Sunteți pe pagina 1din 22

1

PROCESELE AFECTIVE


DELIMITRI CONCEPTUALE. NATURA PROCESUAL A AFECTIVITII

O perioad ndelungat n evoluia psihologiei, afectivitatea a fost echivalat unei triri interioare,
unei vibraii ca reacie fa de un anume eveniment ori situaie. Ea reprezenta ceea ce simte fiecare dintre
noi la un moment dat, ca reacie la stimulrile din mediu; putem aadar vorbi despre existena unei emoii
doar n msura n care contientizm o stare afectiv.

Longevitatea acestei concepii a fost susinut n primul rnd de compatibilitatea ei cu experiena de
sim comun a omenirii: termeni precum bucurie, fric ori tristee ne trimit cu gndul la o trire subiectiv
de care suntem contieni. Studii recente relev, ns, faptul c manifestrile afective nglobeaz mai multe
elemente, starea afectiv fiind doar una dintre acestea.
Din acest motiv, sintagma de procese afective definite ca reacii psiho-fiziologice complexe,
manifestate n plan cognitiv, comportamental, biologic i subiectiv, declanate automat n scopul
adaptrii la mediu, este una mult mai adecvat realitii.

Un alt concept esenial este cel de emoie i raportul emoie-procese afective. S-au conturat n
acest sens dou accepiuni:
Astfel, n sens larg, termenul de emoie reprezint un concept umbrel ce nglobeaz toate formele
vieii emoionale, de la cele mai simple (cum sunt dispoziiile afective i afectele), pn la cele mai
complexe, de tipul sentimentelor ori pasiunilor.

n sens restrns, prin emoie nelegem doar un anumit tip de manifestare afectiv, caracterizat
prin manifestri prompte, de intensitate i durat moderat (deci o subcategorie a primei
accepiuni).

Indiferent, ns, de accepiunea adoptat, orice emoie presupune prezena ctorva elemente, i
anume:
un stimul declanator,
interpretarea cognitiv a acestuia,
modificri n plan fiziologic,
manifestri comportamentale i
o stare/trire subiectiv.

ntre aceste cinci elemente exist un raport de interdependen, ceea ce justific abordarea
afectivitii ca un ansamblu procesual.

n cele ce urmeaz, ne propunem s analizm pe rnd elementele proceselor afective, evideniind
natura fiecruia, formele concrete de manifestare, precum i modalitile de cercetare specifice.

1. Stimulii emoionali
Dei cauzele unei stri afective nu sunt ntotdeauna evidente, orice emoie are un factor
declanator; vestea reuitei la un examen ne bucur, n timp ce pierderea unei persoane dragi atrage o
stare de tristee.
Cu toate c, n ultim analiz, orice informaie receptat dispune de o coloratur afectiv, nu toi
stimulii induc o reacie emoional semnificativ.

S-au conturat dou strategii prin care psihologii utilizeaz stimulii emoionali n scopul studierii
tiinifice a proceselor afective:
Prima strategie este una preponderent ecologic, prin care se ncearc valorificarea condiiilor
naturale n care apar emoiile. Ea ofer avantajul surprinderii manifestrilor n manier autentic, fr o
2
intervenie artificial, de laborator, din partea cercettorului. Dintre metodele specifice incluse aici,
amintim:
Valorificarea modificrilor spontane ale strii afective. Aceast metod se preteaz n special n
context terapeutic, n scopul identificrii antecedentelor cognitive ale unei manifestri. Dezavantajul este
dat de necesitatea unei relaii individuale cu subiectul, putnd fi studiat simultan un singur caz; de
asemenea, lipsa controlului din partea psihologului, care nu poate programa cnd, dac i ce emoie
urmeaz s simt subiectul, constituie limite ale acestei tehnici.

Valorificarea unor evenimente cu potenial emoional se utilizeaz n situaiile de via considerate
a avea consecine emoionale similare pentru persoane diferite. Sunt incluse aici att evenimente ce tocmai
s-au ncheiat (nmormntare, o reuit colectiv), ct i situaii curente (catastrofe naturale) ori iminente
(intervenii chirurgicale, examene importante). De exemplu, MacLeod i Mathews (1988), studiind influena
anxietii asupra proceselor cognitive, au utilizat un lot de studeni testai n dou momente diferite: cu
ase luni (anxietate sczut) i respectiv cu o sptmn naintea unui examen important (stare anxioas
ridicat). Avantajul metodei l constituie declanarea unei emoii intense, nregistrabil pe moment. Dintre
limite, menionm n primul rnd faptul c nici un stimul nu produce emoii identice la persoane diferite, de
unde i necesitatea verificrii alternative a strii emoionale. n plus, tehnica ridic serioase probleme de
ordin etic i deontologic.

Reactualizarea unor situaii cu potenial emoional presupune solicitarea subiecilor s-i
aminteasc ct mai fidel contextul n care au simit o anume emoie. Se presupune c activarea
informaiilor respective va duce i la activarea strii afective aferente, cele dou aspecte fiind
interconectate n forma unei reele (Bower, 1981). Dei este o metod relativ simpl i la ndemn,
intensitatea emoiei declanate va fi mai slab dect n cazul metodelor amintite anterior; alte aspecte
defavorabile sunt uitarea condiiilor exacte ale situaiei originale, posibilitatea ca subiectul s-o fi reevaluat
ntre timp i s i se par mai puin pozitiv/negativ, s interpreteze evenimentul declanator prin prisma
unor date ulterioare sau imposibilitatea verificrii de ctre cercettor dac situaia reactualizat e una real
ori fictiv. Neajunsurile de mai sus pot fi depite prin activarea situaiei n condiii de trans hipnotic,
situaie n care capacitatea de reactualizare a informaiilor este mai bun; la rndul ei, utilizarea hipnozei
necesit un foarte bun specialist n aceast metod, eficiena fiind dependent de relaia terapeutic dintre
cei doi protagoniti, ca i de gradul de sugestibilitate al subiectului.

Cea de-a doua strategie este una eminamente experimental. n acest caz, cercettorul este cel
care manipuleaz stimulii emoionali n condiii de laborator, starea afectiv fiind o variabil dependent.
Ideea de baz este de a reproduce situaiile naturale de emergen a unei emoii, pstrnd sub control
factorii implicai.

Per ansamblu, intensitatea emoiilor declanate prin tehnicile incluse aici este mai slab dect n
strategiile ecologice, ns cercettorul are posibilitatea izolrii variabilei independente. De asemenea,
posibilitatea standardizrii i replicrii procedurilor constituie un punct forte ce fac ca aceast strategie s
fie folosit frecvent n laboratoarele de psihologie.

Dintre tehnicile incluse aici, menionm:
Utilizarea stimulilor verbali (cuvinte izolate, fraze ori scenarii cu coninut emoional). Tehnica
presupune solicitarea subiecilor s prelucreze materialul verbal prezentat, motivaia oferit acestora
putnd fi cea real (declanarea i studiul unei emoii) ori una fictiv (proba vizeaz abilitile vizuale,
lingvistice, timpul de reacie, etc.). n cazul cuvintelor, stimulii utilizai sunt preselectai pe baza unei
metodologii riguroase n care se utilizeaz un lot de subieci pentru generarea lor, i un altul pentru
evaluarea potenialului emoional (de obicei pe scale tip Lickert), ambele eantioane fiind diferite de cele
utilizate n studiul propriu-zis; se rein cuvintele ce ntrunesc cele mai ridicate medii ale potenialului
emoional. Foarte utilizat este i metoda Velten, ce const n prezentarea succesiv a unor fraze al cror
potenial emoional crete gradat, subiecii trebuind s le citeasc n gnd ori cu voce tare (Velten, 1968).
3
Tot n aceast categorie putem prezenta subiecilor scurte scenarii, povestiri ce descriu evenimente cu
potenial emoional (istoria consemneaz un val de sinucideri n urma apariiei operei Werter a lui Goethe).

Dei permit inducii emoionale la nivel de grup, fiind din acest punct de vedere economicoase, tehnicile ce
utilizeaz stimuli verbali duc la reacii emoionale de intensitate cel mult medie, i cu durat scurt (Mogg i
Bradley, 1999). n plus, variabile precum frecvena de utilizare n limb i gradul de abstractizare al
noiunilor desemnate de un cuvnt pot face diferena ntre o inducie emoional reuit i un eec.

Expunerea de imagini n forma fotografiilor propriu-zise, a diapozitivelor sau a imaginilor digitale.
Prin natura lor, imaginile sunt procesate mai uor dect materialul verbal, deoarece nu implic elemente de
codaj semantic i, n plus, sunt mai apropiate de stimulii emoionali naturali. Un potenial deosebit n acest
sens l are expunerea imaginilor cu fee umane aflate n diferite expresii emoionale. Cel mai frecvent sunt
studiate comparativ reaciile induse de expunerea unor fee ce evideniaz furie, fric, tristee ori absena
emoiilor (neutre), ns rezultate semnificative au fost obinute i prin expunerea unor reprezentri
schematice ale acestora (Fox, Russo, Bowles i Dutton, 2001). Dei reprezint stimuli mai ecologici dect
cuvintele, ca i acestea, feele umane au un potenial emoional mediu, ceea ce reprezint una dintre
rezervele manifestate fa de utilizarea lor n scop experimental. Pictorialele complexe, reprezentnd scene
panoramice de la locul producerii unui eveniment, depesc n bun msur acest neajuns.

Proiecia de filme aduce, fa de tehnicile menionate anterior, cteva avantaje suplimentare
(animaia i dublarea stimulilor vizuali de cei acustici), informaia astfel dobndit fiind una mult mai
realist. Chiar i n viaa cotidian, fiecare dintre noi am trecut prin experiene n care vizionarea unui film
ne-a indus bun dispoziie ori, dimpotriv, ne-a fcut s scpm o lacrim. Adeseori ns, cercettorii
dubleaz filmele cu o serie de comentarii verbale, indici prin prisma crora coninutul acestora s poat fi
interpretat ntr-un sens sau altul. De pild, ntr-un experiment ingenios realizat de Lazarus i colaboratorii
si (1980, apud Williams, Watts, MacLeod i Mathews, 1998), trei loturi de subieci au fost pui s
urmreasc un film n care se prezenta o intervenie chirurgical fr anestezie. Sarcina subiecilor era
aceea de a empatiza cu pacientul prezentat. Pe lng imaginile prezentate, fiecrui lot le erau oferite o
serie de comentarii despre acestea: pentru primul lot, comentariul punea accent pe traum, pe distresul la
care era supus cel operat; n cazul celui de-al doilea, comentariul sublinia beneficiile pacientului n urma
interveniei; n fine, celui de-al treilea lot i-a fost oferit un comentariu axat strict pe aspectele tehnice ale
procedurii medicale. Dei cele trei grupe au fost selecionate aleator, rezultatele au artat c ntre acestea
au existat diferene semnificative n privina emoiilor relatate, att sub aspect calitativ ct i cantitativ,
ceea ce atest clar eficiena tehnicii de inducie emoional. Totui, dat fiind eterogenitatea uman, nu
exist film (ori alt stimul emoional) care s determine exact aceeai emoie la un ntreg grup de persoane.
O alt precauie este aceea c nu putem fi siguri dac subiecii descriu ulterior emoiile pe care ntr-adevr
le-au simit sau cele pe care intuiesc c se atepta de la ei s le triasc.

