Sunteți pe pagina 1din 49

Ivan Efremov

Corbii astrale
fantezie tiinific
Capitolul I. N PRAGUL DESCOPERIRII
Figura 1
Cnd ai sosit, Alexei Petrovici? Nici nu mai tiu ci au ntrebat de dumneavoastr!
Chiar astzi! Dar bag bine de seam: nu sunt acas pentru nimeni! Acum nchide, te rog,
fereastra din odaia alturat.
Alexei Petrovici i scoase vechea lui manta de ploaie, i terse cu batista sudoarea de pe
fa i dup ce-i netezi prul blond, rrit pe la tmple, se. aez ntr un fotoliu. Aprinse o
igar, dar se ridic ndat, negsindu-i astmpr i porni s ninsoare ncperea n lung i n
lat, strecurndu-se printre dulapurile i birourile ngrmdite ntr nsa.
E oare cu putin?! exclam el cu glas tare.
Apropiindu-se de un dulap, el deschise n lturi uile lui masive, de stejar. n semintunerecul
ce stpnea ntre pereii dulapului, se deslueau liniile albe ale rafturilor. Pe unul dintre ele se
afla o cutie cubic, de carton galben, lucios i tare ca osul. De-a-curmeziul unei fee a cubului
era lipit o etichet cenuie, acoperit de litere chinezeti, desenate cu tu negru. Ici, colo, pe
celelalte fee ale cutiei, se zreau urmele rotunde ale tampilelor potale.
Cu degetele sale lungi i palide, Alexei Petrovici atinse uurel cartonul.
Tao-Li, prieten necunoscut! A sosit timpul s ne apucm de lucru.
Dup ce nchise cu grij uile dulapului, profesorul Alexei Petrovici atrov deschise o
serviet roas i ponosit de mult ce fusese purtat i scoase dintr nsa un caiet cu scoare
cenuii, cu filele mucezite din pricina umezelii. Apoi, plin de bgare de seam, se apuc s
desfac filele mucezite i lipite ntre ele, cercetnd cu lupa coloanele de cifre niruite de-a-
lungul lor.
Din cnd n cnd, prsindu-le, profesorul ncepea s fac tot felul de calcule ntr un alt
caiet mai mare.
Grmjoara de mucuri i de chibrituri arse din scrumier cretea necontenit, iar aerul, din
ncpere devenise albstrui din pricina fumului de igar. Sub sprncenele stufoase, ochii
nespus de limpezi ai profesorului atrov strluceau. Fruntea lui nalt i gnditoare, maxilarele
puternice i nrile bine conturate, i ntreau impresia c omul acela stpnete o for
intelectual neobinuit, pe care o rspndea n jur prin toi porii fpturii Iui i care i ddea
nfiarea unui fanatic.
n cele din urm, savantul puse caietul de o parte.
Da, aptezeci de milioane de ani! aptezeci de milioane!! atrov fcu un gest brusc cu
mna, ca i cum ar fi vrut s strpung ceva care se nla aevea n faa lui, privi n jur, clipi din
ochi cu iretenie i exclam iari: aptezeci de milioane!... Numai s nu-mi fie fric!
Profesorul tcu i ncepu tacticos s fac rnduial pe masa de lucru. Dup ce isprvi, se
mbrc i plec acas.
atrov intr grbit n odaia sa. Dup ce arunc o privire asupra statuetelor de bronz,
rspndite prin toate ungherele, se aez la birou i deschise un album. Pe masa biroului
acoperit cu o muama neagr i lucioas, trona un crab de bronz, care purta n spinare o
climar uria.
Profesorul atrov era un pasionat pictor amator i i gsea ntotdeauna linitea, desennd.
De ast dat ns, nici ndeletnicirea pe care o ndrgea att, nu-l ajut s-i potoleasc nervii.
Pierzndu-i rbdarea, atrov nchise pe neateptate albumul i se ridic. Lu un teanc de
note muzicale i se aez la vechea sa org. Curnd, sunetele melodioase ale Intermezzo-ului
de Brahms umplur toat ncperea. Cnta arareori i fr prea mult pricepere, dar
ntotdeauna se apuca plin de ndrsneal s descifreze bucile cele mai grele. i ngduia
acest lucru numai atunci cnd era singur i din pricina asta nu se sinchisea de stngcia lui.
Urmrind ndeaproape cu ochii si miopi semnele portativului, profesorul i trecea prin minte
toate amnuntele cltoriei fcute. Pentru un om ca el, deprins s-i desfoare munca numai
ntre cei patru perei ai biroului, cltoria aceasta fusese cu totul neobinuit.
Un fost elev de-al su, care prsise facultatea de matematici i studiase astronomia,
elaborase o teorie original asupra micrii n spaiu a sistemului solar. n rstimp, ntre
profesor i Victor - aa se numea fostul su elev - se legase o strns prietenie. Din cele dinti
zile ale rzboiului, Victor plecase voluntar pe front i fusese repartizat la o coal de tanchiti,
unde urmase nite cursuri ndelungate. n tot acest timp el muncise cu aceeai rvn,
strduindu-se s-i desvreasc teoria. La nceputul anului 1943, atrov primi o scrisoare, n
care Victor l anuna c izbutise s-i duc lucrarea la bun sfrit. Victor i fgduise s-i trimit
caietul cu expunerea amnunit a teoriei, de ndat ce va transcrie toate nsemnrile pe curat.
Fusese ultima scrisoare pe care o primise atrov, cci, scurt timp dup aceea, Victor czuse
ntr o aprig lupt de tancuri.
i astfel, atrov nu mai primi caietul fgduit. n urma unor asidue cercetri - fr niciun
rezultat din pcate - ajunse la concluzia c Victor nu mai avusese vreme s-i trimit
nsemnrile, deoarece unitatea lui intrase pe neateptate n lupt.
Curnd dup terminarea rzboiului, atrov avu norocul s ntlneasc chiar n oraul n care
locuia, pe maiorul care comandase unitatea de tancuri; acesta luase parte la lupta n care
czuse Victor i se afla acum la Leningrad, pentru a urma un tratament medical. Maiorul l
ncredina c tancul n care se afla Victor, nu arsese, dei fusese lovit n plin de un proectil i i
mprti sperana de a mai putea gsi caietul, negreit, numai dac Victor l-ar fi purtat asupr-
i. Dup prerea lui, tancul se afla i acum pe locul unde se desfurase lupta, deoarece la
scurt timp regiunea fusese minat n ntregime. Plin de nerbdare, atrov plecase mpreun cu
maiorul ntr acolo.
...i acum, prin faa ochilor si aintii asupra semnelor mrunte ale portativului, se perindau
ntmplrile pe care le trise de curnd...
Oprii, tovare profesor! Niciun pas mai departe! strig maiorul, care rmsese puin n
urm.
atrov, pe ct de usciv, pe att de vioi, se supuse lsndu-i capul n piept.
naintea lor, pe ntinderea scldat de soare a cmpului, iarba nalt i deas sttea
neclintit. Pe frunzele verzi ale copacilor, picturile de rou strluceau ca mrgritarele;
corolele pufoase i nmiresmate ale florilor albe, inflorescenele conice i violete de epilobium,
se mndreau i ele cu aceleai podoabe. Gngnii mrunte ct un grunte, desmorite de
soarele dimineii, bziau i se roteau de zor pe deasupra ierbii nalte i lucioase. Ceva mai
departe, pdurea rscolit cu trei ani n urm de obuze, aternuse peste pmnt umbra ei
bogat i odihnitoare; doar ici, colo, zreai presrate luminiuri, care aminteau rnile greu de
vindecat ale rzboiului. Dar acolo, n chica mbietoare i necosit a ierbii, se ascundea moartea
semnat de mna dumanului i nenvins nc de vreme i de natur.
Iarba druise un vestmnt proaspt i nou pmntului sfrtecat de obuze, de mine i de
bombe, brzdat de enilele tancurilor, presrat mai la fiece pas de schije i stropit de snge...
n faa lui atrov se ivir tancurile distruse. Erau ascunse pe jumtate n buruieni i aveau
carapacele de oel cioprite i npdite de rugin; cu evile turnurilor cnd ridicate seme n
vzduh, cnd plecate cu umilin n pmnt, preau n mijlocul cmpului nflorit nite
nspimnttoare cocoae. Ceva mai la dreapta, n adncitura unei mici vguni, zceau
ncremenite trei tancuri arse, ngrmdite unul peste altul. Tunurile nemeti priveau drept n
ochii lui atrov, ca i cum o ur de moarte le-ar fi mboldit i acum s inteasc pline de furie
mestecenii albi i firavi, adunai la marginea pdurii.
Ceva mai departe, pe un mic dmb, un tanc nclecase un altul rsturnat ntr o rn. Tufele
de ivan-ceai [Ivan-ceai - plant specific ruseasc, din care se prepar un surogat de ceai. (N.
T.)] lsau s se vad o parte din turela pe care era desenat o cruce de un alb splcit. Mai la
stnga se zrea un alt tanc, cu blindajul acoperit de o culoare gris-roiatic; eava lung a
tunului era aplecat spre pmnt, iar captul ei ngropat n iarba deas.
Pe tot ntinsul cmpului nflorit nu aflai strbtnd nicio potec i nu simeai nicio urm de om
sau alt vietate; n desiul buruienilor nu se auzea niciun sgomot. Cnd i cnd, linitea
desvrit a vzduhului era turburat de strigtul speriat al unei gaie, sau de huruitul deprtat
al vreunui tractor.
Maiorul, urcat pe trunchiul unui copac dobort, sttu nemicat mult vreme. Cei doi oameni
care-l nsoeau i oferul lui i mprtir tcerea, pstrnd i ei o clip de reculegere n
amintirea ostailor sovietici care luptaser pe acele locuri...
Scena aceasta i reaminti fr voie lui atrov de inscripia latin plin de o solemn tristee,
aflat deasupra uii de intrare a slilor de anatomie:
Hic locus est ubi mors gaudet securrere vitam", ceea ce nsemneaz: Acesta este locul
unde moartea triumf, ajutnd vieii".
Comandantul grupului de pionieri, un sergent mic de stat se apropie de maior.
Buna lui dispoziie i se pru lui atrov cam deplasat.
Putem s ncepem, tovare maior? ntreb el cu un glas rsuntor. De unde s o pornim?
De aici, spuse maiorul, artnd cu bastonul ctre un tufi de pducel. Direcia, de-a-
dreptul spre mesteacnul de colo...
Sergentul i cei patru ostai, care-l nsoeau, se apucar s curee cmpul de mine.
Dar tancul lui Victor pe unde-i? ntreb atrov cu jumtate de glas. Vd mprejur numai
tancuri nemeti.
Privii n partea asta! spuse maiorul, artnd cu mna spre stnga. Uitai-v acolo... De-a-
lungul grupului de plopi... Micul mesteacn de pe culmea dealului l zrii? Da?... Ei bine, n
dreapta lui se afl un tanc...
atrov i ncord privirea. ntr acolo, un mic mesteacn, rmas ca prin minune nevtmat
pe cmpul de lupt, i nla n vzduh freamtul sfios al ramurilor gingae i plpnde. La doi
pai de tulpina lui, n mijlocul buruienilor, se ridica un morman de.metal sfrmat, care prea
de departe o uria pat roiatic, brzdat de dungi negre.
Vedei? ntreb maiorul i la gestul de ncuviinare al profesorului, adug: Ceva mai la
stnga, colo n fa, este tancul meu... Uite, tancul acela ars, de culoare neagr, roiatic... n
ziua aceea am...
Glasul maiorului se frnse fr veste, iar atrov nu-i mai auzi spusele.
Gata! strig sergentul, apropiindu-se de ei, ndat ce isprvi lucrul.
Profesorul i maiorul pornir ntr acolo. Tancul i apru lui atrov asemeni unui craniu uria,
cioprit, n care rnjeau gurile negre ale proiectilelor. Carapacea de oel, ndoit i rotunjit
de tria flcrii, era acoperit de rugin.
figura 2
Ajutat de ofer, maiorul se urc pe tancul distrus, i vr capul prin deschiztura turelei i
arunc o privire nuntru. atrov se cra i el pe partea dinainte a blindajului i se opri n faa
lui. Maiorul i trase umerii din deschiztura turelei, clipi din ochi, orbit de lumina puternic a
soarelui i-i spuse cu asprime:
Dumneavoastr nu trebuia s urcai... mpreun cu sergentul voi controla fiecare colior...
Numai dac nu vom gsi nimic, vei putea cerceta i dumneavoastr ncperea tancului, ca s
v ncredinai...
Sergentul se strecur cu mult ndemnare n pntecul nvelit cu carapacele de oel i-i ajut
maiorului s intre i el. n cuprinsul tancului stpnea un aer greu, mbibat de un miros de
mucegai i de ulei. Dei lumina zilei ptrundea din belug prin gurile proiectilelor, maiorul
aprinse lanterna, voind s aib mai mult siguran. Stnd aplecat, el se strduia s
deosebeasc n haosul de metal sfrtecat, ce anume fusese distrus n ntregime: mai apoi
ncerc s se transpun n situaia ostaului care comandase tancul, nevoit s ascund n
cuprinsul ncperii blindate un lucru de pre i se apuc ndat s cerceteze n mod sistematic
toate ungherele i ascunztorile posibile.
n rstimp, sergentul se furiase n cabina motorului i se tot nvrtea pe acolo, gfind.
atrov, care rmsese s-i atepte afar, lng deschiztura turelei, i muta greutatea
corpului cnd pe un picior, cnd pe altul. De fiecare dat, nisipul presrat pe carapacea de oel
i scria sub tlpi.
Obosit de atta cutare zadarnic, maiorul era ct pe ce s-i piard orice ndejde...
deodat, privirile i czur asupra unui port-hart, vrt ntre perna i speteaza unui scaun, care
scpase nevtmat, ca prin minune. Plin de nerbdare, l trase de acolo i ncepu s-I
cerceteze cu bgare de seam. Pielea albicioas i scorojit rmsese intact; prin nveliul
mat al celuloidului se desluea o hart nverzit de mucegai. Chipul maiorului se ncrunt; cu
sufletul stpnit de teama unei noi desamgiri, el desprinse ncetior copcile ruginite ale
porthartului i gsi sub harta mpturit un caiet cu scoare cenuii.
Mda, mda! mormi maiorul, ne mai putndu-se stpni.
Ai gsit? ntreb atrov, aplecndu-se ngrijorat deasupra turelei.
Ceva am gsit... uitai-v i dumneavoastr, rspunse maiorul, ntinzndu-i port-hartul prin
deschiztura turelei.
atrov l lu nerbdtor, scoase caietul i desfcu cu grij foile lipite ntre ele i ndat ce
vzu coloanele de cifre scrise de mna lui Victor, scoase o exclamaie de bucurie.
Maiorul se strecur afar. O adiere uoar de vnt aduse pn la ei mirosul nmiresmat al
florilor. Mesteacnul mldios i fremta frunziul, plecndu-i crengile deasupra tancului, ca i
cum ar fi fost cuprins de o tristee nemrginit. n naltul albastru al cerului, nori albicioi pluteau
alene, iar n deprtare se auzea strigtul somnoros i monoton al cucului...
atrov nici nu bg de seam c ua se deschisese ncet i soia lui intrase n odaie. Cu
ochii albatri i plini de buntate, ea l privi ngrijorat, aa cum sttea, ngndurat, cu minile
uitate pe clapele de sidef ale orgei.
Pot s pun masa, Alioa?
atrov ls ncetior capacul orgii.
Pui iari ceva la cale, nu-i aa? ntreb ea aproape n oapt, scond farfuriile din bufet.
Poimine plec la observator, la Belschi, pentru dou-trei zile.
Nu te mai recunosc, Alioa! Tu, care nu ieeai din cas cu lunile i-i treceai vremea
numai i numai aplecat asupra mesei de lucru... aa, din senin... ce s a ntmplat cu tine?
Bnuiesc c la mijloc este nrurirea...
nrurirea lui Davdov, de sigur? i ntregi atrov spusele, rznd. Zu c nu, Oliuca! El
habar n are.... Doar nu l-am mai vzut din 1941...
Dar nu e sptmn s nu v scriei...
Exagerezi, Oliuca! Davdov este plecat acum n America, la Congresul Geologilor... Tii...
bine c mi-ai adus aminte... zilele astea trebue s se ntoarc... Chiar astzi o s-i scriu!
De bun seam c sunt surmenat... i mbtrnesc... Prul mi crunete, mi cade i...
parc m prostesc pe zi ce trece, mormia atrov uneori, n vreme ce-i cerceta hrtiile aflate
pe mas, sau se apuca s scrie.
nc de mult se simise cotropit de o oarecare moleeal. Pinjeniul monoton al ocupaiilor
de fiecare zi se esea de ani ntregi n jurul lui, nvluindu-i creierul. Gndul nu mai nea n
sbor cu vioiciunea de odinioar i nu-i mai ntindea pn departe aripile-i puternice. Pea ca
un cal mpovrat, sigur, ncet i plictisit. atrov nelegea c starea lui se datora oboselii pe care
o strnsese ntr nsul de atta vreme. Prietenii i colegii l sftuiser n repetate rnduri s
caute ct mai des rgazul unor clipe plcute, ba chiar s-i ia un concediu ndelungat. Dar
profesorul nu tia nici s se odihneasc, nici s in seam de ceea ce era strin de
preocuprile lui.
Mai dai-mi pace! La teatru n am mai fost de douzeci de ani, iar la ar n am stat de
cnd m am nscut! le repeta ntruna, ursuz, prietenilor.
n acelai timp ns, savantul i ddea seama c starea de care era cuprins, nu este nimic
altceva dect preul izolrii lui ndelungate, preul restrngerii involuntare pe care o suferise
sfera sa de activitate i c pltete toate acestea prin lipsa de putere i de ndrsneal a
gndirii. Izolarea pe care i-o impusese, dei pe de o parte i dduse posibilitatea unei mari
concentrri, pa de alt parte l nchisese ermetic ntr o ncpere ntunecoas, lipsindu-l de
legturile cu viaa i lumea din jur, att de bogate i variate. Trebuia s evadeze din aceast
captivitate a rutinei.
atrov plec la observatorul astronomic din Pulcov, recldit de curnd, n urma distrugerii
barbare pe care o suferise din partea nemilor.
Aici fu primit n chip deosebit de clduros i de prietenos. l gzdui chiar directorul
observatorului, academicianul Belschi, ntr una din odile csuei sale. atrov cut s se
familiarizeze cu orarul de activitate al personalului observatorului, care era cu totul neobinuit;
noaptea i-o petreceau cu toii studiind bolta, iar a doua zi lucrul ncepea nespus de trziu. Trei
zile dup ce sosise, printr o ntmplare, unul dintre cele mai puternice telescoape ale
observatorului rmase liber; cum noaptea se vestea prielnic pentru cercetarea bolii, Belschi
se oferi s-l cluzeasc pe atrov, ajutndu-l s fac observaii asupra acelor regiuni ale
cerului, despre care pomenea Victor n caietul lui.
ncperea n care se afla uriaul telescop, prea mai curnd secia unei mari uzine dect un
laborator tiinific. Construciile metalice complicate constituiau o enigm pentru atrov, care
rmsese pe de-a ntregul strin de toate realizrile tehnicii; se gndi o clip c bunul su
prieten, profesorul Davdov, amator dr orice fel de maini, ar fi tiut s aprecieze aa cum se
cuvine lot ceea ce se vedea acolo. n cuprinsul turnului rotund se aflau o sumedenie de
postamente, pe care erau aezate tot attea aparate electrice. Asistentul lui Belschi mnuia
plin de siguran i cu nespus ndemnare tot felul de ntreruptoare i butoane. Undeva, n
deprtare, se auzi huruitul surd al unor mari electromotoare; cupola turnului se puse n micare
ndat, iar telescopul uria, ce prea o eav de tun cu peretele ajurat, se aplec mai mult spre
orizont. Sgomotul (sic) ncet brusc; se auzea acum vjitul altor electromotoare, de o mai mic
intensitate, care se aflau n apropierea lui atrov. Micarea telescopului devenise
inperceptibil (sic). Belschi l invit s se urce pe o scricic uoar, fcut din duraluminiu, iar
atrov rmase foarte surprins, gsind fixat pe platforma dela captul scrii un fotoliu comod i
destul de mare pentru a le ngdui amndorura (sic) s se aeze. Alturi pe o msu, se aflau
nite aparate. Belschi trase spre el o bar metalic prevzut cu dou binoculare,
asemntoare cu cele pe care le folosea atrov n laborator.,
Un aparat care permite ca observaiile s fie fcute de dou persoane n acelai timp,
explic Belschi. Vom privi amndoi aceeai imagine din telescop.
tiu, astfel de aparate ntrebuinm i noi biologii, rspunse atrov.
Dar din adncul sufletului su, profesorul era nedumerit. El i nchipuise observatorul
astronomic ca un turn ntunecos, unde astronomul, chircit sub telescop i nconjurat de linitea
nopii, privete stelele numai cu un singur ochi. Nici pomeneal ns... ncperea turnului, dei
slab luminat, era totui luminat, i doar platforma pe care se aflau era umbrit de cteva
ecrane mari. EI nu se ghemuise sub telescop, ci se aezase ntr un fotoliu comod, ba mai
avea l o msu la ndemn; n fa avea un aparat, pe care se obinuise s-l vad pe
mesele de laborator. S ar fi putut crede n laboratorul su i nu lng lentila telescopului din
turnul unui observator astronomic...
Belschi, ca i cum i-ar fi ghicit gndul, i spuse:
Noi nu mai folosim astzi, dect foarte rar, observaiile vizuale: ochiul obosete prea
repede, e prea puin sensibil i nu pstreaz imaginea. Activitatea astronomic din clipa de fa
se bazeaz n ntregime pe fotografii i, n special, astronomia astral, care v intereseaz.
Ochiul e folosit numai pentru alegerea obiectivului, care urmeaz s fie fotografiat i nici pentru
asta ntotdeauna... Ei, ai dorit s ncepei prin a privi o stea... Iat o frumoas stea dubl -
albastr i galben - din constelaia Hercules. Potrivii aparatul dup ochii dumneavoastr, aa
cum facei deobicei... Adic, stai o clip... Mai bine s sting cu totul lumina, ca s vi se
deprind ochii...
atrov i apropie, ochii de lentilele binocularului i potrivi Nimburile cu ndemnare i
repeziciune. n centrul cercului negru al cmpului vizual strluceau dou stele.foarte apropiate
una de alta. atrov nelese ndat, c telescopul nu mrete deloc stelele, aa cum mrete
luna sau planetele i i ddu acuma c nu are aceast putere din pricina distanelor uriae
cure le despart de pmnt. Telescopul le face doar mai strlucitoare, mai conturate, adunnd i
concentrnd razele pe care le mprtie. De aceea se vd cu ajutorul telescopului milioane de
stele, care abia plpie i sunt cu totul inaccesibile ochiului liber.
Departe, naintea ochilor lui, ardeau scufundate n bezn dou luminie vii, de un alba stru
i un galben minunat, care ntreceau cu strlucirea lor orice strlucire a pietrelor preioase.
Aceste minuscule puncte luminoasei ddeau n acelai timp nentrecuta senzaie a celei mai
pure lumini i a unei imense deprtri; jur mprejur, razele lor strpungeau un uria abis de
ntunerec.
atrov nu putu s-i desprind mult vreme privirea de pe aceste lumini venite din universuri
ndeprtate, dar Belschi, care se lsase lene pe speteaza, fotoliului, l zori:
S ne continum cercetrile! Nu vom avea prea curnd o noapte la fel de minunat ca
asta... i - apoi, telescopul va fi iar ocupat... Dorii s vedei centrul universului nostru, axa n
jurul creia. se nvrte roata astral" a Galaxiei [Galaxia - un sistem gigantic de stele, cum e de
pild Calea Lactee n care Soarele nostru intr i el, dar ca o stea de rnd. Soarele descrie n
jurul centrului dinamic al Cii Lactee o gigantic orbit, aproximativ n 220 milioane ani. (N. A.)]
noastre?
