Sunteți pe pagina 1din 14

CAPITOLUL 2

O reevaluare a profeiilor apocaliptice i a istoriei


adventiste

n primul capitol am fcut cunotin cu Hristos, Mielul junghiat, Leul din seminia lui
Iuda, i am constatat c, dac ne oprim la Miel, avem doar jumtate din evanghelie. i c,
bineneles, dac nu vorbim dect despre fiare, nu avem nicio evanghelie. Este nevoie de Domnul
fiarelor, iar Apocalipsa graviteaz n jurul lui Isus ca Domn a toate.
Acest capitol va trece n revist perspectiva apocaliptic in relaie cu istoria adventist. Subiectul
este de maxim interes dat fiind c, nc de la nceput, adventismul de ziua a aptea s-a definit ca
o grupare special cu o misiune profetic. Adventismul nu s-a considerat niciodat doar o
denominatiune ca oricare alta. i tocmai aceast percepie a conferit putere micrii adventiste.
Da, este o denominatiune evanghelic, dar nu pur i simplu evanghelic. Mai degrab
evanghelic n densul vestirii unui mesaj profetic pentru lume, centrat pe Mielul lui Dumnezeu i
Leul apocaliptic din tribul lui Iuda.

Cadrul profetic

Relaia dintre perspectiva apocaliptic i istoria adven tist nu poate fi neleas dect
plecnd de la Apocalipsa 10, un pasaj localizat ntre trmbia a asea (Apocalipsa 9:13) i a
aptea (Apocalipsa 11:15). Semnificaia trmbielor nu este deloc uor de intuit, dar este limpede
c a aptea trmbi se face auzit la a doua venire, cnd mpria lumii [va trece] n minile
Domnului nostru i ale Hristosului Su; i El va mprai n vecii vecilor" (Apocalipsa 11:15).
ntre a asea i a aptea trmbi se afl Apocalipsa 10, o pauz, o deschidere a unei noi
dimensiuni n irul trmbielor. Imaginea central a capitolului este crticica sau micul sul
deschis din mna unui nger puternic" care s-a cobort din cer (versetele 1,2). Timpul verbului
din limba greac arat c aceast carte a fost cndva nchis, dar acum este deschis. Astfel,
chiar nainte de sfritul istoriei, micul sul are s fie desfurat.
Gsim crticica i n verstele 8-10: i glasul pe care-1 auzisem din cer mi-a vorbit din nou, i
mi-a zis: Du-te de ia crticica deschis din mna ngerului care st n picioare pe mare i pe
pmnt! M-am dus la nger i i-am cerut s-mi dea crticica. Ia-o, mi-a zis el, i mnnc-o; ea i
va amr pntecele, dar n gura ta va fi dulce ca mierea. Am luat crticica din mna ngerului i
am mncat-o: n gura mea a fost dulce ca mierea; dar, dup ce am mncat-o, mi s-a umplut
pntecele de amrciune."
Avem de a face cu un document sigilat pn la sfritul lumii. Nu este totuna cu sulul din
capitolul 5, care este o carte de mari dimensiuni i pentru care se folosete un alt cuvnt grecesc.
Crticica din Apocalipsa 10 este nrudit cu marea carte ce cuprinde evenimentele notabile ale
istoriei sfritului, dar are o identitate proprie.
Pe msur ce mileriii au studiat Apocalipsa 10, au fost constrni s se ntrebe ce carte
mic fusese pecetluit pn la sfritul vremii. Aceast ntrebare i-a trimis la Daniel 12:4: Tu,
ns, Daniele, ine ascunse aceste cuvinte i pecetluiete cartea, pn la vremea sfritului.
Atunci muli o vor citi i cunotina va crete." n Apocalipsa 10 avem o crticic deschis la vre-
mea sfritului. n Daniel 12 avem o carte sigilat pn la vremea sfritului. Iar la deschiderea
ei, cunoaterea crete.
Noi, adventitii, am tratat Daniel 12:4 n moduri stranii n versiunea englez textul este
i muli vor alerga ncoace i incolo i cunotina va crete"]. Am auzit predici n care se explica
faptul c, timp de mii de ani, oamenii nu s-au putut deplasa cu viteze mai mari dect cele ale
mersului pe jos sau ale galopului de cal. Dar apoi am descoperit puterea aburului, automobilele,
avioanele cu reacie. Ct despre nivelul de cunoatere, stocurile de informaii cresc att de
repede, nct se dubleaz la intervale din ce n ce mai scurte. Predicatori i evangheliti au fcut
uz de asemenea abordri pentru a dovedi c trim n vremea sfritului i c Isus are s vin
curnd.
Dar aceste prezentri nu au nimic n comun cu profeia din Daniel 12:4. Ea spune pur i
simplu c, n vremea sfritului, ochii oamenilor se vor ndrepta din nou spre textul crii lui
Daniel, iar nelegerea crii va crete pe msur ce tainele i vor fi ptrunse.
Un detaliu extrem de interesant n legtur cu sigilarea crii lui Daniel este c profetul
amintete de numai dou pri ale viziunii care urmau s fie pecetluite. Este destul de clar n
privina asta. Vom vorbi despre amndou n capitolul trei. Acum, doar despre una dintre ele.
Ajungem astfel la Daniel 8, unde se gsesc patru mari simboluri profetice - berbecul din versetul
3, apul din versetul 5, micul corn din versetul 9, precum i viziunea celor 2300 de seri i
diminei dup care sanctuarul va fi curit, rzbunat sau restaurat (versetul 14).
Cum tim c sunt doar patru simboluri profetice n capitolul 8? Deoarece Daniel cere o
explicaie, iar Dumnezeu l trimite pe ngerul Gabriel.
Pe cnd eu, Daniel, aveam vedenia aceasta i cutam s o pricep, iat c naintea mea sttea
cineva care avea nfiarea unui om. i am auzit un glas de om n mijlocul rului Ulai, care a
strigat i a zis: Gabriele, tlcuiete-i vedenia aceasta. El a venit atunci lng locul unde eram; i,
la apropierea lui, m-am nspimntat i am czut cu faa la pmnt.
El mi-a zis: Fii cu luare aminte, fiul omului, cci vedenia privete vremea sfritului" (Daniel 8:15-
17).
Iar apoi Gabriel se lanseaz n explicarea celor patru simboluri.
1. Versetul 20: berbecul este Medo-Persia - nici pe departe vremea sfritului.
2. Versetul 21: apul este Grecia.
3. Explicaia lui Gabriel cu privire la cornul cel mic, din versetele 22-25, nu-i dezvluie explicit
identitatea. Ci ne ofer dou indicii: c are s nimiceasc poporul sfnt (v. 24) i c se va ridica
mpotriva Domnului domnilor" (v. 25). Astfel, pute rea micului corn avea nu doar s distrug
naiunea iudaic, ci i s se mpotriveasc Hristosului lui Dumnezeu, mpratul mpraior i
Domnul domnilor" (Apocalipsa 19:16). Fr s fi fost explicitat, identitatea celui de-al treilea
simbol este n mod implicit Imperiul Roman.
4. n fine, al patrulea simbol, n versetul 26: Iar vedenia cu serile i dimineile, de care a fost
vorba, este adevrat. Tu, pecetluiete vedenia aceasta, cci este cu privire la nite vremuri
ndeprtate."
n cartea lui Daniel, doar dou lucruri sunt sigilate pn la vremea sfritului pentru a fi
abia atunci desluite. Profetul ine s fie precis. Unul dintre aceste lucruri este profeia celor 2300
de zile. Ea trebuia s rmn pecetluit pn la vremea sfritului, cnd ochii oamenilor aveau s
redescopere pagi nile crii lui Daniel, iar profeia celor 2300 de zile avea s fie desigilat.
Aceast constatare ne poart cu gndul la istoria mon dial, mai exact la Revoluia Francez.
Violena ei, aspectele anticretine, rsturnarea complet a moravurilor acceptate, precum i
multele excese i-au fcut pe cretini din toat lumea s afirme c acest eveniment le aducea
aminte de spusele Bibliei n legtur cu necazul din zilele de pe urm.
Aceast percepie i-a mpins efectiv pe muli ctre profe-tiile din Daniel i Apocalipsa. Urmtorii
50 de ani au cunoscut o producie de cri despre profeiile apocaliptice fr precedent n istoria
cretinismului. Muli citeau cu aviditate cartea 1ui Daniel, iar nelegerea profeiilor lui cretea.
1

