Sunteți pe pagina 1din 151

RAYMOND CHANDLER

AVANTAJ MARLOWE
(Sora cea mic)
Pe ua cu geam jivrat e o plac scris cu litere negre, scorojite: Philip Marlowe
Birou de ercetri! " u destul de jalnic, la captul unui coridor la #el de jalnic, $n
genul de cldire ce #usese nou pe vremea c%nd camerele de &aie $m&rcate complet $n
#aian' au constituit &a(a civili(a'iei! )a e $ncuiat, alturi $ns e o alta, cu acelai anun',
dar ne%ncuiat! *ntra'i + $nuntru nu,s dec%t eu i o musc mare, al&astr! -ac sunte'i
$ns din Manhattan, statul .ansas, vede'i,v mai &ine de trea&!
/ra $ntr,o diminea' de var, limpede i luminoas, cum sunt $n ali#ornia
primvara timpuriu, $nainte de,a se lsa cea'a groas! Ploile au $ncetat! -ealurile sunt
ver(i, iar dincolo de colinele 0oll1wood,ului se vd mun'ii $nal'i, acoperi'i cu (pad!
Maga(inele de &lnuri $i #ac reclama anual pentru solduri! Bordelurile speciali(ate $n
#ecioare de aispre(ece ani merg strlucit! *ar pe Beverl1 0ills au $nceput s $n#loreasc
ar&orii de jacaranda!
P%ndeam de cinci minute musca al&astr i ateptam s se ae(e! 2,avea che# s ia
loc! Pre#era s se roteasc i s c%nte prologul la Pagliacci! 3idicasem pu'in pliciul i
eram gata! Pe col'ul &iroului se $ntinsese o pat luminoas de soare! 4tiam c mai
devreme sau mai t%r(iu musca avea s ateri(e(e acolo!
5a $nceput, nici n,am v(ut,o c%nd s,a ae(at! B%(%itul a $ncetat! )ite,o! 6tunci a
sunat tele#onul!
6m $ntins m%na st%ng $ncet i cu r&dare! 6m ridicat uor receptorul i am optit:
7 " clip, v rog!
5,am lsat apoi cu grij pe sugativa ca#enie! Musca era $nc pe col'ul &iroului,
lucioas, al&astr,ver(uie i plin de pcate! 6m tras ad%nc aer $n piept i,am plesnit,o!
3mi'ele ei au traversat jumtate din $ncpere i,au c(ut pe covor! M,am apropiat, am
apucat,o de aripa $ntreag i i,am dat drumul $n coul de h%rtii!
7 Mul'umesc c,ai ateptat + am spus la tele#on!
7 -omnul Marlowe, detectivul8
/ra o voce ca de #eti', vor&ind cam repe(it! 6m rspuns c,i domnul Marlowe,
detectivul!
7 %t ceri pentru serviciile dumitale, domnule Marlowe8
7 e #el de servicii8 9ocea se $nspri pu'in!
7 2,a prea vrea s,'i spun la tele#on! / e #oarte con#iden'ial! -ar mai $nainte
de a,mi pierde vremea venind p%n la &iroul dumitale a dori s,mi #ac o idee
7 Patru(eci de dolari pe (i, plus cheltuielile! 6#ar de ca(ul c%nd e o a#acere
retri&uit glo&al!
7 Mult prea mult + spuse vocea stins! :nseamn s m coste sute de dolari, iar eu
n,am dec%t un salariu mic i
7 )nde eti8
7 :ntr,un drugstore;! hiar alturi de &iroul dumitale!
7 Puteai s economiseti cinci cen'i! 5i#tu,i pe gratis!
7 e e,ai spus8 *,am repetat!
7 )rc s te vd cum ar'i! -ac,ai intrat $ntr,o $ncurctur din cele cu care m
ocup eu, pot s,'i dau un s#at #oarte &un
7 6r tre&ui s m in#orme( mai $nt%i asupra dumitale + rspunse vocea #eti'ei pe
un ton #oarte #erm! / o chestiune e<trem de delicat, e<trem de personal! 2,o pot discuta
chiar cu oricine!
7 -aca,i at%t de delicat, ai #ace &ine s te adrese(i unei detective!
7 -umne(eule, nici n,am tiut c e<ist= Pau(! 2u cred c o detectiv m,ar
putea ajuta! 9e(i, domnule Marlowe, "rrin tria $n mijlocul unor oameni #oarte ri! 6a
cel pu'in mi,am $nchipuit! 6dministratorul pensiunii e o persoan e<trem de neplcut!
Miroase a &utur!
-umneata &ei, domnule Marlowe8
7 >iindc veni vor&a
7 2u cred c 'in s apele( la serviciile unui detectiv care consum &uturi
alcoolice, indi#erent ce #el! 2u accept nici mcar tutunul!
7 6i s #i mul'umit dac,am s cojesc o portocal8 *,am surprins indignarea la
captul #irului!
7 6i putea, cel pu'in, s vor&eti ca un gentleman!
7 e,ar #i s $ncerci la lu&ul )niversit'ii8 6m au(it c le,au mai rmas c%'iva
gentlemen,i, dei nu sunt sigur c,au s 'i,i dea pe m%n + i,am rspuns i,am $nchis
tele#onul!
/ra un prim pas $n direc'ia cea &un, dar insu#icient! 6r #i tre&uit s #i $ncuiat ua
i s m #i ascuns su& &irou!
Peste cinci minute rsun soneria la ua de pe coridorul camerei pe care o
#oloseam ca sal de ateptare! 6m au(it cum se $nchide ua! 6poi n,am mai au(it nimic!
)a dintre camera mea i sala de ateptare era $ntredeschis! 6m tras cu urechea i,am
ajuns la conclu(ia c cineva se mul'umise s arunce o privire prin odaia pustie i s plece
#r s mai intre! -ar am au(it &ti uoare $n u! 6poi o tuse ca $n ast#el de oca(ii! Mi,
am dat jos picioarele de pe &irou, m,am ridicat i m,am dus s vd cine,i! /a era! 2,a #ost
nevoie s scoal un cuv%nt, cci mi,am dat seama cu cine am de,a #ace! 4i n,avea nimic
din 5ad1 Mac&eth! /ra o #at micu', cur'ic, o #at cu un aer cam a#ectat, cu pr aten,
pieptnat lins i cu ochelari #r rame! Purta un taior ca#eniu, de comand, iar pe umr $i
at%rna de o curea, una din acele poete ptrate, prea voluminoase, care te duc cu g%ndul la
surorile de caritate d%nd primul ajutor rni'ilor! Pe prul aten, lins sttea o plrie cam
ponosit! >ata nu era #ardat deloc i n,avea nici &ijuterii! "chelarii #r rame o #ceau s
semene cu o &i&liotecar!
7 6sta nu,i o manier de,a vor&i cu oamenii la tele#on= se rsti ea! 6r tre&ui s,'i
#ie ruine!
7 Sunt prea m%ndru ca s,art c mi,e ruine! *ntr!
*,am deschis ua! 6poi am invitat,o s ia loc!
S,a ae(at cam la cinci centimetri de marginea scaunului
7 -ac,a #i vor&it ast#el cu unul dintre pacien'ii doctorului ?ugsmith, m
concedia! -octorul e #oarte preten'ios cum m adrese( pacien'ilor chiar i celor di#icili!
7 e #ace amicul8 2u l,am mai v(ut de c%nd am c(ut de pe acoperiul
garajului!
Pru surprins i #oarte serioas!
7 -ar, evident, n,ai de unde s,l cunoti pe doctorul ?ugsmith!
9%r#ul unei lim&i cam anemice i se strecur printre &u(e $ntr,o cercetare #uri i
(adarnic!
7 unosc pe un doctor @eorge ?ugsmith la Santa 3osa!
7 6h, nu! /u vor&esc de doctorul 6l#red ?ugsmith din Manhattan, dar
Manhattan din statul .ansas, nu Manhattan din statul 2ew AorB!
7 Cre&uie s #ie un alt doctor ?ugsmith! um te cheam8
7 2u sunt sigur dac,i ca(ul s,'i spun!
7 6tunci, ai venit doar s m ve(i8
7 Sa (icem! -ac tre&uie s dau unei persoane complet necunoscute amnunte
despre #amilia mea, am cel pu'in dreptul s hotrsc dac,i genul de om $n care s m pot
$ncrede!
7 Di,a spus cineva vreodat c eti o #eti' #oarte mecher8
:n dosul ochelarilor #r rame, ochii ei se aprinser &rusc!
7 Sper s nu $ndr(neasc nimeni!
6m $ntins m%na, am luat pipa i,am $nceput, s,o umplu!
7 SperE nu,i chiar cuv%ntul potrivit! 3enun' la plria aia i cumpr,'i o
pereche de ochelari nostimi, cu rame colorate! 4tii de care, d,ia pie(ii, care,'i dau un
aer oriental
7 -octorul ?ugsmith n,ar $ngdui aa ceva + rspunse ea prompt! re(i totui c
mi,ar veni &ine8 $ntre& i roi discret!
6m aprins pipa cu un chi&rit i,am su#lat #umul peste &irou! Se trase $napoi!
7 -ac m angaje(i + i,am spus + sta sunt! um m ve(i! Cre&uie s #ii ne&un
s,'i $nchipui c,ai s dai peste nite s#in'i $n meseria mea! Di,am tr%ntit tele#onul, i totui
ai urcat p%n aici! 6i deci nevoie de ajutor! um te cheam i ce s,a $nt%mplat8
Se mul'umi s se uite #i< la mine!
7 6scult + i,am spus + ai venit din Manhattan, .ansas! )ltima oar c%nd am
$nv'at pe dina#ar 6lmanahul 5umii, sta era un orel pe l%ng CopeBa! u vreo
douspre(ece mii de locuitori! 5ucre(i pentru doctorul 6l#red ?ugsmith i,l cau'i pe un
oarecare "rrin! Manhattan e un orel! Sunt sigur! :n .ansas nu,s dec%t ase orae mari!
-eci mi,ai dat destule in#orma'ii ca s descopr toat istoria #amiliei dumitale!
7 e sens are s,o #aci8 $ntre& ea tul&urat!
7 S,o #ac8 -ar nici nu m g%ndesc! M,am sturat de to'i cei ce vin s,mi toarne
povetile lor! Stau aici #iindc n,am unde s m duc! 2,am che# de munc! 2u vreau
nimic!
7 9or&eti prea mult!
7 -a! 9or&esc prea mult "amenii singuratici vor&esc $ntotdeauna prea mult! "ri
nu vor&esc deloc! 4,acum la trea&! 2u pari s #i dintre cei ce apelea( la detectivi
particulari, mai ales la detectivii particulari pe care nu,i cunoti!
7 4tiu + rspunse ea linitit! *ar "rrin o s se $n#urie $ngro(itor, ca i mama, de
altminteri! 6m ales la $nt%mplare numele dumitale din cartea de tele#on
7 4i cum ai #cut,o8 u ochii $nchii sau deschii8
M #i< o clip de parc,a #i #ost un monstru!
7 4apte cu treispre(ece + rspunse ea calm!
7 um8
7 Marlowe are apte litere + spuse ea + iar Philip Marlowe treispre(ece! 4apte i
cu treispre(ece
7 um te cheam, pentru numele lui -umne(eu8 am $ntre&at,o aproape url%nd!
7 "r#ama1 Fuest! :i str%nse pleoapele de,ai #i (is c vrea s pl%ng! :mi sila&isi
numele de &ote(! 5ocuiesc cu mama + continu ea, vor&ind din ce $n ce mai repede, ca i
cum timpul meu ar #i costat,o &ani! Cata a murit acum patru ani! /ra doctor! >ratele meu,
"rrin, tre&uiai s se #ac i el chirurg, dar dup doi ani de medicin s,a apucat de
inginerie! Pe urm, anul trecut, s,a dus s lucre(e pentru al,Gestern 6ircra#t ompan1
la Ba1 it1! 2u l,a silit nimeni! 6vea o sluj& &un la Gichita! red c pur i simplu a
vrut s vin aici, $n ali#ornia! 6proape to'i vrea!
7 6proape to'i vor + i,am spus! -ac ai de g%nd s por'i ochelarii tia #r rame,
ar tre&ui, cel pu'in, s #ii demn de ei!
hicoti, $i co&ori privirea i trase cu v%r#ul degetului o linie pe &irou!
7 9or&eai de ochelarii ia pie(ii, care,'i dau parca un aer oriental8
7 5as asta! e,i cu "rrin8 5,am adus $n ali#ornia! 5,am adus la Ba1 it1! e
#acem acum cu el8
3e#lect un moment i se $ncrunt! :mi studie #a'a parc voia s ia o hotr%re!
6poi cuvintele i(&ucnir:
7 "rrin n,avea o&iceiul s ne scrie regulat! :n ultimele ase luni, mamei nu i,a
scris dec%t de dou ori, iar mie de trei ori! )ltima scrisoare e veche de c%teva luni! Mama
i cu mine am c(ut pe g%nduri! 6a c, #iind $n concediu, am venit s,l vd! P%n acum
n,a plecat niciodat din .ansas! Se opri! 2u iei note8 $ntre& ea!
6m m%r%it!
7 redeam c detectivii $i notea( $ntotdeauna $n carne'ele!
7 5s glumele pe seama mea! -umneata spune mai departe! 6i venit, deci, $n
concediu! 4i pe urm ce s,a,nt%mplat8
7 *,am scris lui "rrin c vin, dar n,am primit nici un rspuns! 6tunci i,am trimis
o telegram din Salt 5aBe it1, dar nu mi,a rspuns nici la ea! 6a c nu mi,a rmas
dec%t s m duc la locuin'a lui! / groa(nic de departe! 6m luat auto&u(ul! / la Ba1 it1,
pe *daho Street, la numrul HHI!
Se opri din nou, apoi repet adresa, dar n,am notat,o nici de data asta! M
mul'umeam s m uit la ochelarii ei, la prul ei aten, lins, la plria mic i caraghioas,
la unghiile nelcuite, la &u(ele nerujate i la v%r#ul lim&ii micu'e care,i juca $ntre &u(ele
palide!
7 Poate c nu cunoti Ba1 it1, domnule Marlowe!
7 Poate! 4tiu $ns c de #iecare dat c%nd m duc pe,acolo tre&uie s,mi cumpr
un cap nou! 9rei s,'i termin eu povestea8
7 e,e,e8
>cu nite ochi at%t de mari, $nc%t prin lentile semnau cu cei ai petilor de mare
ad%ncime, din acvarii!
7 S,a mutat + am spus! 4i nu tii unde s,a mutat! 4i 'i,e team c se destr&lea(
$ntr,un apartament #oarte lu<os, $n compania unei persoane $m&rcat $ntr,un mantou
lung de vi(on i discret par#umat!
7 Pentru numele lui -umne(eu=
7 Sau poate sunt grosolan8
7 Ce rog, domnule Marlowe + rosti $n cele din urm + nu,mi pot $nchipui aa
ceva despre "rrin! *ar dac aude "rrin ce,ai spus, o s,'i par ru! / $n stare de nite
rut'i nemaipomenite! 4tiu $ns c s,a $nt%mplat ceva! / o pensiune jalnic, iar
administratorul nu mi,a plcut deloc! "ri&il individ! 6 (is c "rrin s,a mutat de c%teva
sptm%ni, c nu tie unde, c nici nu,i pas, i c n,are che# dec%t s trag o duc &un
de gin! 2u $n'eleg cum a #ost $n stare "rrin s locuiasc la o asemenea pensiune!
7 6i (is Jo duc de ginE8
Se $nroi!
7 6a a (is administratorul! /u doar repet!
7 >oarte &ine! ontinu!
7 6adar, M,am dus la $ntreprinderea unde lucra! 9,am spus, all,Gestern
ompan1! Mi,au comunicat c,a #ost concediat odat cu mul'i al'ii i c asta,i tot ce tiu!
6a c m,am dus la o#iciul potal i,am $ntre&at daca "rrin n,a anun'at cumva la ei
schim&area adresei! Mi,au rspuns c nu,mi pot da nici o in#orma'ie! *nter(ice
regulamentul! 5e,am spus cum stau lucrurile, iar #unc'ionarul de,acolo a (is c dac eram
sora lui, o s se duc s vad! 6a c s,a dus i,a cutat i s,a $ntors i,a (is nu, "rrin nu
lsase nici o nou adres! 6st#el c,am $nceput s m cam nelinitesc! * s,o #i $nt%mplat
vreun accident, sau mai tiu eu ce!
7 2u te,ai g%ndit s,anun'i poli'ia8
7 2,am $ndr(nit! "rrin nu mi,ar #i iertat,o! / greu s te $n'elegi cu el chiar c%nd
e &ine dispus! >amilia noastr /(it, iar privirea ei cpt o e<presie pe care $ncerc s,o
ascund! ontinu cu su#letul la gur: >amilia noastr nu,i din cele care s
7 6scult + i,am spus eu #oarte plictisit + n,am vrut s spun c individul a #urat
un porto#el! M g%ndeam doar c poate l,o #i clcat o main i i,a pierdut memoria, sau
c,i prea grav rnit ca s poat vor&i!
M pironi cu o privire nu prea admirativ!
7 -ac i s,ar #i $nt%mplat aa ceva, am #i a#lat! :n &u(unarele oricui e<ist c%te un
indiciu dup care s,l identi#ici!
7 %teodat nu le mai rm%n dec%t &u(unarele!
7 :ncerci cumva s m sperii, domnule Marlowe8
7 -ac,a $ncerca, n,a reui deloc! e,'i $nchipui la urma urmei c s,a,nt%mplat8
:i duse arttorul su&'ire la &u(e i $l atinse prudent cu v%r#ul lim&ii!
7 -ac,a #i tiut, n,a mai #i venit la dumneata! %t ceri ca s,l gseti8
6m #cut o pau( lung, apoi am rspuns:
7 6dic, singur, #r ajutorul nimnui8
7 -a, singur, #r ajutorul nimnui!
7 0m! -epinde! Di,am spus care e tari#ul meu!
:i adun m%inile pe marginea &iroului, apoi i le $nclet violent! 2,am v(ut
niciodat gesturi mai lipsite de sens ca ale ei!
7 Mi,am $nchipuit c dumneata #iind detectiv, i priceput la lucruri de,astea, o
s,l po'i gsi imediat + spuse ea! 2u,'i pot o#eri mai mult de dou(eci de dolari! Cre&uie
s,mi pltesc masa i hotelul, i &iletul de tren $napoi i tii, hotelul e $ngro(itor de
scump, iar masa $n tren
7 5a ce hotel stai8
7 2u te supra, dar a pre#era s nu,'i spun!
7 -e ce8
7 Mai &ine s nu,'i spun! Mi,e o #ric de moarte s nu se $n#urie "rrin! -e #apt,
pot s,'i tele#one( oric%nd, nu,i aa8
7 0m! 6scult, domnioar Fuest, de ce altceva $'i mai e #ric, $n a#ar de #uria
lui "rrin8
Pipa mi se stinsese! 6m aprins,o i,am privit,o pe #at, pe deasupra ei!
7 >umatul pipei nu,i un o&icei cam de(gusttor8
7 Pro&a&il! -ar o s tre&uiasc mai mult de dou(eci de dolari ca s m #aci s
renun'! 4i nu $ncerca s evi'i $ntre&rile mele!
7 2u,'i permit s vor&eti aa cu mine= se $n#urie ea! >umatul pipei e, $n orice
ca(, un o&icei de(gusttor! Mama nu l,a lsat niciodat pe tata s #ume(e $n cas, nici
mcar $n ultimii doi ani pe care i,a mai apucat dup in#arct! Cata avea o&iceiul s stea
uneori cu pipa stins $n gur! Mamei $ns nu i,a plcut nici asta! /ram plini de datorii i i,
a spus c nu,i poate $ngdui lu<ul s,arunce &anii pe lucruri inutile, ca tutunul! Biserica
avea mult mai mare nevoie de &ani, dec%t tata!
7 :ncep s $n'eleg + am (is $ncetior! :ntr,o #amilie ca a voastr, v #ace sigur
cineva de r%s!
Se ridic &rusc i $i str%nse la old trusa de prim,ajutor!
7 2u,mi place persoana dumitale! 4i nu cred c,am s te angaje(! -ac insinue(i
c "rrin a sv%rit ceva ru te,asigur c nu el ne,a #cut #amilia de r%s!
2ici n,am clipit! S,a sucit &rusc, a luat,o spre u, a pus m%na pe clan', apoi s,a
$ntors din mers, a revenit spre mine i, deodat, a $nceput s pl%ng! 6m reac'ionat la
lacrimile ei ca un pete $mpiat la o momeal proaspt, 6 scos o &atist mic i i,a
tamponat col'ul ochilor!
7 6cum cred c,ai s chemi poli'ia + se &%l&%i ea! *ar (iarul din Manhattan o s
a#le i,o s ne calomnie(e!
7 2u cre(i aa ceva i nu,ncerca s m impresione(i! 6rat,mi o #otogra#ie de,a
lui "rrin!
9%r$ gr&it &atista la loc i scoase altceva din geant! :mi $ntinse peste &irou un
plic! Su&'ire, dei putea s cuprind c%teva #otogra#ii! 2u m,am uitat $nuntru!
7 -escrie,mi,l pe "rrin + i,am spus!
Se concentr! 6vu ast#el prilejul s,i joace spr%ncenele + $n martie trecut a
$mplinit dou(eci i opt de ani! 6re pr aten deschis, mult mai deschis ca al meu, ochii
al&atri, mult mai deschii ca ai mei, i,i piaptn prul peste cap! / #oarte $nalt, peste un
metru opt(eci! 2,are $ns dec%t vreo apte(eci de Bilograme! / cam ciolnos! :i lsase o
mustcioar &lond, dar mama l,a o&ligat s i,o rad! ?icea c
7 2u,mi spune= ?icea c i,a cerut preotul s i,o rad ca s,i umple cu ea o
pern!
7 2u,'i permit s vor&eti aa despre mama= 'ip ea, plind de #urie!
7 0ai, las prostiile= 6u rmas $nc destule lucruri pe care nu le cunosc despre
dumneata! 2u mai #ace pe mironosi'a cu mine! "rrin are niscai semne distinctive, cum ar
#i aluni'ele, cicatricele, sau psalmul dou(eci i trei tatuat pe piept8 4i nu te mai deranja
s roeti!
7 2u,i nevoie s 'ipi la mine! -e ce nu te ui'i la #otogra#ii8
7 >iindc,i pro&a&il $m&rcat! 5a urma urmei, eti sora lui! 6r #i ca(ul s tii!
7 2u, n,are nici un semn! *,a rmas o mic cicatrice pe m%na st%ng de c%nd i,au
scos un neg!
7 e o&iceiuri are8 um se distrea(8 $n a#ar de #aptul c nu #umea(, nu &ea i
nici nu um&l cu #ete!
7 -ar de unde tii8
7 -e la mama dumitale!
?%m&i! :ncepeam s m $ntre& dac nu cumva &use!
6vea din'ii #oarte al&i, regula'i i vor&ea cu &u(ele str%nse!
/ra semni#icativ!
7 /ti caraghios! "rrin studia( tot timpul i are un aparat de #otogra#iat #oarte
scump, cu care,i po(ea( pe unii #r ca ei s tie! )neori, respectivii se,n#urie! "rrin
spune $ns c,ar tre&ui s se vad aa cum sunt $n realitate!
7 S sperm c lui n,o s i se,nt%mple asta niciodat! e #el de aparat e8
7 )nul din acelea mici cu lentila #oarte #in! Po'i s #otogra#ie(i cu el pe aproape
orice lumin! )n 5eica!
6m deschis plicul i,am scos dinuntru c%teva #otogra#ii mici, #oarte clare!
7 6stea, desigur, n,au #ost luate c,un ast#el de aparat!
7 ", nu= 5e,a #cut Philip, Philip 6nderson! )n &iat cu care am #ost prieten o
vreme! Se opri i suspin! 4i cred c sta,i adevratul motiv pentru care am venit la
dumneata, domnule Marlowe! Pentru c i pe dumneata te cheam tot Philip!
7 0m + m,am mul'umit eu s,i rspund, dei m,am sim'it vag micat! e s,a,
nt%mplat cu Philip 6nderson8
7 -ar vor&eam despre "rrin
7 4tiu + am $ntrerupt,o! e s,a,nt%mplat totui cu Philip 6nderson8
7 / $nc la Manhattan! Privi $ntr,o parte! Mamei nu,i prea place de el! Bnuiesc
c tii despre ce,i vor&a!
7 -a, tiu + i,am rspuns! 2,ai dec%t s pl%ngi dac vrei! 2,am s 'i,o iau $n
nume de ru! 4i eu, unul, m smiorci groa(nic!
M,am uitat la cele dou #otogra#ii! )na din ele, cam voalat, nu,mi era de nici un
ajutor! ealalt, o po( destul de &ine scoas, repre(enta un tip $nalt i ciolnos, cu ochii
#oarte apropia'i, cu &u(e su&'iri i drepte i o &r&ie ascu'it! 6vea e<presia la care m
ateptam! /ra tipul care 'i,ar #i #cut imediat o&serva'ie, dac,ai #i uitat s te tergi de noroi
pe panto#i! 6m pus #otogra#iile pe &irou i,am privit,o pe "r#ama1 Fuest, $ncerc%nd s
gsesc pe #igura ei mcar o trstur de,a lui! 2,am reuit! 2ici cea mai sla& um&r de
asemnare #amilial, ceea ce, #irete, nu,nseamn a&solut nimic! 4i nici n,a $nsemnat
vreodat!
7 >oarte &ine + am spus! 6m s m duc p%n la pensiune i,am s vd ce,i pe,
acolo! 6r tre&ui $ns s,'i cam dai seama cum stau lucrurile! "rrin sosete $ntr,un ora
necunoscut! " vreme c%tig &ani &uni! Poate mai mul'i dec%t a c%tigat vreodat!
unoate oameni cum n,a mai $nt%lnit! *ar sta nu,i un ora + crede,m c nu,i, cunosc
Ba1 it1 + cum e Manhattan din statul .ansas! 6a c,a lsat &alt $nv'tura i nu vrea ca
#amilia lui s a#le! 6re s,i treac!
" clip $i pironi $n tcere privirea asupra mea, apoi cltin din cap!
7 2u, "rrin nu,i $n stare de,aa ceva, domnule Marlowe!
7 "ricine,i $n stare! Mai ales unul ca "rrin! @enul de individ provincial, ipocrit,
'inut din scurt toat via'a, de mmica i de popi! 6juns aici, se simte singur! >ace rost de
&ani &uni! 6r vrea s se distre(e ni'el, dar nu distrac'ii popeti! S nu cre(i c,am ceva
$mpotriva lor! -ar cred c,i stul de,aa ceva, nu8
-du din cap #r s scoat un cuv%nt!
7 6a c,are che# s se distre(e i nu prea tie cum! Pentru asta $'i tre&uie
e<perien'! S,a $ncurcat cu vreo dam, a $nceput s &ea i are impresia c,a sv%rit o
crim, de parc,ar #i #urat i(menele episcopului! :n de#initiv, merge pe dou(eci i nou de
ani i dac 'ine s se tvleasc $n mocirl, trea&a lui! @sete el pe cineva asupra cruia
s dea toat vina mai t%r(iu!
7 2u vreau s te cred, domnule Marlowe + spuse ea $ncet! 6 #i disperat dac
mama
7 /ra vor&a de dou(eci de dolari + am $ntrerupt,o!
7 Cre&uie s,'i pltesc acum8
Prea uluit!
7 um e o&iceiul $n Manhattan, .ansas8
7 2,avem nici un detectiv particular la Manhattan!
-oar poli'ie! 6dic, nu cred c,avem detectivi!
Scotoci din nou prin sacoa de unelte i trase dinuntru un porto#el rou din care
scoase mai multe &ancnote, $mpturite #iecare grijuliu! Crei de cinci dolari i cinci de un
dolar! 2u prea s,i mai #i rmas multe $nuntru! Dinu porto#elul ast#el ca s vd c%t e de
gol! 2ete(i apoi &ancnotele pe &irou, le puse una peste alta i le $mpinse spre mine!
>oarte $ncet, #oarte trist, de parc i,ar #i $necat pisoiul iu&it!
7 S,'i dau o chitan'8
7 2,am nevoie, de chitan', domnule Marlowe!
7 6m eu, $n schim&! 3e#u(i s,mi dai numele i adresa, aa c,mi tre&uie un act
cu numele dumitale!
7 5a ce,'i tre&uie8
7 a s dovedesc c lucre( pentru dumneata!
6m scos chitan'ierul, am trecut suma i i l,am $ntins ca s semne(e copia! 2,a
vrut! -up o clip a luat $n sil creionul chimic i a scris pe copie J"r#ama1 FuestE cu
litere regulate, ca ale unei secretare!
7 2ici acum nu,'i treci adresa8
7 Mai &ine, nu!
7 Cele#onea(,mi atunci c%nd vrei! / i numrul de acas $n cartea de tele#on!
Blocul Bristol, apartamentul HKL!
7 Pu'in pro&a&il c,am s te vi(ite( + rspunse ea rece!
7 2ici nu te,am invitat! Cele#onea(,mi, dac vrei! Pe la patru! S,ar putea s #i
a#lat ceva! S,ar putea, tot at%t de &ine, s nu #i a#lat nimic!
7 Sper c mama n,o s considere c,am #cut o greeal + (ise ea i se ridic
(g%ndrindu,i &u(a cu unghia palid! 9reau s spun, o greeal #iindc,am venit aici!
7 2u,mi mai pomeni de lucrurile care nu,i plac mamei dumitale! Scutete,m!
7 um $'i permi'i8
7 4i $ncetea( cu Jcum $'i permi'iE!
7 6m impresia c eti #oarte arogant!
7 2u, n,ai impresia asta! re(i c sunt mecher! *ar eu cred c eti o mic
mincinoas $nc%nttoare! 2u,'i $nchipui c tot ce #ac e pentru dou(eci de dolari, nu,i
aa8
Se uit drept la mine, iar privirea i se rci &rusc!
7 6tunci de ce8
um nu i,am rspuns, adug:
7 >iindc,a venit primvara8
6m continuat s tac! S,a $nroit ni'el! 6poi a chicotit! 2u,mi venea s,i spun c
m plictiseam de moarte neav%nd ce #ace! Poate c era $ntr,adevr din pricina primverii!
Sau a ceva din ochii ei, a ceva mult mai vechi dec%t oraul Manhattan, din statul .ansas!
7 red c eti, de #apt, #oarte drgu' + (ise ea $ncet!
6poi se $ntoarse repede i iei aproape $n #ug din &irou! Pe coridorul de a#ar
paii ei scoteau un sunet mic, ascu'it, ca o ciocnitur, aa cum ciocnea mama ei pe
marginea mesei din su#ragerie c%nd tatl ei $ncerca s mai ia pe #uri o &ucat de plcint!
4i &tr%nul era le#ter! 2u mai avea nimic! 2u,i mai rmsese dec%t s stea pe,un
&alansoar pe veranda din #a', acolo $n Manhattan, .ansas, cu o pip stins $n gur! Se
legna pe veranda din #a', $ncet, cu r&dare, pentru c atunci c%nd ai avut un in#arct
tre&uie s iei lucrurile $ncet i cu r&dare! 4i s atep'i in#arctul urmtor! :n gur cu o pip
goal! >r tutun! 2u,i rm%nea dec%t s atepte!
6m v%r%t $ntr,un plic cei dou(eci de dolari greu c%tiga'i de la "r#ama1 Fuest, i,
am scris numele pe plic i i,am dat drumul $n sertarul &iroului! 2u m atrgea ideea de a
m plim&a cu at%'ia &ani la mine!
Puteai cunoate Ba1 it1 cu mult $nainte de a cunoate *daho Street! 4i puteai a#la
multe despre *daho Street #r ca mcar s cunoti casa cu numrul HHI! Blocul din #a'
avea trotuarul des#undat, ajuns din nou aproape 'r%n! @ardul str%m& al unui depo(it de
cherestea mrginea pavajul crpat de peste drum! am pe la jumtatea str(ii, inele
ruginite ale unui drum de tran(it intrau pe dou por'i $nalte de lemn, legate cu un lan', ce
nu preau deschise de dou(eci de ani! Pe por'i i de,a lungul gardului, copiii scriseser i
desenaser cu cret!
Pe veranda din #a', scund i nevopsit, a casei cu numrul HHI erau risipite cinci
scaune,&alansoar, din lemn i nuiele, pe care legturile de s%rm i aerul umed al plajei le
mai 'ineau $nc $n picioare! Malu(elele ver(i ale #erestrelor de jos ale casei erau lsate pe
trei s#erturi i crpate! 5%ng ua de la intrare se a#la un anun' mare: J2u avem camere
li&ereE! 6nun'ul sttea acolo de #oarte mult timp! Se decolorase i era plin cu murdrie de
mute! )a ddea $ntr,un coridor lung, de unde urcau nite scri $n spiral ce reveneau
spre intrare! :n dreapta + un ra#t str%mt, av%nd at%rnat alturi, de un lan', un creion
chimic! -easupra + un &uton de sonerie i un anun': J6dministratorE + scris cu litere
gal&ene i negre i prins $n trei pione(e, din care nu erau dou la #el! Pe (idul din #a' +
un tele#on cu plat!
6m apsat pe &utonul soneriei! 6m au(it,o sun%nd prin apropiere, dar nu se
$nt%mpl nimic, 6m apsat $nc o dat! 6celai re(ultat! M,am strecurat p%n la o u cu
o plac metalica, $n al& i negru: J6dministratorE! 6m &tut la ea! 6poi i,am tras un
picior! 2imeni nu pru s se sinchiseasc!
6m ieit din nou din cas i am luat,o pe,alturi, de,a lungul unei alei str%m&e,
&etonate, care ducea la intrarea de serviciu! 6veam impresia c locuin'a administratorului
tre&uia s se gseasc pe,aici! :n restul casei nu erau pro&a&il dec%t camere de $nchiriat!
Pe mica verand am dat peste o lad de gunoi murdar i o ldi' de lemn plin cu sticle
de &utur goale! -incolo de ua cu plas a verandei, ua din dos a casei era deschis!
:nuntru domnea $ntunericul! Mi,am lipit #a'a de plasa de s%rm i,am tras cu ochiul! Prin
ua din spatele verandei am v(ut un scaun cu sptarul $nalt, cu o hain at%rnat pe el, iar
pe scaun un tip $n cma, cu m%necile sumese i cu plria pe cap! Cipul era scund! 2,
am v(ut ce #ace, dar prea c st la captul unei mese #i<at $n perete i $i ia micul
dejun $ntr,un col'!
6m &tut $n ua cu plas! "mul nu mi,a dat nici o aten'ie! 6m &uit din nou, mai
tare! -e data asta s,a lsat pe spate cu scaunul i mi,a artat o #a' mic i palid, $n care
era $n#ipt o 'igar!
7 e po#teti8 se rsti el!
7 )nde,i administratorul8
7 2u,i aici, e#ule!
7 -aN tu cine eti8
7 e te privete8
7 9reau o camer!
7 2,avem camere li&ere, e#ule! 2u tii s citeti literele de tipar8
7 :nt%mpltor am alte in#orma'ii!
7 2u mai spune8 Scutur scrumul cu unghia, #r s scoat 'igara din gura lui
mic i trist! 0ai, $ntinde,o!
:i readuse scaunul cu picioarele pe pm%nt i $i v(u mai departe de trea&!
6m co&or%t cu (gomot treptele verandei, apoi m,am $ntors tiptil! 6m pipit cu
grij ua cu plas! /ra prins cu un c%rlig! 5,am ridicat cu lama &riceagului i l,am
$nv%rtit uor! Se au(i un (gomot sla&, acoperit $ns de altele mai puternice ce r(&teau
din #und, din &uctrie!
6m pit $nuntru, am traversat veranda de serviciu i,am intrat $n &uctrie!
St%rpitura era prea ocupat ca s m o&serve! Buctria avea o main de gtit cu trei
ochiuri, c%teva policioare cu #ar#urii soioase, un #rigider cio&it i o masa $ntr,un col',
pentru micul dejun! Masa era acoperit cu &ani! Majoritatea &ancnote, dar i mone(i de
argint, de toate #elurile, p%n la un dolar! St%rpitura $i numra, $i #cea, #iicuri i,i trecea
$ntr,un carne'el! :i ume(ea creionul $n gur, #r s mite 'igara care,i ardea $ntre &u(e!
Pe mas tre&uie s #i #ost c%teva sute de dolari!
7 ?i de chirii8 l,am $ntre&at &ine dispus!
St%rpitura s,a $ntors cu o micare e<trem de iute! " clip (%m&i i nu rspunse!
?%m&etul unui om a crui minte nu (%m&ete! Scoase chitocul din gur, $i ddu drumul
pe duumea i,l strivi cu talpa! 5u o alt 'igar din &u(unarul cmii, o $n#ipse $n gaura
rmas pe #a' i scotoci dup un chi&rit!
7 :mi place cum ai intrat + (ise el ama&il!
>iindc nu gsea chi&rit, se suci cu o micare degajat pe scaun i,i v%r$ m%na $n
&u(unarul hainei! )n o&iect greu se lovi de piciorul scaunului! 5,am $n#cat de
$ncheietura m%inii mai $nainte ca acel o&iect greu s ias din &u(unar! Se ls cu toat
greutatea pe spate i &u(unarul hainei $ncepu s se ridice spre mine! 6tunci am $mpins
scaunul de su& el!
(u ru pe duumea i se lovi cu capul de col'ul mesei! 6sta nu l,a $mpiedicat s
$ncerce din nou s,mi trag una cu piciorul $n &urt! M,am dat $napoi cu haina lui $n m%n
i,am scos din &u(unarul ei revolverul de cali&rul OL pe care,l pipise p%n atunci!
7 S nu,'i $nchipui c dac stai pe jos o s #im prieteni + i,am spus!
Se ridic $ncet, pre#c%ndu,se mai ame'it dec%t era! :i duse m%na la guler, la
cea#, i lumina sclipi pe metal $n timp ce &ra'ul lui (v%cni spre mine! /ra un mecher
mic i $ndr(ne'!
5,am plesnit peste &r&ie cu propriul lui revolver i se $ntinse la loc pe duumea!
5,am clcat pe m%na care 'inea cu'itul! Se schimonosi de durere, dar nu scoase nici un
sunet! 6m #cut v%nt cu'itului cu piciorul $ntr,un col'! /ra un cu'it lung i su&'ire i prea
#oarte ascu'it!
7 6r tre&ui s,'i #ie ruine + i,am spus! Sco'i pistolul i arunci cu cu'itul $n
oamenii care nu caut dec%t o locuin'! hiar i $n vremurile astea, e o manevr $nvechit!
:i prinse m%na rnit $ntre, genunchi, o str%nse i $ncepu s #luiere printre din'i!
5ovitura peste &r&ie nu prea s,l #i a#ectat!
7 :n regul + (ise el + am priceput! 2u po'i s ai preten'ia s #iu per#ect! *a &anii
i car,te! S nu cre(i $ns c n,o s punem la&a pe tine!
M,am uitat la colec'ia de &ancnote mici i mijlocii i la monedele de un dolar de
pe mas!
7 Mudec%nd dup arsenalul tu, $nt%mpini pro&a&il, o serioas re(isten' c%nd
str%ngi chiria! 6m traversat odaia spre ua care ddea $nuntru i,am apsat pe clan'! 2u
era $ncuiat! M,am $ntors! :'i las revolverul $n cutia de scrisori + i,am spus! -ata viitoare
du,te i ve(i cine sun!
>luiera $nc uor printre din'i i $i 'inea m%na! :mi arunc o privire pie(i,
g%nditoare, apoi $mpinse &anii $ntr,o serviet ponosit i o $ncuie! :i scoase plria, o
nete(i, o ae( pe cap cu un gest stilat i,mi (%m&i calm i sigur de el!
7 2,am nevoie de pistol! @eme oraul de arme! 5as $ns, iul la lausen! M,
am chinuit mult ca s,l ascut!
7 6i i operat cu el8
7 Poate! M amenin' cu degetul! ine tie, s,ar putea s ne mai $nt%lnim $n
cur%nd! %nd o s am i,un prieten cu mine!
7 Spune,i atunci s poarte o cma curat! 4i s,'i dea i 'ie una!
7 -oamne, -oamne + (ise dojenitor st%rpitura + ce &rutali suntem c%nd ni s,a
ag'at o insign de poli'ist!
Crecu uor pe l%ng mine i co&or$ scrile de lemn ale verandei din spate! Paii lui
&ocnir pe strada, apoi se pierdur! Semnau leit cu rpitul tocurilor lui "r#ama1 pe
coridorul de la &iroul meu! 2u tiu de ce, dar am $ncercat sentimentul ciudat c n,am
apreciat lucrurile la justa lor valoare! Sen(a'ia era ine<plica&il! Se datora poate #aptului
c st%rpitura avea ceva in#le<i&il! 2u chellise, nu #cuse scandal, ci se mul'umise s
(%m&easc, s #luiere printre din'i, s vor&easc optit i s,mi arunce o privire ce
promitea c n,are s m uite!
M,am apropiat i,am luat de jos cu'itul! 6vea lama lung i su&'ire, ca o pil de
unghii ascu'it i lustruit &ine! M%nerul i aprtoarea erau dintr,un material plastic uor
i preau dintr,o singur &ucat! 6m apucat cu'itul de m%ner i l,am (v%rlit sec $n mas!
5ama s,a des#cut singur i s,a $n#ipt tremur%nd $n lemn!
6m rsu#lat ad%nc, am $mpins m%nerul la loc $n lam i l,am tras din mas! iudat
cu'it, #cut cu un scop i un plan anume, niciunul plcut!
6m deschis ua din dos a &uctriei i,am trecut dincolo cu revolverul $ntr,o
m%n i cu cu'itul $n cealalt!
/ra o camer de toate (ilele, cu un pat ce se #i<ea( $n perete, lsat $ns jos i cu
aternuturile mototolite! 6lte mo&ile: un #otoliu &om&at, cu un &ra' gurit de o arsur, i
un &irou de stejar, $nalt, cu sertare i capac ra&ata&il, ca vechile chepenguri de pivni', ce
sttea sprijinit de (id, l%ng #ereastra de la strad! 6lturi, o dorme(, iar pe dorme(, un
&r&at! Picioarele $ncl'ate $n ciorapi cenuii, noduroi $i at%rnau peste marginea
dorme(ei! apul $i (cea la o jumtate de metru de pern! 2u pierduse $ns mare lucru,
judec%nd dup culoarea #e'ei de pern! Partea superioar a trupului era $m&rcat $ntr,o
cma decolorat ru i un pulover cenuiu, complet u(at! 6vea gura deschis, #a'a $i
lucea de transpira'ie i rsu#la ca o ra&l de >ord cu radiatorul spart! Pe noptiera de alturi
se gsea o #ar#urie cu mucuri de 'igri, din care unele preau rsucite de m%n! Pe jos, o
sticl de gin aproape plin i o cecu' $n care #usese poate ca#ea, dar de mult! "daia
duhnea mai ales a gin i a aer stricat, dei $n aer plutea i un i( de marijuana!
6m deschis #ereastra, mi,am sprijinit #runtea de plasa metalic ca s trag pu'in aer
curat $n plm%ni i m,am uitat pe strad! -oi copii se plim&au pe &iciclete de,a lungul
gardului de la depo(itul de cherestea, oprindu,se uneori s e<amine(e o&scenit'ile
desenate pe sc%nduri! 2ici o alt micare prin apropiere! 2ici mcar un c%ine! Mai $ncolo,
$n col'ul str(ii, se ridicase un nor de pra#, ca i cum ar #i trecut o main!
M,am apropiat de &irou! :nuntru am dat peste registrul casei, aa c l,am rs#oit
p%n,am ajuns la numele "rrin P! Fuest, scris de m%n, cu o meticulo(itate per#ect, iar la
numrul K;H o alt m%n, al crei scris nu mai era nici meticulos, nici per#ect, completase
cu creionul #ia! 6m parcurs registrul p%n la capt, dar n,am mai gsit pe nimeni trecut
la camera K;H! )n anume @ G! 0icBs ocupa camera K;P! 6m v%r%t registrul la loc $n
&irou i am traversat odaia spre dorme(! "mul $ncet s s#orie i s &ol&oroseasc i,i
(v%rli &ra'ul drept peste trup, cu gestul unui orator! M,am aplecat, i,am str%ns nasul $ntre
dou degete i i,am $ndesat $n gur o &ucat din pulover! S,a oprit din s#orit i a deschis
&rusc ochii! /rau voala'i i congestiona'i! Se lupt cu m%na mea! %nd am #ost sigur c,i
complet trea(, i,am dat drumul, am luat de jos sticla plin cu gin i,am turnat ni'el $ntr,un
pahar rsturnat alturi! *,am $ntins paharul! M%na i se repe(i $nainte ca splendida
ner&dare a unei mame ce,i $nt%mpin #iul pierdut!
6m $ndeprtat paharul ca s nu,l poat ajunge i l,am $ntre&at:
7 Cu eti administratorul8
:i linse &u(ele unsuroase i #cu:
7 @rrr!
:ncerc s apuce paharul! 5,am ae(at pe mas, $n dreptul lui! :l lu grijuliu cu
am&ele m%ini i i,l turn pe #a'! 6poi, r%(%nd copios, (v%rli cu paharul $n mine! 6m
apucat s,l prind i s,l pun la loc pe mas! "mul m msur cu aten'ie, $ncerc%nd
(adarnic s par trea(!
7 e vrei8 croncni el, plictisit!
7 Cu eti administratorul8
-du din cap a#irmativ i aproape c(u de pe dorme(!
7 Cre&uie s #iu &eat + (ise el! 2i'el, ni'elu &eat!
7 2u eti prea ru &eat! Mai rsu#li $nc!
:i ls picioarele pe duumea i,i $ndrept trupul! hicoti deodat amu(at, #cu
trei pai neregula'i, c(u din nou $n genunchi, se sprijini $n palme i $ncerc s mute
piciorul unui scaun!
5,am ridicat $n picioare, l,am ae(at pe #otoliul &om&at, cu &ra'ul ars, i i,am
turnat o duc din doctoria lui! " &u, se cutremur violent i deodat privirea pru c,i
revine, devenind ireat! Be'ivii de #elul lui au &rusc clipe de $n'elegere limpede a
realit'ii! 2iciodat nu tii c%nd vine acea clip i nici c%t are s 'in!
7 ine dracu eti8 m%r%i el!
aut pe un anume "rrin P! Fuest!
7 Pe cine8
6m repetat! Se terse pe #a' cu m%inile i spuse scurt:
S,a crat!
7 %nd8
>lutur m%na, aproape c(u de pe scaun, apoi o agit $n direc'ia opus pentru a,i
resta&ili echili&rul!
7 -,mi s &eau + (ise el!
*,am mai turnat o por'ie de gin i,am 'inut,o la deprtare!
7 -,o,ncoaN= m som el! Sunt ne#ericit!
7 2u,'i cer dec%t s,mi dai adresa actual a lui "rrin P! Fuest!
7 4tii c eti &ine= + spuse el spiritual i #cu o $ncercare moale s ajung la
pahar!
6m lsat paharul pe duumea, apoi am scos i i,am $ntins una din cr'ile mele de
vi(it!
7 6sta te poate ajuta s te concentre(i!
" privi atent, r%nji, o $ndoi, apoi o mai $ndoi o dat! " 'inu $n palma des#cut, o
scuip i o arunc peste umr!
*,am $ntins paharul cu gin! :l &u $n sntatea mea, ddu solemn din cap i,l
arunc i pe el peste umr! Paharul se rostogoli pe podea i se lovi de rama parchetului!
"mul se scul cu o uurin' surprin(toare, ridic degetul gros spre tavan, $i str%nse $n
palm celelalte degete i scoase printre din'i un sunet ascu'it!
7 ar,te= + (ise el! 6m prieteni! Se uit la tele#onul din perete, apoi $ndrt la
mine cu un aer iret! %'iva &ie'i care au s ai& ei grij de pielea ta + r%nji el!
2u i,am rspuns!
7 2u m cre(i, hm8 rcni el deodat, #urios! 6m cltinat sceptic din cap!
Se $ndrept spre tele#on, $n#c receptorul din ag'toare i #orm cinci numere!
5,am urmrit! )nu,trei,cinciapte,doi!
-eocamdat $i epui(ase toat energia! 3eceptorul $i scp din m%n, se lovi de
perete, iar el se ae( jos alturi! -use receptorul la ureche i &om&ni cu #a'a la perete:
7 -,mi,l pe doctor!
6m ascultat $n tcere!
7 9ince= -octore= strig el enervat! Scutur receptorul i,l (v%rli c%t colo! Se
ls $n m%ini pe duumea i $ncepu s se t%rasc $n cerc! %nd m v(u, pru surprins i
se $n#urie! Se ridic din nou, &l&nindu,se, i,mi $ntinse m%na! Mai d,mi o &utur!
6m cules paharul de jos i i,am turnat ce mai rmsese $n sticla de gin! :l primi cu
demnitatea unei ducese cherchelite, ddu &utura pe g%t cu un gest impertinent, pi calm
spre dorme(, se $ntinse pe ea i $i puse paharul su& cap, drept pern= 6dormi pe loc!
6m at%rnat receptorul $n #urc, am mai aruncat o privire prin &uctrie, mi,am
plim&at m%inile peste trupul lui i i,am scos din &u(unar o legtur de chei! Printre ele i
un peraclu!
)a de la hol se $nchidea automat, aa c am #i<at,o ca s m pot $ntoarce i,am
pornit,o $n sus pe scri! Pe drum, m,am oprit ca s note( pe un plic: -octorul 9ince,
OPQK! Putea #i un indiciu!
:n timp ce urcam, casa era cu#undat $ntr,o tcere deplin!
4peraclul &ine pilit al administratorului m ajut s deschid #r (gomot ua
camerei K;H! 6m $mpins,o! "daia nu era goal! )n tip $ndesat i voinic sttea cu spatele
la u, aplecat asupra unui geamantan de pe pat! Pe cuvertur se a#lau cmi, ciorapi i
lenjerie de corp, iar el le $mpacheta cu r&dare i aten'ie, s%s%ind $ncet i monoton!
:n clipa c%nd &alamalele sc%r'%ir, omul se $ncord! :ntinse m%na spre pern!
7 M ierta'i + i,am (is + dar administratorul mi,a spus c odaia e goal!
Cipul era chel ca un grape#ruit! Purta pantaloni gri,$nchis din #lanel, sus'inu'i de
&retele de plastic transparente, peste o cma al&astr! :i scoase m%na de su& pern, i,o
duse la cap, apoi o ls $n jos! Se $ntoarse spre mine, i de data asta avea pr!
6rta la #el de #iresc cum poate arta prulR neted, castaniu i #r crare! M privi
#urios pe su& peruc!
7 2u stric niciodat s &a'i la u + (ise el!
6vea o voce groas i o #a' lat, de om prudent, cu o mare e<perien' de via'!
7 -e ce s &at dac administratorul mi,a spus c odaia e goal8
-du satis#cut din cap! /<presia #urioas dispru!
>r alt invita'ie, am $naintat $n camer! " revist cu istorii pornogra#ice sttea
cu copertele $n sus pe pat, alturi de vali(! :ntr,o scrumier de sticl verde ardea o 'igar
de #oi! amera era $ngrijit i $n ordine, iar pentru acea cas + curat!
7 Pro&a&il c i,a $nchipuit c te,ai i mutat + am (is, $ncerc%nd s par &ine
inten'ionat i cu un oarecare talent pentru a spune adevrul!
7 / li&er $ntr,o jumtate de or!
7 :mi dai voie s m uit i eu prin camer8
7 2u eti de mult la ora, nu,i aa8 (ise el, (%m&ind trist!
7 -e ce,ntre&i8
7 /ti nou,venit, nu8
7 -e ce,ntre&i8
7 :'i place casa i cartierul8
7 2u prea! "daia e $ns &un!
3%nji, sco'%nd la iveal un dinte $m&rcat $n por'elan, prea al& pentru cel de
alturi!
7 -e c%t timp, cau'i8
7 -e,a&ia am $nceput! -e ce m $ntre&i8
7 M #aci s r%d + (ise el #r s r%d! :n oraul sta nu te ui'i prin camere! 5e iei
pe nev(ute! )r&ea e at%t de ticsit, $nc%t #ceam rost de (ece dolari doar spun%nd c,i o
camer li&er aici!
7 Sunt de(olat! )n oarecare "rrin P! Fuest mi,a vor&it de ea! 6a c,ai pierdut cei
(ece dolari!
7 6, da8
2ici n,a clipit! 2,a micat un muchi! Parc,a #i vor&it cu o &roasc 'estoas!
7 2u #ace pe ne&unul! cu mine + spuse el! " s,'i par ru!
:i lu 'igara de #oi din scrumiera de sticl verde i su#l pu'in #um prin care $mi
arunc o privire cenuie, rece! 6m scos o 'igar i m,am #recat cu ea pe &r&ie!
7 e p'esc cei ce #ac pe ne&unii cu tine8 l,am $ntre&at! 5e dai s,'i 'in peruca8
7 2u te,ag'a de peruca mea + (ise el #urios!
7 *art,m!
7 5a intrare e un anun' c nu sunt camere li&ere! -e ce,ai venit p%n aici i cum
ai gsit odaia asta8
7 2,ai re'inut numele + i,am rspuns! "rrin P! Fuest!
* l,am sila&isit! 2ici mcar asta nu l,a $nc%ntat! )rm o pau( $ncordat!
Se $ntoarse cu o micare a&rupt i v%r$ $n vali( un teanc de &atiste! M,am tras
ni'el mai aproape de el! %nd reveni cu #a'a la mine, #igura lui cptase o e<presie parc
p%nditoare! -e #apt, o avusese de la &un $nceput!
7 / prieten cu tine8 $ntre& el $n treact!
7 6m copilrit $mpreun!
7 )n tip linitit + spuse el degajat! 2e salutam! 5ucrea( la al,Gestern, nu8
7 6 lucrat!
7 6h= 6 plecat de,acolo8
7 5,au dat a#ar!
6m continuat s ne p%ndim! /ra inutil! " #cusem am%ndoi de prea multe ori $n
via' ca s ne mai ateptm la miracole!
:i duse iar 'igara de #oi la &u(e i se ae( pe marginea patului, l%ng vali(a
deschis! 6runc%ndu,mi o privire $nuntru am (rit patul ptrat al unui revolver automat
ieind discret de su& o pereche de chilo'i $mpturi'i neglijent!
7 Fuest sta a plecat de (ece (ile + (ise el g%nditor! 4i $i mai $nchipuie c odaia
e li&er8
7 Mudec%nd dup registru, e $ntr,adevr li&er!
7 Be'ivanul la de jos nu s,a mai uitat prin registru de,o lun + (ise el, m%r%ind
dispre'uitor! 6scult stai ni'el! Privirea i se ascu'i, iar m%na $i rtci nepstor pe vali(a
deschis, $mping%nd $n treact ceva din apropierea armei! %nd m%na se $ndeprt,
revolverul nu se mai vedea! 6m #ost distrat toat diminea'a, altminteri ar #i tre&uit s,mi
dau seama pe loc! /ti detectiv!
7 Per#ect! S spunem c sunt detectiv!
7 e po#teti8
7 2u po#tesc nimic! M,am $ntre&at doar ce cau'i aici!
7 M,am mutat de la K;P, de vi(avi! amera asta,i mai &un! 6sta,i tot! / simplu!
/ti mul'umit8
7 >oarte mul'umit + i,am rspuns, supraveghindu,i m%na ce putea $n#ca arma,
dac,i venea che#!
7 e #el de detectiv eti8 -in ora8 S vd legitima'ia!
2u i,am, rspuns!
7 2u cred c n,ai nici o legitima'ie!
7 -ac 'i,o art, ai #i $n stare s spui c,i #als! 6adar tu eti 0icBs!
M privi surprins!
7 @eorge G! 0icBs + am spus! / scris $n registru! amera K;P! 6dineauri mi,ai
spus c te,ai mutat de la K;P! 6m aruncat o privire prin odaie! -ac ai avea aici o ta&l,
'i,a scrie pe ea numele!
7 5a urma urmei, nu,i ca(ul s ne &atem joc unul de altul! >irete, eu sunt 0icBs!
:mi pare &ine c te,am $nt%lnit! um te cheam8
:mi $ntinse m%na! *,am str%ns,o, dar nu ca i cum a #i 'inut mor'i!
7 Marlowe! Philip Marlowe!
7 6scult,m + (ise politicos + min'i de stingi! *,am r%s $n #a'!
7 2,ajungi nicieri dac eti o&ra(nic cu mine, e#ule! Pentru cine lucre(i8
Mi,am scos portvi(itul i i,am $nm%nat una din cr'ile mele de vi(it! " citi
g%nditor, apoi se &tu cu marginea ei de dintele $m&rcat $n por'elan!
7 2,avea cum s nu plece #r s nu,mi spuie mie + re#lect el!
7 @ramatica 'i,e la #el de nesigur ca i peruca!
7 5as,mi peruca $n pace dac nu vrei s,'i par ru= rcni el!
7 2u 'i,o mn%nc! 2u mi,e chiar aa de #oame!
>cu un pas spre mine i ls s,i cad umrul drept! )n r%njet de #urie $i str%m&
&u(ele!
7 2u da $n mine! Sunt asigurat + i,am spus!
7 -u,te la dracu! /ti i tu srit! :nl' indi#erent din umeri i $i relu aerul
arogant! e cau'i8
7 Cre&uie s,l gsesc pe acest "rrin P! Fuest!
7 -e ce8
2u i,am rspuns!
7 Bine! 4i eu sunt prev(tor! -,aia m mut + (ise el dup o clipa!
7 Poate c nu,'i place mirosul 'igrilor de marijuana8
7 2ici sta, i nici multe altele + (ise el nepstor! -e,asta a plecat Fuest! / un
tip respecta&il! a i mine! red c l,au speriat c%'iva &ie'i ri!
7 :n'eleg! 4i tot d,asta n,a lsat noua adres! -aN de ce l,au speriat8
7 Parc,ai pomenit de mirosul de marijuana, nu8 2u,l cre(i $n stare s in#orme(e
poli'ia despre stupe#iante!
7 Poli'ia, din Ba1 it18 -e ce s,i &at capul8 :n #ine, $'i mul'umesc, domnule
0icBs! Pleci departe8
7 2u departe! 2u! 2u #oarte departe! -oar at%t c%t tre&uie!
7 u ce te ocupi8
7 u ce m ocup8
Pru jignit!
7 -a! e,nv%rteti8 -e unde #aci rost de &ani8
7 Ce,neli, amice! Sunt un oculist retras din a#aceri!
7 -,asta 'ii pistolul la, cali&rul HP, acolo8
*,am artat vali(a!
7 2u #ace pe deteptul + rspunse el acru! :l avem $n #amilie de ani de (ile! Se
uit din nou la cartea mea de vi(it! -etectiv particular, ai8 (ise el g%nditor! u ce te
ocupi $n special8
7 u orice a#acere destul de cinstit!
7 -estulE e un cuv%nt elastic, ca i JcinstitE + (ise el d%nd din cap cu $n'eles!
7 6i dreptate + am recunoscut i i,am aruncat un r%njet complice! 0ai s ne
$nt%lnim $ntr,o dup,mas linitit i s le $ntindem, ca s vedem c%t sunt de elastice! *,am
luat cartea de vi(it dintre degete i,am v%r%t,o $n &u(unar! -eocamdat $'i mul'umesc!
6m ieit, am $nchis ua, apoi m,am sprijinit de ea i,am tras cu urechea! 2u tiu
ce m,ateptam s,aud! *ndi#erent de ce se $nt%mpla $nuntru, n,am au(it nimic, 6veam
sentimentul c rmsese e<act unde $l lsasem, privind ua pe care ieisem! 6m $naintat
cu (gomot pe coridor i m,am oprit la capul scrilor!
-in #a'a casei porni o main! )ndeva se $nchise o u! M,am $ntors tiptil la
camera K;P i,am intrat cu ajutorul peraclului! 6m $nchis i $ncuiat ua $n tcere i,am
$nceput s atept!
2u trecur nici dou minute i domnul @eorge G! 0icBs o lu din loc! 6 ieit at%t
de tiptil, $nc%t nici nu l,a #i au(it dac n,a #i urmrit e<act o ast#el de micare! 6m au(it
(gomotul uor i metalic al clan'ei! 6poi, pai len'i i ua $nchi(%ndu,se pe #uri! Paii se
$ndeprtar! Scrile sc%r'%ir stins i $ndeprtat! 6poi nimic! 6m ateptat s aud ua de la
intrare! 2imic! 6m deschis ua de la camera K;P i m,am strecurat din nou pe coridor
p%n la capul scrilor! -edesu&t, cineva $ncerca prudent s deschid o u! M,am uitat $n
jos i l,am v(ut pe 0icBs intr%nd $n camera administratorului! )a s,a $nchis $n urma lui!
6m ateptat s aud voci! 2imic!
6m dat plictisit din umeri i m,am $ntors la camera K;P!
"daia nu prea s #i #ost ocupat! :nuntru se a#la un radio portativ pe o noptier,
un pat ne#cut, cu nite panto#i dedesu&t, i un vechi halat de &aie at%rnat peste jalu(elele
ver(i, crpate i lsate ca s stvileasc lumina or&itoare a soarelui!
6m privit toate astea ca i cum ar #i avut un sens, apoi am pit din nou pe coridor
i,am $ncuiat din nou ua! Pe urm am mai #cut un tur prin camera K;H! -e data asta am
gsit ua descuiat! 6m scotocit prin odaie cu aten'ie i cu r&dare, dar n,am dat de nimic
care s trde(e pre(en'a lui "rrin P! Fuest acolo! 2ici nu m ateptasem! 2,aveam nici
un motiv s m atept! -ar nu stric niciodat s cau'i!
6m co&or%t la parter, am ascultat la ua, administratorului i, neau(ind nici un
(gomot, am intrat i am traversat $ncperea ca s las cheile pe &irou! ulcat pe dorme(,
$ntr,o r%n, cu #a'a la perete, 5ester B! lausen dormea dus! 6m scotocit prin &irou i am
dat peste un vechi registru $n care se prea c nu,i notase dec%t chiriile $ncasate i
cheltuielile casei! 6m mai cercetat o dat registrul! 2u era la (i, dar tipul de pe dorme(
putea constitui o e<plica'ie! "rrin P! Fuest se mutase! 6ltcineva $i luase camera!
6ltcineva ocupase camera lui 0icBs! St%rpitura care numra &ani $n &uctrie se potrivea
per#ect cu mahalaua! >aptul c,avea asupra lui un revolver i un cu'it era o ciud'enie ce n,
ar #i st%rnit nici un comentariu pe *daho Street!
6m luat din ag'toarea din dosul &iroului micul anuar tele#onic din Ba1 it1! 2u
cred c era greu s,l gsesc pe numitul JdoctorE sau J9inceE, cu numrul unu,trei,cinci
apte,doi!
6m rs#oit registrul p%n la capt! )n lucru pe care ar #i tre&uit s,l #ac de la &un
$nceput! ineva rupsese pagina unde #usese trecut "rrin P! Fuest! Prev(tor om, domnul
@eorge G! 0icBs! >oarte prev(tor!
6m $nchis registrul, m,am mai uitat o dat la 5ester B!
lausen, m,am str%m&at din cau(a aerului sttut, a duhoarei de(gusttoare i
dulcege a ginului i a unui alt miros, i,am pornit spre ua de la intrare! %nd am ajuns
l%ng ea, mi,a venit o idee! )n &e'ivan $n halul lui lausen ar #i tre&uit s s#orie ru de
tot! 6r #i tre&uit, de #apt, s s#orie cumplit, $nec%ndu,se, cu un acompaniament amu(ant
de #ornituri i g%lg%ieli! 2u scotea nici un sunet $ns! " ptur ca#enie militar $i
acoperea umerii i partea de jos a corpului! Prea c st #oarte comod i #oarte calm! M,
am aplecat deasupra lui i l,am studiat! eva ce nu semna cu un #ald #iresc $i 'inea
deprtat ptura militar de cea#! 6m tras,o! )n m%ner de lemn ptrat i gal&en era
$n#ipt $n cea#a lui 5ester B! lausen! Pe o margine a m%nerului gal&en sttea scris: Ju
complimentele maga(inului de articole de menaj rumsen!E M%nerul era $n#ipt chiar su&
&ul&ul occipital!
M%nerul unei dl'i de spart ghea'a
Mi,au tre&uit trei(eci i cinci de minute ca s,o $ntind discret i #rumos din cartier!
6juns la captul oraului, la un pas de linia de demarca'ie, m,am $nchis $ntr,o ca&in
tele#onic i,am chemat poli'ia!
7 Poli'ia din Ba1 it1! Moot la tele#on + (ise o voce $n#undat!
7 *daho Street, numrul HHI! :n camera administratorului! Se numete lausen!
7 6, da8 4i ce,i cu asta8
7 0a&ar n,am! 4i pentru mine,i o enigm! 2umele lui e totui, 5ester B! lausen!
6i au(it8
7 4i ce importan' are8 rspunse #r nici o &nuial vocea $n#undat!
7 Procurorul o s vrea s tie + am spus i,am at%rnat receptorul!
6m revenit cu maina la 0oll1wood i m,am $nchis $n &iroul meu cu cartea de
tele#on din Ba1 it1! Mi,a tre&uit un s#ert de or ca s descopr c a&onatul care
rspundea la numrul unu,trei,cinciapte,doi la Ba1 it1 era un anume doctor, 9incent
5agardie, ce,i spunea neurolog i avea locuin'a i ca&inetul pe G1oming Street, care,
judec%nd dup harta oraului, nu se a#la $n cel mai select cartier, dar nici chiar $n a#ara lui!
6m $ncuiat cartea de tele#on din Ba1 it1 $n &irou i,am co&or%t la drugstore,ul din col'
s iau un sandvi, o ceac de ca#ea i s,i dau un tele#on din ca&in, doctorului 9incent
5agardie, Mi,a rspuns o #emeie i,a #ost destul de greu p%n am ajuns s vor&esc cu
doctorul 5agardie! %nd a venit la tele#on, avea o voce ner&dtoare! Mi,a spus c,i
#oarte ocupat, c,i $n mijlocul unei consulta'ii! 2u tiu vreun doctor care s nu #ie! :l
cunotea pe 5ester B! lausen8 2,au(ise de el! -e ce $ntre&am8
7 -omnul lausen a $ncercat s v tele#one(e a(i,diminea'! /ra prea &eat ca s
poat vor&i ca lumea!
7 -ar nici nu,l cunosc pe domnul lausen + replic rece, doctorul!
2u prea s mai #ie chiar at%t de gr&it!
7 >oarte &ine atunci! 9oiam doar s #iu sigur! ineva i,a $n#ipt $n cea# o dalt de
spart ghea'!
)n moment de tcere! 9ocea doctorului 5agardie deveni aproape onctuos de
politicoas!
7 6 #ost anun'at poli'ia8
7 >irete! 2u tre&uie s v #ace'i $ns pro&leme a#ar de ca(ul c%nd dalta v
apar'ine!
7 -ar cu cine vor&esc8 $ntre& el cu o voce suav, trec%nd peste remarca mea!
7 2umele meu e 0icBs! @eorge G! 0icBs! Cocmai m,am mutat de,acolo! 2u
vreau s #iu amestecat $n aa ceva! Mi,am $nchipuit doar c dac 5ester lausen a
$ncercat s v tele#one(e + $nainte de,a muri, #irete + ar putea s v interese(e!
7 3egret, domnule 0icBs + (ise vocea doctorului 5agardie + dar nu,l cunosc
a&solut deloc pe domnul lausen! 2,am au(it a&solut niciodat de domnul lausen i nici
n,am avut de,a #ace vreodat cu el! 4i,am o memorie e<celent a numelor!
7 6tunci e per#ect! 4i nici n,o s mai ave'i de,a #ace cu el! S,ar putea $ns ca
cineva s vrea s tie de ce,a $ncercat s v tele#one(e a#ar de ca(ul c,am s uit s dau
aceast in#orma'ie!
" tcere grea!
7 2u tiu ce s spun la asta + (ise doctorul 5agardie!
7 2ici eu! S,ar putea s v mai tele#one(! 2u m $n'elege'i greit, doctore
5agardie! 2,am de g%nd s v antaje(! Sunt i eu un om ne#ericit $n cutarea unui
prieten! 6m avut impresia, cum s v spun, c un doctor ca i un preot
7 9 stau cu totul la dispo(i'ie! M pute'i consulta gratuit!
7 9 mul'umesc, doctore= am rspuns entu(iasmat! 9 mul'umesc #oarte, #oarte
mult=
6m at%rnat receptorul! -ac doctorul 5agardie era cinstit, avea s tele#one(e la
comisariatul de politie din Ba1 it1 i s le spun ce,a discutat cu mine! -ac nu
tele#ona, $nsemna c nu,i cinstit! eea ce ar #i &ine de tiut, sau, din contr, inutil!
5a ora patru #i< sun tele#onul de pe &irou!
7 5,ai gsit pe "rrin, domnule Marlowe8
7 2u $nc! )nde eti8
7 Pi, sunt $n drugstore,ul de,alturi de
7 0ai sus i nu mai #ace pe Mata 0ari!
7 2u eti niciodat politicos8 se rsti ea!
6m $ntrerupt convor&irea i,am tras o $nghi'itur de coniac, "ld >orester, ca s,mi
$ntresc nervii pentru $ntrevederea ce urma! :n timp ce &eam, i,am au(it paii $naint%nd pe
coridor! 6m traversat &iroul i i,am deschis ua!
7 *ntr pe,aici i scapi de $nghesuial + i,am spus!
Se ae( cu un aer de mironosi' i atept!
7 2,am descoperit dec%t c &om&a din *daho Street slujea la tra#icul de
marijuana! 6dic de 'igri cu marijuana!
7 9ai, ce de(gusttor=
7 :n via' tre&uie s te o&inuieti i cu lucrurile #rumoase i cu cele ur%te! "rrin
pro&a&il c,a a#lat ceva i i,a amenin'at c,i denun' poli'iei!
