Sunteți pe pagina 1din 5

Aciunea romanului se petrece n secolul al XVII-lea n oraul Boston din

statul Massachusetts n timpul verii, ntr-un sat care era pe atunci puritan. O tnr,
pe nume Hester Prynne, este condus la ieirea din nchisoarea oraului, cu fiica ei
bebelu n brae i pe piept, pe rochia ei avnd "o crp de culoare stacojie", care
"avea forma unei litere. Era litera A mare". Litera stacojie "A" reprezint actul de
adulter pe care l-a comis i este simbolul pcatului ei o emblem a ruinii pe
care s o vad toi. Un om din mulime i spune unui privitor mai vrstnic c Hester
este pedepsit pentru adulter. Soul Hester-ei, care este mult mai btrn dect ea, a
trimis-o naintea lui n America n timp ce el rezolva nite afaceri n Europa.
Totui, soul ei nu a mai venit la Boston. Prerea general era c el a murit pe
mare. Pe cnd i atepta soul, Hester a avut o aventur, dnd apoi natere unui
copil. Ea totui nu vrea s spun cine era amantul ei, iar litera stacojie, alturi de
ruinea public este pedeapsa ei pentru pcat i pentru pstrarea secretului. n acea
zi, Hester este condus la eafodul din centrul oraului i i se ine o predic
moralizatoare de ctre patriarhii oraului, ns ea refuz iari s spun cine este
tatl copilului ei.
[1]

Privitorul vrstnic este soul pierdut al Hester-ei, care practic medicina i poart
numele de Roger Chillingworth. El se stabilete n Boston, cu intenia de a se
rzbuna. El i spune doar Hester-ei adevrata lui identitate, cerndu-i s jure c va
pstra secretul. Trec mai muli ani. Hester se ntreine fcnd custuri, iar fiica ei,
Pearl, crete, devenind un copil ndrtnic, neastmprat, care este mai mult un
simbol dect un personaj real, despre care se spune c este de fapt litera stacojie
care a prins via pentru a fi dragostea i pedeapsa Hester-ei. Evitnd oamenii, ele
locuiesc ntr-o csu la marginea Boston-ului. Funcionarii publici ncearc s o ia
pe micua Pearl de lng Hester, ns cu ajutorul lui Arthur Dimmesdale, un preot
meter la vorb, mama i fiica rmn mpreun. Totui, Dimmesdale pare a se ofili
i sufer de o misterioas boal de inim, cauzat de extenuarea psihic.
Chillingworth i se altur preotului bolnav i se mut la el, astfel nct s i poat
oferi pacientului su ingrijiri nonstop. Chillingworth bnuiete i faptul c exist o
legtur ntre suferinele preotului i secretul Hester-ei i ncepe s i pun ntrebri
lui Dimmesdale pentru a afla adevrul. ntr-o dup-amiaz, n timp ce preotul
doarme, Chillingworth descoper ceva care nu i este descris cititorului, probabil
un "A" nfierat pe pieptul lui Dimmesdale, ceea ce l convinge c bnuielile sale
sunt corecte.
[1]


Suferinele lui Dimmesdale se adncesc i el se pedepsete singur. ntre timp,
faptele bune ale Hester-ei i smerenia ei mut i ctig o psuire din partea
comunitii dispreuitoare. ntr-o sear, pe cnd Pearl are apte ani, ea i mama ei
se ntorc dintr-o vizit, de la patul de moarte al lui John Winthrop i se ntlnesc cu
Dimmesdale sus pe eafodul din piaa oraului, ncercnd s se pedepseasc pentru
pcate. Hester i Pearl i se altur i cei trei i dau mna. Dimmesdale refuz
cererea micuei Pearl de a o recunoate public a doua zi i un meteorit marcheaz
pe cer o liter A sumbr. Oamenii din ora cred c litera aceea de pe cer
marcheaz faptul c Angel, un om remarcabil n comunitate, a murit n noaptea
aceea, ns Dimmesdale tie c nseamn adulter. Hester vede c starea preotului se
nrutete i se hotrte s intervin. Ea se duce la Chillingworth i i cere s nu
mai adauge chinuri la suferinele lui Dimmesdale. Chillingworth refuz. Ea l
amenin c i va spune lui Dimmesdale adevrata lui identitate.
[1]

