Sunteți pe pagina 1din 11

Ray Bradbury

COMARURI N ARMAGEDDON
Nu v dorii moartea i nu suntei pregtit pentru moarte, dar ceva se stric, rachete v
arunc n spaiu, intervine un planetoid; e ntuneric, o micare, faa acoperit de mini, o traciune
violent napoi, energia disponibil din reactoarele din fa, cderea final
ntuneric. n ntuneric, imensa durere. n inima durerii, comarul. Nui pierduse
cunotina.
!"um te cheam#$ ntrebar voci invi%ibile. !&aile$, rspunse, n mi'locul unor greuri
carel ameeau. !(eonard &aile$. !"e meserie ai#$ strigar vocile. !)stronaut$, strig i el, singur
n ntuneric. !*ii binevenit$, strigar vocile. !+inevenit, binevenit$. ,cur.
&e ridic n picioare n epava navei carei %cea n 'ur precum %drenele unei haine vechi.
&oarele se nla pe cer i se fcu diminea.
&aile se slt afar din micul sas i rmase n picioare, respirnd aerul dimineii. "e noroc,
un adevrat noroc- aerul era respirabil. .n control rapid i art c avea provi%ii pentru dou luni.
/erfect, perfect0 1i asta atinse epava cu degetul. 2iracolul miracolelor0 3adioul era ntreg0
+igui un mesa' n emitor- N)4) 5637+8,9 /: /()N:,786.( ;<;. &)8(:.
,3828,:=8 )>.,7)3:.
3spunsul i parveni imediat- )(7, &)8(:, )8"8 )66)2&. 473+:&" 6: /:
&/),876372.( 6: /: 2)3,:. ,3828,:2 N)4) 6: &)(4)3: (7?)38,2.
&7&:1,: /: /()N:,786.( ;<; N 1)&: 58(:. =8N:,: +8N:0
&aile fcu civa pai n ritm de dans.
"e simplu era totul0 "%use pe un planetoid. )vea hran. "hemase a'utor prin radio.
)'utoarele soseau. )stai tot0 +tu din palme.
&oarele se nla i mai sus il ncl%i. &aile era departe de a se simi n pericol. "ele ase
%ile vor trece ca o nimica toat. 4a mnca, va dormi. )runc o privire n 'ur. Nu e@istau animale
periculoase; avea un nivel de o@igen suportabil. "e iar mai putea dori# *asole cu unc, i fu
rspunsul. 2irosul ator al micului de'un umplu aerul.
6up micul de'un, fum ncet o igar, pn la filtru, suflnd lung fumul. 6du din cap
mulumit. "e via0 Navea nici o %grietur. "e noroc0 .n adevrat noroc0
"apul i se aplec. 2ie somn, gndi.
+un idee. & trag un pui de somn. )m tot timpul ca s dorm i s m odihnesc. )m ase
%ile lungi i plcute n faa mea ca s lenevesc i s filosofe%. & ne culcm0
&e ntinse, i puse braul sub cap i nchise ochii.
l apuc nebunia. 4oci care murmurau- !6ormi, da, dormi$, spuneau vocile. !)0 6ormi,
dormi$.
6eschise ochii. 4ocile tcur. ,otul era normal. 3idic din umeri. nchise din nou ochii
puin cte puin, i ae% ct mai confortabil capui mare.
!8iiiiiiiiiiiii$ cntar vocile, n deprtare.
!)aaaaaaaaaaaaa$ cntar vocile.
!6ormi, dormi, dormi, dormi, dormi$ cntar vocile.
!2ori, mori, mori, mori, mori$ cntar vocile.
!7ooooooooooooo$ strigar vocile.
!2mmmmmmmmmmmmm$, o albin i travers creierul.
&e scul. &cutur capul. i duse minile la urechi. i privi nava sfrmat. 2etal tare.
&imi stnca solid sub degete. /rivi soarele att de real care ncl%ea cerul albastru.
& ncercm s dormim pe spate, se gndi. &e ls s cad pe spate. "easul i ticia la
mn. &ngelei clocotea n vene.
!6ormi, dormi, dormi, dormi, dormi, dormi$ cntar vocile.
!7oooooooooooo$ cntar vocile.
!)aaaaaaaaaaaa$ cntar vocile.
!2ori, mori, mori, mori, mori. 6ormi, dormi, mori, dormi, mori, dormi, mori0 7ooooooo0
)aaaaaaa0 8iiiiiii0$
&ngele i se %btea n tmple. 5gomotul vntului care i%bucnete.
