Sunteți pe pagina 1din 119

Ray Bradbury

Cronici Mariene
Ianuarie 1999: VARA RACHETEI.
Cu un minut nainte fusese iarna de Ohio, cu ui nchise, ferestre ncuiate, eamuri
m!tuite de er, "ur"uri dante#$nd fiecare aco%eri, co%ii d$ndu&se cu s!niu"a %e derde#uuri, femei
naint$nd reoaie ca nite ursoaice m!t!h!#oase n '#!nuri#e #or de&a #unu# str!(i#or aco%erite de
%o#ei.
Iar du%! aceea, un )a# %re#un de c!#dur! tra)ers! or!e#u#. *n ocean de aer fier'inte+
%arc! cine)a #!sase deschis! ua cu%toru#ui. C!#dura %u#s! %rintre c!su"e, tufiuri i co%ii. ,ur"urii
c!(ur! c#inchenind, i se to%ir!. *i#e se tr$ntir! de %ere"i. -erestre#e se deschiser! #ar. Co%iii i
#e%!dar! )eminte#e roase, din #$n!. -emei#e i dosir! dehi(!ri#e de ursoaice. .!%ada se to%i,
#!s$nd s! se ntre)ad! %a/iti#e )er(i a#e u#timei )eri.
Vara rachetei. Cu)inte#e ('urau %rintre oamenii din case#e deschise, sc!#date de aer. Vara
rachetei. Adierea ca#d! a deertu#ui schim'a f#ori#e nhe"ate de %e eamuri, ter$nd desene#e.
0chiuri#e i s!niu"e#e de)enir! 'rusc inuti#e. 1insoarea, c!($nd din ceru# rece de deasu%ra
orau#ui, se transform! ntr&o %#oaie fier'inte nainte de a atine so#u#.
Vara rachetei. Oamenii se re(emar! de st$#%ii streini#or %icur$nde, i %ri)ir! ceru#
m%ur%ur$ndu&se.
Racheta se af#a %e c$m%u# de #ansare, suf#$nd nori trandafirii de foc i c!#dur! de cu%tor.
Racheta st!tea n diminea"a rece de iarn!, aduc$nd )ar! cu fiecare r!suf#are a du(e#or ei %uternice.
Racheta (!mis#ea anotim%uri, i %entru un scurt moment )ara se ntinse %este "inut2
-e'ruarie 1999: 344A.
A)eau o cas! cu co#oane din crista# %e %#aneta 5arte, %e "!rmu# unui ocean secat, i n
fiecare diminea"! o %uteai )edea %e d&na 6. m$nc$nd fructe#e aurii ce creteau din %ere"ii de
c#etar, sau cur!"ind casa cu %raf manetic care, #u$nd toat! murd!ria cu e#, era suf#at, du%! aceea,
de )$ntu# fier'inte. 7u%!&amie(i#e, c$nd oceanu# dis%!rut era ca#d i nemicat, iar ar'orii de )in
st!teau rii(i n curte, micu"u# i nde%!rtatu# or!e# era com%#et ncercuit i nimeni nu %#utea
afar! %e u!+ # %uteai )edea %e nsui d&nu# 6. n camera #ui, citind dintr&o carte de meta# cu
hiero#ife ieite n afar! %este care i trecea deete#e, aa cum ar fi c$ntat #a o harf!. Iar din carte,
c$nd o m$n$ia, c$nta o )oce, o )oce '#$nd! i str!)eche, care %o)estea de )remuri#e %e c$nd
oceanu# era a'ur rou %e "!rm, iar str!'unii #u%tau cu nori de insecte meta#ice i %!ien/eni
e#ectrici.
7&nu# i d&na 6. tr!iau de dou!(eci de ani #$n! oceanu# ce# secat, iar str!moii #or tr!iser!
n aceeai cas!, care se n)$rtea i urm!rea soare#e, ca o f#oare, de (ece )eacuri.
7&nu# i d&na 6. nu erau '!tr$ni. A)eau %ie#ea frumoas! i ar!mie a ade)!ra"i#or mar"ieni,
ochii a#'eni ca mone(i#e, #asuri#e '#$nde i me#odioase. C$nd)a #e %#!cuse s! %icte(e ta'#ouri
cu foc chimic, s! noate %rin cana#e n anotim%uri#e c$nd co%acii de )in #e um%#eau cu #ichioruri
)er(i, i s! )or'easc! n (ori su' %ortrete#e a#'astre, fosforescente, din camera de con)ersa"ii.
Acum nu mai erau ferici"i.
8n diminea"a aceea, d&na 6. st!tea ntre co#oane, ascu#t$nd c!#dura nisi%uri#or deertu#ui,
to%indu&se n cear! a#'en!, i cur$nd %arc! s%re ori(ont. A)ea s! se nt$m%#e ce)a. Ate%t!.
9ri)i ceru# a#'astru a# #ui 5arte de %arc!, n orice c#i%!, %utea ncremeni, s! se contracte i
s! a()$r#e o minune str!#ucitoare /os, %e nisi%. 1u se nt$m%#! nimic.
O'osit! s! ate%te, se %#im'! %rintre st$#%ii ce"oi. O %#oaie '#$nd! "$ni din )$rfu# care#at
a# st$#%i#or, r!corind aeru# fier'inte, c!($nd ncet %este ea. 8n (i#e#e c!#duroase, %arc! um'#ai
%rintr&un %$r$u. 9ode#e#e casei sc#i%eau de i()oare r!coroase. *nde)a, n de%!rtare, I au(i %e
so"u# ei c$nt$nd #a carte, cu deete#e niciodat! o'osite de )echi#e c$ntece. T!cut!, i dori s! )in!
din nou o (i n care e# s! o "in! i s! o atin! ca %e o harf! tot at$ta tim% %e c$t o f!cea acum cu
c!r"i#e sa#e u#uitoare. 7ar, nu. 0cutur! din ca%, un a'andon im%erce%ti'i#, iert!tor. 9#eoa%e#e i se
nchiser! ncetior %este ochii aurii. C!s!toria i m'!tr$nea i '#a(a chiar i %e cei tineri.
0e #!s! %e s%ate ntr&un scaun care se mode#! du%! forma i mic!ri#e ei. 0tr$nse din ochi,
ner)oas!.
Visu# a%!ru.
7eete#e ei ar!mii tremurar!, se ridicar!, se nc#etar! n o#. 7u%! o c#i%! se ridic!,
'rusc, $f$ind.
9ri)i iute n /ur, ate%t$ndu&se %arc! s! )ad! %e cine)a na%oia ei. 9!ru de(am!it!, #ocu#
dintre co#oane era oi. :!r'atu# ei a%!ru ntr&o u! triunhiu#ar!.
; 5&ai chemat< ntre'! e# iritat.
; 1u= i('ucni ea.
; 5i s&a %!rut c! te&am au(it stri$nd.
; 7a< Eram a%roa%e adormit! i am )isat ce)a=
; 8n mie(u# (i#ei< 7e o'icei, nu faci aa ce)a.
Ea se ae(!, %arc! i('it! de )is.
; Ce ciudat, murmur! femeia, ce ciudat. Visu#.
; 7a< Era #im%ede c! )oia s! se ntoarc! #a cartea
; Am )isat un '!r'at.
; *n '!r'at<
; *n '!r'at na#t, de un metru i o%t(eci i cinci.
; Ce a'surd+ un iant, un iant nefericit.
; Cum)a, totui, c!ut! ea s!&i !seasc! cu)inte#e, %!rea norma#. 8n ciuda n!#"imii. >i
a)ea ? oh, tiu c! o s! cre(i c!&i o %rostie ? a)ea ochi a#'atri=
; Ochi a#'atri= .ei= stri! d&nu# 6. 7ata )iitoare ce o s! mai )ise(i< 1u cum)a a)ea i
%!r neru<
; Cum ai hicit< ntre'! ea a"$"at!.
; Am a#es cu#oarea cea mai im%ro'a'i#!, re%#ic! ei rece.
; Ei 'ine, era ntr&ade)!r neru= e@c#am! ea. >i a)ea o %ie#e foarte a#'!+ oh, era e@trem
de neo'inuit= Era m'r!cat ntr&o uniform! ciudat!, a co'or$t din cer i mi&a )or'it cu cu)inte
%#!cute.
.$m'i.
; 7in cer+ ce %rostie=
; A co'or$t dintr&un o'iect meta#ic care sc#i%ea n soare, i reaminti ea. 8nchise ochii ca
s!&i rememore(e: Am )isat ceru# i a%oi ce)a a sc$nteiat ca o moned! a()$r#it! n aer, a crescut
'rusc i a co'or$t ncet, un o'iect %re#un, arintiu, rotun/it i str!in. 7u%! aceea %e o #atur! a
o'iectu#ui s&a deschis o u!, iar '!r'atu# ce# na#t a co'or$t din!untru.
; 7ac! ai #ucra mai mu#t, n&ai a)ea )ise#e astea t$m%ite.
; 0! tii c! mi&a %#!cut, re%#ic! ea #!s$ndu&se %e s%ate. 1u am '!nuit niciodat! c! %ot
a)ea o asemenea imaina"ie. 9!r neru, ochi a#'atri i %ie#e a#'!= Ce '!r'at ciudat, i totui2
ar!tos.
; I#u(ii dearte.
; Eti r!u. 1u m&am $ndit #a e# nadins+ %ur i sim%#u mi&a )enit n minte %e c$nd
mo"!iam. 1u era ca un )is. Era ce)a neate%tat i diferit. 5&a %ri)it i a rostit: AAm sosit n na)a
mea de %e cea de&a treia %#anet!. 5! numesc 1athanie# 3orB2C
; *n nume stu%id+ de fa%t, nici nu e un nume, o ntreru%se so"u# ei.
; :inen"e#es c! e stu%id, doar e un )is, e@%#ic! ea cu '#$nde"e. A%oi a s%us: AAceasta
este %rima c!#!torie %rin s%a"iu. 8n na)a noastr! suntem numai doi, eu i %rietenu# meu, :ertC.
; A#t nume stu%id.
; >i a continuat: A0untem dintr&un ora de %e 9!m$nt+ aa se numete %#aneta noastr!C.
Aa i&a (is. A9!m$ntC, chiar aa. >i )or'ea a#t! #im'!. Totui, I n"e#eeam. 8n minte. Cred c!
%rin te#e%atie.
7&nu# 6. se ntoarse. Ea # o%ri cu un cu)$nt.
; 3##< stri! ea ncetior. Te&ai $ndit )reodat! dac! ? ei 'ine, dac! %e %#aneta a treia
tr!iesc fiin"e<
; 9#aneta a treia nu %oate ntre"ine )ia"a, dec#ar! so"u# r!'d!tor. 0a)an"ii notri au afirmat
c! n atmosfera #or e@ist! mu#t %rea mu#t o@ien.
; 1&ar fi ns! ro(a) dac! ar e@ista oameni< >i s! c!#!toreasc! %rin s%a"iu ntr&un fe# de
na)!<
; .!u aa, 3##a, tii c$t de mu#t mi dis%#ace t$nuitu# !sta. Haide s! ne )edem de
tre'uri#e noastre.
5ai t$r(iu n tim%u# (i#ei, ea nce%u s! c$nte, %#im'$ndu&se %rintre co#oane#e susur$nd de
%#oaie. C$nta mereu ace#ai c$ntec.
; Ce c$ntec e !sta< se r!sti so"u# ei, n ce#e din urm!, intr$nd ca s! se ae(e #a masa de
foc.
; 1u tiu.
Ea ridic! ochii, sur%rins!. 8i duse m$na #a ur!, ne)enindu&i s! cread!. 0oare#e a%unea.
Odat! cu ntunericu#. casa se str$nea n sine, ca o f#oare uria!. 9rintre co#oane trecu o adiere+
masa de foc 'o#'orosi su%rafa"a ei ar(!toare de #a)! arintie. :oarea i r!)!i %!ru# rocat,
murmur$ndu&i n urechi. R!mase t!cut!, %ri)ind de%!rt!ri#e %a#ide a#e fundu#ui oceanu#ui,
amintindu&i %arc! ce)a, cu ochii ei a#'eni ume(i i tremur!tori.
; :ea %entru mine doar cu ochii i eu )oi 'ea cu&ai meiC, c$nt! ea ncetior, #in, du#ce.
A0au #as! un s!rut n cu%!, i nu )oi mai cere )inu#C.
-redona acum, unduindu&i ncetior 'ra"e#e n )$nt, cu ochii nchii. Termin! c$ntecu#.
Era foarte frumos.
; 1u #&am mai au(it %$n! acum. Tu #&ai com%us< o ntre'! e#, cu ochi t!ioi.
; 1u. 7a. 1u, nu tiu, (!u= E(it!: 1u n"e#e nici m!car cu)inte#e+ sunt n a#t rai=
; Ce rai<
Ea #!s! 'uc!"e#e de carne s! cad! n #a)a tremur!toare.
; 1u tiu.
7u%! o c#i%!, scoase carnea, !tit!, i i&o ser)i %e o farfurie.
; Cred c!, %ur i sim%#u, este ce)a aiurea %e care #&am in)entat acum. 1u tiu de ce.
:!r'atu# r!mase t!cut. O %ri)i cufund$nd carnea n 'a(inu# uier!tor de foc. 0oare#e nu
mai era %e cer. 8ncet, ncet, noa%tea um%#u nc!%erea, nhi"ind co#oane#e i %e am$ndoi, ca un
)in neru turnat din %#afon. 1umai sc#i%irea arintie a #a)ei #e mai #umina chi%uri#e.
-emeia fredon! din nou c$ntecu# ce# straniu.
:rusc, e# s!ri din scaun i iei furios din nc!%ere.
8i termin! cina mai t$r(iu, sinur.
C$nd se ridic!, se ntinse, o %ri)i, i suer!, c!sc$nd:
; Haide s! #u!m %!s!ri#e de foc %$n! n ora, s! merem #a un s%ectaco#.
; Vor'eti serios< f!cu ea. 1u te sim"i 'ine<
; Ce&i at$t de ciudat n %ro%unerea mea<
; 1&am mai fost de ase #uni #a un s%ectaco#=
; 5ie mi se %are o idee 'un!.
; :rusc, ai de)enit foarte atent cu mine.
; 1u mai )or'i aa, se r!sti e#. Vrei, sau nu )rei s! merem<
Ea %ri)i c!tre deertu# %a#id. Ce#e dou! #uni, a#'e i emene, r!s!reau. 9e #$n! %icioare#e
ei susura a%a r!coroas!. 8nce%u s! tremure ncetior. T$n/ea s! r!m$n! aco#o, t!cut!, f!r! nici o
micare, %$n! c$nd a)ea s! se nt$m%#e, a)ea s! se nt$m%#e ceea ce ate%tase toat! (iua, ceea ce
nu se %utea nt$m%#a, dar s&ar fi %utut. O adiere de c$ntec i m$n$ie mintea.
; A2
; 8"i face 'ine, insist! e#. Haidem.
; 0unt o'osit!. 8n a#t! sear!.
; Ia&"i earfa. 8i ntinse un f#acona. 1&am ieit %e nic!ieri de #uni de (i#e.
; 7ac! uit!m de ce#e dou! )i(ite s!%t!m$na#e a#e ta#e n orau# Di.
1u )oia s!&# %ri)easc!.
; Afaceri.
; 7a< o%ti ea.
7in f#acona curse un #ichid, se transform! ntr&o cea"! a#'astr! i co'ori tremur$nd %e
umerii ei.
9!s!ri#e de foc ate%tau, ca un %at de /ar, sc#i%ind n mi/#ocu# nisi%uri#or t!cute i reci.
,es!tura a#'! f$#f$ia ncet in, )$ntu# no%"ii, %rins! de %!s!ri cu o mie de %an#ici )er(i.
3##a se #!s! %e s%ate i, #a un cu)$nt rostit de so"u# ei, %!s!ri#e "$nir!, ar($nd, s%re ceru#
ntunecat. 9an#ici#e se ntinser!, hamacu# se ridic!. 1isi%u# a#unec! uier$nd dedesu't+ co#ine#e
a#'astre %#utir!, %#utir!, #!s$ndu&i casa n urm!, co#oane#e de %#oaie, f#ori#e din cuti, c!r"i#e
c$nt!toare, i()oare#e o%otitoare din %ode#e. 1u i %ri)i '!r'atu#. 8# au(i stri$nd #a %!s!ri#e ce se
ridicau ntruna, aidoma unui mi#ion de sc$ntei fier'in"i, tot at$tea artificii ro&a#'ene n ceruri,
tr!$nd hamacu# ca o %eta#! ar($nd %rin )$nt.
Ea nu %ri)i orae#e str!)echi, moarte i de(o#ite, %este care treceau, i nici '!tr$ne#e
cana#e um%#ute cu de(n!de/de i )ise. .'urar! %este r$uri i #acuri secate, aidoma um'rei #unii,
aidoma unei tor"e ar($nd.
Ea %ri)ea doar Ceru#.
0o"u# )or'i.
Ea %ri)i ceru#.
; Ai au(it ce am s%us<
; Ce<
; Ai %utea s! fii atent!, %ufni e#.
; 5! $ndeam.
; 1&am tiut niciodat! c! eti o iu'itoare a naturii, dar n noa%tea asta )!d c! eti foarte
interesat! de cer.
; Este at$t de frumos2
; 5! $ndeam, nce%u ncet so"u# ei. 5! $ndeam s! )or'esc cu Hui#e. 8mi (iceam s!
merem un tim%, doar )reo s!%t!m$n!, n 5un"ii A#'atri. E doar o idee2
; 5un"ii A#'atri=
0e "inu numai cu o m$n! de marinea hamacu#ui i se ntoarse iute c!tre e#.
; Oh, e doar o suestie.
; C$nd )rei s! merem< ntre'! ea tremur$nd.
; 5! $ndeam c! am %utea %#eca m$ine diminea"!. >tii doar, rosti e# c$t mai norma#, cu
c$t mai de)reme cu at$t2
; 7ar n&am %#ecat niciodat! #a nce%utu# anu#ui=
; Cu at$t mai mu#t2 8i ($m'i. Oricum, ne&ar face 'ine. 4inite i %ace. >tii doar. 1&ai
a#tce)a %#anificat< 9utem mere, nu<
Ea ins%ir! ad$nc, ate%t!, a%oi r!s%unse:
; 1u.
; Ce<
0tri!tu# #ui s%erie %!s!ri#e. Hamacu# tres!ri.
; 1u, re%et! ea hot!r$t!. 9recis. 1u mer.
E# o %ri)i. 1u mai )or'ir!. 3##a se ntoarse. 9!s!ri#e ('urar! mai de%arte, un mi#ion de
f#!c!rui c!#!rind )$ntu#.
8n (ori, soare#e, %rintre st$#%ii de c#etar, to%i cea"a care o sus"inea %e 3##a n tim%u#
somnu#ui. 9#utise toat! noa%tea deasu%ra %ode#ei, afundat! n mo#iciunea a'uru#ui ce se scurea
din %ere"i atunci c$nd se ntindea s! se odihneasc!. 7ormise toat! noa%tea %e r$u# ace#a t!cut, ca o
#untre %e un )a# de #inite. Acum cea"a se arse, co'or$nd %$n! c$nd o #!s! %e "!rmu# dete%t!rii.
7eschise ochii.
0o"u# ei st!tea #$n! ea. 9!rea c! era aco#o de ore ntrei, %ri)ind&o. -!r! s! tie de ce, ea
nu # %utea %ri)i n fa"!.
; Ai )isat iar!i= rosti ei. Ai )or'it %rin somn i m&ai tre(it. Cred c! ar tre'ui s! )e(i un
doctor.
; 1&am nimic.
; Ai )or'it mu#t %rin somn=
; 7a< Tres!ri.
.orii erau r!coroi. O sc!#da o #umin! cenuie.
; Ce&ai )isat<
Tre'ui s! se $ndeasc! %u"in ca s!&i aduc! aminte.
; 1a)a. A )enit iar!i din cer, a co'or$t, iar '!r'atu# ce# na#t a ieit i a )or'it cu mine,
#umind i r$($nd, nc$t a fost %#!cut.
7omnu# 6. atinse o co#oan!. Eeturi#e de a%! ca#d! "$nir!, cu a'uri, friu# dis%!ru din
nc!%ere. Chi%u# domnu#ui 6. era imo'i#.
; A%oi, continu! ea, '!r'atu# acesta, care s%unea c! nume#e s!u ciudat era 1athanie#
3orB, mi&a s%us c! sunt frumoas!2 i m&a s!rutat.
; Ha= e@c#am! so"u#, ntorc$ndu&se 'rusc i str$n$nd din f!#ci.
; E doar un )is. Era amu(at!.
; ,ine %entru tine )ise#e astea %rosteti, de femeie=
; Te %or"i ca un co%i#.
0e #!s! %e s%ate %e u#time#e r!m!i"e de cea"! chimic!. 7u%! o c#i%!, r$se ncetior.
; 5i&am mai adus aminte de ce)a, m!rturisi ea.
; Ce, ce anume< stri! e#.
; 3##, ce sunt ner)ii !tia<
; 0%une&mi= ceru ei. 1u %o"i a)ea secrete fa"! de mine=
0t!tea deasu%ra ei, cu chi%u# ntunecat i cris%at.
; 1u te&am )!(ut niciodat! aa, remarc! ea, /um!tate ocat!, /um!tate nc$ntat!.
Indi)idu# ace#a, 1athanie# 3orB, mi&a s%us2 ei 'ine, mi&a s%us c! o s! m! ia n na)a #ui. sa mer
cu e# n cer, i na%oi %e %#aneta #ui. 7e&a dre%tu# ridico#.
; Aa e= ur#! e#. Ar fi tre'uit s! te au(i #umind cu ei, )or'ind cu e#, c$nt$nd cu ei, oh
(ei, toat! noa%tea, ar fi tre'uit s! te au(i.
; 3##=
; C$nd co'oar!< *nde co'oar! cu '#estemata #ui de na)!<
; 3##, ce&i tonu# acesta<
; 4a dracu= 0e a%#ec! riid deasu%ra ei. Iar n )isu# acesta2, o %rinse de ncheietur!.2
na)a nu co'ora cum)a n Va#ea Verde, nu< R!s%unde&mi=
; :a da2
; >i a co'or$t n du%!&amia(a asta. nu< continu! e#.
; 7a, da, cred c! da, aa e, dar numai n )is=
; :ine, o m%inse e# scurt, e 'ine c! s%ui ade)!ru#= Am au(it tot ce s%uneai n somn. Ai
%omenit tim%u# i #ocu#.
F$f$ind, se %#im'! %rintre co#oane, %arc! or'it de un fu#er. 8ncet, i re!si suf#u#. Ea #
%ri)ea ca %e un ne'un. 8n ce#e din urm!, se ridic! i se a%ro%ie de ei.
; 3##, o%ti ea.
; 1&am nimic.
; Eti 'o#na).
; 1u. -or"! un ($m'et o'osit. 7oar co%i#!ros. Iart!&m!, scum%o. O m$n$ie st$naci.
Am #ucrat %rea mu#t n u#timu# tim%. Iart!&m!. Cred c! o s! m! ntind %u"in.
; Erai at$t de a"$"at2
; 5i&am re)enit acum. 5! simt 'ine. E@%ir!: 0! uit!m ce a fost. Au(i, ieri am au(it un
'anc des%re *e# i )oiam s! "i&# s%un. Ce&ai (ice s! %re!teti tu masa, eu "i (ic 'ancu# i s! nu
mai %omenim de ce a fost.
; Era doar un )is.
; :inen"e#es. O s!rut! mecanic %e o'ra(: 7oar un )is.
4a amia(!, soare#e era sus i fier'inte, iar dea#uri#e tremurau n #umin!.
; 1u %#eci n ora< ntre'! 3##a.
; Ora< n!#"! e# uor din s%r$ncene.
; Ast!(i este (iua n care mereai ntotdeauna.
Aran/! o cuc! cu f#ori %e %iedesta#u# ei. -#ori#e se foir! i deschiser! uri#e f#!m$nde i
a#'ene.
; 1u, nchise e# cartea. E %rea ca#d, i %rea t$r(iu.
; Ah. Ea i termin! #ucru# i %!i c!tre u!: 1u stau mu#t.
; 0tai %u"in= *nde meri<
3##a a/unsese de/a n u!.
; 4a 9ao. 5&a in)itat=
; A(i<
; 1&am )!(ut&o de mu#t. 1u st! de%arte.
; 8n Va#ea Verde, nu<
; 7a, o %#im'are, nu&i de%arte, m! $ndeam s!2
0e r!'i.
; Te ro mu#t, mu#t, s! m! ier"i, f!cu e# a#er$nd s! o %rind! i %!r$nd %reocu%at de
#a%susu# s!u: Am uitat. 4&am in)itat %e doctoru# 1##e a(i du%!&amia(!.
; 7octoru# 1##e=
C!ut! s! treac! %rau#. E# o %rinse de cot i o trase na%oi.
; 7a.
; 9ao2
; 9oate s! ate%te, 3##a. Tre'uie s!&# %rimim %e 1##e.
; 1umai c$te)a minute2
; 1u, 3##a.
; 1u<
E# scutur! din ca%.
; 1u. 8n %#us, e o %#im'are teri'i# de #un! %$n! #a 9ao. Toat! distan"a %$n! #a Va#ea
Verde, a%oi %este cana#u# ce# mare i n /os, nu< >i o s! fie ca#d, teri'i# de ca#d, iar doctoru# 1##e
)a fi nc$ntat s! te )ad!. 7a<
Ea nu r!s%unse. Voia s! se smu#! i s! fu!. Voia s! %#$n!. R!mase ns! n scaun,
r!sucindu&i deete#e ncetior i %ri)indu&#e f!r! nici o e@%resie, ca%ti)!.
; 3##a< murmur! e#. O s! fii aici, nu<
; 7a, r!s%unse ea du%! mu#t tim%. O s! fiu aici.
; Toat! du%!&amia(a< F#asu# ei era mort.
; Toat! du%!&amia(a.
0e f!cuse t$r(iu i doctoru# 1##e nu sosise. 0o"u# 3##ei nu %!rea %rea sur%rins. 7u%! un
tim%, murmur! ce)a, scotoci ntr&un du#a% i scoase o arm! rea, un tu' #un i a#'en terminat cu
o %$#nie i un tr!aci. 0e ntoarse, i %e chi% %urta o masc!, din meta# arintiu, imo'i#!, masca %e
care o %urta ntotdeauna c$nd dorea s!&i ascund! sentimente#e, o masc! ce se cur'a i ad$ncea,
urm$nd fide#! #inia o'ra/i#or #ui trai, a '!r'iei i a s%r$ncene#or. 5asca sc#i%ea, iar e# "inea arma
cea rea n m$ini, c$nt!rind&o. .um(!ia %ermanent, un '$($it de insect!. 7in ea %uteau fi trimise
roiuri de a#'ine aurii, "iuind ascu"it. A#'ine aurii, roa(nice, care n"e%au, otr!)eau i c!deau
moarte, ca semin"e#e, %e nisi%.
; *nde %#eci< ntre'! ea.
; Ce< Ascu#t! %$#nia, (um(etu# ne#inititor: 7ac! doctoru# 1##e nt$r(ie, s! fiu a# nai'ii
dac! mai ate%t. Ies %u"in, s! )$ne(. 5! ntorc. R!m$i aici, da<
5asca arintie sc#i%i.
; 7a.
; >i s%une&i doctoru#ui 1##e c! m! ntorc. V$ne( %u"in.
*a triunhiu#ar! se nchise. 9aii i se stinser! n /osu# co#inei.
Ea # %ri)i mer$nd %rin #umina soare#ui %$n! c$nd dis%!ru. 8i re#ua du%! aceea
ndatoriri#e cu %rafuri#e manetice i fructe#e %roas%!te care tre'uiau cu#ese din %ere"ii de c#etar.
5unci cu enerie i f!r! s! se $ndeasc! dar, din c$nd n c$nd, o cu%rindea o amor"ea#! i se
tre(ea c$nt$nd c$ntecu# ace#a straniu i fascinant, i %ri)ind ceru# %rintre co#oane#e de crista#.
8i "inu r!suf#area i r!mase nemicat!, ate%t$nd.
0e a%ro%ia.
9utea a)ea #oc n orice c#i%!.
Era ca n (i#e#e ace#ea c$nd au(i a%ro%iindu&se o furtun!, t!cerea aceea de ate%tare, a%oi
creterea uoar! de %resiune din atmosfer!, %e c$nd )$ntu# suf#! %este "inut, n rafa#e, um're i
)a%ori. Iar schim'area "i a%as! n urechi i at$rnai n ate%tarea furtunii ce se a%ro%ie. 8nce%eai s!
tremuri. Ceru# era %!tat i co#orat, norii se ndesiser!+ mun"ii c!%!taser! cu#oarea fieru#ui. -#ori#e
din cuti o%teau sus%ine a'ia au(ite de a)erti(are. 8"i sim"eai %!ru# ('ur#indu&se uor. *nde)a, n
cas!, #asu#&ceas c$nta: ATim%u#, tim%u#, tim%u#, tim%u#2C, ncet i moa#e, %recum a%ei %icur$nd
%e catifea2
A%oi, furtuna. 0tr!fu#erarea e#ectric!, m'r!"iarea+ torente#or nere i a sunete#or
ntunecate, %r!'uindu&se, cu%rin($ndu&te %e )ecie.
Aa se nt$m%#a i acum. 0e %re!tea o furtun!, totui ceru# era senin. 0e %re)edeau
fu#ere, dei nu se (!rea nici un nor.
3##a %!i %rin casa )erii care i "inea r!suf#area. 8n orice c#i%!, tr!snetu# %utea #o)i+ a)ea
s! se aud! o %ocnitur!, un nor de fum, o t!cere, %ai %e c!rare, un cioc!nit #a ua de c#etar, i
fua ei c!tre r!s%uns2
3##a ne'una= se tachin! ea. 7e ce te $ndeti #a aiure#i#e astea cu mintea ta (!%!cit!<
Atunci a)u #oc.
5ai nt$i o c!#dur! ca a unui foc mare trec$nd %rin aer. *n (omot ascu"it, rotindu&se. O
str!#ucire %e cer, meta#ic!.
3##a stri!.
A#er$nd %rintre co#oane, deschise #ar o u!. 9ri)i dea#uri#e. Acum, ns!, nu se mai (!rea
nimic.
Era ata s! co'oare co#ina, dar se o%ri. Tre'uia s! r!m$n! aco#o, s! nu mear! nic!ieri.
7octoru# )enea n )i(it!, i so"u# ei a)ea s! se nfurie dac! %!r!sea casa.
Ate%t! n u!, $f$ind, cu m$na ntins!.
0e str!dui s! %ri)easc! s%re Va#ea Verde, ns! nu (!ri nimic.
-emeie %roast!. Intr! n cas!. Tu i nchi%uiri#e ta#e, i s%use. 1u fusese nimic, doar o
%as!re, o frun(!, )$ntu# sau un %ete n cana#. Aea(!&te. Odihnete&te.
0e ae(!.
R!sun! o m%uc!tur!.
-oarte c#ar, distinct, (omotu# armei ce#ei re#e cu insecte.
Cor%u# ei se cutremur!.
Venea de #a mare distan"!. O m%uc!tur!. :$($itu# ra%id a# a#'ine#or nde%!rtate. O
m%uc!tur!. A%oi a doua, #im%ede i rece, i de%arte.
Tru%u# ei tres!ri din nou i, din cine tie ce moti), se ridic!, ('ier$nd, ('ier$nd i f!r! s!
)rea s! se o%reasc! din ('ierat. A#er! %rin cas! i deschise iar!i ua, #ar.
Ecouri#e se stineau de%arte, de%arte.
7is%!rur!.
Ate%t! n curte, %a#id!, )reme de cinci minute. 8n ce#e din urm!, cu %ai nce"i i ca%u#
%#ecat, r!t!ci %rin od!i#e cu co#oane, atin$nd #ucruri#e cu %a#ma, 'u(e#e tremur$ndu&i, %$n! ce se
ae(! n camera ntunecoas! a )inu#ui i ate%t!. 8nce%u s! tear! o cu%! de chih#im'ar cu
marinea earfei.
A%oi, de de%arte, r!sun! sunetu# %ai#or sc$r"$ind %este %ietrice#e.
0e ridic!, r!m$n$nd n mi/#ocu# nc!%erii t!cute. Cu%a i sc!%! dintre deete, f!c$ndu&se
cio'uri.
9aii e(itar! dinco#o de u!. 0! )or'easc!< 0! strie: AIntr!, oh, intr!C<
8naint! c$"i)a metri.
9aii urcar! ram%a. O m$n! r!suci m$neru# uii.
Ea ($m'i.
*a se deschise. .$m'etu# 3##ei dis%!ru.
Era so"u# ei. 5asca arintie i str!#ucea stins.
E# intr! n camer! i o %ri)i doar o c#i%!. A%oi, deschise %$#nia armei, scoase dou! a#'ine
moarte, #e au(i c!($nd %e %odea, c!#c! %este e#e i %use %$#nia cea oa#! a armei ntr&un co#", n
)reme ce 3##a se a%#ecase i ncerca, iar!i i iar!i, f!r! succes+ s! str$n! cio'uri#e cu%ei s%arte.
; Ce f!ceai< ntre'! ea.
; 1imic, r!s%unse e# cu s%ate#e #a ea, sco"$ndu&i masca.
; 7ar arma2 te&am au(it tr!$nd. 7e dou! ori.
; V$nam. 7in c$nd n c$nd, e %#!cut s! )$ne(i. 7octoru# 1##e a )enit<
; 1u.
; Ia stai. 9ocni sc$r'it din deete: Acum mi&am amintit. Tre'uie s! ne )i(ite(e m$ine
du%!&amia(!. Ce stu%id din %artea mea.
0e ae(ar! ca s! m!n$nce. Ea i %ri)i m$ncarea i nu i mic! m$ini#e.
; Ce s&a nt$m%#at< ntre'! e# f!r! s!&i ia ochii de #a carnea %e care o scufunda n #a)a
'o#'orositoare.
; 1u tiu. 1u mi&e foame.
; 7e ce<
; 1u tiu+ nu mi&e foame, %ur i sim%#u.
V$ntu# se ridica %este cer+ soare#e co'ora. 8nc!%erea era micu"! i 'rusc friuroas!.
; 8ncercam s!&mi amintesc, rosti ea n odaia t!cut!, )i(a)i de so"u# ei rece, dre%t i cu
ochii aurii.
; Ce anume< sor'i e# din )in.
; C$ntecu# ace#a. C$ntecu# ace#a minunat. 8nchise ochii i fredon!+ dar nu era c$ntecu#.
4&am uitat. >i, cum)a, n&am )rut s!&# uit. Este ce)a ce am dorit mereu s!&mi amintesc.
8i #e!n! m$ini#e, de %arc! ritmu# ar fi %utut s! o a/ute s! i&# aminteasc!. A%oi, se #!s! %e
s%ate n scaun.
; 1u&mi %ot aduce aminte. 8nce%u s! %#$n!.
; 7e ce %#$ni< o ntre'! e#.
; 1u tiu, nu tiu, dar nu m! %ot o%ri. 0unt trist! i nu tiu de ce, %#$n i nu tiu de ce,
ns! %#$n.
,inea ca%u# ntre %a#me+ umerii i tres!reau.
; 5$ine n&o s! mai ai nimic, rosti e#.
Ea nu # %ri)i+ se uit! doar s%re deertu# ce# o# i #a ste#e#e foarte str!#ucitoare care
r!s!reau %e ceru# neru, iar h!t de%arte se au(ea cresc$nd uieru# )$ntu#ui i a%e#e cana#u#ui
fonind reci. Ea nchise ochii, tremur$nd.
; 7a, ncu)iin"! ea. 5$ine n&o s! mai am nimic.
Auust 1999: 1OA9TEA 7E VARG.
8n a#erii#e de %iatr!, oamenii erau aduna"i n %$#curi i ru%uri, to%indu&se n um're
%rintre co#ine#e a#'astre. 4umina '#$nd! a serii str!#ucea deasu%ra #or dins%re ste#e i #uni#e du'#e
a#e #ui 5arte. 7inco#o de amfiteatru# de. marmur!, n 'e(n! i n de%!rtare, se af#au or!e#e i,
s!tucuri+ o#in(i de a%! arintie st!teau nemicate i cana#e#e str!#uceau de #a un ori(ont #a
ce#!#a#t. Era o sear! de )ar! deasu%ra t!cutei i ncremenitei %#anete 5arte. 9rin cana#e#e cu )in
)erde %#uteau '!rci de#icate ca nite f#ori de 'ron(. 8n case#e #uni i nesf$rite care unduiau %este
co#ine %recum er%i o'osi"i, ndr!osti"ii o%teau ferici"i n %aturi#e r!coroase. *#timii co%ii
a#erau %e str!du"e#e #uminate de f!c#ii, "in$nd n m$ini %!ien/eni de aur ce a()$r#eau %#ase. Ici i
co#o, se nc!#(ea o cin! t$r(ie %e mese unde #a)a 'o#'orosea arintie i sf$r$ia. 8n amfiteatre#e din
o sut! de or!e#e de %e fa"a ntunecat! a #ui 5arte, mar"ienii cafenii, cu ochii aidoma unor mone(i
de aur, se nt$#neau i %ri)eau scene#e de %e care mu(ican"ii n!#"au mu(ica senin! aidoma aromei
muuri#or, n )!(duhu# nemicat.
9e una din scene c$nta o femeie.
9u'#icu# se foi.
Ea se o%ri. 7use m$na #a $t. 8ncu)iin"! s%re mu(ican"i i acetia rence%ur!.
5u(icienii c$ntau i ea odat! cu ei, iar de data aceasta auditoriu# oft! i se a%#ec! nainte
i o r!cea#! de iarn! trecu %rintre r$nduri. -emeia c$nta un c$ntec straniu, ciudat i
ns%!im$nt!tor. 8ncerca s! o%reasc! si#a'e#e care i ieeau de %e 'u(e, ns! cu)inte#e sunau aa:
Ea um'#!&n frumue#e ca noa%tea T!r$mu#ui f!r&de nori i 'o#"ii nste#ate.
Iar ce&i mai 'un din 'e(n! ori #umin! F!seti n %ortu# i n ochii&i2
C$nt!rea"a i duse %a#me#e #a ur!. R!mase u#uit!.
; Ce cu)inte sunt acestea< ntre'! mu(ican"ii.
; Ce c$ntec este acesta<
; Ce rai e acesta=
A%oi, c$nd suf#ar! iar!i n cornuri#e #or de aur, mu(ica stranie se au(i iar!i, i trecu
ncetior %este s%ectatorii care acum se ridicaser! i )or'eau cu #as tare.
; Ce&i cu tine< se ntre'ar! mu(ican"ii ntre ei.
; Ce acord e ce# %e care #&ai c$ntat<
; 7ar tu ce acord ai c$ntat<
-emeia nce%ur! %#$n! i fui de %e scen!. 9u'#icu# iei din amfiteatru. 8n toate or!e#e#e
tu#'urate de %e 5arte se nt$m%#ase #a fe#. 9oor$se o r!cea#!, ca o (!%ad! a#'! c!($nd din cer. 9e
str!du"e#e ntunecate, su' tor"e, co%iii c$ntau.
Iar c$nd a/unse&aco#o, du#a%uH era o# >i astfe# 'ietuH c$ine nu c!%!t! nimic=
; Co%ii= striar! #asuri. Ce )ersuri sunt astea< 7e unde #e&a"i n)!"at<
; 1e&au )enit n minte, aa, deodat!. 0unt nite cu)inte %e care nu #e n"e#eem.
*i#e se tr$ntir!. 0tr!(i#e erau %ustii. 7easu%ra dea#uri#or a#'astre r!s!ri o stea )erde.
9e toat! fa"a ntunecat! a #ui 5arte, ndr!osti"ii se tre(ir! s!&i ascu#te %e cei %e care&i
iu'eau fredon$nd n ntuneric.
; Ce c$ntec e acesta<
Iar ntr&o mie de case, n mie(u# no%"ii, femei#e se dete%tar! "i%$nd. Tre'uir! s! fie
a#intate n )reme ce #acrimi#e #i se %re#ineau %e o'ra/i.
; >, , 2 7ormi, dormi2 Ce s&a nt$m%#at< Ai )isat ce)a<
; 7iminea"! se )a nt$m%#a ce)a teri'i#.
; 1u se %oate nt$m%#a nimic, noi ne iu'im. *n sus%in isteric.
; 0e a%ro%ie, mereu, mereu, mereu=
; 1u ni se %oate nt$m%#a nimic. Ce %oate fi< 7ormi. 7ormi.
Era #inite n diminea"a ad$nc! de %e 5arte, #inite ca ntr&o f$nt$n! near! i rece, cu
ste#e#e sc#i%ind n a%e#e cana#e#or i, r!suf#$nd n fiecare nc!%ere, co%iii hemui"i cu %!ien/enii
#or n 'ra"e#e str$nse #a %ie%t, ndr!osti"ii m'r!"ia"i, #uni#e a%use, tor"e#e reci.
0inuru# (omot, imediat naintea (ori#or, era a unui %a(nic de noa%te, n /osu# unei str!(i
%ustii, um'#$nd sinur %rin 'e(n!, fredon$nd un c$ntec straniu2
Auust 1999: 9G5I1TE1II.
Ce# care cioc!nea #a u! nu mai )oia s! se o%reasc!. 7oamna Ttt deschise #ar ua.
; Ce&i<
; Vor'i"i en#e(a= :!r'atu# din fa"a ei era u#uit.
; Vor'esc ceea ce )or'esc, f!cu ea.
; E o en#e(! minunat!=
:!r'atu# %urta uniform!. Era nso"it de a#"i trei '!r'a"i, to"i murdari, ns! ($m'ind.
; Ce )re"i< ntre'! doamna Ttt.
; 0unte"i o mar"ian!= :!r'atu# sur$se: 7esiur, cu)$ntu# nu )! este fami#iar. E un termen
%!m$ntesc. -!cu un est cu ca%u# s%re to)ar!ii #ui: 0untem de %e 9!m$nt. Eu sunt c!%itanu#
Ji##iams. Am co'or$t acum o or! %e 5arte. 0untem A 7oua E@%edi"ie= A e@istat i 9rima
E@%edi"ie, dar nu tim ce s&a nt$m%#at cu ea. Oricum, am a/uns. Iar dumneata eti %rima mar"ian!
nt$#nit!=
; 5ar"ian!< n!#"! ea din s%r$ncene.
; Vreau s! s%un c! tr!i"i %e cea de&a %atra %#anet! de #a soare. Corect<
; E#ementar, re%#ic! ea %ri)indu&i atent!.
; Iar noi, se a%!s! cu m$na ro( i r!su"! %e %ie%t, noi )enim de %e 9!m$nt. Aa&i<
; 7a, sir= se au(i n cor.
; Aceasta este %#aneta TKrr, rosti ea, n ca( c! )re"i s!&i fo#osi"i nume#e cu)enit.
; TKrr, TKrr. C!%itanu# r$se e%ui(at. Ce nume %otri)it= Eti ns! ama'i#! s! ne s%ui cum
de )or'eti o en#e(! at$t de %erfect!<
; 1u )or'esc, $ndesc, f!cu ea. Te#e%atie= :un! (iua=
8nchise ua tr$ntind&o.
9este o c#i%!, '!r'atu# ace#a ener)at cioc!ni iar!i.
; Ce mai e< se r!"oi ea smucind ua.
:!r'atu# dinaintea ei ncerca s! ($m'easc!, ar!t$nd (!%!cit. 8nt$#nise o m$n!.
; 1u cred c! ai n"e#es2
; Ce< i('ucni ea.
; 0untem de %e 9!m$nt= re%et! '!r'atu# %ri)ind&o sur%rins.
; 1&am tim%. f!cu ea. A(i am de !tit, %#us cur!"enia., cusutu# i restu#. 9oate )re"i s!&#
)ede"i %e domnu# Ttt+ e sus, n ca'inetu# #ui.
; 7a, rosti %!m$nteanu#, c#i%ind confu(. :inen"e#es, s!&# )edem %e domnu# Ttt.
; E ocu%at, tr$nti ea ua.
; 7e data aceasta, cioc!nituri#e de #a u! erau im%ertinent de tari.
; Hei= ('ier! '!r'atu# c$nd ua se redeschise.
0!ri n!untru ca s! o sur%rind!.
; 1u aa se tratea(! musafirii=
; 9e %archetu# meu curat= stri! ea. 1oroi= Afar!= 7ac! )rei s! intri n casa mea, s%a#!&"i
mai nt$i ci(me#e.
:!r'atu# i %ri)i ci(me#e derutat.
; 1u e momentu# de f#eacuri, s%use e#. Cred c!, dim%otri)!, tre'uie s! s!r'!torim.
0e uit! #a ea %re#un, de %arc! %ri)irea #ui o %utea face s! n"e#ea!.
; 7ac! din cau(a ta mi s&au ars cornuri#e de crista#, o s! dau cu un #emn du%! tine=
e@c#am! ea.
0e a%#ec! %este un cu%tor mic i fier'inte. Re)eni roie #a fa"! i trans%irat!. Ochii i erau
a#'eni, %ie#ea ar!mie, era ()e#t! i iute ca o insect!. Vocea i era ascu"it! i meta#ic!.
; R!m$i aici. 5! duc s! )!d dac! te %ot #!sa %entru un minut #a domnu# Ttt. Ce trea'!
(ici c! ai cu e#<
:!r'atu# n/ur! o'osit, de %arc! i #o)ise cu un ciocan %este deete.
; 0%une&i c! suntem de %e 9!m$nt i suntem %rimii care am f!cut&o=
; Ce&a"i f!cut< Ridic! m$na ar!mie: 1u contea(!. 5! ntorc.
.omotu# t!#%i#or ei f$#f$i %rin casa de %iatr!.
Afar!, ceru# mar"ian, imens i a#'astru, era fier'inte i nemicat ca a%a ad$nc! i ca#d! a
oceanu#ui. 7eertu# mar"ian se ntindea c#ocotitor ca o m#atin! %reistoric!, )a#uri#e de c!#dur!
ridic$ndu&se i tremur$nd. 9e o co#in! din a%ro%iere se af#a o rachet! micu"!. 7e #a rachet! i
%$n! #a ua casei de %iatr! se ntindea un ir de urme #ate.
7e #a eta/ se au(eau #asuri cert$ndu&se. :!r'a"ii de #a u! se %ri)ir! i se foir! de %e un
%icior %e ce#!#a#t, i %ocnir! deete#e i i aran/ar! centuri#e. O )oce '!r'!teasc! stri! ce)a ia
eta/. 8i r!s%unse #asu# femeii. 7u%! cincis%re(ece minute, %!m$ntenii nce%ur! s! se f$"$ie %e
u!, nea)$nd ce face.
; O "iar!< f!cu unu# dintre ei.
Cine)a scoase un %achet i&i a%rinser! to"i "i!ri#e. 9uf!ir! noriori nce"i de fum a#'icios.
8i aran/ar! uniforme#e, i i %otri)ir! u#ere#e. Voci#e de #a eta/ continuau s! murmure.
Conduc!toru# '!r'a"i#or i %ri)i ceasu#.
; 7ou!(eci i cinci minute, s%use ei. 5! ntre' ce fac aco#o.
0e duse #a o fereastr! i %ri)i afar!.
; Ca#d! (i, rosti unu# dintre '!r'a"i.
; 5da, ncu)iin"! un a#tu# n )remea ca#d! a nce%utu#ui du%!&amie(ii.
Voci#e co'or$ser! #a un murmur, a%oi amu"iser!. 8n toat! casa nu se mai au(ea un sunet.
:!r'a"ii nu&i mai %uteau au(i dec$t %ro%rii#e r!suf#!ri. Trecu o or! de t!cere.
; 0%er c! n&am %icinuit )reun neca(, rosti c!%itanu#.
7eschise ua 'uc!t!riei i %ri)i n sa#on.
7oamna Ttt era aco#o, ud$nd nite f#ori ce creteau n mi/#ocu# nc!%erii.
; >tiam eu c! uitasem ce)a, f!cu ea (!rindu&# %e c!%itan. Intr! n 'uc!t!rie: 0cu(e.
8i ntinse c!%itanu#ui o foaie de h$rtie.
; 7omnu# Ttt e mu#t %rea ocu%at.
0e ntoarse #a cu%toru# unde !tea.
; Oricum, nu %e domnu# Ttt )re"i s!&# )ede"i+ ci %e domnu# Aaa. 5ere"i cu h$rtia asta #a
ferma )ecin!, #$n! cana#u# a#'astru, i domnu# Aaa )! )a e@%#ica orice dori"i s! af#a"i.
; 1u )rem s! af#!m nimic, o'iect! c!%itanu#, "uuindu&i 'u(e#e roase. Am af#at de/a.
; A)e"i h$rtia, ce mai )re"i< # ntre'! ea direct i nu mai )oi s! s%un! nimic.
; :ine, f!cu c!%itanu# f!r! s!&# tra! inima s! %#ece.
R!mase, ate%t$nd %arc! ce)a. Ar!ta ca un co%i# care se uit! #a un %om de Cr!ciun o#.
; :ine, re%et! e#. Haide"i, '!ie"i.
Cei %atru '!r'a"i ieir! n (iua t!cut! i fier'inte.
9este o /um!tate de or!, domnu# Aaa, st$nd n 'i'#ioteca #ui i sor'ind %u"inte# foc e#ectric
dintr&o cu%! meta#ic!, au(i )oci#e de afar!, de %e a#eea %ietruit!. 0e a%#ec! %este %er)a(u# ferestrei
i se uit! #a cei %atru '!r'a"i n uniform! care # %ri)eau.
; 0unte"i domnu# Aaa< ntre'ar! ei.
; 7a.
; 7omnu# Ttt ne&a trimis #a dumneata= stri! c!%itanu#.
; 7e ce<
; E# era ocu%at=
; Ce nesim"ire, coment! sarcastic domnu# Aaa. Ce crede, c! n&am nimic mai 'un de
f!cut dec$t s! m! ntre"in cu indi)i(i %e care e# e %rea ocu%at s!&i %rimeasc!<
; 1u asta e ce# mai im%ortant, domnu#e, stri! c!%itanu#.
; 9entru mine este. Am mu#t de citit. 7omnu# Ttt e ne%o#iticos. 1u&i %entru %rima dat!
c$nd mi inor! ocu%a"ii#e. 7omnu#e, )! ro, nu mai aita"i din m$ini %$n! nu termin. >i fi"i
atent. 7e o'icei, #umea m! ascu#t!, atunci c$nd )or'esc. >i dumnea)oastr! o s! ascu#ta"i
%o#iticoi, a#tfe# nu mai )or'esc de#oc.
0t$n/eni"i, cei %atru '!r'a"i din curte se foir! i ntredeschiser! uri#e, iar %entru o c#i%!,
c!%itanu#ui, cu )ene#e umf#ate %e chi%, i sc#i%ir! c$te)a #acrimi n ochi.
; Acum, re#u! domnu# Aaa, crede"i c! este corect din %artea domnu#ui Ttt s! fie at$t de
'!d!ran<
Cei %atru '!r'a"i # %ri)eau %rin ari"!.
; 0untem de %e 9!m$nt= s%use c!%itanu#.
; Eu consider c! este e@trem de ne%o#iticos din %artea #ui.
; Cu racheta. Am )enit n ea. Aco#o=
; 0! ti"i c! nu&i %entru %rima dat! c! Ttt este #i%sit de maniere.
; 7e #a 9!m$nt i %$n! aici.
; 9!i, ce nai'a, o s!&# chem i o s!&i s%un.
; 1umai noi %atru+ eu i ei trei, echi%a/u#.
; O s!&# sun, da, asta o s! fac=
; 9!m$nt. Rachet!. Oameni. .'or. 0%a"iu.
; O s!&# sun i o s!&# fac cu ou i o"et= stri! domnu# Aaa.
7is%!ru ca o marionet! de %e scen!. Vreme de un minut, se au(ir! #asuri furioase "i%$nd
nainte i na%oi %rin intermediu# )reunui mecanism straniu. 7edesu't, c!%itanu# i echi%a/u#
%ri)ir! cu t$n/a#! na%oi, s%re racheta #or, ae(at! %e co#in!, du#ce, frumoas! i %erfect!.
7omnu# Aaa rea%!ru n fereastr!, triumf!tor.
; 4&am %ro)ocat #a due#, ce nai'a= 4a due#=
; 7omnu#e Aaa2, re%et! c!%itanu# ncetior.
; O s!&# omor, au(i"i=
; 7omnu#e Aaa, )reau s! )! s%un ce)a. Am %arcurs ai(eci de mi#ioane de mi#e.
9entru %rima dat!, domnu# Aaa # %ri)i %e c!%itan.
; 7e unde s%unea"i c! )eni"i<
C!%itanu# ($m'i #ar i #e o%ti oameni#or s!i:
; 8n sf$rii, a/unem unde)a. Am c!#!torit ai(eci de mi#ioane de mi#e, stri! e#. 7e %e
9!m$nt=
7omnu# Aaa c!sc!.
; 8n anotim%u# !sta sunt numai cinci(eci de mi#ioane de mi#e. Ridic! o arm! cu as%ect
ns%!im$nt!tor: :un, acum tre'uie s! %#ec. 4ua"i cu )oi h$rtia aceea inuti#!, dei nu )!d #a ce )&ar
%utea fo#osi, mere"i %este dea#u# ace#a n or!e#u# Io%r i %o)esti"i&i totu# domnu#ui Iii. E# e omu#
%e care )re"i s!&# )ede"i. 1u domnu# Ttt, !#a&i un idiot+ m! duc s!&i ucid. 1ici eu, %entru c! nu
sunte"i n domeniu# meu de acti)itate.
; 7omeniu# de acti)itate, domeniu de acti)itate= # imit! c!%itanu#. Tre'uie s! ai un
anumit domeniu de acti)itate ca s! nt$m%ini nite oameni de %e 9!m$nt<=
; Termina"i cu %rostii#e, e #ucru 'ine tiut=
7omnu# Aaa se re%e(i n /os %e sc!ri.
; 4a re)edere= stri! e# i dis%!ru %e a#ee ca un uraan.
Cei %atru e@%#oratori r!maser! oca"i. 8n ce#e din urm!, c!%itanu# )or'i:
; O s! !sim, totui, %e cine)a care s! ne ascu#te.
; 9oate c! ar tre'uii s! %#ec!m i s! ne ntoarcem mai t$r(iu, s%use unu= din '!r'a"i cu o
)oce )is!toare. 9oate c! ar tre'ui s! deco#!m i s! mai co'or$m o dat!. 0! #e d!m tim% s!
reorani(e(e %rimirea.
; Ar fi o idee 'un!, murmur! c!%itanu# o'osit.
Or!e#u# era ticsit de oameni ieind i intr$nd %e ui, sa#ut$ndu&se, %urt$nd m!ti aurii,
a#'astre i staco/ii de drau# cu#ori#or, m!ti cu 'u(e arintii i s%r$ncene de 'ron(, m!ti care
($m'eau sau se ncruntau, du%! dis%o(i"ia ce#ui ce o %urta.
Cei %atru '!r'a"i, trans%ir$nd du%! drumu# #un, se o%rir! i ntre'ar! o feti"! unde era
casa domnu#ui Iii.
; Aco#o, ar!t! co%i#u# din ca%.
C!%itanu#, 'rusc nsuf#e"it, se #!s! ntr&un enunchi i %ri)i chi%u# dr!!#a.
; -eti"o, )reau s! )or'esc cu tine.
O ae(! %e enunchiu# s!u i&i cu%rinse m$ini#e micu"e i ar!mii n %a#me#e sa#e mari,
ata %arc! %entru %o)estea dinaintea cu#c!rii, %e care o a#c!tuia n minte ncet i cu o 'ucurie
%#in! de r!'dare n %ri)in"a deta#ii#or.
; :un, uite des%re ce&i )or'a, feti"o. Acum ase #uni, %e 5arte a sosit o a#t! rachet!. 8n
ea se af#a un '!r'at %e nume 3orB, m%reun! cu a/utoru# s!u. 1u tim ce s&a nt$m%#at cu ei.
9oate c! s&au (dro'it #a co'or$re. Au )enit ntr&o rachet!. Ca i noi. 0&ar fi %utut s! o )e(i= O
rachet! mare= 7eci, noi suntem. A 7oua E@%edi"ie, urm$nd&o %e 9rima. >i am )enit tocmai de %e
9!m$nt2
-eti"a i e#i'er! o m$n!, cu un est ref#e@, i i %use %e chi% o masc! aurie, ine@%resi)!.
0coase a%oi un %!ian/en auriu de /uc!rie i i d!du drumu# %e so#, n )reme ce c!%itanu# i )or'ea.
9!ian/enu# se c!"!r! ascu#t!tor na%oi, %e enunchii ei, %e c$nd ea # urm!rea ca#m! %rin
cr!%!turi#e m!tii ei ine@%resi)e, iar c!%itanu# o ($#"$i uor i continu! istorisirea.
; 0unt 9!m$nteni, (ise e#. 5! cre(i<
; 7a.
-eti"a i urm!ri dee"e#e#e de #a %icioare /uc$ndu&se n %raf.
; :un.
C!%itanu# o ciu%i de 'ra", /um!tate cu draoste, /um!tate cu r!utate ca s! o fac! s! se uite
#a e#.
; 1e&am construit %ro%ria noastr! rachet!. Cre(i<
-eti"a se sco'i cu deetu# n nas.
; 7a.
; >i ? scoate deetu# din nas, feti"o ? eu sunt c!%itanu#, i2
; 1iciodat! %$n! acum, n toat! istoria, n&a tra)ersat cine)a s%a"iu# ntr&o rachet!, recit!
feti"a nchi($nd ochii
; 5inunat. 7e unde tii<
; Oh, te#e%atie.
8i terse dee"e#u# de enunchi.
; >i, nu eti de#oc a"$"at!< stri! c!%itanu#. 1u te 'ucuri<
; Ar fi mai 'ine s! mere"i i s!&# )ede"i %e domnu# Iii, (ise co%i#u# i #!s! /uc!ria %e
%!m$nt. 7omnu#ui Iii o s!&i fac! %#!cere s! )or'easc! cu )oi.
-ui, cu %!ian/enu# a#er$nd ascu#t!tor du%! ea.
C!%itanu# r!mase cu m$na ntins!, %ri)ind n urma ei. Ochii i se um%#ur! de #acrimi. 0e
uit! #a %a#me#e sa#e oa#e. Fura i r!m!sese deschis!. Cei#a#"i trei '!r'a"i st!teau %e um're#e #or.
0cui%ar! %e u#i"a %ietruit!2
7omnu# Iii r!s%unse %ersona# #a u!. 0e %re!tea s! %#ece #a o conferin"! dar, dac! se
r!'eau i&i s%uneau ce doreau2
; 9u"in! aten"ie, r!s%unse c!%itanu#, o'osit i cu ochii roii. 0untem de %e 9!m$nt, a)em
o rachet!, suntem %atru, echi%a/ i c!%itan, suntem e%ui(a"i, suntem f#!m$n(i, am )rea un #oc s!
dormim. Am )rea ca cine)a s! ne dea cheia orau#ui, sau aa ce)a, i ne&ar %#ace ca cine)a s! ne
scuture m$na i s! (ic!: A:ra)o=C i A-e#icit!ri, '!tr$ne=C Cam asta ar fi totu#.
7omnu# Iii era un '!r'at na#t, )a%oros i ()e#t, cu nite crista#e roase i a#'astre %este
ochii #ui a#'eni. 0e a%#ec! %este mas! i r!sfoi nite h$rtii, fi@$ndu&i din c$nd n c$nd cu
%ri)irea musafirii.
; 5da, cred c! n&am forme#e aici, cu mine. 0cotoci %rin sertare#e 'irou#ui: Ei, unde am
%us forme#e< C!(u %e $nduri: *nde)a, *nde)a. Ah, uite&#e# *ite=
4e ntinse h$rtii#e.
; :inen"e#es, tre'uie s! #e semna"i.
; E necesar! toat! 'irocra"ia asta< 7omnu# Iii # %ri)i stic#os.
; .ice"i c! sunte"i de %e 9!m$nt, nu< :un, asta nu contea(! dar tre'uie s! semne(i.
C!%itanu# i scrise nume#e.
; Vre"i s! semne(e i echi%a/u# meu<
7omnu# Iii # %ri)i %e c!%itan, se uit! #a cei#a#"i trei '!r'a"i i i('ucni n der$dere:
; Ei s! semne(e= Ha= Ce ro(a)= Ei, oho, ei s! semne(e=
8i cureau #acrimi#e. 0e '!tu %e enunchi i se ndoi, #!s$nd r$sete#e s!&i cur! din ura
c!scat!. 0e "inu de marinea mesei.
; Ei s! semne(e=
Cei %atru '!r'a"i se ncruntar!.
; Ce&i aa carahios<
; Ei s! semne(e= suhi"! domnu# Iii, nmuiat de r$s. Ce carahios. Tre'uie s!&i %o)estesc
i domnu#ui D@@=
E@amin! forme#e com%#etate, continu$nd s! r$d!.
; 9are s! fie n reu#!. 8ncu)iin"!: 9$n! i acordu# %entru euthanasie dac! este necesar!
deci(ia fina#! %entru aa ce)a.
Chicoti.
; Acordu# %entru ce<
; 4inite. Am ce)a %entru )oi. *ite. Ia cheia asta.
; E o mare onoare, se nroi c!%itanu#.
; 1u&i cheia orau#ui, %rostu#e= i('ucni domnu# Iii. E cheia Casei. 4ua"i&o %e coridor,
descuia"i ua cea mare, intra"i i nchide"i 'ine ua. 9ute"i sta aco#o %este noa%te. 7iminea"!, o s!&
# trimit %e domnu# D@@ #a )oi.
C!%itanu# #u! cheia nehot!r$t. R!mase %ri)ind %odeaua. Oamenii s!i nu se c#intir!. 9!reau
o#i"i de s$ne i de fe'ra rachetei. Erau com%#et stori.
; Ce e< Ce s&a nt$m%#at< ntre'! domnu# Iii. Ce ate%ta"i< Ce )re"i< 0e a%ro%ie i&# %ri)i
n fa"! %e c!%itan: Hai, afar!=
; 1u tiu dac! a"i %utea2, nce%u c!%itanu#. Vreau s! (ic, s! ncerca"i, sau m!car s! )!
$ndi"i2 E@it!. Am muncit din reu, am %arcurs un drum #un, i %oate c! a"i %utea m!car s! ne
da"i m$na i s! (ice"i: A:ra)o=C, ce2 crede"i<
F#asu# i se stinse.
7omnu# Iii ntinse m$na riid.
; -e#icit!ri= ($m'i e# rece. -e#icit!ri.
0e ntoarse.
; Acum tre'uie s! %#ec. -o#osi"i cheia.
-!r! s!&i mai 'ae n seam!, de %arc! dis%!ruser!, domnu# Iii se ait! %rin nc!%ere,
%un$nd nite h$rtii ntr&o eant!. 5ai r!mase cinci minute n odaie, dar nu mai adres! nici un
cu)$nt c)artetu#ui so#emn care r!m!sese cu ca%ete#e %#ecate, %icioare#e moi i #umina stin$ndu&
se din ochii #or. C$nd domnu# Iii iei %e u! i ins%ecta %reocu%at unhii#e2
0e t$r$r! de&a #unu# coridoru#ui n #umina seac! i t!cut! a du%!&amie(ii. A/unser! #a o
u! mare din arint '!tut, i cheia arintie o descuie. Intrar!, nchiser! ua i se ntoarser!.
0e af#au ntr&o sa#! #ar!, sc!#dat! de soare. :!r'a"i i femei st!teau #a m!su"e, sau n
ru%uri, discut$nd. C$nd au(ir! ua, %ri)ir! cu to"ii %e cei %atru '!r'a"i n uniform!.
*n mar"ian %!i nainte i se nc#in!.
; 0unt domnu# *uu, rosti e#.
; Iar eu sunt c!%itanu# Eonathan Ji##iam, din orau# 1eL 3orB, de %e 9!m$nt, s%use
c!%itanu# o'osit.
Imediat, sa#a e@%#od!=
:o#"i#e tremurar! de "i%ete i ur#ete. 5ar"ienii se n!%ustir!, cu 'ra"e#e deschise i ur#$nd
ferici"i, r!sturn$nd mese#e, nr!m!dindu&se, e@u'eran"i, %rin($ndu&i %e cei %atru 9!m$nteni i
ridic$ndu&i %e umeri. Oco#ir! sa#a de ase ori+ de ase ori f!cur! turu# com%#et, s!rind, "o%!ind i
c$nt$nd.
9!m$ntenii erau at$t de stu%efia"i nc$t se #!sar! %urta"i un minut ntre nainte de a nce%e
s! r$d! i s! strie:
; Hei= Aa da=
; Asta&i )ia"a= :!iete= Hei= Hoi= #u%ii=
8i f!ceau cu ochiu# i '!teau din %a#me.
; Hei=
; *ra= i('ucni mu#"imea.
8i ae(ar! %e 9!m$nteni %e o mas!. 0e f!cu #inite. C!%itanu# a%roa%e c! i('ucni n
#acrimi.
; 5u#"umesc. E 'ine, e 'ine.
; 9o)esti"i&ne des%re )oi, suer! domnu# *uu.
C!%itanu# i drese )ocea.
8n tim% ce )or'ea, ascu#t!torii f!ceau numai oh i ah. C!%itanu# i %re(ent! echi%a/u#,
fiecare rosti c$te)a cu)inte i fu st$n/enit de tunete#e de a%#au(e.
7omnu# *uu # '!tu %e c!%itan %e um!r.
; E ro(a) s! mai )e(i un om de %e 9!m$nt. >i eu sunt tot de %e 9!m$nt.
; Cum, cum<
; 5u#"i dintre cei de aici suntem de %e 9!m$nt.
; 7umneata< 7e %e 9!m$nt< C!%itanu# se ho#'!: 7ar este %osi'i#< A"i )enit cu racheta<
.'oru# s%a"ia# era cunoscut de seco#e< F#asu# i r!sun! de(am!it: 7in ce2 din ce "ar! sunte"i<
; Tuiereo#. Am )enit, cu ani n urm!, %rin s%iritu# tru%u#ui meu.
