Sunteți pe pagina 1din 132

Raymond Chandler

Doamna din lac


Cldirea Treloar era, sau este, pe Olive Street, aproape de Sixth Street, n partea
de apus a oraului. Trotuarul din faa cldirii fusese fcut din dale de asfalt n II) i
negru. !uncitorii le scoteau pentru a le da guvernului, iar un tip palid i fr plrie, cu
"utr de ad"inistrator de #loc, privea operaiunea cu aerul c$l doare ini"a. %" trecut
de ei, itpoi printr$un pasa& cu "aga'ine speciali'ate a" intrat ntr$un hol vast, decorat n
negru i auriu. Co"pania (illerlain se afla I) i eta&ul apte, n partea dinspre strad, n
dosul unor ui du#le de sticl cu "argini de culoarea platinei. *iroul de pri"ire avea pe
&os covoare chine'eti, perei 'ugrvii ntr$un argintiu tern, un "o#ilier co"plicat i plin
de unghiuri, piedestale cu "ici sculpturi a#stracte, lucioase i ascuite, iar ntr$un col o
groa' rle fleacuri ntr$o vitrin triunghiular. +e rafturi, pe suporturi, n insule i
pro"ontorii de oglin'i strlucitoare, vitrina prea s conin toate flacoanele i cutiile
fante'iste fcute vreodat.
,rau expuse la vedere cre"e, pudre, spunuri i ap de colonie pentru orice
anoti"p i orice oca'ie. +arfu"uri n sticlue nalte i su#iri care preau gata s se
pr#ueasc - %ciunea ro"anului se petrece n ti"pul celui de$al .oilea /'#oi !ondial,
nainte de intrarea Statelor 0nite n r'#oi, vechile cauciucuri de "ain fuseser folosite
pentru a se face pava&e. .in cau'a cri'ei de cauciuc din ti"pul r'#oiului, pava&ele au
fost 1reciclate2 invers, fiind folosite pentru cauciucuri noi.
3a o adiere, parfu"uri n fiole "inuscule, n culori pastelate, prinse la g4t cu
panglici elegante de "tase, ca fetiele la leciile de dans.
,xponatul cel "ai preios era un o#iect foarte "ic i foarte si"plu, o sticlu
turtit de culoarea chihli"#arului. Se afla exact la nli"ea privirii i avea spaiu n &ur.
,ticheta tc5 infor"a c priveai 1(illerlain /egal. 6a"pania +arfu"urilor-7. 8otr4t lucru,
"erita s$o cu"peri. +uneai o pictur n gropia g4tului i perlele ro' ale doa"nelor
ncepeau s cad pe l4ng tine ca o ploaie de var.
O #lond "runic i nosti" edea ntr$un col ndeprtat la o central
telefonic, dincolo de un grila&, la adpost de orice pri"e&die. In dosul unui #irou neted,
n linie cu ua. se afla o da" artoas, nalt, #runet i su#iric, al crui nu"e,
&udec4nd dup placa gravat sole"n pe #irou, era do"nioara %drienne 9ro"sett.
,ra "#rcat ntr$un taior gri deschis de lucru, cu o #lu' al#astru nchis, la care
purta o cravat #r#teasc tot al#astr, dar ntr$o nuan "ai palid. !arginile #atistei
"pturite ce$i ieeau din #u'unarul de la piept al taiorului, erau at4t de ascuite nc4t
puteai tia p4inea cu ele. 3a ncheietura "4inii avea o #rar, aceasta fiind singura ei
#i&uterie. +rul negru, pieptnat cu crare, i se revrsa uor n #ucle fru"os aran&ate.
%vea un ten curat, ca de filde, spr4ncene destul de severe, iar ochii "ari i negri lsau
i"presia c s$ar putea nsuflei la "o"entul potrivit.
!i$a" pus pe #iroul ei cartea de vi'it, nu cea cu "itraliera n col, i i$a" spus
c dorea" s$l vd pe do"nul .erace :ingsle;. % aruncat o privire pe cartea de vi'it i
"$a ntre#at)
< %i nt4lnire cu patronul5
< =u.
< , foarte greu s$l ve'i pe do"nul :ingsle;, dac chestiunea nu e aran&at
dinainte.
=$avea" cu" s$o contra'ic.
< Care e o#iectul vi'itei, do"nule !arlo>e5
< , personal.
< %ha. .o"nul :ingsle; te cunoate cu"va, do"nule !arlo>e5
< =u cred. +oate o fi au'it de "ine. %i putea s$i spui c vin din partea
locotenentului de poliie !-(ee.
< .ar do"nul :ingsle; l tie pe locotenentul !-(ee5 % pus cartea de vi'it
alturi de un teanc de scrisori #tute ilu cur4nd la "ain, cu antetul co"paniei. %poi s$a
lsat g& spate, i$a pus un #ra pe #irou i a nceput s #at n el Ifcra#ana cu un "ic stilou
de aur. I$a" r4n&it. Telefonista !ond i$a ascuit urechile i a '4"#it uor i nesigur.
+rea glu"ea i gata de aciune, dei nesigur, ca o pisicu ntr$o tun nou unde
locatarii ursc pisicile.
< Sper c da, i$a" rspuns. .ar poate c$i "ai #ine s te duci i s$l ntre#i.
6i$a pus rapid se"ntura pe trei scrisori ca s nu 'v4rle cu stiloul n "ine. %poi a
vor#it fr s " priveasc.
< .o"nul :ingsle; e ntr$o conferin. %" s$i tri"it curtea du"itale de vi'it
c4nd voi avea oca'ia.
I$a" "ulu"it i "$a" ae'at ntr$un fotoliu din cro" ? piele, "ult "ai
conforta#il dec4t prea la pri"a vedere. Ti"pul s$a scurs i s$a aternut tcerea. =i"eni
n$a venit i ni"eni n$a plecat. !4na elegant a do"nioarei 9ro"sett a 1lunecat peste
h4rtii i clinchetul surd produs de pisicua$@olefonist ntrerupea tcerea de c4te ori
tre#luia la centrala telefonic.
%" aprins o igar i a" tras l4ng "ine o "su cu o scru"ier pe ea. !inutele
peau pe v4rful picioarelor, eu degetul la gur. %" cercetat ncperea. (reu s$i faci o
prere despre o astfel de co"panie. S$ar fi putut s c4tige "ilioane sau s ai# poliia n
ca"era din dos, gata s sigile'e. seiful ca ur"are a fali"entului.
.up o &u"tate de or i trei sau patru igri, ua din. spatele do"nioarei
9ro"sett s$a deschis i doi #r#ai au ieit "erg4nd cu spatele i r4'4nd. 0n al treilea
#r#at inea ua deschis i i nde"na s r4d. 6i$au dat "4na nc4ntai, iar pri"ii doi au
traversat #iroul i au plecat. Cel de$al treilea i$a a#andonat '4"#etul acru de pe fa, de
parc n$ar fi '4"#it niciodat. ,ra un individ nalt, ntr$un costu" gri i nu prea s ai#
chef de glu".
< !$a cutat cineva5 a ntre#at el cu o voce aspr i arogant.
.o"nioara 9ro"sett a rspuns ncet)
< 0n do"n !arlo>e vrea s v vad. .in partea locotfi7 nentului !-(ee. Antr$o
chestiune personal.
< =u$l cunoscB s$a rstit #r#atul nalt. % luat cartea "eu de vi'it fr s se uite
la ea i a intrat n #irou. 0a s$a nchin auto"at cu un pocnet dispreuitor. .o"nioara
9ro"sett ">i '4"#it trist i dulceag, iar eu i$a" rspuns cu un r4n&et o#scen, %" "ai
fu"at o igar i ti"pul a trecut din nou "pleti7 cindu$se. Co"pania (illerlain "i
devenise drag la ini".
+este 'ece "inute aceeai u s$a deschis i patronul g ieit din #irou cu plria pe
cap, "4r4ind ceva n legturft cu o vi'it la fri'er ca s se tund. % pornit pe covorul
chine$'esc cu un pas atletic i vioi i a parcurs ca" &u"tate din distana p4n la u,
c4nd #rusc a fcut st4nga "pre&ur i s$a apropiat de fotoliul "eu.
< Crei s st" de vor#5 s$a roit el la "ine. !sura peste doi "etri i ni"ic nu
era "olatic n persoana lui. Ochii de culoarea gresiei sc4nteiau cu o lu"in rece. Trupul
"asiv u"plea un costu" gri de flanel "oale, cu dungi al#e, discrete, i era purtat cu o
elegan supre". %erul lui sugera c aveai de$a face cu o persoan dificil. !$a" ridicat
din fotoliu.
< .ac suntei do"nul .erace :ingsle;, da, vreau sn st" de vor#.
< Cine dracu ai cre'ut c sunt5
=u "i$a" #tut capul s$i rspund i i$a" ntins o altn carte de vi'it care avea pe
ea i profesiunea "ea. % luat$o n "4na lui "asiv i s$a str4"#at la ea.
< Cine$i !-(ee5 s$a rstit el la "ine.
< 0n tip pe care l cunosc.
< 9ascinant, a rspuns el, i s$a uitat peste u"r la do"nioara 9ro"sett. %ceasta
prea nc4ntat. 9oarte nc4ntat. =$ai ni"ic altceva s$"i spui despre el5
< Cei care l cunosc l nu"esc Ciolet !-(ee. 9iindc "estec pastile "ici de
tuse, cu "iros de violete. , un #r#at solid, cu pr crunt i fin i o gur dulce, #un de
srutat copii "ici. C4nd a fost v'ut ulti"a oar, purta un costu" al#astru, elegant,
pantofi "aro cu tocuri nalte, o plrie cenuie "oale i fu"a opiu" cu o pip din spu"
de "are.
< =u$"i place atitudinea du"itale, a 'is :ingsle; cu o voco at4t de dur c
puteai sparge nuci cu ea.
< , n regul, i$a" rspuns, nu$i de v4n'are.
S2a tras napoi de parc i$a fi v4r4t su# nas un pete stri$nil, %poi "i$a ntors
spatele i "i s$a adresat peste u"r.
< Ii acord exact trei "inute. =u tiu de ce$o fac.
% clcat apsat pe covor, a trecut pe l4ng #iroul do"nitoarei 9ro"sett, s$a
apropiat de u, a deschis$o cu un gest &;usc i a lsat$o s vi#re'e n faa "ea. (estul i$a
plcut do"nioarei 9ro"sett i a" avut i"presia c$a" 'rit un l4"#et vag i rutcios n
ochii ei.
iroul lui arta exact aa cu" ar tre#ui s arate orice I D #irou. ,ra lung, ntunecat i
linitit, rcoros din pricina cli"ati'rii, cu ferestrele nchise i cu &alu'elele lsate
ntredeschise pentru a stvili lu"ina or#itoare 1lin iulie. +erdelele cenuii se asortau cu
"ocheta cenuie. Antr$un col trona un seif "are, vopsit n negru cu argintiu, In un loc cu
nite fiete scunde perfect asortate. +e perete nt4rna o fotografie enor", colorat de
"4n, repre'ent4nd un do"n n v4rst, cu un chip fin sculptat, cu favorii i guler @are.
!rul lui %da" care r'#tea din gulerul tare prea "ai dur ca #r#ia celor "ai "uli
oa"eni. +laca de su# fotografie avea o inscripie) 1.o"nul !atthe> (illerlain. EFG$
lHIJ.2
.erace :ingsle; a pit ano n dosul unui #irou directorial de vreo opt sute de
dolari i s$a lsat ntr$un fotoliu cu sptar nalt, "#rcat n piele. % luat o igar de foi
dintr$o cutie de "ahon ncrustat cu #ron', i$a rete'at v4rful i a aprins$o C0 o #richet
"are, tot de #ron', de pe #irou. Operaia s$a desfurat lent. =u$i psa de ti"pul "eu.
C4nd cere"onia s$a ncheiat, s$a aplecat pe spate, a scos un nor de fu" i a 'is)
< Sunt un o" de afaceri. =u$"i pierd vre"ea cu prostii. Cartea du"itale de
vi'it "i spune c eti detectiv particular cu atestat. 9$"i dovada c$i adevrat.
!i$a" scos portvi'itul i i$a" n"4nat "ai "ulte doou "ente ca s$i fac dovada.
3e$a privit rapid i le$a aruncat napoi peste #irou. 8usa de plastic transparent n care se
afla certili catul a c'ut pe "ochet. =u s$a sinchisit s$i cear scu'e.
< =u tiu cine e !-(ee, a 'is el. II cunosc doar pe efuD de poliie +etersen. I$a"
cerut s$"i reco"ande pe cineva dv ncredere pentru o trea#. *nuiesc c e vor#a de
du"neata
< !-(ee lucrea' la #iroul efului la co"isariatul din 8oll;>ood. =$avei dec4t
s verificai.
< =u$i nevoie. +oate c eti co"petent, dar s nu fii o#ra'nic cu "ine. 6i nu uita
c cel pe care l anga&e' lucrea' don2 pentru "ine. 9ace exact ce$i spun i i ine gura.
%lt"interi l dau pe u afar. , clar5 Sper c nu$i par prea #rutal5
< 8ai s ls" #alt povestea asta, i$a" rspuns. S$a ncruntat. %poi "$a ntre#at
argos)
< C4t vrei pe 'i5
< .ou'eci i cinci de dolari plus cheltuielile supli"en tare. Opt ceni de
Kilo"etru dac folosesc "aina.
< /idicol, a spus el. !ult prea "ult. Cincispre'ece dolari pL 'i. , "ai "ult dec4t
suficient. %" s achit costul #en'inei n anu"ite li"ite, de la ca' la ca'. .ar s nu "
tragi pe sfoar.
%" scos un "ic nor cenuiu de fu" de igar i i$a" fcut v4nt cu "4na. =u i$a"
rspuns. % prut puin surprins cfl nu i$a" rspuns.
S$a aplecat peste #irou i i$a ndreptat igara de foi spre "ine.