!)l meu, al meu, spuse o voce. )l meu, al meu, e al meu0$ !Nu, al meu, al meu, spuse o
alt voce. Nu, al meu, al meu, e al meu0$ !Nu, al nostru, al nostru, cntar vocile. )l nostru, al
nostru, e al nostru0$
6egetele i se crispar. &pasme i %guduir flcile. /leoapele i clipeau cu frene%ie.
!n sfrit, n sfrit, cnt o voce piigiat. )cum, acum. &a sfrit, sa sfrit cu
ateptarea cea lung, cnt vocea piigiat. &a sfrit, sa terminat, n sfrit0$
)r fi 'urat c se afla sub ap. "ntece ver%i, fantasme ver%i, un timp verde. 4oci
pritoare se necau n lichidul ntunecat al mareii. "oruri ndeprtate cntau cntece lipsite de
sens. (eonard &aile se sucea i se rsucea, prad torturii.
!)l meu, al meu0$ strig o voce puternic. !)l meu, al meu0$ scheun o alta. !)l nostru,
al nostru0$ strig corul.
3e%onane metalice, clinchete de sbii, lupta, btlia, ncierarea, r%boiul. ,oate astea
e@plodnd n minteai frmiat cu ferocitate0
!8iiiiiiiii0$
&ri n picioare cu un urlet nfricoat. /eisa'ul se topea i se de%agrega.
7 voce spuse- !&unt ,Alle din 3athaler. ,Alle cel 2ndru. ,Alle al 2ovilei nsngerate.
,Alle cu ,oba 2orii. ,Alle din 3athaler. .cigaul 7amenilor0$
7 alta spuse- !&unt ,orr din Bendillo. ,orr cel nelept. :@terminatorul
Necredincioilor0$
"orul cnt- !1i noi r%boinicii, noi oelul, noi r%boinicii, noi sngele rou curgnd n
valuri, sngele rou de%gusttor, sngele rou fumegnd n soare$
(eonard &aile se cltin sub greutatea poverii. !/lecai deaici0 strig el. (saim0
/entru numele lui 6umne%eu, lsaim n pace0$ !8iiiiiiiii0$, un scrit de oel fierbinte pe oel.
(inite.
3mase nemicat, cu sudoarea iroindui prin toi porii pielii. ,remura att de ru nct nu
putea s stea n picioare. &unt nebun, se gndi. Nebun dea binelea. 6elire%. Nebun.
6eschise cu o lovitur scurt cutia care coninea hrana, momondi ceva cu un produs
chimic aflat acolo. "afeaua cald fu gata ntro clip. 7 bu cu nghiituri lungi, vrsndui pe
cma picturi mari. ,remur. 3espir cu nesa aerul curat.
&o lum logic, gndi el ae%nduse greoi. "afeaua i frigea limba. Nam avut
antecedente de nebunie n familie de dou sute de ani. ,oi au fost sntoi, bine echilibrai
psihic. )adar nici un motiv ca s apar acum un ca% de nebunie. 1ocul# /rostii0 Nui nici un oc.
)'utoarele mi vor veni n ase %ile. Nui nici un oc aici. Nici un pericol. Nui dect un vulgar
asteroid. .n loc normal, tot ceea ce poate fi mai normal. Nam nici un motiv s nnebunesc. &unt
ntreg la minte.
!5u#$ strig o mic voce metalic nuntrul su, un ccou care se stinse.
!6a0$ strig el pocnindui degetele. !ntreg la minte0$ !Cahahahahahahahahahaha0$ se
au%i undeva un rset deprtnduse.
&e ntoarse brusc. !,cei din gur, acolo0$ strig.
!Nam %is nimic$, spuser munii. !Nam %is nimic,$ spuse cerul. !Nam %is nimic$,
spuse epava navei.
!+ine$, spuse el legnnduse de la stnga la dreapta. !:i bine, poate v prind c mai
%icei ceva0$
,otul era n ordine.