; Tuiereo#, re%et! c!%itanu#. 1u cunosc "ara asta. >i ce&i cu s%iritu# tru%u#ui<
; >i doamna Rrr de aco#o, i ea este de %e 9!m$nt, nu&i aa, doamn! Rrr<
7oamna Rrr ncu)iin"! i r$se straniu.
; 4a fe# domnu# JLL, domnu# MNN i domnu# V))=
; Eu sunt de %e Eu%iter, dec#ar! un '!r'at nfoindu&se.
; Eu sunt de %e 0aturn, s%use un a#tu#, cu ochii sc#i%ind.
; Eu%iter, 0aturn, murmur! c!%itanu# c#i%ind.
Era #inite acum+ oamenii se ae(aser! #a mese#e care erau ciudat de oa#e %entru un
'anchet. Ochii #or a#'eni str!#uceau, i su' %ome"ii o'ra/i#or a)eau um're nere. C!%itanu#
remarc! %entru %rima dat! c! nu e@istau ferestre+ #umina %!rea c! str!'ate %ere"ii. E@ista o
sinur! u!. C!%itanu# se ncrunt!:
; E cam confu(. *nde este situat Tuiereo#< 9e #$n! America<
; Ce este America<
; 1&a"i au(it niciodat! de America<= 0%unea"i c! sunte"i de %e 9!m$nt i totui nu ti"i<=
7omnu# *uu se ncord! ncruntat:
; 9!m$ntu# este aco%erit numai i numai de oceane. 1u e nici un %etec de uscat. 0unt de
%e 9!m$nt i tiu.
; 0tai %u"in, se trase na%oi c!%itanu#. Ar!"i ca un mar"ian o'inuit. Ochi a#'eni. 9ie#e
ar!mie.
; 9!m$ntu# este aco%erit numai de /un#!, rosti doamna Rrr cu m$ndrie. Eu sunt din
Orri, de %e 9!m$nt, o ci)i#i(a"ie c#!dit! din arint=
C!%itanu# ntoarse ca%u# i se uit! #a domnu# *uu, #a domnu# JLL, #a domnu# .((, #a
domnu# 1nn, #a domnu# Hhh i #a domnu# :''. 4e )!(u ochii a#'eni /uc$nd i #ucind n #umin!,
fi@$ndu&se i r!t!cind. 8nce%u s! tremure. 8n ce#e din urm!, se ntoarse c!tre oamenii #ui i i %ri)i
sum'ru.
; V! da"i seama ce e aici<
; Ce, domnu#e<
; 1u&i nici o ce#e'rare, r!s%unse c!%itanu# o'osit. 1u&i nici un 'anchet. Ei nu sunt
re%re(entan"ii u)ernu#ui. 1u&i nici o %etrecere sur%ri(!. *ita"i&)! #a ochii #or. Ascu#ta"i&i=
1imeni nu r!suf#a. 8n nc!%ere se )edeau numai ochii mic$ndu&se.
; Acum n"e#e, r!sun! nde%!rtat! )ocea c!%itanu#ui, de ce to"i ne&au dat 'i#e"e#e i ne&
au trecut de ia unu# #a a#tu#, %$n! ce nu #&am nt$#nit %e domnu# Iii, care ne&a trimis %e un coridor
cu o cheie, s! deschidem o u! i s! nchidem o u!. Aa am a/uns2
; *nde suntem, domnu#e<
C!%itanu# r!suf#! ad$nc.
; 8ntr&un os%iciu de ne'uni.
Era noa%te. 0a#a cea mare era scufundat! n t!cere, de a'ia #uminat! de surse#e dehi(ate
n %ere"ii trans%aren"i. Cei %atru 9!m$nteni st!teau n /uru# unei mese din #emn, cu ca%ete#e
%#ecate deasu%ra oa%te#or. 9e duume#e erau hemui"i '!r'a"i i femei. 8n co#"uri#e ntunecate se
(!reau mic!ri )ai, sinuratici ce esticu#au. 4a fiecare /um!tate de or!, unu# din oamenii
c!%itanu#ui ncerca ua arintie, a%oi re)enea #a mas!.
; 1imic, domnu#e. 0untem 'ine ncuia"i.
; Chiar cred c! suntem ne'uni, domnu#e<
; 7a. 7e asta n&a fost nici un fe# de aita"ie #a sosirea noastr!. 0&au mu#"umit s! to#ere(e
ceea ce, %entru ei, tre'uie s! fie o stare %sihic! mereu recurent!. -!cu un est c!tre forme#e
ntunecate din /uru# #or: 9aranoici, cu to"ii= Ce %rimire ne&au f!cut= 9entru o c#i%! ? o sc$nteie i se
o%rise n ochi. dar muri re%ede ? am cre(ut c! era ade)!rata %rimire. *ra#e#e, i c$ntece#e, i
discursuri#e2 7estu# de frumoase, nu ? at$t c$t a durat<
; C$t or s! ne "in! aici, domnu#e<
; 9$n! c$nd o s! do)edim c! nu suntem %siho%a"i.
; Asta ar tre'ui s! fie uor.
; 0%er.
; 1u %!re"i foarte siur, domnu#e.
; 1u sunt. *ita"i&)! n co#"u# !#a.
*n '!r'at se mica de unu# sinur %rin 'e(n!. 7in ura #ui iei o f#ac!r! a#'astr!, care se
transform! n forma rotund! a unei femei, micu"! i oa#!. 7!inui n aer, #in!, n )a%ori de #umin!
co'a#tin!, o%tind i c$nt$nd.
C!%itanu# ar!t! s%re a#t co#". Aco#o, st!tea o femeie, transform$ndu&se. 8nt$i fu cu%rins!
ntr&o co#oan! de c#etar, a%oi se to%i ntr&o statuie de aur, un toia de cedru #ustruit, i na%oi n
femeie.
9rin toat! sa#a, n mie(u# no%"ii, oamenii /on#au cu f#!c!rui )io#ete, transform$ndu&se i
schim'$ndu&se, c!ci noa%tea era )remea transform!rii i a nefericirii.
; 5aicieni, )r!/itori, o%ti unu# dintre 9!m$nteni.
; 1u, ha#ucina"ii. 8i )ars! ne'unia n noi, ca s! #e )edem n!#uciri#e. Te#e%atie.
Autosuestie i te#e%atie.
; Asta )! nri/orea(!, domnu#e<
; 7a. 7ac! ha#ucina"ii#e ne %ot %!rea at$t de Are#eC, nou! i a#tora, dac! n!#uciri#e %rind
i sunt a%roa%e de cre(ut, nu&i de mirare c! ne&au #uat dre%t %siho%a"i. 7ac! '!r'atu# aceia %oate
%roduce femeiuti din foc a#'!strui. iar femeia aceea se %oate transforma n co#oan!, ar fi natura#
ca mar"ienii s! cread! c! racheta noastr! este %rodusu# e@c#usi) a# min"i#or noastre.
; Oh, f!cur! oamenii #ui din %enum'r!.
8n /uru# #or, n sa#a cea mare, f#!c!ri#e "$neau a#'astre, s!reau, se e)a%orau. 7emoni
micu"i din nisi% rou a#erau %rintre din"ii '!r'a"i#or adormi"i. -emei#e de)eneau er%i a#unecoii.
5irosea a re%ti#e i a anima#e.
7iminea"a, to"i ar!tau odihni"i, ferici"i i norma#i. 8n nc!%ere nu e@istau f#!c!ri sau
demoni. C!%itanu# i oamenii s!i ate%tau #$n! ua de arint, s%er$nd c! a)ea s! se deschid!.
7omnu# D@@ sosi du%! )reo %atru ore. Ei # '!nuiau c! ate%tase dinco#o de u!,
s%ion$ndu&i ce# %u"in trei ore nainte de a intra, de a&i chema i a&i conduce n 'irou# s!u micu".
Era un '!r'at /o)ia# i ($m'itor, dac! %uteai s! te ncre(i n masca %e care o %urta, c!ci %e
ea %urta nu unu#, ci trei ($m'ete. 8na%oia ei, #asu# #ui era ce# a# unui %siho#o nu at$t de
($m'itor.
; Care e neca(u#<
; Crede"i c! suntem ne'uni, dar nu suntem, s%use c!%itanu#.
; 7im%otri)!, nu cred c! to"i sunte"i ne'uni. 9siho#ou# ridic! o 'ahet! s%re c!%itan:
1u. 7oar dumneata, domnu#e. Cei#a#"i sunt ha#ucina"ii secundare.
C!%itanu# se %ocni %este enunchi.
; 7eci asta&i= 7e asta a r$s domnu# Iii c$nd am ntre'at dac! i oamenii mei tre'uie s!
semne(e h$rtii#e=
; 7a. 5i&a %o)estit domnu# Iii. 9siho#ou# r$se, deschi($ndu&i #ar ura: O #um! 'un!.
Ce (iceam< A, da, ha#ucina"ii secundare. -emei#e )in #a mine cu er%i ieindu&#e din urechi. 7u%!
ce #e )indec, er%ii dis%ar.
; Am )rea i noi s! fim )indeca"i. 7a"i&i drumu#.
7omnu# D@@ %!ru sur%rins.
; 1eate%tat. 1u %rea mu#"i doresc s! fie )indeca"i. 0! tii, cura este dur!.
; 7a"i&i drumu#= 0unt siur c! o s! desco%eri"i c! to"i suntem ntrei #a minte.
; Ia s! )erific!m acte#e, s! )!d dac! sunt )a#a'i#e %entru un AtratamentC. R!sfoi un
dosar: 7a. >tii, asemenea ca(uri au ne)oie de un AtratamentC s%ecia#. Oamenii din sa#! sunt forme
mai sim%#e. Tre'uie ns! s%us c!, dac! ai a/uns at$t de de%arte, cu ha#ucina"ii %rimare, secundare,
auditi)e, o#facti)e i #a'ia#e, ca i i#u(ii tacti#e i o%tice, afacerea e cam rea. Tre'uie s! recurem
#a euthanasie.
C!%itanu# i('ucni:
; Ascu#t!, am %ierdut destu# )remea= Testea(!&ne, cioc!netene enunchii, ascu#t!&ne #a
inim!, %une&ne s! facem e@erci"ii, ntrea'!&ne=
; Eti #i'er s! )or'eti.
C!%itanu# )or'i o or!. 9siho#ou# ascu#t!.
; Incredi'i#, murmur! e#. -ante(ia cea mai 'oat! n deta#ii %e care am au(it&o )reodat!.
; 4a dracu, o s!&"i ar!t!m racheta= ur#! c!%itanu#.
; 5i&ar %#ace s&o )!d. O %o"i crea n camera asta<
; :inen"e#es. E n fiieru# dumita#e, #a #itera R. 7omnu# D@@ r!sfoi %reocu%at fiieru#.
-!cu A,"C i # nchise, cu o e@%resie so#emn!.
; 7e ce mi&ai s%us s! m! uit< Racheta nu&i aco#o.
; :inen"e#es c! nu&i, idiotu#e= F#umeam. *n ne'un #umete<
; E@ist! i un sim" a# umoru#ui mai straniu. Acum, du&m! #a racheta ta. Vreau s&o )!d.
Era amia(!. C$nd a/unser! #a rachet!, era (!%uea#!.
; 5da.
9siho#ou# se a%ro%ie de na)! i cioc!ni. 5eta#u# r!sun!.
; 9ot intra< ntre'! e# )ic#ean.
; 7a.
7omnu# D@@ intr! i r!mase n!untru mu#t tim%.
; Cu#mea t$m%eniei= C!%itanu# mesteca o "iar!, ate%t$nd: 5&a ntoarce oric$nd acas!
s! #e s%un oameni#or s! nu&i mai 'at! ca%u# cu 5arte. Ce do'itoci sus%icioi=
; 8n"e#e c! o mare %arte din %o%u#a"ia #or nu este ntrea! #a minte, domnu#e. Asta %are
a fi %rinci%a#u# moti) a# sus%iciunii.
; Totui, e at$t de ener)ant=
9siho#ou# iei din na)! du%! o /um!tate de or! de c!utat, cioc!nit, ascu#tat, mirosit,
ustat.
; Acum, cre(i= ur#! c!%itanu# de %arc! ce#!#a#t era surd.
9siho#ou# nchise ochii i&i sc!r%in! nasu#.
; E ce# mai incredi'i# e@em%#u de ha#ucina"ie sen(iti)! i suesti)! hi%notic! nt$#nit
%$n! acum. Am cutreierat toat! ArachetaC, cum i (ici. Cioc!ni 'orda/u#: Aud. I#u(ie auditi)!.
Ins%ir! ad$nc: 5iros. Ha#ucina"ie o#facti)!, indus! de te#e%atie sen(iti)!. 0!rut! na)a: Fust.
I#u(ie #a'ia#!.
0cutur! m$na c!%itanu#ui.
; Te %ot fe#icita< Eti un eniu %sihotic= Ai f!cut o trea'! a'so#ut com%#et!= 9roiectarea
imaina"ii#or ta#e n a#te min"i, %rin te#e%atie, i men"inerea ha#ucina"ii#or #a ace#ai ni)e# sen(iti)
sunt chestiuni a%roa%e im%osi'i#e. Cei din A(i# se concentrea(! de o'icei asu%ra ha#ucina"ii#or
)i(ua#e, sau ce# mu#t asu%ra ce#or )i(ua#e i auditi)e. Tu ai echi#i'rat ntreaa com%o(i"ie=
1e'unia ta este minunat de ntrea!=
; 1e'unia mea, %!#i c!%itanu#.
; 7a, da, ce ne'unie e@traordinar!. 5eta#, cauciuc, ra)itroni, a#imente, haine,
com'usti'i#, arme, sc!rii uru'uri, %iu#i"e, #inuri. Am !sit %e na)a ta (ece mii de o'iecte
distincte. 1iciodat! n&am mai nt$#nit o asemenea com%#e@itate. E@istau %$n! i um're su' %aturi
i su' toate #ucruri#e= Ce concentrare de )oin"!= >i totu#, indiferent cum sau c$nd era testat, a)ea
miros, form!, ust, sunet= 4as!&m! s! te m'r!"ie(=
0e des%rinse i continu!:
; O s! descriu ca(u# n cea mai im%ortant! monorafie a mea= O s! # descriu #una
)iitoare #a Academia 5ar"ian!= *it!&te #a tine= 9!i, "i&ai schim'at %$n! i cu#oarea ochi#or din
a#'en n a#'astru i a %ie#ii din maro n ro(. >i haine#e, i m$ini#e ta#e care au cinci deete n #oc
de ase= 5etamorfo(! 'io#oic! %rin de(echi#i'ru %siho#oic= Iar cei trei %rieteni ai t!i2
0coase o arm! micu"!.
; Incura'i#!, 'inen"e#es. 5inunatu# i 'ietu# de tine. 5ort, )ei fi mai fericit. Ai )reo
u#tim! dorin"!<
; 0tai, %entru 7umne(eu= 1u trae=
; :ietu# de tine. O s! termin cu nenorocirea asta care te&a m%ins s!&"i imaine(i racheta
i %e cei trei to)ar!i. Va fi e@traordinar s!&"i )!d %rietenii i racheta dis%!r$nd n momentu# n
care te ucid. O s! scriu o #ucrare des%re di(o#)area imaini#or neurotice. O s! cu#e destu#
materia# ast!(i.
; 0unt de %e 9!m$nt= 5! numesc Eonathan Ji##iams i ei2
; 7a, tiu # %oto#i domnu# D@@ i trase.
C!%itanu# se %r!'ui cu un #onte n inim!. Cei#a#"i trei '!r'a"i "i%ar!.
; Continua"i s! e@ista"i< i %ri)i domnu# D@@. 0u%er'= Ha#ucina"ii cu %ersisten"a
tem%ora#! i s%a"ia#!= 8ndre%t! arma s%re ei: Ei 'ine, o s! )! s%erii s! )! di(o#)a"i.
; 1u= ur#! cei trei '!r'a"i.
; Reac"ie din %artea n!#uciri#or, chiar du%! moartea %acientu#ui, constat! domnu# D@@
m%uc$ndu&i %e cei trei.
.!ceau %e nisi%, ntrei, f!r! nici o micare. 8i #o)i cu %icioru#. A%oi cioc!ni n na)!.
; 9ersist!= 9ersist!=
Trase iar!i, i iar!i, n tru%uri. 0e d!du na%oi. 5asca ($m'itoare i c!(u de %e fa"!.
8ncetior, chi%u# micu"u#ui %siho#o se transform!. -a#ca de /os i c!(u. Arma i sc!%!
dintre deete. Ochii i erau oi i o%aci. Ridic! %a#me#e i se ntoarse or'ete n cerc. 0e
m%iedic! de tru%uri. 0a#i)a i um%#ea ura.
; Ha#ucina"ii, 'o#'orosi e#. Fust. Imaine. 5iros. 0unet. 9i%!it.
-#utur! din m$ini. Ochii i se ho#'ar!. 7in co#"u# urii nce%u s! i se scur! s%ume.
; 9#eca"i= ur#! e# #a tru%uri. 9#eac!= r!cni #a rachet!.
8i %ri)i m$ini#e tremur!toare.
; Contaminare, o%ti e#. Am 4uat&o. Te#e%atie. Hi%no(!. Acum eu am nne'unit. Acum
eu sunt contaminat. Ha#ucina"ii n toate forme#e sen(iti)e.
0e o%ri i nce%u s! %i%!ie or'ete du%! arm!.
; *n sinur tratament. O sinur! moda#itate de&a #e face s! %iar!, s! %#ece.
R!sun! o m%uc!tur!. 7omnu# D@@ c!(u.
Ce#e %atru tru%uri (!ceau n soare. 7omnu# D@@ (!cea aco#o unde c!(use.
Racheta se n!#"a %e co#ina nsorit! i nu dis%!ru.
C$nd, #a a%us, or!enii desco%erir! racheta, se ntre'ar! ce era. 1imeni nu tia, aa nc$t
fu )$ndut! #a fiare )echi i desf!cut! n 'uc!"i.
8n noa%tea aceea %#ou! tot tim%u#. .iua urm!toare fu senin i ca#d.
5artie OPPP: CO1TRI:*A:I4*4.
Voia s! mear! %e 5arte cu racheta. 8n (orii (i#ei, co'or %e c$m%u# de #ansare i, %rin
ardu# de s$rm! him%at!, ('ier! #a oamenii n uniform! c! e# )oia s! mear! %e 5arte. 4e s%use
c! era un contri'ua'i#, se numea 9ritchard i a)ea dre%tu# s! mear! %e 5arte. 1u se n!scuse
chiar aco#o, n Ohio< 1u era un cet!"ean onora'i#< Atunci de ce nu %utea mere %e 5arte< 8i
amenin"! cu %umnii i #e s%use c! )oia s! %#ece de %e 9!m$nt+ orice om cu ca%u# %e umeri )oia s!
%!r!seasc! 9!m$ntu#. 9este doi ani, %e 9!m$nt urma s! ncea%! un r!('oi atomic i e# nu mai
dorea s! fie aco#o, atunci c$nd a)ea s! se nt$m%#e. E# i a#"i mii ca e#, dac! $ndeau c$t de c$t,
)roiau s! %#ece %e 5arte. 0! )ad! dac! nu era aa= 0! sca%e de r!('oaie, cen(ur!, conser)atorism,
recrut!ri i de contro#u# u)ernu#ui asu%ra uneia i a#teia, asu%ra arte#or i tiin"e#or= O%ri"i&)! )oi
9!m$ntu#= E# i d!dea m$na drea%t!, inima, ca%u#, %entru oca(ia de&a mere %e 5arte= Ce
tre'uia s! faci, ce tre'uia s! semne(i, %e cine tre'uia s! cunoti, ca s! urci #a 'ordu# rachetei<
R$ser! de e# %rin %#asa de s$rm!. 8i s%user! c!, de fa%t, nu dorea s! %#ece %e 5arte. 1u
tia c! 9rima i a 7oua E@%edi"ie d!duser! re, dis%!ruser!+ c!, %ro'a'i#, echi%a/e#e muriser!<
7ar nu %uteau do)edi, nu erau siuri, s%use e# a!"$ndu&se de ard: 9oate c! aco#o sus era
"ara #a%te#ui i a mierii, iar c!%itanu# 3orB i c!%itanu# Ji##iams %ur i sim%#u nu mai
catadicsiser! s! se ntoarc!. 7eschideau odat! %oarta, s!&# #ase s! intre n cea de&a Treia
E@%edi"ie, sau tre'uia s! o do'oare<
8i s%user! s! tac!.
V!(u '!r'a"ii ndre%t$ndu&se c!tre rachet!.
Ate%ta"i&m!= stri! e#. 1u m! %!r!si"i aici, %e %#aneta asta nro(itoare, tre'uie s! e)ade(+
o s! i('ucneasc! un r!('oi atomic= 1u m! a'andona"i %e 9!m$nt=
8# t$r$r!, n tim% ce se ('!tea. 8nchiser! ua du'ei de %o#i"ie i %ornir! n (orii (i#ei, chi%u#
#ui a%!sat de emu#e"u# din s%ate, i nainte de a co'or co#ina, e# )!(u f#!c!ri#e roii, au(i
'u'uitu# i sim"i tremur!tura %uternic! atunci c$nd racheta arintie "$ni n sus i&# #!s! n urm!,
ntr&o diminea"! o'inuit! de #uni, %e o'inuita %#anet! 9!m$nt.
A%ri#ie OPPP: A TREIA ED9E7I,IE.
Racheta co'or din ceruri. V!(use ste#e#e i ad$ncuri#e ntunecate, str!#uciri#e a#a@ii#or i
imensitatea t!cut! a s%a"iu#ui. Era o na)! nou!+ cor%u# ei era din foc iar n ce#u#e#e ei de meta# se
af#au oameni, i se de%#asa ntr&o t!cere %ur!, ar(!toare. 8n ea se !seau a%tes%re(ece '!r'a"i,
inc#usi) c!%itanu#. 5u#"imea adunat! %e aerodromu# de #$n! Ohio striase i f#uturase m$ini#e,
iar racheta #!sase na%oia ei %eta#e uriae de foc i cu#oare i dis%!ruse n s%a"iu, n cea de a treia
c!#!torie s%re 5arte=
Acum fr$na, cu eficien"a %ro%rie meta#u#ui, n atmosfera mar"ian! su%erioar!. Continua s!
fie un o'iect frumos i %uternic. 0e micase %rin a%e#e o'scure a#e s%a"iu#ui aidoma unui #e)iatan
iantic+ trecuse %e #$n! 4un!, i nimerise ntr&un o# urmat de un a#tu#. :!r'a"ii din interior
fuseser! a()$r#i"i, i('i"i, r!ni"i i a%oi )indeca"i, fiecare %e r$nd. *nu# dintre ei murise, ns!,
acum, cei ais%re(ece r!mai, cu ochii #im%e(i i nasuri#e turtite de hu'#ouri#e roase, %ri)eau
%#aneta 5arte rotindu&se su' ei.
; 5arte= 5arte= :!tr$ne 5arte, iat!&ne= stri! na)iatoru# 4usti.
; :!tr$nu# 5arte= rosti 0amue# HinBston, arheo#o.
; 8n sf$rit, f!cu c!%itanu# Eohn :#acB.
Racheta co'or uor %e o %a/ite de iar'! )erde. Afar!, %e %a/ite, se af#a o c!%rioar! din
fier. 5ai sus, n #umina du#ce a soare#ui, era o cas! na#t!, cafenie, n sti# )ictorian, aco%erit! de
cane#uri i rococcouri, cu eamuri#e din stic#! a#'astr!, ro(, a#'en i )erde. 9e )erand! se af#au
mucate i un #ea!n )echi, at$rnat de ta)an, i care se #e!na uor n '!taia )$ntu#ui. 7easu%ra
casei e@ista o cu%o#! cu emu#e"e rom'ice, din eam armat cu s$rm!= 9rin fereastra din fa"!, se
%utea (!ri un %ian )echi, cu c#a%e#e n!#'enite. %e care era deschis! o %artitur! intitu#at!+
A-rumosu# OhioC.
8n /uru# rachetei, n toate direc"ii#e, se ntindea or!e#u#, )erde i nemicat n %rim!)ara
mar"ian!. Case#e erau a#'e, sau din c!r!mid! roie, i erau ncon/urate de u#mi na#"i ce se c#!tinau
de )$nt, de ar"ari i de castani. 5ai de%arte, se (!reau tur#e#e 'isericii, n care c#o%ote#e aurii se
odihneau t!cute.
:!r'a"ii din rachet! %ri)ir! afar! i )!(ur! toate astea. A%oi, se uitar! unu# #a ce#!#a#t i
din nou %ri)ir! afar!. 0e "ineau unu# de ce#!#a#t, %arc!, deodat!, inca%a'i#i s! r!suf#e. 0e a#'ir! #a
fa"! i c#i%ir! des, a#er$nd de #a un hu'#ou a# na)ei #a ce#!#a#t.
; 0! m! ia dracu, o%ti 4usti, frec$ndu&i ochii ume(i cu deete amor"ite. 0! m! ia
dracu, s! m! ia dracu, s! m! ia dracu.
; 1u e ade)!rat, nu %oate fi ade)!rat, rosti 0amue# HinBston.
; 7oamne, f!cu c!%itanu# Eohn :#acB.
Chimistu# i ntreru%se:
; 0ir, aeru# este res%ira'i#.
:#acB se ntoarse ncetior:
; Eti siur<
; 1ici o ndoia#!, sir.
; Atunci s! ieim, s%use 4usti.
; 7oamne, da, )or'i 0amue# HinBston.
; 0ta"i, inter)eni c!%itanu# Eohn :#acB. O c#i%!. 1u )&a dat nimeni nici un ordin.
; 7ar, sir2
; 1ici un AsirC. 7e unde tim ce este asta<
; >tim ce este, sir, f!cu chimistu#. Este un or!e#, cu un aer res%ira'i#, sir.
; >i este un or!e# asem!n!tor orae#or %e 9!m$nt, s%use arheo#ou# 0amue# HinBston.
Incredi'i#. 1u %oate fi ade)!rat i totui este.
C!%itanu# Eohn :#acB # %ri)i )is!tor:
; Cre(i c! ci)i#i(a"ia a dou! %#anete %oate %roresa i e)o#ua identic, HinBston<
; 1&a fi cre(ut aa ce)a, sir.
C!%itanu# :#acB se o%ri #$n! hu'#ou.
; 9ri)i"i afar!. 5ucate#e. O %#ant! hi'rid!. Varietatea aceasta este cunoscut! %e 9!m$nt
de numai cinci(eci de ani. F$ndi"i&)! #a mii#e de ani necesari e)o#u"iei unei %#anete. A%oi,
s%une"i&mi dac! este #oic ca mar"ienii s! ai'!: unu, ferestre din stic#! armat! cu s$rm!+ doi,
cu%o#e+ trei, #ea!ne+ %atru, un instrument asem!n!tor unui %ian, i care este, %ro'a'i#, un %ian+ i,
cinci, dac! %ri)i"i mai 'ine, dac! un com%o(itor mar"ian ar fi %u'#icat o com%o(i"ie intitu#at!,
destu# de straniu A-rumosu# OhioC. 4ucru care nseamn! c! aici, %e 5arte, e@ist! un f#u)iu Ohio.
7estu# de ciudat, sir.
; Ciudat, #a dracu, e a'so#ut im%osi'i# i '!nuiesc c! totu# este o nscenare. Ce)a este n
nereu#! aici i nu %!r!sesc na)a %$n! nu tiu ce este.
; Oh, sir, f!cu 4usti.
; 7raci= e@c#am! 0amue# HinBston. 0ir, )reau s! in)estihe( de a%roa%e. 0&ar %utea s!
e@iste scheme structura#e simi#are de $ndire, e)o#u"ie, ci)i#i(a"ie, %e fiecare %#anet! din sistemu#
nostru. 0&ar %utea s! fim %e urme#e ce#ei mai im%ortante desco%eriri %siho#oice i metafi(ice a#e
tim%u#ui nostru, sir, nu crede"i<
; Vreau s! mai ate%t %u"in, r!s%unse c!%itanu# Eohn :#acB.
; 0ir, s&ar %utea s! fim martorii unui fenomen care, %entru %rima dat!, ar %utea do)edi n
mod indu'ita'i# e@isten"a #ui 7umne(eu.
; E@ist! mu#"i credincioi i f!r! aceast! do)ad!, domnu#e HinBston.
; Eu sunt unu# dintre ei, sir. 8ns!, cu siuran"!, un fenomen asem!n!tor cu ce# de afar!
nu ar %utea s! a%ar! f!r! inter)en"ia di)init!"ii. 0unt co%#eit de o asemenea roa(! i re)e#a"ie,
nc$t nu tiu dac! s! %#$n sau s! r$d, sir.
; Atunci, nu face nimic, %$n! nu tim des%re ce este )or'a.
; Cum adic!, sir< ntre'! 4usti. 7es%re ce s! fie )or'a< Este un ora #initit i %#in de
)erdea"!, asem!n!tor ce#ui n care m&am n!scut eu, i mi %#ace cum arat!.
; C$nd te&ai n!scut, 4usti<
; 8n 191P, sir.
; 8nseamn! c! acum ai cinci(eci de ani, aa este<
; Acesta fiind 19QP, da, sir.
; >i tu, HinBston.
; 8n 19OP, sir. 8n I#inois. 5ie mi %are totu# n reu#!, sir.
; Asta nu %oate fi raiu#, f!cu ironic c!%itanu#. 7ei, tre'uie s! recunosc, %are tihnit,
r!coros, i foarte asem!n!tor cu Freen :#uff, unde m&am n!scut eu n 191R. 9ri)i s%re chimist:
Aeru# este n reu#!<
; 7a, sir.
; :ine, atunci, uite ce o s! facem. 4usti, tu, HinBston i cu mine ieim ca s! e@%#or!m
orau#. Cei#a#"i 1S r!m$n %e na)!. 7ac! ni se nt$m%#! ce)a, deco#ea(! imediat i o ter de aici,
ai au(it ce am s%us, Craner<
; 7a, sir. O terem, sir. >i )! #!s!m aici<
; 5ai 'ine s! %ier(i trei oameni dec$t o rachet! ntrea!. 7ac! se nt$m%#! ce)a r!u, )!
ntoarce"i %e 9!m$nt i anun"a"i urm!toarea rachet!, cred c! e cea a #ui 4in#e, care )a fi ata de
Cr!ciunu# )iitor, des%re ceea ce i atea%t!. 8n ca(u# n care 5arte este osti#, )rem ca urm!toarea
e@%edi"ie s! fie 'ine narmat!.
; >i noi suntem, sir. A)em un ntre arsena#.
; Atunci, s%une&#e oameni#or s! stea #$n! arme, din c#i%a n care 4usti, HinBston i cu
mine ieim.
; 7a, sir.
; Haide"i, 4usti, HinBston.
Cei trei '!r'a"i co'or$r! m%reun! %rin eta/e#e na)ei.
Era o (i minunat! de %rim!)ar!. *n %rihor c$nta ntr&una %e un m!r nf#orit. V$ntu# c#!tina
%omu# i o ninsoare de %eta#e a#'e se scutura ncet, m%r!tiind aroma f#ori#or. *nde)a n ora,
cine)a c$nta #a %ian i mu(ica )enea n )a#uri #ente i #enee. C$ntecu# era AVis minunatC.
A#tunde)a, un %atefon hodoroit sc$r"$ia discu# cu AHoin!rind n amurC, c$ntat de HarrK
4ander.
Cei trei '!r'a"i ieir! din na)!. *a se nchise na%oia #or. 4a fiecare hu'#ou, un chi% care
%ri)ea afar!. Tunuri#e meta#ice erau %re!tite.
4a %atefon se c$nta acum: AOh, d!&mi o noa%te de iunie, 4umina #unii i %e tine2C
4usti nce%u s! tremure. 0amue# HinBston # urm!. F#asu# #ui HinBston era ntr&at$t de
s#a' i nesiur nc$t c!%itanu# i ceru s! re%ete ce#e s%use:
; Am s%us sir, c! cred c! am !sit so#u"ia=
; >i care este so#u"ia, HinBston<
V$ntu# adia uor. Ceru# era senin i t!cut, i %e unde)a un %$r$ia a#era %rintr&o )a#e
r!coroas!. 0e au(eau un ca# i o c!ru"! %oticnindu&se n de%!rtare.
; 0ir, tre'uie s! fie aa, tre'uie s! fie, este sinura so#u"ie= Au e@istat ('oruri cosmice
c!tre 5arte, dinaintea %rimu#ui r!('oi mondia#=
C!%itanu# # %ri)i %e arheo#o:
; 1u=
; :a da, sir= Tre'uie s! o admite"i, %ri)i"i numai= Cum a#tfe# se %ot e@%#ica toate astea:
case#e, c!%rioara din fier, f#ori#e, %iane#e, mu(ica=
; HinBston, HinBston, oh, rosti c!%itanu# i duse m$na #a ur!, c#!tin$nd din ca%, doar
m$na i tremura i 'u(e#e i erau )inete.
; 0ir, ascu#ta"i&m!. HinBston # a%uc! de um!r con)in!tor i&# %ri)i n ochi: 0! (icem c!,
%oate n anu# 19PR, e@istau oameni care urau r!('oaie#e i )oiau s! %#ece de %e 9!m$nt, c! %rintre
ei erau sa)an"i i s&au nt$#nit n secret, au construit o rachet! i au )enit aici, %e 5arte.
; 1u, nu, HinBston.
; 7e ce nu< 8n 19PR, #umea era cu totu# a#tfe#+ %uteau %!stra un asemenea secret mu#t
mai uor.
; 7ar munca, HinBston, munca de%us! %entru a construi un #ucru at$t de com%#e@ cum
este o rachet!, oh, nu, nu.
C!%itanu# i %ri)i ci(me#e, m$ini#e, %ri)i case#e, a%oi se uit! s%re HinBston.
; Au )enit aici i este norma# c! i&au construit case#e asem!n!toare cu ce#e de %e
9!m$nt, deoarece au adus cu ei o anumit! cu#tur! i iat!&#e=
; >i au tr!it aici to"i anii !tia< ntre'! c!%itanu#.
; 7a, sir, n #inite i %ace. 9oate c! au f!cut c$te)a ('oruri, ca s! aduc! aici suficien"i
oameni %entru un or!e# i a%oi s&au o%rit, tem$ndu&se s! nu fie desco%eri"i. 9oate, de aceea,
orau# %are at$t de demodat. Eu nu am )!(ut ce)a care s! date(e du%! 19OT, aa este<
; 7a, aa mi se %are i mie, HinBston.
; 0unt de&ai notri, sir. Acesta e un ora american, n nici un ca( nu este euro%ean=
; 7a2 i aici ai dre%tate, HinBston.
; 0au %oate, sir, %oate c! ('oruri#e cu racheta sunt mai )echi dec$t tim noi. 9oate c! au
nce%ut, unde)a n #ume, acum sute de ani, i au fost "inute n secret de c!tre un num!r restr$ns de
oameni, iar acetia s&au sta'i#it %e 5arte, )i(it$nd oca(iona# 9!m$ntu# de&a #unu# )eacuri#or.
; 9are o i%ote(! %#au(i'i#!.
; Este, sir. Tre'uie s! fie. A)eam do)ada aici, naintea noastr!, i tot ce ne r!m$ne de
f!cut este s! !sim nite oameni care s! ne&o confirme=
; 7a, aici ai dre%tate. 1u %utem sta %e #oc i )or'i. V&a"i adus arme#e<
; 7a, ns! nu )om a)ea ne)oie de e#e.
; Vom )edea. Haide"i, o s! sun!m #a ua aceea, s! )edem dac! este cine)a acas!.
0unetu# ci(me#or era amorti(at de iar'a na#t! i )erde. 5irosea a f$n %roas%!t cosit. 7ei
n&ar fi )rut, c!%itanu# Eohn :#acB se sim"ea cu%rins de o %ace #inititoare. Trecuser! trei(eci de
ani de c$nd fusese ntr&un or!e# i '$($itu# a#'ine#or # %oto#ea i # ca#ma, iar %ros%e"imea
#ocuri#or era un 'a#sam %entru suf#etu# s!u.
0c$nduri#e )erandei sc$r"$ir! s%art su' %aii #or, c$nd o tra)ersar! i se o%rir! naintea uii
din %#as!. 8n!untru, %uteau (!ri o dra%erie ce aco%erea trecerea s%re coridor, un cande#a'ru din
crista# i un ta'#ou de 5a@fie#d 9arrish, at$rnat %e unu# din %ere"i, deasu%ra unui scaun 5orris.
Casa mirosea a )echi, a %od, i incredi'i# de %#!cut. 0e %utea au(i c#inchetu# he"ii ntr&un %ahar
de #imonad!. 8ntr&o 'uc!t!rie nde%!rtat!, datorit! (i#ei c!#duroase, cine)a %re%ara o '!utur!
r!coritoare.
C!%itanu# Eohn :#acB a%!s! %e 'utonu# c#o%o"e#u#ui.
9e coridor r!sunar! %ai iu"i i uori, i o femeie de )reo %atru(eci de ani, cu un chi%
%#!cut i m'r!cat! n haine ce "ineau de anu# 19P9, a%!ru n u!.
; V! %ot a/uta cu ce)a< ntre'! ea.
; 0cu(a"i&m!, nce%u nesiur c!%itanu# :#acB. C!ut!m2 adic!2 )reau s! s%un c! ne
%ute"i a/uta.
0e o%ri. Ea # %ri)i cu ochi neri, mira"i.
; 7ac! )inde"i ce)a, s%use femeia, s! ti"i c! sunt %rea ocu%at! i nu am tim% de %ierdut.
0e ntoarse s! %#ece.
; 1u, sta"i= stri! c!%itanu# (!%!cit. Ce ora este acesta<
Ea # m!sur! din ca% %$n! n %icioare:
; Cum adic!, ce ora este< Cum %ute"i fi ntr&un ora f!r! s! ti"i cum se numete<
C!%itanu# ar!ta de %arc! ar fi )rut s! se to#!neasc! su' un m!r um'ros.
; 0cu(a"i&m!, f!cu e#, dar suntem str!ini de aceste #ocuri. 0untem de %e 9!m$nt i am
dori s! af#!m cum a a/uns orau# acesta aici.
; 0unte"i aen"i fisca#i< ntre'! femeia.
; 1u, r!s%unse c!%itanu#.
; Atunci, ce )re"i<
; Ei2
; Ei<
; 7e c$t! )reme e@ist! orau# !sta<
; A fost construit n 1UQU, i('ucni ea. Ce&i asta, o #um!<
; 1u, nu e o #um!= stri! c!%itanu#. Oh, 7oamne. -i"i atent!. 1oi )enim de %e 9!m$nt=
; 7e unde<
; 7e %e 9!m$nt=
; *nde e asta< ntre'! femeia.
; 7e %e 9!m$nt, insist! e#.
; Adic!, din %!m$nt<
; 1u, de %e %#aneta 9!m$nt= *ite, iei"i %e )erand! i o s! )! ar!t.
; 1u, refu(! femeia. 1u ies+ %e )oi )&a '!tut soare#e n ca%.
4usti i HinBston st!teau na%oia c!%itanu#ui.
HinBston rosti:
; 7oamn!, am )enit cu o na)! care ('oar! %rintre ste#e. 0untem de %e cea de a treia
%#anet! a soare#ui, 9!m$ntu#, i am sosit %e aceast! %#anet!, care este 5arte. Acum, n"e#ee"i,
doamn!<
; V&a '!tut soare#e n ca%, re%et! ea i se nde%!rt! de u!. 9#eca"i, %$n! nu # chem %e
so"u# meu, care doarme sus.
; 7ar, insist! HinBston, aici este 5arte, nu<
; Aici, e@%#ic! femeia adres$ndu&se %arc! unui co%i#, este Freen 4aBe, Jisconsin, %e
continentu# America, ncon/urat de oceane#e 9acific i At#antic, ntr&un #oc denumit #umea sau,
uneori, 9!m$ntu#. Acum, %#eca"i= 4a re)edere=
Tr$nti ua.
Cei trei '!r'a"i r!maser! naintea %rau#ui, cu m$ini#e ntinse nainte, ru$ndu&se, %arc!,
s! se deschid! din nou. 0e %ri)ir! unu# %e ce#!#a#t.
; 0! s%arem ua, %ro%use 4usti.
; 1u %utem, sus%in! c!%itanu#.
; 7e ce<
; 1u a f!cut nimic r!u, nu< Aici, noi suntem str!inii. Casa este o %ro%rietate %articu#ar!.
7oamne, 7umne(eu#e, HinBston=
0e nde%!rt! de u! i se ae(! %e tre%te#e )erandei.
; Ce este, sir<
; Te&ai $ndit )reodat! c!, %oate, cine tie cum, am reit drumu#< >i, accidenta#, ne&am
ntors %e 9!m$nt<
; Oh, sir, oh, sir, oh, oh, sir. HinBston r!mase ca tr!snit, a%oi se ae(! i e# %e tre%te.
4usti r!mase n %icioare n '!taia soare#ui.
; Cum am fi %utut face aa ce)a<
; 1u tiu, #!sa"i&m! s! m! $ndesc.
; 7ar am )erificat fiecare mi#! de %arcurs, s%use HinBston, i #&am )!(ut %e 5arte, iar
cronometre#e ne&au anun"at c! am %arcurs at$tea mi#e, a%oi am trecut de 4un! i iat!&ne aici, %e
5arte. 0ir, sunt con)ins c! ne af#!m %e 5arte.
; 7ac!, ns!, inter)eni 4usti, s! %resu%unem c! %rintr&un accident s%a"ia# sau tem%ora#,
am co'or$t %e o %#anet! n a#t moment ai tim%u#ui< 7ac! acesta este 9!m$ntu# acum trei(eci sau
cinci(eci de ani< 9oate ne&am r!t!cit %e a@a tim%u#ui, ce crede"i<
; Oh, termin!, 4usti.
; HinBston, oamenii de %e na)! sunt %re!ti"i<
; -iecare #a %ostu# s!u, sir.
4usti se ndre%t! s%re u! i sun! c#o%o"e#u#. C$nd ua se deschise din nou, ntre'!:
; 8n ce an suntem<
; :inen"e#es c! n 19OQ= se r!sti femeia i tr$nti ua.
; A"i au(it< a#er! 4usti s%re ei. A s%us 19OQ= 1e&am ntors n tim%= 0untem %e
9!m$nt=
4usti se ae(! i cei trei '!r'a"i se #!sar! cu%rini de uimirea i s%aima enerat! de )este.
0t!teau cu %a#me#e nc#etate %e enunchi. V$ntu# suf#a, r!)!indu&#e %!ru#.
C!%itanu# se ridic! i i scutur! %anta#onii.
; 1u m&am $ndit niciodat! #a o asemenea %osi'i#itate. 5! s%erie a# dracu#ui. Cum se
%oate nt$m%#a aa ce)a<
; Oare ne )a crede cine)a din orau# !sta< se ntre'! HinBson. 1u ne /uc!m cu ce)a
%ericu#os< 5! refer #a tim%. 9oate ar tre'ui s! deco#!m i s! ne ntoarcem acas!.
; 1u. O s! ncerc!m #a a#t! cas!. Trecuser! %e #$n! a#te trei case, %$n! #a o ca'an!
micu"! i a#'!, ad!%ostit! su' un ste/ar.
; 8ncerc s! fiu c$t se %oate de ra"iona#, s%use c!%itanu#. Ar!t! cu '!r'ia c!tre ora. Tu ce
cre(i, HinBston< 0! %resu%unem, aa cum ai (is tu mai nainte, c! ('oru# cu racheta a fost
cunoscut de mu#t! )reme. >i, du%! ce oamenii de %e 9!m$nt au tr!it aici un num!r de ani, #i s&a
f!cut dor de %#aneta #or. 4a nce%ut, ca o t$n/a#! ce s&a transformat, cu tim%u#, ntr&o ade)!rat!
%siho(!. 8n ce#e din urm!, a a/uns o "icnea#! curat!. 7ac! ai fi %sihiatru, cum ai reac"iona naintea
unei astfe# de %ro'#eme<
HinBston se $ndi %u"in:
; 5da, cred c! a ncerca s! re&aran/e( ci)i#i(a"ia de %e 5arte, aa nc$t s! semene tot
mai mu#t cu cea de %e 9!m$nt. 7ac! a %utea, a re%roduce fiecare f#oare, drum, #ac, sau chiar
ocean. A%oi, %rintr&o hi%no(! co#ecti)!, )or'esc desiur n teorie, i&a con)ine %e to"i dintr&un
ora ca acesta c!, de fa%t, se !sesc %e 9!m$nt i nicidecum %e 5arte.
; 7a, HinBston, cred c! acum suntem %e ca#ea cea 'un!. -emeia din casa aceea credea,
doar credea, c! tr!iete %e 9!m$nt. 8i men"ine interitatea menta#!. Ea i to"i cei#a#"i din ora sunt
su'iecte#e ce#ei mai randioase e@%erien"e n domeniu# mir!rii i a# hi%no(ei %e care o s! o )e(i
)reodat!.
; Asta este, sir= stri! 4usti.
; 7a, sus%in! c!%itanu#. Acum a/unem unde)a. 5! simt mai 'ine. Totu# sun! acum mai
#oic. 7iscu"ii#e astea des%re tim% i c!#!torii n tim% mi ntorc stomacu# %e dos. 7ar, aa2
A%roa%e c! ($m'i, %entru %rima dat! du%! o #un!. 7a. Cred c! )om fi 'ine %rimi"i.
; Crede"i, sir< ntre'! 4usti. Totui, ca i %e#erinii, oamenii acetia au )enit aici ca s!
sca%e de 9!m$nt. 9oate c! nu se )or 'ucura s! ne )ad!, sir. 9oate c! )or ncerca s! ne a#une, sau
s! ne omoare.
; 7ac! se )a nt$m%#a aa ce)a, a)em arme su%erioare. Oricum, nu a)em a#t! so#u"ie
dec$t s! ncerc!m. Casa asta, acum. Haide"i.
1u tra)ersar! %a/itea nc! i 4usti se o%ri, %ri)ind s%re or!e#, de&a #unu# str!(ii t!cute
i )is!toare.
; 0ir, rosti e#.
; Ce s&a nt$m%#at, 4usti< f!cu c!%itanu#.
; Oh, sir, sir, ce )!d, ce )!d naintea mea, oh, oh2, )or'i 4usti i nce%u s! %#$n!.
9a#me#e i tremurau, iar chi%u# i era numai uimire, 'ucurie i nencredere. 9!rea c! dintr&o c#i%!
n a#ta )a nne'uni de at$ta fericire. 9ri)i n /osu# str!(ii i nce%u s! a#ere, m%iedic$ndu&se,
st$naci, c!($nd, ridic$ndu&se i continu$nd s! fu!: Oh, 7oamne 7umne(eu#e, ,ie "i
mu#"umesc, 7oamne= ,ie "i mu#"umesc=
; 1u&# #!sa s! %#ece= C!%itanu# nce%u s! a#ere. 4usti fuea acum n oana mare,
stri$nd. Coti ntr&o curte cam #a /um!tatea str!du"ei i urc! %e )eranda unei case mari, )erde, cu
un coco din ta'#! %e aco%eri.
C$nd c!%itanu# i HinBston a/unser! n curte, e# '!tea #a u!, stri$nd i %#$n$nd.
*a se deschise. 4usti nde%!rt! a%!r!toarea din %#as! i r!cni ntr&un acces de fericire:
; :unico= :unicu#e=
8n %ra st!teau doi '!tr$ni, cu chi%uri#e i#uminate de ($m'et.
; A#'ert= sc$r"$ir! #asuri#e #or i se re%e(ir! s!&# m'r!"ie(e, s!&# 'at! %e s%ate i s! se
aite n /uru# #ui: A#'ert, oh, A#'ert, c$"i ani au trecut= C$t ai crescut, '!iatu#e, ce mare eti,
'!iatu#e, oh, A#'ert '!iete, ce mai faci=
; :unico, 'unicu#e= sus%in! A#'ert 4usti. Ce 'ine mi %are c! )! )!d= Ar!ta"i minunat,
minunat= Oh, minunat=
8i m'r!"i!, i ntoarse, i s!rut!, i str$nse #a %ie%t, %#$nse, i %ri)i din nou i c#i%i s%re cei
doi '!tr$nei. 0oare#e str!#ucea %e cer, )$ntu# adia, iar'a era )erde, ua din %#as! de s$rm! st!tea
deschis!.
; Intr!, '!iete, intr!, a)em #imonad! %roas%!t!, c$t! )rei=
; :unico, 'unicu#e, ce 'ine c! )! )!d= 0unt cu nite %rieteni= *ite=
4usti se ntoarse i f!cu semne aitate c!tre c!%itan i HinBston, care, tot tim%u# nt$#niri
de %e )erand!, st!tuser! n um'ra unui co%ac, "in$ndu&se unu# de ce#!#a#t.
; C!%itane, c!%itane, urc!, urc!, )reau s! "i&i %re(int %e 'unicii mei=
; Ce mai face"i< rostir! 'unicii. Orice %rieten a# #ui A#'ert este i %rietenu# nostru. 1u
mai sta"i aco#o cu uri#e c!scate. Intra"i=
8n sufraeria casei era r!coare i o %endu#! )eche tic!ia, #un! i nnerit!, ntr&un co#". 0e
!seau aco#o %erne moi, ae(ate %e cana%e#e rafturi cu c!r"i, o car%et! t!iat! n forma unui
trandafir i #imonada n m$na trans%irat!, r!coroas! %e #im'a nsetat!.
; 8n s!n!tatea )oastr!, rosti 'unica, ridic$nd %aharu#.
; 7e c$t! )reme sunte"i aici, 'unico< ntre'! 4usti.
; 7e mu#"i ani, r!s%unse ea, "$fnoas!. 7e c$nd am murit.
; 7e c$nd ce< #!s! %aharu# /os c!%itanu# Eohn :#acB.
; Ah, da, se uit! 4usti ns%re c!%itan. Au murit de trei(eci de ani.
; >i tu stai aici ca#m= stri! c!%itanu#.
; 9tiu, c#i%i '!tr$na c!tre Eohn :#acB. Cine ne credem, ca s! ntre'!m ce se nt$m%#!<
*it!&ne aici. 7e fa%t, ce este )ia"a< Cine face ce, de ce i unde< Tot ce tim este c! ne af#!m aici,
din nou n )ia"!, f!r! nici un fe# de ntre'!ri. O a doua ans!. 0e a%#ec! i i ntinse m$na su'"ire
s%re c!%itanu# Eohn :#acB. 0im"i< C!%itanu# o atinse. Este so#id!, nu< C!%itanu# ncu)iin"!. 5i&ai
au(it )ocea, aa este< Atunci, triumf! ea, de ce %ui ntre'!ri<
; 9entru c!, nu ne&am $ndit niciodat! c! %e 5arte )om !si aa ce)a.
; >i acum I&a"i !sit. Cred c! %e, fiecare %#anet! sunt a#"ii, i mai mu#"i i asta arat!
nenum!rate#e c!i a#e 7omnu#ui.
; Aici este raiu#< ntre'! HinBston.
; 9rostii, nu. Este o #ume %e care a)em o nou! ans!. 1imeni nu ne&a s%us de ce. 7ar, de
fa%t, nici %e 9!m$nt nu ne s%usese nimeni. 5! refer #a ce#!#a#t 9!m$nt. Ce# de %e care )eni"i )oi.
7e unde tim noi c! n&a fost un a#tu# nainte de ace#a<
; O ntre'are 'un!, f!cu c!%itanu#.
0e ridic! a%oi i se %ocni cu m$na %este coa%s!.
; Tre'uie s! %#ec!m. A fost foarte dr!u". 5u#"umim %entru '!uturi.
0e o%ri. 0e ntoarse i %ri)i uimit c!tre u!.
7e%arte, n #umina soare#ui, se au(eau #asuri#e unei mu#"imi, "i%ete i sa#uturi.
; Ce&i asta< ntre'! HinBson.
; Af#!m noi imediat= r!s%unse c!%itanu# Eohn :#acB i iei 'rusc %e u!, tra)ers$nd n
fu! %e#u(a )erde i ieind %e strada orau#ui mar"ian.
0e o%ri, %ri)ind ns%re na)!. *i#e erau deschise i echi%a/u# s!u ieea, f#utur$nd din
m$ini. 0e str$nseser! o mu#"ime de %ersoane, iar %rintre oamenii aceia mem'rii echi%a/u#ui s!u
a#erau, )or'eau, r$deau i d!deau m$na. Oamenii dansau. Oamenii miunau. Racheta st!tea
oa#! i a'andonat!.
O orchestr! de a#!muri e@%#od! n #umina so#ar!, nce%$nd o me#odie )ese#! din
trom'oane i trom%ete. A%oi, urm! un 'u'uit de to'e i (!n!nitu# ta#ane#or. -eti"e cu %!ru#
auriu s!reau de co#o&co#o. :!ie"ei striau A*ra=C iar '!r'a"i rai m%!r"eau "i!ri de (ece cen"i
'ucata. 9rimaru# orau#ui "inu o cu)$ntare. A%oi, fiecare mem'ru, a# echi%a/u#ui cu o mam! de un
'ra", i un tat! sau o sor! de ce#!#a#t, a fost condus %e strad!, n c!su"e sau )i#e mari i ui#e se
tr$ntir! nchise.
V$ntu# se nte"i n ceru# senin de %rim!)ar! i t!cerea se #!s! moa#e. Orchestra de a#!muri
dis%!ruse du%! un co#", #!s$nd racheta s! str!#uceasc! sinur! n ra(e#e soare#ui.
; Au a'andonat&o= stri! c!%itanu#. Au a'andonat na)a, asta au f!cut= O s! #e /u%oi
%ie#ea, %e cu)$ntu# meu= Au a)ut nite ordine=
; 0ir, f!cu 4usti. 1u fi"i %rea as%ru cu ei. Aceia erau to"i %rieteni )echi sau rude.
; Asta nu e o scu(!=
; F$ndi"i&)! cum s&au sim"it, (!rind chi%uri fami#iare n afara na)ei=
; Eu a fi ascu#tat ordine#e= A fi2 C!%itanu# r!mase cu ura deschis!.
5er$nd %e trotuar su' soare#e mar"ian, na#t, ($m'ind, cu ochii a#'atri i %ie#ea 'ron(at!
se a%ro%ia un t$n!r de )reo dou!(eci i ase de ani.
; Eohn= stri! t$n!ru# i nce%u s! a#ere.
; Ce< f!cu c!%itanu# Eohn :#acB, c#!tin$ndu&se.
; Eohn, %ramatie '!tr$n!, tu eti= T$n!ru# i str$nse m$na i&# '!tu %e s%ate.
; Tu eti, rosti Eohn :#acB.
; 7esiur, cine credeai c! era=
; EdLard= C!%itanu# se ntoarse c!tre 4usti i HinBston, "in$ndu&# %e str!in de m$n!.
Acesta este frate#e meu, EdLard. Ed, f! cunotin"! cu oamenii mei, 4usti, HinBston= -rate#e
meu=
8i str$nser!, %e r$nd, 'ra"e#e i umerii i n ce#e din urm! se m'r!"iar!.
; Ed=
; Eohn, o#ane, tu eti=
; Ar!"i ro(a), Ed, ns! ce nseamn! toate astea< 1u te&ai schim'at odat! cu anii. 8mi
aduc aminte c! ai murit %e c$nd a)eai dou!(eci i ase de ani, iar eu nou!s%re(ece, oh, 7oamne,
at$"ia ani au trecut, i acum eti aici, i, 7umne(eu#e, ce se nt$m%#!, ce se nt$m%#!<
EdLard :#acB # #o)i uor %este, '!r'ie.
; 5ama atea%t!, s%use e#.
; 5ama<
; >i tata.
; >i tata<
C!%itanu# a%roa%e c!(u %e %!m$nt, i('it %arc! n %ie%t. 5erea riid i st$naci, f!r!
coordonare. 0e '$#'$i i o%ti doar unu# sau dou! cu)inte odat!:
; 5ama tr!iete< >i tata< *nde<
; 8n casa )eche de %e 'u#e)ardu# OaB 6ro##.
; Casa )eche. C!%itanu# %ri)i cu o uimire nc$ntat!. 4usti, HinBston, a"i au(it<
; >tiu c! "i )ine reu s! cre(i.
; 8n )ia"!. Rea#i.
; 1u m! sim"i rea#< :ra"u# %uternic, str$nerea ferm!, ($m'etu# a#'. 9!ru# '#ond,
c$r#ion"at.
HinBston %#ecase. 8i )!(use %ro%ria cas!, n /osu# str!(ii, i fuise ntr&aco#o. 4usti
($m'ea:
; Acum n"e#ee"i, sir, ce s&a nt$m%#at tuturor de %e na)!. 1u au %utut re(ista.
; 7a, da, rosti c!%itanu#, cu ochii nchii. 7a. 8ntinse m$na.
; C$nd )oi deschide ochii, totu# )a dis%!rea. 7eschise ochii: Eti tot aici. 7oamne,
EdLard, ar!"i ro(a)=
; Haide, te atea%t! %r$n(u#. I&am s%us mamei.
; 0ir, inter)eni 4usti, n ca( c! a)e"i ne)oi de mine, sunt #a ai mei.
; Ce< Ah, 'ine, 'ine, 4usti. Atunci, ne )edem mai t$r(iu.
EdLard # a%uc! de 'ra".
; 0! te a/ut.
; 7a. Am o sen(a"ie ciudat! #a enunchi. >i stomacu# mi&e ncordat. 7oamne.
; *ite casa. ,i&o aminteti<
; 7ac! mi&o amintesc< Ce dracu= -ac %ariu c! a/un naintea ta %e )erand!.
8nce%ur! s! a#ere. V$ntu# uiera %e #$n! urechi#e c!%itanu#ui Eohn :#acB. 9!m$ntu# i
duduia su' %icioare. V!(u si#ueta aurie a #ui EdLard :#acB de%!indu&# ntr&un )is uimitor de rea#.
V!(u casa a%ro%iindu&se cu iu"ea#!, ua deschi($ndu&se, a%oi %#asa de s$rm!.
; Te&am '!tut= stri! EdLard, re%e(indu&se %e tre%te.
; Am m'!tr$nit, $f$i c!%itanu#, %e c$nd tu eti nc! t$n!r. 7ar, de fa%t, mi&aduc aminte
c! m&ai n)ins ntotdeauna=
8n %ra, mama, micu"!, ($m'itoare i roie n o'ra/i. >i, na%oia ei, cu %!ru# sus, tata, cu
%i%a #ui n m$n!.
; 5am!, tat!=
*rc! tre%te#e n fu!, aidoma unui co%i#. 7u%!&amia(a a fost #un! i frumoas!.
Terminar! %r$n(u# i se insta#ar! n sufraerie, iar e# #e %o)esti des%re racheta #ui i des%re
echi%a/, i ei ncu)iin"au i i ($m'eau, iar mama era a'so#ut #a fe# i tata muc! o "iar! i o
a%rinse n sti#u# #ui. 9e #a mi/#ocu# du%!&amie(ii, mama aduce ceai de #a hea"!. A%oi, seara, urm!
o cin! m!rea"! cu curcan i tim%u# trecu %#!cut. C$nd oscioare#e au fost cur!"ate i de%use %e
farfurii, c!%itanu# se #!s! %e s%ate, n scaun, i r!suf#! ad$nc i mu#"umit. Tata i turn! un %!h!re#
de sherrK sec. Era a%te i /um!tate seara. 1oa%tea co'or$se n to"i co%acii i co#ora ceru#, iar n
casa #initit! #!m%i#e erau ca nite %ete difu(e de #umin!. 7in toate ce#e#a#te casa de %e strad! se
au(eau r$sete, mu(ic!, %iane. 5ama %use o %#ac! #a %atefon i dans! m%reun! cu c!%itanu# Eohn
:#acB. A)ea ace#ai %arfum %e care e# i&# reamintea din )ara c$nd ea i cu tata fuseser! ucii n
accidentu# de tren. Era u#uitor de rea#! n 'ra"e#e #ui i dansar! ncetior du%! mu(ic!.
; 7iminea"! o s! m! tre(esc, s%use c!%itanu#. O s! fiu n racheta mea, n s%a"iu, i toate
astea )or dis%!rea.
; 1u, nu, nu te $ndi aa, # ru! ea. 0untem aici. 1u %une ntre'!ri. 7umne(eu este 'un
cu noi. 0! ne 'ucur!m.
9#aca se termin! cu h$r$it uor.
; Eti o'osit, fiu#e, s%use tata. C#!tin! din %i%!. Tu i cu Ed mere"i sus. Vechiu# t!u
dormitor te atea%t!.
; 7ormitoru# ce# )echi<
; 9atu# cu ornamente de a#am! i tot restu#, r$se EdLard.
; Ar tre'ui, ns!, s!&mi adun oamenii.
; 7e ce< ntre'! mama.
; 7e ce< 9!i, nu tiu. Cred c! n&am nici un moti). 1u, niciunu#. Ce contea(!< C#!tin! din
ca%. 1u sunt %rea #oic.
; 1oa%te 'un!, fiu#e, # s!rut! ea %e o'ra(.
; 1oa%te 'un!, mam!.
; 0omn uor, fiu#e, i str$nse tata m$na.
; 5u#"umesc, #a fe#, tat!.
; E 'ine c! te a)em acas!.
; E 'ine s! fii acas!.
9!r!si t!r$mu# de fum de "iar!, %arfum, c!r"i i #umin! difu(!, i urc! sc!ri#e, )or'ind,
)or'ind, cu EdLard. EdLard deschise o u! i a%!rur! %atu# cu ornamente de a#am!, s#eu#e"e#e
de semna#i(are de %e )remea co#eiu#ui i o hain! )eche din '#an! de raccoon, %e care o m$n$ie
cu o afec"iune ciudat!.
; Este %rea mu#t, o%ti e#. 9arc! a fi ntr&o %#oaie toren"ia#! f!r! s! am um're#!. 0unt
com%#et m'i'at de emo"ii i amintiri. 0unt amor"it. 0unt o'osit.
; *n somn 'un, ntre nite cearceafuri curate i r!coroase, asta "i tre'uie. EdLard ntinse
aternutu# imacu#at i aran/! %erne#e. A%oi. deschise o fereastr! i n!untru %#uti aroma iasomiei
nf#orite. 4uni#e str!#uceau %a#id i n de%!rtare se au(eau )a oa%te i mu(ic! de dans.
; 7eci, acesta este 5arte, s%use c!%itanu# de('r!c$ndu&se.
; 7a, acesta este 5arte. EdLard se de('r!c! cu mic!ri ncete, #enee, tr!$ndu&i
c!maa %este ca% i de()!#uind umerii aurii i $tu# muscu#os.
4umina era stins! i st!teau unu# #$n! a#tu# n %at, ca nainte, ca acum c$"i (eci de ani<
C!%itanu# se ntinse i )$ntu# no%"ii # m$n$ie, umf#$nd %erde#e#e de dante#! c!tre interioru#
camerei. 9rintre co%aci, %e o %e#u(!, cine)a adusese un %atefon %orta'i#, ce c$nta acum ncetior:
ATe )oi iu'i mereu, cu draostea de&a %ururi curat!C.
0e $ndi #a Anna.
; Anna este aici<
-rate#e s!u, ntins n #umina arintie ce intra %e fereastr!, ate%t! i a%oi r!s%unse:
; 7a. 1u este acum n ora. 7iminea"!, ns!, )a fi aici.
C!%itanu# nchise ochii.
; A )rea tare mu#t s! o )!d %e Anna.
8nc!%erea era dre%tunhiu#ara i t!cut!, cu e@ce%"ia r!suf#!ri#or.
; 1oa%te 'un!, Ed.
O %au(!.
; 1oa%te 'un!, Eohn.
0t!tea fericit, #!s$ndu&/ $nduri#e n )oie. 9entru %rima dat!, aita"ia (i#ei era dat! n
#!turi i emo"ii#e erau %oto#ite. Acum, %utea $ndi #oic. Totu# fusese numai emo"ii. Orchestra
c$nt$nd, fiuri#e fami#iare, )a#u# care "i %odidea inima. 7ar2 acum2
Cum< 0e $ndi. Cum se rea#i(ase totu#< >i de ce< 8n ce sco%< 7in 'un!tatea unui
7umne(eu iu'itor< Atunci, ntr&ade)!r, 7omnu# era ntr&at$t de 'un i de atent cu fiii #ui< Cum i
de ce i %entru ce<
0e $ndi #a di)erse#e i%ote(e emise de HinBston i 4usti n c!#dura amie(ii. 4!s! a#te
i%ote(e noi s! cad!, aidoma unor %ietrice#e, %rin mintea sa, ca %rintr&o a%! ntunecat!, acum,
r!sucindu&se, sc!%!r$nd uneori o #umin! a#'!. 5arte. 9!m$ntu#. 5ama. Tata. EdLard. 5arte.
5ar"ieni.
Cine a tr!it %e 5arte cu o mie de ani n urm!< 5ar"ieni< 0au a fost dintotdeauna aa.
5ar"ieni. Re%et! ncetior cu)$ntu# n $nd.
A%roa%e c! i('ucni n r$s. A/unsese, deodat!, #a cea mai ridico#! i%ote(!. 8i d!dea o
sen(a"ie de nfiorare. 7esiur, ns!, nici nu merita s! se $ndeasc! #a ea. Com%#et im%osi'i#!. O
%rostie. *it&o. Ridico#.
7ar, se $ndi e#. s! %resu%unem numai. 0! %resu%unem numai c! %e 5arte tr!iau
mar"ieni, care ne&au )!(ut racheta sosind, ne&au )!(ut %e noi n!untru i ne&au ur$t. 0!
%resu%unem numai, ce dracu, c! )oiau s! ne distru!, ca %e nite in)adatori, nite nedori"i, i
)oiau s! o fac! ntr&un mod inte#ient, nc$t s! ne ia %e ne%re!tite. Ei, ce urm! ar fi %utut fo#osi
un mar"ian m%otri)a %!m$nteni#or, n(estra"i cu arme atomice<
R!s%unsu# era interesant. Te#e%atie, hi%no(!, memorie i imaina"ie.