Administrarea unor substane chimice. ntruct una din dimensiunile proceselor afective o
reprezint modificrile n plan fiziologic, pe care cel mai frecvent subiectul le contientizeaz, aportul extern
de substane ce produc asemenea schimbri organice este nsoit de consecine n planul tririi subiective.
Senzaiile interne induse sunt, ns, nespecifice, manifestri asemntoare fiind comune unei palete mai
largi de emoii (faptul c tremurm, avem pulsul, tensiunea i respiraia accelerate poate fi att un indice al
fricii, ct i al furiei; dei cu ajutorul unei aparaturi specifice pot fi fcute distincii fine al paternului
modificrilor fiziologice ntre cele dou emoii menionate, la nivel subiectiv acest lucru este cel mai adesea
imposibil). Din acest motiv, tehnica administrrii de substane este dublat, ca i n cazul filmelor, de
comentarii oferite de experimentator, ce permit interpretri diferite ale senzaiilor resimite. Un exemplu
foarte ilustrativ n acest sens ni-l ofer Schachter i Singer (1962), care au realizat un studiu ce rmne i azi
ntr-un aa-zis Top Ten al ingeniozitii cercetrilor din psihologie (Power i Dalgleish, 1998). Sub pretextul
studierii efectelor unui complex vitaminic (Suproxin) asupra performanelor vizuale, participanilor le-a fost
injectat intravenos o substan. n realitate ns, subiecii din lotul experimental fuseser injectai cu
epinefrin (adrenalin - hormon produs de glandele suprarenale sau fabricat pe cale sintetic, cu proprieti
vasoconstrictoare i stimulatoare ale muchiului cardiac), iar cei din lotul de control cu o soluie salin
4
(placebo). Un al doilea factor manipulat a fost informaia oferit pentru eventualele simptome resimite.
Astfel, lotul experimental a fost divizat n trei subgrupe: prima era informat corect despre efectele reale
ale epinefrinei (crete presiunea sistolic, accelereaz pulsul i ritmul respirator) a doua era dezinformat
(spunndu-li-se c substana induce amoreal i dureri de cap), iar ultimei subgrupe nu i se spunea nimic.
Pe scurt, cele trei condiii experimentale pot fi numite Epi-Inf, Epi-Dezinf i Epi-Noninf, la care se adaug
grupul de control (placebo), de asemenea fr informaii adiionale. n urmtoarele minute, interval n care
injecia urma s-i fac efectul, s-a adugat un nou factor de variaie. n sala n care subiecii ateptau
sarcinile vizuale se introducea un complice al experimentatorilor, aparent n aceeai situaie. Sarcina lui era
de a simula fie o stare de euforie (jucnd basket cu hrtii mototolite, fcnd avioane din hrtie, etc.), fie
una de furie, completnd simultan cu subiectul un chestionar lung, care, dei iniial inofensiv, devenea tot
mai intruziv i jignitor (exemple de ntrebri: De ce nu se spal cei din familia ta? De cte ori pe sptmn
ntreii relaii sexuale? Cte aventuri extraconjugale a avut mama ta?); n aceast situaie, complicele
devenea vizibil mai furios o dat cu parcurgerea ntrebrilor, ajungnd n final s rup chestionarul. Dup
aceasta, starea emoional experimentat de subiectul real era evaluat att pe baza unui raport verbal al
acestuia, ct i a comportamentului observat. Ipoteza autorilor era aceea c, n cazul discrepanei
subiectului ntre ceea ce se atepta s simt n urma injeciei i ceea ce realmente simea, grupurile Epi-
Dezinf i Epi-Noninf vor prelua sugestiile emoionale implicite ale complicelui. Rezultatele studiului au
susinut asumpia teoretic de baz a acestuia. Concret, grupul Epi-Noninf i Epi-Dezinf au preluat sugestiile
implicite ale complicelui ntr-o msur mult mai mare. n acelai timp, subiecii din lotul informat au fost
mult mai puin influenai de comportamentul persoanelor complice. Situaia grupului de control era
intermediar, starea de euforie nefiind semnificativ diferit de celelalte dou categorii nici n raporturile
verbale, nici n comportamentul observat. Nu la fel au stat ns lucrurile i n privina celeilalte emoii
induse: mnia. n urma raportului verbal, nu s-a nregistrat nici o diferen semnificativ sub aspectul strii
emoionale ntre grupuri. Doar la nregistrrile comportamentale, grupul Epi-Noninf a avut scoruri
semnificativ superioare grupurilor Epi-Inf i placebo, grupul Epi-Dezinf nefigurnd n condiia mnie, din
motive prea puin convingtoare (Power i Dalgleish, 1998). Dincolo de spectaculozitate, tehnica descris
mai sus ofer cercettorului posibilitatea mbinrii a dou avantaje: caracterul natural al emoiei rezultate i
controlul experimental al variabilelor implicate. Nu v sftuim, ns, s recurgei la asemenea proceduri
dect n urma consimmntului scris al participanilor i al unor condiii de supraveghere medical foarte
atent.

Manipularea interaciunilor interpersonale. Crearea unei situaii sociale extreme care, prin
intensitate ori durat, duc n condiii normale la reacii afective este o alt modalitate experimental de
producere a emoiilor. Un exemplu n acest sens sunt itemii din chestionarul utilizat de Schachter i Singer
(1962) descris anterior, care, prin caracterul intruziv, prin supoziiile jignitoare coninute, duc n majoritatea
cazurilor la furie. Alte situaii pot fi subevaluarea flagrant la un examen, administrarea unor sarcini
insolvabile, etc. Dincolo de problemele de natur etic, tehnica este una ecologic, relaiile inter-umane
constituind sursa celor mai intense afecte ale oamenilor (Kazdin, 2000).


Indiferent de modalitatea de producere a reaciei afective, impactul emoional al unui stimul este
dependent de msura n care acesta interfereaz cu trebuinele, scopurile, dorinele, aspiraiile ori temerile
noastre (a se vedea pentru detalii modelul lui Richard Lazarus).Din aceast cauz, acelai eveniment poate
duce la reacii afective diferite la persoane diferite, ori la aceeai persoan, n momente diferite. Vestea
prbuirii unui avion ne poate trezi o stare de compasiune dac e vorba de persoane strine, sau una de
panic atunci cnd unul dintre pasageri e un apropiat de-al nostru; similar faptul c afar plou atunci cnd
tocmai programasem un picnic sau cnd, dimpotriv, avem de nvat foarte mult i o eventual vreme
frumoas ne-ar putea tenta. n consecin, relaia stimul reacie emoional nu e una direct, ci mijlocit
de modul n care subiectul proceseaz informaia primit prin raportare la propriile structuri motivaionale.
Altfel spus, elementul cel mai important nu e nici subiectul care experimenteaz emoia, nici obiectul
declanator, ci relaia dintre acestea, modul particular n care este prelucrat impactul evenimentului asupra
persoanei, aspect dezbtut n paragraful urmtor.

5
2. Procesrile emoionale
Termenul de procesare, preluat din jargonul cognitivist, desemneaz ansamblul prelucrrilor la care
este supus informaia n cadrul unui sistem cognitiv, ceea ce se ntmpl ntre ceea ce intr n sistem
(input) i ceea ce iese, produsul, rezultatul transformrilor (output).
n particular, prin procesri emoionale nelegem prelucrarea informaional a stimulilor
emoionali. n particular, acest demers presupune raportarea inputurilor la structurile motivaionale ale
subiectului, stabilirea msurii n care acestea ndeplinesc sau, dimpotriv, ncalc trebuinele, dorinele,
interesele, aspiraiile, convingerile, idealurile sale.

Procesrile emoionale nu au fost dintotdeauna acceptate oficial de comunitatea tiinific ca i
ingrediente ale proceselor afective, existnd voci ce susineau independena total a emoiilor fa de
cogniii. Astfel, Zajonc (1980) public un articol influent intitulat Feeling and thinking: preferences need no
inferences (Emoie i cogniie: preferinele nu necesit inferene), n care analiza fenomenul simplei
expuneri (simpla expunere repetat a unui stimul duce la preferarea acestuia n faa unor stimuli
concureni). Studiul presupunea expunerea repetat a unor itemi neutri (caractere din alfabetul chinez) n
prima etap, urmat de prezentarea succesiv a acestora n tandem cu un alt item din aceeai categorie dar
neexpui anterior, ntr-o sarcin de alegere forat (Care dintre cei doi i place mai mult?). Rezultatele au
artat c n mod constant, subiecii preferau caracterele expuse anterior, dei nu cunoteau semnificaia
acestora. Mai mult, fenomenul s-a manifestat chiar i n condiiile expunerii subliminale a itemilor n prima
etap, de unde autorul concluzioneaz c, ntruct subiecii nu puteau percepe contient stimulii
prezentai, reaciile afective apar automat, fr o mediere de natur cognitiv. n replic, Richard Lazarus,
autorul unei foarte cunoscute teorii a emoiilor susine contrariul, controversa asupra primariatului
cogniiei respectiv afectului n emoie continund, i fiind cunoscut n psihologie sub denumirea de disputa
Zajonc Lazarus.

Cercetrile ulterioare din domeniul psihologiei cognitive i-au dat ns dreptate lui Lazarus. Faptul c
nu percepem contient un stimul nu nseamn i c acesta nu este prelucrat de instrumentele noastre de
cunoatere implicit (incontient). n acest sens, teorii recente (hman, 1993; LeDoux, 1996; Robinson,
1998) susin faptul c procesrile emoionale mbin demersurile cognitive contiente cu cele incontiente,
ponderea dintre cele dou forme fiind diferit, n funcie de tipul emoiei implicate. Specific acestora este
adoptarea unei perspective funcionale i evoluioniste asupra emoiilor.

Astfel, frica este conceptualizat mai degrab ca un ansamblu de circuite neuronale cu rol n
detectarea i rspunsul la situaii amenintoare, i nu doar ca unul a crui scop este producerea de triri
specifice. S-a constatat de exemplu, faptul c la cel mai mic semn al unui eventual stimul amenintor,
sistemul nostru cognitiv reacioneaz foarte rapid (de cte ori nu ne-am speriat de ceva care ulterior s-a
dovedit a fi complet inofensiv?), dei pot exista numeroase alarme false; ipotetic, se contureaz aici patru
posibiliti, i anume: 1) prezena unei reacii de aprare (fug, lupt, reacia de nghe) rapide,
ameninarea dovedindu-se ulterior real; 2) ateptarea pasiv pn la elucidarea situaiei, stimulul
dovedindu-se apoi inofensiv; 3) declanarea prompt a defenselor, ns alarma s fi fost una fals; 4)
ntrzierea ori absena reaciei, dei primejdia s-a dovedit una major. Dei n ambele situaii din urm (3 i
4), avem de-a face cu comportamente inadecvate, din punct de vedere al supravieuirii speciei, cu toate c
implic un consum energetic redundant, reacia prompt chiar n absena ameninrii s-a dovedit a fi mult
mai adaptativ fa de ultima situaie descris (stimul anxiogen prezent / reacie absent hman, 1999).

n terminologia teoriei detectrii semnalului, falsul pozitiv este preferabil falsului negativ. n
concluzie, detectarea foarte rapid a ceea ce ne-ar putea leza este o condiie esenial a supravieuirii.
ntruct, prin natura lor, procesrile informaionale contiente, dei laborioase, au o dinamic mai lent,
aceast sarcin este realizat la nivel automat, incontient. Avantajul vitezei procesrilor automate
presupune ns i un cost: informaia nu mai este procesat la fel de analitic, detaliat ca i la nivel contient,
motiv din care, n mod frecvent, pot aprea o serie de erori.

6
Ipoteza nzestrrii omenirii cu un mecanism automat ce scaneaz mediul n vederea deteciei rapide
a stimulilor anxiogeni este puternic susinut la nivel empiric. Astfel, hman i Soares (1993) au testat un
lot de 800 de subieci cu ajutorul unui chestionar ce urmrete identificarea stimulilor de care acetia se
tem; pe baza acestei proceduri au fost selectate ulterior trei loturi: un prim lot experimental includea
subieci ce resimeau fric de erpi, dar nu i de pianjeni; un lot experimental secund era format din
subieci ce declaraser o fric puternic fa de pianjeni, dar nu i fa de erpi; un lot de control, ai crui
membri declaraser c nu resimt fric fa de nici una din categoriile la care erau sensibili colegii lor.