/ietrele se ncl%ir. "erul era mare i albastru. i privi degetele i observ cum strlucea
soarele pe fiecare din porii negri. i privi pantofii i praful cu care erau acoperii. 6intro dat se
simi bucuros deoarece luase o hotrre. No s m culc, gndi. )m comaruri, i atunci la ce bun
s m culc# 8at soluia.
i fcu un orar de petrecere a timpului. 6e la nou dimineaa D ct era n acel moment D
pn la prn% se va plimba i va vi%ita asteroidul. 4a scrie cu un creion galben pe un blocnotes
tot ceva vedea. )poi se va ae%a i va deschide o cutie de sardele n ulei pe care o va mnca cu
pine uns cu unt. 6e la douspre%ece i 'umtate pn la ora patru va citi nou capitole din
3%boi i /ace. 4a scoate cartea din epav io va pune ntrun loc undei va veni uor so
gseasc mai tr%iu. 2ai avea i o culegere de versuri de ,. &. :liot, pe care putea s le citeasc
cu plcere.
"ina o va servi la ora cinci i 'umtate, apoi, de la ase la %ece, va asculta la radio
programul transmis de /mnt. 4a audia civa comici nepricepui care vor debita glume i un
cntre deplorabil, apoi ultimele informaii. :misiunea se va termina la mie%ul nopii cu imnul
Naiunilor .nite.
1i pe urm#
&imi ci vine ru.
4oi face pasiene pnn %ori, gndi. 2 voi pstra trea% bnd cafea neagr fierbinte i voi
face pasiene, fr s trie%, pn la rsritul soarelui.
Co0 Co0 gndi.
E "eai spus# se ntreb.
E )m spus !ho0 ho0$, rspunse. ,ot va trebui s adormi odat iodat.
E &unt mai trea% ca niciodat, spuse.
E 2incinosule, i rspunse. i fcea plcere conversaia.
E 2 simt n cea mai bun form, spuse el.
E 8pocritule, rspunse.
E Nu mie fric de noapte, nici de somn, nici de oricear fi, spuse.
E *oarte nostim, rspunse.
Nu era n apele lui. i era somn. 1i faptul ci era fric s nadoarm l fcea si
doreasc i mai mult s se ntind, si nchid ochii i s aipeasc.
E ,e simi bine# l ntreb ironicul cen%or.
E 4oi face o mic plimbare ca s privesc pietrele i formaiunile geologice, gndindum
ce plcut e s trieti, spuse.
E 6oamne0 strig cen%orul. "e fricos0
4ei re%ista poate o %i, gndi, poate o noapte; dar ce se va petrece n noaptea urmtoare, i
cea careva urma, i cea care va veni apoi# 4ei putea rmne trea% permanent, timp de ase nopi#
/n la sosirea navei de a'utor# :ti att de re%istent i puternic#
3spunsul era !nu$.
6e ce ie fric# Nu tii. 4ocile alea 5gomotele alea. 6ar nu pot si fac nici un ru,
nui aa#
/oate c da. 4a trebui totui s le nfruni odat i odat. "hiar va trebui# "ura', btne.
&us fruntea0
&e ae% pe solul tare. ncerca o poft teribil de a plnge. )vea impresia c viaa i se
sfrise i c ptrundea pe un teren nou i necunoscut. :ra o %i decepionant cu soarele sta cald.
6in punct de vedere fi%ic se simea bine; pe o %i ca asta ar fi putut merge la pescuit, sau s
culeag flori, sau s mbrie%e o femeie 6ar, n mi'locul unei %ile minunate, ce gsea el#
2oartea.
Nu, oricum, asta nu0
2oartea, insist el.
&e ntinse i nchise ochii. &e sturase si piard timpul de poman.
*oarte bine, se gndi, dac eti ntradevr moartea, vino s m iei. 4reau s tiu ce
nseamn toate aiurelile astea.
1i moartea veni.
E 8iiiiiiiii, spuse o voce.
E 6a, tiu, rspunse (eonard &aile, ntins pe 'os. 1i mai ce#
E )aaaaaaaaa, spuse o alt voce.
E 1i asta o tiu, spuse (eonard &aile cu un ton nervos. &e simi deodat ngheat. ?ura i
se deschise larg.
E &unt ,Alle din 3athalar, .cigaul 7amenilor0
E &unt ,orr din Bendillo, :@terminatorul Necredincioilor0
E "ei cu locul sta# ntreb (eonard &aile cuprins de fric.
E 7dat era o planet puternic0 spuse ,Alle din 3athalar.
E 6intotdeauna un cmp de lupt0 spuse ,orr din Bendillo.
E )cum moart, spuse ,Alle.
E )cum tcut, spuse ,orr.
E /n ca tu s soseti, spuse ,Alle.
E & ne redai viaa, spuse ,orr.
