Sunteți pe pagina 1din 60

RENE DESCARTES

Discurs asupra metodei de a cluzi bine


raiunea i de a cuta adevrul n tiine
CUPRINS:
PREFA 3
Discurs asupra metodei de a cluzi bine raiunea i de a cuta
adevrul n tiine 25
PARTEA NTI 26
PARTEA A DOUA 39
PARTEA A TREIA 54
PARTEA A PATRA 65
PARTEA A CINCEA 77
PARTEA A ASEA 102
CTRE DOMNE DECANI I DOCTORI, ai sfintei Faculti de
teologie din Paris 126
PRESCURTARE a celor ase Meditaii metafizice 135
PREFA.
Scurt biografie.
Rene Descartes, fiu al unui consilier n Parlamentul din Rennes,
Des Cartes din La Haye, orel din Turena, s-a nscut la 31 martie 1596.
A studiat la Colegiul iezuit din La Fleche i s-a distins prin nclinaia sa
ctre filosofie i ctre matematici, pe care le-a cercetat cu o curiozitate
foarte mare. Aici a cunoscut el invenia lui Galileu asupra lunetei i alte
teorii din fizic, atunci la mod; aici i-a nsuit spiritul filosofic i
metodic de a cerceta diferitele probleme ale vieii; a studiat limbile clasice
i mai ales latin i tot aici, n colegiu, a putut s adnceasc adevrurile
religiei. S-ar putea spune c Descartes a pus bazele principiului
nelegerii adevrului, al adevrului divin, prin raionament, pe baz de
dovezi i demonstraii.
Nu se poate totui spune c aici a putut el s-i desvreasc
cunotinele, ntruct n Discursul asupra metodei chiar el povestete
cum i-a petrecut vremea n Colegiul La Fleche i cum nvtura din
coli nu i-a fost ndestultoare, aa c a trebuit s fac cercetri pe cale
particular ca s se desvreasc n problemele timpului i n
cunoaterea adevrului.
Cednd insistenelor prinilor si, Descartes, dup o tineree
rscolit, n 1617, intr n armat, nti n armata lui Maurice de Nassau
i apoi n cea a ducelui de Bavaria, unul din efii partidului catolic n
rzboiul de treizeci de ani. A avut ns i libertatea de a cltori n
Germania, Olanda, Suedia, Danemarca, Elveia i Italia. n clipele sale de
rgaz, el i gsea cte un loc retras de lume i se lsa s alunece pe
drumul meditaiilor.
Un istoric crede c ntr-una din aceste clipe, n cursul unei
campanii din Germania, n noaptea de 10 noiembrie 1619, avu el
revelaia metodei sale: se gsea nchis ntr-o camer singuratic (dans
une poele), cnd i s-a prut c din naltul cerului, cum spune singur,
spiritul adevrului cobora asupra lui.
Realitatea este c n irul acestor clipe a pus el bazele metodei din
nemuritorul Discurs, publicat pentru prima dat la Leyde, n 1637.
n acest timp se gsea n Olanda, unde a stat timp de 20 de ani, de
la 1629 pn la 1649.
n Olanda i-a petrecut viaa n cercetri tiinifice i filosofice i a
publicat o mare parte din operele sale, cum ar fi Meditaiile metafizice.
Lucrase aici chiar la un tratat despre lume, intitulat la nceput Le
Monde i, mai pe urm, Trite de la Lumiere, n care punea n discuie
nu numai probleme ale fizicii, ci i probleme astronomice i cosmogonice.
Acest tratat este n legtur cu ntregul su sistem de gndire. n
cuprinsul lui, Descartes se sprijin pe concepia lui Copernic asupra
micrii pmntului i era gata s-l dea la iveal, cnd a aflat de
condamnarea lui Galileu. Aceast tire l-a fcut s renune la planul
su, ntruct nu voia s intre n conflict cu Biserica. inea totui s
rspund cu ceva faimei pe care i-o fcuse i de aceea s-a hotrt s
desfac din tratatul su unele capitole i s le publice sub titlul de
Dioptrica i Meteorii, crora le-a adugat Geometria.
n fruntea acestor opere a aezat Discours de la Methode pour bien
conduire sa raison et checher la verite dans Ies sciences. Nu ne putem
lungi prea mult asupra frmntrilor ce s-au ivit la apariia acestei
opere. Este de ajuns s amintim c ea a atras asupra lui critici i chiar
persecuii din partea teologilor catolici i a celor protestani, care au
exagerat att de mult n aciunea lor mpotriv-i nct l-au acuzat chiar
de ateism, cernd ca opera sa s fie ars n public. Printre acuzatorii si,
menionm universitile din Utrecht i Leyde.
Descartes a rmas indiferent fa de aceste discuii, la nceput, dar
cu timpul ele au nceput a-l obosi i a-l dezgusta. Aa c se hotr s
cedeze insistenelor reginei Christina a Suediei, stabilindu-se pe la 1649
la Stockholm unde, dup ce timp de un an a fcut lecii de filosofie n
faa unui auditoriu de elit, a murit la 11 februarie 1650.
Prin urmare, n viaa lui se pot deosebi trei perioade:
A) Cea a studiilor n Colegiul La Fleche, ntre 1604-1612;
B) Cea a cltoriilor, ntre 1613-1629;
C) Cea a ederii n Olanda, ntre 1629-1649, cea mai fructuoas
dintre toate perioadele vieii sale;
D) Frma de edere n Suedia i moartea sa.
Consideraiuni generale.
n afar de operele menionate, Descartes a mai scris Principia
Philosophiae (1644), Trite des Passions (1649), Regulae ad directionem
ingenii (1701), oper postum. Meditaiile metafizice (1641) au aprut n
versiune latin i sub titlul de Meditationes de prima philosophiae.
1. Primul titlu al operelor, aa cum le concepuse la nceput, era: Le
projet d'une science universelle qui puisse elever notre nature a son plus
haut degre de perfection; Plus la Dioptrique, Ies Meteores et la
Geometrie: (qui ont des essais de cette Methode).
Se va pune ntrebarea, de ce o traducere romneasc a Discursului
i nu a Meditaiilor?
Rspundem: pentru c Meditaiile sunt un fel de comentariu latin
al Discursului, luat ca punct de plecare pentru ntreaga-i filosofie, de
nsui filosoful Descartes.
Desigur, se va spune c Discours de la Methode a mai aprut n
versiune romneasc. Cum ns, din pricina specificului limbii franceze
clasice, s-a recurs adesea la traduceri interpretative, ceea ce d natere
la denaturri de sens, am gsit necesar s ncerc, i sper c am reuit,
s realizez o versiune romneasc a acestei capodopere a marelui filosof
francez Descartes, mai fidel textului original. O asemenea versiune este
strict necesar cunoaterii Discursului i strict necesar tuturor acelora
care doresc s-i cluzeasc raiunea n cercetrile filosofice i
tiinifice.
S-ar putea spune c nu ar mai fi nevoie de o traducere a acestei
opere pentru c, nti, romnii, i mai ales intelectualii, cunosc att de
bine limba francez nct s-ar putea folosi de textul original i, apoi,
pentru c, de peste 350 de ani de cnd a aprut Discursul asupra
metodei, gndirea cartezian, foarte comentat n cercurile universitare,
a devenit cunoscut printre specialiti.
i, ntr-adevr, n ara noastr, limba lui Voltaire i a lui Descartes
este la ndemna ntregii intelectualiti romneti. Cu toate acestea,
prezena n text romnesc a Discursului constituie o nlare a limbii i
literaturii n care au scris Eminescu i Blaga, ceea ce face necesar o
traducere corect a marii opere franceze chiar i pentru specialitii de
mare competen.
Descartes n limba romn intereseaz deopotriv pe filologi ca i
pe teologi, pe filosofi ca i pe pedagogi, pe studeni, pe elevi, pe oamenii
de litere ca i pe toi cei care au o dorin vie de a pune ordine n
activitatea i mai ales n gndirea lor. Cci, orice s-ar spune,
originalitatea de gndire nu va fi lipsind poporului romn, dar metod i
ordine n gndire i n via i lipsesc. Dac nu ar fi dect pentru att i
utilitatea ediiei romneti a Discursului tot apare evident.
Dup cum Discours de la Methode nu a fost scris ca s apar
singur n volum, tot aa nici nu a fost destinat publicului ca oper
aparte, ci numai, dup cum nsui spune, s arate, cu privire la
cercetrile n tiine, care a fost planul su, nu de a nva pe alii ce
metod trebuie s urmeze spre a-i cluzi bine raiunea, ci numai de a
arta n ce fel s-a silit s o cluzeasc pe a sa. Cu toat aceast
afirmaie, claritatea cu care i-a expus metoda o face folositoare oriicui.
Discursul asupra metodei este mprit n ase pri, pentru
motivul expus de autorul nsui n notia care l preced. Tot attea sunt
la numr i Meditaiile metafizice. Se vede, dar, bine, ca opera de fa
poate servi i ca ndreptar n nelegerea filosofiei carteziene, mai cu
seam c unele probleme ca acelea cu privire la Dumnezeu i la Suflet,
de care vorbete n partea a patra a Discursului, sunt amplu dezvoltate
n Meditaii. Acesta a i fost motivul pentru care am pus la sfritul
ediiei de fa acele prescurtri ale Meditaiilor pe care le-am precedat
cu scrisoarea adresat de ctre Descartes decanilor i doctorilor
Facultii de teologie din Paris. Aceast scrisoare este pus n multe
ediii franceze n fruntea Discursului. Fiind n ea vorba ns despre
Tratatul asupra lumii, conceput de marele filosof i nepublicat n forma
lui iniial, i mai ales n problema Dumnezeirii i a sufletului despre
care trateaz i n Discurs i n Meditaii, am gsit necesar s pun i n
ediia romneasc de fa traducerea acelei scrisori, mai ales c, att
atitudinea lui Descartes nvederat aici ct i stilul scrisorii oglindesc nu
numai poziia unui om, ci i spiritul unei epoci.
Dezbaterile ce au urmat asupra poziiei cretine a lui Descartes,
dup apariia operelor sale, aprobarea iniial a Bisericii i opoziia ce s-a
fcut mai apoi, din acest punct de vedere, ideilor carteziene de ctre
teologii nii din Utrecht, din Leyda i din Frana, justific cu prisosin
prezena ei aici. Descartes crede c raionamentele sale nu numai c nu
duneaz Dumnezeirii, ci, dimpotriv, ajut pe cei neiniiai i, mai ales,
pe necredincioi n cunoaterea ei. Cci, zice el, necredincioii nu se
mulumesc s asculte cuvintele Scripturii ca s i cread. Pentru
credina lor, acetia au nevoie de argumente sprijinite raional. El
conchide, cernd pentru opera sa protecia teologilor parizieni.
Desigur, multe din vederile tiinifice expuse de autor n volumul
de fa vor fi considerate ca depite de cercetrile fcute n ultimul
timp. Valoarea lor, raportat la timpul autorului, rmne ns ntreag!
Unele din teoriile lui Descartes, ca aceea cu privire la
automatismul animalelor, au fost combtute chiar de ctre
contemporanii si, ntre care menionm pe La Fontaine n Discours
Meme la Sablitre.
Gndirea i metoda cartezian rmn ns la baza ntregii gndiri
moderne.
Discursul este biografia gndirii unui homme-pensee, cum i s-a
spus, omul secolului clasic, o autobiografie spiritual.'?
n el, autorul se reazem pe judecat, pe libera examinare a
lucrurilor, facultatea principal a demonstraiilor sale fiind raiunea.
Plecnd de la ndoial, filosoful ajunge pn la a concepe, pe baza
raiunii, lumea exterioar, fr a nega existena i aciunea Dumnezeirii
n creaia acestei lumi, cum s-a spus.
Filosofia sa const ntr-o vedere tiinific asupra lucrurilor ce se
prezint raiunii, judector suprem i clasificator al adevrurilor. S-ar
putea spune c, n concepia sa, adevrul tiinific se opune adevrului
teologic, dar nu este mai puin adevrat c metoda s analitic a servit
religiei, mai ales c el avusese grij s separe domeniul raiunii de cel al
credinei i s lase lui Dumnezeu majestatea sa ntreag.
Metoda cartezian.
Descartes definete n partea a doua a acestei opere metoda
urmat pentru a atinge unicul scop: gsirea adevrului.
Patru sunt regulile sale:
Prima este de a renuna la metoda autoritii, practicat de
ntreaga scolastic medieval, admis n secolul al XVII-lea, i de a o
nlocui cu metoda examinrii libere, rupnd-o, astfel, definitiv cu tradiia
i desprindu-se de contemporanii si care vedeau un idol n Aristotel.
A doua este mprirea fiecreia dintre problemele examinate n
attea pri cte vor fi gsite necesare: regula analizei.
A treia, cluzirea n ordine a gndurilor, plecnd de la lucrurile
cele mai simple i mai uor de cunoscut, la cele mai complexe: regula
sintezei.
A patra regul este aplicarea, experimentarea tuturor adevrurilor
descoperite.
Ideile sale morale. Recunoaterea religiei n care s-a nscut i
hotrrea de a nu admite dect ideile juste i lipsite de exagerare.
Hotrrea de a strui pe drumul ales i de a nu se abate de la el,
dac odat l-a gsit bun de urmat.
Resemnarea i stpnirea de sine, atunci cnd omul este pus n
faa ntmplrilor ce ne depesc puterile. ntrebuinarea ntregii sale
puteri n cutarea adevrului cu ajutorul raiunii. ntrebuinarea voinei
n stvilirea pasiunilor i subordonarea acestora n toate aciunile
omeneti.
Aprecieri literare.
Prin Meditaii i Obieciunile lor, Descartes aparine exclusiv
filosofiei. Prin Discurs, el aparine i literaturii. Din simpla lectur a
acestei opere, se poate constata c nu numai filosofia i metodica
gndirii omeneti i pot gsi sprijin n ideile sale7 ci i literatur. Dac
pentru a arta intenia sa, el a adugat titlului su meniunea pour bien
conduire sa raison et chercher la verite dans Ies sciences i, deci, a
nchinat aceast oper adevrului i bunei orientri tiinifice, prin felul
expunerii sale, prin ceea ce se numete convenional stil, Descartes
poate fi propus literaturii. El este un clasic n sensul cornelian, nu
numai prin cultivarea raiunii, dar i prin studiul naturii morale a
omului.
Textul cartezian este scris n fraza clasic francez a secolului al
XVII-lea, cu nimic deosebit de fraza marelui orator cretin Bossuet.
Vreau s spun c ea are aceeai proporie, plus elocvena lipsit de
emfaz, pe care i-o d numai motivarea pe baza raiunii. Este fraza
periodic, asemntoare periodului latin, adesea ngreuiat de prea
multe conjuncii, de prea multe relative i acorduri specifice, sprijinite pe
multe locuiuni adverbiale i conjunctive. Redarea intact a frazei clasice
n limba romn prezint pe alocuri greuti mari, ntruct eti obligat,
fie s o scindezi, ceea ce nu este recomandabil, fie s ntrebuinezi
aceleai conjuncii i prepoziii, foarte numeroase, care uresc stilul
romnesc. Gndurile lui Descartes decurg mai totdeauna unul din altul.
Ele sunt fundate pe o logic uimitoare. Astfel c, nerespectarea
punctuaiei, suprimarea conjunciilor sau nlocuirea termenilor din
ordinea lor dau natere la parafrazri ale textului i la mutilri ale
sensului. De aceea am cutat s respectm, pe ct a fost cu putin,
scrisul marelui filosof n forma lui i numai acolo unde, datorit
momentului evolutiv al limbii franceze devin atunci, filosoful a abuzat de
licene n ce privete lexicul sau gramatica, ne-am permis s dm
cugetrii carteziene o expresie mai liber n hain romneasc, pstrnd
cu strictee ordinea gndirii i sensul textului. Cititorul avizat va putea
scuza faptul c am fost nevoii s lsm deoparte unele expresii i chiar
termeni n accepiuni care dau natere la confuzii.
inuta stilului cartezian din Discurs este aidoma stilului marilor
clasici ai secolului al XVII-lea. Gndirea francez a lui Descartes a
pstrat senintatea gndirii clasice. Prin aceasta, el aparine secolului
su, secol de mare admiraie pentru antichitatea greac i roman.
Descartes i exprim gndurile att de firesc, nct pare c
vorbete cu sine nsui i, adesea, indirect, cu cititorul su anonim.
Niciodat, nici chiar cnd se gndete la felul greit cum i s-ar putea, cu
timpul, interpreta gndurile, nu iese din senintatea i din rceala
expunerii sale. Nu se emoioneaz. Adesea se ndoiete. De altfel, ntregul
Discurs este fondat pe ideea ndoielii fa de tot ce a fost pn la el.
Nicicnd nu prsete senintatea liniei sale de clasic n stil i n
cugetare.
Ieit din ndoial fa de valorile create de predecesori, din dorina
de evadare de sub teroarea autoritii scolastice medievale, scris ntr-o
perioad de linite i echilibru, Discursul asupra metodei a pus ordine n
gndirea modern i a mrit prestigiul cercetrilor bazate pe raiune.
Prin aceasta, ntreaga cultur a celor trei sute cincizeci de ani din urm
este tributar lui Descartes.
GEORGEI GHIDU.
VIAA LUI DESCARTES
31 martie. Se nate Rene Descartes n La Haye (ora al crui
nume a devenit, n 1802, La Haye-Descartes), la marginea inuturilor
Touraine i Poitu. nsui Descartes i spunea uneori Poitevin, alteori
Tourangeau. Tatl su, consilier n Parlamentul din Bretania, a murit n
1640; mama sa murise nc din mai 1597, la un an dup ce l adusese
pe lume pe fiul su. Familia poseda importante bunuri funciare;
Descartes va prefera, ns, mai trziu, s-i vnd partea de motenire,
mai degrab dect s-i asume rspunderea gestionrii ei, i s
ncredineze bancherilor olandezi grija administrrii veniturilor sale. Va
ti s-i asigure un trai ndestultor, moderndu-i, n acelai timp,
nevoile.
1606 (?) -Copilul este crescut de bunica din partea mamei i de
ctre doica sa, creia i va pstra mereu o amintire plin de tandree.
Tatl su se recstorete prin anul 1600; cele dou cstorii ale
printelui su i-au adus lui Rene doi frai i dou surori.
16l4 (?) Urmeaz studiile la Colegiul iezuit din La Fleche,
nfiinat n 1604 de ctre Henri al IV-lea (a crui inim a fost
nmormntat solemn n 1610). Sntatea lui se dovedete a fi ubred
i n special plmnii sunt cei care par a fi ameninai (a murit de o
afeciune pulmonar, contractat ntmpltor). Pe timpul colegiului, s-a
bucurat de un regim favorizant care i-a permis s-i completeze, dup
placul su, ciclul colar; se trezea trziu, acesta fiind un obicei pe care i
l-a pstrat i mai trziu i care i-a creat mari dificulti la Stockholm, n
urma regimului impus de regin.
Urmeaz studii juridice i, probabil, de medicin la Poitiers,
unde Descartes este liceniat n drept, pe 10 noiembrie 1616. Anul
urmtor i-l consacr unei viei mondene de tnr gentilom dedicat
armelor, echitii i cheltuielilor nesbuite.
Se nroleaz, n Olanda, n armata protestant a prinului de
Orange, faimosul cpitan Maurice de Nassau, unde primete o pregtire
militar. Acolo l ntlnete, tot la 10 noiembrie, pe Isaac Beeckmann, cu
opt ani mai n vrst dect el, cu care are lungi conversaii n domeniul
matematicilor, muzicii, ezoterismului; spiritul lui Descartes, puin
amorit n urma distraciilor i a vieii de garnizoan, ncepe s se
trezeasc.
Descartes prsete Olanda, la sfritul lunii aprilie, apoi, prin
Danemarca i poate Polonia i Ungaria, ajunge la Frankfurt. Este prezent
aici (la o dat greu de precizat) pe timpul srbtorilor de ncoronare a
mpratului Ferdinand al II-lea. Se pare c n aceast perioad s-a
nrolat n trupele catolice ale ducelui de Bavaria, de altfel pentru puin
vreme. Pe timpul iernii, se stabilete singur, dar nu fr s aib contacte
cu oameni de tiin, ntr-un sat, se pare, din regiunea Ulm.
n noaptea de 10 spre 11 noiembrie dat menionat pentru a
treia oar este vizitat de trei vise, pe care le ia drept avertismente ale lui
Dumnezeu; povestirea evenimentului a fost pstrat de Baillet, dup o
relatare, astzi pierdut, a lui Descartes nsui; el are, astfel, revelaia a
ceea ce va constitui, mai trziu, bazele unei tiine admirabile. Nu exist
nici o ndoial asupra faptului c aceste vise ar fi avut o influen
hotrtoare asupra destinului su dar nu se tie care dintre ele.
1621 -Ani obscuri. Cltorii. Pe data de 11 noiembrie 1620
(mereu aceeai dat), o not enigmatic a lui Descartes face aluzie la o
descoperire admirabil; nu se tie precis dac este vorba de o invenie
concret, de ordin tiinific, sau de un fel de iluminare ezoteric. Pare a fi
interesat, n tot acest timp, de filosofia mistic de tip Rose-Croix.
1625 -Ali ani obscuri. Descartes se afl din nou n Frana; i
pune la punct diverse afaceri funciare. Cltorete mult n Italia; se
presupune c se achitase de promisiunile pe care le fcuse n 1619, n
urma celor trei vise, de a se duce, n pelerinaj, la Lorette. Va pstra o
amintire neplcut despre aceast ar, din cauza climatului ei de
insecuritate.
1628 Se stabilete n Frana, mai exact la Paris, unde
frecventeaz scriitori, oameni de tiin i oameni ai bisericii, n toamna
lui 1627, ine conferine aprofundate cu cardinalul Berulle care, n final,
l convinge s fac public filosofia sa nou, pentru binele religiei i al
oamenilor, ncepe, n latin, lucrarea Reguli pentru dirijarea spiritului,
pe care nu o va duce la bun sfrit i nu o va publica, dar care va fi
publicat la o jumtate de secol dup moartea sa.
1640 -ncepe, de asemenea, un tratat de metafizic, despre care
nu se cunoate aproape nimic.
n toamn, pleac n Olanda, unde se va stabili, cu trei mici
ntreruperi, pn n 1649; nu va nceta s-i schimbe n permanen
locuina, cu excepia ultimilor ani de via.