Huruitul electro-motoarelor se auzi din nou. atrov simi platforma lunecnd ncetior. n
lentilele binocularului se ivi un roi de luminie mici, opace. Belschi nu oprise cu totul micarea
telescopului. Silueta lui uriaa continua s se mite imperceptibil i fr sgomot; prin faa
ochilor lui atrov se perindau acum poriuni din Calea Lactee, din regiunea constelaiilor
Sgettorului i a arpelui.
Explicaiile scurte pe care le rostea Belschi i ajutar s se orienteze repede i s fie pe
deplin lmurit asupra a tot ce vedea.
Lumina difuz a stelelor din Calea Lactee se risipi, ca un roi de nenumrate scntei,
adunndu-se apoi sub nfiarea unui nor uria i prelung, brzdat de dou dungi
ntunecoase. Da jur mprejur strluceau, sbucnind (sic) parc din adncimile spaiului, cteva
stele stinghere i singuratice, mai apropiate de Pmnt.
Belschi opri micarea lent a telescopului i ntri puterea de mrire a lentilelor. Acum,
cmpul vizual cuprindea un nor de stele aproape n ntregime; era ca o mas dens i
luminoas, n care nu puteai distinge stele stinghere. n jurul acestei mase roiau, cnd
apropiindu-se, cnd deprtndu-se una de alta, milioane de stele. Zrind aceast lume de
nenchipuit, care nu era cu nimic mai prejos de Soarele nostru, din punct de vedere al
dimensiunii i al strlucirii, atrov se simi copleit de o puternic deprimare.
n aceast direcie, la o distan de treizeci i cinci de mii de ani lumin [Ani lumin -
unitate de msur astronomic pentru distante, egal cu numrul de kilometri strbtut de raza
de lumin ntr un an (9,46 nmulit cu 1012 Km. adic aproape 1013 (10.000 de miliarde) Km.).
Astzi astronomia utilizeaz ca unitate de msur a distanei parsecul, egal cu 3,26 ani lumin.
(N. A.)] se afl centrul Galaxiei noastre, explic Belschi. Centrul nsui nu poate fi niciodat
vizibil pentru noi, oamenii. Iat aci, aici la dreapta, o pat ntunecat, de dimensiuni uriae:
aceasta e masa de materie neagr, care ascunde vederii noastre centrul Galaxiei. Dar n jurul
acestui centru al Galaxiei se nvrtesc toate stelele universului nostru, n jurul lui alearg i
soarele, cu o vitez de trei sute de kilometri pe secund. Dac n ar exista paravanul acela
negru, Calea Lactee ne-ar aprea cu mult mai luminoas, iar bolta cerului nostru, att de
ntunecat n timpul nopii, ar fi cenuie... S trecem ns mai departe...
Telescopul se puse din nou n micare.
atrov observ c roiurile de stele erau brzdate de nite dungi negre, lungi de milioane de
kilometri.
Acetia sunt norii alctuii din pulberea de culoare nchis i din sfrmturile infime ale
materiei, explic Belschi. Dup cum s a stabilit cu ajutorul unor fotografii fcute pe nite plci
speciale, numai razele ultraviolete i infraroii ale unor anumite stele, pot s-i strbat.
atrov rmase uimit, cnd n lentila telescopului apru o nebuloas care atrna n spaiu, ca
un nor sfrtecat de vijelie; semna cu un rotocol de fum luminos, presrat cu nite vguni
negre i adnci. Deasupra i n dreapta acestei nebuloase se nvolburau nita fii cenuii i
ntunecoase, care se pierdeau n prpstiile fr fund ale spaiului interastral. Te treceau fiorii,
cnd cutai s-i imaginezi dimensiunile enorme ale acestui nor, alctuit din particule infime
ale materiei, care reflecta lumina stelelor ndeprtate. ntregul nostru sistem solar s ar fi
cufundat fr urme n oricare din vgunile negre de pe ntinsul nebuloasei.
S aruncm acum o privire dincolo de limitele Galaxiei noastre, spuse Belschi.
n cmpul vizual al lentilelor binocularului se fcu un ntunerec (sic) adnc. n adncul
nemsurat, ochii lui atrov ntlneau rar, rar de tot, puncte luminoase abia perceptibile; erau
att de slab luminate nct strlucirea lor pierea aproape fr s provoace o senzaie vizual.
Ceea ce vedei acum desparte Galaxia noastr de alte grmezi de stele asemntoare ei.
Nu sunt stele, ci nebuloase, lumi ntregi de stele, aflate la distane incalculabile de planeta
noastr. Aci, n direcia constelaiei Pegasului, se deschid regiunile cele mai adnci ale
spaiului, cunoscute pn astzi... i acum s privim una din cele mai apropiate Galaxii cu
dimensiuni i form asemntoare uriaului nostru sistem astral. Este alctuit din miliarde de
stele de diferite mrimi i luminoziti, iar pe ntinsul ei se afl aceiai nori de materie
ntunecoas; aceeai dung format din aceast materie i ncinge suprafaa ecuatorului i e i
ea nconjurat, tot aa ca i Galaxia noastr, de aglomerri sferice de stele. Aceasta este aa
numita nebuloas din constelaia Andromedei. Ea este nclinat fa de noi, aa c uneori o
vedem dintr o parte, iar alteori n plan...
atrov vzu un nor abia luminat, de forma unui oval prelung. Privind cu atenie, el putu s
deosebeasc nite dungi luminoase aezate n spiral i desprite prin nite intervale negre.
n centrul nebuloasei se desluea o mas compact, luminoas, format probabil din
aglomerri de stele mai dense, care se contopiser ntr un tot ce cuprindea spaii imense. De
la aceast mas porneau protuberane, care se ncovoiau n spiral, abia perceptibile ochiului.
n jurul ei se ntindeau nite dungi mai rarefiate i opace, desprite ntre ele de nite cercuri
ntunecoase; la extremitile lor i mai ales n partea inferioar a cmpului vizual, dungile
circulare se frmiau ntr o serie de pete rotunjite.
Uitai-v! Pe dumneavoastr, ca paleontolog, lucrul acesta trebue (sic) s v intereseze n
mod deosebit! Lumina, care ajunge acum la ochii dumneavoastr a pornit dela aceast Galaxie
acum un milion de ani... Omul nu apruse nc pe pmnt!
i aceasta este una din Galaxiile apropiate! murmur atrov ngrozit.
De sigur! (sic) Noi cunoatem astzi Galaxii care se afl la distane de cinci sute de
milioane de ani lumin! Aproape cinci sute de milioane de ani alearg lumina, cu o vitez de
zece trilioane [Un trilion = O mie de miliarde (N. T.)] de kilometri pe an! Ai vzut ast fel de
Galaxii n constelaia Pegasului...
De nenchipuit! N are niciun rost s mi-o mai spunei, deoarece tot nu se pot nchipui
astfel de distane, strbtnd abisurile fr de margini i fr putin de a fi msurate...
Belschi trosni uor din degete.
Noi, astronomii, ne orientm acum n spaiu cu o mai mare siguran, dei mai sunt multe
lucruri pe care nu le putem nelege. Dar privii acum... Telescopul nostru este ndreptat spre
nebuloasa Andromedei. Nu departe se afl constelaia Triunghiului: ncoace, mai la stnga i
mai jos, spre orizont... Aici se vede nespus de limpede minunata nebuloas M-33", Galaxia
cea mai apropiat de planeta noastr. Dac vom ntoarce telescopul exact n partea opus,
ncolo, ctre Ursa Mare i Cinii de Vntoare, vom gsi dou Galaxii ndeprtate i abia
vizibile... ele corespund aezrii Galaxiilor Andromedei i M-33".
Belschi i mai art nc mult vreme lui atrov diferite regiuni ale boltei nstelate. n cele din
urm, atrov i mulumi clduros, cci el, ntocmai ca Virgiliu [Virgiliu - mare poet roman, autorul
Eneidei". Poetul italian Dante, n opera sa Divina Comedie", l-a nfiat pe. Virgiliu ca pe
cluza sa n lumea de dincolo de mormnt. (N. A.)], l cluzise prin spaiile astrale. Se
ntoarse n odaia lui i se culc, dar nu putu s adoarm dect ntr un trziu.
naintea pleoapelor coborte roiau mii de corpuri cereti, pluteau nori imeni de aglomeraii
de stele, perdele negre de materie rece i fulgi uriai de gaz luminos.
i toate acestea stpneau o ntindere de bilioane [Un bilion = un miliard (N. T.)] i trilioane
de kilometri, fiind mprtiate ntr un gol rece i nspimnttor; erau desprite de distane de
nenchipuit, n spaiul crora se nscunase ntunerecul (sic) cel mai deplin i pe care l
strbteau torente de emanaii ucigtoare. Stelele sunt nite enorme condensri de materie,
materie presat de fora gravitaiei i care, sub aciunea acestei presiuni, desvolt (sic) o nalt
temperatur. Temperatura aceasta nalt provoac reacii atomice n lan [Reacia atomic n
lan - reacia atomic care se desvolt n substane, fr o aciune extern constant, ci numai
n urma unui impuls iniial (N. A.)], care mresc emisia de energie. Pentru ca stelele s-i poat
pstra echilibrul i s nu explodeze, energia aceasta a lor trebue s fie aruncat n spaiu, n
cantiti uriae, sub form de cldur, lumin i raze cosmice [Razele cosmice - radiaie
extraordinar de dur, ucigtoare chiar, care vine pe pmnt din spaiul interplanetar, dar care
este reinut de straturile superioare ale atmosferei. Procesele atomice care provoac aceste
radiaii att de puternice sunt nc necunoscute. (N.A.)].
i n jurul acestor stele, ca n jurul unor uzine de fore, care lucreaz cu ajutorul energiei
atomice, se rotesc planetele pe care ele le nclzesc.
Aceste sisteme planetare, mpreun cu miliardele de stele izolate i cu materia ntunecat i
rcit, care formeaz un alt sistem enorm, asemntor cu o roat Galaxic, gonesc cu o iueal
vertiginoas n adncurile nemsurate ale spaiului. Uneori, stelele se apropie ntre ele, dar
apoi se ndeprteaz din nou, pentru miliarde de ani, ca nite corbii astrale. Iar ntr un spaiu
i mai vast se gsesc nite galaxii izolate, asemntoare i ele unor corbii, de ast dat mai
mari, care schimb ntre ele semnale luminoase n cuprinsul nemrginit al oceanului de
ntunerec i frig.
Un sentiment vecin cu groaza puse stpnire pe atrov, cnd acesta i nchipui imaginea
vie i clar a universului, cu frigul ucigtor i disperat al vidului n care se afl mprtiate
masele de materie incandescent la temperatur de necrezut i nu mai puin ucigtoare. atrov
i nchipui distanele inaccesibile oricror fore, durata neverosimil a proceselor care se
petrec acolo i n care grunciori de praf, cum ar fi pmntul nostru, nu prezint nicio
importan. Dar n acelai timp, o admiraie plin de mndrie pentru mintea omeneasc alunga
cumplita imagine a universului astral. Viaa scurt i att de plpnd, care poate s existe
numai pe planete asemntoare pmntului plpie ca nite luminie mici, undeva prin
abisurile negre i stpnite de moarte ale spaiului.
Toat rezistena i fora vieii rezid n organizarea ei extrem de complicat, pe care noi de
abia acum ncepem s o nelegem, organizare dobndit n decursul a milioane de ani de
desvoltare (sic) istoric, de lupt ntre contradiciile interioare, de nesfrit primenire a
formelor vechi prin altele noi, superioare.
n aceasta const fora vieii, avantajul ei fa de materia moart, care particip n mod inert la
procesele cosmice i care nu sufer mari transformri i nu se perfecioneaz. i cu toat
groaznica dumnie a forelor cosmice, viaa continu s se desvolte i d n cele din urm
natere la gndire; gndirea pune stpnire pe forele naturii, i analizeaz legile ei i nvinge
cu ajutorul acestora natura nsi.
i pe pmntul nostru i acolo, n adncimile spaiului, nflorete viaa, izvor puternic de
gndire i de voin, care se va transforma n viitor ntr un torent uria, revrsndu-se n ntreg
universul. Torentul acesta va reuni priaele stinghere i risipite ntr un imens ocean de
gndire. Descoperirea pstrat n cutia lui Tao-Li era cea mai bun garanie...
ntr un trziu, atrov nelese c impresiile pe care le trise n noaptea aceea, treziser din
nou puterea creatoare a gndirii sale care i se pruse n ultima vreme amorit.
Hotr s-i continue mai departe cercetrile, fr s fie nfricoat de noutatea pe care ar
descoperi-o, orict de neverosimil ar prea ea.
Ofierul secund al vaporului Vitim" sttea rezemat de. parapetul bordului scldat de razele
soarelui. Marele vapor prea c dormiteaz pe ntinderea verzuie a valurilor care se legnau
lene; sclipirile orbitoare ale luminii, lunecnd din oglinda apei, l vegheau de jur mprejur. n
preajm se nla fumul unui vapor englezesc lung i cu prora ridicat, cu cele dou cruci albe
ale catargurilor (sic) masive, balansndu-se alene.
Marginea de sud a golfului, asemenea unei linii drepte i negre din pricina umbrei adnci,
era ntretiat de spinrile roii, violete, adesea brzdate de dungi liliachii ale munilor.
Auzind nite pai hotri ofierul i arunc privirea spre trapa punii i vzu ivindu-se capul
masiv i umerii largi ai profesorului Davdov:
Aa de diminea, Ilia Andreevici?
Clipind din ochi, Davdov se uit tcut n deprtrile nsorite i apoi se ntoarse spre ofierul
care zmbea.
Vreau s-mi iau rmas bun dela insulele Havai... Ce loc plcut... Plecm curnd?
eful" e plecat pe rm s ndeplineasc formalitile necesare. Altminteri totul e gata...
ndat ce se ntoarce cpitanul, plecm! De-a-dreptul acas!
Profesorul ddu din cap i-i scoase igrile din buzunar. El gusta din plin i cu pasiune
odihna i se bucura de zilele de Inactivitate silit, att de rare n viaa unui adevrat savant.
Davdov se ntorcea din San-Francisco, unde luase parte ca delegat la congresul geologilor i
paleontologilor, cercettorii trecutului Pmntului.
Savantul dorea s se napoieze n ar pe un vapor sovietic, iar Vitim" venise tocmai la timp.
Ct de plcut fusese pentru el aceast escal pe insulele Havai! Avusese astfel putina s
cunoasc ndeaproape natura acestei ri, nconjurat de ntinderea nemrginit a apelor
Oceanului Pacific. Acum, privind n jur, Davdov i simea sufletul cuprins de o i mai mare
bucurie, la gndul c foarte curnd se va ntoarce n patrie. Nenumrate gnduri, care de care
mai vrednice de a fi luate n seam, se adunaser n mintea lui n aceste zile de cugetare
domoal i linitit. Idei noi l frmntau, cerndu-i imperios a le rosti, a la verifica, a le.
confrunta i desvolta ct mai curnd. Dar acest lucru nu-l putea face aici, n cabina vaporului:
nu avea la ndemn nici nsemnrile, nici crile i nici coleciile necesare...
Davdov i mngie uor tmplele cu vrful degetelor, ceea ce nsemna c se afl n
ncurctur sau c-i pare ru de ceva...
n dreapta locului - unde se afla colul ieit al digului de beton - se deschidea o alee larg de
palmieri; coroanele lor bogate, ca nite pmtufuri alintau reflexe de bronz luminos i
ascundeau n spatele lor casele albe i frumoase, nconjurate de rzoare de flori. Ceva mai
departe, pe un promontoriu, verdeaa unor mici arbuti pea spre ap. n preajma lui se
legna uor o luntre albastr cu dungi negre; civa tineri, biei i fete, lungii pe fundul ei, i
prjoleau n soarele dimineii, trupurile svelte i bronzate; deseori ei se sbenguiau (sic) prin
ap, rznd plini de voioie.
Ochii presbii ai profesorului deslueau prin vzduhul strveziu toate amnuntele rmului.
Un rzor rotund de flori, n mijlocul cruia se nla o plant ciudat i atrase luarea aminte. Iii
loc de tulpin se ridicau dela pmnt, ndesite ca ntr o perie, nite frunze argintii, n form de
lame. Deasupra lor, aproape la nlimea unui om, se ridica o inflorescen roie ca un fus.
Nu tii ce fel de plant e asta? l ntreb el, plin de curiozitate, pe ofier.
Nu tiu! rspunse cu nepsare tnrul marinar. M am uitat i eu la ea, cci am auzit
vorbindu-se adeseori c este o raritate... Dar spunei-mi, Ilia Andreevici, e adevrat c ai fost
marinar n tineree?
Am fost! Ce importan are asta acum? mormi profesorul posomort i nemulumit c
ofierul schimbase vorba. Mai bine...
De undeva, de dup cldirile aflate n stnga lor, rsun iuitul strident al sirenei, care ncepu
s se rostogoleasc ndat, la nesfrit, pe ntinderea linitit a apei.
Ofierul i ncord toat atenia. Davdov rmase linitit, uitndu-se cu nedumerire n jur.
Aceeai linite proaspt a dimineii plutea pe deasupra orelului i a golfului deschis larg
spre deprtarea albastr a oceanului. Profesorul i ndrept privirea spre luntrea tinerilor care
se prjoleau la soare.
O fat oache, de bun seam o indigen, se ridic n picioare pe pupa luntrii, fcu un
semn cu mna spre marinarii rui i sri n ap. Florile roii presrate n estura costumului ei
de baie, sparser oglinda verzuie a apei i rmaser ngropate n adncul ei strveziu. O barc
uoar, cu motor, trecu spre port, lunecnd cu repeziciune. O clip mai trziu se opri pe chei un
automobil; din el cobor cpitanul Vitim"-ului, care se apuc s alerge ndat spre vapor. Un
irag de stegulee, atunci ridicate, fluturar de-a-lungul catargului de semnalizare. Cpitanul se
urc pe puntea de comand. Abia mai putea s rsufle i i tergea ntruna sudoarea de pe
fa, cu mneca imaculat a uniformei.
Ce s a ntmplat? ncepu ofierul secund. N am neles acest semn...
Avral! [Avral - mobilizare a ntregului echipaj pentru o lucrare urgent. (N.T.)] strig cu un
glas asurzitor cpitanul. Avral! i apuc mnerul telegrafului. Sunt gata mainile?
Cpitanul se aplec deasupra tubului acustic i dete cteva ordine scurte:
Toat lumea pe punte! nchidei ieirile! Degajai puntea! Desprindei otgoanele!
Russians, what shall you do? [Ruilor, ce avei de gnd s facei? (N. A.)] rsun deodat
ntrebarea alarmat a megafonului de pe vaporul vecin.
Go ahead! [S mergem n ntmpinare! (N. A.)] rspunse fr ntrziere cpitanul Vitim-
ului.
Well! At full spead! [Bine! n plin vitez! (N. A.)] se auzi rspunsul mai linitit al
englezului.
Clipocitul nnbuit al apei de sub pup ptrunse n auz fr veste; corpul Vitim"-ului se
cutremur, iar cheiul pluti agale spre dreapta. Agitaia de pe punte l ngrijor pe Davdov; i tot
arunca priviri ntrebtoare cpitanului, dar acesta, preocupat de manevrarea vaporului, prea
c nu mai observ nimic din ceea ce se petrecea n jur.
Sgomotul (sic) valurilor se auzea ca i nainte; apa era domoal, linitit, iar pe cerul arztor
i limpede nu se zrea nici urm de nor.
Vitim" i lu avnt i porni n largul oceanului, lunecnd cu repeziciune.
Cpitanul rsufl uurat i-i scoase batista din buzunar. Aruncndu-i privirea ager asupra
oamenilor aflai pe punte, nelese c ateptau cu toii plini de ngrijorare, lmuririle lui.
Vine un val uria din spre Nord-Est. Cred c singura posibilitate de a scpa vaporul este
s-l nfruntm n larg, n plin vitez a mainilor... Ct mai departe de rm!
Apoi i ntoarse privirea spre cheiul care se subia din ce n ce, prnd c apreciaz din ochi
deprtarea.
Ofierul secund, care dispruse ntr o clip de pe puntea de comand, pentru a
supraveghea manevrele de pe punte, se ivi din nou, cu chipul rou de emoie.
Privind peste prora vaporului, Davdov vzu un ir de valuri mari, care se ndreptau
spumegnd, spre rm. n urma lor, aidoma grosului unei armate, care urmeaz detaamentele
sale de avangard, nainta amenintor, tergnd luciul albastru ce acoperea oceanul n
deprtare, cretetul neted al unui uria val cenuiu.
Echipajul s se ascund n cal! ordon cpitanul, apsnd brusc pe mnerul telegrafului.
Cele dinti valuri creteau pe msur ce se apropiau de rm, nlndu-se ca nite coame.
Prora Vitim"-ului se smuci pe neateptate, se ridic o clip deasupra apei i apoi se afund
de-a-dreptul sub creasta valului urmtor. O plesnitur moale i grea sgudui (sic) parapetul
punii de comand, de care Davdov i ncletase minile. Puntea vaporului se cufund sub
ap; n faa punii de comand se ridic un nor de stropi strlucitori, ca o perdea de cea. O
clip mai trziu, bordul Vitim"-ului iei de sub ap i prora lui se ridic iari deasupra
valurilor. Puternici le maini se cutremurau undeva, n adncul calei, mpotrivindu-se cu
disperare puterii valurilor, care opreau vaporul i cutau s-l poarte spre rm, ca s-l sfrme
de pieptul vrtos al pmntului.
Pe creasta valului uria, care se ridica n vzduh cu un geamt nspimnttor, devenind tot
mai abrupt, nu se zrea nicio pat de spum. Peretele de ap masiv i de neptruns nainta cu
o iueal vertiginoas; luciul lui opac i aminti lui Davdov de povrniurile stncilor de bazalt
din munii din Primorie. Greu ca i bazaltul, valul se nla tot mai sus, ascunznd cerul i
soarele; cretetul lui din ce n ce mai ascuit se. nlase acum deasupra catargului din fa al
Vitim"-ului. Un ntunerec din ce n ce mai nfiortor se lsa n prpastia adnc i neagr dela
poalele muntelui de ap, n care vaporul luneca, prnd c-i primete cu resemnare lovitura
de moarte.
Oamenii aflai pe puntea de comand i plecar capetele fr s vrea, nfricoai de furia
deslnuit a elementelor naturii; muntele de ap era gata s se prbueasc peste ei. Vaporul
se smuci ca ntr un spasm, oprit din goana sa spre ocean. Cei ase mii de cai putere, care
nvrteau elicea, scrneau neputincioi, nfrni de puterea aceea fr de seamn...
Prima smucitur i nghesui pe toi n peretele parapetului, strivindu-i. Nu trecu nicio clip i
apa nvli mugind pe punte, prbuindu-se de undeva din nalt, orbindu-i i asurzindu-i.
ncletndu-i minile din toate puterile de bara parapetului, pe jumtate sufocat, Davdov
simi n tot corpul scrnitul vaporului; l simi aplecndu-se pe partea stng a bordului, apoi
ndreptndu-se, aplecndu-se pe partea dreapt, ndreptndu-se iari i ridicndu-se totodat
din vltoarea care-l nghiise. ncetul cu ncetul vaporul urca spre suprafaa apei. Pe
neateptate iei din prpastia cenuie i nvolburat, spre cerul linitit i strlucitor.