Cercettorii vremii au fost preocupai n mod special de dou profeii. Una dintre ele a fost cea
cu privire la 1260 de zile - al doilea lucru pecetluit conform spuselor lui Daniel (Daniel 12:9).
Vom reveni asupra ei n capitolul urmtor. Deocamdat, acest capitol trateaz istoria
interpretrilor "adventiste la profeiile apocaliptice, n vreme ce urmtorul va aborda baza
exegetic a acestei istorii. Altfel spus, una este c naintaii notri au ajuns la nite concluzii n
materie de profeie, i cu totul alta este dac aceste concluzii mai au aplicabilitate i n zilele
noastre.

William Miller i apariia adventismului

n anii de dup Revoluia Francez, cercettori ai Bibliei de ambele pri ale Atlanticului
au ajuns la concluzia c anumite lucruri ntmplate n ultimul deceniu al secolului al XVIII-lea
mpliniser profeia celor 1260 de zile i deschiseser vremea sfritului din profeiile lui Daniel.
Unul dintre aceti cercettori ocup un loc important n istoria adventist. William Miller
devenise un deist sceptic din primii ani ai maturitii. Dei era un tip talentat, nu prea a fi deloc,
la nceput, un candidat pentru pastoraie. Se distra copios, de exemplu, imitnd ticurile sfinte i
modul de a vorbi al bunicului su pastor, spre deliciul unui public de berrie.
2

Indiferena lui a luat sfrit n timpul celui de-al doilea rzboi dintre Statele Unite i Marea
Britanie, care a nceput n 1812. Cu grad de cpitan, experienele din armat l-au fcut s i dea
seama c deismul lui nu oferea niciun rspuns la problema morii - o realitate devenit efectiv
arztoare dup ce i-a vzut camarazii cznd sub gloane.
A ajuns, astfel, n cutarea sensului unei lumi haotice i distructive, napoi la Biblie, aa
cum o ntreag generaie de europeni i coloniti europeni au apelat la Cuvntul lui Dumnezeu ca
reacie la excesele din Frana. n America, acest reviriment evanghelic a ajuns s fie cunoscut sub
numele de A Doua Mare Redeteptare, o perioad n care muli au abandonat deismul n
favoarea cretinismului. Miller era printre ei.
Dup ce, n 1816, a nceput s studieze Biblia, a putut afirma curnd c Scripturile... au
devenit delectarea mea, iar n Isus am descoperit un prieten".
3
Un om schimbat, Miller s-a
dedicat studiului intens al Bibliei. Din acel moment, cercetarea Bibliei, de la Geneza la
Apocalipsa, i-a dominat viaa, fiindu-i destinate acesteia consecvent, de-a lungul anilor,
nenumrate ore n fiecare zi.
A descoperit lucruri la care nu se ateptase. De exemplu, pe msur ce s-a adncit n
studiul profeiilor din Daniel cu privire la timp, a ajuns s mprteasc opinia publicat de cel
puin ali 80 de exegei - i anume c mplinirea profeiei celor 2300 de zile, pecetluit pn la
vremea sfritului, avea s aib loc undeva ntre 1843 i 1847."
Cu versiunea King James a Bibliei n fa (pn la dou mii trei sute de zile; apoi
sanctuarul va fi curit"), a fost obligat s se ntrebe ce avea s se ntmple la ncheierea acestei
peri oade profetice. Astfel, a ncercat s identifice sanctuarul i curirea pomenite n Daniel
8:14. Dup un studiu amnunit, a ajuns la concluzia c sanctuarul ce trebuia curit n anii 1840
era Pmntul, iar focul avea s fie agentul de purificare. i cnd, ntreba el, va fi Pmntul curit
prin foc? Potrivit pasa jului din 2 Petru 3:11-13, rspundea tot el, la revenirea lui Isus!
5

Astfel, pe la 1818, Miller credea hotrt c Isus avea s revin n aproximativ 25 de ani. Scria de
aceea cu entuziasm: Nici nu e cazul s descriu bucuria ce mi-a cuprins inima."
6
ntr-adevr,
descoperise ceva dulce ca mierea" i tnjea deja dup vremea n care suferina i moartea se vor
fi sfrit pentru totdeauna.
Dei nu dorea, Miller a nceput s se simt mpins s mprteasc i altora descoperirea
lui mbucurtoare. S-a temut ns s nu fi greit n vreunul din calculele sale. Aa c a mai studiat
timp de nc cinci ani tema celei de-a doua veniri i subiectele conexe. Voia mai ales s ia n
considerare toate obieciile posibile la teoria sa.
Dar la sfritul celor cinci ani nc nu era suficient de ncreztor pentru ca s fac publice
convingerile lui. Aa c i-a mai luat ali nou ani pentru studiu privat. Cu toate acestea, n 1832
tot nu era dispus s rup tcerea.
Se pare c Miller czuse n pcatul studiului biblic, o boal comun printre membrii
bisericilor. Studiul Bibliei este bun n sine, dar atunci cnd tot ce faci este doar studiu i iar
studiu, far s treci la fapte, poi s fii sigur c ai czut n capcana pacatului studiului biblic.
Cercetarea Scripturii nensoit de aciune este un eec. Studiul Bibliei are menirea de a ne pune
n micare pentru Dumnezeu. Cercetarea de succes motiveaz la Ieirea din cadrul nostru i
pirea mai departe spre proclamarea lui Isus, a adevrului descoperit.
Miller era cu siguran atins de acest pcat al studiului. Dar, n cele din urm, nu a mai
putut ignora contiina care l irimitea la alii, du-te i spune lumii". A reacionat ca Moise: Nu
sunt un orator bun. Am nevoie de un pastor care s vorbeasc n numele meu." Dar nu a gsit
niciunul. Dei a ncercat toate subterfugiile, Miller nu a reuit s scape de gndul c trebuia s le
vorbeasc altora. Du-te i spune lumii" i rsuna obsedant n minte.
Avea s povesteasc mai trziu c, ntr-o zi din anul 1832, m-am aezat la birou s
cercetez un anume subiect; cnd m-am ridicat s plec la lucru, am simit cu mai mult putere
dect vreodat impulsul du-te i spune lumii. Impresia aceasta m-a cuprins att de brusc i cu
atta putere nct m-am aezat la loc, spunnd: Nu pot, Doamne. De ce nu?, prea s vin
rspunsul. Am reluat toate pretextele mele, lipsa mea de capacitate, etc; dar eram att de chinuit
c am ncheiat un legmnt solemn cu Dumnezeu - dac El avea s-mi dea ocazia, eu m achitam
de obligaia mea fa de lume. La ce ocazie te referi?, mi s-a prut c aud. Ei bine, am spus, dac
a fi invitat s vorbesc undeva n public, m-a duce i a vorbi despre ce am gsit n Biblie n
legtur cu venirea Domnului."7
Miller adaug: Pe loc, povara mea a disprut." Era ncntat c ajunsese la acest
compromis cu Dumnezeu. Avea 50 de ani i nu fusese invitat s predice nici mcar o dat n
via. Era n sfrit mpcat cu Dumnezeu i cu suprtoarea lui contiin.
Mare risc s-I promii ceva lui Dumnezeu! Miller avea s fie trezit brusc la realitate. n
mai puin de jumtate de or, la ua lui s-a nfiat un biat care parcursese pe jos un drum de 25
de kilometri. Tatl lui avea nevoie de ajutorul lui Miller a doua zi. Fiind judector de pace,
Miller a presupus c omul voia s-1 vad n chestiuni de afaceri.
Aceast ipotez confortabil s-a spulberat rapid cnd Miller 1-a ntrebat pe biat de ce anume
avea nevoie tatl lui. Mi-a rspuns c nu avea cine s predice n biserica lor a doua zi i c tatl
lui dorea s m duc s le vorbesc oamenilor despre venirea Domnului."
C Miller s-a nfuriat pe sine din cauza pactului su cu Dumnezeu e puin spus. M-am
revoltat imediat", povestete el, i a ieit vijelios afar, pn ntr-un crng din apropiere. Acolo
m-am certat cu Domnul pre de un ceas, ncercnd s desfac legmntul pe care l ncheiasem cu
El."
8

