trebuie angrenai n complicaii att de serioase n est, nct s nu
mai aib timp a se preocupa de politica Germaniei n vest", i spusese
Bismarck n cursul ultimei lor ntrevederi la Berlin.
Acum, la Maa conferinei, generalul i spunea cuvntul, contient de
minciunile diplomatice la care era nevoit s recurg.
- Guvernul Majestii-Sale Imperiale Kaiserul Wilhelm salut cu bucurie
orice nelegeri intervenite la Maa verde a tratativelor diplomatice. Suntem de
acord c nu trebuie s ncurajm rzmeriele. Insurecia bosniecilor i a
heregovienilor poate inspira idei periculoase i polonezilor. Revoluiile din
1848 i Comuna din Paris din 1870 sunt ndeajuns de vii n memoria noastr,
pentru a ne sdi voina ferm de a le zdrnici repetarea. Suntem de acord i cu
propunerile Excelenei-Sale contele Ignatiev referitoare la recomandarea unor
reforme umanitare, pe care Sultanul s le acorde supuilor si cretini din
Balcani. n cursul dezbaterilor acestei conferine ne va reveni sarcina gsirii
unei formule politicoase, dar ferme, n stare s demonstreze Sublimei Pori c
nu mai poate tergiversa luarea msurilor pretinse de marile puteri.
Fcu o pauza, pregtind bomba care avea s dea totul peste cap.
- Socotesc totodat c orice demers pe care conferina va hotr s-l fac
va trebui s obin i adeziunea celorlalte mari puteri europene, n spe
Anglia, Frana i Italia.
Lans apoi o sgeat la adresa ruilor:
- Excelen, continu generalul adresndu-se direct lui Ignatiev, sunt
ncredinat c Marea Britanie, att de receptiv i de binevoitoare fa de
aspiraiile pacifice ale Imperiului Rus, manifestate cu atta nfocare n ultima
vreme, va da dovad de acelai spirit de cooperare si n actuala criz din
Balcani.
Ignatiev ncas calm lovitura.
Contele Donhoff se uit cu admiraie la ambasadorul su.
Nu este prost btrnul general! reflect. Nu este deloc prost. Le-a
demonstrat cu finee ruilor c, dup atitudinea dumnoas pe care au
manifestat-o fa de noi n conflictul nostru cu Frana, nu au a se atepta la nici
205
un suport din partea Germaniei n friciunile care se vor nate inevitabil ntre ei
i englezi, acum, cnd criza oriental intr ntr-o faz nou i extrem de
primejdioas".
Ambasadorul rus la Viena, consilierul Novikov, se bucur de hapul otrvit
pe care Schweinitz l oferise pe o tav de aur lui Ignatiev. Cnd i se
comunicase de la Sf. Petersburg c Ignatiev va prezida delegaia rus,
ncercase o adnc amrciune. Firesc ar fi fost s i se ncredineze lui aceast
misiune. Fusese acrediat la Viena n august 1870 i de atunci nu dduse nici o
ocazie de nemulumire cancelarului Gorceakov. Aici, la Viena, avusese
prilejul s cunoasc ndeaproape sforriile diplomaiei austriece. Atunci de ce
fusese preferat Ignatiev? Fiindc era reprezentantul Rusiei la Constantinopole,
iar chestiunile tratate de conferin erau legate de Turcia? Acest argument nu
sttea n picioare. Ignatiev putea s fi fcut parte din delegaia rus, prezidenia
rmnnd a fi asumat de el, Novikov. Suprarea lui era precumpnit ns o
satisfacie incipient. Dac ruii nu-i vor atinge obiectivele propuse, vina va fi
atribuit lui Ignatiev. Or, dup chipul cum demarase conferina, se prea c
delegaiei ruse nu i se deschidea un drum presrat cu flori. Gndurile lui No-
vikov fur ntrerupte de Andrassy, care-i pronun numele:
- n cursul unor discuii preliminare purtate cu domnul ambasador
Novikov, i-am mprtit punctul meu de vedere referitor la satisfacerea
unora din revendicrile cele mai stringente ale insurgenilor cretini din
Bosnia i Heregovina. Socotesc ns c nu putem lua o hotrre unilateral
n aceast privin. Trebuie s ascultm i cuvntul rsculailor.
- Propunei s tratm cu rsculaii, trecnd peste capul autoritilor
turceti? ntreb Schwenitz.
- Nicidecum! Vom face Sultanului o propunere rezonabil: consulii
notri vor fi autorizai de Sublima Poart s ia contact cu efii insurgenilor.
Exigenele acestora vor fi transmise unui comisar special, numit de Sultan.
Comisarul le va comunica padiahului, care le va analiza i va decide
nfptuirea unor reforme corespunztoare.
Ignatiev ar fi preferat adoptarea unei formule mai eficiente, dar nainte de
a prsi Sf. Petersburg, prinul Gorceakov i dduse instruciuni categorice:
S v artai concesiv, conte, fiindc armata nu este nc pregtit pentru un
rzboi cu Turcia". Acum dou luni am acceptat riscul unui rzboi cu
Germania, obiectase Ignatiev. Eram atunci mai bine pregtii dect acum?"
Gorceakov replicase zmbind fin: Atunci tiam c i avem pe englezi alturi
de noi. n cazul unui rzboi ruso-turc, este probabil ca Marea Britanie s se
ridice contra noastr. Cum nici Austro-Ungaria nu ne este pentru moment
favorabil, perspectiva unei campanii militare apropiate nu ne surde".
Argumentele lui Gorceakov, i spusese generalul Ignatiev, nu erau lipsite de
sens. Pctuiau ns printr-un exces de pruden. Raportul ntocmit de el,
Ignatiev, asupra forelor militare turceti, naintat cancelarului Gorceakov i
arului, prevedea o rapid prbuire a aprrii otomane n cazul unui rzboi cu
Rusia. Europa, luat prin surprindere, se va nclina n faa faptului mplinit.
206
Gorceakov i rspunsese printr-un mesaj cifrat, n care susinea un punct de
vedere contrar. Nu cred c Europa se va nclina n faa faptului mplinit.
Amintii-v criza franco-german".
- Salut propunerea dumneavoastr, Excelen, se adres Ignatiev contelui
Andrassy, dar m tem c aplicarea ei va cere foarte mult timp. n Bosnia i n
Heregovina oamenii mor. Se petrec orori incompatibile cu principiile
umanitare ale secolului XIX. Turcii se vor comporta tot att de crud ca i
barbarii cobori odinioar de pe podiurile Asiei. Baibuzucii i cerkezii nu se
deosebesc cu nimic de mongolii lui Timur Lenk.
Andrassy rspunse cu rceal:
- Guvernul pe care-l reprezint, nu poate face un casus belii din tulburrile
din Bosnia i Heregovina. Aceasta este o chestiune intern, care i privete pe
turci. nelegem s intervenim, dar numai verbal i din considerente umanitare.
La ora actual nu este cu putin s facem mai mult. Nu cunosc prerea
delegaiei germane ...
- M asociez opiniei dumneavoastr, interveni generalul Schweinitz.
Afar de aceasta, Germania nu se poate angaja ntr-un conflict internaional n
care interesele ei nu sunt direct lezate. Criza din Balcani nu ne afecteaz cu
nimic. Dac am acceptat s participm la aceast conferin, am fcut-o n
baza nelegerii intervenite n 1872 ntre Berlin, Viena si Sf. Petersburg, prin
care cei trei mprai i propuneau s se ocupe n comun de treburile
Orientului. n cazul c turcii ar ataca Rusia sau Austro-Ungaria, evident, am
interveni. Dar n clipa de fa, aceast eventualitate nu are anse s se produc.
Lui Ignatiev nu-i rmase dect s se ralieze opiniilor celorlalte delegaii
dei era contient c suferise o nfrngere.
Se nserase cnd Andrassy declara edina nchis. Diplomaii urmau s se
ntlneasc din nou n dup-amiaza urmtoare, spre a pune la punct - de comun
acord - nota ctre Sublima Poart. Apoi delegaii prsir in corpore sala de
conferin. n aceeai sear erau invitai la un dineu oferit de cancelarul
Andrassy.
Dup plecarea diplomailor strini, baronul von Hartenstein ceru lui
Andrassy permisiunea de a-i vorbi ntre patru ochi.
- Am socotit necesar, Excelen, s v aduc la cunotin c in la
dispoziia Excelenei-Voastre demisia mea.
Andrassy l privi gnditor.
- Cred c este prematur s vorbim despre o demisie. Cumnatul
dumneavoastr, colonelul von Werner, n-a fost ns arestat. Dac se va
ntmpla acest lucru, voi aviza. Pn atunci am s v trimit la Constantinopole,
spre a remite Sublimei Pori nota pe care am discutat-o astzi. V dai seama
presupun - c a fi putut folosi pentru acest demers pe ambasadorul nostru din
capitala Turciei. Socotesc ns c este mai nelept s fii absent din Viena atta
vreme ct cumnatul dumneavostr se va afla sub anchet. Sunt convins c, n
ceea ce-l privete, se va da ordonan de neurmrire. Atunci v vei putea
napoia cu fruntea sus la Viena.
207
Baronul fcu un gest de acceptare. Cancelarul i aurea pilula, expediindu-l
n Turcia. Era totui o consolare. Orice alt ministru de Externe i-ar fi cerut s
demisioneze.
- V mulumesc, Excelen. Sper c nu-mi vei lua n nume de ru dac
n seara aceasta nu voi participa la dineu.
- V neleg. Am s explic delegailor trini, dac voi fi ntrebat, c o
indispoziie subit v-a mpiedicat s v bucurai de compania noastr. Nu v
mai rein, domnule ef de secie. Bun seara!
*
**
Anton Pavlovici Stoilov, agent secret al Comitetului pan-slavist, i plec
gura crnoas, acoperit pe jumtate de franjurii mustii sure, spre urechea lui
Grbov, negutorul. Ochii i nasul se vedeau de deasupra brbii lungi i
stufoase, ca i cnd s-ar fi ridicat de dup un gard de pr.
- Ascult-m pe mine, Piotr Kuzmici, ncheie afacerea! Ai s cstigi bani
muli!
- Bani muli, bani muli! Dar i riscurile sunt mari. n treburi d-astea nu
sunt ageamiu.
- tiu, d-aia am i venit la dumneata. Oamenii mei pltesc bine.
- Ce o s se ntmple ns cu oamenii mei dac o s-i prind turcii? Crezi
c e uor s le treci pe sub nas ase tunuri, o mie de puti i muniia respectiv,
fr ca ei s miroas ceva? Nu! Transportul pe Dunre e foarte periculos. De
ce nu foloseti, ca si pn acum, drumul prin Romnia? Romnii nu fac
dificulti pentru transporturile de arme spre Serbia, Bosnia i Heregovina. Se
prefac c nu le observ i le las s treac mai departe.
- Dar drumul pe uscat cere timp, Piotr Kuzmici. Transportul pe mare i
apoi pe Dunre e i mai rapid, i mai economic.
- Ai uitat s spui: i mult mai primejdios.
Agentul nscrise pe o foaie de hrtie un numr cu multe zerouri i o aez
pe birou, sub ochii lui Grbov. Acesta clipi interesat.
- i-am spus eu, Piotr Kuzmici, c oamenii mei sunt darnici, i
sprijin ntreaga Rusie. Nu mai vorbesc de avantajele pe care le vei recolta n
alte domenii. Am s-i spun un secret!
- D-i drumul!
- Oamenii mei ar putea s trimit armele pe mare sub pavilion rusesc.
Oficial ns, statul nostru nu trebuie s fie amestecat n astfel de treburi.
Comitetul panslavist trimite rsculailor din Balcani ofieri instructori sub
forma voluntariatului. La fel i cu armele. Statul nu vede, nu aude. Grbov se
scrpina n ceaf.
- Cnd vrei s ajung transportul la srbi?
- Ct mai repede! Pentru asta capei i o prim.
Negutorul se rsuci pe scaun, l ispitea oferta. Spre a-i spori profitul,
scoase din manet o ultim obiecie care-l fcu pe agent s se ncrunte
surprins:
208
- S jucm cu crile pe mas, Anton Pavlovici!
- S jucm, Piotr Kuzmici!
- Discutm despre treaba asta de cteva ore, dar nu mi-ai spus c ultimele
dou transporturi de arme, expediate pe Dunre, au fost capturate de turci.
- i ce-i cu asta? rspunse agentul cu prefcut naivitate. Oricum,
beneficiile dumitale sunt att de grase, nct merit ncercarea.
Grbov fcu mintal cteva calcule i conchise c treaba era totui
rentabil. Strmb din nas, dar numai aa, de form. Dac se lsa rugat, putea
s reproeze mai trziu comitetului - n cazul unui insucces - c numai datorit
planurilor lor, contrare celei mai elementare logici, se ajunsese la o asemenea
situaie.
- Accept, Piotr Kuzmici, i n-o s-i par ru, strui Anton Pavlovici
Stoilov. i-am propus vreodat afaceri proaste? De ce s nu recunosc? Am i
eu comisionul meu. i nc destul de plinu! Ei, batem palma!
- Batem, Anton Pavlovici! Te atept poimine sear la mine acas. S
punem la punct chestiunile bneti..
- Am neles. Vin cu acontul.
Dup plecarea vizitatorului, Grbov i frec ncntat minile. Afacerile cu
arme erau cele mai bnoase. Dac s-ar fi dedicat exclusiv acestui comer, ar fi
fost astzi de zece ori mai bogat. Ar fi rivalizat cu Dimidovii. Important era s
nu se rezume la operaii de cumprare i vnzare, ci s nfiineze cu timpul
propria sa industrie de armament. Grbov rse. La aizeci de ani, nzuia s se
angajeze nrt-o nou activitate. Ddea dovad de prezumiozitate sau energia
lui vulcanic l va nvrednici - n dispreul vrstei - s peasc triumftor pe
un drum neexplorat de el pn acum?
Tinerilor i geniilor nimic nu li se pare imposibil. Iar Piotr Kuzmici se
socotea tnr i se simea tnr. Pn i dragostea lui ptima pentru Maa i
gsea izvorul n aceeai tineree nenfrnt a sufletului i a trupului, care refuza
decrepitudinea inerent vrstei. Numai aa se putea explica imperioasa atracie
pe care dansatoarea de cabaret o exercita asupra sa. Simurile lui aprinse nu
erau oare manifestri ale aceleiai tinerei dezlnuite? Ali brbai de vrsta lui
renunaser de mult la plcerile senzuale. Priveau cu pasivitate resemnat
femeile tinere, socotindu-le nite obiecte de art. Erau asemenea unor animale
scopite, pacifice, amorite, care uitaser pn i de existena dragostei.
Grbov se uit la ceas. Se fcuse trziu. Anton Pavlovici se eternizase ntr-
o discuie care, la urma urmei, ar fi putut dura cel mult o jumtate de or. El,
Piotr, ar fi trebuit s-o scurteze, pentru a avea timp s se duc acas i s se
schimbe cu nite vesminte mai artoase. Nu se cuvenea s alerge la Ursul
Siberian" n haine de lucru. i mai zise c acolo veneau tot felul de oameni n
frac, dar care abia aveau cu ce s-si plteasc o modest consumaie. Pe cnd el
se ducea mbrcat simplu, cu cizme de iuft n picioare, dar cu buzunarele
doldora de bani.
n camera lui de lucru nu se aflau oglinzi. Cnd nchei afaceri de
milioane, obinuia s spun, nu ai timp de cochetrie". De data aceasta regret
209
lipsa unui. astfel de obiect, n care s-si examineze imaginea. Gsi ns un
surogat de oglind: geamurile cu fundal de noapte, care-i reflectau chipul cu
relativ limpezime, i ncheie nasturele de la gt al cmii ruseti, i pieptn
mustile i barba, i netezi cu palma prul, apoi i scutur vestonul din stof
englezeasc de un cenuiu nchis, nainte de a-i lua din cuier plria, i pipi
buzunarul dinuntru al hainei, n care-i inea portofelul cu bani. Satisfcut,
prsi biroul.
Celelalte ncperi ale sediului su comercial erau goale. Funcionarii
plecaser de mult. Rmsese doar paznicul de noapte, un tip mbtrnit nainte
de vreme, pe care Grbov l cunoscuse cu muli ani n urm.
Cnd iei n strad, i ridic privirile spre peticul de cer nstelat nconjurat
de nori negri si i zise c furtuna din aer se nrudea cu furtuna din sufletul su.
La Ursul Siberian" intr pe ua din dos, fiindc patronul, ncntat de un client
att de prodig, dduse porunc salariailor si de toate categoriile s-i
mplineasc toate gusturile, orict ar fi fost de trsnite. Portarul l salut cu
respect, fiindc negutorul l bceluia generos de fiecare dat. Btu n ua
Masei. i rspunse un glas plictisit:
- Intr!
La insistenele lui Grbov, directorul localului atribuise n exclusivitate
Maei o cabin i o garderob, privilegiu acordat numai vedetelor cu mare
succes la public.
Negutorul mpinse ua. Maa se farda n faa oglinzii. Purta doar un
strveziu kimono, care lsa s i se deslueasc formele armonios modelate. Cu
o familiaritate dobndit n urma deselor lui vizite fcute Maei, negutorul se
aez pe un scaun lng Maa de toalet. Cntreaa se pudra. Era att de
preocupat de aceast operaie, nct nici nu rspunse la salutul lui. Ajunsese
s-l accepte ca pe o mobil, pe care nu o putea arunca, dei prezena ei nu-i
fcea nici o plcere.
Grbov scoase din buzunarul hainei o cutie de catifea roie. O deschise tot
el, fiindc Maa nu se nvrednicise niciodat s acorde vreo atenie darurilor
lui. Desfcu precaut capacul si scoase la iveal un inel cu un diamant uria.
- E pentru tine, Maa! Apele lui sclipitoare simbolizeaz focul din inima
mea.
Artista de cabaret arunc o privire distrat asupra bijuteriei.
- Mulumesc, Piotr Kuzmici. Dac vrei, arunc-o n sertar.
Negutorul se execut, ntristat de indiferena ei. Trase sertarul, n care se
mai aflau i alte cutiue de catifea cu bijuterii, toate cumprate de el. Deasupra
cutiuelor cu un stagiu mai lung se aternuse o pelicul de praf, dovad c
Maa nici nu se uita la ele.
n ciuda numeroaselor sale vizite n cabin, atitudinea Maei fa de el
rmsese tot att de rece ca i n primele zile. Grbov era ndrjit de refuzul
cntreei de a i se drui, dei - n prezena lui - nu se jenase s fac dragoste cu
John Fenton.
- Zilele acestea plec n Romnia, la Galai, Maa.
210
- Drum bun! replic ea sec.
- N-ai vrea s mergi cu mine? Actria jl privi cu dispre si comptimire.
- Ce s fac la Galai?
- S mai scapi i tu din atmosfera mbcsit de aici! Nu i s-a urt de
beivanii care te plesnesc cu palma peste crup cnd treci printre mese? Nu vrei
s ari i tu, mcar o dat, ca o cucoan respectabil, nsoit de un brbat
cumsecade?
- Crezi c dac te-a nsoi la Galai mi-a schimba condiia? Tot trf a
rmne.
Grbov o privi cu seriozitate. Rumegase mult vreme propunerea pe care
avea s i-o fac.
- Vreau s m nsoeti n calitate de soie. Maa i ntrerupse o clip
machiajul.
- tii c ai haz, Piotr Kuzmici? S m mrit cu dumneata, ca mai trziu s
spun lumea: Uite-l pe Grbov cu curva lui! L-a luat pentru c e bogat.
Sper s-l moteneasc". Las-te de fleacuri, Piotr Kuzmici!
- Maa, rspunde-mi! Vrei s fii soia mea?
Actria l msur cu privirile, surprins.
- Chiar vorbeti serios?
- N-am fost niciodat mai serios. Maa rse n colul gurii.
- Fostele prostituate nu pot fi soii bune.
- Dar tu nu eti o prostituat!
- Atunci ce sunt?
- O victim a lumii ticloase n mijlocul creia ai trit.
- Ti-a propune, Piotr Kuzmici, s te duci acas i s faci un du rece.
Pn mine au s-i treac fumurile beiei.
- Afl c n-am but un strop de alcool.
- Dac a accepta, ce-ar zice ai ti-? mi nchipui c ai familie.