Polemizeaz cu Beeckmann, care ncearc abuziv s-i aroge
titulatura de mentor al lui Descartes, i s-i atribuie meritul geniului
su. O reconciliere, puin cam rece, fr ndoial, va interveni n anul
urmtor ntre ei.
n iunie, Galilei este condamnat la Roma. Descartes afl vestea
n noiembrie i i abandoneaz numaidect tratatul su asupra Lumii,
la care lucra de mai muli ani, fiind tocmai pe cale de a-l svri.
Beeckmann este cel care i va procura, n anul urmtor, pentru scurt
timp i aproape clandestin, opera lui Galilei.
Se nate Francine, fiica lui Descartes i a unei servitoare
olandeze; ea este botezat ntr-o biseric reformat, dup religia mamei
sale.
n iunie, este publicat la Leyde, n Olanda, fr numele de
autor, Discursul asupra metodei; acelai volum conine, n urmarea
Discursului, cele trei tratate: Dioptrica, Meteorii ,
Ani de via fericit i calm alturi de Francine i de mama ei.
Descartes aranjeaz s o trimit pe Francine la Paris, pentru a o
ncredina unei maici de la Sfnta-Capel; n septembrie, copilul moare
de o febr eruptiv. Mrturisea, povestete Baillet, c moartea ei i-a
lsat cel mai mare regret pe care l-a ncercat vreodat. n luna
urmtoare i pierde tatl, acest lucru afectndu-l foarte mult, cu toate
c ntre ei nu fusese niciodat o foarte mare apropiere. 1641 Ctre
sfritul verii, apar la Paris, n latin, Meditaiile, urmate de ase serii de
obiecii i rspunsuri la obiecii. O nou ediie va aprea la Amsterdam,
n primvara anului 1642, augmentat de a aptea serie de obiecii i
rspunsuri.
n decembrie, polemicile lui Descartes cu Voet (Voetius), de la
Universitatea din Utrecht, capt un ton vehement: el este acuzat de
ateism. Disputa va continua, n mod periculos, pn n 1645, cnd
universitatea va sfri prin a le interzice de a mai publica ceva, de orice
fel i n orice sens, n legtur cu noua filosofie.
n mai ncepe corespondena cu prinesa Elisabeta. Trebuie
menionat c, n aceast coresponden, de-a lungul anilor ce vor urma,
Descartes i va exprima morala sa, zis definitiv, ca o urmare la
morala provizorie din Discurs.
Publicarea, n latin, la Amsterdam, a Principiilor filosofiei.
Traducerea n latin a Discursului. Mai-noiembrie: prima cltorie n
Frana.
1646 Prima redactare ntr-o form despre care nu se
cunoate nimic precis a tratatului Pasiunile sufletului.
Publicarea n francez, la Paris, a Meditaiilor (fr a aptea
serie de obiecii i rspunsuri), apoi a Principiilor (cu o important
prefa nou). n Olanda, polemic violent cu Regele (Regius). Din iunie
pn n noiembrie, a doua cltorie n Frana; ntlniri, puin
clduroase, cu Pascal. nceputul corespondenei cu regina Christine a
Suediei.
n aprilie, convorbire cu Burman. Din mai pn n august, a
treia i ultima cltorie n Frana; primele frmntri din Fronde l
dezamgesc pe Descartes, deoarece are oroare de dezordinea statal ca i
de cea a spiritului, ceea ce l-a atras, de altfel, spre Olanda, fiind pacea i
linitea civil pe care o ntlnise la nceput, ca i un climat favorabil
temperamentului su: astfel, el se grbete s plece, scurtndu-i sejurul
n Frana unde, spune el, a gsit buctria n dezordine i mncarea
dat n foc.
Este posibil ca n aceast perioad s fi nceput (sau s-l fi reluat
pentru a-l pune la punct) un proiect de nfiinare, la Paris, a unei colii
de Arte i Meserii, unde i-a manifestat, o dat n plus, grij sa
permanent de a aduna la un loc savanii i artitii, tiina i tehnic,
cercetarea i practic, n septembrie, moare P. Mersenne.
Regina Suediei i nteete invitaiile pentru a-l determina pe
Descartes s se stabileasc alturi de ea, la Stocholm, unde era
nconjurat de scriitori i savani. El ezit ndelung; se ferete s-i
limiteze libertatea, dar, n acelai timp, sper ntr-o rennoire a
destinului su. Se hotrte, n sfrit, i pleac n septembrie.
Noiembrie: n absena sa, Pasiunile sufletului (care este cunoscut
i sub numele de Tratatul asupra pasiunilor) apare n francez, la Paris.
1650 Se pare c la Stockholm ncearc deziluzii destul de
amare; rezist, cu toate acestea, fanteziilor stranii ale Christinei.
Compune o comedie pastoral i simbolic, astzi pierdut, iar apoi,
pentru aniversarea reginei i celebrarea pcii la Westphalia, el scrie
libretul n versuri al unui spectacol de balet, Naterea pcii, publicat n
1920, Dup ce fusese crezut pierdut; nu este exclus s-i fi asumat de
bunvoie acest gen de activiti neateptate, dorind s-i pun mereu la
ncercare posibilitile spiritului su. Iniiaz, la sugestia Christinei, un
proiect pentru o academie suedez. Probabil din aceeai perioad
dateaz dialogul neterminat Cercetarea adevrului prin lumina natural.
n ianuarie 1650, regina l cheam la palat, n mod regulat, la ora cinci
dimineaa, pentru a o iniia n lecii de filosofie. Fiind obinuit s se
trezeasc trziu, nu rezist la solicitrile de acest gen i, pe fondul iernii
suedeze, se mbolnvete de inim. Contracteaz o pneumonie, cade la
pat la 2 februarie i moare, cu credin n Dumnezeu, la 11 februarie.
1667 Prima ediie, incomplet ns, a Corespondenelor (n trei
volume).
1677 Publicarea, n ediii destul de inexacte, a capitolelor
subzistente din Lumea (Omul i Tratatul asupra luminii).
Prima ediie, n latin, a Regulilor pentru dirijarea spiritului.
1913 Publicarea, de ctre Adam i Tannery, a Operelor
complete (n dousprezece volume); realizat ca un omagiu destinat
comemorrii celui de-al treilea centenar de la naterea lui Descartes,
aceast ediie a avut asupra gndirii contemporane o influen
considerabil.
1963 Publicarea, de ctre Adam i Milhaud, a
Corespondenelor (n opt volume).
Discurs asupra metodei de a cluzi bine raiunea i de a cuta
adevrul n tiine.
Dac acest discurs va prea prea lung spre a fi n ntregime citit
deodat, va putea li mprit n ase pri.
n prima parte se vor gsi diferite consideraiuni privitoare la
tiine.
n a doua, principalele reguli ale Metodei cutate de autor.
n a treia, cteva altele cu privire la moral pe care a tras-o el din
aceast Metod.
n a patra, argumentele prin care dovedete el existena lui
Dumnezeu i a sufletului omenesc, care sunt fundamentele metafizicii
sale.
n a cincea, ordinea problemelor de fizic cercetate de el i, n
special, explicaia micrii inimii i a ctorva alte probleme care aparin
medicinei, apoi diferena care exist ntre sufletul nostru i cel al
animalelor.
Iar n ultima, ce lucruri sunt necesare, crede el, pentru a merge
mai departe n studiul naturii i ce motive l-au ndemnat s scrie aceast
carte.
PARTEA NTI.
Diferite considerai uni cu privire la tiine.
Bunul-sim1 este lucrul cel mai bine distribuit din lume.
Fiecare om crede c este cel mai bine nzestrat n aceast privin,
att de nzestrat nct i aceia care sunt cel mai greu de mulumit n alte
privine, n-au obiceiul de a dori mai mult dect au.
n aceast chestiune, nu este posibil ca toi s se nele; mai
degrab aceasta arat c puterea de a judeca bine i de a distinge ce-i
adevrat de ce este fals, ceea ce propriu-zis numim bunul-sim sau
raiune, exist n mod firesc la toi oamenii; aa c diversitatea prerilor
noastre nu vine de la aceea c unii suntem mai cu judecat dect alii, ci
numai de la aceea c noi cluzim gndurile noastre pe ci diferite i nu
avem n vedere toi aceleai lucruri. Cci nu este de ajuns s ai un creier
bun; principalul este s te serveti bine de el.
Spiritele cele mai mari sunt capabile de cele mai mari vicii ca i de
cele mai mari virtui. Aceia care merg foarte ncet, dac in drumul drept,
pot nainta mult mai departe dect cei ce merg repede, dar se abat de la
acest drum.
n ce m privete, n-am presupus niciodat c mintea mea este cu
ceva mai desvrit dect minile oamenilor obinuii. Ba chiar mi-am
dorit, adesea, s am gndirea tot aa de ager, imaginaia la fel de
limpede i de clar iar memoria, tot aa de bogat i de activ ca oricare
altul. Nu cunosc nsuiri mai mari dect acelea care servesc la
desvrirea spiritual2. Raiunea sau facultatea de a judeca bine,
pentru c este singura care ne nal i ne deosebete de animale, cred
c este ntreag n fiecare din noi. M altur n aceast privin prerii
generale a filosofilor care spun c nu exist mai mult sau mai puin3
dect ntre accidente i nicidecum ntre forme sau ntre firile indivizilor
dintr-una i aceeai specie.
Fr nici o team de a grei, spun c am avut norocul de a m fi
aflat, nc din tineree, pe unele ci ce m-au condus la nite consideraii
i principii din care am ntocmit o metod cu ajutorul creia mi pare c
am gsit mijlocul de a-mi mbogi treptat, pe grade, cunoaterea i de a
o ridica, puin cte puin, la cel mai nalt punct pe care slbiciunea
minii mele i scurt durat a vieii i vor putea permite s-l ating. De
fapt, am cules deja din ea astfel de roade nct, dei, n judecile pe care
le fac asupra mea, nclin spre nencredere, mai degrab dect spre
prezumie i, dei, dac privesc cu ochi de filosof diferitele aciuni i
ntreprinderi omeneti, gsesc c nu este aproape niciuna care s nu mi
se par zadarnic i inutil, totui, simt mare satisfacie n progresul pe
care cred c l-am i fcut n cutarea adevrului, mi furesc astfel de
sperane pentru viitor, nct, dac, ntre ocupaiile oamenilor, ale
adevrailor oameni, exist vreuna cu adevrat bun i important,
ndrznesc s spun c este cea aleas de mine.
Dar iari zic: se poate ntmpla s m nel i s iau drept aur i
diamant ceea ce nu este dect aram i sticl.
tiu ct de expui suntem de a ne amgi n judecile pe care le
facem asupra noastr i ct de ndoielnice trebuie s fie judecile
prietenilor notri cnd ele sunt n favoarea noastr. Voi fi foarte
mulumit s pot arta n acest Discurs care sunt cile urmate de mine i
s prezint aici viaa mea ca ntr-un tablou, 4 pentru ca fiecare s poat
judeca i ca, aflnd de pe la lume, prerile pe care oamenii le vor avea
despre ea, s-mi fie un nou mijloc pentru a m instrui, pe care l voi
aduga la acelea de care m servesc n mod obinuit.
Aa c planul meu nu este de a impune aici metod care trebuie
urmat de oricine spre a-i cluzi bine raiunea, ci numai de a arta n
ce fel m-am silit s o cluzesc pe a mea.
Cei care gsesc cu cale s dea altora nvturi trebuie s se
socoteasc mai cu judecat dect cei crora li se dau, iar dac greesc
chiar i n cele mai nensemnate lucruri, sunt i ei supui criticii. Eu,
ns, nu propun aceast scriere dect ca pe o poveste n care, pe lng
cteva exemple demne de urmat, se vor gsi poate i multe altele pe care
unii vor gsi de cuviin s nu le urmeze; ndjduiesc totui c ea va fi
folositoare unora, fr a fi nimnui duntoare; n tot cazul, toi mi vor
aprecia sinceritatea.5
Am fost hrnit cu literatura6 nc din copilrie i, pentru c mi se
forma convingerea c prin ea poate dobndesc o cunoatere clar i
sigur a tot ce este folositor vieii, aveam o extrem dorina de a o studia
mai ndeaproape. Ins, ndat ce am terminat studiile dup care, n mod
obinuit, eti primit n rndul nvailor, mi schimbai n ntregime
prerea, cci m gseam mpiedicat de attea ndoieli i erori, nct mi se
prea c n-am avut alt profit, voind s m instruiesc, dect de a fi
descoperit din ce n ce mai bine netiina mea7. De altfel, m gseam
ntr-una din cele mai celebre coli din Europa, 8 unde credeam c
trebuie s fie oameni cu adevrat savani, dac pe pmnt exist undeva
astfel de oameni. nvasem aici tot ce nvau ceilali, ba chiar,
nemulumindu-m cu tiinele care mi se predau, parcursesem toate
crile ce tratau despre cele mai nsemnate probleme ale tiinei i care
erau socotite cele mai deosebite i mai rare ce-mi czuser n mini.
Cu acest prilej, lund cunotin de judecile pe care ceilali le
fceau asupra mea, nu gseam s fi fost considerat inferior colegilor mei,
dei ntre ei erau civa destinai s ia locurile profesorilor notri.
Dup studiile fcute, secolul nostru mi aprea tot att de nfloritor
i de bogat n mini luminate9 ca i cele de mai nainte.
Aceasta m fcea s-mi iau libertatea de a judeca, pornind de la
mine, pe toi ceilali, i de a crede c nu exist nici o doctrin n lume
care s fie aa cum mai nainte fusesem ndemnat s sper.
Nu ncetam totui de a aprecia problemele de care lumea se ocup
n coli.
tiam c limbile care se nva aici sunt necesare pentru
nelegerea crilor vechi; c frumuseea povetilor deteapt mintea; c
aciunile memorabile ale istoriilor o nal i c, fiind citite cu
discernmnt, ele ajut la formarea judecii; c lectura tuturor crilor
bune este ca o convorbire cu cei mai luminai oameni ai secolelor trecute,
autorii lor, o convorbire studiat, n care ei nu ne descoper dect cele
mai bune dintre gndurile lor; c elocina are puteri i frumusei
incomparabile; c poezia are delicatei i finei ncnttoare; c
matematicile au descoperiri foarte subtile i care pot servi mult, att spre
a mulumi pe curioi, ct i spre a nlesni toate felurile de lucrri pentru
a uura munca oamenilor; i c scrierile care trateaz despre moravuri
conin multe nvminte i multe ndemnuri spre virtute foarte
folositoare; c teologia ne nva s ctigm mpria Cerurilor; c
filosofia ne d mijlocul de a vorbi cu oarecare siguran despre toate
lucrurile i ne face s fim admirai de cei mai puin savani; c
jurisprudena, medicina i celelalte tiine aduc onoruri i bogii celor
ce le cultiv i, n sfrit, c este bine s le fi examinat pe toate, chiar pe
cele mai pline de superstiii i mai false, ca s cunoatem adevrata lor
valoare i ca s ne ferim de dezamgiri.
Socoteam ns c nchinasem destul de mult timp limbilor i chiar
lecturii crilor vechi, povestirilor i fabulelor, cci este grija lui
Descartes ca munca s fie n serviciul omului aproape acelai lucru s
conversezi cu oamenii altor secole i s cltoreti.
Este bine s tim cte ceva despre obiceiurile diferitelor popoare,
ca s judecm mai temeinic pe ale noastre i s nu credem c tot ce se
spune mpotriva felului nostru de a fi este ridicol i iraional, cum au
obiceiul de a face aceia care n-au vzut nimic.
Cnd petreci, ns, prea mult timp n cltorii, te nstrinezi de
ara ta; i cnd eti prea curios de lucrurile care se practicau n secolele
trecute, rmi de obicei foarte netiutor de cele ce se petrec n secolul
nostru.
Nu mai vorbesc de faptul c povetile imaginate te fac s-i
nchipui ca posibile multe evenimente care, de fapt, nu sunt deloc cu
putin i c, chiar istoriile cele mai fidele, dac nu schimb nimic, nici
nu mresc valoarea lucrurilor spre a le face mai demne de a fi citite, n
tot cazul omit, aproape totdeauna, mprejurrile urte i faptele de mai
mic nsemntate; aa c restul nu apare aa cum este i c cei ce i
cluzesc viaa dup exemplele pe care le trag din acele istorii sunt
sortii s cad n extravaganele paladinilor din romanele10 noastre i s
conceap planuri care le depesc puterile.
Apreciam mult elocina i eram ndrgostit de poezie, dar credeam
c i una i alta sunt daruri ale minii, mai degrab, dect roade ale
studiului.
Aceia care au raionamentul cel mai puternic i care-i studiaz
foarte bine gndurile, spre a le face mai clare i mai inteligibile, au
totdeauna puterea de a convinge, chiar dac nu vorbesc dect Bretona
de Jos11 i chiar dac n-au nvat niciodat retoric; iar cei bogai n
creaii din cele mai plcute i care tiu s le exprime n cea mai frumoas
form sunt cei mai buni poei, chiar dac arta poetic le-ar fi
necunoscut.
mi plceau mai ales matematicile, din cauza certitudinii i
evidenei argumentelor lor12, dar nu observm, nc, adevrata lor
ntrebuinare i, creznd c ele nu serveau dect artelor mecanice, m
miram c pe fundamentele lor, att de ferme i de solide, nu se cldiser
lucruri mai nalte.
Pe de alt parte, comparam scrierile vechilor pgni13 (care
trateaz despre moravuri) cu nite palate superbe i mree, cldite pe
nisip i pe noroi. Ei nal foarte mult virtuile i le fac s apar mai de
preuit dect toate lucrurile din lume, dar nu ne nva ndeajuns cum s
le cunoatem i, adesea, ceea ce ei numesc att de frumos virtute nu
este dect insensibilitate sau orgoliu, sau dezndejde, sau paricid.
Respectam14 teologia noastr i voiam mai mult ca oricine s
ctig mpria Cerului; ns cnd am aflat, ca pe ceva foarte sigur, c
drumul spre ea este deschis i celor netiutori ca i celor mai nvai i
c adevrurile revelate, care conduc ntr-acolo, sunt deasupra nelegerii
noastre, n-a fi ndrznit s supun aceste adevruri slbiciunii
raionamentelor mele. M gndeam c spre a ntreprinde examinarea lor
i a reui, este nevoie s am o asisten extraordinar a cerului i s fiu
mai mult dect om15.
Ct despre filosofie, nu voi spune nimic altceva dect c, vznd c
ea a fost cultivat de spiritele cele mai excelente care au trit de mai
multe secole ncoace i c, totui, nu se afl nc nimic n ea despre care
s nu se discute, care, prin. Urmare, s nu fie ndoielnic, nu vrui s am
prezumia de a spera s gsesc n studiul ei mai mult dect ceilali16.
Voi mai spune c, avnd n vedere ct de diferite preri pot exista
referitoare la una i aceeai chestiune, preri care sunt susinute de
oameni nvai, fr ca una mcar s fie n mod sigur adevrat,
socoteam fals aproape tot ce de fapt nu era dect verosimil.
Apoi, ct despre celelalte tiine, n msura n care ele i
mprumut principiile din filosofie, gseam c nu se poate cldi nimic
solid pe temelii att de ubrede; i nici onoarea, nici ctigul, pe care le
promit ele, nu erau suficiente spre a m ispiti s le nv; cci nu eram,
slav Domnului, n situaia de a fi obligat s fac o meserie din tiin
pentru a-mi uura viaa; i, dei nu-mi fceam profesie din a dispreui
cinic gloria, nu-mi doream prea mult totui acea reputaie pe care nu o
poi ctiga altfel dect prin titluri false.
n sfrit, n cele ce privesc doctrinele rele17, credeam c tiu
destul de bine care este valoarea lor, pentru a nu mai fi expus s cad n
greeal.
Nu m-am lsat nelat nici de promisiunile alchimitilor, nici de
profeiile astrologilor, nici de nelciunile vreunui magician, nici de
laudele vreunuia dintre aceia care i fac o ndeletnicire din a arta c
tiu ceea ce de fapt ei nu tiu deloc.
Pentru aceste motive, ndat ce vrsta mi ngdui s ies de sub
tutela dasclilor mei, m lsai definitiv de studiul literelor i, hotrndu-
m de a nu mai cuta alt tiin dect aceea care s-ar gsi n mine
nsumi sau n marea carte a lumii, petrecui restul tinereii mele
cltorind i cercetnd curi i armate, frecventnd oameni de diferite
caractere i condiii, adunnd diferite experiene, punndu-m pe mine
nsumi la ncercri n ntmplrile, pe care soarta mi le scotea n fa i
peste tot fcnd asupra lucrurilor ce mi se prezentau aa fel de reflecii
nct s pot scoate din toate oarecare profit18. Cci mi prea c voi gsi
mult mai mult adevr n raionamentele fcute de fiecare n afacerile ce l
intereseaz i pentru care, dac a judecat ru, este pedepsit imediat,
dect n acelea pe care le face un om de litere n cabinetul su, privitor la
speculaii fr nici un efect practic i care nu au alt urmare19 n afar
de aceea c acest om va fi poate cu att mai vanitos cu ct acele
speculaii vor fi mai deprtate de sensul obinuit20 din cauz c el va fi
trebuit s dea dovad de foarte mult spirit i iscusin n strdania de a
le face verosimile. Aveam continuu dorina de a nva s disting ce este
adevrat de ce este fals, spre a putea privi clar n aciunile mele i a pai
cu ncredere21 n aceast via. Este adevrat c, n timpul cnd nu
fceam dect s studiez moravurile celorlali semeni, nu prea gseam
elemente care s-mi dea sigurana c ajung la adevr. Observm n ele
aproape tot atta diversitate ct vzusem mai nainte printre prerile
filosofilor. Aa nct, profitul cel mai mare pe care l trgeam era c,
vznd mai multe lucruri care, dei nou ni se par foarte extravagante i
foarte ridicole, pn la urm sunt unanim primite i admise de alte
popoare mari, nvam s nu iau ca sigur nimic din ce mi se comunica
altfel dect pe baza exemplului i a cutumei, liberndu-m, n felul
acesta, ncet, ncet, de multe erori care pot s ne ntunece puterea de
nelegere i s ne fac mai puin api de a urma calea raiunii.