Fr s fi gsit scpare, s-a ntors n cas i i-a comunicat oaspetelui c avea s rspund
invitaiei. Predica de a doua zi a convins pe muli. i aa a debutat una dintre misiunile cele mai
de succes de la mijlocul secolului al XlX-lea din America. Mesajul lui era revenirea Domnului
n jurul anului 1843".
Un detaliu interesant al interpretrii lui Miller la parcur sul profetic apare ntr-o schi
cronologic pe care a publicat-o n Signs ofthe Times la 1 mai 1841. n perioada dintre 1798 i
1843 Miller aaz Apocalipsa, capitolul 10 - deschiderea
micului sul, 45 de ani pn la sfrit". El considera c micarea adventist era o mplinire ,a
profeiei cu privire la desigilarea crticelei din Apocalisa 10 (vezi versetele 8-10 i Daniel 12:4).'
tiind lucrul acesta, vreau s-1 ntreb ceva pe Miller cnd vom fi luai la cer: Cum de nu
ai citit n ntregime Apocalipsa 10:8-10?" Doar spune clar c mplinirea profeiei avea s fie nu
doar dulce n gur, ci i amar n stomac. E destul de rezonabil deducia c, n vreme ce
dulceaa din gur semnifica bucuria la aflarea vetii despre a doua venire, amrciunea trebuia s
fie legat de un fel sau altul de dezamgire. Din aceast perspectiv, capitolul arat c Dumnezeu
tia de dezamgire nainte ca ea s se fi produs. Se pare ns c Miller nu a fost deloc mai atent
dect cei 12 discipoli, pe care Hristos i-a avertizat n repetate rnduri cu privire la moartea lui
prin crucificare. Ei nu-i puteau nchipui dect slava. Oamenii par s prefere dulceaa
amrciunii.
William Miller a citit cartea Apocalipsei ca majoritatea dintre noi. Ne prindem cu trie de acele
lucruri pe care credem c le nelegem i le trecem cu vederea pe cele nenelese. n orice caz, el
considera c efervescena profetic ce ncepuse n anii 1790 nsemna deschiderea crticelei din
Apocalipsa 10.
Miller a fost destul de luminat nct s nu fixeze o dat exact pentru a doua venire. Nu le
spusese Isus urmailor c nimeni nu cunoate ceasul sau ziua (Matei 24:36)? Aa c Miller a
spus doar n jurul anului 1843". Dar, prin decembrie 1842, tovarii de credin l ntrebau dac
nu putea fi mai precis, de vreme ce anul 1843 era la un pas.
Da, putea fi mai exact. Dup ce a analizat tipologia anului religios iudaic, a tras concluzia c
Hristos avea s revin ntre Pastele din 1843 i cel din 1844, adic ntre 21 martie 1843 i 21
martie 1844. Acela urma s fie anul sfritului lumii.
Dar 21 martie 1844 a venit i a trecut fr s se fi ntmplat nimic. Millerismul a avut parte de
prima lui dezamgire -dezamgirea de primvar.
Apoi, n vara lui 1844, un millerit metodist pe nume Samuel Snow i-a ntiinat pe
credincioi c se nelaser. Plecnd de la o sugestie publicat de Miller la 17 mai 1843, Snow a
insistat asupra faptului c nu ar fi trebuit s se axeze pe Pate pentru mplinirea profeiei celor
2300 de zile, ci pe Ziua Ispirii. Miller susinuse ingenios c, pe baza Noului Testa ment,
Pastele i toate celelalte srbtori de primvar din calendarul evreiesc i avuseser mplinirea
antitipic la prima venire a lui Hristos, n timp ce srbtorile de toamn ale lunii a aptea urma s
fie mplinite la a doua venire. Snow, relund argumentaia lui Miller, afirma c sanctuarul avea
s fie curit n ziua a zecea a lunii a aptea a calendarului evreiesc, de Ziua Ispirii.
10
n 1844,
acea zi cdea pe 22 octombrie.
Noua dat propus nu 1-a entuziasmat pe Miller. De fapt, el nu a acceptat interpretarea
lui Snow mai devreme de 6 octombrie 1844. n ziua aceea, a redactat o scrisoare pentru
publicaia millerit The Midnight Cry, n care i exprima bucuria nereinut. Vd o slav n
luna a aptea pe care nu am vzut-o pn acum"", exclama el.
Merit s ne oprim i s ne punem n locul lui Miller i al adventitilor din octombrie
1844. Ct de entuziati am fi dac am crede c putem dovedi matematic faptul c Isus urmeaz
s revin n dou sptmni! Aceast anticipare fericit ne-ar domina viaa i ne-ar face s dm
de veste cu cea mai mare putere. Nu am ti nimic mai dulce, nimic mai nltor, nimic mai
mbucurtor. Pentru a nelege impactul micrii acelui octombrie 1844 trebuie s percepem
momentul istoric din interior, dup cum i credincioii adventiti simeau bucuria mesajului lor
pn n mduva oaselor.
innd cont de lucrul acesta, s ne ntoarcem la relatarea entuziast a lui Miller din 6 octombrie
1844.
Vd o slav n luna a aptea pe care nu am vzut-o pn acum. Cu toate c Domnul mi-a artat
acum un an i jumtate [vezi articolul lui din 17 mai 1843] semnificaia tipologic a lunii a
aptea, nu mi-am dat seama de implicaia tipologiei. n
prezent, ludat fie numele Domnului, percep o frumusee, o armonie, o potrivire a Scripturilor
pentru care m-am rugat ndelung, fr s le fi vzut pn azi.
Mulumete Domnului, suflete al meu! Fie ca fratele Snow, fratele Storrs i alii s fie
binecuvntai pentru rolul avut n deschiderea ochilor mei. Sunt aproape acas. Slav! Slav!!
Slav!!! Vd c timpul este corect.
Sufletul mi este copleit de nu pot scrie. V conjur pe toi cei care iubii venirea Lui s-I
mulumii pentru adevrul Lui plin de slav. ndoielile mele, temerile mele, ntunericul - toate
acestea s-au dus. Vd c mai avem nc dreptate. Cuvntul lui Dumnezeu este adevrat; iar sufletul
mi este -plin de bucurie; inima mi este -plin de recunotin fa de Dumnezeu. Ce-mi doresc s pot
striga! Dar voi striga la venirea Regelui regilor.
mi pare c v aud spunnd: Fratele Miller a devenit fanatic. Prea bine, spunei-mi cum vrei; nu-
mi pas. Hristos va veni n luna a aptea i ne va binecuvnta pe toi. O, slvit ndejde! Atunci l
voi vedea i voi fi ca El i cu El pentru totdeauna. Da, n veci de veci."
11