- Ce-i pas de ei?
- Cum s nu-mi pese? Au s spun c ai nnebunit. Or s ncerce s te
pun sub interdicie.
- Am patru copii - doi biei i dou fete - care m tiu de fric.
- Mai e ceva, Piotr Kuzmici: nu te iubesc!
- Cu timpul ai s m iubeti. Maa rse trist.
- i aduci aminte cnd am fcut dragoste cu Fenton?
- Da, mi aduc.
- Nu te temi c a putea s repet isprava? Nu uita, Piotr Kuzmici, m-
am deprins cu un fel de via puin respectabil.
- Am s te feresc de ispite.
- Cum? nchizndu-m n harem?
- Nu. Am s te las s-i dai singur seama c brbaii nu vor dect s se
culce cu tine, apoi s te arunce ca pe o coaj de portocal.
- Poate c mi place s fiu aruncat ca o coaj de portocal. De unde tii c
nu ispesc pcatele unor strbuni nelegiuii? Dac sunt blestemat, de ce s te
211
trsc dup mine?
-Vom mpri blestemul, Maa.
Dama de consumaie l privi cu mil:
- Eti ndrgostit ru, Piotr Kuzmici! Pcat de tine! Vino mine s-i dau
rspunsul. Acum pleac! Vreau s rmn singur! Hai, du-te! Du-te mai
repede, cci altfel ncep s strig!
Grbov iei descumpnit din cabin. i nchipuise c cererea lui n
cstorie i va provoca Maei un sentiment dac nu de iubire, cel puin de
recunotin. i oferea posibilitatea de a prsi cu fruntea sus spelunca, de a
deveni soia respectat a unui negutor bogat, de a avea o familie, poate si
copii, cci slav Domnului, el Piotr, se simea n putere s zmisleasc o
droaie de plozi. mpotrivirea Maei nu numai c-l irita, dar i crea un fel de
nencredere n propriul lui noroc, care pn acum nu-l prsise niciodat. Dup
o via de mpliniri - devenise dintr-un nimeni" un milionar, un burghez
notabil ereditar" - se poticnea n faa unui zid de ghea. O lume ntreag l
menaja, i acorda o mare importan. Numai dama aceasta de consumaie l
trata ca pe un nimeni". S-ar fi crezut c se ncheiase un ciclu al vieii lui.
n seara urmtoare se nfi din nou la Ursul Siberian", copleit de o
emoie pe care nu i-o putea stpni. Se simea asemenea unui infractor aflat n
faa judecii unui tribunal, ateptndu-i sentina. De Maa depindea fericirea,
viitorul lui, dezlegarea de a-i continua nestingherit activitatea. Cei mai muli
oameni, cnd ating pragul celor 60 de ani snt obsedai de trecut. Piotr era
convins c viitorul i rezerva mpliniri i mai mari. Faptul c Anton Pavlovici
Stoilov venise s-i propun masivul transport de armament - urmat desigur i
de altele - n numele puternicei micri panslaviste, dovedea c personalitatea
lui era nc preuit. Cnd se vzu n cabina Masei, simi c i se taie respiraia.
Era att de pur, att de frumoas i n acelai timp att de rscolitoare, nct l
ncoli din nou senzaia aceea stranie de a se afla n prezena Mriei
Magdalena.
Maa i terminase tocmai machiajul i se pregtea s intre n sal, pentru
a-i debita numrul. Purta un furou scurt de paiete, ce-i dezgolea picioarele
pn la coapse i snii pn aproape de sfrcuri.
- Mi-ai fgduit un rspuns, Maa!
Ea l privi absent, ca i cnd l-ar fi vzut pentru prima oar. Deodat
chipul i se ntunec:
- Ce rspuns? rosti cu uoar rgueal n glas.
- i-am cerut s-mi fii nevast! strig Grbov exasperat. Mi-ai pretins un
timp de gndire . . .
Maa se uit prin el ca prin sticl.
E nebun sau face pe nebuna?" reflect furios negutorul.
- Da, da, mi amintesc, opti ea.
Fcu civa pai spre u, cltitnndu-se. E beat?" se ntreb Grbov.
- Unde te duci? strig, stpnindu-i cu greu clocotul luntric.
- M ateapt clienii, rosti ea privind fix drept nainte, ca o somnambul.
212
- Mai nti d-mi rspunsul! zbier Grbov, apucnd-o de umeri i
rsucind-o cu faa spre el.
O respiraie grea, aproape uiertoare agita pieptul excitat al Maei.
- Rspunde-mi! url negutorul, zglind-o att de tare, nct prul ei,
prins n ace de cap, se desprinse i i czu n uvie crlionate pe frunte i pe
gt.
- Nu! rspunse ea. Nu! Nu te iubesc! Eti btrn! Eti prea btrn!
Lui Grbov i se urc sngele n cap.
- Dar Fenton? E tot att de btrn ca si mine! i cu el te-ai culcat n faa
mea!
- i ce-i cu asta?
- Te-au ntins mai toi clienii locantei steia mpuite.
- Trebuie s-i dau ie socoteal, Piotr Kuzmici? l sfida ea. Mi-am fcut
meseria!
Mna grea a lui Grbov o plesni cu sete peste obraz, lsnd urme paralele
de degete.
- i cu mine de ce nu-i faci meseria, trf? Ce atepi, s te trntesc aici pe
podea?
- Dac ai face aa ceva, m-a omor! Tonul ei exprim o finalitate
inexorabil.
Grbov gemu, ncletndu-i att de tare minile pe umerii ei, nct unghiile
lui i strpunser pielea, nsngernd-o. O mbrnci spre u.
- Du-te! Du-te la clienii ti, curvo!
Maa se izbi cu un icnet de tblia de lemn a uii i rmase acolo rstignit,
aa cum o vzuse el fcnd dragoste cu Fenton. nnebunit de furie, o ddu la o
parte i iei din camer .. .
Zorile l gsir rtcind pe strzile oraului. Desfcuse nasturii cmii
rneti purtate pe sub hain, ca s-i mai rcoreasc pieptul ncins. Tlpile
cizmelor bocneau pe caldarm trezind ecouri, tulburnd linitea strzilor
adormite. Cte un poliist n uniform l privea ntrebtor, dar l lsa n pace.
Grbov prea un om ameit de butur. Abia cnd soarele se ridic dup coama
acoperiurilor, negutorul fu n stare s ia o hotrre. Se napoie la Ursul
Siberian". Acolo, dou femei de serviciu splau scrile de la intrare. Portarul
de zi l inform c localul era nchis.
- Dar patronul? ntreb Grbov.
- A plecat acum o or. S se culce.
- Unde st? D-mi adresa lui!
- Nikolaievskaia 86. Aproape de gara arskoie Selo. Uitnd s-i
mulumeasc, Grbov porni grbit ntr-acolo.
Fiindc nu gsi nici o birj liber, fcu tot drumul pe jos. Era ntr-o
asemenea stare de excitare nervoas, nct nici nu simea oboseala, dei
umblase ca un nuc toat noaptea.
Galubovski, patronul Ursului Siberian", dormea cnd la ua
apartamentului su btu cu nerbdare Grbov. Galubovski i deschise. Avea
213
ochii crpii de somn i prul czut pe frunte n neornduial. i aruncase peste
cmaa de noapte un halat de mtase. Era iritat, fiindc fusese trezit att de
devreme, dar cnd l vzu pe Grbov, clientul larg la pung, se mbuna brusc.
- Cu ce te pot servi, Piotr Kuzmici?
- Vreau s-i vorbesc! Dar nu aici pe sal!
- Poftim nuntru!
Se ddu la o parte, lsndu-l s ptrund ntr-un vestibul dominat de o
oglind mare. n cuier atma pardesiul lui Galubovski i o mantil de mtase.
Intrar ntr-un salon cu mobile Secession ncrcate cu tot felul de ciucuri,
perne i animale de plu. O u ntredeschis permise lui Grbov s vad
interiorul dormitorului. ntr-un pat larg, de mahon, dormea o femeie cu snii
dezgolii. Galubovski nchise ua camerei de culcare.
- mi ieri deranjul, Piotr Kuzmici! Pot s-i ofer o viinat? ,
- Mulumesc. Nu vreau s te rein mult.
- Atunci cu ce-i pot fi de folos?
Csc toropit de somn.
Grbov i vr minile n buzunare.
- Ct mi ceri ca s-o concediezi pe Maa? Galubovschi fcu ochii mari.
- S-o concediez? ineai parc la ea!
- N-am venit aici s m justific. Poi sau nu s faci treaba asta? Dac-mi
spui da, fixeaz i preul! Nu m tocmesc!
Galubovski mirosi o afacere bun. Grbov era un client bun de jumulit.
- Cred c o s ne nelegem, Piotr Kuzmici. Dei Maa este o foarte
excitant dansatoare, care-mi aduce muli clieni...
- i-am spus c sunt gata s te despgubesc regete! Dar i mai cer ceva:
s faci n aa fel nct nici un patron de antan" s n-o mai angajeze.
Galubovski i vr mna n barb i se scarpin nervos.
- Asta nu e prea uor ...
- i-am spus, pltesc orict!
Amfitrionul nchise ochii, fcu mintal nite socoteli, apoi replic hotrt:
- Fac treaba, Piotr Kuzmici. Dar o s te coste. tii, oamenii sunt hapsni.
Cnd adulmec un ctig uor, nu le scapi lesne ... Vino mine la ora asta tot
aici! Atunci am s-i spun ce isprav am fcut! ...
Grbov avea cunotine i la Poliie. Unsese de attea ori roile - cci
comerul lui necesita complezene din partea oficialitilor - nct ajunsese s-i
fac prieteni la mai toate nivelele. Sforile trase de el i dovedir n acest
domeniu efectul. Comisarul-sef din cartierul locuit de Maa o ntiina c nu-i
va mai acorda o nou viz de edere n Sf. Petersburg. Dup expirarea actualei
vize, va fi obligat s prseasc fr zbav capitala. Un alt comisar, de la
poliia de moravuri, o ridic de pe strad i o duse cu duba, laolalt cu alte
prostituate, la arest, unde o reinu dou zile. ntre timp, Galubovski o con-
cedie, fiindc nu se prezentase la serviciu.
Maa nu-i fcuse economii, i cheltuia ultimul ban pe fleacuri. Odaia ei,
dintr-o vetust cas de raport din preajma grii Varovia, era plin cu pisici i
214
cei de ipsos, cu ppui, cu gteli ieftine, cu mnui de toate culorile i
lungimile, dar mai ales cu multe nclri. Maa adora n special pantofii de-
coltai, ghetele nalte cu ireturi i cizmuliele ruseti.
Primele ei neplceri fur urmate de altele. Furnizorii din cartier, care pn
atunci o aprovizionaser pe datorie, mulumindu-se adeseori a fi pltii n
natur, ncetar brusc s-i mai acorde credit.
Maa i angaj nclmintea la casa de amanet, dar nu obinu dect puini
bani, care se topir foarte repede. Proprietreasa constat brusc c Maa
rmsese n urm cu chiria. i puse n vedere s evacueze casa. Disperat,
Maa ncerc s fac trotuarul. Dar nu apuc s racoleze dect doi clieni, cci
poliia de moravuri o lu cu furgonul de pe strad. I se atrase atenia c nu mai
avea condicu de prostituat. Apoi i se ddu un avertisment sever: dac va
mai fi prins agnd brbai, va fi ntemniat pentru prostituie clandestin.
Disperat, flmnd, fr o para n buzunar, Maa se ndrept ntr-o noapte
spre podul Troiki de peste Neva. Cnd ajunse la mijloc, se apropie de parapet
i dup cteva clipe de gndire se arunc n apa cu bulboane mari, rotitoare. S-
ar fi necat, dac un brbat ntre dou vrste nu ar fi srit dup ea. Abia o
scoase la mal.
Maa ar fi putut s se napoieze la prinii ei din Perm, dar ar fi nsemnat
s-i recunoasc vina de a-i fi minit. n puinele scrisori trimise acas, se
ludase c ducea un trai mbelugat, onorabil. Toate prietenele ei, rmase n
obscurul ora de provincie, o invidiau.
ntr-o sear, pe cnd rtcea nfometat pe strad, se ntlni ca din
ntmplare cu Piotr Kuzmici. Plin de comptimire fa de starea ei nenorocit,
negutorul o pofti la un restaurant economic din apropiere. Nu se mai
mpuna cu averea lui. Comand cteva mncruri simple, dar suculente. Maa
se arunc asupra lor ca un animal hmesit.
Grbov tiu de data aceasta s-i nfrneze patima. Se art nelegtor,
blnd, patern:
- Cum de ai ajuns n halul sta, fetio? Spune-mi i mie! A putea s te
ajut.
Dup ce hpi primul fel de mncare, frnat oarecum de Grbov care o
sftuia s mnnce mai ncet, ca s nu-i fac ru, i istorisi tot ce ptimise.
- Ticloii! exclam negutorul cu fals compasiune.
- Vor s m trimit la urm, i se plnse Maa. Dect s m duc la ai mei,
acas, prefer s m sinucid.
- Vai, vai, vai! exclam Grbov, cltinnd din cap ca un metronom. Biata
feti! Trebuie s fac ceva pentru tine . . . Nu, nu, nu. Nu m privi aa! Nu-i
cer nimic n schimb, ncearc s vezi n mine un prieten devotat, un unchi
afectuos, care vrea s-i dea o mn de ajutor. Poi s ai toat ncrederea. A
putea s-i fiu tat.
Maa nu observ falsitatea poziiei lui, fiindc vinul cu care Grbov o
mbiase pahar dup pahar aternuse o pnz de cea asupra raiunii ei. Dup ce
Maa termin de mnct, negutorul o privi cu farnic buntate.
215
- Hai, te duc pn la ua casei tale! Pe urm te las, fiindc mai am nite
treburi.
Citi umbra de nencredere din ochii fetei, dar se prefcu a nu o fi observat.
i zise n sinea lui: Las, fetio, te domesticesc eu! ncetul cu ncetul, ca pe
crlani. De data asta nu mai mi scapi. Te-am legat fedele. M-ai frecat ca pe
hoii de cai, dar mi-a venit i mie rndul".
i respect fgduiala. O conduse numai pn n pragul casei ei i, nainte
de a se despri, i strecur n palm banii pentru chirie.
- I-ai! Cnd ai s poi, ai s mi-i restitui! i-i dau cu mprumut! Nu-i
cer nimic n schimb.
Se apropie de Maa. Gestul ei instinctiv de a se retrage l indispuse, dar nu
ls s i se citeasc pe chip contrarietatea. O srut cast pe frunte. Maa respir
uurat.
- Dac vei mai avea nevoie de mine, m poi gsi la birou.
i ddu adresa scris pe o bucat de hrtie.
- Mulumesc, rosti Maa, nvins de bunvoina lui.
- Dac n-am s fiu acolo, lai vorb ajutorului meu, un btrn cumsecade.
Acum te las cu bine!
Plec, aruncndu-i o ultim privire peste umr. Maa flutur din mn,
apoi intr n cas. Proprietreasa o atepta pe culoar.
- Ei, cnd evacuezi casa? o ntreb cinoas. Boarfele i le rein, ca s m
dezdunez de paguba pe care mi-ai fcut-o rmnnd n urm cu chiria.
Maa i ntinse mn deschis n care inea banii primii de la Grbov.
- Poftim chiria! i nu te mai vicri! Ai i un supliment! Proprietreasa
lua banii, i numr i i strecur n buzunarul halatului murdar, mbrcat peste
cmaa de noapte slinoas.
Cnd se napoie trimuftoare n camera ei, Maa constat c nu mai avea
nici un ban. Deodat ncepu s rd. Fcu o piruet i se ls s cad pe pat.
Nu m mai gndesc la ziua de mine! Psrile cerului cum triesc? Astzi sunt
stul! i puin ameit! Vinul m-a dat gata. A fost foarte bun." .
nchise ochii i adormi cu faa n sus i cu minile ncruciate pe piept, ca
o moart . . .
A doua zi diminea porni din nou n cutarea unui serviciu. Era nviorat,
fiindc Dumnezeu i Maica Domnului i plecaser iari ochii asupra ei. Btu
la ua ctorva localuri de noapte, dar nu gsi nicieri de lucru. n cele din urm
accept un post de chelneri ntr-un local deocheat din preajma portului. Dar
cnd se nfi spre a-i lua slujba n primire, i se spuse c fusese o greeal.
Postul nu mai era liber. Nu-i ddur alte explicaii. Maa avu senzaia c cerul
se prvlete asupra ei. Prsi disperat localul. Avea s o ia de la nceput cu
mizeria? Se duse la biseric i ngenunche n faa altarului. Plnse, se izbi cu
pumnul n piept n semn de pocin i fgdui Sfintei Fecioare c pe viitor va
duce o via curat. i aminti de Grbov. Poate c acesa i va da ceva de lucru.
Cnd ajunse n faa imobilului de pe Sagorodni Prospekt, unde Piotr
Kuzmici i avea birourile, ncerc o strngere de inim. O clip se vzu n
216
postura unei vieti slabe i oropsite, care ncearc s intre n vizuina unei
jivine. Dar nu avea de ales. Ptrunse n cldire.
- Domnul Grbov nu v poate primi chiar acum. Are ceva de discutat cu
un client, i explic btrnul lui ajutor, un unchia cu plete lungi ca de pop.
Ceva mai trziu, din biroul lui Grbov iei un brbat voinic, mbrcat n
negru, cu glas puternic ca de clopot.
- Va s zic, zilele acestea pleci la Galai, Piotr Kuzmici.
- Plec, Anton Pavlovici Stoilov! tii, vorba din strbuni: Ochiul
stpnului ngra vita". Dac nu sunt eu acolo, s pun umrul, nu se face
nimic.
Btur palma, apoi Anton Pavlovici i lu rmas bun, clcnd zgomotos.
Cnd o vzu pe Maa, Grbov fu cuprins de friguri. O criz de isterie pe
care nu o putea stpni.
- Ce e cu tine, Maa? i vorbi cu afectat blndee. Iar ai dat de necazuri?
Hai la mine n birou, s stm puin de vorb. Am zece minute libere la
dispoziie.
Acum el se transform n personajul solicitat, greu accesibil, care fcea o
mare concesie primind-o pentru un scurt interval de timp.
ndat ce rmase singur cu Grbov, Maa ncepu s plng. Negutorul o
mngie pe pr.
- Nu-mi place cnd te vd trist. terge-i lacrimile i spune-mi ce te
doare. Ct are s depind de mine, n-ai s mai duci mizerie.
Maa i istorisi cum pierduse postul de chelneri. Grbov zmbi duios.
Scoase din buzunar nite bani, dar nu prea muli, pentru ca Maa s nu capete
veleiti de independen. O va finana, dar foarte zgrcit:
- Uite, ai aici cteva ruble. Sper s-i ajung o zi, dou. Nu am mai mult
asupra mea. mi pare ru de tot ce-mi spui. Voi cuta s-i gsesc un rost. Se
uit la ceas: Haiti, am ntrziat! Dac vrei s mai stm de vorb, putem lua
iari Maa mpreun. Ne ntlnim la restaurantul micu unde am fost i asear.
La 8 i convine?
- Da, la 8, bigui Maa, stergndu-i lacrimile.
- Dac ntrzii puin, te aezi la mas i m atepi. Acum du-te. Am de
lucru.
O expedie ncntat de chipul cum se mpleteau iele...
Seara ajunse la restaurant cu douzeci de minute ntrziere. Maa l atepta
cuminte n faa unei cafele. Grbov o srut pe frunte, apoi se aez pe scaun,
frecndu-i minile. Comand chelnerului o cin mbelugat. Nu uit vodca,
vinul i cafelele. i de data aceasta se art plin de o calm solicitudine.
Dezgropa din strfundul memoriei tot felul de glume mai mult sau mai puin
deucheate, auzite n tineree prin trgurile umblate de el. Maa l ascuta cu
plcere i rdea stimulat nu att de poantele" ieftine, ct de alcoolul care nce-
puse s i se urce la cap. Paradoxal, Maa, o dam de consumaie, nu era
deprins cu buturile. La Ursul Siberian" anima clienii, prefcndu-se c
soarbe laolalt cu ei cele mai tari buturi. Chelnerii i serveau ns la pahar ap
217
colorat sau limonada.
Vinul tare i dulce comandat de Grbov o amei, crendu-i o stare de bun
dispoziie rareori ncercat.