Dar, dup ce petrecui civa ani fcnd cercetri n cartea lumii i
silindu-m s dobndesc oarecare experien, luai ntr-o zi hotrrea de
a privi mai atent n mine nsumi22 i de a consacra toate puterile mele
spirituale n a alege cile pe care trebuie s le urmez; ceea ce, pare-mi-se
mi reui mult mai bine dect dac nu m-a fi ndeprtat niciodat de
ara mea i de crile mele.
PARTEA A DOUA.
Principalele reguli ale acestei metode pe care le-a cutat autorul.
Eram pe atunci n Germania, unde m duseser nite rzboaie
interminabile i, cum m ntorceam spre armat23 de la ncoronarea
mpratului, 24 nceputul iernii m reinu ntr-un cartier unde, negsind
nici o societate care s m distreze i neavnd, din fericire, nici o grij
sau pasiune care s m tulbure, stm ziua ntreag singur, nchis ntr-o
camer25 unde aveam tot rgazul de a m ntreine cu gndurile mele,
ntre care fu i acela c, adesea, operele compuse din mai multe piese i
de diferii maetri nu sunt att de desvrite ca acelea care constituie
opera unuia singur.
Aceasta se vede i din faptul c edificiile ncepute i desvrite de
un singur constructor sunt, de obicei, mai frumoase i mai bine
proporionate dect acelea pe care mai muli s-au silit s le amenajeze.
Aa sunt acele vechi ceti, nite sate la nceput, devenite cu
timpul orae mari: ele sunt de obicei ru proporionate n comparaie cu
cele plnuite de un singur inginer, pe un es, dup nchipuirea sa26.
Examinnd aceste edificii, pe fiecare n parte, gseti adesea tot
atta sau chiar mai mult art dect n celelalte, ns dispuse astfel, aici
unul mare, colo unul mic, pe nite strzi strmte i neegale, ai spune c
aezarea n acest fel se datorete ntmplrii i nu voinei unor oameni
dotai cu raiune. Iar dac se va avea n vedere c au existat totdeauna
oameni nsrcinai s ia seama c edificiile particularilor s serveasc
(prin construcia lor) la mpodobirea oraului, se va recunoate c, dac
nu lucrezi dect pe baze puse de altul, este greu s faci un lucru
desvrit.
mi veni n minte, apoi, faptul c popoarele, altdat pe jumtate
slbatice, iar mai pe urm civilizate, ncetul cu ncetul, i care nu i-au
fcut legile dect pe msur ce neajunsul crimelor i nenelegerilor le-a
constrns la aceasta, n-ar putea fi att de bine lefuitei ca acelea care, de
la nceputul constituirii lor, au urmat ndrumrile vreunui legislator
nelept. Dup cum e sigur c statul adevratei religii, ale crui legi
Dumnezeu singur le-a fcut, trebuie, prin comparaie, s aib o mai
bun ornduire dect toate celelalte. i, pentru a vorbi numai de lucruri
omeneti, cred c dac Sparta a fost altdat att de nfloritoare, asta nu
s-a datorat fiecrei legi n parte, cci se tie c multe din ele erau foarte
stranii i chiar contrare bunelor moravuri, ci numai faptului c, nefiind
create dect de un singur om27, acele legi tindeau toate spre acelai
scop.
M-am gndit apoi c cunotinele din cri, cel puin acelea ale
cror judecii sunt mai probabile, care nu se bucur de nici un fel de
demonstraii, fiind compuse i dezvoltate, puin cte puin, din prerile
mai multor persoane diferite, nu sunt aa de apropiate de adevr28 c
simplele raionamente pe care le poate face, n mod firesc, un om de bun-
sim cu privire la lucrurile obinuite29.
i m-am mai gndit c, deoarece noi toi am fost copiii, nainte de
a fi oameni, deoarece a trebuit c mult timp s fim condui de pornirile
noastre i de dasclii notri care, adesea, unele se opuneau altora, i
deoarece nici pornirile, nici dasclii nu ne ddeau poate cele mai bune
sfaturi, este aproape cu neputin ca judecile noastre s fie att de
clare i att de temeinice cum ar fi fost dac ne-am fi putut servi de
raiunea noastr chiar din momentul naterii i dac n-am fi fost
condui dect de ea.
Este adevrat c nimnui nu-i trece prin minte s drme toate
casele dintr-un ora, numai pentru a le reface altfel i pentru ca strzile
s devin mai frumoase; dar exist muli care-i drm pe ale lor
pentru a le recldi mai bine. Cteodat ei sunt constrni la aceasta,
cnd ele sunt n pericol de a cdea singure i cnd temeliile lor nu mai
sunt destul de solide. Lund de bun acest exemplu, fui ncredinat c nu
s-ar putea ca vreun particular s fac planul de a reforma Statul,
schimbnd totul din temelii i rsturnndu-l, spre a-l reface apoi altfel i
nici chiar de a reforma corpul tiinelor sau metoda stabilit n coli
pentru predarea lor.
Iar ct despre prerile-mi proprii de pn atunci, cel mai bun lucru
pe care-l puteam face era s ncep prin a le nltura, pentru a le nlocui
cu altele mai bune sau chiar tot cu aceleai, dup ce le-a fi readus la
nivelul raiunii.30 Crezui cu trie c prin acest mijloc voi reui s-mi
cluzesc viaa mult mai bine dect dac n-a cldi dect pe temelii
vechi i dac nu m-a sprijini dect pe principiile de care m lsasem
convins n tineree, fr a fi examinat vreodat dac sunt adevrate sau
nu.
Cci, dei n toate astea observai unele dificulti, ele nu fur
totui de nenlturat i nici comparabile cu acelea care se gsesc n
reformarea celor mai mici lucruri din societate. Corpurile mari odat
doborte sunt greu de ridicat i chiar greu de oprit cnd ncep s se
clatine, iar cderile lor sunt foarte puternice. Apoi, n ce privete
imperfeciunile acestor corpuri, dac au, i diversitatea care exist ntre
ele probeaz c un mare numr din ele au imperfeciuni. Acestea sunt,
fr ndoial31, corectate prin ntrebuinare foarte deas; n acest fel, s-a
ajuns pe nesimite la ndreptarea multor imperfeciuni la care, pe calea
raiunii, nu s-ar putea prea uor ajunge; i, n sfrit, ele ar fi mai
suportabile dac nu s-ar schimba des, tot aa cum marile drumuri care
ocolesc printre muni devin ncet, ncet, foarte bttorite i foarte comode
prin faptul c sunt frecventate, aa nct este mult mai bine s le urmezi
pe ele, dect s ncerci a merge pe drum drept, crndu-te pe stnci i
cobornd pn n fundul vgunilor.
Pentru aceste motive, n-a putea n nici un caz aprob firile
confuze i agitate care, nefiind chemate, nici prin natere, nici prin avere,
la conducerea treburilor publice, se ncpneaz totui s ntreprind
cte o reform nou.
i dac a ti c n scrierea de fa exist cel mai mic lucru prin
care a fi bnuit de aceast nebunie, n-a putea suporta publicarea ei.
Intenia mea n-a fost dect de a m sili s reformez propriile mele
gnduri i de a cldi pe un fond care este cu totul al meu. Expunnd aici
planul acestei lucrri care mi-a plcut foarte mult, nu nseamn c vreau
s sftuiesc pe cineva s-l urmeze. Aceia pe care Dumnezeu i-a nzestrat
cu daruri mai bune, vor avea poate planuri mai alese. Cu toate acestea,
tot m tem c acesta al meu s nu fie prea ndrzne pentru muli
oameni. Singur hotrrea de a te ndeprta de toate opiniile ce i-au fost
scumpe altdat nu constituie un exemplu pe care oricine trebuie s-l
urmeze.
Lumea este compus aproape numai din dou categorii de spirite,
crora nu le convine defel un asemenea exemplu.
Prima este a acelora care, crezndu-se mai iscusii dect sunt, se
grbesc totdeauna n judecile ce fac i nu au destul rbdare pentru a
pune rnduial n gndurile lor, de unde reiese c dac acetia i-au luat
vreodat libertatea de a se ndoi de principiile pe care le-au primit i de a
se ndeprta de drumul obinuit, niciodat nu ar putea ine calea pe care
trebuie s-o ia spre a merge drept. Acetia ar rmne rtcii toat viaa
lor.
Apoi este a acelora care, avnd destul raiune i modestie spre a-
i da seama c pentru a distinge adevrul de neadevr sunt mai puin
capabili dect aceia prin care pot fi instruii, trebuie mai degrab s se
mulumeasc a urma opiniile dasclilor lor, dect s caute ei nii a gsi
altele mai bune.
Eu a fi fcut parte, fr ndoial, dintre acetia din urm, dac n-
a fi avut dect un singur dascl sau dac n-a fi tiut ce deosebiri au
existat, de cnd lumea, ntre prerile diferiilor nvai. Dar dup ce am
aflat nc din colegiu c nu s-ar putea imagina nimic prea curios sau de
necrezut care s nu fi fost spus de vreunul dintre filosofi, iar, apoi,
cltorind, dup ce am recunoscut c toi cei ce au preri opuse celor ale
noastre nu sunt numaidect barbari sau slbatici, ci c foarte muli se
folosesc de raiune tot c noi sau i mai bine i avnd n vedere ct de
mult acelai om, cu acelai spirit, trind nc din copilria s ntre
francezi sau ntre germani, se deosebete de ceea ce ar fi dac ar fi trit
totdeauna ntre chinezi i canibali i ct de extravagant i ridicol ni se
pare acum, n ce privete felul hainelor, ce ne-a plcut acum zece ani i
ce ne va plcea nainte de ali zece, mi dau seama c obinuina i
exemplul sunt mai convingtoare dect orice cunotin, orict de sigur
i c pluralitatea prerilor nu este o prob care s valoreze cine tie ce
pentru adevrurile oarecum greu de descoperit, din cauz c este mult
mai verosimil ca ele s fi fost descoperite de un singur om dect de un
popor ntreg. Pentru aceste motive, nu puteam alege pe nimeni ale crui
opinii s-mi par c ar trebui preferate celor ale altora i fusei constrns
de a cuta s m cluzesc prin mine nsumi.
Dar, ca un om care umbl de unul singur i prin ntuneric, m
hotri s merg ncet de tot i s fiu att de circumspect n toate
lucrurile nct dac nu a nainta dect foarte puin, m-a feri n tot
cazul s nu cad. N-am vrut deloc s ncep prin a m lepda cu totul de
prerile care mi se putuser strecura n minte fr controlul raiunii,
fr ca n prealabil s fi realizat planul operei.
Ce ntreprindeam i s fi cutat adevrata metod pentru a ajunge
la cunoaterea tuturor lucrurilor de care mintea mea ar fi capabil.
Studiasem oarecum, n tineree, din ramura filosofiei, logica, iar
din a matematicilor, analiza geometriilor i algebr, trei arte sau tiine
care preau c trebuie s contribuie ntructva la planul meu; dar,
examinndu-le (mai de-aproape), mi ddui seama, n ce privete logica,
c silogismele i o mare parte din celelalte reguli ale ei, servesc mai
degrab la a explica altuia lucrurile cunoscute sau chiar, c arta lui
Lulle32, la a vorbi fr discernmnt de acelea care nu se cunosc, dect
a le nva. i dei ea conine multe precepte, foarte adevrate i foarte
bune, exist totui altele, amestecate printre ele, sau vtmtoare sau de
prisos, pe care ca s le ndrepi este aproape tot att de greu ct este de
a scoate o Dian sau o Minerv dintr-un bloc de marmur, care nici nu
este nc lefuit.
Ct despre analiza (nvailor) vechi i algebr (nvailor)
moderni, n afar de faptul c ele nu se mrginesc la materii foarte
abstracte i aparent fr ntrebuinare, prima este att de mult legat de
figuri, nct nu poate exercita inteligena fr a obosi imaginaia, a doua
a fost att de supus regulilor i cifrelor, nct pare o art confuz i
obscur care duneaz spiritului mai degrab dect o tiin care l
cultiv.
Din aceast cauz, m-am gndit c trebuie cutat o alt
metod33 care, avnd avantajele acestor trei tiine, s fie ferit de
scderile lor.
Dup cum mulimea prea mare a legilor face adesea loc toleranei
fa de vicii, mi ddui seama34 c un stat este mai bine organizat cnd
are foarte puine legi, dar ele sunt foarte strict respectate numrul de
precepte care compun logica, m gndii c sunt suficiente urmtoarele
patru, numai s iau hotrrea categoric i statornic de a nu m abate
niciodat de la ele.
Primul precept era de a nu primi ca adevrat nici un lucru de care
s nu m fi ncredinat n mod evident c este aa, adic de a nltura cu
grij graba i prejudecat i de a nu cuprinde n judecile mele nimic
altceva dect ce s-ar prezenta minii att de clar i de precis, nct s nu
am nici un prilej de a-l pune la ndoial.
Al doilea, de a mpri fiecare dintre dificultile pe care le-a
examina n attea pri cte ar fi posibile i necesare spre a le dezlega
mai bine.
Al treilea, s-mi cluzesc gndurile n ordine, ncepnd cu
lucrurile cele mai simple i mai uor de cunoscut, ca s urc ncet, ncet,
treptat, pn la cunoaterea celor mai complexe, presupunnd ordine
chiar ntre cele care nu se preced n mod firesc unele pe altele.
i ultimul, s fac pretutindeni enumerri att de complete i
revederi att de generale, nct s fiu sigur c n-am omis nimic.
Aceste lungi lanuri de judeci simple i uoare de care obinuiesc
a se servi geometrii spre a ajunge la cele mai grele demonstraii ale lor,
mi dduser ocazia s-mi nchipui c toate lucrurile destinate
cunoaterii oamenilor decurg unele din altele n acelai fel i c, dac te
fereti de a lua drept adevrat un lucru care nu este adevrat i dac
pstrezi mereu ordinea care trebuie spre a le deduce pe unele din altele,
nu mai poate exista nici un adevr att de ndeprtat nct s nu se
ajung la el i nici att de ascuns nct s nu poat fi descoperit. Nu-mi
fu greu s-mi dau seama cu care trebuia s ncep, ntruct dinainte
tiam c, cu cele mai simple i mai uor de priceput; i, avnd n vedere
c dintre toi cei care naintea mea cutaser adevrul n tiine, numai
matematicienii au gsit cteva demonstraii, mai bine zis cteva
adevruri sigure i evidente, nu m ndoiam deloc c trebuie s ncep cu
aceleai lucruri cu care s-au ocupat i ei, dei nu speram de la ele nici
un folos n afar de acela c mi-ar obinui mintea s se hrneasc cu
adevruri i s nu se mulumeasc cu raionamente false.
Pentru care motiv ns nu cutam s nv toate aceste tiine
speciale numite la un loc matematici.
Dar, vznd c, dei obiectele lor sunt diferite, ele se aseamn
toate n aceea c nu au n vedere dect raporturile i proporiile ce se afl
n ele, gsii c este mai bine s examinez numai aceste proporii n
general i s nu le presupun dect n obiectele care ar servi s-mi fac
mai uoar cunoaterea lor, fr chiar a li le supune, pentru a le putea
mai bine aplica dup aceea tuturor celorlalte cu care ar avea asemnri.
Apoi, dndu-mi seama c pentru cunoaterea acestor raporturi i
proporii a avea nevoie s le studiez pe fiecare n parte, i numai
cteodat s le rein i s le neleg pe mai multe la un loc, m gndii c
pentru a le studia n acest fel este mai bine s le presupun n linii, din
cauz c altceva mai simplu i pe care s-l pot mai distinct reprezenta
imaginaiei i simurilor mele nu gseam; apoi, pentru a le ine minte
sau a le nelege pe toate la un loc, trebuia s le explic prin cteva cifre n
modul cel mai scurt posibil.
Prin acest mijloc, gseam c a scoate tot ce e mai bun din analiza
geometric i din algebr i a corecta toate defectele uneia prin cealalt.
ndrznesc s spun c observarea exact a celor cteva precepte pe
care le alesesem mi nlesni att de mult descurcarea tuturor problemelor
asupra crora se ntind cele dou tiine, nct n dou-trei luni de zile
folosite pentru examinarea lor, examinare pe care o ncepusem cu cele
mai simple i mai generale i fcusem din fiecare adevr gsit o regul
ce-mi servea dup aceea spre a gsi altele nu numai c reuii n multe
pe care altdat le crezusem foarte dificile, ba chiar mi se pru, spre
sfrit, c pot determina, n nsei acelea pe care nu le cunoteam,
mijloacele i gradul pn la care era posibil s le dezleg. n aceast
privin, cele ce v spun nu vor prea nimnui vorbe dearte dac se va
avea n vedere c, n fiecare lucru nefiind dect un adevr, oricine-l
gsete tie att ct se poate ti despre ei: cum ar fi, spre exemplu, un
copil pregtit la aritmetic i care fcnd o adunare dup regulile sale,
poate fi sigur c, ieindu-i suma, a gsit tot ce spiritul omenesc ar putea
gsi. Cci, n sfrit, metod care arat cum s urmm adevrata ordine
i s socotim exact toate elementele problemei cercetate conine tot ce
poate d certitudinea regulilor de aritmetic.
Aceast metod m satisfcea mai ales fiindc prin ea aveam
libertatea de a m folosi de raiune, dac nu perfect, n tot cazul ct mai
bine cu putin; pe lng c, practicnd-o, simeam cum spiritul meu se
obinuia puin cte puin a-i concepe mai precis i mai distinct
lucrurile.
Apoi, metoda aceasta nefiind supus nici unei materii speciale, mi
propuneam s o aplic cu acelai folos ca n algebr i n problemele grele
ale celorlalte tiine. Negreit c nu ndrznii s ncerc de la nceput
examinarea tuturor problemelor care se pun minii omeneti, cci
aceasta ar fi fost contrar ordinii stabilite de metod. Dar innd seama de
faptul c principiile lor toate trebuiau mprumutate din filosofie, n care
nc nu descoperisem lucruri sigure, gsii c trebuie, nainte de toate, s
ncerc a stabili acest lucru, ca fiind cel mai important din lume, i n care
graba i prejudecat i puteau face loc. M gndii iari c nu trebuie s
caut a realiza aceast dect dup ce voi fi atins o vrst mult mai coapt
dect cea de douzeci i trei de ani pe care-i aveam atunci i nainte de a
m fi pregtit ndelung, pe de o parte dezrdcinnd din mintea mea
toate ideile greite, primite pn atunci, iar pe de alta, adunnd multe
experiene, care s formeze dup aceea materia raionamentelor mele i
exercitndu-m mult timp n metoda ce-mi propusesem ca s m
ntresc n ea din ce n ce mai mult.
PARTEA A TREIA.
Cteva reguli despre moral scoase din aceast metod.
i, cum pentru un om nu este de ajuns ca nainte de a ncepe
reconstrucia casei unde locuiete s o drme i s adune materiale i
constructori sau s se exerseze el nsui n construcie, dup ce a fcut
cu ngrijire planul, ci trebuie s-i fi gsit i o alta n care s stea comod
tot timpul ct se va lucra, tot astfel i eu, ca s nu rmn nehotrt n
aciunile mele, n timp ce raional a fi obligat s am rezerve n judeci
i ca s pot tri ct mai fericit cu putina, mi formai n prealabil o
metod ce nu consta dect n trei sau patru reguli de care in s v
vorbesc.35
Prima era s ascult de legile i obiceiurile36 rii mele, rmnnd
statornic n religia n care Dumnezeu mi-a fcut graia de a fi crescut din
copilrie i, cluzindu-m n celelalte privine dup opiniile cele mai
moderate i mai puin exagerate, opinii unanim admise de cei mai
nelepi dintre oamenii cu care aveam s triesc. Fiindc ncepusem nc
de atunci s nu m mai ncred n prerile mele, pe care pe toate aveam
s le supun unei examinri, gseam c nimic mai bun nu puteam face
dect s le urmez pe ale celor mai nelepi.
i, dei printre peri i printre chinezi sunt poate nelepi ca i
printre noi, mi pru c cel mai folositor lucru era de a m lua dup cei
cu care aveam s triesc. Pentru a ti care erau n adevr opiniile
acestora, trebuia s iau seama la faptele lor mai degrab dect la vorbele
lor, nu numai pentru c n mijlocul corupiei moravurilor noastre, puini
sunt cei care spun tot ceea ce cred, dar i pentru c muli nu tiu ei
nii ce spun: cci nsuirea prin care crezi un lucru este diferit de
aceea prin care i dai seama c l crezi. Ele exist adesea una fr alt.
Dintre multele preri admise eu nu alegeam dect pe cele mai
moderate, att pentru c sunt mai uor de pus n aplicare, fiind mai
bune orice exces fiind socotit duntor ct i spre a m ndeprta ct
se poate de puin de calea adevrat dac a grei i s pot lua alt drum
n cazul alegerii vreuneia dintre extreme. Iar printre excese puneam,
ndeosebi, toate msurile prin care suprimm ceva din libertatea noastr.
Nu c dezaprobam legile care, pentru a aduce o remediere inconstanei
spiritelor slabe, permit, cnd avem un plan bun sau chiar, pentru
sigurana bunelor relaii, un plan oarecare, s facem mrturisiri sau
angajamente de care s fim obligai a ne ine. Dar, din cauz c nu
vedeam pe lume nici un lucru care s rmn mereu n aceeai stare i
fiindc, n ce m privete, mi propuneam ca, din ce n ce mai mult, s-
mi perfecionez judecile i nu s le fac mai rele, a fi comis o mare
greeal mpotriva bunului-sim dac pentru c aprobam atunci un
lucru, s fiu silit a-l lua c bun i dup aceea, cnd el n-ar mai fi astfel
sau cnd eu nu l-a mai socoti aa.
A doua regul era s fiu ct s-ar putea de ferm i de hotrt n
aciunile mele i s urmez n mod statornic chiar i opiniile cele mai
ndoielnice, n cazul c m-a convinge c sunt bune, imitnd n aceasta
pe cltorii care, gsindu-se rtcii ntr-o pdure oarecare, nu trebuie
s alerge ntorcndu-se cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta i nici s stea pe
loc, ci s mearg mereu ct pot de drept n aceeai parte pe care s nu o
schimbe pentru motive nentemeiate, chiar cnd la nceput numai
ntmplarea poate i determin s aleag acea parte, cci, prin acest
mijloc, dac nu merg drept unde doresc, cel puin vor ajunge pn la
sfrit undeva, unde vor fi, n tot cazul, mai bine dect n mijlocul unei
pduri.