< =u te$a" anga&at nc. .ac a" s$o fac, trea#a e a#solut confidenial. =u
vreau s trncneti despre ea cu a"icii de la poliie.
< Ce vrei n fond s fac pentru du"neavoastr, do"nule :ingsle;5
< Ce i"portan are5 Te ocupi cu tot felul de anchete, nu$i aa5
< =u toc"ai. ! ocup "ai ales de cele oarecu" oneste. !i$a aruncat o privire
direct i i$a ncletat flcile. Ochi i lui cenuii au cptat o expresie opac.
< +rintre altele, nu " ocup de divoruri, i$a" spus. 6i vreau o sut de dolari ca
acont. !ai ales de la cei pe care nu$i cunosc.
< %ha, a spus el cu o voce #rusc "#l4n'it. %haB
< In ce privete chestiunea c ai fost prea #rutal cu "ine, cei "ai "uli dintre
clienii "ei ncep fie prin a #oci r7 u"rul "eu, fie prin a rcni la "ine ca s$"i arate
cine$i ?> tronul, n final ns devin cu toii re'ona#ili, dac "ai nuni n via.
< %ha, a repetat el cu aceeai voce #l4nd i a continuat s uite fix la "ine. Ai
pier'i "uli clieni5 "$a ntre#at el.
< =u prea "uli, dac se poart fru"os cu "ine.
< Servete$te cu o igar de foi.
%" luat o igar de foi i a" pus$o n #u'unarul de la liicpt.
< Creau s$"i gseti soia. 3ipsete de o lun.
< +erfect. %" s$o gsesc.
% rpit din nou pe #irou cu a"#ele "4ini. %poi "$a privit i, uita.
< Sper c$ai s reueti. %poi a r4n&it. =$a" "ai avut o 88tfel de confruntare de
patru ani.
=u i$a" rspuns.
< 3a nai#a. A"i place discuia asta. Mu c$"i place. 6i$a pli"#at "4na prin
prul negru i des.
3ipsete de$o lun. Se afla la ca#ana noastr din "uni. 3ung +u"a +oint. 6tii
unde vine +u"a +oint5 I$a" spus c tia" unde e +u"a +oint.
< Ca#ana noastr e ca" la patru Kilo"etri i &u"tate de >at. Se a&unge acolo pe
un dru" privat. , l4ng un lac privat. I i ttle 9a>n 3aKe. Trei dintre noi a" ridicat un dig
acolo ca s "#unti" proprietile. 3acul ne aparine nou, celor trei. : o proprietate
destul de "are, dar nede'voltat i, firete, nici n$are s fie de'voltat aa de cur4nd.
+rietenii "ei au case acolo, ca i "ine, i un oarecare *ill Chess, "preun cu 8oia, stau
pe gratis ntr$o csu i se ngri&esc de locuina "ea. *ill e invalid de r'#oi i pri"ete
pensie. %sta$i tot ce$i acolo. Soia "ea a plecat la "unte pe la &u"tatea lui "ai, s$a
ntors de dou ori la sf4rit de spt"4n, iar pe N iunie era ateptat la o petrecere i n$a
sosit. =$a" "ai v'ut$o de atunci.
< 6i ce$ai ntreprins5
< =$a" ntreprins ni"ic. %#solut ni"ic. =u "$a" dus acolo.
S$a oprit atept4nd s$l ntre# de ce n$a fcut$o.
< .e ce nu v$ai dus5 l$a" ntre#at.
6i$a "pins napoi fotoliul ca s deschid un sertar ncuiat. % scos dinuntru o
h4rtie "pturit i "i$a n"4nat$o peste #irou, %" despturit$o i a" v'ut c era o
telegra". 9usese expediat din ,l +aso la J iunie, la ora nou i nouspre'ece "inute
di"ineaa. ,ra adresat lui .erace :ingsle;, pe Carson .rive, nu"rul HFO n *everl;
8ills i avea ur"torul coninut)
Trec frontiera n !exic pentru divor. Stop. ! "rit cu Chris. Stop. =oroc i la
revedere. Stop.
Cr;stal.
%" pus telegra"a pe "arginea #iroului din partea "ea, n ti"p ce .erace "i
ntindea o fotografie foarte clar, for"at, "are, scoas pe h4rtie lucioas i repre'ent4nd
un #r#at i o fe"eie ae'ai pe nisip su# o u"#rel de pla&. *r#atul purta ort de #aie,
iar fe"eia un fel de costu" de #aie "icroscopic, dintr$un fel de "tase al#. ,ra o &un
#lond, su#iric, cu trup atrgtor i '4"#ea. *r#atul era un tip #ine, #runet, voinic, cu
u"eri i picioare solide, pr negru gu"at i dini al#i. .oi "etri de crai distrugtor de
cstorii. *rae care s te str4ng la piept i toat inteligena ntiprit pe fa. Pinea n
"4n ochelarii de soare i '4"#ea aparatului de fotografiat cu un aer expert i dega&at.
< 9e"eia e Cr;stal, a spus :ingsle;, iar tipul este Chris 3aver;. =$are dec4t s$l
pstre'e, iar el poate s fac acelai lucru cu ea, lua$i$ar dracu pe a"4ndoiB
%" pus fotografia deasupra telegra"ei.
< In regul. Care e pro#le"a5
< Chestia e c nu ave" telefon acolo la lac i c petrecerea la care tre#uia s vin
n$avea "are i"portan. %" pri"it telegra"a i nu i$a" dat prea "are atenie. =u "$a
surprins. !aria&ul nostru sc4r4ia de ani de 'ile. ,a cu viaa ei, eu cu a "ea. %re #anii ei,
o groa' de #ani. Creo dou'eci de "ii de dolari pe an de la o corporaie cu terenuri
petrolifere n Texas. 3ui Cr;stal i place s alerge dup #r#ai i tia" c 3aver; ora
unul din a"anii ei. !$a surprins c$avea intenia s se "rite cu el, pentru c tipul nu$i
altceva dec4t un crai de pro$K ie. +4n acu", totul "i prut nor"al, dac " nelegi.
< 6i apoi ce s$a nt4"plat5
< .ou spt"4ni nu s$a nt4"plat ni"ic. %poi a" pri"it un telefon de la
8otelul +rescott din San *arnardino, prin uire a" fost infor"at c un auto"o#il +acKard
Clipper, apar$? in4nd unei anu"e Cr;stal :ingsle; se afla de "ai "ulte 'ile i n gara&ul
lor, fr s fie recla"at de cineva, i doreau s tie ce Q" fac. 3e$a" spus s in "aina
acolo i le$a" tri"is un cec pentru gara&. =ici asta nu "$a "irat n "od deose#it. !i$a"
nchipuit c soia "ea prsise California, iar dac plecaser cu "aina, atunci o
folosiser pe a lui 3aver;. %laltieri ns, ni$a" lovit de 3aver; n fa la %thletic Clu#,
aici n col, la *oi pai. !i$a spus c ha#ar n$are unde e Cr;stal.
:ingsle; "i$a aruncat o privire rapid i a ntins "4na dup o sticl i dou
pahare ce se aflau pe #irou. % u"plut paharele i a "pins unul spre "ine. 3$a ridicat pe
al lui n direcia lu"inii i a vor#it ncet)
< 3aver; "i$a spus c n$a fugit cu ea, c n$a "ai v'ut$o de dou luni i c nu
"ai are nici o legtur cu ea.
< 6i l$ai cre'ut5
% dat afir"ativ din cap, a golit paharul i l$a "pins la "arginea #iroului. %" luat
i eu o nghiitur. ,ra scotch. 0n scotch nu prea gro'av.
< .ac l$a" cre'ut, a spus :ingsle;, a" fcut pro#a#il o greeal fiindc nu e
genul de o" pe care l poi crede. .eparte de asta. 3$a" cre'ut pentru c e o canalie care
i nchipuie c$i a"u'ant s se culce cu nevestele prietenilor, iar apoi s se laude. Sunt
convins c ar fi fost nc4ntat s " insulte, spun4ndu$"i c "i$a luat nevasta i inteniona
s fug cu ea ca s " fac de r4s. Cunosc eu aceti crai, i pe el ndeose#i. % fost co"is$
voia&or la noi o vre"e i avea neplceri tot ti"pul. =u se putea stp4ni s nu fac curte
funcionarelor din #irou. +e deasupra, pri"ise" i telegra"a de la ,l +aso de care i$a"
po"enit i nu vd ce interes ar fi avut s " "int.
< S$ar putea ca el s$o fi a#andonat, a" spus. %sta l$ar fi rnit n a"orul lui
propriu, n co"plexul lui de Casanova.
:ingsle; s$a "ai lu"inat la fa, dar nu prea "ult. % cltinat ndoit din cap.
< Sunt tentat s$l cred, a spus el. 9$"i dovada c " nel. .e asta te$a"
anga&at. ,xist ns i un alt aspect "ult "ai neplcut. Conduc o fir" i a" o slu&#
#un, dar nu$i dec4t o slu&#. =u$"i pot ngdui un scandal. A"i pierd postul pe loc dac
soia "ea e v4r4t ntr$un scandal cu poliia.
< .e ce cu poliia5
< +entru c printre alte activiti ale ei, a spus :ingsle; posac, soia "ea gsete
ti"p s fure din "aga'ine. Cred c e un fel de clepto"anie care o apuc c4nd ncepe s
#ea. %" avut scene extre" de neplcute n #irourile unor directori de "aga'ine.
.eoca"dat, a" reuit s$i conving s n$o dea n &udecat, dar dac aa ceva se petrece
ntr$un ora unde n$o cunoate ni"eni. 6i$a ridicat "4inile i le$a lsat s cad cu o
#uitur pe #irou. S$ar putea s a&ung la nchisoare, nu$i aa5
< I$au luat vreodat a"prentele5
< =$a fost niciodat arestat.
< =u asta v$a" ntre#at. 0neori, "aga'inele "ari pun drept condiie a renunrii
la darea n &udecat dreptul de$a lua a"prentele. Tactica sperie pe a"atori i pune la
dispo'iia directorilor dosare de clepto"ani pe care le dau asociaiilor profesionale. C4nd
a"prentele apar de "ai "ulte ori, vine 'iua rfuielii.
< =$a" cunotin s se fi nt4"plat vreodat aa ceva.
< %tunci cred c e ca'ul s renun" la ipote'a furtului, cel puin deoca"dat.
.ac a fost arestat, atunci a fost i perche'iionat. Chiar dac poliia i ngduie s
foloseasc un nu"e fictiv n docu"entele lor, putei fi sigur c$ar fi luat legtura cu
du"neavoastr. 6i ar fi nceput s urle dup a&utor n clipa c4nd a intrat la ap. %" #tut
cu degetele n telegra"a al#$al#astr. Iar aceast telegra" e veche de o lun. .ac lucrul
la care v g4ndii s$ar fi petrecut acu" o lun, ca'ul ar fi fost &udecat ntre ti"p. 9iind
pri"a oar, ar fi scpat cu o "utruluial i o conda"nare suspendat.
6i$a turnat un alt pahar ca s$i "ai atenue'e gri&ile.
< Ce$"i spui " face s " si"t "ai #ine, a spus el.
< !ulte lucruri s$ar fi putut nt4"pla, a" spus. C$a fugit cu 3aver; i apoi s$au
desprit. C$a fugit cu un alt #r#at &Li telegra"a e o glu" proast. C$a plecat de una
singur >au cu o alt fe"eie. C s$a "#tat i a a&uns ntr$o clinic Rle de'alcooli'are.
C$a dat de un #ucluc despre care nu ti" ni"ic. C$a fost o"or4t.
< Oh, .oa"ne, nu po"eni de aa cevaB a excla"at :ingsle;.
< .e ce nu5 Tre#uie s facei fa situaiei. %" o idee destul de clar asupra
doa"nei :ingsle;. , t4nr, drgu, i"prudent i de'echili#rat. *ea de stinge i c4nd
#ea face lucruri pri"e&dioase. , o fraier n ce privete #r#aii i 8$ar putea s se
nhite'e cu un necunoscut, care e i escroc. Cu" vi se pare descrierea5
< +erfect, a spus el d4nd din cap.
< Ca" c4i #ani ar fi putut s ai# asupra ei5
< Ii place s ai# su"e "ari. %re cont la #anc. %r putea avea orice su".
< %vei copii5
< =u.
< Ca ocupai de ad"inistrarea fondurilor ei5
< C4tui de puin. Soia "ea nu e n afaceri. .epune cecuri i le ncasea' ca s
le cheltuiasc. =u investete un sfan. Iar #anii ei nu$"i sunt, firete, de nici un folos,
dac la asta te referi. S$a oprit i apoi a continuat) S nu cre'i c n$a" ncercat. Sunt un
o" nor"al i nu " a"u' s vd dou'eci ele "ii de dolari dui pe apa s4"#etei an de
an, aruncai pe "ah"ureal i a"ani de teapa lui Chris 3aver;.
< Ce legtur avei cu #anca ei5 +utei o#ine o list a cecurilor scrise n ulti"ele
dou luni5
< =$au s$"i spun. %" ncercat o dat s o#in astfel de infor"aii c4nd "
#tea g4ndul c cineva o anta&a i n$a" reuit s aflu ni"ic.
< Se poate o#ine, a" rspuns, i va tre#ui s$o face". %sta nsea"n s "erge"
la *iroul de persoane disprute. =u cred c v$ar plcea.
< .ac "i$ar fi plcut, n$a fi apelat la serviciile du"itale.
%" dat din cap, a" str4ns h4rtiile de pe #irou i le$a" pus n #u'unar.
< Ca'ul s$ar putea s ai# "ai "ulte co"plicaii dec4t vd acu", dar a" s ncep
prin a avea o discuie cu 3aver;, iar apoi a" s dau o rait sus la 3ittle 9a>n 3aKe s "
interese' i acolo. %" nevoie de adresa lui 3aver; i de o not ctre ngri&itorul casei de
l4ng lac, % luat o scinsoare cu antet, a scris c4teva r4nduri i "i$a n"4nat$o. Iat ce
spunea nota)
.rag *ill, +urttorul acestei scrisori e do"nul !arlo>e care dorete s arunce o
privire prin proprietate. %rat$i casa i a&ut$l cat e cu putin.