Cnd prsi restaurantul, Maa avu senzaia c plutete pe nori. Se rezem
cu ncredere de braul negutorului. Chicotea cuprins de euforie.
- Nu tiu ce am, dar mi vine s m culc aici, n drum, ca pe o saltea de
puf, spuse rznd.
Grbov o simea plpnd, neajutorat, ajuns n sfrit la cheremul lui. n
drum spre locuina Maei, vzu un gang ntunecos, deschis ca o gur de tunel,
la parterul unei case cu multe etaje, cufundate n bezn. Negutorul nu mai
putu rezista patimei. Se uit pe furi n jur i, dup ce constat c sunt singuri,
o mpinse pe Maa n gang, Ai s joci acum dup um am s-i cnt eu, apoi
am s-i dau un picior de ai s nimereti iari n noroiul n care te-ai
complcut!" reflect cuprins de fiori. O lipi de perete, i o avu n ciuda
mpotrivirii ei. mperecherea aceasta fu pentru el o sublim revelaie. Pn
atunci cunoscuse amorul numai sub aspectul ndeplinirii obligaiilor conjugale,
fa de o femeie uscat, mbtrnit nainte de vreme, masculinizat de o
munc fr rgaz. Acum supunea un corp tnr, fierbinte, care-i druia
momente de o necuprins voluptate. Obinuse victoria mult visat, dar n ace-
lai timp i furise propriile lanuri care aveau s-l robeasc n veci Maei.
Avusese de gnd ca dup ce-i va satisface poftele s o lase n drum,
batjocorind-o cu cele mai triviale vorbe. nelese ns c o astfel de desprire
nu se va petrece niciodat.
nduioat de plnsul fetei, ncerc nendemnatic s o consoleze.
- Iart-m, sufleelule, porumbie! Am fost un ticlos, un nebun! Dar
trebuie s m nelegi i s m ieri! Ai s fii soia mea! Tot ce am pe lumea
asta, va fi al tu! Da, da, nu rostesc vorbe mari! Soarta a vrut s rmnem
mpreun! Te iubesc, turturica mea!
Cuta n zadar vorbe meteugite, care s-i exprime profunzimea
sentimentelor, sinceritatea lor. Odat - era pe atunci un simplu biat de ar -
cunoscuse ntr-o circium un student beat. Recita versuri de dragoste pentru o
iubit perfid, care-l prsise fiindc preferase un ofier prostnac, dar
nzorzonat cu gitane de aur. Erau att de frumoase cuvintele cntate de
studentul ameit de butur, nct Grbov adolescentul l ascultase transportat
pe alt lume. Dac ar fi fost n stare, i-ar fi recitat i el Maei vorbe tot att de
ncnttoare. Nici nu-i trecea prin minte c la vrsta lui era ridicol s vorbeasc
de dragoste, unei fete cu patruzeci de ani mai tnr. Acum se simea tnr,
periculos de tnr.
O conduse la locuina ei pe Maa, care ncetase s i se mai mpotriveasc.
Rmase toat noaptea n camera ei. Nu mai avu nevoie de multe vorbe spre a o
convinge s-i fie soie. Maa i accept pasiv toate propunerile. S-ar fi zis c
acolo, n gang, puterea ei de rezisten se sfrmase.
Cteva, zile mai tziu, dup ndeplinirea formalitilor impuse de
canoanele Bisericii ortodoxe, Maa deveni tovara de via a lui Piotr
218
Kuzmici Grbov. La ceremonia nupial i asistar dect doi martori, btrnul
funcionar din birourile negutorului i grjdarul care-i ngrijea de cai. n
aceeai zi, Maa fu instalat fr pomp n casa soului. Grbov era att de
fericit, nct ar fi fost dispus s-i srbtoreasc nunta oferind un praznic pentru
dou sute de invitai. nelepciunea lui de om de afaceri, simul de prevedere l
ferir ns de o publicitate care n-ar fi putut dect s-i duneze. Nuntaii s-ar fi
interesat de originea fetei. Cum s-ar fi descurcat s le explice c o luase dintr-
un bordel, intitulat eufemistic cafe cntant? Se mrgini s comunice celor dou
fete ale lui i ginerelui c aveau datoria s-o iubeasc sau, dac nu erau n stare
de aa ceva, s-o respecte pe mama lor vitreg. i mai anun c i va petrece
cltoria de nunt n Romnia, la Galai, unde l chemau afaceri urgente.
*
**
iganca btrn, urt, cu o cunun de monede mici de aur barndu-i
fruntea paralel cu streain basmalei nflorate, i prinse mna, oprindu-l din
drum.
- Las-m s-i citesc n palm, flcule! S-i spun ce te ateapt!
Biatul vru s-i smulg mna.
- N-am vreme, babo!
Dar degetele aspre, negricioase ale igncii, erau puternice ca nite gheare.
l reinu mpotriva voinei lui i, cu o micare brusc, i desfcu palma. Ochii
btrnei scnteiar ca doi crbuni aprini peste care trece o pal de vnt.
- Ai s fii sultan, flcule!
i srut podul palmei. Scrbit de atingerea buzelor ei, dar uluit de
fantastica prezicere, biatul i trase mna dintr-a ei.
- Eti nebun, babo!
Privindu-l n ochi, iganca rosti czut n trans:
- Am citit tot ce am avut de citit! Acolo, n palma ta, destinul i-a nscris
hotrrea! Ai s ncingi sabia lui Osman i ai s stpneti imperiul acesta
mare! Am mai vzut n palma ta snge, ruri de snge! i muni cu creste
pierdute n nori! Dar tu ai s te cari pe culmile lor! Ai s fii sultan, flcule!
Acum fugi! i s nu-mi dai nici un ban, ca s se mplineasc prezicerea!
Deodat se cutremur, nspimntat parc de un vrtej de vedenii
cumplite:
- Fugi! Fugi odat! Vd n jurul tu mori, mormane de mori i corbi,
nouri de corbi! ... i... i...
ngrozit, biatul o lu la fug, fcndu-i loc printre mulimea pestri
mbulzit pe uliele strimte ale bazarului. Se opri doar n faa unei fntni cu
ap limpede, ntemniat ntr-o scoic de marmur, i vr minile n ap i i
stropi obrajii mbujorai.
ntmplarea asta bizar se petrecuse cu muli ani n urin. Pe biat l
chema Abdul Hamid i era al doilea fiu al sultanului Abdul Medjid, mort de
timpuriu i urmat la crma imperiului de fratele su Abdul Aziz. Motenitor
prezumtiv al tronului fusese proclamat Murad, primul fiu al rposatului
219
padiah.
Astzi Abdul Hamid avea 33 de ani. Slbnog, uor adus de spate,
bolnvicios, obosea repede i atunci gfia de parc ar fi fost gata s-i dea
sufletul. Medicii care-l ngrijiser n copilrie i n adolescen, ori de cte
ori erau chemai la cptiul su spre a-l scpa de variatele boli abtute
asupra lui ca vulturii ciocli pe cadavre, cltinau din cap, zicndu-i c augustul
lor pacient nu va mai supravieui mult. n ciuda previziunilor pesimiste, Abdul
Hamid nfrngea boala i i relua existena normal, n ateptarea altei
maladii menite s-i secere viaa.
Vorbele igncii nu se mpliniser. Dar Abdul Hamid nu renunase la
speranele sdite de btrn n sufletul su. Dei Abdul Aziz plesnea de
sntate, iar Murad, prinul, era ocolit de boli de parc i-ar fi fcut cineva
farmece. Dar nici el, Abdul Hamid, nu murise, i acesta era esenialul. Nu-l
rodea nerbdarea, fiindc era fatalist.
Nu semna cu fraii i cu verii lui, mai toi brbai frumoi si falnici. Pe
Abdul Aziz l lbraser mncrurirle prea copioase i l buhise butura. n
tineree, actualul sultan s-ar fi putut msura cu oricare dintre efebii imortalizai
n marmur de Praxitele. Abdul Hamid arta, n schimb, ca unul din acei
armeni subnutrii care fac comer ambulant cu zaharicale ori cu buturi
rcoritoare pe strzile Constantinopolului. Asemnarea aceasta bizar dduse
natere ntr-o vreme la tot felul de uoteli ruvoitoare. Se scornise c Faise,
cadna, una dintre favoritele lui Abdul Medjid, o armeanca de o mare fru-
musee, ar fi ntreinut relaii vinovate cu Tablakian Nian - si el armean -
sufragiu al sultanului. Din aceast legtur tainic s-ar fi nscut Abdul Hamid,
care pstrase trsturile fizice ale neamului armenesc. Padiahului nu-i
ajunseser la ureche aceste zvonuri, fiindca nimeni nu ar fi ndrznit s i le
mprteasc. Era att de stranic la mnie, nct ar fi fost n stare s-l ucid
pe delator, chiar dac mai trziu i-ar fi dat crezare.
ntr-o noapte, Tablakian Nian nu se mai nfiase la Maa padiahului,
spre a-i degusta mncrurile i a-l servi, aa cum fcea n fiecare sear. A treia
zi de diminea, nite pescari l gsiser n nvoadele lor ntinse n apele
Bosforului. Era strangulat cu uniret i avea pntecul despicat de la stern i
pn la sinfiza pubian. Ctiva raci i se prinseser cu cletii de intestine, din
care ncepuser s se hrneasc. Nu s-au aflat niciodat fptaii i nici
condiiile uciderii lui Tablakian. Cercetrile fuseser sistate din nalt ordin.
Spre deosebire de cele mai multe armence sntoase i trupese, cadna
Faise era plpnd i bolnvicioas. Cnd o vzuse toindu-se sub ochii lui,
sultanul chemase medici din Occident, poruncindu-le s o salveze. Dup un
laborios consult, discipolii lui Esculap dduser un verdict negativ. Plmnii
cadnei erau mncai de ftizie. Sfritul nu mai putea fi evitat.
Abdul Hamid mplinise apte ani cnd maic-sa i dduse duhul. Gurile
rele opteau c frumoasa cadn nu voise s suprvauiasc iubitului ei,
sufragiul armean. Fiul ei nu o plnsese. Mcinat de suferin, Faise nu fusese
220
n stare s-l ngrijeasc cum s-ar fi cuvenit. Vlstarul imperial ncpuse pe
mna guvernantelor. Abdul Medjid socotise c un copil lipsit de dragostea
matern i nsprete firea, capt deprinderi urte i ajunge pn la urm un
misogin. Fiindc i iubea sincerul fiul, l ncredinase unei alte favorite, Presto
Hanum, care era steril i deci nu i putea oferi urmai. Spre a-i consolida
situaia n harem femeile sterile erau ndeobte izgonite dar i mnat de o
sincer afeciune fa de micul prin, cadna se dedicase ngrijirii i educaiei
acestuia.
Spre deziluzia sultanului i a lui Presto Hanum, Abdul Hanid nu
rspunseseateptrilor. Era lene, ndrtnic, refractar la poveele bune i mai
ales gelos. Ura pe fraii i pe surorile sale, fiindc acetia erau dai ca exemplu
pentru cuminenia i silina lor la nvtur. Pe Murad l ura ns mai mult
dect pe toi ceilali la un loc. Frumusetea, elegana, generozitatea, caracterul
su deschis, amabilitatea manifestat pn i fa de cei mai umili servitori
srneau ciuda lui Abdul Hamid. Laudele aduse de curteni exasperau.
Adora intrigile, sforriile, manevrele subterane i mnuia cu miestrie
arma calomniei. Fura, fiindc furtul i provoca senzaii tari. ntr-o zi se
strecurase pe furi n apartamentul lui Murad i i nsuise cteva bijuterii de
pre. Urmase o anchet sever. Servitorii care aveau acces la ncperile
prinului motenitor fuseser supui torturilor pentru a li se smulge mrturisiri.
Abdul Hamid nu scosese nici un cuvnt spre a-i disculpa. Cteva zile mai
trziu, Presto Hanum descoperise ntmmpltor n camera acestuia
giuvaierurile cu pricina. Consternat, l chemase la ea i i vorbise cu
severitate, dar i cu mult amrciune:
- N-am s te reclam nlimii Sale Padiahului, pentru c vreau s te
ndrepi fr a fi constns. M ndurereaz ns faptul c ai fost n stare s lai
nite nevinovai s primeasca pedepse n locul tu.
Cu capul plecat, n semn de pocin, Abdul Hamid i ceruse iertare i
fgduise c nu va mai cdea n pcat. n sinea lui era furios pe Presto Hanum.
Faci pe mrinimoasa cu mine ca s-mi arunci praf n ochi. Nu urmareti dect
sa m ai la mn. S m siletimai trziu s joc aa cum mi cni. dar cu mine
n-are s-i mearg, femeie ipocrit i rea.
Se ferise a-i dezvlui adevratele gnduri, fiindc Presto Hanum avea
mare trecere pe lng Abdul Medjid. O linguea, o mngiafcndu-i ns
rezerve mintale. Va veni I ziua cnd am s m rzbun, Presto Hanum, pentru
toate mizeriile pe care mi le-ai fcut sub masca de mam iubitoare. Ai vrut s-
i fureti din mine un instrument n intrigriile tale perfide. Nu i-ai dat i n-ai
s-i dai niciodat seama c n realitate eu mi-am fcut din tine o unealt. Eti
ns att de orbit de propria ta vanitate, nct calci numai n gropi. Dar va veni
i ziua n care neghiobia ta are s te duc la pierzanie!
Rzbunarea fgduit favoritei imperiale ntrzia a se materializa, fiinc
propriile lui imprudene l vrau n ncurcturi din care numai devotata Presto
221
Hanum putea s-l scoat. nc din primii ani ai adolescenei, Abdul Hamid i
speriase anturajul cu apucturile sale. Bolnvicios de afeneiat, cutriera noapte
de noapte cartierele ru famate ale Constantinopolelui, dezmndu-se prin
bordeluri cu prostituate de cea mai nenorocit spe. n expediiile lui
nocturne, ncheiate uneori cu ncierri homerice, era nsoit de ctiva feciori
mult prea rsfai ai unor nali demnitari ai imperiului. Dac s-ar fi mrginit
la atta n-ar fi fost nc prea ru. Fiindc Presto Hanum i ddea muli bani pe
mn, i amenajase aproape de cimitirul Eyub un pavilion izolat, umbrit de
civa cipresi imeni. Din colo de un mare loc viran se ridicau ruinele
fortificaiilor constantinopolitane. Att de singuratic era cldirea, nct
strigtele din interiorul ei s-ar fi pierdut n vegetaia slbatic, luxuriant, care
se ntinsese pe mari ntinderi, rareori clcate de piciorul omului. Precauiunile
fuseser necesare, fiindc Abdul Hamid i prietenii lui i luaser obiceiul s
rpeasc fete tinere i s le aduc acoperite la ochi n pavilionul de lng
cimitir. Acolo le siluiau pe rnd, iar dup ce se saturau, le transportau, de
asemenea, legate la ochi, undeva, la marginea oraului - niciodat n acelai
loc - unde le lsau n mila lui Alah.
Isprvile acestea ar fi continua poate nestingherite dac ntr-o zi tinerii n-
ar fi ridicat cu fora - n plin strad - pe fiica unui funcionar al ambasadei
Marii Britanii. Faptul era cu att mai grav cu ct fata avea naionalitatea
britanic. Se strnise mare scandal. Sir Henry George Elliot, ambasadorul
Angliei, se prezentase personal la Ministerul Afacerilor Strine pentru a cere
anchetarea urgent a cazului i aspra pedepsire a vinovailor.
Poliia turc intrase n aciune. Investigaiile pornite cu energie dduser
de firul ntregii afaceri. Cnd ministrul de Externe aflase c Abdul Hamid
nsui era implicat, l trecuser sudorile. Vlstarul imperial, nfricoat de
ntorstura luat, i cutase iari refugiul sub aripa hulitei Presto Hanum. O
implorase s fac totul pentru ca sultanul Abdul Medjid s nu afle adevrul.
Favorita imperial intervenise prompt. Prin mijlocirea unor abili negociatori,
pltise o sum uria funcionarului exasperat de necinstirea fiicei sale. Att de
tentant fusese suma, nct ndureratul printe i retrsese plngerea. Sir Henry
Elliot acceptase muamalizarea afacerii, cu att mai mult cu ct nu voia s lase
a se aterne umbre asupra idilicelor relaii anglo-turce.
Graie sacrificiului pecuniar al lui Presto Hanum - banii i luase din caseta
ei personal - Abdul Hamid scpase fr pete pe obraz. Aceasta nu nsemna c
sentimentele lui fa de ngduitoarea favorit imperial se modificaser. Era
ncredinat c intervenia ei fusese motivat de aceleai interese meschine.
Resentimentele lui mpotriva lui Presto Hanum erau alimentate n parte i
de Pertevale, sultana valide, care se gndea s i-l apropie. Prin intermediul lui
putea afla dedesubturile multor intrigi esute n snul familiei imperiale. B-
trna sultan - o fost spltoreas - era foarte iubit de plebea constan-
tinopolitan, care vedea n persoana ei o trstur de unire ntre sultan i
straturile cele mai de jos ale poporului. Petrevale, mama padiahului Abdul
Medjid si a lui Abdul Azil, motenitorul prezumtiv al tronului, cuta s atrag
222
n sfera intereselor ei i pe nepoii sortii s domneasc poate ntr-o zi. Cu
popular bun-sim, i dirija cu miestrie barca prin bulboanele intrigilor de la
Curte, spre a supravieui ntr-o lume n care delaiunea, minciuna, trdarea,
egoismul feroce, parvenitismul, crima constituiau virtui sui-generis.
Pertevale, ca orice mam exclusivist, ura pe cadnele imperiale, pe
favoritele i pe odaliscele care atrgeau, fie i pentru scurt timp, atenia
augutilor ei vlstari.
Abdul Medjid i dduse sfritul cnd Abdul Hamid, fiul su al doilea,
mplinise vrsta de 19 ani. Pe treptele tronului se urcase Abdul Aziz, fratele
suveranului defunct, cci aa cereau legile dinastice. Fraii urmau la domnie
naintea copiilor, pentru ca sabia lui Osman s nu fie ncins de vreun minor
incapabil s o mnuiasc energic mpotriva ghiaurilor.
Pentru Abdul Hamid schimbarea de stpni nu fusese pgubitoare.
Unchiul su, Abdul Aziz, l ura pe Murad, care avea s-l urmeze la tron. Nu
vedea un rival n nepotul su Abdul Hamid, cci acesta ar fi devenit motenitor
prezumtiv numai n cazul dispariiei lui Murad. Ceva mai mult, Abdul Hamid i
se arta supus, devotat i gata s-i serveasc interesele oricnd i sub orice
form.
Se scurseser ani. Abdul Aziz devenise un suveran bnuitor, nchis n
sine, aspru i cu totul impermeabil la frmntrile lumii din afara palatului
imperial. Printre puinii oameni care reuiser s-i ctige ncrederea se afla i
Abdul Hamid. Acesta pise pragul vrstei de 33 de ani. Organismul su att de
ubred rzbise totui nevtmat din hiul bolilor de tot felul. Sexualitatea lui
exacerbat, nenfrnarea l aduseser nu demult n pragul morii. Dup o noapte
de desfru, n vreme ce se afla n vizit la Presto Hanum, i se fcuse ru i i
pierduse cunotina. Medicii chemai n grab l avertizaser c o nou sincop
l va expedia pe lumea cealalt. Dac nu va pune capt exceselor, se putea
socoti de pe acum un om terminat. Abdul Hamid trecuse printr-o spaim att
de mare, nct hotrse s pun capt abuzurilor. Asta nu nseamn c
renunase cu totul la plcerile lui. Din actor devenise ns spectator. Scene de
desfru dezlnuit se desfurau sub ochii lui, fr ca el s participe direct. Dar
acest surogat de senzaii tari i lsa un gust amar, de nemplinire. i crea o stare
nervoas de ncordare care-i gsea o incomplet supap prin derivative
derizorii, prin perversiuni condamnate de Koran.
Neputina de a se elibera din lanurile firii sale ptimae printr-un erotism
excesiv l silea s-i caute satisfacii mai cuprinztoare pe alte trmuri.
Constatase, de pild, c n domeniul intrigilor excela. Dac-i punea n gnd,
era capabil s sdeasc zzanie ntre cei mai buni prieteni, ntre prini i copii,
ntre cei mai unii soi, ntre sultan i colaboratorii si apropiai.