Astfel, aciunile noastre, nesuferind adesea nici o amnare, este un
adevr foarte sigur c, atunci cnd nu ne st n putin s alegem
opiniile cele mai adevrate, trebuie s urmm pe cele mai probabile i,
chiar cnd nu gsim nici o probabilitate nici la unele, nici la altele,
trebuie totui s ne hotrm la unele anume i s le socotim, dup
aceea, nu ca nendoielnice n aplicarea lor, ci ca foarte adevrate i foarte
sigure, numai fiindc raiunea nsi care ne-a determinat s le alegem
este dreapt i sigur.
Aceast judecat fu de natur s m libereze de toate cinele i
remucrile care, obinuit nelinitesc contiinele spiritelor slabe i
ovitoare ce se las determinate a pune n practic, la nceput ca bune,
lucruri pe care le gsesc rele mai pe urm.
A treia regul era s m silesc ntotdeauna de a m nvinge pe
mine mai degrab dect destinul i de a schimba propriile-mi dorine mai
degrab dect rnduiala lumii; n general s m obinuiesc a crede c
nimic, n afar de gndurile noastre, nu st n puterea noastr i apoi c,
dup ce ne-am lmurit cu privire la lucrurile din afara noastr, tot ce nu
ne reuete, cu privire la noi, este cu totul imposibil. Numai asta i mi
prea suficient ca s renun de a mai dori n viitor ceva irealizabil,
pentru ca astfel s fiu mulumit: cci voina noastr nedorind n mod
firesc dect lucrurile pe care mintea noastr i le arat ca posibile ntr-un
fel oarecare, este sigur c dac vom considera toate lucrurile exterioare
ca egal deprtate de puterea noastr, nu vom regreta lipsa lor n cazul
cnd vom fi lipsii de ele fr vina noastr mai mult dect regretm c nu
posedm regatul Chinei sau al Mexicului i c fcnd, cum se spune, din
necesitate virtute, nu vom mai dori s fim sntoi fiind bolnavi incurabil
sau liberi fiind definitiv n nchisoare, dup cum nu vom dori s avem
corpuri puin coruptibile ca diamantele sau aripi spre a zbura ca
psrile.
Dar mrturisesc c este nevoie de un lung exerciiu i adesea de o
meditaie ndelungat ca s te obinuieti cu acest fel de a privi lucrurile.
Cred c, n general, n aceasta st secretul acelor filozofi37 care altdat
puteau s se sustrag puterii destinului i, cu toate durerile i srcia,
s discute cu zeii lori despre fericire: cci, ocupai fr ncetare cu
studiul limitelor ce le erau prescrise de natur, ajungeau la convingerea
definitiv c, afar de gndurile lor, nimic nu era n puterea lor i c
numai aceast i oprea s aib vreo afeciune pentru alte lucruri38. Dar
de ele dispuneau39 ntr-un mod att de absolut, nct prin asta ei aveau
motive de a se crede mai puternici i mai bogai, mai liberi i mai fericii
dect oricare dintre oameni, care, neavnd aceast filosofie, orict ar fi
de favorizai de natur i de soart, nu dispun niciodat de tot ce vor.
n sfrit, ca o concluzie a acestei morale, mi propuneam s fac o
revedere a diferitelor ocupaii pe care le au oamenii n aceast via,
pentru a-mi putea alege pe cea mai bun dintre ele i ajunsei la
concluzia c, fr a m pronuna asupra celor ale celorlali, este mai bine
s continuu a rmne la aceea pe care o aveam, adic s folosesc toat
viaa mea n cultivarea raiunii i s naintez pe ct mi-ar fi cu putin n
cunoaterea adevrului, urmnd metoda pe care mi-o propusesem. Am
avut att de multe i de variate mulumiri de cnd am nceput s m
folosesc de aceast metod, c altele mai plcute i mai curate nu cred
c se afl n via; iar aceasta fiindc, descoperind n fiecare zi, cu
ajutorul ei, cteva adevruri care-mi preau destul de importante i
ndeobte ignorate de ceilali oameni, satisfacia ce aveam mi umplea
att de mult sufletul nct nimic altceva nu m mai atrgea. i apoi, cele
trei reguli despre care am vorbit nu se ntemeiau dect pe planul ce
aveam de a continua s m instruiesc; cci, din moment ce Dumnezeu
ne-a dat fiecruia un pic de nelepciune spre a discerne ce este adevrat
de ce este fals, n-a fi urmat opiniile altora o singur clip, dac nu mi-
a fi propus s le supun judecii mele la timp; i n-a fi putut avea nici
un fel de scrupule urmndu-le, dac n-a fi sperat s gsesc altele mai
bune, n caz c ar exista. n sfrit, nu a fi putut s-mi limitez cerinele
i nici s fiu mulumit, dac n-a fi urmat o cale prin care eram sigur de
dobndirea cunotinelor de care a fi n stare i chiar a tuturor
bunurilor de care a fi capabil vreodat, cu att mai mult cu ct voina
noastr, neurmnd, nici nealungnd nici un lucru dect dup cum
inteligena noastr i-1 prezint bun sau ru, este de ajuns s judeci bine
ca s nfptuieti bine i s judeci cel mai bine cu putin ca s realizezi
lucrul cel mai bun, adic s dobndeti toate virtuile i cu ele toate
celelalte bunuri ce se pot dobndi. Cnd eti sigur de toate astea, n-ai
putea s nu fii mulumit.
Dup ce m-am ncredinat de adevrul acestor reguli i dup ce le-
am pus alturi de adevrurile credinei care mi-au fost n primul rnd la
suflet de restul prerilor ce aveam gsind de cuviin s m debarasez
i pentru c speram s-mi pot mi uor atinge inta stnd de vorb cu
oamenii mai degrab dect nchizndu-m prea mult timp n casa n care
mi veniser aceste gnduri, spre sfritul iernii mi rencepui
cltoriile.40
i n toi cei nou ani care urmar, 41 nu fcui altceva dect s
hoinresc ncoace i ncolo, cutnd s fiu spectator mai degrab dect
actor, n toate piesele care se joac n lume; i reflectnd ndeosebi
asupra a tot ce putea prea ndoielnic n fiecare problem i care ne-ar
face s greim, dezrdcinai din mintea mea toate erorile care mi se
putuser strecura mai nainte. Pentru aceasta ns nu nseamn c
imitam pe sceptici care nu se ndoiesc dect pentru a se ndoi i se
prefac a fi mereu nehotri: cci, dimpotriv, ntregul meu plan nu
tindea dect la a face evaluri i a putea da la o parte pmntul mictor
i nisipul, ca s gsesc stnca sau argila, ceea ce mi reuea, pare-se,
destul de bine, cu att mai mult cu ct, cutnd s descopr falsitatea
sau incertitudinea n problemele ce examinam, nu pe baz de ipoteze
slabe, ci pe raionamente clare i sigure, nu ntlneam niciuna aa de
ndoielnic din care s nu scot totdeauna o concluzie destul de sigur
chiar cnd prea c nu conine nimic sigur.
i dup cum, drmnd o locuin veche, pstrezi, de obicei,
crmizile care s-i serveasc la construirea uneia noi, tot astfel,
distrugnd toate opiniile-mi pe care le consideram nentemeiate, fceam
diferite observaii i adunam multe experiene care mi-au servit de atunci
s stabilesc altele mai sigure. Mai mult, continuam s m exersez n
metoda ce-mi propusesem; cci, n afar de faptul c aveam grij s-mi
conduc n general toate ideile dup regulile ei, mi rezervam, din cnd n
cnd, cteva ore pe care le ntrebuinam n dezlegarea de probleme de
matematic sau altele asemntoare celor ale matematicilor, detandu-
le de toate principiile celorlalte tiine pe care nu le gseam destul de
ferme, cum vei vedea c am fcut n mai multe din cele explicate n
volumul de fa. i astfel, fr ca n aparen s triesc altfel dect cei
care, neavnd dect preocuparea unei viei comode i drepte, i petrec
timpul separnd plcerile de vicii i care, spre a se bucura de timpul
liber fr a se plictisi, agreeaz toate distraciile oneste, mi urmam
drumul i naintam n cunoaterea adevrului poate mai mult dect dac
n-a fi fcut dect s citesc cri sau s frecventez oameni de litere. n
acest timp, cei nou ani se scurser fr ca eu s m fi fixat cu privire la
problemele asupra crora discut n mod obinuit nvaii i fr a fi
nceput s caut fundamentele vreunei filosofii mai sigur dect cea
obinuit.42
Exemplul mai multor mini excelente, care avuseser acelai
proiect, fr a fi reuit n realizarea lui, dup cum mi se prea, m fcea
s-mi nchipui aa de multe greuti, c n-a fi ndrznit poate s
ntreprind att de curnd o astfel de oper, dac n-a fi vzut c unii
fceau s circule zvonul c, o terminasem chiar.
N-a putea spune pe ce-i ntemeiau ei aceast prere; iar dac
prin cuvintele mele am contribuit oarecum la aceasta, trebuie s fi fost
atunci cnd mrturiseam cu simplitate ceea ce nu tiam, lucru
neobinuit la cei care au studiat puin; i poate atunci cnd fceam s se
vad motivele pentru care m ndoiam de multe lucruri socotite sigure de
ceilali. n tot cazul, nicicnd nu m-am ludat cu vreo doctrin proprie.
Dar, avnd o inim destul de bun ca s vreau s fiu luat drept altul
dect sunt, m gndii c trebuie s-mi dau silina ca prin toate
mijloacele s m fac demn de reputaia ce mi se atribuia.
Sunt exact opt ani de cnd aceast dorin m determin s m
deprtez de toate locurile n care puteam ntlni cunotine i s m
retrag n aceast ar43, unde lung durat a rzboiului a fcut s se
stabileasc o asemenea ordine nct armatele locale nu par a servi dect
ca oamenii s se poat bucura de roadele pcii n mai mult siguran i
unde, n mijlocul mulimii unui mare popor activ, mai cu grij dect
oricare altul de propriile sale afaceri, fr a m lipsi de vreuna din
comoditile oraelor celor mai frecventate, am putut tri tot aa de
singuratic i de retras ca i n deerturile cele mai deprtate.
PARTEA A PATRA.
Argumente prin care este dovedit existena lui Dumnezeu i a
sufletului omenesc, care sunt temeiurile metafizicii.
Nu tiu dac trebuie s v vorbesc despre primele mele meditaii
de aci44: cci ele sunt att de metafizice i de puin obinuite, nct
poate nu vor fi pe gustul tuturor; i totui, pentru a se putea judeca dac
principiile45 pe care m-am sprijinit sunt destul de temeinice, m vd
oarecum silit s vorbesc despre ele.
Demult, observasem ca n ce privete moravurile, 46 cteodat nu
este nevoie, cum am spus mai sus, s urmm unele preri foarte
nesigure ca i cum ar fi nendoielnice; dar fiindc atunci nu doream s
caut adevrul, m gndii c trebuie s fac cu totul contrar i s nltur
ca absolut fals tot ce mi-a putea nchipui c prezint cea mai mic
ndoial, ca s-mi dau seama dac dup aceea nu-mi va rmne ceva cu
desvrire de netgduit.47 Astfel, pentru c simurile noastre ne
neal uneori, mi-am spus48 c lucrurile nu sunt aa cum ne fac ele s
ni le nchipuim. i fiindc sunt oameni care se neal cnd judec chiar
cu privire la lucrurile cele mai simple din geometrie i fac raionamente
false, socotind c eram expus s greesc i eu ca oricare altul, respinsei
ca false toate judecile pe care mai nainte le luasem drept
demonstraiuni.
n sfrit, innd seama de faptul c toate gndurile49 care ne vin
cnd suntem treji ne pot veni i cnd dormim, fr s existe vreunul care
s fie atunci adevrat, presupusei50 c toate lucrurile care-mi veniser
vreodat n minte nu sunt mai adevrate dect iluziile visurilor mele.
Dar curnd dup aceea mi ddui seama c, n timp ce gndeam
astfel, c adic totul este fals, trebuia n mod necesar ca eu care o
gndeam s fiu ceva. i observnd c acest adevr cuget deci exist51
era att de temeinic i de sigur nct toate presupunerile scepticilor,
chiar i cele mai extravagante, nu erau n stare s-l clatine, gsii c pot
s-l primesc fr rezerve ca ntiul principiu al filosofiei pe care o
cutam.
Apoi, examinnd cu atenie ceea ce eram, am vzut c puteam
presupune52 c nu am nici un corp i c nu este pe lume nici un col
unde s exist, dar c, pentru aceasta, nu puteam crede c eu nu exist
deloc; dimpotriv, din simplul fapt c m ndoiam de adevrul altor
lucruri, urma n mod foarte evident i foarte sigur c exist; din contr,
dac a fi ncetat o clip a cugeta, n-aveam nici un motiv s cred c am
existat, chiar dac tot restul din ceea ce-mi nchipuisem vreodat ar fi
fost adevrat.
De aici trsei concluzia c sunt o substan a crei esen i
natur este de a cugeta i care, pentru a exista nu are nevoie de nici un
loc, nici nu depinde de vreun lucru material; aa c, acest eu, adic
sufletul, prin care sunt ceea ce sunt, este n ntregime deosebit de corp i
mai uor de cunoscut dect corpul. Chiar dac acesta (corpul) n-ar
exista deloc, sufletul ar rmne tot ceea ce este.
Dup aceasta, cutai s aflu n general ce este necesar unui
postulat53 ca s fie adevrat i sigur: cci, deoarece gsisem un astfel de
postulat, m gndii c trebuie, de asemenea, s tiu n ce const
certitudinea lui.
i, observnd c n je pense donc je sui nu exist nimic s m
asigure c spun adevrul, n afar de faptul c vd foarte clar c pentru
a gndi trebuie s exiti, gsii c pot lua drept regul general faptul c
lucrurile pe care le concepem foarte clar i foarte distinct sunt toate
adevrate; numai c exist oarecare greutate n a observa bine care sunt
acelea pe care le concepem distinct.
Dup aceea, reflectnd asupra faptului c m ndoiam i c prin
urmare fiina mea nu este cu totul perfect, deoarece mi ddeam seama
c exist o perfeciune mai mare s cunoti dect s te ndoieti, cutai
s aflu de unde nvasem a gndi la ceva mai desvrit dect eram eu
i aflai c aceasta nu trebuie s fie dect de la cineva care este ntr-
adevr mai desvrit.
n ce privete ideile ce aveam despre mai multe alte lucruri n afar
de mine, ca: cerul, pmntul, lumina, cldura i o mie altele, nu m
osteneam54 prea mult s le aflu originea, din pricin c, neremarcnd la
aceste elemente nimic care s-mi par a le face superioare mie, puteam
crede c, dac erau adevrate, erau ntruct depindeau de natura mea
ca una care avea oarecare perfeciune; iar dac nu erau adevrate, nu
erau pentru c n acest caz le puteam avea din neant, adic pentru c ele
erau n mine, ntruct aveau defecte.
ns nu se putea ntmpla acelai lucru cu privire la ideea unei
fiine mai desvrite dect a mea: cci s o am din neant era lucru,
vdit, cu neputin; i deoarece nu este un lucru mai puin inadmisibil
ca ce este mai desvrit s fie o urmare a ce este mai puin perfect,
dup cum din nimic nu se nate ceva, gsii c nu pot avea nici din mine
nsumi aceast idee.
Astfel c nu rmnea dect c ea ar fi fost sdita55 n mine de o
natur care era cu adevrat mai desvrit dect mine i chiar poseda
toate perfeciunile despre care aveam oarecare idee, adic pentru a m
explica, ntr-un cuvnt, de Dumnezeu. La aceasta, adugai c, deoarece
mi ddeam seama de cteva nsuiri ce-mi lipseau, nu eram singura
fiin care exist (voi face uz, dac-mi permitei aici, liber, de cuvintele
colii)56, c trebuia s fie alta mai desvrit de care depind i de la
care am primit tot ce am. Cci, dac a fi fost singur i independent de
oricine, aa ca s fi avut de la mine nsumi puinul prin care participam
la fiina desvrit, a fi putut avea de la mine, prin aceeai judecat,
tot ce tiam c-mi lipsete, a fi fost eu nsumi fiin nemrginit, etern,
neschimbtoare, atotcunosctoare, atotputernic, i a fi avut toate
desvririle care observasem c exist n Dumnezeire. Deoarece, potrivit
raionamentelor de mai sus, spre a cunoate natura Divinitii, att ct
eram n stare de acest lucru, n-aveam dect s caut a vedea dac era
desvrire sau nu s posezi nsuirile pe care le posedm. Eram sigur
c niciuna din cele care dovedeau oarecare imperfeciune nu se gsete
n El, dar c pe toate celelalte, Dumnezeu le are. Vedeam, spre exemplu,
c ndoiala, nestatornicia, tristeea i altele asemntoare nu pot exista
n El, deoarece eu nsumi a fi fost foarte mulumit s m scap de ele. n
afar de aceasta, aveam idei despre mai multe lucruri sensibile i
corporale: cci, dei presupuneam c visez i c tot ce vd sau mi
nchipui era fals, nu puteam totui tgdui c ideile existau n adevr n
mintea mea. Dar, deoarece observasem foarte clar la mine c substana
spiritual este deosebit de cea corporal, avnd n vedere c orice
amestec mrturisete dependen i c dependena este n mod vdit un
defect, dedusei de aici c n Dumnezeu n-ar putea exista perfeciune
dac ar fi compus din aceste dou substane57 i deci el nu ar fi perfect;
dar i c, dac ar exista n lume unele corpuri sau unele inteligene sau
alte substane58 care n-ar fi toate perfecte, fiina lor ar trebui s depind
de puterea lui Dumnezeu, n aa fel nct n-ar putea o singur clip
exista fr El.
Dup aceasta, am voit s caut alte adevruri; i propunndu-mi s
studiez geometria pe care o concepeam ca pe un corp continuu sau un
spaiu infinit ntins n lungime, lrgime, nlime sau adncime, divizibil
n diferite pri care puteau avea diferite forme i mrimi i care puteau
fi micate i transpuse n toate felurile cci geometrii presupun toate
acestea n obiectul lor parcursei cteva din teoremele lor simple i,
observnd c aceast mare certitudine pe care le-o atribuie toat lumea
nu este ntemeiat dect pe aceea c pot fi concepute cu claritate i, dup
regul pe care o expusei mai sus, mi ddui seama c nu exist nimic n
aceste teoreme care s-mi dea sigurana existenei obiectului lor: cci,
spre exemplu, vedeam bine c, presupunnd un triunghi, trebuie ca cele
trei unghiuri ale sale s fie egale cu dou unghiuri drepte; pentru
aceasta ns nu vedeam nimic care s m asigure c exist n lume
vreun triunghi. Revenind la examinarea ideii ce aveam despre o fiin
perfect, gseam c existena ei era dovedit n acelai fel n care era
dovedit, la un triunghi, c cele trei unghiuri ale sale sunt egale cu dou
unghiuri drepte sau la o sfer, c toate prile sale sunt egal deprtate de
centru i mai evident nc; i c, prin urmare, existena lui Dumnezeu,
aceast fiin perfect, este tot aa de sigur cum ar putea fi orice
demonstraie de geometrie.
Dar ceea ce face pe muli s cread59 c este greu s-l cunoti pe
Dumnezeu sau chiar s tii ce este sufletul e faptul c ei nu ridic
niciodat mintea lor dincolo de lucrurile sensibile i c sunt att de
obinuii s nu priveasc lucrurile dect prin prisma imaginaiei (ceea ce
se poate face numai cu lucrurile materiale), nct tot ce nu se poate
nchipui le pare de neneles. Lucrul este att de evident, nct chiar
filosofii au fcut regul n coli ca s nu fie nimic n minte care s nu fi
fost nti n simuri, n care este sigur c ideile de Dumnezeu i de suflet
n-au fost niciodat, mi pare c cei ce vor s neleag aceste idei cu
ajutorul imaginaiei fac tot ca aceia care spre a auzi sunetele sau a simi
mirosurile ar vrea s se serveasc de ochii lor; deoarece simul vzului
nu ne asigur mai puin de adevrul acestor obiecte dect simul
mirosului i auzului i nici imaginaia, nici simurile noastre n-ar putea
vreodat s ne dea sigurana nici unui lucru.
Dac judecata60 noastr n-ar interveni.
n sfrit, dac dup argumentele pe care le-am adus mai exist
oameni care nu sunt destul de convini de existena lui Dumnezeu i a
sufletului lor, s tie ei c toate celelalte lucruri de care se cred mai
siguri, cum spre exemplu c au un corp sau c exist atri i un pmnt
sau alte lucruri asemntoare, sunt mai puin sigure: cci, precum, cu
privire la aceste lucruri, ai o siguran moral att de mare nct numai
nebun de-ai fi te-ai mai putea ndoi (de ele), tot astfel numai cine este
fr judecat nu mai poate avea siguran cnd este vorba de certitudini
metafizice.
n acelai fel, n somn poi s-i nchipui c ai alt corp, c vezi ali
atri i un alt pmnt, fr s existe ceva din toate acestea.
Cci, de unde tim c acele gnduri care ne vin n vis sunt mai
neadevrate dect celelalte, mai ales c adesea ele sunt tot att de vii i
de precise.
S studieze, cele mai bune mini61, ct le-ar plcea aceste lucruri,
eu nu cred c vor putea da vreo explicaie care s fie suficient pentru a
ne scoate din aceast ndoial, dac ei nu presupun existena lui
Dumnezeu. Cci, nti i nti, chiar acest adevr pe care adineauri l-am
luat drept regul, cum c lucrurile pe care le concepem foarte clar i
foarte distinct sunt toate adevrate, nu este sigur dect ntruct
Dumnezeu exist, c El este o fiin perfect i c tot ce exist n noi vine
de la El. De aici urmeaz c ideile sau noiunile noastre, fiind lucruri
reale i venind de la Dumnezeu, n tot ce constituie claritatea i
distincia lor nu pot fi dect adevrate.
Aa c, dac avem unele care conin neadevr, nu pot fi dect
acelea care au ceva confuz i obscur, din cauz c prin aceasta ele se
leag de neant, adic ele nu sunt n noi confuze dect pentru c noi nu
suntem perfeci. i pare evident c nu este nimic mai cu neputin de
admis dect c neadevrul sau imperfeciunea vin de la Dumnezeu, sau
c adevrul sau perfeciunea vin din neant. Dar, dac n-am ti c tot ce
este n noi real i desvrit vine de la o fiin perfect i infinit, orict
de clare i distincte ar fi ideile noastre, n-am avea nici un motiv s
credem c aceste idei au perfeciunea de a fi adevrate.
