Sunteți pe pagina 1din 337

Michel Zevaco

BURIDAN
Partea nti
MARGUERITE DE BOURGOGNE
I. GRDINIA CU TRANDAFIRI
n apropiere de Temple i aproape nvluit n umbra deas i posomort a acestei fortree,
de care nimeni nu ndrznea s se apropie, se rsfa un loc mprejmuit, plin de flori,
nenchipuit de vesel i fermector, vuind de ciripit de psrele, de parc ar fi fost o pajite
primvratic aternut la piciorul unei ciuperci uriae.
i zicea Grdinia trandafirilor porecl ct se poate de nimerit a acestei minunate grdini
n care, de cum ncepea s se desprimvreze, se deschideau toate soiurile de trandafiri,
ntocmai ca nite boschete vrjite.
n curticic era o csu, un giuvaier, cu acoperiul ascuit i larg n streini, cu turnule,
ferestre ogivale cu geamurile colorate n sfrit, o locuin care tresrea de fericire.
n dimineaa aceea limpede, alintat de adierea vntului nebunatic, acolo, ntr-o sal
mpodobit cu esturi i mobile bogat sculptate, se afla un grup adorabil de tineree i
frumusee doi ndrgostii! Ea, ginga i mldioas, drgla, rpitoare; el, subirel, mndru
i foarte chipe n costumul su cam ros.
n fundul odii, o femeie btrn, cu faa firav, cu un rnjet scrbos, i pndea cu priviri false.
Adio, Myrtille pe mine, opti tnrul.
Mine! rspunse tnra fat. Mine, vai! Pot s fiu sigur c te voi mai vedea mine sau
vreodat, cnd tu alergi spre o primejdie aa de mare? Oh, Buridan, dac m iubeti, renun la
nebunia asta!
Cu braele de gtul iubitului, cu prul auriu despletit i cu ochii ca cerul, plini de lacrimi, ea l
rug fierbinte:
Gndete-te c tatl meu va sosi n ast sear! Gndete-te c disear i voi destinui
dragostea noastr!
Tatl tu, Myrtille! zise tnrul tresrind.
Da, Jean, da, scumpul meu logodnic, ast sear tatl meu va ti totul!
Tatl tu! Dar acestui tat, pe care nu-l cunosc, care nu m cunoate, i-oi fi oare pe
plac? Cine tie? i, cine e tatl tu? O, Myrtille, de ase luni de cnd te-am zrit n aceast
curticic dosnic, din seara cnd i-ai aintit asupra mea privirea blnd, de cte ori n-am ncercat
s ntlnesc pe acest om care e tatl tu! n zadar, ns! Totul a fost n zadar!
Btrna cu privirea chior naint spre ei:
Maestrul Claude Lescot, zise ea, este venic pe drumuri n deprtata ar flamand,
pentru comerul su de esturi. Dar ast sear, desigur, se-napoiaz, dup cum m-a vestit
i-i voi mrturisi tot! urm Myrtille. Dac ai ti ct m iubete, ct i snt de drag! Cnd i-oi
spune c te vreau ca so, c mor dac nu snt a ta, el va fi foarte fericit s te iau!
Pe mine, dar! zise tnrul, cu voce bun. i, dare-ar Dumnezeu ca vrednicul Claude
Lescot s primeasc pe Buridan care se va crede atunci, admis n paradisul ngerilor!
Scumpul meu iubit! Dar tocmai ntr-o zi ca asta, n ajunul fericirii noastre, tu vrei oh!
jur-mi c nu te vei duce oh! el d din cap Gillonne, scumpa mea Gillonne, vino-mi n
ajutor ca s-l conving!
Btrna se apropie i-i puse mna uscat pe braul tnrului.
Aadar, zise ea, eti hotrt s vorbeti cu Seniorul Enguerrand de Marigny?
Chiar n dimineaa asta. i pentru c ai ptruns acest secret, btrno, i pentru c nu i-ai
putut ine limba i c i-ai vorbit cu orice pre tinerei tale stpne, repar-i greeala spunndu-i
adevrul: c nu snt n primejdie.
Nici o primejdie! bombni Gillonne. Nebune! Trebuie s ai pe dracu-n tine ca s ataci pe
Seniorul Enguerrand de Marigny! Ascult, Jean Buridan, ascult: nu tii c primul ministru e
mai puternic ca regele nsui? Vai de acela care se izbete de aceast stnc! Acela e frmiat.
Cci acest om tie tot, vede tot, poate totul! Unul cte unul, dumanii lui snt nimicii de pumnal
sau otrav. i mai e nc securea i spnzurtoarea. Ochii lui de vultur vor citi n contiina ta,
proiectul pe care nu-l vei fi optit dect gndului tu, n tcerea nopilor adnci. Mna sa aspr te
va gsi n fundul celei mai sigure ascunztori i, gfind, te va azvrli clului.
Gillonne fcu semnul crucii.
Auzi? bolborosi Myrtille.
Fruntea tnrului se-ntunec, dar, dnd din cap zise:
Enguerrand de Marigny de-ar fi orict de puternic, de-ar fi urmat de o sut de diavoli dintre
cei mai cornui i mai ndrcii, nimic nu m va putea mpiedica s m duc la ntlnirea hotrt
de vitejii mei prieteni, Philippe i Gautier dAulnay. i, chiar de nu le-a fi fgduit ajutorul
acestor doi cinstii gentilomi, tot l ursc pe Marigny, cum m urte i el. Trebuie, n sfrit, ca
fa-n fa
I-auzi! strig Gillonne.
Un dangt de clopote travers spaiul.
Myrtille se ag de gtul iubitului.
Jean! zise ea cu voce sfrit, fie-i mil, nu te duce!
Alte clopote rsunar apoi altele, pretutindeni n Paris, i aerul se umplu de un vuiet
puternic.
Iat c iese regele de la Luvru! strig Buridan. A sosit ceasul! Adio, Myrtille!
Buridan! Iubitul meu logodnic!
Pe mine, Myrtille! Mine, dragoste. Astzi, rzbunarea! Mine, grdinia cu trandafiri!
Astzi, Montfaucon!
i, smulgndu-se din braele disperate, arunc o srutare pe vrful degetelor Myrtillei i plec
n goan.
nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, Myrtille czu n genunchi n faa icoanei Sfintei
Fecioare
n clipa aceea, Gillonne iei pe furi n curte i, din curte, trecu n drum.
Un om naint grbit dinspre colul gardului, unde ezuse ascuns.
S-a fcut, Gillonne?
Da, Simon Malingre. Iat ceea ce i-am fgduit.
Btrna scoase dintr-un buzunar o cutioar pe care omul o deschise cu team.
n cutioar se afla un lucru ciudat. Era o figurin de cear mpodobit cu o diadem i
acoperit de o mantie regal! n partea inimii sta nfipt un ac! Atunci, Gillonne, cu ochii
cercettori, cu vocea nbuit, opti:
Spune-i stpnului tu, nobilul Charles, conte de Valois, c aceast figurin e prima vraj
fcut de vrjitoarea Myrtille ca s omoare pe rege. Myrtille a mai pregtit o alta pe care o vor
gsi n odaia ei. Du-te, Simon Malingre, i spune-i ntocmai aceste cuvinte contelui de Valois!
Simon Malingre ascunse atunci cutioara sub mantia lui, apoi fugi, strecurndu-se pe lng
uluci.
Gillonne, cu un surs de nluc pe buzele sale subiri, se-ntoarse n grdinia cu trandafiri i
intr n sala unde Myrtille se ruga Fecioarei pentru logodnicul ei
II. MARUL REGAL
Sunetele de clopote, fanfarele, zgomotele care umpleau Parisul de vjieli puternice, erau
vuietele nemrginitei bucurii populare care saluta pe noul rege al Franei.
Pentru prima dat, Ludovic al X-lea se arta parizienilor.
Cortegiul triumfal ieise de la Luvru n armuri scnteietoare, n tropotul cailor acoperii de
valtrapuri splendide, n zgomotul enorm al aplauzelor poporului.
n colul strzii Saint-Denis, o mulime i mai numeroas era strns aclamnd pe marii
demnitari ai coroanei care-l escortau pe rege.
Cu toate astea, trei oameni stteau tcui, trei tineri care se lipeau unul de altul, pndind cu
priviri arztoare pe aceiai demnitari pe care poporul i saluta cu urale.
Iat-l! zise ncet unul dintre ei, artnd pe un cavaler aezat n stnga regelui. Gautier,
privete! Philippe! Philippe dAulnay, privete! Iat omul care a omort pe mama ta! Iat-l pe
Enguerrand de Marigny!
Da! rspunse i mai ncet Philippe dAulnay. Da! El e! Dar mai bine s m trsneasc
Dumnezeu dect s fac vreo prostie. Buridane! Oh! Buridane, nu cumva ochii mi se-ntorc spre
Marigny?
Philippe! Tu te nglbeneti! Tremuri!
Tremur, Buridane, i simt c m sfresc cci iat-o! ea e!
Aclamaiile rsunau mai nfocate, mai ameitoare, mai fanatice.
ntr-adevr, ntr-o caleac, sau mai bine ntr-un car descoperit tras de patru cai albi nhmai,
cu podoabe albe, apreau surztoare, nfrigurate de plcere, trimind bezele, nvemntate cu
costume bogate de mtase i de catifea, regina i cele dou surori ale ei: Jeanne, nevasta
contelui de Poitiers; Blanche, soia contelui de La Marche.
nsufleirea poporului ajunsese delir, cci erau grozav de frumoase, oh! frumoase de o
frumusee mbttoare i puternic, n stare s reprezinte grupul celor trei zeie de pe muntele
Ida, i cu ceva n plus, orgolios i fatal, n voluptatea sursului lor mai cu seam ea!
Ea! cu talia ei sculptural, cu prul blond auriu ca al Afroditei ieind din valuri, cu ochii cu
gene lungi printre care scpra foc cteodat, cu snul care btea puternic, ca i cum dragostea
sa ar fi visat s-nlnuie poporul n clipa aceea de neuitat!
Ea! al crui nume nu era pronunat dect cu o admiraie pasionat!
Ea! Regina!
Marguerite de Bourgogne!
*
* *
Era ea era Marguerite pe care, cu o privire de pasiune nebun, o contempla Philippe
dAulnay, pe cnd fratele su Gautier i Buridan i ainteau privirile asupra primului ministru,
Enguerrand de Marigny.
i acolo, n colul strzii Saint-Denis, se opri cortegiul.
n clipa aceea, regina se aplec prefcndu-se rpit de uralele poporului. i-n acea micare,
ochii ei alunecar asupra tnrului care sta alturi de Philippe dAulnay, asupra logodnicului
Myrtillei, asupra lui Buridan!
Un fior o furnic pe Marguerite. Ea nglbeni, dup cum nglbenise i Philippe. Inima i
zvcni. Un oftat de dragoste un suspin de pasiune arztoare una din acele pasiuni care
consum, pustiete i omoar!
Cortegiul porni iar.
Philippe dAulnay, cu minile mpreunate ntr-un gest de adoraie, bolborosea:
Marguerite!
i Marguerite de Bourgogne, regina Franei, n acel suspin care se sfrea pe buzele ei,
optea:
Buridan!
i-n clipa aceea, Buridan apuc de mn pe Philippe dAulnay i pe fratele su, strignd:
La Montfaucon!
Escorta regal se-ndrepta, ntr-adevr, spre Montfaucon.
Prin strzile n care cele dou sute de mii de locuitori ai Parisului, se striveau i se legnau
ntr-un ntins flux i reflux, cortegiul se desfura precedat de prefect care, de pe calul su cel
mare mpodobit cu valtrapuri albastre cu flori de aur, striga ct i lua gura:
Loc regelui! Loc reginei! Loc puternicului conte de Valois! Loc seniorului de Marigny!
Arcai de straj, dai napoi mulimea!
Escortai de cavaleri cu steaguri flfinde, de episcopi scnteietori de pietre scumpe clri
pe caii lor cu fruri de aur, de cpitani cu pene la plrii, de seniori luxoi ducele de
Nivernais, contele dEu, Robert de Clermont, ducele de Charolais, Geoffroy de Malestroit,
principele de Coucy, Gaucher de Chtillon i ali o sut de somptuoi, ncrcai de broderii,
scnteietori , armuri strlucitoare, coifuri cu podoabe, mantale de hermelin, albastre, roii,
ostai n armuri de fier, gardieni cu sulie de oel, cavalcad minunat care reprezenta puterea
rzboinic a feudalitii, iar din acest cadru de for i de glorie, din zgomotul asurzitor al
aclamaiilor, apru regele!
Regele! Astzi, doar o vorb. Atunci, un lucru grozav, o fiin excepional, mai aproape de
cer dect de pmnt.
Elegant, ndrzne, puternic n floarea celor douzeci i cinci de ani ai si, Ludovic al X-lea
surdea poporului, glumea cu burghezii, saluta femeile, striga bun ziua brbailor i se juca,
nclinndu-i calul.
i, Parisul, care se detepta din comarul sngeros, care fusese domnia lui Philippe cel
Frumos, Parisul care de ani de zile nu mai rsufla, se minuna, aplauda i credea c dintr-o
dat i se sfriser mizeriile cci pentru popor, schimbarea de stpn e totdeauna o ndejde
care se nate, chiar dac ar pieri curnd.
Ah! bunul principe! cum zmbete scumpului su ora!
Un viclean! Un adevrat viclean!
Viclean, fie! strig regele, culegnd cuvntul. Cci viclean nseamn i btios! S se
fereasc dumanii mei care snt i ai votri!
Triasc Ludovic Vicleanul!
Poporul mugea de bucurie, entuziasmat de acea bunvoin i de splendoarea cortegiului
care-i desfura pompa orbitoare n faa ochilor lui. i cu toate astea
n acest cortegiu, chiar dup oamenii regelui, era trt un nenorocit cu picioarele goale, cu
capul aplecat, cu ochii rtcii, cu o lumnare de cear-n mn, ntre doi clugri i dou
ajutoare ale clului: care erau escorta lui.
Prima ieire a regelui, era o partid de plcere.
Partid de plcere, era ceea ce numim astzi o inaugurare.
Ceea ce trebuia s se inaugureze n acea diminea, era un monument pe care, cu munc
mult i mare cheltuial, ministrul Enguerrand de Marigny l cldise pentru serviciul regelui su
Philippe cel Frumos. Ludovic al X-lea motenise, att pe ministru, ct i monumentul.
i, acest monument era spnzurtoarea de la Montfaucon!
*
* *
Nimeni, n mulime, nu se ocupa de condamnat, care trebuia s fie cel dinti atrnat de noile
furci ale spnzurtorii, onoare de care bietul om s-ar fi lipsit. Numele su? Abia se tia. Crima
lui? Nimeni n-o cunotea.
Nimeni nu-l bga n seam, afar de un om nalt, lat n umeri, cu faa rece i mndr, n
costum splendid, care mergea clare, alturi de Ludovic al X-lea.
i, acest om, care se preocupa singur de condamnat, era contele Charles de Valois, unchiul
regelui.
Condamnatul se ntorcea cteodat i privea pe furi spre conte, cu ochi disperai n care
scnteia o suprem ameninare. Atunci, contele, puternicul senior, se cutremura, se nglbenea
i-i grbea mersul.
Ce misterioas legtur putea exista ntre acel mndru personaj, att de sus pus pe treptele
tronului, aproape tot att de sus ca i regele, i acest mizerabil condamnat pe care-l duceau s-l
spnzure la Montfaucon?
De ce privirea omului, dat pe mna clului, fcea s tremure pe cel care sta, n cortegiu, la
dreapta regelui?
Dup ce cavalcada trecuse, mulimea se-mprtiase, unii ndreptndu-se spre crmele din
care vinul urma s curg toat ziua; alii se opreau n faa scamatorilor i a cntreilor bunicii
trgoveilor notri care cntau cntece de ocazie, la rspntii; alii, n numr mai mare, se-
ndreptau spre Poarta Pictorilor (mai trziu numit Poarta Saint-Denis) ca s-i ocupe loc n jurul
spnzurtorii de la Montfaucon.
i, pe toate strzile pe unde trecea Ludovic, era acelai spectacol de bucurie, erau aceleai
aclamaii frenetice, salutnd unul dup altul pe toate personajele care figurau n acea minunat
cavalcad.
Toate? Nu! Cci murmure, blesteme nbuite se strecurau ca nite fiori de groaz i de
ngrijorare cnd privirile mulimii se-ndreptau asupra feei ntunecate pe care am zrit-o: Valois,
unchiul regelui! pe fizionomia i mai mohort i mai frmntat a lui Enguerrand de Marigny,
primul ministru al regelui!
Valois i Marigny, unul la dreapta, cellalt la stnga lui Ludovic, i aruncau priviri ucigae.
Ura nemrginit care-i nvrjbea, se dezlnuia acum n vzul tuturor. Zdrobit, sfiat de ur i
invidie, redus la neputin de Marigny, triumftor sub Charles cel Frumos, Charles de Valois se
nveninase ani de-a rndul.
Ce rzbunare nspimnttoare pregtea oare, de cnd nepotul su era rege?
Orice ar fi fost, mulimea murmura aceleai blesteme cnd treceau aceti doi oameni, tot att
de temui i tot pe att de uri.
Dar ndat, ca i cum o raz magic ar fi risipit norul acela de groaz i de ur, aclamaiile
rsunar i mai delirant ca s salute pe aceea pentru care nu mai preau c sun clopotele, ci
rsunau fanfarele, strlucea soarele primvratic, flfiau steagurile i rcneau de dragoste cele
dou sute de mii de parizieni:
Regina! Marguerite de Bourgogne!
III. MONTFAUCON
O estrad imens. Regele s-a aezat pe un jil aurit, sub un baldachin. La picioarele estradei
se-nghesuia garda. i, sub razele soarelui, privelitea era grandioas, de o bogie de culori i
de o mreie care electriza poporul, venic spectator al reprezentaiilor fastuoase pe care le
pltete!
Prinesele rmseser n carul lor, puin mai la o parte de estrad.
Colina strlucea de aur, de oel, de broderii, de giuvaeruri i asupra tuturor acestor
minunii, spnzurtoarea i ntindea umbra ntunecoas
Spnzurtoarea! Colos de zidrie cu aptezeci de stlpi uriai, care la rndul lor suportau
trei etaje de brne enorme, de unde atrnau lauri.
Aceasta forma o combinaie fantastic, unde mai bine de o sut de condamnai puteau s
se legene odat n btaia vntului prea ca un vis nspimnttor, i Enguerrand de Marigny
surdea n faa acelui vis realizat din pietre i fier. El surdea numrnd firele acelei pnze de
pianjen uria.
Charles de Valois urmrea cu o privire invidioas micrile primului ministru, ploconit n faa
regelui. i, Charles de Valois se-nbuea de necaz n faa acestui nou triumf al rivalului su.
Iat, sire, zicea Enguerrand de Marigny, ce am fcut pentru gloria i sigurana ilustrului
vostru tat. Nu vreau s coste nici o lecaie pe Stat. Totul, adug el cu un gest larg, va fi pltit
din mica mea avere. Ceea ce doream s ofer tatlui, o dau fiului, prea fericit s fie, regele meu,
mulumit de devotamentul meu!
Mulumesc! strig Ludovic al X-lea, eti un bun servitor i aceast spnzurtoare e ntr-
adevr minunat.
Un murmur de admiraie salut atunci pe Marigny care, dintr-o privire, prea c vrea s-l
zdrobeasc pe Valois.
Acesta scrni din dini i-i terse sudoarea, cu care ura fcea s i se broboneze fruntea.
n aceeai clip, un om care ajunsese s se strecoare pe estrad, ajunse pn la contele de
Valois i-i atinse braul. Apoi i ntredeschise mantia i-i art un obiect un cufra pe care-l
deschise puin! Apoi i opti cteva vorbe la ureche
Valois lu cufraul i se ridic seme: o bucurie grozav scnteia n privirea pe care, la
rndul su, o arunc lui Marigny i mormi:
n sfrit! Te zdrobesc! Eti n mna mea!
Din minutul acela prefectul Parisului, vznd c regele ncepea s se plictiseasc i se
frmnta pe jilul su, fcu semn clului s sfreasc cu cel care trebuia s fie spnzurat.
Capeluche, clul, se apropie de condamnat.
n minutul acela suprem, nenorocitul i ridic ochii asupra lui Valois i acesta se dete napoi,
verde la fa, tremurnd
Vreau s vorbesc! strig condamnatul cu glas tare.
Valois se cltin
Dar n clipa cnd toi tceau ca s aud ce avea de spus condamnatul, cornul rsun
deodat, cu putere, de trei ori.
Toat lumea, regin, rege, principese, seniori, pzitori, clu, toi se-ntoarser spre locul de
unde venea chemarea i fiecare vzu un grup de vreo douzeci de cavaleri n fruntea crora se
aflau trei tineri semei.
Sfnt Fecioar! strig Ludovic al X-lea sculndu-se, palid de necaz, cine ndrznete s
sune din corn?
Eu! rspunse o voce puternic.
Tu? i, cine eti tu?
Cineva care cere dreptate! Dreptate contra lui Enguerrand de Marigny!
La aceste cuvinte, un murmur nbuit se ridic din mijlocul mulimii, vuiet de ur, explozia
disperrii unui popor ntreg.
Da, Sire! Dreptate! Dreptate!
Sire, opti Valois la urechea nepotului su, ascult vocea poporului, cci este vocea lui
Dumnezeu.
i contele se dete napoi, pe cnd Marigny, galben ca ceara, privea pe ndrzneii cavaleri, ca
i cum ar fi privit nite fantasme.
S vedem pn unde o s le mearg ndrzneala, zise Ludovic al X-lea. Cum te cheam?
urm el cu asprime.
Jean Buridan! Vorbii, Gautier dAulnay! Philippe dAulnay!
Eu, Gautier dAulnay, gri cavalerul din dreapta lui Buridan, n faa lui Dumnezeu i-n faa
regelui, acuz pe Enguerrand de Marigny de asasinatul tatlui i mamei mele i declar c, dac
nu mi se face dreptate, mi-o voi face singur!
Atest! strig Buridan.
Eu, Philippe dAulnay, continu cavalerul aflat la stnga lui Buridan, n faa lui Dumnezeu
i n faa regelui, l acuz pe Enguerrand de Marigny de a fi ncercat s ne omoare, pe mine i pe
fratele meu, c ne-a furat proprietatea noastr prin fraud i crim, i declar c dac nu mi se
va face dreptate, mi-o voi face singur!
Atest! strig Buridan.
i, ndat, n tcerea ncremenit, care domnea n timpul acestei scene:
Eu, Buridan, n faa poporului Parisului, aci de fa, acuz pe Enguerrand de Marigny de a fi
oprimat regatul, de a-i fi cldit averea din mizeria public, de a fi vrsat snge nevinovat, de a fi
fcut mai muli orfani dect poate face un rzboi. i, cum e destinat blestemelor oamenilor, zic
c merit s fie cel dinti spnzurat n acest monument de infamie i de moarte, cu care
amenin Parisul. Cum pretind s fac dreptate, convoc pe Enguerrand de Marigny la o lupt
cinstit, n termen de opt zile, n Pr-aux-Clercs. i, ca s nu uite, i arunc aci mnua!
Buridan se-nl n scri, avu un gest violent i mnua aruncat czu pe estrada regal, pe
cnd o vijelie de strigte, de aclamaii i de ameninri se dezlnuiau deasupra
Montfauconului.
Sire! Sire! urla Marigny, lsa-vei s insulte pe servitorul tatlui vostru i al vostru?
Nu, mii de draci! Grzi! Hei! Cpitane de gard!
n minutul acela, un urlet de spaim izbucni din piepturile tuturor!
ngrozii de zbieretele i de zngnitul armurilor, nnebunii, cei patru cai nhmai la carul
prineselor i al reginei, porniser ntr-un galop nebun, furioi, drept naintea lor, rsturnnd,
zdrobind pe acei care ncercau s-i opreasc.
ntr-un nor de praf, se vzu carul zguduindu-se, blbnindu-se, cobornd dealul cu o iueal
vertiginoas. Se vzu regele nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, i se auzi cum striga, cu
braele ntinse spre cer:
Maic Precist, dac scapi pe regin, fac jurmnt c n primul meu an de domnie voi
spnzura o sut de eretici n furcile aceste!
n clipa aceea de zpceal, de disperare i de groaz, Capeluche, clul, care cu o clip
nainte ncercase s se arunce n faa cailor, se-ntoarse la picioarele spnzurtorii s
supravegheze pe condamnat.
Dar Capeluche dete un ipt groaznic: osnditul nu mai era acolo.
Condamnatul fugise!
Carul se rostogolea cu o iueal nebun, acea iueal pe care o au caii care au luat vnt.
Marguerite, Jeanne i Blanche, regina i prinesele, cele trei surori, se ineau mbriate ca s
moar mpreun i aveau priviri slbatice, care sfidau moartea.
Carul se ndreapt de-a dreptul spre an! zise Jeanne, cu o linite ciudat.
Sntem pierdute! adug Blanche.
Murim! strig Marguerite. Ce pcat cnd viaa e aa de frumoas!
n minutul acela, ele tresrir. nsufleite de speran, nmrmurite de spectacolul pe care-l
aveau n faa lor, uitnd pn i primejdia de moarte i urmrind isprava neateptat care se
svrea naintea lor
ntrecnd pe nenumraii cavaleri care se repeziser n zadar, fiind prea greoi narmai, un
cavaler care se azvrlise ntr-o fug fulgertoare, ajunsese carul i galopa alturi de calul din
dreapta calul conductor
Asta inu o clip
Apoi l vzur pe omul acela plecndu-se, apucnd coama conductorului o sritur avu loc
i, deodat, srind pe eaua sa, prin cea mai ndrznea i primejdioas manevr, omul
nclec calul conductor al carului. Deodat, strluci o licrire de oel, apoi un nechezat
grozav Calul din stnga, lovit drept n piept, czu n genunchi, ceilali trei, mpiedicai, se
rostogolir i prinesele, scpate ca prin minune, linitite, reci, nemicate la locul lor n car,
rspundeau cu un surs ciudat cavalerului lui Jean Buridan care, srind jos, cu clciele
alipite, cu mna pe garda sbiei, ca la parad, le salut
Lumea alerga din toate prile strigte de bucurie rsunau
Buridan dispruse
n clipele ct fur singure, regina i cele dou prinese, apropiindu-se una de alta, vorbindu-i
la ureche, aruncndu-i priviri aprinse, i spuser lucruri misterioase, lucruri formidabile, fr
ndoial, cci, atunci cnd i ridicar din nou capul, erau zbuciumate i livide ele care abia
pliser n faa morii
Cel dinti, care ajunse lng carul nemicat, fu un cavaler cu faa oache, cu privirea
viclean.
Regina se uit n urm i, vznd c are nc timp s vorbeasc, i consult nc odat
surorile dintr-o privire.
Da, rspunser ele din ochi.
Stragildo! zise regina Marguerite.
Cavalerul se apropie, se aplec, cu un surs ironic pe buze.
Cu vocea nbuit, ntretiat, sacadat, regina ntreb:
Cunoti pe aceti doi gentilomi care au acuzat pe Marigny?
Da, Maiestate, snt Philippe i Gautier dAulnay!
Stragildo, cunoti pe tnrul care a provocat pe Marigny?
i care a scpat pe Maiestatea Voastr?
Da, l cunoti? ntreb regina tresrind.
l cunosc, Maiestate. E Jean Buridan.
Stragildo, opti regina, vreau s vorbesc cu aceti trei cavaleri. Caut-i, gsete-i i adu-
mi-i!
Cnd?
n ast sear!
n clipa aceea numeroi cavaleri soseau, nconjurau carul pe jumtate zdrobit, flfiau
earfele i scoteau urale frenetice
Scpate snt salvate!
S triasc prinesele! Triasc regina!
Stragildo se aplec mai mult, sursul su satanic se fcu mai viclean i opti scurt:
Unde?
i, pe cnd ea saluta cu mna mulimea care se strnsese, n vreme ce mulumea surznd, cu
vocea nbuit, Marguerite de Bourgogne rspunse:
La turnul Nesle!
IV. TATL MYRTILLEI
Umbra nopii nvluia grdinia cu trandafiri. mprejur, nu era dect ntuneric i tcere. n
ntunecimea care se-ntindea, zidria nelmurit a fortreei Temple aprea mai amenintoare
i silueta sa prea c reprezint un monstru la pnd.
Cu coatele pe marginea unei ferestre, Myrtille, cu inima btnd, cerceta drumul pe care
trebuia s soseasc tatl su: dar uneori, fr voie, i ridica ochii asupra ntunecatei fortree
i se cutremura.
Gillonne, opti ea, tatl meu o s trebuiasc s caute o alt locuin. Vederea acestei
cldiri m-nghea de spaim
Idei de feti! zise Gillonne, rznd n sil. Cu toate astea n-ar trebui s te temi de nimic. N-
ai aflat adineauri c nu numai c scumpul dumitale Buridan e n afar de orice pericol, dar nc
a scpat viaa reginei fapt pentru care va primi o rsplat splendid de la rege?
ntr-adevr! zise Myrtille ngndurat. A scpat pe regin! Gillonne este adevrat c
regina este att de frumoas, cum se zice?
Aa de frumoas nct toi seniorii curii i chiar muli burghezi din ora snt amorezai de
ea i gata s mearg-n iad pentru dnsa. Dar, regina e tot att de neleapt pe ct e de
frumoas. i apoi, cine ar ndrzni s spun c iubete pe soia regelui?
Fortreaa asta m-nspimnt! zise Myrtille, nchiznd fereastra.
ntr-adevr eti galben ca ceara ochii i snt plini de lacrimi Haide, de ce te temi,
copilo? Nu snt eu aici ca s te apr? i, maestrul Claude Lescot va sosi
Da! opti nfrigurat tnra fat. i-l voi ruga s m ia de aici chiar de mine Niciodat
cldirea fortreei Temple nu mi-a fcut aa impresie Dar, urm ea dnd din cap, spune-mi
Gillonne, crezi c tatl meu va consimi s iau pe Buridan?
Fr-ndoial! rspunse btrna. Unde s-ar gsi un cavaler mai perfect, mai frumos, mai
brav i mai dar vei ti la ce trebuie s te atepi, cci iat pe maestrul Claude Lescot
n sfrit, strig Myrtille.
i, ea se arunc n braele tatlui su care deschisese ua i nainta repede. El strnse la
pieptul su pe tnra fat, o srut dulce pe fruntea-i feciorelnic i murmur cu vocea
tremurnd:
Las-m s te vd tot aa de frumoas! i mai frumoas ar trebui s zic? Scump
copil! De mai bine de o lun de cnd n-am putut veni, ct m-am gndit la tine! i tu? Te-ai gndit
puin la tatl tu?
Tat drag! Cum nu m-a gndi la tine, cruia i datorez toate bucuriile vieii mele tu care
eti familia mea ntreag deoarece n-am cunoscut pe mama!
O umbr trecu pe fruntea maestrului Lescot, dar venindu-i n fire ndat, ncepu s pun pe
mas darurile pe care le adusese, earfe frumoase de mtase, giuvaeruri de aur mpodobite de
pietre scumpe, pe care Myrtille le privea i le mnuia cu o bucurie copilreasc.
Maestrul Claude Lescot, punnd ntrebri Gillonnei, scondu-i toca i mantia de negutor
bogat, privea pe fiica lui surznd, fericit de bucuria sa.
Era un om de vreo patruzeci i cinci de ani, cu trsturile aspre, cu privirea rece, cu fruntea
ngrijorat, aspru i scurt la vorb, obinuit dup aparen s comande.
Aceast fizionomie, n clipe de mnie, trebuia s fie grozav.
Dar n acel moment, ea se-mblnzea printr-o dragoste adnc care strlucea n ochii negri,
nfundai n orbite, sub nite sprncene stufoase.
Trecu o jumtate de ceas n mngieri, ntrebri i rspunsuri; apoi, pe cnd Gillonne punea
masa, maestrul Lescot se aez pe un fotoliu, lu pe genunchi pe fiica sa i o nvlui ntr-o
privire adnc.
Myrtille tremura, se roea, nglbenea Momentul att de stranic i de dulce sosise!
Tat, ncepu ea, cu sperana secret de a amna pe a doua zi mrturisirea, de data asta
vei sta cel puin cteva zile?
Nu, copila mea din contr, n-am s pot sta cu tine nici mcar o zi ntreag ca ultima
dat trebuie s plec mine diminea am s petrec noaptea aici ca s respir cteva ore
acelai aer ca tine cnd vei adormi tu, te voi privi dormind i va fi o dulce privelite pe care o
voi lua cu mine, nger mngietor al acestei viei mizerabile, care e a mea.
O drag tat! Dar de ce n-ai nceta cu comerul dumitale? Pentru ce atta zbucium cnd ai
putea fi aa de fericit? Nu eti destul de bogat?
Comerul meu merge ru, zise maestrul Lescot posomort, pe cnd ochii lui negri scnteiau.
Dac m-a retrage acum, ar fi o nfrngere, o ruin, o mrturisire de incapacitate, i, nu vreau!
Vai! ah! vai de aceia care m-au adus la marginea prpastiei! le voi arta, le voi proba
Claude Lescot se opri cu un gest violent.
Dar ndat, dnd din cap ca i cum ar fi vrut s goneasc gnduri nspimnttoare, i ndrept
ochii asupra fiicei sale tremurnde i surse cu dragoste nemrginit.
Snt nebun, zise el, nebun s te tulbur aa! Uit ce am spus, Myrtille drag totul se va
orndui, n curnd, da, n curnd ndjduiesc c voi putea s triesc totdeauna lng tine
Atunci copila mea, vreau, oh! vreau din tot sufletul s fii fericit. Dintre cei mai bogai, dintre cei
mai buni, dintre cei mai nobili chiar, i voi alege soul nu te roi eti n vrst s te mrii
i uite, cunosc un tnr care
Myrtille se nglbenise grozav.
i ascunse capul la pieptul tatlui su, l lu de gt i, cum mrturisirea i aluneca pe buze, ea
opti:
Tatl, bunul i veneratul meu tat, ascult-m! Trebuie s-i cer iertare pentru c nu te-am
ascultat
Maestrul Lescot se scul repede, o trase pe Myrtille lng fclia de cear care ardea n
piciorul de argint; ddu la o parte minile cu care-i acoperea faa, o fix un minut i, cu vocea
joas, mormi:
A fost cineva pe aci!
Da! zise Myrtille n oapt.
Cineva cu care ai vorbit! Pe care l-ai revzut! care a profitat de lipsa mea, ca s te-
ncnte! Cineva pe care-l iubeti!
Da, repet Myrtille.
Maestrul Lescot plec capul i, cu o nemrginit amrciune, murmur:
Trebuia s se ntmple! nc unul din visele mele distruse! Dar nu te pot nvinui,
Myrtille. Voiam s-i aleg eu un so demn de tine Dar Dumnezeu s m fereasc de a-i
zdrnici dorina inimii tale. Mai bine a vrea s mor, dect s te vd plngnd din cauza mea.
Visul meu, l zdrobesc. Cuvntul dat, l voi relua
Myrtille izbucni n hohote de plns, cci dup faa disperat a tatlui su, dup cuvintele
tremurate, nelegea c n minutul acela el ndeplinea un imens sacrificiu
Tat, scumpul i veneratul meu tat, Maica Domnului i ngerii s te binecuvnteze pentru
proba de iubire pe care mi-o dai n minutul sta! Cci dac n-a putea fi a aceluia pe care-l
iubesc, a muri
Da, simt, vai, c tu iubeti pentru totdeauna pe acest necunoscut... Ei bine, fie! zise
maestrul Lescot suspinnd adnc. i, ce-mi pas, la urma urmei, dac e demn de tine!
Desigur, tat! i, te iubete fr s te cunoasc! l vei iubi i dumneata cnd l vei
cunoate. El e aa de bun, de drgstos i vesel ca un copil Dac e nobil, n-a ti s-i spun,
dar poart spada cu mndree i are gnduri demne de cel mai mndru gentilom! De cte ori n-a
dorit s te vad! De cte ori nu te-a cutat!
Maestrul Lescot, ncetul cu ncetul, n faa fericirii fiicei sale, rencepea s surd cu drag.
Sacrificiul visurilor lui fiind ndeplinit, el nu se mai gndea dect la bucuria acelei copile
adorate.
i apoi, el era sigur c Myrtille cu firea ei mndr, delicat, cu simul profund al frumuseii i al
generozitii, nu putuse alege un om nedemn.
La fiecare din cuvintele ei, dnsul vedea limpede c acest amor puternic i absolut era
nevinovat, i c necunoscutul respectase candoarea fiicei sale n inima lui ncepea chiar s-l
iubeasc pe necunoscut.
Nebun de fericire, Myrtille, l acoperea de mngieri i srutri.
i acum, dnd drumul dragostei, vorbea de iubit, l descria de o sut de ori, i pomenea
cuvintele cele mai nensemnate, istorisea cum l vzuse prima dat i cum l iubise
Foarte bine, zise n sfrit maestrul Lescot cu un surs radios, dar aceast perl a
amorezailor, acest Phoenix, n fine, acest gentilom, cci dup descrierea ta nu poate fi dect un
gentilom i nc dintre cei mai mndri, de logodnicul tu, zic n-ai uitat dect un lucru, s-mi spui
numele su
Myrtille pufni de rs btnd din palme
l cheam Jean Buridan!
Ce-ai zis? url maestrul Lescot, devenind plumburiu la fa.
Tat, ngn Myrtille nspimntat, am zis: Jean Buridan, e numele logodnicului meu
Nenorocito! strig Claude Lescot, mbrncind-o puternic i, pe cnd nnebunit de spaim,
Myrtille cdea ntr-un fotoliu, el, cu faa schimonosit de ur, cu pumnii ridicai spre cer, ntr-un
gest amenintor de sfidare, spunnd cuvinte blbite, rguit, teribil, url:
Jean Buridan! Pe Jean Buridan l iubeti?
Un hohot de rs grozav clocoti ntre buzele-i albe.
Tat! Tat! se vita Myrtille, nebun de groaz i de ngrijorare, ce vrtej te-a cuprins?
Fie-i mil i vino-i n fire. Oh! m omori
El se apropiase, i luase minile i, aplecat asupra fetei cu faa nflcrat, cu glasul necat de
lacrimi, sau de paroxismul furiei, strig:
Ah! pe Jean Buridan l iubeti! Spune! Pe Jean Buridan? Nenorocito! Ah! da, nenorocito!
tii tu cine e Jean Buridan? tii cine e acest om pe care l iubeti? Spune, tii? Nu, nu tii
tiu eu! i, am s-i spun!
n acest moment, trei bti puternice rsunar n poarta grdiniei.
Fr ndoial loviturile acelea sunau n chip deosebit, ceea ce maestrul Lescot pricepu pe
dat, cci tresri tot i se repezi chiar el s deschid, gfind de spaim i de disperare. Myrtille
lein optind:
O, scumpul meu Buridan!
Dintr-o sritur maestrul Lescot strbtuse curtea.
n poarta deschis, apru un clre care inea de cpstru un alt cal.
Tu aici, Tristane? mormi Claude Lescot ngrijorat i posomort. Ce s-a ntmplat?
Omul se aplec la urechea bogatului negutor de esturi flamande i-i opti cteva cuvinte
repezi, care l fcur s se cutremure.
V-am adus un cal, adug omul sfrind.
Bine, zise Claude Lescot, ateapt-m!
n sala n care se repezi, nu lu n seam pe fiica lui leinat, ci o prinse de bra pe btrna
guvernant care ngrijea de Myrtille:
Gillonne, i zise cu vocea grozav de rece, ascult-m. i ncredinasem fata. Mulumit
nebgrii tale de seam, m lovete o nenorocire mai grozav ca oricare. Fiica mea iubete un
om pe care l voi omor sau m va omor. Gillonne, merii moartea
Isuse Christoase! Milostive stpne
Taci i ascult. Dac ndeplineti bine ordinele mele, te voi ierta
M arunc i n foc! Trebuie s
Taci! Trebuie numai s pregteti totul ca s-o pot lua pe fat cu mine, n noaptea asta. M-
napoiez peste dou ore. Pn atunci, trage zvoarele, ntinde lanurile, baricadeaz uile
Dac vine acel Buridan, nu deschide! Iat ce vreau de la tine: dou ore de supraveghere, i te
iert dac nu, moartea! Peste dou ore totul s fie gata pentru plecarea Myrtillei.
Fr s atepte rspunsul btrnei, i sigur de supunerea pasiv a Gillonnei, maestrul
Claude Lescot se repezi la u, sri pe calul pe care i-l adusese omul i porni n galop spre
centrul Parisului.
Peste puin timp desclec n faa unui palat ca o fortrea, ddu santinelelor cuvntul de
trecere, strbtu o curte, se sui pe o scar i trecu repede prin mai multe sli splendide.
n sfrit, ajunse n faa unei ui nalte pzite de un uier. La vederea maestrului Lescot,
paznicul deschise repede i, cu glas tare, anun:
Excelena Sa, Primul Ministru, Enguerrand de Marigny!
V. NTLNIREA MISTERIOAS
Aproape de Luvru se afla ulia Fromentel sau Froidmantel, ulicioar unde doi cavaleri abia
puteau s mearg alturi. Cci, pe atunci, strzile nu erau dect nite ulicioare, i ulicioarele
nite crri.
Parisul nu era nc frumosul ora care era s devin mai trziu sub Francisc I-ul i care urma
s prospere n ntregime numai de la Henric al IV-lea.
n vremea aceea ndeprtat, cnd domnea Ludovic Vicleanul, Parisul era o ncurctur de
drumuri ntortocheate, sucite, pline de gropi, cu casele cldite dup placul fiecruia, deoparte,
strmbe, n lung, n larg, una astupnd drumul deodat, alta dimpotriv retras, reea de
neptruns, avnd ca punct de recunoatere bisericile, hotelurile seniorilor, stlpii de infamie i
spnzurtorile o nghesuial diform de case strmbe, rezemndu-se una pe alta, trecnd una
peste alta sau susinndu-se, etaje depindu-se, acoperiuri ascuite ntinznd, de la o margine
a uliei la cealalt, coame cu grinzioare de lemn de-a curmeziul, ferstrui cu geamlcuri
prinse n plumb i aezate alandala, o sfidare general a oricrei reguli, o renegare general a
alinierii, exuberana fanteziei, o independen nemsurat, pe care, mai devreme sau mai
trziu, poliia i arta, coalizate, trebuiau s le ornduiasc: cci n nfiarea unui ora,
independena este tot att de primejdioas ca i spiritul unui popor.
i, trebuie spus c era atunci independen ct puteau s socoat moravurile. Mulimea
vorbea regelui cum sigur n-ar ndrzni s vorbeasc azi cu un sergent de strad. n schimb,
societatea fiind venic n ceart, te spnzurau pentru crime care i-ar face chiar pe sergeni s
rd azi. i, nimeni nu se mira, dup cum nu ne mirm de o lovitur de puc n rzboi. Unii pe
alii se atacau i se aprau, de sus pn jos, pe treapta social. Iat tot
Ct despre strada Froidmantel, era un drum sau mai bine o ulicioar ntunecoas, ntre
acoperiurile creia soarele abia gsea loc ca s strecoare cte o raz pe drumul noroios, unde
curgea un rule n care se turnau lturile gospodriilor i care atepta s fie mturat de unicul
mturtor: vijelia.
Spre mijlocul uliei era o curte, n fundul creia se ridica o cldire ncptoare i solid.
Aceast curte era nconjurat de ziduri nalte i trainice, i, pentru mai mult paz, acestea erau
ncununate de un grilaj de fier cu vergele groase, mpletite i nalt de douzeci de picioare.
Din aceast cldire se auzeau, cteodat, zbierete ngrozitoare. Mai cu seam vara, cnd
aerul se-ncrca cu electricitate, acele voci ciudate formau un concert formidabil, care
nspimnta vecintatea.
Aceast cldire era o menajerie, coninnd o duzin de fiare slbatice, pe care regele le
ntreinea i pe care le vizita bucuros n tovria reginei, creia i plcea mult s cerceteze de
aproape aceti musafiri primejdioi.
Deci, n stnga curii cu lei, se-nla un hotel antic care trebuia s fi existat nc de pe vremea
Sfntului Ludovic, hotel prsit n aparen, cu anurile astupate, zidurile mprejmuitoare
drmate, ferestrele nchise de cnd i-aduceau aminte vecinii un hotel care trebuia s fi fost
foarte mbelugat i n care introducem pe cititor, chiar n seara acelei zile cnd, pe dealul
Montfauconului, Jean Buridan, Philippe i Gautier dAulnay insultar i provocar pe
Enguerrand de Marigny.
Acolo, ntr-o odaie bine dosit, dnd spre curtea leilor, n jurul unei mese pe care erau trei
sticle i trei pahare de argint, i regsim pe cei trei tovari, pe care cerem voie s-i nfim,
cu angajamentul de a face ct mai scurt aceast indispensabil prezentare.
Buridan era subirel i chiar slab, dar bine fcut. Ochii si cenuii, mai mult irei dect
mnioi, nfiarea sa ndrznea i uneori provocant, sursul su puin binevoitor, mai mult
batjocoritor, vorba lui tioas i gestul aspru ar fi fcut din el tipul aventurierului, n vremea
aceea cnd btioii i glgioii miunau, dar acest ansamblu era corectat prin fineea
trsturilor i printr-o demnitate incontient a inutei. Purta cu mndrie spada, i poate c n-
avea dreptul, innd seam de prescripiile regale care, sub pedeaps de moarte, ordonau
tuturor burghezilor, studenilor i mijlociilor s ias fr de arme, ngduind numai gentilomilor
portul spadei.
Dar acest drept, dac nu-l avea, i-l luase. Asta-i tot! El era ntotdeauna foarte bine mbrcat,
cu toate c era evident c-i cumpra costumele mai ieftin de pe la negustorii de vechituri
Iat-l pe Buridan ca fizic; ct despre moral, l vom vedea la treab.
Philippe dAulnay era de vreo douzeci i ase de ani. Era un tnr cu privirea blnd i
adnc, de o frumusee curat, cu apucturi distinse. Avea n el acea melancolie, care se
observ la fiinele cu senzaii aproape nesntoase, cci prea de o sensibilitate vibrant. Era
de statur mijlocie, admirabil proporionat, de o perfect elegan n gesturi, inut i cuvinte.
Mai tnr cu doi ani ca fratele su, mai nalt, mai puternic ca el, Gautier dAulnay forma un
contrast izbitor cu fratele su, Philippe. Dezmat, mbrcat alandala, curtezan, stlp al
crciumilor deocheate, cu gusturi mojiceti, palavragiu i cam mincinos, cu chipul vesel, obrajii
roii, mustaa zbrlit, totdeauna gata pe btaie, l vedeai trecnd, blbnindu-se cu o sabie
mare atrnat de old, bruftuind pe burghezii care nu se ddeau destul de repede la o parte,
optind fetelor frumoase cuvinte cu neles care le fceau s se roeasc i s fug, apoi
isprvind prin a se nfunda ntr-o crcium, unde-i zpcea pe toi pentru o jumtate de litru de
vin fiert, njurnd, blestemnd, vorbind numai de ruptul urechilor, de spartul capetelor i de
njunghieri. La urma urmei, pn n ceasul cnd facem cunotina grozavului Gautier, nu tiase
nc dect urechile cpnilor de porc pe care le mnca la crciuma Floarea de Crin, din piaa
Grve, i dup care era nnebunit.
ntreita tovrie odat alctuit, cum am zice, putem s pornim n onorabila-i societate
destinat s joace un rol de cpetenie n povestirea de fa.
Mii de draci! striga Gautier cu un rs care-i nroea faa a risca de bun voie
spnzurtoarea sau securea, numai ca s mai vd odat mutra urcioas pe care o fcea
Marigny.
Pentru ce s nu-l fi oprit ntr-un cazan n piaa porcilor? zise Buridan care prea necjit.
E foarte frumos ce am fcut, ndrzneii mei prieteni. n faa curii i a poporanilor Parisului i-am
cam spus adevrul acelui clu, vrstorului de snge, jefuitorului, criminalului nevoiailor,
falsificatorului aceluia de bani, acelui dar lista frdelegilor i-ar fi prea lung Cum vedei
dar, am provocat pe Marigny i asta ne d dreptul s ne mndrim, dar
Poate te cieti de ndrzneala de azi diminea? ntreb cu blndee Philippe dAulnay.
Oh! scumpe prietene, nu cred c vorbeti cu mine. Nu-mi pare ru de nimic. Dac ar trebui
s-o iau de la capt, a merge din nou cu voi. Ar fi chiar pcat s ne gndim c trei flci ca noi,
frumoi i semei, nedorind dect s triasc, ar voi s moar pe eafod!
Las! zise Gautier, Marigny n-o s-ndrzneasc. Tot Parisul s-ar scula ca s ne apere.
Buridane, n-o s ne duc pe eafod i capetele or s ne rmn pe umeri.
Numai de nu ne-ar spnzura, de nu ne-ar pune pe roat, jupui de vii, ori arde n piaa
Grve, sau tortura pn vom muri Toate mijloacele pe care vi le nir, de a ne duce pe lumea
cealalt, nu snt nimica pe lng cele care-i stau lui Marigny la ndemn.
Unde vrei s ajungi, Buridane? se mir Philippe.
Vreau s zic, c Marigny ne-a condamnat desigur, cum l-am condamnat i noi, i c acum,
nu ne rmne dect s ne aprm Am atacat rspunsul va veni noaptea, n chip mielesc
Am pornit ntr-un rzboi fr cruare.
Ah! Buridane, ce ne pas de cele ce va ncerca Marigny! I-am spus ce aveam pe inim. n
mod cinstit, l-am prevenit de intenia ce avem de a ne face dreptate. I-am oferit lupta Ct
despre mine, m simt mai uor de azi diminea. i voi, mai cu seam, trebuie s fii fericii i
zu c pizmuiesc norocul c voi ai salvat-o i-ai vorbit ai vzut-o de aproape.
Pe cine? ntreb Buridan.
Pe regin! rspunse Philippe dAulnay, pe cnd o paloare ciudat i se mpnzea pe fa.
De fapt, zise Gautier, umplndu-i paharul regina trebuie s ne vin n ajutor, deoarece
am scpat-o! Zic s ne vin, cci Buridan este noi, i noi sntem Buridan. E cu neputin ca
doamna Marguerite s nu tie acest lucru.
Buridan apuc mna lui Philippe dAulnay.
Aadar, i opti, tot i chinuiete sufletul dragostea asta nenorocit?
Tot, Buridane! Zi c s-a mrit att, nct am ajuns cel mai nenorocit om! rspunse Philippe,
stpnindu-i plnsul.
Bea! l ndemn Gautier, mpciuitor. Cnd mi dau seama c snt ndrgostit, eu beau pn
cnd cad sub mas iar cnd m detept, nu mai am nimic, snt tmduit. Vezi ct e de simplu?
Philippe ndeprt paharul pe care i-l ntindea fratele su, apoi l apuc cu un fel de furie i l
bu dintr-o sorbitur, ca s-l umple i s-l goleasc mereu, ca i cum ar fi ndjduit ntr-adevr
s-i nece durerea.
Mii de draci! strig Gautier nmrmurit.
Buridane, urm Philippe, strngnd cu putere mna tnrului, ai zis dragoste nenorocit, i-i
chiar adevrat, cci de ea mi-e dat s mor. Cnd m gndesc c snt att de nebun ca s iubesc
pe regina Franei, parc-mi vine s mi zdrobesc capul de un zid, sau s-mi vr spada n inim
ca s-ncerc s ucid suferina asta nspimnttoare care e dragostea mea! tii, Buridane?
pentru un surs al ei, mi-a da i viaa! tii? oh! c dac ea mi-ar porunci s iert pe ucigaul
tatei i al mamei, i-a uita pe amndoi i chiar a prinde drag pe Marigny! Tu nu tii c, azi
diminea, ca s am ceva de-al ei, am trecut printre strjile dimprejurul carului sfrmat, dup
plecarea ei, i am furat aceast earf uitat ntre perne, earfa asta pe care am pus-o la inim
i care parc mi arde sufletul! tii tu cum m urmrete pretutindeni i ntotdeauna vedenia ei,
treaz ori n vis, i cum simt c mor ncetul cu ncetul pentru c tiu c doar de vedenia ei voi
avea parte!
Philippe dAulnay i acoperi faa cu minile i ncepu s plng.
Mii de draci! strig Gautier, am s-ncep i eu s bocesc ca un bou! Ei! ce dracu? Vrei s
m duc, s i-o aduc, pe Marguerite? Iat, m duc la Luvru o iau de acolo i i-o aduc! i
apoi, nu vd ce grozvie mare-i s fii amorezat! i eu snt ndrgostit.
De cte minute? ntreb Buridan.
De cteva ceasuri: de azi diminea.
i, de cine eti amorezat, scumpul meu Gautier?
De principesele Blanche i Jeanne, i rspunse Gautier, fr s rd.
De amndou, deodat?
Da! i de ce nu? Dac domnioarele snt deopotriv de frumoase? i apoi, frate-meu
iubind o regin, eu nu m pot cobor mai tare dect iubind dou prinese, ca s stabilesc
echilibrul.
Buridan aprob aceast aritmetic amoroas, dnd din cap.
n minutul acela din curtea vecin izbucnir nite strigte. Cineva zbiera:
Pace, Brutus! Pace Neron! De nu uite furca!
Ce-i asta? fcu Buridan.
Snt leii reginei, care se joac, i pzitorul lor, faimosul Stragildo care amenin, l lmuri
Gautier. S m ia dracu dac nu mi-e mai drag urletul fiarelor dect glasul omului
Buridane, zise Philippe, ai auzit cum rcnete leul? Ei bine, nchipuie-i c e vocea
amorului din inima mea. Pizmuiesc fiarele acelea Buridane, cci le gsesc mai fericite dect
mine! Ea vine s le vad, le mngie cu privirea, le vorbete cu blndee i eu, m ascund
dup fereastr i plng, c snt numai un om
Un om! zise Buridan. Da, caut s fii un om, Philippe! tiu ce va s zic s iubeti. i eu,
m-a simi foarte nenorocit dac aceea ce mi-e drag n-ar putea fi a mea. Totui, cu toate
astea, cred c n-a uita primejdia n care s-ar afla prietenii mei.
Ai dreptate! strig nfuriat Philippe. Uit c de azi diminea sntem legai de aceeai soart
i c snt al vostru.
Iart-m, prietene Am ntreprins o lupt grozav i, nainte de a ne gndi la moarte,
trebuie s nvingem!
Aa te vreau, curajos, gata s nfruni primejdia, n stare s te msori cu un om ca Marigny!
Iat dar ce pregtesc: sigur c Marigny nu va veni la Pr-aux-Clercs (locul de lupt), dar e tot
aa de sigur c o s trimit un numr respectabil de zbiri i de arcai ca s ne aresteze, cci
tie bine c noi o s ne ducem! Ei bine, s fii gata, c n-am poft s mucegiesc la Chtelet
sau la Temple i pregtesc o aprare de care, v-o jur, c o s se vorbeasc.
Bravo! strig Gautier entuziasmat.
Chiar ast-sear, o s m ntlnesc cu civa prieteni zdraveni. Ne vom duce la Pr-aux-
Clercs, ntovrii de oameni n stare s-l fac s tremure i pe rege n Luvrul su.
Ah! Ah! strig Gautier dnd cu pumnul n mas. O s avem de lucru! Pare-se c o s-i
zguduim puin pe domnii strjeri! Drace, drace! Nu o s m mulumesc pn n-oi omor vreo
douzeci chiar cu mna mea, i pn nu le-oi tia urechile ca s le-ndop tovarii cu ele!
Adio dar! izbucni Buridan, care se scul. Dac am uimit Parisul cu provocarea noastr, l
vom minuna i mai tare, cnd ne vom duce la Pr-aux-Clercs. Pn atunci, ns nici o
impruden, nici chiar ca s vezi pe regin, Philippe, nici chiar ca s admiri prinesele, Gautier!
Dac ieii, narmai-v. Dac v ducei la crcium, punei s guste vinul ce vi-l d de but!
Dac v oprete cineva n strad, scoatei sabia i apoi vorbii, cci otrava i pumnalul snt
arme dragi lui Enguerrand de Marigny Gndii-v c dac acest om ar putea omor de la
deprtare, ne-ar trsni n minutul sta.
i, Buridan, ieind, Gautier se cutremur i se grbi s nchid ua, s-ntind lanul i s-
mping zvorul.
Dar n aceeai u, n acel moment, cineva btu.
Gautier dAulnay era la fel de curajos ca fratele su i ca Buridan, dar un fior rapid l trecu pe
ira spinrii. Dup cuvintele lui Buridan, aceast vizit neateptat la acest hotel abandonat, n
cazul n care nimeni nu tia prezena lor, l lovi cu un fel de superstiie nfiortoare.
Cine e acolo? mormi el.
Cineva care dorete s vorbeasc pentru afaceri importante cu domnii Philippe i Gautier
dAulnay.
Du-te dracului! bombni Gautier.
Deschide! vorbi hotrt Philippe.
Gautier trase spada, apoi deschise.
n u sta un om mascat, cu o glug pe cap, care-i salut cu un respect batjocoritor
aplecndu-se pn jos.
De unde tii c sntem aici, ast sear? ntreb Philippe ncercnd zadarnic s
ntrezreasc chipul celui venit.
Ce-i pas? Principalul e c v-am gsit.
Intr!
Nu-i nevoie. N-am s v spun dect cteva cuvinte!
Vorbete dar, de-ai fi chiar Satana care ar ncerca s ne duc-n iad! mormi Gautier.
Omul tresri.
Vorbete prietene, zise Philippe.
Necunoscutul se aplec spre ei i opti:
O primejdie grozav v amenin, un duman puternic v pndete. Vrei s scpai de
primejdie? Vrei s dobori dumanul?
Ghicesc de ce i de cine vorbeti. Dar dumneata n numele cui vii?
n numele unei persoane puternice care v-a vzut azi diminea la Montfaucon i care
urte de moarte pe acel pe care-l uri i voi! Dac vrei s rzbunai uciderea tatlui i a
mamei voastre, ducei-v ast sear pe malurile Senei i urmai pe acel care v va zice:
Marigny i cruia i vei rspunde: Montfaucon!
i, pe care mal al Senei s ne gsim?
La piciorul turnului Nesle!
Dup aceasta necunoscutul salut i mai adnc i dispru pe scara ubred a vechiului hotel
dAulnay lsndu-i ncremenii pe cei doi frai
*
* *
Dup ce se desprise de prietenii si, Buridan pornise pe ulia Froidmantel, ndreptndu-se
spre Halle. Nu fcuse ns nici zece pai, cnd o femeie, care apru de dup un col al strzii,
se apropie de el, l apuc de bra i-i opti:
Bun seara, Jean Buridan!
Buridan arunc o privire ager n jurul lui, punnd mna pe spad, dar vznd c ulia era
deart i linitit, i ndrept privirea spre cea care-i vorbea. Nu-i putea zri faa, mbrobodit
cum era i, pe deasupra, i mascat.
Hei! zise Buridan, eti vrjitoare, de tii cum m cheam?
Poate! rspunse nbuit femeia.
Ei a! i, ce vrei cu mine? Dac vii s m pofteti la vreun sabat, ceea ce a primi nu-i
vorb, te-a ruga s amni invitaia pentru mai trziu, cci snt foarte grbit.
Buridane, vrei s-nvingi pe Marigny? Vrei s-l ai n mn pe acest duman care nu te va
crua, care te pndete i care te-ar fi rpus chiar, dac o voin puternic nu te-ar fi scpat
pn azi?
S-nving pe Marigny? Desigur c vreau!
Buridane, eti srac i cu viitorul nesigur. Vrei s ctigi dintr-o dat averi i onoruri?
Iat ceva care mi-ar prii ct nu se poate spune, femeie.
Ei bine, aceast persoan puternic de care-i vorbesc te ateapt disear, la ora zece i
jumtate: s te afli n minutul acela la ntlnire, unde vei vedea pe cineva care-i va zice:
Marigny. Tu-i vei rspunde Montfaucon.
i, unde va fi ntlnirea?
La piciorul turnului Nesle
Necunoscuta fcu o plecciune i se-ndeprt repede, tcut, ca un spectru.
S o urmm un minut.
Ea intr la Luvru, unde santinelele o lsar s treac, cu un fel de respect i de groaz, apoi
strbtu mai multe curi, ajunse la o scar ascuns pe care se sui, i ptrunse ntr-o galerie n
fundul creia era o capel n care, palid i tremurnd, atepta o alt femeie.
E gata Mabel? opti cutremurndu-se femeia din capel.
Da, Maiestate! rspunse aceea care se numea Mabel.
Regina Marguerite de Bourgogne fcu un salut scurt i maiestuos i, potolindu-i btile
inimii cu mna, iei din capel.
Mabel o urmri cu privirile pn cnd regina dispru.
Atunci, i scoase broboada i masca, i faa-i apru rece, nsufleit numai de privirea-i
scnteietoare.
Ateapt, regin nebun! gemu femeia. ncrede-te n mine! Las-te s te prind n laul pe
care-l ntind n juru-i Cnd o veni vremea, n-am s am dect un cuvnt de spus, un semn de
fcut ca s-i cad frumosul cap sub securea clului! Dar mai nti trebuie s suferi ceea ce
am ndurat i eu din pricina ta! De ai putea fi mam cum am fost eu i atunci
Un hohot de plns o ntrerupse i rmase ndelung n acelai loc, nemicat i gnditoare.
Apoi, ncet, i duse minile la fruntea ntunecat. Cine s-ar fi aflat lng ea, ar fi auzit-o
plngnd i optind ncet:
Acest Buridan se numete Jean i, pe copilul meu l cheam tot Jean
VI. ENGUERRAND DE MARIGNY
Tatl Myrtillei, pe care l-am vzut prsind repede grdinia cu trandafiri, intrase n sala mare
unde sosise cu pas hotrt, ca un om obinuit s vad toate capetele aplecndu-i-se nainte.
Ajuns la Luvru, i scosese numai mantia cu care se-mbrcase ca s se duc la grdinia cu
trandafiri i, Tristan, servitorul care venise s-l ia, i ddu o spad grea cu garda de fier, cu care
se-ncinsese.
Enguerrand de Marigny se-ndrept spre un grup, care edea n fundul slii n care intrase.
n picioare, galben i tulburat sta Ludovic al X-lea. Tot acolo era i contele Charles de Valois,
ncrustnd pe chip un surs triumftor. Erau i conetabilul Gaucher de Chtillon, Geoffroy de
Malestroit, cpitanul de gard, Hugues de Trencavel, precum i ali seniori, aplecai cu toii n
jurul unei mese, ce priveau la o ldi cu luare aminte i dnd din capete cu un fel de groaz.
Sire, zise Enguerrand de Marigny. Snt la ordinele Maiestii Voastre. S m ierte
Maiestatea Voastr, eram departe de palatul meu. Vestit de un servitor c regele m chema
pentru afaceri grave, am lsat totul balt i am venit!
Marigny atept, cu mna pe mnerul spadei de rzboi, i arunc o privire scruttoare asupra
seniorilor prezeni. Toi i ntoarser capetele, afar de Geoffroy de Malestroit care-l privi n
ochi i-i fcu un semn nebnuit. La semnul acesta Marigny pli, dar, cu sprncenele ncruntate,
i lu un aer amenintor i sfidtor.
Regele Ludovic, pe care burghezii Parisului l supranumiser n dimineaa aceea vicleanul,
umbla de colo pn colo, mormind blesteme nbuite. n drumul lui gsi o mas ncrcat cu
sticlrie preioas; cu o lovitur de picior o rsturn. Ajuns la ferestre, ddu un pumn stranic n
geamuri, care se sparser-n buci. Mna regelui snger i Ludovic ncepu s njure i s
zbiere att de tare nct, de l-ar fi auzit, ar fi ncremenit i pescarii Senei.
Pe toi dracii din iad, pe sufletul blestemat al mamei mele, care m-a nscut! E, oare pe
lumea asta vreun rege mai nenorocit ca mine? Vor s m omoare mielete. Vor s crp ca un
strv n colul pieei Grve.
Apoi ncepu s curg o nou furtun de njurturi, urmat de lovituri de picioare n jiluri i
mobile de pumni care cdeau n dreapta i n stnga. n cteva minute, cabinetul regal fu
pustiit de parc ar fi fost nvlit de-o ceat de bandii. Scaunele fur rsturnate, porelanurile
sparte, perdelele rupte
Linitit i grav, Marigny atepta sfritul dezlnuirii furiei acesteia.
n sfrit, Ludovic al X-lea naint spre primul ministru, i ncruci braele i rcni:
tii ce se petrece, domnule?
Sire, zise Marigny, Parisul chefuiete, regatul e linitit, iat ce se petrece. Despre rest, nu
tiu dac mai e ceva.
Nu tii? Dumneata care ar trebui s tii! Nu tii c vor s m omoare! De un ceas i strig
acest lucru! Vino! Privete! urm Ludovic trndu-l pe Marigny pn la masa pe care se aplecau
martorii acestei scene.
Marigny vzu ldia, i-n ldi, ca-ntr-un cociug, o figurin de cear acoperit cu o mantie
regal, cu un ac nfipt n dreptul inimii. Primul ministru lu ppua i-o cercet cu bgare de
seam.
tii ce-i asta? strig Ludovic al X-lea.
Da, sire, e isprava vreunei ticloase de vrjitoare din neamul acela blestemat de
fermectori i vrjitori de care o s trebuiasc s curim Parisul i regatul. Aceast
fermectorie pare c a fost fcut mpotriva Maiestii Voastre.
Contele de Valois se apropie de rege i-i opti la ureche.
Auzi, Sire?
Fr ndoial, zise Marigny, care i prinsese cuvintele. Lucrul e incontestabil. Ar trebui s
fii dumanul regelui ca s nu recunoti n aceast figur o vrjitorie ornduit s-l rpun pe
Maiestatea Sa
Primul ministru arunc lui Valois o privire de sfidare i adug:
Oare monseniorul conte, unchiul Maiestii Sale, ar avea ndoieli n privina asta?
La rndul lui Valois fix pe Marigny i rspunse tot att de sfidtor:
Nu numai c nu m-ndoiesc, ci chiar am prevenit naintea dumitale pe scumpul meu rege
i nepot de complotul acesta dezgusttor, njghebat contra lui, de vrjitori sau vrjitoare.
Marigny scrni din dini. Era gata s dea un rspuns fulgertor, cnd, Ludovic, punnd mna
pe umrul ministrului, i arunc o privire lung, plin de bnuieli.
Marigny pricepu i se cutremur pn-n mduva oaselor, cci bnuiala aceea, dac nu-l
zdrobea nu era numai ruina, decderea, ci chiar moartea, chinul, groaznica tortur aplicat
regicizilor
{1}
!
Marigny! zise Ludovic al X-lea cu o gravitate care cutremur pe toi martorii acestei scene
mai adnc dect furia lui, Marigny, ai jura c n-aveai cunotin de existena acestui sacrilegiu?
Marigny se-nchin adnc. Apoi, ridicndu-se cu mreie, gri cu vocea rsuntoare:
Gentilomi, seniori, duci i coni, e un om care s-i fi pus viaa n primejdie de o sut de ori
i averea sa de o mie de ori pentru slujba gloriosului Philippe, tatl ilustrului nostru rege? Acest
om i-a dat sngele n rzboaiele contra dumanilor Franei i n-a ovit niciodat! n zilele cnd
regele, ieit din mini, i vedea lzile goale, acest om n-a pregetat s-i vnd i cel din urm
giuvaer ca s dea regelui aurul, de care avea nevoie! Acest om a petrecut nopi nfrigurate,
muncind ca s poat dormi regele lui linitit! Acest om i-a scpat regele din mna Templierilor.
Acest om a fcut ca Parisul revoltat s cear iertare regelui! Dac, Maiestatea Sa, Philippe,
ar iei din mormntul n care l-am culcat acum o lun, i ar afla ceea ce se petrece n Luvrul su,
Regele Philippe cel Frumos, ar intra, v-ar privi pe toi n fa i v-ar striga ceea ce v strig eu:
Cine ndrznete s bnuiasc pe servitorul monarhiei? Cine ndrznete s cear lui Marigny
s jure c e fidel regelui? Acela s vorbeasc! Acela s dea jos masca. i, jur pe trsnetul
din cer, acela, chiar aici, va fi un om mort!
Vorbind astfel, Enguerrand de Marigny i scoase pe jumtate spada din teac i, maiestuos,
superb de ndrzneal i de putere, l fulger cu privirile pe Valois.
Contele se ddu napoi, vnt de necaz. Un fior electric trecu printre seniorii prezeni.
Cruci i Dumnezei! strig Geoffroy de Malestroit, dac se bnuiete astfel la curtea
Franei, nu ne mai rmne dect s ne frngem spadele i s ne clugrim!
E drept, aa e! strigar ceilali. Sire, Enguerrand de Marigny e stlpul regatului.
Puternica apostrof a ministrului i fcuse deja efectul i asupra lui Ludovic i gonise orice
bnuial din sufletul su.
Marigny! zise el, spui adevrul i iat mna mea!
Enguerrand de Marigny, i ndoi genunchiul, apuc mna regal i o srut!
Contele avu un surs care prea c zice:
Nu s-a sfrit!
Maiestate, adug Marigny, ridicndu-se, chiar n noaptea asta, voi pune s se cerceteze
toate casele bnuite c ar fi locuite de vrjitori i vrjitoare, i mine, vinovaii vor fi dai pe mna
justiiei.
Nu mai e nevoie, zise Valois.
Cuvintele fuseser pronunate cu vocea panic. i, cu toate astea, ele fcur pe Marigny s
se cutremure. Un fel de spaim i se strecur n suflet.
Nu mai e nevoie? Pentru ce? ntreb el.
Pentru c, zise Valois, am putut pune mna pe vraj, primul ministru al regelui trebuie s
se gndeasc c o cunosc i pe vrjitoare Sire, o idee! Pentru c am prins o vrjitoare, ar fi o
frumoas ocazie s inaugurm splendida spnzurtoare a Montfauconului, construit de
ministrul vostru
Vrjitoarea? izbucni Marigny. Aadar e femeie?
O fat tnr! zise Valois cu o privire crunt i ptrunztoare ca aceea a unui tigru cnd i
ine-n loc prada.
Ceva ca o presimire de moarte, care te cuprinde deodat n unele clipe crncene ncercui
inima lui Marigny.
O fat tnr? bolborosi el mainal.
i, Valois, cu ochii nsngerai, cu o spum de triumf la colul buzelor, pronun:
O fat tnr, care locuiete lng Temple, locuina blestemailor vrjitori pe care ai pus s-
i ard, Enguerrand de Marigny! O fat care locuiete ntr-o curte numit grdinia cu trandafiri!
O fat care se numete Myrtille!
Enguerrand de Marigny se cltin. i duse minile la frunte, un geamt surd i se strecur
printre buzele vinete. i ridic privirea rtcit spre potrivnicul su o privire ngrozitor de
trist, care cerea iertare!
Marigny se da nvins!
Cu un gest vag al minilor, Marigny avu ca o rugminte nebun spre Valois
Cu braele ncruciate, Valois sorbea pictur cu pictur amara i totui plcuta licoare a
triumfului. Dar asta nu inuse dect o clip! Marigny i venise-n fire. Cu iueala fulgertoare a
nchipuirii lui, i i furise planul. nsrcinat fr ndoial s aresteze pe vrjitoare, se va duce
s-i ia fata i va fugi cu ea!
S-ncerce s-o dezvinoveasc ar fi fost o ncercare tot att de nebuneasc pe vremea aceea
ntunecat de superstiii grozave, ca i aceea de a face s strluceasc soarele n miezul
nopii.
Printr-o sforare slbatec, tatl i porunci inimii s se liniteasc, nervilor si s se
potoleasc, muchilor s nu mai tresar, chipului s nu ncrusteze nici o mirare.
Ei bine! zise Ludovic, ce crezi de asta, Marigny?
Sire, zise tatl Myrtillei cu vocea linitit i hotrt, cred c pentru o crim aa de
monstruoas trebuie o pedeaps grabnic i grozav. Cnd Satana ridic capul, trebuie s-l
trsneasc Dumnezeu! Peste o or vrjitoarea va fi arestat.
i, cine o va aresta? zise Ludovic. Cci trebuie o ndrzneal stranic ca s intri la o
vrjitoare.
Eu, Sire! zise Enguerrand de Marigny.
Regele arunc o privire lui Charles de Valois, ca i cum ar fi vrut s-i zic:
Vezi c bnuielile dumitale erau nedrepte!
Sire, zise Valois, eu am descoperit vrjitoarea i complotul; revendic onoarea s-o arestez
chiar eu! Este dreptul meu. Dac mi se va face nedreptatea de a mi se refuza acest drept, nici
chiar tortura nu m-ar face s spun unde se afl a doua vraj pregtit de fermectoare.
Drept este! strig regele, ngrozit de cellalt farmec de care i atrna viaa. Drept este! Du-
te conte de Valois.
Marigny rmase trsnit, frngndu-i minile, aci ntrebndu-se dac i-ar face bine s sar de
gtul lui Valois s-l tranguleze, aci zicndu-i c putea s se repead, s ajung la grdinia cu
trandafiri naintea contelui
n minutul acela, Charles de Valois adug:
Peste dou ore, Sire, m voi napoia i-i voi da seama de nsrcinarea mea. Pn atunci,
cer ca uile Luvrului s fie nchise, pentru ca nimeni s nu poat intra, sau iei nici chiar
Maiestatea Voastr! Cci s-ar putea distruge farmecul, i atunci
Domnilor, zise Ludovic, sntei prizonierii mei pn la-ntoarcerea contelui. Cpitane, pune
s se-nchid porile i s se ridice punile.
Marigny i ncovoie umerii, ca i cum ar fi fost prea grea lovitura ce o primea i rmase
nmrmurit.
Hugues de Trencavel se repezi s execute ordinul. Valois ieise deja.
Ce e de fcut? se gndea Marigny, care simea c nnebunete. Ce s zic, ce s inventez ca
s-o scap?
Domnilor, urm regele, sntei sau mai bine sntem toi prizonieri n Luvru, dar pe Sfnta
Fecioar, pretind ca nchisoarea noastr s nu fie o locuin prea trist, i o s petrecem aceste
dou ore srbtorind minunatul vin de Brie! Cine m iubete, s m urmeze!
Ludovic se ndrept spre sala mare a serbrilor.
Marigny fcu civa pai repezi i-i tie drumul.
Ce este? ntreb regele, ncruntnd sprncenele.
Enguerrand de Marigny era palid ca moartea. Omul acesta att de puternic, care fcea s
tremure un regat, tremura el nsui. Nebunia i licrea n ochii rtcii, pricepea c era jucria
fatalitii, rsrea viziunea hidoas a unui rug, pe care se arunc membrele sngernde ale
vrjitoarei sfiate.
Vrjitoarea! Myrtille! Acea blnd i nevinovat copil! Fata lui iubit! raza de bucurie
a vieii lui zbuciumate!
Cuta cuvinte ca s le spun, s explice, s se roage, dar dintre buzele lui nu ieeau dect
sunete nenelese numai lacrimi fierbini i alunecau ncet pe obraji i se pierdeau pe buze,
care i le sorbea una pe cte una
Dar, ce este? se mir regele.
Marigny czu greoi, n genunchi.
Fcu o sforare grozav ca s vorbeasc, s strige, ceea ce urla n gndul lui i nu izbutea s
ngne mcar cuvintele care i rsunau n minte: E fata mea, Sire! Aceast vrjitoare, aceast
Myrtille e fata mea! fiica mea, nelegi? N-am dect sursul ei pe lume! N-am dect privirea
ochilor ei att de blnzi. Sire! Sire! Pe fiica mea o aresteaz! Pe fata mea vrei s-o dai pe mna
clului!
Dar toate astea nu le striga dect n el nsui! i buzele lui albe nu rosteau dect un murmur
nelmurit.
O s vorbeti, ori nu, domnule de Marigny? l ntreb amenintor Ludovic.
O sforare suprem i puse puin rnduial n nspimnttoarea agonie a spiritului. Marigny
i ridic faa spectral, spre rege. ntinse minile tremurnde Era gata s vorbeasc!
n minutul acela, ua se deschise i uierul anun, cu vocea puternic:
Maiestatea sa, regina!
Dintr-o sritur Marigny fu n picioare. Privirea lui arztoare se-ndrept spre Marguerite de
Bourgogne, care intra, i-n sufletul lui url aceste cuvinte: Afurisenie! S spui aceste vorbe n
faa reginei? Imposibil! n faa reginei! n faa Myrtillei!
Sire, bolborosi Marigny zpcit, voiam s cer iertare Maiestii voastre de pornirea mea de
adineauri n faa voastr
Nu-i dect att, bravul meu Marigny? Ei da! te iert! mai cu seam c erai n dreptul tu i
greisem bnuind, nu fidelitatea ta, dar bgarea ta de seam. S nu mai vorbim de asta.
i, trecnd nainte, regele se-ndrept repede spre regina care se apropia urmat de
domnioarele de onoare. Cu inima zvcnind, cu fruntea mbrobonat de o sudoare rece,
Marigny privea pe Marguerite de Bourgogne. Un gnd fulgertor i trecu prin minte. n minutul
acela tragic, o licrire de speran i lumin inima chinuit!
Marguerite! O, Marguerite, opti el n gndu-i nspimntat. Nu voiam s-i spun unde e fata
ta, fata noastr fructul tnrului nostru amor! De cte ori te-ai trt la picioarele mele, s-o vezi!
i, eu eram hotrt s nu-i spun niciodat, Marguerite! Mi-era fric! Ei bine, vei ti Am s-i
spun unde e fiica ta! Cci, dac chiar Dumnezeu n-ar putea s-o scape pe Myrtille de vina
vrjitoriei, tu o vei scpa Marguerite, cci eti mama ei!
i, cu neastmpr, ascult vorbele pe care Marguerite de Bourgogne le spunea regelui:
Sire, am aflat groaznicul complot njghebat de o vrjitoare contra zilelor sfinte ale
Maiestii voastre. Vin s v anun c am hotrt s petrec noaptea n rugciuni.
Ah! Doamn, zise Ludovic srutnd mna reginei, niciodat n-am avut atta nevoie de
rugciuni ca acum. i mulumesc i te binecuvntez, cci dac poate s se ridice o voce de la
pmnt la cer, aceea e numai a voastr, doamn.
Voi petrece noaptea ntreag n capela mea. Doresc s nu fiu deranjat de nimeni i de
nimic. Voi fi recunosctoare Maiestii Voastre s mi se respecte reculegerea.
Du-te Doamn, zise regele adnc micat, voi da ordine ca, sub pedeaps de moarte,
nimeni s nu se apropie de galeria cupolei.
Regina fcu o reveren nceat, graioas i maiestuoas al crei secret prea c numai ea-
l deinea. Apoi, trecnd printre seniorii aplecai n dreapta i-n stnga ei, se retrase cu pasul
mldios, mndru i triumftor, ntocmai aa cum trebuie s fi pit Venus Astartela pe crrile
Olympului.
Cu apte ani mai n vrst ca Ludovic, n plina dezvoltare a celor treizeci i doi de ani, ci
avea, Marguerite prea i mai tnr dect domnioarele ei de onoare. Era cu neputin de
nchipuit o armonie mai desvrit de graie tinereasc i de splendid plasticitate dect acelea
mpreunate n aceast frumusee.
Ludovic al X-lea o privi vrjit cum se deprteaz, apoi oftnd:
Haide s chefuim, vitejii mei!
Dup o jumtate de ceas, Enguerrand de Marigny izbuti s ias, fr ca regele s fi bgat de
seam plecarea lui.
Fr ndoial, primul ministru cunotea drumurile i-ntorsturile de neptruns ale
bastioanelor, curilor, ulicioarelor, punilor i galeriilor care alctuiau vechiul Luvru, de care
Luvrul modern nici n-are idee. Orict de splendid i grandios, Luvrul modern nu e dect un palat.
Vechiul Luvru era un ora n alt corp. Luvrul pzit de ziduri nalte i groase, nconjurat de un
an plin de ap, cu turnulee amenintoare, cuprinznd, n incinta-i larg, tot ce era nevoie
pentru ntreinerea celor dou mii de oaspei ai si, de la moar pn la brutrie, Luvrul era o
lume, n care vom conduce pe cititor.
Acea lume, Marigny o cunotea. n loc s se duc la galeria n fundul creia se afla capela
reginei, Marigny cobor, trecu prin mai multe curi, ajunse n dosul cldirii de unde plecase, se
sui pe o scar, ajunse n faa unei ui secrete i, acolo, gfind, btu de trei ori.
Dup cteva minute, ua se deschise i Marigny intr.
El se afla n apartamentele private ale reginei!
O femeie cam n vrst, s schim dintr-un condei aceast figur, pe care de abia am
ntrezrit-o i care va juca un rol n povestirea noastr nalt, gras, cu figura mpietrit, cu
ochii fr expresie i fizionomia rece, femeia aceasta trebuia s sufere de o durere incurabil;
obinuit, ea purta o masc de catifea, ceea ce nu prea ciudat pe vremea aceea; era mbrcat
n negru, ca i cum ar fi purtat un venic doliu femeia aceasta i deschise lui Marigny.
Mabel, zise cu vocea surd primul ministru, vreau s vd pe regin!
Imposibil, regina este n rugciune!
Este vorba de viaa mea! Mabel, du-te de spune Margueritei c Enguerrand vrea s-i
vorbeasc numaidect. Du-te, nenorocito!
i, cum femeia nu prea dispus s-l asculte, Marigny sri la u, o deschise cu putere,
strbtu mai multe odi alergnd i ptrunse ntr-o camer sever mpodobit, unde atrna un
Christos mare pe zid i un scaun de rugciuni zcea la picioarele Christului.
Era capela reginei!
Marigny arunc n juru-i o privire nebun i i nbui iptul care sta s-i izbucneasc.
Capela era goal!
Pru c pricepe! cci i plec capul, i ls braele n jos, i, cltinndu-se ca un om beat,
se-ntoarse spre Mabel, blbind:
Regina nu e la Luvru?
Nu, zise cu rceal Mabel.
Ascult. Privete-m. tii cine snt, ce snt, ce nspimnttoare secrete dein, ce
prodigioase recompense i pot da. Acum rspunde: Vrei s-mi spui unde e regina?
Nu, rspunse Mabel.
Marigny, i ridic pumnii ca i cum ar fi vrut s-o zdrobeasc, apoi fugi, legnndu-se, gemnd
surd, lovindu-se de toate zidurile, inndu-i minile la urechi ca i cum ar fi voit s nu mai aud
iptul care nu rsrea ns dect n nchipuirea lui:
Tat, scap-m de clu! Tat, scap-m, te rog!
O ultim speran i rmnea, cu toate astea, plutind n acest spirit capabil s lupte pn la
ultima suflare.
n cteva minute Marigny se napoie n sala ospurilor, unde regele i seniorii beau i
glumeau.
Marigny lu de bra pe cpitanul de gard, Hugues de Trencavel, i-l duse cu sine n
cabinetul regal.
Era aa de palid nct Trencavel i simi inima nfiorndu-se sub plato.
Marigny l lu de umeri, l privi n ochi i-i zise:
Trencavel, averea mea se socotete la douzeci i cinci de milioane n aur. Am completat
ultimul milion acum opt zile.
Sum fabuloas pentru vremurile acelea, reprezentnd aproape cincizeci de milioane de
moned modern.
Trencavel csc ochii, minunat, i-i rsuci mustaa.
Pe dracul, eti regele aurului, seniore! Eti mai bogat ca zece regi.
Trencavel, acest aur este ornduit n saci de cte cincizeci de mii de livre fiecare, bine
aezai n fundul unei pivnie, la distan de trei minute de Luvru
Cpitanul de gard ncepu s rd, i rsuci i mai apsat mustaa i mormi:
De ce nu pot s ptrund n aceast fericit pivni, un singur minut, i eu, care n-am nici
zece galbeni, i s iau n spinare mcar unul din sacii aceia minunai?
Marigny se ag de umerii cpitanului, i nfipse unghiile i-i strig:
Trencavel, scoate-m din Luvru i te duc n pivni. i dau cheile. Vei veni cu o cru. Vei
ncrca ct aur vei putea ntr-o or numai scoate-m din Luvru!
Cpitanul grzilor se smuci din minile lui Marigny, se ddu doi pai napoi, i-i zise:
M numesc Hugues de Trencavel, adic snt dintr-o familie n care niciodat n-a ptruns
trdarea. Am jurat regelui supunere. Propunndu-mi s nu dau ascultare stpnului meu, ntr-o
noapte, cnd e n joc viaa lui, mi propui seniore, o trdare pe care zece pivnie pline fiecare de
att aur, ct este ntr-a voastr, nu mi-ar putea-o plti. Tot ce pot face, pentru admiraia ce am
pentru geniul dumitale, e s-ngrop pe veci n secretul contiinei mele propunerea ruinoas cu
care ai vrut s m cumperi ca pe un mojic, ca un lucru la mezat. Adio seniore!
Trencavel se napoie n sala serbrilor fluiernd un mar rzboinic.
Enguerrand de Marigny ridic ochii spre cer i strig:
Afurisenie!
i czu la pmnt, nvins, copleit.
VII. CONTELE DE VALOIS
Valois ieise din Luvru cu vreo douzeci de arcai clri, care ateptau n curtea cea mare,
avnd ordine date dinainte. La galop, precedat de tore, prin ulicioarele ntunecoase i pustii,
cavalcada, strbtuse Parisul n zgomotul zngnitului armelor i desclec n faa grdiniei
cu trandafiri.
Bgai de seam! le zise Valois. E vorba de o vrjitoare. Aadar, fiecare s se pzeasc
i s se recomande sfntului la care ine mai mult.
Blesteme izbucnir printre soldai, strigte de ur, injurii, ameninri.
S ndrzneasc s se uite la mine c-i sparg capul cu o lovitura de spad!
Dac face un semn, e prob c vrea s ne farmece. Atunci o i rpun cu o singur
ghioag!
Mai bine s-i scoatem ochii!
i s-i tiem ndat minile!
Camarazi, s ne inem bine! Iat, monseniorul conte bate n ua blestemat
ndrzne trebuie s mai fie?
n zorul ce-l avea, Valois btea chiar el cu pumnul. Arcaii se cutremurar i-i fcur semnul
crucii.
Gillonne, Gillonne! ce snt zgomotele astea?
Tremurnd, galben, ca un crin care se vetejete, de la scena pe care o avusese cu tatl ei,
Myrtille rmsese n acelai loc, neavnd putere dect s plng.
La zgomotul cailor, fata ridicase capul i ascultase cu groaz.
S fi fost atacat casa de o ceat de bandii? Totul i era indiferent. Ea nu se gndea dect c
era s plece din grdinia cu trandafiri fr s poat preveni pe Buridan, i c tatl su ura pe
acela pe care ea l iubea din tot sufletul
Gillonne du-te i vezi cine snt oamenii aceia i ce vor!
Gillonne deschise poarta i Valois intr.
Este aici? ntreb el pe optite.
Da, monseniore.
Unde o s gsesc vraja?
n odaia de sus, vei vedea un scunel de rugciuni. Deasupra scunelului e Icoana Maicii
Domnului i, sub icoan, un aghiazmatar. Am scos apa sfinit. Acolo, n aghiazmatarul acela,
Monseniorul va gsi o figurin fermecat, la fel ca aceea pe care i-am trimis-o
i, vei fi gata s mrturiseti c aceast Myrtille este chiar fata lui Enguerrand de
Marigny care se numete aici maestrul Lescot?
Da, Monseniore!
i, vei fi gata s mrturiseti c tatl vrjitoarei a fost de fa cnd s-a fabricat farmecul?
Da, Monseniore!
i c a primit s fie naul figurinei?
Da, Monseniore!
Bine. Du-te la hotelul meu. i s-a pregtit o odaie. Vei sta acolo pn cnd voi avea nevoie
de tine i, drept rsplat, vei gsi jumtate din suma cu care ne-am neles
i, cnd o s primesc cealalt jumtate, Monseniore?
n ziua cnd se va legna strvul lui Marigny n spnzurtoarea de la Montfaucon! rspunse
Valois.
Btrna surse tot att de scrbos pe ct era ea nsi. Apoi nvluindu-se n mantia-i cu glug,
iei din curte fr s-i ntoarc capul i se ndrept spre Paris.
Valois chem pe eful escortei i-i porunci:
Suie scara aceasta pn la camera de sus. La capul patului, vei gsi aghiazmatarul. Ia ce
vei gsi n acel aghiazmatar i adu-l ncoace!
Soldatul se repezi i Valois ptrunse n cas, pe cnd arcaii se apropiau ncet, pe msur ce
el nainta, i intrar n grdinia cu trandafiri. El era ntunecat de atta bucurie, cci la unele
naturi i pe unele fizionomii, bucuria ia o nfiare lugubr.
O ur nspimnttoare i umplea inima pn a i-o face s plesneasc. Umilirea pe care o
suferise, necazul, invidia, n cei din urm ani ai domniei lui Philippe cel Frumos, atunci cnd el,
fratele regelui, era mai puin onorat dect un intendent, de la Marigny, acel lung supliciu al
ambiiosului care n-are ncotro, al invidiosului silit s se aplece n faa rivalului su, urt de
moarte, toat tortura asta, distrusese n el orice sentiment omenesc i nu-i lsase dect o
singur raiune de a tri: rzbunarea!
Oh! va fi nemiloas, slbatic, cu rafinrii de cruzimi, pe care n lungile lui nopi de
insomnie, le nchipuise una cte una. S se rzbune se va cobor pn la laitate? Se va face
cine, se va face acal, neputnd s fie leul care dintr-o lovitur de ghear sfrm capul
adversarului.
Cu toate astea, omul acesta avea caliti strlucite, de care vorbete istoria. i, cine tie dac
nu tocmai din cauza calitilor acelora, dect din pricina dorinei de a-i plcea lui Marigny,
Philippe cel Frumos, zbuciumat ntotdeauna de bnuieli nu-i inuse fratele la o parte. nalt,
puternic, ndrzne, brav, ntreprinztor cine tie de ce fapt eroic ar fi fost capabil Charles
de Valois, dac avea prilejul s dezvluie ce era mndru i generos n el i nu s-ar fi nnmolit
n noroiul acela puturos, care mocnete n fundul inimii fiecrui om: invidia!
Acum, totul era pe sfrit. Se simea deczut. Pricepea c ajunsese pe ultimele trepte ale
infamiei i-i zicea:
S fiu urt, s fiu dispreuit prin mijloacele ce ntrebuinez, fie! Dar cel puin rzbunarea
mea s fie att de ngrozitoare nct ura s rmn mai puternic dect ruinea!
Rzbunarea lui! O avea n mn! Att de ntreag, dup cum o visase! A doua zi Marigny va
fi dat judecii!
Neputincios, Marigny va vedea murind sub ochii lui copila pe care o adora. Apoi va fi trt i el
la supliciu!
Iat ce-i zicea Charles de Valois ptrunznd n locuina Myrtillei.
Uile fuseser lsate deschise de Gillonne. El ajunse n sala cea mare, linitit, unde
Myrtille, ntr-un fotoliu, cu faa n mini, uitase de zgomotul de cai i arme i se gndea la
nenorocirea ei
Dumneata te numeti Myrtille? ntreb Valois cu voce aspr.
Eu snt, domnule! rspunse tnra care se scul tremurnd.
Valois, gri:
Fat, eti acuzat de fermectorie i vrjitorie contra persoanei sfinte a regelui. Vrjitoare,
n numele Maiestii Sale te te
El voia s zic: te arestez! i, cuvntul i rmnea n gt!
Contele de Valois se blbia, se nglbenea, se roea i-o mnca din ochi pe vrjitoarea pe
care venise s-o aresteze, pe fata lui Enguerrand de Marigny!
Ce se petrecea n el? Ce tulburare se opera n spiritul lui? Voia s spun: te arestez! i,
nnebunit de uimire i de admiraie, bolborosea:
Cum? Asta e fata lui Marigny! Asta e fata pe care o voi da pe mna clului? Pe aceast
copil o voi acuza de vrjitorie? Cum e cu putin atta frumusee, atta graie nevinovat
ntrunite pe o fa omeneasc! Ce se petrecea n gndul sau n sufletul lui Charles de Valois?
O pasiune puternic, vijelioas, grozav prin iueala-i nprasnic, una din acele pasiuni
care se aprinde de neateptate n inima omului, ntocmai cum cade trsnetul, se dezlnuia n
el! Fr s o recunoasc, fr s tie, atunci cnd credea c lupt numai contra unei slbiciuni
trectoare de mil, Charles de Valois ncepuse s iubeasc din tot sufletul, cu toate simurile,
cu toat fiina lui pe Myrtille, fata lui Enguerrand de Marigny!
*
* *
Sub acuzarea asta nspimnttoare, Myrtille se cutremur! Ea tia prea bine ce o atepta,
chiar nevinovat. O astfel de acuzare nu nsemna dect moartea, cea mai grozav, n chinuri i
flcri!
nspimntat de team, i ncruci minile, ridic asupra posomortului personaj privirea
nevinovat a ochilor ei ca cerul i, cu vocea slab, ca de cprioar n agonie, murmur:
O! domnule, ce v-am fcut?
Era aa de neateptat aceast ntrebare, att de dureroas vdea o pricepere aa de
adnc a grozavului adevr, c orice aprare, orict de elocvent, ar fi prut deart i
nepotrivit, dup aceast strigare, care spunea totul.
Lovit n inim, Valois sttea mut, zpcit, gndind mereu:
E imposibil! E monstruos! Trebuie s-o fac s fug.
Se gndea la toate aceste lucruri, dar era nehotrt Tot ce pricepea e c simea o ameeal
de groaz la gndul ca s-o dea pe mna clului pe copila aceasta, creia nu-i mai dorea
moartea i pe care voia s-o scape acum, din toate puterile lui.
Fr s-i dea seama de cele ce fcea, se duse la fereastr, bombnind:
Poate fugi pe aici! Ascult copil eu
Monseniore! Monseniore! url n minutul acela o voce, am gsit lucrul! Am gsit vraja!
Blestemie! E n aghiazmatar, sub icoana Maicii Domnului, acolo a ascuns-o vrjitoarea!
Comandantul arcailor ddu buzna n sal, cu figurina de cear n mn!
n acelai timp, soldaii lui intrau cu toii blestemnd grozav. ntr-o clip Myrtille fu nconjurat,
luat pe sus
nmrmurit de groaz, nu n faa arestrii Myrtillei, dar de ce ntrevedea nscnd n fundul
inimii lui, Valois urm s se plimbe ncoace i ncolo tcut ca ntr-un vis.
Dup cteva minute, mbrncit mojicete de escorta turbat, Myrtille trecea puntea fortreei
Temple.
Ca o umbr de zmbet de o nemrginit amrciune i nflori pe buze i opti:
tiam bine c umbra zidurilor acestora or s-mi nghee viaa!
ntre Valois i guvernatorul fortreei Templierilor, transformat n nchisoare de Philippe cel
Frumos, avu loc o scurt lmurire. Apoi, contele de Valois nclec i, la pas, ncet, covrit de
gnduri grozave, se napoie la Luvru.
Myrtille, fu luat de doi temniceri, care nchinndu-se i fcnd o droaie de cruci, o mpinser
pe jumtate moart pe o scar care cobora n fundul pmntului i o aruncar ntr-un fel de
groap de cteva picioare ptrate, apoi izbir cu putere ua de fier a carcerei
Myrtille rmase adncit n bezna tcut, asemntoare ntunericului unui mormnt n
linitea aceasta deplin nu rsuna altceva dect un plescit monoton, regulat: erau stropii de
ap, care se adunau pe tavan i care picau n bltoaca ce acoperea podeaua temniei
n adncul nopii acesteia care-o mprejmuia strluceau puncte abia ntrezrite cu o licrire:
era silitra care acoperea zidurile mormntului
VIII. TURNUL NESLE
Cu toate aerele lui rzboinice, Gautier dAulnay, era mai prudent dect fratele lui, nu vom zice
ns i mai puin viteaz. Dar Philippe era un brav dintre aceia care nu vor s stea de vorb
cu primejdia. n situaia sufleteasc n care se afla, cu o dragoste fr de leac n suflet, fr nici
o scpare, el cuta cu sete prilejurile de a se expune primejdiilor i dduse ideea provocrii lui
Marigny.
Chefliu, iubind viaa uoar, purtnd mereu grija s nu i-o ncarce cu nici un bagaj
sentimental, Gautier ar fi vrut s triasc i s gseasc crciumi demne de el; aadar, Gautier,
un chilipirgiu i jumtate, tia s-nfrunte primejdia, dar gsea nepotrivite ocaziile de a-i
expune degeaba, loviturilor, grumajii si puternici.
Astfel, dup ce primir vizita omului care le ddea ntlnire la turnul Nesle, Gautier, ncepu
prin a se nchide ct mai bine i a pune lacte la ui, dndu-i prerea hotrt:
Nu ne ducem! E tot o curs, pe care ne-o ntinde Marigny. Dar prea e cusut cu a alb.
Proti ne mai crede. E umilitor, zu. O s i-o pun i pe asta la socoteal.
Ne vom duce! hotr Philippe.
Drace! Explic-mi, te rog, pentru ce trebuie neaprat s ne ducem s ne fac terci zbirii
cu care Marigny nendoios c va veni la turnul Nesle? C tu ai poft s mori, te-neleg dac o
iubeti pe regin i regina e o sfnt! Dar mie, frate, mie mi-s dragi amndou prinesele i, mii
de draci! ar fi prea de oaie dac n-a face-o mcar pe una, din dou, s m iubeasc. Deci,
nu vd
Nu vom gsi nici un zbir, l curm Philippe. Dac Marigny ar fi tiut c sntem aici, n loc s
ne trimit o iscoad ca s ne atrag n curs, ar fi trimis vreo doisprezece arcai i, acum am
fi printre cei drepi!
Hei! c bine mai zici! Haidem dar i la turnul Nesle. Mai cu seam stai puin!
Gautier se apropie de fratele su. Se nveselise grozav, fcea cu ochiul i chipul ncntat
parc-i spunea:
Oh! Oh! da, desigur asta e!
Ce s fie, dragul meu Gautier?
Nite poveti, pe care mi le-a istorisit la un chef despre un turn oarecare. Acum mi-
aduc aminte E vorba chiar de turnul Nesle n istoriile acelea
Gautier pufni de rs.
i, ce i s-a povestit? Ia s vedem!
Zicea Zicea Ciudat lucru, vezi? Cic uneori ferestrele turnului Nesle se
lumineaz Unii zic c n unele nopi au zrit o femeie de o frumusee rpitoare Oh! dar de o
frumusee, tii? de care ar fi geloas chiar i regina Marguerite.
Frate! murmur, cellalt, te rog, nu amesteca numele neprihnit al reginei n palavrele
amorurilor grosolane a cine tie crei depravate
Basme? Pe viaa mea! Zi fapte reale, autentice. Nu e crcium din strada Val-dAmour i
din strada Tirevache, unde s nu se vorbeasc de asta, ca de un lucru absolut sigur! Se zice
c, femeia asta stranic pndete pe trectori i, cnd vede vreunul care-i place, l momete cu
cntecul i-i face cu mna i, cic, atunci se aud n turnul Nesle zgomote de chef care in pn
trziu.
Ascult! Vrei s-i spun? Adesea am trecut prin faa turnului, pe sear, n sperana c-o s
fiu i eu alesul pentru vreo noapte a frumoasei aceleia necunoscute
i, ai vzut-o? ntreb Philippe, zmbind.
Niciodat. Aa c, vezi bine, nu s-ar fi putut s nu m bage-n seam. N-am vzut dect
pietrele negre i crpate ale turnului vechi, zbrelele nspimnttoare ale ferestrelor i apa
mocirloas a prului care curge furios la picioarele lui, pierzndu-se mugind, ca i cum, dup ce
s-a atins de acele pietre, Sena ar fi crat cu ea sufletele morilor nuntru
Ei vezi! i, ai ntlnit vreodat pe vreunul din acei poftii la petrecerile nocturne?
Ce s fie? Nici pe unul! i, n-am ntlnit pe nimeni care s fi cunoscut aa ceva Dar,
dac disear vom da cu ochii de dama misterioas? Dac mi-o zmbi? Sau, dac i-o surde
ie?
n cazul sta, nu m-a duce. Dar nu-i nimic adevrat, drag Gautier! La urma-urmei, ce-mi
pas, cnd acela care ne cheam e un duman al lui Marigny. Asta-i principalul. i e destul!
De-ar fi chiar dracul, omul acela, i tot l voi binecuvnta, dac ne va mijloci o rzbunare a
tatlui i a mamei noastre!
Hotrrea fiind luat, cei doi frai ateptar cu nerbdare minutul artat pentru ntlnirea cea
tainic.
Pe la nou i jumtate, pornir, trecur Sena, nu pe podurile care erau barate i nlnuite, de
cu sear, ci mulumit unui barcagiu binevoitor, aa c pe la orele zece se apropiar de Nesle.
Turnul i nla silueta drpnat n noaptea ntunecoas i era asemntor chiar nlucirii
unei sentinele titanice, chiar n faa vechiului Luvru, care, de partea cealalt a apei, i proiecta
pe cerul mohort, amestecul cldirilor sale, al turnuleelor i al zidurilor mprejmuitoare. i, cele
dou artri fantastice palpitau n negur, preau c se privesc ca i cum ar fi avut s-i
destinuiasc taine grozave
Deodat, Gautier puse mna tremurnd pe umrul fratelui su.
Ai vzut? zise el ncet.
Ce?
Ferestrele turnului snt luminate oh! luminate ntocmai cum se istorisete n
povestirile de la Agns Piedeleu!
Philippe ddu din umeri.
Deoarece acela care ne cheam ne ateapt chiar n turn, trebuie s fi aprins fcliile.
Adevrat! oft Gautier, cu un suspin.
n clipa aceea, o umbr rsri lng ei.
Philippe recunoscu sau crezu c recunoate silueta omului care se nfiase i la
Froidmantel.
El se apropie i opti:
Marigny.
Montfaucon! rspunse omul, care porni drept spre turn, fcndu-le semn s-l urmeze.
Cu minile pe mnerele spadelor, ei se supuser i, n curnd, ajunser naintea unei pori
joase, a crei boltitur era crpat.
Intrai, gentilomi! Sntei ateptai!
Philippe arunc o privire scruttoare n lturi dar totul era linitit i, apoi, ar fi fost i prea
trziu s dea napoi.
El intr cel dinti. Gautier l urm. Ddur ntr-o sal mare podit cu lespezi de piatr, unde nu
era nici o mobil i-n fundul creia ncepea o scar ncovoiat.
n minutul acela, cum se-ntorcea, Philippe l vzu pe om nchiznd poarta fr zgomot, fr
nici o scritur, trgnd zvoarele i ntorcnd n broasc cheia pe care o ascunsese sub mantia
lui.
Se cutremur.
Tcerea adnc ce domnea n turn, frigul care parc li se lsa din bolile slii pe umeri,
micrile omului, toate astea fcuser s i se strng inima de presimiri triste dar cluza
ncepuse s urce scrile
Afurisit treab! opti Gautier, trebuie s recunosc c dac ceea ce se istorisete e
adevrat, doamna cu ntlnirile i-a ales un loc prea trist pentru petreceri. M trec numai fiori
prin ira spinrii!
La primul etaj impresia asta pieri deodat. Era un apartament bine nchis, cldu, cu mobile
frumoase, cum aveau toi burghezii bogai de pe vremea aceea n casele lor, mpodobite
ndeobte cu o pricepere perfect de ceea ce numim noi confort. Cci pe vremurile acelea,
lumea tria n cas, uliele Parisului fiind prea departe de a fi ceea ce snt astzi: adevrate
saloane de plimbare, conversaie i afaceri.
La al doilea etaj, rmaser i mai uimii. Philippe i Gautier dAulnay fur introdui ntr-o
odi tapetat cu esturi alese, cu fotolii mpodobite cu perne groase. n aer plutea un parfum
plcut, pe care Gautier l aspir mormind uimit, mbujorat la fa:
Aici miroase mai frumos ca la Agns!
ns o ngrijorare nemrginit l cuprinse pe Philippe. Cluza dispruse. Dar n clipa cnd
omul trecu pragul uii din fund, fcndu-le semn s atepte, Philippe i zrise chipul, sub gluga
care se micase puin ntr-o parte.
El tresri i, apucnd braul fratelui su, i opti:
Dracu s m ia, dac cluza noastr nu seamn cu cineva pe care l-am vzut
adesea, de la fereastra noastr, din strada Froidmantel!
Ei ai! i, cu cine?
Cu Stragildo!
Cu paznicul leilor regali?
Da! i al leilor reginei!
Ei ai! Ce vrei s zici cu asta? Se zice c i eu semn ca dou picturi de ap cu regele
nostru, Ludovic! i, cu toate astea, din nenorocire, nu snt regele, cci dac ar fi s fiu, mii de
draci! a ncepe prin
Gautier n-avu vreme s nire nenumratele petreceri de care ar fi huzurit, dac ar fi purtat
chipul regesc, de care-i prea destul de ru c nu-l avea Cei doi frai rmaser deodat ca
trsnii, ntocmai ca acei oameni care snt pui pe negndite n faa realitii de necrezut.
Ua se deschise larg i naintea ochilor le apru o camer somptuoas, necuprins,
luminat de ase candelabre, cu cte ase fclii de cear roz i a cror lumin blnd
rspndea un fum uurel i parfumat. n fund era un bufet, pe care se afla un serviciu de argint,
cum nu putea avea dect regele: ibrice, vase de fructe, farfurii, solnie ciudate i sticle preioase
i lucrate cu meteug. n fa, pe o etajer, stteau nirate fel de fel de bucate i o mas
strlucitoare i atepta oaspeii, mpodobit cu flori rare, care nu puteau s provin dect din
vreo ser dintre cele mai ngrijite.
La mas edeau trei femei.
ntre fiecare era un scaun gol.
Deci, trebuia s soseasc trei musafiri
n faa celor trei necunoscute, care apruser, deodat, ca nite zne, sau ca nite fantasme,
Philippe i Gautier dAulnay rmseser uimii. i cuprinsese, un fel de sfreal, o amoreal a
simurilor, datorita miresmelor rspndite de fclii i, totodat, o surescitare a spiritului, care-i
fcur s se cread transportai, dintr-o dat, pe trmul vreunui vis minunat.
ntr-adevr, cele trei femei erau de o frumusee rpitoare. Vorbim de frumuseea formelor
trupeti cci chipurile le erau mascate cu negru i nu li se vedeau dect gurile, roii ca nite
rodii, care ar fi nflorit sub srutul arztor al soarelui Spaniei, cum i ochii, scnteind ca stelele
pe cerul negru al nopilor de iarn.
Toate trei erau cu grumajii, snii i braele goale. Purtau rochii forte subiri, dintr-un fel de
tarlatan, pe care o femeie desfrnat din crciuma de la Val-dAmour n-ar fi ndrznit s le
pun rochie fcut nadins ca s dezbrace acele admirabile statui, care preau c snt copii
dup zeiele Pantheonului dar nite copii pline de via.
Una dintre ele se ridic puin i, cu o voce ngereasc, gri:
Poftii! Intrai, domnilor, i luai loc lng noi, pn cnd o sosi prietenul vostru Buridan, fr
de care nu vom ncepe acest osp. Pn atunci vom asculta muzic i vom vorbi de dragoste.
Cci, trebuie s v-o spunem, tot ce am fcut ca s v aducem pn aici a fost doar un pretext.
Adevrul e c sntem s zicem, trei surori da, trei surori ndrgostite de voi Sora mea,
Pasithe, e ndrgostit de dumneata senior Philippe, pn la moarte. Thalie se topete de
dragul dumitale, senior Gautier, i eu gl ard n para dragostei dup seniorul Buridan!
Dup ce-i fcur prezentrile sub numele celor trei zeie, fiicele lui Jupiter i ale Venerei,
doamna fcu un semn graios celor doi frai pe care-i pofti s stea jos.
Cuvintele astea ciudate, neruinarea frenetic a mrturisirii de dragoste, splendida nepsare
a inutei i a costumelor, neprevederea scenei care prea conceput de imaginaia n delir a
vreunui bard pasionat, misterul bogat al decorului aceluia umpluse de uimire mintea celor
doi frai, dar dac lui Philippe i se prea c perversitatea celor trei necunoscute depea
marginile omeneti, se gndea, cu toat nepsarea de superstiiile epocii lui, c avea poate
a face cu o apariie infernal.
ncntat, aproape rcnind, dar palid, Gautier nainta fermecat, aiurit, i se aez lng aceea
care se numea Thalie.
E blond! se gndea el. Pe legea mea, ast sear, ador blondele.
i, cum cuta zadarnic s spun vreun cuvnt necunoscutei, i lipi doar buzele ca un mojic
pe umerii ei albi, srutare adnc, care o fcu s tresar pe desfrnat, cci cum am putea
numi astfel de femei?
n momentul acela Gautier porni ntr-un rs ciudat n care plutea de bun seam i puin
nebunie:
Aadar, bravul nostru Buridan o s fie de-al nostru?
Trebuia s fi venit pn acum, zise cu vocea tremurnd de nerbdare, aceea care i
dduse singur numele de gl.
Dar dumneata seniore Philippe, ce atepi ca s te aezi lng sora mea Pasithe? N-ai
auzit c te iubete Nu vezi c-i ntinde braele?
Un necaz ascuns tremura n glasul acelei care rostea vorbele acelea ciudate. Palid ca
moartea, Philippe dAulnay sta n picioare n acelai loc, fr nici o micare.
i, cum muzica violelor ncepuse s rsune o muzic tot att de dulce, de misterioas ca i
parfumul fcliilor, ca armonia florilor minunate care se vestejeau pe mas, o melodie creatoare
de senzaii perverse i de lncezeal nebun ca acea muzic, aa de ciudat n curioasa-i
simplitate, care ncepuse s se rspndeasc n acorduri deprtate care preau s coboare din
vrful turnului sau din cer, Gautier apuc o sticl de argint, plin cu un vin aromat, vrs valuri
de rubin n cupa de cristal a Thaliei i-i umplu pn-n gur cupa lui pe care o bu dintr-o
rsuflare, zicnd:
Beau pentru nemuritorul stpn care nvlmete lumea n minuniile viselor desfrnate
i-nvingtoare: Amorul! Beau pentru voi zeie sau muritoare, fiicele cerului sau ale iadului,
frumusei suverane, i pentru tine fermectoare Thalie, al crui surs m nfioar de volupti
nemaipomenite Haide, frate, apropie-te, dac te invit! Las-i o clip grijile, pe care le vei
relua la ieirea din acest turn; s trim un ceas n acest vis, deoarece am ajuns la el Ct
despre mine, m las prad farmecului care m-a cuprins, chiar de-ar fi s mor!
Bine-ai vorbit! strig aceea care se numea Pasithe. Dar, adug ea cu o ironie, care
avea ceva lugubru, fratele dumitale nu pare c ar fi tot aa de galant ca dumneata! Numai
dac nu m-ar gsi mai puin frumoas dect o gsete seniorul Gautier pe sora mea Thalie
Doamn, zise Philippe adresndu-se glei, adic celei care prea c dirijeaz totul,
doamn a dori s vorbesc numai cu dumneavoastr singur.
Cu un gest necjit, gl lovi n mas cu un ciocnel de argint.
O servitoare sosi tnr, frumoas, tot aa de puin mbrcat ca stpnele ei, n stare s-i
ndeplineasc serviciul la mas fr s strice armonia orgiei.
Buridan? ntreb gl.
Servitoarea ddu din cap negativ. O roea de furie se ntinse pe puinul ce se zrea din faa
mascat a glei.
Bine, bombni ea. A sunat unsprezece i seniorul Buridan nu vine. Fr ndoial c nu
cunoate legile curteniei ca domnul! adug dnsa artnd pe Philippe.
Doamn, repet Philippe, doresc s v vorbesc numai dumneavoastr. Poate c vei
binevoi s m iertai aflnd cauzele atitudinii mele care, drept vorbind, o mrturisesc, poate s
par stranie.
Era o politee att de adnc i de nobil n cuvintele i accentul tnrului, nct doamna pru
convins.
S se serveasc masa, zise ea sculndu-se. Demnul Gautier va avea bunvoina s in
de urt cteva minute surorilor mele, Thalie i Pasithe
De-ar fi zece, strig cu-ngmfare Gautier cu paharul n mn, cu dragostea n suflet, voi
gsi cuvintele potrivite fiecreia dintre ele!
i, cu cte un bra, cuprinse pe Thalie, care era n stnga lui, i pe Pasithe, care-i edea la
dreapta, i-ntr-o ndoit srutare, murmur:
Pe ce am mai sfnt! am inut piept ntr-o sear la Val-dAmour, la patru prinese i sntei
aici numai dou!