Desigilarea micului sul fusese cu adevrat dulce n gur. Isus revenea n dou sptmni.
Dar 22 octombrie a venit i a trecut. Iar Isus nu a aprut. Nu permitei nimnui s v spun c 22
octombrie a fost Marea Dezamgire. De fapt 22 octombrie a fost marea anticipare. Abia a doua
zi, la rsritul soarelui, dezamgirea a lovit n plin. Fusese dulce n gur, dar - vai! - ct de amar
era n pntece.
Pe 24 octombrie, Josiah Litch, unul dintre liderii marcani ai milleriilor, i-a scris lui Miller de la
Philadephia, remarcnd c e o zi noroas i ntunecat aici, oile sunt mprtiate, iar Domnul nu
a venit nc" .
13
Era amar n stomac.
Hiram Edson i amintea c cele mai dragi sperane i ateptri au fost spulberate, i am
fost cuprini de un duh de ntristare cum nu mai cunoscusem. Prea c nu ar fi durut la fel de
mult s fi pierdut toi prietenii de pe lume. Am plns i am tot plns."
14
Era cu adevrat amar n
stomac.
James White relata c dezamgirea la trecerea timpului a fost una amar. Unii
credincioi autentici renunaser la tot pentru Hristos i triser n prezena Lui ca nicicnd mai
nainte... Iubirea lui Isus umplea orice suflet i strlucea pe orice fa, i se rugau cu dor nespus:
Vino Doamne Isuse, vino curnd. Dar El n-a venit... Am plns ca un copil."
15
Fusese cu adevrat
dulce n gur, dar acum devenise, la fel de real, amar n stomac.
Dezamgirea din octombrie, cu precizia fixrii unei date, a zdruncinat micarea millerit.
Dar Apocalipsa 10 nu-i spusese ultimul cuvnt. Dup experiena dulce-amar din versetele 8-10
urmeaz versetul 11: Trebuie s prooroceti din nou cu privire la multe noroade, neamuri, limbi
i mprai." Din ruinele acelei experiene amare, -profeia ne spune c o alt micare avea s se nasc, o
micare ce urma s ajung la marginile pmntului.
Trebuie s remarc aici c, n opinia mea, Daniel 8:14 nu este important pentru mntuirea
cuiva, ci constituie un punct de referin n timp pentru debutul unei misiuni globale care s
vesteasc un mesaj special oricrui neam, oricrui trib, oricrui grai (Apocalipsa 10:11; 14:6).
Vom dezvolta acest aspect n capitolul3.

Descoperirea unui mesaj profetic ce trebuie vestit nregii lumi

S ne ntoarcem ntre timp la ruinele millerismului. Din starea haotic generat de
dezamgire aveau s se nasc trei micri distincte. Cea dinti a proclamat, n primvara lui
1845, c interpretaser corect Daniel 8:14, att n privina timpului, ct i a evenimentului
ateptat. Isus revenise n octombrie 1844, dar nu n mod fizic, pe norii cerului. Venise n mod
spiritual n inimile credincioilor. Plecnd de la aceast concluzie, au nceput s renune la ce era
literal n Scriptur, ntre aceti aa-numii spiritualizani" au aprut o seam de fanatisme. Unii
dintre ei pretindeau c, la venirea mpriei,
oamenii trebuia s devin ca nite copii. Aa c au renunat la cuite i furculie, mncnd cu
minile, i mergeau de-a builea prin ora pentru a dovedi c intraser cu adevrat n mprie.
Apoi, mai erau adventitii care refuzau s mai munceasc. Ei spuneau c, din moment ce
intraser n al aptelea mileniu, s lucreze ar fi fost un pcat. O alt faciune susinea c, dac
intraser cu adevrat n mprie, nu mai puteau pctui. Aa C au recurs la cstorii spirituale
care au avut rezultate cu totul fireti.
16

Fanatismul era n floare. i era lucrul pe care William Miller i Joshua V. Himes l
detestau i de care se temuser cel mai mult. Drept urmare, au reacionat la fanatismul spiritua-
lizant adoptnd o poziie diferit cu privire la mplinirea profeiei n octombrie 1844, afirmnd c
nu se nelaser cu privire la natura evenimentului, ci greiser datarea lui. Adic, tn octombrie
1844 nu se mplinise nicio profeie, dar Daniel 8:14 indica ntr-adevr sfritul lumii. Muli
dintre cei care au adoptat aceast poziie au continuat s fixeze date, dar cu ct perseverau n
asta, cu att deveneau mai descurajai. Acest grup numra probabil 50.000 de membri n vara lui
1845. Dar, dup repetate eecuri interpretative, avea s renune la nelegerea millerit a
profeiilor.
A existat i o a treia orientare legat de mplinirea profetic din octombrie 1844, dar nu a avut
adereni n 1845 i 1846. Erau doar indivizi disparai, dedicai studiului biblic n lumina
experienei lor millerite. Aceast a treia orientare avea s ajung n cele din urm la concluzia c
profeia se mplinise cu adevrat n octombrie 1844, dar c interpretaser greit evenimentul care
trebuia s aib loc. Cu alte cuvinte, avuseser dreptate cu privire la timp, dar nu i cu privire la ce
anume trebuia s se ntmple.
Aceast concluzie i-a determinat pe unii s redefineasc sanctuarul i curirea lui din
Daniel 8:14. La puin timp dup dezamgire, ei se ntrebau: Dac am avut dreptate cu privire la
timp, ce anume a avut loc?" Unul dintre acetia a fost O. R. L.
Crosier care, n prima parte a anului 1845, a nceput s publice o serie de articole despre sanctuar
n care spunea c, potrivit Epistolei ctre Evrei, exist cu adevrat un sanctuar ceresc crui
curire se face nu prin foc, ci prin sngele lui Isus. Pe la nceputul lui 1846, Crosier dezvoltase o
teorie a celor dou faze din slujirea lui Hristos, din care a doua ncepuse n Sfnta Sfintelor din
sanctuarul ceresc n octombrie 1844.
17