Cu sti", .erace :ingsle;.
%" "pturit$o i a" v4r4t$o n plicul pe care scrisese adresa n ti"p ce citea"
scrisoarea.
< Ce putei s$"i spunei despre celelalte ca#ane de l4ng lac5
< =u$i ni"eni acolo deoca"dat. 0nul dintre proprietari lucrea' pentru guvern,
la Sashington, iar cellalt e la 9ort 3eaven>orth. Soiile lor sunt cu ei.
< %" s v rog s$"i dai adresa lui 3aver;. S$a uitat n gol la ceva de deasupra
capului "eu.
< 3ocuiete n *a; Cit;. Cunosc casa, dar a" uitat adresa. Cred c$o poi o#ine
de la do"nioara 9ro"sett. =u$i ca'ul s$i spui de ce$i tre#uie. .ei are s ghiceasc.
!i$ai spus c vrei o sut de dolari.
< =u$i nevoie, i$a" rspuns. %" spus$o doar fiindc "$ai clcat pe nervi "ai
nainte.
% r4n&it. !$a" ridicat i a" r"as o clip l4ng #irou, uit4ndu$" la el. %poi i$
a" spus)
< =u$"i ascundei ni"ic sper, ni"ic i"portant. 6i$a conte"plat degetul "are.
< =u, nu$i ascund ni"ic. Sunt ngri&orat i vreau s tiu unde se afl. Sunt teri#il
de ngri&orat. .ac descoperi ceva, d$"i un telefon la orice or din noapte.
I$a" pro"is c$a" s$o fac, ne$a" dat "4na i a" traversat ca"era lung i
rcoroas ca s a&ung la #iroul unde sttea lin"nioara 9ro"sett.
< .o"nul :ingsle; a spus s$"i dai adresa lui Chris I.aver;, i$a" spus i i$a"
ur"rit expresia.
% ntins foarte lent "4na dup un carnet de adrese "#rcat n piele "aro i a
nceput s$l rsfoiasc. !i$a rspuns pe un ton rigid i rece)
< %dresa pe care o ave" e %ltair Street, nu"rul FNI, n *a; Cit;. Telefon) *a;
Cit; NONI. .o"nul 3aver; n$a "ai lucrat aici de peste un an. S$ar putea s se fi "utat.
3$a" "ulu"it i a" ieit. 3a u "$a" uitat napoi la ea. 6edea foarte cal", cu
"4inile ncletate pe #irou, privind n gol. In o#ra&i i apruser dou pete roii. %vea o
privire pierdut i acr.
%" avut i"presia c do"nul 3aver; nu era o a"intire plcut pentru ea.
3tair Street se afla la "arginea unui 1C2 ce ducea ntr$o nfundtur la captul
unei ravene ad4nci. 3a nord se vedea ntinderea al#astr i ad4nc a golfului p4n la
dealurile din !ali#u. 3a sud, orelul de pla& *a; Cit; se rsfira pe o colin deasupra
oselei naionale de pe coast.
,ra o strad scurt, cu nu "ai "ult de trei sau patru r4nduri de case i se nfunda
ntr$un gard nalt de fier care ncon&ura o proprietate vast. An dosul sulielor aurite ale
gardului a" 'rit po"i, #oschete i o parte dintr$o pelu', ca i un dru" sinuos pentru
"aini. Casa nu era la vedere. +e partea opus golfului, casele artau #ine, ngri&ite i
destul de spaioase. .e cealalt parte, pe coa"a colinei, c4teva csue "odeste nu fceau
"are i"presie. In ulti"ul r4nd de case, "ai scurt, dinaintea captului fundturii, se
gseau dou locuine aproape fa n fa. Cea "ai "odest avea nu"rul ONI.
%" trecut de ea, a" ntors "aina n se"icercul pavat de la captul str'ii i a"
tras l4ng un teren viran dinaintea locuinei lui 3aver;. Casa era construit pe o pant,
ls4nd i"presia viei crtoare, cu ua de la intrare puin su# nivelul str'ii, cu un patio
pe acoperi, cu dor"itorul la su#sol i cu un gara& ca o gaur pe o "as de #iliard. 0n
desi de #ugainvilea, de un rou aprins, fonea n faa 'idului de la intrare, iar dalele de
piatr ce duceau spre cas aveau pe "argini "uchi. 0a era ngust, cu grila& i deasupra
avea o fri' su#ire. Su# grila& era un "4ner de fier pentru #tut n u. %" ciocnit
insistent.
=$a rspuns ni"eni. %" apsat soneria de l4ng u i a" au'it$o sun4nd nu prea
departe n cas. %" ateptat, dar nu s$a nt4"plat ni"ic. %" reluat ciocnitul cu inelul de
fier. =ici un re'ultat. !$a" ntors pe aleea de la intrare i "$a" ndreptat spre gara& i a"
deschis ua destul ca s vd c nuntru se gsea o "ain cu cauciucuri cu dungi al#e pe
"argine. !$a" ntors la ua de la intrare.
.in gara&ul de peste dru" a ieit o li"u'in Cadillac neagr i elegant care s$a
ntors, a trecut pe l4ng reedina lui 3aver;, a ncetinit i un tip sla#, cu ochelari de soare
ntunecai, "$a privit cu atenie, ca i cu" n$ar fi fost trea#a "ea s " aflu acolo. 3$a"
privit fix la r4ndul "eu i tipul i$a v'ut de dru".
%" apucat$o din nou pe aleea de la casa lui 3aver; i a" reluat #tile n u. .e
data asta cu succes. In u s$a deschis o ferestruic i a" v'ut un individ artos i cu o
expresie vie care " privea din spatele gratiilor.
< 9aci o groa' de 'go"ot, a 'is el.
< .o"nul 3aver;5
!i$a spus c e do"nul 3aver; i "$a ntre#at ce poftea". I$a" ntins cartea "ea
de vi'it printre gratii. % apucat$o cu o la# "are i cafenie. Ochii lui "aronii i
strlucitori s$au ntors spre "ine.
< /egret, dar n$a" nevoie de detectivi particulari.
< Sunt n serviciul lui .erace :ingsle;.
< =$avei dec4t s v ducei nai#ii a"4ndoiB a spus el i a tr4ntit fereastra.
%" apsat pe soneria de l4ng u, a" scos o igar cu "4na li#er i a" aprins
un chi#rit de le"nul perva'ului c4nd ua s$a deschis #rusc i un tip "asiv n costu" de
#aie, sandale de pla& i un halat flauat s$a pregtit s " nfrunte. %" ridicat degetul de
pe sonerie i a" r4n&it la el.
< Ce se nt4"pl5 l$a" ntre#at. Te$ai speriat cu"va5
< .ac "ai u"#li la sonerie te arunc n "i&locul str'iiB
< =u fii caraghios. 6tii perfect de #ine c$a" s discut cu tine i tu ai s discui cu
"ine.
%" scos telegra"a al#$al#astr din #u'unar i a" ntins$o naintea ochilor lui
cafenii i strlucitori. % citit$o prost dispus, i$a "ucat #u'ele i a "4r4it)
< +entru nu"ele lui .u"ne'eu, hai n casB
% deschis ua larg i a" pit n ur"a lui ntr$o ncpere ntunecat i plcut,
av4nd pe &os un covor chine'esc #e&, ce prea scu"p, apoi fotolii ad4nci, c4teva l"pi
al#e rotunde, un radio enor" ntr$un col, o sofa extre" de lat, tapisat cu "aterial din
l4n fin #e& cu "aron, un e"ineu cu un paravan de #ron' n fa i o poli din le"n al#
deasupra. In dosul paravanului ardea un foc, "ascat parial de un "are #uchet de ar#uti
pereni. 9lorile se ngl#eniser pe ici, pe colo, dar erau nc fru"oase. +e o "su &oas
i rotund din le"n de nuc, acoperit cu o plac de sticl, se afla o sticl de coniac Cat
FH, pahare pe o tav i o "ic gleat pentru ghea. Ca"era ddea n spatele casei i se
ter"ina printr$o arcad dreapt prin care se vedeau trei ferestre nguste i partea
superioar a unei #alustrade de fier care ducea la eta&.
3aver; a tr4ntit ua n ur" i s$a ae'at pe sofa. % luat o igar dintr$o cutie de
argint sculptat, a aprins$o i "$a privit iritat. !$a" ae'at n faa lui i I$a" exa"inat.
,ra perfect echipat n do"eniul fi'icului, aa cu" reieise i din po'. %vea u"eri
ne"aipo"enii i olduri "agnifice. Ochii de culoarea alunei aveau pupile de un cenuiu
al#icios. +urta prul ca" lung i cu #ucle fine deasupra t4"plelor. Tenul cafeniu nu trda
o via destr#lat. ,ra un tip #ine, dar ni"ic "ai "ult n ce " privea. %" neles de ce
fe"eile se ddeau n v4nt dup el.
< .e ce nu vrei s ne spui unde e5 l$a" ntre#at. O s descoperi" n orice ca',
dar dac ne spui acu", nu te "ai #ate" Ia cap.
< =u cred c un detectiv particular are s reueasc s " #at la cap.
< =$ai dreptate. 0n detectiv particular poate #ate Ia cap pe oricine. , insistent i
o#inuit cu arogana. , pltit pentru ti"pul lui i e nclinat s foloseasc acest ti"p ca s
te #at la cap.
< %scult, a 'is el i s$a aplecat nainte ndrept4ndu$i igara spre "ine. Cunosc
telegra"a, dar e o prostie. =u "$a" dus la ,l +aso cu Cr;stal :ingsle;. =$a" "ai v'ut$
o de "ult, cu "ult nainte de data c4nd a fost expediat aceast telegra". =$a" "ai avut
nici o legtur cu ea. I$a" spus acelai lucru i lui :ingsle;.
< =$are nici un "otiv s te cread.
< Iar eu n$a" de ce s$l "int. +rea surprins.
< .e ce n$ai avea nici un "otiv5
< %scult, a spus el serios, dac aa cre'i, nsea"n c n$o cunoti pe Cr;stal.
:ingsle; n$o are cu ni"ic la "4n. 6i dac nu$i place purtarea ei, n$are dec4t s
divore'e. Soii tia cu instincte de proprietari " de'gusta.
< .ac nu te$ai dus cu ea la ,l +aso, de ce$a tri"is telegra"a5
< =$a" nici cea "ai vag idee.
< Cred c tii "ai "ult. I$a" artat #uchetul de ar#uti pereni de l4ng c"in. I$
ai cules la 3ittle 9a>n 3aKe5
< .ealurile din "pre&uri"i sunt pline, a rspuns el dispreuitor.
< .ar nu au astfel de flori. 3aver; a r4s.
< %" fost la lac n ti"pul celei de$a treia spt"4ni din "ai, dac vrei s tii.
+resupun c poi s afli. % fost ulti"a oar c4nd a" v'ut$o pe Cr;stal.
< =u i$a trecut prin "inte s$o iei de nevast5 % suflat un nor de fu" i a vor#it
prin el.
< .a, ideea "i$a trecut prin "inte. %re #ani. *anii sunt ntotdeauna folositori.
.ar ar fi o cale "ult prea neplcut ca s$i o#in.
%" dat din cap n se"n de asenti"ent, dar el a r"as tcut. S$a uitat la #uchetul
de flori de l4ng c"in, apoi s$a aplecat s scoat un nou nor de fu" pe nri i s$"i arate
conturul viril al g4tului. %poi, pentru c nu spunea" ni"ic, a nceput s fie nervos. S$a
uitat la cartea de vi'it pe care $o dduse" i a spus)
< .eci ai de scor"onit n gunoaie. Cu" "erge5
< =u prea gro'av. 0n dolar ici, unul acolo.
< 6i cei "ai "uli dintre #ani sunt "puii, a spus el.
< %scult, do"nule 3aver;, de ce vrei s ne cert"5 :ingsle; crede c tii unde
e nevasta lui i nu vrei s$i spui. 9ie din rutate, fie din "otive personale.
< 6i care variant ar prefera$o5 "$a ntre#at tipul #ine #ron'at pe un ton
#at&ocoritor.
< =u cred c$i pas, at4ta vre"e c4t afl ce dorete. =u$i pas prea "ult ce facei
"preun, unde v ducei sau dac va divora. Crea doar s fie sigur c totul e n regul i
c soia lui n$are nici un fel de neplceri.
3aver; a prut interesat.
< =eplceri5 Ce fel de neplceri5 6i$a n"uiat #u'ele cafenii n propriile lui
cuvinte ca s vad ce gust aveau.
< ,ti un #un actor, i$a" spus. =$ai ti"p s discui afaceri, dar gseti
ntotdeauna ti"p de glu"e. .ac i nchipui c vre" s te nh" pentru c$ai trecut
grania statului cu ea, nu$i ca'ul s$i faci gri&i.
< *ai c4"pii, deteptule. Ca tre#ui "ai nt4i s$o dovedeti c$a" fcut$o, cci
alt"interi nu ai nici o ans.
< %ceast telegra" tre#uie s nse"ne ceva, a" spus cu ncp4nare. %"
i"presia c " repet, i nc de "ai "ulte ori.
< Telegra"a nu$i dec4t un truc Cr;stal e "are a"atoare de trucuri ieftine, de
tipul stuia. Toate sunt stupide i unele rutcioase.
I /pirea de persoane i trecerea graniei dintre state constituie o cri" federal i
antrenea' auto"at 9*I.
< =u pricep ce sens ar avea n acest ca'.
% scuturat scru"ul pe placa de sticl de pe "as. !i$a aruncat o privire rapid,
apoi s$a uitat n alt parte.
< =$a" fost la nt4lnire, 'ise el ncet. %a s$ar putea s se r'#une pe "ine. !$a
ateptat s vin la lac la sf4ritul spt"4nii. =u "$a" dus. ,ra" stul de ea.