Tuturor subiecilor le-au fost ulterior expuse subliminal imagini cu patru categorii de stimuli: erpi,
pianjeni, flori i ciuperci. n a doua etap, imaginile le-au fost expuse la intervale care s permit recepii
contiente. Ca i variabil dependent a fost considerat reacia emoional de fric, operaionalizat prin
conductana electric a pielii, modalitate incontrolabil voluntar i independent de medierea verbal.
Complementar, subiecilor li s-a cerut s evalueze fiecare imagine din punct de vedere al activrii fiziologice
resimite (arousal), valenei emoionale i controlului personal asupra situaiei, pentru ambele condiii
experimentale (expunere sub- versus supraliminal).

Rezultatele au artat c subiecii din loturile experimentale au rspuns mult mai amplu la stimulii
fobogeni specifici, att n comparaie cu reaciile fa de stimulii inofensivi (flori i ciuperci) ct i fa de
subiecii din lotul de control pentru toate categoriile de itemi, paternul obinut meninndu-se n ambele
situaii experimentale. Date similare au fost obinute i pentru celelalte dimensiuni analizate. Putem astfel
concluziona faptul c reaciile anxioase pot fi declanate n urma unei analize preliminare, automate i
incontiente a informaiei.

Explicaia oferit de cei doi autori fenomenului constatat este o sensibilitate motenit filogenetic i
dezvoltat ontogenetic fa de anumite categorii de stimuli (diversele specii de reptile, roztoare i
arahnoide, fee umane ce exprim fric ori furie, stimulii cu intensitate mare ori cei cu apariie brusc), ce
dispun de un potenial anxiogen rezultat n urma unor ndelungate condiionri produse pe parcursul
evoluiei speciei umane. Dei nu la fel de acut i necesar cum probabil era n perioadele timpurii ale
omenirii, aceast sensibilitate se manifest pn n zilele noastre.

Date complementare din domeniul neurofiziologiei confirm ipoteza de mai sus. LeDoux (1996),
utiliznd metoda pavlovian n condiionarea fricii la oarecii de laborator, concluzioneaz rolul
fundamental al amigdalei n producerea acesteia. Amigdala este o formaiune subcortical cu dimensiuni de
aproximativ 15/12 mm la oameni. Receptnd stimulii anxiogeni, organele de sim trimit semnale la nivelul
talamusului, care funcioneaz pe principiul unui releu; la rndul su, acesta realizeaz descrcri la nivelul
amigdalei pe dou circuite cerebrale distincte: unul direct (talamus amigdal) i unul indirect (talamus
cortex amigdal).

Circuitul primar este purttorul unor informaii superficiale, de natur categorial despre stimulul
receptat (dup Robinson, 1998, sunt analizate aici doar valena emoional i urgena stimulului); el este
ns cu cteva sinapse mai scurt dect conexiunea indirect, pentru parcurgerea lui fiind necesare mai puin
de 20 de milisecunde din acest motiv, autorul l caracterizeaz ca funcionnd quick and dirty. Dac
aceste procesri sunt sau nu precognitive depinde de unde considerm c ncep cogniiile (din talamus sau
din cortex), ns ele sunt cu siguran incontiente. Rolul circuitului primar este de a activa amigdala, care
s poat la rndu-i s trimit n timp util semnale ctre zonele motorii i endocrine, n vederea unei reacii
de aprare ct mai rapide. Circuitul secundar, mai laborios, vehiculeaz informaii mult mai complexe i
exacte despre input ca rezultat al analizelor din scoara cerebral. Sosind la amigdala deja activat, el fie
dubleaz excitarea acesteia, fie o inhib ca urmare a concluzionrii naturii inofensive a stimulului.
Am insistat n alineatele de mai sus asupra reaciilor de fric / anxietate, pentru a argumenta natura
automat a procesrilor emoionale, emoii n care acestea au un rol fundamental, fiind singurele ce pot fi
produse exclusiv la nivel incontient. n cazul celorlalte emoii, dat fiind caracterul lor mai puin urgent,
procesrile emoionale sunt preponderent contiente (a se vedea pentru detalii teoria lui Lazarus).
7
Independent ns de natura lor, fapt este c n pofida ncercrilor, psihologia contemporan nu a putut
separa emoiile de cogniii.

3. Modificrile fiziologice
Emoiile implic declanarea unor reacii organice, vegetative, datorit participrii sistemului nervos
vegetativ, cu cele dou ramuri ale sale: simpatic i parasimpatic. Mai specific, apar o serie de modificri ale
parametrilor bazali de funcionare ai organismului, puse n slujba adaptrii acestuia la situaia nou creat.
Gama acestora este una foarte complex, principalele aspecte fiind urmtoarele:
La nivelul activitii electrice a creierului apar modificri n funcionarea diferitelor structuri ale
acestuia. Metoda clasic prin care pot fi evideniate paternurile de activare cerebral aferente este
cea electroencefalografic (EEG), prin aplicarea unor electrozi la nivelul scalpului. Metodele
alternative moderne, cum sunt tomografia cu emisie de pozitroni i rezonana magnetic ofer ns
rezultate mult mai clare asupra specificitii circuitelor neuronale subiacente manifestrilor
emoionale (Damasio i colab., 2000).

La nivelul activitii cardiace i a sistemului circulator au loc modificri ale pulsului i tensiunii
arteriale, reacii de vasoconstricie i vasodilataie ce duc la schimbarea coloritului epidermic (n
spe facial).

La nivelul aparatului respirator pot interveni modificri de ritm, amplitudine, ntreruperi ale
funcionrii normale, putndu-se ajunge pn la senzaia de sufocare.

La nivelul musculaturii netede i striate cel mai evident aspect este tremurul (cum este cazul fricii),
care apare datorit funcionrii nesincronizate a muchilor antagoniti, ducnd astfel la
dezorganizarea rspunsului motor; modificri importante, dar mai greu sesizabile din exterior, au loc
la nivelul mobilitii gastrointestinale, care se inhib n caz de team, iritare, dezgust, amplificndu-
se n stri de bucurie, surpriz (Radu, 1991). De departe ns, cel mai inteligibil marker al emoiilor
este musculatura facial, ce va fi analizat n subcapitolul urmtor.

Activitatea sistemului endocrin, dat de calitatea i cantitatea de hormoni secretat n snge, este o
alt faet a proceselor afective. Apariia brusc i neateptat a unei persoane lng noi atunci
cnd stm relaxai lsndu-ne gndurile s vagabondeze, va duce la o adevrat injecie natural
cu adrenalin (hormon secretat de glandele suprarenale), ceea ce atrage automat ntregul tablou
fiziologic specific fricii. Prin aciunea sa specific asupra sistemului cardiac, dincolo de senzaia
neplcut, rolul adrenalinei este de a pune organismul n gard n vederea declanrii rapide a
reaciilor de aprare.

Reaciile emoionale pot fi nregistrate i la nivelul glandelor cu secreie extern. Plnsul (dat de
secreia glandelor lacrimale) nsoete emoiile profunde cum sunt tristeea, dar i bucuria; secreia
salivar descrete n caz de fric sau mnie. O atenie deosebit a fost acordat reaciei
electrodermale (conductana electric a pielii), funcie a glandelor sudoripare. Acesta s-a dovedit un
parametru foarte util n distincia dintre emoii i starea de relaxare, fiind folosit n detectarea
comportamentului simulat (nesincer) n practica psihologic judiciar prin tehnica poligraf.

Modificrile fiziologice prezentate mai sus ntr-o manier preponderent didacticist n realitate nu
sunt simple elemente juxtapuse. Ele funcioneaz interdependent, n cadrul sistemului organism. Astfel,
descrcrile hormonale descrise imprim modificri activitii inimii i sistemului circulator; consecutiv,
ritmul i amplitudinea respiraiei se adapteaz, pentru a face fa arderilor din organism, necesare pentru a
susine activitatea muscular. Toate acestea au rolul conjugat de adaptare a organismului pentru a face fa
provocrilor cu care se confrunt, i nu doar de a genera o anumit trire, stare afectiv.

8
Dac n subcapitolul dedicat stimulilor emoionali vorbeam despre tehnici de inducie emoional,
emoiile fiind variabile dependente, modificrile fiziologice descrise mai sus sunt modaliti de
operaionalizare ale acestora. Se pune ns problema cum s msurm parametrii descrii mai sus.

O prim modalitate ar fi estimarea ochiometric, prin tehnica observaiei simple. Situaiile sociale,
sursa principal a vieii afective, ne pun adesea n ipostaza de a intui starea emoional a semenilor notri;
nroirea feei n prezena unei persoane strine poate indica ruine sau chiar o fobie social. Caracterul
relativ al unui asemenea demers nu-l recomand, ns, n cercetarea tiinific.

Avem alternativa apelrii la aparate precise, care, dei sunt utilizate n general n medicin, servesc
cu succes real i investigaiilor psihologice. Dintre acestea menionm electrocardiograful (EKG) pentru puls
i tensiune arterial, pneumograful pentru amplitudinea i ritmul respirator, electromiograful (EMG) pentru
nregistrarea gradului de tensionare a diferitelor grupe musculare, electrodermograful (EDG) pentru
conductana electric a pielii, etc. (a se vedea studiul lui hman, descris mai sus).

Marele avantaj al operaionalizrii emoiilor prin modificrile fiziologice este c, aflndu-se sub
controlul sistemului nervos vegetativ, funcionarea acestora poate fi influenat voluntar foarte greu sau
deloc (reacia electrodermal este cel mai bun predictor al simulrii), dar, pe de alt parte, conectarea
subiectului la senzorii diferitelor aparate poate inhiba manifestarea natural a emoiilor, putnd aprea
secundar chiar frica fa de situaia n care este pus subiectul (variabil parazit).

4. Manifestrile comportamentale
Un alt element al proceselor afective sunt manifestrile n plan comportamental. Ele se grupeaz n
conglomeraii specifice numite expresii emoionale. Dac modificrile fiziologice descrise mai sus se
desfoar n plan luntric, interior, manifestrile comportamentale sunt expresia extern a funcionrii
conjugate a acestora. Dincolo de eterogenitatea expresiilor emoionale, se impun cteva categorii de
manifestri, cum sunt mimica, pantomimica i modificri ale vorbirii.

Mimica reprezint ansamblul modificrilor la care particip elementele mobile ale feei, dat de
contraciile succesive ale musculaturii faciale, n funcie de starea emoional a unei persoane. Concret, ea
se traduce prin poziia comisurilor bucale, deschiderea gurii, direcia privirii, gradul de deschidere a ochilor,
dilatarea/contracia pupilei, ncruntri, grimase. Expresia facial este cel mai accesibil indice al emoiei n
viaa cotidian, studiile artnd modificri sensibile ale acesteia n diferite stri emoionale; dei mai puin
ample, ele se manifest chiar i la simpla amintire ori imaginare a unei situaii cu potenial emoional
(Parrot i Hertel, 1999).

Cum putem valorifica modificrile mimicii, ca indici ai emoiilor, n studiile noastre? Putem oare
deduce cu exactitate emoia resimit de cineva prin analiza expresiilor faciale? Rspunsul este dependent
de tipul de demers utilizat. Simpla observaie prin prisma experienei de via este o sarcin relativ simpl,
util n activitile cotidiene, dar rezultatele pot fi destul de imprecise (netiind exact ce s urmrim,
anumite manifestri subtile ne pot scpa; n plus, fizionomia natural, static a unei persoane ne poate
induce n eroare). Pentru studiile riguroase, tiinifice, psihologii au realizat grile de observaie specifice
analizei mimicii, prin care observatorul este instruit asupra manifestrilor faciale ce pot aprea. Dintre
acestea, cele mai cunoscute sunt Sistemul de codare a micrilor faciale (FACS eng. Facial Action Coding
System Ekman i Friesen, 1978) i Sistemul maximal de discriminare a micrilor faciale (MAX eng.
Maximally discriminative facial movement coding system Izard, 1979). Indiferent de grila utilizat, tehnica
observaiei are avantajul surprinderii emoiilor n mediul natural, nealterat de factori experimentali (atenie
la situaia n care subiectul tie c va fi urmrit, ceea ce-i poate inhiba reaciile fireti). O metod mult mai
precis este ns utilizarea electromiografului, ce presupune amplasarea unor electrozi la nivelul
musculaturii faciale, surprinznd gradul specific de tensionare a segmentelor implicate. Ca un argument al
sensibilitii discriminative a tehnicii descrise, vom considera un exemplu al aceluiai Paul Ekman:
constatnd c oamenii utilizeaz adeseori zmbetul n scopul atingerii unor scopuri, autorul era interesat
dac acest lucru poate fi depistat tiinific. Rezultatele au artat c experimentm 19 tipuri diferite de
9
zmbet (zmbet de complezen, de nelegere, zmbet ironic, zmbet forat, zmbet amabil, etc.), ns
dintre toate, unul singur este autentic. Specific acestuia este contractarea muchiului inelar al ochilor (lat.
musculus orbicularis oculi), care nconjoar ntregul ochi i care rspunde destul de puin comenzilor
voluntare. Doar n urma unor exerciii ndelungate cum este cazul actorilor, bucuria simulat poate trece
drept credibil (Klein, 2005).