E &untei mori, protest (eonard &aile. 3ostul meu e s servesc de cmp de lupt, nui
aa#
E &untei prieteni# ntreb el.
E 6umani0 strig ,orr.
E 6umani nenduplecai0 strig ,Alle.
.n rn'et frnse bu%ele lui &aile. :ra nspimnttor de palid.
E "t timp ai ateptat# ntreb.
E "ei aia !timp$#
E ,imp de dou mii de ani#
E /oate.
E ,imp de milioane de ani#
E /oate.
E "e suntei# ?nduri, spirite, fantome# mai ntreb el.
E ,oate astea i mai mult nc.
E 8nteligene#
E ntocmai.
E "um ai supravieuit#
!8iiiiiiii$, cnt corul din deprtare.
!)aaaaaaaa$, cnt o alt armat care abia atepta s se lupte.
E /e vremuri, acesta era un pmnt fertil, o planet bogat. 1i e@istau dou naiuni D
dou naiuni puternice, conduse de doi oameni puternici- eu, ,orr, i el, cel care se numete ,Alle.
)poi planeta a dec%ut, popoarele i armatele prpdinduse i sleinduse n mi'locul unui teribil
r%boi care dura de cinci mii de ani. ,riam viei ndelungate i gustam iubiri ndelungate; beam
mult, dormeam mult, luptam mult. 1i, cnd planeta muri, corpurile noastre se ofilir i numai
dup o groa% de timp, recurgnd la mult tiin, am putut supravieui.
E &upravieui, repet (eonard &aile, uimit. 6ar na rmas nimic din voi0
E &ufletele noastre, biet prostnac0$ !&ufletele noastre0 "e e un corp fr un suflet#$
E "e e un suflet fr un corp# ripost (eonard &aile cu un ton ironic. 4am prins aici0
3ecunoateio- vam prins0
E : adevrat, relu vocea crud. .nul e inutil cnd cellalt lipsete. 6ar, chiar
nematerial, supravieuirea e supravieuire, sufletele naiunilor noastre, datorit minunilor tiinei,
au supravieuit.
E 6ar lipsite de sim, lipsite de ochi, de urechi, lipsite de pipit, de miros, de tot0 "ea
mai rmas#
E (ipsite de toate astea, da. &untem doar nite esene. )sta am fost timp foarte
ndelungat. /n ast%i.
1i acum, am venit eu, gndi (eonard &aile.
E )i venit, spuse vocea, ca s dai substan sufletelor noastre. "a s ne dai corpul de care
avem nevoie.
Nu sunt dect unul singur, gndi &aile.
E "u toate astea, poi s ne fii de folos.
&unt o fiin vie, gndi &aile. 3efu% intru%iunea voastr.
E Ne refu% intru%iunea0 )i au%it, ,orr# 3efu%0
E "a i cum ar avea dreptul s refu%e cei place0
E *eriiv, spuse &aile cu un ton amenintor. 4oi clipi din ochi i vei dispare,
spectrelor0 2 voi tre%i i v voi terge0
E 6ar tot va trebui s adormi odat i odat0 strig ,orr. 1i, cnd vei adormi, eu voi fi
acolo, n ateptare. n ateptarea ta0
E "e vrei, de fapt#
E & ne regsim consistena. "orpul. &en%aia.
E Nul putei avea amndoi.
E Ne vom lupta ntre noi.
.n clete de foc i strngea capul iar fi 'urat c un cui ascuit i fusese nfipt i nfundat
foarte adnc ntre cele dou 'umti ale creierului.
)cum era teribil de clar. 7ribil, magnific de clar0 :l era universul lor. (umea gndurilor
lui, creierul lui, capul lui, se mpreau n dou cmpuri- cel al lui ,brr i cel al lui ,Alle. &e
foloseau de el0
n mintea sa, stindardele %burau pe un fond de cer ro%. &cuturi de bron% culegeau soarele.
)nimale cenuii se micau, apoi se npusteau ntrun val de sbii, panae i trompete.
!8iiiiiiii0$ 8ureul.
!)aaaaaaaa0$ 3getul.
!Noooooooo0$ 4rte'ul.
