Sunteți pe pagina 1din 33

1

MARELE CUVNT CATEHETIC SAU DESPRE NVMNTUL RELIGIOS


(Sf. Grigore de Nyssa)
PRELIMINARII
Titlul acestei scrieri ne d s nelegem c avem de a face cu o expunere sistematic a principalelor puncte din
doctrina Bisericii cretine. i de fapt, dup lucrarea cu titlul Despre principii redactat de Origen n secolul III,
scrierea de fa este "cea mai important dintre scrierile dogmatice ale Sfanului Grigorie", afirm unul dintre
patrologii contemporani (J. Quasten). Propriu-zis, Sf. Grigorie ne-a mai lsat o serie ntreag de scrieri dogmatice
dintre care unele sunt mult mai extinse (dup cum mrturisete nsui autorul lor n capitolul 38 al operei de care ne
ocupm acum). Intre scrierile dogmatice mai extinse, pe primul loc e tratatul Contra lui Eunomiu, o lucrare n patru
pri, pstrate, din pcate, ntr-o ordine intervertit. O alt scriere, destul de lung, este tratatul Despre suflet i nviere,
pe care l inserm aici alturi de Marele cuvnt catehetic, dup care, cititorul va gsi i o scriere privind nvtura
despre Sfnta Treime.
Trebuie spus c scrierile dogmatice ale Sfntului Grigorie au drept caracteristic general n primul rnd spiritul
polemic, combtnd nvturile unor eretici din epoca respectiv. De aceea e uor de neles de ce autorul lor
folosete mai mult expunerea filosofico-metafizic dect argumentarea biblic. Totui, Sf. Grigorie este, poate, cel mai
profund gnditor cretin al timpului. Cnd a citit, n preajma Sinodului II ecumenic - de fa fiind Sf. Grigorie
Teologul i Fer. Ieronim - tratatul su Contra lui Eunomiu, a fost un moment de mare nsemntate pentru convingerea
c sfritul arianismului era aproape; iar dac marele Vasile n-a mai trit s vad i destrmarea apolinarismului, la
combaterea cruia Sf. Grigorie de Nyssa i-a adus o contribuie hotrtoare, n schimb cretinii au rsuflat uurai, spre
sfritul secolului patru, pentru linitea din biserici.
Revenind la Cuvntarea sau Cuvntul catehetic, trebuie s reinem c noiunile: "catehez", "catehumenat",
"catehism" ori "catehetic" ne duc cu gndul la memorabilele strdanii depuse de ntistttorii Bisericii (proestoii ei)
n explicarea sau predarea prin grai viu a nvturilor crezului cretin pn cnd catehumenii sau credincioii
dovedeau c n sufletul lor "s-au fcut ecou" nvturilor mntuitoare ale Bisericii, ncoronate pn la urm prin
primirea Sfintelor Taine.
Iat, cum li se vorbea catehumenilor pe la mijlocul veacului IV: "Noi, slujitorii lui Hristos, v-am primit pe
fiecare i avnd oarecum slujba de portari, am lsat ua deschis. Poate c ai intrat avnd nc sufletul pngrit de
pcate i de intenie rea. Ai intrat, ai fost primit; numele tu s-a nscris. Vezi aceast cinstit aezare a Bisericii?
Observi ordinea i disciplina de aici? Ai destul vreme. Ai zeci de zile de pocin. Ai timp ndelungat s te speli.
Dac ns strui n intenia ta rea, eu, care i vorbesc, n-am nici o vin. Tu ns nu atepta s primeti harul! Apa te va
primi, dar Duhul nu te va primi" (Procateheza de Sf. Chirii de Ierusalim, Bucureti, 1943, p. 41).
Sfntul Grigorie nu vorbea aa simplu, totui vorbea profund. El fcea' ateni pe cretini, fa de rtcirile
ereticilor, ale iudeilor, ale pgnilor. Dintre eretici, pe locul prim sunt eunomienii (adepii arianismului "rennoit");
apoi maniheii (nchintori ai dualismului persan), marcioniii (care preconizau un gnosticism reformist). Dintre
gnosticii obinuii amintim pe Vasilide i Valentin. Probleme permanente provocau pgnii prin politeismul lor
precum i iudeii, cu ncpnarea lor, care, cu toate c cinsteau scrierile proorocilor Vechiului Testament, totui nu
voiau s recunoasc n persoana Domnului Hristos pe Fiul cel Unul Nscut, Care, dup cum se va vedea din expunerea
ulterioar, este "de o fiin" cu Tatl i cu Duhul Sfnt. Cci "Cel Unul Nscut" este El nsui Dumnezeu adevrat, n
acelai timp fiind i "Unul din Treime", deci avndu-i existena din veci, iar nu n chip eronat, cum susineau
aderenii lui Sabelie (sec. III) atunci cnd susineau c exist o singur persoan dumnezeiasc manifestat, potrivit
modului su, o dat ca Tat (atunci cnd El crea lumea), alt dat ca Fiu (cnd vorbea de El ca mntuitor) i alt dat
ca Duhul Sfnt (cnd vorbea despre El ca sfinitor).
n chip special, expunerile dogmatice din Marele cuvnt catehetic, lmuresc n mod apreciabil nvtura
cretin despre Sfnta Treime, despre creaie, despre pcatul strmoesc i urmrile lui, despre ntruparea Cuvntului
i despre consecinele ei, despre harul Sfintelor Taine, chiar dac se resimt i influene platonice, respectiv origeniste,
mai ales atunci cnd e vorba de judeca ta universal. E drept c domin peste tot un "nobil efort" de exprimare
raional i intelectualist, dar influena exercitat asupra teologiei rsritene ulterioare s-a dovedit hotrtoare.
S-a spus pe bun dreptate c Sfntul Grigorie de Nyssa, mai mult dect contemporanii si, poseda gust pentru
2

scrisul tiinific (Puech). Nu-i de mirare, deci, c n studiul su: Teoria exegezei (publicat n Actele colocviului
Grigorie de Nyssa, de la Chevetogne, din 1971, p. 87-110), Monique Alexandre spunea, analiznd modul de lucru din
cele dou tratate, Despre facerea omului i Explicarea apologetic a Hexaimeronului, c episcopul de Nyssa a tiut
gsi i teme sau idei mari, dai i terminologia potrivit unei lucrri exegetice, care s se poat citi cu folos i astzi,
dup mai bine de 1500 de ani de la data la care au fost scrise. Iar dac inem seama de studiul dens al lui Jean
Danielou: Akolouthia chez Gr. de Nysse (publicat nc n 1953, n "Revue des Sciences religieuses"), se lmurete i
mai temeinic nlnuirea logic a argumentrii cretine de care a dat dovad din plin acest profund teolog cappadocian,
n gndirea cruia rdcinile merg dincolo de Origen i de Filon din Alexandria, n Cuvntul sfnt al Scripturii, pe care
l gsim, acum - la finele secolului IV - mult mai clar i mai adnc dup ce citim imaginile i metaforele Sfntului
Grigorie. Data compunerii acestei scrieri pare a fi anul 385.
Muli teologi socotesc aceast scriere ca pe cea mai valoroas dintre cte ni le-a lsat Sfntul Grigorie. Cnd
avem n vedere munca dasclilor cretini nsrcinai cu instruirea catehumenilor, scrierea aceasta poate fi socotit anti-
adevr o punte dogmatic ntre "Principiile" lui Origen i "Dogmatica" Sfntului Ioan Damaschinul, cum afirma pr.
prof. I.G. Coman, dar trebuie inut seam i de faptul c n ea se resimt i influene ale filosofiei platonice, precum i
din cugetrile antecesorilor si cretini, Atanasie cel Mare i Metodiu de Olimp. Oricum, aa cum este, mai mult carte
de cugetare filosofic dect argumentare biblic i teologic, Marele Cuvnt catehetic este un puternic "stlp" i
ntrire ale adevrului cretin, din veacul al patrulea.
Pentru traducere am folosit mai nti textul ediiei Migne (Patrologia Graeca, voi. 45, pag. 9-106), dup care
am i publicat cteva capitole (14-16, 21-23) n "Telegraful romn" 49-52/1946.
N-am putut avea la ndemn ediiile mai bune, ale lui Krabinger (Munchen 1835) i H. Polack (Leiden 1972).
n schimb, am beneficiat de ediiile scoase de Fr. Oehler (Leipzig 1858) i L. Meridier (Paris 1908) nsoite, ambele, i
de traduceri. Am mai folosit i alte traduceri, de pild, n limba german, n colecia "Bibliothek der Kirchenvater": H.
Hayd (1874) i K. Weiss (1927). In romnete, lucrarea a mai fost tradus n 1947 de preotul D. Cristescu, n
colaborare cu prof. N.I. Barbu.
Urmeaz n continuare textul scrierii propriu-zise.
* * *
Introducere. Cei dinti care trebuie s cunoasc adnc nvtura cretin sunt cei pui s ndrume viaa i
dreapta credin, pentru ca prin ele Biserica s creasc, iar numrul celor intrai n rndurile ei s se nmuleasc prin
propovduirea cuvntului adevratei credine n auzul ct mai multor credincioi.
Trebuie s spunem ns c nu exist o singur metod de a nva pe toi cei care se apropie de nvtur, ci la
nvturile deosebitelor religii trebuie folosite i metode de nvare diferite, binetiind c chiar dac inta
nvmntului este una, metoda de a-1 propovdui nu-i pentru oricine aceeai. Cel ce urmeaz nvturii iudaice se
leag de un anumit fel de idei, ct vreme cel ce a trit n pgnism se pasioneaz de cu totul altele. La fel stau
lucrurile i cu cel din partida lui Eunomiu, a lui Manes, a lui Marcian, Valentin, Vasilide sau a oricruia din irul celor
ce petrec n credine rtcite. ntruct fiecare din acetia au vederi deosebite, nseamn c i noi va trebui s ducem
lupta contra fiecreia din aceste credine ale lor. Aceasta pentru c totdeauna felul bolii ne arat i pe al vindecrii.
Doar nu putem vindeca cu acelai fel de leacuri credina n mai muli zei ai pgnilor i ncpnarea iudeilor de a
crede n Dumnezeu-Fiul, cel Unul-Nscut, dup cum acelai fel de arme nu putem folosi nici pentru a rsturna, n
minile pornite pe erezie, nchipuirile amgitoare pe care le spun ei despre dogmele cretine. Pentru c dac ajungem
s-l aducem iar pe drumul adevrat, s zicem, pe un adept al lui Sabelios, nu tot aceleai arme ne vor ajuta contra lui
Eunomiu, iar o lupt pornit contra maniheului nu ne poate aduce folos i contra iudeului. Trebuie, aadar, dup cum
am mai spus, s avem n vedere nclinrile minii fiecruia i s ndreptm nvtura rtcit a fiecruia, n aa fel ca
s reias cu uurin adevr ul din nsei punctele de acord ce se observ n decursul discuiei ntre cele dou partide.
Astfel, cnd intri n discuie cu un pgn, ar fi bine s ncepi prin a-1 ntreba: crezi n Dumnezeu sau
mrturiseti a fi de credina ateilor? Dac rspunde c nu crede c-ar exista vreun Dumnezeu, s-l facem s recunoasc,
pe temeiurile nelepciunii i miestriei cu care este ornduit lumea, c tocmai prin aceasta e dovedit existena unei
puteri care se face vdit n viaa acestei lumi i care depete nsi lumea ntreag. Dac, dimpotriv, nu se
ndoiete c exist o divinitate, dar se amgete pe sine creznd n mai muli dumnezei, atunci e cazul s-l ntrebm
aa: este aceast dumnezeire, n care crede el, desvrit sau nu? Dac va recunoate - ceea ce-i foarte probabil - c
3

desvrirea ine de nsi natura divinitii, atunci s-i cerem s mrturiseasc n legtur cu Dumnezeu c n mod
logic toate nsuirile i manifestrile Domnului trebuie s fie desvrite, cci doar nu vom socoti pe Dumnezeu ca pe
o amestectur de lucruri opuse unul altuia, unele desvrite, altele nedesvrite. De aceea, fie c-i vorba de puterea
dumnezeiasc ori de buntatea, de nelepciunea ori de nestricciunea Lui, de venicia sau de oricare alt nsuire
potrivit cu El, va trebui s recunoatem, dup judecata logic a unei mini sntoase, c desvrirea ine de tot ceea
ce este fiin i lucrare dumnezeiasc.
O dat ctigat acest punct, nu va mai fi pentru noi o greutate s-l facem ca, din mprtierea credinei n mai
muli dumnezei, s cread c exist numai un singur Dumnezeu; cel cu care stm de vorb s recunoasc i el c,
vorbind de Dumnezeu, trebuie s ne gndim la El ca la ceva desvrit, dar c, n acelai timp, mai exist nc i o
mulime de alte fiine, care ni se arat desvrite; atunci, neaprat, va trebui s ne demonstreze n ce const
desvrirea fiinelor acestora, care nu se deosebesc unele de altele i care ni se arat cu aceleai feluri de nsuiri: ori
c mintea nu vede nimic deosebit acolo unde nu exist deosebiri ntre lucruri, ori c nu este de fapt deosebire ntre ele.
Or, dac nu aflm n astfel de cazuri nici o deosebire de mai mult sau de mai puin (i ideea de desvrire exclude
mpuinarea), nici una de mai ru sau de mai bun (i iari, nu ne putem nchipui o dumnezeire dac nu deprtm de la
Ea orice noiune de ru), n sfrit, dac nu aflm nici o deosebire de vechi i nou (iar ceea ce nu-i venic acelai, e
strin de dumnezeire) - urmeaz, aadar, c ideea de Dumnezeu poate fi numai una singur i aceeai, iar mintea
sntoas nedescoperind nicieri n restul lumii ceva deosebit, care s mai aib astfel de nsuiri, nseamn c n mod
cu totul necesar credina greit n mai muli dumnezei trebuie redus la ideea unei singur e Fiine Divine
Intr-adevr, dac numai despre un singur Dumnezeu putem spune c-i bun i drept, nelept i atotputernic,
dac, iari, numai Lui I se potrivesc: nemurirea, venicia i orice alt nsuire pe msura sfineniei Lui, atunci, n
orice fel ar suci lucrrile cugetarea noastr, se terge orice deosebire, deodat cu aceasta disprnd i credina n mai
muli zei, cci aceast identitate absolut ne silete s admitem numai un singur Dumnezeu.
CAPITOLUL I
DESPRE LOGOSUL DIVIN
Dar, ntruct nvtura cretin recunoate n unitatea naturii i existena unor persoane diferite, noi va trebui s
nu ne lsm dui spre nvtura iudaic n vreme ce combatem pgnismul. Cade-se, deci, printr-o lmurire temeinic
s aducem pe drumul drept i aceast nvtur rtcit.
Cci chiar i cei care stau pe alt linie dect a Bisericii cretine nu-i nchipuie pe Dumnezeu fr raiune sau
fr cuvnt nelegtor, fr Logos, cum i se spune n grecete. Or, faptul c aici i necretinii mrturisesc ca i noi, ne
va uura mult limpezirea nvturii cretine. Cci cel ce crede, ca i noi, c nu exist Dumnezeu fr acel Logos, acela
crede totodat i n Logos, care e nelipsit din Dumnezeire. Dar n acelai timp noi avem i un logos sau un cuvnt
omenesc i pentru el folosim aceeai vorb. Iar dac adversarul nostru zice c i nchipuie Cuvntul divin prin
asemnare cu cuvntul omenesc, s nu ne speriem: pe aceast cale l putem duce la o nelegere mai nalt. nti de
toate, trebuie neaprat s credem ca, ntocmai ca i la celelalte puteri ale sufletului, cuvntul e pe potriva firii. Oricine
se poate convinge c n om vedem putere, via, nelepciune, dar nimnui nu-i va trece prin minte s afirme, din cauza
identitii de nume, c i n Dumnezeu ntlnim aceeai via, putere sau nelepciune, ci cel mult c nelesul acestor
cuvinte se coboar pe potriva firii noastre. ntruct firea noastr e striccioas i slbnoag, desigur i viaa
omeneasc e efemer, puterea fr consisten, cuvntul fr trie. Dimpotriv, cnd vorbim de natura Dumnezeirii,
atunci i nsuirile pe care i le atribuim vor trebui s fie pe msura celei la care ne gndim. De aceea chiar dac vorbim
de un Cuvnt al lui Dumnezeu, nu trebuie s credem c El i are fiina doar n actul vorbirii sau al intonrii, urmnd
ca dup ce s-a sfrit cu exprimarea unui cuvnt, ca la om, El s nceteze de a mai tri; ci, dup cum firea noastr
trectoare are un cuvnt trector, tot aa i fir ea cea nestriccioas i care n veci nu se schimb, are un Cuvnt venic
i continuu statornic.
n chip logic, dup ce am ajuns s convingem pe vrjma s mrturiseasc existena venic a Cuvntului lui
Dumnezeu, va trebui s recunoatem c aceast fiin se bucur i de via. Cci ar fi o blasfemie s atribuim
Cuvntului o fiin nensufleit ca a pietrelor. Din clipa n care admitem n Cuvntul o fiin cugettoare i
necorporal, din acea clip trebuie s spunem c El i triete, cci dac-i lipsit de via, n-are nici fiin. Prin aceasta
ns am dovedit doar ct de nedemn lucru ar fi s credem ntr-un Cuvnt al lui Dumnezeu care n-ar avea fiin. Iar
4

deodat cu aceasta am admis implicit i aceea c avnd fiina, Cuvntul divin are i via.
Convini odat de simplitatea fiinei Cuvntului, adic dup toat aparena nu-i format nici din amestecul a
dou, nici a mai multor lucruri, atunci nici despre viaa Cuvntului s nu spunem c ea a fost mprumutat sau dat,
prin participare, de altcineva - cci afirmaia c unul se cuprinde n cellalt, e cam totuna cu a spune c-i compus - ci
va trebui s zicem n chip necesar c, din clipa n care am mrturisit simplitatea Cuvntului, El i i are via, prin
Sine, iar nu prin participare. i dac Cuvntul triete i-i are via prin Sine, urmeaz n mod limpede c are i darul
de a aciona liber, pentru c nici o fiin vie nu-i lipsit de voin. C aceast voin este puternic i neovitoare,
iari e urmarea logic a cugetrii noastre despre Dumnezeu. A nu-I recunoate puterea, e exact totuna cu a-I afirma
neputina. Or , tocmai gndul de neputincioie e departe de ideea de Dumnezeu - bine tiind c n Fiina divin nu se
ntlnesc contraziceri. De aceea va trebui s afirmm sus i tare c cu puterea Cuvntului e deopotriv de mare i
vrerea Lui. Aceasta pentru a nu lsa s se neleag c n ceea ce-i simplu ar ncpea amestecuri sau uniri de lucruri
contradictorii, de pild, n actul aceleiai voine s existe i putere i slbiciune, putere ntr-o privin, slbiciune n
alta. Voina Cuvntului lui Dumnezeu, fiind atotputernic, nu poate n nici un fel nclina spre ru - bine tiind c
alunecarea spre ru e cu totul strin de firea divin -, ci numai ce e bun trebuie s doreasc, dorind s i poat i nu
numai s poat fr s fac, ci gndul bun s-l i ndeplineasc ntr-adevr.
Bun lucrare este lumea i toate cte vedem n ea cu nelepciune i cu miestrie sunt fcute!
3
. Toat lumea este
ns fptura Cuvntului celui viu i netrector, pentru c El e Cuvntul lui Dumnezeu, care vrea pentru c are via,
fptuiete pentru c vrea i vrea numai ce-i bun i nelept, ntruct tot ceea ce lucreaz El e desvrit.
Am spus adineaori c fptura lumii acesteia, ca road a lucrrii Cuvntului, este o ornduire bun, ntruct a
mplinit-o Cuvntul Domnului, care poate alege i poate realiza binele. Pe de alt parte, Cuvntul de care vorbim e
deosebit de Cel al c mi Cuvnt este, de Tatl, dei ntr-un fel oarecare termenul "cuvnt" e relativ, nelegnd n
acelai timp prin cuvnt i pe Tatl, cci n-ar exista nici un cuvnt dac n-ar fi fost rostit de cineva. De aceea, dac
mintea asculttorilor deosebete, n urma unui termen de relaie, pe Cuvntul de Cel ce L-a trimis, s nu ne fie team
c, n vreme ce combatem rtcirile pgneti, am cdea n greelile adepilor iudaismului. Mai curnd credem c
ocolim prin aceasta extravagana unora i a altora, i, anume, mrturisind c n acelai timp Cuvntul lui Dumnezeu
este viu, mplinitor i creator, i c nu exist propriu-zis deosebire, n ce privete firea, ntre Cuvnt i Cel din care se
nate.
Dup cum, fiind vorba de oameni, spunem c din minte iese cuvntul, dar nu se confund cu ea i nici nu e total
desprit de ea, ci ntruct purcede din ea este ceva specific dar i deosebit de ea, ns, n acelai timp, ca manifestare a
minii, iari nimeni n-ar putea spune despre cuvnt c nu st n legtur cu mintea, ci c au natur comun, dar fiin
diferit, tot aa stau lucrurile i n ce privete pe Cuvntul lui Dumnezeu: avnd via aparte, Cuvntul se deosebete
de Cel care I-a dat-o; dup natur, ns, este una cu Cel ale Crui nsuiri, ca Dumnezeu ce este, le are deopotriv.
Cci vrnd s vorbim ele Tatl i s-I nirm nsuirile specifice, ca buntate, putere, nelepciune, venicie,
deprtarea de ru i de moar te, cu un cuvnt desvrirea deplin sau oricum ne-am exprima, n mod automat vom
atribui aceleai nsuiri i Fiului, care-i are existena din Tatl.
CAPITOLUL 2
DESPRE DUHUL SFNT
Dup cum am ajuns s cunoatem, prin ridicarea cu mintea noastr de la cele pmnteti la cele suprasensibile,
pe Cuvntul cel din fire Dumnezeu, tot aa putem ajunge s ne facem o idee despre Duhul Sfnt, urmrind n propria
noastr fire un fel de umbr i chip al puterii celei nevzute.
E drept c omul cnd rsufl, nghite aer , car e, n virtutea unei legi fir eti, las s intre i apoi s elimine un
element cu totul strin din corpul nostru.
n cazul cnd cuvntul se exprim asistm, prin intonaie, la producerea graiului a crui exprimare plastic este
cuvntul.
Tot n urma unei ornduieli dumnezeieti, credina cretin ne cere s credem c exist i un Duh Sfnt sau o
Suflare Divin i tot aa dac s-a mrturisit c exist i un Cuvnt al lui Dumnezeu, care nu poate fi mai mic dect
cuvntul sau vorba noastr omeneasc (i aa ar fi dac, fa de cuvntul omenesc nsoit de suflare, nsui Cuvntul
divin ar fi fost zmislit fr suflare), dar a crede n ceva strin, care dup asemnare cu rsuflarea oamenilor ar veni de
5