Or, dup ce cunoaterea lui Dumnezeu i a sufletului ne-a dat
sigurana acestei reguli, este uor de constatat c visele ce ne furim n
somn nu trebuie n nici un caz s ne fac a ne ndoi de adevrul
gndurilor ce avem cnd suntem treji.
Cci, dac s-ar ntmpla, chiar n somn, s avem vreo idee clar,
ca spre exemplu c un geometru a inventat o nou teorem62, somnul
nostru n-ar putea-o mpiedica de a fi adevrat.
Nu import c eroarea cea mai obinuit a visurilor noastre, 1
adic aceea c ele (visele) ne reprezint diferite obiecte n acelai fel n
care o fac simurile noastre exterioare, ne d ocazia de a ne ndoi de
adevrul unor anumite idei, din cauz c ele pot adesea s ne nele,
chiar fr s dormim; ntocmai ca cei care, avnd glbinare, vd totul n
galben, sau cum arterele sau alte corpuri foarte deprtate de noi ne apar
mult mai mici dect sunt. n sfrit, fie c suntem treji, fie c dormim,
nu trebuie s ne lsm niciodat convini dect de evidena raiunii
noastre. Trebuie observat c spun: de raiunea noastr i nu de
imaginaie sau de simuri. Cum, spre exemplu, dac vedem soarele foarte
clar, nu trebuie s credem c el este numai de mrimea pe care o vedem.
Apoi, putem imagina n mod distinct un cap de leu altoit 1 pe trupul unei
cprioare, fr a trebui s tragem de aici concluzia c exist n lume o
himer: cci raiunea nu ne spune c ceea ce vedem sau ne nchipuim c
vedem este adevrat, dar ea ne spune c toate ideile sau noiunile
noastre trebuie s aib un fond de adevr. Fiindc n-ar fi cu putin ca
Dumnezeu, care este perfeciunea i adevrul nsui, s le fi pus n noi
fr acest fondement de verite.
Deoarece raionamentele noastre nu sunt niciodat att de
evidente i de complete n somn ca n strile de veghe, dei cteodat
nchipuirile noastre sunt n acest timp tot aa sau mai vii i mai precise
raiunea ne arat c, neputnd fi gndurile noastre toate adevrate, din
cauz c noi nu suntem desvrii, adevrul din ele se gsete fr
ndoial n cele pe care le avem cnd suntem treji, mai degrab dect n
visele noastre.
PARTEA A CINCEA.
Ordinea chestiunilor de fizic pe care autorul le-a cercetat i,
ndeosebexplicaiamicrii inimiii a ctorva altor dificulti privitoare la
medicin i, de asemenea, la deosebirea care exist ntre sufletul nostru
i acela al animalelor.
A fi foarte bucuros s pot urmri i arta aici tot irul celorlalte
adevruri pe care le-am dedus din cele expuse mai sus; dar, ntruct
pentru aceasta ar fi acum nevoie s vorbesc de mai multe chestiuni
controversate ntre nvai, cu care nu doresc deloc s intru n conflict,
cred c va fi mai bine s m abin i numai s spun, n general, care
sunt acestea, pentru a lsa celor mai nelepi s hotrasc dac ar fi
folositor ca publicul s le cunoasc mai ndeaproape.
Am rmas totdeauna ferm n hotrrea luat de a nu invoca63 nici
un alt principiu n afar de acela de care m-am servit pentru a
demonstra existena lui Dumnezeu i a sufletului i de a nu socoti
adevrat nici un lucru care s nu-mi par mai clar i mai sigur dect mi
pruser mai nainte demonstraiile matematicienilor.
ndrznesc totui s spun nu numai c am gsit mijlocul ca n
scurt timp s m lmuresc n toate problemele eseniale pe care obinuit
le trateaz filosofia, ci s afirm chiar c am observat unele legi pe care
Dumnezeu le-a stabilit aa fel n natur, i cu privire la care El ne-a
sdit n suflete astfel de noiuni, nct dup ce am reflectat ndeajuns,
nu ne-am mai putea ndoi c acele legi n-ar fi exact observate n tot ce
exist i se face pe lume. Apoi, studiind mai ndeaproape acele legi, mi
pare c am descoperit multe adevruri mai folositoare i mai importante
dect tot ce nvasem mai nainte sau dect chiar aveam s nv. Dar
deoarece am ncercat s explic cele mai nsemnate din aceste legi ntr-un
tratat64 pe care anumite motive m mpiedic s-l public65, nu le-a
putea face cunoscute altfel dect expunnd aici sumar coninutul lui (al
tratatului).
Plnuisem s art n el tot ce se putea ti despre natura lucrurilor
exterioare. Dar, dup cum pictorii, neputnd reproduce ntr-o suprafa
ntins diferitele fee ale unui corp solid, ei aleg numai una dintre ele pe
care o pun n lumin i, umbrind celelalte fee, ele nu se fac vzute dect
cnd le priveti de-aproape, tot astfel i eu, temndu-m c nu voi putea
pune n discursul meu tot ce aveam n gnd, m hotri s expun n el,
pe larg, tot ce tiam despre lumin i, cu privire la ea, s adaug ceva
despre soare i despre stelele fixe, pentru c de aici purcede ea aproape
toat; despre ceruri pentru c ele o transmit; despre planete, despre
comete i despre pmnt, pentru c o reflecteaz; s vorbesc n special
despre toate corpurile de pe pmnt din cauz c ele sunt sau colorate
sau transparente sau luminoase; i, n sfrit, despre om, ntruct el este
spectatorul lor.
Pentru a pune n umbr oarecum toate aceste lucruri, i pentru a
putea spune mai liber ce credeam despre ele, fr a fi obligat s urmez
sau s resping prerile admise ntre nvai, m hotri s las toat
aceast lume cu certurile ei i s vorbesc numai de ce s-ar ntmpla ntr-
una nou, dac Dumnezeu ar crea acum undeva n spaiile imaginare
destul materie pentru a o compune i ar mica diferit i fr ordine
diversele pri ale acestei materii, n felul acesta, El ar forma un haos
att de confuz, nct numai poeii l-ar putea nchipui, iar apoi n-ar face
altceva dect s acorde ajutorul su obinuit naturii i s o lase s se
conduc dup legile stabilite de El.
Descrisei, prin urmare, nti aceast materie i ncercai s o
prezint n aa fel nct, n afar de ceea ce a fost spus despre Dumnezeu
i despre suflet, nimic pe lume nu este mai clar i mai uor de neles,
cci propusei chiar, cu oarecare precizie, c n materie nu este niciuna
din aceste forme sau caliti despre care se vorbete n coli, nici n
general vreun lucru a crui cunoatere s nu fie att de fireasc pentru
sufletele noastre nct niciunul din noi s nu poat spune c o ignor.
Mai mult, artai care erau legile naturii i, fr a sprijini judecile
mele pe nici un principiu altul dect pe infinitele perfeciuni ale lui
Dumnezeu, ncercai s explic toate acele legi asupra crora ar fi putut
exista vreo ndoial i s dovedesc c ele sunt de aa natur nct chiar
dac Dumnezeu ar fi creat mai multe lumi, niciuna n-ar fi existat n care
ele s nu poat fi vzute. Dup aceea, artai cum cea mai mare parte a
materiei acestui haos, ca urmare a legii amintite, trebuia ornduit n
aa fel nct s semene cu cerurile noastre i cum n acelai timp unele
din prile lui trebuiau s compun un pmnt, altele planete i comete,
iar altele un soare i stele fixe. Aici, ntinzndu-m asupra problemei
luminii, explicai pe larg cum era cea care trebuie s se gseasc n soare
i n stele, cum de acolo strbtea ea ntr-o clip imensele spaii ale
cerurilor i cum se rsfrngea de la planete i de la comete nspre
pmnt.
Adugai mai multe lucruri referitoare la substan, la amplasare,
la micri i la toate celelalte nsuiri ale acestor ceruri i ale acestor
atri, astfel c, la sfrit, credeam c am spus destul pentru a face
cunoscut c nu exist nimic n cele din lumea aceasta care s nu
trebuiasc a fi sau cel puin s nu par a fi la fel cu cele din lumea
descris de mine. De aici, ajunsei s vorbesc n special de pmnt:
(dovedii) cum, cu toate c presupusesem n mod expres c Dumnezeu n-
a pus nici o greutate n materia din care era compus (pmntul), toate
prile sale trebuiau s tind spre centru; cum fiind ap i aer pe
suprafaa sa, ornduirea cerurilor i a atrilor, n special a lunii, trebuie
s provoace n toate mprejurrile un flux i un reflux asemntoare
acelora din mrile noastre i, n afar de aceasta, un curent de ap i de
aer, de la rsrit spre apus, aa cum se poate vedea ntre tropice; cum
munii, mrile, izvoarele i rurile se puteau forma n mod firesc; cum
metalele se puteau produce n mine i plantele puteau crete pe cmp.
n general, dovedii cum se puteau nate toate corpurile numite
amestecate sau compuse. ntre alte lucruri, fiindc dup astre nu cunosc
n lume altceva dect focul care s produc lumina, m strduii s fac
neles clar tot ce ine de natur sa, adic: cum se nate, cum se
alimenteaz, cum uneori nu are dect cldura fr lumin, iar alteori
lumina fr cldur; cum poate el s produc diferite culori n diferite
corpuri i diferite alte efecte; cum topete unele corpuri i ntrete pe
altele; cum le poate consuma aproape pe toate sau transforma n cenu
sau n fum i, n sfrit, cum din aceast cenu numai prin puterea
aciunii sale produce sticl. Cci aceast transformare din cenu n
sticl prndu-mi a fi tot aa de interesant ca oricare alta care se
produce n natur, simii o deosebit plcere n a o descrie.
n acelai timp, ns, nu voiam s trag din toate aceste lucruri
concluzia c lumea a fost creat n felul cum spuneam eu, cci este mult
mai probabil c de la nceput Dumnezeu a fcut-o aa cum trebuie s fie.
Dup prerea unanim a teologilor este sigur c aciunea prin care
Dumnezeu conserv lumea este la fel cu aciunea prin care a creat-o.
Astfel, chiar dac nu i-ar fi dat la nceput alt form dect cea a
haosului i ar fi fost de ajuns ca dup ce i-a fixat legile66 s-i acorde
ajutorul su ca s se i dezvolte potrivit caracterului ei67. Am putea
admite, n acest caz fr a atinge miracolul creaiunii c (numai prin
aceasta) toate lucrurile care sunt pur materiale ar fi putut deveni aa
cum le vedem azi, iar natura lor este mult mai uor de conceput cnd le
vezi nscndu-se puin cte puin n acest fel dect cnd le presupui
gata fcute68.
De la descrierea corpurilor nensufleite i a plantelor, trecui la cea
a animalelor i ndeosebi la cea a oamenilor. Dar pentru c nu aveam
destule cunotine n aceast chestiune spre a putea discuta dup
aceeai metod dup care am vorbit de celelalte, adic explicnd efectele
prin cauze i artnd din ce elemente69 i n ce fel sunt fcute corpurile
nsufleite, m mulumii s spun c Dumnezeu a fcut corpul primului
om la fel cu un trup de al nostru, att n forma exterioar a membrelor,
ct i n conformaia interioar a organelor sale, fr a-l compune din
alt materie dect aceea pe care am descris-o i fr a pune n el la
nceput vreun suflet cugettor sau altceva care s-i serveasc de
suflet70, afar numai de faptul c el a n inima sa unul din acele
focuri fr lumin pe care le-am explicat mai sus i pe care nu-l
concepeam altfel dect pe acela care nclzete fnul cnd este nchis
pentru a fi uscat, sau care face s fiarb vinurile noi cnd sunt lsate s
fermenteze n tocitoare; cci, examinnd funciunile care puteau, ca
urmare, s fie n acest corp, gsii exact pe cele care pot exista n noi, fr
s o tiu71 i fr ca, prin urmare, sufletul nostru, adic acea parte
distinct de corp a crei natur este, dup cum s-a spus mai sus, de a
gndi, s contribuie la aceasta; care funciuni sunt toate la fel. n
aceast privin, se poate spune c animalele sunt fr facultatea de a
judeca, fr ca pentru aceasta s pot gsi la ele vreuna din acele
funciuni care, depinznd de gndire, ne aparin ca oameni. Pe acestea
le-am gsit complete, presupunnd c Dumnezeu a creat un suflet
cugettor i c El l altur corpului nostru n felul n care o artam mai
sus.
Dar, n sfrit, pentru a se putea vedea n ce fel tratam acest
subiect n studiul meu, voi da aici explicaia micrii inimii i a arterelor,
care fiind prima i cea mai important de observat (n spea animal), ne
va face s vedem ce trebuie s gndim despre toate celelalte. i ca s nu
fie prea grea nelegerea a ceea ce voi spune n aceast privin, a vrea
ca acei care nu sunt versai n ale anatomiei, nainte de a citi (aceste
consideraiuni) s-i dea osteneala de a tia inima vreunui animal mare
care are plmni, cci va constata c ea este ntru totul asemntoare
inimii omului72. S examineze apoi cele dou ncperi sau caviti ale
sale. nti cea din partea dreapt la care rspund dou burlane foarte
largi, adic: vena cav, principalul receptacol al sngelui, exact ca
trunchiul arborelui ale crui celelalte vene ale corpului sunt ramurile; i
vena arterial, ru numit astfel, cci de fapt este o arter, care plecnd
din inim, dup ce a ieit, se mparte n mai multe ramuri care se vor
rspndi apoi pretutindeni n plmni; apoi cea din partea stng la care
rspund n acelai fel dou burlane tot att sau mai largi dect cele
precedente, adic: artera venoas i ea numit ru astfel din cauz c nu
este altceva dect o ven ieind din plmni, unde este mprit n mai
multe ramuri mpletite cu acelea ale venei arteriale i cu acelea ale
traheii artere, pe unde intr aerul necesar respiraiei i marea artera
care, ieind din inim, i trimite ramurile prin tot corpul. A vrea, de
asemenea, s se arate cu grij cele unsprezece pielie care, cu tot attea
uie, deschid i nchid cele patru deschizturi existente n cele dou
caviti, adic: trei la intrarea n vena cav, unde sunt aa fel dispuse c
nu pot mpiedica defel c sngele pe care-l conine s curg n cavitatea
dreapt a inimii i-l mpiedic totodat de a putea iei; trei la intrarea
venei arteriale care, fiind dispuse contrar, dau voie sngelui din aceast
cavitate de a trece n plmni, dar nu i celui din plmni ca s se
ntoarc aici; i, tot astfel, dou altele la intrarea arterei venoase care
las s curg sngele din plmni spre cavitatea stng a inimii, dar se
opun ntoarcerii lui; i trei la intrarea marii artere care i permit a iei din
inim, dar l mpiedic a se ntoarce.
i nu este nevoie s cutm alt explicaie a numrului acestor
pielie dect n deschiztura arterei venoase care, fiind oval din pricina
locului unde se ntlnesc, poate fi comod nchis cu dou, pe ct vreme
celelalte fiind rotunde se pot mai bine nchide cu trei.
n plus, a vrea s se aib n vedere c marea arter i vena
arterial sunt de o compoziie mult mai dur i mai puternic dect
artera venoas i vena cav; c ultimele dou se lrgesc nainte de a
intra n inim, fcnd aici dou pungi numite urechile inimii, compuse
dintr-o cornee asemenea cu a ei; c este totdeauna mai mult cldur n
inim dect n orice parte a corpului; i, n sfrit, c aceast cldur
este capabil s fac astfel ca, dac intr cteva picturi de snge n
cavitile sale, s se umfle imediat i s se dilate, cum fac n general
toate lichiorurile cnd sunt lsate s cad pictur cu pictur n vreun
vas foarte cald. i, dup cele spuse mai sus, pentru a explica micarea
inimii, nu am nevoie s mai spun altceva dect c, atunci cnd aceste
caviti nu sunt pline de snge, curge n mod necesar snge din ven
cav n cavitatea dreapt i din artera venoas n cea stng; aa c cele
dou vase sunt mereu pline, iar deschizturile lor spre inim atunci nu
pot fi nchise.
Dar, ndat ce au intrat astfel dou picturi de snge, cte una n
fiecare din cavitile sale, aceste picturi destul de mari, din cauz c
deschizturile prin care intr sunt foarte largi i vasele din care vin foarte
pline cu snge, se rarefiaz i se dilat din pricina cldurii ntlnite aici;
prin acest mijloc fcnd s se umple toat inima, mping i nchid cele
cinci portie de la intrrile celorlalte dou vase pe unde ies, fcnd s se
umfle prin acest mijloc toate ramurile venei arteriale i ale arterei celei
mari, aproape n acelai timp cu inima, care ndat se dezumfl, ca i
aceste artere, din cauz c sngele care intr aici se rcete; cele ase
portie se renchid, iar cele cinci ale venei cave i ale arterei venoase se
redeschid i dau trecere la alte dou picturi de snge, care fac din nou
s se umfle inima i arterele ca i cele precedente.
i pentru c sngele care intr astfel n inim trece prin aceste
dou pungi, numite urechile sale, reiese de aici c micarea lor este
contrar celei a inimii i c ele se dezumfl n timp ce ea se umfl. Acum,
pentru ca cei care nu cunosc puterea demonstraiilor matematice i nu
sunt obinuii s disting argumentele73 adevrate de cele probabile s
nu se expun74 a nega acest lucru fr a-l examina, vreau s-i previn75
c aceast micare pe care am explicat-o mai sus rezult n mod necesar
din dispoziia organelor, pe care (de altfel) le putem vedea cu ochiul liber
n inim, din cldura pe care o putem simi cu degetele i din natura
sngelui pe care-l putem cunoate din experien, dup cum micarea
unui ceasornic rezult din puterea, din situaia i din forma cumpenelor
i a rotielor sale.
Dac se va ntreba ns cineva cum de nu seac sngele din vene
curgnd mereu n inim i cum de nu se umplu prea tare arterele, de
vreme ce tot cel care trece prin inim se va duce n artere, nu am nevoie
s rspund altceva dect ce a fost scris de un medic din Anglia76. Cruia
i se cuvine laud de a fi rupt gheaa n aceast chestiune. Acest medic a
artat cel dinti c exist mai multe canale mici la capetele arterelor prin
care sngele, primit din inim, intr n micile ramuri ale venelor, de unde
se va ntoarce spre inim. n acest fel cursul su nu este dect o
circulaie continu; ceea ce el dovedete foarte bine prin experiena
obinuit a chirurgilor care, nelegnd destul de tare braul deasupra
locului unde ei deschid vena, fac ca sngele s ias mai din belug dect
dac nu ar fi legat deloc. i s-ar ntmpla tocmai contrariul dac l-ar lega
dedesubt ntre mn i deschiztur sau dac l-ar leg foarte tare
deasupra. Este la mintea oricui c legtura nestrns bine, putnd s
mpiedice ca sngele din bra s se ntoarc spre inim prin vene, nu
mpiedic, din aceast pricin, ca el s vin aici din nou prin artere, din
cauz c acestea sunt situate dedesubtul venelor i pentru c pieliele
lor, fiind mai tari, sunt mai greu de apsai, apoi sngele care vine din
inim tinde cu mai mult putere s treac prin ele (artere) spre mn
dect de aici ndrt ctre inim prin vene, i deoarece acest snge iese
din bra prin deschiztura fcut la una din vene, trebuie s existe n
mod necesar acolo cteva canale dedesubtul legturii, adic spre
extremitile braului pe unde s poat veni aici din artere. Acest medic
dovedete, de asemenea, bine de tot, ceea ce afirm despre cursul
sngelui, prin nite pielie care sunt n aa fel dispuse n diferite locuri
de-a lungul venelor, c nu-i dau voie s treac pe aici din interiorul
corpului spre extremiti, ci numai s se ntoarc de la extremiti spre
inim; o mai dovedete apoi prin experiena care arat c tot sngele din
corp poate iei n foarte puin timp printr-o singur arter cnd ea este
tiat, chiar dac a fost strns legat77 foarte aproape de inim i tiat
ntre ea i legtur, aa c n-ar fi nici un motiv care s ne fac a
presupune c sngele ieind de aici vine din alt parte.
Dar mai exist i alte dovezi care stau mrturie c adevrata cauz
a acestei micri a sngelui este cea pe care am spus-o:
Cea dinti dovad este deosebirea ce se observ ntre sngele care
iese din vene i cel care iese din artere.
Aceast deosebire se explic prin aceea c fiind rarefiat i ca
distilat, n trecerea lui prin inim, sngele imediat dup ieirea din artere
este mai cald dect nainte de a intra, adic de cum era n vene. i dac
se va lua seama mai bine, se va constata c aceast deosebire nu apare
clar dect spre inim i aproape deloc n locurile mai ndeprtate de ea;
apoi, duritatea pielielor din care sunt compuse vena arterial i artera
cea mare arat lmurit c sngele lovete spre ele cu mai mult putere
dect spre vene. i pentru ce cavitatea stng a inimii i marea arter ar
fi mai ample i mai largi dect cavitatea dreapt i vena arterial, dac
nu pentru c sngele, din artera venoas, care n-a fost dect n plmni,
dup ce a fcut-o prin inim, este mai fin i se subiaz mai mult i mai
uor dect aceea care vine imediat din ven cav? Ce pot ghici medicii
pipind pulsul, dac nu tiu c, dup cum sngele i schimb natura, el
poate fi subiat prin cldura inimii mai mult sau mai puin puternic i
mai mult sau mai puin repede dect mai nainte? Dac se examineaz
felul cum se comunic aceast cldur celorlalte membre, nu trebuie s
mrturisim c aceasta se ntmpl cu ajutorul sngelui, care, trecnd
prin inim, se nclzete i se rspndete apoi de aici prin tot corpul?
De unde decurge c, dac scoi sngele din vreo parte a corpului, scoi
odat cu el i cldura de acolo; i, deci, chiar dac inima ar fi tot att de
fierbinte ct un fier nroit, aceasta n-ar fi destul ca s avem picioarele i
minile aa de calde cum sunt, dac inima nu le-ar trimite continuu
snge nou.