La pronunarea cuvntul prinese, pe care Gautier l azvrlise n chip nevinovat, cele dou
femei tresrir Muzica ndeprtat i urm melodia n care uneori prea c trecea ca o
adiere de vaiete i de plns; fcliile de cear i ardeau mereu flacra lor parfumat, care uneori
plea ca flcrile lumnrilor funerare n sala aceea de orgie, peste masa splendid, printre
femeile superbe pline de neruinare, peste brbatul acela care se mbta cu propriile lui gnduri
de amor, treceau suflri de ghea, apsau tceri funebre, i se prea c peste grupul ciudat al
lui Gautier, Thaliei i Pasithei, mbriai, n clipa aceea, moartea i ntindea aripile uriae i
ntunecate
IX. MARGUERITE DE BOURGOGNE
n odaia mic ce preceda sala serbrii, Philippe dAulnay nu se micase din loc. O vzu pe
cea care se numea gl sculndu-se de la mas, venind spre el i se aez jos. Philippe
rmase n picioare. n inuta femeii se fcu o schimbare aa de neateptat deodat ea i
pru att de mndr i dispreuitoare, de o demnitate aa de maiestuoas, nct, uitnd aproape
monstruosul spectacol pe care-l avusese sub ochi, i cuvintele att de imprudente, nct preau
incontiente, Philippe se-nchin adnc n faa-i, cu un respect nemrginit.
Ce-ai s-mi spui? ntreb ea cu un ton mre i rece.
i, cum Philippe, a crui inim zvcnea nebun, a crui minte era prea zpcit de aventura
asta minunat, tcea, ea urm:
Aceea, pe care o numesc sora mea, Pasithe, aceea care te-a remarcat, aceea care i-a
mrturisit dragostea pe care ai fcut s ncoleasc n ea, aceea creia i-ai fcut un afront att
de insulttor, este o femeie din nalta burghezie, senior Philippe. Ea ar putea s se rzbune pe
dispreul dumitale. Dar aceast prieten, al crei suflet e mai curat dect poi bnui, aceast
prieten care s-a lsat trt ntr-un minut de nebunie i de zpceal, nu e capabil de un
astfel de gest. n ea totul e numai buntate. Poi s vorbeti fr team. Ce ai de spus?
C snt un biet om care nu-mi mai aparin, doamn, c o pasiune nebun hotrt
nebunie a vieii mele, ngrijorare a nopilor mele, delirul viselor mele, m poart prin via ca pe
un corp fr de suflet c nici una din privirile mele, nici unul din gndurile mele, nici o frmi
din inima mea, chiar de a vrea orict de mult, nu se pot ndrepta spre alte femei dect spre
aceea
El se opri cu un gest violent. Necunoscuta l privea cu un fel de mirare, ca i cum poate c nu
pricepuse c mai pot exista astfel de iubiri.
Iubeti? ntreb ea, cu glasul mblnzit.
Da, doamn! rspunse Philippe cu un fel de dezndejde.
i prietenul dumitale Buridan iubete i el, care n-a voit s vin?
Buridan, doamn? Dac ar fi aici v-ar rspunde singur. Eu n-am ptruns nc secretele
inimii lui, zise Philippe nclinndu-se.
Foarte bine, eti tot att de credincios n prietenie ca i n dragoste Cine ar putea s-i
fac o crim din asta? Trebuie s m mulumesc s invidiez pe aceia care-i snt prieteni i pe
aceea pe care o onorezi cu dragostea dumitale!
n faa ironiei reci a necunoscutei, Philippe i cltin capul palid, ca de cear. Disperarea i
se strecur pe buze. Ca toi ndrgostiii sinceri, care sufer, simea nevoia de a fi mngiat cu o
comptimire, care s-i potoleasc durerea cu o lacrim care s-i rcoreasc inima.
Doamn, zise el, cu vocea nbuit, nu tiu dac aceea pe care o iubesc e de invidiat,
dar, ceea ce tiu, e c eu snt foarte de plns!
Ea nu te iubete? ntreb femeia mascat, cu acea curiozitate vie, care mpinge pe femei
s se intereseze de toate istorisirile de dragoste i s se amestece n ele.
Ea nu m-a vzut niciodat, zise Philippe cu vocea mohort. Sau dac, din ntmplare,
privirea ei a czut asupra mea, acea privire a alunecat nepstoare asupra atomului de praf, ce
snt n ochii ei
Oh! Oh! Aa e vreo nobil?
Da! o nobil!
De la curte, poate?
Da, doamn, de la curte!
Nu te pot ntreba de numele ei i, cu toate astea iart-m domnule, nu m-mpinge o
curiozitate de rnd te vd att de nenorocit Oh! niciodat n-am vzut n priviri brbteti,
lacrimile pe care le vd n ochii dumitale
E adevrat, doamn, gemu Philippe izbucnind n lacrimi, plng i binecuvntez aceast
mil care, o clip, a fcut s v tremure vocea plng, doamn, pentru c aceea pe care o
iubesc este prea sus pentru dragostea mea.
Soia vreunui nalt conte sau baron?
Pentru c o ador, urm Philippe exaltat de dezlnuirea pasiunii lui, cum adori o himer pe
care n-ai s-o ajungi niciodat, o iluzie care e mai mult un vis dumnezeiesc dect o realitate
pmnteasc! Plng, pentru c e puritatea absolut n acelai timp cu frumuseea care te scoate
din mini! Plng, pentru c, dac e cea mai nevinovat, e i cea mai sacr i tot att de venerat
de un popor ntreg, ca i cum ar fi o sfnt!
Oh! gfi necunoscuta, cuvintele astea nflcrate m tulbur!
Mai plng, zise Philippe, pentru c st mai sus, deasupra mea, dect stau cei mai nobili
baroni, cei mai mndri prini, nct abia din fundul ntunericului unde se trte dragostea mea,
ndrznesc s ridic ochii asupra-i, ca spre o stea ndeprtat, de care nu te poi apropia
niciodat!
Necunoscuta se scul deodat, dreapt, cu snul palpitnd, cu gtul strns, i strig:
Nu e dect o femeie n Frana de care se poate vorbi astfel!
Philippe puse genunchiul n pmnt i, cu un accent de pasiune asemntor acelui al
credincioilor care vorbesc Divinitii, opti:
Marguerite!
Regina?
Da Regina!
Necunoscuta scoase un ipt grozav, nelmurit, un strigt n care era bucurie, orgoliu, o
mirare nemrginit, un regret cumplit i poate o adnc comptimire
Apoi czu n jil, strngndu-i cu amndou minile snul zbuciumat.
Regina! repet Philippe sculndu-se n picioare. V spuneam, doamn, c snt un biet trup
fr de suflet, o fiin care nu mai e stpn pe sine, un fel de nebun vedei c aveam
dreptate Nu-mi pare ru c am lsat s-mi scape secretul acestei iubiri nebune n faa
dumitale, care-mi eti o necunoscut cci taina aceasta a vrea s-o strig ntregului pmnt,
dar, vedei doamn, c nu mai pot sta un minut mai mult aici i c trebuie s m iertai, cum se
iart nebunii.
Rmi! i ordon! gri cu o sforare cumplit necunoscuta, vzndu-l pe Philippe
ndreptndu-se spre u.
n cuvintele ei plutea o spaim netlmcit
Doamna din turnul Nesle, aceea care purta numele orgolios de gl, ceea ce nseamn:
Splendoare se zbtea ntr-o emoie ciudat.
Se apropie de Philippe. l apuc de mn. i, Philippe dAulnay simi c acea mn fin,
nervoas, ardea. Cu vocea ntretiat, rugtoare i stpnitoare totodat, ea vorbi ntretiat:
Pentru ce dezndjduieti? Poate c aceea de care ne vorbeti nu e de neajuns, dup
cum crezi! Dac ar avea n ochii ei spectacolul acestei iubiri, care m mic pn n suflet,
poate c i inima ei ar palpita, ca a mea
Vis, nebunie! opti Philippe, zdrobit de gndurile lui.
Ascult-m! vreau Cunosc Iat! i voi spune i secretul meu! Nu snt o burghez
snt o doamn de la curte Cunosc pe regin! Oh! Tremuri?
Tremur, murmur Philippe nnebunit, s m simt att de aproape de o fiin care vede
zilnic pe regin, care se apropie de ea i vorbete.
Cu un avnt pasionat, tnrul duse la gur mna pe care o inea ntr-a lui i o srut ptima
fcnd-o pe strin s tresar.
O cunosc pe Marguerite, urm ea cu vocea nbuit, zdrobit; i pot spune ce pasiune i-a
inspirat Cred snt sigur c va fi micat
Doamn! oh! ce spunei?
Adevrul! Marguerite, poate, nu e nevinovat, dup cum o crezi! i Marguerite e o
femeie! Are i ea o inim, care vibreaz
Un fel de delir se dezlnui n necunoscuta, care prea aproape gata s se sfreasc.
O femeie? Ah! nu e o alta mai nfocat. Nici o femeie nu iubete dragostea mai mult ca
ea! Ascult! Oh! Ascult pn la sfrit! tii ce e o srutare de-a Margueritei? tii ce comoar
acoper mantia regal, pe care o arunc pe umerii ei? tii c sufletul ei poate s rspund
pasiunilor delirante c regina e femeie, mndr de a fi femeie, i c acei, pe care i-a strns
odat n brae, mor de disperare, i ct de siguri snt de a nu mai ntlni n via o astfel de
voluptate!
Philippe se ddu trei pai napoi i, vnt la fa, cu mna pe spad, blbi:
Doamn, ai insultat-o pe regin! Ai necinstit-o, ca i cum ar fi o desfrnat! o desfrnat
ca dumneata!
Regina? strig necunoscuta, cu un hohot de rs nebunesc.
n acelai timp, ea ls s-i cad mantia i reapru cum era la-nceput, cu snul gol, cu pieptul
btndu-i, cu trupul de-abia acoperit de o estur foarte uoar
Mulumete lui Dumnezeu, urm Philippe, cu vocea nbuit, c eti femeie. Cci, de
erai brbat, jur pe tot iadul c i-a fi vrt insultele pe gt, cu spada asta!
Regina? repet necunoscuta cu acelai accent de pasiune desctuat Iubeti pe
regina?
Oh! blbi Philippe, de ce nu e ea aici s m trsc la picioarele ei, ca s-i cer iertare Oh!
iertare iertare pentru insultele care, din cauza mea, i murdresc numele sfnt!
n genunchi dar, Philippe dAulnay! strig Marguerite de Bourgogne, lsnd s-i cad
masca. n genunchi n faa reginei tale!
Efectul acestor cuvinte fu zdrobitor. Tmpit, zpcit, prostit de groaz i de emoie Philippe
dAulnay sta trsnit, cu ochii fici asupra femeii aceleia ca asupra unei prpstii fr de fund
Ceva grozav, pru c se sfie n el, n clipa aceea nenorocit.
Visul lui de iubire se sfrea n noroi! Regina era o femeie pierdut! nfocat, Marguerite se
apropie repede de el, l cuprinse-n brae i-i opti cu vocea stins:
Mai spune, oh! mai spune ct m iubeti! Mai mbat-m cu cuvintele fermectoare care
tremurau adineauri pe buzele tale! Te iubesc, Philippe. Te iubesc i snt a ta!
Buridan?
Nu! Nu te mai gndi la ce i-am spus l ursc pe acest Buridan! Pe tine te iubesc!
El se smuci cu putere i se-ndeprt, prostit, nebun de durere, speriat de disperarea care
urla n el!
S nu fie iubit de regin, s-o iubeasc de departe, fr ndejde, era iadul S-o vad pe
regin purtndu-se ca o desfrnat, s-o aud vorbind ca o femeie de strad, s simt sfiindu-se
n el acea floare de adoraie, sfrindu-se visul de nemrginit feciorelnicie era mai mult dect
iadul: era o durere de om, sfietoare, grozav.
Ce? gemu Marguerite, m respingi? Ce-nseamn asta? M iubeti! Ai spus-o! Cuvintele
tale rsun nc din fundul inimii mele! Ei bine, te iubesc! De n-ar fi dect o or, te iubesc i snt
a ta!
Un urlet de furie crisp buzele Margueritei, care, la rndul ei, se trase napoi, rcnind ca o
panter rnit. Privirea pe care i-o arunc Philippe dAulnay fu ngrozitoare. Tot aa privesc i
blestemaii, din legendele biblice, cerul care li se-nchide pe veci
El i arunc privirea aceea de disperare sublim i, fr nici un gest, se-ndrept spre ua pe
care o deschise i iei
n minutul acela, Marguerite de Bourgogne se repezi la un fel de gong, atrnat ntr-un col al
odii, apuc un ciocan i lovi cu putere. Gongul rsun cu vuiet, un sunet grav, solemn,
funebru, care se rspndi i fcu s vibreze tot turnul Nesle, din temelii pn la acoperi.
La sunetul acela prelung, care detept ecouri lungi, lugubre, zvoni ceva ca un freamt, n
etajul al treilea, adic deasupra slii de serbri. Se auzi un umblet repede, de pai nfundai,
izbituri nbuite, zngnit grbit de arme, apoi pe scar ncepur s coboare nite fiine
nebnuite
i, n clipa cnd, fr s-i dea seama de ce fcea, uitnd de fratele su, uitnd unde era i ce
cuta acolo, Philippe dAulnay ncepuse s coboare scara, se trezi prins deodat pe la spate,
ridicat, dus n etajul de sus armele i pierir, iar braele i picioarele i fur legate de minile
aspre a ase oameni, i pus n neputin de a se mai apra.
S se apere! Nici nu se gndea! Dar, n clipa cnd se simi nctuat astfel, ncerc ceva ca
un fel de bucurie amenintoare i strig:
Fii binecuvntat Moarte tu, scpare suprem! Fii binecuvntai, voi care o s m
ucidei!
Fii pe pace, domnule dAulnay, rspunse batjocoritor o voce, acest lucru se va face n
linite i cu toat repeziciunea pe care o doreti! Dar e pentru ntia oar cnd aud pe cineva
binecuvntndu-m n turnul Nesle!
i, omul se aplec spre Philippe, care recunoscu faa frmntat, obrajii slabi, ochii ironici i
sursul schimonosit al lui Stragildo.
Oaspeii turnului Nesle! murmur tnrul ngrozit.
Hei! Dac tiu s numr, eti al aptesprezecelea! Cu nobilul dumitale frate face
optsprezece. Frumoas socoteal i care ne face onoare, cci Dar acest nobil senior nu
m mai aude Punei-l n colul acela i hai s-l dm gata!
Philippe nu putuse s rabde mai mult: un geamt grozav strpunsese pieptul nenorocitului
tnr i-i pierdu cunotina
Tot n clipa cnd Philippe dAulnay fusese prins, o alt ceat, de vreo opt-zece ini narmai
cu pumnale, nvlir n sala ospului. Gautier era la mas, ntre cele dou prinese. Rsturnat
n fotoliu, cu faa mbujorat, cu ochii scprtori i cu limba ncrcat, bolborosea lucruri
stranice, de care cele dou femei rdeau cu poft, fiecare din ele turnndu-i s bea la fiecare
minut, ca s-l excite i mai mult
La zngnitul funebru al gongului, ele srir n sus, speriate, cu inima btndu-le puternic
cci nu era nc ceasul ora hidoas, cnd musafirii turnului erau dai pe mna lui Stragildo. De
abia ncepea orgia, sau mai bine zis nu-ncepuse nc
Ce e asta? bolborosi Gautier. Venii ncoace cprioarele mele! oh! urm el, cu un hohot,
care fcu s tremure cristalurile de pe mas n mbrcmintea lor de aur, cine snt oamenii
acetia? Ne vin n ajutor, ca s golim sticlele acestea respectabile? Poftii, vitejilor, poftii la
butur! Gautier dAulnay v invit, pe crucea mea, i o s
Dar nu mai putu scoate nici o vorb. Unul dintre oameni i azvrlise o crp n jurul capului i-l
leg bine la gur. Pe jumtate dezmeticit, Gautier puse mna pe sabie, dar spada i fu smucit.
n acelai timp, ncerc s se scoale i se-mpiedic, prins de picioare i de mini Privi n juru-
i cu ochii rtcii i vzu c cele ce se numeau Thalie i Pasithe dispruser din sal.
O spaim grozav l cuprinse Beia i se risipi ca fumul cnd sufl vijelia. i, n minutul
grozav, cnd se simi luat pe sus, pricepu de ce nimeni nu mai vzuse niciodat pe vreunul
dintre acei care intraser n turnul Nesle!
Gndul morii l cuprinse, cu toat hidoasa ei ameninare El nu voia s moar! Se-ncord
ntr-o sforare disperat i, n acea sforare, cluul i czu de la gur.
Sri, Philippe! Sri frate! url el Ajutor, drag Thalie! Ajutor, Pasithe iubit! Oh!
Mi-ai spus c m iubii! Mi-ai dat buzele voastre! i, acum m lsai s mor!
Zbieretele lui Gautier care, chiar n acel minut suprem mai avea oarecare ncredere n cele
dou necunoscute i se credea nc iubit, se stinser pe scar.
Oh! e ngrozitor, murmur prinesa Blanche.
S scpm pe acest nenorocit, care ne-a fcut s rdem atta! bolborosi Jeanne,
galben, ca de cear.
Marguerite, care sta aplecat, cu sudoarea pe frunte, ascultnd strigtele sfietoare ale lui
Gautier, ddu din cap cu asprime i zise:
Aceti oameni ne-au recunoscut! tiu cine sntem
Atunci s moar, strigar cele dou prinese, cutremurndu-se.
Ajuns la al treilea etaj al turnului, Gautier dAulnay vzu c se afla ntr-o odaie mare,
nemobilat, umed, asemntoare cu cea de jos. l lsaser jos i zece oameni l ineau.
Nu mai striga Ochii ncruntai i rtcea de colo pn colo.
Deodat, privirea i czu asupra fratelui su, culcat ca i el, pe lespezi, la civa pai, dar pe
care nimeni nu-l inea.
Ochii i se umplur de lacrimi i ngn:
Srmanul meu frate! L-au i omort! Cu toate astea, el a vrut s vin! Adio, viteazul
meu Philippe i voi, bandii, ce mai ateptai, de nu m omori, ca pe el?
Rbdare, ce dracu!
Stragildo! mormi Gautier nspimntat de ce ntrevedea mai groaznic n aventura lui,
Stragildo e pzitorul leilor regelui! Stragildo aici?
i, cu ochii holbai, cu nervii ncordai, de parc stteau gata s-i plesneasc n sforarea ce-
o fcea ca s scape, cu un fel de curiozitate nebun, urmrea micrile lui Stragildo. i, atunci,
groaza se adug spaimei. Spaime, ca de comaruri, se adugar spaimelor care-i rodeau
creierul
Cu o frnghie, Stragildo leg o bucat uria de fier de fundul unui sac de pnz groas, pe
care-l mnuia iute ca un om obinuit cu o astfel de treab Gautier pricepu!
N-au s-l njunghie! Cci sngele las urme! Sngele acuz! Degeaba se spal sngele, el
reapare i rostete acuzri care fac s cad capetele, chiar de-ar fi mprteti!
Nu! nu-l vor njunghia! Or s-l vre n sacul acela pe care greutatea fierului l va tr n fundul
apei!
Or s-l arunce n Sena! Or s-l nece!
Oh! asta nu! asta nu! Mai bine o lovitur de spad n inim! Oh! sntei demoni? N-avei
nici inim, nici suflet? i, femeile acelea snt oare femei din iad!
Iat unul! zise Stragildo cu un rs tios.
Unul? Cum, unul? Un sac, fr ndoial?
Erau doi condamnai deci doi saci?
Nu! Binior, doi oameni apucaser pe Philippe, care leinase i-l vrr n sac, n singurul sac
care trebuia s-i trasc pe amndoi fraii n fundul Senei Prul lui Gautier se zbrli pe cap: era
s moar la un loc cu fratele lui, era s moar n acea mbriare grozav, cnd va simi corpul
fratelui su palpitnd n spasmul suprem!
Un sughi de agonie uier printre buzele vinete ale lui Gautier, i, paralizat de spaima
ajuns la paroxism, se ls n voia soartei!
Cnd l ridicar i l vrr n sacul grozav, el nu se mai mpotrivi.
n clipa aceea o u se deschise i un glas femeiesc ntreb:
S-a fcut?
ndat! rspunse Stragildo.
ntr-o ultim sforare vital Gautier izbuti s-i ridice capul, i atunci, n u, n picioare,
demascat, nvluit n mantia-i larg, semnnd cu o apariie de pe lumea cealalt, el o zri pe
femeie i o recunoscu!
Se ridic, ntinse pumnul i cu voce solemn gri:
Regin infam, regin de orgie, regin nsngerat, n numele meu, n numele fratelui
meu, care moare ca i mine, asasinat de tine, n numele victimelor de la turnul Nesle te
blestem! Marguerite de Bourgogne, blestemat s fii!
n clipa aceea, sacul fu strns legat Apoi, vreo doisprezece oameni l apucar, l ridicar i,
peste cteva minute, ajunser cu trista lor povar pe platforma turnului.
Bgare de seam! ordon Stragildo. Cumpnii bine! Aruncai bine, departe, n curent!
Una Dou Trei!
Se auzi un strigt nbuit. Sacul spintec aerul i dispru n adncul beznei Apoi,
Stragildo, aplecat n gol, ascult zgomotul apei care clipoti, sri n sus i czu cu vaiete
asemntoare blestemelor Apoi se fcu linite adnc.
Cltorie bun! strig el.
Omul acela m-a blestemat! murmur Marguerite de Bourgogne.
i, fluviul i urm cursul, nepstor i linitit Totul se sfrise
Philippe i Gautier dAulnay erau n fundul Senei!
X. BURIDAN
Dup ce am istorisit cum i petrecuser seara cei doi frai, trebuie neaprat s spunem cum
i-o petrecuse Buridan pe a sa. Plecnd de la hotelul dAulnay i din strada Froidmantel,
Buridan se-ndreptase spre hale. Se gndea la ciudata ntlnire, pe care i-o dase femeia aceea
necunoscut. Era aproape hotrt s nu se duc la turnul Nesle. Nu c ar fi avut bnuieli
hotrte, mpotriva aceleia care-i zicea dumanca lui Enguerrand de Marigny, dar i se nvrteau
alte griji n cap.
Trebuie, i zicea el umblnd repede, s reglez din ast sear toate, ca s-mi fie ziua de
mine liber. Deci, dac voi sfri la vreme, m voi duce la Turnul Nesle, chiar numai s-l
cunosc pe dumanul dumanului meu. Dar e probabil c n-am s sfresc nainte de
dousprezece noaptea Atta pagub! N-am s m duc! Mine! adug el cu un suspin. Ce
m ateapt mine? Scumpa mea Myrtille mi va anuna c tatl su, stimatul Claude Lescot, se
nvoiete la fericirea mea? O s vezi, srmane Buridan, c n-ai s ai acest noroc, cci te-ai
nscut ntr-o zodie rea, cum zicea vrjitoarea aceea, care i-a citit n palm, ntr-o zi Cum o
cheam oare? Mabel! Da, aa o cheam.
Cum ajunsese n faa stlpului de infamie de la Halle i monolog astfel, dup vechiul obicei
al amorezailor n particular, i-n general al persoanelor care simt nevoia, la teatru sau n
romane, s spun publicului ce gndesc, i cum i zicea, aceste lucruri destul de triste, pe care,
cu toate astea, le dezminea o speran ascuns deodat un om i tie calea zicnd:
Bucurie, onoare i noroc, seniorului Buridan! Am onoare s v salut cu respect seniore
i s v urez tot ce dorii!
Omul era numai zdrene, cu o plrie nbdioas pe cap, acoperit cu o mantie larg,
nciucurat, ridicat ntr-o parte de o sabie enorm.
Ce? bombni Buridan, ast sear ntlnesc numai oameni care m cunosc i pe care nu-i
cunosc? Cine eti?
Vrei s-mi cunoti numele sau ocupaia?
Mai nti, numele tu.
Lancelot Bigorne.
Frumos nume. Acum ocupaia!
Osndit la moarte!
Ce spui?
Zic, condamnat s fiu spnzurat cu funia de gt mpodobit cu aceast frumoas cravat
de in, s m blngnesc n vnt, pn mi-oi da sufletul! Chiar azi diminea trebuia s am
onoarea s fac safteaua spnzurtorii de la Montfaucon.
Ah! Ah! Te recunosc acum. Tu eti acela care trebuia s fii spnzurat n faa regelui i
care, fugind, ai fcut mojicia s nu dai Maiestii sale aceast reprezentaie caraghioas
Tocmai aa, seniore! rspunse Lancelot Bigorne, ncntat de aceast glum macabr. Nu
mi s-au spus minciuni cnd am auzit c Buridan e un tovar vesel!
i, ce vrei de la mine? Ce ai s-mi spui?
Am s-i spun, c am o mie de lucruri de destinuit i c, dac vei vrea s m asculi,
cred c n-o s-i par ru O vorb, urm acest om cu tonul mai grav. Azi diminea, graie
dumitale, am putut s fug. i, apoi, cnd alergai pe cnd eram urmrit, ai gsit mijlocul s
rstorni cu pieptul calului dumitale
Pe acei care voiau s te prind? Drept vorbind, n-am fcut-o nadins
Hm! Trebuie s te cred! La urma urmei nu face nimic. i datorez viaa, asta-i tot ce tiu.
Ceea ce e, iari sigur, e c Lancelot Bigorne nu uit niciodat nici insulta, nici binefacerea.
Acum, senior Buridan, dac vrei s-mi spui unde i cnd pot s-i vorbesc
Cnd? Ei bine, cnd vei vrea. Unde? Strada Saint-Denis. tii, la firma celor Trei
Magi? Da? Ei bine, casa de alturi de Cei Trei Magi aparine doamnei Chopinel,
persoan matur, respectabil, mai venerabil ca oricare i pe care o venerez, pentru c-mi d
locuin fr s-i pltesc. M vei gsi acolo.
Lancelot Bigorne salut pn la pmnt i dispru dup colul unei ulicioare, pe cnd Buridan,
fr s se mai gndeasc la acea ciudat ntlnire, i urm drumul i se ndrept spre piaa
Grve.
Acolo, n faa casei cu stlpi, unde se-ntruneau consilierii municipali, ntre stlpul de execuie
de pe piaa Grve, unde erau expui brfitorii i spnzurtoarea, unde se spnzura cam n toate
zilele, acolo, deasupra uii cu geamlc a unei case cu nfiare frumoas, o firm enorm se
legna n vntul care btea dinspre Sena. Firma aceea reprezenta o floare de crin. i casa era
hanul Floarea de Crin, foarte convenabil, vizitat mai cu seam de tinerii gentilomi, studenii
bogai i oamenii n cutare de aventuri
Fr s se opreasc, Buridan strbtu sala cea mare, plin de cheflii, care jucau table. n
clipa aceea patronul strig cu o voce rguit:
Iat semnalul stingerii luminii! Afar gentilomi afar bravi studeni! Afar dragi
clieni!
S te ia ciuma!
S te zglie frigurile pn-ai crpa!
S te-arunce Tartorul n fundul celui mai fierbinte cazan!
Astea fur urletele care, urmate de alte gingii, primir ultimatumul patronului i, cu toate
astea, turbnd de necaz, lumea se supunea i mulimea se mprtia ncet.
Buridan judec, fr ndoial, c ordonanele nu-l priveau, cci, dup cum am spus, dup ce
trecuse prin sal, ptrunse ntr-o odi retras, unde doi oameni preau s chefuiasc aezai
n faa unor resturi de pui i a unei tarte ntregi precum i a mai multor sticle goale i dou-trei
nc pline
Bine-ai venit Jean Buridan! strigar cei doi oameni, ridicnd paharele.
Bine v-am gsit, Riquet Haudryot, regele breslei grefierilor, i Guillaume Bourrasque,
mpratul Galilei! Ei, bine vitejilor, ai fost bine tratai? Ai mncat i but de-ajuns?
Ordinele tale, Buridan, zise Guillaume Bourrasque au fost executate punct cu punct de
respectabilul stpn al casei Ne-am umflat ca nite caltaboi de Crciun
Da, adug Riquet Haudryot, dar Buridan n-a venit s mnnce cu noi prnzul pe care ni l-
a dat cel mai bun pe care l-am mncat, de cnd cu srbtoarea nebunilor. Am dat gata tot, dar
mai e de but, se amestec Bourrasque. Bea, Buridan, bea, frate! n sntatea ta!
Buridan i pironi ochii verzi i scnteietori asupra celor doi beivi i gndi:
Iat-i gata pentru orice!
i, nghiind dintr-o sorbitur paharul pe care i-l umpluse, se rezem de mas i le vorbi:
Acum ascultai-m
Ateapt, bolborosi Riquet Haudryot, ateapt s fac trei pri freti din turta asta, cci
principiul friei este egalitatea Aa st scris n Aristotel
Ei a! rspunse Guillaume Bourrasque, n batjocur, crezi c Aristotel
Restul se pierdu ntr-un hohot de rs. Aceti doi nchintori ai lui Bachus erau personaje
serioase i de seam. Unul era regele grefierilor (Basoche), cellalt, mpratul Galilei.
Cititorul s nu cread c acele titluri erau derizoriile titluri ale unor regate i mprii
nchipuite. Se va vedea n curnd, ce puternice asociaii erau regatul Basochei i imperiul
Galilei.
Acum, ne mulumim s spunem c titlurile acelea pompoase erau dintre cele mai autentice,
deoarece regele Franei le recunotea; monarhilor Franei le-a trebuit secole ntregi s poat
distruge monarhiile Basochei i a Galilei; cele dou monarhii beneficiau de privilegii
puternice, iar efii lor de-o autoritate care a putut s concureze pe aceea a prefectului Parisului,
a episcopilor i a Universitii!
Pentru moment, cei doi monarhi, crora cum am vzut le pltise Buridan un chef, erau
bei de vin, de discuii filosofice i de nduioare.
Cu tot numele lui vijelios, Guillaume Bourrasque era un om cu nfiare panic, corpolent,
gras, rumen, prnd ntotdeauna adncit n cugetri misterioase, mai cu seam n ceasul cnd
digera un prnz bun, cugetri, care, de obicei, trebuiau s fi fost plcute, cci un venic zmbet
de fericire i flutura pe buzele crnoase.
Cu toate c era mai slab, mai uscat, mai nervos n micri Riquet Haudryot nu-i ddea, cum
se zicea pe atunci, bucata lui cinilor, expresie care s-a pstrat pn n zilele noastre, din
vremea deprtat cnd cinii fr stpn miunau pe toate strzile. Ca i prietenul su
Bourrasque, Haudryot aprecia mncarea bun i bea cu plcere o oal de hipocras. Dar nu se
ngra atta, cci era un temperament mai nelinitit.
Cam astfel erau cei doi ini crora, n seara aceea neuitat, Buridan venise s le
istoriseasc lucruri misterioase, n odia retras, din fundul crciumii ale crei obloane
fuseser nchise de mult timp.
Care erau tainele acelea? De care mari hotrri voia s le vorbeasc Buridan?
O s aflm n curnd.
Deocamdat, pornii n povestea noastr i doritori s lsm ntmplrilor rostul lor firesc, ne
vom abine de a trage cu urechea la cele ce ascultau cu atta ncordare regele Basochei i
mpratul Galilei.
Dar, n-ar fi drept s-i prsim pe Buridan i cei doi tovari ai si, chiar aa de tot.
Propunem cititorului s-i nchipuie i ntotdeauna i poi nchipui tot ce vrei c a but n
tovria noastr, i pe ndelete, o can de hidromel, n sala cea mare, n care, pe un scaun,
sforia patronul crciumii, pe cnd Buridan, Haudryot i cu Bourrasque stau de vorb, n odi.
n sfrit, ua odiei se deschise i Buridan apru, urmat de mprat i de rege care se
cumpneau pe picioare, sprijinindu-se unul de cellalt.
El detept pe crmar, i plti socoteala i, ua de afar fiind ndeajuns de ntredeschis,
regele, mpratul i aventurierul ieir, salutai pn la pmnt de patronul de la Floarea de
Crin.
n clipa aceea paznicul de noapte, cu felinarul n mn, trecea ncet, de-a lungul stlpilor care
susineau casa consilierilor municipali i care rsreau ciudat din noapte, cu formele lor
fantastice.
Cu glasul lui grav i trgnat, paznicul strig n tcerea adnc:
Au but unsprzece ceasuri! Parizieni, dormii n pace! Totul e linitit!
Ca i cnd ar fi dezminit asigurarea paznicului, burghezilor nfundai sub plapumele paturilor
lor, nite umbre ncepur s miune la colurile strzilor, fulgere de oel scnteiar n adncul
ntunecat, i deodat vaiete ndeprtate, ipete de groaz rsunar n tcerea nopii.
Srii, m omoar! Foc! Hoii!
ipetele rarilor trectori atacai i despuiai pn la cma, fr ca nimeni s se
sinchiseasc, nici mcar straja de noapte, care era alctuit din zece oameni, comandani de
un sergent, trecea uneori cu pasul ngreunat de somn i de arme.
Adio, scumpi prieteni, zise Buridan, care se opri n apropierea Luvrului.
Regele Basochei l apuc de braul stng i mpratul Galilei de cel drept.
Cum, adio? miorli Guillaume Bourrasque. S nu ne mai desprim, Buridane. Ne-ai
fgduit c o s petrecem noaptea mpreun. Buridane, nu m prsi tocmai n clipa cnd mi-e
att de sete
Sete? ngn Riquet Haudryot pufnind de rs. Dar foamea? Buridane, ai zis c o s
petrecem noaptea mpreun Mie mi-e foame!
S-a strigat ora unsprezece de mai bine de o jumtate de ceas E vremea culcrii!
Cele dou Maiesti protestar indignate.
Buridan se aez n marginea drumului care, tocmai, fcea o cotitur i-i ncruci braele.
S-a mbtat Buridan! zise Guillaume Bourrasque.
Nu mai poate face un pas? adug Riquet Haudryot.
Scumpii mei prieteni, se rug Buridan. Lsai-m s dorm. Iat cte un galben la fiecare,
dar n numele Sfntului Laureniu care a dormit pe un grtar lsai-m s m culc chiar aici!
Buridane, strui regele Basochei, i-e sete? Eu, parc a avea iadul n gt.
Buridane, adug mpratul Galilei. Nu i-e foame? Mie? Parc-mi vine s turbez de
foame. Riquet, ia seama s nu muc din tine!
De unde conchid, ncepu Guillaume
De unde conchid, c mi-e i foame i sete! ntrerupse Buridan.
n acest caz, bolborosi Riquet Haudryot, dac i-e aa de foame, haidem n Strada
Gtelor. La: Taie-i gtul, se mnnc gte albe, mpnate cu slnin, umplute cu castane i
rumenite n grsime aurit.
Nu! bombni Guillaume Bourrasque, dac-i e sete trebuie s mergem la Plnia Mare,
unde se beau vinuri albe i spumoase, i unde plpie i se cnt gloria divinului Bachus!
Ascultai, scumpii mei prieteni, ascultai! strig Buridan. Tu, Riquet, spune-mi: La ce
distan sntem de Taie-i-gtul, unde zici c se mnnc aa de bine?
La trei sute de metri! Uite pe-aici!
i tu, Guillaume, spune-mi, la ce deprtare sntem de Plnia-mare, unde se beau vinurile
acelea grozave?
La trei sute de metri pe acolo!
Bine! va s zic sntem la o egal deprtare i de mncare i de butur?
E adevrat, strigar cele dou Maiesti.
Bine! urm Buridan. i, acum, s presupunem c snt un mgar
Un mgar? Tu? ntrebar ncremenii Guillaume i Riquet.
Da. Un mgar cu urechi lungi, cu picioare ca fusul, cu coada jupuit aa, cum e
mgarul! Unii oameni snt lei, alii tigri, alii lupi! Eu vreau s fiu mgar. i acum, frailor, s
presupunem c acestui mgar i este deopotriv de foame i de sete! nchipuii-v c, stau
aezat la egal distan de o porie de orz i de-o gleat cu ap rece Ce o s fac mgarul,
Guillaume Bourrasque?
Pe dracu! O s porneasc spre gleata cu ap, mai cu seam dac s-o schimba apa n
vin.
i tu, Riquet Haudryot, ce zici?
Pe dracu! Are s-o ia spre traista cu orz, mai cu seam cnd n loc de orz, s-or zri ceva
psri!
Batei cmpii, tovari! zise Buridan, cci mgarul, fiindu-i tot att de sete ca i foame, i tot
att de foame ca i sete, iar bietul mgar tot att de ademenit de gleata de ap ct i de poria
de orz, nu va putea nici s mnnce, nici s bea! Dac se ndreapt spre ap, foamea l trage
spre orz, i, dac vrea s se duc spre mncare, setea l va mpinge spre gleat. Deci, el va
trebui s moar de sete i de foame, pe loc Am zis!
E beat! bolborosir Maiestile. E beat mort!
Zic, urm Buridan, c atras tot atta de ginile de la Taie-i gtul, ct i de vinul vioriu de la
Plnia mare, iar eu aflndu-m la aceeai distan de fiecare dintre ele, nu m mai pot mica
de aici. Adio, tovari!
i, ntinzndu-se pe pmnt, Buridan ncepu s sforie.
Adio, dar! gemu Riquet Haudryot, zpcit de logica lui Buridan. M duc la Plnia-mare
s beau galbenul pe care mi l-ai dat. Adio!
Dup o ultim privire aruncat lui Buridan adormit, dup o ultim cltinare de cap, regele
Basochei i mpratul Galilei se ndreptar fiecare unde-l ndemna sufletul, cltinndu-se i
mormind crmpeie de fraze, n care mgarul lui Buridan juca un rol covritor.
Dar, de abia fcur vreo douzeci de pai, c Buridan se i scul, mai sprinten ca oricnd, i
o porni i el i fr s se mpleticeasc ctui de puin.
D-i dracului de beivi! mormia grbindu-se. Credeam c n-am s mai scap de ei, toat
noaptea! Acum a vrea s vd dac, din ntmplare, omul de la turnul Nesle nu m-o fi
ateptnd La urma urmei, n-am ntrziat dect o or i jumtate! Se zice c regele Philippe,
tatl regelui nostru, ar fi sosit la Mons-en-Puelle cu ntrziere de dou ceasuri, i asta nu l-a
mpiedicat ctui de puin s ctige btlia
Mndru n sine, de a se fi comparat cu Philippe-cel-Frumos i s fie ntr-un ctig de o
jumtate de or asupra monarhului, Buridan ajunse pe malul Senei, n apropierea turnului cel
mare al Luvrului, care se ridica aproape fa n fa cu turnul Nesle.
Ferestrele snt luminate, gndi el, tresrind. Deci snt ateptat.
Departe, foarte departe, rsun chemarea strjii de noapte.
Parizieni, a btut miezul nopii!
Buridan naint pn la marginea apei, ale crei valuri uoare fiau pe malul nisipos. Civa
pari zdraveni erau nfipi n pmnt. De fiecare dintre ei era legat cte un lnior de fier, care
stpnea cte o barc.
Buridan nu ezu mult pe gnduri, dezleg prima barc, sri n ea i ncepu s vsleasc de
dinapoia luntrii, dup cum era obiceiul marinarilor Senei. n picioare, la spatele brcii, el se
ndrept spre turnul Nesle, a crei zidrie ntunecoas rsrea pe fundul negru al nopii. l
privea struitor, foarte emoionat.
De unde-i venea acea emoie de care nu-i da seama?
Rspunsul era foarte simplu. Buridan tia s priveasc, adic tia s culeag, din orice
privelite, nelesul trebuitor.
Snt naturi peste care impresiile trec fr ntipriri, acestea snt firile cele mai fericite, snt
altele care se ptrund de ele i chiar le exagereaz. Buridan era dintre aceste din urm.
Ai bgat de seam, vreodat, cum cutare faad de cas burghez cinstit, linitit, v
inspir, cu toate astea, deodat, o groaz instinctiv? Cum cutare col de drum, la rspntia
unei pduri, vi se nfieaz ca un loc de crim? De unde vin impresiile acelea? Snt oare
numai n voi? Sntei creatorul lor incontient? Au lucrurile o nfiare care e trist sau vesel?
Or fi avnd ele un suflet neptruns, care cuprinde secrete ascunse i pe care le dezvluie
deodat, trectorului?
Cine poate ti?
De ce, ajuns n mijlocul apei, Buridan simi c-l cuprinde ca un fel de toropeal?
De ce? Cine va spune: de ce n faa turnului Nesle, la fel cu attea alte turnuri care
nconjoar Parisul se abtu asupr-i o ntristare greoaie, un fel de nesfrit groaz, care
fcea s-i treac fiori prin ceaf?
Impresia asta fu att de puternic, nct Buridan se pregtea s se napoieze
De pe malul drept, strigtul melancolic al pzitorului rsun iari:
Parizieni, dormii n pace e miezul nopii!
i, de pe malul stng, i rspunse un alt strigt, mai prelung, ceva ca un vaiet trist Era
pristavul morilor care ndemna:
Parizieni, rugai-v pentru sufletul morilor!
n aceeai clip, deasupra capului su, foarte de sus, din spaiu, Buridan prinse un vuiet
nbuit, un ipt sfietor. I se pru strigtul de agonie a vreunei pasri de noapte, lovit de
moarte i, n minutul acela, cnd, lovit de un fel de spaim misterioas, i ridic capul, vzu o
fiin, sau ceva enorm, care se nvrtea prin aer i cdea cdea! Artarea se prbui la
dou palme de barca ce se cltin puternic Apa sri n sus i, apoi, totul se liniti!
ncet, alunecnd ndelungul fluviului, apoi, prins ntr-o viitoare, barca se nvrti ntr-o parte i
n alta se sui, se cobor! Acum era goal. Unde era Buridan?
Fr s se gndeasc, fr ovire, Buridan se aruncase n ap!
n clipa cnd lucrul care cdea, ajunse la suprafaa apei, Buridan i dete seama c nu era
dect un sac!
Cu o clip mai nainte, el auzise un ipt de groaz, care nu putea veni dect din acel sac!
De aceea se aruncase n valuri i, se afund, ca s zic aa, n plnia pe care o fcu sacul
n ap, n minutul cnd se prbuea n prpastie.
Era un nottor stranic.
Ajunse pn la fund.
Adncirea lui i a sacului se petrecu n acelai moment, i Buridan simi c minile-i ating
ceva, ca o stof. Se ag de stofa aceea i astfel se duse cu ea n fundul apei
n mintea lui, nnebunit de spaim, mugi un gnd de groaz. Simi c-i e fric c e n faa
unui mister nspimnttor!
Acolo, n sacul acela, erau doi oameni vii, pe care minile lui i ghicea! Doi oameni!
Asasinai? Cu o astfel de moarte?
Lupta cu sacul, n fundul Senei, pe cnd apa urla, n vreme ce Buridan simea spasmurile
necunoscuilor, fu asemuitoare doar btliilor pe care nchipuirea pervers le poate concepe n
visele ei nfrigurate. Apa l luase i pe Buridan apa ns l respingea! Apa voia s pstreze
sacul i taina lui!
l prinse furia Buridan se ag, ns, cu dinii, apucnd sacul de gur, i, n poziia asta, se
meninu dou secunde mpotriva curentului n acele dou secunde minile i rmaser libere.
Asta i fu de ajuns. Trase spada i o vr n stofa, care se rupse l zgudui de cteva ori Sacul
crp n lung apoi se auzi ceva, ca o glgitur. Sub ap se zbtur trei umbre nedesluite
Trecuse de abia o jumtate de minut de cnd sacul fusese azvrlit din vrful turnului Nesle. i,
trei capete, galbene ca de cear, nspimntate, se ivir deasupra apei.
Buridan se scutur, arunc o privire n juru-i i zri barca, care cobora curentul, la vreo
douzeci de metri. i ddu seama c cei doi necunoscui, susinndu-se unul pe altul, notau
perfect.
Pe aici! strig el, suflnd greu.
Se ndrept spre barc. O ajunse, ntr-o ultim sforare se sui n ea i, sleit de puteri, czu pe
fundul ei. Aproape n acelai minut, barca se aplec n stnga, apoi la dreapta Buridan vzu
nite mini, ncletate nebunete de amndou marginile i, deodat, la marginea din stnga,
apru un chip nvineit apoi alt cap n dreapta pe a crei fa era ntiprit o disperare de
moarte
Buridan simi c spaima i nghea sngele Crezu c triete un vis nemaipomenit, grozav,
n care realitate era mai puin nspimnttoare, dect ceea ce credea c descoper n dosul
ei cci el recunoscu acele dou capete! Cei doi oameni, pe care i salvase, i erau cunoscui!
Privi capul din stnga i, ncremenit, blbi:
Gautier!
Apoi se ntoarse spre capul din dreapta i, ntr-un fel de sim de nebunie, url:
Philippe!
Philippe i Gautier dAulnay erau n sacul acela? Aruncai n Sena? Din vrful turnului
Nesle? Din acel turn, n care chiar el fusese poftit? Cum? De ce? Ce era acel turn? Ce
se petrecea n el? Ce fiine ucigae l locuiau? n acel minut, de negrit ngrijorare, nu
gsea rspuns cu putin pentru grozvia ntrebrilor pe care i le punea, cci cei doi frai, ca
nnebunii, nu preau c-l recunosc!
Poate chiar nici nu-l vedeau!
Ridicnd pumnii i faa aprins spre cer, Gautier amenin:
Tot e o dreptate pe lume! Marguerite Marguerite de Bourgogne! Vai de tine, dac
Gautier dAulnay e n via!
i, Philippe, n picioare, cu faa nvineit, ntoars spre turnul blestemat, cu privirea
dezndjduit, pironit asupra ferestrelor luminate opti:
O, Marguerite, triesc! Pentru tine! Ca s te scape, Philippe dAulnay va tri!
i cum, ntr-o micare fireasc, cei doi frai se-ntorceau unul spre altul, amndoi tresrir, cci
amndoi pricepur c rsrise ceva ntre ei i-i desprea poate pentru vecie!
XI. LUVRUL
n vremea aceea, Charles, conte de Valois, dup ce pusese mna pe vrjitoarea Myrtille, se
napoia la Luvru. Cnd ptrunse n sala n care regele i seniorii l ateptau, nimeni nu observ
chinul ntiprit pe faa sa.
Enguerrand de Marigny era lng Ludovic al X-lea. Printr-o sforare energic, care putea s-l
omoare sau s-l nnebuneasc, prea linitit i rece, ca de obicei.
Valois l privi i nu-i putu nfrna un gest de admiraie. Marigny i apru ntr-o nfiare nou.
Acest om, pe care-l ura din tot sufletul, era tatl Myrtillei! Nu-l ura mai puin ca nainte de a o fi
vzut pe fat, dar acum nu-i mai dorea moartea copilei. Totui, trebuia s gseasc mijlocul s
omoare pe Marigny i s o scape pe fat el care nu lovise n Myrtille dect ca s doboare pe
primul ministru!
Toate astea i erau nc nelmurite, cci dac Myrtille avusese asupra-i o nrurire
fulgertoare, dac era nc sub vraja nmrmuririi admirative i pasionate, resimit n grdinia
cu trandafiri, nu recunotea lmurit c n sufletul lui se strecurase un element nou, de care
trebuia s in seama: amorul!
Da, acum, toat chestia era asta: s-l omoare pe Enguerrand de Marigny, fr s
pricinuiasc vreun ru Myrtillei.
Ce s fac? Nu-i putea da seama.
Oh! se gndea el, adineauri plecasem s-o arestez pe vrjitoare, i cu ce bucurie mi ziceam
c, la ntoarcere, voi striga: Sire, aceast vrjitoare are un tat! Acel tat este Enguerrand de
Marigny. M gndeam la astea i tremuram de nerbdare pn-n fundul sufletului Cine mi-ar fi
spus c acum, cteva ore mai trziu, n-am s-ndrznesc s denun pe omul pe care-l ursc la
nebunie i c numai vederea acelei fete o s fie de ajuns ca s-mi fac sfnt capul lui
Marigny Sfnt? Da! pentru o zi pentru dou Rbdare!
i, urm tare:
Sire, Maiestatea voastr e salvat! Iat noua figurin vrjit, pe care am gsit-o la
vrjitoare
Marigny nglbeni ngrozitor, dar nu se mic.
Ce ai fcut cu femeia aceea? ntreb Ludovic al X-lea, cercetnd ppua gsit n
aghiazmatarul Myrtillei, fr s o ating ns.
E nchis ntr-o carcer din Temple, deci n neputin de a v face vreun ru, de aici
ncolo.
De mine s i se nceap procesul. S tremure de groaz toate vrjitoarele Parisului i ale
regatului. Ai grij de astea, scumpul meu Marigny.
Da, sire! rspunse tatl Myrtillei, cu o voce care nu tremura.
Domnilor, putei s v retragei! zise regele. Trencavel, pune s se deschid uile
Luvrului: consemnul s-a ridicat. Adio, domnilor! Mulumesc c m-ai ajutat n aceast grea
ncercare. Ducei-v de v culcai! Eu m duc s anun reginei c rugciunile ei au fost
ascultate. Valois i dau comanda fortreei Temple. Marigny, ocup-te de proces. Chtillon,
mine vei rspndi n Paris patrule armate, i, dac mic cineva, trage! Trencavel, vei ndoi
garda Luvrului! Bun seara domnilor!
i, cu pasul repede i violent, Ludovic trecu printre cele dou rnduri de seniori aplecai, i
se-ndrept spre galeria oratoriului.
La ua galeriei, ofierul de gard i taie drumul, zicnd:
Nu e voie s intrai, Sire!
Eti nebun, domnule? strig regele, pe care l prinse o furie nspimnttoare.
Sire! zise nenorocitul ofier, palid ca un mort, ai dat ordin s nu intre nimeni, nici chiar
Maiestatea voastr, ct timp regina se va ruga!
Fr s rspund, Ludovic apuc pe ofier de bru, l ridic n brae i, trntindu-l cu putere, l
rostogoli la zece pai. Deodat izbucni n rs:
Domnule, zise el, du-te la cpitanul dumitale, domnul de Trencavel, i spune-i s te pun
la carcer. Mine vei muri!
eapn de spaim, ofierul salut, i, cu un pas automat, strbtu galeria. Ludovic l urm
binior. Trencavel era nc n sala serbrilor, cu civa seniori care dormeau la Luvru.
Cpitane, zise ofierul, ordin de la Maiestatea sa: punei-m la carcer. Apoi, mine, s
chemai clul s taie un cap: pe-al meu!
ncremenit, Trencavel repet ntrebarea regelui:
Eti nebun, domnule?
Nu e nebun! lmuri Ludovic, intrnd repede, el e un viteaz. Domnule, urm el, adresndu-
se ofierului, te-ai nelat: i-am dat ordin s te duci s te culci n patul dumitale!
Sire! blbi nenorocitul, care, de data asta, se cltin.
i am adugat c-i ordonam s treci mine pe la casa tezaurului meu, ca s i se numere
o sut de galbeni de argint. Du-te.
Ofierul salut i plec. Dar acest om, care suferise cu stoicism condamnarea la moarte, nu
fcu nici zece pai i se prbui leinat.
Ludovic Vicleanul ieise. De data asta, nimeni nu-l mai opri n galerie i ajunse la oratoriu.
Deschise ua cu putere i, pe dat, furia, care la el era un lucru natural, i se potoli.
nfiarea reginei i era de ajuns s-l liniteasc.
ngenuncheat pe scaunul de rugciuni, cu capul n mini, Marguerite de Bourgogne sta
nemicat, ntr-un fel de extaz.
Un minut, regele o privi cu pasiune.
O iubea ca un nebun O iubea cu toat pornirea tinereii lui nflcrate, i amorul acesta a
fost fr ndoial singurul sentiment serios, care a tulburat pe acest monarh.
Cu spiritul ovitor, mai nenvat ca toi seniorii lui, n acel secol cnd era o onoare s nu tii
nimic, mai superstiios ca o femeie btrn, Ludovic al X-lea, bun cnd avea chef, mai
adeseori crud, fr s-i dea seama de ce, Ludovic Vicleanul, care arta pumnul consilierilor
lui, cnd l ineau prea mult n consiliu acest om, deci, un fel de soldoi ncoronat, dispreuia
grozav munca cerebral i sentimentele inimii.
i, cu toate astea, simea pentru regin o pasiune admirativ, pe care cuta s-o ascund.
Pentru el, Marguerite era un fel de divinitate, o fiin excepional, ale crei virtui egalau
splendida-i frumusee.
n rstimpurile lui de furie, pe care un nimic le dezlnuia, prezena reginei l fcea s surd
deodat, linitit, fericit, ca un copil care-i regsete jucria cea mai drag.
Marguerite nu-l iubea
De ce? Regele era foarte frumos mai ndrzne, mai mndru n asalturi de arme, mai tare
n lupte, mai fastuos n ceremonii, dect oricare dintre seniorii cretintii. Nu trebuie s-
ntrebm niciodat pe femei: de ce iubesc, sau de ce nu iubesc, pentru c mai ntotdeauna nu
tiu nici ele.
Marguerite nu iubea pe soul ei de neam mprtesc, i asta-i tot!
Dup cteva minute de contemplare, regele se apropie de Marguerite vorbindu-i linitit:
Doamn, Maica Precista i sfinii te-au ascultat, i ar fi putut face, oare, altfel cnd te
rugai dumneata?! Nu mai deranja pe aceste onorate personaje cci i-au ndeplinit cele ce
doreai
Nu era nici o ironie n aceste cuvinte, ci doar logica adnc i lesnicioas a unui credincios
sincer, care i privea, pe Dumnezeu i pe sfini, ca pe nite oameni i care gsea inutil s-i
supere mai mult vreme n ocupaiile lor cereti, ct vreme el era salvat!
Regina tresri, ridic capul ncet i, mirat de a-l vedea pe rege, murmur:
Dumneata, scumpul meu rege?
Tresrirea nu era prefcut, mirarea nu era farnic, rugciunea, pe care o fcea
Marguerite, nu era o ipocrizie Dar, dac dnsa se ruga, nu o fcea pentru rege!
Ea se ridic. i, numai atunci, regele i zri faa palid i att de schimbat. Un orgoliu
copilresc l cuprinse.
Marguerite, zise el, nu te mai teme. Gonete spaima, pe care o vd nc zugrvit pe
frumosul tu obraz. i repet c snt scpat. Vraja-i nimicit, iar vrjitoarea arestat.
Ah! Sire, ce fericit veste! bolborosi Marguerite, fcnd o sforare ca s revin la situaia
prezent, din ntunecoasele i deprtatele regiuni, prin care plutea spiritul ei.
Ludovic i apuc mna i i-o duse la buze.
Sire, murmur regina, dac nu mai am s vorbesc cu sfinii pentru zilele glorioase ale
Maiestii voastre, trebuie s le mulumesc, cel puin. Am fgduit s stau toat noaptea, n
rugciuni. Ce ar zice acele venerabile personaje, dac nu le-a mulumi?
Drept e! Pe maica mea, e foarte drept! exclam Ludovic, prins, cum am zice, n propria lui
logic, de credincios. F cum vrei, doamn, i iart-m de a te fi deranjat un moment
Regina zmbi fcu o reveren i ngenunche iar pe scaunul de rugciuni.
Ludovic Vicleanul o privi ndelung, cu o expresie de prere de ru i de dragoste, apoi iei
binior, n vrful picioarelor, i se ntoarse n galerie. Acolo ncepu s umble iari cu pai mari,
furios, bombnind:
Sfinii tia snt prea pretenioi. Nu puteau s atepte pn mine, ca s le mulumeasc.
Apoi se duse n odaia lui de culcare i-n curnd o tcere fr margini puse stpnire pe Luvru.
Regele dormea
Regina se ruga
Dup ce Ludovic al X-lea se deprt, Marguerite se ridic, ntinse braele i csc nervos i
ndurerat, apoi grozav de palid, opti:
Buridan n-a venit!
Capul i se aplec pe snul zbuciumat. i alte gnduri, ca nite psri de noapte, venir s-i
flfie aripile n capul ei, cci de data asta, paloarea i se accentu, ca o groaz i fulger n priviri
i se cutremur:
Blestemat! Omul acela acel Gautier m-a blestemat!
Se-ndrept, ncet, spre odaia vecin, un fel de vestibul care desprea oratoriul de odaia de
culcare. O femeie atepta, tot aceea pe care am zrit-o de attea ori.
Mabel! chem regina, cu vocea nbuit. E adevrat Oh! tu care studiezi secretele
vieii i arcanele morii tu, care tii s citeti pergamente acoperite cu semne misterioase
spune-mi, e adevrat c cuvintele pronunate de un muribund se ndeplinesc ntotdeauna?
C ultima dorin a omului care moare, e culeas de ngerul morii?
nchipuire!
E adevrat, urm regina, ai crei dini clnneau e adevrat c, dac un om moare
asasinat, ultima persoan pe care o privete rmne nlnuit de el pn la moarte?
Cine a murit n noaptea asta? fcu Mabel.
Nu-mi rspunzi?
Rspund! Nebunie, doamn! O regin puternic nu trebuie s se njoseasc pn la
crezurile acestea, bune doar pentru popor! Moartea, doamn, e un mister asupra cruia
omenirea se apleac n zadar, e prpastia al crui fund nu-l putei vedea. Lsai morii n
cociugele sau n giulgiurile lor, mbrcminte de lemn, ori mbrcminte de stof, cusut n
form de sac lsai-i somnului venic! i, dac, din ntmplare, vreo stafie vine s v tulbure
nopile, chemai-m i-o voi nltura Numai de n-ar fi stafia unei moarte!
Vezi? Oh! Vezi c pot s revin? O spui chiar tu! i dac ar fi o moart, nu m-ai apra?
Un surs slab nflori pe buzele decolorate ale lui Mabel care, semnnd singur cu o stafie,
urmrea, cu priviri ptrunztoare, tulburarea pe care groaza o ntea n spiritul reginei.
Crezuri, zici tu? urm Marguerite. Atunci, de ce caui s ptrunzi secretele hidoase ale
morii?
Nu studiez moartea, ci viaa! rspunse Mabel cu vocea grav. i, principiul vieii, regina
mea, e n dragoste.
Amorul! gemu Marguerite cu vocea nbuit, urmnd cu gndul pe povrniul pe care-o
mpingea Mabel. Amorul! L-am cutat, l caut i nu-l gsesc sau, cel puin, nu-l gsesc pe
acel, pe care-l doresc! Ascult Mabel Butura aceea pe care ai fgduit s mi-o
pregteti filtrul acela, care va ptrunde pe acel care-l va bea, de o pasiune puternic pentru
aceea care i-l va da s-l bea
Elixirul dragostei!
Da!
Ei bine, ai ajuns s-l faci s se scurg, pictur cu pictur, din plantele pe care le
distilezi?
Mai caut nc, regina mea. Ateapt cteva zile i elixirul de dragoste, cel mai presus de
toate i pe care toi alchimitii l-au cutat n zadar, va fi gata
Marguerite de Bourgogne i ascunse faa n minile-i fierbini i Mabel o privi cu o privire
ncruntat, n care scpra tot focul urii.
Mabel, urm regina, suspinnd, Buridan n-a venit
Mi-ai spus-o, Doamn!
i, cu toate astea, ntrebuinasem pretextul cel mai bun ca s-l atrag pe acel tnr
aventurier. Apelasem la ura lui contra lui Marigny Alt dat am s fac apel la dragoste. Voi
zice c o nobil prines, ndrgostit de el, vrea s-i dea averi i fericire, i vom vedea dac, n
omul acesta, amorul nu-i mai puternic dect ura. Cine tie, opti regina tot cu minile la ochi,
ca i cum ar fi vrut s-i concentreze gndul asupra unei viziuni cine tie ce gndete i ce
farmece l pot influena? Nu l-am vzut niciodat mai bine ca la Montfaucon, cnd cu un gest de
insult i-a aruncat mnua pn la estrada regelui i, apoi, Mabel cnd i-a pus viaa n
primejdie, ca s-o scape pe a mea Atunci, Mabel m-a privit i am vzut c nu e amor pentru
mine n acea inim Mabel, snt foarte nenorocit!
i, ntre degetele subiri ale reginei se strecurar dou lacrimi, pe care Mabel le privi cu
nesa.
Marguerite de Bourgogne plngea
*
* *
Aceasta este a doua nfiare a fiinei aceleia ciudate.
La Turnul Nesle, am vzut-o neruinat i depravat, oferind frumuseea ei lui Philippe
dAulnay, pe care nu-l iubea. Am vzut-o infam i scrbos de crud.
Am vzut-o, ordonnd, ca o vampir, cu nepsare, moartea a doi oameni i am auzit pe
Stragildo, executorul su, fcnd socoteala omorurilor, care avuseser loc naintea acestora,
numrnd fantasmele care vizitaser turnul blestemat.
Tot aceeai femeie plngea!
Tot depravata de adineauri care se vieta ncet i nduiotor, ca o fat nevinovat, tot
vampirul sinistru recunotea c are suflet omenesc!
i acum, iat a treia nfiare a Margueritei.
*
* *
O u se deschise n deprtare, i, cu simurile ei rafinate i exasperate, Marguerite auzise
acel zgomot uor.
Las-m, zise ea, Enguerrand se ntoarce. Ce o fi vrnd s-mi spun?
n aceeai clip expresia ei se schimb. Orice urm de emoie dispru din nfiarea ei,
snul care-i btea se potoli, ochii necai n lacrimi i regsir strlucirea.
Mabel dispruse.
Enguerrand de Marigny se nclin cu un profund respect n faa reginei. Marguerite se
aruncase ntr-un fotoliu mare i, cu picioarele pe un taburet, bogat cusut, cu cotul pe braul
fotoliului, cu brbia n mn, ntr-o poz de melancolie graioas, fix pe primul ministru.
E att de mult, zise ea cu o voce armonioas, de cnd nu te-ai folosit de dreptul de a intra
pe aceast u, a crei cheie o ai singur. Snt trei ani dac nu m nel. De atunci s-au petrecut
multe i-ntre altele evenimente recente. Tatl lui Ludovic a murit Soul meu se numete
azi, Ludovic al zecelea i mie, care m numesc Marguerite mi se zice: regina!
O flacr licri n ochii Margueritei i, cu un accent de nemrginit dispre, ea adug:
De aceea, fr ndoial c i-ai reamintit de drumul pe unde veneai, s vizitezi pe
principesa Marguerite de Bourgogne. Ei bine, domnule, regina te ascult!
Enguerrand de Marigny, se aplec din nou. Dar de data asta el se nclin att de jos nct
genunchii i ajunser de parchet i rmase astfel aplecat la pmnt.
Ridicai-v, domnule, zise cu rceal regina.
Enguerrand de Marigny rmase n genunchi. Doar faa lui, att de ndurerat i-o ndrept
spre regin, att de zbuciumat de dezndejde, nct ea tresri.
Nu vreau s vorbesc reginei, zise nbuit ministrul, ci Margueritei. Doamn iertai-mi
ndrzneala. Chemai pe pzitorii votri i dac vrei aruncai-m n temni luai-mi averea
trimitei-m la spnzurtoare dar, mai nti, ascultai-m! Ascultai-m, cum m ascultai
odinioar! foarte de demult pn-n ziua cnd Charles de Valois m nlocui n inima
dumneavoastr!
n minutul acela, un covor de la u tremur puin.
Dup acel covor, Mabel, care asculta, opti:
Ce am s aflu? Oare putea-voi prinde secretul Margueritei? Voi putea afla, n fine, de ce,
singuri din toi amanii ei, Marigny i Valois au fost cruai? De ce Enguerrand triete i a
scpat de amorul omortor al Margueritei!
Vorbete, domnule! zise regina, gnditoare n faa acelui ndoit trecut de dragoste, pe care
Marigny l redeteptase.
Sntem singuri? urm Marigny. nelegei-m doamn. Spun c nimeni nu trebuie s ne
aud!
Nu e n apartamentele mele dect Mabel. i Mabel, nu ascult, nu vede. Ea nu aude i nu
vede dect cnd i ordon eu. Dar ridic-te mai nti De data asta Marigny se ridic i rmase n
picioare, n faa reginei.
Cu vocea nbuit, zdrobit, tremurnd, primul-ministru al lui Ludovic al X-lea vorbi:
Marguerite, snt aptesprezece ani, de cnd, ntr-o noapte, din luna Martie, pe o vreme
vijelioas, cu trsnete, care erau poate i un semn de suprare cereasc, o fat tnr intr ntr-
o cas singuratic, din mprejurimile Dijonului. Ea era urmat de un cavaler, care o susinea i
o ncuraja, i de o femeie btrn, care trebuia s aib grij de ea. Tnra fat suferea grozav i-
i trebuise un curaj stranic, ca s vin pn la casa aceea cci era pe punctul de a nate!
De la primele cuvinte ale acestei povestiri, ochii Margueritei se mrir ciudat i inima
ncepuse s-i bat cu putere. O tremurtur nervoas o scutur.
n acea noapte chiar, urm Enguerrand de Marigny, fata nscu o feti, o fiin
minunat, frumoas ca un amora, i att de dulce! De-abia se auzeau gongnelile ei i,
cteva ore dup ce se nscuse, ceva ca Aurora drgla a unui surs, se strecur pe buzele-i
mititele.
Marguerite nbui un hohot de plns.
Din primul moment, mama i ador copilul. Astfel, cu toat primejdia grozav, trei zile i
trei nopi ea ezu n casa aceea singuratic. i, cu toate astea, viaa i era n primejdie. Trebui
s se despart de odorul acela scump, de n-ar fi fost dect numai pentru ctva timp. Cavalerul
care ntovrea pe mama aceea i care era amantul tinerei fete, plec cu copilul i cu btrna
care ngrijise de mam. La o mie de pai mai ncolo de cas, cavalerul o njunghie pe femeie
ca s nu rmn nici un alt martor al naterii copilului, dect mama, tatl i Dumnezeu.
Regina pru c geme.
i, primul ministru al lui Ludovic al X-lea, sfri:
Acel cavaler era ambasadorul regelui Franei la curtea de Bourgogne i se numea
Enguerrand de Marigny, acea tnr mam se numea Marguerite de Bourgogne, fiica cea mai
mare a lui Hugues, al patrulea duce de Bourgogne.
Fiica mea! gemu Marguerite. Oh! dac nu ai o inim de bronz, spune-mi ce a devenit
acea copil, carne din carnea mea, snge din sngele meu? Ah! mizerabil regin! mizerabil
mam! mizerabil femeie! tii tu, Enguerrand, lacrimile pe care le-am vrsat! Da, le tii! Cci,
de cte ori nu m-am trt la picioarele tale?
n minutul acela covoraul din fundul odii tremur nc odat, mai trior. i, dac Marigny
ar fi ridicat acea scoar, iat ce ar fi vzut: La ultimele cuvinte pe care le pronunase, Mabel
czuse n genunchi. Braele ei se ridicaser ctre cer. i ea mormia:
Mam! Ea e mam, ca i mine! Dumnezeule din cer, Dumnezeule rzbuntor,
binecuvntat s fii n vecii-vecilor. Tu, care-mi trimii rzbunarea n ceasul cnd ncepeam s
disper!
Marguerite de Bourgogne urm:
tii, Enguerrand, ce am ajuns. Da, tu tii, blestematule! cci nici una din faptele mele nu-i
scap! i ce a fi, spune, dac a avea pe fiica mea? Ce a fi ce a fi fost dac lumina
zmbetului nevinovat ar fi luminat infernul sufletului meu?
E adevrat, doamn, zise Marigny, cu vocea posomort. Refuznd de a v napoia
copilul fiica noastr, eram poate criminal. Dar, ce vrei? Mi-era fric! Mie, care nu m tem de
nimic, mi-era fric de dumneavoastr! tiam c atta vreme ct nu vei putea s-mi smulgei acel
secret, voi tri! tiam c n ziua n care n-o s mai avei nevoie de mine, ca s regsii copilul,
eram condamnat! De aceea, doamn, am comis aceast crim de a v lsa s v tri la
picioarele mele. De aceea, cnd mi se nduioa inima, cnd simeam c o s-mi spun secretul,
mi-a fi smuls mai bine limba dect s vorbesc i fugeam.
Marguerite i nfigea unghiile n palme. O sudoare rece i iroia pe frunte. Ea fcu o sforare
grozav ca s nu se repead la gtul acelui om, care-i ghicise gndul i care, cu o simplitate att
de puternic, i destinuia gndul acela de moarte!
i acum, strig ea, ce vrei de la mine, Enguerrand de Marigny? Ce favoare vii s smulgi
reginei, care e mama fiicei tale? Cu ce ameninri vii s nfruni femeia nenorocit, care n-are n
suflet dect un gnd curat: copilul ei?
Marguerite, zise Marigny cu vocea slab ca un suspin, vin s-i spun unde e fata ta.
Regina sri n sus.
O schimbare ciudat se fcu pe faa ei. O mirare nemaipomenit i trecu n ochi, o bucurie
adevrat, venit din fundul inimii i, n acelai timp, ndoiala, teama. Mna i se nclet n a lui
Marigny i zise scurt:
Vorbete! i apoi, cere-mi ce vei vrea! Cere-mi s dezmembrez regatul Franei i s-i
dau jumtate! Vorbete! Unde-mi e copila?
La Temple! zise Marigny, cu un accent care o ptrunse pe Marguerite cu un fior de groaz.
La Temple? repet ea. i, ce face ea n acel loc sinistru?
Ceea ce se face la Temple, Marguerite! Suferi, dezndjduieti, mori de groaz, cnd nu te
prpdeti de frigul ngheat al carcerelor, de foame, de tortur! Fiica ta, Marguerite, e la
Temple, pentru c e prizoniera regelui.
Fiica mea prizonier? blbi Marguerite trecndu-i mna pe frunte. Fata mea murind
de disperare, de frig? Fata mea n carcer? Marigny, snt nebun, sau tu eti nebun? Tu, cel
dinti din regat dup rege, tu cel mai puternic dect cei doi prini, fraii regelui, i dect Valois
unchiul lui! Tu, ai lsat s fie arestat fata ta?
Am lsat-o, Marguerite, pentru c, pe cnd o arestau, i eu eram prizonier n apartamentele
regelui! Pentru c porile Luvrului erau nchise, pricepi? pe cnd Charles, conte de Valois o
aresta pe Myrtille, acuzat de farmece contra regelui! Pentru c, am venit aici ca s-i cer s m
lai s ies din Luvru i nu te-am gsit Marguerite! Pentru c pe cnd Valois o arunca pe fiica ta
n iadul de la Temple, tu, Marguerite, tu erai la turnul Nesle!
Un ipt sfietor sfredeli tcerea greoaie, care apsa asupra Luvrului adormit. i Marguerite
de Bourgogne, mama Myrtillei, scond un rcnet de groaz, care pe Marigny l fcu s se
clatine, se prbui:
Blestemul lui Gautier dAulnay!
XII. LANCELOT BIGORNE
Locuina doamnei Clopinel, aezat n Strada Saint-Denis, alturi de prvlia unui
postvar, care nici el nu tia de ce i pusese negustoria lui sub protecia celor Trei Magi,
avea o nfiare simpl i cuprindea un parter, un etaj i o mansard. Doamna Clopinel
vduv btrn, superstiioas, fricoas, plin de cucernicie i totdeauna tremurnd de fric s
n-o prade tlharii, avea o bcnie.
Mansarda era nchiriat lui Buridan, cu urmtorul contract:
Locatarul nu pltea nimic; stpna casei se angaja s-i crpeasc ciorapii i s-i spele rufele.
n schimb, Buridan trebuia s-o apere pe doamna Clopinel cu sabia, n cazul cnd s-ar fi
ntmplat s-o atace cineva noaptea.
n chipul sta, i tnrul i btrna puteau dormi linitii: Buridan pentru c scpase de grija
chiriei i doamna Clopinel pentru c, sub protecia unui astfel de pzitor, nu se mai temea de
hoi.
Doar se-ntmpla, uneori, c tnrul se-napoia trziu, ori nu se mai ntorcea deloc. Astfel de
nopi, doamna Clopinel le petrecea numai n rugciuni, aa c, ori de cte ori Buridan lipsea
noaptea de acas, btrna se scula dimineaa cu ochii trai i faa obosit.
Ceasurile erau aproape nou de diminea cnd Buridan isprvea s se-mbrace, bombnind:
Grea noapte! Ce ciudat ntmplare pentru bietul Philippe i vrednicul Gautier! Ce
dracu s-a petrecut? N-a vrut, nici unul nici altul, s spun nimic Dar am s aflu, de m-a duce
cincisprezece nopi de-a rndul s bat la poarta turnului Nesle Las! s uitm aceasta pentru
cteva ore
i, gndul su urm alt drum, chipul i se lumin de un zmbet.
O scumpa mea Myrtille! murmur el, te voi vedea, dar! Ce o s-mi mai spui? Duc-se
dracului presimirile rele i, la ce bun s-mi frmnt mintea dinainte? i apoi, pentru ce m-ar
refuza maestrul Lescot? Dac vrea, m voi face ca el negustor de esturi i, de ce nu? E o
meserie cinstit i, apoi, tapieriile acelea poart pe ele lupte, lovituri frumoase de spad, cu
vrful i tiul i asta o s m mai mngie Afar de asta, voiajezi, te duci prin Flandra am
auzit c flamanzii snt oameni zdraveni, prob btlia de la Courtrai. Vreau s-i cunosc pe
flamanzi. Voi vinde tapierii, voi nbui pe maestrul Lescot sub covoarele mele, voi ajunge un
burghez mai bogat ca el, i atunci voi lua-o pe Myrtille n cstorie Iac-aa!
Cernnd astfel de gnduri, Buridan umbla de colo pn colo, fluiernd, surznd, deschiznd
fereastra ct mai larg s intre soarele, ascultnd strigtele care veneau din strad, cu totul fericit
c triete.
Mansarda era foarte curat mobilat, cu un pat cu coloane, mbrcat n perdele de stof
albastr, cu un scrin mare, o mas, mai multe scaune i dou fotolii.
De ziduri atrnau sbii i o colecie de spade ddeau camerei un aspect btios, care o fcea
pe vduva Clopinel s tresar de plcere.
Pe mas, erau rnduite o climar, un pachet cu pene de gsc, unele tiate, altele
ateptndu-i rndul i, n fine, adevrat lux, cinci ase copii de manuscrise.
Aadar, Buridan se mbrca cu ngrijirea, cu emoia, cu nduioarea pe care o pun toi
amorezaii n aceast afacere important, cnd cineva btu la ua care se deschise ca s
lase s ptrund un om mare, gros, oache, cu faa plin de cicatrice, i mbrcat cu nite
haine, crora nu le-ai fi putut zice dect zdrene.
Ah! Ah! izbucni Buridan. Tu eti, voinicule spnzurat!
Nu de tot spnzurat, seniore, dar trebuie s recunosc, c era ct p-aci Deci, eu snt,
Lancelot Bigorne la ordinele dumitale
Vii s-mi spui cele o mie de lucruri, pe care mi le pomeneai ieri?
i altele nc, dac Mria-ta vrea s m asculte.
Te-ascult! Dar, voinicul meu Bigorne, e ora nou. La unsprezece trebuie s fiu lng
Temple Aadar, f astfel ca cele o mie de lucruri i altele, s mi le istoriseti ntr-un ceas.
ntrebuinnd bine cele aizeci de minute, nu m ndoiesc c vei izbuti. Acum, ia un scaun,
toarn-i un pahar din vinul acela alb pe care-l vezi pe scrinul acela i ncepe fr s caui
ns s vezi dac te ascult cci nici eu nu tiu.
M vei asculta, zise grav Lancelot Bigorne. i, la urma urmei, nici n-am nevoie de attea
minute cte-mi ngdui, cu atta generozitate.
Dup ce se gndi puin, Lancelot Bigorne simi nevoia s-i dea curaj i, dintr-o nghiitur,
goli sticla, pe care i-o artase Buridan.
Buridan se-nvrtea de colo pn colo fluiernd, fr s par c-l bag n seam pe strin, dar
nu-l pierdea din ochi.
Iat omul care mi-ar trebui, se gndea Bigorne. ndrzne, tovar vesel, nepstor nct
viu la el i m instalez, ca i cum am fi cine tie ce prieteni
Ce-o fi vrnd de la mine pctosul sta? se gndea, la rndul lui, Buridan. Are mutr
deteapt, ochi iret i ndrzne Vreo haimana, fr-ndoial! De altfel, pentru ce trebuia s-l
spnzure?
Domnule, zise deodat Bigorne, ai nevoie de o slug i eu am nevoie de un stpn Vrei
s fii unul i vrei s fiu cellalt?
Ah! Ah! izbucni Buridan, cscnd ochii. Crezi c am nevoie de slugi?
Fr ndoial. Un om ca dumneata, vrt n aventuri care provoac scandalul de la
Montfaucon un om care o s se lupte cu un Marigny mpotriva unui rege, a reginei, a
curii contra strjerilor, a prefectului a vijeliei, vntului, ploii, mpotriva a tot ce poate duce pe
un om la spnzurtoare un om ca dumneata, zic, are nevoie, la orice or din zi i din noapte,
de cineva care s fie o inteligen, capabil s priceap tot, un bra capabil s execute orice;
cineva n stare s primeasc, la nevoie, lovitura de pumnal care-i va fi ndreptat, s prind-n
zbor i s-l sugrume pe banditul care se va azvrli asupr-i, un devotament
i, crezi c eti att de inteligent?
Am servit, zise Bigorne, scrnind din dini am servit pe nobilul conte Charles de
Valois, adic pe omul cel mai iret din regat, stpnul al crui servitor trebuie s fie un geniu al
vicleniei.
i, crezi c eti att de viteaz?
Am pe corp aptesprezece rni i poi admira cteva pe faa mea, ceea ce dovedete c
am, ntructva, obiceiul de a m rzboi
i, crezi c eti att de devotat?
Mi-ai scpat viaa!
Dar, dac eu am nevoie de un servitor, i mi-ai dovedit aceasta, ca un profesor de la
Sorbona pentru ce ai tu nevoie de un stpn?
Pentru c snt srman, am ajuns n mizerie i snt silit s cer punga sau viaa burghezilor
care ntrzie noaptea. i, vezi dumneata, asta-mi sfie inima. Ori de cte ori despoi vreun
burghez, am attea remucri, nct m grbesc s duc jumtate din prada mea prea
cuviinciosului preot de la Saint-Eustache. i, ca s nec cealalt jumtate, beau restul przii.
Dar se-ntmpl ntotdeauna c, ici-colea, tot mai rmn ceva remucri, ceea ce m silete s
beau i mai mult dect m ine punga. Atunci, remucarea nevrnd s-mi fac credit, beau pe
datorie. Din toate astea rezult c, cu ct despoi mai muli burghezi, cu att mi se mrete
datoria la Nol-Picioare-Strmbe, crciumarul din strada Tirevache. i cum, pe de alt parte,
remucrile se-ngrmdesc, avnd n vedere c nu vnd dect jumtate din ele popii de la Saint-
Eustache, din fiecare expediie, rezult c, n curnd, voi fi sugrumat i de remucare i de sete
totodat.
Buridan ncepu s rd.
i, dac te-oi lua, zise el, ce leaf vrei?
Locuin, mncare, fundul sticlelor dumitale i hainele pe care nu le mai pori.
Buridan deschise o u, care da ntr-o cmru, unde-i punea vechiturile.
Iat cuca, zise el; vei lua o saltea i o plapum din patul meu; alege din cuier ceva, din
care s-i njghebezi un costum mai cumsecade; ct despre fundurile sticlelor, i le fgduiesc
i, despre mncare, vei mnca i tu cnd voi putea s mnnc i eu.
i voi posti n toate zilele cnd vei posti. Deci, m iei?
Din minutul sta, faci parte din casa mea. Acum vreau s tiu; de ce trebuia s fii spnzurat
la Montfaucon?
Nu i-a fi destinuit aceasta, dac nu m-ai fi angajat. Am s i-o spun acum, cci snt al
dumitale.
Vorbete, mai am o jumtate de ceas ca s te ascult.
Lancelot Bigorne se gndi cteva minute. O expresie de nemrginit gravitate se aternu pe
chipul lui viclean.
Domnule, zise el, dup ce suspin adnc, snt aptesprezece ani de atunci, eram n
Bourgogne, la Dijon, ora frumos, locuit pe-atunci de ducele Hugues, tatl veneratei noastre
regine.
Vrei s-mi istoriseti tot, ce ai fcut de aptesprezece ani ncoace? ntreb Buridan,
ngrijorat.
Nu, linitete-te, cu toate c, drept vorbind, s-ar putea face din ntmplrile mele o poveste,
care ar fi la nlimea multor altora. Aadar, eram la Dijon. i eram, domnule, n calitate de
fecior al monseniorului, contele de Valois feciorul de ncredere. Eram sufletul lui blestemat i
n-ai s-i poi nchipui nicicnd ct de urcios putea fi sufletul blestemat al seniorului aceluia
puternic. ntr-o mahala a oraului locuia pe atunci, o femeie grozav de frumoas, care se
numea Anne de Dramans. Doamna de Dramans era din nalta noblee a rii. Era frumoas,
bun, i adora fiul un bieel, care trebuie s fi avut patru-cinci ani, un demon frumuel,
rumen, grscior pe care-l chema Jean
Ca pe mine! zise Buridan.
Tocmai, seniore Jean Buridan. Nobilul meu stpn se ducea regulat, n fiecare zi, la
doamna de Dramans. Am uitat s-i spun c, de aproape cinci ani, Anne era amanta contelui,
care era, deci, tatl micului Jean.
mi pare ru pentru micul Jean, zise Buridan, cci acest conte de Valois e o piaz rea,
care, ca i Marigny, merit s fie spnzurat.
Cui o spui, domnule! Contele de Valois era amantul Annei de Dramans i, pe ct am putut
pricepe, trebuia s se cunune pe dat ce, oarecare dificulti, venite tot din partea lui, ar fi fost
biruite. Doamna de Dramans plngea. Dar cum i iubea prea mult amantul i cum, scumpul ei
Jean i era o mngiere, atepta cu rbdare. Deodat contele de Valois ncet s se mai duc la
Anne. Era, ntr-o mari. i, dac-mi reamintesc bine, n ajun, luni, n ziua Sfntului Babolin, plec
spre Frana, monseniorul Enguerrand de Marigny, care se afla la curtea Bourgognei, n calitate
de ambasador.
Valois! Marigny! bombni Buridan, erau o frumoas pereche de destrblai
Aa e, precum spui, senior Buridan, zise Lancelot, a crei privire scnteia. Acum, afl c,
la curtea Bourgognei, n acea vreme era o fat tnr, a crei minunat frumusee n-o putea
vedea nimeni fr s se ndrgeasc nebunete de ea. Fata aceea ajunse amanta contelui de
Valois
Aci glasul lui Bigorne se prefcu n oapte. Se scul, se duse pn la u, s asculte puin,
apoi se-ntoarse, se aplec la urechea lui Buridan i-i opti:
Acest secret e grozav, senior Buridan! Am s-i spun numele acelei fete dar, dac ii la
capul dumitale, nu mprti niciodat, nimnui, taina aceasta cci tnra de care-i
vorbesc ei bine! se numea Marguerite. Era cea mai mare dintre fetele ducelui de
Bourgogne, iar azi e soia regelui nostru, a lui Ludovic al X-lea.
Regina? murmur Buridan, care se cutremur.
Lancelot Bigorne fcu din cap semn c: da! i, cu vocea nceat, cu ochii la pnd, urm:
Cum s-a fcut lucrul sta? Cum, fata ducelui de Bourgogne, care trecea drept cu mult mai
cuminte dect era de frumoas, consimi s se dea contelui de Valois? Cine o s tie,
vreodat? Dar eu jur, pe partea mea din cer, c lucrul e adevrat!
Te cred, zise Buridan, cu un surs iret. i, apoi, nu e un lucru aa de grozav, cum spui tu
s tim c regele a purtat coarne, nainte chiar de a fi n drept. Dar, ce legtur pot avea
amorurile reginei Marguerite cu Valois i cu juvul cu care erai s fii strns de gt?
Rbdare, domnule! Ai s pricepi legtura! Ah! De-ar fi dat Dumnezeu i Sfntul Barnab
s nu mai fi fost acea legtur! Deci, am spus c stpnul meu, contele de Valois ajunsese
amantul Margueritei i prsi pe Anne de Dramans i pe fiul su, Jean. Trecu o lun, n care
vreme, la fiecare dou-trei zile, fusei nsrcinat s duc veti false srmanei Anne, care se topea
i se usca, att de tare, nct eu, care nu eram deloc milos, vznd-o aa de dezndjduit,
simeam btndu-mi inima. Vorbii stpnului meu. i, fie c i se fcu mil, fie c se temea ca
prsita s nu se rzbune cine tie cum, contele de Valois se duse s-o vad odat, la vreo
dou luni dup plecarea lui Enguerrand de Marigny. n momentul cnd, pentru a mia oar,
contele de Valois i spunea, nenorocitei Anne c n curnd o va lua de soie, ua se deschise i
Marguerite apru Da, domnule! Marguerite era geloas. Marguerite pusese s-l urmreasc
pe conte! Marguerite venea s surprind srutrile i fgduielile lui Valois! i intr
furioas! Ah! te asigur c eu, care asistam la scen, dintr-o odaie vecin, am tremurat
Nu te mai pot asculta dect vreo zece minute, zise Buridan.
Am sfrit, domnule! Ajungem la int, dup cum era s ajung la moarte, scopul suprem al
vieii noastre pctoase. Iat-o dar pe Marguerite ca o tigroaic.
Aceast femeie e amanta dumitale, strig ea contelui.
Valois nglbeni, blbi, ncepu s tremure. Anne nainteaz i rspunse:
E adevrat, snt amanta lui, n ateptarea de a-i fi soie. i, dumneata, cine eti? Ce vrei?
S m rzbun!
i, n acelai timp, ea scoate un pumnal mititel pe care-l purta totdeauna la bru i-i ddu o
lovitur, att de puternic, doamnei de Dramans, nct aceasta se prbui, nensufleit. Contele
de Valois nu se micase. Eu, n colul meu, rmsesem ca tmpit. Nu puteam s-mi iau ochii de
la acea Marguerite att de frumoas, care n acel moment era nflcrat, ca fulgerul care
omoar i, domnule, iat-o c se pleac asupra rivalei sale, apoi se scoal, zicnd:
Moart!
Apoi ea se ntoarse spre Valois, alb ca o crp, tremurnd ca varga i strig:
Copilul, acum! Ah! senior Buridan, asta e grozav. Dup ce omorse pe mam, voia s-l
omoare pe fiu! O tigroaic i spun c era o tigroaic.
i, ce a fcut Valois?
Valois? Asta e partea frumoas a afacerii! Tigroaica ncepu s rcneasc:
E rndul copilului, conte, sau alerg la palat, asmut curtea contra dumitale i pun s te
goneasc ca pe ho de onoare!
i Valois, clnnind din dini, rspunse:
Bine! M supun!
Atunci m chem. i Valois, mi zice, da, domnule, mi zice:
Ia acest copil i du-te de-l neac!
Ies. M duc n camera copilului, unde dormea micul Jean. l iau, l nvlui n mantia mea i
m ntorc s-l art Margueritei n sperana c-l va ierta. Ah! da, iertare! Ea m privete drept n
ochi, i, cnd mi-aduc aminte de privirea ei, mi nghea i acum inima i-mi zice:
Ai auzit, nu-i aa?
Atunci, plec din cas, alergnd, nbuind ipetele i plnsul bietului copil. Umblu un ceas cu
fruntea ntunecat n sudori, apoi intru ntr-o cocioab prsit Copilul adormise. l depun pe
un maldr de frunze i m-ntorc la conte.
Copilul?, mi zice el.
necat! i rspund eu
Nu a plns, domnule! Doar c s-a nglbenit puin Atept o or atept dou ore i iat-
m plecat s iau copilul i s-l duc ntr-un loc sigur. Trecnd prin faa locuinei damei de
Dramans, o curiozitate grozav m cuprinde: s-o revd pe moart. Intru i o vd pe Anne, plin
de snge ncercnd s se trasc, ca s ajung la u Nu murise, domnule!
Nu mai ai dect cinci minute, ca s-mi spui sfritul, zise Buridan.
Am ajuns! Anne nu murise! i acum, ascult ceea ce e groaznic n toate astea! Nu
numai c nu murise, dar auzise ordinul, care mi se dase: s-i nec copilul! Cel puin, asta am
priceput din cele cteva cuvinte, care tremurau pe buzele ei. Atunci, ngrozit, cu prul zbrlit, m
reped s-i readuc copilul Ajung la cocioab, nici urm de biat, domnule! Micul Jean
dispruse!
Lancelot Bigorne tcu o clip, cu ochii pierdui n zare, de parc ar fi revzut ntmplrile
acelea ndeprtate.
Apoi urm:
Trecuser aptesprezece ani de atunci! Convins c, negreit, contele de Valois ar pune
s m omoare dac ar afla c acel copil fiul lui, nu murise, l prsii ntr-o bun diminea. Se
mistuir luni i ani, i isprvisem prin a uita aceast afacere, cnd, suirea pe tron a lui Ludovic
al X-lea, soul Margueritei, mi-o reaminti. Aadar, snt trei zile, domnule, de cnd hoinream prin
preajma hotelului Marigny, din strada Saint-Martin, n cutarea vreunui burghez ntrziat, ca
lupul, pe care foamea l gonete din pdure. Rtceam, zic, cu inima destul de amrt, cci nu
prnzisem, cnd zresc o umbr, care prea c ncearc s vad ce se petrecea la hotelul
Marigny?! Iat ocazia, mi zisei ndat. Omul e singur. Cerul i-l trimite. Mulumind sfntului
Barnab de aceast pleac!... M apropii, pun spada n pieptul burghezului, i, politicos, i cer
punga Dar iat-l strignd dup ajutor. Vreo doisprezece voinici se reped asupra mea. M
prind, m leag, m duc pn la Chtelet, urmat fiind de burghezul meu. La Chtelet, la lumin,
m uit la om i pe cine-l recunosc? Pe monseniorul conte de Valois, fostul meu stpn O idee
mi trecu prin cap, o idee pe care, fr ndoial, mi-o opti dracul, la ureche.
Monseniore, i zic eu ncet, v dau opt zile ca s m facei scpat Altfel, fac tot ce-oi
putea ca s ajung pn la regele Franei i-i istorisesc tot amorul reginei Marguerite cu Charles
de Valois
El se fcu alb ca varul M cercet cu de-amnuntul i murmur cu groaz:
Lancelot Bigorne!
Chiar eu, monseniore i rspunsei, sigur fiind c l-am dat gata.
Taci! mi porunci contele. Nici o vorb. Peste opt zile vei fi liber i bogat
Nu mai ai dect un minut! ntrerupse Buridan.
Am isprvit, domnule. Adormii linitit, ncredinat c Valois m va libera. A treia zi, de
diminea, venir s m ia din temni. M scol vesel. M duc afar i m pun ntre clugri
i ajutoarele clului, ca s m duc la Montfaucon! Restul l tii!
i, ce conchizi din toate astea? zise Buridan.
Conchid c: viaa mea nu ine dect de un fir de pr c Valois o s pun s m caute
peste tot, pe unde miun vagabonzii de teapa mea i, cum in s mor mult mai trziu, a trebuit
s-mi schimb felul traiului i s m supun meseriei de om cinstit, alipindu-m de cineva care, la
nevoie, s m poat apra!
Amin! zise Buridan. i, spune-mi ce s-a fcut cu micul Jean? M-a micat ntmplarea
micuului aceluia!
Asta n-am aflat-o niciodat, dup cum nu tiu ce a devenit, nici maic-sa, doamna de
Dramans Dar, fr ndoial a murit din lovitura de pumnal a Margueritei
Pe Buridan prea c nu-l prea interesase povestirea lui Lancelot Bigorne.
n realitate, ascultase cu o ncordat bgare de seam istoria aceea ciudat, n care regina
Marguerite juca un rol care-i prea cu neputin s fie adevrat avnd n vedere marea ei
reputaie de femeie virtuoas!
Caut s nu mai dai nas n nas cu contele de Valois! urm el, pregtindu-se s ias.
Cu toate astea, mi s-a ntmplat asta, ieri noapte. Era ct pe ce s m prind iar, ca pe un
dobitoc. S ne ferim de-a treia ntlnire! Va trebui ca, ori eu, ori el, unul din noi, s-i lase oasele
acolo! Domnule, adug Lancelot Bigorne, te urmez; mi ncep chiar n clipa asta serviciul meu
pe lng dumneata.
Bine, zise Buridan. Urmeaz-m pn la o oarecare locuin, unde voi intra, i la ua
creia m vei atepta.
Buridan se i cobor, puse de-i scoase calul, dintr-un grajd mic, alturi de prvlie, nclec
i se-ndrept spre strada Vieille-Barbette. Urm calea aceea lung cu case rare, desprite
unele de altele de grdini mari. n curnd, casele devenir cscioare, apoi nu se mai vzur
dect mprejmuiri de curi. n faa uneia dintre ele se opri i Buridan: Grdinia cu trandafiri.
Dup cum am spus, Buridan era clare. Pe acele vremuri, pentru tot felul de motive, dintre
care cel mai de cpetenie era murdria strzilor, nu mergeau pe jos dect oamenii aceia a
cror avere nu le ngduia s ntrein un cal.
Deci, cnd Buridan desclec n faa grdiniei, trecu frul calului lui Lancelot, care-l urmase
pe jos.
Bigorne, vzndu-l pe stpnul su apropiindu-se n locul acela, o cam bgase pe mnec
Dar Buridan nu-l lu n seam i cu inima zvcnind, deschise ua curii, care era crpat,
ca de obicei.
Tnrul nu venise dect ziua la grdinia cu trandafiri. i, cum se tia ceasul sosirii lui,
Gillonne avea totdeauna grij s-i deschid ua.
Buridan intr n curte i o strbtu cu iueala ndrgostiilor, cci nu e nimeni mai grbit pe
lume dect amorezaii, afar doar de cmtari i apoi, un ndrgostit nu e un fel de creditor? i,
dimpotriv, dac vrem s mergem pn n inima lucrurilor, nu putem s-l privim pe cmtar ca
un amant al banului? ntr-un cuvnt, n dou srituri Buridan ajunse n faa uii nfloritului i
veselului adpost, i ea se deschise.
De data asta, Myrtille nu mai era acolo.
Buridan intr n sala mare a locuinei, unica odaie n care intrase vreodat.
Nimeni! Totul era linitit, ca de obicei, de o tcere pe care o tulbura numai certurile scatiilor
i ale sticleilor, de pe gardul ogrzii.
O raz de soare, ndulcit de geamlcuri, lumina odaia aceea n care ei schimbaser, de
attea ori, jurminte de dragoste.
Gillonne! chem Buridan, cu glasul sugrumat.
Avu o clip de ovire, apoi, palid, ca un mort, cu inima strns, ncepu s cutreiere casa. N-
avea dect un gnd Myrtille destinuise maestrului Lescot dragostea ei i acesta, burghez
bogat, l respingea fr s-i fac mcar cinstea s cunoasc pe cel pe care l iubea fiica lui
Ca s-i despart pe logodii, o luase pe Myrtille cu el.
Dar cum, n dragoste, nu exist dezndejde adevrat, dect cnd nu eti iubit, i cum
Buridan tia c dragostea lui era mprtit simea mai mult, un mare necaz.
Vreau! striga el, nainte de trei zile, vreau s-l regsesc pe acest Lescot pe rpitorul sta
ndrcit, pe brbatul care o face pe Myrtille s plng, i dac nu revine la sentimente mai bune,
pe Dumnezeul meu, fur fata n nasul unchiaului.
Cum i zicea acestea, aezat n jilul n care obinuia s stea, deodat, din palid cum era,
simi c se face verde. Inima i se cutremur ngrijorarea l gtui i pricepu c disperarea l
cuprinde, numai la gndul grozav de simplu i plin de adevr, care-i fulger prin minte:
Maestrul Claude Lescot n-a luat-o pe Myrtille. Ea ar fi gsit mijlocul s-o trimit pe Gillonne,
s m atepte aici, n dimineaa asta! i, de ce ar fi lsat Lescot uile locuinei deschise
oricruia?
Atunci ncepu s plng cu hohote cci se afla n faa nepriceputului n minutul acela o
umbr ntunec razele soarelui, care-i lumina figura delicat i zbuciumat de durere. Buridan
ridic capul i recunoscu pe Bigorne.
Plngi? zise haimanaua, care dup propria lui vorb, se resemnase la meteugul
de om cinstit.
Nu! zise Buridan, cu dinii strni pe cnd lacrimile i se rostogoleau pe fa.
Plngi, urm haimanaua, i am s-i spun de ce: pentru c azi noapte a fost furat fata
care locuia aici. tiu asta!
Buridan sri n sus, l apuc de umeri pe Bigorne, care dintr-o smucitur se dase napoi pn
dincolo de prag. Mna lui Buridan alunec ns n gtul lui Bigorne, ochii lui scnteiau, plini de
bnuieli.
Cum, tii? mugi el. Vorbete! Recunoate c nu ai fost trimis de acel, care a furat-o pe
Myrtille!
Cum vrei s vorbesc, dac m strngi aa de gt? horci Bigorne.
E drept, scrni Buridan, care slbi strnsoarea. Vorbete acum! i spune tot adevrul,
altfel vezi mrul acela nu-i aa?
Frumos pom, ntr-adevr!
Ei bine, peste dou minute va fi spnzurtoarea, unde strvul tu va speria vrbiile afar
numai dac-mi vei istorisi totul.
Ei! pe dracu i pe sfntul Barnab, amndoi patronii mei! Ai fi aflat de mult adevrul, dac
nu-mi curmai vorba. Dumnezeule! Ce degete! Uf! de abia mai rsuflu! Vd, seniore
Buridan, c-i voi servi cu mare bucurie ca fecior.
O s vorbeti odat?
Iat, stpne: ieri sear, hoinream prin jurul Luvrului, cnd l vzui pe contele de Valois
ieind, escortat de arcai clri. De curiozitate i pentru c am ideile mele despre conte, ncep
s urmresc banda, care, ca un stol de corbi, zbura din vechiul cuib al Luvrului. M strecor deci
n urma lor i-i vd pe corbii mei cobornd spre locuina asta
Valois? bolborosi Buridan, care simi cuprinzndu-l un fel de spaim. Valois? Zici c
Valois a venit aici?
Monseniorul Charles, conte de Valois, prin al Infernului, unchiul regelui i vrul
Satanei Da, domnule, Valois n carne i oase! Valois care venea, dup cum am putut
pricepe, din croncnelile corbilor lui, s aresteze pe fata aceea!
S-o aresteze? horci Buridan, zguduit de un lung fior. i, ce a fcut zbirul? Arestat?
Myrtille arestat?
i dus la Temple! Tot att de adevrat, dup cum adevr e c ne lumineaz soarele!
Tot att de adevrat c snt cretin i c n-am despuiat un burghez, fr o rugciune sfntului
Barnab. Tot att de adevrat, domnule, pe ct ursc pe Valois i c mi-a da ultima pictur de
snge, ca s-l in cinci minute singur, noaptea, n colul vreunei ulicioare Aceast fat a fost
dus la Temple!
O spaim nebun se dezlnui n inima lui Buridan.
Dar, pentru ce? url el, apucndu-se de pr cu amndou minile.
Pentru c e acuzat de fermectorii contra regelui, arcaii strigau: La moarte, vrjitoarea!
Buridan reczu zdrobit n fotoliu.
XIII. TEMPLE
Cteva ore mai trziu, spre sear, pristavul jandarmeriei, nconjurat de sergeni, escortat de un
trmbia sunnd din goarn, se oprea pe piaa Grve, dup o lung plimbare prin Paris.
Gornistul sun. Mulimea se strnse i pristavul ncepu s citeasc un pergament pe care-l
desfur treptat, cu citirea:
Astzi, n dousprezece ale lunii Mai, din anul 1314, Noi, Jean de Prcy, prefectul acestui
ora, facem cunoscut tuturor locuitorilor, lucrtorilor, burghezilor i altora, voinele exprese ale
Maiestii sale, regele nostru, pe care s-l pzeasc Dumnezeu, i care voini snt:
Mai nti, monseniorul conte de Valois este ales guvernator al fortreei Temple.
Al doilea, s fie aspru pedepsii, de oamenii de paz, burghezii sau ali locuitori, care nu vor
respecta ordonanele semnalelor de stingerea luminilor.
Al treilea, se ordon ovreilor, locuind n acest ora, s se supun, de bunvoie, perchiziiei
exacte, care li se va face n locuinele lor.
Al patrulea: ordonm oricrui locuitor s denune imediat pe orice vecin, sau orice vecin
care, dup tiina sa, ar avea legturi cu dracul i ar face farmece sau vrji.
Apoi, pristavul sfrindu-i raita, se-ndrept spre Chtelet, iar mulimea, care-l ascultase, se
mprtie foarte mulumit, pentru dou motive, mai nti: regele vorbea de schingiuirea
ovreilor, ceea ce era ntotdeauna un prilej de petrecere innd seam c, dup fiecare
percheziie, trebuiau s fie ari civa dintre ei, apoi, regele nu vorbea de impozite noi, lucru
de care se temeau totdeauna burghezii, cnd auzeau trmbia pristavului poliiei
Adnc mulumii n felul acesta de ce zicea i de ceea ce nu zicea regele, casc-gur se
retrgea, strignd ct putea:
Triasc Ludovic Vicleanul!
n momentul acela, o trsur nchis, cu perdele de piele, trecea piaa i intra n strada
Vieille-Barbette.
Acest vehicul era de o nfiare simpl i nimeni nu-l lua n seam. Mergea ncet i nu se
opri dect la captul strzii, adic n vecintatea fortreei Temple.
Un singur om, clare, simplu mbrcat, fr arme, cu capul acoperit de o glug, escorta
crua.
Cnd trsura se opri n faa porii de la Temple, omul desclec i se ndrept spre podic.
Treci nainte! strig santinela.
Cheam pe ofierul de gard! vorbi omul, cu un ton de comand.
Soldatul, surprins de acest ton poruncitor, se supuse i, ofierul care comanda la u, naint
cu un aer amenintor spre burghezul acela destul de ndrzne ca s ordone unui militar.
Burghezul i ridic gluga i atunci, nmrmurit, ofierul se nclin, tremurnd.
nainteaz! zise cel venit.
Ofierul se apropie i omul i vorbi ncet, apoi, militarul fcu un gest de respectuoas
supunere i se napoie n fortrea.
Burghezul cu glug se apropie de trsur i zise:
Drumul e liber, Doamn!
nuntru se afla o femeie. Ea era tot att de simplu mbrcat i purta aceeai glug ca i
burghezul.
Ateapt-m aici! zise doamna, srind cu uurin din cru.
Voi atepta, doamn! Voi atepta cu moartea n suflet.
Nu-i fie fric, Marigny, zise femeia, nimeni n-ar ndrzni s se mpotriveasc unui ordin al
reginei! Nimeni! Nici chiar regele!
Ea trecu podica, grbit. Intr sub bolt i acolo, l gsi pe ofier, care o atepta. i o apuc
naintea ei, cu micrile pline de cel mai profund respect. Ajunser n faa unei ui, care se
deschidea n nite ncperi mari i bogate, locuin cu civa ani nainte a marelui maestru al
Templierilor, i acum, adpostul noului guvernator, care se mutase acolo abia de dou ceasuri.
Ofierul murmur:
S intru, ca s anun monseniorul conte, augusta vizit pe care Maiestatea voastr
binevoiete s-i fac?
Nu, domnule! rspunse femeia. Poi s te retragi.
i, deschiznd singur ua, intr. Dup u sta de paz, rezemat de halebard, un miliian
nemicat, n picioare, enorm, cu capul sub casc, cu viziera peste fa i pieptul sub plato, cu
picioarele i braele acoperite de oel, semnnd cu una din armurile care se vd n zilele
noastre prin muzee, ca nite carapace de fiine disprute de pe glob.
Doamna rosti:
Du-te i spune stpnului tu, c regina vrea s-i vorbeasc pe dat!
Armura tresri, se puse n micare zngnind ca i fiarele, i porni greoaie
Cteva minute n urm, se auzi un pas grbit, apoi contele de Valois intr aproape speriat.
Doamna ls s-i cad gluga i-i scoase masca.
Valois ndoi genunchiul, apoi, sculndu-se, atept s-i vorbeasc regina.
Conte, zise Marguerite de Bourgogne, vin s-i vorbesc de vrjitoarea pe care ai arestat-o!
Valois tresri, cu prevestirea spaimei care cuprinde pe om, cnd se vede pe marginea unei
prpstii, unde va cdea dac face un pas greit, i n care va cdea i mai sigur, dac nu
ncearc s fac vreo micare.
Vocea reginei era aspr, tioas, amenintoare.
i doar cunotea vocea aceea! Suflarea aceea uciga micarea aceea febril a minii
frumoase, care, numai ridicndu-se, putea face s cad un cap le cunotea!
Doamn, zise el, permitei-mi s poftesc pe Maiestatea sa ntr-o sal mai demn de ea.
Nu e nevoie! strig regina, ale crei buze tremurnd de furie i privire de oel, l fcur pe
conte s se clatine. Cu att mai ru pentru dumneata, dac n jurul acestor ziduri snt urechi
care ascult! Susii dar, c tnr fat, arestat de dumneata, Myrtille, este o vrjitoare?
Doamn! bolborosi contele, mi pare c farmecele care s-au gsit la ea
Conte de Valois, zise Marguerite, cu voce ngheat, vrei s cunoti marea vrjitorie pe
care i-o poi imputa acestei nenorocite?
Nu pricep, Maiestate!
E c e fiica lui Enguerrand de Marigny!
Snt pierdut! gndi Valois, care se ghemui, se umili, se nclin pn la pmnt.
Conte, urm regina, vreau s vd numaidect pe fata aceasta!
Dorinele Maiestii voastre snt ordine sfinte. Am s dau ordin s-o aduc aici i
Ba, deloc! ntrerupse regina, care cu un gest aspru, oprind pe Valois n momentul cnd se
ndrepta spre u, condu-m la celula ei. Vreau s-o ntreb. Dac e o vrjitoare, cu att mai bine
pentru dumneata, conte. Dar dac descopr nevinovia acuzatei
Ea strnse pumnii i naint asupra lui Valois, de parc ar fi vrut s-l strng de gt.
Ce va face Maiestatea voastr? ntreb Valois nlndu-se.
Ei bine! zise regina, stpnindu-se, am s-o iau de aici. Asta e tot!
Primejdia apropiat, fcu pe Valois s-i redobndeasc toat energia.
Doamn, zise el, cu glas hotrt. Regele m-a numit guvernator al fortreei Temple nadins
ca s-o supraveghez pe prizonier. Snt la ordinele Maiestii voastre, dac dorete s pun
ntrebri acestei fete Dar ca s-o las s plece de aci pe aceea de care rspund cu capul, n-am
s-o fac dect cu un ordin al regelui!
Iat acest ordin! zise Marguerite de Bourgogne, care zdrobi pe Valois cu un surs
triumftor.
n acelai timp, ea scoase din sn o hrtie pe care i-o ntinse contelui.
Zpcit, cu mintea vuindu-i parc, Valois lu mainal hrtia i o desfur.
De abia citi primele cuvinte i ridic asupra Margueritei o privire ngrozit. ncepu s tremure
spasmodic.
Hrtia aceea nu era pergament cu vreun ordin regal! Era o scrisoare semnat de contele de
Valois! O scrisoare adresat Margueritei de Bourgogne, al crui nume se afl n diferite
pasaje o declaraie de dragoste arztoare. O cerere de ntlnire nocturn! O descriere
ndrznea a pasiunii celei mai puternice pe care o poate simi un om. Cea mai sngeroas
insult fcut regelui Franei!
Dar acea scrisoare era datat: 22 Februarie 1297, adic la vremea cnd Marguerite, n vrst
de aproape aptesprezece ani, locuia nc n palatul tatlui su, Hugues al IV-lea, duce de
Bourgogne.
Charles de Valois, zise Marguerite cu voce joas i uiertoare, recunoti aceast
scrisoare? E mult de cnd ai scris-o! Poate c o i uitasei!
Scrisoarea aceasta nu e scris de mine! blbi Valois.
Nu e dect copia adevrata ta scrisoare, Valois, e la Luvru! Ast-sear ea va fi n minile
regelui!
Contele scoase un suspin ca de agonie.
Ea dateaz de aptesprezece ani! zise Valois, scrnind din dini. Voi spune regelui
adevrul! i voi spune c v-am iubit ntr-o vreme cnd aveam dreptul s v cer n cstorie. i voi
spune c am fost respins de voi c v-am artat ntotdeauna mai mult respect dect dragostea
pe care o nutream.
Spunnd aceasta, vei mini Valois cci nu te-am refuzat.
Ei bine, voi mini! strig Valois. Minciun pentru minciun, via pentru via, moarte
pentru moarte! M atacai m apr. Data acelei scrisori va mrturisi!
Marguerite avu un surs ciudat, i, n faa acelui surs, contele simi c nnebunete de fric.
Cunoti pe Mabel? zise regina. Nu, tu n-o cunoti. Nu tii ct de nvat e acea femeie
care-mi este devotat, care mi aparine, care face ce vreau, care nu triete dect pentru mine!
Mabel? blbi Valois.
Da, nsoitoarea mea devotat, care vegheaz asupra-mi, cnd dorm care se gndete
pentru mine care tie totul pentru mine! Ei bine, ascult Valois! Prin tiina ei, Mabel a
gsit mijlocul de a reda cernelii nglbenite a scrisorii aceleia toat frgezimea, astfel c pare a
fi fost scris ieri!
Este data ei! scrni furios Valois.
Mabel a gsit i mijlocul s tearg data. i, n locul datei de 22 Februarie 1297 tii ce a
scris? i cu scrisul tu! Ei bine, a pus: 11 Mai 1314 adic ieri diminea!
Contele scoase un geamt lung.
Te vei supune, Valois?
Da, Maiestate! rspunse contele, cu glasul sugrumat.
i, dac recunosc c Myrtille este nevinovat, m vei lsa s-o iau cu mine? Nu vei spune
nimnui c eu am luat-o?
Zdrobit, Valois se ridic ca o viper, pe care o calc cineva.
mi cerei viaa, zise el. Luai-o dar! Cci e a voastr! Oh! Pltesc scump amorul pe care
privirea voastr l-a aprins n mine! Oh! M simt n mna unei puteri grozave i blestemate, chiar
de-ar veni din cer acea putere! Dar, bgai de seam, Marguerite, regina mea! Ca s uit
tortura pe care mi-ai impus-o, ar trebui s fiu un nger i nu snt dect un om!
Zi: un demon din Iad! Dar, nu m tem de tine, i prob e c trieti! Roag-te la
Dumnezeu, dac poi, s m fac s uit ceea ce ai zis, i, pn atunci, mergi naintea mea! Du-
m la celula vrjitoarei!
XIV. MAMA
ntunecat, ca un condamnat pe care-l duci la supliciu, Valois apuc naintea reginei.
n clipa aceea uitase tot, pn i pasiunea pe care o resimea pentru prizoniera sa. Situaia
era plin de primejdii. Pricepea, sau i se prea c pricepe, c ar fi o nelegere ntre Marguerite
i Enguerrand de Marigny. Acea alian izbutea s nchege un complot a crui int era s
asigure fuga Myrtillei, deci, fuga vrjitoarei, cci fuga, care se pregtea, nu era numai
zdrobirea lui i triumful lui Marigny, ci i procesul de nalt trdare era condamnarea lui
sigur moartea!
Valois putuse dar s exclame cu siguran: mi cerei viaa!
Regina i reaezase masca i gluga pe cap.
Ajunser ntr-o curte, i, la un semn al lui Valois, un om, care purta nite chei i o tor n
mn, apuc naintea lor. Se nfundaser repede pe o scar, care cobora sub turnul cel mare.
Acolo stpneau miresme nbuitoare, dar Marguerite nu le bg n seam, iar dac se
cutremura, o fcea numai din cauza gndurilor ei. Chelarul deschise o u. Marguerite se
ntoarse spre Valois i-l privi n ochi.
Contele o nelese: facla fiind fixat ntr-un picior de fier, care servea drept sfenic, el se
retrase, lundu-l i pe temnicer.
La urma urmei, puin i psa, ce avea s discute cu prizoniera! Cnd iei n curte, era destul
de ntuneric ca s nu i se observe paloarea.
Snt pierdut, i repeta el mereu. De orice parte m-a ntoarce, nu vd nici o scpare.
narmat cu acea scrisoare nemiloas, cu sufletul de ghea, cnd e vorba de mil de foc,
cnd e vorba s omoare regina m va face praf la primul gest pe care-l voi face ca s m
apr. Ei bine, fie! Am s plec. M voi refugia la unul dintre seniorii care nu se supun de la
moartea fostului rege. i acolo, voi pregti, mpotriva lui Marigny, a reginei, regelui, a
Parisului mpotriva tuturor celor care m ursc da, voi ese unul din acele comploturi, care
ncurc o mie de victime! Cu rbdare i putere, vreau s-mi asigur una din rzbunrile acelea
care uimesc lumea i care o face s zic: Acela, era un om tare! Odat, a ntreprins o lupt
nspimnttoare contra a tot i a tuturor, i a izbutit!
O mndrie groaznic nvpie, o clip, fruntea omului care, mai adineauri, se nconvoiase i
acum se ridica.
Simon! strig el scurt.
Aici snt, Monseniore!
i Simon Malingre acel pe care l-am vzut o clip la grdina cu trandafiri, cnd am nceput
aceast povestire Simon Malingre, care nu se desprea niciodat de contele de Valois, iei
din umbr.