Eforturile lui erau acum concentrate asupra deschiderii unei prpstii
definitive ntre padiah i motenitorul prezumtiv al tronului. Cnd prinul
Murad va fi deposedat de drepturi, poate chiar suprimat, nu-i va lua locul el,
Abdul Hamid? Campania de denigrare a fratelui su mai mare cuprindea
mijloace de o mare perfidie. Opera cu migal, asemenea unui pianjen ce-i
223
ese cu infinit rbdare pnza destinat s imobilizeze victima, asemenea unui
aurar ce furete bijuterii minuios modelate, n felul lui, era un artist. Fcuse
din intrig o art.
Pe sultan izbutise s-l monteze treptat mpotriva lui Murad. Acum se
apropia de acel moment culminant care avea s-i gseasc mplinirea prin
lichidarea fizic a rivalului su. Cci el, Abdul Hamid, era dumanul
jumtilor de msuri. Loviturile lui trebuiau s fie definitive, astfel nct
vrjmasu1 czut s nu mai ridice vreodat capul.
Cnd se nfi la ua apartamentului imperial i ceru ambelanului de
serviciu s-l anune padisahului, i fcuse deja planul de btaie. Dup ce-l ls
singur cteva momente, ambelanul se napoie si i vorbi ceremonios:
- Abdul Hamid Efendi, v rog s m urmai! nlimea-Sa Sultanul v
ateapt n salonul verde.
Precedat de solemnul demnitar, Abdul Hamid ptrunse ntr-o lung galerie
mbrcat n oglinzi i strjuit de numeroase ui cu magnifice panouri
sculptate i aurite. Spre uimirea prinului, n faa fiecrei ui se afla cte un ins
care aternea cu penelul, peste panourile aurite, fluturi de toate mrimile i
culorile, zburdnd pe deasupra unor exuberante flori exotice. Ali pictori
zugrveau flori i fluturi pe oglinzi, pe cristalele ferestrelor. Efectul era de un
baroc derutant. Ai fi zis c n magnifica ncpere crescuse peste noapte o
jungl invadat de fluturi si de flori, cu att mai stranii cu ct erau creaiile
plastice ale unei mulimi de pictori foarte diferii n concepiile lor artistice.
Dac ar fi existat o unitate de stil, decoraia insecto-floral ar fi reuit poate s
realizeze un tot armonios. n actuala ei form ns, se reducea la o compoziie
absurd.
Din cellalt capt al slii parveni pn la prin glasul tuntor al sultanului:
- Ei, ce zici, Abdul, de ideea mea? Am adunat toi pictorii din
Constantinopole i i-am pus s mpodobeasc palatul cu flori i cu fluturi. Am
vrut s creez o ambian de veselie, de abunden coloristic! M-am sturat
de atmosfera trist, opresiv, din acest palat. Aveam impresia c m aflu ntr-
un cavou.
nc de la mijlocul slii Abdul Hamid se frnse de ale, ntr-o umil
ploconire.
- Minunat idee, nlimea-Ta! Ct bucurie, ce de culori! Cnd am
intrat n aceast sal, am avut impresia c pesc pragul Paradisului!
Abdul Aziz i li buzele crnoase ntr-un zmbet satisfcut.
- mi mprteti gusturile! Iat o dovad c ai imaginaie! C nu
te limitezi la tipare nvechite, stereotipe!
Abdul Hamid se ploconi iari, reflectnd cu ascuns ironie: Pianele au
zburat! Cnd au s zboare i fluturii tia? i ce-ai s mai nscoceti dup ce ai
s te saturi de fluturi i de flori?" Adug cu glas tare, afectnd entuziasmul:
- M ntreb, nlimea-Ta, dac n aceast luxuriant ambian vegetal
nu i-ar gsi un minunat cadru nite puni nfoiai i cteva cprioare gracile?
Abdul Hamid se uit critic n jur, apoi chipul i se lumin:
224
- Ideea ta nu-i rea deloc! Am s poruncesc s mi se aduc nite
gazele ... i nite cprioare... n definitiv, dac ii n cas cini, de ce n-ai ine i
alte soiuri de animale?... i civa leoparzi ar fi decorativi! Dar ce ne facem
dac leoparzii se npustesc asupra gazelelor? N-a vrea s transform sala
aceasta ntr-o aren de circ, n care vietile pdurilor sa se devoreze ntre ele...
Am s reflectez totui si asupra acestei chestiuni. mpratul Abisiniei nu
pstreaz oare n permanen lei n preajma lui?
Se apropie de Abdul Hamid i l btu amical pe umr:
- Bine c nu eti un mormoloc taciturn ca fratele tu Murad! Ai idei i
asta e mare lucru!
Un pictor care zugrvise un fluture cu aripi negre i atrase brusc atenia.
Chipul sultanului se ntunec:
- Ce-ai fcut acolo, Ali? Un fluture cernit?
Pictorului ncepu s-i tremure paleta. Se bigui, speriat de tonul sultanului:
- Un fluture african, nlimea-Voastr!
- S nu vd fluturi negri! strig Abdul Aziz. Nu vreau culori posomorte,
ai neles?
- l modific ndat! rosti supus artistul. Cu voia nlimii Voastre, am s
zugrvesc un Catopsilia.
- Ce mai e i asta?
- Un fluture galben din Reni.
- Catopsilia s fie!
Se ntoarse spre Abdul Hamid i i vorbi suprat:
- Dac i scapi din mn pe artiti, fac tot felul de prostii! Trebuie s fii
cu ochii pe ei i s-i struneti n fiecare clip! l lu de bra: Ei, ce veti mi
aduci?
Abdul Hamid ridic din umeri plin de modestie:
- Nimic nsemnat, nlimea-Ta. Deunzi stteam de vorb cu Sitki
Bey, aghiotantul fratelui meu, Murad. mi spunea c l-a ascultat o sear
ntreag recitind cu mult patos versuri franuzeti.
- Franuzeti?
Abdul Hamid suspin cu afectat tristee:
- Murad nu citete dect poezii i romane franuzeti. Spune c noi,
turcii, nu avem o literatur proprie cu care s ne ludm. N-a vrea s-l critic
pe fratele meu, dar nici nu pot accepta defimarea a fot ce este turcesc.
- Cum adic?
- Ludnd literatura francez, Murad i dezvluia indirect admiraia
pentru lumea occidental. N-am s spun c trdeaz interesele imperiului.
Nu cred c merge pn acolo. Nu este ns mai puin adevrat c sentimentele
lui profranceze supr pe muli turci, care resping orice ploconire fa de
Apus.
Abdul Aziz l asculta ncruntndu-se tot mai tare.
- Ai dreptate. Dei Frana i-a dovedit n numeroase ocazii prietenia
fa de noi, nu nseamn c trebuie s ne supunem ntru totul influenei ei.
225
neleg s ne facem din aceast ar un instrument politic. Nu pot ns
accepta s devenim, noi un instrument n slujba intereselor franceze.
- Acelai lucru mi spuneam i eu, nlimea-Ta.
Gnditor, sultanul prinse s-si trag cu dreapta degetele mnii stngi, pn
ce falangele ncepur s prie.
- Voi dispune s fie supravegheat mai atent. n orice caz, i mulumesc,
Abdul, fiindc m-ai prevenit.
- Nu am avut n vedere, nlimea-Ta, dect aprarea tronului i a
intereselor nlimii-Tale.
- i apreciez onestitatea, Abdul. S fii si mai departe cu ochii n patru. S-
mi raportezi tot ce face i tot ce spune Murad!
Abdul Hamid oft iari.
- Din nefericire, Murad se ferete de mine. Acum cteva zile am avut cu el
o altercaie destul de violent. Mi-a reproat c m-am fcut unealta nlimii-
Tale.
Afirmaia nu era exact. Murad l acuzase c prin felul lui de a fi se fcea,
fr s-i dea seama, unelata dumanilor si de la Curte. Nu-l desemnase pe
sultan n mod expres, dar Abdul Hamid nu ezit s prezinte o versiune a
discuiei cu Murad, din care reieea c acesta l socotea pe Abdul Aziz
dumanul su personal. La sfrit adug cu prefcut mhnire.
- mi pare ru, c destinuirile mele l pun pe Murad ntr-o lumin urt.
ns dragostea mea freasc este eclipsat de veneraia i devotamentul
nchinate nlimii-Voastre.
Convorbirea cu padiahul fusese purtat cu glas sczut, spre a nu fi
surprins de urechi indiscrete. Abdul Aziz i privi cu simpatie nepotul:
- Sunt mndru de tine, biatule!
n aceeai clip, ambelanul intr aferat:
- Altea-Sa marele vizir solicit nlimii-Voastre permisiunea de a se
nfia n audien.
Sultanul arat cu un gest liota de pictori repartizai la ui i ferestre:
- Nu vezi? Sunt ocupat. S vin mine!
ambelanul fcu stng mprejur i prsi ncperea. Peste cteva momente
reveni:
- Altea-Sa marele vizir cere iertare nlimii-Voastre fiindc struie s
fie primit n audien. Este vorba de chestiuni extrem de urgente.
Abdul Aziz ridic spre cer o privire resemnat:
- La ce bun s am un mare vizir, de vreme ce este incapabil s rezolve
singur problemele de stat? Bine, s vin! Se ntoarse spre Abdul Hamid: Poi
s pleci. Nu uita ce i-am poruncit!
- Ordinele nlimii-Tale vor fi executate ntocmai!
Prinul ar fi dorit s afle ce avea de raportat marele vizir. Dac ar fi fcut
ns cel mai nensemnat gest care i-ar fi trdat curiozitatea, ar fi trezit
bnuielile padiahului, ceea ce nu era deloc recomandabil. Se ncrucia la
ieire cu Nedim Pasa, care-l salut cu respect.
226
Primul demnitar al imperiului era un bun diplomat, l menaja pe Abdul
Hamid, dei ansele acestuia de a se urca pe tron erau minime. Actualul
padiah nu-i pierduse nc tinereea, iar Murad era un brbat zdravn, care
prea s aib o via lung nainte. Existau ns imponderabile n stare s
rstoarne cele mai riguroase ordini succesorale. Trebuia deci s fie pregtit
spre a face fa oricrei eventualiti.
Ajuns n prezena padiahului, Nedim Paa se nchin srutndu-i mna
ntins condescendent.
Unul dintre pictorii turci observ scena si reflect amuzat: Acum dou
secole i-ai fi lins vrful cizmelor! Nu se poate spune c nu am evoluat!"
Slugrnicia marelui vizir devenise proverbial la Constantinopole.
Nedim Paa vorbi cu gravitate sultanului:
- A fi vrut s fiu mesagerul unor veti mbucurtoare, nlimea-Voastr.
Din nefericire, trebuie s v informez c dumanii notri n-au dezarmat.
Sultanul arunc o privire circular asupra pictorilor care trgeau cu
urechea, dei se prefceau, ateni la treburile lor.
- S ieim pe balcon. Nedim. Aici domnete mare zpueal.
Peste cteva clipe, sultanul - rezemat de balustrada de marmor a
balconului - asculta raportul marelui vizir.
- nlimea-Ta, baronul von Hartenstein, trimisul special al mpratului
Franz-Josef, precum i ambasadorii Rusiei i Germaniei mi-au prezentat n
cursul acestei diminei, cte o not - cu un coninut identic - prin care
guvernele respective roag pe nlimea-Voastr s acorde drepturi
populaiilor cretine din Balcani, precum i convenabile condiii insurgenilor
din Bosnia si Heregovina.
Scoase din mapa de marochin rou, inut pn atunci sub bra, nota
marilor puteri tradus n turcete.
Abdul Aziz o parcurse cu privirile i i ngust mnios ochii.
- La o not att de insolent, Soliman cel Mare ar fi rspuns cu o declaraie
de rzboi.
Marele vizir se strdui s tempereze avntul sultanului:
- mi permit s atrag atenia nlimii-Voastre, c cele trei guverne nu
au fcut dect s-i exprime o dorin. Nu ne amenin cu represalii n cazul c
msurile cerute nu ar fi traduse n practic.
- Asta ar mai fi lipsit! ripost Abdul Aziz, burzuluindu-se. S respingi
nota, Nedim!
Marele vizir nchise cteva clipe ochii, ca i cnd ar fi ncercat s-i
stpneasc suferina provocat de o lovitur fizic.
- Nu este chiar att de simplu, nlimea-Voastr. Marile puteri au pretins
recent achitarea nentrziat a anuitilor restante la mprumuturile de stat
contractate de noi.
Sultanul zmbi batjocoritor.
- Ai afirmat adineaori c marile puteri nu ne amenin cu represalii.
- Sunt n dreptul lor s cear anuitile, nlimea-Voastr.
227
- De ce o fac tocmai acum? Recurg la o presiune economic!
Marele vizir i ndeprt i i apropie uor mna dreapt de corp, ntr-un
gest care-i exterioriza mhnirea i neputina.
- Suntem la cheremul lor, nlimea-Voastr. Dac pn mai ieri a fi
ndrznit s sugerez nlimii-Voastre s resping nota celor trei guverne,
fiindc Europa se afla n pragul unui mare rzboi, nu o mai pot face azi, cnd
spiritele din Occident s-au linitit, iar privirile Austro-Ungariei i ale Rusiei se
ndreapt hulpave spre noi.
Abdul Aziz cltin negativ din cap:
- Austro-Ungaria i Rusia nu se vor nelege niciodat. Interesele lor n
Balcani sunt prea divergente. Ambasadorul nostru la Viena mi-a raportat c
austriecii ar dori s pstreze statu-quo n sud-estul Europei. Nu vor s-i
sporeasc numrul supuilor slavi, anexnd provincii astzi turceti.
- Nu se tie cum vor reaciona, nlimea-Voastr, n cazul c ruii ne vor
declara rzboi, cu intenia de a cuceri Balcanii i Constantinopolele.
- n asemenea eventualitate, Austro-Ungaria va ataca Rusia.
- Cine ne garanteaz c nu se va petrece un fenomen invers?
- O alian austro-rus? Niciodat, Nedim!
- N-a fi att de sigur, nlimea-Voastr. Perfidia ghiaurilor nu cunoate
margini. Spre a ne lovi, ar fi n stare s se alieze i cu otirile diavolilor din
infern.
- Frana ne va sprijini, Nedim!
- Frana, ameninat cu rzboiul de Bismark, strig ctre toate vnturile c
n cazul unei invazii i va retrage trupele pe rul Loire. n asemenea condiii,
- e de neconceput c ar interveni direct pentru a apra teritoriile imperiului
nostru. S nu ne bizuim pe Frana, nlimea-Ta.
n ochii sultanului licri o lumin.
- S ne ntoarcem atunci privirile spre Anglia. Interesele ei n Asia i
Europa de sud-est sunt diametral opuse intereselor Rusiei.
- Jocul dublu al Angliei mi-a repugnat ntotdeauna, nlimea-Voastr.
n cursul recentei crize franco-germane, a adoptat o atitudine comun cu
Rusia:
- Nu va face acelai lucru n cazul unui conflict turco-rus, Nedim.
- nlimea-Voastr are dreptate. i eu cred c englezii ne vor sprijini.
Dar n schimbul acestui sprijin vor cere compensaii economice sau
teritoriale. Britanicii sunt negustori aprigi, nlimea-Voastr. Agenii notri
de la Londra i Cairo ne-au semnalat interesul crescnd al Marii Britanii pentru
Canalul de Suez.
- Egiptul este o provincie cvasi-independent, Nedim. Preteniile Angliei
fa de Suez l vor sili pe Kediv s ne cear ajutorul i, n consecin, s reintre
sub tutela noastr. Pn la urm, tot noi vom obine avantaje.
- Ar fi ideal dac actuala criz s-ar rezolva n sensul previziunilor
nlimii-Voastre. Va trebui s-l tatonez pe Sir Henry Eiliot. S sperm
c Anglia va fi dispus s ne acorde sprijinul.
228
- Foarte bine, Nedim! Cheam-l pe Sir Henry. De ce nu i-am determina pe
englezi s se ncaiere cu ruii?
Sir Henry Eiliot, ambasadorul Marii Britanii la Constantinopole, obinuia
s compare diplomaia cu luna, n sensul c amndou aveau o fa vizibil
pentru toat lumea si alt fa ascuns vulgului. Faa ascuns constituia o for
ocult mai eficient dect francmasoneria, Societatea Iezuiilor i Confreria
Maltei, luate la un loc.
Cnd primi invitaia de a se nfia la Sublima Poart pentru a avea o
convorbire cu marele vizir Nedim, Sir Henry EIHot bnui ce anume i se va
cere. Convocarea cdea cum nu se poate mai bine, cci turcii se prezentau n
postura de solicitani ntr-o afacere pe care diplomaia britanic inteniona de
mai mult vreme s o pun pe tapet. Sir Henry Elliot fusese prevenit de lordul
Derby n privina inteniilor guvernului Majestii-Sale Regina de a-i extinde
influena asupra Egiptului, precum i de a-i stabili baze militare n estul
Mediteranei. Pentru realizarea acestui ultim deziderat era necesar anexarea
unor insule din zon, printre care Ciprul i Creta, obiective de prim
importan.
Mahomed Nedim Paa l primi pe Sir Henry cu o curtenie direct
proporional cu interesul inspirat de un eventual sprijin politic al Marii
Britanii. Oferi ambasadorului o havan i deschise conversaia printr-un
comentariu asupra vremii, preambul indispensabil n discuiile cu englezii,
chiar dac acestea atacau cele mai arztoare subiecte. Nu uit s-l ntrebe cu
toat bunvoina pe Sir Henry asupra progreselor la nvtur obinute de fiul
acestuia, student n primul an la Oxford. Alunec apoi pe ndelete asupra temei
care motivase ntrevederea. Vorbi despre importana opiniei publice britanice
si despre nalta preuire acordat de guvernul otoman brbailor de stat de la
Londra.
Sir Henry l asculta cu rbdare, fiindc tia c aceste preambuluri sunt tot
att de necesare, ca i primele mutri ale pionilor la nceputul partidelor de ah.
n cele din urm, Nedim Paa i arunc n lupt piesele cele mai puternice:
- Cred c ai fost informat, Excelen, asupra notelor diplomatice trimise
Sublimei Pori de ctre guvernele Rusiei, Germaniei i Austro-Ungariei n
legtur cu tulburrile din Bosnia i Heregovina. ntruct aceste provincii fac
parte integrant din Imperiul Otoman, pacificarea lor constituie un
clasic exemplu de politic intern. Marea Britanie, care i-a fcut un titlu de
glorie n a milita pentru respectarea drepturilor suverane ale statelor, nu poate
dect s fie de acord cu punctul nostru de vedere, cum c amestecul celor
trei mprai n treburile luntrice ale rii noastre este intolerabil i
inadmisibil.
Sir Henry l asculta netezindu-i molcom favoritele sure.
- neleg indignarea Alteei-Voastre. Guvernul britanic urmrete cu
simpatie eforturile oamenilor dumneavoastr de stat n vederea calmrii
spiritelor din Bosnia i Heregovina.
Marele vizir zmbi, nclinnd cu mulumire capul.
229
- Am apreciat ntotdeauna prietenia sincer manifestata de
dumneavoastr i de guvernul dumneavoastr fa de cauza poporului turc.
ncolit de dumani puternici i hrprei, n momentul de fa, Imperiul
Otoman are nevoie de sprijinul tuturor prietenilor si. Am fi extrem de
fericii dac Marea Britanie ar trece de la sentimentele platonice de amiciie la
o atitudine mai activ n favoarea noastr. Nu putem uita rolul hotrtor jucat
de ara dumneavoastr n rezolvarea crizei franco-germane.
Sir Henry i frec uor minile subiri i foarte ngrijite.
- Dorina noastr cea mai vie este s aprm drepturile inalienabile i
imprescriptibile ale statului turc. Este adevrat c, n cadrul crizei franco-
germane amintite de dumneavoastr, Anglia a adoptat o atitudine energic. S
nu uitai ns, Alte, c n chestiunea aceea aveam un singur adversar,
Germania. O Germanie izolat datorit politicii ei externe lipsite de
realism i msur. n cazul dumneavoastr, datele problemei se schimb. Trei
mari puteri i-au coordonat eforturile pentru a exercita presiuni asupra
guvernului otoman. Un atac diplomatic frontal n-ar avea anse de izbnd. n
cazul dumneavoastr, numai o politic abil, mpletit cu un foarte activ joc
de culise, ar putea recolta rezultate pozitive.