< 8", a" spus i l$a" privit lung i intens. =u$"i place istoria asta. !i$ar fi
plcut "ai "ult dac te$ai fi dus cu ea la ,l +aso, v$ai fi luat la ceart i v$ai fi desprit.
=u poi s$o refaci n felul sta5
+e faa lui #ron'at aprur pete "ari roii.
< 3a dracu-B a 'is el. Pi$a" "ai spus c nu "$a" dus nicieri cu ea. %#solut
nicieri. +oi s ii "inte asta5
< %" s$o in "inte c4nd a" s$o cred.
S$a aplecat s$i sting igara. %poi s$a ridicat suplu, fr nici o gra#, i$a str4ns
cordonul halatului i s$a "utat la captul sofalei.
< *ine, a 'is el rapid i nervos. Antinde$oB 9 o pli"#areB !$a" sturat de acest
interogatoriu stupid. Ii pier'i ti"pul i l pier'i i pe al "eu. %sta dac ti"pul tu
valorea' ceva.
!$a" ridicat i i$a" '4"#it acru.
< =u valorea' "uli #ani, dar sunt pltit pentru c4t valorea'. =u cre'i c s$ar
putea ca tu s fi dat de dracu- ntr$un "aga'in, s spune" la raionul de ciorapi de da"
sau de #i&uterii5
!$a exa"inat cu "are atenie, co#or4ndu$i spr4ncenele i str4ng4ndu$i #u'ele.
< =u tiu despre ce #ai c4"pii, a 'is el, dei prea g4nditor n ciuda cuvintelor.
< %sta$i tot ce$a" vrut s tiu. !ersi c "$ai ascultat. Cu ce te ocupi de c4nd ai
plecat de la :ingsle;5
< =u te privete.
< 9irete. .ar pot totui s aflu, i$a" rspuns i "$a" ndreptat spre u, dar fr
gra#.
< !o"entan nu fac ni"ic, a 'is el rece. %tept s fiu anga&at n "arin n
cur4nd.
< %r tre#ui s$o duci #ine acolo.
< +oate. .ru" #un, #gciosule. 6i nu te "ai deran&a din nou. =$a" s fiu acas.
!$a" apropiat de u i a" deschis$o. ,ra nepenit &os, cci se u"flase de la
u"e'eala oceanului. C4nd a" i'#utit s$o deschid, "$a" uitat la el peste u"r. Sttea cu
ochii str4ni, plini de o furie "ut.
< S$ar putea s " ntorc, a" spus. .ar nu ca s schi"#" glu"e. Ci fiindc a"
descoperit ceva care "erit discutat.
< %adar, i nchipui c "int, a 'is el violent.
< Cred c te preocup ceva. %" v'ut prea "ulte fee la viaa "ea, ca s nu$"i
dau sea"a. S$ar putea s nu fie trea#a "ea. .ar dac este, va tre#ui s " dai afar.
< Cu plcere. .ata viitoare adu pe cineva care s te duc acas. %sta dac pici n
cur i$i spargi capul.
%poi, fr s$"i dau sea"a de ce$a fcut$o, a scuipat pe covor n faa picioarelor.
(estul "$a ocat. %" avut i"presia c$a lepdat furnirul i i$a dat ara"a pe fa.
Ca atunci c4nd o fe"eie aparent rafinat ncepe s n&ure #ir&rete.
< Salut, fru"osule, a" spus i a" plecat. %" nchis ua trg4nd$o cu for dup
"ine i a" luat$o pe aleea care ducea la strad. %colo, a" r"as pe trotuar i "$a" uitat
la casa de peste dru".
/a o cas "are i scund, cu 'iduri de stuc ro' decolorat n nuane de pastel i cu
o #ordur de un verde trist la ferestre. %coperiul era din igle rotunde, aspre i ver'i. 0a
de la intrare era ntr$o ad4ncitur i n &urul tocului se afla un "o'aic "ulticolor din piese
de cera"ic, cu o "ic grdin n fa, situat n dosul unui gard scund de stuc i cu un
grila& de fier care ncepuse s rugineasc din pricina u"iditii din golf. %lturi de cas
era un gara& pentru trei "aini cu o u care se deschidea n curte i cu o potec de #eton
care ducea la intrarea lateral. +e st4lpul gardului era o plac de #ron' cu inscripia)
%3*,/TS. %3!O/,. !edic.
An ti"p ce sttea" i " uita" atent peste dru", Cadillacul pe care l o#servase"
"ai nainte a dat colul torc4nd ca o pisic i a continuat n &os pe strad. %poi a ncetinit
i a fcut o #ucl ca s ai# loc s intre n gara& i, a&ung4nd la conclu'ia c "aina "ea i
sttea n cale, i$a continuat dru"ul p4n la capul str'ii i a ntors n spaiul larg din faa
gardului de fier orna"ental, % parcat ncet cu spatele n cel de$al treilea loc li#er din
gara&. 0n tip sla#, cu ochelari de soare, s$a ndreptat spre cas, duc4nd o trus "edical
cu dou "4nere. 3a &u"tatea dru"ului a ncetinit i "$a privit atent. !$a" ndreptat
spre "aina "ea. Tipul a a&uns n faa uii, a descuiat$o i s$a uitat din nou la "ine peste
u"r.
!$a" suit n Chr;sler i a" r"as acolo fu"4nd i ncerc4nd s " decid dac s
anga&e' pe cineva care s$l file'e pe 3aver;. %" a&uns la conclu'ia c nu "erit. Cel
puin aa cu" se pre'entau lucrurile deoca"dat.
3a o fereastra de la parter, l4ng ua prin care intrase doctorul %l"ore, s$au agitat
perdelele. O "4n su#ire le$a tras de$o parte i a" 'rit reflexul lu"inii pe ochelari.
+erdelele au r"as trase o vre"e, iar apoi au c'ut la loc.
!$a" uitat la casa lui 3aver;. .e unde " afla" vedea" c veranda din spate
avea trepte de le"n vopsit care duceau la o alee n pant i la o alta pavat n &osul
ravenei.
%" "ai aruncat o privire locuinei doctorului %l"ore, ntre#4ndu$" c4t de #ine
l cunotea pe 3aver;. ,ra posi#il s$l cunoasc, casele lor fiind singurele n acea 'on.
9aptul c era "edic nu$"i spunea "are lucru despre el. C4nd "$a" uitat din nou,
perdelele nchise "ai nainte, erau acu" co"plet trase n lturi.
+artea "i&locie a triplei ferestre, acoperit "ai nainte de perdele, nu avea plas de
4nari. .octorul %l"ore " privea din dosul ei st4nd ncruntat, n picioare. !i$a"
scuturat scru"ul pe gea"ul "ainii, iar el s$a ntors #rusc i s$a ae'at la #irou. Sttea
eapn i rpia cu degetele pe #irou. % ntins "4na dup telefon, l$a atins, apoi i$a retras
"4na. 6i$a aprins o igar i a stins chi#ritul cu un gest violent. S$a apropiat de fereastr
i a nceput s " fixe'e din nou.
3ucru interesant, "ai ales fiind vor#a de un doctor. .octorii n general sunt
oa"eni lipsii de curio'itate. C4nd i fac internatul aud destule secrete ca s le a&ung
toat viaa. .octorul %l"ore prea interesat de persoana "ea. !ai "ult chiar, prea iritat.
%" ntins "4na ca s pornesc "aina, c4nd ua casei lui I Tver; s$a deschis, aa
c$a" renunat i "$a" lsat pe spate. 3aver; a naintat gr#it pe aleea din faa casei, a
aruncat o privire pe strad i s$a ntors ca s intre n gara&. ,ra "#rcat aa cu" l
v'use". +e #ra ducea un prosop din "aterial aspru i un pled de pla&. %" au'it cu" se
ridica ua de la gara&, 'go"otul 0ii de la "aina care s$a deschis i s$a nchis, apoi
h4r4itul i lusea "otorului care pornea. !aina a urcat strdua cu spatele n ti"p ce un
fu" al#icios ieea din eava de eapa"ent, lira o "ain decapota#il, "ic i nosti", cu
capota co#or4t, ls4nd s se vad prul lucios al lui 3aver; deasupra ei. +urta ochelari
de soare a"u'ani i cu #rae al#e. !aina co#or panta n tro"# i execut la col un
pas de dans.
+lecarea lui nu "$a preocupat. .o"nul Christopher 3aver; era n dru" spre
+acific ca s fac pla& i s le ofere fetielor un spectacol de care nu se puteau lipsi.
!i$a" concentrat din nou atenia asupra doctorului %l"ore. Cor#ea la telefon, de
fapt asculta, cu aparatul inut str4ns la ureche n ti"p ce fu"a i atepta. %poi s$a aplecat
nainte ca atunci c4nd reiei legtura, a ascultat din nou, a nchis telefonul i a scris ceva
pe un carnet, O carte groas, cu coperte gal#ene, a aprut pe #iroul lui i a deschis$o la
"i&loc. In ti"p ce era ocupat de asta, a aruncat o alt privire pe fereastr, direct la
Chr;slerul "eu.
% gsit ce cuta n cartea de telefon, s$a aplecat peste ea i nori "ici i rapi'i de
fu" s$au nlat deasupra paginilor. % scris ceva. % "pins cartea deoparte i a nfcat
din nou telefonul. % for"at un nu"r, a ateptat, apoi a nceput s vor#easc gr#it, d4nd
din cap i gesticul4nd cu igara n "4n.
6i$a ncheiat conversaia i a nchis telefonul. S$a lsat pe spate i a r"as
g4nditor, cu privirea aintit la #irou, fr ns s o"it s se uite pe fereastr la fiecare
&u"tate de "inut. %tepta, iar eu la r4ndul "eu a" ateptat fr s a" un "otiv special.
.octorii dau "ulte telefoane i vor#esc cu o groa' de lu"e. .octorii se uit pe ferestrele
lor, doctorii se ncrunt, doctorii i expri" nervo'itatea, doctorii au preocupri i i
arat ncordarea. .octorii sunt oa"eni ca noi toi, nscui s sufere i s se chinuie cu
lunga i trista lupt a vieii, ca noi toi.
.ar doctorul %l"ore avea ceva n purtarea lui care "$a intrigat. !$a" uitat la
ceas i a" hotr4t c venise vre"ea s "n4nc ceva, aa c "i$a" aprins o nou igar i
a" r"as pe loc.
%u trecut ca" vreo cinci "inute. %poi o "ain verde a dat colul i a co#or4t n
vite' strada n pant. S$a oprit n faa casei doctorului %l"ore i antena nalt a "ainii a
vi#rat. 0n tip #lond, v4n&os a ieit din "ain i s$a apropiat de ua casei doctorului. %
apsat pe sonerie i s$a aplecat s aprind un chi#rit pe treptele de le"n. 6i$a nlat capul
i s$a uitat peste dru" la locul unde " afla".
0a s$a deschis i #londul a intrat n cas. O "4n invi'i#il a tras la loc perdelele
n #iroul doctorului %l"ore i ca"era s$a cufundat n ntuneric. ! uita" la cptueala
nnegrit a perdelelor. !inutele continuau s treac.
0a de la intrare s$a deschis i tipul voinic a co#or4t agale treptele i a ieit pe
poart. % a'v4rlit "ucul i i$a trecut "4na prin pr. % dat din u"eri, i$a ciupit #r#ia i
a traversat strada n diagonal. +aii lui au sunat clari i relaxai n tcerea str'ii. In
spatele lui, perdelele de la casa doctorului %l"ore s$au "icat din nou. .octorul %l"ore
privea scena de la fereastr.
O "4n pistruiat i "are a aprut la "arginea ferestrei "ainii, l4ng cotul "eu.
O fa lat, cu trsturi pronunate, i$a fcut apariia deasupra "4inii. Tipul avea ochii de
un al#astru "etalic. !$a privit cu atenie i "i s$a adresat cu o voce aspr i ad4nc)
< %tepi pe cineva5
< =u tiu. .e ce s atept5
< ,u pun ntre#rile.
< %ha, deci sta e re'ultatul panto"i"ei.
< Care panto"i"5 !$a aintit cu o privire dur i direct. %vea ochii foarte
al#atri.
%" fcut un se"n cu igara la casa de peste dru".
< .eci e nervos i a dat un telefon. % che"at poliia dup ce$a o#inut nu"ele
"eu pro#a#il de la %uto"o#il Clu#, iar apoi "$a cutat n anuarul de adrese al oraului.
Ce se nt4"pl5
< Creau s vd per"isul de conducere.
3$a" intuit, la r4ndul "eu, cu privirea.
< +oliitii nu$i "ai arat insigna sau e de a&uns s se poarte #rutal ca s fie
identificai5
< .ac devin #rutal, ai s$i dai singur sea"a, a"ice. !$a" aplecat, a" ntors
cheia de contact i a" apsat pe accelerator. !otorul a pornit.
< Antrerupe contactulB a rcnit el furios i a pus piciorul pe scara "ainii.
%" ntrerupt contactul, "$a" lsat pe spate i l$a" privit.
< Ce nai#a, ai chef s te scot cu fora din "ain i s te arunc n "i&locul
str'ii5
!i$a" scos portvi'itul i i l$a" n"4nat. % luat coperta de plastic i a exa"inat
certificatul de detectiv particular ce se afla n spate. %poi l$a v4r4t dispreuitor la loc %"
v4r4t portvi'itul n #u'unar. % v4r4t i el "4na n #u'unar i a scos o insign al#astru cu
auriu, de poliist.
< .egar"o, detectiv$locotenent, a spus el aspru i #rutal.
< Anc4ntat de cunotin, do"nule locotenent.
< 3as$o "oart. Spune$"i "ai #ine ce nv4rti pe aici spion4nd casa lui %l"ore5
< =u$i spione' casa, cu" ai spus, do"nule locotenent. =$a" au'it n viaa "ea
de doctorul %l"ore i nu$"i dau sea"a ce "otiv a putea avea s$i spione' casa.
% ntors capul i a scuipat. %'i era 'iua scuiptorilor.