Hester aranjeaz o ntlnire cu Dimmesdale n pdure pentru c tie c
Chillingworth este contient c ea plnuiete s i spun adevrata identitate lui
Dimmesdale i ea vrea s l apere. n timp ce mergea prin pdure, soarele nu
strlucete asupra Hester-ei, dei Pearl se nclzete sub razele sale. Ele l ateapt
apoi Dimmesdale i cnd el sosete, Hester l informeaz pe Dimmesdale cine este
cu adevrat Chillingworth i fotii amani decid s fug n Europa, unde pot locui,
alturi de Pearl, ca familie. Ei vor s se mbarce pe un vapor care pleac din
Boston peste patru zile. Amndoi se simt uurai, iar Hester i ndeprteaz litera
stacojie de pe piept i i despletete prul. Soarele apare imediat printre nori i i
lumineaz bucuria. Pearl, jucndu-se n apropiere, nu i mai recunoate mama,
vznd lipsa literei. Ea este lipsit de vlag i d un ipt prelung, pn ce mama ei
i arat litera, aruncat pe jos. Hester i face micuei Pearl semne s vin la ea, ns
Pearl refuz, pn ce Hester i aaz iari pe piept litera. Abia atunci Pearl
accept s vin la mama ei. Dimmesdale o srut pe frunte pe micua Pearl, iar
Pearl imediat ncearc s spele srutul la izvor, deoarece el refuz s fac public
relaia lor. Totui, el simte n mod clar o eliberare de prefctoria anterioar i de
sub legile i pcatele sub care a trit.
n ziua anterioar plecrii vaporului, oamenii oraului se adun pentru a srbtori
alegerile, iar Dimmesdale ine cea mai elocvent predic a sa. ntre timp, Hester a
aflat c Chillingworth tie planul lor de a fugi i a rezervat i el un loc pe acelai
vapor. Dimmesdale, cnd iese din biseric, dup slujb, le vede pe Hester i Pearl
stnd lng eafodul oraului. n mod impulsiv, el se urc pe eafod mpreun cu
amanta i cu fiica sa i mrturisete n public adevrul, dnd la iveal semnul
cauterizat n carne, pe pieptul su. El cade i moare imediat dup ce Pearl l
srut.
[1]

Frustrat c nu se mai poate rzbuna, Chillingworth moare dup un an. Hester i
Pearl prsesc oraul Boston i nimeni nu tie ce s-a ntmplat cu ele. Muli ani
mai trziu, Hester se ntoarce singur, purtnd nc litera pe piept i locuiete n
vechea ei csu, relundu-i munca ei caritabil. Uneori, ea primete scrisori de la
Pearl, despre care se spune c s-a cstorit cu un aristocrat european i are o
familie a ei. Pearl a motenit i toi banii lui Chillingworth, dei el tia c nu este
fiica lui. Ea se simpte eliberat, ca i oamenii oraului, mai ales femeile, care au
iertat-o n sfrit pe Hester pentru tragica ei indiscreie. Cnd Hester moare, este
ngropat n "mormntul cel gol alturi de unul vechi i adncit, chiar pe terenul
lng care a fost apoi construit King's Chapel. Era chiar lng acel mormnt vechi
i adncit, dei era un spaiu ntre ei, ca i cum rna celor doi care dorm acolo nu
are dreptul s se amestece. Totui, exist o singur piatr de mormnt pentru
amndoi." Piatra de mormnt a fost decorat cu litera "A", pentru Hester and
Dimmesdale.
Teme majore
Pcatul
Pcatul i cunoaterea sunt legate strns n tradiia iudeo-cretin. Biblia ncepe cu
povestea lui Adam i Eva, care au fost alungai din Grdina Edenului pentru c au
mncat din Pomul cunotinei binelui i rului. Ca rezultat al cunoaterii, Adam i
Eva trebuie s admit c nu au ascultat, ceea ce i separ de divinitate i de alte
creaturi. Dup ce au fost alungai din Grdina Edenului, ei sunt nevoii s trudeasc
i s se nmuleasc dou munci care par a defini condiia uman. Experiena
Hester-ei i a lui Dimmesdale ne amintete de povestea lui Adam i Eva pentru c,
n ambele cazuri, pcatul duce la alungare i suferin. ns duce i lacunoatere -
mai precis, a cunoate ce nseamn a fi om. Pentru Hester, litera stacojie
funcioneaz ca paaportul ei ctre regiunile n care alte femei nu ndrznesc s
calce, fcnd-o s speculeze asupra societii n care triete i asupra propriei
persoane mai ndrzne dect oricine altcineva din Noua Anglie.
[2]