Crosier nu a fost singurul care a publicat noi interpretri cu privire la curirea
sanctuarului ceresc. n aprilie 1845, G. W. Peavey scria despre a doua faz a slujirii lui Hristos n
Sfnta Sfintelor n legtur cu octombrie 1844. Iar pn n august, ajunsese s vad relaia
strns dintre Daniel 8:14, Evrei 9:23-24 i Levitic 16, conchiznd c Sfnta Sfintelor din
sactuarul ceresc avea nevoie de curire prin sngele lui Hris tos n ziua antitipic a ispirii. Mai
era i Emily C. Clemons, care publica pe la mijlocul lui 1845 un periodic intitulat Hope Within
the Veil (Speran dincolo de catapeteasm, n.tr.).
Astfel, avem n 1845 un grup de adventiti care fceau legtura dintre debutul celei de-a
doua faze a slujirii lui Hristos n Sfnta Sfintelor din sanctuarul ceresc i octombrie 1844. Un
fost cpitan de vas, pe nume Joseph Bates, a acceptat de timpuriu aceast interpretare. Drept
urmare, a fost impre sionat la citirea pasajului din Apocalipsa 11:19: i Templul lui Dumnezeu,
care este n cer, a fost deschis; i s-a vzut chivotul legmntului Su n Templul Su." Cu
aceast nou nelegere despre Daniel 8:14 i Sfnta Sfintelor a sanctuarului ceresc, imaginea
apocaliptic a deschiderii celei de-a doua ncperi a sanctuarului la sfritul timpului nu i-a putut
scpa lui Bates.
18

Dar atenia lui a fost atras n mod special de desco perirea chivotului legmntului,
fcndu-1 s se ntrebe de ce trebuia s aib loc n acel moment al istoriei. Care era semni ficaia
dezvluirii? Bineneles, tia ce anume se afl n chivot. ntrebrile acestea l-au condus nspre
Apocalipsa 12.
Capitolul 12 este un rezumat istoric al parcursului bisericii din vremea copilului Hristos pn la
sfritul vremii, culminnd n versetul 17 tocmai cu coninutul chivotului: i balaurul, mniat
pe femeie, s-a dus s fac rzboi cu rmia seminei ei, care pzesc poruncile lui Dumnezeu."
Deodat, Bates a priceput c, la puin timp nainte de sfrit, odat cu deschiderea celei de-a
doua ncperi a sanctuarului ceresc, poruncile lui Dumnezeu aveau s devin importante, nche-
gnd un grup de oameni care s le respecte. Astfel, el a nceput s predice despre pzirea tuturor
poruncilor lui Dumnezeu la sfritul timpului ca mplinire profetic.
Sublinierea pzirii poruncilor nu era, la mijlocul secolului XIX american, ceva ieit din
comun. Majoritatea oamenilor respectau nou din cele zece porunci. Dar Bates a nceput s
susin c Sabatul zilei a aptea trebuia pzit. De unde a preluat el Sabatul? De la baptitii de
ziua a aptea.
Baptitii de ziua a aptea nu au avut niciodat porniri evanghelistice. n 1840, de exemplu,
numrau aproximativ 6.000 de membri n America de Nord. n anul 2000, crescuser" la 4.800 -
o pierdere de 20 % n 160 de ani. Aveau adevrul despre Sabat, dar acesta nu a generat niciodat
cretere n rndurile lor.
A fost totui un moment n istoria lor n care i-a interesat evanghelizarea. Arhivele lor
arat c la conferinele generale din 1841 i 1843 s-a discutat despre nevoia de a mprti cu ali
cretini nelegerea lor cu privire la Sabat. n urmtorii civa ani s-au fcut eforturi concertate de
a disemina doctrina biblic despre Sabatul zilei a aptea. ns nimeni nu-i bga n seam. Nimeni,
n afar de unii adventiti millerii.
Una dintre cele mai remarcabile baptiste de ziua a aptea care a intrat n legtur cu
milleriii a fost Rachel Oaks. La nceputul anului 1844 nu numai c acceptase mesajul adventist,
dar i mprtise convingerile ei sabatariene bisericii adventiste din Washington, New
Hampshire. Civa dintre membrii acesteia au nceput s pzeasc Sabatul zilei a aptea n
primvara lui 1844. La rndul ei, congregaia din Washington pare s-1 fi influenat pe Thomas
M. Preble, pastorul millerit al unei biserici baptiste arminiene din apro-piere. Preble a nceput s
pzeasc Sabatul n august 1844.
Prin septembrie 1844, Sabatul devenise o problem de aa proporii n cercurile adventiste, nct
principala lor publicaie i-a dedicat dou articole de mari dimensiuni. Soluia propus era destul
de simpl - pstrarea tcerii asupra subiectului. Luna urmtoare aveau s se afle n cer i puteau
atepta pn atunci ca Dumnezeu nsui s lmureasc identitatea Sabatului.
Dar nu au ajuns n cer. Iar pe 28 februarie 1845, Preble a publicat un articol energic
despre Sabat n Hope of Israel (Sperana lui Israel, n.tr.). A urmat curnd apariia unei bro uri
intitulate A Tract, Showing that the Seventh Day Should be Observed as the Sabbath, Instead of the First
Day, "According to the Commandment" (Brour care arat c ziua a aptea trebuie pzit ca Sabat
n locul zilei nti, potrivit poruncii", n.tr.).
Bates a citit textele lui Preble la nceputul lui 1845 i a plecat imediat la Washington,
unde s-a vzut cu unii dintre sabatarienii de acolo. S-a ntors acas plin de zel misionar. Atunci a
avut loc episodul ntlnirii cu James Madison Monroe Hali pe podul ce leag Fairview de New
Bedford, Mas-sachusetts. Hali a fcut grava eroare de a-1 ntreba pe Bates ce mai era nou...
Ar fi util la acest moment s tim mai multe despre entuziasmul lui Bates cu privire la Sabat. S.
N. Haskell ne spune c Joseph Bates a petrecut la el 10 zile n prima parte a anilor 1850. Nu doar
c a predicat n fiecare sear despre Sabat, dar a condus un studiu biblic cursiv la subiect, ce dura
de dimineaa devreme pn noaptea, cu pauze de mas i pentru predica de sear a lui Bates. La
captul celor 10 zile, Haskell devenise un sabatarian convins.
Revenind, nu tim ct a durat ntrevederea lui Bates cu James Madison Monroe Hali pe
acel pod, dar tim c, la desprire, Hali era sabatarian. Drept recunotin, i-a numit singurul fiu
Joseph Bates Hali.
Dar Bates nu a avut mereu acelai succes. n august 1846, de pild, s-a ntlnit cu un tnr
predicator din biserica Conexiunea Cretin i prietena acestuia, i le-a inut unul dintre
faimoasele lui studii biblice directe despre Sabat. Dar James White i EUen Harmon nu l-au
acceptat. Ellen avea s scrie mai trziu c Bates nu tia s vorbeasc despre nimic altceva n
afar de Sabat, ca i cnd celelalte nou porunci nici n-ar fi existat.
19