Simon Malingre rsrea totdeauna din colurile umede i ntunecoase, ca gndacii.
Simon, zise contele, pe optite, dar nfierbntat, totul e pierdut
Am auzit totul, i am priceput totul, monseniore!
Alearg la hotel. ntr-o or, toate s fie gata pentru fuga mea!
Sntem totdeauna gata, monseniore! Caii ateapt venic nhmai! Catrii snt gata s
primeasc burdufurile pline cu galbeni, care n-au dect s fie puse pe samare. Pentru rest, l
sftuiesc pe monsenior s lase hotelul cum este. Poate c fuga nu va fi neaprat trebuitoare
pentru noaptea asta.
Ce vrei s spui? strig contele, vorbete!
mi vine foarte greu s plec, lsnd aici pe aceast Myrtille
Contele i nbui un suspin.
S citeasc, mai nti, monseniorul aceast scrisoare! zise Simon Malingre.
Mirat, Valois lu hrtia pe care i-o ntindea servitorul su, se apropie de un felinar agat n
zid i ncepu s citeasc.
Iat ce coninea scrisoarea:
Monseniore
Nu m cunoatei, dar eu v cunosc i asta e destul pentru moment. tiu c uri pe Marigny.
Ura mea o egaleaz pe a dumneavoastr. Iat ce pot s v spun. Vrei ca din aceste dou uri
s facem una singur? Vrei s v ajut ca s nvingei pe Marigny? Vrei s-mi ajutai i
dumneavoastr s-mi asigur rzbunarea mpotriva acestui om? Dac nu, ardei aceast
scrisoare pe care o ncredinez onoarei dumneavoastr de cavaler Dac da, v voi atepta
trei nopi la rnd, de mine ncolo, pe la miezul nopii, n afar de poarta Pictorilor.
Isclesc cu propriul meu nume:
JEAN BURIDAN.
Jean Buridan! ngn Valois scparea, poate! Da, omul care a fost n stare s
ndrzneasc ceea ce a ndrznit acesta, la Montfaucon, acest om tare poate s m scape!
Cu o mie de galbeni pot s mi-l alipesc Simon!
Snt aici, monseniore.
Simon, zise Valois, nu vom pleca ast noapte!
*
* *
Marguerite ptrunsese n temnia pe care lumina roiatic a torei, lsat n galerie, o nvluia
ca ntr-o pnz aurie, flfitoare i nelmurit.
n colul cel mai adnc al locuinei aceleia mizerabile, ea o zri pe Myrtille.
O privi o clip cu nesa, tcut, palpitnd de o emoie pe care cuta s-o stpneasc, i, n
fundul sufletului su, ea opti:
Fiica mea!
Cu ochii mrii de spaim, Myrtille privea i ea spre necunoscut
Dac ai vzut vreodat o psric prins n lan, tocmai n momentul cnd fericit, beat de
libertate, ea destinuia cerului, pdurii, rului, nemrginita fericire de a fi liber i de a iubi
Dac ai vzut-o tremurnd, cu inima btnd, cu ochiorii plini de spaim, ghemuit ct poate
mai departe i prnd c-ntreab: de ce snt fiine aa de rele sub lumina soarelui care
strlucete pentru toi? vei avea o idee de inuta i de gndurile Myrtillei!
Regina se gndea:
Ce frumoas e! Tot aa de frumoas cum eram i eu la vrsta ei, dar cu mai mult
nevinovie n priviri! Srmana copil!
Poate c n inima Margueritei se ntea gelozia ascuns mpotriva acelei frumusei, care o
mira. Ea cltin din cap i, voind parc s se ndemne spre mil, zise tare, cu voce att de
armonioas i milostiv nct pe Myrtille o podidir lacrimile.
Srmana copil! Cum tremuri! Nu-i fie fric de mine, copila mea!
n minutul acela, cu pasul nehotrt nc, fata naint spre femeia care-i aducea o raz de
mngiere.
Marguerite tremura Asta era copila pe care o ceruse att de des lui Marigny! Oh! de cte ori
plnsese, gndindu-se la dnsa! De cte ori i nchipuise, cu spasmuri de ngrijorare, minutul
cnd o va revedea! i acel minut sosise. Fiica sa era n faa ei. Marguerite avu ca un fel de
micare a braelor spre fata ei.
n fundul inimii, i bolborosi un strigt care i-ar fi fost poate mntuirea!
Snt mama ta!
Dar acel strigt i se stinse pe buze. Braele, care i se ntindeau ca s cuprind copilul dorit cu
atta nfocare, reczur.
i Marguerite i zise iar:
Ce frumoas e!
De data asta tresri, cci nelegerea aceasta o fcea s sufere!
nc odat, geniul rului triumfa n acel suflet.
Oh! Doamn, ngn Myrtille, prei aa de bun i blnd! Mi-aducei veti de la tatl
meu? Cum o fi plngnd i s-o fi frmntat! Ah! n groaza situaiei n care m aflu, gndul
acesta, vezi dumneata, mi face cel mai mult ru!
Nu cunosc pe tatl dumitale, zice cu glas nbuit Marguerite.
Myrtille aplec capul i se trase napoi.
Am vrut s te vd, urm regina, dup cum vin s vd pe toate prizonierele, pe care le aduc
aici Am vrut s-i aduc o mngiere.
Fii binecuvntat, doamn, zise Myrtille, cu glas ntunecat.
Dar de ce te-au adus la Temple, drag copil? Vorbeai de tatl dumitale Dar mama
dumitale? i ea trebuie s plng?
N-am mam, zise Myrtille. Ea a murit a doua zi dup naterea mea. Pn azi, vezi
dumneata, cnd m gndeam la mama mea, eram mhnit c n-o cunoscusem, dar acum vd c
e o fericire c-a murit cci ce ar fi dezndejdea ei!
Marguerite tresri, i-i muc buzele cu putere.
M-ntrebai, urm prizoniera, pentru ce snt aici? Nu tiu nici eu, doamn! Nite oameni au
venit la ogrjoara cu trandafiri E n vecintate de Temple i, pe cnd priveam spre fortrea,
mi reamintesc c umbra turnului care se lungea pn la fereastra mea, m ngrozea mi se
prea c voia s m nghit Dar, alta voiam s v spun. N-am fcut nici un ru Tatl meu
se numete maestrul Claude Lescot; cumpr i vinde esturi, din care se fac n deprtata ar
a flamanzilor, dup cum poate c tii. Vreau s v spun m lsase s stau cu Gillonne,
la grdinia cu trandafiri, unde, de ani ntregi, triam foarte fericit, neavnd alt grij dect s m
rog pentru sntatea tatlui n serile cnd vnturile i ploile uierau n jurul locuinei Ce ru a
fi putut face?
Se zice c eti vrjitoare, zise Marguerite, ncercnd s-i dreag glasul.
Cum a fi vrjitoare, zise cu blndee Myrtille, cnd m-am mprtit la Pate, dup cum
poate mrturisi preotul de la capela Saint-Nicolas?
i Myrtille ncepu iar s plng. Era att de palid, att de trist, att de frumoas, nct i cei
mai nepstori oameni ar fi fost nduioai vznd atta graie i nevinovat frumusee ptimind
n acel loc groaznic.
Marguerite simea c i se rupe inima. n ea se ncheg ca o scnteie de dragoste de mam.
Gndurile perverse, pasiunile grozave, ideile sngeroase se mprtiar ca nite psri de
noapte, din gurile nesntoase n care, din ntmplare, ptrunde o raz de lumin. Snul ei
zvcni, gtul i se sugrum Fcu grbit doi pai, prinse fata n brae i o strnse cu putere
Nu mai plnge! gemu ea. Nu mai plnge, copilo! Pot mult Pot s te smulg de la moarte!
Pot chiar n clipa asta s te scot din locul acesta groaznic!
nmrmurit, ameit, Myrtille i asculta cuvintele i credea c viseaz
n inima ei, de o desvrit curenie, ntrevedea libertatea, viaa, fericirea Ea i mpreun
minile i ngn:
O! bunul meu printe, nu vei mai plnge! O! scumpul meu Buridan nu vei muri de
moartea Myrtillei!
Marguerite de Bourgogne se desprinse ncet din printeasca mbriare n care nlnuise
pe fiica sa. Apoi se trase ncet ndrt. i cum Myrtille i ridic spre dnsa privirea-i nevinovat
i curat, o vzu grozav de palid.
Doamn, zise ea cu vioiciune, ce avei? Oh! sntei suferind?
Nu! nu! bolborosi Marguerite. Linitete-te. Iat, vorbete-mi mai bine de fericirea
acelora pe care ai s-i vezi! Tatl dumitale bunul dumitale tat i, apoi cum ai zis?
Buridan Jean Buridan! opti Myrtille, cu un surs de nemrginit dragoste.
Marguerite nbui mugetul care i se suia la buze. i, pe cnd, ca dup o linite trectoare,
vijelia, nspimnttoarea vijelie a pasiunilor, se dezlnuia, urla n inima ei buzele-i zmbir!
i zise cu blndee:
E fratele dumitale, poate? Nu? Atunci un prieten, fr ndoial?
Logodnicul meu! oft Myrtille.
Logodnicul dumitale? ntreb Marguerite cu un surs rutcios. i, te iubete? l iubeti?
Cred c, dac ar muri Buridan, a muri i eu, doamn! i snt sigur c, dac mi s-ar
ntmpla vreo nenorocire, ar veni s moar i el, acolo unde a fi eu!
Da, da! bombni repede regina. Pricep! Ei bine ei bine linitete-te copilo! E cu
neputin ca amorul lui Buridan s nu te scape! Mai ateapt cteva ore, nc m duc s
m ocup de fericirea dumitale.
Vorbind astfel, ea se ddu ncet napoi intr n galerie mpinse ua i, cnd nchise,
cum temnicerul plecase cu Valois, mna ei mna ei alb, delicat i nervoas mna ei de
mam aps pe zvorul enorm, botni de fier pentru gura temniei.
Privi n jurul ei, ca i cum ar fi fost gata s svreasc irevocabila crim pentru care nu e cu
putin nici o iertare.
Un minut ea ovi.
mpinse zvorul
Zvorul scri
Temnia hohoti de plns
i mama Myrtillei, nchizndu-i copila, ncet, cutremurndu-se, grbovit, se furi de-a lungul
galeriei i se napoie sub lumina stelelor
*
* *
Valois era acolo.
Vznd-o aprnd singur, se nfior. Dar nu avu vreme s ntrebe: ce nsemna asta? Bine
sau ru? Marguerite se apropie de el.
Conte, zise ea, cu glasul nc tulburat, nu iau cu mine pe prizonier. n loc s-i fiu
inamic, devin aliata ta. Ascult-m bine, urmeaz-mi ordinele, i poate c niciodat n-ai fost
att de aproape de puterea pe care o urmreti
Valois se aplec. Dar se gndea: Tigroaica m ia cu binele! S fie, oare, prea trziu ca s
m pot apra?
Ast sear, la miezul nopii, vei ncredina pe prizonier oamenilor mei care vor veni s-o
duc ntr-un loc sigur. Din parte-mi, nimeni pe lume n-o s tie c vrjitoarea nu mai e la
Temple. i cum regele n-o cunoate, i e lesne ascult! i e lesne s-o nlocuieti cu vreo
fat care s fie interogat i torturat, apoi spnzurat sau ars, ca i cum ar fi Myrtille Ne-am
neles, Valois!
Da, Maiestate! rspunse contele.
Cu condiia asta, cum s-o sfri procesul pe care o s-l ncepi, i voi da scrisoarea tii!
scrisoarea cea frumoas, de dragoste, care, mine, te trimitea la Montfaucon, dac i-o ddeam
ast sear regelui!
Cu aceast ultim ameninare, regina se ndeprt.
Du-te, mugi contele, piei, vipero! N-am s am nevoie s te zdrobesc ca s-i scot dintele
otrvit cu care caui s m nspimni! Acel Buridan da! el poate, cu o lovitur stranic de
spad, s m scape de Marigny i atunci Marguerite, ntre noi doi! Atunci, Marguerite, o s
fie rndul tu s tremuri! Cci, te-am pndit, Marguerite! Am sondat fluviul n care ngropi
sngeroasele-i secrete! Am ntrebat stafiile care fac alaiul tristei sale Maiesti! i, mi-au
rspuns: Caut la turnul Nesle!
*
* *
Regina se napoiase la trsura ei, lng care atepta Enguerrand de Marigny. Nu se micase
din loc. Sttuse eapn, cu ochii int la podica nchisorii.
Cnd vzu c Myrtille nu venea cu regina, minile ncepur s-i tremure. i cnd Marguerite i
se altur, el o cercet cu o figur att de ntunecat, nct ea se cutremur.
Nu se d btut! zise ea, repede. Cu nimic n-am izbutit. Nici rugciuni, nici ameninri!
Marigny, trebuie s cutm un alt mijloc, ca s-o putem scpa!
Ai vzut-o? ntreb nerbdtor primul ministru.
Da, am vzut-o!
Ce face? Ce zice? Oh! ct o fi plngnd! V-a vorbit de mine?
Nu plnge, Marigny! Nu mi-a spus nici o vorb de tatl su
Nici o vorb? Cum? Nici o vorb pentru mine!
Nu, Marigny! Nici o vorb. i e natural, deoarece nu e preocupat dect de acela pe care-l
iubete! Cci, ea iubete Mi-a spus-o Nu mi-a vorbit dect de amorul ei pentru acel Jean
Buridan
Marigny se ndrept, furios. Faa lui, ndurerat pn atunci, lu o expresie de furie, i de ur
slbatic.
Ah! strig el, l iubete! Chiar dup cele ce i-am spus! Chiar n fundul nchisorii. Nici o
vorb pentru tatl ei! Buridan i numai Buridan! Ei bine, de-ar trebui s mor i eu de
durere, vznd-o murind, tot mai dulce mi-ar prea dect s primesc infamia acestei iubiri!
Aadar Marigny?
Aadar? S moar dar!
XV. RZBUNAREA LUI BIGORNE
A doua sear, dup ntmplrile de mai sus, patru oameni ieeau din Paris n clipa cnd
porile urmau s se nchid. La dou sute de pai de poarta Saint-Denis sau poarta Pictorilor,
prin care trecur de ziduri i anuri, se aflau cteva cocioabe drpnate chiar n marginea
cmpului, n zarea cruia ondulau nlimile Montfauconului, ncumetate de silueta uria a
spnzurtorii celei noi.
La ua uneia dintre cocioabe era atrnat un omoiog de frunze, iar deasupra lui, era btut o
scndur pe care un pictor nepriceput ncercase s zugrveasc un butoi cu vana deschis,
prin care vinul curgea grl.
Orict de modest ar fi fost acea concepie, trebuie s recunoatem c geniul necunoscut nu
izbutise s redea dect o foarte nelmurit idee despre ceea ce voise s reprezinte. Din fericire,
cu litere mari, nendemnatec scrise, se citeau pe partea scndurii, care reprezenta cerul, aceste
cuvinte, care ddeau explicaia rebusului: La polobocul care curge!
Era lung, dar expresiv, i chiar nu era lipsit de un oarecare realism elegant.
Deci, cei patru oameni se ndreptar spre Polobocul care curge. Unul dintre ei ducea un
cocogeamite co, bine ncrcat.
n numele Basochei triumftoare, bine am fcut c am luat de ale mncrii, strig unul
dintre oameni. Cci e sigur c Buridan vrea s ne lase s murim de foame n crciuma asta
blestemat, la care ne trie de dou zile.
De foame i de sete, adug tovarul su, o sete cum nu ne-a mai fost dat n Galile,
unde, cu toate astea, viaa nu-i ursit dect ca s-i fie sete!
Acetia doi, erau Riquet Haudryot i Guillaume Bourrasque.
Rbdare, bunii mei prieteni, zise cel de-al treilea. nc o sear de veghe i alta mine
sear, i isprvim. Isprvim, adug el n gnd. Va fi oare ntr-adevr un sfrit?
Acesta era Buridan.
Uf! bombni al patrulea, punnd coul pe o mas a srccioasei crciumi. Dac n-a
ndjdui s mai beau i s mai mnnc din coul sta zu, c ar fi fost o sarcin, pe care
din nebgare de seam a fi lsat-o s cad pe cnd treceam peste podic.
Acesta era Lancelot Bigorne.
Stpnul acelei crciumi pustii, pe unde treceau din cnd n cnd, n cte-o duminic, civa
parizieni, s bea sub umbrarele-i srccioase o butur proast, jucnd popice (i pentru acei
pe care i intereseaz acel joc, putem aduga c bilele erau ncercuite cu fier), aadar, acest
patron i atepta musafirii n pragul uii, cu cciula n mn.
Buridan i zise:
ine ca i ieri, un galben nou-nou. i, ca i ieri, nu-i vom cere nici mncare, nici de
butur. Dar ntocmai ca ieri vei terge putina de-aici te vei culca, i ne vei lsa s
facem ce voim! M-ai neles?
Crciumarul fcu o plecciune respectuoas, nfc galbenul cu un aer de bucurie i se
grbi s asculte de porunc, nu nainte de a fi nlocuit tora fumegnd, care lumina ct se poate
de prost colul acela, unde trei mese i cteva scaune ocupau toat lrgimea.
Riquet Haudryot ncepuse s desfac mncrurile: pulp de cprioar coapt la tav, o gsc
la frigare, o unculi, un ir de crnai prjii i n fine, un burduf, dintr-o cocogeamite burt,
plin cu vin de Epernay.
Cu astfel de muniii, zise el, puin ne pas de orice surprindere, ori para-surprindere!
Chiar de-ar vrea s ne atace i douzeci de miliieni cu steagurile desfurate i pe care stau
blazoanele sfntului Gheorghe
Zbieri ca un nvcel de la Sorbona! se rsti Guillaume Bourrasque. Pe paharul meu, iat
pe Jean Buridan, bacalaureat, cruia i voi cere s-i scrie teza cu acest surprinztor subiect:
Licitum est occidere loquacem guia nuns est bibendum e ngduit s omori palavragiul
care nu te las s bei! Oh! Jean Buridan, bacalaureat ndrcit, m-auzi tu, ori nu m-auzi?
Aud i o probez! l ncuviin Buridan, care se apucase s umple paharele.
Cei trei prieteni se aezar la mas i atacar laolalt proviziile frumos ornduite.
De straj la u, Lancelot Bigorne, primea i el, bineneles, cu ce s-i lumineze vederea i
ideile. n curnd, n cocioab nu se mai auzir dect sunetul glasurilor, rsul lor clocotitor,
ciocnitul paharelor, apoi o tcere relativ se stabili: Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot
jucau table
Sunetul ascuit al unui clopot vesti unsprezece ceasuri.
n clipa aceea, Buridan ntinse mna pe mas i gri:
A sosit ceasul, tovari!
Guillaume Bourrasque fcu s dispar zarurile i cornetul i trase spada enorm, care i
atrna de-a lungul trupului. Riquet Haudryot fcu la fel. Regele Basochei i mpratul Galilei
devenir serioi.
Ordinele tale? ntrebar amndoi.
Aceleai, ca ieri. M duc s atept lng Poarta Pictorilor. Omul va veni sau nu va veni.
Dac nu vine, vom atepta aici s se fac ziu i ne vom ntoarce n Paris, ca i azi diminea.
Rmne cazul al doilea.
Vorbeti mai bine dect un doctor n tiinele logicii!
Te cred cci n-am nvat niciodat logica. Deci, cazul al doilea: omul vine. i atunci
una dou: vine sau singur, sau ntovrit. Dac vine singur, nu micai. Dac vine ntovrit,
la strigtul: Basoche i Galile, v repezii asupra stingheritorilor i m lsai pe mine s m
rfuiesc cu omul meu.
Fir-ar al naibii! De cnd lumea n-a fost curs mai bine ntins!
Ajutor, Galile! M frige spada!
Adio, dar, tovari, zise Buridan, ieind i ct vreme nu m vei auzi strignd, stai linitii,
ca sfinii de la poarta central de la Notre-Dame! i tu, adug el, trecnd pe lng Bigorne, treci
la postul tu!
Buridan se apropie de zidurile Parisului i se duse s se adposteasc lng poart,
dosindu-se sub umbra unul stejar cu ramurile joase. Ajuns acolo, nu mai mic Vremea
trecea. Miezul nopii, sun. Tnrul tremura de nerbdare i scrnea njurturi nbuite.
n sfrit, tresri de bucurie.
n minutul cnd, dispernd c va mai da cu ochii de cel pe care-l atepta, era ct pe ce s se
napoieze la crcium, lanurile podicii huruir. n ntuneric se auzir scrituri ascuite i
puntea ncepu s se lase n jos.
El e! gemu Buridan, ale crui priviri parc ardeau.
ntr-adevr, pentru cine altul dect pentru un boier de neam, ca Charles de Valois, s-ar fi lsat
puntea?
Dup cteva minute se zrir trei cavaleri, care naintau cu grij.
Buridan iei din umbr i se ndrept spre ei.
Cine e? ntreb o voce bnuitoare.
Jean Buridan.
Ah! ah! Dumneata eti, maestre?
Da! i n-am nevoie s v ntreb cum v numii, ca s v recunosc, monseniore!
rspunse Buridan, cu un accent care tremura ciudat.
Vorbete, ce ai s-mi propui? zise Valois.
Nu aici, monseniore. Poarta e prea aproape. i, o poart are urechi i ochi! Vede i
aude lucrurile care trebuiesc s rmn secrete. Pzii-v de pori, monseniore, de-ar fi chiar
aceea a mormntului!
n vremea asta, Buridan se ndrept spre cocioabe.
Dup o scurt ovial, cavalerii l urmar i cnd l vzur c se oprete, desclecar.
Monseniore, zise Buridan. Ai fcut ru c ai venit nsoit. Vrei s rugai pe gentilomii care
v escorteaz s se retrag?
Snt prietenii mei i-mi cunosc afacerile. Vorbete fr team.
Monseniore nu vreau s v vorbesc dect ntre patru ochi. Slobozi snt aceti gentilomi
s cunoasc afacerile dumneavoastr, dar nu e un motiv s li le spun pe ale mele
n cazul acesta m voi retrage, fr a v asculta! zise Valois privind bnuitor n preajm.
Nu, monseniore, se mpotrivi Buridan, cu vocea nbuit. E prea trziu. Vei auzi ce am de
spus i vei auzi singur. Dac prietenii dumneavoastr nu vor s se retrag, m voi vedea
nevoit s-i atac.
Obraznicule! ameninar cei doi ini, care-l nsoeau pe conte. Cum ndrzneti s
vorbeti?
i se repezir spre tnr scondu-i sbiile.
Basoche i Galile! url Buridan care, n clipa aceea, se azvrli asupra lui Valois i-l
cuprinse n braele lui nervoase.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, cu sbiile scoase din teac, se repezir afar din
cocioab.
Lancelot Bigorne dispruse.
Nu snt dect doi! zbier Guillaume. D-te la o parte Riquet, s-i iau n frigare!
i eu, vreau s-i cur, s-mi bat joc de ei! D-te la o parte! url Riquet.
Regele i mpratul mpingndu-se, dnd nval, njurnd de toi sfinii i de toi dracii,
mormind, croncnind i prnd c petrec grozav, se gsir fiecare n gard n faa unui
adversar i atacar cu o furie care nu nltura metoda. Cu mna stng ineau pumnalul, nite
junghere epene i ascuite i-n dreapta spadele. Aproape un minut, tcerea nu fu ntrerupt
dect de un zngnit nfiortor i ntunericul fu punctat de licriri de oel.
in-te bine, domnule! Te omor! zbier Bourrasque.
Bag de seam, gentilome c-i scot maele! urla Haudryot.
Cei doi tovari ai lui Valois, epeni, cu spada-n mn, cu braele stngi aprate de mantia
nfurat pe ele, se aprau, atacau, parau, rspundeau, fr nici un cuvnt
Pe sfinii Paul i Petre i Maica Domnului, sntei mori! Nu v spusesem eu!
Guillaume i strpunsese cel dinti adversarul care se rostogolise, fr micare.
Aproape n acelai timp, acel al lui Riquet czu, cu un geamt surd.
mi pare ru, zise Riquet, dar de mult aveam poft s mcelresc un gentilom! Nu v
spusesem eu!
Evohe! urlar atunci cei doi tovari. Nunc est bibendum!
{2}
Vrndu-i spadele n teac, se luar de bra i se napoiar n cocioab.
Umplur paharele cu vin, scoaser cornetul i zarurile, i, dup cteva minute, i-ai fi putut
auzi discutnd:
Iat! un patru i un cinci! Riquet, joc punga gentilomului meu!
D zarurile! Contra pungii gentilomului meu! Vom socoti pe urm Iac: doi, ase!
Cititori, ai face ru s judecai pe aceti doi oameni dup moravurilor noastre. Bourrasque i
Haudryot, nu erau nici mai cruni, nici mai nesimitori, dect cei mai buni dintre cei care formau
mediul n care se nvrteau. Timpul lor nu era crunt, dar nebnuitor de acel sim care s-a
dezvoltat, cu ncetul, n omenire: respectul vieii omeneti! sim care de abia azi se trezete
sim atrofiat la muli moderni, sim cruia i vor trebui secole nc, ca s ajung la fora moral a
celorlalte sentimente. n evul mediu, priveai moartea fr de emoii, ucideai, erai omort viaa
n-avea valoare Pentru ce? Istoricii au ngrmdit motivele. Au zis: barbarie, civilizaie
incomplet, ignoran, moravuri slbatice, i alte lucruri. La attea judeci de pre putem
aduga pe a noastr, i iat-o: n acele vremuri, nu mureai. Vrem s zicem: nu credeai n moarte.
n credina adnc i absolut a tuturor, moartea era numai o schimbare de stare: trecerea de la
o via la alta. Esenialul era: s fii n regul cu pzitorul care veghea la ua mormntului
Dumnezeu! Odat ce erai spovedit, nu era mai greu s mori, dect te-ai fi dus de la Paris la
Montmartre.
Era o simpl cltorie. Trebuia s ai doar preul cltoriei, i sfnta grijanie se numete i
acum: paaportul Azi e altceva: ne temem grozav de moarte, adic de concluzia definitiv a
romanului vieii; credem n cuvntul: sfrit! Este dar cu cale s inem seam de viaa asta
pentru c n-o s mai fie mai trziu, pentru c nu-i are urmare n numrul viitor i, pentru c
fiecare ine la via, nu e mai puin cuminte s presupunem, c i alii in tot att ct noi i asta se
cheam respectul vieii omeneti!
*
* *
Avem cu att mai mult, dreptul s tiprim aceste consideraii, pentru c recunoatem dreptul
cititorului de a trece peste ele, i astfel, iat-ne pornii pe urmele lui Buridan, care l ducea pe
Valois cu dnsul.
Dup ce srise asupra contelui, l apucase vnjos n brae i l strnse att de vrtos nct i
paralizase orice micare. Valois trsese spada ca s-l loveasc pe la spate. Buridan i-o smulse
din mn i-i ndreptase vrful spre pieptul adversarului su, poruncindu-i cu tonul acela rece,
grozav, care te face s pricepi c nu e de glumit:
Mergi nainte, domnule sau te ucid!
n momentul acela Valois zrise pe cei doi tovari ai si cznd.
Se gndi c orice mpotrivire era zadarnic. Dnd din umeri cu dispre, el mormi:
Vd c snt n mini de bandii
Nu, domnule, zise Buridan, linitit.
Am czut ntr-o curs.
Asta-i adevrat. Cursa, e o vorb adevrat. Se ntrebuineaz pentru fiarele care se
pretind n la.
Vrei punga mea? Spune!
Nu, monseniore.
Ce vrei atunci, Buridan ndrcit?
O s vezi, Valois! Mergi nainte!
Unde? strig contele.
Acolo, sus! zise Buridan, ntinznd braul.
Valois urm cu ochii direcia acelui bra. i se nverzi. Atunci o sudoare ngheat i scld tot
trupul, cci ceea ce vedea pzind acolo sus, adic n vrful dealului, pe fundul cerului presrat
cu pulbere de stele era monstruoasa spnzurtoare, era pnza de pianjen ntins de Marigny
pe nlimile Montfauconului!
Buridan l apucase de bra i-l tra mojicete.
Dup o cale destul de lung, printre mrcinii de pe coast, ajunser la picioarele ntinsei
temelii care susinea cele aisprezece furci.
Valois arunc o privire nspimntat asupra groaznicului monument. i ceea ce zri atunci,
i schimb spaima ntr-o groaz care-i ntunec gndirea Sus, clare pe cea dinti brn de
furc, sta cineva care mica laul fiin ciudat, pierdut n ncurctura uriaului eafodaj de
moarte, se mica de colo pn colo i svrea nu se tie ce stranie pregtire, cntnd cu un fel
de mrial aspr, batjocoritoare, ntretiat de chicote de rs:
Hei Mrin!
Mdlin,
Tric i troc, cu lau-n gt,
Hei i hei,
Una! dou! trei!
Trage-i laba, voinicete,
Ticlos, spnzurat blbnete.
Tragei, trage, tra
Gata? strig Buridan.
Nu se tie cnd s-ar fi curmat cntecul vesel, cu neles groaznic al fantasticului lucrtor care
clrea brna spnzurtorii, pierdut n noapte, dac Buridan nu l-ar fi ntrerupt cu atta asprime.
Acum! strig necunoscutul, oftnd mulumit! Gata! Hi i hei!
i dndu-i drumul cu o mldiere de maimu, de-a lungul lanului, czu n picioare i se
apropie cu pas zglobiu, pufnind mereu de rs i nchinndu-se pn la pmnt, cu un salut
exagerat.
Vocea asta opti Valois ai crui dini clnneau groaznic. Omul acesta
E gata, domnule! i nc cu grij! Laul monseniorului e gata
Bine! se ncrunt Buridan. Stai aici i s nu te miti, Lancelot Bigorne.
Lancelot Bigorne? url Valois, cu un sughi de spaim nebun.
Altdat spnzurat n noaptea asta spnzurtor! Ce onoare, monseniore! Hi i Hei!
Tric i Troc, cu lau-n gt
Taci odat, banditule! Monseniore, iertai-l. Bucuria de a ti c o s v spnzure l face
prea obraznic.
Cu lau n gt! pufni Bigorne. Cine o s-l trag pe monseniorul de nobilele-i picioare? Hi
i Hei! la
Ah! mgarul dracului, sfrete-i flecria sau te trimit de aici i nu vei mai vedea nimic
Doamne-Dumnezeule! S nu vd pe monsenior acolo unde voia el s m vad! Iac, tac!
Mai bine mi smulg limba din gur! Am amuit!
Monseniore conte, urm Buridan, trebuie s v cer i eu iertare. V-am scris, cci tiu s
scriu, fiind bacalaureat. V-am scris, cci doream foarte mult s v vorbesc de cellalt senior,
Enguerrand de Marigny, inventatorul i constructorul acestei splendide maini de ucis lumea
V-am minit, monseniore! Nu voiam s v vorbesc de Marigny
Atunci, ce voiai? Vorbete repede, maestre! zise cu asprime Valois, care-i venise n
fire.
Oh! avem vreme Voiam s v spnzur. Att numai
Din colul unde era Bigorne se auzi un mrit vesel.
Fie, zise Valois, cu un dispre aparent, cu att mai ndrzne, cu ct frica i strngea minile.
Spnzurai-m dar, i s se sfreasc odat! Dar ascult. Aceasta te va costa mai scump
dect crezi.
Nu-mi pas! Via pentru via, mi-e egal s mor dup ce v voi lsa acolo, sus, cu o
cravat frumoas n jurul grumazului.
Ct despre frumoas, rspund eu! scrni Bigorne. O frnghie nou, pe care am
cumprat-o singur, cu bani numrai de la maestrul Papelard, frnghierul din strada Vieille-
Barbette, i am uns-o cum nici Capeluche, zgrcitul la n-a uns, de cnd e el, o frnghie de
spnzurat pentru c fur banii, care-i snt dai ca s cumpere seu
Aadar, monseniore, urm Buridan, dac avei vreo ultim voin, ncredinai-mi-o, i, pe
cuvntul meu de bacalaureat, o voi executa. Dac avei vreo rugciune de fcut, fie lui
Dumnezeu, fie Maicii Domnului, fie vreunui Sfnt, facei-o fr grab, cci v voi ngdui dou-
trei minute pentru acest lucru important
Valois se simi pierdut. i ls capul n piept, oft, i, cu vocea deja slbit de spaima
apropiatei sale agonii, gemu:
N-am nici o voin de exprimat. i ct despre sufletul meu e n regul.
Cu att mai bine, onorate senior, cu att mai bine Spnzur-l dar, Lancelot, i f lucru
curat, c de nu, i rup urechile!
Atunci, contele fcu o micare repede, nu cu speran s fug, cci era legat strns, i deja
Bigorne i lega minile la spate, ci cu ndejdea s fie ucis mai repede, dintr-o lovitur de
pumnal.
Buridan se mulumi ns s-l in, pe cnd Bigorne i lega picioarele.
nainte! strig Lancelot i ncepu s-l trie spre rampa care suia spre zidrie.
Cnta nebunete. i cum cntecul se mprtia n bezn, s-ar fi zis c spnzurtoarea se
nsufleise i cnta:
Hei i hei
Una, dou, trei!
Limba-i spnzur de-o chioap
Ochiu-n cearcne se-ngroap.
Hei, Mrin
Mdlin!
Buridan i urma. Era posomort. Ndueala i curgea iroaie pe frunte. Inima-i zvcnea. i se
gndea: i va fi destul de fric acestui om?
Ajuns pe platform, Lancelot mpinse pe contele de Valois sub o coard, care atrna de
captul unei brne. Apoi, i vr gtul n la. Buridan privea, cu braele ncruciate, gnditor i
tremurnd. i totul se petrecea n adncul nopii nelmurite, luminat doar de stelele care
strluceau n afunduri. Departe, foarte departe, se auzea glgia fcut de Guillaume
Bourrasque i Riquet Haudryot care se certau, cci cutau s se-nele unul pe altul la joc iar
mai departe, n Paris, sunetul grav al cte unui clopot de mnstire, care chema pe clugri la
rugciunile de utrenie.
Buridan, cu ochii lacomi, intii, asupra chipului comandantului pe care cuta s surprind
spaima care ndjduia Buridan fcu un semn lui Lancelot.
Acesta trase de frnghia, care se ntinse, cci pretindea s spnzure victima ridicnd-o i nu
lsnd-o s cad, operaie care cerea dou, trei ajutoare.
Valois ncepu s simt ncercuirea nbuitoare mprejurul grumazului.
nchise ochii.
Buridan fcu nc un semn.
Monseniore, zise de odat Lancelot, ncetnd de a trage de frnghie, v aducei aminte de
Dijon? Nu v ntreb dac v reamintii de a-mi fi fgduit graierea de la Chtelet! de a m fi
fcut s strbat tot Parisul cu o fclie n mn de a m fi condus pn aici de a-mi fi artat
moartea, att de aproape, nct, de atunci, o vd i n vis, n toate nopile i o vd i detept. O
vd bnd din paharul din care beau M urmrete pretutindeni! Nu! nu v ntreb aceasta!
Hi i hei, Monseniore! V vorbesc de Dijon!
Contele se cutremur, i se cltin.
Pe dumnezeul meu, pe sfntul Barnab i pe sfintele lui plgi! urm Bigorne, mi amintesc
bine i vreau s v reamintii i dumneavoastr Cltoria aceea lung v va fi mai plcut n
tovria duhurilor Annei de Dramans i a micului Jean!
Oh! crima mea! izbucni contele nnebunit, adevrata mea crim!
Da. Vd c ncepei s v dumirii, monseniore. Doamna de Dramans a fost njunghiat,
aib-i Domnul sufletul n sfnta lui paz, cci desigur nu era pregtit de moarte fiindc de-abia
ieise din braele dumitale. i pe micul Jean tii ce au fcut cu el?
Valois oft adnc.
Da, micul Jean, fiul dumitale! Fiul monseniorului conte de Valois! Ce au fcut cu el?
Frumos copil, pe legea mea! Ce drgu zmbet, ce ochi mari, irei Ah! cum mai plngea
mititelul, pe cnd l duceam spre fluviu, cu apele ncete i verzi!
Destul! gemu contele. Oh! destul! Iertare! Bigorne taci!
Plngea! O chema pe maic-sa, pe mama lui! njunghiat, cu pumnalul n ea ca o
cprioar urmrit! El chema pe tatl su! Da, monseniore conte chema pe tatl su, te
chema pe dumneata.
Hohote de plns izbucnir pe buzele lui Valois. El mormi, cteva vorbe nelmurite, pe care
Buridan, aplecat spre el, le prinse, cu lcomie i le nelese
Ah! mizerabilul, mi smulge inima n ceasul morii. mi deteapt fantasmele nopilor mele!
Crima, adevrata crim a vieii mele! Copilul fiul meu oh! l vd! vine la mine, cu
braele ntinse.. ndeprtai-l! Las-m Jean! Las-l s moar n pace pe cel care i-a fost tat!

Aadar v cii c v-ai ucis copilul? gemu Buridan.


Da! oh, da! abia ngim contele, n clipa cnd orice energie vital se sfrea n el.
i dac v-a ierta?
S m ieri? url Valois, ridicndu-i capul nvineit..
Da! Dac v-a lsa s trii ca s v pocii, ca s ispii! Spunei! Mi-ai da rsplata
pe care v-a cere-o?
La vorba de rsplat, sperana se strecur iari n inima contelui.
Cere! zise el. Nu te teme cere-mi orice! Snt foarte bogat!
Dezleag-l Bigorne!
Lancelot se atepta fr ndoial la acest ordin, cci se grbi s se supun, dar nu fr a
mormi o njurtur.
Acum, urm Buridan, am s v spun prin ce mijloc, i cu ce pre v las viaa Cine
comand la Temple, n lipsa dumitale?
Valois ridic ochii mirai asupra lui Buridan i ncepu s presimt n acel tnr un alt gnd,
dect acela al unei lovituri de mbogire.
Cine comand? zise el. Cpitanul arcailor de la Temple.
i acel cpitan s-ar supune unui ordin scris i semnat de dumneata?
Orbete!
Oricare ar fi ordinul?
Chiar dac n ordin ar sta scris s dea foc fortreei s asalteze Luvrul!
Buridan oft adnc i se nfior de bucurie. El ntinse braul spre cocioaba unde strlucea
nelmurit lumina Polobocului care curge.
Vedei acea lumin? zise el. Acolo e o sal i mese: pe o mas este un pergament i o
climar. n jurul mesei cei doi viteji ai mei care au ucis pe acoliii dumitale. Rsplata dumitale,
monseniore, iat-o: V vei cobor cu mine, vei scrie cpitanului arcailor de la Temple, ordinul
pe care-l voi dicta. Eu m voi duce s-l pun s execute acest ordin. i dumneata vei rmne
prizonierul celor doi tovari ai mei, pn cnd voi veni s v dau drumul. Primii? Primii
aceast rscumprare? Sntei hotrt s scriei?
Primesc, zise Valois, scurt. Ce o s trebuiasc s scriu?
Am s v-o spun!
Buridan se apropie de Valois, pn se lipi de el.
Domnule, zise el cu glas nbuit, ai luat cu asalt o locuin, care se numete grdinia cu
trandafiri. Ai ridicat o fat, care n-a fcut mai mult ru dect fiul dumitale Jean care, dup
ordinul ce l-ai dat, a fost aruncat n fluviu de Lancelot Bigorne.
Contele avu o tresrire de ngrijorare remucare, sau numai de fric.
Aceast fat, urm Buridan, ai condus-o la Temple i ai azvrlit-o n temni. i acum, afl
acest lucru: iubesc pe fata asta, i e logodnica mea
Un fior grozav l scutur pe Valois. O mie de gnduri i fulgerar prin mintea nfierbntat.
Dezndejdea, ura contra lui Marigny, pasiunea lui pentru Myrtille, gelozia spontan care se
dezlnuia n el contra lui Buridan, toate astea se amestecar i nu-i lsar dect senzaia unei
mirri ndurerate
O iubesc, zise Buridan, dup ce rsufl adnc. O iubesc. i pentru c ai ndrznit s pui
mna pe ea, ar trebui s-i strivesc capul de pietrele astea ar trebui s-i smulg inima, ar
Minile lui tremurnde i puternice apucar pe Valois, care se topi de spaim i ngn:
Rscumprarea! V-am jurat rscumprarea!
Da, zise Buridan care se liniti. i cum viaa dumitale este cauiunea vieii ei, te iert! Vei
tri! Vino, o s vezi ce trebuie s scrii cpitanului arcailor. Dar fii sigur c, dac nu va
executa ordinul, mine la ora dousprezece, vei fi mort!
l va executa! Jur pe Dumnezeu i pe Sfnta Fecioar!
Bine, vino!
Buridan apuc pe Valois de bra i-l tr. Lancelot Bigorne i urma cu pumnalul n mn, gata
s-l njunghie pe prizonier, dac fcea vreo micare. Ajunser astfel ntre cocioabe i intrar n
sala crciumii.
Guillaume, zise Buridan, i tu Riquet, iat omul. Ce trebuie s faci cu el dac mine la
dousprezece punct nu m-am ntors ca s-i dau drumul?
Pe paharul meu! Ticlosul va fi omort, spintecat i cu maele expuse n btaia vntului!
Neinnd seama c va fi jupuit, i c din pieile lui, vei face o fa, ca s nlocuiesc pe cea
de porc, care acoper scunelul meu, pentru c ncepe s se road
Stai jos, monseniore, zise Buridan, i scrie!
Valois se supuse. Buridan dict:
Din ordinul regelui, eu, Charles de Valois, poruncesc i ordon, sub pedeaps de sfiere,
cpitanului arcailor, s execute ndat coninutul prezentului ordin i anume:
Zisul cpitan al arcailor va da drumul pe dat fetei numit Myrtille, deinut sub
nvinuirea de vrjitorie, acuzaie recunoscut fals i greit. Numita fat va fi ncredinat
purttorului prezentului ordin, nsrcinat s-i asigure ndeplinirea.
Contele scrise. Apoi semn. Apoi ntinse pergamentul lui Buridan, care-l apuc tremurnd.
Contele se scul i adug:
Am primit rscumprarea, nainte de a o cunoate? Am consimit s scriu nainte de a ti
ce ordin ai s dictezi?
O recunosc! zise Buridan cu o ngrijorare nedesluit.
Aadar viaa mi-e cruat?
Desigur
Ei bine, acum ascult ce am s spun: cpitanul arcailor va executa ordinul scris, pe care-
l va primi de la mine, de-ar fi s elibereze pe toi prizonierii din Temple i snt unii nvinovii de
nalt trdare. Dar pentru acest ordin
Ei bine! mugi Buridan.
Nu-l va putea executa pentru cuvntul c aceast fat nu mai e la Temple!
Blestem pe capul meu!
Buridan se trase napoi ncet, i se aez pe o banc, cu capul n mini, cu inima zdrobit de
durere.
Cuvntul unui cavaler, ar trebui s v conving! urm Valois. Dar vreau s fac i
jurmnt Jur pe Dumnezeul care ne va judeca Jur, da uite, jur pe micul Jean pe copilul
meu asasinat de mine
Grozvie! bolborosir Guillaume i Riquet nglbenind.
V jur s spun tot adevrul m credei?
V cred, zise Buridan, cu vocea nbuit.
Deci, e adevrat c din ordinul regelui am condus la Temple pe acea fat de care
vorbeti. Dar nu e mai puin adevrat c a venit cineva s-o i-a noaptea trecut i c am fost
nevoit s las s-o ia.
Unde a fost dus? ntreb Buridan cu sperana ncpnat a dragostei.
Pe Dumnezeul i pe copilul meu, nu tiu! Dar am convingerea c n-a fost dus ntr-o
nchisoare
Nu ntr-o nchisoare? ngn Buridan. Dar unde?
Nu tiu; dar cum am fcut jurmntul de a spune adevrul, ascult restul; din ordinul
expres al unei persoane puternice, aceast fat a ieit din Temple.
Ce persoan? Ah! nu mai ascunde nimic n minutul sta!
Regina! zise Valois.
Marguerite de Bourgogne? strig Buridan, care sri n sus. Regina? regina? repet el, pe
cnd mintea lui, zpcit, cuta n zadar s gseasc, s ntrezreasc o raz de lumin din
acea tainic nvlmeal de ntmplri.
Acum, urm Valois, inei-m aici, du-te la Temple, caut, ntreab i, la ntoarcere, dac
am minit, ducei-v napoi, la Montfaucon!
Buridan i terse ndueala, care-i curgea pe tmple, se ndrept spre ua colibei pe care o
deschise mare, se ntoarse spre Valois i-i zise:
Sntei liber
M crezi, dar? zise Valois, care tresri.
Da, cci ai jurat pe copilul dumneavoastr Plecai, domnule! Ceea ce v protejeaz n
minutul sta e copilul dumneavoastr.
Fiul meu, murmur Valois plecnd capul, n care vjiau gnduri ciudate.
Apoi, fcnd un gest, ca i cnd ar fi scpat de o povar, cu pasul hotrt, se ndrept spre
pragul colibei. Acolo, se ntoarse i gri:
Ai fost destul de generos s m crezi fr s cercetezi. La aceast generozitate, trebuie s
rspund cu alta: Te previn dar s te pzeti. Ai pus mna pe un prin de snge, ai omort doi
servitori ai lui, l-ai umilit, batjocorit i insultat. Peste o or, regele o va afla. Peste o or, toat
poliia va fi sculat n picioare. i eu nu voi conteni pn nu te voi spnzura de aceast
spnzurtoare, unde mi-ai pus treangul de gt. Pzete-te, cci m pzesc!
Guillaume i Riquet se pregteau s se npusteasc asupra lui Valois.
Buridan i opri cu un gest i salut pe Charles de Valois, care se ndeprt ncet, fr s
arunce mcar o privire asupra celor dou cadavre, ale tovarilor lui, omori de Guillaume i
Riquet, pe lng care trecu.
Uit chiar s-i ncalece calul, care ptea alturi de ceilali doi, cu gtul ntins, cu genunchiul
ndoit n verdele gras al ierbii alese.
Regina! opti Buridan trecndu-i mna pe frunte... Myrtille reclamat i scpat de regina?
De ce? De unde cunoate Marguerite de Bourgogne pe Myrtille. De ce se intereseaz de
fiica lui Claude Lescot? Unde o fi pus s-o duc?
Oricare ar fi ngrijorarea acestor ntrebri, nu era mai puin adevrat c Myrtille, pentru
motivele necunoscute, scpa de grozava temni de la Temple i de i mai grozava nvinuire
de vrjitorie! Pentru cteva zile ea era ferit de tortur!
Pentru ctva timp, pe care nu-l putea ti, Myrtille, era scpat de moartea grozav care
atepta pe vrjitoare!
i, cu toate c amestecul reginei era o tain pentru el, n fundul inimii lui, Buridan era ispitit
s binecuvnteze pe omul care o arestase pe Myrtille i care-i anunase c era scpat!
ncepuse chiar s caute mijlocul s se apropie de regin!
La ce te gndeti? l ntreb Riquet Haudryot.
Hei! oft Guillaume, se gndete dac va fi spnzurat jupuit oprit atrnat de stlp,
sau i vor fi scoase maele de ndrcitul acela, cruia era att de lesne s-i facem de petrecanie,
cnd l aveam n mn!
Nu, Guillaume Bourrasque, zise cu blndee Buridan, m gndesc la teza pe care trebuie s-
o susin la Sorbona: pro et contra! i aceast tez mi-ai gsit-o tu aici, chiar adineauri, scumpul
meu tovar
Ah! ah! Licitum est occidere loquacem! Frumos subiect de tez! Splendid i de efect: S
omorm pe vorbitori!
Nu! zise Buridan cu un surs trist. Licitum est occidere reginam!
mpratul Galilei i regele Basochei, speriai, cutremurndu-se, ncremenii, aruncar o
privire lung, nspimntat, asupra lui Buridan. Dar Buridan i goli linitit, dintr-o sorbitur,
paharul pe care i-l umpluse pn la gur.
XVI. MESAGERA
Era n ajunul zilei pe care Buridan o rnduise, n numele lui Philippe i Gautier dAulnay, lui
Enguerrand de Marigny pentru o lupt pe via i pe moarte, adic unui duel judiciar. i nu fr
temei alesese drept teren, tpanul de la Pr-aux-Clercs. n marginea acelui frumos loc de
plimbare, se afla prea-sfnta mnstire Saint-Germain-des-Prs. i, luptele pe via trebuiau
totdeauna s aib loc n incinta, sau n vecintatea unui lca sfnt, deoarece Dumnezeu asista
la duel ca s favorizeze dreptatea, mpotriva nedreptii, pe lupttorul nevinovat contra
adversarului rutcios.
Poate c Buridan avusese i alte motive ca s aleag Pr-aux-Clercs.
n ajunul acelei zilei mari, spre amiaz, Buridan iei din locuina doamnei Clopinel, gazda lui
i, urmat de Lancelot Bigorne, care umbla la zece pai ndrtul stpnului, cu gluga tras pe
frunte, cu gulerul ridicat pn la brbie, cu mna pe mnerul pumnalului, suflnd greu i
bolborosind crmpeie de gnduri, care ar putea fi tradus astfel:
Ce ndrzneal! S se arate n strad la miezul zilei, ct vreme e cutat de poliie i de
mama poliiei! O s fac s ne spnzure! E tot aa de sigur pe ct e de sigur c sfntul Barnab,
ocup un post de vaz printre confraii lui, sfinii din Paradis. Eh! La urma urmei ce nseamn
s fi fost spnzurat ieri sau s fii mine? i apoi va fi o mngiere pentru mine s m sui n
spnzurtoare n tovria stpnului meu, care, hotrt lucru, mi-e nespus de drag, afar doar
c nu m-a lsat s strng de gt pe fostul meu stpn!
Ajuns la Luvru, Buridan se apuc s nconjoare ncet fortreaa regeasc fr alt idee
hotrt dect s studieze mprejurimile.
Avea oare intenia s ptrund n Luvru? S-i rite viaa, s nfrunte garnizoana, ca s
ajung pn la regin? n realitate, nimic nu era hotrt n capul lui, afar numai de gndul c
voia s vad pe regin.
Umbla de-a lungul anului, se oprea n faa uilor secrete ale fortificaiilor, ridica privirea
spre locurile de unde se aruncau proiectilele, examin turnurile burtoase, n vrful crora flfia
steagul regal i unde apreau siluetele arcailor, care se desenau pe cerul albastru, studia
porile formidabil aprate dup punile ntotdeauna gata s se ridice ntr-o clip, graie unui
sistem particular de lanuri i contra greuti
Bigorne, mai nfofolit, mai ursuz ca oricnd, cerceta chior zidurile nnegrite, dincolo de care
apreau locuinele regale, cu creasta plin de turnulee, cu balcoane, cu balustrade, cu
acoperiurile mbcsite de vjitori
Cel mai nensemnat lucru care ni se poate ntmpla este c putem fi recunoscui de strjile
care se plimb pe ziduri i s primim o ploaie de sgei
Punnd aproape o or ca s fac nconjurul incintei, Buridan sfri prin a se opri, oftnd cu
ndoial, nu departe de turnul cel mare, unde dup tradiia instituit de Philippe-August
marii feudali ai coroanei trebuiau s-i prezinte n curnd, omagiile noului rege Ludovic al X-lea,
de unde, de altfel, a i venit expresia, mult vreme consfinit, c baronii feudali ineau de
turnul cel mare al Luvrului.
Mai departe, de-a lungul malurilor nverzite de slcii i de plopi ale Senei, Buridan arunc o
privire lung asupra celor trei turnuri: al Potcoavei, al lui Windal, i al Prjinilor, care aprau
incinta n partea aceea.
Apoi, i ndrept privirea spre turnul cel mare, numit i turnul Phillipine, asupra celor opt
ferestre de la fiecare etaj, garnisite cu bare enorme de fier, i asupra platformei cu creneluri,
care se ridica la nouzeci i ase de picioare de la pmnt.
Deodat, se ntoarse repede, atras de ceva parc, mpotriva voinei lui, i, de partea cealalt
a apei n faa lui, vzu Turnul Nesle.
ezu mult vreme pe gnduri, cu sprncenele ncruntate, cu ochii intii asupra uriaului de
piatr, care, la lumina zilei, se colora cu tonuri verzui i pstra ceva din nfiarea unei
misterioase ameninri.
Apoi, dnd din cap, fcu o micare ca i cum ar fi voit s se retrag.
n minutul acela o femeie se ivi lng el. l privea nemicat, cu o curiozitate ciudat.
*
* *
De unde apruse? Pe unde venise? Poate, de dup slciile din fa? Sau, poate, chiar din
turnul cel mare al Luvrului? Buridan nici n-o vzuse, nici n-o bnuise venind.
ncerc s-i zreasc faa, sub glug, dar era mascat.
Buridan se cutremur.
Femeia era nalt, cu proporii armonioase, una din acele femei dup care, cnd trec, te-ntorci
ca s le admiri elegana natural a inutei omeneti.
Buridan socoti c trebuia s fie naintat n vrst, cu toat frumuseea liniilor trupului su
cci prul, pe care-l zri, avea fire argintii.
Ei, zise el, cine eti?
Cum, Jean Buridan, nu m recunoti? zise necunoscuta, cu un fel de ironie.
Buridan recunoscu vocea i tresri.
Ba da, pe sfntul Dumnezeu! zise el cu glas rguit, pe cnd simea cum nglbenete. Eti
vrjitoarea care, ntr-o sear, te-ai apropiat de mine i mi-ai dat o ntlnire.
E adevrat. Snt tocmai aceea care spui. Numele meu e Mabel. Nu snt vrjitoare, ci o
femeie srman pe care o ntrebuineaz unii i alii pentru dus bileele i fcut comisioanele
lor. Asta e totul.
Ea tcu un minut, cam ncurcat, ca i cum ar fi cutat mijlocul s spun un lucru greu de zis.
Nu te mai duci n strada Froidmantel? zise ea deodat.
De unde tii c m duceam n strada Froidmantel? i de unde tii c nu m mai duc?
Mabel ncepu s rd.
tiu c te duceai, pentru c te-am urmrit de mai multe ori i te-am vzut intrnd ntr-o cas
veche, unde locuiesc cei doi prieteni ai ti le-am uitat numele!
Philippe i Gautier dAulnay, zise Buridan, cu vocea cea mai natural.
El se simea n faa unui mister.
Femeia aceea era incarnaia misterului Turnului Nesle.
Pricepea c va cuta s-l prind ntr-o reea de ntrebri.
i i vorbea, o ntreba, rspundea ca i cum ar fi atacat sau s-ar fi aprat ntr-un duel.
Philippe dAulnay, Gautier dAulnay! tia snt! Mi-aduc aminte! urm femeia. Iat,
tiam c te duceai adeseori pe la gentilomii aceia. Asta i explic de ce te-am cutat i cum te-
am gsit n strada Froidmantel. Dar de ce nu te-am mai ntlnit?
Ah! zise Buridan, pentru c nu mai am treab n strada aceea. i chiar mi-ar fi oroare s
m mai duc pe acolo Ascult femeie, ai locuit n viaa ta n vreo cas unde ai fost mulumit,
unde stpnea fericirea? Dac nenorocirea a intrat odat n acea locuin, nu e adevrat c
ai urt-o i c te-ai deprtat pentru totdeauna de ea ca i cum, fugind de locul de suferin, ai
ndjdui s regseti fericirea pierdut? E adevrat?
Aa e! rspunse Mabel, cu vocea att de amrt, cu un accent att de grozav, nct Buridan
fu micat, pn n suflet!
Ei bine, urm tnrul, afl c n strada aceea, n locuina aceea veche, de care vorbeti,
am cunoscut mult vreme zmbetul sntos, nepstor, butura vesel mprejurul mesei,
lungile convorbiri n serile de iarn Philippe i Gautier, vezi tu? erau fraii mei. i iubeam. i
cum n-am cunoscut nici tat, nici mam, i priveam ca pe o familie a mea
Buridan tcu.
O emoie adnc i puternic trebuie s-o fi stpnit pe femeie, cci i ea tcea.
Dar ndat, dnd din cap, ca pentru a-i reveni n fire, la gnduri mai pozitive i mai de seam.
Sfinte Hristoase! opti ea. Nu te-oi mai fi nelegnd cu acei pe care-i iubeti?
Nu, femeie. ntre noi nu a fost nenelegere. Aveam acelai gnd. O singur inim btea n
piepturile noastre
Vai! s-or fi prpdit?
Nu tiu. Au disprut, asta e. Dar, aa de bine-s disprui, c nimeni nu mi-a putut da vreo
tire despre ei. Au plecat din Paris, fr s-mi spun? Snt n fundul vreunei temnie? Sau, au
murit n vreun duel? Cine poate ti?
Cum? Nimeni n-a putut s-i dea cel mai mic indiciu?
Dac a fi episcop, a ntreba pe Dumnezeu. Dac a fi vrjitor, a ntreba pe dracu. i
atunci poate c a afla ce s-au fcut i nc, nu se tie nici atunci!
O mulumire nebnuit apru, nu n gesturi, dar n inuta mai linitit a lui Mabel.
Adio, femeie, zise repede tnrul, amintirile care le-ai redeteptat n mine, cu ntrebrile
tale m ntristeaz. n orice caz, dac vreodat ai voi s-mi vorbeti, nu trebuie s m mai caui
n strada Froidmantel.
nc un minut, zise Mabel, inndu-l de bra.
Era ca un fel de emoie ascuns n accentul ei. i deodat, cu o voce stranie ea opti:
Jean Buridan, ai mrturisit adineauri un lucru care m mir, un lucru grozav de trist
Spuneai c n-ai cunoscut nici pe tatl, nici pe mama ta.
E adevrat, rspunse tnrul, a crui frunte se ncrei.
Ah! urm Mabel, cu vocea mai joas. Din ce ar eti?...
Din Bthune, n Artois! , rspunse Buridan.
Mabel i trecu mna peste frunte i, dac Buridan ar fi putut s asculte gndul acelei femei
cum poi asculta cuvntul, iat ce ar fi auzit optind n fundul inimii ei:
Srman tnr! Nici tat, nici mam! Oare n-ar trebui s-l cru, eu, care snt mam fr
copil? S-l cru! S renun la rzbunarea mea! Ah! mai bine s-mi smulg inima! l
cheam Jean ca pe fiul meu i cine tie dac nu e un semn pe care mi-l trimite
Dumnezeu c e cu mine!
Arunc o privire fugar asupra turnului cel mare, al Luvrului, apoi ochii i se ntoarser asupra
turnului Nesle
Jean Buridan, urm ea atunci, am s-i vorbesc. Ca n seara din strada Froidmantel, snt
trimis la tine de o persoan puternic dar de data asta nu m trimite un om, ci o femeie!
Ascult, Jean Buridan nu de ur vrea s-i vorbeasc, ci de dragoste!
Inima lui Buridan btea s se sparg.
Marguerite! Marguerite! strig el n mintea lui, vii tu singur! M chemi tocmai n minutul
cnd disperam s te pot apropia!
Mabel l privea cu bgare de seam. El pufni de rs.
n numele Dianei, pe care Jupiter, regele zeilor o onor cu amorul lui, ntmplarea e hazlie
de tot! Femeie, nu te ocupa de urile mele, cci rzbunarea, vezi tu, este o mncare din care nu
vreau s dau nici o bucic. De aceea, dac ai studiat logica, trebuie s pricepi de ce n-am
venit s vd pe omul care m chema.. dar azi, e altceva! O femeie! Amorul! Cum s reziti
la aa ceva?
Aadar, Jean Buridan, vei veni?
Cred bine: O persoan puternic m cheam! Zici, puternic, nu e aa? Adic n stare
s m nbue n braele ei? Mie mi plac la nebunie femeile puternice!
n msur a-i asigura situaia! zise Mabel cu oarecare ndoial, cu un fel de prere de
ru.
Ah! vreo baroan? O contes poate? Averea mea are mare nevoie s fie asigurat i
deoarece se prezint ocazia Cnd snt ateptat?
Ast-sear, la zece
Bine, unde?
Privete n faa dumitale, zise Mabel, peste ap.
La turnul Nesle? zise Buridan cu acelai hohot de rs. M voi duce, de ar trebui s vd
chiar iadul deschizndu-se..
Mabel l nvlui pe Buridan ntr-o privire lung, buzele ei tremurar ca i cnd ar fi vrut s
opteasc unele cuvinte misterioase, n ochii ei trecu o umbr de comptimire, dar deodat
fcu un gest ca s impun prudena i tcerea lui Buridan, apoi se ndeprt ncet, de-a lungul
malurilor fluviului.
Buridan rmase n acelai loc, cu ochii intii asupra turnului Nesle.
XVII. CEI DOI FRAI
Cnd rmase singur Buridan nconjur Luvrul, apucnd drumul ndrt i se nfund n
ntortochetura de strzi, care se ncurcau una ntr-alta i miunau la picioarele fortreei regale,
ca un cuib plin la piciorul unei stnci. Erau ulicioare cu nume prost, prin care regele n-ar fi
ndrznit s se aventureze, i prin care paznicii nu ptrundeau niciodat.
Prin aceste ulicioare lturalnice Buridan ajunse n strada Froidmantel, cu Lancelot Bigorne
ca ariergard, i se nfund n vechiul hotel, pe jumtate ruinat, unde, pe vremuri, strmoii lui
Philippe i Guillaume dAulnay triser cu demnitate, inuser cas i ntreinuse o garnizoan
care se ridicase, cteodat, pn la cinci lnci, ceea ce reprezenta vreo treizeci de oameni de
arme.
Tot acolo locuiau cei doi frai, cu toate c strada Froidmantel nu era mult mai frecventat
dect celelalte ulicioare dimprejur. Un fel de superstiie i legau de acel loc.
Singura precauie pe care o luau de cnd cu ntmplarea lor, de la turnul Nesle, era s nu ias
dect noaptea i s nu deschid la nimeni.
De multe ori, venise cte cineva s bat la ua lor.
i, Gautier putuse s-i dea seam c ncpnatul vizitator, nu era altul dect Stragildo.
Sinistrul executor, clul operelor reginei, venea, fr ndoial, s se conving dac Sena i
pstrase sau nu depozitul lugubru. Odat, chiar for ua. Philippe i Gautier, ascuni ntr-un
cabinet secret, l lsar s viziteze casa cea veche din pod pn-n pivni. Stragildo se liniti,
cci nu se mai ntoarse.
Ajuns la etajul unde cei doi frai se instalaser, Buridan imit iptul bufniei, acel fel de
jelanie ironic, sfrit ntr-un hohot de rs.
Ua prfuit se deschise ndat, i Gautier apru.
Buridan intr cu Bigorne, care rmase ca santinel, n sal.
Unde e Philippe? ntreb Buridan, cnd se aezar jos.
A ieit, rspunse Gautier, scurt i necjit.
Vrea s-l omoare?
Gautier dAulnay ddu din umeri i ridic minile spre cer, ceea ce nsemna c: nu mai
numra imprudenele fratelui su.
N-am putut face nimic, zise el. A trebuit s ias. Nu mai putea. M-am suprat. M-am pus
chiar n u, i tii ce mi-a zis, Buridan? E de necrezut, dar a zis-o pe viaa mea! Mi-a spus
cum c nu-i simea curajul s vre pumnalul n mine, pentru c-i snt frate, i cum pe de alt
parte nu mai putea rbda mai mult vreme s nu ia aer, se va omor n faa mea dac i mai stau
n cale
S ia aer? S ia aer? De ce nu iese noaptea, dup cum eram nelei?
Da, dar noaptea nu poate s-o ntlneasc pe Marguerite
Hm! mai lesne te poi lovi prin ntuneric de fiina aceea drceasc.
Ce vrei, scumpul meu prieten? Philippe e nebun. N-am ce-i face! O s fac s ne
spnzure, sau s ne sfie i turbez cnd m gndesc la asta!
A dracului treab! scrni Buridan, care-i mica pumnii. i, zici c vrea s vad pe
regina?
Zice c moare, dac n-o mai vede! Dar eu cred c o s moar tocmai fiindc are s-o vad,
sau are s dea ea cu ochii peste el. Ct vreme ne crede mori, n-am nimic de zis Dar, dac o
ti c am scpat din sacul jupnului Stragildo nu mai dau o para chioar pe pielea noastr!
Gautier oft adnc i izbi cu pumnul n mas.
Dar, s nu crezi c am s m las s mor de dragul lui Philippe, nu tii pofta grozav de
via, care vjie n mine! Vreau s triesc, cu capul i cu burta! Ascult Buridane! Dac
Philippe ar iubi vreo fat frumoas, glumea i cu suflet drgstos, asta poate m-ar nduioa,
dar, ce iubete el, e moartea, un spectru ieit din iad, un demon, turbat dup sngele nostru
Astzi tiu ce este ntristarea, Buridane, cci fratele meu nu-mi mai e frate
Gautier se cutremur de dezndejde, i urm:
S bem, ct mai ne e ngduit nc s bem! Pentru fericire, am o idee!
S-i vd ideea, zise Buridan.
Ascult! strig Gautier.
Din curtea vecin strbtu pn la el un rcnet de fiar.
Acela e Nero, murmur Gautier, am isprvit prin a le cunoate i glasurile
i, pe faa lui vesel, trecu un surs grozav, care-l fcu pe Buridan s tresar.
Ai auzit? urm Gautier cu glas nbuit.
Da, e un glas destul de nspimnttor.
Vino! l ndemn Gautier, golindu-i paharul. Vei vedea c, dac vocea animalului e
grozav, animalul nu-i lipsit de oarecare mndree E cel mai iubit de regin!
Gnditor, visnd nici el nu mai tia la ce stranic nlucire, care-i rsrise n minte, Buridan
urm pe Gautier, a crui frunte nglbenise, ai crui ochi luaser o expresie de asprime, care
nu le era obinuit.
Ajuni n odaia de alturi, unde domnea o umbr adnc, Gautier l duse pe Buridan pn la o
fereastr putrezit, de la care lipseau mai multe ochiuri din reelele de plumb i la care erau
puse perdele groase, btute cu cuie. Gautier i art o gaur fcut n perdea i Buridan i alipi
ochiul.
Am petrecut multe ore n locul acesta l lmuri Gautier. Spune-mi, ce vezi drag
prietene?
Vd, opti Buridan, o curte nconjurat de cldiri.
Da, snt locuinele unde st armata de slugi ale fiarelor, comandai de alt fiar, numit
Stragildo. Dar, vorbete-mi puin de palat
Palatul?
Ei, da! locuina leilor, tigrilor i a altor veriori ai doamnei Marguerite. Palatul, care e n
fundul curii, l vezi?
Da. O cldire eapn, un opron mprit n odi ptrate, care d una ntr-alta i care i
ntoarce faada spre curte. Fiecare parte a locuinei e ntrit cu gratii groase de fier i, n dosul
lor, vd simandicoasele fiare care umbl de colo pn colo, cu pas mldios i-nfricotor n
adevr, trebuie s fie foarte puternice, adug Buridan, ncetnd de a mai privi.
n adevr, ncuviin Gautier, par n stare s sfrme, dintr-o muctur, un piept, sau s
zdrobeasc un craniu omenesc dintr-o singur lovitur de ghear.
Omenesc? se-nfior Buridan, care privea int spre Gautier.
Omenesc sau femeiesc! rspunse cu rceal Gautier. Dar, n-ai vzut tot, scumpul meu
prieten! Ai bgat de seam c ograda e mprit n dou printr-un grilaj care o strbate n
toat lungimea, un grilaj gros i foarte nalt? Ai mai bgat de seam c aceast fereastr d
tocmai n partea curii care vine alturi de locuina fiarelor?
Ei bine? fcu Buridan, care l urmrea cu atenia ncordat.
Ei bine! urm Gautier, cu un rs straniu. Afl c, din cnd n cnd, cutile se deschid i c
leii ies n aceast curte de din dos, care e tocmai sub fereastr. Atunci, n curtea din fa, regele
i cavalerii se aeaz sub baldachinul pe care l-ai vzut i asist la jocurile bestiilor Atunci
s le vezi srind, s le auzi zbiernd. Regele aplaud, strig, d din picioare, i arat pumnul la
fiare, le njur, le desfide Ah! crede-m e un spectacol mre!
Ei, bine? repet Buridan, care se-nfiora de cele ce ntrevedea.
Ei bine! urm Gautier. nchipuie-i c aceste cuti au fost deschise de Stragildo, nchipuie-
i c leii snt liberi, n curtea din dos, cu gurile cscate i ghearele pe grilaj. nchipuie-i c
deschid aceast fereastr, i c te cobor sau c te azvrl n curte pe tine sau pe oricare alt
persoan, pe care a fi atras-o aici!
Oribil! murmur Buridan.
M-ai neles! fcu Gautier. Vd asta, dup fiorul care te-a cutremurat. E acelai fior care m-
a ncrncenat i pe mine, cnd mi-a venit, pentru ntia dat, gndul acesta.
Gautier, o tigroaic, tot ce vrei, dar nu o femeie.
Ah! Se cunoate c n-ai vzut aprnd n beia vinului, a parfumurilor, i a amorului, fiine
asemntoare cu acelea, pe care le creeaz delirul frigurilor agoniei! Se cunoate c, plin de
via, cu rsul pe buze, cu flcrile pasiunii n suflet, n-ai fost apucat i trt i c n-ai vzut
legndu-se sacul, monstruosul linoliu n care am fost cusui de vii, ca s ne coborm, mpreun,
n mormnt! Eu am vzut acest lucru i de-ar trebui s triesc o sut de ani, am s simt
totdeauna prin spate fiorul de groaz din clipele acelea! Buridan, uite-te la prul meu, nlbit!
Am vzut-o, oh! am vzut-o pe Marguerite, palid i rece, ascultndu-mi rugmintea, fr nici un
gest de comptimire! Fiina asta, pe care o numeti femeie, a privit pregtirile supliciului, i
inima ei n-a tresrit Buridane, nu mai tiu ce nseamn s rzi! Nu mai tiu ce-i aceea s bei
un pahar de vin cu poft, cu capul uurel, cu inima tare! Buridane, mi-e fric! totdeauna mi-
e fric! Teama m strnge n gheare, triesc cu frica, n nchipuirea mea nu se urzesc dect
stafiile fricii! Inima mi tremur de fric, noaptea, dac se mic un oarece, m detept cu
fruntea scldat n sudori. Mna mea dibuie pumnalul i inima-mi url: Cine e acolo? Cine e
acolo? Buridane, e frica! i ce e grozav n toate acestea, e c tiu c nu snt la! Buridane, o
s-mi fie ntotdeauna fric pn n-o voi vedea moart.
Buridan privea cu un fel de spaim spre omul acesta att de puternic, att de viteaz, aa de
fericit de a tri, i plin de o veselie nenfrnat cteva zile-n urm pe acel Gautier, care-l
apucase de bra i cu ochii holbai, cu fruntea palid, i vorbea cu o voce care ai fi zis c vine
de dincolo de mormnt Gautier purta cu el stigmatul morii!
M-ai neles, urm Gautier. Cnd te-ai aruncat n ap, cnd ai spintecat sacul, cnd ne-ai
vzut n barc, ai neles c Gautier nu mai era Gautier Pentru c, acei care au trecut pe la
turnul Nesle, dac n-au murit, au nnebunit Zici c snt nebun! Nebun de fric! Nebun de ur!
Eti foarte fericit, Buridane, c ai ajuns prea trziu i n-ai intrat n turnul blestemat
Ast sear, vorbi Buridan, ndjduiesc s ajung la timp
Gautier sri n sus, ngrozit i rmase mut de mirare.
Ei bine, da! urm tnrul. Ast sear e rndul meu. Ast sear snt ateptat la turnul
Nesle. Ast sear, Marguerite, regina Franei, mi va ntinde braele i
O mn l apucase de umr pe Buridan.
Se ntoarse i, lng el, l vzu pe Philippe dAulnay, alb ca varul.
Gautier se-ntoarse, reintr cu pai mari n sala de alturi, i turn un pahar de vin, pe care-l
nghii dintr-o sorbitur, i mormi un blestem.
Un minut ntreg, Philippe i Buridan se privir n tcere. n sfrit, Philippe opti cu blndee:
Nu te vei duce, Buridane!
Acesta nu rspunse.
Nu te vei duce, urm Philippe. mi e prea greu s-o tiu pe Marguerite o desfrnat
neruinat. Simt c suferina asta m va ucide! Dar, ca tu tu, Buridane, s primeti ntlnirea
depravatei pe care o iubesc a neruinatei pe care o ador a sceleratei, criminalei i
nsetatei de snge, care mi-a luat inima, mintea tot ce gndesc, tot ce simt ca tu Buridane,
s-mi furi pe Marguerite, fie numai chiar pentru o noapte, de-a ti c vei muri, oh! ar fi prea
puin Vezi tu? ar fi s m-ndoiesc de pmnt, de cer, i c nu mai e nevinovie, prietenie,
c nu mai e speran pe lume.
Speran? scrni Buridan. Aadar tot mai speri? i ce anume, mai poi ndjdui?
Sper, Buridane! Sper c am visat un vis groaznic, n noaptea aceea blestemat Sper
c ochii m-au minit c urechile m-au nelat c mrturia simurilor mele e o mrturie
mincinoas! Cred, vreau s cred! Cu furie, cu frenezie, am s-mi chinuiesc mintea ca s cred
c Marguerite e curat, cinstit aa cum era n nlucirile sufletului meu Buridane nu te
vei duce disear la ntlnire tii tu, ce fac n toate nopile? ntreab-l pe Gautier! De cum se-
nsereaz, m pun la pnd, la piciorul turnului Nesle Cu jungherul n mn, ascuns n
scorbura unei slcii, pndesc, ca un bandit, ca un uciga pltit, ca un spion Pndesc! i-i
jur c, dac se apropie cineva de turn, e mort! Dar, adug Philippe, cu un surs ciudat, nimeni
n-a venit! N-a venit nc Cine tie, de ce? Oh! Buridane, cine tie!
Buridan ddu din cap, apoi ntreb, n oapt:
Aadar, ast sear, vei fi lng turn, ateptnd i pndind?
Voi fi!
i dac m voi duce?
Te voi ucide, Buridane.
Se ls o tcere grea, n care porni un ndoit muget: n afar, n vecintate, acela al fiarelor,
nuntru, acela al lui Gautier, care asculta din odaia de alturi.
Aadar m vei ucide, Philippe? fcu, n sfrit Buridan. Vei uita c mine trebuie s te
lupi n Pr-aux-Clercs vei uita sfidarea aruncat asasinului prinilor ti, spoliatorului familiei
tale? Pentru dragostea Margueritei, vei fi de dou ori sperjur, uitnd sfidarea lui Marigny i
jurmntul solemn, fcut pe mormntul tatlui tu.
Fir-ar al dracului! Ucig-l toaca. Hai-hui! url Gautier, izbind de zid oala de pmnt din
care buse i care se fcu mii de frme.
Philippe nu zise nimic, dar tremura i ochii i se roteau cu priviri de nebunie.
Gautier! chem Buridan.
Iat-m, rspunse Gautier, care apru, zbrlit, cu faa ud de vin i de lacrimi.
Gautier i tu Philippe ascultai-m. Disear m voi duce la turnul blestemat. Voi fi acolo
la ora zece. Cunosc salcia aceea scorburoas. Voi trece la un pas de ea. Voi fi fr arme. Fii
acolo amndoi i njunghiai-m cnd voi trece, cci v jur pe prietenia care ne leag, c
Dumnezeu chiar, dac ar pune la poarta lui pe arhanghelul narmat cu paloul de foc, n-ar
putea s m opreasc s intru n turnul Nesle!
Buridan se-ndrept spre u i cei doi frai l auzir vorbind:
Haide, Lancelot, s ieim din aceast vizuin de bandii, ca s ne ducem ntr-alta.
Philippe izbucni n plns. Se repezi pe urma lui Buridan i-l ajunse, l lu n brae.
Iart-m! bolborosi el. Uit tot ce am vorbit. Eti prietenul meu fratele meu! Eti
rzbuntorul celor care nu mai snt. Buridane, mine voi fi lng tine, la Pr-aux-Clercs. i
disear dac m duc la turnul Nesle ei bine, va fi ca s te apr, s te scap, dup cum ne-
ai scpat i tu
Uf! gemu Gautier, tergndu-i lacrimile. Ce fericire c am spart oala, goal.
Cei trei oameni se-mbriar ntr-o strngere freasc. Apoi, Gautier se grbi s umple
paharele de argint i se aezar mprejurul mesei.
Acum, am s v spun de ce trebuie s m expun ast sear n vguna acestei splendide
bestii: a reginei! ncepu Buridan.
XVIII. LEOAICA NDRGOSTIT
Se nserase. Noaptea ncepuse s-i ntind umbrele-i din ce n ce mai dese asupra
Parisului adormit, deasupra Parisului, n care nici o lumin nu-i rzbtea ntunecimea, care n
nopile moderne mprtie un foc de lumin spre cerul lui.
Fluviul curgea tcut, ntre malurile-i nisipoase, de-a lungul cruia se zreau nelmurite
plcuri de slcii, ntretiate de siluetele plopilor nali i subiri.
Buridan i petrecuse seara la Crciuma Iadului. Crma aceea era cercetat de nvcei i
n-avea nimic infernal, dect glgia nebun pe care-o fceau studenii, corporaie zgomotoas,
btioas, argoas mai prieten cu spada dect cu condeiul, i de care studenii moderni,
fr s-i nlturm chiar pe studenii cu sbii lungi i cicatrice pe obraji, ai universitilor
germane, nu ne pot da nici o idee. n adevr, studentul din zilele noastre, e socotit c tot
nva ceva. Afar de rare excepii, studentul din evul mediu, se btea, fura, fcea scandaluri,
cuta pricin pndarilor, se certa cu abatele de la Saint-Germain, apra unguibus et rostro
{3}
,
contra regelui nsui, privilegiile Universitii i, neavnd vreme s studieze din cauza acestor
numeroase ocupaii nu studia.
Trebuie s ne nchipuim organizaia colegiilor de atunci, ca pe un fel de instituii cuvioase,
cldite i ntreinute cu banii lsai de persoane doritoare s-i salveze sufletul.
Cnd murea vreun episcop i se temea de Infern sau numai de Purgatoriu, dup cum era
cazul multor episcopi, testamentul lui fonda un colegiu pentru ase, doisprezece, cincisprezece
colari, dup ct de bogat era testatorul, n bani i pcate De acolo porneau numeroase
colegii, care mpnau colinele de la Sainte-Genevive.
Deci, primii n aceste institute, studenii erau gzduii, hrnii i chiar li se ddeau i ceva
bani de buzunar. E drept c locuinele acelea semnau cu nite vizuini, hrana era dintre
acelea pe care manualele moderne o declar cu totul nesntoas i nehrnitoare amintire
pe care o pstreaz oricare colegian, dar erai la adpostul mizeriei.
Din asta rezult c locurile de colari erau foarte invidiate de mulimea haimanalelor
zgomotoase, flmnde i care nu gseau ce s fac cu cele zece degete ale lor; unii se fceau
vagabonzi, alii clugri, alii studeni trei meserii tot att de temute de burghezi. Haimanaua
fura, clugrul cerea, colarul jefuia i btea.
Toi trei triau n marginile societii, din pleac.
S fii colar nu nsemna dar, deloc, s fii i student, ci numai s fi cptat putina de a te
adposti ntr-un colegiu.
Titlul de colar se purta n lume ca i cel de cavaler, i erau colari de treizeci i chiar de
patruzeci de ani.
Cine obinea locuina i tacmul de care vorbeam? Haimanale stule de mizerie, oameni
buni de spnzurat, care bineneles odat graiai de greelile trecute i viitoare, prin
privilegiile meseriei lor, deveneau mai crcotai, mai obraznici, i mai btioi ca oricnd,
trgnd spada pentru o privire chior i pentru a da ajutor confrailor marii bresle a
vagabonzilor.
Cu toate astea, unii dintre ei nvau chiar s citeasc, dar erau colari nenorocii care uitau
adevrata lor situaie i ajungeau uneori pn i doctori.
Crciuma Iadului era unul din centrele cele mai renumite ale Universitii, unde miuna
lumea aceea zgomotoas. Se numea astfel numai pentru c era aezat aproape de poarta de
Fer sau dEnfer (cam spre piaa Saint-Michel, din zilele noastre).
Pe lng faptul c lui Buridan i venea att de aproape de malul stng, pe care se nla turnul
Nesle, poate c avusese i alte temeiuri s-i petreac seara acolo, n tovria regelui
Basochei i a mpratului Galilei.
La stingerea luminilor, dup un ultim semn de nelegere, se despri de ei i, urmat doar de
Bigorne, cobor pe malul apei i se aezar pe o podic, care servea, pesemne, la reparaia
podului.
Lancelot Bigorne rmase n picioare cteva minute, apoi, vznd c stpnul su uita s-l
pofteasc i pe dnsul se aez lng el, zicndu-i:
Credei-m, domnule renunai la nebuneasca dumneavoastr ncercare. E o minune c
pn acum n-am fost nc njunghiai de zbirii lui Marigny sau ucii de acoliii lui Valois trsni-
i-ar Cerul i nghii-i-ar Iadul
Amin! fcu Buridan.
Da, dar dac te mai vri acum i-n chichionul acesta
Lancelot, ai neles ordinele mele? i curm Buridan.
Desigur, i, pe Babolin i Barnab, care m-aud, s fiu spnzurat de picioare, ntre Valois
i Marigny
Ca i Christos ntre cei doi hoi.
Da, domnule, vreau s fiu spnzurat n felul acesta dezonorant, n loc s fiu atrnat cu
treangul de gt, dup cum am dreptul, dac
Lancelot, am s-i spun o veste stranic
S-l ia dracu pe zpcitul care nu o vrea s te priceap! bombni Bigorne. Dac e o
veste bun, adug el tare, s nu mi-o spunei dect mine, ca s pot visa toat noaptea lucrul
plcut, pe care-l voi afla. Dac e ceva ru, tot nu-mi spunei pn mine, ca s pot dormi linitit
dac mi-o fi dat s dorm n noaptea asta.
Vei dormi fii pe pace! Iat, ns, noutatea: nu mai am bani!
Oh! Oh! fcu Bigorne, care se scul n picioare, apoi se aez iar.
Ce zici? ntreb Buridan.
Bun noutate, domnule! N-am ce zice bun noutate!
Cu toate astea, drag Bigorne, dac mi-o fi dat s nu mor mine, o s trebuiasc s m
despart de tine, cci vreau s-mi fie sete, dar nu vreau s-i impun acest chin.
Am s beau ap, domnule.
Bigorne, eti credincios bine! Dar dac oi fi silit s postesc?
Ei bine voi posti! Dar, nu mai m despart de dumneata. Sntei situaia mea social.
i-apoi, v voi arta: arta de a tri n ara dumanului. Tnr, ndrzne, ntreprinztor cum sntei
i ncercnd o mic expediie pe sptmn, trebuie s v asigurai din belug existena
dumneavoastr i pe a mea.
Crezi c voi fi un bun tlhar?
Snt sigur un ginar cum nu se mai afl n Paris, care cu toate astea, e ara hoilor. De
aceea, domnule, dac-mi dai voie, v voi da de pe acum chiar, cteva sfaturi.
i dac i-a tia urechile pentru c-mi dai acele sfaturi? l curm Buridan.
Mai bine ar trebui s-mi tiai limba, ca s nu vi le pot da, sau urechile dumitale, ca s nu
le auzii! zise linitit Bigorne. Deci urmez, i iat ceea ce, n locul dumitale
A sosit ora! fcu Buridan, care se scul.
Lancelot Bigorne oft. Buridan pornise, apucnd-o pe malul fluviului. Bigorne l urma de
departe, ascunzndu-se pe dup slcii.
La civa pai de turnul Nesle, Buridan se izbi de o form neagr, nemicat: era Mabel!
De data asta, ai venit! zise ea cu o voce care-i pru ciudat tnrului.
Condu-m! i opti Buridan, cu glas hotrt. Snt grbit s prezint respectele mele acelei
frumusei necunoscute, de care-mi spui c ar fi att de puternic
Mabel nu se mic. Lui Buridan i se pru c ea tremura i c ncerc s-l zreasc. i vedea
ochii strlucind n noapte i o emoie inexplicabil l cuprinse.
Ce atepi? urm el, cu asprime, ca i cum ar fi voit s alunge o groaz misterioas.
Ce? strig Mabel, fr s rspund, n-ai nici jungher, nici sabie?
E nevoie s fii narmat ca s intri n turnul Nesle? ntreb Buridan, pufnind ntr-un rs
nervos.
Ea tcu o clip. El o auzea rsuflnd greu i optind cuvinte nenelese.
Mi-ai spus, zise ea deodat, c n-ai cunoscut nici pe tatl, nici pe mama dumitale!
E adevrat, i rspunse Buridan posomort. Nu tiu dac au murit, sau triesc, i fr
ndoial, nu voi afla niciodat Dar, destul n chestia asta, femeie. Condu-m!
l cheam Jean! ngn Mabel.
Buridan observ c-i frngea minile i c ncerca mereu, cu nesa, s-l zreasc prin
ntuneric.
Ea fcu civa pai, nehotrt. Apoi l apuc pe tnr de bra i, ntr-un suspin nbuit,
bolborosi:
Ai zis c eti din din ce loc? Mai spune odat, te rog!
Jean Buridan, nscut n Bthune, n Artois, din prini necunoscui! Aa st scris, cu litere
mari, n registrul cel mare al Sorbonei. Iat o droaie de lmuriri Haide! ia-o nainte!
Ea fcu civa pai, apoi iar se opri
Erau ct se poate de aproape de turnul Nesle. Ua era crpat. De dincolo de ea zri o
lumin slab, trist.
Nu intra! gemu deodat, greu, Mabel, dac ii la via, nu intra. Fugi copile, fugi! Nici
ziua, nici noaptea, niciodat nu te apropia de turnul acesta Oh! ce faci? Ce faci? S-a
sfrit! A intrat!
i Mabel czu n genunchi, cu capu-n mini i gemnd mereu:
ntotdeauna o s se ite o ntmplare neateptat sau un gnd grozav, care s se ridice
ntre rzbunarea mea i mine! Seara trecut era gata totul! i aveam n mn pe amndoi N-
aveam dect s spun o vorb regelui Marguerite de Bourgogne i Charles de Valois, asasinii
copilului meu ar fi fost pierdui i ntmplarea neateptat s-a produs: Marguerite s-a ntors la
Luvru, n clipa cnd eram gata s m duc la rege!... Ast seara iar, totul e gata! N-am dect s
m duc la Luvru, s-l iau pe Ludovic de mn i s-l aduc aici, ca un nger al morii! Dar, i de
data asta, grozavul gnd m oprete Cine m oprete? urm ea, dup cteva minute n care
ascult cu foc dac nu se auzea vreun zgomot n turn. De unde vine c, ori de cte ori l vd pe
tnrul acesta, inima mi se tulbur? Dac-i rmne vreo ans de scpare, de unde vine, c
vreau s-i las norocul ei? O fi numai pentru c-l cheam Jean? O fi pentru c n-are nici
tat, nici mam? O fi mila? Blestemat s fie mila asta! Cine a avut mil de mine? De fiul
meu! de Jean al meu!
*
* *
Buridan se npustise n turn.
Ca i Philippe i Gautier dAulnay, vzu ua nchizndu-se n urma lui. Ca i ei, urm pe omul
care-i fcea semn i urc scara ntortocheat. Ca i ei, n fine fu introdus n camera
parfumat, cldu, luminat de lumini blnde i odihnitoare.
Pe ziduri, tablouri mari reprezentau Virtutea, Frumuseea i altele, n poze de o revolttoare
desfrnare.
Buridan privea cu un surs plin de admiraie Frumuseea, suindu-se n pat, cnd o u se
deschise la spatele lui. Se ntoarse. Privirea lui cuprinse sala vecin, scnteietoare de mulimea
fcliilor aprinse, masa bogat, servit gata. Apoi, apru venind spre el, o femeie mascat,
nvluit ntr-o mantie de hermin, sub care ar fi putut ghici trupul gol, dac n-ar fi fost
preocupat de gndul groaznicului duel, care avea s-l susin.
Asaltul fu puternic, grozav.
Cum intr, femeia misterioas ncepu cu glas drgstos:
Bine ai venit, senior Jean Buridan
Maiestate, rspunse el, nchinndu-se, snt foarte fericit s v pot spune ct snt de mndru
de a fi scpat la Montfaucon viaa voastr sfnt, att de preioas regelui, soul vostru.
Marguerite se opri, nspimntat, ngrijorat, ncremenit.
Snt convins, urm Buridan, c Maiestatea voastr mi-a fcut nemrginita onoare s m
cheme aici, ca s-mi acorde favoarea unei rsplate. Dar, la ce bun rsplata? S te devotezi, s-
i pui viaa n primejdie pentru rege sau regin, e datoria oricrui supus!
Marguerite scoase un fel de muget surd. Cu un gest violent i scoase masca i faa i apru
att de mbujorat, nct un fior de ghea pru c trece prin inima tnrului.
Cu un accent de mndrie suveran, regina strig:
Dac tii cine snt, dac recunoti n mine pe Marguerite de Bourgogne, trebuie s tii c
regina n-are de dat nici o rsplat supuilor ei.
Buridan ndoi genunchiul. Ea urm, cu acelai ton aspru.
Cine te-a prevenit? Cine i-a spus c vei gsi aici pe regin? Vorbete!
Lancelot Bigorne, zise Buridan, sculndu-se.
Lancelot Bigorne? murmur Marguerite. Unde am mai auzit acest nume? Cine e omul
sta? i de unde tie?
Timp de un minut regina rmase gnditoare, cu fruntea ncreit Dar, curnd, ea pru c se
linitete i figura ei lu o alt nfiare
n acest spirit unde gndurile pasionate curgeau clocotitoare, chestiunea de a ti cine era
Bigorne i de unde aflase el, se ntunec ca o scnteie, ce se stinge.
Buridan era acolo.
Buridan era amorul
Ura, rzbunarea, moartea totul, fu amnat pe a doua zi.
n noaptea aceea, n ora aceea, ea nu dorea dect dragostea
Seniore, zise ea, cu un glas n care nu vibra dect dragostea, stai jos! Aici, lng mine,
cci avem multe de vorbit mpreun.
Iertai-m, doamn, n faa reginei trebuie s stau n picioare.
Regina! zise Marguerite cu o blndee ptrunztoare. Aici nu e regina. Nu i s-a spus nimic,
Buridan? Nu i s-a spus c femeia care te cheam la turnul Nesle, te iubete? Oh! adug ea,
lundu-i minile, e mult vreme de cnd te-am zrit i de cnd te iubesc. Dar, din ziua aceea de la
Montfaucon, am priceput deertciunea oricrei mpotriviri Privete-m! Spune-mi, dac
printre amantele, pe care le-ai putut visa, nzuinele tale amoroase i-au nchegat vreuna mai
frumoas, dect aceea care i se d ie n clipele acestea?
Vorbea cu glas nbuit dar, totui, armonios ca o stranie i ndeprtat melodie de vioar. i
destinuirile acelea de o ndrzneal neruinat, ea le fcea de parc ar fi fost cel mai natural
fapt, ca, regina Franei, s se dea primului venit i era aa de neateptat, fa de ceea ce el
tia era att de departe, de tot ce ar fi putut bnui, nct Buridan simea un fel de spaim care i
se strecura pn-n mduva oaselor. Marguerite gfia. De data asta chiar amorul vorbea ntr-
nsa. Nu era numai desfrnata, nsetata de plceri, ci i amanta a crei inim btea.
Buridan, urm ea, destinul tu va minuna lumea. Ceea ce-i ofer mai nti, e amorul, adic
pe mine! Apoi: puterea! Spune o vorb, Buridane, i mine, rsturnat din nlimea mririlor,
Marigny i va ceda locul!
Se scul, se apropie de el i, aplecat asupra lui, aproape rugndu-se, urm:
Regele zise ea, e un copil! La Luvru trebuiete un maestru al palatului, un maestru,
Buridan, care egal cu acel Heristal, care sfri prin a se ncorona singur, s guverneze, s
domneasc i s fie stpn! Stpnul unei femei ca mine, stpnul unui regat ca Frana! Ce nu
vei ndrzni i ce n-ai ncerca s ntreprinzi? Buridane, mi-am aruncat privirile n jurul meu i,
din nlimea tronului meu, privirea se ntinde departe! Am cutat un om i te-am gsit!
Buridane, mi-am ntins mna asupra ta slab, necunoscut, te-am condus pe muntele unde alt
dat fu dus Christos i, ca Satan lui Christ, i zic: Privete la picioarele tale Onoare, avere
fabuloas, putere neauzit, amor fr de margine toate astea snt ale tale, Buridane, ce zici?
Maiestate, ncepu Buridan, cu o umilin adnc, sincer i admirabil, n acel moment,
cnd ar fi putut nnebuni de mndrie, Maiestate, am venit s v spun: Fie-v mil de mine!
Nu neleg! urm cu pasiune Marguerite. Ascult! Cineva i-a spus c aceea care te
ateapt, e regina! Dar i-a fi spus-o chiar eu. Fr ca s mi-o ceri, mi-a fi scos masca
Aceea, care-i vorbete-n minutul acesta, e regin i femeie! i ofer tot ce poate oferi o regin i
tot ce poate da o femeie!
Un hohot de plns o nec. Fr s tie ce face, ntinse braele i mantia i se desfcu. Ea
apru splendid de frumoas, cu inima btndu-i cu putere, armonioas i superb ca un vis de
marmur a lui Canova. i ea opti:
Buridane, atept cele ce ai s-mi rspunzi!
S rspund cuvintelor grite de Maiestatea voastr, ar fi actul unui nebun! zise Buridan cu
aceeai umilin. Am venit aici tiind c voi gsi pe regina mea
El czu n genunchi
i am venit s-i spun: Maiestate, fie-i mil de mine! Un singur cuvnt al vostru poate s-
mi redea viaa i fericirea pierdut!
Acel cuvnt? strig Marguerite, ncruntnd sprncenele. Ce vrei s zici?
Unde e Myrtille? gemu Buridan.
Marguerite, care se aplecase, se ridic. O lumin spectrala apru n ochii ei. O paloare
ciudat i se ntinse pe fa.
Buridane, rcni ea, cu vocea scrijelit, ai pronunat sentina de moarte a
ntrtat de nebunia furioas a geloziei era s zic: a fetei mele!
Sentina de moarte a acestei copile! complet ea.
Nu! Maiestate! zise Buridan care se scul n picioare.
Zici, nu?
Zic c nu vei ndrzni! Iertai-m doamn! Adineauri m striveai i m plecam n faa
dumneavoastr. Acum ameninai i m ridic la nlimea voastr! Ameninare pentru
ameninare! Doamn, iubesc aceast copil. n ea mi-am pus sperana vieii! nainte de a o fi
atins, dumneavoastr vei fi moart!
Marguerite scrni din dini. Privea cu groaz i se ndrept spre acel gong al crui sunet
chema pe asasinii care stau la pnd.
Dar, poate c-nspimnttoarea lupt care se petrecea n ea, pentru un minut pasiunea fu
mai tare.
Buridane... i toate tremurau n ea: vocea, buzele, minile mpreunate. Buridane, nu m
mpinge la ireparabil. Fata aceea nu poate fi a ta. Daca-i ti Dar poate c ntr-o zi vei ti i
atunci vei avea mil de cele ce sufer Marguerite n minutul sta Mai e nc vreme
Da Dac vreau s ies cu via de-aici dac nu vreau s fiu cusut ntr-un sac i aruncat
n Sena nu e aa, Maiestate?
Vnt la fa, spumegnd de furie, ngheat de spaim, la auzul cuvintelor acestea, care-i
dovedeau c Buridan cunotea tot secretul turnului Nesle, Marguerite rcni, ca fiara care-i gata
s omoare.
Ea sri spre clopot i apuc ciocanul.
Dar ciocanul nu reczu pe bronz. Mna lui Buridan se ncletase pe aceea a Margueritei, i
nsui, nvineit de mnie, gfi:
Doamn, s tii, c, peste o or, regele va fi aici
Marguerite se ridic cu un ipt groaznic, de spaim. Faa ei se tulbur n cteva clipe i faa-i
trecu, de la cea mai nfocat expresie de dragoste, la aceea a celei mai stranice uri, ntocmai
ca cerurile nopilor de var, cnd geniul furtunilor aprinde, deodat orizontul nspimntat.
Te lauzi, blestematule, horci ea.
Doamn, jur pe capul Myrtillei, tot ce am mai sfnt pe lume, c, dac nu ies d-aici viu i
tiind ceea ce vreau s aflu, regele va veni aici
ntr-un sfert de or, pot fi la Luvru! strig Marguerite. i tu tu, mizerabile, vei muri!
Srii! Srii! url ea.
Uile de deschiser. Stragildo apru, cu spada n mn, i cu vreo duzin de oameni
mascai, care se repezir, zbiernd:
Pe el! Pe el! La moarte!
Marguerite strig Buridan, cu glas puternic, vei muri de moartea mea. Cci nu mai poi
iei de aici! Am pus s nchid porile turnului pe dinafar!
n acelai timp, Buridan se trnti jos pe burt, apoi srind n picioare, l lu n brae pe
Stragildo i-l muc de mn. Banditul scoase un urlet de durere i ddu drumul la spad.
Buridan o apuc. Dintr-o sritur, fu n dosul unei mese. n minutul acelea, unul dintre
combatani czu, lovit de moarte. Toate astea se petrecuser n dou secunde, i Buridan
strig:
Marguerite peste un minut voi fi mort! i atunci va fi prea trziu ca s scapi! Cci ua nu se
va deschide i regele va veni!
n acelai timp, un al doilea bandit atins la gt se trase ndrt i se nvrti, prbuindu-se la
picioarele reginei, care tremura de furie i de spaim, ca o tigroaic ncolit.
Pe el! pe el! se ndemnau urlnd, ucigaii.
napoi cini! strig Marguerite.
Ei se traser ndrt, n dezordine i disprur, lund cu ei pe cei doi rnii. Buridan aplec
vrful spadei sale a lui Stragildo, fin i tare, o spad din fabricile milaneze. n aceeai clip
Stragildo reapru, zpcit, i blbi:
Doamn, acest ceretor a spus adevrul! Nu mai e chip s deschidem poarta!
Cine-i d voie s vorbeti, fr s fii ntrebat? strig regina. Iei d-aici, cine!
Stragildo, cu capul plecat tocmai ca i cinele btut, se strecur afar din odaie, dar mai mult
ca oricnd, un surs ironic i strmba buzele.
Marguerite sttu un minut fr s vorbeasc. Cuta s se liniteasc.
ncetul cu ncetul, aerul de maiestate dispreuitoare, care-i da acea nfiare grozav,
reapru pe chipul ei.
Bine! fcu ea, fr ca din clipa acea glasul s-i trdeze vreo emoie. M-ai nvins. Gndete-
te la rzbunarea mea. Ea va fi grozav! i acum vorbete!
Buridan arunc spada lui Stragildo se apropie de regin i zise:
tiu, doamn, c ridicnd degetul cel mic numai, putei s m zdrobii. De aceea, voi
atepta felul de supliciu, pe care Maiestatea voastr va avea plcerea s ordone mpotriva
mea.
Vorbete! l curm regina, cu asprime.
Nu nainte de a v proba c snt, pentru un minut, stpnul absolut care-mi ofereai s fiu
pentru totdeauna! Maiestatea voastr s fac bine s se suie cu mine pe platforma acestui
turn V uitai la fereastr, doamn? Snt aa de bine ferecate, nct unor lucrtori
ndemnatici le-ar trebui dou ceasuri de munc ca s fac o trecere Credei-m, mai bine s
ieii pe u, cnd voi pune s-o deschid.
Vino! zise Marguerite tremurnd de mnie.
Ea ncepu s suie scara, pe unde Philippe i Gautier dAulnay fuseser dui pn la
platforma de unde trebuiau s fie azvrlii n Sena.
Buridan o urma.
Seara era pustie. Turnul, odinioar plin de urlete era acum tcut stpnea adnc tcerea
care urmeaz furtunilor.
Ajuns la platform, Buridan se aplec peste parapet, pn aproape s cad n prpastie.
Marguerite n-avea dect s-l mping i totul se sfrea.
Poate c pofta nu-i lipsea, cci fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se apropie de tnr. n
clipa aceea, privirea-i alunec spre Luvrul ntunecat, pe faada cruia trei ferestre strluceau
slab, ca nite stele terse, pe un cer posomort. Tresri. Un gest de neputin i de furie i
scp. Acele ferestre erau ale regelui.
Bigorne! strig n minutul acela Buridan.
Snt aici, domnule, rspunse de jos vocea aspra a lui Bigorne.
Ai baricadat bine poarta turnului?
Baricadat? Pe sfinii cerului, dac porile Iadului ar fi aa de stranic nchise, cnd m-oi
nfia eu, or s fie nevoii s m gzduiasc n Paradis, avnd n vedere
Bine. tii ce ai de fcut?
Barnab s-mi vin n ajutor, ar trebui cel puin trei ore ca s desfac totul n zece minute,
cci
Bine, i zic! Ce ai de fcut acum?
S atept. i mi-ar prea bine dac a fi n tovria unei jumti de oale de butur.
Ct timp s atepi?
Hai! S spunem vreun sfert de ceas
i apoi?
Apoi? Numai dac n-o s-mi dai un contra ordin, s m duc la Luvru i
Bine, zise cu glas nbuit Marguerite. Destul!
Destul Bigorne! strig Buridan.
Lancelot Bigorne tcu i se auzi cum ncepu a fluiera un mar militar.
Cine-i Lancelot Bigorne? murmur Marguerite, tremurnd. Unde am mai auzit acest nume?
Domnule, cine e acest om?
Bigorne, un pescar, de pe Sena, doamn, totdeauna pe barca lui, ntotdeauna pescuind n
apele fluviului, aa c i se-ntmpl s descopere lucruri ciudate, uneori bani, alteori obiecte
preioase i chiar cadavre
Cadavre? strig Marguerite a cror unghii i intrar n palmele minilor.
Doamne! Da, Maiestate. i iat, snt cteva zile de-atunci ntr-o diminea, la rsritul
soarelui, a tras lng lanul cel mare care bareaz fluviul, cadavrele a doi prieteni ai mei. Bieii,
biei! Viteji, spirituali, ndrgostii, nevrnd altceva dect s triasc i s moar n chip att de
grozav! Trebuie s v spun, doamn, c Philippe dAulnay i Gautier
Marguerite scoase un geamt ca un fel de blestem.
Ce avei, doamn? ntreb Buridan. Istoria asta cu cadavre v pare hidoas? n cazul
sta, tac Era s v lmuresc, numai cine e Bigorne!
Urmeaz, gemu Marguerite, ntr-un horcit.
Ziceam, dar c, nenorocitul de Philippe i cu fratele su fuseser cusui ntr-un sac i
aruncai n ap. De sac era atrnat, fr ndoial, o greutate de fier sau o piatr mare, dar piatra
sau greutatea de fier, s-a desprins. N-a mai rmas dect frnghia. Sacul s-a abtut din drumul
su, s-a agat de lanul zgazului i acolo l-a gsit Bigorne.
Ce a fcut cu cadavrele? ntreb mainal Marguerite.
Doamn, v clnnesc dinii! Poate c am face mai bine s ne coborm. Aerul e rece n
vrful acestui turn i poate fi mortal
Nu, nu! strig Marguerite. Urmeaz
Fie. Cum st ru cu marele prefect al Parisului, cum n-avea nici un zor s vorbeasc de
lugubra lui descoperire, pentru c ar fi putut fi acuzat, a azvrlit din nou cadavrele srmanilor
mei prieteni, care au urmat cursul apei. L-am certat foarte mult, din cauza asta, cci a fi fost
foarte fericit s ndeplinesc ultimele ndatoriri fa de gentilomii aceia. Dar, Bigorne mi-a
rspuns c destul c a pstrat sacul Sac foarte ciudat pretinde el Sac unde, din nebgare
de seam, s-a rtcit un obiect care ar face lesne s se dea peste asasini E tot ce doreai s
tii asupra lui Lancelot Bigorne, doamn?
Da! gemu regina cu dinii ncletai.
Cu toate astea, adug Buridan, lsai-m s v mai spun c Lancelot Bigorne a locuit la
Dijon acum vreo aptesprezece ani
Marguerite se cltin
i c atunci era feciorul de ncredere al puternicului conte Charles de Valois
S ne coborm! horci Marguerite.
E rndul meu s zic: nu! Cci nainte de a ne cobor trebuie s vorbesc cu Bigorne. i,
nainte de a vorbi lui Bigorne, trebuie s v vorbesc dumneavoastr.
Bine! Vrei s tii unde e fata furat de la Temple?
Da, doamn, zise foarte grav Buridan. Dar gndii-v: dac mi-ai da o adres fals
Ce s-ar ntmpla?
Ei bine! mine diminea, cu riscul vieii mele, voi fi la Luvru, cu Lancelot, i-i voi istorisi
regelui romanul amorurilor voastre cu Charles de Valois moartea damei de Dramans,
njunghiat de dumneavoastr i a micului Jean, pe care ai dat ordin s-l arunce n ap. Aa
v erau obiceiurile nc de pe atunci!
Marguerite se cutremur, nu de teama ameninrii, ci din pricina ultimelor vorbe, care o fcea
s ghiceasc c Buridan sau Bigorne, tiau multe din misterele turnului Nesle.
Cu toate astea era o femeie greu de supus.
Ea privi primejdia n fa, se ndrept i gri cu un dispre admirabil:
O regin nu minte, domnule. Acest lucru e bun pentru dumneata. Din toate insultele pe
care mi le-ai adus ast sear, nu-mi reamintesc dect ndoiala pe care ai rostit-o. Du-te,
domnule. La spatele casei cu stlpi, n locuina care e alturi de turnul ptrat, vei gsi pe aceea
pe care o caui.
Buridan salut pn la pmnt.
Apoi strig:
Bigorne, m cobor!
Bine, domnule.
Buridan se-ntoarse o clip spre regin ca i cum ar fi vrut s exprime vreun gnd. Dar, o vzu
att de eapn, att de palid, sub lumina razelor lunii, att de asemntoare unei stafii, ca i
cum ar fi fost geniul sinistru al turnului blestemat, nct l cutremur un fior i se trase napoi,
apoi se afund pe scara ntortocheat.
Marguerite scoase un geamt groaznic de dezndejde i se prbui pe lespezile platformei.
Sngele i ni din cap. Mormi un blestem printre buzele vinete i-i pierdu cunotina.
XIX. TURNUL CU DRACI
Buridan cobor, cu fruntea mbrobonat de sudoare, nesfrita scar ntortocheat. La fiecare
etaj, se atepta s vad srind asupr-i o droaie de spadasini. Dar, fie c Marguerite fusese
destul de nspimntat, ca s-l lase s ias, fie c nu-i venise n fire destul de repede, pentru
ca s dea ordin s-l prind, el ajunse jos, fr s fi vzut vreo umbr mcar, fr ca s fi auzit
alt zgomot, dect uierul vntului, care sufl cu chiuituri prelungi.
Ajuns n sala slab luminat care forma cu un fel de vestibul al turnului, lovi cu pumnul n
poart.
Gata! se auzi vocea lui Bigorne.
Buridan trase zvoarele interioare. Dup un minut, iei de acolo. Atunci amei. Reacia
emoiilor puternice pe care le resimise, l doborau.
Patru oameni mascai, ascuni pe malul fluviului, printre slcii, srir la chemarea lui Bigorne
i, n curnd, graie ngrijirilor lor, Buridan i veni n fire.
Cu un gest, le opri nenumratele ntrebri care le npdeau pe buze.
Iute, porunci el. Peste cteva minute va fi, poate, prea trziu Barca!
E acolo, legat de stlpul acela! zise unul dintre oamenii mascai.
S ne-mbarcm!
Toi cinci se repezir pe mal i se suir n luntrea legat, acolo, cu vslele pregtite, gata s
porneasc pe valuri.
Bigorne! zise Buridan, n clipa cnd era s desfac frnghia.
Bigorne nu era acolo.
Frnghia era deznodat i nu mai rmnea dect s mping barca cu o lovitur de vsl.
S plecm! ndemn unul dintre oameni. Cine tie dac n-or s ne cad o ploaie de sgei
de sus.
Bigorne! chem Buridan. Un minut! N-am s prsesc pe vrednicul meu ajutor Bigorne!

Iat-m! rspunse, cu vocea stins de spaim, Lancelot, care alerga i care dintr-o
sritur fu n barc.
n acelai timp, picioarele i se muiar i czu n luntrea care, mpins de dou vsle
zdravene, alunec pe luciul fluviului.
Pe sngele Domnului! murmur unul dintre acei care ramau, Lancelot a leinat!
Am i de ce! oft Bigorne, clnnind din dini. Am i de ce, jupne Guillaume Bourrasque.
Pe dracu! rse cellalt vsla, ai nghiit strmb, Lancelot?
Nu, senior Gautier! Am vzut o stafie! Att numai Uf! Nu tiam c vederea sufletelor,
de pe lumea cealalt, poate s fac o astfel de impresie asupra unui om viu! Parc mi simt i
acuma prul zbrlit!
Se fcu tcere. Lancelot prea foarte nspimntat i prin cei cinci oameni ndrznei, hotri,
n stare s nfrunte moartea, trecu un fior greu.
Riquet Haudryot unul dintre cei care nu vsleau i fcu semnul crucii. Gautier dAulnay
opti o rugciune, pe cnd Philippe dAulnay, cu vocea ngrijorat, ntreb pe Buridan despre
cele ce se petrecuser n turn
Iat ce vzuse Lancelot Bigorne. n minutul cnd sfrise de nlturat ntritura de brne pe
care o ridicase ca s astupe ua, n clipa cnd Buridan ieea din turn, o umbr rsrise din
ntuneric, o femeie care, cu pas linitit, intrase n sala de la parter.
Bigorne i zrise figura? sau curiozitatea, singur, l mpinsese. Femeia aceea care intra
acolo att de linitit, ntr-un astfel de moment i n condiii att de stranii, i fcu o impresie
misterioas. Lancelot Bigorne se repezi dup ea i o ajunse pe prima treapt a scrii. O apuc
strns de bra.
Femeia era mascat cu negru
Pe dracu! strig Lancelot, voi afla cine eti!
Vrei s tii cine snt? zise femeia, cu o voce care-l fcu pe Bigorne s dea napoi.
Cu pas hotrt, ea se apropie de felinarul atrnat de zid, ca lumina s-i cad pe faa ei. Apoi
ea zise:
Fecior blestemat al unui stpn afurisit, vrei s tii cine snt? Ei bine, privete Lancelot
Bigorne!
n acelai timp, i scoase masca Un minut, Bigorne o privi mirat. Apoi, deodat, amintirea i
se trezi. Un fulger i lumin memoria. Se nvinei de spaim i, cltinndu-se cu groaza n el, fugi
mormind:
Mama micului Jean! Doamna de Dramans! Moarta de la Dijon!
Femeia aceea era cea pe care Marguerite de Bourgogne o numea Mabel.
*
* *
Mergnd n susul apei, de-a curmeziul, barca se oprise mai sus de turnul Luvrului. Gautier o
leg de unul din stlpii nfipi n nisip i cei ase oameni srir, cu Buridan n frunte.
Dup cteva minute, ajungeau n piaa Grve i, dup ce trecur prin dosul casei cu stlpi
(actualul local al Primriei), intrar sub un fel de arcad, rezemat, din dou pri, de strada
Mielului, care se numete azi Arcada Sfntului Ion.
La o sut de pai de la arcad, se nla un turn vechi, prsit, care poate, fcuse parte din
primele fortificaii ale Parisului primitiv, pe vremurile acelea ndeprtate, cnd ceea ce trebuia s
devin oraul monstruos, abia ncepea s rsar din cuibul su, insula Cetii. Era un turn
ptrat, cu dou etaje. Zidurile-i erau crpate, platforma drmat, poarta dezbrnat, ferestrele
larg deschise. Se numea Turnul cu draci, pentru c se bnuia c era vizitat de fiine mai mult
sau mai puin infernale, cu care fr ndoial vom avea ocazia s facem cunotin, dac
aceast perspectiv nu-i nspimnt pe cititori. Ct despre noi, nu ne este displcut, avnd
putina s constatm c nu snt demoni mai ri, ca acei care nu vin din Iad. Se numea Turnul
cu draci i asta simplific lucrul.
n sfrit, alii, care avuseser fr ndoial, ocazia s cineze cu Satana i s constate
digestiile lui glgioase, l numeau cu voia dumneavoastr, Turnul prului drcesc! Nu e
vina noastr, cititorule, dac limba popular de pe vremea aceea, nu cunotea sinonime
elegante!
De partea stng a acestui turn cu draci i, cam n dos, se rezema o locuin care-i arta
coama fr ferestre n strad i a crei faad se deschidea ntr-o curte mic. Un zid desprea
curtea de strad.
Aici e! zise Buridan, oprindu-se la picioarele zidului.
Totul e, s tim dac desfrnata n-a minit! adug Gautier.
Philippe nbui un suspin i Buridan tresri.
Frate, gemu cel dinti, e cu neputin ca, n faa mea, s las s-o insulte pe regin!