Pantomimica include manifestri mai ample ce implic ntregul corp. Starea emoional se traduce
astfel prin mers, inuta corporal, gesturi, tremur, etc. De exemplu, mucatul buzelor, rosul unghiilor,
culegerea de scame imaginare, frecatul minilor, evitarea privirii sunt pentru un observator avizat
purttoare de semnificaii. Tot n aceast categorie se ncadreaz paternurile reacionale la stimulii
amenintori de tipul fug sau lupt (mijloace adaptative motenite filogenetic). Un caz particular
manifestare defensiv este reacia de nghe; ea apare cu deosebire n regnul animal, atunci cnd victima
este surprins n imediata apropiere a prdtorului, i const n imobilizarea organismului. n virtutea
mimetismului (nsuirea de a avea ori a lua culoarea sau forma unor elemente din mediul nconjurtor)
specific multor animale, confundarea cu ambiana crete ansele de supravieuire. Cu toate c omul nu
dispune de mimetism, recurgem adesea la reacia de nghe n mod automat, expresie a motenirii genetice
a mijloacelor de adaptare.

Exprimarea oral este un alt indice al emoiilor ce ne anim. Includem aici modificri n materie de
timbru vocal, intonaie, accent, intensitate sau chiar ritm al vorbirii. Este cunoscut de pild tendina de a
vorbi mai tare, rstit, n caz de furie; ritmul accelerat de pronunie poate fi un indice al fobiei sociale/ruine
de a vorbi n public (accelernd vorbirea, momentul perceput ca stnjenitor va trece mai repede);
accentuarea nespecific a unui cuvnt poate fin un semn de ironie; frica se traduce prin senzaia de nod n
gt, tremur vocal etc. Influena strii emoionale asupra vorbirii a fost evideniat i cu mijloace obiective.
Astfel, Ciofu (1974, apud Radu, 1991) a nregistrat fragmente ale discursului oral n diferite stri afective i
le-a analizat spectral, concluzionnd diferene semnificative ntre situaiile de fric i respectiv relaxare.

5. Starea afectiv
Constituie aspectul subiectiv, dimensiunea experienial a procesului emoional, ceea ce simte
fiecare dintre noi ntr-o anumit situaie. Dac manifestrile comportamentale descrise mai sus sunt
manifestate plenar n exterior, fcnd evident prezena unei emoii, starea afectiv se manifest n forma
unei triri interne, inaccesibil altor persoane i ine de intimitatea persoanei.

Dei aparent nimic nu pare mai simplu dect a relata ce simim ntr-un anumit context, identificarea
clar a strii afective ridic serioase probleme metodologice. Cea mai uzitat modalitate de cuantificare a
tririi subiective este mrturia introspectiv (eng. self-report technique). Pentru realizarea acesteia putem
recurge la diverse variante, fiecare fiind marcat de avantaje i limite. Solicitarea de a raporta oral
experiena trit, prin relaia creat ntre intervievator i intervievat, poate crea premisele necesare
sinceritii celor declarate, ns deficienele de autocunoatere i verbalizare duc adeseori la rspunsuri mai
srace n coninut (de cte ori nu am fost fiecare din noi pui n dificultatea de a fi contieni de ceea ce
simim, dar s nu putem descrie suficient de acurat acest lucru n cuvinte). n parte, aceste neajunsuri sunt
depite atunci cnd oferim subiecilor variante de rspuns.

De obicei se procedeaz la prezentarea unei liste de cuvinte ce descriu stri afective, cu sarcina de a
le alege pe cele potrivite situaiei analizate (scalele tip Lickert ofer n plus i indicatori ai intensitii unei
emoii). n acest fel, prin vizualizarea ancorelor verbale, crem premisele unui rspuns mai complet, evitnd
eventualele aspecte ce subiectul le-ar putea uita. Exist ns i un cost: fiind ntr-o situaie de evaluare,
subiectul poate avea tendina s dea nu att rspunsurile reale, ct cele pe care bnuiete c le-ar atepta
experimentatorul (dezirabilitate social), neajuns comun i relatrilor orale; ntr-o anumit msur acest
aspect poate fi depit prin pstrarea anonimatului rspunsului scris.
O alt problem este cea a momentului relatrii. Verbalizarea simultan, exact n momentul tririi
emoionale, duce la rspunsuri vii, bogate n coninut datorit gradului nalt de contientizare, dar poate
interfera cu fluxul emoional, ajungndu-se la blocaje datorate distribuirii ateniei. Verbalizarea succesiv,
10
realizat dup ce afectul a trecut, elibereaz subiectul de interferene, dar are alte neajunsuri, date de
uitarea i/sau reconstituirea experienei emoionale; n plus, dat fiind faptul c rareori avem emoii pure,
focalizate pe un singur aspect (un moment fericit atrage o und de regret gndindu-ne la faptul c i acesta
se va sfri), apare tendina surprinderii doar a aspectului dominant, cele secundare fiind ignorate.

Ce e de fcut n aceast situaie? Toate tehnicile menionate au ceva bun, dar nici una nu e perfect.
Cum s alegem metoda cea mai potrivit studiului nostru? O soluie la aceast problem poate fi dublarea
relatrii verbale a strii emoionale cu nregistrarea unor parametri fiziologici, ori cu observarea
manifestrilor comportamentale. Kazdin (2000) recomand de asemenea o soluie hibrid realizat n doi
pai: nti subiectul este lsat s-i triasc emoiile aferente situaiei, dup care vizioneaz nregistrarea
momentului respectiv (de exemplu o edin de psihoterapie) i relateaz cele spuse, fiind ajutat de indici
din partea psihologului. Metoda ofer avantajul diminurii efectelor datorate uitrii (prin retrirea
situaiei), al controlului sinceritii (expresiile emoionale vor fi vizibile n nregistrare, iar cercettorul poate
solicita justificarea, explicarea lor) ca i al delimitrii momentelor de emoionalitate intens i cauzele
acestora.

Toate metodele descrise mai sus presupun posibilitatea contientizrii strii afective. De-altfel, aa
cum am artat la nceputul acestui capitol, prezena unei stri afective contiente a fost considerat o
perioad ndelungat condiia sine qua non a existenei unei emoii. Putem vorbi ns i de stri afective
incontiente? Chiar dac la prima vedere rspunsul pare unul negativ, studii recente ne pot face s fim cel
puin mai rezervai n aceast privin. Astfel, Kihlstrom (1999), prin prisma rezultatelor unor studii recente
realizeaz o taxonomie ingenioas a procesrilor incontiente.

Autorul distinge trei categorii ale incontientului: cel cognitiv (intens studiat i relativ bine cunoscut,
ce conine percepia implicit, nvarea implicit, memoria implicit, etc.), un incontient emoional i
incontientul motivaional. n cadrul incontientului emoional, autorul introduce conceptul de emoii
implicite. Astfel, n timp ce emoia explicit este definit ca o stare afectiv contient (n particular, aceasta
poate fi generat i pe baza unor procesri informaionale automate, incontiente), cea implicit
desemneaz orice modificare a experienei, gndurilor ori comportamentului datorat unei stri afective
necontientizate. n practic, acestea sunt identificabile n situaia n care suntem incapabili a contientiza i
verbaliza afectul resimit, dei comportamentul nostru arat acest lucru.

n propunerea acestui nou concept, Kihlstrom pornete de la teoria lui Lang (1968) asupra
sistemelor multiple ale emoiilor. Conform acestuia, reaciile emoionale se manifest la trei nivele:
verbal cognitiv (n care e inclus i starea afectiv),
motor (incluznd manifestrile exterioare observabile, cum sunt fuga, lupta ori reacia de nghe) i
fiziologic (ritm cardiac, reacie galvanic, secreii endocrine, etc.).

n general, aceste trei dimensiuni evolueaz corelat, existnd o sincronie fireasc ntre ele, ns Lang
subliniaz i posibilitatea unei funcionri parial independente a lor. Situaia din urm este numit
desincronie (Rachman i Hodgson, 1974, apud Kihlstrom, 1999) i include, de pild, cazul emoiilor implicite,
n care starea afectiv poate lipsi, prezena celorlalte reacii emoionale fiind ns evident. Ne propunem n
continuare s ilustrm acest nou concept prin cteva argumente.

Un prim exemplu, din nefericire dramatic, vine din domeniul neurotiinelor. Steiner (1973, apud
Winkielman i Berridge, 2004), analiznd cteva cazuri de nou nscui anancefali (al cror creier cuprinde
doar trunchiul cerebral, lipsind elementele superioare, inclusiv cortexul malformaie congenital),
constat prezena expresiilor emoionale faciale specifice emoiilor pozitive atunci cnd li se ddea s bea
un lichid dulce, respectiv negative n cazul unuia amar. Rezultatele sunt interpretate de autor ca un
exemplu clar de desincronie: absena cortexului (la nivelul cruia se situeaz ariile responsabile de
procesrile contiente) exclude posibilitatea contientizrii strii afective, dar manifestrile
comportamentale ale emoiilor sunt totui prezente.

11
Un alt exemplu l gsim n domeniul cardiologiei: pacieni cu episoade de tahicardie n timpul crora
nu apare i starea afectiv de panic (cu excepia, desigur, a distresului cauzat de simptomele acuzate); din
punct de vedere medical, ei nu sufer de afeciuni cardiace, categoria nosologic fiind numit de Beitman,
Mukerji, Russell i Grafing (1993, apud Kihlstrom, 1999) atac de panic fr fric (eng. fearless panic attack).

O alt ilustrare a desincroniei o regsim n cazul pacienilor schizofreni ce manifest anhedonie,
deficit n experimentarea unor stri afective plcute, dei manifestrile comportamentale n prezena
stimulilor pozitivi sunt nealterate (Chapman, Chapman i Raulin, 1976).

Literatura asupra fenomenului de analgezie hipnotic (Hilgard i Hilgard, 1975) prezint cazuri n
care subiecii, chiar expui unor stimuli traumatizani din punct de vedere fizic, nu resimt la nivel contient
senzaii de durere ori sentimentul suferinei, dei la nivel fiziologic acestea se manifest.

Ilustrativ este i cazul relatat de profesorul Brnzei, n care unui subiect n trans i se ddea sugestia
c este ars pe o mn, iar acesta nu avea senzaii de durere; a doua zi ns, n locul indicat apruse semnul
evident al unei arsuri.

Dac exemplele de mai sus pot fi considerate drept cazuri de emoii implicite, depinde de coninutul
acordat noiunii de emoie. Pentru autorii mai sus citai, rspunsul este cu siguran unul afirmativ. Ele pot
fi etichetate drept emoii cu meniunea c starea afectiv nu este un element vital al vieii noastre
emoionale i nici elementul cel mai important (dealtfel, LeDoux (1996) este de prere c focalizarea
cercettorilor pe aspectele contiente ale emoiilor a constituit mai degrab un impediment n calea
progresului n domeniu). n subsidiar ns, se deschide o nou perspectiv n abordarea relaiei cogniii-
emoii: dac modelele teoretice existente subliniaz c doar reaciile de fric i anxietate pot aprea n
urma unor cogniii implicite, cazurile de emoii implicite prezentate las deschis posibilitatea ca i alte
emoii s fie generate n aceeai manier.