undeva din exterior i s-ar transforma n Duh, aa ceva ar fi o hul adus lui Dumnezeu. Or, cnd am spus c exist i
un Cuvnt, noi nu L-am nchipuit ca pe ceva fr fiin i fr coninut, nici ca pe o cunotin pe care am fi nvat-o
cndva, dup cum nici n-am crezut c iese la iveal prin mijlocirea graiului, dar c apoi nceteaz imediat ce s-a
exprimat, ori c-ar fi supus vreunei altfel de schimbri pe care le observm c se petrec cu exprimarea cuvntului
omenesc, ci ni L-am nchipuit ca pe ceva care are existen din sine, avnd voie liber, activitate i atotputernicie. Tot
aa, vorbind despre Duhul Sfnt i despre suflarea Lui, suflare care nsoete i face cunoscut activitatea Cuvntului,
noi n-am fi neles aceasta ca pe o respirare - cci ar nsemna s njosim ntr-adevr mreia i suflarea divinitii ca
fiind asemntoare celor omeneti - nu, ci ca pe o putere care-i are izvorul existenei n Sine nsui i din Sine,
nedesprit de Dumnezeu Tatl, ntru care triete, nici de Cuvntul Tatlui, pe care-L nsoete, care nu ajunge s-i
piard fiina cnd sc mprtete, ci avnd, ca i Cuvntul Domnului, existen aparte, voie liber, autodeterminare,
lucrare personal, venic alegnd numai binele i avnd pentru oricare dorin a Sa o trie corespunztoare voii de a o
mplini.
CAPITOLUL 3
UNITATE I PERSOANE
Scrutnd cu precizie adncimile acestei taine, mintea omului poate ajunge, e drept, ntr-o mic msur, s-i
fac o idee tainic despre nvtura cunoaterii lui Dumnezeu, dar desigur fr a putea tlmci n cuvinte i
adncimea inexprimabil a tainei acesteia i fr s poat explica n ce chip un lucru se poate i numra i n acelai
timp se sustrage numrtoarei, apare ca separat i totui e conceput n unitate, e divizat cu privire la persoane, dar nu
se poate diviza n fiin.
Intr-adevr, ceea ce deosebete pe Duhul Sfnt de Cuvnt - iar pe amndoi de Cel care e Printele amndurora,
de Tatl -, este noiunea de persoan. Dat ideea de persoan i deosebete, cea de unitate a firii nu mai permite
separarea lor i anume n aa fel c nici puterea de conducere unitar a lumii nu se mparte prin aceast divizare n mai
multe zeiti, dar, pe de alt parte, credina noastr nu se confund nici cu cea iudaic, ci adevrul st la mijloc ntre
aceste dou concepii, curind pe fiecare din ele de afirmaiile greite i din amndou primind ceea ce-i folositor.
Iudeului i se purific nvtura prin primirea Cuvntului i prin credin n Duhul Sfnt, pgnilor li se nltur
credina rtcit n mai muli dumnezei prin dogma unitii firii, care anuleaz nchipuirile pluralitii.
S pstrm, deci, din concepia iudaic unitatea firii, iar din cea pgn reinnd numai deosebirile care disting
persoanele, corectnd astfel reciproc prile singuratice din concepiile nepotrivite ale fiecrora despre Dumnezeu.
Numrul Treimii e, aa-zicnd, leacul pentru cei ce pctuiesc contra unitii, iar nvtura despre un singur
Dumnezeu e leac mpotriva adepilor pluralitii (politeismului, n.n.).
CAPITOLUL 4
SCRIPTURA DESPRE SFNTA TREIME
Dac iudeul ar ndrzni s combat acest adevr, nu ne va fi greu s-i rspundem, c nvturile cu care a
crescut fac s reias cu claritate adevrul. C, de fapt, exist n chip substanial un Cuvnt al lui Dumnezeu i un Duh
Dumnezeiesc ca dou puteri de sine stttoare, una fctoare a tot ce se vede, cealalt susintoare a lor, reiese mai
mult dect limpede din Scripturile inspirate. E de-ajuns s-aducem o singur mrturie, lsnd pe seama celor mai
rvnitori grija de a le cuta pe celelalte mai multe.
Se spune n Psaltire c: "Cu Cuvntul Domnului, cerurile s-au ntrit i cu Duhul gurii Lui toat puterea lor".
Despre ce fel de Cuvnt i despre ce fel de Duh e vorba aici? Pentru c prin Cuvnt nu putem nelege aici sunetul
grit i nici prin Duh vreun fel de respirare, cci dac aa ar sta lucrurile, atunci am face pe Dumnezeu, pe urma
asemnrii cu firea noastr, om n toat legea i ar trebui s nvm c Fctorul Cerului i al Pmntului s-ar sluji de
cuvinte i de rsuflare ca i muritorii. i apoi ce putere ar fi trebuit s aib acele griri i acele suflri nct s poat
pune ordine ntre triile cerurilor i tot ce se cuprinde n ele? Dac s-ar asemna Cuvntul divin gririi omeneti, iar
Duhul Sfnt suflrii noastre, puterea cu care ar gri i ar sufla ar fi absolut egale cu ale omului, iar nu mai mult dect
poate acesta. Or, noi tim ct de neputincioase i de slabe sunt intonrile graiului nostru i respiraia care nsoete
6

aceste griri. Cei care coboar Dumnezeirea la msura asemnrii gririi omeneti ar pune peste Cuvntul i peste
Duhul lui Dumnezeu pecetea neputinei i a lipsei de trie specific omeneti. Or, dac nsei triile cerurilor s-au
ntemeiat prin Cuvntul Domnului i toate puterile lor prin Duhul gurii Lui i-au primit via, dup cum a grit David,
atunci se dovedete ntemeiat i taina acestui adevr, care ne nva c i Cuvntul i Duhul i au via i existen
proprii.
CAPITOLUL 5
DESPRE OM
S-ar putea ns ca pgnul, pe baza ideilor generale i iudeul pe temeiul Scripturii s nu nege existena unui
Cuvnt i a unui Duh al lui Dumnezeu, n schimb planul lui Dumnezeu - Cuvntul privitor la mntuirea omului, s nu
poat fi aprobat nici de pgni, nici de iudei ntruct spun ei, pare neverosimil i nepotrivit cu sfinenia Dumnezeirii.
De aceea vom pleca de la un temei diferit spre a putea readuce i n aceast privin pe adversari la credina dreapt.
S stabilim nti: cred ei, oare, c toate lucrurile din lumea aceasta au fost fcute prin mintea i nelepciunea
Celui ce a fcut toat lumea, ori mai fac i alte greuti pn s admit i acest punct? Dac nu admit c o minte i o
nelepciune desvrit au rnduit lumea ntreag ntr-o minunat ordine, atunci nseamn c fac din dezordine i din
stngcie autori ai universului. Or, dac aa ceva ar fi absurd i nedemn, atunci vor trebui s recunoasc, cum c la
crma lumii se afl o minte i o nelepciune nentrecut. Dar chiar adineaori s-a dovedit c nu nseamn acelai lucru
Cuvntul lui Dumnezeu i cuvntul grit de om, c Cel dinti nu-i un rod al tiinei i al nelepciunii, ci e o putere de
sine stttoare, continuu alegnd numai binele i n stare totdeauna de a-1 duce la ndeplinire, c, mai departe, lumea
fiind bun, are drept cauz puterea care tinde continuu spre bine i care-1 i realizeaz. Iar dac temelia ntregii lumi
depinde de puterea Cuvntului, dup cum ne-a artat chiar logica minii sntoase, atunci n mod necesar trebuie c i
singuraticele pri sau lucruri din univers toate i au o singur cauz, pe Cuvntul nsui, Cel prin care toate au fost
chemate la via.
C-i spunem acestuia Cuvnt sau nelepciune, Putere nesfrit sau Dumnezeu sau orice alt nume preanalt i
demn, nu ne vom supra. Orice vorb sau nume am gsi ca s exprimm acest lucra, toate spun un singur lucru: c
puterea venic a lui Dumnezeu e aceea care a fcut toate, care plsmuiete ceva ce nc n-a ieit din nefiin, care
susine toate cele create i care prevede i cele ce vor veni. Aadar acest Dumnezeu-Cuvntul, nelepciunea, puterea,
El a zidit i firea omeneasc i anume nu pentru c ar fi fost silit la aceasta de ceva, ci l-a adus pe om pe lume, numai
i numai dintr-o revrsare a dragostei Sale. i aceasta pentru c lumina Lui nu trebuie s rmn ascuns, mrirea
nemrturisit i buntatea Lui nemprtit i nici orice alte nsuiri pe care le vedem n firea dumnezeiasc nu puteau
rmne inactive, nct s nu se mprteasc i s nu se nfrupte nimeni din ele.
Or, dac omul de aceea a fost adus pe lume, pentru ca s se fac prta la bunurile dumnezeieti, n mod necesar
urmeaz c, aa cum a fost zidit, el e i capabil de a se putea mprti din ele. Cci dup cum ochiul ajunge s guste
prtia razelor luminoase prin aceea c firea a pus n el o putere ce atrage spre sine elemente nrudite cu ceea ce e
sdit n ochi, tot aa va trebui s fi insuflat Dumnezeu i n firea omului ceva nrudit cu Sine, pentru ca prin aceasta
omul s ajung s-L doreasc pe Dumnezeu. Doar i firea celor necuvnttoare, fie c triesc n ap sau n aer, toate
au fost structurate conform felului de via pentru care au fost zidite, nct potrivit conformaiei i a felului propriu de
via, fiecare s-i gseasc mediul corespunztor de vieuire, unele n aer, altele n ap. De aceea i omul, care a fost
zidit pentru a se putea bucura de bunurile dumnezeieti, trebuia s aib sdit n el o nrudire fireasc cu Cel din care
se mprtete. De aceea a i fost nzestrat cu via, cu raiune, cu nelepciune i cu toate buntile pe care numai
firea dumnezeiasc le are, pentru ca fiecare din acestea s trezeasc n el dorul dup Dumnezeu, cu care se tie nrudit
Dar, ntruct venicia este una din buntile cu care e nzestrat firea dumnezeiasc, trebuia din capul locului ca s nu
fie lipsit de acest dar nici firea omeneasc, ci s aib n sine nemurirea, pentru ca aceast putere nnscut s-l ajute
s cunoasc ceea ce trece i dincolo de aceast lume i pentru ca astfel s triasc cu dorul continuu dup venicia
divin.
Adevrul acesta l spune pe scurt, i anume, printr-un singur cuvnt, istoria creaiunii, atunci cnd zice c omul
a fost zidit "dup chipul lui Dumnezeu", cci n ideea de chip al Lui se cuprinde tot ceea ce caracterizeaz pe
Dumnezeu, iar tot ceea ce ne descrie Moise mai pe larg n forma unei istorioare, se reduce, de fapt, la acelai smbure
de nvtur. Cci raiul acela i felurimea fructelor, a cror mncare nu d celor ce gust din ele mulumirea
7

stomacului, ci adevrata cunoatere i via de veci: toate acestea se potrivesc cu tot ce am spus mai nainte despre om,
anume c firea noastr a fost la nceput bun i era nconjurat numai de bine.
Dar s-ar putea ca gndindu-ne numai la starea prezent a omului, s nu fie toi de aceeai prere cu afirmaia
noastr i s spun, c o astfel de afirmaie e falsificat, pentru c astzi omul nu mai posed acele bunuri, ci e ntr-o
situaie aproape cu totul opus. Ce mai e azi dumnezeiesc n sufletul omului? unde-i lipsa de suferin a trupului? unde
e semnul c viaa nu se sfrete? Viaa pmnteasc e att de scurt, att de plin de suprri, felul ei trector i n
general tot soiul de suferine fizice i morale, la care suntem expui, acestea i altele de felul acestora sunt nvinuirile
care pot fi aduse firii omeneti, fapt pentru care muli se cred ndreptii s nu primeasc nvtura cretin despre
om.
Dar, pentru a nu lsa ca expunerea noastr s se abat de pe adevratul ei drum, s mai stm puin de vorb
despre aceast problem.
Faptul c n condiiile de astzi omul nu-i mai regsete locul lui adevrat, nu-i o mrturie concludent, c el n-
ar fi fost vreodat n posesiunea buntilor de care am vorbit. Fiind opera minilor lui Dumnezeu, care din buntatea
Sa a adus pe lume aceast fiin, nimeni din cei ce judec n-are drept s bnuiasc pe Cel ce l-a creat din dragoste c
El, Creatorul su, ar fi fost cel care l-a aruncat pe om de la nceput n aceast lume a rutilor. Alta e pricina c acum
ne aflm ntr-o astfel de stare i c suntem despuiai de buntile de altdat.
Dar i aici s plecm de la un adevr pe care l admit i adversarii notri. Intr-adevr, Cel care a zidit pe om
tocmai spre a-1 face prta la buntile Sale i care a sdit n firea lui, nc de la creaie, principiul binelui, pentru ca
fiecare din darurile acestea s-i ndrume mereu dorina spre semenul su, desigur c nu l-ar fi lipsit de binele cel mai
nalt i mai preios, de darul de a tri liber i de a aciona dup voia lui. Cci dac sila ar fi aceea care ne-ar dirigui
viaa, atunci de bun seam c chipul din om n-ar mai fi unul dumnezeiesc, ci fals, nstrinat i fr asemnare cu
originalul. i cum s mai vorbeti de un chip al naturii absolvite cnd acesta e sugrumat i robit slbiciunilor? Cci cel
care a fost zidit ntru totul asemenea lui Dumnezeu, trebuia s fie din fire liber i stpn pe voina proprie, pentru ca
apoi participarea la bunurile dumnezeieti s fie rsplata unor strdanii virtuoase.
V vei ntreba, poate, cum de a schimbat cel nzestrat cu atta noian de daruri, binele cu rul? Nici aici nu-i
greu s rspundem. Nimic din ce e ru nu-i are izvorul n voia lui Dumnezeu (cci rutatea n-ar mai fi condamnat
dac i-ar avea ca urzitor i printe pe Dumnezeu nsui), ci rul se plmdete nluntrul nostru i se dezvolt pe
msur ce l ajutm cu voia noastr, ori de cte ori sufletul se deprteaz de bine. Cci, dup cum vederea e i ea un
dar i o lucrare a firii, iar orbirea e lipsirea de aceast facultate natural, tot aa se opune i virtutea pcatului. Nici nu
putem nelege altfel rul, dect ca o lips a binelui. ntocmai dup cum, cnd dispare lumina, urmeaz ntunericul -
care, ct timp lumina e de fa, nu poate fi prezent tot aa nici rul nu poate prinde rdcin de la sine, n fiina
noastr, atta vreme ct triete acolo binele. Cnd s-a ndeprtat ns binele, n locul lui a venit contrariul su.
nsuirea de cpetenie a libertii fiind alegerea n mod nesilit a ceea ce dorim, pricina relelor de care suferim azi nu
poate fi Dumnezeu, tocmai El care ne-a nzestrat cu o fire liber i nengrdit, ci prostia noastr de a alege rul n
locul binelui.
CAPITOLUL 6
DESPRE CDEREA N PCAT
Dar poate v vei ntreba care e pricina acestei mari greeli a vrerii noastre. Cci, de fapt, aceasta e urmarea
logic a celor de mai sus. Vom vedea c i aici vom gsi un principiu care ne va lmuri i aceast chestiune.
Iat ce nvtur am primit n aceast privin de la prinii notri. i de aceast dat nu-i vorba de o povestire
nchipuit, ci i are temeiul vredniciei de credin n nsi natura noastr.
Dup prerea noastr, mintea vede n realitatea din jur dou lumi diferite: una spiritual i alta simual, cea
dinti opernd prin intelect, iar cealalt prin datele oferite de simuri. Nimic nu s-ar mai putea concepe n natur, care
s nu intre n una din aceste dou compartimente. E drept c distana ntre ele este aa mare nct nu afli nici n lumea
inteligibil trsturi simuale, nici n cea simual din celelalte, ci fiecare din ele se definete precis cu ajutorul
celeilalte. Lumea spiritual este necorporal, nepipibil, inform, ct vreme lumea simual cade, dup cum o arat
i numele, n sfera de cunoatere prin simuri. Dar chiar i n aceast lume a simurilor, cu toat mulimea
contradiciilor reciproce dintre aceste dou stihii, nelepciunea care diriguiete lumea a stabilit un acord ntre sensibil
8

i inteligibil, care mpac toate contradiciile i astfel peste ntreaga fptur stpnete o armonie interioar, fr ca
vreo disonan sau contradicie fireasc s strice unitatea armoniei. n acelai fel are loc, pe temeiul ornduit de
aceeai nelepciune divin, un amestec i o contopire de inteligibil cu sensibil, pentru ca ambele trmuri s aib
prtie n bine, n aceeai msur i pentru ca nimic din cele existente s nu fie exclus de la buntile cele de sus.
De aceea, cu toate c nsuirile potrivite firii spirituale: fineea i mobilitatea i care se situeaz la o nlime
oarecum deasupra pmntului - i prin aceasta ctig prin firea lor nsi o mare nrudire cu cele inteligibile totui
printr-o nelepciune mai nalt, lumea spiritual se ntreptrunde cu cea simual pentru ca, dup vorba apostolului,
nici o fptur s nu fie lepdat i nici lipsit de prtia cu darurile divine.
Din aceast pricin Dumnezeu a i fcut n om un fel de amestec de inteligibil i de sensibil, dup cum ne arat
chiar relatarea din Cartea Facerii, unde se spune, c "lund Dumnezeu rn din pmnt, a fcut form de om i apoi,
suflnd peste el din suflarea Sa, a sdit n om via vie". Aceasta pentru a arta c i pmnteanul se nal din clipa n
care se unete cu elementul cel dumnezeiesc, pe urma amestecului celor de jos cu cele de sus, unul i acelai har
revrsndu-se de sus ptrunde prin toat lumea.
ntruct lumea spiritului a luat nceput nainte de cea a simurilor i ntruct Cel ce crmuiete lumea a
nsrcinat pe fiecare din puterile ngereti cu anumite lucrri n opera de guvernare a universului i tot o putere
cereasc a fost rnduit s poarte de grij i de lumea noastr pmnteasc i s-o diriguiasc, n cele din urm, dup ce
a fost rnduit totul n lume, a fcut Dumnezeu din tina pmntului o fptur, n care a sdit chipul nsui al puterii
cereti. Vietatea aceasta era omul.
n el a pus Dumnezeu frumuseea dumnezeiasc a firii celei nelegtoare, care era dotat cu o putere negrit.
Iat pricina pentru care cel ce promisese la nceput, s ia parte la crmuirea lumii, gsete acum straniu i de nesuferit
faptul c, din firea pus sub ascultarea lui, iese i se manifest o fiin fcut dup chipul demnitii celei mai presus
de ceruri.
Cum a putut ajunge s cad n patima invidiei acest nger, care n-a fost creat de la nceput spre a fi ru, de cel
care toate le-a fcut pe temeiul buntii? A trata pe larg o astfel de problem nu intr n cadrul acestei scrieri. Cu toate
acestea, s-ar putea discuta n cteva cuvinte pentru cei care se las mai uor convini.
De fapt nu trebuie neleas deosebirea dintre virtute i pcat ca pe o opoziie dintre dou lucruri, ambele de
aceeai substan, ci dup cum neantul e contrariul existenei - fr ns a putea califica drept substanial aceast
diferen, cci dimpotriv noi spunem c neexistena e negarea existenei - tot aa i viciul se opune ideii de virtute.
Pcatul nu poate fi conceput ca ceva ce exist n realitate, ci ca reieind din lipsa binelui. i dup cum spunem c
orbirea e ceva opus vederii, fr ns ca prin aceasta s afirmm c n chip firesc toi oamenii ar trebui s fie orbi -
posesiunea precede privarea -, tot aa zicem i de pcat c se svrete atunci i acolo unde lipsete binele, ca i o
umbr care i face apariia imediat ce s-a retras soarele.
Or, lumea cea necreat nu admite micare n sens de schimbare, de transformare sau de nstrinare de la firea ei,
ci, dimpotriv, numai cele create, din fire, tind spre schimbare, ntruct nsi creaia a nsemnat o schimbare, i
anume o nlocuire, prin puterea de sus, a ceea ce n-a fost cu ceea ce acum este. i ntruct tot o fptur a fost i fiina
respectiv (ngerul czut), i anume, una care a acionat liber, i-a nchis ochii spre bine i atunci a dat de invidie, ca i
omul care, uitndu-se spre soare i nchide pleoapele, aa nct atunci vede numai ntuneric. Tocmai de aceea i
ngerul acela, fiindc n-a vrut s vad binele nsui, s-a legat de contrariul lui i acel contrar era invidia.
E un adevr limpede, c punctul de plecare al oricrui lucru determin i urmrile ce decurg din el. De pild, nu
poi fi viguros, nici nu poi munci sau s te bucuri de via dac nu eti sntos; n schimb dac eti bolnav, atunci eti
i slbnog, nu-i vine nici s te miti i n-ai nici o poft de via. Cu alte cuvinte, n toat firea, dup cum e nceputul
aa e i urmarea. Dup cum, aadar, lipsa de patimi e nceputul i condiia virtuii, tot aa i nclinarea spre ru,
izvort din invidie, deschide drum tuturor celorlalte rele.
Dup cum, prin deprtarea de bine, omul a lsat invidia s prind rdcini n sufletul su - fapt pentru care
nclin spre ru - tot aa el a ajuns s fie ca o piatr care, odat pornit s se rostogoleasc pe un munte n jos, e dus
mai departe de nsi greutatea sa. Vzndu-se (ngerul cel czut) smuls din afinitatea pe care a avut-o n mod firesc cu
Binele Suprem i observnd c acum alunec spre ru n mod automat, dus oarecum de nsi greutatea sa pn la
ultimul grad de decdere, iar puterea minii, pe care i-a dat-o Creatorul spre conlucrare i prtie, a n trebuina t-o
numai pentru nscocirea de noi ruti, acel nger a corupt pe om prin nelciune, convingndu-1 s devin propriul
su asasin i sinuciga.
ntruct, prin binecuvntarea lui Dumnezeu, omul fusese ntr-o stare cu adevrat ridicat i privilegiat - cci
9