!2mmmmmmmm$
5ece mii de oameni se repe%eau i traversau mbul%induse mica scen ascuns. 5ece mii
de oameni i pluteau pe globul intern al ochiului. 5ece mii de sulii i uierau ntre micile cochilii
osoase ale capului. 5ece mii de puti mpodobite cu bi'uterii tunau. 5ece mii de voci i cntau n
urechi. )cum corpul i era sfiat i hruit, %glit i rostogolit n toate prile; urla, se rsucea
de durere, oasele capului erau pe cale de a i se sparge n bucele. +olboroseli, strigte stridente,
n timp ce, traversndui cmpiile osoase ale minii i un ntreg continent de mduv, srind
prpstii de vene, cobornd coline de artere, trecnd peste fluvii de snge, soseau armate i iar
armate0 7 armat, dou armate, cu sbii strlucind n soare, se aruncau n asalturi, cinci%eci de
mii de suflete l nfcau, puneau stpnire pe el, l ciopreau, l foloseau0 ntro singur clip D
aprigul oc al unei armate mpotriva celeilalte, goana, vacarmul, furia desctuat, moartea,
nebunia0
)rmatele se loveau ca nite talgere0
&ri n picioare, prad delirului. ,ravers alergnd deertul. *ugi, fugi fr s se poat
opri.
&e ae% i plnse. &uspin pn cnd ncepur sl doar plmnii. /lnse tare i mult.
(acrimile i cdeau dea lungul obra'ilor i printre degetele tremurnde pe care le inea ridicate.
!6umne%eule, 6umne%eule, vinomi n a'utor0 7h0 6umne%eule, vinomi n a'utor0$ spuse.
,otul reveni la normal.
:ra ora patru dupamia%. &tncile erau inundate de soare. 6up un timp, &aile reui s
i coac vreo cteva pr'iturele, pe care le mnc, calde, cu dulcea de cpuni. i terse
degetele ptate de cma, la ntmplare, strduinduse s nui mai aduc aminte.
"el puin tiu cu cine am dea face, se gndi. 7h0 6oamne, ce lume0 "e monstru e n
realitate lumea asta cu aspect att de nevinovat0 +ine c nimeni na e@plorato nc 6ar, de
fapt, poi s fii sigur# i scutur capul nfierbntat. i plng pe cei care sau prbuit aici
naintea mea, dac au fost. .n soare cald, stnci tari, nici o urm de ostilitate. 7 lume
fermectoare.
/n n momentul n care nchi%i ochii ii lai gndurile n voie. )tunci, noaptea, i
vocile, i mulimea, i moartea sosesc cu pai tiptili.
!6ar m simt foarte bine acum0$ spuse cu orgoliu. !8a privii0$ ntinse mna. /rintrun
suprem efort de voin, aceasta nu tremur. !4 voi arta eu cine dracuF face legea aici$, declar
el lund ca martor cerul nevinovat.
!:u0$ i lovi pieptul.
& tii c gndul putea tri att de mult0 ,imp de un milion de ani poate, toate gndurile
astea de moarte i de de%ordine i de cucerire plutiser n atmosfera nevinovat, dar otrvit, a
planetei, ateptnd ca un om adevrat s le deschid o cale prin care ele s poat ni din nou, cu
toat virulena lor smintit.
)cum, cnd se simea mai bine, toate acestea i preau stupide. &ingurul lucru caremi
rmne de fcut, se gndi, este s rmn trea% timp de ase nopi. n felul acesta nu m vor mai
nec'i. "t timp sunt trea% sunt stpn. &unt mai puternic dect monarhii tia demeni i dect
hoardele lor stupide de trgtori de sbii i de purttori de scuturi i suntori de trompete. 4oi
rmne trea%.
6ar vei fi capabil# se ntreb. ,imp de ase nopi# ,rea%#
)m cafea, pastile, cri i cri de 'oc.
6ar sunt obosit acum, se gndi, att de obosit0 4oi putea re%ista somnului tot acest timp#
:i bine, dac numai am i revolverul.
"e se va ntmpla cu monarhii acetia stupi%i dac le trag un glonte n scena lor de teatru#
(umea ntreag e o scen# Nu. ,u, (eonard &aile tu eti mica scen. 1i ei sunt actorii. "e se va
ntmpla dac trimii un glonte n culise, demolnd decorurile, sfiind perdelele, distrugnd
rndurile# 4or fi nimicite aadar scena, actorii, totul, dac nu se feresc0
/rimul lucru ce trebuie fcut este s trimit un nou mesa' prin radio spaiodromului de pe
2arte. 6ac au posibilitatea, acolo, s grbeasc trimiterea navei de a'utor, poate c &aile ar
re%ista pn la sosirea ei. n tot ca%ul, va trebui s le aduc la cunotin ce fel de planetoid era
locul acesta de comaruri i de vi%iuni delirante, att de nevinovat n aparen
2anipul un timp butonul de la radio. +u%ele i se strnser. 3adioul nu funciona.