Mugetul asurzitor ncet brusc. De pe creasta valului uria se vedea acum ntinderea
nermurit a apei. Vaporul o porni lin, odihnindu-i prora pe spinarea puternic i ndreptndu-
se odat cu el spre rm. Noi iruri de valuri veneau din spre larg, dar fa de monstrul nvins,
ele nu mai preau att de nspimnttoare. Cpitanul se scutur de ap i strnut mulumit.
Davdov, ud leoarc, abia i terse ochii i vzu n dreapta vaporul englez disprnd sub
valuri; pe neateptate, ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva, se repezi spre captul punii,
luptndu-se cu haina ud i lipit de corp, care-i stnjenea micrile. De acolo se desluea
limpede cheiul i oraul lsat n urm. Savantul vzu cu groaz valul uria devenit mai uria n
apropierea rmului, vzu cum peretele acela mictor de ap ascunse din faa privirii,
verdeaa grdinilor, csuele albe ale oraului, contururile drepte i hotrte ale cheiurilor...
Al doilea! Al doilea! strig ofierul secund n urechea lui Davdov.
ntr adevr, un alt val uria venea cu o repeziciune fulgertoare spre vapor. Apropierea lui
nu fusese observat la vreme; prea c valul uria se furiase tiptil, izbucnind deodat din
fundul oceanului.
Muntele de ap rotunjit se nl cu un vuiet nprasnic, desctundu-i parc furia cumplit
pe care o ngrmdise ntr nsul de mult. Vaporul intuit locului din nou, se cutremur ca n
spasme sub apsarea lui. Muntele ucigtor de ap lunec dincolo de pup, iar irul valurilor
mai mici, care l nsoeau, se ridicar n faa vaporului. Dup dou-trei clipe de rgaz, un al
treilea val uria se nl pe ntinsul apei. De ast dat, mainile ascultnd comenzile
cpitanului transmise prin telegraf, pornir la timp n marche arrire", iar smucitura fu mai slab
i vaporul se ridic mai uor, pe creasta imens a valului.
Lupta cu valurile acelea misterioase, ivite din senin, n ciuda timpului frumos i nsorit, mai
inu aproape un ceas.
Splat de sus pn jos, cu foarte puine i nensemnate stricciuni, Vitim"-ul se legn nc
mult.vreme deasupra spinrilor domoale ale apei, pn cnd cpitanul se ncredina c
primejdia trecuse i ddu comanda de ntoarcere n port.
Trecuser numai dou ceasuri, de cnd Davdov admirase de pe puntea de comand
frumosul orel de pe malul golfului. Acum rmul era de nerecunoscut- Grdinile de flori i
aleele (sic) drepte dispruser. Mormane de brne, buci de acoperiuri i sfrmturi
amestecate cu cioturi desfrunzite artau locul pe care se ridicau, cu puin mai nainte, casele de
pe litoral. Pduricea deas dela marginea golfului, n preajma creia se sbenguiser n ap
tinerii aceia plini de voie bun, se transformase ntr o paragin mltinoas, cu cioturi rare i
despicate.
Cele cteva case mai mari, cldite din piatr, care strjuiau nc de-a-lungul cheiului,
priveau mohorte prin orbitele ntunecate ale ferestrelor smulse. n faa lor, ngrmdite de-a
valma, zceau csuele i gheretele de pe rm, drmate i purtate de puhoi. n stnga, pe
asfaltul strzii, svrlite n netire, se aflau tot felul de obiecte casnice.
Un remorcher uria, culcat pe o rn, ncununa mormanul de sfrmturi, ca un monument
ridicat n cinstea forelor cumplite ale oceanului i biruinei lor.
De-a-lungul straturilor de nisip proaspt depuse, erpuiau priae de ap srat, care
rspndeau mii de sclipiri n razele soarelui. Pe chipurile oamenilor care scormoneau printre
ruine, cutndu-i pe cei pierdui sau salvndu-i resturile avutului, citeai jalea i groaza. Cu
sufletul sguduit de cele pe care le vzuser, marinarii sovietici se strnser tcui pe punte i
priveau posomorii spre rm; ei nu se mai puteau bucura nici mcar de propria lor salvare.
ndat ce Vitim" ancor lng cheiul de beton, nevtmat de valuri, cpitanul adres
echipajului un apel, cerndu-le oamenilor si si vin n ajutorul btinailor. Curnd, pe bord
nu mai rmseser dect santinelele.
Davdov i ntreg echipajul se rentoarser pe punte abia la cderea nopii. Fr s scoat o
vorb, se spl i i bandaj mna rnit; apoi se plimb mult vreme pe punte pufind din
igar.
La ora fixat, profesorul se ndrept spre prora vasului, unde urma a-i rosti conferina. Insula
ce avusese att de suferit de pe urma groaznicelor valuri, nu dispruse nc de dup orizont,
cnd se nfi n faa lui Davdov, mecanicul secund, preedinte al comitetului de pe vas,
rugndu-l s explice bieilor ce-a fost". Profesorul nu inuse niciodat conferine n mprejurri
att de neateptate. Conferina urma s aib loc chiar pe punte. Auditoriul se ngrmdise
lng prima cal; unii dintre marinari edeau jos, alii n picioare, alii lungii, iar Davdov i
sprijinea minile pe macaraua nvelit cu hus, ca pe un pupitru. Oceanul, stpnit acum de o
linite deplin, nu mai punea niciun fel de piedeci n calea vaporului, care se ndrepta spre
patrie. Profesorul vorbi marinarilor despre Oceanul Pacific, uriaa depresiune de pe suprafaa
pmntului, care este umplut cu cea mai mare mas de ap de pe planet. n apropierea
continentelor, aceast depresiune este ncercuit de lanuri de ncreituri uriae ale scoarei,
care se nal de pe fundul celor mai adnci depresiuni, cu o pant lin. Toate lanurile
insulelor Aleutine, Japoneze, Sonde, reprezint tocmai aceste ncreituri care se formeaz chiar
n momentul de fa. Formarea ncreiturilor continu nencetat; vrful fiecrei ncreituri
reprezint una din insulele amintite, i fiecare ncreitur se ridic tot mai sus, uneori cu o vitez
de doi metri pe an, aplecndu-se n acelai timp tot mai mult spre centrul oceanului.
nchipuii-v, continu profesorul, c pentru o clip, apa oceanului s ar retrage undeva...
Atunci, n locul insulelor ai vedea lanuri de muni nali, aplecai spre centrul oceanului i
atrnnd amenintor deasupra depresiunilor, ca nite valuri solidificate. Povrniul opus,
ndreptat spre continent, dei mai puin abrupt, formeaz i el o depresiune destul de adnc,
umplut de mare. Astfel este de pild Marea Japonez. De-a-lungul povrniurilor ndreptate
spre continent sunt aezate lanurile vulcanice. Presiunea i temperatura din interiorul
ncreiturilor este att de puternic, nct topete rocile din centrul lor, iar acestea sbucnesc (sic)
nafar prin diferite crpturi, sub form de lav topit. Depresiunile din partea oceanului se
las tot mai adnc sub presiunea bazei ncreiturilor, iar de-a-lungul lor se formeaz centrele
marilor cutremure.
Unul din aceste cutremure a fost cauza nenorocirii de ieri. Undeva, probabil n depresiunea
insulelor Aleutine, la baza lor sub presiunea ncreiturilor, o poriune din fundul oceanului s a
lsat n adnc, provocnd un puternic cutremur submarin. Sguduitura (sic), fie c era una sau
mai multe, a provocat formarea unui val uria, care s a rostogolit pe ocean, spre Sud, la mii de
mile deprtare de locul apariiei sale, atingnd peste cteva ore, insulele Havai. n largul mrii,
valul acesta ar fi trecut neobservat pentru Vitim-ul" nostru, diametrul valului fiind att de mare -
- (aproximativ 150 de kilometri) - nct ridicarea vaporului pn la punctul extrem; al nlimii lui
nu s ar fi resimit. Cu totul altfel se prezint situaia n apropiere de uscat. Cnd aceast mas
de ap care se rostogolete pe ocean, ntmpin un.obstacol, ea se ridic, crete i se
prbuete pe rm cu o for de nenchipuit. Dar ce s mai vorbim, ai vzut doar cu toii
dezastrul provocat de valul acesta! De aceea forma i caracterul valului sunt determinate de
sedimentele.submarine de lng rm.
Asemenea valuri nu sunt chiar att de rare n oceanul Pacific, tocmai fiindc aici iau natere
procesele de formare a ncreiturilor actuale ale scoarei pmntului .. n ultimii 120 de ani
insulele Havai au avut de suferit de douzeci i ase de ori nvala valurilor. Aceste valuri
veneau din toate prile - i din spre insulele Aleutine, cum au fost cele de eri, i din spre
insulele Japoneze, Camciatca (sic), Filipine, Solomon, i din spre America de Sud i chiar din
spre Mexic. Ultimul val a fost cel din Noembrie 1938. Viteza medie cu care nainteaz valurile a
fost calculat n mod aproximativ, la trei sute pn la cinci sute de noduri..."
Marinarii ascultau cu interes, punndu-i o mulime de ntrebri; conferina ar fi durat cteva
ceasuri, dac schimbul grzilor n ar fi mprtiat adunarea. Profesorul, cufundat n gnduri, se
plimb nc mult vreme, la umbra prelatei; din cnd n cnd se ncrunta i mica din buze.
Nimicirea frumoasei insule ntr o singur clip, lsase o urm adnc n sufletul savantului.
Aproape toate ntrebrile pe care i le puseser marinarii, inteau oarecum acelai obiectiv ca i
propriile sale gnduri. Ar trebui s se tie nu numai cum se petrece aceast formare de
ncreituri n Oceanul Pacific, dar i cauza care le d natere. Oare ce cauz provoac acolo, n
adncul pmntului aceste puternice micri lente, formnd ncreiturile care strivesc roci de o
grosime enorm, mpingndu-le tot mai mult spre suprafaa scoarei? Ct de puine cunotine
avem despre adncurile planetei noastre; despre compoziia materiei de acolo, despre
procesele fizice i chimice, care se petrec sub presiunea a milioane de atmosfere, dedesubtul
rocilor de o grosime de mii de kilometri i de o compoziie necunoscut!
Ar fi deajuns s aib loc nensemnate regrupri moleculare, o nensemnat cretere a
volumului acestor mase de nenchipuit, pentru ca pe pojghia subire a scoarei pmntului, pe
care o cunoatem, s se produc deplasri enorme, pentru ca scoara s fie sfrmat n buci
i ridicat la nlimi de zeci de kilometri. Totui, noi tim c lucrul acesta nu se ntmpl i c
substana din interiorul planetei se afl ntr o stare linitit, de echilibru.
Numai din timp n timp, la intervale de milioane de ani, rocile se nmoaie, formnd nite benzi
sau bruri, se ncreesc topindu-se i, n parte revrsndu-se n erupii vulcanice. Pe urm,
toat aceast mas ncreit, care sufer o presiune enorm, izbucnete Ia suprafaa scoarei,
sub forma unui val uria de pmnt.
Sub aciunea apei i a atmosferei, valul acesta se transform ntr un sistem de vi i lanuri
de muni, formnd ceea ce numim regiuni muntoase.
Ceea ce e uimitor, este faptul c aceste focare vulcanice i zonele de ncreire ale rocilor se
gsesc la adncimi relativ mici, abia la civa zeci de kilometri dela suprafaa pmntului;
nelegem acest lucru, dac tim c centrul planetei noastre este acoperit de un strat de trei mii
de kilometri grosime, care, dup toate probabilitile, se gsete ntr o stare de linite
continu.
Davdov se apropie de bordul vaporului, ncercnd parc s strbat cu gndul grosimea
apelor oceanului i fundul lui, pentru a ghici ce se ntmpl la asezeci de kilometri n adnc...
Materia solid rcit a planetei noastre este format din elemente chimice stabile, care nu
se descompun - cele nouzeci i dou de crmizi" din care e construit tot universul.1 Aci pe
pmnt, aceste elemente sunt stabile i invariabile, spre deosebire de stele, unde au loc
procese de trecere a elementelor dela forma nestabil la cea stabil, i reacii atomice n lan,
cu emiterea unor cantiti enorme de energie - cldur, lumin i alte radiaii - tot att de
puternice. Dar dac n masa substanei rcite a pmntului au mai rmas elemente nestabile,
tciuni ai unor procese de transformri atomice din trecutul ndeprtat, din epoca aceea, cnd
planeta noastr era ea nsi un glob de materie astral incandescent? Aceste elemente sunt
dispersate i de aceea rmn inactive pn cnd nu se formeaz - prin nesfritele transmutaii
i regrupri ale substanei - aglomeraii suficient de mari de elemente cu mare greutate
atomic, cum sunt uraniul, toriul sau alte elemente nestabile, nc necunoscute care.se
descompun uor.
Dup cum tim, numai n cazul acesta se pot desfura reacii puternice de desagregare n
lan, care emit cantiti enorme de energie, dislocnd poriuni ntregi din scoara pmntului.
Deci, forele necunoscute care puii n micare scoara pmntului, sunt numai un ecou al
transformrilor atomice suferite de substana astral, stins n trecutul extrem de ndeprtat. Dar
dac aa stau lucrurile, dc formarea munilor de pmnt se datorete reaciilor atomice dela
mari adncimi, atunci putem nutri sperana c n viitor vom pune stpnire pe aceste focare de
reacii atomice. S le cutm pe lng munii formai din ncreiturile scoarei i n regiunile
vulcanice, de pild, chiar n Oceanul Pacific... Este posibil ca n momentul cnd la mari
adncimi are loc cea mai mare desvoltare a reaciilor n lan, la suprafa s erup puternice
radiaii care ne ajut s gsim regiunea desagregrii atomice.
Dar, n cazul acesta, n epocile geologice trecute, aceste radiaii puteau s exercite o mare
influen asupra populaiei vii a planetei, n locurile unde avea loc formarea ncreiturilor i a
munilor".
Davdov i aduse aminte de grmezile uriae de fosile ale reptilelor disprute, cu studierea
crora se ocupase n Asia Central, cutnd n zadar s] dea o explicaie satisfctoare
acestei ngrmdiri de fosile a milioane de reptile, n unele i aceleai locuri.
Cu instinctul savantului, Davdov simi importana presupunerilor sale.
Cufundat n gnduri, nici nu bg de seam cum trecu timpul. Uitndu-se din ntmplare la
ceas, nelese c pierduse masa i ls s-i scape o njurtur.
Capitolul II. IMIGRANI ASTRALI
atrov se opri n faa uii. Pe tblia de sticl scria: eful seciei, profesor I. A. Davdov".
Trecu dintr o mn ntr alta o cutie mare, zmbi cu iretenie i btu cu putere n u. O voce
joas i puternic, trdnd nemulumirea, strig: Intr!" atrov pi nuntru cu graba lui de
totdeauna, puin adus din spate i cu ochii strlucindu-i pe sub sprncene.
Asta-i bun! strig Davdov, srind n sus i prsind manuscrisul pe care l cercetase
pn atunci. Nici nu m ateptam s te vd! De ci ani nu ne-am mai ntlnit, drag prietene!
atrov puse cutia pe masa biroului. Cei doi prieteni se mbriar ndelung, plini de bucuria
revederii.
Usciv, de statur mijlocie, atrov prea n preajma masivului Davdov i mai scund. Cei doi
prieteni prezentau multe contraste. Davdov, de statur uria i o construcie atletic, prea
mai domol i mai blnd, spre deosebire de prietenul su nervos, iute i cam ursuz. Chipul lui
Davdov, cu nasul ascuit, cu fruntea proeminent sub pletele dese, nu semna ntru nimic cu
chipul lui atrov. Numai ochii lor, luminoi, limpezi i ptrunztori, aveau ntr nii ceva
asemntor, care nu se zrea la prima vedere. Ochii celor doi prieteni exprimau aceeai
gndire i voin ncordat.
Davdov l pofti s ia loc, i aprinser igrile i apoi ncepur s-i mprteasc unul altuia
impresii adunate de-a-lungul attor ani, pe care nu i le spuseser n scrisori. n cele din urm,
Davdov mngie tmplele cu vrful degetelor, scoase din buzunarul pardesiului un pachet
destul de voluminos, l desfcu i-l puse n faa lui atrov.
Ascult, Alexei Petrovici, ia i mnnc... S nu zici nu! strig din senin Davdov, vznd
gestul lui atrov de mpotrivire. Amndoi izbucnir n rs.
ntocmai ca n 1940! se nveseli atrov. Iar ai uitat s mnnci! ntr o bun zi ai s o
peti!
Davdov se porni s rd n hohote:
O pesc, dac m ntorc cu pachetul acas. Poftim, f-mi cinstea ca n 1940"!
Acu l dm gata, l ncredin atrov fcnd un semn cu mna. Pzea!
Pi cum altfel... iar acest pzea" de pe vremuri! Nici nu tii ct plcere mi face s-l aud
din nou!... ascult, Alexei Petrovici, a vrea s mergem odat la muzeu. Am s-i art nite
nouti foarte interesante... Am i o lucrare pentru dumneata...
Nu, Ilia Andreevici, eu sunt acela care i voi aduce la cunotin lucruri foarte importante...
Trebue s chibzuim bine mpreun... e nevoie de capul dumitale, pentru c lucreaz bine i
fr gre...
S auzim! spuse Davdov, trecndu-i degetul pe ultimul rnd al manuscrisului i
mpturind foile. A propos... scrisoarea dumitale am primit-o acum o sptmn i nu m am
nvrednicit nc s-i rspund... Dar nu-i ngdui...
Nu ngdui s-i mprtesc psurile mele? Treceam printr un impas, cuta s se
desvinoveasc atrov, ntructva stnjenit. Mi-am nsuit un principiu filosofic, acela al
dumitale, care mi-a ajutat de multe ori... Dar pentru a-l aplica, trebue s ai oarecare putere de
voin... Se ntmpl uneori s fii mai slab...
Ce principiu? ntreb nedumerit Davdov.
Const numai din trei cuvinte magice: nu face nimic". Foarte des mi lipsea acest nu face
nimic" al dumitale din anii de rzboi...
Davdov rse din toat inima i rsuflnd anevoie, spuse:
ntr adevr nu face nimic"! Vom lucra mai departe... Negreit, uneori este nespus de
greu... tiina noastr e foarte complicat, ai de fcut i spturi, colecii uriae, o prelucrare
minuioas a materialului... iar colaboratorii sunt puini, prea puini. Deseori eti nevoit s-i
pierzi timpul aproape fr rost, ocupndu-te de fleacuri... Dar parc aveai s-mi spui ceva
important i eu am abtut firul vorbei...
Vom avea o discuie cu totul neobinuit. M aflu n stpnirea unui lucru att de
neverosimil, nct n am cutezat s-i vorbesc nimnui despre asta, n afar de dumneata...
De ast dat, Davdov era acela care ddea semne de nerbdare. atrov zmbi iret, ca
atunci cnd intrase n birou, desfcu pachetul i scoase la iveal o cutie cubic, fcut
dintr un carton galben, mpodobit cu nite litere chinezeti i presrat cu tot soiul de
tampile potale.
i aminteti de Tao-Li, Ilia Andreevici?
Cum s nu! Este tnrul paleontolog chinez, foarte capabil, asasinat n 1940 de bandele
fasciste, pe cnd se ntorcea din expediie. A czut pentru China liber!
ntocmai! Eu am descris unele din materialele sale i eram n coresponden cu el. Tao-Li
se pregtea s vin s m vad... Dar nu ne-a fost dat s ne ntlnim! oft atrov. Pe scurt, din
ultima sa expediie, mi-a trimis un colet cuprinznd un obiect extrem de curios. Coletul e aici pe
masa dumitale. E nsoit de o scurt not, cu promisiunea unei scrisori amnunite... N a mai
ajuns ns s mi-o scrie... A fost ucis n Sciuan, n drum spre Ciun-Tin...
Dar unde anume a fost Tao-Li n expediie? ntreb Davdov.
n provincia Sican.
Ehei! Ptrunsese departe... O clip... este un nod muntos la captul de rsrit a! curburii
munilor Himalaia, care se afl ntre aceast curbur i munii Sciuan... Pi sta e vestitul
Cam, unde ar fi vrut s plece Prjevalischi... Ce nu gseti acolo!
atrov i privi prietenul cu admiraie.
Ehei, nu m a lua la ntrecere cu dumneata n materie de geografie! Eu cu harta n mn
i abia pot s m descurc... Cam, este partea de Nord-Vest a Sicanului, i, de altfel, Tao-Li
fcea cercetri tocmai n Cam, la Est, n regiunea Eni-Da.
E limpede... cum nu se poate mai limpede! Arat-mi, s vd ce obiect o mai fi i sta. De
acolo te poi atepta la orice!
atrov scoase la iveal din cutie un obiect nfurat n cteva foie de hrtie subire. Dup ce
desfcu hrtia fonitoare, i ntinse lui Davdov o bucat tare de os-fosil, care, la prima vedere,
prea s nu aib nicio form precis.
Davdov cercet piesa grea, de un cenuiu-deschis, ntorcnd-o cnd pe o parte, cnd pe
alta i spuse:
Este o bucat din partea de la ceaf a unui craniu de dinosaur [Dinosaur - Grup de
reptile care au populat Pmntul n timpul erei mezozoice adic acum 80-150 milioane de ani.
(N. A.)] rpitor, de dimensiuni uriae. Dar ce gseti att de deosebit ntr nsa?
atrov nu spuse o vorb. Davdov cercet nc odat osul i scoase deodat o exclamaie
nnbuit. Aez piesa fosil pe masa biroului, scoase n grab dintr o cutie galben i
lustruit o lup binocular, desfcu stativul i fix tubul. Umerii lui largi se aplecar deasupra
aparatului. i apropie ochii de ocularul dublu, iar cu minile sale mari potrivi sub lup osul
dinozaurului, strngndu-l puternic. n birou se fcu o linite desvrit. atrov aprinse un
chibrit. ndat, Davdov i ridic ochii, holbai de uimire.
De necrezut! Nu pot gsi nicio explicaie. Craniul este strpuns n partea cea mai groas a
osului. Gaura este aa de ngust, nct nici nu poate fi vorba c ar fi fost fcut de cornul sau
de dintele unui animal oarecare. Chiar dac presupunem c aceasta ar fi fost o boal -
necroz, caria oaselor - atunci marginile ar fi purtat urme de modificri patologice. Hotrt,
aceast gaur este fcut prin strpungere! Osul viu a fost strpuns! Fr ndoial. Ambii perei
ai craniului au fost strpuni ca de un glonte. Dac n ai socoti-o drept o aiureal, a spune c
osul a fost strpuns de un glonte... Adic, nu! Gaura nu este rotund - e o crptur ngust,
oval, de parc ar fi fost tiat i umplut ulterior, n procesul de pietrificare a osului, cu un fel
de roc moale.
Davdov mpinse brusc stativul binocularului.
ntruct pn acum n am avut niciodat halucinaii, iar n clipa de fa nu mai ncape
ndoial c sunt treaz, pot s spun numai att: e un caz ciudat! Un caz inexplicabil.
El se uit cu rceal la atrov, care scoase din cutie un al doilea pachet. Din nou se auzi
fonetul hrtiei.
Nu vreau s te contrazic, rosti atrov cu glas trgnat, e ntr adevr un caz extraordinar,
i, poate, dup o bun chibzuial, s ar putea gsi chiar mai multe explicaii. Dar un al doilea
caz asemntor cred c te va face s nu mai stai la ndoial. lata i cel de al doilea caz -
pzea!
Pe birou, n faa lui Davdov, apru un alt os plat, cu marginile tirbite.
Davdov, care se vede c trsese prea adnc n piept fumul de igar, se nroi i ncepu s
tueasc.
O bucat din omoplatul stng al dinozaurului rpitor, spuse atrov, aplecndu-se peste
umrul prietenului su. Dar nu al aceluiai animal cruia i aparinuse craniul. Acesta era un
exemplar mai btrn i mai mare...