< Ce nv4rteti pe aici5 =u ne plac oa"enii care spionea'. =$ave" nevoie de ei
n oraul nostru.
< Serios5
< 9oarte serios. %a c spune$"i ce faci aici. .ac nu, te duc la postul de poliie
i afl" totul la interogatoriu.
=u i$a" rspuns.
< Te$au anga&at rudele ei5 a ntre#at el #rusc. %" cltinat din cap.
< 0lti"ul care a ncercat s$o fac a a&uns la pucrie, scu"pule.
< 9ac pariu c "erita, a" spus cu intenia s ghicesc despre ce era vor#a. Ce$ai
'is c$a ncercat5
< % ncercat s$l anta&e'e, a spus el vag.
< /egret, dar nu tiu cu" s$o fac !i se pare un o" uor de anta&at.
< plu"ele proaste n$au s te a&ute.
< In regul. %scult, nu$l cunosc pe doctorul %l"ore, n$a" au'it niciodat de el
i nu " interesea'. %" venit aici ca s$"i vd un prieten i s ad"ir privelitea. =$a"
fcut ni"ic altceva care te$ar putea interesa. .ac nu eti "ulu"it, hai s "erge" la
postul de poliie i s l"uri" lucrurile cu cpitanul de gard.
6i$a "icat greoi piciorul pe scara "ainii i a prut s ai# ndoieli.
< =u " tragi pe sfoar, nu$i aa5 a ntre#at el ncet.
< Te asigur c nu.
< %tunci tipul la e ca" icnit, a spus el deodat i s$a uitat peste u"r la casa de
alturi. %r tre#ui s vad un doctor. % r4s ns fr chef, i$a co#or4t piciorul de pe scara
"ainii i i$a trecut degetele prin prul c4rlionat.
< Car$te de aici, a spus el. =u "ai clca n 'ona noastr i n$ai s$i faci
du"ani.
%" pornit din nou "aina. C4nd "otorul a nceput s "earg, a" spus)
< Ce "ai face %l =orgaard5 !$a privit fix.
< II cunoti pe %l5
< !da. %" cola#orat la o anchet acu" doi ani. C4nd Sax era eful poliiei.
< %l e n poliia "ilitar. Ce n$a da s fiu i eu, 'ise el cu a"rciune. Se
ndeprt, apoi se ntoarse #rusc pe clc4ie. Car$te de aici p4n nu " r'g4ndesc, se
rsti el, calc apsat pe strad i intr din nou pe poarta doctorului %l"ore.
%" de#reiat i a" plecat. +e dru"ul spre ora, "i$a" ascultat g4ndurile. Se
"icau nervos, ca "4inile doctorului %l"ore c4nd trgea de "arginea perdelelor.
!$a" ntors la 3os %ngeles, a" pr4n'it i "$a" dus la #iroul "eu din cldirea
Cahuenga s vd ce scrisori a" pri"it. .e acolo, i$a" telefonat lui :ingsle;.
< 3$a" v'ut pe 3aver;. i$a" spus. !i$a relatat destule "urdrii ca s "
conving c e sincer. %" ncercat s$l provoc niel, dar nu "$a" ales cu ni"ic. Sunt nc
tentat s cred c s$au luat la ceart, c s$au desprit i c "ai sper nc s se "pace cu
ea.
< %tunci tre#uie s tie unde se afl Cr;stal.
< S$ar putea s tie, dar atunci lucrurile nu "ai au sens. %propo, "i s$a nt4"plat
ceva ciudat pe strada lui 3aver;. =u sunt dec4t dou case acolo. Cealalt aparine unui
doctor %l"ore. I$a" relatat pe scurt nt4lnirea ca" ciudat.
:ingsle; a r"as tcut o vre"e, dup care a spus)
< , vor#a cu"va de doctorul %l#ert %l"ore5
< Chiar el.
< % fost doctorul lui Cr;stal o vre"e. % venit la noi acas de "ai "ulte ori c4nd
ea. c4nd Cr;stal #use prea "ult. !i s$a prut c$i prea a"ator de in&ecii. =evasta lui.
stai o clip s$"i a"intesc. %, da, s$a sinucis.
< C4nd s$a nt4"plat asta5
< =u "ai in "inte. .e"ult, cred. =$a" avut relaii cu ei. Ce$ai de g4nd s faci
acu"5
I$a" spus c$avea" de g4nd s "erg la +u"a 3aKe, dei era ca" t4r'iu ca s
pornesc acu".
!i$a rspuns c avea" nc destul ti"p i c n "uni era o or de lu"in n plus.
I$a" rspuns c$a" neles i a" nchis telefonul.
%n *ernardino se cocea i sclipea n 'pueala dup$a"ie'ii. %erul era destul de
fier#inte ca s$"i fac #ici pe li"#. %" condus prin ora g4f4ind, "$a" oprit doar ca
s cu"pr o sticlu de >hisK; n situaia c$a fi leinat nainte s a&ung la Crestline.
.up dou'eci de Kilo"etri, oseaua ncepu sa urce la o "ie cinci sute de "etri, dar nici
acolo nu era gro'av de rcoare. .up patru'eci i cinci de Kilo"etri de condus pe "unte,
a" a&uns la nite pini nali i la un orel nu"it *u##ling Springs, cu un "aga'in
"i'era#il i o staie de #en'in, dar "$a" si"it ca n rai. Ancep4nd de acolo, a fost tot
ti"pul rcoare.
*ara&ul de la +u"a 3aKe avea santinele nar"ate la a"#ele capete i una la
"i&loc. +ri"a la care a" a&uns "i$a cerut s nchid gea"urile de la "ain nainte s trec
digul. Ca" la o sut de "etri de dig, o fr4nghie cu supori de plut #ara dru"ul #rcilor
cu "otor care s$ar fi apropiat prea "ult de dig. In afara acestor lucruri "runte, r'#oiul
nu prea s fi afectat prea "ult +u"a 3aKe.
!ai "ulte canoe i "icau v4slele pe apa al#astr, #rci cu "otor se f44iau de
colo$colo, iar alte alupe de curse i artau arogana ca nite puti o#ra'nici, arunc4nd n
aer &er#e de spu" i fc4nd vira&e #rute. 9etele din #rci scoteau ipete de veselie i i
n"uiau "4inile n apa lacului. In ur"a alupelor de curse, oa"enii care pltiser doi
dolari ca s o#in un per"is de pescuit, ncercau s a"orti'e'e cheltuiala sco4nd la
suprafa c4te un pete o#osit.
.ru"ul se continua pe l4ng o st4nc nalt de granit i co#ora apoi ntr$o vale cu
iar# aspr n care creteau irii, catifelue al#e i purpurii, vinerie, cldrue, precu" i
flori de deert. +ini nali i gal#eni cercetau cerul al#astru. 6oseaua co#ora din nou la
nivelul lacului i peisa&ul se ani"a cu fete n orturi #ttoare la ochi, plase de pr, #atiste
colorate, peruci, sandale cu tlpi groase i olduri late al#e. *iciclitii se #l#neau pe
osea i uneori c4te un tip cu "utra preocupat trecea v4rte& pe un scuter.
3a un Kilo"etru i &u"tate de sat oseaua se unea cu un dru" vicinal care suia n
serpentin pe "unte. 0n anun scris pe un le"n grosolan su# nu"rul oselei, spunea)
19a>n 3aKe, la doi Kilo"etri de aici.2 3$a" ur"at. An ti"pul pri"ului Kilo"etru i
&u"tate a" 'rit pe colin csue i apoi ni"ic. An cur4nd, un alt dru" foarte str4"t
deriva din acesta i a" v'ut un alt anun pe o plac de le"n grosolan)
3ittle 9a>n 3aKe. .ru" privat. Trecerea inter'is.
%" ntors Chr;slerul pe acest dru" i a" naintat ncet i cu gri&, ocolind st4nci
"asive i aride de granit, pe l4ng o "ic cascad i apoi printr$un la#irint de ste&ari
negri, fagi i desiuri de ar#uti pereni, totul cufundat n tcere. O gai se roi la "ine
de pe o crac, o veveri " do&eni lovind furioas C0 la#a conul de pin pe care l inea.
O ciocnitoare cu creasta roie se opri s cercete'e ntunericul, ti"p suficient ca s "
priveasc cu un ochi sticlos, s se ascund n dosul trunchiului po"ului i s se uite la
"ine cu cellalt ochi. %" a&uns la o poart nchis fcut din cinci stinghii i la un alt
anun.
An dosul porii dru"ul se continua n serpentin pentru alte c4teva sute de "etri i,
#rusc, a" 'rit dedesu#t un lac "ic, oval, ascuns printre po"i, st4nci i iar# sl#atic,
ase"eni unei picturi de rou prins ntr$o frun' ncovoiat. 3a captul lacului se ridica
un dig de #eton nefinisat cu un par"al4c de sfoar n v4rf i cu un vechi scripete la
"argine. %lturi se afla o "ic #arac de le"n de #rad cu scoara nc pe el.
.incolo de lac, departe dac o luai pe dru" i aproape dac "ergeai pe dig, o
ca#an "are din le"n de #rad rou do"ina lacul, iar "ai ncolo alte dou ca#ane,
co"plet separate. Toate erau ncuiate i tcute, cu perdelele trase. Cea "are avea &alu'ele
portocalii i o fereastr desprit n douspre'ece ochiuri, cu vedere la lac.
3a captul opus al lacului, n direcia digului se afla ceva care se"na cu un "ic
ponton i un pavilion de "u'ic. 0n anun scris cu litere al#e pe le"n cur#at te infor"a
c aici era 1.o"eniul :ilKare2. %nunul nu avea sens n aceste "pre&uri"i, aa c "$a"
dat &os din "ain i a" apucat$o spre ca#ana cea "ai apropiat. .e undeva din dosul ei
"i$a parvenit 'go"otul unei securi care sprgea le"ne.
%" #tut tare n u. Mgo"otul a ncetat. O voce a strigat ceva de undeva. !$a"
ae'at pe o st4nc i "i$a" aprins o igar. In dosul ca#anei au rsunat pai, pai
neregulai. 0n #r#at #runet i cu "utra aspr apru in4nd n "4n o secure cu dou
tiuri.
,ra un o" #ine cldit i nu foarte nalt, care chiopta i i trgea piciorul drept
descriind un fel de arc *r#ia ntunecat era ne#r#ierit, ochii al#atri " priveau fer",
iar prul al# i se ridica n #ucle peste urechi i avea nevoie de tunsoare. +urta pantaloni
al#atri de #u"#ac i o c"a de un al#astru deschis, ls4nd s se vad un g4t "usculos
i #ron'at. An colul gurii i at4rna o igar. !i$a 'is cu o voce dur i hotr4t, de o" de
la ora)
< Ce doreti5 7
< .o"nul *ill Chess5
< Chiar el.
!$a" ridicat, a" scos scrisoarea lui :ingsle; din #u'unar i i$a" dat$o. % clipit
la citirea ei, apoi a intrat #l#nin$du$se n cas i a ieit cu ochelarii pe nas. % citit nota
cu gri& i a recitit$o. % v4r4t$o n #u'unarul de la piept i "i$a ntins "4na.
< Anc4ntat de cunotin, do"nule !arlo>e. =e$a" dat "4na. %vea o "4n ca o
"enghin.
< .orii s vedei locuina do"nului :ingsle;5 C$o art cu plcere. Sper c n$o
vinde, pentru .u"ne'euB !$a privit atent i a artat cu degetul dincolo de lac.
< S$ar putea s$o v4nd, a" spus. Totul e de v4n'are n California.
< %vei "are dreptate. %sta$i casa lui, din #rad rou. , cptuit cu pin noduros,
are acoperi de gresie, o fundaie i o verand de piatr, ca"er de #aie i closet, &alu'ele
de &ur$"pre&ur, c"in "are, so# de ulei n dor"itorul "are$i v asigur c ai nevoie de
ea pri"vara i toa"na U "ain de gtit cu ga'e i le"ne, totul de cea "ai #un calitate.
% costat ca" vreo opt "ii de dolari i asta e foarte "ult pentru o ca#an la "unte. %re i
re'ervor de ap sus pe deal.
< Cu" r"4ne cu lu"ina electric i telefonul5 a" ntre#at ca s fiu a"a#il.
< 9irete, are lu"in electric. .ar nu i telefon. =u poi o#ine telefon ast'i.
.ac reueti, te cost o groa' de #ani ca s tragi firele p4n aici.
!$a privit cu ochii lui al#atri fer"i i i$a" ntors privirea, n ciuda nfirii lui
sntoase, lsa i"presia c #ea. %vea o piele lucioas i ngroat, vene foarte vi'i#ile i
un licr viu n ochi.
< 3ocuiete cineva acolo5 a" ntre#at.
< =u. .oa"na :ingsle; a fost aici acu" o spt"4n. % co#or4t Ia ora. Se
poate ntoarce n orice clip. .o"nul :ingsle; n$a spus ni"ic n privina asta5
%" prut surprins.
< .e ce5 .oa"na :ingsle; ine de ca#an5
S$a str4"#at de r4s, apoi i$a reluat expresia de "ai nainte i a i'#ucnit n hohote.
/4sul lui suna ca un rateu de t ractor. % sfr4"at tcerea pdurii.
< 3a nai#aB Ce glu" #unB 1Pine de.2 % scos un alt hohot de r4s i i$a nchis
gura ca o curs de ani"ale. !da, e o locuin fru"oas, a 'is el privindu$" atent.
< %re paturi conforta#ile5 l$a" ntre#at. S$a aplecat nainte i a '4"#it.
< Cu" i$ar plcea dac te pocnesc5 3$a" privit "irat.
< ! te" c nu tii de glu". =u tiu ce vrei s spui.
< .e unde vrei s tiu eu dac sunt conforta#ile5 s$a rstit el, aplec4ndu$se niel,
ca i cu" s$ar fi pregtit s$"i trag un pu"n, dac ar fi reuit.
< =u tiu de ce n$ai ti, a" spus. .ar n$a" s insist. +ot s aflu singur.