,ransmisese mesa'ul n care cerea a'utor, primise rspunsul i apoi amuise.
)stai chiar nota de ironie care trebuia, i spuse &aile. Nui mai rmnea dect un singur
lucru de fcut- s alctuiasc un plan.
"eea ce i fcu. (und un creion galben, i ntocmi programul pe cele ase %ile.
n seara asta, scrise, de citit ase alte capitole din 3%boi i /ace. (a ora patru dimineaa
de luat o cafea cald. (a ora patru i un sfert, de scos crile de 'oc din pachet i apoi de fcut
%ece pasiene. )sta ar trebui s dure%e pn la ora ase i 'umtate, or la care iar puin cafea.
(a ora apte, de ascultat programele de diminea emise de /mnt, dac postul receptor de radio
funcionea%. *uncionea% oare# ncerc receptorul. Nu funciona. +un, scrise, de la apte la opt
de fredonat toate cntecele pe care le cunosc, de alctuit propria emisiune de varieti. 6e la opt
la nou, de gndit 8a Celen Ging. 6e amintit de Celen. "hib%uind bine, de gndit la Celen de
acum.
&ublinie cuvintele acestea cu creionul.
3estul orarului fu notat n cele mai mici amnunte.
,recu n revist medicamentele, printre care se gseau mai multe cutii cu pastile carel vor
ine trea%. 7 pastil pe or timp de ase %ile. &e simi plin de ncredere.
!n sntatea voastr ubred, ,orr, ,Alla0$
nghii o pastil cu o gur de cafea neagr fierbinte, n sfrit, ntre un lucru i altul, c era
,olstoi sau +al%ac, remi, cafeaua, pastilele, plimbarea, apoi din nou ,olstoi, din nou +al%ac, un
alt remi, alte pasiene, prima %i trecu, apoi a doua i a treia.
n %iua a patra, se ntinse linitit la umbra unei stnci i ncepu s numere pn la o mie,
apoi din cinci n cinci, apoi din %ece n %ece, pentru a avea o ocupaie i ai pstra mintea trea%.
7chii i erau att de obosii nct trebuia s ii scalde n ap rece. Nu putea citi deoarece suferea
de dureri de cap cumplite. :ra att de e@tenuat nct nu mai putea mica. :ra abruti%at de attea
medicamente. /rea un manechin de cear umplut cu droguri care sl in ntro stare de veghe
oribil. 7chii i erau de sticl, limba ca un vrf ruginit, degetele preau nmnuate de ace i
blan.
.rmri din ochi acele ceasului. 7 secund mai puin de ateptat, gndi. 6ou secunde, trei
secunde, patru, cinci, %ece, trei%eci de secunde. .n minut ntreg. )cum, o or mai puin de
ateptat. 7h, nav, grbetete si termini drumul0
ncepu s rd ncet.
"e sar ntmpla dac ar abandona de bun voie partida iar ceda somnului# & dorm, ah0
s dorm0 /oate chiar s vise%. (umea ntreag o scen de teatru "e sar ntmpla oare dacar
renuna la lupta inegal i sar lsa n voia soartei#
!8iiiiiiiii0$; un %gomot ascuit, strident i amenitor, de metal lovind metalul.
,remur. (imba i se mic n gura uscat i fierbinte.
,orr i ,Alle ar rencepe lupta lor secular.
(eonard &aile ar nnebuni dea binelea.
1i, oricinear fi fost, nvingtorul luptei iar fi nsuit ruina asta de om dement, acest corp
%guduit de cutremurri i rsete, acest corp animat de o nebunie furioas, i lar fi plimbat la
ntmplare pe suprafaa acestei lumi timp de %ece, dou%eci de ani, ocupndo, msurndo cu
pai mri, innd pe ea pompoase audiene, fcnd gesturi largi, ordonnd e@ecuii, frecentnd
invi%ibile dansatoare (eonard &aile D ceea cear rmne din el D ar fi condus ntruna din
cavernele secrete spre a deveni acolo prada r%boaielor i viermilor timp de dou%eci de ani
demeniali, locuit i degradat de vechi i barbare gnduri.