Sir Henry fcu o scurt pauz, spre a seciona vrful havanei. i-l aprinse
tacticos i, dup ce i savur aroma, expir fumul albstrui.
- Excelen, nu-nseamn c Anglia se va eschiva de la un sprijin pe care
n ultimii ani vi l-a acordat fr rezerve. Suntem nevoii ns a lucra cu
mnui, fiindc avem de-a face cu fore coalizate, care atrn foarte greu n
balana politicii europene. Afar de aceasta, actualul guvern conservator este
hruit de opoziia liberal, n frunte cu Mr. Gladstone, care a gsit cu cale
s fac propagand n sprijinul insurgenilor din Bosnia i Heregovina. Spre a
interveni fi i eficient n ajutorul dumneavoastr, ne sunt necesare dou
elemente. n primul rnd, cteva succese militare ale trupelor dumneavoastr
mpotriva rebelilor. Lichidai focarele rzmeriei sau cel puin limitai-le. n al
doilea rnd, guvernul conservator are nevoie de unele avantaje politice i
economice, spre a precumpni argumentele antiotomane ale lui Mr.
Gladstone. Opinia public din ara noastr - capabil oricnd s scurteze
viaa unui guvern - trebuie s vad c noi, conservatorii, am obinut
compensaii n schimbul sprijinirii Sublimei Pori.
Sir Henry Elliot zmbi cu finee, apoi adug cu tonul unui magistru
binevoitor fa de un elev oarecum limitat:
- Trebuie s nelegei, Excelen, c englezii se aprind repede n favoarea
popoarelor oprimate. Trebuie s le oferi mari avantaje ca s uite ct sunt de
generoi.
Marele vizir se frmnta n fotoliul su. tia c acum va ncepe partea cea
mai grea a discuiilor: trguiala. Prietenia britanicilor trebuie cumprat. i
cum aceast prietenie nu putea fi pltit n bani, cci Imperiul Otoman se afla
n pragul falimentului, era evident c va trebui s fac cesiuni n alte domenii.
Sir Henry Elliot surdea placid. Citea gndurile interlocutorului. Le ddu
230
mintal o replic: Trebuie s te nvoieti, vizirule, a desprinde cteva teritorii
din trupul imperiului. n definitiv nu e prea greu pentru voi, turcii, s v
desprii de ele, fiindc tot nu sunt ale voastre. Odinioar le-ai luat cu japca i
acum le druii unei ri prietene, dispuse s v ajute, dar nu pe gratis".
Surse i marele vizir.
- Sunt ncredinat c vom ajunge la un acord. V-ai gndit deja la
compensaii?
Ambasadorul flutur mna, ca si cnd ar fi menionat nite bagatele.
- Ah, nimica toat. O insul sau dou n estul Mediteranei, pe care s-ar
amenaja baze navale britanice, capabile s participe la aprarea imperiului
dumneavoastr. A vrea s nu m nelegei greit. V cerem aceste pecete de
pmnt n interesul dumneavoastr. V dai seama, cred, c Imperiul Britanic
dispune de teritorii att de ntinse, nct cteva insule stncoase nu reprezint
mare lucru, ns aceste baze navale ne-ar permite s intervenim prompt n
sprijinul Turciei, dac ar fi, atacat.
Marele vizir tui ncurcat. Ar fi preferat s i se cear cteva deerturi n
Asia Mic. Sultanul inea mult la insulele din mrile Egee i Mediteran. Nu se
btuse oare Turcia cu ghearele i cu dinii pentru pstrarea Cretei? Anglia era
prea hrprea. Nedim Paa i zise c va trebui s reflecteze adnc nainte de
a da un rspuns afirmativ.
- Sunt dispus s deschidem negocieri, Excelen, spuse marele vizir cu
politee.
- tiu c svresc o indiscreie, declar Sir Henry, dar o fac pentru un
prieten. Ambasadorul nostru la Paris a i intervenit pe lng ministrul de
Externe al Franei, Decazes, spre a-l determina s adopte o atitudine mai
ferm n favoarea Turciei. Decazes tie ct ne datoreaz .. .
Marele vizir nclin capul:
- V asigur, Excelen, c recunotina mea are s se materializeze n
chip cuprinztor. mi voi permite s v pun o ntrebare: Ce rspuns mi
sugerai s dau Germaniei, Austro-Ungariei i Rusiei?
- Un rspuns dilatoriu, Alte. Promitei mult, dar fr preciziuni. Totul
este s ctigai timp. Dup ce vei zdrobi rebeliunea, vei putea vorbi cu alt
ton. Dac pacificai Bosnia i Heregovina, notele celor trei mari puteri devin
fr obiect. Dac nu vei izbuti s nfrngei rzmeria, lucrurile se vor
complica. Serbia i Muntenegrul abia ateapt s intervin n ajutorul rebelilor.
Agenii notri din Belgrad ne-au semnalat o agitaie belicist crescnd,
manifestat la toate nivelele. Rusii au grij s o activeze folosindu-se de toate
mijloacele: propagand, furnizori de arme, consilieri militari...
- Cunoatem manevrele Rusiei, rosti posomort marele vizir.
- Atunci acionai! n cel mai scurt timp rebeliunea cretinilor din Bosnia
i Heregovina trebuie s fie zdrobit. Dac nu vei izbuti, se vor strni vnturi
nprasnice, care vor primejdui nsi existena Imperiului Otoman. n ceea ce
ne privete, nu dorim ca Turcia s dispar!
Ambasadorul se feri s adauge c mine sau poimine permanentizarea
231
prezenei osmanlilor n Europa ar putea s nu mai corespund intereselor
Angliei. n acest caz, soarta Imperiului Otoman ar fi pecetluit.
Sir Henry Elliot era un duplicitar. Dar un duplicitar inteligent, i repugnau
sentimentalismele i angajamentele, luate pe termen lung. n concepia lui,
prieteniile durau atta timp ct existau interese comune care s le cimenteze .. .
*
**
Ali Sadri, baibuzucul, i repezi piciorul n u, sprgnd-o, apoi se
npusti odat cu ploaia i cu ntunericul n cmrua luminat vag de jeraticul
din vatr.
- Mihalek, nu mai ai scpare! zbier turcul. Pred-te!
Trezit brusc din somn, Mihalek bosniacul - surprins numai n cma i n
izmene - sri de pe lavi i ntinse braul s apuce barda de pe lada din
preajma ferestrei. Mai iute de mn, turcul i repezi spanga nainte. Vrful
lamei lungi, cu dou tiuri, strpunse coastele i bojocii lui Mihalek i, dup
ce i iei prin spate, se nfipse n peretele durat din brne. Bosniacul rmase
atrnat n eap orizontal, inert, ca o ppu dezarticulat i spintecat, din
care, n loc de tre, ncepu s curg o dr erpuitoare de snge.
Atunci ni strigtul unei femei - nevasta lui Mihalek. Despletit, pe
jumtate dezbrcat, se ridic ngrozit de pe lavi, innd un sugar n brae.
Ali Sadri i smuse pruncul i, apucndu-l de picioare, l roti de cteva ori
pe deasupra capului, ca pe o pratie, izbindu-l de perete. Se auzi o trosnitur
slab, n vreme ce sngele mprocat de micuul trup transformat ntr-o mas de
carne i oase sparte stropi pereii i hainele turcului.
Sadri se npusti apoi asupra femeii, si, n vreme ce ali turci irupeau n
ncpere, o trnti cu violen la pmnt, i ridic fustele i se prbui gfind
asupra ei...
La biserica din mijlocul satului, o toac prinse s bat znatic, dnd
alarma. Dar glasul toacei se stinse, cnd preotul care mnuia ciocnelele de
lemn, se rsuci pe-o parte, trsnit n ceaf de un glonte, i se nrui, zgriind cu
unghiile arina ntr-o ultim zvrcolire.
Cpitanul Haldun Cepen, innd n mn pistolul nc fumegnd, se uit la
mogldeaa cernit, ntins la picioarele lui.
- i popa era unul dintre cpeteniile rsculailor din sat? ntreb calm
ofierul, aruncnd o privire peste umr, spre Kralec, bosniacul care-i slujea
drept cluz i informator.
Kralec era vnt la fa i tremura ca o frunz de plop. i pipi instinctiv
punga cu piatri de la chimir - pre al delaiunii - apoi i terse picturile de
ploaie de pe obraz cu dosul palmei. Ochii lui se plecar asupra cadavrului pr-
buit sub scndura cnttoare a toacei.
- Coordona micrile rsculailor de aici cu cei de peste munte. Mihalek
era mn lui dreapt.
- Eti sigur c numai cei treizeci si doi de oameni cuprini pe lista pe care
mi-ai dat-o au luptat mpotriva trupelor noastre? Bag de seam, dac ncerci
232
s scapi pe vreun rebel, n-are s-i fie bine!
Kralec i ncleta flcile, apoi rosti cu exasperare n glas:
- Pe cine s fi acoperit? Nu este oare pe list i vrul meu Dubcic? Ce-
ai fi vrut mai mult? S m trec i pe mine?
Auzul cpitanului prinse din zbor ipete ascuite de femei, tropot de cal,
bufnituri de picioare i de paturi de arme n ui care nu voiau s se deschid,
porunci repezite, urlete de furie, njurturi. Rsunar cteva detunturi rzleite
i la intervale tot mai rare, ca n cele din urm s nceteze.
- I-am luat ca din ceaun! zmbi satisfcut cpitanul.
Din casa parohial iei o femeie btrn, n cma de noapte i cu o
broboad pe umeri. Strignd, veni n fug spre cadavrul preotului. Cnd l vzu
prvlit n ploaie, ngenunche n noroi i l lu cu spaim i durere capul inert
ntre palmele ei nsprite de munc.
Cpitanul nu-i acord nici o privire. Urmat de informatorul care clca
mpleticit, se ndrept spre uli. O gean de lumin alburie apruse spre soare-
rsare.
- Zorile! zise cpitanul, uitndu-se spre cerul care cernea o ploaie rece,
mrunt.
Locotenentul Refik Erten, urmat de un sergent i doi soldai, veni n
ntmpinarea cpitanului. Lipi clciele i i raport satisfcut:
- Misiunea a fost ndeplinit, Cepen Aga. Dintre cei treizeci i doi de
indivizi cuprini pe list, treisprezece au fost capturai, cinci au czut n lupt
i numai doi au reuit s fug. Restul n-au putut fi gsii.
- Pune la socoteal i pe pop. L-am lichidat eu nsumi.
- nseamn c numrul rebelilor neutralizai se ridic la
nousprezece.
- Rezultatul este mulumitor. Putea fi ns i mai bun. n sfrit, esenialul
este c dm un exemplu.
O femeie aproape goal, cu prul vlvoi i capul zebrat de zgirieturi, iei
ipnd dintr-o cas, hituit de un soldat turc congestionat i nsetat de luxur.
- Las femeia n pace! zbier cpitanul. Sau vrei s-i zbor creierii? Se
ntoarse spre locotenentul Erten: Am dat ordin ca familiile arestailor s nu
fie molestate. Ne batem cu brbaii, nu cu femeile i copiii! Rspunzi
personal, Erten, de comportarea oamenilor ti. I-ai dus pe arestai n faa
primriei?
- I-am dus, Cepen Aga!
- Atunci s mergem! Vii i tu, Kralec!
- Cum porunceti, Cepen Aga, rosti supus informatorul.
Pornir ntr-acolo. Cpitanul pea ano n fruntea grupului. Kralec se
uit pe sub sprncene la cei doi ofieri. tia ce spectacol va urma. Nu-i repugna
s se fac unealta turcilor, cu att mai mult cu ct acetia i rsplteau cu
drnicie serviciile. l stingherea doar faptul c avea s fie vzut n tovria
osmanlilor de ctre compatrioii si pe care-i vnduse.
Cnd sosir n piaa primriei, cei treisprezece bosnieci rebeli capturai
233
stteau nemicai sub paza unui detaament de soldai turci cu baioneta la
arm. De jur mprejurul pieei se vedeau femei, btrni, copii i civa brbai
schilozi, spre a fi martori la spectacol.
ncepuse s se lumineze de ziu. Cerul cptase o tent cenuie-viorie.
Ploaia ncetase. Se strnise un vnt rece, care risipea norii.
Cnd Haldun Cepen se opri n mijlocul pieei, un gradat turc ddu cteva
ordine scurte plutonului de sub comanda sa. Soldaii ornduir pe captivi de-a
lungul unui perete al primriei. Legai de mini, bosniacii ateptau ntunecai s
li se mplineasc ursita.
Un dragoman - grec de origine - vorbi mulimii adunate n pia:
- Vei vedea, oameni buni, cum sunt pedepsii ghiaurii care au cutezat s
se rscoale mpotriva autoritii nlimii-Sale Padiahul!
Alt pluton de soldai se alinie ntr-un front adnc de trei rnduri, n faa
bosniecilor arestai.
- Iei comanda detaamentului de execuie! porunci Haldun Cepen
locotenentului.
Prizonierii stteau nemicai. Vntul pornise s sufle, rvindu-le prul.
ntunecai, se uitau cu detaare stranie la turcii care aveau s-i execute.
Linitea lor avea ceva de dincolo de lume. S-ar fi zis c n clipa aceea ochii lor
se deschideau asupra veniciei. Pe Kralec l ignorau. Priveau prin el ca prin
sticl. Femeile, bulucite de cealalt parte a pieei i zgzuite de un cordon de
soldai, plngeau, se jeluiau, i smulgeau prul.
La porunca locotenentului, soldaii din detaamentul de execuie duser
armele la ochi. Gurile putilor inteau spre piepturile captivilor.
- Foc! ordon locotenentul Erten.
Armele i slobozir plumbii, care se nfipser, grindina, n trupurile
cretinilor, secerndu-i.
Dou femei leinar. Zbieretele celorlalte aveau ceva din urletul unor
animale.
- Trompet, sun adunarea! ordon cpitanul. Azi ne-am fcut datoria.
Putem pleca!
Nu-i plcea misiunea care i se ncredinase, dar o ndeplinise fr crcnire,
aa cum i se cuvine unui militar.
Unul dintre bosniacii mpucai nu murise nc. Prvlit n rn, tresrea
convulsiv, horcind. Locotenentul Erten i cunotea ndatoririle. Cu snge
rece, se apropie de trupul nc palpitnd, i scoase revolverul din portarma i i
trase dou gloane n ceaf. Rnitul ncremeni.
Trompetul ridic spre cer apelul su muzical. De pe uliele laterale aprur
n pas alergtor soldai turci, ndreptndu-si din mers dezordinea uniformelor.
Un tnr cu musta abia mijit se ncheia la pantaloni.
A vrut s-i dovedeasc lui si camarazilor c este brbat, reflect ntristat
cpitanul Cepen. Atta vreme ct va tri, omul sta va avea fa de femei
reacii bolnvicioase. l plng!"
i reveni n minte imaginea preotului pe care-l ucisese. Am mpucat un
234
om pe la spate! N-am motive s fiu mndru de mine!" reflect cu scrb.
Kralec arunc o privire piezi asupra cadavrelor ntinsa lng zidul
primriei.
- Ucigaule! i strig o femeie. Dumnezeu s te trsneasc, Kralec,
pe tine i pe toi ai ti, pn i se va stinge neamul tu pctos.
- Trdtorule! zbier alta.
- Vndutule!
- Denuntor nemernic!
- Sufletul s i se perpeleasc pe jeraticul iadului pn la judecata de apoi!
Kralec simi o slbiciune bizar n picioare. Genunchii ncepur s-i
tremure. Nu l mustra contiina fiindc i vnduse compatrioii, cci nu avea
contiin. l indigna ns pasivitatea cpitanului Cepen, care nu-l apra de
insultele femeilor dezlnuite. Se ateptase la alt tratament, mai ales acum,
dup ce-i dovedise nc o dat devotamentul fa de turci. Spre mnia sa,
cpitanul l privi pe sub sprncene, apoi scuip n rn.
n clipa aceea se petrecu un fapt fr precedent n acel inut, unde lupta
pentru existen i pentru libertate mbrca de secole forme violente. Femeile
care l mproscaser cu ocri pe Kralec, fiindc nu cutezaser s-i blesteme i
pe turci, fur cuprinse de un fel de frenezie asasin. Disperarea, mnia, durerea
nbuir instinctul de conservare. Urlnd znatec, i fcur minile gheare i
se npustir asupra soldailor i ofierilor turci, lundu-i prin surprindere.
Femeile narmate doar cu acel curaj nebunesc pe care-l inspir dezndejdea,
contiina c totul este pierdut i c ultimele margini ale rbdrii au fost atinse,
se ncieraser cu militarii osmanli, nzestrai cu puti, baionete i pistoale. Se
ncinse o lupt fr ndurare. Unghii se nfipser ascuite n globii ochilor -
plesnindu-i n obraji - sfiindu-i, n gtlejuri - smulgnd i secionnd arterele
carotide. Cinci sau ase femei se aruncar ca nite tigroaice nsetate de snge
asupra lui Kralec. Acesta zbier nspimntat, ncercnd zadarnic s se apere de
pumnii care-l potopir, de ghearele ce-i deschiser prtii de snge n crnuri.
Dobort la pmnt, clcat n picioare, scuipat, zdrobit, ncremeni cu easta
despicat ca un dovleac spart.
n cumplita nvlmeal, armele de foc ale turcilor nu puteau s fie
folosite. Dar n cele din urm superioritatea forei brbteti izbuti s se
impun. Osmanlii sfrmar atacul femeilor, dar cu pierderi surprinztoare.
Lupta se ncheie cu zeci de femei ucise sau grav rnite. Din rndurile turcilor,
civa soldai, cu ochii smuli din orbite i atrnai ca doi ciucuri nsngerai de-
a lungul obrajilor, bjbiau prin ntunericul care avea s-i nconjoare pn la
sfritul vieii i scoteau strigte inarticulate. Alii, cu vesmintele rupte, se
zvrcoleau n arin, avnd rni deschise n locul brbiei lor smulse. Civa,
marcai de semnele precursoare ale morii, se strduiau zadarnic a-i stvili cu
palmele fcute tampon sngele care snea glgind din carotidele sfiate.
Cpitanul Haldun Cepen, cu faa zgriat, cu uniforma zdrenuit, cu
nasturii smuli, vduvit de fes, arunca n jur priviri nedumerite. Cteva muieri
nebune fuseser pe punctul de a-l ruina, nfrngndu-l i pe el, i pe soldaii
235
si. Furia lor i ddu ns mult de gndit. Dac aa luptau ghiaurii mpotriva
osmanlilor, acetia puteau renuna la sperana de a mai ine sub clci Bosnia
i Heregovina ...
*
**
n grdina ambasadei Franei soarele n asfinit arunca tonuri de un auriu
tandru asupra grupurilor de invitai din lumea diplomatic i cosmopolit a
Constantinopolelui. n jurul meselor lungi cu gustri i rcoritoare, adpostite
sub mari i pestrie umbrele de soare, lachei n livrele serveau amatorilor
preparate gastronomice rafinate, ampanie, vinuri scumpe i tot felul de
mixturi fanteziste, mai mult sau mai puin alcoolizate. Arta conversaiei - a
nimicurilor rostite cu spirit, a nepturilor fardate, a clevetirilor acide,
ndulcite de un subtil humor - atingea culmile perfeciunii. Oamenii saloanelor,
de toate vrstele, i susineau cu nflorire rolul. Amatorii de sporturi elegante
jucau cricket ori tenis, animnd cu vesmintele lor albe peluzele de un verde
catifelat si terenurile de sport.