0! %resu%unem c! toate case#e astea nu erau de #oc rea#e, %atu# acesta nu era rea#, ci doar
cr$m%eie a#e imaina"iei me#e, aduse #a )ia"! de c!tre mar"ieni %rin te#e%atie i hi%no(!.
0! %resu%unem c! aceste case au n rea#itate a#t! form!, o form! mar"ian!, ns!, fo#osind
dorin"e#e i amintiri#e me#e, mar"ienii #e&au f!cut s! arate c! )echea mea cas!, )echea mea cas!,
%entru a&mi nde%!rta sus%iciuni#e< Ce mod mai 'un de a deruta un om, dec$t emo"ii#e sa#e<
>i s! %resu%unem c! cei doi oameni care dorm n camera a#!turat! nu sunt de #oc mama i
tat!# meu. C! sunt, de fa%t, doi mar"ieni, e@trem de inte#ien"i, ca%a'i#i s! m! "in! tot tim%u# su'
aceast! hi%no(! )is!toare.
Iar orchestra de a#!muri< Ce %#an a'i# ar fi. 8nt$i, # %rostesc %e 4usti, a%oi # %rostesc %e
HinBston i du%! aceea str$n o mu#"ime n /uru# rachetei i c$nt!. Iar to"i oamenii din na)!,
)!($nd mame, m!tui, unchi, iu'ite moarte acum (ece, dou!(eci de ani, 'inen"e#es, ne#i/$nd
ordine#e, ar fui afar! i ar a'andona racheta. Ce %oate fi mai natura#< Ce e sus%ect< Ce e mai
sim%#u< *n om nu %une mu#te ntre'!ri atunci c$nd mama sa n)ie deodat!, este mu#t %rea fericit.
Iar fanfara c$nta i fiecare a fost dus ntr&o a#t! cas!. >i iat!&ne aici, noa%tea, n case diferite, n
%aturi diferite, f!r! arme cu care s! ne a%!r!m, iar na)a st! oa#! n noa%te. 1&ar fi ori'i# i
nro(itor s! af#i c! toate astea au f!cut %arte dintr&un %#an inte#ient a# mar"ieni#or, %entru a ne
i(o#a, cuceri i ucide< 9oate, c$nd)a, %este noa%te, frate#e meu de aici, din %atu# !sta, i )a
schim'a forma, se )a to%i se )a reface i )a de)eni un mar"ian cu un ochi i cu din"i a#'eni&
)er(ui. 9entru e# ar fi foarte sim%#u s! se ntoarc! i s!&mi )$re un cu"it n inim!. >i n toate
ce#e#a#te case de %e strad!, (eci de a#"i fra"i sau ta"i, to%indu&se deodat! i #u$nd cu"ite i uci$nd
%!m$ntenii ce dormeau 8ncre(!tori.
5$ini#e i tremurau su' %!tur!. Tru%u# i era rece. 7eodat!, nu mai era o i%ote(!. :rusc,
era foarte ns%!im$ntat. Ridic! %u"in ca%u# i ascu#t!. 1oa%tea era foarte t!cut!. 5u(ica se o%rise.
V$ntu# murise. -rate#e V<W s!u dormea #$n! e#.
-oarte %recaut, ridic! %!tura i o d!du #a o %arte. Co'or ncet din %at i tra)ersa uor
nc!%erea c$nd #asu# frate#ui s!u rosti:
; *nde meri<
; Ce<
F#asu# frate#ui s!u era rece:
; Am s%us, unde meri<
; 0! 'eau a%!.
; 7ar nu "i este sete.
; :a da, 'a da, mi este.
; 1u, nu "i este.
C!%itanu# Eohn :#acB tra)ers! nc!%erea a#er$nd. ,i%!. ,i%! a doua oar!.
1u mai a/unse %$n! #a u!.
7iminea"a, fanfara c$nt! un refren trist. 7in fiecare cas! de %e strad!, a%!rur! mici
%rocesiuni so#emne, %urt$nd sicrie #uni, i de&a #unu# str!(ii nsorite ieir!, %#$n$nd i
transform$ndu&se, 'unice, 'unici, mame. surori i fra"i i se ndre%tar! s%re cimitir, unde fuseser!
s!%ate ro%i i se insta#aser! cruci. Cu totu#, a%tes%re(ece ro%i i a%tes%re(ece cruci. 9e trei
dintre cruci scria CG9ITA1 EOH1 :4AC6, A4:ERT 4*0TIF i 0A5*E4 HI160TO1.
9rimaru# "inu un discurs scurt i trist, chi%u# s!u ar!t$nd uneori ca cei a# %rimaru#ui, a#teori
ar!t$nd cu totu# a#tfe#.
5ama i tata :#acB erau aco#o, cu frate#e EdLard, i %#$neau, chi%uri#e #or to%indu&se din
fe"e#e fami#iare n cu totu# a#tce)a.
:unicu# i 'unica 4usti erau aco#o, %#$n$nd, i chi%uri#e #or se modificau %recum ceara,
tremur$nd aa cum tremur! #ucr!ri#e n )a#uri#e de c!#dur! dintr&o (i de )ar!.
0icrie#e au fost co'or$te. Cine)a murmur! des%re Aneate%tata i 'rusca moarte a
a%tes%re(ece '!r'a"i minuna"i n tim%u# no%"ii2C
9este ca%ace#e sicrie#or se arunca %!m$nt.
7u%! nmorm$ntare, fanfara se rentoarse n ora, iar mu#"imea r!mase, stri! i f#utur!
din m$ini, n )reme ce racheta era desf!cut! 'uc!"i i aruncat! n aer.
Iunie OPP1:2i 4*1A VA -I 4A -E4 7E 0TRG4*CITOARE.
Era at$t de fri c$nd ieir! %entru nt$ia oar!. noa%tea, din rachet!, nc$t 0%ender nce%u
s! adune #emnu# mar"ian uscat, %re!tind un foc. 1u s%use nimic des%re )reo s!r'!torire+ doar
str$nse )reascuri, #e d!du foc i #e %ri)i ar($nd.
9ri)i %este um!r, n f#!c!ri#e ce #uminau aeru# rarefiat a# m!rii secate de %e 5are, i (!ri
racheta care i adusese %e to"i, comandantu# Ji#der, CheroBe, HathaLaK, 0am 9arBhi## i e#
nsui, tra)ers$ndu&i s%a"iu# neru i t!cut, %res!rat numai de ste#e, i i co'or$se %e o %#anet!
moart!, care )isa.
Eeff 0%ender ate%ta (omotu#. 8i %ri)ea %e cei#a#"i '!r'a"i i i ate%ta s! ncea%! s! "o%!ie
i s! strie. A)ea s! se nt$m%#e imediat ce s&ar fi destr!mat ocu# de a fi A%rimiiC oameni %e
5arte. 1iciunu# dintre ei nu s%usese nimic, dar mu#"i s%erau, %oate, c! ce#e#a#te e@%edi"ii
d!duser! re i c! aceea, A 9atra, a)ea s! fie cea care s! reueasc!. 1u se $ndeau #a nimic r!u.
Cu toate acestea, nu&i %uteau a#una $nduri#e, )ise#e de #orie i onoare, n )reme ce %#!m$nii #i
se o'inuiau cu atmosfera rarefiat!, care a%roa%e c! te m'!ta dac! te de%#asai %rea re%ede.
Fi''s se a%ro%ie de focu# de a'ia a%rins i ntre'!.
; 7e ce nu fo#osim focu# chimic ai na)ei n #ocu# )reascuri#or astea<
; 1u contea(!, r!s%unse 0%ender f!r! s! ridice ochii.
1&ar fi fost frumos, chiar n %rima noa%te de %e 5arte, s! fac! %rea mu#t (omot, s!
monte(e un a%arat ciudat, t$m%it i sc#i%itor, cum era o so'!. Ar fi fost un fe# de '#asfemie de
im%ort. 5ai t$r(iu, a)eau s! ai'! )reme i %entru aa ce)a+ )reme s! arunce conser)e de #a%te
condensat n m$ndre#e cana#e mar"iene+ )reme ca e@em%#are#e din 1eL 3orB Times s! ('oare, s!
se m%iedice i s! foneasc! %e fundu# cenuiu i %ustiu a# oceane#or de %e 5arte+ )reme %entru
ca resturi#e %icnicuri#or i co/i#e de 'anane s! m%$n(easc! ruine#e cane#ate i de#icate a#e
str!)echi#or orae mar"iene din )!i. A)ea s! fie destu#! )reme %entru toate acestea. 0e nfioar!
uor, $ndindu&se.
A#iment! focu# din m$n!, i i se %!ru c! aducea o /ertf! unui iant mort. Co'or$ser! %e
un morm$nt imens. Aici murise o ci)i#i(a"ie. 7oar din sim%#! %o#ite"e %etreceau n t!cere noa%tea.
; 1u aa )!d eu o s!r'!torire. Fi''s se ntoarse c!tre comandantu# Ji#der: 0ir, m&am
$ndit s! intr!m n ra"ii#e de in i carne i s! ne mai n)ese#im %u"in.
Comandantu# Ji#der %ri)i s%re un ora mort af#at #a o mi#! de%!rtare.
; 0untem cu to"ii o'osi"i, rosti e# a'sent, de %arc! ntreaa aten"ie i era ndre%tat! asu%ra
orau#ui, uit$nd de echi%a/. 9oate m$ine sear!. Acum ar tre'ui s! fim mu#"umi"i c! am str!'!tut
tot drumu# !sta f!r! nici o ciocnire cu un meteor, i f!r! nici un deces.
:!r'a"ii se foir!. Erau dou!(eci, "in$ndu&se de umeri, sau %otri)indu&i certuri#e. 0%ender
i %ri)i. 1u erau mu#"umi"i. 8i riscaser! )ia"a ca s! fac! ce)a m!re". Acum, )oiau s! ur#e 'e"i, s!
tra! cu %istoa#e#e i s! arate ce minunat era s! #ai n urm! o c#oac! i s! ('ori %$n! %e 5arte
ntr&o rachet!.
1imeni, ns!, nu ur#a.
Comandantu# d!du un ordin ncet. *nu# din '!r'a"i a#er! n interioru# na)ei i aduse
conser)e de hran!, care fur! deschise i consumate n t!cere. 7u%! aceea, nce%ur! s! )or'easc!.
Comandantu# se ae(! i reca%itu#! c!#!toria. O cunoteau de/a cu to"ii, dar era %#!cut s! o mai
aud!, ca ce)a f!cut, terminat i %us n siuran"!. 1u )oiau s! )or'easc! des%re c!#!toria de
ntoarcere. Cine)a %omeni de ea, dar cei#a#"i i s%user! s! tac!. 4inuri#e se micau su' ce#e dou!
#uni+ m$ncare era 'un!, iar )inu# i mai 'un. 9e cer se )!(u o d$r! #uminoas!, iar un moment mai
t$r(iu racheta au@i#iar! ateri(! #$n! ta'!r!. 0%ender %ri)i deschi($ndu&se che%enu# mic i
HathaLaK, eo#ou#&fi(ician ? a)eau cu to"ii ca#ific!ri du'#e, %entru a economisi s%a"iu# din
rachet! ? iei afar!. 0e ndre%t! ncet s%re comandant.
; Ei 'ine< ntre'! Ji#der.
HathaLaK se uit! c!tre orae#e nde%!rtate c#i%ind su' #umina ste#e#or. nhi"i un nod i
ntoarse ochii.
; Orau# ace#a, comandante, e mort i a murit de mu#te mii de ani. Ace#ai #ucru i
des%re ce#e trei orae, dintre co#ine. 8ns! ce# de&a# cinci#ea ora, #a dou! sute de mi#e+ distan"!,
sir2
; Ce&i cu e#<
; 9$n! s!%t!m$na trecut!, aco#o au tr!it oameni, sir.
0%ender se ridic! n %icioare.
; 5ar"ieni, urm! 0%ender.
; *nde sunt acum<
; 5or"i, r!s%unse HathaLaK. Am intrat ntr&o cas! de %e una din str!(i. Am cre(ut c!, #a
fe# ca i ce#e#a#te orae i case, era moart! de seco#e. 7umne(eu#e, aco#o erau tru%uri. 9arc!
d!dusem %este un morman de frun(e )etede. Ca )reascuri i %etice de (iare arse, at$t. Recente.
5uriser! de ce# mu#t (ece (i#e.
; Ai )erificat i a#te orae< 1&ai !sit nimic )iu<
; A'so#ut nimic. Am cercetat i ce#e#a#te orae. 9atru din cinci erau %ustii de mii de ani.
1u am nici cea mai )a! idee ce s&a nt$m%#at cu #ocuitorii #or. 8ns! a# cinci#ea con"inea
ntotdeauna aceiai #ucru. Cada)re. 5ii de tru%uri.
; 7in ce cau(! au murit< naint! 0%ender un %as.
; 1&o s! )! )in! s! crede"i<
; Ce i&a omor$t<
; V!rsatu# de )$nt, r!s%unse sim%#u HathaLa).
; 7umne(eu#e, nu=
; :a da. Am f!cut teste. V!rsat de )$nt. A ac"ionat asu%ra mar"ieni#or aa cum o face cu
%!m$ntenii. Cred c! meta'o#ismu# #or a reac"ionat diferit. I&a ars t!ciune, usc$ndu&i ca nite co/i.
Este ns!, f!r! ndoia#!, )!rsat de )$nt. 8nseamn! c! toate ce#e trei e@%edi"ii, 3orB i c!%itanii
Ji##iams i :#acB, au a/uns %e 5arte. 7umne(eu tie ce #i s&a nt$m%#at. >tim ce# %u"in ce #e&au
f!cut ei, f!r! inten"ie, mar"ieniior.
; 1ici un a#t semn de )ia"!<
; E@ist! %osi'i#itatea ca unii mar"ieni, dac! au fost inte#ien"i, s! sca%e n mun"i. Totui,
sunt ata s! %arie( c! a fost ce)a #a scar! enera#!. 9#aneta e %ustiit!.
0%ender se ntoarse i se ae(! #$n! foc, %ri)ind f#!c!ri#e. V!rsat de )$nt, 7umne(eu#e,
)!rsat de )$nt, $ndete&te= O ras! se ridic! )reme de un mi#ion de ani, se rafinea(!, construiete
orae ca ace#ea de aco#o, face tot ceea ce i %oate conferi res%ect i frumuse"e, a%oi moare. O
%arte mor ncet, c$nd #e )ine sorocu#, nainte de a%ari"ia noastr!, cu demnitate. 7ar restu#= Restu#
mor de o 'oa#! cu un nume frumos, sau ns%!im$nt!tor, sau maiestuos< 1u, 7umne(eu#e, tre'uia
s! fie )!rsatu# de )$nt, o 'oa#! de co%ii, o 'oa#! care nici m!car nu&i ucide %e co%iii de %e
9!m$nt= 1u&i dre%t i nu&i cinstit. E ca i cum ai s%une c! recii au murit de oreion, sau c!
romanii cei m$ndri au murit de %#atfus %e co#ine#e #or minunate. 7ac! m!car #e&am fi #!sat tim%
mar"ieniior s!&i aran/e(e )eminte#e fune're, s! se ntind!, s! arate 'ine, i s! se $ndeasc! #a a#t
moti) de moarte. 1u %oate fi ce)a %rostesc i mi(er ca )!rsatu# de )$nt. 1u se %otri)ete cu
restu#+ nu se %otri)ete cu ntreaa %#anet!=
; :ine, HathaLaK, ia&"i ce)a de m$ncare.
; 5u#"umesc, comandante.
Totu# se uit! imediat. Oamenii )or'eau ntre ei.
0%ender nu&i #u! ochii de #a ei. 8i #!s! m$ncarea n farfurie. 0im"ea aeru# r!cindu&se.
0te#e#e se a%ro%iau, #im%e(i.
C$nd cine)a )or'ea %rea tare, comandantu# re%#ica n oa%t! f!c$ndu&i %e to"i s!&# imite.
Aeru# mirosea curat i %roas%!t. 0%ender r!mase mu#t! )reme, %ur i sim%#u 'ucur$ndu&se
de e#. 9utea recunoate o mu#"ime de #ucruri: f#ori, chimica#e, %raf, )$nt.
; 7u%&aia n 1eL 3orB, c$nd am #i%it '#onda aia, cum o chema<2 Finnie= ur#! :is.
Aia era=
0%ender se cris%!. 5$na nce%u s!&i tremure. Ochii i se micar! na%oia %#eoa%e#or su'"iri.
; >i Finnie mi&a (is2, r!cni :is.
:!r'a"ii hohotir!.
; Aa c&am %ocnit&o= ('ier! :is cu o stic#! n m$n!.
0%ender #!s! /os farfuria. Ascu#t! )$ntu#, o%tindu&i r!coros n urechi. 9ri)i hea"a rece a
c#!diri#or mar"iene a#'e de %e "!rmuri#e oceanu#ui secat.
; Ce aic!, ce mai aic!= :is o#i stic#a n ura sa mare. 7in toate ti%e#e %e care #e&
am a)ut=
5irosu# trans%ira"iei #ui :is um%#use aeru#. 0%ender #!s! focu# s! se stin!.
; Hei, )ino s! trai un $t, 0%ender= r!cni :is, %ri)indu&# o c#i%!, a%oi se ntoarse #a
stic#!. 9!i, ntr&o noa%te, Finnie i cu mine2
*n '!r'at, %e nume 0choenBe, i #u! armonica i nce%u un ste%, cu %rofu# ridic$ndu&se
n /uru# #ui.
; Iu&huu= Asta&i )ia"a= ur#! e#.
; Iu&%iii= ('ier! echi%a/u#.
8i a()$r#ir! farfurii#e oa#e. Trei din ei se %rinser! n #inie i dansar! cancan, hohotind.
Cei#a#"i a%#audau, r!cnind. CheroBe i smu#se c!maa, ar!t$ndu&i %ie%tu# o#, asudat, n tim% ce
se rotea. 4umina #uni#or str!#ucea n %!ru# #ui scurt i %e o'ra/ii tineri, %roas%!t rai.
9e fundu# oceanu#ui, )$ntu# ridic! noriori mici i, din mun"i, chi%uri uriae de st$nc!
%ri)ir! racheta arintie i focu# ce# mic.
F!#!ia crescu tot mai mu#"i '!r'a"i "o%!iau, cine)a scoase o mu(icu"!, a#tcine)a nce%u
s! c$nte #a un %ie%tene. 0e deschiser! i '!ur! a#te dou!(eci de stic#e. :is se '!#!'!nea,
ait$ndu&i 'ra"e#e ca s!&i diri/e(e %e dansatori.
; Haide"i, sir= stri! CheroBe s%re comandant, nce%$nd un c$ntec.
Comandantu# tre'ui s! intre n dans. 1u )oia. Chi%u# i era so#emn. 0%ender %ri)i,
$ndindu&se: 0!rmane, ce noa%te= Ha'ar n&au ce fac. 8nainte de a %#eca s%re 5arte, ar fi tre'uit s!
urme(e un %roram care s!&i n)e"e cum s! se com%orte, cum s! um'#e i ce s! fac! c$te)a (i#e.
; Asta&i.
Comandantu# se des%rinse i se ae(!, s%un$nd c! era o'osit. 0%ender i %ri)i %ie%tu#. 1u
$f$ia. 1ici m!car nu trans%irase.
Acordeon, mu(icu"!, )in, ur#ete, dans, mu(ic!, n)$rtea#!, (!n!nit, r$sete.
:is se c#!tin! %$n! #a marinea cana#u#ui mar"ian. 9urta ase stic#e oa#e i #e a()$r#i
una c$te una n a%e#e ad$nci i a#'astre a#e cana#u#ui. 0e scufundar!, sco"$nd $#$ituri seci.
; Te 'ote(, te 'ote(, te 'ote(2, se '$#'$i :is. Te 'ote(2 Cana#u# :i2 :is.
0%ender se ridicase, s!rise %este foc i a/unsese #$n! :is nainte ca cine)a s! fi schi"at
)reun est. 8# %ocni %e :is, o dat! n ur! i o dat! n ureche. :is se nmuie i se %r!'ui n
cana#. 0%ender # ate%t! n t!cere s! se ca"ere na%oi %e ma#u# din st$nc!. 7e/a, c$"i)a #
nf!caser! de 'ra"e.
; Hei, ce te&a a%ucat, 0%ender< Hei= f!ceau ei.
:is se c!"!r! i r!mase, cu a%a scur$ndu&se de %e e#. 8i (!ri %e cei care # "ineau %e
0%ender.
; :un, f!cu e#, i naint!.
; A/une, se r!sti comandantu# Ji#der.
Oamenii i d!dur! drumu# #ui 0%ender. :is se o%ri i # %ri)i %e comandant.
; Fata, :is, du&te i schim'!&"i haine#e. Restu#, na%oi #a %etrecere= 0%ender, )ino
ncoace=
:!r'a"ii re#uar! chefu#. Ji#der se nde%!rt! %u"in i se ntoarse c!tre 0%ender:
; 9oate e@%#ici ce s&a nt$m%#at, rosti e#.
; 1u tiu, %ri)i 0%ender cana#u#. 5i&a fost ruine. 7e :is, de noi i de !#!ie.
Cristoase, ce s%ectaco#=
; A fost o c!#!torie #un!. Tre'uie s! se descarce.
; *nde e res%ectu# #or, sir< *nde&i 'unu# sim"<
; Eti o'osit i )e(i a#tfe# #ucruri#e, 0%ender. Eti amendat cu cinci(eci de do#ari.
; 7a, sir. 5! $ndeam c! Ei ne %ri)eau, '!t$ndu&ne /oc de noi nii.
; Ei<
; 5ar"ienii, fie c! sunt mor"i sau nu.
; Cu siuran"! mor"i. Cre(i c! Ei tiu c! suntem aici<
; *n '!tr$n nu tie ntotdeauna c$nd se a%ro%ie un t$n!r<
; :a cred c! da. Vor'eti de %arc! ai crede n s%irite.
; Cred n #ucruri#e care au fost f!cute, i e@ist! do)e(i c! %e 5arte s&au f!cut mu#te.
E@ist! str!(i i case, i c!r"i, %resu%un, i cana#e uriae, i ceasuri, i #ocuri %entru ra/duri, dac!
nu %entru cai, atunci %entru nite anima#e domestice, %oate cu dou!s%re(ece %icioare, cine tie<
Oriunde m&a uita, )!d #ucruri care au fost fo#osite. Au fost atinse i fo#osite tim% de seco#e
ntrei. 8ntre'a"i&m!, atunci, dac! cred n s%irite#e #ucruri#or fo#osite c$nd)a, i o s! )! r!s%und c!
da. 0unt toate aici. Toate o'iecte#e ce se %ot fo#osi. To"i mun"ii care au nume. >i n&o s!&i %utem
fo#osi niciodat! f!r! s! ne sim"im st$n/eni"i. Cum)a, ntr&un fe#, mun"ii nu ne )or %!rea niciodat!
#a #ocu# #or+ o s! #e d!m nume noi, dar nume#e )echi sunt aco#o, unde)a n tim%, iar mun"ii sunt
a#c!tui"i i )!(u"i su' nume#e ace#ea. 1ume#e %e care #e )om da cana#e#or, mun"i#or i orae#or
)or c!dea %recum a%a %e roata morii. 1u contea(! cum atinem 5arte, de fa%t n&o s!&# atinem
niciodat!. Atunci o s! ne nfuriem %e e# i ti"i ce o s! facem< O s!&i /u%uim, o s!&i smu#em
n)e#iu# de %e e# i o s!&# schim'!m ca s! ni se %otri)easc! nou!.
; 1&o s! ruin!m 5arte#e, # contra(ise c!%itanu#. Este %rea mare i %rea 'un.
; 1u cre(i< 1oi, %!m$ntenii, a)em ta#entu# de a distrue tot ce e mare i frumos.
0inuru# moti) %entru care n&am insta#at tara'e cu cren)urti n tem%#u# ei%tean de #a 6arnaB
este %entru c! nu era #a ndem$n! i n&a)ea nici un 'eneficiu comercia# deose'it. Iar Ei%tu# e
doar o mic! %!rticic! din 9!m$nt. Aici ns!, totu# este str!)echi i diferit, iar noi tre'uie s! ne
sta'i#im unde)a i s! nce%em s! distruem totu#. O s! denumim cana#u#: Cana#u# RocBfe##er, iar
munte#e: 5unte#e 6in Feore, iar oceanu#: Oceanu# 7u%ont, iar orae#e se )or numi Roose)e#t,
4inco#n i Coo#ide i nici m!car n&o s! fie 'ine, deoarece toate #ocuri#e astea au denumiri#e #or.
; Asta )a fi trea'a ta, ca arheo#o, s! af#i nume#e )echi, iar noi #e )om fo#osi.
; C$"i)a oameni ca noi m%otri)a tuturor interese#or comercia#e.
0%ender %ri)i mun"ii de fier.
; Ei tiu c! suntem aici, ca s! scui%!m n )inu# #or, i '!nuiesc c! ne ur!sc.
Comandantu# scutur! din ca%.
; Aici nu e@ist! ur!. 0e o%ri s! ascu#te )$ntu#. 7u%! cum arat! orae#e #or. Au fost un
%o%or rafinat, frumos i nc#inat s%re fi#osofie. Au acce%tat ceea ce #i s&a nt$m%#at. >tim c! au
acce%tat moartea rasei #or i nu i&a ncercat, ntr&o frustare de u#tim! c#i%!, ne'unia de a&i ruina
orae#e. -iecare ora )!(ut %$n! acum este a'so#ut intact. 9ro'a'i# c! %re(en"a #or aici nu&i
deran/ea(! mai mu#t dec$t i&ar deran/a /ocu# unor co%ii %e %a/ite, cunosc$ndu&i %e co%ii i
n"e#e$ndu&i. >i, oricum, %oate c! asta ne )a schim'a i %e noi n 'ine.
0%ender, ai remarcat #initea deose'it! a oameni#or %$n! n c#i%a c$nd :is i&a m%ins s!
%etreac!< 9!reau chiar umi#i i ns%!im$nta"i. F$ndindu&ne #a asta, ne d!m seama c! nu suntem
chiar aa ro(a)i+ suntem nite %uti h$r/onindu&ne, "i%$nd cu rachete#e i atomii notri de /uc!rie,
"i%$nd i ait$ndu&ne. 7ar, ntr&o 'un! (i, 9!m$ntu# )a fi aa cum este 5arte a(i. Asta ne )a tre(i.
Este o #ec"ie %ractic! asu%ra ci)i#i(a"ii#or. O s! n)!"!m de #a 5arte. Acum, sus ca%u#. Haide
na%oi i s! ne %refacem )ese#i. Amenda de cinci(eci de do#ari r!m$ne.
9etrecerea nu se desf!ura %rea ro(a). V$ntu# continu! s! suf#e dins%re oceanu# mort. 8i
n)!#uia %e oameni i i n)!#ui i %e comandant i Eeff 0%ender, atunci c$nd re)enir! n mi/#ocu#
ru%u#ui. V$ntu# s%u#'era %rafu# %e racheta str!#ucitoare, n acordeon i n mu(icu"a a'andonat!.
9rafu# #e intr! n ochi i )$ntu# emise o not! na#t! i me#odioas! n aer. A%oi, muri #a fe# de 'rusc
%e c$t a%!ruse.
5urise ns! i %etrecerea.
:!r'a"ii se ridicar!, %rofi#$ndu&se %e ceru# neru i rece.
; Haida, '!ie"ii, haida= 'u'ui :is dins%re na)!, ntr&o uniform! nou!, f!r! s! arunce
m!car o %ri)ire c!tre 0%ender.
F#asu# #ui r!sun! ca ntr&o sa#! oa#!. Era sinur.
; Haida=
1u mic! nimeni.
; Haida, Jhitie, ia mu(icu"a=
Jhitie suf#! un acord. R!sun! fa#s i ciudat. Jhitie scutur! mu(icu"a i o #!s! /os.
; Ce fe# de %etrecere mai e i asta< r!cni :is.
Cine)a str$nse acordeonu#. 0coase un sunet de anima# %e moarte. At$t.
; :ine, atunci o s! %etrec sinur, cu fio#a mea. :is se re(er)! de racheta i '!u dintr&o
stic#!. 0%ender # %ri)i mu#t! )reme, f!r! s! fac! nici un est.
A%oi deete#e i se t$r$r! n susu# %icioru#ui tremur!tor %$n! #a tocu# %isto#u#ui, ncetior,
m$n$ind i '!t$nd uor teaca din %ie#e.
; Cine dorete %oate s! )in! n ora cu mine, anun"! comandantu#. 4!s!m o santine#a
aici, #a rachet!, i %#ec!m narma"i, %entru orice e)entua#itate.
Oamenii nce%ur! s! discute ntre ei. 9ais%re(ece )oiau s! mear!, inc#u($ndu&# %e :is,
care r$dea mu#"umit, ait$ndu&i stic#a. >ase r!maser! %e #oc.
; 0!&i d!m drumu= ('ier! :is.
E@%edi"ia %orni t!cut! su' #umina #uni#or. A/unser! %$n! #a marinea orau#ui de )is, mort
acum, su' #uni#e emene care se a#erau %e 'o#t!. *m're#e oameni#or erau du'#e. 1u res%ir!, sau
ua #i se %!ru, )reme de c$te)a minute. Ate%tau ca ce)a s! se mite n orau# ce# mort, s! se
ridice o form! cenuie, sau %e fundu# %ustiu a# m!rii s! a%ar! a#o%$nd o si#uet! str!)eche,
ancestra#!, c!#are %e an arm!sar n(!uat, %ro)enit din nite %!rin"i im%osi'i#i, din ncruci!ri de
nenchi%uit.
0%ender um%#u str!(i#e cu ochii i cu mintea. 9e str!(i#e %ietruite, oamenii se micau ca
nite #umini a#'astre i diafane, r!('!tea murmuru# s#a' a# (omote#or, i anima#e stranii se t$rau
%este nisi%uri#e rou cenuii. -iecare fereastr! c!%!t! o %ersoan! s%ri/init! de %er)a( i f#utur$nd
din m$n!, ncet, ca su' o a%! dinafara tim%u#ui, c!tre o form! mic!toare, a#iat! n de%!rtarea
s%a"iu#ui, su' turnuri#e arintate de #uni. *nde)a, n!untru, c$nta o mu(ic! i 0%ender i imain!
forma instrumente#or care o %uteau c$nta. 4ocu# era '$ntuit.
; Hei= r!cni :is, na#t, cu %a#me#e f!cute %$#nie #a ur!. Hei, )oi, !ia din ora, hei=
; :is= rosti comandantu#.
:is t!cu.
8naintar! %e o strad! %a)at! cu da#e. Acum )or'eau numai n oa%t!, deoarece %arc!
intraser! ntr&o uria! 'i'#iotec! n aer #i'er, sau ntr&un mauso#eu, unde tr!ia )$ntu# i %este care
sc#i%eau ste#e#e. Comandantu# )or'i ncetior. 0e ntre'! unde dis%!ruser! oamenii, cu ce se
ocu%aser!, cine #e fuseser! reii, i cum muriser!. 0e ntre'! du%! aceea, n oa%t!, cum
construiser! orau# aceia care d!inuise %rin e%oci, i dac! )eniser! )reodat! %e 9!m$nt< Erau ei
str!moi ai %!m$nteni#or, %#eca"i cu mii de ani n urm!< Oare iu'iser! i ur$ser! iu'iri i uri, i
f!cuser! #ucruri tot at$t de %rosteti atunci c$nd se f!cuser! #ucruri#e %rosteti<
1imeni nu se c#inti. 4uni#e i "inur! i i ncremenir!+ )$ntu# adie n /uru# #or.
; 4ord :Kron, s%use Eeff 0%ender.
; Ce #ord< # %ri)i comandantu#.
; 4ord :Kron, un %oet din )eacu# a# nou!s%re(ece#ea. Acum mu#t! )reme, a scris un
%oem care se %otri)ete acestui ora i fe#u#ui n care tre'uie s! fi sim"it mar"ienii, dac! #e&a mai
r!mas ce)a de sim"it. Ar fi %utut #a fe# de 'ine s! fi fost scris de u#timu# %oet mar"ian.
Oamenii st!teau nemica"i, cu um're#e su' ei.
; >i cum e %oemu#, 0%ender< ntre'! comandantu#.
0%ender i schim'! reutatea de %e un %icior %e ce#!#a#t, ridic! o m$n!, str!duindu&se s!&
i aminteasc!, mi/i ochii, a%oi, amintindu&i, re%et! cu)inte#e ncet i #in, iar oamenii # ascu#tar!
t!cu"i:
1u )om mai r!t!ci nicic$nd 8n mie( de noa%te mare.
7ei inima&i iu'itoare oric$nd >i #una&i str!#ucitoare.
Orau# era cenuiu, na#t i nemicat. Chi%uri#e '!r'a"i#or erau ntoarse n #umin!.
O sa'ie nroa%! o teac! Iar suf#etu# r!m$ne du%! %ie%t.
>i s! r!suf#e, inima mai st!.
8ns!i iu'irea se mai odihnete.
-!cut! noa%tea a fost %entru iu'ire 7ar (iua at$t de iute )ine 1icic$nd nu )a mai fi o
r!t!cire 0u' a #unii #umin!, %rin ro)ine.
9!m$ntenii st!teau n mi/#ocu# orau#ui f!r! s! rosteasc! nici un cu)$nt. Era o noa%te
senin!. 1u se au(ea dec$t (omotu# )$ntu#ui. 4a %icioare#e #or se ntindea o %ia"et! %a)at! cu
mo(aic, a#c!tuind si#uete de oameni i anima#e str!)echi. 4e %ri)eau.
:is scoase un (omot ur$t din $t#e/. Ochii i erau o%aci. 8i duse m$ini#e #a ur!+ icni,
nchise ochii, se a%#ec!, i un )a# ros de #ichid i um%#u ura, i('ucni afar!, m%roc! mo(aicu# i
aco%eri desene#e. -!cu aa de dou! ori. O duhoare acr!, n"e%!toare, um%#u aeru# r!coros.
1imeni nu schi"! )reun est s!&# a/ute. Continu! s! )omite.
0%ender %ri)i o c#i%a, a%oi se ntoarse i %orni %e str!(i#e orau#ui, sinur su' #umina
#uni#or. 1u se o%ri nici m!car o dat! ca s! %ri)easc! na%oi, s%re %$#cu# de ameni.
0e ntoarser! #a ora %atru diminea"a. 0e ntinser! %e %!turi, nchiser! ochii i ins%irar!
aeru# #initit. Comandantu# Ji#der se ae(! #$n! foc i # a#iment! cu )reascuri.
7u%! dou! ore, 5cC#ure deschise ochii:
; 1u dormi"i, sir<
; 8# ate%t %e 0%ender, ($m'i s#a' comandantu#.
5cC#ure ref#ect! un moment.
; >ti"i, sir, nu cred c&o s! se mai ntoarc!. 1u tiu de ce, dar aa simt eu, sir+ n&o s! se
ntoarc! niciodat!.
5cC#ure se ntoarse %e cea#a#t! %arte. -ocu# trosni i muri.
0%ender nu re)eni n urm!toarea s!%t!m$n!. Comandantu# trimise e@%edi"ii de cercetare,
ns! toate re)enir! ra%ort$nd c! nu tiau unde %utuse dis%!rea 0%ender. A)ea s! se ntoarc! atunci
c$nd a)ea s! se ca#me(e. 0%uneau c! 0%ender era o '!taie de ca%. 0!&# ia dracu=
Comandantu# nu s%use nimic, dar consemn! totu# n /urna#u# oficia#2
Era o diminea"! care ar fi %utut s! fie #uni, mar"i sau orice a#t! (i %e 5arte. :is st!tea %e
marinea cana#u#ui+ %icioare#e i at$rnau n a%a rece, r!corindu&#, n )reme ce soare#e i '!tea n
fa"!.
9e ma#u# cana#u#ui )enea un '!r'at. *m'ra #ui c!(u %e :is. Acesta ridic! ochii.
; 4ua&m&ar dracu= e@c#am! :is.
; Eu sunt u#timu# mar"ian, s%use '!r'atu# sco"$nd o arm!.
; Ce&ai (is<
; O s! te omor.
; 4as&o moart!. Ce 'anc e !sta, 0%ender<
; Ridic!&te i %rimete&o n %ie%t.
; 9entru 7umne(eu, #as! arma aia.
0%ender a%!s! o sinur! dat! %e tr!aci. :is r!mase o c#i%! %e ma#u# cana#u#ui, a%oi se
a%#ec! nainte i se %r!'ui n a%!. Arma scosese doar un '$($it s#a'. Tru%u# %#uti ncet i
ne%!s!tor su' )a#uri#e #ine a#e cana#u#ui. 0coase un $#$it !unos care ncet! re%ede.
0%ender i '!! arma n toc i %#ec! f!r! nici un (omot. 0oare#e str!#ucea deasu%ra #ui
5arte. 8# sim"i ar($ndu&i m$ini#e i m$n/indu&i o'ra/ii fe"ei cris%ate. 1u a#er!+ merse norma#, de
%arc! nimic nu ar fi fost nou, cu e@ce%"ia #uminii soare#ui. 0e ndre%t! s%re rachet!, unde c$"i)a
din echi%a/ m$ncau un de/un %roas%!t !tit su' un ad!%ost ridicat de CooBie.
; Vine 0inuraticu#, s%use cine)a.
; 0a#ut, 0%ender= 1u te&am )!(ut de mu#t=
Cei %atru de #a mas! # %ri)ir! %e '!r'atu# t!cut care se uita #a ei.
; Tu i ruine#e ta#e '#estemate, r$se CooBie, amestec$nd o su'stan"! nericioas! ntr&un
castron. Eti ca un c$ine ntr&un cimitir de oase.
; 9oate, r!s%unse 0%ender. Am af#at nite chestii. Ce&a"i (ice dac! )&a s%une c! am !sit
un mar"ian d$nd t$rcoa#e %rin /ur<
Cei %atru #!sar! /os furcu#i"e#e.
; 0erios< *nde<
; 1u contea(!. 4!sa"i&m! s! )! %un o ntre'are. Ce a"i sim"i dac! a"i fi mar"ieni, iar a#"ii
ar )eni %e %!m$nturi#e )oastre i ar nce%e s! #e distru!<
; Eu tiu e@act ce a sim"i, r!s%unse CheroBe. 9rin )ine#e me#e cure s$ne de CheroBee.
:unicu# mi&a %o)estit o r!mad! de chestii des%re teritoriu# OB#ahoma. 7ac! mai e@ist! )reun
mar"ian %e aici, eu sunt cu totu# a#!turi de e#.
; 7ar cei#a#"i< ntre'! ncetior 0%ender.
1imeni nu r!s%unse+ t!cerea #or era i ea un r!s%uns. 9rinde ce %o"i, cine a !sit o ia, dac!
ti%u# "i ntinde i ce#!#a#t o'ra( mai d!&i o %a#m!, etc2
; Ei 'ine, urm! 0%ender, am !sit un mar"ian.
:!r'a"ii # %ri)ir!.
; 0us, ntr&un ora mort. 1u credeam c! a)eam s!&# !sesc. 1u inten"ionam s!&# caut. 1u
tiu ce f!cea aco#o. Vreme de o s!%t!m$n!, am #ocuit ntr&un or!e# dintr&o )a#e, n)!"$nd s!
citesc c!r"i#e )echi i studiind forme#e #or de art!. >i, ntr&o (i, #&am )!(ut %e mar"ianu# !sta. A
r!mas o c#i%! nemicat, a%oi a dis%!rut. .iua urm!toare nu a mai )enit. Eu am stat. n)!"$nd s!
citesc du%! scrieri#e )echi, iar mar"ianu# s&a ntors, a%ro%iindu&se de fiecare dat! tot mai mu#t,
%$n! c$nd, n (iua n care am n)!"at cum s! citesc n mar"ian! ? e o #im'! e@traordinar de sim%#!,
i e@ist! desene a/ut!toare ? mar"ianu# a a%!rut naintea mea i a s%us: A7!&mi ci(me#eC. I #e&am
dat, iar e# a continuat: A7!&mi uniforma i tot ce mai ai %e tineC. 7u%! ce i #e&am dat %e toate, mi&
a cerut. A7!&mi armaC i i&am dat arma. A%oi a s%us: AAcum )ino i )e(i ce se nt$m%#!C.
5ar"ianu# a intrat n ta'!r!, i acum este aici.
; 1u )!d nici un mar"ian, (ise CheroBe.
; 8mi %are r!u.
0%ender scoase arma. :$($i ncet. 9rimu# #onte # #o)i %e '!r'atu# din st$na+ ai doi#ea i
a# trei#ea #onte %e ce# din drea%ta i ca%u# mesei. CooBie se ntoarse de #a foc, cu roa(a
nti%!rit! %e fa"!, i %rimi a# %atru#ea #onte. C!(u %e s%ate, n f#!c!ri, i haine#e i #uar! foc.
Racheta st!tea su' soare. Trei '!r'a"i st!teau #a de/un, cu m$ini#e %e mas!, f!r! s! se
c#inteasc!, cu m$ncarea r!cindu&se n fa"a #or. CheroBe, neatins, r!m!sese sinur, %ri)ind t$m% i
nencre(!tor #a 0%ender.
; 9o"i )eni cu mine, s%use, 0%ender.
CheroBe nu r!s%unse nimic.
; 9o"i s! mi te a#!turi, urm! 0%ender i ate%t!.
8n ce#e din urm!, CheroBe reui s!&i !seasc! #asu#.
; I&ai ucis, f!cu ei ndr!(nind s! %ri)easc! n /ur.
; Aa meritau.
; Eti ne'un=
; 9oate c! sunt. 9o"i ns! )eni cu mine.
; 9entru ce s! )in< stri! CheroBe, %a#id i cu ochii ume(i. 9#eac!, du&te=
Chi%u# #ui 0%ender se n!s%ri.
; 7intre ei to"i, am cre(ut c! tu )ei n"e#ee.
; Car!&te= uier! CheroBe, duc$ndu&i m$na #a arm!.
0%ender trase un u#tim foc. CheroBe r!mase nemicat. 0%ender se c#!tin!. 8i ridic! m$na
c!tre fa"a asudat!.
9ri)i s%re racheta i, 'rusc, nce%u s! tremure din tot tru%u#. Reac"ia fi(ic! era at$t de
%uternic! nc$t a%roa%e c!(u. 9e chi% a)ea e@%resia unui om tre(it din hi%no(!, dintr&un )is. 0e
ae(! %entru un moment i&i s%use tremuratu#ui s! dis%ar!.
; O%rete&te, o%rete&te= %orunci e# tru%u#ui s!u. -iecare fi'r! a cor%u#ui i tremura i
)i'ra. O%rete&te=
8i (dro'i tru%u# cu mintea %$n! c$nd tremuratu# # %!r!si. 9a#me#e i se odihneau acum
#initite %e enunchii t!cu"i.
0e ridic! i, eficient i n #inite, i %use %e s%ate o rani"!. 5$na nce%u s!&i tremure din
nou, %entru o frac"iune de secund!, dar rosti cu fermitate: A1u=C, i tremuratu# dis%!ru. 7u%!
aceea, mer$nd riid, %!i sinur %rintre co#ine#e roii i fier'in"i a#e "inutu#ui.
0oare#e ardea tot mai sus %e cer. 7u%! o or!, comandantu# co'or din rachet! ca s! ia nite
unc! i ou!. Tocmai )oia s!&i sa#ute %e cei %atru care st!teau #a mas! c$nd se o%ri i remarc! un
i( s#a' de fum de arm! n aer. V!(u 'uc!taru# (!c$nd %e /os, cu focu# su' e#. Cei %atru '!r'a"i
erau naintea m$nc!rii ce se r!cise.
9este c$te)a c#i%e, 9arBhi## i a#"i doi co'or$r! din rachet!. Comandantu# st!tea nemicat,
fascinat de s%ectaco#u# oameni#or ce r!m!seser! n fa"a de/unu#ui #or.
; Chema"i&i %e to"i, s%use e#.
9arBhi## se r!'i n /osu# cana#u#ui. Comandantu# # atinse %e CheroBe. Acesta se r!suci
uor i c!(u de %e scaun. 4umina soare#ui i str!#ucea n %!ru# scurt i "e%os i %e o'ra/ii %re#uni.
Echi%a/u# sosi.
; Cine #i%sete<
; E tot 0%ender, sir. 4&am !sit %e :is %#utind n cana#.
; 0%ender=
Comandantu# %ri)i co#ine#e ridic$ndu&se n #umin!. 0oare#e r$n/i s%re ei, ar!t$ndu&i
din"ii.
; 4a dracu, oft! e# o'osit. 7e ce n&a )enit s! )or'easc! cu mine<
; Ar fi tre'uit s! )or'easc! cu mine, stri! 9arBhi##, cu ochii sc#i%ind. I&a fi ('urat
creierii, asta a fi f!cut, %e 7umne(eu# meu=
Comandantu# Ji#der f!cu semn #a doi dintre '!r'a"i.
; Aduce"i h$r#e"e, s%use e#.
Era ca#d n )reme ce s!%au morminte#e. 7ins%re oceanu# secat '!tea un )$nt uscat,
suf#$ndu&#e %raf n ochi n )reme ce comandantu# ntorcea %aini#e :i'#iei. C$nd nchise cartea,
cine)a nce%u s! m%in! ncet nisi% %este #euri.
0e ntoarser! n rachet!, )erificar! mecanisme#e %uti#or, i %user! %e s%ate %achete
roase cu renade, i ncercar! dac! %istoa#e#e ieeau uor din tocuri. -iecare %rimi un anumit
sector a# co#ine#or. Comandantu# i m%!r"i f!r! s! ridice #asu#, sau s!&i mite m$ini#e care i
at$rnau %e #$n! tru%.
; Haide, rosti e#.
0%ender (!ri %rafu# ridic$ndu&se n c$te)a #ocuri %rin )a#e i n"e#ese c! urm!rirea fusese
orani(at!. 4!s! /os cartea su'"ire i arintie %e care o citea ae(at %e o st$nc! neted!. -i#e#e c!r"ii
erau din arint curat, su'"ire ca %ie#ea, %ictate de m$n! n neru i auriu. Era o carte de fi#osofie,
)eche de ce# %u"in (ece mii de ani, %e care o !sise ntr&una din )i#e#e unui ora mar"ian. O
a'andon! f!r! traere de inim!.
*n tim% se $ndi: Ce rost are< O s! stau aici i o s! citesc %$n! c$nd )or )eni i or s! m!
m%ute.
9rima reac"ie du%! ce i ucisese %e cei ase oameni, diminea"!, determinase o %erioad! de
a'sen"! stu%efiat!, a%oi rea"!, iar acum, o %ace i #inite ciudate. Treceau ns! i acestea,
deoarece (!ri %rafu# nf#orind %e urme#e )$n!tori#or, i ncerc! re)enirea indin!rii.
0or'i o nhi"itur! de a%! rece din 'idonau# de #a o#d. A%oi se ridic!, se ntinse, c!sc! i
ascu#t! t!cerea minunat! a )!ii din /ur. Ce ro(a) ar fi fost dac! e# i a#"i c$"i)a %e care i
cunotea, de %e 9!m$nt, ar fi #ocuit aici, toat! )ia"a, f!r! !#!ie sau ri/i.
4u! cartea ntr&o m$n! i arma n cea#a#t!. 9u"in mai de%arte era un %$r$ia s%rin"ar, cu
a#'ia %#in! de %ietrice#e a#'e, unde se de('r!c! i se s%!#!. 1u se r!'i de #oc, a%oi se m'r!c! i
#u! %isto#u#.
8m%uc!turi#e nce%ur! %e #a trei du%!&amia(a. 0%ender se !sea de/a sus, n dea#uri. 8#
urm!rir! %rin trei or!e#e mar"iene. 7easu%ra acestora, risi%ite ca nite st$nci, se af#au )i#e i(o#ate,
unde fami#ii )echi !sir! un i()or, un %etec de )erdea"!, i construiser! o %iscin! din mo(aic, o
'i'#iotec! i o curte interioar! cu f$nt$n! arte(ian!. 0%ender %etrecu o /um!tate de or! not$nd
ntr&una din %iscine, um%#ut! de %#oi, ate%t$ndu&i %e urm!ritori.
9e c$nd %!r!sea )i#a, au(i m%uc!turi. 4a ase&a%te metri na%oia #ui, mo(aicu# ('ur! n
"!nd!ri. Iu"i %asu#, intr! n s%ate#e unor (iduri ruinate, se ntoarse, i cu %rimu# #onte ucise un
urm!ritor.
A)eau s! forme(e o %#as!, un #a"+ tia asta. A)eau s!&# ncon/oare, s! se a%ro%ie i s!&#
r!%un!. Era curios c! nu fo#osiser! renade#e. Comandantu# Ji#der %utea ordona foarte uor
fo#osirea #or.
0unt, ns!, %rea dr!u" ca s! fiu f!cut 'uc!"e#e, se $ndi 0%ender. Aa crede comandantu#.
5! )rea cu o sinur! aur!. 1u&i ciudat< Vrea ca moartea mea s! fie curat!. -!r! mi(erie. 7e ce<
9entru c! m! n"e#ee. >i %entru c! n"e#ee, e ata s! rite nite oameni 'uni ca s!&mi fac! o
aur! curat! n ca%. 1u&i aa<
1ou!&(ece m%uc!turi i('ucnir! n rafa#!. 8n /uru# #ui tres!rir! %ietrice#e. 0%ender trase
reu#at, %ri)ind uneori #a cartea arintie %e care o "inea n m$n!.
Comandantu# a%!ru, a#er$nd su' #umina fier'inte, cu o %uc! n m$ini. 0%ender # urm!ri
cu %isto#u# dar nu trase. 8i schim'! %o(i"ia, ('ur! )$rfu# unui 'o#o)an unde se af#a Jhitt#e i au(i
un ur#et m$nios.
:rusc, comandantu# se ridic!. A)ea n m$n! o 'atist! a#'!. Vor'i ce)a cu oamenii #ui,
a%oi %orni n susu# munte#ui, du%! ce i #!sase arma. 0%ender r!mase nemicat, du%! aceea se
ridic! n %icioare, cu %isto#u# %re!tit.
Comandantu# a/unse sus i se ae(! %e un 'o#o)an nc!#(it de soare, f!r! s!&# %ri)easc! %e
0%ender.
C!ut! ce)a n 'u(unar. 7eete#e #ui 0%ender se str$nser! %e %isto#.
; O "iar!< ntre'! comandantu#.
; 5u#"umesc, f!cu 0%ender i #u! una.
; -oc<
; Am i eu.
Traser! c$te dou! fumuri n t!cere.
; Ca#d, rosti comandantu#.
; 7a.
; Te sim"i 'ine aici, sus<
; 7estu#.
; C$t cre(i c! %o"i re(ista<
; Tim% de dois%re(ece oameni.
; 7e ce nu ne&ai ucis %e to"i a(i&diminea"!, c$nd ai a)ut oca(ia. 9uteai s! o faci, s! tii.
; >tiu. 5i s&a f!cut r!u. C$nd )rei destu# de mu#t s! faci ce)a, te min"i sinur. 8"i s%ui c!
to"i cei#a#"i n&au dre%tate. Ei 'ine, cur$nd du%! ce am nce%ut s! ucid oameni, mi&am dat seama c!
nu erau dec$t nite %roti i n&ar fi tre'uit s!&i omor. Era ns! %rea t$r(iu. 1&am %utut continua
atunci, i am )enit aici sus, unde m&am min"it i mai mu#t, m&am nfuriat i am re)enit #a starea
aceea.
; Com%#et<
; 1u %$n! #a ca%!t. 7estu#.
Comandantu# i %ri)i "iara.
; 7e ce ai f!cut&o<
0%ender i #!s! ncet %isto#u# /os.
; 9entru c! am )!(ut c! ceea ce au a)ut aceti mar"ieni era mai 'un dec$t orice am s%era
noi. Ei s&au o%rit aco#o unde am fi tre'uit noi s! ne o%rim, acum o sut! de ani. Am um'#at %rin
orae#e #or, i cunosc i a fi fericit s!&i %ot considera str!moii mei.
; Au un ora minunat aici, ar!t! comandantu# cu ca%u#.
; 1u este numai e#. 7a, orae#e #or sunt frumoase. >tiau cum s! strecoare asta n )ia"a de
(i cu (i. 9entru americani, asta era un ca%ito# a%arte. Arta este ce)a "inut n camera fiu#ui ce#
neconformist de #a eta/. Arta este ce)a #uat n do(e duminica#e, e)entua# amestecat! cu ce)a
re#iie. Ei 'ine, mar"ienii a)eau art! i re#iie, i tot.
; Cre(i c! tiau toate chestii#e, nu<
; -ac %rinsoare.
; >i de asta ai nce%ut s!&i m%uti %e oameni.
; C$nd eram %uti, ai mei m&au #uat s! )i(it!m 5e@ico CitK. 1u o s! uit niciodat! cum s&
a com%ortat tat!# meu ? !#!ios i im%ortant. Iar maic!&mi nu&i %#!ceau oamenii de aco#o,
deoarece erau 'rune"i i nes%!#a"i. 0or!&mea n&a )rut s! )or'easc! cu cei mai mu#"i dintre ei. Eu
am fost sinuru# c!ruia i&a %#!cut ntr&ade)!r. 8mi %ot nchi%ui %e maic!&mea i taic!&meu )enind
%e 5arte i com%ort$ndu&se #a fe#.
Orice chestie mai a%arte nu este 'un! %entru americanu# mi/#ociu. 7ac! n&are cana#i(are
ti% Chicao, e o %rostie. Ce idee= 7umne(eu#e, ce idee= >i a%oi2 r!('oiu#. A"i au(it discursuri#e
din conres, nainte de %#ecare. 7ac! totu# mere norma#, s%er! s! nfiin"e(e %e 5arte trei centre
de cercetare atomic! m%reun! cu de%o(ite#e #or de 'om'e. Asta nseamn! c! 5arte e terminat+ c!
s&au dus toate chestii#e astea minunate. Tu cum te&ai sim"i dac! un mar"ian ar )omita %e %odeaua
Casei A#'e<
Comandantu# nu s%use nimic, ci continu! s! ascu#te.
; A%oi, continu! 0%ender, )or sosi ce#e#a#te %uteri interesate. Feo#oii i turitii. ,ii
minte ce s&a nt$m%#at cu 5e@icu# c$nd Corte( i 'unii #ui %rieteni au )enit din 0%ania< O
ci)i#i(a"ie ntrea! distrus! de 'io"i #acomi i a'sur(i. Istoria nu&# )a ierta niciodat! %e Corte(.
; 1ici tu nu te&ai com%ortat %rea mora# ast!(i, remarc! comandantu#.
; Ce a fi %utut face< 0! ncerc s! )! con)in< Am r!mas %ur i sim%#u eu m%otri)a
ntreii nscen!ri #acome i fa#se de %e 9!m$nt. 8n cur$nd, i )or trimite nenorocite#e #or de
'om'e atomice, #u%t$ndu&se %entru 'a(e de unde s! dec#ane(e r!('oaie. 1u a/une c! au distrus
o %#anet!, tre'uie s! mai distru! una+ tre'uie s! ruine(e i %e a#"ii< -#ecari #i%si"i de minte. C$nd
am a/uns aici, m&am sim"it e#i'erat nu numai de aa&(isa #or cu#tur!, ci i de mora#a i o'iceiuri#e
#or. 5&am $ndit c! sunt n afara cadru#ui #or de referin"!. 1u tre'uie dec$t s! )! ucid %e to"i i
s!&mi tr!iesc )ia"a.
; 7ar nu s&a nt$m%#at aa.
; 1u. 7u%! a# cinci#ea omor, #a de/un, mi&am dat seama c!, #a urma urmei, nu eram
com%#et transformat, com%#et mar"ian. 1u %uteam s! arunc at$t de uor tot ceea ce n)!"asem %e
9!m$nt. Totui, acum mi&am re!sit ncrederea. O s! )! ucid %e to"i. 4ucru# acesta )a am$na cu
cinci ani 'uni o a#t! #ansare. Cu e@ce%"ia rachetei noastre, nu mai e@ist! a#ta. Cei de %e 9!m$nt
)or ate%ta un an, doi, a%oi, c$nd nu )or mai au(i nimic de #a noi, )or fi %ruden"i n construirea
unei rachete noi. Vor #ucra de dou! ori mai ncet i )or face o sut! de mode#e e@%erimenta#e
su%#imentare ca s! se asiure m%otri)a unui a#t eec.
; Ai dre%tate.
; 9e de a#t! %arte, un ra%ort %o(iti), dac! )! )e"i ntoarce, )a r!'i in)a(ia de %e 5arte.
Cu %u"in noroc, %ot tr!i %$n! #a ai(eci de ani. -iecare e@%edi"ie care )a co'or %e 5arte )a fi
nt$m%inat! de mine. 1u )a )eni mai mu#t de o na)! o dat!, s! (icem una %e an, cu un echi%a/ nu
mai mare de dou!(eci de %ersoane. 7u%! ce o s! m! m%rietenesc cu ei i o s! #e e@%#ic c! racheta
noastr! a e@%#odat ? inten"ione( s! o arunc n aer s!%t!m$na asta, du%! ce&mi termin trea'a ? o
s!&i ucid %e to"i. 5arte )a r!m$ne neatins n urm!toarea /um!tate de seco#. 7u%! o )reme, %oate
c! %!m$ntenii )or renun"a s! mai ncerce. ,ii minte cum s&au %#ictisit s! mai construiasc!
.e%%e#inuri#e care se %r!'ueau mereu n f#!c!ri<
; Ai %#!nuit totu#, admise comandantu#.
; 7a.
; Totui, eti sinur. 9este o or! )ei fi ncon/urat. 9este nc! o or! o s! fii mort.
; Am desco%erit c$te)a coridoare su'terane i o taini"! %e care n&o )e"i !si niciodat!. O
s! m! retra aco#o, s! stau c$te)a s!%t!m$ni. 9$n! c$nd o s! )! %rind %e %icior reit. Atunci o s!
)! omor unu# c$te unu#.
Comandantu# ncu)iin"!.
; 9o)estete&mi des%re ci)i#i(a"ia de aici, rosti e#, ar!t$nd orae#e de munte.
; Ei au tiut cum s! tr!iasc! cu i a#!turi de natur!. 1u au ncercat din r!s%uteri s! fie
numai oameni i de #oc anima#e. Asta e reea#a %e care am f!cut&o noi c$nd a a%!rut 7arLin. I&
am m'r!"iat, %e e#, %e Hu@#eK i %e -reud, cu ($m'etu# %e fa"!. A%oi ne&am dat seama c!
7arLin i re#iii#e noastre nu erau com%ati'i#e. 0au, ce# %u"in, aa am cre(ut. Am fost %roti. Am
ncercat s!&i c#intim %e 7arLin, Hu@#eK i -reud. 1u s&au micat %rea mu#t. 7e aceea, ca idio"ii,
am ncercat s! d!r$m!m re#iia. Am reuit destu# de 'ine. 1e&am %ierdut credin"a i ne&am
n)$rtit, ntre'$ndu&ne care este sco%u# )ie"ii. 7ac! arta nu era dec$t r!'ufnirea frustrat! a
dorin"ei, #a ce era 'un! )ia"a< Credin"a ne r!s%unsese mereu #a toate ntre'!ri#e. Totu# a fost ns!
m!turat odat! cu -reud i 7arLin. Am fost i continu!m s! fim o ras! %ierdut!.
; >i mar"ienii sunt o ras! !sit!< ntre'! comandantu#.
; 7a. Ei tiau cum s! com'ine tiin"a i re#iia, astfe# nc$t ce#e dou! s! #ucre(e #ao#a#t!,
f!r! s! se contra(ic!, ci m'o!"indu&se reci%roc.
; Asta %are idea#.
; A fost. 5i&ar %#ace s!&"i ar!t cum au f!cut&o mar"ienii.
; 5! atea%t! oamenii.
; 4i%sim numai o /um!tate de or!. 0%une&#e.
Comandantu# e(it!, a%oi se ridic! i stri! ce)a n /osu# dea#u#ui.
0%ender # conduse ntr&un c!tun mar"ian, construit n ntreime din marmur! %erfect! i
rece. 0e )edeau fri(e uriae cu anima#e minunate, une#e ca nite %isici cu mem're a#'e i
sim'o#uri a#'ene a#e soare#ui, %recum i statui a#e unor creaturi asem!n!toare tauri#or, statui de
'!r'a"i i femei, i c$ini uriai cu tr!s!turi %erfecte.
; Acesta e r!s%unsu#, comandante.
; 1u n"e#e.
; 5ar"ienii au desco%erit secretu# )ie"ii de #a anima#e. Anima#u# nu&i %une ntre'!ri
des%re )ia"!. E# tr!iete. 0co%u# )ie"ii #ui este )ia"a+ e# se 'ucur! i se desfat! de )ia"!. Ve(i2
statui#e, sim'o#uri#e anima#e, iar!i i iar!i.
; 9ar %!$ne.
; 7im%otri)!, sunt sim'o#uri a#e #ui 7umne(eu, a#e )ie"ii. >i %e 5arte, omu# de)enise
%rea mu#t om i nu ndea/uns anima#. Iar oamenii de %e 5arte au n"e#es c! %entru a su%ra)ie"ui
)or tre'ui s! nu mai %un! o ntre'are: 7e ce tr!im< Via"a era %ro%riu# ei r!s%uns. Via"a era
%ro%aarea )ie"ii i tr!itu# unei )ie"i %e c$t se %oate mai 'un!. 5ar"ienii au n"e#es c! ei i&au %us
ntre'area: A7e ce mai tr!im<C n momentu# cu#minant a# unei %erioade de r!('oaie i dis%erare,
c$nd nu mai e@ista nici un r!s%uns. 7ar, c$nd ci)i#i(a"ia s&a ca#mat, s&a %oto#it, i r!('oaie#e au
ncetat, ntre'area a de)enit #i%sit! de sens ntr&un fe# nou. Via"a de)enise 'un! i nu necesita
arumente.
; 5i se %are c! mar"ienii erau destu# de nai)i.
; 7oar c$nd merita s! fie nai)i. Au renun"at s! ncerce %rea tare s! distru! totu#, s!
umi#easc! totu#. Ei au m%#etit re#iia cu arta i tiin"a %entru c!, n esen"a, tiin"a nu este dec$t
in)estiarea unui miraco# %e care nu&# %utem e@%#ica niciodat!, iar arta este inter%retarea
miraco#u#ui res%ecti). Ei n&au %ermis niciodat! tiin"ei s! (dro'easc! frumosu# i esteticu#. Totu#
este, %ur i sim%#u, o chestiune de randoare. *n %!m$ntean $ndete: A8n ta'#ou# ace#a, de fa%t,
cu#oarea nu e@ist!. *n sa)ant %oate demonstra c! cu#oarea este doar modu# n care ce#u#e#e sunt
%#asate ntr&un anumit materia# %entru a ref#ecta #umina. 7eci, cu#oarea nu face de fa%t %arte din
#ucruri#e %e care #e )!dC. *n mar"ian, mu#t mai inte#ient, ar s%une: AAcesta este un ta'#ou
frumos. Este f!cut de m$na i de mintea unui om ins%irat. Ideea i cu#oarea #ui )in din )ia"!. Este
un #ucru 'unC.
0e f!cu #inite. 0u' soare#e du%!&amie(ii, comandantu# %ri)ea curios n /ur, #a or!e#u#
t!cut i r!coros.
; 5i&ar %#ace s! #ocuiesc aici, s%use e#.
; 9o"i, dac! )rei.
; 8mi %ro%ui aa ce)a<
; Vreunu# din oamenii din echi%a/ ar fi n"e#es ntr&ade)!r toate #ucruri#e acestea< 0unt
cinici %rofesioniti i %entru ei este %rea t$r(iu. 7e ce )rei s! te ntorci #a ei< 0! "ii %asu# cu Eones&
ii< 0!&"i cum%eri un Kro ca a# #ui 0mith< 0! ascu#"i mu(ica cu %ortofe#u#, nu cu #ande#e< E@ist!
aici o curticic! cu o 'and! de mu(ic! mar"ian!, )eche de ce# %u"in cinci(eci de mii de ani. 5ai
%oate fi ascu#tat!. 5u(ic! %e care nu o )ei mai au(i n )ia"a ta. O %o"i ascu#ta. 0unt i c!r"i. Eu m!
descurc de/a 'ine cu cititu#. 9o"i sta i citi.
; 9are de&a dre%tu# minunat, 0%ender.
; 7ar nu )ei r!m$ne.
; 1u. Oricum, mu#"umesc.
; >i, cu siuran"!, nu m! )e"i #!sa n %ace. O s! tre'uiasc! s! )! ucid %e to"i.
; Eti o%timist.
; Eu am %entru ce #u%ta i tr!i+ asta m! face un ucia i mai tenace. Am de/a a%roa%e o
re#iie. Este ca i cum ai n)!"a din nou s! res%iri. 0au cum s! stai #a soare, 'ron($ndu&te, #!s$nd
soare#e s! intre n tine. 0au cum s! ascu#"i mu(ica i s! citeti o carte. Ce&mi ofer! ci)i#i(a"ia
)oastr!<
Comandantu# i trecu reutatea de %e un %icior %e ce#!#a#t. 0cutur! din ca%.
; 8mi %are r!u c! se nt$m%#! aa. 8mi %are foarte r!u.
; >i mie. Acum, cred c! ar fi tim%u# s! te duc na%oi ca s! %ute"i nce%e atacu#.
; Aa este.
; Comandante, nu o s! te ucid. C$nd totu# se )a termina, )ei fi n )ia"!.
; Ce<
; C$nd am nce%ut totu#, am hot!r$t s! r!m$i neatins.
; 9!i2
; O s! te sa#)e( de cei#a#"i. C$nd ei nu )or mai fi, %oate c! o s! te r!($ndeti.
; 1u, f!cu comandantu#. 9rin mine cure %rea mu#t s$ne de %!m$ntean. O s! tre'uiasc!
s! te urm!resc.