Davdov ddu afirmativ din cap, fr s-i ridice ochii de pe mica gaur oval ce strbtea
placa de os, un rest de omoplat al puternicei reptile.
E acelai lucru, acelai lucru! optea Davdov emoionat, pipind cu degetul marginile
gurii misterioase.
i acum s vedem nota lui Tao-Li, continu metodic atrov, abia stpnindu-i satisfacia
i bucuria.
El care trecuse deja prin emoiile provocate de aceast descoperire sguduitoare, putea s-i
pstreze mai uor sngele rece.
n locul graiului lin, rusesc rsunau acum n cabinet, cuvinte englezeti sacadate. atrov citi
domol comunicarea scurt a tnrului savant ucis:
,,...La patruzeci de mile spre Sud de Eni-Da, n sistemul afluenilor de pe stnga Mecongului,
am dat de o depresiune larg, ocupat astzi de valea prului Cju-Cje-Ciu. Depresiunea
aceasta este acoperit pe toat ntinderea cu un strat de lav teriar.
Acolo unde defileul fluviului taie pn la fund nveliul de lav, se poate vedea c grosimea
lui este de numai treizeci de picioare. Sub el se afl gresii poroase, care conin nenumrate
oase de dinozauri; printre acestea am descoperit nite mostre, care aveau diferite leziuni
ciudate. Dou din aceste mostre vi le trimit odat cu nota de fa. Sunt att de uimit de
descoperirea mea, nct am nevoie numai dect de o confirmare care s m ncredineze c
aici nu e vorba de nicio eroare. Leziunile nu sunt toate de acelai fel. Sunt piese, n care o
parte din os pare a fi retezat de un cuit enorm i tot att de nendoios este c tietura a
fost.fcut pe osul viu, nainte de pieirea animalului, n chiar momentul morii lui. Eu duc cu
mine la Ciun-in mai mult de treizeci de mostre, adunate din diferite locuri ale vii, unde am
descoperit un mare numr de fosile de dinozauri i chiar schelete ntregi. Fiecare mostr poarta
o etichet cu datele precise ale locului unde a fost gsit.
Sunt att de grbit s v trimit acest colet, nct n am avut timp s v scriu o scrisoare
amnunit. Voi face acest lucru de ndat ce m voi ntoarce acas la Sciuan".
atrov tcu.
Asta-i tot? ntreb Davdov nerbdtor.
Tot! Pe ct de mare e nsemntatea descoperirii sale, pe att de scurt e nota!
Puin rbdare, Alexei Petrovici! Las-m s-mi revin n fire... mi se pare c visez... S
stm linitii i s judecm. n capul meu s a ncurcat totul... sunt buimcit pe de-a ntregul!
Te neleg foarte bine, Ilia Andreevici. Trebue s recunoatem c pentru a trage concluzii
dintr un fapt ca acesta i se cere savantului o mare ndrsneal. El ar nsemna spulberarea
tuturor concepiilor de pn acum. n lucrrile mele eu nu sunt att de ndrsne ca dumneata,
dar uite, aci i dumneata ai dat napoi...
Bine! Hai s chibzuim lucrurile cu curaj, mai ales c suntem singuri i nu e nimeni care
s-i nchipue c dou balene paleontologice s au scrntit la cap... Asta ca s nu spunem
altceva mai ru. S o pornim! Aa dar aceti dinozauri rpitori au fost ucii cu o arm puternic,
necunoscut nou. Capacitatea de ptrundere a acestei arme, dup cum se vede, depete
pn i puternicele noastre arme din ziua de azi. O astfel de arm putea fi fcut numai de
ctre o fiin gnditoare, care se afla pe o nalt treapt de cultur. E just?
Indiscutabil. Prin urmare, un om! adug atrov.
ntocmai. Dar aceti dinozauri au trit n perioada cretacic [Perioada cretacic - ultima
perioad a erei mezozoice, care a inut aproape 60 milioane ani i s a terminat cu 60 milioane
de ani naintea erei noastre. (N. A.)], deci cu aproximativ aptezeci de milioane de ani n urm.
Toate datele tiinei noastre, care nu pot fi contestate i nici puse la ndoial, ne spun c omul a
aprut pe pmnt, ca una din ultimele verigi ale marelui lan de desvoltare a lumii animale, mai
trziu cu aizeci i nou de milioane de ani. i pn cnd ultima i cea mai superioar specie
a omului a nvat s gndeasc i s munceasc, au trecut multe sute de mii de ani... n tot
acest timp omul a trit ntr o stare animalic...
Omul n a putut s apar mai devreme, iar omul narmat cu tehnic, cu att mai puin. Este
cu totul exclus... Prin urmare, nu ne putem opri dect la o singur concluzie: cei care i-au ucis
pe aceti dinozauri, nu s au nscut pe Pmnt. Ei au venit dintr o alt lume...
Da, dintr o alt lume, susinu cu trie atrov. i eu am...
O clip! Pn acum totul e limpede. Dar mai departe lucrurile devin neverosimile. Ultimele
succese ale astronomiei i astrofizicei au schimbat vechile concepii. S au scris multe romane
pe tema celor venii din alte lumi. ntr adevr, afirmaiile cele mai recente ale celor mai muli
dintre savani, dup care sistemul nostru planetar este un fenomen excepional, sunt respinse
n ziua de astzi. Acum avem suficiente motive s presupunem c multe stele au sisteme
planetare proprii, ntruct numrul stelelor din univers este nesfrit, iar numrul sistemelor
planetare de asemenea. Prin urmare, a socoti, mai departe, c viaa pe planeta noastr este un
drept care aparine n exclusivitate Pmntului, este o greeal. Se poate afirma cu trie c
oriunde n univers exist via. Cu aceeai trie se poate afirma c pretutindeni, viaa parcurge
drumul desvoltrii evolutive i prin urmare, apariia fiinelor cugettoare este posibil oriunde.
Totul este exact pn aci. Dar, n acelai timp, noi tim c distanele pn la cele mai apropiate
stele cu sisteme planetare sunt nenchipuit de mari. Att de mari nct pentru a fi strbtute este
nevoie de sute i mii de ani de sbor (sic), cu viteza luminii, adic 300.030 km. pe secund. O
fiin vie, care e o materie organizat, extrem de fragil, nu poate suporta o asemenea iueal.
Iar n sistemul nostru planetar, n afar de pmntul nostru, doar Marte i Venus mai ofer
sperane. Dar i aceste sperane sunt slabe. Planeta Venus are o temperatur prea ridicat, se
rotete ncet, iar atmosfera ei este dens i lipsit de oxigen. Cu greu s ar putea desvolt aici
viaa, iar existena fiinelor cugettoare, cu o nalt cultur, este cu desvrire exclus. La fel
i n Marte. Atmosfera este extrem de rarefiat, e prea puin cldur i dac exist via, ea
exist n forme srccioase, primitive. N avem nicio ndoial: acolo nu exist energia
necesar pentru desvoltarea vieii, energie care a putut crea omul pe pmntul nostru. Nu mai
vorbesc de planetele mari i ndeprtate ca Saturn, Jupiter, Uranus, Neptun... sunt lumi
ngrozitoare, friguroase, ntunecoase, ca ultimele cercuri ale Infernului lui Dante. De pild, s
ne gndim o clip la Saturn: n centrul planetei se gsete un miez stncos, pe care se afl un
sloi de ghia de o grosime uria. Raza planetei este de circa 60.000 km. Toate acestea sunt
nvluite ntr o atmosfer dens, cu o grosime de aproape 25.000 Km. prin care nu ptrund
razele solare i care e bogat n gazele otrvitoare: amoniac i gazul metan. Aceasta
nsemneaz c ntr o astfel de atmosfer domnete un ntunerec venic, un ger de -1500 i o
presiune de un milion de atmosfere... i-e groaz s te gndeti...
Nu cunoteam unele lucruri, din cele pe care mi le-ai povestit - l ntrerupse atrov - dar
am ajuns i eu la concluzia c n sistemul nostru planetar nu exist fiine asemntoare omului,
cu puterea lui de gndire... i eu...
Ei, vezi? Prin urmare, pe planetele noastre nu exist astfel de fiine i nu e cu putin nici
s fi venit n sbor din ndeprtatele sisteme siderale. Atunci de unde au putut apare aceti
venetici? lat n ce const neverosimilul!
Nu m ai ascultat pn la sfrit, Ilia Andreevici! Cu toate c nu posed erudiia dumitale,
creia i sunt familiare cele mai variate domenii ale tiinei, totui, n general, mi-am nchipuit i
eu acelai lucru. Doar stelele nu stau nemicate. Ele se deplaseaz n interiorul Galaxiei
noastre, iar Galaxia nsi se nvrtete i ea, ba nc se mic n ntregime, ca i marea
mulime a altor Galaxii. n decursul a milioane de ani s au putut produce apropieri i deprtri
hotrtoare ntre stele...
Nu cred ca acest lucru s ne fie de vreun ajutor. Spaiul Galaxic (sic) este att de mare,
nct practic, posibilitatea apropierii sistemului nostru solar de alte sisteme planetare este
imposibil. i apoi cum s descoperim aceste ci siderale?
i asta e adevrat, dar numai n cazul cnd deplasrile stelelor nu sunt determinate, cnd
ele nu sunt supuse unor reguli anumite. Dar dac deplasrile acestea se desfoar n mod
regulat? Dac aceast regularitate poate fi calculat?
Hm!... mormi Davdov sceptic.
Bine, voi da crile pe fa... Unul din fotii mei elevi, care a prsit facultatea de
matematici, dup trei ani de cursuri, s a nscris la astronomie i a studiat ndeaproape
problema micrii sistemului nostru solar - n limitele Galaxiei - formulnd o teorie interesant
i bine ntemeiat. i-o voi expune pe scurt. Sistemul nostru solar descrie n interiorul Galaxiei
o orbit eliptic enorm, cu o perioad de rotaie de dou sute douzeci de milioane de ani.
Aceast orbit e ntructva nclinat fa de suprafaa orizontal a roii stelare" a Galaxiei
noastre. Din aceast cauz, ntr o anumit perioad, soarele, mpreun cu planetele
strpunge perdeaua de materie neagr format din praf i sfrmturi de materie rcit, care se
atern pe suprafaa ecuatorial a roii Galaxiei".
Atunci soarele se apropie de sistemele siderale concentrate ale regiunilor centrale, cum ar fi
s zicem, constelaia Sgettorului. Iar n acest caz e posibil apropierea sistemului nostru
solar de alte sisteme necunoscute, apropiere att de considerabil, nct sborul interplanetar
devine o realitate.
Davdov i asculta prietenul, nemicat, cu mna ncremenit pe suportul binocularului.
Iat care este teoria, continu atrov. - M am ntors de curnd din regiunea unde a czut
n lupt fostul meu elev i unde am izbutit s-i gsesc manuscrisul. A czut n 1943... atrov se
opri, i aprinse o igar i continu: Teoria pe care i-am nfiat-o ne arat numai posibilul - i
sublinie acest cuvnt - dar nu ne d nc dreptul s socotim neverosimilul ca un fapt real. Dar
cnd vedem nlnuirea a dou observaii cu totul independente, nsemneaz c suntem pe
drumul cel bun. atrov lu o atitudine teatral, i ndrept spatele, i ridic brbia i rosti:
Teoria elevului meu afirm c apropierea sistemului solar de ngrorile centrale ale Galaxiei a
avut loc, aproximativ, cu aptezeci de milioane de ani n urm!
Drace! exclam Davdov fr s vrea.
atrov continu solemn:
Un lucru de necrezut, ntlnindu-se cu alt lucru de necrezut, se transform ntr un fapt
real. Presupun c se poate susine, c n perioada cretacic a avut loc apropierea sistemului
nostru planetar de un altul, populat cu fiine cugettoare - adic oameni - i acetia s au mutat
din planeta lor pe a noastr, ca de pe o corabie pe alta, n largul oceanului. Apoi, n decursul
vremurilor, aceste corbii s au deprtat una de cealalt la o distan de necrezut. Ei - oamenii
- fiinele cugettoare de pe cealalt planet, au stat numai ctva timp pe pmntul nostru i din
aceast cauz n au lsat urme vizibile. Dar ei s au aflat pe pmntul nostru... au fost n stare
s nving spaiul interplanetar cu aptezeci de milioane de ani naintea noastr... Ai vreo
obiecie de fcut?
Davdov se ridic, i privi n tcere prietenul i-i ntinse mna.
M ai convins, Alexei Petrovici! Dar nu este totul limpede... De pild, de ce au ajuns aici,
tocmai pe Pmntul nostru, care pare un mic gndcel ntre stele i planete? Mai sunt i alte
probleme de rezolvat, dar esenialul, dup prerea mea, e suficient de convingtor. E ne mai
auzit, neverosimil, dar adevrat i real. Cu toate acestea, ce crezi: se pot publica lucrurile
astea?
atrov ddu din cap:
n niciun caz! Graba va strica totul. Pentru o astfel de descoperire se cuvine s nu ne
grbim.
Ai dreptate, ai dreptate, prietene. Este mult mai bine s atepi, dect s te grbeti. Dar
s ateptm fiind pregtii la orice! Trebue s cutm argumente tot att de serioase precum
era i argumentul" nostru dela Leningrad!
atrov i aduse aminte de argumentul" pe care Davdov l pstra ntr un col al ncperii, ori
de cte ori se aflau amndoi n birou i lucrau mpreun.
Argumentul era o bar masiv de fier, scoas dela un postament de susinere al unui
schelet; cu ea, Davdov ncerca s-l conving pe prietenul su ncpnat i pasionat n
venicile lor discuii.
atrov zmbi fr voie:
Cum de nu? mi aduc aminte... Aici ncepe a doua parte a chestiunii despre care am vrut
s-i vorbesc. Nu sunt geolog i nici muncitor pa teren, ci un schimnic al biroului. Numai
dumneata eti acela care poi s ntreprinzi aceast operaie. Autoritatea dumitale...
Ha, ha! ntr un cuvnt, trebue s facem spturi pe locul unde s a desfurat lupta ntre
cei venii din stele i dinozauri...
Davdov rmase pe gnduri i apoi vorbi rspicat:
E o regiune interesant acest Sican. Iar pentru noi, paleontologii cu att mai mult! tii
desigur, Alexei Petrovici, c acolo, la sfritul perioadei teriare, au existat n acelai timp forme
vechi i forme noi da mamifere disprute n ziua de astzi. Un amestec bizar ntre formele
disprute n alte pri ale pmntului de zeci de milioane de ani i acelea aprute de curnd.
Dar, nsui locul - exclam Davdov cu nsufleir. Muni nali, acoperii cu zpad, podiuri
reci, aride i pustii, iar printre ele vl nespus de adnci, cu o minunat flor tropical. Prpstii
de netrecut separ localitile. Dela un stuc la altul e o distan de vreo doi kilometri, dar ntre
ele se ntinde o vale nenchipuit de adnc, astfel c locuitorii acestor dou sate nu se
ntlnesc niciodat, dei se pot zri din deprtare. Fiare ciudate, necunoscuta nc tiinei,
triesc prin desiul pdurilor din fundul vilor... iar pe nlimi url furtuni reci. Acolo i au
izvorul Brahmaputra, Iantze, Mecong, marile fluvii ale Indiei, Chinei i Siamului. Un loc ne mai
pomenit. i nchipui acest punct de ntlnire al Tibetului, Indiei, Siamului, Birmaniei i Chinei?
Crezi oare c prietenii" notri vor ngdui savanilor bolevici s ptrund acolo? Cum s
ncerce tiina s ptrund acolo, unde domnete diplomaia dumnoas i conduc politicienii
vicleni! Davdov i scoase din buzunar ceasul su mare i vechi: Ia te uit... nu-i nc dou! Ce
nsemneaz s fii stpnit de o puternic emoie! Parc ar fi trecut o zi ntreag! Se ridic de pe
scaun, lu o legtur de chei i i-o ntinse lui atrov: Ascunde cutia n dulapul sta, n stnga...
Orice s ar ntmpla, noi suntem obligai s facem tot ce ne st n putin... Vom vedea dac
Tuilov ne poate primi. Rmi mult timp la Moscova, Alexei Petrovici? Pn la limpezirea
chestiunii? Asta nsemneaz deci c vei sta cel puin o sptmn, cci nu cred s sa poat
rezolva ceva mai devreme. Vei sta la mine nu-i aa? Uite, chiar acum telefonez secretarului i
pe urm acas, ca s-i vestesc c suntem reinui.
n locuina spaioas, simplu mobilat, a lui Davdov domnea linitea. Ziua aceea de var
ptrund,aa prin ferestrele mari ale casei cu umbrele albstrii ale amurgului. atrov, tcut, adus
din spate, msura odaia n lung i n lat, iar Davdov sttea posomorit n fotoliul din faa biroului.
Cei doi prieteni se gndeau, dar fiecare n felul su. Nu voiau nc s aprind lumina, ca i
cum ntunerecul ce cobora lin n odaie le-ar fi alinat mhnirea.
Mine plec! spuse atrov n cele din urm. Nu mai pot ntrzia... i de altminteri nici n am
pentru ce... Refuzul este categoric. Dar nici nu putea fi altfel! Vor deslega aceast problem
urmaii notri, cnd vor disprea toate aceste blestemate hotare i toate celelalte vechituri",
care n au pierit nc!
Davdov nu scoase o vorb. Privea pe fereastr, dincolo de acoperiul casei vecine; n naltul
cerului ce strjuia oraul se aprindeau sfios stele mici i fr da numr.
E dureros s stai ca un ceretor la poarta marei descoperiri i s nu poi intra! vorbi iari
atrov. Nu voi mai avea linite pn Ia sfritul vieii mele i nimic nu m va mngia.
Pe neateptate, Davdov i ridic pumnii ncletai deasupra cretetului.
Noi nu na putem mpca cu situaia asta... Vom fi ajutai! D-l dracului de Cam! La urma
urmei, ce siguran avem, c n locul acela unde s au pstrat rmiele dinozaurilor ucii,
vom gsi urmele lor"? Niciuna! De vreme ce ei" au venit la noi cu un anumit scop, nu
nsemneaz c trebuiau s stea numai ntr un singur loc. Da ce n am cutat n sedimentele
noastre calcaroase? Pot spune dinainte c dac ntr adevr exist asemenea rmie, ele
pot fi gsite numai n sistemele lanurilor de muni nali i tineri. n Cam, descoperirea nu e
ntmpltoare. De ce? Pentru c numai acolo unde scoara pmntului este frmiat n
nenumrate poriuni mici - dintre care unele se ridic, iar altele sa las - depunerile de tot felul,
mici i ntmpltoare, pot supravieui eroziunilor i prbuirilor inevitabile. Dac o mic
scobitur a nceput s se afunde nc n perioada cretacic, provocnd apoi adncituri ntre
muni, acolo sub straturile crescute prin sedimentare, se poate pstra ceea ce n alte pri, pe
cmpii, bunoar - va fi surpat, depus din nou i distrus. Avem astfel de locuri n munii
Cazahstanului, Uzbechistanului, n genere n munii Asiei Centrale. Aceti muni dateaz din
marea epoc alpin [Epoca alpin de formare a munilor - ultima perioad de formare a
munilor din istoria Pmntului, cnd au aprut lanurile muntoase foarte nalte ale epocei
contemporane. (N. A.)] a formrii munilor, care a nceput la sfritul perioadei cretacice. Avem
unde cuta, dar trebue s tim ce cutm, altfel...
Zu c nu te neleg, Ilia Andreevici! l ntrerupse atrov. Oare nu-i limpede ce, sau mai
bine zis pe cine anume, urmeaz s cutm?
Nu-i limpede! Trebue s fim bine lmurii n ceea ce privete structura acestor venetici; nu
reprezint ea oare vreo protoplasm care nu s a putut conserva? Asta n primul rnd. Ce au
fcut ei" aici? Iat ce trebue s lmurim n al doilea rnd- Primul lucru ne va ajuta s tim ce
rmie pot fi gsite prin spturi, al doilea unde pot fi gsite mai uor aceste rmie, n
cazul cnd ele exist n fapt. Prin ce locuri ale planetei noastre au rtcit ei"? Oh, dac te
gndeti bine, vezi c aciunea noastr nu prea are anse de izbnd... Negreit, asta nu
nsemneaz c trebue s renunm! Aa dar s ne mprim sarcinile, aa cum fceam
odinioar, n zilele acelea deprtate, cnd lucram mpreun. Dumneata te vei ocupa de prima
chestiune. De partea biologic. Eu m voi ocupa de cea de a doua i n general de toat partea
geologic, precum i de dirijarea i desfurarea cercetrilor. M pricep la asta, n avea grij!
Nu de geaba am explorat toate ntinsele inuturi ale Asiei Centrale unde au fost gsii
dinozauri...
Mi-ai dat o grea sarcin! exclam atrov. Cine tie cte forme de via vor fi existat n alte
lumi 1 n aceast privin, cred c nimeni nu poate afirma ceva n mod precis.
Vorbe goale de intelectual pctos! se nfurie Davdov. De sigur c problema este grea,
pentru c nu exist fapte... Suntem ns nevoii s o pornim, bizuindu-ne numai pe un
raionament abstract... Toat ndejdea st n agerimea minilor noastre. Avem datoria s facem
lumin! Dar dac mintea dumitale nu va chibzui cu seriozitate, cine dintre noi va limpezi
sarcina ce-i revine? Ct privete formele diferite de via ale fiinelor din epoca de piatr sau
de metal, las treburile astea n seama scriitorilor! Nu e de noi! Adu-i aminte c energetica
vieii nu s a format la ntmplare, ci dup anumite legi. Iat care sunt, dup prerea mea,
tezele noastre fundamentale i trebue s ne conducem dup ele, dac vrem s rmnem nite
cercettori coreci pn la sfrit: structura fiinelor vii nu este ntmpltoare. n primul rnd,
unitatea materiei din univers este dovedit; exist pretutindeni nouzeci i dou de elemente -
cum exist de altfel i pe Pmntul nostru. S a dovedit, de asemenea, caracterul comun al
legilor chimice i fizice n toate adncimile spaiului cosmic. i dac este aa atunci - Davdov
lovi cu pumnul n mas - materia vie care e constituit din cele mai complicate molecule, trebue
s aib la baz carbonul, elementul capabil de a forma combinaiile cele mai complexe. n al
doilea rnd la baza vieii st utilizarea energiei, a iradiaiilor solare, a celor mai rspndite i
mai efective reacii chimice acide. Aa-i?
E tot una! ddu afirmativ din cap atrov. Dar pn...