Contele de Bourgoing, ambasadorul Franei, nsoit de contele de La Tour-
Maubourg, secretar de ambasad, se plimba printre invitai schimbnd
amabiliti, zbovind ceva mai mult n preajma personalitilor cu influen pe
lng Sublima Poart. Mare admirator al frumuseii feminine, fcea lungi
popasuri n preajma doamnelor tinere i seductoare. Contesa de Bourgoing,
care-i cunotea mania, dealtfel inofensiv, se prefcea c nu-i observ
manevrele.
napoia mtii de mare senior dedicat vieii uoare, Bourgoing ascundea
cu abilitate talente de diplomat priceput a trage sforile att pe trmul
negocierilor internaionale, ct i n mrciniul relaiilor profesionale din
propriul su minister. Kermessa oferit de el era menit s constituie nu numai
un eveniment monden, ci s-i i permit a schimba cu reprezentanii
diplomatici ai marilor puteri acreditai la Constantinopole cteva impresii
asupra sngeroaselor frmntri din Balcani. Sttuse de vorb cu baronul von
Werther, ambasadorul Germaniei, cu contele Zichyi-Vasonykeo, ambasadorul
Austro-Ungariei, i cu contele Corti, ministrul plenipoteniar al Italiei. Von
Werther se artase zgrcit n aprecieri. Declarase onctuos c Imperiul German
iubitor de pace dorete s joace rolul de intermediar lucid ntre Turcia i
puternicii ei vecini din nordul Balcanilor. Contele Zichyi i mrturisise
ngrijorarea fa de agravarea tensiunii din Bosnia i Heregovina. Austro-
Ungaria, declarase el, dorete restaurarea ordinii. Existena unui stat otoman
puternic, nedivizat, la graniele sud-vestice ale imperiului nostru nu poate dect
s ne convin." Ministrul plenipoteniar al Italiei fusese de asemenea reticent.
Am s fiu sincer cu dumneavoastr, Excelen. Italia unificat este un regat
tnr, aflat nc n stadiul consolidrii. Guvernul rii mele urmrete cu atenie
evenimentele din Bosnia i Heregovina, dar nu se poate pronuna asupra
atitudinii pe care o va adopta n cazul agravrii situaiei din Balcani. Ateapt
hotrrea marilor puteri. n orice caz, consolidarea pcii este i va rmne elul
236
politicii rii mele."
Contele de Bourgoing asculta cu blazarea diplomatului de carier
declaraiile unanime ale ambasadorilor care se ntreceau s cnte pe toate
glasurile pacea, n vreme ce sngele curgea grl n Balcani. Poate c ar fi
ncercat s fac mai mult pentru cretinii de acolo, dar factorii de rspundere
de la Paris i manifestaser n repetate rnduri dorina de a-i pstra - dac nu
neutralitatea absolut, cci acest lucru nu era cu putin - cel puin o atitudine
de expectativ, mbinat cu o bunvoin accentuat fa de Imperiul Otoman,
legat de Frana printr-o prietenie multisecular.
Amfitrionul trecea pe lng un grup de tineri diplomai cnd atenia i fu
atras de peroraia aprins a unui ofier n uniforma marinei militare franceze.
Ofierul avea o figur deschis, interesant.
- Dragul meu viconte, vorbea acesta ataatului de ambasad de Vogue,
argumentele invocate de dumneavoastr, diplomaii, sunt de un fariseism nu
numai ridicol, ci i revolttor. Am fost ntotdeauna un mare admirator al lumii
orientale. I-am slvit frumuseea, exotismul i meritele incontestabile. Dar
atrocitile din Balcani mi trezesc indignarea i mnia. Se petrec crime
inimaginabile. Brbai, femei, copii mor asasinai fr ca dumneavoastr,
diplomaii, s facei altceva dect s purtai discuii interminabile, adormind
opinia european cu tot felul de scamatorii verbale.
Mr. Hughes, tnrul secretar cu afacerile orientale de pe lng ambasada
Marii Britanii, zmbi amuzat de nflcrarea ofierului.
- n ceea ce m privete, domnule locotenent, i admir pasiunea,
umanitarismul, dorina vie de a ndrepta printr-o singur trstur de
condei nedreptile din lume. Menirea dumneavoastr, a militarilor, este s
tiai cu sabia nodul gordian. Menirea noastr este s-l desfacem cu rbdare i
migal, pentru a gsi soluiile pacifice cele mai bune.
- Simultan se desfoar sub ochii dumneavoastr Maacre care pun
pecetea ruinii pe obrazul lumii civilizate! strui ofierul de marin.
Dumneavoastr, diplomaii, discutai si iar discutai, depnndu-v existena
n linite i confort. n aceste condiii nu este de mirare c dai dovad de rb-
dare, de migal. Ar trebui s fii pui n situaia nenorociilor care pier secerai
de armele soldailor turci. Atunci a vrea s vd ce ar mai rmne din
rbdarea i migala dumneavoastr.
Vicontele de Vogiie arunc o privire rapid n jur.
- Nu uita, prietene, c ne aflm n Constantinopole. La kermessa aceasta
particip numeroi turci. N-as vrea s te aud.
Ofierul plec fruntea cu afectat umilin.
- Oh, da! Eternele conveniene! Cer scuze fiindc am cutezat s
pledez pentru salvarea copiilor care pier ucii de gloane sau de foame, pentru
aprarea femeilor cretine batjocorite, clcate n picioare de stpnii turci,
pentru respectarea drepturilor cele mai elementare ale populaiilor cretine din
cuprinsul Balcanilor umbrii de flamurile otomane!
Contele de Bourgoing, dup ce ascult de la distan, neobservat, filipica
237
ofierului, se ntoarse spre nsoitorul su.
- La Tour, cine este marinarul acesta? Declaraiile lui incendiare ar
putea s ne creeze neplceri. Nu spun c nu ar avea dreptate, dar n-ar strica o
oarecare msur n folosirea termenilor prea energici.
Contele de La Tour-Maubourg fcu un semn discret tnrului dragoman
Perrucher de Longeville, care se afla n grupul ofierului. Dragomanul se
apropie de ambasador.
- Cum l cheam pe locotenentul cu care stai de vorb? l ntreb
secretarul de ambasad.
- Jullien Viaud. Un tip foarte original. n orele libere scrie romane sub
pseudonimul Pierre Loti.
- Atrage-i atenia s-i modereze limbajul.
- Prea bine, domnule conte.
Bourgoing i secretarul de ambasad se ndreptar spre un cerc de
diplomai ceva mai vrstnici, adunai n jurul principelui Iancu Ghica, agentul
diplomatic al Romniei. Bourgoing i Ghica se cunoteau nc de la Paris i se
preuiau reciproc. Depiser de mult stadiul relaiilor protocolare. Acum erau
prieteni si se mndreau cu aceast prietenie.
Bourgoing prinse afectuos de bra pe Ghica i, dup ce se scuz fa de
anturajul acestuia, l invit s fac mpreun o mic plimbare prin grdin.
- Dragul meu Principe, te rog s m nsoeti n cabinetul meu de lucru,
i spuse, dup ce se ndeprtar de grupul diplomailor. Vreau s-i art un
document care ar putea s te intereseze. n schimb, am s-i cer s m luminezi
ntr-o chestiune delicat, evident, dac i va fi posibil.
Se strecurar pe ci ocolite n cldirea ambasadei. Bourgoing adora s
creeze o atmosfer de mister, de suspense, spre a-i epata interlocutorii. Cnd
se vzur n birou, scoase dintr-o cas de fier un document:
- Iat o depe semnat de ministrul meu, Decazes. i recomand s
citeti pasajul n legtur cu evenimentele din Bosnia i Heregovina, cci mi
pare cel mai semnificativ.
Principele Ghica lu documentul i i arunc privirile asupra rndurilor
menionate:
Scrisoarea domnului baron Jomini, scria Decazes, exprim cu mare
claritate voina Rusiei de a evita, n demersurile pe care ne invit s le facem,
tot ceea ce ar depi limitele unei aciuni morale, tot ce ar constitui o ingerin
n afacerile interne ale Turciei. Este vorba numai de unele msuri pe trm
diplomatic spre a circumscri i, n ultim instan, a potoli insurecia, astfel
nct s o mpiedicm a provoca o criz primejdioas pentru pacea general.
Puterile se vor adresa tuturor prilor n cauz, insurgenilor, muntenegrenilor,
srbilor, precum i Sublimei Pori. Spre a sublinia caracterul pacific al acestor
bune oficii, domnul Jomini insist ca toate Puterile s-i dea concursul, astfel
nct acesta s fie unanim.
n ceea ce ne privete, suntem recunosctori cabinetului de la St.
Petersburg, fiindc a contribuit a se adopta de ctre celelalte dou guverne,
238
german i austro-ungar, cu care se afl n relaii mai strnse, un program
susceptibil de a fi acceptat de ctre celelalte Puteri, i care va deveni comun tu-
turora, cu att mai mult cu ct va pstra un caracter lipsit de ideea unei
intervenii armate."
Prinul Iancu Ghica recunoscu maniera alambicat a formulelor adeseori
ntlnite n corespondena diplomatic oficial.
- Te rog s observi, adug Bourgoing, c Muntenegrul i Serbia sunt
menionate pentru ntia oar alturi de prile aflate n conflict.
Ghica i restitui documentul, iar ambasadorul l reintegr n casa de fier.
- tii desigur, Principe, c propunerile celor trei guverne prevd
constituirea unei comisii alctuite din consulii marilor Puteri, care s ia contact
cu insurgenii n vederea gsirii unei soluii n stare s pun capt insureciei.
- Da. tiu acest lucru.
- n baza depeei lui Decazes, am formulat o adres ctre consulul
nostru, desemnat a face parte din comisie. Dac-mi permii, am s i-o
citesc, pentru c subliniaz caracterul pacific al demersului nostru.
- Te rog! Ascult! surse Ghica.
Ambasadorul Franei l privi bnuitor.
- Zmbeti? i se pare c ceva nu este n regul?
- Te rog, citete! Vom discuta acest aspect mai trziu. Ambasadorul i
puse tacticos ochelarii i ncepu lectura cu glas tare:
- Guvernul Republicii Franceze a fost invitat s ia parte la demersurile
destinate a duce la pacificarea Bosniei i Heregovinei. A aderat la aceast
propunere, innd seama c o hotrre asemntoare a fost luat de ctre Anglia
si Italia. ndeplinirea acestei sarcini umanitare de conciliere trebuie s fie
ncredinat consulilor respectivi i dumneavoastr, domnule consul, vei avea
misiunea de a reprezenta Frana n aceast grav mprejurare.
n consecin, prima dumneavoastr grij va fi s alegei, de comun acord
cu colegii strini, un loc unde v vei ntlni spre a lua primul contact n
vederea stabilirii modului de lucru. Tot acolo v vei putea rentlni, dac n
cursul ndeplinirii misiunii dumneavoastr va deveni necesar o nou discuie
comun. Inspirndu-v, nainte de toate, din potrivirea de vederi i de intenii a
diverselor guverne, vei avea grij s evitai tot ceea ce ar putea s apar n
ochii guvernului otoman, ca i n ochii populaiilor aflate n cauz, drept o
intervenie colectiv. V vei mrgini la o aciune coordonat."
Iancu Ghica zmbi iari, l amuza subtilitatea formulelor.
Contele de Bourgoing se uit pe deasupra ochelarilor la diplomatul romn,
tui spre a-i drege glasul, apoi relu lectura:
- V vei prezenta n cursul misiunii dumneavoastr, nu n calitate de
consul al Franei, ci de persoan oficial investit de marile Puteri cu o sarcin
special de conciliere.
Vei declara insurgenilor c nu au a se atepta de la nici un ajutor din
partea marilor Puteri si i vei sftui s intre ct mai degrab n raport cu
comisarii speciali desemnai n mod expres la Constantinopole, care au
239
nsrcinarea s asculte plngerile populaiei. Acestor personaje vor trebui s-i
exprime revendicrile i plngerile lor.
Fr s refuzai cu desvrire a asculta doleanele insurgenilor, v vei
abine de a le provoca, precum i de a discuta motivele nemulumirilor lor. Nu
le vei hrni nici un moment iluzia c Puterile le vor garanta ndeplinirea
dorinelor formulate de ei.
V vei da silina s obinei din partea bandelor narmate asigurarea c nu
vor mai ataca trupele otomane atta timp ct vor dura negocierile. Ar fi un mare
succes dac, graie bunelor dumneavoastr oficii, vei reui s oprii vrsarea
de snge, s calmai spiritele si s pregtii o pacificare durabil.
Dup ce v vei ndeplini mandatul, v vei napoia la postul
dumneavoastr, fr a atepta rezultatul definitiv al tratativelor angajate ntre
autoritile otomane i populaiile insurgente."
Ambasadorul i ncheie lectura, apoi aez cu grij documentul pe mas,
ca si cnd acesta ar fi fost de sticl i s-ar fi temut s nu-l sparg. Se adres
diplomatului romn:
- n primul rnd, ce prere ai despre piesele consultate?
Ghica cltin din cap cu vizibil comptimire.
- Bieii cretini! ncercai s-i mbtai cu vorbe i s-i dai pe mna
dumanului, legai fedele!
- Principe, Frana nu dorete un rzboi generalizat n Europa. Or
chestiunea oriental e capabil s declaneze o conflagraie mondial.
- M ndoiesc c vei realiza ceva.
- i mprtesc temerile, Principe. Acum s-i pun i eu o ntrebare.
Agenii notri din Serbia si Muntenegru ne-au semnalat intense pregtiri de
rzboi pe teritoriile acestor ri. Mai suntem informai c ruii le trimit mult
armament. Traficul de arme se face pe teritoriul Romniei, ce a devenit la ora
actual o plac turnant a ntregului conflict. Dac dumneavoastr, romnii,
ai sista aceste transporturi...
- De ce am face-o? Romnia nu poate accepta permanentizarea actualei
stri de lucruri din Balcani. Popoarele din aceast parte a lumii sunt ndrituite
s se smulg de sub clciul otoman, s-si ctige libertatea i independena.
Ambasadorul francez i ncrucia braele.
- S presupunem c i vor ctiga independena. Vor putea s o i
pstreze? Dumneavoastr, romnii, suntei n cea mai delicat situaie. V
aflai la rscrucea a trei mari imperii. Sub turci v bucurai - mai mult sau mai
puin - de o autonomie pe care nu se tie dac vei mai fi capabili s o pstrai
n cazul c vei intra sub tutela Rusiei ori a Austro-Ungariei.
- Noi intim alt variant. Independena total. Potrivit capitulaiilor
ncheiate cu Poarta n secolul XV, ne bucuram de toate drepturile unui stat
independent, care a ncheiat un tratat de suzeranitate cu Imperiul Otoman.
- Nu v gndii c o criz oriental acut reprezint o sabie cu dou
tiuri? Ai putea pierde tot ce ai ctigat pn acum. Romnia a mai fost
teatru de rzboi.
240
- Acceptm riscurile, conte!
- Turcii sunt foarte suprai pe dumneavoastr, romnii, fiindc acordai
azil politic refugiailor bulgari.
- Orice stat independent are obligaia s acorde azil politic asupriilor.
Romnia ndeplinete o datorie umanitar fa de refugiaii bulgari, vnai ca
fiarele de ctre jandarmeria turc. Nu-i vom abandona, indiferent de
primejdiile la care ne expunem.
Bourgoing era vizibil preocupat. Trecu brusc la alt subiect:
- Principe, crezi n sinceritatea ruilor cnd ne asigur c nu vor
rzboiul?
Iancu Ghica i arunc privirile spre fereastra deschis. Grupurile de
invitai se zreau micndu-se pe fundalul peluzelor verzi.
- Sunt prea aproape de el, conte, spre a-i putea da un rspuns lipsit de
prejudeci. n general, fa de marile imperii din jur ncerc un simmnt de
team. Am fost de prea multe ori ocupai de ctre trupele lor, sub diferite
pretexte, ca s nu am suspiciuni. Un mare filozof german enuna o teorie
ciudat la prima vedere. Altruismul i are izvorul n cel mai feroce egoism.
ntr-o zi am s-i dezvolt aceast teorie, aparent paradoxal.
Bourgoing i plec ncet capul mpovrat de gnduri.
- M ntreb care este prerea intim a lui Decazes. n sfrt, s ne
ntoarcem n grdin, la invitai!
*
**
Lampa cu gaz aerian arunca o lumin vnt-alburie asupra camerei de
hotel, mpodobit pretenios cu covoare romneti si orientale de o calitate
ndoielnic, asupra patului de bronz cu cearafuri mototolite, umezite de
transpiraie, asupra pernelor mari, strivite, ce pstrau nc tiparul unor obraji i
urme de fard, asupra lavoarului" cu lighean de porelan cu zoaie pe fund,
asupra ctorva sticle de ampanie destupate i goale, bulucite lng un perete,
asupra farfuriilor cu resturi de alimente de pe mas, asupra paharelor pline pe
jumtate cu vin i nsoioate de urmele unor degete, asupra unui brbat cu gt
de taur i piept lat, mbrobonat de sudoare, asupra prului su negru, cre,
czut n lae pe fruntea ars de soare, asupra minii lui puternice ce cuprindea
ca ntr-un cu snul femeii tinere, pe jumtate dezbrcat, violent machiat i
parfumat, strns tandru de umrul su.
- Eti frumoas, zambila mea! Frumoas foc i al dracului de strnitoare!
bolborosi rguit brbatul, n vreme ce o nvluia cu priviri lubrice. S m ia
Belzebut de picioare i s m azvrle ca din pratie n cazanele lui cu smoal
aprins, dac am mai strns vreodat n brae o zvrlug ptima ca tine!
i lipi ca nite ventuze buzele crnoase de snul ei alb i catifelat. Le
aspir mirosul de carne tnr, uor transpirat.
- Acolo, n pat, relu mpleticindu-se n limb, te ncolceai n jurul
coapselor mele ca o vi de vie pe un arac, ca un arpe boa pe un leopard!
Rse: Ai vzut tu un arpe boa ncolcindu-se pe un leopard? Eu am fost
241
martor la o lupt pe via i pe moarte! Da, da! Nu m crezi? Afl c aa este!
Leopardul se umfla n foale ca s nu-l zdrobeasc strnsoarea uriaei reptile.
Gfia, gfia ... i biciuia cu coada pmntul, strnind praf! Deodat, coastele
leopardului au prit! ... Au trosnit cu un zgomot sec! . . . Fiara nlnuit a mai
zvcnit o dat, apoi s-a lsat moale ca o crp!
Brbatul i morfoli buzele i exclam plngre:
- Un leopard de toat frumuseea ucis de un arpe! ... Bietul leopard!
i lu mna de pe snul femeii si apuc unul din paharele cu ampanie. 1
duse la gur i l goli dintr-o sorbitur, i terse mustile cu dosul palmei,
apoi cu inconsecvena beivilor trecu brusc de la jale la mnie. Izbi cu pumnul
n mas:
- Dar eu n-am s fiu ca leopardul ucis de arpe! Eu sunt puternic! Uite ce
muchi am! Pune mna!
i ncorda bicepii. Femeia i pipi sfielnic. Exclam admirativ:
- Vai, ce zdravn eti!
Umflndu-se vanitos n pene, brbatul scoase din buzunar o moned de
argint.
- O ndoi ntre degetul cel mare i arttor! ... O ndoi ca pe o rondel de
carton. Uit-te!
Se ncorda spre a trece de la vorbe la fapte. Moneda prins n menghina
degetelor refuz s se lase ndoit. Brbatul se nroi ca un curcan
- Ei, drcie! exclam furios i dezamgit. M-au lsat puterile! Rse: Tu
eti de vin! Numai tu! M-ai stors de puteri ca Dalila pe Samson! Ai auzit
de Dalila? De Samson?
Femeia cltin din cap, zmbind:
- N-am auzit.
i petrecu degetele prin desiul de pr negru i cre, crescut luxuriant pe
pieptul lui larg i musculos.
- M gdili! rse el. Dar mi place! Cnd am s m ntorc de la drum, am
s-i aduc un irag de peruzele, ca ochii ti frumoi!
- S nu te coste prea mult! rosti ea cu prefcut mrinimie. Celor pe
care-i iubesc nu le pretind daruri! Nu vreau s-i pun pe cheltuial!
- De mine nu-i face griji, fetio! Am bani! i pot s fac i mai muli
bani! Ct ai zice Aijtin!
- Antin, iubitule! N-ai s m crezi! Dar eti primul om care mi-ai trezit
dragostea!
- Gazela mea!
O srut lipicios pe buze.
Ua se deschise i n camer apru un chelner purtnd pe o tav dou sticle
de ampanie i un castron cu ghea.
- Bine te-ai gndit, biete! strig cu chef brbatul. Terminasem proviziile
alcoolice! Mi se uscase gtul! ...