; Chiar c$nd ai ansa de a tr!i aici<
; Curios, ns! da, chiar Cu aceast! %osi'i#itate. 1u tiu de ce. 1u mi&am %us niciodat!
ntre'area asta. Ei, uite c! am a/uns.
Re)enir! #a #ocu# de nt$#nire.
; 1u )rei s! )ii, f!r! %ro'#eme, 0%ender< Este u#tima mea ofert!.
; 1u, mu#"umesc. 0%ender ntinse m$na: 8nc! ce)a. 7ac! o s! c$tia"i )oi, f!&mi o
fa)oare. Ve(i ce se %oate face s!&i o%reti de #a distruerea %#anetei, %entru urm!torii cinci(eci de
ani, %$n! c$nd arheo#oii )or a)ea o ans! rea#!, )rei<
; :ine.
; >i a%oi2 dac! te a/ut! cu ce)a, $ndete&te #a mine ca #a un ti% ne'un care a #uat&o
ra(na ntr&o (i de )ar! i nu i&a mai re)enit. Aa o s!&"i fie mai uor.
; O s! m! mai $ndesc. Adio, 0%ender. :aft!=
; Eti un ti% ciudat, rosti 0%ender %e c$nd comandantu# co'ora n )$ntu# c!#du".
Comandantu# re)eni %arc! %ierdut %rintre echi%a/u# s!u %r!fuit. Continua s! %ri)easc!
soare#e i s! $f$ie.
; E ce)a de '!ut< ntre'a e#. 0im"i %un$ndu&i&se n m$n! o stic#! rece: 5u#"umesc.
:!u. 0e terse #a ur!.
; :un, rosti e#. -i"i aten"i. A)em tot tim%u# de %e #ume. 1u mai )reau a#te %ierderi de
)ie"i. O s! tre'uiasc! s!&# ucide"i. E# nu )a co'or. 7ac! %ute"i, da"i&i /os cu un #onte curat. 1u&#
distrue"i. Termina"i&o re%ede.
; O s! ('or creierii !ia '#estema"i, f!cu 0am 9arBhi##.
; 1u, n %ie%t, f!cu comandantu#.
8i amintea chi%u# %uternic i hot!r$t a# #ui 0%ender.
; Creierii !ia de ucia, continu! 9arBhi##.
Comandantu# i ntinse stic#a.
; A"i au(it ce am s%us. 8n %ie%t.
9arBhi## morm!i ce)a.
; Acum, hot!r comandantu#.
0e r!s%$ndir! iar!i, mer$nd, a%oi a#er$nd i din nou mer$nd %e %ante#e fier'in"i a#e
dea#u#ui, unde a%!reau 'rusc rote r!coroase mirosind a muchi, sau se deschideau %e neate%tate
#uminiuri aride, mirosind a soare %e %iatr!.
*r!sc s! fii dete%t, se $ndi comandantu#, c$nd, de fa%t, nu te sim"i dete%t i nu )rei s!
fii dete%t. 0! te furie(i, s! faci %#anuri i s! te sim"i om reu %e chestia asta. *r!sc sen(a"ia asta
de a crede c! fac 'ine c$nd nu sunt tocmai siur. 7e fa%t, cine suntem noi< 5a/oritatea< Asta s!
fie r!s%unsu#< 8ntotdeauna ma/oritatea e sf$nt!, nu< 8ntotdeauna, ntotdeauna+ nu reete
niciodat!, nici %entru o frac"iune de secund!, nu&i aa< 1u reete niciodat! n (ece mi#ioane de
ani< Ce e ma/oritatea aceasta, se ntre'! e#, i cine face %arte din ea< Ce cred ei+ cum a/un aa, se
)or schim'a )reodat! i cum dracu am a/uns eu n ma/oritatea asta %utred!< 1u m! simt
conforta'i#. 0! fie c#austrofo'ie, team! de mu#"ime sau 'un sim"< 9oate un om s! ai'! dre%tate
atunci c$nd toat! #umea consider! c! dre%tatea e de %artea #or< 0! nu ne mai $ndim #a asta. 0! ne
furi!m, s! ne com%ort!m a"$"a"i i s! a%!sam %e tr!aci. Aco#o, i aco#o=
:!r'a"ii a#erau, se a%#ecau, a#erau i se %iteau n um're, ar!t$ndu&i din"ii i $f$ind,
%entru c! aeru# era rarefiat, nu era f!cut %entru a#er!tur!+ aeru# era rarefiat i tre'uiau s! se
odihneasc! c$te cinci minute, tuind i )!($nd neru naintea ochi#or, nhi"ind aeru# ce# rarefiat
i )oind mai mu#t, str$n$nd din ochi i, n ce#e din urm!, scu#$ndu&se, ridic$nd arme#e ca s!
!ureasc! aeru# ace#a rarefiat de )ar!, !uri de (omot i c!#dur!.
0%ender r!mase %e #oc, tr!$nd numai oca(iona#.
; 8"i fac creierii %raf= ur#! 9arBhi##, a#er$nd n susu# %antei.
C!%itanu# ridic! arma s%re 0am 9arBhi##. Co'or 'ra"u# i %ri)i nro(it arma.
; Ce f!ceai< i ntre'! e# m$na inert! i %isto#u#.
-usese ata s!&# m%ute %e 9arBhi## n s%ate.
; 7oamne&a/ut!.
8# (!ri %e 9arBhi## continu$nd s! a#ere, a%oi %#on/$nd s%re un ad!%ost.
0%ender era nco#"it de o %#as! nc! #ar! de '!r'a"i a#er$nd. .!cea n )$rfu# dea#u#ui,
na%oia unor 'o#o)ani, cu fa"a cris%at! de efortu# cau(at de atmosfera rarefiat!, i cu %ete mari de
trans%ira"ie su' fiecare 'ra". Comandantu# (!ri cei doi 'o#o)ani. 8ntre ei e@ista un intersti"iu de
)reo (ece centimetri %rin care se )edea %ie%tu# #ui 0%ender.
; Hei= r!cni 9arBhi##. Am aici un #onte %entru t!rt!cu"a ta=
Comandantu# Ji#der ate%t!. Haide, 0%ender, se $ndi e#. >tere&o, aa cum ai (is c! o s!
faci. 5ai ai doar c$te)a minute ca s! sca%i. >tere&o i ntoarce&te mai t$r(iu. Haide. Aa (iceai
c! o s! faci. Co'oar! n tune#e#e %e care (iceai c! #e&ai !sit, stai aco#o i tr!iete #uni i ani, citind
c!r"i#e ace#ea minunate i sc!#d$ndu&te n 'a(ine#e tem%#e#or. Acum, omu#e, haide, %$n! nu&i %rea
t$r(iu.
0%ender nu f!cu nici o micare.
; Ce&i cu e#< se ntre'! comandantu#.
8i #u! arma. 8i %ri)i %e '!r'a"ii care a#erau i se ascundeau. 0e uit! #a turnuri#e c!tunu#ui
mar"ian, ca nite %iese de ah, scu#%tate cu %reci(ie, su' soare#e du%!&amie(ii. V!(u 'o#o)anii i
s%a"iu# dintre ei, %e unde a%!rea %ie%tu# #ui 0%ender.
9arBhi## ur#a furios, esca#ad$nd %anta.
; 1u, 9arBhi##, rosti comandantu#. 1u te %ot #!sa s! o faci. 1ici %e cei#a#"i. 1u, %e nimeni
dintre )oi. 7oar eu.
Ridic! arma i "inti.
O s! fiu curat du%! aceea< se ntre'! e#. Este dre%t ca eu s! o fac< 7a, este. >tiu ce fac,
%entru ce moti), i este dre%t, deoarece consider c! eu sunt ce# mai %otri)it. 0%er, i m! ro, c!
)oi %utea tr!i n %ace mai t$r(iu.
8nc#in! din ca% s%re 0%ender.
; 7u&te, rosti e# n oa%t!. 8"i mai dau trei(eci de secunde ca s! o teri. Trei(eci de
secunde=
Ceasu# tic!i %e ncheietura m$inii. Comandantu# # urm!ri. :!r'a"ii a#erau. 0%ender nu se
c#inti. Ceasu# tic!i mu#t tim%, asur(itor n urechi#e comandantu#ui.
; Hai, 0%ender, haide, tere&o= Ce#e trei(eci de secunde #uar! sf$rit.
Arma era a"intit!. Comandantu# ins%ir! ad$nc.
; 0%ender, rosti e# r!suf#$nd. A%!s! %e tr!aci.
1u se nt$m%#! nimic, doar un norior de %raf ridic$ndu&se su' soare. Ecouri#e
m%uc!turii se stinser!.
Comandantu# se ridic! i #e stri! oameni#or:
; E mort.
Cei#a#"i nu&# cre(ur!. 7in %o(i"ii#e %e care #e a)eau, nu %uteau (!ri intersti"iu# ace#a dintre
st$nci. 8i )!(ur! comandantu# urc$nd, sinur, %anta i # considerar! fie foarte cura/os, fie ne'un.
8# urm! du%! c$te)a minute.
0e str$nser! n /uru# tru%u#ui i cine)a ntre'!:
; 8n %ie%t<
Comandantu# %ri)i.
; 8n %ie%t, r!s%unse e#. V!(u c! %ietre#e de su' 0%ender i schim'aser! cu#oarea. 5!
ntre' de ce a ate%tat, continu! e#. 5! ntre' de ce n&a fuit aa cum %#!nuise. 5! ntre' de ce a
r!mas i s&a #!sat omor$t.
; Cine tie< f!cu cine)a.
0%ender (!cea aco#o, cu m$ini#e nc#etate, una %e arm!, cea#a#t! %e cartea arintie care
sc$nteia n soare.
Oare din cau(a mea< se ntre'! comandantu#. Oare %entru c! am refu(at s! cede(< Oare
0%ender nu )oia s! m! ucid!< 0unt eu diferit de cei#a#"i< 7e asta a f!cut aa< 0&a $ndit c! %oate
a)ea ncredere n mine< Ce a#t r!s%uns e@ist!<
1iciunu#. 0e ae(! %e )ine #$n! tru%u# t!cut.
Tre'uie s&o fac atunci, i s%use e#. Acum nu&# mai %ot tr!da. 7ac! nu m&a %utut ucide
%entru c! a )!(ut n mine ce)a din e#, atunci ce sarcin! m! atea%t!= Asta e, da, asta e. 0unt un a#t
0%ender, ns! $ndesc nainte de&a trae. Eu nu tra de#oc, nu ucid. Eu fac trea'! cu oamenii. Iar
e# nu m&a %utut omor deoarece eu eram e# nsui, n nite circumstan"e uor diferite.
Comandantu# sim"i c!#dura soare#ui %e ceaf!. 0e au(i rostind:
; 7ac! ar fi )enit #a mine, s! st!m de )or'!, nainte de a fi m%ucat %e cine)a, am fi
%utut re(o#)a ce)a.
; Ce s! re(o#)!m< f!cu 9arBhi##. Ce am fi %utut re(o#)a cu ti%i ca e#<
,inutu# )i'ra de c!#dur!, dins%re st$nci i dins%re ceru# a#'astru.
; Cred c! ai dre%tate, ncu)iin"! comandantu#. 1u ne&am fi n"e#es niciodat!. 9oate doar
eu i 0%ender. 8ns! e#, cu tine i cu cei#a#"i, nu, niciodat!. 9oate c! a fost mai 'ine aa %entru e#.
7a"i&mi i mie s! 'eau din 'idonu# !#a.
Comandantu# a fost ce# care a suerat sarcofau# ce# o# %entru 0%ender. F!sir! un cimitir
mar"ian str!)echi. 4&au ae(at %e 0%ender ntr&o rac#! din arint cu 'a#samuri i #um$n!ri )echi
de (ece mii de ani, cu m$ini#e ncruciate %e %ie%t. *#timu# #ucru %e care # )!(ur! a fost fiura #ui
#initit!.
R!maser! un moment n cri%ta str!)eche.
; Cred c! ar fi o idee 'un!, )or'i comandantu#, s! )! mai $ndi"i din c$nd n c$nd #a
0%ender.
Ieir! din cri%t! i nchiser! ua din marmur!.
8n (iua urm!toare, 9arBes nce%u s! tra! #a "int! ntr&unui din orae#e moarte, s%!r$nd
ferestre#e din crista# i deca%it$nd turnu#e"e#e frai#e. Comandantu# # %rinse %e 9arBhi## i&i ('ur!
din"ii din ur!.
Auust OPP1: CO4O1I>TII.
9!m$ntenii )enir! %e 5arte.
Venir! %entru c! #e era team! sau nu #e era, %entru c! erau ferici"i sau neferici"i, %entru c!
se sim"eau ca 9!rin"ii 9e#erini sau %entru c! nu se sim"eau aa. -iecare a)ea moti)u# #ui. 4!sau n
urm! ne)este re#e, s#u/'e re#e sau orae re#e+ )eneau ca s! !seasc! ce)a, s! #ase ce)a sau s!
o'"in! ce)a, ca s! de(roa%e ce)a, s! nroa%e ce)a sau s! #ase ce)a n %ace. Veneau cu )isuri
mitite#e, )isuri m!re"e sau cu nici un fe# de )is. 8n ma/oritatea orae#or, deetu# u)ernu#ui ar!ta
din afie n %atru cu#ori: 0*0 VG A>TEA9TG 04*E:E: 5ERFE,I 9E 5ARTE= i oamenii
naintar!, #a nce%ut doar c$"i)a, c!ci ma/oritatea sim"eau 'oa#a cea mare din ei, chiar nainte ca
racheta s! deco#e(e. :oa#a se numea 0inur!tatea, deoarece atunci c$nd "i )e(i or!e#u# nata#
micor$ndu&se %$n! #a m!rimea %umnu#ui, a%oi a unei #!m$i, a%oi c$t un )$rf de ac i dis%!r$nd
n /eturi#e de foc, sim"i c! nici nu te&ai n!scut )reodat!, c! nu a e@istat nici un or!e#, nu eti
nic!ieri, de /ur m%re/ur numai s%a"iu, nimic fami#iar, doar a#"i '!r'a"i necunoscu"i. Iar c$nd statu#
I##inois, IoLa, 5issouri, sau 5ontana au dis%!rut n oceane#e de nori i, mai mu#t, c$nd 0tate#e
*nite de)in o insu#! ce"oas!, iar ntreaa %#anet! 9!m$nt este o sim%#! mine de 'ase'a##
noroioas!, a()$r#it! c$t co#o, atunci eti sinur, r!t!cind %rin %a/iti#e s%a"iu#ui, n drum s%re un
#oc %e care nu "i&# %o"i nchi%ui.
7e aceea, nu a fost curios c! %rimii oameni nu erau numeroi. 8ncetior, num!ru# #or a
crescut %ro%or"iona# cu recens!m$ntu# 9!m$nteni#or af#a"i de/a %e 5arte. Cifre#e ofereau s%ri/in i
confort. 7ar %rimii 0inuratici tre'uiau s! tr!iasc! numai cu ei nii2
7ecem'rie OPP1: 7I5I1EA,A VER7E.
C$nd soare#e a%use, %o%osi #$n! c!rare i !ti ce)a %entru cin!. ascu#t! %ocnete#e
f#!c!ri#or i m$nc!, mestec$nd $nditor. -usese o (i cu nimic deose'it! de ce#e#a#te trei(eci, cu
mu#te ro%i s!%ate n (ori, semin"e %#antate n!untru i a%! adus! din cana#e#e sc$nteietoare.
Acum, sim"ind o o'osea#! de %#um' n tru%u# s!u fira), st!tea ntins i %ri)ea cum se schim'!
um're#e ceru#ui.
0e numea :en/amin 7risco## i a)ea trei(eci i unu de ani. Ceea ce dorea era un 5arte
n)er(it, cu ar'ori i tufiuri na#te, %roduc$nd aer, mai mu#t aer, s%orind cu fiecare anotim%+
ar'ori care s! r!ceasc! orae#e n )eri#e ar(!toare, ar'ori s! o%reasc! cri)!"uri#e iernii. Erau mu#te
#ucruri %e care #e %utea face un co%ac: s! dea cu#oare, s! asiure um're, s! scuture %oame, sau s!
de)in! un #oc de /oac! a# co%ii#or, un ntre uni)ers aerian n care s! te ca"eri i de care s! te
at$rni+ o arhitectur! de hran! i %#!ceri, acesta era un co%ac. 7ar n %rimu# r$nd, ar'orii urmau s!
disti#e(e un aer nhe"at %entru %#!m$ni, i un fonet s#a' %entru urechi, atunci c$nd st!teai
no%"i#e n %atu# de (!%ad! i sunetu# te adormea.
R!m!sese ascu#t$nd cum se str$nea n sine so#u# neru, ate%t$nd soare#e, ate%t$nd
%#oi#e ce nu )eniser! nc!. Cu urechea #i%it! de %!m$nt, %utea au(i n de%!rtare %aii ani#or )iitori,
i i imaina semin"e#e %#antate ast!(i, nco#"ind )er(i i #u$nd n st!%$nire ceru#, ntin($nd un
ram du%! a#tu#, %$n! c$nd 5arte era o du%!&amia(! m%!durit!, o #i)ad! str!#ucitoare.
8n (ori, cu soare#e micu" n!#"$ndu&se ncet %rintre co#ine, a)ea s! se tre(easc!, s!&i
consume de/unu# afumat n c$te)a minute i, n!'uind t!ciunii focu#ui, s! %orneasc! cu rani"e#e,
test$nd, s!%$nd, ae($nd s!m$n"a sau #!staru#, a%!s$nd&o uor, ud$nd, %ornind mai de%arte,
f#uier$nd, %ri)ind ceru# senin #umin$ndu&se c!tre o amia(! ca#d!.
; 8"i tre'uie aer, se adres! focu#ui de noa%te. -ocu# era un to)ar! roco)an, %#in de )ia"!,
care se r!stea #a tine i dormea n a%ro%iere, cu ochi roiatici i adormi"i, c!#duros n noa%tea
eneroas!. To"i a)em ne)oie de aer. Aici, %e 5arte, atmosfera e rarefiat!. O'oseti foarte re%ede.
Este ca n An(i, sus n America de 0ud. Ins%iri i nu sim"i nimic. 1u&i satisf!c!tor.
8i %i%!i coaste#e. 8n trei(eci de (i#e, i crescuse cutia toracic!. Cu to"ii tre'uiau s!&i
antrene(e %#!m$nii, ca s! ins%ire mai mu#t. 0au s! %#ante(e mai mu#"i ar'ori.
; 7e asta sunt aici, s%use e#. -ocu# trosni. 4a coa#!, ne&au %o)estit des%re EohnnK
0$m'ure, care str!'!tea America sem!n$nd meri. Ei 'ine, eu fac mai mu#t. 0!desc ste/ari, u#mi i
ar"ari, orice fe# de co%ac, %#o%i, cedri i castani. 8n #oc s! rodeasc! doar %entru hran!, eu cree( aer
%entru %#!m$ni. F$ndete&te c$t o@ien )or %roduce co%acii aceia, c$nd )or mai crete=
8i aminti sosirea #ui %e 5arte. 9recum a#"i o mie, %ri)ise afar! ntr&o diminea"!
ncremenit! i $ndise. Cum m! )oi ada%ta eu aici< Ce )oi face< E@ist! o meserie %entru mine<
A%oi #einase.
Cine)a i '!ase o fio#! de amoniac su' nas i, tuind, se tre(ise.
; 8"i re)ii imediat, s%use medicu#.
; Ce s&a nt$m%#at<
; Aeru# e destu# de rarefiat. *nii nu se %ot ada%ta. Cred c! )a tre'ui s! te ntorci %e
9!m$nt.
; 1u= 0e ridicase n ca%u# oase#or i a%roa%e imediat sim"ise cum i se ntunec! )ederea,
iar 5arte se n)$rte su' e#. 1!ri#e i se di#atar! i&i for"! %#!m$nii s! as%ire ad$nc din nimic. 1&
am nimic. Tre'uie s! r!m$n aici=
8# #!s! s! (ac! ntins, horc!ind ori'i#, %recum un %ete %e uscat. >i se $ndi, aer, aer, aer.
5! e@%edia(! na%oi din cau(a aeru#ui. 8ntoarse ca%u# i %ri)ise %este co#ine#e i esuri#e
mar"iene. Reui s! se concentre(e asu%ra #or, i remarc! n %rimu# r$nd c! nu e@istau co%aci,
a'so#ut niciunu#, %e c$t %uteai %ri)i n otice direc"ie. ,inutu# era ntins, numai %!m$nt neru, dar
cu nimic %e e#, nici m!car iar'!. Aer, se $ndi, atmosfera rarefiat! uier$ndu&i n n!ri. Aer, aer. >i
%e )$rfu# co#ine#or, sau n um'ra #or, sau chiar #$n! %$r$iae, nici un ar'ore i nici un fir de
iar'!. :inen"e#es= 0im"ea c! r!s%unsu# nu&i )enea din minte, ci din %#!m$ni i $t#e/. Iar $ndu#
era aidoma unei rafa#e neate%tate de o@ien %ur, tre(indu&#. Co%aci i iar'!. 8i %ri)i %a#me#e,
ntorc$ndu&#e %e am'e#e fe"e. A)ea s! %#ante(e %omi i iar'!. Asta urma s!&i fie nde#etnicirea, s!
#u%te chiar m%otri)a ce#or ce&# %uteau o%ri s! r!m$n! aco#o. A)ea s! duc! un r!('oi hortico#
%ersona# cu 5arte. Ace#a era so#u# ce# )echi, iar %#ante#e sa#e erau demu#t dis%!rute n e#. 7ar
dac! s&ar fi introdus ferme noi< Co%aci de %e 9!m$nt, mimo(e uriae i s!#cii %#$n!toare,
mano#ii i euca#i%"i manifici. Ce s&ar fi nt$m%#at< Era c#ar ce 'o!"ie minera#! se ascundea n
so#, intact!, deoarece str!)echi#e ferii, f#ori, tufiuri i ar'uti se consumaser! i muriser!.
; 4!sa"i&m!= striase e#. Tre'uie s!&# )!d %e Coordonator=
7iscutase o diminea"! ntrea! cu Coordonatoru#, des%re #ucruri care creteau i erau
)er(i. A)eau s! treac! #uni de (i#e, dac! nu chiar ani, %$n! s! ncea%! o %#antare orani(at!.
7eocamdat!, hrana cone#at! era adus! de %e 9!m$nt su' form! de he"ari ('ur!tori+ c$te)a
r!dini a#e unor comunit!"i n)er(eau n u(ine hidro%onice.
; 8ntre tim%, s%usese Coordonatoru#, e trea'a ta. 8"i )om face rost de ce semin"e %utem, i
ce)a echi%ament. 9e rachete, s%a"iu# este e@trem de %re"ios acum. 5! tem c!, deoarece aceste
%rime or!e#e sunt miniere, nu )a e@ista %rea mu#t! n"e#eere i sim%atie %entru nde#etnicirea
ta2
; 7ar m! )e"i #!sa s&o fac<
8# #!sar!. O'"inuse o motocic#et! i, cu #ada ei %#in! de semin"e ferti#e i r!saduri, o
%arcase n s!#'!ticia )!ii, %ornind %e /os.
Aceasta se nt$m%#ase cu trei(eci de (i#e n urm!, i nu aruncase nici m!car o %ri)ire
nd!r!t. Aa ce)a #&ar fi m'o#n!)it. Vremea era e@cesi) de secetoas!+ era ndoie#nic c! semin"e#e
a)eau s! nco#"easc! %rea re%ede. 9oate c! ntreaa #ui cam%anie, ce#e %atru s!%t!m$ni de a%#ecat
i s!%at, fusese (adarnic!. 9ri)ea numai nainte, co'or$nd %rin )a#ea aceea #ar! i %u"in ad$nc!,
su' ra(e#e soare#ui, nde%!rt$ndu&se de 9rimu# Ora i ate%t$nd )enirea %#oi#or.
1orii se adunau deasu%ra mun"i#or ari(i, acum c$nd i str$nse %!tura n /uru# umeri#or.
5arte era un #oc tot at$t de im%re)i(i'i# c$t i )remea. 0im"ea co#ine#e arse stin$ndu&i c#ocotu#
n noa%tea eroas!, i se $ndi #a so#u# ras i neru, un %!m$nt at$t de ntunecat i str!#ucitor
nc$t a%roa%e "i se mica n %umn, un %!m$nt m!nos din care %uteau r!s!ri )re/uri iantice de
faso#e din case, cu )i'ra"ii ce ($#"$iau oase#e, %uteau c!dea uriai ur#$nd.
-ocu# %$#%$ia n cenua somnoroas!. V!(duhu# tremura su' rostoo#irea nde%!rtat! a
unui )aonet. Tunet. 5ireasma neate%tat! a a%ei. 7isear!, se $ndi e# i ntinse %a#ma s! simt!
%#oaia. 4a noa%te.
0e tre(i sim"ind o atinere %e frunte.
A%a i curea n /osu# nasu#ui, %e 'u(e. O a#t! %ic!tur! # #o)i n ochi, nce"o$ndu&i
%ri)irea. O a#ta i se s%arse %e '!r'ie.
9#oaia.
0!#'atic!, '#$nd! i #in!, se scurea din n!#"imi, un e#i@ir s%ecia#, cu arom! de )ra/!, ste#e
i )!(duh, cu ust de %raf de %i%er i cur$ndu&i %e #im'! %recum un #ichior %arfumat.
9#oaia.
0e scu#! n ca%u# oase#or. 4!s! %!tura s! cad!, i c!maa #ui a#'astr! din 'um'ac se %!t!,
n )reme ce %ic!turi#e %#oii de)enir! mai mari. 7easu%ra focu#ui se %!rea c! dansea(! un anima#
s!#'atic, stri)indu&# %$n! ce nu mai r!mase dec$t un fum m$nios. 9#oaia c!dea. Co%acu# neru a#
ceru#ui se s%arse n ase 'uc!"i a#'astre, %recum o crust! minunat! de %r!/itura i se n!%usti n /os.
.!ri (ece mi#iarde de crista#e de %#oaie, e(it$nd ndea/uns %entru a fi fotorafiate de e@%unerea
e#ectric!. A%oi, ntuneric i a%!.
Era ud %$n! #a %ie#e, dar r!mase cu chi%u# n sus i #!s! a%a s!&i i('easc! %#eoa%e#e,
r$($nd. 8nc#et! %a#me#e #ao#a#t!, se ridic! i oco#i #ocu# s!u de %o%as+ era ora unu diminea"a.
9#ou! ntruna )reme de dou! ore, a%oi se o%ri. 0te#e#e r!s!rir!, %roas%!t s%!#ate i mai
#im%e(i ca oric$nd.
0chim'$ndu&se n haine uscate din sacu# im%ermea'i#, domnu# :en/amin 7risco## se
ntinse i adormi fericit.
0oare#e urca ncet %rintre co#ine. 0e n!#"! t!cut deasu%ra "inutu#ui i&# dete%t! %e domnu#
7risco##.
Ate%t! o c#i%! nainte de&a se scu#a. 5uncise i ate%tase o #un! fier'inte i #un!, iar
acum, ridic$ndu&se, se ntoarse n sf$rit cu fa"a c!tre direc"ia de unde )enise.
Era o diminea"! )erde.
C$t %utea (!ri n de%!rtare, co%acii se ridicau %$n! #a cer. 1u un co%ac, nu doi, nu o
du(in!, ci mii#e %e care #e %#antase cu semin"e i r!saduri. >i cu co%!cei, nu )#!stari, nu ar'uti
frai#i, ar'ori mari, ar'ori uriai, ar'ori de n!#"imea a (ece '!r'a"i, )er(i, )er(i, i uriai, rotun(i
i %#ini, co%aci tremur$ndu&i frun(e#e meta#ice, co%aci o%tind, co%aci nirui"i %este co#ine,
#!m$i, tei, sec)oia i mimo(e, ste/ari, u#mi i %#o%i, )iini, ar"ari, frasini, meri, %ortoca#i, euca#i%"i,
st$rni"i de o %#oaie tumu#toas!, hr!ni"i de so#u# str!in i maic, i, chiar n tim% ce %ri)ea,
ntin($nd ramuri noi, deschi($nd a#"i muuri.
; Im%osi'i#= stri! domnu# :en/amin 7risco##.
7ar )a#ea i diminea"a era )er(i.
>i aeru#=
7e /ur m%re/ur, %recum un curent n micare, un torent de munte, n!)!#ea aeru# ce# nou,
o@ienu# suf#at de ar'orii )er(i. 8# %uteai (!ri sc$nteind, sus n )a#uri crista#ine. O@ien, %roas%!t,
%ur, )erde, o@ien rece %reschim'$nd )a#ea n de#ta unui r$u. 9este o c#i%!, ui#e orau#ui a)eau
s! se deschid! #ari, oamenii a)eau s! fu! afar! n nou# miraco# de o@ien, adu#mec$nd,
nhi"indu&# cu #!comie, cu o'ra/ii nroi"i, cu nasuri#e nhe"ate, cu %#!m$nii re)iora"i, cu
inimi#e tres!rind, i tru%uri#e o'osite s!#t$nd n dans.
7omnu# :en/amin 7risco## ins%ir! ad$nc i %re#un din )erde#e ocean aerian i #ein!.
9$n! se tre(i a doua oar!, a#"i cinci mii de co%aci urcaser! n soare#e a#'en.
-e'ruarie OPPO: 4GC*0TE4E.
Rachete#e incendiar! %a/iti#e osoase, transformar! st$nca n #a)!, #emnu# n c!r'une, a%a
n a'ur, nisi%u# i si#iciu# n stic#! )erde, risi%it! %este tot ca nite cio'uri de o#ind! ref#ect$nd
in)a(ia. Rachete#e )eneau ca nite to'e, 'u'uind n noa%te. Rachete#e )eneau ca nite #!custe,
roind i co'or$nd n %eta#e de fum %ur%uriu. Iar din rachete a#erau oameni cu ciocane n m$ini,
s! %reschim'e #umea cea stranie ntr&o form! fami#iar! ochiu#ui, s! n#!ture toate ciud!"enii#e,
"in$nd cuie n uri, astfe# nc$t sem!nau cu nite carni)ore cu din"i de o"e#, scui%$ndu&#e n
m$ini#e #or iu"i n tim% ce cioc!neau sche#e#e c!su"e#or, aco%ereau cu "i#e aco%eriuri#e, ca s!
ascund! ste#e#e misterioase, i %otri)eau o'#oane )er(i %e care s! #e co'oare no%"i#e. Iar du%! ce
du#herii dis%!rur!, )enir! femei#e cu hi)ece, cretoane i ti!i, st$rnind n 'uc!t!rii o #arm! ce
aco%erea t!cerea unui 5arte ce ate%ta n afara uii i a ferestrei cu o'#oane.
8n ase #uni, %e %#aneta cea oa#! se n!#"aser! o du(in! de or!e#e, ticsite cu tu'uri de
neon '$($itoare i 'ecuri e#ectrice a#'ene. Cu totu#, %e 5arte )eniser! )reo nou!(eci de mii de
oameni i, %e 9!m$nt, mai mu#"i i %re!teau 'aa/e#e2
Auust OPPO: 81TI41IRE 1OCT*R1G.
8nainte de a urca n dea#uri#e a#'astre, Tomas Fome( se o%ri %entru 'en(in! #a sta"ia cea
sinuratic!.
; Eti cam sinur aici, nu, Tataie< ntre'! Tomas.
:!tr$nu# terse %ar'ri(u# camionetei.
; 1u&i r!u.
; Cum "i %#ace 5arte, Tataie<
; E 'un. 5ereu e c$te ce)a nou. C$nd am a/uns aici, anu# trecut, am decis s! nu m!
ate%t #a nimic, s! nu cer nimic i s! nu fiu sur%rins de nimic. Tre'uie s! uit!m 9!m$ntu# i cum
erau tre'uri#e aco#o. Tre'uie s! ne uit!m #a ce a)em aici, i c$t de diferite sunt. Eu m! distre( din
%#in numai c$nd )!d cum e )remea %e aici. E un c#imat mar"ian. .!%uea#! ca&n iad %este (i, er
ca&n iad no%"i#e. 8mi %#ac mu#t de tot f#ori#e i %#oi#e, care sunt a#tfe#. Am )enit %e 5arte ca s! m!
retra i )oiam s! m! retra ntr&un #oc unde totu# este diferit. *n '!tr$n are ne)oie de #ucruri
deose'ite. Tinerii nu )or s! )or'easc! cu e#, iar a#"i '!tr$ni # %#ictisesc de moarte. Aa c!, m&am
$ndit, ce# mai 'ine mi&ar %rinde un #oc ntr&at$t de diferit nc$t nu tre'uie dec$t s! deschi(i ochii
i te distre(i. Am %om%a asta de 'en(in!. 7ac! de)eru# crete %rea mu#t, o s! %#ec %e o a#t! osea,
mai %u"in a#omerat!, unde %ot c$tia suficient ca s! tr!iesc i s!&mi r!m$n! tim% ca s! simt
chestii#e diferite de aici.
; Aa e, Tataie, ncu)iin"! Tomas, odihnindu&i %a#me#e ar!mii %e )o#an.
0e sim"ea 'ine. 5uncise, non&sto%, tim% de (ece (i#e, #a una dintre noi#e co#onii, iar acum
a)ea dou! (i#e #i'ere i se ndre%ta s%re o %etrecere.
; 1u m! mai sur%rinde a'so#ut nimic, continu! '!tr$nu#. 9ur i sim%#u %ri)esc. Tr!iesc.
7ac! nu&# %o"i #ua %e 5arte aa cum este, atunci te %o"i ntoarce %e 9!m$nt. Aici totu&i o ne'unie,
so#u#, aeru#, cande#e, '!tinaii Vn&am )!(ut nc! niciunu#, dar aud c! sunt %rin %rea/m!W,
ceasuri#e. 9$n! i ceasu# meu se com%ort! curios. 9$n! i tim%u# este aiurit aici. C$teodat!, am
sen(a"ia c! sunt sinur, c! nu mai e@ist! nimeni a#tcine)a %e toat! %#aneta asta. A fi ata s! fac
%rinsoare. A#teori, m! simt de %arc! a a)ea o%t ani, c! am un tru% mitite# i toate din /ur sunt
iantice. Isuse, este #ocu# ce# mai nimerit %entru un '!tr$n. 5! "ine a#ert i fericit. >tii ce e
5arte< E ca o chestie %e care am %rimit&o de Cr!ciun, acum a%te(eci de ani ? nu tiu dac! ai
a)ut )reodat! aa ce)a ? #e (iceau ca#eidosco%uri, 'uc!"e#e de crista#e, "es!turi, m!re#e i f#eacuri
frumoase. 8# ridicai s%re soare te uitai %rin e# i&"i t!ia r!suf#area. Toate desene#e din #ume= Ei
'ine, !sta&i 5arte. :ucur!&te de e#. 1u&i cere s! fie a#tce)a dec$t ceea ce este. Isuse, tii c!
oseaua asta de aici, construit! de mar"ieni, are o )echime de %este o mie ase sute de ani i
continu! s! fie ntr&o stare %erfect!< Te cost! un do#ar cinci(eci, mu#"umesc i noa%te 'un!.
Tomas conduse mai de%arte %e oseaua str!)eche, r$($nd ncetior.
Era un drum #un, care se %ierdea %rin noa%te i dea#uri, iar e# conducea, ntin($nd m$na
din c$nd n c$nd i sco"$nd c$te o 'om'oan! din cou#e"u# cu m$ncare. Conducea de o or!, i nu
nt$#nise nici o a#t! main! %e drum, nici o #umin!, doar oseaua desf!c$ndu&se %e su' e#,
(um(etu#, uruitu#, i 5arte de /ur m%re/ur, t!cut. 5arte era ntotdeauna t!cut, dar %arc! n seara
aceea era mai t!cut ca de o'icei. 7eerturi#e i m!ri#e secate treceau %e #$n! e#, iar mun"ii se
%rofi#au %e ste#e.
8n noa%tea aceea, n aer era o arom! de Tim%. 0ur$se i cercet! $ndu#. Era o idee. Cum
mirosea Tim%u#< Ca %raf, ceasuri i oameni. >i, dac! te ntre'ai cum suna Tim%u#, ei 'ine,
Tim%u# suna ca un r$u cur$nd %rintr&o %eter! ntunecat!, #asuri %#$n$nd, noroi c!($nd %e
ca%ace#e unor cutii oa#e i %#oaie. 5er$nd mai de%arte, cum ar!ta Tim%u#< Tim%u# era ca o
ninsoare t!cut! ntr&o camer! ntunecat!, sau ca un fi#m mut ntr&o sa#! )eche de cinematoraf, o
sut! de mi#iarde de chi%uri c!($nd ca 'a#oane#e de Anu# 1ou, /os, /os, s%re nefiin"!. Aa mirosea,
ar!ta i suna Tim%u#. Iar n noa%tea aceea ? Tomas i afund! o m$n! n )$ntu# din afara
camionetei ? n noa%tea aceea a%roa%e c! %uteai atine Tim%u#.
Conduse mai de%arte, ntre co#ine#e Tim%u#ui. 9!ru# de %e ceaf! i se ('$r#i i %ri)i atent
nainte.
Intr! ntr&un or!e# mar"ian mort, o%ri motoru# i se #!s! n)!#uit de #inite. R!mase, a'ia
res%ir$nd, uit$ndu&se #a c#!diri#e a#'e de su' #umina #unii. 1e#ocuite de )eacuri. 9erfecte, f!r!
reea#!, n ruine, da, totui %erfecte.
9orni motoru# i conduse mai de%arte )reo doi Bi#ometri, a%oi o%ri iar!i, co'or, i #u!
cou#e"u# cu m$ncare i se ndre%t! c!tre un %romontoriu micu", de unde %utea %ri)i na%oi s%re
orau# %r!fuit. 7eschise termosu# i i turn! o ceac! de cafea. O %as!re de noa%te ('ur! %rin
%rea/m!. 0e sim"ea foarte 'ine, e@trem de #initit.
Cam du%! cinci minute se au(i un (omot. 7e%arte %rin dea#uri, unde oseaua cea )eche
f!cea un cot, ce)a se mic!, se ntre(!ri un #ic!r s#a', a%oi un murmur.
Tomas se ntoarse ncetior, cu ceaca de cafea n m$n!.
Iar dintre dea#uri a%!ru ce)a ciudat.
Era un )ehicu# ca o insect! din /ad )erde, o c!#u!ri"!, naint$nd de#icat! %rin aeru# rece,
nenum!rate diamante )er(i i aforme c#i%indu&i %e tot cor%u#, a#!turi de nestemate roii ce
str!#uceau cu ochi mu#tifa"eta"i. Ce#e ase %icioare i c!deau %e oseaua str!)eche cu sunetu# unei
%#oi r!(#e"e nde%!rt$ndu&se, iar din %artea %osterioar! a mainii, un mar"ian, cu aur to%it n #oc de
ochi, se uita #a Tomas ca i cum ar fi %ri)it ntr&o f$nt$n!.
Tomas ridic! m$na i se $ndi automat. :un!= dar nu mic! 'u(e#e, c!ci ace#a era un
mar"ian. Tomas, ns!, notase n f#u)ii a#'astre %e 9!m$nt, cu str!ini trec$nd %e drum, i m$ncase
n #ocuin"e ciudate, cu oameni ciuda"i, iar arma #ui fusese ntotdeauna ($m'etu#. 1u a)ea %isto#.
>i nici nu sim"i ne)oia )reunuia, chiar i cu %u"ina team! care i se str$nse n /uru# inimii.
>i m$ini#e mar"ianu#ui erau tot oa#e. 9entru un moment, se %ri)ir! %este aeru# r!coros.
Tomas f!cu %rima micare.
; 0a#ut= stri! e#.
; 0a#ut= r!s%unse mar"ianu# n %ro%riu# s!u rai.
1u se n"e#eseser!.
; Ai s%us sa#ut< ntre'ar! am$ndoi.
; Ce ai s%us< ntre'ar! ei, fiecare %e o a#t! #im'!.
0e str$m'ar!.
; Cine eti< ntre'! Tomas %e en#e(!.
; Ce faci aici< se mic! n mar"ian! 'u(e#e ce#ui#a#t.
; *nde meri< ntre'ar! ei, %ri)indu&se stu%efia"i.
; 5! numesc Tomas Fome(.
; Eu sunt 5uhe Ca.
1iciunu# nu n"e#ese, dar i cioc!nir! %ie%turi#e rostind cu)inte#e i de)eni #im%ede. A%oi
mar"ianu# i('ucni n r$s.
; Atea%t!=
Tomas sim"i o atinere %e ca%, dar nu&# atinsese nici o m$n!.
; Fata= continu! mar"ianu# n en#e(!. Aa&i mai 'ine=
; 5i&ai n)!"at at$t de re%ede #im'a<=
; 1ici o %ro'#em!=
9ri)ir!, st$n/eni"i de o nou! t!cere, #a cafeaua a'urind! din m$na #ui.
; Ce)a diferit< ntre'! mar"ianu#, %ri)indu&# %e e# i cafeaua, referindu&se, %ro'a'i#, #a
am$ndou!.
; :ei ce)a< f!cu Tomas.
; Te ro.
5ar"ianu# co'or din main!.
A%!ru o a doua ceac! i se um%#u, a'urind. Tomas o ntinse.
5$ini#e #i se nt$#nir! i ? ca o cea"! ? trecur! una %rin cea#a#t!.
; Isuse Cristoase= stri! Tomas i sc!%! ceaca.
; 8n nume#e .ei#or= e@c#am! mar"ianu# %e #im'a #ui.
; Ai )!(ut ce s&a nt$m%#at< o%tir! am$ndoi. Erau nhe"a"i i ns%!im$nta"i.
5ar"ianu# se a%#ec! s! atin! ceaca, ns! nu reui.
; Isuse= rosti Tomas.
; 8ntr&ade)!r.
5ar"ianu# ncerc! iar!i i iar!i s! a%uce ceaca, dar f!r! succes. 0e ridic!, se $ndi un
moment, a%oi scoase un cu"it de #a 'r$u.
; Hei= stri! Tomas.
; 1&ai n"e#es, f!cu mar"ianu#, %rinde=
A()$r#i cu"itu#. Tomas f!cu %a#me#e c!u. Cu"itu# i trecu %rin e#e. C!(u %e %!m$nt.
Tomas se a%#ec! s!&# ia, ns! nu&# %utu atine, i se ndre%t! cu un fior.
0e uit! a%oi #a mar"ianu# %rofi#at %e cer.
; 0te#e#e= rosti e#.
; 0te#e#e= re%et! mar"ianu# %ri)indu&# %e Tomas.
8na%oia tru%u#ui mar"ianu#ui, ste#e#e erau a#'e i str!#ucitoare, i ncrustate n carnea #ui ca
nite sc$ntei a'sor'ite n mem'rana su'"ire i fosforescent! a# unui %ete marin e#atinos. 9uteai
)edea ste#e#e %$#%$ind ca nite ochi )io#e"i n stomacu# i %ie%tu# mar"ianu#ui i %rin ncheieturi#e
sa#e, ca nite 'i/uterii.
; 9ot )edea %rin tine= s%use Tomas.
; >i eu %rin tine= se retrase mar"ianu# un %as.
Tomas i %i%!i tru%u# i, sim"ind c!#dura, se #initi.
E@ist n rea#itate, se $ndi e#.
5ar"ianu# i atinse nasu# i 'u(e#e.
; Am carne, s%use e# cu /um!tate de #as. 0unt )iu.
; Iar dac! eu sunt rea#, # %ri)i Tomas, atunci tu eti mort.
; 1u, tu=
; O stafie=
; O fantom!=
0e ar!tar! unu# %e ce#!#a#t, cu ste#e#e ar($ndu&#e n mem're ca %umna#e, "ur"uri i #icurici,
a%oi re)enir! i se auto%i%!ir!, fiecare !sindu&se intact, ca#d, e@citat, u#uit, stu%efiat, iar ce#!#a#t,
ah da, ce#!#a#t de aco#o, irea#, o %rism! fantomatic!, fu#er$nd #umina acumu#at! a #umi#or
nde%!rtate.
0unt 'eat, se $ndi Tomas. 5$ine, n&o s! s%un nim!nui ce s&a nt$m%#at, nu, nu.
0t!teau aco#o %e oseaua cea )eche, f!r! s! se c#inteasc!.
; 7e unde eti< ntre'! mar"ianu# n ce#e din urm!.
; 9!m$nt.
; Ce e asta<
; Aco#o, ar!t! Tomas c!tre cer.
; C$nd<
; Am co'or$t de %este un an, nu "ii minte<
; 1u.
; Iar )oi era"i mor"i cu to"ii, cu c$te)a e@ce%"ii. Eti o raritate, nu tii<
; 1u&i ade)!rat.
; :a da, mor"i. Am )!(ut tru%uri#e. 1ere, n nc!%eri, n case, moarte. Cu mii#e.
; E ridico#. 0untem )ii=
; 7omH#e, sunte"i in)ada"i, numai c! nu tii. 9esemne c! ai sc!%at.
; 1&am sc!%at+ nu a)eam de #a ce s! sca%. Ce )rei s! (ici< 0unt n drum s%re un festi)a#
ce se "ine #$n! cana#, su' mun"ii Enia##. Am fost aco#o i a(i noa%te. 1u )e(i orau# aco#o< i
ar!t! mar"ianu#.
Tomas %ri)i i )!(u ruine#e.
; 9!i, orau# !#a e mort de mii de ani.
; 5ort< r$se mar"ianu#. Am dormit aco#o ieri=
; Iar eu am fost n e# acum o s!%t!m$n!, i cu o s!%t!m$n! n urm!, i chiar adineauri am
trecut %rin e#, i e un ma#d!r de ruine. Ve(i co#oane#e n!ruite<
; 1!ruite< 9!i, #e )!d %erfect. 4umina #unii e %uternic!. Iar co#oane#e stau n %icioare.
; 9e str!(i este %raf, s%use Tomas.
; 0tr!(i#e sunt curate=
; Cana#e#e sunt secate.
; Cana#e#e sunt %#ine de )in de #a)and!=
; E mort.
; E )iu= %rotest! mar"ianu#, r$($nd acum cu %oft!. Oh, reeti din %#in. Ve(i #umini#e
carna)a#u#ui< :!rci#e frumoase, ()e#te ca nite femei, femei#e frumoase ()e#te ca nite '!rci,
femei de cu#oarea nisi%u#ui i cu f#ori de foc n m$ini. 4e %ot (!ri, micu"e i a#er$nd %e str!(i.
8ntr&aco#o m! ndre%t acum, #a festi)a#+ )om %#uti %e a%e noa%tea ntrea!+ )om c$nta, )om 'ea,
ne )om iu'i. 1u )e(i<
; 7omH#e, orau# !#a e tot at$t de mort ca o o%$r#! uscat!. 8ntrea'! %e cine )rei. Eu mer
n noa%tea asta s%re Orau# Verde, asta&i noua co#onie %e care am construit&o #$n! Autostrada
I##inois. Tu nu tii des%re ce&i )or'a. Am adus un mi#ion de metri cu'i de cherestea din Oreon i
c$te)a (eci de tone de cuie din o"e# 'un, i am ridicat dou! din ce#e mai frumoase or!e#e %e care
#e&ai )!(ut )reodat!. 8n noa%tea asta i facem nc!#(irea unuia. Vin c$te)a rachete de %e 9!m$nt,
care ne aduc ne)este#e i %rietene#e. Or s! fie dansuri i LhisBK2
5ar"ianu# nu mai era e@u'erant.
; .ici c! e aco#o<
; *ite rachete#e. Tomas # duse %$n! n #ocu# de unde nce%ea %anta i i ar!t!: Ve(i<
; 1u.
; 4a nai'a, aco#o sunt= O'iecte#e ace#ea #uni i arintii.
; 1u.
; Eti or'= r$se Tomas.
; V!d foarte 'ine. Tu eti ce# care nu )ede.
; 8ns! or!e#u# ce# nou # )e(i, nu<
; 1u )!d dec$t un ocean, i ref#u@u# a%ei.
; 7omH#e, a%a aia s&a e)a%orat de %atru(eci de seco#e.
; Hai, hai, a/une.
; E ade)!rat, "i (ic.
5ar"ianu# de)eni foarte serios.
; 5ai s%une&mi o dat!. 1u )e(i orau# aa cum "i&# descriu eu< Co#oane#e foarte a#'e,
'!rci#e ()e#te, #umini#e carna)a#u#ui ? oh, dar #e )!d at$t de #im%ede= >i, ascu#t!= 8i %ot au(i
c$nt$nd. 1u&i de#oc de%arte.
Tomas ascu#t! i c#!tin! din ca%.
; 1u.
; Iar eu, %e de a#t! %arte, re#u! mar"ianu#, nu %ot (!ri ceea ce descrii tu. Asta e.
Erau din nou nfriura"i. Fhea"a #e %!trunsese n tru%.
; 0&ar %utea2
; Ce<
; Ai (is c! )eni"i Adin cerC<
; 7e %e 9!m$nt.
; 9!m$ntu# nu&i dec$t un nume. 8ns!2 acum o or!, c$nd am intrat n trec!toare2 8i
atinse ceafa. Am sim"it2
; Ce)a rece<
; 7a.
; >i acum<
; Tot aa. Ciudat. 4umini#e, dea#uri#e, drumu# nu era tocmai n reu#!, s%use mar"ianu#.
Am sim"it straniu#, drumu#, #umini#e i %entru un moment am a)ut im%resia c! eram u#timu# om
r!mas n )ia"! %e aceast! %#anet!2
; >i eu #a fe#= e@c#am! Tomas i %arc! )or'ea cu un %rieten )echi i dra, dest!inuindu&
se i nc!#(indu&se c!tre discu"ie.
5ar"ianu# nchise ochii, a%oi i deschise.
; Asta %oate s! nsemne un sinur #ucru. Ce)a n #e!tur! cu Tim%u#. 7a. Eti o
emana"ie a Trecutu#ui=
; 1u, tu eti din Trecut, f!cu %!m$nteanu# care a)usese tim% s! se $ndeasc!.
; Ce siur eti= Cum %o"i do)edi cine )ine din Trecut i cine din Viitor< Ce an este<
; 7ou! mii unu.
; Ce nseamn! asta %entru mine<
Tomas se $ndi i n!#"! din umeri:
; 1imic.
; Este ca i cum eu "i&a s%une c! e anu# SSQOURX 0. E. C. 1imic, 'a chiar mai mu#t
dec$t nimic= *nde e ceau# care s! ne arate %o(i"ia ste#e#or<
; 8ns! ruine#e o do)edesc= E#e do)edesc c! eu sunt Viitoru#, eu sunt )iu, tu eti mort=
; 8ns!i fiin"a mea nea! asta. Inima mi 'ate, stomacu# mi&e nfometat, $tu# nsetat. 1u,
nu, nici mort, nici )iu, niciunu# dintre noi. 5ai mu#t )ii dec$t a#tce)a. 0au, mai dera'!, %rini
ntre. 7oi str!ini ncruci$ndu&se n noa%te. 7oi str!ini n trecere. Ruine, (ici<
; 7a. ,i&e fric!<
; Cine )rea s! )ad! Viitoru#, cine dorete aa ce)a< *n om %oate s! dea ochi cu
Trecutu#, dar s! te $ndeti2 (iceai c! co#oane#e sunt n!ruite< Oceanu# o#it, cana#e#e secate,
fecioare#e moarte i f#ori#e )ete/ite<
5ar"ianu# amu"i, a%oi %ri)i iar n noa%te.
; Totui sunt aco#o. 4e )!d< 1u&mi a/une< 5! atea%t!, indiferent de ceea ce mi s%ui
tu.
Iar %entru Tomas rachete#e, nde%!rtate, ate%t$ndu&#, or!e#u# i femei#e de %e 9!m$nt.
; 1u %utem niciodat! c!dea de acord, )or'i e#.
; 0! fim de acord cu de(acordu#, ncu)iin"! mar"ianu#. Ce contea(! care e Trecutu# i
care e Viitoru#, dac! am$ndoi suntem )ii, c!ci ceea ce tre'uie s! se nt$m%#e se )a nt$m%#a,
m$ine sau %este (ece mii de ani. 7e unde tii c! tem%#e#e ace#ea nu sunt chiar tem%#e#e ci)i#i(a"iei
ta#e %este o sut! de )eacuri, s%arte i ruinate< 1u tii. Atunci, nu ntre'a. 1oa%tea este ns! foarte
scurt!. *ite %e cer focuri#e de artificii i %!s!ri#e.
Tomas ntinse m$na. 5ar"ianu# # imit!.
5$ini#e nu #i se atinser!+ se to%ir! una %rin cea#a#t!.
; O s! ne mai nt$#nim<
; Cine tie< 9oate n a#t! noa%te.
; 5i&ar %#ace s! )in cu tine #a festi)a#u# ace#a.
; >i mie s! )in #a or!e#u# )ostru ce# nou, s! )!d na)a des%re care )or'eti, s!&i )!d %e
to"i ai t!i, i s! af#u ce s&a nt$m%#at.
; 4a re)edere, s%use Tomas.
; 1oa%te 'un!.
5ar"ianu# i conduse )ehicu#u# )erde din meta# n #inite, s%re dea#uri. 9!m$nteanu#
ntoarse camioneta i %orni t!cut n direc"ia o%us!.
; 7umne(eu#e, ce mai )is, oft! Tomas, cu m$ini#e %e )o#an, $ndindu&se #a rachete,
femei, LhisBK sec, dansuri i %etrecere.
Ce )i(iune stranie, se $ndi mar"ianu#, r!'indu&se, cu mintea #a festi)a#, cana#e, '!rci,
femei cu ochi aurii i c$ntece.
1oa%tea era ntunecat!. 4uni#e a%useser!. 0te#e sc#i%eau %e oseaua %ustie, unde nu mai
e@ista acum nici o %ersoan!, main! sau (omot, nimic. >i r!mase aa tot restu# no%"ii reci i
ntunecoase.
Octom'rie OPPO: ,GR5*4.
5arte era un "!rm nde%!rtat i oamenii se risi%ir! %e e# n )a#uri. -iecare )a# diferit, i
fiecare )a# mai %uternic. 9rimu# )a# aduse cu e# '!r'a"i o'inui"i cu s%a"ii#e, friu# i sinur!tatea,
#u%ii de %reerie i )!carii, f!r! %ic de r!sime %e ei, cu chi%uri de %e care anii sco'iser! carnea, cu
ochii ca nite cuie, i %a#me#e aidoma materia#u#ui m!nui#or )echi, ata s! atin! orice. 5arte nu
%utea s! #e fac! nimic, deoarece ei erau crescu"i %e c$m%ii i %reerii tot at$t de ntinse ca i
c$m%uri#e mar"iene. Ei )eneau i f!ceau #ucruri#e s! fie mai %u"in oa#e, aa nc$t a#"ii s! !seasc!
cura/u# de a )eni. 9user! eamuri n ferestre#e oa#e i #!m%i na%oia eamuri#or.
Ei au fost %rimii '!r'a"i.
To"i tiau cine a)eau s! fie %rime#e femei.
A# doi#ea )a# de '!r'a"i ar fi c!#!torit din a#te "!ri, cu a#te accente i idei. 8ns! rachete#e
erau americane i '!r'a"ii erau americani i r!maser! aa, %e c$nd Euro%a, Asia, America de 0ud,
Austra#ia i insu#e#e %ri)eau #um$n!ri#e romane %e care #e #!sau n urm!. Restu# #umii era nro%at
n r!('oi, sau n $nduri de r!('oi.
7e aceea, a# doi#ea )a# au fost tot americani. Veneau din demiso#uri i su'so#uri, i !sir!
odihn! i re#a@are n com%ania '!r'a"i#or t!cu"i din state#e 'uruienoase, care tiau cum s!
uti#i(e(e t!ceri#e nc$t s! te um%#e de %ace du%! anii #uni de stri)ire n )aoane, conser)e i cutii
n 1eL 3orB.
Iar %rintre '!r'a"ii din a# doi#ea )a# erau cei care, /udec$nd du%! ochii #or, %!reau n drum
s%re 7umne(eu2
-e'ruarie OPPX: 9ERIOA7G I1TER5E7IARG.
Au adus cinci mii de metri cu'i de %in de Oreon ca s! ridice A# .ece#ea Ora, i
dou!(eci i o%t de mii de metri din conifer de Ca#ifornia, i au cioc!nit #ao#a#t! un or!e# dr!u" i
curat %e ma#u# cana#e#or din %iatr!. 8n seri#e de duminic! %uteai )edea #umini roii, a#'astre i
)er(i %rin )itra#ii#e 'iserici#or i s! au(i #asuri#e c$nt$nd %sa#mii numerota"i. AAcum o s! c$nt!m
T9. Acum o s! c$nt!m 9SC. Iar din anumite case se au(ea "!c!nitu# sec a# unei maini de scris,
romancieru# #a masa de #ucru+ sau sc$r"$itu# unui toc, %oetu# #a masa de #ucru+ sau nici un fe# de
(omot, fostu# sa#)amar #a #ucru. 7in mu#te %uncte de )edere, se %!rea c! un cutremur iantic
de(r!d!cinase teme#ii#e i su'so#uri#e unui ora din IoLa, i a%oi, ntr&o c#i%it!, o tornad!
des%rins! din %o)estea #ui O( %urtase ntreu# ora %e 5arte i # ae(ase f!r! cea mai mic!
(uduitur!2
A%ri#ie OPPX: 5*.ICA1,II.
:!ie"ii ntre%rindeau e@%edi"ii ad$nc n interioru# "inuturi#or mar"iene. 9urtau cu ei %uni
de h$rtie aromat! n care, din tim% n tim%, de&a #unu# c!#!toriei, i )$rau nasuri#e ca s! inha#e(e
mirosu# 'oat de unc! i mur!turi, i ca s! aud! $#$itu# #ichid a# sucu#ui sifonat de %ortoca#e
din stic#e#e ca#de. 4e!n$ndu&i %uni#e de #a '!c!nie, %#ine cu ce%e )er(i, curate i (emoase,
#e'!r)ut aromat, sos %icant rou i %$ine a#'!, se %ro)ocau unu# %e ce#!#a#t n de%!irea #imite#or
im%use de mame#e #or autoritare. -ueau ntr&aco#o, ('ier$nd:
; 9rimu&i efu=
C!#!toreau )ara, toamna sau iarna. Toamna era cea mai %#!cut!, deoarece i imainau, ca
%e 9!m$nt, c! i t$r$iau %icioare#e %rin frun(e#e uscate.
A%!reau ca un roi de furnici %e c$m%ii#e de marmur! de #$n! cana#e, '!ie"ii cu o'ra/ii ca
mere#e, cu ochi a#'atri de aate, r!cnind ntre ei comen(i n)!#uite n cea%!. Acum, c$nd
a/unseser! #a orau# ce# mort i inter(is, nu mai era )or'a de: A*#timu# care a/une&i aic!=C sau
A9rimu# face %e 5u(icantu#C Acum, ui#e orau#ui mort erau deschise i #or #i se %!rea c! %ot au(i
)enind din!untru nite trosnete s#a'e, ca frun(e#e de toamn!. 0e m%ineau unu# %e ce#!#a#t n
fa"!, um!r #$n! um!r, cu 'e"e n m$ini, amintindu&i %o)e"e#e %!rin"i#or #or: A1u aco#o= 1u, n
niciunu# dintre orae#e )echi. Ai ri/! unde meri. O s! m!n$nci o '!taie s&o %omeneti. O s!&"i
contro#!m %antofii=C
A/unseser! acum n orau# ce# mort, o m$n! de '!ie"i, cu %ache"e#e#e %entru e@cursie %e
/um!tate m$ncate, %ro)oc$ndu&se unu# %e ce#!#a#t cu oa%te ascu"ite.
; 1u&i nimic aici=
>i, 'rusc, unu# dintre ei "$nea n cea mai a%ro%iat! c#!dire de %iatr!, %rin u!, tra)ers$nd
sa#onu#, i n dormitor unde, a%roa%e f!r! s! se uite, a)ea s! dea din %icioare n toate %!r"i#e, iar
frun(e#e nere a)eau s! ('oare %rin aer, fonitoare, su'"iri ca firu# de %!r, rete(ate din ceru#
no%"ii. 8na%oia #ui fueau a#"i ase, i %rimu# '!iat a/uns a)ea s! fie 5u(icantu#, c$nt$nd #a c#a%e#e
a#'e a#e @i#ofonu#ui de su' husa de fu#i neri. *n craniu uria a)ea s! se rostoo#easc! #a )edere,
ca un 'u#!re de (!%ad!+ ur#au= Coaste, ca %icioare#e de %!ian/en, r!sucind ca o harf!
de(acordat!, a%oi fu#ii neri ai mor"ii ridic$ndu&se de /ur m%re/uru# #or n dansu# #or r!('oinic+
'!ie"ii se m%ineau, se ridicau i c!deau n frun(e, n moartea care transformase mor"ii n fu#i i
frun(e, ntr&un /oc /ucat de '!ie"i a#e c!ror stomacuri 'o#'oroseau de oran/ad!.
A%oi, dintr&o #ocuin"! n a#ta, n a%tes%re(ece case, tiind c! fiecare din orae a)ea s! fie
ars i cur!"at de orori#e #ui de c!tre 9om%ieri, r!('oinici antise%tici cu #o%e"i i t$rn!coa%e,
nde%!rt$nd (dren"e#e nere i oase#e muce!ite, ncet dar siur, se%ar$nd teri'i#u# de norma#+ de
aceea, '!ie"ii tre'uiau s! se /oace c$t mai mu#t, 9om%ierii a)eau s! a/un! n cur$nd aco#o=
7u%! aceea, #ucind de trans%ira"ie, i h!%!iau u#time#e sand)iuri. Cu un u#tim ut, un
u#tim concert marim'a, un u#tim %#on/on autumna# %rin ma#d!re#e de frun(e, %#ecau acas!.
5ame#e #or #e cercetau %antofii, c!ut$nd scame nere care, c$nd erau desco%erise, a)eau
s! duc! #a '!i c#ocotite i '!t!i din %artea ta"i#or.
0%re sf$ritu# anu#ui, 9om%ierii cur!"aser! frun(e#e toamnei i @i#ofoane#e a#'e, i nu mai
era nici o distrac"ie.
Iunie OPPX: TOC5AI 81 5IE4OC*4 CER*4*I
; A"i au(it<
; Ce<
; 1erii, nerii=
; Ce&i cu ei<
; 9#eac!, o ter, s%a#! %utina+ n&ai au(it<
; Cum adic!, o ter< Cum %ot face aa ce)a<
; 9ot, doresc, i au s&o fac!.
; 1umai doi<
; -iecare cioroi de aici, din 0ud=
; 1u.
; :a da=
; Tre'uie s! )!d. 1u cred. *nde mer2 n Africa<
T!cere.
; 9e 5arte.
; 9e %#aneta 5arte<
; E@act.
:!r'a"ii st!teau n um'ra sufocant! a aco%eriu#ui )erandei. Cine)a nu&i mai a%rinse
%i%a. A#tcine)a scui%! n %rafu# ncins a# amie(ii.
; 1u %ot %#eca, nu %ot face asta.
; Oricum, o fac.
; 7e unde ai au(it<
; 7in toate %!r"i#e, i de #a radio, acum un minut.
:!r'a"ii re)enir! #a )ia"! ca o serie de statui %r!fuite. 0amue# Teece, %ro%rietaru#
maa(inu#ui de fier!rie r$se nesiur:
; Tocmai m! ntre'am ce s&a nt$m%#at cu T$m%itu. 4&am trimis cu 'icic#eta mea acum o
or!. 8nc! n&a )enit de #a doamna :ordman. Crede"i c! %rostu# de cioroi a %eda#at %$n! %e 5arte<
:!r'a"ii %ufnir!.
; 1u (ic dec$t c&ar fi mai 'ine s!&mi aduc! 'icic#eta na%oi. 9e 7umne(eu# meu, nu m!
#as furat de nimeni.
; Ia ascu#ta"i=
8ntorc$ndu&se cu to"ii, se ciocnir! ntre ei, ner)oi.
8n susu# str!(ii, %arc! se ru%seser! (!a(uri#e. A%e#e nere i ca#de co'orau i cu%rindeau
orau#. 8ntre ma#uri#e de un a#' str!#ucitor a#e maa(ine#or, %rintre t!ceri#e co%aci#or, curea un
)a# neru. Curea, umf#$ndu&se ca o me#as! )!ratic!, nainte, %este drumu# %r!fuit. Cretea, ncet,
ncet, '!r'a"i i femei, cai i c$inii #!tr$nd, '!ie"ei i feti"e. Iar din uri#e oameni#or care a#c!tuiau
)a#u# se au(ea fream!tu# unui r$u. *n r$u de )ar!, ndre%t$ndu&se unde)a, susur$nd i nest!)i#it.
Iar n f#u@u# ace#a #ent i hot!r$t de nerea#! ce rete(a st!#ucirea (i#ei, se (!reau fu#er!ri de a#'
atent, ochii, %u%i#e#e %ri)ind nainte, %ri)ind n /ur, %e m!sur! ce r$u#, f#u)iu# #un, nesf$rit, se
str!muta din )echi#e a#'ii ntr&a#ta nou!. 7in nenum!rate i )ariate surse, n %$raie i r$u#e"e de
cu#oare i micare, af#uen"ii r$u#ui se uniser!, de)enind un curent&mam!, i cureau mai de%arte.
>i, %e deasu%ra ta#a(u#ui, se #e!nau #ucruri#e duse de )a#: %endu#e#e 'unici#or c$nt$nd, !ini
cotcod!cind n co#i)ii, %runci 'ocind, iar not$nd %rin )$rte/uri#e ntinse se (!ceau cat$ri i %isici,
sau a%ari"ii 'rute de arcuri de sa#te#e ru%te, %#utind, %eruci ne'uneti, r!)!ite, cutii, #!(i i
fotorafii a#e 'unici#or neri n rame de ste/ar ? )a#u# %urt$ndu&#e %e toate, n tim% ce '!r'a"ii
st!teau ca nite oari ner)oi %e )erand!, %rea t$r(iu ca s! mai m'#$n(easc! ta#a(u#, cu m$ini#e
oa#e.