7 u alte cuvinte + (ise ea cu aerul unei copile netiutoare + cre(i c i,au #cut
vreun ru #iindc a procedat ast#el8
7 / #oarte posi&il ca mai $nt%i s #i $ncercat s,l sperie!
7 "h, nu,l sperie ei pe "rrin, domnule Marlowe + (ise ea hotr%t! -ac nu,l
las cineva $n pace, se $n#urie!
7 6, da8 2u vor&im $ns despre acelai lucru! Po'i s sperii pe oricine dac
#oloseti metoda potrivit!
@ura ei lu o e<presie $ncp'%nat!
7 Cot nu cred, domnule Marlowe! 2u,l sperie ei pe "rrin!
7 Bine! 6tunci nu l,au speriat! *,au tiat doar un picior i l,au &tut cu el $n cap!
e #ace "rrin $n ca(ul acesta8 Crimite o pl%ngere la Protec'ia Muncii8
7 3%(i de mine + (ise ea politicos! 9ocea i se rcise ca o sup de pensiune! 6sta,
i tot ce,ai #cut a(i8 2,ai a#lat dec%t c "rrin s,a mutat i c acel cartier e du&ios8 6stea
le,am descoperit i eu singur, domnule Marlowe! 6m cre(ut c dac eti detectiv
Se opri, ls%nd restul #ra(ei neterminat!
7 6m #cut ni'el mai mult! *,am dat administratorului nite gin, am rs#oit un
registru i,am discutat cu un tip numit @eorge G! 0icBs! Poart peruc! Bnuiesc c nu l,
ai $nt%lnit! "cup, sau ocupa camera lui "rrin! Mi,am $nchipuit deci c poate
5a r%ndul meu, am lsat i eu restul #ra(ei $n aer!
M a'inti cu privirea ei al&astr, palid, mrit de ochelari! @ura mic era rigid i
decis, m%inile i se $ncletaser pe poeta mare i ptrat, a#lat $n #a'a ei pe &irou, iar
trupul $ntreg $i $n'epenise drept, cu un aer o#icial i plin de nemul'umire!
7 Di,am pltit dou(eci de dolari, domnule Marlowe + vor&i ea rece! 6m $n'eles
c ei repre(int o (i de munc! 2,am impresia c,ai e#ectuat o (i de munc!
7 2,am e#ectuat! 6i dreptate! -ar (iua nu s,a $ncheiat $nc! 4i nu,'i mai &ate
capul cu cei dou(eci de dolari! 2,ai dec%t s 'i,i iei $napoi, dac vrei! 2ici nu m,am atins
de ei!
6m deschis sertarul &iroului i i,am scos &anii! *,am $mpins peste &irou! S,a uitat
la ei, #r s,i ia! :i ridic $ncet privirea spre mine!
7 2u m re#eream la asta! 4tiu c depui toate e#orturile, domnule Marlowe!
7 u datele pe care le de'in!
7 -ar 'i,am spus tot ce tiu!
7 2u cred!
7 3egret, dar n,am ce s,'i #ac dac asta cre(i + spuse ea $n'epat! :n de#initiv,
dac a #i tiut totul de la &un $nceput, n,a mai #i venit aici i nu 'i,a mai #i cerut s
anchete(i, nu,i aa8
7 2u (ic c tii tot ce vrei! 6devrul este c nu cunosc toate datele de care am
nevoie pentru a lmuri ca(ul! *ar cele #urni(ate de dumneata se &at cap $n cap!
7 -e ce se &at cap $n cap8 Di,am spus adevrul! Sunt sora lui "rrin! 4tiu ce #el de
om e!
7 %t timp a lucrat pentru al,Gestern8
7 Di,am spus! 6 venit $n ali#ornia cam acum un an! 6 $nceput s lucre(e
imediat, #iindc, de #apt, o&'inuse postul $nc dinainte de,a pleca!
7 Scria deseori acas8 9reau s spun, $nainte de,a $nceta s mai scrie!
7 Sptm%nal! )neori, mai des! :mi scria c%nd mie, c%nd mamei! >irete,
scrisorile erau pentru am%ndou!
7 -espre ce v scria8
7 um adic8 -espre ce lucruri8
7 -aN ce 'i,ai $nchipuit c te,am $ntre&at8
7 2u,i nevoie s te rsteti la mine! :mi scria despre serviciul lui, despre u(in i
oamenii de acolo, iar c%teodat, despre vreun spectacol la care #usese! Sau $mi scria
despre ali#ornia! Pomenea i de &iseric!
7 2imic despre #ete8
7 2u cred c "rrin se ddea $n v%nt dup #ete!
7 6 stat tot timpul la aceeai adres8
-du din cap, pr%nd uimit!
7 -e c%nd a $ncetat s mai scrie8
:ncepu s se g%ndeasc! :i str%nse &u(ele i $i plim& v%r#ul unui deget pe &u(a
in#erioar!
7 am acum vreo trei sau patru luni + (ise ea $n cele din urm!
7 are era data ultimei scrisori8
7 M m tem c nu 'i,o pot spune e<act! -ar, cum (iceam, trei sau patru
*,am #cut un semn cu m%na s renun'e!
7 /ra ceva neo&inuit $n scrisoare8 Pomenea vreun amnunt neo&inuit sau poate
lipsea vreunul o&inuit8
7 2u! /ra la #el ca toate celelalte!
7 6ve'i cumva prieteni sau rude prin partea asta a 'rii8
:mi a(v%rli o privire ciudat, $ncepu s spun ceva, apoi scutur din cap violent:
7 2u!
7 Bine! 6m s,'i spun eu ce,i suspect! Crec peste #aptul c nu mi,ai comunicat
unde stai, #iindc pro&a&il te temi c,am s apar acolo cu o sticl de &utur la su&suoar
i,am s,'i #ac avansuri!
7 2u,i un mod tocmai politicos de,a vor&i!
7 2imic din ce spun eu nu,i politicos! /u nu,s un tip politicos! -up dumneata,
numai cine are trei cr'i de rugciune e un om politicos! /u, $n schim&, sunt un tip curios!
e,i ciudat $n istoria asta a dumitale e c nu 'i,e #ric! 2ici dumitale i nici mamei
dumitale! 4i,ar tre&ui s v #ie groa(nic de #ric!
:i str%nse poeta la piept cu degete mici i crispate!
7 re(i c,a p'it ceva8
9ocea i se stinse $ntr,un #el de oapt trist, ca a unui agent de pompe #une&re
care solicit &anii la $nceput!
7 2,am idee $nc ce,a p'it! -ar dac a #i $n locul vostru, tiind cu cine am de,a
#ace i judec%nd dup #elul cum veneau scrisorile i cum au $ncetat apoi, nu pot pricepe
de ce a tre&uit s atep'i concediul de var ca s vii i s $ncepi ancheta! 2u pot pricepe
de ce,a'i evitat poli'ia, care dispune de mijloace de a regsi pe cei dispru'i! 4i nici de ce
ai venit la un detectiv de care n,ai au(it niciodat, cer%ndu,i s $ntreprind o anchet
primejdioas! 4i nu mi,o pot $nchipui pe scumpa dumitale mmic mul'umindu,se s stea
acolo, la Manhattan, .ansas, sptm%ni la r%nd, c%rpind lenjeria de iarn a preotului, #r
nici o scrisoare de la "rrin! 4i #r nici o tire! *ar ei $i e de ajuns s respire o dat ad%nc
i s mai c%rpeasc o pereche de i(mene!
-intr,un salt #u $n picioare!
7 /ti un individ ori&il, de(gusttor + (ise ea #urioas! red c eti un ticlos!
um de,ndr(neti s a#irmi c mama i cu mine n,am #ost $ngrijorate8 um de,
ndr(neti8
6m $mpins h%rtiile de dou(eci de dolari mai aproape de cealalt parte a &iroului!
7 *u&ito, grijile dumitale #ac e<act dou(eci de dolari! 2u le cunosc! 4i cred c
nici nu vreau s le cunosc, $n #ond! 6a c pune &anii tia $mpturi'i $napoi $n poet i
uit c m,ai $nt%lnit vreodat! Poate c ai nevoie de ei ca s,i $mprumu'i m%ine unui alt
detectiv!
9%r$ &anii $n poet i o $nchise cu un gest violent!
7 Ce,asigur c n,am s uit grosolnia dumitale + (ise ea printre din'i! 2imeni nu
mi s,a adresat vreodat ast#el!
M,am ridicat i,am ocolit &iroul!
7 2u,'i &ate capul prea mult cu asta! S,ar putea s $nceap s,'i plac!
6m $ntins m%na i i,am scos ochelarii! >cu un mic pas $napoi, aproape
$mpiedicat, iar eu am prins,o cu &ra'ul, cu un gest re#le<, "chii i se dilatar! :i puse
m%inile pe pieptul meu i m $mpinse! )n pisoi m,ar #i $mpins mai cu putere!
7 >r ochelari, ai ochii $ntr,adevr #rumoi + i,am spus cu mare admira'ie!
S,a destins, i,a lsat capul pe spate i i,a $ntredeschis &u(ele!
7 Bnuiesc c #aci asta cu toate clientele + opti ea!
M%inile $i alunecaser pe l%ng trup! Poeta se lovi de piciorul meu! Se ls cu
toat greutatea pe &ra'ul meu! -ac,ar #i voit s,i dau drumul, n,ar #i procedat ast#el!
7 S,'i spun drept, n,am vrut s,'i pier(i echili&rul!
7 6m tiut eu c eti un tip precaut! Se destinse i mai mult! :i ridic #runtea!
Pleoapele $i co&or%r greu, tremurar pu'in, iar pe &u(ele des#cute i mai mult $i juc un
vag sur%s provocator, pe care nu tre&uise s,l $nve'e de la nimeni! red c 'i,ai $nchipuit
c,am #cut,o dinadins!
7 e,ai #cut dinadins8
7 m,am $mpiedicat!
7 4tiu eu8
M apuc deodat cu &ra'ul de dup g%t i $ncepu s m trag spre ea! 6a c,am
srutat,o! 2,aveam de ales: ori o srutam, ori o plesneam! :i strivi &u(ele $ndelung de,ale
mele, apoi mi se cui&ri calm i comod $n &ra'e! Scoase un suspin lung de uurare!
7 Pentru asta ai putea #i arestat $n Manhattan, .ansas + (ise ea!
7 -ac,ar e<ista o dreptate, a putea #i arestat doar pentru c m,a a#la acolo!
hicoti i,mi $mpinse nasul cu v%r#ul degetului!
7 Bnuiesc c, de #apt, pre#eri #etele cu e<perien' + (ise ea uit%ndu,se la mine
dintr,o parte! u ele cel pu'in nu,i nevoie s te tergi de ruj! Poate c data viitoare am s,
mi dau i eu!
7 Poate c,ar #i mai &ine s ne ae(m pe duumea + i,am rspuns! 6u $nceput s
m doar &ra'ele!
hicoti iar i se desprinse cu gra'ie!
7 red c,'i $nchipui c,am #ost srutat de nenumrate ori!
7 are #at n,a #ost8
3ecunoscu i,mi arunc o privire cuceritoare de jos $n sus, cu genele aproape
acoperindu,i irisul!
7 P%n i la ser&rile date de &iseric se joac de,a srutatul!
7 6ltminteri n,ar mai avea loc ser&ri date de &iseric!
2e,am uitat unul la altul ine<presiv!
7 6a + $ncepu ea $n cele din urm!
*,am $ntins ochelarii! :i puse la loc! :i deschise poeta, se privi $ntr,o oglinjoar,
scormoni prin geant i $i scoase pumnul $ncletat!
7 *art,m c,am #ost rea + (ise ea i $mpinse ceva su& sugativa de pe &irou! :mi
mai (%m&i o dat discret i timid, se $ndrept spre ua i o deschise! 6m s,'i tele#one( +
spuse ea pe un ton intim!
4i o lu pe coridor pocnind din tocuri!
M,am apropiat de &irou, am ridicat sugativa i am nete(it &ancnotele mototolite!
Srutul nu #usese cine tie ce, $n schim& se prea c mi se o#erea o nou ansa s c%tig
cei dou(eci de dolari!
Cele#onul sun mai $nainte ca s am timp s,mi &at capul cu domnul 5ester B!
lausen! 6m ridicat receptorul cu un gest distrat! 9ocea pe care am au(it,o era a&rupt,
dei groas i $n#undat, ca i cum ar #i vor&it printr,o perdea sau prin &ar&a al& i lung
a cuiva!
7 Cu eti, Marlowe8
7 5a tele#on!
7 6i o cas de &ani, Marlowe8
M sturasem s #iu politicos o dup,amia( $ntreag!
7 5as $ntre&rile i spune,mi ce vrei!
7 Ce,am $ntre&at ceva, Marlowe!
7 4i nu 'i,am rspuns! 6a=
M,am aplecat i am $ntrerupt legtura! 6m 'inut degetul pe clap $n timp ce,mi
cutam o 'igar! 4tiam c,o s tele#one(e din nou! " #ac regulat, c%nd $i $nchipuie c sunt
da'i dracului! 2u,i pierd r&darea! %nd tele#onul sun iar, am rspuns imediat!
7 -ac ai vreo propunere, (i repede! 4i at%ta timp c%t nu primesc &ani, pretind s
mi se spun domnule!
7 2u te enerva prea tare, amice! 6m intrat $ntr,o $ncurctur! 6m nevoie de
ajutor! 6m nevoie s pun ceva la loc sigur! %teva (ile! 2u mai mult! *ar pentru asta ai s
c%tigi repede nite &ani!
7 %'i &ani i c%t de repede8
7 " sut de dolari! Ce,ateapt chiar acum! Di,i 'in la dispo(i'ie!
7 :i i aud cum #onesc! )nde m ateapt chiar acum8
6scultam vocea aceea pentru a doua oar, o dat acum i a doua oar, rsun%ndu,
mi ca un ecou $n minte!
7 amera OOK, la hotelul 9an 2u1s! Ba'i $n u de dou ori repede i de dou ori
rar! 2u prea tare! Cre&uie s ac'ione(i rapid! :n c%t timp po'i
7 e vrei s,'i 'in8
7 6teapt p%n vii aici! Di,am spus c sunt gr&it!
7 um te cheam8
7 Mul'umete,te cu camera OOK!
7 Mul'umesc c m,ai distrat! Salut!
7 0ei, stai o clip, #raiere! 2u,i nimic primejdios la mijloc, cum $'i $nchipui! 2u,i
vor&a de &riliante i nici de coliere de smaralde! :nt%mpltor, pentru mine, $nseamn o
groa( de &ani dar pentru altcineva n,are nici o importan'!
7 0otelul are sei#!
7 9rei s mori srac, Marlowe8
7 -e ce nu8 3ocBe#eller n,a murit srac8 Ce,am salutat din nou!
9ocea se schim&! :ncet s mai #ie cati#elat! 9or&i rstit i repede:
7 e se mai aude prin Ba1 it18
6m tcut! M,am mul'umit s atept! Prin receptor r(&tu un chicot $n#undat!
7 M,am g%ndit c,ar putea s te interese(e, Marlowe! amera OOK! -,i &taie,
amice! *ute!
5egtura se $ntrerupse! 6m $nchis tele#onul! >r nici un motiv, un creion alunec
de pe &irou i $i rupse v%r#ul lovindu,se de dispo(itivul de alarm din sticl, #i<at jos, la
piciorul &iroului! 6m ridicat creionul $ncet i cu grij i l,am ascu'it atent de lama prins
de marginea perva(ului #erestrei, $ntorc%ndu,l ast#el $nc%t v%r#ul s ias #rumos i
uni#orm! 5,am pus $n cutia lui i m,am ters pe m%ini! 6veam toat vremea! M,am uitat
pe geam! 2,am v(ut nimic! 2,am au(it nimic!
6poi, #r a&solut nici un motiv, am v(ut #igura lui "r#ama1 Fuest #r ochelari,
lucind, #ardat, cu prul ei &lond adunat tot pe #runte i cu codi'! 4i ochii ei sen(uali!
Coate #etele ca ea au ochii sen(uali! 6m $ncercat s,mi imagine( #a'a ei $ntr,o imens
$ncletare, devorat de un personaj viril, un client al spa'iilor vaste ale &arului 3omano##!
Mi,au tre&uit dou(eci i nou de minute ca s ajung la hotelul 9an 2u1s!
"dinioar, hotelul cunoscuse, desigur, o oarecare elegan'! 6cum $ns dispruse!
Prin hol persista i(ul sttut al unor 'igri de #oi, tavanul era de un &ron( jegos, iar #otoliile
de piele aveau arcurile des#undate! Marmura de pe &iroul de la recep'ie cptase cu
vremea o nuan' ca#eniu,gl&uie! ovorul era $ns nou i prea grosolan, ca i
#unc'ionarul de la &iroul de primire! 6m trecut de el i m,am apropiat agale de tejgheaua
din col' unde se vindeau 'igri i,am dat dou(eci i cinci de cen'i pe un pachet de amel!
>ata din dosul tejghelei avea prul &lond pai, g%tul lung i o privire o&osit! Mi,a pus
'igrile $n #a', apoi o cutie de chi&rituri, iar restul de mrun'i l,a v%r%t $ntr,un #el de
puculi' pe care sttea scris: JPuculi'a comunit'ii, v mul'umeteE!
7 6 #ost $n inten'ia dumneavoastr s,i da'i, nu8 spuse ea i (%m&i plin de
r&dare! Sunt sigur c avea'i inten'ia s ceda'i restul pentru srmanii copilai oropsi'i
rahitici i vai de capul lor, nu8
7 4i dac nu inten'ionam8
7 6tunci v dau eu apte cen'i + spuse #ata + dei ar #i #oarte neplcut!
9ocea ei joas i trgnat te m%ng%ia umed, ca un prosop ud! 6m mai dat
drumul la dou(eci i cinci de cen'i dup cei apte! 9%n(toarea $mi (%m&i p%n la urechi!
6migdalele $i ieir i mai mult la vedere!
7 Sunte'i drgu'! Se vede c sunte'i drgu'! Mul'i au o&iceiul s vin pe,aici doar
ca s,mi #ac avansuri! *magina'i,v! Pentru apte cen'i, $mi #ac avansuri!
7 ine,i acum administrator8 am $ntre&at,o, ignor%ndu,i o#erta!
7 Sunt doi! >cu un gest lent i elegant spre cea#, e<pun%ndu,i ast#el #oarte
avantajos cele (ece unghii pictate $ntr,un rou,s%ngeriu! -omnul 0ad1 e de serviciu
noaptea, iar domnul >lanB, (iua! 6cum e (iu, aa c,i r%ndul domnului >lacB!
7 )nde,l pot gsi8
Se aplec peste tejghea, m ls s,i miros prul, i,mi art cu o unghie lung de
un centimetru spre o &anc de l%ng li#t!
7 " lua'i pe coridorul la, e l%ng odaia hamalului hotelului! 2u se poate s nu
vede'i odaia hamalului, #iindc are o u simpl cu o #erestruic deasupra, pe care st
scris cu litere de &ron(: J0amalE! 2umai c s,ar putea ca #erestruica s #ie tras $nuntru,
aa c &nuiesc c n,o s vede'i anun'ul!
7 6m s,l vd! hiar de,ar #i s,mi #i<e( o &alama la g%t! um arat acest >lacB8
7 Pi, e un tip mrunt i $ndesat, cu mustcioar! @en &utuc! Bine #cut, at%t c
nu,i $nalt! -egetele $i alunecar lene pe tejghea, aa ca s le pot ajunge #r s m $ntind!
2u,i un om interesant! e,ave'i cu el8
7 6#aceri + i,am rspuns i,am plecat mai $nainte ca ea s,mi aplice o jumtate
nelson!
6juns l%ng li#turi, m,am uitat din nou la ea! M #i<a cu o e<presie pe care o
considera, pro&a&il, g%nditoare!
"daia hamalului se a#la la jumtatea coridorului ce ducea spre intrarea din Spring
Street! )a de alturi era $ntredeschis! *,am studiat tocul, apoi am intrat i,am $nchis ua
$n urma mea!
5a un &irou mic, plin de pra#, pe care se a#lau o scrumier #oarte mare i #oarte
pu'ine alte lucruri, sttea un &r&at! /ra scund i $ndesat! Su& nas avea ceva negru i
'epos, lung cam de doi centimetri! M,am ae(at $n #a'a lui i i,am pus pe &irou o carte de
vi(it!
" lu #r nici un che#, o citi, o $ntoarse pe partea cealalt i o citi i pe dos,
mani#est%nd acelai interes ca i atunci c%nd o citise pe #a'! Pe dos nu era nimic de citit!
5u din scrumier o 'igar de #oi pe jumtate ars i o aprinse str%m&%nd din nas!
7 e s,a $nt%mplat8 m%r%i el!
7 2u s,a $nt%mplat nimic! -umneata eti >lacB8
2u se sinchisi s,mi rspund! :mi arunc o privire atent, menit poate s,i
ascund sau s nu,i ascund g%ndurile, presupun%nd c avea vreun g%nd de ascuns!
7 9reau s a#lu ceva despre unul dintre clien'i!
7 um $l cheam8 m $ntre& >lacB #r nici un entu(iasm!
7 2u tiu su& ce nume st aici! / $n camera OOK!
7 um $l chema $nainte de,a veni aici=
7 0a&ar n,am!
7 6tunci cum arat8
>lacB devenise &nuitor! 3eciti cartea de vi(it, dar asta nu,l ajut cu nimic!
7 -up c%te tiu, nu l,am v(ut niciodat!
7 2u pricep, tre&uie c,s prea o&osit + (ise >lacB!
7 6m primit un tele#on de la el! -orea s m vad!
7 4i ce, te opresc eu s,l ve(i8
7 6scult, >lacB! )n om cu meseria mea $i #ace uneori dumani! 6r tre&ui s
tii! *ndividul voia s,i #ac un serviciu! Mi,a spus s vin aici, uit%nd s,mi spun cum $l
cheam, apoi a $nchis tele#onul! M,am g%ndit s #ac o mic anchet $nainte de,a urca la
el!
>lacB $i scoase 'igara de #oi din gur i rspunse cu r&dare:
7 Sunt $ntr,un hal $ngro(itor! Cot nu pricep! Mi se pare neclar!
M,am aplecat peste &irou i i,am vor&it $ncet i limpede!
7 :ntreaga istorie poate #i o manevr a&il ca s m,aduc $ntr,o camer de hotel,
s m lichide(e i pe urm s,o tearg tiptil! 2,ai dori s 'i se $nt%mple aa ceva $n hotel,
nu, >lacB8
7 hiar presupun%nd c n,a dori, cre(i c eti at%t de important8
7 6scult, #ume(i &ucata aia de otgon #iindc,'i place, sau #iindc,'i $nchipui c,
'i d un aer primejdios8
7 u patru(eci i cinci de dolari pe sptm%n + (ise >lacB + cre(i c,a putea s
#ume( ceva mai de soi8
M privi lung!
7 2u dispun $nc de sume pe care s le o#er + i,am rspuns! -eocamdat nu,i
rost de nici o a#acere!
Scoase un sunet trist, se ridic amr%t i iei din odaie! Mi,am aprins o 'igar i,
am ateptat! Se $ntoarse cur%nd i ls s cad pe &irou o #i de $nregistrare! -r! @! G!
0am&leton, /l entro, ali#ornia era scris $n cerneal, cu litere rotunde, de o m%n
#erm! >unc'ionarul o completase i cu alte date, inclusiv numrul camerei i chiria
(ilnic! >lacB $mi art cu un deget care avea nevoie de manichiur, sau cel pu'in de o
perie de unghii!
7 6 venit dup,amia( la ora dou i patru(eci i apte de minute! hiar a(i, cu
alte cuvinte! 2,a comandat nimic! 6re de pltit doar chiria pe,o (i! 2,a primit tele#oane!
:n general, nimic! e mai vrei8
7 um arat8
7 2u l,am v(ut! re(i c stau la &irou i,i #otogra#ie( c%nd se trec $n registru8
7 Mul'umesc -r! @! 0am&leton, /l entro! :'i rm%n #oarte $ndatorat!
*,am $napoiat #ia!
7 Coate tre&uie s le tiu + (ise >lacB pe c%nd ieeam! 2u uita unde locuiesc i
triesc! -ac poate #i vor&a de via' aici!
*,am dat dreptate i,am plecat! 6a se $nt%mpl c%teodat! Co'i pe care $i $nt%lneti
sunt scr%nti'i! 6jungi s te ui'i $n oglind i s te miri singur!
amera OOK se a#la $n dosul cldirii, aproape de ua care da la scara de incendiu!
oridorul ce ducea $ntr,acolo mirosea a covoare vechi, a ulei de mo&il i a mii de
e<isten'e peni&ile irosite $ntr,un jalnic anonimat! ldarea cu nisip, de su& #urtunul de
incendiu #i<at $n perete, era plin de mucuri de 'igri i de 'igri de #oi, adunate de c%teva
(ile! Printr,o #erestruic deschis deasupra unei ui, un radio revrsa o mu(ic strident!
Printr,o alt #erestruic r(&teau hohotele unora care se prpdeau de r%s! 5a captul
coridorului, l%ng camera OOK, era mai linite!
6m &tut de dou ori lung i de dou ori scurt, dup cum mi se spusese! 2u s,a
$nt%mplat nimic! M,am sim'it o&osit i &tr%n! M,am sim'it de parc mi,a #i petrecut
toat, via'a &t%nd la uile unor hoteluri de m%n a doua, pe care nimeni nu se sinchisea
s le deschid! 6m &tut iar! 6poi am apsat pe clan' i,am intrat! :n &roasca dinuntru
era o cheie de care at%rna o plcu' roie!
6m ptruns $ntr,un holior cu o camer de &aie la dreapta! :n odaia de dincolo de
holior se vedea un pat pe care (cea un om $m&rcat $n cma i pantaloni
7 -octorul 0am&leton8 am $ntre&at!
"mul nu rspunse! 6m trecut pe l%ng ua camerei de &aie spre el! )n i( de
par#um m ajunse din urm i,am dat s m,ntorc, dar n,am reuit s,o #ac destul de
repede! " #emeie care se a#lase $n camera de &aie ieise, ascun(%ndu,i partea de jos a
#e'ei $n dosul unui prosop! -easupra prosopului m $n#runtau o pereche de ochelari de
soare! 6poi, &orul larg al unei plrii de pai al&astru,deschis! -e dedesu&t se revrsa un
pr &lond splcit! 2ite cercei al&atri luceau stins $n um&r! "chelarii aveau ram al&
i margini late i turtite! 3ochia + asortat la plrie! 4i un pardesiu descheiat, din mtase
natural sau arti#icial, &rodat! Mnui lungi i $n m%na dreapt un revolver!
Dinut #oarte str%ns! Prea de cali&rul OK!
7 :ntoarce,te i pune,'i m%inile la spate + $mi spuse ea prin prosop!
9ocea $n#undat de prosop, mi,era necunoscut, ca i ochelarii de soare! 2u era
vocea de la tele#on! 2u m,am micat!
7 S nu cre(i c glumesc! :'i dau e<act trei secunde s #aci ce 'i,am cerut!
7 2,ai putea s,mi dai un minut8 $mi place s te privesc!
M amenin' cu micul revolver!
7 :ntorce,te= se rsti ea! -ar repede!
7 :mi place i sunetul vocii dumitale!
7 Bine + (ise ea pe un ton $ncordat i primejdios! -ac vrei aa, aa s #ie=
7 2u uita c eti o doamn + i,am rspuns!
M,am $ntors i mi,am pus m%inile pe umeri! Deava revolverului mi se $n#ipse $n
cea#! 3espira'ia ei m g%dila uor! Par#umul prea de &un calitate, nici prea puternic,
nici prea struitor! 3evolverul se $ndeprt de cea# i, o clip, o #lacr al& $mi i(&ucni
$n dosul ochilor! 6m gemut i,am c(ut $nainte, sprijinindu,m $n m%ini i $n genunchi!
6m $ntins #ulgertor m%na la spate! 6m sim'it un picior $m&rcat $ntr,un ciorap de nailon,
care $ns $mi scp, spre regretul meu! Sim'eam c,i un picior #rumos! 4ocul unei lovituri
$n cap m lipsi i de aceast plcere! 6m scos un sunet rguit, ca al unui om $ntr,o stare
disperat! M,am pr&uit! )a s,a deschis! linchet de chei! )a s,a $nchis! heia s,a
$ntors $n &roasc! Ccere!
M,am ridicat cu greu i,am intrat $n camera de &aie! M,am #recat pe #a' cu un
prosop luat din cui i $m&i&at cu ap rece! 6veam sen(a'ia c m,a pocnit cu tocul unui
panto#! -esigur, nu #usese patul unei arme! ursese pu'in s%nge, nu mult! 6m cltit
prosopul i,am rmas pe loc, pipindu,mi rana i $ntre&%ndu,m de ce nu #ug dup ea,
url%nd! /u $ns m uitam #i< deasupra chiuvetei, la dulpiorul de medicamente deschis! "
cutie de talc cu capacul smuls! Pe ra#t, talc risipit! )n tu& de past de din'i spintecat!
ineva cutase ceva!
M,am $ntors $n holior i,am $ncercat ua! /ra $ncuiat pe dina#ar! M,am aplecat
i m,am uitat prin gaura cheii! /ra o &roasc cu dou guri, una sus i una jos, cea de
a#ar i cea dinuntru la $nl'imi di#erite! >ata cu ochelarii cu lentile $ntunecate i rame
al&e nu tia prea multe despre hoteluri! 6m sucit automatul care descuia ua pe dina#ar,
am deschis,o, m,am uitat pe coridorul pustiu i,am $nchis,o la loc!
6poi m,am $ndreptat spre omul de pe pat! :n acest rstimp nu se micase pentru
un motiv destul de evident!
5a captul holiorului, odaia se lrgea spre dou #erestre prin care soarele
amurgului se strecura $ntr,o ra( care trecea peste pat i se oprea su& cea#a celui culcat
acolo! Se oprea pe un o&iect al&astru i al&, strlucitor i rotund! "mul (cea $ntr,o
po(i'ie #oarte con#orta&il, $ntr,o r%n, cu m%inile l%ng corp i cu panto#ii scoi! Sttea
cu o&ra(ul pe pern i prea destins! 6vea peruc! )ltima oar c%nd vor&isem cu el se
numea @eorge G! 0icBs! 6cum $l chema dr! @! G! 0am&leton! 6celeai ini'iale! 2u c
asta ar mai #i contat! 2,aveam s mai vor&esc cu el! 2u se vedea nici o urm de s%nge!
6&solut deloc, acesta #iind unul din pu'inele lucruri agrea&ile c%nd omorul cu o dalt de
spart ghea'a e opera unui e<pert!
*,am atins cea#a! Mai era cald! :ntre timp, ra(a de soare se deplas de la m%nerul
daltei spre urechea st%ng a mortului! M,am $ndreptat de l%ng el i,am cercetat din
priviri odaia! 6paratul tele#onic #usese demontat i lsat aa! :ntr,un col' (cea o Bi&lie
@ideonK! Biroul #usese scotocit! M,am dus la dulapul din perete, i m,am uitat $nuntru!
0aine i un geamantan pe care,l mai v(usem! 2imic care s par important! 6m luat de
jos o plrie cu &orul mic, am pus,o pe &irou i m,am $ntors $n camera de &aie! M
interesa dac asasinii doctorului 0am&leton gsiser ce cutaser! 6vuseser #oarte pu'in
timp la dispo(i'ie!
6m scormonit cu aten'ie prin camera de &aie! 6m ridicat capacul de la re(ervorul
closetului i,am tras apa! 2u era nimic $nuntru! M,am uitat $n jos pe 'eava de evacuare a
chiuvetei! 2,am gsit nici un #ir de captul cruia s #i #ost at%rnat vreun o&iect minuscul!
6m cutat prin &irou! /ra gol, cu e<cep'ia unui plic vechi! 6m $mpins jalu(elele i,am
pipit su& perva(ul dina#ar! 6m luat de jos Bi&lia i,am rs#oit,o iar! 6m e<aminat dosul
a trei ta&louri i,am urmrit marginea covorului! /ra prins $n 'inte, p%n la perete, iar $n
micile ad%ncituri lsate de 'inte se adunase pra#! M,am lsat pe vine i,am cercetat
covorul de su& pat! 6celai re(ultat! M,am suit pe un scaun i,am cutat $n glo&ul lmpii!
-oar pra# i molii moarte! 6m aruncat o privire patului! >usese #cut de o m%n priceput
i nimeni nu,l mai deranjase! 6m pipit, su& perna de su& capul mortului, apoi am scos
din dulap perna de re(erv i i,am pipit marginile! 2imic!
0aina doctorului 0am&leton at%rna pe sptarul unui scaun! 6m um&lat prin ea,
tiind &ine c era ultimul loc unde a #i putut s gsesc ceva! ineva $i tiase cu un
&riceag cptueala i $ntriturile de la umeri! 6m dat peste nite chi&rituri, c%teva 'igri de
#oi, o pereche de ochelari de soare, o &atist ie#tin, ne#olosit, un tichet de la un
cinematogra# din Ba1 it1, un pieptene mic i un pachet de 'igri intact! 5,am privit la
lumin! 2,arta deloc s #i #ost des#cut! 5,am deschis! 6m rupt 'ipla, m,am uitat
$nuntru, dar nu erau dec%t 'igri!
2u,mi mai rm%nea dec%t doctorul 0am&leton! 5,am $ntors uor i l,am cutat
prin &u(unare! Mrun'i, o alt &atist, un tu&ule' cu mtase de cur'at din'ii, $nc o cutie
cu chi&rituri, o legtur de chei i un pliant cu mersul auto&u(elor! :ntr,un portvi(it din
piele de porc + o coal de mrci, $nc un pieptene (un om $ntr,adevr grijuliu cu peruca
lui=), trei pache'ele turtite, pline cu un pra# al&, apte cr'i de vi(it imprimate: -r! @! G!
0am&leton, cldirea "! -! Custin, /l entro, ali#ornia, $ntre orele I,;K a!m! i K,H p!m!
sau cu ore re'inute! Cel! /l entro PSHST! 2,am gsit nici un permis de conducere, nici
legitima'ie de la asigurrile sociale, a&solut nici un #el de act de identitate! :n portvi(it
erau o sut ai(eci i patru de dolari! :n &ancnote! 6m pus portvi(itul la loc!
6m ridicat de pe &irou plria doctorului 0am&leton i i,am cercetat panglica de
piele din interior, ca i pe cea din e<terior! 2odul #usese des#cut cu v%r#ul unui &riceag i
marginea (dren'uit at%rna $n jos! :n nod nu prea s #i #ost ascuns, nimic! 2u e<ista nici
o dovad c mai #usese des#cut i cusut la loc!
6sta era deci! -ac asasinii tiau ce caut, atunci acel o&iect era ceva ce putea #i
ascuns $ntr,o carte, $n aparatul de tele#on, $ntr,un tu& de past de din'i sau $n dosul
panglicii unei plrii! M,am dus din nou $n &aie i mi,am privit capul $n oglind! " uvi'
su&'ire de s%nge se prelingea $nc! 6m dat iar cu ap rece, am, ters tietura cu h%rtie
igienic, pe care am aruncat,o $n closet i,am tras apa! 6m revenit $n camer i,am rmas
locului, uit%ndu,m o clip la doctorul 0am&leton i $ntre&%ndu,m ce greeal #cuse!
:mi pruse un tip destul de mecher! 3a(a de soare se mutase acum $n cellalt capt al
$ncperii, departe de pat, $ntr,un col' trist i pr#uit!
-eodat am r%njit, m,am aplecat i, &rusc cu r%njetul $nc pe &u(e, dei era
deplasat, i,am smuls doctorului 0am&leton peruca i,am $ntors,o pe dos! Simplu de tot!
-e cptueala perucii era prins cu o #oi' transparent! " h%rtiu' portocalie $nvelit $ntr,
un ptr'el de celo#an! 6m scos,o, am $ntors,o i am v(ut c e o chitan' eli&erat de un
maga(in de articole #oto din Ba1 it1! 6m pus,o $n portvi(it i,am ae(at cu grij peruca
la loc pe capul complet chel al mortului!
6m lsat camera ne$ncuiat, #iindc n,aveam cum s,o $ncui!
Pe coridor, radioul continua s urle prin #erestruica de deasupra uii, iar de vi(avi
$i rspundeau hohotele de r%s ale &e'ivilor!
9%n(torul de la maga(inul de articole #oto din Ba1 it1 $mi rspunse la tele#on:
7 -a, domnule 0icBs! 9i le 'inem la dispo(i'ie! 4ase #otogra#ii mrite, pe h%rtie
lucioas, dup clieul dumneavoastr!
7 5a ce or $nchide'i8
7 ", cam $n cinci minute! -eschidem la nou diminea'a!
7 6m s le ridic m%ine diminea'! Mul'umesc!
6m at%rnat receptorul, am $ntins m%na mecanic spre aparat i,am gsit moneda
altcuiva! M,am $ndreptat spre tejghea, mi,am pltit cu ea o ceac de ca#ea, i,am rmas
acolo sor&ind,o i ascult%nd cla<oanele automo&ilelor lament%ndu,se pe strad! 9enise
vremea s m duc acas! Se au(eau #luierturi! 6poi maini $n goan! >r%ne vechi
scr%neau! -e a#ar, de pe trotuar, r(&tea un rpit de pai $n#undat i persistent!
Crecuse tocmai de cinci i jumtate! 6m &ut restul ca#elei, am $ndesat pipa cu tutun i,
am luat,o agale $napoi spre hotelul 9an 2u1s! :n salonul de scris coresponden' am
$mpturit chitan'a portocalie de la maga(inul cu articole #oto $ntr,o #oaie de scris cu
numele hotelului i,am v%r%t,o $ntr,un plic pe care mi l,am adresat! 5,am #rancat e<pres
i i,am dat drumul $n cutia de scrisori de l%ng li#t! 6poi m,am $ndreptat iari spre &iroul
lui >lacB!
6m $nchis din nou ua i m,am ae(at $n #a'a lui! >lacB nu prea s se #i clintit!
Mesteca posac acelai chitoc de 'igar de #oi i avea aceeai privire goal! Mi,am aprins
iari pip #rec%nd un chi&rit de marginea &iroului! >lacB se $ncrunt!
7 -octorul 0am&leton n,a rspuns c%nd am &tut la u + i,am spus!
7 0m8
>lacB m privi a&sent!
7 Cipul de la OOK! Di,aduci aminte8 2,a rspuns!
7 4i ce vrei s #ac eu s m omor8
7 6m &tut de mai multe ori! 2,a rspuns nimeni!
Mi,am (is c poate #ace &ine sau mai tiu eu ce, dei n,am au(it nici un (gomot
$nuntru! 6tunci am plecat, m,am $ntors dup o vreme i,am &tut iar! -in nou nu mi,a
rspuns nimeni!
>lacB se uit la un ceas c%t o ceap, pe care,l scoase din vest!
7 5a apte plec + spuse el! -umne(eule= :nc o or i ceva! Mor de #oame!
7 red i eu, dac munceti at%ta! Cre&uie s,'i men'ii #or'a! Ce interesea( c%t
de c%t ce,'i spun eu despre camera OOK8
7 Mi,ai (is c nu,i acolo + rspunse >lacB iritat! 6a c ce vrei8 2u,i acas!
7 2,am spus c nu,i acolo! 6m spus c n,a rspuns c%nd am &tut la u!
>lacB se aplec $nainte! :i scoase #oarte $ncet din gur resturile 'igrii de #oi i le
ae( $n scrumier!
7 ontinu! onvinge,m + spuse el, din nou a&sent!
7 Poate c n,ar #i ru s urci i s te ui'i + i,am rspuns! Poate c n,ai mai v(ut
de mult o crim artistic e<ecutat cu o dalt de spart ghea'!
>lacB $i ls m%inile pe &ra'ele #otoliului i str%nse lemnul tare!
7 6h= e<clam el cu durere! 6h=
Se ridic i deschise sertarul &iroului! Scoase dinuntru un revolver mare i negru,
$i des#cu $nchi(torul, cercet gloan'ele, arunc o privire $n josul 'evii, apoi $l v%r$ la loc!
:i descheie vesta i $i $n#ipse pistolul la cingtoare! 5a nevoie, pro&a&il c,l scotea $ntr,o
clip! :i ae( plria pe cap i art cu degetul mare spre u!
6m urcat $n tcere p%n la etajul trei! 6m luat,o pe coridor! 2imic nu se
schim&ase! 2ici un sunet nu se intensi#icase sau diminuase! >lacB $naint repede spre
camera OOK i &tu $n u mai mult din puterea o&inuin'ei! 6poi o $ncerc! :ntoarse capul
r%njind spre mine!
7 6i (is c ua nu,i $ncuiat + se pl%nse el!
7 2,am spus chiar asta! Cotui, te asigur c era descuiat!
7 6cu nu mai e + (ise >lacB i trase o cheie at%rnat de un lan' lung!
-escuie ua i se uit de,a lungul coridorului! 6poi aps clan'a $ncet, #r
(gomot, i $ntredeschise ua! 6scult! -inuntru nu se au(ea nimic! >lacB se ddu $napoi
i $i scoase revolverul negru de la cingtoare! Crase cheia din &roasc, deschise ua larg
cu piciorul i $ndrept cu un gest hotr%t i curajos arma!
7 0ai s intrm + spuse el din col'ul gurii!
Peste umrul lui am v(ut c doctorul 0am&leton (cea $n aceeai po(i'ie, at%t
doar c m%nerul daltei nu se vedea de la intrare! >lacB se aplec i $naint prudent $n
camer! 6juns la ua $ntredeschis a camerei de &aie, se uit prin crptur, apoi o
$mpinse p%n se lovi de cad! *ntr $n camera de &aie, iei, apoi pi $n odaie, $ncordat i
prudent, ca un om care nu voia s rite!
:ncerc ua dulapului din perete, $ntinse arma i deschise larg ua! :n dulap nu era
ascuns nici un suspect!
7 )it,te su& pat + i,am (is! >lacB se aplec repede i se uit!
7 )it,te su& covor!
7 :'i &a'i joc de mine8 spuse el #urios!
7 :mi place s te vd cum lucre(i!
Se aplec deasupra mortului i studie dalta!
7 ineva a $ncuiat ua + m%r%i el! 6#ar de ca(ul c min'i c%nd spui c era
deschis!
7 2,am (is nimic!
7 red c,i trea&a poli'ailor + (ise el $ncet! 2,am nici o ans s muamali(e(
a#acerea!
7 2u,i vina ta! Se $nt%mpl chiar i $n cele mai &une hoteluri!
*nternul rocovan complet un #ormular pentru cei gsi'i mor'i i $i ag' stiloul
de &u(unarul dina#ar al halatului al&! 3%nji uor i $i $nchise registrul!
7 Per#orarea irei spinrii e<act su& &ul&ul occipital, cred + (ise el nepstor! )n
loc #oarte vulnera&il! -ac tii cum s,l gseti! 4i presupun c se tie!
5ocotenentul de poli'ie hrist1 >rench &om&ni:
7 :'i $nchipui c vd asta pentru prima oar8
7 2u, nu cred + rspunse internul! 6runc mortului o ultim privire rapid, se
$ntoarse i iei din camer! 6m s anun' procurorul + spuse el peste umr!
)a se $nchise $n urma lui!
7 Pentru tia, un cadavru e cum ar #i pentru mine o por'ie de var( re$ncl(it +
(ise acru hrist1 >rench, adres%ndu,se uii $nchise!
olegul lui, detectivul >red Bei#us, sttea $ntr,un genunchi l%ng aparatul de
tele#on! :l presrase cu pudr ca s ia amprente, iar acum su#la pudra! Se uita cu ajutorul
unei mici lupe la urmele lsate! ltin sceptic din cap, apoi ridic ceva de pe uru&ul
care #i<a aparatul!
7 Mnui de &um&ac cenuiu, ca ale cioclilor + (ise el de(gustat! ost pam
patru cen'i perechea, dac le iei angro! 2ici vor& de amprente $n odaia asta! utau ceva
pitit $n cutia tele#onului, nu8
7 /vident, ceva ce putea $ncpea acolo + rspunse >rench! 2ici nu m ateptam
s gseti amprente! rimele cu dalta de spart ghea'a sunt o specialitate! " s apelm mai
t%r(iu la e<per'i! 6sta,i doar o anchet sumar!
@oli &u(unarele mortului i ae( tot ce gsi pe pat, alturi de cadavrul linitit i
aproape ca de cear! >lacB sttea $ntr,un #otoliu l%ng #ereastr i se uita pe geam
morocnos! 6jutorul administratorului suise $n odaie, privise cu o #igur necjit, nu
spusese nimic i plecase! /u m sprijineam de peretele camerei de &aie i,mi des#ceam
pe r%nd degetele!
7 red c o crim #cut cu o dalt de #elul sta e opera unei #emei + spuse
deodat >lacB! -alta o po'i cumpra de oriunde! ost (ece cen'i! -ac eti silit s lucre(i
repede, n,ai dec%t s,o v%ri la jartier i,o 'ii acolo!
hrist1 >rench $i arunc o privire scurt, parc uimit! Bei#us spuse:
7 u ce #el de dame ai avut de,a #ace $n ultima vreme, scumpule8 -ac te
g%ndeti c%t au ajuns ciorapii de dam, a v%r$ o dalt la jartier e ca i cum ai trece cu un
#ierstru peste ciorapi!
7 2u m,am g%ndit + (ise >lacB!
7 5as g%nditul pe seama noastr, iu&itule! Cre&uie s #ii dotat pentru aa ceva +
(ise Bei#us!
7 2u,i nevoie s deveni'i ironici + rspunse >lacB!
7 2u tre&uie s ne lipseti de micile noastre satis#ac'ii, domnule >lacB + (ise
Bei#us sco'%ndu,i plria i #c%nd o plecciune!
7 :n a#ar de asta, o #emeie ar continua s dea cu dalta! 2,ar ti nici mcar c%te
lovituri sunt de ajuns! Mul'i criminali #r e<perien' nu tiu! el care a lucrat aici e un
as! 6 nimerit de la $nceput $n ira spinrii! 4i mai e ceva Cre&uie ca victima s stea
linitit! 6sta $nseamn c,i nevoie de mai mul'i tipi, a#ar de ca(ul c%nd l,au drogat sau
criminalul $i era prieten + (ise hrist1 >rench!
7 2u vd cum ar #i putut #i drogat, dac el e cel care m,a chemat la tele#on + am
spus!
6t%t >rench, c%t i Bei#us m privir cu acelai aer plictisit i plin de r&dare!
7 -acE + (ise >rench + i cum nu,l cunoti pe tip, dup spusele tale, e<ist vaga
posi&ilitate ca s nu,i cunoti nici vocea! Sunt prea su&til8
7 2u tiu + i,am rspuns + nu 'i,am citit scrisorile trimise de admiratori!
>rench r%nji!
7 5as &ancurile + $i spuse Bei#us lui >rench! Pstrea(,le mai &ine pentru
discursul tu de la Jlu&ul de vineri diminea'EO! )nele din &a&ele alea cu nas lucios se
dau $n v%nt dup crimele misterioase!
>rench $i rsuci o 'igar i o aprinse cu un chi&rit de menaj pe care $l #rec de
dosul unui scaun! 6poi suspin!
7 4i,au per#ec'ionat tehnica asta $n BrooBl1n + e<plic el! Banda lui Sunn1 Moe
Stein se speciali(ase $n ea, dar au dus,o de r%p! 6junsese s nu mai po'i trece printr,un
loc viran, #r s nu dai peste vreo isprav de,a lor! Pe urm s,au mutat aici, cei care,au
mai scpat! M $ntre& de ce!
7 Poate #iindc la noi sunt mai multe locuri virane + rspunse Bei#us!
7 iudat, totui + (ise >rench aproape vistor! %nd Geep1 Mo1er l,a lichidat pe
Sunn1 Moe Stein, anul trecut $n #e&ruarie, pe &ulevardul >ranBlin, asasinul s,a #olosit de,
un pistol! 5ui Moe sunt sigur c nu i,a plcut deloc!
7 Pun pariu c d,asta avea o mutr at%t de de(amgit dup ce l,au ters de s%nge
+ remarc Bei#us!
7 ine,i Geep1 Mo1er8 $ntre& >lacB!
7 /ra ajutorul lui Moe $n &and + $i rspunse >rench! 6sta ar putea s #ie uor
opera lui! 2u c,ar #i lucrat el personal!
7 -e ce nu8 $ntre& >lacB acru!
7 9oi, &ie'i, nu citi'i niciodat (iarele8 Mo1er e acum un gentleman! 6re rela'ii
cu cele mai distinse persoane! 4i,a schim&at p%n i numele! *ar c%t privete asasinarea lui
Sunn1 Moe Stein, s,a $nt%mplat ca tocmai atunci s,l avem la (dup pentru o a#acere cu un
tripou! 2,am scos $ns nimic de la el! :n schim& i,am procurat un ali&i per#ect! :n orice
ca(, acum e un gentleman, aa cum v,am spus, i gentlemen,ii nu se apuc s omoare
lumea cu dl'i de spart ghea'a! 6ngajea( pe altcineva s,o #ac!
7 6i gsit vreodat ceva $mpotriva lui Mo1er8 l,am $ntre&at!
>rench $mi arunc o privire ptrun(toare!
7 -e ce m,ntre&i8
7 " simpl idee de,a mea! -ar #oarte #irav + i,am spus!
7 :ntre noi #ie (is, nici mcar n,am dovedit vreodat c cel pe care l,am arestat
era $ntr,adevr Mo1er + (ise >rench i m o&serv atent! -ar nu di#u(a asta! / de
presupus c nimeni nu tie, cu e<cep'ia lui, a avocatului su, a procurorului, a echipei de
poli'iti care l,au ridicat, a celor de la tri&unal i poate a altor dou,trei sute de persoane!
Se &tu peste old cu portvi(itul gol al mortului i se ae( pe pat! Se sprijini
nepstor de piciorul cadavrului! :i aprinse o 'igar i $ntinse m%na $n care o 'inea spre
celalalt detectiv!
7 6junge c%t ne,am pierdut vremea cu &%lciul sta! )ite care,i situa'ia, >red! Mai
$nt%i, cet'eanul acesta nu era prea detept! Cria cu numele de doctorul @! G! 0am&leton
i i,a comandat cr'i de vi(it cu adresa la /l entro i cu un numr de tele#on! 2u mi,a
tre&uit mai mult de dou minute ca s descopr c nu e<ist o ast#el de adres i un ast#el
de numr de tele#on! )nul mai mecher nu s,ar #i trdat aa de uor! Pe urm, individul,
hotr%t nu prea era $n &ani! 6re vreo paispre(ece dolari $n h%rtii i cam vreo doi $n
mrun'i! Pe lan'ul de chei n,am gsit nici cheie de main, nici de la vreun sei# $nchiriat
la &anc! 4i nici de la vreo cas! 2,are dec%t o cheie de vali( i apte paspartuuri 1ale
pilite! 4i $nc pilite recent de tot! Bnuiesc c,i pusese $n g%nd s cotro&iasc ni'el prin
hotel! e cre(i, >lacB, cheile lui s,ar potrivi la uile de la hardughia asta de hotel8
>lacB se apropie i se uit atent la chei!
7 -ou dintre ele se potrivesc ca mrime! 2u,mi dau seama dac,ar merge doar
uit%ndu,m la ele! %nd am nevoie de o cheie tre&uie s,o iau de jos, de la &irou! 2,am
asupra mea dec%t un paspartu! 2u,l pot #olosi dec%t dac clientul e plecat din camer!
Scoase din &u(unar o cheie prins de un lan' lung i o compar cu celelalte! ltin din
cap:
7 2u merg, ar mai tre&ui lucrate! 6u $nc prea mult metal pe ele!
>rench scutur scrumul de la 'igar $n palm i,l su#l! >lacB se $ntoarse la
scaunul su de la #ereastr!
7 Pro&lema urmtoare + anun' hrist1 >rench! 2,are permis de conducere i
nici un act de identitate! 2iciuna din hainele lui n,a #ost cumprat la /l entro! 6re aerul
unui escroc, dar nu pare destul de $n#ipt ca s emit cecuri #alse!
7 -e #apt, nu l,ai v(ut $n e<erci'iul pro#esiunii + interveni Bei#us!
7 *ar hotelul sta nu era un loc potrivit pentru el + continu >rench! 6re o #aim
proast!
7 2ici vor& de,aa ceva + $ncepu >lacB! >rench $l $ntrerupse cu un gest al
m%inii!
7 unosc toate hotelurile din districtul metropolitan, >lacB! "&liga'ie
pro#esional! Pentru cinci(eci de dolari $'i organi(e( $ntr,o or o orgie $n orice camer din
hotelul sta! 2u m duci pe mine! Cu,'i c%tigi p%inea ta i eu pe,a mea! 2u $ncerca s m
pcleti! 2e,am $n'eles8 lientul avea asupra lui un lucru pe care se temea s,l 'in aici!
6sta $nseamn c,i ddea seama c,i urmrit i c,o s #ie descoperit! 6a c i,a o#erit lui
Marlowe o suta de dolari ca s,i pstre(e acel lucru! 2,avea $ns at%'ia &ani asupra lui!
6a c pro&a&il s,a hotr%t s,l cheme aici pe Marlowe ca s ajung cu el la o $n'elegere!
2u putea deci #i vor&a de &ijuterii #urate! Cre&uia s #ie o tran(ac'ie aproape legal! 2u,i
aa, Marlowe8
7 " tran(ac'ie complet legal + am preci(at!
>rench r%nji sla&!
7 6a c acel o&iect tre&uie s #i #ost ceva ce se putea 'ine turtit sau #cut sul,
$ntr,o carte de tele#on, su& panglic la plrie, $ntr,o Bi&lie sau $ntr,o cutie cu talc! 2u
tim dac,au gsit sau nu ce cutau! 4tim $ns sigur c,au avut #oarte pu'in timp la
dispo(i'ie! Ma<imum o jumtate de or!
7 6sta dac cel care a tele#onat a #ost doctorul 0am&leton + am spus eu!
-umneata ai ridicat primul aceast ipote(!
7 6lt#el ar #i total lipsit de sens! 6sasinii n,aveau nici un interes s gr&easc
descoperirea cadavrului! -e ce s #i chemat ei pe cineva $n camera lui 0am&leton8 Se
$ntoarse ctre >lacB! 6i o&servat $nt%mpltor cine l,a vi(itat8
7 a s ajungi la li#t nu,i nevoie s treci prin #a'a &iroului de primire + (ise >lacB
i ddu din cap mahmur!
7 Poate c din cau(a asta a venit aici! -a, dar i din cau(a atmos#erei prielnice
din hotel + (ise Bei#us!
7 Bine + (ise >rench! *ndi#erent cine l,a omor%t, putea s intre i s ias #r s
#ie $ntre&at! /ra de ajuns s tie numrul camerei! am asta,i tot ce,am a#lat, nu, >red8
Bei#us recunoscu d%nd din cap!
7 2u,i chiar totul + am spus eu! Peruca e reuit, dar e totui o peruc!
>rench i Bei#us se $ntoarser &rusc! >rench $ntinse m%na, ridic cu grij prul
mortului i #luier!
7 M $ntre&am eu de ce tot r%njea &lestematul la de intern + rosti el! Ciclosul
nici mcar n,a pomenit de peruc! 9e(i acum despre cine,i vor&a, >red8
7 2u vd dec%t c,i un tip #r pr + rspunse Bei#us!
7 Poate c nu l,ai cunoscut ast#el! / Mileawa1 Marston! >cea de o&icei pe
agentul de legtur, al lui 6ce -evore!
7 6ha, da= chicoti Bei#us! Se aplec i $l &tu uor pe mort pe capul chel! e,ai
mai #cut $ntre timp, Mileawa18 2u te,am mai v(ut, am i uitat de c%nd! Cu $ns m
cunoti, amice! )n #raier rm%ne tot un #raier!
>r peruc, omul de pe pat arta &tr%n, $ncr%ncenat i chircit! Masca gal&en a
mor'ii $ncepuse s,i $n'epeneasc trsturile!
7 /i, cu asta mi,am luat o piatr mare dup su#let + spuse >rench calm! /scrocul
n,o s,mi dea prea mult &taie de cap! -uc,se dracului! Puse peruca peste un ochi al
mortului i se ridic de pe pat! 6m terminat cu voi doi + se adres el uit%ndu,se la mine i
la >lacB!
>lacB se scul!
7 :'i mul'umesc pentru cadavru, scumpule + $i (ise Bei#us! -ac mai #aci rost i
de altele $n splendoarea asta de hotel, nu uita s apele(i la serviciile noastre! hiar dac
nu sunt de calitate, sunt $n schim& rapide!
>lacB travers holiorul i deschise ua! 5,am urmat! 2,am vor&it $n timp ce ne
$ndreptam spre li#t! 4i nici c%nd am co&or%t! 5,am $nso'it p%n la micul lui &irou i,am
$nchis ua $n urm! Pru surprins!
Se ae( la &irou i $ntinse m%na dup tele#on!
7 9reau s raporte( ceva administratorului + (ise el! e po#teti8
6m #recat $ntre degete o 'igar ca s,o mai $nmoi, am aprins,o i,am su#lat #umul
peste &irou!
7 " sut cinci(eci de dolari!
"chii mici i concentra'i ai lui >lacB se trans#ormar $n dou guri rotunde pe #a'a
lipsit de e<presie!
7 2u #ace pe ne&unuN cu mine aici!
7 -up e<perien'a cu #arsorii de sus, nu mi,o lua $n nume de ru dac $ncerc!
-ei nu #ac pe ne&unul!
6m &tut dara&ana pe marginea &iroului i,am ateptat!
-easupra must'ii su&'iri $i aprur &ro&oane de sudoare!
7 6m trea& + (ise el, de data asta cu o voce mai rguit! ar,te i s nu te mai
vd pe,aici!
7 /ti o st%rpitur o&ra(nic + i,am rspuns! -octorul 0am&leton avea $n
porto#el o sut ai(eci i patru de dolari $n &ancnote c%nd l,am perche(i'ionat! Dii minte
c mi,a promis un onorariu de o sut de dolari! 6cum, $n acelai porto#el, nu mai are
dec%t paispre(ece dolari! *ar eu sunt sigur c am lsat ua de la camera lui descuiat!
6ltcineva a $ncuiat,o! 4i acela eti tu, >lacB=
>lacB apuc &ra'ele #otoliului i le str%nse! 9ocea i se au(i ca din #undul unui pu':
7 2,ai cum s,o dovedeti!
7 / nevoie s,o dovedesc8
:i scoase pistolul de la cingtoare i,l ae( $n #a', pe &irou! :i lsa privirea
asupra lui! Pistolul n,avea ce s,i spun! 3idic din nou ochii spre mine!
7 >acem pe jumate8 (ise el cu o voce de(amgit!
Se aternu tcerea! :i trase a#ar portvi(itul jerpelit i scotoci prin el! Scoase un
pumn de &ancnote pe care le $ntinse pe &irou, le aranj dup valoare $n dou teancuri i
$mpinse unul spre mine!
7 9reau to'i cei o sut cinci(eci de dolari!
Se ghemui la loc $n #otoliu i se uit #i< la col'ul &iroului! -up o pau( lung,
suspin! 6ltur cele dou teancuri i le $mpinse spre locul unde stteam la &irou!
7 2u,i #oloseau la nimic &anii tia + (ise >lacB! *a paralele i $ntinde,o= Ce 'in
eu minte, amice! Cipii de teapa ta m sc%r&esc! -e unde tiu eu c n,ai luat cinci(eci de
dolari de la el mai $nainte8
7 6 #i luat totul! 6sasinul ar #i #cut la #el! -e ce s mai lase paispre(ece dolari8
7 -a eu de ce cre(i c,am lsat paispre(ece dolari8 $ntre& >lacB cu glas o&osit,
mic%ndu,i $ncet degetele pe marginea &iroului!
6m luat &anii, i,am numrat i i,am (v%rlit $ndrt lui >lacB!
7 >iindc eti de meserie i 'i,ai dat seama cu cine ai de,a #ace! 6i tiut c,o s
ai& asupra lui cel pu'in &anii cu care s,i plteasc odaia i c%'iva dolari de cheltuial!
Poli'itii se ateptau la acelai lucru! )ite, n,am nevoie de &ani! 6m nevoie de altceva!
Se hol& la mine cu gura cscat!
7 *a &anii tia de la vedere + i,am (is!
:ntinse m%na, $i lu i $i v%r$ la loc $n portvi(it!
7 e altceva8 "chii i se str%mtaser i deveniser pruden'i! :i linse cu lim&a
&u(a in#erioar! 2ici tu nu,mi #aci impresia c eti, de #apt, $n situa'ia s pui condi'ii!
7 :n privin'a asta ai putea s te cam $neli! -ac,am s #iu silit s urc din nou i s
le spun lui hrist1 >rench i Bei#us c,am #ost $n camer mai $nainte i c,am
perche(i'ionat cadavrul, au s,mi #ac un scandal groa(nic! 6u s priceap $ns c,am
tcut nu ca s #ac pe deteptul! 6u s priceap c la mijloc e un client pe care am $ncercat
s,l apr! 6u s m $njure i,au s urle! u tine $ns au s #ac altceva!
M,am oprit i,am urmrit valul de transpira'ie care i se #orma pe #runte! :nghi'i $n
sec! 6vea o privire &olnav!
7 2u mai #ace pe deteptul i (i ce vrei + (ise el! -eodat r%nji cu oarecare
cru(ime! 6i sosit aici prea t%r(iu ca s,o mai aperi, nu8
"&inuita lui e<presie &atjocoritoare $i revenea $ncet, dar cu satis#ac'ie!
Mi,am stins 'igara, am scos o alta i am parcurs toat gama de micri lente,
inutile i conven'ionale de a o aprinde, de,a scpa de chi&rit, su#l%nd #umul $ntr,o parte,
trg%nd ad%nc $n piept, de parc acel &irou nenorocit ar #i #ost v%r#ul unui munte cu
perspectiv asupra oceanului de(ln'uit + toate vechile trucuri patentate ale meseriei
mele!
7 Per#ect + i,am spus! 3ecunosc c a #ost o #emeie! 3ecunosc i c ea tre&uie s
#i ajuns acolo sus c%nd el era mort, dac asta te $nc%nt! Bnuiesc c,a #ugit din cau(a
surpri(ei!
7 -esigur + (ise >lacB rutcios! :i reluase complet tonul ironic! Sau poate c,a
#ugit #iindc n,a mai omor%t pe cineva c,o dalt de spart ghea'a de,o lun i i,a ieit din
m%n!
7 -ar de ce,a luat cheia8 am (is mai mult pentru mine! 4i de ce,a lsat,o la
&irou8 -e ce nu s,a mul'umit s plece, #r s se ating de ceva8 4i chiar dac a socotit c
tre&uie s,ncuie ua, de ce n,a $ngropat cheia $ntr,una din gle'ile cu nisip8 Sau de ce n,a
luat,o cu ea ca s,o (v%rle pe drum8 -e ce s 'in la ea o cheie care putea dovedi oric%nd
c a #ost $n camer8 Mi,am co&or%t privirea, i l,am #i<at pe >lacB grav i amenin'tor!
6#ar, #irete, de ca(ul c%nd a #ost v(ut ieind din odaie cu cheia $n m%n i a #ost
urmrit a#ar din hotel!
7 ine avea interes s,o urmreasc8
7 el care a v(ut,o plec%nd i a putut ast#el s intre imediat $n camer! u un
paspartu!
:n ochii lui >lacB se aprinse o lumini', apoi se stinse rapid!
7 u siguran'a c,a urmrit,o + am spus! 6 v(ut,o cu siguran' arunc%nd cheia
pe &irou, ieind din hotel i a urmrit,o cu siguran' i mai departe!
7 -eteptule= (ise >lacB ironic!
M,am aplecat i,am tras tele#onul!
7 e,ar #i s,l chem pe hrist1 i s terminm odat + i,am spus! u c%t m
g%ndesc mai mult la crima asta, cu at%t mi se #ace mai #ric! Poate c $ntr,adevr l,a
omor%t chiar ea! 2,am s ascund un criminal!
6m ridicat receptorul! >lacB m plesni cu la&a lui umed peste m%n! 3eceptorul
sri pe &irou!
7 5as! 9ocea i se #cuse t%nguitoare! 6m urmrit,o p%n la o main parcat
mai $ncolo pe strad! 6m luat numrul mainii! e dracu, e#ule, las,mi o porti' de
scpare! Scotoci cu disperare prin &u(unare! 4tii c%t c%tig la serviciu8 Banii pentru 'igri
i c%'iva cen'i de cheltuial! Stai ni'el! red $i co&or$ privirea, #cu o pasen' cu nite
plicuri murdare, alese $n cele din urm unul i,l arunc spre mine! 2umrul mainii + (ise
el posac + iar dac $'i #ace plcere s tii, $mi amintesc i ce marc era!
M,am uitat la plic! 6vea m%(glit pe el un numr de main! Scris str%m&, sla& i
o&lic, ca atunci c%nd scrii $n gra& pe strad pe o h%rtie 'inut $n m%n! T 2 OOO!
ali#ornia ;IHQ!
7 /ti mul'umit8
/ra vocea lui >lacB! Sau se prea c,i a lui! 6m rupt &ucata de plic cu numrul pe
ea i i,am aruncat plicul $napoi!
7 H P OKQ + am spus, urmrindu,i privirea!
2u tresri deloc! 2ici urm de ironie sau duplicitate!
7 -e unde pot eu s tiu c sta nu,i un numr oarecare, pe care $l aveai
dinainte8
7 Cre&uie s m cre(i pe cuv%nt!
7 -escrie maina!
7 /ra un adillac decapota&il, nu prea nou i cu capota tras! )n model de prin
;IHK! 6l&astru deschis!
7 4i #emeia8
7 9rei cam multe pentru &anii ti, mechere!
7 Sunt &anii doctorului 0am&leton!
7 -e acord! /ra &lond + spuse el tresrind! u un pardesiu al&, &rodat cu ceva
colorat! 6vea o plrie de pai mare i al&astr! "chelari de soare! :nalt cam de un metru
cinci(eci i cinci! Semna cu modelele din reviste!
7 6i recunoate,o #r ochelari8 l,am $ntre&at atent! Se pre#cu c se g%ndete!
6poi cltin din cap! 2u!
7 are (ici c era numrul mainii, >lacBie8 l,am luat eu prin surprindere!
7 are numr8
M,am aplecat peste &irou i,am lsat s cad scrumul de la 'igar pe revolverul
lui! 5,am a'intit din nou cu privirea! 4tiam $ns c era $n#r%nt! Prea s,o tie i el! :i lu
arma, su#l scrumul de pe ea i,o puse $ndrt $n sertarul &iroului!
7 0ai, du,te= -,i drumul= (ise el printre din'i! Spune,le poli'ailor c eu am
terpelit &anii! 4i ce,o sa #ie8 Poate c,o s,mi pierd sluj&a! Poate c,o s m v%re la (dup!
/i i8 %nd am s ies, prietenii au s m,ajute! Micul >lacBie n,o s tre&uiasc s,i mai
&at capul cu grija casei i a mesei! um po'i s,'i $nchipui o clip c ochelarii ia
#umurii $l pot pcli pe micul >lacBie! 6m v(ut prea multe #ilme ca s,mi scape pisicu'a
asta! 6scult,m pe mine, damicela o s #ie mult timp la vedere! / $n ascensiune i, cine
tie + (ise el, r%njindu,mi trium#tor + poate c $ntr,o &un (i o s ai& nevoie de cineva
care s,o apere! )n tip care s #ie tot timpul prin apropiere, s o&serve ce se $nt%mpl i s,o
scoat din $ncurcturi! ineva care s tie s trag s#orile i s n,ai& preten'ii &neti
a&surde e,i8
Mi,am lsat capul $ntr,o parte i m,am aplecat spre el! :l ascultam!
7 Mi se pare c,am au(it un clopot + i,am spus!
7 2u e<ist nici o &iseric prin apropiere + rspunse el dispre'uitor! reierul tu
de platin a $nceput s se crape!
7 2,am au(it dec%t un singur clopot + i,am (is $ncet de tot! red c &tea de
$nmorm%ntare!
>lacB ascult i el cu mine!
7 2,aud nimic= se rsti el!
7 Sunt convins + i,am rspuns! Cu eti singurul tip din lume care nu,l aude!
3mase pe loc, cu mustcioara lui ori&il i strlucitoare i m urmri cu ochii lui
mici i rutcioi, $ntredeschii! )na din m%ini i se str%ngea convulsiv i de(ordonat pe
&irou!
5,am lsat cu g%ndurile lui! Pro&a&il la #el de meschine, de ur%te i de $n#ricoate
ca i el!
Blocul se a#la pe -ohen1 -rive, cum co&ori dealul de la Strip! -e #apt, erau dou
cldiri, una $n spatele celeilalte, legate oarecum printr,un patio pavat cu dale, cu o #%nt%n
$n mijloc i o cmru' deasupra arcadei ce unea cele dou cldiri! utiile de scrisori i
soneriile se gseau $n holul de la intrare, $m&rcat $n marmur #als! Crei din cele
aispre(ece n,aveau nici un nume deasupra! *ar numele pe care le,am citit nu mi,au spus
nimic! Cre&uia s,mi mai &at ni'el capul! 6m $ncercat ua de la intrare, am gsit,o
descuiat, i totui, tre&uia s,mi mai &at capul!
6#ar erau parcate dou adillac,uri, un 5incoln ontinental i un PacBard
lipper! 2iciunul dintre adillac,uri n,avea culoarea sau numrul ce le cutam! Pe
cealalt parte a str(ii, un individ $n pantaloni de clrie sttea tolnit cu picioarele peste
ua unei 5ancia #oarte joase! >uma i se uita la stelele palide, care v(user destule ca s
stea c%t mai departe de 0oll1wood! 6m urcat dealul a&rupt p%n,am ajuns la &ulevardul
Sunset, am cotit,o la st%nga pe l%ng un &loc i m,am v%r%t $ntr,o ca&in tele#onic de pe
strad, $ncins ca o etuv! 5,am chemat pe un tip, Peoria Smith, numit aa #iindc se
&%l&%ia + un mister pe care nu l,am de(legat $nc, din lips de timp!