PROPRIETILE PROCESELOR AFECTIVE

n funcionarea lor concret, emoiile dispun de o serie de caracteristici pe baza crora distingem
ntre diversele forme ale vieii afective. Dintre acestea, cele mai importante sunt urmtoarele:

Valena emoiei desemneaz felul, tipul acesteia. Distingem astfel ntre bucurie, tristee, fric, furie,
dezgust, invidie, gelozie, ur, etc. Rareori ns vibraia noastr subiectiv este focalizat pe un singur aspect.
Cel mai adesea, elemente aparent incompatibile apar mpreun, ca reacie la acelai stimul: reuita la un
concurs atrage o stare de bucurie, satisfacie (datorit apropierii de scopul propus), dar i o und de
ngrijorare fa de modul n care ne vom descurca n situaia nou. Emoiile au o logic proprie de
organizare, total diferit de cea raional, n care elementele contradictorii pot coexista, dup cum spune
Theodule Ribot n titlul lucrrii Logica sentimentelor. Din aceast panoplie de reacii, una este ns
dominant.

Un alt aspect important n privina valenei este tendina strilor afective de a se grupa fie n jurul
polului pozitiv (emoii pozitive/plcute), fie a celui negativ (emoii negative/neplcute), situaiile de
indiferen fiind tranzitorii. Proprietatea se numete polaritate i apare datorit satisfacerii/nesatisfacerii
difereniate (totale sau pariale) a scopurilor i aspiraiilor noastre. n funcie de polaritate, emoiile se
grupeaz n perechi opuse, contrare: bucurie tristee, simpatie antipatie, entuziasm resemnare, iubire
ur, etc. Cele pozitive sunt nsoite de tendine de apropiere, implicare n sarcin, iar cele negative duc la
respingere, evitare, refuz (Cosmovici, 1996).

Intensitatea se refer la tria, fora, profunzimea unei stri afective la un moment dat. n funcie de
aceasta, emoiile se situeaz pe un continuu ntre foarte intens i foarte slab: vremea frumoas de afar ne
poate bine dispune, ns vestea unui ctig la loto va fi trit mult mai intens. Intensitatea e n funcie att
de valoarea afectiv a obiectului (semnificaia lui n raport cu trebuinele subiectului) ct i de capacitatea
12
afectiv a subiectului (unii vibreaz emoional mai intens, alii mai slab). Pentru evaluarea intensitii,
psihologii recurg adesea la ntrebri directe adresate subiecilor, rspunsul fiind dat pe scale tip Lickert de
exemplu: Ct de tare te-ai ntristat la auzul acelei veti? Alege din variantele urmtoare pe cea care crezi c
corespunde ct mai bine situaiei tale: 0 (deloc), 1 (puin), 2 (destul de tare), 3 (tare), 4 (foarte tare).

Durata strii afective const n persistena n timp a acesteia, indiferent dac stimulul sau persoana
ce a declanat-o mai este sau nu prezent. Sentimentele pot dura cteva luni, ani, sau chiar toat viaa, pe
cnd o emoie se menine cteva clipe. Raportnd persistena strii afective la momentul aciunii stimulului
declanator, putem distinge ntre:
a) emoii anticipative apar nainte de aciunea factorului declanator (ne ngrijorm pentru un
examen nc dinainte ca acesta s aib loc);
b) emoii curente se manifest doar n prezena stimulului emoional (frica de nlime se remite o
dat cu revenirea n siguran pe pmnt);
c) emoii reziduale starea afectiv e prezent, dei cauza acesteia a trecut (amintirea unei gafe
fcute n public ne poate chinui mult timp dup consumarea faptului).

Mobilitatea proceselor afective exprim fie trecerea n interiorul aceleiai triri emoionale de la o
faz la alta, fie trecerea de la o stare afectiv la una complet diferit. n primul caz este vorba de evoluia de
la un stadiu primar (trire nespecific marcat de incertitudine, dat n general de un deficit de informaie)
la stadiul secundar (trire specific adecvat unui deznodmnt favorabil sau nefavorabil). De exemplu,
Vasile Pavelcu (1969) identific n dinamica sentimentelor o faz de cristalizare, o zon de platou, de
evoluie relativ liniar dat de maturizarea relaiei i o faz de decristalizare, ce poate ajunge pn la
desprirea persoanelor implicate.

Expresivitatea emoiilor const n proprietatea acestora de a se exterioriza, de a se manifesta
plenar prin intermediul unor semne specifice, fiind astfel identificabile de un observator extern. Acest lucru
se realizeaz prin intermediul modificrilor fiziologice i comportamentelor descrise n subcapitolul
anterior, grupate n configuraii specifice, numite expresii emoionale. Expresivitatea emoional este
rezultatul funcionrii conjugate a dou categorii de factori: unul nnscut (rezultat al condiionrilor
rezultate pe parcursul evoluiei speciei) i cellalt dobndit prin influenele educaionale ale societii (un
argument n acest sens sunt variaiile interculturale existente: n societatea noastr de pild, exprimarea
emoiilor este adeseori perceput ca un semn de slbiciune; practica este acceptat la femei, dar respins
la brbai). Rolul expresiilor emoionale este acela de comunicare a strii afective; acestea pot transmite
mesaje de intimidare, supunere, pericol, ajutor, dar pot fi, de asemenea, utilizate contient ca mijloace de
antaj emoional (adeseori copiii plng pentru a obine un favor din partea prinilor).

Utilitatea emoiilor. O perioad ndelungat, nc nainte de apariia psihologiei ca tiin, emoiile
i cogniiile au fost considerate faculti total disjuncte ale omenirii; mai mult, concepia general era aceea
c afectele mpiedic buna funcionare a activitii cognitive. Ideea scurt-circuitrii raiunii de ctre afect a
fost subliniat ncepnd cu filosofii antichitii. i totui, de ce avem emoii? Au ele doar rolul de a ne colora
afectiv viaa, ferindu-ne astfel de monotonie? Perspective recente din psihologie cu un puternic
angajament evoluionist rspund cu un Nu categoric ntrebrii de mai sus. Se consider astfel c, n
parametri normali de manifestare, emoiile servesc unor scopuri bine definite, rezultat al adaptrii i
seleciei naturale n urma a milioane de ani de existen. Funcia acestora este de a semnaliza evenimentele
relevante pentru preocuprile individului, de a declana i susine comportamente specifice, menite a ajuta
n rezolvarea diverselor probleme (Frijda, 1994). Parte din emoiile noastre (n special cele bazale, comune
omului i animalelor) rspund n general unor scopuri individuale, n timp ce emoiile secundare (mediate
cultural i aprute mai trziu pe scar filogenetic) au menirea de a ajusta mai degrab probleme ale
societii. La nivel individual, Clark i Watson (1994) identific trei categorii de funcii ale proceselor
afective: de semnalizare (favoriznd prelucrarea preferenial a stimulilor relevani pentru cauza curent),
de mobilizare a resurselor (prin modificrile fiziologice induse automat, organismul este pus n gard
pentru o reacie ct mai prompt) i respectiv de conservare a resurselor (n situaii mai puin urgente,
permind o analiz mai profund a situaiei aprute).
13
Dincolo de controversele existente nc ntre specialiti vis-a-vis de utilitatea fiecrei reacii
emoionale, exist totui cteva aspecte ce ntrunesc un consens mai larg. Prezentm n cele ce urmeaz o
sintez a acestor date, prilej de a ilustra succint i cteva emoii specifice.

1) Frica, una din cele mai studiate emoii, apare n situaiile n care subiectul se confrunt cu stimuli
amenintori ce i-ar putea pune n pericol integritatea fizic i/sau psiho-social. Conform unui studiu
realizat de Costello (1982, apud Power i Dalgleish, 1998), pe primul loc n clasamentul celor mai frecvente
surse ale fricii se situeaz animalele, urmate n ordine de tunele, nlimi, spaii nchise, oameni, frica de
mutilare i de desprirea de cei dragi; exist desigur diferene sensibile datorate sexului i vrstei (de
exemplu, frica de ntuneric, specific n copilrie dispare o dat cu naintarea n vrst).

Rolul fricii este de a declana reaciile de aprare, ajutnd astfel la supravieuirea individului dar i a
speciei. Mai concret, acest lucru se realizeaz prin patru mecanisme specifice (Frijda, 1994):
sensibilizarea sistemului cognitiv fa de stimulii aversivi (avem capacitatea de a detecta mult mai
rapid stimulii anxiogeni dect cei neutri);
protestul mpotriva factorilor nocivi (lupt);
prevenirea aciunii acestora asupra noastr (fug);
suprimarea activitii proprii pn la trecerea pericolului (reacia de nghe).

2) Furia se manifest atunci cnd cineva ne-a adresat o insult, cnd a avut un comportament neavenit
la adresa noastr, dar pe care l putea evita; un element esenial este ca subiectul s dispun (sau cel puin
s considere c dispune) de resurse suficiente pentru a-i face fa ofensatorului, altfel un rezultat mai
probabil este frica.

La nivel popular, circul credina c exprimarea furiei ne ajut s ne descrcm de tensiuni. La nivel
tiinific, psihologii i atribuie un rol moralizator, considernd c furia are rol de avertisment, de pedeaps
pentru cel cu un comportament inadecvat, fiind astfel un mijloc de corecie social. Prin expresiile
emoionale manifestate plenar, duce la intimidarea adversarului, evitndu-se n acest fel conflicte reale,
fizice, cu consecine nefaste, de genul rnirii celuilalt.

3) Tristeea implic ntotdeauna o pierdere, o ndeprtate de un scop. Dei prezena ei este frecvent
interpretat ca o pedeaps divin, tristeea se soldeaz n anumite situaii cu un rezultat pozitiv.
Astfel, la nivel social, ea este un mijloc ce atrage manifestri altruiste, determinndu-i adesea pe
ceilali s ne ajute prin strnirea simpatiei, ori chiar a milei (ceretorii ridic acest mecanism la nivel de
art). Harris (1989, apud Power i Dalgleish, 1998) arat c la sugari, plnsul (expresie a tristeii) este un
mesaj prelingvistic ce semnalizeaz un neajuns (foame, durere, etc.), imposibil de comunicat ntr-o alt
manier.

La nivel individual, starea de apatie consecutiv unei pierderi are rolul de a ne proteja resursele,
necesare pentru o mai bun recuperare (analog, durerea somatic ne oblig la repaos pentru refacerea
organismului Frijda, 1994).

n subsidiar, momentele de tristee duc la o mai puternic focalizare asupra sinelui; astfel, oamenii
i analizeaz mai profund i i restructureaz prioritile prin prisma experienei (care n acest caz e una
negativ). Cu alte cuvinte, tristeea ne favorizeaz nvarea din propriile greeli (de exemplu, faptul c am
fost prsii de partenerul de via poate fi un semn al unor manifestri inadecvate pe care nu le-am
contientizat la momentul respectiv.

4) Bucuria/fericirea se situeaz la polul opus tristeii i sunt generate de apropierea de un scop sau
ndeplinirea acestuia. Dei implic aceeai calitate a strii afective, ntre cele dou exist diferene
importante de ordin cantitativ. Astfel, n timp ce bucuria apare ca reacie la ndeplinirea unei dorine
singulare, fericirea implic rezolvarea cumulativ a unei palete mult mai largi de probleme (sntatea,
situaia financiar, relaiile interumane, etc.), fiind prin aceasta mai mult un ideal dect o realitate.
14

Totui, apare frecvent o ierarhizare, o ponderare a prioritilor, fiind suficient rezolvarea celor mai
importante dintre acestea pentru a ne declara fericii (prinii susin adesea c sntatea copiilor i face
fericii i c alte aspecte sunt prea puin importante).