n august 1846 s-au mai ntmplat alte dou lucruri. James i Ellen s-au cstorit. Iar Bates a
scris o crulie cu titlul The Seventh Day Sabbath, A Perpetuai Sign (Sabatul zilei a aptea - un semn
venic, n.tr.). Nu este tocmai de mirare c prima ediie prezenta o abordare baptist de ziua a
aptea a Sabatului, nu nelegerea adventist de mai trziu. Baptitii percepeau corectitudinea
Sabatului ca zi de nchinare, dar nu n contextul profeiei.
n toamna lui 1846, proaspt cstoriii au citit The Seventh Day Sabbath i s-au convertit
la poziia lui Bates. Apoi, spre sfritul anului, Bates a cltorit n vestul statului New York
pentru a se vedea cu Crosier i ali cercettori ai teologiei sanctuarului.
n mod clar, discuiile din New York i cele purtate cu soii White l-au ajutat pe Bates s
neleag semnificaia mai ampl a Sabatului n contextul profetic al Apocalipsei. Drept urmare,
a publicat n ianuarie 1847 o nou ediie a lucrrii sale. Avea doar 14 pagini noi
20
, dar acestea
vdesc o revoluie n concepia lui despre semnificaia Sabatului. Evoluase de la o teologie
baptist de ziua a aptea a Sabatului la o poziie adventist de ziua a aptea.
Noua lui concepie se baza pe Apocalipsa 12:17. Presupunea nu doar recunoaterea
importanei poruncilor pentru vremea sfritului, ci i indicii ale unui conflict asupra acestor
porunci nainte de ncheierea istoriei pmnteti. Este remarcabil faptul c ediia din 1847 trecea
dincolo de Apocalipsa 12:17 spre o discuie mai ampl cu privire la capitolele 13 i 14, care
amplific istoria balaurului escatologic i a femeii escatologice din acel verset. Astfel, din studiul
Bibliei, Bates a elaborat o teologie a marii lupte. Cei mai muli dintre noi cred c ea ne parvine
de la Ellen White. Nu este aa. Joseph Bates definitivase aceast construcie doctrinar n
ianuarie 1847.
Pentru el, Apocalipsa 14 avea o semnificaie aparte. El a citit versetul 6: i am vzut un
alt nger care zbura prin mijlocul cerului cu o Evanghelie venic pentru ca s-o vesteasc
locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui norod." Gsim
aici un ecou din Apocalipsa 10:11, unde se spunea c, dup experiena dulce-amar a deschiderii
micului sul al lui Daniel, urma un alt mesaj care trebuia dus lumii. n capitolul 14 avem acest
mesaj.
Bates a nceput s fac legtura ntre diferitele elemente. A citit mai departe versetul 7
din Apocalipsa 14, unde scria: el zicea cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, cci
a venit ceasul judecii Lui; i nchinai-v Celui ce a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele
apelor!" Atenia i-a fost atras n mod special de ultima parte a versetului. A identificat aici o
trimitere clar la porunca a patra din Exod 20:8-11, n care justificarea poruncii de a pzi ziua a
aptea este redat n cuvintele cci n ase zile a fcut Domnul cerurile, pmntul i marea, i tot
ce este n ele" (versetul 11; cf. Geneza 2:1-3). Astfel, Bates a intuit c disputa de la sfritul
timpului avea s vizeze nu poruncile n general (Apocalipsa 12:17; 14:12), ci n mod special
porunca Sabatului, evideniat de solia primului nger.
Mai important n Apocalipsa 14:7 este aspectul nchinrii, nchinarea este un termen sau
un concept cheie n Apocalipsa 13 i 14, aprnd de cel puin opt ori. n timp ce versetul 7 ne
spune c unii se vor nchina Dumnezeului Creator al Sabatului din Geneza 2 i Exod 20, versetul
9 precizeaz c alii se vor nchina fiarei i icoanei ei". Toat lumea se va nchina cuiva la
sfritul lumii. Bates a neles bine acest lucru pe msur ce a elaborat conceptele peceii lui
Dumnezeu i al semnului fiarei.

Trebuie s facem din nou observaia c teologia marii controverse (cum c va avea loc un
rzboi n cer, nainte de sfritul istoriei Pmntului, n legtur cu poruncile lui Dumnezeu) nu
este o aberaie teologic adventist de ziua a aptea venit de la Ellen White. Dimpotriv, este de
gsit n Biblie i nu putem rezolva problemele din jurul ei eliminnd-o pe Ellen White pe motiv
c ar fi avut o perspectiv de secol XIX. Nu, pentru asta ar trebui s se renune chiar la Biblie. n
1847, Bates formulase deja, pe baza Bibliei i fr ajutorul lui Ellen White, teologia marii lupte.
Primul ei comentariu pe aceast tem a survenit la patru luni dup ce el i-a publicat vederile,
atunci cnd ea a avut o viziune ce a confirmat perspectiva marii controverse.
21

mpreun cu Apocalipsa 14:7, i porunca nchinrii la Dumnezeul Creator, Bates a citit i
mesajul celui de-al doilea nger n versetul 8: A czut, a czut Babilonul, cetatea cea mare",
adic aceia care au confundat Cuvntul lui Dumnezeu cu cuvintele oamenilor.
Apoi au urmat versetele 9-12, care i contrapun pe nchintorii fiarei (v. 9) celor care au
rbdarea sfinilor i care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus" (v. 12).
Dup mesajul celui de-al treilea nger din versetele 9-12, versetul 13 i trimite pe cititori napoi la
capitolul 13 i la descrierea conflictului eschatologic dintre cei care se supun fiarei i cei care se
nchin lui Dumnezeu. n fine, versetele 14-20 l nfieaz pe Hristos venind pe norii cerului
pentru seceriul Pmntului.
Deja n ianuare 1847, Bates susinea c Dumnezeu urma s aib un popor al sfritului
care s vesteasc mesajele celor trei ngeri chiar nainte de a doua venire. Ajunsese la concluzia
c orientarea adventist sabatarian care ncepea s se profileze era o micare profetic.
Astfel, prin 1848, cei care aveau s devin adventitii sabatarieni deineau un mesaj care i
entuziasma i i motiva evanghelistic, i au nceput s formeze corp comun. Rezultatele au fost
remarcabile. ntre sfritul lui 1848 i nceputul lui 1853, micarea a crescut alert de la
aproximativ 100 de membri la vreo 2.500. Asta da explozie numeric! Aveau un mesaj i erau
contieni de importana lui.
n urmtoarele cteva decenii, l-au predicat cu putere. Nu uitai ns c triau ntr-o
cultur predominant cretin, ntr-un asemenea context, nu simeau nevoia s le vorbeasc despre
har baptitilor sau despre rugciune metoditilor. Acetia le aveau deja. Ce anume le lipsea?
Rspunsul firesc era Sabatul, starea omului n moarte i sanctuarul.
Prin urmare, evanghelizarea adventist s-a centrat pe domeniile doctrinare n care se
deosebeau de ceilali cretini. Evanghelitii adventiti mergeau ntr-o localitate i provocau cel
mai de seam predicator de acolo la o dezbatere public n legtur cu adevratul Sabat sau cu ce
se ntmpl dup moarte. ntr-o lume fr prea multe surse de divertisment, nu era greu s strngi
o mulime folosind aceast stratagem. La urma urmei, nimic nu se compara cu spectacolul oferit
de doi predicatori care se contrau.
Dar vreo 40 de ani de astfel de predicare au avut dou consecine. Mai nti, ctigam
adesea disputele, deoarece aveam Biblia de partea noastr. Dar, n al doilea rnd, am recrutat o
sumedenie de adventiti artgoi. Iar n anii 1880 am descoperit nu doar c ne specializasem n
combaterea altora, dar i c ne puteam certa ntre noi.