O clip! Moleculele cu ct au o structur mai complex cu att se descompun mai uor la
o temperatur ridicat. n substana stelelor incandescente nu exist n genere combinaii
chimice. n lumi mai puin nclzite, cum reese (sic), ca de pild, din spectrele stelelor roii i
reci, precum i n petele solare, gsim cele mai simple combinaii chimice. Din aceast cauz
se poate afirm c apariia vieii, sub orice form, orict ar fi^sa de neobinuit, e posibil
numai la o temperatur relativ sczut. Dar nici la o temperatur prea joas, cci astfel
micarea moleculelor se va ncetini peste msur, reaciile chimice nu vor mai avea loc, i nu
se va mai produce energia necesar vieii. Prin urmare, se poate vorbi dinainte, fr a face
concesii adevrului despre limitele minime de temperatur, necesare existenei organismelor
vii. Nu te voi obosi cu o expunere prea lung, vei nelege totul cnd i voi spune c aceste
limite de temperatur se stabilesc chiar i mai exact: ele sunt acelea ntre care se menine
starea lichid. Apa conine soluiile principale, datorit crora se realizeaz activitatea
esenial a organismelor. Pentru apariia i pentru complicarea treptat crescnd a vieii, se
cere o ndelungat desvoltare evolutiv, istoric. Prin urmare, condiiile necesare vieii trebue
s fie constante, s dureze n timp, n limite minime de temperatur, presiune, radiaii i tot ce
nelegem prin condiii fizice pe suprafaa pmntului. n ceea ce privete gndirea, ea se poate
nate numai ntr un organism foarte complex, cu o nalt energetic, un organism care este,
ntr o msur anumit, independent de mediul nconjurtor. nsemneaz deci c pentru
apariia fiinelor cugettoare, cu raiune, limitele sunt mai puin largi, le putem asemna cu un
coridor ngust, care trece prin timp i spaiu. S lum de pild plantele, n; organismul crora se
produce, cu ajutorul luminii, sinteza carbonului. Energetica lor este inferioar fa de cea a
animalelor, produs prin ardere. Din aceast cauz i datorit numai imobilitii lor, plantele
ating dimensiuni uriae. Micri puternice i repezi, aa cum sunt micrile la animale, nu pot
exista la plante. n cazul lor, e vorba de un altfel de mecanism. Viaa, sub aceeai form
general: i n aceleai condiii ca pe pmnt, nu este ntmpltoare, ci este supus unor
anumite legi. i numai astfel poate viaa s parcurg calea ndelungat a perfecionrii istorice,
calea evoluiei. Prin urmare, problema se reduce la o just apreciere a cilor de evoluie,
ncepnd cu fiinele cele mai simple, pn la animalul cugettor. Toate celelalte soluii nu sunt
dect nite aberaii, nite fantezii ale ignoranilor!
Eti prea aspru, Ilia Andreevici! Doar nu m am dat n lturi, n am spus c nu voi reflecta
asupra acestei probleme. i voi comunica tot ce-mi va trece prin minte n privina aceasta...
Ilia Andreevici, suntei chemat la telefon! E pentru a nu tiu cta oar,- dar ai tot lipsit n
ultimele zile...
Davdov mormi furios i i ls lucrul. Pe birou se afla un teanc de palturi,- cu o foaie de
hrtie prins deasupra, pe care scria: Profesorului Davdov, urgent! Cu rugmintea de a le
restitui ndat!". Sub palturi se gseau dou articole, trimise pentru a referi asupra lor, pe care
profesorul le inuse peste timpul prevzut. n cele cteva zile pe care Ie pierduse ncercnd s
obin aprobarea pentru expediia n Cam, se strnseser o mulime de lucrri urgente. Erau
obinuitele lucrri cu care sunt copleii savanii renumii i care n au nicio legtur cu
cercetrile lor. Acas l atepta referatul, o disertaie lung, iar confereniarul l atepta de
asemenea ca nerbdare. Peste trei ore trebuia s participe la o edin ndelungat. n rstimp
se art i preparatorul cu rugmintea de a cerceta o lucrare a lui i a-i da indicaii pentru felul
n care trebue s o continue. Mai trebuia s scrie i cteva scrisori pentru a solicita sprijinul
necesar realizrii extraordinarei idei a lui atrov.
ndat ce sfri convorbirea telefonic, profesorul reveni la birou i se-apuc iari s
corecteze palturile. Penia scria suprtor pe hrtie, fcndu-l s rosteasc printre dini,
deseori, vorbe de ocar la adresa corectorilor. Dup o vreme, rndurile ncepur s-i joace
naintea ochilor. Davdov scp dou greeli fr s le nsemne i atunci i ddu seama c are
nevoie de puin odihn. i frec ochii, se ntinse i se trezi cntnd cu glas rsuntor i puin
cam fals o melodie monoton i trist:
Volga, Volga, fluviu rusesc, ap strbun,
Burlacului, biet, d-i mila cea bun..."
n ua ntredeschis se auzi ciocnind i n ncpere ptrunse profesorul Colov, directorul
adjunct al Institutului la care lucra Davdov. Pe chipul lui Colov, ncadrat de o barb scurt,
plutea un zmbet batjocoritor, iar de sub genele lungi i arcuite ca ale unei femei, ochii lui
ntunecai priveau triti.
Cntai cam cu jale, domnule! rosti Colov zmbind cu ironie.
Cum oare s nu cnt astfel! Am o groaz de lucru, o puzderie de chestii mrunte, care nu
m las s m consacru muncii mele adevrate. Cu ct devii mai matur, cu att i vin pe cap
mai multe fleacuri, iar puterile-i nu mai sunt aceleai! E greu s lucrezi nopile ca un oarece
de bibliotec, strig Davdov.
Vai! Ct de rsuntor vorbii, se ncrunt Colov. Suntei rezistent, avei o constituie
robust, o constituie de fier, nu altceva. Ha, ha, ha! Iat o scrisoare dela Corpacenco, din
Alma-Ata. Cred c v va interesa.
*
**
Se lumina de ziu. Dimineaa de var se nlase ncet i acum se lupta cu lumina glbue
(sic) a lmpii de mas, aflat lng fereastra larg deschis. Davdov i aprinse o igar, dar nu-
i mai simi gustul; tutunul i mpovra i i apsa inima obosit. Dar dusese la bun sfrit tot
ceea ce i propusese. Pe masa lui plin de tot felul de cri i de hrtii se aflau unsprezece
scrisori adresate geologilor care lucrau n regiunile depunerilor calcaroase din Asia Central.
Pentru ca s poat fi expediate cu pota de diminea nu mai avea dect s lipeasc plicurile.
Davdov ncepu s scrie adresele fr s bage de seam c soia lui intrase n odaie,
frecndu-i ochii somnoroi cu pumnii ca un copil.
S-i fie ruine! exclam ea mnioas. Se lumineaz de ziu! Unde i-e promisiunea de a
nu mai lucra noaptea! Tu nsui te-ai plns c eti obosit, c i-ai pierdut puterea de munc... Ei,
uite, asta nu-mi place!
Am isprvit! Mai am nc cinci adrese de scris i sunt gata, se desvinovi Davdov. Ba
chiar i fgduesc c nu am s mai lucrez noaptea. Lucrrile astea ns erau extrem de
urgente i trebuiau duse la bun sfrit cu orice pre... Du-te, haide, du-te, fii nelegtoare, draga
mea... ndat m voi culca i eu.
Davdov scrise ultima adres i stinse lampa. Lumina palid i aerul rcoros al dimineii
nvlir n cuprinsul odii. Privi cerul i-i trecu mna peste fruntea obosit. Problema cutrii
n vile din munii Asiei Centrale a fiinelor venite din stele pe care i-o pusese pe neateptate,
i apru n toat mreia ei.
ntr adevr, dac se gsesc destul de des fosile ale animalelor, aceasta se datorete
faptului c miliarde de astfel de animale au trit pe suprafaa pmntului i multe rmie au
nimerit, fr ndoial, condiii favorabile conservrii i pietrificrii lor. Dar cei venii dintr o alt
lume, n au putut fi prea numeroi. Chiar dac urmele lor s au pstrat undeva, a le gsi n
cuprinsul imenselor mase de depuneri sedimentare, sau n miile de kilometri cubi de roc, este
cu putin doar numai fcnd spturi de un uria volum. Mii de oameni trebue s cerceteze
miile de metri cubi de roc, sute de escavatoare puternice trebue s extrag straturile
superioare. E o himer! Nici o ar din lume orict de bogat ar fi, n ar putea cheltui miliarde
de ruble pentru spturi fcute pe o scar att de ntins! Iar obinuitele spturi
paleontologice, chiar cele mai nsemnate, n cadrul crora se cerceteaz un teren de trei-patru
sute metri ptrai, sunt o pictur de ap n mare, un fleac fa de problema ridicat.
Probabilitatea este egal cu zero.
Davdov i ls capul n piept, copleit de adevrul crud i nemilos. Gndurile Iui i se prur
ridicole, fr nicio speran de realizare.
atrov avusese dreptate, chiar mult dreptate, cnd apreciase cu mintea sa limpede ca fiind
infime mijloacele pe care le aveau la dispoziie.
La dracu, njur n gnd Davdov. Nu mai pot nici dormi. Acum m vor urmri i n somn
blestematele astea de ndoieli. Ce s fac oare ca s m scap de povara gndurilor? Uite, nici
n am citit scrisoarea pe care mi-a adus-o Colov".
Profesorul scoase din portofel scrisoarea unui renumit geolog, care lucra la Academia de
tiine din Cazahstan. El comunica institutului, c n Cazahstan urmau s nceap n anul
acela lucrri uriae ntr un ir ntreg de vi ale munilor Tian-an pentru construirea unei
ntinse reele de mari canaluri (sic) i uzine hidroelectrice. Realizarea a dou din aceste
construcii - din ntmplare i cele mai mari: nr. 2, n cursul inferior al rului Cin i nr. 5, n
regiunea vii Carcarin - necesita sparea i cercetarea parial a depunerilor superioare de
calcar, n care se tia c exist nenumrate oseminte ale dinozaurilor. Din aceast cauz,
paleontologii ar trebui s organizeze o permanent supraveghere n tot timpul ct vor dura
lucrrile. Paleontologii ar trebui mai nti s se pun n legtur cu Direcia Planificrii i apoi
s-i coordoneze aciunile de-a-dreptul cu conductorii construciilor...
Pe msur ce citea scrisoarea, desndejdea ce umpluse sufletul lui Davdov se risipea. El i
ddea seama c i se ofer o ocazie rar. Interesele tiinei sale coincideau cu cele ale
produciei rii i acum nemsurata for a muncii va realiza spturi pe care nu le-a visat
niciun savant! Poate c exist totui sperana de a putea verifica descoperirea extraordinar a
lui Tao-Li i, dac aceast cercetare va fi ncununat de succes, omenirea va avea dovada
cert c nu se afl numai ea singur n univers!
Soarele proaspt i luminos al dimineii se ridica deasupra oraului; pomii preau nite fii
de spum liliachie, presrai pe ntinsul unei ape aurii i strvezii. Sgomotul oraului ce se
trezea ptrunse n odaie.
Davdov se ridic din fotoliu, trase n piept cu nesa aerul proaspt, ls perdeaua i ncepu
s se desbrace.
*
**
atrov mototoli hrtia pe care desemnase un craniu i o arunc n co. Scoase apoi din
teancul de cri aflate pe mas o brour i rmase pe gnduri, mai nainte de a o deschide.
Calea noilor cercetri se vestea anevoioas. Rarele avnturi ale gndului sunt asemeni unor
uoare i minunate salturi peste prpastia marilor greeli. i te cari necontenit pe povrniuri
abrupte, urcnd anevoie sub apstoarea povar a faptelor, care te in n loc, care te trag
napoi, n jos... Nu-i nimic! Problema ce-i st n fa e mare i tot att de important! Dar fiinele
care au fost aici pe pmnt cu aptezeci de milioane de ani n urm? Voina nenfricat i
mintea omeneasc nu s au speriat nici de groaznicele spaii interplanetare. Aceia,
necunoscuii, au reuit s sar dintr o corabie astral ntr alta, s fac acest lucru pe cnd
cele dou corbii se deprtau una de alta cu o iueal de nenchipuit. Ei nu s au speriat de
faptul c fiecare secund i deprta cu sute de kilometri de planeta lor de batin... Au ndeplinit
o anumit misiune i s au putut ntoarce, da, nu mai ncape nicio ndoial c s au ntors, cci
toate mreele schimbri pe care fiinele acestea necunoscute le-ar fi adus naturii nu ne-ar fi
scpat, nou, acei care studiem, astzi, cu aptezeci de milioane de ani mai trziu planeta
noastr.
Dac pn astzi n am gsit nici urm din aceste modificri, nsemneaz c cei venii
dintr o alt lume, au stat pe pmnt un timp foarte scurt, oaspei necunoscui ai unei lumi
necunoscute!"
Bine! Va reflecta mai departe asupra acestei laturi a problemei, va cuta s alctuiasc
ntr un fel chipurile probabile ale oamenilor din alte lumi, i curnd l va ntiina pe Davdov...
Dar Davdov... El i scrie regulat despre orice, afar de ceea ce l intereseaz: rezultatul
cercetrilor. A trecut un an i jumtate dela memorabila discuie, pe care au avut-o la Moscova,
privitor la oasele gurite ale reptilelor moarte. Se vede c marelui su prieten nu-i reuise nc
nimic...
*
* *
n clipa aceea, maina lui Davdov gonea pe drumul bttorit i plin de praf. Colbul albicios
se risipea sub lumina tremurtoare a farurilor i se ridica n nori groi n urma mainii,
acoperind stelele ce plpiau n zare.
n faa geamului mainii, departe, n noapte, se nl o imens vlvtaie roiatic. Un vuiet
surd, care ptrundea n auz cu tot sgomotul motorului, venea dintr acolo.
O jumtate de or mai trziu, Davdov, nsoit de eful de lucrri i de colaboratorul su,
detaat anume pe lng antier, se ndrepta spre marginea nordic a sectorului, uimit de
amploarea uria pe care o luaser lucrrile. Felinare de mii de lumini vegheau pe cretetul
unor stlpi nali i preau nconjurate de o cea uoar; un nor de praf nvluia partea din
stnga a sectorului. Acolo, scrnetul, huruitul i huetul (sic) escavatoarelor puternice
acopereau cnitul sutelor de vagonete care se rsturnau cu sgomot la punctul de descrcare.
Stratul sedimentar era tiat adnc de albia viitorului canal. De o parte i de alta se ridicau
perei nali de douzeci de metri; pe povrniurile drepte, abrupte, ce preau netezite de lin
cuit uria, ieeau n relief conglomerate masive de bolovani netezi, nlocuite din loc n loc de
ochiuri de nisip galben i gresii stratificate, n care sclipeau grune de mic i gips.
Noaptea, care se ntindea mprejur, nvluind ntinderea cmpiei pustii, nu exista aici, cum nu
exista nici stepa. antierul era o lume aparte, o lume a muncii uriae i ncordate, care schimba
pe fiecare clip nfiarea strvechiului deert Cazah- stan.
Davdov trecea pe lng oamenii nnegrii de soare, acoperii de sudoare i de praf, care nici
c-l luau n seam. Ciocanele pneumatice se sguduiau n minile dibace, sfrmnd colurile
tari ale stncilor. Maini greoaie, asemeni unor imense schelete de fier, se micau anevoie prin
praf. Nenumrate camioane se nghesuiau, ca nite cirezi, n preajma benzilor rulante de
ncrcare, care le umpleau necontenit cu pmntul ce trebuia crat.
Iat spturile, Ilia Andreevici! strig colaboratorul lui Davdov.
Profesorul zmbi cu voioie i vru s spun ceva; n clipa aceea, cerul acoperit de praf fu
brzdat pe neateptate de fulgerul unei explozii, al crei vuiet sgudui pmntul.
Este o explozie care are de scop s scoat la suprafa cele ce se gsesc n adncul
pmntului, lmuri eful de lucrri. Am aruncat n aer dintr odat vreo trei sute de mii de metri
cubi. Acolo, n sectorul nr. 8, se pregtete un nule pentru escavatoare.
Davdov cercet cu atenie nuleul" de-a-lungul cruia mergea. Se ntindea ct cuprindeai
cu ochii, ntre irurile de felinare, despicnd cmpia i lrgindu-se la Nord ntr o sptur cu
un diametru de aproape o jumtate de kilometru. Pe locul acela se descoperise cimitirul
dinozaurilor - o ngrmdire enorm de oase mari, pietrificate. n lungul spturii, oasele se
nlau ca o brazd, ntinzndu-se dup toate probabilitile i dincolo de limitele spturii.
ngrmdite fr nicio rnduial, ca nite frnturi de brne, aruncate de-a-valma, ele formau un
strat gros de opt metri, n care se zreau pe alocuri buci mari de cremene.
Nu erau schelete ntregi, ci numai sfrmturi de oase de mrimi felurite, aparinnd unor
diverse specii de reptile disprute i amestecate aici, la ntmplare. Escavatoarele ptrundeau
n acest morman de rmie a sute de mii de montri, scormonind i curind pmntul de pe
fundul spturii. n lumina sfioas a dimineii, grmezile de oase ridicate pe marginea spturii
preau nite pete ntunecate.
Soarele era n naltul cerului i ardea cu toat puterea. Mormanele de oase negre se
nfierbntaser, de parc ar fi fost inute ntr un cuptor.
Gata! Am vzut totul, spuse Davdov, tergndu-i ntruna sudoarea de pe fa. Aici se
petrece acelai lucru ca i n sectorul nr. 2; iese la iveal al doilea strat de oase. Cu douzeci
de ani n urm, ceva mai spre Nord de locul acesta, am cercetat n regiunea Bozaba, pe malul
drept al rului Cjiu un strat i mai mare de oase, lung de aproape treizeci de kilometri.
Asemenea cimitire gigantice se gsesc i n valea rului Ili, i Ia Cara-Tau, i aproape de
Tachent. Toate sunt identice: cuprind milioane de oase amestecate la ntmplare dar niciun
schelet sau vreun craniu ntreg. E un material care nu ne folosete pentru studiu. Acestea sunt
rmiele unor cimitire de dinozauri, splate de ape... ntinderea lor ntrece orice nchipuire.
V ai format noi preri asupra acestor cmpii ale morii", Ilia Andreevici? l ntreb
colaboratorul su. n lucrrile publicate, dumneavoastr...
Vrei s spui c nu m am exprimat prea limpede? i retez vorba Davdov. Ba poate chiar
greit! Pe atunci nu aveam o Imagine complet a proporiilor fenomenului.
Dar acum ce prere avei, Ilia Andreevici?
Nu tiu! Niciuna! spuse Davdov cu asprime. Ei bine, trebue s mergem. Dac voi pleca
peste trei ore, seara voi fi n gara Lugovaia. Trenul spre Moscova pleac la unu noaptea.
Rmne stabilit s continui supravegherea?
Se nelege! Trebue s gsii ajutoare pentru trierea oaselor. n masa sfrmturilor o s
gseti i cte ceva bun..
n sfrit, n alte sectoare se poate s gsii noi mormane. Dei, dac vei da aici de bolovani
i conglomerate, situaia nseamn c va fi aceeai. Nu mai sper s gsim ceva n sectorul
sta! n schimb, la nr. 5, sedimentele prezint un alt caracter: nisip, pietri i gresie, aproape
fr urm de pietre. Sunt sedimentele unor curente mici, linitite i chiar parial eoliene. Dar
Storojilov, care lucreaz acolo de o jumtate de an, nu mi-a comunicat nimic interesant. N a
ajuns la niciun rezultat i tnjete, srmanul...
*
**
n sala mare, destinat studenilor pentru studiu, se aflau trei tineri. Unul din ei, cocoat pe un
pupitru, discuta nsufleit cu o tnr fat care edea la o msu ntr un col.
Este un adevrat moment istoric - spunea studentul cocoat pe pupitru, rvindu-i furios
prul des i rocat - un moment care va determina nespus de multe lucruri n viitoarea evoluie
a omenirii... n minile agresorilor, energia atomic amenin civilizaia i toate cuceririle
culturii. Geologia i paleontologia noastr nu fac parte din tiinele cele mai importante i asta
m face s m ndoiesc dac mi-am ales bine specialitatea. M simt oarecum depit de
adevrata via. A vrea s m aflu i eu n rndurile acelora care creaz energia atomic
pentru ara noastr. ara Socialismului trebue s aib fizica cea mai naintat i mai puternic.
Nu-i aa, Jenia?
Toate acestea sunt adevrate, i rspunse tnra fat. Dar dac cineva n are aplicaie
pentru matematic? Mie, de pild, nu-mi place... ei, cum-oare a putea s studiez fizica?
Nu-i att de grozav! Dup prerea mea, pentru unele secii ale fizicei nu se cere prea
mult matematic... De ce dai din cap? se ntoarse el spre un alt student care asculta n tcere
discuia lor.
i totui ct de interesant e paleontologia! suspin colega lui cea tnr. Negreit, fizica
e mai important. Cred ns c i aici se poate aduce mult folos... Cunotinele...
Ua se deschise cu sgomot i n odaie intr val-vrtej o fetican slbu i svelt, innd n
mn un sul de hrtie milimetric.
Copii, a sosit Ilia Andreevici! L-am vzut la cancelarie. Mi-a spus c vine de ndat la noi.
Trebue s ne pregtim! Iar voi v inei de discuii cu Mica!
Jenia ntoarse capul spre u:
Discutam cu Mihail nite probleme serioase.
tiu despre ce probleme serioase a fost vorba: s renunm la paleontologie spre a studia
energia atomic! Crezi oare c te primesc din prima clip? Ori, mai tii... poate n sinea ta
socoteti c eti un geniu nerecunoscut! Hai s-l ntrebm pe Ilia Andreevici, ce prere are el
despre aceast chestiune! Cnd e suprat, se spune c nu-l ntrece nimeni n a te repezi.
Ai nnebunit, Tom! spuse Mihail emoionat. Poi spune oare unui mare savant c socoteti
tiina lui fr importan? Suntem doar studenii lui!
Cu toate astea am s-l ntreb, se ncpna Tamara. Trebue s punem capt odat
acestor nesfrite discuii ale noastre. Tu ai obosit-o pe Jenia i m ai plictisit i pe mine...
Se auzi o btaie n u. Mihail sri ntr o clip de pe pupitru, iar Jenia i netezi fr s vrea
prul. Ua se deschise i Davdov apru, voinic i impuntor, cu un zmbet larg, rspunse la
salutul lor i le povesti n cteva cuvinte cltoria sa.
E rndul dumneavoastr, acum! Spunei-mi care sunt succesele obinute i problemele
care v frmnt? S ncepem cu dumneata, Tamara Nicolaevna!
Tamara zmbi uor intimidat:
Pot s v pun mai nti o ntrebare general, Ilia Andreevici? ncepu ea. Nu suntei grbit?
Mihail, care se gsea n spatele lui Davdov, schi un gest comic de groaz, dnd ochii
peste cap.
Nu m grbesc de loc, rspunse Davdov i tii foarte bine c-mi place s fiu ntrebat.
Ilia Andreevici, Mihail... adic... am discutat cu toii, ntrebndu-ne dac ne-am ales bine
specialitatea. n astfel de timpuri, fosilele pe care le desgropm... Iat, Mihail spune c ar trebui
s ne ocupm mai bine de fizic... Am asistat la cursul lui Petrov, n am neles prea mare
lucru, dar a fost totui foarte interesant! Tamara spuse toate acestea dintr o singur suflare, se
opri, trase aer n piept i sfri n grab: am vrut s cunosc prerea dumneavoastr asupra
acestei chestiuni... Ce ne sftuii s facem?
Davdov deveni serios, se ncrunt, dar nu se supr ctui de puin, n ciuda ateptrilor
Tamarei. i scoase cu ncetineal port-igaretul din buzunar.
Fereastra e deschis, deci se poate fuma. Problema pe care mi-ai mprtit-o e
serioas. V neleg foarte bine... n perioada marilor revoluii n tehnic, acele materii care nu
stau pe primul plan, par lipsite de importan. i e firesc ca voi tineretul, s stai la ndoial, cu
toate c v ai i ales o specialitate. i eu m a ndoi... Dar, uite ce am s v spun...
Davdov i aprinse igara i privi gnditor drele buclate de fum ce se ridicau spre tavan.
Exist oameni - ncepu rar profesorul - care nu se frmnt de loc atunci cnd se hotrsc
n alegerea studiilor. ntmplarea i interesul sunt factorii nsemnai, care-i determin s se
ocupe de orice, i chiar cu mult succes, cu rezultate frumoase. Eu ns nu-i consider adevrai
savani. Totui, alegerea tiinei, orice s ar spune, e determinat de nclinaiile personale ale
fiecruia, de capacitatea i de nzuinele lui. Numai atunci cnd mintea voastr avid i
nesioas de cunotine se va potoli, sorbindu-le aa cum soarbe omul care se sufoc aerul,
numai atunci vei fi nite adevrai creatori ai tiinei; neprecupeindu-v puterile, v vei altura
celor care merg spre progres, contopindu-v ntreaga personalitate cu tiina. Eu nsumi am
ovit la nceput... Dup studiile pe care le-am fcut sunt inginer. mi place tehnica, dar n mine
triete, puternic, pasiunea pentru studiile istorice. Iat de ce m ocup cu istoria antic a
pmntului i a vieii; nu tiu dac e bine sau ru, dar aceasta mi umple viaa n ntregime.