n ceea ce l privete pe Dimmesdale, preotul infidel simte, din cauza pcatului
su, nduiori att de puternice pentru oamenii care au pctuit, nct pieptul su
palpit n acelai ritm cu ale lor. Predicile sale elocvente i puternice deriv de la
acest sim al empatiei.
[2]
Povestirea preotului Arthur Dimmesdale este n
concordan cu cele mai vechi i cele mai autorizate principii din gndirea cretin.
"Cderea" lui este o coborre de la starea de har spre propria sa damnaiune; el
pare a fi la nceput ntr-o stare de puritate, dar sfrete n depravare. Rafinamentul
crii const n faptul c preotul este propriul su amgitor, convingndu-se la
fiecare etap a pelerinajului su spiritual c este salvat.
[3]

Tufa cu trandafiri, a crei frumusee contrasteaz cu tot ceea ce o nconjoar aa
cum va fi mai trziu litera stacojie A frumos brodat este evideniat parial ca o
invitaie de a gsi vreo dulce floare moral n ceea ce urmeaz, o poveste tragic
i parial ca o imagine a faptului c adnca inim a naturii (posibil a lui
Dumnezeu) se poate uita cu mai mult blndee asupra nesupusei Hester i asupra
copilului ei (trandafirii printre buruieni) dect pot vecinii ei puritani. De-a lungul
operei, descrierile naturii contrasteaz cu ntunericul desvrit al puritanilor i al
sistemului lor.
[4]

Trupul diform al lui Chillingworth reflect (sau simbolizeaz) rul din sufletul su,
care este evideniat pe msur ce nainteaz romanul, asemntor modului n care
boala lui Dimmesdale dezvluie agitaia sa interioar. Omul exterior reflect starea
inimii sale.
[4]

Dei Pearl este un personaj complex, funcia ei fundamental n cadrul romanului
este aceea de simbol. Pearl este ntruchiparea literei stacojii, iar Hester o mbrac
ntr-o frumoas rochie stacojie, brodat cu fir de aur, la fel cu litera de pe pieptul
lui Hester.
[2]
Pot fi fcute paralele ntre Pearl i personajul Beatrice din Fiica lui
Rappaccini. Ambele sunt ndreptate n aceeai direcie, dei din puncte de vedere
diferite. Beatrice este hrnit cu plante otrvite pn cnd devine i ea otrvitoare.
Pearl, n misterioasa lume prenatal, asimileaz otrava rezultat din sentimentul de
vinovie al prinilor ei.
Trecutul i prezentul
Dezacordul dintre prezent i viitor este evideniat n moduri variate. De exemplu,
personajul btrnului general, ale crui caliti eroice includ un nume distins,
perseveren, integritate, compasiune i putere moral interioar, este considerat a
fi sufletul i spiritul ndrzne al Noii Anglii. Fiind acum pensionat, el uneori
observ punctul vamal, condus de funcionari publici corupi, care lipsesc de la
serviciu pentru a dormi, permit sau trec cu vederea contrabanda i sunt
supravecheai de un inspector care nu are deloc putere a gndirii, nici adncime
sau sentiment, nici acuitate a simurilor care s l jeneze, care este destul de cinstit
ns fr a avea o busol intelectual.


Istorie
Litera stacojie a fost publicat n primvara lui 1850 de Ticknor & Fields, marcnd
nceputul celei mai productive perioade din viaa lui Hawthorne.
[]
Cnd a predat
ultimele pagini lui James Thomas Fields n februarie 1850, Hawthorne a spus c
"unele fragmente din carte sunt scrise cu energie" ns avea ndoieli c va avea
succes.
[6]
In fact, the book was an instant best-seller
[7]
dei, n paisprezece ani, i-a
adus autorului ctiguri de numai $1,500.
[5]
Prima publicaie a criia provocat
reacii de protest masive din partea locuitorilor din Salem, care nu erau de acord cu
modul n care Hawthorne i descrisese n introducerea lui numit "Vama". A doua
ediie, de 2,500 de copii, a Literei stacojii includea o prefa scris de Hawthorne i
datat 30 martie, 1850, n care preciza c a hotrt s retipreasc introducerea
"fr schimbarea vreunui cuvnt... Singurele trsturi remarcabile ale schiei sunt
buna dispoziie sincer i autentic... Ct despre antipatia, sau ostilitatea de orice
fel, personal sau politic, el le neag cu totul".
[8]