De aici se poate vedea, de asemenea, c adevratul rost al
respiraiei este s aduc destul aer proaspt n plmn, pentru c
sngele care vine aici din cavitatea dreapt a inimii, unde a fost subiat
i ca prefcut n vapori, s se condenseze i s se schimbe din nou n
snge, nainte de a reintra n stnga, fr care n-ar putea fi n stare s
serveasc de hran focului existent acolo; ceea ce se confirm prin aceea
c animalele care n-au plmni n-au de asemenea dect o singur
cavitate n inim i prin aceea c ftul care, neputnd face uz de plmni
ct timp este n pntecele mamei lui, are o deschiztur pe unde curge
snge din ven cav n cavitatea stng a inimii i un canal pe unde el
vine din ven arterial n marea arter, fr s treac prin plmn.
Apoi, digestia cum s-ar face ea n stomac, dac inima nu i-ar
trimite cldur prin artere i odat cu ea cteva din cele mai curate pri
ale sngelui care ajut la dizolvarea crnurilor sosite aici? Dar aciunea
care preface n snge sucul din aceste crnuri nu este ea mai uor de
priceput dac se are n vedere c el se distileaz trecnd i ntorcndu-se
iar prin inim, poate de mai mult de o sut sau de dou sute de ori pe
zi? i de ce altceva este nevoie spre a explica nutriia i producerea
diferitelor substane fluide78 care sunt n corp, dect de a spune c
puterea cu care sngele, subiindu-se, trece din inim spre extremitile
arterelor, face ca unele pri din acest snge s se opreasc ntre
extremitile membrelor unde se gsesc, lund aici locul altora pe care le
alung, i c, dup situaia sau form sau micimea porilor pe care-i
ntlnesc, unele se vor duce n anumite locuri mai repede dect altele79,
n acelai fel n care oricine poate s fi vzut mai multe ciururi care, fiind
diferit gurite, servesc la a separa diferitele grune unele de altele. i, n
sfrit, de observat mai cu seam n toate acestea este naterea
principiului vital80; ceva aa ca un vnt foarte fin sau mai degrab ca o
flacr foarte curat i foarte vie care, urcnd continuu n mare
abunden din inim n creier, se va ntoarce de acolo prin nervi81 n
muchi, dnd micare tuturor membrelor. Fr s trebuiasc a ne
nchipui altceva care ar face c prile sngelui cele mai agitate i mai
ptrunztoare s fie cele mai proprii a forma acest principiu, vom
observa c ele se vor duce mai degrab spre creier dect n alt parte,
ntruct arterele care le duc aici sunt aceleai care vin din inim, cele
mai n linie dreapt dintre toate.
Dup cum, potrivit regulilor mecanice, n natur mai multe lucruri
tind a se mica mpreun nspre aceeai parte unde nu este destul loc
pentru toate, tot n acelai fel i acele pri ale sngelui care ies din
cavitatea stng a inimii tind toate spre creier, cele mai slabe i mai
puin agitate trebuind s fie ntoarce de cele mai tari, care prin acest
mijloc se vor duce singure acolo (la creier).
Explicasem destul de bine toate aceste lucruri n tratatul pe care
voisem s-l public82. Apoi artasem care trebuie s fie mecanismul
nervilor i muchilor corpului omenesc83, pentru a face c principiul
vital, fiind nuntru, s aib fora de a mica membrele sale; astfel c
vedem cum capetele, puin dup ce au fost tiate, se mic nc i muc
pmntul, n ciuda faptului c nu mai sunt nsufleite; explicasem ce
schimbri trebuie s se produc n creier pentru a cauza veghea, somnul
i visele; cum lumina, sunetele, mirosurile, gusturile, cldura i toate
celelalte nsuiri ale obiectelor exterioare pot s imprime creierului
diferite idei prin intermediul simurilor; cum foamea, setea i celelalte
pasiuni luntrice pot sri trimit pe ale lor.
Mai artam ce trebuie neles prin simul comun84 unde aceste
idei sunt primite, pentru memoria care le conserv i pentru fantezia
care poate s le schimbe n diferite feluri i din ele s compun altele noi;
iar prin acest mijloc, distribuind principiul vital n muchi, s fac a se
mica membrele acestui corp n multe feluri deosebite, att n ce privete
lucrurile ce se prezint simurilor, ct i n ce privete nevoile luntrice
pe care le are, nct ale noastre s se poat mica fr s fie conduse de
voin.
Aceasta nu va prea nicidecum straniu acelora care, tiind ct de
diferite automate sau maini mictoare poate face abilitatea85
oamenilor, fr a ntrebuina dect foarte puine piese, prin comparaie
cu marea mulime a oaselor, a muchilor, a nervilor, a arterelor, a
venelor i toate celelalte pri care sunt n corpul fiecrui animal, dac
considerm acest corp ca o main care, fiind fcut de minile lui
Dumnezeu, este incomparabil mai bine ordonat i are n sine micri
mai minunate dect oricare din cele nscocite de oameni. M oprisem n
special aici, artnd c dac ar exista astfel de maini, care s aib
organe i forma exterioar a unei maimue sau a vreunui alt animal fr
raiune, n-am avea nici un mijloc de a ne da seama c n-ar fi n totul de
aceeai natur cu aceste animale; pe ct vreme, dac ar exista unele
care ar avea asemnare cu corpurile noastre i ar imita aciunile noastre
pe ct ar fi moralmente posibil, noi am avea totdeauna dou mijloace
foarte sigure pentru a recunoate c ele n-ar fi, pentru aceste motive,
adevrai oameni: primul ar fi c ele nu s-ar putea folosi de cuvinte, nici
de semnele care le compun, cum facem noi, spre a comunica altora
gndurile noastre, cci se poate concepe c o main s fie fcut aa fel
nct s articuleze cuvinte i chiar s articuleze unele cu privire la
aciunile corporale care vor cauza vreo schimbare oarecare n organele
sale, cum de exemplu dac o atingi ntr-un loc, s ntrebe ce vrei s-i
spui, dac o atingi n altul, s strige c-i faci ru, sau altele
asemntoare; dar nu ca ea s le aranjeze n diferite feluri pentru a
corespunde sensului a tot ce se va spune n prezena ei, cum pot face
chiar i oamenii cei mai mrginii; al doilea ar fi c, dei ele fac mai
multe lucruri tot c noi sau poate mai bine dect oricare dintre noi, ar
grei neaprat n altele, prin care s-ar descoperi c ele nu lucreaz cu
contiina86, ci numai prin felul cum sunt dispuse organele lor; cci pe
cnd raiunea este un instrument universal care poate servi n tot felul
de mprejurri, aceste organe au nevoie de oarecare dispoziie special
pentru fiecare aciune n particular; de unde decurge c este moralmente
imposibil s existe o main cu att de diferite mecanisme, nct s o
fac a aciona n toate mprejurrile vieii n acelai fel n care ne face pe
noi s acionm raiunea noastr.
Or, chiar prin aceste dou mijloace se poate cunoate i deosebirea
care exist ntre oameni i vite, cci este un lucru demn de notat c nu
exist oameni att de mrginii i de stupizi, fr a excepta pe nebunii
nii, care s nu fie n stare s aranjeze mpreun diferite cuvinte i cu
ele s formeze o vorbire prin care s fac a li se nelege gndurile;
dimpotriv, nu exist animal, orict de perfect i de ales prin naterea
lui, care s fac ceva asemntor.
Aceasta nu se ntmpl din lips de organe, cci se tie c
papagalii i coofenele pot articula cuvinte ca i noi i totui nu pot vorbi
ca noi, adic s arate c ceea ce spun gndesc, pe ct vreme oamenii
care, nscui surzi i mui, lipsii tot att sau mai mult dect animalele
de organele care servesc celorlali spre a vorbi, obinuiesc s inventeze ei
nii unele semne prin care se fac nelei de cei ce n mod obinuit fiind
cu ei, au rgazul de a le nva limba.
Acest lucru nu ne arat numai c vitele au mai puin raiune
dect oamenii; ci arat mai mult c ele nu au deloc raiune: cci, se vede
c nu trebuie dect foarte puin raiune c s tii s vorbeti i cu toate
c se observ inegalitate ntre animale de aceeai specie ca i ntre
oameni i c unele sunt mai uor de dresat dect altele, nu este de
crezut c o maimu sau un papagal care ar fi dintre cele mai desvrite
din specia lor, nu ar egala, n aceast privin, un copil dintre cei mai
stupizi sau cel puin un copil cu creierul deranjat, dac natura lor n-ar fi
cu totul diferit de a noastr.
ns nu trebuie s confundm cuvintele cu micrile naturale care
exprim simirile87 i pot fi imitate de maini ca i de animale i nici s
credem, ca unii dintre cei vechi, c vitele vorbesc, dei noi nu le
nelegem vorbirea: cci, dac acest lucru ar fi adevrat, fiindc au i el
mai multe organe asemntoare cu ale noastre, ar putea s se fac
nelese de noi, tot aa de bine ca i de semenele lor.
Remarcabil este i faptul c, dei exist multe animale care
dovedesc mai mult ndemnare dect noi n cteva din aciunile lor, se
observ c aceleai animale nu dovedesc nici o dibcie n multe altele.
Aa c ceea ce ele fac mai bun dect noi nu dovedete c ele au
spirit, cci cu aceast socoteal ele ar avea mai mult dect oricare dintre
noi i ar lucra mai bine n orice alt treab, ci mai degrab c n-au deloc
i c numai natura acioneaz n ele dup felul cum sunt dispuse
organele, ntocmai ca un ceasornic, care dei nu e compus dect din
roate i din resorturi, poate totui socoti orele i poate msura timpul
mai drept dect noi, cu toat nelepciunea88 noastr.
Studiasem89 dup aceea sufletul cugettor i artasem ca n nici
un fel nu poate el s fie scos din puterea materiei ca celelalte lucruri de
care am vorbit, ci c el trebuie s fie neaprat creat; mai artasem cum
nu este destul ca el s fie gzduit n corpul omenesc, ntocmai ca un pilot
n nava sa dect poate numai spre a-i mica membrele, dar c este
nevoie ca el s fie legat de corp i strns unit cu el, pentru a avea i
simuri i dorine ca ale noastre i pentru a forma astfel un om real.
Aici m-am ntins oarecum asupra problemei sufletului, fiind una
din cele mai importante: cci, dup eroarea celor care neag pe
Dumnezeu, eroare combtut prin cele de mai sus, nu mai este nimic
care s ndeprteze minile slabe de la drumul cel drept al virtuii, n
afar de nchipuirea c sufletul vitelor este de aceeai natur cu al
nostru i c, prin urmare, noi n-avem a ne teme de nimic i nimic de
sperat dup aceast via, ntocmai ca mutele i furnicile. Or, cnd se
tie ct de diferite sunt aceste suflete, se neleg mult mai bine
argumentele care dovedesc c al nostru este, prin natura lui, n
ntregime independent de corp i, prin urmare, c el nu este supus90 s
dispar odat cu corpul. i ntruct nu se vd alte cauze care l-ar putea
distruge, ajung n mod firesc la concluzia c el este nemuritor.
PARTEA A ASEA.
Ce crede autorul c este necesar spre a merge mai departe n
cercetarea naturii i ce motive l-au determinat pe el nsui s scrie.
Sunt acum trei ani de cnd am isprvit studiul care conine toate
lucrurile de mai sus i de cnd am nceput a-l revedea spre a-l pune apoi
n minile unui tipograf, am aflat c persoane, pe care le respect i a
cror autoritate este asupra aciunilor mele tot att de mare ct mi este
raiunea asupra gndurilor, dezaprobaser o prere din fizic, publicat
puin mai nainte de ctre un altul (Galilei), prere pe care nu pot spune
c o admiteam, dar nici c nainte de critic acestora observasem n ea
ceva prejudiciabil pentru religie, pentru stat sau ceva care s m
mpiedice de a o scrie, dac raiunea m-ar fi convins s o fac.
Aceasta ns a determinat n mine teama c nu cumva s fie
printre prerile mele vreuna greit, cu toat marea grij pe care am
avut-o totdeauna, pe de o parte, de a nu admite niciuna nou despre
adevrul creia s nu fi avut argumente sigure, iar pe de alta, de a nu
scrie ceva care ar putea aduce cuiva vreun prejudiciu, lucru care a fost
de ajuns ca s m oblige de a-mi schimba hotrrea ce luasem cu privire
la publicarea lor.
Cci, dei motivele pentru care luasem aceast hotrre mai
nainte erau foarte puternice, firea mea, care totdeauna m-a determinat
s ursc meseria de a scrie cri, m-a fcut s i gsesc destule altele
care s justifice scrierea i apariia lor.
Aceste motive, pentru sau contra (pe de o parte sau de alta), sunt
de aa natur c nu numai eu am oarecare interes s vorbesc de ele, dar
poate i lumea are interes s le cunoasc.
Niciodat n-am fcut prea mult caz de lucrurile care mi veneau n
minte; i de vreme ce din metoda de care m servesc n-am cules alte
roade n afar de faptul c m-am lmurit asupra ctorva probleme
referitoare la tiinele teoretice91 sau m-am silit s-mi ordonez viaa
dup adevrurile pe care mi le arat aceast metod, n-am crezut
nimerit s scriu ceva despre ea. Cci, n ce privete moravurile, fiecare se
crede att de plin de sine, nct s-ar putea gsi tot atia reformatori ci
oameni exist, dac ar fi ngduit s ncerce schimbri i altora n afara
acelora pe care Dumnezeu i-a statornicit ca suverani asupra popoarelor
sau crora le-a dat destul de mult har i zel pentru a fi profei ca s
ntreprind schimbri. i dei cercetrile mi-au plcut foarte mult, mi-
am zis c i ceilali aveau pe ale lor care le plceau poate i mai mult.
Dar cum dobndisem cteva noiuni generale de fizic i cum, ndat ce
am nceput s le aplic n diferite probleme speciale, observai ct de
importante i ct de deosebite erau de principiile de care lumea se
servise pn atunci, am gsit c nu puteam s le in ascunse, fr a
pctui mpotriva legii care ne oblig s contribuim, cu ct este n
putina noastr, la binele general al tuturor oamenilor. Cci ele mi-au
artat c este posibil s dobndeti cunotine foarte folositoare vieii i
c, n locul acestei filosofii teoretice care se pred n coli, se poate gsi
una practic, prin care cunoscnd puterea i aciunile focului, ale apei,
ale aerului, ale atrilor, ale cerurilor i ale tuturor celorlalte corpuri care
ne nconjoar, la fel de bine cum cunoatem diferitele meteuguri ale
meseriailor notri, le-am putea folosi n acelai fel n toate cazurile n
care sunt potrivite i astfel am putea deveni stpnitorii i posesorii
naturii.
Acest lucru nu este de dorit numai pentru nscocirea unui mare
numr de artificii care ar face s ne bucurm fr nici o greutate de
roadele pmntului i de toate avantajele ce ntlnim pe el, dar i, mai
ales, pentru pstrarea sntii care este, fr ndoial, primul bun i
temelia tuturor celorlalte bunuri ale acestei viei. Cci, chiar spiritul ine
att de mult de temperament i de aezarea organelor n corp, nct,
dac este posibil de gsit vreun mijloc care s fac ndeobte pe oameni
mai nelepi i mai ndemnatici dect au fost pn acum, cred c
numai n medicin ar trebui cutat92.
Este adevrat c medicina de azi cuprinde puine lucruri de un
folos remarcabil; dar, dei nu m gndesc a o dispreui, sunt sigur c nu
este nimeni, chiar dintre cei ce o profeseaz, care s nu recunoasc
faptul c tot ce se tie azi nu este aproape nimic prin comparaie cu ce
rmne de aflat i c am putea fi ferii de multe boli, att fizice ct i
spirituale, i chiar poate de slbiciunea btrneii, dac am avea destule
cunotine despre cauzele lor i despre toate leacurile cu care ne-a druit
natura.
Or, hotrndu-m s-mi consacru ntreaga via studierii unei
tiine aa de necesare i descoperind un drum pe care-mi pare c a
ajunge la int, dac n-a fi mpiedicat de scurtimea vieii sau de lipsa de
experien, gseam c nu exist un leac mai bun pentru aceste dou
piedici dect s comunic cu sinceritate publicului puinul pe care l-am
descoperit i s ndemn pe oamenii de tiin93 s mearg mai departe,
contribuind fiecare, dup nclinaia i puterea sa, la experienele care ar
trebui neaprat fcute i aducnd totodat la cunotina lumii toate
adevrurile descoperite, pentru c ultimii ncepnd lucrurile de unde le-
au lsat naintaii lor i avnd vieile i lucrrile mai multora, noi s
putem merge, cu toii laolalt, mult mai departe dect ar putea-o face
fiecare n parte.
Observm chiar, n ce privete experienele, c ele sunt cu att mai
necesare cu ct noi suntem mai naintai n tiin: cci, pentru nceput,
este mai bine ca, n loc s cutm experienele cele mai neobinuite i
mai studiate, s ne servim de cele ce se prezint n mod firesc simurilor
noastre i pe care, dup puin reflecie, nu s-ar putea s nu le
cunoatem.
Motivul este c cele mai neobinuite ne neal adesea cnd nu
cunoatem cauzele celor mai comune i cnd mprejurrile de care ele
depind sunt att de speciale i de nensemnate nct este foarte greu s
le observm.
n aceast privin am procedat n felul urmtor: nti am cutat
s aflu, n general, principiile sau primele cauze a tot ce exist sau poate
s existe n lume, neconsidernd dect pe Dumnezeu creator al tuturor
lucrurilor i scond acele principii numai din seminele adevrurilor
care sunt n mod firesc n sufletele noastre. Dup aceasta, am cutat s
aflu care erau primele i cele mai obinuite efecte ce se puteau deduce
din aceste cauze i am gsit, mi pare, c printre acestea erau ceruri,
atri, pmnt, iar pe pmnt ap, aer, foc, minerale i cteva alte lucruri
asemntoare care sunt cele mai comune dintre toate, cele mai simple i
deci cele mai uor de cunoscut. Apoi, cnd am voit s cobor la cele mai
deosebite, mi s-au prezentat attea aa de diferite, nct n-am crezut c
ar fi posibil, pentru mintea omeneasc, s disting formele sau speciile
de corpuri care se tie c exist pe pmnt, de-un numr infinit mai
mare, care ar mai putea exista, dac, prin voina lui Dumnezeu, au fost
puse aici toate aceste corpuri sau s ni le fac folositoare altfel dect
venind la cauze prin efecte i servindu-ne de mai multe experiene
specifice. Ca urmare la aceste consideraiuni, trecnd cu mintea peste
toate obiectele care-mi czuser sub simuri, ndrznesc s spun c n-
am observat nici un lucru pe care s nu-l fi putut explica destul de uor
pe baza principiilor gsite.
Trebuie totui s mrturisesc c puterea naturii este att de
cuprinztoare i de vast, iar principiile ei att de simple i de generale,
nct nu observai aproape nici un efect deosebit pe care s nu-l tiu de la
nceput explica n mai multe moduri, greutatea cea mai mare nefiind
dect de a gsi de care din aceste moduri depinde efectul.
Spre a ajunge aici, eu nu gsesc alt mijloc dect acela al cercetrii
ctorva experiene care s fie de aa natur nct rezultatul lor s se
deosebeasc, dup cum este explicat ntr-un mod sau n altul94. De
altminteri, sunt mi se pare n situaia de a-mi da seama c am i
gsit pe acelea care-mi pot servi pentru a ajunge la acest rezultat; dar
vd, de asemenea, c ele sunt de aa natur i att de numeroase, nct
nici minile mele, nici venitul meu, chiar de-a avea de o mie de ori mai
mult dect am, nu ar putea fi de ajuns pentru toate: aa c dup cum
voi avea de acum ncolo mijloace95, s fac mai multe sau mai puine
experiene, aa voi i nainta, mai mult sau mai puin, n cunoaterea
naturii.
mi propuneam s fac cunoscut acest lucru prin studiul pe care-l
scrisesem i s art lmurit folosul pe care l-ar putea avea lumea, nct
a obliga pe toi cei care doresc n general binele oamenilor, adic pe toi
cei virtuoi, cu adevrat virtuoi, nu numai cu vorba sau cu prerea, s-
mi comunice toate experienele fcute n aceast privin, pentru ca s
m ajute n restul cercetrilor mele. Dar de atunci au existat i alte
motive care m-au fcut s-mi schimb prerea i s m gndesc c
trebuia n adevr s continuu a aterne pe hrtie toate lucrurile pe care
le-a socoti de oarecare importan, pe msur ce le-a descoperi sensul
adevrat96 i s pun n aceasta tot atta grij ct a fi pus dac a fi
vrut s le public, att pentru a avea ocazia de a le examina mai
ndeaproape (tiut fiind c dm o atenie mai mare lucrurilor destinate s
fie vzute de lume), dect celor pe care le facem numai pentru noi
(adesea multe din lucrurile care mi s-au prut adevrate cnd le-am
gndit, mi-au aprut false cnd am vrut s le pun pe hrtie), ct i
pentru a nu pierde nici un prilej de a aduce foloase publicului, dac voi fi
capabil de aceasta, ca, dac scrierile mele ar valora ceva, cei care le vor
avea dup moartea mea s le poat folosi aa cum vor gsi mai potrivit.
ns nu voiam defel s consimt ca ele s fie publicate n timpul
vieii mele, pentru ca nici criticile la care ar fi, poate, supuse, nici
prestigiul orict de mare pe care mi l-ar putea crea, s nu-mi dea nici un
prilej de a pierde timpul de care am nevoie spre a m instrui. Cci, cu
toate c este adevrat c fiecare om este obligat s procure altora atta
bine ct i este cu putin i cu toate c nu valorezi nimic dac nu eti
nimnui folositor, este tot att de adevrat c grijile noastre trebuie s se
ntind mult mai departe dect la timpul prezent i c este bine s se
omit lucrurile care ar aduce poate vreun profit celor n via, cnd
idealul este de a crea lucruri folositoare pentru urmai. Vreau s se tie
ns c puinul pe care l-am nvat pn acum nu este aproape nimic n
comparaie cu ce nu tiu i ceea ce m voi sili s nv.