Negreit, e nespus de trist faptul c nu sunt fizician i c nu creez ceva mai de seam pentru
societatea din clipa de fa... Aici ns, e vorba de contopirea capacitilor i intereselor mele;
ele vor fi cu att mai bogate n roade, cu ct vor fi mai credincioase drumului pe care mi l-am
ales! Pe ct v st n putin, ferii-v, prietenii mei, de ndoieli,de ironii i de orice fel de
subaprecieri a tiinei pe care o studiai, ntrebndu-v ntruna..- merit oare?... pentru ce? Cci
de vei face astfel, suntei nite oameni de nimic!
Afar de aceasta, nu trebue subapreciat nici importana disciplinei noastre. Ziua ei de
mine" e mai ndeprtat dect a altor ramuri ale tiinei; tiina noastr va deveni necesar
mai trziu, cnd ne vom putea ocupa ndeaproape de om. Organismul nostru este cea mai
complex alctuire i d:n punct de vedere istoric, precum i din acela al stratificaiilor evolutive,
ncepnd cu petele i sfrind cu mamiferul, specie superioar. i e cu neputin s nelegem
biologia omului, aa cum trebue, fr s studiem ntreaga scar evolutiv a vieii. De acest
lucru, depinde, n ntregime, medicina viitorului, conservarea omului ca specie i nc multe
altele. Astzi, aceste probleme sunt nc departe de preocuprile noastre, dar ele se vor
apropia pe zi ce trece. Noi le pregtim o baz tiinific sigur. Nu putem prsi munca noastr,
pentru c omul care construete viitorul are nevoie de mbogirea necontenit a culturii i a
cunotinelor sale i de un orizont larg. tiina are legile ei de desvoltare, care nu coincid,
ntotdeauna, cu cerinele practice ale zilei de azi. E adevrat c savantul nu poate fi dumanul
prezentului, dar tot att de adevrat e c el nu poate tri numai n prezent. Gndul lui trebue s
cuprind orizonturi mai largi cci altfel va fi numai un simplu funcionar. Fr temelia pe care i-o
ofer prezentul, devine fantezist, dar lipsit de perspectivele viitorului, devine ntru. Chiar i
Petru cel Mare nelegea adevrul acesta i nc foarte bine. Aducei-v aminte de ucazul
[Ucaz - decret. (N. R.)] lui cu privire la adunarea osemintelor desgropate - i luai aminte, -
lucrurile se petreceau n timpurile grele de atunci, ntr o ar srac i necivilizat!
Davdov stinse igara i o arunc distrat pe podea. Studenii nu bgar de seam; Jenia se
aplecase peste mas, uitndu-se int la Davdov; Tamara triumftoare i ridicase fruntea i
privirile; Mihail lsase ochii n pmnt.
Acuma s trecem la cealalt latur a problemei noastre, continu Davdov. Nici aici nu
trebue s exagerm. Fora armei atomice este nenchipuit de mare, fr ndoial, dar nu e
nicidecum absolut. Nu i-e ngduit s vorbeti despre pieirea civilizaiei i s stai cu minile
n sn, nepstor, aa cum fac muli intelectuali din apus, ncercnd n fel i chip s-i justifice
atitudinea. Afar de asta, n ziua de azi, acolo n apus, cultura rmne cu mult n urma tehnicei.
Oamenii, dobndind o putere tot mai mare asupra naturii, uit de necesitatea educrii i
transformrii omului nsui i din pricina asta el nu s a deprtat prea mult de strmoii si n
ceea ce privete nivelul contiinei sociale. Dar voi, tineretul sovietic, care dorii cu toat
puterea s fii lupttori pentru cultur, pentru fericirea viitoare a oamenilor, trebue s credei n
puterea patriei i s pii fr ovire pe calea ce v ai ales! E cu putin s ne atepte - dei
sunt ncredinat c nu prea curnd - rzboiul ngrozitor, lupta hotrtoare ntre ceea ce e vechi i
ceea ce e nou. ndeplinindu-ne sarcinile vom lupta pentru cultura noastr. Avem misiunea
nobil de a o apra de barbaria narmat dup ultimul cuvnt al tehnicei! Afar de aceasta, v
dai oare seama ce nsemn energia atomic n ziua de astzi? Marea parte a elementelor din
numrul celor nouzeci i dou au nuclee foarte puternice i stabile i pentru a le sfrma este
necesar o energie mai mare dect aceea care va rezulta din descompunerea lor. i acest
lucru nu este ntmpltor! n decursul miliardelor de ani de formare a materiei planetei noastre,
ca i a altor planete, n procesul transformrii materiei siderale s a petrecut un fel de selecie:
tot ce era nestabil s a descompus - a ars ca s zicem aa - trecnd n forme stabile. Mai puin
stabile, n ceea ce privete descompunerea, sunt elementele care se gsesc la nceputul
tabloului lui Mendeleev, pn la coloana oxigenului, cum este mai ales litiul, beriliul, borul i
carbonul. Dar maina atomic, lucrnd tocmai pe baza acestor elemente, va funciona numai
dac vor exista condiiile unor mase colosale de materie, temperaturi i presiuni extraordinare.
n stele, tocmai acestea sunt elementele care formeaz baza energeticei lor. Pn n prezent
nu putem utiliza aceste elemente i, dup prerea mea, n o vom putea face prea curnd,
deoarece avem nevoie de anumite condiiuni cantitative pentru ca reaciile n lan s aib loc.
Astzi am fcut un pas nainte n utilizarea preioaselor reacii ale elementelor dela sfritul
tabloului lui Mendeleev, cele mai grele elemente dup greutatea lor atomic. Nici acest fapt nu
este ntmpltor: elementele cele mai grele sunt foarte bogate n neutroni [Neutron - prticic
component a nucleului atomului, fr sarcin electric, egal n greutate cu un proton,
prticic nuclear, ncrcat cu electricitate pozitiv. (N. A.)] i se descompun cu uurin,
dnd natere unei reacii neutrone [Reacie neutron n lan - reacie n lan care are Ioc prin
emiterea neutronilor, prin desagregarea de nuclee atomice. (N. A.)] n lan, unica reacie care
poate fi.utilizat n tehnic, n momentul de fa. Nu trebue s socotim numaidect aceast
descompunere, ca fiind o descompunere integral a atomului. Atomul unui element greu pare
c se rupe n dou pri, fiecare parte dnd natere la elemente stabile, care fac parte din
coloanele de mijloc ale tabloului lui Mendeleev. n acest timp se elibereaz, n mod parial,
energia,: care este tocmai energia bombei atomice. Suntem nc foarte departe de
descompunerea total i tot att de departe de reacia puternic a elementelor stabile.
Deocamdat, msura n care stpnim energia atomic este foarte redus i e departe de a fi
deplin; noi stpnim nsuirea celui mai greu element, uraniul, ultimul din tabloul lui
Mendeleev, de a se descompune n dou elemente mai uoare. Aceasta nu nsemneaz c
stpnim energia oricrei alte materii, aa cum vi se pare dumneavoastr. Uraniul, dup cum e
situat n tablou, se gsete chiar la limita elementelor stabile naturale. Dumneavoastr tii c
greutatea atomic a uraniului poate fi ridicat i c, n felul acesta, se pot obine elemente
artificiale, care ies din limitele tabloului; aa sunt neptuniul i plutoniul, cel de al nouzeci i
treilea i nouzeci i patrulea element. Uraniu! poate fi transformat i mai departe, crend
elementele nouzeci i cinci i nouzeci i ase - ameriiul i curiul - i aa mai departe, pn
la o sut i mai bine de elemente.
Toate aceste elemente sunt nestabile i sunt supuse unei semidesagregri. Chiar energia
semidesagregrii plutoniului formeaz fora exploziv a bombei atomice, ca i energia formei
nestabile a uraniului - a aa numitului izotop [Izotop - element chimic care se deosebete dup
greutatea lui atomic de elementul tip, dar ocup acelai loc n tabelul lui Mendeleev] 235.
Fr ndoial c n procesele cosmice de transformare a materiei au existat odinioar elemente
mai grele ca uraniul, dar, mai trziu, ele au trecut n formele stabile ale celor nouzeci i dou
de elemente fundamentale. Din aceast cauz, uraniul poate fi privit ca o rmi a acestor
elemente foarte grele, care a putut supravieui datorit strii sale de mprtiere; uraniul se
gsete n zonele superioare ale scoarei pmnteti, unde este stabil, n condiiile unei
temperaturi i presiuni relativ mici. Uraniul i probabil i cel de al doilea element greu de lng
el, toriul, vor rmne pentru mult vreme baza energiei atomice, deoarece ntre utilizarea
proprietii de a se descompune a uraniului i utilizarea energiei materiei altor elemente, este o
prpastie de nenchipuit, care nu cred s poat fi trecut prea curnd. Dar uraniul i toriul sunt
cele mai rare elemente, iar rezervele lor n lume sunt foarte nensemnate. De aici, urmeaz c,
deocamdat, acumularea rezervelor de materie explozibil pentru bombele atomice i rachete
e foarte limitat...
Suntei chemat la telefon, Ilia Andreevici! Cineva din provincie! se auzi un glas din spatele
uii.
ndat, ndat! Davdov i ncrei fruntea, iar chipul lui cpt o nfiare ndurerat.
Iat ceea ce voiam s v spun despre energia atomic.
Exist cantiti mici de uraniu i rezervele pot fi repede consumate. De aceea, privind n
viitor, trebue s gsim rezerve mari din acest preios element. i noi... Profesorul tcu
dintr odat i-i mngie tmplele, privind int, undeva deasupra chipurilor ncordate ale
celor ce-l ascultau. Mari rezerve de uraniu, resturi din epoca de formare a planetei... murmur
Davdov mai mult pentru sine. Ei drace, de trei ori drace! Astfel...
Cuvintele i se oprir n gtlej. ndat profesorul plec grbit din sala de studiu a studenilor
si.
Ce s a ntmplat cu Ilia Andreevici? exclam Tamara, curmnd tcerea care se lsase.
Pot s jur, c era ct p aci s scape un cuvnt urt!
Ce tot nscoceti, Tamara! ripost indignat Jenia. L-au ntrerupt cu telefonul sta
nenorocit, asta-i tot! Ne-au stricat toat bucuria... Vorbea att de frumos!
Te asigur c ntr nsul s a petrecut ceva! Tu nu l-ai putut vedea din pricina dulapului. Se
schimbase la fa de parc ar fi vzut o nluc.
Aa-i, aa-i, Tom! i ntri spusele Mihail. Am observat i eu. Poate c i-a venit n minte o
idee neateptat...
Presupunerea lui Mihail se dovedi a fi adevrat. n timp ce pea pe coridor, toate gndurile
lui Davdov erau concentrate asupra ipotezei, care i se ivise n minte pe neateptate. Savantul
i aminti c, doi ani n urm, aflndu-se sub impresia unui val puternic, care nimicise o insul
din arhipelagul Havai, privea de pe bordul vaporului n fundul oceanului; n clipele acelea i
fcea loc n mintea lui o idee, nc sfioas, asupra forelor care provoac micrile scoarei
pmntului. De atunci, adunase fr ncetare fapte i meditase, trecnd pe rnd dela aceste
fenomene ale prezentului la procesele din trecut ale formrii munilor de o mult mai mare
amploare n timp i spaiu. Nu e oare nsi soarta aceea care-i dovedete acum c
presupunerile sale sunt juste?
Davdov ridic receptorul. Nu-i rspunse nimeni, dar el continua n mod mecanic s-I in lipit
de ureche, preocupat de gndurile lui. Douzeci de ani l chinuise problema cmpiilor morii
dinozaurilor, din Asia Central. De-a-lungul poalelor lui Tian-San se ntind mormane uriae de
oase ale unor reptile gigantice. Milioane de specii de diferite vrste sunt nmormntate n
aceste grmezi. nainte ns, aceste grmezi au fost mult mai mari, ntruct locurile unde ele au
fost gsite i cu care avem noi de-a-face sunt doar rmiele, ngrmdirile de pmnt surpat
n perioada teriar [Perioada teriar urmeaz imediat dup perioada calcaroas (sic),
perioada din istoria pmntului, care a durat circa 59.000.000 ani i s a sfrit cu un milion de
ani naintea timpurilor noastre (N. A.)], n timpul procesului continuu de ridicare a munilor. Ce a
putut provoca o astfel de pieire n mas, tocmai n acest loc? Doar n au pierit din motive
necunoscute! Nu! Pieirea n mas a dinozaurilor a coincis n timp cu nceputul marii epoci
alpine de formare a munilor. Atunci s au nlat lanurile muntoase: Tian-San, Himalaia,
Caucaz i Alpii. Pieirea lor a coincis i n spaiul geografic. Atunci, cu aptezeci de milioane de
ani n urm, la sfritul perioadei cretacice, aceste lanuri muntoase s au ncreit ncet, n iruri
ntregi da cute paralele, tot aa cum se petrece astzi n Oceanul Pacific. Diferena const doar
n faptul c aceste cute ale munilor Tian-San, din perioada cretacic s au format nu n ocean,
ci pe uscat, la marginea mrii i c aceast regiune, a fost populat cu animale terestra. Afar
de aceasta, n epoca cretacic, formarea cutelor s a fcut pe o scar mult mai ntins dect
cea din ziua de azi. i atunci i acum se petrec aceleai procese de formare a munilor, care nu
sunt dect rezultatul forelor declanate din descompunerea uraniului n adncurile scoarei
terestre sau, mai bine zis, de descompunerea elementelor foarte grele, n general. Dac
aceast presupunere e just, atunci nu exist nimic neverosimil n faptul c energia reaciunilor
puternice izbucnea n unele regiuni i n unele momente n afar, fie chiar sub forma unei
iradieri puternice. Astfel s a format n decursul a mii de ani o regiune ntins, care a devenit
mortal pentru tot ceea ce avea via; animalele venind necontenit aci din regiunile
neprimejdioase piereau cu milioanele. Se nelege c nimic n a putut preveni reptilele
necugettoare c le ateapt pieirea. Rmiele mai mrunte nu s au putut pstra de-a-
lungul proceselor de eroziune, dar oasele enorm de mari i de rezistente ale dinozaurilor ne
uimesc i astzi prin cantitile lor uriae. O astfel de coinciden nu este ntmpltoare!... i
dac nici cea de a doua coinciden nu e ntmpltoare? Da ce am gsit oare urmele celor
venii din stele tot n regiunile ridicturilor muntoase din acea vreme? Se nelege c puternica
iradiere care ucidea dinozaurii, poate fi nregistrat cu un aparat. Atunci, dac ei" au rtcit pe
acolo, unde mii de ani mai trziu a nceput pieirea n mas a dinozaurilor, nseamn c ei" au
cutat izvoarele energiei atomice... Poate pentru a se ntoarce pa planeta lor"... Dar dac este
aa, atunci - ei drace! - s ar putea trage concluzii foarte interesante; trebue s cutm urmele
celor venii din stele, urmele acestor oaspei cereti ai pmntului, chiar aici, de-a-lungul Tian-
Sanului i al Himalaiei, cele mai tinere zone de formare a munilor pe Pmnt. Tocmai acolo
unde-i i cutm. i a doua concluzie: dar dac procesele de formare a munilor i
vulcanismului iau natere pentruc (sic) n roca pmntului se creaz, din timp n timp,
concentraii de uraniu sau alte elemente, supragrele, care intr n reacie puternic; atunci ne
putem atepta s gsim rmiele acestor concentraii n adncimile accesibile ale scoarei, n
regiunile; geografice corespunztoare... Dac s ar putea gsi din nou urmele oaspeilor
cereti n regiunile de formare ale munilor, atunci a avea convingerea c..."
Vorbii! rsun pe neateptate o voce la receptor. V dau legtura cu Alma-Ata.
Davdov tresri, gndurile i se oprir n loc. Alma-Ata putea s-i comunice nouti importante
dela antierul de construcie al canalului.
O voce deprtat, dar limpede, i rosti numele. Davdov recunoscu pe tnrul savant, secretar
al Institutului de geologie.
Ilia Andreevici, dimineaa a telefonat Storojilov, dela construcia nr. 5. Au fost gsite
schelete de dinozauri, vtmate sau nevtmate, n am neles ca anume, c se auzea prost.
Storojilov m a rugat s v comunic vestea aceasta i s v spun c socotete venirea
dumneavoastr acolo ca fiind necesar. Ce s-i transmit?
Transmitei-i c plec cu avionul de mine! rspunse Davdov cu repeziciune.
Mai am dou chestiuni de discutat cu dumneavoastr, continu secretarul, dar pentruc
vei veni Ie vom discuta chiar aici. V ateptm deci. La revedere!
Multe mulumiri! strig vesel n receptor Davdov. Salutri tuturor! La revedere!
Davdov plec grbit Ia Colov i l rug s-i rein un loc n avion.
Capitolul. III. OCHII MINII
Drumul erpuia pe malul ngust al unui ru. Pereii nali ai defileului nsoeau albia,
contopindu-se n deprtri; de o parte i de alta povrniurile lor coborau abrupte spre ap. Cel
din stnga era mai apropiat i se proiecta posac ntr o fie de umbr. De-a-lungul coastei
dinate a stncilor, frunzele ascuite ale brazilor se aliniaser soldete.
Povrniurile se iveau, n faa ochilor din ce n ce mai desluite; spre zare, ele erau nvluite
ntr o cea sidefat i preau uoare ca fulgul. ntr acolo se nla un pisc nvelit n zpad
care se prelungea ntr o culme masiv. Dungi albe de zpad brzdau cenuiul de piatr al
povrniului; sus aproape de cer, unde stratul pur i strlucitor de omt netezea colurile
stncilor, plutea alene un nor mare i des, ce prea o corabie alb cu fundul larg, care luneca
pe ntinderea nzpezit a vgunii.
Ocolind o prpastie adnc, drumul se ridica erpuind lenevos spre defileu. Motorul duduia
nfierbntat; un vnt proaspt i ngheat fichiuia obrajii, ptrunznd prin parbrizurile
ntredeschise.
Davdov i ddu seama c intraser n defileu abia atunci cnd ncet duduitul puternic al
motorului. Maina gonea spre captul povrniului unde se ntindea o vale neted, ca o mas,
nconjurat de trei masive muntoase.
n cuprinsul ei se zreau carierele roii de gresie i de lut presrate cu spturi n forme
ciudate, turnulee nguste i cupole rotunjite. Pe a doua ieitur" a stncilor masive se reliefau
umbrele dantelate ale brazilor, care preau negre pe fondul lor cenuiu-violet. Nespus de sus,
strlucind victorios n albeaa lor imaculat, se nla, aidoma zidurilor unui castel gigantic ce
ngrdeau cu strnicie valea, un ir dinat de culmi nzpezite. Jos, la poalele nlimilor se
vedeau vguni adnci, o brazd care tia stepa neted, platforma unui stvilar uria,
mormane de pmnt, csuele rspndite ale satului i un ir de corturi albe.
Dei aspectul falnic al cldirii nu-l mai impresiona ca n trecut, Davdov se simi totui
emoionat privind carcasele zimate ale construciilor de beton. Cldirea aceasta era, probabil,
principala staiune hidroelectric.
ntr una din spturile fcute se descoperiser scheletele dinozaurilor, cimitir care data de
pe vremea cnd jur mprejur, pe locurile acelea, nu se formaser nc munii nali de acum. Ei
se ridicaser mai trziu datorit forei uriae a reaciilor atomice, care se petrecuser n
adncurile scoarei terestre. De bun seam c emanaia aceea strbtuse i aici i atrsese
pe veniii din stele, n cutarea rezervelor de energie atomic.
Maina se opri n faa unei case mari, cu pereii spoii cu var.
Am sosit, tovare Davdov! spuse oferul, deschiznd ua mainii. Ai tras un pui de
somn, nu-i aa? Drumul e bun i se poate dormi n lege...
Davdov tresri. ndat ce cobor din main, l zri pe Storojilov, care se grbea s-l
ntmpine. Faa osoas a colaboratorului su era acoperit pn la ochi de peri aspri, iar
salopeta cenuie pe care o purta era mbcsit de un praf galben. Numai ochii lui albatri i
limpezi strluceau plini de bucurie.
Figura 3
efule! (odinioar, pe cnd era student, Storojilov cltorise mult n tovria lui Davdov
i de atunci struia s-i spun efule", ca i cum ar fi vrut s-i afirme necontenit dreptul la o
prietenie camaradereasc)... V aduc o veste bun! Am ateptat mult, dar n am ateptat de
geaba! Odihnii-v, mbucai ceva i pe urm mergem. Surpriza se afl n ultima sptur, n
spre Sud, cam la un kilometru de aici...
Nu, nu sunt de loc obosit... Haidem acolo, chiar acum! l ntrerupse Davdov.
Chipul lui Storojilov era numai zmbet:
Splendid, efule! strig el i sri n main. fcndu-se c nu bag de seam privirea cu
care oferul i msura salopeta murdar.
Am dat de fosilele dinozaurilor, ndat ce am nceput spturile, ntr un strat mare i
compact de nisip eolian [Eolian - care a luat natere datorit vntului. (N. A.)], intercalat spre
miazzi, se grbi Storojilov s-l ntiineze. La nceput am descoperit cteva oase rzlee, iar
dup aceea am gsit scheletul uria al unui monoclon, conservat de minune... Craniul este
gurit - da, nchipuii-v, Ilia Andreevici - gurit dela un capt la altul... O gaur ngust i oval!
Davdov pli. Colturile gurii i tresrir nervos.
Mai departe? abia putu el s ngne.
N am mai gsit nimic pe platforma cea mare. Dar alaltieri, chiar la marginea spturii,
am gsit din nou nite oase, o grmad de oase, dar nu rzlee. Ai crede c pe locul acela zac
cteva schelete laolalt. Pe deasupra, mai e ceva nespus de ciudat: scheletele animalelor
rpitoare sunt amestecate cu cele ale animalelor ierbivore... Am stabilit c este un carnozaur
[Carnozaur - dinozaur de prad. (N. A.)] uria... l-am cunoscut dup laba de dinapoi; Iar lng
el am gsit copitele unui ceratops [Ceratops - denumirea general a dinozaurilor ierbivori
cornui (N. A.)]. Unele oase par a fi sfrmate i rupte de o for ne mai pomenit de puternic.
N am ndrsnit a continua spturile n acest loc fr dumneavoastr... ncoace, la dreapta! se
adres Storojilov oferului. Ai s dai de un drum care duce spre vale i pe urm o iei la
stnga...
Peste cteva minute, Davdov sttea aplecat deasupra unui schelet, ale crui oase albe
contrastau puternic cu nisipul galben. Storojilov curase scheletul pe deasupra cu grij i apoi
l acoperise la loc cu nisip, ca s se pstreze pn la venirea lui Davdov n cele mai bune
condiiuni.
Profesorul trecu mai nti pe lng coada ntins i labele nchircite ca ntr un spasm, apoi
se ls n genunchi i examin cu atenie capul uria i hidos i botul monstrului n form de
cioc, mpodobit cu un corn lung ca un pumnal.
Apofizele [Apofiz - ridictur de form i dimensiune variabil pe care a prezint oasele. (N.
T.)] inelate de protecie ale ochilor se pstraser n orbitele craniului, dnd monstrului o
expresie de ferocitate care ncremenise astfel pentru vecie.