"nd ar fi sosit nava de a'utor, nar mai fi gsit nimic. (eonard &aile ar fi fost ascuns pe
undeva de ctre armata victorioas din capul lui, ascuns printro crptur de stnc, pus acolo ca
un cuib n care ,orr sau ,Alle s poat sta, ocupndul n mod sinistru.
(a gndul acesta, fu gata s se sparg n dou.
6ou%eci de ani de demen, dou%eci de ani de tortur, obligat s e@ecute ceea ce nu voia
s fac. 6ou%eci de ani de r%boaie care lar turba i lar sfia.
6ou%eci de ani de de%gust i de fric.
"apul i c%u pe genunchi. 7chii l clipir i se micorar cu mici i scurte %gomote.
,impanele i e@plodar sub efectul oboselii.
!6ormi, dormi$ cntar vocile blnde venite din mare.
4reauvreau s v fac o propunere, gndi (eonard &aile. )scult, ,orr; i tu, ,Alle0
,orr, tu; i tu, ,Alle0 ,orr, ai putea s m ocupi lunea, miercurea i vinerea. ,Alle, tu ai putea s
m iei n stpnire duminica, marea i smbta; 'oia fiind %iua mea liber. &untei de acord#
!8iiiiiiiii$ cntar valurile mrii, bolborosindui n creier.
!7ooooooooo$ cntar voci ndeprtate, uor, foarte uor.
E "e spunei# +atei palma, ,orr# ,Alle#
E Nu, rspunse o voce.
E Nu, rspunse o alta.
E &untei prea lacomi, amndoi, prea lacomi0 i do'eni &aile. /raful o s sealeag de
casele voastre0
)dormi.
:ra ,orr, cel cu brri de rubine la ncheieturi.
&ttea drept lng racheta sa i ridic degetele pentru a comanda armate oarbe. :ra ,orr,
vechi ef de r%boinici plini de bi'uterii.
:ra ,Alle, amantul femeilor, ucigaul de cini0
"u un rest de luciditate, mna i alunec pe furi spre tocul agat deasupra oldului. 2na
adormit scoase din el revolverul. 2na se ridic, revolverul ochi.
)rmatele lui ,Alle i ,orr se luptau.
mpuctura ni.
?lonul i %grie fruntea i &aile se tre%i.
3mase trea% timp de alte ase ore, revenindui dup ultimul asalt. 1tia acum c lupta era
disperat. i spl ii pans rana pe care io fcuse singur. 3egret c nu ochise mai bine,
acum totul ar fi fost terminat. /rivi cerul. nc dou %ile. nc dou. 4ino nav, vino0 :ra istovit
de lipsa de somn.
:ra inutil s mai lupte. (a captul a ase ore, delira dea binelea. nh revolverul, l ls
'os, l apuc din nou, l duse la tmpl, aps degetul pe detent, i schimb gndul, privi din nou
cerul.
&e ls seara. ncerc s citeasc, arunc cartea. 7 rupse n bucele mici i le arse, numai
ca s aib ceva de fcut.
:ra att de obosit0 ntro or, hotr el. 6ac nu se ntmpl nimic pn atunci, m voi
omor. 6e data asta e sigur. 7 voi face, de data asta.
i pregti revolverul il puse lng el.
:ra foarte calm acum, chiar dac se afla la captul puterilor. &e va sfri definitiv. 4a
muri.
i urmri acul ceasului. .n minut, cinci minute, dou%eci i cinci de minute.
*lacra apru pe cer.
:ra att de incredibil nct ncepu s plng. !7 rachet0$ spuse ridicnduse. !7
rachet0$ strig frecnduse la ochi. &e repe%i n ntmpinarea ei.
*lacra strlucea mai viu, se mri, cobor
*ugi agitndui cu frene%ie minile, lsnd revolverul, alimentele, totul n urma sa.
!4edei, ,brr, ,Alle# &lbaticilor0 2ontrilor0 4am nvins0 )m ctigat0 )u venit s m scape0
)m ctigat0 6racul s v ia0$
3se rguit cerului, stncilor i dosului palmelor.
3acheta ateri%. (eonard &aile sttea n picioare, balansnduse pe ele i ateptnd ca ua
s se deschid.
!)dio, ,brr0 )dio, ,Alle0$ strig cu o voce triumftoare, cu un %mbet rutcios pe bu%e.
7chii i strluceau.
!8iiiii$ se au%i o voce din ce n ce mai ncet.