7 Mavis Geld + am spus! 2umrul ei de tele#on! 6ici e Marlowe!
7 -e,de,desigur + (ise el! Ma,Mavis Geld ai (is8 9rei nu,numrul ei de te,
tele#on8
7 %t #ace8
7 ?e,(ece do,dolari!
7 S,o lsm moart!
7 Stai o clip= 2,am voie s dau numrul de tele#on al #etelor! Pentru un agent
teatral e un risc $ngro(itor!
6m ateptat i mi,am 'inut respira'ia!
7 >irete, $'i dau i adresa o dat cu numrul + &ehi Peoria, uit%nd s se mai
&%l&%ie!
7 inci dolari + i,am (is! 6dresa o am! 4i nu te mai tocmi! -ac,'i $nchipui c
eti singurul agent teatral care se ocup de v%n(area numerelor de tele#on netrecute $n
carte
7 Stai + spuse el plictisit i plec s,i caute carne'elul lui rou!
)n &%l&%it oca(ional! 2u se &%l&%ia, dec%t c%nd nu era enervat! Se $ntoarse i,mi
ddu numrul! >irete, un numr din restview! 5a 0oll1wood, dac n,ai numr de
tele#on de la restview, nu #aci doi &ani!
6m deschis ua de sticl i metal ca s intre ni'el aer $n timp ce #ormam numrul!
-up ce sun de dou ori, rspunse o voce trgnat i provocatoare! 6m $nchis ua!
7 -a,a,a,a + gunguri vocea!
7 u domnioara Geld, v rog!
7 -ar cine o caut pe domnioara Geld, dac vre'i s,mi spune'i8
7 6m nite cliee pe care Gitne1 dorete s i le $nm%ne( ast,sear!
7 Gitne18 4i cine,i Gitne1, amigo8
7 4e#ul sec'iei de cliee de la studio + i,am rspuns! 2u ti'i nici mcar at%t8 9in
chiar acum dac,mi spune'i numrul apartamentului! Sunt doar la c%teva &locuri
deprtare!
7 -omnioara Geld #ace &aie!
3%se! 6m avut impresia c acolo unde se a#la rsunase ca un clopo'el de argint! :n
ca&in sun de parc cineva ar #i (drngnit nite tingiri!
7 -ar desigur, aduce'i #otogra#iile! Sunt convins c moare de curio(itate s le
vad! 6partamentul paispre(ece!
7 " s #i'i i dumneavoastr acolo8
7 -ar, desigur! -ar, evident! -e ce m $ntre&a'i8
6m at%rnat tele#onul i,am ieit $mpleticindu,m a#ar, la aer curat! 6m co&or%t
dealul! Cipul $n pantaloni de clrie sttea tolnit mai departe peste 5ancia, dar unul
dintre adillac,uri dispruse, iar dou BuicB,uri decapota&ile se alturaser celorlalte
maini din #a'a casei! 6m sunat la numrul paispre(ece i,am traversat patio,ul unde
capri#oiul purpuriu era luminat de un re#lector $n miniatur! " alt lumin $nvpia un
mare heleteu decorativ, plin de peti aurii grai i de nu#eri tcu'i, nu#eri str%ni acum
noaptea! 6poi c%teva &nci de piatr i un leagn! ldirea nu prea #oarte scump, at%t
doar c toate locuin'ele costau mult $n acel an! 6partamentul era la etajul doi, una din
cele dou ui d%nd pe un palier larg!
lopo'elul sun melodios i o #at $nalt, &runet, $m&rcat $n pantaloni str%ni
pe pulpe, deschise ua! Provocatoare era un atri&ut mult prea sla& pentru ea! Pantalonii
erau ca i prul ei, negri ca noaptea! Purta un &lu(on al& de mtase i la g%t, $nnodat
lejer, o ear# purpurie! 2u at%t de purpurie $ns ca &u(ele ei! :ntr,un #el de cletior aurit
'inea o 'igar lung, ca#enie! 5a r%ndul lor, degetele care 'ineau cletiorul erau mai mult
dec%t corespun(tor pline de inele pre'ioase! Prul ei negru era pieptnat la mijloc cu o
crare care $i de(vluia pielea capului al&,imaculat, ajung%nd p%n la cretet i dispr%nd
acolo din vedere! -e o parte i de alta a g%tului ei ca#eniu i su&'ire at%rnau dou co(i
negre i lucioase! >iecare coad era legat cu o mic panglic purpurie! Crecuse $ns
mult vreme de c%nd #usese o #eti'!
Se uit surprins la m%inile mele goale! lieele de la studio sunt de o&icei pu'in
cam prea mari pentru a $ncpea $n &u(unar!
7 -omnioara Geld, v rog + am spus!
7 -,mi mie clieele!
9ocea era rece, trgnat i o&ra(nic, ochii $ns erau alt#el! Prea la #el de greu
s te $n'elegi cu ea, pe c%t era de greu s,ajungi s te tun(i $n oraul sta!
7 Sunt pentru domnioara Geld personal! 3egret!
7 Di,am spus c #ace &aie!
7 6m s,atept!
7 /ti sigur c ai clieele, amigo8
7 6&solut sigur! -e ce8
7 2umele dumitale!
%nd pronun' cel de,al doilea cuv%nt, vocea $i $nghe' + prea un #ulg luat de o
pal &rusc de v%nt! 6poi vocea i se $m&l%n(i, pluti prin aer i se $nl' spre cer, se rsuci,
iar $n col'ul &u(elor ei se $n#irip delicat i #oarte $ncet, ca gesturile unui copil ce $ncearc
s prind un #ulg de (pad, invita'ia tcut a unui sur%s!
7 )ltimul dumitale #ilm a #ost splendid, domnioar @on(ales!
?%m&etul sclipi ca un #ulger, schim&%ndu,i complet e<presia! -e $nc%ntare, trupul
i se $ndrept i vi&r!
7 -ar era un #ilm $mpu'it + spuse ea cu mult #oc! u totul i cu totul $mpu'it,
scumpe domn! 4i tii, desigur, c era cu totul i cu totul $mpu'it!
7 2ici un #ilm $n care joci dumneata, domnioar @on(ales, nu,i $mpu'it pentru
mine!
Se $ndeprt de u i $mi #cu semn cu m%na s intru!
7 S &em ceva + (ise ea! S &em cea mai &lestemat &utur! 6dor s #iu #latat,
chiar dac complimentul e nesincer!
6m intrat! -ac $mi v%ra un pistol $n rinichi nu m,ar mai #i mirat deloc! Se ae(
ast#el $nc%t a tre&uit practic s,i dau s%nii la o parte ca s pot trece pragul! Mirosea aa
cum arat Caj Mahal,ul la lumina lunii! :nchise ua i pi $n ritm de dans spre un mic &ar
porta&il!
7 Scotch8 Sau pre#eri un cocBtail8 ele cu vermut $mi ies $ngro(itor + spuse ea!
7 Scotch,ul e per#ect, mul'umesc!
Curn &uturile $n nite pahare at%t de $nalte, $nc%t aproape c le puteai #olosi ca
suporturi pentru um&rele! M,am ae(at $ntr,un #otoliu $m&rcat $n creton i,am aruncat o
privire prin camer! 6partamentul avea un aer demodat! )n cmin #als cu &utuci de
metal, $ncl(it cu ga(e, i cu consol de marmur, tencuiala crpat, pe pere'i c%teva
picturi proaste, colorate strident, destul de ori&ile ca s #i costat o groa( de &ani, un pian
cu coad, un Steinwa1, vechi i cio&it, i, surprin(tor, #r al spaniol pe el! " mul'ime
de cr'i ce preau noi $n copertele lor lucioase stteau risipite peste tot, iar $ntr,un col' se
a#la o puc cu 'eav du&l i cu patul gravat, legat la cap cu o #und al& de mtase!
@lume gen 0oll1wood!
-oamna &runet $n pantaloni str%ni pe corp $mi $nm%n un pahar i se coco' pe
&ra'ul #otoliului meu!
7 Po'i s,mi spui -olores, dac vrei + (ise ea trg%nd o $nghi'itur solid din
paharul ei!
7 Mul'umesc!
7 4i eu cum pot s,'i spun8
6m r%njit!
7 >irete + spuse ea! Sunt per#ect convins c eti un &lestemat de mincinos i c
n,ai $n &u(unar nici un clieu! 2u c a avea eu inten'ia s m v%r $n a#acerile dumitale,
desigur #oarte intime!
7 6, da8 6m $nghi'it c%'iva centimetri de &utur! -e #apt ce #el de &aie ia
domnioara Geld8 Se spal doar cu spun, dup moda veche, sau #ace o &aie cu sruri
par#umate din 6ra&ia8
Plim& prin aer resturile 'igrii ca#enii prins $n mica ghear de aur!
7 Poate vrei s,o aju'i! amera de &aie e pe acolo, prin arcad i apoi la dreapta!
6proape sigur c ua nu,i $ncuiat!
7 2u m tentea( dac,i aa simplu!
7 "h + spuse ea i,mi o#eri din nou (%m&etul ei strlucitor! 2u,'i plac $n via'
dec%t lucrurile di#icile! Cre&uie s 'in minte ca pe viitor s #iu mai pu'in uor de a&ordat,
nu,i aa8
Se slt cu elegan' de pe &ra'ul #otoliului i stinse 'igara, aplec%ndu,se ast#el ca
s,i pot admira linia oldurilor!
7 2u te deranja, domnioar @on(ales, nu,s dec%t un tip care a venit pentru
tre&uri! 2ici nu,mi trece prin cap s viole( pe cineva!
7 6, nu8
?%m&etul se $ndulci, deveni lene i, dac nu gsi'i alt cuv%nt mai potrivit, deveni
provocator!
7 -ei cred c sunt pe punctul s,o #ac + am (is!
7 /ti o canalie simpatic + (ise ea, apoi ddu din umeri i trecu pe su& arcad
duc%nd cu ea paharul plin cu vreo jumtate litru de scotch i ap! 6m au(it,o &t%nd uor
la o u i spun%nd: -arling, a venit un tip care (ice c are nite cliee de la studio! 6a
(ice! Mu1 simpatico! Mu1 guapo tam&ien! on cojonesH!
" voce pe care o mai au(isem se rsti la ea:
7 @ura, sc%r&a dracului= *es $ntr,o clip=
>emeia @on(ales se $ntoarse prin arcad #redon%nd! 6vea paharul gol! Se $ndrept
din nou spre &ar!
7 -ar vd c nu &ei= strig ea, uit%ndu,se la paharul meu!
7 6m luat masa! 4i $n orice ca(, stomacul meu nu 'ine dec%t vreo doi litri de
&utur! 4i s tii c $n'eleg ni'el spaniola!
7 Ce,ai scandali(at8 (ise ea i $i (v%rli capul pe spate!
:i rostogoli ochii! )merii ei descriser o micare ca a unei dansatoare cu evantai!
7 M scandali(e( #oarte greu!
7 -ar ai au(it ce,am (is8 Madre de -iosP= $mi pare teri&il de ru!
7 Sunt sigur!
:i termin de amestecat un alt whisB1 cu si#on!
7 -a, $mi pare #oarte ru + suspin ea! 6dic, am impresia c,mi pare #oarte ru!
%teodat nu sunt prea sigur! %teodat nu,mi pas deloc! Cotul devine at%t de con#u(!
Co'i prietenii mei $mi spun c sunt mult prea sincer! Ce scandali(e(, nu8
Se ae( din nou pe &ra'ul #otoliului meu!
7 2u! -ac a vrea s m scandali(e( a ti unde s m duc!
:i apuca paharul pe la spate cu un gest indolent i se aplec spre mine!
7 -ar eu nu locuiesc aici + spuse ea! /u stau la hateau Berc1!
7 Singur8
M lovi uor peste v%r#ul nasului! :n clipa urmtoare m,am pomenit cu ea $n &ra'e
$ncerc%nd s,mi mute o &uc'ic din lim&!
7 /ti o canalie adora&il + (ise ea!
@ura $i era #oarte #ier&inte! Bu(ele $i ardeau ca ghea'a! 5im&a ei m apsa
puternic pe din'i! "chii preau imeni i negri i li se vedea al&ul!
7 Sunt at%t de o&osit + $mi opti ea $n gur! Sunt at%t de s#%rit, sunt at%t de
incredi&il de o&osit!
*,am sim'it m%na $n &u(unarul de la piept! *,am $mpins,o cu violen', dar apucase
s,mi ia portvi(itul! Se $ndeprt cu el r%(%nd, $l deschise i,l cercet cu degete iu'i ca
nite erpi mici!
7 M &ucur c,a'i #cut cunotin' + spuse pe un ton rece o voce dintr,o parte a
$ncperii!
Su& arcad sttea Mavis Geld!
Prul $i at%rna neglijent i nu,i &tuse capul s se mai #arde(e! Purta un capot i
cam at%t! *n picioare avea nite mici papuci ver(i i argintii! "chii ei nu e<primau nimic,
dar &u(ele trdau dispre'! u sau #r ochelari, am recunoscut,o imediat!
>emeia @on(ales $i arunc o privire rapid, $nchise portvi(itul i mi,l (v%rli! 5,am
prins i l,am pus la loc! 6poi se $ndrept agale spre o mas, lu o geant neagr cu o
curea lung, o ag' pe umr i porni spre u!
Mavis Geld nu se mic i nici nu se uit la ea! Se uita la mine! Pe #a'a ei $ns nu
se citea nici un #el de emo'ie! >emeia @on(ales deschise ua, privi a#ar i era c%t pe,aici
s ias, c%nd se $ntoarse!
7 :l cheam Philip Marlowe + $i spuse ea lui Mavis Geld! 2ostim, nu8
7 2,am tiut c te deranje(i s le mai ceri i numele + rspunse Mavis Geld!
3areori dac apuci s,i cunoti mai &ine!
7 :n'eleg + (ise #emeia @on(ales cu ama&ilitate! Se $ntoarse i,mi (%m&i uor!
)n mod drgu' de,a m #ace cocot, nu8
Mavis Geld nu,i rspunse! >a'a ei nu trda nimic!
7 /u, una, cel pu'in + (ise #emeia @on(ales calm $n timp ce deschidea din nou
ua + nu m,am $ncurcat $n ultima vreme cu nici un gangster!
7 /ti sigur c n,ai uitat8 o $ntre& Mavis Geld pe e<act acelai ton! -eschide
&ine ua, scumpo! 6(i e (iua c%nd trec gunoierii!
>emeia @on(ales $i $ntoarse $ncet i direct privirea, iar $n ochii ei luci lama unui
cu'it! 6poi scoase un sunet sla& cu &u(ele i din'ii i deschise violent ua, pe care o tr%nti
$n urma ei cu un (gomot de,ai #i (is c se #ace pra#! 9paia al&astru,$nchis din ochii lui
Mavis Geld nici mcar nu tremur!
7 e,ar #i s,i urme(i e<emplul, dar mai linitit + spuse ea!
6m scos o &atist i mi,am ters rujul de pe #a'! 6vea e<act culoarea s%ngelui, a
s%ngelui proaspt!
7 6sta i se poate $nt%mpla oricui + am (is! 2u eu $i #ceam curte, ci ea mie!
Mavis Geld ajunse la u i o deschise &rusc!
7 ar,te, amorule! :ntinde,o!
7 6m venit aici cu tre&uri, domnioar Geld!
7 -a, $mi $nchipui! *ei= 2u te cunosc! 2u vreau s te cunosc! 4i chiar dac a
vrea, nu,i nici (iua i nici ora potrivit!
7 2iciodat n,au s se $nt%lneasc locul, timpul i iu&itaE + am spus!
7 e,i asta8
:ncerca s,mi dea de $n'eles cu v%r#ul &r&iei s m car, dar gestul nu,i reuea
cum ar #i vrut ea!
7 / Browning! Poetul, nu pistolul! Sunt sigur $ns c dumneata pre#eri pistolul!
7 6scult, prpditule, tre&uie s chem administratorul ca s te (v%rle pe scri ca
pe,o minge de &aschet8
M,am dus i,am $nchis ua! Se re'inu p%n,n ultima clip! 2u ajunse s,mi trag
un picior, dei o cost un e#ort! 6m $ncercat discret s,o #ac s plece de l%ng u, #r ca
ea s,i dea seama! 2ici nu se clinti! Sttea &ine $n#ipt, cu m%na gata s apuce clan'a i
cu ochii plini de o #urie al&astru,$nchis!
7 -ac ai de g%nd s stai at%t de aproape de mine + i,am spus + n,ar strica s te
mai $m&raci ni'el!
3idic m%na de pe clan' i m plesni cu toat #or'a! Palma semna cu ua tr%ntit
de domnioara @on(ales, i m duru! 4i $mi reaminti de rana de la cea#!
7 Ce,a durut8 $ntre& ea $ncet!
6m dat din cap!
7 Per#ect! :i #cu v%nt i m plesni din nou, dac se poate i mai tare! red c
mai &ine m,ai sruta + opti ea!
"chii ei erau cura'i, limpe(i i se $m&unau! :nt%mpltor m,am uitat $n jos! M%na
dreapt i se str%nsese $ntr,un pumn cu inten'ii #oarte precise! 4i nu era aa de mic, $nc%t
s nu #ie e#icace!
7 rede,m + i,am spus + n,am dec%t un singur motiv pentru care nu te srut!
hiar dac,ai avea din nou la $ndem%n micul dumitale pistol negru! Sau &o<ul pe care,l 'ii
pro&a&il pe noptier!
:mi (%m&i politicos!
7 Se $nt%mpl s lucre( pentru dumneata + i,am spus! 4i nu m leg de primele
picioare care,mi ies $n cale!
M,am uitat la ale ei! 5e vedeam #oarte &ine, i despr'itura dintre genunchi avea
dimensiunile potrivite! :i trase capotul, se $ntoarse i, cltin%nd din cap, se apropie de
&arul micu'!
7 Sunt li&er, sunt al& i am dou(eci i unu de ani! unosc toate modurile de a
a&orda pe cineva! red, cel pu'in! -ac nu te pot speria, &ate sau cuceri, cu ce dracu te
pot cumpra8
7 /i &ine
7 2u,mi spune= m $ntrerupse ea violent i se $ntoarse cu un pahar $n m%n! :l
&u, $i v%ntur prul des#cut i $mi (%m&i per#id! >irete, cu &ani! e stupid din partea
mea c nu m,am g%ndit imediat la asta=
7 Banii ar putea #i de #olos + i,am spus!
@ura i se str%m& cu mare de(gust, vocea $ns era aproape ama&il!
7 %'i &ani8
7 5a $nceput cam vreo sut de dolari!
7 /ti ie#tin! " canalie e<trem de ie#tin, nu8 " sut de dolari, (ici8 6scult,
scumpule, o sut de dolari repre(int o sum mare $n lumea ta8
7 S (icem atunci dou sute! u &anii tia m pot retrage din a#aceri!
7 :nc,i ie#tin! 9rei s 'i,i pun $ntr,un plic #rumos i curat8
7 M pot lipsi de plic! 6r $nsemna s,l murdresc!
7 4i ce primesc $n schim& pentru &anii tia, adora&ilul meu detectiv8 ci, #r
$ndoial, asta eti!
7 " chitan'! ine 'i,a spus c sunt detectiv8
" secund renun' la e<presia ei, apoi i,o relu!
7 Cre&uie s #i ghicit din cau(a mirosului dumitale!
:i sor&i &utura i m privi peste pahar cu un sla& (%m&et dispre'uitor!
7 6m $nceput s cred c,'i scrii singur dialogurile pentru #ilme + i,am spus!
Cocmai m $ntre&am de ce sunt at%t de proaste!
M,am #erit &rusc! %teva picturi m,au stropit! Paharul se #cu 'ndri de (idul
din spatele meu i cio&urile c(ur #r (gomot pe covor!
7 4i cu asta + spuse ea complet calm + cred c mi,am epui(at $ntreaga gam de
#armece #eminine!
M,am dus i mi,am luat plria!
7 2,am cre(ut niciodat cu adevrat c dumneata l,ai ucis + i,am spus! Mi,ar #i
ajutat $ns ca s pat gsi un motiv pentru a nu spune c te a#lai acolo! Mi,ar #i ajutat s
primesc un acont ca s m pot justi#ica! 4i destule in#orma'ii care s justi#ice onorariul!
5u o 'igar dintr,o cutie, o (v%rli $n aer, o prinse #r e#ort $ntre &u(e i o aprinse
cu un chi&rit care apru din senin!
7 S#inte -umne(eule= Sunt &nuit de,a #i omor%t pe cineva8 $ntre& ea!
Dineam $nc plria $n m%n! M sim'eam ridicol 6m pus plria pe cap i,am
pornit spre u!
7 Sper c ai &ani de main p%n acas8 $mi spus ea dispre'uitor!
2u i,am rspuns! Mi,am v(ut de drum! %nd eram gata s deschid ua, a
adugat:
7 Sper de asemenea c domnioara @on(ales 'i,a dat adresa ei i numrul de
tele#on! Po'i s sco'i orice de la ea inclusiv, mi s,a spus, &ani!
6m dat drumul clan'ei i,am traversat camera repede! /a nici nu s,a clintit, iar
(%m&etul de pe &u(e nu alunec nici un milimetru!
7 6scult + i,am rspuns + o s,'i vin greu s cre(i! -ar am venit aici cu g%ndul
ciudat c,ai putea avea nevoie de ajutor, i c,ai s gseti cu greu pe cineva care s te
sprijine! Mi,am $nchipuit c te,ai dus la acel hotel ca s achi'i vreo datorie! 4i #aptul c
te,ai dus singur, risc%nd s #ii recunoscut + dup cum ai i #ost totui de detectivul
casei, ale crui criterii etice sunt, la #el de solide ca i o p%n( veche de pianjen + m,a
#cut s m g%ndesc c,ai intrat $ntr,una din acele $ncurcturi #recvente la 0oll1wood, care
duc cu siguran' la $ncheierea carierei pentru totdeauna! 2u eti $ns $n nici o $ncurctur!
Ce cre(i su& un re#lector minuscul, juc%nd pentru tine cel mai o&osit i mai de prost gust
rol din cea mai o&osit produc'ie de du(in $n care ai jucat vreodat, dac jucat poate #i
cuv%ntul potrivit
7 @ura= spuse ea printre din'i, str%ng%ndu,i at%t de tare c aproape scr%nir!
@ura, antajist $mpu'it, care $'i v%ri nasul peste tot!
7 2,ai nevoie de mine + i,am spus! 2,ai nevoie de nimeni! /ti at%t de gro(av de
deteapt, $nc%t ai reui s iei cu ajutorul discu'iilor i dintr,o cas de &ani! Per#ect! *ei
singur din $ncurctur cu ajutorul discu'iilor! 2,o s te opresc eu! Scutete,m de
povestea asta! :mi vine s pl%ng doar la g%ndul c o #eti' nevinovat ca dumneata poate
#i at%t de deteapt! M,ai convins, scumpo! a Margaret "NBrien!
2u se mic i nici nu respir p%n c%nd am ajuns la u, i nici c%nd am deschis,
o! 2u tiu de ce! e,i spusesem nu reuise s,o impresione(e!
6m co&or%t scrile i,am traversat curteaR c%nd s ies pe ua din #a', era c%t pe,
aci s m ciocnesc cu un tip su&'irel i cu ochi negri care sttea acolo i $i aprindea o
'igar!
7 Scu(a'i,m + spuse el linitit + m tem c v stau $n drum!
6m dat s,l ocolesc, dar am o&servat c 'inea ridicat $n m%na dreapt o cheie!
>r nici un motiv, i,am smuls,o! M,am uitat la numrul gravat pe ea! /ra numrul ;H!
2umrul de la apartamentul lui Mavis Geld! 6m aruncat cheia $n dosul unor &oschete!
7 2,ai nevoie de ea + i,am spus! )a nu,i $ncuiat!
7 >irete + (ise el! Pe #a'a lui era un (%m&et ciudat! e stupid din partea mea=
7 6a e! 6m%ndoi suntem stupi(i! "ricine se $nhait cu lepdtura asta e stupid!
7 /u am alt prere + rspunse el calm, ochii lui mici i triti p%ndindu,m #r
vreo e<presie anume!
7 2,ai dec%t! 6m spus,o doar pentru dumneata! :'i cer iertare! 6m s,'i caut
cheia!
M,am dus $n dosul &oschetelor, am luat cheia i i,am dat,o!
7 Mul'umesc #oarte mult + spuse el! 6propo Se opri! M,am oprit i eu! Sper c
n,am $ntrerupt o ceart interesant! Mi,ar prea ru s,o #i #cut! 2u8 ?%m&i! /i &ine,
$ntruc%t domnioara Geld ne e prieten comun, $mi dai voie s m pre(int! M numesc
Steelgrave! 9,am mai cunoscut $nainte8
7 2u, nu m,ai mai cunoscut, domnule Steelgrave! /u sunt Marlowe, Philip
Marlowe! / #oarte pu'in pro&a&il s ne mai #i $nt%lnit! 4i, lucru ciudat, n,am mai au(it de
dumneata, domnule Steelgrave! 4i nu,mi pas a&solut deloc chiar dac te,ai numi Geep1
Mo1er!
Mi,a #ost imposi&il s,mi e<plic de ce i,am spus asta! 2u e<ista nici un motiv,
a#ar de #aptul c au(isem numele, pomenit! " linite &i(ar i se $ntipri pe #a'! :n ochii
lui negri i tcu'i apru o e<presie ciudat i #i<! :i scoase 'igara din gur, se uit la ea,
scutur pu'in scrum, dei nu avea ce scutura, privi $n jos i (ise:
7 Geep1 Mo1er! e nume ciudat! 2u cred s,l mai #i au(it! / cineva pe care ar
tre&ui s,l cunosc8
7 2u, dac nu eti #oarte amator de dalte de spart ghea'a + i,am spus i,am
plecat!
6m co&or%t treptele, am traversat strada p%n la maina mea i m,am uitat peste
umr $nainte de,a m urca $n ea! 3msese pe loc i m privea cu 'igara $n gur! -e la
acea distan' nu,mi puteam da seama de e<presia lui! 2u se mic i nici nu #cu vreun
gest c%nd mi,am $ntors capul spre el! Sttea neclintit! 2emicat! M,am suit $n main i,
am plecat!
6m apucat,o la dreapta pe &ulevardul Sunset, dar nu spre cas! 5a Brea am cotit,o
spre nord, am trecut peste 0ighland, dincolo de ahuenga Pass, p%n,am ajuns $n
&ulevardul 9entura, ls%nd $n urm Studio it1, Sherman "aBs i /ncino! Pe drum n,am
avut sentimentul singurt'ii! 2u,l ai niciodat pe oseaua asta! Bie'i de &ani gata, $n
automo&ile >ord decapota&ile, '%neau din coloana tra#icului i se v%rau apoi la loc, la
c%'iva milimetri de &ara celorlalte maini, reuind cu regularitate s evite un accident!
Br&a'i o&osi'i, $n limu(ine pr#uite cu dou sau patru locuri, clipeau, $i $ncletau
m%inile pe volan i $i croiau drum spre nord i apus, spre casa lor i spre masa de sear,
o sear petrecut $n compania paginii sportive a (iarelor, a urletelor, radioului, a
sc%ncetelor copiilor rs#'a'i i a trncnelii nevestelor idioate! 6m trecut de reclamele
stridente de neon i de #alsele #a'ade din dosul lor, de localurile $mpu'ite unde se servesc
ham&urgers i care seamn, su& avalana de culori, cu nite palate, am trecut de
restaurantele $n aer li&er, de #orm circular, vesele ca nite circuri, cu chelneri'e cu
priviri dure i suprcioase, am trecut de tejghelele strlucitoare, de &uctriile $ncinse i
$m&%csite cu m%ncruri care ar otrvi p%n i o &roasc r%ioas! amioane mari, du&le
treceau huruind spre Sepulveda, venind dinspre Gihnington i San Pedro, traversau spre
3idge 3oute, pornind $ncet de la sema#oare i m%r%ind ca leii de la grdina (oologic!
Pe dealuri, dincolo de /ncino, printre pomii deni sclipea din c%nd $n c%nd o
lumin! 5ocuin'ele vedetelor de cinema! 0alal de,aa vedete! 9eteranele a mii de paturi!
"prete,te, Marlowe, ast,sear nu eti re(ona&il!
6erul se rci! 4oseaua se str%mt! Mainile se rriser at%t de mult, $nc%t #arurile
lor te dureau la ochi! 4oseaua urca de,a lungul unor (iduri de calcar, iar pe deasupra,
su#l%nd direct dinspre ocean, &ri(a rtcea prin noapte!
6m luat masa de sear la un local aproape de Chousand "aBs! " mas proast,
dar rapid! -,le s mn%nce i pe urm a#ar cu ei! 6#acerile merg din plin! 2u ne d
m%na s v lsm s &e'i $nc o ceac de ca#ea, domNle! "cupa'i un spa'iu care $nseamn
&ani! :i vede'i pe cei ce ateapt $n spatele #r%nghiei8 9or i ei s mn%nce! Sau $n orice
ca( $i $nchipuie c vor! -umne(eu tie de ce 'in s mn%nce aici! 6r #i mai mul'umi'i
dac,ar m%nca acas nite conserve! *,a apucat $ns un #el de neast%mpr! a i pe
dumneata! Simt nevoia s,i scoat maina i s plece undeva! Sunt victimele escrocilor
care au pus m%na pe restaurante! *ar am $nceput! 6st,sear, Marlowe, nu eti re(ona&il!
6m pltit i m,am oprit la un &ar ca s torn nite coniac peste cotletul 2ew AorB!
-e ce s,o #i chem%nd aa8 + m,am $ntre&at! Mainile de tiat carnea se #ceau la -etroit!
M,am dat jos din main $n aerul nop'ii, pe care nu se gsise $nc nimeni s,l v%nd pe
ac'iuni! -ei pro&a&il c o groa( de oameni $ncercau s,o #ac! 6u s,ajung i,acolo!
6m condus din nou maina p%n la cotul de la "<nard i m,am $ntors de,a lungul
oceanului! amioanele cu opt i aispre(ece ro'i se $ndreptau $n convoi spre nord,
$mpodo&ite toate cu lumini portocalii! Pe partea dreapt, Paci#icul, imens, greoi i
compact, se c(nea s ajung la 'rm, ca o #emeie de serviciu ce se $ntoarce acas! 2ici
lun, nici o agita'ie, doar (gomotul stins al valurilor! 2ici un miros! 2imic din acel
par#um aspru i sl&atic al mrii! )n ocean al ali#orniei! ali#ornia, statul maga(inelor
universale! Cot ce,'i doreti i nimic &un! *ar ai $nceput= 6st,sear, Marlowe, nu eti
re(ona&il!
>ie! -ar de ce s #iu re(ona&il8 Stau la &iroul meu, m joc cu o musc moart i
uite c apare specimenul acesta mic i prost $m&rcat din Manhattan, .ansas, i m
convinge cu #or'a s primesc cei dou(eci de dolari ai ei, mototoli'i, ca s,i gsesc #ratele!
6m impresia c,i un escroc, dar ea 'ine mor'i s,l gsesc! 6a c str%ng la piept aceast
avere, m transport p%n la Ba1 it1 i investiga'ia pe care o #ac e aa de o&ositoare, c,s
gata,gata s,adorm de,a,npicioarele! -au peste oameni simpatici, cu i #r dalte de spart
ghea'a $n#ipte $n cea#! :mi vd de trea&a mea, dar dau peste alte &uclucuri! Pe urm vine
iar, $i ia cei dou(eci de dolari de la mine, m srut, apoi $mi restituie &anii #iindc nu
am $ncheiat $nc (iua de munc!
M duc s,l vd pe doctorul 0am&leton, oculist din /l entra, retras din practic
(i $nc ce &ine retras=) i dau din nou peste noua mod de,a purta cravat! 2u le spun
nimic poli'itilor! M mul'umesc s um&lu la peruca clientului i s joc teatru! -e ce8
Pentru cine m arunc de data asta $n gura lupului8 Pentru o &lond cu ochi ptimai i cu
prea multe chei8 Pentru o #eti' din Manhattan, .ansas8 2u tiu! 2u tiu dec%t c ceva
nu,i aa cum pare, iar vechiul i o&ositul, dar, ca $ntotdeauna, sigurul meu instinct $mi
spune c dac partida va #i jucat aa cum au #ost date cr'ile, triorul o s piard potul! 4i
ce m privete pe mine8 e tiu eu8 4i parc,am tiut vreodat8 -ar s nu intrm $n asta!
6st,sear, Marlowe, nu eti re(ona&il! Poate c n,ai #ost niciodat i nici n,ai s #ii!
Poate c eti doar o ectoplasm cu permis de detectiv particular! Poate c to'i ajungem
aa $n lumea rece i crepuscular unde nu se $nt%mpl niciodat ce e drept, ci doar ce e
nedrept!
Mali&u! 6lte vedete de cinema! 6lte c(i de &aie ro( i al&astre! 6lte paturi cu
ciucuri! 6lt hanel nr! P! 6lte limu(ine 5incoln ontinental i multe alte adillac,uri! 6lt
pr rs#irat $n v%nt, al'i ochelari de soare i alte gesturi i voci aa,(is ra#inate, i alte
moralit'i du&ioase! /i, stai o clip= >oarte mul'i oameni simpatici lucrea( $n
cinematogra#ie! 6i adoptat o atitudine greit, Marlowe! 6st,sear nu eti re(ona&il!
6m sim'it mirosul oraului 5os 6ngeles mai $nainte de,a ajunge la el! Mirosea a
sttut i a vechi, ca o camer 'inut prea mult timp $nchis! 5uminile colorate $ns te
$nelau! 5uminile erau minunate! 6r tre&ui ridicat un monument celui care a inventat
lumina de neon! 3eclame $nalte de cincispre(ece etaje, o lumin solid ca marmura! *at
un om care a reali(at ceva din nimic!
6a c m,am dus la un cinema i culmea a #ost s dau peste un #ilm cu Mavis
Geld! >ilmul era o pelicul, din acelea cu interioare $n sticl i nichel, unde to'i (%m&esc
prea mult, vor&esc prea mult i $i dau seama! >emeile se urcau mereu pe o scar lung i
arcuit, pentru a,i schim&a toaletele! Br&a'ii scoteau permanent 'igri cu monogram
din ta&achere scumpe i,i o#ereau reciproc #oc cu nite &richete scumpe! *ar servitorii se
cocoaser tot cr%nd la tvi cu &utur pe teras i la piscina de dimensiunile lacului
0uron, dar mult mai curat!
/roul principal era un individ simpatic, cu mult #armec, o parte din #armec cam
i#onat pe la col'uri! 9edeta #eminin era o &runet nervoas, cu ochi dispre'uitori, iar $n
unele prim,planuri, luate mai ru, se vedeau e#orturile ei disperate de a nu,i arta cei
patru(eci i cinci de ani! Mavis Geld juca rolul al doilea, i juca $m&rcat! /ra &ine, dar
ar #i putut #i de (ece ori mai &ine! -ar dac ar #i #ost de (ece ori mai &ine, jumtate din
scenele ei ar #i tre&uit tiate pentru a proteja vedeta principal! 2,am v(ut niciodat o
asemenea echili&ristic pe #r%nghie! /i &ine, de,acum $nainte n,o s mai mearg pe o
#r%nghie $ntins &ine! i pe o coard de pian! 6e(at #oarte sus i #r plas dedesu&t!
6veam un motiv s m $ntorc la &irou! Scrisoarea mea recomandat, cu &onul
portocaliu $nuntru, ar #i tre&uit s #i sosit $ntre timp! Majoritatea #erestrelor cldirii erau
$n $ntuneric, c%teva $ns erau luminate! 4i $n alte meserii dec%t a mea oamenii muncesc
noaptea! 5i#tierul $mi (ise: JSalut=E din #undul g%tlejului i m hurduci p%n sus cu li#tul!
Pe coridor se vedeau uile deschise ale unor odi cu lumina aprins unde #emeile de
serviciu #ceau cur'enie dup orele de &irou! 6m cotit, trec%nd de (um(itul gre'os al
unui aspirator, am intrat $n &iroul meu cu#undat $n $ntuneric i,am deschis #erestrele! M,
am ae(at la &irou #r s #ac ceva, #r ca mcar s g%ndesc! 2u sosise nici o scrisoare
recomandat! Coate (gomotele din cldire, a#ar de cel al aspiratorului, preau s se #i
scurs pe strad i s se #i pierdut printre ro'ile nenumratelor automo&ile $n goan!
-eodat, undeva pe coridor, cineva $ncepu s #luiere 5ili Marlene cu elegan' i art!
4tiam cine era: pa(nicul de noapte, care veri#ica dac sunt $nchise uile! 6m aprins lampa
de &irou, iar pa(nicul a trecut mai departe, #r s $ncerce ua mea! Paii i s,au $ndeprtat,
apoi au revenit cu un (gomot di#erit, ca un t%r%it, $n celalalt &irou, care nu e $ncuiat!
3sun soneria! Cre&uie s #i #ost scrisoarea recomandat! M,am dus s,o primesc, dar era
altceva!
)n individ gras, $m&rcat $n pantaloni al&astru,deschis, tocmai $nchidea ua cu
super&a degajare de care sunt capa&ili numai cei grai! 2u era singur, dar l,am privit mai
$nt%i pe el! /ra corpolent i lat! 2ici t%nr, nici #rumos, pr%nd $nc re(istent! Peste
pantalonii de ga&ardin al&astru,deschis purta o hain de var $n dou culori, care ar #i
#ost strident i pe o (e&r! 5a g%t, cmaa de un gal&en,pal $i sttea larg des#cut, cci
ar #i #ost imposi&il alt#el, dac g%tul tre&uia s,i ias pe acolo! 2,avea plrie i capul
masiv $i era $mpodo&it de o cantitate su#icient de pr &lond decolorat! 2asul $i #usese
(dro&it i re#cut artistic, dar nici $nainte nu constituise o pies de mu(eu!
reatura care $l $ntovrea era un tip usc'iv, cu ochi roii i care se smiorcia!
S #i avut vreo dou(eci de ani, $nalt de un metru opt(eci i sla& ca un #ir de mtur!
Str%m&a din nas i str%m&a din gur i,i str%m&a m%inile i prea #oarte ne#ericit!
2amila (%m&i cu ama&ilitate!
7 -omnul Marlowe, desigur8
7 ine altul8
7 / cam t%r(iu pentru a discuta a#aceri + (ise namila i, $n dosul la&elor lui
uriae, jumtate din &irou dispru! Sper s nu te superi! Sau poate c nu mai ai timp
pentru alte ca(uri, #iind prea ocupat8
7 5as glumele cu mine! 6m nervii (druncina'i! ine,i drogatul sta8
7 9ino, 6l#red + (ise namila $nso'itorului su + i nu te mai #andosi!
7 :ntr,o vali( de porc + $i rspunse 6l#red!
2amila se $ntoarse spre mine placid!
7 -e ce,o #i repet%nd,o tot timpul, nenorocitul8 2u,i nici mcar nostim! 2u,i
nici mcar spiritual! 2u $nseamn nimic! 6l#red sta e o adevrat pro&lem! 5,am #cut
s se lase de droguri, tii, cel pu'in o vreme! Salut,l pe domnul Marlowe, 6l#red!
7 -uc,se dracului + rspunse 6l#red!
7 M numesc Coad + spuse cellalt i suspin! Moseph P! CoadT!
2,am (is nimic!
7 0ai, r%(i + continu el! M,am o&inuit M,am nscut cu numele sta!
Se $ndrept spre mine cu m%na $ntins! *,am str%ns,o! 2amila $mi (%m&i drept $n
ochi, plin de &unvoin'!
7 @ata, 6l#red + (ise el, #r s se uite $napoi!
6m avut impresia c 6l#red a #cut o micare uoar i #r nici o importan', la
s#%ritul creia $ndrept spre mine un pistol automat!
7 >ii atent, 6l#red + (ise namila, 'in%ndu,mi m%na $ncletat cu o #or' care ar #i
$ndoit o travers! 2u $nc!
7 :ntr,o vali( de porc + spuse 6l#red!
Pistolul $l 'intea spre pieptul meu! -egetul i se contract pe trgaci! 5,am urmrit
cum se contract! 4tiam e<act clipa c%nd avea s apese pe trgaci! 6veam impresia c n,
are nici o importan'! Cotul se $nt%mpla $n alt parte, $ntr,un #ilm ie#tin! 2u mi se
$nt%mpla mie!
Pistolul percut $n gol! 6l#red co&or$ arma i m%r%i nemul'umit, iar revolverul
dispru pe unde venise! 6l#red $ncepu din nou s se schimonoseasc! %t timp 'inuse
pistolul n,avusesem impresia c,i nervos! M,am $ntre&at de ce #el de droguri se lsase!
2amila $mi ddu drumul la m%n, continu%nd s (%m&easc ama&il cu toat #a'a
lui mare i sntoas! Se &tu peste &u(unar!
7 :ncrctorul e la mine + (ise el! :n ultima vreme nu mai po'i avea $ncredere $n
6l#red! Ciclosul sta ar #i #ost $n stare s te $mpute!
6l#red se ae( pe un scaun, se ls pe spate, sprijinindu,se de perete, i rsu#l pe
gur!
6m $ncetat s mai stau $n v%r#ul picioarelor!
7 Sunt convins c te,a speriat + (ise Moseph P! Coad!
6m sim'it pe lim& ceva srat!
7 2u eti chiar at%t de dur + continu el, $mpung%ndu,m cu un deget gras $n
&urt!
M,am tras la o parte i i,am cercetat privirea!
7 %t cost8 $ntre& el aproape &ine dispus!
7 S mergem $n cellalt &irou + am rspuns!
*,am $ntors spatele i,am trecut $n &iroul de alturi! 2,a #ost un gest uor, dar l,am
dus p%n la capt! M,au trecut $ns toate sudorile! 6m ocolit &iroul i,am rmas acolo $n
ateptare! -omnul Coad m urm nepstor! -rogatul veni $n urma lui, schimonosindu,
se!
7 2,ai vreo carte cu comics,uri pe aici8 $ntre& Coad! 6sta o s,l #ac s stea
linitit!
7 5ua'i loc + am spus! S m uit!
:ntinse m%na s apuce &ra'ul unui #otoliu, iar eu am smucit sertarul i,am apucat
5uger,ul de pat! 5,am scos a#ar $ncet, uit%ndu,m la 6l#red! 6l#red nici mcar nu se uita
la mine! Studia un col' din tavan i $ncerca s evite ca gura s nu,i ajung $n ochi!
7 6sta,i tot ce,am gsit mai comic + am spus!
7 2,o s ai nevoie de el + (ise namila &ine dispus!
7 Per#ect + am rspuns, ca i cum ar #i vor&it altcineva, undeva departe, $n dosul
unui (id! -e,a&ia au(eam cuvintele! -ar dac am s am nevoie de el, uite,l aici! 4i sta e
$ncrcat! 9rei s,'i dovedesc8
2amila prea sincer pu'in speriat!
7 3egret c iei ast#el lucrurile! /u sunt aa de o&inuit cu 6l#red, $nc%t nici nu,l
mai o&serv! Poate c ai dreptate! Poate c,ar #i tre&uit s iau msuri cu el!
7 2,ar #i #ost ru + i,am rspuns! Cre&uia s le #i luat $ns a(i dup,mas, $nainte
de,a veni aici! 6cum e prea t%r(iu!
7 " secund, domnule Marlowe!
:i $ntinse m%na! 5,am plesnit peste ea cu pistolul! 6vea re#le<e rapide, dar nu
$ndeajuns de rapide! *,am tiat dosul palmei cu 'eava revolverului! :i duse m%na la gur
i $ncepu s,i sug rana!
7 0ei, stai pu'in= 6l#red e nepotul meu! Biatul sorei mele! /u $i port de grij!
2u,i $n stare, $'i jur, s rneasc nici mcar o musc!
7 -ata viitoare c%nd mai vii pe,aici, am s,i pregtesc o musc!
7 6i, nu #i aa, domnule! Ce rog, nu #i aa! 6m venit cu o propunere #oarte
interesant
7 @ura= i,am spus! M,am ae(at pe scaun $ncet de tot! >a'a $mi ardea!
:nt%mpinam mari greut'i de a vor&i c%t de c%t limpede! M sim'eam pu'in ame'it! Cotui
am $nceput s vor&esc clar i rspicat: )n prieten mi,a povestit despre un tip care a #ost i
el amenin'at cu un ast#el de pistol! Sttea ca i mine la un &irou! 6vea $n m%n un pistol,
ca i mine! -e cealalt parte a &iroului se a#lau alte dou persoane, ca dumneata i 6l#red!
el care edea unde stau eu a $nceput s dea semne de nervo(itate! 2u se mai putea
stp%ni! 6 $nceput s tremure violent! 2u mai putea articula un cuv%nt! Dinea doar
pistolul $n m%n! 6a c #r s scoat un cuv%nt a tras de dou ori pe su& &irou, e<act $n
direc'ia &ur'ii voastre!
2amila se $nver(i i porni s se ridice! -ar se r(g%ndi! Scoase din &u(unar o
&atist strident colorat i se terse cu ea pe #a'!
7 6i v(ut asta $ntr,un #ilm + (ise el!
7 / adevrat + i,am rspuns + dar cel care a #cut #ilmul mi,a spus de unde a luat
ideea! 4i n,o luase dintr,un alt #ilm! 6m pus pistolul pe &irou $n #a'a mea i,am continuat
cu un glas mai #iresc: tre&uie s #ii prudent cu armele de #oc, domnule Coad! 2u po'i s
tii c%t de tare se poate speria cineva c%nd $l amenin'i cu un revolver militar de cali&rul
HP mai ales dac nu tie c arma nu,i $ncrcat! :ntr,o clip am devenit nervos! 2u mi,
am mai injectat mor#in de la pr%n(!
Coad m studie cu aten'ie printre gene! -rogatul se scul, se apropie de un alt
scaun, $l $mpinse cu piciorul, se ae( pe el i $i sprijini capul slinos de perete! ontinu
$ns s se smiorcie i s,i agite m%inile!
7 6m au(it c,ai #i un tip dur + (ise Coad $ncet, p%ndindu,m cu ochi reci!
7 6i au(it greit! Sunt un om #oarte delicat! " nimic toat m scoate din srite!
7 Mda! Pricep! M #i< mult timp #r s vor&easc! Poate c n,am ac'ionat cum
tre&uie! 6i ceva contra dac v%r m%na $n &u(unar8 2,am arm la mine!
7 2,ai dec%t! Mi,ar #ace cea mai mare plcere dac te,a vedea c $ncerci s sco'i
un pistol!
Se $ncrunt, apoi trase a#ar #oarte $ncet un portvi(it turtit, din piele de porc, din
care lu o &ancnot nou,nou' de o sut de dolari! " ae( pe marginea plcii cristalului
de pe &irou, mai scoase o alta asemntoare, apoi pe r%nd alte trei! 5e puse alturi cu
grij, cap la cap, pe &irou! 6l#red reveni cu picioarele din #a' ale scaunului pe podea i se
hol& la &ani, cu gura tremur%nd!
7 inci sute de dolari + spuse namila!
:i $nchise portvi(itul i,l v%r$ la loc! *,am urmrit #iecare gest!
7 Di,i dau pe gratis, doar at%t, s,'i ve(i de trea&! -e acord8
M,am mul'umit s,l privesc!
7 2u cau'i pe nimeni + spuse namila! 2,ai putea gsi pe nimeni! 2,ai timp s te
angaje(i pentru nimeni! 2,ai au(it nimic, n,ai v(ut nimic! 2,ai de,a #ace cu nimeni! 2u
#aci nimic, i pentru asta primeti cinci sute de dolari! :n regul8
:n &irou nu se au(ea dec%t smiorcitul lui 6l#red! 2amila $i $ntoarse pu'in capul!
7 >ii cuminte, 6l#red! %nd plecm, $'i #ac eu o injec'ie! :ncearc s te por'i
#rumos!
:i supse din nou tietura de pe dosul palmei!
7 u dumneata ca model n,o s,i #ie greu s se poarte #rumos + i,am spus!
7 -u,te dracului + (ise 6l#red!
7 9oca&ular limitat + (ise namila! >oarte limitat! /i, domNle, ai priceput despre
ce,i vor&a8
:mi art &anii! 6m m%ng%iat patul pistolului! Coad se aplec uor spre mine!
7 :ncearc s te rela<e(i! / simplu! Usta,i un acont! 2u #aci nimic pentru el!
2imic, iat ce ai de #cut! ontinui s nu #aci nimic un timp oarecare i vei primi aceeai
sum mai t%r(iu! Simplu, nu,i aa8
7 4i pentru cine nu #ac nimic8 am $ntre&at!
7 Pentru mine! Moseph P! Coad!
7 e $nv%rteti8
7 6i putea s m consideri repre(entantul unor oameni de a#aceri!
7 4i ce altceva te,a mai putea considera8 :n a#ar de ce,a putea s invente(
singur!
7 6i putea s m consideri un tip care vrea s ajute pe un alt tip care n,are che#
s,i provoace neplceri unui al treilea tip!
7 4i cum a putea s,l numesc pe acel adora&il personaj8
Mosepth P! Coad str%nse cele cinci &ancnote de o sut de dolari, le potrivi #rumos
marginile i le $mpinse spre mine!
7 :l po'i numai un tip dispus mai degra& s verse &ani dec%t s verse s%nge! -ar
care nu se jenea( $ns deloc s verse s%nge, dac nu,i mai rm%ne altceva de #cut!
7 um operea(, cu o dalt de spart ghea'a8 l,am $ntre&at! 9d c%t e de st%ngaci
cu un pistol de cali&rul HP!
2amila $i mor#oli &u(a in#erioar, apoi i,o trase a#ar cu degetul arttor i cel
mare, &oante am%ndou, i o ciuguli pe dinuntru $ncet, ca o vac ce rumeg!
7 2u discutm acum despre dalte de spart ghea'a + (ise el $n cele din urm + ci
despre cum po'i s,o porneti pe picior greit i s te,alegi cu o groa( de neplceri! Pe
c%nd, dac n,o porneti deloc, nu 'i se,nt%mpl nimic i,'i mai pic i &ani!
7 ine,i &londa8 l,am $ntre&at!
3e#lect la ce,i spusesem i ddu din cap!
7 Poate c tii mult prea multe + suspin el! Poate c,i prea t%r(iu ca s mai
#acem tran(ac'ii! -up o clip se ls $nainte i spuse ama&il: Bine! 6m s iau legtura cu
superiorul meu ca s vd c%t de mult e dispus s se angaje(e $n trea&a asta! S,ar putea s
continum a#acerile! -eocamdat, p%n te anun' eu, totul rm%ne ca la $nceput! -e acord8
*,am dat de $n'eles c,a #i de acord! 4i,a pus m%inile pe &irou i s,a ridicat #oarte
$ncet, p%ndind pistolul pe care $l $mpingeam pe sugativ!
7 Po'i s pstre(i &anii + mi,a spus el! 0ai, 6l#red!
Se $ntoarse i iei hotr%t pe u!
"chii lui 6l#red se t%r%r $ntr,o parte, urmrindu,l, apoi srir la &anii de pe &irou!
Marele pistol automat $i reapru $n m%na dreapt ca la un numr de prestidigita'ie! Se
apropie ca o sgeat de &irou! Dinea revolverul $ndreptat spre mine, iar cu m%na st%ng
$n#c &anii, care $i disprur $n &u(unar! :mi arunc un alt r%njet linitit, rece i
ine<presiv, m salut din cap i plec, #r s par c,i d seama c i eu 'ineam $n m%n
o arm!
7 0ai odat, 6l#red= se rsti namila de dincolo de u!
6l#red se strecur pe u i dispru!
)a de la coridor se deschise i se $nchise! Pe coridor se au(ir pai! 6poi tcere!
6m rmas pe loc, re#lect%nd la cele $nt%mplate, $ncerc%nd s m hotrsc dac era doar o
simpl idio'enie din partea lor sau o nou metod de a &ga #rica $n oameni!
-up cinci minute sun tele#onul!
" voce groas i plcut spuse:
7 ", apropo, domnule Marlowe, cred c,l cunoti pe Sherr1 Ballou, nu8
7 -eloc!
7 6gen'ia Sheridan Ballou! Marele impresar! 2,ar strica s,i #aci o vi(it $ntr,o
(i!
)n moment nu i,am rspuns nimic! 6poi am (is:
7 / agentul ei8
7 S,ar putea + spuse Mosepth P! Coad i continu: Bnuiesc c,'i dai seama c noi
doi nu suntem dec%t nite #iguran'i de m%na a aptea, domnule Marlowe! 2ici mai mult,
nici mai pu'in! >iguran'i de m%na a aptea! ineva a dorit s a#le ceva pe seama dumitale!
Se prea c,i cel mai uor lucru! -ar acum nu mai sunt chiar at%t de sigur!
2u i,am rspuns! 6 pus receptorul $n #urc! 6proape imediat, tele#onul sun din
nou! )n glas seductor spuse:
7 2u m placi prea mult, nu,i aa, amigo8
7 -in contr! 6t%t doar, las,te de mucat!
7 Sunt la mine acas, la hateau Berc1! Sunt singur!
7 Cele#onea( unei agen'ii care trimite persoane de companie!
7 -ar, te rog! 2u,mi vor&i aa! / o a#acere de cea mai mare importan'!
7 Sunt convins! -ar nu,i a#acerea de care s m ocup eu!
7 urva aia ce,a (is despre mine8 uier ea $n aparat!
7 2imic! 6r #i putut s te numeasc o curv din Cihuana, $n pantaloni de clrie!
Ce,ar supra asta8
" amu(! " vreme chicoti cristalin!
7 Ce 'ii $ntotdeauna de glume! 2u,i aa8 :'i dai seama $ns c n,am tiut c eti
detectiv! / cu totul altceva!
6 #i putut s,i spun c%t de mult se $nela! *,am rspuns doar:
7 -omnioar @on(ales, ai pomenit ceva despre o a#acere! -espre ce #el de
a#acere e vor&a, dac nu,i o glum8
7 9rei s c%tigi &ani mul'i8 " groa( de &ani8
7 >r ca s m $mpute cineva8
6m au(it la tele#on cum $i re'ine rsu#larea!
7 4i + (ise ea g%nditoare! Cre&uie 'inut seama i de asta! /ti $ns aa de curajos,
de solid, de
7 6m s #iu la &iroul meu m%ine diminea' la ora nou, domnioar @on(ales!
P%n atunci am s devin mult mai curajos! 6cum iart,m
7 6i o $nt%lnire8 / #rumoas #ata8 Mai #rumoas ca mine8
7 Pentru numele lui -umne(eu, nu te g%ndeti niciodat dec%t la un singur lucru8
7 -u,te dracului, iu&itule + spuse ea i $ntrerupse &rusc legtura!
6m stins luminile i,am plecat! Pe la jumtatea coridorului am dat peste un om
care cerceta numerele de pe ui! Dinea $n m%n un plic recomandat! 6a c,a tre&uit sa m
$ntorc la &irou i s pun plicul $n casa de &ani! :n clipa aceea a sunat tele#onul din nou!
5,am lsat s sune! Mi,era de,ajuns pentru o singur (i! Pur i simplu nu,mi mai
psa de nimic! Putea s #ie i regina din Sa&a $n pijamaua ei de celo#an, ori #r ea
/ram prea o&osit ca s,mi mai ard de ceva! :mi sim'eam creierul ca o gleat cu nisip
ud!
%nd am ajuns la u, tele#onul suna $nc! /ra inutil! Cre&uia s m $ntorc!
*nstinctul e mai puternic ca o&oseala! 6m ridicat receptorul!
9ocea su&'ire a lui "r#ama1 Fuest ciripi:
7 ", domnule Marlowe, nu tiu de c%t timp $ncerc s dau de dumneata! Sunt at%t
de nelinitit! Sunt
7 M%ine diminea' + i,am spus + &iroul s,a $nchis!
7 Ce rog, domnule Marlowe iart,m c mi,am ieit o clip din #ire
7 M%ine diminea'!
7 -ar $'i spun c tre&uie s te vd! 9ocea ei ajunsese aproape un (&ierat! /
e<trem de important=
7 0m!
7 M,ai, m,ai srutat + se smiorci ea!
7 6m srutat #ete mai actrii de,atunci + i,am rspuns!
S,o ia dracu! S le ia dracu pe toate #emeile!
7 6m veti de la "rrin + (ise ea!
3eplica ei m $ntrerupse un moment, apoi am r%s!
7 /ti o mincinoas mic i ur%t! 5a revedere!
7 :'i jur c,am primit veti! M,a chemat la tele#on! hiar aici unde stau!
7 Per#ect + i,am spus! 6tunci nu mai ai nevoie de detectiv! 4i chiar dac,ai avea,
ai unul mai &un ca mine chiar $n #amilie! /u, unul, n,am reuit nici mcar s a#lu unde
locuieti!
Se aternu o scurt tcere! "ricum, m o&ligase s vor&esc cu ea! M #cuse s
nu,i $nchid tele#onul! Cre&uia s,i recunosc acest merit!
7 *,am scris unde,am s locuiesc + (ise ea $n cele din urm!
7 Mda! 2umai c n,a primit scrisoarea #iindc s,a mutat i n,a lsat o adres la
care s i se trimit coresponden'a! Dii minte8 Mai d,mi un tele#on $ntr,o sear c%nd nu
sunt at%t de o&osit! 2oapte &un, domnioar Fuest! 4i nu,i nevoie s,mi spui unde stai!
2u mai lucre( pentru dumneata!
7 >oarte &ine, domnule Marlowe! Sunt dispus s apele( la poli'ie acum! -ar nu
cred c,o s,'i plac deloc!
7 -e ce8
7 >iindc,i o crim la mijloc, domnule Marlowe, i cuv%ntul JcrimE sun #oarte
ur%t, nu8
7 )rc + i,am spus! Ce,atept!
6m $nchis tele#onul! 6m scos o sticl de coniac "ld >orester! Mi,am turnat $n
gra& un pahar i l,am dat pe g%t cu o m%n sigur!
-e data asta a intrat pe u destul de &rusc! 6vea micri scurte, iu'i i hotr%te!
Pe #a' i se $ntiprise unul din acele (%m&ete su&'iri, delicate i luminoase! :i ae(
poeta #erm, se instal $n scaunul clientului i continu s (%m&easc!
7 -rgu' din partea dumitale c m,ai ateptat + (ise ea! Sunt sigur c nu 'i,ai
luat $nc nici masa de sear!
7 Ce $neli! 6m luat,o! 6cum &eau whisB1! /ti $mpotriva whisB1,ului, nu,i aa8
7 /vident!
7 Splendid! Speram s nu,'i #i schim&at prerile!
6m luat sticla de pe &irou i mi,am mai turnat o por'ie! 6m &ut ni'el i i,am
aruncat o privire ironic peste pahar!
7 -ac,ai s,o 'ii aa, n,ai s #ii $n stare s,ascul'i ce,am s,'i spun= se rsti ea!
7 -espre crim8 / cineva pe care,l cunosc8 9d c n,ai #ost asasinat $nc!
7 Ce rog, e de prisos s #ii ori&il! 2u,i vina mea! Ce,ai $ndoit de ce 'i,am spus la
tele#on, aa c,a tre&uit s te conving! Mi,a tele#onat "rrin! 2,a vrut $ns s,mi spun nici
unde e i nici ce #ace! 2u,mi dau seama de ce!
7 -orea s descoperi singur! "rrin te,ajut s,'i #orme(i caracterul!
7 2,are ha( ce spui i nu,i nici mcar spiritual!
7 -ar tre&uie s recunoti c,i #oarte neplcut! ine,a #ost asasinat8 Sau i sta,i
un secret8
Momondi ni'el la poet, nu at%t ca s,i ascund jena, #iindc de #apt nu se
sim'ea jenat! -estul $ns ca s m #ac s mai trag o $nghi'itur!
7 6 #ost asasinat acel individ ori&il de la hotel! -omnul domnul i,am uitat
numele!
7 S,l uitm am%ndoi + i,am spus! 0ai mcar de data asta s cola&orm! 6m
lsat sticla de whisB1 $n sertarul &iroului i m,am ridicat! 6scult, "r#ama1, nu te $ntre&
de unde tii toate astea! Sau mai degra& de unde le tie pe toate "rrin! Presupun%nd $ntr,
adevr c le tie! 5,ai gsit! 6sta ai voit s #ac pentru dumneata! "r, te,a gsit el pe
dumneata, ceea ce e acelai lucru!
7 2u,i deloc acelai lucru8 strig ea! -e #apt, nu l,am gsit! 2,a vrut s,mi spun
unde st!
7 :n orice ca(, dac seamn cu ultima locuin', nu,i #ac o vin c nu 'i,a spus!
:i str%nse &u(ele $ntr,o e<presie #erm de de(gust!
7 -e #apt, n,a vrut s,mi spun a&solut nimic!
7 -oar despre crime! >leacuri de,astea!
*(&ucni $n hohot de r%s!
7 2,am spus,o dec%t ca s te sperii! -e #apt, nici n,am avut inten'ia s spun c a
#ost omor%t cineva, domnule Marlowe! 6veai $ns o voce at%t de rece i de distant= 6m
cre(ut c n,o s mai m aju'i! 4i,atunci am inventat totul!
6m respirat de c%teva ori ad%nc i mi,am privit m%inile! Mi,am $ntins $ncet
degetele! 6poi m,am ridicat $n picioare! 2,am (is nimic!
7 /ti suprat pe mine8 m $ntre& ea timid, descriind un mic cerc pe &irou cu
v%r#ul degetului!
7 6r tre&ui s,'i trag c%teva palme! 4i $ncetea( de,a mai #ace pe mironosi'a!
ci atunci ar tre&ui s,'i trag palme $n alt parte!
:i re'inu &rusc rsu#larea!
7 ", cum $ndr(neti8
7 6i mai spus asta! " spui prea des! Caci din gur i $ntinde,o de,aici! :'i
$nchipui c,mi #ace plcere s m sperie cineva de moarte8 6, stai, ia i asta! 6m tras
violent sertarul, am scos cei dou(eci de dolari i i,am (v%rlit $n nas! *a,'i &anii! -onea(,
i unui spital sau unui la&orator de cercetri! -evin nervos cu at%'ia &ani asupra mea!
:i $ntinse automat m%na dup &ani! :n dosul ochelarilor, ochii ei se rotunjiser i
m priveau curioi!
7 -umne(eule + spuse ea potrivindu,i poeta cu o admira&il demnitate + eram
sigur c nu te sperii aa de repede! redeam c eti un dur!
7 / doar o po( + am &om&nit ocolind &iroul!
Se ls pe spatele scaunului, $ndeprt%ndu,se de mine!
7 Sunt dur numai cu #eti'e ca dumneata, care nu,i las unghiile de la m%n s le
creasc prea lungi! :n #ond, sunt un tip moale!
6m apucat,o de &ra' i,am smucit,o $n picioare! apul $i c(u pe spate! Bu(ele i
se deschiser! 6veam un succes ne&un la #emei $n (iua aceea!
7 -ar o s,l gseti pe "rrin pentru mine, nu,i aa8 $mi opti ea! Di,am spus
numai minciuni! Cot ce 'i,am spus a #ost o minciun! 2u mi,a tele#onat! 2u nu tiu
nimic
7 Par#um + am spus adulmec%nd! 6, scumpo, 'i,ai dat cu par#um $n dosul
urechilor i asta pentru mine=
:i ls ni'el $n jos &r&ia mic! "chii i se topir!
7 Scoate,mi ochelarii + opti ea + Philip! 2u m supr dac din c%nd $n c%nd mai
tragi o $nghi'itur de whisB1! ?u c nu!
>e'ele noastre erau #oarte aproape! M temeam s,i scot ochelarii! 6 #i #ost $n
stare s,i trag un pumn $n nas!
7 -a + i,am spus eu cu o voce ce semna cu a lui "rson Gelles vor&ind cu gura
plin de &iscui'i! 6m s 'i,l gsesc, iu&ito, dac mai triete $nc! 4i,am s,l gsesc pe
gratis! 2,o s te coste un s#an'! :'i cer $ns un singur lucru!
7 e, Philip8 $ntre& ea $ncet i,i mai deschise ni'el &u(ele!
7 ine,i oaia r%ioas din #amilia voastr8
Se smuci de l%ng mine ca o cprioar speriat, asta presupun%nd c,a avea o
cprioar speriat care s se smuceasc de l%ng mine! M #i< cu o e<presie $nghe'at!
7 Mi,ai spus c nu "rrin este oaia r%ioas $n #amilia voastr, $'i aminteti8 6i
accentuat,o $n mod #oarte ciudat! *ar c%nd ai pomenit de sora dumitale 5eila, ai trecut
repede mai departe, ca i cum su&iectul 'i,ar #i produs sc%r&!
7 2u nu 'in minte s #i spus aa ceva + (ise ea $ncet de tot!
7 4i eu m,ntre&am! Su& ce nume joac $n #ilme sora dumitale, 5eila8
7 :n #ilme8 Prea c nu tie despre ce,i vor&a! ", vrei s spui la cinema8 2,am
(is niciodat c,i actri' de cinema! 2,am pomenit niciodat de,aa ceva, *,am r%njit larg,
str%m& i prietenos! -eodat se $n#urie!
7 S,o lai $n pace pe sora mea 5eila= se rsti ea la mine! S,o scuteti de remarcile
dumitale murdare!
7 e remarci murdare8 am $ntre&at,o! Sau e ca(ul s ghicesc8
7 2u 'i,e mintea dec%t la &utur i la #emei= (&ier ea! Ce ursc=
Se repe(i la u, o ddu de perete i iei! Pe coridor aproape c,o rupse la #ug!
6m ocolit la loc &iroul i m,am tr%ntit $ntr,un #otoliu! " #eti' #oarte ciudat! :ntr,
adevr, #oarte ciudat! -up cum avea o&iceiul, tele#onul se porni dup o vreme s sune
din nou! 6 patra oar c%nd a sunat mi,am sprijinit capul $n palm, am $ntins m%na dup el
i l,am tras anapoda spre mine!
7 6ici e Salonul de pompe #une&re Mc.inle1 + am spus!
" voce de #emeie (ise: Je8E i i(&ucni $ntr,un hohot de r%s! Bancul sta a #cut
#urori la o adunare a poli'itilor $n ;IK;! e spiritual= Spiritual ca ciocul unui coli&ri! 6m
stins lumina i m,am dus acas!
5a ora opt i patru(eci i cinci de minute, a doua (i diminea', dup ce,mi luasem
micul dejun, am parcat la c%teva ui de JMaga(inul de articole #otoE din Ba1 it1 i,am
$nceput s atept tacticos, citind prin ochelarii de soare (iarul local! Parcursesem (iarul
din 5os 6ngeles, care nu pomenea nici $n treact despre dalte de spart ghea'a gsite la
hotelul 9an 2u1s sau la vreun altul! 2ici mcar un titlu ca: JMoarte misterioas $ntr,un
hotel de peri#erieE, #r s mai men'ione(e arma crimei, sau s dea vreun nume!
otidianul Ba1 it1 2ews nu #usese $ns at%t de ocupat ca s re(ume crima! " trecuser
pe prima pagin, chiar alturi de pre'ul crnii!
5ocalnic gsit $njunghiat + $ntr,o pensiune de pe *daho Street!
)n tele#on anonim, dat asear t%r(iu, a #cut ca poli'ia s se deplase(e rapid la o
adres de pe *daho Street, peste drum de antrepo(itele ompaniei Seamans and Mansing!
*ntr%nd prin ua descuiat a camerei lui, poli'itii l,au gsit pe 5ester B! lausen, $n v%rst
de HP de ani, administratorul pensiunii, mort pe divanul din odaia sa! lausen #usese
$njunghiat $n cea# cu o dalt de spart ghea'a, care se a#la $nc $n#ipt $n trupul su! -up
o cercetare preliminar, procurorul >ranB 5! rowd1 a anun'at c victima &use serios i
c poate se a#lase $n stare de incontien' $n clipa mor'ii! Poli'ia n,a remarcat nici un
semn de violen'!
5ocotenentul,detectiv Moses Maglashan a preluat imediat ancheta i a interogat la
$ntoarcerea lor de la lucru pe ceilal'i chiriai din pensiune, dar deocamdat nu s,a #cut
nici o lumin asupra $mprejurrilor $n care s,a comis crima! :n interviul luat de mine,
procurorul rowd1 a declarat c moartea lui lausen ar #i putut #i o sinucidere, dac
po(i'ia rnii n,ar $nltura aceast ipote(! ercetarea registrului pensiunii a de(vluit c
recent a #ost rupt o pagin! 5ocotenentul Maglashan, dup ce a interogat $ndelung pe
chiriai, a a#irmat c un &r&at matur, $ndesat, cu pr aten i cu trsturi greoaie a #ost
o&servat $n holul pensiunii cu mai multe prilejuri, dar ca niciunul dintre chiriai nu,i
cunotea numele sau ocupa'ia! -up un control amnun'it al tuturor camerelor,
Maglashan i,a e<primat prerea c unul dintre chiriai plecase de cur%nd i $n mare
gra&! Mutilarea registrului $ns, atmos#era hotelului, lipsa unei descrieri precise a omului
disprut au determinat totui ca opera'ia de regsire a lui s devin e<trem de grea!
J-eocamdat n,am nici o idee de ce a #ost asasinat lausen + a anun'at
Maglashan t%r(iu, noaptea trecut! -e mult timp $ns $l 'ineam su& supraveghere: $i
cunosc pe mul'i dintre complici! / un ca( di#icil, dar $l vom re(olva!E
Super& articol, nu pomenea numele lui Maglashan dec%t de douspre(ece ori $n
te<t i de alte dou ori $n su&titlurile #otogra#iilor! Pe pagina a treia a (iarului, o #otogra#ie
$l repre(enta pe Maglashan cu o dalt $n m%n, privind,o pro#und g%nditor i cu #runtea
$ncre'it! /ra i o #otogra#ie #oarte #idel a pensiunii de la numrul HHI de pe *daho Street,
apoi o alta, a unui o&iect pe un divan, acoperit cu un ceara#, i pe locotenentul
Maglashan art%nd $ncruntat spre el! Mai era i un prim,plan al primarului, cu un aer
#ormida&il de capa&il $n dosul &iroului su o#icial, ca i un interviu cu el asupra crimelor
comise de la r(&oi $ncoace! S,a mul'umit s declare ceea ce se ateapt #iecare s declare
un primar + o e<punere leinat a teoriilor lui M! /dgar 0ooverQ, $mpnat $n plus cu
unele greeli gramaticale grosolane!