Analiznd, ns, studiile psihologice asupra fericirii, ideea anterioar pare mai mult o raionalizare, o
explicaie dat pentru a ne face s ne simim mai bine i nu un fapt real. Csikszentmihalyi (1999), analiznd
rolul banilor n dobndirea fericirii constat c oamenii sunt mereu victime ale unor aspiraii din ce n ce
mai mari: cei cu un venit anual de 30.000 de dolari declarau c 50.000 i-ar face fericii; cei cu 50.000/an
aspirau la 100.000, iar cei care ctigau aceast sum afirmau c 250.000 de dolari ar fi satisfctor.

Fenomenul este explicat de autor prin prisma efectului de habituare (ne obinuim prea repede cu
situaia creat, chiar dac e una favorabil) i a raportrilor pe care le facem (avem tendina de a ne
compara cu cei care au mai mult i prea puin cu ceea ce ar fi suficient unui trai decent).

Emoiile pozitive sunt nc insuficient explorate tiinific. Avem incomparabil mai multe teorii i
modele explicative ale emoiilor negative i tulburrilor afective, dar prea puine date despre cum s fim
mai fericii! La nivel lingvistic, avem mult mai multe cuvinte aferente emoiilor negative fa de cele pozitive
(Klein, 2005), aspect numit de Frijda (1986) asimetrie hedonic.

Lev Tolstoi (n romanul Anna Karenina), ne ajut s gsim o explicaie acestei stri de fapt, spunnd
c toate familiile fericite sunt mai mult sau mai puin asemntoare n fericirea lor, ns orice familie
nefericit este nefericit n propriul mod. Prin urmare, drumul ctre fericire este unul singur, n timp ce
drumurile ctre nefericire sunt multiple (Power i Dalgleish, 1998).

O alt explicaie este de natur metodologic: fericirea poate fi studiat doar prin prisma
autodeclaraiilor subiecilor, aspect insuficient controlat de experimentator.

La modul general, funcia fericirii este mobilizarea resurselor energetice, ducnd la o mai bun
funcionare a organismului (Clark i Watson, 1994); astfel sunt favorizate performanele profesionale i
interpersonale, activitatea fizic i chiar comportamentul alimentar, ori dorinele sexuale. O consecin
foarte important este i creterea ncrederii n sine, care duce la implicarea mai profund n activitate,
ansele de reuit crescnd proporional. La nivel social, emoiile pozitive sunt implicate n formarea
ataamentului (repetarea unor emoii pozitive n compania altei persoane este o premis a cristalizrii unui
sentiment de dragoste).

n finalul succintei argumentri a utilitii emoiilor realizat mai sus se impun cteva meniuni
importante. O prim remarc este aceea c rolul adaptativ al emoiilor se pstreaz doar n limita unei
funcionri a acestora n parametri normali. Frica ne ajut s ne aprm de pericole, dar cnd devine
exagerat poate fi un impediment major (pentru cineva ce are biroul la etajul 20 al unei cldiri, frica de lift
nu mai este adaptativ, ci dimpotriv); similar, furia poate avea consecine nefaste prin distrugerea de
bunuri, relaii, sau chiar viei; n forme intense de genul melancoliei, tristeea ne aduce n situaia unui
distres major. Iat deci c dictonul conform cruia totul este bun cu msur se confirm i aici.

n acest sens, literatura psihologic face distincie ntre emoii funcionale (adaptative) i emoii
disfuncionale (dezadaptative). Sunt considerate funcionale reaciile ce apar adecvat situaiei i cu o
intensitate normal. Cazurile nejustificate (frica de a vorbi n public, frica de animale relativ inofensive cum
sunt pianjenii de cas), mai ales dac reaciile sunt foarte intense ne aduc n pragul dezadaptativului,
patologicului.

Diferenele dintre emoiile funcionale i cele disfuncionale nu sunt doar de ordin cantitativ
(intensitate). Studiile psihologice susin importante diferene calitative; astfel, cogniiile absolutiste de tip
15
trebuie (trebuie s reuesc, altfel sunt un ratat/o s fie groaznic/nu suport altfel) pot face distincie ntre
fric i fobie, ngrijorare normal i anxietate generalizat, tristee i depresie, etc.

O a doua meniune vizeaz atavismul unora din funciile emoiilor noastre. Termenul se refer la
apariia la descendeni a unor proprieti fizice sau psihice specifice antecesorilor ndeprtai. Aa cum
subliniam mai sus, funcionarea n forma actual a proceselor afective este rezultatul unei selecii naturale
realizate pe parcursul a milioane de ani. Problemele cu care ne confruntm n mileniul trei cu siguran
sunt complet diferite de cele ale omului preistoric. Seligman (1971) de pild, argumenta ideea unei
sensibiliti motenite fa de anumite categorii de stimuli. hman (1999) demonstreaz experimental c
detectm mult mai uor i mai repede un pianjen sau un arpe fa de o floare. Desigur, acest mecanism a
fost extrem de adaptativ n trecut, ns mediul n care trim azi este mult mai securizat. ansele de a fi
mucai de o viper sunt mult prea mici n mijlocul unei metropole.

Pericolele sunt azi altele: accidente rutiere, boli incurabile cu transmisie sexual (SIDA), un regim de
via nesntos etc. Ca un argument picant, statisticile arat c numrul deceselor datorate cderii nucilor
de cocos sunt de zece ori mai mari dect cele datorate atacului rechinilor. i totui ne temem de rechini,
erpi, roztoare, pianjeni mult mai mult dect ne temem de nucile de cocos, viteza la volan, de fumat ori
de aventurile de-o noapte. Natura lucreaz lent i e foarte probabil ca aceste sensibiliti motenite
filogenetic dar relativ anacronice s se schimbe, iar omul viitorului s fie mult mai atent la acul
vitezometrului dect la pianjeni.

FORMELE VIEII EMOIONALE

n funcie de proprietile cumulative de care dispun, se disting cteva categorii specifice de procese
afective:
Dispoziiile afective sunt stri emoionale difuze i generalizate, de intensitate slab, relativ
discrete, dar durabile, care comunic o anumit tonalitate ntregii noastre viei psihice (Radu, 1991). Aa
cum relev definiia de mai sus, notele principale ale acestora sunt: intensitatea sczut (alctuind mai
degrab un fond emoional al vieii, pe care se pot dezvolta procese afective mai intense), expresivitatea
moderat (sunt discrete, n sensul c modificrile fiziologice i manifestrile comportamentale implicate nu
sunt la fel de evidente ca i n cazul celorlalte categorii) i durata relativ mare (sunt resimite pentru
intervale de ordinul orelor, zilelor, uneori chiar mai mari).

Exemplul prototipic este ceea ce resimim cu toii atunci cnd spunem c suntem bine sau
dimpotriv prost dispui. Spre deosebire de emoii, care au o orientare precis, dispoziiile afective au o
etiologie mai vag; aceasta nu nseamn c nu au o cauz, ns individul nu o poate ntotdeauna identifica
precis. n aceast situaie, din nevoia de control cognitiv asupra realitii, omul recurge adesea la atribuiri
eronate ale strii sale afective (frecvent atribuim vremii un rol important). n realitate, dispoziiile rspund
unei duble condiionri (Cosmovici, 1996); ca i cauze interne, amintim oboseala versus resursele energetice
abundente, buna sau proasta funcionare a organelor interne (unii autori consider tririle afective de
provenien organic o categorie distinct), o boal incipient etc., iar dintre cauzele externe, situaiile
conflictuale, reuita sau nereuita n sarcinile curente, succesele profesionale, strile de frustrare, natura,
peisajul, operele de art etc.

n raport ce celelalte forme ale vieii emoionale, dispoziiile afective au o dubl ipostaz: ele sunt
att premise ct i rezultate ale acestora. Trirea unor pierderi, insuccese pe diverse planuri (profesional,
familial, social) atrage o serie de emoii negative de scurt durat, dar care se pot prelungi n dispoziii de
durat, n care aspectele neplcute ale vieii devin extrem de saliente i par a nu se mai opri. Dimpotriv,
starea de bun dispoziie este una foarte tonic, iar emoiile pozitive sunt declanate mult mai uor pe
acest fundal, ntruct tindem s vedem partea roz a lucrurilor. Relaia emoii-dispoziii afective nu este
att de simpl cum poate prea la prima vedere; dispoziiile nu sunt doar rezultatul aditiv al unor emoii
recente, ci rezult din generalizarea emoiilor cu semnificaie dominant, n funcie de implicaiile
evenimentului cauzator asupra personalitii subiectului. Un rol important n aceast dinamic l are i
16
climatul psihosocial dominant ntr-un colectiv, prin fenomenul de contagiune afectiv (Popescu-Neveanu,
1978); vorbim astfel de atmosfer de doliu, de tensiune sau de petrecere. Atunci cnd se prelungesc,
dispoziiile afective se pot transforma n trsturi de personalitate, ducnd la firi nchise, ursuze, taciturne
versus deschise, vesele i optimiste.

Afectele se situeaz la polul opus dispoziiilor afective. Ele sunt caracterizate de o intensitate
deosebit, durat scurt i o exteriorizare foarte pronunat prin diferite expresii emoionale, modificri
fiziologice i manifestri comportamentale ce adesea scap controlului contient.

Din punct de vedere al calitii sunt unipolare. Pentru c apar n situaii neateptate, unii autori
(Cosmovici, 1996) le numesc emoii-oc. Exemplele sunt numeroase: momentele de groaz, panic sau
extaz, accesele nestpnite de rs sau plns, ieirile agresive necontrolate, strile de disperare etc.
Controlul cortical fiind redus, afectele se exprim tumultos la nivelul organismului sunt cele mai evidente
forme ale vieii emoionale. Sunt foarte apropiate de instincte i nu se preteaz la nvare i modelare
socio-cultural. Spre deosebire de dispoziii, cauzele afectelor sunt ntotdeauna contientizate. Subiectul se
focalizeaz exclusiv i excesiv asupra sursei, ceea ce dizloc o cantitate semnificativ de resurse cognitive,
manifestrile necugetate i regretabile nefiind o raritate.

Emoiile propriu-zise (a se revedea i accepiunea de concept umbrel) au un caracter intermediar:
sunt mai puternice dect dispoziiile afective dar mai puin intense dect afectele; dureaz mai puin dect
primele, dar mai mult dect secundele; n fine, expresivitatea este de asemenea moderat. Ele apar la
interfaa dintre nevoile individului i datele reale sau prezumptive ale mediului i se traduc printr-un anumit
tip de raportare la un obiect, situaie ori persoan. Bucuria, frica, tristeea, dezgustul, nostalgia, vina,
ruinea, frustrarea sun doar cteva exemple de emoii propriu-zise.

Dac n cazul afectelor subliniam caracterul unipolar al acestora, emoiile sunt dimpotriv,
pluritonale; altfel spus, situaiile n care simim o singur emoie sunt rare, omul reverbereaz concomitent
prin reacii n mai multe registre, date de constelaia motivaional i de complexitatea relaiei subiect-
obiect (exist totui o stare afectiv dominant). ngrijorarea datorat examenelor din sesiune este
contrabalansat ntr-o oarecare msur de gndul la vacana ce va urma; frica de stomatolog este dublat
de plcerea unei danturi sntoase i estetice; momentele plcute din concediu sunt uor estompate de
contientizarea rentoarcerii la serviciu. Iat situaii n care emoii contradictorii coexist n interiorul
aceleiai persoane, confirmnd acea logic atipic specific vieii afective. O alt nsuire important este
caracterul situaional al emoiilor. Ele apar la un anumit moment ca reacie fa de un anumit stimul, au o
desfurare mai tumultoas sau mai calm, dup care dispar.