!)aaaaa$ se stinser voci.
:clu%a rachetei se deschise larg i coborr doi oameni.
E &aile0 l strigar. &untem echipa'ul navei )"6N HI. )m interceptat &. 7. &.ul tu i
am hotrt s venim s te lum noi. Nava trimis de spaiodromul din 2arte nu va sosi mai
devreme de poimine. 1i noi avem nevoie de puin odihn. Neam gndit c ar fi bine dacam
petrece noaptea aici, team lua cu noi i neam continua apoi drumul.
E Nu, spuse &aile cu faa descompus de groa%. & nu v petrecei noaptea
Nu mai putea vorbi. "%u pe 'os.
E 3epede0 strig o voce din vrte'ul aerian pe carel ntre%rea confu% deasupra lui. *i
o in'ecie cu lichid nutritiv i una calmant. )re nevoie de hran i odihn.
E 7dihn, nu0 url &aile.
E 6elirea%, spuse ncet unul dintre cei doi.
E Nu vreau s dorm0 url &aile.
E Cai, hai, spuse cu blndee omul. .n ac ptrunse n braul lui &aile.
&aile se %btu.
E Nu vreau s dorm0 /lecai deaici0 url cu o strmbtur oribil. 7h0 /lecai deaici0
E 6elirea%, repet omul. 1ocul.
E Nu vreau calmant0 url &aile.
"almantul i se rspndi n corp.
!8iiiiiiiii0$ cntar vnturile seculare.
!)aaaaaaaaa0$ cntar mrile seculare.
E Nu vreau calmant, nu vreau s dorm, v rog, nu, nu, nu facei lucrul sta0 url &aile
ncercnd s se ridice. 4oi nu nelegei0
E "almea%te, btrne; acum eti n siguran cu noi, nui face gri'i, spuse salvatorul
aplecat asupra lui.
(eonard &aile adormi. "ei doi oameni rmaser n picioare lng el.
n timp cel observau, trsturile i se schimbar brusc. ncepu s geam, s plng, s
bombne n somn.
7 emoie violent i convulsa faa. :ra faa unui sfnt, a unui pctos, a unui demon, a
unui monstru, o fa de ntuneric, o fa de lumin, o singur fa, mai multe, o armat, un vid,
totul, totul0
&e contorsiona n somn.
!8iiiiiiiii$, sunetul i scp de pe bu%e.
!)aaaaaaa$, url el.
E "e are# ntreb unul dintre cei doi salvatori.
E Nu tiu. &i mai fac o in'ecie calmant#
E 2ai fi una. Nervii i sunt de vin. ,rebuie s doarm mai adnc.
nfipser acul n braul su. &aile se rsuci i scuip i gemu.
)poi, deodat, muri.
5cea acolo, cu cei doi oameni aplecai asupra lui.
E "e gro%vie0 spuse unul dintre ei. "e sa ntmplat#
E 1ocul. +ietul de el0 "e nenorocire0 i acoperir faa. )i mai v%ut vreodat o fa ca
aceasta#
E Nebun dea binelea.
E &ingurtatea. 1ocul.
E 6a, doamne, ce e@presie0 &per s nu mai vd niciodat ceva asemntor.
E "e trist0 Ne atepta cu atta nerbdare, noi sosim i cu toate acestea el moare.
)runcar o privire n 'ur.
E "e facem acum# 4rei s ne petrecem noaptea aici#
E 6a. +ine c am mai scpat de nav.
E ,rebuie sl ngropm mai nti, bineneles.
E +ineneles.
E 1i vom petrece noaptea afar, la aer, nu# : att de plcut s respir aer proaspt, dup
dou sptmni petrecute n nava asta blestemat0
E )devrat. 2 duc si caut un loc de veci. ,u ar trebui s ncepi s pregteti cina,
bine#
E +ine.
E 7 s dormim bine n noaptea asta.
E *oarte bine, foarte bine.
&par un mormnt i oficiar o mic slu'b. i bur cafeaua de sear n tcere.
3espirar cu nesa aerul curat al planetoidului i privir falnicul cer i frumoasele stele
strlucitoare.
E "e noapte frumoas0 spuser lunginduse.
E 4ise plcute, spuse unul dintre ei ntorcnduse.
1i cellalt rspunse-
E (a fel.
)dormir.
J7riginallA published n !/lanet &tories Bin$ HKL<; also as !/erchance to 6ream$M
&*N318,