5a ora nou #r trei minute, ua JMaga(inului de articole #otoE din Ba1 it1 se
deschise i un negru &tr%n $ncepu s mture murdria de pe trotuar $n rigol! 5a ora nou
#i<, un t%nr elegant, cu ochelari, descuie ua, iar eu am intrat cu chitan'a portocalie pe
care doctorul 0am&leton o lipise $nuntrul perucii sale!
C%nrul elegant $mi arunc o privire cercettoare $n timp ce,i ddeam chitan'a i
plteam pentru un plic ce con'inea un clieu minuscul i ase po(e lucioase, mrite de opt
ori! 2u spuse nimic, dar dup #elul cum m,a privit am avut impresia c i,a amintit c nu
eu lsasem clieul!
6m ieit din maga(in, m,am ae(at $n main i m,am uitat la po(e! 3epre(entau
un &r&at i o #emeie &lond la o mas $ntr,un restaurant aglomerat, av%nd $n #a'
m%ncare! Priveau $n sus, ca i cum le atrsese &rusc aten'ia ceva i de,a&ia apucaser s
reac'ione(e mai $nainte ca aparatul s,i surprind! Mudec%nd dup lumin, era limpede c
nu #usese #olosit &li'ul!
>ata era Mavis Geld! Br&atul, mic de statur, era cam &runet i cam ine<presiv!
2u l,am recunoscut! 2ici nu e<ista vreun motiv! Pe &ancheta capitonat cu piele se
vedeau imprimate mici siluete de cupluri care dansea(! 6adar, restaurantul
J-ansatoriiE! 6sta mi,a mrit $ncurctura! "rice amator #anatic, $narmat cu un aparat de
#otogra#iat, care,ar #i $ncercat s ia #otogra#ii $n acel local, #r asentimentul patronului, s,
ar #i tre(it (v%rlit pe u a#ar at%t de tare, $nc%t s,ar #i dus de,a &er&eleacul p%n la
0oll1wood i 9ine! Bnuiesc c po(a tre&uie s #i #ost luat cu un aparat ascuns, cu un
dispo(itiv automat, ca acela #olosit la #otogra#ierea electrocutrii lui 3uth Sn1derL! u
aparatul at%rnat su& reverul hainei i cu lentila scoas prin deschi(tura de la piept, nu
rm%nea dec%t s apei pe un declanator ce se putea ascunde $n &u(unar! 2u era prea
greu s,mi $nchipui cine luase #otogra#ia! -omnul "rrin P! Fuest, care se micase desigur
repede i pe nesim'ite, ca s poat iei din local #r ca cineva s,i mute #igura la cea#!
6m v%r%t #otogra#iile $n &u(unarul de la vest i,am sim'it $ntre degete o &ucat de
h%rtie mototolit! 6m scos,o i am citit: -octor 9incent 5agardie, G1oming Street nr!
ITP, Ba1 it1! Cre&uie s #i #ost acel 9ince cu care vor&isem la tele#on, cel pe care
$ncercase s,l cheme 5ester B! lausen!
)n poli'ai $n v%rst trecea agale pe l%ng mainile parcate, $nsemn%nd
cauciucurile cu cret gal&en! :mi spuse unde se a#la G1oming Street! 6m plecat cu
maina $ntr,acolo! /ra o strad care traversa oraul, dincolo mult de cartierul comercial, i
paralel cu alte dou str(i, numerotate! 5a numrul ITP, pe col', se gsea o cas din
lemn, al&,cenuiu! " plac de aram prins pe u anun'a: 9incent 5agardie, medic! "re
de primire ;S ,;K a!m! i K,OS + H pm!
asa prea linitit i decent, " #emeie cu un copil $ncp'%nat urcau treptele de
la intrare! >emeia citi placa, se uit la un ceas prins cu un ac de reverul rochiei i mic
nehotr%t din &u(e! Bie'elul arunc o privire atent $mprejur, apoi $i trase una cu
piciorul peste gle(n! >emeia se crisp de durere, dar nu,i pierdu r&darea!
7 6scult, Mohnn1, nu tre&uie s,i #aci una ca asta mtuii >ern + (ise ea cu duhul
&l%nde'ii!
-eschise ua i t%r$ dup ea mica maimu'! *n diagonal, la cellalt col', se a#la o
cas mare i al&, $n stil colonial, cu o verand acoperit, mult prea mic pentru acea
cldire! Pe pajitea din #a' #useser instalate re#lectoare puternice! 6leea era mrginit de
tranda#iri $n#lori'i! -easupra verandei, o inscrip'ie masiv, $n negru i &ron(, anun'a c
aici e Jminul @arland al 5initiiE! M,am $ntre&at cum i,o #i plc%nd doctorului
5agardie s priveasc pe geamurile de la strad un salon de pompe #une&re! Poate c asta,
l #cea s devin prudent!
6m ocolit intersec'ia, m,am $ntors la 5os 6ngeles i m,am urcat la mine $n &irou
s vd ce scrisori am primit i s $ncui $n casa de &ani, verde i jigrit, toate #otogra#iile
primite de la atelierul #oto din Ba1 it1, $n a#ar de una! M,am ae(at la &irou i,am
studiat,o cu o lup! u ajutorul lupei i al mririi e#ectuate de atelier, un detaliu aprea
#oarte limpede! /ra vor&a de un (iar de sear! 2ews hronicle, ae(at pe mas $n #a'a
tipului sla&, &runet i ine<presiv ce edea alturi de Mavis Geld! Puteam s desci#re( un
titlu: JBo<er de categorie mijlocie, pretendent la titlu, moare ca urmare a rnilor primite
pe ringE! 2umai un (iar de pr%n( sau o edi'ie sportiv scoas t%r(iu ar #i #olosit un ast#el
de titlu! 6m tras tele#onul spre mine! :n clipa c%nd am pus m%na pe el, a sunat!
7 Marlowe8 6ici e hrist1 >rench, sunt la &irou! 6i vreo idee $n diminea'a asta8
7 2u, dac $'i #unc'ionea( teletipul! 6m citit un (iar din Ba1 it1!
7 Mda, asta am a#lat i noi + (ise el indi#erent! Parc,ar #i acelai individ, nu8
6celeai ini'iale, aceleai semnalmente, aceeai metod de,a ucide, iar elementul timp se
potrivete i el! Sper, pentru numele lui -umne(eu, c asta nu $nseamn c &anda lui
Sunn1 Moe Stein i,a reluat activitatea pe,aici!
7 -ac i,au reluat,o, atunci i,au schim&at tehnica! 2oaptea trecut am cules
in#orma'ii despre el din (iare! Banda lui Stein o&inuia s,i ciuruiasc victimele! )na din
ele a avut peste o sut de $mpunsturi de dalt!
7 Poate c s,au per#ec'ionat + (ise >rench cam eva(iv, ca i cum nu i,ar #i plcut
s discute despre acest su&iect! :'i tele#one( $n privin'a lui >lacB! e mai tii despre el de
ieri dup,amia(8
7 2imic!
7 4i,a luat tlpi'a! 2,a mai venit la serviciu! -e la hotel s,a tele#onat
proprietresei pensiunii unde sttea! 4i,a str%ns catra#usele i,a plecat asear! -estina'ie
necunoscut!
7 2u l,am v(ut i nici n,am au(it de el!
7 2u 'i se pare cam ciudat c $n &u(unarele cadavrului n,am gsit dec%t
paispre(ece dolari8
7 / ni'el ciudat! -ar chiar dumneata ai dat o e<plica'ie!
7 9or&e! 6cum mi,am schim&at prerea! >lacB e ori gro(av de $nspim%ntat, ori
a #cut rost de &ani! Sau a asistat la un lucru despre care n,a pomenit i,a #ost pltit ca s,o
$ntind, sau poate c,a terpelit s#an'ii clientului, ls%nd doar paispre(ece dolari ca s ne
duc!
7 Ce cred i $ntr,un ca( i $ntr,altul! Sau $n am%ndou $n acelai timp! *ndi#erent
cine,a scotocit at%t de minu'ios prin camer, n,a cutat &ani!
7 -e ce nu8
7 Pentru c atunci c%nd mi,a tele#onat doctorul 0am&leton, i,am propus s
#oloseasc sei#ul hotelului! 4i ideea n,a prut s,l interese(e!
7 )n tip de genul lui n,ar #i apelat la serviciile dumnitale ca s,i pstre(i ceva!
6vea nevoie de aprare, de un amic sau poate doar de,un comisionar!
7 3egret! 2u 'i,am spus dec%t ce mi,a comunicat!
7 4i 'in%nd seama de #aptul c era mort c%nd ai ajuns acolo + (ise >rench cu o
voce e<agerat de nepstoare i trgnat + e greu de conceput c,ai #i putut s,i dai o
carte de vi(it!
Mi,am $ncletat m%na pe tele#on i,am trecut repede $n revist discu'ia mea cu
0icBs $n pensiunea de pe *daho Street! 5,am rev(ut 'in%ndu,mi cartea de vi(it $ntre
degete i uit%ndu,se la ea! 6poi m,am v(ut smulg%ndu,i,o din m%n, $nainte ca el s,o
re'in! 6m inspirat ad%nc i am dat drumul aerului $ncet!
7 :ntr,adevr! 5as $ns $ncercrile de,a m speria!
7 6vea o carte de vi(it, scumpule, $mpturit de dou ori i ascuns $n
&u(unarul de ceas al pantalonilor! Prima oar n,am gsit,o!
7 *,am dat lui >lacB o carte de vi(it + i,am rspuns cu &u(ele $n'epenite!
Se aternu tcere! 6u(eam prin receptor voci $n #undul camerei i 'cnitul unei
maini de scris! :n cele din urm, >rench rspunse sec:
7 -estul de verosimil! Mai vor&im noi!
:ntrerupse &rusc legtura!
6m $nchis $ncet de tot tele#onul i mi,am destins degetele $n'epenite! 6m aruncat
o privire #otogra#iei din #a'a mea, de pe &irou! -in ea nu reieea dec%t c doi oameni,
dintre care pe unul $l cunoteam, luau masa la restaurantul J-ansatoriiE! ?iarul de pe
mas $mi ddea data, sau avea s mi,o dea!
6m tele#onat la 2ews hronicle i,am cerut redac'ia de sport! Peste patru minute
scriam pe &locnotes: J3itch1 Belleu, un t%nr i popular &o<er de categoria mijlocie, a
murit la Spitalul Maicilor, e<act $nainte de mie(ul nop'ii, la ;I #e&ruarie, $n urma rnilor
primite pe ring $n seara precedent, cu oca(ia galei principale de &o<, 'inut la 0oll1wood
5egion Stadium! 2ews hronicle, $n edi'ia lui sportiv, care apare la pr%n(, a anun'at cu
titluri mari aceast tire, $n (iua de KS #e&ruarieE!
6m #ormat acelai numr din nou i l,am cerut pe .enn1 0aste din redac'ia de
tiri locale! /ra un #ost reporter de crime i,l cunoteam de ani de (ile! 6m #lecrit ni'el,
apoi l,am $ntre&at:
7 ine,a scris reportajul vostru despre asasinarea lui Sunn1 Moe Stein8
7 Cod Barrow! 6cum lucrea( la Post -ispatch! -e ce8
7 6 vrea s a#lu amnunte, dac e<ist!
Mi,a spus c,o s trimit pe cineva la arhiv s caute #ia i c,o s,mi tele#one(e,
ceea ce s,a i $nt%mplat peste (ece minute!
7 6 #ost $mpucat $n cap de dou ori $n timp ce se a#la $n maina lui, cam la dou
&locuri de hateau Berc1, pe &ulevardul >ranBlin! "ra: unspre(ece i un s#ert noaptea!
7 -ata: KS #e&ruarie, nu,i aa8
7 /<act! 2ici un martor, nimeni arestat $n a#ara clien'ilor o&inui'i ai poli'iei,
cum ar #i tra#ican'i de pariuri, manageri de &o< omeri i al'i suspec'i! -e ce m,ntre&i8
7 Parc tiam c unul din acoli'ii lui se a#la pe atunci $n ora!
7 2u scrie nimic despre el aici! um $l cheam8
7 Geep1 Mo1er! )n poli'ai care mi,e prieten a pomenit ceva despre un tip plin
de &ani de la 0oll1wood care a #ost re'inut de poli'ie #iind &nuit, iar apoi eli&erat din
lips de dove(i!
7 Stai ni'el! Mi,aduc eu aminte de ceva, mda! )n tip numit Steelgrave, patronul
restaurantului J-ansatoriiE, &nuit a #inan'a un tripou i,aa mai departe! 5,am cunoscut,
e un tip simpatic! 6 #ost arestat #iindc l,a JturnatE unul!
7 um adic8
7 )n detept a in#ormat poli'ia c Steelgrave e de #apt, Geep1 Mo1er i l,au
'inut (ece (ile la (dup, #iind urmrit de poli'ia din leveland! Pe urm, poli'ia din
leveland i,a v(ut de trea&! 6sta n,avea nimic de,a #ace cu asasinarea lui Stein!
Steelgrave #usese $nchis toat sptm%na aceea! 2u era amestecat $n asasinat! 6micul tu
poli'ist a citit romane sen(a'ionale!
7 Co'i poli'itii citesc! -e,asta vor&esc at%t de grosolan!
Mul'umesc, .enn1!
2e,am luat rmas &un, am pus receptorul $n #urc i m,am lsat pe spate $n
#otoliu, cu privirea la #otogra#ie! -up un timp am luat o pereche de #oar#eci i,am tiat
partea de #otogra#ie $n care se a#la (iarul $mpturit, av%nd pe el titlul articolului! 6m pus
#iecare din cele doua &uc'i ale #otogra#iei $n c%te un plic i le,am v%r%t $n &u(unar
$mpreun cu #oaia de &locnotes!
6m tele#onat la restview, domnioarei Mavis Geld! -up ce,a sunat de mai
multe ori, mi,a rspuns o voce de #emeie! " voce distant i solemn, pe care nu eram
sigur dac,am mai au(it,o! 2,a (is dec%t:
7 0ello8
7 6ici e Philip Marlowe! / acas domnioara Geld8
7 -omnioara Geld se $ntoarce t%r(iu ast,sear! -ori'i s,i lsa'i un mesaj8
7 / ceva #oarte important! )nde,o pot gsi8
7 :mi pare ru! 2,am in#orma'ii!
7 rede'i c impresarul ei tie8
7 Posi&il!
7 Sunte'i a&solut sigur c nu sunte'i domnioara Geld8
7 -omnioara Geld nu,i acas!
4i tr%nti receptorul!
6m rmas nemicat! 9ocea continua s,mi sune $n ureche! 5a $nceput am cre(ut
c ea #usese, apoi m,am r(g%ndit! u c%t re#lectam mai mult, cu at%t ajungeam mai greu
la o conclu(ie! 6m co&or%t la parcare i mi,am luat maina!
Pe terasa restaurantului J-ansatoriiE, c%'iva clien'i veni'i devreme &eau, $n
ateptarea mesei! amera de la etaj, cu un perete $ntreg de sticl, avea lsat aprtoarea
$mpotriva soarelui! 6m trecut cu maina dincolo de cur&a care co&ora spre Strip i m,am
oprit pe strad $n #a'a unei cldiri ptrate, cu dou etaje, de crmid ro(, cu #erestre al&e
i multe geamuri mici $ncadrate $n plum&, i cu portic $n stil grec deasupra uii de la
intrare, $mpodo&it cu ceea ce de la deprtare prea o clan' de plum& ver(ui, pre'ioas
prin vechime! -easupra uii se a#la o #erestruic $n #orm de evantai pe care se aplicase
cu litere negre, de lemn, sever stili(ate: Sheridan Ballou, *nc! Mi,am $ncuiat maina i,am
traversat strada spre ua de la intrare! /ra o u al&, $nalt i lat i prin gaura cheii,
destul de mare, se putea strecura un oarece! :nuntrul gurii de la cheie se gsea
adevrata &roasc! 6m $ntins m%na dup ciocnelul de &tut $n u, dar se g%ndiser i la
asta! >cea corp comun cu ua i nu puteai lovi cu el!
6a c,am &tut $ncet $ntr,unul din st%lpii al&i, su&'iri i inci(a'i i,am deschis ua
intr%nd direct $n camera de primire, care ocupa $ntreaga #a'ad! :ncperea avea un
mo&ilier de culoare $nchis, cu aer de epoc, i multe scaune i so#ale $m&rcate $ntr,un
#el de creton! Perdelele de dantel de la #ereastr erau $ncadrate tot cu creton asortat cu
cel al scaunelor! Mai era i un covor $n#lorat i o groa( de oameni ce ateptau s #ie
primi'i de domnul Sheridan Ballou!
)nii erau veseli, &ine dispui i plini de speran'e! 6l'ii preau s stea acolo de (ile
$ntregi! :ntr,un col', o #at scund i &runet se smiorcia $ntr,o &atist! 2imeni nu,i
ddea vreo aten'ie! 6m avut oca(ia s admir mai multe pro#iluri ae(ate $n unghiuri
artistice, p%n ce respectivii i,au dat seama c nu era mare &r%n( de capul meu i c nu
lucram acolo!
" rocovan cu aer primejdios sttea languros la un &irou $n stil 6dam i vor&ea
la un tele#on de un al& imaculat M,am apropiat de ea, iar ochii ei descrcar $n mine alice
reci i al&astreR apoi se #i<ar pe cornia ce $nconjura tavanul!
7 2u + spuse ea la tele#on! 2u, regret! M tem c,i inutil! / mult, mult prea
ocupat!
:nchise tele#onul i &i# un nume pe o list, apoi $mi arunc aceeai privire de o'el!
7 Bun diminea'a! 6 vrea s,l vd pe domnul Ballou + am spus!
*,am pus pe &irou cartea mea de vi(it! " ridic de un col', o citi i (%m&i
amu(at!
7 6u(i8 $ntre& ea ama&il! Sptm%na asta8
7 %t durea( de o&icei8
7 )neori i ase luni + rspunse ea vesel! 2u v poate #i de #olos altcineva8
7 2u!
7 6tunci regret! 2,ave'i nici o ans! Mai trece'i pe,aici, dac vre'i! -e
JChanBsgivingEI!
Purta o #ust al& de l%n, o &lu( viinie de mtase i un &olero negru de cati#ea,
cu m%neci scurte! Prul ei era un apus de soare #ier&inte! 6vea o &r'ar de aur cu topa(e,
cercei cu topa(e i un inel elegant tot cu topa(e, $n #orm de scut! )nghiile i se asortau
per#ect cu &lu(a! 5sa impresia c,i tre&uiau mai multe sptm%ni ca s se $m&race!
7 Cre&uie s,l vd acum + i,am spus!
iti din nou cartea mea de vi(it! ?%m&i $nc%nttor!
7 Co'i tre&uie! 9ede'i, domnule Marlowe! )ita'i,v la aceti oameni simpatici!
Co'i ateapt de c%nd s,a deschis &iroul, acum dou ore!
7 6m de discutat ceva important!
7 >r $ndoial! :n ce chestiune, dac $mi permite'i8
7 9reau s tran(acte( nite murdrii!
5u o 'igar dintr,o cutie de cristal i o aprinse cu o &richet de cristal!
7 S tran(acta'i8 6dic pentru &ani aici, la 0oll1wood8
7 Posi&il!
7 e #el de murdrii vre'i s tran(acta'i8 2u v teme'i c,am s m scandali(e(!
7 Sunt cam o&scene, domnioar domnioar + mi,am sucit g%tul ca s
citesc placa cu numele ei de pe &irou!
7 0elen @rad1 + rspunse ea! /i &ine, ni'ic o&scenitate decent n,a stricat
niciodat nimnui, nu8
7 2,am spus c,i o o&scenitate decent!
Se ls pe spate cu grij i,mi su#l $n #a' #umul de la 'igar!
7 Pe scurt, un antaj! Suspin! -e ce dracu n,o,ntin(i de,aici, amice8 P%n n,
apuc s pun pe urmele tale c%'iva poli'ai cretini!
M,am ae(at pe marginea &iroului ei, am tras de dou ori din 'igara ei i i,am
su#lat #umul $n pr! Se #eri #urioas!
7 ar,te, golane + spuse ea cu o voce at%t de aspr, c,ai #i putut s,o #oloseti ca
mirghel!
7 ", o, ce s,a $nt%mplat cu accentul de la Br1n Mawr;S8
>r s,i $ntoarc capul se rsti:
7 -omnioar 9ane=
" #at sla&, $nalt, elegant i &runet, cu spr%ncene seme'e, ridic privirea spre
noi! Cocmai intrase printr,o u interioar, mascat ca o #ereastr cu vitralii! Bruneta se
apropie! -omnioara @rad1 $i $nm%n cartea mea de vi(it!
7 SpinB!
-omnioara 9ane se $ntoarse prin #ereastra cu vitralii, duc%nd cu ea, cartea mea
de vi(it!
7 Stai jos i odihnete,'i oasele, mahre + m in#orm domnioara @rad1! 6i
putea s,atep'i aici toat sptm%na!
M,am ae(at $ntr,un #otoliu $m&rcat $n creton, al crui sptar $mi depea cu vreo
dou(eci de centimetri $nl'imea capului! M sim'eam ca scu#undat! -omnioara @rad1
$mi (%m&i din nou, $n stilul ei tios, i se aplec iar asupra tele#onului!
6m aruncat o privire prin $ncpere! >eti'a din col' $ncetase s se mai smiorcie i
se sulemenea indi#erent i calm! )n individ #oarte $nalt i cu un #ason distins $i
destinse cu gra'ie &ra'ul pentru a se uita la un ceas de m%n elegant i se scul adun%ndu,
i trupul $ncet de pe #otoliu! :i puse mecherete pe marginea capului plria moale, gri,
deschis, $i veri#ic mnuile gal&ene de antilop i &astonul cu mciulie de argint i pi
agale spre secretara rocovan!
7 Sunt dou ore de c%nd atept s,l vd pe domnul Ballou + spuse el rece, cu o
voce &ogat i plcut, modulat de lungi e<erci'ii! 2u sunt o&inuit s atept dou ore ca
s vd pe cineva!
7 :mi pare ru, domnule >ortescue! -omnul Ballou e $ngro(itor de ocupat $n
diminea'a asta!
7 3egret c nu,i pot lsa un cec + remarc individul $nalt i elegant cu un dispre'
o&osit! Pro&a&il c e singurul lucru care l,ar mai interesa! :n schim& $ns
7 " clip, amice! 3ocovana ridic un tele#on i vor&i $n el! -a8 ine mai spune
aa ceva a#ar de @oldw1n8 2u po'i s gseti pe altcineva care nu,i 'icnit8 Bine, mai
$ncearc!
Cr%nti tele#onul la loc! *ndividul $nalt nu se clintise!
7 :n schim& $ns + relu el ca i cum nu s,ar #i oprit niciodat + a dori s,i las un
scurt mesaj personal!
7 9 rog + spuse domnioara @rad1! 6m s $ncerc s #ac s,i parvin!
7 Cransmite'i,i o dat cu complimentele mele c,i un dihor;; $mpu'it!
7 S (icem mai &ine pe americnete, iu&itule + rspunse ea! Ballou nu prea
cunoate cuvintele engle(eti!
7 ?i,i cum vrei, dar la ptrat + rosti >ortescue! u un plus de hidrogen sul#urat i
un i( #oarte ie#tin de par#um de t%r#e! :i potrivi plria i $i admir pro#ilul $n oglind!
6cum v spun &un (iua i duc,se dracului Sheridan Ballou, *ncorporated!
6ctorul $nalt iei demn i cu elegan', deschi(%nd ua cu &astonul!
7 e,i cu sta8 am $ntre&at!
Secretara se uit la mine cu mil!
7 Bill1 >ortescue8 2u,i nimic! 2u mai primete roluri, aa c vine aici (ilnic i
joac toat #arsa asta! :i $nchipuie c,o s,l vad cineva i,o s,i #ac impresie!
6m $nchis $ncet gura! Po'i s trieti mult timp la 0oll1wood i s nu $nt%lneti
niciodat #iguran'i!
-omnioara 9ane apru prin ua interioar i,mi #cu semn cu &r&ia! 6m urmat,
o!
7 Pe aici! 6 doua u la dreapta!
M supraveghea $n timp ce $naintam pe coridor p%n la a doua u, care era
deschis! 6m intrat i am $nchis ua!
)n evreu roto#ei i cu prul crunt $mi (%m&i ginga din spatele unui &irou!
7 Salut + (ise el! /u sunt Moss SpinB! e,ai la ordinea de (i, amice8 Parchea(,
te! " 'igar8
-eschise un o&iect ce semna cu un cu#r i,mi o#eri o 'igar, care nu depea
trei(eci de centimetri! Digara era $ntr,un tu& de sticl!
7 2u, mul'umesc + i,am spus + eu #ume( tutun!
7 Per#ect! Suspin! ?i,i! S,au(im! Ce cheam Marlowe! 0m8 Marlowe! Marlowe!
2,am mai au(it eu de numele sta8
7 Pro&a&il c nu! /u, unul, n,am mai au(it de cineva cu numele de SpinB! 6m
cerut s,l vd pe un oarecare Ballou! Seamn numele lui cu cel de SpinB8 2u caut pe
nici un SpinB! 4i, $ntre noi #ie vor&a, duc,se dracului cei cu numele de SpinB!
7 /ti antisemit, ai8 (ise SpinB! :mi #cu semn cu o m%n plinu', pe care un
diamant gal&en,deschis prea lumina chihlim&arie a unui sema#or! 5as! *a loc i (i ce
vrei! 2u m cunoti! 2u vrei s m cunoti! >oarte &ine, nu m simt jignit! :n ast#el de
a#aceri e &ine s ai de,a #ace cu cineva care s nu se simt jignit!
7 Ballou + am spus!
7 0ai, #ii $n'elegtor, amice! Sherr1 Ballou e un om #oarte ocupat! 5ucrea(
dou(eci de ore pe (i i tot e $n urm cu angajamentele! *a loc i discut chestiunea cu
micul SpinB1!
7 e,nv%rteti pe aici8 l,am $ntre&at!
7 :l apr, amice! Cre&uie s,l apr! )n om ca Sherr1 nu poate vedea pe toat
lumea! :i vd eu $n locul lui! / acelai lucru p%n la un anumit punct, m $n'elegi, e tot
aia!
7 Poate c ce,am eu de discutat depete punctul sta!
7 Poate + recunoscu SpinB ama&il! oji celo#anul gros de pe un tu& de aluminiu
ce con'inea o 'igar de #oi, o scoase cu mult dragoste i o privi s vad dac n,are
de#ecte! 2u (ic c n,ai dreptate! >,mi totui o dovad! Pe urm o s tim! -eocamdat
vd c tatone(i! 2e,am o&inuit cu trucurile astea, aa c nu ne mai impresionea(!
5,am urmrit cum taie i aprinde 'igara de #oi costisitoare!
7 e garan'ie am c n,ai s,l tragi pe s#oar8 am $ntre&at cu iretenie!
"chii mici ai lui SpinB clipir i n,am #ost sigur dac n,au aprut lacrimi $n ei!
7 /u s,l trag pe s#oar pe Sherr1 Ballou8 rosti el cu un glas spart, co&or%nd
tonul ca la o $nmorm%ntare de ase sute de dolari! /u8 Mai repede a trage,o pe s#oar pe
mama!
7 6sta nu,mi spune nimic! 2,am cunoscut,o pe mama dumitale!
SpinB $i ls 'igara de #oi $ntr,o scrumier de dimensiunile unei &i pentru o
psric! 3idic am&ele m%ini! /ra vi(i&il suprat!
7 9ai, amice, ai un #el de,a vor&i= se lament el! /u $l iu&esc pe Sherr1 Bellou ca
pe tata! Mai mult $nc! Cata $n #ine, mai &ine s lsm! 0ai, amice! >ii $n'elegtor! -
dovad de pu'in $ncredere i prietenie! Spune,i micului SpinB1 ce doreti!
6m scos un plic din &u(unar i i l,am a(v%rlit peste &irou! Crase dinuntru singura
#otogra#ie i se (g%i grav la ea! 6poi o puse pe &irou! 3idic ochii spre mine, apoi $i
co&or$ la #otogra#ie, apoi iar sus la mine!
7 Mda + (ise el sec, cu o voce din care dispruser vechea $ncredere i prietenie
de care pomenise mai $nainte! e,i aa de e<traordinar $n #otogra#ia asta8
7 Cre&uie s,'i spun cine,i #ata8
7 ine,i individul8 se rsti el!
2u i,am rspuns!
7 6m $ntre&at cine,i individul= SpinB aproape c urla la mine! ?i,i repede, e#ule,
(i,i repede!
6m continuat s nu,i rspund! SpinB $ntinse $ncet m%na spre tele#on, urmrindu,
mi #a'a cu privirea lui dur i lucioas!
7 0ai, cheam,i + i,am spus! - un tele#on la poli'ie i cere s 'i,l dea pe
locotenentul hrist1 >rench de la sectorul crime! 4i el e greu de convins!
SpinB $i trase m%na de pe tele#on! Se scul $ncet $n picioare i iei cu #otogra#ia!
6m ateptat! 6#ar, pe &ulevardul Sunset, se au(ea $ndeprtat i monoton (gomotul
circula'iei! Minutele cdeau pe r%nd $n tcere ca $ntr,un pu'! >umul 'igrii de #oi pe care
tocmai o aprinsese SpinB juc o clip $n aer, apoi #u supt de aparatul de aer condi'ionat!
6m privit nenumratele #otogra#ii prinse pe perete, toate av%nd $nscris pe ele dragostea
etern a cuiva pentru Sherr1 Ballou! Mi,am (is c tre&uie s #ie ale unor oameni #r
importan', dac,au ajuns $n &iroul lui SpinB!
-up un timp, SpinB se $ntoarse i,mi #cu un semn s,l urme(! 6m luat,o dup el
pe un coridor, am trecut prin nite ui du&le i,am ajuns $ntr,o camer de ateptare cu
dou secretare! 2e,am continuat drumul printre alte ui du&le de sticl groas, neagr
gravat cu puni argintii! )ile se deschideau singure c%nd ajungeam l%ng ele!
6m co&or%t trei trepte acoperite cu un covor i,am pit $ntr,un &irou din care nu
lipsea dec%t un &a(in de $not! /ra $nalt c%t dou etaje i $nconjurat pe sus de o galerie
$ncrcat cu ra#turi de cr'i! :ntr,un col' se a#la un pian Steinwa1 de concert i o groa( de
mo&ilier de sticl i lemn al& natur, un &irou de mrimea unei sli de &adminton, scaune,
so#ale, mese, iar pe una din so#ale sttea $ntins un tip #r hain pe el, cu cmaa
descheiat i la g%t cu o ear# de mtase #in, pe care ai #i putut,o gsi i pe $ntuneric
doar ascult%ndu,i #onetul! Cipul avea pe ochi i pe #runte un prosop al&, iar alturi o #at
mldioas, i &lond storcea un alt prosop $ntr,un vas de argint cu ap la ghea', ae(at pe
o msu' de l%ng el!
Cipul era solid i &ine #cut, cu pr negru, c%rlion'at, i de su& prosopul al& ieea o
#a' energic i &ron(at! )n &ra' $i at%rna pe covor, iar din 'igara prins intre degete se
$nl'a o d%r su&'ire de #um!
Blonda schim& cu un gest e<pert prosopul! Cipul de pe so#a gemu! SpinB (ise:
7 Usta,i cet'eanul, Sherr1! :l cheam Marlowe!
Cipul de pe so#a gemu iar!
7 e po#tete8
7 2u vrea s spun + (ise SpinB!
Cipul de pe so#a spuse:
7 -e ce l,ai adus atunci, aici8 Sunt o&osit!
7 4tii cum se $nt%mpl, Sherr1! %teodat tre&uie s vor&eti cu ei!
Cipul de pe so#a spuse:
7 um dracu ai (is c,l cheam8
SpinB se $ntoarse spre mine!
7 Po'i s,i spui chiar tu ce vrei! -ar repede, Marlowe!
2,am rspuns!
-up o vreme, tipul de pe so#a ridic $ncet &ra'ul la captul cruia se gsea 'igara!
" duse plictisit la &u(e i trase din ea cu gestul in#init de &la(at al unui aristocrat
decadent ce l%nce(ete $ntr,un castel ruinat!
7 u tine vor&esc, amice + m apostro# SpinB!
>r s priveasc pe cineva, &londa schim& iar prosopul! :n odaie, tcerea at%rna
acr ca #umul 'igrii!
7 0ai, d,i drumul!
Mi,am scos o 'igar amel, am aprins,o, am tras un scaun spre mine i m,am
ae(at! Mi,am $ntins m%na i,am privit,o! -egetul mare tresrea uor la c%teva secunde!
7 Sherr1 n,o s,'i stea la dispo(i'ie toat (iua + a intervenit #urioas vocea lui
SpinB!
7 4i ce,are de g%nd s #ac $n restul (ilei8 m,am au(it $ntre&%nd! " s stea culcat
pe so#aua $m&rcat $n mtase al&, $n timp ce i se va da pe degetele de la picioare cu lac
auriu8
Blonda se suci &rusc i se hol& la mine! SpinB rmase cu gura cscat! :ncepu s
clipeasc! Cipul de pe so#a ridic $ncet m%na p%n la col'ul prosopului ce,i acoperea ochii!
:l trase at%t s poat privi cu un ochi cprui! Prosopul alunec lent la loc!
7 um $'i permi'i s vor&eti aa aici8 (ise SpinB &rutal!
7 6m uitat s,mi aduc cu mine cartea de rugciuni! / prima oar c%nd a#lu c
-umne(eu are angaja'i pe pm%nt + am spus i m,am sculat!
)n minut au tcut to'i! Blonda schim& din nou prosopul!
-e su& prosop, tipul de pe so#a supuse calm:
7 *ei'i dracului a#ar de,aici, scumpilor! Co'i, mai pu'in individul nou,venit!
SpinB $mi arunc o privire plin de ur! Blonda iei tcut!
7 2u,i mai &ine s,i #ac v%nt a#ar8 (ise SpinB!
7 6m re#lectat at%t de mult la aceast pro&lem, $nc%t i,a pierdut tot interesul!
ar,te $i rspunse vocea o&osit de su& prosop!
7 :n regul, patroane + (ise SpinB!
Se retrase cu regret! 5a u se opri, mai r%nji o dat la mine pe tcute i dispru!
Cipul de pe so#a atept s se $nchid ua, apoi spuse:
7 %t8
7 2u,i nevoie s cumperi ceva!
:i trase prosopul de pe cap, $l (v%rli $ntr,o parte i se ridic $ncet! :i puse pe
covor panto#ii din piele go#rat i lucra'i manual, i $i trecu o m%n pe #runte! Prea
o&osit, dar nu istovit de e<cese! >cu rost de undeva de o 'igar, o aprinse i #i<
posomor%t duumeaua prin #um!
7 ?i mai departe + spuse el!
7 2u tiu de ce 'i,ai pierdut timpul cu toat #arsa asta pentru mine + i,am
rspuns! red c eti destul de detept ca s tii c nu po'i s cumperi ceva i s ai
garan'ii depline!
Ballou lu #otogra#ia pe care SpinB o pusese pe o msu' joas i lung de alturi!
:ntinse m%na cu un gest lene!
7 -esigur c partea care lipsete e totul + (ise el!
6m scos plicul din &u(unar i i,am dat partea tiat, urmrindu,l $n timp ce,o
potrivea!
7 u o lup se poate citi titlul articolului din (iar + i,am spus!
7 / una pe &iroul meu, #ii ama&il!
M,am dus i i,am adus lupa de pe &irou!
7 -omnule Ballou, eti o&inuit s #ii tot timpul servit, nu8
7 Pltesc pentru servicii! Studie #otogra#ia prin lup i suspin! Mi se pare c,am
asistat la gala asta de &o<! 6r tre&ui s ai& mai mult grij de &ie'i!
7 6a cum ai dumneata grij de clien'ii dumnitale!
5s jos lupa i se sprijini pe spate, urmrindu,m cu o privire rece i netul&urat!
7 Usta,i tipul care,i patronul restaurantului J-ansatoriiE! :l cheam Steelgrave!
>ata, #irete, e o client de,a mea!
:mi #cu un semn cu m%na spre un scaun! M,am ae(at!
7 %t te,ai g%ndit s ceri, domnule Marlowe8
7 Pentru ce8
7 Pentru #otogra#ii i cliee! Coat com&ina'ia!
7 ?ece mii de dolari + am spus urmrindu,i gura!
@ura (%m&i, oarecum agrea&il!
7 Mai sunt necesare totui unele e<plica'ii, nu,i aa8 :n #otogra#ie nu vd dec%t
doi oameni care iau masa $ntr,un local pu&lic! 2u $n'eleg deloc cu ce ar putea duna asta
reputa'iei clientei mele! Presupun c la asta te,ai g%ndit!
7 2u po'i cumpra nimic, domnule Ballou + i,am spus i,am r%njit! 2,aveam
dec%t s scot o #otogra#ie dup clieu i un alt clieu dup #otogra#ie! -ac &ucata asta de
carton constituie o dovad, n,ai s po'i #i niciodat sigur c,a #ost distrus!
7 2u,i un #el de,a vor&i tocmai avantajos pentru un antajist + (ise el continu%nd
s (%m&easc!
7 M,am $ntre&at $ntotdeauna de ce oamenii $i pltesc pe antajiti! 2u pot o&'ine
nimic de la ei! 4i totui $i pltesc, uneori din nou i iar din nou, la in#init *ar la urm se
tre(esc de unde au pornit!
7 >rica (ilei de a(i $n#r%nge $ntotdeauna #rica (ilei de m%ine + spuse el! "
trstur de &a( a emo'iilor dramatice e c partea, e mai mare, dec%t $ntregul! -ac ve(i
o vedet super& pe ecran $ntr,o situa'ie #oarte primejdioas, cu o parte a min'ii, cea
emo'ional, te temi pentru ea! u toate c mintea ra'ional $i d seama c,i doar vedeta
din #ilm i c n,o s i se $nt%mple nimic #oarte ru! -ac $ncordarea i amenin'area n,ar
$n#r%nge $ns ra'iunea, drama s,ar diminua considera&il!
7 red c,i #oarte adevrat + am spus i,am su#lat prin camer #umul de la 'igara
mea amel!
"chii i se $ngustar!
7 *ar $n ceea ce privete #aptul c a putea s cumpr un lucru pentru care s,'i
pltesc o sum #rumoas i s nu primesc $n schim& ce,am cumprat, a avea eu grij de
pielea dumitale! 6i #i #cut pi#tie! *ar c%nd ai iei din spital, dac,ai mai avea inten'ii
agresive, n,ai avea dec%t s,ncerci s ceri s m areste(e!
7 Mi s,a mai $nt%mplat! Sunt detectiv particular! 4tiu la ce te re#eri! -e ce discu'i
cu mine8
3%se! 6vea un r%s ad%nc, plcut i #iresc!
7 Sunt agent teatral, scumpule! Sunt tentat s cred $ntotdeauna c cei cu care
trate( $mi re(erv c%te o surpri(! S nu mai discutm despre cei (ece mii de dolari! 2u,i
are! -eocamdat c%tig o mie de dolari pe sptm%n! 3ecunosc $ns c,i pe cale s
c%tige &ani cu ghiotura!
7 6sta o s,i $ncheie de#initiv cariera + am spus art%ndu,i #otogra#ia! 6dio &anii
cu nemiluita, adio &a(inul luminat pe su& ap, adio vi(onul platinat, adio numele $n litere
de neon, adio totul! Se spul&er toate ca pra#ul $n v%nt!
3%se dispre'uitor!
7 2,ai nimic $mpotriv atunci dac art #otogra#ia la poli'ie8 l,am $ntre&at!
Se opri din r%s! "chii i se $ngustar! M $ntre& $ncetior:
7 -e ce cre(i c i,ar interesa8
M,am ridicat!
7 2,am impresia c o s ajungem la o $n'elegere, domnule Ballou! 4i dumneata
eti un om #oarte ocupat! 6m plecat!
Se scul de pe dorme(, $i $ntinse trupul + avea peste un metru opt(eci i cinci!
/ra un &r&at splendid #cut! Se apropie de mine! :n ochii lui cprui jucau sc%ntei aurii!
7 6rat,mi i mie cine eti, scumpule!
:i $ntinse m%na! *,am dat portvi(itul! iti #otocopia permisului meu, mai scotoci
ni'el prin portvi(it i se uit la ce gsi! 6poi mi,l $napoie!
7 4i ce s,ar $nt%mpla dac,ai arta po(a asta poli'iei8
7 6r tre&ui mai $nt%i s #ac legtura $ntre ea i un ca( anchetat de ei, care s,a
petrecut ieri dup,amia( la hotelul 9an 2u1s! 6m s sta&ilesc legtura cu ajutorul #etei
+ care n,a vrut s discute cu mine + iat de ce discut cu dumneata!
7 Mi,a povestit asear ce s,a petrecut + suspin el!
7 %t de mult 'i,a spus8
7 Mi,a spus c un detectiv particular, numit Marlowe a $ncercat s,o sileasc s,l
angaje(e, pe motiv c,a #ost v(ut $ntr,un hotel de la peri#erie, neplcut de aproape de
locul unde se comisese o crim!
7 %t de aproape8
7 2u mi,a spus!
7 S i,o spui lui mutu!
Se deprt de mine i se apropie de un vas cilindric, $nalt, ae(at $ntr,un col' al
odii! 6lese dintre mai multe &astoane unul scurt, su&'ire de &am&us! :ncepu s parcurg
$n lung covorul, v%ntur%nd artistic &astonul pe l%ng panto#ul drept!
M,am reae(at, am stins 'igara i,am rsu#lat ad%nc!
7 6a ceva nu se poate vedea dec%t la 0oll1wood + am &om&nit!
Se $ntoarse &rusc i m privi ptrun(tor!
7 e,ai spus8
7 a un om aparent $n toate min'ile s se plim&e de colo,colo prin cas de parc,
ar #i pe Piccadill1, $n m%n cu un &aston elegant=
7 6m cptat mania sta de la un regi(or al studiourilor M! @! M! + recunoscu i
el! )n tip $nc%nttor! Sau cel pu'in, aa mi s,a prut! Se opri i $ndrept &astonul spre
mine! Marlowe, tii c m amu(i #ormida&il! :'i jur! Di se ghicesc toate g%ndurile! :ncerci
s te #oloseti de mine ca s iei dintr,o &elea!
7 / ceva adevrat $n ce spui! -ar &eleaua care a c(ut pe capul meu nu,i nimic $n
compara'ie cu cea $n care ar #i intrat clienta dumitale dac n,a #i #cut acel lucru care m,
a v%r%t $n &elea!
" clip rmase nemicat! 6poi (v%rli &astonul, se $ndrept spre un &ar i deschise
cele dou ui ale dulpiorului! Curn ceva $n dou pahare p%ntecoase! )nul mi,l aduse
mie! Se $ntoarse i,l lu i pe al lui! Se ae( cu el pe so#a!
7 6rmagnac + (ise el! -ac m,ai cunoate, ai aprecia gustul! " &utur #oarte
rar! 6u &ut,o nem'ii aproape pe toat! "#i'erii notri de stat,major au luat ce,a mai
rmas! :n sntatea dumitale!
:nl' paharul, $l mirosi i sor&i pu'in! /u l,am dat imediat pe g%t! 6vea un gust de
coniac &un #ran'u(esc!
Ballou pru scandali(at!
7 S#inte -umne(eule, &utura asta se soar&e, nu se d pe g%t!
7 /u am dat,o pe g%t! 3egret! 6adar 'i,a spus c dac cineva nu,mi $nchide
gura, ea o s intre $ntr,o mare $ncurctur!
Ballou ddu din cap!
7 6 sugerat cumva i modalitatea de a,mi $nchide gura8
7 6m rmas cu impresia c era parti(ana metodei de,a #ace asta cu ajutorul unui
o&iect contondent! 6a c,am $ncercat o cale de mijloc, cu amenin'ri i mit! 6vem un
&irou $n centru, speciali(at $n protec'ia vedetelor! Se pare c nici nu te,au speriat, iar mita
n,a #ost destul de mare!
7 M,au speriat gro(av! /ra c%t pe,aici s,i lichide( cu 5uger,ul meu! -rogatul
la cu pistolul de cali&rul HP a jucat o scen #ormida&il! *ar $n privin'a &anilor
insu#icien'i ca mit, totul nu,i dec%t o chestiune $n legtur cu modul cum mi,au #ost
o#eri'i!
Ballou mai sor&i pu'in armagnac! 6rt cu degetul spre #otogra#ia din #a'a lui,
asam&lat din cele dou pr'i!
7 6junsesem cu discu'ia acolo unde spuneai c duci #otogra#ia la poli'ie! 4i ce
se,nt%mpl dac,o duci8
7 2u cred c,ajunsesem p%n acolo! /ram la punctul c%nd m $ntre&am de ce,a
apelat pentru asta la dumneata i nu la prietenul ei! /l tocmai sosea, c%nd eu plecam!
6vea o cheie de la apartamentul ei!
7 Se pare c ea nu i,a spus!
Se $ncrunt i se uit $n paharul cu armagnac!
7 :mi place gro(av teoria dumitale! Mi,ar plcea $ns i mai mult dac tipul n,ar
#i avut cheia de la ua ei!
:i ridic privirea spre mine cu un aer cam trist!
7 4i mie mi,ar plcea! 5a to'i ne,ar plcea! -ar aa au #ost $ntotdeauna a#acerile
$n cinematogra#ie, orice #el de a#aceri $n cinematogra#ie! -ac artitii n,ar duce o via'
$ncordat i cam anapoda, dac n,ar trece prin emo'ii #oarte puternice ei &ine, n,ar mai
#i $n stare s prind aceste emo'ii din (&or i s le imprime pe c%'iva metri de celuloid sau
s le proiecte(e dincolo de ecran spre spectator!
7 2u vor&eam de via'a ei amoroas ine,o pune s se $nhite(e c,un gangster8
7 2,ai nici o dovad despre asta, Marlowe!
*,am artat #otogra#ia!
7 el care i,a #otogra#iat a disprut i nu mai poate #i gsit! Pro&a&il c,a murit!
6l'i doi, care locuiau la aceeai adres, au murit i ei! )nul din ei $ncerca s tra#iche(e
aceste #otogra#ii chiar $nainte de,a muri! >ata s,a dus personal la hotel ca s le preia! a i
cel care l,a asasinat! >ata nu le,a o&'inut, ca de alt#el, nici asasinul! 2,au tiut unde s
caute!
7 *ar dumneata ai tiut8
7 6m avut noroc! 5,am v(ut #r peruc! Poate c nimic din ce spun eu nu
constituie o dovad! Se pot aduce contraargumente! -ar de ce s,'i &a'i capul8 -oi
oameni au #ost omor%'i, poate chiar trei! >ata i,a asumat un risc ne&un! -e ce8 9oia
aceast #otogra#ie! a s,o o&'in merita s $n#runte un risc ne&un! -in nou m $ntre&: de
ce8 >otogra#ia nu repre(int dec%t dou persoane care iau masa $ntr,o (i anume! :n (iua $n
care Moe Stein a #ost ucis cu #ocuri de revolver pe >ranBlin 6venue! :n (iua c%nd un
personaj numit Steelgrave se a#la la $nchisoare #iindc poli'ia #usese in#ormat c era
totuna cu un gangster din leveland, pe nume Geep1 Mo1er! 6a sus'in documentele!
>otogra#ia arat $ns c Steelgrave nu se a#la la $nchisoare! 4i art%nd c el nu se a#la la
$nchisoare $n acea (i, dovedete cine,i el! *ar #ata tie! 4i Steelgrave are totui cheia de la
ua ei! M,am oprit i ne,am privit cu aten'ie c%teva clipe! 6poi am spus: $n #ond, nu vrei
ca poli'ia s pun m%na pe acea #otogra#ie, nu8 >ie c,ai s c%tigi, #ie c,ai s pier(i, #ie c,
ai s,ajungi la un compromis, opinia pu&lic are s,o sacri#ice! *ar c%nd totul are s se
termine, n,o s mai conte(e a&solut deloc dac Steelgrave e totuna cu Mo1er sau dac
Mo1er l,a ucis pe Stein, sau a pltit pe altul s,l ucid, sau dac n,a #ost dec%t o
$nt%mplare c,a primit un permis s ias de la $nchisoare chiar $n (iua c%nd Stein a #ost
asasinat! -ac are s scape, au s se gseasc destui care s spun c,a #ost un aranjament
la mijloc! /a $ns n,o s scape! :n #a'a opiniei pu&lice e amanta unui gangster! 4i $n ce
privete a#acerile dumitale, e complet i de#initiv s#%rit!
Ballou rmase tcut o vreme, cu o #igur ine<presiv pironit asupra mea!
7 4i care,i po(i'ia dumitale8 m $ntre& el $ncet!
7 6sta depinde $n mare msur de dumneata, domnule Ballou!
7 e vrei, de #apt8
9ocea $i devenise tioas i amar!
7 e,am vrut i de la ea i n,am o&'inut! eva care s,mi dea oarecum dreptul s
ac'ione( $n interesul ei p%n la punctul c%nd am s consider c nu pot merge mai departe!
7 Cinuind ast#el dove(ile8 $ntre& el $ncordat!
7 -ac sunt cu adevrat dove(i! Poli'itii n,au cum s,o a#le dec%t v%r%nd,o $n
mocirl pe domnioara Geld! Poate c eu reuesc! /i n,au s,i &at capul s $ncerce,
#iindc nu le pas! Mie $mi pas!
7 -e ce8
7 S spunem c $mi c%tig ast#el e<isten'a! 6 putea s am i alte motive, dar
sta,i de ajuns!
7 are,i tari#ul dumitale8
7 Mi l,ai trimis asear! 2u l,am acceptat! 6m s,l accept acum! :mpreun $ns cu
o scrisoare semnat, prin care m angaje(i s cercete( o tentativ de antaj e<ercitat
asupra uneia din clientele dumitale!
M,am sculat cu paharul gol $n m%n i m,am dus i l,am pus pe &irou! %nd m,am
aplecat s,l ae(, am au(it un s#%r%it discret! 6m ocolit &iroul i,am smucit un sertar! )n
magneto#on alunec $n a#ar pe un ra#t! Motorul aparatului #unc'iona i o &and #in
trecea continuu de la o rol la alta! M,am uitat peste &irou la Ballou!
7 :l po'i opri i lua rola cu dumneata + spuse el! 2u,mi #ace o vin din asta!
6m $ntors &utonul la loc, ca &anda s se derule(e, i rola $ncepu s se $nv%rteasc
tot mai repede, at%t de repede c nici n,o mai vedeam! hellia, de,ai #i (is c,s doi
homose<uali ce se ceart pentru o &ucat de mtase! S%rma ajunse la capt i iei din rol,
iar aparatul se opri! 6m scos rola i,am v%r%t,o $n &u(unar!
7 S,ar putea s mai ai un magneto#on + i,am spus! u cellalt merg la risc!
7 /ti #oarte sigur de dumneata, nu,i aa, Marlowe8
7 6 vrea s #iu!
7 6pas pe &utonul de la marginea &iroului, te rog!
6m apsat! )ile de sticl neagr se deschiser i o #at &runet ptrunse $n
camer 'in%nd $n m%n un carnet de stenogra#ie!
Ballou $ncepu s dicte(e #r s,o priveasc!
7 Scrisoare ctre domnul Philip Marlowe, cu adresa lui! Stimate domnule
Marlowe! 6gen'ia noastr v angajea( s ancheta'i o tentativ de antaj e<ercitat asupra
uneia dintre clientele noastre! 6mnuntele v,au #ost transmise ver&al! Salariul
dumneavoastr va #i de o sut de dolari pe (i, cu un avans de cinci sute de dolari, a crui
primire o ve'i con#irma pe copia acestei scrisori! 4i,aa mai departe! 6sta,i tot, /illen! >,
o imediat, te rog!
7 *,am dat #etei adresa mea i ea a ieit!
6m scos rola din &u(unar i,am v%r%t,o la loc $n sertar!
Ballou $i puse un picior peste picior, mic%nd v%r#ul lucios al panto#ului i
uit%ndu,se #i< la el! :i trecu degetele prin prul negru i 'eapn!
7 :ntr,o &un (i + (ise el + am s sv%resc greeala de care un om $n meseria
mea se teme cel mai ru! " s m pomenesc #c%nd a#aceri cu un om de $ncredere i,am
s #iu at%t de #raier, $nc%t am s m las pe seama lui! )ite, ia mai &ine astea!
:mi $ntinse cele dou &uc'i ale #otogra#iei!
Peste cinci minute am plecat! )ile de sticl se deschiser c%nd m a#lam la un
metru de ele! 6m trecut de cele dou secretare i de coridorul unde se gsea ua deschis
a &iroului lui SpinB! -inuntru nu r(&tea nici un (gomot, dar am sim'it mirosul 'igrilor
de #oi! :n camera de primire, e<act aceleai persoane preau s ad $n #otoliile $m&rcate
$n creton! -omnioara 0elen @rad1 $mi arunc (%m&etul ei #estiv! -omnioara 9ane m
privi radioas!
:mi petrecusem patru(eci de minute cu patronul! 6sta le inspira la #el de mult
respect ca i ta&elul complicat al unui specialist $n &olile irei spinrii!
Poli'aiul de la studioul cinematogra#ic, ae(at la &iroul lui semicircular dintr,o
ca&in de sticl, ls jos tele#onul i m%(gli ceva pe carnet! 3upse apoi #oaia i o
$mpinse prin despr'itura nu mai mare de doi centimetri, acolo unde sticla nu se $m&uca
e<act cu supra#a'a &iroului! 9ocea lui parvenindu,mi prin micro#onul instalat $n ca&ina de
sticl, avea un tim&ru metalic!
7 -irect pe coridor p%n la capt + (ise el + i,o s da'i peste o '%nitoare $n
mijlocul unui patio! -e acolo o s v conduc, @eorge Gilson!
7 Mul'umesc! Spune,mi, sticla asta re(ist la gloan'e8
7 -esigur! -e ce $ntre&a'i8
7 M,am $ntre&at doar! 2,am au(it $nc de cineva care s ptrund ca un glon' $n
cinematogra#ie!
:n spatele meu se au(i un chicotit M,am $ntors i,am v(ut o #at $n pantaloni i
cu o garoa# roie la ureche! >ata r%se!
7 /i, amice, dac n,ar tre&ui dec%t o puc
M,am $ndreptat spre o u verde,oliv, #r clan'! Se au(i un &%(%it i ua se
deschise singur! :n dosul ei se $ntindea un coridor verde,oliv, cu pere'ii goi i cu o u $n
#und! " adevrat curs de oareci! -ac apucai s intri $nuntru i ceva era $n neregul,
puteau pune uor m%na pe tine! )a de la captul coridorului scoase acelai &%(%it i
acelai clinchet! M,am $ntre&at de unde tia poli'aiul c%nd am ajuns acolo! Mi,am ridicat
privirea i i,am $nt%lnit ochii #i<%ndu,m dintr,o oglind $nclinat! %nd am atins ua,
imaginea din oglind dispru! Se g%ndiser la toate!
6#ar, $n soarele #ier&inte de amia(, #lorile irupeau de culori $ntr,un mic patio, cu
alei pavate cu dale, cu un &a(in $n mijloc i o &anc de marmur! D%nitoarea se a#la
l%ng &anca de marmur! )n om $n v%rst i elegant $m&rcat sttea tolnit pe &anca de
marmur, urmrind cum trei c%ini terrieri, ca#eniu,deschis, scoteau din rdcini nite
&egonii ro(,pal! Pe #a'a, lui se citea o satis#ac'ie deplin, dar calm! 2u,mi arunc nici o
privire c%nd m,am apropiat de el! )nul dintre terrieri, cel mai mare, se apropie i el i
#cu pipi pe &anca de marmur, l%ng cracul pantalonului! "mul se aplec i m%ng%ie
capul c%inelui, acoperit cu pr scurt i aspru!
7 -omnul Gilson8 am $ntre&at!
Se uit la mine distrat! Cerrierul de mrime mijlocie veni repede, $ncepu s
miroas i #cu i el pipi!
7 Gilson8 6vea o voce indolent, uor trgnat! ", nu= 2u m numesc
Gilson! -e ce m,a numi Gilson8
7 *erta'i,m!
M,am dus la '%nitoare i m,am stropit pe #a' cu ap! :n timp ce m tergeam cu
&atista, cel mai mic dintre terrieri #cu i el pipi pe &anca de marmur!
"mul al crui nume nu era Gilson spuse cu a#ec'iune:
7 :ntotdeauna #ac $n aceeai ordine! >ascinant=
7 e #ac8 am $ntre&at!
7 Pipi + rspunse el! Se pare c respect v%rsta! >oarte ordona'i! Mai $nt%i
Maisie! 6sta,i mama! 6poi Mac! u un an mai mare ca MocB, cel mai mic, $ntotdeauna la
#el! hiar i $n &iroul meu!
7 :n &iroul dumitale8 am $ntre&at i nimeni n,a prut vreodat mai stupid
spun%nd aa ceva!
:i ridic spr%ncenele al&icioase spre mine, scoase din gur o 'igar de #oi ca#enie
#r inel, o muc la capt i,l scuip $n &a(in!
7 6sta n,o s le priasc petilor + am spus!
M msur din cap p%n,n picioare!
7 /u cresc terrieri! -uc,se dracului petii!
Mi,am $nchipuit c,i doar o po( de la 0oll1wood! Mi,am aprins o 'igar i m,am
ae(at pe &anc!
7 :n &iroul dumitale + am spus! Mda, $n #iecare (i le vine c%te,o idee nou, nu,i
aa8
7 5a marginea &iroului! Cot timpul! 5e,au scos din min'i pe secretarele mele! ?ic
c intr urina $n covor! e le,o #i apucat pe #emei $n (ilele noastre8 Pe mine pipiul nu m
deranjea(! :ntr,un #el, m amu(! %nd $'i plac c%inii, e plcut chiar s,i ve(i c%nd #ac
pipi!
)nul dintre terrieri $mpinse la mijlocul aleii pavate cu dale o tulpin $ntreag de
&egonia! /l o ridic i o arunc i pe ea $n &a(in!
7 @rdinarii au s se supere, &nuiesc + remarc $n timp ce se ae(a din nou! /i
&ine, dac nu le convine, n,au dec%t
Se opri &rusc i urmri din priviri o #at su&'iric $n pantaloni gal&eni, ce ducea
coresponden'a #c%nd un ocol inten'ionat pentru a trece prin patio! >ata $i arunc o
uittur rapid dintr,o parte a capului i se $ndeprt, iar oldurile i se micau ritmic!
7 4tii care,i nenorocirea cu cinematogra#ia8 m $ntre& el!
7 2imeni nu tie!
7 Prea multe pro&leme se<uale! 5a locul i timpul potrivit, e #oarte &ine! 2umai
c la noi vin cu vagonul, $notm prin ele! 2e su#oc! 6u ajuns ca h%rtia de mute! Se
ridic $n picioare! 6vem i prea multe mute! :mi pare &ine c te,am $nt%lnit! -omnul
7 Marlowe + am spus! M tem c nu m cunoate'i!
7 2u mai cunosc pe nimeni! M las memoria! :nt%lnesc prea multe persoane!
M numesc "ppenheimer!
7 Mules "ppenheimer8
7 hiar el + (ise d%nd din cap! *a o 'igar de #oi!
:mi $ntinse una! *,am artat 'igrile mele o&inuite! 6runc 'igara de #oi $n &a(in,
apoi se $ncrunt!
7 M las memoria + spuse el cu triste'e! 6m irosit cinci(eci de cen'i! 2,ar #i
tre&uit s,o arunc!
7 onduce'i acest studio8
-du din cap a&sent!
7 6r #i tre&uit s pstre( 'igara de #oi, dar dac economiseti cinci(eci de cen'i,
cu ce te,alegi8
7 u cinci(eci de cen'i + i,am rspuns, $ntre&%ndu,m ce voia s spun!
7 2u $n a#acerile astea! -ac economiseti cinci(eci de cen'i $n cinematogra#ie,
nu te,alegi dec%t cu cinci dolari cheltuieli de conta&ilitate! Se opri i #cu un semn celor
trei c%ini, care $ncetar s mai scoat #lorile din pm%nt i,l privir cu aten'ie! / mai &ine
s te ocupi de partea #inanciar! / mai uor! 0ai, copii, $napoi la &ordel! Suspin! " mie
cinci sute de cinematogra#e + adug el!
Pro&a&il c,aveam din nou un aer idiot! -escrise un gest cu m%na $n jurul patio,
ului!
7 2,ai nevoie dec%t de o mie cinci sute de cinematogra#e! / mult mai uor dec%t
s creti terrieri de ras pur! inematogra#ia e singura a#acere din lume $n care po'i s
sv%reti toate greelile posi&ile i s mai c%tigi i &ani!
7 Cre&uie s #ie singura a#acere din lume care s,'i permit s ai trei c%ini care s
urine(e pe piciorul &iroului!
7 2u,i nevoie dec%t de o mie cinci sute de cinematogra#e!
7 " condi'ie oarecum di#icil pentru un de&ut + am spus!
7 -a, asta e $ntr,adevr partea cea mai grea + (ise el i pru satis#cut! Se uit
peste pajitea tuns scurt la cldirea cu patru etaje care constituia una din laturile cur'ii
deschise! Coate &irourile sunt acolo! 2u m duc niciodat! 9enic le aranjea( alt#el! Mi,
e grea' s m uit la lucrurile pe care unii din oamenii tia le pun $n &irourile lor! / cel
mai costisitor talent din lume! 5e dau orice le place, to'i &anii pe care,i vor! -e ce8 2u
e<ist nici un motiv! 6a o&inuiesc! 2u contea( a&solut deloc ce #ac sau cum o #ac! -,
mi mie doar o mie cinci sute de cinematogra#e!
7 2u v,ar #ace plcere s vi se cite(e cuvintele, domnule "ppenheimer8
7 /ti (iarist8
7 2u!
7 Mare ghinion! -oar de amu(ament a vrea s vd pe cineva c $ncearc s
pu&lice $n (iar acest simplu i elementar #apt de via'! Se opri i #orni! 2imeni nu l,ar
pu&lica! Se tem! 0aide'i, copii!
%inele cel mare, Maisie, se apropie i se ae( l%ng el! el mijlociu se opri s
mai strice o &egonia, apoi veni $n trap l%ng Maisie! el mic, MocB, se ae( $n ordine $n
ir, apoi, cu o inspira'ie &rusc, $i ridic un picior dinapoi l%ng maneta pantalonilor lui
"ppenheimer! Maisie $l $mpiedic discret!
7 6i v(ut8 "ppenheimer radia! MocB a $ncercat s ias din r%nd! Maisie nu i,a
dat voie! Se aplec i o m%ng%ie pe Maisie pe cap! /a $l privi cu adora'ie! "chii c%inelui
tu + re#lect "ppenheimer + sunt cel mai de neuitat lucru din lume!
" lu agale pe aleea pavat cu dale spre cldirea cu &irouri, urmat de cei trei c%ini
care mergeau cumin'i alturi!
7 -omnul Marlowe8
M,am $ntors i m,am pomenit l%ng mine cu un om $nalt, cu prul de culoarea
nisipului i cu un nas semn%nd cu cotul unui pasager ce se 'ine de o curea $ntr,un
tramvai aglomerat!
7 /u sunt @eorge Gilson! :mi pare &ine s v $nt%lnesc! 9d c,l cunoate'i pe
domnul "ppenheimer!
7 6m stat de vor& cu el! Mi,a spus cum se conduc a#acerile $n cinematogra#ie!
Se pare c nu,i nevoie dec%t de o mie cinci sute de cinematogra#e!
7 /u lucre( aici de cinci ani! -ar n,am vor&it cu el nici mcar o dat!
7 6i ghinion c nu #ac pipi pe dumneata c%inii care tre&uie!
7 S,ar putea s,ave'i dreptate! u ce v pot #i de #olos, domnule Marlowe8
7 9reau s,o vd pe Mavis Geld!
7 / pe platou! Moac $n #ilmul care se turnea(!
7 2,a putea s,o vd pe platou un minut8
Prea c se $ndoiete!
7 e #el de permis v,au dat8
7 )n permis o&inuit, cred!
* l,am $ntins! :l privi!
7 9,a trimis Ballou! / impresarul ei! red c se poate aranja la platoul ;K! 9re'i
s merge'i acum acolo8
7 -ac,ave'i timp!
7 /u sunt de la serviciul de rela'ii pu&licitare! u asta $mi petrec vremea!
6m pit pe aleea cu dale, $ndrept%ndu,ne spre col'urile a dou cldiri! )n drum
&etonat trecea printre ele spre terenurile din spate i platouri!
7 5ucra'i la &iroul lui Ballou8 m $ntre& Gilson!
7 6m venit doar de,acolo!
7 6m au(it c are o $ntreprindere #ormida&il! M,am g%ndit s $ncerc i eu s
monte( aa ceva! 2u,'i d $ns dec%t neca(uri!
6m depit c%'iva poli'ai $n uni#orm, apoi am luat,o pe o alee $ngust dintre dou
platouri! )n semnali(ator rou se agita $n mijlocul unei alei, deasupra unei ui marcat ;K
ardea o lumin roie, iar o sonerie suna $ncontinuu deasupra luminii roii! Gilson se opri
l%ng u! )n alt poli'ai, ae(at $ntr,un scaun lsat pe picioarele din spate, $i #cu semn
a#irmativ i m msur cu acea e<presie cenuie i moart care se $ntinde pe #e'ele lor ca
i murdriile pe apa sttut dintr,un re(ervor!
Soneria i semnali(atorul se oprir, iar lumina roie se stinse! Gilson trase o u
grea! 5,am urmat! :nuntru + o alt u! :n dosul ei, mi se pru, dup lumina soarelui, c
domnete o &e(n deplin! 6poi, $ntr,un col' $ndeprtat am v(ut o concentrare de lumini!
3estul imensului platou lsa impresia c,i pustiu!
2e,am $ndreptat spre lumini! :n timp ce ne apropiam, duumeaua prea acoperit
cu ca&luri groase i negre! 6m (rit iruri de scaune pliante i un grup de ca&ine porta&ile
av%nd pe u nume! 9eneam din direc'ia invers i nu vedeam dec%t dosul de lemn al
unui decor, iar pe am&ele laturi c%te un mare ecran! Mai multe maini de reproiectare se
retraser cu un (gomot metalic $ntr,o parte!
7 :ncepe'i= strig o voce!
" sonerie rsun strident! Pe cele dou ecrane $ncepur s se agite valuri! " voce
mai calm (ise:
7 9 rog, ave'i grij de po(i'iile voastre, tre&uie s $ncheiem cu aceast scen!
>oarte &ine, da'i,i drumul!
Gilson se opri deodat i,mi atinse &ra'ul! 9ocile actori lor veneau din direc'ii
necunoscute, nici puternice, nici clare, un murmur lipsit de importan' i de sens!
)nul dintre ecrane se $ntunec pe neateptate! @lasul lin spuse #r s schim&e
tonul:
7 Cia'i!
Soneria rsun din nou i se au(i un (gomot general de micare! Gilson i cu
mine ne,am continuat drumul! Mi,a optit:
7 -ac 2ed @ammon nu reuete s #ilme(e scena asta $nainte de mas, o s,i
trag un pumn $n nas lui Corrance!
7 ", Corrance joac $n #ilmul sta8
-icB Corrance #usese vedeta pre#erat a #ilmelor de categoria a doua, un tip nu
neo&inuit de actor holl1woodian, pe care nimeni nu,l voia de #apt, dar pe care #oarte
mul'i ajungeau p%n $n cele din urm s,l #oloseasc din lips de ceva mai &un!
7 9rei s reiei scena, -icB8 $ntre& vocea calm $n timp ce ocoleam platoul i,
am v(ut despre ce e vor&a + &ordul unui iaht de lu<, aproape de pror!
5a scen participau dou #ete i trei &r&a'i! )nul dintre ei, de v%rst mijlocie,
$m&rcat $n haine de sport, sttea lungit $ntr,un e(long! 6ltul avea haine al&e i pr rou
i prea cpitanul iahtului! el de,al treilea era un iahtman amator, cu o apc splendid,
un sacou al&astru cu nasturi auri'i, panto#i i pantaloni al&i i un #armec arogant! /ra
Corrance! )na dintre #ete, Susan rawle1, era o &runet super&, dar nu prea t%nr!
ealalt era Mavis Geld! Purta un costum de &aie ud, imit%nd pielea de rechin, i
evident, tocmai se suise pe &ord! )n machior o stropea cu ap pe #a' i pe &ra'e i pe
marginea prului ei &lond!
Corrance nu,i rspunse! Se $ntoarse &rusc i se hol& la camera de luat vederi!
7 e, cre(i c nu,mi cunosc rolul8
)n tip cu prul crunt i $m&rcat $n haine gri $naint $n lumin din #undul
platoului scu#undat $n $ntuneric!
6vea ochi negri, #oarte enerva'i, dar vocea $i era calm!
7 6#ar de ca(ul c l,ai modi#icat $n mod inten'ionat + spuse el cu privirea
pironit asupra lui Corrance!
7 / #oarte posi&il s nu #iu o&inuit s joc $n #a'a unui aparat care are o&iceiul s,
i termine pelicula chiar $n mijlocul unei scene!