pus a fost s stpneasc pmntul i toate cele de pe el apoi, ntruct era frumos la chip (nu degeaba era icoan a
frumuseii celei din nceput), firea lui nemncat de patimi (el care era imitarea Celui neprihnit), deschis la suflet i
ncreztor, ca unul care singur a avut bucuria s vad pe Dumnezeu fa ctre fa toate aceste pricini aprindeau i mai
mult n ngerul cel ru flacra invidiei. Deoarece, pe calea forei i prin mijloace silnice el nu i-a putut pune planul n
aplicare - pentru c puterea binecuvntrii dumnezeieti era mai mare dect fora lui - de aceea a cutat el cu orice pre
s deprteze pe om de darurile care l fceau att de tare, pentru ca astfel s-l poat prinde mai uor n mrejele
vicleniei sale. i dup cum, atunci cnd fitilul unei lmpi care arde cu flacr mare nu poate fi stins cnd sufli peste ea,
ci se toarn ap n ulei, pentru ca prin aceast iretenie s se micoreze flacra, tot aa, n chip viclean, vrjmaul a
vrt rutatea n sufletul omului, reuind pe aceast cale s sting i s slbeasc puterea harului, n locul acestuia
slluind acum tocmai contrariul lui. Cci moartea e contrariul vieii, slbiciunea opusul vigorii, blestemul contrariul
binecuvntrii, simmntul ruinii e opusul sinceritii i astfel toate buntile i au i ele contrariul lor. Iat, prin
urmare, de ce e aa de nrutit azi starea omului, stare care e roada ntmplrilor acelora, de la nceputul vieii
omeneti.
CAPITOLUL 7
BUNTATEA CREATORULUI
Nimeni s nu ntrebe: dac Dumnezeu cunotea de mai nainte nenorocirea, n care va cdea omul prin
nesocotina sa, de ce l-a mai creat, cnd poate era mai bine s nu mai fi venit pe lume, dect s cad prad relelor? De
fapt, aa ceva susin, ca s-i apere credina lor, numai cei care s-au lsat nelai de nvturile lui, numai maniheii,
ca s conving pe adepii lor, c Cel care a fcut pe om a fost El nsui o fiin rea. Cci ei zic astfel: dac, pe de o
parte,Dumnezeu tie toate acestea, iar pe de alt parte omul totui zace n ruti, atunci nseamn c povestea despre
buntatea lui Dumnezeu nu mai rmne n picioare, cci doar nu de aceea l va fi creat pe om, ca s-l rnduiasc a tri
ntr-o via de mizerie. Cci dac svrirea binelui e singura nsuire a fiinelor care au o fire neprihnit, atunci
aceast via mizerabil i trectoare, zice maniheul, n-ar mai putea fi socotit ca o lucrare a minilor Bunului
Dumnezeu, ci trebuie c izvorul acestei viei e altcineva, i anume o fiin a crei fire e nclinat spre ru.
Toate acestea i altele asemenea lor, la prima vedere i n ochii celor mbibai de nelciune eretic constituiau
o atracie oarecare fcnd pe unii s vad lucrurile numai ntr-o anumit culoare, n schimb cei care au o privire mai
perspicace n aflarea adevrului, aceia sesizeaz repede putreziciunea acestui argument i ne ajut s demascam cu
uurin nelciunea ereticului.
Cred c-i potrivit s citez aici ca martor pe Sfntul Apostol Pavel spre a rsturna acuzele lor. Anume, n prima
epistol ctre Corinteni, el i mparte pe oameni n trupeti i duhovniceti, cred, pentru a arta c binele i rul nu
trebuie judecat n mod empiric, cu simurile, ci ndeprtndu-ne cu mintea de orice nsuire corporal i cutnd s
distingem n ce const nsi firea lor, binele i rul. Cci spune Sfanul Pavel acolo, c "omul duhovnicesc toate le
judec, numai pe el nu-1 judec nimeni". Iat care, cred eu, este pricina care zmislete idei att de fanteziste n
mintea celor ce susin astfel de nvturi: ei determin noiunea binelui n funcie de ndestularea i dup plcerea
trupului, ntruct n mod necesar, firea trupului e supus suferinelor i mbolnvirilor, deoarece e compus i destinat
spre descompunere, iar suferinele aceste sunt mpreunate i cu oarecare durere fizic, maniheii cred c facerea omului
e opera unui Dumnezeu ru. Dac cugetul lor ar fi tiut s priveasc lucrurile mai sus, dac i-ar fi eliberat mintea de
pornirile plcerilor i ar fi privit la firea lucrurilor cu nite ochi liberi de orice patim, atunci n-ar mai fi vzut alt ru n
lume dect pcatul. Orice pcat sau orice rutate se caracterizeaz prin aceea c e cu totul lipsit de bine, fr s-i aib
existen proprie, nici realitate. Nimic ru nu exist dac nu iese din voin, ci tocmai prin aceea c nu-i bun i
primete rul numele. Or, ceea ce nu exist nu poate avea realitate, iar ceea ce n-are realitate, nu poate fi opera celui
care a creat realitatea.
De aceea, nici nu poate fi nvinuit Dumnezeu de rul pe care-1 vedem, cci El e autor a ceea ce exist, nu a ceea
ce nu exist. El a fcut vederea, nu orbirea, ne-a pus n fa virtutea, nu lipsa ei. El a fgduit ca rsplata pentru cei ce-
i rnduiesc viaa dup legile virtuii liber acceptate fericirea de a se bucura de bunurile dumnezeieti, dar nesupunnd
firea omeneasc bunului Su plac prin for sau prin sil, trndu-1 spre bine fr voia lui, ca pe un obiect nensufleit.
i iari dac cineva, uitndu-se spre cerul plin de lumin i de strlucire la un moment dat nu vrea s mai priveasc,
ci i nchide pleoapele, nu soarele poate fi nvinuit c acel om nu mai vede.
10

CAPITOLUL 8
DESPRE VIA I MOARTE
Omul se ntristeaz ori de cte ori se gndete c trupul su va fi sortit stricciunii. Suntem amri i ne vine
greu s admitem c viaa noastr se termin n clipa cnd murim i ne nchipuim c cel mai mare ru e c fptura
frumoas a omului va fi mai trziu doar un cadavru. Or, n legtur cu aceast jalnic situaie, s lum seama ct de
mare a fost buntatea lui Dumnezeu, cci poate tocmai prin aceasta vom fi silii s admirm i mai mult harul i grija
cea mare, pe care o poart Dumnezeu omului.
Gustarea plcerilor este cea care leag de existen pe cei care au parte de via. Aa se face c cineva care e
copleit mai mult de dureri i suferine prefer, dect o astfel de via, mai bine s nu se fi nscut. S cercetm, deci,
dac nu cumva Dttorul vieii a avut cu noi alt gnd dect s ne lase s trim n condiii trupeti ct mai nfloritoare.
i aa, iat, omul a ajuns s guste rul n urma unui gest liber al voii sale, introducnd, pentru o clip de plcere,
rul n sngele su ca pe un fel de otrav n care s-a amestecat miere i cznd pentru aceast pricin din fericirea
cuvenit unor fiine lipsite de patimi, fiind mnai de acum numai spre ruti. Din aceste pricini se ntoarce iari
omul n pmnt ca un ciob de lut ajuns netrebnic, pentru ca, odat curit de spurcciunea pe care o ascunde de acum,
s fie restaurat prin nviere, n forma sa primordial.
Aceast nvtur ne-o spune i Moise, e drept, n form de istorisire, dar i sub form ascuns, alegoric. Dar
i alegoriile cuprind nvturi foarte lmurite. Spune, adic, Moise n Cartea Facerii, c atunci cnd cei dinti oameni
au fcut ceea ce le fusese interzis i cnd, apoi, au fost despuiai de fericirea pe care o avuseser, Dumnezeu le-a dat
primilor oameni s poarte "haine de piele".
Dar mic mi se pare c n nelesul povestirii nu-i vorba numai de piei obinuite. Cci ce fel de animale au putut
fi sugrumate i despuiate pentru a li se da o astfel de ntrebuinare? Or, ntruct orice piele luat odat de pe animal e
moart, sunt absolut sigur c prin aceast condiie muritoare rezervat doar animalelor necuvnttoare, a fost dat mai
trziu omului, din grij i prevedere, capabilitatea de a muri. Sigur, ns, c moartea nu a fost dat omului pe vecie,
cci doar haina se mbrac numai pe dinafar, aducnd, la nevoie, folos trupului, dar nefiind inerent firii sale.
Aadar, moartea a fost mprumutat din lumea celor necuvnttoare, sigur, cu un anumit rost, ca s mbrace
firea omeneasc ce fusese, de altfel, zidit ca s nu moar. Ea nvluie numai exteriorul omului, nu i interiorul lui,
cuprinde numai partea sensibil din om, dar nu se atinge de chipul dumnezeiesc din el. E drept c trupul se destram
pe ncetul, dar nu se nimicete, cci nimicirea e tocmai trecerea n neexisten, ct vreme destrmarea e numai o
mprtiere, respectiv, o rentoarcere a trupului la stihiile pmntene din care fusese luat. Iar ceea ce se afl n aceast
stare, nu se pierde, cu toate c aa ceva trece dincolo de nelegerea noastr simual.
Pricina destrmrii reiese clar din pilda pe care am dat-o. Cci fiind simurile noastre oarecum nrudite cu ceea
ce-i pmntesc i mai grosolan n aceast lume, iar firea nelegtoare fiind mai sus dect micrile simurilor i
superioar acelora, aceste fapte explic de ce s-a greit atunci cnd s-a ncercat de ctre simuri o deosebire a binelui,
iar aceast necunoatere a lui a dat natere la o stare tocmai opus. i astfel, aceast parte din noi, rmas njosit i
nefolositoare, trebuie s fie sortit destrmrii.
Iat cum se explic pilde de care am vorbit. S ne nchipuim c ntr-un vas ele pmnt s-a turnat din greeal
plumb topit, care ntrindu-se nu mai curge afar. Proprietarul vasului, cunosctor n ale ceramicii, i reclam vasul i
de aceea desface tot cte un ciob din jurul plumbului solidificat i, odat cu aceast materie strin nlturat, d
vasului iari forma de la nceput pentru a se putea folosi de el cnd va avea nevoie. Tot aa procedeaz i Cel care
modeleaz vasul trupului nostru: dup ce va desface de materia simual, adic de trup, rul care s-a amestecat cu ea,
Creator ul va nltura, prin nviere, tot elementul strin ce s-a infiltrat n firea omeneasc spre a o putea modela din
nou n frumuseea elementelor de la nceput.
Deoarece sufletul i trupul sunt oarecum unite i prtae la relele care nsoesc pcatul, e firesc s existe i o
analogie oarecare ntre moartea trupului i cea a sufletului. Dup cum moar tea trupului se atribuie plecrii vieii din
elementul senzitiv, tot aa n ce privete sufletul, numim moarte desprirea lui de viaa cea adevrat. Dar ntruct,
dup cum s-a spus mai nainte, prtia la ru trebuie privit ca avnd loc deodat att n suflet, ct i n trup (pentru
c puterea de a svri pcatul reiese din amndou), din pricina aceasta moartea, prin descompunere sau prin
dezbrcarea de oricte piei moarte cu care am fost nvelii, nu poate atinge sufletul. Cci cum s-ar putea descompune
ceea ce nu-i compus? Tocmai pentru c sufletul avea nevoie de un leac, care s-i tearg petele pe car e i le-a lsat
11

svrirea pcatului, tocmai de aceea i s-a dat n viaa pmnteasc leacul virtuii, car e s-l lecuiasc de acel fel de
rni, iar dac aici pe pmnt nu se poate ntrema, se sconteaz vindecarea lui n viaa de dincolo.
Or, dup cum exist mai multe feluri de boli trupeti, unele care se vindec mai uor, altele mai greu, i n astfel
de cazuri se recurge la operaii, la arderi, la cauterizri cu fier rou sau la buturi de medicamente amare spre a se
putea astfel scoate din rdcin rul ce s-a ncuibat n timp, tot aa acelai lucru l prevede i judecata viitoare pentru
vindecarea sufletului de infirmitile sale. Pentru cei uuratici, aceast judecat e o ameninare i un corectiv pentru ca
de teama unei ispiri dureroase s fug omul de rele i s se cumineasc, ct vreme pentru cei nelepi, cred c ea e
un mod de vindecare i de nzdrvenire pe c ar e le-a hotrt Dumnezeu spre a putea readuce astfel aceast creatur a
Lui la frumuseea originar.
Dup cum cei care elimin prin operaie sau cauterizare ochiurile de gin i negii ncuibai n corp mpotriva
naturii, dar nu pot vindeca pe suferind fr a nu-i provoca i dureri - n schimb, se tie c operaia se fac e pentru
folosul, iar nu spre paguba pacientului -, tot aa i btturile simuale care s-au nrdcinat ca nite rni n sufletul
nostru prin participarea lui la ruti i au infectat ntreg organismul, vor fi tiate i rase de negrita nelepciune i
puterea Celuia despre care spune Evanghelia c e Doctor al celor ri, cci "nu sntoii au nevoie de doctor, ci
bolnavii".
ntruct, ns, vreme ndelungat sufletul a crescut mpreun cil pcatul i se poate ntmpla i cu noi ceea ce se
ntmpl cnd se face o incizie ntr-un neg"
1
: ni se ncrnceneaz pielea de durere, cci ceea ce a intrat n chip
nefiresc: n organism, se ncuibeaz acolo att de adnc:, nct pare amestecat cu viaa noastr, dei pn atunci era cu
totul strin, iar descotorosirea de el provoac dureri i usturimi pn la lacrimi, tot aa se ntmpl i cu sufletul care se
istovete i se mistuie n preri de ru pentru greelile svrite, cum zice proorocul, ca haina de molii. Toate
acestea"pe urma nfririi att de adnci a sufletului cu pcatul i care duce la un lan ntreg de dureri pe care nimeni
nu le poate descrie i nici exprima, cum de altfel nu se poate exprima nici fericirea dup care nsetm. Intr-adevr, nici
pe una, nici pe cealalt nu le poate dibui nici puterea vorbei, nici ascuimea minii.
Dac plivete, deci, cineva cu bgare de seam la nelepciunea Celui care chivernisete lumea aceasta, acela cu
greu ar mai putea, judecnd limpede i fr micime de suflet, s acuze pe Dumnezeu c-i autorul rului, sau s afirme
c Dumnezeu ori nu tia ce se va ntmpla n viitor, ori dac tia i totui a fcut pe om, atunci nclinarea omului spre
ru nu-i strin de opera lui.
De fapt, Dumnezeu cunotea viitorul i nu s-a pus de-a curmeziul acestei nclinri. Nici faptul c omul se va
deprta de bine nu-i era necunoscut Celui a crui putere de cunoatere mbrieaz toate, trecut i viitor deopotriv.
Dar dup cum a prevzut cderea omului, tot aa a neles i dorul acestuia de a se rentoarce la starea de la nceput.
Cum ar fi fost mai bine: s nu fi chemat deloc la via firea omeneasc, deoarece tia de la nceput, c aceasta va apuca
pe cale greit, ori, chemnd-o i vznd c s-a mbolnvit, s-o readuc prin pocin la starea ei primordial?
A pleca de la suferinele trupeti care ating n chip necesar partea trectoare din noi i a numi, pentru aceasta, pe
Dumnezeu drept creator al rului sau a nu vrea din capul locului s-L socoi (pe Dumnezeu) fctor al omului numai
pentru a nu spune c e pricinuitor al suferinelor noastre, iat semnul celei din urm micimi de suflet a acelora care
caut s deosebeasc, cu ajutorul impresiilor simuale, binele de ru. Numai firile lipsite de judecat cntresc binele
dup senzaia de durere sau de plcere, ntruct neavnd minte i nelegere nu-i pot face o idee despre binele cel
adevrat C, dimpotriv, omul e fptur lui Dumnezeu, c a fost creat bun i a fost destinat celor mai mari bucurii, nu
reiese numai din cele spuse pn aici, ci i din multe alte pricini, care aa fiind, iar nirarea lor ne-ar ngreuna prea
mult, le lsm la o parte.
Spunnd c Dumnezeu e creatorul omului, s nu uitm ceea ce am spus, de altfel destul de amnunit, n prefa,
atunci cnd am vorbit despre pgni i cnd am dovedit c, avnd fiin i existen de sine stttoare, Cuvntul lui
Dumnezeu e n acelai timp i Dumnezeu i Cuvnt, c e nzestrat cu putere de creaie absolut sau mai bine-zis e
nsi puterea ntruchipat, c nu e pornit dect spre bine, c svrete tot ceea ce vrea fiindc vrerea i puterea
merg pe acelai drum, c tot ce exist se datorete vierii i lucrrii Sale, c El a chemat pe om la via, mpodobindu-1,
dup model dumnezeiesc, cu cele mai frumoase nsuiri.
Fire neschimbabil poate avea numai Cel ce n-a fost creat Dimpotriv, tot ce a fost creat din nimic de ctre
Fiina Necreat, triete din schimbri continue, dup ce nsui nceputul lor a fost o schimbare. Sigur c sensul acestei
schimbri e progresiv, dac urmeaz legile firii; dac ns, se abate continuu de pe dramul cel drept, sensul e regresiv.
Pornit o dat pe acest povrni, acum cnd firea uor schimbtoare nu mai ntlnea piedici, dup ce a prsit binele,
omul s-a afirmat n rele tot mai adnc. De acum, deprtarea de via a adus moartea, dup cum retragerea luminii
12

aduce ntunericul, lipsa virtuii rutatea, pe scurt, ntreg irul de forme ale binelui e nlocuit acum cu contrarul lor.
Czut odat din nesocotina sa n tot felul de capcane ale relelor - fiindu-i mintea rtcit nu se mai putea folosi de ea
i nici nelepete nu mai putea decide din moment ce s-a ndeprtat de calea neleapt - n aceast situaie cine-1 mai
putea readuce n starea haric de la nceput? Pe cine-1 interesa ridicarea unei creaturi czute, rentoarcerea celui
pierdut, ndreptarea celui rtcit? Pe cine altul dect pe Stpnul suprem al firii? Numai Cel ce dduse omului dintru
nceput via, numai Acela mai avea puterea i cderea de a renviora aceast via aproape stins. Taina adevrului ne
nva c Dumnezeu a fcut pe om i c tot El l-a i izbvit dup ce czuse.
CAPITOLUL 9
A FOST MOARTEA O NJOSIRE PENTRU HRISTOS?
Cine a luat seama la cele expuse pn acum poate c va aproba pe cel care ine seam de nlnuirea ideilor,
pentru c nimic din cele afirmate nu pare s contrazic ideea adevrat despre Dumnezeu.
In cele ce urmeaz nu va fi tot aa, ntruct abia aici facem cunotin cu adevrata tain a cretinismului, adic
cu ntruparea Domnului, cu creterea Lui din pruncie pn la brbie, cu trebuina Lui de mncare i butur, cu
oboseala, somnul, durerea, lacrimile, cu denunarea i judecarea Lui, cu crucea, cu moartea, i cu punerea n mormnt.
Faptele cuprinse n tainele credinei pe care le-am pomenit pn acum pe scurt slbesc oarecum credina celor mici de
suflet, ntruct din pricina celor relatate s-ar prea c-i oprete de a accepta pe cele urmtoare. Ceea ce-i cu adevrat
vrednic de Dumnezeu, nvierea Lui din mori, ei o resping socotind c ea njosete pe un Fctor al lumii.
Prerea mea este nti de toate, c, deprtndu-ne cugetarea de la senzualismul carnal, trebuie s ne facem o
idee clar despre binele n sine i despre contrarul su, ntrebndu-ne sub ce nsuiri ni se prezint ele gndirii noastre.
Cred c nici o minte sntoas nu m va contrazice cnd afirm c singurul lucru vrednic de ocar e rutatea i anexele
ei, iar ceea ce-i strin de ru, aceea nu-i vrednic nici de ocar. In acelai timp ns i ceea ce nu a venit n atingere cu
ocara trebuie socotit bun, cci buntatea adevrat st departe de contrarul su. ntre bunti intr doar numai ceea ce
i place i i se potrivete lui Dumnezeu. S ni se dovedeasc n ce const rutatea naterii, a educrii, a creterii, a
ajungerii la brbie, a trecerii din via i pe urm a nvierii Domnului din mori! Or, dac cele pomenite nu-s de
ocar, va trebui s recunoatem c ceea ce-i strin de ru nu poate fi nici ocrt. Iar dac ceea ce-i dovedit ca lipsit cu
totul de ru i de ruine e perfect bun, atunci cum s nu te plngi de nebunia celor ce afirm c binele nu-i o nsuire
vrednic de Dumnezeu?
CAPITOLUL 10
SE POATE OARE EXPLICA UNIREA FIRILOR N PERSOANA LUI HRISTOS?
Dar, s-ar putea zice: firea omeneasc e un lucru mrunt i uor de descris, ct vreme dumnezeirea e
nemrginit. De aceea cum ar putea ncpea nemrginitul ntr-un atom? Dar cine spune c nesfritul Dumnezeu a fost
circumscris la limitele trupului, trebuind s ncap n el ca ntr-un vas? Doar nici n viaa noastr nu e inclus spiritul n
cadrele nguste ale trupului, ci numai volumul trupului e circumscris de prile proprii, ct vreme sufletul se mprtie
prin micrile libere ale minii peste tot ntinsul creaiei, atingnd nlimile cerului, cufundndu-se pn n adncul
mrilor, bttorind toate ntinderile locuite ale lumii, scormonind, din dorul de cunoatere, chiar i adncurile
subpmntene, ba adeseori cutnd s cuprind cu mintea i minunile cerului, toate acestea fr s se simt mpovrat
de greutatea trupului.
Iar, dac, sufletul omului se simte la largul su peste tot i n toat vremea - cu toat unirea iui cu trupul, unire
cerut de fire -, atunci ce nevoie este s spunem c Dumnezeirea e circumscris din toate prile de fu ea trupului, n
loc ca, folosindu-ne de pilde mai la ndemna nelegerii noastre, s ne formm despre iconomia dumnezeiasc o idee
mai vrednic de ea?
Cnd ne uitm la o lumin aprins, vedem i lumina, dar i materia din care se alimenteaz i mintea le distinge
pe una de alta, dar nu le poate despri spre a arta ntr-un loc focul i n altul materia respectiv, ci amndou
13