Cu cei care se strduiesc s descopere, puin cte puin, adevrul
n tiine, lucrurile se petrec aproape la fel cum se petrec cu cei care, pe
cale de a deveni bogai, au mai puine greuti n a face averi mari, dect
au avut mai nainte, sraci fiind, n a face unele mai mici.
i mai putem compara cu efii de armate, a cror putere crete n
proporie cu victoriile dobndite, i care au nevoie, dup pierderea unei
btlii, de o mai mare iscusin spre a se menine, dect au nevoie, dup
ctigarea ei, de a stpni orae i provincii. Cci, n adevr, dm
adevrate lupte cnd cutm s nvingem toate greutile i erorile care
ne mpiedic s ajungem la cunoaterea adevrului i pierdem una (o
lupt), atunci cnd adoptm o idee fals cu privire la un domeniu
important i general. Dup aceea, ca s revenim la starea dinainte, ne
trebuie mult mai mult dibcie dect avem nevoie ca s facem mari
progrese cnd avem principii sigure. n ce m privete, dac, dup cum
s-a vzut mai sus, am gsit cteva adevruri n tiine (i sper c
lucrurile pe care le conine acest volum vor putea dovedi oricui c am
gsit cteva), pot spune c acestea nu sunt dect consecine i rezultate
a vreo cinci sau ase greuti pe care le-am nvins, socotindu-le drept tot
attea btlii n care norocul a fost de partea mea. i nu m voi sfii s
spun c nu am nevoie s mai ctig dect dou sau trei btlii
asemntoare pentru a-mi realiza n ntregime dorinele i c nu sunt
att de naintat97 n vrst nct, dup cum evolueaz natura n mod
obinuit98, s nu pot avea destul rgaz pentru atingerea acestui scop.
Dar cred c sunt cu att mai obligat s menajez timpul care-mi
rmne, cu ct am sperana s m pot folosi bine de el. A avea multe
ocazii s-l pierd, dac a publica fundamentele99 fizicii mele; cci, dei
sunt aproape toate att de evidente nct nu-i trebuie dect s le
nelegi, ca s le i crezi, i dei nu exist niciunul pe care s nu-l pot
demonstra, cu toate acestea, din cauz c nu este cu putin ca ele s se
armonizeze cu toat diversitatea de preri ale celorlali oameni, prevd c
a fi adesea sustras de obieciile la care ele ar da natere.
S-ar putea spune c aceste obiecii ar fi folositoare, att ca s m
fac s-mi cunosc propriile greeli, ct i ca, dac eu a avea ceva bun n
studiile mele, ceilali s aib, prin acest mijloc, o mai mare nelegere a
adevrului (din ele) lor; i cum mai muli pot vedea mai clar dect unul
singur i deci, ncepnd nc de pe acum, s se serveasc de ideile mele,
s-ar putea spune c ei m-ar ajuta cu criticile lor. Dar, dei m tiu supus
greelii i dei nu m ncred aproape niciodat n primele gnduri care-
mi vin, totui nu cred c obieciunile care mi se pot face mi-ar servi la
ceva; cci am pus foarte des la ncercare judecile att ale celor pe care
i-am socotit prieteni, ct i ale ctorva altora crora credeam c le sunt
indiferent i chiar ale unora a cror rutate i invidie tiam c i-ar
determina s-mi arate lucruri pe care prietenii mei mi le-ar ascunde din
cauza dragostei lor pentru mine.
Rareori s-a ntmplat s mi se aduc vreo obieciune pe care s nu
o fi prevzut, afar de cazul cnd ea ar fi fost prea deprtat de
chestiunei, aa c n-am ntlnit aproape niciodat un critic al ideilor
mele care s nu-mi par fie mai puin sever, fie mai puin drept dect
mine. i n-am observat de asemenea niciodat c, prin disputele
practicate n coli, s se fi descoperit vreun adevr necunoscut mai
nainte: cci fiecare din cei care discut (n contradictoriu) caut mai
mult s ias nvingtor, artnd c ideile sale sunt conforme cu
adevrul, dect s cntreasc argumentele de o parte i de alta. Astfel,
cei ce au fost mult timp avocai buni nu pot fi, din aceast pricin, mai
trziu i judectori mai buni.
n ce privete folosul pe care ceilali l-ar avea din comunicarea
gndurilor mele, el nu va putea fi prea mare, deoarece eu nu le-am dus
att de departe nct s nu fie nevoie de a le mai aduga i multe altele,
nainte de a le da n folosin.
ns cred c pot spune fr vanitate c, dac este cineva capabil s
desvreasc opera mea, apoi acela sunt numai eu: nu c n-ar exista n
lume mini incomparabil mai bune dect a mea, dar n-ai putea concepe
i nu i-ai putea nsui un lucru mai bine cnd l afli de la altul, dect
cnd l-ai inventat tu nsui.
n aceast privin pot s spun c am explicat adesea cteva din
ideile mele unor persoane foarte inteligente, care n timp ce le vorbeam
preau a le nelege foarte clar, totui cnd au ncercat s le reproduc,
am observat c le-au schimbat n aa fel c nu le puteam considera ca
fiind ale mele.
Cu acest prilej, adresez urmailor notri rugmintea de a nu lua
drept ale mele dect lucrurile pe care le voi fi rspndit eu nsumi.
Iat de ce nu m mir defel de extravaganele atribuite tuturor
filosofilor vechi ale cror scrieri nu le avem, i de ce, avnd n vedere c
erau dintre minile cele mai luminate ale timpului lor, nu cred c
cugetrile lor erau neraionale, ci numai c ne-au fost ru transmise100.
Se constat apoi c aproape niciodat nu s-a ntmplat ca aceti
filosofi s fie depii de aderenii lor. Astfel, sunt convins c discipolii cei
mai zeloi ai lui Aristotel s-ar crede fericii dac ar avea despre natur
attea cunotine cte a avut el, chiar cu condiia s nu aib niciodat
mai multe. Ei sunt ca iedera ce nu tinde s se urce mai sus dect copacii
care o susin i care adesea chiar coboar cnd a ajuns pn n vrful
lor. Spun asta pentru c i acetia mi pare c coboar la fel, adic devin
mai puin savani cnd nu mai studiaz i, nemulumii de a ti numai
ce este explicat pe neles n autorul lor101, vor s gseasc n el
dezlegarea multor altor probleme de care el nu vorbete nimic i la care
poate nici nu s-a gndit vreodat.
De altfel, modul lor de a filosofa este foarte uor pentru spiritele
mediocre: cci numai lipsa de claritate a analizelor i principiilor de care
se servesc ei este cauz c ei pot s vorbeasc cu atta ndrzneal de
toate problemele ca i cum le-ar ti perfect i s susin tot ce spun
despre ele mpotriva celor mai subtili i mai iscusii, fr ca cineva s
aib mijlocul de a-i convinge.
n aceasta ei mi par asemntori unui orb care, pentru a se bate,
la egalitate, cu unul care vede, l-ar fi dus n fundul vreunei pivnie foarte
ntunecoase. Pot spune c acetia102 au interes ca eu s renun la
publicarea principiilor filosofiei de care m servesc, cci aceste principii,
fiind att de simple i de evidente, publicndu-le, a face aproape ca i
cnd a deschide cteva ferestre i a lsa s intre lumina n aceast
pivni n care cei doi au cobort s se bat.
Dar nici minile cele mai alese nu au prilejul de a dori s le
cunoasc: cci, dac vor vrea s tie vorbi de toate chestiunile i s-i
ctige renumele de nvai, vor ajunge mai uor la aceasta,
mulumindu-se cu probabilitatea103 care poate fi gsit, fr mare
trud, n toate domeniile, dect cutnd adevrul care nu se poate
descoperi, dect treptat, n unele104 i care, cnd este cazul s vorbeti
de alii, te oblig s mrturiseti cu sinceritate c nu le cunoti.
i dac ei prefer cunoaterea ctorva adevruri vanitii de a
prea c nu ignor nimic, cum fr ndoial este preferabil, i dac
voiesc s urmeze un plan asemenea celui al meu, ei nu au, pentru
aceasta, nevoie s le mai spun ceva n plus dect am spus n acest
discurs.
Cci, dac ei vor fi n stare s mearg mai departe dect mine, vor
fi capabili, cu att mai mult, s-i gseasc prin ei nii ceea ce cred c
am gsit eu.
Cercetrile le-am fcut mereu ntr-o anumit ordine; este deci
sigur c ceea ce-mi rmne nc de gsit este, n mod firesc, mai greu i
mai ascuns, dect ceea ce am gsit mai nainte, iar lor le-ar fi mult mai
puin plcut s afle lucruri rele de la mine dect prin ei nii. Pe lng
aceast, obinuina pe care o vor dobndi de a cerceta nti lucrurile
uoare i apoi ncet, ncet, treptat, pe cele mai grele, le va servi mai mult
dect toate nvturile mele. Cum i eu sunt convins c, dac a fi aflat
nc din tineree toate adevrurile ale cror explicaii le-am cutat de
atunci ncoace, i dac le-a fi aflat fr nici o greutate, altele n-a mai fi
tiut i, n tot cazul, niciodat n-a fi dobndit obinuina i uurina pe
care cred c le am de a gsi mereu lucruri noi, oricnd m apuc s le
caut. ntr-un cuvnt, dac exist n lume vreo oper care s nu poat fi
dus la bun sfrit de nimeni altul dect de cel ce a nceput-o, apoi
aceast este opera la care lucrez eu.
Este adevrat c un singur om n-ar putea face toate experienele
care ar servi unei astfel de opere; dar autorul nici n-ar putea ntrebuina
cu folos n desvrirea ei alte mini dect pe ale sale sau cel mult pe
cele ale meteugarilor pe care i-ar putea plti i pe care, n sperana
ctigului, mijloc foarte eficace, i-ar determina s fac tot ceea ce le-ar
prescrie el. Cci n ce-i privete pe cei ce s-ar oferi s-l ajute de bunvoie,
din curiozitate sau din dorina de a nva ceva nou (se poate spune), n
afar de faptul c de obicei promit mai mult dect fptuiesc i c
niciodat niciuna din promisiunile lor nu se mplinete, ei ar vrea s fie
neaprat rspltii cu explicaia ctorva probleme (ce-i intereseaz) sau
cel puin cu complimente i convorbiri nefolositoare care pe el l-ar putea
costa mult timp preios105.
Ct despre experienele fcute de ceilali, n cazul c ei ar vrea s i
le comunice, ceea ce unii n-ar face niciodat, considerndu-le secrete, ele
sunt n cea mai mare parte compuse din attea amnunte sau
ingrediente106 de prisos, c i-ar fi foarte greu s scoat adevrul din ele.
n afar de asta, el le-ar gsi pe toate att de ru explicate sau
chiar att de false, din cauz c autorii lor s-au silit s le prezinte ca
potrivite cu principiile lor, nct, dac ar exista unele care i-ar servi, ele
n-ar putea preui ct timpul necesar pentru cutarea lor. Astfel c, dac
ar exista n lume107 cineva care s fie considerat, n mod sigur, capabil
de a gsi lucrurile cele mai importante i mai folositoare societii, toi
oamenii ar trebui s-l ajute ca s-i realizeze planurile; nu vd ns cum
ar putea-o face altfel dect procurndu-i materialul de care ar avea
nevoie pentru experienele sale i ngrijind ca s nu fie nimeni stnjenit
n timpul lucrului.
Dar, n afar de faptul c nu am despre mine o prere att de bun
nct s promit ceva extraordinar i c nu nutresc gndul deert c
lumea s-ar putea interesa prea mult de planurile mele108, eu nu am un
suflet att de josnic nct s primesc de la cineva vreo favoare pe care
lumea ar crede c n-a merita-o.
Toate aceste consideraiuni la un loc au fost, acum trei ani, cauz
c n-am voit s public studiul pe care-l aveam gata i chiar s iau
hotrrea de a nu publica n viaa mea niciunul care s fie att de
general sau din care s se poat nelege bazele fizicii mele.
Dar, de atunci, dou motive noi m-au silit s fac aici cteva
ncercri separatei i s dau lumii socoteal despre aciunile i planurile
mele:
Primul motiv este c dac a renuna, muli din cei ce au cunoscut
intenia ce avusesem mai nainte de a da la iveal cteva scrieri i-ar
putea nchipui c pricinile pentru care m abin ar fi pentru mine mai
dezavantajoase de cum sunt n realitate: cci, dei nu m omor dup
glorie ba chiar pot spune c o ursc, ca pe una pe care o socotesc
contrar linitii, mai scump dect orice totui, nicicnd n-am cutat
s-mi ascund faptele, ca pe nite crime i nici n-am fcut uz de multe
precauii ca s rmn necunoscut, att pentru c n-am vrut s fiu
nedrept fa de mine, ct i pentru c aceasta mi-ar fi dat un fel de
nelinite, care iari ar fi fost contrar linitii sufleteti desvrite pe
care o caut.
Dar, dei att grij de a deveni cunoscut, ct i cea de a rmne
necunoscut m-au lsat nepstor, nu m-am putut opune dobndirii unei
oarecare reputaii. De aceea, m-am gndit c, odat dobndit, trebuia
s fac tot posibilul ca ea s nu fie rea.
Al doilea motiv care m-a silit s scriu acest studiu109 este c,
vznd cum ntrzie n fiecare zi realizarea planului ce aveam de a m
instrui, din cauza unui mare numr de experiene de care am nevoie i
pe care mi-e cu neputin s le fac, fr ajutorul altuia (dei nu m pot
luda cu sperana c lumea va lua parte la realizarea acestui plan), nu
vreau s greesc fa de mine nsumi, att de mult nct s dau prilej
urmailor mei de a-mi reproa vreodat c a fi putut s le las mai multe
lucruri, mult mai bune, dac n-a fi neglijat prea mult de a le arta prin
ce puteau contribui la realizarea planurilor mele.
i m-am gndit c-mi este uor s aleg cteva temei care, fr a fi
supuse la multe controverse i fr a m obliga s vorbesc despre
principiile mele mai mult dect doresc, ar arta clar ce pot i ce nu pot n
domeniul tiinelor. n acest domeniu n-a putea fi sigur dac am reuit
i nu vreau s o iau naintea criticilor nimnui vorbind singur despre
scrierile mele; dar voi fi foarte bucuros dac lumea le va cerceta.
i c lumea s aib cu att mai multe prilejuri s-o fac, rog
insistent pe toi cei care vor avea unele obiecii de fcut s-i dea
osteneala de a le trimite pe numele librarului meu, prin care, fiind
ntiinat, voi cuta s altur i rspunsul meu n acelai timp.
Prin acest mijloc, cititorii vznd la un loc i obieciile i
rspunsul meu vor judeca mai uor asupra adevrului: cci, fgduiesc
s nu dau niciodat rspunsuri prea lungi, ci numai s-mi mrturisesc
foarte sincer greelile110, dac le voi cunoate, iar dac nu le voi putea
descoperi111 voi spune simplu ceea ce voi crede necesar pentru
aprarea lucrurilor pe care le-am scris, fr a aduga explicarea vreunei
alte teme noi, ca, n acest fel, s nu fiu nevoit s trec nencetat de la un
subiect la altul.
Dac unele din cele de care am vorbit n primele rnduri ale
Dioptricei i Meteorilor vor fi neplcute cititorului la nceput, fiindc le
numesc ipotezei i pe care nu-mi manifest intenia de a le dovedi, s aib
i el rbdare de a citi toat opera cu atenie i sper c va rmne
satisfcut: cci, aici adevrurile mi par legate ntre ele n aa fel c,
dup cum ultimele sunt demonstrate prin primele, care le sunt cauze, tot
aa cele dinti sunt, n mod reciproc, prin ultimele care sunt efectele lor.
Nimeni nu trebuie s-i nchipuie c voi comite greeala pe care logicienii
o numesc cerc vicios; cci, din moment ce experiena arat112 n cea
mai mare parte aceste efecte ca foarte sigure, cauzele din care le deduc
nu servesc att pentru a le proba, ct pentru a le explica; dimpotriv,
cauzele sunt probate prin efecte.
Nu le-am numit ipoteze dect ca s se tie cum c le pot deduce
din primele adevruri explicate mai sus. Altfel, nicidecum n-a fi fcut-o,
ca s mpiedic unele mini, care, dup ce li s-au spus dou sau trei
cuvinte, i nchipuie c pricep ntr-o singur zi tot ceea ce altele au
cugetat timp de 20 de ani (mini cu att mai expuse s greeasc i cu
att mai puin capabile de a afla adevrul cu ct sunt mai ptrunztoare
i mai vii) s caute prilejul de a construi cine tie ce filosofie
extravagant pe ceea ce vor considera c sunt principiile mele i astfel
s-mi atribuie greeala lor; cci, n ce privete opiniile care sunt toate ale
mele, nu le scuz ca noi113, cu att mai mult cu ct cine le va judeca
argumentele114 sunt sigur c le va gsi att de simple i de conforme cu
simul comun nct vor prea mai puin extraordinare i mai puin
stranii dect oricare altele pe care le-ar putea avea asupra acestor
subiecte: i nu m laud c a fi inventatorul vreunora, nici c le-am
primit pentru c mi fuseser spuse, ci numai pentru c raiunea m
convinsese cu privire la adevrul lor.
Dac meterii nu vor putea executa de ndat invenia explicat n
Dioptric, nu cred c, din aceast pricin, s se poat spune c ea este
rea: cci trebuie iscusin i obinuin ca s construieti i s pui la
punct mainile descrise de mine, pentru c ele s fie gata n orice
mprejurare.
C ei ar reui de la prima ncercare nu m-a mira mai puin dect
de cineva care ar putea nva ntr-o singur zi s cnte perfect din
vioar numai prin simplul fapt c i s-ar fi pus n fa note i semne
muzicale bune.
i dac scriu n limba francez, care este limba rii mele, i nu n
cea latin, care este limba dasclilor mei, o fac fiindc sper c aceia care
nu se servesc dect de raiunea curat vor judeca prerile mele mai bine
dect aceia care nu cred dect n crile vechi. Cei ce altur studiului i
bunul-sim, pe care i doresc singurii mei judectori, nu vor fi deloc, sunt
sigur, att de prtinitori din cauza latinei, nct s refuze a cunoate
argumentele115 mele numai pentru c le explic ntr-o limb popular.
n sfrit, nu vreau s vorbesc aici amnunit despre progresele pe
care am sperana s le fac n viitor pe trmul tiinific, nici s m
angajez fa de public cu vreo promisiune de care s nu fiu sigur c m
voi putea ine; m mrginesc s spun numai c am hotrt s nu
ntrebuinez timpul care-mi mai rmne de trit dect pentru dobndirea
de noi cunotine despre natur (uman)116, aa fel nct s se poat
trage din ea reguli cu privire la medicin, mai sigure dect cele de pn
acum.
i pentru c nclinaiile mele m ndeprteaz de orice fel de alte
planuri i n special de cele care n-ar putea fi folositoare unora dect
dunnd altora, dac oarecari mprejurri m-ar constrnge s m opresc
la astfel de planuri117, nu cred s pot reui n realizarea lor.
Din care pricin vreau s fac aici declaraia c tiu foarte bine cum
c gloria mea n lume nu va spori; dar i c n-am deloc aceast dorin.
Voi fi totdeauna mult mai ndatorat acelora prin favoarea crora m voi
bucura nestingherit de via, dect acelora care mi-ar oferi cele mai
onorabile funciuni de pe pmnt.
Sfritul Discursului asupra metodei.
CTRE DOMNE DECANI I DOCTORI, ai sfintei Faculti de
teologie din Paris118
Domnilor, Motivul care m ndeamn s v prezint aceast lucrare
este foarte ntemeiat. Cnd vei cunoate planul ei sunt sigur c vei avea
i Dvs., un motiv tot att de ntemeiat de a o lua sub protecia Dvs.
nct, ca s vi-o recomand cred c nu pot dect s v spun n cteva
cuvinte ce mi-am propus nuntrul ei. Am fost totdeauna de prere c
cele dou probleme, a lui Dumnezeu i a Sufletului, sunt primele care
trebuie demonstrate prin argumentele filosofiei ca i ale teologiei.
Cci ne este destul nou, credincioilor, s punem pe temeiul
credinei faptul c exist un Dumnezeu i c sufletul omenesc nu moare
odat cu corpul. Necredincioii ns nu vor putea fi convini de nici o
religie i de nici o virtute moral dac nu le vei face dovada nti prin
argumente raionale. Orict s-ar promite n aceast via mai mari
recompense pentru vicii dect pentru virtui, puine persoane ar prefera
ce este drept n locul a ce este folositor, dac n-ar fi reinute de frica de
Dumnezeu sau de ateptarea unei alte viei. Este foarte adevrat c
trebuie s credem n existena unui Dumnezeu, fiindc aa ni se arat n
Sfintele Scripturi, pentru c ele vin de la Dumnezeu; motivul este ns
c, dreapta Credin, fiind un dar al lui Dumnezeu, El, acela care ne d
puterea de a crede celelalte lucruri, poate s ne-o dea i pentru a crede
c el nsui exist. De altfel, credincioilor nu li s-ar putea propune acest
argument, fiindc ei ar putea s-i nchipuie c aici s-ar face greeala pe
care logicienii o numesc un cerc vicios.
De fapt, am bgat de seam c Dvs. Domnii, mpreun cu toi
teologii, nu dai nimnui sigurana c existena lui Dumnezeu se poate
dovedi pe calea raiunii119, ci i c, din chiar Sfnta Scriptur se poate
trage concluzia c bun cunoatere a sa este mult mai clar dect cea pe
care o avem despre mai multe lucruri create i c, n realitate, aceast
cunoatere e aa de uoar nct cei ce nu o au sunt vinovai. Cum
reiese i din aceste cuvinte ale nelepciunii, cap. 13 unde st scris:
Netiina lor nu este de iertat; cci, dac mintea lor a ptruns att de
departe n cunoaterea lucrurilor lumii, cum este cu putin ca ei s nu
fi recunoscut i mai uor pe suveranul Dumnezeu.
Chiar i n Romani, cap. I, este scris c ei nu sunt de iertat i
chiar n acelai loc prin cuvintele: Ceea ce este cunoscut de Dumnezeu
exist evident n ei.
Se pare c noi suntem anunai c tot ce se poate ti despre
Dumnezeu, se poate arta prin argumentele pe care nu este nevoie s le
scoatem din alt parte dect din noi nine i din simpla cercetare a
naturii spiritului nostru.
Pentru aceasta, am crezut c n-a depi datoria unui filosof, dac
a arta cum i pe ce cale putem, fr s ieim din noi nine, cunoate
pe Dumnezeu mai uor i mai sigur dect cunoatem lucrurile lumeti.
n ce privete sufletul, dei muli au crezut c nu este uor s i se
cunoasc natura i dei unii au ndrznit s spun c raiunea uman
ne-a convins c ar muri odat cu corpul i c numai credina ne nva
contrariul (Sinodul din Latran inut sub Leon X n sesiunea 8 i
condamn pe acetia toi, poruncind filosofilor cretini s rspund
argumentelor lor i s ntrebuineze toate puterile spiritului lor a arta
adevrul), eu am ndrznit s ncerc cunoaterea lui.