Chelnerul puse sticlele n frapiera de pe mas i rsturn asupra lor gheaa
din castron. Destup expert una din sticle, folosindu-se de ervetul inut pn
242
atunci profesional pe bra. Trecu apoi pe la spatele perechii de ndrgostii spre
a umple paharele. Cnd ajunse n dreptul brbatului, ls sticla pe podea fr
zgomot i, rsucind cu un gest rapid ervetul n chip de treang, i-l petrecu
fulgertor pe dup gt i strnse cu putere. Femeia se crampona de braele
victimei, lsndu-se greu asupra lor. Totul se petrecu n cteva frnturi de
secund. Brbatul se zbtu spasmodic. Vertebrele cervicale plesnir. Capul
sugrumat se ls pe o parte. Ochii omului se dilataser, gata s ias din orbite.
Limba i ni vnt peste buzele groase, conturate ca nite lipitori n jurul
gurii cscate. Corpul brbatului pru s se dezarticuleze, lsndu-se moale pe o
parte. Chelnerul desfcu laul improvizat i apucndu-i victima de umeri, o
rezem cu pieptul i cu capul de mas. Femeia se trase la o parte, cu un rictus
de scrb ntiprit pe chip.
- A plesnit leopardul! exclam ironic. Halal leopard! Cel mult un motan
gras!
Chelnerul scotoci buzunarele pantalonilor omului, i scoase o batist, un
briceag i cteva monede metalice. Trecu la dulapul din stnga ferestrelor, l
deschise i ncepu s scotoceasc hainele agate pe umera. Exhib un
portofel rotofei gsit n buzunarul unui veston. 1desfcu i i inventrie la
repezeal coninutul:
- Bani turceti, romneti, ruseti... Iat i acte! Femeia l privea
impasibil. Chelnerul manipula priceput documentele. Le citi atent.
- Exact aa cum m ateptam: Leonid Nedelkovic. Aici, la hotel, s-a
nscris sub un numei fals. Credea c are s ne scape! Idiotul!
- Banii arde-i i scrumul arunc-l n hazna! zise femeia. S se cread c a
fost ucis pentru a fi jefuit. Ia i actele!
Se asigur c perdelele erau bine trase. Lu cteva haine i le arunc pe jos
n neornduial, spre a lsa s se neleag c ucigaii cutaser bani.
- Acum s ieim, continu ea. Peste un sfert de or te ntorci i dai alarma!
Oamenii notri snt pregtii?
- Toi tiu ce au de fcut.
- n regul.
Femeia i chelnerul - care-i vr n buzunar banii i actele lui Nedelkovic
- ieir fr zgomot, apoi nchiser ncet ua n urma lor. Lampa cu gaz aerian
rmase s lumineze obrazul cenuiu al cadavrului prvlit peste tblia mesei,
peste farfuriile cu resturi de mncare i peste paharele cu urme de degete ...
*
**
Zorile presraser pe cer miriade de violete cu petale aeriene, cnd birja
tras de doi roibi cu crupa plin opri n faa unei cldiri nalte, cu un portal n
stil romnesc. De sub coul ridicat al trsurii se ivi un cap prelung, ncadrat de
barbete rocate.
- Aici e Hanul lui Manuc? ntreb ntr-o romneasc stricat.
- Aici, domnule, rspunse birjarul.
- Vd c scrie Hotel Dacia" obiect strinul dup ce i arunc privirile
243
asupra firmei de deasupra portalului.
- S-a schimbat doar numele, explic birjarul. Eh, ne nnoim i noi! Pentru
urechile boiereti, cuvntul han nu mai sun frumos.
Strinul mormi ceva, cobor din trsur, plti cursa i ptrunse pe sub
portalul cu bolt joas n curtea interioar a cldirii, nconjurat de pridvoare
ornduite pe trei nivele. Purta pe braul stng o cuvertur scoian, frumos
mpturit, iar n stnga o valiz mic. Hainele lui de cltorie aveau o croial
tipic nemeasc. Strinul arunc o privire fugitiv asupra trsurilor, cruelor
cu coviltir, carelor i potalioanelor - toate fr cai - ce inundau curtea. Printr-o
u nalt cu dou canaturi larg deschise, zri un rnd de bidivii instalai ntre
stnoagele grajdului amenajat la parterul aripii din stng a imobilului.
n partea dreapt se ridicau treptele de lemn ale unei scri exterioare, care
fcea legtura ntre etaje. La picioarele scrii, deasupra unei ui cu sculpturi
romneti, scria pretenios Bureau de reception. Deschise ua i ptrunse ntr-o
sal vast, mrginit lateral de o tejghea, la care un tnr completa aferat nite
scripte. Noul-venit tui zgomotos spre a-i face cunoscut prezena.
- Hm! Bun dimineaa! Numele meu este Adam Koller. Sper c mi s-a
reinut camera 14, aa cum v-am anunat n scris.
Tnrul tresri speriat, apoi salut cu amabilitate profesional :
- Bun dimineaa, domnule! Camera v ateapt! Deschise un
registru: Paaportul dumneavoastr, v rog!
Lu documentul prezentat de strin i ncepu s treac laborios datele ntr-
un registru. ndeplinea formalitile cu o ncetineal care-l fcu pe Adam
Koller s exclame suprat:
- Grbete-te, tinere! Sunt obosit! mi caligrafiezi datele personale
cu atta migal de parc ai vrea s te prezini la un concurs de scriere
frumoas! D-mi cheia si f-i treaba dup plecarea mea. mi napoiezi
paaportul dup ce am s cobor.
Tnrul se roi. Arunc o privire ncrcat de team n susul scrii.
- M iertai, domnule. M gndeam c ai dori o cafea nainte de a v
instala n camer. Putei fi servit n sala de alturi.
- Mulumesc, n-am nevoie de cafea, ci de cteva ore de somn. Hai, d-mi
cheia!
Tonul lui de comand l intimida pe tnr, care i-o ntinse dup o scurt
ovial.
- M gndeam c v-ar prinde bine...
- Las-m pe mine s-mi port de grij, biete! Lu cheia i porni pe scri
n sus.
- Etajul nti pe dreapta, domnule! i recomand tnrul. Adug apoi,
lovit parc de o inspiraie: N-ai dori s v dau o camer mai bun la etajul
doi? Chiar acum s-a eliberat.
- Mulumesc. Camera 14 am comandat-o, camera 14 s rmn.
Adam Koller clca apsat pe treptele scritoare acoperite cu un covor
rou. Unii oameni te omoar cu amabilitatea!" reflect contrariat. Era
244
asemenea copiilor somnoroi pe care toate i supr. Ajuns la primul etaj, se
opri spre a expira adnc i, dup ce se uit la numerele nscrise deasupra uilor,
se ndrept spre camera sa. Domnea o linite profund, ntreg hotelul prea s
doarm. Doar nite rndunele se roteau n dreptul unor cuiburi fcute sub o
bolt a pridvorului.
Ajuns n dreptul camerei sale, Adam Koller vr cheia n broasc. Tocmai
o rsucea, cnd ua camerei alturate - cea cu numrul 15 - se deschise i doi
ini n halate albe ieir purtnd o targa pe care se reliefa o siluet omeneasc
acoperit n ntregime de un cearceaf. n urma lor mergea un brbat n negru,
ntre dou vrste, care arunc o privire ncrcat de team spre pasagerul
camerei 14. Prin ua rmas deschis de la 15, Koller zri doi ini care preau
s cerceteze interiorul odii.
- S-a ntmplat ceva? ntreb.
- Un accident regretabil! replic cu un zmbet silit brbatul n negru. Eu
snt Kiriazi, directorul hotelului. Dac avei nevoie de mine, m gsii oricnd
la recepie. Acum v rog s m iertai . . .
Plec pe urmele celor doi brancardieri. Lui Adam Koller fi trecuse brusc
somnul. Fr s mai insiste, intr n camera sa, dar avu grij s lase ua puin
ntredeschis, spre a putea urmri tot ce avea s se petreac pe coridor. Puse
valiza jos, arunc pledul scoian pe pat, lu un scaun i se aez lng u.
Draperii de catifea acopereau ferestrele n ntregime, astfel nct n odaia lui
domnea ntunericul. Oamenii care ar fi trecut pe coridor n-ar fi putut s-l vad.
Adam Koller simi o poft nebun s fumeze, dar se abinu. Captul aprins
al igrii i-ar fi trdat prezena. O nrebare obsedant i muncea creierul. Ce se
ntmplase n camera de alturi? Avusese loc realmente un accident sau pa-
sagerul ei fusese asasinat? Suspin adinc. Se lsase antrenat n aceast
fantastic i riscant aciune numai de dragul nevestei sale, o srboaic
frumoas, devotat pn la sacrificiu rii ei. El, Adam Koller, un panic ofier
de marin comercial, austriac de origine, activa n sprijinul cauzei srbilor
pornii a se rscula mpotriva stpnilor otomani. Se lansase n contrabanda de
arme, sub nasul turcilor i al austriecilor, care condamnau n egal msur
rscoalele i pe rsculai. Este adevrat, nu o fcea numai din mrinimie,
nfrunta primejdii fr numr, dar i beneficiile erau uriae. Merita totui s
braveze moartea, zi de zi, pentru un pumn de argini? Nedelkovic, omul su de
legtur, i dduse sfrsitul. El, Adam, i va mprti oare soarta? Nedelkovic
fusese totdeauna un mare afemeiat i un ptima amator de buturi tari.
Agenii secrei, orict de hrii, trebuie s se fereasc de excese. n meseria lor,
greelile nu sunt permise. Orice abatere, orict de nensemnat, le poate fi
fatal.
Koller simi iari imboldul imperios al organismului care-i cerea poria
de nicotin. i blestem slbiciunea, dar n cele din urm i sucomb. i
aprinse o igar, dar avu grij s-i ascund vrful aprins n cuul minii. Aspir
fumul de care nu se mai putea lipsi. Infima cantitate de otrav inhalat i liniti
n parte nervii. Se scurseser cteva ore fr ca el s se fi micat de pe scaun.
245
Brbaii care cercetaser camera 15 - probabil poliiti, socotind dup
nfiarea lor i dup respectul manifestat de oamenii de serviciu ai hotelului -
plecaser de mult.
Adam Koller i aprinsese a douzecea igar. Nicotin i pungise limba.
Atepta ns cu ndrtnicie urmarea. Cci moartea lui Nedelkovic trebuia s
aib o continuare.
El, Adam, nu-si putea dezvlui n faa autoritilor romneti legtura cu
srbul. Ar fi nsemnat s-i se cear lmuriri, s fie reinut pentru cercetri, s-i
piard timpul. i el nu-i ngduia luxul de a-i pierde timpul. Avea datoria s
rmn pe baricad, s repare ce mai putea fi reparat dup dispariia violent a
lui Nedelkovic. Bietul Nedelkovic! l intriga faptul c legturile lui din
Bucureti nu fuseser n stare s previn asasinatul. Agenii turci - cci numai
lor li se putea imputa uciderea srbului - lucraser cum nu se poate mai bine.
Aproape c le admir lovitura . ..
*
**
Piotr Kuzmici Grbov sosi la Hanul lui Manuc - alias hotelul Dacia" - n
aceeai diminea, la ora 11. Dup ce se instala ntr-o camer la etajul doi,
comand s i se aduc ap cald. De cnd se nsurase cu Maa, cptase gustul
cureniei. n fiecare diminea se spla pn la bru cu ap rece, iar nainte de
a se mbrca, i pieptna prul i barba, stropindu-le apoi cu cteva picturi de
lavand. Renunase la cmaa rneasc ncheiat ntr-o parte i cu poalele
scoase pe deasupra pantalonilor. Purta cravat, dei nnodarea ei i cerea
eforturi uriae. Renunase i la cizmele de iuft, fixndu-se la ghetele cu nasturi:
Cu pantofii nu se putuse familiariza. La fiecare pas i se prea c erau gata s-i
sar din picioare. Dac pleca n cltorie fr s fie nsoit de Maa, revenea la
vechea lui mbrcminte. Cnd i punea cmaa rneasc i cizmele-cu talp
groas prins cu inte, se simea n elementul su. ntors acas, le exila
provizoriu ntr-o camer dosnic.
Sosise n Romnia nsoit de Maa, creia i oferise n acest chip o
cltorie de nunt, mbinat cu propriile lui interese de afaceri. Cnd acceptase
s furnizeze arme de foc i muniie Serbiei, o fcuse fiindc i se dduse prilejul
s ctige muli bani. Poate c si Maa l determinase indirect s se angajeze n
acest trafic. Lund-o cu el n Romnia, o scotea din atmosfera ostil pe care
fiicele lui o creaser acas, la Sf. Petersburg, tinerei sale soii. Cnd se nsurase
cu ea, l condamnaser nu numai rudele, ci i cunoscuii, cci prieteni n
adevratul sens al cuvntului nu avea.
Toate ar fi fost bune, dac Maa ar fi nlturat acum, dup cstorie,
barierele de neneles pe care le ridicase dup ce l cunoscuse la Ursul
Siberian". Din nefericire, nici dup ce i se puseser pirostriile pe cap, Maa nu
se artase mai blajin, mai nelegtoare. Se ntmpla s se scurg sptmni
fr s-l primeasc n patul ei. Cteodat, Plotr Kuzmici ajungea n pragul
exasperrii. Ddea nval ca un nebun n dormitorul ei - la Sf. Petersburg
locuiau n camere separate - hotrt s fac caz de for spre a-i valorifica
246
drepturile conjugale. Cnd o vedea ns firav, lipsit de aprare, cu ochii
rotunjii de groaz, fcea stng mprejur i se ntorcea nvins n odaia lui.
Cteodat o ura. Femeia asta mi va aduce nenorocirea!" se cina, smulgndu-
i prul din cap. I-am dat tot. Ce mai vrea? Se uit la mine cu scrb, de parc
a fi un vierme de pmnt." Dar peste cteva ore i fcea reprouri c o
nedreptea. Aa e firea ei", reflecta resemnat. Poate c ntr-o zi are s m
iubeasc. Trebuie s fac orice jertf ca s o cstig.
Dup sosirea lui n Romnia, zbovise cteva zile la Galai. Acolo i
lsase soia n grija unui reprezentant comercial al su, cstorit cu o femeie de
o strict moralitate. n compania acesteia, Maa avea s fie n deplin
siguran. Apoi plecase la Bucureti, unde trebuia s-l ntlneasc pe
Nedelkovic. Nevasta lui nu avea ce cuta n lumea contrabanditilor i a
agenilor veroi, pe care trebuia s-i frecventeze.
Cteodat i spunea c i pierduse minile, de vreme ce se vrse n
contrabanda de arme. Ctigurile pe care avea s le obin justificau oare
riscurile? Spre a-i gsi o scuz, invoca idealurile slavofililor adoptate i de el.
Apoi se ntreba dac nu se minea pe sine cnd pretindea c aciona n virtutea
unor eluri mree. Aceste contradicii l mcinau de la o vreme, chinuindu-l,
rpindu-i bruma de echilibru sufletesc recstigat dup ce izbutise s o aib pe
Maa. Unele victorii sunt gunoase, i dduse prea trziu seama de acest trist
adevr. Cstoria lui cu Maa era falimentar. De la o vreme l ncoliser
presimiri rele. Se angajase ns pe un drum fr ntoarcere.
Sosise singur la Bucureti i acum resimea lipsa Masei. Va scurta pe ct
posibil ederea n acest ora. De ndat ce va stabili modalitatea transportului
de arme spre Serbia, se va napoia la Galai si acolo va petrece cteva zile
ncnttoare n tovria nevestei sale.
Frmntat de gnduri, se mbrcase pe ndelete, uitnd s mai priveasc
ceasul. i aminti deodat c la ora unu avea intlnire cu Nedelkovic, care-l
atepta la camera 15. i puse plria, i pipi portofelul cu acte i cu bani, ce-
i umfla haina la piept, apoi iei din camer.
n curtea hanului domnea mare forfot. Soseau i plecau trsuri i crue
ncrcate cu mrfuri. Pe Piotr Kuzmici l ncnta lumea pestri a trgurilor.
ntre negustori i rani se simea cel mai bine. i reaminti c nu avea timp de
pierdut.
Cobori pe scara de lemn la etajul I. Strbtu pridvorul pn in dreptul
camerei 15. Btu la u i atept s i se deschid. Auzi o cheie rsucindu-se n
broasc. Grbov i ndrepta plria i i netezi instinctiv barba. Ua scri,
lsnd s apar un cap prelung, cu plete si musti stufoase, negre ca abanosul.
- Domnul Nedelkovic? ntreb Piotr Kuzmici, ducnd mna la
plrie.
- Exact! i se rspunse.
- Sunt Grbov, Piotr Kuzimici Grbov.
- Ah, da. mi pare bine! Te ateptam, domnule Grbov, poftete nuntru!
Brbosul deschise larg ua. Zmbind, ntinse negutorului rus o mn
247
mare i larg ca o lopat. Piotr Kuzmici i-o strnse, apoi intr n camer. Ua
se nchise n urma lor . . .
*
**
De la postul sau de observaie, Adam Koller urmrise ntreaga scen. n
mintea lui se fcuse lumin. Sosise momentul s intre n aciune. Se ridic de
pe scaun, iei n pridvor i dup ce ncuie ua n urma sa, porni pe scri n jos.
Se fcuse ora dou i un sfert cnd Grbov prsi camera 15. Discuia sa
cu srbul fusese ct se poate de cuprinztoare, mpreun puseser la punct -
amnunit - chipul n care avea s fie efectuat transportul de arme. Piotr
Kuzmici era ncntat. Se ateptase s ntmpine dificulti serioase. Proti
negustori mai sunt domnii slavofili de la Moscova i Sf. Petersburg! cuget.
Pltesc ct nu face un trafic lesnicios, pe care i un prost l-ar duce la capt fr
osteneal.
I se fcuse o foame grozav. Cobori la restaurantul de la parter. Dei sala
era arhiplin, dibui o mas liber ascuns n parte dup un ficus uria. Un
chelner i se nfi cu lista de mncruri. Dup ce scutur profesional cu un
ervet cteva firimituri de pe faa de mas, ntreb zmbind cu amabilitate
stereotip:
- Ce dorete domnul?
Grbov nici nu se uit la meniu.
- Poi s-mi prepari vreo zece pstrvi, rasol i o ra fript? ntreb pe
rusete.
- Desigur, domnule, replic chelnerul. Dorii i vin?
- Din cel mai bun. Ce-mi recomanzi?
- Crmposie de Drgsani.
- Stranic! i la sfrit o sticl cu ampanie. La nceput s-mi dai o uic
de prune. Dar s fie tare, s-mi prie urechile!
Dup ce i se aduse uica, goli dintr-o nghiitur oiul, nchiznd cu
ncntare ochii. Cnd i deschise, zri n faa lui un brbat cu barbete rocate.
- Domnul Piotr Kuzmici Grbov, nu-i aa? ntreb noul-venit, ntr-o
ruseasc aproximativ.
- Eu! Cu ce v pot fi de folos?
Brbatul cu barbete rocate trase un scaun i se aez fr ceremonie la
Maa lui Grbov.
- Numele meu este Adam Koller. Cpitanul Koller, adug. Acum cteva
minute ai prsit camera 15.
Grbov ncrei sprncenele.
- S presupunem c ar fi aa. Ce te intereseaz pe dumneata?
- M intereseaz foarte mult. n camera 15 ai fost primit de un individ cu
numele de Nedelkovic.
Grbov ncepu s fiarb.
- Ascult, domnule . . .
- Nu m ntrerupei! rosti drz intrusul. Adevratul Nedelkovic se afl la
248
ora aceasta pe o mas la morg. A fost asasinat n cursul nopii trecute.
Dumneavoastr ai stat de vorb cu un fals Nedelkovic.
Negutorul se albi la fa.
- Ce tot vorbeti, domnule?
- Dumneavoastr urma s predai un transport de arme statului srb. Nu e
nevoie s-mi confirmai. tiu tot!
Grbov simi c se sufoc.
- De unde eti, domnule? De la Poliie?
- Eu urma s efectuez transportul de arme.
Rusul avu senzaia c prul din cretet i se ridic perie. I cuprinse brusc
frica. Prea muli tiau despre acest transport.
- Cine-mi garanteaz mie c tot ce-mi spui este adevrat? bolborosi.