7 " dolean' justi#icat + spuse 2ed @ammon! 2enorocirea e c n,are dec%t ase
sute trei(eci i ase de metri de pelicul $n el i asta,i din vina mea! -ac,ai putea s joci
scena ni'el mai rapid
7 6sta,i &un= r&u#ni Corrance! -ac eu a putea s,o joc ni'el mai rapid! Poate
c,a'i putea s,o convinge'i pe domnioara Geld s se urce pe &ordul acestui iaht $n mai
pu'in timp, dec%t a tre&uit ca s #ie construit iahtul sta &lestemat!
Mavis Geld $i arunc o privire scurt i dispre'uitoare!
7 Cimpul domnioarei Geld e per#ect cronometrat + rspunse @ammon! Moac
a&solut impeca&il!
Susan rawle1 ddu din umeri cu un gest elegant!
7 6m avut impresia, 2ed, c,ar putea totui s,o #ac ni'el mai repede! ?u c,ar
putea!
7 -ac,a putea c%tui de pu'in, draga mea + $i spuse Mavis Geld calm + cineva
ar #i $n stare s ia asta drept interpretare! 2,ai dori pentru nimic $n lume s se $nt%mple
aa ceva $n #ilmul $n care joci tu, nu8
Corrance r%se! Susan rawle1, se $ntoarse i,i arunc o privire #urioas!
7 e gseti de r%s, domnule Creispre(ece8
>a'a lui Corrance se trans#orm $ntr,o masc rigid!
7 -e ce $mi (ici aa8 aproape c uier el!
7 S#inte -umne(eule, s nu,mi spui c nu tiai= $i replic mirat Susan rawle1!
Di se (ice domnul Creispre(ece #iindc de #iecare dat c%nd joci un rol, $nseamn c al'i
doispre(ece l,au re#u(at!
7 :n'eleg + (ise Corrance rece, apoi i(&ucni din nou $n r%s! Se $ntoarse spre 2ed
@ammon! Per#ect, 2ed! 6cum dup ce toat lumea a eliminat otrava din organism, poate
c,o s reuim s jucm cum vrei tu!
2ed @ammon ddu a#irmativ din cap!
7 -iscu'iile au dus $ntotdeauna la limpe(irea atmos#e rei! @ata, hai s,ncepem!
3eveni alturi de camera de luat vederi! 6sistentul strig:JMotor=E i scena se
des#ur #r nici o $ntrerupere!
7 Cia'i= spuse @ammon! -evelopa'i= Coat lumea ia o pau( pentru masa de
pr%n(!
6ctorii co&or%r c%teva trepte de lemn grosolan i,l salutar pe Gilson! Mavis
Geld sosi ultima, deoarece se oprise s $m&race un capot de &uret i nite sandale de
plaj! :n clipa c%nd m v(u $nlemni! Gilson pi $nainte!
7 0ello, @eorge + (ise Mavis Geld, cu privirea a'intit asupra mea! 6i nevoie de
mine8
7 -omnul Marlowe dorete s schim&e c%teva cuvinte cu tine! -e acord8
7 -omnul Marlowe8
Gilson $mi arunc o privire rapid i ptrun(toare!
7 9ine din partea &iroului lui Ballou! 6m cre(ut c,l cunoti!
7 Parc l,am mai v(ut! ontinua s m priveasc #i<! e s,a $nt%mplat8
2u i,am rspuns!
7 Mul'umesc, @eorge + spuse ea dup un timp! S mergem mai &ine la ca&ina
mea, domnule Marlowe!
Se $ntoarse i porni spre captul $ndeprtat al platoului! 5ipit de (id se a#la o
ca&in vopsit $n verde i al&! Pe u era scris numele lui Mavis Geld! 6juns la u, se
$ntoarse i se uit atent de jur $mprejur! 6poi $i pironi din nou asupra mea super&ii ei
ochi al&atri!
7 /i, domnule Marlowe8
7 :'i aminteti, $ntr,adevr de mine8
7 6a cred!
3elum discu'ia de unde am lsat,o sau o $ncepem de la $nceput8
7 ineva 'i,a dat drumul s intri aici! ine8 -e ce8 6 vrea s tiu!
7 5ucre( pentru dumneata! 6m primit un avans, iar Ballou are chitan'a!
7 /ti #ormida&il de prev(tor! -ar ce se,nt%mpl dac eu nu vreau s lucre(i
pentru mine8 *ndi#erent de ce lucre(i!
7 >oarte &ine, n,ai dec%t s #aci na(uri + i,am rspuns!
6m scos din &u(unar #otogra#ia de la restaurantul J-ansatoriiE i i,am $ntins,o! Se
uit lung la mine, #r s clipeasc, apoi co&or$ ochii! Privi #otogra#ia ei i a lui
Steelgrave $n separeul restaurantului! " privi cu un aer grav, neclintit! 6poi, $ncet de tot,
$ntinse m%na i atinse meele ude de pe t%mple! " str&tu un sla& #ior! :ntinse m%na i
lu #otogra#ia! Se uit cu aten'ie la ea! 6poi $i ridic din nou ochii, $ncet, #oarte $ncet!
7 4i,acum8 $ntre& ea!
7 6m clieul i alte c%teva #otogra#ii! 5e,ai #i gsit, dac,ai #i avut mai mult timp
la dispo(i'ie i,ai #i tiut unde s cau'i! Sau dac,ar #i apucat s triasc s 'i le v%nd!
7 Mi,e ni'el #rig + spuse ea! 4i tre&uie s,mi iau i masa!
:mi $napoie #otogra#ia!
7 Di,e ni'el #rig i tre&uie s,'i iei masa + am (is!
6m avut impresia c la g%t $i pulsa o ven! 5umina $ns nu era prea &un! :mi
(%m&i sla&! Po( de aristocrat &la(at!
7 :mi scap semni#ica'ia cuvintelor dumitale + rspunse ea!
7 :'i pier(i prea mult timp pe iahturi! Ce re#eri la #aptul c te cunosc i pe
dumneata i,l cunosc i pe Steelgrave, aa c te $ntre&i de ce,mi o#er oare toat lumea o
groa( de &ani pentru #otogra#ia asta!
7 /<act + spuse ea + de ce oare8
7 2u tiu! -ar dac pentru a o descoperi va tre&ui s te #ac s lai aerele astea de
duces, n,am s m dau $napoi! *ar $ntre timp, 'i,e #rig i va tre&ui s mn%nci ceva!
7 *ar dumneata ai ateptat prea mult + rspunse ea calm! 2u mai ai nimic de
v%n(are! Poate doar via'a!
7 6m s,o v%nd ie#tin! Pentru nite ochelari de soare i o plrie al&astru,deschis
i o &uitur $n cap de la un panto# cu toc $nalt!
@ura i se str%m& de parc,ar #i vrut s r%d! -ar ochii nu,i r%deau!
7 a s nu mai pomenim cele dou palme + (ise ea! 5a revedere domnule
Marlowe! 6i venit prea t%r(iu! Mult, mult prea t%r(iu!
7 Pentru mine sau pentru dumneata8
:ntinse m%na la spate i deschise ua ca&inei!
7 red c pentru am%ndoi! *ntr uor, ls%nd ua deschis! *ntr i $nchide ua +
spuse vocea ei din ca&in!
6m intrat i,am $nchis ua! 2u era o ca&in lu<oas, pentru mari vedete! /ra
utilat #oarte strict! " dorme( u(at, un #otoliu, o toalet cu dou &ecuri, un scaun $nalt
$n #a'a ei i o tav cu un serviciu de ca#ea!
Mavis Geld se aplec i v%r$ la pri( un radiator rotund! 6poi apuc un prosop i
$i #rec cu el marginea ud a prului! M,am ae(at pe dorme( i,am ateptat!
7 -,mi o 'igar! ?v%rli prosopul! "chii i se apropiar de #a'a mea c%nd i,am
aprins 'igara! um 'i,a plcut scena improvi(at pe iaht8
7 :ngro(itoare!
7 Co'i suntem $ngro(itori! )nii (%m&esc mai mult ca ceilal'i, asta,i totul! 6a,i
cinematogra#ia! 6re ceva ie#tin! 6 avut $ntotdeauna! "dat actorii intrau pe ua do
serviciu! ei mai mul'i ar tre&ui s intre i a(i pe acolo! /#ortul e mare, gra&a e mare, ura
e mare i r&u#nete $n mici scandaluri in#ecte! -ar asta nu $nseamn nimic!
7 Prostii + am spus!
:ntinse m%na i,i plim& v%r#ul degetului pe marginea o&ra(ului meu! 6rdea ca
un drug $nroit!
7 %'i &ani c%tigi, Marlowe8
7 Patru(eci de dolari pe (i, plus cheltuielile! 6sta,i pre'ul ini'ial! *au i dou(eci
i cinci! 6m luat i mai pu'in!
M,am g%ndit la cei dou(eci de dolari mototoli'i, da'i de "r#ama1!
:i plim& din nou degetul i totui n,am $m&r'iat,o!
Plec de l%ng mine i se ae( $n #otoliu, str%ng%ndu,i capotul! 3adiatorul
electric $ncl(ea &ine ca&ina!
7 -ou(eci i cinci de dolari pe (i + spuse ea mirat!
7 %'iva dolari stingheri!
7 >oarte stingheri8
7 a nite #aruri!
:i $ncruci picioarele i $n lumin, strlucirea pal a pielii ei prea c umple
$ncperea!
7 Pune,mi atunci $ntre&ri + (ise ea, #r s $ncerce c%tui de pu'in s,i acopere
oldurile!
7 ine,i Steelgrave8
7 )n tip pe care,l cunosc de ani de (ile! 4i,mi place! 6re avere! 2,am idee de
unde vine!
7 Se pare $ns c,l cunoti #oarte &ine!
7 -e ce nu m,ntre&i dac m culc cu el8
7 2u pun asemenea $ntre&ri!
3%se i scutur scrumul de la 'igar!
7 -omnioara @on(ales ar #i #ericit s,'i spun!
7 -uc,se dracului domnioara @on(ales!
7 / &runet i drgu' i #oarte plin de temperament! 4i #oarte, #oarte ama&il!
7 4i e<clusivist ca o cutie de scrisori -uc,se dracului! Spune,mi, Steelgrave
a avut vreodat $ncurcturi8
7 ine n,a avut8
7 :ncurcturi cu poli'ia!
"chii ei se deschiser cu o nevinov'ie pu'in e<agerat! 3%sul ei suna e<agerat de
cristalin!
7 2u #i ridicol! "mul sta are o avere de mai multe milioane!
7 um a #cut rost de ele8
7 -e unde vrei s tiu8
7 >ie! S (icem c n,ai de unde ti! Digara aia o s,'i ard degetele!
M,am aplecat i i,am luat chitocul din m%n! M%na $i rmase deschis pe
genunchiul gol! *,am atins palma cu v%r#ul degetului! Se trase $napoi i o str%nse pumn!
7 S nu #aci asta= se rsti ea!
7 -e ce8 6veam acest o&icei cu #eti'ele c%nd eram mic!
7 4tiu! 3espira'ia i se acceler! M #ace s m simt #oarte t%nr i nevinovat, i
cam o&ra(nic! 4i sunt #oarte departe de,a mai #i t%nr i nevinovat!
7 6tunci $ntr,adevr nu tii nimic despre Steelgrave8
7 6 vrea s te hotrti dac m supui unui interogatoriu de gradul trei;K sau
eti dispus s #aci dragoste cu mine!
7 2ici nu,mi trece prin cap aa ceva!
-up un moment de tcere spuse:
7 Cre&uie totui s mn%nc ceva, Marlowe! Curne( dup,amia(! 2,ai vrea s
lein pe platou, nu8
7 2umai vedetele mari lein! M,am ridicat! >oarte &ine, plec! 2u uita c lucre(
pentru dumneata! 2,a #ace,o dac,a ti c,ai ucis pe cineva! 6i #ost $ns acolo! Di,ai
asumat mari riscuri! utai un lucru cu disperare!
Scoase #otogra#ia de undeva i o #i<, $n timp ce,i muca &u(ele! :i ridic
privirea #r s,i mite capul!
7 u greu ar #i putut #i #otogra#ia asta!
7 *at $ns ce ascunsese el at%t de &ine $nc%t n,a #ost gsit! -ar de ce8 -umneata
$mpreun cu un oarecare Steelgrave lua'i masa $ntr,un separeu la restaurantul
J-ansatoriiE! e,i ru8
7 6&solut nimic ru!
7 6a c tre&uie s #ie altceva, $n legtur cu Steelgrave sau $n legtur cu
data!
"chii ei trecur &rusc asupra #otogra#iei!
7 2u,i nimic $n #otogra#ie care s indice o dat + rspunse ea repede! hiar dac
data ar $nsemna ceva! 6#ar de ca(ul c%nd partea care lipsete
7 )ite,o! *,am dat &ucata lips! 6i s ai $ns nevoie de,o lup! 6rat,i,o lui
Steelgrave! :ntrea&,l pe el dac are vreun sens! Sau pe Ballou!
M,am $ndreptat spre ua ca&inei!
7 2u,'i #ace ilu(ii c data nu poate #i a#lat + i,am spus peste umr! Steelgrave n,
o s,i #ac!
7 Simple ipote(e, Marlowe!
7 6, da8 M,am uitat din nou la ea, #r s mai (%m&esc sarcastic! re(i $ntr,
adevr8 6, nu! 2u cre(i! Ce,ai dus acolo! "mul a #ost asasinat! 6veai un pistol! /ra un
escroc notoriu! *ar eu am descoperit ceva care ar #i $nc%ntat poli'ia s a#le c,l ascund de
ei! >iindc acest o&iect con'ine tot at%tea indicii c%t sare e $n ocean! %t timp poli'ia nu,l
gsete, permisul meu e $nc vala&il! 4i c%t timp nici altcineva nu,l gsete, n,o s m
pomenesc cu o dalt de spart ghea'a $n#ipt $n cea#! 6i impresia c am o meserie prea
&ine pltit8
3mase nemicat uit%ndu,se la mine, cu o m%n $ncletat pe rotula
genunchiului! ealalt m%n se mica agitat, deget cu deget, pe &ra'ul #otoliului!
2u,mi rm%nea dec%t s aps pe clan' i s ies! 2u,mi dau seama de ce mi,a
venit aa de greu s,o #ac!
Pe coridorul de l%ng &iroul meu se des#ura o&inuitul dute,vino, iar atunci c%nd
am deschis ua i,am pit $n linitea mucegit a micii camere de ateptare am $ncercat
sentimentul o&inuit de,a #i c(ut $ntr,un pu' secat de dou(eci de ani i din care nimeni
n,a mai ieit vreodat! Mirosul de pra# sttut at%rnat $n aer, #ad i l%nced ca reportajul
unui meci de #ot&al!
6m deschis ua dintre &irouri i $nuntru plutea acelai aer, acelai pra# pe
supra#e'e, aceeai promisiune distrus a unei vie'i comode! 6m deschis #erestrele i,am
dat drumul la radio! /ra prea tare i,a tre&uit s,l #ac mai $ncet, c%nd am au(it tele#onul!
Suna parc de mult! Mi,am luat plria de pe aparat i,am ridicat receptorul! 2,o mai
au(isem de mult! 9ocea ei rece i hotr%t (ise:
7 -e data asta vor&esc serios!
7 ontinu!
7 6m min'it mai $nainte! 6cum nu mint! 6m primit $ntr,adevr veti de la "rrin!
7 ontinu!
7 2u m cre(i! :mi dau seama dup voce!
7 2u po'i s,'i dai seama de nimic dup vocea mea! Sunt detectiv! 6i primit deci
veti de la el!
7 Mi,a tele#onat din Ba1 it1!
7 Stai o clip! 6m lsat receptorul pe sugativa ca#enie ptat i mi,am aprins
pipa! 2u m,am gr&it! Minciunile au $ntotdeauna r&dare! 6m ridicat iar receptorul! 6m
mai discutat asta o dat + i,am spus! Pentru v%rsta ta ui'i prea repede! 2u cred c i,ar
plcea doctorului ?ugsmith!
7 Ce rog, nu mai glumi! 9or&esc #oarte serios! 6 primit scrisoarea mea! S,a dus
la o#iciul potal i,a cerut s i se dea coresponden'a! 4tia unde am s stau! 4i cam pe c%nd
am s vin! 6a c mi,a tele#onat! 5ocuiete la un doctor pe care l,a cunoscut acolo! 2u
tiu ce lucrea( pentru el! Di,am spus c,a studiat doi ani medicina!
7 -octorul sta are un nume8
7 -a! )n nume caraghios! -octorul 9incent 5agardie!
7 Stai pu'in! / cineva la u!
6m lsat jos tele#onul cu mult grij! 6r putea s se sparg! 6r putea #i #cut din
sticl #in! 6m scos &atista i mi,am ters palma, cea care 'inuse receptorul! M,am ridicat
i m,am dus la dulapul din perete i m,am privit $n oglinda cu ape! /u eram, $n carne i
oase! 6veam un aer $ncordat! -usesem o via' prea agitat!
-octorul 9incent 5agardie, G1oming Street, nr! ITP! Peste drum de Jminul
5initiiE al lui @arland! " cas de lemn, pe col'ul str(ii! 5initit! artier agrea&il!
Prieten cu de#unctul lausen! Poate! 2eag $ns! Poate era totui prieten!
6m revenit la tele#on i mi,am $nlturat din glas orice emo'ie!
7 um se scrie numele lui8 am $ntre&at,o!
Mi l,a sila&isit uor i precis!
7 2u mai e nimic de #cut, atunci + am spus! 6 ajuns unde tre&uia!
7 5as ironiile! "rrin a intrat $ntr,o groa( de $ncurcturi! 2ite + glasul $i
tremur uor, iar respira'ia i se acceler! :l urmresc nite gangsteri!
7 2u #i ridicol, "r#ama1! 2u e<ist gangsteri la Ba1 it1! S,au angajat cu to'ii
la cinematogra#ie! are,i numrul de tele#on al doctorului 5agardie8
Mi,l ddu! /ra acelai! 2,am s spun c piesele $ncepeau s se asam&le(e, dar cel
pu'in cptau aerul c #ac parte dintr,acelai joc de cu&uri colorate! 2ici n,am vrut
altceva!
7 Ce rog, du,te acolo, ia legtura cu el i ajut,l! :i e team s plece din cas! 5a
urma urmei, te,am pltit!
7 Di,am dat &anii $napoi!
7 /i &ine, 'i,i o#er din nou!
7 Mi,ai mai o#erit i alte lucruri pe care nu le pot primi!
Se aternu tcerea!
7 >oarte &ine + am spus! -ac,am s am timpul necesar! 6m intrat i eu $ntr,o
groa( de $ncurcturi!
7 -e ce8
7 >iindc,am min'it i n,am spus adevrul! Mi se $nt%mpl $ntotdeauna! 2u,s aa
de norocos ca al'ii!
7 -ar eu nu mint, Philip! 2u mint! Sunt $nspim%ntat!
7 3su#l ad%nc i $nspim%nt,te ca s te pot au(i!
7 6r #i $n stare s,l omoare + (ise ea cu o voce stins!
7 4i doctorul 9incent 5agardie ce #ace $n vremea asta8
7 /l, #irete, nu tie nimic! Ce rog, te rog! -u,te imediat! 6m adresa! 6teapt o
clip!
4i clopo'elul sun, acela care sun departe, la captul coridorului, i nu,i
(gomotos, dei nu stric s,l au(i! *ndi#erent de celelalte (gomote, pe acesta e &ine s,l
au(i!
7 6m s,l gsesc $n cartea de tele#on + am rostit! 4i, printr,o coinciden' ciudat,
am chiar cartea de tele#on din Ba1 it1! heam,m pe la patru! Sau pe la cinci! Mai &ine
la cinci!
6m $ntrerupt &rusc convor&irea! M,am sculat, am $nchis radioul, #r s ascult un
cuv%nt din emisiune! 6m $nchis la loc #ereastra! 6m deschis sertarul &iroului, am scos
5uger,ul i l,am prins la su&suoar! Mi,am potrivit plria pe cap! Pe c%nd ieeam, m,am
mai uitat o dat la #a'a din oglind!
6veam aerul c m hotr%sem s m,arunc de pe o st%nc cu maina!
Cocmai se terminase serviciul #une&ru la Jminul @arland al 5initiiE! )n dric
mare i cenuiu atepta la intrarea lateral! 6utomo&ilele se $nghesuiau de o parte i de
alta a str(ii! Crei limu(ine negre erau parcate la r%nd l%ng trotuarul din #a'a casei
doctorului 9incent 5agardie! "amenii se scurgeau agale venind pe aleea de la capela
#unerar, o luau spre col'ul str(ii i se suiau $n automo&ilele lor! M,am oprit cam la o
treime a str(ii i,am ateptat! Mainile nu s,au micat! 6poi au ieit trei &r&a'i $mpreun
cu o #emeie $n mare doliu, to'i $n negru! 6proape c,au purtat,o pe &ra'e p%n la o
limu(in imens! Patronul de la pompe #une&re se agita de colo,colo, cu gesturi mici i
elegante, gra'ioase ca un #inal din hopin! >igura lui re'inut i cenuie era su#icient de
lung ca s i,o $ndoaie de dou ori $n jurul g%tului!
Purttorii au ieit cu cociugul prin poarta lateral, iar cioclii pro#esioniti au
preluat greutatea de la ei i au $mpins cociugul prin spatele dricului cu at%ta uurin', de
parc n,ar #i avut $nuntru dec%t nite pachete cu chi#le eu unt! >lorile au $nceput s se
adune maldr pe dric! )ile de sticl s,au $nchis i mainile au pornit toate, ocolind col'ul!
Peste c%teva clipe nu mai rmsese dec%t o main vi(avi i patronul de la pompe
#une&re mirosind o tu# de tranda#iri, $n timp ce se $ntorcea s,i numere &anii $ncasa'i!
?%m&ind radios, dispru pe ua sa #rumoas, $n stil acolonial, iar lumea redeveni calm i
pustie! Maina de l%ng trotuar nu se clintise! 6m dat drumul motorului, am #cut un ocol
i,am ajuns $n spatele ei! 4o#erul purta o hain de rips al&astru i o apc din sto# moale,
cu un co(oroc lucios! -e(lega cuvinte $ncruciate $n (iarul de diminea'! Mi,am ag'at pe
nas o pereche de ochelari de soare, din aceia cu lentile,oglind, i,am apucat,o $ncet,
trec%nd pe l%ng o#er, spre casa doctorului 5agardie! 4o#erul nu i,a ridicat privirea!
-up ce,am parcurs c%'iva metri, am scos ochelarii i m,am pre#cut c,i terg cu &atista!
*,am prins chipul $ntr,o lentil! 2ici atunci nu ridicase #runtea! /ra pur i simplu un tip
care de(lega cuvinte $ncruciate! Mi,am pus ochelarii la loc pe nas i m,am apropiat de
ua de la intrare a doctorului 5agardie!
Pe placa de la u scria: Suna'i i intra'i! 6m sunat, dar ua nu m,a lsat s intru!
6m ateptat! 6m sunat din nou! 6m ateptat din nou! :nuntru domnea tcerea! 6poi ua
se $ntredeschise #oarte $ncet i o #a' supt i ine<presiv m privi de deasupra uni#ormei
al&e!
7 :mi pare ru! -octorul nu primete pacien'i ast(i!
lipi la vederea ochelarilor mei cu oglind! 2u,i plceau! 5im&a i se (v%rcoli
printre &u(e!
7 aut pe un domn Fuest! "rrin P! Fuest!
7 Pe cine8
:n #undul ochilor ei se re#lect sla& uimirea!
7 Fuest! F de la Vuintesen'ial, u de la unilateral, e de la e<trasen(orial, s de la
su&lim, t de la tuse! 6dun,le i,ai s ai cuv%ntul >rate!
M privi de parc,a #i ieit din #undul oceanului cu o siren $necat $n &ra'e!
7 Scu(a'i,m! -octorul 5agardie nu,i
" m%n invi(i&il o trase la o parte i un &r&at uscat, &runet i cu un aer o&sedat
apru $n ua $ntredeschis!
7 /u sunt doctorul 5agardie! e dori'i, v rog8
*,am dat cartea mea de vi(it! " citi! Se uit la mine! 6vea e<presia $ncordat i
palid a unui om care ateapt s se petreac o catastro#!
7 6m vor&it la tele#on + i,am spus! -espre un oarecare lausen!
7 *ntr, te rog + (ise el repede! 2u,mi amintesc, dar intr!
6m intrat! "daia era cu#undat $n $ntuneric, jalu(elele trase i #erestrele $nchise!
/ra $ntuneric i era #rig!
*n#irmiera se retrase i se ae( $n spatele unui mic &irou! " camer o&inuit, de
toate (ilele, cu lam&riuri de culoare deschis, odinioar pro&a&il $nchis, judec%nd dup
vechimea apro<imativ a casei! " arcad ptrat despr'ea odaia de su#ragerie! :n mijloc
+ o mas cu reviste, iar pe alturi + #otolii! 6ducea a ceea ce era + o sal de ateptare a
unui medic, amenajat $ntr,o #ost locuin' particular!
Cele#onul de pe &iroul in#irmierei sun! /a tresri, $ntinse m%na, apoi se opri! Se
uit #i< la aparat! -up o vreme, tele#onul $ncet s mai sune!
7 e nume a'i men'ionat8 m $ntre& $ncet doctorul 5agardie
7 "rrin Fuest! Sora lui mi,a spus c lucrea( nu tiu ce pentru dumneata,
doctore! :l caut de mai multe (ile! 6sear i,a tele#onat ei de aici! /a mi,a spus c de aici!
7 2,avem pe nimeni cu numele sta + spuse politicos doctorul 5agardie! 4i nici
n,am avut!
7 2u,l cunoate'i deloc8
7 2,am au(it niciodat de el!
7 2u,mi $nchipui atunci de ce i,a spus asta sorei lui!
*n#irmiera se tampon pe #uri la ochi! Cele#onul de pe &irou &%(%i din nou,
#c%nd,o s tresar iar!
7 2u rspunde + spuse doctorul 5agardie #r s,i $ntoarc capul!
6m ateptat $n timp ce tele#onul suna! Coat lumea ateapt c%nd sun un tele#on!
-up un timp se opri!
7 -e ce nu te duci acas, domnioar Gatson8 2u mai ai nimic de #cut aici!
7 Mul'umesc, domnule doctor!
Sttea #r s se mite, uit%ndu,se $n jos la &irou! :i str%nse puternic pleoapele,
apoi le deschise clipind! -du din cap de(ndjduit!
-octorul 5agardie se $ntoarse spre mine!
7 S mergem $n &iroul meu!
6m trecut printr,o alt u ce da $ntr,un hol! lcam ca pe ace! 6tmos#era casei
era plin de prevestiri #uneste! -eschise o u i m conduse $n ceea ce tre&uie s #i #ost
pe vremuri un dormitor, dei nimic nu mai aducea a dormitor! /ra &iroul mic i &ine utilat
al unui doctor! " u deschis lsa s se vad o parte din ca&inet! :ntr,un col' #unc'iona
un sterili(ator! :nuntru #ier&eau o groa( de ace!
7 e de ace + am spus eu, totdeauna plin de idei!
7 *a loc, domnule Marlowe!
Se duse $n spatele &iroului, se ae( i lu de pe &irou un cu'ita de tiat h%rtie,
lung i su&'ire!
M #i< cu ochii lui triti!
7 2u, nu tiu pe nimeni cu numele de "rrin Fuest, domnule Marlowe! Pentru
nimic $n lume nu,mi pot $nchipui de ce cineva cu un ast#el de nume ar sus'ine c se a#l
$n casa mea!
7 Se ascunde + am rspuns!
7 -e cine8 $ntre& el i ridic mirat din spr%ncene!
7 -e nite indivi(i care,ar #i $n stare s,i $n#ig $n cea# o dalt de spart ghea'a!
6sta #iindc,i tare gr&it s m%nuiasc un mic aparat de #otogra#iat 5eica! >otogra#ia(
oamenii c%nd ei doresc s #ie $n intimitate! Sau ar putea s #ie altceva, ca, de pild, tra#ic
de marijuana, i,a #ost prevenit! 9or&esc $n enigme8
7 -eci, dumneata ai trimis aici poli'ia + spuse el rece!
2,am rspuns!
7 -umneata mi,ai tele#onat, deci, anun'%ndu,mi moartea lui lausen8
Cot n,am rspuns!
7 -umneata mi,ai tele#onat, deci, i m,ai $ntre&at dac nu,l cunosc pe lausen!
Di,am spus c nu!
7 5ucru care nu,i adevrat!
7 2,aveam nici o o&liga'ie s,'i dau in#orma'ii, domnule Marlowe!
6m recunoscut d%nd din cap, am scos o 'igar i,am aprins,o! -octorul 5agardie
se uit la ceas! Se $ntoarse pe scaun i opri sterili(atorul! M,am uitat la ace! e de ace=
"dat am avut nite &uclucuri gro(ave $n Ba1 it1 din pricina unuia care #ier&ea o groa(
de ace!
7 -in ce cau(8 l,am $ntre&at! @ol#ul iahturilor8
u'itul de tiat h%rtie avea un aspect primejdios i un m%ner de argint $n #orm de
#emeie goal! :l ridic de pe &irou! 6poi se $n'ep $n perni'a degetului mare! 6pru un
&o& de s%nge $ntunecat! :l duse la gur i,l linse!
7 :mi place gustul s%ngelui + spuse el $ncet!
Se au(i un (gomot $ndeprtat, ca i cum ua de la intrare s,ar #i deschis i $nchis!
6m ascultat am%ndoi cu aten'ie! 6m ascultat paii ce se $ndeprtau pe treptele de la
intrare! 6m ascultat concentra'i!
7 -omnioara Gatson a plecat acas (ise doctorul 5agardie! Suntem a&solut
singuri $n cas! 3e#lect la cele spuse i,i linse din nou degetul mare! 6e( la loc cu
grij pe sugativa &iroului cu'itul de tiat h%rtie! 6, $n ce privete gol#ul iahturilor +
adug el + te g%ndeti, #r $ndoial, la #aptul c suntem $n vecintatea Me<icului!
)urin'a cu care marijuana
7 2u m g%ndeam at%t de mult la marijuana!
6m pironit din nou privirea asupra acelor! /l $mi urmri direc'ia ochilor! -du
din umeri!
7 -e ce aa de multe8
7 e te privete pe dumneata8
7 2u m privete deloc!
7 Se pare totui c,atep'i s,'i rspund la $ntre&ri!
7 M a#lu $n vor&! 6tept s se $nt%mple ceva! / pe cale s se $nt%mple ceva $n
aceast cas! Simt c m p%ndete r%njind de prin col'uri!
-octorul 5agardie $i mai linse un &o& de s%nge de pe degetul mare!
5,am privit atent! 2,am reuit $ns s ghicesc la ce se g%ndete! /ra calm,
$ntunecat i (dro&it, iar $n ochi prea s i se oglindeasc toat nenorocirea vie'ii! Se purta
totui ama&il!
7 :ngduie,mi s,'i spun ce se $nt%mpl cu acele + i,am spus!
7 2eaprat!
3idic din nou cu'itaul lung i su&'ire!
7 5as,l= m,am rstit eu la el! M,n#ioar! Parc,ai m%ng%ia erpi!
6e( $ncet la loc cu'itaul i,mi (%m&i!
7 Se pare c nu ne $n'elegem + suger el!
7 " s ne,n'elegem noi! :n ce privete acele! 6cum c%'iva ani am avut un ca(
care m,a #cut s vin aici i s intru $n legtur cu un doctor 6lmore! 5ocuia mai $ncolo,
pe 6ltair Street! 6vea o ocupa'ie ciudat! Pleca noaptea de acas cu o serviet mare plin
de ace de sering + gata de,a #i #olosite! Seringile #iind pline cu cocain! lientela lui era
&i(ar! Be'ivi, droga'i $nstri'i, din care sunt mai mul'i dec%t cre(i, oameni suprae<cita'i
incapa&ili s se mai destind, insomniaci + toate tipurile de nevropa'i care nu se pot trata
normal! 6u neaprat nevoie de micile lor pilule i de injec'iile $n &ra'! :i ajut s treac
de clipele de deprimare! -up o vreme, triesc $ntr,o deprimare permanent! /<celent
a#acere pentru doctor! 6lmore era doctorul &un pentru ei! Mai departe e simplu de spus!
6 murit cam acum un an! -in cau(a propriilor lui medicamente!
7 4i cre(i c eu i,am motenit practica8
7 ineva tre&uia s,o #ac! 6t%t timp c%t e<ist pacien'i, au s e<iste i doctori!
Prea i mai s#%rit ca $nainte!
7 red c eti un #raier, amice! 2u l,am cunoscut pe doctorul 6lmore! 4i nici nu
practic ceea ce i,ai atri&uit lui! %t privete acele + doar ca s lmurim amnuntul sta +
ele sunt #olosite $n mod curent $n medicin ast(i, uneori chiar pentru medicamente at%t
de nevinovate cum ar #i injec'iile cu vitamine! *ar acele se tocesc! 4i c%nd se tocesc,
produc dureri! *at de ce $n timpul (ilei ajungi s #oloseti peste o du(in de ace! >r ca
vreunul s injecte(e droguri!
:i ridic $ncet capul i m #i< dispre'uitor!
7 Poate c m $nel + am spus! Mirosul la de marijuana de ieri din locuin'a lui
lausen, ca i #aptul c te,a chemat la tele#on + i te,a cerut pe numele mic + toate astea
m,au #cut pro&a&il s trag conclu(ii greite!
7 6m avut de,a #ace cu mor#inomani + (ise el! are doctor n,a avut8 / o
pierdere complet de timp!
7 )neori se vindec!
7 Pot #i lipsi'i de drogurile lor! %teodat, dup mari su#erin'e, reuesc s
triasc #r ele! -ar asta nu,nseamn c i,ai vindecat amice! 6sta nu,nseamn c,ai
eliminat viciul de natur nervoas sau emotiv care i,a #cut s se droghe(e! Se
trans#orm $n nite oameni posaci, nepstori i ri, care stau toat (iua la soare, $i
sucesc degetele i mor din pur plictiseal i inani'ie!
7 / o teorie destul de simplist, doctore
7 -umneata ai adus pro&lema $n discu'ie! /u, unul am lmurit,o! 6m s ridic
alta! Poate c,ai remarcat $n cas o oarecare atmos#er apstoare! hiar dac por'i
ochelarii ia cu oglind, #oarte caraghioi! Pe care ar tre&ui s 'i,i sco'i acum! 2u te #ac s
semeni c%tui de pu'in cu ar1 @rant!
7 6m uitat de ei de,a &inelea + am rspuns i i,am scos!
7 Poli'ia a #ost aici, domnule Marlowe! )n oarecare locotenent Maglashan, care
anchetea( moartea lui lausen! 6r #i $nc%ntat s te cunoasc! S,i tele#one(8 Sunt sigur
c,o s se $ntoarc!
7 -,i drumul + i,am spus + cheam,l! M,am oprit aici doar pentru a m
sinucide!
:ntinse m%na spre tele#on, dar magnetismul cu'itaului de tiat h%rtie se dovedi
mai puternic! :l ridic din nou! Se prea c nu,l putea lsa o clip locului!
7 Po'i s omori pe cineva cu el + am spus!
7 >oarte uor + rspunse el i (%m&i vag!
7 :n#ipt c%'iva centimetri $n cea#, drept $n mijloc, chiar su& &ul&ul occipital!
7 " dalt de spart ghea'a ar merge mult mai &ine + (ise el! Mai ales una scurt cu
v%r#ul #oarte ascu'it! 2u se,ndoaie! -ac nu nimereti ira spinrii, nu produci le(iuni
grave!
7 6i nevoie atunci de unele cunotin'e medicale8
6m scos un pachet mototolit de 'igri amel i,am descurcat una din celo#an!
Se mul'umea s (%m&easc mai departe! >oarte stins i cam trist! 2u era (%m&etul
unui om speriat!
7 6r ajuta + rspunse el $ncet! -ar orice persoan su#icient de $ndem%natic
poate s do&%ndeasc tehnica necesar $n (ece minute!
7 "rrin Fuest a studiat mai mul'i ani medicina!
7 Di,am spus c nu cunosc pe nimeni cu numele sta!
Mda! 4tiu c mi,ai spus -ar nu te,am prea cre(ut! :nl' indi#erent din umeri! a
$ntotdeauna, ochii $i revenir la cu'it!
7 Parc,am #i doi $ndrgosti'i + am spus! Stm i discutm, la un &irou! a i cum
n,am avea nici o grij pe lume! Poate c p%n disear ajungem am%ndoi la (dup!
3idic iar din spr%ncene! 6m continuat:
7 -umneata, #iindc te cunotea lausen pe numele mic! 4i poate c,ai #ost
ultimul om cu care a vor&it! /u, unul, #iindc am #cut toate acele lucruri de care nici un
detectiv particular nu reuete s scape! 6m dosit dove(i, am ascuns in#orma'ii, am gsit
cadavre i nu m,am dus cu plria $n m%n la scumpii i incorupti&ilii poli'ai din Ba1
it1! Sunt un om pierdut! u adevrat pierdut! -ar $n dup,amia(a asta plutete prin aer
un par#um sl&atic! Parc nici nu,mi pas! Sau poate sunt $ndrgostit! Sau pur i simplu
nu,mi pas!
7 /ti &eat + $mi (ise el $ncet!
7 2umai de hanel nr! P, i de sruturi, i de luciul stins al unor picioare
splendide, i de invita'ia ironic din nite ochi al&astru,$nchis! -up cum ve(i, de lucruri
nevinovate!
6rta mai trist ca niciodat!
7 >emeile $l pot sl&i $ngro(itor pe un &r&at, nu8 $ntre& el!
7 lausen!
)n alcoolic #r scpare, $i tii pro&a&il cum sunt! Beau i iar &eau, i nu
mn%nc! 4i $ncetul cu $ncetul lipsa de vitamine scoate la iveal simptomele deliriumului
tremens! 2u mai rm%ne dec%t un singur lucru de #cut! Se $ntoarse i se uit la
sterili(ator! 6ce, c%t mai multe ace! 6jung s m simt murdar! /u am a&solvit Sor&ona!
Practic $ns printre oameni nenoroci'i i $mpu'i'i, $ntr,un ora nenorocit i $mpu'it!
7 -e ce8
7 >iindc s,a $nt%mplat ceva odinioar $n alt ora! 2u m $ntre&a prea multe,
domnule Marlowe!
7 Ce,a chemat pe numele mic!
7 / unul din o&iceiurile anumitor oameni! Mai ales a celor care au #ost pe
vremuri actori! Sau escroci!
7 6h= am spus! 6sta,i tot8
7 Cot!
7 6tunci sosirea poli'iei aici nu te $ngrijorea( din cau(a lui lausen! Di,e pur i
simplu #ric de acel lucru care s,a petrecut altundeva cu mult timp $n urm! Sau ar putea
#i chiar dragostea!
7 -ragostea8
-du drumul cuv%ntului $ncet, cu v%r#ul lim&ii, gust%ndu,l p%n $n ultima clip! :n
urma cuv%ntului rmase un (%m&et sla& i amar, ca mirosul de, pra# de puc $n aer dup
ce s,a tras cu o arm! 3idic neputincios din umeri i $mpinse spre mine pe &irou, din
dosul unei cartoteci, o cutie de 'igri!
7 6tunci nu,i vor&a de dragoste + am spus! :ncerc s ghicesc ce g%ndeti! )ite,
dumneata, un om cu o diploma de la Sor&ona, duci o practic jalnic $ntr,un ora jalnic i
gre'os! :l tiu prea &ine! 6a c, ce #aci aici8 e $nv%rteti cu tipi de teapa lui lausen8
are,i pilul, doctore8 2arcotice, avorturi, sau ai ajuns cumva aici #iindc,ai #ost medicul
unor gangsteri $ntr,un ora din est, cu via' agitat8
7 a, de e<emplu8 $ntre& el, (%m&ind uor!
7 a, de e<emplu, leveland!
7 " presupunere complet aiurea, amice! 9ocea $i devenise ca ghea'a!
7 6&solut aiurea + am rspuns! -ar unul ca mine, cu o minte #oarte limitat,
$ncearc s gseasc o corela'ie $ntre lucrurile pe care le cunoate! -eseori conclu(ia e
greit, dar la mine a devenit un tic al meseriei! *at despre ce e vor&a, dac ai che# s
ascul'i!
7 Ce,ascult!
3idic din nou cu'itaul i,l $n#ipse uor $n sugativa de pe &irou!
7 5,ai cunoscut pe lausen! lausen a #ost ucis cu mult $ndem%nare cu o dalt,
a #ost ucis $n timp ce m a#lam $n cas, sus la etaj, discut%nd cu un escroc numit 0icBs!
0icBs s,a crat rapid, lu%nd cu el o pagin din registru, pagina care avea pe ea numele lui
"rrin Fuest! Mai t%r(iu, $n aceeai dup,amia(, 0icBs a #ost i el ucis cu o dalt, la 5os
6ngeles! amera i,a #ost rscolit! Se a#la o #emeie acolo, venit s cumpere ceva de la
el! 2,a apucat s cumpere! /u am avut mai mult timp la dispo(i'ie ca s scotocesc! 6m
gsit ceea ce ei cutaser! Presupunerea 6: lausen i 0icBs au #ost ucii de acelai om,
dar nu neaprat pentru acelai motiv! 0icBs a #ost ucis #iindc s,a amestecat $n tre&urile
altuia, i l,au scos din circula'ie! lausen a #ost asasinat #iindc era un &e'ivan cu gur
mare i,ar #i putut s,l cunoasc pe acela care pro&a&il l,a cur'at i pe 0icBs! / corect,
deocamdat8
7 2u m interesea( c%tui de pu'in + spuse doctorul 5agardie!
7 u toate acestea ascul'i! Presupun c doar din polite'e! >oarte &ine! 4i ce,am
descoperit8 >otogra#ia unei vedete de cinema i a unui #ost gangster din leveland, poate,
acum proprietarul unui restaurant la 0oll1wood etc, lu%nd $mpreun masa $ntr,o anume
(i! :n (iua c%nd acest #ost gangster din leveland se credea c se a#l la rcoare $n
$nchisoarea districtual i de asemenea, $n (iua c%nd un alt #ost gangster din leveland, pe
vremuri &un prieten cu primul, a #ost $mpucat pe >ranBlin 6venue la 5os 6ngeles! -e ce
se a#la primul gangster la rcoare8 >usese denun'at cine e $n realitate, i orice ai avea
$mpotriva poli'iei din 5os 6ngeles, dar ea #ace tot ce poate ca s,i e<pedie(e de aici pe
gangsterii veni'i din estul 'rii! ine i,a in#ormat8 Cipul se denun'ase singur, #iindc
#ostul lui complice devenise jenant i tre&uia lichidat, iar dac el se gsea la $nchisoare
c%nd se petrecea crima, avea un ali&i #ormida&il!
7 Coat povestea asta e #antastic + spuse doctorul 5agardie i (%m&i o&osit!
omplet #antastic!
7 /vident! 4i,o s #ie i mai #antastic! Poli'itii n,au reuit s dovedeasc nimic
$mpotriva #ostului gangster! Poli'ia din leveland nu le,a dat concursul! 6tunci, poli'aii
din 5os 6ngeles i,au dat drumul! Poate c nu i,ar mai #i dat drumul dac,ar #i v(ut
#otogra#ia aceea! /a repre(int aadar un serios material de antaj, mai $nt%i, $mpotriva
#ostului gangster din leveland, presupun%nd c,i vor&a de el, i $n al doilea r%nd,
$mpotriva vedetei de cinema, #iindc a #ost v(ut $n compania lui $n pu&lic! )n om iste'
ar scoate o avere din acea #otogra#ie! 0icBs nu era destul de iste'! Paragra# nou!
Presupunerea B: >otogra#ia a #ost luat de "rrin Fuest, &iatul pe care $ncerc s,l gsesc!
5uat cu un aparat onta< sau 5eica, #r &li', i #r ca cei interesa'i s tie c,au #ost
#otogra#ia'i! Fuest avea un 5eica i,i plcea s se 'in de,astea! :n acest ca(, #irete, e<ista
i un motiv mai comercial! :ntre&are: um de,a reuit s ia #otogra#ia8 3spuns: 9edeta
de cinema era sora lui! 5,a lsat s se apropie i s,i vor&easc! "rrin n,avea serviciu i,i
tre&uiau &ani! >oarte posi&il ea ea s,i #i dat nite &ani, cu condi'ia s,o lase,n pace! 2u
voia s,ai& de,a #ace cu mem&rii #amiliei! :nc mai sun complet #antastic, doctore8
Se uit la mine g%nditor!
7 2u tiu + rspunse el $ncet! :ncepe s devin posi&il! -ar de ce,mi povesteti
mie toat istoria asta primejdioas8
Scoase o 'igar din cutie i $mi arunc i mie una degajat! 6m prins,o i,am
e<aminat,o! /ra o 'igar egiptean, oval i groas, poate prea tare pentru mine! 2,am
aprins,o, ci am rmas cu ea $ntre degete, urmrindu,i ochii $ntuneca'i i triti! 4i,o aprinse
pe,a lui i $ncepu s pu#ie nervos!
7 6m s sta&ilesc acum legtura cu dumneata + i,am spus! 5,ai cunoscut pe
lausen! Mi,ai (is c din punct de vedere pro#esional! *,am artat c,s detectiv! 6
$ncercat imediat s te cheme la tele#on! /ra prea &eat ca s,'i poat vor&i! 6m re'inut
numrul de tele#on i 'i,am spus mai t%r(iu c,a murit! -ac n,ai #i avut nici un amestec, ai
#i chemat poli'ia! 2,ai #cut,o! -e ce8 5,ai cunoscut pe lausen i,ai #i putut cunoate i
pe al'ii din clien'ii pensiunii! 2u e<ist nici o dovad $ntr,un #el sau altul! Paragra# nou!
Presupunerea : 5,ai cunoscut pe 0icBs sau pe "rrin Fuest, sau pe am%ndoi! Poli'ia din
5os 6ngeles n,a putut sau n,a vrut s sta&ileasc identitatea #ostului gangster din
leveland + s,i (icem pe numele lui nou, adic Steelgrave! ineva $ns putea s,o #ac +
dac merita s uci(i oameni din pricina acelei #otogra#ii! 6i practicat vreodat medicina
la leveland, doctore8
7 /vident c nu!
9ocea lui prea c vine de #oarte departe! 6vea i o privire distant! -e,a&ia
deschidea &u(ele ca s #ume(e! /ra #oarte calm!
7 6u o camer plin cu cr'i de tele#on la o#iciul tele#onic + am spus! -in toat
'ara! Ce,am veri#icat 6i avut la leveland un apartament central $ntr,o cldire de &irouri!
*ar acum + o practic aproape clandestin $ntr,un orel pe malul oceanului! 6i #i vrut s,
'i schim&i i numele, dar nu se putea, dac voiai s,'i men'ii dreptul de,a pro#esa! ineva
tre&uia s organi(e(e i s conduc toat a#acerea asta, doctore! lausen era un vaga&ond,
0icBs + un &dran i,un cretin, "rrin Fuest + un escroc plin de idei murdare! Puteau #i
$ns #olosi'i, 2,ai $ndr(nit s,l $n#run'i direct pe Steelgrave! 2,ai mai #i apucat nici
mcar s te speli pe din'i! 6i #ost silit s lucre(i cu interpui + cu interpui ce puteau #i
sacri#ica'i! /i ce (ici, are sens8
?%m&i sla& i se aplec suspin%nd pe scaun!
7 Presupunerea -, domnule Marlowe + aproape opti el! /ti un idiot #r
pereche!
*,am r%njit i,am $ntins m%na s iau un chi&rit ca s,mi aprind 'igara lui egiptean
groas!
7 :n plus + am spus + sora lui "rrin mi,a tele#onat i mi,a comunicat c el se a#l
$n casa dumitale! 3ecunosc c sunt cam multe argumente sla&e dac le cercete(i pe
#iecare aparte! -ar se pare c toate converg spre persoana dumitale!
6m tras linitit din 'igar!
M privi cu aten'ie! >a'a prea c,i joac i devine vag, c se deprtea( i se
apropie! 6m sim'it o apsare $n piept! Mintea mea judeca cu vite(a unei &roate 'estoase!
7 e se,nt%mpl8 m,am au(it &om&nind! Mi,am pus m%inile pe &ra'ele
#otoliului i m,am sltat $n sus! 6m #ost #raier, nu8 am spus cu 'igara $nc $n gur i
continu%nd s,o #ume(!
>raier era pu'in (is! 6r tre&ui inventat un nou cuv%nt!
M,am sculat de pe scaun i picioarele $mi $n'epeniser $n dou &utoaie de ciment!
%nd am vor&it, vocea prea c vine prin straturi de vat!
6m dat drumul &ra'elor #otoliului i,am $ntins m%na s scot 'igara! 6m $ncercat de
c%teva ori s,o iau $ntre degete, apoi am apucat,o cu m%na! 2,o sim'eam ca pe,o 'igar! "
sim'eam ca pe piciorul din spate al unui ele#ant! u unghii ascu'ite! M,au $n'epat $n
palm! Mi,am retras m%na i ele#antul i,a retras i el piciorul!
" siluet tul&ure, dar imens se cltin $n #a'a mea i un cat%r m pocni $n piept!
M,am $ntins pe jos!
7 2i'ic cianur de potasiu + rosti o voce prin tele#onul transatlantic! 2u,i #atal,
nu,i nici mcar primejdioas! Ce destinde doar
6m $ncercat s m scol! 6r tre&ui s $ncerca'i odat! -ar mai $nt%i s &at cineva
&ine duumeaua $n cuie! ea de,acolo se,nv%rtea cu mine! -up o vreme s,a mai linitit!
M,am #i<at la un unghi de patru(eci i cinci de grade! M,am s#or'at s,mi revin i,am
$ncercat s ajung undeva! 5a ori(ont se vedea ceva ce semna cu morm%ntul lui
2apoleon! )n o&iectiv destul de &un! 6m luat,o $ntr,acolo! *nima $mi &tea violent i,
aveam greut'i de respira'ie! a atunci c%nd eti epui(at la #ot&al! 6i sen(a'ia c n,ai s,'i
mai recape'i rsu#larea! 2iciodat, niciodat, niciodat!
Morm%ntul lui 2apoleon dispru! 6pru o plut pe valuri! Pe ea se a#la un om! :l
mai v(usem undeva! )n tip simpatic, ne $n'elesesem &ine! 6m pornit,o spre el i m,am
lovit de (id cu umrul! 6sta a #cut s m rsucesc pe loc! 6m $ncercat s apuc ceva de
care s m ag'! Pe jos nu era dec%t covorul! um am ajuns acolo8 *nutil s mai $ntre&! /
secret! -e #iecare dat c%nd pun o $ntre&are, $mi $mping duumeaua $n #a'! >oarte &ine,
am $nceput s m t%rsc pe covor! M sprijineam pe ceea ce odinioar #useser m%inile i
genunchii mei! 2ici o sen(a'ie n,o dovedea! M,am t%r%t spre un (id de lemn $ntunecat!
Sau poate de marmur neagr! -in nou morm%ntul lui 2apoleon! e i,am #cut eu lui
2apoleon8 -e ce,i tot $mpinge morm%ntul spre mine8
7 6 &ea ni'ic ap + am spus!
6m ascultat s aud ecoul! 2,a #ost nici un ecou! 2imeni n,a spus ceva! Poate c n,
am vor&it! Poate c era doar o idee la care mai &ine renun'am! ianur de potasiu! *at
dou cuvinte lungi la care merit s re#lecte(i c%nd te strecori prin tunele! 2imic #atal,
spusese el! >oarte &ine, atunci e o simpl distrac'ie! / ceea ce a'i putea numi semi#atal!
Philip Marlowe, $n v%rst de trei(eci i opt de ani, detectiv particular, cu o reputa'ie cam
du&ioas, a #ost $nh'at asear de poli'ie pe c%nd se strecura printr,un canal de scurgere,
duc%nd $n spinare un pian de concert! *nterogat la sectorul de poli'ie )niversit1 0eights,
Marlowe a declarat c ducea pianul la maharajahul de oot,Berar! :ntre&at de ce purta
pinteni, Marlowe a declarat c $ncrederea unui client e un lucru s#%nt! Marlowe e re'inut
pentru cercetri! omisarul 0ornside a declarat c poli'ia nu era $nc gata s dea alte
in#orma'ii! :ntre&at dac pianul era acordat, 0ornside a declarat c a c%ntat la el 9alsul
Minutului $n trei(eci i cinci de secunde i, dup c%te $i putea da seama, pianul nici n,
avea cor(i! 6 insinuat c avea altceva! 0ornside a a#irmat &rusc c va #ace presei o
declara'ie complet $n urmtoarele douspre(ece ore! Se presupune c Marlowe a $ncercat
s scape de un cadavru!
" #igur $not spre mine din &e(n! 6m schim&at direc'ia i,am pornit spre acea
#igur! -ar era prea t%r(iu dup,amia(a! Soarele apunea! Se $ntuneca repede! >a'a
dispru! ?idul i &iroul de asemenea! -ispru apoi i podeaua 2u mai rmase nimic!
2ici mcar eu nu mai m a#lam acolo!
" imens goril neagr cu o imens la& neagr $i pusese la&a ei imens i
neagr pe #a'a mea i $ncerca s mi,o striveasc! M,am $ncontrat Specialitatea mea e s
pro#it de punctul sla& al unei discu'ii! Pe urm am $n'eles c gorila #cea tot posi&ilul s
m $mpiedice s deschid ochii!
M,am hotr%t totui s,i deschid! 6u #cut,o i al'ii, de ce n,a #ace,o i eu8 Mi,
am adunat #or'ele i, #oarte $ncet, 'in%nd spatele drept, $ncord%ndu,mi mijlocul i
genunchii, i #olosind &ra'ele ca pe nite otgoane, am ridicat enorma greutate a
pleoapelor!
Priveam culcat pe spate tavanul, po(i'ie $n care meseria mea m,a adus uneori! Mi,
am cltinat capul! Mi,am sim'it plm%nii $n'epeni'i i gura uscat! M gseam $n &iroul
doctorului 5agardie! 6celai scaun, acelai &irou, aceeai pere'i i aceeai #ereastr! :n
jurul meu domnea o tcere apstoare!
M,am sculat $n capul oaselor, am $ncercat s,mi adun puterile i,am scuturat din
cap! Cotul a $nceput s se $nv%rteasc! apul mi s,a pr&uit rostogolindu,se de la vreo
dou mii de metri, apoi l,am tras la supra#a' i,am alunecat la loc pe duumea! 6m
clipit! 6ceeai duumea, acelai &irou, aceiai pere'i! 5ipsea $ns doctorul 5agardie!
Mi,am ume(it &u(ele i,am scos un sunet oarecare, #r ca cineva s,i dea vreo
aten'ie! M,am ridicat $n picioare! /ram ame'it ca un dervi, sl&it ca un chelner #r%nt de
o&oseal, $ndoit ca o &urt de &ursuc, timid ca un pi'igoi i cu aceleai anse de succes ca
ale unui &alerin cu un picior de lemn!
6m &%j&%it p%n,am ajuns $n dosul &iroului, m,am tr%ntit $n #otoliul doctorului
5agardie i,am $nceput s pipi spasmodic printre o&iectele lui medicale, dup ceva ce
putea semna cu o sticl care s con'in un lichid #ertili(ator! 2,am gsit nimic! M,am
ridicat din nou! /ram la #el de greu de urnit ca un ele#ant mort! 6m pit $mpleticindu,m
i,am cutat prin dulapurile vopsite cu lac al& strlucitor i care con'ineau tot ce,ar #i avut
altcineva nevoie $n mare gra&! :n cele din urm, dup ce mi se pru c,am petrecut patru
ani ca pucria lucr%nd la osele, m%nu'a mea s,a $ncletat de g%tul unei sticle cu vreo
sut opt(eci de grame de alcool etilic! 6a scria pe etichet! 2,aveam nevoie acum dec%t
de un pahar i de nite ap! )n om $n toat #irea ar tre&ui s #ie $n stare s,i procure
mcar at%ta lucru! 6m pornit prin ua care da $n ca&inetul de consulta'ii! :n aer mai plutea
$nc aroma piersicilor prea coapte! M,am lovit de am%ndou canaturile uii c%nd am
trecut prin ea i m,am oprit s,arunc o nou privire!
:n clipa aceea mi,am dat seama c se aud pai $naint%nd prin hol! M,am sprijinit
o&osit de perete i,am ascultat!
Paii se apropiau $ncet, trgnat, cu pau(e mari $ntre ei! 5a $nceput preau
#urioi! 6poi doar #oarte, #oarte o&osi'i! a ai unui &tr%n ce $ncearc s,ajung pentru
ultima data la #otoliul lui! 6sta $nsemna c ne a#lam am%ndoi $n aceeai situa'ie! 4i atunci
m,am g%ndit #r a&solut nici un motiv la tatl lui "r#ama1, acolo departe, pe veranda
casei lui din Manhattan, statul .ansas, $naint%nd linitit spre scaunul lui &alansoar, cu o
pip stins $n m%n, ca s se ae(e i s priveasc pelu(a din #a'a casei i s,i #ume(e
pipa plcut i economic, pentru care n,avea nevoie de chi&rituri i de tutun, ca nu
cumva s pte(e covorul din su#ragerie! *,am potrivit scaunul! 5,am ajutat s se ae(e $n
captul verandei, la um&r, acolo unde perdeaua de &ougainvillea era deas! 4i,a ridicat
ochii spre mine i mi,a mul'umit cu partea sntoas a capului! :n timp ce se ls pe
spate, (g%rie cu unghiile &ra'ele scaunului!
)nghiile (g%riau, dar nu pe &ra'ele vreunui scaun! /ra un sunet adevrat! Se au(ea
pe,aproape, $n dosul unei ui $nchise care ddea din ca&inet $n hol! " (g%rietur uoar,
sla&, poate a unei pisicu'e ce voia s i se dea drumul $nuntru! >oarte &ine! Marlowe, tu
iu&eti animalele! -u,te i d drumul pisicu'ei! 6m pornit! M,am ajutat de super&a mas
medical, cu inele la capt i cu nite super&e prosoape curate! ?g%rieturile $ncetaser!
Srmana pisicu' de a#ar dorea s intre! :n ochi mi,a aprut o lacrim care mi,a alunecat
pe o&ra(ul ridat! 6m dat drumul mesei medicale i,am parcurs uor cei patru metri p%n
la u! *nima $mi &tea ne&unete! 6veam $nc sentimentul c plm%nii $mi #useser
$nchii ani de (ile! 6m rsu#lat ad%nc, am apucat clan'a i,am deschis ua! :n ultimul
moment mi,a venit ideea s pun m%na pe revolver! 2,am rmas, $ns dec%t cu ideea! Mie,
unuia, $mi place s studie( o idee la lumin! Cre&uia s dau drumul clan'ei! Mi se prea o
opera'ie prea complicat! 6tunci am apsat pe clan' i,am deschis ua!
/ra $ncletat de canatul uii cu patru degete din cear al&! 6vea ochii pu'in
ad%nci, pali, al&astru,cenuii, i larg deschii! M priveau, dar nu m vedeau! >e'ele
noastre se a#lau la c%'iva centimetri deprtare! 3espira'ia ni s,a $nt%lnit! 6 mea era rapid
i $ncordat, a lui doar o oapt pe cale de,a deveni o horcial! 5a gur i se #ormaser
&icu'e de s%nge, care $i alunecau pe &r&ie! eva m,a #cut s m uit $n jos! S%ngele se
scurgea lent pe dinuntrul cracului de la pantalon, ieea din panto#, iar de pe panto# mai
departe, #r nici o gra&, pe duumea! Se i str%nsese o mic &ltoac!
2,am putut s vd unde a #ost $mpucat! -in'ii $i cln'neau i mi,am (is c,o s
vor&easc, sau o s,ncerce! -ar cln'nitul din'ilor era singurul sunet pe care $l scotea!
:ncet s mai respire! Ma<ilarele i se destinser! 6poi $ncepu horciala! 2u, nu era nici un
#el de horcial! 4i nici nu semna cu o horcial!
Pe linoleul dintre covor i cadrul uii h%r%ir nite tocuri de cauciuc! -egetele
al&e prsir rama uii! Crupul $ncerc s se sprijine pe picioare! -ar picioarele re#u(ar
s,l sus'in! Se des#cur! Crunchiul se $nv%rti prin aer ca un $nottor $ntr,un val i se
repe(i spre mine!
:n aceeai clip, cellalt &ra', cel pe care nu,l v(usem $nc, se ridic i descrise o
micare puternic, ce nu prea datorat unui impuls al corpului viu! :n timp ce $ntindeam
m%na spre el, &ra'ul lui $mi c(u pe umrul st%ng! " al&in m $n'ep $ntre omopla'i $n
a#ar de sticla de alcool pe care o 'inusem $n m%n, un alt o&iect c(u pe duumea i se
lovi de marginea de jos a peretelui! Mi,am $ncletat din'ii, mi,am des#cut picioarele i l,
am prins de su&suori! 6t%rna c%t cinci! M,am dat un pas $napoi i,am $ncercat s,l sus'in!
Parc,a #i $ncercat s ridic de un capt un ar&ore c(ut! M,am pr&uit o dat cu el! Se
&ui cu capul de duumea 2,am avut ce,i #ace! 2u dispuneam de destul #or' ca s evit
ce s,a $nt%mplat! 5,am $ntins pu'in pe jos i m,am desprins de el! M,am ridicat $n
genunchi, m,am aplecat i,am ascultat! 0orciala $ncetase! Se aternu o lung tcere!
6poi rsun o oapt stins, #oarte $nceat i nepstoare i #r nimic presant! " nou
tcere! 6poi un alt suspin, mai $ncet, melancolic i calm ca o &ri( de var rtcind
printre tranda#irii a'ipi'i!
-eodat, pe #a'a lui se petrecu, ca de alt#el i $n dosul #e'ei, acel proces inde#ini&il
care se des#oar venic $n aceeai clip enigmatic i impenetra&il, procesul de
destindere, $ntoarcerea la anii inocen'ei! >igura lui luase acum o vag e<presie de
amu(ament interior, cu o str%m&tur aproape mechereasc la col'ul &u(elor! Coate astea
erau #oarte ridicole, #iindc tiam per#ect de &ine, dac se putea numi c mai tiam ceva la
ora aceea, c "rrin P! Fuest nu #usese un ast#el de &iat!
)ndeva departe url o siren! 6m rmas $n genunchi i,am ascultat! )rletul se
$ndeprt i mai mult! M,am ridicat $n picioare i m,am dus s m uit pe #ereastra
lateral! :n #a'a Jminului @arland al 5initiiE se #orma o alt procesiune #une&r!
Strada se umpluse iar de maini! "amenii peau agale pe crarea ce ducea dincolo de
tu#ele de tranda#iri! :ncet de tot, &r&a'ii $naintau cu plriile $n m%n p%n ajungeau la
micul portic $n stil colonial!
6m lsat perdeaua s cad, m,am $napoiat i,am ridicat de jos sticla cu alcool
etilic, am ters,o atent cu &atista i,am pus,o de o parte! 6lcoolul nu m mai interesa! M,
am aplecat din nou i $n'eptura de al&in dintre umeri $mi reaminti c mai aveam ceva de
ridicat! )n o&iect cu m%nerul de lemn, al& i rotund, ce sttea sprijinit de rama
parchetului! " dalt de spart ghea'a, cu o lam #oarte ascu'it i #oarte lung de aproape
opt centimetri! 6m 'inut,o la lumin i i,am privit v%r#ul e<trem de #in! S,ar #i putut s
ai& pe ea o uoar urm de s%nge, dar s,ar #i putut s n,ai&! *,am pipit $ncet v%r#ul!
2ici urm de s%nge! 9%r#ul era #oarte ascu'it!
6m mai ters i alte lucruri cu &atista, apoi m,am aplecat i i,am pus dalta $n
podul palmei drepte, al& i ca de cear, contrast%nd cu #i&rele $nchise ale covorului!
Prea prea aranjat! *,am micat &ra'ul destul ca dalta s,i alunece din m%n pe duumea!
M,am g%ndit s,l caut prin &u(unare, dar o m%n mai energic dec%t a mea o i #cuse
pro&a&il!
uprins de o panic &rusc mi,am cercetat propriile &u(unare! 2u lipsea nimic!
:mi #usese lsat p%n i 5uger,ul de la su&suoar! 5,am scos i l,am mirosit! 2u se trsese
cu el, lucru pe care ar #i tre&uit s,l tiu #r s m uit! 2u te mai plim&i prea mult dup
ce,ai #ost $mpucat cu un 5uger!
6m pit peste mica &ltoac de un rou $ntunecat ce se adunase $n pragul uii i
am aruncat o privire pe coridor! :n cas continua s #ie tcere, o tcere apstoare! -%ra
de s%nge m conduse $napoi spre o odaie mo&ilat ca un mic &irou! :nuntru se gseau un
divan,studio i un &irou, c%teva cr'i i reviste medicale i o scrumier cu cinci mucuri de
'igri ovale i groase! " clipire magic de l%ng piciorul divanului se dovedi a #i cartuul
unui glon' tras de un pistol de cali&rul OK! 6m mai dat de unul su& mas! 5e,am pus $n
&u(unar!
M,am $ntors i,am urcat scrile! 5a etaj se a#lau dou dormitoare, am&ele #olosite,
unul din ele #r nici un #el de aternuturi! :ntr,o scrumier, alte mucuri ovale, din cele
ale doctorului 5agardie! :n cellalt dormitor am dat de gardero&a modest a lui "rrin
Fuest! )n costum &un i un pardesiu erau ag'ate grijuliu $n dulapul din perete, iar $n
sertarele unei comode + cmi, ciorapi i schim&uri de corp ae(ate de asemenea cu
grij! :n #und, su& cmi, un 5eica i o lentil >! K!
5e,am lsat cum erau i,am co&or%t la parter $n odaia unde mortul (cea
nepstor la toate aceste #leacuri! 6m mai ters c%teva clan'e din pur perversitate, am
e(itat $n #a'a tele#onului din camera de la strad i,am plecat #r s,l #i atins! >aptul c
m 'ineam $nc pe picioare era o e<celent dovad c simpaticul doctor 5agardie nu
omor%se pe nimeni!
Pe aleea ce ducea la ciudat de micul portic colonial al salonului de pompe #une&re
de peste drum se scurgeau $nc oameni! :nuntru se lamenta o org!
6m ocolit col'ul casei, m,am suit $n main i,am plecat! 6m condus $ncet i,am
respirat ad%nc, din #undul plm%nilor, av%nd totui sen(a'ia c nu primesc su#icient
o<igen!
Ba1 it1 se termin cam la patru mile de ocean! M,am oprit $n #a'a ultimului
drugstore! 9enise vremea s mai dau unul din acele tele#oane anonime! 0ai, &ie'i, s
ridica'i un cadavru, ine,s eu8 2u,s dec%t un tip norocos, care gsete tot timpul cadavre
pentru voi! Sunt i modest! 2ici nu vreau s mi se pomeneasc numele!
M,am uitat la drugstore, apoi prin vitrina lui! " #at cu ochelari pie(ii citea o
revist! Semna vag cu "r#ama1 Fuest! Mi se puse un nod $n g%t!
6m dat drumul motorului i,am pornit! /a avea prima dreptul s a#le, indi#erent
de ce spune legea! *ar eu m a#lam mult $n a#ara legii!
M,am oprit cu cheia $n m%n la ua &iroului! 6poi m,am $ndreptat tiptil spre
cealalt u! 6ceea care sttea $ntotdeauna descuiat, i,am rmas pe loc, ascult%nd!
"r#ama1 putea #i acolo, atept%nd cu ochii strlucind $n dosul ochelarilor pie(ii i cu
gura ei mic i umed gata s #ie srutat! 9a tre&ui s,i spun ceva mult mai &rutal dec%t
a visat ea, iar pe urm, dup o vreme, avea s plece i n,aveam s,o mai vd niciodat!
2,am au(it nimic! M,am $ntors i,am descuiat cealalt u, mi,am luat de jos
scrisorile i m,am dus i le,am aruncat pe &irou! 2imic interesant! M,am $ntors i,am
traversat odaia ca s trag (vorul de la ua interioar, i dup o lung i lent pau(, am
deschis,o i m,am uitat! Ccere i pustietate! " h%rtie $mpturit (cea la picioarele mele!
>usese $mpins pe su& u! 6m ridicat,o i,am despturit,o! JCe rog, tele#onea(,mi
acas! / ceva #oarte urgent! Cre&uie s te vdE! Semnat J-E!
6m #ormat numrul de la &locul hateau Berc1 i,am cerut,o pe domnioara
@on(ales! ine $ntrea&, v rog8 " clip, v rog! -omnule Marlowe! B%(, &%(, &%(!
7 6lo8
7 6ccentul e cam gros $n dup,amia(a asta!
7 6, tu eti amigo= Ce,am ateptat mult timp $n &iroul tu nostim! Po'i s vii aici
s discutm ceva8
7 *mposi&il! 6tept un tele#on!
7 Bine, atunci s vin eu8
7 -espre ce,i vor&a8
7 )n su&iect ce nu se poate discuta la tele#on, amigo!
7 9ino!
6m stat i,am ateptat s sune tele#onul! 2,a sunat! M,am uitat pe #ereastr!
Mul'imea se scurgea pe &ulevard, iar &uctria ca#enelei de alturi revrsa prin &urlanul
de aerisire al ventilatorului un miros de specialit'i ale casei! Cimpul trecea, iar eu
stteam ghemuit la &iroul meu, cu &r&ia sprijinit $n palm! >i<am tapetul gal&en, de
culoarea mutarului, de pe peretele din #und, vedeam pe el silueta neclar a unui
muri&und cu o mic dalt de spart ghea'a $n m%n i $i sim'eam v%r#ul $ntre umeri!
>ormida&il ce,i $n stare 0oll1wood,ul s #ac dintr,un om oarecare= Poate crea o
sur%(toare vedet de cinema dintr,o srman #at ce,ar #i tre&uit s calce cmile unui
o#er de camion, un erou impresionant, cu ochi strlucitori i (%m&et splendid, trsnind de
#armec se<ual, dintr,un copil prea de(voltat, al crui destin era s mearg la lucru cu
m%ncarea $n pung! -intr,o chelneri' din Ce<as, incult ca o eroin de comics,uri, poate
crea o curte(an interna'ional, cstorit de ase ori cu ase milionari i at%t de &la(at i
de decadent, $nc%t n,o mai $n#ioar dec%t ideea de a seduce un hamal de mo&il,
$m&rcat $ntr,un tricou asudat!