formeaz un ntreg, o tor. Tot aa i n ceea ce ne preocup.
Fiindc nimeni nu are voie s obiecteze c, de exemplu, n pilda respectiv, focul e trector i nu reinem dect
ceea ce e esenial luminrii, restul nu ne intereseaz. Dup cum vedem, aadar, c se ntinde flacra torei pe toat faa
materiei, dar n-o vedem nchizndu-se i mrginindu-se numai la volumul ei, tot aa, n legtur cu unirea firii
dumnezeieti sau cu apropierea ei de cea omeneasc, cine ne oprete s ne formm cu privire la aceast unire sau
apropiere o idee vrednic de Dumnezeire, convini fiind c, dei se afl n om, aceast Dumnezeire n-are margini?
CAPITOLUL 11
TAINA NTRUPRII
Dac te vei ntreba cum se poate uni Dumnezeirea cu omenitatea, atunci va trebui mai nti s-mi spui cum se
face unirea sufletului cu trupul i dac nu vei putea ajunge s pricepi cum se face aceasta, atunci de cealalt nici s nu-
i treac prin minte a te apropia. Mai mult, dup cum n primul caz suntem convini c sufletul e ceva complet
deosebit de trup - pe motiv c imediat ce pleac sufletul din trup, acesta e mort i fr micare i totui modalitatea
unirii lor n-o cunoatem - tot aa i n al doilea caz mrturisim, c n mreia ei inaccesibil, firea dumnezeiasc e i
mai departe de cea muritoare i striccioas i c tot aa de puin putem pricepe i cum se unete Dumnezeu cu omul.
i totui, pe baza minunilor raportate de Biblie, noi nu avem dreptul s ne ndoim c Dumnezeu S-a nscut cu
trup omenesc. Cum s-a fcut ns aceast ntrupare, renunm de a cerceta, ntruct ea depete puterile minii
noastre. Creznd c toat creatura corporal i spiritual e opera Fiinei celei mai presus de trup i necreate, noi nu ne
mai ntrebm de unde i cum s-a fcut aceasta, ci primind-o, ca atare, lsm celelalte la o parte fr s tot iscodim cum
s-a creat lumea, tiind c aa ceva e misterios i cu totul inexplicabil.
CAPITOLUL 12
MRTURII DESPRE NTRUPARE
Dac vrea cineva dovezi c Dumnezeu s-a artat n trup, n-are dect s cerceteze urmrile acestei uniri. Din
capul locului, chiar existena lui Dumnezeu, tot numai din mrturiile operei Sale o deducem. Dup cum, deci,
aruncnd ochii asupra universului ntreg i fiind ateni la ordinea minunat din el precum i la binefacerile care s-au
revrsat din partea lui Dumnezeu asupra vieii noastre, nelegem c exist deasupra acestui univers o putere creatoare
care a fcut tot ce exist i care ne poart de grij la toi, dup cum i fiind vorba de Dumnezeu care s-a artat n trup,
credem c minunile care au nsoit activitatea sa sunt destul mrturie, c nsui Dumnezeu s-a artat n trup, ntruct
n toate faptele pe care le-a svrit vedem nsuiri care se potrivesc numai firii dumnezeieti. Numai un Dumnezeu a
putut da via oamenilor, numai El poate purta de grij la toate, numai El poate da mncare i butur celor ce se
bucur de via n trup, numai Dumnezeu poate face bine unde i cnd trebuie, numai El poate readuce firea
omeneasc cea mcinat de boli la sntatea de mai nainte, numai El e n stare s stpneasc n acelai fel fptura
ntreag, pmnt, ap, vzduh i cele mai pe deasupra ale lor, numai Dumnezeu poate avea putere peste tot i s
biruiasc nainte de toate moartea i stricciunea. Dac, la cele nirate pn aici, ar fi ceva nepotrivit cu ideea de
Dumnezeu, pe bun dreptate ar putea pgnii s resping tainele credinei noastre; dac ns n tot ce am spus despre
El nu-i nimic potrivnic ideii de Dumnezeire, atunci ce piedic se mai pune credinei?
CAPITOLUL 13
NATEREA I MOARTEA MNTUITORULUI
Dar, se obiecteaz, naterea i moartea sunt nsuiri ale firii trupeti. i eu zic tot aa. Dar starea dinainte de
natere i de dup moarte nu mai are prtie cu legile firii noastre. Dac ne uitm la ambele capete ale vieii omeneti,
atunci nelegem i de unde venim i ncotro ne ducem: n dureri se nate omul, n dureri se sfrete. In legtur, ns,
cu ntruparea Domnului, nu ntlnim nici natere din dureri, nici moarte urmat de stricciune, cci acolo unde
naterea nu s-a fcut din poft brbteasc, nici moartea n-a fost urmat de stricciune.
Nu crezi ntr-o astfel de minune? M bucur! Prin aceasta tu mrturiseti c minunile, din pricina crora nu
14

admii cele spuse nainte, depesc rnduielile firii. Mrturia c Dumnezeu s-a artat n trup s-i fie tocmai faptul c
nvtura noastr despre El nu se ncadreaz n rndul unor nvturi obinuite. Religia de toate zilele, pe care o
propovduim, nu se sprijin, oare, pe legi suprafireti? Cci dac ceea ce se istorisete despre Hristos intr n rndul
lucrurilor fireti, ce-ar mai fi dumnezeiesc n El? Iar dac, dimpotriv, aceste istorisiri rmn totui n domeniul
suprafirescului, n care ax nu crezi, atunci chiar aici e dovada c cel propovduit e Dumnezeu adevrat.
Omul se nate din mpreunare fireasc ntre brbat i femeie, iar dup moarte trece n stricciune. Dac aceleai
lucruri le-ar spune nvtura noastr i despre Hristos, atunci ai avea tot dreptul s refuzi a socoti drept Dumnezeu pe
Acela pe care mrturia noastr l aaz n rndul firii. Dac ns, dimpotriv, auzi c i El s-a nscut, dar att felul cum
a fost zmislit, ct i modul cum S-a nscut trec dincolo de rnduielile obinuite n natur i de prtia cu ea - ambele
fiind cu totul strine de schimbrile care duc la stricciune - n acest caz necredina ta va trebui n mod logic i
consecvent s fac loc credinei, afirmnd c El n-a fost un om de genul celorlali oameni care se nasc n chip firesc.
Or, dac nu crezi c a fost un astfel de om, atunci trebuie n mod necesar s crezi c era Dumnezeu. Cel ce a
istorisit naterea lui Hristos, acela a adugat i faptul c naterea Lui s-a fcut dintr-o fecioar.
Acum, dac pe baza celor raportate, credem n naterea lui Hristos, atunci nu avem nici un motiv s ne mai
ndoim de condiiile n care a avut loc aceast natere, cci tot acelai evanghelist, care ne vorbete despre natere, ne
relateaz i c aceasta s-a fcut dintr-o fecioar i iari, tot acelai evanghelist, vorbind de moarte, imediat dup aceea
vorbete i despre nviere. Iar dac pe baza relatrilor amintite admii c realmente a avut loc o natere i mai trziu o
moarte, tot pe baza acelorai mrturii va trebui s admii c aceast natere i aceast moarte se petrec n afara
granielor patimii fireti i neputinelor fireti. Cu alte cuvinte, acestea depesc firescul. De aceea i Cel despre care s-
a dovedit c s-a nscut n chip supranatural, nu poate fi n nici un caz ncadrat n ordinea naturii.
CAPITOLUL 14
CAUZA NTRUPRII
Se va pune ntrebarea care e pricina c Dumnezeu s-a cobort pn la o asemenea njosire, nct parc i vine s
te ndoieti n credin, cum de a fost posibil c Dumnezeu, fiina cea nemrginit, cea mai presus de cuget i de
cuvnt, Cel care ntrece orice cinste i mrire, a fost n stare s se amestece cu putreziciunea firii omeneti, njosind
astfel prin aceast prtie cu cele de jos chiar i cele mai sublime lucrri i forme ale Dumnezeirii?
CAPITOLUL 15
TOT DESPRE CAUZA NTRUPRII
Nu vom ntrzia s dm i aici un rspuns potrivit cu mreia divin.
ntrebi de ce a hiat Dumnezeu trup omenesc? Dar ia deprteaz din om darurile date de Dumnezeu i ai s vezi
c nu mai ai dup ce s recunoti n om pe Ziditorul su. Cci doar dup darurile primite se recunoate binefctorul,
aijderea dup cele ce vedem c se ntmpl n lume, putem cunoate firea Creatorului lumii. Iar dac nsuirea de
cpetenie a Dumnezeirii e dragostea de oameni, atunci iat rspunsul la ceea ce caui, iat pricina pentru care S-a
ntrupat Dumnezeu. Firea noastr cea slbnogit, ntr-adevr, avea nevoie de doctor, omul czut de istoveal atepta
pe Cel ce-i va ntinde mna, cel ce-i pierduse viaa atepta pe Dttorul ei, cel ce se deprtase de prtia binelui avea
nevoie de ndrumtorul care s-l readuc de unde plecase, tnjea dup lumin cel ce zcea la ntuneric, cel czut n
robie i atepta izbvitorul, cel legat atepta pe Cel care s-l dezlege, cel din jugul sclaviei, pe slobozitorul su. Erau
aceste lucruri att de mici i de nensemnate, nct s nu poat ndemna pe Dumnezeu s coboare i s cerceteze pe
oameni cum cerceteaz un doctor pe bolnavii si, mai ales n starea nenorocit i vrednic de mil n care se gsea
omenirea?
Se obiecteaz c Dumnezeu ar fi putut face bine omului, chiar dac nu s-ar fi mbrcat n slbiciunile i durerile
firii omeneti. Cel ce a pus rnduial n lumea ntreag numai printr-un act de voin i care a dat via nimicului
printr-o singur pornire a dorinei sale, de ce n-a smuls i pe om din ghearele dumanului su printr-o autentic i
dumnezeiasc manifestare a puterii sale, dac i-ar fi plcut s-o fac? De ce face, dimpotriv, ocoluri att de mari,
lund asupr-i hain trupeasc spre a intra n lume prin natere, pentru ca apoi s treac n mod consecutiv prin toate
15

etapele i vrstele omeneti i n urm s guste i moartea
25
i abia prin nvierea propriului trup s ating inta sa de
rscumprare, ca i cnd nu i s-ar fi permis s rmn la nlimea mririi Sale dumnezeieti i de acolo s mntuiasc
pe om printr-o porunc oarecare, lsnd la o parte marile ocoluri pe care le-a fcut?
Deci, trebuie s stabilim nc o dat adevrul n faa acestui fel de obieciuni, pentru ca nici o piedic s nu mai
stea n calea credinei acelora care caut cu sete explicarea raional a nvturii cretine.
nti de toate s cercetm n ce const contrarul binelui, lucra pe care l-am mai examinat, de altfel, pn acum
destul de pe larg. Dup cum luminii se opune ntunericul, iar vieii moartea, tot aa e limpede c rul i numai rul se
opune binelui. Cci, dup cum din mulimea celor ce le vedem c exist n lume, nimic nu se opune luminii sau vieii,
nici piatra, nici lemnul, nici apa, nici omul, nici vreun alt lucra din cele create, dect numai ceea ce e cugetat ca
potrivnic lor, adic ntunericul i moartea, tot aa cu greu ar putea afirma cineva despre buntate c opusul ei ar putea
fi altceva dect potrivnicul ei, rutatea.
Acum, dac nvtura cretin afirm despre Dumnezeu c a binevoit s se nasc ntr-o atmosfer de rutate i
de pcat, atunci ar avea tot dreptul vrjmaul nostru s ia n rs doctrina noastr i s-o socoteasc incompatibil i n
contrazicere cu noiunea adevratei diviniti. Cci, ntr-adevr, ar fi un sacrilegiu s afirmm c Cel care e nsui
nelepciunea ntrupat, buntatea, nestricciunea sau orice alt nume sau atribut nalt I-am atribui, ar fi ajuns s se
schimbe tocmai n contrarul su. Dac, deci, Dumnezeu e adevrata buntate i adevrata virtute i dac e firesc lucru,
c nimic nu se opune buntii dect rutatea i c Dumnezeu nu se nate n rutate, ci n trup omenesc i, n sfrit,
dac nepotrivire cu Dumnezeu i njosire pentru El e numai faptul c a mbrcat haina slbiciunii i a neputinei fr a
se nate, ca Dumnezeu ce era, din acestea, n acest caz, s ne ruinm, oare, a mrturisi c Dumnezeu s-a unit cu firea
omeneasc, n timp ce mintea nu vede nimic ru n firea omeneasc? Doar nici puterea minii, nici a nelegerii ori a
cunoaterii sau oricare alta din facultile omeneti nu sunt potrivnice noiunii de bine.
CAPITOLUL 16.
FIREA DUMNEZEIASC N-A FOST NJOSIT
Se mai poate obiecta c trupul omenesc, fiind supus patimilor e nestatornic i slbnog, ct vreme n
Dumnezeu nu exist patimi. Desigur ns c ar fi greit concepia noastr despre Dumnezeu dac am afirma c Cel
care, din fire, e strin de orice prtie cu patima i cu slbiciunea, ar ajunge, prin ntrupare, n stare de neputin, de
slbiciune. i aici va trebui s subliniem, ca i mai nainte, c exist o neputin fireasc i una nefireasc, izvort din
abuzuri, din pcat. Ceea ce pune stpnire pe voina noastr i o trage de la bine la ru e ntr-adevr o neputin, o
slbiciune. Dimpotriv, tot ce vedem n natur, decurgnd n mod succesiv ntr-o ordine care e nscris n firea
lucrurilor, aceasta va trebui s spunem c e mai mult un mod de manifestare, dect o stare de slbiciune: de pild,
naterea, creterea, felul cum reacioneaz eul nostru n tot decursul ngrrilor sau slbirilor trupului, prefacerea
elementelor n corpul omenesc, ca i destrmarea din nou a acestora i ntoarcerea lor la locul de unde au fost luate.
Dar, n definitiv, cu ce intr n contact, potrivit doctrinei noastre, Dumnezeirea? Cu neputina propriu-zis, care
izvorte din rutate, sau cu elementul schimbtor din firea noastr? Dac doctrina noastr ar susine c Dumnezeu S-a
nscut n chip pctos din ceea ce fusese nainte interzis, atunci ar trebui s fugim de absurditatea unei nvturi care
nu se pricepe s-i fac despre Dumnezeu nici mcar o idee sntoas! Dac, dimpotriv, am afirma c Dumnezeu S-a
unit cu firea noastr, care ea nsi tot din El i are nceputul i fiina, atunci n ce const greeala credinei noastre cu
privire la ideea despre Dumnezeu, ct vreme nu exist nicieri n aceast credin a noastr despre Dumnezeu nici o
nclinare spre patim sau spre slbiciune? Cci noi nu zicem, c doctorul care vindec pe bolnav, trebuie neaprat s
se mbolnveasc i el, ci vom spune c, chiar dac ia contact cu boala, el tot rmne teafr.
Dac naterea nu este o neputin sau un ru, atunci tot aa trebuie neleas i viaa. Dimpotriv, pofta dup
plceri este nsoit de pornirea noastr spre ru: iat, n ce const adevrata boal a firii umane.
Credina cretin spune ns c Dumnezeu e strin i de una i de alta. Dac zmislirea Domnului nu s-a fcut
din poft i dac viaa pentru care s-a ntrupat El e lipsit de pcat, atunci ce rutate sau ce slbiciune ar mai putea fi
aceea, de care ar afirma credina noastr c s-ar fi mprtit Dumnezeu? Iar dac cineva ar spune c i desprirea
sufletului de trup ar fi tot o dovad de pctoenie, atunci cu att mai vrtos ar trebui socotit astfel unirea lor, cci
dac desprirea a ceea ce a fost unit e un ru, atunci de ce n-ar fi un ru i unirea lor, cci doar tot o micare e i
adunarea prilor ca i mprtierea ntregului? De aici urmeaz c ultima micare trebuie s primeasc aceeai numire
16

ca i cea dinti. Iar dac prima micare, pe care o numim "natere" nu e un ru, atunci nici cea de-a doua micare, pe
care o numim "moarte" i care aduce desfacerea trupului de suflet, n mod logic, nu poate fi socotit un ru.
Ct despre Dumnezeu, noi afirmm c El a trecut prin amndou felurile de micri, dintre care una leag
sufletul de trup, iar cealalt l desparte. Mai spunem c aceast unire a lui Dumnezeu cu omul s-a fcut i cu partea
sensibil i cu cea raional i c a gsit cu cale, pe urma acestei tainice i inexplicabile uniri, ca ceea ce s-a unit odat,
adic sufletul i trupul, s i rmn unite pe vecie.
ntruct, ns, potrivit mersului ei natural, firea omeneasc nclina - chiar i n persoana divin, dup ce S-a unit
cu cea dumnezeiasc - spre desprirea sufletului de trup, Mntuitorul a unit din nou printr-o putere dumnezeiasc,
parc lipindu-le cu un fel de clei, cele dou, sufletul cu trupul, unindu-le din nou, ntr-o unire inseparabil, ceea ce
pn atunci fusese cu totul dezbinat. Aceasta e nvierea, rentoarcerea la unire nedesprit a ceea ce fusese mprtiat
prin destrmare, pentru ca astfel s fie posibil revenirea omului la starea lui haric de la nceput i s i se redea viaa
de veci, dup ce, sigur, prin moartea noastr, rutatea, intrat n fire, va fi fost nlturat, ntocmai cum se mprtie pe
jos i dispare lichidul dintr-un vas car e s-a spart i car e, din cauza aceasta, nu l-a mai putut ine.
Dup cum nceputul morii s-a fcut la nceput prini-un singur om i de aici s-a transmis apoi la ntreag firea
omeneasc, tot aa i nceputul nvierii trece de la unul la toat omenirea. Cci Cel care a unit din nou cu propriul Su
trup sufletul, pe care i l-a luat - datorit puterii, comunicate dintru nceput i sufletului i trupului - tot Acela a
amestecat ntr-un mod i mai cuprinztor substana spiritual cu cea sensibil, nct nceputul urmeaz un drum firesc,
pn la sfrit. Dup cum, n omenirea pe care Hristos a mbrcat-o din nou, sufletul e redat din nou trupului dup
descompunere, tot astfel, dup reunirea prin nviere, de la un prim nceput se ntinde lucrarea asupra ntregii omeniri.
Aici este taina planului dumnezeiesc privitor la moarte i la nvierea din mori: prin moarte sufletul e desprit de trup,
dar, fr s pun piedici mersului firesc al naturii, s-a pus de-a curmeziul, apoi le-a unit din nou prin nviere spre a fi
El nsui de acum punctul de plecare al vieii i al morii, oprind pe de o parte n Sine descompunerea naturii produs
de moarte, iar pe de alta devenind El nsui un principiu de reunire a celor desprite.
CAPITOLUL 17
NCETAREA IDOLATRIEI
Dar poate c se va rspunde c obieciunea ce ni s-a fcut n-am nlturat-o nc, ci rmne n picioare tot teza
contrar, ceea ce ar da celor necredincioi puteri noi. Intr-adevr, dac slluiete n Dumnezeu o putere att de mare
dup cum am artat n expunerea anterioar, dac st n puterea Sa de a omor moartea i a deschide drum vieii, de ce
nu-i aduce la ndeplinire hotrrea prind-un simplu act de voin, fr a realiza mntuirea noastr printr-un ocol att
de mare, nscndu-se n trup, crescnd pn la brbie i suferind i moarte numai spre a-1 mntui pe om, ct vreme
ne-ar fi putut mntui i fr s fi trecut prin attea ocoluri?
Fa de o asemenea observaie, ar fi destul s rspundem pentru cei care judec limpede, c nu bolnavii sunt cei
care prescriu medicilor metoda de tratament i nici nu dau lecii binefctorilor lor despre modul cum trebuie datai,
ntrebndu-i de ce se ating de poriunea dureroas a trupului sau de ce a ntrebuinat ntr-un caz oarecare de lecuire
cutare metod i nu cealalt, ci, gndindu-se numai la rezultatul binefacerii, primesc cu bucurie orice tratament.
ntruct, ns, noianul buntilor dumnezeieti, de care pomenete proorocul, se revars peste noi n mod
misterios, n orice caz n viaa aceasta nu se observ totdeauna precis chipul artrii lor, altfel dac ar prea sri n ochi,
ar disprea ori ce obieciune a necredincioilor, ba mai mult, va trebui s ateptm veacurile de apoi spre a se
descoperi n ele ceea ce acum abia ntrezrim prin credin, de aceea va fi neaprat nevoie s cutm rezolvarea, pe ct
posibil, cu ajutorul a ctorva dovezi raionale i n acord cu cele discutate pn acum, a problemelor prezente nc
nelmurite.
CAPITOLUL 18
PUSTIIREA TEMPLULUI DIN IERUSALIM
In orice caz e de prisos i fr nici un rost faptul c cei care critic venirea pe pmnt i petrecerea ntre noi a
Domnului nu s-ar fi fcut potrivit unei nelepciuni divine sau unui plan mai nalt Pentru cei care nu se ncpneaz
17