4ui 0amue# Teece nu&i )enea s! cread!.
; Ce dracu, cum o s! a/un! %e 5arte< 7e unde s! fac! rost de ce)a<
; Rachete, r!s%unse :unicu Muartermain.
; 1umai %rostii. 7e unde au rachete<
; Au f!cut economii i #e&au cum%!rat.
; 1&am au(it niciodat! de aa ce)a.
; 9oate c! #e&au "inut n secret, au construit sinuri rachete#e, nu tiu unde ? %rin Africa.
; Au %utut face aa ce)a< ntre'! 0amue# Teece, str!'!t$nd )eranda nainte i na%oi. 1u
e@ist! nici o #ee<
; 7oar n&au dec#arat r!('oi, rosti ncet :unicu.
; 7e unde o s! deco#e(e, ce dracu, au f!cut&o %e est, au com%#otat< ('ier! Teece.
; To"i cioroii din ora tre'uie s! se adune #$n! #acu# Cufundaru#ui. Rachete#e )or fi
aco#o #a ora unu, o s!&i ia i o s!&i duc! %e 5arte.
; Te#efona"i u)ernatoru#ui, chema"i mi#i"ia, ur#! Teece. Tre'uie s! fie anun"a"i=
; *ite&"i ne)asta, Teece.
:!r'a"ii se ntoarser! din nou.
9ri)eau cum, %e drumu# fier'inte, su' #umina nemicat! a soare#ui, a%!ru nt$i o femeie
a#'!, a%oi a#ta, toate cu fe"e#e m%ietrite, toate fonind ca nite h$rtii )echi. *ne#e %#$neau, a#te#e
erau so're. Toate )eniser! s!&i caute so"ii. 8m%inser! %rin ui#e 'atante a#e 'aruri#or, dis%!r$nd
n!untru. Intrar! n '!c!nii r!coroase i #initite. Intrar! n farmacii i ara/e. Iar una dintre e#e,
doamna C#ara Teece, se o%ri n %raf #$n! )eranda maa(inu#ui, c#i%ind s%re so"u# ei riid i
furios, n )reme ce r$u# ce# neru se re)!rsa %rin s%ate#e ei.
; E )or'a de 4ucinda, tat!+ tre'uie s! )ii acas!=
; 1u )in acas! %entru o cioar! '#estemat!.
; 1e %!r!sete. Ce o s! m! fac f!r! ea<
; 7u&te sinur!. 1&o s!&i cad n enunchi ca s&o o%resc.
; 7ar e ca i din fami#ie, emu doamna Teece.
; 1u ('iera= 1&o s! mi te smiorc!i n %u'#ic n fe#u# !sta %entru o nenorocit! de2
0us%inu# so"iei #ui # o%ri. Ea i terse ochii.
; I&am s%us, A4ucindaC, i&am (is, Ar!m$i+ "i cresc #eafa, i ai dou! seri #i'ere %e
s!%t!m$n! dac! )reiC, ns! ea %!rea hot!r$t!= 1&am )!(ut&o niciodat! at$t de hot!r$t! i i&am mai
s%us: A4ucinda, nu ne iu'eti<C, iar ea mi&a r!s%uns da, ns! tre'uie s! se duc! %entru c! asta e,
at$ta. A m!turat %rin cas!, a ters %rafu# i a %us %r$n(u# %e mas!, a%oi a )enit #a u! i2 i s&a
o%rit aco#o cu dou! 'occe#u"e, c$te una #$n! fiecare %icior, mi&a scuturat m$na i mi&a s%us: A4a
re)edere, doamn! TeeceC. A%oi a ieit %e u!. Iar %r$n(u# ei era %e mas! i noi to"i eram %rea da"i
%este ca% ca s! mai %utem m$nca ce)a. E tot aco#o, tiu+ u#tima dat! c$nd m&am uitat, se r!cise.
Teece a%roa%e c! o #o)i.
; 4a dracu, doamn! Teece, du&te nai'ii acas!. Te dai aici n s%ectaco#=
; Tat!2
:!r'atu# dis%!ru n %enum'ra fier'inte a %r!)!#iei. Iei du%! c$te)a secunde, cu un %isto#
de arint n m$n!. 0o"ia #ui %#ecase. -#u)iu# curea ntunecat ntre c#!diri, fonind, sc$r"$ind i
(um(!ind a oa%te. Era foarte #initit, e@trem de hot!r$t+ nici un r$set, nici o ne'unie, doar un
torent continuu, hot!r$t i intermina'i#.
Teece se ae(! %e marinea scaunu#ui s!u din #emn.
; 7ac! unu# din ei r$de, s! m! 'at! 7umne(eu dac! nu&i omor.
:!r'a"ii ate%tar!.
R$u# se scurse t!cut n amia(a sufocant!.
; 0e %are c! o s!&"i %#i)eti sinur r!saduri#e, 0am, chicoti :unicu.
; 0! tii c! m! %rice% s! tra i&n a#'i.
Teece nu&# %ri)i %e :unicu. Acesta ntoarse ca%u# i amu"i.
; 0tai aa=
0amue# Teece s!ri de %e )erand!. 0e ntinse i nf!c! d$r#oii unui ca# c!#!rit de un neru
na#t.
; :e#ter, d!&te /os=
; 7a, sir. :e#ter desc!#ec!.
; Cam ce faci tu aici< # %ri)i Teece.
; 9!i, domnuH Teece2
; Eu (ic c! tu cre(i c! %#eci, ca&n c$ntecuH !#a, cum era< ATocmaH n mi/#ocuH ceru#uiC, nu&
i aa<
; 7a, sir. 1eru# ate%t!.
; ,ii minte c!&mi datore(i cinci(eci de do#ari, :e#ter<
; 7a, sir.
; >i&ncerci s&o teri< 9e 7umne(eu# meu dac! n&o s! te sno%esc n '!taie.
; Cu aita"ia asta, am uitat, sir.
; A uitat. Teece f!cu cu ochiu#, ironic, s%re '!r'a"ii de %e )eranda %r!)!#iei: 4a dracu,
domH#e, tii ce&o s! faci<
; 1u, sir.
; O s! r!m$i aici s! munceti %entru a#ea cinci(eci de %i"u#e sau atunci nu mai m!
cheam! 0amue# J. Teece.
0e r!suci iar!i, ($m'ind a%arte #a '!r'a"ii din um'r!.
:e#ter %ri)i r$u# care curea %e strada, f#u)iu# ce# neru scur$ndu&se ntruna %rintre
c#!diri, f#u)iu# ce# neru n c!ru"e, %e cai, sau n %antofi %r!fui"i, f#u)iu# ce# neru din care fusese
smu#s n drumu# s!u. 8nce%u s! tremure.
; 4!sa"i&m! s! %#ec, domnu#e Teece= O s! )! trimit 'anii de aco#o, )! %romit=
; -ii atent, :e#ter.
Teece %rinse 'rete#e#e '!r'atu#ui ca %e dou! strune de harf!, ciu%indu&#e din c$nd n c$nd,
dis%re"uitor, %ufnind s%re cer, i m%un$ndu&# %e 7umne(eu cu un deet cio#!nos.
; :e#ter, tu tii ce)a des%re ce&i aco#o sus<
; Ce mi s&a s%us.
; Ce i s&a s%us= Cristoase= A"i au(it< Ce i s&a s%us=
8# r!suci %e '!r'at, tr!$ndu&i de 'rete#e, ne#i/ent %arc! n /oac!, %ocnind din deete su'
ochii acestuia.
; :e#ter, ('ori sus, tot mai sus, ca o rachet! de 9atru Iu#ie, i 'an= Fata, eti scrum,
s%u#'erat %rin s%a"iu. 0a)an"ii !tia ne'uni nu tiu nimic, o s! )! omoare %e to"i=
; 1u&mi %as!.
; 5! 'ucur. 9entru c! tii ce te atea%t! %e maneta aia, 5arte< 5ontri cu ochi cru(i i
mari c$t ciu%erci#e= 4e&ai )!(ut %o(e#e n re)iste#e a#ea des%re )iitor care se )$nd #a chiocuri
%entru un '!nu", nu< Ei 'ine= 5ontrii !ia sar %e tine i&"i su m!du)a din oase=
; 1u&mi %as!, nu&mi %as!, nu&mi %as!.
:e#ter %ri)i a#aiu# scur$ndu&se %e #$n! e#, %!r!sindu&I. 9e fruntea #ui near! se adunase
trans%ira"ia. 9!rea ata s! se %r!'ueasc!.
; >i aco#o sus e fri+ nu&i aer, ca(i %e /os, te ('a"i ca un %ete, $f$i, mori, te sufoci, te
sufoci i mori. 8"i %#ace asta<
; 5u#te nu&mi %#ac, sir. V! ro, sir, #!sa"i&m! s! %#ec. Am nt$r(iat.
; O s! te #as s! %#eci atunci c$nd o s! fiu eu ata. O s! st!m de )or'! aici, %o#iticoi,
%$n! "i dau eu )oie s! %#eci, i tu tii %rea 'ine chestia asta. Vrei s! %#eci, da< Ei 'ine, 7omH#e
Tocma&n 5i/#ocu# Ceru#ui, %#eac! dracuH acas! i muncete %entru !ia cinci(eci de do#ari %e care
mi&i datore(i= O s!&"i tre'uiasc! )reo dou! #uni %entru chestia asta=
; 7ar atunci o s! %ierd racheta, sir=
; Vai, )ai, ce %!cat= Teece ncerc! s! se %refac! trist.
; V! dau ca#u# meu, sir.
; Ca#u# nu&i o aran"ie #ea#!. 1u %#eci %$n! nu&mi )!d 'anii.
Teece chicoti n sinea #ui. 0e sim"ea nc!#(it i n form!.
*n ru% mic de neri se str$nsese i ascu#ta. A%oi, n )reme ce :e#ter st!tea tremur$nd, cu
ca%u# %#ecat, un '!tr$n %!i n fa"!.
; 7omnuH<
Teece # %ri)i scurt.
; Ce&i<
; C$t "i datorea(! omuH !sta, domnuH<
; 1u&i trea'a ta=
:!tr$nu# # %ri)i %e :e#ter.
; C$t, fiu#e<
; Cinci(eci de do#ari.
:!tr$nu# ntinse m$ini#e sa#e nere s%re cei din /ur.
; 0unte"i dou!(eci i cinci. 7a"i fiecare doi do#ari+ re%ede, nu&i tim% de discu"ii.
; Ia sta"i aa= ('ier! Teece, ridic$ndu&se, na#t, na#t.
:anii a%!rur!. :!tr$nu# i str$nse ntr&o %!#!rie i i&o nm$n! #ui :e#ter.
; -iu#e, s%use e#, n&o s! %ier(i nici o rachet!.
:e#ter ($m'i cu ochii n %!#!rie.
; 1u, sir, cred c! n&o s! o %ierd=
; 7!&#e 'anii na%oi= r!cni Teece.
:e#ter f!cu o %#ec!ciune %o#iticoas!, ntin($nd 'anii, iar c$nd Teece nu )ru s!&i atin!, i
ae(! n %raf, #a %icioare#e #ui.
; 4ua"i&)! 'anii, sir, rosti e#. 5u#"umesc frumos. .$m'ind, str$nse aua ca#u#ui i&i d!du
%inteni, mu#"umind '!tr$nu#ui, care c!#!ri m%reun! cu e#, %$n! dis%!rur!.
; 9ui de #e#e, o%ti Teece, %ri)ind soare#e f!r! s!&# )ad!. 9ui de #e#e.
; Ia 'anii, 0amue#, i s%use cine)a de %e )erand!. Ace#ai #ucru se nt$m%#a %este tot.
:!ie"ai a#'i i descu#"i a#erau de co#o&co#o, cu )eti#e:
; Cei care au i a/ut! %e cei care n&au= To"i sca%! de datorii= Am )!(ut unuH nst!rit
d$ndu&i unui s!r!ntoc dou! sute de do#ari s!&i %#!teasc! datorii#e= Am )!(ut %&a#tu# d$ndu&i
a#tuia (ece do#ari, cinci, ais%re(ece, mu#"i, %este tot, toat! #umea=
A#'ii st!teau cu uri#e uscate. Ochii #e erau umf#a"i i a%roa%e nchii, de %arc! i '!tuse
)$ntu#, nisi%u# i ari"a.
0amue# Teece c#ocotea de furie. 0e sui %e marinea )erandei i %ri)i mu#"imi#e care
treceau. 8i ait! arma. 7u%! un tim%, c$nd nu mai re(ist! f!r! s! fac! nimic, nce%u s! ('iere #a
orice neru care # %ri)ea.
; :an= 8nc! o rachet! n s%a"iu= ur#! e# ca s! fie au(it de to"i. :an= 7umne(eu#e=
Ca%ete#e nere nu se micar!, %ref!c$ndu&se c! nu au(eau, dar ochii #or a#'i se micau iu"i
n toate %!r"i#e.
; .dran= Cad toate rachete#e= *r#!, mor= :an= 7umne(eu#e Atot%uternic, s#a)! ,ie c!
sunt aici, %e '!tr$nu# terra firma. Cum (ice i 'ancuH, cu c$t mai firma, cu at$t mai %u"in terra= Ha,
ha=
Caii tro%!iau, ridic$nd %rafu#. C!ru"e#e se h$"$nau %e amorti(oare ru%te.
; :an= Vocea i era sinur! n ari"!, c!ut$nd s! s%erie %rafu# i ceru# ar(!tor: :um=
1eri n tot s%a"iuH= 0cui%a"i din rachete ca un 'anc de %#e)uc!, 7umne(eu#e= 0%a"iu&i %#in de
%#e)uc!. >tia"i< 0iur c! da= *n 'anc mare+ f$"e= Rachete#e conser)e cad ca nite ra"e m%ucate=
Cutii de conser)e, %#ine cu cod neru= Cur ca m!t!nii#e, 'an, 'an, 'an= .ece mii de mor"i
aco#o, (ece mii aici. 9#utind n s%a"iu, n /uruH %!m$ntu#ui, %e )ecie, reci i mor"i, 7oamne=
Au(i"i, )oi de co#o=
T!cere. R$u# era #ar i continuu. 7u%! ce, n u#tima or!, intrase n toate cocioa'e#e din
'um'!c!rii i t$r$se afar! toate o'iecte#e %re"ioase, %urta acum %endu#e#e i sc$nduri#e de s%!#at
rufe, a#erii#e i )ere#e#e de #a %erde#e, c!tre un ocean ntunecat i de%!rtat.
-#u@u# trecu. Era ora dou!. 0osi ref#u@u#. 8n cur$nd, r$u# sec!, orau# amu"i, %rafu# se #!s!
ca o %e#icu#! %este c#!diri, %este '!r'a"ii ae(a"i i %este co%acii na#"i i ncini.
T!cere.
:!r'a"ii de %e )erand! ascu#tar!.
1eau(ind nimic, i e@tinser! $nduri#e i fante(ii#e s%re e@terior, tot mai de%arte, ns%re
#unci#e ncon/ur!toare. 8n (orii (i#ei, "inutu# cunoscuse ama#amu# s!u o'inuit de sunete. Ici co#o,
cu o %ersisten"! nc!%!"$nat!, conform o'iceiu#ui, se au(iser! #asuri c$nt$nd, r$sete du#ci %e su'
ramuri#e mimo(e#or, co%iii neri#or re%e(indu&se chicotind n unde#e #im%e(i a#e %$r$u#ui, a%oi
mic!ri#e i a%#ec!ri#e de %e cu#turi, #ume#e i stri!te#e )ese#e dins%re co#i'e#e aco%erite cu
frun(e )er(i i a'ia cu#ese.
Acum, %arc! toate (omote#e "inutu#ui fuseser! terse de un )$nt %uternic. 1u mai
r!m!sese nimic. *i#e din indri#! at$rnau deschise %e 'a#ama#e din %ie#e. 4ea!ne din an)e#o%e
s%$n(urau oa#e n aeru# t!cut. 5a#u# de s%!#!torie a# r$u#ui era %ustiu, iar %e%enii )er(i care mai
r!m!seser! i nc!#(eau #a soare sucuri#e tainice. 8n co#i'e#e a'andonate, %!ian/enii nce%ur! s!
"eas! %#ase noi+ %rafu# se ae(a n r!un"i aurii co'or$nd din !uri#e aco%eriuri#or. Ici co#o, c$te
un foc, uitat a%rins, %$#%$i i, ntr&un acces 'rusc de %utere, se hr!ni cu oseminte#e uscate a#e
)reunei 'ar!ci d!r!%!nate. Trosnetu# f#!c!ri#or '#$nde se ridic! n aeru# nemicat.
:!r'a"ii st!teau %e )eranda %r!)!#iei, f!r! s! c#i%easc! sau s! nhit!.
; 1u n"e#e de ce au %#ecat tocmai acum. 4ucruri#e se m'un!t!"esc. Vreau s! (ic, n
fiecare (i o'"ineau tot mai mu#te dre%turi. 7e fa%t, ce )or< Ta@a e#ectora#! s&a desfiin"at, iar tot
mai mu#te state )otea(! #ei anti&#inare i tot fe#u# de ea#it!"i n dre%turi. Ce mai )or< C$ti!
'ani a%roa%e #a fe# de frumoi ca orice a#', dar uite c! %#eac!.
7in /osu# str!(ii %ustii a%!ru o 'icic#et!.
; 0! m! ia dracu, Teece, uite&# %e T$m%itu t!u.
:icic#eta se o%ri n fa"a )erandei, cu un '!iat de a%tes%re(ece ani %e ea, cu 'ra"e i
%icioare deirate i un ca% rotund ca un %e%ene. Ridic! %ri)irea s%re 0amue# Teece i ($m'i.
; 7eci te&ai sim"it )ino)at i te&ai ntors, s%use Teece.
; 1u, sir, )&am adus 'icic#eta.
; Ce s&a nt$m%#at, n&ai %utut s&o 'ai n rachet!<
; 1&a fost )or'a de aa ce)a, sir.
; 1u m! interesea(! ce&a fost= 7!&te /os, n&o s!&mi furi mie #ucruri#e=
8# m'r$nci %e '!iat. :icic#eta c!(u.
; 7u&te n!untru i a%uc!&te de trea'!.
; 9oftim< Ochii '!iatu#ui se #!rir!.
; Ai au(it ce&am s%us. 9istoa#e#e tre'uie scoase din #!(i i tocmai au )enit cuie#e de #a
1atche(2
; 7omnu#e Teece.
; Raftu# cu ciocane tre'uie re%arat2
; 7omnu#e Teece, sir<
; 1&ai %#ecat nc!< # fu#er! Teece cu %ri)irea.
; 7omnu#e Teece, )! su%!ra"i dac!&mi iau ast!(i (iua #i'er!, rosti '!iatu# %e un ton de
scu(!.
; >i m$ine, i %oim$ine, i toate (i#e#e du%! aia.
; 5! tem c! da, sir.
; Ar tre'ui s! te temi, '!iete. Vino ncoace. 8# m%inse %e '!iat n!untru i scoase o
h$rtie din sertaru# mesei. O "ii minte<
; 0ir<
; E contractu# t!u. Tu #&ai semnat, e D&u# t!u aco#o, nu< R!s%unde&mi.
; Eu n&am semnat aa ce)a, domnu#e Teece. :!iatu# tremura: Oricine %oate face un D.
; Ia ascu#t! aici, T$m%itu#e. Contract: AVoi #ucra %entru domnu# 0amue# Teece doi ani,
nce%$nd de #a 1R iu#ie, OPP1, i dac! inten"ione( s! %#ec # )oi anun"a cu %atru s!%t!m$ni nainte,
continu$nd s! #ucre( %$n! mi se !sete un n#ocuitorC. Ve(i< Teece '!tu cu %a#ma n h$rtie, cu
ochii sc#i%ind: 7ac! faci neca(uri, intri #a tri'una#.
; 1u %ot face aa ce)a, se /e#ui '!iatu# cu #acrimi n ochi. 7ac! nu %#ec a(i, nu mai %#ec
de#oc.
; >tiu ce sim"i, T$m%itu#e+ da, domH#e, te n"e#e. 7ar o s! ne %urt!m 'ine cu tine i o s!&
"i d!m m$ncare 'un!, '!iete. Acu, ia intr! n!untru, a%uc!&te de trea'! i uit! de %rostii#e a#ea, da,
T$m%itu#e< Aa.
Teece r$n/i i # '!tu %e um!r. :!iatu# se ntoarse i %ri)i #a '!tr$nii de %e )erand!. A'ia i
mai (!rea acum, cu ochii m%!ien/eni"i de #acrimi.
; 9oate2 %oate c! unu# din domnii de aici2
7in um're#e fier'in"i i re#e, '!r'a"ii ridicar! %ri)iri#e, uit$ndu&se nt$i #a e#, a%oi #a
Teece.
; 1u cum)a cre(i c! un a#' "i %oate #ua #ocu#, '!iete< ntre'! Teece t!ios.
:unicu Muartermain i #u! %a#me#e roii de %e enunchi. 9ri)i $nditor #inia %ri(ontu#ui
i rosti:
; Teece, ce&ai (ice de mine<
; Ce<
; Iau eu s#u/'a #ui T$m%itu.
Veranda amu"i.
Teece se c#!tin!.
; :unicu#e, s%use e# amenin"!tor.
; 4as! '!iatu# s! %#ece. 8"i fac eu cur!"enia.
; Chiar, chiar )rei s! o faci<
T$m%itu fui s%re :unicu, r$($nd, cu #acrimi#e cur$ndu&i %e o'ra/i, ne)enindu&i s!
cread!.
; 0iur.
; :unicu#e, re%et! Teece, nu&"i '!a nasu aici.
; 4as! %utiu n %ace, Teece.
Teece se a%ro%ie de ei i %rinse '!iatu# de 'ra".
; E a# meu. 9$n! disear!, # ncui n odaia din s%ate.
; 1u, domnu#e Teece=
:!iatu# nce%u s! sus%ine. 9#$nsete#e #ui um%#eau aeru# )erandei. 0tr$nea din ochi. 7in
/osu# str!(ii, un -ord )echi tuea, a%ro%iindu&se, %urt$nd o u#tim! nc!rc!tur! de neri.
; Vin ai mei, domnu#e Teece, oh, )! ro, )! ro, oh 7oamne, )! ro=
; Teece, rosti un '!r'at de %e )erand! ridic$ndu&se, #as!&# s! %#ece.
; Aa (ic i eu, ncu)iin"! un a#tu#.
; >i eu, se au(i nc! o )oce.
; Ce rost are<
Vor'eau acum cu to"ii.
; Termin!, Teece.
; 4as!&# s! %#ece.
Teece i %i%!i re)o#)eru# din 'u(unar. .!ri chi%uri#e oameni#or. 4u! m$na de #a 'u(unar
i ntre'!:
; 7eci aa stau #ucruri#e<
; Aa stau #ucruri#e.
8i d!du drumu# '!iatu#ui.
; :ine. >tere&o. Ar!t! cu deetu# mare %este um!r, n %r!)!#ie: 0%er ns! c! nu cre(i c!
o s! #ai n urma ta unoaie s!&mi murd!reasc! n!untru.
; 1u, sir=
; 0! cure"i tot ce ai n odaia ta+ s! #e dai foc.
T$m%itu c#!tin! din ca%.
; 4e iau cu mine.
; 1&o s! te #as s! #e 'ai n '#estemata aia de rachet!.
; 4e iau cu mine, insist! '!iatu# n oa%t!.
-ui na%oi n maa(inu# de fier!rie. 0e au(ir! (omote de m!turat i cur!"enie, i du%!
c$te)a c#i%e rea%!ru, cu m$ini#e %#ine de sf$r#e(e, 'i#e, (mee )echi i %r!fuite, i m!run"iuri
adunate de&a #unu# ani#or. -ordu# ce# ra'#ait tocmai a/unsese n dre%tu# )erandei, iar T$m%itu se
sui i tr$nti %ortiera. Teece r!mase %ri)ind amar.
; Ce&o s! faci aco#o sus<
; O #u!m de #a&nce%ut, r!s%unse T$m%itu. O s! am fier!ria mea.
; -ir&ar a dracuH, ai furat meserie ca s&o %o"i tere i face %e cont %ro%riu=
; 1u, sir, nu m&am $ndit niciodat! c! s&ar %utea nt$m%#a aa ce)a, sir, dar s&a
nt$m%#at. 1&am ce&i face dac! am furat meserie, domnu#e Teece.
; Cred c! )&a"i 'ote(at rachete#e, nu<
1erii i %ri)ir! ceasu# de %e 'ordu# mainii.
; 7a, sir.
; Ca I#ie i R!d)anu#, Roata 5are i Roata 5ic!, Credin"!, 0%eran"! i Caritate, nu<
; Am 'ote(at rachete#e, domnu#e Teece.
; Tat!#, -iu# i 0f$ntu# 7uh nu m&ar mira. Ia (i, '!iete, a)e"i )reuna numit! 9rima
:iseric! :a%tist!<
; Acum tre'uie s! %#ec!m, domnu#e Teece.
Teece nce%u s! hohoteasc!.
; A)e"i una 0Lin 4ent i a#ta R!d)anu# 7u#ce<
5aina %orni.
; 4a re)edere, domnu#e Teece.
; A)e"i )reuna 7! Cu :a'aroase#e<
; 4a re)edere, domnu#e=
; >i a#ta 9este Iordan= Ha= :ine, ia racheta aia, '!iete, ia racheta, '!iete, du&te, ('oar!,
nici nu&mi %as!=
5aina se n)!#ui n %raf. :!iatu# se ridic!, duse %a#me#e %$#nie #a ur! i&i stri! #ui
Teece %entru u#tima dat!:
; 7omnu#e Teece, domnu#e Teece, ce&o s! face"i de acum no%"i#e< Ce&o s! face"i no%"i#e,
domnu#e Teece<
T!cere. 5aina dis%!ru %e drum.
; Ce dracu )oia< morm!i Teece. Ce&o s! fac no%"i#e< 9ri)i cum se #!sa %rafu#, i deodat!
n"e#ese.
8i aminti de seri#e c$nd oamenii )eneau #a casa #ui, cu enunchii ndoi"i i str$ni #a %ie%t,
iar "e)i#e %uti#or ridic$ndu&se #uni, ca un camion cu "e)i %use n %icioare, su' co%acii nocturni
ai )erii, i cu ochii r!i. C#a@on$nd %uternic i e# tr$ntind ua, cu %uca n m$n!, r$($nd n 'ar'!,
cu inima 'u'uindu&i ca #a un %uti de (ece ani, conduc$nd %e drumu# no%"ii de )ar!, un co#ac de
funie din c$ne%! %e su' 'anchet!, cutii noi cu cartue, umf#$nd 'u(unare#e tuturor. C$te no%"i de&
a #unu# ani#or, c$te no%"i, cu )$ntu# uier$nd %rin main!, r!)!indu&#e %!ru# %este ochii r!i,
)$/$ind, n )reme ce a#eeau un co%ac, un co%ac so#id, i cioc!neau #a o u! u'red!=
; 7eci asta )oia s! s%un! '#estematu#= Teece s!ri n drum. 8ntoarce&te, #e%!d!tur!= Ce&o
s! fac no%"i#e< 9!i, fir&ar a#2
Era o ntre'are 'un!. Vomit! i se o#i. 7a. Ce&o s! facem no%"i#e< se $ndi e#. Acum c!
au %#ecat, ce anume< Era a'so#ut o# i amor"it.
0coase %isto#u# din 'u(unar i&i )erific! nc!rc!tura.
; Ce )rei s! faci, 0am< ntre'! cine)a.
; 0!&# omor %e '#estematu# !#a.
; 1u te am'a#a, f!cu :unicu.
0amue# Teece oco#ise ns! de/a %r!)!#ia. 9este un moment iei %e drum n maina sa
deca%ota'i#!.
; Vine cine)a cu mine<
; 5&a %#im'a cu maina, rosti :unicu i se ridic!.
; A#tu#<
1u r!s%unse nimeni.
:unicu se urc! i tr$nti %ortiera. 0amue# Teece demar! ntr&un )$rte/ de %raf. 1u
schim'ar! nici un cu)$nt %e c$nd oneau su' ceru# senin. C!#dura #unci#or ncinse f!cea aeru# s!
tremure.
0e o%rir! #a o r!scruce.
; 9e unde&au #uat&o, :unicu#e<
; Cred c! dre%t nainte, mi/i ochii :unicu.
5erser! mai de%arte. 7oar maina #or r!suna %e su' co%acii )erii. 7rumu# era %ustiu dar,
%e m!sur! ce naintau, nce%ur! s! o'ser)e ce)a. Teece ncetini i se a%#ec! n afar!, cu ochii
a#'eni i r!i.
; 4ua&i&ar dracu, :unicu#e, )e(i ce&au f!cut '#estema"ii<
; Ce< ntre'! :unicu i %ri)i afar!.
7in metru n metru, de&a #unu# drumu#ui de "ar! %ustiu, fuseser! ae(ate i #!sate, ordonat
i n 'occe#u"e, %atine cu roti#e )echi, o 'asma %#in! cu 'i'e#ouri, nite %antofi )echi, o roa'!,
ma#d!re de %anta#oni, haine i %!#!rii )echi, 'uc!"e#e de crista#e orienta#e, care c$nd)a (orn!iser!
n )$nt, conser)e n care creteau erariumuri ro(, farfurii cu fructe de cear!, cutii cu 'ani de %e
)remea Confedera"iei, #a)oare, sc$nduri de s%!#at, ciu'ere, s!%un, tricic#eta cui)a, foarfeca de
iar'! a a#tcui)a, un camion /uc!rie, o a#t! /uc!rie cu arc, un )itra#iu de #a :iserica :a%tist! a
1eri#or, un set com%#et de %#!cu"e de fr$n!, "e)i, sa#te#e, %i#ote, 'a#ansoare, 'orc!ne#e cu farduri,
o#in/oare. 1ici un o'iect nu era a()$r#it, nu, ci %us cu ri/! i emo"ie, cu aten"ie, %e marini#e
%r!fuite a#e drumu#ui, de %arc! un ora ntre )enise aco#o cu 'ra"e#e nc!rcate, iar c$nd r!sunase
o tr$m'i"! de aram!, o'iecte#e fuseser! ncredin"ate co#'u#ui t!cut, iar #ocuitorii %!m$ntu#ui, cu
to"ii, ('uraser! dre%t n sus, n ceruri#e a#'astre.
; .iceau c! nu )or s! #e ard!, r!cni Teece furios. 1u, n&au )rut s! #e ard! aa cum #e&am
s%us, ci s! #e ia cu ei, i s! #e #ase aco#o unde #e %uteau )edea %entru u#tima dat!, %e drum, toate
#ao#a#t!. Cioroii se cred dete%"i.
Conduse maina ne'unete, mi#! du%! mi#!, n /uru# drumu#ui, r!sturn$nd, (dro'ind,
s%!r$nd i m%r!tiind ma#d!re de h$rtii, casete de 'i/uterii, o#in(i, scaune.
; Aa, fir&a"i a#e dracu#ui, i aa=
Cauciucu# din fa"! f#uier! strident. 5aina dera%! )io#ent de %e drum, ntr&un an",
i('indu&# %e Teece de %ar'ri(.
; :#estematu#=
0e scutur! i iei din main!, a%roa%e %#$n$nd de furie.
9ri)i drumu# %ustiu i t!cut.
; Acum nu o s!&i mai %rindem niciodat!, niciodat!.
C$t (!reai cu ochiu# se )edeau numai 'occe#u"e, #e!turi i a#te 'occe#u"e, ae(ate reu#at,
ca nite cruci mitite#e i a'andonate, du%!&amia(a, n )$ntu# ce adia ca#d. 7u%! o or!, Teece i
:unicu se ntoarser! %e /os, o'osi"i, #a maa(inu# de fier!rie. Cei#a#"i erau tot aco#o, ascu#t$nd i
cercet$nd ceru#. Tocmai c$nd Teece se ae(ase i&i scotea %antofii, cine)a stri!:
; *ite=
; 0! m! ia dracu dac! o s! m! uit, f!cu Teece.
7ar cei#a#"i %ri)ir!. >i )!(ur! forme#e ()e#te i aurii n!#"$ndu&se s%re cer, h!t de%arte.
7is%!rur!, #!s$nd n urma #or f#!c!ri.
9e %#anta"ii#e de 'um'ac )$ntu# suf#a #ene %rintre mormane#e de om!t. 8n #unci#e
nde%!rtate, %e%enii neatini (!ceau, duna"i ca nite %antere to#!nite #a soare.
:!r'a"ii de %e )erand! se ae(ar!, se %ri)ir! ntre ei, se uitar! #a co#acii de fr$nhie
a#'en! din rafturi#e %r!)!#iei, #a cartue#e str!#ucind ar!miu n cutii#e #or, #a %istoa#e#e de arint
i %uti#e nere cu "e)i #uni, at$rnate sus n t!cerea um're#or. Cine)a #u! un %ai ntre 'u(e.
A#tcine)a nce%u s! desene(e n %raf.
8n ce#e din urm!, 0amue# Teece i ridic! triumf!tor un %antof, # ntoarse, # cercet! i
)or'i:
; A"i o'ser)at< 0! m! ia dracu dac! %$n! n u#tima c#i%! nu mi&a (is A7omnu#eC=
;OPPR: :OTE.*4 1*5E4OR.
Co'or$r! n stranii#e "inuturi a#'astre i #e %user! nume#e #or. 9$r$u# HinBston, Chei#e
4usti, R$u# :#acB, 9!durea 7risco##, 5unte#e 9ererine i Orau# Ji#der, toate nume#e
oameni#or i a #ucruri#or f!cute de oameni. Aici era #ocu# unde mar"ienii uciseser! %rimii
%!m$nteni, i era Orau# Rou, %entru c! a)usese de a face cu s$ne#e. Iar aco#o unde fusese
distrus! a doua e@%edi"ie, se numea A 7oua 8ncercare, i fiecare din ce#e#a#te #ocuri unde noii
)eni"i i co'or$ser! ca(ane#e ncinse, ar($nd so#u#, nume#e r!m!seser! %recum cenua i, desiur,
e@ista un 7ea# 0%ender i un Ora 1athanie# 3orB2
Vechi#e nume mar"iene erau nume de a%e, aer i co#ine. E#e erau nume#e (!%e(i#or ce se
o#eau n sud %rin cana#e#e de %iatr!, um%#$nd m!ri#e secate. >i nume#e )r!/itori#or, turnuri#or i
o'e#iscuri#or %ecet#uite i nro%ate. Iar rachete#e i('ir! ca nite ciocane n cuie, transform$nd
marmura n ari#!, sf!r$m$nd %ietre#e de hotar ce denumeau )echi#e orae n %ietriu# n care se
nfieau %i#oni uriai, cu nume noi: ORA>*4 -IER*4*I, ORA>*4 O,E4*4*I, ORA>*4
A4*5I1I*4*I, 0AT*4 E4ECTRIC, ORA>*4 9OR*5:*4*I, CO5*1A -GI1II,
7ETROIT II+ toate nume#e mecanice i meta#ice de %e 9!m$nt.
Iar du%! ce s&au ridicat i 'ote(at orae#e, s&au ridicat i 'ote(at i cimitire#e: Co#ina
Verde, Orau# 5uchiu#ui, Co#ina Ci(mei, 5itite#uH+ i %rimii mor"i co'or$r! n morminte#e #or2
7ar du%! ce totu# a fost fi@at, c#ar i #a #ocu# #ui, c$nd totu# a fost siur i n siuran"!,
c$nd orae#e au fost destu# de aran/ate i sinur!tatea #imitat! #a ma@im, atunci au )enit de %e
9!m$nt sofistica"ii. Au )enit n )acan"e i e@cursii, n c!#!torii de achi(i"ionare, du%! f#eacuri,
fotorafii i Aatmosfer!C, au )enit ca s! studie(e i s! a%#ice #ei#e socio#oice+ au )enit cu
decora"ii i insine, cu reu#i i reu#amente, aduc$nd c$te ce)a din %an#ica roie ce se t$r$se
%este 9!m$nt ca o 'uruian! str!in!, i #!s$nd&o s! creasc! %e 5arte oriunde %utea nco#"i. Au
nce%ut s! %#anifice )ie"i#e i 'i'#ioteci#e oameni#or+ au nce%ut s! instruiasc! i s! mane)re(e
tocmai %e cei care )eniser! %e 5arte %entru a sc!%a de a fi instrui"i i mane)ra"i.
>i, ine)ita'i#, unii dintre ei au r!s%uns cu aceeai moned!2
A%ri#ie: OPPR: *0HER II
AVreme de o (i ntrea!, (i neuroas!, t!cut! i %osomor$t! de toamn!, n care norii rei
at$rnau a%!s!tori din cer, str!'!tusem sinur, c!#are, un "inut ro(a) de trist, %$n! ce m&am !sit
ntr&un t$r(iu, c$nd se #!sau um're#e nser!rii, dinaintea me#anco#ice case *sherC.
7omnu# Ji##iam 0tendha# se o%ri din citat. Aco#o, %e o co#in! /oas! i near!, se n!#"a
Casa, %urt$nd %e %iatra din co#" inscri%"ia OPPR e.n.
; Este ata, s%use domnu# :ie#oL, arhitectu#. 9ofti"i chei#e, domnu#e 0tendha#.
Cei doi '!r'a"i st!teau #ao#a#t! n du%!&amia(a #initit! de toamn!. 4a %icioare#e #or,
%#anuri#e casei foneau %e iar'a rar!.
; Casa *sher, re%et! nc$ntat domnu# 0tendha#. 9roiectat!, construit!, cum%!rat!, %#!tit!.
7omnu# 9oe n&ar fi 'ucuros<
; Este aa cum a"i dorit, sir< mi/i ochii domnu# :ie#oL.
; 7a=
; Cu#oarea este cea 'un!< Este de(o#ant! i nro(itoare<
; Teri'i# de de(o#ant!, teri'i# de nro(itoare=
; .iduri#e sunt2 '!tute de )$nturi<
; E@traordinare=
; He#eteu# este suficient de Aneru i #uu'ruC<
; Incredi'i# de neru i #uu'ru=
; >i trestii#e ? #e&am )o%sit, s! ti"i ? sunt destu# de cenuii<
; Hidoase=
7omnu# :ie#oL i consu#t! %#anuri#e arhitectura#e. 7in e#e cit! framente:
; Ansam'#u# %ro)oac! Aun fior de hea"!, o dureroas! str$nere a inimii, o ntristare f!r!
de #eac a min"iiC< Casa, he#eteu#, "inutu#, domnu#e 0tendha#<
; 7omnu#e :ie#oL merit! fiecare '!nu"= 7oamne, e minunat!=
; 5u#"umesc. A tre'uit s! muncesc n secret a'so#ut. 0#a)! 7omnu#ui c! a"i a)ut
rachete#e ace#ea %ersona#e, a#tfe# nu ni s&ar fi %ermis niciodat! s! trans%ort!m tot echi%amentu#
!#a. A"i o'ser)at, aici este )enic nserare, )enic octom'rie, %!m$ntu# este ster%, steri#, mort. Am
muncit ce)a. Am ucis totu#. .ece mii de tone de 77T. 1&a r!mas nici un ar%e, 'roasc! sau
musc! mar"ian!= 8nserare )enic!, domnu#e 0tendha#+ sunt m$ndru de asta. E@ist! main!rii,
ascunse, care ntunec! soare#e. Este %ermanent Amohor$tC.
0tendha# #e a'sor'i %e toate, mohorea#a, a%!sarea, a'urii feti(i, ntreaa Aatmosfer!C, at$t
de de#icat aran/at! i e@ecutat!. >i Casa= Oroarea aceea d!r!%!nat!, m#atina rea, #ichenii,
as%ectu# de(o#ant= 9#astic sau a#tce)a, cine s! hiceasc!<
9ri)i ceru# de toamn!. *nde)a deasu%ra, de%arte, era soare#e. *nde)a %e %#aneta 5arte
era #una a%ri#ie, o #un! a#'en! cu cer a#'astru. *nde)a deasu%ra, rachete#e co'orau, %$r/o#ind, ca
s! ci)i#i(e(e o %#anet! minunat! dar moart!. .omotu# tun!tor a# co'or$rii #or era n!'uit n
aceast! #ume nec#ar!, i(o#at! fonic, n #umea unei toamne eterne.
; Acum, c! mi&am terminat trea'a, f!cu st$n/enit domnu# :ie#oL, )&a ntre'a ce )re"i
s! face"i cu ea<
; Cu *sher< 1&ai hicit<
; 1u.
; 1ume#e de *sher nu&"i s%une nimic<
; 1imic.
; 7ar Edar A##an 9oe<
7omnu# :ie#oL c#!tin! din ca%.
; :inen"e#es. 0tendah# %ufni de#icat, un amestec de uimire i dis%re": Cum m! %uteam
ate%ta s!&# cunoti %e 'inecu)$ntatu# domn 9oe< A murit de mu#t! )reme, naintea #ui 4inco#n.
Toate c!r"i#e #ui au fost arse n -ocu# ce# 5are. Adic! acum trei(eci de ani ? n 19TR.
; Aha, f!cu cu n"e#e%ciune domnu# :ie#oL. *nu# din !ia=
; 7a, :ie#oL, unu# din !ia. E#, 4o)ecraft, HaLthorne i Am'rose :ierce, ca i toate
%o)estiri#e de roa(!, fantastice i oroare, ca i %o)estiri#e de antici%a"ie, au fost %ui %e foc. -!r!
mi#!. Au )otat o #ee. Oh, a nce%ut de #a nimic. 8n 19RP i HQP era un fir de nisi%. Au nce%ut %rin
contro#u# asu%ra comicsuri#or, a%oi a# c!r"i#or %o#i"iste i, 'inen"e#es, fi#me#e, !sta sau !#a,
rec#amat de o ru%are sau a#ta, %e 'a(e %o#itice, %re/udec!"i re#iioase, %resiuni sindica#e+
%ermanent a e@istat o minoritate ce se temea de ce)a, i o ma/oritate tem$ndu&se de ntuneric, de
)iitor, de trecut, de %re(ent, tem$ndu&se de ei nii i de um're#e #or.
; 8n"e#e.
; Tem$ndu&se de cu)$ntu# A%o#itic!C Vcare, n ce#e din urm!, a de)enit un sinonim %entru
comunism %rintre e#emente#e ce#e mai reac"ionare, aa am au(it eu, i niscai destu# dac! fo#oseai
cu)$ntu#=W, i cu un uru' str$ns aici, un 'o#" fi@at aco#o, un 'r$nci, o smucitur!, un sc$r"$it, arta
i #iteratura au de)enit n cur$nd ca un nur mare din tafta, m%#etit, #eat n noduri i tras n toate
direc"ii#e, %$n! nu au mai o%us re(isten"! i i&au %ierdut sa)oarea. A%oi a%arate#e de fi#mat au
dis%!rut i s!#i#e de cinematoraf au r!mas ntunecate, iar rotati)e#e de ti%ar au secat de #a o
1iaara de %aini i cu)inte #a un firice# de materia# A%urC. Oh, i cu)$ntu# Ae)adareC era radica#,
"i&o s%un=
; 7a<
; :inen"e#es= -iecare, s%uneau ei, tre'uie s! nfrunte rea#itatea. Tre'uie s! dea %ie%t cu
Aici i Acum= Tot ceea ce nu era aa tre'uia s! dis%ar!. Toate minunate#e %#!smuiri #iterare i
fante(ii#e nari%ate tre'uiau do'or$te= Aa c! acum trei(eci de ani, n 19TR, ntr&o diminea"! de
duminic!, #e&au %us %e toate #a (idu# unei 'i'#ioteci+ i&au %us %e 5o 1icu#ae, C!#!re"u# -!r! Ca%,
A#'!&ca&.!%ada, Tom 7ee"e# i 5ama F$sc! ? oho, ce mai )aiete ? i i&au e@ecutat, au ars
caste#e#e de h$rtie, 'roate#e fermecate, m%!ra"ii '!tr$ni i cei care tr!iau ferici"i %$n! #a ad$nci
'!tr$ne"e Vc!ci, 'inen"e#es, era o rea#itate c! nimeni nu a mai tr!it fericit %$n! #a ad$nci
'!tr$ne"e=W i A -ost Odat! a de)enit 1iciodat!= Au amestecat cenua -antomei cu Rica cu
d!r$m!turi#e ,!rii #ui O(+ au car'oni(at oase#e #ui F#inda cea :un! i a #ui O(ma, #&au turtit %e
9o#icrom ntr&un s%ectrosco% i #&au ser)it %e EacB C!%!"$n!&de&do)#eac cu 'e(e#e #a :a#u#
:io#oi#or= Vre/u# de -aso#e -ermecat! a fost sufocat su' ma#d!ru# de #ei= -rumoasa din
9!durea Adormit! s&a tre(it #a s!rutu# sa)antu#ui i a murit n"e%at! de sirina #ui= Au f!cut&o %e
A#ice s! 'ea ce)a dintr&o stic#! care a micorat&o ntr&at$t nc$t nu mai %utea stria: A7in ce n ce
mai ciudat=C, au s%art O#inda -ermecat! i au a#unat to"i Reii de Cu%! i Homarii=
0tr$nse %umnii. 7oamne, ce re%ede a)ea s! )in!= 0e nroise #a fa"! $f$ia.
7omnu# :ie#oL r!mase sur%rins de #unimea r!'ufnirii. C#i%i, a%oi )or'i:
; 8mi %are r!u. 1u tiu des%re ce )or'eti. 9entru mine sunt doar nume. 7in c$te am
au(it, -ocu# a fost o chestie 'un!.
; Car!&te= r!cni 0tendah#. ,i&ai terminat trea'a, acum #as!&m! sinur, idiotu#e=
7omnu# :ie#oL i chem! du#herii i %#ec!.
7omnu# 0tendah# r!mase sinur n fa"a Casei #ui.
; Ascu#ta"i&m!, se adres! e# rachete#or ne)!(ute. Am )enit %e 5arte ca s! sca% de )oi,
ti%ii cu 5intea 4im%ede, dar )! ndesi"i %e (i ce trece, ca mute#e %e un #e. Aa c! o s! )! ar!t
eu. O s! )! dau o #ec"ie %entru ceea ce i&a"i f!cut domnu#ui 9oe %e 9!m$nt. 7e a(i nco#o, %!(i"i&
)!. Casa *sher i nce%e afaceri#e=
Amenin"! ceru# cu %umnu#.
Racheta co'or %e so#. *n '!r'at )ese# co'or din ea. 9ri)i Casa i ochii s!i cenuii erau
dece%"iona"i i sur%rini. Tra)ers! %a/itea s%re '!r'atu# ce# scund.
; Te numeti 0terdah#<
; 7a.
; 0unt Farrett, In)estiator de C#imate 5ora#e.
; 7eci a"i a/uns %e 5arte, )oi de #a C#imate 5ora#e< 5! ntre'am c$nd o s! a%!re"i.
; Am sosit s!%t!m$na trecut!. 8n cur$nd, o s! aran/!m totu# #a #ocu# #ui, ca %e 9!m$nt.
:!r'atu# ait! iritat o carte de identificare s%re Cas!: 9oate mi s%ui ce&i chestia asta, 0terdah#.
; E o cas! '$ntuit!, dac! )rei.
; 1u&mi %#ace, 0terdah#, nu&mi %#ace. 0unetu# cu)$ntu#ui !sta A'$ntuitC2
; -oarte sim%#u. 8n anu# 7omnu#ui OPPR, am construit un sanctuar mecanic. 8n e#, #i#iecii
din cu%ru ('oar! %e unde e#ectronice, o'o#ani de a#am! ron"!ie n %i)ni"e din %#astic, sche#ete
ro'ot dansea(!+ aici tr!iesc )am%iri ro'ot, ar#echini, )$rco#aci i fantome a#'e, a#c!tuite din
chimica#e i ne)ino)!"ie.
; 7e asta m! i temeam, s%use Farrett sur$($nd. Cred c! o s! fim ne)oi"i s! demo#!m
totu#.
; >tiam c! o s! )eni"i imediat ce )e"i af#a ce se nt$m%#!.
; Eu a fi )enit i mai re%ede, ns! #a C#imate#e 5ora#e am )rut s! nu ac"ion!m %$n! nu
eram siuri de inten"ii#e ta#e. 9$n! #a cin! %ot sosi aici 7emo#atorii i Incendiatorii. 9$n! #a
mie(u# no%"ii, #ocu# o s! fie cur!"at ca n %a#m!. 7omnu#e 0tendha#, eu te consider un fe# de
fraier. Ai che#tuit o roa(! de 'ani c$tia"i cu reu. Tre'uie s! te fi costat )reo trei mi#ioane2
; 9atru= 8ns!, domnu#e Farrett, nc! din tinere"e am motenit dou!(eci i cinci de
mi#ioane. 8mi %ot %ermite s! #e risi%esc. 5i se %are totui inadmisi'i# s! da"i ata Casa ntr&o or!
i a%oi s! te #as s! %#eci cu 7!r$m!torii t!i. 1u m&a"i mai %utea #!sa s! m! /oc cu Euc!ria mea
nc!2 dou!(eci i %atru de ore, s! (icem<
; Cunoti #eea. 0e res%ect! ntocmai. -!r! c!r"i i f!r! case, nimic care ar %utea suera
stafii, )am%iri, ($ne sau a#te creaturi a#e imaina"iei=
; 7ata )iitoare o s!&i arde"i %e :a''i"i=
; 1e&ai dat mu#te '!t!i de ca%, domnu#e 0tendah#. Aa s%un dosare#e. Acum dou!(eci de
ani. 9e 9!m$nt. 7umneata i 'i'#ioteca dumita#e.
; 7a, eu i 'i'#ioteca mea. >i a#"i c$"i)a ca mine. Oh, 9oe fusese uitat de mu#t! )reme, ca
i O( i a#te %ersona/e. 7ar eu a)eam mica mea re(er)!. A)eam 'i'#ioteci#e noastre, c$"i)a
cet!"eni %articu#ari, %$n! c$nd )&a"i trimis oamenii cu tor"e i incineratoare, care mi&au ru%t ce#e
cinci(eci de mii de c!r"i i #e&au ars. Aa cum a"i str!%uns cu o "ea%! i inima Ha##oLeeru#ui, i #e&
a"i s%us %roduc!tori#or de fi#m c!, dac! )or s! fac! ce)a, n&au dec$t s!&# fac! i refac! %e
HeminLaK. 7umne(eu#e, de c$te ori au f!cut 9entru cine 'at c#o%ote#e= Trei(eci de )ersiuni
diferite. Toate, rea#iste. Oh, rea#ismu#= Oh, aici, oh, acum, oh, #a dracu=
; 1&are rost s! te am!r!ti=
; 7omnu#e Farrett, tre'uie s! %re(in"i un ra%ort com%#et, nu<
; 7a.
; Atunci, din %ur! curio(itate, intr! i )e(i des%re ce&i )or'a. 1&o s!&"i ia dec$t un minut.
; :ine. Ia&o nainte. >i f!r! trucuri. 0unt narmat.
*a Casei *sher se deschise sc$r"$ind. 7in!untru r!('!tu o 'oare umed!. 0e au(i un oftat
i un eam!t monstruos, ca o 'urt! su'teran! r!suf#$nd n catacom'e#e ascunse.
*n, o'o#an chi"!i %e %ode#e#e din %iatr!. ,i%$nd, Farrett # i('i cu %icioru#. >o'o#anu#
c!(u i din '#ana #ui de nK#on "$ni un roi de %urici meta#ici.
; *#uitor=
Farrett se a%#ec! s! )ad! mai 'ine.
O )r!/itoare '!tr$n! st!tea ntr&o ni!, cu m$ini#e de cear! tremur$nd deasu%ra unor c!r"i
de hicit %ortoca#ii i a#'astre. Ridic! ochii i, '!t$nd cu deete#e n c!r"i#e unsuroase, uier!
%rintre inii#e f!r! din"i s%re Farrett:
; 5oarte=
; E@act #a chestii de&astea m! refeream, coment! Farrett. 7e%#ora'i#=
; O s! te #as s! o ar(i %ersona#.
; 0erios<
Farrett era nc$ntat. A%oi se ncrunt!.
; 5i se %are c! te resemne(i %rea uor.
; A fost de a/uns c! am %utut crea #ocu# acesta. C! %ot (ice c! #&am f!cut. C! am
construit o atmosfer! medie)a#! ntr&o #ume modern! i nencre(!toare.
; 8ntr&un fe#, "i admir eniu#, domnu#e.
Farrett %ri)i o cea"! %#utitoare, o%tind i murmur$nd, n forma unei minunate i
ne'u#oase. *nde)a /os, ntr&un coridor /i#a), o main! (um(!i. Cea"a se m%r!tie, aidoma
f#orice#e#or dintr&o centrifu!, i %#uti, o%tind, %rin s!#i#e oa#e.
O ori#! a%!ru ca %rin farmec.
; 0tai aa= stri! Farrett.
; 1u te teme. 0tendah# cioc!ni n %ie%tu# neru a# anima#u#ui: *n ro'ot. 0che#et meta#ic
i a#te chestii de&astea, ca )r!/itoarea. Ve(i<
R!)!i '#ana i, dedesu't, meta#u# sc#i%i.
; 7a. Farrett ntinse o m$n! o)!itoare ca s! m$n$ie ori#a. Totui, de ce, domnu#e
0tendah#, de ce toate astea< Ce te&a o'sedat<
; :irocra"ia, domnu#e Farrett. 1&am ns! tim% de e@%#ica"ii. 8n cur$nd, u)ernu# )a af#a.
8ncu)iin"! s%re ori#!: Fata. Acum.
Fori#a # ucise %e domnu# Farrett.
; Fata, 9iBes<
9iBes ridic! %ri)irea de %e mas!.
; 7a, sir.
; Ai f!cut o trea'! minunat!.
; 7e asta sunt i %#!tit, domnu#e 0tendah#, r!s%unse 9iBes i, ridic$nd %#eoa%a de %#astic
a ro'otu#ui, inser! ochiu# de stic#! i #e! muchii din cauciuc. Fata.
; Imainea #eit! a domnu#ui Farrett.
; Cu e# ce facem, sir< ntre'! 9iBes ar!t$nd s%re masa %e care st!tea cada)ru#
ade)!ratu#ui domn Farrett.
; 5ai 'ine, arde&#, 9iBes. 1&a)em ne)oie de doi domni Farrett, nu<
9iBes # trans%ort! %e domnu# Farrett #a crematoriu# din c!r!mid!.
; 4a re)edere. 8# m%inse n!untru i tr$nti ui"a.
; Ai %rimit ordine#e, Farrett< ntre'! 0tendha# ro'otu#
; 7a, str. Ro'otu# se ridic!: Tre'uie s! m! ntorc #a C#imate#e 5ora#e. A#c!tuiesc un
ra%ort de acti)itate. 8nt$r(ie orice ac"iune, cu ce# %u"in %atru(eci i o%t de ore. 9retind c! e
necesar! o in)estiare mai am!nun"it!.
; :ine, Farrett. 4a re)edere.
Ro'otu# se r!'i s%re racheta #ui Farrett, intr! i deco#!.
; Acum, 9iBes, rosti 0terdah#, s! trimitem restu# in)ita"i#or %entru disear!. Cred c! o s!
fie distracti), nu<
; Consider$nd c! am ate%tat dou!(eci de ani, o s! ne distr!m=
8i f!cur! cu ochiu#.
Ora a%te. 0tendah# i %ri)i ceasu#. 0e a%ro%ia ora. Ait! %aharu# cu sherrK din m$n!. 0e
ae(! ncetior. 7easu%ra #ui, %rintre '$rne#e de ste/ar, #i#iecii, cu de#icate#e #or tru%uri meta#ice
ascunse su' carnea din cauciuc, c#i%eau i "i%au. Ridic! %aharu# s%re ei:
; 9entru succesu# nostru.
A%oi se #!s! %e s%ate, nchise ochii i ana#i(! toat! afacerea. Cum a)ea s! uste totu# #a
anii #ui. R!s%#ata unui u)ern antise%tic %entru terori#e i r!('oaie#e #ui #iterare. Oh, cum se mai
adunar! n e# m$nia i ura, de&a #unu# ani#or. Oh, cum nce%use %#anu# s! se forme(e ncet n
mintea #ui (uduit!, %$n! n (iua n care, cu trei ani n urm!, # nt$#nise %e 9iBes.
Ah, da, 9iBes. 9iBes cu am!r!ciunea str$ns! n e#, ad$nc! aidoma unui h!u neru i ars de
acid )erde. Cine era 9iBes< Ce# mai mare dintre to"i= 9iBes, omu# cu o mie de fe"e, o furie, un
fum, o cea"! a#'astr!, o %#oaie a#'!, un #i#iac, un aroK#, un monstru, acesta era 9iBes= 0u%erior
#ui 4on ChareK, tat!#< 0tendha# c!(u %e $nduri. 8n fiecare noa%te # urm!rise %e ChareK n
fi#me#e )echi, )echi de tot. 7a, su%erior #ui ChaneK. 5ai dur chiar dec$t ce#!#a#t monstru
str!)echi< Cum # chema< 6ar#off< 5u#t mai 'un= 4uosi< Com%ara"ia era stu%id!= 1u, e@ista un
sinur 9iBes, i acum era un om #i%sit de fante(ii#e #ui, un om care nu mai a)ea unde mere %e
9!m$nt, care nu mai. a)ea n fa"a cui s! /oace. 8i fusese inter(is %$n! i s! inter%rete(e %entru e#
nsui, naintea unei o#in(i=
0!rmanu# 9iBes, nfr$nt i si#it #a condi"ii im%osi'i#e=
Cum tre'uie s! te fi sim"it tu, 9iBes, n noa%tea n care "i&am nf!cat %e#icu#e#e, ca nite
m!runtaie re)!rsate din a%aratu# de fi#mat, din %$ntece#e t!u, str$n$ndu&#e n ro#e i ma#d!re i
nr!m!dindu&#e ntr&un cu%tor ca s! fie arse< Oare ai sim"it #a fe# ca atunci c$nd "i se distru
ratuit cinci(eci de mii de c!r"i< 7a. 7a. 0terdha# i sim"i m$ini#e r!cindu&se de o m$nie
incontro#a'i#!. Ce fusese mai norma# ca, ntr&o 'un! (i, ei s! )or'easc!, naintea a nenum!rate
ceti de cafea, %re#unindu&se a%oi n no%"i nesf$rite, i din toate discu"ii#e i amintiri#e amare s!
ias!2 Casa *shes.
R!sun! c#o%otu# ce# mare a# unei 'iserici. 0oseau oas%e"ii.
.$m'ind, se ridic! s!&i nt$m%ine.
Com%#et crescu"i f!r! memorie, ro'o"ii ate%tau. Ate%tau n m!t!suri )er(i de cu#oarea
%oieni#or, n m!t!suri de cu#oarea 'roate#or i ferii#or. Cu %!r a#'en, de cu#oarea nisi%u#ui i a
soare#ui, ro'o"/i ate%tau. *ni, cu oase tu'u#are din 'ron(, i cufunda"i n e#atin!. 8n rac#e
%entru cei nici mor"i, nici )ii, n cutii dre%tunhiu#are, metronomuri#e ate%tau s! fie %use n
func"iune. 5irosea a #u'refian"i i a#am! #ustruit!. Era o t!cere ca ntr&un cimitir. 9re)!(u"i cu
se@, dar ase@ua"i, ro'o"ii. :ote(a"i dar ne'ote(a"i, i m%rumut$nd de #a oameni totu#, cu e@ce%"ia
umanit!"ii, ro'o"ii %ri)eau ca%ace#e '!tute n cuie a #!(i#or #or, etichetate -. O. :., ntr&o moarte
care nu era nici m!car moarte, deoarece nu e@istase niciodat! )ia"!. A%oi, un )aiet %re#un de
cuie trase din #emn. A%oi, ca%ace#e ridic$ndu&se. A%oi, um're %este #!(i i a%!sarea unei m$ini
m%roc$nd u#ei dintr&o %om%i"!. A%oi, un ceas se %orni, un tic!it s#a'. A%oi, a#tu# i a#tu#, %$n! ce
totu# se transform! ntr&o ceasornic!rie iantic!, torc$nd meta#ic. Ochii de marmur! deschiser!
%#eoa%e#e de cauciuc. 1!ri#e se ncre"ir!. Ro'o"ii, m'r!ca"i n %!r de maimu"! i '#!ni"e de ie%uri
se ridicar!: TLeed#edum, urm$ndu&# %e TLeed#edee, :roasca ,estoas!, A#unaru#, cor%uri necate
din oceanu# a#c!tuit din sare i a#e, #e!n$ndu&se+ s%$n(ura"i cu 'ere!"i#e a#'astre cu ochii
ho#'a"i i da"i %este ca%, i fiin"e a#e he"ii i (or(oane#or ar(!toare, %iticii&%!m$ntu#ui i e#fi de
%i%er, TiB&ToB, Ruedo, 5o 1icu#ae cu o 'ar'! de (!%ad! f#utur$nd naintea #ui, :ar'!
A#'astr! cu fa)ori"ii ca o f#ac!r! de aceti#en!, i nori de su#f din care i('ucneau f#!c!ri )er(i i,
ntr&o ser%entin! so#(oas! i iantic!, un draon cu /ar n m!runtaie "$ni r!ind %e u!, un tic!it,
un r$$it, o t!cere, un fonet, o 'oare. .ece mii de ca%ace c!(ur! na%oi. Ceasornic!ria intr! n
*sher. 1oa%tea era nc$nt!toare.
O 'oare c!#du"! adie %este "inut. Rachete#e oas%e"i#or sosir!, incendiind ceru# i
transform$nd toamna n %rim!)ar!.
Ieir! '!r'a"ii m'r!ca"i n haine de sear!, a%oi co'or$r! i femei#e, cu %!ru# coafat n
sti#uri rafinate.
; 7eci asta&i *sher=
; 7ar unde&i ua<
8n momentu# ace#a a%!ru 0tendah#. -emei#e r$deau i %!#!)r!eau. 7omnu# 0tendah#
ridic! un 'ra", cer$ndu&#e #inite. ntorc$ndu&se, n!#"! ochii s%re o fereastr! na#t! a caste#u#ui i
stri!:
; Ra%un(e#, Ra%un(e#, #as!&"i %!ru# n /os.
Iar de sus, o fecioar! minunat! se a%#ec! n 'ri(a no%"ii i i #!s! n /os %!ru# '!#ai. Iar
cosi"e#e se ntinser!, se m%#etir! i de)enir! o scar! %e care musafirii se %uteau sui, r$($nd, n
Cas!.
Ce socio#oi eminen"i= Ce %siho#oi inte#ien"i= Ce %o#iticieni, 'acterio#oi i neuro#oi
teri'i# de im%ortan"i= Acum se !seau cu to"ii n interioru# (iduri#or /i#a)e.
; :un )enit tuturor=
7omnu# TKron, domnu# OLer, domnu# 7unne, domnu# 4an, domnu# 0teffens, domnu#
-#etcher i a#"i dou!(eci.
; Intra"i, intra"i.
7oamna Fi''s, doamna 9o%e, doamna Churchi#, doamna :#unt, doamna 7rummond i
a#te femei, sc$nteietoare.
Oameni eminen"i, iei"i din comun, unu# i unu#, mem'ri ai 0ociet!"ii %entru 9re)enirea
-ante(ii#or, ade%"i ai inter(icerii Ha##oLeen&u#ui i ai #ui FuK -aLBes, uciai de #i#ieci,
incendiatori de c!r"i, %urt!tori de tor"e+ cet!"eni cinsti"i i onora'i#i, cu to"ii, care ate%taser! %$n!
ce ti%ii duri )eniser!, i nro%aser! %e mar"ieni, cur!"iser! orae#e, construiser! a#te#e, re%araser!
ose#e#e i asiuraser! fiecare #ucru #a #ocu# s!u. A%oi, c$nd totu# se ndre%ta #initit s%re
0iuran"!, )enir! R!sf!"a"ii 9#!ceri#or, oamenii cu mercurocrom n #oc de s$ne i ochi co#ora"i
cu iod, ca s!&i sta'i#easc! C#imate#e #or 5ora#e i s!&i omeneasc! %e to"i cu 'un!tate. Iar ei erau
%rietenii #ui= 7a, atent, %recaut, i nt$#nise i i&i f!cuse %rieteni %e to"i, %e 9!m$nt, n u#timu# an=
; :un sosit n s!#i#e 5or"ii= stri! e#.
; Hei, 0tendah#, ce&i chestia asta<
; O s! )ede"i. Toat! #umea se de('rac!. 8n %artea aceea sunt ca'ine#e de schim'.
8m'r!ca"i&)! cu costume#e %e care #e !si"i aco#o. :!r'a"ii ntr&o %arte, femei#e n cea#a#t!.
Oamenii se foir! nehot!r$"i.
; 1u tiu dac! ar tre'ui s! r!m$nem, rosti doamna 9o%e. 1u&mi %#ace2 E #a #imita2
'#asfemiei.
; 9rostii, un 'a# mascat=
; 9are cam i#ea#, %ufni domnu# 0teffens.
; Haide"i, hohoti 0tendah#. 7istra"i&)!. 5$ine )a fi o ruin!. Intra"i n ca'ine=
Casa sc#i%i de )ia"! i cu#oare+ a%!rur! ar#echini cu %!#!rii "uuiate, oareci dansar!
c)adri#e miniatura#e, acom%ania"i de %itici care c$ntau cu arcuuri minuscu#e %e )iori tot at$t de
mici, iar din '$rne#e arse se des%rinser! dra%e#e, n )reme ce #i#iecii ('urau n sto#uri n /uru#
uri#or de aroK#e %rin care se re)!rsa )in rece, n!)a#nic i s%umos. *n %$r$u er%uia %rin ce#e
a%te s!#i a#e 'a#u#ui mascat. 5usafirii sor'ir! i desco%erir! c! era sherrK. 0e re)!rsar! din
ca'ine#e de schim', transforma"i dintr&o )$rst! n a#ta, cu chi%uri#e aco%erite de m!ti, sim%#u# act
de %unere a# m!tii re)oc$nd toate %ermise#e de a #u%ta cu fantasticu# i oroarea. -emei#e se
#e!nar! n mantii roii, r$($nd. :!r'a"ii #e dansar! %o#iticoi. Iar %e %ere"i se %roiectau um're %e
care nu a)ea cine s! #e arunce i ici, co#o, erau o#in(i n care nu se )edea nici o imaine.