4i, dirijat de la distan', s,ar putea ca i un escroc de m%na a doua, de teapa lui
"rrin Fuest, s devin $n c%teva luni un criminal ce operea( cu o dalt de spart ghea'a,
de(volt%ndu,i rutatea elementar $n sadismul clasic ale asasinului multiplu!
*,au tre&uit peste (ece minute ca s,ajung la mine! 6m au(it ua deschi(%ndu,se i
$nchi(%ndu,se la loc i m,am dus prin sala de ateptare i,am dat de ea + o gardenie pur
american! 6m avut un oc! "chii $i erau ad%nci i $ntuneca'i i nu (%m&eau!
Se $m&rcase toat $n negru, ca i $n seara precedent, dar de data asta $ntr,un
taior, cu o plrie neagr de pai, larg, pus pe spr%ncean, i cu gulerul unei &lu(e de
mtase al& scos peste cel al jachetei, cu g%tul ei &ron(at i suplu i cu gura roie ca o
main nou de pompieri!
7 6m ateptat mult + (ise ea! 2,am luat nici masa!
7 /u am luat,o + am rspuns! ianur! >oarte mul'umitoare! Caman am $ncetat
de,a mai arta al&astru!
7 6(i n,am che# de glum, amigo!
7 2ici nu,i ca(ul s glumeti cu mine + i,am rspuns! M distre( singur! 6m
#cut un gest cretinesc, de pe urma cruia m,am dus de,a &er&eleacul prin &iseric! 0ai
s intrm! 6m pit $n &iroul urde re#lectam de unul singur i,am luat loc! )m&li
$ntotdeauna $n negru8 am $ntre&at,o!
7 -ar, desigur! / mult mai e<citant c%nd m de(&rac!
7 -e ce vor&eti ca o cocot8
7 2u prea tii multe despre cocote, amigo! Sunt $ntotdeauna persoane
respecta&ile! >irete, a#ar de cele #oarte ie#tine!
7 Mda! Mul'umesc pentru in#orma'ie! -ar care,i chestiunea urgent despre care
tre&uia s discutm8 ulcatul cu dumneata nu,i un lucru urgent! Poate avea loc oric%nd!
7 /ti $ntr,o dispo(i'ie ori&il!
7 Per#ect! Sunt $ntr,o dispo(i'ie ori&il!
:i scoase din poet una din lungile ei 'igri ca#enii i o v%r$ cu aten'ie $n
cletiorul de aur! 6tepta s i,o aprind! 2,am #cut,o, aa c i,a aprins,o singur cu o
&richet de aur!
Dinea mecheria aia $ntr,o m%n $nmnuat $n negru i m #i<a cu o privire
sum&r i super#icial, lipsit acum de orice umor!
7 9rei s #aci dragoste cu mine8
7 ine n,ar vrea= -ar s lsm deocamdat discu'ia despre dragoste i s ne
vedem de tre&uri!
7 /u, una, nu #ac o delimitare total $ntre se< i a#aceri + spuse ea calm! 4i nu m
po'i umili! -ragostea e o plas $n care $i prind pe #raieri! )nii din ei $mi sunt de #olos i se
dovedesc generoi! )neori, c%te unul devine primejdios!
Se opri g%nditoare!
7 -ac m,atep'i s spun ceva din care s reias c tiu cine,i o anumit
persoan /i &ine, tiu cine e!
7 " po'i dovedi8
7 Pro&a&il c nu! 4i nici poli'itii!
7 Poli'itii + spuse ea dispre'uitoare + nu spun niciodat tot ce tiu! 2u dovedesc
niciodat ceea ce pot dovedi! Presupun c tii c,a #ost la $nchisoare (ece (ile $n #e&ruarie!
7 -a!
7 2u 'i s,a prut ciudat c n,a cerut s #ie eli&erat pe cau'iune8
7 2u tiu de ce l,au acu(at! -ac aveau nevoie de el ca martor material
7 2u cre(i c,i putea schim&a acu(a'ia $n ceva care s,i permit s ias pe
cau'iune dac $ntr,adevr avea che# s ias8
7 2u m,am g%ndit prea mult la asta + am min'it eu! 2u,l cunosc!
7 2,ai vor&it niciodat cu el8 $ntre& ea indi#erent, un pic prea indi#erent!
2u i,am rspuns!
-olores r%se scurt!
7 6sear, amigo! %nd ai ieit din apartamentul lui Mavis Geld! /ram $ntr,o
main vi(avi!
7 Poate c m,am lovit de el accidental! /l era Steelgrave8
7 2u m duci aa uor!
7 Per#ect! Mavis Geld s,a purtat #oarte ur%t cu mine! 6m plecat jignit! 6poi am
dat peste tipul sta, care avea $n m%n cheia de la apartamentul ei, i,am smuls,o i,am
a(v%rlit,o $ntr,un &oschet! Pe urm mi,am cerut scu(e i m,am dus s i,o caut! Prea un
om destul de simpatic!
7 >oarte simpatic + vor&i ea trgnat! 6 #ost i amicul meu!
7 -ei o s 'i se par ciudat, domnioar @on(ales + am &om&nit + nu sunt
a&solut deloc interesat de via'a dumitale amoroas! Presupun c ea acoper o larg
supra#a' de la Stein la Steelgrave!
7 Stein8 $ntre& ea $ncet! ine,i Stein8
7 )n gangster din leveland care a #ost $mpucat $n #a'a casei dumitale $n
#e&ruarie anul trecut! 6vea un apartament acolo! M,am g%ndit c poate l,ai cunoscut!
7 6migo, mai e<ist i &r&a'i pe care nu,i cunosc! hiar la hateau Berc1 + (ise
ea i r%se scurt i cristalin!
7 3apoartele a#irm c,a #ost $mpucat dou &locuri mai $ncolo! Mi,ar #i plcut
mult mai mult dac s,ar #i $nt%mplat $n #a'a casei! *ar dumneata s te #i uitat pe #ereastr i
s #i v(ut cum s,a petrecut! S #i v(ut asasinul #ugind, $ntorc%ndu,se chiar su& un
#elinar, lumina c(%ndu,i pe #a' i s m ia dracu dac nu era amicul Steelgrave, $n
persoan= 5,ai #i recunoscut dup nasul lui de cauciuc i dup #aptul c purta o plrie
$nalt, cu porum&ei pe ea!
2u mai r%se!
7 Di,ar plcea mai mult aa + opti ea!
7 6m putea c%tiga mul'i &ani cu asta!
7 -ar Steelgrave se a#la la $nchisoare + (ise ea (%m&ind! 4i chiar dac n,ar #i #ost
la $nchisoare, chiar dac de e<emplu, s,ar #i $nt%mplat s #iu prieten cu un oarecare
doctor halmers, care era doctorul $nchisorii pe vremea aceea i care mi,ar #i spus, $ntr,o
oca(ie intim c el i,a dat lui Steelgrave un &ilet de $nvoire ca s se duc la dentist +
#irete, $nso'it de un pa(nic, dar pa(nicul era un om re(ona&il + chiar $n (iua c%nd Stein a
#ost $mpucat + chiar dac s,ar $nt%mpla ca toate astea s #ie adevrate, nu cre(i c,ar #i o
metod #oarte proast de a #olosi aceste in#orma'ii $n scopul de a,l antaja pe Steelgrave8
7 2u,mi place s spun vor&e mari + am (is + dar s tii c nu m tem de
Steelgrave, i nici de (ece ca el la un loc!
7 -ar eu, una, m tem, amigo! )n martor la asasinarea unui gangster n,are o
situa'ie prea sigur la noi $n 'ar! 2u, n,o s,l antajm pe Steelgrave! 4i n,o s pomenim
nimic de domnul Stein, #ie c l,am cunoscut sau nu! / de,ajuns c Mavis Geld e prietena
intim a unui gangster notoriu i e v(ut $n pu&lic cu el!
7 9a tre&ui s dovedim c,i un gangster notoriu + am spus!
7 4i n,o putem dovedi8
7 um8
7 -ar sunt sigur c asta ai #cut $n ultimele (ile + (ise ea i se str%m&
de(amgit!
7 -e ce eti aa sigur8
7 6m motivele mele personale!
7 2u $nseamn nimic dac le 'ii numai pentru dumneata!
Stinse 'igara ca#enie $n scrumier! M,am aplecat i,am strivit,o cu un rest de
creion! -olores $mi atinse uor m%na cu un deget $nmnuat! ?%m&etul ei era opusul unei
aneste(ii! Se ls pe spate i,i puse picioarele unul peste altul! :n ochi $ncepur s,i joace
lumini'e! :i rrise avansurile mai mult ca de o&icei!
7 -ragostea e un cuv%nt at%t de plicticos + re#lect ea! M uimete c lim&a
engle(, at%t de &ogat $n poe(ia dragostei, poate accepta un cuv%nt at%t de sla& pentru a o
e<prima! 2,are via', n,are re(onan'! :mi sugerea( #eti'e $n rochii de var mototolite, cu
(%m&ete mici i voci su&'iri i timide, i pro&a&il, cu lenjeria cea mai nepotrivit!
2,am spus nimic! Schim&%nd ritmul #r nici un e#ort, se $ntoarse la a#aceri!
7 Mavis o s primeasc apte(eci i cinci de mii de dolari pentru #iecare #ilm pe
care o s,l turne(e de,acum $nainte, i uneori chiar i o sut cinci(eci de mii de dolari! /
$n ascensiune i nimic n,o s,o opreasc! Poate doar un mare scandal!
7 6tunci ar tre&ui s,i spun cineva cine,i Steelgrave! -e ce nu,i spui dumneata8
4i, #iindc veni vor&a, presupun%nd c,avem toate aceste dove(i, ce cre(i c,o s #ac
Steelgrave c%nd o vom antaja pe Mavis Geld8
7 Cre&uie s tie8 Sunt aproape sigura c n,are s,i spun! -e #apt, am impresia
c n,o s vrea s mai ai& de,a #ace cu el! -ar asta nu ne privete + dac avem dovada! 4i
dac ea tie c,o avem!
M%na ei $nmnuat $n negru se $ndrept spre poeta ei neagr, se opri, ciocni
$ncet pe marginea &iroului i reveni $n po(i'ia din care putea s,i cad $n poal! 2ici
mcar nu se uitase la poet! 2ici eu, de altminteri!
M,am ridicat!
7 S,ar putea s am unele o&liga'ii #a' de domnioara Geld! Ce,ai g%ndit
vreodat8
Se mul'umi s (%m&easc!
7 4i dac,i aa, nu cre(i c,i timpul s,o $ntin(i din &iroul meu8
:i ls m%inile pe &ra'ele #otoliului i $ncepu s se scoale, continu%nd s
(%m&easc! *,am luat poeta $nainte s pun m%na pe ea! "chii ei aruncau #lcri! Scoase
un sunet de parc,ar #i scuipat!
6m deschis poeta, am scotocit prin ea i,am gsit un plic al& care mi se pru vag
cunoscut! 5,am scuturat i dinuntru a c(ut #otogra#ia de la restaurantul J-ansatoriiE,
cele dou &uc'i #i<ate alturi i lipite pe un alt carton!
6m $nchis poeta i i,am (v%rlit,o!
:ntre timp se sculase, cu &u(ele $ntinse peste din'i! /ra #oarte tcut!
7 *nteresant + am spus, i,am &tut cu degetul $n supra#a'a lucioas a #otogra#iei!
2u,i un #als! 6sta,i Steelgrave8
3%sul cristalin i(&ucni din nou!
7 /ti un tip ridicol, amigo, (u! 2,am tiut c mai e<ist asemenea e<emplare!
7 Sunt rmase din stocul de dinainte de r(&oi + i,am rspuns! 2e rrim pe (i ce
trece! -e unde ai #cut rost de #otogra#ie8
7 -in poeta lui Mavis Geld, din ca&ina lui Mavis Geld! %nd era pe platoul de
#ilmare!
7 4tie8
7 2u!
7 M,ntre& de unde,o are!
7 -e la dumneata!
7 Prostii! 6m $nl'at mult din spr%ncene! -e unde,a #i putut s,o am eu8
:i $ntinse m%na $nmnuat peste &irou! 6vea o voce de ghea'!
7 -,mi,o, te rog, $napoi!
7 6m s i,o dau $napoi lui Mavis Geld! :mi pare ru s 'i,o spun domnioar
@on(ales, dar eu, unul, n,am mare viitor ca antajist! 2,am o personalitate destul de
cuceritoare!
7 -,mi,o= url ea! -ac nu
Se $ntrerupse singur! 6m ateptat,o s termine! Pe trsturile ei netede se $ntinse
o e<presie de de(gust!
7 >oarte &ine + (ise ea! / vina mea! 6m cre(ut c eti detept! onstat $ns c
eti doar un detectiv particular #raier! Biroul sta,nenorocit + $l art cu m%na ei
$nmnuat + i e<isten'a nenorocit care,mi $nchipui c se des#oar aici ar #i tre&uit s
m,nve'e c%t eti de idiot!
7 Ce,au $nv'at + am rostit!
Se $ntoarse lent i se $ndrept spre u! 6m ocolit &iroul i ea m ls s,i deschid
ua!
*ei $ncet! >elul ei de,a iei nu #usese $nv'at la un colegiu pentru oameni de
a#aceri!
" apuc pe coridor #r s se uite $napoi! Mergea super&!
)a se pocni de dispo(itivul pneumatic ce o $nchide automat i, $ncet de tot, se
$nchise cu un clinchet! Mi se pru c,a 'inut o venicie p%n s se $nchid! Stteam i m
uitam la u de parc n,o mai v(usem $nchi(%ndu,se ast#el mai $nainte! 6poi m,am
$ntors i m,am $ndreptat spre &irou! 6tunci a sunat tele#onul!
6m ridicat receptorul i,am rspuns! /ra hrist1 >rench!
7 Marlowe8 6m vrea s vii p%n la noi!
7 hiar acum8
7 -ac se poate i mai cur%nd + spuse el i $nchise receptorul!
6m scos de su& sugativa de pe &irou #otogra#ia lipit i m,am dus i,am $ncuiat,o
$n casa de &ani, la un loc cu celelalte! Mi,am pus plria i,am $nchis #ereastra! 2,aveam
ce atepta! M,am uitat la v%r#ul verde al minutarului! Mai era mult p%n la ora cinci!
Minutarul se plim&a pe cadran la in#init, ca un comis,voiajor! easul arta patru i (ece!
6veam impresia c,ar #i tre&uit s,mi #i tele#onat p%n acum! Mi,am scos haina i,am dat
jos revolverul i cureaua lui de piele ce,l 'inea at%rnat la su&suoar, i le,am $ncuiat $n
sertarul &iroului! Poli'itilor nu le place s ai arm asupra ta c%nd eti la ei acas! hiar
dac ai dreptul s,o por'i! 5e place s vii umil, cumsecade, cu plria $n m%n, vor&ind
$ncet i politicos, i cu o #igur #ad!
M,am uitat din nou la ceas! 6m ascultat! :n dup,amia(a asta, cldirea prea
linitit! -up o vreme o s se lase o tcere deplin, iar atunci #emeia de serviciu, cu
c%rpa ei gri,$nchis, o s vin t%r%ndu,i paii pe coridor i o s $ncerce clan'ele, ca s vad
dac uile sunt $ncuiate!
Mi,am pus haina la loc, am $ncuiat ua de legtur, am $ntrerupt semnalul electric
i am ieit pe coridor! 6tunci a sunat tele#onul! 6proape c,am scos ua din '%'%ni,
$ntorc%ndu,m! /ra, evident, vocea ei, pe un ton pe care nu,l mai au(isem p%n atunci! )n
ton rece i echili&rat, nu plat, sau gol, mort sau mcar copilresc! /<act vocea unei #ete pe
care n,o cunoteam, i totui, o voce cunoscut! Mi,am dat seama ce,i cu glasul ei mai
$nainte s #i articulat trei cuvinte!
7 Di,am tele#onat #iindc mi,ai cerut + (ise ea! -ar nu,i nevoie s,mi spui nimic!
6m #ost i eu acolo!
6pucasem tele#onul cu am%ndou m%inile!
7 Ce,ai dus deci acolo! Bine! 6m au(it! /i i8
7 6m $nchiriat o main! 6m parcat,o vi(avi pe strad! /rau at%t de multe
maini, $nc%t nu m,ai #i o&servat niciodat! / un salon de pompe #une&re acolo! 2u te,am
urmrit! 6m $ncercat s m 'in dup dumneata c%nd ai ieit, dar nu prea cunosc str(ile
din cartierul acela! Di,am pierdut urma! 6a c m,am $ntors!
7 -e ce te,ai $ntors8
7 2u tiu e<act de ce! Mi s,a prut c artai cam ciudat c%nd ai ieit din cas! Sau
poate n,a #ost dec%t o impresie de,a mea! >iind vor&a de #ratele meu, etc! 6a c m,am
$ntors i,am sunat la u! 2,a rspuns nimeni! 4i asta mi s,a prut ciudat! Poate c sunt
prea sensi&il, sau mai tiu eu! -eodat, am avut sentimentul c tre&uie s intru $n acea
cas! 2u tiam cum, dar tre&uia s,o #ac!
7 4i mie mi s,a $nt%mplat la #el + am spus cu o voce de parc cineva mi,ar #i
#olosit lim&a drept mirghel!
7 6m tele#onat la poli'ie i le,am spus c,am au(it $mpucturi + (ise ea! 6u sosit,
i unul dintre ei a intrat $n cas printr,o #ereastr! 6poi i,a deschis ua celuilalt! -up o
vreme mi,au dat i mie drumul $nuntru! 2u mai voiau s m lase s plec! 6 tre&uit s le
spun tot ce tiu, cine era "rrin, i c min'isem $n privin'a $mpucturilor, dar c m
temeam c i s,a $nt%mplat ceva! 4i a mai tre&uit s le spun i despre dumneata!
7 >oarte &ine + i,am rspuns! 5e,a #i spus chiar eu de $ndat ce mi se ivea
prilejul s te anun' mai ales pe dumneata!
7 / cam neplcut pentru dumneata, nu,i aa8
7 -a!
7 6u s te areste(e, sau ce se,nt%mpl8
7 6r #i $n stare!
7 5,ai lsat acolo $ntins pe jos! Mort! Bnuiesc c n,ai avut $ncotro!
7 6veam motivele mele! 2,au s 'i se par prea gro(ave, dar le,aveam! Pentru el
nu mai conta!
7 Sunt convins c aveai motivele dumitale + spuse ea! /ti #oarte mecher!
@seti $ntotdeauna c%te o e<plica'ie! /i &ine, cred c va tre&ui s le dai o e<plica'ie i
celor de la poli'ie!
7 2u,i a&solut necesar!
7 Ba da, #ii sigur= i vocea $i #u str&tut de o not de satis#ac'ie ine<plica&il!
Ce,asigur! 6u s te sileasc!
7 S nu ne certm din cau(a asta + i,am spus! :n meseria mea #aci ce po'i ca s
aperi pe client! )neori mergi prea departe! 6sta am #cut! M,am pus $n situa'ia s m
poat &rutali(a! -ar nu numai din pricina dumnitale!
7 5,ai lsat $ntins pe jos, mort + vor&i ea! 2u,mi pas ce,au s,'i #ac! red c,a
#i $nc%ntat s tiu c,au s te v%re la $nchisoare! Pun pariu c,ai s te por'i #oarte curajos!
7 /vident! Cotdeauna c,un (%m&et vesel pe &u(e! 6i v(ut ce 'inea $n m%n8
7 2,avea nimic $n m%n!
7 /i &ine, atunci ce se a#la l%ng m%na lui!
7 2u era nimic! 6&solut nimic! 5a ce te re#eri8
7 / gro(av + i,am spus! M &ucur! 6tunci, la revedere! M duc la poli'ie acum!
9or s vor&easc cu mine, $'i doresc noroc, dac nu te mai vd!
7 Mai &ine 'i,ai 'ine norocul pentru dumneata! S,ar putea s ai nevoie de el! *ar
mie nu,mi tre&uie!
7 6m #cut tot ce,am putut pentru dumneata! Poate c dac la $nceput mi,ai #i
dat ceva mai multe in#orma'ii
6t%rn receptorul $n timp ce vor&eam!
5,am pus i eu $n #urc cu grij, de parc,ar #i #ost un prunc! Mi,am scos &atista i
mi,am ters palmele! M,am dus la chiuvet i m,am splat pe m%ini i pe #a'! M,am
stropit cu ap rece pe ochi, m,am #recat cu un prosop i m,am uitat $n oglind!
7 :ntr,adevr, ai c(ut cu maina de pe o st%nc + i,am spus #e'ei!
:n mijlocul camerei se a#la o mas lung de stejar gl&ui! Marginile $i erau sco&ite
la $nt%mplare de la arsurile de 'igri! :n spatele ei se gsea o #ereastr cu geamuri mate,
du&lat de o plas de s%rm! Cot $n spatele &iroului sttea pe un scaun, detectivul,
locotenent >red Bei#us, av%nd $n #a' nite h%rtii vraite! 5a captul mesei, aplecat pe
picioarele din spate ale unui #otoliu, edea un tip masiv i solid, a crui #igur aducea vag
cu #otogra#ia din (iar, nu prea clar! 6vea o &r&ie ca o &anc dintr,un parc! :ntre din'i
'inea captul neascu'it i unui creion de dulgher! Prea c,i trea( i respir, alt#el era
nemicat!
:n partea cealalt a camerei + dou &irouri cu capac ra&ata&il i o alt #ereastr!
)nul dintre &irourile cu capac ra&ata&il se sprijinea de perete, cu dosul la geam! 5a o
msu' de l%ng &irou, o #emeie cu pr portocaliu &tea la main un raport! 5a cellalt
&irou, ae(at cu un col' spre #ereastr, edea hrist1 >rench lsat pe spate pe un scaun
rotativ, i cu picioarele pe col'ul &iroului! Se uita pe #ereastra deschis care,i o#erea o
perspectiv magni#ic asupra terenului de parcat maini al poli'iei i a dosului unui a#iier
7 Stai jos acolo + (ise Bei#us i,mi #cu semn cu m%na!
M,am ae(at $n #a'a lui pe un scaun de stejar necapitonat i #r &ra'e! /ra departe
de,a #i nou, i nici nou nu #usese gro(av!
7 -%nsul e locotenentul Moses Maglashan din poli'ia de la Ba1 it1 + (ise
Bei#us! Ce detest la #el de mult ca i noi!
5ocotenentul Moses Maglashan $i scoase din gur creionul de dulgher i se uit
la urmele lsate de din'i pe corpul gros i octogonal al creionului! 6poi se uit la mine!
M studie $ncet, o&serv%ndu,m i catalog%ndu,m! 2u spuse nimic! :i puse la loc
creionul $n gur!
7 hiar de,a #i pervers, pentru mine eti tot at%t de atrgtor ca o &roasc
'estoas! Se $ntoarse spre #emeia care &tea la main $n col': Millie=
-actilogra#a schim& maina de scris cu un carnet de stenogra#ie!
7 :l cheam Philip Marlowe + (ise Bei#us! u un e la urm, dac 'ii s #ii e<act!
e numr are permisul8
M privi! *,am spus! 9ampa portocalie scria #r s,i ridice privirea! -ac,a
spune c,avea o mutr $n #a'a creia s,ar #i oprit i un ceas, ar $nsemna s,o insult! >igura ei
ar #i oprit din curs i un cal scpat li&er!
7 6cum, dac te sim'i $n dispo(i'ia necesar + $mi (ise Bei#us + o iei de la &un
$nceput i ne spui tot ce nu ne,ai comunicat ieri! 2u $ncerca s mai trie(i #aptele! 5as,le
s curg #iresc! 6vem destule date ca s te veri#icm $n timp ce vor&eti!
7 -oreti s #ac o declara'ie8
7 " declara'ie complet + (ise el! / nostim, nu8
7 6ceast declara'ie e dat voluntar i #r a #i silit de nimeni8
7 Mda! Coate declara'iile sunt date aa!
Bei#us r%nji!
Maglashan $i pironi o clip privirea asupra mea! 9ampa portocalie $i relu
&tutul la main! -eocamdat n,avea ce #ace! Crei(eci de ani de dactilogra#iere $i
per#ec'ionaser #olosirea timpului!
Maglashan scoase din &u(unar o mnu din piele de porc, grea i #oarte u(at, o
trase pe m%n dreapt i $i $ncord degetele!
7 e #aci cu mnua asta8 $l $ntre& Bei#us!
7 )neori $mi mn%nc unghiile + rspunse Maglashan! iudat! 5e mn%nc doar pe
cele de la m%na dreapt, $i ridic $ncet privirea i m #i<! )nii tipi sunt mai dispui
dec%t al'ii s cola&ore(e voluntar + (ise el nepstor! Mi s,a spus c asta 'ine de rinichi!
6m cunoscut tipi care nu prea cola&orau voluntar i care ajunseser s se duc la closet
din s#ert $n s#ert de or sptm%ni $ntregi dup ce $i o#eriser voluntar serviciile! Se pare
c nu puteau s mai re'in urina!
7 6sta,i &un= spuse Bei#us mirat!
7 /<ist pe urm tipii care nu vor&esc dec%t $n oapte rguite + urma
Maglashan! a &o<erii ame'i'i de lovituri, care au &locat prea multe atacuri ale
adversarului cu g%tul!
Maglashan se uit la mine! Se prea c,mi venise r%ndul s vor&esc!
7 /<ist apoi cei care nu se mai duc deloc la closet + am spus! >iindc au
$ncercat s cola&ore(e prea mult! 6u stat pe,un scaun ca sta trei(eci de ore $n ir! Pe
urm, au c(ut i i,au rupt splina sau le,a plesnit ve(ica urinar! 6u cola&orat e<agerat!
4i dup edin'a de diminea' de tot a cur'ii, c%nd pucria,i pustie, $i gseti mor'i $ntr,un
col' $ntunecos! Poate c,ar #i tre&uit s,i vad un doctor, dar n,ai cum s preve(i totul, nu,i
aa, locotenente8
7 5a noi, $n Ba1 it1, prevedem cu destul e<actitate + (ise el + dar c%nd avem
ce prevedea!
5a col'ul ma<ilarelor i se vedeau muchii $ncorda'i, $n #undul ochilor $i lucea o
vpaie rocat i amenin'toare!
7 u tine a #ace o trea& splendid + spuse el cu privirea a'intit asupra mea!
6&solut splendid!
7 Sunt convine, locotenente! 6m petrecut $ntotdeauna gro(av la Ba1 it1 %t
timp nu mi,am pierdut cunotin'a!
7 6m s te #ac eu s nu,'i pier(i cunotin'a mult vreme, puior! " datorie de
onoare! 6m s m $ngrijesc personal!
hrist1 >rench $ntoarse $ncet capul i csc!
7 -e ce sunte'i at%t de &rutali, voi, poli'aii din Ba1 it18 9 pune'i capul la
saramur8 Sau ce #ace'i8
Bei#us $i scoase v%r#ul lim&ii i i,l plim& pe &u(e!
7 6m #ost $ntotdeauna &rutali + (ise Maglashan #r s,l priveasc! 2e place s
#im &rutali! *ndivi(i de teapa stuia de,aici ne 'in $n #orm! Se $ntoarse spre mine! -eci tu
eti scumpetea c,are,a tele#onat despre lausen8 9d c ai mult $ndem%nare la
tele#oanele pu&lice, nu, scumpeteo8
2u i,am rspuns!
7 u tine vor&esc, scumpeteo + (ise Maglashan! Ce,am $ntre&at ceva! %nd pun
o $ntre&are, mi se rspunde! 6i priceput, scumpeteo8
7 -ac,ai s continui s vor&eti ast#el, ai s,'i dai singur rspunsurile + $i spuse
hrist1 >rench! 4i poate c n,o s,'i plac rspunsurile, i,atunci, #iind dat dracului de
&rutal, ai s te do&ori singur cu mnua aia! -oar ca s dovedeti c%t eti de &rutal!
Maglashan se $ncorda! Pe o&raji $i aprur pete roii de mrimea unei mone(i de
cinci(eci de cen'i!
7 6m venit aici ca s cooperm + $i spuse el $ncet lui >rench! *roniile le suport
acas! -e la nevast,mea! 6ici nu accept ca mecherii s,i &at joc de mine!
7 " s te ajutm + (ise >rench! 3enun' $ns la dialogurile astea gen #ilmele
anilor NOS! Se suci cu scaun cu tot i m privi! 0ai s lum o #oaie curat de h%rtie i s
pornim ca de la $nceput! unosc punctele tale de vedere! 2u,mi dau cu prerea asupra lor!
Pro&lema e: vrei s vor&eti sau te areste( ca martor8
7 Pune $ntre&rile + i,am rspuns! -ac rspunsurile mele nu,'i plac, n,ai dec%t
sa m &agi la (dup! -ar dac m &agi la (dup, va tre&ui s dau un tele#on!
7 Per#ect + (ise >rench! -ac te &ag la (dup! 2,avem $ns nevoie! Ce putem 'ine
(ile $ntregi pentru reconstituire!
7 4i n,ai s mn%nci dec%t conserve de carne tocat de vit + adug Bei#us
vesel!
7 :n #ond, n,ar #i tocmai legal + spuse >rench + dar o #acem tot timpul! 6a cum
i tu #aci unele lucruri pe care poate c n,ar tre&ui s le #aci! re(i c $n a#acerea asta
pre(en'a ta e legal8
7 2u!
Maglashan scoase un rcnet din ad%ncul g%tului!
M,am uitat la vampa portocalie, care $i reluase carnetul de noti'e tcut i
nepstoare!
7 Cre&uie s,'i aperi un client + (ise >rench!
7 Poate!
7 u alte cuvinte, ai avut un client! >emeia a trncnit pe seama ta!
2u i,am rspuns!
7 Se numete "r#ama1 Fuest + (ise >rench atent la mine!
7 Pune'i $ntre&rile + i,am spus!
7 e s,a $nt%mplat pe *daho Street8
7 M,am dus acolo s,l caut pe #ratele ei! /a mi,a spus c se mutase, i c venise
aici ca s,l vad! /ra #oarte $ngrijorat! lausen, administratorul, era prea &eat ca s te
$n'elegi cu el! M,am uitat $n registru i,am v(ut c $n camera lui Fuest se mutase
altcineva! 6m vor&it cu aceast persoan! 2,am a#lat nimic care s,mi #ie de ajutor!
>rench $ntinse m%na, lu de pe &irou un creion i se &tu cu el pe din'i!
7 5,ai mai v(ut pe omul acela8
7 -a! *,am spus cine sunt! %nd am co&or%t din nou, jos, lausen era mort! *ar
cineva rupsese o pagin din registru! Pagina cu numele lui Fuest! 6tunci am tele#onat la
poli'ie!
7 -ar n,ai rmas acolo8
7 2u de'ineam nici un #el de in#orma'ie $n privin'a, mor'ii lui lausen!
7 2,ai rmas totui + repet >rench!
Maglashan $i h%r%i ori&il g%tul i a(v%rli $n #undul camerei creionul de dulgher!
5,am v(ut cum se lovete de perete i cade!
7 /<act + am rspuns!
7 5a Ba1 it1 + (ise Maglashan + te,am putea omor$ pentru asta!
7 5a Ba1 it1 m,a'i putea omor$ i pentru c port o cravat al&astr + i,am
rspuns!
:ncepu s se ridice de pe scaun! Bei#us $i arunc o privire pie(i i,i (ise:
7 5as,l pe hrist1 s conduc ancheta! /<ist $ntotdeauna o a doua
repre(enta'ie!
7 6m putea s te distrugem pentru ce,ai #cut + $mi spuse >rench pe un ton
nepstor!
7 onsidera'i,m distrus + i,am rspuns! -e #apt, nici nu mi,a plcut prea mult
meseria asta!
7 Pe urm, te,ai $ntors la tine la &irou! 4i ce,ai #cut8
7 6m raportat clientului! 6poi mi,a tele#onat un tip i mi,a cerut s vin la hotel
9an 2u1s! /ra acelai individ cu care discutasem pe *daho Street, dar acum avea un alt
nume!
7 6i #i putut s ne anun'i, nu8
7 -ac v,a #i anun'at, $nsemna s v comunic totul! 6sta ar #i $nclcat condi'iile
puse de client!
>rench ddu din cap i lovi cu creionul $n mas! Spuse $ncet:
7 " crim $nltur asemenea $n'elegeri! -ou crime le $nltur de dou ori! *ar
dou crime sv%rite cu aceleai metode le $nltur de trei ori! 2u te vd &ine, Marlowe!
2u te vd &ine deloc!
7 2ici mcar clientul nu m vede &ine, dup cele petrecute a(i + am spus!
7 e s,a petrecut a(i8
7 Mi,a spus c #ratele ei i,a tele#onat din casa acestui doctor 5agardie! >ratele ei
se a#la $n primejdie! Cre&uia s m duc acolo $n mare vite( i s vd ce,i cu el! M,am
dus $n mare vite(! -octorul 5agardie i sora de serviciu $nchiseser &iroul! Preau
speria'i! Poli'ia #usese acolo!
M,am uitat la Maglashan!
7 :nc unul din tele#oanele lui + chicoti! Maglashan!
7 2,am #ost eu de data asta!
7 Per#ect, continu + (ise >rench dup o pau(!
7 5agardie a negat c,ar ti ceva despre "rrin Fuest! 6 trimis acas in#irmiera!
6poi mi,a dat o 'igar cu droguri $n ea i o vreme n,am mai tiut pe ce lume sunt! %nd
mi,am revenit m gseam singur $n cas! 6poi n,am mai #ost singur! "rrin Fuest, sau ce
mai rmsese din el, (g%ria la u! %nd am deschis ua a c(ut i,a murit! u ultimele
resturi de energie a $ncercat s m omoare cu o dalt de spart ghea'!
6m dat din umeri! 2u mai sim'eam $ntre, ei dec%t o uoar $n'epeneal i durere!
>rench $l #i< pe Maglashan! Maglashan cltin din cap, dar >rench continu s,l
priveasc! Bei#us $ncepu s #luiere $n surdin! " vreme n,am $n'eles ce #luiera! Pe urm
am priceput! /ra: 6 murit &tr%nul Moise! >rench $ntoarse capul i spuse $ncet:
7 5%ng cadavru n,a #ost gsit nici o dalt!
7 6m lsat,o acolo unde,a c(ut + i,am rspuns!
7 Mi se pare c,ar tre&ui s,mi pun din nou mnua + (ise Maglashan! " $ntinse
$ntre degete! ineva minte de stinge aici, i la nu sunt eu!
7 5as + (ise >rench + las! S nu #acem teatru! Presupun%nd c &iatul 'inea $n
m%n o dalt, asta nu $nseamn c s,a nscut cu ea $n m%n!
7 /ra o dalt &ine ascu'it! Scurt, opt centimetri de la m%ner p%n la v%r#!
Maga(inele nu v%nd de,astea!
7 -e ce voia s te $njunghie8 $ntre& Bei#us r%njind &atjocoritor! /ra'i prieteni!
Ce,ai dus acolo trimis de, sora lui ca s,l aperi!
7 2u repre(entam dec%t un o&iect $ntre el i lumin + am rspund eva $n
micare, ceva care putea #i un om, iar acela putea #i omul care l,a rnit! Murea pe
picioare! 2u,l mai $nt%lnisem! 2u tiu dac el m,a v(ut vreodat!
7 6r #i putut deveni o splendid prietenie, (ise Bei#us cu un suspin! /<cept%nd,
#irete, dalta!
7 *ar #aptul c,o 'inea $n m%n i,a $ncercat s m $njunghie cu ea poate, de
asemenea, $nsemna ceva!
7 e, de pild8
7 un om $n halul lui ac'ionea( din instinct! 2u inventea( metode noi! 6
$ncercat s m $njunghie $ntre umeri, dar n,a #ost dec%t o simpl $n'eptur, ultimul e#ort
epui(at al unui muri&und! Poate c dac ar #i #ost $n toate puterile, ar #i $njunghiat $n alt
loc, i mult mai ad%nc!
7 %t ne mai pierdem vremea cu maimu'oiul sta8 $ntre& Maglashan! 9or&i'i cu
el de parc,ar #i un tip re(ona&il! *a lsa'i,m pe mine s discut cu el aa cum $mi place
mie=
7 pitanului nu,i plac violen'ele + (ise >rench impasi&il!
7 -,l dracului pe cpitan!
7 pitanului nu,i place s #ie dat dracului de poli'aii de m%na a doua + (ise
>rench!
Maglashan $i $nclet din'ii i marginea &r&iei i se $nl&i! "chii i se str%nser i
aruncau vpi! 3su#l ad%nc pe nas!
7 9 mul'umesc pentru cola&orare + spuse el i se ridic! 6m plecat! "coli masa
i se opri l%ng mine! :ntinse m%na st%ng i,mi $nl' &r&ia! 2e mai $nt%lnim noi,
scumpeteo, la mine $n ora!
M #ichiui peste #a' cu partea de sus a mnuilor! 2asturii lor m lovir dureros!
6m ridicat m%na i m,am #recat pe &u(a in#erioar!
7 Pentru numele lui -umne(eu, Maglashan, stai jos i las,l s spun ce tie! *a,
'i la&ele de pe el!
Maglashan $i $ntoarse privirea i,i spuse:
7 re(i c m po'i $mpiedica8
>rench se mul'umi s dea din umeri! " clipa mai t%r(iu, Maglashan $i trecu m%na
lui mare peste gura i,o lu agale spre scaunul lui! >rench spuse:
7 0ai s au(im ce prere ai despre toat istoria asta, Marlowe!
7 Printre altele, lausen se ocupa pro&a&il i cu tra#icul de stupe#iante + am spus!
6m sim'it mirosul de marijuana $n camer! " st%rpitur ce #cea pe ne&unul numra &ani
$n &uctrie atunci c%nd am intrat! 6vea la el o arm i un i #oarte ascu'it, cu care a
$ncercat s se descotoroseasc de mine! * le,am luat, iar el a plecat! /ra pro&a&il agentul
de legtur! >iindc lausen era mereu &eat turt, aa c nu mai avea nimeni $ncredere $n
el! Cra#ican'ii de stupe#iante n,au nevoie de asemenea indivi(i! 6gentul de legtur a
cre(ut s sunt poli'ai! Patronii nu voiau s #ie arestat lausen! -e la unul ca el s,ar #i
putut scoate orice in#orma'ie! :n momentul c%nd au mirosit c,a venit un detectiv $n cas,
lausen era ca i mort!
>rench $l privi pe Maglashan!
7 Di se pare logic8
7 S,ar putea + &om&ni el!
7 Presupun%nd c,i aa + (ise >rench + ce legtur au astea cu "rrin Fuest8
7 Digrile cu marijuana pot #i #urate de oricine + am rspuns! -ac eti amr%t, i
singur, i trist, i omer, ele ar putea #i #oarte atrgtoare! -ar c%nd le #ume(i, emo'iile se
accentuea( sau devia(! Marijuana ac'ionea( di#erit asupra di#eri'ilor oameni! Pe unii $i
#ace s devin &rutali, iar pe al'ii nepstori! S presupunem c Fuest a $ncercat s
antaje(e pe cineva i,a amenin'at c se duce la poli'ie! / #oarte posi&il ca toate trei
crimele s #ie $n legtur cu &anda tra#ican'ilor de stupe#iante!
7 6sta nu e<plic de ce avea Fuest o dalt &ine ascu'it + (ise Bei#us!
7 -up prerea locotenentului de #a', nici nu avea vreuna + am rspuns! Cre&uie
c mi,am imaginat! "ricum, putea #oarte uor s,o ia de undeva! Sunt o&iecte curente
acas la doctorul 5agardie! 6'i a#lat ceva pe seama lui8
7 -eocamdat nu + (ise el cltin%nd din cap!
7 um nu m,a omor%t pe mine, pro&a&il c n,a omor%t nici pe altcineva + am
spus! Fuest i,a declarat sorei lui + judec%nd dup a#irma'iile ei + c lucra pentru doctorul
5agardie, dar c,l urmreau nite gangsteri!
7 6cest 5agardie + (ise >rench gurind sugativa cu v%r#ul stiloului + ce impresie
$'i #ace8
7 6 practicat pe vremuri medicina $n leveland! :n centrul oraului i $n stil
mare! Cre&uie s #i avut motivele lui s se ascund la Ba1 it1!
7 5a leveland ai (is8 (ise >rench trgnat i se uit la un col' din tavan!
Bei#us se uit $n h%rtiile lui! Maglashan spuse:
7 Se ocupa pesemne cu avorturi! :l 'in su& ochii mei de mult vreme!
7 Su& care din ochi8 $ntre& Bei#us cu &l%nde'e!
Maglashan se $nroi de #urie!
7 Pesemne c su& acela cu care n,ai supravegheat *daho Street!
Maglashan se scul cu un gest &rusc!
7 9oi, &ie'i, v $nchipui'i c sunte'i da'i dracului de detep'i, c%nd de #apt,
sunte'i nite poli'ai oarecare! )neori tre&uie s #im #oarte $n#ip'i! -ar s lsm astea!
*storia cu 'igrile de marijuana $mi place! Mi,ar putea scurta ancheta considera&il! M,
apuc imediat de cercetri! Pi apsat p%n la u i iei! >rench se uit $n urma lui!
Bei#us de asemenea! %nd ua se $nchise, se privir unul pe cellalt!
7 Pun pariu c aranjea( un raid la noapte + (ise Bei#us!
>rench $i ddu dreptate!
7 :ntr,o locuin' de deasupra unei spltorii! 6u s se duc pe plaj i,au s
culeag trei sau patru vaga&on(i, au s,i v%re $n cas, apoi au s,i e<pun #otoreporterilor
c%nd $i vor termina raidul!
7 9or&eti prea mult, >red + (ise >rench!
Bei#us r%nji i tcu! >rench mi se adres:
7 -ac,ar #i s ghiceti, ce,ai crede c,au cutat $n camera de la hotelul 9an 2u1s8
7 " recipis de la o vali( plin cu stupe#iante!
7 2u,i ru + (ise >rench! 4i unde cre(i c se a#la8
7 M,am g%ndit i eu la asta! %nd am vor&it cu 0icBs la Ba1 it1 n,avea peruc!
5a tine acas nu por'i peruc! " purta $ns c%nd l,am gsit pe patul de la hotelul 9an
2u1s! Poate c nu i,a pus,o singur!
7 re(i8 (ise >rench!
7 2,ar #i un loc ru de ascuns o recipis!
7 6i putea s,o prin(i cu o #%ie de &and de lipit! " idee e<celent!
Se aternu tcerea! 9ampa portocalie $i relu &tutul la main! M,am uitat la
unghiile mele! 2u erau at%t de curate cum ar #i tre&uit! -up o vreme! >rench continu
$ncet:
7 S nu,'i $nchipui nici mcar o secund c,ai scpat, Marlowe! e cre(i, de ce 'i,
a pomenit doctorul 5agardie de leveland8
7 Mi,am &tut capul s #ac cercetri asupra lui! )n doctor nu,i poate schim&a
numele dac vrea s,i continue practica! -alta m,a #cut s m g%ndesc la Geep1
Mo1er! Geep1 Mo1er a operat la leveland! Sunn1 Moe Stein a operat i el tot la
leveland! / adevrat c metoda cu dalta era di#erit, dar $n #ond aceeai! hiar voi a'i
spus c gangsterii au mai $nv'at c%te ceva! *ar &andele astea au $ntotdeauna pe undeva
c%te un medic!
7 " ipote( cam $mprtiat + spuse >rench! 2u e<ist o legtur serioas!
7 Pot s,o mai adun!
7 /ti $n stare8
7 6m s,ncerc!
7 Micu'a Fuest nu pre(int nici o pro&lemspuse >rench suspin%nd! 6m vor&it
la tele#on cu mama ei, $n .ansas! 6 venit $ntr,adevr aici ca s,i caute #ratele! 4i a recurs
$ntr,adevr la serviciile tale! 6re o prere &un despre tine! P%n la un punct! 4i ea &nuia
c #ratele ei #usese amestecat $ntr,o com&ina'ie ur%t! %'i &ani c%tigi din trea&a asta8
7 2u prea mul'i + am rspuns! *,am dat $napoi avansul! 2,avea prea mul'i &ani!
7 :n #elul sta nu tre&uie s plteti impo(it la ei + (ise Bei#us!
7 0ai s lsm asta + spuse >rench! Msura urmtoare 'ine de procuror! 4i dup
cum $l cunosc pe /ndicott, o s,i tre&uiasc de mar'i $ncolo o sptm%n ca s se decid
ce s #ac!
6rt cu m%na spre u! M,am sculat $n picioare!
7 " s #ie $n regul dac nu plec din ora8 am $ntre&at!
2ici nu s,au sinchisit s,mi rspund! 6m rmas pe loc i i,am privit! :n'eptura
dintre omopla'i, pricinuit de dalt, $mi provoca o durere destul de acut, iar locul din jur
$n'epenise! " parte a #e'ei i a gurii m ustura + acolo unde m lovise Maglashan cu
mnua lui u(ata, din piele de porc! M sim'eam ca $n #undul mrii! /ra &e(n i tul&ure
i,avem $n gur un gust de sare!
ei doi stteau i se uitau la mine! 9ampa, portocalie rpia la maina ei de scris!
-iscu'iile poli'itilor o amu(au ca picioarele dansatoarelor pe un director de ca&aret! ei
doi poli'iti aveau #e'ele calme i &tute de v%nt, ca ale oamenilor sntoi, $n &un
condi'ie #i(ic! 6veau ochi o&inui'i de poli'ai, ce'oi i cenuii, ca apa gata s $nghe'e!
6veau guri hotr%te, nite cute mici i dure $n col'ul ochilor, aveau o privire dur i
impenetra&il, dar nu chiar crud, dei la o mie de Bilometri departe de,a #i &inevoitoare!
6veau haine anoste, cumprate de gata, purtate #r nici un -umne(eu, aproape cu
dispre'! 6veau aerul unor oameni sraci, i totui m%ndri de puterea lor, cut%nd mereu s
te #ac s,o sim'i, s,o v%re $n tine, s,o rsuceasc i s te priveasc r%njind cum te str%m&i,
nemiloi, dar #r a #i rutcioi, cru(i, i totui nu $ntotdeauna lipsi'i de omenie! 5a ce te
puteai atepta de la ei8 Pentru ei, civili(a'ia nu $nseamn nimic! 2,au de,a #ace dec%t cu
rata'i, cu c(turi, cu droga'i, cu indivi(i vicioi i de(gusttori!
7 e mai atep'i8 se rsti Bei#us la mine! e, vrei s,'i dm un pupic dulce pe
#runte8 S nu te mai prindem, m,ai $n'eles8 " s,'i par ru! 9ocea $i co&or$ la un
murmur monoton! Se $ncrunt i lu un creion de pe mas! u o micare &rusc a
degetelor $l rupse $n dou i 'inu cele dou &uc'i $n palm! )ite c%t $ncredere avem $n
tine + (ise el aspru, $ncet%nd s mai (%m&easc! ar,te i lmurete lucrurile! -e ce
dracu cre(i c,'i dm drumul! Maglashan 'i,a o#erit a oca(ie suplimentar! 2,o pierde!
6m ridicat m%na i m,am #recat la &u(e! 6veam sen(a'ia c am prea mul'i din'i $n
gur:
Bei#us $i ls privirea pe mas, ridic o h%rtie i $ncepu s,o citeasc! hrist1
>rench se $nv%rti pe scaunul lui, $i ae( picioarele pe &irou i se uit prin #ereastra
deschis spre locul de parcare al mainilor! 9ampa portocalie nu mai &tea la main! :n
camer se aternuse &rusc o tcere cleioas, ca o prjitur sttut!
6m ieit spintec%nd tcerea, de parc mi,a #i croit drum prin ap!
Biroul era din nou pustiu! 2ici o &runet cu picioare gro(ave, nici o #eti' cu
ochelari o&lici, nici un tip elegant i cu ochi de gangster!
M,am ae(at la &irou i,am urmrit cum descrete lumina (ilei! ?gomotele, celor
ce se $ntorceau acas se stinseser! 6#ar, reclamele de neon $ncepeau s,i arunce
privirile #urioase peste &ulevard! Cre&uia s #ac ceva, dar nu tiam ce! "rice a #i #cut era
de prisos! 6m str%ns ce se a#la pe &irou i am ascultat (gomotul unei gle'i t%r%te pe
coridor! Mi,am pus h%rtiile $ntr,un sertar, am $ndreptat suportul de creioane, am scos o
c%rp de pra# i,am ters paharul apoi tele#onul! :n lumina crepuscular, aparatul era
$ntunecat i su&'ire! :n noaptea asta n,avea s sune! 2imeni n,avea s m mai cheme! 2u
acum, la ora asta! -ar poate niciodat!
6m pus &ine c%rpa, str%ns cu pra#ul $n ea, m,am lsat pe spate i,am rmas aa,
#r s #ume(, #r mcar s m g%ndesc! /ram un om oarecare! 2,aveam chip, nu
$nsemnam nimic, n,avem nici o personalitate, de,a&ia aveam un nume! 2ici mcar nu,mi
venea s &eau ceva! /ram ca #oaia de ieri din calendar, rupt i aruncat mototolit $n
#undul coului de h%rtii!
6a c,am tras tele#onul spre mine i,am sunat,o pe Mavis Geld! Cele#onul a
continuat s sune! -e nou ori! 6sta $nseamn mult de tot, Marlowe= Bnuiesc c nu,i
nimeni acas! 2u e nimeni acas pentru tine! 6m at%rnat receptorul! Pe cine ai vrea s
chemi acum8 6i undeva un prieten, cruia i,ar #ace plcere s,'i aud vocea8 2u! 2,ai pe
nimeni!
>, -oamne, ca tele#onul s sune= > ca cineva s m cheme i s m v%re din nou
$n mijlocul oamenilor! >ie el i,un poli'ai! >ie el i Maglashan! 2u,i nevoie s 'in la
mine! 2u vreau dec%t s scap de pe aceast planet $nghe'at! Cele#onul sun!
7 6migo + spuse vocea! S,au ivit $ncurcturi! :ncurcturi ur%te! 9reau s te vd!
Dine la tine! Ce consider un om cinstit!
7 )nde8 am $ntre&at,o!
-e #apt, nu era o $ntre&are, ci doar un sunet pe care l,am scos! 6m tras din pipa
rece i mi,am sprijinit capul pe m%n, privind melancolic tele#onul! "ricum, era o voce
cu care puteam s vor&esc!
7 9ii8
7 :n seara asta a sta i cu un papagal &olnav! )nde s vin8
7 6m s trec eu s te iau! :ntr,un s#ert de or sunt $n #a'a &locului dumitale! 2u,i
uor de ajuns acolo unde mergem noi!
7 4i la $ntoarcere + am $ntre&at,o eu + sau nu ne pas8
-ar ea $ntrerupse legtura!
Mos $n strad la tejgheaua drugstore,ului, am apucat s &eau dou ceti de ca#ea i
s $nghit un sandvi cu &r%n( topit, cu dou #elii de imita'ie de unc $ngropate $n
&r%n(, ca nite peti mor'i $n noroiul de pe #undul unui heleteu golit de ap!
/ram ne&un! :mi plcea!
/ra un Mercur1 negru decapota&il, cu capota de culoare deschis! apota era
tras! %nd m,am aplecat i,am v%r%t capul pe u, -olores @on(ales alunec spre mine
pe &ancheta de piele!
7 onduci dumneata, amigo, te rog! Sincer $'i spun, mie, uneia, nu mi,a plcut
niciodat s conduc!
5umina de la drugstore se re#lect pe #a'a ei! Se schim&ase din nouR i de data asta
era toat $n negru, a#ar de &lu(a de un rou violet! Purta pantaloni i o hain larg, ca
una de sport &r&teasc! M,am lsat pe ua mainii!
7 -e ce nu mi,a tele#onat ea8
7 2,a putut! 2,avea numrul dumitale de tele#on i nu dispunea dec%t de pu'in
timp!
7 -e ce8
7 Se pare c tocmai ieise cineva din camer pentru o clip!
7 -e unde 'i,a tele#onat8
7 2u tiu numele str(ii! -ar pot s gsesc casa! -,asta am venit! Suie, te rog, $n
main i s ne gr&im!
7 Poate + am spus! Poate c totui n,am s m sui $n main! Btr%ne'ea i artrita
m,au #cut s #iu prudent!
7 Ce 'ii $ntotdeauna de glume! /ti un tip #oarte ciudat!
7 M 'in $ntotdeauna de glume c%nd e posi&il, i nu,s dec%t un tip #oarte o&inuit,
cu un singur cap, care $n unele oca(ii a #ost pus la grea $ncercare! 6cele oca(ii $ncepeau
de o&icei cam aa!
7 9rei s #aci dragoste cu mine $n noaptea asta8 m $ntre& ea $ncet!
7 6sta se poate discuta! Pro&a&il $ns c nu!
7 2,o s,'i pier(i vremea! /u nu,s una din &londele acelea sintetice, cu piele
aspr, de po'i aprinde chi&rite pe ea! a #ostele spltorese, cu la&e osoase, cu genunchii
ascu'i'i i cu s%ni neatrgtori!
7 0ai mcar pentru o jumtate de or s nu mai discutm despre se<! / un lucru
#ormida&il, ea i $nghe'ata de ciocolat! -ar dup o vreme $'i vine aproape s te sp%n(uri!
red c n,a #ace ru dac m,a sp%n(ura!
6m ocolit maina, m,am strecurat la volan i,am pornit motorul!
7 Mergem spre vest, prin Beverl1 0ills, i,apoi mai departe!
6m accelerat i,am dat col'ul ca s,ajungem $n josul &ulevardului Sunset! -olores
scoase una din lungile ei 'igri ca#enii!
7 6i luat cu dumneata un revolver8 m $ntre&a ea!
7 2u! -e ce,i nevoie de,un revolver8
6m apsat su& &ra'ul st%ng 5uger,ul prins $n curele!
7 Poate c,i mai &ine!
:i #i< 'igara $n micul clete de aur i,o aprinse cu o &richet de aur! >lacra care
i(&ucni $n #a'a ei pru $nghi'it de ad%ncurile #r #und ale ochilor ei negri!
6m luat,o spre apus pe &ulevardul Sunset i m,am strecurat printre trei r%nduri de
maini, conduse ne&unete de o#erii lor, de parc,ar #i luat parte la o curs, mrind mereu
vite(a, #r o destina'ie sau un scop anume!
7 :n ce #el de $ncurctur a intrat domnioara Geld8
7 0a&ar n,am! Mi,a spus doar c,i $ntr,o $ncurctur, c e #oarte speriat i c
are nevoie de dumneata!
7 6r tre&ui s invente(i o poveste mai verosimil!
2u mi,a rspuns! M,am oprit $n #a'a unui sema#or i m,am uitat la ea! Pl%ngea
$ncet $n $ntuneric!
7 2u m,a atinge de un #ir de pr de,al lui Malvis Geld + spuse ea! 2u m atept
s m cre(i!
7 Pe de alt parte + am spus + poate c,i mi &ine c n,ai inventat o poveste!
:ncepu s se trag spre mine!
7 Stai $n partea dumitale + i,am spus! Cre&uie s conduc hardughia asta!
7 2u vrei s,mi sprijin capul pe umrul dumitale8
7 2u $n $nghesuiala asta!
6m oprit la >air#a< c%nd sema#orul era pe verde, ca s,l las pe unul s,o coteasc
la st%nga! :n spate, cla<oanele i(&ucnir violent! %nd am pornit din nou, maina care
#usese chiar $n spatele meu '%ni i ajunse $n linie cu mine, iar un individ gras, $ntr,un
tricou gal&en, strig:
7 *a,'i mai &ine un hamac=
4i,a v(ut de drum, lu%ndu,mi,o $nainte at%t de &rusc, $nc%t a tre&uit s #r%ne(!
7 Pe vremuri $mi plcea oraul sta + am (is ca s spun ceva i s nu m g%ndesc
prea mult! 6cum mul'i, ani! -e,a lungul &ulevardului Gilshire se a#lau pomi, Beverl1
0ills era un ora de provincie! -ealurile de la Gestwool erau goale, iar locurile de cas se
o#ereau pe oseaua principal la unspre(ece mii de dolari, dar nu era nici un amator!
0oll1wood,ul era o m%n de case de lemn, o su&ur&ie! 5os 6ngeles + doar o localitate
plin de soare i cu clim uscat, cu locuin'e ur%te i #r nici un stil, dar primitor i
linitit! 6vea e<act clima despre care #ac acum o reclam ne&un! "amenii o&inuiau s
se culce pe verand! )nele mici grupuri, ce se considerau intelectuali! :l numeau 6tena
6mericii! 2u era chiar o 6ten, dar nici o mahala luminat de neon!
6m traversat 5a ienga i am cotit $nspre Strip! 3estaurantul J-ansatoriiE arunca,
vpi de lumin! Cerasa era ticsit de lume! 5ocul de parcare semna cu un #ruct rscopt
invadat de termite!
7 6cum dm peste tipi gen Steelgrave, proprietari de restaurante! 6u aprut &ani
mul'i, a#aceritii lipsi'i de scrupule, cei ce c%tig la procente, cei ce cheltuiesc cu
nemiluita, gangsterii veni'i de la 2ew AorB, hicago, -etroit i leveland! 6u aprut
restaurantele i clu&urile de noapte lu<oase, conduse de ei, hotelurile i restaurantul
J-ansatoriiE aruncau vpi de lumin! Cerasa cr'i, escrocii i #emeile,gangster care le
ocup! Meseriile de lu<, artitii decoratori homose<uali, desenatoarele de modele de
rochii, les&iene, toat scursoarea unui ora mare i $nrit, cu tot at%ta personalitate ca i
un pahar de carton! 6#ar din ora, $n su&ur&iile ic, tticul scump citete pagina sportiv
$n #a'a unei #erestre deschise, cu panto#ii scoi, av%nd impresia c #ace parte din lumea
&un #iindc are un garaj $n care $ncap trei maini! Mmica st la toaleta ei $n stil
princesse, $ncerc%nd s acopere cu #ard cutele de su& ochi, iar #iul, lipit de tele#on,
cheam r%nd pe r%nd eleve de liceu ce vor&esc o engle( $ngro(itoare i au
anticoncep'ionale $n pudrier!
7 / acelai lucru $n toate oraele mari, amigo!
7 6devratele orae mari au altceva, au su& murdrie o structur individual! 5os
6ngeles are 0oll1wood,ul + i,l urte! 6r tre&ui s se considere #oarte #ericit, caci #r
0oll1wood ar #i doar un ora de provincie! Cot ce se poate comanda prin catalog, po'i
o&'ine de mai &un calitate $n alt parte!
7 /ti sceptic ast,sear, amigo!
7 6m avut c%teva neplceri! Singurul motiv pentru care conduc aceast main
cu dumneata alturi e c am at%tea neplceri, $nc%t c%teva $n plus nu mai contea(!
7 6i #cut ceva ru8 $ntre& ea i se apropie de mine pe &anchet!
7 6m adunat doar c%teva cadavre! -epinde din ce punct de vedere priveti!
Poli'ailor nu le place s se amestece amatorii, ca noi! 6u serviciile lor!
7 e,ai s p'eti8
7 6r putea sa m dea a#ar din ora, dar nici nu mi,ar psa! 2u te,mpinge aa de
tare $n mine! 6m nevoie de &ra'ul sta ca s schim& vite(ele!
Se trase de l%ng mine &om&nind!
7 /ti un tip sc%r&os! *a,o la dreapta pe 5ost an1on 3oad!
-up o vreme am trecut de )niversitate! Coate luminile oraului se aprinseser
acum, $ntin(%ndu,se ca un imens covor pe pantele ce co&orau spre sud i se pierdeau $n
deprtrile aproape in#inite! -easupra capului &%(%ia un avion ce co&ora, semnali(%nd
alternativ cu cele dou lumini! 5a 5ost an1on am apucat,o la dreapta, pe l%ng marile
por'i ce duc la Bel 6ir! -rumul $ncepu s se $ncolceasc i s urce! /rau prea multe
maini! >arurile strluceau #urioase pe oseaua de &eton al&, $n spiral! Prin trectoare
su#la o &ri( uoar! Se sim'ea un par#um de salvie sl&atic, i( aspru de eucalipt i un
uor miros de pra#! Pe versantul dealului luceau #erestre! 6m trecut de o mare cas al&,
cu dou etaje, $n stil Montere1 care tre&uie s #i costat apte(eci de mii de dolari i care
avea pe #a'ad o em&lem iluminat: Jairn CerriersE!
7 Prima la dreapta + (ise -olores!
6m luat col'ul! -rumul devenea i mai a&rupt, i mai str%mt! :n dosul (idurilor i
al &oschetelor dese se a#lau case, dei nu le vedeam! 6poi am ajuns la o &i#urca'ie unde
sta'iona o main a poli'iei, cu #ar rou, iar pe partea dreapt + alte dou maini, ae(ate
$n unghi drept! ineva agit de sus $n jos o lantern! 6m $ncetinit i m,am oprit alturi de
maina poli'iei! :nuntru #umau doi poli'iti! 2ici nu s,au clintit!
7 e s,a $nt%mplat8
7 0a&ar n,am, amigo!
9ocea i se trans#ormase $ntr,o oapt stins! S,ar #i putut s #ie ni'el speriat! 2u
tiu de ce!
)n &r&at $nalt, acela care 'inuse lanterna, se apropie de main, m lumin &rusc,
apoi o ls $n jos!
7 6st,sear drumul acesta nu se poate #olosi + (ise el! 6ve'i vreo destina'ie
anume8
6m #r%nat i,am luat lanterna pe care o scosese -olores din despr'itura pentru
mnui! 6m aprins,o i,am a'intit,o asupra &r&atului $nalt! /ra $m&rcat $n nite
pantaloni elegan'i, cu o cma sport cu ini'iale pe &u(unar i cu un #ular cu pic'ele
$nnodat la g%t! 6vea ochelari cu rame de &aga i un pr negru, c%rlion'at i lucios! "
apari'ie tipic holl1woodian!
7 /<ist vreo e<plica'ie, sau legea asta ai #cut,o dumneata8 am (is!
7 5egea e acolo, dac vrei s vor&eti cu ea + rspunse el art%ndu,mi mainile
ce sta'ionau! 9ocea $i devenise dispre'uitoare! 2oi nu suntem dec%t cet'eni particulari!
5ocuim prin apropiere! 6ici e un cartier re(iden'ial! 9rem s,l pstrm ca atare!
)n om cu o puc de v%ntoare iei din um&r i se imo&ili( l%ng cel $nalt!
Dinea arma la su&suoara &ra'ului st%ng, cu 'eava $n jos! 2,avea $ns aerul c,o 'inea doar
pentru echili&ru!
7 Pute'i #i liniti'i $n ceea ce m privete + am spus! 2,avem nici o inten'ie
anume! 9rem doar s,ajungem $ntr,un loc!
7 :n ce loc8 $ntre& omul $nalt pe un ton rece!
7 :n ce loc8 am (is, $ntorc%ndu,m spre -olores!
7 5a o cas mare i al& de pe v%r#ul dealului + rspunse ea!
7 4i ce inten'iona'i s #ace'i acolo8 $ntre& &r&atul $nalt!
7 el care locuiete acolo mi,e prieten + (ise ea $n'epat!
Br&atul $nalt o lumin o clip cu lanterna!
7 6r'i &ine + (ise el + dar prietenul dumitale nu,mi place! 2u ne plac tipii care
$ncearc s deschid tripouri prin cartierul sta!
7 0a&ar n,am de vreun tripou= $l repe(i -olores!
7 2ici poli'itii ha&ar n,au + spuse &r&atul $nalt! 2ici mcar nu,i &at capul s
a#le! um $l cheam pe prietenul dumitale de pe deal, scumpo8
7 6sta nu te privete + $l puse ea la punct!
7 -u,te atunci mai &ine acas i $mpletete ciorapi scumpo + $i rspunse &r&atul
$nalt! 6poi se $ntoarse ctre mine! -rumul acesta nu poate #i #olosit ast,sear 6cum ti'i
de ce!
7 re(i c,ai s m convingi8 l,am $ntre&at!
7 " s #ie nevoie de mai mul'i ca tine ca s ne #ac s ne schim&m planurile! 6r
tre&ui s ve(i la c%t sunt impuse la #isc casele noastre! *ar gorilele astea din mainile
poli'iei + i multe altele ca ele la it1 0ali + #ac s #ie respectat legea, atunci c%nd le,o
cerem!
6m deschis ua mainii i,am dat,o la o parte! Br&atul $nalt pi $n lturi i m
ls s ies! M,am dus p%n la una dintre mainile poli'iei! ei doi poli'ai dinuntru
stteau tolni'i comod pe spate! Micro#onul era dat $ncet nu se au(ea dec%t un murmur
stins! )nul dintre poli'ai mesteca gum cu micri ritmice!
7 um #acem s de&locm drumul sta i s lsm cet'enii s treac8 l,am
$ntre&at!
7 2,am primit nici un ordin, amice! 2oi suntem aici doar ca s pstrm linitea!
-ac cineva $ncepe vreun scandal, $i punem noi capt!
7 Mi se spune c,i un tripou pe v%r#ul dealului!
7 Se spune + rspunse poli'aiul!
7 4i nu cre(i8
7 2ici mcar nu,mi &at capul s $ncerc, amice + rspunse el i scuip peste
umrul meu!
7 4i dac am tre&uri urgente acolo8 $mi arunc o privire ine<presiv i csc!
7 :'i mul'umesc mult, amice + i,am (is!
M,am $ntors la Mercur1, mi,am scos portvi(itul i i,am dat &r&atului $nalt o carte
de vi(it! " lumin cu lanterna i (ise:
7 /i i8
Stinse lanterna i nu mai scoase nici o vor&! Prin $ntuneric, #a'a lui $ncepu s se
pro#ile(e palid!
7 6m tre&uri! Pentru mine e o a#acere important!
-,mi drumul s trec i poate c m%ine n,o s mai ai nevoie s &loche(i oseaua!
7 9or&e mari, amice!
7 6m eu aerul c dispun de at%'ia &ani ca s joc $ntr,un tripou clandestin8
7 6r putea s ai& ea &anii + (ise el i #cu cu ochiul spre -olores! Poate c te,a
luat cu ea ca s,o aperi! Se $ntoarse spre cel cu puc! e prere ai8
7 S,i lsm! 2u,s dec%t doi i nu,s &e'i!
el $nalt aprinse din nou lanterna i semnali(a cu ea $nainte i $napoi! Se au(i
pornind un motor de main! )na dintre mainile care &locau drumul se trase $n spate! M,
am suit la volan, am dat drumul la motor i,am ptruns prin spa'iul lsat li&er, urmrind
prin oglinda retrovi(oare cum maina care &locase strada $i relu po(i'ia, sting%nd apoi
re#lectoarele!
7 Usta,i singurul drum pe care se poate ajunge sau pleca de,acolo8
7 /i, aa cred, amigo! -ar mai e un drum, $ns e particular i trece prin
proprietatea cuiva! 6r #i tre&uit s ocolim pe marginea vii!
7 /ra c%t pe,aci s nu trecem! S,ar #i putut s dm de dracu!
7 4tiam eu c,ai s gseti o solu'ie, amigo!
7 / ceva care pute la mijloc + i,am rspuns o&ra(nic! 4i nu pute a liliac sl&atic!
7 /ti prea &nuitor! 2u vrei nici mcar s m sru'i8
7 2,ai #i #cut ru dac te #oloseai de trucul sta c%nd ne,au &locat maina pe
drum! Cipul $nalt prea c n,are companie! 5,ai #i putut lua $ntr,un &oschet!
M plesni peste #a' cu dosul palmei!
7 analie + (ise ea calm! Prima alee la st%nga, te rog!
6m ajuns pe o culme a dealului unde drumul se s#%rea &rusc $ntr,un cerc mare i
negru, mrginit cu pietre al&e, date cu var! /<act $n #a'a noastr se ridica un gard de
s%rm, cu o poart larg i cu un anun':J-rum particular! Crecerea opritE! Poarta era
deschis i de unul din st%lpii de la intrare at%rna de un lan', un lact! 6m ocolit cu
maina un &oschet de leandri al&i i m,am tre(it pe aleea care ducea la o cas lung, joas
i al& cu acoperi de 'igl, i av%nd $n col', su& &alconul din (id, un garaj pentru patru
maini! ele dou ui mari ale garajului erau $nchise! :n cas nu se vedea nici o lumin!
-in $naltul cerului, luna arunca re#le<e al&strui pe stucatura al& a (idurilor! %teva
dintre #erestrele de jos aveau o&loanele $nchise! 5a picioarele scrilor stteau $n ir patru
l(i pline cu resturi! " cutie mare de gunoi (cea rsturnat i goal! Mai erau i dou
vase de metal, $ndesate cu h%rtii! -in cas nu r(&tea nici un sunet, nici un semn de
via'! 6m oprit maina, am stins #arurile i motorul i m,am mul'umit s rm%n pe loc!
-olores se retrase $ntr,un col'! Bancheta prea c se clatin! 6m $ntins &ra'ul i,am atins,
o! Cremura!
7 e s,a $nt%mplat8
7 o&oar co&oar, te rog + spuse ea, de parc i,ar #i cln'nit din'ii!
7 -ar dumneata ce #aci8
-eschise ua din partea ei i sri a#ar! 6m co&or%t i eu prin partea volanului,
ls%nd ua deschis i cheile $n contact! "coli maina prin spate i $n timp ce se apropia
de mine o sim'eam cum tremur $nainte de,a o atinge!
6poi se ls cu toat greutatea asupra mea, cu coapsele i pieptul lipit de,ale
mele! :i $ncolci &ra'ele de g%tul meu!
7 Sunt #oarte caraghioas + (ise ea $ncet! 6re s m omoare pentru asta aa
cum l,a omor%t pe Stein! Srut,m!