prea mult s accepte adevrul, exist nc aici n viaa pmnteasc - deci nainte de descoperirea vieii viitoare - o
mrturie destul de puternic: cea a faptelor svrite, cnd Domnul a fost pe pmnt
ntr-adevr, cine nu tie c nelciunea diavoleasc a cuprins aproape toate colurile pmntului i c a pus
stpnire pe viaa omului prin nebunia nchinrii la idoli, cum a devenit un obicei la toate popoarele lumii de a cinsti
chipurile cioplite, aducndu-le jertfe de animale vii i punnd pe altare tot felul de murdrii? Din clipa n care, s-a
artat, ns, prin mijlocirea firii omeneti, harul lui Dumnezeu, cel ce mntuie pe toi, cum zice Apostolul, din acel
moment precum piere fumul aa au pierit toate: a ncetat nebunia tlmcirii semnelor de noroc i a proorocirilor
dearte, s-au nlturat procesiunile animale i mcelririle pline de spurcciuni ale hecatombelor, iar la cele mai multe
popoare au disprut n ntregime altarele pgne, curile templelor, tmierile sacre i chipurile idoleti de prin piee
sau din poieni, n sfrit toate lucrurile prin care slujitorii demonilor se nelau pe ei nii i pe cei care triau n
apropierea lor, nct n multe locuri nu-i mai aduce aminte omenirea nici dac au mai existat vreodat asemenea
lucruri.
In locul lor s-a ridicat pe ntreg pmntul, n numele lui Hristos, pe lng biserici i altare, o preoie
nesngeroas i neprihnit, precum i o filosofie nalt, care pune pre mai mult pe fapt dect pe vorb i care
vorbete aproape cu dispre fa de viaa trupeasc i-i rde parc de moarte.
Acetia sunt cei pe care tiranii i-au silit s-o trdeze n public, dar care din nou s-au artat nvingtori prin aceea
c au primit cu nepsare tot felul de torturi n trupul lor, lucru pe care de bun seam nu l-ar fi putut suporta cu atta
trie dac n-ar fi avut dovada sigur i nestrmutat c Dumnezeu este cu ei.
Pentru iudeii care nu vor s cread n Hristos, faptul trecerii Lui pe pmnt reiese n mod limpede i din
urmtoarele: pn a nu se fi artat mrirea dumnezeiasc a Fiului, iudeii vedeau strlucind n Ierusalim jilul regilor lor
n templul lor vestit n toat lumea i unde an de an jertfele se aduceau regulat. Tot ceea ce le spusese Legea pn
atunci n chip nvluit, minile care puteau pricepe graiul proorocilor au putut vedea c toate li s-au mplinit, exact
dup rnduielile fixate de la nceput n Legea lor. Cnd ns au vzut n came i oase pe Acela pe care-L ateptau i
despre care le vorbiser Legea i Proorocii i cnd n loc s cread descoperirii noi pe care le-o aducea, au preferat s
rmn i pe mai departe n vechile lor rtciri i s pstreze, interpretnd-o greit, slova legii lui Moise - legndu-se i
de ea n chip slugarnic mai mult din obinuin, dect de spiritul ei -, atunci ei n-au putut s primeasc harul ce s-a
artat, de aceea din toate ceremoniile lor sacre nu le-au mai rmas dect nite povestiri: din templu n-au rmas nici
urme, din oraul strlucitor de altdat azi nu mai sunt dect mine, iar din vechile prescripii ale Legii, iudeii n-au mai
pstrat nimic, ba chiar i vizitarea locului, pe care altdat l-au cinstit att, le-au interzis-o decretele mprailor*
5
.
CAPITOLUL 19
NATURA LUI DUMNEZEU
i totui. Chiar dac nici pgnii, nici dasclii poporului iudeu nu vor s scoat cele pomenite ca mrturie
pentru artarea lui Dumnezeu, pe pmnt, ar fi bine ca s rspundem n parte la fiecare obieciune fcut i s
cercetm de ce s-a unit firea dumnezeiasc cu cea omeneasc, mntuind omenirea printr-o aciune proprie, n loc s-i
pun n aplicare acest gnd printr-o simpl porunc. Cum s ncepem, deci, mai bine pentru ca s ajungem n mod
logic mai uor la inta propus? Cum s ncepem altfel dect artnd pe scurt ce crede omul evlavios despre
Dumnezeu?
CAPITOLUL 20
COEXISTENA ATRIBUTELOR DUMNEZEIETI
E lucru cunoscut de toi c nu trebuie s credem c Dumnezeu e numai atotputernic, ci c e i drept, bun,
nelept, cu un cuvnt El are toate nsuirile desvririi. De aici urmeaz c, vorbind de iconomia ntruprii
Cuvntului, numai unele din aceste nsuiri ar ajunge s se realizeze, celelalte nu. Din capul locului, dac le desprim
unele de altele, nici unul din aceste atribute sublime nu reprezint, n sine, vreo desvrire oarecare. Nici buntatea
nu-i cu adevrat buntate, dac nu merge mn n mn cu dreptatea, cu nelepciunea, cu atotputernicia, cci nu poate
fi bun ceea ce nu-i drept, nu-i nelept i nu-i puternic, tot astfel, nici puterea nu-i cu adevrat virtute atunci cnd e
18

desprit de dreptate i de nelepciune, cci o asemenea putere ar fi ceva slbatic i tiranic. Tot aa stau lucrurile i cu
celelalte nsuiri. Dac nelepciunea n-ar fi nsoit de dreptate sau dac dreptatea nu ne-am nchipui-o unit cu
puterea i cu buntatea, n acest caz ar trebui s le socotim pe fiecare din ele ca pcate, iar nu virtui. Cci cum ar
putea fi socotit ntre bunti ceea ce e plin de lipsuri?
Dar, fiindc n concepia pe care noi o avem despre Dumnezeu, trebuie s adunm laolalt toate atributele Lui,
n cazul acesta s vedem, deci, din nsuirile pe care trebuie s ni le facem despre Dumnezeu, dac nu lipsete vreuna
n planul lui Dumnezeu, care privete pe om. Iat, bunoar, s vorbim despre toate notele privind buntatea lui
Dumnezeu. Or, ce mrturie de buntate ar putea fi mai hotrtoare dect a aduce napoi pe dezertorul trecut la inamic,
fr ca firea Sa statornic s se spurce prin atingerea cu firea att de uor schimbtoare a vrerii omeneti? Cci, dup
cum zice proorocul David, El n-ar fi venit s ne mntuiasc, dac buntatea Lui nu i-ar fi dictat un asemenea gnd.
Dar, buntatea acestui plan de mntuire n-ar fi fost de nici un folos, dac nelepciunea n-ar fi fcut s i
rodeasc iubirea de oameni. Desigur, muli sunt cei care ar vrea s ajute s scape de boal pe un bolnav care zace pe
pat, dar numai aceia i duc la capt bunvoina pe care o nutresc fa de cel suferind care tiu i s ajute efectiv la
vindecarea lui. Cu alte cuvinte, nelepciunea trebuie s fie unit cu bunvoina.
Dar cum se manifest n cazul de fa aceast nelepciune unit cu buntatea? Prin aceea c nu putem concepe
izolat buntatea inteniei. i cum s-ar putea ti dac o intenie e bun sau rea, dac nu se manifest n fapte? Numai
desfurndu-se ntr-o nlnuire logic i ntr-o anumit ordine, faptele care vdesc nelepciunea i iscusina
Iconomiei dumnezeieti. Dar dac, dup cum am spus adineaori, nelepciunea e o vir tute numai cnd e unit cu
dreptatea, pe cnd dac o lum aparte,ea nu poate fi socotit ca atare, atunci va trebui s privim ca unite i n cadrul
credinei despre ntrupare, aceleai dou atribute divine, adic nelepciunea i dreptatea.
CAPITOLUL 21
DREPTATEA LUI DUMNEZEU
Ce este propriu-zis dreptatea? S ne aducem aminte de ceea ce am spus, n nlnuirea fireasc a ideilor, la
nceputul acestei cercetri, anume c omul a fost creat dup chipul naturii dumnezeieti i c a pstrat asemnarea sa
cu Dumnezeu att n privina celorlalte daruri ale sale, ct i n ce privete libertatea voii sale. Totodat ns, nu
trebuie s uitm, c structura firii omeneti e, n chip natural, schimbtoare. Cci ar fi fost cu totul imposibil, ca cel al
crui nceput e o schimbare, s fie el nsui neschimbtor, cnd trecerea de la nefiin la fiin este i ea tot un fel de
schimbare i anume o trecere, cu ajutorul puterii divine, de la neexisten la existen. In chip necesar se vede la om
schimbarea i prin aceea c el e copie sau chip al Fiinei dumnezeieti, iar la o copie, dac n-ar exista o diferen fa
de original, ea s-ar confunda ntru totul cu el. Deosebirea dintre original i copie const tocmai n aceea c originalul e
neschimbat din fire, pe cnd copia e schimbtoare i anume viaa ei se obine tocmai prin schimbare, cci, dup cum
am mai spus, entitatea supus transformrii nu poate fi egal cu sine nsi.
Schimbarea e o continu micare, trecere de la starea prezent la una diferit i ca atare, micarea aceasta e de
dou feluri: una e ndreptat venic spre bine i aici progresul nu cunoate oprire'*
7
, pentru c spaiul pe care-1
parcurge e conceput ca nelimitat, cealalt tinde spre direcia opus, a crei caracteristic e inexistena. Aceasta pentru
c, dup cum am mai pomenit, contrarii! binelui se poate concepe fa de bine cam n felul n care zicem c ceea ce nu
este, e contram! a ceea ce este, pe cnd neexisten e opus existenei. In virtutea schimbrii i transformrii, care
nsoesc micarea i impulsul creaturii, desigur c firea omeneasc nu poate i nici nu rmne n sinea ei nemicat, ci
vrerea noastr tinde cu toat puterea spre un scop, pentru c nsui dorul dup bine este cel ce o pune n micare.
Acum, s notm c exist un bine real sau adevrat i unul fals, acesta din urm avnd numai aparena de bine.
Singur cugetul sdit nluntrul fiinei noastre poate s le dovedeasc. Suntem susceptibili s dm peste un bine
adevrat, ori mai adesea, suntem momii de o aparen neltoare, s alunecm tocmai spre contrarul binelui, spre ru,
cum s-a ntmplat n fabula pgn cu cinele care, vznd n ap umbra a ceea ce el tocmai inea n gur, a lsat s-i
cad adevrata mncare din gur din poft dup umbra aceleia devenind victim lcomiei i foamei sale.
Lsndu-se, aadar, nelat de dorul dup adevratul bine, cugetul a dat peste ceea ce de fapt nu exist. Sedus de
sfetnicul i de nscocitorul rutii, omul s-a lsat convins c binele e tocmai opusul lui. Doar viclenia n-ar fi avut
efect dac aparena binelui n-ar fi stat ca momeal n undia pcatului. Se poate spune c omul a czut n aceast
npast de bunvoie ntr-atta, ntruct, de dragul unei clipe de plcere, el s-a pus sub ascultarea dumanului vieii.
19

S cutm acum mpreun toate atributele ideii pe care ne-o facem despre Dumnezeu: binele, nelepciunea,
dreptatea, puterea, nestricciunea i tot ce mai aparine nc lui Dumnezeu. Pe urma buntii i se face lui Dumnezeu
mil de omul czut, iar datorit nelepciunii Sale, El ndat gsete modul cum s-l mntuiasc. i dreptatea am
putea-o aduce n discuie, cci adevrata dreptate n-o poi lega de o nesocotin.
CAPITOLUL 22
RSCUMPRAREA
Dar n ce const aici dreptatea? In aceea c nu s-a fcut uz de autoritatea tiranic mpotriva celui care avusese
stpnirea peste noi, precum i n aceea c, dei mult mai puternic dect acel tiran, nu ne-a smuls cu fora, ci a lsat i
motiv de justificare celui care robise pe om prin ispita plcerilor. Cci ntocmai cum cei ce-i vnd pe bani libertatea
devin robi ai cumprtorilor lor i, dup ce, odat ce ei nii au ncheiat acest trg de vnzare, nu mai au drept nici ei,
nici oricine ar vorbi n folosul lor, s mai cear napoi "libertatea", chiar dac cei ce s-au vrt cu capul lor ntr-o astfel
de nenorocire ar fi de neam cine tie ct de nobil sau, mai mult, chiar dac, din grija pentru cel vndut, ar vrea cineva
s foloseasc i violena mpotriva cumprtorului, ar cdea el n vin, pentru c ar nsemna c a vrut pe cale silnic
s-l redobndeasc de la cel care-1 cumprase legal, (dar iari nici o lege nu poate opri pe un binefctor s
rscumpere pe cineva dac vrea), tot aa, dup ce noi de bunvoie ne-am vndut libertatea, trebuia ca i Cel care din
buntatea Lui cea mare ne-a scos din robie iari la libertate, s gseasc pentru aceasta tot un procedeu legal, n nici
un caz silnic. i acest procedeu const tocmai n a lsa posesorului s fixeze el preul de rscumprare pe care dorea
s-l primeasc de la cel ce dorea s-l aib.
CAPITOLUL 23
PREUL RSCUMPRRII
S vedem acum asupra crui pre s-a nvoit stpnul? Dup felul cum a decurs pn acum nlnuirea ideilor, ne
putem nchipui cam care a fost aceast dorin dac evidenele de pn acum pot servi drept mrturii pentru ceea ce
cutm. In schimbul crui lucru l-a putut da din mini pe om cel care, dup cum am spus la nceputul acestei cri, a
nchis ochii fa de bine (din invidie pentru fericirea omului) i a zmislit n inima sa ntunericul pcatului,
mbolnvindu-se de pofta dup mrire, nceput i mam a tuturor rutilor, zic, n schimbul c iui alt lucra ar fi putut
da pe om, dect poate n schimbul a ceea ce era mai preios i mai nalt, pentru ca i prin acest schimb, ceea ce are mai
mare pe ceva mai mic, s-i sature nc o dat patima mndriei sale? Atunci ns s-a ntmplat ceva, ce nu mai
cunoscuse pn atunci istoria ntregii omeniri: zmislire fr mpreunare brbteasc, natere fr dureri, alptare
printr-o fecioar, glasuri care mrturiseau n mod nevzut, de undeva din vzduh, despre mrirea Lui supranatural,
vindecare fr oboseal i fr leacuri, numai prin cuvnt i prin pornirea voii sale, a tuturor slbiciunilor i bolilor
fireti, readucerea la via a celor mori, ndreptarea osndiilor, nfricoare a dracilor, artare a puterii peste furiile
vzduhului, umblare pe mare, neafundare n valuri atunci cnd clca pe ele, ntocmai ca n minunile lui Moise cnd se
ntrise faa mrii spre a se putea trece pe ea mai departe, lipsire de hran pentru Sine pe timp ct mai lung ar fi vrut,
dar n acelai timp oferire n pustiu a hranei ndestultoare pentru mii i mii de flmnzii crora cerul nu le-a trimis
man i ale cror trebuine fireti nici pmntul nu le putea stura prin grnele sale, ci din jitniele pline de tain ale
atotputerniciei dumnezeieti pinea ieea de-a gata n minile slujitorilor Lui parc izvornd din brazda pmntului i
se nmulea vznd cu ochii pentru saturarea mulimilor, petele sporea ntr-una fr ca marea s-i fi oferit serviciile
sale, numai datorit puterii Celui care a presrat n mri toate soiurile de peti; dar cum s artm numai n cteva
cuvinte tot irul lung al minunilor din Evanghelie? n faa unei puteri att de mari a recunoscut i vrjmaul omului, c
trgul ce i se ofer ea i aducea mai mult dect avea el. Iat de ce a ales el pe Hristos drept pre de rscumprare, pentru
cei pe care el i inea nchii n temnia morii. i era ns cu neputin s poat privi n fa trupul gol al artrii
dumnezeieti fr a zri n aceast artare mcar o prticic din trupul peste care se nstpnise prin pcat. De aceea s-
a i mbrcat Dumnezeirea n haina trupului, pentru ca omul avnd de acum n faa ochilor ceva apropiat i cunoscut
siei, s nu-i mai fie fric s se apropie de puterea cea suprafireasc a Dumnezeirii, ci ncetul cu ncetul s-i
obinuiasc ochii minii tot mai mult cu puterea car e reiese din minunile dumnezeieti, pentru ca mai curnd s
20

doreasc aceast artare dect s spun de ea.
Iat, dar, cum se unete binele cu dreptatea i cum nici nelepciunea nu st departe de ele. C puterea
dumnezeiasc a gsit cu cale s ni se fac cunoscut n hain trupeasc, pentru ca iconomia mntuirii noastre s nu
afle o piedic n frica fa de artarea Dumnezeirii, tocmai aceasta e o mrturie comun pentru buntatea, pentru
nelepciunea i, n sfrit, pentru dreptatea Lui. Faptul c El a vrut s ne mntuiasc e o mrturie a buntii Lui,
faptul c S-a druit pe Sine ca pre de rscumprare pentru cei robii e o dovad a dreptii Lui, iar faptul c a tiut s-l
fac pe vrjma s cuprind cu mintea ceea ce e de necuprins, e mrturia supremei Lui nelepciuni.
CAPITOLUL 24
SE NJOSETE PUTEREA DIVIN PRIN NTRUPARE?
Dar poate c cel ce urmrete cu atenie nlnuirea acestor idei se va ntreba: n ce se vede, din cele expuse
pn aici, atotputernicia Dumnezeirii? In ce, venicia puterii sale? Pentru ca s lmurim mai de aproape aceste fapte,
s cercetm cu grij i cealalt parte din taina nvturii noastre: aceea n care atotputernicia lui Dumnezeu e unit
mai ales cu iubirea Lui de oameni.
Mai nti de toate faptul c firea cea atotputernic a fost n stare s se coboare pn la josnicia condiiei umane e
o mai mare dovad de putere, dect aceea care reiese din mreia i suprafirescul minunilor. Svrirea de ctre
Dumnezeu a unor fapte mari i minunate e oarecum un lucru firesc i de ateptat i parc n-ar suna straniu n urechile
noastre afirmaia, c toate fpturile din lumea aceasta i tot ce este dincolo de ce vedem s-au fcut prin puterea Lui,
nsui voina Lui urmnd oarecum vierii Sale. Venirea lui Dumnezeu ntru smerenie este, ns, un i mai mare prisos
de putere, prin aceea c i n cele nefireti i unde nu te-ai atepta, nici o piedic nu se poate pune acestei puteri.
Cci, dup cum caracteristica focului este de a se repezi n sus i de acest lucru nu se mai mir nimeni, cci st
n firea lui - dac ns, flacra focului s-ar ndrepta n jos, precum corpurile grele, care cad spre pmnt, atunci ar
trebui s ne cuprind mirarea, cci cum ar fi posibil ca focul s coboare n jos, contrar firii sale? -, tot aa nici
mpodobirea tuturor fpturilor i chiar nici legile neschimbate ale firii nu vdesc aa de mult atotputernicia divin i
mai presus de cuvnt, pe ct o dovedete aceast coborre a lui Dumnezeu pn la adncul slbiciunilor firii noastre.
Putem vedea astfel nlimea cobort n smerenie, fr ca nici n aceast njosire s se piard ceva din nlimea ei.
Vedem, aadar, cum Dumnezeirea s-a contopit cu firea omeneasc, Hristos Domnul rmnnd ns n acelai timp i
Dumnezeu i om.
Cci , dup cum am spus mai nainte, neavnd din fire cel ru putere de a intra n legtur cu prezena direct a
lui Dumnezeu i nici s rabde a vedea fa ctre fa artarea Lui, din aceste pricini, spre a da de neles aceasta celui
ce dorea pentru noi un pre de rscumprare, Dumnezeu s-a ascuns sub chipul firii omeneti pentru ca, dup cum se
ntmpl i cu petii lacomi, cel ru s nghit deodat cu momeala trupului omenesc, i undia Dumnezeirii i astfel,
prin intrarea vieii n mpria morii i prin artarea luminii n lumea ntunericului, s piar odat pentru totdeauna
ceea ce nu-i lumin i nu-i via. Cci nu poate rbda ntunericul s vad n fa lumina i nici moartea s persiste n
faa vieii.
Recapitulnd astfel nlnuirea punctelor principale ale nvturii cretine, s rspundem acum mai pe larg
criticilor ce se aduc planului dumnezeiesc, potrivit cruia nsui Dumnezeu a gsit potrivit s intervin personal pentru
mntuirea omului. Dumnezeirea trebuie doar s pstreze toate atributele corespunztoare, iar nu ntr-o parte s fie
conceput ca atare, iar n alta nu. Credina noastr trebuie s acorde lui Dumnezeu absolut toate atributele desvririi
i cinstirii, astfel ca fiecare din aceste atribute i toate la un loc s fie articulate ntr-un tot unitar.
S-a artat pn aici c buntatea, nelepciunea, dreptatea, nestricciunea, toate se vdesc n planul de mntuire
a omenirii. Buntatea se vede n gndul Mntuitorului de a merge "s caute pe cel pierdut"
43
, nelepciunea i dreptatea
reies din modul n care ne-a mntuit, iar puterea se evideniaz n asemnarea Lui cu omul, al crui chip l-a luat,
anume spre a fi pe potriva josniciei noastre, dnd spre acest scop a se nelege c, ntocmai ca i oamenii, ar putea s
cad i El prad morii, dar c, dei ntrupat, El aciona tot cum i poruncea firea Sa i cum I se cdea, ca unui
Dumnezeu ce era.
Rostul luminii e s mprtie ntunericul, al vieii s nghit moartea, ntruct, ns, noi am apucat pe un drum
greit ndat ce am fost creai i am czut n ghearele morii, atunci de ce ni se pare greit afirmaia cretin c nsi
curenia ntrupat se unete cu noi cei spurcai, viaa cu cei mori, crmaciul cu cei rtcii, toate acestea pentru ca
21