; To"i suntem )am%iri= hohoti domnu# -#etcher. 5or"i=
Erau a%te s!#i, fiecare de a#t! cu#oare, una a#'astr!, una roie, una )erde, una %ortoca#ie,
a#ta a#'!, a asea )io#et!, i cea de&a a%tea ca%itonat! n catifea near!. Iar n sa#a near! se af#a
o %endu#! din a'anos care '!tea sonor ore#e. 9rin aceste s!#i, musafirii a#erar! i '!ur!, %rintre
ro'o"ii fantastici, %rintre 7ormice i 9!#!rieri 1e'uni, Tro##i i *riai, 5otani 1eri i Reine
A#'e, iar su' %icioare#e #or care dansau, %odeaua )i'ra cu ritmu# reu#at i %uternic a# unei inimi
ascunse i f#ecare.
; 7omnu# 0tendha#= O oa%t!.
; 7omnu# 0tendah#=
4$n! e# )enise un monstru cu chi%u# 5or"ii. Era 9iBes.
; Tre'uie s! discut!m confiden"ia#.
; Ce s&a nt$m%#at<
; 9ri)i"i.
9iBes ntinse o m$n! sche#etic!. ,inea n %a#m! c$te)a uru'uri, nituri, %iu#i"e i roti"e
din"ate %e /um!tate to%ite.
0tendah# #e %ri)i nde#un. 7u%! aceea, # trase %e 9iBes ntr&un coridor.
; Farrett< o%ti e#. 9iBes ncu)iin"!.
; A trimis un ro'ot n #ocu# #ui. 4e&am !sit acum c$te)a c#i%e, c$nd am cur!"at
incineratoru#.
Am$ndoi %ri)ir! resturi#e fatidice.
; Asta nseamn! c! dintr&un moment n a#tu# tre'uie s! a%ar! %o#i"ia, s%use 9iBes. 9#anu#
nostru )a eua.
; 1u tiu.
0tendah# arunc! o %ri)ire n!untru #a oamenii n)em$nta"i n a#'en, a#'astru i
%ortoca#iu care se roteau. 5u(ica inunda s!#i#e cufundate n ce"uri.
; Tre'uia s! fi hicit c! Farrett nu este at$t de %rost nc$t s! )in! %ersona#. 0tai %u"in=
; Ce s&a nt$m%#at<
; 1imic. 1u s&a nt$m%#at nimic. Farrett ne&a trimis un ro'ot. Ei 'ine, noi i&am trimis
na%oi tot un ro'ot. 7ac! nu cercetea(! atent, nu o s!&i dea seama de su'stitu"ie.
; :inen"e#es=
; 7ata urm!toare )a )eni %ersona#. Acum crede c! este n siuran"!. Ce mai, n orice
c#i%! %oate s! a%ar! #a u!= 0! cur! )inu#, 9iBes=
C#o%otu# ce# mare r!sun!.
; E# e, fac %rinsoare. 7u&te i %rimete&# %e domnu# Farrett.
Ra%un(e# i #!s! /os cosi"a '!#aie.
; 7omnu# 0tendah#<
; 7omnu# Farrett. Ade)!ratu# domn Farrett<
; Tot aia. Farrett %ri)i (iduri#e /i#a)e i dansatorii. 5&am $ndit c! ar fi mai 'ine s! )in
i s! )!d cu ochii mei. 1u te %o"i 'i(ui %e ro'o"i. 5ai a#es %e ro'o"ii a#tora. Am a)ut, de
asemenea, ri/! s!&i chem %e 7emo#atori. 8ntr&o or! or s! a/un! aici i s! rad! #ocu# !sta ori'i#
din teme#ii.
0tendah# f!cu o %#ec!ciune.
; 5u#"umesc %entru c! mi&ai s%us. 8ntre tim%, te %o"i distra, ar!t! e# cu m$na. 9u"in )in<
; 1u, mu#"umesc. Ce se nt$m%#!< C$t %oate dec!dea un om<
; Af#! i sinur, domnu#e Farrett.
; Crimina#, f!cu Farrett.
; Crimina# i odios, ncu)iin"! 0tendah#.
O femeie ('ier!. 7oamna 9o%e a%!ru n fu!, a#'! #a fa"!.
; 0&a nt$m%#at ce)a a'so#ut ori'i#= Am )!(ut&o %e doamna :#unt surumat! de o ori#!
i nhesuit! ntr&un co de c!min=
0e uitar! i )!(ur! %!ru# '#ond at$rn$nd din emineu.
7omnu# Farrett scoase un "i%!t.
; Ori'i#= sus%in! doamna 9o%e, a%oi se o%ri din %#$ns. C#i%i i se ntoarse: 7oamna
:#unt=
; 7a, ncu)in"! doamna :#unt.
; 7ar te&am )!(ut m%ins! %rin c!min=
; 1u, r$se doamna :#unt. Era un ro'ot. O co%ie minunat!.
; 8ns!, ns!2
; 1u %#$ne, scum%o. 1&am %!"it nimic. *it!&te #a mine. 9!i, nu sunt aici<= Au(i, n
c!min= Ce carahios=
7oamna :#unt se nde%!rt! r$($nd.
; :ei ce)a, Farrett<
; Cred c! da. 5i&au cedat ner)ii. 7oamne, ce mai #oc. Chiar c! merit! s! fie demo#at. *n
moment2
Farrett '!u.
A#t ur#et. 7omnu# >teffens era c!rat de c!tre %atru ie%uri a#'i n /osu# unor tre%te, a%!rute
ca %rin farmec n %odea. 7omnu# 0teffens fu co'or$t ntr&o hru'! unde, #eat fede#e, fu #!sat n
ca#ea #amei t!ioase a unui %endu# care a)ansa, a%ro%iindu&se tot mai mu#t de tru%u# s!u.
; Eu sunt !#a de /os< ntre'! domnu# 0teffens, a%!r$nd #$n! um!ru# #ui Farrett. 0e
a%#ec! %este hru'!: Ce ciudat, ce straniu s! te )e(i murind.
9endu#u# efectu! #o)itura fina#!.
; -oarte rea#istic, coment! domnu# 0teffens, ntorc$ndu&se.
; 8nc! un %ahar, domnu# Farrett<
; 7a, mu#"umesc.
; 1u mai durea(! mu#t. 8n cur$nd )in 7emo#atorii.
; 0#a)! 7omnu#ui=
Iar!i, %entru a treia oar!, un ur#et.
; Acum ce mai este< ntre'! domnu# Farrett ne#initit.
; E r$ndu# meu, f!cu doamna 7rummond. 9ri)i"i.
O a doua doamn! 7rummond, ('ier$nd i ('!t$ndu&se, fu nchis! ntr&un cociu i
nro%at! n %!m$nt, su' %ode#e.
; Ah, mi amintesc acum, icni In)estiatoru# C#imate#or 5ora#e. 7in )echi#e c!r"i
inter(ise. 8nro%at de Viu. >i ce#e#a#te. Hru'a, 9endu#u#, i maimu"a, emineu#, Crime#e din Rue
5orue. 7intr&o carte %e care am ars&o, da=
; 8nc! un %ahar, Farrett. Hei, "ine %aharu# ca #umea.
; 7umne(eu#e, ai ce)a imaina"ie, nu<
9ri)ir! a#te cinci mor"i, unu# n 'otu# unui draon, cei#a#"i a()$r#i"i n he#eteu# ce# neru,
scufund$ndu&se i %ierind.
; 1u )rei s! )e(i #a ce ne&am $ndit %entru tine< ntre'! 0tendah#.
; :a da, ncu)iin"! Farrett. Ce mai contea(!< Oricum, arunc!m toat! %orc!ria asta n
aer. Eti mor'id.
; Haide, atunci. 9e aici.
8# conduse %e Farrett n /os, %rin nenum!rate coridoare, a%oi %e sc!ri r!sucite, n ad$ncu#
%!m$ntu#ui, n catacom'e.
; Ce )rei s!&mi ar!"i aici< ntre'! Farrett.
; 5oartea ta.
; O co%ie<
; 7a. >i nc! ce)a.
; Ce<
; 0tic#a de Amonti##ado, r!s%unse 0tendah#, deschi($nd drumu# cu un fe#inar ridicat
deasu%ra ca%u#ui.
7e su' ca%ace#e sicrie#or a%!reau sche#ete %e /um!tate ncremenite. Farrett i duse m$na
#a nas, str$m'$ndu&se de(ustat.
; Ce<
; 1&ai au(it niciodat! de Amonti##ado<
; 1u=
; 1u recunoti asta< ar!t! 0tendah# s%re o ce#u#!.
; Ar tre'ui<
; 0au asta<
.$m'ind, 0tendah# scoase o mistrie de su' mantie.
; Aia ce mai e<
; Vino.
Intrar! n ce#u#!. 8n semintuneric, 0tendah# fi@! #an"uri#e de '!r'atu# %e /um!tate 'eat.
; Ce 7umne(eu faci< r!cni Farrett, (!n!nind.
; 0unt ironic. 1u ntreru%e un om n mi/#ocu# ironiei, nu e %o#iticos. Aa=
; 5&ai nc!tuat n #an"uri=
; E@act.
; Ce )rei s! faci acum<
; 0! te #as aici.
; F#umeti.
; E o #um! foarte 'un!.
; *nde e co%ia mea< 1u )edem cum # omoar!<
; 1u e@ist! nici un fe# de co%ie.
; 7ar cei#a#"i<=
; Cei#a#"i sunt mor"i. Cei %e care i&ai )!(ut ucii erau oameni ade)!ra"i. Co%ii#e, ro'o"ii,
au stat #$n! noi i au %ri)it.
Farret nu scoase nici un sunet.
; Acum tre'uia s! s%ui: A9entru nume#e #ui 7umne(eu, 5ontresor=C, (ise 0tendah#. >i eu
o s! r!s%und: A7a, %entru nume#e #ui 7umne(eu.C 1u )rei s! s%ui aa< Haide. .i=
; Eti ne'un.
; Tre'uie s!&"i suf#u< .i= .i: A9entru nume#e #ui 7umne(eu, 5ontresor=C
; 1u )reau, idiotu#e. 0coate&m! de aici. 0e tre(ise.
; Ia. 9une"i astea.
0tendah# arunc! n!untru ce)a care (!n!ni i (orn!i.
; Ce&s astea<
; O tichie i c#o%o"ei. 7ac! "i #e %ui, %oate "i dau drumu#.
; 0tendah#=
; ,i&am (is s! #e %ui=
Farrett # ascu#t!. C#o%o"eii (orn!ir!.
; 1u ai sen(a"ia c! toate astea s&au mai %etrecut c$nd)a< ntre'! 0tendha#, a%uc$ndu&se
de trea'! cu mistria, mortaru# i c!r!mi(i#e.
; Ce faci<
; Te (idesc. *ite un r$nd. 8nc! unu#.
; Eti ne'un=
; 1u comente( chestia asta.
; O s! fii /udecat i condamnat=
4u! o c!r!mid! i o ae(! %e mortaru# umed, fredon$nd.
7in ce#u#a ntunecat! se au(ir! 'u'uituri, smucituri i icnete. .idu# de c!r!mid! se n!#"a.
; 5ai mu#te smuce#i, te ro, f!cu 0tendah#. 0! facem un s%ectaco# ca #umea.
; 7!&mi drumu#, d!&mi drumu#=
5ai r!m!sese de %us o sinur! c!r!mid!. *r#ete#e nu mai conteneau.
; Farrett< # stri! 0tendah#. Farret se %oto#i.
; Farrett. continu! 0tendah#, tii de ce "i&am f!cut asta< 9entru c! ai ars c!r"i#e domnu#ui
9oe f!r! ca m!car s! #e citeti. I&ai ascu#tat %e a#"ii care "i&am s%us c! tre'uie arse. A#tfe#, "i&ai fi
dat seama ce )oiam s!&"i fac, atunci c$nd am co'or$t aici. Inoran"a este fata#!, domnu#e Farrett.
Farrett t!cea.
; Vreau ca totu# s! fie %erfect, urm! 0tendah#, "in$nd fe#inaru# astfe# nc$t #umina #ui s!
r!('at! %$n! #a si#ueta hemuit!. 5ic! ncet din c#o%o"ei.
C#o%o"eii (orn!ir!.
; Acum, dac! eti dr!u" i (ici: A9entru nume#e #ui 7umne(eu, 5ontresor=C, s&ar %utea
s!&"i dau drumu#.
Chi%u# '!r'atu#ui a%!ru n #umin!. E(it!. A%oi, rotesc, articu#!:
; 9entru nume#e #ui 7umne(eu, 5ontresor.
; Ah, f!cu 0tendah# cu ochii nchii.
9use u#tima c!r!mid! #a #ocu# ei i o fi@! 'ine cu mortar.
; ReNuiescat n %ace, dra! %rietene. 0e r!'i s! ias! din catacom'e.
8n ce#e a%te s!#i, ce#e dou!s%re(ece #o)ituri a#e %endu#ei ncremenir! orice micare.
A%!ru 5oartea Roie.
7in %ra, 0tendah# se ntoarse i mai %ri)i o dat!. A%oi, iei din Casa cea mare i tra)ers!
n fu! %a/itea %$n! n #ocu# unde # ate%ta un e#ico%ter.
; Fata, 9iBes<
; Fata.
; 7!&i drumu#.
9ri)ir! ($m'ind Casa. 8nce%u s! se cra%e ia mi/#oc, %arc! su' ac"iunea unui cutremur i %e
c$nd 0tendah# %ri)ea s%ectaco#u# manific # au(i na%oia #ui %e 9iBes, recitind cu o )oce o%tit!
i caden"at!: A2m! cu%rinse o ame"ea#! c$nd )!(ui %uternice#e (iduri %r!)!#indu&se ru%te n
dou!, deodat!. *rm! un )uiet #un, n!)a#nic i asur(itor, ca #asuri#e a mii de cataracte, i #a
%icioare#e me#e ad$ncu# i sum'ru# he#eteu i adun! a%e#e, n)!#uind n t!cere i triste"e
sf!r$m!turi#e Casei *sher.C
E#ico%teru# se ridic! deasu%ra he#eteu#ui fume$nd i dis%!ru c!tre )est.
Auust OPPR: :GTRI1II.
>i, nimic mai norma#, n ce#e din urm!, '!tr$nii )enir! %e 5arte, %e urme#e %ionieri#or
!#!ioi, a sofistica"i#or rafina"i, a c!#!tori#or %rofesioniti i a cititori#or romantici n c!utare de
noi sen(a"ii.
Astfe#, oamenii usc!"i)i i frai#i, cei care i treceau )remea ascu#t$ndu&i inimi#e,
num!r$ndu&i '!t!i#e %u#su#ui i turn$ndu&i siro% n uri#e tir'e, oamenii aceia care, c$nd)a,
merseser! cu )aoane#e deschise s%re Ca#ifornia, n noiem'rie, i cu c#asa a treia #a )a%oare#e cu
a'uri s%re Ita#ia, n a%ri#ie, oamenii cu fe"e su%te i !#'e/ite, mumifica"ii, a/unseser! n ce#e din
urm! %e 5arte2
0e%tem'rie OPPR: 5AR,IA1*4.
5un"ii cei a#'atri se n!#"au n %#oaie i %#oaia c!dea n cana#e#e #uni, iar '!tr$nu# 4a
-are i so"ia #ui ieir! din cas! i %ri)ir!.
; E %rima %#oaie din anotim%u# !sta, remarc! 4a -are.
; E 'un!, s%use so"ia #ui.
; :ine)enit!.
8nchiser! ua. n!untru, i nc!#(ir! m$ini#e #a un foc. Tremurau. 9e fereastr!, %uteau (!ri,
n de%!rtare, %#oaia #ucind %e %!r"i#e #atera#e a#e rachetei care i adusese de %e 9!m$nt.
; 8mi #i%sete un sinur #ucru, )or'i 4a -ore.
; Ce anume<
; A fi )rut s!&# fi %utut aduce %e Tom cu noi.
; 4afe, te ro=
; Iart!&m!+ nu mai %omenesc nimic.
; Am )enit aici ca s! ne 'ucur!m n #inite de '!tr$ne"i#e noastre, nu s! ne $ndim #a
Tom. E mort de at$ta )reme, nc$t am %utea ncerca s!&# uit!m, %e e# i toate ce#e de %e 9!m$nt.
; Ai dre%tate, ncu)iin"! e# i i ndre%t! din nou m$ini#e c!tre foc: 1u o s! mai )or'esc
des%re e#. 8mi #i%sete ns! drumu# din fiecare duminic! #a Freen 4aLn 9arB, c$nd i %uneam f#ori
%e morm$nt. Era sinura noastr! e@cursie.
9#oaia cea a#'astr! c!dea '#$nd! %este cas!.
4a ora nou!, merser! s! se cu#ce i (!cur! t!cu"i, m$n! n m$n!, e#, cinci(eci i cinci de
ani, ea, ai(eci, n 'e(na %icur$nd!.
; Anna< o chem! e# ncetior.
; 7a<
; Ai au(it ce)a<
Ascu#tar! am$ndoi %#oaia i )$ntu#.
; 1imic, r!s%unse ea.
; -#uiera cine)a.
; 1u, n&am au(it.
; Oricum, m! sco# s! )!d des%re ce&i )or'a.
8i %use ha#atu# i tra)ers! casa, %$n! #a ua din fa"!. >o)!ind, deschise ua, i %#oaia i
c!(u rece %e o'ra/i. V$ntu# suf#a n rafa#e.
7inco#o de %ra st!tea o si#uet! micu"!.
*n fu#er des%ic! ceru#, i o re)!rsare de #umin! a#'! sc!#d! chi%u# care # %ri)ea %e
'!tr$nu# 4a -are, r!mas n u!.
; Cine&i aco#o< stri! e# tremur$nd.
1ici un r!s%uns.
; Cine eti< Ce )rei<
Tot nici un cu)$nt.
0e sim"ea s#!'it, amor"it i o'osit.
; Cine eti< stri! e#.
0o"ia #ui se a%ro%ie din s%ate i # #u! de 'ra".
; 7e ce strii<
; 8n curte e un '!ie"a care nu )rea s!&mi r!s%und!, rosti tremur$nd '!tr$nu#. 0eam!n!
cu Tom.
; Haide na%oi n %at+ aiure(i.
; E aco#o, uit!&te i tu.
7eschise ua mai #ar, #!s$nd&o s! )ad!. V$ntu# ce# rece suf#a i %#oaia rar! ro%otea %e
%!m$nt, iar si#ueta st!tea %e #oc, %ri)indu&i cu ochi %ierdu"i. -emeia se %rinse de tocu# uii.
; 7u&te= f#utur! ea din m$n!. 9#eac!=
; 1u seam!n! cu Tom< ntre'! '!tr$nu#.
0i#ueta nu se c#inti.
; 5i&e team!, rosti '!tr$na. 8ncuie ua i )ino n %at. 1u )reau s! mai am de&a face cu
astea.
7is%!ru, em$nd i oft$nd, n dormitor. :!tr$nu# r!mase, cu )$ntu# %#ou$ndu&i r!cea#! %e
m$ini.
; Tom, stri! e# n oa%t!. Tom, dac! eti tu, dac! %rin cine tie ce noroc eti tu, Tom, o
s! #as ua descuiat!. Iar dac! "i&e fri i )rei s! intri ca s! te nc!#(eti, %o"i s! o faci mai t$r(iu+
stai #$n! c!min, sunt %e aco#o nite car%ete mi"oase.
8nchise ua f!r! s&o ncuie.
1e)asta # sim"i re)enind n %at i se nfior!.
; E o noa%te nro(itoare, sc$nci ea. 5! simt at$t de '!tr$n!.
; >, , o a#in! e# i o str$nse n 'ra"e. Cu#c!&te.
7u%! mu#t tim%, '!tr$na adormi.
A%oi, foarte ncet, %e c$nd e# ascu#ta, au(i ua din fa"! deschi($ndu&se, au(i %#oaia i
)$ntu# intr$nd, du%! aceea ua se nchise. Au(i %ai moi #$n! c!min i o r!suf#are #in!.
; Tom, o%ti e#.
-u#eru# 'u'ui n cer i f!r$m! 'e(na.
7iminea"a, soare#e era e@trem de fier'inte.
7omnu# 4a -are deschise ua sa#onu#ui i %ri)i iute n /ur.
Car%ete#e erau oa#e.
; 8m'!tr$nesc, oft! e#.
9orni cu o !#eat! s%re cora#, ca s! aduc! a%a %roas%!t! %entru s%!#at. 4a u! fu ata s!&#
r!stoarne %e Tom, care ducea o !#eat!, de/a %#in! ochi.
; :un! diminea"a, tat!=
; 7iminea"a, Tom.
:!tr$nu# se d!du ntr&o %arte. :!iatu#, descu#", tra)ers! iute nc!%erea, #!s! !#eata /os i
se ntoarse, ($m'ind.
; E o (i ro(a)!=
; 7a, da, ncu)iin"! '!tr$nu# u#uit.
:!iatu# se %urta de %arc! nimic nu era neo'inuit. 8nce%use s! se s%e#e %e fa"!. :!tr$nu#
naint! c$"i)a %ai.
; Tom, cum ai a/uns aici< Tr!ieti<
; 9!i nu< ridic! ochii '!iatu#.
; 7ar, Tom, Freen 4aLr 9arB, n fiecare diminea"!, f#ori#e i2
4a -are tre'ui s! se ae(e. :!iatu# )eni #$n! e# i i a%uc! m$na. :!tr$nu# i %i%!i
deete#e, ca#de i %uternice.
; Eti ntr&ade)!r aici, nu&i un )is<
; Vrei s! fiu aici, nu< :!iatu# %!rea nri/orat.
; 7a, da, Tom=
; Atunci, de ce mai %ui ntre'!ri< Acce%t!&m!=
; 8ns! maic!&ta, ocu#2
; 1u&"i face ri/i n #e!tur! cu ea. 9este noa%te, )&am c$ntat #a am$ndoi i de aceea m!
)e"i acce%ta, mai, a#es ea. >tiu ce este ocu#. Atea%t! %$n! )ine, o s! )e(i.
; R$se, scutur$ndu&i ca%u# cu %!r ar!miu, c$r#ion"at. Ochii i erau foarte a#'atri i
#im%e(i.
; :un! diminea"a, 4afe, Tom.
5ama intr! din dormitor, str$n$ndu&i %!ru# #a s%ate.
; 1u&i o (i ro(a)!<
; Ve(i, r$se Tom s%re tat!# s!u.
5$ncar! un %r$n( foarte 'un, cu to"ii, n um'ra dina%oia casei. 7oamna 4a -are !sise o
stic#! )eche cu )in de f#oarea soare#ui, %e care o %!stra, i '!ur! din ea. 7omnu# 4a -are nu
)!(use niciodat! chi%u# so"iei sa#e at$t de fericit. 7ac! a)ea )reo sus%iciune n #e!tur! cu Tom,
nu i&o formu#!. 9entru ea, era ce)a a'so#ut firesc. >i de)enea tot at$t de firesc i %entru 4a -are.
8n )reme ce mama s%!#a farfurii#e, 4a -are se a%#ec! s%re fiu# s!u i # ntre'! n oa%t!:
; C$"i ani ai acum, fiu#e<
; 1u tii, tat!< 9ais%re(ece, 'inen"e#es.
; 7e fa%t, cine eti< 1u %o"i fi Tom, dar eti cine)a. Cine<
; 1u=
:!iatu# i duse m$ini#e #a fa"!.
; 9o"i s!&mi s%ui, continu! '!tr$nu#. O s! n"e#e. Eti un mar"ian, da< Am au(it %o)eti
des%re mar"ieni+ nimic c#ar. 9o)eti des%re c$t de rari sunt mar"ienii i cum )in ei %rintre noi, su'
as%ect de %!m$nteni. Tu ai ce)a2 eti Tom, i totui nu eti.
; 7e ce nu %o"i s! m! acce%"i i s! taci< stri! '!iatu#. 9a#me#e i mascau com%#et fa"a.
1u te ndoi de mine, te ro, nu te ndoi de mine=
0e ntoarse i fui de #a mas!.
; Tom, ntoarce&te=
:!iatu# fuea ns! de&a #unu# cana#u#ui, s%re orau# nde%!rtat.
; *nde se duce Tom< ntre'! Anna, ntorc$ndu&se du%! a#te farfurii. 9ri)i chi%u# so"u#ui
ei. 4&ai su%!rat cu ce)a<
; Ana, i #u! ea m$na. Anna, "i mai aminteti ce)a de Freen 4aLn 9arB, o %ia"!, i
%neumonia #ui Tom<
; 7es%re ce tot )or'eti< nce%u ea s! r$d!.
; 1u contea(!, o%ti '!tr$nu#.
8n de%!rtare, co#'u# %#utea ae($ndu&se n urma #ui Tom, %e marinea cana#u#ui.
Tom se ntoarse #a cinci du%! amia(a, #a asfin"it. 8i %ri)i tat!# nencre(!tor.
; Ai de $nd s! m! ntre'i ce)a< dori e# s! tie.
; -!r! ntre'!ri, s%use 4a -are.
; :un, ($m'i #ar '!iatu#.
; *nde ai fost<
; A%roa%e de ora. Era ata s! nu mai m! ntorc. Am fost a%roa%e2 '!iatu# c!ut! un
cu)$nt,2 %rins.
; Cum adic! A%rinsC<
; Am trecut %e #$n! o c!su"! meta#ic! de #$n! cana# i a%roa%e c! am fost f!cut s! nu
mai m! ntorc niciodat! s! )! )!d. 1u tiu cum s!&"i e@%#ic, n&am cum, nu&"i %ot s%une, nici eu nu
tiu+ e straniu, n&am chef s! mai )or'esc des%re asta.
; Atunci n&o s! )or'im. 5ai 'ine s%a#!&te, '!iete. Vremea cinei.
:!iatu# fui.
Cam %este (ece minute, o 'arc! a%!ru %e su%rafa"a #initit! a cana#u#ui, )$s#it! de un
'!r'at na#t i s#a', cu %$ru# neru, i esturi #enee.
; 0eara, -rate 4a -are, rosti e# o%rind 'arca.
; 0eara, 0au#, ce se mai aude<
; 8n seara asta, fe# de fe#. 8# tii %e ti%u# !#a, 1om#and, care #ocuiete n c!su"a meta#ic!<
4a -are se ncorda.
; 7a.
; >tii ce fe# de om era<
; 0e s%unea c! a %!r!sit 9!m$ntu#, %entru c! omor$se %e cine)a.
0au# se re(ema de )$s#a ud! i # %ri)i %e 4a -are.
; 5ai "ii minte nume#e ce#ui %e care #&a ucis<
; Fi##ins, nu<
; E@act. Fi##ins. Ei 'ine, cu )reo dou! ore n urm!, domnu# 1om#ard a a%!rut n ora
stri$nd i %o)estind cum #&a )!(ut %e Fi##ins, aici %e 5arte, ast!(i du%!&amia(!= A cerut %o#i"iei
s!&# nchid! ca s! fie n siuran"!. 1&au )rut. 1om#ard s&a ntors acas! i, acum dou!(eci de
minute, aa se (ice, i&a ('urat creierii cu un %isto#.
; Au(i, au(i, f!cu 4a -are,
; 0e nt$m%#! chestii#e ce#e mai neate%tate, s%use 0au#. Ei, noa%te 'un!, 4a -are.
; 1oa%te 'un!.
4untrea %#uti mai de%arte %e a%e#e cana#u#ui.
; Cina e ata, # stri! '!tr$na.
7omnu# 4a -are se ae(! #a mas! i, cu cu"itu# n m$n!, se uit! #a Tom.
; Tom, rosti e#, ce ai f!cut ast!(i du%! amia(!<
; 1imic deose'it, r!s%unse Tom cu ura %#in!. 7e ce<
; Voiam i eu s! tiu, f!cu 4a -are, %otri)indu&i er)etu#.
4a a%te seara, '!tr$na dori s! mear! n ora.
; 1&am mai fost de c$te)a #uni, se %#$nse ea.
Tom, ns!, refu(!.
; 5i&e fric! de ora. 7e oameni. 1u )reau s! mer aco#o.
; *n '!iat mare nu are )oie s! (ic! aa ce)a, re%#ic! Anna. 1ici nu )reau s! aud. Vii i
tu. Eu "i (ic asta.
; Anna, ncerc! '!tr$nu#, dac! nu )rea s!2
Orice arument fu (adarnic. Ea i nhesui n #untre # i %ornir! n susu# cana#u#ui, su'
ste#e#e serii. Tom st!tea ntins %e s%ate, cu ochii nchii+ nu %uteai s%une dac! dormea sau nu.
:!tr$nu# # %ri)i atent, ntre'$ndu&se. Cine este e#, cu tot at$ta ne)oie de draoste ca i noi< Cine
i ce este e# ca, de nic!ieri, s! a%ar! dintr&o ta'!r! str!in!, s! %reia #asu# i chi%u# amintiri#or i s!
stea %rintre noi, acce%tat i fericit, n sf$rit< 7in ce munte, din ce %eter!, din r!m!i"! minuscu#!
a rasei su%ra)ie"uitoare %e %#anet! du%! sosirea rachete#or %!m$ntene< :!tr$nu# c#!tin! din ca%.
1u %utea s! af#e. 9entru oricine i orice, ace#a era Tom.
9ri)i s%re orau# din fa"a #or i nu i %#!cu, ns! se rentoarse cu $nduri#e #a Tom i Anna,
a%oi i s%use: 9oate c! nu&i 'ine s!&# %!str!m %e Tom, dec$t %u"in, c!ci n&o s! a)em dec$t ri/i i
neca(uri, dar cum s! renun"!m tocmai #a ceea ce ne&am dorit, chiar dac! ar %#eca du%! o sinur!
(i, nsinur$nd i mai mu#t sinur!tatea, ntunec$nd i mai mu#t no%"i#e ntunecoase i f!c$nd
%#oi#e i mai %#oioase< 7ec$t s! ni&# ia, mai 'ine ne&ar #ua m$ncarea de #a ur!.
0e uit! #a '!iatu# dormind #initit %e fundu# '!rcii.
Acesta emu %rin somn.
; Oamenii, murmur! e# %rin )is. 5ereu schim'!tori.
Ca%cana.
; >, , f!cu 4a -are m$n$indu&i c$r#ion"ii moi, i '!iatu# se %oto#i.
4a -are i a/ut! so"ia i fiu# s! co'oare din 'arc!.
; Am a/uns=
Anna ($m'i tuturor #umini#or, ascu#t$nd mu(ica )enit! dins%re 'aruri, %iane#e,
fonorafe#e i %ri)ind oamenii care se %#im'au, 'ra" #a 'ra", %e str!(i#e a#omerate.
; 5ai 'ine a fi stat acas!, o%ti Tom.
; 8nainte nu )or'eai aa, remarca maic!&sa. 8"i %#!cea s! te %#im'i s$m'!t! seara %rin
ora.
; 0tai c$t mai a%roa%e de mine, o%ti Tom. 1u )reau s! fiu %rins ntr&o ca%can!.
Anna # au(i.
; Termin! cu idei#e astea+ haide"i=
4a -are o'ser)! c! '!iatu# # "inea de m$n!. I&o str$nse a%!sat.
; 0unt cu tine, TommK, '!iete.
9ri)i )a#uri#e de mu#"ime i se sim"i i ei nri/orat.
; 1u st!m mu#t.
; 9rostii, r!m$nem toat! seara, re%#ic! Anna.
Tra)ersar! o strad! i trei 'e"i)i se ciocnir! de ei.
*rm! o n)!#m!ea#!, se se%arar!, %#ecar!, dar 4a -are r!mase ncremenit. Tom
dis%!ruse.
; *nde e< f!cu Anna iritat!. O tere cum i se ofer! %ri#e/u#. Tom= stri! ea.
7omnu# 4a -are a#er! %rin mu#"ime, dar (adarnic.
; O s! se ntoarc!+ o s!&# !sim #a %#ecare n 'arc!, rosti Anna cu siuran"!, m%in$ndu&
i so"u# c!tre cinematoraf.
:rusc, naintea #or se n!scu o 'uscu#ad!, i o femeie i un '!r'at "$nir! %e #$n! 4a
-are. 8i recunoscu. Eoe 0%au#din cu ne)asta. 7is%!rur! nainte de&a a%uca s! #i se adrese(e.
9ri)ind n urm!, ne#initit, cum%!r! 'i#ete de #a cas! i o #!s! %e so"ia #ui s!&# t$rasc! n
'e(na ne%rimitoare.
4a ora uns%re(ece, Tom nu era #a de'arcader. 7oamna 4a -are %!#ise.
; 0tai, mam!, o #initi 4a -are, nu te a#arma. 8# !sesc eu. Ate%t! aici.
; 0! )eni"i re%ede.
F#asu# i se stinse n c#i%ocitu# a%e#or.
9arcurse str!(i#e no%"ii, cu m$ini#e n 'u(unare. 9este tot, #umini#e se stineau, r$nd %e
r$nd. C$"i)a oameni erau nc! re(ema"i de %er)a(e#e ferestre#or, deoarece noa%tea era ca#d!, dei
%rintre ste#e#e ceru#ui se mai (!reau, din c$nd n c$nd, nori de furtun!. 5er$nd, i reaminti
referiri#e %ermanente a#e '!iatu#ui #a ca%cane i curse, teama #ui de mu#"imi i orae. 1u a)ea nici
un sens, se $ndi '!tr$nu# o'osit. 9oate c! '!iatu# dis%!ruse %entru totdeauna, %oate c! nici nu
e@istase )reodat!. 4a -are coti %e o anume str!du"!, cercet$nd numere#e.
; 0a#ut, 4a -are.
9e un %ra, un '!r'at fuma %i%!.
; 0a#ut, 5iBe.
; Te&ai certat cu ne)ast!&ta< Ai %#ecat de acas!<
; 1u. 5! %#im'am %ur i sim%#u.
; 9arc! ai fi %ierdut ce)a. A%ro%o, f!cu 5iBe, cine)a a !sit ce)a, ast! sear!. 8# tii %e
Eoe 0%au#din< ,i&o aminteti %e fata #ui, 4a)inia<
; 7a.
4a -are nhe"ase. Totu# %!rea un )is re#uat. >tia ce cu)inte a)eau s! urme(e.
; 4a)inia s&a ntors acas! n seara asta, s%use 5iBe fum$nd. ,ii minte, se r!t!cise %e
funduri#e moarte a#e oceanu#ui, acum o #un!< Au !sit ceea ce au cre(ut c! era tru%u# ei, %e
/um!tate descom%us, i de atunci fami#ia 0%au#din a #uat&o ra(na. Eoe s%unea oricui # ascu#ta c!
fata nu murise, c! de fa%t nu era tru%u# ei. Cred c&a a)ut dre%tate. 8n seara asta, 4a)inia a a%!rut.
; *nde< 4a -are i sim"i inima cioc!nind mai tare i se au(i $f$ind.
; 9e 0trada 5are. 0%au#dinii cum%!rau 'i#ete #a un s%ectaco#. >i, deodat!, din mu#"ime,
a a%!rut 4a)inia. 8nchi%uie&"i ce scen! tre'uie s! fi fost. 4a nce%ut, ea nu i&a recunoscut. Au
urm!rit&o %e /um!tate din strad! i i&au )or'it, Atunci, i&a amintit.
; Ai )!(ut&o<
; 1u, dar am au(it&o c$nt$nd. ,ii minte cum c$nta A4unci#e )er(i a#e #acu#ui 4omondC<
Am au(it&o acu c$te)a minute, f!c$nd )oca#i(e %entru taic!&s!u. C$nta minunat+ o fat! at$t de
dr!u"!. Era %!cat s! fi murit, dar acum, c! s&a ntors, e 'ine. Au(i, da %ari cam s#!'it. 1u )rei s!
intri %entru un %!h!re#2
; 5u#"umesc, nu, 5iBe.
:!tr$nu# %#ec! mai de%arte. 8# au(i %e 5iBe s%un$nd noa%te 'un! dar nu&i r!s%unse, ci i
a"inti ochii asu%ra c#!dirii cu dou! eta/e, unde, %e aco%eriu# de crista#, se ntindeau %etece de f#ori
mar"iene c!r!mi(ii. 0%re %artea din s%ate, deasu%ra r!dinii, se af#a un 'a#con din fier for/at, iar
ferestre#e care i cores%undeau erau #uminate. Era foarte t$r(iu i continu! s! se ntre'e: Ce se )a
nt$m%#a cu Anna dac! nu&# aduc %e Tom acas!< Ce )a nsemna %entru ea acest a# doi#ea oc,
aceast! a doua moarte< O s!&i aminteasc! i %rima moarte, i )isu# acesta, i dis%ari"ia 'rusc!<
Oh, 7oamne, tre'uie s!&# !sesc %e Tom, a#tfe# ce se )a nt$m%#a cu Anna< 0!rmana Anna,
ate%t$nd #a de'arcader. 0e o%ri i ridic! ochii. *nde)a deasu%ra, #asuri '#$nde i doreau une#e
a#tora noa%te 'un!, ui#e se nchideau, #umini#e se stineau i cine)a continua s! fredone(e o
me#odie. 9este o c#i%!, o fat! de ce# mu#t o%ts%re(ece ani, e@trem de frumoas!, iei %e 'a#con.
4a -are stri! n sus, %rin )$ntu# care nce%use.
-ata se ntoarse i %ri)i n /os:
; Cine&i aco#o<
; Eu sunt, r!s%unse '!tr$nu# i, d$ndu&i seama c! re%#ica #ui era %rosteasc! i ciudat!,
amu"i, dei continua s! mite din 'u(e.
0!&i strie oare ATom, fiu#e, sunt eu, tat!# t!uC< Cum s! i se adrese(e< A)ea s!&# considere
ne'un i a)ea s!&i cheme %!rin"ii.
-ata se a%#ec! nainte.
; Te recunosc, o%ti ea. 9#eac!, te ro+ nu %o"i s! faci nimic.
; Tre'uie s! te ntorci= rosti e# f!r! s! se %oat! a'"ine.
0i#ueta #uminat! de #un! se retrase n um'r!, #!s$nd numai un #as, nu o identitate.
; 1u mai sunt fiu# t!u, se au(i de aco#o. 1u ar fi tre'uit s! )enim n ora.
; Anna atea%t! #a de'arcader=
; 8mi %are r!u, r!s%unse #asu# o%tit. 7ar ce %ot s! fac< 0unt fericit! aici, sunt iu'it!,
aa cum m&a"i iu'it i )oi. 0unt ceea ce sunt, i iau ceea ce %oate fi #uat, acum este %rea t$r(iu, m&
au %rins.
; 7ar Anna, ocu#2 F$ndete&te.
; F$nduri#e sunt %rea %uternice n casa aceasta+ este ca i cum a fi ntemni"at. 1u m!
%ot schim'a na%oi.
; Eti Tom, ai fost Tom, nu< 1u&"i 'a"i /oc de un '!tr$n+ de fa%t, nu eti 4a)inia
0%au#din.
; 1u sunt nimeni, sunt doar eu nsumi+ oriunde a fi, sunt ce)a, iar acum sunt ce)a
asu%ra c!ruia n&ai nici o %utere.
; 8n ora nu eti n siuran"!. Este mai 'ine #$n! cana#, unde nimeni nu&"i %oate face
)reun r!u, insist! '!tr$nu#.
; E ade)!rat, e(it! #asu#. Acum ns! tre'uie s! m! $ndesc #a aceti oameni. Cum s&ar
sim"i ei dac!, diminea"!, a dis%are iar!i, de data aceasta %entru totdeauna< Oricum, mama tie
ce sunt+ i&a dat seama, aa cum i tu "i&ai dat seama. Cred c! au n"e#es cu to"ii, dar n&au %us
ntre'!ri. 1u iei >ansa #a ntre'!ri. 7ac! nu %o"i s! ai rea#itatea, un )is este tot at$t de 'un. 9oate
c! nu sunt chiar co%ia fetei #or, dar sunt ce)a chiar mai 'un+ un idea# creat de min"i#e #or. Tre'uie
s! a#e ntre a&i r!ni %e ei, sau %e so"ia ta.
; 0unt cinci %ersoane n fami#ie. 9ot su%orta mai uor %ierderea ta=
; Te ro, f!cu )ocea. 0unt o'osit!.
F#asu# '!tr$nu#ui se n!s%ri.
; Tre'uie s! )ii. 1u o %ot #!sa %e Anna s! fie iar!i r!nit!. Eti fiu# nostru. Eti fiu# meu,
i ne a%ar"ii.
; 1u, te ro= *m'ra tremur!.
; 1u a%ar"ii acestei case, sau acestor oameni=
; 1u, nu&mi face aa ce)a=
; Tom, Tom, fiu#e, ascu#t!&m!. ntoarce&te, co'oar! de aco#o, '!iete. Anna atea%t!+ o
s!&"i oferim un c!min 'un, tot ce doreti.
9ri)i insistent n sus, cercet$ndu&i dorin"a. *m're#e se #e!nar!, cor(i#e %#ante#or f$$ir!.
8n ce#e din urm!, #asu# o%ti:
; Fata, tat!.
; Tom=
0u' #umina #unii, si#ueta ai#! a unui '!iat #unec! n /os. 4a -are deschise 'ra"e#e ca s!&#
%rind!.
8n camera de sus se a%rinser! #umini#e. 7e #a una dintre ferestre se au(i:
; Cine&i aco#o<
; Iute, '!iete=
A#te #umini, a#te )oci.
; O%rete&te, am o %uc!= VinnK, ai %!"it ce)a<
9icioare a#er$nd.
:!tr$nu# i '!iatu# tra)ersar! n fu! r!dina. R!sun! o m%uc!tur!. F#on"u# i('i (idu#, n
momentu# c$nd tr$ntir! %oarta n urma #or.
; Ia&o %e aco#o, Tom+ eu o a%uc %e aici s!&i %!c!#esc= -ui #a cana#+ ne nt$#nim aco#o
%este (ece minute, '!iete=
0e des%!r"ir!.
4una se ascunse na%oia unui nor. :!tr$nu# a#er! %rin 'e(n!.
; Anna, sunt aici=
Tremur$nd, femeia # a/ut! s! suie n 'arc!.
; *nde e Tom<
; A%are %este un minut, $f$i 4a -are.
9ri)ir! str!du"e#e i orau# adormit. 5ai erau c$"i)a nt$r(ia"i: un %o#i"ist, un %a(nic de
noa%te, un %i#ot de rachet!, c$"i)a sinuratici ntorc$ndu&se de #a nt$#niri nocturne, %atru '!r'a"i
i o femeie ieind, r$($nd, dintr&un 'ar. 7e unde)a, se au(ea mu(ic! n surdin!.
; 7e ce nu )ine< ntre'! '!tr$na.
; O s! )in!, o s! )in!.
4a -are nu mai era ns! at$t de siur. 9oate c! '!iatu# fusese %rins din nou, cum)a,
unde)a, n drumu# s%re de'arcader, a#er$nd %e str!(i#e no%"ii, %rintre case#e ntunecate. Era un
drum #un, chiar i %entru un '!iat. Tre'uia, totui, s! fi a/uns naintea #ui.
7eodat!, n de%!rtare, %e strada #uminat! de #un!, a%!ru o si#uet! a#er$nd.
4a -are scoase un stri!t, a%oi amu"i, deoarece, tot n de%!rtare, se au(eau #asuri i
tro%!ituri. 9e #a ferestre nce%ur! s! se a%rind! #umini#e. 0i#ueta a#era %este %ia"a #ar!, s%re
de'arcader. 1u era Tom+ era doar o form! ce fuea, cu chi%u# str!#ucind arintiu n #umina
'ecuri#or ce str!/uiau %ia"a. 9e m!sur! ce se a%ro%ia, de)eni tot mai distinct i mai fami#iar+
a/un$nd #a de'arcader, era Tom= Anna deschise #ar 'ra"e#e. 4a -are se r!'i s! %orneasc!
#untrea. Era ns! %rea t$r(iu.
9ia"a cea t!cut! era acum tra)ersat! de un '!r'at, un a#tu#, o femeie, a#"i doi '!r'a"i,
domnu# 0%au#din, a#er$nd cu to"ii. 0e o%rir!, consterna"i. 9ri)ir! n /ur, ata s! se ntoarc!,
deoarece nu %utea fi dec$t un comar, o ne'unie. Totui naintar!, e(it$nd, o%rindu&se, %ornind
din nou.
Era %rea t$r(iu. 1oa%tea, totu#, #uase sf$rit. 4a -are r!suci ntre deete %ar$ma de
amarare. 0e sim"ea nfriurat i sinur. Oamenii ridicar! i co'or$r! %icioare#e, su' #umina #unii,
%#utind at$t de re%ede, cu ochii ho#'a"i, %$n! c$nd. to"i (ece, se o%rir! #a de'arcader. 9ri)ir! cu
s!#'!ticie /os, n #untre. ,i%ar!.
; 1ici o micare, 4a -are= # fi@! 0%au#din cu arma.
Acum, era #im%ede ce se nt$m%#ase. Tom a#er$nd sinur %e str!(i#e de arint, trec$nd %e
#$n! oameni. *n %o#i"ist (!rind si#ueta onind. 9o#i"istu# r!sucindu&se, %ri)ind chi%u#, stri$nd
un nume, nce%$nd urm!rirea.
; 0tai=
.!rind fa"a unui crimina#. Tot drumu#, aceiai #ucru, '!r'a"i aici, femei aco#o, %a(nici de
noa%te, %i#o"i de rachete. -iura fuind care nsemna %entru ei totu#, identit!"i, %ersoane, nume.
C$te nume diferite fuseser! o%tite n u#time#e cinci minute< C$te chi%uri diferite a%!ruser! %e
fa"a #ui Tom, niciunu# ade)!rat<
Tot drumu#, urm!ritu# i urm!ritorii, )isu# i )is!torii, %rada i co%oii. Tot drumu#,
re)e#a"ia 'rusc!, #ic!ru# ochi#or cunoscu"i, stri!tu# unui nume )echi, )echi, amintiri#e a#tor
momente, mu#"imea s%orind. To"i s!rind nainte %e m!sur! ce, ca o imaine ref#ectat! din (ece
mii de o#in(i, (ece mii de ochi, )isu# a#er!tor se a%ro%ia i dis%!rea, cu chi% diferit %entru cei
dinainte, cei dina%oi, cei rent$#ni"i nc!, cei ne)!(u"i.
Acum se str$nseser! to"i, #$n! 'arc!, dorind )isu# numai %entru ei, aa cum noi )rem ca
e# s! fie Tom, i nu 4a)inia, sau Ji##iam, sau Roer, sau oricare a#tu#, i s%use 4a -are. 7ar
acum, totu# s&a terminat. 4ucruri#e au a/uns %rea de%arte.
; Co'or$"i to"i= ordon! 0%au#din.
Tom co'or din 'arc!. 0%au#din # nf!c! de ncheietur!.
; Vii acas! cu mine. Eu tiu.
; 0tai, inter)eni %o#i"istu#. E %ri(onieru# meu. 8i (ice 7e@tes i e c!utat %entru omucidere.
; 1u= emu o femeie. E so"u# meu= Cred c! mi cunosc so"u#, nu<
A#te #asuri %rotestar!. 5u#"imea se a%ro%ie. 7oamna 4a -are se mic! n fa"a #ui Tom.
; E fiu# meu+ nu a)e"i nici un dre%t ca s!&# acu(a"i, de indiferent ce anume. 9#ec!m
imediat acas!=
Tom tremura i a)ea con)u#sii %uternice. 9!rea foarte 'o#na). 5u#"imea se ndesi n /uru#
s!u, ntin($nd m$ini s!#'atice, c!ut$nd i cer$nd.
Tom ur#!.
0e transform! su' ochii #or. Era Tom i Eames i un '!r'at %e nume 0Litchman, un a#tu#
numit :utterfie#d+ era %rimaru# orau#ui, feti"a Eudith, so"u# Ji##iam i so"ia C#arisse. Era ca o
cear! to%it!, mode#$ndu&se du%! min"i#e #or. .'ierar!, se m%inser! nainte, im%#or$nd. E# ur#a,
deschise 'ra"e#e i chi%u# i se di(o#)! du%! fiecare dorin"!,
; Tom= stri! 4a -are.
; A#ice=
; Ji##iam=
8# nh!"ar! de ncheieturi i # r!sucir! %$n! c$nd, cu un u#tim r!cnet de oroare, se %r!'ui.
.!cea %e %a)a/, cear! to%it! r!sucindu&se, cu chi%u# toate chi%uri#e, un ochi a#'astru, a#tu#
auriu, cu %!ru# castaniu, rou, '#ond, neru, o s%r$ncean! stufoas!, una su'"ire, o %a#m! #!t!rea"!,
a#ta de#icat!.
0t!teau n /uru# #ui i i duceau m$ini#e #a ur!. 0e a%#ecar!.
; E mort, rosti n ce#e din urm! cine)a.
8nce%u s! %#ou!.
9#oaia c!dea %este oameni, i ei %ri)ir! ceru#.
8ncet, a%oi mai re%ede, se ntoarser!, nce%ur! s! mear!, a%oi o #uar! #a fu!,
m%r!tiindu&se. 9este un minut, #ocu# era o#. R!maser! numai domnu# i doamna 4a -are,
%ri)ind n /os, m$n! n m$n!, nro(i"i.
9#oaia c!dea %este chi%u# de nerecunoscut.
Anna nu s%use nimic, dar nce%u s! %#$n!.
; Hai acas!, Anna, nu %utem face nimic, rosti '!tr$nu#.
0e urcar! n 'arc! i %#utir! %e cana#u# ntunecat. Intrar! n cas!, a%rinser! focu# i i
nc!#(ir! m$ini#e. 0e ntinser! unu# #$n! ce#!#a#t n %at, nfriura"i i s#!'i"i, ascu#t$nd %#oaia ce
re)enise %e aco%eriu# de deasu%ra #or.
; Ia ascu#t!, f!cu 4a -are s%re mie(u# no%"ii. Ai au(it ce)a<
; 1imic, nimic.
; Oricum, m! duc s! m! uit.
:$/'$i %rin odaia ntunecoas! i ate%t! mu#t! )reme naintea uii de afar!.
O deschise i %ri)i.
9#oaia curea din ceru# neru %e %rau# %ustiu, n cana# i %rintre mun"ii a#'atri.
Ate%t! cinci minute a%oi ncet, cu m$ini#e ude, nchise i ncuie ua.
1oiem'rie OPPR: 9RGVG4IA 7E FEA5A1TA1E.
Atunci c$nd %ro%rietaru# %r!)!#iei de eamantane au(i tiri#e n emisiunea radio de
noa%te, rece%"ion$nd&o tocmai de %e 9!m$nt, %e o und! sunet&#umin!, era ce)a foarte nde%!rtat.
9ro%rietaru# sim"i c$t de nde%!rtat era.
9e 9!m$nt a)ea s! fie r!('oi.
Iei afar! ca s! %ri)easc! ceru#.
7a, era aco#o. 9!m$ntu#, %e ceru# de sear!, urm$nd soare#e du%! dea#uri. Cu)inte#e de #a
radio i steaua aceea )erde erau unu# i ace#ai.
; 1u cred, s%use %ro%rietaru#.
; 9entru c! nu eti aco#o, rosti %!rinte#e 9ererine, care se o%rise n trecere.
; Ce )rei s! (ici, %!rinte<
; E@act aa a fost %e c$nd eram mic, s%use %!rinte#e 9ererine. Am au(it des%re r!('oaie
n China. 7ar n&am cre(ut niciodat!. Era mu#t %rea de%arte. >i mureau %rea mu#"i oameni. Era
im%osi'i#. 1&am cre(ut nici c$nd am )!(ut re%orta/e#e fi#mate. Ei 'ine, aa este i acum. 9!m$ntu#
este China. 0e !sete at$t de de%arte nc$t e incredi'i#. 1u&i aici. 1u&# %o"i atine. 1u %o"i nici
m!car s!&i )e(i. Tot ceea ce )e(i este o #umini"! )erde. 7ou! mi#iarde de oameni care tr!iesc %e
#umini"a aceea< 7e necre(ut= R!('oi< 1u au(im e@%#o(ii#e.
; O s! #e au(im, f!cu %ro%rietaru#. 5! $ndesc mereu #a oamenii care tre'uiau s!
soseasc! s!%t!m$na aceasta %e 5arte. C$"i erau< 9arc! )reo sut! de mii tre'uiau s! )in! #una
)iitoare. Ce se )a nt$m%#a cu ei, dac! se dec#anea(! r!('oiu#<
; Cred c! se )or ntoarce. Va fi ne)oie de ei %e 9!m$nt.
; 5da, f!cu %ro%rietaru#, a face mai 'ine dac! a scutura )a#i(e#e de %raf. Am im%resia
c!, din c#i%! n c#i%!, o s! ncea%! o )$n(are %uternic!.
; Cre(i c! to"i cei de %e 5arte se )or ntoarce %e 9!m$nt, dac! acesta e 5are#e R!('oi
%e care # ate%t!m cu to"ii de ani de (i#e<
; E curios, %!rinte, ns!, da, cred c! ne )om ntoarce cu to"ii >tiu, am )enit aici ca s!
sc!%!m de neca(uri ? %o#itic!, 'om'! atomic!, r!('oi, ru%!ri o%resoare, %re/udec!"i, #ei ? tiu.
Totui, aco#o este c!minu# nostru. Atea%t! i ai s! )e(i. C$nd %rima 'om'! )a c!dea n America,
cei de aici )or nce%e s! se $ndeasc!. 1u #ocuiesc aici de suficient tim%. 1umai de doi ani. Ar fi
fost a#tce)a, dac! #ocuiau de %atru(eci de ani, ns! %e 9!m$nt au neamuri, i #ocuri#e #or nata#e.
Eu, %ersona#, nu %ot s! mai cred n 9!m$nt+ nu mi&# mai imaine(. 0unt ns! '!tr$n. 1u conte(.
A %utea r!m$ne aici.
; 5! ndoiesc.
; 7a, cred c! ai dre%tate.
R!maser! %e )erand!, %ri)ind ste#e#e. 8n ce#e din urm!, %!rinte#e 9ererine scoase nite
'ani din 'u(unar i i ntinse %ro%rietaru#ui.
; 9entru c! tot )eni )or'a, d!&mi i mie o )a#i(! nou!. Cea )erde s&a cam stricat2
1oiem'rie OPPR: 0E.O1*4 5ORT.
0am 9arBhi## ar!t! cu m!tura, nde%!rt$nd nisi%u# mar"ian a#'astru.
; Asta&i, f!cu ei. 7a, domH#e, ia uite= *ite #a firma asta. CRE1V*R>TI CA4.I: 4A
0A5= 1u&i ro(a)!, E#ma<
; 0iur c! da, 0am, ncu)iin"! ne)asta #ui.
; :!iete, ce 'aft! %entru mine. 0! m! )ad! acum ti%ii din A 9atra E@%edi"ie. Cum nai'a
s! nu m! 'ucur, c$nd sunt %e trea'!, n tim% ce restu# se /oac! de&a so#da"ii= O s! facem mii,
E#ma, mii.
1e)asta # %ri)i nde#un, n t!cere.
; Ce s&a nt$m%#at cu comandantu# Ji#der< ntre'! ea n ce#e din urm!. Comandantu#
ace#a care #&a ucis %e ti%u# care credea c! o s!&i ucid! %e to"i %!m$ntenii, cum i (icea<
; 1e'unu# de 0%ender< Era %rea aiurit= Ah, comandantu# Ji#der< Am au(it c! e %e o
rachet! n drum s%re Eu%iter. 4&au a)ansat. Cred c! era i e# %u"in ne'un du%! 5arte. 5e#anco#ic,
aa. 7ac! are 'aft!, n dou!(eci de ani se ntoarce de %e Eu%iter i 9#uto. Aa&i tre'uie, dac! n&a
tiut s!&i "in! ura. >i %e c$nd e# d$rd$ie, uit!&te #a mine, uit!&te #a #ocu# !sta=
0e !seau #a o r!s%$ntie, n #ocu# unde dou! autostr!(i moarte )eneau i %#ecau n 'e(n!.
Aici, 0am 9asBhi## i ridicase 'araca de a#uminiu, sc#i%ind de #umini a#'e i tremur$nd de mu(ica
tonomate#or.
0e a%#ec! s! aran/e(e o 'ordur! din cio'uri, cu care m!rinise c!rarea. 0tic#a o a)ea din
nite orae mar"iene str!)echi, din co#ine.
; Cei mai 'uni cren)urti de %e dou! %#anete= 9rimu# om de %e 5arte cu tara'! de
cren)urti= Cea mai 'un! cea%!, mutar i sos %icant= 1u %o"i (ice c! nu&s %e fa(!. Aici e
autostrada %rinci%a#!, aco#o sunt de%o(ite#e minera#e i orau# mort. Camioane#e din Co#onia
9!m$ntean! 1P1 tre'uie s! treac! %e aici dou!(eci i %atru de ore %e (i= >tiu unde&i )adu#, sau nu<
1e)ast!&sa i cercet! unhii#e.
; Cre(i c! a#ea (ece mii de rachete noi )or a/une %e 5arte< ntre'! ea n ce#e din urm!.
; 9este o #un!, stri! e#. Ce te ui"i aa<
; 1u m! ncred n cei de %e 9!m$nt. O s! cred atunci c$nd o s! )!d a#ea (ece mii de
rachete sosind cu o sut! de mii de me@icani i chine(i.
; C#ien"i, %ronun"! e# cu %#!cere. O sut! de mii de oameni f#!m$n(i.
; 7ac!, rosti t!r!!nat ne)ast!&sa, %ri)ind ceru#, nu o s! fie un r!('oi atomic. 1u m!
ncred n 'om'e#e atomice. Acum sunt at$t de mu#te %e 9!m$nt nc$t nu mai %o"i fi siur de
nimic.
; Ah, f!cu 0am i continu! s! m!ture.
Cu coada ochiu#ui, (!ri o %$#%$ire a#'astr!. 8na%oia #ui, n aer, %#utea ce)a. O au(i %e
ne)ast!&sa:
; 0am. Te caut! un %rieten.
0am se ntoarse i )!(u masca %#utind n )!(duh.
; 7eci te&ai ntors= ridic! e# m!tura ca %e o arm!.
5asca ncu)iin"!. Era t!iat! din crista# a#'astru i se fi@a deasu%ra unui $t s#!'!no,
dedesu'tu# c!ruia f$#f!iau )eminte #ari din m!tase a#'en! su'"ire. 7in cute#e m!t!sii ieeau
dou! 'ra"e din %#as! arintie. Fura m!tii era o fant! din care se au(ir! sunete mu(ica#e, %e c$nd
)eminte#e, masca, m$ini#e %!rur! c! se micorea(!.
; 7omnu#e 9arBhi##, m&am ntors ca s! mai st!m de )or'!, se au(i #asu# dina%oia m!tii.
; Credeam c! "i&am s%us c! nu )reau s! te )!d %e aici= stri! 0am. >tere&o, o s!&"i dau
:oa#a=
; Am de/a :oa#a, rosti )ocea. Am fost unu# din %u"inii su%ra)ie"uitori. Am (!cut mu#t
tim%.
; Car!&te i ascunde&te n dea#uri, aco#o "i&e #ocu#, aco#o de unde ai )enit. 7e ce ai
co'or$t i m! 'a"i #a ca%< Aa, deodat!. 7e dou! ori ntr&o sinur! (i.
; 1u&"i )rem r!u#.
; 7ar eu )i&# )reau= stri! 0am, d$nd na%oi. 1u&mi %#ac str!inii. 1u&mi %#ac mar"ienii.
1&am mai )!(ut niciunu# %$n! acum. 1u&i norma#. V&a"i ascuns at$"ia ani i deodat! m! a#ee"i
tocmai %e mine. 4!sa"i&m! n %ace.
; Am )enit %entru un moti) im%ortant, s%use masca a#'astr!.
; 7ac! e )or'a de #ocu# !sta, e a# meu. Am construit cu m$ini#e me#e #oca#u#.
; 8ntr&un fe#, este )or'a de #oc.
; -ii atent, f!cu 0am. 0unt din 1eL 3orB. 7e aco#o de unde )in, tr!iesc a#"i (ece
mi#ioane, aidoma mie. Voi, mar"ienii, a"i mai r!mas, c$te)a (eci, nu mai a)e"i orae, r!t!ci"i %rin
dea#uri, n&a)e"i efi, n&a)e"i #ei i acum )eni"i s!&mi (ice"i de #ocu# !sta. Ei 'ine, )echiu# tre'uie
s! #ase #oc nou#ui. Asta e #eea #ui a da i a #ua. Am aici o arm!. A(i diminea"!, du%! ce ai %#ecat,
am #uat&o i am nc!rcat&o.
; 1oi, mar"ienii, suntem te#e%a"i, s%use masca cea a#'astr! i rece. 0untem n #e!tur! cu
unu# din orae#e )oastre de dinco#o de oceanu# secat. 1&a"i ascu#tat #a radio<
; A%aratu# meu e stricat.
; Atunci nu ti"i. 0unt tiri im%ortante. 0e refer! #a 9!m$nt2
5$na de arint f!cu un est. 8n ea a%!ru un tu' de 'orne.
; 0! )! ar!t ce)a.
; O arm!= stri! 0am 9arBhi##.
9este o c#i%!, smu#sese %ro%riu# s!u %isto# din tocu# de #a o#d i trase n cea"!, n
)eminte, n masca a#'astr!.
5asca r!mase nemicat! o c#i%!. A%oi, ca un cort de circ, c!ruia i s&au scos st$#%ii de
sus"inere i se %r!'uete, fa#d du%! fa#d, m!t!suri#e fonir!, masca co'or, heare#e de arint
(orn!ir! %e a#eea %ietruit!. 5asca (!cea %e o r!m!/oar! de oase a#'e, t!cute i straie.
0am $f$ia.
1e)ast!&sa se a%#ec! %este r!m!/oar!.
; 1u era o arm!, ridic! ea tu'u# de 'ron(. Voia s!&"i arate un mesa/. E scris n er%i,
numai er%iori a#'atri. 1u&# %ot citi. Tu %o"i<
; 1u, %ictura asta mar"ian! nu era nimic. 4as&o nai'ii= 0am %ri)i iute n /ur: 9ot fi i
a#"ii= Tre'uie s!&# ascundem. Adu h$r#e"u#=
; Ce )rei s! faci<
; 0!&# nro%, 'inen"e#es=
; 1u tre'uia s!&# m%uti.
; Am reit. Re%ede=
-emeia i ntinse t!cut! h$r#e"u#.
4a ora o%t, e# m!tura din nou n fa"a #oca#u#ui. 1e)asta #ui, cu 'ra"e#e ncruciate, st!tea n
%rau# #uminos.
; 8mi %are r!u c! s&a nt$m%#at aa, s%use e#. O %ri)i, a%oi i feri ochii: >tii c! n&a fost
dec$t /ocu# 0or"ii.
; 7a.
; 5&au a%ucat dracii c$nd #&am )!(ut c! scoate %isto#u#=
; Care %isto#<
; 8n fine, am cre(ut c!. era un %isto#= 8mi %are r!u+ mi %are r!u= 7e c$te ori tre'uie s!
(ic<
; >, f!cu E#ma duc$nd un deet #a 'u(e. >.
; 1u&mi %as!, e@c#am! e#. Am n s%ate#e meu toat! Cor%ora"ia Co#onii#or 9!m$ntene=
9ufni: 5ar"ienii !tia n&o s! ndr!(neasc!2
; 9ri)ete, rosti E#ma, 0e uit! #a fundu# secai a# m!rii. 0c!%! m!tura din m$n!. O ridic!,
i ura i r!mase c!scat!, o %ic!tur! de sa#i)! se scurse, i 'rusc nce%u s! tremure.
; E#ma, E#ma, E#ma= o%ti e#.
; Vin, s%use E#ma.
9e fundu# str!)echi a# m!rii %#uteau o du(in! de na)e de nisi% mar"iene, na#te i cu %$n(e
a#'astre, ca nite fantome a#'astre, ca un fum a(uriu.
; Cor!'ii de nisi%= 7ar nu mai e@ist!, E#ma, cor!'ii#e de nisi% nu mai e@ist!.
; A#ea %ar a fi cor!'ii de nisi%, rosti ea.
; 7ar autorit!"i#e #e&au confiscat %e toate= 9e une#e #e&au, distrus i %e a#te#e #e&au )$ndut
#a #icita"ie= 0unt sinuru#, din toat! reiunea asta '#estemat!, care am una i tiu s&o mane)re(.
; 1u cred c! mai eti, ar!t! ea c!tre ocean.
; Haide, s&o terem de aici=
; 7e ce< ntre'! ea fascinat! de cor!'ii#e mar"iene.
; Or s! m! omoare= 8n camionet!, iute=
E#ma nu se c#inti.
Tre'ui s! o t$rasc! na%oia #oca#u#ui unde se af#au ce#e dou! maini, camioneta, %e care o
uti#i(ase reu#at %$n! cu o #un! n urm!, i )echea cora'ie de nisi% mar"ian!, cum%!rat! de #a
#icita"ie, ($m'ind, i %e care, n u#time#e trei s!%t!m$ni, o fo#osise ca s! trans%orte %ro)i(ii nainte
i na%oi %este fundu# #ucios a# oceanu#ui. 8i %ri)i camioneta i i aduse aminte. 5otoru# era %e
/os+ se chinuia cu e# de dou! (i#e.
; Camioneta nu %rea %are n reu#!, remarc! E#ma.
; Cora'ia de nisi%. *rc!=
; 0! te #as s! m! duci ntr&o cora'ie de nisi%< O, nu=
; 0us= 9ot=
O m%inse n!untru, s!ri du%! ea, trase c$rma i #!s! %$n(a a(urie s! se umf#e su' )$ntu#
serii.
0te#e#e erau str!#ucitoare, iar cor!'ii#e mar"iene %#uteau %este nisi%uri#e uier!toare. 4a
nce%ut, cora'ia #ui nu )ru s! se c#inteasc!, a%oi i aminti de ancora nfi%t! n nisi% i o trase sus.