Sentimentele au, spre deosebire de emoii, un caracter trans-situaional (Cosmivici, 1996), n sensul
c persist n mprejurri variate, chiar i n absena obiectului. De exemplu, iubirea nu se manifest doar n
prezena fiinei dragi; dimpotriv ndrgostiii aflai departe unul de cellalt i scriu scrisori, deapan
amintiri plcute, plnuiesc momentul rentlnirii etc. Sentimentele se impun astfel prin nota de stabilitate i
generalizare, devenind astfel adevrate atitudini afective fa de obiecte, evenimente, valori, persoane
semnificative pentru un individ sau grup (Radu, Ion, 1991, p. 238). Ele au un rol major n reglarea
conduitei, fiind vectori motivaionali att pentru comportamentele prosociale (activiti de caritate) ct i
antisociale (crimele pasionale).

Iat i cteva exemple: iubire, ur, simpatie, compasiune, admiraie, respect, mndrie, mil, invidie,
gelozie etc. Din punct de vedere ontogenetic, apar mai trziu dect celelalte forme ale vieii emoionale.
Aceasta ntruct formarea lor presupune o dinamic lent, realizat prin repetarea unei anumite emoii n
diverse contexte, fa de un anumit obiect; se poate s ne atrag cineva chiar de la prima ntlnire, ns
cristalizarea iubirii n adevratul ei sens presupune ntlniri repetate, momente plcute dublate de
cunoatere reciproc. Dovad n acest sens stau relaiile sentimentale tipic adolescentine, care dup o
perioad marcat de triri foarte intense, acestea se dovedesc a fi simple emoii contextuale. Relaia
emoie - sentiment nu este una unilateral: format prin generalizarea tririlor situative repetate,
17
sentimentul imprim la rndu-i o not specific emoiilor ulterioare (nu vom reaciona la fel de agresiv fa
de persoana iubit, chiar dac aceasta greete).

Dintre toate formele afectivitii, sentimentele au durata cea mai mare, putnd fi meninute toat
viaa. Ca i deprinderile, ele persist latent i se activeaz selectiv. Evoluia lor presupune o etap
ascendent, de cristalizare, una de maturitate (de platou) dar uneori i o etap de decristalizare, involuie,
declin, marcat de saietate i uzur, transformndu-se astfel n simple deprinderi afective (Popescu-
Neveanu, (1978); un rol important n acest proces l are i fenomenul de habituare. Din punct de vedere al
manifestrilor exterioare, sunt relativ discrete, dar sensibile la influenele sociale.

Normele culturale ale societii imprim modaliti de manifestare tipice, ancorate ntre extremele
ar fi bine s i respectiv nu se cade s; Stendhal nota c la Paris, iubirea e fiica romanelor.
n final prezentm n form tabelar o sintez a principalelor proprieti ale formelor vieii afective
(numrul astericilor exprim msura n care este prezent o anumit nsuire).

Tabelul: Principalele proprieti ale formelor afectivitii
Dispoziii afective Afecte Emoii Sentimente
Intensitate * **** *** **
Durat *** * ** ****
Expresivitate ** **** *** *
Mobilitate ** **** *** *


TEORII ASUPRA NATURII EMOIILOR

Prin teorie nelegem o propunere sau un ansamblu de propuneri n legtur cu o parte a realitii, o
formulare a relaiilor dintre fenomene bazat pe date deja cunoscute, dar care rmne deschis confirmrii
sau punerii n discuie (Parot i Richelle, 1995). n filosofia tiinei s-au conturat mai multe perspective
privind verificare a adevrului tiinific al unei teorii. O prim abordare este una pozitivist, bazat pe o
logic de tip inductiv: o teorie este considerat a fi valid n msura n care este confirmat de un volum ct
mai mare de fapte reale din domeniul circumscris, fr a fi cunoscute date care s o infirme. Invers, Karl
Popper propune s se fac din refutabilitate criteriul distinctiv al teoriilor tiinifice: acestea ar trebui s fie
formulate astfel nct s se poat recurge la ncercri (observaii, experimente) de combatere a ei (n opinia
sa, teoria psihanalitic a personalitii nu este una tiinific ntruct este irefutabil, nefalsificabil); n
aceast perspectiv rezistena la tentativele de combatere este o not favorabil adevrului tiinific al
teoriei.
La nivelul cercetrii psihologice s-au impus dou criterii de validare tiinific a unei teorii:
validitatea ecologic i plauzibilitatea neuronal:
Validitatea ecologic se refer la msura n care modelul analizat descrie modalitile reale de
manifestare ale fenomenului n condiii naturale; pentru verificarea acesteia, cercettorul extrage
ipoteze pe baza teoriei, care sunt apoi verificate la nivel empiric. Confirmarea ipotezelor de
cercetare este o not favorabil la adresa teoriei.
Plauzibilitatea neuronal pornete de la premisa c psihicul este funcie a creierului i vizeaz
identificarea substratului neurologic subsidiar fenomenului descris.

Cu privire la modul de declanare i funcionare al emoiilor au fost formulate explicaii nc din
perioada filosofiei antice. Numrul mare al teoriilor existente face imposibil prezentarea pe larg n lucrarea
de fa (a se vedea pentru detalii Power i Dalgleish, 1998, Cioar, 2005). n funcie de importana i rolul
atribuit fiecrui element al ansamblului procesual emoional, s-au conturat cinci categorii de teorii ale
emoiilor: teorii intelectualiste, teorii fiziologice periferice, teorii fiziologice centrale, teorii cognitiv-
fiziologice i teorii cognitive. n continuare vom prezenta elementele specifice fiecreia din categoriile de
mai sus. Departe de a fi unul exhaustiv, demersul nostru se vrea mai degrab o ilustrare a modului n care
au evoluat explicaiile tiinifice asupra naturii emoiilor.
18

Teoria intelectualist a fost elaborat de Herbart i Nahlowski la sfritul secolului XIX. Conform
acesteia, emoiile sunt rezultatul direct al asociaiilor dintre reprezentri (n coninutul noiunii de
reprezentare se punea un accent deosebit pe tendinele spre aciune specifice acestora). Astfel, se
considera c acordul, concordana ntre reprezentri este cauza emoiilor pozitive, n timp ce emoiile
negative au la baz conflictul reprezentrilor. Starea afectiv se considera c ia natere din contientizarea
modului particular de asociere a reprezentrilor, iar modificrile organice erau privite ca elemente
secundare n raport cu aceasta. Dei poate prea naiv, explicaia de mai sus a avut meritul de a sublinia
rolul important al medierii cognitive n procesele afective. Totui concepia intelectualist era unilateral i
simplist fcnd emoia reductibil la actul de cunoatere(Radu, Ion, 1991, p. 249).

Teoriile fiziologice periferice atribuie un rol cardinal n dinamica emoional elementelor viscerale,
modificrilor fiziologice i manifestrilor comportamentale. Ideea i-a aparinut filosofului american William
James care renun la succesiunea clasic a determinismului emoional (stimul percepia stimulului
emoie expresii emoionale), propunnd o nou versiune: stimul percepia stimulului expresii
emoionale emoie. Dei la prima vedere avem de-a face cu o simpl inversiune n irul evenimentelor,
asumpia lui James implic o viziune fundamental diferit. Conform acestuia, sursa primar a emoiilor
noastre este dat de modificrile fiziologice ce se declaneaz automat n confruntarea cu stimulii cu
potenial emoional. Simpla contientizare a acestor reacii organice duce la starea afectiv (nu plng
pentru c sunt trist, ci dimpotriv, sunt trist pentru c plng sau similar, sunt vesel pentru c rd, mi-e fric
pentru c inima mi bate mai repede, transpir i fug). n acest proces, elementul primar este evenimentul
neurovegetativ, trirea afectiv fiind considerat secundar; aceasta are doar rolul de a dubla la nivelul
contiinei reaciile viscerale, prin nregistrarea senzaiilor intero- i proprioceptive. Lucrnd independent,
aproximativ n aceeai perioad, fiziologul danez Lange ajunge la concluzii similare (pentru acesta,
modificrile fiziologice se rezum la reaciile vasomotorii, ns mecanismul de producere a emoiilor este
acelai). Teoria celor doi a fost numit periferic deoarece reduce coninutul vieii emoionale la simple
senzaii organice, marginale psihicului uman, i fiziologic ntruct modificrilor fiziologice li se atribuie cel
mai important rol n determinismul strii afective contiente.

Explicaia de mai sus a fost infirmat de date observaionale i de studii tiinifice. Un prim
contraargument este faptul c manifestri organice similare apar n emoii diferite: i n situaia n care m
atac un urs n pdure (exemplul favorit prin care James i argumenta teza), dar i atunci cnd fac jogging
linitit ntr-un parc, corpul meu are aproximativ aceleai manifestri (puls i tensiune arterial crescute,
transpiraie, respiraie accelerat); i totui n primul caz sunt speriat de moarte iar n al doilea sunt relaxat
i m simt bine. Mai mult, experimentele fcute pe animale, n care creierul a fost separat de viscere au
artat c reaciile emoionale nu dispar aa cum ar fi fost de ateptat. Inducerea artificial a unor modificri
fiziologice (de exemplu prin injectarea de adrenalin) nu produce o emoie specific. Cazurile clinice infirm
de asemenea postulatele modelului: bolnavii de parkinson, a cror mimic este profund afectat, au o via
emoional nuanat (Radu, 1991). n consecin, relaia expresii emoionale stare afectiv nu este una
direct cum o consider autorii teoriilor fiziologice periferice, ci mediat de ali factori. Manifestrile
somatice au totui un rol important n dinamica emoional, chiar dac nu pot fi considerate cauze primare
ale acesteia. Declanarea unei triri afective induce modificri fiziologice; contientizarea acestora de ctre
subiect poate duce la amplificarea strii afective, devenind o cauz a amplificrii emoiei deja declanate.

Teoriile fiziologice centrale comut atenia de la elementele de ordin periferic, vegetativ la cele ale
sistemului nervos central. Cea mai cunoscut dintre acestea este teoria lui Cannon i Bard, formulat de
primul i dezvoltat de al doilea. n urma unor experimente efectuate pe animale, Cannon concluzioneaz
rolul esenial al talamusului n producerea emoiilor (de unde i denumirea de teoria talamic a emoiilor).
O dat receptat, informaia emoional ajunge la nivelul talamusului, care realizeaz simultan descrcri
n dou direcii: descendent (inducnd manifestrile somatice specifice) i ascendent (ctre cortex, unde
stimulul este prelucrat detaliat, rezultnd calitatea tririi afective). La rndul su, scoara cerebral poate
excita sau inhiba talamusul, reglnd astfel reaciile vegetative. Emoiile se produc aadar la interfaa dintre
cortex i talamus (elemente ale sistemului nervos central), modificrile somatice fiind secundare; ele
19
nsoesc starea afectiv, dar nu au statut de cauz fa de acestea. Studii ulterioare au artat ns c n
acest proces particip i alte formaiuni cerebrale, n special subcorticale, reunite sub denumirea de sistem
limbic.
Atributul de central al acestei categorii de teorii rezid din faptul c att dimensiunea subiectiv
ct i manifestrile vegetative i comportamentale sunt puse pe seama activitii sistemului nervos central,
aspect confirmat i de cercetrile ulterioare. Studiile efectuate pe animale nu au permis ns i studierea
factorului cognitiv, a modului particular de interpretare a stimulilor emoionali, ceea ce limiteaz
extrapolarea concluziilor la nivel uman.

Teoriile cognitiv-fiziologice depesc n bun msur neajunsul de mai sus, ntruct se bazeaz pe
datele unor experimente cu subieci umani, n care sunt manipulai doi factori: elementul fiziologic i cel
cognitiv. Asumpia central este c emoia ia natere prin interpretarea cognitiv a modificrilor organice
(emoiile sunt post-cognitive). n acelai timp se considera c activarea fiziologic este una nespecific,
comun unei palete largi de emoii. Mai intuitiv, acestea pot fi rezumate n figura 1. Ilustrativ pentru teza
asumat este experimentul realizat de Schachter i Singer n 1962.