ncretinarea adventismului

Patruzeci de ani de predicare a ceea ce ne deosebea de alii (cu siguran o form de
nfierare a fiarelor) au dus la un decalaj ntre adventism i cretinismul de baz. Venise vremea
unei schimbri. Aceasta a nceput s se produc la sesiunea Conferinei Generale din 1888, de la
Minneapolis. Totul a plecat de la un singur verset:
Aici este rbdarea sfinilor, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i credina lui Isus"
(Apocalipsa 14:12).
Cele dou tabere din disputa de la 1888 accentuau aspecte diferite ale acestui text
fundamental din istoria adventist. Conducerea Conferinei Generale, G. I. Butler i Uriah Smith,
insistau asupra pzirii poruncilor. Pentru ei, aceasta era subiectul de cpti n adventism.
Aveau o distins i veche susinere. James White formulase n 1850 nelegerea tradiional
adventist a pasajului din Apocalipsa 14:12, vznd n el trei pri. Oamenii lui Dumnezeu din
vremea sfritului urmau: (1) s atepte cu rbdare venirea lui Isus, timp n care aveau (2) s
pzeasc toate poruncile lui Dumnezeu i (3) s in credina lui Isus care, pentru White,
presupunea lucruri precum botezul i cina Domnului.
22

Aceasta a fost interpretarea dominant la Apocalipsa 14:12 pn n 1888. n ultimele
dou pri ale versetului, primii adventiti vedeau lucruri de fcut. Astfel, J. N. Andrews putea
sublinia c credina lui Isus... ne este prezentat ca trebuind pzit la fel cum trebuie pzite
poruncile lui Dumnezeu". Pentru el, era important ca att poruncile lui Dumnezeu, ct i
poruncile lui Isus s fie pzite sau respectate.
23
R. F. Cottrell scria i el c credina lui Isus este
ceva ce trebuie inut sau pzit. De aceea conchidem c tot ce trebuie s facem pentru a fi salvai
din pcat ine de credina lui Isus."
24
Evident, consecvent acestui raionament, adventismul
devenise foarte legalist. ncepnd cu Joseph Bates, se conturase opinia potrivit creia oamenii
sunt mntuii prin pzirea poruncilor.
n acest context au aprut doi tineri care nelegeau diferit Apocalipsa 14:12. A. T. Jones
i E. J. Waggoner susineau c ultima parte a versetului se referea la credina n Isus", ceea ce
reprezenta o traducere valabil a textului grecesc.
Cea care s-a exprimat cel mai clar cu privire la noua perspectiv a fost Ellen White.
Mesajul prezentat la Minneapolis a fost, n opinia ei, nu doar poruncile lui Dumnezeu, parte a
mesajului celor trei ngeri, ci i credina lui Isus, care cuprinde mai mult dect se crede
ndeobte". Mesajul celui de-al treilea nger trebuie proclamat n toate aspectele lui... Dac
vestim poruncile lui Dumnezeu i lsm deoparte cea lalt jumtate, mesajul este alterat n
minile noastre."
25

Curnd dup ntlnirile de la Minneapolis, Ellen White a fcut una dintre cele mai
categorice afirmaii ale ei despre Apocalipsa 14:12: Mesajul ngerului al treilea este procla-
marea poruncilor lui Dumnezeu i a credinei lui Isus Hristos. Poruncile lui Dumnezeu au fost
vestite, dar credina lui Isus Hristos nu a fost vestit de adventitii de ziua a aptea ca fiind de
importan egal, legea i evanghelia mergnd mn n mn." A continuat prin a analiza sensul
credinei lui Isus, despre care se vorbete fr s fie neleas". Potrivit ei, credina lui Isus
nseamn c Isus a purtat pcatele noastre pentru a le putea ierta ca Mntuitor... A venit n
lumea noastr i a luat asupra Lui pcatele noastre pentru ca noi s ne putem mprti din
neprihnirea Lui. Iar credina n puterea lui Hristos de a mntui deplin, n profunzime i n
ntregime, este credina lui Isus."
26

Adventismul a fost rebotezat la Minneapolis, n 1888, pe msur ce membrii bisericii au nceput
s recunoasc centra-litatea lui Isus i a credinei n El. n acest sens, Ellen White le-a spus
delegailor de la Conferina General din 1888 c vrem adevrul aa cum este el n Isus... Am
vzut c multe suflete preioase care ar fi mbriat adevrul au fost descurajate de maniera n
care acesta a fost prezentat, deoarece Isus nu se regsea n el. Pentru asta am militat eu n tot
acest timp - l vrem pe Isus."
27
i din nou, intenia mea n timpul conferinei a fost s-L prezint
pe Isus i dragostea Lui naintea frailor mei, pentru c am avut dovezi clare c muli dintre ei nu
aveau spiritul lui Hristos".
28

ncepnd cu 1888, adventismul i-a rectigat echilibrul. Aa se face c Ellen White putea
n sfrit afirma c aveam mesajul marii strigri.
29
Iat un grup de oameni care ateptau
revenirea lui Isus. Iar, n timp ce ateptau rbdtor, ineau cu toat inima poruncile lui Dumnezeu
i cultivau o credin mntuitoare n Isus.
n concluzie, trebuie s repet c fondatorii adventismului au gsit sensul micrii lor n
pachetul profetic al capitolului 14 din Apocalipsa, cu succesiunea lui de mesaje ngereti care
culmineaz odat cu escatonul. Ei se considerau un popor ales, cu un mesaj escatologic special
de prezentat ntregii lumi. Tocmai aceast perspectiv profetic a conferit energie adventismului
de ziua a aptea i 1-a fcut o for redutabil.