6m srutat,o! Bu(ele $i ardeau i erau uscate!
7 Steelgrave e $nuntru8
7 -a!
7 ine mai e8
7 -oar el i Mavis! " s,o omoare i pe ea!
7 6scult
7 Srut,m din nou! 2,am mult de trit, amigo! %nd 'i,a pus g%nd ru un om
ca el, mori de t%nr!
6m $mpins,o &l%nd de l%ng mine! Se trase $napoi i ridic &rusc m%na dreapt!
-e data asta 'inea un revolver $n ea! M,am uitat la arm! 5una din $naltul cerului arunca
pe ea o lumin pal! Dinea revolverul $ndreptat spre mine i m%na nu,i mai tremura!
7 :mi #ac un mare prieten dac aps pe trgaci + (ise ea!
7 6u s aud $mpuctura pe osea!
7 2,au s,o aud + (ise -olores i cltin din cap + #iindc,i un mic deal $ntre noi!
2u cred c,au s,o aud, amigo!
M,am g%ndit c arma o s,i tremure $n m%n c%nd are s trag! -ac m,a #i
tr%ntit la pm%nt chiar atunci
2,am #ost $n stare s,o #ac! 2,am spus nimic! :mi sim'eam lim&a um#lat! -olores
continu s vor&easc cu o voce sla& i o&osit:
7 u Stein nici n,a contat! 5,a #i ucis i eu cu drag inim! Sc%r&a aia= 2u,i
mare lucru s mori, i nici s uci(i! -ar s,i #aci pe oameni s moar Se $ntrerupse,
pr%nd c hohotete! 6migo, mi,ai plcut pentru un motiv ciudat! 2,ar tre&ui s m ocup
cu ast#el de prostii! Mavis mi l,a luat, dar n,am vrut ca el s,o ucid! 5umea,i plin de
&r&a'i cu destui &ani!
7 Pare un tip simpatic + i,am rspuns, urmrind m%na care continua s 'in arma!
2u mai tremura deloc!
7 >irete c,i simpatic + (ise -olores i r%se dispre'uitor! -in cau(a asta a
devenit ceea ce e! Ce cre(i un tip dur, amigo! :n compara'ie cu Steelgrave, eti moale ca o
piersic!
5s revolverul $n jos! 6cum era momentul s sar! 2u m sim'eam $ns capa&il!
7 6 ucis vreo (ece oameni + continu ea! ?%m&indu,i #iecruia! :l cunosc de
mult! 5,am cunoscut la leveland!
7 5ucra cu dl'i de spart ghea'a8
7 -ac,'i dau arma, $mi promi'i c,ai s,l $mputi8
7 M,ai crede dac 'i,a promite8
7 -a!
)ndeva, la picioarele dealului se au(i (gomotul unei maini! Prea $ns la #el de
$ndeprtat ca i planeta Marte la #el de lipsit de sens ca i trncneala maimu'elor din
jungla &ra(ilian! 2,avea nimic de,a #ace eu mine!
7 6m s,l omor, dac tre&uie + i,am spus, ume(indu,mi &u(ele!
M aplecasem ni'el, cu genunchii $ndoi'i, gata din nou s sar!
7 2oapte &un, amigo! M $m&rac $n negru #iindc sunt #rumoas i
rutcioas i pierdut!
:mi $ntinse revolverul! 5,am luat! 6m rmase pe loc, cu el $n m%n! )rm un
moment de tcere $n care niciunul dintre noi nu se mic! 6poi $mi (%m&i, $i arunc
capul pe spate i sri $n main! Porni motorul i tr%nti ua! 3eduse motorul i se uit la
mine! Pe #a' $i mijise un (%m&et!
7 Di,a plcut cum joc teatru8 spuse ea $ncetior!
Maina porni violent $napoi, iar cauciucurile scr%nir cr%ncen pe aleea as#altat!
>arurile se aprinser &rusc! 6utomo&ilul ddu col'ul i dispru $n dosul &oschetului de
leandri! >arurile cotir spre st%nga, pe drumul privat! Mai lucir printre pomi, iar
(gomotul motorului se con#und cu orciturile prelungi ale &rotacilor! 6poi $ncet i
acest (gomot i nu se mai au(i nimic! *ar singura lumin era cea a &tr%nei i o&ositei
luni!
6m scos maga(ia revolverului! 6vea $nuntru apte gloan'e! Pe 'eav se mai a#la
unul! 5ipseau dou ca s #ie $ncrcat complet! *,am mirosit v%r#ul 'evii! Se trsese cu el
de c%nd #usese cur'at! Se trsese pro&a&il de dou ori!
6m $ncrcat arma la loc i,am 'inut,o $n palm! /ra de cali&rul OK i avea un
m%ner al& de os!
"rrin Fuest #usese $mpucat de dou ori! ele dou cartue pe care le ridicasem
de pe jos #useser ale unei arme de cali&rul OK!
*ar ieri dup,amia(, $n camera OOK a hotelului 9an 2u1s, o &lond cu #a'a
ascuns $n dosul unui prosop m amenin'ase cu o arm automat de cali&rul OK i cu
m%nerul de os al&!
6st#el de lucruri pot s,'i dea idei ciudate! Sau din contr!
M,am $ndreptat pe tlpile mele de cauciuc spre garaj i,am $ncercat s deschid
una din cele dou ui mari! 2u aveau clan'e, aa c tre&uie s #i #ost ac'ionate de un
$ntreruptor! 6m plim&at lumina su&'ire a lanternei pe ui, dar n,am gsit nici un
$ntreruptor!
M,am lsat pgu&a i m,am dus la cutiile de gunoi! 2ite trepte de lemn urcau
spre intrarea de serviciu! 2u,mi $nchipuiam c ua avea s #ie deschis special pentru
mine! Su& verand mai era o u, descuiat, iar $n spatele ei domnea &e(na i un miros
greu de eucalipt! 6m $nchis ua $n urm i,am aprins iar lanterna! :n col', o alt scar,
av%nd alturi un mic li#t pentru a urca m%ncarea! 2,am reuit s,l pun $n micare i,am
$nceput s urc scrile!
)ndeva, departe rsun o sonerie! M,am oprit! Soneria s,a oprit i ea! 6m pornit
din nou! Soneria nu s,a mai au(it! 6m ajuns la o u #r clan', doar panel! " alt
gselni'!
Usteia $ns i,am dat de capt! Se deschidea cu ajutorul unei plci mo&ile #i<ate $n
cadrul uii! " atinseser prea multe m%ini murdare! 6m apsat,o i, cu un clinchet,
(vorul se deschise! 6m $mpins,o cu dragostea cu care un t%nr intern, ajut prima oar la
naterea unui copil!
6m intrat $ntr,un hol! Prin #erestrele cu jalu(elele lsate lumina lunii cdea pe
col'ul al& al unei so&e i pe grtarul cromat de deasupra ei! Buctria era destul de mare
pentru a #i #olosit ca sal de dans! " arcad ddea $ntr,o camer $m&rcat p%n $n tavan
cu #aian'! " chiuvet, un #rigider imens, $ngropat $n (id, i o groa( de aparate electrice
pentru a amesteca singure cocBtail,uri! :'i alegi otrava, apei pe un &uton i peste patru
(ile te tre(eti pe masa de masaje $ntr,o sal de reanimare!
5a captul cmrii se a#la o u &atant! -incolo de ea + o su#ragerie $ntunecat,
terminat cu teras $nchis cu geamuri prin care lumina lunii se revrs ca apa prin
deschi(tura unui dig!
)n hol acoperit cu un covor se $n#unda undeva! -e la o alt arcad turtit suia
casa unei scri interioare duc%nd tot $n &e(n, dei sclipea de parc,ar #i #ost #cut din
crmid de sticl i o'el ino<ida&il!
:n cele din urm am ajuns $n ceea ce tre&uie s #i #ost salonul! 6vea perdelele
trase i era cu#undat complet $n $ntuneric, dar mi,am dat seama c are dimensiuni mari!
Be(na apas groas, iar eu am str%m&at din nas sim'ind o d%r de miros care,mi trda c
cineva #usese acolo nu de mult! Mi,am 'inut rsu#larea i am ascultat! -in &e(n m
puteau p%ndi tigri! Sau tipi cu revolvere mari, st%nd piti'i i rsu#l%nd $ncet i cu gura
deschis! Sau poate nu era nimeni, nu era nimic, dar mult #ante(ie la locul nepotrivit!
M,am tras $napoi p%n l%ng perete i,am pipit cut%nd $ntreruptorul! /<ist
$ntotdeauna un $ntreruptor! Coat lumea are $ntreruptoare $n cas! -e o&icei $n dreapta,
c%nd intri! Ptrun(i $ntr,o camer cu#undat $n &e(n i vrei s,aprin(i lumina! Per#ect,
$ntreruptorul e la locul lui #iresc i la $nl'imea #ireasc! 6ceast camer n,avea! asa
asta era alt#el! 6veau o&iceiuri &i(are de,a $nchide uile i de,a aprinde lumina!
4mecheria $n ca(ul de #a' consta $n vreo #ante(ie ca, de pild, a c%nta nota la de sus, a
clca pe un &uton turtit, ascuns su& covor, sau poate numai a spune JS se #ac luminE i
un micro#on intra $n #unc'iune i transmitea vi&ra'ia vocii, care se trans#orma $ntr,un sla&
impuls electric, iar un trans#ormator $l ampli#ica la un voltaj su#icient de puternic pentru a
pune $n micare un $ntreruptor mut, pe &a( de mercur!
:n noaptea asta aveam presim'iri! /ram un om care $i dorea companie $ntr,o
locuin' cu#undat $n &e(n, un om gata s plteasc un pre' ridicat ca s,o o&'in! u
5uger,ul la su&suoar i cu pistolul cali&rul OK $n m%n, m sim'eam ca un gangster!
Marlowe cel cu dou revolvere, &iatul din 9iroaga ianurii!
Mi,am luat inima,n din'i i,am spus cu voce tare:
7 0ello= / cineva pe,aici care are nevoie de,un detectiv8
2u mi,a rspuns nimeni, n,am au(it nici mcar un ecou! Sunetul vocii mele a
c(ut $n tcere ca un cap o&osit pe o pern plin cu #ulgi de le&d!
-up aceea, lumina de culoare chihlim&arie $ncepu s creasc $n dosul corniei
care ocolea tavanul imens! Se intensi#ica #oarte lent, ca i cum ar #i #ost comandat de un
reostat, $ntr,un teatru! >erestrele erau acoperite cu perdele grele, de culoarea caisei!
Pere'ii aveau aceeai culoare! 5a captul $ncperii, $ntr,o parte, se a#la un &ar, i o
ni pentru discu'ii intime, $n #und! 6poi un alcov cu msu'e i scaune capitonate! :n plus,
lmpi cu picior, #otolii i ta&urete legate spate $n spate, toate o&iectele o&inuite $ntr,un
salon, iar $n mijloc + mese lungi, acoperite cu huse!
Bie'ii de pe drum avuseser dreptate, la urma urmei! -ar tripoul era pustiu!
amera nu trda nici un semn de via'! /ra aproape goal! 2u chiar goal!
" &lond $ntr,un mantou de &lan maro se sprijinea de marginea unui #otoliu $nalt!
Dinea m%inile $n &u(unarele mantoului! 6vea prul v%lvoi i #a'a nu,i era al& ca varul,
#iindc lumina nu era al&!
7 Ce salut din nou + (ise ea cu o voce moart! red totui c,ai venit prea t%r(iu!
7 Pentru ce prea t%r(iu8
M,am $ndreptat spre ea + un lucru care,mi #cea $ntotdeauna plcere! P%n i
atunci, $n acea cas prea tcut!
7 /ti destul de mecher + spuse ea! 2u mi,am $nchipuit c eti chiar at%t de
mecher 6i reuit s intri! 6i + vocea i se sugrum $n g%tlej! 6r tre&ui s &eau ceva +
spuse ea dup o pau( apstoare + cci alt#el n,am s mai m 'in pe picioare!
7 Splendid mantou!
6junsesem l%ng ea! 6m $ntins m%na i l,am atins! 2u s,a micat! @ura $i tremura
uor!
7 ?i&elin + $mi opti ea! ost patru(eci de mii de dolari! 5,am $nchiriat pentru
#im!
7 4i asta #ace parte din #ilm8 am $ntre&at,o art%nd cu m%na prin odaie!
7 / #ilmul care $ncheie toate #ilmele $n ceea ce m privete! Cre&uie s &eau
ceva! -ac $ncerc s merg + vocea ei limpede se stinse $ntr,o oapt!
Pleoapele i se (&tur!
7 0ai, lein + i,am spus! %nd ai s te clatini, te prind $n &ra'e!
Se strdui s (%m&easc! :i str%nse &u(ele, #c%nd un e#ort s rm%n $n picioare!
7 -e ce,am venit prea t%r(iu8 am $ntre&at,o! -e ce,i prea t%r(iu8
7 / prea t%r(iu ca s mai #i $mpucat!
7 Prostii! 6m ateptat cu ner&dare toat seara ca s se $nt%mple asta! M,a adus
aici domnioara @on(ales!
7 4tiu!
6m $ntins m%na i,am atins din nou &lana! / plcut s atingi patru(eci de mii de
dolari, #ie ei chiar $mprumuta'i!
7 -olores o s #ie groa(nic de de(amgit + spuse ea, iar marginea &u(elor i se
tivi cu al&!
7 2,o s #ie!
7 Ce,a v%r%t $n curs cum a #cut i cu Stein!
7 Poate c,a inten'ionat s,o #ac, dar s,a r(g%ndit!
3%se! /ra un r%s caraghios, cam arti#icial, ca al unui copil care $ncearc s #ie
o&ra(nic la o ser&are $n camera lui de joac!
7 6i un #el al dumitale de,a te purta cu #etele + opti ea! um dracu o #aci,
scumpule8 Ce #oloseti de 'igri cu droguri8 / imposi&il s #ie din cau(a hainelor
dumitale, a &anilor, sau a personalit'ii dumitale! >iindc n,ai niciuna din ele! 2u mai eti
nici prea t%nr, nici prea #rumos! ?ilele de glorie 'i s,au dus
9or&ea din ce $n ce mai repede, ca un motor cu regulatorul de presiune stricat!
6junse la o &ol&oroseal! %nd se opri, un suspin de epui(are r(&tu prin tcere, iar
genunchii $i cedar i se pr&ui $n &ra'ele mele!
-ac voise s joace teatru, $i reuise per#ect! Puteam s am revolvere $n toate
&u(unarele, cci mi,ar #i #ost la #el de #olositoare ca i nou lum%nri mici i ro( pe un
tort la (iua de natere!
2u s,a $nt%mplat $ns nimic! 2ici un gangster nu m,a amenin'at cu pistolul! 2ici
un tip gen Steelgrave nu mi,a (%m&it cu acel sur%s vag i uscat al asasinului! 2,am au(it
$n dosul meu pai #urii!
6t%rna $n &ra'ele mele, moale ca un erve'el de h%rtie ud i mai pu'in grea ca
"rrin Fuest, #iind i mai pu'in moart, destul de grea $ns ca s m doar tendoanele de la
genunchi! %nd i,am dat la o parte capul de pe pieptul meu, avea ochii $nchii! 3su#larea
de,a&ia i se au(ea, iar &u(ele,i deschise cptaser o nuan' al&struie!
6m apucat,o cu m%na dreapt pe su& genunchi i,am dus,o la un divan auriu pe
care am $ntins,o! M,am $ndreptat din mijloc i m,am apropiat de &ar! :n col'ul lui se a#la
un tele#on, dar n,am putut s,ajung p%n la el din cau(a sticlelor! 6a c,a tre&uit s sar
peste &ar! 6m luat o sticl cum doream, cu o etichet al&astr i argintie i cu cinci stele
pe ea! -opul #usese deuru&at! 6m turnat un coniac $nchis i tare $ntr,un pahar care nu
era potrivit pentru o ast#el de &utur i m,am $ntors srind peste &ar i duc%nd sticla cu
mine!
?cea pe divan cum o lsasem, at%t c deschisese ochii!
7 Po'i s 'ii un pahar8
u un mic ajutor putea! Bu coniacul i $i aps cu putere marginea paharului pe
&u(e, de parc,ar #i vrut s le 'in linitite! 6m urmrit,o cum a&urete paharul cu
respira'ia ei! Pe &u(e $i juc un (%m&et sla&!
7 Mi,e #rig ast,sear + spuse ea! :i arunc picioarele peste marginea divanului
i le ae( jos! Mai d,mi s &eau + (ise ea i,mi $ntinse paharul!
6m turnat coniac!
7 )nde,i al tu8
7 /u nu &eau! Sunt destul de $ncordat i #r s &eau!
el de,al doilea pahar o #cu s se cutremure! 6l&streala $i dispruse $ns de pe
&u(ele, care nu mai strluceau ca nite sema#oare, iar cutele mici i str%m&e de la col'ul
ochilor nu se mai vedeau!
7 -e ce eti $ncordat8
7 ", din cau( c prea multe #emei s,at%rn tot timpul de g%tul meu, $mi lein $n
&ra'e, m srut, i,aa mai departe! Pentru un detectiv nenorocit, #r mcar un iaht, am
trit c%teva (ile #oarte agitate!
7 >r iaht + spuse ea + nu mi,ar plcea s triesc! 6m #ost crescut de mic $n
lu<!
7 Mda + i,am rspuns + te,ai nscut cu un adillac $n gur! 4i pot s &nuiesc i
unde te,ai nscut!
7 6, da8 (ise ea i ochii i se $ngustar!
7 2u,'i $nchipui c,i un mare secret, nu,i aa8
7 /u eu + se $ntrerupse i #cu un gest de disperare! 6st,sear nu,mi
amintesc niciunul din rolurile mele!
7 >iindc,i un dialog de #ilm tehnicolor! Ce $ncremenete!
7 2u,i aa c discutm ca nite ne&uni8
7 6m putea s devenim re(ona&ili, )nde,i Steelgrave8
Se mul'umi s m priveasc! :mi $ntinse din nou paharul gol, iar eu l,am luat i l,
am pus de o parte #r s,mi ridic ochii de la ea! 2ici ea nu m sl&i din priviri! Mi se
pru c se scurge un minut lung!
7 /ra aici + spuse ea $n cele din urm, aa de $ncet c,aveai impresia c
inventea( cuvintele unul c%te unul! 6i cumva o 'igar8
7 Parc,a #i o tutungerie!
6m scos dou, le,am v%r%t $n gur i le,am aprins! M,am aplecat i i,am v%r%t una
$ntre &u(ele ru&inii!
7 )n gest a&solut demodat + (ise ea! Poate doar un srut $n v%r#ul &u(elor l,ar
depi!
7 / minunat s #aci dragoste! Mai ales atunci c%nd nu vrei s rspun(i la
$ntre&ri!
Pu#i din 'igar de(ordonat i clipi, apoi $i ridic m%na ca s,i potriveasc 'igara!
-up at%'ia ani, n,am ajuns $nc s v%r 'igara $n gura unei #ete aa cum vrea ea!
:i (v%rli capul pe spate i,i aduse prul moale i des#cut peste o&raji, privindu,
m ca s vad ce e#ect a produs asupra mea! Coat paloarea $i dispruse! "&rajii i se
$m&ujoraser ni'el! -ar undeva, $n #undul ochilor, struia o p%nd i o ateptare!
7 /ti destul de drgu' + (ise ea + pentru unul ca dumneata!
6m $nghi'it i asta!
7 -e #apt, nici nu tiu ce #el de om eti, nu8 -eodat $ncepu s r%d i, din senin,
o lacrim i se prelinse pe o&ra(! -in c%te,mi dau eu seama, ai putea #i oricum un tip
simpatic! Scoase 'igara dintre &u(e, $i duse m%na la gur i i,o muc! e s,a $nt%mplat
cu mine8 Sunt &eat8
7 :ncerci s c%tigi timp + i,am rspuns! -ar nu m pot hotr$ dac,o #aci ca
cineva s apuce s vin aici, sau ca s ai& timp s plece de,aici! Pe de alt parte s,ar
putea s #ie i e#ectul coniacului $n urma ocului su#erit! /ti o #eti' care vrea s pl%ng
$n poala mamei!
7 2u $n a mamei + rspunse ea! 6 pl%nge mai degra& $ntr,un &urlan!
S trecem peste asta! )nde,i Steelgrave8
7 *ndi#erent unde,i, ar tre&ui s #ii #ericit! Cre&uia s te omoare! Sau credea c
tre&uie s te omoare!
7 6i voit s vin aici, nu8 Dii aa de mult la el8
:i su#l de pe dosul palmei scrumul de la 'igar! %teva #ire de scrum $mi intrar
$n ochi, i m #cur s clipesc!
7 Cre&uie s #i 'inut la el, odat! :i ls o m%n pe genunchi i $i des#cu
degetele, cercet%ndu,i unghiile, $i ridic apoi ochii $ncet, #r sa $nal'e #runtea! Mi se
pare c,au trecut o mie de ani de c%nd am $nt%lnit un tip simpatic, mic i linitit, care tia
cum s se poarte $n lume i nu alerga dup #ete prin toate c%rciumile din ora! -a, mi,a
plcut! Mi,a plcut #oarte mult!
:i duse iar m%na la gur i,i muc dosul m%inii! 6poi v%r$ aceeai m%n $n
&u(unarul mantoului de &lan i scoase un revolver cu m%ner al&, #ratele &un al celui pe
care,l aveam eu!
7 *ar $n cele din urm mi,a plcut s,l $mpuc cu sta + spuse ea!
M,am apropiat i i,am luat revolverul din m%n! *,am mirosit 'eava! -a! 6sta era
a doua arm cu care se trsese!
7 2,ai de g%nd s,l $nveleti $ntr,o &atist, aa cum ve(i $n #ilmele poli'iste8
*,am dat drumul $n cellalt &u(unar, unde se puteau lipi de el c%teva #ire de tutun
interesante i nite semin'e care cresc numai pe costiele din partea de sud,est a dealului
Beverl1, unde e primria! 5,ar amu(a o vreme pe un chimist $n serviciul poli'iei!
6m urmrit,o un minut, $n timp ce,mi mucam col'ul &u(ei! M urmrea i ea cu
privirea! /<presia i,a rmas neschim&at! 6poi am $nceput s cercete( odaia! 6m ridicat
husa de pe una din mesele lungi! -edesu&t se a#la o instala'ie de rulet, dar #r rulet!
Su& mas nu era nimic!
7 9e(i ce,i pe scaunul la cu magnolii pe el + $mi spuse ea!
2u se uit spre el, aa c,a tre&uit s,l gsesc singur! / surprin(tor c%t de mult
timp mi,a luat! /ra un scaun cu sptar $nalt i cu &ra'e, $m&rcat $n creton $n#lorat, genul
de scaun care odinioar slujea s te #ereasc de curent c%nd stteai aplecat l%ng un #oc de
&richete de cr&uni!
/ra cu spatele la mine! M,am apropiat, merg%nd $ncet, $n vite(a $nt%i! Sttea
aproape cu #a'a la perete! hiar i aa, mi se pru caraghios c nu,l o&servasem c%nd
revenisem de la &ar! "mul (cea pe un col' al scaunului, cu capul lsat pe spate! @aroa#a
de la &utonier era roie i al& i arta proaspt, de parc #lorreasa tocmai i,o prinsese!
6vea ochii pe jumtate deschii, ca $n ast#el de oca(ii! >i<au un punct din col'ul
tavanului! @lon'ul ptrunsese prin &u(unarul de la piept al hainei la dou r%nduri! >usese
tras de cineva care tia unde se a#l inima!
*,am atins o&ra(ul i,am sim'it c mai e cald! *,am ridicat m%na i ara lsat,o s
cad! /ra moale! Putea #i dosul palmei oricui! *,am pipit la g%t artera carotid! 2u mai
curgea s%nge prin ea, iar haina i se ptase pu'in de tot! Mi,am ters m%inile pe &atist i,
am rmas ni'el pe g%nduri, uit%ndu,m la #a'a lui mic i linitit! Cot ce #cusem sau nu,
&ine sau ru, totul se dusese de r%p!
M,am $napoiat, m,am ae(at alturi de ea i mi,am $ncletat m%inile de genunchi!
7 e te,ateptai s #ac8 (ise ea! Mi,a ucis #ratele!
7 >ratele dumitale nu era un $nger!
7 2u tre&uia s,l ucid!
7 ineva tre&uia s,o #ac i $nc repede!
-eodat ochii i se mrir!
7 2u te,ai $ntre&at de ce Steelgrave nu mi,a luat urma i de ce te,a lsat s te
duci ieri la hotelul 9an 2u1s, $n loc s se duc el8 2u te,ai $ntre&at de ce un tip cu
resursele i cu e<perien'a lui n,a $ncercat s pun m%na pe acele #otogra#ii, indi#erent de
ce tre&uia s #ac pentru a le o&'ine8
2u mi,a rspuns!
7 -e c%t timp tii de e<isten'a #otogra#iilor8
7 -e c%teva sptm%ni, de aproape dou luni! )na am primit,o prin pot la
c%teva sptm%ni dup dup ce,am luat masa $mpreun!
7 -up ce,a #ost omor%t Stein!
7 -a, evident!
7 6i cre(ut c Steelgrave l,a ucis pe Stein8
7 2u! -e ce s,o #i cre(ut8 P%n ast,sear cel pu'in!
7 e s,a $nt%mplat dup ce,ai primit #otogra#ia8
7 Mi,a tele#onat #ratele meu "rrin i mi,a spus c i,a pierdut sluj&a i c,i le#ter!
6vea nevoie de &ani! 2,a pomenit nimic de #otogra#ie! 2ici nu era nevoie! 2u putuse #i
luat dec%t cu o singur oca(ie!
7 -e unde 'i,a tiut numrul de tele#on8
7 2umrul de tele#on8 -umneata cum l,ai o&'inut8
7 6m pltit pentru el!
7 Mda spuse ea i #cu un gest vag cu m%na! heam mai &ine poli'ia i hai s
terminm odat!
7 Stai o clip! e s,a $nt%mplat apoi8 6i mai primit i alte copii dup #otogra#ie8
7 )na pe sptm%n! * le,am artat lui! 6rt cu m%na spre #otoliul $m&rcat $n
creton! 2u i,a plcut! 2u i,am spus de "rrin!
7 Cre&uie s #i a#lat! Cipii de #elul lui a#l $ntotdeauna!
7 Pro&a&il!
7 2,a a#lat $ns unde se ascundea "rrin! ci altminteri n,ar #i ateptat at%ta!
%nd i,ai spus adevrul lui Steelgrave8
:i mut privirea de la mine! :i #rm%nt &ra'ul!
7 6st(i + rspunse ea cu o voce dus!
7 -e ce ast(i8
3espira'ia i se opri $n g%tlej!
7 Ce rog, nu,mi pune $ntre&ri inutile! 2u m chinui! 2u po'i s mai #aci nimic!
redeam c vei putea atunci c%nd i,am tele#onat lui -olores! 6cum e imposi&il!
7 >oarte &ine! Se pare totui c nu pricepi un lucru: Steelgrave tia c oricine ar
#i #ost cel care tra#ica aceast #otogra#ie, voia &ani o groa( de &ani! 4tia c mai
devreme sau mai t%r(iu, antajistul o s ias la lumin! 6sta i atepta Steelgrave!
>otogra#ia nu,l deranja c%tui de pu'in, cel mult se nelinitea pentru dumneata!
7 2ici vor& c,a dovedit,o + (ise ea o&osit!
7 6 dovedit,o $n #elul lui!
7 5,a ucis pe #ratele meu! @lasul ei mi se adres cu un calm glacial! Mi,a spus,o
chiar el! )n gangster rm%ne un gangster! iuda'i oameni mai $nt%lneti la 0oll1wood, nu
cre(i8 hiar i eu sunt ciudat!
7 "dinioar ai 'inut la Steelgrave + i,am replicat &rutal!
7 2u mai 'in la nimeni! Pe o&raji $i aprur pete roii! 6m terminat cu orice
a#ec'iune! 6runc o privire scurt spre #otoliul cu sptar $nalt! 6m $ncetat de asear s
mai 'in la el! M,a $ntre&at despre dumneata, cine eti i aa mai departe! *,am spus! *,am
mai spus c,a tre&uit s recunosc c,am #ost la hotelul 9an 2u1s c%nd se a#la acolo mort
omul acela!
7 6veai de g%nd s spui astea i poli'iei8
7 6veam de g%nd s,i spun lui Mulius "ppenheimer! /l ar tii ce,i de #cut!
7 -ac nu el, unul din c'eii lui!
2,a mai (%m&it! 4i nici eu!
7 -ac nici "ppenheimer nu re(olva lucrurile, cariera mea cinematogra#ic s,ar
#i $ncheiat + adug ea #r mare interes! 6cum $n orice ca( e $ncheiat!
6m scos o 'igar i,am aprins,o! *,am o#erit i ei una! 2u voia! 2u m gr&eam!
Cimpul prea s,i #i pierdut sensul pentru mine! a de alt#el aproape toate celelalte
lucruri! M de(um#lasem!
7 S nu ne pripim + i,am spus dup un moment! 2,ai tiut c%nd te,ai dus la
hotelul 9an 2u1s ca Steelgrave e aceeai persoan cu Geep1 Mo1er8
7 2u!
7 6tunci de ce te,ai dus8
7 a s cumpr #otogra#iile!
7 2u se leag ce spui! >otogra#iile nu $nseamn nimic pentru dumneata! 9
repre(entau pe voi am%ndoi lu%nd masa!
:i pironi privirea asupra mea, apoi $i str%nse ochii i $i redeschise larg!
7 2,am s pl%ng! Di,am spus c $ntr,adevr nu tiam! -ar c%nd a #ost atunci la
$nchisoare, ar #i tre&uit s tiu c e ceva $n legtur cu el, un amnunt care nu dorete s
se a#le! red c,am &nuit c,a #cut parte dintr,un #el de &and! -ar nu c,a omor%t oameni!
6a o #i! M,am sculat i,am ocolit din nou #otoliul cu sptar $nalt! Privirea ei m
urmri lent! M,am aplecat peste cadavrul lui Steelgrave i l,am pipit la su&suoara
&ra'ului st%ng! 6m sim'it acolo un pistol $ntr,un toc! 2u l,am atins! M,am $ntors i m,am
ae(at din nou $n #a'a ei!
7 " s te coste o groa( de &ani ca s aranje(i toat povestea asta!
Pentru prima oar (%m&i! )n (%m&et #oarte sla&, dar un (%m&et!
7 2,am o groa( de &ani! 6a c e e<clus s scap!
7 6re "ppenheimer! *ar dumneata ai ajuns acum s valore(i milioane pentru el!
7 2,o s rite! 6re prea mul'i dumani $n industria cinematogra#ic! " s suporte
pierderea i,o s uite dup ase luni!
7 6i (is c,ai s te duci la el!
7 6m (is c dac intru $ntr,o $ncurctur, dac sunt nevinovat, am s m duc la
el! 6cum $ns am sv%rit o crim!
7 e se $nt%mpla eu Ballou8 /ti #oarte pre'ioas i pentru el!
7 2u #ac nici c%t o ceap degerat pentru nimeni! 5as asta, Marlowe! 6i inten'ii
&une, dar eu $i cunosc pe oamenii tia!
7 6tunci $mi revine mie sarcina! -,asta m,ai chemat!
7 Minunat! 6ranjea( tu totul, scumpule! Pe gratis!
9ocea i se sparse i deveni din nou gunoas!
M,am dus i m,am ae(at l%ng ea pe canapea, i,am apucat &ra'ul i i,am tras
m%na dia &u(unarul mantoului de &lan, apoi i,am imo&ili(at,o! /ra rece ca ghea'a, $n
ciuda &lnii!
:ntoarse capul spre mine i m privi drept $n ochi! 6poi cltin uor din cap!
7 rede,m, dragul meu, nu merit nici mcar s te culci cu mine!
*,am $ntors m%na i i,am des#cut degetele! /rau 'epene i se opuneau! 5e,am
des#cut unul c%te unul! *,am nete(it palma!
7 Spune,mi, de ce,ai adus revolverul cu tine8
7 are revolver8
7 2u $ncerca s c%tigi timp ca s te g%ndeti! Spune,mi, aveai $ntr,adevr
inten'ia s,l omori8
7 -e ce nu, dragul meu8 redeam c repre(int ceva pentru el! 6m impresia c
sunt pu'in vanitoas! M,a tras pe s#oar! Pe lumea asta, nimeni nu $nseamn ceva pentru
tipii ca Steelgrave! 4i nimeni nu $nseamn nimic pentru #emeile ca Mavis Geld, pe lumea
asta! Se trase de l%ng mine i (%m&i trist! 2,ar #i tre&uit s,'i #i dat revolverul! -ac te,a
#i ucis, poate c scpm!
6m luat arma i i,am $ntins,o! " prinse i se ridic &rusc! :ndrept pistolul spre
mine! ?%m&etul ei #irav i o&osit $i mic din nou &u(ele! Dinea #oarte decis degetul pe
trgaci!
7 Crage sus + i,am spus + #iindc port pe dedesu&t vesta mea de protec'ie
$mpotriva gloan'elor!
" clip ls s,i cad m%na cu pistolul de,a lungul trupului i rmase cu privirea
asupra mea! 6poi (v%rli revolverul pe canapea!
7 2u,mi prea place scenariul sta! 2u,mi place replica! 2u,i genul meu, dac
pricepi ce vreau s spun! 3%se i se uit $n jos! 9%r#ul panto#ului ei se mica $nainte i
$napoi pe covor! 6m avut o discu'ie plcut, scumpul meu! Cele#onul e acolo, la captul
&arului!
7 Mul'umesc! Dii minte numrul de tele#on al lui -olores8
7 e,ai cu -olores8
2u i,am rspuns, iar ea mi,a dat numrul de tele#on! 6m traversat $ncperea, am
ajuns la captul &arului i,am #ormat numrul de tele#on! 6ceeai procedur ca mai
$nainte! Bun seara, hateau Berc1, cine o caut pe domnioara @on(ales v rog8 "
clip, v rog, &%(, &%( apoi o voce #ier&inte spuse:
7 0ello!
7 6ici e Marlowe! 6i avut $ntr,adevr inten'ia s m v%ri $ntr,o $ncurctur8
6proape c,am au(it cum i,a 'inut respira'ia! -ei nu chiar! -e #apt, n,o po'i au(i
prin tele#on! )neori aa $'i $nchipui!
7 6migo, m &ucur c,'i aud! vocea! Sunt #oarte #ericit!
7 -a sau nu8
7 2,am n,am idee! Mi,ar prea #oarte ru s tiu c te,am v%r%t $ntr,o
$ncurctur! Din #oarte mult la dumneata!
7 6m o mic neplcere aici!
7 6 Pau( lung! Cele#onul e cu central! >ii prudent! / acolo8
7 -a, $ntr,un #el e i nu e!
-e data asta n,am mai au(it,o re'in%ndu,i rsu#larea! )n suspin lung i ad%nc,
aproape un #luierat!
7 ine mai e acolo8
7 2imeni! -oar eu i neca(urile mele! 9reau s,'i cer ceva! / e<trem de
important! Spune,mi adevrul! -e unde aveai o&iectul pe care mi l,ai dat ast sear!
7 /vident, de la el! /l mi l,a dat!
7 %nd8
7 Mai devreme, ast,sear! -e ce $ntre&i8
7 %t de devreme8
7 red c pe la ase!
7 -e ce 'i l,a dat8
7 Mi,a cerut s,l 'in! 6vea $ntotdeauna unul la el!
7 -e ce 'i,a cerut s,l 'ii8
7 2u mi,a spus, amigo! /ra un om care avea acest o&icei! 2u prea ddea
e<plica'ii!
7 2u 'i s,a prut nimic ciudat8 9reau s spun, despre o&iect8
7 2u, nu mi s,a prut!
7 Ba da, 'i s,a prut! 6i o&servat c se trsese cu el i c mirosea a pra# de puc!
7 -ar eu n,am
7 Ba da! hiar aa e! Ce,ai mirat i dumneata! 2,aveai che# s,l 'ii! * l,ai dat
$napoi! 2u,'i place s 'ii la dumneata asemenea o&iecte!
Se aternu o tcere lung! :n cele din urm spuse: -ar, #irete! -ar de ce voia s,l
'in eu8 9reau sa spun, dac aa s,a $nt%mplat8
7 2u 'i,a spus de ce8 6 $ncercat s scape de arm ls%nd,o acolo, iar dumneata
nu voiai! Dii minte8
7 6sta tre&uie spus8
7 Si!
7 " s #ie prudent din partea mea s,o #ac8
7 %nd ai $ncercat vreodat s #ii prudent8
7 6migo, m $n'elegi #oarte &ine + (ise ea i r%se $ncet!
7 2oapte &un!
7 " clip, nu mi,ai spus ce s,a $nt%mplat!
7 2ici mcar nu 'i,am tele#onat!
6m $nchis tele#onul i m,am $ntors! Mavis Geld sttea $n mijlocul camerei i m
urmrea!
7 Di,ai lsat maina aici8 am $ntre&at,o!
7 -a!
7 :ntinde,o!
7 4i ce s #ac8
7 -u,te doar acas! 6t%t!
7 2,ai s po'i s iei &asma curat + spuse ea $ncet!
7 /ti clienta mea!
7 2u pot s te las! 5,am ucis! -e ce s te v%r i pe dumneata $n toat istoria asta8
7 2u mai $nt%r(ia! 4i c%nd pleci, ia,o, $n orice ca(, pe cellalt drum! 2u pe cel pe
care m,a adus -olores!
M,a privit drept $n ochi i,a repetat cu o voce $ncordat:
7 -ar l,am ucis!
7 2,aud nimic din ce spui!
:i muc cu cru(ime &u(a in#erioar! Prea c de,a&ia mai respir! -evenise
rigid! M,am apropiat de ea i i,am atins o&ra(ul cu v%r#ul degetului! 6m apsat tare i,
am v(ut c urma al& ia o culoare roie!
7 -ac vrei s cunoti motivul meu + i,am spus + el n,are nimic de,a #ace cu
dumneata! 6m rmas dator poli'ailor! 6m triat $n partida cu ei, i ei o tiu! " tiu i eu!
5e o#er o oca(ie ca s poat #ace scandal!
7 a i cum ar mai tre&ui s le o#ere a(i cineva ast#el de oca(ii + spuse ea!
Se $ntoarse &rusc i plec! 6m privit,o cum trece pe su& arcad i,am ateptat s
$ntoarc capul! 4i,a continuat drumul #r s se $ntoarc! -up o vreme $ndelungat am
au(it un &%(%it! 6poi un (gomot $n#undat + ua de la garaj ce se ridica! )ndeva departe
porni o main! Motorul se pierdu i dup un rstimp se au(i iar &%(%itul!
%nd i el $ncet, motorul se pierdu $n deprtare! 6cum nu mai au(eam nimic!
Ccerea din cas m $nvluise ca #aldurile mantoului de &lana de pe umerii lui Mavis
Geld!
6m dus paharul i sticla de coniac la &ar i,am trecut $n spatele lui! 6m cltit
paharul $ntr,un mic lavoar i,am ae(at sticla la loc pe ra#t! -e data asta am descoperit
mecheria i,am deschis ua &arului de la captul opus celui unde se a#la tele#onul! M,am
$ntors la Steelgrave!
6m luat arma pe care mi,o dduse -olores, am ters,o i,am pus m%na moale a
lui Steelgrave pe patul ei, am 'inut,o aa, apoi i,am dat drumul! Pistolul c(u pe covor cu
(gomot $n#undat! Po(i'ia prea #ireasc! 2u m mai g%ndeam la amprente! Se tie de mult
c nu se mai las amprente pe o arm!
3msesem deci cu trei pistoale! 5,am scos pe cel din tocul de la su&suoara lui i
m,am dus i l,am pus pe ra#tul de la &ar, su& tejghea, $nvelit $ntr,un prosop! 5uger,ul nici
nu l,am atins! Mai rm%nea cellalt revolver cu m%nerul al&! 6m $ncercat s ghicesc cam
de la ce distan' se trsese cu el $n Steelgrave! -estul de departe ca s nu,i ard pielea,
dar de #oarte pu'in departe totui! M,am $ndeprtat cam un metru de Steelgrave i,am tras
dou gloan'e alturi de el! S,au $n#ipt #rumos $n perete! 6m sucit scaunul p%n,a ajuns cu
#a'a la $ncpere! 6m pus micul automat pe husa uneia din mesele de rulet! *,am pipit
muchiul puternic de la marginea g%tului, cel care de o&icei se $n'epenete primul! 2u mi,
a putut da seama dac $ncepuse sau nu s se $n'epeneasc! Pielea $ns era mai rece ca
$nainte!
2,aveam prea mult timp la dispo(i'ie! M,am dus la tele#on i,am #ormat numrul
departamentului de poli'ie din 5os 6ngeles! 6m cerut operatorului de la poli'ie s mi,l
dea pe hrist1 >rench! " voce de la serviciul de crime $mi spuse c >rench plecase acas
i m $ntre& despre ce,i vor&a! 6m spus c,i o convor&ire personal, pe care o ateapt!
Mi,au dat cu greu numrul lui de tele#on de acas, nu pentru c i,ar #i, deranjat asta, dar
#iindc nu le place s dea cuiva vreodat in#orma'ii!
6m #ormat numrul! :mi rspunse o #emeie care $l strig!
7 6ici e Marlowe! e #aci8
7 iteam pagina de umor copilului! -ei ar tre&ui s #ie $n pat la ora asta! e s,a
$nt%mplat8
7 Dii minte c ieri, la hotelul 9an 2u1s, ai spus c cineva poate s,i #ac un
prieten dac,'i d vreo in#orma'ie despre Geep1 Mo1er!
7 Mda!
7 6m nevoie de,un prieten! 2u prea #oarte interesat!
7 e,ai a#lat pe seama lui8
7 Presupun c,i aceeai persoan! Steelgrave!
7 Prea multe presupuneri, amice! 5,am v%r%t la (dup #iindc am presupus, i noi
acelai lucru! 2u ne,a slujit la nimic!
7 6'i primit un denun'! 5,a trimis chiar el! 6a, ca s #ie acolo unde tii $n
noaptea c%nd a #ost cur'at Stein!
7 6sta,i o inven'ie de,a ta sau ai dove(i8 Prea pu'in mai destins!
7 -ac cineva iese de la $nchisoare cu un &ilet de ieire, eli&erat de doctorul
$nchisorii, pute'i s,o dovedi'i8
Se ls tcere! 6m au(it un copil ce se t%nguia i o #emeie ce vor&ea cu copilul!
7 / posi&il + (ise >rench morocnos! 2u tiu! / ceva cu totul e<cep'ional! Cotui
l,ar #i trimis cu un pa(nic! 6 pltit pa(nicul8
7 6sta,i teoria mea!
7 5as,o &alt! Mai ai ceva de spus8
7 M gsesc la Stillwoods 0eights! :ntr,o cas mare unde aranjau un tripou care
nu era pe placul vecinilor!
7 6m citit despre asta! Steelgrave e i el acolo8
7 / aici! Sunt singur cu el!
Se aternu din nou tcere! opilul 'ip i am avut impresia c aud o palm!
opilul 'ip mai tare! >rench 'ip i el la cineva!
7 -,mi,l la tele#on + (ise >rench $n cele din urm!
7 2u eti prea detept ast,sear, hrist1! -e ce cre(i c 'i,am tele#onat8
7 Mda! e prost sunt= are,i adresa8
7 2u tiu! -ar e pe undeva sus, la captul lui Cower 3oad, la Stillwoods 0eights,
iar numrul de tele#on e 0alldale I,PS,OO! Ce,atept!
3epet numrul i spuse $ncet:
7 -e data asta ne atep'i, nu8
7 Cre&uia s se $nt%mple odat!
5egtura se $ntrerupse i,am $nchis i eu tele#onul!
6m luat,o din nou prin cas, aprin(%nd luminile pe drum c%nd le gseam, i,am
ieit pe ua din spate, $n ca pul scrilor! urtea de parcat maini avea un re#lector
puternic! 5,am aprins i pe el! 6m co&or%t treptele i m,am $ndreptat spre &oschetul de
leandri! Poarta care ddea la drumul particular sttea deschis, ca mai $nainte! 6m $nchis,
o, am #i<at lan'ul i,am pus lactul! M,am $ntors agale, am privit luna, am tras $n piept
aerul nop'ii i,am ascultat orcitul &rotacilor i greierii! 6m intrat $n cas, am gsit ua
din #a' i,am aprins lumina de deasupra! :naintea casei se $ntindeau un larg spa'iu de
parcare i o pajite rotund cu tranda#iri! Cre&uia $ns s ocoleti casa cu maina ca s
po'i pleca!
5ocul era o #undtur, cu e<cep'ia drumului ce trecea prin proprietatea alturat!
M,am $ntre&at cine locuia acolo! :n deprtare, printre pomi, se $ntre(reau luminile unei
case mari! Pro&a&il vreun grangure de la 0oll1wood, vreun magician al pupturilor
den'ate sau al scenelor pornogra#ice estompate pe ecran!
M,am $ntors i,am mirosit pistolul cu care tocmai trsesem! Se rcise destul! *ar
domnul Steelgrave $ncepea s arate ca i cum ar #i avut inten'ia s rm%n mort!
2,am au(it nici o siren! -oar, $n cele din urm, (gomotul unei maini ce urc
dealul! 6m ieit ca s,i $nt%mpin, eu i splendidul meu vis!
6u sosit aa cum se cuvenea, $n #or', &rutali i tcu'i, cu ochii plini de aten'ie, de
pruden' i de ne$ncredere!
7 >rumoas locuin' + spuse >rench! )nde,i clientul8
7 :nuntru + (ise Bei#us, #r s mai atepte rspunsul meu!
6u parcurs lent odaia i s,au oprit $n #a'a lui, uit%ndu,se la el solemn!
7 S,ar (ice c,i mort, nu8 remarc Bei#us deschi(%nd ancheta!
>rench se aplec i ridic arma care (cea pe jos, apuc%nd,o cu degetul mare i cu
un altul de trgaci! Privirea $i #ugi $ntr,o parte i $i smuci $n sus &r&ia! Bei#us ridic
cellalt revolver cu pat al&, v%r%ndu,i un creion pe 'eava!
7 Sper c amprentele au rmas unde tre&uie + (ise Bei#us! Mirosi arma! u sta
s,a tras! are,i situa'ia cu al tu, hrist18
S,a tras i cu sta + rspunse >rench! :l mirosi din nou! -ar nu recent! Scoase din
&u(unar o lanterna minuscul i lumin cu ea 'eava $ntunecata a armei! -e mai multe ore!
7 5a Ba1 it1, $ntr,o cas de pe G1ommg Street + am spus!
Smucir am%ndoi capetele spre mine!
7 6a cre(i8 $ntre& >rench lent!
7 -a!
Se apropie de masa acoperit cu hus i ae( pistolul la o distan' de cellalt!
7 2,ar strica s legm cartonaele de am%ndou chiar acum, >red;O! Sunt
gemene! " s le semnm am%ndoi!
Bei#us $l apro& i scotoci prin &u(unare! Scoase c%teva cartonae! -in acelea pe
care le car cu ei poli'aii!
>rench reveni spre mine!
7 S lsm presupunerile i s trecem la ce tii!
7 Mi,a tele#onat ast,sear o #at i mi,a spus c o client de,a mea e $n
primejdie aici Steelgrave $i amenin'a via'a! 6m artat cu &r&ia spre mortul din #otoliu!
>ata m,a adus aici cu maina! 6m trecut de &locajul rutier! 2e,au v(ut mai multe
persoane! M,a lsat $n spatele casei i,a plecat acas!
6re un nume aceast #at8 $ntre& >rench!
7 -olores @on(ales, locuiete la &locul hateau Berc1, pe >ranBlin 6venue! /
vedet de cinema!
7 "ho= (ise Bei#us i,i ddu ochii peste cap!
7 ine,i clienta ta8 / aceeai8 $ntre& >rench!
7 2u! / cu totul altcineva!
7 2,are un nume8
7 2u $nc!
M,au privit cu #igurile lor &rutale i aprige! >alca lui >rench se deplas &rusc! :n
jurul ma<ilarelor i se relie#ar muchii!
7 Sta&ileti i noi reguli8 (ise el $ncetior!
7 Cre&uie s ajungem la o $n'elegere $n privin'a pu&licit'ii! Procurorul o s #ie
de acord + am spus!
7 2u,l cunoti pe procuror, Marlowe + (ise Bei#us! :i place pu&licitatea la
ne&unie, cum $mi place mie ma(rea proaspt!
7 2u,'i promitem nimic + (ise >rench!
7 2,are nici un nume + am rspuns!
7 :l putem a#la $n multe #eluri, amice + (ise Bei#us! -e ce s recurgem la metode
dure pentru noi to'i8
7 2,am nimic de declarat, dac nu mi se aduc $nt%i acu(a'iile!
7 S nu cre(i c,ai s scapi, Marlowe!
7 5a nai&a + am spus + tipul sta l,a ucis pe "rrin Fuest! 5ua'i pistolul la
comisariat i veri#ica'i cu gloan'ele trase $n "rrin! >ace'i mcar at%ta lucru pentru mine,
$nainte de,a m v%r$ cu #or'a $ntr,o situa'ie imposi&il!
7 Pentru tine n,a #ace nici c%t negru su& unghie + (ise >rench!
2u i,am rspuns! M #i<a cu ochii lui reci i plini de ur! Bu(ele i se micar $ncet
i vor&i gros:
7 /rai aici c%nd a #ost omor%t8
7 2u!
7 ine era8
7 /l era + am rspuns, uit%ndu,m ia cadavrul lui Steelgrave!
7 4i mai cine8
7 2u vreau s v mint + am spus! 4i nici nu vreau s v mai spun ceva, dec%t
dac accepta'i condi'iile mele! 2u tiu cine mai era aici c%nd a #ost ucis!
7 Pe cine ai gsit aici c%nd ai venit8
2u i,am rspuns! 4i,a $ntors capul $ncet i i s,a adresat lui Bei#us!
7 Pune,i ctuele! 5a spate!
Bei#us e(it! 6poi scoase din &u(unarul st%ng de la spatele pantalonului o pereche
de ctue de o'el i se apropie de mine!
7 Pune,'i m%inile la spate + (ise el cu o voce jenat! Mi,am dus m%inile la spate!
Mi,a prins ctuele! >rench se trase uor spre mine i rmase $n #a'a mea! Dinea ochii
$ntredeschii! Pielea din jurul lor se #cuse cenuie de prea mult o&oseal!
7 6m s,'i 'in un mic discurs + (ise el! 2,o s,'i plac!
2u i,am rspuns!
7 )ite cum e cu noi, $ngeraule! Suntem poli'ai i to'i ne ursc de moarte! 4i ca i
cum n,am avea destul &taie de cap, ne mai dai i tu de #urc! -estul ne comand
politicienii, &anda de la Primrie, e#ul de (i, e#ul de noapte, camera de comer', alte'a,sa
primarul, din &iroul su cu lam&riuri, de patru ori mai mare dec%t toate cele trei camere
$mpu'ite $n care tre&uie s lucre(e $ntreg serviciul de urmrire a criminalilor! -estul c,a
tre&uit s ne ocupm anul trecut de o sut paispre(ece ca(uri de asasinate, lucr%nd $n
aceste trei odi, $n care nu,s nici mcar at%tea scaune ca s stea jos pe ele echipa de
serviciu! 2e petreceam via'a rscolind lenjerie jegoas i mirosind din'i caria'i! 2e suim
pe scri cu#undate $n &e(n ca s prindem un ticlos $narmat cu un pistol i $ndopat cu
stupe#iante, i c%teodat nici nu mai ajungeam p%n $n capul scrilor, iar nevestele ne,
ateapt cu masa $ntins toat noaptea i multe alte nop'i la r%nd! 2u mai venim niciodat
acas! *ar $n nop'ile c%nd mai apucm s venim acas, venim at%t de #r%n'i, c nu mai
putem nici s m%ncm, nici s dormim i nici mcar s citim minciunile pe care le scriu
(iarele despre noi! 6a c (cem treji $n $ntuneric, $ntr,o cas jalnic, pe o strad jalnic,
i ascultm cum se distrea( &e'ivii pe strad! 4i chiar $n clipa c%nd suntem gata s
a'ipim, sun tele#onul, ne sculm i,o lum de la capt! 5umea (ice c nu #acem nimic
&ine, niciodat! -ac o&'inem o mrturisire, $nseamn c,am smuls,o cu &taia de la
$mpricinat, i,un avocat mecher pretinde la tri&unal c #olosim metodele @estapoului i
ne ridiculi(ea( dac gramatica noastr,i cam chiopt%nd! -ac #acem vreo greeal, ne
retrogradea( i ne trimit pe strad, $n echipele volante, iar $n serile #rumoase i rcoroase
de var, noi culegem &e'ivii din an'uri, pe noi ne $njur curvele i tot noi smulgem
cu'itele din m%na veneticilor $n haine ic! Coate astea $ns nu,s de ajuns ca s ne #ac o
via' pe deplin #ericit! Cre&uie s ne mai ca(i i tu pe cap= Se opri i,i trase rsu#larea!
>a'a $i lucea pu'in, ca de transpira'ie! Se aplec $n #a' din ale! 2e,ai mai c(ut i tu pe
cap + continu el! 2e pomenim cu antajiti av%nd permise de detectivi particulari, ce
dosesc in#orma'iile, evit s ne rspund la $ntre&ri i ridic nori de pra# $n urm ca s,i
respirm noi! 2e pomenim cu tipi ca tine care ascund dove(ile i $nscenea( totul at%t de
prost, $nc%t nu pclesc nici mcar un cretin! 2,ai s te superi dac,am s,'i spun c eti un
ticlos, o javr #'arnic, un spion ce trage cu ochiul prin gurile de chei!
7 9rei s m supr pentru aa ceva8 l,am $ntre&at! Se $ndrept din mijloc!
7 Mi,ar plcea + spuse el + mi,ar plcea teri&il
7 )nele din lucrurile a#irmate de dumneata sunt adevrate + am spus! 2u toate
$ns! "rice detectiv particular 'ine s ai& rela'ii oneste cu poli'ia! )neori e cam greu s
tii care dintre noi e onest! )neori detectivul nu se $ncrede $n poli'ie, i pe &un dreptate!
)neori intr #r s vrea $ntr,o $ncurctur i tre&uie s joace cum i se c%nt! -e o&icei, ar
pre#era s ajung la o $n'elegere cu voi! Cre&uie s,i c%tige e<isten'a!
7 Permisul tu nu mai e vala&il + (ise >rench! -in clipa asta! 6a c n,ai de ce
s,'i mai &a'i capul!
7 2,o s mai #ie vala&il c%nd o s hotrasc ast#el comisia care mi l,a dat! 2u
mai $nainte!
7 0ai s ne vedem mai departe de anchet, hrist1 + (ise Bei#us! Pro&lema lui
poate s atepte!
7 :mi vd mai departe de anchet + (ise >rench + $n #elul meu! Cipului sta nu i,
au intrat $nc min'ile $n cap! 6tept s,i intre! 6re rspunsuri detepte! S nu,mi spui c
'i,ai epui(at stocul de rspunsuri, Marlowe!
7 e vrei, $n #ond, s,'i spun8
7 *a ghicete!
7 /ti un adevrat cani&al ast,sear + i,am spus! 9rei s m rupi $n &uc'i! -ar
ai nevoie de,un prete<t! 4i vrei s 'i,l o#er eu8
7 6r putea s ne #ie de #olos + rosti el printre din'i!
7 e,ai #ace $n locul meu8 l,am $ntre&at!
7 2u m pot $nchipui at%t de dec(ut!
:i linse col'ul &u(ei superioare! M%na dreapt $i at%rna li&er pe l%ng trup! :i
$ncleta i,i descleta degetele #r s,i dea seama!
7 almea(,te, hrist1 + (ise Bei#us! 9e(i,'i de trea&!
>rench nu se clinti! Bei#us se apropie i pi $ntre noi!
7 Pleac de,aici, >red + (ise >rench!
7 2u!
>rench $i str%nse pumnul i,l lovi puternic $n &r&ie! Bei#us se cltin
$mpleticindu,se i m ddu la o parte din calea lui! @enunchii $i tremurau! Se aplec $n
#a' i tui! -du $ncet din cap, din po(i'ia lui $nclinat! -up o vreme se $ndrept cu o
m%r%itur! Se $ntoarse i,l privi! 3%nji!
7 )n nou sistem de,a aplica gradul trei + spuse el! Poli'itii se &at la disperare
$ntre ei, iar suspectul aproape lein, chinuit de spectacol!
:i ridic m%na i,i pipi &r&ia! :ncepuse s se um#le! Bu(ele $i pstraser
e<presia ironic, privirea $ns devenise cam vag! >rench sttea nemicat i tcut!
Bei#us scoase un pachet de 'igri, $l scutur ca s,i ia una i i,l $ntinse lui >rench!
6cesta se uit la 'igar, apoi la Bei#us!
7 4aptespre(ece ani de meserie + (ise el! P%n i nevast,mea m urte!
3idic palma i,l lovi uor cu ea pe Bei#us peste &r&ie! Bei#us continua s
r%njeasc!
7 Pe tine te,am lovit, >red8 $ntre& >rench!
7 2imeni nu m,a lovit, hrist1 + rspunse Bei#us! 2u,mi amintesc!
7 Scoate,i ctuele i du,l la main + (ise >rench! / arestat! 5eag,l i de inele
de tren, dac cre(i c e necesar!
7 >oarte &ine!
Bei#us veni $n spatele meu! tuele le des#cur!
7 0ai, puior + (ise Bei#us!
*,am aruncat o privire lung lui >rench! Se uita la mine de parc,a #i #ost tapetul
de h%rtie! "chii lui nu preau s m vad!
6m pit pe su& arcad i,am ieit din cas!
2u i,am cunoscut niciodat, numele! /ra un om destul de scund i de sla& pentru
un poli'ai, ceea ce evident era, pe de o parte #iindc se a#la acolo, pe de alta #iindc atunci
c%nd s,a $ntins peste mas ca s ajung la o carte de jos i,am v(ut la su&suoar suportul
de piele pentru revolver i capul 'evii unui pistol de poli'ie, de cali&rul OL!
2u vor&ea mult, dar c%nd o #cea, avea o voce plcut, &l%nd! 4i un (%m&et care
$ncl(ea toat $ncperea!
7 @ro(av distri&uire + am spus, uit%ndu,m la el peste cr'ile de joc!
Mucam o pasen' $n doi! Sau mai degra& el juca! /u m mul'umeam s stau i s,l
urmresc, s,i urmresc m%inile mici, elegante, i #oarte curate, $ntin(%ndu,se peste masa,
ating%nd o carte de joc, ridic%nd,o cu aten'ie i ae(%nd,o $n alt parte! 5a aceast
micare, $i str%ngea &u(ele uor i #luiera, dar nu o melodie, ci un #luierat jos i dulce, ca
un motor t%nr de tot care nu,i $nc prea sigur de el!
?%m&i i ae( un nou rou peste un (ece negru!
7 e #aci $n timpul li&er8 l,am $ntre&at!
7 %nt la pian + (ise el! 6m un Steinwa1 de peste doi metri! :n special, Bach i
Mo(art! Sunt un tip destul de demodat! ei mai mul'i $i gsesc pe Bach i Mo(art
politicoi! /u nu!
7 *ese per#ect pasen'a + am spus, i,am pus o carte de joc peste alta!
7 " s te surprind, dar nu tii c%t de greu sunt de e<ecutat unele din &uc'ile lui
Mo(art! Sun aa de simplu c%nd le au(i c%ntate &ine=
7 ine le e<ecut &ine8 Mo(art8 l,am $ntre&at!
7 Schna&el!
7 3u&instein, nu8
ltin din cap!
7 2u! / prea greoi! Prea emo'ional! Mo(art e numai mu(ic! 2u,i nevoie de nici
un comentariu din partea interpretului!
7 red c,i #aci pe mul'i s mrturiseasc cu aceast metod + i,am spus! :'i
place meseria8
Mut o alt, carte i,i destinse pu'in degetele! 6vea unghii lucioase, dar scurte!
:'i ddeai seama c,i un om cruia $i place s,i mite m%inile, s #ac gesturi mici,
elegante i discrete, #r vreun sens precis, dar netede, alunecoase i aeriene ca pu#ul de
le&d! :'i ddeau sentimentul unor lucruri delicate $n#ptuite delicat, dar nu cu
sl&iciune! Mo(art i se potrivea! Mi,am dat seama imediat!
Se #cuse aproape cinci jumate i cerul din dosul #erestrei cu plas se lumina!
Biroul cu capac &om&at, din col', era $nchis! M gseam $n aceeai camer $n care
#usesem ieri dup,amia(! 5a captul mesei sttea creionul ptrat de dulgher, ridicat de
cineva i pus acolo dup ce locotenentul Maglashan din Ba1 it1 $l (v%rlise de perete!
Biroul plat, la care e(use hrist1 >rench! /ra plin de scrum! )n muc vechi de 'igar de
#oi se 'inea $nc pe marginea unei scrumiere de sticl! )n #luture de noapte se $nv%rtea $n
jurul lmpii ce at%rna de un ca&lu, cu un a&ajur din acelea verde i al&, cum mai e<ist pe
la hotelurile din provincie!
7 6i o&osit8 m $ntre& el!
7 Sunt #r%nt de o&oseal!
7 2,ar #i tre&uit s te v%ri $n toate $ncurcturile astea!
2u,mi dau seama de ce,ai #cut,o!
7 :mpucarea cuiva 'i se pare chiar at%t de lipsit de sens8
:mi (%m&i cu cldur!
7 -umneata n,ai $mpucat niciodat pe nimeni!
7 e te #ace s a#irmi asta8
7 Bunul sim' i o lung e<perien' $n a cunoate oamenii ce vin aici!
7 Sunt sigur c,'i place meseria asta!
7 Munc de noapte! :mi rm%ne timp s e<erse( la pian $n timpul (ilei! S,au
$mplinit doispre(ece ani de c%nd o #ac! 6m v(ut o mul'ime de tipi ciuda'i trec%nd pe,
aici!
Scoase un as, tocmai la timp! 6proape c ne &locasem!
7 6i primit multe mrturisiri8
7 2u primesc mrturisiri! /u doar pregtesc atmos#era!
7 -e ce nu renun'i8
Se ls pe spate i &tu $ncetior cu marginea unei cr'i de marginea mesei!
?%m&etul reapru!
7 2u renun' la nimic! Pe dumneata te,am ghicit de mult!
7 6tunci de ce m mai re'ine'i8
2,a vrut s,mi rspund! S,a $ntors i s,a uitat la ceasul din perete!
7 red c,i vremea s m%ncm ceva! Se ridic i se $ndrept spre u! "
$ntredeschise i vor&i $ncet cu cineva de a#ar! 6poi reveni $n camer, se ae( din nou i
se uit s vad cum stteam cu pasen'a! *nutil + spuse! :nc trei micri i ne,am &locat!
9rei s,o $ncepi dumneata de la cap8
7 -in partea mea nici n,ar #i tre&uit s,o $ncepi! 2u joc cr'i! -oar ah!
:i $nl' &rusc ochii spre mine!
7 -e ce n,ai spus8 4i eu a #i jucat mai degra& ah!
7 6 pre#era s &eau o ca#ea neagr i #ier&inte, i amar ca pcatul!
7 *mediat! 2u,'i promit $ns c va #i ca aceea cu care te,ai o&inuit!
7 2u,i nimic! -e #apt, mn%nc pe unde apuc Pi, dac nu l,am $mpucat eu,
cine l,a $mpucat, atunci8
7 red c asta se chinuie i ei s a#le!
7 6r tre&ui s #ie $nc%nta'i c,a #ost $mpucat!
7 Pro&a&il c sunt! -ar nu le place #elul cum a #ost $mpucat!
7 -up mine a #ost o trea& per#ect e<ecutat!
M privi $n tcere! Dinea $n m%n cr'ile de joc, #cute grmad! 5e nete(i i le
ddu pe #a', $mpr'indu,le repede $n dou pachete! r'ile preau sa curg aproape
nev(ut din m%inile lui!
7 -ac eti tot at%t de iute cu un revolver + am $nceput!
-es#urarea cr'ilor $ncet! >r s #i #cut aparent vreo micare, $n m%na lui
apruse o arm! " 'inea uor $n m%na dreapt, $ndreptat spre un col' $ndeprtat al odii!
6poi dispru i cr'ile continuar s curg!
7 :'i pier(i timpul aici + i,am spus! 5ocul dumitale e $n 5as 9egas;H!
5u unul din pachete, $l amestec ni'el, dar repede, tie cr'ile i,mi servi o chint
roial de pic, la pop!
7 Sunt mai pu'in primejdios cu un Steinwa1 + (ise el!
)a se deschise i un om $n uni#orm intr aduc%nd o tav!
6m m%ncat conserve de carne tocat de vit i,am &ut o ca#ea #ier&inte, dar
sla&! :ntre timp se #cuse diminea'!
5a opt i un s#ert intr hrist1 >rench, cu cearcne! 3mase cu plria pe cea#!
Mi,am mutat privirea de la el la individul scund din #a'a mea! 2u mai era acolo!
2ici cr'ile de joc! 2u se mai a#la dec%t un scaun tras #rumos l%ng mas i #ar#uriile din
care m%ncasem, adunate pe o tav! " clip m,a trecut un #ior de spaim!
6poi, hrist1 >rench se apropie de mas, trase violent scaunul i se ae( pe el,
cu &r&ia sprijinit $n palme $i scoase plria i,i plim& degetele prin pr! M #i<a cu
ochi posaci i duri! M $ntorsesem $n &%rlogul poli'ailor!
7 Procurorul vrea s te vad la ora nou + spuse el! -up aia cred c te po'i duce
acas! 6#ar de ca(ul c%nd nu te arestea(! :mi pare ru c,a tre&uit s stai toat noaptea pe
scaunul la!
7 2u,i nimic + i,am rspuns + aveam nevoie de condi'ie #i(ic!
7 -a, vd c 'i,ai revenit!
Se uit melancolic la #ar#uriile de pe tav!
7 5,a'i prins pe 5agardie8 l,am $ntre&at!
7 2u $nc! / totui doctor! :i mut privirea asupra mea! 6 practicat la
leveland!
7 3egret c totul se potrivete at%t de &ine!
7 um adic8
7 C%nrul Fuest voia s,l antaje(e pe Steelgrave! *ar dintr,o pur coinciden' a
dat tocmai peste singurul tip din Ba1 it1 care putea s dovedeasc cine,i Steelgrave! Se
potrivete prea &ine!
7 6m impresia c,ai uitat ceva!
7 Sunt destul de o&osit ca s,mi #i uitat i numele! 5a ce te re#eri8
7 4i eu sunt o&osit + (ise >rench! ineva totui a tre&uit s,i spun cine,i
Steelgrave! %nd s,a luat acea #otogra#ie, Moe Stein nu #usese $nc lichidat! 6a c la ce
#olosea #otogra#ia, dac nu se tia cine,i Steelgrave8
7 red c domnioara Geld tia! *ar Fuest era #ratele ei8
7 2u prea are sens ce spui, amice! Scoase un r%njet o&osit! -e ce,'i $nchipui c
i,ar #i ajutat #ratele s,i antaje(e amantul, i chiar i pe ea8
7 3enun' la teorie! Poate c #otogra#ia n,a #ost dec%t ceva $nt%mpltor! ealalt
sor, #osta mea client, mi,a spus c lui "rrin $i plcea s ia #otogra#ii nevinovate! u at%t
mai &ine dac erau nevinova'i! -ac,ar #i apucat s triasc, l,ai #i arestat pentru nite
delicte imaginare!
7 5,a #i arestat pentru crim + (ise >rench, indi#erent!
7 6, da8
7 Maglashan a gsit $ntr,adevr dalta! Pur i simplu n,a vrut s,'i spun!
7 red c mai e<istau i alte motive!
7 -a, dar au euat! lausen i Mileawa1 Marston aveau am%ndoi ca(ier! Biatul
e mort! >amilia lui e onora&il! "rrin era soi ru i s,a $nhitat cu cine nu tre&uie! 5a ce
#olosete s,i ter#eleti #amilia, numai ca s ar'i c poli'ia e $n stare s solu'ione(e o
a#acere8
7 >oarte cumsecade din partea dumitale! e,i cu Steelgrave8
7 6sta m depete! :ncepu s se ridice de pe scaun! %t 'ine ancheta c%nd e
omor%t un gangster8
7 6t%t timp c%t (iarele pu&lic despre ea pe prima pagin + am spus! 6ici e la
mijloc, totui, o pro&lem de identi#icare!
7 2u!
7 um adic, nu8 am $ntre&at i l,am privit #i<!
7 Pur i simplu, nu! Suntem siguri! Se sculase $ntre timp $n picioare! :i trecu
degetele prin pr i $i potrivi din nou cravata! 9or&i din col'ul gurii, cu o voce sc(ut:
7 2eo#icial, am #ost $ntotdeauna siguri! 2,am putut $ns dovedi niciodat!
7 Mul'umesc + am spus! 6m s 'in asta pentru mine! e,i cu revolverele8
Se opri i $i ls ochii $n jos, la mas! :i ridic apoi lent spre mine!
7 6m%ndou au apar'inut lui Steelgrave! :n plus, avea i un permis de purtat
arm! /li&erat de &iroul unui eri# dintr,o alt regiune! 2u m $ntre&a de ce i s,a eli&erat!
)na din arme + se $ntrerupse i se uit la peretele de deasupra capului meu + una din ele
l,a ucis pe Fuest 6ceeai arm l,a ucis i pe Stein!
7 are din ele8
?%m&i discret!
7 6m da de dracu dac specialistul de la serviciul de &alistic le,ar $ncurca i n,
am mai ti + (ise el!
6tept s spun ceva! 2,aveam nimic de spus! 6tunci #cu un gest cu m%na!
7 Bine! Ce,am salutat! 2,am nimic personal cu tine, dar sper ca procurorul s te
jupoaie de viu, $n #%ii lungi i su&'iri!