Profesorul descoperi ndat, ceva mai jos de ochiul stng,, o gaur ngust oval, pe care o
vzuse i Ia oasele gsite de Tao-Li n Sican. Ea strbtea craniul dela un capt la altul,
rspunznd n cretet, n spatele orbitei drepte cufundat n nisip.
Fr ndoial: ei" au fost aici! Hotrrea de a cuta ntre graniele Uniunii a fost ntemeiat...
Dar ce urme ale veneticilor din stele mai pot fi gsite? S au pstrat oare aceste urme?..."
Davdov cercet din ochi mrimea grmezii de schelete descoperite n peretele spturii.
Toate oasele care fuseser desgropate, nu prezentau nicio urm de ran. Acele sfrmturi i
rupturi ale oaselor despre care vorbea Storojilov, se vede c se produseser dup moartea
animalelor, dup ce fuseser ngropate n nisip, fiind pricinuite de depunerea de noi straturi i
de ndesarea rocii, aa cum se ntmpl adesea.
Davdov ddu ordin s se fac spturi pentru a se nltura straturile de nisip care se
depuseser deasupra mormanului acela de rmie, iar oasele pe msur ce vor fi
desgropate, s fie curate.
Ar trebui s facem spturi n toate prile ca s gsim tot ceea ce s ar putea afla n jur,
spuse el cu ezitare n glas. Ne lipsesc ns mijloacele necesare. n cazul de fa am avea
nevoie s spm cam vreo cinci mii de metri cubi de pmnt...
De geaba (sic) v frmntai! interveni Storojilov, zmbind cu toat faa. Lucrtorii au
artat atta interes n gsirea crocodililor cu coarne", cum numesc ei dinozaurii, nct s au
oferit singuri s scormoneasc pn n adnc" locurile astea. Chiar unul din brigadieri mi-a
spus-o! Poimine, duminec, vor iei pe antier nou sute de oameni!
Nou sute? Stranic for! exclam Davdov.
Nu, de loc stranic, ci pur i simplu o for! spuse cu mndrie Storojilov. Administraia ne
pune la dispoziie ase escavatoare, crui, camioane: ntr un cuvnt tot ceea ce ne este
necesar. Vom face nite spturi cum nu s au mai pomenit n istorie!
n entuziasmul lui, Davdov nu-i putu stpni cteva exclamaii. nsi munca n deplina ei
mreie venea n ajutorul tiinei, n chip desinteresat i mre. Din clipa aceea, Davdov simi o
extraordinar ncredere n reuita cercetrilor proiectate. Zecile de mii de tone de pmnt, care
ascundeau n ele un ir ntreg de taine pentru tiin, nu-i mai preau acum att de
nspimnttoare. Uitnd toate ndoielile care-i stpneau sufletul, toate greutile i
neajunsurile ntmpinate, Davdov se simea nespus de puternic. Simea c, avnd un astfel de
sprijin, va putea sili masele acelea nemicate de nisip, care zcuser fr de via aptezeci
de milioane de ani, s-i rspund Iui... Nici nu-i trecu prin minte c spturile ar fi putut s
rmn fr nici un rezultat, n privina urmelor lsate de oaspeii venii din stele. n clipa
aceea, nu-i putea nchipui acest lucru, mai ales tiind c la o sut cincizeci de pai n urm
zcea scheletul unei reptile uriae, ucise de o arm omeneasc...
Delimitai suprafaa spturilor! rsun glasul lui Storojilov. i inei seama de faptul c
grania nisipurilor eoliene merge de-a-curmeziul, ntinzndu-se dela Nord-Vest spre Sud-Est.
Mai spre stnga se intercaleaz un strat de nisip provenit din aluviuni.
Profesorul urc panta spturii. El chibzui i socoti ndelung, privind pmntul stepei, rmas
neatins, care se ntindea pn la poalele munilor.
Ce-ar fi dac am lua o poriune de forma unui ptrat, care s se ntind chiar dela stlpul
acela din dreapta pn aici?
Atunci colul din stnga al spturilor va atinge nisipurile aluviene, spuse Storojilov.
Minunat! Chiar asta i vreau. in neaprat s urmm malul vechiului torent. De-a-lungul
albiei de odinioar... Dar, hai s ne apucm de msurat i s punem jaloane. Ai ruleta la
dumneata?
Pentru ce rulet? Vom msura cu pasul, doar c nu ni-l precupeim, efule? Filmarea o
vom face dup cel vom isprvi cu spatul.
mi voi da toat silina! zmbi profesorul spre colaboratorul su entuziast. S ncepem.
Mergi ncolo, spre colin...
A vrea s-i telegrafiem chiar astzi profesorului atrov.
*
* *
Pe locul unde dousprezece zile mai nainte Davdov mpreun cu Storojilov, colaboratorul
su, msuraser cu pasul stepa sgrunuroas i acoperit de ierburi, se csca acum o sptur
uria de nou metri adncime. Vntul se rotea n cuprinsul ei strnind vrtejuri de praf de pe
ntinderea netezit i uscat a nisipurilor calcaroase, ndesate de atta necurmat edere. De-
a-lungul marginii de Est a spturii, aurul straturilor de nisip pierea, fiind nlocuit de cenuiul
plin de nuane al oelului. Storojilov se plimba n lung i n lat supraveghind i ndrumnd
echipa de lucrtori care rscolea i tria nisipul, curind scheletele gsite. Davdov chemase
din Moscova pe toi preparatorii Institutului i pe cei patru studeni ai si; chemase de
asemenea dela antierul nr. 2 pe unul din colaboratorii si care lucra acolo. Treizeci de oameni
spau n stratul nisipurilor pstrtoare de fosile, supraveghiai (sic) ndeaproape de cei zece
colaboratori ai si; spturile naintau tot mai mult spre limita straturilor cenuii, unde se
gseau numai frnturi de: oase i imense tulpini de conifere pietrificate.
Soarele arztor i revrsa nemilos razele... nisipul era fierbinte... dar toate acestea nu-i
stinghereau cu nimic pe oamenii aceia pasionai de munca lor.
Davdov cobor n sptur i se opri n fata unui morman de oase, asemntoare n totul
celor descoperite n vgun.. Gsiser aici ase schelete de dinozauri cu oasele amestecate.
La aizeci de metri spre rsrit, nu departe de marginea nisipurilor aluviene, fusese descoperit
scheletul unui uria animal de prad care zcea singuratic. n apropierea lui, se mai gsir alte
trei schelete, aparinnd unor reptile rpitoare, de mrimea unui cine. n tot cuprinsul spturii
nu mai gsir nimic altceva; oase strpunse de arma misterioas nu mai aflar. Cu team i
nelinite n ochi Davdov privi poriunea de pmnt spat, care nu fusese cercetat, cntrind
parc ansele rmase.
Ilia Andreevici, poftii ncoace! se auzi glasul Jeniei Am gsit o broasc estoas!
Davdov se ntoarse i se ndrept fr s-i zoreasc paii, spre locul de unde fusese
chemat. ntr acolo se afla i scheletul dinozaurului. Era a doua zi de cnd Jenia i Mihail
spau i curau capul enorm al monstrului cu botul deschis, n care se vedeau o sumedenie
de dini strmbi, nfiortori.
Figura 4
Cum l zri, Jenia se ridic strmbndu-se de durerea picioarelor amorite, dar ndat i
recpta voia bun i zmbi cu bucurie..
Sub basmaua alb, chipul ei acoperit cu mici broboane de sudoare prea i mai bronzat.
Uitai-v, acolo se afl broasca estoas pe care am gsit-o! art Jenia cu burghiul spre
fundul gropii. Chiar sub craniu... Cobori la noi, Ilia Andreevici. i fata sri sprinten n
sptur. Am curat pe deasupra carapacea, continu ea.. E foarte ciudat, are nite reflexe
de culoarea sidefului i un aspect neobinuit.
Davdov i aplec anevoie corpul su voinic n sptura ngust i se uit sub craniul uria
al dinozaurului. Din stratul jilav de pmnt de o culoare mai nchis, din pricina umezelii, ieea
o protuberan mic de os, cu un diametru de aproximativ douzeci de centimetri. Suprafaa
protuberanei era presrat cu mici adncituri i nulee de un violet ntunecat, aproape
negru, care contrasta cu albeaa oaselor ce alctuiau; craniul dinozaurului. Tot att de
neobinuit era i luciul de sidef al acestui os ciudat i neted, de parc ar fi fost lustruit; abia l
puteai deslui n ntunerecul din fundul spturii.
Davdov se turbur. Gfind, i apropie privirile i mai mult de strania descoperire. Cu vrful
degetelor i cu nespus bgare de seam nltur firicelele de nisip; observ ndat o sudur
ntre cele dou pri ale osului, care Trecea prin mijlocul protuberanei i o alta care strbtea
suprafaa protuberanei, de-a-curmeziul, foarte aproape de una din margini.
Chemai-l grabnic pe Storojilov! strig profesorul ridicndu-i chipul congestionat.
Chemai i lucrtorii!
Emoia savantului o cuprinse pe Jenia ntr o clip. Glasul rsuntor al tinerei fete ptrunse
pn departe, pe ntinderea rscolit a nisipurilor. Lui Davdov i se pru c Storojilov sosise
ntr o clip ntr att de adncit era iu studiul ciudatei descoperiri.
Cu rbdare, cu grij i cu nespus bgare de seam, profesorul i colaboratorul su se
apucar s desprind nisipul din jurul protuberanei violete. Spre extremiti osul nu se lrgea:
pereii lui deveneau din ce n ce mai perpendiculari conturnd o emisfer neregulat, puin
turtit. Foarte curnd Davdov, simi burghiul scufundndu-se ntr un strat moale de nisip, care
nu opunea niciun fel de rezisten ca i cnd protuberana de os s ar fi terminat n locul acela.
Profesorul pipi cteva clipe cu team conturul emisferei de os, i apoi, hotrndu-se rscoli
nisipul din preajm cu repeziciune, rsucind burghiul n voie. Firioarele de nisip rmase pe
suprafaa protuberanei fur nlturate cu o periu moale, iar partea inferioar a osului iei la
iveal rotunjit i ngroat de dou arcuri tiate n peretele emisferei.
Strigtul care sbucni din pieptul voinic al profesorului i fcu pe colaboratorii ngrmdii n
jurul lui s se cutremure.
Un craniu! Un craniu! exclam, cu glas tuntor Davdov, nfigndu-i cu nespus siguran
burghiul n roca silicoas. ntr adevr, odat curat de nisip, craniul lsa s se vad inelele
mari i goale ale orbitelor. Acum desluea limpede o frunte lat i dreapt. Enigmatica
protuberan nu era altceva dect partea superioar a unui craniu, asemntor celui omenesc;
dimensiunile lui erau ns ceva mai mari dect acelea pe care le are craniul unui om de statur
mijlocie.
Un animal ceresc sau un om; iat ce am gsit! spuse profesorul cu satisfacie,
ndreptndu-i cu greu spatele i frecndu-i tmplele.
Cuprins de ameeal, se rezem cu toat greutatea corpului de peretele spturii. Storojilov
l apuc de bra, grbindu-se s-l sprijine, dar Davdov l ndeprt, stpnit de o cumplit
nerbdare.
Repede la lucru! Pregtii o cutie mare, vat, clei... Trebue s scoatem ct mai repede
craniul de aici... Se pare c e extraordinar de bine conservat... Desprindei-l cu bgare de
seam... mai adnc trebue s se afle i restul scheletului. Oamenii s curee strat cu strat toat
roca silicoas, dimprejur, i n acelai timp, scheletul dinozaurului s fie desfcut i scos din
locul acesta. Rscolii fiecare centimetru de nisip din poriunea aceasta... Tot nisipul trebue
cercetat...
*
**
Profesorul atrov strbtea n grab coridorul lung al Institutului, fr s rspund la salutul
colaboratorilor cu care se ntlnea. Curnd se pomeni n faa aceleiai ui pe care intrase cu
doi ani i jumtate n urm, innd n mini cutia lui Tao-Li.. De astdt ns atrov nu mai
zbovi mai nainte de a trece pragul odii i nu mai zmbi cu iretenie la gndul surprizei pe
care avea s i-o fac prietenului su, prin neateptata lui sosire. Cu chipul sever i ngndurat
ptrunse ndat, fr s se codeasc o clip, de-a-dreptul n cabinetul de lucru..
Cum l zri Davdov puse de o parte foaia de hrtie pe care fcea de zor tot felul de calcule.
Alexei Petrovici! Eti un adevrat vrjitor! tun el cu o voce de bas. O astfel de
repeziciune din partea dumitale e de-a-dreptul uluitoare... Cnd ai primit scrisoarea n care-i
descriam toate mprejurrile descoperirii?
Ieri diminea! i am plecat ncoace la ora cinci. Dar zu, sunt suprat pe dumneata!
Parc n ai fi putut s m ntiinezi mai curnd! De ce mi-ai scris numai atunci cnd toate
lucrurile se petrecuser? La nceputul discuiei noastre n aceast privin erai furios foc i-mi
cereai de zor chipul presupusei fpturi cereti; cnd ai gsit-o ns, ai tcut mlc, pn ce s au
isprvit spturile!
atrov ridic suprat din umeri i ncepu s msoare n lung i n lat ncperea.
Nu te pripi la mnie, Alexei Petrovici! Am vrut i eu s-i fac o surpriz!... La ce bun s fi
aflat cu dou sptmni mai de vreme? Puteai doar s te enervezi, s te chinui, s arzi de
nerbdare, i toate astea n Leningrad...
A fi venit i eu acolo, zu! strig atrov, la fel de nenduplecat.
Ai fi venit? se mir Davdov. La spturi? Drept s-i spun te-ai schimbat cu totul i eu nu
tiam...
atrov nu se mai putu stpni i zmbi.
Ei, aa-i mai bine, prieten drag! Drept rsplat i voi arta ndat bestia cereasc i
Davdov se ndrept spre dulap i apuc triumftor, cu chipul plin de zmbet, mnerul uii. Cum
i se pare? l ntreb deschiznd ua n lturi...
Stai, Ilia Andreevici! strig atrov. Ateapt o clip, nchide ua la loc!
Davdov rmase surprins de cererea prietenului su, dar se supuse i nchise asculttor ua
dulapului.
N am mai ajuns s-i trimit n scris presupunerile mele, l lmuri atrov. Totui in cu tot
dinadinsul ca s-mi stpnesc nerbdarea cteva clipe i s i le citesc nainte de a vedea
craniul fpturii cereti. E o nespus de interesant verificare: poate oare mintea noastr s vad
limpede pn departe? Este oare just analogia care pornete dela legile planetei noastre
pentru alte lumi?
Minunat idee! S ncercm!
Davdov ncuie ua dulapului cu cheia voind parc s aib o i mai mare siguran i se
apropie de mas. atrov scoase ndat nite coaie de hrtie, umplute cu scrisul lui mare i
cite.
N am s citesc totul cci n am rbdare, mrturisi el. S ne oprim numai asupra
concluziilor. i aminteti de sigur, am fost amndoi de acord c schema general a vieii
animale, bazat pe molecula de albumin i energia oxigenului, trebue s fie unic n univers.
Am convenit c substanele componente ale organismelor nu sunt utilizate ntmpltor, ci n
virtutea rspndirii lor chimice. Am convenit de asemenea c planeta cea mai favorabil vieii,
n orice sistem planetar, trebue s fie asemntoare pmntului nostru. n primul rnd n ceea
ce privete energia caloric pe care o primete dela soarele su. Spuneam c dac soarele
acesta este mai mare i mai arztor dect al nostru, atunci planeta respectiv trebue s fie mai
ndeprtat de el; dimpotriv, dac soarele este mai mic i mai rece condiiile nclzirii
asemntoare celor pe care le avem noi pe pmntul nostru pot fi gsite numai pe o planet
mai apropiat. E adevrat, marea majoritate a stelelor este asemntoare soarelui nostru...
n al doilea rnd, aceast planet trebue s fie destul de mare, deoarece este nevoie ca prin
fora de atracie a masei sale s menin n jurul ei o atmosfer destul de puternic, care s o
apere de frigul spaiului sideral i de iradiaiile cosmice ucigtoare. Dar planeta nu trebue s fie
nici prea mare, pentru a avea posibilitatea de a pierde n faza iniial a existenei sale, nc
atunci cnd se afl n starea de incandescen, o cantitate important de gaze. Moleculele
acestor gaze trebue s dispar n spaiul sideral, cci altfel n jurul planetei seva forma o
atmosfer prea dens, de neptruns pentru razele solare i plin de gaze toxice.
n al treilea rnd, viteza de rotaie a planetei n jurul axei sale, trebue de asemenea s fie
apropiat de cea a Pmntului. Dac viteza de rotaie este prea mic se va produce o
temperatur care va ucide orice form de via pe o parte a planetei i o puternic rcire a
celeilalte pri; dac viteza de rotaie este prea mare se vor turbura condiiile de echilibru ale
planetei respective, atmosfera din jur va dispare, planeta se va turti i pn la urm se va
sfrma n regiunea ecuatorului.
Prin urmare, fora gravitaiei, temperatura i presiunea atmosferic pe suprafaa unor astfel
de planete, trebue s fie aproximativ asemntoare cu cele ale pmntului nostru.
Acestea mi sunt premizele eseniale. Se pune deci ntrebarea: care sunt cile de baz ale
evoluiei care creeaz fiinele cugettoare? Care este procesul evoluiei? Ce se cere pentru
desvoltarea creierului mare, pentru activitatea lui independent, pentru cugetare? Mai nti este
nevoie ca organele simurilor s fie bine desvoltate i mai ales vzul biocular, stereoscopic,
capabil s cuprind spaiul, s rein exact obiectele ce se afl ntr nsul, s formeze o
reprezentare exact a fermelor i a felului n care sunt dispuse. Este inutil s adaug c n ceea
ce privete capul, aceast parte a corpului purttoare a organelor simurilor, el trebue s se afle
n partea din fa a corpului, venind n primul rnd n contact cu lumea nconjurtoare; la rndul
lor organele simurilor trebue s se afle la o ct mai mare apropiere de creier, pentru o mai
grabnic transmitere a excitaiilor. n plus, fiina cugettoare trebue s se poat deplasa, cu
uurin, s aib membrele complexe, capabile s execute munca, cci numai prin activitate,
prin obinuina muncii se desvolt nelegerea lumii nconjurtoare i transformarea animalului
n om. Pe lng aceasta, dimensiunile unei fiine cugettoare nu pot fi reduse, pentruc ntr un
organism mic nu exist condiiile necesare pentru desvoltarea unui creier puternic i nici
rezervele necesare de energie. Afar de aceasta, existena micului animal este foarte mult
influenat de nensemnatele accidente de pe suprafaa planetelor; vntul, ploaia i alte
intemperii sunt pentru o astfel de fiin, nenorociri catastrofale. Iar pentru a nelege lumea, este
nevoie s fii, ntr o oarecare msur, independent de forele naturii. De aceea animalul
cugettor trebue s aib mobilitate, dimensiuni i puteri suficient de mari, adic s aib un
schelet asemntor animalelor noastre vertebrate. Dar acest animal nu poate s fie nici prea
mare, cci atunci s ar stingheri condiiile optime ale stabilitii i ale proporiilor organismului
necesare pentru a purta acea uria ncrctur suplimentar, care este creierul.
Dar, m am ntins prea mult... Pe scurt, animalul cugettor trebue s fie vertebrat, s aib o
cutie cranian i trebue s aib cam aceiai statur ca noi. Toate aceste trsturi ale omului nu
sunt ntmpltoare. Creierul poate s se desvolte numai atunci cnd craniul nu constitue o
arm de aprare, cnd el nu este ngreunat de coarne, de coli, de maxilare mari; cnd nu
scurma pmntul i nu apuc prada. Toate acestea sunt posibile numai dac natura ofer
suficient hran vegetal consistent; aa de pild: pentru omul nostru, un mare rol l-a jucat
apariia fructelor. Aceasta i-a scutit organismul de a continua s se hrneasc cu ierburile la
care erau condamnate animalele ierbivore i l-a ferit i de soarta animalelor rpitoare aflate
venic n goan dup prad vie. Animalul de prad, dei se hrnete cu carne, cunoate totui
un mare neajuns: el trebue s posede armele de atac i de ucidere, ceea ce mpiedec
desvoltarea creierului su. Cnd animalul are fructe la ndemn, maxilarele lui pot fi mai puin
puternice, iar acest lucru i va da posibilitatea s-i desvolte o enorm cutie cranian, n
detrimentul botului. Aici ar mai fi multe de adugat despre felul cum trebue s fie membrele, dar
cred c e limpede: libertatea micrilor i posibilitatea de a mnui unelte, de a le fabrica, de a
le utiliza, sunt eseniale. Omul nu exist i nu poate exista fr unealt. De aici reiese ultimul
considerent: menirea membrelor trebue s fie deosebit; unele trebue s ndeplineasc
funciunea de deplasare, i acestea sunt picioarele; altele, minile trebue s. serveasc la
apucat, avnd micri variate i complexe. Toate acestea sunt legate de o condiie important
i anume: craniul trebue s se afle la o anumit nlime dela pmnt cci altfel facultatea de
percepere a lumii nconjurtoare se va diminua.
Concluzia: nfiarea omului, chipul su de animal cugettor, nu sunt ntmpltoare, ci
corespund n cel mai nalt grad organismului, care posed un uria creier cugettor. Intre forele
cosmice vtmtoare vieii se afl coridoare pe care viaa Ie va utiliza i aceste coridoare
determin n mod riguros nfiarea ei. De aceea, orice alt fiin cugettoare trebue s
posede multe din caracteristicele structurii omeneti, mai cu seam ale craniului su. Da, fr
nicio ndoial, craniul trebue s fie asemntor celui omenesc. Acestea sunt, pe scurt,
deduciile mele.
atrov tcu. Nerbdarea pe care abia i-o stpnise pn atunci rbufni.
Acum hai, arat-mi fptura cereasc! Dar repede, repede!
ndat! Davdov se opri n faa dulapului. Trebue s-i spun Alexei Petrovici, c ai perfect
dreptate. Este uimitor! n astfel de clipe simi ct de mrea este tiina, ct de minunat este
cugetarea omeneasc...
Bine, vom vedea imediat... Arat-mi-l.
Davdov scoase din dulap o tipsie lat i n faa lui atrov apru un craniu ciudat, de un violet
ntunecat, presrat cu mici adncituri i nulee ncrustate n os. Cutia aceea cranian,
ncptoare, era n totul asemntoare celei omeneti, ca i orbitele mari, situate drept n fa i
separate de o mic punte osoas - rdcina nasului. Pe de-a ntregul omeneti erau ceafa
dreapt i osul facial scurt, aproape perpendicular,, continuat printr o frunte enorm. Dar n
locul proeminenii osului nazal, craniul acela ciudat avea un orificiu triunghiular. Dela baza
orificiului ieea brusc n afar maxilarul superior, care aducea a plisc de pasre, uor ncovoiat
la vrf. Maxilarul inferior corespundea celui superior: nici el nu prezenta urme de dini.
Capetele articulaiilor se propteau aproape orizontal pe gropiele aflate la baza a dou largi
excrescene ce se lsau n jos, n faa unor mari orificii rotunde, situate n prile laterale ale
craniului sub tmple.
E solid? ntreb atrov n oapt, i primind rspunsul afirmativ al lui Davdov, lu craniul
n mini. Mi se pare c n loc de dini are un nveli cornos, tios, ca al unei broate estoase,
rosti atrov i fr s atepte rspunsul continu: structura maxilarelor, nasul, aparatul auditiv
sunt destul de primitive... Gropitele de pe oase i toate aceste circumvolutiuni ne arat c
derma era bine lipit de os i c stratul de muchi subcutanat lipsea cu desvrire. E foarte
puin probabil ca un esut ca acesta s fi avut peri. Ct despre oasele separate... negreit, ele
trebuesc studiate... Dar, uit-te, maxilarul se compune din dou oase, iar acest lucru ne arat
c este mal primitiv dect maxilarul omului.