Gautier ddu din umeri. Dar Buridan, ajutat de Lancelot, pe umerii cruia se suise, srise
zidul i intrase n curte. Regele Basochei i mpratul Galilei se crar, la rndul lor. Cei doi
dAulnay rmaser n strad, de paz, pe cnd Bigorne, clare pe creasta zidului, se pregtea
s sar, fie n interior, fie afar, dup mprejurri
Cine-i acolo? strig, deodat, cineva.
n acelai timp, o fereastr de la parter se deschise brusc. Buridan, care nainta, vzu o sal
luminat de fclii i n sala aceea, cinci-ase oameni narmai.
napoi, haimanale! strig aceeai voce. Nu-i nimic bun aici, pentru voi.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot erau ct pe ce s se i avnte.
Buridan i opri, fcu doi pai i pronun:
n numele reginei!
Omul care vorbea la fereastr se descoperi.
Ceilali aplecar sbiile.
Ce vrei? ntreb eful.
S lum pe fata care v este ncredinat i s-o ducem la Luvru.
Bine! Cuvntul de ordine?
Marigny! strig Buridan, cu voce vibrant i sigur, fr cea mai mic ovial.
De ce strig el acel nume, naintea oricrui altul?
Fu un raionament iute i instinctiv? Fu inspiraie? l pronun la ntmplare?
eful salut cu respect i fcu semn oamenilor si s bage sbiile-n teac.
Marigny era cuvntul de trecere! ntmplarea este, adesea, mai aproape de adevr dect
calculul
M duc s v deschid! zise omul, cu respect. Ateptai puin, seniore!
n minutul acela, o fereastr se deschise la primul etaj al casei
Bine! zise Buridan. Grbii-v, c sntem deja n ntrziere.
n clipa aceea o voce, nfrigurat de bucurie i de speran, rsun la fereastra de sus.
Buridan!
Myrtille!
Iadul! vocifer eful de post. E Jean Buridan! Ho! ho! La arme!
Paznicii srir pe ferestre i se repezir n curtea slab luminat de faclele, care, din sal, i
rspndeau n afar luminile lor roiatice.
Myrtille scoase un ipt sfietor.
Nu te teme, Myrtille! strig Buridan.
n minutul acela se vzu mpins spre zid, pe cnd Guillaume i Riquet, urlnd, njurnd,
blestemnd, se luptau, fiecare contra a cte doi nvlitori.
Buridan n-avea arme!
i nfur iute braul stng n mantie i cu dreptul cuta s se apere de lovituri, ncercnd s
apuce una din sbiile pe care le vedea strlucind, la cteva degete de pieptul lui.
Pred-te! strig eful, sau te intuiesc de zidul sta!
Adio, Myrtille! strig Buridan care trimese sus o srutare.
eful se repezi asupra lui.
*
* *
n clipa urmtoare, nnebunit de spaim Myrtille vzu aceast scen:
Omul care se aruncase asupra lui Buridan, se rostogolea pe pmnt dezarmat, mormind
blesteme furioase! i Buridan, cu o sabie n mn, se repezea spre cas cu un strigt de
bucurie nebun! Spada efului nu-l atinsese! n minutul cnd era s-i spintece pieptul ea
deviase i nvlitorul alunecase, zdrobit, turtit de ceva enorm, care czuse peste el
Acel ceva era Lancelot Bigorne, care, srind din vrful zidului, venea, cu toat greutatea sa,
pe umerii omului, rostogolindu-se mpreun cu el, pe jos.
Apuc asta! zise Bigorne, ridicndu-se uurel i ntinzndu-i sabia lui Buridan. V-am
sftuit doar, s nu ieii fr arme!
n acelai timp nfipse pumnalul ntre umerii efului, care, de data asta, czu, ca s nu se mai
scoale, i o lu la fug, s deschid poarta curii, lui Philippe i Gautier, care intrar n goan.
Oamenii de gard, care mai erau n via, fugir urlnd, pe poarta deschis.
Ne omoar! Hoii! Pzitori!
Ceea ce de altminteri n-ar fi servit dect s pun pe fug chiar patrula care, din ntmplare, ar
fi trecut pe acolo.
Guillaume i cu Riquet scpaser fr nici o zgrietur. Buridan avea dou ncrustri la mini.
Dup cteva minute, Myrtille era n braele lui Buridan.
Se ngdui amanilor zece minute de bucurie, dup care Gautier dAulnay comand:
S plecm! Acum e vorba s scpm de Satana de la turnul Nesle, dup ce am omort
dracii din turnul diavolilor
Plecar: Gautier n avangard, cu spada-n mn, Bigorne n ariergard cu pumnalul scos.
Restul, compus din Philippe, din Guillaume i Riquet, escortau pe Buridan, de braul cruia
se aga Myrtille.
Astfel ornduit, trupa avea un aspect formidabil, care ar fi fcut s tremure o patrul i ar fi
impus o pruden respectuoas companiilor de pungai, care ar fi ncercat s-i atace.
Cum treceau pe sub arcada sfntului Ion, Buridan zri o umbr neagr, nemicat, n colul
stlpului din stnga. Dar crezu c e vreun punga i nu-i ddu atenie. Ajunser, dar, fr piedici,
n strada Froidmantel. Dar, pe drum, Myrtille, cu ochii plini de lacrimi, avusese vreme s-i
spun lui Buridan c avea s-i anune o mare nenorocire.
i-i istorisise c tatl ei, Claude Lescot, nu voia s aud vorbindu-i-se de Buridan
Tnrul nu se sinchisi prea mult de vestea asta, nsrcinndu-se s-l fac pe onoratul s-i
schimbe ideile.
Pentru Myrtille ns refuzul tatlui ei i ura stranie pe care o artase mpotriva lui Buridan,
era o mai mare nenorocire, dect chiar nvinuirea de vrjitorie.
Cu toate astea, Buridan o mngiase puin, fcnd s neleag c la urma urmei era mai
lesne s obii iertarea unui tat, dect acea a judectorului nsrcinat cu instruirea procesului de
vrjitorie.
Cnd va afla maestrul Claude Lescot, c am scpat-o pe fiica i zicea, n gnd, tnrul, o
s trebuiasc s fie fr de mil ca s-mi refuze rsplata, care mi se cuvine!
Acest gnd cuprindea ceea ce, n zilele noastre, s-ar numi un fel de antaj. Dar, pentru ca
s ajung la fericire, toate mijloacele i se preau bune lui Buridan.
Un consiliu de rzboi, avu loc n vechea locuin a lui dAulnay.
Myrtille istorisi, n amnunt, arestarea ei, cum fusese azvrlit ntr-o celul a temniei; apoi
vizita unei doamne foarte frumoas pe care o primise, i cum, n urma vizitei aceea, fusese
transferat n mijlocul nopii, n o locuin, a crei situaie n-o cunotea Acolo, trise sub
supravegherea unei femei, orice fug fiind imposibil din cauza oamenilor care pzeau la catul
de jos.
Toi erau ncredinai c vizitatoarea de la Temple nu era alta dect regina, precum tot att de
sigur li se prea c Myrtille fusese arestat numai dup instigaiile Margueritei; apoi, aceasta
se reculesese i, ca s-o aib pe fat la ndemn, pusese s-o mute n Turnul dracilor.
Dar de unde putea s porneasc ura aceea, inexplicabil, mpotriva copilei?
Aici ncepea necunoscutul.
Numai Buridan, singur, se putu apropia de adevr zicndu-i:
Dac e adevrat c regina asta grozav i-a aruncat privirile asupra mea mai de mult
timp, dup cum zice ea, trebuie s fi pus s m urmreasc i tia de vizitele mele la grdinia
cu trandafiri. De aici dar, dorina de a o pierde pe micua Myrtille, victim nevinovat
nvinuirea de fermectoare arestarea i restul.
Apoi, se puse chestia cea mare.
Trebuia gsit un adpost sigur, pentru Myrtille.
Ea nu tia unde locuia Claude Lescot, tatl ei; ct despre Gillonne, aceasta dispruse, poate
nchis, zicea Myrtille poate victima devotamentului ei!
Era cu neputin ca fata s fie instalat n casa lui dAulnay.
Guillaume Bourrasque, care era nsurat, i-ar fi oferit locuina, dar femeia lui era cumplit de
geloas, fapt pentru care l i btea, uneori.
Ct despre Riquet Haudryot, n-avea domiciliu fix i, apoi, tria ca flcii nensurai. Cu toate
astea, trebuia s se gseasc un adpost, nainte de a se lumina de ziu, i personajele care
formau acel consiliu de rzboi se priveau nedumerii; Buridan ncepu s se gndeasc s-o
ncredineze pe Myrtille doamnei Clopinel, gazda lui, cnd Lancelot Bigorne, i prelinse capul
prin crptura uii.
Am o locuin pentru fat, zise el.
Intr! strig bucuros Buridan, i explic-ne gndul tu!
Dar golete, mai nti, acest pahar cu vin! adug Gautier.
Dup ce bu i-i terse buzele cu podul palmei Lancelot Bigorne, explic:
Iat! zise el. Pe vremuri, cnd eram o haimana, trind din seul dumanului, adic a
burghezilor bogai, hoinream ntr-o sear sau mai bine zis ntr-o noapte, n tovria a doi
biei buni, prin jurul pieei Grve. Deodat zrim apropiindu-se un felinar, care se cltina.
Felinarul era purtat de o femeie, o leli groas, urmat de brbatul su. Ne ntrebarm din
priviri. M rugai la repezeal, de sfntul Barnab, ca s-i mulumesc de pleac. Fgduindu-i,
dup obicei, jumtate din prad, pentru sufletele din Purgatoriu, cci, doar, snt bun cretin,
slav Domnului! i n-am tratat niciodat vreun cretin, ca pe un ovrei, i e bine s tii,
monseniori, c dac am pstrat ntotdeauna tot ceea ce am luat de la un ovrei, am
Bea! l ntrerupse Gautier. Bea sau te ucid!
Ce bun basochian ai fi fost!
Scurteaz, drag Lancelot!
Scurtez! relu Bigorne. Aadar, dup ce ne neleserm din ochi, cei doi tovari ai mei
se arunc asupra omului, iar eu m ndreptai spre leli! Dumneaei lein. Omul czu n
genunchi. l buzunrim i nu gsim nimic. Furioi, tovarii mei voir s-o ia cu ei pe femeie!
Bietul om ncepu s plng. Femeia se detept ndat din lein i ncepu s ipe att de tare,
nct, eu care am suflet milos, lucru care mi-a stricat ntotdeauna, strig confrailor mei s-o lase pe
femeie n pace. Ei m njurar. M reped la ei, i gonesc, linitesc ct pot pe cei doi i-i urmai
pn la ua Fert, ca s-i apr de vreo ntlnire primejdioas.
Bigorne, zise Gautier, eti un om cumsecade.
Asta m-a i mpiedicat s m mbogesc, seniore! Deci, ajuns la poarta Fert, iat c
lelia m srut, plngnd ca o luz, zicnd c i-am scpat virtutea, ceea ce nu era adevrat,
domnilor, cci v jur c nu aveam de gnd s-o batjocorim. n sfrit, asta era prerea ei;
plngnd ca un bou, brbatul ei m srut pe obrazul stng, mulumindu-mi c i-am scpat viaa,
astfel c, ntre cele dou srutri, rmsei ncremenit, nbuit, bolnav de nduioare i
plngnd ca un mgar care zbiar de emoie.
Un hohot de rs trezi ecouri lungi n casa ruinat. Numai Philippe dAulnay rmase pe
gnduri.
Sufletul lui era departe.
Bigorne puse mna pe inim, mai nghii un pahar plin i urm:
Dup ce am plns destul, dup ce ne puparm destul, omul mi zise: M cheam Martin i
pe nevasta mea Martina. Snt grdinarul mnstirii Saint-Germain-des-Prs, i nevasta mea
spal rufele monseniorului Clment Mahaut, stareul, din voia lui Dumnezeu. Dac trecei
vreodat pe lng mnstire, vei vedea, n partea dinspre Pr-aux-Clercs i lipit de zidul
incintei, o cas cu nfiare vesel, lng o mic grdin. E casa mea. Va fi a dumitale, ori de
cte ori vei avea nevoie
O fapt bun e ntotdeauna rspltit, mormi Riquet Haudryot.
Aa mi-a spus onoratul grdinar al mnstirii, urm Bigorne. Aadar, seniorii mei, aflai c,
de mai bine de douzeci de ori, am avut ocazia s cer ospitalitate bunului Martin i bunei lui
Martina, care totdeauna m-au primit cu braele deschise. Locuina e curat, vesel, luminoas;
odaia care d n grdina stareului o s fie numai bun pentru frumoasa domnioar Apoi,
casa face parte din acareturile mnstirii, sub protecia direct a seniorului abate, i nu tiu, zu!
dac nsui regele ar ndrzni s violeze un astfel de adpost
tii c nu eti prost, Lancelot! se mir Buridan.
Hei! oft Bigorne, snt din mprejurimile Bthune-ului, din Artois. i ct despre cuminenie,
Artois este aproape ar Flamand, aproape Normandia pentru viclenie, i aproape Picardia
pentru iretenie nchipuiete-i, domnule, c e n mine un sfert de flamand, un sfert de
picard i un sfert de normand i vei avea trei slugi n loc de una.
Cum? fcu Buridan, tu eti din Bthune?
Ca i dumneata domnule i snt foarte onorat credei-m.
Lancelot Bigorne fu felicitat, n unanimitate, de ctre consiliul de rzboi i fu luat hotrrea
c, de cum s-or deschide porile, s o duc pe Myrtille, la bunul grdinar al mnstirii de la
Saint-Germain-des-Prs.
XX. ANNA DE DRAMANS
Recunoscnd pe Lancelot Bigorne n lumina tremurtoare a felinarului, atrnat la parterul
turnului Nesle, Mabel simise o emoie fulgertoare, una din acele emoii, care pustiete
sufletul, zbucium inima rstoarn o situaie.
Lancelot Bigorne pe care-l credea mort sau disprut de ani de zile! Lancelot Bigorne,
care-i luase copilul, pe micul su Jean, ca s-l arunce n fluviu! Lancelot Bigorne era una din
cele trei uri ale ei. Celelalte dou erau: Marguerite de Bourgogne i Charles de Valois.
Ea nu-l ura mai puin, l ura ns, altfel feciorul nu fusese dect instrumentul celor dinti
Pentru Marguerite i Charles de Valois visa o rzbunare rafinat. ncet, dar sigur, ea i
conducea pe marginea prpastiei, n care trebuiau s cad de la putere la mrvie de la
glorie la ruine de la bogie la mizerie.
I-ar fi fost lesne s-i omoare! Dar asta era prea puin. Voia s-i vad suferind. Voia s-i
afuriseasc n viaa asta, de s-ar fi afurisit i ea, pe lumea cealalt. Aa mrturisi dnsa, mai
trziu, duhovnicului ei, seniorul Clment Mahaut, abatele de la Saint-Germain-des-Prs, care
dar s lsm evenimentele s povesteasc singure.
Ct despre Bigorne, de cum l recunoscu i dori moartea ndat.
Nebun! opti ea, suindu-se pe scara ntortocheat, cu repeziciune, nebun ce snt, s m
fi artat mizerabilului acesta! Are s se pzeasc. Nu-mi pas! Va muri! i adug cu un
surs: Marguerite l va ucide. Dreptatea lui Dumnezeu e departe i cile ei snt ntortocheate,
dar cnd lovete, este ca trsnetul care nu se vede ngrmdindu-se ntr-un col de cer Cnd
trsnete e prea trziu.
Cnd ajunse la etajul unde se desfurau orgiile ngrozitoare ale celor trei surori, o vzu pe
Marguerite, cobornd de pe platform.
Unde-i omul acela? ntreb Mabel
Buridan? fcu regina, cu o linite extraordinar, fa de cele ce se petrecuser.
Buridan! dar nu face nimic, regina mea, zise Mabel, ridicnd din umeri. Ghicesc ce s-a
petrecut. Plecarea grbit a nebunului acestuia, m face s bnuiesc c ai suferit un afront
grozav!
Marguerite rmase rece. Dup linitea asta, Mabel se gndi c regina trebuia s fi suferit mai
mult dect oricnd.
Zmbi. Ea privi cteva clipe faa, parc mbtrnit, pe care se artau pete roii i vinete.
Oricnd vei voi, vei plti-o acelui Buridan. Durere pentru durere. Nu trebuie s cutai o
rzbunare ordinar, adug ea, vorbind ncet i aplecndu-se spre regin, asemenea unui gen
ru. Punei s-l aresteze aruncai-l ntr-o temni. i acolo, n temnia aceea, care nu va fi
bucuria voastr, cnd l vei vedea trndu-se la picioarele voastre, urlnd de dragoste i murind
ntr-un chin mai grozav ca acela al roii. Aa va fi! Vei vedea, regina mea. l vei vedea pe
Buridan murind n faa voastr, de pasiune nesturat, cci am izbutit n opera cea mare Am
descoperit elixirul amorului!
De data asta, Marguerite scrni din dini.
Nu v necjii de Buridan, urm Mabel. De cellalt trebuie s v temei!
Care cellalt?
De acel care a nchis poarta cci acela, e crima n picioare, regina mea el e
remucarea care se deteapt.
Oh! gemu regina, privind-o n ochi pe Mabel. Cunoti pe Lancelot? Cnd cum l-ai
cunoscut? Vorbete!
I cunosc, e drept. Spre nenorocirea mea, l-am cunoscut. Era s m fac s mor de durere.
Cnd? Snt trei ani de atunci Vedei dar, c e lucru vechi. Unde? chiar n Paris
Marguerite dai-mi pe acel om i eu v dau pe Buridan.
Bine! l vei avea, i vei orndui singur chinul. Vei pune s-l mnnce cinii, dac vei voi
Dar, acum, ascult! Buridan se duce la Turnul dracilor. Acolo am pus s-o duc pe o fat
tnr de care m interesez! ngn Marguerite, cu un oftat nspimnttor.
Fata ei! mugi Mabel n ea nsi!
Buridan vrea s mi-o fure Pricepi? urm regina. Trebuie ca, ndat, Stragildo
Nu, nu, ntrerupse Mabel, care tremura. Nu-l amestecai pe Stragildo ntr-un astfel de
secret. ncredei-v n mine! M duc chiar eu!
Vei putea?
ncredei-v n mine, v zic! Plecai, regina mea. ntoarcei-v la Luvru. Restul m privete!

Fr s par c se grbete, Mabel ncepu s coboare scara. Treslta de bucurie i
mormia:
Myrtille! Fata ei! Chiar ea mi-o d pe mn, pe fiic-sa! Oare, Dumnezeu a pus, n sfrit,
degetul rzbuntor pe minutul nemrginirii, care trebuie s nsceneze pedeapsa Margueritei?

*
* *
Stragildo! strig regina.
Cu spinarea ncovoiat, paznicul fiarelor, apru, bolborosind:
Maiestate, nu e vina mea, dac
Taci i ia-o! se ncrunt regina, artndu-i o pung pe care i-o aruncase pe mas.
Stragildo o lu i mai nclinat i mai umilit ca oricnd, cu venicu-i zmbet ironic n colul gurii,
gndea: nc zece astfel de premii, nseamn nc zece nopi de dragoste ceea ce face nc
vreo zece cadavre! i apoi, voi putea s m retrag n vreun col linitit, ca s m mai gndesc
puin i eu la dragoste
Stragildo! urm Marguerite. Peste o jumtate de or, voi fi la Luvru. Vreau s gsesc acolo
pe marele prefect al Parisului, pe contele de Valois i pe primul ministru. Du-te!
Stragildo se npusti pe scar.
Marguerite se aez ntr-un fotoliu, cu capul n palme i se gndea La rzbunare? sau, la
dragoste? Cnd se ridic, era cu totul linitit. Faa ei care, pn mai adineauri era tulburat, i
regsise acea strlucire de tineree i frumusee, pe care nfrigurarea ochilor, din clipele acele,
i-o fcea i mai strlucitoare.
i opti cu patim:
Elixirul dragostei!
Apoi prsi i dnsa turnul, strbtu nite apartamente singuratice, enormul hotel Nesle, al
crui turn, purtnd acest nume, nu era dect un fel de adaos al cldirii, trecu porile, ntovrit
de un singur servitor, i se napoie la Luvru, strecurndu-se prin ua secret, din marginea apei.
Ajuns n apartamentele ei de la Luvru, i se vesti c sosise prefectul i, cu toat ora naintat,
cerea s vad pe regin, zicnd c e chemat de ea.
Dac spune c l-am chemat, trebuie s fie adevrat S intre! porunci regina.
i, lund un pergament care purta pecetea regal, ncepu s scrie.
Jean de Prcy, prefectul Parisului de la sosirea pe tron a lui Ludovic al X-lea, care urmase lui
Nicolas Barbette, fu poftit i atepta s-i vorbeasc regina.
Dup ce sfri de scris, Marguerite i ntinse pergamentul. Prefectul i ndoi un genunchi.
Citete!
Jean de Prcy citi hrtia, care cuprindea aceste rnduri:
Prin prezenta ordonm seniorului Jean de Prcy, prefectul oraului nostru, Paris, s
aresteze, prin orice mijloc, pe haimanaua Lancelot Bigorne i s-l nchid la Chtelet, pn cnd
i vom ordona procesul de trdare contra regelui.
Anul de graie 1314
Marguerite de Bourgogne
Regina Franei
Ct vreme v trebuie s gsii pe acest om? ntreb Marguerite.
Peste trei zile, doamn, va fi ncarcerat!
Bine! fcu regina, urmnd s scrie. Acum, ascultai. Cnd vei prinde pe derbedeul acesta,
s m anunai! N-o s-i deschidei proces!
Prefectul se-nclin.
Dar vreau ca totul s se fac n tain fr glgie iar omul s fie omort, n nchisoare
n ce fel, doamn?
O femeie de-a mea va veni s v spun. Ca semn de recunoatere v va da aceast
hrtie.
Fr s se arate deloc mirat, Jean de Prcy citi al doilea pergament. Era un bon la purttor,
de dou sute de galbeni pentru casierul regelui: preul uciderii lui Bigorne.
Jean de Prcy napoie bonul reginei, se nchin pn la pmnt, mulumind i iei repede, ca
s-i trimit pe cei mai buni poliiti pe urmele lui Lancelot Bigorne.
Regina trecu n galeria oratorului, unde ddu ordin s-l introduc pe Enguerrand de Marigny
i pe contele de Valois, de cum vor sosi. Aceti doi seniori ateptau, ns, de cteva minute. Ei
intrar pe dou ui diferite, fr s se priveasc, fr s par c se vd. Fiecare din ei se
simea ajuns la marginea urii lor. Fiecare se gndea:
S-l ucid sau s m omoare! Nu mai merge!
Marguerite se ndrept spre Marigny i-l lu de mn, l trase spre Valois i-l lu i pe acesta
de o mn.
ntre cele dou uri nverunate, gata n orice clip de explozii mortale, i cu o voce care-i fcu
s se cutremure, regina ncepu s le vorbeasc:
Nu pun minile dumneavoastr una ntr-alta, cci, poate, acest contact ar dezlnui n voi
furia turbrii, de care vei muri. Dar prin mine, care stau ntre voi acum, inndu-v pe amndoi,
sntei unii
Ei ddur din cap cu putere, a nencuviinare.
Ateptai! urm ea. Peste opt zile, cnd n-oi mai avea nevoie de voi, putei s v ucidei,
dar, pn atunci, cer v implor ordon s ncetai ostilitile
Cu aceeai putere, ei fcur acelai semn negativ.
Marigny, zise Marguerite, dac nu consimi la ncetarea ostilitilor, m duc la rege i
pierdere pentru pierdere, i istorisesc c am avut o fat cu tine!
Ducei-v, doamn, strig Marigny. Eafodul e mai dulce pentru mine dect o prietenie,
chiar i de o clip, cu acest om
Valois, urm Marguerite, dac nu consimi s ncetezi ostilitile, m duc la rege i
pierdere pentru pierdere, i mrturisesc c ai fost amantul meu, nainte de a-mi fi el so.
Mai bine mi-ar plcea roata i spnzurtoarea dect dezonoarea unei mpcri ntre omul
sta i mine! scrni Valois.
Marguerite i asculta, palid ca moartea. Cei doi oameni erau pmntii.
Nici nu se uitau unul la altul.
Regina urm:
V cer mpcarea, v cer s unim cele trei puteri diferite ale noastre i iat pentru ce: de
ast noapte avem, toi trei, acelai duman. Acest vrma ne va rpune pe toi, dac nu-l
zdrobim. N-ar fi nimic s murim. Dar el ne va face s pierim dezndjduii, blestemai, cci ne
va lovi n inim pe toi trei
S loveasc, scrni Marigny, dar mpcarea nu!
S m ucid! gemu Valois, dar niciodat mpcarea!
Ateptai! porunci Marguerite. Nu v-am spus numele omului.
Cei doi dregtori i ndreptar spre ea privirile lor arztoare.
Marguerite pronun:
Se numete Jean Buridan! i le ddu drumul de mini.
Cei doi oameni se pomenir fa-n fa Avuseser aceeai tresrire. Pentru amndoi,
numele lui Buridan strbtuse pn n fundul gndurilor lor. i, Valois nelese c-l ura pe
Buridan mai mult dect pe Marigny i Marigny pricepu c, pentru ca s-l omoare pe Buridan, i-
ar sacrifica ura contra lui Valois.
Amndoi avur aceeai micare spontan i se prinser de mini. Pacea era svrit. Act pe
care nici o putere nu-i putea terge n timpul perioadei convenite. Marigny i Valois deveneau
sacri unul pentru altul n acest timp i trebuiau s se ajute mutual, ca nite prieteni.
Bine, zmbi Marguerite. Pacea va dura pn la exterminarea dumanului. Dac Buridan,
moarte mine, sntei liberi. Jurai?
Jurm! rspunser amndoi, odat.
Pe ce juri, Marigny?
Pe capul fetei noastre, Marguerite!
i tu, Valois?
Pe copilul meu, mort din ordinul tu, Marguerite! Pe fiul meu, Jean!
Bine! urm Marguerite, fr s tresar. Acum s deliberm!
Se aezar toi trei, ngrozitori, ca nite demoni
*
* *
Dup ce se coborse din turnul Nesle, Mabel, urmase repede cursul fluviului pn ntr-un loc,
unde, ntr-o mic scobitur, format de vrtejul apei, era o barc. n fundul brcii sta un om
culcat. Mabel l zgudui. Fr s zic o vorb, omul lu vslele i barca i lu zborul, ca o
pasre de noapte, care rade uneori, suprafaa apelor.
Ajuns pe malul cellalt, Mabel o apuc repede spre piaa Grve, unde ajunse curnd.
nconjur casa primarului i se ndrept spre strada Mielului. Cum ajungea la arcada Sfntului
Ion, ea zri n faa ei o ceat care se ndrepta spre dnsa. Se ascunse n umbra unui stlp i
atept asemenea unei statui de granit, nnegrit, de vremuri. Statuia asta o zrise i Buridan,
n umbr.
Grupul trecu. Mabel ajunsese tocmai cnd, btaia sfrit, Buridan i tovarii plecaser.
Deci ei erau acei ce trecur pe sub arcad.
Mabel i numr. l recunoscu pe Buridan i pe Lancelot Bigorne. Ceilali erau mascai. Cine
erau? Puin i psa. Ceea ce vedea sigur era c, lng Buridan, agat de braul lui, pea o
form femeiasc.
Myrtille! bombni Mabel. Fata Margueritei! Mulumescu-i ie, Doamne. Am ajuns la
vreme! i ncepu s-i urmreasc, nelund n seam umbrele pe care le zrea miunnd n
fundul ulicioarelor ntunecoase.
ntr-un rnd, una din umbrele acelea, se apropie de ea i amenin.
Mabel l privi pe om cu ochii ei ngheai. i privirea aceea cu luminile stranii, care licreau
pe faa-i pmntie, l cutremur pe bandit, care rmase tmpit
Stafie, blbi el, fcndu-i cruce vii din Iad?
M duc! rspunse Mabel.
Banditul o rupse pe fug. Ea i urm drumul, fr s piard din vedere ariergarda micii trupe
care, dup mai multe ocoluri, ajunse la strada Froidmantel.
Mabel i vzu afundndu-se n vechea locuin prsit. Alese o fundtur i se ascunse
acolo hotrt s atepte. Nedumerit, dus pe gnduri, ea se ntreb:
De ce au intrat n hotelul dAulnay?
Printre attea presupuneri care-i trecur prin gnd, aceea c Philippe i Gautier dAulnay ar fi
putut s scape din sacul lui Stragildo, nu-i veni nici un minut. Sfri prin a hotr c Buridan se
servea de anticul hotel ca loc de refugiu. Apoi ncet a se preocupa de acest amnunt care o
tulburase un minut. Ghemuit n negur, cu ochii intii spre intrarea locuinei lui dAulnay,
frmntarea gndurilor o duse spre viziuni ndeprtate.
Alt dat, se gndea ea, cnd eram bogat, onorat, frumoas, tnr i stpneam tot ce
poate s fac fericirea omeneasc cnd nu eram nc Mabel, cercettoare a necunoscutului
i vrjitoarea care scoate din sucul plantelor secretul vieii i al dragostei cnd m numeam
Anne de Dramans i a fi putut alege printre cei mai nobili i cei mai frumoi cavaleri dintre
gentilomii Bourgogniei Charles veni i, nenorocita de mine, fusei ameit de titlul de
contes de Valois! S ajung soia fratelui regelui, al aceluia care ntr-o zi, putea s fie nsui el
rege mi se pru o fericire de invidiat Iubeam sau crezui c iubesc pe Charles de Valois:
ceea ce iubeam n el era titlul su! Aici e toat greeala vieii mele! M vndusem pentru titlul
de regin, pe care-l ndjduiam!
Mabel avu un fel de rs nbuit.
De titlu nu avui parte! i cnd pricepui c fusesem nelat, dezonorat, brfit cnd nu
mai ndrzneam s m art cnd plecai s-mi ascund ruinea n casa aceea blestemat, a fi
murit dac n-ar fi fost micul Jean! Un suspin lung porni din colul unde se ghemuise Mabel.
Micul meu Jean! urm ea. Pentru el am trit Pe msur ce cretea, mi ziceam: n-am
putut fi soie, voi fi mam! i mi se prea c pesc spre un viitor strlucitor. Trecutul se
tergea, ruinea mea se topea. Triam n copil i e singura epoc din viaa mea cnd am trit
adevrat.
Mult vreme gndul lui Mabel rmase mut. Nu-i mai amintea nimic, dar, dac n-ar fi fost
noapte, dac cineva ar fi putut s-o vad, ar fi rmas uimit de zmbetul iluminat de dragoste care
strlucea pe figura ei, transformnd-o cu desvrire. Mabel l vedea pe fiul su. l vedea, aa
cum era atunci, blond, rumen, cu prul buclat, vesel, i se extazia naintea viziunii ei. Deodat,
zmbetul i pieri. Fu ca o raz de soare care apare ntre doi nori de furtun, ca s lase, n urm,
pmntul i mai trist i mai nfrigurat.
Mabel bombnea:
Valois? Marguerite! dou ulcere care-mi rod inima. S m fi omort pe mine, fie! S m fi
strpuns cu pumnalul ei, i mai bine! Srman fiin nevinovat ce fcuse el? Oh!
oribilul, groaznicul moment de netears grozvie, cnd ntins jos credeam c snt moart i,
cu toate astea, nu eram! Cnd toat fiina mea voia s se ridice i n-ajungeam nici mcar s-
mi desprind pleoapele Cnd auzeam plnsul i ipetele micului meu Jean, pe care monstrul
de Bigorne l ducea la moarte! Cum poate o mam s sufere durerile acestea? Cum pot nc,
s-mi mai redetept, astfel de amintiri n suflet fr s cad trsnit? De ce-am trit?
Ea scrnea din dini i, cu minile crispate, i smulgea prul de pe cap, fr s-i dea seama
de cele ce face.
Am trit, strig ea, pentru c Dumnezeu a vrut ca Marguerite s fie i ea mam, la rndul
ei. Pentru c, ntr-o zi sau alta, trebuia s m msor cu Marguerite de Bourgogne!
Se ridic n picioare, cu buzele contractate de un rs groaznic.
Fata va muri! Cum a murit fiul meu Jean, va muri i Myrtille, sub ochii mamei! i el
tatl fiului meu, Charles de Valois! Ei bine, i pregtesc spnzurtoarea. Ct despre ea, oh! pe
ea! n-am dect s-o mping cu vrful degetului Prpastia i e spat, cderea va fi aa de
nenchipuit, nct se va vorbi n vecii vecilor de ntmplarea asta. i, niciodat nu se va nelege
de ce o regin att de frumoas, de cuminte, de puternic, de iubit a avut un sfrit aa de
jalnic!
Cum Mabel se gndea astfel, ea tresri i murmur:
Se i lumineaz de ziu?!
Raze palide sfredeleau ntunericul care, puin cte puin, se mprtia.
Mabel se retrase atunci ceva mai departe i alese alt loc de pnd.
Voia s se ncredineze dac Buridan i Lancelot Bigorne n-au s ias din hotelul
dAulnay
Atunci va lua o hotrre.
Dar cum i ticluia n minte planul acesta, deodat, i vzu ieind pe Lancelot Bigorne i,
dup el, Buridan cu Myrtille i doi oameni pe care nu-i cunotea.
Mabel se cutremur de groaz la gndul c, dac ar fi plecat, n-ar fi aflat poate niciodat ce
devenise Myrtille, cci, abia n minutul acela, nelese c locuina lui dAulnay nu fusese dect
un refugiu provizoriu i c abia acum o conducea Buridan pe fat la adevratul adpost, pe
care i-l rnduise.
Strzile erau pustii, dar se lumina repede.
Mabel i lu din urm, la distan, ca s nu fie zrit. Nu trebuie s ne nchipuim Parisul de
atunci ca pe Parisul de acum, cu strzile drepte, largi, curate, unde totul se vede de departe.
Din col n col, ca ntr-o pdure stufoas, din pom n pom, Mabel urmri mica trup n
micare. Trecu punile, pe urma lor, i i vzu ajungnd n faa porii Fert, tocmai n momentul
cnd se deschidea i se lsa podul. Cteva crue de zarzavagii, care ateptau dincolo de an,
i voiau s intre n ora, ptrunser n Paris.
Mabel strbtu poarta.
Dincolo erau cmpii ntinse, unele cultivate, cele mai multe prginite, cteva plcuri de pomi,
castani i stejari i, mai departe, se zrea Saint-Germain-des-Prs.
Buridan i tovrii lui se ndreptar spre mnstirea ntins, al crui zid ncepur s-l
nconjoare, printre crenelurile cruia se vedeau din distan n distan, civa arcai nemicai.
La spatele crenelurilor, n dosul strjerilor, se zreau acoperiurile mnstirii i ale diferitelor ei
ziduri, dominate de clopotnia bisericii, de unde porneau, n tcerea dimineii, slabe sunete de
clopot
Buridan ajunse la Pr-aux-Clercs. Mabel l vzu intrnd cu tovarii lui ntr-o cas alb, vrt
n zidul mnstirii, n ua creia btuse Bigorne. Dup o jumtate de ceas, ei ieir i se
ndreptar, grbii, spre Paris.
Myrtille nu mai era cu ei.
Bine, opti Mabel. Acum tiu unde o s trebuiasc s-ntind mna, ca s-o prind pe fata
Margueritei
La rndul ei, fr s se grbeasc, relu drumul Parisului, unde nu ntrzie s ajung.
Clopotele sunau la Universitate. Zgomote ciudate, ca tunetele furtunii, zvoneau n deprtare.
Ce s-o fi petrecut n Paris? se gndi Mabel, tresrind.
Ea ddu din cap ca i cnd ntrebarea i s-ar fi prut deart, i se ntoarse la Luvru, unde se
adunau, n grab, plcuri de arcai i de balistari.
Dup cteva minute, fr s se mai intereseze de acele micri extraordinare, care fceau s
se cutremure Parisul, ea intr n apartamentele reginei.
XXI. PR-AUX-CLERCS
Zgomotele pe care le auzise Mabel, freamtul mulimii pe care l zrise, porneau de la
Universitate. Pe vremea aceea, Universitatea era un adevrat cuib de haimanale, numrnd
doar civa crturari, un stol de fluturi rtcii, flfind n jurul unei lumini nc foarte slabe. Deci,
acolo, n cartierul, sau mai bine n acel ora aparte, revolta pornise ca n zilele de rscoal,
cnd studenii se baricadau contra regelui sau se duceau s asedieze pe abatele de la Saint-
Germain-des-Prs.
Spre orele nou dimineaa, din toate crciumile de la Climara de aur, de la Cana cu
bere, Crciuma Iadului, Laba gtei, Doctorul neghiob, Puul fr vin, Mgarul
bacalaureat, Porcul care grohie cu nume ciudate, scriau pe fiarele lor i ptau cerul ca
nite steaguri din toate acele cuiburi de jaf, de chefuri i scandaluri, ieeau bande, cu cciula
pe urechi, cu spadele atrnate de old i blngnindu-se pe lng pulpe, cntnd n gura mare
i se ntlneau unele cu altele, ca nite rulee ieite din matc i care se duc s mreasc
acelai torent. Cu steguleele n vnt, se ndreptau, cu pai grbii, fie spre poarta Fert, fie spre
aceea a Ceaprazarilor.
n ora, micri asemntoare se pregteau de Corporaia ucenicilor procurorilor de la curtea
de conturi care porneau din strada Galileu, cu muzica n frunte i cu steagul corporaiei.
Era naltul i atotputernicul imperiu al Galilei, a crui coloan se desfura ca un balaur
uria cu pielea mpestriat, pe cnd evreii de pe ulia aceea se baricadau prin cas, de teama
omorurilor care se puteau ntmpla n orice clip.
Afar de ziduri, imperiul Galilei se uni cu regatul Basochei, adic cu Corporaia ucenicilor
procurorilor Parlamentului, a cror steaguri strluceau la soare cu armele autentice i cedate,
din ordin regal, Basochei domnitoare i triumftoare i anume: galbenul regal pe albastru cu
trei climri de aur, deasupra, timbrul, casca i coiful, cu doi ngeri care le purtau.
mpratul Galilei i regele Basochei mergeau n fruntea trupelor, nconjurai de sfetnicii lor,
de portrei i breslai, iar n urm venea grosul mulimii.
Cele dou coloane naintau spre Pr-aux-Clercs formnd dou mase compacte, ntre care i
pe laturile crora, studenii alergau n grupuri glgioase.
Cmpia ntins, pe care se desfurau bandele acelea, cuprindeau terenurile care, azi ar fi
situate ntre coala de medicin i Palatul Bourbon.
n afar de ziduri, veneau, mai nti, cocioabele drpnate ale locuinelor zarzavagiilor, care,
de bine de ru, cultivau o zon de pmnt destul de ngust, doritori s rmn sub protecia
direct a turnurilor incintei.
n caz de atac, oamenii aceia i strngeau la repezeal vitele i instrumentele de munc i
intrau n ora dac mai aveau vreme.
Adesea li se ntmpla s vad, de pe nlimea zidurilor, bietele lor locuine incendiate de
rzboinicii strini i, mai cu seam, de rzboaiele civile. Dar, cu ndrtnicia ranului, ei i
recldeau dup trecerea rzmeriei, cocioabele de pmnt, le acopereau cu stuf i ncepeau s-
i lucreze din nou pmntul.
Dincolo de cscioarele acelea se vedeau cteva arini mpdurite, apoi venea imensa
mnstire Saint-Germain-des-Prs, i, dup asta, o frumoas i ntins cmpie, care a fost mult
vreme pentru Parizieni, un loc de ntlnire i plimbri, aceea era Pr-aux-Clercs!
Dis de diminea, trei companii de arcai ocupar acolo locul.
Una era comandat de contele de Valois, n persoan, reprezentnd autoritatea regal, cci
steagul lui purta armele lui Ludovic al X-lea.
A doua era comandat de seniorul de Chtillon, acelai care, nainte ca fiul cel mare al lui
Philippe cel Frumos s se numeasc Ludovic al X-lea, l poreclise, la Pampelune, regele
Navarei.
A treia era comandat de Geoffroy de Malestroit, cpitan viteaz i foarte bun prieten cu
Enguerrand de Marigny, care se gndea poate s-i dea pe fiica sa.
Primul ministru era acolo, clare pe un splendid cal de lupt, dar nici nu se gndise s-i
mbrace armura de rzboi. O spad lat i greoaie i atrna de-a lungul burii calului.
Cele trei companii de arcai se ornduiser astfel: ntia, urma o linie paralel cu Sena, a
doua, se inea n faa anului mnstirii, iar cea de a treia se aezase perpendicular pe an.
Astfel, formau un ptrat, a crui a patra parte ar fi fost anul mnstirii. Dar unghiurile acelui
ptrat nu se mpreunau. Un spaiu ntins desprea liniile soldailor. Mohort i gnditor, Marigny
sta nemicat n mijlocul acelui imens ptrat.
Astfel, el avea n spatele lui compania lui Chtillon, nainte mnstirea, la dreapta compania
lui Malestroit, la stnga aceea a lui Valois.
Uneori, i arunca ochii spre conte i se gndea la mpcarea pe care o primise, i pe care
era hotrt s-o respecte dar care-l fcea s se cutremure de necaz.
Alteori, privea departe, spre Paris, i atunci se gndea la fata lui, se gndea la acel Buridan,
care-l provocase n public i bombnea:
Da, s moar mai bine! Chiar de-ar fi s m doboare durerea, mai bine s-o vd moart,
dect n braele acelui om! i, la urm, dac vine
Un surs de ur mpcat i complet gndul.
Dar va veni? urm Marigny, privind cu nesa spre porile Parisului.
n minutul acela, nite zgomote ndeprtate ajunser pn la el.
Iat-l! fcu Marigny, tresrind.
Nu era Buridan.
Dincolo de mnstire, era mulimea studenilor care se apropiau cntnd, njurnd, zbiernd,
certndu-se, suflnd ca nite turbai n nite trmbie lungi i fluturndu-i steagurile.
Zgomotul cretea asurzitor.
Strigte de animale, miorlieli, ltrturi, fluierturi, rgete, hohote de rs, njurturi stranice
se rspndir peste Pr-aux-Clercs.
mpria Basochei i imperiul Galilei, mai disciplinat, se aezar pe dou rnduri.
Marigny fcu un semn i prefectul Parisului, care era lng el, naint spre cei venii.
Se fcu oarecare linite.
Ce cutai aici? ntreb prefectul, amenintor.
O monstr(un fel de parad), rspunse Guillaume Bourrasque.
i o s petrecei pe gratis! adug Riquet Haudryot.
Azi nu e zi de monstr! strig prefectul. Domnilor, retragei-v ndat, sau am ordin s
trag!
La vorbele astea izbucnir nite huiduieli nspimnttoare.
Atenteaz la privilegiile noastre! url Basoche.
La grl, cu prefectul! vocifera imperiul Galilei.
Printre studeni zbieretele deveneau asurzitoare.
Din ordinul regelui! repet prefectul.
Du-te dracului, vrjitorul evreimii!
La spnzurtoare golane!
S-l ducem la Trgul cel Nou!
Huooo! Jean de Prcy, vreau s-i fierb hrca urt n cazanul cel mare, de oprit!
Pe Dumnezeul meu, furcile Montfauconului lncezesc fr de tine!
Ura! Ura! Ura!
Concertul blestemelor se transforma n tunete furia studenilor se preschimba n furtun
Companiile arcailor ncepuser s se pun n micare, cnd o tcere grea se ntinse asupra
mulimii care clocotea.
Un semnal se dduse: Guillaume Bourrasque fluierase de trei ori, un uier ascuit, care
predomin zgomotul.
La semnalul acela, tcerea se lsase peste Pr-aux-Clercs. Totul se imobiliz. i arcaii
chiar se oprir din ordinul efului lor.
Abia atunci putuse s vad ceea ce Guillaume Bourrasque zrise n frmntarea bandelor
urltoare.
Trei cavaleri, se apropiau de grupul central, unde se afla Marigny, nconjurnd zidul mnstirii.
La zece pai de primul ministru, ei se oprir i unul din el sun de trei ori din corn.
*
* *
Doi din acei cavaleri erau aa de bine mascai nct ar fi fost cu neputin s-i recunoti.
Cel de-al treilea, care sunase din corn, nainta puin n faa lor cu faa descoperit. Era
Buridan.
Prefectul fcu un semn.
Sergenii i arcaii poliiei erau gata s se arunce asupra tnrului, s-l aresteze.
Dar Marigny ridic mna: prefectul se trase napoi, bombnind ca un cine cruia i se ia osul.
Arcaii i sergenii se oprir.
S vedem, mai nti, zise Marigny, cu o mndrie demn, ce scuze mi face! Dac snt
convenabile, ne vom mulumi, poate s-l spnzurm, numai!
La acele vorbe, Buridan ncrunt sprncenele i-i muc buzele. Dar, stpnindu-se:
Domnule de Marigny! ntr-adevr, v aduc scuze!
Un murmur de nemulumire izbucni dintre basochienii studeni i galileni, pe cnd Marigny
da din umeri, cu un aer de comptimire!
Ah! ah! iat-l i pe acest brav! strig Valois, care se apropia.
Haidem, zise Marigny, cere iertare n termeni cuviincioi i-i dau cuvntul c vei fi numai
spnzurat, scutindu-te de alt chin.
Monseniore, zise Buridan care se-nchin pn aproape de gtul calului su, cnd am
ieit adineauri din Paris, am auzit c sntei la Pr-aux-Clercs, i un minut mi-am nchipuit c
primeai provocarea mea: v prezint scuzele mele!
La ce nevoie de attea fasoane, ca s-l arestm pe derbedeul sta? se mir prefectul.
Monseniore, urm Buridan, cnd, sosind la Pr-aux-Clercs, v-am zrit, mi-am zis: Marigny
e mai puin la dect credeam V cer iertare pentru gndul acesta.
Aplauze furtunoase izbucnir printre studeni
nainte, Buridane!
Susine cauza: pro et contra!
Marigny rmase nepstor, ca de piatr Ochii lui nu mai azvrlir scntei i, cu un semn,
recomand prefectului s fie gata.
Buridan cu voce mai tare urm:
Vin n numele prietenilor mei Philippe dAulnay i Gautier dAulnay omori n chip
mielesc
Omori! strig Marigny, pe cnd o furtun de blesteme se ridicau din mijlocul studenilor.
Au fost gsii n Sena
Atest! zise o voce puternic.
i Lancelot Bigorne, ieind din rndurile basochienilor, naint zicnd:
Eu am pescuit trupurile acelor seniori omori. Cum i de cine au fost asasinai! Doar
dracul poate s tie Fapt este c erau cusui ntr-un sac.
Lancelot Bigorne! opti Valois, nglbenindu-se ndrtul rndurilor de arcai.
Dar Bigorne, fcndu-se c-l vede numai atunci, se-ntoarse spre el, l salut, i-i strig
familiar:
Bun ziua, monseniore! Nu e aa c e interesant s vorbeti de-necai?
Ateapt un minut, pctosule! bombni Valois, ntre dini, i niciodat n-ai s mai poi
vorbi de-necai i de-nectori!
Vin n numele acelor doi viteji, urm Buridan i vin i pentru poporul Parisului asuprit
de voi, i la urm, n numele meu. V ntreb, domnule de Marigny, dac sntei aici s primii
sfidarea mea i v propun lupta pe moarte, cu pumnalul, lancea sau sabia. Dac avei
ncredere n dreptatea dumneavoastr, punei la rnd oamenii dumneavoastr i luai-v
poziia.
Tu, tu, mizerabile haimana, o s iei spnzurtoarea! zbier Marigny. Hei, grzi! Hei, arcai!
Arestai pe acest pctos!
nainte! url Jean de Prcy.
nainte! repetar Chtillon i Malestroit!
nainte! vociferar Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot!
Se produse o ciocnire grozav, Basoche se pomeni mpins asupra companiei lui Gautier de
Chtillon. Printr-o micare rapid de-nvluire, galilenii se artar n faa companiei lui
Malestroit. Bandele de studeni, strngndu-se ntr-un grup compact, avur s se lupte cu
compania contelui de Valois.
Trei btlii, trei nvlmeli, de unde porneau nspimnttoare urlete, insulte, njurturi,
gemete de rnii, horcieli de muribunzi.
n dou minute, Pr-aux-Clercs ajunse un cmp de rzboi. Se bteau grupuri-grupuri, se
apucau n brae, i ddeau lovituri de arme, sgeile zburau, sbiile scnteiau i zngneau.
n numele regelui! repetau arcaii.
n numele dracului! urlau studenii.
Montjoye-Saint-Denis! Srii! Pe ei pe haimanale! vociferau oamenii guvernului.
Galile! Galile!
Basoche s domneasc i s triumfe!
n centru acelui nspimnttor vlmag, care trebuia s fie ultima rscoal serioas a
Universitii, n centrul acestei lupte, Marigny i cu Buridan se gsiser fa-n fa.
La strigtul lui Marigny, la semnul pe care-l fcuse, prefectul i cu oamenii lui se aruncaser
asupra lui Buridan. Dar, tovarii lui mascai, trgndu-i sbiile grele, se azvrliser n lupt. n
acelai timp, Lancelot Bigorne se repezise asupra miliienilor n capul unei bande, care nu era
compus nici de galileni, nici de basochieni, nici de studeni ci din bandiii Marii
Haimanale.
n cteva minute, arcaii fur rzbii i pui pe fug se amestecar cu arcaii lui Valois.
Marigny rmase singur, n faa lui Buridan.
Marigny arunc o privire iute n jurul lui. i, ceea ce vzu, l fcu s se cutremure de groaz.
Arcaii regelui erau respini pretutindeni. Compania lui Valois fusese mpins pn pe malul
Senei. Aceea a lui Chtillon fugea i aceea a lui Malestroit se retrgea ncet.
Urletele rscoalei triumftoare se auzeau din Paris, unde clopotele ncepuser s sune.
Marigny sri de pe cal.
Buridan l imit i, lng el, venir s se aeze cei doi tovari mascai. n urma lui era
Lancelot Bigorne, apoi o mulime de studeni.
Toat lumea asta zbiera:
La spnzurtoare, Marigny! La Montfaucon!
La grl, cel care nfometeaz bietul popor!
Monseniore, i vorbi Buridan lui Marigny, care se nvineise de spaim, primeti lupta?
Marigny scoase sabia.
n clipa aceea, Buridan se repezi asupra lui, pe cnd studenii, care-i nconjurau, scoaser un
formidabil Ura!. De pe ntinsul cmpului, rsunau zgomote feroce i n deprtare, suna clopotul
de alarm. Cei doi tovari ai lui Buridan bgaser iar sbiile n teac. Lancelot Bigorne cu
derbedeii lui ineau n loc studenimea care voia s sar asupra lui Marigny.
n acel moment, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot se ntorceau nvingtori, pe cnd
arcaii ncercau s se regrupeze mai departe sau s se napoieze n Paris.
Malestroit era grav rnit. Chtillon lupta aproape singur. Valois dispruse. Prefectul se
ascunsese n mnstire.
Marigny se simi pierdut.
ncepu s dea napoi, aprndu-se cu energia disperrii, contra atacurilor lui Buridan. El
observase, alturi de zidul de incit al mnstirii, o csu care prea spat n zid.
i ndrept retragerea spre casa aceea.
i tot spre aceast cas, Buridan privea cteodat, cu ngrijorare. n sfrit, Marigny se rezem
de ua locuinei, care trebuie s fi aparinut unui ran bogat sau s fi fcut parte din
dependinele mnstirii.
Fr o vorb, Buridan ataca lovitur dup lovitur.
Cei doi tovari mascai ai lui Buridan urmreau, pas cu pas, toat desfurarea luptei.
Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot, Lancelot Bigorne o droaie de studeni, iscodeau
peripeiile duelului, pe cnd aproape pretutindeni, pe Pr-aux-Clercs, bandele atacau ultimele
grupuri de arcai.
Cnd Marigny se gsi lipit n ua casei, toi neleser c era pierdut, i strigte grozave
rsunar, salutnd dinainte moartea ministrului nesuferit.
Pentru Philippe, pentru Gautier i pentru mine! scrni Buridan, dnd trei lovituri
fulgertoare adversarului su.
Dar un strigt de furie se ridic dintre asisteni. O clip, Buridan rmase uimit. Nici una din
loviturile lui nu atinseser
n adevr, tocmai n clipa cnd ataca, ultima dat, ua locuinei se deschisese i Marigny
nvlise n refugiul neateptat.
Studenii se repezir asupra casei, urlnd.
La prad! La prad!
Surcele s punem foc!
Ura! Ura!
E al meu! strig Buridan, cu o voce care stpni mulimea. Camarazi, retragei-v i lsai-
m s-mi termin afacerea.
i cine va fi martorul duelului judiciar?
Dumnezeu! rspunse Buridan, care se i repezise n cas.
Cu mobilitatea caracterului lor, aat de dimineaa aceea de lupt, furioi, aproape toi plini
de snge, mai mult sau mai puin rnii, studenii se mprtiat ca s atace bandele de arcai ai
regelui sau ai poliiei care rtceau n dezordine.
Cei doi oameni mascai, mpratul Galilei, regele Basochei i Lancelot Bigorne intraser n
cas, fie ca s ajute pe Buridan, fie s apere locuina contra studenilor, care se puteau
ntoarce.
Astfel, toi se gsir ntr-o sal destul de mare i curat inut.
Un om cu cciula n mn naint spre Buridan.
Aceast cas e a mnstirii. Ai face o crim contra monseniorului abate, atacnd aici pe
acest onorat senior.
El arta cu degetul pe Marigny, care, foarte palid, cu spada-n mn se rezemase de un scrin.
Pleac d-aici, omule! gemu Buridan, cu vocea scrijelit. Ar fi poate, o fericire pentru stare
dac a omor pe acest blestemat, dar l iert. Ar fi s supr de Dumnezeu, care e un senior cu
mult mai puternic dect Clment Mahaut.
S ne pregteti o oal cu bere sau cu vin alb, Martine! strig Lancelot Bigorne. Cci, pe
viaa mea, ncepe s mi se fac sete!
Martin, grdinarul mnstirii, fcu semnul crucii i se ndrept ncet spre o scar de lemn, care
era n fundul odii i ducea la etajul de sus.
Buridan naint spre Marigny.
Seniore, zise el, v rmne o ultim ans de scpare. Cci, am s v ucid dac nu primii
condiiile mele Sntei hotrt s napoiai familiei dAulnay bunurile pe care i le-ai furat?
Morii n-au nevoie de nimic, zise rece Marigny. Ai spus c Philippe i Gautier dAulnay au
fost gsii necai n fluviu.
Fie! Sntei decis s restituii poporului Parisului imensa avere pe care i-ai smuls-o?
Sfan cu sfan i lecaie cu lecaie?
Marigny ridic din umeri i zise:
Averea e a mea. Dar nu te ocupa de popor, haimana ce eti. Dac m lai s plec, voi
plti rscumprarea!
Aprai-v, dar! porunci Buridan. Cci, acum, nimic nu m mai poate opri de a ncerca s
v rpun. i, s-o tii, dac nu izbutesc, o s avei de-a face i cu acetia!
Aceti doi? murmur Marigny aruncnd o privire de groaz asupra celor doi oameni
mascai, din ai cror ochi sreau scntei i ale cror brae rmneau ncruciate n toat aceast
scen. Aceti doi? Cine snt?
Ultimii reprezentani ai familiei dAulnay! zise Buridan i i lu poziia cuvenit. Sbiile se
atinser!
n momentul acela, un ipt sfietor rsun O form alb, se cobor repede pe scar i se
azvrli ntre lupttori
Myrtille, murmur Buridan. Iat de ce m temeam! Scump Myrtille, urm el cu voce
tare, trebuie s te duci n odaia ta, i
Nu avu ns vreme s sfreasc. Vorba-i nghe pe buze. Inima-i ncet de a bate. O mirare
fr de margini i paraliz gndul. Simi c groaza-l strngea n ceaf ca nite gheare.
Myrtille, aceea pe care o iubea, logodnica lui Myrtille se arunc n braele lui Enguerrand
de Marigny strignd:
Tat! Bunul meu tat!
Marigny sta nemicat, ngheat, cu ochii n flcri.
Tat! blbi Myrtille, nspimntat. Ce ai? De ce, cnd te regsesc, fruntea i-e ncruntat i
privirea ta m sperie, Buridane Ce se petrece? Cum ridici spada mpotriva tatlui meu?
Oh! m omori amndoi!
Tatl tu? gemu Buridan. Tu, zici c acest om e tatl tu?
Bunul Claude Lescot, da, iubitul meu Dar tu nu tiai, nu-i aa? Oh! ar fi fost prea grozav!
Tat, iat pe Buridan! O s-l iubeti de dragul meu! Nedreptele dumitale preri despre el
vor disprea! Buridane, scumpe Buridane, iat-l pe Claude Lescot, pe care trebuie s-l
respeci cci snt logodnica ta i e scris: Pe prini i vei onora!
Claude Lescot? gfi Buridan, ntr-un hohot de plns. Dar privete-l Myrtille. Iat-i mantia de
hermelin regal uite-te la sabia lui mpodobit cu diamante uite-te la costumul lui de boier
mare
Un boier mare? bolborosi fata nnebunit.
Privete acest aer de mrire slbatic i recunoate n el, nu pe Claude Lescot,
negutorul, ci pe puternicul i grozavul ministru al crui nume e blestemat de un popor ntreg
primul ministru al regelui inventatorul furcilor de la Montfaucon Enguerrand de Marigny!
Buridan se ddu cu trei pai napoi, i rupse spada pe genunchi dintr-o lovitur i i arunc
crmpeiele
Putei s m omori! zise el ministrului. Buridan nu se poate bate contra tatlui Myrtillei.
Enguerrand de Marigny? repet fata, aruncnd asupra tatlui ei o privire ncremenit de
spaim.
Cu un gest linitit, Enguerrand de Marigny i vr sabia n teac. Apoi lu mna Myrtillei care
tremura.
O tcere de moarte se lsase n odaie.
Afar, se mai auzeau nc zbieretele studenilor, ale basochienilor, ale galilenilor toat
glgia revoltei nvingtoare Sau, cel puin Guillaume i Riquet, singurii care ascultau acea
glgie, i nchipuiau c era vuietul victoriei. Dar, dac ar fi aruncat o privire afar, ar fi rmas
nspimntai de schimbarea care se fcuse pe Pr-aux-Clercs.
Myrtille, ncepu Marigny, cu ton aspru, o ntmplare funest te face s afli ceea ce ar fi
trebuit s nu cunoti nc mult vreme i, poate, niciodat. Nu m numesc Claude Lescot!
i, cu un accent de-mndrie slbatic, adug:
E adevrat; m numesc Enguerrand de Marigny! Acest nume, fiica mea acest nume,
urt de derbedei, acest nume, care va fi respectat ca i numele celor mai mari monarhi, cnd s-o
nelege nsemntatea lui, l port cu mndria contiinei mele. i voi, cei de fa, ascultai! Dac
m-a putea cobor la nelegerea voastr, ca s v explic gndul meu, v-a spune c toat
aceast ur, ngrmdit pe capul meu, mi-am atras-o asupra-mi din propria-mi voin. tiam la
ce m expuneam, cnd am ntreprins s fac din monarhie o putere i din rege un simbol! Nu am
apsat numai oamenii din popor i pe burghezi, ci i boierimea. Am vrut s nivelez regatul. Am
ncercat aceast supraomeneasc ntreprindere, ca s fac din Frana o ntins cmpie, egal
unde naintea privirilor s nu rmn dect o stnc nepieritoare: tronul! E adevrat. Am tremurat
adesea n faa actelor, pe care vulgul le numete crime, dar n-am dat napoi.
Nu admit, judectori, contiina mea m iart! i, dac, uneori, m-am nspimntat, dac,
aplecnd urechea n nopile adnci, auzeam un fel de vuiet de blesteme, atunci aveam un gnd
care m mngia: pe fata mea! Monarhia era gndul creierului meu. Myrtille era gndul inimii
mele!
O tat! murmur Myrtille acoperindu-i faa cu minile.
Myrtille, iat omul care a cules acele blesteme ale poporului, de care-i vorbeam i care
m lovete n fa cu ele. Iat omul care a cules toate insultele, pe care le gsea n drumul meu
i care m-a plmuit cu ele. Iat-l pe Buridan! Eu snt Enguerrand de Marigny. Iat-l pe cel pe
care-l numeti logodnicul tu. Tu eti aceea pe care o numeam mngierea mea.
Cu vocea mai acoperit, Marigny sfri:
Alege, ntre el i mine!
S aleg, ngn Myrtille, gata s se sfreasc. S aleg ntre tatl meu i logodnicul meu?
n momentul acela, o voce poruncitoare, venit ca de sus, strbtu n tcerea slii:
Nu trebuie s-l aleag nici pe Marigny, nici pe Buridan. Un minut! Cred c nu snt de
prisos aici i, tu tii Marigny, dac am sau nu, drepturi asupra Myrtillei!
Toat lumea ridicase capetele.
Pe scara, pe care se coborse Myrtille, se lsa o femeie
Era Marguerite de Bourgogne. Ea naint spre Myrtille, pe cnd Marigny o salut cu un fulger
de bucurie n ochi i pe cnd Buridan ducea mna la pumnal simind nebunia de-a o ucide
suindu-i-se n capul, care-i ardea.
La vederea reginei, cei doi oameni mascai tresrir puternic, i unul din ei fcu o micare ca
i cum ar fi vrut s se repead spre ea.
n acelai timp, Marguerite de Bourgogne, scond din sn un fluier de argint, scoase un
fluierat ascuit, ua se deschise brusc i o mulime de arcai se repezir n sal.
Pzii-v! url Lancelot Bigorne.
Beat de necaz i de disperare, Buridan, se repezi spre Myrtille pe care regina o tr spre
scar. Un vlmag de oameni i arme, un vrtej de piepturi i de brae l cuprinse, l tr, l
mpinse, i, n secunda cnd vedea pe Marigny i pe regin suind scara cu Myrtille ntre ei, se
pomeni ncolit n fundul odii.
Ajutor, Buridane! strig fata.
Buridan rspunse cu un muget i se azvrli cu capu-n jos, judecnd c trebuia s moar pe
loc.
Douzeci de brae l doborr.
n cteva minute se pomeni dezarmat, legat, i n ultima privire pe o arunc n jurul lui, vzu
c cei doi oameni mascai erau prizonieri i ei. Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot
dispruser. Dispruse i Lancelot Bigorne.
XXII. MABEL
Am lsat pe Mabel n momentul n care, dup ce petrecuse noaptea s pndeasc pe
Buridan i pe tovarii lui, i se ncredinase c Myrtille fusese lsat n paza grdinarului
mnstirii, ea se-napoie la Luvru i intr la regin. Marguerite o atepta n odaia ei de culcare,
odaie splendid mpodobit cu un lux ntr-adevr regal dar, un lux de o severitate
scrupuloas. Statuile i tablourile profane lipseau de acolo.
n schimb, icoanele Maicii Domnului i ale sfinilor stteau nirate n rame de aur. Totul
nfia cinstea unei doamne de rang mare, i se prea c, pe frontonul uii, s-ar fi putut scrie:
Aici locuiete cea mai virtuoas dintre regine.
Ipocrizie? Nu.
n toat sinceritatea, nuntrul Luvrului, Marguerite nu voia s fie dect regina Franei,
regin prin putere, prin frumusee, i mai ales prin virtute.
Dup convorbirea cu Marigny i Valois, ea se retrsese acolo, singur, cu sentimentul care-i
devenise gndul directiv al vieii: amorul ei pentru Buridan.
Iubirea aceea o mira i o nspimnta, dup cum unii se nspimnt descoperind, n fundul
sufletului lor, o idee criminal, pe care vor ncerca s o nbue, pn a nu ajunge mai tare ca
voina lor Marguerite se nfricoa gsind n inima-i slbatic un gnd ales i de duioie
femeiasc!
Acum, umbla de colo pn colo prin odaie, reamintindu-i incidentele scenei care se
desfurase la Turnul Nesle. Se ndemna la ur, cuta s-i aminteasc umilinele ndurate
dar nu gsea n ea dect o iubire dezndjduit de umilirile la care fusese supus.
n alte clipe, gndul i se ndrept spre Myrtille! Fata ei! Rivala ei!
i atunci, lucru ciudat se linitea! Era n largul ei, n furie, i gsea un temei de a-l ur pe
Buridan. Dorea s-l condamne
Cum se lumin de ziu, chem femeia de serviciu, care strjuia toat noaptea ntr-o odaie
vecin, i ddu ordin s-l cheme pe cpitanul grzilor.
Dup zece minute, Huguet de Trencavel intr n oratoriu, din care Marguerite fcea sala ei
de audiene.
Cpitanul grzilor nu se culcase, petrecndu-i noaptea s ia msuri pentru a doua zi.
Cpitane ntrebase Marguerite, am auzit vorbindu-se de o micare printre studeni Ce
se petrece?
Doamn, zise Trencavel, studenii, ucenicii din Basoche i cei ai Galilei au hotrt s
urmeze pe Buridan care a ndrznit s provoace la duel i pe primul ministru.
Cum? Buridan ar ndrzni s se duc la Pr-aux-Clercs?
Se zice c va avea aceast ndrzneal, Maiestate.
N-ar fi fost mai bine s-l aresteze, n acest caz, i s nlture, astfel, un scandal ca sta?
S-a i ncercat, doamn, dar a fost imposibil s punem mna pe el. Strjerii au scotocit
zadarnic Parisul, ca s-l gseasc. i numai cutndu-l, au putut afla spionii prefectului cele ce
pregtea pentru azi diminea. Sub pretext c fac o monstr, basochienii i studenii vor s
ncerce o revolt la Pr-aux-Clercs.
Regina rmase pe gnduri. Nemicat, eapn, enorm n armura lui, cpitanul atept cteva
minute ca dnsa s-i dea ordin s se retrag. Dar Marguerite rencepu:
Trencavel, trebuie s-l prinzi pe omul acesta.
Pe cine, doamn, pe Buridan? l voi prinde! Regele a dat chiar ordinul. Peste cteva ore,
va fi mort, s n-aib team Maiestatea voastr.
Trencavel, nu-i cer s-l omori, ci numai s-l prinzi. l vreau viu! Dar asta nu-i totul!
Vreau s asist la acea rscoal popular.
Nimic mai lesne, doamn. Trei companii se vor porni spre Pr-aux-Clercs. Chiar eu, cu o
companie mai tare, am s m nchid n incinta mnstirii. Dac Maiestatea voastr mi face
onoarea s-mi primeasc serviciile, cu aceast ocazie, m angajez s-o conduc ntr-un loc al
mnstirii, de unde va putea s vad totul i fr primejdie.
Care-i locul acela?
Casa grdinarului mnstirii. Maiestatea voastr va lua loc n escorta arcailor?
Nu, nu! M voi duce direct la mnstire. Doresc s nu se tie c regina face lucrul acesta.
Pleac. Te voi regsi n mnstire i acolo i voi da noi ordine!
Trencavel se retrase, i Marguerite se-napoie n camera ei, punndu-i aceeai ntrebare pe
care cteva ore mai trziu avea s i-o pun i Enguerrand de Marigny: Va avea Buridan
ndrzneala s se duc la Pr-aux-Clercs?
Se fcu ziu.
Femeia de serviciu intr la ora obinuit.
Desf patul! i ordon Marguerite.
Pe chipul femeii trecu o umbr de zmbet i ncepu s rveasc totul, aa c dac regele
ar fi fcut reginei vreo vizit matinal, dup cum i se ntmpla, nimic s nu-i dea de bnuit c
Marguerite veghease toat noaptea.
n clipa aceea apru Mabel.
Ei bine? ntreb cu aprindere regina, de cum o zri.
Prea trziu! rspunse cu rceal Mabel. Am ajuns prea trziu. Casa era goal.
Afurisenie! Dar oamenii pe care-i pusesem la turnul Dracului?
Omori, rnii sau fugii. Am petrecut restul nopii cutnd s dau de urma blestematului de
Buridan, dar toate cercetrile mele au fost zadarnice, n-am putut afla ce s-au fcut Buridan
sau Myrtille
Pronunnd acest nume, Mabel o nvlui pe regin ntr-o privire iscoditoare, dar nu putu
surprinde nici cea mai mic urm de emoie pe faa ei.
Dup scena de la turnul Nesle, dup noaptea trecut n veghere, n sfrit, dup tirea pe
care o aflase i care ar fi trebuit s-o tulbure, Marguerite prea tot att de linitit, tot att de
nepstoare i senin, ca i cum ar fi dormit.
Dar filtrul, de care mi-ai vorbit? urm ea.
E gata, regina mea!
i zici c, acel care l-o bea, va resimi toate chinurile amorului?
Chinurile Iadului, doamn! Chinuri sufleteti, ale inimii i ale corpului, pe lng care chinul
roii i chinul cinilor snt nimica toat cci fac s sufere numai corpul. Acelui care va bea
acest filtru, doamn, i se va sfia inima, sufletul, i se va sugruma de o nestins ndurerare
corpul i va arde ntr-un foc, pe care nimic nu-l va putea stinge. Srutarea aceleia, pe care o va
iubi, va putea poate s-i potoleasc un minut nfrigurarea, dar nu s-o i tmduiasc. Acest
om va iubi pe aceea care-i va da s bea filtrul. O va iubi cu voie, ori fr de voie. O va iubi cu
furie, cu nebunie, chiar de o va ur. i, voina lui zdrobit, nu va putea lupta contra acestui amor.
El va iubi nebunete, fr s poat ndjdui sfritul acestei pasiuni arztoare, chiar dac
femeia pe care o iubete, moare naintea lui. n loc s se potoleasc sub mngierile femeii
iubite, ptimirea lui va crete la nesfrit. Friguri arztoare se vor mprtia n toate organele
vieii, sngele n-are s fie dect un puhoi de lav gndul su nu va mai fi dect un foc i n
aceast ardere nceat a inimii, a trupului, i a creierului su, el se va simi murind i va muri
cu aceleai urlete, cu aceleai blesteme, ca ale jidovului, care-i pus pe rug. Dar flacra rugului
omoar n cteva minute, pe cnd aceast flacr de dragoste ucide ndelung n luni de zile
ntr-un an poate un an care face ct un secol de Infern.
Regina ascultase cu nesa aceste cuvinte i Mabel se mira c nu-i vorbea de Myrtille.
Bine, zise Marguerite; peste dou ore Buridan va fi n mna mea.
Mabel tresri.
Dar, Myrtille? murmur ea.
Din clipa n care Buridan va fi prins o s trebuiasc s destinuiasc unde o ascunde.
Mabel o aprob cu un semn mainal din cap.
Ea vedea frmindu-i-se planul de rzbunare.
Dar, cum o s fac Maiestatea voastr ca s-l prind pe Buridan?
N-a dat el ntlnire lui Marigny, pentru astzi la Pr-aux-Clercs?
Ei i?
Ei bine, Marigny va veni la ntlnire. Dar va veni cu cteva companii de arcai. Am
organizat cu Trencavel planul btliei i cursa va fi bine ntins. i apoi, voi fi acolo chiar eu.
Maiestatea voastr se va duce la Pr-aux-Clercs?
Nu, dar voi fi n mnstire.
n mnstire? opti nbuit Mabel.
i cu o mnie rece, ea se gndi c locuina unde o vzuse intrnd pe Myrtille fcea parte din
Saint-Germain-des-Prs.
Vei fi cu mine, urm regina. Vom sta ntr-o cocioab, un fel de csu care aparine
abatelui i unde locuiete grdinarul lui.
Mabel se nglbeni. Un fel de blestem i alunec pe buze.
Doamne! murmur ea n sine.
Pe atunci se zicea: Doamne! Mai nainte se zisese: Fatalitate! Azi se zice: ntmplare!
Trei vorbe care, n fond, nseamn acelai lucru.
Toate trei nvedereaz adevruri subiective, adic adevruri care snt n noi, dar nu n afar
de noi. Toate trei vor s nsemne mirarea omului n prezena fenomenelor, pe care nu le poate
nelege
De cum i simte neputina, face s-i intervin n explicaie o putere strin, ca i cum omul e
incapabil s conceap ceva care s n-aib nume, el numete acea putere, i pune o etichet, o
aeaz ntr-un pocal i o ornduiete ntr-o cutie din creierul lui. O va gsi de cte ori va avea
nevoie.
i atunci pe drept ori pe nedrept, n orice moment, i pentru c aceast explicaie
aranjeaz totul suprim orice nevoie de a cuta cauzele imediate, sau ndeprtate. Auzi
persoane care zic c e ntmplare! Altele zic: Aa a vrut fatalitatea!
Neputnd nelege cum o nlnuire de fapte, foarte naturale, era s o conduc pe Marguerite
de Bourgogne n locuina unde se ascunsese Myrtille, Mabel exclam: Doamne! Dumnezeu
aranjase afacerea.
i de ast dat Dumnezeu era ru cu ea!
Oare, Dumnezeu nu vrea ca s m rzbun? se gndea ea. Sau, vrea s-mi arate c n-a
sosit nc ceasul? Cu toate astea am suferit destul. Am ndurat mai mult chiar dect cei
chinuii de dragoste i de care i vorbeam mai adineauri reginei. Am ateptat prea mult cu
cea mai neclintit rbdare. De ani de zile, de cnd stau lng femeia asta, n-am scpat un
cuvnt, n-am fcut un gest, n-am scpat o privire, care s-i fi putut destinui ura care i-o
nutream. Ea nu mi-a vzut dect zmbetele, nici una din lacrimile mele. N-a auzit nici unul din
hohotele mele de plns Doamne, Dumnezeule! pentru ce vrei s mai atept? Nu te-ai
ncredinat c am ateptat destul? Doamne, Dumnezeule! nu pot s nu te mustru i nu-mi mai
pot nfrna revolta. Rogu-te din suflet, scutete-m de chinul aproprierii Margueritei de fiica ei!
Te implor i dac ruga mea nu ajunge pn la tine, ar trebui ca tu singur, dac ar fi s-i ii
drumurile dreptii, s-mi prseti n minile mele inta asta a rzbunrii mele pe fiica celei
ce mi-a ucis copilul!
Acestea erau gndurile care clocoteau n sufletul nefericitei Mabel.
Amenintoarea apostrof ndreptat Dumnezeirii pru c o mai linitete.
n nchipuirea ei, era aproape sigur c, fr ndoial, un nger trebuie s fi cules sfidarea
aceea i s-o fi dus n ceruri, la tronul scnteietor, de pe care Dumnezeu primete rugciunile,
plngerile i ameninrile oamenilor.
XXIII. DUMNEZEU ASCULT
Abatele de la Saint-Germain-des-Prs, seniorul Clment Mahaut, era un om de aizeci de
ani, bine pstrat, cu privirile agere sub sprncenele negre i stufoase. Btios din fire, susinea
cu ndrjire drepturile i privilegiile comunitii sale i avea o nenfrnat ur pe studeni.
Totdeauna se dase o lupt fi ntre mnstirea Saint-Germain i studenime.
Buba nenelegerii era tocmai Pr-aux-Clercs.
Studenii pretindeau s domneasc ca nite adevrai stpni i ncercau s se-ntind i
asupra domeniului bisericesc. De partea ei, mnstirea nu le putea suferi vecintatea i ncetul
cu ncetul cuta s acapareze i alte fii de pmnt n afar de hotarele ei.
De aci, venicul rzboi, care avu episoadele lui sngeroase, eroii i victimele lui, locurile lui
de pnd i btlii n toat regula, care-i ateapt nc pe Homerul lor.
Ca mai n toate rzboaiele, cele dou partide avur, fiecare, pierderile i victoriile lor.
Studenii fur, adesea, respini cu pierderi de ctre clugrii din mnstire, i, adesea, foarte
muli clugri primir destule lovituri, fr de care ar fi putut tri foarte bine.
Dar ceea ce trebuie s spunem e, c sub streia lui Clment Mahaut i biruitoare dup
cteva hruieli nsemnate, mnstirea avusese parte de linite pn n dimineaa aceea, cnd
basochienii, galilenii i studenii i unir puterile, ca s atace arcaii regali Dar, n
dimineaa aceea, mnstirea n-avea nici un amestec n trboiul desfurat n faa ei.
Seniorul Clment Mahaut primi, deci, cu entuziasm compania de arcai, comandat de
Hugues de Trencavel, i care, ascuns dup zidul incintei, trebuia s intervin la momentul
potrivit, n cazul cnd cele trei companii, care luau poziie n Pr-aux-Clercs, nu erau
ndestultoare ca s nfrng dumanul.
Abatele stare puse s ntind masa n sufragerie ncrcnd-o cu toate buntile pentru
Trencavel i ofierii lui, la care osp bineneles lu i el parte.
Apoi, chiar n faa lui Trencavel, chem pe chelarul i pe economul mnstirii. Acestuia din
urm i ordon s mpart fiecrui soldat o bucat de pine i o felie de vnat, sau altfel de
carne; chelarului i porunci s scoat n curtea n care erau arcaii dou butoaie de vin alb. Cu
aceste obligaii de gzduire ndeplinite, prea cuviosul stare porni s ornduiasc nsui grzile
pe crenelele zidului de aprare al mnstirii.
Tocmai cnd sfrea i se ndrepta spre partea fortificaiilor, care ddeau n Pr-aux-Clercs,
lupta i ncepea. Urletele nvlmelii l fcur s se cutremure, nu de fric, ci de nerbdarea-i
rzboinic.
Ah! se ndrept spre Trencavel care-l urma, de ce nu snt n locul dumitale, cpitane, i
dumneata n locul meu? n numele sfntului Gheorghe, care ne ocrotete, ai vedea ce poate
Un clugr, care venea n goan, l ntrerupse spunndu-i c dou femei voiau numaidect s
intre n mnstire.
Dou femei? fcu stareul, ncruntndu-i sprncenele. De cnd, printe Hilarioane, femeile
pot fi ngduite n mnstire? Se vede c vuietul btliei te-a fcut s-i pierzi minile? n
numele Fecioarei, asupra noastr n-au avut nici un efect
Iertai-m prea cuvioase! blbi printele Hilarion, mai mult nspimntat de suprarea
stareului dect de glgia asurzitoare a basochienilor n lupt cu arcaii. Iertai-m, dar aceste
dou venite snt femei, dac vrei dar m ndoiesc s poat fi privite ca simple femei,
cci
Sfinilor! Ce nseamn ncurctura asta, printe Hilarioane? Femei care snt femei i care
nu snt femei? i s-a ntors mintea pe dos? Du-te i roag-te, de fapt, spune psalmii
penitenei item, de dousprezece ori, Confiteorul item rugciunea
Hugues de Trencavel ntrerupse irul canoanelor la care era s fie supus nenorocitul
clugr, optind cteva vorbe la urechea abatelui, care schimbndu-i deodat atitudinea i
tonul, se repezi spre ua principal, poruncind s se coboare puntea. De cealalt parte a
anului atepta o litier care, de cum se deschise poarta, intr n incint.
Din litiera nconjurat de o mic escort coborr dou femei.
Una era regina, cealalt Mabel. Marguerite de Bourgogne ascult surznd uralele de bun
venire, pe care abatele, ndoit n faa ei, i le fcu ntr-o latineasc ct se poate de proast. Apoi,
dup ce mulumi, se ntoarse spre Trencavel i-i porunci:
Du-m la locul de care mi-ai vorbit!
Cteva minute mai trziu, grupul format de regin, nsoitoarea ei, abatele i Trencavel
ptrundea n casa grdinarului, de unde, se vedea tot Pr-aux-Clercs, adic tot cmpul de
btaie.
Casa aceea era, cum am zice, ncorporat n chiar zidul incintei i avea dubl ieire: una n
afar, n Pr-aux-Clercs, cealalt n interiorul mnstirii, pentru grdinar.
Clment Mahaut, n persoan, conduse pe regin n etajul superior, o introduse ntr-o
camer, care era odaia de culcare a lui Martin i deschise o mic fereastr.
Marguerite se aplec pe prichici.
n spatele ei, Mabel atepta, palid ca moartea.
n aceeai cas se afla i Myrtille! ns, unde era tnra acum? Poate c n odaia de-
alturi
n timpul acesta Marguerite privea btlia, asistnd la nfrngerea arcailor regelui
Pr-aux-Clercs nu era dect un nesfrit amestec de oameni, de unde se ridicau urletele de
triumf, sau strigte de durere, nesat de bande, care alergau de colo pn colo ntr-un vlmag
de necuprins.
Dar n acea ncierare, ea nu cuta dect un singur om
l vzu tocmai n momentul cnd Marigny da napoi ncet, aprndu-se. Tresri. Un fulger de
bucurie i lumin privirile ntunecate, cci Buridan respingea pe Marigny chiar spre locuina
unde se afla dnsa. Marguerite ddu cteva ordine grabnice lui Hugues de Trencavel, care iei
repede.
Zbieretele izbucneau acum chiar lng cas. Apoi se fcu tcere adnc.
Marguerite rmase nc cteva clipe la locul ei i, n curnd zri compania lui Trencavel,
alergnd n Pr-aux-Clercs respingnd studenimea rsfirat i schimbnd izbnda n
nfrngere. Vreo patruzeci de arcai se desprir din plc i naintar spre cas.
Atunci regina se scul de la fereastr.
Mabel se gndea:
Poate c Dumnezeu o fi ascultat ruga mea! Poate c Marguerite nu va ti c fiic-sa e att
de aproape de ea. Nu! oh! Nu! Nu va afla S-a sfrit!
n clipa aceea regina deschidea ua odiei. Ua ddea ntr-o tind n care rzbea o scar de
lemn, care pornea din sala cea mare de la rndul de jos. n tinda aceea sta ncovoiat o form
alb.
Myrtille! tresri Mabel.
i regina o zrise pe Myrtille. naint spre dnsa, tocmai cnd fata se aruncase ntre tatl i
logodnicul su. Marguerite se opri n tind i ascult.
*
* *
Cnd locuina fu npustit de ceata pe care Trencavel o desprinsese din compania lui i cnd
Buridan fu arestat, iar Myrtille luat de Marguerite i Marigny, cnd linitea puse din nou
stpnire peste Pr-aux-Clercs i cmpia i relu nfiarea obinuit, cnd casa grdinarului
i lu zmbetu-i linitit din toat vijelia aceea, pe sear, abia dac rmnea parizienilor
amintirea ei, cci, pe vremea aceea rscoalele erau prea dese ca s lase ntipriri statornice.
Myrtille fusese nchis n odia, pe care o ocupase din dimineaa aceea chiar.
Marguerite i Marigny se coborser n sala de jos, ca s se sftuiasc.
Marguerite era mama, Marigny era tatl.
Cu intenii deosebite, fiecare din ei, voia s-i smulg copilul celuilalt.
Marigny era tot att de hotrt s n-o lase pe Myrtille n mna reginei, pe ct de hotrt era i
ea s pun mna pe fat. Amndoi erau stpnii de acelai gnd, a crui nsemntate
diplomatic era completat prin prezena lui Mabel. Nemicat, cu ochii aintii asupra reginei,
indiferent n aparen, Mabel se gndea:
Ar fi un lucru greu, oare, dac m-a sui pe scar dac a deschide ua odii, n care e
nchis fata Margueritei i dac a lua-o cu mine?
Ea se ndrept, ncetior, spre scar.
n minutul acela simea c ura pe Myrtille din tot sufletul. Dac ar fi putut-o ucide, chiar de ar
fi fost omort i ea, ar fi fcut-o!
Dar, cnd era s pun piciorul pe prima treapt a scrii, regina, linitit, gri:
Stai aici, Mabel! Nu ne tulburi, i voi avea nevoie de tine
Mabel nbui un geamt. O clip, se gndi dac nu trebuia s se repead sus, s njunghie
pe Myrtille, i apoi s-i strige reginei:
Mi-ai ucis copilul i-am omort copila! Sntem chit!
Cu toate astea, un fel de curiozitate o apropie de Marguerite, care tocmai i spunea lui
Marigny:
Iat-o dar, pe fiica dumitale, regsit printr-o ntmplare fericit. Pot spune tot n faa lui
Mabel, care-mi cunoate toate gndurile. Myrtille nu e numai fiica dumitale e i a mea! Ce mai ai
de adugat, la aceasta, Marigny?
Ministrul se nclin fr s rspund.
O iubeti! urm regina, dar o iubesc i eu O iubesc cu toat dragostea de mam pe care
i-am pstrat-o, de atunci de pe cnd nu o cunoteam de pe atunci cnd nu voiai s-o cunosc.
Ct am plns pe vremea aceea. Mabel e de fa ca s mrturiseasc Fiica mea, vezi, singurul
meu gnd curat n noianul gndurilor mele, floarea care a crescut singuratic, stropit cu
lacrimile mele, n cel mai ntunecos col al sufletului meu, mntuirea mea n lumea asta i pe
cealalt. Femeile care m vor judeca, dac vor afla vreodat ceea ce cunoti dumneata dup
ce m vor blestema, vor zice: Fr ndoial c, dac ar fi avut pe fiica sa lng ea, n-am avea
de ce s-o mustrm Ce-ai de rspuns la aceasta, Marigny?
Mabel i sorbea cuvintele, care-i pricinuiau o bucurie grozav: cu ct Marguerite o iubea mai
mult pe fiica ei, cu att ea ar fi suferit mai mult dac se desprea de dnsa!
Regina vorbise cu un glas nenchipuit de emoionat, ceea ce i se ntmpla foarte rar
Cine tie dac, nu era sincer?
Posomort i gnditor, cu privirea ncrcat de blesteme, Marigny nu gsea nici un rspuns.
Pentru a doua oar el se nchin cu desvrire mut.
Mabel atepta, tremurnd, hotrrea care se va lua.
Doamn, zise, n sfrit, ministrul, cu vocea nbuit, dreptatea i puterea, snt de
partea voastr!
Puterea? tresri Marguerite, cu mndrie, am fcut eu apel la ea? Dac a vrea s
ntrebuinez aceast putere dac a vrea s pun autoritatea mea de regin n slujba
dragostei mele de mam, a fi aici? Spune!
Iart-m, Marguerite! Da, ai dreptate s nu vorbim dect de dreptul dumitale de mam.
Biruie dreptul meu!
Eu n-am nevoie s spun dac-mi iubesc sau nu copila! O tii! Ea e viaa mea!
Cred dar c-i va fi mil de mine i c ceea ce vei hotr nu va fi verdictul meu de moarte!
Pe chipul Margueritei trecu o umbr de zmbet triumfal!
Vei vedea, urm ea, dac tiu sau nu, s fiu dreapt. S amnm pn dup opt zile, pn
dup cincisprezece, dac vrei, orice hotrre definitiv. Gndete-te la soluia care i se va prea
mai cinstit! Din partea mea m voi gndi i eu, i atunci, mpreun, ca prieteni ce sntem,
nu ca regin i ministru, ci ca tat i mam, vom cuta un mijloc s asigurm fericirea copilei
acesteia Ce zici de asta, Marigny?
Primesc. Dar ce o s fac ea n timpul sta? E imposibil s triasc la Luvru!
Desigur, tot aa de imposibil ca n grdinia cu trandafiri sau la hotel Marigny. S facem
amndoi acelai sacrificiu i s convenim ca, n timpul sta, Myrtille s nu fie nici cu mine, nici
cu dumneata.
i atunci cu cine?
Cu Mabel! hotr regina.
Marigny ridic ochii asupra femeii i o cercet, vreme de un minut.
Fie, zise el.
Mabel nu se micase; nici o cut din obrazul ei nu tresrise. Dar era aa de palid, nct ai fi
zis c o s se prbueasc la pmnt. Ridic ochii n sus. i, zbuciumul sufletului ei i scp
pn pe buzele pe care se stinse ns ntr-un fel de geamt:
Dumnezeu m-a auzit! Dumnezeu m-a ascultat! Dumnezeu mi-a ndeplinit dorina
*
* *
Cteva minute mai trziu, Marigny ieea din cas mpreun cu regina, pe cnd Mabel, rmnea
singur. Dar, nainte de a se ndeprta, ministrul se apropiase de Mabel i-i optise o vorb, la
ureche:
Dac vrei s te mbogeti, vino ast sear, s m gseti la mine, acas.
Regina, la rndul ei, atrase pe nsoitoarea ei ntr-un col i-i optise:
Pn peste un ceas, s-mi spui n ce locuin ai dus-o pe Myrtille. Dac ii la via, f astfel
ca s nu afle Marigny.
Regina se-napoie n incinta mnstirii, i, condus de stare pn la poarta cea mare, se suise
n litiera ei i se ndreptase spre Luvru, mpreun cu mica gard cu care venise.
Ct despre Marigny, compania lui Trencavel i servi drept escort
Rmas singur, Mabel se suise n odaia ocupat de Myrtille.
Ea ascult la u i nu auzi nici un zgomot. Atunci deschise, intr, i o vzu pe fat stnd jos,
ntr-un col. Plngea ncet. Mabel se duse spre Myrtille i o atinse pe umr. Fata tresri i-i
ridic privirile spre femeie:
Ce doreti, doamn? o ntreb blnd.
S-i spun mijlocul s scapi pe Buridan, i opti Mabel. Eti gata s m urmezi?
Drept rspuns, Myrtille se scul i-i arunc gluga pe cap.
Mabel o lu de bra zicnd:
Vino!
Ele se coborr, ieir din cas i, n curnd, disprur n dosul mnstirii Saint-Germain,
nspre Paris.
*
* *
Dup cum am spus, regina pornise din mnstire, urmat de stare i de clugri pn la
poarta cea mare. Dar, nainte de a iei din curte, Marguerite de Bourgogne se oprise cteva
minute ntr-un fel de vorbitor, n care o ateptau doi oameni: unul era cpitanul grzilor, Hugues
de Trencavel: cellalt pe care numitul cpitan l privea de la nlime, cu un dispre amestecat
de scrb era un personaj greu de recunoscut, atta grij avea s-i ascund faa.
Doamn, zise Trencavel, dup ce regina l lud dup cum merita, pentru fapta sa. Ce
trebuie s facem cu cei trei prizonieri?
Trei? ntreb Marguerite?
Fr ndoial: Jean Buridan i cei doi mascai. Unde s-i duc? La Temple?
Nu la Temple, izbuti s-i rspund Marguerite, dup o scurt ovial.
La Chtelet, poate?
Regina se gndi nc i-i rspunse:
Nu, nici la Chtelet!
Trencavel se nclin ca i cum ar fi zis: n acest caz, atept ordinele Maiestii voastre!.
Regina se apropie de el i, repede, n oapte abia auzite, l lmuri.
Trencavel mi eti devotat? tii s te supui orbete, oricare ar fi ordinul orict de
ciudat i s-ar prea porunca?
E datoria mea de supus credincios i de soldat! zise Trencavel, Maiestatea voastr n-are
dect s ordone. Eu va trebui s execut!
Iat dar ordinele mele: pentru toi, pentru Marigny, pentru Valois, pentru rege chiar, n
sfrit, pentru toat lumea, prizonierii dumitale au profitat de un moment de nvlmeal ca s
scape. Pricepi?
Da, doamn, fcu cpitanul, nemicat.
Unde snt prizonierii?
Acolo n odaia alturat!
Bine, n-ai dect s te retragi cu oamenii dumitale.
i cine va pzi pe prizonieri?
Omul acesta! i rspunse Marguerite. Din minutul acesta, el rspunde de ei. A primit
ordinele mele.
Hugues de Trencavel se nclin i salut pn la pmnt. Omul misterios fcu la fel.
Cpitanul grzilor se ndeprt.
Ct despre cel mascat, el se ndrept spre odaia unde erau nchii Buridan i cei doi tovari
mascai ai lui.
Acest om era Stragildo.
XXIV. LANCELOT BIGORNE N CAUTAREA UNEI POZIII SOCIALE
Am spus c Lancelot Bigorne dispruse n momentul arestrii lui Buridan i a celor doi
tovari ai si.
nainte de a ne ocupa de soarta rezervat de Marguerite prizonierilor, e interesant, pentru
urmarea acestei povestiri, s-l urmrim pe Bigorne.
Cnd vzu c lupta era pierdut, Bigorne se strecur din lupt i zicem lupt, cci, aceast
zi de rscoal, fu botezat btlia de la Basoche.
Bigorne deci, fugi din locuina grdinarului Martin, n chiar minutul cnd l vzu pe Buridan
cznd copleit de numrul nvlitorilor. Bigorne nu fugi ns fr s fi napoiat ghiont
pentru ghiont i s fi mprit o groaz de pumni i de lovituri de spad la nimereal. Fugise,
dup ce-i pierduse cteva picturi de snge, cteva fii din haine i din piele, cteva smocuri de
pr, fr s-i mai punem la socoteal, fr s-i pomenim lobul urechii drepte, plus trei dini,
idem un stuf din barba, care i fu ca ras pe jumtate, ca o masc antic. Bigorne avea acum
dou jumti de chip care nu semnau Doamne ferete una cu cealalt. De altfel, am
minit lsnd s se cread c acest onorat personaj ar fi prsit pe Buridan. Nu, nu-l prsise.
Dar, foarte cu dreptate, i zise c, prizonier, nu-i rmnea nici o perspectiv ca s-i fie folositor
aceluia pe care i-l alesese drept stpn, pe cnd dac-i pstra libertatea, ar putea poate s
ncerce mijlocul de a-l salva. Dac nu ajungea s-l scape de chinuri, care-i preau de
nenlturat, ar fi putut, cel puin, s ncerce s-i ndulceasc ultimele momente.
Ct despre regele Basochei i mpratul Galilei, Riquet Haudryot i Guillaume Bourrasque,
fuseser alungai din cas de arcaii lui Trencavel, dup dou trei ncercri dezndjduite ca
s scape pe Buridan i, astfel, trebuiser s fug.
Odat rentors n Paris, Lancelot Bigorne ncepu prin a se duce n strada Saint-Denis, la
locuina lui Buridan, adic n casa aparinnd damei Clopinel. Dup cum ni se pare c am spus,
aceasta se ndeletnicea ziua cu o bcnie cu tot felul de fructe.
Cnd intr, Bigorne o gsi n prvlie, ocupat cu un client. Clientul istorisea doamnei
Clopinel c: Universitatea fu n Cetate, c ucenicii i studenii se duseser, cu steagurile
desfurate, la Pr-aux-Clercs ca s caute vin Monseniorului Enguerrand de Marigny, dar c
arcaii regelui i aceia ai poliiei i atacaser pe rzvrtii i-i fcuse terci, ceea ce era desigur
o adevrat binecuvntare.
Dup cum spunea clientul acela, nici nu se mai puteau socoti morii i rniii.
S ne grbim s spunem c exagera pentru c i el auzise povestea btliei de la un
palavragiu care-o aflase i el de la altul, i fiecare tie c, n ocazii de felul sta, cifrele merg
crescnd, din gur n gur.
ntr-un cuvnt, clientul acela o vestea c pe puin dou sute de studeni zceau mori pe
cmpie.
Doamna Clopinel fcu semnul crucii, care ajunse repede la cel puin dou sute: cte o
cruce pentru fiecare mort.
Bigorne intr n prvlie n clipa cnd clientul sfrea dramatica sa expunere, i pleca.
Doamn Clopinel, ncepu dnsul, am s-i anun veti noi. Pe sfntul Barnab! stranic
flcu i viteaz, cum nu se poate spune, e stpnul meu i chiriaul dumitale!
Desigur, fcu matroana. Viteaz i drgu aidoma e seniorul Buridan!
i n-are pereche ca s apere o locuin de nvala bandiilor!
Aa de bine c, de cnd locuiete la mine, dorm linitit.
i mai cu seam, urm Bigorne, s apere, s ocroteasc, cu preul vieii lui, persoanele
virtuoase, nelepte i btrne, ca dumneata, cucoan Clopinel.
Ct despre neleapt i virtuoas, fcu cucoana Clopinel, cu un aer nepat, apoi chiar
m laud dar despre btrnee mi pare c nu snt chiar aa
Adic vreau s zic, se grbi s-o dreag Bigorne, care vzuse c-o greise, vreau s zic,
coapt!
Snt i mai coapte ca mine! bombni btrna, bosumflat i rstit.
S-o ia ciuma, de maimu btrn! scrni Bigorne. n sfrit viu s-i anun c seniorul
Buridan a plecat ntr-o lung cltorie!
Plecat? tresri precupeaa. Cine-o s m mai apere pe mine, de azi nainte? urm ea,
vitndu-se.
Tocmai asta atepta i Bigorne, strigtul de alarm, pornit din inima btrnei.
i duse mna pe inim i zise:
Eu, cucoan Clopinel! Chiar eu! Afl dar c, seniorul Buridan mi-a zis aa: Bigorne, i
ncredinez ce am mai scump pe lume, adic pe doamna Clopinel. Vegheaz asupra ei, ct voi
lipsi eu Nu dormi dect iepurete. Fii venic cu mna pe pumnal. Dac cineva ar umbla s-o
omoare, mori tu mai bine dect
Ce biat cumsecade! oft cucoana Clopinel, tergnd o lacrim, sau numai prefcndu-
se c-o terge i, zici, a plecat? i se duce departe?
Departe! Adic la drept vorbind nu prea tiu dac o ajunge vreodat acolo unde se
duce att de departe se duce! Aa c ateptndu-l ai fi expus tuturor atacurilor!
Isuse-Hristoase! tresri precupeaa.
Furtului, jafurilor focului!
Marie! Sfnt Fecioar!
Haimanalelor, clugrilor, studenilor, tuturor pacostelor! strui Bigorne, exaltat.
Destul, Bigorne c-mi vine s mor!
Dac n-a fi eu aici! urm Lancelot. Dar aici snt!
Da eti aici! gemu, nduioat, btrna.
Iat dar, ce am s fac, cucoan Clopinel. M voi instala chiar n odaia pe care o ocupa
stpnul meu, pn n ziua cnd se va rentoarce.
Foarte bine!
Bineneles, voi plti acelai pre ca el
Ah! ah! Vrei s plteti?
Acelai pre adic nimic!
Fie, zise btrna, oftnd, vznd cum i se nruiete visul unei afaceri bune.
Dar vreau, urm Bigorne, vreau s fac mai bine i mai mult dect stpnul meu. ntre noi,
rmne zis, senior Buridan nu prea era cuviincios fa de respectabila persoan care-l gzduia
pe degeaba. Cci ce fcea? Pleca de cnd rsrea soarele i nu se ntorcea dect seara, aa
c nu te apra dect noaptea.
Cam aa e! oft cucoana Clopinel.
Ei bine, eu am de gnd s te apr i noaptea i ziua. Nici n-am s m mic daici. Dar,
dac nu m mai mic de la dumneata, risc s mor de foame i de sete. Dac mor de sete sau
numai de foame, n-ai s mai ai aprtor, aa c cea dinti band de pungai, care va trece pe
aici, i va face de petrecanie tiindu-te ct eti de bogat i c nimeni nu te apr!
i atunci? gemu cucoana Clopinel pe jumtate nencreztoare n faa propunerii, pe care
o vedea venind.
Atunci, iat ce e! mi vei da mncrurile i buturile trebuitoare pentru buna stare a corpului
acesta, gata s fie strpuns pentru dumneata.
Cucoana Clopinel avu un minut de ndoial, foarte natural la o persoan care era tot att de
zgrcit pe ct era de fricoas.
Totui, teama birui avariia, i ntr-o hotrre eroic, fu ct pe ce s se prind s hrneasc
gratuit pe Lancelot Bigorne. De altminteri, s gndea c, ntrebuinnd rmiele mrfurilor, ar
scpa ieftin. Dar, n acel moment, Bigorne fcu o micare nenorocit.
Trebuie s spunem c doamna Clopinel sta pe scaun, n dosul unei mese, i Bigorne i
vorbea aplecat peste marginea mesei.
Precupeaa nu-l vedea dect din profil, i anume, din partea aceea n care figura i rmsese
intact i cu barb. Aadar, n clipa cnd Bigorne vzu c btrna era s primeasc propunerea
care-i asigura o poziie social: locuina, masa, linitea, i n sfrit, el voi s sfreasc, s-o
conving cu o micare cuceritoare.
Se scul n picioare, i puse mna pe inim i se aplec cu totul asupra ei.
Din nenorocire, se ntoarse spre stnga, i atunci, partea figurii lui, zgriat, nsngerat, cu
urechea rupt, jumulit de barb, fu zrit de btrna Clopinel.
Scoase un ipat de spaim.
De unde ai scpat n halul sta? se cutremur ea, artnd rnile cu degetul.
Astea? fcu Bigorne nedumerit.
Oh!... dar eti ciuntit, cu totul Te-ai btut?
Eu! Niciodat! Nu m bat dect ca s apr nelepciunea, virtutea i btrneea, adic!
tinereea.
Te-ai btut cu oamenii regelui?
Dar
Erai printre blestemaii de ucenici i printre ndrciii de studeni? Ai fi i urmrit de poliie!
strig baba, care turbase. De asta nu vrei s te mai miti de acas! i dac te gsete la mine,
voi fi acuzat de a fi adpostit un rzvrtit, pe care-l ateapt treangul, disear.
Cucoan Clopinel, bai cmpii. Jur pe sfntul Barnab
i voi fi arestat pus la stlp, spnzurat, poate! Iei afar, haimana! Eu snt supus
regelui, i nu primesc pe rzvrtii! Iei afar! urla, punnd mna pe o mtur.
n faa acelei arme, i mai cu seam n faa strigtelor care ameninau s strng mulimea n
jurul prvliei, Lancelot Bigorne o lu la picior, iei n strad i fugi, ncercnd s-i ascund, ct
putea mai bine, sub mantie, zdrenele hainelor sfiate, i sub borul plriei tras pe ochi, rnile
chipului nsngerat.
S te ia ciuma, zgripuroaico! vrjitoare! zgrcito! precupeaa dracului! S te intuiasc n
pat frigurile galbene! Iar cnd ai dormi mai bine s te gtuie toi hoii de pe lume. Ateapt puin,
cotoroano! Am s-i trimit eu vreo civa biei o minune! i-ai s capei o lecie tocmai
dup cum merii! Dar pn atunci, ce dracu m fac eu? Ce-oi mai mnca? Nu mai am
dect un buzunar de smochine!
Pe cnd se retrgea n faa mturii cucoanei Clopinel, Bigorne i repezise mna-i
ndemnatic ntr-un sac cu smochine, pe care ncepu s le mnnce amrt, pornind-o spre
inuturi mai primitoare. Acele inuturi mai ospitaliere, pe care, cel puin, Lancelot Bigorne le
ndjduia astfel, se numeau puin armonios, dar expresiv, i-am putea zice chiar prea expresiv:
strada Tirevache.
Spre strada Tirevache se-ndrepta bietul Bigorne, care btut, rnit, pe jumtate chiop, cu faa
jumulit, cu hainele sfiate n adevr, hidos, prea dup cum zice La Fontaine, vorbind de
porumbelul su, un ocna evadat. Numai c Bigorne nu se mngia s-i zic: se ntorcea
acas. El n-avea cas i i cuta una.
Strada Tirevache era un drum lung i ngust, frecventat de fetele depravate i de hoi cu
moravuri i mai proaste, un ir de crciumi obscure n care se ntlneau toate haimanalele, fie
naintea vreunei lovituri ca s-o pregteasc, fie dup ea, ca s-i mpart bunurile victimelor
lor.
Lancelot intr ntr-una dintre crmele acele. Casa aceea suspect, era inut de un fel de om
ciudat i cu o nfiare respingtoare. Era un pitic, dar pitic cu braele de lungimea obinuit,
adic pe picioarele lui, foarte scurte, avea un bust de brbat i brae care ajungeau aproape
pn la pmnt. La captul braelor atrnau nite pumni stranici: piticul avea o putere de uria.
Cnd avea a face cu cte un client, care-i displcea, sau care refuza s-i plteasc socoteala, l
lua frumuel de bru, i-l azvrlea tocmai n strad. Acest mod de a se purta inspirase
haimanalelor o admiraie vie i un respect adnc pentru Nol-Picioare-Strmbe, numele
piticului.
Bun ziua, scumpe prietene! zise, cu glas dulceag, Bigorne, intrnd. Tot vesel, tot
sntos? Ah! poi zice c Nol-Picioare-Strmbe face onoare strzii Tirevache. Nu ne-am vzut
de mult, hei? ntr-adevr, m topeam, m uscam s te mai vd. De aceea, azi diminea,
nemaiputnd s rabd, mi-am zis: Trebuie neaprat s m duc s-l vd pe scumpul meu
prieten c, altfel, m bate Dumnezeu!
Ce vrei? strui piticul, cu un alt mormit.
Pi s te vd, s te strng n brae, drag prietene, s-i spun c, adesea, am vrsat o
lacrim gndindu-m
Ce vrei? strni piticul, cu un alt mormit.
S mnnc! zise Bigorne, care-i lu curajul n dini i se aez la o mas.
E foarte lesne, fcu Nol-Picioare-Strmbe. Ce vrei s mnnci?
Ori ce-o fi, bunul meu prieten! O bucat de plcint ori o omlet cu slnin, cum nu se
mnnc dect la tine, pine
i de but? Ce vrei?
Numai o can cu vin alb, bunul meu tovar, scumpul meu camarad.
Hei! Madelon! strig Nol-Picioare-Strmbe.
Hii-Haan! fcu i Bigorne (era un strigt, un semn de nelegere, i ndjduim s avem
plcerea s explicm cititorului de ce zbieratul mgarului putea servi drept trmbi, de semnal
de adunarea haimanalelor).
O fat groas, cu braele goale, cu minile slinoase, cu prul zbrlit, apru din fundul unei
odie, numit buctrie.
Tot frumoas? Hii haan! Tot mai frumoas, din zi n zi! exclam Bigorne hotrt s se
coboare pn la cea mai josnic linguire, numai ca s capete de mncare.
Fata cea groas rspunse cu o strmbtur, care voia s nsemne zmbet.
Madelon! porunci piticul. O omlet cu slnin, pine, o bucat de plcint i o can cu vin
alb pentru Bigorne.
ndat! zise Madelon.
Lancelot Bigorne nu mai putu de bucurie.
Asta face nou lei, patru bani i ase parale! socoti Nol-Picioare-Strmbe.
Ct? tresri Bigorne, nglbenind.
Zic, urm piticul, ntinznd mna, c face nou lei, patru bani i ase parale. D-le!
S-i dau? Ce? Nol, scumpe prietene, n-o s-mi faci ocar ca s-mi ceri s-i pltesc
dinainte? Eu! un vechi tovar! Eu, care n-am lipsit niciodat s vin s beau aici, cnd
puteam s m duc la Butoiul de bere la Cingtoarea de aur, la
Pltete! strig piticul.
Ce, adevrat? Trebuie s pltesc?
Pltete sau car-te!
Nol, scumpul meu Nol, ngduie-m pn mine.
Creditul a murit. Pltete sau pleac.
Lancelot Bigorne oft de ar fi nduioat i pe un tigru. i ncinse spada, i puse mantia pe
umeri, se terse la ochi i se ndrept spre u, cu pas nehotrt, n sperana c grozavul pitic o
s se mblnzeasc.
Dar ajunse i la u, pe figura lui Nol-Picioare-Strmbe tot nu se vedea nici emoie, afar de
un fel de mrial amenintoare, care-i scpa printre buze.
Lancelot Bigorne era gata s treac pragul. i se gndea s-i trag cteva njurturi
nemilosului pitic, cnd, cineva strig:
Pltesc!
XXV. SIMON MALINGRE
La vorba asta aruncat brusc, Lancelot Bigorne se ntoarse cu inima btndu-i, Nol-
Picioare-Strmbe ntoarse privirile chiore spre omul care grise vorba aceea, care, de cnd e
pmntul, a strlucit ca nici alta pe lume: pltesc!
i dup ce piticul l cercet cu bgare de seam pe strin, zise linitit:
Bine! Poi s stai, Bigorne. Madelon adu ce-am poruncit!
Omul ntinse spre pitic pumnul plin cu bani.
Dup! bombni Nol-Picioare-Strmbe, dnd din cap. Aici nu se pltete dect la urm i
dac eti mulumit!
Aa-i! se grbi se ncredineze i Bigorne, aezndu-se n faa necunoscutului, care-i fcea
semn s se aeze la masa lui.
Acest om era mbrcat cu o mantie care, completat de o glug cu cute lungi, nlesnea s-i
acopere faa, din care Bigorne nu zrea dect vrful unui nas ascuit.
Dar cnd Bigorne se aez jos, omul ddu deoparte gluga i mantaua, i art o figur
usciv, viclean i pmntie, cu ochii ca nite guri date cu burghiul, cu nfiarea ngrijorat.
Simon Malingre! bombni nbuit Bigorne, devenind bnuitor.
Tcere! fcu omul. Da, eu snt, Lancelot Bigorne. i acum, c m-ai recunoscut, mnnc!
Dup ce te vei stura, o s vorbim Sntem vechi tovari, ce dracu! Sntem din acelai sat!
Alt dat, la Bthune, ne-am jucat mpreun. Mai trziu, am vnat mpreun, prin strzile
Parisului. i cu toate c ne-am desprit de mult, putem nc s ne considerm prieteni
Nu! opti Lancelot, pentru c serveti un om care-mi vrea moartea!
Eh! Monseniorul conte de Valois nu-i vrea moartea. Din contr. Vei vedea! Dar mnnc,
i, pe urm, i voi spune afacerea pentru care am venit.
Aadar, m cutai?
De trei zile.
Lancelot Bigorne avu o ultim ndoial. Dar i zise c, din acea ntlnire neateptat, putea
iei ceva bun pentru Buridan.
El mirosi o afacere minunat. i apoi, tocmai n minutul acela, Madelon punea pe mas
omleta, de care fusese vorba.
Bigorne arunc spre Simon o privire de sfial i asupra omletei una de dragoste.
Fie ce o fi, rmn! se gndi el i atac cu furie omleta, creia i urm o plcint, dup care
se art o spinare de pasre i dup care veni o prjitur.
Simon Malingre fu att de generos, nct Bigorne i simea crescndu-i ncrederea pe msur
ce foamea i se potolea. Cnd foamea i fu cu totul astmprat, i nu mai simi n el dect
nencrederea, Bigorne se simi tare ca Samson. i sprijini coatele pe mas i zise linitit:
Te ascult!
Nol! comand Malingre, dou porii de hidromel.
Hotrt, are ceva greu de spus! se gndi Bigorne.
n minutul acela, nu era nimeni n crcium. Poriile de hidromel erau pregtite dinainte, i o
dat puse pe mas, piticul dispru. n sala joas i ntunecoas nu se zreau dect bncile
goale, oalele de metal, care strluceau slab, profilul de vulpe al lui Simon Malingre, i profilul
de lup al lui Lancelot Bigorne.
Iat ce-i, ncepu Simon Malingre, nbuindu-i glasul. Vrei s te mbogeti?
Hei! Eu, snt deja bogat!
Ce fel? Asta m mir, Bigorne.
Fr ndoial! N-am nimic, dar tot ce-i bun de ciordit e al meu. Seara, cnd mi-e punga
goal, n-am dect s dau o rait prin unele mahalale, cercetate de burghezii bogai, i m
napoiez cu punga plin. E-o bogie, lucrul sta, o nesecat bogie, i nici n-am mcar
neajunsul s trebuiasc s m pzesc de hoi
Fr ndoial! l curm Malingre, dar i pierzi sufletul! i asta e ceva!
Nu-l pierd, ci, dimpotriv! Cu ct fac mai mult, cu att mi asigur un loc mai mare n Rai.
Cum aa? ntreb Malingre, uimit.
Pentru c dau popii de la Saint-Eustache jumtate din furtiagurile mele i popa de la
Saint-Eustache le transform n acatiste. Judec i tu, cte acatiste au fost deja pltite pentru
iertarea sufletului meu! Adic, orice s-ar ntmpla acum, orice a face, mi-ar fi imposibil s nu
m duc, de-a dreptul n Rai, chiar de mi-ar plcea mai bine iadul
E drept. Asta-i pentru sufletul tu, dar pentru trup, Bigorne? Merit i el oarecare
consideraie. Gndete-te c n fiecare moment, eti n primejdie s fii btut, s o peti cu unii
burghezi nesupui cum se ntlnesc, din nenorocire, cci toate s-au schimbat n zilele
noastre! i, dac ar fi s te judec dup halul n care te vd, dup barba smuls, dup
urechea nsngerat i hainele zdrenuite, trebuie s te fi ciocnit, de curnd, cu una din acele oi
rzvrtite, care nu se las s le uurezi de ln
E adevrat gemu Bigorne, dar ia spune-mi, nu tii nimic de cele ce s-au ntmplat azi
diminea, la Pr-aux-Clercs?
Nu. N-am aflat nimic!
N-ai auzit vorbind de lupta studenilor?
Nu, de trei zile, de cnd te caut, nu m-am ocupat dect de tine
i, spune-mi, de cnd nu l-ai mai vzut pe stimatul tu stpn, pe puternicul conte de
Valois?
De trei zile, i spun! Dar, ce are a face cu toate lucrurile astea?