necuria s se spele, rtcirea s se ndrepte i cel mort s revin la via?
CAPITOLUL 25
CUM A FOST PCLIT VICLEANUL DIAVOL?
C Dumnezeu a mbrcat trup omenesc, n-ar trebui s mire deloc, dect pe cei care privesc lucrurile cu ochi
prea miopi; cine ar fi att de copil la minte nct s nu vad, fiind vorba de univers, c Dumnezeu e pretutindeni, c
toate le strbate, toate le cuprinde i n toate slluiete? Toate fpturile atrn de "Cel ce este" i nimic nu exist din
ceea ce vedem care s nu aib via n El. Dac, deci, n El sunt toate i El e n toate, atunci de ce s ne ruinm de
acea afirmaie din iconomia mntuirii, care ne nva c Dumnezeu S-a nscut ntr-un trup omenesc, El pe care azi nici
credina nu-1 mai desparte de noiunea de om?
Dac prezena lui Dumnezeu n noi n-are aici pe pmnt aceeai form ca acolo, nu-i mai puin adevrat c
nluntrul nostru a fost i este n siguran". Cnd zicem c i azi e unit Dumnezeu cu noi, nelegem c El ine firea
noastr n via; atunci ns se unise cu omul pentru ca omul s se ndumnezeiasc prin acest amestec, dup ce a fost
scos din moarte i slobozit din tirania vrjmaului, bine tiind c ridicarea Lui din mori s-a fcut pentru cei muritori
nceptur a vieii nemuritoare.
CAPITOLUL 26
LECUIREA FPTURII
Dar s-ar putea ca, cercetnd cineva dreptatea i nelepciunea care se observ n acest plan al Iconomiei, s fie
ispitit a crede c e o neltorie metoda aceasta, prin care Dumnezeu se gndea s ne mntuiasc. Prin faptul c s-a dat
pe mna celui ce stpnise pe om, fr a-i dezvlui Dumnezeirea, ci ascunzndu-i-o sub hain omeneasc - pentru c
n acest fel a fost cunoscut de diavol -, Dumnezeu s-a folosit, ca s zicem aa, de un iretlic i de un plan ingenios,
ntruct caracteristica neltorilor' este tocmai de a ndeprta de la cele pe car e le vizeaz vicleniile lor' i de a aciona
tocmai cum nu se ateapt aceia. Dar cel ce are n vedere adevrul, acela va mrturisi c i aceasta e tot o lucrare a
dreptii i nelepciunii dumnezeieti.
A face dreptate nseamn a da fiecruia ce-i a lui, iar a fi nelept nseamn a pctui mpotriva dreptii, a nu
separa inteniile bune ale iubirii de poruncile dreptii, ci a le mpca laolalt precum se cuvine, dnd dreptii att ct
se cade, dar fr a pierde din vedere gndurile bune ale dragostei fa de oameni. S vedem, aadar, nu cumva se
confirm aceste dou lucruri i n realitatea faptelor?
E o fapt de dreptate c s-a dat i diavolului o plat dup vrednicia lui, adic a fost i el nelat; n acelai timp
scopul acestui procedeu e o mrturie a buntii Celui ce l-a aplicat. Bine tim doar c specificul dreptii e de a
mpri fiecruia ceea ce el nsui a lucrat i ceea ce nsui a iniiat intenionat, dup cum i pmntul d roade dup
felul seminelor semnate.
n acest caz rostul nelepciunii este de a nu se pierde din ochi modul dup care trebuie realizat cu orice pre
binele. Dup cum ntr-o bucic de hran se amestec veninul celui care vrea s ne otrveasc, precum se amestec
tot ntr-o bucic de hran i leacul doctorului care vrea s ne vindece - unul are n mn veninul, cellalt antidotul i
modul terapiei nu atinge ntru nimic buna intenie a vindectorului (dei amndoi amestec o otrav n mncare, totui,
gndindu-ne la intenia lor, pe unul l ludm, pe cnd pe cellalt l osndim) -, tot aa i n planul Iconomiei: dup
dreptate, diavolul i primete ca rsplat tocmai ceea ce a semnat atunci cnd a urzit de bunvoia lui capcana
nelrii oamenilor. Cu alte cuvinte, cel care momise pe om prin amgirea plcerilor, la rndul su e pclit i el acum
prin chipul de om pe care l ntlnete n Dumnezeu. Desigur c intenia bun a Domnului schimb n bine felul
procedurii.
Diavolul a nelat pe om pentru a-i corupe natura, n vreme ce Dumnezeu ca drept, bun i nelept ce este, s-a
folosit i El de un fel de "nelciune", dar pentru a mntui pe cel czut, fcnd bine prin acel iredic nu numai celui
pierdut, ci i celui ce l-a dus la pierzanie. Cci prin apropierea morii de via, a ntunericului de lumin, a stricciunii
de nestricciune se nltur i se nimicete rul, spre binele celuia care a fost curit de rele. Dup cum n cazul
amestecrii aurului cu un material mai prost, cei care se pricep la curirea aurului folosesc proba focului pentru a
22

nltura astfel materialul strin care trebuie eliminat, spre a se ajunge iari la nsntoirea metalului i la strlucirea
pe care acela trebuie s-o aib - o lucrare plin de oboseal, cci puterea mistuitoare a focului nltur ceea ce-i
netrebnic numai dup vreme ndelungat, fr s mai pomenim c aceasta e adevrata "lecuire a aurului", prin topirea
elementului strin, a crui prezen altera frumuseea metalului - tot aa i moartea, stricciunea, ntunericul i orice alt
rod al rutii, pe care le-a sdit izvodi torul lor, se nimicesc cnd simt c se apropie, ca un foc, puterea dumnezeiasc,
spre a nltura orice element necurat din natura de acum lmurit, chiar dac aceast lmurire e foarte obositoare.
nsui vrjmaul n-ar putea pune la ndoial c aceast lucrare e dreapt i mntuitoare, sigur, dac peste tot va putea
el nelege ce-i buntatea.
Dup cum bolnavii, crora trebuie s li se fac o tietur n rana cu puroi sau s li se ard rana cu fier rou, se
zvrcolesc, i ip la doctor din cauza durerii tieturii, dar apoi, dup nsntoire, tiind c tocmai durerile acelea le-
au fcut bine i, dup ce nu mai simt nici o durere, nu tiu cum s fie mulumitori acelor doctori, tot aa vor fi
mulumitoare i recunosctoare toate fpturile atunci cnd, dup lungi i ocolite ncercri, vor fi restabilite n starea lor
primordial, toate fpturile pe care le vedem azi afundate n rele, iar cei ce aveau nevoie de curire i au rbdat
chinuri ca i cei care au rbdat fr s fi avut vin, toi vor aduce atunci ntr-un singur glas numai mulumire lui
Dumnezeu.
Acestea i altele de felul lor sunt nvturile pe care le culegem din marea tain a ntruprii dumnezeieti. Prin
unirea cu firea omeneasc i prin luarea asupr-i a tuturor nsuirilor firii omeneti: natere, cretere i chiar trecnd
i peste proba morii, Dumnezeu a ndeplinit toate lucrurile de care am pomenit, slobozind pe om din ruti i
vindecnd pn i pe izvoditorul rutii. Cci adevrata vindecare de boal e tocmai ndeprtarea veninului bolii,
chiar dac aceasta se face cu durere.
CAPITOLUL 27
NECESITATEA NTRUPRII
Era absolut firesc i necesar ca Cel care luase asupr-i firea noastr s duc aceast unire cu noi pn la
ultimele puncte posibile: cci dup cum cei care spal necuria de pe haine, nu las deoparte nici o pat necontrolat,
ci iau pe rnd toat stofa, de la un capt la cellalt, curind-o temeinic de murdrii, pentru ca haina s fie deopotriv
de curat n toat ntinderea ei i s aib acelai luciu dup ce a ieit de la splat, tot aa, odat ce viaa omeneasc s-a
mnjit nc de la nceput cu urenia pcatului, se cdea ca i la sfrit i n tot decursul timpului puterea cea
atotcuritoare s vie n atingere cu toate prile iar nu doar pe unele s le cureasc i pe altele nu. Iat de ce, avnd
viaa noastr dou capete, nceputul i sfritul, gsim la amndou capetele aceeai putere divin care nnoiete
fptura, putere care se lipete de fptur nc de la crearea ei, o nsoete n tot lungul vieii i e prezent i n ceasul
morii.
ntruct toi oamenii au un singur drum care-i duce la via, din ce parte trebuie s vin Cel care S-a slluit n
noi? Din cer, va rspunde probabil, cel ce urgisete ca ruinos i nedemn felul n care s-a ntrupat Dumnezeu. Dar
omul nu era n cer i nici pecinginea pcatului nu reuise s prind rdcin n viaa de dincolo de lume. Dar cel ce se
unise cu omul voia totui s fac folositoare aceast unire. ntruct n cer nu exista ru i nici via omeneasc, oare,
cum s pretindem ca Dumnezeu s se uneasc acolo cu omul i nc nu cu omul adevrat, ci cu chipul sau asemnarea
lui? Ce fel de ndreptare a firii noastre s-ar fi realizat dac, n lipsa fpturii pmnteti, o alt fiin s zicem, din cele
cereti, ar fi ajuns s se uneasc ea cu Dumnezeu? Cci doar tim c un bolnav nu se poate vindeca, dac leacul nu-i
aplicat chiar pe locul suferind.
Dac, deci, partea bolnav ar fi rmas pe pmnt, iar puterea dumnezeiasc nu s-ar fi pogort s lecuiasc
aceast boal numai pentru c ar fi socotit nedemn de Sine aa ceva, atunci toat grija pe care Dumnezeu o purta
omului - cu care n-avea atunci nimic comun -, ar fi fost zadarnic pentru om. Pentru Dumnezeu nevrednicia ar fi fost
aceeai, dac, totui n-ar fi ceva cu totul sacrileg s concepem alt nevrednicie dect pcatul.
Pentru cei care judec cu micime de suflet i care zic c majestatea divin const n a nu admite contact cu
atributele firii noastre, pentru ei cu nimic nu-i micorat aceast nedemnitate, fie c am zice c dumnezeirea a luat
forma unei fiine cereti, fie c aceasta ar fi pmnteasc. Intr-adevr, fa de Cel prea nalt i inaccesibil cu firea, toat
fptura st la aceeai distan, sigur, mult mai jos i toat lumea e de acelai rang, dar mai jos dect El. Cci ceea ce e
din capul locului inaccesibil, aceea nu poate fi inaccesibil doar unora, iar altora s rmn accesibil, ci se afl
23

deopotriv de sus desigur, deasupra a tot ce exist. Doar nici pmntul nu-i mai departe de vrednicia dumnezeiasc i
nici cerul nu-i mai aproape de ea, iar sub acest raport nici locuitorii unuia, nici ai celuilalt nu se deosebesc ntreolalt.
Nu se poate spune c unii sunt att de aproape nct se ating de firea Celui neajuns, n vreme ce alii sunt cu totul
desprii de El, oii, n sfrit, s bnuim c puterea care ine toate n-ar fi prezent deopotriv peste tot locul, ci n
unele locuri ar prisosi, pe cnd n altele ar fi foarte puin. Dac am admite aa ceva, atunci, n urma diferenei acesteia
de mai mare i mai mic, de mai mult ori i de mai puine, ar trebui s spunem c Divinitatea ar fi ceva compus i fr
unitate n Sine, ori, n sfrit, c, potrivit firii Sale, ea ar fi deprtat de noi, dar apropiat de nu tiu care alt fiin
pentru a putea intra cu aceasta ntr-un raport de vecintate sau ntr-un contact mai uor de realizat.
Or, adevrata nvtur despre majestatea prea nalt a lui Dumnezeu nu arunc nici o privire comparativ n
jos sau n sus. Toate fpturile rmn deopotriv de jos fa de puterea care crmuiete lumea, nct dac am socoti
firea pmnteasc nevrednic de unirea cu Dumnezeu, tot aa de imposibil ar fi s aflm o alta vrednic de aa ceva.
Dac toate rmn la aceeai distan vertical fa de majestatea divin, atunci numai un singur lucru se arat demn de
Dumnezeu: facerea de bine pentru cel aflat n lips.
Dup toate cele de pn acum, dac recunoatem c puterea Dumnezeirii s-a dus tocmai acolo unde era boala i
unde se simea nevoia, atunci ce greete aceast credin a noastr mpotriva ideii pe care trebuie s ne-o facem
despre Dumnezeu?
CAPITOLUL 28
NATEREA DUP TRUP A LUI HRISTOS
E nedemn naterea pentru Hristos? Lumea face glume proaste pe seama firii omeneti, flecrind ntr-una
asupra modului n care are loc naterea i btndu-i joc n felul acesta de religia cretin, zice c ar fi nedemn de
Dumnezeu s intre n acest chip n contact cu viaa omeneasc.
Am vorbit pn acum destul despre acest lucru i am vzut c singurul lucru ruinos i njositor pentru
Dumnezeire este rul i tot ceea ce are legtur cu pcatul. Rnduiala firii, crmuit de voia lui Dumnezeu i de o lege
venic, st departe de orice defimare a rutii, afar de cazul cnd acuza contra firii ar cdea pe Creatorul ei, n
sensul c unele din lucrurile create ar putea fi socotite vrednice de ocar i njositoare.
Dac, deci, Dumnezeirea nu-i departe dect de ru i dac natura nu-i n sine un ru, dac, pe de alt parte,
doctrina cretin nva c Dumnezeu a luat natere n om, iar nu n rutate i dac pentru om e o singur cale, de a
veni pe lume: zmislirea i naterea, atunci de ce ar fi trebuit s se prescrie pentru venirea lui Dumnezeu ntre noi o
alt modalitate? i cine spune asta? cei care consider a fi potrivit c natura cea slbnogit de rele trebuia s-i
primeasc un doctor care s-o vindece, dar despre chipul n care s-a prezentat acest doctor aceiai nemulumii nu sunt
satisfcui. Ei se fac a nu nelege c toate prile din conformaia trupului au n sine aceeai importan i c nimic din
aceast conformaie care contribuie la zmislirea i ntemeierea vieii nu poate fi acuzat ca necinstit i ru.
ntreaga rnduire a mdularelor organice are un singur scop: meninerea omului n via. In vreme ce, deci,
celelalte mdulare conserv viaa prezent a oamenilor, fiecruia dintre ele fiindu-le ncredinat una sau alta dintre
faculti - de pild nelegerea sau aciunea, mdularele genitale au chemarea s grijeasc de viitor, prin ele avnd s se
asigure naturii o succesiune nentrerupt.
Dac privim lucrurile din punctul de vedere al folosului, care ar trebui s fie mdularul cel mai important i
naintea cruia s nu mai fie altul?
Intr-adevr, nici ochiul, nici urechea, nici limba i nici altul din mdularele simurilor noastre nu promoveaz
prelungirea speei, cci toate cele pomenite sunt n slujba plcerilor prezente. Altele sunt cele dinti care asigur
omenirii nemurirea, fcnd parc ineficace i fr urmri desele atacuri ale morii mpotriva noastr, ntruct firea
pretutindeni ntregete iari la loc, ceea ce lipsete. Ce lucru de ocar cuprinde, aadar, nvtura cretin atunci
cnd, pentru a se uni cu viaa omeneasc, Dumnezeu a ales tocmai calea prin care firea lupt contra morii? ,
t
.
CAPITOLUL 29
SOROCUL MNTUIRII
24

In afar de aceasta, se mai caut batjocorirea credinei noastre i prin alte defimri. Iat nc una din ele. Dac
era bun i compatibil cu Dumnezeu ntruparea, de ce a ntrziat att de mult buna ei realizare? De ce n-a fost oprit
rul la nceput, cnd nc nu se mprtiase?
La aceast observaie rspunsul nostru e scurt: amnarea s-a fcut din nelepciunea i prevederea Celui care
voia s fie folositor fpturii. n bolile trupeti, cnd au loc infecii n esuturi, cei ce vindec n mod tiinific bolile
trupului, nc nainte de a ncepe tratamentul cu astringente i cu alte metode, ei ateapt s ias la suprafaa pielii tot
rul adunat nuntru i abia dup ce vd ce fel este rana, abia atunci aplic leacul corespunztor. Tot aa, dup ce odat
veninul rutii s-a ncuibat n sngele omenirii, Doctorul lumii ntregi a ateptat pn cnd n-a mai gsit ascuns n
trupul nostru nici un fel de rutate.
Iat, de aceea El nu a vindecat pe om imediat dup invidia i fratricidul lui Cain, cci rutatea celor ce au fost
nimicii pe vremea lui Noe nu ieise nc la iveal, nici nenorocita boal a frdelegilor sodomite nu se descoperise,
nici lupta egiptenilor contra lui Dumnezeu, nici mndria asirienilor, nici sngiuirile contra sfinilor lui Dumnezeu
svrite de iudei i nici abominabila crim a uciderii pruncilor de ctre Irod, precum nici celelalte toate de care i
aduc oamenii aminte i pe care nu le mai pomenete nici istoria de-a lungul attor generaii, cnd rdcina rului
odrslea tot felul de lstare dup felurimea nchinrilor omeneti. Cnd, ns, rutatea a atins culmea i cnd nu mai
exista nici o perversitate pe care s n-o fi ncercat omenirea, abia atunci a venit Dumnezeu, n clipa cnd boala era mai
progresat, iar nu de la nceput, pentru ca vindecarea ce a adus-o s treac la ntreg cuprinsul bolii.
CAPITOLUL 30
DINUIREA PCATULUI
Dac ar crede cineva c poate combate credina cretin prin aceea c i dup terminarea acestei terapii viaa
omeneasc e nc tot viciat de pcate i de frdelegi, pe unul ca acela s-l punem la punct printr-un exemplu
cunoscut. Dac la arpe, care primete lovitura mortal n cap, nu moaie n ntregime n aceeai clip cu capul i restul
corpului, ci, n vreme ce capul e mort, coada nc mai mic n virtutea principiului vital i-i pstreaz ctva vreme
aceast micare vie,tot aa i rutatea pcatului, dei rnit de moarte, tulbura mai departe rmiele ce au nc via.
Dar lsnd la o parte i aceste observaii contra doctrinei noastre, vrjmaii ridic i o alt plngere mpotriv-
ne, anume c nvtura cretin nu-i crezut de toi oamenii. De ce, adic, zic ei, n-a venit harul peste toat lumea, ci,
alturi de civa ini, care se lipesc de noua nvtur, un numr considerabil de oameni nu se mprtesc din ea? Fie
c Dumnezeu n-a vrut s dea la toi din acest prisos de bunti, fie c din capul locului nu era n stare. Oricare din
aceste eventualiti constituie o ocar la adresa lui Dumnezeu. Cci nu st n firea Dumnezeirii s nu vrea binele sau s
nu-1 poat face. Dar dac credina e ea nsi, un bine, zic ei, de ce nu se d harul credinei la toi?
Intr-adevr, dac am afirma i noi n doctrina cretin c Dumnezeu mparte oamenilor credina dup bunul su
plac, c unii sunt chemai s-o primeasc, alii nu, atunci, desigur, c-ar fi ndreptit o asemenea acuz mpotriva
cretinismului. Dac, ns, chemarea aceasta se face deopotriv tuturor oamenilor, fr a se avea n vedere diferena de
rang, vrst sau naionalitate - cci de aceea s-a i dat apostolilor, printr-o insuflare de sus, atunci cnd au nceput
vestirea cuvntului, s griasc n aceleai limbi toate popoarele, pentru ca nimeni s nu fie lipsit de la mprtirea cu
aceste nvturi n acest caz, cum ar mai putea fi nvinuit Dumnezeu c nvtura Sa n-a fost impus tuturor?
Cel care are puterea de a dispune de toate a lsat, dintr-o nemaipomenit consideraie fa de om, ca i noi s
avem un trm al nostru, asupra cruia fiecare din noi s fie singur stpn. Aceasta e vrerea noastr liber, acel ceva
nesupus nimnui i liber pe destinul su i ale crui temelii stau n independena cugetului nostru. Cu mai mult
dreptate ar trebui s nvinuim de acest lucru pe cei care nc n-au voit s primeasc credina, dect pe Cel care pe toi
i-a chemat la mpcare. Dar nici cnd a predicat, atunci la nceput, Petru n faa mulimii iudeilor i cnd 3000 de
oameni au primit dintr-o dat credina, nici atunci pgnii, dei mai numeroi dect convertiii, n-au nvinuit pe
Apostol de ce nu i-a convins i pe ei. Nici n-ar avea sens - dup ce harul e la ndemna tuturor - ca, cel ce fuge de
bunvoie de acest har, s dea vina pe alii, c el nu s-a mprtit de acesta.
CAPITOLUL 31
CREDINA TREBUIE S FIE LIBER
25

Dar chiar i n faa acestor mrturii, adversarii nu pot rbda s nu foc vreo observaie. Dac ar vrea Dumnezeu,
zic ei, ar putea sili i pe cei ce I se mpotrivesc s primeasc nvtura cretin. Dar atunci unde mai e libertatea? In ce
const vrednicia faptei bune? Mai pot fi ludate strdaniile spre bine? Numai vietile lipsite de suflet i de raiune
acioneaz dup poruncile unei voine strine. Naturile nelegtoare i cugettoare, dac pierd libertatea, pierd i darul
nelegerii i al cugetrii. Intr-adevr, ce folos au ele de cugetare, dac puterea de a se decide ceea ce gsesc ele de bun
depinde de altcineva? Pe de alt parte, dac voina nu-i activ, n mod necesar dispare i virtutea, fiindc o mpiedic
ineria voinei i dac nu exist virtute, atunci toat viaa i pierde valoarea, lauda ce se aduce isprvilor mari dispare,
pcatul nu mai presupune pericol i nu se mai poate face nici o deosebire ntre felul de a tri i de a se purta al
nimnui. In astfel de mprejurri cine ar putea acuza n mod logic pe un dezordonat sau s laude pe unul cumptat?
Fiecare ar avea rspunsul la ndemn: nu de noi depinde s vrem ceva - o putere mai mare ornduiete aa fel ca
vrerile oamenilor s asculte de a stpnului.
Aadar, nu n voina lui Dumnezeu st vina c nu n toate sufletele a prins rdcini credina, ci n voina celui
cruia nu a primit predica.
CAPITOLUL 32
DE CE A TREBUIT S MOAR HRISTOS PE CRUCE?
Ce observaii mai foc adversarii notri? nainte de toate aceea c n nici un caz firea dumnezeiasc nu poate
ajunge s sufere moarte, ci, c, fr s ajung aici, ar fi putut uor duce la ndeplinirea planului de mntuire altfel, prin
folosirea altfel a prisosului puterii sale. Dac totui, dintr-un motiv inexplicabil, ar fi trebuit s moar, cel puin s nu
se fi lsat batjocorit printr-o moarte att de njositoare. Cci ar putea fi vreo moarte mai ruinoas, zic ei, dect cea de
pe cruce?
Ce s rspundem la aceasta? C naterea implic numaidect moartea. Cine odat s-a hotrt s mprteasc
soarta i nsuirile firii omeneti, acela trebuie s i suporte apoi toate condiiile omenescului. Dac, deci, Domnul n-ar
fi atins dect unul din cele dou capete ale existenei, atunci misiunea lui ar fi rmas nedeplin, deoarece n-a trecut i
prin ultima din cele dou stri sau nsuiri proprii firii omeneti. Cu mai mult temei ar putea spune cineva, care
cunoate mai adnc doctrina cretin, c nu naterea e pricina morii, ci, c dimpotriv, din cauza morii noastre a
acceptat Dumnezeu s se nasc. De fapt, nu de aceea s-a supus naterii trupeti, Cel venic viu, pentru c ar fi dorit
via, ci pentru c voia s ne cheme pe noi iari de la moarte la via. ntruct, ns, ntreag firea noastr trebuia s se
mprteasc din aceast ridicare din mori,
Dumnezeu S-a aplecat, aa-zicnd, asupra cadavrului nostru, a ntins mna omului care zcea n pcat,
apropiindu-Se att de tare de moarte nct a atins-o cu minile Sale, pentru a reda naturii, prin trupul Su, nceptura
nvierii i ridicnd din mori totodat i omenirea ntreag.
ntruct, deci, omul care a primit n trupul su pe Dumnezeu i s-a ridicat din mori prin nviere deodat cu
Dumnezeu, din nimic altceva nu-i luat dect tot din plmdeala din care i noi suntem luai, de aceea, ntocmai precum
n trup activitatea unuia dintre simuri aduce cu sine o senzaie comun pentru ntreg organismul legat de acest sim,
tot aa trec asupra ntregii firi omeneti nvierea uneia din pri, ca i cum ntreaga fire omeneasc ar fi o singur
vietate, aceasta pe urma continuitii i unitii care se vede n toat firea noastr, atunci cnd ceva individual se
atribuie ntregului i viceversa. Ce nvm noi, prin urmare, condamnabil n tainele doctrinei noastre, atunci cnd
spunem c Cel ce st bine pe picioarele sale ntinde mna celui czut ca s-l ndrepte? C taina crucii ar mai cuprinde
i alt neles mai adnc, aceasta vor ti-o cei ce se ocup cu tlmcirea nelesurilor mai ascunse.
Iat ce am primit n aceast privin din predaniile Prinilor.
Deoarece tot ce s-a scris i s-a petrecut n Evanghelie are i un alt neles mai nalt i mai dumnezeiesc i
ntruct nimic din ce exist nu se poate s nu aib acest caracter, adic s fie un amestec de dumnezeiesc i omenesc,
n aa fel c chiar dac modul n care se desfoar pare mai mult omenesc i totui nelesul ascuns vdete o prezen
divin, urmeaz c nu va trebui s vedem numai o fa a lucrailor, iar cealalt s-o neglijm, ci s vedem, adic, n
faptul c a murit, latura omeneasc, iar n felul cum a murit, ascunzndu-se ceva dumnezeiesc. Iar specificul
dumnezeiesc s nu fie mrginit ci s ptrund prin toate i s se ntind pn la ultima fibr a existenei, cci nimic nu
poate exista dac nu rmne n Cel ce e viaa nsi i mai presus de orice i nainte de toate Dumnezeirea e cea care
exist (cci permanena lumii ne silete n mod imperios s credem aa); de acum i noi nvm din cele patru brae
26