; Aa=
V$ntu# m%inse cora'ia de nisi% %este fundu# m!rii secate, deasu%ra crista#e#or de at$ta
)reme nro%ate, dinco#o de co#oane, de %orturi din marmur! i cu%ru, de orae a#'e i moarte,
dinco#o de fa#e(e %ur%urii, n de%!rtare. 0i#uete#e cor!'ii#or mar"iene r!maser! n urm!, a%oi
nce%ur! s! urm!reasc! cora'ia #ui 0am.
; Cred c! #e&am ar!tat eu, ce 7umne(eu= r!cni 0am. 5erem #a Cor%ora"ia Rachete#or.
Ei o s!&mi acorde %rotec"ie= 5ere iute.
; 7ac! )oiau, te&ar fi %utut o%ri, coment! E#ma o'osit!. 9ur i sim%#u, nu i&au '!tut
ca%u#.
; Hai, hai, r$se e#. 7e ce s! m! #ase< 1u, nu sunt destu# de ra%i(i, asta&i tot<
; Cre(i< i ar!t! E#ma n s%ate.
:!tr$nu# nu se ntoarse. 0im"i suf#$nd un )$nt rece. 8i era team! s! se ntoarc!. 0im"i ce)a
%e #ocu# dina%oia #ui, ce)a frai# ca o r!suf#are ntr&o diminea"! eroas!, ce)a a(uriu %recum
fumu# #emne#or n amur, ce)a aidoma dante#ei a#'e i )echi, ca o ninsoare, ca 'ruma he"oas! a
iernii %e iar'a de#icat!.
0e au(i un sunet ca o farfurie de crista# s%!r$ndu&se ? r$set. A%oi #inite. 0e ntoarse.
T$n!ra st!tea t!cut! %e #ocu# de #a c$rm!. 8ncheieturi#e i erau su'"iri ca nite "ur"uri, ochii
#im%e(i i #ari ca #uni#e, fici i a#'i. V$ntu# r!'ufni i, aidoma unei imaini ntr&o a%! rece, ea se
ncre"i i se undui, m!tasea nde%!rt$ndu&se de tru%u# ei frai#, n (dren"e de %#oaie a#'astr!.
; 8ntoarce&te, )or'i ea.
; 1u.
0am tremura, tremuratu# de#icat i a'ia )i(i'i#, nfricoat, a# unei )ies%i, nehot!r$t! ntre
s%aim! i ur!.
; 9#ec! de %e cora'ia mea=
; Aceasta nu este cora'ia ta, rosti imainea. Este tot at$t de )eche ca i #umea noastr!. A
na)iat %e oceane#e de nisi%, cu (ece mii de ani n urm!, c$nd oceane#e au dis%!rut i %orturi#e
erau %ustii, iar tu ai )enit i ai #uat&o, ai furat&o. Acum ntoarce&o i du&te na%oi #a r!s%$ntie.
Tre'uie s! )or'im cu tine. 0&a nt$m%#at ce)a im%ortant.
; Car!&te de %e cora'ia mea= r!cni 0am.
0coase %isto#u# din toc i %ie#ea sc$r"$i. ,inti atent:
; 0!ri %$n! num!r #a trei sau2
; 1u= stri! fata. 1u o s!&"i fac nici un r!u. 1ici cei#a#"i. Am )enit cu $nduri %anice=
; *nu, f!cu 0am.
; 0am= rosti E#ma.
; Ascu#t!&m!, continu! fata.
; 7oi, arm! 0am %isto#u#.
; 0am= stri! E#ma.
; Trei, (ise 0am.
; 1oi )rem doar2, nce%u fata.
9isto#u# detun!.
0u' #umina soare#ui, (!%ada se to%ete, crista#e#e se e)a%or! n a'uri, n nimic. 8n #umina
focu#ui, )a%orii dansea(! i dis%ar. 8n inima unui )u#can, #ucruri#e frai#e e@%#odea(! i dis%ar.
-ata, n focu# armei, n c!#dur!, su' oc, se ndoi ca o earf! moa#e, se to%i ca o fiurin! de
c#etar. Ce mai r!mase din ea, hea"!, fu#i de (!%ad!, fum, se risi%ir! n )$nt. 4ocu# de #a c$rm!
r!mase o#.
0am %use %isto#u# n toc fa"! s!&i %ri)easc! ne)asta.
; 0am, )or'i ea du%! nc! un minut de mers o%tit %este oceanu# de nisi% de cu#oarea
#unii, o%rete cora'ia.
O %ri)i i chi%u# i era %a#id.
; 1u, nu. 1u du%! at$ta tim%, nu mai m! %!c!#eti.
Ea i %ri)i m$na de %e %isto#.
; Cred c! da, f!cu ea. Cred c! ai fi n stare s! o faci.
:!r'atu# i smuci ca%u# dintr&o %arte n a#ta, str$n$nd n m$n! 'ara c$rmei.
; E#ma, e o ne'unie. 8ntr&un minut a/unem n ora, sc!%!m=
; 7a, r!s%unse ne)asta #ui, ntin($ndu&se %e s%ate n cora'ie.
; E#ma, ascu#t!&m!.
; 1u am ce ascu#ta, 0am.
; E#ma=
Treceau %rintr&un or!e# a#', descins %arc! de %e o ta'#! de ah, i, n ura i frustrarea #ui,
trimise ase #oan"e %rintre turnuri#e de crista#. Orau# se di(o#)! ntr&o %#oaie de c#etar str!)echi
i cio'uri de cuar". 0e %r!'ui n "!nd!ri, ca o scu#%tur! n s!%un. 1u mai e@ista. E# i('ucni n r$s
i trase iar!i, i un u#tim turn, o u#tim! %ies! de ah, #u! foc, arse i, n cio'uri a(urii, se n!#"!
s%re ste#e.
; 4e ar!t eu= O s! #e ar!t #a to"i=
; 7!&i drumu#, arat!&ne, 0am, )or'i ea din um'r!.
; A#t ora= 0am renc!rc! %isto#u#. 0! )e(i cum # aran/e( eu=
Cor!'ii#e fantom! a#'astre i urmau, a%ro%iindu&se constant. 4a nce%ut nu #e o'ser)!. Era
contient doar de un uierat i de "iuitu# ascu"it a# )$ntu#ui, aidoma scr$netu#ui de o"e# %e nisi%,
c!ci era sunetu# %rodus de %ro)e#e ascu"ite ca 'riciu# a#e cor!'ii#or de nisi%, h$r$ind %e fundu#
oceanu#ui, cu fanioane#e #or roii i a#'astre f$#f$ind. 8n #umina a(urie, cor!'ii#e erau imaini de
un a#'astru nchis, iar '!r'a"ii masca"i, cu chi%uri arintii, cu ste#e a#'astre n #oc de ochi, cu
urechi ci(e#ate din aur+ cu o'ra/i de %o#eia#! i 'u(e din ru'ine, '!r'a"i cu 'ra"e#e ncruciate,
urm!rindu&i, mar"ieni.
*na, dou!, trei, num!r! 0am. Cor!'ii#e mar"iene se a%ro%iau.
; E#ma, E#ma, nu&i mai %ot "ine=
E#ma nu r!s%unse i nici nu se ridic! de %e #ocu# ei.
0am trase de o%t ori cu %isto#u#. *na dintre cor!'ii#e de nisi% se destr!m!, %$n(e#e, 'ordu#
de smara#d, nituri#e din 'ron(, c$rma a#'! ca #una i toate imaini#e din ea.
:!r'a"ii masca"i, cu to"ii, se %r!)!#ir! %e nisi% i se m%r!tiar! n f#!c!ri i a%oi fum
%ortoca#iu. 8ns! ce#e#a#te cor!'ii se a%ro%iau.
; 5! %rind, E#ma= stri! e#. Or, s! m! ucid!=
A()$r#i ancora. .adarnic. 9$n(e#e c!(ur!, %#iindu&se, oft$nd. Cora'ia se o%ri. V$ntu# se
o%ri. -ua se o%ri. 5arte r!mase nemicat n )reme ce cor!'ii#e maiestuoase a#e mar"ieni#or se
a%ro%iar! i e(itar! deasu%ra #ui.
; 9!m$ntene, r!sun! un #as, )enind de unde)a de sus.
O masc! de arint se mic!. :u(e#e din ru'ine sc#i%ir! de cu)inte.
; 1u am f!cut nimic=
0am %ri)i toate chi%uri#e, o sut! #a num!r, care # ncon/urau. 1u mai r!m!seser! mu#"i
mar"ieni %e 5arte ? cu totu#, o sut!, o sut! cinci(eci. >i cea mai mare %arte a #or se !seau acum
aco#o, n oceanu# secat, n cor!'ii#e #or ren)iate, #$n! orae#e moarte, dintre care unu# tocmai se
%r!'uise aidoma unui )as frai# #o)it de o %iatr!. 5!ti#e arintii sc#i%ir!.
; A fost o reea#!, e@%#ic! e# co'or$nd din cora'ie, cu so"ia #ui %r!'uit! su' %unte, ca o
femeie moart!. Am )enit %e 5arte ca orice om de afaceri cinstit. Am fo#osit un sur%#us de
materia#e de #a o rachet! euat! i mi&am construit ce# mai ro(a) #oca# %e care I&a"i )!(ut
)reodat! aici, #a r!s%$ntie2 ti"i unde este. Tre'uie s! recunoate"i c!&i frumoas!. R$se i %ri)i n
/ur: 7u%! aia, a )enit mar"ianu# !#a2 tiu c! era %rieten de&a# )ostru. V! asiur c! moartea #ui a
fost un accident. 1u )oiam a#tce)a dec$t un #oca# care s! )$nd! cren)urti fier'i"i, siuru# de %e
5arte, %rimu# i ce# mai im%ortant. 8n"e#ee"i cum )ine< A)eam s! ser)esc cei mai ro(a)i
cren)urti, cu sos %icant, cea%! i suc de %ortoca#e.
5!ti#e de arint nu se c#intir!. Ardeau su' #umina #unii. Ochii a#'eni str!#uceau
deasu%ra #ui 0am. 0im"i cum i se str$ne stomacu#, cum i se nt!rete i se face %ietroi. 8i arunc!
arma n nisi%.
; 5! %redau.
; Ridic!&"i arma, )or'ir! mar"ienii n cor.
; Ce<
; 9isto#u#.
O m$n! n(or(onat! f#utur! de %e co%astia unei cor!'ii a#'astre.
; Ridic!&#. 9une&# 'ine.
Ridic! %isto#u#, nencre(!tor.
; Acum, rosti )ocea, ntoarce cora'ia i ia&o s%re #oca#u# t!u.
; Acum<
; Acum, re%et! #asu#. 1u o s!&"i facem nici un r!u. Ai fuit nainte de a %utea s!&"i
e@%#ic!m. Vino.
Cor!'ii#e ce#e mari se ntoarser! cu uurin"a unor ra(e de #un!. 9$n(e#e&ari%i f#uturar! n
aer, sco"$nd un (omot de '!t!i uoare din %a#m!. ntorc$ndu&se, m!ti#e sc$nteiar!, incendiind
um're#e.
; E#ma= 0am se m%iedic! %rin cora'ie. 0coa#!&te, E#ina. 1e ntoarcem.
Era aitat. A%roa%e c! se '$#'$ia, uurat.
; 1u m! )or r!ni i nici ucide, E#ma. 0coa#!&te, iu'it&o, scoa#!&te.
; Ce2 ce<
E#ma c#i%i ncet, %ri)ind n /ur, n tim% ce cora'ia intr! iar!i n )$nt, urc!, ca n )is, %e o
'anchet! i c!(u aco#o, ca un sac de cartofi, f!r! s! rosteasc! a#tce)a.
1isi%u# #unec! %e su' cora'ie. 7u%! o /um!tate de or!, se !seau na%oi #a r!s%$ntie,
cor!'ii#e ancorate i to"i co'or$"i din e#e.
Conduc!toru# st!tea n fa"a #ui 0am i E#ma, cu o masc! format! din aram! #ustruit!: ochii,
sim%#e des%ic!turi de un a#'astru nchis, ura, o fant! din care cu)inte#e %#uteau n )$nt.
; 9re!tete&"i #oca#u#, s%use )ocea. O m$n! nm!nuat! n diamante f#utur!: 9re!tete
crati"e#e, %re%ar! m$nc!ruri#e i )inuri#e ce#e ciudate, c!ci disear! este, ntr&ade)!r, o sear!
m!rea"!=
; Adic!, f!cu 0am, o s! m! #!sa"i s! r!m$n aici<
; 7a.
; 1u sunte"i furioi %e mine<
5asca era riid!, scu#%tat!, rece i oar'!.
; 9re!tete&"i #oca#u#, re%et! #asu# ncet. >i ia asta.
; Ce&i asta<
0am se ncrunt! #a su#u# din foi"! arintie %e care, n hiero#ife, dansau fiuri er%uitoare.
; Este teritoriu# d!ruit "ie, de #a mun"ii de arint %$n! #a co#ine#e a#'astre i de #a marea
moart! #a )!i#e de smara#d i %iatra&#unii, )or'i Conduc!toru#.
; A&a# meu< ntre'! 0am stu%efiat.
; A# t!u.
; O sut! de mii de mi#e de teritoriu<
; A#e ta#e.
; Ai au(it, E#ma<
E#ma st!tea %e so#, cu s%ate#e re(emat de sche#etu# din a#uminiu a# tara'ei, "in$nd ochii
nchii.
; 7ar de ce, de ce2 de ce mi&# d!rui"i mie< ntre'! 0am, c!ut$nd s! %ri)easc! dinco#o de
fante#e ochi#or de meta#.
; 1u este totu#. *ite.
A%!rur! a#te ase su#uri. 0e citir! denumiri#e, se anun"ar! teritorii#e.
; 9!i, asta nseamn! /um!tate din 5arte= 0unt %ro%rietaru# unei /um!t!"i din 5arte=
0am scutur! su#uri#e din %umnii s!i. 4e ait! c!tre E#ma, sufoc$ndu&se de r$s.
; E#ma, ai au(it<
; Am au(it, r!s%unse ea %ri)ind ceru#.
9!rea c! urm!rea ce)a. 7e)enise %u"in mai atent!.
; V! mu#"umesc, oh, c$t )! mu#"umesc, se adres! 0am m!tii.
; 7isear! este seara cea mare, )or'i masca. -ii %re!tit.
; Voi fi. Ce este2 o sur%ri(!< Rachete#e sosesc mai de)reme dec$t credeam noi, cu o
#un! mai de)reme de %e 9!m$nt< .ece mii de rachete, aduc$nd co#oniti, mineri, muncitori i
ne)este#e #or, o sut! de mii de oameni< 1&o s! fie ro(a), E#ma< Ve(i, "i&am s%us. ,i&am s%us eu
c! orau# !#a n&o s! r!m$n! %e )ecie cu o mie de #ocuitori. Vor mai )erii cinci(eci de mii, a%oi,
#una )iitoare, nc! o sut! de mii, iar %$n! #a sf$ritu# anu#ui, cinci, mi#ioane de %!m$nteni. >i eu
)oi a)ea sinuru# #oca# cu cren)urti fier'in"i am%#asat %e cea mai a#omerat! autostrad! s%re
e@%#oat!ri#e miniere=
5asca %#uti %e )$nt.
; Te %!r!sim. 9re!tete&te. Teritorii#e sunt a#e ta#e.
0u' )$ntu# #unii, cor!'ii#e str!)echi se ntoarser! i %#utir! %este nisi%uri#e mic!toare
aidoma %eta#e#or meta#ice a#e unei f#ori, aidoma unor %ene a#'astre, ca nite f#uturi a(urii, imeni
i t!cu"i, m!ti#e sc#i%ind i sc$nteind %$n! ce u#tima #ucire, u#tima cu#oare se %ierdu %rintre
co#ine.
; E#ma, de ce au f!cut&o< 7e ce nu m&au ucis< Ei nu tiau< Ce s&a nt$m%#at cu ei< E#ma,
tu n"e#ei< O scutur! de umeri: 0unt %ro%rietaru# unei /um!t!"i din 5arte=
-emeia %ri)ea ceru# no%"ii, ate%t$nd.
; Haide, s%use e#. Tre'uie s! %re!tim totu#. 0! %unem cren)urtii #a fiert, chif#e#e #a
nc!#(it, s! !tim sosu# %icant, s! cur!"im i toc!m cea%a, s! c!ut!m mirodenii#e, s! %unem
er)e"e#e#e i s! facem cur!"enie= Hei=
-!cu c$"i)a %ai de dans, %ocnindu&i c!#c$ie#e.
; 5!i '!ie"i, ce 'ucurie+ da, domH#e, e ro(a), c$nt! e# fa#s. Asta&i (iua mea '!ftoas!=
9use cren)urtii #a fiert, t!ie chif#e#e, toc! cea%a+ totu# ntr&o frene(ie.
; F$ndete&te, mar"ianuH !#a (icea de&o sur%ri(!. Asta %oate nsemna un siur #ucru,
E#ma. 0ute#e a#ea de mii de oameni )enind nainte de termen, n seara asta, dintre toate seri#e= O
s! fim asa#ta"i. .i#e ntrei o s! muncim %este %roram, cu at$"ia turiti f$"$indu&se de co#o&co#o.
Ia $ndete&te, ce de 'ani, E#ma=
Iei i se uit! #a cer. 1u )!(u nimic.
; 9oate chiar %este un minut, rosti e# inha#$nd recunosc!tor aeru# rece, ridic$nd 'ra"e#e i
'!t$ndu&se cu %umnii n %ie%t. Ah=
E#ma nu s%use nimic. Cur!"a, t!cut!, cartofi %entru ca s!&i %r!/easc!, uit$ndu&se mereu
s%re cer.
; 0am, )or'i ea du%! o /um!tate de or!. *it!&te.
E# %ri)i i )!(u.
9!m$ntu#.
R!s!rea %#in i )erde, ca o %iatr! %re"ioas!, deasu%ra dea#uri#or.
; :unu# i '!tr$nu# 9!m$nt, o%ti e# cu draoste. :unu#, '!tr$nu# i minunatu# 9!m$nt.
Trimite&mi f#!m$n(ii t!i. Ce)a, ce)a2 cum era %oe(ia aia< Trimite&mi nfometa"ii t!i, '!tr$ne
9!m$nt. Aici e 0am 9arBhi##, cu cren)urtii fier"i, sosu# f!cut, totu# curat 'ec. Haide, 9!m$ntu#e,
trimite&mi rachete#e ta#e=
Iei afar!, ca s!&i %ri)easc! #oca#u#. 0t!tea aco#o, %erfect, aidoma unui ou %roas%!t, #!sat
%e fundu# oceanu#ui secat, sinuru# nuc#eu de #umin! i c!#dur! %este sute de mi#e de %ustiu. Era
ca o inim! '!t$nd sinuratic! ntr&un tru% mare i ntunecat. 0e sim"i micat de at$ta m$ndrie i&#
%ri)i cu ochi ume(i.
; .!u dac! nu te face s! te sim"i umi#, rosti e# %rintre arome#e de 'uc!t!rie, de c$rna"i,
chif#e i unt: Haide, in)it! e# ste#e#e de %e cer. Care&i %rimu# c#ient<
; 0am, s%use E#ma.
9e ceru# ntunecat, 9!m$ntu# se transform!.
4u! foc.
O %arte din e# %!ru c! se f!r$mi"ea(! ntr&un mi#ion de 'uc!"i, de %arc! e@%#odase un
mo(aic iantic. Vreme de un minut, str!#uci cu un foc necurat, de trei ori m!rimea norma#!, a%oi
se micor!.
; Ce&a fost asta< %ri)i 0am focu# ce# )erde din cer.
; 9!m$ntu#, r!s%unse E#ma nc#et$ndu&i m$ini#e.
; 1u %oate fi 9!m$ntu#, nu e 9!m$ntu#= 1u, nu, !#a nu&i 9!m$ntu#= 1u %oate s! fie.
; Adic! acum nu mai este 9!m$ntu#< # %ri)i E#ma. 7a, ace#a nu mai este 9!m$ntu#. 1u,
nu este+ asta )oiai s! s%ui<
; 1u mai e 9!m$ntu#2 oh, nu, nu se %oate, emu e#. R!mase %e #oc, cu 'ra"e#e
at$rn$ndu&i %e #$n! tru%, cu ura deschis!, ochii #ari i o%aci, nec#intit.
; 0am, # stri! ea i, %entru %rima dat! de (i#e ntrei, ochii i erau str!#ucitori: 0am<
:!r'atu# ridic! ochii c!tre cer.
; Ei< f!cu ea.
9ri)i n /ur, n t!cere. A%oi, 'rusc, i %ocni 'ra"u# cu un %roso% ud.
; 5ai a%rinde 'ecuri, d! drumu# #a mu(ic! i deschide ui#e. O s! mai )in! un trans%ort
de c#ien"i, %este un mi#ion de ani. Tre'uie s! fim %re!ti"i, da, domH#e.
0am nu se c#inti.
; Ce #oc 'un %entru un #oca#, urm! femeia. 0e ntinse, #u! o sco'itoare dintr&un 'orcan i
o %use ntre din"i. 0!&"i (ic un secre"e#, 0am, o%ti ea a%#ec$ndu&se nainte. Gsta cred c! o s! fie
un se(on mort.
1oiem'rie OPPR: 9I17ARII.
8n noa%tea aceea, ieir! cu to"i i %ri)ir! ceru#. 8i %!r!sir! cine#e, '!i#e sau !titu# %entru
s%ectaco#, ieir! %e )erande#e #or nu&chiar&at$t&de&noi i %ri)ir! steaua cea )erde care era
9!m$ntu# acum. Era un est f!r! efort contient, o f!cur! cu to"ii, ncerc$nd s! n"e#ea! tiri#e
au(ite #a radio, cu un moment nainte. Aco#o era 9!m$ntu# i r!('oiu# care se a%ro%ia, %recum i
sute de mii de mame sau 'unici, ta"i sau fra"i, m!tui, unchi sau )eri. 0t!teau %e )erande i se
str!duiau s! cread! n e@isten"a 9!m$ntu#ui, cam tot aa cum, odat!, se str!duiser! s! cread! n
e@isten"a #ui 5arte+ era re)ersu# %ro'#emei. 7in %unctu# de )edere a# tuturor inten"ii#or i "e#uri#or,
9!m$ntu# era ca i mort+ %#ecaser! de trei, %atru ani de %e e#. 0%a"iu# era un aneste(ic+ a%te(eci
de mi#ioane de mi#e te amor"eau, "i adormeau memoria, de%o%u#au 9!m$ntu#, tereau trecutu# i
%ermiteau, astfe#, oameni#or s!&i )ad! de tre'uri. Acum ns!, n seara aceea, mor"ii n)iau,
9!m$ntu# era #ocuit iar!i, amintiri#e se tre(eau, un mi#ion de nume erau rostite: Ce f!cea cutare&
i&cutare n seara asta, %e 9!m$nt< Ce f!cea !#a, sau !#a< Oamenii de %e )erande se %ri)ir! unii %e
cei#a#"i cu coada ochiu#ui<
4a ora nou!, 9!m$ntu# %!ru c! e@%#odea(!, #u! foc i arse.
Oamenii de %e )erande ridicar! %a#me#e, ncerc$nd %arc! s! stin! focu#.
Ate%tar!.
9$n! #a mie(u# no%"ii, focu# se stinse. 9!m$ntu# continua s! se af#e aco#o. 7e %e )erande
se ridic! un sus%in, ca )$ntu# toamnei.
; 1&am au(it de mu#t )eti de #a HarrK.
; E s!n!tos.
; Ar tre'ui s!&i trimitem un mesa/ mamei.
; 1&a %!"it nimic.
; Oare<
; Ei, nu&"i mai face ri/i.
; Chiar cre(i c! n&a %!"it nimic<
; :inen"e#es, 'inen"e#es+ hai #a cu#care.
1u se c#inti ns! nimeni. -arfurii#e s#eite fur! duse %e %e#u(e i ae(ate %e mese %#iante, i
oamenii ciuu#ir! ncet din e#e %$n! ce ora dou! i mesa/u# sunet&#umin! fu#er! de %e 9!m$nt.
9uteau citi sc#i%iri#e n codu# 5orse, care %$#%$iau ca un #icurici nde%!rtat:
CO1TI1ET*4 A*0TRA4IA1 9*4VERI.AT 81 ED94O.IE 9RE5AT*RG A
0TOC*4*I 7E AR5E ATO5ICE. 4O0 A1FE4E0 >I 4O17RA :O5:AR7ATE. RG.:OI.
VE1I,I ACA0G. VE1I,I ACA0G. VE1I,I ACA0G.
0e ridicar! de #a mese#e #or.
VE1I,I ACA0G VE1I,I ACA0G. VE1I,I ACA0G.
; A"i mai %rimit anu# !sta )eti de #a frate#e )ostru, Ted<
; >tii doar. Cu ta@e#e de cinci do#ari scrisoarea, nu scriem %rea mu#t.
VE1I,I ACA0G.
; 5! $ndeam #a Eane+ o "ii minte %e Eane, surioara mea mai mic!<
VE1I,I ACA0G.
4a ora trei n diminea"a eroas!, %ro%rietaru# %r!)!#iei de )a#i(e ridic! %ri)irea. 9e strad!
)enea o mu#"ime de oameni.
; Am "inut s%ecia# deschis %$n! acum. Ce dori"i, domnu#e<
9$n! n (ori, )$nduse toate eamantane#e.
7ecem'rie OPPR: ORA>E4E TGC*TE.
9e "!rmu# oceanu#ui mar"ian secat se af#a un or!e# a#' i t!cut. Or!e#u# era %ustiu.
1imeni nu # str!'!tea. 8n %r!)!#ii, #umini sinuratice ardeau toat! (iua. *i#e maa(ine#or erau
deschise, de %arc! oamenii fuiser! f!r! s! fo#oseasc! chei#e. Re)iste, aduse cu o #un! nainte de
%e 9!m$nt, n racheta arintie, f$#f$iau, neatinse, n!#'enindu&se, %e rafturi din s$rm!, n fa"a
chiocuri#or t!cute.
Or!e#u# era mort. 9aturi#e sa#e erau oa#e i reci. 0inuru# (omot era '$($itu# ca'#uri#or
de tensiune i a# dinamuri#or, nc! )ii, %rin e#e nse#e. A%a curea n '!i uitate, se re)!rsa n
sa#oane, %e )erande, a%oi mai /os %rin r!dini"e, hr!nind f#ori ne#i/ate. 8n s!#i#e de s%ectaco#e,
ntunecoase, uma de mestecat de su' mu#te scaune nce%u s! se nt!reasc!, %urt$nd nc! n ea
am%rente de din"i.
7inco#o de or!e# se !sea un racheto%ort. 9uteai nc! sim"i mirosu# as%ru, de %$r#it, n
#ocu# unde u#tima rachet! deco#ase c!tre 9!m$nt. 7ac! %uneai o fis! n #unet! i o ndre%tai s%re
9!m$nt, %uteai a)ea ansa de a )edea r!('oiu# ce# mare de aco#o. 9oate reueai s! )e(i e@%#o(ia
1eL 3orBu#ui. 9oate (!reai 4ondra, aco%erit! cu un soi nou de cea"!. 9oate c! aa se %utea
n"e#ee de ce se a'andonase or!e#u# ace#a mar"ian. C$t de ra%id! fusese e)acuarea< Intr! n
orice %r!)!#ie i a%!s! %e c#a%a 7E0CHI0. 0ertare#e case#or de 'ani "$nesc, str!#ucitoare i
(!n!nind de mone(i. R!('oiu# ace#a de %e 9!m$nt tre'uie s! fi fost tare r!u2
9e 'u#e)arde#e %ustii a#e or!e#u#ui, f#uier$nd ncet, ut$nd concentrat ntr&o cutie de
conser)e, merea un '!r'at na#t i ()e#t. Ochii i str!#uceau cu o %ri)ire ntunecat! i %oto#it!, de
sinur!tate. 8i mic! m$ini#e osoase %rin 'u(unare, (orn!ind fise noi. 7in c$nd n c$nd, a()$r#ea
c$te o fis! %e /os. R$dea atunci, re"inut, i i continua drumu#, sem!n$nd %este tot mone(i
#ucitoare.
0e numea Ja#ter Fri%%. A)ea o e@trac"ie minier! i o co#i'!, h!t de%arte, %rintre co#ine#e
a#'astre i, #a fiecare dou! s!%t!m$ni, )enea #a ora ca s!&i caute o femeie inte#ient! i #initit!
cu care s! se nsoare. 7e&a #unu# ani#or, re)enise mereu #a co#i'!, sinur i de(am!it. Cu o
s!%t!m$n! n urm!, sosind n or!e#, # !sise %ustiu=
-usese at$t de sur%rins n (iua aceea, nc$t fuise ntr&un #oca# cu de#icatese, deschisese
ua c!m!rii i comandase un sand)i tri%#u cu fri%tur!.
; Vineee= r!cnise tot e#, cu un er)et %e 'ra".
0coase fri%tur! i %$ine coa%t! cu o (i nainte, %usese o mas!, se in)itase s! ia #oc, i
m$nc! %$n! c$nd tre'ui s! %#ece i s! caute o farmacie, unde ceru un 'icar'onat. -armacistu#, un
ti% %e nume Ja#ter Fri%%, fu u#uitor de ser)ia'i# i i %re!ti imediat unu# efer)escent.
8i ticsi 'u(unare#e cu 'ani, tot ce %utut s! !seasc!. 8nc!rc! un camion /uc!rie cu
'ancnote de (ece do#ari i str!'!tu ntreu# or!e#. C$nd a/unse #a %eriferie, i d!du 'rusc seama
c$t de %rost era. 1u a)ea ne)oie de 'ani. 7use na%oi 'ancnote#e, scoase din %ro%riu# s!u %ortofe#
un do#ar, ca s! %#!teasc! sand)iuri#e, i d!du drumu# n casa de 'ani a #oca#u#ui, i ad!u! un
'aci.
8n seara aceea se 'ucur! de o 'aie turceasc! fier'inte, un fi#eu n s$ne cu arnitur! de
ciu%erci, sherrK sec, de im%ort, i c!%uni f#am'ate. 8i !si un costum nou, din #$n! '#eumarin, i
o %!#!rie ri, ce se 'a#ansa straniu %e ca%u# s!u a#unit. :!! fise ntr&un tonomat care c$nta
AVechea mea ac!C. *m%#u cu fise )reo dou!(eci de tonomate, %rin tot or!e#u#. 0tr!(i#e %ustii
i noa%tea r!sunau de acorduri#e triste a#e c$ntecu#ui, n tim% ce e# merea, na#t, ()e#t i sinur,
cu %antofii #ui noi 'oc!nind %u"in, str$n$nd %umnii reci n 'u(unare.
Astea a)useser! ns! #oc cu o s!%t!m$n! n urm!. 7ormea ntr&o cas! 'un! de %e
:u#e)ardu# 5arde, se dete%ta dimine"i#e #a ora nou!, f!cea 'aie i r!t!cea %rin ora du%! unc! i
ou!. 1u trecea nici o diminea"! f!r! s! de(he"e o ton! de carne, #eume i %r!/ituri cu crem! de
#!m$ie, destu# ca s! dure(e (ece ani, %$n! c$nd rachete#e a)eau s! se ntoarc! de %e 9!m$nt, dac!
a)eau s! se mai ntoarc! )reodat!.
Acum, se %#im'a de co#o&co#o, %ri)ind femei#e manechine din )itrine#e co#orate, ro(e i
frumoase. 9entru %rima dat!, sim"i c$t de mort era orau#. :!u o ha#'! de 'ere i sus%in! ncet:
; 7a, sunt com%#et sinur.
Intr! n E#ite Theater ca s!&i %roiecte(e un fi#m, ca s! uite de sinur!tate. 0a#a era
ca)ernoas!, oa#!, ca un ca)ou cu fantome t$r$ndu&se nere i cenuii %e ecranu# imens.
8nfior$ndu&se, iei din #ocu# ace#a '$ntuit.
Hot!r$t s! se ntoarc! acas!, tocmai %arcurea o strad! #atera#!, a%roa%e n fu!, atunci
c$nd au(i te#efonu#.
Ascu#t!.
8n casa cui)a sun! te#efonu#.
Cine)a tre'uie s! r!s%und! #a te#efon, ref#ect! e#. 0e ae(! %e trotuar, ntr&o doar!, ca s!&i
scoat! o %ietricic! din %antof.
; Cine)a= r!cni e#, s!rind n sus. Eu= 7umne(eu#e, ce m&a a%ucat=
0e ntoarse. Care era casa< Aceea= Tra)ers! n oan! %e#u(a, sui tre%te#e, intr! n cas!,
%arcurse un coridor ntunecat. 0mu#se rece%toru#.
; A#o= ('ier! e#. .((((((((.
; A#o, a#o=
4a ca%!tu# ce#!#a#t a# firu#ui se au(ea tonu#.
; A#o= mai ur#! o dat! i tr$nti rece%toru#. Idiotu#e= 0t!teai %e trotuar, t$m%itu#e= Oh,
%rostu# dracu#ui= 0tr$nse te#efonu# din r!s%uteri.
; Haide, mai sun! o dat!= Hai=
1u se $ndise niciodat! c! %e 5arte ar mai fi %utut r!m$ne i a#"i oameni. 1u )!(use %e
nimeni %e toat! s!%t!m$na. 0e $ndise c! i ce#e#a#te orae erau #a fe# de %ustii.
Acum, %ri)ind te#efonu# ce# mic, neru i teri'i#, se cutremur!. 0isteme#e te#efonice
interur'ane #eau toate orae#e de %e 5arte. 7in care dintre ce#e trei(eci de orae )enise a%e#u#<
1u tia.
Ate%t!. Intr! n 'uc!t!ria str!in!, !si nite afine cone#ate i #e m$nc! ner)os.
; 1u era nimeni #a ce#!#a#t ca%!t a# firu#ui, morm!i e#. 9oate c!, %e unde)a, s&a f!cut un
scurtcircuit i te#efonu# a sunat sinur.
7ar, nu au(ise oare un %!c!nit, ceea ce nsemna c!, unde)a, de%arte, cine)a %usese
rece%toru# n furc!< R!mase toat! noa%tea aco#o.
; 1u din cau(a te#efonu#ui, i s%use e#. 9ur i sim%#u, n&am ce)a mai 'un de f!cut.
Ascu#t! ceasu# tic!ind.
; Ea nu o s! mai te#efone(e. 1u o s! mai sune #a un num!r care nu a r!s%uns. 9ro'a'i#
c!, chiar acum, te#efonea(! a#tor case din ora= >i eu stau2 Ia stai= i('ucnii e# n r$s. 7e ce am
s%us AeaC<
C#i%i.
; 9utea foarte 'ine s! fie un Ae#C, nu< o Inima i ncetini '!t!i#e. 0e sim"i nfriurat i
stors. 7orea foarte mu#t s! fi fost o AeaC.
Iei din cas! i se o%ri n mi/#ocu# str!(ii, n (orii (i#ei.
Ascu#t!. 1ici un sunet. 1ici o %as!re. 1ici o main!. 7oar '!t!i#e inimii sa#e. :!taie,
%au(!, iar!i '!taie. 8# durea ca%u# de at$ta concentrare. V$ntu# adia ncet, oh, at$t de ncet,
f#utur$ndu&i haina.
; >, o%ti e#. Ascu#t!.
9arcurse #ent un cerc, ntorc$nd ca%u# de #a o cas! #a a#ta.
O s! mai te#efone(e i #a a#te numere, se $ndi e#. Tre'uie s! fie o femeie. 7e ce< 1umai
o femeie ar fi dat te#efoane. *n '!r'at nu. *n '!r'at e inde%endent. Eu am te#efonat cui)a< 1u=
1ici nu m&am $ndit #a aa ce)a. Tre'uie s! fie o femeie. Tre'uie s! fie, ce 7umne(eu=
Ascu#t!.
*nde)a, de%arte, su' ste#e, sun! un te#efon.
A#er!. 0e o%ri s! ascu#te. ,$r$itu#, ncetior. A#er! mai de%arte. 5ai tare. A%uc! %e o
str!du"!. >i mai tare= Trecu de ase case, a#te ase. 5ai tare= A#ese o c#!dire, dar ua era ncuiat!.
Te#efonu# suna n!untru.
; -ir&ai a dracu= 0muci de c#an"!.
Te#efonu# suna.
A()$r#i n fereastr! cu un scaun de %e )erand!, i s!ri n!untru du%! e#. Te#efonu# amu"i
nainte ca s!&# atin!.
0e m%#etici %rin cas!, s%arse o#in(i, sf$ie %erde#e i #o)i cu %icioare#e n araa(u# din
'uc!t!rie.
8n ce#e din urm!, e%ui(at, #u! cartea de te#efoane ce con"inea toate a%arate#e de %e 5arte.
Cinci(eci de mii de nume.
8nce%u cu num!ru# unu.
Am#ia Ames. -orm! num!ru# ei din 1ou# Chicao, #a o sut! de mi#e %este oceanu# ce#
secat.
1ici un r!s%uns.
1um!ru# doi #ocuia n 1ou# 1eL 3orB, #a cinci mii de mi#e dinco#o de mun"ii a#'atri.
1ici un r!s%uns.
8# form! %e a# trei#ea, a# %atru#ea, a# cinci#ea, a# ase#ea, a# a%te#ea, a# o%tu#ea, cu deete#e
tremur$nde, inca%a'i#e s! mai str$n! de rece%tor.
; A#o< r!s%unse )ocea unei femei.
; A#o, oh, 7umne(eu#e, a#o= r!cni Ja#ter.
; Aceasta este o nreistrare, recit! #asu# femeii. 7oamna He#en Arasumian nu este
acas!. 7ori"i s!&i #!sa"i un mesa/ %e 'and! manetic!, ca s! )! %oat! suna c$nd re)ine< A#o<
Aceasta este o nreistrare. 7oamna He#en Arasumian nu este acas!. 7ori"i s!&i #!sa"i un mesa/2
:!r'atu# nchise te#efonu#. R!mase, cu 'u(e#e tremur$nd.
7u%! ce se mai $ndi %u"in, form! nc! o dat! num!ru#.
; C$nd doamna He#en Arasumian se ntoarce, rosti e#, s%une"i&i s! se duc! dracu#ui.
Te#efon! #a centra#e#e te#efonice din Eonc"iunea 5arte, 1ou# :oston, Arcadia i Roose)e#t
CitK, a%reciind c! erau #ocuri#e ce#e mai #oice din care se %utea te#efona+ a%oi te#efon! #a
%rim!rii#e #oca#e i #a a#te institu"ii %u'#ice din fiecare ora. 0un! #a ce#e mai 'une hote#uri. Orice
femeie a%recia(! #u@u#.
:rusc, se o%ri, %ocni din %a#me i r$se. :inen"e#es= C!ut! n cartea de te#efoane i form!
un num!r interur'an, #a ce# mai mare coafor din 1ou# Te@as CitK. 7ac! e@ista )reun #oc %e unde
s! se n)$rt! o femeie, %un$ndu&i creme %e fa"! i st$nd su' o casc!, ace#a nu %utea fi dec$t un
coafor sc#i%itor, ca%itonat n catifea=
Te#efonu# sun!. 4a ce#!#a#t ca%!t a# firu#ui, cine)a ridic! rece%toru#.
; A#o= se au(i )ocea unei femei.
; 7ac! aco#o e o nreistrare, anun"! Ja#ter Fri%%, )in i fac totu# %raf.
; Aceasta nu e o nreistrare, r!s%unse #asu# de femeie. A#o= Oh, a#o, e@ist! un om )iu=
*nde eti< chicoti ea nc$ntat!.
Ja#ter fu ata s! se %r!'ueasc!.
; Tu=
0e ridic! tremur$nd, cu ochii sc$nteind.
; 7umne(eu#e, ce noroc= Cum te cheam!<
; Fene)ie)e 0e#sor= Oh, nce%u ea s! %#$n!, ce fericit! sunt s! te aud, indiferent cine ai
fi=
; Ja#ter Fri%%=
; Ja#ter, a#o, Ja#ter=
; A#o, Fene)ie)e=
; Ja#ter. E un nume aa frumos. Ja#ter, Ja#ter=
; 5u#"umesc.
; Ja#ter, unde eti<
Vocea ei era '#$nd!, du#ce i educat!. :!r'atu# a%!s! rece%toru# de ureche ca s!&i aud!
oa%te#e a#in!toare. 0im"ea cum %#utete deasu%ra %ode#ei. O'ra/ii i ardeau.
; 0unt n 5ar#in Vi##ae, r!s%unse e#. Am2 .((((.
; A#o< .((((.
9!c!ni n furc!. 1imic.
*nde)a, )$ntu# do'or$se un st$#% te#efonic. Fene)ie)e 0e#sor dis%!ruse %e c$t de re%ede
a%!ruse.
-orm! iar!i num!ru#, ns! te#efonu# nu mai suna.
; Oricum, tiu unde s! o !sesc.
Iei n fu! din cas!. 0oare#e tocmai se n!#"a, %e c$nd e# scoase automo'i#u# din ara/u#
str!in, i um%#u 'ancheta din s%ate cu a#imente din 'uc!t!rie i %orni %e autostrad! cu o sut!
trei(eci de Bi#ometri #a or!, ndre%t$ndu&se c!tre 1ou# Te@as CitK.
O mie ase sute de Bi#ometri, i s%use. Fene)ie)e 0e#sor, stai ca#m!, o s! au(i n cur$nd
de mine=
C#a@on! din r!s%uteri #a fiecare cot a# autostr!(ii.
4a asfin"it, du%! o (i im%osi'i#! de condus, trase %e marine, i a()$r#i %antofii str$m"i,
se ntinse %e 'anchet! i co'or %!#!ria cea ri %este ochii s!i o'osi"i. R!suf#area i de)eni nceat!
i reu#at!. V$ntu# suf#a, iar ste#e#e str!#uceau '#$nde deasu%ra #ui n nou# amur. 5un"ii mar"ieni
se ridicau de /ur m%re/ur, '!tr$ni, de mi#ioane de ani. 4umina ste#e#or sc$nteia %e tur#e#e unui
or!e# mar"ian, nu mai mare dec$t un /oc de ah, coco"at n co#ine#e a#'astre.
:!r'atu# (!cea %e /um!tate ntre )is i tre(ie. >o%ti. Fene)ie)e. Oh, Fene)ie)e, du#ce
Fene)ie)e, fredon! e# ncet, anii %ot )eni, anii %ot %#eca. 7ar Fene)ie)e, du#ce Fene)ie)e2
0im"ea o c!#dur! %rin e#. Au(i oft$nd )ocea ei '#$nd!, r!coroas! i du#ce. A#o, oh, a#o, Ja#ter=
Aceasta nu e o nreistrare. *nde eti, Ja#ter, unde eti<
0us%in! i ntinse un 'ra" ca s! o atin! su' #umina ste#e#or. 9#ete#e #uni i nere
f#utur$nd n )$nt+ era minunat!. >i 'u(e#e ca mure#e roii. O'ra/ii, trandafiri ume(i, %roas%!t
cu#ei. >i tru%u#, ca o cea"! #im%ede i diafan!, n tim% ce #asu# ei '#$nd, r!coros i du#ce i
murmura din nou cu)inte#e c$ntecu#ui ce# )echi i trist Oh, Fene)ie)e, du#ce Fene)ie)e, anii %ot
)eni, anii %ot %#eca2
Adormi.
A/unse n 1ou# Te@as CitK #a mie(u# no%"ii. O%ri naintea coaforu#ui 7e#u@e, stri$nd. 0e
ate%ta ca ea s! a#ere afar!, numai %arfum, numai r$s.
1u se nt$m%#! nimic.
; A adormit.
0e ndre%ta c!tre u!.
; Am )enit= stri! e#. Hei, Fene)ie)e=
Orau# dormea n #initea #uni#or du'#e. *nde)a, )$ntu# f#utur! %re#ata unei marchi(e.
7eschise #ar ui#e din stic#! i %!i n!untru.
; Hei= R$se st$n/enit: 1u te %iti= >tiu c! eti aici=
C!ut! n fiecare se%areu.
F!si %e /os o 'atist! micu"!. 5irosea at$t de minunat nc$t # amu"i.
; Fene)ie)e, o%ti e#.
>of! %e str!(i#e %ustii, ns! nu (!ri nimic.
; 7ac! e o #um!2
8ncetini.
; 0tai %u"in. Con)or'irea s&a ntreru%t. 9oate c!, n tim% ce eu )eneam ncoace, ea
conducea s%re 5artin Vi##ae= 9osi'i# c! a #uat&o %e )echea >osea a Oceanu#ui. 9este (i nu ne&am
nt$#nit. 7e unde s! tie c! o s! )in du%! ea< 1u i&am s%us nimic. >i, c$nd te#efonu# a murit, a fost
at$t de s%eriat! nc$t s&a r!'it s%re 5artin Vi##ae, ca s! m! caute= Iar eu sunt aici, 7oamne, ce
t$m%it sunt=
C#a@on$nd strident, "$ni din ora.
Conduse toat! noa%tea. 7ar, i s%use, dac! nu este n 5artin Vi##ae, c$nd o s! a/un<
1ici nu tre'uia s! se $ndeasc! #a aa ce)a: Tre'uia s! fie aco#o. Iar e# a)ea s! a#ere, s! o
m'r!"ie(e i %oate chiar s! o s!rute, o dat!, %e 'u(e.
Fene)ie)e, du#ce Fene)ie)e f#uier! e#, a%!s$nd acce#era"ia %$n! #a o sut! ai(eci de
Bi#ometri %e or!.
8n (ori, 5artin Vi##ae era scufundat n #inite. 4umini a#'ene mai ardeau nc! n c$te)a
maa(ine, i un tonomat, care c$ntase nentreru%t )reme de o sut! de ore, ced! n ce#e din urm!,
ntr&un %$r$it de sc$ntei, f!c$nd t!cere tota#!. 0oare#e nc!#(ea str!(i#e i ceru# %ustiu i rece.
Ja#ter coti %e 0trada 5are, cu faruri#e nc! a%rinse, c#a@on$nd mereu, de ase ori #a o
intersec"ie, de ase ori #a urm!toarea. Cercet! atent firme#e. Chi%u# i era %a#id i o'osit, iar
%a#me#e i a#unecau %e )o#anu# asudat.
; Fene)ie)e= stri! e# %e strada %ustie.
*a unui coafor se deschise.
; Fene)ie)e= O%ri maina.
Fene)ie)e 0e#sor st!tea n ua deschis! a coaforu#ui, %e c$nd e# tra)ers! n oan! strada.
,inea n 'ra"e o cutie desf!cut! cu 'om'oane de cioco#at!. 7eete#e ei, m$n$ind cutia, erau
do#ofane i a#'icioase. -a"a ei, c$nd %!i n #umin!, rea rotund! i %uha)!, iar ochii erau ca dou!
ou! ochiuri imense nfi%te ntr&o oa#! de coc! a#'!. A)ea %icioare#e aidoma unor trunchiuri de
co%ac i %!ea cu un #e!nat nesiur. 9!ru# ei a)ea o cu#oare indefinit! de castaniu i %!rea c!
fusese f!cut i ref!cut dre%t cui' de %!s!ri. 1u a)ea 'u(e de#oc i com%ensase situa"ia desen$ndu&
i o ur! mare i unsuroas!, care, c$nd se c!sca nc$ntat!, c$nd se nchidea, 'rusc s%eriat!. 8i
%ensase s%r$ncene#e, transform$ndu&#e n dou! #inii su'"iri.
Ja#ter se o%ri. .$m'etu# i se to%i. R!mase %ri)ind&o.
Ea #!s! cutia de 'om'oane s! cad! %e trotuar.
; Tu eti2 Fene)ie)e 0e#sor< *rechi#e i "iuiau.
; Tu eti Ja#ter Friff< # ntre'! ea.
; Fri%%.
; Fri%%, se corect! femeia.
; :un!, rosti e# %ierit.
; :un!, i ntinse ea m$na. 7eete#e i erau #i%ite de cioco#at!.
; 5da, f!cu Ja#ter Fri%%.
; Ce, ntre'! Fene)ie)e 0e#sor.
; Am (is A5daC.
; Aha.
Era nou! seara. 9etrecuser! (iua n %icnic, iar %entru cin! e# %re!tise un fi#et minon care
nu&i %#!cuse ei, deoarece era %rea crud, aa nc$t e# # mai %use #a foc i iei %rea n!'uit, sau ars,
sau aa ce)a. E# r$sese i s%usese:
; 0! )edem un fi#m=
Ea ncu)iin"ase i %usese deete#e cu cioco#at! %e 'ra"u# #ui. 7orea ns! s! )ad! un fi#m cu
C#arB Fa'ie, )echi de cinci(eci de ani.
; 1u e morta#< chicotise Fene)ie)e. 1u<
-i#mu# se sf$rise.
; 5ai %une&# o dat!, # ruase ea.
; 8nc! o dat!<
; 7a.
C$nd Ja#ter re)eni din ca'ina de %roiec"ie, ea i se cui'!ri n 'ra"e, '!$ndu&i #a'e#e
%este tot.
; 1u eti tocmai ceea ce ate%tam, dar eti dr!u", # acce%t! ea.
; 5u#"umesc, i nhi"i '!r'atu# un nod.
; Ah, Fa'ie !sta, oft! ea i # %ic! de %icior.
; Au, e@c#am! e#.
7u%! fi#m, %#ecaser! s! fac! cum%!r!turi %e str!(i#e t!cute. Ea s%arse o )itrin! i m'r!c!
rochia cea mai str!#ucitoare %e care o %utuse !si. 7u%! ce i turn! i o stic#! de %arfum n ca%,
sem!na cu un caniche necat.
; C$"i ani ai< o ntre'! Ja#ter.
; Fhici.
9icur$nd toat!, # tr!ea de m$n! %e strad!.
; Vreo trei(eci.
; Ei 'ine, anun"! ea r!s%icat, n&am dec$t dou!(eci i a%te, aa s! tii=
; *ite nc! o cofet!rie. .!u, de c$nd a e@%#odat totu#, am dus )ia"a #ui Rei##K. 1u i&a,
iu'it niciodat! %e ai mei, erau nite %roti. Au %#ecat s%re 9!m$nt acum dou! #uni. Eu tre'uia s!&i
urme( cu %rima rachet!, dar am r!mas+ tii de ce<
; 7e ce<
; 9entru c! to"i r$deau de mine. Am r!mas aici, unde %ot s!&mi torn %arfum toat! (iua, s!
'eau (ece mii de siro%uri i s! m!n$nc 'om'oane, f!r! s!&i aud %e to"i (ic$nd: AOh, aia are %rea
mu#te ca#orii=C *ite aa=
; *ite aa, str$nse Ja#ter din ochi.
; 0&a f!cut t$r(iu, # %ri)i ea.
; 7a.
; 0unt o'osit!.
; Ciudat. Eu sunt %erfect trea(.
; Oh, f!cu femeia.
; Eu a sta trea( toat! noa%tea. Au(i, #a 5iBeHs au nite discuri 'une. Haide, "i #e %une
eu.
; 0unt o'osit!, # fi@! ea cu ochi str!#ucitori i )ic#eni.
; Iar eu sunt foarte trea(. Curios.
; Haide na%oi #a coafor, s%use femeia. Vreau s!&"i ar!t ce)a.
8# conduse %rin ua de stic#!, %$n! #a o cutie mare i a#'!.
; C$nd am )enit din Te@as CitK, rosti ea, am adus&o cu mine.
7e(#e! %an#ica ro(.
; 5i&am s%us: 7eci, am r!mas sinura femeie de %e 5arte, e# e u#timu# '!r'at, i, ei
'ine2
Ridic! ca%acu# i desf!cu straturi#e de h$rtie cre%onat!, ro( i fonind. O m$n$ie.
; *ite.
Ja#ter Fri%% %ri)i fi@.
; Ce&i asta< ntre'! e#, nce%$nd s! tremure.
; 1u tii, %rostu"u#e< 7ante#!, a#'!, fin!, i tot ce tre'uie.
; 1u, nu tiu ce este.
; E o rochie de nunt!, %rostu"u#e=
; 7a< i se str$nse )ocea.
8nchise ochii. F#asu# ei continua s! fie '#$nd, sua) i r!coros, aa cum fusese #a te#efon.
7ar, c$nd deschise ochii i o %ri)i2
0e retrase un %as.
; Ce dr!u"!, f!cu e#.
; 1u<
; Fene)ie)e, %ri)i e# s%re u!.
; 7a<
; Fene)ie)e, tre'uie s!&"i s%un ce)a.
; 7a<
-emeia %#uti c!tre e#, cu mirosu# %arfumu#ui reu n /uru# chi%u#ui ei a#' i rotund.
; Vreau s!&"i s%un2, nce%u Ja#ter.
; 7a<
; 4a re)edere=
,$ni %e u! i s!ri n main! nainte ca ea s! ncea%! s! "i%e.
-emeia a#er! i r!mase %e trotuar, %ri)indu&#.
; Ja#ter Friff, ntoarce&te aici= se t$nui ea, f#utur$ndu&i 'ra"e#e.
; Fri%%, o corect! e#.
; Fri%%=
5aina urui %e str!(i#e t!cute, indiferent! #a "i%ete#e i 'ocete#e ei. -umu# din ea%ament
f$#f$i rochia a#'!, %e care o cr$m%o"i n m$ini#e ei r!su#ii, ste#ei sc#i%ir! %uternic i maina
dis%!ru n deert, i de aco#o n 'e(n!.
Vreme de trei (i#e i no%"i, of! ncontinuu. O dat! i se %!ru c! )ede o main! urm!rindu&
#, # cu%rinse un tremur ciudat i a%uc! %e a#t! osea, tra)ers$nd %ustiu# #umii mar"iene, dinco#o de
or!e#e#e moarte, conduse mereu o s!%t!m$n! i nc! o (i, %$n! %use cincis%re(ece mii de
Bi#ometri ntre e# i 5ar#in Vi##ae. Atunci, o%ri ntr&un ora mic, numit Ho#t)i##e 0%rins, unde
e@ist! c$te)a %r!)!#ioare %e care #e %utea i#umina noa%tea, i restaurante unde s! comande
meniuri. 7e atunci, tr!iete aco#o, cu dou! cone#atoare imense ticsite cu a#imente care s!&i "in!
%entru o sut! de ani, i suficiente "i!ri %entru (ece mii de (i#e, i un %at 'un cu o sa#tea moa#e.
Iar atunci c$nd, uneori, de&a #unu# ani#or, te#efonu# sun!2 e# nu r!s%unde.
A%ri#ie OPOQ: A1II CEI 4*1FI.
C$nd )$ntu# )enea dins%re cer, e# i mica #ui fami#ie st!teau n #ocuin"a din %iatr! i i
nc!#(eau m$ini#e #a un foc de )reascuri. V$ntu# ns%uma a%e#e cana#u#ui i a%roa%e c! scutura
ste#e#e de %e cer, ns! domnu# HathaLaK r!m$nea #initit i )or'ea cu so"ia #ui, iar so"ia i
r!s%undea, a%oi )or'ea cu ce#e dou! fiice i fiu# s!u des%re (i#e#e ce#e mai )echi de %e 9!m$nt, iar
ei r!s%undeau %rom%t.
Era a# dou!(eci#ea an de du%! 5are#e R!('oi. 5arte era o %#anet! ca)ou. 9ro'#ema dac!
i 9!m$ntu# era #a fe# oca(iona mu#te de('ateri t!cute %entru HathaLaK i fami#ia #ui, n #uni#e
no%"i mar"iene.
8n seara aceea, una dintre furtuni#e de nisi% )io#ente se a'!tuse deasu%ra esuri#or
mar"iene, r!'ufnind %rin orae#e )echi i smu#$nd %ere"ii din %#astic ai orau#ui mai nou,
american care se to%ea, %ustiu, n nisi%.
-urtuna se %oto#ise. HathaLaK iei afar! i %ri)i. 9!m$ntu# ar($nd )erde %e ceru# senin.
8ntinse m$na n sus, ca i cum ar fi ncercat s! re#e(e un 'ec s#!'it de %e %#afonu# unei nc!%eri
ntunecoase. 9ri)i %este fundu# m!rii, de mu#t! )reme %ustiit. 1u mai e@ist! nici o fiin"! )ie %e
toat! %#aneta, se $ndi e#. 7oar eu. >i AeiC. 9ri)i %este um!r n co#i'a din %iatr!.
Ce se nt$m%#a n c#i%a aceea %e 9!m$nt< 1u (!rise nici un semn )i(i'i# de schim'are a
as%ectu#ui 9!m$ntu#ui %rin #uneta #ui de trei(eci de inchi. Eh, i s%use, dac! sunt %recaut, mai
re(ist dou!(eci de ani. Cine)a %oate s! a%ar!. -ie de %este oceane#e secate, fie din s%a"iu, ntr&o
rachet!, %e o d$r! de f#ac!r! roie.
; 5! duc s! m! %#im', rosti e# s%re co#i'!.
; :ine, se au(i #asu# so"iei #ui.
9!i atent %rintre ruine. A5ade n 1eL 3orBC citi, n trecere, %e o 'ucat! de meta#. AToate
o'iecte#e de %e 9!m$nt )or dis%!rea cu mu#t naintea )echi#or orae mar"ieneC. 9ri)i c!tre orau#
)echi de cinci(eci de )eacuri care se ntindea ntre mun"ii a#'atri.
A/unse #a un cimitir mar"ian sinuratic, un ir de %ietre mici, he@aona#e, %e o co#in!
m!turat! de )$nt.
R!mase %ri)ind %atru morminte, %urt$nd cruci roso#ane din #emn cu nume %e e#e.
4acrimi#e nu i )enir! n ochi. 0ecaser! de mu#t tim%.
; 5! ierta"i %entru ce am f!cut< ntre'! e# cruci#e. Eram tare sinur. n"e#ee"i, nu<
Re)eni #a co#i'a de %iatr! i iar!i, nainte de a intra, duse %a#ma #a ochi i cercet! ceru#
ntunecat.
; Ate%"i i ate%"i, i te ui"i, rosti e#, i %oate c! ntr&o noa%te2
9e cer se (!rea o f#!c!ruie roie.
:!r'atu# se nde%!rt! de #umina ce r!('!tea din co#i'!.
;. i te mai ui"i o dat!, o%ti e#.
-#!c!ruia cea roie era tot aco#o.
; A(i noa%te nu era, murmur! e#.
0e m%#etici i c!(u, se ridic!, a#er! na%oia co#i'ei, roti te#esco%u# i&# a"inti c!tre cer.
7u%! un minut, du%! ce %ri)ise atent i concentrat, a%!ru n %rau# scund a# co#i'ei. 0o"ia,
ce#e dou! fiice i fiu# ntoarser! ca%ete#e s%re e#. 8n ce#e din urm!, reui s! )or'easc!.
; Veti 'une. Am %ri)it ceru#. Vine o rachet! s! ne duc! %e to"i acas!. 0osete m$ine n
(ori.
8i #!s! ca%u# n %a#me i nce%u s! %#$n! ncet. 8n aceeai noa%te, #a ora trei, incendie
ceea ce mai r!m!sese din 1ou# 1eL 3orB.
4u! o tor"!, intr! n orau# de %#astic i atinse ici i co#o %ere"ii, cu f#ac!ra. Orau# 'u'ui n
)a#uri de c!#dur! i #umin!. Era o mi#! %!trat! str!#ucind intens, ndea/uns ca s! %oat! fi (!rit! din
s%a"iu. A)ea s! cheme /os racheta, #a domnu# HathaLaK i fami#ia #ui.
Cu inima '!t$ndu&i re%ede i dureros, re)eni #a co#i'!.
; Vede"i< Ridic! n #umin! o stic#! %r!fuit!. Vin, %e care #&am %!strat s%ecia# %entru
noa%tea asta. >tiam c!, ntr&o 'un! (i, cine)a are s! ne !seasc!= 0! 'em i s! s!r'!torim=
*m%#u cinci %ahare.
; A trecut mu#t tim%, rosti e# cu ra)itate, %ri)ind n '!utur!. ,ine"i minte (iua c$nd a
nce%ut r!('oiu#< Acum dou!(eci de ani i a%te #uni. >i toate rachete#e au fost rechemate acas!
de %e 5arte. Iar tu, eu i co%iii eram %rin mun"i, f!c$nd arheo#oie, cercet$nd metode#e
chirurica#e str!)echi a#e mar"ieni#or. Am onit cu caii, ata s!&i omor$m, "ine"i minte< Am a/uns
ns! aici, n ora, cu o s!%t!m$n! %rea t$r(iu. 9#ecaser! cu to"ii. America fusese distrus!, rachete#e
%#ecaser! f!r! s!&i mai ate%te %e nt$r(ia"i, )! aminti"i, )! aminti"i< >i s&a do)edit c! noi am fost
sinurii nt$r(ia"i= 7oamne, 7oamne, cum se scur anii. 1&a fi re(istat f!r! tine aici, f!r! )oi
to"i. 5&a fi sinucis. Cu )oi ns!, ate%tarea a meritat. 0! 'em %entru noi.
Ridic! %aharu#.
; >i %entru #una noastr! ate%tare #ao#a#t!. :!u2
0o"ia, ce#e dou! fiice i fiu# duser! %ahare#e #a ur!. Vinu# curse %e toate ce#e %atru '!r'ii.
7iminea"a, orau# r!s%$ndea fu#i mari, neri i moi %este fundu# oceanu#ui. Incendiu# se
stinsese, dar i s#u/ise sco%u#+ %ata cea roie %e cer se #!"i.
7in co#i'a de %iatr! se sim"ea mirosu# m'ietor de %$ine %roas%!t coa%t!. C$nd HathaLaK
intr!, so"ia #ui st!tea #a mas! i t!ia %$inea n fe#ii. Ce#e dou! fiice m!turau ncetior %odeaua
oa#! de %iatr! cu t$rnuri de nuie#e, iar '!iatu# #ustruia arint!ria.
; O s! #e %re!tim o mas! %e cinste, r$se HathaLaK. 9une"i)! haine#e ce#e mai 'une=
Tra)ers! iute teritoriu# %$n! #a maa(ia meta#ic! cea mare. 8n!untru se !seau friideru# i
motoru# e#ectric %e care #e re%arase i ref!cuse de&a #unu# ani#or cu deete#e sate mici, ner)oase
i eficiente, aa cum mai re%arase i ceasuri, te#efoane i manetofoane, n c#i%e#e sa#e #i'ere.
5aa(ia era ticsit! cu o'iecte construite de e#, mecanisme #i%site de sim"uri a#e c!ror func"ii
re%re(entau un mister chiar i %entru e#, n c#i%a aceea, c$nd #e %ri)ea.
0coase din cone#ator cutii de ma(!re i c!%uni, )echi de dou!(eci de ani. 4a(!re, n)ie,
se $ndi e#, tr!$nd de un %ui nhe"at.
C$nd racheta co'or %e so#, aeru# era %#in de arome#e 'uc!t!riei.
HathaLaK a#er! ca un '!iat n /osu# %antei. 0e o%ri o dat!, datorit! unei dureri 'rute n
%ie%t. 0e ae(! %e un 'o#o)an ca s!&i tra! r!suf#area, a%oi fui %$n! /os, f!r! %au(!.
0e o%ri n aeru# ncins de racheta nfier'$ntat!. 0e deschise un che%en. *n '!r'at %ri)i
afar!.
HathaLaK %use %a#ma streain! i, n ce#e din urm!, rosti:
; Comandantu# Ji#der=
; Cine eti< ntre'! comandantu#.
0!ri /os i&# %ri)i %e '!tr$n. A%oi ntinse m$na.
; 7umne(eu#e, e HathaLaK=
; E@act.
0e uitar! unu# #a ce#!#a#t.
; HathaLaK, din fostu# meu echi%a/, din E@%edi"ia a 9atra.
; A trecut mu#t de atunci, comandante.
; 9rea mu#t. 5! 'ucur c! te )!d.
; 0unt '!tr$n, s%use sim%#u HathaLaK.
; 1ici eu nu mai sunt t$n!r. 7e dou!(eci de ani um'#u %e Eu%iter, 0aturn i 1e%tun.
; Am au(it c! s%ecia# )&au a)ansat, ca s! nu )! amesteca"i n %o#itica co#onia#! de aici,
de %e 5arte. :!tr$nu# %ri)i n /ur: A"i #i%sit at$ta )reme nc$t nici nu ti"i ce s&a nt$m%#at2
; 9ot s! hicesc, f!cu Ji#der. Am dat oco# #ui 5arte de dou! ori. Am mai !sit un sinur
om, un ti%, Ja#ter Fri%%, cam #a (ece mii de mi#e de, aici. I&am %ro%us s!&# #u!m cu noi, ns! ne&a
refu(at. C$nd #&am (!rit u#tima dat!, st!tea n mi/#ocu# autostr!(ii, ntr&un 'a#ansoar, fum$nd %i%!
i f!c$ndu&ne cu m$na. 5arte este acum mort de&a 'ine#ea, nu a mai r!mas nici m!car un mar"ian
n )ia"!. Ce&i cu 9!m$ntu#<
; >ti"i tot at$tea ca i mine. 7in c$nd n c$nd %rind foarte s#a' %osturi de %e 9!m$nt. 7ar,
mereu, sunt n a#te #im'i. 5i&e ruine s! recunosc, ns! nu cunosc dec$t #atina. 5ai r!('at c$te)a
cu)inte. Cred c! cea mai mare %arte a 9!m$ntu#ui e n ruine, dar r!('oiu# continu!. Vre"i s! )!
ntoarce"i, sir<
; 7a. 1orma#, suntem curioi. -iind at$t de de%arte n s%a"iu, n&am a)ut nici un fe# de
contact radio. Vrem s! )edem 9!m$ntu#, indiferent cum este acum.
; 1e #ua"i i %e noi<
Comandantu# tres!ri.
; Ah, da, so"ia ta, mi&o amintesc. Acum dou!(eci i cinci de ani, nu< C$nd au deschis
9rimu# Ora, "i&ai %!r!sit ser)iciu# i "i&ai adus ne)asta aici. >i co%iii2
; *n '!iat i dou! fete.