< !da, a rspuns el suprat. Cred c sunt nc n stare s "iros un poliai c4nd
vd unul. %" &ucat leapa cu ei n liecare stat din ara asta. =$ai dec4t s te duci draculuiB
Ca i :ingsle;B %adar, a anga&at un detectiv s vin aici s vad dac$i port pi&a"alele.
%scult tipule, a" eu un picior eapn, dar fe"eile pe care.
I$a" ntins "4na cu sperana c n$avea s "i$o s"ulg din u"eri i s$o arunce n
lac.
< =$ai neles, a" spus. =$a" venit aici ca s$i spione' viaa a"oroas. =$a"
v'ut$o niciodat pe doa"na :ingsle;. +e do"nul :ingsle; l$a" v'ut pri"a oar a'i$
di"inea. Ce se nt4"pl cu du"neata5
6i$a co#or4t privirea i i$a frecat cu rutate dosul "4inii de gur ca i cu" ar fi
dorit s$i fac ru. %poi i$a inut "4na n faa ochilor, a str4ns$o ntr$un pu"n, apoi a
descletat$o i s$a uitat lung la degete. .egetele i tre"urau uor.
< A"i cer scu'e, do"nule !arlo>e, a spus el cu voce sc'ut. %" #ut asear i
sunt foarte "ah"ur. Sunt aici de o lun i a" a&uns s vor#esc de unul singur. S$a
petrecut ceva cu "ine.
< Cre'i c o duc poate a&uta5
6i$a intuit privirea asupra "ea i ochii i$au sclipit.
< %i ceva de #ut5 %" scos sticla de >hisK; din #u'unar i i$a" ntins$o ca s
poat vedea eticheta verde de pe ea.
< =u$"i "erit soarta, a spus el. Mu c n$o "erit. Stai s aduc nite pahare sau
poate vrei s intri n cas5
< A"i place aici. %d"ir privelitea.
6i$a 'v4cnit piciorul eapn i a intrat n ca#an de unde s$a ntors cu nite
phrele. S$a ae'at l4ng "ine. !irosea a transpiraie sttut.
%" deuru#at dopul de "etal, i$a" turnat o duc #un i "ie una i s$a "ai
nseninat puin la fa.
< (ro'av #utur, a spus el. =u tiu de ce sunt aa de nervos. Te apuc
pandaliile aici de unul singur. 9r ali oa"eni, fr nici un prieten apropiat, fr "car o
nevast. S$a oprit i "$a privit pie'i. !ai ales fr nevast.
%" continuat s " uit la apa al#astr a lacului. .e su# o st4nc de deasupra
lacului a" 'rit un pete care a descris o traiectorie de lu"in i apoi un cerc de ondulaii
tot "ai "ari pe ap. O #ri' uoar a "icat v4rfurile #ra'ilor cu un sunet de val delicat.
< !$a prsit, a spus el ncet. !$a prsit acu" o lun. 3a N iunie, ntr$o vineri.
=$a" s uit 'iua aceea.
%" tresrit, dar asta nu "$a "piedicat s$i "ai torn o duc de >hisK; n pahar.
Cineri, N, era 'iua c4nd Cr;stal :ingsle; era ateptat la o petrecere n ora.
< Sunt sigur c nu te interesea', a spus el. An ochii lui de un al#astru decolorat a
licrit dorina de$a discuta n ter"eni foarte si"pli despre plecarea soiei.
< , un lucru care nu " privete, a" rspuns. .ac ns asta are s te fac
fericit.
% cltinat violent din cap.
< .oi oa"eni se nt4lnesc pe o #anc ntr$un parc i ncep s discute despre
.u"ne'eu. %i o#servat asta5 Oa"eni care alt"interi nu discut despre .u"ne'eu nici cu
cei "ai #uni prieteni.
< 6tiu asta, a" spus.
% #ut i s$a uitat peste lac
< ,ra o fiin "inunat, a spus el ncet. Ca" rea de gur uneori, dar o fiin
"inunat. !uriel i cu "ine ne$a" ndrgostit la pri"a vedere. %" cunoscut$o ntr$un
#ar din :iverside acu" un an i trei luni. =u era genul de #ar n rnre te$ai fi ateptat s
nt4lneti o fat ca !uriel, dar s$a nt4"plat. =e$a" cstorit. %" iu#it$o. .ar a" fost
prea ticlos ca s fiu cinstit cu ea.
!$a" tras l4ng el ca s$i art c era" nc acolo, dar n$a" vor#it de tea"a de$a
nu rupe vra&a "o"entului. %" r"as cu paharul neatins n "4n. A"i place s #eau, dar
nu atunci c4nd oa"enii " folosesc drept &urnal inti". % continuat trist.
< 6tii cu" se nt4"pl n cstorii, n orice cstorie. .up o vre"e, un o" ca
"ine, un terchea$#erchea, vrea s ai# i alte fe"ei. +oate c$i ur4t, dar n$a" ce$i face.
!$a privit i i$a" rspuns c a" "ai au'it aceast prere.
% dat pe g4t i cel de$al doilea pahar. I$a" oferit sticla. O gai a '#urat ntr$un
#rad, srind de pe o crac pe alta, Iar s dea din aripi sau s se opreasc pentru a$i
recpta echili#rul.
< !da, a 'is *ill Chess. Toi aceti oa"eni si"pli de pe nici sunt pe &u"tate
icnii i eu le ur"e' exe"plul. 0it$te la "ine, a" aici un aran&a"ent gro'av, nu pltesc
chirie, o pensie n fiecare, &u"tate din econo"ii n certificate de r'#oi, cstorit cu T
#lond nosti", cu" nu ve'i n fiecare 'i, iar pe de alt parte "$a" prostit i nu$"i "ai
dau sea"a de ce se nt4"pl. ! leg de astfel de fe"ei. % fcut un se"n clar cu "4na n
direcia ca#anei de pini roii de dincolo de lac. An lu"ina t4r'ie a dup$a"ie'ii, le"nul
ncepuse s capete G nuan de rou nchis. Chiar acolo, a spus el, n faa casei, chiar su#
ferestre, cu o da" infect care nu nse"na ni"ic pentru "ine. .oa"ne, ce proti pot fi
unii oa"eniB
% #ut i cel de$al treilea pahar i a ae'at sticla pe o st4nc. % scos o igar din
#u'unarul c"ii, a aprins un chi#rit pe unghia degetului "are i a nceput s pufie
rapid. %" respirat n tcere, ca un sprgtor n dosul unei perdele.
< 3a dracu, a 'is el, ai crede c dac tre#uie s alerg dup alte fe"ei, ar tre#ui cel
puin s n$o fac l4ng cas i "ai ales s caut un alt tip de fe"eie. .ar da"ele din ora nu
sunt nici "car diferite. Cea cu care "$a" nhitat e tot #lond ca !uriel, aceeai talie i
acelai ga#arit, cu ochi de aproape aceeai culoare. .ar te asigur c e foarte diferit. ,
nosti", nici vor#, dar nu "ai nosti" ca cele "ai "ulte da"e, i nici "car pe
&u"tate at4t de drgu ca nevast$"ea. Antr$o di"inea era" ocupat s ard gunoiul i
"i vedea" de trea#, ca de o#icei. Iar da"a asta apare la ua din spatele casei, ntr$o
pi&a"a transparent, de puteai s$i ve'i sf4rcul ro' al s4nilor. 6i "i spune cu vocea ei
lene i vulgar)
< 8ai s #ei ceva, *ill, nu "ai "unci at4t de "ult ntr$o di"inea at4t de
fru"oas ca asta. Iar eu, "are a"ator de #utur, " duc la ua din #uctrie i iau
#utura. %poi o alta i o alta i iat$" n cas. 6i cu c4t " apropii de ea, cu at4t ochii ei
devin "ai "#ietori.
S$a oprit i "$a privit direct.
< !$ai ntre#at dac paturile sunt conforta#ile i "$a" suprat. =u cred c$ai vrut
s " insuli. !i$a" a"intit ns de ceva. .a, patul n care a" fost era conforta#il.
S$a oprit din nou din vor#it i cuvintele au plutit n aer. %poi au c'ut ncet,
ls4nd tcere n ur"a lor. S$a aplecat s ia sticla de pe st4nc i s$a uitat fix la ea. +rea
c se lupt cu ceva. ShisK;ul c4tiga lupta, ca ntotdeauna. % #ut din nou o nghiitur
laco", lung, apoi a nuru#at str4ns dopul, ca i cu" gestul ar fi avut o se"nificaie. %
cules o pietricic de pe &os i a aruncat$o n lac.
< !$a" ntors acas pe dig, a spus el ncet i cu o voce ngroat de alcool. !$
a" si"it ca un nou$nscut. %" scpat fr nici un risc. Oa"enii ca "ine se pot nela
asupra unor fleacuri, nu$i aa5 ,i #ine, "$a" nelat c4nd a" cre'ut c nu risc ni"ic. !$
a" nelat ru de tot. %" ascultat$o pe !uriel vor#ind fr ca "car s ridice vocea. !i$
a spus ns lucruri despre "ine pe care nu le$a" tiut niciodat. .a, n$a" riscat ni"ic.
< %a c te$a prsit, a" spus c4nd el a tcut.
< In aceeai noapte. =$a" fost nici "car aici. !$a" si"it aa de prost nc4t n$
a" reuit s nu " "#t. %" srit n 9ordul "eu i "$a" dus n partea de sud a lacului,
i "$a" ncurcat cu nite pctoase ca "ine, i "$a" "#tat cri. %sta nu "i$a fost de
nici un folos. +e la patru di"ineaa "$a" ntors acas. !uriel plecase, i fcuse #aga&ele
V-Wdplecase. =u$"i lsase dec4t o not pe #irou i nite cre" do fa pe pern.
% scos o #ucat de h4rtie u'at dintr$un portvi'it "i'era#il i "i$a ntins$o. =ota
era scris cu creionul pe h4rtie al#astr liniat, rupt dintr$un caiet. Iat cuprinsul) "i
pare ru *ill, dar prefer s "or dec4t s "ai triesc 0 line.
!uriel.
I$a" napoiat$o.
< Ce s$a nt4"plat acolo5 a" ntre#at art4nd peste lac cu privirea.
*ill Chess a luat o pietricic plat i a ncercat s o arunce pe suprafaa lacului,
dar piatra a refu'at s sar.
< =u s$a nt4"plat ni"ic acolo, a 'is el. 6i$a fcut i ea #aga&ele i a plecat n
aceeai noapte. =$a" "ai v'ut$o. 6i nici nu vreau s$o vd. .e o lun n$a" "ai au'it
ni"ic despre !uriel, nici "car un cuv4nt. =$a" nici cea "ai vag idee unde se afl.
+oate c$a gsit pe altcineva. Sper s se poarte "ai #ine cu ea dec4t a" fcut$o eu.
S$a sculat, a scos cheile din #u'unar i le$a scuturat.
< %adar, vrei s "ergi dincolo s te uii la casa lui :ingsle;. =u vd de ce n$ai
face$o. Ii "ulu"esc c "i$ai ascultat ro"anul ieftin. Ii "ulu"esc i pentru #utur. %
luat sticla i "i$a dat$o cu ce "ai r"sese nuntru.
! co#or4t panta p4n la "alul lacului i la captul ngust al digului. *ill Chess i$
a aruncat piciorul eapn n faa "ea, in4ndu$se de par"al4cul de fr4nghie susinut de
st4lpi de fier. 3a un "o"ent dat, apa lacului acoperi suprafaa digului cu valuri "ici i
lenee.
< %" s$l ridic "4ine di"inea, "i$a spus el peste u"r. .$asta ave" acest
scripete. G co"panie cine"atografic l$a instalat acu" c4iva ani. %u turnat un fil" aici.
!icul ponton de la cellalt cap al lacului e tot opera lor. .up fil"are, "ai tot ce$au
construit a fost dr4"at i luat de aici, dar :ingsle; i$a convins s lase pontonul i
scripetele. .au locului un fel de culoare local.
3$a" ur"at pe nite trepte "ari i grele de le"n p4n la pragul ca#anei Iui
:ingsle;. %" descuiat ua i a" intrat n tcerea cald. Ca"era nchis devenise
fier#inte. 3u"ina care str#tea prin &alu'ele lsa dungi su#iri pe duu"ea. Ca"era de 'i
era lung i cu un aspect vesel, av4nd pe &os covoare esute de indieni, "o#il grea pentru
ca#ane de "unte, cu #uci de "etal la ncheieturi, perdele de #u"#ac cu flori, o
duu"ea din sc4nduri, o "uli"e de l"pi i un #ar n colul ca"erei, cu scaune rotunde
alturi. Odaia era curat, n ordine i nu prea s fi fost a#andonat n "are gra#.
%" intrat n dor"itoare. .ou dintre ele aveau paturi de o persoan, iar cel de$al
treilea un pat du#lu cu o cuvertur cre" cu un desen "ov #rodat n estur.
< %cesta era dor"itorul principal, "i$a spus *ill Chess. +e "sua de le"n
vopsit se gseau diferite articole de toalet i alte accesorii e"ailate n verde$&ad sau de
oel inoxida#il, ca i un asorti"ent de cos"etice. !ai "ulte cutii de cre"e de fat aveau
pe ele "arca aurie ondulat a co"paniei (illerlain. 0n ntreg perete era un dulap de haine
cu ui care se "icau pe ine. %" "pins una din ele i a" aruncat o scurt privire
nuntru. +rea plin de rochii n stilul celor care se poart n staiunile de "unte. *ill
Chess "$a privit acru n ti"p ce le pipia". %" nchis ua i a" deschis sertarul de
pantofi. Anuntru se aflau cel puin ase perechi de pantofi ce preau noi. %" "pins
sertarul la loc i "i$a" ndreptat spatele.
*ill Chess sttea crcnat n faa "ea, cu #r#ia nainte i cu "4inile lui
noduroase pe olduri.
< 6i de ce " rog, ai vrut s te uii Ia lucrurile astea de da"5 "$a ntre#at el
furios.