Ai dreptate. Toate astea nu import. Urmeaz cele ce voiai s-mi povesteti
i spuneam, dar, drag Bigorne, c nu numai c eti n primejdie s-o peti cu cei pe
care-i despoi, dar nc poi fi prins de poliie i dus la spnzurtoare, unde ai fi atrnat fr de
mil, dup cum era s-o peti la Montfaucon
Mulumit ndrcitului tu de stpn! scrni Bigorne, strmbndu-se.
n locul tuturor stora, urm Malingre, i propun bogia, ctigat linitit, de care te vei
bucura n pace, fericit, nemaiavnd nimic de mprit cu prefectul sau cu poliia.
Bigorne, mohort i pe gnduri, cuget, apoi urm:
O vorb! una singur. Vii din partea contelui de Valois?
Nu. Vin din partea mea!
Bine. Vrei s m pui s lucrez pentru contele de Valois?
Nu! Contra lui!
mpotriva lui? a contelui de Valois!
Sau contra lzii lui! zise Malingre cu rceal.
Adu mna! strig Bigorne. Snt al tu. Am s uit c te-am vzut rznd, cnd Capeluche, era
gata s-mi treac treangul pe dup gt. Voi uita c eti sufletul blestemat al dracului aceluia, a
Satanei aceleia, care se numete contele de Valois!
n el nsui, Bigorne i zise c trebuie s se pzeasc mai mult ca oricnd.
Simon Malingre prea c se reculege. Pe chipul su ncrustat de viciu, de laitate, de
viclenie i de zgrcenie, se rspndise ca o umbr
Gillonne, ncepu el, m-a sftuit s m adresez ie. i Gillonne tie ce spune
Gillonne? Cine e Gillonne?
Ah! da, e adevrat! Tu nu cunoti pe acea Gillonne. Ei bine, Gillonne e btrn, e urt, e
rea, dar are o calitate preioas care ntunec toate cusururile ei, dac ntr-adevr rutatea,
btrneea i urciunea snt cusururi.
i acea calitate?
Iubete banul.
E o calitate pe care o avem cu toii, rnji Bigorne.
Da, dar Gillonne i iubete cu furie, cu frenezie, i asta i deschide mintea, asta-i d
priceperea trebuitoare ca s-i capete. Am vzut-o chiar, la treab. A fcut contelui de Valois un
serviciu, pe care s-a pus s i-l plteasc foarte scump. i acel serviciu fiindu-i pltit, ea caut
mijlocul s i se plteasc altul. A studiat situaia moral a stpnului su. i din acel studiu a
trsnit un plan pe care am s i-l destinuiesc. Sntem asociai. Dac planul reuete, Gillonne
va ajunge foarte bogat i voi lua-o de nevast.
i care o s fie partea mea? zise Bigorne.
Tot ce s-o ctiga n afacerea asta, se va mpri n trei pri egale: una Gillonnei, una mie
i alta ie. i convine?
De minune! Dar, n toate astea, mi se pare c e vorba s cam vinzi pe stpnul tu,
Charles de Valois. Eti dar un pctos, un nimic, jupne Malingre?
Snt tot ce vrei, gemu Simon Malingre, al crui nas ascuit pru c se lungete nc. Ct
despre trdare, a vinde i pe Dumnezeu, dac ar trebui s ctig ceva. l neleg pe Iuda, vezi
tu? Ceea ce nu pricep snt cei treizeci de creiari! Iuda ar fi trebuit s cear s fie pltit cel puin
n galbeni. n sfrit, nu face nimic ceea ce snt eu! Vreau s ajung bogat, iac aa! pentru c,
odat bogat, voi putea s m duc s triesc fericit n Bthune, ara mea. Hei! Nol! Adu
hidromel!
Nol-Picioare-Strmbe se ivi dintr-un col, ntunecos, unde moia, fr s se gndeasc ctui
de puin s asculte ce-i spuneau att de misterios Simon Malingre i cu Lancelot Bigorne.
Ce-i psa lui?
i cunotea pe amndoi. tia bine c trebuie s fie vorba de vreun omor: propus de cel dinti
celui de-al doilea, pe socoteala vreunui boier mare.
Poate c omorul o s se petreac chiar n casa lui.
Atunci ar da i el o mn de ajutor i ar avea partea lui iac aa!
Restul nu-l privete. Dup ce piticul puse pe mas celelalte dou porii de hidromel i se
retrase, Simon Malingre urm:
i-aduci aminte, Bigorne, de cele ce i s-au ntmplat, cnd ndeplineai funcia pe care o
ndeplinesc eu azi, pe lng contele de Valois?
Pi mi s-au ntmplat cam multe pe vremea aceea! zise Lancelot. Am putut s mai uit
unele dintre ele
Dar, snt sigur c aceea de care vreau s-i vorbesc, n-ai uitat-o, cci s-a petrecut la
Dijon
Bigorne se cutremur.
Ah! ah! urm Malingre cu un ton iret, vd c ai priceput, e vorba de copilul pe care te-ai
dus s-l arunci n fluviu?
Da! oft Bigorne.
Niciodat Lancelot Bigorne nu istorisise nimnui ceea ce povestise lui Buridan, c nu
executase ordinul dat de contele de Valois i Marguerite de Bourgogne, ca s-l ucid pe
copilul doamnei de Dramans.
i parc, revedea, n minutul acela, copilul la care se gndea cu o amrciune pricinuit, n
parte de amintirile lui i n parte de damful vinului i al hydromelului.
l revedea: mititel, cu chipul surztor i cu prul frumos buclat, blond. l auzea plngnd, n
braele lui! l auzea ipnd ntrevedea, n sfrit, cocioaba drpnat, n care-l prsise i
unde nu-l mai gsise, cnd venise s-l ia, ca s-l dea ndrt mamei lui.
Un minut, fu aproape s mrturiseasc lui Simon Malingre c nu-l omorse pe bietul copil. Cu
toate astea se stpni, zicndu-i c Malingre era poate trimis de contele de Valois, interesat s
tie: ce se fcuse cu acel copil, care era fiul su?
Da! gemu Bigorne. Ai dreptate. Lucrul sta nu e din acelea care se pot uita. Mi-aduc
aminte, de parc ar fi ieri, i o s-mi amintesc toat viaa de-ar fi s triesc nc un veac,
ceea ce nu e probabil, cci, pentru asta, ar trebui s nu mai fie n Frana oameni de felul lui
Capeluche i s nu se mai gseasc nimeni care s mai fabrice treanguri i nc i atunci
ar rmne securea! Mi-aduc aminte, Simone! Parc m vd lundu-l pe bietul copil, pe cnd
mama sa trgea s moar! M trecuser toate nduelile groazei pn ajunsei la rul acela, cu
apele verzi i lenee! Aruncai copilul! Valurile l nghiir Totul se sfrise!
Bigorne vorbise cu glas aa de nbuit i att de tremurat, nct, ntr-adevr, prea c se
cutremur de remucare. i, fr ndoial, dac scena omorului nu era real, remucarea era
chiar adevrat cci n-avusese de gnd s execute ordinul monstruos al lui Valois i al
Margueritei.
Simon ascultase dnd din cap, un zmbet drcesc i deschidea gura tirb. Prea c se mir
de fiorii i de remucarea lui Bigorne.
Aadar, zise el, copilul a murit de-a binelea?
Fr ndoial! rspunse Bigorne oftnd.
Simon Malingre tcu ctva vreme, apoi se aplec peste mas i apuc braul lui Bigorne, pe
care-l strnse. i gri ncet:
Ei bine, Bigorne presupune un lucru acum: c biatul nu a murit!
XXVI. UNDE E VORBA DE FIUL CONTELUI DE VALOIS I DE LOCUINA PE CARE O
GSI BIGORNE
Cum? strig Lancelot Bigorne, srind de pe scaun.
Zmbetul lui Simon Malingre se fcu i mai misterios i mai triumftor, i urm:
Da, presupune, scumpul meu Lancelot c, avnd remucri nainte, cum ai avut mai pe
urm, s nu fi executat ordinul Margueritei de Bourgogne i al amantului ei, contele Valois
Ce spui? blbi Bigorne, zpcit.
Ateapt! Presupune c nevrnd s arunci copilul n fluviu, s-l fi prsit undeva ntr-o
csu, n vreo colib ndeprtat, de pild!
Bigorne nglbeni i mna lui dibui binior pumnalul. Adevrul sau ceea ce crezu s fie
adevrat, i apru cu o eviden orbitoare: contele de Valois tia c fiul su nu fusese azvrlit n
fluviu! De unde tia el lucrul acesta?
Asta n-avea nici o importan!
tiind, ns, pusese s-l caute pe Bigorne, prin sluga lui, sufletul lui blestemat Simon
Malingre! i acum, fr ndoial, oameni aezai la pnd, trebuiau s nvleasc
Da, se gndea Bigorne, dar Simon care admir att de tare pe Iuda, n-o s aib pentru
trdarea aceasta nici treizeci de galbeni, va cpta o lovitur stranic de pumnal n inim.
Cu toate astea, inuta linitit a lui Simon Malingre, tcerea crciumii, i, mai cu seam,
poziia crciumii, la marginea mahalalei ceretorilor, l linitir.
Ei bine! urm Malingre, admii presupunerea c, n loc s duci copilul i s-l arunci n
Sena s-l fi prsit ntr-o cocioab prsit?
Dar de ce l-a fi lsat acolo? zise Bigorne cu glasul sfrit.
tiu eu? fcu Malingre. Ca s-l iei, mai trziu!
Bigorne se cutremur, i mna i se nclet din nou pe pumnal.
Sau pentru oricare alt motiv, urm Malingre. i doar nu e greu de gsit! Principalul este
c acel copil n-a murit. Sau cel puin bnuim c n-a murit! Pricepi tu? E o presupunere, pentru
noi, dar pentru alii va fi fiind un adevr!
Bine! mormi Bigorne.
Ce bine?
Nimic, tiu eu ce zic! Urmeaz!
El pricepea acum adevrul: Malingre era condus de moartea copilului. El voia ns s-i
fac pe alii s cread c copilul tria. Numai c presupunerea lui se nimerise s fie
adevrat. Dar de unde venea detaliul att de precis al prsirii copilului n colib?
Dup cteva minute de reculegere, Malingre urm:
Acum, cnd am admis c fiul contelui de Valois n-a murit, poate, ascult ce-i spun,
scumpul meu Bigorne. Snt civa ani de-atunci, de cnd m-a apucat dorul de ara mea. Simeam
nevoia nenfrnat s revd cmpiile cenuii ale inutului Bthune.
Drace! rnji Bigorne, nu te tiam att de ndrgostit de ara ta.
De dragoste ori pentru altceva, trebuia neaprat s m napoiez pentru ctva timp la
Bthune. Plecai acolo, cu nvoirea stpnului meu, contele de Valois. Deci ascult i ine minte
lucru sta: n faa crciumii unde m instalasem, locuia o femeie btrn numit Margentine. Ea
nu se ducea la nimeni, ieea rar i vorbea i mai puin; dnsa nu era din Bthune, venise s se
aeze n locurile noastre cu un om i cu un copil; cnd am ajuns eu, omul murise de vreo nou
ani i copilul trebuie s fi avut vreo cincisprezece ani. Omul care murise se numea o s-i
spun numele.
Bigorne asculta povestirea cu o luare aminte pasionat.
Cum era copilul? ntreb el cu glas nbuit. Copilul sau mai bine zis tnrul dup vrsta
pe care o spui?
Nu tiu, rspunse Malingre. ntr-adevr, nu l-am vzut niciodat pe tnrul acela. Dar, n
schimb, am vzut pe Margentine, adic pe aceea care trecea drept mama lui Jean
Tnrul se numea Jean? se cutremur Bigorne.
Da! Acum, trebuie s-i spun un lucru, anume c dragostea rii n care m nscusem i
despre care-i vorbeam adineauri m apuca, mai cu seam, noaptea. Ziua stam nchis n fundul
crciumii. Dar seara nu puteam s mai rezist, trebuia s ies i s vizitez unele localiti pe care
tocmai printr-o fericit ntmplare nobilul meu stpn m nsrcinase s le cercetez. M
urmreti bine n cele ce-i spun?
Mergi nainte! Te urmresc mai bine dect i nchipui.
Bine! ntr-o noapte, pe la dou, m napoiam dintr-o rait i o apucasem spre crciuma
mea, cnd mi se pru c aud nite gemete n casa din fa. i, tocmai n minutul acela, ua se
deschise. Zrii un fel de stafie alb i ddui s fug, dar vzui ndat c stafia nu era dect o
femeie care nu deschisese ua dect s cear ajutor. M repezii ntr-acolo i, cu toate c nu-mi
place s-mi pierd vremea cu lucruri nefolositoare mie, nu putui s nu intru i s dau acelei
nenorocite cele cteva ngrijiri, de care avea nevoie n starea n care se afla. ngrijirile fur
zadarnice de altfel cci era pe moarte, i, ntr-adevr, ea nchisese ochii de vreun ceas.
Aceea era femeia de care spuneam c se numea Margentine.
Aceea care trecea drept mama tnrului de cincisprezece ani, numit Jean? ntreb
Lancelot Bigorne.
Precum zici! Adic nevasta omului mort de nou ani, al crui nume am fgduit s i-l
spun. Deci Margentine murea. i n curnd se convinse c orice ngrijiri erau de prisos
Simea c moare. Eram s m retrag, prndu-mi ru de vremea pierdut acolo cnd femeia m
lu de mn i-mi zise, c avea s m roage s-i fac un mare serviciu. Eu care snt bun cretin,
nu putui s rezist unei astfel de rugciuni, mai cu seam c Margentine mi spuse c m va
rsplti, lsndu-mi o micu comoar, care era a ei. Nu numai c rmsei dar, la cuvntul de
comoar, m dusei s trag zvorul uii, ca nu cumva s vin vreun nepoftit, s m mpiedice de
a veni n ajutorul muribundei.
Te-am cunoscut ntotdeauna plin de inim i de delicatee! zmbi Bigorne.
Ce vrei? Aa snt eu i n-am ce face! Eu n-a fi avut curajul s m duc s arunc un copil n
ap. Nu zic asta, ca s te dojenesc. Deci, iat serviciul pe care-l cerea btrna Margentine. Era
vorba s m duc la Paris, la Universitate (ea mi ddu chiar numele strzii i al casei) s
regsesc pe tnrul numit Jean i s-i comunic cteva taine. Cci tnrul Jean, ndrgostit de
aventuri, de viaa de Paris i nvtur, plecase, spunea dnsa, ca s se nhiteze ca student
ntr-unul din acele localuri pctoase, care miun n jurul colegiului maestrului Sorbon.
n schimbul caznei mele, Margentine mi druia ase galbeni! Restul comoarei sale se
compunea din douzeci de galbeni i un lnior de argint, de care era atrnat un medalion n
care era o uvi de pr de femeie. Am luat tot, jurnd pe mntuirea sufletului meu s duc
tnrului Jean cei douzeci de galbeni i lniorul de argint Din nenorocire, pe medalion era
un diamant destul de frumos
Bigorne strnse pumnii, i buzele i se prlir.
Toat viaa lui, Lancelot Bigorne nu fusese dect un bandit, dar cinismul viclean al lui
Simon Malingre l revolta.
S vedem! icni el cu glasul nsprit. S vedem tainele pe care trebuia s le spui
tnrului
Iat! urm Simon Malingre. Tnrul Jean tia c nu era fiul Margentinei, i nu tia dect
att. Luase n adevr numele omului, care trise cu Margentine, dar tia c acel nume nu
era al su. Aadar, Margentine ndjduia c fcnd cunoscut tnrului tainele, n chestia asta, i
va aduce cinstea i bogia, fcnd s-i regseasc prinii, pe care-i tia nobili i foarte avui.
Acum, pentru ce nu istorisise chiar ea lui Jean ceea ce m nsrcina pe mine s-i spun? Te
ntrebi i tu, fr ndoial, i asta am ntrebat-o i eu. Ea-mi rspunse c, n afacerea asta, nu
era nici ea absolut nevinovat i c se temuse de mustrrile micului Jean, pe care sfrise prin
a-l iubi Rbdare, iat tainele care vei vedea i tu c snt cu deosebire de interesante pentru
tine
Pentru mine? Ce caut eu n toate astea?
Vei vedea! i dac n-ai avea ce cuta, pentru ce i-a povesti istoria asta?
E drept. Urmeaz!
Ei bine, dup cele ce-mi spovedea Margentine, se pare c ea tia numele prinilor
tnrului. Sau mai bine-l ghicise, dup unele nsemnri, fcute pe hainele copilului.
i acel nume? ntreb Bigorne tremurnd.
Asta n-a putut s mi le spun. Tocmai n clipa cnd era s-mi mprteasc numele pe
care trebuia s-l transmit tnrului Jean, moartea i-a nchis gura. Dar avusese vreme s-mi
istoriseasc restul. i acel rest iat-l: ea i cu brbatul ei gsiser pe micul Jean i ghicind cine
erau prinii lui, l inuser pe lng ei, ca s-i fac, mai trziu, un mijloc prin care s stoarc
bani prinilor. Pricepi acum?
Pricep ct se poate de limpede! Vorbeti de lucrurile astea cu un fel de pasiune, care le
fac limpezi i interesante.
Cci m interesez de toate faptele nobile Din nenorocire, omul muri un an dup ce
gsise pe micul Jean, ct despre Margentine, se pare c ea se ci i renun la gndul de la
nceput! Crescu copilul gsit, ct putu mai bine, amnnd din zi n zi destinuirile pe care voia s
i le fac. ntr-o zi el porni spre Paris. Ea tot nu-i vorbi, dar i fgdui s se duc s se
ntlneasc cu Jean, ca s-i spun totul. Moartea, venit mai de timpuriu dect gndise, o
mpiedic de a o face. Iat povestea. Ce zici de ea?
Interesant, i-o repet, i istoriseti minunat. Dar atept urmarea.
Crezi, dar, c are o urmare? l ntreb Malingre cu un aer iret.
Orice lucru are un nceput, o urmare i un sfrit; mi rmne s aflu urmarea!
Te neli, Bigorne! Tu nu cunoti nceputul i am s i-l spun. Dar, mai nti, s isprvesc
cu cltoria mea la Bthune. Dragostea pentru ara mea se potoli n acelai timp cu afacerile,
cu care m nsrcinase contele de Valois: coinciden fericit de altfel care-mi ngdui s
m rentorc la Paris. Margentine murise; uitai de micul Jean. Pstrai, bineneles, lniorul i
medalionul cu diamant, n care era o uvi de pr. Uitai, de micul Jean pn acum, n timpul din
urm, cnd, n faa unor anumite mprejurri, i dup unele cuvinte ale Gillonnei, mi reaminti,
deodat, de el. Atunci m-am apucat s te caut Acum Bigorne, am s-i istorisesc nceputul:
tii unde au gsit Margentine i cu brbatul ei pe micul Jean, pe cnd strbteau regatul ca s
se duc n Flandra?
De unde o s tiu? tresri Bigorne, tremurnd, ceea ce ar fi putut s par ciudat
convorbitorului su.
Ei bine! urm Simon Malingre micul Jean a fost gsit ascult! A fost gsit ntr-o
cocioab, dintr-o mahala a Dijonului! Ia amintete-i bine, Bigorne, eti tu sigur c n-ai
aruncat pe copil n ap?
i Simon Malingre i ainti privirile n ochii lui Bigorne. Acesta oft adnc, i trecu mna pe
frunte i rspunse:
A vrea s nu fiu sigur! N-a avea aceast remucare pe contiin. Vd nc pe bietul
micu, zbtndu-se n ap, cznd la fund. Am stat acolo, aproape o or, ca un nnebunit de cele
ce fcusem Fiul lui Valois a murit de-a binelea, crede-m!
Bine! Acum trebuie s-i spun, pentru ce Gillonne i cu mine ne-am gndit la tine. tii tu
cum l chema pe brbatul Margentinei? Cum am zice, tii numele pe care l-a luat i-l poart
micul Jean, gsit lng Dijon ntr-o cocioab prsit?
De unde-l pot eu ti? repet Bigorne, care, cu toate astea, opti n el nsui numele i se
cutremur adnc.
Buridan! zise Simon Malingre.
Buridan? urm Bigorne, cu vocea nbuit.
Da, el se atepta s aud acel nume. De cteva minute pricepuse c biatul gsit de
Margentine era Buridan i, cu toate astea l cuprinse un fel de spaim.
Lancelot Bigorne nu era o fire cu totul de rnd. Era n stare s priceap (nelmurit e drept)
primejdioasa poezie a unor situaii, ornduite de acel mare crmuitor al vieii, numit: ntmplarea!
Aadar, lui Bigorne, printre atia boieri mari i burghezi, i fusese dat s-i aleag drept stpn
chiar pe copilul pe care-l scpase odinioar de la moarte!
Aadar, Buridan era fiul doamnei de Dramans? Jean Buridan, care ura pe contele de Valois
din toat inima, i care era tot pe att de urt de el, era fiul contelui de Valois?
Mult vreme, Bigorne rmase ca zdrobit sub povara gndurilor care-i apsau mintea,
impunnd cu un gest tcerea lui Malingre, care voia s sfreasc cu dezvluirea planului su.
n sfrit, i regsi sngele rece. i atunci o nemsurat curiozitate l cuprinse Ce o fi voind cu
dnsul Simon Malingre? Era s afle.
Eti hotrt s m asculi? urm Malingre.
Vorbete!
Iat ce am ornduit, inspirat de Gillonne, de care i-am spus c e o bun sftuitoare i m-ar
ntrece i pe mine ca viclenie. Cum i spuneam la nceput, s presupunem o clip c n-ai
necat pe copilul lui Valois i al Annei de Dramans. S presupunem c ai lsat acest copil n
csua prsit. S presupunem, n sfrit, c acest copil gsit de Margentine este chiar acela.
Ar rezulta, deci, c stpnul tu, Buridan, n-ar fi altul, dect chiar fiul monseniorului conte de
Valois?
E drept. i pe urm!
Pe urm? Ei bine, dac Valois ar afla c fiul lui triete, dac i s-ar da proba i tu ar
trebui s-i dai acea prob
Ei bine? gemu Bigorne, nerbdtor.
Ei bine cred c Valois ar da muli bani cui l-ar scpa de acel fiu! Iat dar, zic
pricepi? O mulime de bani, o mulime de aur
Se poate! Apoi?
Simon Malingre ovi un minut, urmrind cu coada ochiului nfiarea aspr i sincer a lui
Bigorne. Deodat el se aplec spre el i-i opti:
Haide, Lancelot, n-ai avut vreme s te alipeti de stpnul tu. Oare l iubeti mult?
Pe cine? Pe Buridan?
Da, pe Buridan pe Jean Buridan, stpnul tu.
l ursc, zise Bigorne, sfrind paharul de hidromel. Btios, aspru, slobod la mn, mi-a
displcut de la nceput i aveam de gnd s-l prsesc.
Nu trebuie s-l prseti! zise repede Malingre. Ne-am mbogit! S fii gata, Bigorne! Mai
nti, o s trebuiasc s spui c nu l-ai necat pe copil. Pe urm, vom cuta mpreun mijlocul
s-l ucidem binior pe acel Buridan, pe care-l urti. i spun c ne-am mbogit!
Da, zise Bigorne, tuind, cci se neca dar partea mea care o s fie?
i-am spus: a treia parte din ce i-om smulge lui Valois!
Ei bine, zise Bigorne, eu vreau cu totul altceva.
i ce vrei? fcu Malingre mirat.
Vreau acel lnior de argint i acel medalion, pe care le-ai pstrat i care, dup cum spui
tu, are n el o uvi de pr de femeie. Am i eu gndurile mele Vreau ori asta, ori nimic!
Ne-am neles! rnji Malingre.
Da, dar vreau lniorul i medalionul nu pe urm, ci nainte, adic acum, pe dat
E lesne, repet Simon Malingre. Numaidect, dac vrei. Urmeaz-m n Strada cea mare a
Sfintei Caterina i i le dau!
Hotelul contelui de Valois se afla n strada cea mare a Sfintei Caterina (mai trziu strada
Sfntul Paul), adic nu departe de poarta Sfntului Anton, unde cincizeci i ase de ani, dup
aceste ntmplri, monseniorul Aubryot, prefectul Poliiei Parisului, era s pun cea dinti piatr
a fortreei aceleia, care trebuia s se numeasc mai nti fortreaa Sfntului Anton, apoi numai
Bastilia.
Dup o or, Lancelot Bigorne intra n stpnirea medalionului i-l strngea cu drag la piept.
Ct ateptase n colul strzii Sfnta Caterina, Lancelot Bigorne se temuse s vad ieind din
hotelul Valois un stol de zbiri, care s-l atace. Dar Simon Malingre era de bun credin:
Lancelot Bigorne fu lsat n pace.
Unde s ne mai ntlnim, ca s ne nelegem, de cele ce trebuie s mai facem? l ntreb
Malingre, dndu-i medalionul.
Pi la Nol-Picioare-Strmbe! rspunse Bigorne, care avea de gnd s nu mai pun
piciorul n crciuma din strada Tirevache
Porni deci, la vale, pe strada Sfntul Anton, strecurndu-se prin umbra zidurilor, cugetnd
adnc la tot ceea ce auzise. n sfrit, lsnd gndurile la o parte, el trecu la alt ordine de idei
rsrite dintr-o ngrijorare mai grabnic.
i acum, i zise el, ajungnd n piaa Grve. Unde am s m culc? Clopinel m-a dat afar,
ameninndu-m cu mtura Nol-Picioare-Strmbe nu-mi d nimic pe datorie Nu-mi mai
izbutete nimic de cnd snt om cinstit. Cu toate astea trebuie s gsesc un adpost i
numaidect
Cum bombnea aa, din fundtura unei case cu stlpi, vreo cincisprezece arcai de paz se
azvrlir asupra lui. ntr-o clip fu dezarmat i legat.
sta e Lancelot Bigorne? ntreb o voce.
Da, domnule prefect! rspunse un arca de la Chtelet! l cunosc bine! E un vechi client al
nostru Unde s-l ducem?
La Chtelet! rspunse prefectul, Jean de Prcy.
Cteva minute mai trziu, nenorocitul Bigorne era nchis ntr-o carcer, i foarte ntristat
murmur:
n sfrit, am gsit un adpost, n ateptarea venicei locuine, pe care o gseti la bolnia
furcilor spnzurtorii
n vremea asta, Jean de Prcy alerga la Luvru, obinea audien de la regin i-i vestea
arestarea lui Lancelot Bigorne.
XXVII. N GROAZ
Dup cele ce se ntmplaser n locuina grdinarului mnstirii Saint-Germain, nedndu-i
seama de cele ce face, fata o urm suspus. Ceea ce i se mai putea ntmpla, nu mai avea nici
o nsemntate, n faa ndoitei mprejurri, care-i prea de cpetenie.
Mai nti Buridan era arestat. Apoi ea era fiica lui Enguerrand de Marigny. Claude Lescot,
negustorul blajin, era primul ministru al regelui, era omul urgisit de popor i al crui nume nu-l
auzise niciodat pronunndu-se dect cu scrniri de ur nbuit, neputincioas, dar grozav.
Lucru i mai grav: era omul cruia Buridan i declarase un rzboi nverunat; mpreunnd,
cum am zice, toate acele uri generale ca s-o concentreze ntr-una singur i fcndu-se
ntruptorul furiei populare. Lupt stranic ce nu se putea sfri dect prin strivirea complet a
lui Buridan, logodnicul ei, al acelui om pe care ea l adora. i zdrobirea ncepuse, deoarece
Buridan era arestat.
Admind chiar c Buridan putea s biruiasc admind c ar scpa de toate capcanele, de
toate chinurile i c ar sfri prin a-l zdrobi pe Marigny, biata fat nu putea vedea chiar n
sfritul acesta dect o pricin i mai temeinic a unei venice despriri. Ar mai putea oare s-i
mprteasc iubirea ei omului care ar fi nvins pe tatl su? Oricare ar fi fost ura inspirat de
primul ministru, orice ar fi auzit spunndu-se despre asprimea, despre lcomia lui, ea nu se
simea n stare s-i condamne printele pe care-l tia bun i drgstos fa de dnsa. i
Myrtille se rzvrti la gndul c Marigny putea s merite atta ur.
Cu hotrre, cu sufletul ndrzne i simplu, cu inima-i sincer i generoas, ea lua partea
tatlui su, pentru c-i era printe i apoi, pentru c nu admitea ca omul acela, att de bun fa
de ea, ar fi fost ntr-adevr att de aspru cu ceilali Se gsea deci ncolit de o chinuitoare
ndoial: s renune la Buridan, ori s renune la tatl su? Aceste gnduri o chinuiau pe
Myrtille, pe cnd Mabel innd-o de bra i sorbind-o cu ochii ca pe o prad sigur, o tra
grbit dup dnsa. Ajunser repede n Paris. Myrtille i ddu seama c trecuser dou poduri,
apoi intrar ntr-o reea ntortocheat de strzi, de unde ddur ntr-un maidan nconjurat de
garduri vii.
Acest loc era cimitirul.
n fa le apru o cldire solid i masiv, care se nla n dosul unui zid.
Am ajuns! murmur Mabel.
n zidul mprejmuitor era o u. Mabel o deschise. Myrtille intr ntr-o curte, npdit de iarb
i blrii. Fu mpins n cas i ua se nchise. Mabel o sui pe o scar de piatr mucegit i
ajunse n ncperea de sus a casei.
Intrar ntr-o camer ciudat alctuit, pe care nici nu o lu n seam, att se simea de
tulburat. O strbtu numai, i la urm ajunse ntr-o odaie drpnat, dar destul de curat
inut, unde era un pat, scaune i o mas, pe care se gseau ornduite manuscrise
voluminoase, legate n scoare de lemn, nchise cu lacte.
Myrtille i arunc ochii spre fereastra zbrelit cu gratii de fier.
Asta e casa mea, o lmuri Mabel. Aici e odaia mea, care va fi a ta.
Casa aceea era cunoscut sub numele de Casa cu stafii. O spaim superstiioas
nconjura locuina aceea, care n-avea nimic extraordinar. Oamenii din mahala vzuser
adeseori ferestrele de la etaj luminndu-se noaptea, cu plpiri ciudate. Auziser zgomote
suspecte, care puteau fi vaietele sufletelor chinuite sau urletele blestemailor. n mintea
oamenilor simpli toate astea prindeau cu o ndrtnic crezare, mai ales prin vecintatea unui
cimitir.
Era greu s admii c morii n-ar fi avut dorina s ias din mormintele lor, deoarece i ei
triau o via posterioar acesteia.
Deci, era sigur c, la anumite ceasuri, morii ieeau din pmnt i se plimbau. nvluii n
giulgiurile lor, i cum, desigur, trebuiau s fi avut nevoie s se ntlneasc, ca s-i istoriseasc
suferinele, sau s ornduiasc chinurile care le plcea s le impun celor n via, aleseser
acea locuin singuratic, construit, poate, anume pentru ei, de vreun vrjitor sau vrjitoare,
care aveau legturi cu lumea celor rposai i a necurailor.
Astfel de idei erau tot att de rspndite, pe vremea aceea, ca i n ziua de azi. Myrtille le
cunotea, ca toi acei ntre care tria, i, dac cineva i-ar fi spus c locuina n care se afla, era
o cas cu stafii, ar fi gsit acest lucru foarte natural.
Iat! ncepu Mabel. Vei locui aici att ct treburile mele nu m-or chema n alt parte. Dar,
cnd va trebui s ies, voi fi nevoit s te-nchid. i te previn c, orice ncercare de fug ar fi
deart!
Cu toate c Mabel vorbea cu blndee, cuvintele, sau mai bine, vocea ei, o umplea de
nelinite pe fat.
Nu te cunosc! ngn ea, pe cnd dou lacrimi i jucau n ochi, nu m cunoti, i cu toate
astea ghicesc c m urti. Pentru ce? Ce i-am fcut?
N-ai de ce s te temi, copilo! Nu eti sub ocrotirea celui mai bun tat, Enguerrand de
Marigny?
Da, suspin Myrtille, cutremurndu-se, tatl meu se numete Enguerrand de Marigny! i
logodnicul meu se numete Buridan
i apoi, urm Mabel, ai o protectoare i mai puternic dect primul ministru: pe regina
Marguerite!
Regina? tresri fata. Regina? Femeia aceea care a venit, pe cnd eram nchis n carcera
de la Temple, fcndu-se c m comptimete i care a pus s m conduc la Turnul
dracilor?
Adevrat c i-e team de regin? mormi Mabel, care se apropie de Myrtille.
Vai! Simt c-mi poart o dumnie grozav! Simt c-mi pregtete nenorocirea i c, n
minile ei puternice, snt ca o biat psric, pe care st gata s-o sugrume.
Poate-i adevrat, zise Mabel cu un surs straniu. E cu putin ca regina s te urasc. Cu
toate astea nu-i poate face nici un ru.
Pentru ce?
Mabel o lu pe fat de mn i zise:
Cum poate o mam s fac vreun ru copilului ei?
Myrtille simi c ameete. nelese c e prins ca ntr-o reea de ntmplri ciudate i grozave,
din care-i prea cu neputin s se poat desface. Un fel de spaim misterioas i holb ochii.
Cu minile mpreunate, ea ngn:
Ce spui, doamn? Ce lucru groaznic spusei?
Zic, strig Mabel, care se aplec, asupra fetei asemeni ngerului pcatului, care-i ntinde
aripile negre asupra victimei ispitoare. Zic, fetio, c eti prada mea! C, prin tine, am s-o fac
pe regin, s sufere ce m-a fcut i ea s ptimesc! Marguerite de Bourgogne mi-a ucis copilul!
Auzi? n tine, voi ucide, la rndul meu, pe fiica reginei, Marguerite de Bourgogne!
Era noapte adnc, cnd Myrtille se detept. De ct vreme sta, oare, acolo, n fotoliul acela
leinat, n nesimire? N-ar fi putut s spun. Cuvintele lui Mabel o zguduiser grozav.
Fiica lui Enguerrand de Marigny! Fiica Margueritei de Bourgogne! A reginei Franei! Fruct
ruinos al unei iubiri nemrturisite! Oh! Acum pricepea faa ntunecat i scrba bunului Claude
Lescot, cnd l ruga, uneori:
Tat, vorbete-mi de mama!
Pricepea de ce ntorcea capul i de ce se strecurau vorbe tainice dintre buzele lui palide,
asemntoare unor blesteme.
Myrtille se cutremur de spaim.
ncotro s-i ndrepte gndul? Unde s-i gseasc alinarea zbuciumurilor?
Fiic de regin fiica omului celui mai puternic din regat era totui singur, prad
tuturor capriciilor urii ca un biet fir de pai, purtat de colo pn colo, pe valurile ntmplrii
Ca o culme a nenorocirii, ea era n minile unei femei care urmrea neovitoare o rzbunare
amarnic. Ajunsese instrumentul celei mai scrboase necunoscute.
i, ca Mabel s se rzbune pe regin, mama ei, trebuia s moar ea?
Astfel erau gndurile ngrozitoare dezndjduite ce se perindau ntr-o goan vijelioas prin
mintea tinerei, care se zbtea n fotoliu. Era noapte. Noapte adnc. Umbre tcute o nvluiau
de groaz. Simea c nghea
Se scul cu greu, gndindu-se s se duc pn la pat i s se culce Cel puin, acolo ar fi
putut s-i ascund capul sub plapum i ar fi ncercat s nu se mai gndeasc s se
adnceasc din nou, n acel lein, din care-i prea grozav de ru c se sculase.
n timp ce se scula, i se pru c aude o voce care rostea cuvinte nbuite.
Myrtille tresri. De unde veneau vorbele acele? Ce se fcuse femeia care o ameninase cu
moartea, destinuindu-i numele mamei sale?
Cum simurile ncepuser s i se detepte unul cte unul, ea bg de seam c ua, care
lega odaia ei cu cea vecin, era crpat.
I se pru c oaptele veneau din odaia alturat. n acelai timp cu zgomotul nbuit i
monoton al glasului, care mormia ceva, ca o rugciune sau ca nite blesteme, o dr de
lumin slab se strecura pn la ea.
Tremurnd, mpins de o pornire nestpnit, care nu era curiozitatea, ci acea nelinite
grozav, pe care o produce pustiul, ea se ndrept spre u i fur cu privire repede cuprinsul
ciudat al camerei.
ncperea aceea era mare, ptrat, pavat cu lespezi mari, i ru aezate, cu un tavan
alctuit dintr-o bolt, mprit n patru; fiecare din acele boli mai mici care porneau din coluri
se nlau spre centru i acolo se mbucau ntr-o rozacee n mijlocul creia era scris un cuvnt,
spat n piatr. Fr ndoial, o vorb cabalistic ce prea c stpnete aceast unitate. n
felul acesta camera prea mprit n patru.
Sub una din ele se ntindea o vatr imens n care ardea focul, i pe care fierbeau apte-opt
cldri de diferite mrimi, de unde scpau felurite miresme.
Sub a doua se afla o mas mare, de lemn de abanos. Pe mas zceau cteva manuscrise
ale cror pagini erau desprite cu panglici roii, la marginea crora atrnau medalii care
reproduceau acelai cuvnt, spat n floarea central a tavanului. n dosul manuscriselor se afla
o cruce de lemn negru, cu un Christ de argint pe ea. i deasupra crucifixului se arta o bufni
cu aripile ntinse, prinse n cuie, ciudat tovrie a religiei cu uneltirile socotite drept infernale.
Sub a treia bolt, erau ornduite pe nite etajere, sticle de diferite forme i mrimi pline cu
felurite lichide.
n sfrit, sub bolta a patra, agate cu rnduial, n cuie, atrnau mnunchiuri de ierburi
uscate.
Aadar, n acest cabinet de lucru se vedeau crile, sau, mai curnd manuscrisele, care
cuprindeau tiina misterioas a magiei i formule de vrjitorie, ierburi trebuitoare pentru
fabricarea elixirurilor destinate s fie amestecate n cine tie ce buturi, i, n fine, laboratorul,
adic cuptorul.
Myrtille cuprinse acest amestec fantastic, dintr-o ochire fr s priceap nsemntatea
exact a celor ce vedea, tocmai ea, care fusese acuzat de vrjitorie. i murmur, cu groaz:
Snt la o vrjitoare!
n clipa aceea, uit ameninrile lui Mabel i destinuirile ei zdrobitoare; uit c tatl ei se
numea Enguerrand de Marigny, i mama sa Marguerite de Bourgogne. Uitase tot!
nlemnit de groaza celor ce se svreau sub ochii ei, sta nemicat, rsuflnd greu, nefiind
n stare s fug, ateptnd n fiecare moment s vad aprnd spectrele, pe care fr
ndoial Mabel i chema.
n picioare, n faa cuptorului, care plpia de flcri, Mabel sta cu spatele la ea, aplecat
asupra oalelor care fierbeau, cu o mn ntins spre manuscrisele deschise pe masa de
abanos.
Ea ngn cuvintele dintre care unele ajungeau la Myrtille, care o asculta nspimntat.
n noaptea asta bombni femeia n noaptea asta misterioas, cnd, n cimitirul apropiat,
cei vii vor intra n contact cu morii, v invoc, v chem spirite ale singurei tiine, inteligeni
spiritualizate, singure care sntei n stare s dai puteri acestor ierburi, care putei transforma
aceast ap spurcat n licoare magic. Dac adevr rostesc crile, dac elixirul dragostei nu
e o minciun, dac am citit bine i am pronunat bine cuvintele tainice aceast vraj trebuie
s izbuteasc n noaptea asta prielnic operei extraumane, deoarece morii vor iei din
morminte
Tremurnd, ca sugrumat de o ngrijorare de nedescris, Myrtille asculta, fr s priceap.
Simea c o nvluie neguri de nebunie. i venea s intre, pe neateptate, n laborator, s-o
nfrunte pe vrjitoare, s rstoarne vasele, s sparg sticlele! Groaza o stpnea.
n minutul acela o lumin roie, puternic, strfulgera odaia. O tresrire nervoas o zgudui.
Se ntoarse, pe dat, i vzu c lumina aceea, cu rsfrngeri fantastice, venea de la fereastra
ei
Oare ce se petrecea afar, pe cnd nuntru Mabel lucra la acea vraj drceasc.
Curiozitatea nenfrnat care o mpinsese pe Myrtille spre u, o ndrept acum spre fereastr.
Ridic oblonul i minile i se ncletar de drugii ferestrei, cci simea c o s se
prbueasc. Atunci, trecnd de la o groaz la alta, simind alte spaime lund locul celor de la
nceput, iat ce vzu:
Fereastra da n cimitirul Nevinovailor. n acel cimitir, se zrea o mare mulime adunat
mprejurul unor tori de rin, nfipte n pmnt. Mulime ciudat, asemntoare nchipuirii unei
mini n delir, toat suflarea aceea, adunat acolo, scotea strigte nelmurite, vaiete, plnsete
furioase sau dezndjduite
Erau: clugri, meseriai, regi, episcopi, medici, lutari, cardinali, femei, regine, burgheze,
femei pierdute cu toii mbriai n strnsori ptimae, zbiernd laolalt, nebunete, n
ntunericul nopii, nlndu-se, desprindu-se, mbrindu-se iar, i, la urm, nvrtindu-se n
jurul unui butoi, aezat lng un mormnt gol!
Pe butoiul acela sta un schelet nvluit ntr-o mantie uria, neagr, un schelet al crui cap
numai se zrea, cu un zmbet nfiortor Rnjetul lui biruia de urletele disperate ale mulimii.
Cnta dintr-o vioar, un cntec de joc vioi, uurel, ca un cntec de nunt o muzic plcut i
naiv, care prea cu att mai jalnic, mai cutremurtoare ntr-un astfel de moment, n locul
acela, n mprejurrile acelea nfiortoare
Lng butoi, un alt schelet drapat ntr-o rochie larg, roie, inea n mn o secer uria. i,
cu secera aceea, Moartea secera plcurile care-i veneau la ndemn, iar secera aceea
stranic se nvrtea fr de odihn.
La fiecare lovitur, doi-trei din cei din preajm cdeau i se rostogoleau n spasmuri, precum
mai trziu, peste cteva secole le fu dat s se rostogoleasc spasmodicii de la Saint-Michel.
Dar, ceea ce proba c mulimea aceea de nebuni aveau o adnc cunotin de via era c,
toate grupurile de pe drumurile mai mult sau mai puin lturalnice, erau nevoite s treac pe
lng grozava secer. Grupurile acelea se zbteau nevoind s se lase tri spre butoi. i, n
acelai timp, se grbeau totui s se ndrepte ntr-acolo
ipete de furie, njurturi grozave, blesteme, hohote de plns, porneau din mijlocul mulimii
aceleia n delir. i jocul urma Se mucau, se zgriau unii pe alii, i smulgeau prul, sngele
curgea snge adevrat i vioara drceasc i urma cntecul uurel, ironic, tnguios i,
totodat, att de grozav pe cnd secera-i cu o micare ritmic reteza ntr-una, ca i cum ar fi
fost acolo de la nceputul lumii ca i cum ar fi trebuit s rmn acolo pn la sfritul
veacurilor.
Mut de spaim, ngheat de groaz, cu minile ncletate pe gratiile ferestrei, Myrtille l vzu
pe rege smulgndu-i cu furie coroana i aruncnd-o n groapa goal, apoi se rostogoli i el
nuntru.
Iertare, urla un cardinal. Veniturile nc pe un an, o moarte! i te urmez!
O lovitur de secer, i cardinalul se prbui i el.
Las-m s triesc! strig o desfrnat. Amantul meu mi-a fgduit o rochie verde. Las-
m s-mi pun, cel puin odat, rochia mea verde!
Snt prea tnr i prea frumoas! urla regina
Moarte nemiloas, striga amenintor, un clugr las-m s m pociesc de toate
pcatele fcute!
i, din corul acela nebunesc se mpletea un fel de melodie de groaznic ngrijorare, aceeai
rugminte urlat, zbierat, ipat, vitat.
S trim! S mai trim! nc o clip de via! S trim! Las-ne s trim!
n vreme ce scheletul infernalului lutar, din vrful butoiului, conducea dansul, cruia nimeni
nu i se putea mpotrivi moartea nepstoare, mut, cu venicul ei rnjet nepstor, secera,
secera, ntr-una, fr s se uite mcar cine cdea sub loviturile ei.
Deodat, un coco trmbi.
Un urlet nspimnttor, un amestec puternic i grozav de voci, clocoti n cimitir Scheletul
sri de pe butoi i pieri Moartea fugi i ea cu secera-i la subioar morii dobori se ridicar
i pornir, care ncotro, cu hohote ascuite de rs, grupurile se-mprtiar n fug, lovindu-se,
mbrncindu-se i deodat, torele se stinser, iar tcerea i ntunericul i reluar n stpnire
ogorul lor!
nlemnit de groaz, Myrtille se trase napoi, nemaigndindu-se la altceva dect s fug!
S fug de locurile acestea de nespus groaz. Dar, unde? Unde s se duc? Acolo! oh!
acolo! n odaia de alturi, era o fiin tritoare lng care se putea refugia. Femeia aceea o
ameninase, ns o chinuise Era vrjitoare, i totui era o fiin vie! Cltinndu-se,
Myrtille se ndrept spre u, gata s intre s se roage:
Omoar-m, dac vrei, dar las-m lng dumneata, ocrotete-m mpotriva spaimei!
n clipa cnd ajunsese la u, ea se opri nspimntat din nou de o altfel de team dect cele
resimite pn atunci.
n momentul acela, Mabel optea ceva care ajunsese pn la urechea ei.
i Mabel zicea:
Iat cu ce vei ucide pe Buridan, o regina mea! Vei avea elixirul dragostei, pe care o s i-l
torni singur!
Myrtille se cutremur. Cu toate astea, dragostea e aa de puternic ntr-o inim sincer, nct
n clipa aceea, fata uit de fric. ntunericul, tcerea, lumina care se stingea pe vatra vrjitoarei,
vrtejul dansului macabru toate pierir din gndul ei. n ea nu mai tria dect gndul:
Vor s-l omoare pe Buridan!
ntrit de o voin covritoare de a nu face vreun zgomot, i a se da pe fa, cci trebuia s
scape pe Buridan, ea se ascunse, urmrindu-i micrile i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl,
plin cu un lichid limpede, ca apa i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl, care trebuia s-l rpun
pe Buridan. O expresie de mndrie i de triumf ilumin trsturile mbtrnite ale acestei femei i
le ddea o frumusee ntunecat.
Mabel inea sticla n mna dreapt, n dreptul ochilor, i ncepu s-l nvrt ncet, ca i cum i-ar
fi admirat perfecta limpezime.
Elixirul de dragoste! opti ea.
Atunci, cu un fel de ngrijire religioas, duse sticla pe masa cu manuscrise i o aez lng
cruce, la picioarele crucifixului
Trei ore! zise ea aproape tare. Trei ore trebuie s stai sub nrurirea direct a aceluia
care poate tot Aa spun crile. i crile nu mint. nelepii Chaldei, ai Indiei i ai Egiptului,
care au scris despre aceste mistere i ne-au transmis secretul lor, nu pot s ne fi nelat, nici s
se fi nelat pe ei. Acest elixir i va face efectul i, n orice caz, dac nu va pricinui faptul
ateptat, va avea un dar va ucide!
Apoi, se duse pn la rafturi, lu o sticlu i turn cteva picturi din coninutul ei n sticla n
care sclipocea elixirul amorului. Lichidul se turbur cteva minute; un nor alburiu se nvrti n
sticla n care Mabel o cerceta cu bgare de seam. Apoi apa i relu limpezimea-i de cristal.
M duc s vd pe fiica Margueritei! gri atunci Mabel, surznd.
Se ndrept spre odaia Myrtillei i vzu c ua era ntredeschis.
Cum am putut uita s-o nchid? bombni femeia, cutremurndu-se. Dac fata o fi surprins
secretul meu, va muri ndat!
Dintr-o sritur, fu n cealalt odaie i, la lumina care venea din laborator, o zri pe Myrtille n
fotoliul ei, tot aa precum o lsase
Din fericire pentru ea! se gndi Mabel care rsufl i se apropie de Myrtille. Doarme! zise
ea aplecndu-se, sau, mai bine, e tot leinat Frumoas copil! La urma urmei, ce e ea de
vin? Cu att mai ru! Oh! Cu att mai ru! De mine cui i-a fost mil? Trebuie s plngi i tu,
Marguerite! Ea doarme! Fr ndoial nu se va detepta cteva ore. Somnul, care urmeaz
leinurilor provocate de dureri, este lung i adnc Le tiu eu! De ce n-a profita de somnul
ei? Am s m ntorc, cel puin peste un ceas Da, trebuie s profit!
Repede i fr zgomot, Mabel strbtu laboratorul, se cobor i iei din locuina cu stafii
Dup un ceas, cum zise ea, se napoiase i gsise pe Myrtille n acelai loc i n aceeai
poziie, ca la plecare.
XXVIII. TEMNIA MISTERIOAS
Trebuie s ne ntoarcem la Buridan pe care l-am lsat prizonier n mnstirea de la Saint-
Germain-des-Prs. Tnrul i cei doi tovari mascai i tcui, fuseser nchii ntr-o camer a
mnstirii, alturi de vorbitor camer bine ferecat, cu o u zdravn i fr ferestre.
Fuseser att de tare legai, nct nu-i puteau mica nici minile, nici picioarele.
Dup dou ore, prizonierii primir vizita scurt a unui om, care intr zicnd:
Bun ziua seniorilor. V plictisii, nu-i aa, n locuina acestor clugri ndrcii? Pricep!
Dar, rbdare! ndat o s avem onoarea s v oferim o locuin demn de dumneavoastr.
Stragildo! mormi Buridan, n el nsui.
Bine, bine, foarte bine! urm Stragildo, care nici nu se mai ocupa de prizonieri. Tot e bine
nchis. O evadare nu e cu putin! Perfect! La revedere, scumpi prieteni!
Ziua se scurse cu ncetineala cunoscut tuturor acelora care tiu ce nseamn izolarea
forat zilele amare de nchisoare. i nc s fii lipsit de libertate, e o suferin uoar pentru
un suflet mndru, ntrebndu-te: ce fac fiinele care-i snt scumpe? cnd gndurile-l duc pe
prizonier pe aripile lor arztoare, spre acei care sufer de lipsa lui cnd prevede nenorocirile
care au s-i loveasc cnd i zic c e tot att de neputincios ca i o piatr, ca s-i apere,
atunci sufletul ncepe s ndure ptimiri cu att mai grozave cu ct le e cu neputin s le
prevad sfritul.
Acest supliciu l suferi Buridan toat ziua aceea, care-i pru aa de lung! Era ns un
suflet curajos i fatalist. Cu ochii fici i ndrjii, cu fruntea ncruntat, ezu ntins n colul lui,
fr un geamt, fr un murmur. Tcerea-i fu respectat de prieteni, care, fr ndoial, aveau
i ei prea multe de gndit, ca s mai aib timp s-i treac vremea cu discursuri i vicreli.
Se nser, apoi se ls o noapte adnc. Prizonierii nu auzeau alt zgomot dect
blngnitul clopotelor, care i chemau pe clugri fie la munca de pe cmp, la rugciune, ori la
mas.
Putea s fie ora zece, cnd ua se deschise, i odaia prefcut n nchisoare fu luminat de
plpirile slabe ale unui felinar.
Buridan i ridic capul i-l zri pe Stragildo.
Executorul operelor Margueritei, se gndi el, e nsrcinat s ne poarte de grij. Unde o s
ne duc oare demonul sta? O s vedem! Mizerabilul sta nu trebuie s prind pe chipul
meu, nici team, nici ntristare i, orice-ar zice, orice-ar face, el i cu al lui, i voi privi numai n
fa.
Ca i cum ar fi vrut s rspund chiar acelui gnd, Stragildo se apropie de Buridan cu buzele
pornite ntr-o strmbtur ironic i ciudat, i-i art o legtur de mtase, cu care i leg ochii.
Iat, ca s poi vedea mai bine, onoratul meu domn! rnji, batjocoritor, banditul.
Cu ochii legai ori nu zise Buridan tot am s vd n sufletul tu!
Ei ai! i ce vezi, stpne?
n minutul sta chiar, i cu toate c snt n lanuri vd c i-e fric de mine, pctosule!
Linitete-te, ns, cci n-am s te muc de team s nu turbez!
Haide, pornii! porunci Stragildo, cu glasul tios.
nainte de a fi fost orbit astfel, Buridan avusese vreme s vad c tovarii si erau legai, la
fel.
S le lum mtile? ntrebase unul dintre zbirii, care legau ochii celorlali doi.
Haida, de! pufni Stragildo. Pentru ce? Ca s vedem nite chipuri de haimanale? Nu
merit! Ne e destul acel al jupnului Buridan, i, la adic, ne spune destul i pentru ale celor
doi.
Buridan prinse zgomotul pailor tropotind prin odaie; apoi se simi luat pe sus, dus i aezat
pe ceva care trebuia s fi fost un car, care porni ndat. Unde mergeau? De abia-i puteau
nchipui.
Dup mersul drept, sau oblic al cruei, Buridan ncerc s ghiceasc drumul urmat, s
reconstituie distana strbtut.
Dar poate tocmai de asta se temuser i paznicii, cci zigzagurile cruei fur numeroase, i
lui Buridan i se pru chiar c se ntoarce de dou-trei ori, prin acelai loc.
n curnd trebui s renune la ncercarea pe care o fcea. La ce bun, s recunosc drumul?
Ajungea, fatal, la o temni i nimic nu seamn mai bine ca o nchisoare cu alta.
Dup o curs, pe care Buridan o socoti de aproape dou ore, ceea ce ar fi fcut ca, mergnd
la pas, crua s fi strbtut Parisul n toat lungimea lui, n sfrit se oprir.
Buridan se simi din nou ridicat i dus pe sus. Apoi auzi nchizndu-se o poart grea i
pricepu, dup aerul mai greu, care ncepuse s-l nbue cu miezmele lui mucegite, c-l
coborau ntr-o temni sub pmnt.
Fu aezat pe ceva, care trebuia s fi fost o lespede de piatr. Deodat, simi tindu-i-se
frnghiile, care-i legau minile. Atept puin.
Auzi o u nchizndu-se acela care-i dezlegase minile, nu ndrznise s-i desfac i
picioarele i s-i dezlege legtura de la ochi. Stragildo fugise nainte ca tnrul s fi putut sri
asupra lui.
Cu minile libere, Buridan ncepu s-i scoat legtura de la ochi, apoi desfcu sforile care-i
strngeau gleznele i se scul n picioare, rsuflnd adnc.
Era ntr-un fel de sal destul de mare, dar fr altfel de ferestre dect o rsufltoare cu gratii,
deasupra uii, singura prin care aerul putea strbate n sala aceea de temni.
ncperea era luminata de o fclie de cear de care pe vremea aceea se ntrebuinau doar n
casele bogate, lumnarea de seu fiind apanajul caselor cu venituri mijlocii, iar ct despre
popor, se lumina cu tore de rin ramuri de brad frnte din copac, sau i mai simplu
flacra de pe vatr le servea de lumintor. Era i lampa, de fapt, candela, un vas oarecare n
care se muia un fitil n untdelemn dar i untdelemnul era scump.
Oh! oh! zmbi Buridan, snt tratat ca un boier mare! E pentru prima oar n viaa mea. A
trebuit s intru n pucrie, ca s cunosc i eu bogia!
Temnia pe care o cerceta cu o privire curioas, n-avea nimic din cale afar de
nspimnttor. Era o camer din subsol, cu tavanul boltit, susinut de coloane subiri i
elegante dar, cu toate astea tot temni era.
Buridan mai vzu nu fr uimire c ncperea cuprindea trei paturi n loc de braul de
paie, pe care se atepta s-l zreasc.
i nu putu s-i rein o exclamaie cnd, n locul oalei cu ap i pinea neagr deasupra, n
mijlocul temniei, vzu o mas ncrcat cu mncruri
Masa era pus ca pentru oaspei, pe care-i ateptau trei scaune. Atunci, dintr-o arunctur de
ochi, Buridan fcu nconjurul nchisorii i ntr-un col zri pe cei doi tovari ai lui tot legai i cu
tot cu ochii acoperii. Se grbi s-i desfac din legturile lor.
Cei doi prizonieri i scoaser mtile i figura melancolic a lui Philippe dAulnay apru n
acelai timp cu figura zpcit i rocovan a fratelui su, Gautier dAulnay.
Drace! strig Gautier, ntinzndu-se, dar unde om fi?
Cine tie? fcu Buridan, nlnd din umeri.
Pe drumul morii! gemu Philippe.
Cei trei oameni se cutremurar. Era nendoios, c, oricare ar fi fost locul unde se aflau, n-or
s mai ias dect ca s fie dui la supliciu. Fcuser rscoal ceea ce nu era puin!
Fcuser act de nesupunere n faa armatelor regale, i ce era i mai grav l ameninaser i
atacaser cu armele pe Enguerrand de Marigny.
n sfrit erau n minile reginei.
Pentru rscoal: spnzurtoarea! zise Philippe.
Pentru nesupunere: descpnarea prin securea clului! gemu Buridan.
Pentru ameninrile fcute primului ministru: tierea minilor! oft Gautier.
Astfel c nu ne mai rmne nimic pentru regin! adug Buridan, pufnind de rs.
Philippe nglbeni. Ori de cte ori se vorbea de Marguerite, simea o zvcnire dureroas a
inimii
Ei! urm Gautier, dac sntem pe drumul morii, dup cum pretinzi tu, Philippe, trebuie s
recunoatem c sntem introdui pe el prin prnzuri foarte potrivite. Se pare c n-o s murim
de foame nici de sete! adug el, msurnd greutatea unui co. Pe viaa mea! orice va
fi s mncm! Mine, cum spunea un oarecare Lonidas, a crei istorie mi-a fost povestit,
vom lua, poate, masa cu Pluton!
n faa acestor adevruri, cei trei prieteni se aezar la mas.
Cu toate gndurile lui mhnite, Buridan era grozav de flmnd, fiindc postise toat ziua, aa
c mnc ct doi i bu ct patru
Gautier, tot pe att de hmesit ca i el, i care n-avea nimic pe inim, mnc ct trei i bu ct
cinci.
Singur Philippe frunzui puin din mncare i bu i mai puin. Natural, n timpul mesei, vorbir
despre ntmplrile zilei, despre victoria definitiv a lui Marigny i, mai ales despre ciudata
ntmplare, att de neprevzut: Enguerrand de Marigny s fie tatl Myrtillei! n sfrit, i
schimbar ntre ei o mulime de bnuieli, ncercnd s ghiceasc: n ce nchisoare nobil, i
gzduia Marguerite, ntocmai ca pe nite prini.
Apoi, cum Philippe proclama c toate presupunerile nu i-ar putea duce la nici o
descoperire cum Buridan recunotea c orice ar vorbi despre Myrtille i Marigny n-ar fi de
nici un folos, ntr-o astfel de mprejurare i Gautier asigurndu-i c un somn bun, de cteva
ceasuri, ar fi sfritul cel mai potrivit al ospului, cu care celebraser viitorul lor supliciu, se
duser fiecare s se culce. Dup zece minute toi trei dormeau dui!
Cel puin, Buridan dormea bine. Philippe se fcea c doarme.
Ct despre Gautier, sforia de se cutremurau colonetele care susineau bolta temniei, ceea
ce face dac nu o prob, dar, cel puin, d aparena cea mai convingtoare a somnului
XXIX. ELIXIRUL DE DRAGOSTE
Pe la ora zece dimineaa, Mabel iei din casa cu stafii de la cimitirul Nevinovailor dup
ce-i nchise cu cea mai mare grij prizoniera. Sub mantie ducea sticla cu farmecul, a crei
preparaie o terminase n noaptea aceea, pe cnd grozviile dansului macabru se desfurau n
cimitir.
Ea ajunse la Luvru i, prin ganguri, prin galeriile tainice care-i erau obinuite, ajunse la
apartamentul reginei.
Prima vorb a Margueritei de Bourgogne, plin de bnuieli i nerbdare, fu:
Unde-i fata? De ce nu te-ai artat ieri?
ncep prin a-i rspunde la a doua ntrebare regina mea Nu m-ai vzut pentru c toat
ziua i toat noaptea m-am ocupat de voi cu fabricarea unui elixir, pe care vi-l aduc.
Divinitile misteriosului neant, care prezideaz la preschimbarea amorului, vor s fie servite cu
rbdare, ncpnare i fidelitate, regina mea!
Unde-i fata? repet Marguerite, tremurnd.
ntr-o locuin, n care-i mai bine pzit dect la Turnul Dracilor. V jur. V voi conduce,
cnd vei voi, chiar astzi, dac dorii.
n ce loc e?
La cimitirul Nevinovailor!
Marguerite se cutremur i Mabel se gndi: N-o s-i vin departe Margueritei de Bourgogne
ca s duc fata la ultima-i locuin!
Nu! urm regina, ovind. Nu azi! Trebuie s m linitesc, s-mi limpezesc gndurile. i,
apoi, dac zici c e n siguran
Ca i voi, ntre zidurile Luvrului!
Ei bine, m voi duce s-o vd peste dou-trei zile. Nu-i grab. Dar, s tii c-mi rspunzi de
ea cu capul tu, Mabel!
Cu capul meu? fcu Mabel, cu un surs care ar fi nspimntat-o pe Marguerite, dac i-ar fi
putut pricepe sensul. Nu-i nimic! Rspund de ea cu sufletul meu, care e n legtur cu toat
afacerea asta
Regina rmase pe gnduri cteva minute. Mabel o privi, umblnd cu pasul mldios, cu
splendidul ei pr despletit i revrsat pe umeri, dnd cteodat din cap ca i cum ar fi vrut s-i
goneasc gndurile, care o tulburau
Mabel! zise, deodat, regina, am s-i anun o veste bun.
O veste bun? Spune iute, regina mea!
Bigorne Lancelot Bigorne al tu, a fost prins. E la Chtelet! F ce vrei cu el. i-l dau,
dup cum i-am fgduit!
Mabel nu zise nimic. Dar privind-o n minutul acela, Marguerite murmur:
N-a vrea s fiu n pielea lui Lancelot Bigorne! Ascult, urm ea, iat pergamentul
acesta Mabel. L-am pstrat pentru tine. i-l dau!
Mabel lu hrtia pe care regina o scoase dintr-o cutie i citi:
Ordonm, prin aceasta, vistiernicului nostru s plteasc seniorului Jean de Prcy dou
sute de galbeni din ai coroanei.
Anul de graie 1314.
Marguerite de Bourgogne
Regina Franei
S binevoiasc Maiestatea voastr s-mi explice nsemntatea acestui act, fcu Mabel,
mirat.
nseamn c, pentru ca s-i dau pe Lancelot Bigorne, a trebuit s-l cumpr i s i-l
pltesc cu dou sute de galbeni, din lzile noastre. Cnd n-o mai fi aur n lzi, Marigny e gata s
le umple Asta vrea s zic, c, graie acestei hrtii, Bigorne nu va fi condus n faa
judectorilor Cci, un proces, poate fi o u pe unde se poate scpa ceea ce depinde de
judectori. Deci, trebuia ca acest Bigorne s nu atrne dect de un singur judector de tine! N-
ai dect s dai acest pergament prefectului. i, Jean de Prcy, n schimbul lui, are ordin s i se
supun orbete, n tot ceea ce-l privete pe prizonier! Acum, pricepi?
neleg, frumoasa mea regin, i v mulumesc! zise Mabel, care adug n inima ei:
Am pus mna pe unu! Mai rmne Charles de Valois, mult mai vinovat dect zece Bigorni!
Rmne, apoi, Marguerite de Bourgogne, mai vinovat dect zece Bigorni i zece Valois!
i, apoi, pot muri i eu!
Regina i rencepuse plimbarea nceat i gnditoare. Cu gndul aiurea, ea rupea florile, care
erau ornduite n buchete prin vase bogate. Se opri, din nou, n faa lui Mabel, care se gndea:
n sfrit, mi-am ajuns inta! Mrturisete Marguerite, c, de cnd am sosit, ceea ce te
frmnt, nu e nici fiica ta, nici Lancelot Bigorne! Ceea ce te tulbur e pasiunea drceasc,
care-i roade inima rnit! Ceea ce te tulbur e s tii dac elixirul de dragoste i va avea
efect asupra lui Buridan! Nu te teme, Marguerite! Elixirul va lucra! O or, dup ce l-o nghii
Buridan, vei putea strnge, n braele tale, cadavrul omului pe care-l iubeti!
Elixirul! strig Marguerite, cu vocea sfiat.
Iat-l! i rspunse Mabel, scond sticla de sub mantia, pe care o las s cad pe scaun.
Regina apuc cu patim sticla, i cu o curiozitate nflcrat, o examin la lumina zilei.
Lichidul pe care-l coninea era cu desvrire limpede. Nici o umbr, nici unul din acei aburi,
care se formeaz cteodat n ap nu-i tulburau strvezimea
Marguerite desfcu sticla i o duse la nas. Mabel nu se mic.
Dac Marguerite ar fi avut ideea s guste din grozava otrav, din care cteva picturi erau de
ajuns ca s omoare un om, poate Mabel nu s-ar fi micat!
Numai c, ar fi regretat c moartea reginei i curma, pe neateptate, visul de rzbunare,
tocmai n ceasul cel mai prielnic
Din fericire pentru ea, Marguerite puse dopul de cristal care nchidea ermetic sticla. Mabel
rsufl, uurat. Ea gri linitit.
Trebuie s tii regina mea c acest elixir e fcut numai pentru brbai.
Ah! fcu regina.
Asupra voastr ar produce efecte dezastroase, poate chiar v-ar omor
Ah! repet regina gnditoare. i eti sigur de efectul pe care o s-l produc asupra lui?
V-am spus, frumoas regin. Oricare ar fi omul, care ar nghii numai cteva picturi din
acest elixir, fie gol, fie amestecat cu orice alt butur, ap, vin, sau bere, v va iubi. O s v
iubeasc pe voi, i numai pe voi, cci vrjile ctre spiritele superioare au fost fcute n numele
vostru: n numele Margueritei de Bourgogne, regina Franei. Dac acest om ar iubi o alt
femeie, o va uita. Sau dac n-o uit, o va ur. Voi, numai voi, vei fi stpna absolut a gndului
su, a inimii sale, a sufletului su i a simurilor sale. Nu va putea s nu se gndeasc la voi.
Nu va putea s nu v doreasc cu nfocare, nebunete. Lipsa voastr i va nsuti pasiunea.
Srutrile voastre vor fi ca untdelemnul pe foc. l vei omor, ncetul cu ncetul, dup pofta
voastr, sau dac vei voi, l vei lsa s triasc, s triasc, ca s v iubeasc, din ce n ce
mai ptima. Dac i-ar fi dat s moar, asta ar fi numai din dragoste va fi ntr-o ultim
srutare, ntr-un ultim strigt de iubire, n braele voastre.
La auzul minunatelor efecte, pe care trebuia s le produc elixirul, Marguerite ncepu s
tremure, se bucura, se nfiora cu tot sufletul ei vijelios. Ea ura pe Buridan! Putea s-l
omoare s-l ucid din dragoste. Visul rzbunrii, era sublim S-l vad, pe omul care o
dispreuise, trndu-se la picioarele ei, arznd n vlvtaia patimii, i s-l omoare ntr-o srutare!
Nici nu putuse visa o rzbunare mai desvrit i mai rafinat.
Natura ei desfrnat, sufletul ei pervers, simurile exasperate, tot n ea se potrivea
speculaiilor acelora ndrznee i misterioase, n care se amestecau fore superioare puterilor
omeneti.
n picioare, ntr-un col, Mabel o privea pe regin ca un geniu al rului, i cu o cuttur
ntunecat urmrea tulburarea pe care otrava cuvintelor ei o prelingea n acea fiin, care nu
avea dect nenorocirea de a revrsa o prea mare vitalitate din ea. Viaa, puterea de a tri, de a
simi viaa, de a primi i de a ngrmdi toate senzaiile vieii acea putere, care spunem c e
n toate fiinele, dar pe care omul singur probabil c o analizeaz, acea putere nu poate s
rmn nici n urm nici s depeasc marginile ei naturale. Rmnnd n urm, creatura este
incomplet i vegeteaz atunci cnd pare c triete. Omul nu nseamn mai mult dect o
ciuperc, care-i vegeteaz ntunecat existena, cu senzaii restrnse. Depind marginile
naturale, creatura trece de msur, senzaiile ei devin prea acute fa de cantitatea gndurilor
posibil de nfptuit. Atunci omul devine un fenomen nenatural, un monstru, adic un individ
anormal: i s-ar numi Locuste, Agrippina, Neron Marguerite de Bourgogne.
Cnd credei c i vei da elixirul? ntreb Mabel, cu un aer nepstor.
Ce-i pas? oft regina.
Mie? puin mi pas, cu toate c m-a putea interesa i eu de opera mea. Dar v pas
vou, cci n ceasul cnd acela pe care l vei alege va bea elixirul, e nevoie s se spun nite
descntece. i numai eu pot, i trebuie s cunosc formula acelor rugciuni ctre spiritele
superioare
Fie! Voi lsa s treac ziua i noaptea asta. Mine sear pe la miezul nopii, va trebui
s-i spui descntecele.
i cu mersul ei mldios i armonios de zei, regina se retrase n capela ei, unde czu n
genunchi n faa icoanei lui Christ.
Mine sear, la miezul nopii, Buridan va fi mort! scrni Mabel.
XXX. MAMA LUI BURIDAN
Prefectul Parisului, seniorul Jean de Prcy, locuia n faa casei cu stlpi din piaa Grve. Era
un om cu nfiarea rece i aspr, dar foarte practic n afaceri, foarte expeditiv i n stare s
fac mari servicii superiorilor si n vremuri tulburi, cum se ntmplau att de des n acele
timpuri cnd autoritatea era foarte departe de a fi att de stabilit ca n zilele noastre.
Jean de Prcy deci, om de valoare, care urmase lui Barbette, n-avea pereche n ceea ce
privete priceperea de a da poporului Parisului pilde mai sntoase.
S pun i s aresteze o duzin de rzvrtii, s spnzure vreo doi, n piaa Grve, ali doi la
crucea Trahorului, doi la Furcile de la Halle s expun trei-patru la diferii stlpi, s pun unul
sau doi dintre ei pe roat, ca s-i varieze plcerile, era pentru el treab de o zi, i ce probeaz
asta dect c era foarte ndemnatic, dup cum am spus.
Pe de alt parte, spuneam c era practic n afaceri.
De pild, cnd i se ntmpla s trebuiasc s nhae vreun evreu, nvinovit de vrjitorie
ceea ce nsemna, n genere, c regele avea nevoie de bani i dac evreul i zicea:
O mie de galbeni, ca s-mi dai drumul!
Drept cine m iei tu, mrav pgn? rspundea Jean de Prcy. S fie dou mii i s nu
mai vorbim.
n seara aceea voim s vorbim de ziua n care Mabel ddu reginei elixirul de dragoste,
otrav puternic destinat s omoare pe Buridan n seara aceea, deci, Jean de Prcy i
isprvise masa, ntre nevast-sa persoan plcut i vesel, i fiica sa, cnd i se vesti c o
femeie voia s-i vorbeasc, cu orice pre.
Prefectul se duse n vorbitorul su, lund o nfiare posomort, demn i aspr, care-l
prindea de minune.
El se trezi n faa unei necunoscute, cu gluga lsat pe fa, care la prima lui ntrebare i
drept orice rspuns i ntinse un pergament.
Dup ce citi, prefectul simi bucuria aceea nespus, pe care o ncearc orice comerciant
cinstit, cnd a fcut o afacere bun.
Dar bucuria o pstr numai pentru el, cci faa i rmase aspr.
Pergamentul nu era dect bonul asupra tezaurului regal, pe care l semnase regina, i care
trebuia s serveasc drept semn de recunoatere cui l-ar aduce.
Trebuie s m supun Maiestii Sale, zise cu simplitate prefectul, care, n acelai timp i
fr s aib aerul c-l privete, fcu s dispar preioasa hrtie. Regina vrea s nu fie proces
Cel puin aa mi-a spus!
E adevrat, seniore. Nu vrea nici proces nici scandal.
Primejdios lucru! Regina vrea ca Lancelot Bigorne s fie sugrumat ncetior, n temnia
lui
i, cum femeia tcea:
Aa e? M duc, s m ocup de afacerea asta, numaidect
Regina vrea s executai ordinele mele! l opri atunci femeia.
Aa neleg i eu! Nu ai vrea, femeie, ca acest Lancelot Bigorne s fie cel puin
interogat? Vorbete! N-o s coste dect osteneala de a chema pe clul jude.
i voi spune, dup ce-l voi vedea! Unde e prizonierul?
La Chtelet, unde e tratat cu toate onorurile datorate unui om care valoreaz dou sute
adic unui om de care se intereseaz regina.
Disear, la ora unsprezece, voi intra n temnia lui!
Ah! Ah! drace! Vrei s intri n celula lui? Ei, bine, fie! i asta, numai pentru c vrea
regina! i zici, ast sear, la unsprezece? Hei! la urma-urmei, ora e foarte bun, ca s putem
lucra fr zgomot dup cum spuneai. Bine! Foarte bine! Disear s fii n faa punii
fortificaiilor de la Chtelet. Voi fi i eu acolo. i, apoi, cum snt om chibzuit cum in s
dovedesc devotamentul meu Doamnei Marguerite, totul o s fie gata: spnzurtoare,
trangulare, chinul, dup pofta inimii tale N-o s ai dect un cuvnt de spus, femeie!
Acest cuvnt l voi spune, cnd voi iei din celul.
*
* *
Mabel prsi casa prefectului i se duse la locuina cu stafii, de la cimitirul Nevinovailor. Ea
vzu c Myrtille era tot nchis, n odaia care da n laborator.
Printr-o ferestruie din u, o privi ndelung pe fat. Apoi, cu un suspin uor, se duse s se
aeze pe un scaun de lemn, i, fr lumin, n tcerea nopii, ncepu s-i vorbeasc.
Myrtille i Buridan amndoi nevinovai. i amndoi vor muri. Buridan la noapte, Myrtille n
zorii zilei, mine Ce mi-au fcut? Oare nu nfptuiesc, n noaptea asta, o nedreptate cumplit?
Da! E-o nedreptate! i e destul de grozav ca, eu nsumi, judector i clu, s m ngrozesc.
Buridan! Nu tiu ce sentiment nelmurit m mpinge spre acest tnr. i Myrtille? Am
ncercat, n zadar, s-o ursc Dar eu, eu care m nduioez aici, n-am suferit tot n iubirea mea
de amant i de mam? Marguerite trebuie s plng, vzndu-l murind pe cel pe care-l iubete
i vznd moartea propriului ei copil. Dac nu, totul mi scap. i, ar fi pcat s m fi prefcut
zadarnic, pn acum -apoi, e prea trziu: otrava e n minile Margueritei.
Aceste rnduri reci, rezum gndurile stranice, care vjiau n mintea lui Mabel, n ceasul
acela tcut i ntunecos, cnd atepta clipa s se duc s-l ucid pe Lancelot Bigorne.
Moartea lui Lancelot Bigorne!
Moartea Myrtillei!
Moartea lui Buridan!
Toate erau opera acelei nopi fatale.
i Mabel rbda ngrozitoarea greutate a ntreitului gnd de moarte, lunecnd cu mintea la ziua
de mine A doua zi era ziua rzbunrii. Era ziua cnd va vedea-o pe Marguerite murind nsi
de durere.
i dac s-o ntmpla ca Marguerite s nu moar, o va ajuta ea, i, atta tot.
Atunci, din toi actorii tragediei de la Dijon, din care Anne de Dramans, zbtndu-se cu
nebunia morii, concepuse rzbunarea sa, nu mai rmnea de rpus dect contele de Valois!
*
* *
Cnd Mabel ajunse n faa Chtelet-ului, i ddu seama c prefectul se inuse de cuvnt i c
puntea nu o mai atepta dect pe dnsa, ca s se ridice. Un arca de gard o pndea. Omul veni
la ea i o ntreb:
Eti aceea pe care o ateapt seniorul Jean de Prcy?
Da! Eu snt! rspunse Mabel.
Urmeaz-m, dar.
Tocmai atunci la clopotul Chtelet-ului sunar orele unsprezece; soldatul care o conducea pe
Mabel trecu printr-un coridor boltit, apoi printr-o curte i intr ntr-o parte a cldirii. Mabel se trezi
n faa prefectului, care-i zise:
Aadar, femeie, vrei s te cobori n camera lui Bigorne?
Sntem nelei i aa e i ordinul reginei.
Da! ns trebuie s te nsoesc sau s pun s te ntovreasc cineva
Vreau s fiu singur.
Singur? Ce dracu? i dac te-o strnge ticlosul de gt?
Asta-i treaba mea! fcu Mabel, linitit.
De fapt, se gndi prefectul, nu se va ntmpla altceva dect s mai piar o vrjitoare. Cci,
s m bat Dumnezeu dac muierea asta nu e o adevrat fermectoreas Bine! urm el cu
glas tare. i cnd vei iei de acolo dac vei mai iei vei spune ce doreti adic ce dorete
regina s se acorde acestui Lancelot Bigorne prin drnicia noastr: un lan bun, o lovitur de
secure peste gt, sau un somn bun pe roat.
Voi spune, dar acum d ordin s fiu condus!
M rog! Dar am s te conduc chiar eu, femeie! Eu nsumi adic escorta de o jumtate
de duzin de arcai, armai cu pumnale, cci puin mi pas dac m duc s fac vizita
Diavolului n tovria ta!
Prefectul porni. Mabel ridic din umeri i-l urm. n galerie, ateptau nu ase, ci doisprezece
arcai. i, pe deasupra un chelar i un om cu facla. n rsfrngerea roiatic a fcliei fumegnde
i predominai de silueta spectral a lui Mabel, trupa porni de-a lungul coridoarelor ntunecoase
cu bolile joase, ca pentru a nbui gemetele, cu zidurile drpnate ca i cum attea dureri
ngrmdite acolo ar fi lsat ntiprirea unghiilor care ncercar s zgrie pietrele nepstoare.
Apoi, ncepur s coboare o scar ntortocheat.
Cu ct coborau n ntuneric, ochii lui Mabel strluceau mai vii. Cu ct se afundau ntr-o
atmosfer mai grea i mai umed, ea prea c rsufla mai uor.
Mabel se lsa pe prima treapt a rzbunrii. Deodat, prefectul deschise o u.
Aici e? ntreb Mabel?
Nu, dar privete.
Mabel i trecu capul prin ua crpat i vzu o sal podit cu lespezi stropite cu snge: ntr-
un col, un pat de chingi ntr-un alt col, un evalet cu bucile de lemn pentru ca s zdrobeasc
oasele picioarelor; frnghii, o spnzurtoare, securi, cleti, un butuc pentru tierea capetelor, i
un cuptor aprins unde se i vedeau fiare nroite.
Mabel nu se cutremur, aruncndu-i privirile nuntrul odii de tortur, unde doi oameni se
grbeau s-i fac pregtirile.
Prefectul ncepu s rd.
N-ai dect s alegi, ceea ce-i trebuie pentru omul tu!
Am s aleg, dup ce-l voi vedea! zise Mabel.
Prefectul fcu un semn, i dup civa pai, chelarul deschise o alt u.
Era aceea a lui Lancelot Bigorne.
Intr, zise Jean de Prcy cu zmbetul lui de zile mari, i de afaceri bune. Te ateptm
dincolo n odaia cea frumoas, pe care ai vzut-o.
Mabel fcu un semn din cap i intr, purtnd tora, pe care i-o dase unul dintre oamenii care-l
escortau pe prefect.
*
* *
Ca i Alexandru n ajunul btliei de la Artbes, ca Annibal n ajunul btliei de la Cannes,
ca, mai trziu, Cond n ajunul btliei de la Lens, n sfrit, ca toi cpitanii care, dup istorie
aceast mare mincinoas dormir linitii n momentul de a-i pune viaa i destinul n joc,
deci, ca i acei ilutri rzboinici i poate i mai viteaz ca dnii, cci el era i mai sigur, c o
s piard btlia, Lancelot Bigorne dormea adnc.
O sforitur sonor i foarte puin armonioas, dar ritmic i bine cadenat, sforitul unei
contiine cinstite (de ce contiina n-ar sfori i dnsa, deoarece o facem s se detepte, s
adoarm, s vorbeasc?) acea sforial a unui nas, care, n lips de contiin n-avea s-i
impute nimic, nsemna c prizonierul nu se temea, nici mcar ca Sciii, ca cerul s nu-i cad pe
cap. Lancelot Bigorne era fericit, sau, cel puin, el visa c era fericit, ceea ce e forma cea mai
precis a fericirii.
Cu toate astea, lumina torei izbindu-i pleoapele, el fcu o strmbtur, mormi o njurtur,
i, cu umrul drept, se ntoarse s-i urmeze visul pe umrul stng.
n minutul acela, o mn l atinse.
Bigorne bombni din nou ca un fericit adormit pe care-l deranjezi, i se ntoarse pe spate.
Apoi ntredeschise pleoapele. n acelai timp, ochii i se mrir de spaim. Se scul speriat,
cu nelmurita intuiie c, de la visul fericit, trecea, deodat, la sperietura cea mai grozav, i se
ghemui n colul carcerei n care adormise. Fcu o cruce mare, i cu dinii clnnindu-i
murmur:
Locuitor din alte lumi, te conjur s te napoiezi n mormntul tu, s lai un cretin cinstit s
doarm n pace ultimul su somn!
Apoi, trecndu-i deodat un gnd:
Uf! fcu el oftnd, dac cerul ngduie s fiu ncercat de aceast apariie nsemneaz c,
mine diminea, voi fi dus la spnzurtoare Sfinte Barnab, urm el, nu pot s-i ngdui
nimic. Dar, totui i dam mult din ceea ce luam i eu, i dac recunotina locuiete n cer,
trebuie s m scapi de nlucirea asta!
Dup aceasta, Bigorne care nchise ochii, i redeschise i nu constat altceva dect c
sfntul Barnab era un ingrat, care nu-i primea rugciunea, cci stafia era tot acolo. ntr-un al
doilea oftat, la fel cu cel dinti, el opti:
Uf! de data asta am pit-o. Am murit dinainte, deoarece snt n legtur cu locuitorii de pe
lumea cealalt!
i, trecnd de la spaim la un fel de vitejie disperat, se scul n picioare i privi stafia drept
n ochi.
M recunoti, dar? ntreb Mabel. Da! M-ai recunoscut i la Turnul Nesle. tii cine snt?
tii ce socoteli vin s-i cer!
i mna ei apuc mna lui Bigorne. La minut, Lancelot observ dou lucruri de o extrem
importan, n starea de spirit n care se gsea.
Mai nti vocea stafiei era sincer i natural, cu toate c era cam nbuit i tremura de
emoia unei mhniri, sau bucurii rutcioase. Apoi mna acelei stafii era fierbinte. Dar se spune
c stafiile snt reci, c vocea lor e tears, stins, greu de priceput de o ureche omeneasc.
Oh! Oh! strig Bigorne, dar n-ai murit?
Un zmbet de o amrciune nespus strnse buzele femeii.
Mai bine a fi murit! zise ea, cu o dezndejde adnc; mai bine ar fi fost dac lovitura de
pumnal a Margueritei, ar fi nsemnat sfritul existenei mele mizerabile! N-a fi suferit, toate cte
le-am suferit. i, blestematule, afl, c snt aici ca s-i spun, c, dac eti arestat, trebuie s-mi
mulumeti mie. Peste cteva minute, cnd te voi prsi, voi face un semn. i atunci, dup
semnul meu, dup o vorb pe care o voi rosti, vei fi luat i dus n temnia de alturi. i tii ce e
acolo? E camera de tortur.
Lancelot Bigorne se cutremur.
Drace! bombni el. Voiam s mor, dar s mori de o sut de ori dac mai trebuie s te
tortureze. E prea mult pentru un singur om, orict de groas i-ar fi pielea! Dar, urm el tare, la ce
bun s m pun la cazn, dac n-am nimic de spus?
Ea i aplecase capul i prea prada unor gnduri dureroase.
Revd scena grozav, rosti ea, n fine, ncet Frigul mi nghea inima, un nor negru mi
se pune naintea ochilor i pierd noiunea lucrurilor, i deodat, ascult mizerabile mi se
pare c snt totodat i moart, i vie neleg, dar nu pot mica nici mna! Aud ce se spune,
fac o sforare din toat fiina mea s strig, s vorbesc, s spun cel puin un cuvnt i pricep c
snt redus la nemicarea morii
Moart i n via! blbi Bigorne. Aa e! Pricep acum, tot ce vrei s spui.
i atunci, urm Mabel, aud. Oh! mizerabilii! Oh! laii, care n-au mil nici de mam nici de
copil! l aud pe Valois o aud pe Marguerite dndu-i ordinul ngrozitor i tu, te supui! Aud
ipetele copilului meu Vreau, oh! s strig, s mi-l nece Cum ai putut s trieti Lancelot
Bigorne? Cum au fost nopile tale, n-au fost pline de plnsetul srmanului meu copil?
Mabel izbucni n plns.
Srmanul meu copil! bolborosea dnsa. Micul meu Jean!
Cteva minute nu se auzi dect plnsul femeii.
Poate c-l i uitase pe Bigorne, i uitase de rzbunare, uitase totul de pe lume, cci, n clipa
aceea, ea nu auzea alta dect ipetele copilului, care o cheam pe mam n ajutor
Aadar, zise Lancelot Bigorne cu vocea ntunecat, m ntrebi cum, ndeplinind o astfel de
crim, am putut tri?
Ce-i pas? gemu Mabel, scrnind din dini. Principalul e c te am n mn. Sntei trei.
Erai tu, era Valois, era Marguerite. Eti lovit cel dinti, iaca. Adio, Bigorne! Murind n chinuri, n
fundul acestei temnie, n dezndejde, trupul i sufletul afurisit afl c numai eu te omor.
Adio!
Bigorne fcu doi pai repezi i se puse n calea ei. Scoase un mic obiect strlucitor i i-l
ddu, zicnd:
nainte de a pleca, privete acest lucru, Anne de Dramans!
Mabel cercet o clip obiectul, apoi l apuc cu mna tremurnd, i, ntr-un oftat convulsiv,
murmur:
Medalionul pe care-l legasem la gtul lui Jean al meu!
Ea-l duse la gur i-l srut cu foc. Apoi ridicnd ochii asupra prizonierului:
Mulumesc, zise ea. nainte de a muri, vei fi fcut o fapt bun deoarece mi dai acest
medalion, pe care l-ai furat de la copil, nainte de a mi-l ucide Am s pun relicva asta printre
cele pe care le-am mai pstrat hinuele lui, pantofiorii, snt comoara mea. Mulumesc
Bigorne: mori n pace, i vei muri scutit de torturi: medalionul te va scpa de chin.
Nu l-am luat eu, zise Bigorne. Nu eu l-am pstrat, pn azi.
Ce vrei s spui? zise Mabel mirat.
Vreau s spun c alii au gsit copilul i au luat medalionul
Mabel ddu din cap, ncet.
Da, zise ea. Cadavrul bietului copil Nu e aa? a fost gsit pe malul fluviului?
N-am vorbit de cadavru, zise Bigorne. Am zis: alii au gsit copilul.
Mabel i trecu minile pe frunte. Ea tremura. Un fior spasmodic o zgudui. Privea mainal
flacra fcliei care tremura.
Bigorne urm:
Acei de care-i vorbesc, l-au gsit pe copil n cocioaba prsit, n care l lsasem.
Un oftat adnc umplu snul lui Mabel. Ea voi s vorbeasc. Buzele i rmaser ns mute.
Dar mna-i strngea braul lui Bigorne cu o putere aa de mare, dar i cu o rugminte aa de
puternic, care scnteia din ochii ei, nct Lancelot se simi tulburat pn n adncul sufletului i
gri cu vocea tare:
Copilul pe care l-am lsat n cocioab, era n via. Ceilali care l-au gsit auzi, Anne de
Dramans care l-au gsit n via, l-au luat cu ei. n via! Micul Jean n-a fost omort, nici de
mine, nici de alii
Un ipt sfietor rsun n tcerea temniei.
Lancelot Bigorne, termin:
Fiul tu, Anne de Dramans, fiul tu triete. l cunosc. L-am vzut. I-am vorbit zilele astea.
Anne de Dramans, vrei s-i revezi copilul?
n via! ip Mabel.
n via! vorbi solemn Lancelot Bigorne jur pe capul acestui copil, pe care-l iubesc, jur
pe sngele lui Christ, i, dac mint, s rtcesc n vecii-vecilor prin ntunecatele rmuri ale
Purgatoriului, pe cmpiile arztoare ale Iadului. Sfntul Babilon s nu m mai ajute, dac am
fcut vreodat un astfel de jurmnt!
Atunci, pe cnd Mabel, tremurnd, zdrobit de bucurie i aplecat spre el, asculta din tot
sufletul ceea ce gria Lancelot, aventurierul istorisi cum nu avusese curajul s execute ordinul
lui Valois, cum l prsise pe copil ntr-o colib ca s i-l aduc napoi mamei lui, i cum, venind
s-l ia, nu-l mai gsise.
Apoi i art cum micul Jean fusese gsit de nite oameni care-l luaser la Bthune n
sfrit, tot ce-i povestise Simon Malingre.
Hai! zise el, deodat, dup ce sfri. Ce faci? Pe dracu! dac nu-mi rupi inima! Ce? Ce
am n ochi! Plng? Eu?
Lancelot Bigorne plngea
El plngea vznd lacrimile mamei lui Buridan.
Ea czuse n genunchi. Apucase minile aspre i s adugm foarte murdare ale lui
Lancelot i le acoperea de srutri, gemnd:
i eu, care te-am blestemat o via! Eu, care i-am dorit moartea n chinuri! S tiu c fiul
meu e nc n via. S tiu c l-ai scpat, tu, bunule Lancelot! Mai e pe lume om mai bun ca
tine? Cum e el? Mare? Puternic? Frumos? Nu e aa? Era aa de zdravn de pe atunci, chiar
i cnd i strngea pumnii, ai fi zis c voia s se bat. Bunul meu Bigorne, am trecere, tii tu?
Nu te ngriji de nimic. Te-ai mbogit. M nsrcinez eu cu acest lucru Da, dar n-a suferit prea
mult? Nu? Oamenii care l-au luat, erau oameni buni? De n-ar fi uitat pe mama lui!
Spune-mi ce vrei, i vei avea, bunul meu Bigorne!
Lancelot se terse la ochi i rspunse:
Pe coarnele Satanei, un singur lucru a dori n minutul sta. S ies de aci. Ct despre
bogie, nu o dispreuiesc, avnd n vedere c, dac m-ar cuta prin buzunare, nu mi-ar gsi o
lecaie; cu toate astea, cum bogia nu-i poate servi dect ca s mnnci i s bei bine,
cum ca s bei i s mnnci, trebuie s trieti, cum ca s trieti, trebuie
Lancelot Bigorne i-ar fi continuat ndelung deducia lui savant i logic, dar Mabel se i
ridicase i-l tra dup ea. Afar din carcer ea se izbi de arcaii, care o ateptau.
Ah! oh! zise Jean de Prcy, ne aduci omul. Voinicului i e att de poft, s fie pus la cazn?
Parc aa a crede, vznd cu ce vioiciune te urmeaz. Ei bine, femeie, ce ai hotrt?
Spnzurtoarea, tortura, chinul stlpului?
Libertatea! rspunse Mabel. n numele reginei acest om este liber!
n numele reginei? fcu prefectul cu vocea grav, neizbutind s-i ascund nedumerirea.
La auzul cuvintelor: n numele reginei, arcaii luar inuta de parad i salutar ca i cum
regina nsi ar fi fost acolo.
Paznici ai temniei, urm prefectul, deschidei uile prizonierului i ducei-l afar din
Chtelet!
Zece minute dup asta, Lancelot Bigorne, cu gura cscat de la o ureche la alta, respir din
tot pieptul aerul rece, care venea dinspre Sena.
Pe sfntul Barnab, pe sfinii Babolin i Pancratie, i pe sfntul Adam, care se zice c fu dat
afar din Rai! n temni gura mi se prea mare pentru aerul care intra. Aici mi-o gsesc prea
mic pentru aerul libertii! Omul nu e mulumit niciodat. Aadar, s fugim de acest loc de
mizerie.
Suferinele tale se vor sfri, drag Lancelot! zise Mabel.
Cnd intrau n piaa Grve, paznicul trecu pe lng ei, legnndu-i felinarul i strignd cu
vocea melancolic:
Parizieni, dormii n pace! E miezul nopii, Parizieni!
Miezul nopii? zise ncet Mabel, care se cutremur, ca i cum s-ar fi deteptat dintr-un vis.
Miezul nopii! Dar dac fiul meu triete Nu-l pot lsa E prea trziu! n acest moment
Marguerite i d otrava!
n minutul acela Bigorne gri:
Deoarece ai trecere, nu m mai tem pentru zilele fiului tu, Anne de Dramans.
Ce vrei s spui?
Vreau s zic c a fost arestat n rscoala studenilor la Pr-aux-Clercs. Dar o s faci s-i
dea drumul, dup cum ai fcut-o i pentru mine De fapt, nu i-am spus: fiul tu e stpnul
meu Un om stranic i de care ai fi mndr, pe Dumnezeul meu! Cci nimeni nu se poate
luda c ar fi mai viteaz, mai ndrzne i mai tare ca Jean Buridan.
Un urlet jalnic, de spaim, clocoti n tcerea pieei Grve.
Jean Buridan? Jean Buridan? Jean Buridan, ai zis?
Da, tresri Bigorne, nspimntat. Acesta-i numele fiului tu!
Parizieni, e miezul nopii! se auzea glasul trgnat al pzitorului.
Un geamt nbuit, ca acela al unui bou la tiere, se strecur printre buzele vinete ale
doamnei de Dramans, i ea se prbui pe spate horcind:
Fatalitate!
XXXI. STICLA CU OTRAV
Din temnia lui Lancelot Bigorne, vom trece acum n aceea a lui Buridan, Philippe i Gautier
dAulnay. i dac vreun cititor ne-ar obiecta c prea snt multe temnie, ntr-un numr restrns
de capitole, i-am rspunde c nu e vina noastr dac personajele acestei povestiri au fost
duse la nchisoare. Desigur c ne-ar fi mult mai plcut s-i nfim n vreo crcium vesel.
Dar faptele s-au petrecut astfel, i noi nu le sntem dect povestitorul.
Totui, dac cu toat prerea de ru nu putem, s-i gsim n vreo crcium, liberi i
fericii, cel puin i gsim chefuind. Buridan, Philippe i Gautier se puser la mas.
Era ora unsprezece noaptea. Banchetul nu li s-ar fi prelungit atta cci era un adevrat
banchet atunci, dac, printr-un capriciu, pe care nu-l pricepeau, servitoarea nsrcinat s-i
serveasc nu le pusese masa dect la ora aceea. n zadar, btuse Gautier cu pumnul n u,
strignd c turbeaz de foame! De dincolo de u, feciorul i rugase s stea linitii i s aib
rbdare virtute de care Gautier se servise foarte rar.
Cum am spus, masa fusese pus i cei trei prieteni se aezaser, fr s observe c acel
prnz era cu mult mai bogat n feluri gustoase i n vinuri bune, crora Buridan i Gautier le
fcur cinstea cuvenit n timp ce Philippe sta mereu melancolic.
Sttur ndelung de vorb. i, mirndu-se nenchipuit de felul n care erau tratai n acea
nchisoare ciudat, prietenii ncepur s vorbeasc de cele ce pot vorbi cei ntemniai: de
libertate.
Ah! suspin Buridan, dac am ti, cel puin unde sntem! Dac a ti cel puin cum e
zidit nchisoarea!
La ce i-ar folosi, ntreb Philippe, ncet.
Pi, Doamne! ne-ar ajuta s gsim, poate, mijlocul de a fugi pe ct vreme astfel
trim ca nite crtie ca nite crtie bine hrnite, o recunosc dar asta nu e de ajuns!
Ce-i lipsete, dar? urm Philippe, cu un surs trist.
Pe Dracu! mi lipsete, vezi bine, c nu pot s plec, c nu pot s vin s m bat cu
strjile s fac vreo vizit lui Agns Piedeleu, s ctig galbeni la Franc-Cornet, n sfrit, tot
ceea ce faci ntr-o via!
n minutul acela, i cum masa era pe sfrite, servitorul intr.
Trebuie s spunem c Philippe dAulnay i fratele lui, i pstrau masca totdeauna chiar
noaptea, de fric s nu-i surprind cineva.
Feciorul cci omul care-i servea nu putea fi numit temnicer, puse pe mas o sticl, care
prea c are ap curat.
Ce este asta? zise Gautier cu poft.
Un lichior destinat numai unuia dintre voi! le tlmci feciorul
i cui?
Aceluia care nu e mascat!
Mie, atunci! fcu Buridan, care apuc sticla i o examin cu bgare de seam. i cine,
oare, mi trimite aceast butur cu atta generozitate? ntreb el.
Dar feciorul dispruse. Buridan duse sticla la nas, dar nu-i gsi nici un miros. O privi n
lumin i nu-i gsi nici o culoare.
Privi spre cei doi prieteni ai si.
O butur pentru mine singur? Ce poate s fie, oare?
Ei! strig Gautier. Asta-i vine de la vreo doamn, care te simpatizeaz, i care-o fi aflat c
eti nchis!
Buridan vrs coninutul sticlei n pahar.
n acest caz, zise el, am s beau, i o s beau singur! n cinstea doamnei necunoscute!

Cine tie dac n-o fi vreo vrjitoare? Sau vreun farmec! fcu Gautier, pufnind de rs.
Nu bea, Buridane! l opri Philippe ntristat.
i, de ce?
Pentru c e otrav!
Buridan tresri. Dar venindu-i n fire adug:
Ce-are a face! Pentru ce ar fi otrav? De ce ar vrea s m otrveasc numai pe mine? N-
ar trebui oare s ne omoare pe toi trei, deodat? i, apoi, dac ar fi vrut s m ucid, sau s ne
ucid nu le venea s-o fac mai lesne, pe cnd dormim? Felul cum sntem tratai, ateniile care le
arat pentru noi, masa asta, att de bogat servit paturile bune, toate, probeaz c nimeni nu
ne dorete rul, deocamdat, cel puin era mai lesne s m otrveasc, s nu-mi detepte
bnuielile, aducnd o sticl numai pentru mine. Beau! Beau n sntatea doamnei
necunoscute, care face aceast gentilee, fie acea doamn chiar
Era s zic: Marguerite de Bourgogne! Dar privirea lui se opri asupra lui Philippe. i tcu. n
acelai minut duse paharul la gur i-l bu dintr-o dat.
Ce gust are? ntreb Gautier.
Pi! zise Buridan, plescind, e foarte bun.
i n-ai lsat nici o pictur?
Era foarte bun, urm Buridan era ap!
Fr nici un gust? ntreb Philippe.
Vai! consolai-v, frailor, i s uitm acest incident ridicol. Bnuiesc c obraznicul acela
de servitor i-a btut joc de mine. Am s m plng judectorului, cnd s-o cerceta procesul
nostru!
Ah! da, zise Gautier, procesul nostru, adevrat! Mii de draci! Uit ntr-una c hrana asta
bogat cu care ne ndoap
n minutul acela, feciorul intr tcut, lu sticla, pe care Buridan o golise i plec fr vreun
cuvnt.
Apoi ua se nchise.
Cei trei prieteni tresrir, Philippe nglbeni.
i spuneai? urm cu rceal Buridan.
Spuneam, urm Gautier, a crui limb se ncurc, c aceste mese trebuie s se sfreasc
printr-un proces, care se va sfri, i el cu
Cu o spnzurtoare bun! izbucni Buridan, care ncepu s rd nervos.
Buridan tie prea bine c i s-a trimis otrav, se gndi Philippe dAulnay. Buridan scap de
treang Buridane eti egoist!
i dnd din cap, ca i cum ar fi vrut s scape de gnduri triste vorbi:
E drept c vom fi spnzurai, sau decapitai. Buridane, te vei legna de captul unei funii
ntre Gautier i mine.
Parc i vd, scumpe prietene!
Altdat, urm Philippe, pe vremurile eroice, cnd mai era o nobilime i regele nu era dect
un ef printre ali efi, n-ar fi ndrznit nimeni s aresteze i s condamne un senior, care nu
cerea dect dreptate. Rposatul rege, Philippe, a schimbat toate astea! Dac au ndrznit s
ne aresteze, ne vor i condamna. Dar, mi-ar fi mult mai plcut s-mi taie capul!
Oh! oft Buridan, ori cu gtul tiat, ori n cravat de in, mie mi-e tot att! nseamn tot cel din
urm adio, vieii!
Pn atunci, l curm Gautier, haidem la culcare
Fie! ncuviin Buridan. Haidem i la culcare. Somnul e un lucru bun.
Gautier se ndrept, legnndu-se, spre patul lui. Philippe se apropie iute de fratele su i-i
sufl la ureche:
Nu te dezbrca, Gautier.
Pentru ce? Dormi ru mbrcat.
Pentru c, Buridan, o s moar!
S moar? Fr noi? i de ce?
Pentru c a but otrav.
Dezmeticit, Gautier, rmase ncremenit, n faa patului su, pe care se trnti, dup cum l
ndemnase fratele lui, mbrcat.
Philippe se gndi.
Buridan nu ne-a lsat i nou nici un strop! N-a fcut bine. Poate c s-o fi gndit c nu o s
ajung pentru trei
Buridan fluiera un mar rzboinic, vesel, i se gndea:
Mai face s m dezbrac? Peste o or, ori dou, cel mult, otrava i va face efectul, adic
voi fi ad patres, cum spune cuviosul doctor Cheliet. i dac n-ar fi otrav? Ei bine! atunci
cu att mai ru pentru mine i, apoi moartea prin spnzurtoare nu e poate mai grozav dect
moartea prin otrav Orice-o fi, otrav n noaptea asta, sau securea, ori funia peste dou-trei
zile, adio srmana mea Myrtille, cea att de frumoas! Adio, via!
Buridan nu i-e somn? l ntreb Philippe, linitit. i-l privea cu ngrijorarea dureroas
de a-l vedea cltinndu-se.
La adic, da! oft Buridan. Bun seara, scumpe prietene!
Bun sear, scumpul meu Buridan.
Bun seara! adug i Philippe, foarte blnd.
n timpul acela, miezul nopii sunase de mult, dar cei trei prieteni nu aveau de unde s-o tie,
pentru c nici un sunet din afar nu ajungea pn la nchisoarea lor.
Gautier oft n aa fel c i-ai fi luat oftatul drept un muget.
Ce dracu ai? tresri Buridan.
Am c mor de somn! rspunse Gautier, care czu pe pat i-i afund capul n pern, ca
s-i abin plnsul.
*
* *
n minutul acela, se auzi zgomotul unor pai repezi. Dintr-un salt cei trei prieteni se apropiar
unul de altul.
O clip apoi, un fel de ipt sfietor ajunse pn la ei.
Oh! bolborosi Gautier, aici nu e temni! E Iadul!
Zgomotul pailor, amestecat cu larma de voci, se apropia. Pricepur c cineva se cobora la
ei.
Iadul! oft Philippe, amrt.
Dar nu e-o nchisoare, murmur Buridan, oh Pricep! neleg! tiu!
Ce? strig Gautier.
Ce pricepi? adug Philippe, cutremurndu-se.
Locul n care ne aflm!
Ce snt?
Cavourile Turnului Nesle.
Philippe czu pe un scaun Gautier ddu un pumn stranic n mas. Buridan nglbeni,
gndindu-se c supoziiile sale puteau, sau trebuiau s fie adevrate
i deodat, ua se deschise mbrncit de perete. O femeie despletit, zpcit, nvluit n
mantie, vnt de spaim, apru pe prag. Buridan pufni ntr-un rs grozav. Philippe se cltin i
se fcu ca varul sub masc, Gautier duse mna la locul pumnalului, care-i lipsea.
i toi trei, cu acelai fior de groaz, gemur:
Marguerite de Bourgogne!
XXXII. STAFIILE DE LA TURNUL NESLE
Dup cteva minute, nsufleit de frigul nopii i zguduielile lui Bigorne, Mabel i veni n fire.
Pe Dumnezeu! bombni Lancelot Bigorne, nu i-a fi spus c fiul tu se numete Jean
Buridan, dac a fi tiut c acest nume o s te omoare pe jumtate. Ce dracu? Cu toate astea e
numele unui om de isprav, care o s-i fac cinste s-l
Eti sigur? ngn Mabel. Eti sigur? Oh! dac ai inim, nu m mini! Nu m nela!
De ce vrei s fiu sigur? Ct despre minit, s mi se scoat maele, s m fiarb n piaa
Purceilor, ca i cum a fi i eu un purcel
Eti sigur c e el? C Buridan e fiul meu? Da! Da! Eti sigur! urm ea, fr s
mai atepte rspuns. Eu nsumi ghicisem! Simpatia pe care-o simeam pentru el chiar n ceasul
cnd i pregteam moartea.
Moartea lui? strig Bigorne, ncremenit.
Sigur mi-a spus c-l chema Jean! Nscut din prini necunoscui Oh! de ce mi-a spus
c s-a nscut la Bthune?
i frngea minile.
Miezul nopii! urm ea. A sunat miezul nopii! Straja a vestit miezul nopii? Cine tie!
Haide, vino, vino! La barc! S trecem! Poate mai e nc vreme!
Apuc pe Bigorne de bra i-l tr cu putere.
Dup civa pai se opri gemnd.
Am s mor Simt c mor i fr s-l pot scpa! Nu e Dumnezeu, n Cer? Du-m
n brae! Dac ai cunoscut pe mama ta, dac ai iubit vreodat, n numele mamei tale, sau a
dragostei aceleia, du-m, cci mi se taie picioarele!
Lancelot o lu pe Mabel n brae.
n ce parte s apuc? ntreb el. n numele Cerului vorbete lmurit, sau voi fi tot att de
neputincios de a-i veni n ajutor, ca i Guillaume Bourrasque, cnd a but ceea ce numete el
suma lui, adic ase sticle de
Du-m spre fluviu! Iute, oh! mai repede! Spre fluviu!
Spre fluviu? Bine! zise Bigorne care se repezi.
Pe malul Senei, Bigorne se opri gfind:
Unde s mergem? ntreb el.
Mabel se ls la pmnt i ncepu s umble. i regsise puterile.
Pasul i se iui n curnd, astfel nct, Bigorne o urm fugind.
Nu mai vd! murmur ea. Nu mai tiu! Lancelot! Lancelot!
Aici snt!
Du-m! Ia-m de mn! oh! dac ntr-adevr i-e mil de mine, condu-m iute!
i, fr s mai atepte ajutorul pe care-l ceruse, ea porni iari.
Dar, pe toi sfinii din cer, strig Bigorne, unde vrei s te duci?
Unde vreau s merg? Nu tii? Acolo unde a fost nchis copilul meu! Acolo unde femeia
aceea blestemat o s-i dea otrav! Acolo unde o s moar, dac nu l-o putea scpa mama lui!
La Turnul Nesle!
La Turnul Nesle? murmur Bigorne cutremurndu-se. i spusesem c Turnul blestemat o
s-i fie fatal i n-a vrut s m asculte! Dac m-ar fi ascultat, ar sta acum la adpost, n
mahalaua haimanalelor, ctignd aur ct ar vrea btndu-i joc de poliie, de tartorul lor i
de arcaii lui. Dar ce vrei? n vremea de azi tinereea e foarte puin respectuoas, fa de
cei care-i sftuiesc de bine!
Pe cnd se cufunda n gndurile acestea generoase, Lancelot Bigorne trse pe Mabel spre un
loc al malului, cunoscut de el, o mpinsese ntr-o barc, srise i el i ncepuse s vsleasc cu
dezndejde. Dup cteva minute, barca ajungea la picioarele Turnului Nesle.
*
* *
n ultimul etaj al turnului, cu inima btndu-i, beat de fericire, Marguerite de Bourgogne, i
termina gteala
De o mie de ori auzise vorbind de elixirul de dragoste.
Aflase de puterea ndrcit a buturii aceleia, pe care zadarnic ncercase s i-o procure de
la vrjitori, de la ghicitori, sau de pe la negutorii de ierburi. Era sigur de efectul pe care-l va
produce sticla pe care i-o duse Mabel, deoarece, chiar n ceasul cnd feciorul ducea elixirul lui
Buridan, Mabel ngn rugciunile trebuincioase. Sigur c va fi iubit de Buridan, ncepea s-l
iubeasc i ea, cu un fel de sinceritate pasional, pe care inima ei n-o cunoscuse niciodat. Ea
se nduio de soarta lui. Plngea c-l tia nchis n cavourile turnului.
Ct despre cei doi prieteni ai lui, se gndea c le va da drumul de dragul lui Cine-or fi ei?
Puin i psa! Poate c o fi chiar acel rege al Basochei i mpratul acela al Galilei, care-i
snt aa de devotai Oh! i voi recompensa! i ct despre el, ce i-am oferit? Putere i onoruri,
le va primi acum, pentru c m va iubi! Va tri alturi de mine. i eu, voi cunoate fericirea de a
fi iubit, eu care n-am cunoscut pn acum dect durerea de a iubi!
Feciorul plecase s se ncredineze dac Buridan buse elixirul fermecat.
n clipa aceea, i, graie cuvintelor de trecere pe care le tia perfect, Mabel intr n turn,
urmat de Bigorne, i tremurnd, se repezi pe scar.
Iat omul! se ntoarse se gndi Marguerite. Ce-mi aduce? Bucuria? Sau, iari, vreo
decepie amar? O fi but Buridan elixirul fermector? O s aflu acum!
Ea se repezi s deschid ua, dar se izbi de Mabel.
Tu? Cum? De ce? De ce eti palid, ca moartea?
Regin, gemu Mabel cu greu. Iubeti, cu adevrat pe Buridan?
O tii, doar! rspunse cu nfocare Marguerite.
Regin, sticla pe care i-am dat-o nu coninea elixirul de dragoste. Era cu o otrav
puternic cu o otrav, care omoar n cteva ceasuri Buridan a but-o? Spunei! Oh!
spunei regina mea! Spunei-mi, i v iert pentru tot trecutul!
Marguerite nu putea pricepe nelesul cuvintelor din urm.
Fr s le dea nici o nsemntate, ea ddu pe Mabel la o parte, cu o micare brutal, i
naint spre scar.
Era prpdit. n ea clocotea mai mult furia, dect durerea. Toate proiectele ei erau
spulberate!
Cum era gata s coboare scara, auzi paii omului care se suia. Se opri i-o apuc pe Mabel,
de mn. O strnse cu putere.
Vei afla! gemu ea, de-abia suflnd.
Feciorul apru.
Ea-i smulse cu putere sticla din mn.
Goal! strig regina, cu un hohot de rs strident.
A but! vesti feciorul.
Haidem! gfi Mabel! Nu a trecut mult timp de cnd a but. Mai poate fi scpat!
Stragildo! url Marguerite cu voce de nebun. Dac Buridan a but otrava e bine! S
moar!
Stragildo apru, mldios, cu spinarea ndoit, surznd.
Stragildo, apuc pe femeia asta, i n-o pierde din ochi.
Un strigt ngrozitor iei din pieptul lui Mabel, care czu n genunchi i cuprinse braele,
genunchii reginei, blbind:
Iertare, doamn. Iertai-m! E fiul meu! Lsai-m s-l scap!
Dar deja Stragildo i vreo cinci, ase, dintre ajutoare se azvrliser asupra ei, o smulgeau din
mbriarea reginei i o duceau pe sus.
Se auzi un strigt, ca de agonie, care spintec n lung i n lat Turnul Nesle.
Regina se repezise pe scar. O mpingea o dezndejde, cum nu mai o simise niciodat. Nu
era aceea a disperrii morii apropiate a lui Buridan, ci dezndejdea de a fi aflat c sticla dat
de Mabel nu coninuse elixirul dragostei. Ceea ce ea regreta, nu era fiina lui Buridan, ci iubirea
lui. Spumegnd de furie i de durere, ajunse n temnia, unde pusese s-i nchid pe cei trei
prieteni.
Un om sta acolo, veghind venic la u.
Deschide! porunci regina.
Omul trase zvoarele.
Ua se deschise, Marguerite l zri pe Buridan stnd n picioare, lng cei doi omeni mascai
pe care de abia i zri. Nu-l vzu dect pe Buridan. Inima-i zvcni. n minutul acela ea simi una
din cele mai puternice emoii din viaa ei, att de bogat n peripeii tragice. naint civa pai,
uitnd chiar s nchid i ua.
Buridan, se ncrunt ea. Ai but otrav.
Vocea ei tremura puin. Se fcuse blnd. i-n acelai timp prea foarte amrt.
Buridan rspunse:
tiu Doamn! Sau, cel puin, am bnuit, cnd am deertat sticla. Dar, am fost sigur,
adineauri, cnd am ghicit c m aflam ntr-o locuin regal, aparinnd reginei Marguerite de
Bourgogne, n Turnul Nesle.
Ea rmase un minut tcut.
I se auzea i respiraia, ca o horcire iute. Cei doi oameni mascai rmseser nemicai ca
dou statui.
Buridan, urm Marguerite, aceast otrav nu-i produce efectul dect dup o or, dou.
Poi fi salvat. Aceea care cunoate leacul e aici. Buridan, vreau s iei acea contraotrav!