Activare fiziologic Interpretare Emoie
(pe baza cunotinelor anterioare
i a informaiei exterioare disponibile)
Figura 1. Ideea central a modelului cognitiv-fiziologic

n pofida succesului iniial, teoria cognitiv-fiziologic ntmpin i o serie de inconsistene cu datele
empirice. Astfel, studii ulterioare (Reisenzein, 1983,apud Power & Dalgleish, 1998) au artat c, dei o
activare fiziologic neexplicat, n anumite condiii poate fi influenat de factori sociali, aceasta nu are ns
amploarea presupus de cei doi autori. Obiecii au aprut i la adresa celeilalte asumpii. Ekman (1992),
contrazice ideea unui fond fiziologic unic, evideniind diferene notabile n activarea fiziologic proprie
diferitelor stri emoionale. Pe de alt parte, teoria limiteaz nsui rolul interpretrii cognitive, elementul
su central, atribuindu-i un rol minor, de simpl etichetare a strii fiziologice, aceasta avnd un rol central i
extrem de complex n generarea emoiei, aa cum se va vedea ulterior.

Teoriile cognitive detaliaz rolul i specificitatea procesrilor informaionale subsidiare emoiilor, ca
mecanisme mediatoare ntre situaia declanatoare i starea afectiv rezultat. Dintre acestea, una din cele
mai cunoscute este cea formulat de Richard Lazarus. Aceasta a cunoscut mai multe variante, autorul
flexibilizndu-i modelul pe parcurs. Cea mai cunoscut versiune este ns cea prezentat n 1991, n
lucrarea Emotion and Adaptation, numit teoria cognitiv-motivaional-relaional a emoiilor (eng.
cognitive-motivational-relational theory). nainte de abordarea emoiilor, Lazarus a fost preocupat de
problematica stresului i a modalitilor de adaptare la stres. El introduce conceptul de coping (derivat
etimologic din verbul to cope=a face fa la), esenial n explicarea emoiilor, care desemneaz orice
mecanism de prevenie i adaptare la stres, orice tranzacie ntre subiect i mediu n vederea reducerii
intensitii stresului (Miclea Mircea, 1997, p. 5). Lazarus i Folkman (1984) disting ntre copingul emoional
(prin care subiectul ncearc s gseasc modaliti de convieuire cu factorul stresor, fr a-l modifica: s
nu-i acorde atenie, s-l uite, s evadeze din situaie, s caute compania altora, s consume alcool etc) i
copingul focalizat pe problem (intervine n situaiile apreciate ca fiind modificabile, i se ncearc
nlturarea cauzei generatoare a distresului prin stabilirea unui plan de aciune, antrenament sistematic,
intervenie n vederea rezolvrii problemei etc.).

Modelul propus poate fi abordat la dou nivele complementare de analiz. La nivel micro, autorul
explic formarea emoiilor prin intermediul unor filtre succesive, a unor evaluri a stimulilor afectogeni
dup diferite criterii, n funcie de care se ajungndu-se la o stare afectiv sau alta. Evalurile (eng.
appraisals) sunt, la rndul lor, de dou tipuri (primare i secundare), n funcie de focalizarea
preponderent asupra caracteristicilor stimulului i implicaiile lor asupra subiectului i respectiv asupra
20
resurselor de adaptare ale persoanei. Procesul este unul circular, permind reluarea analizei anterioare
prin prisma datelor ulterioare (reappraisal).

Componentele evalurii primare, n ordinea n care intervin, sunt urmtoarele (Lazarus, 1991):
1. Relevana motivaional analizeaz impactul stimulului asupra subiectului, dac acesta afecteaz
sau nu n vreun fel scopurile/planurile subiectului. Dac evenimentul e relevant, atunci e posibil
orice emoie.
2. Congruena motivaional se refer la msura n care evenimentul faciliteaz sau dimpotriv
mpiedic planurile individului (dezirabil / indezirabil). Dac evenimentul e congruent cu scopurile
individului, atunci orice emoie pozitiv e posibil; incongruena duce la emoii negative.
3. Modul de implicare a Eului vizeaz msura n care un eveniment are implicaii asupra stimei de sine,
valorilor morale, convingerilor subiectului, etc.

Evaluarea secundar conine:
1. Responsabilitatea se refer la ce sau cine este vinovat (n caz de incongruen motivaional),
respectiv responsabil pentru o situaie pozitiv (n caz de congruen motivaional).
2. Potenialul de coping orientat spre problem reflect posibilitile de a aciona asupra situaiei n
msur a o conserva, respectiv modifica n acord cu propriile dorine.
3. Potenialul de coping emoional desemneaz ansamblul modalitilor de ajustare psihologic la
situaie, prin modificarea propriilor dorine, convingeri, interpretri, etc.
4. Expectanele de viitor se refer la credina n posibilitatea ca situaia s se modifice / rmn n
acord cu propriile dorine n viitor.

Se impun aici cteva observaii:
unele emoii ale noastre sunt reacii la evenimente previzibile (azi am un examen important) n timp
ce altele apar inopinat. Chiar dac nu ne propunem clar dimineaa, cnd placm spre serviciu, s
ajungem n siguran la destinaie, s nu ne jigneasc nimeni pe strad sau s nu primim vreo veste
proast, acestea sunt nite dorine implicite ale noastre, pe care, chiar dac nu ni le asumm
contient i voluntar ca deziderate ale zilei, ele exist, sunt subnelese; prin urmare, att scopurile
explicit formulate ct i cele implicite au potenial emoional;

evalurile emoionale se pot desfura att la nivel contient ct i incontient; de cele mai multe ori
suntem contieni doar de rezultatul acestora (starea afectiv), nu i de coninutul ori succesiunea
lor specific (Smith i Kirby, 2001);

unele componente ale evalurii (mai ales a celei primare) sunt considerate comune mai multor
emoii; astfel relevana motivaional e comun tuturor emoiilor, incongruena motivaional
apare n toate emoiile negative, etc.

Pentru a ilustra modul n care aceste dimensiuni ale evalurii se succed n determinarea unei
anumite stri emoionale, tabelul 1 prezint elementele specifice furiei. Al doilea nivel de analiz, este unul
global (macro) i introduce un nou concept: temele centrale (eng. core relational themes). Acestea sunt
sinteze ale rezultatelor evalurilor primare i secundare specifice n diferite categorii de situaii, expresia
condensat a acestora, elementele cheie ale paternului de evaluare corespunztor unei stri emoionale.
Fiecrei emoii i corespunde o tem central specific (vezi tabelul 2).








21
Tabelul 1. Elemente ale evalurii n cazul furiei (dup Lazarus, 1991)
Evaluarea primar:
1. Dac evenimentul e relevant din punct de vedere motivaional, atunci orice emoie e posibil,
inclusiv furia; dac nu, nu vor aprea emoii.
2. Dac evenimentul e incongruent cu planurile subiectului, pot aprea doar emoii negative,
inclusiv furia.
3. Dac evenimentul reprezint o ameninare la adresa stimei de sine personale ori sociale a
individului, atunci sfera emoiilor posibile se restrnge la furie, anxietate i mndrie.
Evaluarea secundar:
1. Dac exist un nvinuit, considerat responsabil pentru situaia neplcut (dar pe care o
putea evita) a subiectului, emoia resimit este furia. Dac e nvinuit altcineva, furia e orientat
spre exterior, n timp ce furia pe sine e asociat blamului propriu.
2. Dac subiectul dispune de resurse de coping orientat spre problem, si apreciaz situaie ca
modificabil, furia e mai probabil.
3. Dac expectanele de viitor sunt favorabile n cazul unei eventuale confruntri, acestea
favorizeaz apariia furiei.

Tabelul 2. Cteva emoii si temele centrale corespunztoare
Emoia Tema central
Furia Ofens la adresa propriei persoane
Anxietatea A fi ntr-o situaie ameninare ambigu, neclar
Frica Confruntarea cu un stimul concret, identificabil, ce depete resursele subiectului
Vina nclcarea unor norme morale
Ruinea Compromis n raport cu un Ego ideal
Tristeea Pierdere iremediabil
Invidia A dori ceva ce aparine altuia
Gelozia Existena unui al treilea, ce reprezint o ameninare pentru iubirea persoanei, sau e
blamabil pentru destrmarea acesteia
Fericirea Progres semnificativ n atingerea unui scop
Mndria

Aprobare din partea celorlali pentru o performan proprie sau a grupului din care
facem parte.
Eliberarea

O condiie incongruent scopurilor personale a fost nlturat/modificat favorabil
Sperana Fric de ceva ru dublat de expectana a ceva mai bun
Iubirea

Ataament pentru o persoan, de obicei (dar nu obligatoriu) mprtit
Compasiunea Sensibilitate fa de suferina altuia i dorina de a-l ajuta

Modelul lui Lazarus asupra emoiilor este, fr ndoial, una din cele mai importante contribuii n
acest domeniu. Dou sunt argumentele care l susin: nti consistena logic, elementele evalurii
decurgnd limpede unul din altul i constituind un flux al evalurii, o component bazndu-se pe rezultatul
anterioarei, iar n al doilea rnd datele empirice, ce arat capacitatea explicativ superioar altor modele
(Smith, Hayes, Lazarus i Pope, 1991). Dintre reprourile care i se aduc, cel mai important este faptul c
modelul nu consider existena unor aa-zise emoii bazale, care s-ar afla la originea unora mai complexe,
Teoria cognitiv motivaional relaional nu conceptualizeaz emoiile ierarhic, n funcie de gradul lor de
importan n generarea unor emoii mai complexe, ci ca elemente distincte, dar care pot avea la baz
acelai pattern de evaluare. Un alt neajuns este ignorarea total a dimensiunii fiziologice a proceselor
afective, aspect omniprezent i deosebit de important n dinamica emoional.

***
Tabloul realizat mai sus reprezint mai degrab un survol asupra modelelor explicativ-interpretative
ale emoiilor. Aa cum am subliniat, el se dorete mai degrab o ilustrare a modului n care a evoluat
22
gndirea tiinific, prin rafinarea continu a aparatului teoretic, demers necesar pentru adaptarea nivelului
de explicaie la noile date experimentale descoperite pe parcurs, i nu o perspectiv exhaustiv menit a
epuiza subiectul. Dealtfel, n fiecare categorie menionat de noi sunt incluse mai multe teorii, nu doar una
singur. Fiecare dintre acestea au avantaje i limite, dar nici una nu e perfect i universal valabil. Putem
spune mai degrab c au o utilitate contextual: descriid suficient de acurat modul de producere a
emoiilor n anumite situaii, dar nu n toate.

n ultim instan, tendina de a explica o gam larg de fenomene prin intermediul aceluiai
mecanism e o concepie n dezacord cu realitatea. Dincolo de coloratura afectiv similar, frica de ursul lui
William James seamn prea puin cu frica fa de examenul de mine: prima e o ameninare la adresa
supravieuirii iar reacia prompt e esenial, secunda implic mai degrab consecine asupra stimei de
sine.
Din aceste motive, tendina actual n psihologie e aceea de a considera fiecare emoie n parte
analiza la nivel micro, pe centimetru ptrat e unul din dezideratele tiinei contemporane. Nu putem
explica adecvat toate emoiile pe baza aceluiai mecanism. Studiile neurofiziologice arat c circuitele
cerebrale sunt diferite (LeDoux, 1996). De aceea, teoriile generale asupra proceselor afective sunt desuete
i nelucrative.

Concepiile contemporane sunt specifice, analiznd fiecare emoie n parte i nu la modul global,
ns un asemenea demers depete cadrul lucrrii de fa. Majoritatea acestora se ncadreaz n categoria
teoriilor cognitiv-fiziologice, specificnd att particularitile de prelucrare informaional ct i
reverberaiile organice specifice. O asemenea abordare trece dincolo de explicaie, permind dezvoltarea
unor strategii de intervenie: cunoscnd modul de manifestare, vom putea aciona n vederea modificrii
consecinelor afective prin intervenii la nivel cognitiv, comportamental i biologic.