- Falsul Nedelkovic, cu care ai luat contact n camera 15, este un agent al
turcilor. Dac apuc s transmit efilor lui informaiile obinute de la
dumneavoastr, transportul de arme este compromis. Dumneavoastr vei
suferi o pagub serioas n bani, iar srbii vor fi lipsii de nite puti, astzi mai
necesare pentru ei dect aerul pe care-l aspir.
Pe Grbov l trecur sudorile.
- Te-am mai ntrebat, domnule Koller, cu ce-mi dovedeti buna
dumitale credin.
- V pot preciza numele omului din ara dumneavoastr care v-a angajat
pentru efectuarea acestui transport. Mai adaug c armele urmau s intre n
Romnia pe la punctul de frontier Ungheni i c n momentul de fa ar fi
trebuit s se afle la Galai.
- Aceste informaii puteau s scape, strui Grbov a-i manifesta
nencrederea.
Cpitanul de marin suspin cu ngduin.
- Te neleg, domnule Grbov. E firesc s fii bnuitor. Dumneata eti
pus n faa unei dileme. Ce este mai demn de crezut? Cuvntul lui
Nedelkovic ntlnit - potrivit programului - ntr-o camer din Hanul lui Manuc,
sau cuvntul unui ins despre care habar n-ai avut pn acum? Din pcate,
trebuie s alegi i nc repede. S nu spui mai trziu c nu ai fost prevenit.
Argumentele marinarului prur s-l zdruncine pe Grbov.
- Domnule Koller, cuvintele dumitale sunt meteugite. Dac a lua
legtur cu agentul diplomatic al Serbiei...
- Asta cere timp, domnule Grbov. Apoi este ndoielnic c agentul
diplomatic - un personaj oficial - ar accepta s se amestece ntr-o afacere
de contraband, chiar dac aceasta i servete ara .. .
- Hm! ai dreptate, domnule Koller.
Cpitanul simi c este pe punctul de a ctiga partida. Trebuia s
speculeze avantajul,
- Domule Grbov, este cazul s te decizi acum, pe loc. Unde, cnd i cum
trebuie s predai transportul de arme persoanelor recomandate de Nedelkovic?
Negutorul rus trase adnc aer n piept, apoi i descarc brusc sacul:
249
- Poimine urma s m ntlnesc la Galai cu Nedelkovic - cu falsul
Nedelkovic, cum pretinzi dumneata - ntr-o tavern din port cu firma La
rechinul Alb". Acolo avea s-mi prezinte pe un cpitan de nav, pe nume
Layos Nagy, care urma s preia armele.
Un zmbet larg se aternu pe chipul lui Koller.
- Diabolic plan! i uluitor de simplu. Nagy este n slujba turcilor.
mbarcnd armele pe nava lui, le druiai osmanlilor. La ce or trebuia s te
ntlneti cu falsul Nedelkovic?
- La zece de diminea.
- Bine. La ceasul hotrt s te nfiinezi la Rechinul alb".
Grbov observ c marinarul nu i se mai adresa cu dumneavoastr", dar
nu se formaliza. Era limpede, Koller schimbase tonul, acum cnd se tia stpn
pe situaie.
- Domnule Koller, ai informat autoritile romneti asupra crimei
svrite de falsul Nedelkovic?
Umbra unui surs se aternu pe buzele cpitanului.
- Astfel de chestiuni le lichidm ntre noi, contrabanditii, fr
participarea autoritilor. Asta e regula jocului.
Grbov nclin din cap:
- ncurcat joc!
- Se vede c eti nou n meserie, domnule Grbov.
- Omul nva i cnd se vede pe patul de moarte.
Koller i netezi barbetele.
- Ai dreptate, nva s moar. Din nefericire, nu apuc s mai vorbeasc
nimnui despre aceast ultim experien.
Se ridic de la mas.
- Am plecat, domnule Grbov. Nu uita s fii punctual la ,,Rechinul alb"!
Te las cu bine!
i puse plria pe cap, duse mna la bor, ntr-un salut vag militresc, apoi
se ndeprt, strecurndu-se printre mese . .
nceputul de toamn izgonise cldurile toride i adusese n schimb ei
rcoare plcut, binefctoare. n portul Galai, activitatea se desfura intens.
Sute de hamali ncrcau ori descrcau nave de tot felul - bricuri, goelete,
barchentine, brigantine, vapoare cu zbaturi aliniate de-a lungul cheiurilor.
Marinari, cltori, cete de gur-casc, negustori, pungai de buzunare,
ceretori, grniceri, crui, hamali umblau ncolo i ncoace ntr-un imens
furnicar. Piotr Kuzmici Grbov i fcea loc prin mulime, deschiznd prtie cu
pieptul su lat i puternic ca etrava unei corbii. Ocolea stivele de mrfuri,
aspira cu extaz mirosul de gudron i de ap, se bucura de vnticelul care-i
mngia plcut fruntea i obrajii. Grijile pricinuite de transportul de arme nu
reueau s-i umbreasc optimismul. Se gndea la Koller. Omul acesta, att de
sigur pe sine, l impresionase. Acceptase propunerea sa, fiindc era dator s-i
ia toate msurile de precauie. Din fericire, armele erau nc n posesia lui.
Misterul Nedelkovic" avea s se limpezeasc n curnd.
250
La zece precis, Grbov calc pragul Rechinului alb". n contrast cu
lumina puternic de afar, penumbra din sala spaioas i afumat i pru
foarte adnc. Dup ce-i mai obinui ochii se uit la mesele slinoase, cu muli
beivani n jur. Cei mai muli erau marinari. La o mas de lng tejghea se afla
cpitanul Koller. Grbov l salut ridicnd mna, apoi i plimb privirile n
cutarea mult contestatului Nedelkovic, fr s-l gseasc.
Koller l pofti cu un semn al minii la masa lui. Negutorul se aez pe un
scaun n faa marinarului, care-i turn ntr-un pahar vodc ruseasc. Cpitanul
i ridic paharul:
- n sntatea dumitale, domnule Grbov.
Sorbi butura laolalt cu oaspetele su, apoi umplu din nou paharele.
- Acum s ndeplinim datina morilor, adug, vrsnd pe podea un fir
de alcool: Pentru sufletul bietului Nedelkovic i al impostorului care a ncercat
s-i fure identitatea.
Grbov l privi atent:
- Ce vrei s spui?
Cpitanul de marin zmbi placid.
- N-ai aflat? Individul care te-a ntmpinat pe dumneata n camera 15
s-a spnzurat azi-noapte ntr-o odi a unui han din preajma portului.
Negutorul clipi des:
- Va-s zic de asta nu s-a nfiat la ntlnire. Fii sincer, domnule
Koller, ai vreun amestec n ... lichidarea lui?
Marinarul i din limb:
- Vai, domnule Grbov, ntre oameni de lume asemenea ntrebri nu se
pun. Tot ce pot s-i declar e c falsul Nedelkovic i-a pltit crima.
- Am neles. L-a mustrat contiina i s-a spnzurat, replic Grbov.
- Iat versiunea exact... i oficial! sublinie Koller. Acum s trecem la
chestiunile noastre. M ofer s efectuez transportul de arme, dac ai ncredere
n mine.
- Ce garanii mi oferi, n afar de sinuciderea falsului Nedelkovic? Ai
uitat s-mi spui cum l chema de adevrat?
- Suleiman Seyda. I se mai spunea si Aram Arvatinian. La Galai era
cunoscut sub numele Refik Bey. Care era ns adevrata lui identitate, nimeni
nu poate ti. Cred c nici Serviciul secret turc nu o cunoate. i acum s
stm de vorb despre garanii. Exist aici, n Galai, sucursala unei firme
srbesti de import-export. Scopul ei nemrturisit este contrabanda de arme.
Lucreaz cu autorizaia tacit a agentului comercial srb din Galai. Cu
acest agent poi sta de vorb chiar n dimineaa aceasta. i convine
formula?
- mi convine.
- Chelner, plata! strig marinarul, izbind cu verigheta n tblia mesei. Mai
repede! M grbesc!
*
**
251
- A nceput s se nsereze mai devreme, Charikleia. Ce pcat c a trecut
vara! suspin. Aprinde lmpile, Giannaris! Abia vd s m mbrac.
- Le aprind ndat, domnule consul general! replic servitorul, repetnd
ordinele stpnului.
Doskos, consulul general al Greciei la Belgrad, alese din dulap o cravat
de mtase neagr cu ape roiatice.
- Crezi c se potrivete la redingota neagr, Charikleia? Era un adept al
eleganei vestimentare sobre, pe care se strduise a i-o nsui nc de pe cnd
i fcea stagiul de consul n Marea Britanie. Cnd fusese nlat la gradul de
consul general i transferat la Belgrad, ncercase un simmnt de amrciune.
tia c viaa monden, strlucitoare, cu care se deprinsese la Londra avea s-i
lipseasc n capitala Serbiei. Charikleia, soia sa, plnsese ca si cnd i-ar fi lovit
o mare nenorocire. Ce-o s ne facem n acel fund de lume, Hektor? O s trim
ntre troglodii! O s uitam s ne mai purtm omenete!" El ncercase s o
consoleze: Este mai bine s fii primul ntr-un sat din Spania, dect al doilea la
Roma, a spus Caesar". Charikleia fornise printre lacrimi: Prerile lui Caesar
nu m nclzesc cu nimic. La Belgrad vom pierde cei mai frumoi ani din
via".
Dup ce se instalase n noul post, Hektor Doskos constatase c traiul din
capitala Serbiei nu era chiar att de ngrozitor pe ct i nchipuise. Se mai aflau
acolo civa consuli cu familiile, n compania crora, att el, ct i Charikleia i
petreceau plcut serile. La reuniunile dansante de la Cercul Militar, ofierii din
garnizoan se comportau civilizat i erau nite foarte buni dansatori. Pe lng
militarii srbi se mai aflau la Belgrad i numeroi ofieri rui, nrolai voluntar
n armata srb. Tinereea lor stimula pe maturele soii ale consulilor, care se
lsau antrenate la dans cu nemrturisit plcere. Lipseau conii, marchizii i
ducii care ornau saloanele din Mayfair, dar notabilitile locale nu erau cu
nimic mai prejos de marea burghezie din capitalele occidentale.
Un singur lucru l indispunea pe consulul general Doskos: patimile
politice ale srbilor, care mbrcau forme mai violente chiar dect n Grecia lui
natal, patria zguduirilor sociale endemice. Asasinarea prinului Milan, tatl
actualului suveran, se nscria n acel val de aprinse frmntri nelipsite mai
tuturor popoarelor din vitregita peninsul Balcanic. La Londra, nervozitatea
politic a cetenilor englezi se manifesta numai n cadrul dezbaterilor
parlamentare din Camera Comunelor - i mai puin din Camera Lorzilor -
dezbateri care pstrau dealtfel un decorum ndeosebi apreciat de consulul
general Doskos. Aici, la Belgrad, avea impresia s tria deasupra unei pivnie
ncrcate cu dinamit. Un nebun putea oricnd s aprind fitilul, aruncnd
ntreg edificiul n aer.. .
Giannaris aprinse lmpile n ncperile vaste, dar joase, ale apartamentului
amenajat la primul etaj al consulatului Greciei - pentru a servi drept locuin
efului misiunii consulare i soiei sale. Se oploise o lumin aurie, catifelat,
care predispunea la visare i lenevie.
Dup ce i fcu un impecabil nod la cravat, Doskos i mbrc
252
redingota, inut cu respect de servitor. Sub nfiarea sa de slug docil i
bine dresat, Giannaris ascundea un temperament vulcanic. Originar din Creta,
se avntase cu furie n rscoala care incendiase insula cu civa ani n urm. n
cursul aciunilor de gueril angajate ntre insurgeni si trupele otomane, ucisese
cu mna lui peste douzeci de inamici. Zdrobirea insureciei l silise s se
refugieze n Grecia, fiindc se pusese un premiu pe capul lui. Dup vicisitudini
fr numr, ajunsese n serviciul unui tnr agent consular francez din Atena,
pe nume Antoine Guillemot. Veniturile personale ale lui Guillemot erau
anemice, aa c nu-i putuse engaja un servitor stilat, desigur mai costisitor.
Avea ns talent pedagogic. n mai puin de un an fcuse din Giannaris un
valet de nalt clas. Rebelul din Creta se acomodase cu noua sa condiie care-i
asigura dac nu belugul, cel puin hrana i o mbrcminte decent. Guillemot
nu era zgrcit. Din puinul lui l lsa i pe Giannaris s se nfrupte. ntre stpn
i slug se statorniciser relaii de preuire reciproc i chiar de afeciune fr
ca aceasta s exclud formalismul i deosebirea de poziie social.
Cnd Guillemot prsise Atena, n urma transferrii sale ntr-un post din
Extremul-Orient, fusese nevoit s se despart de Giannaris. Un servitor
localnic, deprins s se hrneasc frugal, cu un pumn de orez i din cnd n cnd
cu cte un pete, avea s-l coste mai puin. Chiar i transportul lui Giannaris
peste mri i-ar fi grevat bugetul.
n ajunul plecrii lui Guillemot la noul i ndeprtatul su post, sosise la
Atena Hector Doskos, pentru a primi dispoziii de la Ministerul Afacerilor
Strine, nainte de a se prezenta la Belgrad. Cei doi ageni consulari se
cunoscuser cu civa ani n urm, la Londra. Guillemot l recomandase
clduros pe Giannaris lui Doskos, care acceptase s-l ia n serviciu. De atunci,
acesta nu avusese niciodat a se plnge de alegerea fcut. Cretanul se
dovedise a fi un servitor fr cusur. ntrunea calitile valeilor englezi, fr a
avea i preteniile acestora.
Totui, Giannaris nu era un automat dedicat n exclusivitate slujirii
stpnului. Cretanul avea preocuprile, frmntrile i ndoielile lui. Rscoala
din Bosnia i Heregovina i evoca insurecia din insula lui de batin. Calmul
cu care consulul general Doskos urmrea desfurarea sngeroaselor lupte ale
rebelilor l nedumerea. Trind n preajma lui Guillemot i mai trziu a lui
Doskos, ajunsese s se familiarizeze treptat cu mentalitatea diplomailor ce-i
fceau un titlu de glorie din detaarea cu care priveau gravele evenimente din
jurul lor. Dar pentru el aceast atitudine echivala cu o trdare a intereselor
populaiilor cretine rmase nc sub clciul otoman. Nu mprtise prerea
sa consulului general, fiindc acesta nu numai c nu i-o ceruse, dar ar fi fost
chiar profund ocat dac servitorul ar fi cutezat s si-o expun prin viu grai.
- Giannaris, adu-mi decoraiile- n miniatur! porunci Doskos dup
ce i mbrc redingota.
Ori de cte ori mergea n audien la palat, i prindea la rever un lnior
de aur, de care atrnau principalele sale decoraii, reduse la proporii
minuscule. Ordinele n mrime natural le arbora numai la recepiile
253
diplomatice, la srbtorile naionale i la ceremoniile de gal.
- S nu ntrzii, Hektor! i recomand Charikleia. n seara aceasta
avem invitai!
- Draga mea, sper c prinul Milan n-are s m rein mult. Dac pn la
opt nu m-am ntors, aezai-v la mas fr mine.
Lu tocmai plria cilindru din mna lui Giannaris, cnd i ajunse la ureche
un ndeprtat murmur de voci care cretea n intensitate. Charikleia trecu la
fereastr i ddu puin la o parte perdeaua. O mas compact de oameni, cu
pancarte i drapele srbesti, apruse la captul strzii. Zvonul de glasuri se
transform treptat ntr-un vuiet puternic.
- nc o manifestaie! exclam scrbit Charikleia. Srbii tia nu s-au
plictisit s tot defileze pe strzi, strignd mpotriva otomanilor? Ce vor? S se
bat cu turcii? narul vrea s se ncaiere cu armsarul!
Doskos nu rspunse. Nu comenta niciodat evenimentele politice de fa
cu servitorii. Prerile lui angajau ntr-o oarecare msur Grecia. Colportarea i
mai ales denaturarea lor i-ar fi pricinuit dezagremente.
- Voi ncerca s m ntorc nainte de opt, vorbi sec. Te las cu bine, draga
mea!
i lu mnuile, bastonul i prsi ncperea. Cupeul l atepta n faa
consulatului. Coloana manifestanilor era att de masiv, nct se revrsase n
lungul i n latul strzii asemenea unui puhoi ce i umple pn la buz albia.
Trsura rmase imobilizat mai bine de un sfert de or. Abia dup ce se
scurser ultimii manifestani, echipajul se urni, ndreptndu-se spre palatul
princiar.
Se fcuse apte i un sfert cnd ajunse la destinaie. Doskos cobor din
trsur, duse solemn mna la plrie, rspunznd la salutul santinelelor, apoi
intr n cldire. Ofierul de ordonan al principelui l conduse pn n
anticamera cabinetului principar. Printre persoanele care ateptau s fie primite
n audien, Doskos recunoscu pe colonelul Sturdza, agentul diplomatic al
Romniei, pe Marcovic, ministrul de Interne, pe colonelul comandant al
garnizoanei Belgrad i pe colonelul Becker, o figur proeminent printre
ofierii superiori rui care vizitau de la o vreme tot mai des Serbia. Strnse
minile cunoscuilor. Prezena acestor personaliti n anticamera prinului, la o
or att de trzie, presupunea evenimente serioase n perspectiv. Toi acetia
vorbeau despre ploile toreniale czute n ultimele zile asupra capitalei i a
nordului Serbiei, cnd ua cabinetului princiar se deschise, ngduind prinului
de Wrede, agent diplomatic i consul general al Austro-Ungariei, s apar
dup ncheierea audienei sale la eful statului.
Austriacul salut cu politee rece, apoi prsi anticamera. Prinul nu e n
apele lui", reflect Doskos, care i analizase atent fizionomia. Ofierul de
ordonan anun pe agentul diplomatic romn c este ateptat de Altea-Sa.. .
Prinul Milan fuma iritat o igar de foi. Discuia cu secretarul de legaiei
Wrede i lsase un gust amar. Diplomatul i prevenise n termeni categorici c
Imperiul Austro-Ungar nu va tolera o intervenie militar a Serbiei mpotriva
254
turcilor. n calitate de putere garant a autonomiei statului srb, socotea de
datoria sa s pstreze intangibil actuala ordine politic din Balcani. Guvernul
imperial austro-ungar va socoti drept o grav nclcare a obligaiilor asumate
de ctre Serbia, orice ncercare a acesteia de a sprijini insurecia din Bosnia i
Heregovina. n cazul c guvernul de la Belgrad i va materializa ostilitatea
fa de Imperiul Otoman suzeran, Austro-Ungaria va fi obligat s-i
reconsidere poziia fa de Serbia, care va suferi consecinele propriei sale
nesocotine.
Limbajul arogant al diplomatului austriac reliefa desigur nervozitatea
guvernanilor de la Viena. Prinul Milan se temea c ameninrile Austro-
Ungariei nu vor rmne liter moart. Ruii l ncurajaser s mearg nainte cu
orice riscuri, asigurndu-l de sprijinul lor. Vor merge ns pn acolo nct s
accepte o confruntare militar cu Austro-Ungaria, de dragul Serbiei? Imperiul
arilor avea tot interesul s surpe edificiul puterii otomane, dar va aciona oare
pn la ultimele limite? n cazul unui rzboi austro-rus, Germania ar rmne
indiferent? Bismarck nu va ncerca s rzbune umilina suferit n cursul
recentului conflict germano-francez, datorit interveniei ruilor? Dar Marea
Britanie? Ce va face Marea Britanie? Atitudinea ei turcofil era arhicunoscut.
Ruii riscau s-i ridice iari n cap ntreaga Europ, aa cum se ntmplase n
rzboiul Crimeii. n cazul unei noi nfrngeri a Rusiei, ce se va ntmpla cu
Serbia mpresurat numai de dumani?
Incontestabil, interesele Serbiei erau comune i celorlalte popoare cretine
dinluntrul Imperiului Otoman. Era ns de presupus c ele vor aciona n cel
mai deplin acord? Dac s-ar fi ridicat toate deodat mpotriva turcilor, nimic n-
ar mai fi putut mpiedica prbuirea puterii otomane i izgonirea osmanlilor
din Europa. Dac? Dac? Dac? Acest dac l exaspera pe prinul Milan.
Intuiia lui politic l ndemna s intre n aciune. Ce se va ntmpla ns dac
va da gre?
Prinul Milan