Desigur, doamn! opti Buridan, cu acelai glas linitit. Dar cu condiie: s dai drumul
aceleia pe care o iubesc Myrtillei
Marguerite i duse mna la inim, i privirile i se ncruntar:
S dai, apoi, ordin seniorului Enguerrand de Marigny, s nu se mai opun la cstoria
mea cu fiica sa!
Buzele Margueritei se deschiser ca ntr-un rnjet tcut.
n sfrit, s facei dreptate memoriei prietenilor mei Philippe i Gautier dAulnay, asasinai
de voi. Dreptate care va fi ntreag numai cnd vei ordona s se restituie familiei bunurile, pe
care i le-a furat ministrul vostru. n aceste condiii, doamn, consimt s triesc. Altfel, la ce mi-ar
folosi viaa?
Bine! strig Marguerite ai cror ochi aruncau flcri. Dispreuit, batjocorit de tine, chiar
n acest ceas suprem, prin ultimul tu dispre fa de dragostea i mrirea, pe care i le ofeream
deodat, a fi dorit o rzbunare mai complet, i mai demn de mine. mi scapi prin moarte. Fie!
Mori, i, adio! Adio, pe veci!
Marguerite arunc o ultim privire asupra lui Buridan, care o privea nepstor.
Privirea aceea fu poate expresia unei sincere admiraii.
Apoi, cu un suspin, ea se ntoarse i se ndrept spre ua pe care o lsase deschis, i pe
care, acum, gsind-o nchis, o privi cu o uoar ngrijorare. ngrijorarea i se preschimb ntr-un
nceput de spaim, cnd vzu n cale-i pe cei doi oameni, nemicai i tcui.
Cine sntei? ntreb ea cu o intonaie orgolioas.
i cum nu primea, rspuns rcni:
Srii! Srii, vitejii mei!
Ua rmase nchis. Nimeni nu veni.
Ce se petrecea n turn? De ce, n dosul uii suna ceva ca un fel de hohot de rs? De data
asta, o ndueal rece i mbroboni fruntea. n faa tcerii cavoului, a omului acela otrvit, care
va cdea, poate, trsnit, peste un minut, a celor doi oameni mascai, care nu fceau o
micare Marguerite simi spaima strecurndu-i-se n inim.
Cine sntei? repet ea, cu glasul care rmnea hotrt. Cnd regina v ordon, trebuie s
v supunei! Vorbii!
Cu aceeai micare, cei doi oameni i smulser mtile, care le ascundeau feele. Un minut,
Marguerite rmase zpcit de mirare.
Apoi, faa i se schimb.
ncepu s se dea napoi, cu ochii ieii din orbite, fixai asupra celor dou figuri, dintre care
una de o ntristare de moarte, cealalt scprnd de ur amndoi ca nite chipuri mpietrite.
Apoi, deodat, ea i acoperi ochii cu minile, ntr-un sughi de spaim nebun horci:
Philippe i Gautier dAulnay! Stafiile Turnului Nesle!
*
* *
Buridan nu se micase. O tcere de moarte domina n timpul acestei scene.
Marguerite de Bourgogne urm s se dea napoi, pn cnd se pomeni inut, ntr-un col. n
drumul ei, lovise masa care se legnase: zngnitul cnilor de metal i al paharelor, fu singurul
zgomot care se tulbur n tcere, dar nimeni nu-l lu n seam.
Cu toii triau un moment de neuitat ngrijorare.
Era spaima chinuitoare a viziunii pe care superstiiile vremurilor o fceau cu putin
Fr ndoial, otrvit, Buridan atepta clipa cnd trebuia s piar
Philippe sta cu inima chinuit de dragostea care, biruia n el, totul: dispre, furie, groaza morii
apropiate a prietenului su
Gautier gria blesteme nbuite, i ntreba cum s-o omoare pe femeie cu o lovitur de cuit,
sau strngnd-o de gt?
ndoiala asta inu un minut, i, atunci, n linitea nrmurit, Marguerite fu apucat de
nenfrnta curiozitate, care se nate din gndurile pieirii.
Voi s mai vad strigoii! i lu minile de la ochi i i zri
I vzu pe Gautier, care nainta spre ea. i Gautier, cu un rs groaznic, zicea:
Lipseai de la petrecere, Marguerite! Ascult! E imposibil ca Buridan s plece singur, de pe
lumea asta! l vei nsoi! Hei! Buridan! Ce onoare pentru tine! O s ai tovria unei regine! O s
te duci la moarte cu ea i ce regin!
Dintr-o sritur, fu asupra Margueritei. Philippe palid ca o stafie, nu se mic.
Doar nchise ochii ca s nu mai vad, ce se petrece.
De la spaima superstiioas, regina trecu la una real. Philippe i Gautier prin ce minune!
n-ar fi tiut s-o spun, dar pricepu c scpaser de la moarte, din sacul lui Stragildo! i ddu
seama c triau! C Gautier o va ucide!
Buridane! Buridane! url ea. Apr-m! Nu m lsa s mor!
Iute! Iute! Seniori! strig atunci un glas ngrijorat.
Cu toii, pn cnd i Philippe i Gautier se ntoarser.
Lancelot! strig Buridan.
Iute! repeta Bigorne. ntr-o clip va fi prea trziu!
Mii de draci, nu nainte de a o fi pedepsit, strig Gautier, a crei mn se nfipse n gtul
reginei.
Gautier!
Ce?
Philippe se apropiase de Gautier.
Cei doi frai se privir. Sau, mai bine, Philippe l privi pe Gautier. i, fr ndoial, n ochii lui
luceau una din acele rugmini, sau ameninri supreme, care par c izvorsc din fundul
sufletului n clipele excepionale, cnd toat problema unei situaii se reduce la aceste dou
cuvinte: s trieti, sau s mori! iar unde nimeni nu se mai gndete.
Da, trebuie s fi fost grozav, ceea ce se rsfrngea din privirea aceea de la frate la frate, cnd
ncet Gautier ddu drumul reginei, se trase napoi, mugind ca o fiar, i apucndu-se de pr
cu amndou minile, fugi, urlnd un blestem.
nainte! strig Bigorne.
Marguerite czuse jos leinat, dobort de groaz, sau de strnsoarea puternic a degetelor
lui Gautier.
Philippe ngenunche lng ea. El se aplec, i buzele lui ngheate, atinser buzele
Margueritei.
S pornim, sfinte Barnab! strig Bigorne.
Buridan l lu pe Philippe n brae, l ridic, l smulse din mbriarea aceea de moarte i
porni cu el Cteva minute dup aceea cu toii se regsir n sala de la picioarele turnului, i
Bigorne, cu un zmbet tcut le art trei cadavre, ntinse pe lespezi. Apoi cu un gest iret, le
art ua din fund pe care o nchisese. n dosul ei slugile reginei fceau un trboi
nemaipomenit. Lovit cu ciomege, ua era pe punctul s se sparg.
Vedei, zise Bigorne; era i momentul!
Aa i era, cci, de-abia ieiser, i ua din fund se prvli i vreo doisprezece oameni,
condui de Stragildo, se repezir n sal.
XXXIII. LUPTA LUI BIGORNE CONTRA UNOR VULTURI
Iat ce se ntmplase. Intrat n turn odat cu Mabel, Lancelot Bigorne se oprise n ncperea
de jos, pe cnd ea se suia.
Unde era Buridan? n ce loc al turnului era nchis? Asta n-o tia Bigorne, dar, cu instinctul
particular omului obinuit cu aventurile, bnuise c ntr-un turn ca acela nchisorile
subpmntene trebuiau s joace un rol oarecare, i c, deocamdat, subsolurile trebuiau s-i
fie mai interesante, dect etajele de deasupra.
Numai c nu tia pe unde se coboar la acele subsoluri. Lancelot Bigorne rmsese n faa
celui ce deschisese ua. Era un om voinic, care nu-l pierdea din ochi. Bnuiala era o regul,
ntr-un loc ca acesta. Peste cteva clipe, omul ntreb:
Ai intrat cu femeia, care a dat cuvntul de trecere Deci ai treab sus?
Sus sau jos, nu tiu bine, rspunse Bigorne.
Omul l privi nedumerit.
Du-m mai bine jos, zise Bigorne. Cunosc partea de sus frumos turn, pe legea mea!
Dar, iat, cred c afacerile mele m cheam mai iute jos.
Bine, zise omul, ale crui bnuieli se schimbaser n siguran.
i puse la gur un fluier, din care scoase un sunet ascuit. Fluieratul de-abia porni i omul se
prbui ca o namil.
Bigorne, se azvrli asupra lui, i-l doborse cu o lovitur de pumnal n gt.
Drace! bombni Lancelot! Pare-mi-se c l-am ucis. Uf! Dar greu mai e dobitocul! Haide
prietene, nu mai face attea fasoane! i-l tr pe cel rnit sau poate chiar mort pn ntr-un col
al slii, apoi, dintr-un salt, se duse lng ua din fund, care era n faa porii de la intrare.
Fluierul, bolborosi el, fluierul n-a fost nscocit, desigur, ca s cheme vrbiile Parc vd
vreun hultan repezindu-mi-se n cap dar
N-avu ns vreme s sfreasc. Un om cobor scara de piatr, venind repede. Ptrundea
n sal i strig:
Ce-i?
Nimic prietene, sau aproape nimic! rspunde Bigorne, srind asupra noului sosit, care,
surprins, nu avu nici timpul s se apere de lovitur.
El vzu doar strlucind limba pumnalului i asta fu tot.
Bigorne ddu atunci, ua deoparte, mormind:
Ia s vedem, nu cumva mai dau de vreun hultan n cuib?
Tr i pe cel de-al doilea cadavru lng cel dinti.
Hei! Dar, ce dracu au mncat, de-s att de grei? Pe vremea mea, cnd simeam dup o
btaie nevoia s uurez vreun hoit de tot ce putea s-l mpovreze, ca pietre scumpe, ori bani
de argint, l simeam uor ca o pan. Se ngreuneaz lumea! Semn ru! Se vede c mnnc
prea mult!
Cum i sfri flecreala i isprvi i cu rnduiala rpuilor, aezndu-i unul lng altul, vzu
ceva care-l ncremeni i-l fcu s holbeze nite ochi groaznici, i s cate gura ct o ur:
I se pru c zidul se topete, pietrele parc se dezlipir, Bigorne zri o scar care cobora n
jos.
O! fcu el. Pe-aici e drumul spre hrube?
Dar, odat cu scara, Bigorne zri ivindu-se alt om i care, la vederea celor dou cadavre,
rmase nspimntat. Omul era unul din cei doi temniceri, sau mai bine, dintre cei doi feciori,
care pzeau temnia celor trei prizonieri. Cellalt, dup cum ne reamintim, urcase la rndul de
sus, s vesteasc Margueritei c Buridan nghiise cuprinsul sticlei
Bun ziua! l ntmpin Bigorne. Sau bun seara! Cum vrei, prietene. Intr te rog! Ce
dracu? Aadar, treci prin ziduri? Nu eti vultur ca cei doi?
Vultur? fcu, nedumerit, feciorul.
S zicem liliac dac ai ciudatul obicei s locuieti n gurile de prin ziduri, obicei de
plns, pe care sfntul Barnab, veneratul meu patron
Mii de draci! strig omul, care-i venise n fire din mirarea i spaima pricinuit. O s te duci
s glumeti cu dracul
Nu, prietene, ci n pivniele tale!
Omul se i repezise: lupta fu scurt. Cu o stranic lovitur de cap n burt, Bigorne i trnti
potrivnicul, apoi, srind asupr-i, l strpunse dintr-o lovitur de jungher. n clipa urmtoare,
Bigorne fu n picioare, i, n acelai timp, vzu deschizndu-se ua din fund.
Alt hultan! bombni el, ridicnd pumnalul roit de snge.
Dar, de data asta, braul nu mai lovi. Beia sngelui, i se potoli pe dat i opti uimit:
O femeie!
ntr-adevr, era o femeie. Palid, cu prul vlvoi, strbtu sala din civa pai, fr s se
priveasc, fr s vad, poate, i se nfund n deschiztura zidului crpat.
Dup ce Marguerite trecu ca o stafie, Bigorne fcu o strmbtur caraghioas, i ochii i se
ndreptar spre ua, pe care regina o lsase deschis, i oft.
Destui hultani!
nchise ua punnd de data asta zvoarele.
Dup cteva minute, n dosul uii ncepur s bubuie loviturile. Bigorne nu le lu n seam: el
privea cadavrele celor trei oameni, fr ndoial cadavre, cci i lovise stranic.
Pe atunci, viaa n-avea cine tie ce pre! Pe oamenii aceia Bigorne nu-i cunotea. La o adic,
i erau dumani. Dar acum, cnd nfrigurarea mcelului se potolise, un fior l cutremur pe de-a-
ntregul:
Drace! gemu el, dnd din cap. A fi putut s-i lovesc mai domol. O s trebuiasc s-i
mrturisesc, prea-cuviosului preot de la Saint-Eustache, aceste trei omoruri. i, ce i-a putea
da, ca s m ierte de pcat? Cci l cunosc eu pe voinicul sta! Trei lovituri de pumnal, cte
zece galbeni, una peste alta dar, de unde s iau eu cei treizeci de galbeni? Asta-i!
O idee i trecu prin minte, i-l fcu s tresare de bucurie. Gura i lrgi de la o ureche la
cealalt Fr ndoial gsise mijlocul s-i capete iertarea i s-i plteasc i preotul de la
Saint-Eustache!
Asigurat de partea aceasta, Bigorne se ndrept spre crptura zidului i ncepu s coboare,
cluzit de o lumin, pe care o vzu licrind la captul scrii. n curnd, se trezi n faa altei ui,
ntredeschis. Era intrarea temniei a ciudatei temnie a lui Buridan, Philippe i Gautier
dAulnay. Lancelot Bigorne o deschise. Restul se tie
Cei trei prieteni petrecur noaptea ntr-o crcium din mahalaua haimanalelor, unde-i duse
Bigorne. S zicem c putur s nchid ochii, dup ntmplrile prin care trecuser? Grija
aceasta o lsm cititorului. Dar, noaptea aceea o petrecur laolalt, unul lng altul, n aceeai
odaie, narmai pn-n dini.
Ce? N-am murit?
A doua zi, de diminea, primul cuvnt al lui Buridan fu:
Pentru c nu ne-a sosit nc ceasul! gemu Philippe.
Da, dar nu mai facem o para chioar! bombni Gautier. N-a da o lecaie pe pielea
noastr. Ah! Philippe, de n-ai fi fost tu, o sfream cu vipera!
Philippe zmbi, foarte trist.
i ie, urm Buridan, pironindu-l cu luare-aminte pe Bigorne, i-s minile o pat de snge
Cu cine te-ai btut ast-noapte?
Da! Cu nite vulturai, aceiai care v-ar fi ros ficatul cu ciocul lor de oel, dac i-a fi
lsat de capul lor. I-ai vzut? Aveau o nfiare cam plouat, bieii oameni dar am gsit
mijlocul de a mi se ierta pcatele
XXXIV. MAMA LUI BURIDAN
Cnd Mabel i veni n fire, se trezi singur: regina dispruse. Stragildo nu mai era acolo. Jos,
n adncimile turnului, ea auzea lovituri nbuite, care huleau de la etaj la etaj. Ce se
petrecea, oare? Stragildo nu era acolo ca s-o supravegheze?
Mabel se ridic cu greu i cu un glas stins murmur:
Otrava, i-a produs efectul. Nimic nu-mi mai poate scpa copilul i, cine mi l-a ucis?
Chiar eu! Eu, mama lui E ngrozitor, e cu neputin i, totui aa e! Nimic nu mai poate
nltura acum fapta aceasta ngrozitoare. Eu i-am pregtit otrava! Eu l-am dus Margueritei!
Deodat, se porni ntr-un hohot de rs i scrni din dini.
Cine bate aa? urm ea ascultnd. i de ce bate? La urma urmei ce-mi pas! Vreo nou
nenorocire, fr ndoial! Vreo alt crim! Unul mai mult, ori mai puin O, turn blestemat
turn nsngerat! Cte cadavre, cte plnsete, cte nopi groaznice nu au fost aici? Oh! o astfel
de noapte e i asta pe care o triesc n clipele acestea! Cadavrul, din ast noapte e al lui
Buridan! Iar plnsetele snt acelea ale mamei, care-i tnguie copilul! Cte mame i-or fi
plns la fel copiii? ! Le-a fi putut oare socoti? Toate pcatele acestea le ispesc eu, n
noaptea asta! Blestemat s fie fatalitatea, care m face s triesc noaptea de azi! Blestemat
s fie Dumnezeul care mi impune o astfel de ispire! Horcia. Cu unghiile i sfia faa,
fr s simt ce face
Dar, dac asta e ispirea mea, care va trebui s fie aceea a Margueritei?
i ncepu s coboare pe aceeai scar ntortocheat, fr vreo idee hotrt, ci numai s-i
schimbe locul, s plece din turnul, n care simea apsnd-o o groaz fr de margini.
Cnd ajunse pe ultimele trepte, vzu nite oameni, care desfundau cu lovituri de pari ua
care da n sala de jos. Mabel se aez pe o treapt, i rezem brbia de mn i atept.
Din fericire, Stragildo era preocupat ca s-o zreasc.
Cnd ua fu spart, oamenii se repezir n sal, i Mabel auzi strigte dezndjduite.
Au plecat! Au evadat! Pe ei! S-i cutm!
Cine a plecat? se gndi ea. Buridan? Fiul meu a evadat? Ah! da, evadat! Las, micuule,
nu vei ajunge departe!
Se strecur ca o stafie, fr s se opreasc n faa celor trei cadavre, fr s se mai
gndeasc la Marguerite, i, cnd ajunse afar, se ndrept aproape incontient, spre pod,
trecnd de-a lungul construciilor, lng care turnul Nesle nu era, cum am zice, dect o santinel
naintat.
Acolo, putu s-i aduc aminte cuvntul de trecere, pe care i-l dase prefectul, i mulumit
acelui cuvnt trecu podul. Fr ndoial, trebuie s fi cutreierat mult timp, adncit n gndurile
triste, cci, cnd ajunse la casa cu stafii de la cimitirul nevinovailor, se lumina de zi.
Se sui n laboratorul ei i intr n odaia Myrtillei.
Fata dormea mbrcat.
Dormea adnc Un zmbet flutura pe buzele ei albite. Mabel o privi cteva minute.
Doarme! se gndi ea. i acela pe care-l iubete e mort n ceasul sta! l iubete, n adevr?
Cu att mai bine, dac e adevrat!... A vrea ca tot Universul s sufere ceea ce sufr eu! Pentru
ce fiica Margueritei ar fi att de linitit, ct dezndejdea mi clocotete n suflet?
Dintr-o zguduitur plin de rutate detept pe Myrtille, care se scul ndat.
Am s-i spun o noutate! strig Mabel.
n cele cteva ceasuri ct trise acolo, Myrtille nvase s cunoasc pe aceea pe care o
privea drept o temnicer. Tot ce gsise drept aprare, era hotrrea s mpotriveasc un fel de
nepsare tuturor cuvintelor, tuturor ameninrilor, mai mult ori mai puin neadevrate, ale lui
Mabel.
Aceasta urm:
E adevrat c-l iubeti pe Buridan?
E adevrat. Mi-e tot att de drag, pe ct i snt i eu! rspunse cu simplitate fata. Ca s-l
apr de o primejdie, mi-a da i viaa.
Fie! Ei bine! N-ai s mai ai niciodat prilejul s riti aa ceva: n minutul sta Buridan
trebuie s fi murit!
Otrvit? Nu-i aa? fcu Myrtille fr vreo emoie aparent.
Da, otrvit de mine!
Mabel se porni pe un rs grozav al crui sens Myrtille nu-l putu pricepe.
i, urm fata cu ndoial, oare, l-ai vzut pe Buridan?
Nu!
Cine dar, i-a dat otrava?
Mabel o privi pe Myrtille n ochi i rspunse:
Mama ta! Regina Marguerite de Bourgogne! Auzi? Mama ta, am zis!
De data asta Myrtille se nfior i inima ncepu s-i bat, ca i cum s-ar fi temut de o
nenorocire.
Maiestatea sa regina a turnat otrava Se poate, zise ea; cu toate astea, dumneata i-ai
pregtit-o!
O ciudat rsturnare de roluri se producea: acum Myrtille era aceea care ntreba i cuvintele
ei erau acelea care o torturau pe Mabel.
Mabel ncepu s plng i-i plec capul.
E adevrat! opti ea. Eu pregtisem otrava!
Rmase puin pe gnduri, apoi, cu voce ndurerat, urm:
Dac a fi ajuns, l-a fi putut vedea pe Buridan murind. Dar, asta n-am vzut-o! Nu, n-am
vzut lucrul sta: poate c n-a vrut Dumnezeu? Poate el a deschis uile temniei lui Buridan i
i-a redat libertatea, ca s moar departe de mine?
Myrtille, tresri de groaz. Ea ddea cuvintelor un neles de ur, pe care nu le avea. Cu
toate astea din ceea ce spusese Mabel, un lucru o impresionase.
Buridan a evadat? ntreb ea.
i-am spus: s-a dus s moar departe de turn, departe de mine n momentul acesta
adug ea ncet, trebuie, s fi murit!
Myrtille i mpreun minile cu putere, cutnd s calmeze bucuria puternic care i umplea
inima. Buridan a fugit Buridan a scpat de ndoita rzbunare a reginei i a lui Enguerrand de
Marigny a mamei sale! a tatlui su! Gndul acesta era pentru ea o raz de soare n cerul
mohort de cteva zile.
Ei! bombni Mabel. i anun moartea aceluia pe care-l iubete, i ochii si strlucesc de
bucurie? Fiic a Margueritei, urm ea vd c ai sufletul mamei tale! Nu nega! Cu att mai
bine, pe de-o parte! N-am s am deci nici o remucare ca s te suprim de pe acest pmnt.
Fiic, a unui neam blestemat, afl, nainte de a muri, c tot ce i-e drag e condamnat Nu
plngi pe Buridan, pe care-l iubeti? Te bucuri de moartea lui? Ei bine!
i dumneata! zise cu foc copila, eti bucuroas de moartea lui?
Eu? Eu? url Mabel ngrozitor.
O clip fu gata s se azvrle asupra fetei. Dar acelai rs clocotitor izbucni din nou de pe
buzele ei, i gemu.
Vezi bine! dac rd!
Atunci un fel de nebunie transfigur faa Myrtillei.
Ei bine! zise ea. La rndul tu, ascult! Vrei s m omori, nu-i aa, cum ai vrut s-l omori
i pe el! Afl c voi muri fericit, cci mor pentru el
Mori pentru el? bolborosi Mabel.
mpotriva mea nu ai alt putere dect s m ucizi, urm Myrtille cu patim. i nu
pltesc prea scump sigurana c mor, ca s nltur o primejdie care-l amenina pe Buridan
Vino! Oh! Vino! i vei afla!
Ea o apuc pe Mabel de bra, i cu o putere pe care i-o ndoia fericirea de care tremura toat,
o tr spre laboratorul urzitor de dragoste i de moarte.
Acolo, zise ea, acolo! n locul acela ai pregtit otrava. Nu e aa?
Da! gemu Mabel, convins c Myrtille nu nnebunise.
Acolo! Chiar acolo, la picioarele acestui Christ, pusesei sticla?
De data asta Mabel nu rspunse.
Ea ainti asupra Myrtillei priviri ngrijorate, nedumerite i pline de o ndejde nebun. Myrtille
se ndrept repede spre rafturi, apuc o sticl, o art lui Mabel, i cu o bucurie
supraomeneasc, gri aceste cuvinte:
Te-am vzut! Te-am auzit! Te-am pndit! Dup ce ai plecat, am luat sticla! Am nlocuit-
o cu o sticl asemntoare Ascult! Sticla pe care ai dus-o lui Buridan n-avea n ea dect
ap! i ct despre aceea n care e otrava
Ea nu sfri i duse sticla la gur. Dar, n clipa aceea, sticla i fu smuls din mini. Ca ntr-un
vis, ea o vzu pe Mabel sprgnd-o Apoi, cu vaiete care nu mai aveau n ele nimic omenesc,
Mabel czu n genunchi, i lovi fruntea, de lespezi, ncepu s rd, s plng i, apucnd
poalele rochiei fetei, le srut aproape nebun i cum Myrtille ncremenit i nspimntat n
faa acelui spectacol, se trgea napoi tremurnd:
tii tu cine snt? url Mabel, care se ridic despletit, transfigurat, sublim, n bucuria
puternic i slbatic care o cuprinsese. Snt mama lui Buridan!
Un strigt i rspunse.
Dup un minut, mama i cu logodnica lui Buridan, i amestecau lacrimile, nlnuite n
mbriarea sfnt a fericirii lor!
i, acolo, n fundul Luvrului, Marguerite veghea!
XXXV. CUM SE MBOGI SOCIETATEA BURIDAN, BIGORNE, BOURASQUE I
COMPANIA
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot hoinreau fr rost, triti i cu burile goale
Tristee i foame, snt dou lucruri care se potrivesc de minune. De cnd cu rzboiul de la Pr-
aux-Clercs, mpratul i regele, nu mai ndrzneau s ias n strad, nici s intre la ei acas,
nici s apar n domeniul Basochei sau n imperiul Galilei. Aceti onorai tovari urau
treangului, o scrb care n-are nevoie de nici o tlmcire psihologic. Erau convini c toi
strjerii poliiei erau pe urmele lor, i poate c nu se nelau.
Redui deci, la o poziie nensemnat, i ca nite vulpi gonite n fundul codrului, de colo,
pn colo, dup vreo mbuctur. mbuctur, vai! nensemnat, locuin nehotrt.
n seara aceea, ei ieir dintr-o crcium al crei stpn l cunotea destul de bine i se
nvoise s-i primeasc dou ore.
Cu toate rugminile i ameninrile, aceast gazd nu voise s-i adposteasc mai mult
vreme, nicidecum s-i ie toat noaptea.
Drace! zisese el, numai s m bnuiasc cineva c sntei la mine, i a fi spnzurat, la
repezeal, chiar n zorii zilei.
Dar gndete-te! struia Haudryot, trebuie s sfreti i tu odat. Ce-i pas dac ai s
mori n patul tu, sau spnzurat?
i, apoi, adug Guillaume Bourrasque, ar fi o onoare pentru tine, nevast-ta i tot neamul
tu, s fii spnzurat ntre un rege i un mprat!
Gazda recunoscuse cinstit dreptatea celor dou judeci, dar, dintr-o ncpnare, pe care
Riquet o numea: vinovat, iar Guillaume inexplicabil, el nu se ddea btut, i nu voia s
moar dect n patul lui i chiar adug:
Ct s-o putea mai trziu!
Ceea ce-i fcu pe cei doi tovari s dea din umeri, cu mil.
Cu toate astea i cu toat neplcerea de a fi siguri c se vor culca afar, ei fcur cinstea
cuvenit feluritelor buturi cu care-i trat gazda, n ndejdea secret c va scpa de ei, ct
mai curnd, dar cu scopul, proclamat sus i tare, s le vie n ajutor.
Dup ce bur pn se sturar, i dup ce se lsar s-i dea afar, Bourrasque i
Haudryot se trezir n strad, tocmai cnd se suna stingerea focurilor.
Umblar un timp, tcui, de-a lungul ulicioarelor strmte i ntunecoase. Apoi Riquet Haudryot
se opri, brusc.
Ce? tresri Guillaume Bourrasque, dnd napoi. Ai vzut pe comandantul poliiei?
Nu! pufni Riquet. Mi-a venit n minte un lucru foarte important Dac nu m-nel, am but
trei porii de vin cu zahr, dou de hidromel, o oal de bere i dou ulcele de vin, dintre care
una cu vin rou i alta cu vin alb.
Amestec foarte plcut!
Nu zic, ba! dar dac am but de ne-am umflat ca nite bui, ca nite beivani ce sntem,
demni de Bachus, cruia ne nchinm apoi, n-am mncat nimic!
i? fcu Guillaume, interesat de acel prolog.
i nu tiu care din toate: vinul rou ori cel alb, sau poate berea, dar mi-a fcut o poft de
mncare, de parc a posti de cteva luni.
Drept e c i mie mi-e cam foame! Dar ce-i de fcut?
Pe toi sfinii! Trebuie s mncm, tovare?
Oh! i asta-i un fel de logic! zise Guillaume oare Buridan, care e maestru n logic, n-ar
gsi nimic de zis!
Hei, de ce nu-i aici! zise, dup puin timp, regele Basochei. S-ar pricepe, numaidect, s
ne duc undeva, unde s putem mnca.
i, nc, unde se mnnc bine! adug mpratul Galilei. i-aduci aminte masa pe care
ne-a dat-o la Floarea de Crin?
Hei! i acum mi ling degetele! suspin Guillaume.
Pe sngele lui Cristos! Cnd mi-aduc aminte, simt c turbez de foame! Riquet, e o ruine ca
noi, un mprat i un rege, s batem strzile, ca nite cini flmnzi
Nici mcar, ca nite cini! rspunse cu un aer vrednic de mil, Riquet. Cci cinii au
miros bun i tiu s gseasc cte un os pe care s-l road
Constatarea aceasta fu punctat cu un ndoit oftat. Dup conversaia asta, care fcuse s li
se perinde pe dinainte mncrurile cele mai minunate, cei doi tovari, pornir la drum, triti, cu
capetele plecate, i, cu toate astea cu ochii i urechile la pnd.
i toate chinurile astea bombni Bourrasque, numai din pricina afurisitei de
Marguerite.
Ah! dac am pune mna pe tine, frumoas regin a Franei! strig Riquet.
Ce i-ai face? Ia spune!
A condamna-o la foame! zise Riquet. A nchide-o ntr-un loc, nici eu nu tiu unde!
s zicem n Turnul Nesle. A lega-o pe un scaun de lemn, i, n faa ei, chiar la doi pai, m-a
aeza la o mas pe care s-ar schimba unele dup altele tot felul de vnaturi, cum ar fi, de pild,
un but de cprioar, fript la cuptor
Hei! nu-i ru! oft Bourrasque.
Apoi, urm Riquet, entuziasmat, a comanda gazdei s-mi aduc o gsc fript o gsc
ntreag, umplut cu castane dac nu te superi.
Umplut cu castane? mri Bourrasque lingndu-i buzele.
Dup asta urm Riquet ar veni nite dulcea, urmat de pere apoi, o omlet cu
slnin apoi, o tort mare, maaare ct luna, care ne privete i-i bate joc de noi,
pungoaica! Dup asta o gin, apoi
Stai, omule! bombni Bourrasque, las-m s mistui ce-am mncat!
Apoi, un pateu de pete url Riquet i dac nu-i destul, s mai adugm petiori din
Sena, fripi, care se pun n tigaie de vii i pe care-i roni, ron-ron dintr-o dat
Cei doi tovari se privir rsuflnd greu, i, cu o singur micare, i mai strnser brul de
piele, pe care-l purtau
i n strnsoarea aceea, sta, vai! prnzul lor, din seara aceea.
Crezi, ntreb Riquet, mai potolit crezi c regina Marguerite ar putea rezista? Ce
moarte ar mai fi pentru ea, care trebuie s-i plac numai bucelele bune! i ce rzbunare ar
fi pentru noi, Guillaume! Ah! dac ar fi Buridan aici! Drept e. El ne-a spus: Licitum est
occidere reginam. E ngduit s-o ucizi pe regin da, dar el nu ne-a desluit dac trebuia s
omori prin nfometare
Pn atunci, crpm de foame noi! oft Riquet. i tu eti mprat, iar eu snt rege!
Deci, i o regin poate s moar de foame. Logica, nainte de toate!
Vorbind astfel, cnd de unele, cnd de altele, i cutnd s-i amgeasc foamea cu judeci
sofisticate, de pe moda epocii, fcnd zeci de ocoluri i de drumuri, cei doi tovari nu bgar
de seam c noaptea trecea.
Ajunseser la piaa Grve, fr s observe.
Acolo, se oprir la picioarele stlpului de infamie, construcie greoaie, care se ridica aproape
de furcile spnzurtorii din piaa Grve.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot se aezar jos, rezemndu-se de zidria stlpului
i privind spre Sena. Se simeau obosii de umblet, le era foame, le era somn i erau foarte
ngrijorai de lipsa unui adpost i, cu toate astea, ei nu voiau s adoarm acolo. Locul era
primejdios, cci era foarte umblat de patrulele poliiei.
Melancolici, ei ridicar ochii spre un spnzurat, care se legna ncetior n vrful treangului,
sub stlpul cel mare al furcilor. Luna, cu chipul ei batjocoritor, lumina tabloul acela pe care-l
ncadrau clopotniele, care parc izvorau de pretutindeni, din umbra nopii.
Vezi? stuia nu-i mai e foame! oft mpratul, artnd spre spnzurat.
Nici sete! gemu regele.
Parc i-ar fi nc foarte bine! Privete cum l mai leagn de lin, vntuleul ce bate dinspre
Sena! Pe coarnele maestrului Capeluche, clul oraului, spnzuratul acesta parc rde de o
bucurie tainic.
l vezi, cum rde?
E adevrat! Rde ca un cocoat.
Parc-i e mai moale ca-n patul lui.
La urma-urmei, Guillaume, poate c nu-i un lucru tocmai neplcut s te spnzure?
De!
Dac am ncerca?
Cum vorbeau astfel i cum foamea ncepuse chiar s-i ameeasc, Guillaume Bourrasque l
apuc de mn pe Riquet Haudryot i-i opti:
Taci! Parc vine cineva!
n momentul acela, dinspre fluviu, sosea n pia o trup de vreo zece ini, care se oprir.
Unul din ei ddu celorlali nite lmuriri sau nite ordine, apoi toat trupa, mai puin acel ce le
vorbise, se ntoarse i se ndrept spre Chtelet, cu pasul greoi, al soldailor n patrul.
Rmas singur, omul se ndrept linitit spre o locuin aezat n faa cldirii cu stlpi.
Un burghez! opti Riquet Haudryot.
Riquet! gemu Guillaume.
Ce-i, tovare?
Nu cumva punga onoratului burghez ar sta mai bine n brul nostru, dect ntr-al lui?
i eu m gndeam la lucrul sta, tovare!
Dintr-o smucitur, mpratul Galilei i regele Basochei se scular. n cteva secunde, l
ajunser pe nenorocitul burghez, care strig, cu glas hotrt:
Trecei nainte!
Drept rspuns, Guillaume i Riquet se repezir asupra lui.
Ajutor! Arcai! Hoii! url burghezul.
Dar era lungit la pmnt.
Guillaume l inea de umeri i cu o mn i nbuea strigtele.
n vremea asta, Riquet, cotrobia, repede, prin buzunarele omului. De altminteri, dup ce
ncercase s se apere, nenorocitul burghez, lein, fie de fric, fie mai curnd pentru c era pe
jumtate nbuit de strnsoarea lui Bourrasque, i de genunchiul apsat pe piept.
Dou minute trecur i cei doi nvlitori fugir.
*
* *
La strigtele omului, se deschise o fereastr a locuinei, lng care ce petrecuse atacul. O
femeie speriat apru o clip. Apoi, o u se deschise. Aprur lumini. apte, opt, servitori
armai se repezir n strad, urmai de dou femei, care se aplecar peste cel czut, strignd:
El e! E bietul meu so!
Srmanul meu tat!
ipete, lacrimi, plnsete, njurturi, apoi burghezul fu transportat n cas i culcat n pat, unde
nevasta i fiic-sa se grbir s-i vin n ajutor.
Ca s-i linitim pe cititori, vom aduga c sforrile celor dou femei fur ncununate de
izbnd, i c, a doua zi, pe la amiaz, omul, pe jumtate sugrumat de Bourrasque i devalizat
de Haudryot, deschise ochii i-i veni n fire.
Vom aduga c, primul cuvnt pe care-l scoase fu strigtul:
Hainele! Iute! Dai-mi hainele!
I le aduser. El le cercet nfrigurat. i, fr ndoial, negsind ce cuta, njur ngrozitor,
bruftui pe fiic-sa, ddu brnci nevestei, btu feciorii, apoi se mbrc i alerg la casierul
Majestii sale regina.
*
* *
Ct e? ntreb Guillaume Bourrasque alergnd.
Hei! Argint! Aur! O s vedem noi!
Haidem la Nol-Picioare-Strmbe. Ne va deschide el. S ne ducem, repede, la picioare-
strmbe. O s putem numra.
Dup cinci minute, cei doi tovari ajunser n strada Tirevache, i cu pumnul, cu piciorul, cu
mnerul sabiei, fcur o glgie ndrcit la poart, glgie care prea obinuit n acea
ulicioar cu nume ru, cci nimeni nu se tulbur.
Hei! Crmarul dracului! striga Bourrasque.
Hei! hangiu! Maele dracului! zbier Haudryot.
Avei bani, jupnilor? mormi un glas, pe cnd un cap schimonosit, luminat de un felinar
afumat, se arta la oblonul unei ferestre nguste.
Bani? mrir tovarii. Numai aur! Numai aur! Tu s ai cu ce s ne umplem burta i cu ce
s faci s-i opie picioarele tale strmbe, ca ale lui Satana!
Bine! Deschid! rspunse linitit Nol-Picioare-Strmbe.
nuntru se auzi un huruit greu de zvoare trase, de lanuri, de chei, i, n sfrit, piticul apru.
Primul gest al lui Riquet fu s-i arate mna plin de monede de aur i argint.
Hei! Madelon! strig atunci crmarul. Ateapt s vezi, maimuo! Am s te nv eu s
dormi, cnd aici stau doi cavaleri, crora le e foame i sete!
Turbm de foame! mugi Guillaume.
Ne arde iadul n gt, adug Riquet.
i se aezar la mas, pe cnd Madelon, servitoarea, ieea, zpcit de somn, din gaura n
care se culca, i ajutat de stpnul su, aprindea focul i pregtea pentru mas.
Dup ce foamea regal i imperial a celor doi tovari fu potolit, dup ce setea le fu
astmprat puin, i, dup ce pltir lui Nol-Picioare-Strmbe, li se ddu voie s doarm pe
scaunele lor de lemn, rezemai de mas. Ei i numrar rodul jafului i se socotir bogai.
Avem cu ce chefui dou luni! zise Bourrasque.
Riquet strnse argintul i aurul ntr-o hrtie.
Ce-i cu pergamentul sta? ntreb atunci Guillaume.
Punga burghezului. Se vede c n ea i strngea economiile.
i, mainal, desfcur pergamentul.
Uite! E scris ceva O nvoial cu Satana, poate? Citete Guillaume! Eu nu mai vd. Nu
tiu, torele astea lumineaz att de prost ori vederea mi se stinge cnd beau prea mult
Guillaume lu hrtia i o citi repede. Atunci, ca dezmeticit, dintr-odat, se nglbeni, se aplec
la urechea lui Riquet i murmur:
tii pe cine am jefuit?
Pe dracu n persoan!
Nu! Mai ru, dect pe sta! Pe prefectul Parisului.
Hrtia aceea era bonul de dou sute de galbeni ai coroanei, isclit de Marguerite de
Bourgogne pe numele lui Jean de Prcy, prefectul Parisului
Riquet Haudryot, prostit i mai dezmeticit i el, lu pergamentul, i-l citi, la rndul lui.
Hi-han! fcu el.
i porni pe un rs groaznic, amestecat de hi-han-uri rsuntoare.
Dup primul moment de mirare i de spaim, pe care i-o pricinuise descoperirea lui,
Guillaume fu zguduit de un rs, care fcu s se cutremure cnile de metale. Cei doi complici, se
uitau unul la cellalt, cu pergamentul ntre ei, pe mas, i se tvleau de rs.
Nol-Picioare-Strmbe i Madelon alergar s vad ce se petrecea?
Tcere! strig piticul. Sus snt patru gentilomi, care vor s doarm i care n-au nevoie ca
poliia s fie atras aici.
Chiar! adug Madelon, de-abia au sosit i i-am poftit prin aleea cea mic, pentru c nu
voiam s-i supr pe seniorii Bourrasque i Haudryot, n timpul mesei
Hiii-haaa! url Riquet, al crui rs se transformase ntr-un zbucium continuu.
Dar, pe mii de draci
Hiii-haaan! ntrerupse Guillaume dndu-i nite pumni stranici peste genunchi.
Dar, ce-i asta? strig Nol-Picioare-Strmbe, scos din srite de rsul lor ndrcit.
Da! Despre cine e vorba? fcu i Madelon, care se molipsise i ea i pornise ntr-un rs
nebun.
tii tu, din ce bani i-am pltit?
Hii-haan! fcu Riquet.
Pe coada dracului! Banul nu miroase! Ce-mi pas de unde vine!
Da! Dar acetia! Hi-han! zise Guillaume.
Ei, bine, acetia?
Snt banii unui burghez devalizat, Hi-han! i burghezul acela prdat de noi, hi-han! hi-han!
este prefectul Parisului! Hi-han!
Seniorul Jean de Prcy?
Hi-han!
De data asta piticul pufni i el.
i atunci fur nite mptrite urlete, care preau c zguduie toat mahalaua haimanalelor. A
doua zi toat mahalaua clocotea de rsete. Zvonul se rspndi, apoi, n tot Parisul c seniorul
Jean de Prcy, eful suprem al Poliiei, nsrcinat s aresteze pe pungai, pe hoi, i pe
haimanale, fusese prdat chiar pe pragul locuinei lui, n piaa Grve.
Pentru un moment, Bourrasque, Madelon, Haudryot i Nol-Picioare-Strmbe, unii peste alii,
rdeau inndu-se de burt i sfrir cu un ngrozitor Hi-han! n cor.
Hi-han! rspunse o voce puternic din fundul slii, unde ncepea scara de lemn, care
pornea din aripa lateral i se urca la etajul de sus.
Toi patru se oprir deodat din rs i cele patru chipuri se ntoarser ntr-acolo de unde
venise zgomotul.
Vzur aprnd un om care adunase vesela.
Iat-l i pe Lancelot Bigorne! rcni Riquet.
Nu era nici un zor! bombni Nol-Picioare-Strmbe, ntunecndu-se pe dat, ca de obicei.
Ce zor aveai s zbieri aa, ca s ne ari c nu te-am vzut de opt zile?
Aa o fi zise Bigorne naintnd, dar acetia mi snt prieteni i ei nu fac nazuri, cnd m
vd!
Bigorne apuc un pahar, se aez la masa celor dou mriri i i turn vin. Apoi ncepur
lmuririle.
Guillaume i Riquet istorisir ce li se ntmplase, n timpul ct hoinriser nsetai i flmnzi,
pn n clipa fericitei ntlniri a burghezului, care se nimerise s fie tocmai prefectul Parisului.
Spnzuratul ne-a purtat noroc! hotr Riquet.
Da, pe Dumnezeul meu, spnzuratul de pe piaa Grve rdea ca un cocoat! Nu e aa,
Guillaume? A fost o prevestire de veselie!
Lancelot nu istorisi nimic din paniile lui, ci se mulumi s povesteasc, cum, de la
nvlmeala din Pr-aux-Clercs, sttuse ascuns n fundul Mahalalei haimanalelor.
Dar ce-o s facei cu hrtia asta? urm el, cnd acei eroi i istorisir propriile lor peripeii.
Cei doi tovari se privir nedumerii, cci dac se gsea hrtia asupra lor nu mai nsemna
un bon asupra Tezaurului, ci unul pentru tortur, n bun form. Deci, le era destul de team de
spnzurtoare, fr chiar s mai adauge: tortura, oasele zdrobite cu ciocanul, unghiile smulse
cu cletele
S-l ardem! strigar ei deodat.
M nsrcinez eu cu asta! zise Bigorne i apuc pergamentul, l strnse i-l fcu nevzut.
n sal se fcu tcere.
Guillaume i Riquet, stui i bui, adormir obosii, rezemai de mas, i n locul rsetelor,
nite sforieli grozave fcur s tremure i s zngne paharele dinaintea lor.
*
* *
A doua zi de diminea, cum am spus, Buridan, Philippe i Gautier dAulnay se ntlnir ntr-o
crcium pctoas din mahalaua haimanalelor, unde-i dusese Bigorne. Crciuma aceea nu
era alta dect prvlia lui Nol-Picioare-Strmbe, unde oameni certai cu poliia erau siguri ca, n
schimbul unei pli bune, s gseasc o gzduire, dac nu luxoas, cel puin adpost de
nevoie.
Senior Buridan, ntreb Bigorne, avei parale?
Nu i-am spus de acum cteva seri chiar, c snt ruinat?
i dumneavoastr, seniori dAulnay?
Philippe i Gautier se cutar prin buzunare i amndoi ajunser s adune o sum de nimic,
care ns i pru ndestultoare lui Lancelot.
E fundul pungii noastre! zise Philippe. Amndoi sntem ruinai.
O s trebuiasc s se mulumeasc i cu atta gazda noastr! mormi Gautier, convins c
era vorba s plteasc cheltuiala.
O s se mulumeasc! adeveri i Bigorne care se ndrept spre u.
E vorba c trebuie s ne sftuim i s ne reglm situaia! Fr bani, nvini, prigonii,
avem n faa noastr trei dumani puternici, care ne doresc moartea i contra crora trebuie s
lum o hotrre ct mai grabnic. Mai nti contele de Valois! hotr Buridan.
Bigorne tresri i se opri brusc pe pragul uii.
Apoi, urm Buridan, regina, care v-ar sugruma, chiar cu minile ei, dac ar putea!
Aceea pe care o iubesc! opti Philippe nglbenind. Oh! Buridane
Da, scumpul meu Philippe! i, n sfrit, Enguerrand de Marigny, adaug: tatl aceleia pe
care o iubesc, eu! Dar i acela care a ucis pe prinii votri! Acela pe care-l vei omor, desigur!
M nsrcinez eu cu asta! strig Gautier.
Bine! urm Buridan. De aceea, Philippe, pentru c Marigny, pe care vrei s-l ucizi e tatl
aceleia pe care o iubesc i pentru c vreau s omor pe regina pe care o iubeti, avem destule
temeri s credem c situaia noastr e delicat i trebuie s ne explicm fa de un singur om:
Charles, conte de Valois! De asta l iau pe seama mea!
Bigorne arunc o privire ciudat asupra lui Buridan i murmur:
Contele de Valois! Tatl su!
i de data asta, el porni s coboare, pe cnd cei trei prieteni urmau s se sftuiasc
*
* *
Lancelot Bigorne se duse drept la un negustor de haine vechi, din mahalaua haimanalelor,
negustor cinstit, de altfel, pe care-l cunotea de mai mult vreme. i opti cteva vorbe la ureche
i-i puse n palm tot ceea ce Philippe i Gautier mai gsiser n buzunarele lor.
Prvlia negustorului era ncrcat cu haine de burghezi i de lucrtori i chiar de gentilomi:
mantale, pantaloni, pelerine, haine colecia era complet.
Dar fr ndoial, nimic din toate astea nu-i convenea lui Bigorne, cci, dup un minut,
negustorul l duse ntr-o prvlie de din dos, unde se intra printr-o u secret. Acolo se gseau
tot felul de arme: arcuri, arbalete, sulie, ghioage, spade, pumnale, halebarde de toate i atta
c aveai cu ce s armezi o companie, s-o echipezi i s-o mbraci. Pe ziduri atrnau costume
complete de halebardieri, de militari cu blazonul lui Valois, cu blazonul lui Marigny, i chiar cu
armele regelui.
Bigorne i alese tot ce-i trebuia.
Cnd iei, era transformat n arca de ora.
Prins de umeri cu o curea, purta atrnat un sac de piele.
Lancelot se ndrept spre Luvru, i ajunse la primul etaj al turnului cel mare, unde era
vistieria regal, fr nici un fior.
Dup ce, mulumit costumului su, trecu de rndul santinelelor i dup ce fu introdus ntr-o
odaie mare, n care doisprezece arcai regali stau de paz, Lancelot ajunse n faa unui
personaj, naintea cruia lundu-i o nfiare de prostnac, i zise:
Am venit s iau cei dou sute de galbeni ai notri
Casierul sri de pe fotoliul su i ncepu s rd.
Pentru cine dou sute de galbeni?
Pi pentru seniorul Jean de Prcy, prefectul nostru.
Casierul se ncrunt. Pricepuse c era vorba de un lucru serios.
Chiar, adug Bigorne, c e n pat, bolnav de friguri, i mi-a spus: Lancelot, c aa m
cheam pe mine vezi tu sacul sta?
Da seniore.
Ia-l i punei-l pe dup gt.
L-am pus seniore.
Bine! Acum du-te la casierul Maiestii sale regina i spune-i s-i dea cei dou sute de
galbeni, pentru c-mi trebuiesc chiar azi.
Cum casierul rmsese nedumerit, Bigorne, cu aerul unui om care-i reamintete, deodat,
de un lucru, se lovi pe frunte i adug:
Uitam c seniorul Jean de Prcy mi-a dat i o idul, pentru Maria Voastr, pesemne ca
s v salute Iat-o!
Bigorne caut n sac, scoase pergamentul, care czuse chiar n noaptea aceea n minile lui
Guillaume Bourrasque i ale lui Riquet Haudryot, i-l ntinse casierului, care-l citi, l reciti, apoi
se scul i dispru.
Ateptarea fu lung.
Trecu un ceas, apoi altul, apoi un al treilea.
Lancelot ncepea s simt o sudoare rece acoperindu-i fruntea. Dar fcea ru c se ngrijora
ndrzneul Lancelot Ca toi funcionarii de birou din trecut, din prezent i din viitor, casierul,
fcnd s atepte pe arcaul domnului prefect, i arta numai superioritatea poziiei sale, ceea
ce, dup credina lui, trebuia s inspire o mare consideraie acelui prefect.
n sfrit, Bigorne vzu un om, un fel de biat de serviciu, care-l pofti s-l urmeze, l conduse
pe o scar, i-l introduse ntr-o camer boltit, unde, pe o mas, vzu mai multe grmezi de aur
i argint.
Bigorne csc nite ochi speriai.
S-i spui stpnului tu, l lmuri omul, c n-avem dect cincizeci de galbeni cu coroana
restul sumei e n argint, pe care o s trebuiasc s-i primeasc, mcar c e prefect!
Seniorul Jean de Prcy a zis dou sute galbeni n aur, cu coroana.
Bine! bine! zise omul. Tot aceea e, omule, suma-i ntreag!
i ncepu, s vre n sacul lui Bigorne galbenii de aur, i moneda de argint.
Apoi i leg sacul i adug:
Acum terge-o!
Era tocmai ce voia i Bigorne, care n timpul ct i dase banii se ateptase s-i cad bolile
pe cap, s se ntmple cine tie ce, sau lespezile s se desfac sub picioare. Plec apoi,
stpnindu-se, ntr-o ultim sforare, care fr ndoial era sublim!
Att de linitit umbla
Nici nu tiu cnd ajunse la poart la punte, i nici cnd porni pe drumul noroios.
Pe strad, Bigorne simi c-i venea sfreal.
i cu sentimentul acela care l ndeamn pe naufragiatul scpat, ajuns pe coast, s
priveasc cu nesa oceanul care era s-l nghit, el se ntoarse i rpus de mirare i de bucurie,
arunc o lung privire asupra turnului cel mare al Luvrului.
Cum? strig el. E adevrat? N-am visat? Chiar eu ies de aici? Sacul acesta conine,
ntr-adevr, dou sute de galbeni, n aur? Da! Dar pentru prada asta ce datoresc popii de
la Saint-Eustache? Nimic! Cci prada nu e fapta mea, i dac
O lovitur stranic, ntre umeri, l ntrerupse pe Bigorne, care fu ct pe ce s cad n anul
plin de ap.
n acelai timp, un glas furios vocifera:
D-te la o parte, dobitocule!
i ceva, cineva, trecu puntea ca vijelia, dintr-un salt i ptrunse cu repeziciune pe poart
dar nu att de iute ca Lancelot Bigorne s nu-l recunoasc.
Prefectul poliiei! opti el! grbindu-se s-o ia la fug.
ntr-adevr, era Jean de Prcy, care, constatnd dispariia bonului celor dou sute de galbeni,
alerga la casier, ca s-i dea de tire.
Prea trziu! pufni Bigorne, alergnd.
Dup o jumtate de ceas, Bigorne, lundu-i ndrt hainele de la negustorul din mahalaua
haimanalelor, i pstrnd numai sacul, intr n crciuma lui Nol, unde gsi pe Guillaume i pe
Riquet, care-i veneau n fire, din emoia de cu noapte, printr-un prnz bogat.
Bigorne le fcu semn s-l urmeze.
Toi trei intrar n odaia pctoas, n care Buridan i dAulnay se refugiaser.
Seniore Buridan, zise Bigorne intrnd, v aduc ajutoare n oameni (el se ddu la o parte
din faa mpratului i a regelui) i n bani! adug dnsul. i ncepu s aeze pe mas
grmezile de aur i argint.
XXXVI. LUDOVIC VICLEANUL
n dimineaa aceea, regele Ludovic puse s-l mbrace ca pentru o vntoare de porci mistrei.
Se dusese vorba c, n pdurea care se-ntindea pe valea de la Montmartre, spre nordul
Parisului, spre Montmorency i mai departe, spre Noyon, snt porci slbatici.
Regele hotrse s vneze mistrei, care era vntoarea lui de predilecie. Reginei i plceau
mult acele vntori, unde, pe vremea aceea, omul ataca animalul cu lovituri de lance i,
adesea, era sfiat de fiara muribund.
Erau primejdii i emoii. Margueritei i plceau acele emoii, i cnd, din ntmplare, nimeni nu
fusese rnit la vntoare, ea se ntorcea nemulumit.
Regele, i pusese un pieptar de piele de bivol, cizme grele care-i veneau pn la coapse,
mnui de piele de cerb, pn la cot i plec spre apartamentele reginei, rznd dinainte de
bucuria pe care-o va simi, Marguerite, lund-o la goana din pdure. El strbtu galeriile cu
pasul lui repede, autoritar, zgomotos i intr n odaia nvecinat cu aceea a reginei.
Jeanne i Blanche! izbucni el zrind pe surorile reginei. Pe Dumnezeul meu! Srbtoarea
va fi stranic. Pregtii-v i s fii gata peste un ceas. Vei clri caii votri, de parad.
Mergem la vntoare de mistrei. M duc s anun pe regin.
Regina n-o s vin! l vesti Jeanne.
Regina este bolnav! adug Blanche.
Ludovic se opri nedumerit.
Bolnav? ngim el.
Ast noapte, l lmuri principesa Jeanne Maiestatea-sa a rcit, rugndu-se mai mult ca
de obicei, n capela sa. Au prins-o nite friguri grozave i st n pat
Tocmai era s trimit s anune pe rege! adug principesa Blanche.
Regele se strmb, ca un copil care o s plng. Apoi mormi nite njurturi nbuite, care
crescur din ce n ce, pn pornir s vuiasc apartamentul. n sfrit, el strig:
La ce folos atunci, c am mai trimis dousprezece fclii, la Notre-Dame, de cte douzeci
i patru de livre fiecare? Fir-ar a dracului de treab! i sfinii snt nedrepi! i, zicei, friguri rele?
Sire, de abia acum a adormit
O s-o deteptai i s-i micorai efectul buturii, pe care i-am dat-o!
Da! da! gemu Ludovic, ncet i supus ca un copil. M duc s-o vd! i se ndrept spre ua
care ddea n odaia Margueritei.
Cele dou principese i se puser n cale.
Ce? zise regele optind.
Sire, v rugm s-o lsai s doarm!
Lsai-m s-o vd, mcar de departe!
Soldoiul acela, ale crui nspimnttoare furii izbucneau aproape n fiecare clip, tremura
n faa celor dou surori ale reginei? Vorbea ncet. Umbla n vrful degetelor, cu toate c
cizmele grele bocneau pe scnduri.
Jeanne crp ua i regele i trecu capul, ncetior, cu ochii nnegurai de mhnire.
n fundul odii, Marguerite se odihnea pe pat, i prea c doarme.
E foarte palid! opti Ludovic.
E semn bun, Sire! zise Blanche. i trec frigurile. Fr ndoial, peste cteva zile Maiestatea
sa va fi sntoas
Cu toate astea, a vrea s intru! urm Ludovic, cu un suspin, ncercnd s mping ua,
inut de mna delicat a Jeannei.
Regele, care numai cu o mpinstur, ar fi putut s-o dea la o parte, se trase napoi, suspinnd.
n acelai timp, Blanche l mna ncetior spre capel.
Ducei-v, Sire! Ducei-v! Lsai-ne, s-o ngrijim!
Dar, cu toate astea
Vrei ca s-o ntoarc frigurile?
Dac regina v vede, sau v aude, o s se tulbure V iubete att de mult!
Da, m iubete! oft regele i se ls mpins spre oratoriu, a crei u se nchise dup el.
Ludovic rmase ascultnd cteva minute, cnd voia s intre, cnd dnd napoi, nehotrt.
n sfrit, n vrful picioarelor, nduiotor n supunerea lui naiv, el plec, murmurnd:
Odihnete-te, scump Marguerite! Odihnete-te! Eu, m duc s m ocup de vindecarea ta.
ndat ce se tiu destul de departe, ca s nu fie auzit, Ludovic i relu mersul repezit, care
se iui din ce n ce, n timp ce o furie grozav se dezlnuia n el. Intr repede ntr-o sal mare,
plin de seniorii invitai pentru vntoare.
Regele! strig, cu glas rsuntor, pristavul de la u.
Domnilor, zise regele, vntoarea nu mai are loc.
i ndat, cu glas schimbat, adug:
Regina e bolnav. Are nite friguri groaznice.
La aceste cuvinte, un murmur nfiortor porni din mulimea aceea de oameni aspri, cu trupuri
greoaie. Murmurul se mri i, n fine, izbucni transformat n hohote de plns, n blesteme, n
rugciuni
E vrjit!
Afurisiii de jidovini au fcut farmecele!
Mi-a da lanul i pintenii de aur, de cavaler al Sfntului Juan de Compostello, marele
mucenic spaniol, foarte meter mpotriva frigurilor.
Fgduiesc s m duc, cu picioarele goale, la Saint-Germain-des-Prs i s in post trei
zile.
S-mi cad vreun evreu n mn, azi, i-l i strng de gt.
Ofer trei fclii, din ceara cea mai curat!
Strigtele acelea se amestecau cu njurturi, mustrri fiecare rugndu-se de sfntul lui
preferat, i cerndu-i tmduirea reginei, ori fcndu-i fel de fel de daruri. Explozia acestei dureri
l liniti pe rege, care mpri zmbete tuturor, acelora care se deosebir prin lucrurile oferite, i,
mai cu seam, prin njurturile lor.
Apei trecu nainte zicnd:
i, dac toate astea nu ajung, vom face o slujb mare, de pocin.
Ludovic intr n sala de consiliu, unde-l ateptau civa seniori de rang, i pe care i concedie,
zicnd:
Domnilor, consiliu secret!
Ceea ce nsemna ca numai primul ministru, Enguerrand de Marigny i unchiul regelui,
contele de Valois, trebuiau s rmn. La consiliu secret mai asistau i cei doi frai ai regelui:
Charles, conte de la Marche, soul Blanchei i Henri, conte de Poitiers, soul Jeannei.
Pentru moment ns ei erau la moiile lor, rzboindu-se s-i ridice impozitele, operaie
care, pe vremea aceea, era mult mai delicat ca n zilele noastre.
Scumpii mei prieteni! ncepu Ludovic, dup ce se aez jos. Devotai aprtori ai
tronului, ai aflat nenorocirea care ne-a lovit? Regina-i bolnav i principesele spun c are
friguri rele. Cerul e nedrept cu noi! izbucni el, lovind cu pumnul n mas, n faa creia s
aezase. Dar ne vom face datoria, pn la capt. n aceast nenorocire, mai grozav dect un
rzboi cu Flamanzii, sau cu Burgunzii, v adresez vou, bunii mei sftuitori, apelul meu. Ce
trebuie s facem?
Sire! ncepu Valois. Cred c o slujb de pocin cum anuna adineauri Maiestatea
voastr
Da, da desigur i vom face toate fgduinele trebuitoare. Dar, urm deodat
regele, lovindu-i fruntea, cine tie dac n-avem s ne imputm vreo greeal? O greeal
pentru care ne pedepsete, lovindu-ne n iubirile noastre. Acea vrjitoare, de pild, n-ar fi
trebuit s fie ars, oare, pn acum?
Ludovic se sculase i se plimba turbat.
Valois nglbenise. Cu toat sigurana pe care o avea c Myrtille era la adpost, sub
protecia reginei, Marigny se nfior, pn n fundul sufletului.
Marigny, zise regele, te-am nsrcinat s urmreti procesul. S-a sfrit?
Da, Sire, rspunse Marigny. Vrjitoarea e condamnat!
Marigny minea, dar era singurul mijloc s-l potoleasc pe rege i s-i ntoarc gndurile de la
acest grozav subiect. i, ntr-adevr, Ludovic avu un gest de satisfacie.
Valois, urm el, te-am numit guvernator la Temple, ca s-mi pzeti vrjitoarea Ce
face? Ce zice? N-a izbutit, oare, ca i din fundul temniei, s fac vreo vrjitorie, a crei victim
s fie regina?
Valois se cutremur, dar rspunse cu o voce linitit:
Sire! Prizoniera e supravegheat n fiecare clip din zi i din noapte. Chiar interogatoriul i-
l iau de mai multe ori pe zi i asigur pe Maiestatea Voastr c e cu neputin s fac vreo fapt
drceasc.
Valois minea, dup cum minise i Marigny. Cei doi oameni i ntoarser privirile, fiecare n
alt parte. n clipa aceea pentru fiecare din ei, ura era ct pe ce s le biruie iubirea. Valois i
muc buzele, ca s nu strige:
Sire, procesul nc nu a nceput.
Marigny i-ar fi dat averea ca s poat s zdrobeasc pe adversarul su, strignd:
Sire, vrjitoarea a fugit de la Temple!
Linitit de noutile aflate, Ludovic se aezase iar n fotoliul su.
Deoarece vrjitoarea e condamnat, zise el, trebuie s-i grbim execuia. Aceast
execuie se va face cu mare pomp; i, n sfrit, ca tot poporul s poat lua parte, va avea loc
n Piaa Grve. Mai cu seam, ca s m asigur cu totul de adevrul celor ce-mi spunei, voi veni
la Temple ast sear, Valois. Vreau s-o vd pe vrjitoare i s-i vorbesc chiar eu.
Valois rmase nmrmurit, dar regele era n picioare.
Cu excesiva mobilitate a gndului su, trecnd de la ngrijorare la bucurie, regele alerg la
regin, ca s-i comunice hotrrile luate n Consiliul de Stat, pentru tmduirea ei.
Valois i Marigny rmaser cteva clipe fa n fa, ca i cum ar fi avut s-i spun ceva.
Poate c primejdia comun i-ar fi apropiat. Marigny se gndea.
Ast sear, regele va afla c Myrtille nu mai e la Temple. Dac pune s-l aresteze pe
Valois, fr s-i permit s vorbeasc, soluia e gsit. Ei bine! Trebuie s fie aa! Disear
Valois trebuie s fie arestat, ca un complice al vrjitoarei!
i, Valois se gndea;
Da! A suferi grozav dac a vedea murind fata asta Dar pentru c e singurul mijloc ca
s scap, ea trebuie s moar. Regele trebuie s-o gseasc disear n nchisoare! Am destul
timp pn disear, ca s pun mna pe ea. E destul!
Ca i regele, Marigny se ndreptase spre apartamentele reginei. Contele de Valois iei de la
Luvru, urmat, dup obiceiul su, de o numeroas suit de militari i se napoie n palatul su,
din strada cea mare a Sfintei Caterina, de lng poarta Sfntului Anton. Ca mai toate locuinele
boiereti din acea epoc, palatul era un fel de fortrea, care ar fi putut la nevoie s susin
chiar un asediu. Contele ntreinea numeroi gentilomi i soldai. Ca i la Luvru, mprejurul
hotelului, era un an, ziduri cu creneluri nconjurau diferitele cldiri, i pe ziduri se zreau
siluetele arcailor, care-l pzeau.
De abia rentors, l chem pe Simon Malingre omul lui de ncredere.
De cum i auzi numele, acesta se nfi stpnului su. Totdeauna era de fa. Noaptea,
ziua, oricare ar fi fost locul n care se gsea, contele era sigur s-l aib ntotdeauna la
ndemn.
Simon Malingre ndeplinea slujba de intendent-general. Era urt de toate slugile, dispreuit de
soldai, dar ur, sau dispre, nimic nu-l mpiedica s-i urmreasc cu o viclenie ncpnat
ndeplinirea planului su, care era s se mbogeasc prin toate mijloacele, fie chiar dup
cum s-a vzut din convorbirea cu Bigorne, n paguba stpnului su.
Simon, zise Valois, e vorba de o afacere important. Situaia mea la curte i viaa mi pot fi
n joc.
Monseniorul tie c, dac trebuie s fugim, sntem ntotdeauna gata, ziua i noaptea.
S fugim? strig Valois, ai crui pumni se crispar i ai crui ochi se umplur de ur! O s
trebuiasc poate s ajung i aici. S fug? S cedez locul lui Marigny? S-l las s triumfe,
s sufr aceast ultim ruine? Dar nu e nc pierdut totul mi pun ndejdea n tine, Simon,
s m scapi, i de data asta.
Viaa mea, e a voastr, monseniore!
Nu e vorba de viaa ta. tiu c-mi aparine, cci la cea mai mic bnuial de trdare, ca
acea a infamului Bigorne
Maria voastr, m-ar spnzura! complet cu smerenie, Simon Malingre. Cu toate astea o s
v atrag atenia c trdarea vechiului meu tovar ine cam demult i c n-a murit nc! Din
contr, e foarte sntos i st chiar mai bine ca mine, care tuesc venic i am friguri.
Ce vrei s spui, pctosule?
Numai att, monseniore: c nu e suficient s condamni un om la moarte ca s i moar
Credei-m, conte de Valois, mai bine s faci apel devotamentului, dect spaimei: eti mai bine
servit!
i, tu-mi eti devotat?
Da, monseniore, pn la valoarea celor o sut de galbeni pe care m facei s-i ctig, pe
an.
Astfel c dac te-a face s ctigi dou sute de galbeni pe an, mi-ai fi de dou ori mai
devotat?
Fr ndoial, monseniore. Dar n-am ambiii aa de mari. Modest n gusturile i n
cheltuielile mele, snt mai mult dect mulumit i aa i devotamentul meu trebuie s fie de
ajuns. Ca o dovad, de cum vei dori, v voi aduce pe Bigorne, legat de mini i de picioare.
XXXVII. MALINGRE I GILLONE
Simon Malingre ridic capul i zise:
Pot face orice, monseniore. La drept vorbind cine e Bigorne? Un prlit, care nu merit
cinstea s-l urti! E destul s m ocup singur de el: un personaj umil, ca mine, e de-ajuns
pentru Bigorne. l iau pe socoteala mea. Fii linitit, conte de Valois! Zilele lui Bigorne snt
numrate!
i tu l urti?
Eu? Nicidecum! Dar fiind n serviciul monseniorului, mi nsuesc urile i dragostea
monseniorului bineneles urile subalterne i afeciunile de ordin inferior. Ct despre cele de
ordin superior trec peste mine, pe care ncovoiat m ine respectul, dar, orict de jos m-oi ndoi,
tot mai zvrl cte-o privire ici, colea; e destul ca s aflu destule lucruri.
Prea multe, poate! bombni contele.
Niciodat prea multe, dac snt pentru serviciul monseniorului! Judecai, Monseniore, n
acest minut v-ai da, poate, toat averea ca s tii unde este vrjitoarea Myrtille. Ei bine, eu
tiu!
Un val de snge mbujor obrazul contelui de Valois. nfiarea lui aspr i puternic fu
ncrustat de o ptima expresie de curiozitate. Un minut, sttu tcut, n faa lui Malingre
nvingtor, luptndu-se cu el nsui mpotriva ndoitului sentiment, care se dezlnuia n inima
lui.
Nu scap porumbia, zise Malingre. Eu i tiu culcuul. N-am dect s ntind mna i o aduc
napoi, Mriei voastre, pe cea mai frumoas vrjitoare.
Un suspin greu umfl pieptul contelui.
Cci o iubii, zise Malingre cu vocea nbuit apropiindu-se. O iubii, cum n-ai mai iubit
nc, ceea ce-i o curat prostie, monseniore. Dar, n sfrit, de data aceasta, amorul e n deplin
acord cu interesele dumneavoastr: i ce rzbunare pentru Mria voastr s inei n brae, pe
fata aceea admirabil, deoarece-i copila lui Marigny.
Un hohot de plns, pe care nu-l putu stpni, clocoti pieptul lui Valois.
Taci! strig el. Nu cuta s desfori nchipuirii mele, icoanele acestui amor imposibil,
cci niciodat o tortur ca asta n-a clocotit n inima vreunui om. Simon, vrjitoarea asta, trebuie,
auzi tu? trebuie s fie n temnia de la Temple, disear.
Nu mai pricep nimic, fcu Simon Malingre.
Regele vrea s-o vad.
Ah! ah! drace! E adevrat? Hei! Ce situaie delicat!
Atunci, ascult: sau pstrez pe Myrtille pentru mine, i disear snt arestat, judecat, i
osndit. Sau o dau napoi regelui, i asta m sfie, m ucide, Simon!
Malingre i ncruciase braele pe piept. Contele fcu civa pai. Clca greoi, zgomotos.
Trupul impuntor, umerii acoperii cu piele de bivol, mna lui ncletat pe pumnal, faa
zbuciumat, ochii nsngerai, totul i ddea o nfiare nspimnttoare.
Dumneata eti cel care trebuie s alegi pe care din dou! zise Simon Malingre.
Valois se opri n faa lui.
i, zici c tii unde e?
tiu!
ndat, nu! Ast sear, pe nnoptate, da. Ca s-o iau ziua ar fi lupt, btaie, ipete Ar sri
vecinii i totul ar fi pierdut.
i c poi s-o ridici de acolo? ndat?
Afurisit s fie ceasul! Simon de ce nu e aici? Am fugi mpreun, pricepi? i s-ar sfri
totul!
Da, bombni Malingre, dar asta n-o vreau eu, Monseniore, zise el, tare. Lsai-m s
lucrez! Regele va vedea pe vrjitoare i dumneata vei pstra-o pe Myrtille!
Cum? Ce fel?
Lsai-m pe mine, v rog! Rentoarcei-v la Temple, unde v cheam datoria de
guvernator. Pn atunci, ateptai sfritul zilei cu rbdare. Rspund de tot!
Fr s atepte noi ntrebri, Malingre dispru, repede i tcut, dup cum intrase.
Valois ddu din cap, ca i cum sperana pe care Malingre i-o strecurase n suflet i-ar fi prut
prea de nendeplinit. Dar, ncreztor n geniul vicleniei servitorului su, porni spre Temple,
murmurnd:
Cine tie?
Simon Malingre se suise sus, n palat. Acolo-i era locuina, unde se putea retrage n puinele
momente cnd nu era nevoit s se afle lng stpnul su. El intr ntr-o sal destul de mare,
bine luminat i curat mobilat. O femeie, lucra acolo, tcut. Fcea o broderie grosolan, din
acele pe care le purtau, pe vremea aceea, femeile la glugile lor.
Malingre se aez n faa ei. Ochii lui mici i vicleni strluceau cu o flacr roiatic. Femeia
avea o fa pmntie i zbuciumat. i prea c-l ntreab ceva, cu ochii, pe Malingre.
Scump Gillonne, zise acesta, cred c, de data asta, ne-am mbogit.
Gillonne se roi puin. Ideea bogiei era singura care-i mica ntructva trsturile ei
mbtrnite.
Asta atrn numai de tine! urm Malingre.
Ai ntlnit pe Bigorne? L-ai convins s ne dea pe mna lui Buridan?
S nu vorbim de asta, Gillonne. Fiecare lucru o s vin, la vremea lui. Ia s vedem mi-ai
spus c ai avut bunul gnd s te duci la Pr-aux-Clercs, s vezi lupta cea mare a studenilor?
Am vzut tot ce am vrut s vd! rspunse Gillonne, cutnd s ghiceasc gndul lui
Malingre.
Da, scump Gillonne. i ai avut att de bun idee s urmreti pas cu pas
Pe mica Myrtille? Bine! tiu acum ce vrei. Vrei s tii unde e frumoasa vrjitoare
Da, zise Malingre, strngndu-i buzele.
Bine! N-ai s tii! Vreau s mpart cu tine pe Buridan. Dar pe Myrtille o pstrez pentru
mine numai pentru mine. Malingre, n-ai s afli nimic!
Simon Malingre scoase un hohot de rs, care semna, mai mult, a scrnit. Se scul, se duse
s nchid ua cu cheia, pe care o puse n buzunar.
Ce faci? tresri Gillonne, fr s se tulbure. i, n acelai timp, puse mna pe un pumnal,
al crui vrf ascuit l art lui Malingre.
Simon ddu din umeri, se aez din nou n faa femeii i urm:
Ce fac? M supun ordinului pe care mi l-a dat seniorul meu, contele de Valois s te
nchid i s te pzesc pn disear.
Gillonne ncepu s se ngrijoreze. Dar, i ascunse cu ngrijire, nelinitea, sub un surs.
Seniorul nostru, contele, zise ea, nu-i om prost. Am toat ncrederea c, nu numai c n-o
s m omoare, dar c m va mbogi. I-am fcut mari servicii i tie c pot s-i mai fac, nc.
tie c pot s destinuiesc primului ministru tot ce s-a petrecut n grdinia cu trandafiri! M pot
prezenta oricnd n faa judecii, sau dac snt prizonier aici, s fac s-i parvin adevrul. Se
va afla atunci, c eu am fost aceea care a spus lui Charles de Valois c Myrtille e fiica lui
Marigny: c, cumprat cu aur de Valois, am consimit s fabric o imagine care semna cu
farmecele vrjitoarelor: c, astfel, Myrtille nu-i deloc vinovat i nici atta vrjitoare Du-te
Simon Malingre, du-te i spune stpnului tu c, dac unul din noi doi trebuie s tremure n
faa celuilalt, nu snt eu aceea
Gillonne! rnji Malingre. Unde-i pui banii?
Gillonne ddu din umeri i urm s brodeze nainte. Dar, mna ei tremura.
Ascult! urm Simon. Vrei s-mi spui unde ascunzi aurul i argintul, pe care le-ai smuls
stpnului nostru? Deoarece trebuie s ne cstorim, nu e drept s cunosc mrimea averii tale?
Nu voi spune nimic! rcni Gillonne, cu hotrrea ncpnat a zgrciilor.
Bine! Ast sear, te vei culca la Temple.
S fi fost orict de curajoas, Gillonne nu putu s-i stpneasc un fior de groaz. Temple
avea pe atunci sinistra reputaie pe care Chteletul o avea mai demult. Temple, era temni
subteran. Erau gropile unde se aruncau oamenii de vii era tortura. Peste toate astea,
nsemna sigurana grozav de a te ntlni cu stafiile Templierilor care, dup cum tia toat
lumea, veneau n fiecare noapte n fosta lor reedin, ca s organizeze petreceri sepulcrale.
Alt dat, fortrea de clugri-soldai, acum era Luvrul fantasmelor.
Gillonne i fcu semnul crucii, i, ncet, murmur o rugciune pentru gonirea diavolului, ca i
cum ar fi vrut s alunge dinaintea ei fiinele infernale. Cu toate astea, tot nu voia s se dea
nvins i, mai cu seam, s-i dea banii.
i, pentru ce m-ar trimite la Temple, nobilul conte de Valois?
E foarte lesne de neles, blnda mea Gillonne i scump logodnic. Eu i-am dat aceast
bun idee O s pricepi. Vrjitoarea Myrtille nu mai e la Temple. Unde e? Dracu i cu tine
tii. Tot acelai lucru e, scump Gillonne. Atunci, regele i-a pus n gnd s-o vad, cu ochii lui,
pe vrjitoare. Nu-nelegi?
Nu! bolborosi Gillonne, care ntrezrea un lucru groaznic.
Malingre ncepu s rd.
Cu toate astea e foarte simplu, zise el. Regele n-a vzut-o niciodat pe vrjitoarea
Myrtille. Femeia, pe care i-o arta-o, ct mai bine nlnuit, n vreo carcer de la Temple, pentru
el va fi vrjitoarea. i, nc, trebuia s gsim o femeie binevoitoare, care s vrea s treac drept
Myrtille, adic s vrea s fie torturat.
Mizericordie! gemu Gillonne.
S-i smulg limba s-i ard tlpile picioarelor s-i strng snii n cleti nroii n foc
Iertare! gfi Gillonne.
i, n sfrit, s-o lege de un stlp frumos, nou, deasupra mnunchiurilor de nuiele crora li
se vor da foc. Am cutat, Gillonne i n-am gsit alta dect pe tine, ca s figurezi cu demnitate n
aceast serbare
Gillonne czu n genunchi, ridic minile spre Simon Malingre, ntr-un gest de implorare.
Unde e Myrtille? o ntreb rece Malingre.
i voi spune! horci btrna.
Ta, ta, ta! Am s te fac s spui Spune numaidect, sau la Temple la spnzurtoare
la rug!
Du-te la cimitirul Nevinovailor. ntreab, pe oricine, care e casa cu stafii: acolo e!
Bine Acum, banii!
Banii? bolborosi Gillonne, tremurnd spasmodic.
Comoara ta! Pe dumnezeul tu, Satana. Ei! n numele Fecioarei, n-o s-o mnnc toat, ci o
s-i dau i ie pe jumtate mai trziu, cnd ne-om cununa!
Simon, scumpul meu Simon, las-mi cel puin jumtate, acum! Simon, m omori! Simon,
gndete-te la tot ce am fcut ca s ctig bruma asta de parale! Nu vrei s mor? Spune, bunul
meu Simon? i am s mor, vezi tu! Am s mor, cnd mi-ai lua bieii mei golognai!
Vreau tot! url Malingre, cu o bucurie triumftoare.
E adevrat? Zici: tot? Ce cuvnt ngrozitor! Zi numai: jumtate!
Gillonne se scul gemnd. Parc o jupuia de vie, lucru pe care i-l fgdui din nou logodnicul
ei, dar ea nu rspunse dect, printr-un nou potop de suspine, zgriindu-i faa, dndu-i cu
pumnii n piept, smulgndu-i prul i se ndrept, urmat, pas cu pas, de Malingre, spre odaia
vecin. Deschise un dulap din perete, a crui u era ascuns dup o tapierie.
Dulapul prea gol, dar Gillonne, dup ce ncerc o ultim dat s-l mbuneze pe
ncpnatul Malingre, scoase o scndur din fund i, atunci apru o ldi de lemn.
Malingre o sparse, mai mult dect o deschise. Ldia coninea vreo sut de galbeni n aur i
argint.
Hm! pufni Malingre, maimua se ludase. Nu-i defel bogat, n fine, tot snt buni de luat.
Ascult, zise el, m duc s vd dac Myrtille e acolo unde spui apoi m-ntorc, s-i dau
drumul. Pn atunci te nchid i iau aceast ldi, care ar putea s te ncurce, cci
n minutul acela, bg de seam c Gillonne leinase i czuse jos. El i ntrerupse
discursul tocmai n minutul cnd, fr ndoial trebuia s devin foarte patetic, i plec, lund
ldia, cu o strmbtur care nsemna totodat, bucuria de a-i nsui averea altuia i decepia
de a gsi o avere mai mic dect ndjduia. De abia nchisese ua, cu cheia i Gillonne
deschise ochii, apoi i ridic capul, ca s asculte, i se scul, alerg la dulap, unde, scond o
alt scndur, apru o lad mult mai mare dect cea dinti. Gemea de atta aur.
Gillonne se pusese n genunchi. Pipia aurul, l lua, l mngia. l punea la loc i ncepu s-i
vorbeasc ncetior:
Cnd te gndeti c voia s ne despart, frumoii mei galbeni! Ce ai fi fcut voi, fr mine.
n ce tejghea pctoas ai fi rostogolit? Fraii votri au plecat, srcuii de ei! Dar, tii?
Erau dinainte sacrificai. Desigur, mi-a prut ru s i dau, dar erau puini, iar voi, drguii mei,
sntei multiori ca o companie frumoas de arcai, nvemntai n aur. Rbdare, vd goluri pe
care am s le umplu!
Ea nchise cu ngrijire ascunztoarea i, lsnd dulapul deschis, se ntoarse spre ua, pe
care Malingre dispruse, artnd pumnii i scrnind:
Am s-i rzbun, Simon Malingre!
XXXVIII. VRJITOAREA
Pe nserate, mprejurimile cimitirului Nevinovailor erau de obicei pustii i foarte puini erau
acei care ndrzneau s treac de-a lungul gardului lui viu. De cnd cu ultimul dans al morilor
(dansul macabru) pustietatea se ntinsese i mai tare.
Chiar acei care luaser parte la scena aceea funebr i care ar fi putut fi siguri c nu era
deloc vorba de spectre chiar ei erau cei mai ngrozii. ndat ce apunea soarele, casele din
mahala se nchideau, locuitorii se baricadau dup ui.
Cum ncepu s se ntunece, Myrtille aprinsese o fclie. Mabel umbla de colo pn colo n
laboratorul ei. Dar, de data asta, nu lucra la nici o oper misterioas. Gtea numai un prnz, pe
vatra unde de attea ori fiersese ierburi, fcnd rugciuni.
O schimbare ciudat se petrecuse n ea. Trsturile feei ntineriser. Umbletul i inuta ei
boas dispruser. Ochii i strluceau cu blndee. Un zmbet de dragoste nemrginit i
flutura pe buzele rumene. Era vesel, i cnta mereu un cntec de dragoste
Nu mai era Mabel, era Anne de Dramans aa cum fusese pe vremuri, n toat strlucirea
frumuseii sale. Numai prul argintat mai arta c anii trecuser peste frumuseea aceea; i
numai dungile neterse de pe fa, mai spuneau c, odat cu anii, suferinele i spaser
urmele pe faa ei. Puinii locuitori ai Luvrului, care, n rarele momente cnd nu era mascat,
putuser s zreasc acel obraz, nu l-ar mai fi recunoscut.
Haidem la mas, zise ea vesel, apropiindu-se de Myrtille. pe care o srut.
Buna mea mam! opti fata.
Da, snt mama ta adevrata ta mam. Nu eti fiica mea dac eti logodnica fiului meu i
l iubeti tot att ct l iubesc i eu? Cnd te gndeti c, fr tine, fr curajul tu, fr inteligena
ta ngereasc
S nu mai vorbim de asta! Te rog! roi Myrtille, care se cutremur, reamintindu-i trecutul.
Fie; dar, tu, tu poi s-mi vorbeti de el! Vai! l cunoti mai bine ca mine. Eu de abia l-am
zrit. i n ce condiii, Dumnezeule! Ca s-l atrag n cea mai ngrozitoare curs!
ntre ele nu mai era dect o lung i duioas convorbire, n care nu era vorba dect despre
Buridan. Pentru o fat ndrgostit e un subiect nesfrit, fiina acelui pe care-l iubete. Dar, se
ntmpl rar s gseasc un auditor dispus s asculte cu rbdare ditirambele acelea care
celebreaz meritele i virtuile iubitului! De ast dat auditoarea era i mai neobosit ca cea
care vorbea. Astfel c, sfatul lor ar fi putut s se prelungeasc pn la ziu. i cum de altfel, i
mama i logodnica, nu fceau dect s-i spun aceleai nimicuri, din care-i urzeau ndoitul
lor cntec de dragoste matern i dragostea virginal, ne vom nchipui c toat aceast
interesant conversaie am putea-o nota prin linia de puncte, care urmeaz:

Aceasta, reprezentnd o bucat de vreme, aproximativ de dou ore. Dup acele dou ore, se
nnoptase cu totul, i Mabel se pregtea s istoriseasc Myrtillei ce avea de gnd s fac, dup
ce l va gsi pe Buridan.
Cnd vom fi cu toii la un loc, zise ea, vom fugi mpreun. Snt bogat. Sau cel puin am
destul ca s-mi ajung pentru o cltorie orict de lung i s trim civa ani fr griji. Ne vom
duce n Burgundia i mai departe, dac trebuie
Aadar, opti Myrtille, nglbenind, trebuie s-l prsesc pentru totdeauna pe tatl meu
Asta mi va fi cu neputin, i nici Buridan n-o s vrea i apoi mama mea
Mama ta, copilo? Regina Marguerite? Cum poi s-o numeti mam pe aceast femeie,
care are numai sentimente ngrozitoare n inim?
Myrtille puse mna pe gura lui Mabel.
Taci! se rug dnsa. Orice ar fi fcut, zis, sau gndit e mama mea i
n minutul acela o lovitur puternic zgudui ua locuinei. n aceeai clip Mabel fu n
picioare. Ea stinse fclia i alerg la fereastr.
Cine snt oamenii tia? murmur ea. i ce vor? Cu mine au treab? Nimeni, pe lume, nu
tie cine se ascunde aici Nu tremura copila mea. Oamenii tia se neal fr ndoial!
Ah! buna mea mam, opti ea, tot ntr-o sear ca asta am vzut o trup la fel, ptrunznd n
grdinia cu trandafiri, i atunci fusei dus la Temple!
Vreo cincisprezece arcai erau strni n faa uii, casei cu stafii. Mabel i zrea n lumina
lunii. Inima-i btea cu putere. Se ag de barele de la ferestre. Jos, se auzea lovind cu putere.
ncercau s sparg ua. n vecintate, era muenie. Nici o fereastr nu se deschidea, s vad
ce se petrecea.
i spun c aceti oameni se neal! strig Mabel. N-au nimic cu tine, poate cu mine
ori cu cine dar, cu tine, nu! i tremura de spaim, cci pricepuse! i auzea pe arcai
blestemnd pe vrjitoarea Myrtille! i fata auzise vorbele lor.
Mam: Buna mea mam! Scap-m!
Nu e cu putin! E un vis! murmur Mabel, dnd la o parte de pe frunte, uviele de pr
argintiu. Cum? Vor s aresteze, n faa mea, pe aceea care mi-a salvat feciorul? i, vor s-o
omoare! Atunci i el i fiul meu o s moar!
Mam! buna mea mam! Auzi? Au spart ua!
Pe jumtate nebun, Mabel o tr pe Myrtille n odaia de alturi, care-i servea de laborator.
Iute! zise ea gfind. Ascult! Intr acolo. S nu te miti. S atepi s-i deschid. Sau, dac
m iau cu ei, o s atepi mult dar n-or s m aresteze pe mine!
Grind aceste cuvinte, cu glas nfrigurat, ea dase la o parte tabletele pe care erau sticlele, un
fel de ascunztoare apru, tocmai atta ct s ncap o persoan. mpins de Mabel, Myrtille se
ascunse. i dup ce nchise ua acelei ascunztori, mama lui Buridan puse poliele la loc.
Intrarea ascunztorii nu mai era vizibil.
Mabel i puse pe fa masca pe care o purta obinuit. Cu inima btndu-i, atept. Auzi pai
numeroi, care se suiau ncetior. Apoi vzu lumina torelor, pe care arcaii le aprinseser.
Atunci, stpnindu-i groaza care o fcea s tremure, se ndrept spre ua laboratorului i, fr
s mai atepte ca s fie spart, o deschise
*
* *
Dup convorbirea puin amoroas pe care Simon Malingre o avusese cu blnda lui
logodnic, Gillonne, pusese mai nti n loc sigur banii, pe care i storsese.
Apoi, se dusese la cimitirul Nevinovailor i ceruse s i se arate casa cu stafii. Dup ce se
asigur c locuina exista, ntrebase cu dibcie, pe vecini, i din rspunsurile lor, mai mult sau
mai puin contradictorii, trsese concluzia c: locuina artat de Gillonne era locuit de dou
femei. Atunci alergase la Temple, unde ntrebase de contele de Valois.
La ce or trebuie s vin regele, s-o vad pe vrjitoare?
Pe la orele unsprezece noaptea! Regele nu vrea ca Parizienii s afle de aceast vizit.
Bine! La zece o s-o arestm pe vrjitoare!
Valois suspin. Vrjitoarea aceea era Myrtille!
Pasiunea pe care i-o nscuse fata, i spaima spnzurtorii ddur ultima lupt n sufletul su.
Sigur c va ucide pe Myrtille dac ar aresta-o, sigur c va fi spnzurat, dac nu o va aresta,
Valois se ci amar c nu fugise.
n fond, frica era mai tare dect iubirea.
Dac a fi fugit, strig el, plimbndu-se cu pai mari prin cas, Myrtille era s fie scpat i
eu, asemenea. De ce m-ai oprit?
Aa-i, monseniore! Dar lsai locul liber onoratului domn de Marigny. S fugii? Dar cine
v oprete, de altfel, s fugii i mine? ns, n loc s plecai singur, luai i vrjitoarea; dar dac
credei i n cuvntul meu, n-o s avei nevoie s ajungei pn aici
mbrbtat, contele de Valois strnsese cincisprezece arcai, n care avea deplin ncredere
i le vorbi de nsrcinarea secret care li se da.
Apoi la ora indicat, mica trup, comandat de Valois, n persoan i cluzit de Simon
Malingre se ndreptaser spre cimitirul Nevinovailor.
Cu ct se gndea mai mult, cu att Charles de Valois se convingea c aventura putea s-i
izbuteasc. Tot ce i se putea ntmpla, era neputina de a-i stpni pasiunea pentru Myrtille i
s fug, lund-o cu el. Dar dup cuvintele lui Malingre, socotea s nu ajung pn acolo.
Nu era oare guvernatorul fortreei? Myrtille n-o s fie nchis n Temple? N-o s fie n mna
lui? Deci, cu sufletul mai linitit, Valois ddu ordin s se sparg ua locuinei cu stafii.
La Temple, de voie, de nevoie, Myrtille va fi a lui. i mai trziu? Ce-i psa ce se putea
ntmpla mai trziu, deoarece iubirea nu i se nfia dect sub forma cea mai grosolan i era
sigur c i-o va satisface.
Cnd ua fu dobort, Valois intr n cas i, urmat de arcaii lui (Malingre rmsese la
coad), se sui pe scar. Sus, la lumina fcliilor aprinse de oamenii lui, el vzu o alt u. Se
apropie, i, era s bat cu pumnul n ea, cnd o vzu deschizndu-se.
Valois avu ca o clip de nehotrre i de ngrijorare pe care ntotdeauna o inspir o u
deschis, acelor care veneau s-o sparg. La rndul ei, Mabel vzndu-se n faa fostului ei
amant, simi cutremurnd-o un fior. Dar, stpnindu-se repede, ea zise:
Bine ai venit, seniore conte, n srccioasa cas a lui Mabel.
Mabel? murmur Valois, ncremenit. Favorita reginei?
Fr ndoial, venii s-mi transmitei vreun ordin al Maiestii sale regina?
Un ordin? Da! se-ncurc Valois. Dar un ordin al regelui.
i, fcnd semn arcailor si s-l atepte n sala de jos, intr. nchise ua i zise:
Mabel, eti devotat regelui i a reginei. Am s m port cu tine mai blnd dect cu alta. i
nici nu m gndeam s te gsesc aici. Dar, pentru c lucrurile stau astfel, misiunea mea va fi
mai uoar.
Ce misiune?
Am arestat o vrjitoare, numit Myrtille, nvinovit de farmece contra regelui. Acea
vrjitoare a fugit de la Temple. E aici. O tiu, Mabel. Pn peste o or vrjitoarea trebuie s fie
iar n temnia ei.
Aceea de care vorbeti, nu este aici! zise cu rceal Mabel.
Valois scrni din dini. El fcu o micare spre u ca i cum ar fi vrut s-i cheme soldaii.
Dar, ntorcndu-se spre Mabel urm:
Ascult! tiu c dac te-ar atinge cineva, e ca i cum ar ataca-o pe nsi regina. tiu c
orice constrngere asupra ta mi va atrage rzbunarea reginei, stpna ta. i vorbesc dar nu
ca un stpn, ci ca unul care se roag. Vrjitoarea Myrtille este aici. Regele vrea s-o vad,
ndat. Dac vine la Temple i n-o gsete acolo, snt pierdut. Mai bine vreau s nfrunt furia
reginei, dect pe aceea a regelui nelegi?
Fr ndoial, dar pentru ce te-a menaja, i tocmai eu, monseniore? ia spune. S
admitem c Myrtille e aici. De ce i-a da-o pe mn? De ce mi-ar fi mil de dumneata?
Mil? se cutremur Valois ncruntnd sprncenele. Ei bine! Fie! Ai gsit chiar cuvntul. i-
am artat ntotdeauna o prietenie, pe care nimeni nu i-o arta, n Luvru. Eti temut, urt Eu
te-am protejat ntotdeauna i chiar fr s tii. Din partea ta, ntotdeauna se prea c ai pentru
mine atta dragoste, ct poi tu s ai. Sntem aliai. Iat destule motive, cred?
Situaia dumitale trebuie s fie grozav, zise Mabel cu vocea stpnit, ca s te njoseti i
s te rogi de o doamn de serviciu.
E-adevrat, Mabel e-adevrat. Trece ora Haide! D-mi-o pe vrjitoare.
Cu toate astea, urm Mabel, de parc n-ar fi auzit, sntem, poate, aliai la Luvru ns nu i
aici.
De ce, Mabel? De ce?
Pentru c aici nu snt Mabel.
Nu eti? oh! Dar cine eti? mi pare, ntr-adevr, c sunetul vocii tale nu e acelai ca
la Luvru, i c.. ai alt inut
Mabel se ndreptase. Valois o privea cu o ngrijorare din ce n ce mai mare; dar aceast
ngrijorare nu nsemna nc dect pierderea unui timp preios.
Haide, urm el, amenintor, s sfrim odat. De-ai fi, ori de n-ai fi Mabel, mie mi
trebuie vrjitoarea. Am s-mi chem oamenii. i de-ar trebui s drm piatr cu piatr aceast
cocioab
Mabel se cutremur.
El era aproape sigur c, dac arcaii s-ar fi apucat s caute i s-i rscoleasc casa, Myrtille
ar fi fost descoperit iute.
i cnd l vzu pe Valois ndreptndu-se spre u, gata s dea un ordin, o groaz nebun o
apuc. Valois i prinse micarea de spaim, i fu convins c Myrtille era n cas.
Ascult! reacion Mabel. i jur ca fata aceea nu e aici!
Simon! strig Valois.
Monseniore? rspunse Simon crpnd ua.
S nceap cercetarea!
Mabel i frngea minile. Valois n-o pierdea din ochi. Jos, se auzeau arcaii, care se
rspndiser n toate odile i ddeau zor cu percheziia.
Nu e nimic jos! strig Simon Malingre. Ne suim!
Conte de Valois, blbi Mabel tremurnd, pentru c-i trebuie o vrjitoare, deoarece regele
n-a vzut niciodat pe acea pe care ai venit s-o iei, ia-m pe mine!
Pe tine?
Pe mine! Ascult conte! Da, e aici! Slbiciunea mea te-a fcut s ghiceti. Dar nainte ca
ea s fie gsit, desigur o s treac noaptea. Atunci, eti pierdut. i trebuie o vrjitoare, care s
fie judecat, condamnat, ars Ia-m pe mine! Ora trece, Valois!
Vrei? Primeti? murmur Valois, care se cutremur de o bucurie adnc, la ideea s
scape pe Myrtille, fr s aib de ce se teme pentru el nsui.
Da: cu o condiie. S-i iei toi oamenii ndrt cu dumneata. Vreau ca fata s aib vreme
s fug. Dac vei consimi, vin la Temple i, n faa regelui, m declar vrjitoare. Dac nu, i jur
c o s v trebuiasc multe ore s-o gsii, pe aceea pe care o cutai, i treangul te ateapt!
Fie! url Valois. Puin mi pas dac Myrtille aceea fuge, ori nu fuge. Ceea ce m
intereseaz, e ca regele s gseasc o vrjitoare n carcer.
Am cuvntul i jurmntul dumitale conte de Valois?
Pe cuvntul meu de gentilom, nici o cercetare n-o s se fac aici dup plecarea noastr. O
jur pe acest Christ! adug el apropiindu-se de crucea, care era pus peste manuscrisele n
care Mabel cuta formulele de fermectorie
Ea rmase, o clip, pe gnduri. Fcu cu minile o micare ca i cum ar fi vrut s-i scoat
masca. Dar, fr voie, privirea ei se-ndrept spre zidul care adpostea pe Myrtille.
O! fiica mea! opti ea. O, tu care eti iubit de fiul meu! Vei ti vreodat ce sacrificiu fac?
S m duc la Temple la moarte, poate, nu e nimic Dar s renun de a-i arta lui Valois
spectrul Annei de Dramans?
Ea ridic capul deodat i cu simplitate:
Luai-m! zise ea.
Arestai-o pe vrjitoare! strig Valois, cu voce rsuntoare i beat de bucurie.
Simon Malingre urmat de arcai se repezi n laborator i rmase ncremenit.
Vrjitoarea? zise el, consultnd din ochi pe stpnul su.
Iat-o! zise Valois.
Am s pricep mai trziu! se gndi Malingre, pregtindu-se s-i urmeze arcaii care o
luaser pe Mabel.
n minutul acela Valois i puse mna pe umr i-i opti la ureche:
Rmi! Rmi de paz, n jurul acestei case. Vei vedea-o pe Myrtille ieind.
Bine! Am priceput! i zise n gnd Malingre.
*
* *
Dup o or, regele era primit la Temple de ctre contele de Valois. Din fanfaronad Ludovic
al X-lea anunase c voia s vad chiar el pe vrjitoare i s-i vorbeasc. Dar, n fond, nu prea
inea la acea vizit. De-o ndrzneal dovedit n faa primejdiilor materiale i vizibile, orict de
curajos era, regele Franei simea o fric nestpnit n faa primejdiei de ordin supraomenesc.
Venise la Temple, dar turba de necaz c se inuse de vorb, i pentru nimica toat, s-ar fi
napoiat, fr s dea ochi cu vrjitoarea, dac i s-ar fi oferit ocazia. Valois se grbi s dea
ordinele trebuincioase i nevrnd s aib aerul c d napoi, Ludovic se pregti s urmeze pe
temniceri.
Dac Maiestatea voastr dorete, zise Geoffroy de Molestroit, l vom urma!
Haida-de! Doresc s fiu singur, cu contele i cu temnicerul! zise regele, care, cu un semn,
ordon escortei sale s-l atepte.
Cnd ajunse la carcera vrjitoarei, cnd i se deschise ua, cnd zri acel cociug de piatr, n
fundul cruia o fiin omeneasc era nchis i cnd, n fundul acelei cuti unde pluteau aburii
grozviei, Ludovic zri o femeie n lanuri, aproape lipit de zid, regele Franei se cutremur.
Se poate s triasc cineva acolo? murmur el.
Nici nu triete, Sire. ncepe s moar. Aici este agonia. Carcera aceasta din Temple,
Sire, e antecamera morii!
Ludovic rmase pe gnduri, ctva timp. Cu toate c tria ntr-un secol, cnd nu se cunotea
mila cu toate c n timpurile acele lupta pentru via lua aparena formei celei mai brutale
n sfrit, cu toate c el nu era n stare s se nduioeze, n lipsa unui alt sentiment mai curat,
spaima intr n sufletul lui.
Fereasc Dumnezeu! oft el, fcnd cruce ca vreodat unul dintre ai mei, sau dintre cei
pe care-i iubesc s rabde o astfel de tortur!
i intr singur n temni, fcnd semn lui Valois i temnicerilor s-l atepte.
Cu toate astea o asemenea tortur ateapt pe cineva, pe care-l iubeti, Sire!
Cine a vorbit? se-nfior Ludovic, fcnd doi pai napoi.
Vocea venea din fundul temniei. Era nepstoare, fr necaz sau ntristare.
Eu vorbesc! zise Mabel. Eu vrjitoarea.
i zici? urm Ludovic, nglbenind.
Zic, rege, c cineva din ai ti, va fi trt n curnd, din via, n acest mormnt, i va suferi mai
mult dect mine. Cci eu, umil, srac, obinuit cu suferina, n-am avut de fcut dect un pas
ca s m cobor n aceast nenorocire i mai grozav. Fiina de care vorbesc, din contr, va fi
azvrlit de la putere, de la glorie, de la iubire, n mizerie, mrvie i ur Da! temnia ei va fi i
mai nfiortoare dect aceasta care te nspimnt.
i cine va condamna pe fiina de care vorbeti? ntreb gfind regele.
Tu, Sire!
Eu? Mini vrjitoare blestemat! i cine e? Vreuna din slugile mele, poate? Dac
puterea ta drceasc i ngduie s-mi vorbeti de pedeaps, poi s-mi spui i care va fi fost
crima?
Crima? O trdare. O mie de trdri, de care vei suferi ca blestemaii din Iad.
Vrjitoare, ai spus prea multe! De cine vrei s vorbeti?
Caut n jurul tu! zise Mabel. Caut n Luvrul tu chiar. Acolo vei gsi pe aceea care te
va trda, care te trdeaz, i pe care o vei condamna.
Aceea care m trdeaz? strig Ludovic. E o femeie?
Da, o femeie! Dac se poate numi femeie acel demon nsngerat, care numr mai multe
omoruri dect anii pe care i are viaa sa i al crui somn nu e dect un lung ir de vise
monstruoase, n care, ca n dansul morilor, se perind spectrele.
Cine este? strig regele scos din srite. Vorbete vrjitoare, i te graiez.
Caut! rspunse Mabel.
Urm o tcere lung. Lumina faclelor, ptrunznd pn n fundul temniei, desena umbra
vrjitoarei nlnuite. Regele auzi deodat zgomotul lanurilor ei i tresri. Mabel se mica.
De ce ai vrut s m omori? urm atunci regele. Cine te-a mpins s faci acele farmece
contra mea? Spune-mi cel puin att.
Sire, zise ncet Mabel, care-i scoase masca, n-am vrut moartea ta. Nu s-au fcut farmece
mpotriva ta. Privete-m, Sire. Apropie-te, nu te teme. mi vezi faa?
O vd. i de-a tri o sut de ani n-o voi uita.
Mabel i puse iar masca.
Ei bine, urm ea, ai vzut figura unei femei care nu-i vrea rul. Ai citit pe faa mea vreun
sentiment dumnos?
Nu, pe Dumnezeul meu! i nu astfel mi nchipuiam s fie o vrjitoare!
nceteaz deci s-mi pui ntrebri, cci n-am nimic de spus! N-am svrit niciodat acea
crim de care snt nvinuit.
nc odat regele tcu. Apoi, cu un fel de nehotrre, urm:
Femeie nu tiu de ce, dar vocea ta, faa ta, cuvintele tale m-au micat. Cred c eti
nevinovat. O cred. Dar eti condamnat. Vrei s-mi spui numele aceleia care m trdeaz?
Mabel aplec capul.
Mama Myrtillei! Se gndi ea cu o amrciune dezndjduit. Ieri, cnd nu tiam, a fi strigat
cu o bucurie slbatic numele ei. Acum Marguerite, tiu! tiu c Myrtille este fata ta
Ei bine! zise Ludovic. Vrei s vorbeti?
Nu! rspunse Mabel, cu glas att de hotrt, nct regele nelese c orice fgduial sau
orice ameninare, ar fi fost tot att de dearte.
El arunc o ultim privire asupra vrjitoarei i iei din temni.
Ei bine! Sire? zise Valois triumftor. Ai auzit c vrjitoarea e bine pzit, nlnuit, dup
cum se cuvine, i c nimeni, nici chiar dracul, stpnul ei, nu poate s-o scape de pedeaps?
Regele nu rspunse, ci se grbi, trecnd spre scar.
Cnd ajunse sus, n curtea temniei, cu cerul nstelat deasupra capului su, suspin, adnc, i
numai atunci rspunse:
Da, ea e bine pzit. Iat o femeie ciudat, Valois. Recunosc c faa ei mi-a fcut o
impresie adnc, pe care nu mi-o pot lmuri
Ai vzut-o, Sire?
i-a scos masca o clip. Niciodat n-am s uit trsturile acelea totodat tinere i palide,
de o frumusee uimitoare, fr ndoial, i spate parc de nsi mna suferinei
E att de frumoas? ntreb Valois cu indiferen.
Spun c-a fost de o frumusee minunat, i nu cunosc dect pe aceea al reginei, care s-i
poat fi alturat
mi natei dorina s-i vd i eu figura, curiozitate care, v spun drept, nu mi-a rsrit n
minte pn acum. Dar, orict de frumoas ar fi, tot vrjitoare e. Dnsa e condamnat. Mine
diminea i va lua pedeapsa. Adic i se va tia limba pentru blestemele pe care le-a grit,
mna dreapt care a fabricat farmecul, i, n urm, va fi ars, pentru ca s i se purifice corpul,
dac nu i se poate curi sufletul.
Regele asculta cu capul plecat.
i, zici Valois, c mine trebuie s fie ars? ntreb el, dup un minut.
Mine, da, Sire!
Regele ridic deodat capul i zise:
Ei bine, vreau s se amne pedeapsa.
Sire!
Spun c nu vreau ca aceast femeie s moar mine. Asta e voina mea. Cnd o veni
timpul, voi da ordinul.
Dar, pentru ce, Sire? Gndii-v c totul e gata
N-ai auzit ce am spus, Valois? Ei bine! Vreau s vorbeasc pricepi? Vreau s-mi spun
cine e femeia aceea care m trdeaz n Luvrul meu chiar! i, pentru asta, vreau s mai pun,
chiar eu ntrebri vrjitoarei.
Voi atepta dar, viitoarea voastr vizit, Sire?
Nu, de data asta vreau s mi se aduc vrjitoarea n Luvru. Carcerele acelea snt prea
lugubre la vedere i nu mai am poft s intru n ele. Aadar, drag Valois, s fii gata.
Pentru cnd, Sire?
Am s te anun.
Regele nclec i, nconjurat de escorta lui, se napoie la Luvru, unde, cnd fu singur, n
odaia lui de culcare, pe jilul su cel mare, cu capul n mini, opti:
Cuvintele acestei vrjitoare m-au strbtut pn n suflet. n Luvru e o femeie care m
trdeaz! O femeie! i cum m trdeaz? i cine e ea? Oh! ! Vreau s tiu! Am s-o tiu!
El btu puternic cu ciocanul n mas.
Feciorul lui de ncredere apru.
Du-te pn la apartamentele reginei i intereseaz-te de sntatea ei! i porunci el.
Peste un sfert de or feciorul se ntorsese i spuse:
Regina, vegheat de principesele Blanche i Jeanne, doarme linitit; frigurile i-au trecut
i totul face s se cread c mine va fi cu desvrire sntoas.
Regele i fcu semn cu capul. Feciorul dispru.
De unde-mi vine, murmur regele, ngrijorarea asta, care-mi roade inima? Regina s-a
nsntoit, i cu toate astea nu snt vesel?
i mai n tain, mai n fundul sufletului su:
Cine e femeia aceea care m trdeaz? i care e trdarea ei?
XXXIX. PALATUL DAULNAY
Readucem pe cititor n strada Froidmantel, lng curtea cu lei, n palatul acela, vechi, prsit,
pe jumtate ruinat, care fusese, pe vremuri hotelul dAulnay, cnd familia aceea nobil se
bucura de faim la curtea regelui Franei.
Ce cataclism trecuse peste palatul acela i zdrobise toat familia? N-am putut stabili aceasta
cu o exactitate mulumitoare.
Fusese n vreun timp vreo rivalitate teribil ntre Enguerrand de Marigny i Thierry dAulnay,
tatl lui Philippe i Gautier? Vreo dram de culise, poate? Sau Marigny era gelos de influena
pe care o avea seniorul dAulnay asupra lui Philippe cel Frumos? Aceasta ar explica
asasinarea lui Thierry, dar nu i pe aceea a soiei sale.
Vom renuna dar, chiar de ar fi s relum cercetarea aceasta ntr-o zi, s descifrm pentru un
moment misterul, mulumindu-ne s stabilim faptele. i, pentru asta, n-avem dect s ascultm
pe Philippe dAulnay.
Gentilomul acela avea un suflet cu mult mai delicat i mai rafinat dect al tuturor
contemporanilor si. Iubirea lui pentru regina Marguerite fu, desigur, o mare nenorocire n viaa
lui. Dotat cu caliti strlucite, cu o inim curat, cu gnduri generoase, ar fi avut dreptul la o
carier strlucit; amorul, ns, l omor. La aptesprezece ani, era un tnr sprinten i inteligent,
nvat, bine crescut de mama lui, fiind n stare s susin o tez la Sorbona; tatl su l
nvase scrima, clritul i toate exerciiile corporale, att de vaz pe acele vremuri. Era vesel,
cu nfiarea plcut, cu vorba plin de spirit, i multe femei din lumea mare se gndeau la el.
Fratele su, Gautier, fire mai grosolan, refuzase cu ncpnare s-i vre nasul n cri. Era
un vntor ndrjit. i pierdea zile ntregi n urmrirea cte unui cerb, pe care-l aducea apoi pe
umeri. De cele mai multe ori, cnd se napoia la castel, hainele i erau numai zdrene, faa
numai zgrieturi cci dispreuind piedicile, btndu-i joc de proprietatea altuia, i se ntmpla
destul de des s depeasc domeniile printeti, destul de ntinse, i s vneze pe
proprietile vecine; i vntorile acelea, fie de cerbi, de mistrei, sau chiar de fete frumoase, se
sfreau mai ntotdeauna prin cte o ceart, din care nu ieea totdeauna nvingtor. Asta
nseamn, c dragostea, cum o pricepea Philippe, nu prea avea cine tie ce nsemntate n
ochii lui Gautier.
Astfel erau aceti doi tineri, cnd, deodat, se rspndi vestea c se vor da serbri mari la
Paris: Regele Philippe cel Frumos i nsura pe cei trei fii ai si, regele Navarei, contele de
Poitiers, i contele de la Marche cu cele trei fete ale ducelui de Bourgogne: Marguerite,
Blanche i Jeanne.
Seniorul dAulnay, soia lui i cei doi fii ai lor se pregtir s prseasc castelul dAulnay,
ca s ia parte la nuni, dup cum i obliga rangul lor.
Dar, chiar n dimineaa plecrii lor, Thierry dAulnay primi o solie venit de la Paris i care-i
vorbi mult. n urma ntrevederii, seniorul pru palid, mhnit i foarte ngrijorat. El anun c nu
vor mai pleca.
Dar, zise el, cum trebuie ca, n ciuda invidioilor, familia s fie reprezentat n ocazii att
de solemne, Philippe i cu Gautier vor purta stindardul Aulnay-lor i-l vor duce destul de sus i
bine, ca s fie vzut de toi, chiar adug el mai n oapt de regele acela, att de ingrat,
care m supune umilirii i chiar de Marigny, care m lovete azi.
Cei doi frai plecar escortai de cte patru lncii, adic de vreo patruzeci de oameni fiecare,
soldai i servitori.
Philippe era ngrijorat de nelinitea tatlui su, Gautier dimpotriv prea ncntat de a-i
petrece cteva zile la Paris, de capul lui, fgduindu-i s cerceteze toate crciumile, de care
auzise vorbind btrnii soldai, care erau n simbria castelului dAulnay.
Fiecare tie ce au fost serbrile ntreitei cstorii, deci n-o s mai vorbim de aceasta, dect
pentru a spune c la marea lupt ntre cavaleri, care avu loc cu acest prilej, Philippe dAulnay
fu proclamat nvingtor: trntise de pe cal trei cavaleri, la rnd. i, cum strbtea cmpul de lupt,
acoperit de armura lui de oel, cu faa sub viziera coifului, cu lancea victorioas, aplecat, ca s
salute femeile, cu calul jucnd i cum surlele i proclamau triumful, n timp ce mulimea l
aplauda, i doamnele fluturau batistele i earfele, Philippe trecu prin faa tribunei regale, ridic
mndru capul i privi. Nu fu dect o viziune pieritoare. El trecuse deja Dar, de atunci, acea
viziune trebuia s-i rmn n suflet.
Iat ce vzuse: Regele Philippe cel Frumos, posomort, dispreuitor, gndindu-se, desigur,
la mijlocul de a-i constrnge pe burghezii Parisului s plteasc serbarea.
mprejurul regelui i la spatele lui, ntr-un semicerc impuntor, splendid prin arme i costume,
stteau principalii demnitari ai curii, i printre ei Enguerrand de Marigny, care arunc tnrului
dAulnay, n treact, o privire grozav. naintea regelui i puin mai jos, cei trei prini: Ludovic de
Navara, soul Margueritei, elegant, vesel, aplaudnd cu furie, aclamnd pe nvingtorul luptei;
contele de la Marche, soul Blanchei, om trupe, scurt i gros, indiferent i mncnd cu poft
prjituri; contele de Poitiers, soul Jeannei, lung, slab, semnnd cu cocostrcul din La Fontaine,
cu picioare lungi, cu un gt lung, un nas i mai lung, cu aerul gnditor i cscnd s-i trosneasc
flcile. n fine, naintea prinilor, n marginea locului de lupt, cele trei prinese blonde, rumene,
minunat de frumoase. Blanche i cu Jeanne i fluturau earfele, Marguerite singur sta rece, i
privirea-i vistoare rtcea n cine tie ce zri, ntrezrea cine tie ce vis.