Mai mult, tiu c principalul motiv care i determin pe foarte
muli nelegiuii s nu cread c exist un Dumnezeu i c sufletul
omenesc este deosebit de corp este faptul c ei spun c pn acum
nimeni n-a putut demonstra aceste dou lucruri. Eu nu sunt de prerea
lor. Ba tocmai dimpotriv, tiu c cea mai mare parte a argumentelor
aduse de attea personaje cunoscute, referitor la aceste dou chestiuni,
sunt tot attea demonstraii care sunt bine nelese i c este aproape cu
neputin s nscoceti altele noi. Nu cred c ar fi n filosofie lucru mai
folositor de fcut dect s caui cu grij argumente bune n aceast
chestiune i s le aezi ntr-o ordine att de clar i de exact nct s
apar pentru toat lumea adevrate demonstraii. i, n sfrit, deoarece
mult lume care tia c am cultivat o anumit metod pentru a dezlega
toate greutile ce mi se iveau n cercetrile tiinifice a dorit s ncerc
acest lucru i deoarece aceast lume tia, de asemenea, c n alte
mprejurri m-am servit cu mare succes de metoda mea, dei nu are n
principiile ei nimic nou, m-am gndit c este o datorie s o pun la
ncercare i ntr-o materie att de important ca cea a sufletului.
Or, am muncit ct mi-a fost cu putin s cuprind n Tratatul meu
tot ce am putut descoperi cu ajutorul acestei metode. Asta, bineneles,
nu nseamn c am ngrmdit n ea toate argumentele care s-ar putea
invoca spre a servi de prob unui subiect att de important, cci n-am
gsit necesar acest lucru; ci am studiat numai pe cele dinti i mai
nsemnate, n aa fel nct ndrznesc s le propun ca pe nite judeci
foarte nvederate i foarte sigure. Voi spune chiar c ele sunt de aa
natur nct nu cred c mintea omeneasc ar gsi vreo cale pentru a
descoperi altele mai bune: cci nsemntatea subiectului i slava lui
Dumnezeu, la care se refer tot, m constrng s vorbesc despre mine
puin mai liber dect mi este obiceiul. De altfel, orict siguran i
nvederare a gsi n argumentele mele, nu pot avea convingerea c toat
lumea le poate nelege. Aici lucrurile se petrec ca n geometrie. n
geometrie, exist mai multe argumentaii ce ne-au fost lsate de
Arhimede, de Apolonius, de Papus i de muli alii i care sunt primite de
toat lumea ca foarte sigure i foarte nvederate, fiindc ele nu cuprind
nimic, care, luate separat, s nu fie uor de cunoscut i fiindc
pretutindeni lucrurile care urmeaz au o legtur i o dependen
direct de cele ce le preced.
i totui, fiindc sunt cam lungi i cer o minte ntreag, ele nu
sunt cuprinse i nelese dect de foarte puini oameni. Tot aa, socotesc
c cele de care m servesc aici egaleaz sau ntrec n certitudine i
nvederare raionamentele din geometrie i totui nu cred c vor putea fi
nelese de prea muli, att fiindc i ele sunt cam lungi i dependente
unele de altele, ct i n general fiindc ele cer un spirit n ntregime liber
de toate prejudecile i care se poate cu uurin desprinde de simuri.
La drept vorbind, nu se gsesc n lume att de multe lucruri care s fie
mai proprii pentru Speculaiile metafizice, dect pentru cele ale
Geometriei.
Mai mult, este i aceast deosebire c n Geometrie fiecare fiind
prevenit de prerea c n aceast problem nimic nu se afirm fr un
raionament sigur, cei ce nu sunt versai pctuiesc mult mai des
aprobnd judeci false (ca s lase a se crede c le neleg), dect
refuznd judecile adevrate. Lucrurile nu se petrec tot aa n filosofie,
unde fiecare creznd c totul este problematic, puini ini se dedic
cercetrii adevrului i chiar muli, voind a-i ctiga renumele de spirite
tari, nu studiaz pentru altceva dect ca s lupte cu trufia adevrurilor
celor mai aparene.
Pentru aceasta, domnilor, orice putere ar avea argumentele mele,
fiindc aparin filosofiei, nu sper ca ele s aib mare nrurire asupra
spiritelor, dac nu le luai sub protecia Dvs.
Stima pe care toat lumea o are fa de adunarea Dvs., cu o
reputaie att de mare i numele de Sorbona avnd atta autoritate, nu
numai n ce privete credina, dup sfintele sinoade, loc n care nu este
deosebire de nici o alt adunare, dar i n ce privete filosofia laic,
fiecare creznd c nu este cu putin s se gseasc n alt parte mai
mult soliditate i cunotin, nici mai mult pruden i integritate spre
a formula o judecat, nu m ndoiesc deloc c vei corecta acest studiu
nainte de a-l lua n considerare, cci fiind contient nu numai de
infirmitatea mea ci i de netiina mea, nu a ndrzni s-mi dau
sigurana c n-a avea nici o greeal n el.
V rog, apoi, s adugai lucrurile care lipsesc; s desvrii pe
cele care nu sunt desvrite i s v luai Dvs. niv sarcina de a da o
explicaie mai ampl celor care ar avea nevoie s fie explicate sau cel
puin s m anunai c s o fac eu. Dup ce argumentele prin care
dovedesc c exist un Dumnezeu i c sufletul omului se deosebete de
trup vor fi duse pn la acel grad de lmurire i nvederare pn la care
sunt sigur c vor putea fi duse, nct vor trebui luate ca demonstraii
foarte exacte, dac vei binevoi a le da aprobarea Dvs. i a mrturisi
public despre adevrul i certitudinea lor, nu m ndoiesc deloc c toate
nepotrivirile i prerile neadevrate, referitoare la aceste dou subiecte,
vor fi terse din mintea oamenilor.
Cci adevrul va face ca toi nvaii i oamenii de tiin s
subscrie la judecata Dvs. Autoritatea Dvs. va face de asemenea ca ateii,
care de obicei sunt mai nfumurai dect nvaii i dect oamenii cu
judecat s se dezbrace de spiritul lor de contrazicere sau poate s apere
ei nii argumentaiile pe care le vor vedea primite de toi oamenii de
tiin ca adevruri dovedite, dac nu din convingere, cel puin din
team de a nu fi luai drept unii care n-au avut nelegerea lor.
n sfrit, toi ceilali se vor preda uor n faa attor mrturii i
nimeni nu va mai ndrzni s se ndoiasc de existena lui Dumnezeu,
cum i de deosebirea real i adevrat dintre sufletul i trupul omenesc.
Las n seama Dvs. s judecai ce roade va da acest credit preios,
din lipsa cruia vedei singuri ce dezordini se produc; dar nu m voi
apuca s recomand cauza lui Dumnezeu i a religiei celor ce totdeauna
au fost cei mai hotri i mai autorizai susintori ai ei.
PRESCURTARE a celor ase Meditaii metafizice120
PRESCURTAREA PRIMEI MEDITAII.
n prima pun naintea cititorului motivele raionale pentru care ne
putem ndoi de toate lucrurile n general i n special de lucrurile
materiale; cel puin atta timp ct n tiine nu vom avea alte baze dect
cele pe care le-am avut pn acum.
Or, cu toate c folosul unei ndoieli att de generale nu apare de la
nceput prea evident, el este totui foarte mare deoarece ne scap de
toate felurile de prejudeci i ne pregtete un drum foarte uor, ca s
ne putem obinui spiritul de a se desface de simuri; i, apoi, el face ca
s nu mai fie cu putin nici o alta (ndoial) n lucrurile pe care mai
trziu le vom descoperi c adevrate.
PRESCURTAREA MEDITAIEI A DOUA.
n a doua spiritul care, folosindu-se de libertatea sa, presupune c
toate lucrurile nu exist fiindc are o ct de mic ndoial despre
existena lor, recunoate c este totui cu neputin ca el nsui s nu
existe. Ceea ce este de un foarte mare folos, cu att mai mult cu ct, prin
acest mijloc, el face foarte uor deosebirea ntre lucrurile care in de el,
adic de natura intelectual, i cele care in de corp.
Dar, fiindc se poate ntmpla ca unii s atepte de la mine aici
argumente pentru a dovedi nemurirea sufletului, gsesc potrivit s-i
anun c, ntruct m-am silit ca n acest Tratat s nu scriu despre nici
un lucru cu privire la care s nu am judeci foarte exacte, m-am vzut
obligat s urmez o ordine asemntoare celeia de care se servesc
geometrii, de a expune toate elementele de care atrn problema
cercetat, nainte de a trage vreo concluzie oarecare.
Or, primul i cel mai nsemnat lucru de care avem nevoie pentru a
cunoate nemurirea sufletului este de a ajunge, cu privire la el, la o
concepie clar i precis i n ntregime deosebit de cea pe care o
putem avea despre corp: ceea ce am i fcut aici. n afar de aceasta,
trebuie s tim c toate lucrurile pe care le concepem lmurit i distinct
sunt adevrate dup felul cum le concepem: ceea ce n-a putut fi dovedit
nainte de Meditaia a patra. Mai mult, trebuie s avem o concepie
distinct despre natura corporal care ine, o parte de a doua i alt
parte de a cincea i a asea Meditaie. i, n sfrit, trebuie s tragem de
aici concluzia c lucrurile acestea, concepute lmurit i distinct, sunt de
substane diferite, dup cum in de spirit sau de corp i, deci, n mod
real, deosebite unele de altele, ceea ce am artat n a asea Meditaie.
Lucrul acesta se confirm i din Meditaia de fa prin aceea c noi
nu concepem nici un corp altfel dect ca divizibil, pe cnd spiritul su
sufletul omului nu poate fi conceput dect ca indivizibil. Cci, de fapt, n-
am putea s ne dm seama cum ar fi jumtatea unui suflet, lucra lesne
de aflat la cel mai mic dintre corpuri. Recunoatem deci c naturile lor (a
corpului i a sufletului) nu sunt numai deosebite, ci chiar contrarii ntr-o
oarecare msur.
N-am mers mai departe prin Tratatul meu n aceast chestiune,
ntruct din faptul c trupul este pieritor nu se pot trage concluzii
asupra morii sufletului.
Premisele prin care se poate ajunge la nemurirea sufletului atrn
de explicaia ntregii fizici. nti, trebuie s se tie c toate substanele,
adic toate lucrurile ce nu pot exista fr a fi create de Dumnezeu, sunt
prin natura lor nestriccioase; i c ele nu pot niciodat nceta de a
exista dac Dumnezeu, chiar refuzndu-le concursul su, nu le reduce la
neant.
Apoi, corpul luat n general este o substan; din aceast cauz el
nu piere; dar corpul omenesc, ntruct difer de alte corpuri, nu este
compus dect din o anumit form de membre i de alte pri
asemntoare; pe ct vreme sufletul nu este dect o substan pur. Ca
i corp toate aceste pri se schimb. Pe ct vreme sufletul, dei
concepe, sau vrea, sau simte alte pri, nu devine altul, corpul omenesc
devine altfel sau altceva numai prin simplul fapt c forma vreuneia din
prile sale se gsete schimbat. Urmeaz de aici c, uor, corpul
omenesc poate pieri, pe ct vreme spiritul su sufletul omului (nu
disting pe unul de altul) este nemuritor prin natura sa.
PRESCURTAREA MEDITAIEI A TREIA.
n a treia Meditaie, am explicat, mi pare, destul de larg,
principalul argument de care m servesc spre a dovedi existena lui
Dumnezeu. Dar, fiindc n-am voit s m servesc, n acest capitol, de nici
unele din comparaiile scoase din elementele corporale, ca s in spiritele
cititorilor departe de amestecul simurilor, poate c au rmas aici multe
lucruri neclare (care, dup cum ndjduiesc, vor fi n ntregime lmurite
n rspunsurile date obieciunilor ce mi-au fost propuse).
ntre altele, este spre exemplu aceasta: ideea unei fiine suveran
desvrite ce se gsete n noi conine atta realitate obiectiv, adic ia
parte la reprezentarea attor grade de existen i de desvrire, nct
trebuie s vin dintr-o cauz n mod suveran perfect. Aceasta a fost
lmurit n rspunsurile mele prin comparaia ce am fcut-o cu o
main foarte ingenioas i artificial a crei idee a ieit din mintea unui
lucrtor; cci, dup cum artificiul obiectiv al acestei idei nu se poate s
nu aib o cauz (tiina acelui lucrtor sau a vreunuia altul de la care el
a primit acea idee), tot aa este cu neputin c ideea de Dumnezeu, care
este n noi, s nu aib pe Dumnezeu nsui drept cauz.
PRESCURTAREA MEDITAIEI A PATRA.
n a patra este dovedit c toate lucrurile concepute clar i lmurit
sunt adevrate; mpreun cu aceasta este explicat n ce const natura
greelii i a falsitii, lucruri ce trebuie tiute att spre a confirma
adevrurile precedente, ct i spre a nelege mai bine pe cele urmtoare.
Dar, este totui de observat c n acest loc nu vorbesc despre
pcat, adic de greeala ce se face n urmrirea binelui i a rului, ci
numai de ce se ntmpl n judecat i n deosebirea a ce este adevrat,
de ce este fals. Nu neleg s vorbesc aici despre lucrurile aparintoare
credinei sau felului de a tri, ci numai de cele ce privesc adevrurile
speculative i care pot fi cunoscute numai cu ajutorul luminii naturale.
PRESCURTAREA MEDITAIEI A CINCEA.
n a cincea Meditaie, n afar de faptul c am explicat natura
fizic luat n general, existena lui Dumnezeu este demonstrat aici pe o
nou cale, pe care se vor putea ntlni i cteva greuti, dar se va vedea
dezlegarea ei n rspunsurile date obieciunilor ce mi-au fost fcute. Mai
mult, art n ce fel este drept c sigurana nsi a demonstraiilor
geometrice ine de cunoaterea lui Dumnezeu.
PRESCURTAREA MEDITAIEI A ASEA I ULTIMA.
n sfrit, n a asea, deosebesc aciunea nelegerii de cea a
imaginaiei; caracterele acestei deosebiri sunt descrise aici. Art c
sufletul omului este real deosebit de corp i c totui ele sunt legate i ca
unite, aa c formeaz unul i acelai tot. Toate greelile care pleac din
simuri sunt expuse aici mpreun cu mijloacele de a le evita. Aduc, apoi,
toate argumentele din care se poate scoate existena lucrurilor materiale:
nu c le gsesc att de folositoare nct s caut a arta importana lor, ci
pentru c studiindu-le mai ndeaproape, afli c nu sunt att de ri, nici
att de evidente ca cele care ne conduc la cunoaterea lui Dumnezeu i a
sufletului nostru. Aa c acestea din urm sunt argumentele cele mai
sigure i cele mai evidente care pot veni la cunotina spiritului omenesc.
Iat tot ce am voit s dovedesc n cele ase Meditaii.
SFRIT
1 Le bon sens: nsuirea, puterea de a judeca bine i de a distinge
ce-i adevrat de ce este fals.
2 A la perfection de l'esprit.
3 Beaucoup d'heur.
4 Un fel de biografie spiritual.
5 Me seront gre de ma franchise.
6 literatura n sens larg, adic opera beletristic, filosofic,
tiinific etc.
7 mon ignorance aluzie la formularea socratic tiu c nu tiu
nimic.
8 College des Jesuites de la Fleche.
9 Bons esprits.
10 E vorba de romanele cavalereti populare inspirate din
chansons de geste.
11 Adic o limb popular, (n.a.)
12 De leurs raisons.
13 Se refer la stoici.
14 Reverais.
15 i mai mult dect om simplu fr luminile teologiei.
16 Aluzie ironic la teologii i filosofii scolastici.
17 Alchimia, astrologia, magia.
18 m'eprouver moi-meme.
19Consequence.
20Sens commun.
21Avec assurance.
22 Entendre raison.
23 Spre unitatea militar (rzboiul de 30 de ani).
24 Ferdinand al II-lea, regele Boemiei.
25 Poele.
26 Polices
27 Licurg n sec. IX . de Ch.
28 Dont les raisons.
29 Acionnd fr prejudeci.
30 Cu ajutorul raiunii folosit ca un nivel de zidar.
31L'usage les a sans doute fort adoucies.
32Clugr franciscan (Raymond Lulle 1232-1315?).
33 Jugement.
34 Observees.
35Dont ie veux bien vous faire part.
36 Descartes ntemeiaz concepia religioas pe revelare dar
ntemeiat pe obiceiurile tradiionale.
37Stoicii.
38Este vorba de stoici.
39De gndurile lor.
40Se tie c, ncepnd din 1617, Descartes, care a avut o tineree
furtunoas, fcu, uneori din plcere, iar alteori forat, multe cltorii: n
Germania, Suedia, Elveia, Italia, ca s se stabileasc apoi, pentru 20 de
ani, n Olanda, iar pe urm n Suedia, unde i muri.
42Filozofia scolastic, adic filosofia care se studia la acea epoc.
43 n Olanda.
44 Quej'y ai faites.
45 Les fondements.
46 Pour les moeurs.
47 Indubitable.
48 Je voulus supposer.
49 Toutes les raisons.
50 Je me resolus de feindre.
51 Je pense donc je suis cogito ergo sum.
52 Je pouvais feindre.
53Proposition.
54Je n'etais pas tout en peine.
55Mise.
56Cuvinte din limbajul scolastic, ceea ce nseamn limbajul
curent.
57 De ces deux natures: corporelle et iatelligente.
58 Ou autres natures.
59Qu'on les conosit evidemment.
60 L'entendement.
61Les meilleurs esprits.
62Entee.
63Supposer.
64Traite du Monde ou de la Lumiere.
65n acest tratat, Descartes se sprijin pe concepia lui Copernic
asupra micrii pmntului. El a renunat la publicarea ideilor sale,
cnd a aflat de condamnarea lui Galileu.
66 Qualites.
67 Qu'elle a de coutume.
68 de fason qu'encore qu'il ne lui aurait point donne au
commencement d'autre forme que celle du chaos, pourvu qu'ayant etabli
Ies lois de la nature il lui pretat son concours pour agir aussi qu'elle a de
coutume, on peut croire, sans faire tort au miracle de la creai on, que
par cela seul toutes
69Semences.
70Pour y servir d'me vegetante et sensitive.
71Sans que nous y pensions. les choses qui sont purement
materielles auraient pu avec le temps s'y rendre telles que nous Ies
voyons present; et leur nature est bien plus aisee a concevoir lorsqu'on
Ies voit natre peu peu en cette sorte que lorsqu'on ne Ies considere que
toutes faites. (Discours de la Methode, Ernest Flammarion, editeur,
Paris, pag. 30.)
72Am pstrat denumirile date de autor, chiar dac ele nu
corespund astzi: ex. la veine arterieuse = artera pulmonar, la grande
artere = l'aorte. le sifflet = la trachee artere etc.
73Raisons.
74 Hasarder.
75 Avertir.
76 Harvey, De motu cordis.
77Presser.
78Humeurs.
79Les unes se vont rendre en certains lieux, plutot que les autres.
80La generation des esprits animaux.
81Descartes privea nervii ca pe o reea de tubulee prin care
circul principiul vital. Prin esprits animaux, Descartes nelege nite
pri foarte mici i uoare ale sngelui, care se mic cu mult
repeziciune i pun n legtur, pe de o parte creierul, cu muchii i
membrele, iar pe de alt parte, organele simurilor cu creierul, dnd voie
astfel sufletului care rezid, dup el, n partea creierului numit glanda
pineal, de a mica corpul i de a primi impresiile obiectelor din afar.
Aceast teorie ar avea oarecare legtur cu acea parte medie din vechea
Trihotomie, dup care natura uman se mparte n 3 pri: a) partea
superioar (divin, nemuritoare sau suflet); b) partea inferioar
(pmnteasc, muritoare sau trup); c) partea medie (care servete de
legtur ntre partea superioar i cea inferioar).
Exist deci trei principii: material, vital i spiritual. Principiul
enunat de Descartes prin esprits animaux este partea medie prin care
se neleg acele manifestri ale naturii sufleteti umane direct n legtur
cu organizaia fizic i care nu mai are fiin ndat ce se produce
moartea organismului. Menionm din ele: simirea, emoia, dorinele i
patimile.
82Que j'avais eu cidevant dessein de publier.
83 La fabrique des nerfs et des muscles.
84 Sens commun.
85L'industrie des hommes.
86Par conaaissance (contient).
87 Passions.
88Prudence.
89Aceast teorie a lui Descartes asupra automatismului
animalelor a fost combtut chiar de contemporanii si: M-me de
Sevign ntr-o scrisoare ctre fiica sa M-me de Grignan (din 23 martie
1972); d-ra de Scudery ntr-o scrisoare ctre Huet (1689); La Fontaine n
mod alegoric n Fabulele sale i direct n Discours M-me de la Sabliere
(1679).
90Sujette.
91Sciences speculatines.
92 Idee care se dezvolt Trite des passions.
93Les bons esprits.
94 a cela je ne sais point d'autre expedient que de chercher
derechef quelques experiences qui soient telles que leur evenement ne
soit pas le meme i c'est en l'une de ces faons qu'on doit l'expliquer que
i c'est en l'autre.
95La commodite.
96La verite.
97Atunci avea 40 de ani.
98Selon le cours ordinaire de la nature.
99Mes fondements.
100Descartes, ca mai toi clasicii secolul al XVII-lea, era un mare
admirator al celor vechi, dar se desprinde de autoritatea lor, admind,
spre deosebire de ceilali contemporani, principiul liberului examen.
101Dans leur auteur (n Aristotel modelul lor).
102Aceti filosofi.
103La vraisemblance.
104Domenii.
105Qui lui saurait couter i peu de son temps qu'il n'y perdit.
106 Circonstances ou ingredients.
107 Au public.
108Mes desseins.
109Essai particuliers.
110 Matieres.
111 Apercevoir.
112Rendant.
113Revolutionaire.
114Raisons.
115Raisons.
116Nature n secolul al XVII-lea.
117 De m'y employer.
118Aceast scrisoare este pus adesea n fruntea Discursului. Ea
intereseaz egal pe teologi ca i pe filosofi.
119La raison naturelle.
120Aceste Prescurtri aparin lui Descartes nsui. Ele figureaz
n fruntea Meditaiilor metafizice.