Aceasta nsemneaz c evoluia lor spre stadiul de fiin cugettoare a fost mai scurt,
interveni Davdov.
Chiar aa este! Acolo, n planeta lor, natura nconjurtoare putea s fie ntructva diferit:
o alt nlnuire a proceselor biologice, alte condiii de selecionare natural. Iat de ce, dac
vrsta diferitelor sisteme planetare este aproximativ aceeai cu vrsta stelelor, acestea ne-au
depit pe noi cu aptezeci de milioane de ani! Ai analizat compoziia osului? Ar fi interesant
de tiut...
Nu n mod precis. tiu totui c osul nu are la baz fosfai de calciu, ca la noi, ci...
Cremene? l ntrerupse atrov cu repeziciune.
Ai dreptate i este foarte explicabil! Cremenea dup proprietile sale chimice, prezint
multe analogii cu carbonul i poate fi foarte bine utilizat n procesele biologice.
Dar scheletul? Dar alte oase? E posibil s nu se fi gsit nimic?
Absolut nimic, afar de... asta, spuse Davdov scond din dulap o a doua tipsie.
n faa lui atrov aprur dou frnturi metalice i un disc rotund cu diametrul de aproximativ
doisprezece centimetri. Amndou frnturile aveau feele de aceeai dimensiune, dar dispuse
n sens invers. n linii generale, fiecare frntur semna cu o prism septagonal, trunchiat.
Dup greutate compoziia lor semna cu plumbul, dar se deosebea printr o mai mare duritate
i prin culoarea sa alb-glbuie.
Ghicete ce este! spuse Davdov, sltnd n palm una din piesele acelea grele.
De unde s tiu? Un aliaj oarecare..: mormi atrov. De altfel, odat ce dumneata ntrebi,
nsemneaz c este vorba de ceva cu totul neobinuit.
Ai dreptate! Acesta este gafniul, metal rar, cu proprieti asemntoare cuprului, dar mai
dens dect el i infinit mai greu fuzibil. Gafniul mai are nc o proprietate interesant: o mare
capacitate de a degaja electroni la o temperatur nalt. i lucrul acesta nu este lipsit de
nsemntate, mai ales dac vei privi oglinda asta ciudat.
atrov lu n mn discul metalic, care era de asemenea nespus de greu. Marginea lui era
rotunjit i avea unsprezece crestturi adnci, dispuse de-a lungul circumferinei, la distane
egale. Pe o parte, suprafaa discului era uor adncit, lustruit i foarte dur - un strat
transparent ca sticla, sub care se afla un metal curat, alb-argintiu, mncat ntr un loc de un
sediment rocat. Acest strat transparent era cuprins de un inel metalic dur, de culoare albastr-
cenuie, din care propriu zis se i compunea tot discul.
Pe cealalt parte a discului, n centru, se gsea un cerc din aceeai substan transparent,
acoperit cu un sediment mat, cu o suprafa convex, nu concav ca n partea opus.
Diametrul acestui cerc nu depea ase centimetri. n jurul lui se gsea acelai metal albastru-
cenuiu, pe care erau dispuse circular stelue ncrustate cu un numr diferit de raze, ntre trei i
unsprezece. Aceste stelue nu erau rnduite ntr o ordine oarecare, ci erau desprite de dou
linii n spiral, care se ntretiau.
Tantalul, metalul din care este fcut discul, este tare i neobinuit de stabil. Stratul
transparent e format dintr o compoziie chimic necunoscut. Am fcut o analiz sumar a
metalului, dar n am putut obine nici un rezultat... de o cercetare mai amnunit n am avut
nc vreme. Metalul pe care-l vezi sub stratul transparent este indiu, un metal minunat.
Prin ce anume minunat? l ntreb atrov, fr s ntrzie.
Acest metal, folosit i n aparatele noastre, este cel mai bun indicator al prezenei
iradiaiilor neutronilor. C metalul de fa este indiu, tiu n mod sigur, deoarece m am decis
s scot de aici o frm pentru analiz.
Dar steluele spate snt oare litere sau ce altceva? ntreb emoionat atrov.
Poate c snt litere, poate cifre sau poate schema vreunui aparat... Mi-e team ns c nu
o vom afla niciodat.
i asta-i tot?
Totul! i se pare puin, om lacom ce eti? i aa suntem n posesia unui lucru care va
turbura ntreaga omenire.
Dar, spune-mi, ai pus s se rscoleasc tot terenul dimprejur? insist atrov. De ce nu
s a gsit o dat cu craniul i scheletul? Se poate oare s lipseasc scheletul...
Negreit a existat i scheletul. Am spat totul, mai mult chiar, n am lsat nici o palm de
nisip necercetat. Nu cred s fi scpat ceva...
De ce eti aa de sigur, Ilia Andreevici? Pe ce te bizui?...
Un raionament foarte simplu. Noi am dat de urmele unei catastrofe, ntmplate acum
aptezeci de milioane de ani. Dac n ar fi existat aceast catastrof n-am fi gsit niciodat
craniul i nici o alt arm, n afar de dinozaurii ucii. Dintre acetia, incontestabil, o s mai
gsim.
Sunt convins c ei" - Davdov art craniul cu golul orbitelor cscat spre ei - n au stat dect
foarte puin la noi, civa ani, nu mai mult, i au sburat din nou n lumea lor", i voi povesti pe
urm cum am ajuns la aceast convingere. Privete, spuse Davdov, desfcnd o coal mare
de hrtie milimetric, iat planul spturilor. El" - continu profesorul, artnd craniul - se
gsea aproximativ aici, lng malul torentului, avnd un aparat i o arm; se pare c
amndou erau puse n funcie cu ajutorul energiei atomice, cci fr ndoial, ei" o cunoteau
i o utilizau, prezena lor" aici pe pmnt fiind cea mai buna dovad n aceast privin.
Folosind arma, el" a ucis dela mare distan un monoclon. Se vede c acetia le ddeau mult
de furc. Apoi el" s a concentrat asupra unui alt lucru i n vremea asta a fost atacat de o
reptil uria... Noi n o s aflm, niciodat dac el" a ntrziat s se foloseasc de arm sau
dac aceasta n a acionat. Un singur lucru e limpede i anume c monstrul a fost ucis la civa
pai de aceast fptur cereasc i s a prbuit drept peste el. Arma lui" s a rupt sau a
explodat. Defectarea aparatului a degajat o parte din energia acumulat ntr nsul i poate c
astfel s a format mprejur o zon puin ntins de iradiaii mortale. n aceast zon au pierit
civa dinozauri care se gseau din ntmplare acolo: dovada este acest morman de schelete.
De partea cealalt, spre Sud, iradiaiile nu s au propagat s au au fost mai slabe. Din aceast
regiune, s au strecurat mici animale de prad, care au mprtiat scheletul acestei creaturi
cereti. Craniul a rmas, fie pentruc a fost prea greu pentru a putea fi crat, fie pentruc a fost
strivit sub easta imens a dinozaurului. De altminteri au pierit i parte din aceste rpitoare; uite
aici trei mici schelete. Toate acestea s au petrecut pe nisipul nestabil al dunelor i vntul a
ngropat ntr un timp foarte scurt orice urm a tragediei.
Dar aparatele i arma? ntreb atrov nencreztor.
Bag de seam c au rmas numai buci i pri fcute din metale extrem de rezistente.
Restul a disprut fr urm, prin oxidare, prin pulverizare sau prin topire, n decursul
milioanelor de ani ce au urmat. Metalele nu sunt ca oasele, ele nu sunt supuse pietrificrii,
mbibrii cu substane minerale i nici nu pot cimenta roca din jurul lor. n afar de asta,
aparatul s a distrus poate i s a sfrmat n buci, prin explozia sau defectarea armei, ceea
ce a contribuit i mai mult la dispariia prilor metalice din care era fcut.
Trebue s presupunem c raionamentul dumitale este just, recunoscu atrov. Acum e
nevoie s analizezi craniul ct mai repede i s studiezi calea evoluiei reflectat n structura
elementelor osoase, apoi s scrii un studiu i s-l dai publicitii. Un astfel de articol va cdea
ca un trsnet!
Ochii luminoi i mari ai lui atrov nu se puteau desprinde dela craniul ciudat al fpturii
cereti.
Davdov i cuprinse prietenul de umeri, scuturndu-l uor:
Nu voi publica niciun studiu asupra acestui craniu!
atrov tresri uimit, dar Davdov l atrase cu putere spre el i mai nainte ca prietenul su s
scoat o vorb, continu:
Studiaz-l i nfieaz-l dumneata marelui public... De drept, dumitale i se cuvine
aceast onoare. Nicio vorb n plus! strig amenintor ctre atrov. Sau ai uitat poate de
ncpnarea mea?
Dar, dar... ngn atrov, negsind cuvintele care-i trebuiau.
Niciun dar! Raportul geologic al spturilor i deduciile asupra catastrofei, cu
menionarea tuturor colaboratorilor mei, n special a aceleia care a descoperit craniul, este
gata. Iat-l! Public-l cu semntura mea, nsoit de descrierea craniului, care i revine dumitale.
Aa se i cuvine... Nu-i aa, Alexei Petrovici? spuse ngndurat Davdov, ndulcindu-i glasul.
Eu am o alt treab important. Adu-i aminte c dumneata eti acela care ai afirmat cu foarte
mult justee c o presupunere neverosimil se nlnuiete de alt presupunere neverosimil
i devine o realitate. Realitatea n faa dumitale este craniul bestiei cereti, iar aceast realitate,
d natere la rndul ei, la o nou ipotez neverosimil, se leag de ea i continu lanul... Eu
sunt acela care vreau s ntind lanul mai departe.
S presupunem c e aa, dei nu te neleg. Aici miroase i nc n mod vdit, a sacrificiu.
Nu pot s primesc...
Las, Alexei Petrovici! Crede-m, drag prieten c sunt absolut sincer. Oare n am mprit
noi, n timpul ntregei noastre activiti dus n comun, materialul interesant? Mal trziu vei
nelege c i aici s a petrecut ceva asemntor. Nu vreau s-mi asum totul i nici nu am de
ce. Avem aceeai concepie despre tiin i cel mai important lucrul pentru noi este progresul
ei...
Adnc micat, atrov i plec ncet capul. El nu se pricepea s-i exprime sentimentele, mai
cu seam emoiile puternice. i de astdat sttea tcut n faa marelui su prieten, care-l
privea plin de voie bun. atrov atinse cu mna fr s vrea craniul fpturii de pe corabia
astral", care se ndeprtase n adncurile spaiului, devenind inaccesibil, absolut
Inaccesibil oricror puteri, maini sau cugetri. i totui, iat, urma ei: ea nu se poate nici
tgdui, nici discuta. Aceasta este dovada de nenlturat c viaa trece printr o inevitabil
evoluie i o incontestabil perfecionare, orict de lung i anevoioas i-ar fi calea. n aceast
micare const legea vieii, condiia indispensabil a existenei sale: iar dac viaa nu este
ntrerupt de accidentele neprevzute ale cosmosului, atunci rezultatul de nenlturat este
naterea cugetrii, transformarea fiinei n om, i mai departe, naterea societii, a
tehnicei,lupta cu marile fore ale naturii. Lupta aceasta poat s mearg foarte departe. Ca
mrturie st acest venit din alt lume. Dac ei" n ar fi venit pe pmnt atunci, ci acum, ct de
multe lucruri n am fi putut afla!...
atrov se ntoarse ctre prietenul su i i spuse cu glasul linitit i sincer:
Primesc propunerea dumitale... Fie i aa! De sigur, va trebui s plec pn la Leningrad,
s-mi aranjez treburile i s m napoiez de urgen. Trebue s lucrez aici. Ar fi o nechibzuin
de neiertat s transportm de colo pn colo o astfel da comoar. Dar un lucru te rog, Ilia
Andreevici: de ce-l numeti dumneata bestie cereasc"? Nu prea sun frumos... Mi se pare
chiar ireverenios...
Pur i simplu fiindc nu pot s-i gsesc numele... tii doar c dac ar fi s respectm
terminologia tiinific, nu-l putem numi om. El este om dup cugetare, dup tehnic,
sociabilitate, dar el s a desvoltat pe o alt baz anatomic. Se vede limpede c organismul lui
nu aste nrudit cu organismul nostru, al oamenilor. Este un alt animal... De aceea i i spun
animalul ceresc, bestia celestis" n latinete... Putem s lum i o rdcin din limba greac
pentru a denumi specia, fie chiar teriop celestis". Se pare c aa sun mal bine... Ct despre
adevrata denumire, asta o las n grija dumitale.
i totui, Ilia Andreevici, rspunse dup un rstimp de tcere atrov, dumitale ce-i mai
rmne?
Scump prieten, i-am spus doar c voi ntinde lanul cercetrilor mai departe. De mult
vreme reflectez asupra rolului reaciilor atomice n procesele geologice. Iar acum, descoperirea
noastr extraordinar, m a scos din orbita lucrurilor tiute, ridicndu-m pe culmile nalte ale
gndirii, mi-a dat ndrsneala concluziilor, mi-a lrgit orizontul reprezentrilor... Vreau s ncerc
s dovedesc posibilitatea de a utiliza puternicele izvoare ale energiei atomice n profunzimile
scoarei terestre. S studiez geologia adncimii Pmntului, pentru a o apropia de realizrile
practice... Iar misiunea dumitale este s stabileti evoluia vieii i naterea cugetrii, nu numai
n limitele Pmntului nostru, ci n ntregul univers. S ari aceast evoluie, s le dai
oamenilor imaginea marilor posibiliti care stau n faa noastr. S-i combatem pe scepticii lai
i pe bieii nencreztori care sunt nc destul de numeroi n tiin i s le nfim acest
luminos triumf al gndirii.
Davdov tcu. atrov i privea prietenul ca i cum l-ar fi vzut pentru prima oar.
De ce stm n picioare? spuse Davdov ntr un trziu.. S stm jos, s ne linitim. Sunt
obosit.
Amndoi se aezar i i aprinser aproape n aceeai clip cte o igar; apoi ngndurai,
i aintir privirile asupra craniului, n orbitele pustii ale ciudatei fpturi cereti.
n ncpere, linitea se nstpni iari.
Davdov privea fruntea bombat, presrat cu mici adncituri i nulee, nchipuindu-i c
odinioar, nainte cu nenumrate mii de ani, sub acest perete osos, gndise un uria creier
omenesc. Ce imagini despre univers, ce simuri i cunotine aii slluit n acest craniu
ciudat? Ce oare a reinut memoria locuitorului acesta dintr o alt lume, ce imagini din planeta
Iui de batin a purtat cu sine pe pmntul nostru? A cunoscut el oare dorul de pmntul natal,
setea marilor adevruri, dragostea pentru frumos? Care erau relaiile dintre oamenii de acolo,
care era structura social? Au nfptuit ei oare, acolo, culmile cele mai nalte ale vieii, cnd
toat planeta se transfom ntr o mare familie muncitoare, fr oprimare i exploatare, fr
absurditatea hidoas a rzboaielor care sleesc puterile omeneti i rezervele de energie ale
planetei? Crui sex a aparinut acest oaspete al corbiei cereti, rmas pentru totdeauna pe
acest pmnt strin?
Craniul privea spre Davdov, mut, ca un simbol al tcerii i al tainei. Nu vom afla nimic din
tot acest mister, gndi profesorul, dar, noi oamenii pmntului, avem un creier puternic i putem
s ghicim multe lucruri. Voi ai venit aici, dar spaiile pmntului nostru erau populate n aceea
vreme de fel de fel de montri ngrozitori, ntruchiparea forei absurde. n furia lor dement i
nenfricoat, montrii acetia constituiau un groaznic pericol, iar voi v tiai puini la numr.
Erai o mn de cltori din alt lume, rtcind ntr o lume necunoscut, n cutarea, marelui
izvor de energie, n cutarea frailor ntru cugetare"...
atrov se mic ncetior; de felul lui nu-i putea gsi astmpr prea lesne, i acum parc
protesta mpotriva unei inactiviti din cale afar de lungi. Se uit piezi Ia Davdov; sttea pe
gnduri; lu binior de pe birou discul greu i se apuc s examineze obiectul ciudat, cu simul
ascuit de observaie al cercettorului experimentat. atrov apropie discul de cercul luminos al
unei lmpi microscopice speciale i rsuci rmia necunoscutului aparat, strduindu-se s
descopere amnunte care nu fuseser nc observate n structura lui. Deodat atrov zri
nluntrul cercului, pe partea opus a discului, ceva ce abia se putea deslui prin nveliul mat.
Cu respiraia tiat, savantul cut s vad limpede ce anume era, expunnd discul la lumin
sub diferite nclinaii. i fr veste, prin nveliul turbure cu care vremea acoperise metalul
transparent al discului, i se nzrir nite ochi ce-l priveau int. Cu un strigt nbuit, atrov
ls s-i scape din mn discul greu pe mas. Se strni un sgomot asurzitor.
Davdov sri din fotoliu ca ars, drcuind cum i era obiceiul, dar atrov nici nu-i lu n seam
mnia. El ptrunsese taina. O nou presupunere i tie rsuflarea.
Ilia Andreevici, strig atrov, ai cele necesare pentru lustruit? Prafuri de polizat i
antilop?
De sigur, am i una i alta. Dar ce-ai pit, drace, de trei ori drace!
D-mi-le mai repede, Ilia Andreevici! N o s-i par ru... Unde sunt?
Emoia Iui l cuprinsei i pe Davdov. atrov se ridic, fcu un pas mane dar se mpiedic de
covor. Suprat, Davdov ndrept cu piciorul marginea ntoars a covorului i iei din odaie. n
lipsa Iui, atrov apuc discul i ncerc ncetior cu unghia suprafaa bombat a cercului mic...
Iat-le, spuse Davdov, punnd pe mas borcanele cu prafuri, cetile cu ap i alcool i o
bucat de piele. atrov prepar n grab i cu pricepere o pasta din prafurile de lustruit, o
ntinse pe piele i se apuc s frece cu o micare circular i uniform suprafaa discului.
Davdov l urmrea cu nespus interes i luare aminte.
Aceast necunoscut substan transparent este neobinuit de solid, explica atrov,
fr s conteneasc lucrul, dar ea trebue s fie, fr ndoial, transparent ca sticla i, n
consecin, s aib suprafaa lustruit. Vezi, aici a devenit mat, datorit aciunii nisipului, de-
a-lungul milioanelor de ani ct a zcut n roc. Chiar i aceast substan solid a cedat...
Dac o lustruim din nou va deveni iari transparent.
Transparent? Ei i? se mir Davdov. Uit-te pe cealalt parte a discului... transparena
s a pstrat. Ei, se vede doar un strat de indium i att...
Dar aici este o imagine! rspunse atrov nflcrat. Eu am vzut-o... am vzut ochii i sunt
ncredinat c aici se afl ascuns chipul cltorului ceresc, poate chiar chipul aceluia al crui
craniu l avem n fa... Pentru ce este aceast imagine aici? Poate ca un semn de
recunoatere al aparatului sau mai tii, aa le-o fi fost obiceiul. Noi nu vom ajunge s o aflm
niciodat... De altfel lucrul nu prezint nicio importan, n comparaie cu faptul c am reuit s
gsim imaginea... privete la suprafa la forma ei... nu este dect o lentil optic... Da, se
lustruete bine! continu profesorul, ncercnd discul cu degetul.
Davdov, aplecat peste umrul prietenului su privea discul cu nerbdare: pe suprafaa lui de
sub stratul rou i umed al pastei de lustruit, apreau din ce n ce mai limpezi reflexele lentilei...
n cele din urm, atrov scoase un oftat de uurare, terse pasta de lustruit, ud discul cu
alcool i l freac timp de cteva minute cu pielea de antilop.
Gata! Pe dat atrov apropie discul de lumin, dndu-i nclinarea dorit, n aa fel nct
lumina s se reflecte drept n ochii lor.
Cei doi savani se cutremurar: din adncul substanei acum cu desvrire transparent, i
privea un chip ciudat, incontestabil omenesc, care era mrit la dimensiunile Iui fireti, printr un
procedeu optic absolut necunoscut. Imaginea aprea n relief, printr un procedeu de
asemenea necunoscut, dar mai ales neobinuit de vie, extraordinar de vie. Credeai c te
privete o fiin nsufleit, desprit numai de peretele transparent al lentilei optice. Mai
nainte de orice, stpnindu-i toate celelalte impresii, te izbea privirea ochilor mari, luminoi.
Preau lacuri ale unui etern mister al creaiei universului, plini de inteligen i de o voin
ncordat, dou puternice lumini, aintite nainte, n deprtarea nesfrit a spaiului, prin
peretele lentilei; ei se descopereau privirii plini de lumina unei cugetri nesfrit de profunde,
cunoscnd legile universului i venic sbuciumai de chinurile i bucuriile acestei cunoateri.
Ochii celor doi savani pmnteni, ncrucjndu-se cu aceast privire neobinuit, ce venea
din bezna vremurilor, nu se plecar, nu se ddur btui. atrov i Davdov fur cuprini de o
bucurie fr de margini. Gndirea, chiar dac e mprtiat n lumi att de ndeprtate nct
sunt inaccesibile una fa de cealalt, nu s a pierdut fr urm n timp i n spaiu. Nu! nsi
existena vieii a fost chezia victoriei finale a cugetului asupra universului, chezia faptului
c n diferitele coluri ale spaiului, universal, i urmeaz cursul marele proces al evoluiei, al
organizrii superioare a materiei i al muncii creatoare a cunoaterii... nvingnd prima
impresie produs de ochii oaspetelui ceresc, savanii ncepur s-i cerceteze chipul. Capul
rotund, cu ochii mari, cu craniul lipsit de pr, cu pielea groas, i neted nu prea urt sau
respingtori. Fruntea mare i bombat ascundea tot atta inteligen omeneasc, ca i ochii Iui
uimitori, care nlturau impresia neplcut produs de nfiarea neobinuit a prii inferioare
a feei. Lipsa urechilor i a nasului, gura n form de cioc, lipsit de buze, erau prin ele nile
neplcute, dar nu puteau s tearg impresia c aceast fiin necunoscut era apropiat de
om fiind o fiin ce putea fi neleas. Marea asemnare a felului de gndire i a cugetului su
cu oamenii pmntului, se reflectau pe chipul acestui oaspete al planetei noastre. atrov i
Davdov vzur n aceast imagine chezia c locuitorii diferitelor lumi stelara se vor nelege
unii cu alii, de ndat ce spaiul interplanetar va fi nvins, atunci cnd se va nfptui n sfrit,
ntlnirea cugetelor mprtiate pe diferitele planete, adevrate insule ale universului. Savanii
voiau s cread c lucrul acesta se va ntmpla curnd, dar mintea lor le vorbea de necesitatea
unor mii de ani de cunoatere, pentru cucerirea spaiilor cosmice.
Dar mai nainte de orice altceva trebue unite popoarele propriei noastre planete, popoarele
pmntului nostru, ntr o singur familie nfrit, trebue nimicite inegalitatea, persecuia i
prejudecile rasiale, pentru a putea pi apoi cu siguran la nfrirea diferitelor lumi.
Altminteri omenirea nu va avea puterea s svreasc marea fapt a stpnirii mreelor
spaii interplanetare, nu va putea nvinge forele ucigtoare ale cosmosului, care amenin
natura vie, care, cuteztoare, ar ndrsni s prseasc planeta de batin aprat de
atmosfera ei proprie. n numele acestui prim deziderat trebue s muncim, sacrificnd puterile
minii i trupului nostru, pentru a vedea nfptuit aceast condiia necesar viitorului mre al
oamenilor Pmntului!
Table of Contents
Title page