Iat ce vzu Philippe dAulnay n clipa cnd se opri s salute cu lancea pe rege, prini i
prinese.
ntr-o clip el nvlui uimitoarea unitate a costumelor, armele, draperiile de aur, stindardele,
earfele pe toi seniorii, i femeile, pe rege i principi totul! Dar asta nu fu dect un cadru de
splendoare singurei viziuni stranii, suave i fulgertoare, cu care trebuia s rmn pe veci n
suflet: Marguerite!
n dimineaa aceea Philippe dAulnay vorbea de toate cele vzute odinioar cu blndeea cu
care se vorbete despre un vis frumos i disprut. i asta se petrecea n palatul btrnesc, din
strada Froidmantel, unde am fgduit s ne ntoarcem cu cititorul.
Gautier, Buridan, Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot, erau acolo. Bigorne, dintr-o odaie
vecin, asculta, prin ntredeschiderea uii, mncnd resturile unui prnz, pe care, ca un adevrat
buctar, l pregtise stpnilor lui, i golea numeroase funduri de sticle. Zicem stpnii lui, cci
ndrzneul Bigorne prea c i-i iubete pe toi ca pe nite adevrai stpni.
Dup ce Lancelot Bigorne adusese cei dou sute de galbeni, terpelii de la prefectul
Parisului, hotrser cu toi s se mute n palatul dAulnay. Acolo puteau sta, fr s strneasc
curiozitatea vecinilor i ar fi fost cel din urm dintre locurile unde l-ar fi putut cuta.
Lancelot Bigorne hotrse s srbtoreasc mprejurarea asta printr-un prnz bogat. De
aceea cumpr tot ce-i trebui, pregti i servi singur, dar att de bine, nct mai c ne-ar veni s
credem c era una din mesele date la Turnul Nesle!
n timpul prnzului i cum vinurile fuseser minunate, oaspeii simiser nevoia veseliei, care
e cel mai plcut efect al vinului bun, cum i pe de alt parte ajunseser s vad viaa mai
puin posomort, cu toat situaia lor mizerabil. Buridan le istorisi cum o cunoscuse pe
Myrtille i cum o iubise; Guillaume i Riquet povestir cum btuser i devalizaser pe
prefectul Parisului, tocmai cnd credeau c au s moar de foame; Philippe istorisi lupta
cavalerilor de care am pomenit mai sus, iar Bigorne cum cptase cele dou sute de galbeni
pe care-i ncepeau tocmai cu acel prnz! Numai Gautier nu istorisise nc nimic i limba l mnca
grozav.
Asaltul de arme, de care vorbete Philippe zise el n-am s-l mai uit toat viaa.
Niciodat n-am vzut attea cucoane frumoase adunate la un loc. Drace! Cnd m gndesc m-
apuc i acum ameeala, care m prinse atunci. Nu mai tiam ncotro s-mi ndrept privirile. i
tocmai asta fu pieirea mea. Cnd intrai pe locul de lupt, cu lancea pregtit mpotriva
adversarului care era seniorul de Malestroit nu vedeam dect miile de ochi femeieti aintii
asupra mea, ochi albatri, negri catifelai, de viorele ce bucurie! i credeam c toi ochii
aceia m vedeau numai pe mine. Cu deosebire, o pereche de ochi negri, dac-mi amintesc
bine m bgau n draci! mi aintii o lovitur puternic n piept, auzii zgomotul unei lnci n
pieptarul meu, scpai scrile i m rostogolii la pmnt. Ce lovitur! Malestroit, vicleanul, se
folosise de distracia mea ca s m atace M sculai fr alt pagub, i cnd, foarte plouat,
privii spre cea cu pricina, vzui c-l aplauda pe Malestroit. De atunci am groaz de ochii negri!
Fiecare ru cu binele lui, zise Buridan, rznd.
Asta o s te nvee minte adug Guillaume care se prpdea de rs, c nu-i nimic mai
viclean pe lume, ca ochii unei femei.
Nu m-a nvat nimic alta! vorbi Gautier, dect s nu m mai ncred n ochii negri!
Mi se pare, principesele au ochii albatri! zise Riquet Haudryot.
Gautier ddu din cap. Buridan se posomor, i Philippe nglbeni.
De altfel, urm Gautier, nu voiam s v spun aceasta, ci ceea ce urmeaz. n seara
asaltului, cum ne napoiam acas, chiar n palatul n care ne gsim, ddurm peste un om
unul din servitorii tatlui nostru i reaminteti Philippe?
Philippe dAulnay se cutremur. El care nu bea mai niciodat, sau foarte puin, buse dou,
trei pahare, unul dup altul. Gautier crezuse c el trebuie s goleasc patru, cinci.
Mi-aduc aminte! oft Philippe, cu glas mhnit. i pentru c sntem mpreun, unii de
aceeai soart, de ce n-am spune de unde pornete ura noastr contra lui Enguerrand de
Marigny?
Spune-o Philippe! Spune-o! blbi Gautier.
Ei bine servitorul acela, prfuit, galben ca moartea, plin de snge, pe mini, pe fa, sosise
chiar atunci. El nu putu vorbi dect att: Venii! Bnuii c se ntmplase o mare nenorocire la
castel.
i eu am avut o bnuial! strig Gautier.
Omul, murmur Philippe, ne art cu un gest calul su care czuse mort, n faa palatului.
l dusei la grajd. El se apuc s pun eile n grab pe trei cai odihnii. nclec pe unul;
Gautier i cu mine nclecarm pe ceilali doi. i pornirm la galop, fr s ne mai strngem
escorta. Cum ajunsesem la colul strzii Froidmantel, o trup numeroas strbtu strada pe la
captul cellalt. M oprii, voind s aflu ce cutau? Se oprir n faa palatului nostru: veneau s
ne aresteze!
Da, zise Gautier, oamenii regelui, ncepur s intre n palat, i se ncletar cu ai notri
ntr-o lupt grozav, care se sfri prin mcelrirea tovarilor notri de arme. Apoi fugir cu
prada i ne incendiar palatul.
Astea le-am aflat mai trziu, urm Philippe. Vznd c oamenii regelui se opreau n faa
locuinei noastre, vrui s m ntorc, dar omul care venise de la dAulnay, m apuc de bra i cu
glas grozav, ntretiat de hohote de plns mi repet:
Venii! Dac vrei s culegei ultima suflare a mamei voastre, venii! Atunci mi pierdui
minile, nfipsei pintenii n burta calului i pornii ntr-o goan nebuneasc. n curnd ajunserm
afar din Paris. Veni noaptea. Cursa noastr furioas, pe cmp, semna cu aceea a unor
fantome mpinse de o vijelie. Spre ziu, caii de abia se mai trau. Al meu czu, apoi acela al lui
Gautier i-n urm al servitorului. Nu mai eram dect la doi pai de castelul, pe care ni-l
ascundea o pdure deas. Dar, pe deasupra arborilor, n deprtare, vedeam un fum care se
suia spre cerul albastru. Alergam de ne ieeau sufletele n sfrit, ajunserm la picioarele
colinei, pe care se nla castelul dAulnay
Gautier scoase un fel de muget.
De but! zise el.
Riquet Haudryot i umplu un pahar.
Buridan asculta, cu buzele strnse, cu ochii dui pe gnduri.
Castelul ardea! urm Philippe, cu vocea extraordinar de linitit. Cnd ajunserm la punte
o vzurm acoperit de mori. Curtea de onoare era presrat cu cadavre. Pe scar, iari
cadavre. Treceam peste ele, clcam n snge, auzeam uierul incendiului. n faa
apartamentului tatlui nostru, cadavrele erau mai numeroase; acolo trebuie s se fi dat lupta de
pe urm. nnebunisem, eram ncrncenat de groaz, simeam prul zbrlindu-mi-se pe cap.
Deodat, vzui pe tatl meu, printre mori. Era strpuns de vreo douzeci de lovituri. M plecai,
ngenuncheai, mi lipii urechea de pieptul lui, ca s prind o ultim speran de via Printele
meu era mort. Atunci m ridicai i-l vzui pe Gautier, care mpiedicndu-se, parc s-ar fi ngrozit
peste msur, intrnd n apartament. i pe dat l auzii plngnd.
De but! repet Gautier cu vocea grozav, cu mna ncletat pe pahar.
Guillaume Bourrasque i turn vin.
l urmai, rencepu Philippe, cu aceeai linite, i curnd o zrii i pe mama. Ea nu murise
nc. Cnd m zri, un fel de zmbet i flutur pe buze. O luai n brae. Ea murmur un cuvnt,
unul singur, i muri! Trecu un minut de grozav tcere.
Ascultai, zise deodat Gautier.
Nu e nimic, l liniti Buridan, snt leii reginei. Url. i ce cuvnt era acela pe care-l rosti
mama voastr murind?
Marigny!
Tcerea se ls din nou n jurul lor, n timp ce-i perindau prin minte sngeroasa tragedie de
la Aulnay.
Apoi Philippe urm:
Chiar dac mama n-ar fi rostit cuvntul acela, tot am fi priceput de unde ne venea lovitura,
care trsnea casa noastr n plin prosperitate. Printre cadavrele de pe punte, din curte i de
pe scar, recunoscusem armele lui Marigny. Ridicai pe mama mea i o dusei de acolo. Gautier
lu pe tata. Sluga care venise s ne cheme, vru atunci s ne urmeze, dar l vzurm legnndu-
se i cznd. Murise. Mort, poate de mhnire, ct i de rnile din pricina crora i pierduse
sngele toat noaptea. n tot castelul dAulnay eram vii numai eu cu Gautier. Ieirm, n urma
noastr zidurile se drmaser Afar gsirm civa oameni din sat, care de abia ndrzneau
s se apropie. Ei ne istorisir atacul, lupta ne ajutar s ne ngropm prinii. Apoi, cnd
rmserm singuri pe nserate, Gautier i cu mine fcurm jurmntul solemn pe acele dou
morminte! Aceasta-i istoria noastr!
E trist! oft Guillaume Bourrasque.
De-ar intra Marigny aici, l-a njunghia! scrni Riquet Haudryot.
Philippe l privea pe Buridan.
Acesta se-nfior, cci pricepea ntrebarea mut a privirii aceleia. i tia acum c Marigny,
era tatl Myrtillei!
Ce vrei? zise el, ridicnd din umeri. Omul de care vorbeti, Philippe, e condamnat
i, Buridan adug:
De data asta, privirea lui Philippe scnteie.
Vii n numele unei dureri sfinte. ii n mn trsnetul rzbunrii dumnezeieti. mi pare c
a comite un sacrilegiu dac a ncerca s ndeprtez acel fulger!
Dup ce Buridan sfri de vorbit, din curtea vecin se auzir zbierete amestecate cu urletele
fiarelor.
Toi se apropiar de fereastra astupat, care da spre curte, i Buridan ridic perdeaua, att ct
s poat privi fiecare.
Fr ndoial, atmosfera era furtunoas, cci fiarele preau tulburate. Fr ca prietenii strni
n palat s bnuiasc, o vijelie amenina Parisul. De departe, se auzea bubuitul tunetului.
Leii umblau de colo pn colo, n cutile lor spaioase, cu gura cscat i doi dintre ei se
ncieraser.
Cu o furc de fier, un om se cznea s-i despart printre gratii, njurndu-i.
Stragildo! gri Buridan.
Stragildo! repetar, nbuit, tovarii lui.
Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m spnzure! gemu Lancelot.
Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m sfie, artndu-m arcailor regelui!
strig Guillaume Bourrasque.
i pe mine! oft Riquet Haudryot.
Acelai care ne-a cusut ntr-un sac i-aduci aminte Philippe? i curm Gautier, cu un rs
groaznic i care ne-a aruncat n Sena, din vrful Turnului Nesle!
Sufletul blestemat al demonului aceleia care se numete Marguerite de Bourgogne! zise
Buridan.
Singur Philippe nu vorbi nimic. Era ca pmntul.
n minutul acela, Stragildo sfrind prin a liniti bestiile cu lovituri de furc, rnjea:
n sfrit, v-ai potolit He! firea-i ale dracului! Nu putei s stai linitii tocmai n ziua cnd
seniori leoparzi, o s primii vizita augustei i frumoasei voastre stpne, Marguerite de
Bourgogne, regina Franei!
O s vin regina! strig Buridan.
Regina sngeroas se apropie! scrni Gautier.
Marguerite va veni! murmur Philippe, palid ca un mort.
XL. BUCURIA I SPAIMA LUI VALOIS
n noaptea n care Ludovic Vicleanul veni s vad pe vrjitoare nchis la Temple, i cnd
creznd c vorbete Myrtillei, vorbise cu Mabel, contele de Valois se mai liniti. Regele era
mulumit. Asta era tot ce-i trebuia, pentru un moment.
Puin mi pas acum c femeia care luase locul Myrtillei o s fie ars sau nu! C regele o
s vrea sau nu, s-o mai vad la Luvru treaba lui. Regele nu va afla niciodat neltoria asta.
Femeia nu m poate trda, deoarece, ca s-o scape pe Myrtille, singur a consimit s-i ia
locul. Singurul care ar putea s m dea de gol e Marigny. i Marigny e tatl Myrtillei!
Astfel judeca Valois. i rezultatul gndurilor acelora fu c-i sfri linitit noaptea, care
ameninase s fie grozav pentru el.
Prima lui grij, de diminea, fu ca s cheme pe Simon Malingre. Dar Simon nu apruse
nc, la Temple. Contele de Valois atept dou ore i, n fine, nemaiputnd rbda, se duse la
palatul su. Vrednicul su servitor nu venise nici acolo.
Zicem vrednicul servitor i nu e un cuvnt deert. Simon Malingre se cznea s
ntrebuineze tot ceea ce i druise cerul generos ca rbdare i viclenie, pentru serviciu
stpnului su. (Ai observat c n genere, cerul e de o generozitate extraordinar, cnd e vorba
s distribuie iretlicul i rutatea i, dimpotriv, e de o zgrcenie revolttoare, cnd e vorba s
mpart dreptatea i buntatea). Oricum, Simon Malingre era hotrt s nu se napoieze la
palatul Valois, fr s-o aduc cu el pe Myrtille, dup cum primise porunc de la stpnul su.
Dup plecarea trupei, care-o arestase pe Mabel, Malingre se ntoarse n casa cu stafii, i
prima lui cugetare fusese aceasta:
Desigur, micua e n cas! Dar, unde e? Pe cnd a cuta i pivni, ea poate s se
coboare din pod, i dac ncep cu podul, poate s ias din pivni: n amndou cazurile mi
poate scpa.
Malingre ncepu mai nti s repare ua, pe care arcaii lui Valois o stricaser, o puse la loc
cu greu, i aez lactele, ngrmdi mobile n fa, ca i cnd ar fi avut i el s se lupte cu
cineva, sau s rmn prizonier n cas.
i frec minile de bucurie.
Era prizonier, da, dar Myrtille era cu el.
Acum ncep s caut, i zise el. Nu poate s sar pe ferestre, snt cu zbrele, nici s ias
pe u, cci i-ar trebui dou ore s-o deschid. Deci am prins-o!
Simon Malingre se apuc s scormoneasc, cu rbdare, prin pivnie, sond zidurile, btu n
podele, i, n sfrit convins c acolo nu era nici o ascunztoare posibil, rencepu aceeai
operaie la parter.
Cercetrile nu-i izbndeau.
Obosit, Simon se hotr s atepte pn a doua zi diminea i culcndu-se de-a curmeziul
uii de la intrare, pe care o baricadase, dormi un somn iepurete, ca s fie totdeauna gata s
sar, adic nu dormi dect cu un ochi.
Dimineaa i rencepu cutarea i cercet primul etaj cu aceeai ngrijire cu care cercetase
pivniele i parterul. Pe la amiaz ajunse la laborator i ncepea s se ntrebe: dac Myrtille era,
ntr-adevr, n cas.
Dac nu-i, se gndi el, scumpul meu stpn, contele de Valois, cruia i-am jurat c-i voi
gsi-o aici pe micua, o s pun s m spnzure. n zadar i-a nira toate serviciile trecute, i
mai cu seam, pe cele viitoare! mi cunosc eu omul. ntr-un moment de furie o s pun s m
spnzure, chiar de s-ar ci pe urm, dobitocul! Da, dar eu, dac nu gsesc psrica, pe care
trebuie s-o pun n colivie, o strng de gt, mai nti, pe Gillonne. Apoi o iau la picior Auzi!
Auzi! Ce e zgomotul sta?
Vuietul venea dintr-unul din ungherele laboratorului: erau lovituri slabe de chemare care
rsunau sfiicioase, de dup rafturile ncrcate cu borcane i sticlue, ale lui Mabel. Un zmbet
se ncrust pe figura ngust a lui Malingre, care nlemni, cu gtul ntins spre locul de unde
veneau loviturile.
Zgomotul rencepu curnd. Malingre i puse indexul pe nas. i ntri sursul i cltin din
cap. Astfel, era caraghios i hidos. Era groaznic. Avea nemicarea grozav a motanului, cruia
i miroase un oarece. Rsul lui tcut ar fi nspimntat pe oricine. Se gndea:
E aici, drgua de ea! Hei! O am n mn! Nu zu! N-ar zice c-i un oricel, care roade? De
ce ciocnete? Hei! Pe Dumnezeul meu, nu aa de tare, frumosul meu oricel, c te aud!
Ea ciocne, vezi bine, ca s cheme pe femeia aceea, cumsecade! i cum nu primete nici un
rspuns, cum nu mai aude nici un zgomot crede c a scpat n clipa asta i zice c nu
mai e nimeni n cas c o fi putnd s-i scoat vrful nasului umbl cu mnua ei frumoas,
la clana ascunztoarei trosnete i eu care snt aici, care o pndesc. Niciodat n-am
petrecut aa!
Minutul care urm fu nspimnttor.
Bietul oricel vrem s spunem Myrtille deschise. i, ndat, privirea ei mirat se oprise
asupra lui Malingre care, n mijlocul laboratorului; cu degetul pe nas, cu faa ngust, cu un rs
i mai puternic, cu gtul ntins, nemicat, caraghios, hidos, o pndea.
Ea rmase tremurnd, fr un gest de aprare, mut.
Astfel oarecele ce se d prad sorii cnd simte gheara pisicii care-l nfac.
Ohe! izbucni Malingre cu glas ascuit i batjocoritor.
Ea ncepu s tremure. Mojicia i silnicia unui soldat ar fi ngrozit-o mai puin dect rsul i
vocea aceea.
Haide, frumoas copil! zise Simon. Iei de acolo Vino! Vezi bine c atept!
Srcua, rmase cteva minute, nc, nemicat de groaz, ca fascinat. Dar cum n pieptul
virgin btea o inim mndr, Myrtille i stpni slbiciunea trectoare, pe care i-o provocase
apariia neateptat i inexplicabil a necunoscutului acela. Ea iei din ascunztoare, i
nfrn tremuratul nervos, care o zguduia i se opri lng Simon Malingre, pe care-l privi de sus
n jos.
Ce faci aici? ntreb ea. Cum ai intrat?
Hei! Cum se intr pe u, frumoas copil, pe u! Cel puin sta e mijlocul ntrebuinat,
obinuit, ca s intri ntr-o cas. Ct despre ce fac? vezi! privesc. La drept vorbind te
ateptam. Aveam ordin s te atept.
Aveai ordin? blbi Myrtille.
Da, am venit civa aici, i am arestat mai nti pe biata femeie, care
Arestat! izbucni, Myrtille, nglbenind. i pentru ce? Ce crim a svrit?
Nu tiu, pe toi sfinii! Habar n-am! Att doar tiu, c e arestat. i eu am avut ordin s te
atept. i dup cum vezi te-am ateptat. Asta-i!
Dou lacrimi se prelinser pe obrajii palizi ai fetei, care se gndi:
Mama lui Buridan arestat! Srman mam ea cea att de bun, pe care ncepusem
s-o iubesc, i care m iubea att de mult! Vai! Ce-o s i se ntmple?
Malingre o msur cu privirea viclean. La urma-urmei, n-avea un aer aa de grozav. Pentru
cei care nu-l cunoteau, era mai cu seam caraghios, cu figura ngust, nasul subire, lung i
ascuit, i cu picioarele lui strmbe.
Primul moment de spaim trecut, Myrtille nu se mai temea aa mult i tot gndul ei se
concentrase asupra celeilalte nenorociri: Mabel era arestat!
Simon Malingre, ncrcat de izbnda operaiunii, pe care i-o ncredinase Valois, era hotrt s
se arate de o politee rafinat.
Acum, micuo, zise el fr sfial, e vorba ca s m urmezi i ct mai repede. Vezi c snt
ceremonios. Nu m obliga s te silesc.
S te urmez? Unde?
Ei! O s vezi! ntr-un palat splendid, unde vei fi bine tratat crede-m!
Myrtille cltin din cap, cu energie.
Prnd c n-ar fi vzut acel semn, Malingre urm:
Deci, ne vom cobor, vom iei, i pe strzi s umbli frumos, alturi de mine.
O speran licri n ochii Myrtillei..
Malingre, care vzu bine acea speran, i puse iar degetul pe nas, se gndi un minut, apoi
zmbetul lbrat, i se aternu pe fa.
Fr ndoial zise el, i va fi foarte lesne s ncerci s fugi pe strad. S-i spun, dac fugi,
eu te las. i va fi i mai uor s te apuci s strigi, s strngi lumea n juru-i, i n acest caz eu m
pun pe fug, cci n-am nici o poft s mi se sparg capul cu pietre, pentru ochii ti cei frumoi.
Vezi dar, c e lesne. i chiar, iat, fr s mai cutm att, dac-mi ordoni s plec te ascult la
minut, i te las liber. Ah! Ah! Ce zici de asta, micuo? S vedem, s plec fr tine? Vorbete!
Nu te sfii.
Dar Malingre se opri un minut pufnind de rs. Myrtille tremura.
Dar, urm Simon, trebuie s-i spun un lucru. Biata femeie, pe care am arestat-o azi
noapte, scumpa cucoan
Myrtille se ngrozi!
Ei bine, peste o or ea va fi spnzurat, dac nu soseti la timp, la locul spnzurtorii. Iac!
Mie puin mi pas. Pleac, fugi, rmi, ce-mi pas mie c ea o s fie spnzurat!
i Simon Malingre porni fr s se mai ntoarc, s vad dac fata l urma.
Jos ncepu s drme fortificaiile, pe care le ridicase n dosul uii.
Mai iute! Oh! Mai iute, te rog! murmur lng el, vocea Myrtillei.
Ha, ha! Te-ai hotrt? Ei bine! Fii linitit, o s ajungem la vreme. Rspund eu.
i, spui c, dac merg acolo unde m duci
Doamna aceea nu va fi spnzurat. Din contr, peste un ceas, dac nu eti acolo
S mergem! S mergem! se cutremur Myrtille.
Ieir, Malingre umbla fr s se grbeasc, fr s se uite la tovara lui. Dup o jumtate
de ceas, ei intrau n palatul Valois, pe o poart joas i fr s fi fost vzui de cineva, Malingre
o nchise pe fat ntr-o odaie i, alergnd, se duse la stpnul su.
Monseniore! zise el, cum fu n faa contelui de Valois. Am prins psrica!
Valois se nfior. Ochii lui negri fulgerar i obrajii oachei tremurar de o bucurie negrit.
Cum ai fcut? zise el, ascunzndu-i cu ngrijire emoia, care, cu toate astea, nu scpase
lui Malingre. Nu a strigat? Ziua, n amiaza mare era primejdios; dar, fr ndoial, ai legat-o i i-
ai pus clu n gur. Nu i-ai fcut vreun ru, pctosule?
Monseniorul m cunoate prea puin, zise Malingre, aplecat pn la pmnt ca s se
gndeasc c a fi avut ndrzneala s pun mna pe aceea pe care o ocrotii cu gndul. Nu, n-
am legat-o, nu i-am pus clu, i nici mcar cu degetul n-am atins-o! N-a strigat, nu s-a opus
ci m-a urmat, blnd ca un mieluel!
i, Malingre i istorisi lui Valois cum fcuse ca Myrtille s-l urmeze.
Ca un adevrat cunosctor, Valois admir iretenia servitorului su, i-l felicit dup cum i
merita.
Acum, zise el, du-te i adu-mi pe Gillonne.
Malingre se repezi, alergnd s dea drumul Gillonnei, care sta tot nchis i o aduse contelui,
zicnd:
Dac spui un cuvnt, de cele ce s-au petrecut ntre noi, Gillonne, istorisesc contelui tot ce
ai inventat, ca s-i storci bani. Dac taci, din contr, i garantez c ne-am mbogit.
Gillonne pricepu c asociatul ei o pclise, pentru a-i smulge secretul ascunztorii Myrtillei
i, mai cu seam, aurul de care ducea dorul.
Rbdare, i zise ea, m voi rzbuna! Ne-am neles! adug tare. N-am s spun nimic.
M-ai ameninat, furat, jefuit, srcit dar ce n-a rbda de la un viitor brbat galant i frumos ca
tine, Malingre?
Simon privi chior spre onorata sa tovar i se gndi: mi pregtete vreo lovitur! S ne
inem bine!
Dar se fcu c se umfl n pene i Gillonne, care-l observa bombni:
Dobitocule! Am s te fac s-mi plteti sut la sut, spaima pe care mi-ai tras-o i galbenii
pe care mi i-ai terpelit.
Ajunseser la apartamentul contelui.
Gillonne i Malingre intrar.
Gillonne! zise Valois, ndrzneul nostru Malingre a descoperit locul unde se ascundea
fata lui Marigny.
Malingre e un om foarte priceput, monseniore!
Da! i a adus-o pe vrjitoare, care acum e n palat. i-o ncredinez, Gillonne. O cunoti.
Ea nu tie amestecul pe care l ai n afacerea de la grdinia cu trandafiri, i imensul serviciu pe
care l-ai fcut Statului i Maiestii Sale.
i vou, monseniore!
ntr-adevr, i mie! Deci, ea trebuie s aib ncredere n tine!
Fr ndoial. i, chiar dac nu-mi mai pstreaz vechea ei ncredere, m nsrcinez s-i
inspir alta nou. Monseniorul nu va pierde nimic, n schimb!
Eti o femeie preioas, Gillonne. i te iau, definitiv, n casa mea. Te numesc
supraveghetoarea lenjeriei casei mele. E un post onorabil i care aduce mari beneficii, pe care
multe burgheze l-au dorit n deert.
Monseniorul e prea bun!
i nu e dect un nceput. Dar, supravegheaz-i prizoniera, adug contele, cu un ton
amenintor. Nimeni n palat i afar din palat nu trebuie s tie c o fat e aici. Dac acest
secret va fi destinuit oricui va fi, i smulg limba. (Gillonne fcu o reveren). Nimeni nu trebuie
s se apropie de ea, s-i vorbeasc, sau s-o vad cineva, voi scoate ochii celuia care o fi
vzut-o, mai nti, i apoi pe ai ti. (O alt reveren din partea Gillonnei). n sfrit, dac din
pricina ta sau a oricrui altul, aceast fat izbutete s fug din palatul meu, tu i cu complicii
ti vei fi ari n sala de jos a palatului. (A treia reveren a Gillonnei).
Contele se cutremur puternic, la gndul c Myrtille ar putea s fug. Dar era sigur de a-i fi
dobndit n Gillonne o temnicer devotat. El urm:
Nu vreau s-o vd astzi, nu! Alege n tot palatul apartamentul care i se va prea mai
potrivit planurilor noastre i gndete-te c, dac eti credincioas i inteligent, ai ctiga o
avere!
Credincioas? zise Gillonne. Nu se poate s fiu mai mult! Monseniorul tie aceasta.
La un semn al stpnului, Gillonne i Malingre se fcur nevzui.
Vezi c ne-am mbogit? fcu Maligne. Vezi c am avut dreptate s-i smulg secretul prin
fric? Vezi c, graie mie, favoarea contelui te-a ridicat la demnitatea de lenjerier? Cnd ne
cununm, Gillonne?
Din ntmplare, Malingre era odat sincer.
Trecerea i averea Gillonnei l uimeau.
i zicea c are o logodnic preioas. Dar, pe cnd Simon Malingre arunc Gillonnei nite
priviri pe care el le credea drgstoase, dar care nu erau dect sinistre, Gillonne, umblnd de-a
lungul slilor palatului, se gndea, fr ndoial, la lucruri mai nsemnate.
i cum Malingre, n culmea entuziasmului, ajunsese s-i fac o adevrat declaraie de
dragoste, Gillonne se opri n loc, l privi n fundul ochilor i zise:
Vrei s mi-i dai napoi?
Ce? tresri Malingre nedumerit.
Galbenii srmanii mei galbeni, pe care mi i-ai terpelit Simone, d-mi-i napoi, dac
zici c m iubeti.
Da, te iubesc, fcu Malingre, dar tocmai de aceea n-am s i-i mai dau. i pstrez, vezi tu,
ca s fii i mai bogat n ziua nunii noastre.
Gillonne nu mai adug nimic i porni nainte.
Se gndea.
Valois a zis c acela care o va face pe Myrtille s fug va fi ars de viu. Desigur, Valois se
va ine de cuvnt. l cunosc eu bine!
Vorbindu-i altfel, l privi pe Malingre cu o ironie adnc. Malingre nu nelese privirea sau n-o
vzu. Ajunser n faa odii unde era nchis Myrtille. i Simon i dete Gillonnei cheia, zicnd:
Iat-o! Acum, descurc-te cum tii! Eu m duc s m ntlnesc cu monseniorul, la Temple.
Contele de Valois, se napoiase la Temple, locuina lui oficial, de cnd, prin favoarea
regelui, nepotul su, fusese numit guvernator. Era o natur violent. Puternic de statur, cu
umerii lai, cu nfiarea formidabil, cu armura lui de rzboi, Charles de Valois, era tipul
rzboinicilor vechi care, semei, pe caii lor normanzi, cu harnaamentul de oel, preau
neclintii ca nite stnci.
La nceputul verii, avusese ambiii nemrginite. Dar fierul muiat de foc, fierul n care lovete
fierarul, se moaie, se ndoaie, i prima sa trie se nmldiaz, i dac nu se ndoaie, se rupe
Alii, dect Valois, s-ar fi zdrobit, poate. Valois se ndoise, prins ntre acea puternic nicoval,
care se numise Philippe cel Frumos i ciocanul acela grozav, care se numea Enguerrand de
Marigny, ncetul pe ncetul. Charles de Valois i nmldiase firea violent i stranic: nvase
s fie iret!
i, mai bine, nvase s triasc n frica acelei clipei care urmeaz clipei pe care-o tria.
Din starea aceea de constrngere, n care trise atta vreme, rezultase o ciudat timiditate.
Valois nu mai ndrznea s voiasc. i era chiar fric de un triumf. Valois furea planuri
formidabile, ntocmea rzbunri nspimnttoare, i, n minutul hotrtor, cnd nu-i mai rmnea
dect s loveasc, s retrgea pe neateptate.
Trecea deci drept foarte ndemnatic i viclean. n realitate, era slab.
Atta tot.
Odat, cnd se aflase n faa Myrtillei, pe care se dusese s-o aresteze n grdinia cu
trandafiri, ca s loveasc n rivalul su, Marigny, natura lui primitiv, brutal, se dase de gol; o
pasiune se dezlnuise n el; pentru pasiunea aceea renunase la un plan rumegat mult
vreme voina de a proba c Myrtille voise s-l omoare pe rege prin vrjitorie, apoi s probeze
c Marigny era tatl vrjitoarei. Aceasta ar fi nsemnat fr ndoial, pentru Marigny, prbuirea,
exilul sau poate chiar nchisoarea, eafodul.
Renunnd la rzbunarea aceea adnc pentru c se ndrgostise de fata lui Marigny, Valois
i zisese c ar fi nc o rzbunare frumoas, dac ar putea s se duc la tatl Myrtillei ntr-o zi
s-i spun:
Pe fata ta, mi-am fcut-o amant!
Acum Myrtille era n puterea lui. Dragostea pentru fat i ura pentru Marigny se ntlneau
laolalt, cu toate astea, Valois tot nu se hotra.
Spre marea mirare a lui Simon Malingre, plecase din palat, aproape fugise fr s-o vad pe
Myrtille.
n sufletul lui nu era nici un fel de mil. Nici un gnd delicat.
Simea o bucurie de fiar la gndul c Myrtille era la discreia lui i c n-avea dect s ntind
mna asupra ei.
Dar, atta doar c Valois rsturna acum ordinea faptelor: i pru o necesitate de nenlturat,
s se scape de Marigny mai nti. n fond i era fric.
Cnd ajunse la Temple, chem pe chelar i cobor n temni, urmat de un singur om. Nu tia
singur ce voia cu femeia aceea care i mpinsese sacrificiul pn a lua locul Myrtillei.
Ndjduia n chip nelmurit c va dobndi oarecare lmuriri cu privire la starea de spirit a fetei.
Intr singur n temni, i vzndu-l, Mabel avu un zmbet trist: nu mai spera s-l vad pe Valois
singur.
Femeie, ncepu Valois, vin s-i vorbesc de fata aceea care ar trebui s fie n locul tu, i
pentru care consimi s mori; cci trebuie s-i spun: amnat dintr-un capriciu al regelui, care
vrea s-i vorbeasc la Luvru, de tortur nu vei scpa. Cu toate astea, pot s-i ndulcesc
ultimele tale minute, i s-i nltur, dac nu moartea, cel puin suferina.
Ce vrei s-i spun, Charles de Valois?
S-mi vorbeti de acea Myrtille, s-mi descrii caracterul ei gusturile ei cu deosebire
ce-i place
Mabel l privi lung pe Valois, i-l ntreb:
E liber? Ai inut jurmntul pe care l-ai fcut cu mna pe cruce?
Mi-am inut jurmntul! repet Valois.
E liber?
Mi-am inut jurmntul! repet Valois.
Nu-mi rspunzi! strig Mabel, care ncerc s nainteze, dar lanurile erau scurte, i cu un
suspin ngrijorat, i lu iar locul n picioare, lng zid.
Tu, nu-mi rspunzi! fcu Valois.
De sub masca lui Mabel, ndoita flacr a ochilor scnteia, cu atta Putere stranie, nct Valois
simi un fel de mirare i de ngrijorare.
Myrtille nu e liber! i zise Mabel n gnd. Fie! urm ea, vorbind tare. Pot s-i vorbesc de
ea. Va fi o mngiere i pentru mine! Bine! Caracterul ei, gusturile, slbiciunile, viaa, inima,
gndul ei, Myrtille toat e cuprins n aceste singure cuvinte: ea iubete pe Buridan!
Valois scrni din dini.
Buridan!
Oh! pe acela l ura mai mult dect pe Marigny
Rbdare, fcu el, tare. i vorbea lui nsui, rbdare! Tortura acelui vagabond nu e dect
chestie de ceasuri! E n mini sigure
Vrei s spui, Valois, c Buridan e n minile reginei Nu-i aa?
Desigur. Am fost de fa cnd l-a arestat, n Pr-aux-Clercs.
Buridan a evadat! zise cu rceal Mabel.
Evadat? rnji Valois. Eti nebun, femeie. Dar nu de asta m ngrijesc
Buridan va scpa-o pe Myrtille, pe care o ii nchis, ca un sperjur, contra jurmntului
tu
Oh! Eti, ntr-adevr, vrjitoare? murmur Valois dndu-se napoi.
Buridan se va cstori cu Myrtille! urm Mabel.
Te neli, femeie! izbucni Valois, cu glas tremurtor de furie i de spaim. Dac acest
Buridan e liber, ceea ce nu cred! arcaii prefectului nu vor ntrzia s-l aresteze. i, dac
blestemata ta tiin i-a ngduit s pricepi c am inut fata pentru mine ghicete, vrjitoareo!
citete n viitor privete-i oglinzile infernale, care-i arat ntmplrile viitoare i vezi-l pe
Buridan spnzurat pe Myrtille n braele mele
Vei libera-o pe Myrtille! zise Mabel, cu aceeai rceal, care l exaspera i-l nspimnta
pe Valois.
El rse tare i se ndrept spre u
Mi te vei supune! strig Mabel. Cci am dreptul s-i ordon, Charles de Valois! Eu nu vin
din Iad, ci snt trimis de zeul rzbunrii! Privete-m!
Valois se ntoarse i se uit spre vrjitoarea, care-i scosese masca. Rmase ncremenit.
Cine eti? bolborosi el. Oh! Cine eti? Unde am vzut faa ta? Unde am vzut ochii
acetia, care-mi sfredelesc pn n adncul sufletului! Oh! Te recunosc, te recunosc!
Eti Anne de Dramans!
Sub stpnirea unei spaime nebune, Valois simi nmuindu-i-se picioarele. Se rezem de
zidul temniei.
Mabel i pusese iari masca i edea nemicat. O tcere grozav aps cteva minute
asupra acelor dou fiine, ntrerupt numai de suspinele de spaim ale lui Valois.
M-ai recunoscut! zise, n fine, Mabel. Cred c-nelegi, acum cu ce puteri snt narmat.
Ascult, Valois! Cnd vor veni s m ia, ca s m duc la Luvru, ornduiete lucrurile astfel, ca
s-mi probezi c Myrtille i cu Buridan snt liberi. Dac nu o faci, voi istorisi regelui cum i de
cine am fost lovit la Dijon cum i de cine a fost ucis copilul tu, pe cnd tu erai favoritul
Margueritei de Bourgogne, viitoarea regin a Franei.
Valois nu ascult mai mult, ci nebun de spaim, iei din nchisoare, se sui n apartamentul
su i czu ntr-un jil, optind:
Snt pierdut!
Dac monseniorul vrea s-mi spun ce durere l copleete, poate voi putea s-i gsesc
leacul! zise un glas lng el.
Simon Malingre!
Chiar eu, monseniore!
Da, da! vorbi Valois nfrigurat. Tu ai mintea iscusit i bogat. ntr-adevr, poate mi vei da
vreun sfat bun. Ascult
Valois istorisi tovarului su tot ce i se ntmplase, i adug:
Totul e ca aceast femeie s nu poat ajunge n faa regelui.
Malingre se gndi cteva minute apoi surse.
Numai att? Ei bine, monseniore, putei s v linitii. Pot s v afirm c aceast
blestemat vrjitoare va muri nainte de a fi chemat de rege Atunci se va spune, i regele va
repeta-o, c naintea dreptii Oamenilor, judecata Dumnezeiasc a lovit-o pe fiica aceea a
Infernului.
i, cum o s moar? ntreb Valois, privind pe Malingre cu admiraie. O s te duci tu n
fundul carcerei sale s-o sugrumi?
Dac trebuie m voi duce, monseniore. Dar e cineva care, cu mai mult bunvoin, se
va nsrcina cu aceast execuie trebuitoare i care o va executa mai cu blndee, prin otrav,
sau altfel. i acest cineva, monseniore, e Gillonne.
n vremea asta, Gillonne, pe care Simon Malingre, totdeauna prudent i poate ntr-un scop
ascuns, o prezenta lui Valois ca pe singura salvatoare posibil, acea Gillonne creia i
pregtea un frumos rol de clu, ptrunsese la Myrtille.
Vznd-o pe vechea ei servitoare sau mai bine zis singura ei prieten de la grdinia cu
trandafiri Myrtille ipase de bucurie i se repezise spre ea cu braele deschise.
Scumpa mea, Gillonne!
Dar Gillonne fcu un semn misterios, nchise ua cu cea mai mare ngrijire i ntorcndu-se
spre fat i zise:
Nu snt ceea ce crezi, nu snt servitoarea dumitale devotat, nu snt demn s-mi zici
scump Gillonne!
Vai! izbucni Myrtille, tremurnd, ar trebui s bnuiesc ceva, deoarece te afli n casa n care
locuiesc dumanii mei.
Pentru c fcusem o nvoial cu dumanii ti. Pltit cu aurul contelui de Valois, eu am
fabricat figurina de cear, eu am pus-o n aghiasmatar, unde a fost gsit, eu, n sfrit, am fcut
s fii arestat ca vrjitoare.
Myrtille o privi cu groaz.
Gillonne urm:
i, acum, c i-am destinuit crima mea, cred c trebuie s ai ncredere n mine, dac-i
spun c m ciesc.
Mut de groaz, Myrtille o examina cu un fel de curiozitate sfioas pe femeia, pe care ani
ndelungai, o crezuse prieten devotat, mai mult dect servitoarea credincioas, i care,
deodat, se arta o ticloas. i era foarte cunoscut i, cu toate astea, prea c n-o mai
cunoate.
Se poate s fi fcut tu asta, Gillonne? murmur ea. Nu eti n minile tale?
Nu numai c e posibil, dar e adevrat. Stam lng tine, numai ca s te vnd. Te-am trdat.
E ngrozitor dac vrei, dar nimic nu mai poate face ca trdarea mea s nu fie o fapt ndeplinit.
i ce i-am fcut? oft Myrtille tremurnd.
Tu? Nimic! nger din cer, nu mi-ai fcut dect bine. Pe ct pot iubi pe cineva, te iubeam
M iubeai?
Poate s i se par ciudat. Dar, mi erai drag! Erau clipe cnd m blestemam c te trdam.
Dar banul mi-i drag i asta a fost nenorocirea ta.
Dar, urm Myrtille care se nfiora n faa femeii aceleia, de ce m-ai vndut?
Pentru c nobilul tu tat se numete Enguerrand de Marigny, i c o ur de moarte e
ntre el i Charles de Valois. Dac-ai fi rmas fata lui Claude Lescot, ai fi fost fericit.
Vai! E adevrat. Tatl meu e un personaj att de temut... primul ministru al reginei! i de
cnd am aflat lucrul acesta, Gillonne, mi se pare c triesc ntr-un vis ngrozitor. Unde e vremea
fericit, de la grdinia cu trandafiri pe cnd nu aveam alt grij dect a florilor mele? Pe
atunci, necazul meu era: o omid pe un trandafir. Pe atunci tatl meu nu mi se artase dect
sub nfiarea unui blnd negustor! De ce n-am rmas n acea blnd necunotin! Sau, mai
bine, de ce nu snt cu adevrat fiica unui negustor de covoare? Snt pierdut, o simt i n
zadar m-a mpotrivi soartei Fiica lui Enguerrand de Marigny, fiica reginei Franei snt
condamnat, cci, fr ndoial, trebuie s dispar proba nsufleit a trecutului
Myrtille ncepu s plng. Gillonne i privea lacrimile fr nduioare. Ea se ludase numai c
putuse s-o iubeasc. Gillonne era nsetat de rzbunare. Att!
Ea jurase c Simon Malingre va plti cu viaa spaima ce-i strnise, i mai cu seam furtul
galbenilor ei.
Nu te teme de tatl tu nici de regin, zise ea cu vioiciune. Nu-i nici o primejdie din
partea lor
Myrtille cltin din cap, ndurerat.
Primejdia cea mare, urm Gillonne, e contele de Valois. Dare-ar Dumnezeu ca acest om
s se mulumeasc s te urasc, s nu poat suferi n tine dect pe fata lui Marigny!
i ce mai poate s-mi fac? ntreb Myrtille cu nevinovia ei drgla.
Gillonne surse, se apropie de fat i opti:
Cnd a venit la grdinia cu trandafiri, ca s te aresteze, contele te-a vzut pentru prima
dat. Ce pot s-i spun? Iubirea contelui e mai de temut dect ura lui. i aici eti n palatul lui
Valois!
Myrtille scoase un ipt de spaim. O cuprinse o groaz de nedescris. Lovitura Gillonnei i
ajunsese inta. Pentru Myrtille, ura lui Valois i toate urmrile nu era dect o nenorocire, i
nenorocirea aceea n cel mai ru caz nu putea fi dect o moarte violent. Dar iubirea lui
Valois nsemna ruinea cea mai cumplit, nfierarea cea mai amar, mai grozav dect
securea clului. Din clipa aceea, Myrtille uit c Gillonne o trdase i o mai putea vinde. Ea
nu avu dect un gnd: s fug pe dat de iubirea aceea, a crei primejdie amenintoare o
pricepea acum.
Gillonne urm:
Dac m-au nvinovit de crimele pe care le-am svrit mpotriva ta, e pentru c m
ciesc. M crezi? Am hotrt s te scap. O doresc din tot sufletul. i numai eu te pot scpa de
Valois. Sau, cel puin, numai eu pot lua msurile trebuincioase. i, pentru un moment, ele se
reduc la una singur: trebuie s dau de veste seniorului Buridan
La auzul numelui logodnicului ei, faa Myrtillei se mbujor. Inima ncepu s-i bat tare i
murmur:
Da dac Buridan ar ti unde snt, ar ncerca orice, s m scape
Tot aa gndeam i eu! adug iute Gillonne. Ar fi vorba s-l anunm pe seniorul Buridan,
i dac vrei, m-nsrcinez eu, numai de-a ti unde-l pot gsi?
Dac e liber, dac a putut scpa de la Pr-aux-Clercs, l vei gsi, desigur, n palatul
dAulnay, din strada Froidmantel, dar, vai!
Myrtille era gata s-i destinuiasc teama cu privire la arestarea lui Buridan. Dar de abia
vorbise, i o bnuial neateptat se strecur n gndul ei:
Dar Buridan era liber! Putuse s scape!
Acum o trimisese pe Gillonne, s-i afle ascunztoarea! i tocmai ea, logodnica lui, l trda.
Tcu, deodat, i se trase napoi, galben ca ceara. Gillonne pricepu ce se petrecea n
sufletul ei.
Te fereti de mine, i e natural urm ea, dar i jur pe partea mea de Rai dac voi mai
avea vreo parte de Rai i jur pe mntuirea mea, c de data asta nu te trdez. Adio! Nu te teme.
Dac-l gsesc pe seniorul Buridan, se va mica. Dac nu-l gsesc, voi lucra singur. Vreau s
scapi de Valois, i asta va fi nu numai o reparaie a rului, pe care i l-am fcut, dar o fac i n
interesul meu.
Gillonne iei.
Scumpul meu Malingre rnji zgripuroaica, ndeprtndu-se. Cu ct plcere s-l privesc
prjindu-se pe jar, dup fgduina monseniorului! Cci micua Myrtille va evada. i cine va
pregti aceast evadare? Tu, scumpul meu Simon? Ct despre ceea ce o s se fac micua,
plecnd de aici, asta-i treaba mea. in rzbunarea n mn, i averea tot n lab
XLI. REGINA SE PLICTISETE
Pe cnd Mabel, din fundul temniei ncerca nc s-o mai ocroteasc pe Myrtille, iar Valois
ascultnd de sfaturile lui Malingre, luase hotrrea s se scape de prizonier, i pe cnd
Gillonne pornea n cutarea lui Buridan, Marguerite de Bourgogne prea c se plictisete de
moarte.
Numai prinesele Blanche i Jeanne aveau voie s intre la ea i numai ele o mai mngiau
puin.
Foarte fericit, c primejdia bolii se risipise att de iute, regele i reluase cursul ocupaiilor
obinuite. i, ca s srbtoreasc cu cinste o mprejurare de o att de mare nsemntate ca
nsntoirea reginei, ordonase serbri publice.
Omul su de ncredere, care-i spunea tot ce gndea, i atrsese atenia c regina nu fusese
bolnav, i deci nu era nici un zor s fac poporul Franei s se bucure de nsntoirea ei.
Lucru la care regele Ludovic, bine dispus, rspunsese:
Asta va servi pentru cazul cnd, mai trziu, regina se va mbolnvi! i se va nsntoi, ntr-
adevr. Nu e ru s ne bucurm dinainte. Dar pentru c ai ceva de spus, vreau, ca aceasta
ocazie, s fie o serbare a nebunilor i tu vei fi regele lor.
Omul nu lu ameninarea n serios. Dar n-avea dreptate, i se va vedea cum nenorocitul
acesta ar fi fcut bine s nu fi vorbit n ziua aceea. Proiectul unei serbri publice, imitat dup
serbarea anual a nebunilor, entuziasmase pe Ludovic, care convoc ndat consiliul su i
ncepu s studieze chestiunea cu aceeai gravitate pe care o punea i n afacerile Statului.
n vremea asta, regina rsturnat fr putere ntr-un fotoliu, cu ochii nchii, cu fruntea
ncruntat, cu buzele strnse, se gndea la ntmplrile din urm care o mirau grozav. i, n
timpul acesta, ca un refren superstiios, i trecea prin minte gndul:
Gautier m-a blestemat. N-ar fi trebuit sa m art pe platforma Turnului Nesle!
Ea deschise ochii i le vzu pe cele dou surori ale ei, ocupate cu mpletitul unor broderii.
Blanche, Jeanne, ai auzit spunndu-se c blestemul rostit n anumite mprejurri, te poate
apsa o via ntreag: scond-o din ornduiala ei, i apoi s-o zdrobeasc?
De care blestem vorbeti, scump sor?
Ce are a face, de care? zise regina nerbdtoare. Rspundei-mi la ntrebare Oh!
ntrebrile mi nnebunesc mintea! Ce s-a fcut Mabel? Ce i s-a ntmplat? Ea fata mea
rivala mea? i dnii, cu toii! Ce s-au fcut? Oh! S-i am n mn pe aceti oameni, i
Se opri deodat, se scul i ncepu s umble nfrigurat. Apoi urm:
Jeanne, Blanche, ascultai-m! Ct vreme vor tri oamenii aceia, nu-i nici o linite cu
putin pentru mine nici pentru voi
Cele dou principese se cutremurar.
Numai unul dintre ei de-ar vorbi urm cu vocea nbuit regina i misterele de la
Turnul Nesle vor fi date pe fa. i atunci va veni decderea pentru toate poate chiar
moartea ruinoas i grozav, n fundul unei temnie
Jeanne i Blanche se privir nglbenind. i pe ele acest gnd le tortura. Dar, mai puin
expuse dect regina, prin lipsa soilor lor, ele cutau s-i liniteasc ngrijorrile sau, cel puin,
izbuteau s le ascund.
Trebuie s-i gsim! oft Jeanne. Philippe i Gautier dAulnay trebuie s plece pe drumul
tuturor
Amanilor notri! ntregi Blanche cu vocea sugrumat.
Am fost blestemat! murmur regina.
Toate trei rmaser o clip tcute, cu adnca atenie a oamenilor care tiu c o vorb poate
s-i coste viaa. i, cnd viaa e frumoas, cnd se prezint sub forma libertii tuturor plcerilor,
sub cea mai nenfrnat libertate, e ngrozitor s-o pierzi.
n momentul acela dou servitoare, conduse de o dam de onoare, aduser prnzul
principeselor.
Apoi, dup un semn al reginei, servitoarele i doamna de onoare plecar.
S petrecem! zise Jeanne. Vinurile de Spania snt un leac minunat mpotriva frigurilor
plictiselii.
Surorile se aezar n jurul mesei, servindu-se singure, i, n curnd, ntr-adevr, se simi
efectul vinurilor. Ochii ncepur s le strluceasc, obrajii li se rumenir.
Eu, ncepu Blanche, nu cred l blesteme. Ce poate nsemna o vorb? O ia vntul, i,
asta-i tot!
Desigur! adug Jeanne, care se exalta. i, chiar dac blestemul ar putea pricinui
oarecare pagube ntr-o via, n-ar fi s plteti prea scump, ceea ce e mai amenintor n vreo
existen, cnd e ca a noastr. Ascult, regina mea, vrei s mergem s vedem leii?
Nu pricepei, oare? oft atunci Marguerite, ai crei ochi scnteiau ncruntai. Dac ar fi
vorba de nite blesteme anonime, care uier n calea puternicilor de pe pmnt dac n-ar fi
dect blestemele pornite de att de jos, nct nu ne pot atinge pe noi acei care plutim deasupra
mulimii, nu m-a tulbura. Dar omul care m-a blestemat
Cine-i acela? ntrebar cele dou prinese, privind-o cu ochi lacomi.
Ascultai! Stragildo i apucase. Unul din ei m recunoscuse. Ddui ordinul s-l ucid. i,
cum nu mai aveam rbdare, m-am suit pe platforma turnului, creznd c s-a sfrit Nu nu se
sfrise! Vzui capul palid ca de cear a mizerabilului de Gautier, ridicndu-se, i atunci n
clipa aceea grozav, din ochii nflcrai, din pumnul amenintor, dintre buzele i din toat
fiina lui, m-a blestemat! De atunci nu mi-a mai izbutit nimic Simt c m apas nenorocirea,
i c snt trt spre o catastrof fatal Mi-e fric!
Nebunii! strig Jeanne, rznd nervos.
Simple nchipuiri, adug Blanche i pufni i ea de rs.
Regele! anun un aprod, deschiznd ua.
Aici se rde! strig deja regele, intrnd cu pasul lui grbit. Ei bine! Bravo! Scump
Marguerite eti dar bine, de tot?
De tot, Sire! bolborosi Marguerite de Bourgogne.
Am venit s-i dau o veste bun, urm Ludovic, surztor i fericit ca un copil care o s
petreac. O s avem o mare serbare n Paris o serbare a nebunilor. Ce zici de ideea asta?
Admirabil, Sire! fcu Marguerite care ncetul cu ncetul i venea n fire, din spaima pe
care o simise.
Prinesele aplaudar.
ncntat, regele mai flecri ctva, sftui pe regin s nu bea prea mult, recomand prineselor
s aib grij de ea, i, tot pe-att de zgomotos, se ndrept spre u. Dar cum era s ias, se
izbi peste frunte i se ntoarse spre regin.
nchipuiete-i, zise el, c am vrut s consult o vrjitoare. Zu, c am fcut-o, i i-am
vorbit cum i vorbesc.
Ce impruden, Sire!
Recunosc. Dar nu regret imprudena. Cci femeia aceasta mi-a destinuit un lucru de cea
mai mare nsemntate, i pentru care cred c-mi vei da o mna de ajutor, scump Marguerite!
i despre ce e vorba? zise regina, vznd c fruntea lui Ludovic se ncrunta.
Ea mi-a proorocit c se urzete o trdare mpotriva mea.
O trdare?
Da! i nc n Luvrul meu chiar. n jurul meu direct. Snt trdat.
Trdat, Sire? ntr-adevr, e o veste grav. i acea vrjitoare i-a numit pe trdtor?
Nu! cci ar fi mort acum Dar nu-i vorba de un brbat, ci de o femeie. Vrjitoarea mi-a
zis: Caut n jurul tu, n Luvrul tu!
O femeie? bolborosi Marguerite.
Eti sigur de damele tale de onoare? De damele de serviciu? Printre ele trebuie s
caui pe aceea care m trdeaz!
Marguerite plecase capul. Un minut tcu, apoi opti:
Voi cuta Sire, i o voi gsi!
Dup ce Ludovic al X-lea plec, regina, alb ca o moart, se ntoarse spre surorile ei.
Acum, credei c m urmrete fatalitatea?
Cum? zise Blanche. Tu crezi c pe tine a vrut s te numeasc vrjitoarea?
Regina nu rspunse. Ea se gndea. Cuta s-i nfrneze fiorii spaimei, pe care-i simea c
se nchegau n fundul inimii ei.
Haidei s vedem leii! tresri ea deodat, dnd din cap.
*
* *
De obicei, cnd regina se ducea s-i vad leii, era escortat de damele sale de onoare i de
cavalerii ei. Era o partid de plcere, la care lua parte toat curtea. Dar se ntmpla ca
Marguerite s se duc la curtea din strada Froidmantel, cteodat, numai cu surorile ei, i chiar,
destul de des singur.
Pentru ea era o plcere s se apropie de fiarele acelea grozave, care erau departe de a
semna cu animalele din menajeriile noastre, pe jumtate domesticite, tmpite de foame i de
imposibilitatea de a se mica n cutile lor prea strmte
Leii regelui i ai reginei erau slbatici hrnii din belug Puteau s se mite n voie. Erau
nite fiare grozave, pe care nici un mblnzitor de animale n-ar fi putut s le nfrunte, fr s-l
sfie.
Ce potrivire ciudat era ntre natura acelor fiare i aceea a Margueritei de Bourgogne? Cine
poate ti? Ea le iubea, cum pot iubi alte femei animalele domestice, sau o pasre. Sta i le
privea ore ntregi. i plcea s le ndrjeasc, strignd la ele, i adesea cnd i se preau prea
moleite, lua chiar furca lui Stragildo.
n ziua aceea Marguerite se sui ntr-o litier nchis, cu cele dou surori ale ei, i se
ndreptar spre strada Froidmantel. Nu mai avu nevoie de furca lui Stragildo.
Deasupra Parisului bubuia furtuna; n deprtare se auzea tunetul; aerul era ncrcat de
electricitate; neastmprate, fiarele se nvrteau ntr-una urlnd i rgnd
Stragildo se repezi naintea prineselor, urmat de oamenii si. El era ca un fel de guvernator
al acelui straniu palat. Avea sub ordinele lui vreo doisprezece servitori, recrutai cu ngrijire,
alei toi unul i unul pe sprncean, devotai orbete reginei. Oamenii aceia ndeplineau dou
slujbe: una oficial, cealalt ascuns. De obicei, erau numai ajutoarele lui Stragildo, n curtea
fiarelor. Dar, n unele mprejurri, l ajutau i n treburile sinistre, care se svreau la Turnul
Nesle. Servitorii fiarelor ai amorului ai morii!
Marguerite i trata cum i trata i leii.
i, ca i leii, oamenii aceia simeau pentru Marguerite o dragoste ciudat
Cine tie dac nu gustaser chiar, fiecare, cu rndul, din srutrile ei! Cine tie cu ce
mngiere, sau cu ce fgduine, Marguerite le cumprase tcerea vinovat? Orice-ar fi fost, ei
i-ar fi dat chiar viaa pentru ea.
i-ar fi tiat limbile cu dinii, dect s mrturiseasc secretele n care erau amestecai. Ei o
serveau pe Marguerite cu pasiune, aproape chiar cu cucernicie; cci regina devenise idolul lor.
Printre fiinele acelea devotate, sau, mai bine zis, subjugate cci erau firi aspre, printre
bestiile acelea umane, care omorau la un simplu semn al Margueritei, i care, la un alt semn se
trau la picioarele ei, Stragildo, singur pstra un fel de scepticism batjocoritor.
El nu era pasionat: i fcea treburile i att. i trebuie s recunoatem c pctosul i
ndeplinea minunat de bine ndatorirea cu care se hotrse s-i strng o avere frumoas.
Marguerite vznd servitorii venind grbii, le arunc o pung cu aur.
Ducei-v, vitejii mei! le zise ea. Azi vreau s fiu singur. Ducei-v i petrecei
Ei culeser aurul, l mprir i numaidect banda se mprtie pe strada Froidmantel,
ndreptndu-se spre crciumile din valea Dragostei.
Stragildo rmase singur.
Am spus c ograda aceea era mprit n dou, sau mai bine zis n dou cuti imense,
nchise cu un grilaj destul de nalt, pentru ca nici un leu, orict de sprinten ar fi fost, s nu-l poat
sri.
Am vzut c fereastra locuinei familiei dAulnay da spre curtea a doua n care nu era admis
nici un vizitator i unde numai Stragildo singur putea intra.
Regina i cu prinesele se apropiaser de grilajul cu zbrele groase.
n deprtare, dincolo de al doilea grilaj, se zreau leii, n cutile lor spaioase, umblnd de
colo pn colo, privind cu ochii scnteietori, ntinznd gurile cscate Stragildo sttea la civa
pai, n urma grupului, gata de cum i-o face regina semn, s ptrund ntre lei, lucru pe care-l
fcea cu mare plcere, ntotdeauna.
Desigur, era un mblnzitor, i nc unul extraordinar. Fusese aplaudat adesea, de curtea
ntreag, cnd scond un leu n a doua curte, l inea n respect cu vrful furcii lui, apoi,
aruncndu-i furca, i ncrucia braele, innd fiara n loc numai cu puterea privirilor lui
Dar, n ziua aceea, el privea cu ngrijorare spre cer, studiind cu sfial micrile nervoase ale
leilor i mormia:
De nu i-ar veni poft s m fac s intru, pe o vreme ca asta
Regina i rezemase fruntea de zbrele, ca pentru a i-o rcori. Tcea. Ochii i se mreau.
Inima-i btea. Cutele i brzdau faa frumoas.
n vremea asta, cele dou prinese umblau de colo pn colo vorbind.
Deodat, Jeanne se apropie de regin i o vzu plngnd
i atinse braul. Marguerite se cutremur, de parc ar fi fost atins de un curent electric.
Plngi? o ntreb Jeanne, ncet.
Las-m! strig regina.
Marguerite! murmur Blanche, ce chin te roade?
Oh! Las-m! Vedei bine c m plictisesc! oft regina, care, ncepuse s tremure nervos.
Iat, urm ea rznd, ar trebui s m lsai singur ntoarcei-v la Luvru
Marguerite gemea.
Cele dou surori se privir nehotrte. Dar, dup un semn poruncitor al reginei, ele se
ndreptar spre ua curii.
Luai litiera, zise Marguerite, potolit prin supunerea lor. Vreau s m napoiez cnd oi
crede de cuviin i cum mi va conveni. Stragildo mi va ine de urt
Cele dou prinese se retraser.
Lua-o-ar dracu de muiere! bombni Stragildo. Iar au prins-o nbdile! n ceasurile astea-i
grozav. Era s m mai fac odat s m prpdesc Fie ce-o fi! Dac o vrea s intru eu
plec! Snt destul de bogat ca s mai in i eu la via
Stragildo! porunci chiar n clipa aceea regina. Deschide ua!
S deschid ua? Doamn, dorii s trecei n curtea de-a doua?
Deschide ua, pctosule! i dac mai vorbeti, pun s-i taie limba!
Pesemne c Stragildo era obinuit cu ameninrile, cci nu pru c se sinchisete peste
msur. El se aplec, dar sursul batjocoritor care-i flutura de obicei pe buze, nu fu de data asta
dect o crispare ngrijorat. Privi repede cerul nnorat, pe care tocmai l brzda un fulger apoi cu
toat porunca reginei, ncepu s bodogneasc cuvinte fr ir. Deschise o u mare cu
zbrele care printr-un mecanism de echilibru, se nchidea singur, cu zgomot.
La zgomotul acela fiarele din fundul curii se oprir i ntinser botul spre cei ce veneau s le
tulbure linitea.
Dou dintre fiare scoaser un rget, care se pierdu n bubuitul tunetului.
Unde e Ciclop? ntreb regina, respirnd cu plcere aerul ncrcat de efluviile electrice, de
emanaiile puternice ale fiarelor i ascultnd cu un fel de beie urletul leilor i bubuitul tunetului.
Doamn! rspunse linitit Stragildo. V sftuiesc s-l lsai pe Ciclop n pace. Cu toate c
zbrelele cutii snt destul de groase, nu se tie ce se poate ntmpla cu un astfel de animal.
Dar fr s in seama de sfatul lui Stragildo, regina se ndrept spre cuca lui Ciclop, pe
care-l zrise n fund, n dreapta.
Stragildo o urm, dnd din umeri. inea n mn o furc stranic, cu dinii scuri i foarte
ascuii.
Marguerite se opri n faa fiarei.
Era un leu mare, care fusese prins n ultimul an al domniei lui Philippe cel Frumos, i pe
care-l botezase astfel pentru c, pe cnd l aduceau n Frana, pzitorii lui i crpaser un ochi.
Ciclop era tolnit n cuca lui, cu o nfiare foarte linitit. n aparen, sau, mai bine zis, cu
gndurile duse n pdurile lui africane, la libertatea pierdut pentru totdeauna.
Hei! Ciclop! rcni regina.
Leul nchise singurul su ochi, apoi l deschise iar, privi adnc spre fiina care-i vorbea, apoi
i nchise din nou ochiul, i-i ls capul de uria pe labele din fa.
Marguerite se ntoarse spre Stragildo i-i porunci:
Deschide ua lui Ciclop!
Stragildo se trase doi pai napoi, arunc furca i-i ncruci braele.
Ti-e fric? ntreb Marguerite.
Da! rspunse Stragildo.
Regina lu furca i se ndrept spre ua cutii, rstindu-se:
Pleac de aici!
Doamn O s v sfie!
Pleac! rcni Marguerite, att de furioas, nct Stragildo se supuse. Piei, din ochii mei! Eti
liber un ceas. Pn atunci, dac te mai ari prin curte eti mort!
Stragildo plec pe dat. Dar n loc s ias din curte, intr n locuina de lng strad, se sui
pe scar, i se repezi la fereastra de unde i observa, n mod obinuit, fiarele.
Marguerite puse dinii furcii pe zvorul pe care n-avea dect s-l mping cu o lovitur scurt
ca s se deschid ua.
n momentul acela, o bubuitur grozav detun n ceruri
Fie c vuietul tunetului l tulburase pe Ciclop, fie c vecintatea acelei fiine omeneti l
scotea din fire, animalul se scul, i ncepu s strbat cuca cu pasul mldios i puternic, pe
care-l au aceti regi ai deertului. Gura i se deschise ca s scoat un rget formidabil.
Marguerite se fcu galben ca ceara i se trase napoi.
i ei i e fric! rnji Stragildo, de la fereastra lui.
Era adevrat! Marguerite se temea. Aarea nervoas care o mpinsese pn la ndeplinirea
actului nebunesc pe care voia s-l fac, se potoli pe dat.
Se cutremur vzndu-se att de aproape de monstru. i ncet, ea se trase pn la mijlocul
curii. Acolo se opri rsuflnd greu.
Oh? Eram nebun? opti ea. nc o clip i dam drumul fiarei Slav Domnului, c m-am
oprit la vreme!
n clipa aceea, de sus, de la o fereastr, czu ceva sau mai bine zis sri o fiin un
om care se scul iute, alerg spre ua cu zbrele, care nchidea curtea i trase zvoarele
dinuntru apoi se ndrept drept spre curtea leilor.
Trecnd pe lng Marguerite, zise:
Marguerite vei muri!
i trecu nainte.
Regina ncerc s fug, dar simi c spaima o paralizase. Avea senzaia visurilor groaznice,
cnd te sfreti n sforri dearte ca s faci pasul care te scap. i, poate spaima aceea nu
pornea tocmai din primejdia clipei de groaz spaima morii trecea pe planul al doilea
Cci omul acela pe care-l recunoscuse, era tocmai acela al crui blestem i stpnea toate
gndurile.
Gautier! se cutremura regina Gautier dAulnay!
Gautier dAulnay se duse la cuca lui Ciclop. Cu un pumn, mpinse zvorul. Ua se
deschise. Leul ntinse botul, mirosi, csc, rcni, apoi, dintr-un salt, ajunse n curte, la trei pai
de Marguerite.
XLII. FRAII
Dup cum am spus, sus erau strni Buridan, Philippe i Gautier dAulnay, Guillaume
Bourrasque, Riquet Haudryot i, n fine, Lancelot Bigorne. Cei ase oameni, ngrmdii la
fereastr priveau cu patim spre regin.
Singur, murmur cu glas nbuit, Philippe dAulnay.
Da, singur! rspunse cu rceal Gautier.
Regina venise fr pomp, trompetele nu anunaser sosirea ei, seniorii i cavalerii lui
Ludovic al X-lea nu o nsoiser. Era singur!
Gndul acesta i trecea mereu prin mintea lui Gautier, fr ndoial, cci cnd Buridan, anun
intrarea reginei i a prineselor n curte, cnd feciorii fur trimii napoi, cnd la rndul lor Blanche
i Jeanne se ndeprtar, cnd Philippe, ntrezrind parc cele ce aveau s se ntmple,
murmur: e singur, Gautier rspunse:
E singur i e momentul s lucrm!
Buridan i muc buzele.
Philippe nglbeni i se ddu napoi.
Regele Basochei i mpratul Galilei nu simeau altceva, dect un fel de curiozitate.
Gautier se ntoarse la masa unde Bigorne, graie galbenilor prefectului, organizase un prnz
minunat. i turn un pahar mare de vin, l bu dintr-o rsuflare i se puse pe rs.
Philippe se apropie, l apuc de bra i-i opti:
Frate!
Bubuitul tunetului i acoperi vocea!
Taci! se rsti Gautier. Taci, Philippe. tiu tot ce ai s-mi spui, dar nimic nu m va opri de a
face ce vreau n ceasul sta. Vocea ta Philippe, n-o aud. Ceea ce-mi ajunge la urechi, nu-i
dect glasul puternic al cerului, care-mi zice: Marguerite, asasina lui Buridan, asasina lui
Gautier, asasina lui Philippe, Marguerite cea desfrnat, infama de la Turnul Nesle, e
condamnat Frate, ce vrei de la mine?
Philippe i terse ndueala care-i curgea pe frunte i gemu:
i cer s-o ieri!
Buridane! chem Gautier. Guillaume, Riquet! i tu Lancelot!
Toi se strnser mprejuru-i, i cu toii pricepur c ceva grozav se petrecea ntre cei doi frai.
Buridane! urm Gautier cu vocea linitit, care contrasta ciudat cu accentul lui obinuit, de
palavragiu. Crezi c Marguerite de Bourgogne, regina Franei merit moartea?
Cred! se ncrunt Riquet. i, dac ceea ce mi-ai povestit, e adevrat, n numele lui
Dumnezeu care n minutul sta e deasupra capetelor noastre, a aprinde singur rugul, dac pe
el ar fi femeia asta!
i eu! scrni Guillaume. A njunghia-o singur, dac ar fi nevoie, cci asta nu-i o fiin
omeneasc, ci un demon, pe care orice bun cretin trebuie s-l rpun!
Ai auzit, frate? fcu Gautier.
Philippe se ddu civa pai napoi i czu pe un scaun. i apuc capul ntre mini. Simea c
se sfrete
Deoarece desfrnata e condamnat, urm Gautier nu ne mai rmne dect s-o
executm. Cerul ne-o d pe mn. E singur. Lancelot, arcul!
Bigorne se i repezi i se napoie cu un arc, de care purtau arbaletitii regelui. Ca s ne
facem o idee despre arma aceea, trebuie s ne nchipuim o puc fr eav purtnd la o
extremitate i n curmezi, un arc de lemn i, uneori, de oel; coarda arcului era de lemn i se
ntorcea spre patul putii, oprindu-se ntr-o cresttur numit nuc. Sgeata pus la loc, se
apsa pe trgtor, nuca bascula, coarda se desfcea i sgeata pornea.
Astfel era arma pe care Lancelot Bigorne o aduse lui Gautier.
Gautier se apropie de fereastra care da spre curtea leilor, desfcu o parte a geamlcului i
trase perdelele.
Philippe asista la pregtirea aceasta cu un fel de groaz, pe care nu o putea stpni.
Frate! strig el de departe.
Taci! gemu Gautier. Regina-i condamnat Va muri!
n acelai timp, Gautier puse n canalul arbaletei o sgeat cu vrful de oel, arm tot att de
stranic ca i o puc din epoca noastr.
Buridan i scoase plria i murmur:
Dreptate!
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot i scoaser i ei plriile, surznd cu un aer
batjocoritor, care dovedea ct le era de mil de osndit.
Sfinte Barnab! mormi Lancelot Bigorne. Parc a fi n noaptea cnd era s-l spnzur
pe onoratul meu stpn Oh! Oh! Seniorul Philippe a nnebunit?
n clipa cnd Gautier ochea pe Marguerite de Bourgogne i apsa pe trgaci, Philippe cu un
strigt, sau, mai bine, cu un adevrat rcnet de durere, de amor i de dezndejde, se repezise.
Buridan i ncruci braele.
Guillaume i Riquet ncercar s-l opreasc pe Philippe, dar aceasta i ddu la o parte cu
atta nverunare, nct se rostogolir amndoi, unul n faa celuilalt, privindu-se ca tmpii.
Mii de draci! bombni Riquet.
Doamne ferete! adug Guillaume. Ce putere! Cine ar fi crezut c cel mai blnd dintre
gentilomi, s aib n brae puterea unui Capeluche!
Philippe ajunsese lng Gautier i-i smulsese arma din mini, nainte ca fratele su s fi putut
face o micare. Apuc apoi cele trei sgei, care-i ateptau rndul s fie azvrlite, i le rupsese
pe genunchi.
Mii de draci! zbier Gautier. Ce vrei s ne faci? S murim cu toii? !
Omoar-m! gemu Philippe, cu o linite nspimnttoare ntr-un astfel de moment.
Omoar-m, dac crezi c moartea mea i e trebuincioas. Dar ct voi tri eu, n faa mea
nu se va zice, nu se va face nici un ru Margueritei!
Gautier rmase nmrmurit. Faa lui rocovan nglbeni, apoi, din alb verzuie, se fcu roie-
vnt. Privirea sa rtci de la Philippe nemicat la Buridan, care nu voia s-l priveasc, apoi i
se ntoarse spre Marguerite de Bourgogne.
Era tocmai n clipele cnd regina, dup ce-i poruncise lui Stragildo s plece, se apropia de
cuca lui Ciclop.
Gautier rmase un minut tcut tremurnd, rumegnd un gnd nebunesc care cu iueala
loviturilor trsnetului, i rsrir n minte. Deodat porni ntr-un rs groaznic:
Adio, frate! Adio, Buridane! Adio la toi! Dac trebuie s se sacrifice unul pentru toi,
dac prin voina lui Philippe, s-a hotrt c moartea Margueritei trebuie s nsemne i aceea a
unuia dintre noi ei bine!
Dintr-o lovitur puternic fcu s sar cerceveaua ferestrei, apoi se arunc n gol
*
* *
Graie dispoziiei celor dou curi pe care le-am descris, Gautier czuse n a doua curte,
adic n aceea unde se afla Marguerite de Bourgogne. Ajungnd la pmnt, exasperarea aceea
nervoas care-l mpinsese, se topise, i, cu sngele rece al clipelor supreme, el judec situaia.
Prima lui idee fu s se duc s mping zvorul de la ua de la care-l vzuse plecnd pe
Stragildo.
Atunci, un rnjet de cruzime crisp fizionomia aceea att de panic, n mod obinuit, i strig:
Marguerite eti moart!
Duse apoi mna la bru pe pumnal i zise:
Afurisito!
Nu mai avea pumnalul.
Bnuind ce avea s se ntmple, Philippe i-l smulsese de la bru.
n clipa aceea, ochii lui Gautier se ndreptar mainal asupra lui Ciclop, asupra fiarei enorme
care, din fundul cutii sale intea cu interes pe cei doi strini, care-i tulburau visrile lui de
captiv.
Un cutremur de bucurie furioas zgudui pe Gautier i porni spre cuca fiarei!
Peste o clip ua era deschis i dup o scurt ezitare, Ciclop trecea grilajul, care-l
desprea de Marguerite.
n micarea, pe care o fcuse ca s deschid ua, natural, Gautier se trase dup ea i
animalul, fr s-l observe, se ndreptase spre femeia ncremenit de groaz, nepenit locului
de paroxismul spaimei.
Marguerite nu strig. Dar gura ei era cscat ca i cum un zbierat nentrerupt ar fi ieit din
pieptul ei.
Leul rsufl repede i horcit. Coada lui enorm se zbtea. Coama bogat i se zbrli, gura i
se deschise, lsnd s i se vad colii grozavi Se ghemui Era gata s se azvrle
n minutul acela el se opri deodat i ncepu s se dea napoi mormind de fric i de furie
Da, Ciclop da napoi! Se retrgea n faa celor doi dini de oel scuri i ascuii ai furcii i
furca aceea o inea Philippe dAulnay! Acesta srise n urma fratelui su!
Un moment, cei doi potrivnici, animalul i omul, sttur fa-n fa, nemicai, mui,
msurndu-se cu privirile.
Philippe tria una din acele clipe stranii indescriptibile, cnd senzaiile omului se nzecesc
cnd tot ce era imposibil devine realitate
Nu sttuse niciodat n faa vreunei fiine monstruoase ca aceea pe care o avea n fa acum.
Ar fi cu neputin s spun ce gnd l frmnta n timpul acela. Dac frica i se strecurase n
mduva oaselor, sau dac era ntr-o astfel de stare sufleteasc pe care nici frica, nici alt
sentiment omenesc nu o pot atinge.
Asta inu cteva secunde. i cine poate spune ce fel de fenomen magnetic, avu loc n
ntlnirea aceea, pe care cronicarii de pe vremuri o semnaleaz ca pe unul din evenimentele
cele mai ciudate? Cine poate spune prin ce putere sugestiv, privirea omului stpni fiara?
Animalul da napoi, i poate c, nu se retrgea dect n faa furcii, pe care Stragildo l nvase
s-o cunoasc. El se retrgea fr ca Philippe s fac vreun pas. n curnd se afl lng gratiile
cutii lui, n care intr.
Atunci Philippe, se ndrept spre cuc i, cu un gest linitit, nchise ua.
i numai atunci, ca i cum ar fi scpat de-o team, leul sri asupra zbrelelor, printre care i
repezi laba monstruoas, pe care o agit n gol, n vreme ce rgetele lui biruiau vuietul
tunetului
Philippe se ntoarse spre Gautier i murmur:
Iart-m, frate!
Gautier arunc Margueritei o privire sngeroas. Ddu din umeri, i mbrncindu-l ntr-o parte
pe fratele su, se ndrept spre palatul dAulnay, care da spre curte i strig:
Buridane! Se pare c nu Marguerite e condamnata, ci noi. Astfel a hotrt fratele meu!
Suii-v, seniore! strig Bigorne.
n aceeai clip, de sus, de la fereastr, se desprinse o frnghie i Gautier ncepu s se
caere.
Philippe i nclinase capul. O lacrim i alunec pe obrajii galbeni, ca de mort.
Cnd ridic ochii, privirea lui se ndrept spre Marguerite.
Era ntins pe jos, la pmnt, n mijlocul curii, leinat.
Un minut privirea nfocat i plin de o dragoste nemrginit i se opri asupra fiinei aceleia
de o frumusee covritoare i, ca i cum ar fi vrut s se mpotriveasc tentaiei de a se repezi s-
o cuprind n brae, el i ntoarse capul i se ndrept, la rndul lui, spre frnghia pe care ncepu
s se suie.
*
* *
Stragildo asistase de la fereastra lui la prima parte a scenei.
Pctosul deschisese ochii mari i speriai recunoscnd pe Gautier dAulnay.
Apoi, cu un fior de bucurie slbatic, fr s vad mai mult, se repezise afar strignd:
Dac sta e n palatul dAulnay, apoi cu toii snt acolo! Pe tot Iadul! De data asta nu-mi
vor mai scpa!
XLIII. URMAREA RZBUNRII GILLONNEI
n minutul chiar cnd Gautier srea n odaie, cineva btea la u. Buridan i Gautier erau
prea micai de scena care se petrecuse, ca s mai aud ceva.
Dar Bigorne, Guillaume i Riquet se privir nglbenind.
Cine o fi btnd? murmur Guillaume.
i nc ntr-un astfel de moment! adug Bigorne.
Se auzir alte ciocnituri i de data asta, o voce sfiicioas strbtu din dosul uii.
n numele Cerului! Deschidei! E vorba de o persoan care v este scump.
n minutul acela, Gautier spunea cu snge rece lui Buridan.
Sntem pierdui din pricina lui Philippe dar pe dracu! Dac trebuie s moar fratele meu
ca s ajungem la regin ei bine
Un gest furios i complet gndul.
nainte de toate! vorbi Buridan, trebuie s gsim alt adpost. Cum s-o napoia Marguerite
la Luvru, ne putem atepta s primim vizita unei haite de arcai i
Buridane! murmur Guillaume Bourrasque. Nu auzi?
i mpratul Galilei l tr pe Buridan pn la u, tocmai cnd vocea misterioas repeta:
Deschide! Senior Buridan. Deschide! Gillonne vorbete! Deschide! Dac vrei s-o scapi pe
Myrtille
ntr-o clip zvoarele fur trase, aproape smulse, de Buridan, care se cutremur.
Gillonne apru.
Bigorne arunc o privire fugar pe scar i se ncredin c nu mai era nimeni.
Tu, Gillonne? Tu?
Da, eu senior Buridan! Eu care, victim ca i Myrtille, am reuit s scap. Dumnezeu tie cu
ct greutate, cci de nu m mpingea devotamentul pe care-l port stpnei mele
Ce zici? Ce, vrei s zici? Vorbete odat, vrjitoare btrn, pe care te bnui mai mult
prta, dect victim! Unde e Myrtille?
Prta? Eu? scnci Gillonne, care-i fura cu coada ochiului pe cei din jurul ei. Jur pe
Maica Precista i pe toi Sfinii
Unde e Myrtille? repeta Buridan cu furie, zguduind-o pe btrn de bra.
La contele de Valois dac ii s-i spun adevrat. Dar, senior Buridan, dac nu asculi
ce-i spun eu, n loc s-o scapi, dup cum speram dup cum voiam eu s te ajut, ai s aduci
nenorocire asupra srmanei copile, primejduindu-mi chiar zilele mele
La contele de Valois? murmur Lancelot Bigorne. Ce fatalitate! La tatl lui Buridan! Nici
nu se putea altfel!
De bucurie, Buridan rmase cteva clipe fr suflare. Uitase i de regina Marguerite, i de
Gautier, i de Philippe Din ochi punea ntrebri Gillonnei, care i povesti amnunit tot, ceea
ce se ntmplase, afar de un singur lucru: acela, c rolul de trdtor l atribuia lui Simon
Malingre, n loc s i-l atribuie ei nsi. Ea continu, dnd tlmciri asupra castelului familiei de
Valois i a situaiei exacte a camerei unde fata era inut prizonier.
Simon Malingre, urm ea, e nsrcinat cu supravegherea srmanei dumitale logodnice,
care nu face dect s plng i s vorbeasc numai de dumneata. Dar, dac vrei s vii ast
sear, pe la miezul nopii la ua cea mic a castelului, u care d din galeria secret Sfntul
Anton spre anuri, are s fie acolo cineva care are s-i deschid i are s te conduc pn n
odaia Myrtillei. Te ateapt, cum ateptau cretinii pe Isus, nainte de a se nate.
i, cine m va ntmpina? ntreb Buridan, care ascultase aceast povestire, nfiorat,
mucndu-i buzele pentru a-i nbui strigtele de bucurie. Tu? Buna mea Gillonne? S fii
sigur c ai s fii bine rspltit.
Nu cat nici o rsplat, zise Gillonne. Ct despre cine-i va deschide, puin trebuie s-i
pese. Ceea ce import, ns, e s tiu exact ora sosirii dumitale, la noapte.
Zici c la miezul nopii?
La miezul nopii! Bine! Totul va fi gata Totui
Totui ce? fcu Buridan, care se temea de vreo zdrnicire.
Gillonne avu un zmbet, care l-ar fi fcut pe Simon Malingre s se cutremure. Dar, din fericire,
sau din nenorocire pentru el, dup cum vrei s-o iei, acesta nu era acolo, pentru a-i admira
acest surs, care ar fi meritat s fie vzut.
Senior Buridan, zise ea, uitam s-i fac o recomandaie important: Cu siguran, la miezul
nopii are s fie cineva la porti, i, cu siguran, acel cineva are s-i deschid, cnd vei bate
de trei ori. Dar, dac din ntmplare acel cineva, s-ar face c nu pricepe ce vrei, ar fi de ajuns
s-i pui vrful spadei n gtlej, pentru ca s cedeze. Asta-i ceea ce voiam s mai adaug. Acum,
m duc, cci nu trebuie s se simt lipsa mea din palatul monseniorului.
nainte ca Buridan s mai aib vremea s-i pun i alte ntrebri, care-i nvleau pe buze,
Gillonne salut, se repezi la u i dispru.
Asta se cheam adevrat noroc! strig Guillaume Bourrasque.
Buridan s-a nscut n zodie norocoas! zise, la rndul su, Riquet. ns eu, care n-am
cunoscut niciodat norocul, sper c Buridan o s-l mpart cu mine.
Ah! Amicii mei, bravii mei tovari, vou v datorez tot norocul meu! strig Buridan, beat
de bucurie.
Dar, cine-i garanteaz c nu e numai o curs? fcu Gautier, intervenind la rndul su.
Frate, trebuie s ai dreptate! zise o voce.
Toi se ntoarser i-l vzur pe Philippe dAulnay care, rentors n odaie, pe acelai drum
aerian ca i Gautier, auzise propunerile Gillonnei.
La aceast denumire de frate, pe care i-o da nc Philippe, Gautier tresri. Cei doi dAulnay
se privir n tcere i poate c numai atunci i ddur seama de ruptura ce se fcuse ntre ei.
Cu ochiul lui ptrunztor, Buridan vzu dintr-o dat c o explozie de simuri contrarii sta gata s
izbucneasc ntre cei doi frai i s-i transforme n dumani nempcai.
Prefcndu-se c a uitat tot ce se ntmplase n curtea leilor, apuc minile lui Philippe i lui
Gautier.
i voi amndoi sntei, de asemeni, furitorii fericirii mele. Dac mi-o fi dat s fiu fericit.
Ah! Philippe! Ah! Gautier! Nu m prsii n ncercarea pe care vreau s-o fac. Curs sau nu, snt
hotrt s m duc n ast sear, la ora artat, la locul indicat. i, dac nu venii cu mine, o s
mi se par c-mi lipsete partea cea mai preioas din mine nsumi.
Prietene, zise Philippe, snt sigur c aceast femeie caut s te atrag n curs, dar dac
n-ar fi dect o singur ans, ca ea s spun adevrul, mi-ar fi de-ajuns s merg disear cu tine.
Desigur! adug Gautier, care probabil era ncntat s poat amna explicaiile dintre
el i frate-su.
Trebuie deci, urm Buridan, s lum dinainte toate hotrrile necesare s ne nelegem
asupra celor ce are de fcut fiecare dintre noi i
Pzii! strig Bigorne cu vocea nbuit.
Cei cinci tovari se repezir n vestibul, n care Bigorne sttea la pnd i auzir un fel de
zgomot confuz de voci i de pai.
Ce se petrece? fcu Philippe, fr nici o emoie?
Gautier se repezise la fereastra ce da n curtea leilor i o vzu pe regin disprnd.
Ce se petrece? bombni el. Nimic alta dect c Marguerite de Bourgogne trimite oameni
mpotriva noastr! C sntem mprejurai, i vnai ca nite vulpi! C Buridan nu va putea s-i
scape iubita. C Bourrasque i Riquet Haudryot, Buridan, Gautier dAulnay vor fi spnzurai cu
toii Toate astea pentru c Philippe dAulnay a avut poft s se ndrgosteasc de o
desfrnat ncoronat.
Gautier! scrni Philippe cu o voce grozav de linitit, dac ieim de aici cu via, ai s-mi
dai socoteal de insultele pronunate pe seama Maiestii Sale, regina Franei!
Iat de ce m temeam! murmur Buridan, Oh! Marguerite, printre nenumratele tale
nelegiuiri, desigur, asta e crima ta cea mai cumplit.
S fim gata, deci. Pe Sfntul Babolin! rcni Bigorne.
Deschidei! urlau pe scri vocile soldailor, ale cror halebarde i lncii se auzeau
zngnind.
n numele regelui! strig o alt voce, care domin zgomotul.
Bourrasque i Riquet izbucnir n hohote de rs.
El e! zise Guillaume.
Stranicul prefect al Parisului! adug Riquet.
Lovituri puternice zdruncinau ua, care, puin n urm, zbur n buci.
n acelai timp, mai muli arcai nvlir nuntru.
nainte! nainte! urla Jean de Prcy, care conducea ceata.
La moarte! La moarte! vociferau arcaii.
Nu! Pentru Dumnezeu! strig o voce puternic ce domina zgomotul. Luai-i vii!
i un om nalt, calm, rece, dispreuitor, cu sprncenele ncruntate, cu faa aspr i sever
apru, cu mna pe mnerul sbiei, pe care, din dispre, n-o scosese din teac.
Enguerrand de Marigny! url Gautier. Asasinul tatlui i mamei noastre, Philippe!
Tatl Myrtillei! murmur Buridan, care pli ngrozitor.
La un gest al lui Marigny, arcaii i prefectul nsui se opriser. Soldaii pzeau ua sfrmat
i ocupau aproape jumtate din sal.
n captul cellalt al slii, ntr-un grup strns se gseau: Philippe i Gautier dAulnay, cu
spada n mn, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot cu cte un pumnal n pumnul strns,
Buridan nemicat.
Ct despre Lancelot Bigorne dispruse.
Marigny fcu un gest i Jean de Prcy, prefectul Parisului, pronun:
Jean Buridan, Philippe, senior dAulnay, Gautier purtnd acelai nume, Guillaume
Bourrasque, Riquet Haudryot, recunoscui de ctre regele nostru, unul ca mprat al Galilei,
iar cellalt ca rege al Basochei, eu, Jean de Prcy, prefectul Parisului, n numele regelui v
declar ca trdtori i rebeli. Pentru care, fr alt judecat, v arestez i v trsc n faa
spnzurtorii de la Montfaucon, spre a face amend onorabil. Dup care, din nalta mrinimie
a Majestii sale Regelui, vi se va acorda fiecruia cte zece minute pentru a v mrturisi
pcatele i a primi iertare pentru ele, dac vei fi gsii demni de acest lucru, prin spovedania
voastr. Apoi vei fi spnzurai. Acum, spunei dac v predai sau dac trebuie s dau atacul.
Ia vezi s nu-i atac eu pntecele, prtaul dracului, strig aspru Riquet, nvrtindu-i
spada.
Vedea-te-a spnzurat, nu cu treangul de gt ca un om cinstit, vocifera la rndul su
Guillaume, ci cu el de picior, ca pe un derbedeu, de cea mai proast teap.
Hiii-haan! sublinie o voce sonor i batjocoritoare venit din fundul camerei vecine.
Buridan, cu privirea-i nflcrat, se uita fix la Marigny.
Primul ministru ridic braele pentru a impune tcere arcailor pe care i exasperau acest
zbiert de mgar i, la rndul su, zise:
Domnilor dAulnay, Guillaume Bourrasque i dumneata, Riquet Haudryot, condamnai de
justiia regelui, sntei graiai, prin milostivirea lui (el scoase un pergament de sub manta i
nmn prefectului, care se nclin). Regina noastr a vrut, a cerut i a obinut de la Majestatea
Sa Regele s vi se lase viaa.
Hii-haan! Hiii-haan! rse aceeai voce batjocoritoare care prea c pufnete de rs.
Urlete furioase izbucnir printre arcai. Pe chipul lui Jean de Prcy se rsfrnse cea mai
cumplit spaim, care se poate ntipri pe vreo fa de prefect de poliie.
Asta nu-i tot, continu Marigny, al crui calm era impuntor i teribil. Domnilor dAulnay,
avei libertate deplin i vi se acord cte douzeci de mii de taleri, de fiecare, cu o singur
condiie: Aceea de a prsi Parisul pe dat, sub o paz bun, care v va conduce pn la o
deprtare de trei leghe de ora.
Hi han! Hi han! Hi han!
Dumneata, Guillaume Bourrasque i dumneata Riquet Haudryot, sntei liberi, titlurile,
privilegiile i prerogativele domniilor voastre de mprat, al Galilei i rege al Basochei v snt
meninute, fr nici o condiie Voi soldai, lsai s se ndeplineasc milostivirea reginei!
Gautier i Philippe dAulnay, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, sntei liberi,
repet prefectul poliiei.
Arcaii se ddur ntr-o parte i lsar un drum larg, pentru cei pe care milostivirea reginei i
graiase.
Vino, Buridan! ziser n acelai timp mpratul Galilei i regele Basochei. Vino! N-auzi c
sntem liberi?
Stai pe loc! Nu a fost vorba de Jean Buridan! strig Jean de Prcy.
Vezi Philippe cum ne insult desfrnata ta! zise Gautier. Ne crede n stare s-l prsim pe
fratele nostru Buridan, pentru a ne scpa capetele.
Philippe nu rspunse, dar cu mna ncletat sub hain i jupuia pieptul. Suferea crud c
regina l putuse crede capabil de o laitate.
Cum, nu e vorba de Buridan? strig Guillaume Bourrasque, dar de cine, atunci?
Al dracului prefect? scrni Riquet. Ne iei drept turci sau mauri? Ai s plteti scump
obrznicia asta, i acum n-are s mai fie taxat numai la dou sute de scuzi de aur!
Dou sute de scuzi de aur! murmur prefectul ncremenit. Oare aceti doi tlhari
Hii-haan! fcu vocea batjocoritoare i ndeprtat, ca pentru a ntri gndul prefectului i a-
i preciza bnuiala.
Luai o hotrre! porunci Marigny. Dac primii libertatea i viaa ce vi se ofer, ieii! Dac
rmnei, sntei mori.
Mori? mormi Philippe, naintnd cu doi pai. Ei bine, fie! O s poi s te lauzi c ai distrus
ntreaga familie. Cum a murit i tata, cum a murit i mama, sub loviturile soldailor votri, tot
astfel vor muri i feciorii lor. Dar, ia seama, ca nu cumva crimele tale, de care s-a nspimntat
omenirea ntreag s nu oboseasc, n cele din urm, chiar cerul! Se zice c n-ai vrut ca
spnzurtoarea din Montfaucon, ridicat de tine, pentru a amenina cu dnsa Parisul, s
serveasc condamnailor de rnd. Se spune c ai dorit s rmn neatins, pn acum, de
hidoasa srutare a morii! Se zice c o victim ilustr e desemnat de tine, pentru a ncerca cu
dnsa soliditatea lanurilor infamiei, care scrie pe vrful dealului blestemat! Ia seama, ca
aceast prim victim, s nu fii chiar tu, Enguerrand de Marigny.
Pe toi! Ridicai-i pe toi! url Marigny.
Pe ei! Pe ei! strig Jean de Prcy.
La moarte! La moarte! rcnir arcaii dnd nval.
n acelai moment, patru dintre soldai czur, lovii, de moarte. Ceilali se oprir.
Patru spade se ridicaser n acelai timp i se nfipser n patru piepturi.
ntr-o clip, Buridan, cei doi dAulnay, Guillaume i Riquet se repezir n camera vecin,
adic n sala unde era fereastra care da n curtea leilor. Buridan acoperea retragerea. Spada lui
cea lung vjia, mpungea, lovea i la fiecare fulger ce scnteia n aceast nvlmeal, cdea
cte un om. Ochii lui nflcrai cutau pe Marigny, i urla:
Lovitura asta era destinat pieptului tu, Marigny.
F-ne loc Buridan! strig Guillaume.
Buridane, eti un egoist! rcnea Riquet.
nainte! vocifera Jean de Prcy.
Insultele cele mai grosolane, njurturile, blestemele i acuzrile se ncruciau, ntretindu-se
cu cnelile i zngnitul armelor, dnd natere unui zgomot i mai teribil cntecul morii.
La spatele lui Buridan, Guillaume i Riquet cutau putina de a lovi i ei, iar ndrtul lor,
Philippe, nemicat, cu braele ncruciate, sta pe gnduri:
O, moarte! Bine-ai venit.
Stpnind grupul cu talia lui nalt, turbat, cu gura ncletat, cu ochii rtcii, Gautier,
nscocea insulte pentru a rspunde insultelor i njurturilor, alturi de care blestemele
arcailor, nu erau dect o vorbrie blnd i fr importan.
E rndul tu, Jean de Prcy, pn s vin acel al lui Marigny! url Buridan.
Prefectul se dete ndrt nsngerat i se prbui n braele a doi arcai, care nu se suprau
deloc cci le dase putina s se retrag din lupt, chiar n felul acesta.
ntunecat, cu sudoarea pe frunte, Marigny, urmrea cu patim i cu un fel de admiraie
slbatic pe acest om, pe care fiica lui l iubea pe acest om, pe care el l ura din tot sufletul
pe omul care l insultase, care l necinstise de dou ori n faa ntregului Paris!
Din doisprezece sau cincisprezece arcai care nvliser n sal, apte sau opt zceau pe
jos. Ceilali ncepuser s dea ndrt.
nainte! S dm i noi atacul! E rndul nostru! strigau Guillaume si Riquet.
n clipa aceea, Marigny scoase o fluiertur strident, i pe scri rsunar pai grbii de
gloat mult. n cteva clipe aproape patruzeci de arcai, purtnd pe piept nsemnele lui
Marigny, nvlir nuntru, mpinser napoi cu violen pe ceilali soldai, i, cu gesturi pline de
dispre, se repezir asupra asediailor.
Blestem! strig Marigny
Buridan i amicii lui dispruser.
n momentul n care oamenii ministrului nvleau pe scar, Lancelot Bigorne apruse la
spatele grupului format de cei doi dAulnay, apucase pe Gautier de umeri i-l mpinsese ntr-o a
treia camer, mai ndeprtat, iar la strigtul nainte! al lui Guillaume i Riquet, el rspunsese
ndrt!
ntorcndu-se, Buridan i ddu, ntr-o singur clip seama de situaie.
Regele i mpratul l apucar de brae i-l traser dup ei.
Cum nu eti dect un mgar, se rsti Guillaume, ai putea toat viaa ta s ezii ntre
Marigny i noi
Buridan, ai s ne faci s plngem! zise la rndul su Riquet. Preferi s priveti chipul de
Iud a lui Marigny, dect feele plcute ale prietenilor ti? Buridan, nu eti dect un mare mgar.
Hii-haan! complet vesel Bigorne.
Aventurierii se trezir ntr-o sal unde Bigorne era n mare activitate. Dup ce ncuiar ua,
mpinser dinaintea ei un scrin enorm pe care ngrmdir o mulime de mobile.
Iat-ne fortificai! zise Bigorne. Iat previziunile asaltului i iat i drumul retragerii.
Vorbind astfel, el art, pe rnd, nite fotolii mari de stejar, care ngrmdite unele peste
altele, formau un adevrat parapet i nc din cele mai solide; apoi o mas pe care aezase
toate proviziile gsite n palat i anume: mai multe pini, o mulime de ulcioare de pmnt, buci
de carne, pe care le fiersese cu vreo dou ceasuri nainte i cteva psri, pe care le
cumprase fripte gata, din banii prefectului. n sfrit, i atrase tovarii spre fereastr i le
arat, atrnat, frnghia cea lung, care servise lui Philippe i lui Gautier s se suie din curtea
leilor
Buridan zmbi i ajutat de Bigorne ncepu s lucreze la fortificaii, dup ce-i aez pe masa
cu provizii spada nsngerat.
Philippe se aezase jos, nepstor parc, fa de toate cele ce se petrecea n jurul su.
Gautier, Guillaume i Riquet priveau masa cu provizii.
Abia ne-am sculat de la mas, glumi Gautier, dar sta nu e un cuvnt ca s nu ne fie
foame.
i e un cuvnt i mai serios s ne fie i sete, adugar ceilali doi.
i, n timp ce Bigorne i Buridan ridicau un parapet de lemn, n timp ce de cealalt parte a
uii se auzea vocea rguit a lui Marigny, dnd ordine, i rcnetele soldailor n timp ce
rsunau primele izbituri date uii, pentru a o sparge, dintr-o singura lovitur, Guillaume sfrm
gtul unei damigene i umplea cnile. Gautier nh o gsc, -o tie n buci i negsind la
ndemn dect spada lui Buridan, o ntrebuin drept cuit.
Buridan i Bigorne, isprviser lucrul i se ntoarser spre ei.
Ce Dumnezeu! N-ai mai spart ua asta? rcnea Marigny.
Ei! Bigorne, ai dreptul la piciorul sta, strig Gautier. Buridan, ia aripa asta. Ct pentru
fratele meu Philippe, el se hrnete cu amorul!
Lui Buridan nu-i era foame, nu-l chinuia dect setea i o dovedi.
Bigorne se ndopa cu lcomie din piciorul gtei, mormind:
Mi-e plin stomacul ca un crnat; dar, cum nu tiu cnd o s mai pot prnzi, cred c fac bine
s iau dou dejunuri.
S nu uitm c la miezul nopii trebuie s fim la palatul Valois!
Pe capul i pe burta mea! gemu Gautier. Cu att mai puin am s uit, cu ct i eu am o
ntlnire cu Agns Piedeleu.
Jur pe preotul de la Saint-Eustache c vom merge.
Mori sau vii! adug Guillaume.
Asta nseamn logic? ip Riquet. Deoarece la miezul nopii trebuie s fim la palatul
Valois, iar pn atunci vom muri cu toii neputnd pleca vii, vom merge mori! Ce zici,
ndrcitule de Buridan, mgar idiot, care ai fi meritat s fii chiar doctor n tiinele logice, dac
regina Marguerite i-ar fi dat timp.
Sfrmat, ua se despic de sus pn jos.
Printre lucrurile ngrmdite n dosul ei, aprur chipurile ncruntate ale arcailor.
Domnilor! rcni Buridan, apropiindu-se de ei.
La un gest al lui Marigny, se fcu tcere.
Domnilor! urm Buridan, amicii mei i cu mine ne sftuiam tocmai asupra unor ntlniri, pe
care le avem n noaptea asta. Vrei s ne facei serviciul s tcei cteva minute, ca s ne putem
nelege, fr s fim asurzii de ipetele dumneavoastr?
Urlete de furie izbucnir printre oamenii lui Marigny, amestecate cu insulte, pe care cititorii
notri moderni nu ni le-ar ierta, dac le-am transcrie aci, afar numai dac am ntrebuina
latina sau greaca.
Aici e mai ru ca la blci! url Guillaume.
Ba, e mai ru chiar dect la trgul de porci, cnd i arunci n cldrile clocotite ca s faci
unci din ei, sau ca atunci cnd jupoi evreii, ca s le scoi galbenii de aur.
O nou salv de njurturi ntmpinar aceste cuvinte ale lui Riquet Haudryot care, linitit, i
goli ulcica cu vin. Dar un nou semn al lui Marigny impuse tcerea gloatei urltoare.
Jean Buridan, zise atunci primul ministru, i dau rgaz o or, dup cum se spune c i
Jacques de Malays a dat rgaz regelui Philippe cel Frumos, dar atunci o s trebuiasc s te
nfiezi, de-a dreptul, dinaintea judecii lui Dumnezeu!
Buridan i ntoarse spatele i cei ase prieteni asediai luar loc mprejurul mesei.
S ne isprvim dejunul, domnilor! ncheie Buridan.
*
* *
Veni i noaptea. n sala unde se gseau Marigny cu oamenii si, ardeau tore, care aruncau
reflexe roiatice pe oelul zalelor i armelor. Camera vecin, n care se gseau asediaii, era
nvluit n ntuneric.
Marigny sta pe gnduri
La ce se gndea el n momentul acela, cnd l avea n mn pe omul pe care-l ura cu atta
patim, care, era totui, mai prejos ca aceea pe care i-o pstra lui Valois? Se gndea c omul
acesta att de tnr, att de brav, att de linitit n faa morii, merit s fie iubit de fiica lui? n
sufletul lui ntunecat tresrea oare o licrire de mil, deteptat de admiraie? Cine tie? Ceea
ce e sigur e c Marigny n-a rmas numai un ceas n faa acestor fortificaii fr s le drme,
dup cum spusese la nceput, ci a rmas trei ore Oamenii lui erau cuprini de mirare i, cu
libertatea care domnea pe atunci, i artau nemulumirea n gura mare. Murmurelor i
njurturilor, care izbucneau pe nfundate, Marigny le opunea o tcere dispreuitoare. n fine
pru c se deteapt dintr-un vis lung. i cercet oamenii, care sub privirea de vultur, se
cutremurar la gndul c, poate se apropie momentul! Apoi, cu o voce clar, ordon:
S se isprveasc odat. Arestai pe rebeli!
La aceste cuvinte, un urlet teribil, frenetic, zgudui vechea cldire pn n temelii, i, claie
peste grmad, arcaii lui Marigny se repezir la baricade.
nainte! strig Buridan.
La spatele parapetului, Bigorne, Buridan, Philippe, Gautier i Riquet ntindeau, cele cinci
vrfuri amenintoare ale spadelor printre lemnria ngrmdit.
n timpul acesta, Guillaume se lsa de-a lungul frnghiei, jos n curte. Apoi veni rndul lui
Gautier. La spatele baricadelor nu mai rmseser dect patru lupttori.
n vreme ce cobora Philippe, scrinul, sfrmat cu topoarele, se prbui i fotoliile ngrmdite
peste dnsul czur cu un zgomot groaznic. Asediatorii scoaser strigte de izbnd.
Riquet i Bigorne coborr la rndul lor.
Vino i tu, stpne! strig Bigorne, nclecnd fereastra.
Am timp! i rspunse Buridan, nfigndu-i spada ntr-un arca.
Printre ngrmdirile baricadei rsturnate, sfrmat, nvlir n camer primii asaltatori cu
spadele ntinse. Dar, strigtului lor de victorie rspunse urletul de furie al lui Marigny.
Buridan! Adu-i aminte c te-am condamnat la spnzurtoarea din Montfaucon!
i Buridan pieri n ntunericul orb din care nu se auzeau dect rgetele fiarelor slbatice,
trezite i nelinitite de acest zgomot neobinuit.
Zpcit, cu inima nveninat de ur, Marigny se aplec n afar. Ochii lui vultureti sfredelir
noaptea. El zri o umbr vag, care aluneca de-a lungul frnghiei
Drace! gemu el, scrnind din dini nu vreau s mori de o moarte att de dulce, dar n-
am nici o putere s-mi mai aleg mijloacele.
n acelai timp, scoase spada, i, dintr-o izbitur, tie frnghia. Apoi se plec peste fereastr,
aproape s cad, dar, n loc de iptul de agonie al omului care-i zdrobete capul pe
caldarmul curii, auzi un singur cuvnt, izbucnind ca un urlet din pieptul de uria al lui Gautier
dAulnay:
Uf!
Frnghia nu se rupsese dect n momentul cnd Buridan nu mai era dect la cteva picioare de
pmnt. El czuse peste umerii lui Gautier, care se rsti:
Dar-ar dracu n burta i n capul tu! Ce naiba caui n spatele meu, Buridane?
Tu nu vezi? mi trebuia o scar, cci frnghia era prea scurt! i, n acelai timp, fu pe
pmnt.
Cei ase tovari se repezir la grilajul primei curi pe care-l srir. Aici, trei dintre servitorii
lui Stragildo se ntrebau speriai dac nu cumva scpaser fiarele din colivii. Gautier se npusti
asupra celui dinti. Guillaume l lu pe seam pe al doilea, iar Buridan l strngea de gt pe cel
de-al treilea, zicndu-i:
Dac ii la via, scumpul meu, grbete-te i ne deschide poarta, cci avem o ntlnire
foarte important!
O poart masiv, care se continua n sus cu un grilaj nalt, desprea curtea de strad.
Ascult, seniore! gemu omul, cu o voce sugrumat.
Buridan l tr pn la poart i n cteva clipe zvoarele complicate, fur descuiate.
Cei ase tovari nvlir afar.
Dinspre Luvru se auzea o rumoare confuz i, n curnd, o ceat de soldai purtnd tore
aprinse ocupar strada. n fruntea trupei alerga un om care, de departe vznd deschizndu-se
poarta, nelese ce se petrecuse, cci scoase o njurtur slbatic i se ntoarse spre Hugues
de Trencavel, care comanda trupa.
Zadarnic te mai grbeti! zise el, ntr-un hohot de rs. Fiarele au scpat! Uite-le cum fug!
Omul acela era Stragildo.
Cum? Au scpat fiarele? ntreb nspimntat cpitanul grzii. Bgai de seam camarazi.
Se pare c o s avem de luptat cu leii regelui!
Nu-i asta! l curm Stragildo, dnd din umeri. Dac n-ar fi dect nite lei n-a fi spus
fiarele!
i lsnd pe Trencavel ncremenit i speriat, intr n curte scrnind:
Imbecilul de Marigny a lsat s-i scape banda de nebuni! Cine a deschis poarta? adug
el crunt, adresndu-se servitorilor adunai acolo, care stteau ncremenii de spaim, n faa
stpnului lor.
Eu! rspunse unul dintre ei. Am fost silit de
Nenorocitul n-avu timpul s continue. Scond pumnalul din cingtoare, Stragildo i-l nfipse
ntre umeri. Omul se prbui la pmnt, se zvrcoli un moment, i atta tot.
Asta o s-i nvee minte i pe ceilali, s tie cum s asculte de ordinele mele, care snt
ale reginei! se rsti Stragildo. Ridicai hoitul acestui imbecil! ncotro au luat-o fugarii?
Tremurnd, unul dintre servitori arat spre hale.
Stragildo se repezi ntr-acolo, pe cnd servitorii ridicau cadavrul tovarului lor.
XLIV. PALATUL VALOIS
La Saint-Eustache suna miezul nopii, cnd cei ase tovari se ntlnir pe piaa Grve.
Am sosit prea trziu! abia putu ngna Buridan care porni din nou n fug spre galeria
Sfntului Anton.
Ceilali l urmar tcui prin ntunericul orb, care ar fi speriat chiar pe derbedeii ascuni prin
colurile strzilor.
Halt! strig o voce din bezn. Pe aici nu se trece!
Fr s rspund, Buridan se repezi cu capul nainte. Se produse o ciocnitur, un amestec
de umbre furioase, de strigte: La moarte, derbedeii! i cei ase trecur printre patrule.
Unu, doi patru, ase! Sntem toi! zise Bigorne. Nici unul n-a czut. i totui, nc din
locuina lui dAulnay i din cea de a doua ciocnire cu turbaii ia de arcai, ar fi trebuit s ne fi
lsat cu toii pielea. Ce zici, senior Philippe?
Zic, rspunse rece Philippe dAulnay, c la a treia ncierare care va avea loc, n curnd,
cel puin unul din noi, va nceta de a mai tri.
i care va fi acela? Fr indiscreie! Nu mi-ar prea ru s-o tiu, cci, dac, din
ntmplare voi fi eu, pe sfntul Barnab, a vrea mcar s m spovedesc nainte de a muri. Cum
n-am nici un duhovnic n buzunar i probabil c nici dumneata nu ai mi se pare senior
Philippe c vei fi silit s asculi spovedania din urm a unui bun cretin, care de altfel n-are ce
s-i reproeze, de altfel, nimic alta dect c a artat prea mult mrinimie fa de civa evrei,
pe care ar fi trebuit s-i trimit pe lumea cealalt.
Cel ce va muri, zise Philippe, n-are trebuin de spovedanie.
Ah! Ah! i cine-i acela? ntreb Bigorne.
Eu! rspunse Philippe.
Continuau s alerge fr s mai vorbeasc nimic. Bigorne se gndea ns:
Bietul tnr! Cum i ntunec dragostea mintea. sta nu-i chiar nebun, dar nici departe nu-
i!
Ajunseser n faa uii artat de Gillonne.
Buridan btu de trei ori, dup cum se neleseser.
*
* *
ntoars la palatul Valois, Gillonne se duse la Simon Malingre, n odaia pe care o ocupa,
lng apartamentele contelui de Valois.
Simon Malingre sta lng o mas i cerceta cu curiozitate o sticlu pe care o inea n mn,
cu mare grij.
Iat, zise el, zrind-o pe Gillonne, tocmai voiam s trimit s te cheme, dulcea mea
logodnic, cci am s-i transmit nite ordine, din partea Monseniorului.
Gillonne tresri i-i nghii cuvintele, care stteau gata s-i scape.
Despre ce e vorba? zise ea.
Fr s rspund, Malingre ridic sticlua pe care o inea ntre degetul cel mare i arttor.
Fluier un cntec popular i pru c-i privete coninutul cu o i mai mare atenie. Apoi ncepu
s rd.
Gillonne, de mult alergi tu dup avere? Ei bine, iat-o aici, nuntru
i Malingre, continua s rnjeasc, strmbndu-i gura, i lsnd s i se vad cei civa dini
stricai care i mai rmseser.
Gillonne, tcea i gndea:
n curnd, va veni i rndul meu s rd!
Vezi sticlua asta, scumpa mea? relua Malingre. Ei bine! Am cumprat-o chiar eu din
strada Sf. Martin, de la vnztorul de buruieni de leac, pe la care am mai fost i n alte di, fie
pentru noi, fie pentru stpnul nostru
E otrav? ntreb cu rceal Gillonne.
Chiar aa, lmuri Malingre cu acelai rs drcesc pe care zadarnic am ncerca s-l
descriem.
Pentru cine? ntreb scurt Gillonne.
Ai s vezi, scump prieten. n nchisoare, la Temple, se gsete acum o femeie pe
care o cunoti. Tot aceea care era i n casa cu stafii, din cimitirul Inocenilor aceea pe care
ai urmrit-o, plecnd de la Pr-aux-Clercs, i pe a crei locuin mi-ai artat-o cu obinuita ta
bunvoin.
La amintirea ntmplrii de care vorbea Simon Malingre, Gillonne nu-i putu stpni o nfiorare
i o masc de cear i se aez peste chipul destul de galben.
Ah! Ah! izbucni Malingre, vd c tot ai necaz pe mine. N-ai dreptate, Gillonne, cci era n
interesul tu ca i al meu, deoarece ne vom cstori. i ca o dovad ai ajuns n
favoare. Nu numai c ai fost nsrcinat de Monsenior s veghezi asupra tinerei aceleia, dar te-
a mai nsrcinat i
Simon Malingre se opri.
S-o omor pe cea btrn! ntregi Gillonne, cu aceeai rceal.
Nu cunosc alt femeie mai deteapt ca tine, Gillonne! rnji Malingre. Vei lua, deci, sticlua
asta frumoas, vei merge la Temple, i se va arta carcera de care e vorba i restul te
privete. Ei, spune, nu am dreptate s zic c averea st aci, nuntru?
Gillonne rmsese pe gnduri.
O fericire tainic o fcea s tremure: l avea n mn pe Simon Malingre. mprejurarea aceea
i servea negndit de bine scopului ei. Cu un surs pe care-l credea foarte graios, dar care nu
era dect i mai hidos, ca de obicei, ea lu sticlua:
Bine! Peste dou ore, femeia va fi moart.