< %" "otivele "ele, a" rspuns. .e pild, doa"na :ingsle; nu s$a dus acas
c4nd a plecat de aici.-Soul ei n$a "ai v'ut$o din 'iua aceea. =u tie unde se afl, % dat
dru"ul la "4ini i a nceput s le str4ng ncet.
< %adar, eti poliai, "$a repe'it el. +ri"a i"presie e ntotdeauna corect. %"
ncercat s " conving c nu eti. .oa"ne, ce prostie a" fcut c4nd "$a" destinuit. !
pl4ng tot ti"pul. Ce do#itoc suntB
< Sunt n stare s pstre' confidenele ce "i se fac, i$a" npus i a" trecut pe
l4ng el n #uctrie.
Anuntru se afla o so# "are n verde i al#, o chiuvet tle le"n de pin lcuit
gal#en, iar pe veranda din spate un ncl'itor de ap auto"at. .e cealalt parte a
#uctriei era o ca"er de "ic de&un, destul de vesel, plin de ferestre, cu o "as i
scaune scu"pe, fcute din "aterial plastic. /afturile aveau un aer si"patic, cu farfuriile
colorate, cu paharele i setul de farfurii de cositor.
Totul era n perfect ordine. =ici ur" de cni "urdare, farfurii pe "arginea
chiuvetei, pahare cu ur"e de ru& pe "argine sau sticle goale de alcool. =ici ur" de
furnici sau de "ute. Indiferent de viaa ei destr#lat, doa"na .erace :ingsle; reuise
s triasc ordonat, fr s lase n ur" o "i'erie #oe".
!$a" ntors n ca"era de 'i, a" ieit pe veranda din fa i l$a" ateptat pe *ill
Chess s ncuie. C4nd a ter"inat, s$a ntors la "ine cu un r4n&et pe #u'e. I$a" spus)
< =u i$a" cerut s te destinuieti fa de "ine, dar nici n$a" ncercat s te
opresc. :ingsle; nu e ca'ul s tie c nevast$sa i$a fcut avansuri, afar de ca'ul c la
"i&loc e ceva "ai serios dec4t pare la pri"a vedere.
< S te ia dracu, a spus el cu r4n&etul nc pe #u'e.
< 9oarte #ine, s " ia dracu. Ia spune, ar fi cu putin ca soia du"itale i
doa"na :ingsle; s f plecat "preun5
< =u neleg ce vrei sa spui, a 'is el.
< .up ce$ai plecat s$i neci neplcerile n alcool, s$ar fi putut s se fi luat la
ceart, pe ur" s se fi "pcat i s fi pl4ns una pe u"rul celeilalte. .up aceea,
doa"na :ingsle; ar fi putut s$o duc pe soia du"itale cu ea, &os n ora. !uriel tre#uie
s fi avut un "i&loc de transport.
Suna idiot, dar el a luat$o n serios.
< =ici vor# de aa ceva. !uriel n$avea o#iceiul s pl4ng pe u"rul ni"nui.
=u tia s pl4ng. Iar dac ar fi avutchef s pl4ng pe u"rul cuiva, n$ar fi ales$o pe
cocota asta. In ce privete transportul, avea un 9ord al e3 =u tia s conduc "aina "ea
din cau' c trans"isia co"en'ilor e pe partea opus din pricina piciorului "eu eapn.
< !i$a trecut ideea asta prin "inte, a" spus.
< .ac i "ai trec i alte idei ca astea, las$le s treac, a rspuns el.
< +entru un o" care i povestete viaa unui necunoscut, eti foarte sensi#il, a"
spus, % fcut un pas spre "ine.
< Crei s faci ca' din asta5
< 0ite a"ice, a" spus. ! chinuiesc s$"i spun c eti n fond un o"
cu"secade. Crei s$"i dai o "4n de a&utor5
% respirat ad4nc o clip, apoi a lsat s$i cad "4inile pe l4ng trup cu un gest
rese"nat.
< %h, vd c "ai sunt nc n stare s distre' pe cineva dup$a"ia'a. Crei s te
ntorci pe l4ng lac5
< 9irete, dac te ine piciorul.
< !$a inut deseori "ai nainte.
%" pornit "preun, prieteni din nou. +rietenia avea s in pro#a#il vreo
cinci'eci de "etri. .i""ul era destul de larg ca s treac o "ain i se ntindea
deasupra lacului, erpuind printre st4ncile nalte. +e la &u"tatea dru"ului p4n la captul
ndeprtat al lacului, a" 'rit o alt csu cldit pe st4nc. Cea de$a treia ca#an se afla
dincolo de capul lacului, pe un petic de p"4nt la nivelul solului. Casele erau ncuiate i
preau nelocuite de "ult.
.up c4teva "inute, *ill Chess a spus)
< .a"a aia infect a disprut, aadar5
< %a se pare.
< ,ti poliist sau detectiv particular5
< .oar detectiv particular.
< .eci a ntins$o cu un altul5
< !i se pare posi#il.
< Sigur c$a fcut$o. =ici vor#. :ingsle; ar fi tre#uit s$i dea sea"a. =evast$sa
avea o groa' de prieteni.
< %ici sus5
=u "i$a rspuns.
< 0nul dintre ei se nu"ea cu"va 3aver;5
< =$a" de unde s tiu, a 'is el.
< =u$i nici un secret n ce$l privete, a" spus. =evasta Ini :ingsle; i$a tri"is o
telegra" din ,l +aso spun4ndu$i c ! i 3aver; treceau grania n !exic. %" scos
telegra"a din ft0'unar i i$a" ntins$o. %#4&#4it dup ochelari n #u'unarul c"ii i s$
a oprit ca s$o citeasc. !i$a napoiat$o i s$a uitat lung peste lacul al#astru.
< %sta e o confiden ca s$i "ulu"esc pentru unele din lunurile pe care "i le$
ai destinuit, i$a" spus.
< 3aver; a fost aici, o dat, a 'is el ncet.
< /ecunoate c$a v'ut$o acu" c4teva luni, pro#a#il aici, ca#an. Mice c de
atunci n$a "ai v'ut$o. =u ti" dac "h$l crede". =u exist nici un "otiv ca s$o face".
< %adar, nu$i cu el acu"5
< %a 'ice el.
< =u cred c da"a i$ar pierde ti"pul cu astfel de a"nunte "inore, cu" ar fi
cstoria, a 'is el so#ru. O lun de "iere n 9lorida e "ai pe gustul ei.
< .ar nu poi s$"i dai nici o infor"aie exact, nu$i aa5 =$ai "ai v'ut$o de
c4nd a plecat i nici n$ai au'it ceva care nr putea fi adevrat.
< =u, a 'is el. 6i dac a ti ceva, nu cred c a spune. Sunt un ticlos, dar nu "
prete' la aa ceva.
< Ii "ulu"esc c cel puin ai ncercat.
< =u$i datore' ni"ic, a spus el. .u$te dracului cu toi ntia care vin s
scor"oneasc trecutul.
< Cd c o iei de la nceput, a" 'is.
%" a&uns la captul lacului. 3$a" lsat acolo i a" pit pe "icul ponton. !$a"
spri&init de #alustrada de le"n de la cap i a" v'ut c pavilionul de "u'ic nu era
altceva dec4t doi perei proptii unul de altul, ntr$un unghi ndreptat spre dig. 0n acoperi
de vreo ai'eci de centi"etri, ca o creast, ho spri&inea de perei. *ill Chess s$a apropiat
i s$a aplecat h el peste #alustrad.
< %sta nu nsea"n c nu vreau s$i "ulu"esc pentru >hisK;, a 'is el.
< !da. Sunt peti n lac5
< =ite pstrvi "echeri. =$au "ai adus peti noi. +escuitul nu " atrage prea
"ult. =u$"i #at capul cu petii, "i pare ru c "$a" enervat din nou.
%" r4n&it i "$a" aplecat peste #alustrad i"$a" uitat la apa ad4nc i linitit.
%d4ncul ei era verde. In ad4nci"i s$a petrecut un fel de "icare i o siluet ver'uie
rapid s$a "icat prin ap.
< %sta e #tr4nul, a 'is *ill Chess. %r tre#ui s$i fie ruine c s$a ngrat at4t de
"ult.
An fundul apei se vedea ceva care aducea a duu"ea. =u "i$a" dat sea"a la ce
folosea. 3$a" ntre#at pe *ill.
< % fost un de#arcader acolo "ai nainte de$a se construi digul. %u ridicat
nivelul apei aa nc4t de#arcaderul a r"as la doi "etri su# nivelul lacului.
G #arc cu fundul plat era agat de o fr4nghie u'at la un st4lp al pontonului.
Sttea pe apa aproape ne"icat. %erul era cal". plcut i nsorit i coninea o linite pe
care n$o gseti la ora. % fi fost n stare s stau acolo ore ntregi fr s fac ceva i s uit
totul despre .erace :ingsle;, soia lui i a"icii ei.
34ng "ine a avut loc o "icare #rusc i *ill Chess a spus cu o voce care suna
ca un tunet)
< 0it$te acoloB
.egetele lui "ari s$au nfipt n #raul "eu p4n c4nd au nceput s " doar. Se
aplecase "ult peste #alustrad i se uita n ad4ncul lacului ca un ne#un, al# la fa c4t i
ngduia #ron'ul de v4nt. !$a" uitat n ap "preun cu el la "arginea podelei
scufundate.
3a "arginea acestei suprafee de le"n ver'i scufundate, ceva se agita lene,
intr4nd i ieind din #e'na ad4ncului, e'it4nd i oscil4nd nainte i napoi su# podea.
%cel ceva se"na prea "ult cu un #ra o"enesc.
*ill Chess i$a ndreptat trupul cu o "icare rigid. S$a ntors fr 'go"ot i a
naintat pe ponton. S$a aplecat peste o gr"ad de pietri i i$a tras rsuflarea. (4f4itul
lui a a&uns p4n la "ine. % luat un #olovan, l$a ridicat la piept i s$a ntors cu el pe
ponton. *olovanul putea s at4rne cinci'eci de Kilogra"e. !uchii g4tului i s$au reliefat
ca nite fr4nghii su# pielea ntins i #ron'at. 6i$a ncletat dinii i a uierat printre ei.
%&uns la captul pontonului, i$a recptat echili#rul i a ridicat #olovanul. %
r"as o clip cu el n aer uit4ndu$se n ad4nci"e i calcul4nd. 0n sunet de durere i$a
scpat de pe #u'e, trupul i s$a aplecat nainte aps4nd pe par"al4cul care vi#ra, i a
aruncat #olovanul greu n lac.
%pa a "procat peste noi. *olovanul s$a dus direct la fund cu preci'ie, dar a
apucat s loveasc "arginea duu"elei 8cufundate exact n locul unde v'use" acel
lucru #alan$8andu$se nainte i napoi, O clip apa s$a agitat confu', apoi valurile s$au
destins n deprtare, devenind tot "ai "ici i ls4nd doar o ur" de "pu" la "i&loc.
%" au'it un 'go"ot surd, ca al le"nului care se sparge su# ap, un sunet ce prea s ne
parvin la "ult ti"p dup ce se produsese. O platfor" putred veche u sltat #rusc din
ap, i$a expus o parte dintr$un col ascuit i s$a pr#uit la loc cu o plescitur pentru a
se ndeprta apoi de noi.
%d4ncurile s$au li"pe'it din nou. Ceva se "ica acolo, ceva care nu era o plan.
%cel lucru s$a ridicat lent, cu o nepsare infinit i lene, ceva alungit, ntunecat i
rsucit care se rostogolea alene n ap n ti"p ce se nla. % a&uns n fine cu uurin i
fr gra# la suprafa. %" v'ut l4na n"uiat i nnegrit a unei &achete "ai negre
dec4t cerneala i o pereche de pantaloni. %" v'ut pantofii i ceva care se deplasa ori#il
ntre pantofi i "aneta pantalonilor. %" v'ut G "as de pr #lond lipit pe cap, r"as o
clip n suspensie ea un fel de efect cutat, iar apoi pr#uindu$se ntr$o alt sara#and de
"icri.
%cel lucru s$a "ai rostogolit o dat i un #ra a ieit puin deasupra, iar #raul se
ter"ina cu o "4n u"flat, "4na unui "onstru. %poi a aprut faa. O "as desco"pus,
u"flat, cenuie i al#, fr trsturi, fr ochi, fr gur. O "as de coc cenuie, un
co"ar cu pr o"enesc pe el.
+e ceea ce fusese odinioar g4tul se afla un colier de pietre ver'i, pe &u"tate
ngropate n carne, pietre "ari, grele, nefinisate i inute la un loc de ceva care sclipea.
*ill Chess a nfcat #alustrada i ncheieturile "4inilor lui preau oase lustruite.
< !urielB a strigat el cu o voce nfundat. .u"ne'eule, e !urielB
Cocea lui prea s vin de foarte departe, de peste deal, prin tcerea dens a
pdurii.
Ancolo de fereastra ca#anei de le"n se vedea un capt al #iroului plin de dosare
prfuite. +artea de &os a uii de sticl avea pe ea un anun scris cu litere negre, co&ite)
16eful poliiei. 6eful po"pierilor. +oliistul oraului. Ca"era de co"er.2
0n anun de la 0. S. O. i o e"#le" a Crucii /oii erau lipite pe colurile de &os
ale gea"ului.
%" intrat. Antr$un col se afla o so# #urtoas, iar ntr$altul un #irou cu cilindru n
dosul spaiului de pri"ire. +e 'id at4rna o hart "are al#astr a regiunii i alturi o
planet cu patru c4rlige dintre care unul inea un i"per"ea#il &igrit.
+e "arginea #iroului, alturi de dosarele prfuite, se gseau o#inuitele tocuri
stricate, sugative u'ate i o sticl "urdar cu cerneal groas. Midul din fund de l4ng
#irou avea nu"ere de telefoDi scrise apsat, care aveau s r"4n acolo c4t va exista
peretele.