; 7a, mi&am amintit. 0unt aici<
; 0us, n ca'an!. V&am %re!tit o mas! ro(a)!. 1u )re"i s! )eni"i<
; Vom fi onora"i, domnu#e HathaLaK. 9!r!si"i na)a= stri! comandantu# Ji#der c!tre
rachet!.
*rcar! %e co#in!, HathaLaK i comandantu# Ji#der, urma"i de cei dou!(eci de mem'ri ai
echi%a/u#ui, ins%ir$nd ad$nc aeru# rarefiat i rece a# dimine"ii. 0oare#e r!s!rea i (iua era
frumoas!.
; Vi&# aminti"i %e 0%ender, comandante<
; 1u #&am uitat niciodat!.
; Cam o dat! %e an, trec %e #$n! morm$ntu# #ui. 0e %are c! a o'"inut, n ce#e din urm!,
ceea ce dorea. 1u )rusese s! )enim aici, i cred c! acum e fericit, c! am %#ecat cu to"ii.
; Ce s&a nt$m%#at cu2 cum # chema2 9arBhi##, 0am 9arBhi##<
; A deschis un #oca# cu cren)urti.
; E e@act enu# #ui.
; Iar du%! o s!%t!m$n! a re)enit %e 9!m$nt, %entru r!('oi.
HathaLaK duse m$na dre%t #a %ie%t i se ae(! 'rusc %e un 'o#o)an.
; 5! ierta"i. Emo"ia. 8nt$#nirea asta du%! at$"ia ani. Tre'uie s! m! odihnesc.
0im"ea cum i 'u'uie inima. 1um!r! '!t!i#e. Era r!u de tot.
; A)em un doctor, s%use Ji#der. 0cu(!&m!, HathaLaK, tiu c! i tu eti medic, dar ar fi
mai 'ine s! te )ad! i2
Chem! doctoru# na)ei.
; O s! fie n reu#!, insist! HathaLaK. Ate%tarea, emo"ia2
7e a'ia mai r!suf#a. :u(e#e i se n)ine"iser!.
; >tii, f!cu e#, c$nd medicu# nce%u s!&# ascu#te cu stetosco%u#, mi se %are c! am
su%ra)ie"uit to"i anii !tia numai ca s! mai a%uc (iua de a(i, iar acum, c$nd a"i )enit i m! %ute"i
duce na%oi, %e 9!m$nt, sunt mu#"umit i m! %ot ntinde /os i s! mor.
; Ia, i ntinse medicu# o ta'#et! a#'en!. 5ai 'ine te&am #!sa s! te odihneti.
; 9rostii. 8mi re)in imediat. E at$t de 'ine s! )! re)!d2 E at$t de 'ine s! au(i iar!i
#asuri noi.
; Ta'#eta i face efectu#<
; 9erfect. Haide=
0uir! dea#u#.
; A#ice, )ino s! )e(i cine e aici=
HathaLaK se ncrunt! i se a%#ec! n 'arac!.
; A#ice, ai au(it<
0o"ia #ui a%!ru. 9este un moment, ce#e dou! fiice, na#te i ra"ioase, ieir!, urmate de un
'!iat i mai na#t.
; A#ice, "i&# aminteti %e comandantu# Ji#der<
Ea e(it!, # %ri)i %e HathaLaK %arc! ate%t$nd instruc"iuni, a%oi ($m'i:
; :inen"e#es, comandantu# Ji#der=
; ,in minte i eu, doamn! HathaLaK, am cinat #ao#a#t! n seara dinaintea %#ec!rii me#e
s%re Eu%iter.
-emeia i scutur! )iuros m$na.
; -iice#e me#e, 5aruerite i 0usan. -iu# meu, Eohn. Vi&# aminti"i %e comandant, nu<
8i d!dur! m$ini#e %rintre r$sete i con)ersa"ii animate. Comandantu# Ji#der adu#mec!
aeru#.
; 9$ine de cas!<
; 1u )re"i s! ser)i"i<
To"i intrar! n micare. 0e aduseser! m!su"e %#iante i m$nc!ruri ca#de, se aternur! fe"e
de mas! din damasc i tac$muri din arint. Comandantu# Ji#der r!mase %e #oc, %ri)ind&o mai
nt$i %e doamna HathaLaK, a%oi %e fiu# ei i %e ce#e dou! fete na#te, care se micau de co#o %$n!
co#o n trecere. 4e cercet! chi%uri#e c$nd treceau %e #$n! e# i #e cercet! fiecare est a# m$ini#or
tinere i fiecare e@%resie a fe"e#or #i%site de riduri. 0e ae(! %e un scaun adus de '!iat.
; C$"i ani ai, Eohn<
; 7ou!(eci i trei, r!s%unse acesta.
Ji#der i aran/a tac$muri#e st$naci. 9!#ise 'rusc.
; Comandante, o%ti '!r'atu# de #$n! e#, nu se %oate.
:!iatu# %#ec! s! mai aduc! scaune.
; Ce )rei s! (ici, Ji##iamson<
; Eu am %atru(eci i trei de ani, comandante. Am fost #a coa#! cu %utiu, Eohn
HathaLaK, acum dou!(eci de ani. .ice c! are numai dou!(eci i trei de ani+ dar, de fa%t, arat!
numai de dou!(eci i trei. Totui, nu se %oate. Ar tre'ui s! ai'! ce# %u"in %atru(eci i doi de ani.
Ce nseamn! asta, domnu#e<
; 1u tiu.
; 9arc! nu )&a"i sim"i %rea 'ine, domnu#e.
; Aa i este. I&am )!(ut fete#e #ui HathaLaK acum )reo dou!(eci de ani+ nu s&au
schim'at, n&au nici m!car o cut! n %#us. Vrei s!&mi faci un ser)iciu< O misiune, Ji##iamson. O
s!&"i s%un unde s! te duci i ce s! cau"i. 5ai t$r(iu, n tim%u# mesei, strecoar!&te de aici. 1u ar
tre'uie s!&"i ia mai mu#t de (ece minute. 4ocu# nu&i de%arte de aici. C$nd am co'or$t, #&am (!rit
din rachet!.
; Hei= Ce secrete a)e"i aco#o< 7oamna HathaLaK #e ser)i su%a n farfurii. .$m'i"i,
suntem #ao#a#t!, c!#!toria s&a sf$rit i totu# este ca acas!=
; 7a, r$se comandantu# Ji#der. Ar!ta"i foarte 'ine, doamn! HathaLaK, i foarte t$n!r!=
; 5incinos ca orice '!r'at=
O %ri)i nde%!rt$ndu&se, %#utind, cu o'ra/ii ei ro( i ca#(i, nete(i ca dou! mere, #i%si"i de
orice rid. 8i c#inchenea r$su# #a fiecare #um!, amesteca iute sa#ate#e, f!r! s! se o%reasc! )reodat!
s!&i tra! r!suf#area. Iar fiu# ce# osos i fete#e cu cur'e ra"ioase erau sc#i%itori, aidoma tat!#ui
#or, %o)estind de anii cei #uni i de )ia"a #or tainic!, n tim% ce HathaLaK ncu)iin"a %#in de
m$ndrie.
Ji##iamson se to%i n /osu# dea#u#ui.
; *nde mere< ntre'! HathaLaK.
; Verific! racheta, r!s%unse Ji#der. 8ns!, cum "i (iceam, HathaLaK, %e Eu%iter nu e@ist!
nimic, a'so#ut nimic, fo#ositor omu#ui. 4a fe# i %e 0aturn i 9#uto.
Vor'ea mecanic f!r! s!&i aud! cu)inte#e, $ndindu&se doar #a Ji##iamson co'or$nd
co#ina, a%oi urc$nd&o na%oi ca s!&i s%un! ce !sise.
; 5u#"umesc.
5aruerite HathaLaK i um%#ea %aharu#. 5$nat de un im%u#s, o atinse %e 'ra". -emeia nu
se feri. 9ie#ea i era ca#d! i moa#e.
7e cea#a#t! %arte a mesei, HathaLaK se o%ri n c$te)a r$nduri, i atinse %ie%tu# cu
deete#e, cris%$ndu&se, a%oi continu! s! ascu#te (um(etu# discu"ii#or, ntreru%t de arument!ri#e
'rute, %ri)indu&# din c$nd n c$nd, nri/orat, %e Ji#der, c!ruia %$inea de cas! %arc! nu i mai
%ria2
Ji##iamson se ntoarse. Ciuu#i din farfurie %$n! ce comandantu# i o%ti:
; Ei<
; 4&am !sit, domnu#e.
; >i<
O'ra/ii #ui Ji##iamson erau #i)i(i. ,inea ochii a"inti"i asu%ra oameni#or care r$deau. -ete#e
($m'eau so're, iar '!iatu# s%unea o #um!.
; Am intrat n cimitir, continu! Ji##iamson.
; Ce#e %atru cruci erau aco#o<
; 7a, domnu#e. 1ume#e se mai %ot citi %e e#e. 4e&am co%iat, ca s! fiu siur. 8nce%u s!
citeasc! de %e un %etec de h$rtie: A#ice, 5aruerite, 0usan i Eohn HathaLaK. 7eceda"i din
%ricina unui )irus necunoscut. Iu#ie, OPPT.
; 5u#"umesc, Ji##iamson. Ji#der nchise ochii i i str$nse.
; Acum nou!s%re(e ani, domnu#e.
5$ini#e #ui Ji##iamson tremurau.
; 7a.
; Atunci, cine sunt !tia<
; 1u tiu.
; Ce )re"i s! face"i<
; 1ici asta nu tiu.
; 4e s%unem ce#or#a#"i<
; 5ai t$r(iu. Ve(i&"i de m$ncare, ca i cum nu s&ar fi nt$m%#at nimic.
; 9arc! nu mai mi&e foame, domnu#e.
Os%!"u# se ncheie cu )in adus de %e rachet!.
HathaLaK se ridic!.
; *n toast %entru to"i: e 'ine s! fii iar!i %rintre %rieteni. 8nchin i %entru ne)asta i
co%iii mei, f!r! de care n&a fi %utut su%ra)ie"ui sinur. 7oar %rin ri/a #or fa"! de mine am %utut
tr!i, ate%t$ndu&)!.
Ridic! %aharu# s%re fami#ia #ui, care # %ri)i ca#m!, co'or$ndu&i ochii numai c$nd '!ur!
cu to"ii.
HathaLaK i termin! )inu#. 0e %r!'ui %e mas!, a%oi %e so#, f!r! s! scoa#! un murmur.
C$"i)a se re%e(ir! s!&# a/ute. 5edicu# se a%#ec! %este e#. Ji#der i atinse um!ru#. 5edicu# se
ndre%t! i c#!tin! din ca%. Ji#der nenunche i #u! m$na '!tr$nu#ui.
; Ji#der< F#asu# #ui HathaLaK de a'ia se mai au(ea. V&am stricat %etrecerea.
; 9rostii.
; 0%une&#e adio #ui A#ice i co%ii#or din %artea mea.
; O c#i%!+ i chem.
; 1u, nu, nu= $f$i HathaLaK. 1u or s! n"e#ea!. 1u )reau s! n"e#ea!= 1u=
Ji#der nu se c#inti.
HathaLaK era mort.
Ji#der ate%t! un tim% #un. A%oi se ridic! i iei din ru%u# stu%efiat din /uru# #ui
HathaLaK. 5erse %$n! #a A#ice HathaLaK, o %ri)i n ochi i s%use:
; >tii ce s&a nt$m%#at<
; Ce)a n #e!tur! cu so"u# meu<
; Tocmai a murit+ inima, r!s%unse Ji#der %ri)ind&o.
; 8mi %are r!u, f!cu ea.
; 0im"i ce)a< ntre'! e#.
; E# nu )oia s! sim"im ce)a r!u. 1e&a s%us c!, ntr&o 'un! (i, a)ea s! se nt$m%#e i nu
)oia s! %#$nem. 1ici nu ne&a n)!"at cum. 1u )oia s! tim. 0%unea c! #ucruri#e ce#e mai re#e care
i se %ot nt$m%#a unui om sunt s! tie cum s! fie sinur, s! tie cum s! fie trist, a%oi s! %#$n!.
Aa c! nu tre'uia s! n)!"!m ce este %#$nsu# sau triste"ea.
Ji#der i %ri)i m$ini#e, %a#me#e moi i ca#(i, unhii#e nri/ite i #!cuite, i ncheieturi#e
su'"iri. 0e uit! #a $tu# ()e#t, a#' i neted i n ochii ei inte#ien"i. 8n ce#e din urm!, i se adres!:
; 7omnu# HathaLaK a f!cut un #ucru minunat cu tine i cu co%iii t!i.
; I&ar fi %#!cut s! aud! asta. Era foarte m$ndru de noi. 7u%! un tim%, a i uitat c! eram
crea"ii#e #ui. C!tre sf$rit, ne&a iu'it i ne&a considerat ade)!rata #ui so"ie i co%ii. >i, ntr&un fe#,
asta i suntem.
; I&a"i oferit destu#! a#inare.
; 7a, ani ntrei am stat i am )or'it. 8i %#!cea teri'i# de mu#t s! )or'easc!. 8i %#!cea
co#i'a de %iatr! i focu# din )atr!. Am fi %utut tr!i ntr&o cas! o'inuit!, din ora, ns! #ui i %#!cea
aici, unde %utea fi %rimiti) dac! i %#!cea, sau modern, dac! a)ea chef. 5i&a s%us totu# des%re
#a'oratoru# #ui i des%re #ucruri#e %e care #e f!cea aco#o. A dus #e!turi %rin tot orau# american,
a'andonat, de su' noi. C$nd a%!sa %e un 'uton, orau# se #umina i se au(eau (omote, de %arc!
aco#o #ocuiau (ece mii de oameni. .omote#e de a)ioane, de maini i de oameni )or'ind. 0e
ae(a, i a%rindea o "iar! i f#ec!rea cu noi, iar (omote#e orau#ui se au(eau aici, sus, i, din
c$nd n c$nd, te#efonu# suna iar o )oce nreistrat! i cerea domnu#ui HathaLaK o consu#ta"ie
medica#!, i e# i r!s%undea. Cu te#efonu# sun$nd, cu noi aici, cu (omote#e orau#ui i cu "iara
#ui, domnu# HathaLaK era chiar fericit. *n sinur #ucru nu i('utise s! ne fac!. 0! m'!tr$nim. E#
m'!tr$nea cu fiecare (i, dar noi r!m$neam neschim'a"i. :!nuiesc c! nu&i %!sa.
Cred c! aa ne i )oia.
; O s!&# nro%!m n cimitiru# de /os, unde sunt i ce#e#a#te %atru cruci. Cred c! ar fi dorit
asta.
-emeia # atinse uor %e 'ra".
; 0unt siur!.
7!du ordine#e. -ami#ia co'or dea#u# n urma %rocesiunii. 7oi '!r'a"i # %urtau %e
HathaLaK cu o tar! aco%erit!. Trecur! %e #$n! c!su"a din %iatr! i %e #$n! maa(ia unde
HathaLaK, cu mu#"i ani n urm!, i nce%use munca. Ji#des se o%ri #$n! ua maa(iei.
Cum o fi, se ntre'! e#, s! tr!ieti %e o %#anet!, cu o ne)ast! i trei co%ii i s!&"i moar!,
#!s$ndu&te cu )$ntu# i #initea< Ce ai face< I&ai nro%a su' cruci, n cimitir, a%oi te&ai ntoarce n
ate#ier i, cu toat! %uterea min"ii, memoria, %reci(ia deete#or i eniu#, ai fi %us #ao#a#t!, 'uc!"ic!
cu 'uc!"ic!, toate chestii#e a#ea care erau so"ie, fiu, fiic!. Cu un ntre ora #a ndem$n!, din care
se %utea a%ro)i(iona, un om inte#ient %utea rea#i(a orice.
0unetu# %ai#or #or era n!'uit de nisi%. C$nd intrar! n cimitir, doi oameni s!%au de/a
roa%a.
T$r(iu, du%!&amia(!, re)enir! #a rachet!.
; Ce facem cu ei< ar!t! Ji##iamson c!tre c!su"a din %iatr!.
; 1u tiu, r!s%unse comandantu#.
; 4e o%ri"i a#imentarea<
; Cum< Comandantu# %!rea uor sur%rins. 1u m&am $ndit niciodat! #a aa ce)a.
; 1u&i #ua"i na%oi<
; 1u, ar fi inuti#.
; O s!&i #!sa"i aici, aa, cum sunt acum<
Comandantu# i ntinse %isto#u# #ui Ji##iamson.
; 7ac! te %o"i descurca tu, eti mai '!r'at dec$t mine.
7u%! cinci minute, Ji##iamson re)eni trans%irat.
; 4ua"i&)! arma. Acum, am n"e#es ce )oia"i s! s%une"i. C$nd am intrat n c!su"!, una din
fiice mi&a ($m'it, a%oi i ce#e#a#te. 0o"ia mi&a oferit o ceac! cu ceai. 7oamne, a fi un ucia=
Ji#der ncu)iin"!.
; 1iciodat! nu o s! mai e@iste ce)a at$t de des!)$rit ca ei. 0unt construi"i ca s! dure(e+
(ece, cinci(eci, dou! sute de ani. 7a, au tot at$ta dre%t #a2 #a )ia"!, ca i tine, ca i mine, sau
oricare a#tu# dintre noi.
8i scutur! %i%a.
; :un, hai sus. 7eco#!m. Orau# !sta e terminat, nu&# fo#osim #a nimic.
0e nsera. 9ornise un )$nt rece. Echi%a/u# se m'arcase. Comandantu# e(it!.
; 0! nu&mi s%une"i c! )! ntoarce"i s! )! #ua"i2 #a re)edere, f!cu Ji##iamson.
; 1u&i trea'a ta, # %ri)i rece acesta.
Ji#der #uni %asu# n sus, c!tre c!su"!, %rin )$ntu# ntunecat. :!r'a"ii din rachet! i )!(ur!
um'ra o%rindu&se n %rau# c!su"ei. .!rir! um'ra unei femei. 8# )!(ur! %e comandant str$n$ndu&
i m$na.
C$te)a minute mai t$r(iu, e# sosi, a#er$nd, #a rachet!.
8n seri#e c$nd )$ntu# suf#! %este m!ri#e secate i %rin cimitiru# he@aona#, %rintre %atru
cruci )echi i una nou!, n c!su"a /oas! din %iatr! arde o #umin!, iar n c!su"!, n )reme ce
)$nturi#e )$/$ie, %rafu# se n)$rte/ea(!, iar ste#e#e reci ard, stau %atra si#uete, o femeie, dou! fiice,
un fiu, ntre"in$nd f!r! nici un moti) un foc mic, )or'ind i r$($nd. 0ear! du%! sear! i an du%!
an, a'so#ut f!r! nici un moti), femeia iese i %ri)ete ceru#, cu m$ini#e ridicate, nde#un, uit$ndu&
se #a focu# )erde a# 9!m$ntu#ui, f!r! s! tie de ce, a%oi se ntoarce n!untru i arunc! un )reasc %e
foc, iar )$ntu# ur#! i oceanu# ce# secat r!m$ne mort.
Auust OPOQ: VOR VE1I 94OI :4I17E.
8n sa#on, fonoro#oiu# c$nta )ese#, Tic&tac, este ora a%te, toat! #umea s! se scoa#e, tic&tac,
este ora a%te+ %arc! '!nuia c! nu&# mai ascu#ta nimeni. Casa era %ustie. Ceasu# i c$nta mai
de%arte refrenu#, n sinur!tate. Ora a%te i o%t minute, %ofti"i #a mas! iute, ora a%te i o%t
minute=
8n 'uc!t!rie, %#ita $f$i, )!rs$nd din m!runtaie#e nfier'$ntate o%t fe#ii de %$ine 'ine
%r!/it!, o%t ou! fierte, ais%re(ece fe#ii de unc!, dou! cafe#e i dou! %ahare cu #a%te rece.
; 0untem n %atru auust, OPOQ, s%use o a#t! )oce din %#afonu# 'uc!t!riei, n orau#
A##enda#e, Ca#ifornia. Re%et! de trei ori data %entru a fi mai 'ine fi@at! n memorie. Ast!(i este
(iua de natere a domnu#ui -eatherstone. Ast!(i este ani)ersarea c!s!toriei Ti#itei. Tre'uie %#!tite
asiurarea, facturi#e de a%!, a( i #umin!.
*nde)a, n interioru# (iduri#or, "!c!neau re#ee#e. :en(i manetice se deru#au su' ochi
e#ectronici.
; O%t i un minut, tic&tac, o%t i un minut, #a coa#!, #a munc!, nu&i tim% de %ierdut, o%t
i un minut=
7ar ui#e r!maser! nec#intite i co)oare#e nu mai sim"ir! a%!sarea uoar! a tocuri#or de
cauciuc. Afar! %#oua. 7e %e u!, 'arometru# fredon!: A9#ou!, %#ou!, a(i dac! %#eca"i, ci(me i
manta #ua"i2C Iar %#oaia, ca un ecou, '!tea n aco%eriu# casei %ustii.
*a ara/u#ui 'ascu#! i, deschi($ndu&se cu un c#inchet mu(ica#, d!du #a i)ea#! o main!
care ate%ta. 7u%! un tim% suficient de #un, ua se nchise #a #oc.
4a o%t i /um!tate, ou!#e erau reci i fe#ii#e de %$ine %r!/it!, tari ca %iatra. *n 'ra" de
a#uminiu #e arunc! ntr&un container. 7e aco#o, un /et de a%! fier'inte #e trans%ort! #a un ma#a@or
i a%oi, %rintr&o conduct!, mai de%arte, s%re oceanu# nde%!rtat. -arfurii#e murdare 'ascu#ar! ntr&
o main! de s%!#at de unde, du%! un tim%, ieir! uscate i str!#ucitoare.
; Este nou! i un sfert, c$nt! ceasu#, cur!"a"i atent=
>oareci&ro'ot a%!rur! din %ere"i, risi%indu&se n toate direc"ii#e. 8n cur$nd, toate camere#e
fur! ticsite de mici#e anima#e din cauciuc i meta#. 5iunau %este tot, ciocnindu&se de scaune, n
tim% ce must!"i#e frem!tau, sond$nd ad$ncimea co)oare#or, n c!utarea fire#or de %raf. A%oi, acei
in)adatori misterioi se retraser! n )i(uine#e #or. Ochii e#ectronici, de cu#oare ro(, se stinser!
'rusc. Casa era curat!.
Ora (ece. 0oare#e r!s!ri, cortina %#oii se retrase, desco%erind r!m!i"e#e orau#ui. Casa
(!cea sinuratic! ntre ruine i cenu!+ sinura care mai r!m!sese ntrea!. 1oa%tea, #ocu#
str!#ucea ntr&un ha#o radioacti), )i(i'i# de #a c$"i)a Bi#ometri.
.ece i un sfert. As%ersoare#e nce%ur! s! se roteasc!, m%ros%!t$nd aeru# curat a#
dimine"ii cu /er'e de #ichid, aurite de ra(e#e soare#ui. A%a se %re#inea %e ferestre, scur$ndu&se
a%oi %e %erete. Toat! %artea de )est, c$nd)a a#'!, era acum car'oni(at!. R!m!seser! numai cinci
%ete, n care se %uteau hici si#uete. Cine tie< 9oate era un '!r'at nri/ind r!dina, so"ia #ui
cu#e$nd f#ori, iar co%iii, un '!iat i o feti"!, cu 'ra"e#e ntinse c!tre o mine care nu a)ea s! mai
cad! niciodat!. Imaini fi@ate %e #emn ntr&o secund! titanic!.
1umai cinci %ete a#'e ? restu# aco%erit cu o %e#icu#! su'"ire de car'on.
9#oaia artificia#! um%#u r!dina cu %ic!turi str!#ucitoare.
O cas! %ustie. C$t de 'ine se a%!rase %$n! atunci= Cu c$t! ri/! ntre'ase de fiecare dat!:
ACine&i aco#o< -orma"i )! ro codu#, codu#=C i, ne%rimind )reun r!s%uns de #a )u#%i#e r!t!cite
sau motanii )aa'on(i, nchidea imediat ferestre#e i tr!ea dra%erii#e cu o nc!%!"$nare de fat!
'!tr$n! care caut! s! se %rote/e(e. *n fe# de %aranoie mecanic!.
Casa tres!rea #a fiecare sunet. 7ac! o %as!re se ae(a %e marinea ferestrei, (!)oru#
c#!n"!nea, a#un$nd&o. 1u, nici ea nu tre'uia s! o atin!=
Era ca un a#tar cu (eci de mii de ser)itori, mai mari sau mai mici, aten"i i ndatoritori.
7ar (eii dis%!ruser!, #!s$nd n urm! un ritua# ce continua inuti#.
Amia(!.
*n c$ine scheun!, nfior$ndu&se n fa"a uii de #a intrare. Recunosc$ndu&#, ua se deschise.
A#t!dat! %uternic i 'ine hr!nit, acum o e%a)! coste#i)! i %#in! de r!ni, c$ine#e tra)ers! casa
#!s$nd n urma #ui %ete de noroi. >oarecii de tinichea sc$r"$ir! nemu#"umi"i. Erau furioi+ fuseser!
deran/a"i din nou.
1ici m!car un rest de frun(! %!truns %e su' u! nu %utea s! sca%e main!rii#or de cu%ru
f!r! s! fie distrus imediat. 9rafu#, fire#e de %!r sau 'uc!"i#e de h$rtie erau nf!cate de mici#e
ma@i#are din o"e# i trans%ortate n )i(uine. 7e aco#o, %rin conducte, a/uneau n %i)ni"!, unde
erau a()$r#ite n ura incineratoru#ui, ae(at ca un :aa# satanic ntr&un co#" ntunecat. C$ine#e
a#er! n sus %e scar!, scheun$nd /a#nic naintea fiec!rei ui. 8n ce#e din urm!, n"e#ese, aa cum i
casa n"e#esese, c! n /ur domnea #initea.
Adu#mec! i ($rie ua 'uc!t!riei. 8na%oia ei, %#ita f!cea c#!tite. 8n aer se sim"ea mirosu#
de ncins i arom! de coac!(e.
8ntins %e %odea, cu ochii in/ecta"i i f!c$nd s%ume #a ur!, c$ine#e adu#meca frenetic.
Cu%rins de o furie oar'!., nce%u s! se n)$rt! n /uru# co(ii, ncerc$nd s! o mute, muri cu un
u#tim s%asm. .!cu n ho# a%roa%e o or!.
; Ora dou!, c$nt! )ocea.
5irosu# de cada)ru adun! reimente#e de oareci. 0em!nau cu frun(e#e de toamn! su'
%a#a /uc!u! a e#icei unui )enti#ator.
; 7ou! i un sfert.
Cor%u# dis%!ruse.
Eos, n %i)ni"!, incineratoru# mui, sco"$nd o /er'! de sc$ntei %e co.
; 7ou! i trei(eci i cinci.
7in %ere"ii 'irou#ui se i)ir! m!su"e#e de 'ride. C!r"i#e de /oc f#uturar! ? o %#oaie de fiuri
i cifre. 9e o ser)ant! din #emn de ste/ar, a#!turi de c$te)a sand)iuri cu om#et!, se odihneau mai
mu#te coctei#uri. 7e unde)a, se au(ea o mu(ic!.
4a mese era ns! #inite, iar c!r"i#e de /oc st!teau neatinse.
4a ora %atru, m!su"e#e se %#iar! ca nite f#uturi uriai, a%oi se ascunser! n %erete.
; 9atru i /um!tate.
8n camera co%ii#or a%!rur! #umini.
Firafe a#'ene, #ei a#'atri, anti#o%e ro(, %antere )io#ete %rinser! form!, dans$nd ntr&o
su'stan"! crista#in!. 9ere"ii din stic#! a#c!tuiau o #ume fantastic! i %#in! de cu#oare. -i#me f$$iau
n mecanisme#e 'ine unse a#e a%arate#or de %roiec"ie mascate n %ere"i. Camera %rindea )ia"!.
,es!tura deas! a co)oru#ui sem!na acum cu un #an du%! seceri. 9e e# a#erau reieri din fier iar
n aeru# fier'inte i nemicat %#uteau f#uturi de m!tase roie %rintre adieri cu miros acru de fiar!
s!#'atic!. 0for!itu# (omotos a# unui #eu #ene, 'oc!nitu# sa'o"i#or oBa%i&u#ui, f$$itu# %#oii n
iar'a deas!, toate se amestecau ntr&un (um(et de a#'ine n stu%i. .iduri#e se deschideau c!tre
ntinderi nem!rinite su' ceru# fier'inte de )ar!. Anima#e#e se retr!eau c!tre tufiuri s%inoase i
ochiuri de a%!. Era ora co%ii#or.
; Ora cinci.
; Cada se um%#u cu a%! #im%ede i fier'inte.
; Ore#e ase, a%te, o%t.
Vese#a de #a cin! se str$nse ca %rin farmec. 8n 'irou se au(i un dec#ic. 9e m!su"a meta#ic!
din fa"a c!minu#ui, n care nce%use s! trosneasc! un foc )ese#, a%!ru o "iar! cu un centimetru de
scrum ri, m!t!sos, fum$ndu&se n ate%tare.
Ora nou!. 9aturi#e i nc!#(ir! circuite#e ascunse, %entru c! no%"i#e erau reci.
1ou! i cinci. 7in %#afonu# 'irou#ui, o )oce rosti:
; 7oamn! 5cC#e##ar, ce %oe(ie a"i dori n seara asta<
Casa t!cea.
8n ce#e din urm!, )ocea s%use:
; 7ac! nu a)e"i nici o %referin"!, am s! a#e un %oem #a nt$m%#are.
*nde)a n s%ate#e )ocii, de %e o 'and! ascuns!, acorduri se m%#eteau armonios ntr&o
me#odie discret!.
; 0ara Tearsda#e, din c$te mi amintesc, autoru# dumnea)oastr! %referat.
Vor )eni %#oi '#$nde %e ari%i de )$nt, R!sco#ind )ai arome i miros de %!m$nt.
-u#er$nd temerare %e&nsoritu# cer Vor ('ura r$ndune#e ? (omotoii n!ieri.
Iar! )ara, din m#atini, %oto% )a isca 7e $n!nii ciudate, %ream!rind s#a)a ta.
A#'e coroane scutura&)or s!#'aticii %runi 8n toamne t$r(ii i senine rod 'oat s! aduni 9e
neum'#ate c!r!ri de %!dure, se )or i)i 9!uni cu coada&nfoiat!, n cu#ori )enic )iu >i nimeni
)reodat!, i nimeni nu )a Recunoate s%ectru# ce&a '$ntuit c$nd)a, Ce&a adus o secund!, un u#tim
r!('oi C$nd natura&i retrase m$na&ntins! s%re noi.
Ar'ori i %!s!ri r!m$n s! tr!iasc! n )eac, Omu# co'oar! din turnuri a# e@isten"ei stea.
Iar %rim!)ara cu %#oi#e&i '#$nde, cu suf#u&i iant 1u )a ti c&aici au fost oameni c$nd)a,
nu atomi de neant.
8n c!minu# de %iatr!, focu# se stinse. 8n scrumier!, "iara se transformase ntr&o
r!m!/oar! de scrum.
8ntre %ere"ii t!cu"i, foto#ii#e st!teau oa#e, fa"! n fa"!. 8n camer! r!m!sese doar mu(ica.
4a ora (ece, casa nce%u s! moar!. 9urtat! de )$nt, o crean! ru%t! dintr&un co%ac se i('i
n fereastra 'uc!t!riei.
O stic#! de di(o#)ant se s%arse %e %#it!. 8ntr&o c#i%!, 'uc!t!ria fu nhi"it! de f#!c!ri.
; -oc= "i%! o )oce.
4umini#e se a%rinser! n toat! casa+ %om%e#e re)!rsar!, %rin %#afon, torente de a%!. R$u#
de f#!c!ri se scurse ns! %e #ino#eu, trec$nd de %rau# 'uc!t!riei, n )reme ce toate )oci#e "i%au n
cor: A-oc, foc, foc=C
Casa ncerca s! se sa#)e(e de #a de(astru.
*i#e, %re)!(ute cu resorturi, se nchiser! ermetic, dar c!#dura s%arse eamuri#e n mii de
cio'uri, iar curentu# nte"i focu#.
Casa %ierdea teren, n tim% ce 'r$u# de foc se %ro%aa din camer! n camer!, a/un$nd #a
scar!.
>oarecii meta#ici "$neau din %erete cu "i%ete ascu"ite, scui%au a%! %este f#!c!ri, a%oi
dis%!reau %entru a se renc!rca. 0tin!toare#e de %erete re)!rsau cascade de %#oaie artificia#!.
Era %rea t$r(iu. *nde)a, ntr&un u#tim efort, o %om%! suhi"! i se o%ri. 9#oaia se #initi.
Re(er)a de a%!, care, n tim%u# at$tor (i#e %anice, um%#use cada i s%!#ase )ase#e, se terminase.
-ocu# trosnea %e sc!ri.
A/uns n a#erii#e de #a eta/e#e su%erioare, focu# %!rea c! admir! %icturi#e, un 9icasso, un
5atisse, ar($ndu&#e carnea u#eioas!, a%oi de)or$ndu&#e cu de#icate"e. -#!c!ri#e se /ucar! mai
de%arte, nf!ur$ndu&se n %aturi, ascun($ndu&se du%! ferestre, deco#or$nd dra%erii#e.
8n momentu# ace#a a%!rur! nt!rituri#e.
8n %#afon se deschiser! tra%e, iar din %od co'or$r! ro'o"i, scui%$nd f#u)ii de #ichid )erde.
-ocu# d!du na%oi, aa cum ar face %oate i e#efantu#, s%eriindu&se de un ar%e mort.
7ou!(eci de er%i #ansau acum /eturi de )enin )erde de crista#e trans#ucide. -#!c!ri#e erau ns!
)ic#ene. O %arte din e#e urcaser! %rin e@terioru# c#!dirii, c!tre %om%e#e din %od.
O e@%#o(ie= Creieru# e#ectronic ce comanda %om%e#e erau acum un morman de fiare
r!sucite i arse.
-ocu# se strecur! n toate du#a%uri#e, nce%$nd s! str$n! haine#e cumin"i de %e umerae.
Casa tremura din toate ncheieturi#e. -#!c!ri#e scoteau #a i)ea#! m!nunchiuri de fire i
circuite e#ectronice ? fi're ner)oase, artere %u#s$nd ? de(o#ite de 'isturiu# necru"!tor a#
chiruru#ui.
; A/utor, a/utor= -oc= Re%ede=
7in cau(a c!#durii, o#in(i#e %#esneau ca %rime#e he"uri, iarna.
; -oc= -oc= Re%ede=
*n concert de )oci na#te i /oase, co%ii muri'un(i r!t!ci"i n ad$ncuri#e unei %!duri.
9e m!sur! ce fire#e %#esneau n n)e#iuri#e #or %recum castane#e coa%te, )oci#e se
m%u"inau.
*na, dou!, trei, %atru, cinci )oci murir!. 8n camera co%ii#or, /un#a ardea. 4eii a#'atri
ur#au i irafe#e )io#ete s!reau s%eriate. 9antere#e a#erau n cerc, schim'$ndu&i cu#oarea, iar
(eci#e de mi#ioane de anima#e, fuind din ca#ea focu#ui, a#o%ar! s%re r$u# fume$nd.
8nc! (ece )oci amu"ir!. A#te#e, su' a)a#ana necru"!toare a focu#ui, se n!#"ar!
ne%!s!toare, anun"$nd ora fredon$nd, m%in$nd n r!din! maini de tuns iar'a te#ecomandate,
deschi($nd i nchi($nd frenetic um're#a de %e ua de #a intrare+ mii de sec)en"e deru#$ndu&se
simu#tan. Ca ntr&o cearsonic!rie n care %endu#e#e dere#ate 'at ora #a nt$m%#are, n cas!
domnea confu(ia de#irant!.
-ocu# n)inse, des%ic$nd cu o u#tim! #o)itur! ruine#e fume$nde, care se %r!'uir! ntr&o
/er'! de sc$ntei.
8n 'uc!t!rie, cu o secund! naintea %#oii de foc i %u#'ere, %#ita func"iona ntr&un ritm
ha#ucinant, furni($nd (ece du(ini de ou!, r!me(i de %$ine %r!/it!, (eci de fe#ii de unc!.
7e)orate de foc, s%oreau arderea cu%toru#ui ntr&un crescendo de uier!turi isterice.
Crac= Aco%eriu# stri)i 'uc!t!ria i sa#onu#, totu# %r!'uindu&se %este o %i)ni"!, iar %i)ni"a
%este funda"ie.
Asemeni unor sche#ete, friideru#, foto#ii#e, %an#ici#e, fi#me#e, circuite#e, %aturi#e fur!
nhi"ite de ad$ncuri. 4inite i fum. *n nor imens de fum. 0%re )est, se #umina de (iu!. 8ntre
ruine, o 'ucat! de (id i(o#at! r!m!sese n %icioare.
7in %erete, o u#tim! )oce anun"a neo'osit!, n )reme ce %rime#e ra(e de soare str!#uceau
deasu%ra ruine#or fume$nde:
; Ast!(i suntem n R auust, OPOQ, ast!(i suntem n R auust, OPOQ, ast!(i suntem2
Octom'rie OPOQ: 9IC1IC*4 7E&*1 5I4IO1 7E A1I.
8ntr&un fe# sau a#tu#, 5ama )enise cu ideea c! o e@cursie #a %escuit ar fi minunat! %entru
ntreaa fami#ie. 1u erau ns! cu)inte#e 5amei+ TimothK tia %recis. Erau a#e Tatei, iar 5ama #e
s%unea n #ocu# #ui.
Tata i foi %icioare#e %rin %rundiu# mar"ian i ncu)iin"!. Imediat, nce%ur! aita"ia i
stri!te#e, i, foarte re%ede, ta'!ra fu nhesuit! n ca%su#e i containere, 5ama i trase %e ea
%anta#onii i '#u(a de c!#!torie, Tata i ndo%! %i%a cu m$ini tremur$nde i ochii fi@a"i %e ceru#
mar"ian, iar cei trei '!ie"i se nhesuir! r!cnind n 'arca cu motor, f!r! ca )reunu# dintre ei s!&i
%ri)easc! mai atent %e 5ama i %e Tata, cu e@ce%"ia #ui TimothK.
Tata a%!s! un 'uton. :arca emise un '$($it ns%re cer. A%a se %re#inse nd!r!t, 'arca "$ni
nainte, i fami#ia ('ier!: A*ra=C
TimothK st!tea n s%ate#e '!rcii, cu Tata, deete#e #ui mici deasu%ra ce#or %!roase a#e
Tatei, %ri)ind cum cana#u# cotea i #!sa n urm! #ocu# ce# ruinat, unde co'or$ser! ei cu racheta #or
de fami#ie, )enind tocmai de %e 9!m$nt. 8i aminti noa%tea dinaintea %#ec!rii de %e 9!m$nt, foia#a
i ra'a, racheta !sit! de Tata unde)a i cum)a, i discu"ia des%re o )acan"! %e 5arte. *n #oc
cam nde%!rtat %entru o )acan"! ns! TimothK nu comentase, din %ricina fra"i#or s!i mai mici.
A/unseser! %e 5arte i, %rimu# #ucru, ce# %u"in aa (iceau, mereau #a %escuit.
9e c$nd mereau n susu# cana#u#ui. Tata a)ea o %ri)ire ciudat! n ochi. O %ri)ire %e care
TimothK nu o %utea c#asifica. Era a#c!tuit! din #umini %uternice i, %arc!, un soi de uurare.
Transforma cute#e ad$nci n r$s, nu n ne#inite sau %#$ns.
7!dur! cotu# i racheta dis%!ru.
; C$t de de%arte merem< Ro'ert f#utur! cu m$na %rin a%!. 9a#ma %!rea un cra' mitite#
"o%!ind n #ichidu# )io#et.
; *n mi#ion de ani, r!suf#! ad$nc Tata.
; *au, f!cu Ro'ert.
; 9ri)i"i, co%ii, ntinse 5ama un 'ra" #un i moa#e: *n ora mort.
0e uitar!, antici%$nd cu ner!'dare, iar orau# ce# mort (!cea mort i sinur, %entru ei,
mo"!ind n #initea fier'inte a )erii f!cute %e 5arte de un meteoro#o mar"ian.
Iar Tata %!rea nc$ntat c! orau# era mort.
Era o ntindere /a#nic! de st$nci ro(a#ii, dormind %e o ridic!tur! nisi%oas!, c$te)a co#oane
%r!)!#ite, un a#tar sinuratic, a%oi iar!i nem!rinirea nisi%u#ui. Ca#e de Bi#ometri ntrei, nimic
a#tce)a dec$t nisi%. *n %ustiu a#' n /uru# cana#u#ui i un %ustiu a#'astru deasu%ra #ui.
O %as!re a%!ru 'rusc, ('ur$nd. Aidoma unei %ietre a()$r#ite ntr&un ia( a#'astru, i('ind,
scufund$ndu&se i dis%!r$nd.
Tata o %ri)i %u"in ns%!im$ntat.
; 5i s&a %!rut c! e o rachet!.
TimothK %ri)i oceanu# ad$nc a# ceru#ui, c!ut$nd s! )ad! 9!m$ntu#, r!('oiu#, orae#e
ruinate i oamenii care se ucideau ntre ei nc! din (iua n care se n!scuse. 7ar nu (!ri nimic.
R!('oiu# era tot at$t de nde%!rtat %e c$t sunt dou! insecte ce se #u%t! %e )ia"! i %e moarte n
'o#ta unei catedra#e uriae i t!cute. >i #a fe# de #i%sit! de sim"ire.
Ji##iam Thomas i terse fruntea i sim"i %e 'ra" atinerea %a#mei fiu#ui s!u, ca o
tarantu#! t$n!r!, e@citat!. .$m'i c!tre e#:
; Cum e, TimmK<
; Fro(a), Tat!.
TimothK nu&i %rea e@%#ica ce anume tic!ia n interioru# )astu#ui mecanism adu#t de #$n!
e#. :!r'atu# cu nas imens i coroiat, ars de soare, co/indu&se, ochii a#'atri i fier'in"i %recum
'i#e#e de aat! cu care te /ucai )ara, du%! ore#e de coa#!, %e 9!m$nt, i %icioare#e #uni i roase
ca nite st$#%i, n 'rete#e#e #ari.
; 4a ce %ri)eti aa atent, Tat!<
; C!utam #oica %!m$ntean!, 'unu# sim", o u)ernare 'un!, %ace i res%onsa'i#itate.
; Toate astea aco#o, sus<
; 1u. 1u #e&am !sit. 1u mai e@ist! aco#o. 9oate c! nu or s! mai fie niciodat!. 9oate c!
ne&am %!c!#it sinuri, nchi%uindu&ne c! sunt aco#o.
; Cum<
; *ite un %ete, ar!t! Tata.
7ins%re cei trei '!ie"i se ridicar! sunete de so%ran!, atunci c$nd #e!nar! 'arca, arcuindu&
i $turi#e su'"iri ca s! )ad! mai 'ine. -!cur! ooo i aaa. *n %ete&ine# arintiu %#utea %e #$n! ei,
unduindu&se i nchi($ndu&se ca un iris, 'rusc, n /uru# %articu#e#or de hran!, %entru a #e asimi#a.
Tata # %ri)i. Rosti cu o )oce /oas! i %rofund!:
; Ca n r!('oi. R!('oiu# %#utete, )ede hran!, se contract!. ntr&o c#i%!2 9!m$ntu# a
dis%!rut.
; Ji##iam, rosti 5ama.
; Iart!&m!.
R!maser! nemica"i i sim"ir! a%a cana#u#ui cur$nd rece, iute i stic#oas!. 0e au(ea
numai (um(etu# motoru#ui, susuru# a%ei, soare#e di#at$nd aeru#.
; C$nd i )edem %e mar"ieni< stri! 5ichae#.
; 8n cur$nd, %oate, rosti Tata. 9oate disear!.
; Oh, dar mar"ienii sunt o ras! dis%!rut!, f!cu 5ama.
; 1u, nu&i aa. O s! )! ar!t nite mar"ieni, re%#ic! iute Tata.
TimothK se str$m'!, ns! nu coment!. Totu# era acum ciudat. Vacan"e, %escuit i %ri)iri
schim'ate ntre oameni.
Cei#a#"i doi '!ie"i erau de/a ocu%a"i, %un$ndu&i %a#me#e a%!r!toare deasu%ra ochi#or i
%ri)ind s%re ma#uri#e din st$nc!, na#te de doi metri, a#e cana#u#ui, c!ut$nd mar"ienii.
; Cum arat!< ntre'! 5ichae#.
; O s!&i recunoate"i atunci c$nd o s!&i )ede"i. Tata scoase un fe# de chicotit i TimothK
)!(u c! o'ra(u# i ()$cnea.
5ama era su'"ire i fin!, cu %!ru# %rins ntr&o %#as! din firioare aurii, i ochii de cu#oarea
a%ei reci i ad$nci din cana#, aco#o unde curea um'rit!, a%roa%e %ur%urii, cu %ic!turi
chih#im'arii n ei. 8i %uteai )edea $nduri#e not$ndu&i %rin ochi %recum %etii ? une#e
str!#ucitoare, a#te#e ntunecate, iu"i, 'rute, sau #ine i #ente, iar a#teori, de %i#d! atunci c$nd %ri)ea
c!tre 9!m$nt, (!reai doar cu#ori i nimic a#tce)a. 0t!tea #a %ro)a '!rcii, cu o m$n! %e 'ordu#
#atera# i cea#a#t! n %oa#a %anta#oni#or ei '#eumarin, iar #a u#er, unde '#u(a i se deschidea ca o
f#oare a#'!, se )edea o dun! din %ie#ea 'ron(at! a $tu#ui.
Continua s! %ri)easc! nainte, c!ut$nd s! des#ueasc! ce)a. dar, nereuind %rea 'ine, se
uita na%oi, s%re so"u# ei, i %rin ochii #ui, care ref#ectau, )edea ce se !sea n fa"a #or, iar %entru
c! n ref#ec"ie e# ad!ua i o %arte a #ui, o fermitate hot!r$t!, chi%u# femeii se re#a@a, acce%t$nd, i
re)enea cu ochii nainte, tiind deodat! ce s! caute.
TimothK %ri)ea i e#. 1u (!rea ns! dec$t #inia drea%t! a cana#u#ui, str!'!t$nd )io#et! o
)a#e #ar! i ad$nc!, m!rinit! de dea#uri scunde, m$ncate de )reme, i continu$nd mereu %$n! ce
c!dea du%! #inia ceru#ui. Iar cana#u# urma mereu, %rin orae care ar fi (orn!it ca nite $ndaci
ntr&o "east! uscat!, dac! #e&ai fi scuturat. O sut!, sau dou! sute de orae )is$nd )ise#e unor (i#e
fier'in"i i no%"i reci de )ar!2
9arcurseser! mi#ioane de Bi#ometri %entru %icnicu# ace#a ? o ieire #a %escuit. 8n rachet!
e@istase ns! i o arm!. Erau n )acan"!. Atunci, de ce #uaser! at$tea a#imente, mai mu#t dec$t
suficiente %entru ani i ani de (i#e, %e care #e ascunseser! n %rea/ma rachetei< Vacan"!. Imediat
nd!r!tu# )!#u#ui )acan"ei nu se af#a chi%u# )ese# a# r$su#ui, ci ce)a dur, osos i %oate nfrico!tor.
TimothK nu %utea ridica )!#u#, iar cei#a#"i doi '!ie"i erau ocu%a"i cu )$rste#e #or de (ece i
res%ecti) o%t ani.
; 7eocamdat!, nici un mar"ian. T$m%i"i.
Ro'ert i #!s! '!r'ia ascu"it! n %a#m! i %ri)i cana#u#.
Tata adusese cu e# un radio atomic, fi@at #a ncheietura m$inii. -unc"iona du%! un
%rinci%iu n)echit: # #i%eai de t$m%#!, de oase#e de #$n! ureche, i )i'ra, c$nt$nd sau )or'indu&"i.
Tata # ascu#ta. Chi%u# s!u sem!na cu un ora mar"ian ruinat, %r!'uit, uscat, a%roa%e mort.
8i ntinse radiou# 5amei. Ea ascu#t! i 'u(e#e i se deschiser!.
; Ce2, nce%u TimothK, dar nu mai termin! niciodat! ntre'area.
8n momentu# ace#a, r!sunar! dou! e@%#o(ii titanice, resim"ite %$n! n m!du)a oase#or, care
se am%#ificar!, a%oi fur! urmate de )reo ase (uduituri mai mici.
Ridic$nd ca%u#, Tata s%ori imediat acce#era"ia. :arca s!ri, se c#!tin! i&i ($#"$i. 5icarea
# f!cu %e Ro'ert s!&i uite s%aima i determin! "i%ete ns%!im$ntate, totui nc$ntate, din %artea
#ui 5ichae#, care se a!"! de %icioare#e 5amei i %ri)i a%a scur$ndu&i&se ca un torent %e #$n!
nas.
Tata coti 'arca, o%ri motoru# i trase am'arca"iunea ntr&un mic cana# #atera#, su' un chei
din %iatr!, str!)echi i n!ruit, care mirosea a carne de cra'. :arca i('i cheiu# ndea/uns de
%uternic %entru a&i a()$r#i %e to"i nainte, dar nimeni nu se #o)i, iar Tata era de/a ntors ca s! )ad!
dac! )!#ure#e#e de %e cana# #e %uteau tr!da drumu# s%re ascun(!toare. *nde#e se a%ro%iar!,
sc!#dar! st$nca i se ntoarser!, amestec$ndu&se ntre e#e, domo#indu&se : ref#ect$ndu&se n soare.
0e estom%ar!.
Tata ciu#i urechi#e. To"i f!cur! #a fe#.
R!suf#area #ui r!suna aidoma unor %umni i('ind n st$nci#e ude i reci a#e cheiu#ui. 7in
um'r!, ochii de %isic! ai 5amei # fi@au %e Tata, c!ut$nd s! deduc! ce a)ea s! urme(e.
Tata se re#a@a i r!suf#! ad$nc, r$($nd de unu# sinur.
; Racheta, 'inen"e#es. Am de)enit hi%ersensi'i#. Racheta.
; Ce s&a nt$m%#at, Tata, f!cu 5ichae#, ce s&a nt$m%#at<
; Oh, am aruncat racheta n aer, asta&i tot, r!s%uns TimothK, ncerc$nd s! %ar! indiferent.
Am mai au(it i a#te e@%#o(ii de rachete. A noastr! tocmai a s!rit n aer.
; 7e ce am aruncat racheta n aer< ntre'! 5ichae#. 7e ce, Tata<
; -ace %arte din /oc, %rostu#e= s%use TimothK.
; *n /oc=
5ichae# i Ro'ert iu'eau cu)$ntu#.
; Tata a aran/at&o ca s! sar! n aer i nimeni s! nu tie unde am co'or$t, sau ncotro am
%#ecat= 8n ca( c! )in s! caute, n"e#ee"i<
; Ah, e un secret=
; 5&am s%eriat de %ro%ria mea rachet!, recunoscu Tata c!tre 5ama. 0unt ner)os. 7ei e
o %rostie s! cre(i c! au s! mai e@iste )reodat! rachete. 9oate cu e@ce%"ia uneia, dac! EdLard i
ne)ast!&sa reuesc s! a/un!.
7use din nou #a ureche radiou# ce# mitite#. 7u%! dou! minute, m$na i c!(u ca o (drean"!.
; 0&a terminat, n sf$rit, se adres! e# 5amei. 1u mai %rinde nimic. 1u mai e@ist! nici o
sta"ie de emisie. 8n u#timii ani, r!m!seser! numai dou!. Acum, eteru# este com%#et t!cut. 9ro'a'i#
c! aa )a i r!m$ne.
; C$t tim%< ntre'! Ro'ert.
; 9oate c!2 str!&str!ne%o"ii t!i o s! aud! ce)a, r!s%unse Tata.
0t!tea nemicat i co%iii erau %rini n mi/#ocu# uimirii, nfr$nerii, resemn!rii i
acce%t!rii sa#e.
8n ce#e din urm!, %orni 'arca i continu! n direc"ia ini"ia#!.
0e f!cuse t$r(iu: 0oare#e co'or$se %e cer, iar naintea #or se ntindeau o serie de orae
moarte.
Tata )or'ea ncet i '#a/in cu fiii s!i. 7e mu#te ori, n trecut, fusese re%e(it, distant i
nde%!rtat de ei, ns! acum i m$n$ia %e cretet cu c$te o )or'! i ei sim"eau.
; 5iBe. a#ee un ora.
; Ce, Tat!<
; A#ee un ora, '!iete. Oricare ora %e #$n! care trecem.
; :ine, ncu)iin"! 5ichae#. Cum s! a#e<
; A#ee&# %e ce# care "i %#ace ce# mai mu#t. >i )oi #a fe#, Ro'ert i Tim. A#ee"i orau#
care )! %#ace ce# mai mu#t.
; Eu )reau un ora cu mar"ieni n e#, s%use 5ichae#.
; O s!&# a)e"i, f!cu Tata. 9romit.
:u(e#e se adresau co%ii#or, dar ochii erau %entru 5am!.
8n dou!(eci de minute, trecur! %e #$n! ase orae. Tata nu mai %omeni nimic de e@%#o(ii+
%!rea mu#t mai interesata de a se distra cu '!ie"ii #ui, amu($ndu&i.
4ui 5ichae# i %#!cu %rimu# ora %e #$n! care trecur!, ns! hot!r$rea i fu res%ins!,
deoarece to"i %uneau #a ndoia#! a#eeri#e %ri%ite. A# doi#ea ora nu %#!cu nim!nui. Era o ae(are a
Oameni#or de %e 9!m$nt, construit! din #emn, i %utre(ea de/a n rumeu. 4ui TimothK i %#!cu
ce# de&a# trei#ea ora %entru c! era mare. A# %atru#ea i a# cinci#ea erau %rea mici, dar a# ase#ea
o'"inu a%recieri#e unanime, inc#usi) a#e 5amei, care se asocie #a Tii, 9fii i Ia&uite&aco#o=
Erau )reo cinci(eci sau ai(eci de c#!diri uriae, nc! n %icioare, str!(i#e erau %r!fuite dar
%a)ate, i se %uteau (!ri una sau dou! arte(iene centrifua#e )echi, %u#s$nd nc! umede n %ie"e.
Ace#ea erau sinure#e urme de )ia"! ? /er'e#e de a%! ref#ectate de u#time#e ra(e a#e soare#ui.
; Acesta este orau#, rostir! cu to"ii.
Amar$nd 'arca de un %onton, Tata s!ri afar!.
; Am a/uns= E# e orau# nostru. Aici o s! #ocuim de acum nainte=
; 7e acum nainte<
5ichae# era ne#!murit. 0e ridic!, %ri)i n /ur, a%oi se ntoarse c!tre #ocu# unde co'or$se
racheta.
; 7ar racheta< 7ar 5innesota<
; Aici, s%use Tata.
4i%i radiou# ce# mic de c!%oru# '#ond a# #ui 5ichae#.
; Ascu#t!.
5ichaei ascu#t!:
; 1u aud nimic, rosti e#.
; E@act. 1imic. A'so#ut nimic de acum nainte. 1ici 5innea%o#is, nici rachete, nici
9!m$nt.
5ichae# se $ndi %u"in, a%oi nce%u s! sus%ine ncet i f!r! #acrimi.
; 0tai %u"in, ad!u! imediat Tata. 8n #ocu# #or, o s!&"i dau mu#t mai mu#te, 5iBe=
; Ce<
5ichae# amu"i, curios, totui ata s! continue n ca(u# n care de()!#uiri#e u#terioare a#e
Tatei a)eau s! fie tot at$t de ciudate.
; 8"i dau orau# !sta, 5iBe. Este a# t!u.
; A# meu<
; 9entru tine, Ro'ert i TimothK, )oi trei, s!&# st!%$ni"i s!n!toi.
TimothK "$ni din 'arc!.
; Au(i, e tot a# nostru= Tot=
8i /uca ro#u# Tatei, im%ro)i(a dar /uca 'ine. 5ai t$r(iu, c$nd totu# a)ea s! se termine i s!
se re(o#)e, %utea s! se ascund! unde)a i s! %#$n! )reme de (ece minute. 7eocamdat!, era doar
un /oc, un %icnic n fami#ie, iar cei#a#"i co%ii tre'uiau s! continue s! se /oace.
5iBe s!ri afar! m%reun! cu Ro'ert. O a/utar! %e 5ama.
; A)e"i ri/! de sora )oastr!, s%use Tata, i nimeni nu n"e#ese #a ce se referea, dec$t mai
t$r(iu.
Intrar! r!'i"i n orau# uria cu %ietre %ur%urii, o%tind ntre ei, deoarece orae#e mari au
un ce)a care te face s! )rei s! )or'eti n oa%t!, s! %ri)eti asfin"itu# soare#ui.
; 9este )reo cinci (i#e, rosti ncet Tata, o s! m! ntorc n #ocu# unde am co'or$t cu
racheta, o s! iau a#imente#e %e care #e&am ascuns %rintre ruine i o s! #e aduc aici. O s!&i caut i %e
:ert EdLards, ne)ast!&sa i fete#e.
; -ete#e< ntre'! TimothK. C$te<
; 9atru.
; 5ai t$r(iu asta o s! aduc! neca(uri, c#!tin! 5ama din ca%.
; -ete. 5ichae# se str$m'! aidoma unui scu#%turi mar"iene str!)echi: -ete.
; >i ei )in cu o rachet!<
; 7a. 7ac! reuesc. Rachete#e de fami#ie sunt construite %entru c!#!torii %e 4un!, nu %e
5arte. 1oi am a)ut noroc c! am a/uns cu 'ine.
; 7e unde ai a)ut racheta< o%ti TimothK n )reme ce cei#a#"i '!ie"i a#erau nainte.
; Am %!strat&o. Am %!strat&o tim% de dou!(eci de ani, Tim. O ascunsesem, s%er$nd c!
nu )a tre'ui s! o fo#osesc niciodat!. Cred c! ar fi tre'uit s! o dau u)ernu#ui, %entru r!('oi, dar
m! $ndeam mereu #a 5arte2
; >i #a un %icnic=
; E@act. Toate astea r!m$n ntre noi. C$nd am )!(ut c! %e 9!m$nt totu# se sf$rea, du%!
ce am ate%tat %$n! n u#tima c#i%!, am f!cut 'aa/e#e. :ert EdLards ascunsese i e# o rachet!,
ns! am hot!r$t c! a)ea s! fie mai siur s! deco#!m se%arat, n ca( c! cine)a ncearc! s! ne
do'oare.
; 7e ce ai aruncat racheta n aer, Tat!<
; Ca s! nu ne mai %utem ntoarce niciodat!. 8n %#us, dac! )reunui dintre oamenii aceia
r!i )or )eni )reodat! %e 5arte, nu or s! tie c! suntem aici.
; 7e aceea %ri)eai mereu ceru#<
; 7a, e o %rostie. 1u ne )or urm!ri niciodat!. 1u au cu ce. 0unt %rea %rudent, asta&i tot.
5ichae# a%!ru a#er$nd.
; E ntr&ade)!r orau# nostru, Tat!<
; Toat! %#aneta e a noastr!, co%ii. Toat! %#aneta. 0t!teau aco#o, Ree#e 7ea#u#ui, V$rfu#
Fr!me(ii, Conduc!toru# a Tot ce Vedeau, 5onarhi i 9reedin"i 5ai 9resus de Orice :!nuie#i,
ncerc$nd s! n"e#ea! ce nsemna s! ai o %#anet!, i c$t de mare era, de fa%t, o %#anet!.
1oa%tea co'or re%ede n aeru# rarefiat i Tata i #!s! n %ia"et!, #$n! arte(ian!, se
ntoarse #a 'arc! i re)eni, "in$nd un teanc de c!r"i n m$ini#e #ui mari.
A()$r#i c!r"i#e ntr&o curte )eche i #e d!du foc. Ca s! se nc!#(easc!, se hemuir! n /uru#
f#!c!ri#or, iar TimothK (!ri #itere#e mici s!rind ca nite anima#e nfricoate, atunci c$nd f#!c!ri#e #e
atineau i #e cu%rindeau. -oi#e se 'o"eau ca %ie#ea unui '!tr$n, i car'oni(area ataca nenum!rate
cu)inte: A7ATORII F*VER1A5E1TA4EC+ AFraficu# afaceri#or, 1999C, A9re/udecata
re#iioas!: *n eseuC+ A>tiin"a #oisticiiC, A9ro'#eme#e uniunii 9an&americaneC+ ARa%ort de 'urs!
%entru X iu#ie, 199UC, ARe(umatu# r!('oiu#uiC2
Tata insistase s! #e aduc! tocmai n acest sco%. 4e a()$r#ea n foc, una c$te una, satisf!cut,
i #e e@%#ica co%ii#or:
; A sosit tim%u# s! )! s%un c$te)a #ucruri. 1u cred c! am fost %rea corect, ascun($ndu&
)! at$tea. 1u tiu dac! o s! n"e#ee"i, dar tre'uie s! )or'esc, chiar dac! nu o s! %rice%e"i totu#.
A()$r#i o 'rour! n foc.
; Ard un anume fe# de )ia"!, aa cum, n c#i%a asta, ace#ai fe# de )ia"! este ras de %e
su%rafa"a 9!m$ntu#ui. Ierta"i&m! dac! )or'esc ca un %o#itician. 0unt, #a urma urmei, un fost
u)ernator stata#+ am fost cinstit i %entru asta am fost ur$t. 9e 9!m$nt, )ia"a nu s&a a%ucat
niciodat! s! fac! ce)a foarte 'un. >tiin"a ne&a #uat&o %rea re%ede nainte i oamenii s&au %ierdut
ntr&o /un#! mecanic!, 'ucur$ndu&se aidoma unor co%ii de o'iecte#e frumoase, de adeturi,
e#ico%tere i rachete, %un$nd accent %e ce#e care nu tre'uia, %un$nd accent %e maini i nu %e
fe#u# n care tre'uie conduse acestea. R!('oaie#e au s%orit din ce n ce mai mu#t i, n ce#e din
urm!, au ucis 9!m$ntu#. Aceasta e e@%#ica"ia t!cerii din radio. 7e asta am fuit noi.
Am fost norocoi. 1u au mai r!mas rachete. Este momentu# s! ti"i c! aceasta nu e de#oc o
e@%edi"ie de %escuit. 1u&mi face %#!cere s! )! s%un. 9!m$ntu# nu mai e@ist!. C!#!toria
inter%#anetar! nu )a mai ren)ia %entru c$te)a seco#e, %oate niciodat!. 8ns! fe#u# ace#a de )ia"! s&a
do)edit a fi reit i s&a surumat cu %ro%rii#e #ui m$ini. 0unte"i tineri. O s! )! re%et toate astea
(i#nic, %$n! c$nd )e"i n"e#ee.
-!cu o %au(! i arunc! a#te c!r"i n foc.
; Acum suntem sinuri. 1oi i nc! o m$n! de oameni, care )or sosi %este c$te)a (i#e.
7estui ca s! nce%em iar!i. 7estui ca s! ntoarcem s%ate#e #a tot ce a fost %e 9!m$nt i s! a%uc!m
%e un drum nou2
-#!c!ri#e %$r$ir!, su'#iniindu&i cu)inte#e. Toate h$rtii#e arseser! cu e@ce%"ia uneia. Toate
#ei#e i cre(uri#e 9!m$ntu#ui se transformaser! n cenu! fier'inte care, n cur$nd, a)ea s! fie
s%u#'erat! de )$nt.
TimothK %ri)i u#timu# #ucru a()$r#it de Tata n foc. Era o hart! a 4umii, care se 'o"i i se
ntinse ncins!, a%oi se n!rui ? f$# ? i dis%!ru ca un f#uture neru i ca#d. TimothK ntoarse ochii.
; Acum o s! )! ar!t mar"ienii, s%use Tata. Haide"i, cu to"ii. Hai, A#ice.
O a%uc! de m$n!.
5ichae# %#$nea (omotos, iar Tata # #u! n 'ra"e i # %urt! mer$nd %rintre ruine, s%re
cana#.
Cana#u#. *nde %este o (i, sau dou!, )iitoare#e so"ii a)eau s! a%ar! ntr&o 'arc!, feti"e
chicotind acum, cu tat!# i mama #or.
1oa%tea i ncon/ur! i r!s!rir! ste#e#e. TimothK nu %utea ns! !si 9!m$ntu#. A%usese
de/a. 5erita s! se $ndeasc! #a asta.
9e c$nd mereau, o %as!re de noa%te "i%! %rintre ruine.
; 5ama )oastr! i cu mine o s! ncerc!m s! )! n)!"!m, )or'i Tata. 9oate c! )om da
re. 0%er s! nu se nt$m%#e aa. Am )!(ut mu#te i am n)!"at din e#e. Am %#!nuit c!#!toria
aceasta cu ani n urm!, nainte de a )! nate )oi. Cred c!, chiar dac! n&ar fi fost r!('oi, noi tot am
fi )enit %e 5arte ca s! tr!im i s! ne form!m %ro%rii#e noastre standarde de )ia"!. Ar mai fi trecut
un seco# %$n! ce 5arte ar fi fost ntr&ade)!r stri)it de ci)i#i(a"ia 9!m$ntu#ui. Acum, 'inen"e#es2
A/unser! #a cana#. Era #un, dre%t, r!coros, umed i str!#ucitor n noa%te.
; Am )rut dintotdeauna s! )!d un mar"ian, s%use 5ichae#. *nde sunt, Tat!< 1e&ai
%romis2
; *ite&i, rosti Tata, i # s!#t! %e umeri i ar!t! dre%t n /os.
5ar"ienii erau aco#o. TimothK nce%u s! tremure.
5ar"ienii erau aco#o ? n cana# ? ref#ecta"i de o#inda a%ei2 TimothK, 5ichae#, Ro'ert,
5ama i Tata.
5ar"ienii i %ri)ir! mu#t, mu#t tim%, t!cu"i, din a%e#e unduitoare2
0-IR>IT