S,a $ntors i,a plecat!
6 #i putut s #ac acelai lucru, dar am rmas pe loc i m,am uitat peste mas la
perete, ca i cum nu mi,a mai #i amintit cum s m scol! -up o vreme, ua se deschise
i intr vampa portocalie! -escuie &iroul cu capac, $i scoase plria de pe prul ei
imposi&il i $i at%rn jacheta de un c%rlig li&er, &tut $n (idul gol! -eschise #ereastra de
l%ng ea, de(veli maina de scris i v%r$ o #oaie de h%rtie $nuntru! 6poi m privi!
7 6tep'i pe cineva8
7 5ocuiesc aici! 6m stat aici toat noaptea!
M pironi o clip, cu privirea!
7 6i #ost aici i ieri dup,mas! Din minte!
Se $ntoarse la maina de scris i degetele $ncepur s,i (&oare pe clape! Prin
#ereastra deschis $n dosul ei, ptrundea huruitul automo&ilelor care se $ngrmdeau la
locul de parcare! erul cptase o strlucire al&icioas #r s #ie prea mult cea'! Se
anun'a o (i canicular!
Pe &iroul vampei portocalii sun tele#onul! 9or&i $n el #r ca eu s disting ce
spune, apoi $l $nchise! Se uit din nou la mine!
7 -omnul /ndicott e $n &iroul lui! 4tii drumul8
7 6m lucrat i eu acolo odinioar! -ei nu pentru el! 6m #ost dat a#ar!
M studie cu acea privire tipic #unc'ionarilor de la Primrie! u un glas ce prea
c provine de oriunde, mai pu'in $ns din g%tlejul ei, (ise:
7 Plesnete,l peste mutr c,o mnu ud!
M,am apropiat de ea i i,am privit prul portocaliu 5a rdcin era destul de
crunt!
7 ine,a spus asta8
7 Peretele + (ise ea! 9or&ete! / vocea mor'ilor care,au trecut pe aici $n drumul
lor spre iad!
6m ieit $n v%r#ul picioarelor din odaie i,am $nchis ua cu grij, ca s nu #ac nici
un (gomot!
*ntri printr,o u du&l, &atant! -incolo de ea dai peste o com&ina'ie de &irou
potal i unul de in#orma'ii, la care tronea( una din acele #emei #r v%rst, rsp%ndite
prin toate &irourile municipale din lume! Parc n,au #ost niciodat tinere i n,au s
$m&tr%neasc niciodat! 2u,s nici #rumoase, n,au nici #armec i nici stil! 2u sunt
o&ligate s plac cuiva! Sunt $n siguran'! Sunt ama&ile, #r s #ie chiar politicoase,
inteligente sau instruite, #r s mani#este interes pentru ceva! Sunt ceea ce devin #iin'ele
omeneti c%nd $i comerciali(ea( e<isten'a pentru a tri i am&i'ia pentru a avea viitorul
asigurat!
-incolo de acest &irou, de,a lungul unei laturi a unei camere #oarte lungi, se
$ntinde un ir de cmru'e sticl! :n cealalt parte se a#l sala de ateptare, cu scaune tari
r%nduite $ntr,o singur direc'ie, spre cmru'ele de sticl!
6proape jumtate dintre scaune erau ocupate de oameni ce ateptau, av%nd
$ntiprit pe #igur lunga ateptare de p%n atunci i cea mai lung care urma! Majoritatea
artau jalnic! )nul din ei ieise de la $nchisoare, $m&rcat $n haine de doc i $nso'it de un
pa(nic! 6poi un copil al& la #a', groa(nic de sla& i cu privire goal, &olnav!
:n spatele cmru'elor de sticl se gsea o u cu inscrip'ia: Sewell /ndicott,
Procuror! 6m &tut i am pit $ntr,o camer mare, ptrat i &ine aerisit! " odaie destul
de #rumoas, mo&ilat $n stil vechi, cu #otolii capitonate de piele neagr, i pe pere'i cu
portretele #otilor procurori i guvernatori ai statului! 5a cele patru #erestre, &ri(a um#la
perdelele de tul! Pe un ra#t susura i se rotea lent, cu o micare o&osit, un ventilator!
-in dosul unui &irou plat i negru, Sewell /ndicott m urmri c%nd intrai! :mi
art cu m%na un scaun $n #a'a lui! 6m luat loc! /ra un tip $nalt, sla&, cu pr negru,
de(ordonat i cu degete lungi i delicate!
7 -umneata eti Marlowe8 m $ntre& el cu o voce ce trda un accent moale din
Sud!
-e #apt, nu cred c avea nevoie de un rspuns la aceast $ntre&are! M,am
mul'umit s atept!
7 6i intrat la ap, Marlowe! 2u te vd &ine! 6i #ost prins ascun(%nd dove(i ce,ar
#i ajutat la elucidarea unei crime! :nseamn c ai #cut o&struc'ie justi'iei! 6i putea s intri
la $nchisoare pentru asta!
7 e dove(i am ascuns8
3idic o #otogra#ie de pe &irou i se $ncrunt privind,o! M,am uitat la celelalte
dou personaje din $ncpere! Stteau alturi pe scaune! )na din ele era Mavis Geld! Purta
ochelarii de soare cu rame late i al&e! 2u,i puteam vedea ochii, dar am avut impresia c
m privea! 2,a (%m&it! Sttea #oarte calm!
6lturi de ea se a#la un &r&at $m&rcat $ntr,un costum de #lanel gri,deschis,
imaculat, av%nd la &utonier o garoa# de mrimea unei dalii! >uma o 'igar cu
monogram i scutura scrumul pe jos, ignor%nd scrumiera de l%ng cotul lui! 5,am
recunoscut dup #otogra#iile pe care le,am v(ut $n (iare! /ra 5ee >arrell, unul din cei
mai a&ili avoca'i din $ntreaga 'ar $n materie de procese scandaloase! 6vea prul al&, dar
ochii $i erau tineri i strlucitori! /ra &ine &ron(at! 6rta de parc te,ar #i costat o mie de
dolari doar s dai m%na cu el!
/ndicott se ls pe spate i &tu $n &ra'ul #otoliului cu degetele lui lungi! 6poi se
$ntoarse cu o mare polite'e spre Mavis Geld!
7 4i c%t de &ine l,a'i cunoscut pe Steelgrave, domnioar Geld8
7 5,am cunoscut intim! :n unele privin'e era $nc%nttor! Mai c nu,mi vine s
cred
Se $ntrerupse i ddu din umeri
7 Sunte'i gata s apre'i la Cri&unal i s declara'i su& jurm%nt c%nd i unde a
#ost luat aceast #otogra#ie8
:ntoarse #otogra#ia i i,o art!
>arrell rosti indi#erent:
7 )n moment, v rog! 6ceasta e oare dovada pe care se presupune c,a ascuns,o
domnul Marlowe8
7 /u pun $ntre&rile= se rsti la el /ndicott!
>arrel (%m&i!
7 /i &ine, $n ca(ul c%nd rspunsul e a#irmativ, #otogra#ia nu constituie deloc o
dovad!
7 9re'i s rspunde'i la $ntre&area mea, domnioar Geld8 $i spuse $ncet
/ndicott!
Mavis $i rspunse linitit i degajat:
7 2u, domnule /ndicott, n,a putea s declar su& jurm%nt c%nd i unde a #ost
luat!
7 2,ave'i dec%t s,o privi'i + $i suger /ndicott!
7 2u tiu dec%t ceea ce reiese din privitul ei + $i spuse ea!
6m r%njit! >arrel mi,a #cut cu ochiul! /ndicott a o&servat cu coada ochiului
r%njetul meu!
7 @seti ceva amu(ant8 se rsti el la mine!
7 6m stat toat noaptea #r s dorm! 2u mai am control asupra muchilor #e'ei
+ i,am rspuns!
:mi arunc o privire sever i se re$ntoarse la Mavis Geld!
7 9re'i s da'i unele e<plica'ii mai precise, domnioar Geld8
7 6m #ost #otogra#iat #oarte des, domnule /ndicott! :n locuri cu totul di#erite i
cu persoane cu totul di#erite! 6m luat masa de pr%n( i cea de sear la restaurantul
J-ansatoriiE, at%t cu domnul Steelgrave c%t i cu diverse alte persoane! 2u $n'eleg ce
dori'i s spun!
>arrell interveni cu &l%nde'e:
7 -ac $n'eleg punctul dumneavoastr de vedere, a'i dori ca domnioara Geld s
#ie martora dumneavoastr pentru a trage unele conclu(ii din aceast #otogra#ie! e #el de
procedur e asta8
7 M privete= i,o tie /ndicott! ineva l,a ucis cu un #oc de revolver pe
Steelgrave asear! 6r #i putut #i o #emeie!
6r #i putut #i domnioara Geld! 3egret c tre&uie s,o spun, dar se pare c,i
posi&il!
Mavis Geld $i co&or$ ochii asupra m%inilor! Suci o mnu al& $ntre degete!
7 Bine, s sta&ilim o procedur + (ise >arrell! " procedur legal, $n care
#otogra#ia s #ac parte dintre dove(ile dumneavoastr, dac,o s reui'i s,o reali(a'i! -ar
n,o pute'i reali(a! -omnioara Geld n,o s v ajute $n aceast privin'! Cot ce tie despre
#otogra#ie e ceea ce reiese din e<aminarea ei! eea ce poate vedea oricine! 6r tre&ui s
gsi'i un martor care s jure c%nd, unde i cum a #ost luat! 6ltminteri m opun dac s,
ar $nt%mpla s nu #im de acord! 6 putea chiar s v aduc e<per'i care s jure c
#otogra#ia e trucat!
7 Sunt convins + $i replic sec /ndicott!
7 Singurul care ar putea s,o dovedeasc pentru dumneavoastr e cel care a luat,o
+ continu >arrel #r gra& sau patim! 6m au(it c,a murit! Bnuiesc c a #ost ucis din
cau(a aceasta!
7 >otogra#ia dovedete limpede c $ntr,un moment, Steelgrave nu se a#la la
$nchisoare, neav%nd nici un ali&i $n ca(ul asasinrii lui Stein + (ise /ndicott!
7 9a deveni o dovad numai atunci i numai dac reui'i s,o admite'i la Cri&unal
ca atare, /ndicott + (ise >arrell! Pentru numele lui -umne(eu, n,am inten'ia s v $nv'
eu legea= " ti'i prea &ine! S renun'm la aceast #otogra#ie! 2u dovedete a&solut
nimic! 2ici un (iar n,o s $ndr(neasc s,o pu&lice! 2ici un judector n,o s,o admit ca
dovad, #iindc nu poate #i veri#icat cu un martor competent! *ar dac asta,i dovada pe
care a tinuit,o Marlowe, atunci, din punct de vedere legal, n,a tinuit nici o dovad!
7 2u m g%ndeam s,l acu( pe Steelgrave de crim + (ise /ndicott scurt + ci m
interesea( oarecum cine l,a ucis pe el! Poli'ia, o s vi se par destul de e<traordinar, e i
ea interesat! Sperm c interesul nostru n,o s v jigneasc!
7 Pe mine nu m jignete a&solut nimic + $i rspunse >arrell! -,asta sunt aici i
asta,i meseria mea! Sunte'i sigur c Steelgrave a #ost asasinat8
/ndicott se mul'umi s,l priveasc lung! >arrell relu netul&urat:
7 6m au(it c,au #ost gsite dou arme, am%ndou apar'in%nd lui Steelgrave!
7 ine v,a spus8 $l $ntre& &rusc /ndicott!
Se aplec $nainte $ncruntat!
>arrell ddu drumul 'igrii $n scrumier i $nl' din umeri!
7 e dracu, lucrurile astea se a#l! u unul din aceste pistoale au #ost ucii Fuest
i Stein! u cellalt a #ost asasinat Steelgrave! S,a tras de aproape! 3ecunosc c tipii de
genul lui nu se prea sinucid de o&icei! -ar se mai $nt%mpl!
7 >r $ndoial + $i rspunse /ndicott grav! Mul'umesc pentru sugestie! -in
pcate e eronat!
>arrell sur%se discret i tcu! /ndicott se $ntoarse $ncet spre Mavis Geld!
7 -omnioar Geld, acest &irou, sau cel pu'in actualul lui de'intor, nu
inten'ionea( s,i #ac pu&licitate pe spinarea unor oameni crora un anume gen de
pu&licitate le,ar putea #i #atal! / de datoria mea s hotrsc dac cineva tre&uie chemat
$n #a'a legii ca s rspund de aceste crime i s,l acu(, $n ca(ul c%nd e<ist pro&e
$mpotriva lui! 2u,i de datoria mea s v distrug cariera, specul%nd #aptul c,a'i avut
ghinion sau a'i greit devenind prietena unui om care, dei n,a #ost condamnat niciodat
i nici mcar acu(at de vreo crim, a #ost desigur odinioar mem&ru al unei &ande de
criminali! 2u cred c sunte'i pe de,a,ntregul sincer cu mine $n ce privete aceast
#otogra#ie, dar n,am s mai insist acum asupra ei! red c n,are sens s v $ntre& dac l,
a'i ucis pe Steelgrave! -ar v $ntre& dac ave'i vreo in#orma'ie asupra cui l,a ucis, sau ar
#i putut s,l ucid8
>arell se amestec &rusc $n vor&:
7 -ac ti'i cu certitudine, domnioar Geld, nu simple &nuieli!
7 2u + rspunse ea, uit%ndu,se drept $n ochii lui /ndicott!
Procurorul se ridic $n picioare i se $nclin!
7 -eocamdat e de ajuns! 9 mul'umesc c,a'i venit!
>arell i Mavis Geld se scular i ei! /u nici nu m,am clintit! >arell (ise:
7 " s 'ine'i o con#erin' de pres8
7 red c,o s las asta pe seama dumneavoastr, domnule >arrell! 6'i #ost
$ntotdeauna #oarte a&il $n rela'iile cu presa!
>arrell $l salut i pi $nainte, s deschid ua! *eir! Mavis nu prea s se uite la
mine c%nd a ieit, dar ceva $mi atinse uor cea#a! Pro&a&il, accidental! /ra m%neca ei!
/ndicott atept s se $nchid ua! :i mut privirea peste &irou la mine!
7 >arrell te repre(int i pe dumneata8 6m uitat s,l $ntre&!
7 2u,mi pot permite un avocat at%t de scump! 6a c devin vulnera&il!
7 :i las s,i #ac toate mecheriile i pe urm $mi salve( demnitatea r(&un%ndu,
m pe dumneata, nu8 (ise /ndicott (%m&ind acru!
7 2,a putea s v opresc!
7 2u eti chiar m%ndru de #elul cum ai condus ancheta, nu, Marlowe8
7 6m pornit pe picior greit! -up aceea a tre&uit s $ncase(!
7 2u cre(i c ai unele o&liga'ii #a' de lege8
7 Ba da, dac legea ar #i ca dumneata!
:i plim& degetele lungi i pale prin prul negru i de(ordonat!
7 6 putea s,'i dau multe rspunsuri! Coate cam la #el! et'eanul e legea! :n
'ara asta n,am apucat $nc s $n'elegem asta! onsiderm legea ca pe dumanul nostru!
Suntem o na'ie care urte poli'aii!
7 " s #ie greu de schim&at aceast mentalitate! -e ctre am&ele ta&ere!
Se aplec spre mine i aps pe un &uton!
7 -a + rspunse el linitit + o s #ie greu! -ar cineva tre&uie s,o $nceap! :'i
mul'umesc c,ai venit!
:n timp ce ieeam, pe o alt u intr o secretar cu un dosar gros $n m%n!
Br&ieritul i un al doilea mic dejun m,au #cut s m simt ceva mai &ine,
$nltur%nd oarecum sen(a'ia c eram lada cu tala $n care a #tat pisica! 6m suit la &iroul
meu, am descuiat ua i am tras pe nri aerul sttut i i(ul de pra#! 6m deschis o #ereastr
i,am inhalat mirosul de ca#ea prjit de la ca#eneaua de alturi! M,am ae(at la &irou i
i,am pipit supra#a'a aspr cu v%r#ul degetelor! Mi,am umplut pipa, am aprins,o, m,am
lsat pe spate i m,am uitat de jur $mprejur!
7 0ello= am spus!
M adresam mo&ilierului din &irou, celor trei clasoare ver(i, &uc'ii de covor
roas p%n la #i&r, #otoliului clien'ilor, din #a'a mea, lmpii din tavan, av%nd $n ea #luturi
de noapte mor'i i care (ceau acolo de cel pu'in ase luni! M adresam geamului jivrat,
canaturilor murdare, suportului de creioane de pe &irou i tele#onului o&osit, at%t de
o&osit! M adresam sol(ilor unui aligator, numele aligatorului #iind Marlowe, un detectiv
particular din prospera i mica noastr comunitate! 2u,i nici pe departe cel mai detept
tip din lume, dar are tari#uri ie#tine! 6 $nceput ie#tin i,a $ncheiat i mai ie#tin $nc!
6m $ntins m%na su& &irou i,am pus deasupra sticla de coniac "ld >orester! Mai
era o treime! "ld >orester! ine 'i,a dat,o, amice8 " &utur #oarte scump! 6a cum 'ie
nu,'i d m%na s cumperi! Cre&uie s #ie de la vreun client! "dinioar mai aveam c%te un
client!
6sta m,a dus cu g%ndul la ea, i poate c g%ndurile mele sunt mai puternice dec%t
$mi dau eu seama! Cele#onul sun, i vocea ciudat i precis de #eti' rsun la #el ca i
prima oar c%nd mi,a tele#onat!
7 Sunt $n ca&ina tele#onic + spuse ea! -ac eti singur, urc!
7 0mm!
7 red c eti #urios pe mine!
7 2u sunt #urios pe nimeni! Sunt doar o&osit!
7 Ba da, eti #urios + rsun vocea ei #erm de #eti'! )rc $n orice ca(! 2u,mi
pas dac, $ntr,adevr, eti #urios pe mine!
6t%rn receptorul! 6m scos dopul sticlei de "ld >orester i,am mirosit! M,am
cutremurat! 6sta era culmea= %nd nu puteam mirosi whisB1,ul #r s m cutremur,
$nsemna c,s pe duc!
6m pus sticla deoparte i m,am sculat ca s descui ua de comunicare dintre odi!
6poi am au(it,o $naint%nd cu pai repe(i pe coridor! 6 #i recunoscut paii acetia mici i
hotr%'i oriunde! 6m deschis ua, iar ea s,a apropiat de mine i m,a privit timid!
Coate schim&rile petrecute cu ea dispruser! "chelarii o&lici, coa#ura nou,
plriu'a ic, par#umul i nota de elegan'! Broele, rujul, toate dispruser! :i reluase
aspectul din acea diminea'! 6celai taior ca#eniu, de comand, aceeai poet ptrat,
aceiai ochelari #r ram, acelai (%m&et sever, discret i trd%nd o minte $ngust!
7 /u sunt + spuse ea! M,ntorc acas!
M urm $n &iroul meu, unde stau i re#lecte( ad%nc, i lu loc cu o micare
scli#osit, iar eu m,am ae(at cum mi,a venit i mi,am pironit privirea asupra ei!
7 :napoi la Manhattan + am (is! M mir c 'i,au dat drumul!
7 Poate c,am s m $napoie(!
7 :'i d m%na8
3%se scurt i vag jenat!
7 2,o s m coste nimic! 3idic m%na i atinse ochelarii #r rame! 6cum mi se
par nepotrivi'i + (ise ea! :mi plceau ceilal'i! -ar doctorului ?ugsmith nu i,ar plcea
deloc!
:i puse poeta pe &irou i trase o linie cu v%r#ul degetului pe supra#a'a lui! /ra, de
asemenea, unul din gesturile ei de la prima vi(it!
7 2u mai 'in minte dac 'i,am $napoiat cei dou(eci de dolari sau nu + i,am spus!
2i i,am trecut unui, altuia p%n am pierdut socoteala!
7 ", mi i,ai $napoiat= Mul'umesc!
7 /ti sigur8
7 2u m,nel niciodat $n privin'a &anilor! 6i scpat de neca(uri8 Ce,au &tut8
7 Poli'ia8 2u! 5e,a #ost $ns #oarte greu s se re'in s nu m &at!
M privi cu o e<presie de nevinov'ie mirat! "chii $i strlucir!
7 Cre&uie s #ii gro(av de curajos + (ise ea!
7 6m avut pur i simplu noroc!
6m ridicat un creion i i,am pipit v%r#ul! /ra #oarte &ine ascu'it, dac,ai #i vrut s
scrii ceva cu el! /u, unul n,aveam $ns che#! 5,am $ntins, l,am v%r%t dup cureaua poetei
i,am tras,o spre mine!
7 5as,mi poeta= strig ea repede i vru s,o apuce!
6m r%njit i am tras,o la o parte, ca s n,o poat ajunge!
7 Bine! e poet mic i mecher= a i dumneata!
Se ls pe spate! :n #undul ochilor $i licri o uoar nelinite! u toate acestea
(%m&i!
7 re(i c sunt mecher, Philip8 Sunt o #iin' o&inuit!
7 2,a spune!
7 6, da8
7 e nai&a, cred c eti una din cele mai neo&inuite #ete din c%te am $nt%lnit
vreodat=
6m smucit poeta de curea i,am pus,o pe col'ul &iroului! Privirea i se #i< rapid
asupra ei, dar $i lipse &u(ele i continu s,mi sur%d!
7 Pun rmag c,ai cunoscut o pu(derie de #ete! -e ce + (ise ea co&or%ndu,i
ochii i trg%nd din nou o linie cu v%r#ul degetului pe &irou + de ce nu te,ai $nsurat p%n
acum8
M,am g%ndit la toate rspunsurile posi&ile! M,am g%ndit la toate #emeile care mi,
au plcut destul pentru a m cstori cu ele! 2u, nu la toate m,am g%ndit! -oar la c%teva!
7 red c tiu ce s,'i rspund! " s,'i sune $ns ca o scr%nteal de,a mea! ele
cu care mi,ar plcea poate sa m cstoresc ei &ine, nu le pot o#eri ceea ce doresc! u
celelalte nu tre&uie s te cstoreti! 6junge s le seduci dac n,o #ac ele mai $nt%i!
3oi p%n la rdcina prului ei pal!
7 /ti ori&il c%nd vor&eti ast#el!
7 6sta se aplic i unora dintre cele simpatice! 2u ce,ai spus dumneata! e,am
spus eu! 2ici pe dumneata n,ar #i #ost #oarte greu s te seduc!
7 Ce rog, nu mai vor&i aa=
7 e cre(i, te,a #i sedus8
Se uit $n jos la &irou!
7 Mai &ine mi,ai spune + rspunse ea $ncet + ce s,a $nt%mplat cu "rrin! Pentru
mine a rmas neclar!
7 Di,am spus c pro&a&il se apucase de prostii! 6tunci c%nd ai venit prima oar!
:'i aminteti8
-du din cap lent, roie $nc la #a'!
7 -ucea acas o via' anormal + am spus! )n gen de om #oarte inhi&at, cu un
sentiment e<agerat al propriei sale importan'e! Se vedea din #otogra#ia pe care mi,ai
artat,o! 2u vreau s,'i 'in o lec'ie de psihologie, dar $mi $nchipui c era e<act genul de
om gata s se aiureasc complet, presupun%nd c ajungea s se aiureasc! 6poi mai e i
#oamea asta neast%mprat de &ani, care caracteri(ea( #amilia voastr, cu e<cep'ia unei
singure persoane!
-e data asta, (%m&etul $mi era adresat mie! -ac $i $nchipuia c m re#er la ea, cu
at%t mai &ine!
7 9reau s te mai $ntre& un lucru + am adugat! Catl dumitale a mai #ost
cstorit8
-du din cap a#irmativ!
7 6sta $mi e de ajutor! 5eila a avut o alt mam! Se potrivete per#ect! 5a urma
urmei, am lucrat destul de mult pentru dumneata, #a' de o retri&uire at%t de sc(ut de
(ero dolari neto!
7 6i #ost pltit= se r'oi ea! Pltit &ine= -e ctre 5eila! S n,ai preten'ia s,i spun
i eu Mavis Geld! 2,am s,o #ac!
7 2,ai tiut c,o s #iu pltit!
7 Cotui + urm o pau( lung, $n timpul creia ochii ei se re$ntoarser la poet
+ #apt e c ai #ost pltit!
7 Bine! S lsm asta! -e ce nu mi,ai spus cine e 5eila8
7 Mi,a #ost ruine 4i mamei i mie ne,a #ost ruine!
7 5ui "rrin nu i,a #ost $ns ruine! 5ui $i prea &ine!
7 "rrin8
Se ls o mic tcere, $n timpul creia trase din nou cu ochiul la poet! Poeta
$ncepuse s m #ac curios!
7 6 #ost $ns singur aici $n ora i pro&a&il c s,a o&inuit cu meseria ei!
7 >aptul c joac $n #ilme nu,i chiar aa de ru, nu8
7 2u,i vor&a de asta + rspunse ea imediat, aps%nd cu un dinte col'ul &u(ei
in#erioare!
:n ochi $i luci o lumin &rusc, care se stinse apoi #oarte $ncet! 6m dus un alt
chi&rit aprins la pip! /ram prea o&osit ca s,mi mai trde( emo'iile, presupun%nd c,a #i
sim'it vreuna!
7 4tiu! Sau, $n orice ca(, cred c ghicesc! um se #ace c "rrin a a#lat despre
Steelgrave ceva ce nici poli'ia nu tia8
7 2,am n,am idee + rspunse ea rar, alunec%nd printre cuvinte ca o pisic pe,
un gard! Poate c i,a spus doctorul la!
7 ", evident= i,am rspuns, (%m&indu,i larg i a#ectuos! :ntr,un #el sau altul, s,au
$mprietenit! Poate c i,a unit interesul comun pentru uneltele ascu'ite!
Se ls pe spatele scaunului! >a'a mic i se su&'iase i devenise osoas! Privirea
cptase un aer prudent!
7 6cum eti de,a dreptul sc%r&os! -eseori ai ast#el de apucturi8
7 e pcat= i,am rspuns! 6 #i un tip $nc%nttor, desigur, dac mi,a #ace de cap!
>rumoas poet=
6m tras,o spre mine i,am deschis,o!
Se scul de pe scaun i se repe(i la mine!
7 5as,mi poeta $n pace=
6m privit,o direct prin ochelarii ei #r rame!
7 9rei s te $ntorci la Manhattan, .ansas, nu8 6st(i8 Di,ai cumprat &ilet de
tren i tot ce,'i tre&uie8
:i #rm%nt &u(ele i se ae( la loc $ncet!
7 :n regul + i,am spus! 2,am s te opresc eu! M,am $ntre&at doar c%'i &ani ai
stors din a#acerea asta!
:ncepu s pl%ng! *,am scotocit prin poet! 2,am gsit nimic, p%n c%nd am dat
de,un &u(unar e<terior, $nchis cu un #ermoar! 5,am deschis i,am v%r%t m%na $nuntru!
6m gsit un teanc turtit de &ancnote noi! 5,am scos i le,am numrat! Bancnote de o sut
de dolari! Coate noi! Coate #rumoase! " mie de dolari $n cap! >rumoi &ani de drum=
M,am aplecat i,am &tut cu marginea teancului $n &irou! "r#ama1 tcea acum,
pironindu,m cu ochii $n lacrimi! *,am scos o &atist din poet i i,am (v%rlit,o! Se
tampon cu ea la ochi! M urmri pe l%ng &atist! -in c%nd $n c%nd $i i(&ucnea din g%tlej
c%te un mic i implorator hohot de pl%ns!
7 5eila mi,a dat &anii + (ise ea $ncet!
7 u ce ai antajat,o8
Se mul'umi s deschid gura, iar o lacrim $i alunec $nuntru!
7 5as,o moart + i,am spus! 6m dat drumul &ancnotelor $n poet, am $nchis,o
i,am $mpins,o pe &irou spre ea! red c dumneata i cu "rrin apar'ine'i acelui gen de
oameni care se pot convinge singuri c tot ce #ac e drept! 6 #ost $n stare s,i antaje(e
sora, ca apoi, c%nd o &and de escroci nenoroci'i a intrat pe #ir i i,a luat pontul, el s,i
urmreasc i s,i cure'e, $n#ig%ndu,le $n cea# o dalt de spart ghea'a! 4i pro&a&il c asta
nici mcar nu,i ddea insomnii! -umneata eti capa&il cam de acelai lucru! 2u 5eila 'i,
a dat &anii tia! Steelgrave 'i i,a dat! Pentru ce8
7 /ti ordinar + spuse ea! /ti un ticlos! um de,ndr(neti s,mi spui aa ceva8
7 ine a in#ormat poli'ia c doctorul 5agardie $l cunotea pe lausen8 5agardie
i,a $nchipuit c eu! -ar n,am #cut,o eu! 6a c dumneata ai #cut,o! -e ce8 a s,l
lichide(i pe #ratele dumitale, care nu te luase prta #iindc tocmai atunci $i pierduse
atuurile i se ascundea! 6 vrea s vd i eu unele din scrisorile alea pe care le scria
acas! Sunt sigur c,s edi#icatoare! :l vd plnuind p%ndindu,i sora, pregtindu,se s,o
prind pe pelicula aparatului 5eica, $n timp ce &unul doctor 5agardie $l atepta linitit $n
um&r ca s,i primeasc partea! -e ce m,ai angajat8
7 2u tiam + rspunse ea calm! Se terse din nou la ochi, v%r$ apoi la loc &atista
$n poet i se $ndrept din mijloc, gata de plecare! "rrin n,a pomenit niciodat vreun
nume! 2ici n,am tiut c,a pierdut #otogra#iile! 4tiam $ns c le luase i c valorau #oarte
mult! 6m venit aici ca s m $ncredin'e(!
7 e s te $ncredin'e(i8
7 "rrin m,a tratat cinstit! )neori era groa(nic de meschin! 6r #i #ost $n stare
s 'in to'i &anii pentru el!
7 -e ce 'i,a tele#onat alaltieri sear8
7 /ra speriat! -octorul 5agardie nu mai era deloc $nc%ntat de el! 2u mai avea
#otogra#iile! 6ltcineva le avea! "rrin nu tia cine! -ar se temea!
7 /rau la mine! Sunt acolo, $n casa aceea de &ani!
:i $ntoarse, #oarte $ncet capul spre casa de &ani! u un gest mirat, $i plim&
v%r#ul degetului pe &u(e! 3eveni cu #a'a la mine!
7 2u te cred + (ise ea, iar ochii ei m p%ndir cum p%ndete o pisic o gaur de
oarece!
7 :mpr'im mia de dolari i dumneata primeti $n schim& #otogra#iile!
3e#lect!
7 2u prea $mi vine s,'i dau at%'ia &ani pentru ceva care nici nu,'i apar'ine +
spuse ea (%m&ind! -,mi,le, te rog! Ce rog, Philip! 5eila tre&uie s le primeasc $napoi!
7 %t $i ceri pentru ele8
Se $ncrunt i pru jignit!
7 / clienta mea acum + i,am spus! -ac,a $nela,o $ns, n,ar #i o a#acere proast,
cu condi'ia s primesc suma potrivit!
7 2u cred c ai #otogra#iile!
7 >oarte &ine!
M,am sculat i m,am $ndreptat spre casa de &ani! :ntr,o clip m $ntorsesem cu
plicul! 6m scos dinuntru #otogra#iile i clieul i le,am $ntins pe &irou, $n #a'a mea! 5e
privi i $ntinse m%na s le ia!
5e,am str%ns la loc i am 'inut una din ele aa #el ca s,o poat privi! %nd $ntinse
m%na dup ea, am tras,o $napoi!
7 -ar n,o pot vedea de at%t de departe + se pl%nse ea!
7 Ce cost &ani ca s te apropii!
7 2u mi,am $nchipuit niciodat c eti un escroc + (ise ea cu demnitate!
2u i,am rspuns! Mi,am reaprins pipa!
7 6 putea s te o&lig s le predai poli'iei!
7 2,ai dec%t s,ncerci!
7 2u pot s,'i dau to'i &anii pe care $i am, $'i jur c nu pot= i(&ucni ea! S ve(i,
mama i cu mine $nc mai suntem datoare din cau(a tatei, casa e $nc ipotecat i
7 e i,ai v%ndut lui Steelgrave pentru mia de dolari8
@ura i se deschise larg i art ur%t! 6poi $i $nchise &u(ele i le str%nse! M
uitam la #a'a ei mic, $ncordat i dur!
7 6veai un singur lucru de v%n(are + i,am spus! 4tiai unde e "rrin! Pentru
Steelgrave, aceast in#orma'ie merita o mie de dolari! )or! :nseamn s culegi dove(i!
-umneata nu eti $n stare s $n'elegi! Steelgrave s,a dus acolo i l,a omor%t! Di,a pltit
&anii ca s o&'in acea adres!
7 5eila i,a spus + replic ea cu o voce pierdut!
7 5eila mi,a spus c i,a comunicat! -ac,o s #ie nevoie, 5eila o s recunoasc $n
#a'a tuturor c i,a spus! 6a cum ar recunoate $n #a'a tuturor c l,a ucis pe Steelgrave
dac asta ar #i singura ieire! 5eila e un #el de #at de la 0oll1wood, cu purtri li&ere,
creia nu,i pas #oarte mult de moral! -ar c%nd e vor&a s dea dovad de un curaj #erm,
e $n stare s,o #ac! 2u,i tipul care s omoare cu o dalt de spart ghea'a! 4i nici cel care ia
&ani pentru un omor!
>a'a i se goli de s%nge, devenind palid ca ghea'a! @ura $i tremura, apoi i se
contract violent $ntr,un mic nod! :i $mpinse scaunul $napoi i se ridic!
7 Bani plti'i pentru o crim + i,am spus calm! Propriul tu #rate! *ar dumneata ai
aranjat totul ca s poat #i asasinat! " crim pltit cu o mie de dolari! Sper c,au s te #ac
#ericit!
Se $ndeprt de scaun i se retrase c%'iva pai! 6poi &rusc $ncepu s chicoteasc!
7 ine,o poate dovedi8 6proape c 'ip ea! Mai triete cineva ca s,o
dovedeasc8 -umneata8 ine eti dumneata8 )n detectiv nenorocit, o nulitate! *(&ucni
$ntr,un hohot de r%s strident! Pi, pe dumneata te cumpr cu dou(eci de dolari=
Dineam $nc plicul cu #otogra#ii! 6m aprins un chi&rit, am pus clieul $n scrumier
i l,am privit cum se consum!
Se opri ca trsnit, parali(at de un #el de groa(! 6m $nceput s rup $n #%ii
#otogra#iile! *,am r%njit!
7 )n detectiv nenorocit + am spus eu! 5a ce te po'i atepta de la mine8 2,am nici
#ra'i i nici surori pe care s,i v%nd! 6a c,mi v%nd clien'ii!
Sttea rigid i m privea #eroce! -up ce,am terminat cu ruptul #otogra#iilor, le,
am dat i lor #oc $n scrumier!
7 3egret un singur lucru! nu pot s asist la $nt%lnirea dintre tine i scumpa ta
mmic, la Manhattan, .ansas! nu pot s asist la cearta de $mpr'ire a miei de dolari!
Sunt sigur c,o s #ie un spectacol demn de,a #i v(ut!
6m rscolit cu un creion prin scrumier, ca s ard totul! "r#ama1 se apropie de
&irou $ncet, pas cu pas, cu ochii a'inti'i asupra grmjoarei #umeg%nde de #otogra#ii rupte!
7 6 putea s spun poli'iei + opti ea! 6 putea sa le spun o droaie de lucruri! 6u
s m cread!
7 *ar eu a putea s le spun cine l,a $mpucat pe Steelgrave! >iindc tiu cine nu
l,a $mpucat! 6r putea s m cread i pe mine!
Micul ei cap (v%cni $n sus! 5umina luci pe ochelari! :n dosul lor, ochii nu se
vedeau!
7 2u,'i #ace griji! 2,am s m duc la poli'ie! Pe mine nu m,ar costa prea mult! :n
schim& ar costa pe altcineva prea mult!
Sun tele#onul, iar ea sri speriat c%t colo! M,am $ntors, am ridicat receptorul, l,
am apropiat de #a' i,am spus:
7 0ello!
7 6migo, cum te sim'i8
6m au(it un (gomot $n spatele meu! M,am sucit i,am v(ut ua $nchi(%ndu,se!
3msesem singur $n odaie!
7 um te sim'i, amigo8
7 Sunt o&osit! 2,am dormit toat noaptea! 6#ar de
7 Di,a tele#onat mititica8
7 Surioara8 /ra tocmai aici! / pe drum spre Manhattan, cu &anii escroca'i!
7 e &ani escroca'i8
7 Banii de &u(unar pe care i,a primit de la Steelgrave #iindc i,a trdat #ratele!
Se aternu tcerea, apoi se au(i vocea ei grav:
7 2,ai de unde s tii asta, amigo!
7 " tiu tot aa de sigur, pe c%t sunt sigur c m aplec peste acest &irou i 'in
tele#onul $n m%n! 5a #el de sigur cum aud vocea dumitale! 4i, dei nu sunt la #el de sigur,
tiu $ns cu destul certitudine i cine l,a $mpucat pe Steelgrave!
7 /ti cam caraghios c,mi spui mie aa ceva, amigo! 2ici eu nu sunt
ireproa&il! 2,ar tre&ui s te $ncre(i prea mult $n mine!
7 >ac uneori greeli, dar nu de data asta! 6m ars toate #otogra#iile! 6m $ncercat
s i le v%nd lui "r#ama1! 2u mi,a o#erit $ns destul de mult!
7 >r $ndoial c glumeti, amigo!
7 /u s glumesc8 4i pe contul cui8
3%sul ei cristalin rsun prin tele#on!
7 2u vrei s m po#teti la mas8
7 S,ar putea! /ti acas8
7 Si!
7 6m s vin $n cur%nd!
7 9oi #i $nc%ntat!
6m $nchis tele#onul!
Piesa se terminase! Stteam $ntr,un teatru, pustiu! ortina c(use i vedeam
ac'iunea proiectat vag pe ea! -ar $ntre timp, unii actori se estompau i, deveneau ireali!
Mai ales surioara! :n c%teva (ile am s uit cum arta! >iindc, $ntr,un #el, era $ntr,adevr
ireal! M,am g%ndit la voiajul ei spre cas, la Manhattan, .ansas, i la scumpa de
mmic, cu acea mie de dolari, noi i mul'i, $n porto#elul ei! %teva persoane #useser
ucise ca ea s pun m%na pe &ani, dar nu cred c asta o tul&ura prea mult! M,am g%ndit la
"r#ama1, duc%ndu,se diminea'a la sluj& + cum $l chema pe tipul la8 6, da doctorul
?ugsmith + terg%ndu,i &iroul de pra# $nainte de sosirea lui i aranj%nd revistele $n sala de
ateptare! " s poarte iar ochelarii ia #r rame, o rochie simpl, va #i ne#ardat i se va
purta c%t se poate de corect cu pacien'ii!
7 -oamna umvcheam, po#ti'i, v rog, la doctorul ?ugsmith!
" s,i deschid ua cu un mic (%m&et i doamna umvcheam o s treac pe
l%ng ea, iar doctorul ?ugsmith o s ad $n dosul &iroului su, cu un aer nemaipomenit
de competent, $m&rcat $ntr,un halat al& i cu un stetoscop at%rnat la g%t! " s ai& $n #a'
un dosar, un &locnotes, i carnetul de re'ete, aranjate #rumos! 2u e<ist ceva ce s nu
cunoasc doctorul ?ugsmith! Pe el nu,l pcleti! 4tie totul la per#ec'ie! %nd se uit la un
pacient, cunoate rspunsurile la toate $ntre&rile, pe care le pune doar de #orm!
%nd se uit la asistenta lui, domnioara "r#ama1 Fuest, vede o t%nr linitit i
simpatic, $m&rcat cum se cuvine $n ca&inetul unui doctor, #r unghii lcuite, #r #ard
violent, nimic care s irite pe clientul de tip vechi! " asistent ideal, domnioar Fuest!
-octorul ?ugsmith, c%nd se g%ndete c%teodat la ea, o #ace cu satis#ac'ie! / crea'ia lui! 6
devenit ce i,a poruncit el!
Mai mult ca sigur c n,a $ncercat $nc s,o seduc! Poate c $n acele orele nici n,
o #ac! /i, asta,i &un= 6m copilrit doar $ntr,unul din ele=
Mi,am schim&at po(i'ia, m,am uitat la ceas i $n cele din urm am scos din sertar
sticla de "ld >orester! 6m mirosit,o! Mirosea &ine! Mi,am turnat o por'ie solid i,am
ridicat paharul spre lumin!
7 Sntate, doctore ?ugsmith= am rostit cu voce tare, ca i cum ar #i stat de
cealalt parte a &iroului cu un pahar $n m%n! 2u te cunosc #oarte &ine, iar dumneata nu
m cunoti deloc! -e o&icei, nu cred c,i ca(ul s dai s#aturi strinilor, dar dup o scurt
i puternic e<perien' cu domnioara "r#ama1 Fuest, $mi calc regula! -ac #eti'a asta o
s vrea vreodat ceva de la dumneata, $ndeplinete,i repede dorin'a! 2u e(ita, i nu $ncepe
s,i &a'i capul cu impo(itul pe venit i cu suprata<a! Mul'umete,te s,i (%m&eti i
pltete! 2u $ncepe discu'ii despre cui apar'in &anii! > ca #eti'a s #ie tot timpul #ericit,
sta,i principalul! 2oroc, doctore i nu lsa la $nt%mplare vreun harpon prin &irou=
6m &ut jumtate din pahar i,am ateptat s m $ncl(easc! %nd am sim'it c
m,a $ncl(it, am &ut i restul i,am pus sticla la loc!
6m scuturat cenua rece din pip i,am umplut,o din nou cu tutun dintr,o cutie
&ine $nchis, de piele, pe care mi,o druise un admirator de rciun, admiratorul av%nd,
printr,o ciudat coinciden', acelai nume ca mine!
-up ce mi,am umplut pipa, am aprins,o cu grij, #r gra&, am ieit, i,am luat,
o pe coridor vioi ca un engle( ce se $ntoarce de la o v%ntoare de tigri!
Blocul hateau Berc1 era o cldire veche, dar renovat! 6vea acel gen de hol care
reclam cati#ea i #icui, dar e ornamentat cu crmid translucid, cu cornie luminate,
mese triunghiulare de sticl i pare, $n general, c,a #ost redecorat de un dement eli&erat
pentru &un purtare! ulorile predominante erau un verde ca #ierea, un ca#eniu cum e
cataplasma cu #in de in, un cenuiu ca al caldar%mului i,un vine'iu ca popoul unei
maimu'e! /ra la #el de plcut ca i o &u( plesnit!
5a micul &irou de recep'ie nu se a#la nimeni, dar oglinda din dosul lui putea #i
transparent, aa c,am renun'at s m #urie( pe scri! 6m apsat pe o sonerie i o namil
molatic se strecur din spatele unui perete i,mi (%m&i cu &u(e moi i umede, cu din'i
al&,al&strui i cu nite ochi ne#iresc de strlucitori!
7 -omnioara @on(ales i,am spus! M numesc Marlowe! M ateapt!
7 6, da! -esigur + (ise el #lutur%ndu,i m%inile! -a, desigur! 6m s,i tele#one(
imediat!
:i #lutura i vocea!
3idic receptorul tele#onului i &ol&orosi ceva $n el, apoi $l ls jos!
7 -a, domnule Marlowe! -omnioara @on(ales spune s sui'i! 6partamentul
H;K! hicoti! Presupun c ti'i!
7 6cum da! 6propo, unde ai #ost anul trecut $n #e&ruarie8
7 6nul trecut $n #e&ruarie8 6nul trecut $n #e&ruarie8 6, da, eram aici anul trecut
$n #e&ruarie!
Pronun'a cuvintele #oarte corect!
7 Dii minte noaptea c%nd a #ost ucis Stein, aici, $n #a'8
Sur%sul dispru rapid de pe #a'a lui gras!
7 Sunte'i cumva o#i'er de poli'ie8
9ocea i se su&'iase #oarte mult!
7 2u, dar eti descheiat la pantaloni, dac vrei s tii!
Se uit cu spaim i, cu m%ini tremurtoare, $nchise #ermoarul!
7 9ai, v mul'umesc! Se aplec peste &iroul scund!
rima n,a avut loc chiar $n #a'! 6dic nu chiar e<act $n #a'! i aproape de col'ul
urmtor al str(ii!
7 5ocuia aici, nu,i aa8
7 9 spun drept a pre#era s nu discut despre asta! ?u! Se opri i,i plim&
degetul mic pe &u(a in#erioar! -e ce $ntre&a'i8
7 -oar ca s te 'in de vor&! 6r tre&ui s #ii mai atent, amice! :'i miroase
rsu#larea!
Se $nroi p%n la g%t!
7 -ac vre'i s spune'i c &eau
7 2u &ei dec%t ceai! 4i nu dintr,o cecu'!
6m plecat! 3mase tcut! %nd am ajuns la li#t, m,am $ntors! Sttea cu m%inile
$ntinse pe &irou i cu capul $ntins ca s m p%ndeasc! hiar de la acea distan' $l vedeam
cum tremur!
5i#tul nu avea $nso'itor! 5a etajul patru, pere'ii erau cenuiu,deschis, mocheta era
groas! 5%ng ua apartamentului H;K se a#la o sonerie! 3sun $nuntru discret i plcut!
)a se ddu &rusc de perete! "chii ei splendi(i, ad%nci i $ntuneca'i m privir, iar gura ei
roie, #oarte roie, $mi (%m&i! 6ceiai pantaloni negri lipi'i pe corp, aceeai &lu( de un
rou violent, ca $n noaptea trecut!
7 6migo + spuse ea $ncet!
:i $ntinse &ra'ele! 6m apucat,o de $ncheietura m%inilor, i le,am $mpreunat, ast#el
ca palmele s i se ating! " clip, am #cut,o s &at din palme! /<presia din ochii ei era
$n acelai timp languroas i ptima!
*,am dat drumul la m%ini, am $nchis ua cu cotul i m,am strecurat pe l%ng ea
$nuntru! /<act ca prima oar!
7 6r tre&ui s 'i,i asiguri + i,am spus ating%ndu,i v%r#ul unui s%n!
/ra destul de autentic! S#%rcul era tare ca un ru&in!
*(&ucni $n r%sul ei vesel! 6m intrat i,am studiat $ncperea! /ra decorat $n gri,
deschis i al&astru,palid! 2u erau culorile ei, dar erau #oarte #rumoase! Mai e<ista i un
cmin arti#icial, cu &utuci lumina'i de ga(e, destule scaune, mese i lmpi, dei nu prea
multe! :ntr,un col' se gsea un dulpior elegant cu &uturi!
7 :'i place micul meu apartament, amigo8
7 2u spune mic apartament! 4i asta are ceva de cocot!
2,am privit,o! 2,am vrut s,o privesc! M,am ae(at pe o canapea i mi,am #recat
#runtea cu m%na!
7 Patru ore de somn i c%teva phrele, i,a #i din nou $n stare s vor&esc prostii
cu dumneata! 6cum de,a&ia mai am puterea, s vor&esc coerent! -ar tre&uie!
9eni s se ae(e l%ng mine! 6m cltinat din cap!
7 Stai mai $ncolo! Cre&uie neaprat s discut serios!
Se ae( $n #a'a mea i m privi cu ochii ei gravi i $ntuneca'i!
7 >oarte &ine, amigo, cum vrei! Sunt #eti'a ta sau cel pu'in a vrea s #iu!
7 )nde ai locuit la leveland8
7 5a leveland8 9ocea i se $nmuiase, devenind un gungurit! 6m spus eu c,am
locuit la leveland8
7 Mi,ai spus c l,ai cunoscut acolo!
3e#lect, apoi ddu din cap!
7 Pe atunci eram cstorit, amigo! -ar ce s,a $nt%mplat8
7 6adar ai locuit la leveland8
7 -a + rspunse ea stins!
7 um ai ajuns s,l cunoti pe Steelgrave8
7 Pe vremea aceea era nostim s cunoti un gangster! " #orm de sno&ism
invers, cred! Ce duceai la acele localuri #recventate, se (icea, de ei i, dac aveai noroc,
poate c $ntr,o sear
7 5,ai lsat s te acoste(e!
3ecunoscu imediat!
7 S spunem c eu l,am acostat! /ra un tip #oarte simpatic! ?u aa=
7 e (icea so'ul8 So'ul dumitale= Sau nu mai 'ii minte8
?%m&i!
7 Str(ile lumii sunt pavate cu so'i a&andona'i + spuse ea!
7 2u,i aa8 -ai de ei pretutindeni! hiar i $n Ba1 it1!
2,a reac'ionat deloc! 6 $nl'at politicos din umeri!
7 2u m $ndoiesc!
7 6r putea #i, chiar un a&solvent al Sor&onei! 6r putea chiar s l%nce(easc
practic%nd $ntr,un orel nenorocit! 6tept%nd i sper%nd! " coinciden' pe care n,o cred!
6re ceva poetic!
?%m&etul politicos rmase neclintit pe #a'a ei super&!
7 2e,am $ndeprtat mult unul de cellalt + a spus! >oarte deprta'i! 4i am devenit
&uni prieteni o vreme, pe acolo!
M,am uitat la degetele mele! apul m durea! 2u mai eram nici mcar patru(eci
la sut ce s,ar #i cuvenit s #iu! :mi $ntinse o cutie de cristal pentru 'igri i am luat una!
:i potrivi i ea o 'igar $n cletiorul de aur! " lu $ns dintr,o alt cutie!
7 6m s $ncerc i eu una din ale dumitale + am spus!
7 -ar tutunul me<ican e at%t de aspru pentru cei mai mul'i oameni=
7 2u m deranjea( at%t timp c%t e tutun + am rostit urmrindu,i #a'a! M,am
hotr%t! 2u, ai dreptate! 2,o s,mi plac!
7 e urmreti cu toat #arsa asta8 m $ntre& ea atent!
7 Portarul se droghea(!
3ecunoscu i ea!
7 5,am prevenit! -e c%teva ori + (ise ea!
7 6migo + am spus!
7 e anume8
7 2u prea #oloseti cuvinte spaniole, nu8 Poate c nici nu tii mult spaniol!
6migo se cam tocete!
7 2,o s ne purtm iar ca ieri dup,mas, sper + (ise ea $ncet!
7 2u! Singura trstur me<ican a persoanei dumitale o constituie c%teva
cuvinte i,un #el precaut de a vor&i, ca s lase impresia unei lim&i ce,a tre&uit $nv'at!
a atunci c%nd spui Jnu $miE $n loc de Jnu,miE! 6a ceva!
2u,mi rspunse! Pu#i din 'igar i (%m&i!
7 6m intrat $n mari $ncurcturi la poli'ie + am continuat! Se pare c domnioara
Geld a avut at%ta minte ca s,i spun patronului ei Mulius "ppenheimer, i el s,a, pus $n
micare! 5,a angajat pe 5ee >arrell pentru ea! 2u cred c ei $i $nchipuie c ea l,a
$mpucat pe Steelgrave! -ar ei cred c eu tiu cine,a #cut,o, i nu m mai iu&esc deloc!
7 4i chiar tii, amigo8
7 Di,am spus la tele#on c tiu!
M #i< vreme $ndelungat!
7 /ram i eu acolo! -e data asta, vocea ei avea un sunet serios i uscat! :ntr,
adevr, cu totul ciudat! >eti'a voia s vad tripoul! 2u v(use niciodat aa ceva, iar $n
(iare scrisese
7 5ocuia aici, cu dumneata8 am $ntre&at,o!
7 2u $n apartamentul meu, amigo! *,am $nchiriat o odaie aici!
7 2u,i de mirare c n,a vrut s,mi spun! Bnuiesc c n,ai avut destul timp ca s,
o instruieti!
Se $ncrunt uor de tot i descrise prin aer o micare cu 'igara ca#enie! 6m urmrit
cum #umul ei scria ceva ili(i&il $n aerul nemicat!
7 Ce rog! 6a cum $'i spuneam, voia s mearg la acea cas! 6tunci i,am
tele#onat lui i el mi,a spus s vin! %nd am ajuns acolo, l,am gsit &eat! 2u,l mai
v(usem &eat $nainte! 6 r%s i a luat,o pe mica "r#ama1 de umeri i i,a spus c,i merit
&anii c%tiga'i! 6 (is c are ceva pentru ea i a scos din &u(unar un portvi(it $nvelit $ntr,o
sto# oarecare, i i l,a dat! %nd ea l,a des#cut, $n mijloc era o gaur, iar gaura era ptat
cu s%nge!
7 2,a #ost un gest #rumos! 2,a (ice c,a #ost nici mcar tipic lui!
7 2u l,ai cunoscut destul de &ine + (ise ea!
7 6devrat! ontinu!
7 Micu'a "r#ama1 a luat portvi(itul, s,a hol&at la el, apoi la Steelgrave, i
#e'ioara ei al& a rmas #oarte linitit! 6poi i,a mul'umit i i,a deschis poeta ca s
v%re $nuntru portvi(itul, cel pu'in aa mi,am $nchipuit, totul a #ost #oarte ciudat
7 e caraghios + am spus! M,a #i tvlit pe jos de r%s!
7 $n schim& a scos din poet un pistol! red c era un revolver pe care el $l
dduse lui Mavis! /ra $ntocmai ca cel
7 4tiu precis cum arta + am spus! 5,am avut $n m%n!
7 S,a $ntors i l,a omor%t cu un #oc de arm! 6 #ost #oarte dramatic!
:i duse din nou la &u(e 'igara ca#enie i $mi (%m&i! )n (%m&et ciudat, cam
distant, ca i cum ar #i #ost cu mintea dus!
7 6i o&ligat,o s,i mrturiseasc totul lui Mavis Geld + am spus!
-du din cap!
7 red c Mavis nu te,ar #i cre(ut pe dumneata!
7 2,am vrut s risc!
7 2u cumva dumneata i,ai dat lui "r#ama1 mia de dolari, scumpa mea8 a s,o
#aci s spun8 / o #eti' care pentru o mie de dolari e $n stare de orice!
7 2u vreau s rspund la o asemenea $ntre&are + (ise ea cu demnitate!
7 2u! 6a c asear, c%nd m,ai dus $n mare vite( acolo, tiai deja c Steelgrave
e mort i c n,avea de ce s,'i #ie #ric, iar toat #arsa aia cu arma a #ost doar pentru mine!
7 /u nu vreau s m su&stitui lui -umne(eu + (ise ea $ncetior! Se crease o
situa'ie din care tiam c, $ntr,un #el sau altul, o s,o sco'i dumneata pe Mavis &asma
curat! 2imeni altul n,ar #i #cut,o! Mavis se hotr%se s ia crima asupra ei!
7 6 &ea ceva + i,am spus! Sunt mort de sete!
Sri $n picioare i se $ndrept spre dulpior! Se $ntoarse cu dou pahare gigantice,
cu whisB1 i ap! :mi $nm%n unul din ele i m p%ndi peste marginea celuilalt, $n timp
ce,l gustam! /ra minunat! 6m mai &ut ni'el! Se scu#und din nou $n #otoliul ei i apuc
cletiorul de aur!
7 5a urm am eliminat,o dintre suspec'i + am spus! 9or&esc de Mavis! Mi,a spus
c ea l,a $mpucat! 6vea arma! Perechea celei pe care mi,ai dat,o! Pro&a&il $ns c n,ai
&gat de seam c se trsese cu a dumitale!
7 M pricep #oarte pu'in la arme + (ise ea $ncet!
7 -esigur! 6m numrat gloan'ele dinuntru i, presupun%nd c la $nceput a #ost
complet $ncrcat, se trseser dou gloan'e! Fuest a #ost ucis cu dou gloan'e trase de o
arm cali&rul OK! 6celai cali&ru! 6m cules de pe jos cartuele din &irou!
7 -in care &irou, amigo8
:ncepea s m calce pe nervi! Prea spunea des amigo, mult prea des!
7 >irete, nu puteam ti c,i aceeai arm, dar mi s,a prut c merit s veri#ic!
-oar ca s $ncurc ni'el lucrurile, i s,i dau o ans de scpare lui Mavis! 6a c,am
schim&at armele i pe,a lui am pus,o $n dosul &arului! 6vea un pistol negru, cali&rul OL!
)n pistol cum ar #i purtat el, dac ar #i purtat vreunul! ci chiar pe un pat de pistol cu
supra#a' aspr lai amprente, darmite pe unul de #ildeR atunci, pe st%nga patului rm%n
cu siguran' urmele unor amprente clare! Steelgrave n,ar #i purtat asupra lui un ast#el de
revolver!
"chii i se rotunjiser, av%nd o e<presie pierdut i mirat!
7 2u $n'eleg prea &ine ce vrei s spui!
7 *ar dac,ar #i $mpucat pe cineva, atunci $l omora de tot, $ncredin'%ndu,se c l,a
omor%t! Pe c%nd "rrin s,a sculat $n picioare i,a mai i mers ni'el!
Prin ochi $i trecu un #ulger, care dispru imediat!
7 6 vrea s pot spune c,a vor&it c%teva cuvinte! -ar n,a #cut,o! Plm%nii i se
umpluser cu s%nge! 6 murit la picioarele mele! :n casa aia!
7 *n ce cas8 2u mi,ai spus unde s,a petrecut asta
7 / nevoie s,'i spun8
Sor&i din pahar! ?%m&i! 5as jos paharul! 6m (is:
7 6i #ost de #a' c%nd i,a spus micu'a "r#ama1 unde s se duc!
7 6, da, evident!
:i revenise cu repe(iciune! 3apid i clar! 6t%t doar c (%m&etul $i mai o&osise
ni'el!
7 2umai c Steelgrave nu s,a dus + am adugat!
Digara i se opri $n aer! 6t%t doar! 2imic altceva! 4i,o apropie apoi uor de &u(e!
Pu#i cu elegan'!
7 6sta a #ost toat pro&lema de la &un $nceput! 2,am vrut s cred ceea ce &tea
la ochi! Steelgrave e totuna cu Geep1 Mo1er! /,adevrat, nu8
7 >r $ndoial! 4i se poate dovedi!
7 Steelgrave a renun'at la via'a lui de odinioar i,i merge gro(av! 6tunci apare
acest Stein, care $l amenin' i,l antajea(! 2u,s dec%t presupuneri, dar cam aa cred c
s,a $nt%mplat! Per#ect, Stein tre&uie s dispar! Steelgrave nu vrea s omoare pe nimeni
n,a #ost niciodat acu(at de crim! Poli'itii din leveland n,au vrut s vin s,l $nha'e!
2ici nu l,au acu(at vreodat! 2ici un mister la mijloc, at%t c,a #ost $nhitat oarecum c,o
&and! -ar tre&uie s scape de Stein! 6a c #ace $n aa #el $nc%t s #ie arestat! 6poi iese
de la $nchisoare mituind doctorul $nchisorii, $l omoar pe Stein i se re$ntoarce imediat $n
celul! %nd crima e descoperit, cel care i,a $ngduit s ias de la $nchisoare #ace tot ce,i
st $n putin' ca s distrug orice urm a a&sen'ei lui Steelgrave! >iindc aveau s vin
poli'itii i s pun $ntre&ri!
7 %t se poate de #iresc, amigo!
M,am uitat s vd dac se trdea(, dar n,am o&servat $nc nimic!
7 -eocamdat e logic! Cre&uie totui s,i recunoatem lui Steelgrave o oarecare
inteligen'! -e ce i,a lsat s,l 'in la $nchisoare (ece (ile8 3spunsul numrul unu: ca s,
i #ac un ali&i! 3spunsul numrul doi: #iindc tia c, mai devreme sau mai t%r(iu, o s
se ridice $ntre&area dac e sau nu Geep1 Mo1er, aa c mai &ine s lase poli'iei timpul s
termine cu ancheta! Proced%nd ast#el, de #iecare dat c%nd un gangster era cur'at pe aici,
poli'ia n,avea s,l mai anchete(e pe Steelgrave i s treac asasinatul pe seama lui!
7 :'i place aceast idee, amigo8
7 -a! Mudec,o din acest punct de vedere! -e ce s ia el masa $ntr,un restaurant
pu&lic chiar $n (iua c%nd ieise de la (dup ca s,l lichide(e pe Stein8 *ar dac,a #cut,o,
cum se e<plic pre(en'a t%nrului Fuest, care l,a #otogra#iat tocmai atunci8 Stein nu
#usese $nc ucis, aa c #otogra#ia nu constituia nici o dovad! M &ucur c%nd oamenii au
noroc, dar sta era un noroc prea mare! Mai departe, chiar dac Steelgrave n,ar #i tiut c,a
#ost #otogra#iat, tia totui cine,i Fuest! Cre&uie s #i tiut! Fuest o tapase pe sora lui de
&ani de c%nd $i pierduse postul, poate chiar mai dinainte! Steelgrave avea o cheie a
apartamentului ei! Cre&uie s #i a#lat ceva despre acest #rate al ei! :n conclu(ie, $n acea
noapte, mai ales, Steelgrave nu l,ar #i $mpucat pe Stein chiar dac,ar #i plnuit,o!
7 / r%ndul meu s te $ntre& atunci: cine l,a ucis8 (ise ea politicos!
7 ineva care $l cunotea pe Stein i se putea apropia de el! ineva care tia c
aceast #otogra#ie #usese luat, care tia cine,i Stein, care tia c Mavis Geld e pe cale s
devin o mare vedet, care tia c legtura ei cu Steelgrave e primejdioas, i c,ar #i #ost
de o mie de ori mai primejdioas dac Steelgrave putea #i acu(at de uciderea lui Stein!
ineva care $l cunotea pe Fuest, #iindc #usese $n apartamentul lui Mavis Geld, $l
$nt%lnise acolo, $l (pcise, iar el era un &iat care putea #i uor scos din min'i de o ast#el
de manevr! ineva care tia c revolverele cu pat de os, de cali&rul OK, erau trecute la
poli'ie pe numele lui Steelgrave, dei nu le cumprase dec%t ca s le dea cadou unor #ete,
iar dac,ar #i #ost s poarte o arm, atunci ar #i avut una care s nu #ie $nregistrat la poli'ie
i s nu poat #i dovedit c i,a apar'inut! ineva care tia
7 6junge= 9ocea ei era ca o $mpunstur ascu'it, dar #r a trda #rica i nici
mcar #uria! :ncetea( imediat, te rog! 2,am s mai suport asta nici un minut! 6cum
pleac=
M,am sculat! -olores se lsase pe spate i la g%t $i pulsa o arter! /ra delicioas,
era $ntunecat, era capa&il s omoare! 4i nimic n,avea s,o poat ajunge, nici mcar
legea!
7 -e ce l,ai ucis pe Fuest8 am $ntre&at,o!
Se ridica i se apropie de mine, (%m&ind din nou!
7 Pentru dou motive, amigo! /ra ne&un &ine i $n cele din urm m,ar #i omor%t
el! *ar cellalt motiv e c nimic din ce,am #cut dar a&solut nimic, n,a #ost pentru &ani! 6
#ost din dragoste!
Mi,a venit s,i r%d $n nas! 2,am #cut,o $ns! 9or&ea #oarte serios! Prea c,i pe
alt lume!
7 "ric%'i aman'i ar avea o #emeie + spuse ea $ncet + e<ist $ntotdeauna unul pe
care n,ar suporta s,l piard pentru o alt #emeie! Steelgrave a #ost acela!
M,am mul'umit s,o #i<e( $n splendi(ii ei ochi negri!
7 Ce cred + i,am spus $n cele din urm!
7 Srut,m, amigo!
7 S#inte -umne(eule=
7 2u pot tri #r &r&a'i, amigo! -ar cel pe care,l iu&eam a murit! 5,am ucis!
"mul pe care n,am vrut s,l $mpart cu o alt #emeie!
7 6i ateptat mult timp!
7 Pot s atept, at%t timp c%t mai e<ist o speran'!
7 Prostii!
?%m&i degajat, #rumos i c%t se poate de #iresc!
7 4i nu po'i s #aci a&solut nimic $n privin'a asta, scumpule, dac nu vrei s,o
distrugi complet i de#initiv pe Mavis Geld!
7 6sear a dovedit c dorea s se distrug singur!
7 -ac nu juca teatru! M privi atent i r%se! Ce,a durut, nu8 /ti $ndrgostit de
ea!
7 6sta ar #i oarecum o prostie + am spus $ncet! 6 putea sta pe $ntuneric cu ea,
'in%ndu,ne de m%n, dar c%t o s dure(e8 :n cur%nd are s se av%nte $n lumea ei vaporoas
de splendoare i toalete scumpe, de super#icialitate, o lume ireal, de amor $n&uit! 2,o
s mai #ie deloc o #iin' real! -oar o voce pe o &and sonor de #ilm, o #a' pe un ecran!
*ar eu i,a cere mai mult dec%t at%t!
M,am $ndreptat spre u, #r s m uit la -olores! 2u m ateptam s m
$mpute! red c,i plcea mai mult s m ai& la dispo(i'ie ast#el i s #iu incapa&il de,
a #ace ceva!
%nd am deschis ua, mi,am $ntors privirea spre ea! Su&'iric, &runet, super& i
(%m&itoare! /<trem de ahtiat dup plceri se<uale! -epea toate legile morale ale
acestei lumi, sau ale oricrei alteia pe care mi,o puteam $nchipui! 6vea s,ajung sigur la
$nchisoare pe via'!
:n timp ce $nchideam ua, $mi parveni vocea ei moale!
7 Fuerido mi,ai plcut #oarte mult! e pcat=
6m $nchis ua!
:n clipa c%nd li#tul s,a deschis $n hol la parter, un om $l atepta! /ra $nalt i sla&, i
avea plria tras mult pe ochi! /ra o (i cald, dar el purta un pardesiu su&'ire, cu gulerul
ridicat! :i 'inea &r&ia $n jos!
7 -octore 5agardie + am spus $ncet!
Se uit la mine #r s par c m recunoate! *ntr $n li#t! Porni $n sus!
M,am apropiat de &iroul de la recep'ie i am sunat violent! 2amila molatic $i
#cu apari'ia i rmase cu un (%m&et dureros pe &u(ele,i c(ute! "chii nu,i mai strluceau
at%t de tare!
7 -,mi tele#onul=
:l ridic i,l puse pe &irou! 6m chemat Madison QI,l;! " voce spuse:
7 Poli'ia!
/ra echipa de urgen'!
7 Blocul hateau Berc1, pe &ulevardul >ranBlin col' cu @irard, la 0ollwood! )n
om numit doctorul 9icent 5agardie e cutat pentru a #i anchetat $n legtur cu o crim de
locotenen'ii >rench i Bei#us, de la sec'ia de crime! "mul, tocmai s,a urcat la
apartamentul H;K! 6ici e Philip Marlowe, un detectiv particular!
7 Bulevardul >ranBlin col' cu @irard! 6tepta'i acolo, v rog! Sunte'i $narmat8
7 -a!
7 3e'ine'i,l dac vrea s plece!
6m $nchis tele#onul i m,am ters la gur! @rsunul molatic se lsase pe &irou, cu
ochii $ncercui'i cu al&!
6u venit repede, dar nu destul de repede! Poate c,ar #i tre&uit s,i opresc eu! Poate
c,am &nuit ce,o s #ac i l,am lsat inten'ionat s,i duc planul la $ndeplinire! )neori,
c%nd sunt prost dispus, $ncerc s ghicesc ce se va $nt%mpla! -ar devine prea complicat!
Cot ca(ul sta &lestemat a #ost aa! 2,a e<istat nici un moment c%nd s pot #ace ce se
cuvine $n mod #iresc, #r ca s nu tre&uiasc s,mi chinui mintea $ntre&%ndu,m dac n,o
s ai& urmri asupra cuiva #a' de care aveam o o&liga'ie!
%nd au spart ua, doctorul edea pe canapea, 'in%nd,o str%ns la piept! "chii i se
stinseser i avea pe &u(e o d%r de s%nge! :i mucase ad%nc lim&a!
Su& s%nul ei st%ng, lipit de &lu(a de un rou violent se vedea m%nerul de argint al
unui cu'it pe care $l $nt%lnisem! M%nerul avea #orma trupului unei #emei goale! "chii
domnioarei -olores @on(ales erau $ntredeschii iar pe &u(e $i juca um&ra sla& a unui
(%m&et provocator=
7 ?%m&etul lui 0ipocrate + (ise internul venit cu am&ulan'a, i suspin! Pe ea o
prinde!
6runc o privire doctorului 5agardie, care judec%nd dup #igura lui, nu mai vedea
i nu mai au(ea nimic!
7 6m impresia c cineva i,a irosit un vis + spuse internul!
Se aplec i $nchise ochii lui -olores!
S>W34*C
; Maga(in general, cu un &u#et pentru &uturi!
K Bi&lie plasat de administra'ia hotelurilor $n #iecare camer!
O lu& de VuaVueri, sect religioas din S! )! 6!, care 'ine vinerea ca sr&toare!
H >oarte simpatic! 4i arat #oarte &ine! )n adevrat armsar ($n lim&a spaniol)!
P Maic Precist ($n lim&a spaniol)!
T Cood $n engle( $nseamn &roasc r%ioas!
Q 4e#ul &iroului >ederal de *nvestiga'ii din S! )! 6!
L Prima #emeie electrocutat $n Statele )nite! /<ecu'ia ei a #ost #otogra#iat ilegal
de un #otoreporter!
I Sr&toare religioas $n S! )! 6! Se 'ine $n ultima joi din luna noiem&rie!
;S olegiu american pentru #ete, cu ta<e #oarte mari!
;; Moc de cuvinte intraducti&il! Polecat $nseamn dihor i e termen engle(, $n timp
ce americanii numesc acelai animal sBunB! >ortescue, aa cum $l trdea( i numele, e
engle( i #olosete ostentativ cuv%ntul engle(!
;K Stadiu al anchetei $n care poli'ia $ntre&uin'ea( metode deose&it de &rutale!
;O artonae de $nregistrare, #i<ate la o&iectele ce vor #i #olosite drept corp delict!
;H 5as 9egas + ora american, centru important al jocurilor de noroc!