pe care le are crucea, c din mijlocul crucii, de acolo unde se unesc toate braele, au nit patru ramificaii, iar cel ce a
fost ntins pe lemnul Crucii n clipa n care, prin moar tea Lui, se mplinea nsui planul divin, e acelai care unete
strns i armonizeaz cu Sine nsui ntreg universul, aducnd, prin propria sa fire, diferitele aspecte ale pmntului
pn aproape la identitatea de simire i de suflare cu Sine nsui. Cci cugetarea noastr, acest lucra l ntlnete fie
sus, fie jos, fie nspre extremitile orizontale. De aceea, fie c ne gndim la ntinderile cereti, ori la adncimile
subpmntene, ori la amndou laturile orizontale, gndul nostru ntlnete pretutindeni pe Dumnezeu, singurul care
ne apare n toate colurile universului i singurul car e ine lumea n via.
C unii numesc aceast Fiin Dumnezeu, alii i zic putere, nelepciune sau folosesc orice alt numire sublim,
n stare s exprime aceast putere desvrit, e indiferent; noi nu ne suprm deloc din pricina unei deosebiri de
nume, de cuvinte, de expresii. ntruct, deci, toate creaturile privesc aceast Fiin i n jurul Ei i graviteaz toate,
fiindc puterea Dumnezeirii le ine unite pe toate ntreolalt, cele de sus cu cele de dedesubt, cele dintr-o latur cu cele
din cealalt, trebuie ca nici noi s nu ne lsm dui la cunoaterea Dumnezeirii numai pe calea auzului, ci trebuie ca
astfel de nvturi s le dobndim i pe calea vederii mai nalte.
De la acestea a plecat Sfntul Pavel cnd a fcut cunoscut poporului efesenilor n ce constau tainele
cretinismului n adncimea i nlimea, n lrgimea i lungimea lor". Cu alte cuvinte, el folosete cte un cuvnt
special pentru fiecare din cele patru prelungiri ale Crucii: nlimea e partea de sus, adncimea partea de jos, iar
limea i lungimea cele dou capete laterale.
n alt loc i anume, dup ct mi amintesc, n Epistola ctre Filipeni, el lmurete i mai deaproape aceeai idee
atunci cnd zice: "ntru numele lui Iisus Hristos tot genunchiul s se plece, al celor cereti, al celor pmnteti i al
celor de dedesubt". Aici folosete de fapt un singur cuvnt pentru amndou braele orizontale ale Crucii, artnd prin
expresia "cele pmnteti" tot ce se afl ntre cele cereti i cele de dedesubt.
Iat, aadar, taina care ni s-a propovduit despre Cruce. Ct despre ceea ce urmeaz n chip logic din aceast
nvtur, ea e aa de fireasc nct nii necredincioii mrturisesc c nu cuprinde nimic nepotrivit cu ideea de
Dumnezeu. C Mntuitorul n-a rmas n mormnt, c rana lsat pe trup de mpunstura lncii nu L-a mpiedicat
deloc dup aceea s triasc, dar' mai ales c S-a artat ucenicilor dup nviere i anume dup cum I-a fost voia,
aprnd nevzut n mijlocul lor fr s fie nevoit s intre pe u, ntrind pe ucenici prin suflarea Duhului peste ei,
fgduindu-le s fie continuu cu ei i c nimic nu-i va despri de Sine, apoi c L-au vzut cu ochii cum se nla la
cer; n timp ce cu mintea l vedem pretutindeni i tim toate cte le mai istorisete Biblia, iat lucruri care n-au nevoie
de dovezi raionale pentru a fi recunoscute ca dumnezeieti sau vrednice de atotputernicia i absolutul puterii divine.
Asupra acestei nvturi nu gsesc necesar a insista mai pe larg, ntruct nsi istorisirea scoate n eviden
caracterul lor supranatural.
Doar despre baia Botezului este nevoie s vorbim, ntruct i ea face parte din nvturile cele descoperite, fie
c o numim Botez, Luminare sau natere din nou (nu discutm numirile).
CAPITOLUL 33
DESPRE BOTEZ
Vrjmaii notri ne aud spunnd cam aa: n trecerea din moarte la viaa nesupus morii - s facem aa fel ca
aceast nou natere s nu nceap i ea prin stricciune i s se termine tot prin stricciune, ci s aduc o via care s
nu aib sfrit; apoi, dup cum ntr-o natere muritoare trebuie n chip necesar s aib i el o existen muritoare, tot
aa naterea aceasta fr de stricciune are ca scop biruirea de ctre cel nscut a stricciunii izvorte din moarte. Or,
dac vrjmaii notri aud aceste cuvinte i altele asemenea lor i dac le mai explicm i cum se face Botezul i c
mijloacele prin care se svrete taina naterii din nou sunt rugciunile ctre Dumnezeu, invocarea harului ceresc, apa
i credina, n acest caz pgnii se voi' uita poate nencreztori la toat ceremonia, fr s vad c ntr-adevr omul se
nate realmente din nou, aa cum ne fgduiete. Cum se poate, ntreab ei, ca o rugciune i o invocare a puterii
dumnezeieti svrit deasupra apei s devin izvor de via pentru cei iniiai?
Pe aceti necredincioi, dac n-ar fi prea ncpnai, un singur cuvnt va fi destul spre a-i face s primeasc
nvtura. S le punem i noi la rndul nostru o ntrebare despre felul n care se face naterea trupeasc cea att de
cunoscut tuturor: cum se poate s se formeze un om viu dintr-o prticic de smn? Dar e sigur c nu exist n acest
punct nici o teorie care s ne descopere pe cale raional explicaia probabil. Cci dac le compari, ce au oare comun
27

definirea omului i calitatea care se observ n aceast smn? Omul e fiin nzestrat cu raiune, capabil de
nelegere i tiin, ct vreme acea smn ni se prezint n stare lichid i n afar de ce ne spune senzaia, nici
mintea nu concepe n ea altceva. Rspunsul pe care l-am avea la ntrebarea: "cum se poate ca un om s ias dintr-o
astfel de smn?", acelai rspuns l vom da i noi celor ce ne ntreab cum se face naterea din nou prin ap. Parc
vd c la ntrebarea dinti fiecare va rspunde c desigur puterea lui Dumnezeu este cea care face om din smn i
fr ea smna ar rmne nemicat i nelucrtoare. Ei, bine, dac acolo nu materia produce pe om, ci puterea
dumnezeiasc e aceea care o transform n fiin omeneasc, aa cum o vedem, atunci, dac atribuim lui Dumnezeu, n
primul caz, o att de mare putere, ar fi cea mai mare nebunie i nedreptate s-i nchipui n acest din urm caz c
Dumnezeu nu mai are atta putere s-i duc la ndeplinire voia Sa.
Ei mai ntreab: ce are comun apa cu viaa? Dar s-i ntrebm i noi: ce are comun aceast prticic umed cu
chipul lui Dumnezeu? Dac, n cazul dinti, nu avem de ce ne mira c puterea lui Dumnezeu face din acele elemente
cele mai nobile fiine vii, atunci tot aa de puin trebuie s ne mirm de prezena puterii divine care trece n
nestricciune o fiin nscut n stricciune.
CAPITOLUL 34
INVOCAREA LUI DUMNEZEU
Dar vrjmaii voi i o dovad c Dumnezeu e prezent la invocarea de sfinire a apei. Cel care pretinde un astfel
de lucru, s citeasc ceea ce am examinat adineaori. Dovada c puterea ce ni s-a artat nou n trup e cu adevr at
dumnezeiasc reiese n chip logic din cele ce afirmm. Demonstrnd divinitatea celui ce ni S-a artat n trup i care i-
a definit natura prin faptele pe care le-a svrit pe pmnt, am demonstrat totodat i prezena Lui la fiecare invocare
ce I se face. Cci dup cum fiecare lucru i ar e specificul su, care i caracterizeaz fir ea, tot aa i specificul
deosebit al naturii divine e adevrul. Or, Mntuitorul Hristos a fgduit c va fi prezent de fiecare dat cnd doi sau
trei l vor chema, c se va afla n mijlocul celor ce vor crede n El, c n ei va rmne i sla la ei va facem. De altfel,
nici nu avem nevoie de alt dovad c Dumnezeu e de fa la astfel de rnduieli divine, dup ce odat ne-am ctigat,
pe urma rnduielilor sale, convingerea c El e Dumnezeul i cnd tim c nsuirea Dumnezeirii e de a nu avea nimic
comun cu minciuna i cnd nu ne ndoim c legat de fgduina nemincinoas e totdeauna sigurana real a ceea ce
El a fgduit
Faptul c invocarea prin rugciune se face nainte de mprtirea harului, e mai mult dect o dovad c ceea ce
se svrete se i ndeplinete de nsui Dumnezeu. Intr-adevr, dac n cellalt fel de natere a omului, prin pornirile
lor, prinii, chiar dac nu invoc Dumnezeirea, reuesc, cum s-a spus mai nainte, s dobndeasc, cu ajutorul
Domnului, un nou nscut - n vreme ce fr acest ajutor ele ar rmne zadarnice i neroditoare - atunci cu mult mai
deplin se va realiza scopul naterii dup duh, cnd tim c El nsui a promis c va fi de fa la mplinirea rnduielilor
Tainelor Sale i cnd, dup cum El nsui ne-a spus, tim c n actele ce le svrim tot El pune la contribuie chiar
puterea Sa cnd i noi nzuim cu toat puterea spre El, mai ales cu ajutorul unei rugciuni potrivite.
Dup cum cei ce se roag lui Dumnezeu s rsar peste ei soarele, nu slbesc cu nimic acest fenomen care are
loc orice s-ar ntmpla, dar pentru aceasta nimnui nu-i trece prin cap s spun c rvna rugtorilor n-ar avea rost
cnd, i fr ruga lor, ceea ce cer se ntmpl, tot aa stau lucrurile i cu cei convini c, potrivit fgduinei ce li s-a
fcut, harul ntr-adevr se d aa cum s-a fgduit celor nnoii prin Taina Botezului i anume ori li se mprtete o
cretere de har ori mcar nu-1 pierd pe ce-1 ce l-au primit n orice caz, prezena harului o dovedete divinitatea Celui
ce a fcut fgduina*, iar mrturia acestei diviniti o constituie minunile Sale. De aceea, nu exist nici o ndoial c
Dumnezeu e de fa n Taina aceasta.
CAPITOLUL 35
DE CE BOTEZM PRIN NTREIT SCUFUNDARE?
Intrarea omului n ap precum i ntreita lui scufundare au un neles tainic. ntruct felul n care s-a fcut
mntuirea noastr nu ine att de nvtura dat, ct mai ales de faptul c Domnul Hristos a binevoit s ia trup de om
dnd vieii lui o realitate faptic, pentru ca, prin trupul pe care l-a luat asupr-i i pe care l-a ndumnezeit'*, s se
28

mntuiasc omul i tot ce ine de firea lui, de aceea trebuia s se fi descoperit i un drum anumit pe care s peasc n
chip asemntor i apropriat att urmaii ct i naintaii.
Trebuie, aadar, s vedem ce fapte a svrit Cel ce s-a fcut cpetenie a sufletelor noastre pentru ca noi care-L
urmm, ca pe un "nceptor al mntuirii noastre", cum spune apostolul, s-L putem ntr-adevr urma sau imita cu real
folos.
Cci, dup cum cei deprini cu exerciii militare dau recruilor ndrumri pentru manevre, spunndu-le cum s
se mite i s peasc n caden i dac nu urmeaz acestei instrucii nseamn c nu le intr n snge cadena
militar, tot aa i cei ce caut binele cu aceeai nsufleire s peasc pe ct se poate numai pe urmele Celui ce ne-a
condus la mntuire i s pun n fapt tocmai ceea ce El ne-a artat s facem.
De altfel o int comun nu o poi nicicum atinge dac nu mergi i pe un drum asemntor.
ntocmai ca i cei ce s-au rtcit prin ntortocherile unui labirint i care nu mai tiu iei din numeroasele cotituri
ale edificiului dac nu se in cu minile de spatele unuia care cunoate locurile i dac nu pesc pe urmele aceluia
pn ce se vd afar, altfel dac nu-1 urmeaz, nu vor putea nicicum iei, tot aa s ne nchipuim i viaa aceasta un
labirint, prin care omul nu se poate descurca i din care nu putem iei dect dac urmm de aproape drumul pe care a
ieit Cel ce ne-a scpat din aceast nchisoare.
Cnd am pomenit de labirint m-am gndit la nchisoarea fr de ieire a morii, n care fusese nchis nenorocitul
neam omenesc. Ce am bgat de seam, deci, la Cel care ne-a condus la mntuire? C a stat trei zile n mormnt i apoi
a nviat. Ei, bine, ceva asemntor trebuie s ne nchipuim i la noi. Pe ce cale am putea noi face s se repete i n viaa
noastr ceea ce a fcut El? Iat cum:
Orice mort i are un loc anumit, potrivit cu firea lui. La om e pmntul, unde, dup ce moare, e ntins i
acoperit. Or, ntre pmnt i ap e mare apropiere, ele fiind, atunci la nceput singurele elemente grele i care coboar
n jos, ambele fiind unul n altul i absorbindu-se reciproc, ntruct deci, moartea ndrumtorului nostru s-a fcut,
potrivit firii comune, n snul pmntului, tot aa i imitarea de ctre noi a acestei mori se face n mod simbolic prin
elementul nrudit, prin ap. i, dup cum Omul cel de sus (Hristos) care a luat asupr-i moartea, s-a ntors iari la
via dup o zcere de trei zile n pmnt, tot aa toi care suntem acum unii cu El prin aceeai fire a trupului, dac ne
punem ca int a existenei dobndirea vieii adevrate, reproducem, prin turnarea peste noi a apei n locul pmntului
i prin ntreita scufundare n acest element, harul dobndit prin nvierea cea de a treia zi.
De altfel i pn acum am mai vorbit c moartea a fost dat firii omeneti de ctre pronia divin cu un scop
hotrt, anume ca, odat cu nlturarea rului, prin desprirea sufletului de trup, omul refcut prin nviere s ajung
iari sntos, neprihnit, ntreg i lipsit de orice amestec cu rutatea. Desigur c planul pe care l-a avut Dttorul
vieii i Svritorul mntuirii noastre, murind pe cruce l-a i mplinit ntr-un chip desvrit, iar cu aceasta a dus la
ndeplinire nsui scopul ntruprii Sale. Cci n acelai timp desprind prin moar te ceea ce unise (dar a i reunit ceea
ce desprise, pentru ca, o dat curit firea, prin desprirea sufletului i a trupului, adic prin moarte) readucerea la
via a acestor elemente, altfel desprite unul de altul, s se fiic de acum fr amestec duntor.
Desigur c celor ce urmeaz pe Hristos nu le ngduie firea s-L imite ntru toate, dar totui deocamdat le
primete numai ct au putut realiza cu puterile lor, scontndu-le restul pentru timpurile viitoare.
Atunci, oare, n ce msur putem noi spune c imitm pe Hristos? n msura n care nimicim prin imaginea
necrii rutatea ce s-a ncuibat n firea noastr - desigur nu o nimicire complet, ci o ntrerupere a continurii ei - i,
anume, s nlturm rul prin doi factori: prin cina noastr dup ce am greit i prin aceea c imitm moartea
Domnului, eliberndu-ne astfel oarecum de rele, prin prerea de ru urnd rul i ndeprtndu-ne de el, iar prin
moarte contribuind la nsi omorrea rului.
Dac ar fi cu putin s murim cu adevrat n imitarea morii prin botez, atunci aceea n-ar mai fi imitare, ci
moarte propriu-zis, iar rul ar pieri cu desvrire din fiina noastr, dup cum zice i Apostolul
08
: deodat cu
moartea, noi am murit pcatului. ntruct, ns, noi imitm, precum am mai spus, atotputernicia divin numai n
msura n care ne ngduie acest lucra srcia firii noastre, de aceea ne afundm de trei ori n ap i ne ridicm de
fiecare dat n sus, nchipuind prin afundare i ridicare ngroparea cea mntuitoare i nvierea cea de a treia zi,
gndindu-ne la Stpnul lumii c, dup cum El, dup ce S-a afundat n pmnt ca i noi n ap, i de El a depins s Se
ridice iari de acolo ntr-o preamrire pe care numai El o putea avea, tot aa, de noi depinde a avea la ndemn ap, a
ne afunda n ea i a iei de acolo curii.
Dac judecm deci cum se cuvine i cntrim lucrurile dup gradul de putere al fiecreia din pri, atunci nu
gsim nici o deosebire ntre aceste lucrri, ntruct fiecare realizeaz dup msura firii sale ceea ce i st n putere.
29

Cci, dup cum st n puterea omului s se apropie de ap, numai s vrea, apoi neasemnat mai uor i va fi lui
Dumnezeu s intre n mpria mor ii i s nu Se lase atins de patimi.
lat, aadar, de ce e necesar s ne pregtim duhovnicete prin ap pentru harul nvierii, ca s tim c pentru noi e
deopotriv de uor de a ne lsa botezai n ap ori a ne ridica din moartea pcatului. Dar dup cum n lucrurile vieii,
unele preced pe celelalte i fr cele dinti celelalte n-ar putea exista - dei comparnd nceputul cu sfritul, acesta
din urm ne va prea aproape infim (cum s-ar putea pune pe acelai cntar omul i smna din care s-au creat toate
cte exist n lume? i totui fr aceasta omul n-ar fi putut exista) - tot astfel i marea nviere, dei superioar firii,
din fire i ia nceputul i pornirea, cci ar fi cu neputin ca cineva s nvie pn n-a murit.
Cnd spun ns c omul nu poate nvia dac n-a trecut nti prin baia Naterii din nou, nu m gndesc deloc la
plsmuirea din nou i la restaurarea fpturii noastre cor por ale (la urma urmei la aceast restaurare va trebui s ajung
fir ea noastr, potrivit nevoilor proprii i planului Celui ce a zidit-o, ori c se mprtete de harul Botezului, ori c va
rmne lipsit de aceast iniiere), ci m gndesc la restaurarea vieii fericite
09
, dumnezeieti.
Cci nu toi ci se nvrednicesc de nviere prin Botez ajung s i guste imediat din acea via, ci e o mare
distan ntre cei care se cur aici pe pmnt i cei care au nevoie nc s se curee dup moarte.
Cei care au ajuns nc din viaa aceasta s se purifice prin baia Botezului vor trece dincolo la un fel de via
nrudit cu cea pe care au trit-o, bine tiind c neptimirea e strns legat de curie, i c tot n aceasta const, fr
ndoial i fericirea.
Ct despre cei pe care patimile i-au nvrtoat i care n-au folosit nici un leac pentru a se curi de ntinciuni,
pe acetia nu-i poate salva nici tainica ap a renaterii, nici invocarea puterii dumnezeieti, nici ndreptarea cea
izvort din prerea de ru, de aceea i acetia trebuie s ajung la un loc i la o stare potrivit cu felul lor de via.
Locul ce se cuvine aurului falsificat e cuptorul de topit, pentru ca odat ce s-a topit rul care prinsese rdcini n
sufletul pctoilor, firea lor s fie redat, dup lungi veacuri de lmurire, ntreag i neprihnit lui Dumnezeu.
ntruct focul i apa au o anumit putere de a curi, cei care s-au curat de ntinciunea pcatului prin apa cea plin
de tain a Botezului nu mai au nevoie de o alt form de purificare; dimpotriv, cei care n-au vrut s se mprteasc
de o astfel de curire trebuie n chip necesar s se lmureasc prin foc.
CAPITOLUL 36
NECESITATEA BOTEZULUI I ROADELE LUI
Att mintea sntoas ct i nvtura Sfintei Scripturi nva, c ntr-adevr nimeni nu poate face parte din
ceata sfinilor, dac n-a fost curat n ntregime de ntinciunile rutii.
Orict de mic ar fi n sine aceast condiie, ea devine nceputul i temelia marilor bunti. Am zis c-i mic
din pricina uurinei cu care se obine. Cci ce greutate e, de fapt, a crede c Dumnezeu e pretutindeni de fa, c, fiind
prezent, d puterea cea de via fctoare celor ce cheam numele Lui i, n fine, c fiind prezent El lucreaz peste tot
ceea ce e compatibil cu firea Sa? Iar nsuirea de cpetenie a Dumnezeirii e s dea mntuire celor ce au nevoie de ea.
Or, mntuirea aceasta se realizeaz tocmai prin curirea cu ap. Cel ce s-a curit ajunge s fie prta la starea de
neptimire, iar curenia adevrat e nsi natura divin. Iat, deci, ct de simplu ncepe viaa cretin i ct de uor se
realizeaz; credin i ap, din care cea dinti st n puterea voinei noastre, iar cealalt e strns legat de viaa omului.
Pe de alt parte, ns, ct e de preios i de bun lucru ceea ce reiese din credin i ap, att de preios i de bun nct i
putem acorda atribute dumnezeieti!
CAPITOLUL 37
DESPRE SFNTA CUMINECTUR
Dar ntruct omul const din dou pri, din suflet i trup contopite laolalt,cei ce vor s se mntuiasc trebuie
s se pun n legtur cu ndrumtorul vieii att prin suflet, ct i prin trup. n vreme ce sufletul se unete cu El prin
credin i n aceasta i afl temeiurile mntuirii - cci unirea cu viaa nseamn prtia cu ea - n acelai timp i
trupul i are un mod al lui de a ajunge la prtie i la unire deplin cu Mntuitorul su. Cci dup cum c ei care vor
s dea impresia c s-au otrvit iau n ascuns un antidot pentru a nimici lucrarea primejduitoare a otrvii - dar i
30