Ordinea corect a prioritilor

Dup ce am spus asta, trebuie s subliniez c, pentru a fi un popor binecuvntat de
Dumnezeu, nu este suficient sentimentul chemrii profetice. Unii adventiti se nal n aceast
privin, deoarece confund nvturile i practicile exterioare ale cretinismului cu esena lui.
De exemplu, este o mare diferen ntre a ine smbta i a respecta Sabatul. Este perfect posibil
s ii smbta pentru c este ziua corect i s fii totui pierdut. Dar nu poi respecta Sabatul
dect dac l ai pe Isus n inim. Accentul pus pe nchinare n Apocalipsa 14:7 sugereaz c miza
este mai mare dect ziua pe care o cinstim n mod exterior. Ceea ce conteaz cu adevrat este
dac ai sau nu o relaie mntuitoare cu Dumnezeul Creator. Avem nevoie de o relaie intim
transformatoare, nu doar de doctrine corecte i un stil de via sntos.
Dumnezeu i dorete un popor care l iubete i i slujete din toat inima. Acum civa ani
predicam n Ohio despre textul meu preferat - Ioan 13:35: Prin aceasta vor cunoate toi c
suntei ucenicii Mei, dac vei pzi Sabatul." mi place mult pasajul acesta.
Dup predic, a venit la mine un proaspt convertit i mi-a spus: Frate Knight, nu gsesc
nicieri n Biblie versetul acela." Cuta cu siguran argumentul perfect pe care s-1 prezinte
acas familiei lui.
I-am rspuns: Frate, nu ai ascultat cu atenie." i am repetat cuvintele exacte din Ioan
13:35: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru
alii." Asta este miza. Cretinismul viu nseamn a deveni tot mai asemenea Dumnezeului care
este dragoste (lloan 4:8). Pzim cu adevrat poruncile lui Dumnezeu doar atunci cnd faptele
noastre decurg dintr-o iubire autentic pentru El i pentru alii. Fr aceast iubire nu facem
dect s imitm acea pzire a poruncilor care este legat de credina lui Isus. Absena acestei
motivaii vitale este motivul pentru care unii oameni in ziua corect i mnnc doar alimente
sntoase, dar sunt mai ri dect diavolul.
Unii dintre noi, adventitii, credem c avem adevrul". Dar cnd merg n unele din
bisericile noastre m ntreb dac este chiar aa. Am fost odat ntr-o biseric adventist n care
nici mcar nu s-a gsit cineva s-mi zic bun ziua". Nici eu nu am vrut s-i stnjenesc, aa c
nu am spus nimic. M-am aezat pur i simplu undeva. Numai c ei nu tiau un lucru - n ocazia
aceea eu eram cel care trebuia s le predice.
Pe la 11:05 se vedea clar c ceva nu era n regul. n cele din urm, cineva m-a btut pe umr i
m-a ntrebat dac nu cumva eu eram vorbitorul. M-a nimerit, dar nici nu i-a fost greu, dat fiind c
eram singurul vizitator.
Aa c m-am ridicat s predic. Pe la jumtate, m-am oprit, am tcut o vreme, i i-am
ntrebat: Dac nu ai fi adventiti i ai vizita aceast biseric, ai mai veni i a doua oar?" Apoi
le-am spus adevrul: Eu unul n-a mai veni, i se ntmpl s fiu adventist."
Totul se rezum la faptul c, dac nu avem dect poruncile lui Dumnezeu i rbdarea sfinilor, nu
avem nimic. Nu suntem n parte pierdui, ci cu totul pierdui.
Dumnezeu vrea s avem credina lui Isus. Iar atunci cnd tim c suntem mntuii prin
har, nu putem fi mndri i neiubitori. Comentnd Efeseni 2:8-9 (Cci prin har ai fost mntuii,
prin credin... Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni"), D. L. Moody a remarcat cndva c,
dac cineva ar ajunge la cer prin ceea ce a fcut, nu am mai scpa de el i de istorisirile lui".
Mntuirea prin har ne face mai umili i ne domolete.
Cred c Dumnezeu are un mesaj pentru zilele noastre. Cred c trebuie s-L predicm pe
Isus care vine pe norii cerului. Cred c trebuie s prezentm cele zece porunci i Sabatul. Dar
dac ne rezumm la att, suntem doar adventiti. Trebuie s descoperim i credina lui Isus.
Dumnezeu are un mesaj. Pe la 1888, civa adventiti l desluiser n ntregime: aici este
poporul care ateapt cu rbdare venirea lui Isus, care pzete ntre timp poruncile lui Dumnezeu
i au o credin mntuitoare n Isus. Un astfel de adventism este contextualizat de o relaie vie cu
Isus ca Domn i Salvator.
Mai mult, Dumnezeu vrea s gsim echilibru n mesajul nostru apocaliptic. Adevrul cu a" mic,
adevrul doctrinar, este important, dar numai dac este ncadrat de adevrul cu majuscul - Isus
Hristos crucificat, nviat, revenind pe norii cerului.
Note:
1. Vezi LeRoy Edwin Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers: The Historical Development of Prophetic Interpretation,
Review and Herald, 1982, voi. 3, p. 270,271.
2. Pentru o prezentare mai ampl a lui William Miller i a originilor adventismului, vezi George R. Knight, Millennial Fever and
the End ofthe World: A StudyofMilleriteAdventism,PaciicPtess,1993.
3. William Miller, Wm. Miller'sApology and Defence,]. V. Himes, 1845, p. 4.
4. Froom, Prophetic Faith of Our Fathers, voi. 4, p. 404.
5. William Miller, Letter to Joshua V. Himes, on the Cleansing ofthe Sanctuary, Joshua V. Himes, 1842.
6. Miller, Apology and Defence, p. 12. 7.1bid.,p.l5-17.
8.1bid.,p.l8.
9. William Miller, "Chronological Chart of the World", Signs of the Times, 1 mai 1841, p. 20.
10. Samuel S. Snow, The True Midnight Cry, 22 aug. 1844; William Miller, "Letter From Wm. Miller", Signs of the Times, 17
mai 1843, p. 85
11. William Miller, "Brother Miller's Letter, on the Seventh Month", The Midnight Cry, 12 oct. 1844, p. 121.
12. Ibid., italice adugate.
13. Josiah Litch ctre William Miller i Joshea V. Himes, 24 oct. 1844
14. Hiram Edson, fragment de manuscris nepublicat. Acest text, mpreun cu multe altele din notele de la acest capitol, a fost
publicat n 1844 and the Rise of SabbatarianAdventism, George R. Knight, Review and Herald, 1994.
15. James White, Life Incidents, Seventh-day Adventist Pub. Assn., 1868, p. 182.
16. Pentru apariia diferitelor micri de dup dezamgire, vezi Millennial Fever, Knight, p. 245-325.
17. Pentru cea mai complet tratare a formrii teologiei adventiste sabatariene, vezi Merlin D. Burt, "The Historical Background,
Interconnected Development, and Integration of the Doctrines of the Sanctuary, the Sabbath, and Ellen G. White's Role in
Sabbatarian Adventism From 1844 to 1849", disertaie doctoral, Universitatea Andrews, 2002. Pentru o variant prescurtat
publicat, vezi A Searchforldentity, Knight, p. 55-89.
18. Pentru informaii suplimentare despre contribuia imens a lui Joseph Bates la dezvoltarea teologiei adventiste de ziua a
aptea, vezi joseph Bates: The Real Founder ofSeventh-day Adventism, Knight, Review and Herald, 2004, p. 107-151.
19. Ellen G. White, Spiritual Gi/its, James White, 1860, voi. 2, p. 82.
20. Joseph Bates, The Seventh-day Sabbath, A Perpetuai Sign, ediia a doua, Benjamin Lindsey, 1847. Vezi p. iii, iv, 49-60
pentru adugirile la ediia din 1846.
21. Ellen G. White ctre Joseph Bates, 7 apr. 1847, n A Word to the "Little Flock", James White, 1847, p. 18-20.
22. James White, "The Third Angel's Message", Present Truth, aprilie 1850, p. 66,67.
23. John N. Andrews, The Three Messages ofRevelation XIV, 6-12, ed. a 5-a, Review and Herald, 1886, p. 135,129.
24. R. F. Cottrell, The Bible Class: Lessons Upon the Law of Goi, and the Faith of Jesus, Advent Review, 1855, p. 62,124.
25. Ellen G. White, "Experiences Following the 1888 Minneapolis Conference", MS 30,1889 [sfritul lui iunie 1889J. Pentru o
trecere n revist a implicaiilor teologice ale sesiunii Conferinei Generale din 1888, vezi A User-Friendly Guide to the 1888
Message, Knight, Review and Herald, 1998.
26. Ellen G. White, "Looking Back at Minneapolis", MS 24, 1888 [nov. 1888].
27. Ibid.
28. Ellen G. White, "Morning Talk", MS 9,24 oct. 1888.
29. Ellen G. White, "The Perils and Privileges of the Last Days", Review and Herald, 22 no v. 1892, p. 722.