Orict de mpietrit era Malingre, totui nu s-a putut mpiedica s nu tresar. Privi o clip cu
admiraie dar i cu team pe femeia care spusese att de rece cuvintele acestea, i adug:
Cu toate nenelegerile dintre noi, Gillonne, te asigur c vom isprvi prin a ne nelege de
minune.
Da! rnji Gillonne, vom fi o pereche ct nu se poate mai urt.
Malingre i turti nasul cu degetul, ceea ce era un semn de adnc gndire.
Gillonne asta are un spirit prea fin pentru mine. Trebuie s scap de ea. Dac n-o rpun eu,
m ucide ea. Oricum nu in deloc s m omoare, voi fi silit s-o cur de pe faa pmntului.
Cred c nici un doctor de la Sorbona, n-ar putea judeca mai drept!
Gillonne, relu el, tare, ai s vezi ndeplinindu-se toate fgduielile mele! Ai s ajungi
bogat. Ai s te tvleti, ai s noi ai s ajungi s te neci n aur i glasul lui Malingre avu
o vibraie groaznic. Mulumit mie, ai ajuns cel mai de seam ndeplinitor al voinei
Monseniorului. Dar asta nu-i nimic. Am nceput s i execut planul nostru cel mare. L-am vzut
pe Lancelot Bigorne, la Nol-Picioare-Strmbe, n crciuma din strada Tirevache i, am s-l mai
vd. Buridan la, Gillonne (femeia tresri i o adnc mirare o fcu s se plece fr suflare spre
omul acela nspimnttor). Cu ajutorul lui Lancelot Bigorne, Buridan la, ar putea s treac
drept fiul Monseniorului de Valois, i atunci
Simon Malingre se scul alene. Faa lui se transfigurase. Ochii mici, care clipeau des,
aruncar scntei. Cu o voce joas, tremurnd de patim, urm:
Atunci, Gillonne, nu vor cdea n lada ta numai civa mizerabili galbeni, ci ntreaga
avere a lui Valois, care, din minile lui, va trece n ale tale n ale tale m-nelegi tu? Eu nu
vreau s fiu dect sluga ta, soul tu devotat, cci tii ct te iubesc!
Simon Malingre se aez istovit.
Timp de un minut de chin i de calcul zbuciumat, Gillonne ncerca s neleag dac
Malingre era sincer. i, fr ndoial, dac ar fi avut cea mai mic ndoial, dac ar fi ntrevzut
cea mai slab putin de a-l face pe acest om s-i serveasc scopurile, ar fi renunat s-l mai
ucid. Din nenorocire pentru Malingre, el crezuse de datoria lui s adauge admirabilului
discurs, pe care-l inuse, aceste cuvinte, care, adresate unei femei ca Gillonne, erau o mare
greeal.
tii ct te iubesc!
Bine! fcu Gillonne. tiu ct m iubeti i cum m iubeti. nvoiala dintre noi rmne
neschimbat i ca s-i dau o dovad de ncrederea mea, vreau s nfrng pentru tine, ordinul
Monseniorului. Myrtille nu trebuie s rmn nesupravegheat, ct voi sta eu la Temple. tii c,
sub pedeaps de moarte, nu trebuie s dezvlui nimnui n ce parte a palatului o in ascuns!
Ei bine! ie am s-i spun!
Gillonne apuc sticlua cu otrav pe care Malingre o pusese pe mas, o ascunse sub manta
i iei din odaie.
O am la mn! se gndi Malingre.
Iei n urma acelei pe care o numea logodnica lui,
Ua pe care o voi atinge cu mna, e ua odii ei zise Gillonne, ieind n coridor. Dar,
adu-i aminte c dac Monseniorul afl c i-am artat locul unde se gsete Myrtille, m ucide!
Urmeaz-m la distan.
Gillonne mergea repede. Ea cobor scrile, strbtu o curte, intr ntr-un corp nelocuit al
cldirii, se sui pn sus de tot, merse de-a lungul unui coridor i se opri un moment dinaintea
unei ui, pe care o atinsese cu degetul, apoi i urm drumul, se cobor de cealalt parte a
palatului i se ndrept spre o ieire ascuns, care se gsea la o margine a curii, n spatele
locuinei arcailor.
Malingre o urma mereu. Cnd ajunse la porti, Gillonne se opri i Malingre o ajunse.
Ai vzut locul pe care l-am atins cu degetul? Acolo e Myrtille. Acum, ascult! M duc la
Temple i la miezul nopii snt ndrt. Pentru c te ocupi de norocul meu, e drept s m ocup i
eu Simone, de al tu. Mi-a venit o idee, dar o idee! nelegi? Care, dac reuete, te face s
nu mai ai nicicnd nevoie s mai alergi dup cei civa galbeni de care vorbeai adineauri.
Ce idee? ntreb Simon, care-i zicea, c dac nainte de a omor pe Gillonne ar putea s-
i mai smulg ceva ar fi cu att mai bine
Ai s-o tii cnd m-oi ntoarce de la Temple!
Adic la miezul nopii?
Da, la miezul nopii! Rmi deci aici, la ua asta; am s bat de trei ori, ai s-mi deschizi i
cum locul e pustiu, departe de orice supraveghere, ne vom putea nelege fr team de a fi
spionai! i cu lmurirea asta, Gillonne se ndeprt repede.
Malingre nchise portia i rmase nemicat, adncindu-se n mii de gnduri.
La miezul nopii? Aici? se ntreba el Am s vin. Ce poate, adic, s-mi spun? O s
vedem
*
* *
Trecnd pe lng anurile palatului, Gillonne arunc sticlua cu otrav, pe care i-o dduse
Malingre, apoi i urm drumul, cu pai ncei. Rdea singur cci era mulumit de pcleala
pe care i-o pregtise lui Simon. Ajunse la grdinia cu trandafiri, adic la locuina aceea
frumoas unde locuise atta timp cu Myrtille. Casa era pustie, dar nimic nu fusese schimbat.
Intr n odaia, n care am ptruns mpreun cu cititorul la nceputul acestei povestiri, se aez
pe un scaun i acolo, n ntuneric, cu fruntea n mn se ls furat de gnduri.
Timpul trecea. La turnurile din mprejurimi btu unsprezece. Gillonne atept nc cteva
minute, apoi se scul murmurnd: A sosit ceasul! E vremea s lmuresc Monseniorului cum l-a
trdat Malingre, apoi rmne destul timp ca Monseniorul s ajung la palat i Simon,
scumpul meu Simon, va fi prins chiar n momentul cnd l va conduce pe Buridan la Myrtille. Voi
ajunge la vreme, pentru ca s-l pot vedea i eu pe iubitul meu logodnic
*
* *
La miezul nopii, Simon Malingre era n dosul portiei ateptnd semnalul, pe care trebuia s l
dea Gillonne. Btu dousprezece. Trecur cteva minute.
N-are s mai vin, nemernica! murmura Malingre. Cine tie dac nu i-a btut joc de mine!
adug el, apsndu-i nasul cu degetul. Cine tie dac nu pregtete iari vreo trdare?
n clipa aceea, cele trei lovituri rsunar n u.
Iat-o! tresri Malingre.
Deschise Dar deodat, rmase ca tmpit de mirare i de spaim: n loc de Gillonne, ase
oameni nvliser nuntru i ncuiaser ua.
Srii! Valois! Ajutor! strig Malingre.
Nu avu timpul s mai zic ceva; mna enorm a lui Guillaume Bourrasque l apuc de gt, pe
cnd o alt mn i se lsa pe umr de-l fcea s se mpleticeasc, iar Buridan i lovise pieptul cu
vrful spadei, zicnd:
nc o vorb i eti mort!
Tac! horci Malingre, pe jumtate sugrumat.
Bine! D-i drumul Guillaume!
nspimntat, plin de ndueli, Malingre privea pe rnd pe cei ce-l nconjurau i care preau i
ei foarte mirai s-l gseasc acolo.
Aa-i primeti amicii? zise unul dintre ei cu o voce dojenitoare, n batjocur. Ne-am mai
ntlnit, doar, la faimoasa crm a lui Picioare-Strmbe. Acum ne ntlnim la Valois crcium i
mai vestit. Nimic mai natural!
Lancelot Bigorne! murmur Malingre, puin mai linitit, cci acum ncepuse s cread c
aceast ntmplare curioas nu era dect urmarea celor ce se sftuise cu Bigorne, n crciuma
din strada Tirevache.
Unde e Gillonne? ntreb aspru o alt voce.
Domnul Buridan! tremura Malingre, care fu din nou cuprins de spaim.
Unde e Gillonne? relu Buridan. Vorbete, dac nu vrei s faci cunotin cu spada asta!
Cunotin puin plcut, adug Bigorne, n batjocur. Trei degete de oel n burt nu
prea snt o hran gustoas! Deci, Malingre, grbete-te de rspunde. Dac preferi s mori nu
te jena! Spune-o drept, ca un prieten bun, ce-mi eti i, tot ca un amic bun, hi-haan! am s-i
primesc spovedania! Doar tiu c eti un tot att de bun cretin, ca i mine. Spovedania e
Ai s taci limb de doctor? ! mormi Guillaume.
Domnilor, blbi Malingre, bunii mei domni Nu tiu Gillonne i apoi in de casa
Monseniorului de Valois
Destul! Du-ne la Myrtille.
Myrtille? tresri Malingre, tergndu-i nduelile reci ce i se prelingeau pe frunte Oh!
Pricep! aduga el cutremurndu-se de spaim. Oh! Pungoaica mizerabil, asta mi pregtea
ea! Domnilor, v jur avei mil
i dau un minut de gndire! scrni Buridan, cu un accent care fcu pe Malingre s
priceap c nu mai ncpea nici o glum.
n acest minut, care-i fusese lsat, ca un ultim rgaz, Simon Malingre care dup cum s-a
putut vedea era un calculator de prima for, recapitul situaia, n gnd, i o reduse la aceste
dou rezultate: 1) Dac se supunea somaiei lui Buridan, era fr doar i poate spnzurat de
stpnul su, contele de Valois; 2) Dac rezista, cu tot atta siguran era s fie strpuns de un
pumnal. Dar pumnalul se prezenta imediat, sub forma palpabil a unui vrf ascuit, pe cnd
rzbunarea lui Valois rmnea ntr-o stare de nesiguran
Simon Malingre ajunsese cu gndurile lui aici, cnd simi o uoar neptur de pumnal n gt.
M supun! gemu el. Venii!
Ia-o nainte! porunci Buridan. Bigorne, du-te cu el; dac caut s scape, d-i la cap!
Haide! Vechiul meu prieten! l rug Bigorne care-l lu de bra pe Simon. Buridan sta,
apuca-l-ar ciuma, e un adevrat slbatic, care habar n-are ce nsemna aceia nite oameni
delicai, ca noi, care am jefuit, am prdat, am dat foc mpreun, dar cu blndee, fr s fi auzit
pe cineva plngndu-se de noi. S-i dau la cap? N-ai team! M voi mulumi s te strng de gt.
Spunnd acestea, Bigorne l tra pe Malingre cu pai mari, spre locul unde l conducea
logodnicul Gillonnei, i toat trupa se gsi n curnd n faa locuinei n care era ncuiat Myrtille.
Suir, ajunser n coridorul pe unde trecuse Gillonne i Simon Malingre i se ndreptar
ctre ua ce-i fusese artat.
Aici e, zise el.
Deschide! se rsti Buridan.
S deschid? Cu neputin! Cheile snt la Gillonne.
Myrtille! chem Buridan.
Buridan! se auzi dinuntru vocea fetei, nfrigurat de bucurie de speran. Buridan! Tu
eti?
n acelai timp, tnrul mpinse cu umrul ua care trosni.
Era gata s cedeze Dar, n aceeai clip, porni un zgomot confuz de voci i de pai grbii
la captul cellalt al slii i o ceat de oameni narmai apru, luminai de fclia inut de un
arca.
Blestem! url Buridan.
n fine! A sosit moartea! murmur Philippe, cu o exaltare alturi cu nebunia.
Aproape n acelai timp, ceata n fruntea creia venea nsui Valois, se npusti mpotriva
celor ase tovari. Se produse o ncierare groaznic.
n coridorul acela strmt, urlete rguite, rcnete de furie, blesteme se amestecau cu
zngnitul armelor Deodat, coridorul se adnci ntr-un ntuneric adnc. Cu un pumn prvlit
n cap, l doborse pe arcaul care inea tora i o stinsese clcnd-o n picioare
Atunci lupta deveni un comar, n care se agitau umbre cu gesturi nesigure, n care gemetele
i strigtele de furie erau singura cluz a lupttorilor.
Printr-o micare instinctiv de tactic, cei ase se strnseser ntr-un singur grup, cu spadele
ntinse i ddeau ndrt ncet, fcnd n sens invers, drumul pe care-l parcurseser.
Valois urla La moarte! i ordona s se aduc tore. El era n fruntea arcailor, care neavnd
aceleai motive pentru a-i risca pielea, naintau cu grij, mai puin ndrjii.
Deodat Valois tcu.
n ntunericul coridorului, arcaii, continuau s lupte, atacnd pe adversari i acoperindu-i de
njurturi. Ori, lucru curios, adversarii, adic cei ase tovari care pn atunci rspunseser la
insulte tot cu insulte demne de eroii lui Homer, amuiser acum.
Deodat alte tore luminar ncperea; din palat sosea ajutorul cu lumin.
i atunci arcaii lui Valois scoaser un rcnet nspimnttor. Contele dispruse i, mpreun
cu el, Buridan i tovarii lui.
Dintr-un col se ivi o umbr tremurnd, care de-abia se inea pe picioare: era Simon
Malingre, care n timpul luptei ezuse ascuns acolo, pe burt, i care abia acum se scula
strignd:
Pe derbedei! Pe derbedei! S scpm pe Valois!
Pune mna pe el, cpitane! zise o voce. El e trdtorul!
Simon Malingre recunoscu pe Gillonne i murmur:
Am pit-o! Snt mort!
Nu avu timpul s mai gndeasc. Apucat, trt, luat pe sus, mpins, el fu cobort n subsolul
palatului, unde-i veni n fire prostit, zpcit, nebun de spaim, n fundul unei celule.
n jurul lui stpnea o tcere adnc.
Simon Malingre, se aez jos, pe pmnt, cu capul pe genunchi i ncepu s plng.
*
* *
Ct vreme trecuse de cnd nenorocitul acesta se gsea acolo, fr s ndrzneasc s fac
vreo micare, de-abia ndrznind s se gndeasc, att de tare l nspimntau, orice-ar fi putut
gndi.
Poate c trecuser ore de-a rndul fr s-i dea seama. Era ziu, noapte? Nu tia, cci era
ntuneric bezn.
ntr-adevr, palatul Valois, organizat ca i Luvru, asemenea unei fortree, avea, ca toate
locuinele nobililor de pe vremea aceea, temnia lui, camera lui de tortur, carcera i chiar
spnzurtoarea lui, care spnzurtoare se gsea n vrful turnului, aezat cam pe acelai loc
unde avea s se ridice mai trziu unul din turnurile Bastiliei. E probabil c materialul vechiului
turn al palatului Valois s fi servit la construirea celui nou, care fcea parte din Bastilia. Ce se
tie, este c trectorii ridicndu-i nasul spre acest turn, vedeau, destul de des, legnndu-se
cte un hoit n spnzurtoare, asemenea unei santinele macabre, pzind Parisul.
Trectorii nu-i ziceau dect:
Monseniorul de Valois a fcut iari vreo dreptate ast noapte!
i atta tot.
Tocmai n subteranele acestui turn, unde se gsea i sala de tortur, erau instanele i
temniele tribunalului seniorial ale contelui de Valois, nite sli joase care nu aveau ca
mobil dect un lan gros, nepenit cu crlige n zid.
Nenorocitul Malingre, victima zgrceniei sale, zcea ntr-una din aceste temnie de un timp pe
care nu-l putea aprecia singur. Nu-i era foame. Desigur, din cauza emoiilor puternice care i
strngeau stomacul. Dar o sete groaznic i ardea gtlejul.
Oh! gemea n momentul acela bietul prizonier. Snt osndit, oare, s mor de sete? Ce n-a
da, s pot fi mcar un minut n crciuma lui Nol-Picioare-Strmbe! Oh! Cum a mai sorbi o can
de bere! Ct de rece! Ba, un butoia i chiar o butie! Nol, dragul meu Nol, las-m s fac o
baie n butia asta de bere! Las-m s m nec ntr-nsa! Vrei bani? argint? vrei aur? tot ce
am tot ce am furat tot ctigul unei munci fr odihn de douzeci de ani! fiicurile mele de
galbeni pe toi, scumpul meu Nol numai pentru un butoia de bere! Nu! numai pentru o
can cu bere! numai pentru un pahar cu bere!
Tocmai cnd ajunse aici cu rugminile lui ctre Nol, ntr-o crcium nchipuit, auzi un
zgomot la u. Venea cineva Trgea zvorul!
Atunci se ridic, mpins de spaim. Uit de setea care-l mistuia. Czu n genunchi, ncerc
s-i ridice braele nctuate i ncepu s plng, n hohote.
Iertare, monseniore! Nu m ucide! Las-m, s mor de sete, aici! Dac mi-ai hotrt
moartea, la ce-i mai folosete dac mor de sete, sau spnzurat?
Un hohot de rs i rspunse.
Simon Malingre i ridic capul, galben ca ceara i vzu pe Gillonne care, asemenea stafiilor
nfricotoare, care miun n nchipuire n timpul frigurilor i a viselor urte, intrase, n temni i
nchidea ua, linitit. Gillonne puse ntr-un col tora pe care o adusese, se ntoarse spre
Malingre i se aez jos, n faa lui.
Cu aerul ei linitit i micrile nepstoare, avea aerul unei artri, venit de nu tiu unde,
nu tiu pentru ce i pe care te atepi s-o vezi disprnd ntr-o clip.
edea jos, pe lespezi, la trei pai de Malingre.
l privi lung, apoi ncepu s rd
Lui Malingre i veni o idee, pe care o credea genial i care l-ar fi fcut s se nfioare pe
oricine ar fi asistat la scena aceasta.
ncepu s rd i el.
Era nspimnttor. Rsul Gillonnei era rutcios, nfiortor, sunnd a clopotul de moarte al
rzbunrii satisfcute; acel al lui Malingre, tremura printre cei civa dini ce-i mai avea, lunecnd
pe buzele schimonosite de spaim! Cele dou rsete se loveau, se ciocneau i formau,
amestecul cel mai hidos.
Deodat Gillonne se opri din rs. Malingre fcu la fel.
Ei bine? zise Gillonne, mai mult horcind.
Ei bine? repet Malingre, ntr-un geamt de groaz.
Urm o tcere lung, apoi Malingre relu:
Ce pcleal! Zdravn pcleal! Numai ie Gillonne i pot veni idei att de stranice!
Nu-i aa c ideea e bun? rnji Gillonne, cu un accent care-l bg n speriei pe
nenorocitul de Simon. Cnd m gndesc c te am n mn, scumpul meu, c nu te poi mica, i
c oricnd voi vrea, poi fi ridicat i dus n sala de tortur! Fr ndoial c strmbtura pe care o
ai acum, e tot ce poate fi mai caraghios. Dar, ceea ce are s fie i mai frumos, vezi tu? are s fie
aceea pe care ai s-o faci cnd vei vedea arznd rugul, cnd vei simi cum ncepi s te prjeti
Simon scoase un geamt nfiortor.
Ce? Ce te-a gsit? fcu Gillonne. Nu tii c ai s fii ars, ncetul cu ncetul? L-am rugat
pe monsenior: Nu-l arde senior Monsenior
Buna mea Gillonne! izbucni cu nflcrare, Simon.
Mai bine spnzur-l n vrful turnului! urm Gillonne cu aerul ei cel mai linitit.
Oh! gemu Malingre, scrnind din dini. Oh! Ticloas ce eti! Maimu ndrcit, oh!
Desfrnata Iadului!
Ei bine, tii ce mi-a rspuns Monseniorul? urm Gillonne. A zis aa: Nu! Nu! Vreau s-l
vd strmbndu-se pe rug. Pricepi, Simon, c, deoarece Monseniorul dorete s te vad
strmbndu-te, ai fi prea ndrzne s-i refuzi aceast plcere att lui ct i mie!
Dar, ce i-am fcut? url nenorocitul?
Mie? Nimic. Da nici eu nu-i fac nimic! Cnd i spun c vrem numai s te admirm cum te
poi tu strmba Ah! Mi-adusei aminte, demnul meu Simon, ai putea s-mi spui unde ai ascuns
galbenii pe care mi i-ai furat?
i spun, Gillonne i jur pe ce vrei s-i jur numai dac m ajui s ies de aici.
Zu? fcu Gillonne. Bine! Eu nu zic nu!
Nu zici nu! blbi Malingre, nsufleit de o ndejde nebun.
nc ceva, scumpul meu logodnic. Pentru c ne facem destinuiri, ar trebui s-mi spui i
mie tot ce ai. i eu i-am spus tot ce am i deoarece o s ne cstorim n curnd
S ne cstorim? blbi din nou nenorocitul pe care vorbele acestea pline de speran i
de ameninri, totodat l ameeau de spaim, cci spaima, asemenea unei buturi violente, d
creierului o ameeal special.
Nu mi-ai fgduit? relu Gillonne. Ori ai gsit pe alta? adug ea cu un accent de gelozie
de un comic nspimnttor.
Nu! Nu! Pe Dumnezeu, pe Sfnta Fecioar i pe toi sfinii! Gillonne, numai pe tine te
iubesc, pe tine te vreau de nevast!
Atunci, bine! ncepusem s m tem c-mi eti necredincios. Pentru c e sigur c ai s m
iei de nevast i pentru c i-am spus ct i ce am i eu, e rndul tu s-mi destinuieti ci bani
ai! Dac-mi spui drept i dau drumul!
Simon Malingre ncepu s trag ndejde c starea lui era mai puin disperat dect o
crezuse. Spaima i mai pieri ntocmai cum revrsrile de ap ncep s se trag ndrt, dup ce
i-au ajuns punctul culminant. Dar, ca i dup o inundaie, cnd ncepe s se vad vrful unui
pom, zgrcenia amuit o clip de spaim, renvie n sufletul lui.
Ct am eu, biata mea Gillonne? E foarte nensemnat. S tot am o mie de solzi!
Gillonne se scul i se ndrept spre u.
Unde te duci? url Malingre.
M duc s chem clul Monseniorului! rspunse linitit Gillonne, cci vd c o s
trebuiasc s te trag puin de limb cu un clete nroit n foc s te sileasc s vorbeti cum
trebuie cu logodnica ta.
Iertare! Oprete-te! Spun tot!
Gillonne se opri, i ntoarse capul peste umr i atept.
O lupt violent avu loc n sufletul zgrcitului, care isprvi prin a pleca capul i a se pune pe
plns.
Dou sute de scuzi de argint! zise el pe optite. Ah! Gillonne, m sugrumi. Vezi ct te
iubesc ca s-i vorbesc de aceti dou sute de scuzi pe care i-am adunat ban cu ban i numai
eu tiu cu ct greutate!
Gillonne mai fcu doi pai spre u.
Unde te duci? repet Malingre cu un strigt de spaim.
Eti nebun, Simon Malingre, i ca s-i tmduiesc nebunia nu vd alt mijloc dect grtarul
nroit, din sala de tortur.
Oprete-te! i spun tot, dar, de data asta, simt c mor!
Ct? ntreb cu linite Gillonne.
Opt sute de scuzi de aur! horci Malingre care, ca i cum aceast mrturisire l-ar fi
omort, czu pe lespezi, leinat.
Gillonne se aez la locul ei i atept linitit, fr s-i dea cel mai mic ajutor, ca s-i
revin n fire.
Un suspin adnc o vesti c Malingre se deteptase. Nenorocitul, deschise nite ochi rtcii i
o privea lung, cu aerul separat ce-l dau visele urte. Apoi, printre hohote de plns blbi vorbe
fr ir.
Dou sute de scuzi de argint! Opt sute de scuzi de aur! Ce? E cu putin? Mi-i ia pe
toi? Gillonne, las-mi mcar jumtate! Uit-te! Pune s-mi taie o mn i un picior; nu a mai
rmne dect pe jumtate, dar cel puin a avea i jumtate din banii mei! Vrei?
Unde ii lada? ntreb aspru Gillonne.
Ai mil de mine! suspin Malingre.
Lada! sau pe Dracu! M duc s chem clul! n schimb, dac vorbeti, deschid lactul
ctuelor i fugi! Sntem liberi. Unindu-ne, ne adunm toi banii laolalt i trim fericii.
Acum, hotrte!
Ai s-mi desfaci ctuele? blbi Malingre.
Dobitocule! tii bine c am prea mare nevoie de tine, ca s te las s putrezeti n temnia
asta. Singur, nu pot face nimic.
Ei bine, zise Simon, n care rentea sperana, am dus banii la grdinia cu trandafiri I-
am ascuns n fundul curii sub tufiul de rsur, din stnga. Dac sapi, ai s dai de biata mea
lad.
Gillonne, ncepu s rd, dup cum fcuse i la intrare. Acest rs l nfiora adnc pe Malingre.
Ascult! ncepu Gillonne, apropiindu-se de el. M-ai speriat groaznic i mi-ai furat i banii.
Timp de o or am avut credina groaznic, c m gsesc ntr-una din celulele de la Temple,
acuzat de vrjitorie i gata s fiu ars de vie. Ei bine! Vei suferi la rndul tu, aceeai
spaim, i-i voi fura banii. Numai, ascult dobitocule
Gillonne naint doi pai, se plec spre Simon cu ghearele ntinse ca i cnd, n furia sa, ar fi
vrut s-l sfie. Acesta se fcu ghem, gata s sar.
Ascult idiotule! urm Gillonne. N-ai pus mna dect pe civa din banii mei. Sub lad, era o
alt lad! n aceast a doua lad, pe care n-ai vzut-o idiotule! se gsea o grmad de aur,
galbenii mei, pe care ghearele tale scrboase nu-i vor atinge niciodat! Mai ascult ceva!
Da! Mi-a fost fric s nu fiu ars de vie ca vrjitoare, i cnd m gndesc la asta, vezi tu? frica-mi
bag moartea n oase! Dar am scpat numai cu frica! Pe cnd pe tine te ateapt fapta!
Simon Malingre, chiar acum plec la grdinia cu trandafiri! Lada, cu toi banii ti, cu aurul i tot
argintul tu, are s fie a mea! i tu, dobitocule, ai s te strmbi dinaintea Monseniorului, care
ine s te vad sfrind pe jar, ncetul cu ncetul, cci
n momentul acela Gillonne scoase un ipt de durere nspimnttoare.
Simon Malingre se destinsese ca un resort, profitase de clipa cnd cuprins de ur, ea se
apropiase prea mult, ca s-o poat ajunge Braele lui lungi i slabe se deschiseser cu un
huruit de fiare scuturate i asemenea unor picioare de pianjen monstruos, se ncletaser
mprejurul Gillonnei.
Simon Malingre url:
Te-am prins!
*
* *
Pe cnd n temni, ntre cei doi logodii, se desfura aceast scen, arcaii lui Valois,
rspndii prin palat i n numeroasele lui dependine, i cutau stpnul. Dar Valois nu era
nicieri. l strigau, l chemau n zadar. Fur silii s renune. Unchiul regelui Ludovic al X-lea,
fusese ridicat, poate chiar omort de Buridan i de banda lui de derbedei.
Cpitanul, care comanda garda palatului, se duse la Luvru i povesti regelui trista ntmplare.
La vestea c sftuitorul su intim i unchiul su fusese ridicat de o ceat de derbedei
ndrznei, Regele fu cuprins de o furie nebun. Regina tremura i se ntreba: ce ar mai fi n
stare s fac Buridan, dac ndrznise s gndeasc i s execute o fapt att de ndrznea.
Marigny simea o bucurie surd, pe care i-o nfrn ns. ncepuse chiar s se gndeasc dac
Buridan n-ar fi demn de fiica lui, Myrtille. Ct pentru ceilali seniori ai curii, unii se bucurau, alii
se ntristau, dup cum interesul lor personal i apropiau sau i ndeprtau de Valois. Cu toii,
ns, i modelau expresia figurii dup aceea a regelui (cci chiar din timpul lui Philippe cel
Frumos, seniorii feudali tremurau naintea ideii monarhice, care avea s ajung n floarea ei
abia sub Ludovic al XIV-lea). Cu toii, exagerau furia regelui i n tot Luvrul izbucni un strigt de
ameninare mpotriva lui Buridan, deci i contra lui Philippe i Gautier dAulnay.
Dar ce? se rsti regele. Acest Buridan e dracul n picioare? E frate cu Satana?
i, n acelai timp, pentru a nu-i pierde obiceiul, ddu cu piciorul ntr-o msu plin cu
sticlue; att masa ct i sticluele zburar n ndri.
Sire, zise Hugues de Trencavel. Eu am dat ochii cu omul acesta i v pot asigura c face
ct zece.
L-am vzut i eu, adug Geoffroy de Malestroit. L-am vzut la Pr-aux-Clercs, unde s-a
luptat ca un leu.
Sire, fcu la rndul lui Enguerrand de Marigny, am ncercat chiar n noaptea asta s-l
arestez. Eram cu douzeci de arcai de-ai prefectului, cu domnul de Prcy n frunte. Au mai
sosit n ajutorul lor i patruzeci din arcaii mei proprii, dar nu i-am putut aresta. n schimb,
doisprezece din ai notri au rmas pe cmpul de lupt, rnii sau mori.
Nemernicul! E prea ndrzne! strig regele. L-am cntrit eu n ziua cnd, la Montfaucon, a
venit cu atta obrznicie s-mi cear dreptate! Auzi! dreptate mpotriva ta, Marigny. Ei
bine i-o vom da!
n aceeai diminea, un slujba de la Chtelet strbtea strzile Parisului, citind la toate
rspntiile n faa mulimii adunate cu sunete de trmbi, un ordin al regelui ce cuprindea
urmtoarele:
1) Capul lui Jean Buridan din Bthune, bacalaureat al Sorbonei, e pus la pre pentru o sut
de scuzi de aur; 2) Capul nobililor seniori Philippe i Gautier dAulnay pentru aizeci scuzi de
aur, fiecare; 3) Capul lui Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque, mprat al Galilei i Riquet
Haudryot, rege al Basochei pentru suma de dou zeci scuzi de aur, fiecare; 4) Ordon ca toi
Parizienii s caute pe rzvrtiii sus numii; 5) Va fi pedepsit cu moartea, oricine le va da
adpost.
XLV. PRIZONIERUL LUI BURIDAN
tim c n coridorul ngust al palatului Valois, unde arcaii contelui se ciocniser cu ceata lui
Buridan, Bigorne omorse pe omul care purta tora i stinsese fclia. Mulumit ntunericului,
Buridan i prietenii lui putuser s ias din aceast strmtoare, unde ar fi fost strivii, cu
siguran, de cei patruzeci sau cincizeci de arcai care se npustiser asupra lor.
Dar Buridan, cu toat iueala gestului lui Bigorne, avusese timpul s-l vad pe Valois n
capul oamenilor si.
n momentul n care i dduse seama c i-ar fi cu neputin s mai ptrund la Myrtille, fu
cuprins de disperare. i zise c trebuie s ncerce chiar imposibilul, i c, la urma urmei, mai
bine s moar, dect s continue s triasc desprit de fata care-i nlnuise toate gndurile i,
ca s zicem aa, i stpnea viaa. Natur rece, n aparen, chiar timid, mirndu-se el nsui de
faptele pe care ndrznea s le fac i care-i ncremeneau pe tovarii lui, Buridan lua hotrri
repezi fr s se gndeasc, i le executa fr a pierde timpul. Cnd se simi pierdut, cnd se
vzu desprit de Myrtille i, de data asta, poate pentru totdeauna, sri la gtul lui Valois, l
strnse apoi n braele lui nervoase, l ridic pe sus i-l trecu lui Guillaume i Gautier care erau
lng el.
S plecm! ordon el cu o voce surd. Ne ntoarcem ndrt i nu-i dai drumul.
Fr a pricepe prea bine ce se ntmplase, Guillaume Bourrasque i Gautier dAulnay l
nhaser pe contele de Valois i-l trau sau mai bine l duceau pe sus, cu toat mpotrivirea
dezndjduit i cu toate urletele acestuia. n curnd fur n curte.
Ce ne-ai dat aici? ntreb atunci Guillaume. Vreun purcel gras, ca s-l ducem la blci?
Eti beat? mormi Gautier. Nu vezi c cel pe care-l ducem la blciul din Lendit, ca s
speriem copiii, e chiar Monseniorul Charles, conte de Valois? Dar, pe capul i pe burta mea, ai
dreptate! Monseniorul ip ca un purcel, pe care-l njunghii. Ateapt! Am s-l fac s tac.
Atunci Gautier i nfipse cele cinci degete de la mna dreapt n gtlejul lui Valois i ncepu
s strng. l nclet att de tare, nct nu numai c-l fcu s tac, dar chiar s leine
Pe capul lui Bachus i pntecele Venerei, bombni Gautier ncremenit, oare a murit pentru
att de puin? Pot s mrturisesc c alde Valois, tia, mor prea uor!
Domnule Gautier! izbucni Guillaume, sever. Totdeauna i-am spus c eti lipsit de orice
delicatee. Ce strngi aa de tare? Ce dracu?
Vorbind astfel, cei doi oameni alergau mereu, nduii, rsuflnd greoi i njurnd. n curnd
toi tovarii, plus contele leinat, ajunser dincolo de portia pe care le-o deschisese Simon
Malingre.
Buridan o ncuie cu grij.
A murit? ntreb el, aruncnd o privire spre Valois.
Ba, e viu! Iat-l c se deteapt.
ntr-adevr, contele deschidea ochii i privea cu spaim n jurul lui. O clip se uit cu o
disperare slbatic la cele ase figuri aplecate asupra lui, apoi ridicndu-se:
Foarte bine! zise el. M-ai prins, nemernicilor. Urmai-v opera voastr la. Omori-m!
Nu, Monseniore! l curm Buridan cu rceal. Sau, n orice caz, nu acum. Nu te voi ucide,
dect dac m vei sili. Adu-i aminte c i-am mai avut viaa n mn i
Hi-han! strig Bigorne.
i c te-am cruat, urm Buridan. Acum, ai s mergi cu noi. Poi fi linitit! Nu am pornit spre
Montfaucon Vino de bun voie dac ii la via.
Valois arunc o privire posomort asupra palatului, sau, mai bine, a fortreei sale. Vedea
cum se ntretiau luminile; auzea cum strigau i-l chemau arcaii; dar vzndu-se lipsit de orice
putin de scpare, rmase cu sperana c va fi pus n libertate i de data asta i zise:
V urmez!
Ceata era gata s se pun n micare, cnd Bigorne o opri cu un gest.
i, unde mergem? ntreb el. Philippe dAulnay nu ne mai poate gzdui la dnsul, locuina
lui e ca o prinztoare de vulpi, acum
Dar ce, n-ai murit nc? (Philippe dete din umeri cu dispre). Nu te teme, are s vie i asta!
Asemenea nu ne putem ascunde cu toii la Clopinel, care de altfel, m-a dat afar cu coada
mturii. Ct pentru hanul lui Nol, mi pare nedemn de Monseniorul conte, lucru de care i d
seama, fr ndoiala, chiar i Nol. De aceea, se va i grbi s cheme garda regal, sau pe
cea prefectorial, sau chiar pe amndou deodat. Deci, repet ntrebarea: unde mergem?
Dac am merge la Agns Pieledeleu? zise Gautier. Ea ine foarte mult la mine, cu toate
infidelitile ce-i fac, draga de ea. Nu poate tri fr mine i cred c la dnsa
S mergem! ntrerupse Buridan. Eu tiu unde ne putem ascunde i unde putem oferi
Monseniorului un adpost demn de el. Nimeni, nici chiar regina, nu va ndrzni s ne caute
acolo.
Apoi spuse ceva la urechea lui Bigorne, care scoase o exclamaie surd. Plecndu-se i la
urechea lui Philippe i a lui Gautier, cel dinti se fcu galben ca moartea, iar cel de al doilea se
cutremur de spaim. Cu toate semnele acestea de mirare i de groaz, ei se puser n
micare i mica ceat dispru n ntuneric, ducndu-l n mijlocul ei pe contele de Valois care,
ntunecat i gnditor, nainta fr s se mpotriveasc. Ei urmar ctva timp linia interioar a
meterezelor i ajunser la Sena, n faa micii insule care fu numit mai trziu insula Antragne i
apoi insula Louvior. Trecur fluviul pe una din nenumratele brci pe care barcagii le legau de
plopii ce mrgineau Sena i descinser de-a lungul malului stng, fr s aib vreo ntlnire
neplcut. n fine, se oprir la picioarele unei zidrii nalte i ntunecoase.
Era turnul Nesle!
*
* *
Ideea de a se ascunde n turnul Nesle era dintre acelea pe care le inspir dezndejdea. Era
nspimnttoare, era tragic, era poate de nendeplinit. Dac, dup cum spera Buridan, turnul
blestemat era prsit de cteva zile, dac era adevrat, dup cum i nchipuia el, c Marguerite
de Bourgogne nu mai ndrznea s se apropie de acel turn de cnd cu teribilele ntmplri care
se desfuraser acolo, locul era nu se poate mai bine ales i avusese o idee genial cnd se
gndise s-l duc acolo pe Valois, ca prizonier. Dar dac vreo gard de arcai, sau de servitori
locuiau n turn, Buridan era pierdut, i mpreun cu el, tovarii lui.
El le explic lucrul acesta, la tulpina btrnei slcii, ale crei crci atrnau n ap, i care
preau c se pleac asupra Senei pentru a afla secretele dramelor din turnul Nesle, sau pentru
a-i repeta pe optite ultimul blestem al victimelor lui Stragildo i ale Margueritei de Bourgogne.
V nchipuii voi, le zicea el, c ceea ce-am fcut, va strni Luvrul i ntregul Paris! Nu-l poi
fura pe unchiul regelui, fr ca acesta s nu protesteze. Mine, poate peste un ceas, sau poate
chiar n momentul acesta, sntem cutai i atunci gonii; ncolii din strad n strad, vom
isprvi prin a cdea. Ori, din dou una
Da, zise Riquet, f-ne puin logic.
Am observat, adug Guillaume, c de cte ori a fcut Buridan logic, a urmat cte o mas
bun.
Din dou una, continu Buridan: sau turnul e nelocuit, i atunci intrm, ne instalm i
sntem ca la noi acas, mcar pentru cteva zile. Sau e locuit
i atunci, dup logic, nu intrm! hotr Riquet.
i atunci, adug Buridan, tot intrm, dup ce vom arunca n Sena pe locuitorii turnului
ndrcit. Asta e logica mea. Avei ceva de zis? Ai auzit teza; dac cineva vrea s ne prezinte
antiteza
Toi tcur i privir vreo cteva minute turnul mut, misterios.
Apoi, Buridan se apropie de ua joas i boltit prin care se intra n sala catului de jos. Ua
era ncuiat cu dou zvoare mari. Fiecare zvor mai avea i cte un cocogeamite lact.
Buridan inspecta cteva momente ua, apoi l chem pe Gautier i-i art cele dou lacte.
Gautier zmbi, cobor malul apei, se ntoarse cu unul din pietroaiele ce se gseau de-a lungul
rului i atac lactele.
Loviturile surde, care deteptau ecouri lungi n turn, nu primir nici un rspuns. n curnd
lactele fur sfrmate.
Buridan introduse lama pumnalului su n zvoare i, dup zece minute de munc, ua se
deschise. Cei ase tovari, cu Valois n mijlocul lor, intrar n sal. Bigorne nchise ua i
trase zvoarele dinuntru. O lamp cu untdelemn, una din acele lmpi vechi, de fier cu fitil
fumegnd, atrnat de tavan cu un lan, ardea mocnit. Poate c, lsnd aci aceast lumin,
Marguerite voise s fac s se cread c turnul era locuit n timpul nopii. Bigorne deznod
sfoara care inea lanul, ls lampa n jos i aprinse una din fcliile, care erau aezate din
distan n distan.
Apoi oamenii se suir sus, Philippe, cu moartea n suflet, Gautier scond njurturi pe
nfundate, Guillaume i Riquet indifereni. Ajunser la etajul unde Philippe i Gautier vzuser
aprnd cele trei surori, care i ateptau mprejurul unei mese servit cu tot felul de bunti.
Bigorne se sui pn pe turn, apoi cobor, fr a ntlni pe nimeni.
Turnul e pustiu! zise el.
Da! rspunse Buridan, cu glasul ntunecat. Nu-i locuit dect de stafii
i de amintirile mele! adug Philippe, tresrind.
Foarte bine! relu Buridan. Dup cum spuneam, aici sntem ca i acas i cred c n tot
Parisul nu se gsete un om, care s aib dreptul s vorbeasc n ncperile acestea, cum
vorbesc eu. Bigorne, ai s te ocupi de ale mncrii. Ct pentru dumneavoastr domnilor, v rog
s m lsai cteva minute singur cu Monseniorul contele de Valois, cruia i datorez o
convorbire personal. Binevoii deci a m atepta n etajul de jos.
Philippe, Gautier, Guillaume i Riquet se supuser, cum s-ar fi supus unui ef, cci n
momentul acela, n inuta i n vocea lui Buridan era un fel de autoritate impuntoare. Cu toii
nelegeau c trebuia s se ntmple ceva teribil ntre tnrul Buridan i Charles de Valois.
N-a da nici o para pe pielea lui Valois! gri Guillaume, cobornd scara.
Cum pot ndura attea amintiri, fr s cad trsnit? murmur Philippe.
Mi se pare c Bigorne a fost nsrcinat cu ale mncrii? i ntreba Gautier. Tare mi-e foame.
i mie tare mi-e sete! adug Guillaume.
l cutau cu privirea pe Bigorne, dar acesta nu era cu dnii. Rmsese sus, cu Buridan i cu
Valois. Buridan ateptase ca prietenii lui s ias din odaie. Aceasta era o antecamer care
ddea n sala de mncare a turnului.
Buridan i intuise privirile asupra lui Valois. Apoi cnd vru s nchid ua, l zri pe Bigorne,
care o nchisese deja i care edea acum cu spatele rezemat de dnsa, cu braele ncruciate,
linitit i rece.
Ce faci tu aici? l ntreb aspru Buridan.
Vezi bine, stpne, atept s vorbeti cu Monseniorul de Valois. i aceast convorbire nu
poate fi complet, dect dac snt i eu de fa! Vorbii deci, domnilor, i dup ce vei vorbi, dup
cele ce v vei spune tot, am s adaug i eu o vorb una singur daca voi gsi de cuviin,
sau o voi pstra pentru mine, ca n fundul unui mormnt!
Accentul lui Lancelot Bigorne avea vibraii curioase, i Buridan surprinse n privirea lui un fel
de mil i mai curioas.
El rmase cteva minute gnditor. Fr ndoial, nelesese c Bigorne, acest derbedeu, acest
vechi servitor al contelui de Valois, cunotea secretul acestuia, cci murmur.
Bine! Stai i ascult!
*
* *
Calm i mndru, cel puin n aparen, contele de Valois, se aezase ntr-un fotoliu, n care
Buridan o vzuse pe Marguerite de Bourgogne. Sta nemicat, cu ochii aintii pe un tablou ce
reprezenta Frumuseea.
Mna lui cea dreapt era nepenit pe mnerul pumnalului, iar cu mna stng, inea strns
spada cea lung, arm foarte primejdioas cnd era mnuit de un om ca dnsul.
Buridan se aez jos, dinaintea lui.
Monseniore, zise el, cnd am avut onoarea s te fac prizonier la poalele muntelui Faucon,
cnd te-am trt apoi pn la spnzurtoarea pe care bunul dumitale amic, primul ministru a
ridicat-o pe acest deal, poi mrturisi c erai la discreia mea deplin i c lsndu-te cu via,
am fost foarte blnd. E adevrat?
Valois avu un surs plin de amrciuni, i foarte dispreuitor.
M-ai atras zise el cu un calm, care provenea mai cu seam din sigurana pe care o avea,
c nici de data asta, lucrurile nu vor avea o ntorstur tragic m-ai atras n curs prin
vicleug i rutate; m-ai luat pe sus, pe mine, care trebuia s-i fiu de dou ori sfnt, nti: ca
nobil, i al doilea ca membru al familiei regale! Ai pus pe doi dintre derbedeii dumitale s atace
pe cei doi gentilomi care m nsoeau, i care zac nc n pat de rnile pe care le-au primit
Dac nu snt dect n pat, zise Bigorne, rul e fptuit numai pe jumtate, cci ar trebui s
zac n groap, dup cum Barnab nsui
Tcere, Bigorne! ntrerupse Buridan.
Tac, dar pe sfntul Barnab, de cte ori am mncrime la limb, m sileti s tac; mai bine
mi-ai smulge-o!
Valois urm:
Ai fptuit mai multe crime n ntlnirea de care vorbeti i faptul c m-ai lsat cu via, nu e
dect o crim mai puin, care nu scuz pe celelalte.
Ai un fel de a vedea lucrurile, Monseniore, care probeaz un caracter generos. S trecem
nainte. Cnd ne-am revzut la Pr-aux-Clercs, dac-i reaminteti, la un moment dat, a fi putut
s te strpung cu spada. N-am fcut-o. De ce? Nu tiu. Vezi, Monseniore? ntre dumneata i
mine, nu tiu ce fatalitate. Te-ai pus n crarea vieii mele umile, dumneata care aveai drumurile
cele mai largi i spaiile cele mai ntinse, pentru a te mica n voie. Partea dumitale n lumea
asta e splendid, Monseniore; a mea este tare modest. De ce nu vrei s mi-o lai? Eti
bogat snt srac, eti plin de glorie snt nensemnat, eti puternic snt fr nici o putere,
pe Cerul Pmntului, eti una dintre stelele strlucitoare spre care poporul de-abia ndrznete
s-i ridice ochii eu snt un fir de rn impalpabil, pe care piciorul lumii tale ar putea-o
strivi, fr mcar s-i dai seama. Nu-i ajunge? i nu-mi poi lsa i mie firimitura de fericire pe
care cerul, destul de zgrcit, mi-a dat-o?
O emoie vdit fcea s vibreze vocea lui Buridan. O sinceritate brbteasc i nobil i
lumina chipul slab. Valois l privea cu un fel de dispre ntunecat i inima lui trufa nu btea de
mila acestui tnr, care se umilea i voia s se fac mic de tot dinaintea lui.
Ce voieti? ntreb el cu o voce aspr.
Am s-i spun. Vreau s-i propun pacea, Monseniore! O pace cinstit, de care am s m
in cu strictee.
Valois izbucni n rs.
Cu ct Buridan era mai modest, cu ct era mai sincer n dezvluirea sentimentelor lui, cu ct
Valois, convins c tnrului i era fric, i accentua dispreul.
Pacea ntre noi, nemernicule? Te-am fgduit clului. Tot ce i-a putea ngdui, ar fi un
apel la mila mea!
Buridan rmase rece, dar o uoar ncruntare a sprncenelor arat lui Bigorne, care nu-l
pierdea din ochi, c lucrurile ncepeau s se ncurce n capul acesta limpede, metodic i
energic.
Dup cum i spuneam, relu el, nu snt dect un atom. Dumneata eti unchiul regelui,
poate chiar regele de mine. Dar, e de-ajuns, uneori, un bob de nisip, pentru a face s se nruie
un imperiu: cel puin, aa am citit n manuscrisele pe care Cheliet, doctor de la Sorbona, mi le-a
dat s le citesc. Ia seama, Monseniore, s nu fiu eu acel bob de nisip! i propun pacea! S
ncheiem chiar acum un tratat. S facem un schimb. i fgduiesc, nc o dat, c i las viaa. i
fgduiesc s nu te mai atac niciodat. i fgduiesc nu numai neutralitatea fa de dumneata,
ci i respectul la care ai dreptul prin naterea dumitale. i fgduiesc chiar mai mult,
Monseniore; dac ai vreo dat trebuin de un devotament, dac ai vreodat trebuin ca
cineva s ntreprind pentru dumneata vreo oper ndrznea, primejdioas, de nenvins, f-
mi semn i, fr ovire, Buridan i va risca viaa pentru dumneata
i n schimbul attor fgduieli frumoase ce trebuie s fac pentru dumneata, tinere?
ntreb contele, cu un surs batjocoritor.
Nimic! Afar de un singur lucru, pe care am s i-l spun. Nu-i cer nici indulgen, nici
protecie
Atunci ce vrei? zise Valois cu un nceput de mirare.
Iat Monseniore! relu Buridan, ai crui ochi ncepur s strluceasc de speran. La
Montfaucon i-am fcut o mrturisire, de care atrn toat viaa mea, i-am spus c iubesc o
fat
Valois tresri violent i Bigorne i not aceast tresrire.
Aceast fat, continu Buridan, era atunci prizoniera dumitale, sau cel puin, fusese un
moment. Vezi dar, Monseniore, c e o fatalitate ntre noi, deoarece aceea pe care o iubesc,
furat din Temple de regin, a devenit din nou prizoniera dumitale i acum este n palatul
Valois!
Cine i-a spus c Myrtille e n palatul meu? ntreb contele cu o voce rguit.
Buridan cuta un rspuns, dar Bigorne tindu-i vorba rspunse el:
Simon Malingre.
Monseniore! continu Buridan, a crui voce tremura uor. D-mi pe Myrtille! Jur-mi c
niciodat n-ai s mai faci nimic mpotriva ei, i snt omul dumitale.
Valois tcu cteva minute. O emoie puternic se observa n toata inuta lui. La numele
Myrtillei, pronunat de Buridan, el plise i-l apucase tremurul. Privi lung pe tnr, nu cu dispre,
nici cu acea mndrie suveran a gentilomului puternic, care vorbete cu un biet student, ci cu
gelozia unui amant pus n faa unui rival fericit. Orice calcul, orice pruden, fur distruse ntr-
nsul. Uit c, n realitate, era prizonierul lui Buridan, c era la discreia lui Tremura de furia
geloziei .
Nu-i dau fata de care vorbeti cu atta obrznicie i creia i datorezi respectul pe care
mitocanii l datoreaz oricrei fete din nalta aristocraie Nu i-o dau pentru dou motive. nti,
pentru c ndrzneti s-o iubeti!
Buridan, se fcu galben, pronun cu o voce slab provenit dintre un fel de groaz care i se
furiase n inim.
i al doilea?
i al doilea, se rsti Valois, pentru c o iubesc eu!
Buridan i duse mna la frunte, ca i cum ar fi primit o lovitur cumplit. Deodat izbucni ntr-
un rs strident i nervos. Apoi se scul drept n picioare, eapn, livid, cu sudoarea pe frunte, i
url:
Monseniore, am onoarea s-i anun c unul din noi doi va muri chiar aici.
n acelai timp i trase spada i o puse cu vrful n pmnt, adugnd:
Atept! A putea s te gtui! Eti prizonierul meu, te am n mna mea. A fi n dreptul
meu, ca, mpreun cu tovarii mei s te njunghii, ca pe un adevrat duman nvins. Nu ne-ar
mai rmne dect s-i trm corpul la platforma turnului i s te repezim n Sena. i ofer o lupt
cinstit, cum am oferit i lui Enguerrand de Marigny. Apr-te, Seniore! Apr-te! Sau, pe
Dumnezeul sfnt, jur c-i nfig pumnalul n gt.
Valois era viteaz. Era nentrecut n mnuirea armelor. Pus n faa unui duel, pe care nu-l putea
evita, se scul la rndul su. Puin n urm, cei doi adversari erau n gard i-i ciocneau
spadele.
Bigorne, singurul martor al acestui duel, sta nemicat ca o statuie; numai faa lui, ars de
soarele drumului mare, prea i mai plumburie ca de obicei.
Valois atac cel dinti, cu o furie slbatic i apuc spada cu amndou minile i o ridic
pentru a o repezi n capul adversarului i a-i zdrobi easta. Dar sabia reczu cu putere i se
nfipse n scnduri. Buridan evitase lovitura, srind la o parte.
O repede atingere ntre cele dou arme, cteva exclamaii scurte i rguite, o frmntare
slbatic de picioare, i deodat cele dou corpuri se apucar i cutar s se sugrume unul
pe altul. Buridan, dnd drumul spadei i apucnd pumnalul, sri asupra lui Valois i-l strnse cu
putere. Un urlet de furie i de spaim. Valois era la pmnt, Buridan peste el, cu genunchiul pe
piept, cu mna stng pe gt, iar cu mna dreapt ridic pumnalul.
mi dai pe Myrtille? gfi tnrul.
Valois scrni din dini, nchise ochii i rspunse:
Nu!
Atunci mori! url Buridan.
i braul su, cu un gest ca fulgerul, se ridic pentru a da lovitura mortal.
Braul ns nu reczu.
Pumnalul rmase la cteva degete deasupra pieptului lui Valois, ntins pe jos.
Cineva apucase braul lui Buridan. Acel cineva era Lancelot Bigorne.
Drace! url Buridan. Vrei s te omor i pe tine!
Jean Buridan, rspunse Bigorne cu o voce solemn, nu vei omor pe acest om!
De ce? De ce? De ce? strig Buridan cu vocea din ce n ce mai dezndjduit.
Pentru c omul sta e tatl tu!
*
* *
Lancelot Bigorne i Buridan erau singuri ntr-o camer vecin cu aceea unde se
desfuraser ntmplrile acestea. Cum ajunsese Buridan aci? Cum l trse pe Bigorne dup
el? Ce gnduri furtunoase se dezlnuiser n el? Ce se petrecuse, dup ce Bigorne pronunase
cuvintele acelea nprasnice? Buridan nu-i ddea seama.
Urmnd pe tnr, Lancelot Bigorne ncuiase cu grij ua camerei unde rmsese Valois.
Buridan i Bigorne palizi ca dou stafii, stteau fa n fa. Bigorne i mai linitit ca de obicei,
cu un aer solemn ncrustat pe chipul lui ndrzne: Buridan, fr puteri, ca un copil, cu sufletul
disperat, cu capul nuc:
Vorbete! se rsti Buridan. Explic-te sau nainte de a izbucni nebunia care-mi nvluie
mintea, te omor n locul omului aceluia, care zici c e tatl meu!
i mai ncet, cu o mirare fr margini, repet:
Tatl meu?
Monseniore, ncepu Lancelot Bigorne cci, desigur, trebuie s te numesc astfel de azi
ncolo cnd tii al cui fiu eti. Monseniore, lucrul e groaznic, dar e simplu. Copilul pe care am
fost nsrcinat s-l nec la Dijon; copilul a crei istorie te atinsese att de profund, dup cum mi-
ai spus chiar dumneata, cnd i-am povestit ntmplarea micul Jean fiul doamnei
Dramans fiul lui Charles, conte de Valois, ambasador al Franei n Burgundia ei bine, acel
copil, monseniore! Nu a fost necat de mine! M-auzi? L-am dus ntr-o colib prsit cu
intenia s-l redau mamei sale Dar a fost luat de acolo de nite oameni i dus tii unde? La
Bthune n Artois!
Bthune din Artois? Murmur Buridan.
M nelegi? Acel copil, erai dumneata! i acum, monseniore, cum am aflat c acel copil
lsat de mine n coliba prsit, fusese dus la Bthune? Unde a fost crescut? De unde a plecat
apoi la Paris, pentru a studia la Sorbona? i voi spune mai trziu, cnd vei fi n stare s m
asculi, cci nu i-am spus tot. mi mai rmne s-i spun ce s-a fcut doamna Dramans.
Mama? blbi Buridan, ai crui ochi se umplur de lacrimi. Oh! Vorbete-mi de dnsa!
Spune-mi, oh! Spune-mi, dac sub haina ta mai bate o inim omeneasc! Spune-mi ce s-a
fcut mama?
ii cu orice pre? opti Bigorne cu voce ntunecat.
Vreau! Murmur Buridan cu un accent de team nspimnttoare.
Privirea lui Bigorne se umplu de mil.
S m blesteme cerul! zise el, dac fac un pcat spunndu-i ceea ce vreau s-i spun! Dar
eti fiul ei! i eu, care nu m tem de nimic, eu, care mi-am trt viaa n nemernicii, eu care n-am
avut alte pilde dinaintea ochilor dect cele pe care le pot da curtea eu, care n-am venit n
contact dect cu oameni cu sufletul viciat, eu, Lancelot, a crede c-mi atrag trsnetul cerului
asupra capului, dac a mini n ora aceasta teribil. Ce a devenit n urm doamna de
Dramans, nu tiu. Ce a fcut de atunci? Din timpul ndeprtat cnd eram la Dijon ca executor al
uneltirilor josnice ale Monseniorului, tatl dumitale. Ce cataclisme i-au zdruncinat viaa? Ce
dureri nprasnice i-au mpietrit inima, nu pot ti i nimeni nu va ti niciodat, afar, bineneles,
dect numai dumneata dumneata, Jean Buridan, fiul ei! Cci dumitale, fr ndoial, are s-i
spun! Dar ceea ce tiu, Jean Buridan, e c am vzut-o
Ai vzut-o? strig Buridan, cu o voce sfietoare. n via? Mama triete? Fii binecuvntat
tu, care n disperarea n care m aflu, mi aduci o astfel de bucurie, mie fiul lui Charles de
Valois!
Am vzut-o! repet Bigorne, cu o voce din ce n ce mai ntunecat. i, lucru oribil
Monseniore, ai vzut-o i dumneata!
Eu? url Buridan, care simea cum l cuprindea un fel de nebunie
Dumneata! zise Bigorne. Doamna de Dramans, monseniore mama dumitale, Jean
Buridan, e femeia care te atepta ntr-o sear pe malul Senei! E femeia care te-a acostat n
strada Froidmantel! E femeia cu care ai vorbit apoi la piciorul turnului Luvrului
Taci! blbi Buridan, nebun de groaz.
Dup faa dumitale descompus i dup ochii dumitale holbai, termin Bigorne, vd c ai
priceput c mama dumitale, e femeia care, ntr-o noapte blestemat, te-a luat de mn pentru a
te introduce n turnul nsngerat, unde Marguerite de Bourgogne te atepta, pentru a pune s te
omoare!
Buridan se arunc n genunchi, apoi czu de-a lungul, leinat. Bigorne se aplec asupra lui
murmurnd:
Srman tnr! Att de viteaz, aa bun, aa cinstit i att de nenorocit! Am fcut bine? Am
fcut ru, c am vorbit? Dumnezeu va judeca (un surs batjocoritor i apru pe buze i adug)
dac totui Dumnezeu, se amestec n faptele, gndurile i vorbele lui Lancelot Bigorne!
*
* *
n vremea asta, Buridan era singur; Lancelot Bigorne l luase n brae i-l coborse n sala
unde erau Philippe, Gautier, Guillaume i Riquet. La ntrebrile lor, Bigorne rspundea prin
explicaii inventate. Tovarii se strduiau s-l detepte pe Buridan. Cnd vzur c deschide
ochii i-i revine n fire, Bigorne le fcu semn s ias, i plecar cu toii de lng el.
Buridan era singur cu gndurile lui.
Lucru curios, toate gndurile lui zburau la Mabel, mama lui! Tatl su era la civa pai de
dnsul, i totui nu se gndea la el. Aceast ntmplare nemaipomenit, care ar fi fost de ajuns
pentru a-i tulbura ntreaga via n alte momente, i anume aflarea neateptat c era fiul
contelui de Valois, disprea n umbra pe care o proiecta asupra minii sale cellalt eveniment:
avea o mam. Mama lui tria. i acea mam, era femeia care, dup expresia lui Bigorne, l
luase de mn pentru a-l duce la moarte. Ce sentimente munceau pe omul acesta n vremea
care urm? Ce gndea el? Ce-i spunea lui nsui? Ce strigte dezlnuiau n capul acesta
nnebunit? Cine poate ti? Atta numai, c o uitase pe Myrtille i uitase chiar c o iubea!
Uitase de Marigny i uitase c l ura! O uitase pe regin i uitase c regina l alesese pentru
clipele ei de patim, ptate de snge! Uitase de rege, i c regele l cuta, ca s-l spnzure!
Uitase de tatl su, i uitase c Charles de Valois i era printe! Uitase n ce loc se gsea i c
acel loc se chema turnul Nesle!
Dac n momentele acelea ar fi fost cineva lng el, l-ar fi auzit ngimnd dou cuvinte, care
exprimau, fr ndoial, toate gndurile lui, tot ce era viu n sufletul, n creierul, n mintea sa:
Biata mam!
Iar Bigorne, pe care nici un scrupul nu-l mpiedica de a asculta pe la ui, auzea vaietele care,
dup cum povestea mai trziu, l fceau s se cutremure. Cnd Buridan i veni n fire, dup
aceast lung i dureroas adncire n sine, n care desigur sftuise cu el nsui chestiuni
nspimnttoare, cnd i recuceri sngele rece, iei din camera n care Bigorne l dusese
leinat i se sui pn-n vrful turnului. Vzu c se fcuse ziu; soarele rsrea, ntr-o pulbere de
aur, care ddea un colorit nespus de frumos aburilor uori din zri. Parisul i aprea ca ntr-un
vl, pe care nite fermectoare l-ar fi ntins n timpul nopii deasupra lui. La picioarele lui, Sena
i rostogolea valurile linitite, asemenea unei mase de plumb topit. Miile de clopotnie, turnuri,
turnulee, acoperiuri ascuite, tot amestecul acela al Parisului aerian prea ca nit dintr-un
vis. i aproape de tot de el, dincolo de fluviu, se ridica monstruoasa fortrea, cu turnurile ei
puternice, cu anurile, porile, crestturile, meterezele i acoperiurile nalte: Luvrul! Luvrul
unde, desigur c, la aceast or, dormea Marguerite de Bourgogne, mama Myrtillei.
Buridan nu era un vistor. Dimpotriv, s-a vzut c avea un spirit pozitiv i c era tare n
logic. Nici nu avem intenia s-l prezentm ca pe un erou poetic i sentimental. Vrem numai
s artm, care erau sub domnia lui Ludovic al X-lea, viaa, ideile i faptele unui student ale
unui student ca Buridan, rmas de pomin n serbrile de la Sorbona i n povestirile de
aventuri.
Bunul i marele Dumas, care avea toate ndrznelile, a format pe Buridan din unul dintre ei.
ndrzneala e ngduit geniului. Noi care sntem un modest istoriograf, am cutat s ne
apropiem ct mai mult de adevrul istoric i, prin adevr istoric, nelegem ridicarea exact a
atitudinilor, a strilor sufleteti ale timpului, graie crora se poate reconstrui traiul probabil al
unuia sau a mai multor persoane determinate.
Deci, Buridan se suise pe platforma turnului Nesle, nu pentru a admira panorama att de
pitoreasc a Parisului de atunci, ci pur i simplu pentru c avea trebuin de a respira aerul
rcoros i uor al splendidei diminei care ncepea. I se prea c boarea venit din deprtare i
care nvluia vrful vechiului turn cu aripile lui repezi, rupea de pe fruntea sa, la fiecare btaie
din arip, cte o fie din gndurile mohorte de care cuta s se lepede.
Cnd se crezu sigur de el, se cobor n catul de jos, unde-l lsase pe contele de Valois. El
trase zvoarele pe care Bigorne le ncuiase cu atta grij, intr i-l gsi pe coate stnd tot n
locul unde l lsase n timpul nopii. Valois avea trsturile feei foarte slbite, tenul plumburiu
i ochii mpienjenii ai omului care, timp de cteva ore, luptase cu gndurile lui. Dar pe faa lui
mpietrit, nu trecea nici cel mai mic semn de vreo emoie binefctoare. Buridan l privi lung.
Valois asemenea, ridic ochii i privi pe tnr. Preau c se studiaz cu o curiozitate care avea
ceva oribil ntr-nsa, i privirea lor n acest minut de tcere ntre tat i fiu fu groaznic.
Buridan spera c poate Ce spera? Nu putea spune Poate o vorb, poate un gest;
poate o simpl oglindire a sufletului n ochi, ceva ct de puin, n fine, care i-ar fi artat c omul
acesta vedea ntr-nsul un fiu. Valois se scul, se rezem pe mnerul sabiei n form de cruce
cu amndou minile, i ndrept trupul voinic, mbrcat n piele de bivol, i-i descoperi obrazul
ncadrat de o glug violet, al crei vrf i cdea pe umr. Prea mai palid, mai aspru ca
totdeauna. Apoi vorbi i Buridan se cutremur din cap pn-n picioare la sunetul vocii lui. Iat
ce i spuse contele de Valois:
Tinere! Ai aflat n noaptea asta un secret ngrozitor. Spre nenorocirea dumitale, un servitor
credincios i-a spus lucruri care ar fi trebuit s nu le tii niciodat. Pzete-te de a judeca
purtarea mea trecut, fa de mama dumitale i de dumneata. Omul acela i-a spus adevrul.
Cum ai ajuns aici, puin import. Ceea ce eti i cine eti n momentul actual puin import de
asemenea. Numai s nu ncerci s te amesteci n actele mele n crimele mele, dup cum vrei
s le numeti. S nu ncerci s-mi sondezi trecutul. n special, s nu ncerci s-i iei un titlu pe
care nu-l posezi. S tii c pentru dumneata snt i rmn contele de Valois. Eti i rmi pentru
mine Jean Buridan, nscris n registrele Sorbonei ca nscut din prini necunoscui. Dac voi
mai fi vreodat liber, s tii c pentru mine, vei fi Jean Buridan, trdtor i rzvrtit fa de rege,
ef de trdtori i de rzvrtii. Nu ai dect un singur mijloc pentru a scpa de pedeapsa ce te
ateapt acela de a ucide chiar aici pe omul, despre care i s-a spus n ast-noapte: acesta
este tatl tu!
n timpul acesta, contele i ddu la o parte cutele mantalei i naint trei pai, cu pieptul
nainte, de parc-l oferea loviturii mortale.
Ct a inut acest discurs nspimnttor, Buridan nu s-a micat, nu a tresrit, nu s-a cutremurat.
Numai, pe msur ce cuvintele cdeau, el devenea din ce n ce mai galben.
Ochii si, mrii, stteau pironii pe faa omului care-i vorbea astfel, ca i cum ar fi privit spre
unul din acei montri, de care nu-i poi dezlipi ochii! Valois urm:
Dac rmn n via, eti mort, Buridan! Dac vrei s trieti, lovete!
Buridan se-ntoarse ncet spre u, o deschise larg, i braul lui se ntinse ncet, artndu-i lui
Valois c drumul e liber.
Era gestul omului care iart i era poate i gestul omului care gonete. Buridan nu pronun
un cuvnt. Era eapn, galben ca un cadavru. Braul lui drept, ca mpietrit, sta ntins, i cu mna
stng, ncletat, se inea de pervazul uii, cci simea c se clatin i nu voia s cad n acel
moment tragic.
Contele de Valois trecu.
El iei ncet, cu privirile pline de sfidare suveran, aintit n ochii fiului su. O clip se opri
lng dnsul, aproape de tot de dnsul, ca pentru a atepta nc lovitura de moarte, pe care o
ceruse.
Buridan rmase nemicat.
Cu o cltinare din umeri, Valois i ridic mantaua, apoi, fr a ntoarce capul, se cobor, se
cufund n ntuneric i dispru la cotitura scrii.
Buridan izbucni ntr-un hohot de plns.
XLVI. HI, HAN!
Linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, de ghea, ca de obicei, Valois ajunse n
vestibulul de jos. Acolo, se opri.
Ua cea scund era ncuiat, bine zvort i dinaintea ei, un om sta rezemat, nfurat n
manta, cu plria tras pe ochi i dormind n picioare. Sau cel puin, puteai crede c doarme,
cci sforia ngrozitor. Numai c era un fel de ironie n sforiala lui, pe ct se poate o sforial
s fie ironic. i omul inea n mn un pumnal.
Cu toat mantaua i plria tras pe ochi, Valois l recunoscu pe Bigorne. Un moment, faa
lui se crisp de furie i duse mna la spad, ca i cum ar fi voit s-o trag ca s strpung pe cel
ce dormea. Dar Bigorne ncepu s sforie aa de tare i cu o ironie att de slbatic, nct, cu tot
somnul lui, era evident c nu pierdea din vedere micrile lui Valois.
Patru ase! url o voce la spatele lui Valois.
Cinci ase! Am ctigat! ip altcineva.
ntorcndu-se, Valois zri doi oameni, care stnd la o mas, ntr-un col ntunecos, jucau
zaruri i preau c nici nu observ prezena sa.
Valois rmase nemicat. Privirea lui fugea de la cel adormit la cei doi juctori. Apoi ddu din
umeri.
Prea bine! mormi Guillaume Bourrasque, unul din juctori, i-ai ctigat capul. Dar nu e
destul. Capul, e o bucat bun, nu zic, dar i restul conteaz.
Ei bine, zise Riquet, cellalt juctor, s jucm pe oricul animalului. Dintr-o singur
lovitur.
Fie! rspunse Guillaume, hai i pe oric. Eu joc!
Guillaume Bourrasque agit zarurile n cornet i le arunc pe mas.
Trei patru! zise el cu o strmbtur. Snt blestemat.
Doi cinci! strig Riquet triumftor. Am ctigat oricul.
i se puse pe rs.
Riquet, zise Guillaume cu furia rece a unui juctor disperat c a pierdut, nu mai joc
niciodat cu tine.
Guillaume, nu vreau s ne stricm prietenia. Uit-te, joc pe cele dou unci ale animalului
contra capului i oricului pe care le-am ctigat!
Primesc! strig Guillaume, al crui chip se lumin, pe dat, de bucurie, ca i cum i s-ar fi
vestit fericirea cea mai mare de pe lume.
Guillaume arunc din nou zarurile: doi unu.
Pe toi dracii, snt blestemat! rcni el,
Riquet le arunc la rndu-i, i Guillaume scoase o exclamaie de triumf.
Pe Babolin! unu unu! Ai pierdut, Riquet, ale mele snt i uncile i capul i oricul
Monseniorului.
La aceste vorbe, Guillaume se scul i se ndrept spre conte.
Monseniore, zise el, eti al meu! Te-am ctigat chiar acum. S ai buntatea s m urmezi,
cum i urmeaz un animal stpnul.
Valois asistase la toat scena fr a face un gest care s poat indice c-i era fric. Comedia
funebr a lui Guillaume i Riquet, jucndu-l n zaruri, bucat cu bucat, nu i scoase dect un
surs, care fgduia pedepse teribile.
Bgai de seam, haimanalelor zise el cu rceal, cnd Guillaume se apropie de el,
bgai de seam c dorina efului vostru este s ies neatins din vguna asta. Nelovit i
neinsultat.
eful? strig Guillaume, eful? Unde e eful? L-ai vzut Riquet? Dac tii unde e, du-te
de mi-l adu, ca s-mi spun cu ce fel de sos s-l gtesc pe Monseniorul.
Luai seama, relu Valois, c dac mi facei cel mai mic ru, m voi rzbuna foarte aspru.
tii, derbedeilor c sntei urmrii pentru multe crime. n plus, ast noapte, ai nvlit n palatul
Valois, ceea ce este o nelegiuire tot att de mare, ca i cnd ai fi nvlit n Luvru. Ei bine! M fac
forte s obin iertarea voastr, cu singura condiie, ca voina efului vostru s fie executat
imediat.
Ei! Bigorne! Adormitule! strig Riquet. Ai auzit ce-a spus animalul?
De data asta, Valois, ncepu s simt ptrunzndu-i n mduv fiorii fricii, cci, pentru ca
oamenii acetia s ajung la atta obrznicie, trebuia sa fie absolut hotri s-l omoare.
Vra s zic, continu Riquet, vrei s obii iertarea pcatelor noastre, Monseniore?
Plng, zise Guillaume; zu! mi vine s plng de nduioare.
Valois arunc o privire asupra lui Guillaume Bourrasque, care se aezase pe jos, cu
picioarele mprejurul unui coule unde erau dou cepe, pe care le cura.
Vrei s-l gteti cu ceap? zise el, doar tii c nu pot s sufr sosul de ceap. Te rog s-l
gteti numai fript pe grtar.
Nu te supra Riquet, zise mpratul Galilei i las-m s plng pn m-oi stura. Nu
tiu din cauza nduioelii, sau a cepei, dar niciodat n-am plns att de mult.
n momentul acela, Valois auzi grohitul unui porc i nelese c grohitul acela era scos de
Bigorne, care alerga mprejurul slii n patru picioare, imitnd foarte bine mersul i iptul
animalului.
Riquet ncepu s fac i el ca porcii cnd i njunghii, i imita stranic de bine.
Guillaume Bourrasque se juca cu cepele, i, cu vocea sa de bas, cnta De profundis.
n picioare, ncremenit, cu inima tremurnd, Valois asista la aceast scen fr s fac cea
mai mic micare.
Dar spaima l surprindea din ce n ce i privirile i se-mpienjeneau tot mai tare.
Scena era dezgusttoare. Bufoneriile lui Guillaume, Riquet i Bigorne n-ar fi fost pe placul,
mai delicat, al timpurilor noastre. Dar epoca de care vorbim, era mai violent i mai grosolan.
Gestul era exagerat i rsul la fel. Cci e un lucru greu, de nepriceput i aproape de necrezut
pentru mintea celor ce vor s priveasc n fa destinul omului, c se rdea att de mult pe
vremea aceea de violen i de brutalitate. i asta o putem vedea pretutindeni: n arhitectur, n
pictur, n literatur.
Moravurile sngeroase ale timpurilor barbare erau ct se poate de vesele. Cu ct naintm spre
mulumirea fizic i sufleteasc din cursul vremii, i cu ct dispare fantezia, cu att se pare c
tristeea apas tot mai greu mintea omului. Arhitectura devine mai sever. Celelalte arte,
perfecionndu-se, snt mai posomorte. (Exceptnd o oarecare deteptare a graiei,
drgleniei i veseliei n secolul al XVIII-lea, cu Watteau i Fragonard). Ct pentru literatur,
afar de rsul fantastic al lui Rabelais, ea merge cu pai repezi spre o tristee nemrginit. Din
aceste mprejurri, nu putem trage alte concluzii dect c, omenirea mbtrnind, devine tot mai
farnic.
Orice-ar fi, gluma fcut lui Valois de Guillaume i de Riquet, felul lor de a-l ntiina c-l
condamn la moarte, era ceva foarte natural, o glum cumplit, care dei ne pare nou
groaznic, dei l ncrncena pe Valois, lui Bigorne, Riquet i Guillaume, care nu se mai puteau
ine de rs, prea un caraghioslc. La rsul lor se adug i acel al lui Gautier, care dintr-o
arunctur de ochi, nelesese ce se petrecea i ncepu i el s guie ca porcul care se bucur
cnd i vr rtul n copaie. Apoi cei patru caraghioi se puser din nou de-a builea i ncepur
s se nvrteasc mprejurul lui Valois, guind tot mai tare de parc ar fi fost o cru ntreag de
purcei dui la njunghiere. Ei se nvrteau din ce n ce mai iute, apropiindu-se mereu de victima
lor.
Valois, tremurnd de groaz, ncremenit de fric, simea c-i vine ru. Mintea-i zpcit i se
ntuneca ntr-o spaim de nedescris. i pe cnd sala cu bolile ei joase rsuna de grohieli,
unele sfietoare, altele rguite, nenorocitul regreta amar, cele ce spusese sus fiului su. Faa
lui Buridan i se art ca o speran suveran i cu o voce sugrumat url!
Buridan! Buridan! Buridan!
Hi han! Hi han! Hi han!
Dar naintea lui aprur patru capete schimonosite de rs. Cei patru porci se ridicar n
picioare, l nconjurar i printr-o schimbare grabnic a vocilor, patru zbierete de mgar
rspunser chemrii lui disperate.
Dar deodat Bigorne se repezi la peretele pe care-l vzuse deschis de ctre servitorii lui
Stragildo, atunci cnd intrase n turnul Nesle dup Mabel. El ntoarse un resort. Ua secret se
deschise i scara care ducea la subsol apru. Valois fu mbrncit pe scara aceasta i se
produse un vlmag stranic al celor patru care mpingeau, trau, nghionteau pe nenorocitul
conte. Acesta se pomeni, deodat, ntr-o sal destul de mare, luminat de o tor. Era chiar
aceea n care Marguerite de Bourgogne i nchisese pe Buridan i pe dAulnay.
Valois auzi o u nchizndu-se cu violen i se vzu singur. Atunci, fcndu-se o reacie ntr-
nsul, czu pe un scunel, i omul acesta, att de tare i de brav, ncepu s tremure de groaz
din tot corpul.
*
* *
Acum, rugm pe cititor s ne urmeze la Luvru, a doua zi, dup dimineaa asta, n care la
turnul Nesle fusese capturat Valois de ctre cei patru tovari. n ziua aceea era mare trboi
n fortreaa regal i, ca i cnd acesta ar fi trecut peste zidurile i anurile ei, Parisul nsui
vibra i clopotele sunau; o mulime imens, n haine de srbtoare, se rspndise pe strzi i se
ndrepta spre piaa din faa catedralei Notre-Dame.
n ziua aceea era srbtoarea nebunilor i a mgarului, care de obicei aveau loc, una n luna
lui Noiembrie, cealalt n Ianuarie, dar care uneori se serbau i cu ocazia vreunei ntmplri
extraordinare.
De data asta, ntmplarea era nsntoirea reginei, venit n mod brusc i, ca prin minune,
dup nite friguri stranice pe care doctorii le declaraser mortale. Ludovic al X-lea hotrse ca
Parisul s petreac i doar att cerea i Parisul.
Noul rege nu pusese nc impozite extraordinare, nici nu schimbase cursul monedei, ca tatl
su.
De aici rezultase c burghezii l considerau ca pe un prin desvrit. Putem aduga c
regatul era aproape linitit i comerul ct se poate de nfloritor.
Toate astea, la un loc, plus bucuria pe care Parizienii o resimeau la vestea nsntoirii
reginei, fceau ca Parisul s fie gata de petreceri, nu numai dup dorina regelui, ci i dup
dorina locuitorilor.
Deci mulimea se ndrepta zgomotoas ctre Notre-Dame, centrul nebuniei care se pregtea.
Ulicioarele nvecinate rostogoleau valurile de oameni pe care le stvileau barierele de arcai.
Apoi, toat lumea nvlea prin poarta central de la Notre-Dame unde-i cuta locul. Biserica
era luminat ca la o mare srbtoare.
Dar atitudinea acestei mulimi n biseric, ntr-un loc sfnt, ar fi prut cu totul necuviincioas
unui strin, care n-ar fi cunoscut unele particulariti ale moravurilor parizienilor de pe atunci.
ntr-adevr, n loc de a se reculege i de a se nchina ca de obicei, aceast mulime rdea,
cnta, mnca i bea. Se interpela, i spuneau glume, care nu se pot traduce n limba noastr
modern. Femeile rspundeau ndrznee provocrilor studenilor. Aluzii grosolane se
ncruciau. Prea c orice fru moral era distrus i c un fel de beie special se comunica din
om n om.
Fiecare grup deschidea couri cu crnai, unci, burt i mai cu seam cu butur. Proviziile
se puneau pe bncile bisericii, transformate n mese de birt i praznicul ncepu mpreun cu
beia. Nu se mai schimbau glume, nu se mai fceau aluzii, ci se spuneau lucruri care ar fi
revoltat urechea delicat a unui om modern. Nu mai era un praznic, ci o orgie asemenea cu
orgiile nprasnice permise din cnd n cnd poporului din antichitate.
n mulime se gseau i foarte muli clugri i preoi. Att clugrii ct i preoii, nu se lsau
mai prejos. Nimeni nu se mira s-i vad pe reprezentanii clerului lund parte, prin biserici, la
astfel de petreceri. Aceast srbtoare curioas a nebunilor, pe care Philippe-August
ncercase n zadar s o desfiineze, pe care sforrile Papii, mpreun cu ale unui mare numr
de cardinali i arhierei n-au reuit s-o nbue, dect mai trziu, aceast srbtoare era ruperea
oricrei stavile, era nimicirea constrngerii, dezlnuirea poftelor materiale. n fond, era un hohot
de rs i nimic mai mult. Poporul i burghezii, venic tremurnd s nu fie impui, lucrtorii supui
unei munci continue, clugrii i preoii mai apropiai de popor i mprtind impresiile mai
mult ca acum, toi simeau trebuina s rd din cnd n cnd cu hohote, s rd fr s fie
stingherii. Aceast ndopare ntr-o biseric avea ceva naiv i nevinovat, chiar n exagerarea sa.
Se cnta ntr-o vicreal nesfrit i caraghioas i dup fiecare cuplet, adunarea ntreag
scotea un formidabil hi han! care fcea s se cutremure geamurile colorate, n pervazurile lor
de plumb.
n timpul acesta, cei care nu aveau loc n biseric, se aezau pe treptele de afar, i
desfceau proviziile i puneau s mnnce, s bea i s cnte, rspunznd hi-han-ului! din
catedral cu alte zbierete nu mai puin sonore. ntreaga pia nu era dect o mas ntins, cu
oameni trntii pe jos i ndopndu-se ct puteau.
Dar aici nu erau dect spectatorii, iar spectacolul ncepea de acum n colo. Ctre ora
unsprezece apru deodat un grup straniu compus din soldai, din studeni i din clugri.
ipau, zbierau, cntau ct i inea gura, agitnd fclii, mbrncindu-se, dndu-se peste cap,
mprejurul unui mgar. Dup mgar venea procesiunea numeroaselor bresle, fiecare cu
drapelul lor n cap. Cu toate interzicerile fcute n mod solemn de episcopul Parisului, cu toate
ameninrile de excomunicare, aproape toi preoii de la Notre-Dame luau parte la aceste
saturnale i o repet, nu trebuie s vedem n ele dect o trebuin de veselie care, din cnd n
cnd, trecea orice margini, de la treapta cea mai de sus a societii, pn la cea mai de jos.
Mgarul era frumos mpodobit i purta pe spatele lui o fat tnr nvluit ntr-o pnz de aur,
care ducea n brae o ppu foarte frumos mbrcat.
Acest grup reprezint, fr ndoial, fuga n Egipt a Fecioarei Maria i a pruncului Isus.
Mgarul intr cu fata n biseric, urmat de o escort zgomotoas, i fu primit de un ipt de
aclamaii. Condus de doi preoi, care l ineau de hamuri, fu aezat n altar alturi de
Evanghelie, iar mulimea ncepu din nou un cntec plngtor, ca cel de care am pomenit i care
se termin cu un zbieret de mgar, nspimnttor, scos de miile de spectatori:
Hi han!
Apoi, ntr-o voce, tot poporul ncepu s vocifereze:
Slujba! Slujba!
Sosete Sfinia Sa Episcopul, rspunse un diacon care, suit, n amvon, clare pe
balustrad, nvrtea ntr-o mn un crnat, iar n cealalt o oal cu vin!
Episcopul! Episcopul! Vrem s vin episcopul! Vrem s ascultm slujba!
Diaconul bg mna n oala cu vin i ncepu s-i binecuvnteze pe cei de fa. Obinnd n
chipul acesta un moment de tcere, diaconul, care prea c e organizatorul serbrii, profit
pentru a urla:
Are s vin, v zic, ba nc unul bun i zdravn, i demn de regele nostru cel ndrzne,
demn de voi, desfrnaii Iadului, nemernicii dracului. Cci tii c pe episcop l cheam
Baheigne!
Mulimea ncepu s aplaude frenetic i s urle:
Triasc ndrzneul Baheigne!
Ori, acest Baheigne nu era nici mai mult nici mai puin dect valetul regelui Ludovic al X-lea.
Nu cunoatem adevratul lui nume. Porecla, i venea de la poarta Baheigne, nu departe de
Luvru, cam de pe unde se gsesc azi strzile Coquillire i Jean Jacques Rousseau. Acest
Baheigne fusese ales n dimineaa aceea episcopul nebunilor, chiar n palatul Luvru, de ctre
seniori, de rege nsui i de o mulime de poporani, care fuseser primii s intre n fortreaa
regal.
Deci, aproape n acelai timp cnd mgarul se ndrepta spre Notre-Dame, o alt procesiune
compus dintr-o parte din clerul de nfrire i din popor, urlnd i gesticulnd cu toii, se ndrepta
spre Luvru pentru a-l lua n primire pe episcopul nebunilor.
Mai toi cei care asistau la aceast procesiune stranie, erau deghizai. Chiar preoii i
acoperiser faa cu mti caraghioase sau se mnjiser numai cu funingine. Unii erau mbrcai
n costume caraghioase, jumtate verzi i jumtate galbene; alii se schimbaser n tot felul de
animale ca: maimue, uri, leoparzi, pe care poporul i admira i i aclama.
Cei mai admirai i mai aplaudai erau doi uri, condui de o maimu. Cei doi uri, din capul
procesiunii, jucau greoi schimonosindu-se n tot felul i maimua, care inea vrful lanului, era
att de sprinten i ndrznea n glumele pe care le fcea, nct fiecare striga:
Desigur c e unul din maimuoii cei mari ai reginei.
Dac sunetul clopotelor, rsetele i aplauzele n-ar fi fcut un zgomot asurzitor, i-ai fi putut
auzi pe cei doi uri i pe maimu vorbind ct se poate de omenete.
Ei, Bigorne, zicea unul dintre uri, sper c nu ai pretenia s ne bagi n Luvru.
Ar fi s ne bagi n gura lupului, relu al doilea urs, i cu toate c sntem uri, credem c
lupul ne-ar nghii dintr-o dat. Vreau s-l nghit eu, nu s fiu mncat.
i-e fric Guillaume? l ntreb maimua. Dac i-e team, spune-mi-o!
Pe imperiul Galilei! mormi ursul, dac mai spui c mi-e fric, s tii c te bat cu bul.
Dar ie Riquet, relu maimua, i ie i-e fric?
Al doilea urs pufni de rs i zise:
Lancelot Bigorne, i scot maele!
Atunci, continu maimua, dac nu v e fric nici unuia nici altuia i nu mi-e team nici
mie, intrm n Luvru.
S intrm, nbuite-ar ciuma! bombni Guillaume.
Da, relu Riquet, dar ce-o s facem acolo?
O s vedei! zise Bigorne. n orice caz, v fgduiesc c o s rdei.
n acest moment, conversaia fu ntrerupt.
Procesiunea nvlea pe sub una dintre porile Luvrului, dup ce trecuse puntea mobil. n
curtea n care fu primit mulimea, erau ntrunii regele, regina, cavalerii i nobilii.
Marguerite de Bourgogne, cu cele dou surori ale sale, Blanche i Jeanne, nconjurat de
numeroasele ei doamne de onoare, stau sub un acoperi de postav aurit, pe o estrad ridicat
deasupra mai multor trepte. mprejurul estradei era un ntreit rnd de lncieri, iar n faa ei,
regele i numeroi seniori asistau la intrarea zgomotoas a procesiunii.
Intrai, amicii mei! strig Ludovic rznd cu hohote, intrai i luai-v episcopul, care v
ateapt.
Cei doi uri care mergeau n cap, ncepur s joace ca i cum ar fi mulumit regelui, care
ddea semnalul rsului.
Atunci n zgomotele trmbielor, n strigtul i imitatul a diferite animale, procesiunea defil
dinaintea estradei. Prinesele, damele de la Palat se tvleau de rs. i n tot zgomotul acesta
vesel, printre toate figurile strmbate de rs, nu era dect una singur grav i mut: aceea a
Margueritei de Bourgogne.
Ea privea cu un aer ntunecat i aspru aceast veselie furioas care o nconjura i sufletul ei
era departe de tot de spectacolul ce i se desfura dinaintea ochilor.
Dup ce defil, procesiunea se nghesui n faa regelui i lutarii ncepur s cnte.
Dup ce muzicile tcur, un actor caraghios naint i zise:
Maiestate, venim s ne lum Episcopul.
Iat-l! strig regele, artnd pe valetul su, pe bietul Baheigne, pe care un capriciu al
stpnului su regal, l transformase n Episcop al nebunilor pentru ziua aceea.
Oamenii din procesiune nconjurar pe Baheigne, cu nesfrite aclamaii.
Binecuvntarea! Binecuvntarea! url mulimea.
Regele fcu un gest, i nobilii se deter la o parte.
Lncierii care nconjurau estrada se aezar pe dreapta i pe stnga, i atunci se vzu c
estrada era ridicat pe butii, fiecare cu o canea, aa c mulimea nu avea dect s-i umple
oalele. Regele se ndrept cel dinti spre o butie, umplu o can mare, ochi, i apoi o goli dintr-o
dat, apoi, umplnd-o din nou, strig ct putut vrsnd tot vinul pe capul lui Baheigne care se
sperie.
n numele lui Bachus, eti uns Episcop al nebunilor!
Izbucnir aclamaii nebune. Niciodat nu se mai vzuse un rege att de glume, att de
nclinat la petreceri cu poporul su. i generozitatea regal, care punea la dispoziia
procesiunii mai multe butii de vin, isprvi prin a stabili popularitatea fiului lui Philippe cel
Frumos. Deodat, pe cnd seniorii se retrgeau cu dispre, ba chiar cu dezgust pe cnd
damele care luaser loc pe estrad, o prseau pe o scar din dosul ei, se produse o mare
nghesuial spre butii. Ulcelele, oalele, damigenele se ciocneau ntre ele. n cteva minute,
butiile fur goale.
Procesiunea iei din Luvru cu mare zgomot, dup cum intrase, i n mare dezordine.
I se adugase o persoan care era Baheigne, Episcopul nebunilor, dar sczuse cu trei din
cele mai admirate.
Cei doi uri i maimuoiul dispruser.
n timpul acesta, petrecerea continua la Notre-Dame, unde, n fine, sosi i Episcopul
nebunilor.
Srmanul Baheigne, mbrncit, lovit, btut cu nuiele, mpins pn la altar, fu silit s nceap un
fel de slujb, adevrata slujb bahic. Pe cnd asistena opia, srea, juca zaruri pe altare, unii
din oameni, treceau pe sub nasul episcopului, crnai i tob, fr a i le da, ns; alii ardeau
pantofi vechi ntr-o cdelni. n curnd beia ajunse la culme: cntecele obscene ncepur;
diaconii nfierbntai de butur, se bteau ntre ei sau se dedau la acte de depravare
Este oare cu putin, striga cu indignare unul din istoricii Parisului, s ajung cineva la atta
decdere? Spiritul se revolt n faa acestei lipse de orice ruine.
Vom rspunde acestui autor, poate prea sever, c, dac ar fi trit n epoca n care se
petreceau aceste orgii, desigur c le-ar fi gsit naturale. Totdeauna, istoria comite o mare
greeal cnd judec indivizii i gloata dup ideile speciale ale civilizaiei actuale. Cine tie
dac peste apte sau opt sute de ani, un autor vorbind de Mardi Gras (Prima Mari din post),
sau de revelionul Crciunului, nu va striga i dnsul: E oare cu putin ca oamenii din secolul
al XX-lea s se fi dedat la astfel de orgii?
n fine chipul slujbei se termin pentru nenorocitul de Baheigne, pe la patru dup prnz, or la
care ncepuse s-i vie ru de foame i de sete, cci pe cnd toat asistena se ndopa pe
ntrecute, crnaii, tobele, turtele, vnaturile, psrile fripte, nu fceau dect s-i treac pe sub
nas, fr s aib dreptul s le ating. Un preot, care-l secundase n comedia asta nelegiuit, i
sufl ultimele cuvinte pe care trebuia s le pronune.
Baheigne se ntoarse ctre mulime i cutnd s domine zgomotul, strig:
Ito, missa est!
Hi han! Hi han! Hi han! rspunse asistena ntr-un formidabil zbiert de mgar.
*
* *
Sosise noaptea. Linitit dup scenele zgomotoase din timpul zilei, Luvrul adormise. Regele
petrecuse seara bnd i jucnd cri cu unii dintre cavalerii si. Se vorbise mult de neexplicabila
dispariie a contelui de Valois. Dar marele prefect era convins c Buridan i complicii si nu vor
ntrzia s cad n minile lui. Apoi se luda c va descoperi ct de curnd locul unde era ascuns
unchiul regelui, dac nu va fi fost ucis. Pe la zece, or care pe vremea aceea era foarte trzie,
regele se ndrept spre apartamentul su. El ntreb dac valetul Baheigne se ntorsese, dar
Baheigne nu venise nc.
Ajuns n antecamera odii de culcare, regele ddu ordin ca valetul s intre la dnsul, la orice
or ar fi.
Vreau, adug el rznd, s-mi povesteasc toat slujba nebunilor, de la Notre-Dame!
Dac n-am putut s asist i eu la ea! Un rege n-are i el dreptul s petreac la fel ca oricine?
Ct vor fi rs bunii mei Parizieni! i eu nu eram cu ei s profit mcar de descrierea pe care mi-o
va face Baheigne.
Apoi Ludovic intr n odaia lui.
Paii patrulelor de noapte se mai auzir timp de o jumtate de or, trecnd prin curi i prin
coridoare. Apoi totul se liniti i luminile se stinser.
n antecamera regelui, veghea santinela care se schimba din dou n dou ore.
Aceast antecamer era cufundat n semiobscuritate. O singur lamp, mic, atrnat n
tavan, o lumina n mod vag.
Ct pentru straja de care vorbeam, ea sta nemicat naintea uii regelui, rezemat de lance.
Aceast santinel fcea parte din compania arcailor elveieni, care forma trupa comandat de
cpitanul de gard, Hugues de Trencavel.
Poate c, n ziua aceea, elveienii erau cam moleii din cauza petrecerii. Poate c soldatul
buse mai mult ca de obicei, dei elveienii aveau reputaia de a bea bine. Rezultatul fu c
dup o or de paz, omul ncepu s nchid ochii; apoi csc s-i mute flcile din loc i se
ntinse. Ar fi fcut bucuros civa pai pentru a-i reveni n fire, dar consemnul nu-i permitea.
Trebuia s stea nemicat la ua regelui pn venea altul s-i ia locul.
n aceast stare de somnolen, i se pru c viseaz. Elveianului i se pru c ua unuia din
scrinuri se deschide singur, ncet i fr zgomot. Un moment, rmase ncremenit, dar mirarea i
se schimb n groaz, cnd din scrin i se pru c iese o maimu sprinten, care se ndrept
spre el n patru picioare, fcnd tot felul de srituri i strmbndu-se la el.
Elveianul i fcu semnul crucii, i murmur:
Terteifel!
{4}
Apoi deschise gura mare, ca pentru a striga, dar parc amuise cci visul lui straniu, se
prefcea ntr-o vedenie fantastic. Din acelai scrin, ieeau acum alte dou animale, tot cu
patru picioare, anume doi uri. Doi uri uriai care, ajuni lng dnsul, se ridicar n dou
picioare, stnd neclintii, n timp ce maimua, care se aezase ntre ei, continua s fac tot felul
de strmbturi. Omul simea c-l trec nduelile i i se fcea prul mciuc. Desigur c era
prada unei vedenii diavoleti i nu fu n stare s fac altceva, dect s mormie o rugciune.
Sfinte Ludovic! zise el, clnnind din dini. i fgduiesc o marc de argint din solda mea
viitoare, dac m scapi de fiarele astea venite din Iad.
Amin! zise maimua.
Amin! mormir cei doi uri.
Terteifel! repet Elveianul cu groaz. Vorbesc ca nite cretini!
i de data asta, ar fi strigat din toate puterile plmnilor lui, puteri nzecite de groaz, dac
dintr-o sritur maimua, nu l-ar fi apucat de gt, pe cnd unul din uri i apsa laba pe gur.
Aproape n acelai moment, nnebunit, prostit de aceast ntmplare nemaipomenit, aproape
leinat de oroarea de a se gsi aa direct n contact cu vieuitoarele Iadului, elveianul simea
cum i se punea cluul n gur i cum i legau minile la spate. Groaza ajungnd la culme, el se
ls s cad ntre labele ursului care, cu mai mult blndee dect ar fi putut s se atepte
cineva din partea unei astfel de lighioane, l ridic i-l duse de-l ncuie n scrin.
Fii cuminte, amice, zise maimua i nu vei pi nimic. Dar dac faci vreo micare, eti mort.
Elveianul nu era prost s se mite, mai cu seam c leinase.
Dup ce maimua nchise scrinul ncetior, i scoase cu grab blana, din care apru
Bigorne, n timp ce din cele dou piei de urs care zceau acum la pmnt, ieiser Guillaume
Bourrasque i Riquet Haudryot.
Lancelot Bigorne se ndrept spre ua regelui i zgriind ncet lemnul, zise cu vocea
jumtate:
Hi han!
Tu eti Baheigne? ntreb vocea regelui.
Hi han! rspunse Bigorne.
E beat, mielul! Crede c ine nc slujba mgarului! Hai, intr i vino de-mi povestete
cum ai inut slujba, Episcopul dracului!
Bigorne deschise ua i intr.
n urma lui, intrar i Guillaume cu Riquet care, dup ce ncuiar ua, se rezemar de ea cu
braele ncruciate.
Ludovic cel ndrzne, era un gentilom foarte viteaz, care nu se temea nici de Dumnezeu, nici
de dracu, dei era bun cretin. La vederea acestor trei necunoscui, sri din pat, se repezi la
spad i fr a se lsa furat de o furie copilreasc care, de obicei, l apuca la cea mai mic
contrarietate, i ntreb cu vocea nceat, rguit, rstit, care, desigur c speria mai tare pe
cei care cunoteau aceast natur violent, dect urletele lui obinuite.
Cum ndrznii s intrai aici?
Bigorne se puse n genunchi i rspunse:
Dorina de a scpa pe regele nostru de o trdare, ne-a dat ndrzneala de a intra aici. S
binevoiasc s arunce Maiestatea Sa privirea un moment asupra noastr! Nici unul din noi nu
e narmat. Dac regele crede c am comis o crim, n-are dect s strige. Pzitorii lui vor veni n
goan i jur pe sfntul Barnab c nu ne vom apra capetele de cei ce ne vor ataca. Dar, n
cazul acesta, nu vom spune nici noi nimic.
Regele i rezem spada de un fotoliu, mbrc repede un halat i ntreb:
Cine sntei?
Lancelot Bigorne se scul n picioare i zise:
Acesta e Guillaume Bourrasque, mpratul Galilei. Acesta e Riquet Haudryot, regele
Basochei. Eu nu snt dect umila slug a Maiestilor lor i a Maiestii voastre i m numesc
Lancelot Bigorne.
Guillaume Bourrasque? murmur regele, Riquet Haudryot, Lancelot Bigorne? Mi se
pare c am mai auzit aceste nume.
Pe Dumnezeul meu, Sire! zise Guillaume, desigur c ai auzit de numele meu, atunci
cnd crainicul mi l-a strigat, pentru a-l pune la pre din ordinul Mriei Voastre.
i pe al meu! zise Riquet cu o strmbtur stranic.
i pe al meu! adug Bigorne. Avei dinaintea voastr, Sire, trei osndii la moarte, crora
le-ai dat adpost. Dar crainicul Chtelet-ului a spus c oricine ne va adposti, va fi osndit cu
moartea!
Posomort i gnditor, Ludovic de-abia asculta. Un singur cuvnt l surprinsese din tot ce
spusese Bigorne i acel cuvnt era:
Trdare!
Acest cuvnt i tulbura nopile, de cnd Mabel, din fundul temniei, i-l azvrlise ca pe o
ameninare funebr.
Cine l trda? O femeie, spusese vrjitoarea! O femeie, pe care trebuia s-o caute n Luvru, n
apropierea lui!
Sntei nite caraghioi ndrznei! se rsti Ludovic. Dar puin import. Ateptai-m aici. Ai
spus foarte bine, tu! Regele v d adpost i ct vreme vei fi cu regele, mna clului nu v va
lovi.
Spunnd aceste vorbe cu o demnitate i un fel de maiestate care nu-i erau obinuite, regele
iei din odaie, lsnd pe cei trei oameni singuri.
Pe scroafa de mam-ta! strig Riquet ctre Bigorne, cnd i-am spus eu c ne bagi n gura
lupului!
Rbdare! se rsti Bigorne. Lupul n-are s ne mnnce.
i mai sntem i fr de arme! bombni Guillaume.
Bigorne zmbi, i desfcu haina i scoase trei pumnale, cte unul pentru fiecare.
Tot n-o s murim fr s spintecm i noi mcar unul, zise el.
Bravo! rnji Guillaume. Aa putem s murim, cel puin cretinete, cu alii la un loc
Aa e, mrturisi Riquet. Nu ne lipsete dect o oal zdravn de bere, ca s ne fie bine
de tot.
Haida-de! zise Guillaume. Cine a spus c e lips de bere la rege? Ba are, poate, ceva i
mai bun dect berea! Pe imperiul Galilei, are hidromel un hidromel cum n-am but
niciodat la Val-dAmour!
Guillaume Bourrasque zrise pe mas o can mare de argint, plin cu butura pomenit. Pe
cnd vorbea, se apropie de mas i apucnd cana, o mirosi, umplu o cup tot de argint cu care
bea regele i o goli, plesnind din limb cu un aer fericit.
Dup Guillaume, i turn i Riquet o cup, apoi veni rndul lui Bigorne.
n timpul acesta, Regele ieise din antecamer, trecu prin alte dou camere i intrase n sala
de gard, unde vegheau n permanen douzeci de lnceri sub comanda unui ofier.
Regele! strig tare unul din pzitori.
ntr-un moment, toi puser minile pe arme, se aezar la rnd, dnd onorurile, adic innd
pumnul stng n old, iar vrful lncii spre pmnt.
Ludovic i privi un moment, cu ochii rtcii. Buzele i tremurau de furie.
Ofier! se rsti el, du-te i-l cheam pe cpitan.
Ofierul se repezi. n mai puin de un minut, Hugues de Trencavel sosea palid, nspimntat
de aceast vizit a regelui n mijlocul nopii.
Trencavel, zise regele, n fiare toi aceti oameni, acum, ntr-un moment!
Sire blbi cpitanul.
Un cuvnt mai mult, Trencavel, i te bag i pe tine la nchisoare.
Dar ofierul, Sire!
i ofierul n fiare, ca i ceilali!
Atunci se petrecu o scen care nu era lipsit de mreie.
Ofierul pedepsit se puse n fruntea oamenilor, salut pe rege cu spada i, cu o voce calm,
comand manevra de parad, care consta n a pune pe soldai s defileze dinaintea regelui.
Palizi de spaim cci o pedeaps att de aspr nu putea fi dect preludiul unei dri n
judecat pentru trdare pzitorii se perindar pe dinaintea regelui i paii lor greoi se auzir
ndeprtndu-se n coridoarele adnci. Nu se auzise nici un murmur, nici un gest de team nu se
zri la aceti oameni, care totui se ateptau s li se ntmple ceva groaznic.
Dup zece minute, un alt pluton de elveieni i nlocuia pe cei care plecaser, iar regele
mulumit, linitit de aceast execuie sumar, plec i el cu Trencavel i se ntoarse n
antecamer.
Dar, Sire, trebuia s fie o santinel la ua Mriei voastre, zise Trencavel.
Un geamt nbuit i rspunse. Trencavel se repezi la scrinul de unde prea c iese
geamtul acela, l deschise i-l gsi pe elveian, legat, cu cluul n gur.
Trencavel, bnuind c poate regele fusese n primejdie i c nite haimanale, poate chiar
nite asasini, se introdusese pn la dnsul, se cutremur de spaim i se grbi s-l dezlege pe
elveian:
Cine te-a adus n halul sta? Cine te-a legat? ntreb el cu o voce tremurnd.
Maimua! blbi elveianul.
Care maimu, idiotule?
Urii! continu elveianul, clnnind din dini.
Omul acesta a nnebunit de spaim, Sire. Cred c am ghicit pentru ce au fost pui n fiare
pzitorii. V implor.
Regele surse i-l ntrerupse pe cpitan.
Nu te trudi s ghiceti, Trencavel. N-ai s pricepi. Pune straje mprejurul apartamentului
meu, iar tu, vino aici cu civa biei zdraveni i, la primul strigt pe care-l voi da, intr. Atunci ai
s pricepi! i regele se retrase n camera lui, unde gsi pe cei trei musafiri nocturni care, foarte
linitii, preau c-l ateapt.
Acum, domnii mei, vorbii!
i regele se arunc ntr-un fotoliu, foarte linitit n aparen.
Poate chiar c-i plcea aceast ntmplare, cci preuia actele ndrznee i ntreprinderile
greu de ndeplinit.
Sire, zise Bigorne care auzise zgomot de pai n antecamer, ai pus s ne nconjoare. V
reamintesc de vorba frumoas i regeasc pe care ai spus-o adineauri i anume c att timp ct
vom fi adpostii n camera regelui, vom fi inviolabili.
Da, zise Guillaume, regele a spus aceasta, dar mai curnd sau mai trziu, trebuie s ieim
de aici.
i atunci, adio adpost! adug Riquet.
Regele se scul, se duse s deschid ua i strig: Trencavel!
Sntem pierdui! murmur Guillaume, care strngea ct putea mnerul pumnalului, gata s-i
apere viaa ct l-ar fi inut puterile.
Bigorne, e un miel! scrni Riquet foarte suprat.
Ateptai puin ce dracu! zise Bigorne.
Cpitanul intrase i rmsese ncremenit la vederea celor trei oameni.
Trencavel! zise regele, s vin ndat Capeluche (Bigorne se strmb) i vistierul
(strmbtura de spaim se prefcu ntr-o strmbtur de bucurie).
Ct despre Riquet, la numele de Capeluche, el ncepuse s se clatine cumplit pe picioare, iar
Guillaume i nvrtea o earf n jurul gtului, ca pentru a i-l pune la adpost.
Capeluche, continu regele, s aduc trei frnghii noi iar vistierul trei pungi cu cte treizeci
de solzi de argint. Hai, pleac Trencavel!
Cpitanul iei n grab i regele, nchiznd ua, se ntoarse ctre cei trei oameni.
Sntei toi trei osndii la moarte, pentru c ai ndrznit s atentai la persoana iubitului
meu unchi, i a consilierului credincios, contele de Valois! V las s alegei ntre cele trei
frnghii ale gdelui i cele trei pungi ale vistierului. Dac minii, v alegei cu frnghiile. Dac
spunei adevrul, avei pungile.
Ce vrei?
Pungile, Sire, pungile! strig Bigorne.
Atunci vorbii i spunei-mi ce-ai fcut contelui.
Nu i-am fcut nimic, Sire! Nimic! Am poftit numai pe puternicul Senior de Valois s vin s
mnnce o unculi i s bea o can cu bere bun, ceea ce a fcut cu mare plcere ca un
adevrat gentilom. Dar s-a ntmplat c prea nobilul conte s gseasc unculia att de
gustoas i berea att de proaspt i de plcut, nct n-a mai vrut s prseasc plcutul loc
unde l dusesem. Jurnd pe toi Dumnezeii c vrea s stea acolo opt zile i ameninndu-ne cu
treangul dac nu-i mai dm unculi i bere.
Pe Notre-Dame! url regele. ndrzneti s-i bai joc de regele tu, caraghios mizerabil!
Unde e contele! Spune-mi ndat sau pun s te ard de viu, nainte de a se face ziu.
Sire, zise Bigorne, snt gata s v duc la contele de Valois dac vrei s m urmai. S n-
am parte de Rai i de sufletul meu de cretin dac nu v voi duce unde se gsete contele de
Valois acum, i vei vedea c nu i s-a ntmplat nimic. Dar, jur c dac regele nu vine el nsui
s dea drumul unchiului su iubit, nainte de a se face ziu, acesta va fi mort. Ct pentru a fi ars
de viu, Sire, ori moartea asta, ori alta, mi e totuna. Se zice chiar c domnul de Molay, care a
fost fript pe grtar din ordinul veneratului tat al Maiestii voastre (la amintirea aceasta, regele
pli i plec capul), striga c un pat de foc nu e tocmai aa ru, dup cum se crede. Trebuie s
v gndii, Sire, c dac am intrat n Luvru, c dac am nelat paza soldailor care vegheaz
asupra persoanei voastre, dac am prins santinela de la ua voastr, am legat-o tob i am
ascuns-o n fundul scrinului, c dac, n fine, am ndrznit s ajungem pn la rege, i
ndrznesc s-i vorbesc fa n fa, nsemneaz c am fcut sacrificiul vieii noastre. V voi
atrage totui atenia, Sire, c fcnd ceea ce am fcut, am dat o prob vdit de respectul ce vi-l
purtm, deoarece am venit aici nenarmai fiind trei contra unu. Dac l rog pe rege s ne
urmeze i s vin el singur, e c nu numai c nu a suferit vreun ru, ci din contr, din vizita pe
care o va face Monseniorului de Valois va rezulta pentru dnsul numai bine.
Faa lui Lancelot Bigorne se transformase. Se vedea pe dnsa un fel de demnitate curajoas.
Cteva momente, regele l privi cu mirare i poate chiar cu o admiraie secret.
Adineauri ai spus o vorb
Acea vorb, Sire, era trdare! zise Bigorne, ai crui ochi strluceau de bucurie i de
iretenie. Acolo unde-l va gsi pe contele de Valois, va vedea i urmele trdrii.
Ludovic se nglbeni, pumnii i se ncletar i privirea i se fcuse vpaie.
i, dup tine, cine m trdeaz? se rsti el.
Bigorne rspunse:
O femeie!
Regele i duse mna la frunte.
O femeie? murmur el. O femeie! El spune acelai lucru ca i vrjitoarea de la Temple! O
femeie m trdeaz! Cine e acea femeie? i ce trdare? Oh! Vreau s tiu cu orice pre,
chiar dac mi-a risca viaa, cci nu nseamn trai, cel pe care-l duci copleit de nluca trdrii!
Bnuieli groaznice mi rod inima! Trebuie s tiu!
Regele btu cu violen cu ciocanul n mas. Ua se deschise i Hugues de Trencavel
apru.
Sire, zise cpitanul de gard, gdele i vistierul n-au sosit nc, dar peste cteva minute vor
fi la ordinele Mriei voastre.
Trencavel, zise regele, vreau s mi se aduc pe dat femeia, care e prizonier, sub
acuzarea de farmece i vrjitorie.
Ct timp poate dura vizita pe care mi-o propui? ntreb regele adresndu-se lui Bigorne.
Poate o or! zise Bigorne, poate o zi. Lucrul depinde numai de rege i de descoperirile pe
care le va face.
Bine! Du-te Trencavel i adu-mi pe femeia aceea.
Cpitanul dispru. Regele ncepu s se mbrace repede i Bigorne se repezi s-i ajute.
tii s mbraci? ntreb regele care-l lsase s fac ce voia.
Sire, rspunse Bigorne, snt valet ntocmai ca ilustrul Baheigne, nobilul meu confrate.
i al cui valet eti?
Al domnului Jean Buridan, bacalaureat al Sorbonei, i dac regele e mulumit de serviciile
mele, i voi cere o graie: Deoarece stpnul meu e osndit la moarte, a dori s-l asist n
ultimele lui momente.
Acordat! zise regele.
Am cuvntul regelui?
Cuvntul meu de gentilom: cnd rzvrtitul acela va fi prins i dus la spnzurtoare, tu
singur vei avea dreptul s-l asiti i pentru c eti valetul lui, vei putea s-i faci ultima toalet.
Mulumesc, Sire! zise Bigorne.
Dup ce se mbrc, regele se ndrept spre o u din fundul apartamentului, care era fa n
fa cu ua antecamerei.
Urmai-m! zise el.
Bourrasque apuc pumnalul regelui care era pe o mas, iar Riquet spada rezemat de
fotoliu. mpratul Galilei i regele Basochei se apropiar de Ludovic i i ntinser unul
pumnalul iar cellalt spada.
Sire, zise Guillaume, ai uitat s te narmezi.
Un gentilom nu iese niciodat fr arm, adug Riquet.
Regele arunc o privire ciudat acestor doi oameni, i ncinse spada, atrn pumnalul la bru
i repet:
Urmai-m.
Cei trei tovari l urmar. Regele mergea de-a lungul unui coridor secret, care punea n
comunicaie apartamentul su cu acel al Margueritei de Bourgogne. Dar, dup cteva minute, el
ncepu s coboare o scar i ajunse n curte.
Ludovic mergea cu pai repezi, bombnind vorbe pe care Bigorne nu le auzea. Trecur prin
mai multe galerii, curi, anuri, pori, grilajuri nalte i ascuite. La fiecare an, la fiecare poart,
la fiecare grilaj, pzeau soldai, dar regele, fr a se face cunoscut, arunc parola i li se ls
drumul liber. Ludovic, ajunse, n fine, ntr-o curticic ngust, n care intr descuind o u, pe
care, desigur, n-o putea deschide dect el. De partea cealalt a curii se ridicau meterezele, prin
care era spat o trecere, a crei u de fier o descuie tot regele. Tcui, cei trei prieteni,
intrar, n urma regelui, sub o bolt ntunecoas, apoi trecur peste un podule i ieir n aer
liber, sub cerul nstelat. Guillaume respir din fundul plmnilor Riquet fcu Uf!. Numai
Bigorne nu zise nimic.
Acum, zise regele, e rndul meu s v urmez.
Ei se gseau pe malul Senei. Fr s zic un cuvnt, Bigorne cobor pn la marginea
fluviului, intr ntr-o barc i-i ntinse braul pentru ca regele s se poat rezema de el. Ludovic
nu-i primi ajutorul, ci sri sprinten n barc i se