antidotul trebuie s treac prin ntreg corpul ca i otrava, pentru c numai trecnd peste tot nimicete efectul otrvii -
tot aa i noi, dup ce odat am gustat din stricciunea nsi a firii, simim dorina dup Cel care pe toate le unete,
pentru ca o dat lund n noi acest leac s alunge, prin efectul su contrar, influena primejdioas a otrvii de mult
timp nrdcinat n trupul nostru.
Ce leac poate fi acesta? Nu altul dect acel Trap minunat care a biruit moartea i care s-a fcut izvor al vieii
noastre. Cci, dup vorba apostolului, dup cum "puin aluat dospete toat frmnttura", tot aa i acest Trup, fcut
nemuritor prin puterea lui Dumnezeu, o dat introdus n noi, schimb i transform ntreg trupul nostru dup msura
Aceluia. Dup cum, dac organismul nostru sntos nghite un medicament duntor sntii, ntreg trupul se
slbnogete, tot aa, prin cuminecare, acel Trup nemuritor transform ntreaga fptur a noastr n fptur
dumnezeiasc.
Acum, e adevrat ns c nimic nu poate intra n noi pe alt cale, dect amestecndu-se cu mruntaiele noastre
prin mncare i butur. De aici necesitatea pentru trupul nostru de a-i primi puterea dttoare de via tot pe calea
ngduit de natur. Iar, ntruct singur acel Trup n car e S-a ntrupat Hristos a primit acest har i ntruct, am mai
spus-o i mai nainte, trupul omenesc n-ar putea ajunge la nemurire dac prin strnsa-i unire cu Cel nemuritor nu s-ar
mprti din nestricciunea cea adevrat, urmeaz c trebuie s cercetm cum e cu putin Ca acel singur Trup s se
mpart necontenit la miriade i miriade de credincioi de pe ntreg pmntul i nc s se dea fiecruia n ntregime,
fr ca El s nceteze de a mai fi un ntreg.
Pentru a nu ne mai ndoi n credin - pe linia consecvenei logice - de adevrul celor afirmate, e bine s ne
oprim o clip la legile fiziologice ale trapului. Cci cine nu tie c natura trupului nostru luat n sine nu-i are o
existen independent, ci se menine i triete prin fora care nsufleete, atrgnd fr ncetare ceea ce i lipsete i
respingnd ceea ce este de prisos? i ntocmai dup cum un burduf plin cu ap nu-i mai pstreaz forma plin dac
printr-o parte a nceput coninutul s se scurg, dect dac turnm noi alt lichid n locul celui scurs (cci cel ce ia n
considerare forma unui burduf, acela tie c aceasta nu aparine propriu-zis obiectului pe care-1 vedem cu ochii,
aceast form o d turnarea n el a lichidului care-i umfl pereii), tot aa nici structura corpului n os ti ai n-are n sinea
ei nimic care s-o menin, ci i asigur - trinicia prin puterea ce se revars n ea.
Aceast putere este i se numete hran. Ea nu e aceeai pentru toate trupurile, care se menin prin hran, ci Cel
ce crmuiete firea a hotrt pentru fiecare vietate cte un anumit fel de hran. O parte din animale se hrnesc cu
rdcini, altele cu iarb, iar altele cu came, n vreme ce pentru om hrana mai obinuit e pinea. Tot aa, pentru a
menine n noi umezeala necesar i pentru a ne ntreine, avem ca butur nu numai apa, ci adeseori mai adugm pe
lng ea i ceva vin spre a da trupului o cldur mai mare.
Desigur, cnd vorbim de aceste elemente, ne gndim la puterea pe care o dau ele trupului, ca s se menin n
via, dar, odat intrate n stomac, ele se prefac n snge i came, prefcndu-se prin puterea de asimilare n hran a
organismului nostru.
O dat ce am fcut aceste precizri, s ne ntoarcem cu gndul iari ' la problema pe care o discutam. Ne
ntrebm, adic, n ce chip e cu putin ca acest singur Trup al Domnului s dea via tuturor oamenilor car e cred n
El, mprindu-se la toi i totui nempuinndu-se? Iat, care, cred, e explicaia probabil a problemei. Dac existena
ntregului trup se sprijin pe hran, iar aceasta const din mncare i butur, dac, apoi, ca mncare avem pinea, iar
ca butur apa dreas cu vin; pe de alt parte, dac, dup cum s-a artat i mai nainte, Cuvntul lui Dumnezeu s-a unit
cu firea omeneasc n calitate dubl, de Cuvnt i de Dumnezeu, i, o dat intrat n noi, nu a adus o structur nou i
deosebit de cea a omului, ci mai curnd a asigurat trupului permanena sa prin mijloace obinuite i potrivite i,
anume, a meninut omului existena prin mncare i butur (iar mncarea aceasta e pinea), n aceste condiii,
ntocmai ca i pentru noi, cnd vedem pinea, vedem - precum am spus mai de multe ori - trupul omenesc, fiindc,
intrnd n trup, ea se transform n nsui trupul nostru, tot aa i aici, Trupul care a primit n el pe Dumnezeu,
hrnindu-se i El cu pine, era ntr-un fel totuna cu pinea, transformndu-se pentru a lua firea trupeasc. Intr-adevr,
s-a recunoscut c acest minunat Trap al Domnului avea o nsuire comun tuturor oamenilor, se meninea i el prin
hrnirea cu pine.
O dat ajuns sla al Dumnezeirii, trapul se preface prin prezena Domnului, fiind astfel nlat la vrednicia
dumnezeiasc. Avem, deci, tot dreptul s conchidem c pinea cea sfinit de Cuvntul lui Dumnezeu s-a prefcut n
noi n nsui Trupul Cuvntului lui Dumnezeu.
De fapt, acest Trup era tot o pine, dar una potenial, cci acest Trup n care slluiete era sfinit prin
umbrirea Cuvntului.
31

Aadar, prefacerea care a dat putere dumnezeiasc pinii ce s-a asimilat cu acel Trap, aceeai schimbare va
aduce i aici un rezultat asemntor. Cci acolo harul Cuvntului fusese cel ce sfinise Trapul ce se hrnise cu pine i
era ntr-un anumit fel el nsui pine; tot aa i aici, pinea se sfinete, dup cum zice Apostolul, "prin Cuvntul lui
Dumnezeu i prin rugciune" numai ca acum nu ar mai trece prin mncare n Trapul Cuvntului, ci ndat se schimb
n Trapul Lui prin puterea Cuvntului, dup cum st scris: "Acesta este Trapul meu".
Dar orice trup are nevoie i de lichid spre a se hrni, cci cu greu ar putea tri partea pmnteasc din noi fr
prtia cu apa. ntocmai dup cum prile tari i osoase din noi se menin prin mncruri consistente i solide, tot aa
dm i pentru prile mai umede din noi un adaos corespunztor, care, o dat ajuns n noi, se asimileaz i trece n
snge, iar dac acesta conine i vin, atunci nregistrm i o cretere de cldur.
ntruct, aadar, acel Trap n care s-a nscut Hristos a primit n sine, n vederea subzistenei sale, i acest
element, iar Dumnezeu, Cel ce S-a
artat, s-a unit cu firea noastr cea striccioas pentru a ndumnezei n acelai fel i omenirea, prin primirea ei la
prtia cu divinitatea, din aceast pricin El se mparte ca o smn la toi credincioii, potrivit unui plan al haralui,
tocmai prin acest Trup compus din pine i vin i se contopete cu trapul credincioilor, pentru ca aceast unire cu
Trupul cel nemuritor s per mit omului s participe i el la nestricciune.
Aceasta e binefacerea pe care ne-o d acest Trap, schimbnd, prin puterea binecuvntrii, firea elementelor n
acel Trap nemuritor.
CAPITOLUL 38
NATURA CREDINEI
Cred c dup cele ce am vorbit nu mai lipsete din expunerea privitoare la doctrina cretin dect doar problema
credinei, pe care o vom schia pescuit i n aceast parte a expunerii. Aceia, ns, care doresc o expunere mai
complet, o vor afla n lucrrile anterioare ale noastre, n care am explicat amnunit acest adevr cu toat grija
posibil" i unde, susinnd discuia contra adversarilor notri, am examinat i problema aceasta car e s-a ridicat
In scrierea de fa, am crezut c e destul s spunem att despre credina cretin ct ne cere Evanghelia: cel
nscut duhovnicete prin naterea din nou s tie al cui fiu este i ce fel de via este aceasta. De fapt, singur acest fel
de natere are puterea de a fi n realitate ceea ce vrem.
CAPITOLUL 39
OMUL NU POATE RENATE DECT PRIN CREDINA N TATL, PRIN FIUL I NTRU
SFNTUL DUH
Vieuitoarele care se nasc trupete datoresc naterea aceasta poftei de' reproducere a prinilor lor, n timp ce
naterea duhovniceasc depinde de voina celui ce dorete s primeasc aceast natere. ntruct, ns, n acest din
urm caz exist primejdia de a grei mpotriva interesului propriu prin aceea c aici fiecare se hotrte de bunvoie,
dac vrea s se nasc sau ba, ar fi bine, cred, ca cel ce dorete s se nasc duhovnicete la o via nou, s chibzuiasc
bine cu mintea i s tie ce folos i va aduce tatl cel nou din care vrea s se nasc i, din care tat, anume, va fi mai
bine pentru el s primeasc a da via nou firii sale? Pentru c trebuie s nu uitm ceea ce am spus adineaori, c n
acest fel de natere noi suntem cei care ne alegem de bunvoie prinii.
Aadar, deoarece lucrurile se mpart n dou categorii: create i necreate i deoarece firea necreat are sdite n
sine statornicia i neschimbabilitatea, n timp ce lumea creat e nestatornic i schimbcioas, cel care va judeca s-i
aleag de printe pe cel care i-ar putea fi mai de folos, acela se va hotr, oare, s fie copilul firii venic schimbtoare,
ori al acelei firi care e venic statornic i neschimbtoare pe linia buntii i care este totdeauna egal cu sine?
ntruct, deci, Evangheliile ne spun cine sunt cele trei persoane care dau natere credincioilor, ba li se d i
numele i ntruct naterea aceasta se face n treime: din Tat, din Fiu i din Duh Sfnt - cci aa st scris la
Evanghelii despre Duhul: "ceea ce s-a nscut din Duh, Duh este", iar Pavel spune c i nate pe corinteni n Hristos i
iari, Tatl e Printele tuturor - de aceea s fie tare cu grij i s judece nelepete cugetul asculttorului spre a nu se
face fiu al firii celei nestatornice, cnd tie c n puterea voii lui st s aleag ca izvor al vieii sale firea cea statornic
32

i neschimbtoare.
Dup ct dorete de mult inima s se apropie de Sfnta Treime, pe att e de sntos ftul care s-a nscut
duhovnicete, nct dac mrturisete c Sfnta Treime e ceva necreat i neschimbabil, apoi i viaa n care intri, va fi
tot una neschimbabil i statornic, pe cnd cel care, dintr-o concepie greit, vede n Sfnta Treime ceva creat, acela
i Botezul cu care se va boteza i va da s se nasc tot ntr-o via continuu supus schimbrii i nestatornic; aceasta
pentru c n mod necesar copilul totdeauna trebuie s aib ceva asemnare cu firea prinilor.
Or, ce ar fi mai folositor: a intra ntr-o via neschimbtoare sau a te lsa din nou btut de valurile unei existene
nestatornice i schimbtoare? Dac e lucru limpede i pentru cel cu orict de puin raiune, c mult mai de pre este
statornicia dect nestatornicia, desvrirea dect nedesvrirea, a nu fi lipsit dect a fi lipsit i c cel care nu are
nevoie s progreseze
78
, fiindc struiete continuu n desvrirea binelui, e mult mai vrednic dect cel care se nal n
etape. De aceea, cel ce judec orict de puin, va trebui s aleag n mod imperios una din dou: ori s cread c
Sfnta Treime nu face parte din firea lumii create i de aceea s o ia n naterea lui duhovniceasc drept izvor al
propriei sale viei, ori (dac nu crede c i Fiul i Duhul Sfnt sunt de aceeai fire cu Dumnezeu cel dintru nceput, cel
adevrat i bun, adic cu Tatl), s nu primeasc aceste credine n clipa naterii, dac nu vrea s cad din neatenie, n
rndul firilor celor nedesvrite i care ele nsele se doresc dup un mntuitor, ntorcndu-se astfel oarecum iari n
mediul su firesc i deprtndu-se cu credina de firea cea dumnezeiasc.
Cel care se nham la carul fpturii, acela, fr s bage de seam, i-a pus ndejdea mntuirii n fptur, iar nu n
Dumnezeu. Cci toate fpturile au o not comun ntre ele, anume c toate ies deopotriv din nimic la existen i
dup cum n structura corpului toate mdularele cresc i se dezvolt deodat, fie c unele sunt n partea de sus, iar
altele n cea de jos a corpului, tot aa i fpturile, toate sunt parc legate laolalt cu aceeai legtur a creaiunii, iar
deosebirea din ele, de mai mic ori mai mare desvrire, nu atinge deloc aceast unitate creatural. Cci chiar i
lucrurile care au putut fi odat cugetate ca lipsite de existen, n aceast privin nu ne arat nici o diferen de natur,
ci poate altele cu totul nensemnate.
Dac, deci, omul, i el, numai o fptur, ar crede c poate socoti ca fptur i pe Duhul Sfnt i pe Dumnezeu
cel Unul-Nscut, atunci ndejdea unei schimbri nspre mai bine ar fi deart, ntruct de la o fptur nu poi atepta
mai mult dect are omul.
Aceasta seamn cu ceea ce credea i Nicodim despre natere. Auzind cuvntul Mntuitorului c trebuie s ne
natem din nou i neputnd cuprinde cu mintea taina acestei vorbe, s-a dus cu gndul la naterea din nou din pntecele
matern. Dac, aadar, nu ne ndreptm spre natura cea necreat, ci spre fptura schimbtoare i supus acelorai legi
ca i noi, atunci nu ne natem de sus, ci de jos. Or, Evanghelia spune lmurit c cei ce vor s se mntuiasc trebuie s
se nasc de sus.
CAPITOLUL 40
NECESITATEA CONVERTIRII
Dar mi se paie c, mrginindu-se la ceea ce s-a spus pn aici, nvtura cretin nu-i destul de complet. Dup
prerea mea, va trebui luat n seam i ceea ce urmeaz dincolo de viaa pmnteasc i acest lucra muli din cei ce se
apropie de harul Botezului l scap din vedere i se neal, astfel, creznd c deja s-ar fi nscut din nou, ct vreme
aceasta e numai o prere a lor. Doar e limpede, c schimbarea vieii noastre dobndit prin Botez nu-i propriu-zis o
schimbare, dac noi rmnem tot n starea n care am fost. Despre cel ce rmne acelai, nu tiu cum s-ar putea crede,
c a devenit alt om, ct vreme n el nu s-a schimbat nici una din trsturile lui caracteristice. E doar limpede pentru
fiecare c mntuitoarea natere din nou se face n scopul nnoirii i schimbrii firii noastre. Or, luat aa n starea ei
vzut, omenirea nu arat nici o schimbare dup ieirea din baia Botezului; nici raiunea, nici nelegerea, nici tiina i
nici o alt nsuire caracteristic naturii umane nu ne arat a fi suferit vreo schimbare. Ba nc schimbarea ar fi i n
mai ru, dac una din aceste nsuiri ale firii ar suferi vreo schimbare tot n cadrai naturii. Dac, deci, naterea de sus e
de fapt o plsmuire din nou a omului, dar aceste nsuiri naturale nu ngduie nici o schimbare n domeniul lor, atunci
trebuie cercetat cu preul crei schimbri se d harul deplin al nnoirii.
E limpede c, atunci cnd se nimicesc nsuirile rele ale firii, firea nsi aduce repede o schimbare nspre mai
bine. Dac, deci, dup cum zice proorocul Isaia, splndu-ne n aceast tainic baie ne curim gndurile i ne
ndeprtm rutile din suflet, e semn c ne-am fcut mai buni i naintm tot spre mai bine cu aceast schimbare.
33

Dac, ns, Botezul e dat numai pentru splarea trupului, iar sufletul nu se curete de ntinciunea patimilor, ci duce
i dup primirea tainei o via la fel cu aceea dinaintea ei, atunci, orict de ndrzne ar prea, eu o spun fr nconjur:
n acest caz apa e numai ap, pentru c nu se vede nicieri n cel nou nscut nici o urm de dar al Duhului; ba nc
batjocorim i chipul lui Dumnezeu nu numai prin pcatul urt al mniei, prin patima lcomiei nesturate, prin gnduri
nenfrnate i neruinate, prin mndrie, invidie sau prin arogan nfumurat, ci n cazul acesta nici ctigurile
nedrepte nu-1 mai prsesc, iar femeia, pe car e din curvie i-a luat-o siei de nevast, i va sluji i pe mai departe doar
plcerilor lui necurate.
Dac, deci, aceste vicii i altele, ascunse, asemenea lor, au loc n viaa celui ce s-a botezat tot aa de mult dup
Botez, ca i nainte de el, atunci nu vd ce s-a putut schimba, ct vreme eu am sub ochi acelai om ca i nainte. Omul
nedreptit, omul calomniat i cel uzurpat din bunurile proprii nu vad nici o schimbare n cel botezat. Ei nu l-au auzit
i pe el zicnd ca i Zaheu: "Dac am pgubit pe cineva, ntorc mptrit"
8
*. i acum povestesc despre el aceleai
lucruri pe care le spuneau nainte de Botez, poreclindu-1 cu aceleai numiri cnd lacom, cnd dornic dup bunurile
altora, cnd mbuibat pe spinarea nenorocului oamenilor.
De aceea, cel care a rmas acelai, dar care apoi vorbete peste tot de schimbarea ce i-a adus-o Botezul,
schimbare, care, spune el, l-a fcut mai bun, acela s asculte vorba Sfntului Pavel: dac gndete cineva despre sine
c este ceva, nimic fiind, acela se amgete pe sine.
Cci nu poi fi, ceea ce n-ai ajuns. Iar ci L-au primit, zice Evanghelia despre cei nscui din nou, acelora le-a
dat putere s fie fiii lui Dumnezeu. A ajunge, ns, fiu al cuiva nseamn n orice caz s fii din aceeai natur cu cel ce
te-a nscut Iar dac ai primit pe Dumnezeu n tine i dac ai ajuns fiu al Lui, atunci arat c n tine se afl Cel ce te-a
nscut
Dup care semne cunoatem pe Dumnezeu, tot dup aceleai semne trebuie s cunoatem i nrudirea cu El.
Acum cnd ai ajuns fiu al Lui, Unul ca Acela i deschide mna Sa i satur de bunti pe tot cel viu, trece cu
vederea nedreptile, i pare ru de ruti.
Blnd e Domnul fa de toi i nu d drumul mniei sale n fiecare zi, drept e Domnul Dumnezeu i ntru El nu
este nedreptate i cte altele de acest fel nu ne nva Scriptura?
Dac aa eti i tu, atunci cu adevrat ai ajuns fiu al lui Dumnezeu; dar dac petreci i pe mai departe n
gndurile rutii, atunci degeaba te mai fleti cu naterea de sus. Glasul proorocului i va spune: Fiu al omului eti,
nu fiu al Celui prea nalt. Iubeti deertciunea i caui minciuna. Tu nu tii ct de mult a fost omul preamrit i c asta
nu a fost altfel cu putin dect dac se sfinete tot mai mult?
Ar trebui s mai adugm la cele discutate pn acum i singurul lucru ce ne-a mai rmas, anume, c buntile
fgduite celor ce vor vieui cum se cuvine, nu sunt de natur s poat fi exprimate prin cuvinte; Cci cum s-ar putea
descrie ceea ce ochiul n-a vzut, urechile n-au auzit i la inima omului nu s-a suit?. Dar tot aa, nici viaa pctoilor,
cea plin de suferine de tot felul, nu se poate asemna cu nici o cazn sau cu chinurile ce le rabd omul pe pmnt De
le-ai da orice nume i de le-ai compara cu cele mai grele torturi din lume, diferena dintre ele este totui enorm. Cnd
auzi c i acolo va fi un foc, s tii c acela are o nsuire, pe care n-o gseti deloc la focul cel obinuit; acela nu se
stinge, pe cnd pentru focul acesta minile oamenilor au descoperit multe chipuri de a-1 stinge i ntre ceea ce se poate
stinge i ceea ce nu rabd stingerea este o mare deosebire.
Cu ale cuvinte, acela e cu totul altceva dect focul de aici.
i iari, cnd vei auzi de viermii care nu mor, s nu i se duc gndul, prin asemnarea numelor, la trtoarele
care triesc pe pmnt cci adaosul "care nu mor" ne face s ne gndim la o alt fire dect aceea pe care o vedem n
realitatea pmnteasc.
Dac, deci, acestea sunt cele ce ne ateapt n viaa de dincolo i dac ele sunt rezultatul comportrii libere a
fiecruia din noi, dup dreapta judecat a lui Dumnezeu, atunci cine are niic nelepciune nu trebuie s se ngrijeasc
prea mult de viaa prezent, ci de cea viitoare i s se pun numai temelia pentru fericirea de dincolo, care nu se poate
exprima i s se fereasc de ru prin ntoarcerea vrerii spre cele bune n aceast via, iar mai trziu pentru rsplata de
veci.