3a #irou sttea un #r#at ntr$un fotoliu de le"n, cu picioarele din fa i din spate
fixate pe o sc4ndur lat, ca nite schiuri. O scuiptoare destul de "are ca s pui n ea un
furtun se spri&inea de piciorul drept al #r#atului. O"ul purta o plrie Stetso0, ptat de
sudoare, iar "4inile lui "ari i fr pr erau ae'ate conforta#il pe #urt, deasupra unei
perechi de pantaloni KaKi care se su#iaser de at4ta splat. C"aa i se asorta cu
pantalonii, at4t c era i ea decolorat. ,ra ncheiat str4ns la nasturi p4n la g4tul gros i
fr s fie "podo#it cu o cravat. +rul era de un cafeniu
0nited Service Organi'ation%sociaie care se ocup de soldaii a"ericani
nainte de plecarea lor pe fron sau dup ntoarcere.
=pre crunt, "ai puin la t4"ple unde avea culoarea 'pe'ii vechi. 6edea spri&init
"ai "ult pe oldul st4ng pentru c din #u'unarul drept al pantalonului ieea tocul unei
ar"e cali#rul JO, care intra n spatele lui "asiv. Steaua de pe #u'unarul st4ng avea un
col ndoit.
%vea urechi "ari, ochi prietenoi, iar flcile "estecau ncet, pr4nd la fel de
pri"e&dios ca o veveri i "ult "ai puin nervos ca ea. !i$a plcut nfiarea lui. !$a"
spri&init ele "arginea #iroului, "$a" uitat la el, el s$a uitat la "ine, a dat din cap i a
scuipat o groa' de tutun de "estecat n 8cuiptoarea de l4ng picior. Tutunul a fcut un
'go"ot ur4t, ca un o#iect care cade n ap.
!i$a" aprins o igar i "$a" uitat dup o scru"ier.
< +e duu"ea, fiule, 'ise #r#atul "asiv i prietenos.
< .u"neata eti eriful +atton5
< +oliist i erif. Indiferent de legea de aici, eu o repre'int. =$au dec4t s vin
alegerile. .e data asta doi #iei #uni candidea' "potriva "ea i s$ar putea s pierd.
Slu&#a aduce dou'eci de dolari pe lun i include cas, le"ne de foc i lu"ina electric.
=u$i de dispreuit n "unii tia #tr4ni.
< =i"eni n$o s te nving n alegeri, a" spus. %i s ai o groa' de pu#licitate.
< Serios5 " ntre# el indiferent i ochi din nou scuiptoarea.
< .a, cu condiia ca &urisdicia du"itale s cuprind i 3ittle 9a>n 3aKe.
< Casa lui :ingsle;. Te deran&ea' ceva acolo, fiule5
< , o fe"eie "oart n lac.
%sta l$a 'druncinat ru de tot. 6i$a descletat "4inile i s$a scrpinat dup ureche.
S$a ridicat n picioare apuc4nd #raele fotoliului i d4ndu$i un ut n spate. Odat sculat,
a" o#servat c era un #r#at voinic i dur. (rsi"ea lui consta doar din #un dispo'iie.
< Cineva pe care l cunosc5 se interes el nelinitit.
< !uriel Chess. *nuiesc c o cunoti. , nevasta lui *ill Chess.
< !da, l cunosc pe *ill. Cocea i se nsprise puin.
< %rat a sinucidere. % lsat o not care sun de parc ar fi plecat doar de acas.
=u$i un spectacol plcut cu" arat. % stat n ap "ult ti"p, vreo lun, &udec4nd dup
"pre&urri.
S$a scrpinat dup ureche.
< .espre ce "pre&urri e vor#a5 Ochii lui "$au cercetat lent i cal", dar "$au
cercetat. =u prea deloc gr#it s sune alar"a.
< S$au certat acu" o lun. *ill s$a dus n partea de nord a lacului i a lipsit de
acas c4teva ore. C4nd s$a ntors, ea plecase. =$a "ai v'ut$o de atunci.
< Aneleg. 6i du"neata, fiule, cine eti5
< ! nu"esc !arlo>e. Sunt din 3os %ngeles i a" venit s " uit la o
proprietate. %" avut un #ilet de la :ingsle; pentru *ill Chess. *ill "$a condus n &urul
lacului i a" a&uns p4n la "icul ponton cldit de cineati. Sttea" aplecai peste
#alustrad i ne uita" n ap, c4nd ceva care arta ca un #ra ne$a fcut se"n de su# un
planeu scufundat l4ng vechiul de#arcader. *ill a aruncat cu un #olovan "are n ap i
trupul a ieit la suprafa.
+atton "$a privit fr s "ite un "uchi.
< %scult erifule, nu cre'i c$ar fi "ai #ine s d" o fug p4n acolo5 *ill e
nne#unit de oc i e singur.
< C4t >hisK; avea la el5
< 9oarte puin, c4nd a" plecat. %vea" un sfert de litru, dar l$a" #ut n ti"p ce
discuta".
S$a deplasat la #iroul cu cilindru i a deschis un sertar. % scos dinuntru trei sau
patru sticle i le$a ridicat n direcia lu"inii.
< Sticla asta e aproape plin, 'ise el, "4ng4ind una din ele. !ount Cernon
>hisK;B %sta cred c ar putea s$l in n fr4u. 6efii nu$"i dau #ani pentru >hisK; n
situaii de urgen, aa c "ai confisc c4te puin de ici, de colo. ,u nu #eau. =u i$a"
putut nelege niciodat pe cei care se "#at cu >hisK;.
% pus sticla la oldul st4ng i a ncuiat #iroul. % luat un anun i l$a v4r4t n
spatele gea"ului de la u. In ti"p ce ieea", "$a" uitat la anun.
! ntorc n dou'eci de "inute. +oate.
< %" s dau o fug s$l aduc pe doctorul 8ollis, a 'is el. ! ntorc i"ediat i te
iau i pe du"neata. %i "ain5
< .a.
< %tunci ine$te dup "ine c4nd " ntorc.
Se sui ntr$o "ain cu siren deasupra, dou faruri roii, dou faruri de cea,
plac roie i al# de n"atriculare, dispo'itiv nou de alar" sus, trei topoare, doi colaci
grei de fr4nghie, stingtor de incendiu pe scaunul din spate, ulei, #idoane de ap ntr$o
lad de pe scara "ainii i un cauciuc legat de cel de re'erv. 0"plutura scaunelor ieea
n s"ocuri ur4te, iar praful se ntindea, gros de un centi"etru, peste ce "ai r"sese din
vopseaua "ainii, n partea de &os a par#ri'ului se afla un carton al# pe care era scris cu
litere de tipar)
C,TXP,=I C%/, COT%PIB %T,=PI,B /,%3,(,PI$3 +, DI! +%TTO=B ,
+/,% *XT/Y= C% SX S, !%I %+0C, ., !0=CXB
+orni "otorul i o apuc pe o strad ntr$un "are nor de praf al#.
, opri n faa unei cldiri de le"n vi'avi de autogara. Intr n cldirea al# i iei
n cur4nd nsoit de un #r#at care se urc n spate, l4ng topoare i fr4nghii. !aina
poliiei porni, iar eu a" ur"at$o. %" trecut pe strada principal, vir4nd printre pantaloni
de da", orturi, &erseuri de "arinari france'i, #aticuri nnodate, genunchi noduroi i
#u'e staco&ii. .up orel, a" urcat un deal prfuit i ne$a" oprit la o ca#an. +atton a
dat dru"ul discret la siren i un #r#at ntr$o salopet al#astr decolorat a deschis ua.
< Suie$te n "ain, %nd;. %ve" trea#. O"ul n salopet al#astr a dat din cap
plictisit i s$a repe'it napoi n cas. S$a ntors purt4nd o apc de v4ntoare de un
cenuiu deschis i a luat loc la volan, n ti"p ce +atton s$a "utat alturi. O"ul avea vreo
trei'eci de ani. ,ra #runet, su#ire i prea ca" "urdar i ca" nfo"etat.
%" "ers la 3ittle 9a>n 3aKe nghiind destul praf ca s fac plcinte din el. 3a
gardul cu cinci sc4nduri, +atton s$a dat &os i a fcut loc de trecut. %" nceput s
co#or4" spre lac. +atton a co#or4t din nou, s$a apropiat de "arginea apei i s$a uitat la
"icul ponton. *ill Chess sttea gol puc pe ponton cu capul n "4ini. %lturi de el se
afla ceva ntins pe sc4ndurile u"ede.
< =e pute" continua dru"ul, spuse +atton.
Cele dou "aini au "ers p4n la captul lacului i a" co#or4t toi patru p4n la
ponton, venind din spatele lui *ill. .octorul s$a oprit ca s tueasc ur4t ntr$o #atist pe
care apoi a exa"inat$o. ,ra un tip cu o fa osoas, cu ochii #ul#ucai i cu o expresie
trist i #olnav.
Ceea ce fusese odinioar o fe"eie 'cea cu faa n &os pe sc4nduri, legat cu o
fr4nghie la su#suoar. 8ainele lui *ill Chess erau alturi. +iciorul lui eapn, plat i plin
de cicatrice p4n la genunchi era ntins n fa, n ti"p ce cellalt sttea cu genunchiul
ridicat. *ill i spri&inea fruntea de el. O"ul nu s$a "icat i nici nu ne$a privit c4nd a"
a&uns l4ng el venind din spate.
+atton a luat sticla de >hisK; !ount Cernon de la coaps, a deuru#at dopul i i$a
ntins$o.
< Ia o nghiitur #un, *ill.
An aer plutea un "iros ori#il, greos. *ill nu prea s$l o#serve, ca i +atton i
doctorul. O"ul nu"it %nd; a adus din "ain o ptur cafenie i a aruncat$o peste
cadavru. %poi, fr s scoat o vor#, s$a ndeprtat i a vo"at su# un #rad.
*ill Chess a luat o nghiitur #un, i a r"as cu sticla l4ng genunchiul lui ndoit
i gol. % nceput s vor#easc cu o voce rigid, plat, fr s priveasc pe cineva i fr
s se adrese'e cuiva anu"e. +o"eni de cearta cu nevast$sa, dar nu i de ceea ce a iscat$
o. =$a po"enit de doa"na :ingsle;, nici "car n treact. =e$a spus c dup plecarea
"ea, a luat o fr4nghie, s$a de'#rcat, a intrat n lac i a scos cadavrul. 3$a tras la "al i l$a
dus la ponton. =u tia de ce$o fcuse. %poi intrase din nou n lac. =$a tre#uit s ne spun
"otivul.
+atton a luat o porie de tutun i a nceput s$l "estece tcut, cu ochi cal"i i
lipsii de orice expresie. %poi a str4ns din dini i s$a aplecat s trag ptura de pe
cadavru. % ntors trupul cu gri&, ca i cu" ar fi putut s se rup n #uci. Soarele t4r'iu
al dup$a"ie'ii sclipi pe colierul de pietre ver'i, "ari, ngropate parial n g4tul u"flat al
fe"eii. +ietrele "ari erau tiate grosolanZ preau de steatit sau &ad fals. 0n lnior de
aur, cu o nchi'toare "podo#it cu "ici dia"ante, susinea colierul. +atton i$a
ndreptat spinarea lat i i$a suflat nasul ntr$o #atist cre".
< Ce prere ai, doctore5
< In ce privin5
< Cau'a i "o"entul "orii.
< =u fi caraghios, Di" +atton.
< =u poi s$"i spui a#solut ni"ic5
< 0it$te la asta, sfinte .u"ne'euleB +atton suspin.
< .e acord. +are c s$a necat, recunoscu el. .ar nu poi fi sigur niciodat. %"
au'it de ca'uri c4nd victi"a a fost n&unghiat sau otrvit, sau "ai tiu eu ce, iar apoi
cadavrul a fost aruncat n ap ca s par c$a "urit de altceva.
< %i "ulte ca'uri de astea pe aici5 se interes doctorul "aliios.
< Singura cri" adevrat pe care a" avut$o vreodat aici, a rspuns +atton
privind la *ill Chess cu coada ochiului, a fost #tr4nul .ad !eacha" n partea de nord a
lacului. %vea o cocioa# n canionul Sheed; unde vara spla nisip aurifer ntr$un loc pe
care l avea n vale, l4ng *elltop. Toa"na trecut oa"enii i$au pierdut ur"a, apoi a nins
solid i acoperiul casei sale s$a pr#uit ntr$un col. %a c ne$a" dus acolo s pune"
acoperiul la loc, nchipuindu$ne c .ad co#or4se n vale ca s petreac iarna acolo fr
s spun cuiva, cu" aveau o#iceiul vechii cuttori de aur. Cul"ea e c #tr4nul .ad nu
co#or4se n vale. ,ra n patul lui cu o secure nfipt n east. =$a" descoperit niciodat
cine l$a o"or4t. Cineva i$a nchipuit c .ad avea un scule cu aur, str4ns din splatul
nisipului vara i ascuns undeva n ca#an.
S$a uitat g4nditor la %nd;. Tipul cu apc de v4ntoare i pipia o "sea cu
li"#a. % spusZ
< 9irete c$a" tiut cine e vinovatul, (u; +ope l o"or4se. %t4t c (u; "urise
de nou 'ile de o pneu"onie p4n s apuc" s gsi" cadavrul lui .ad !eacha".
< .e unspre'ece 'ile, a 'is +atton.
< .e nou 'ile, a 'is tipul cu apc de v4ntoare.
< %sta s$a nt4"plat acu" ase ani, %nd;. %a s fie cu" spui tu, fiule. Cu" ai
descoperit c (u; +ope l$a o"or4t5
< %" gsit c4teva gra"e de aur n ca#ana lui (u;, "preun cu nite praf
aurifer. (u; n$a avut niciodat grune "ai "ari ca nisipul. .ad avea "ulte piese de aur
de "ri"ea unui #nu, gro'av de "ulte.
< %a s$au nt4"plat lucrurile, a spus +atton i "i$a '4"#it vag. Oa"enii uit
ntotdeauna c4te ceva, nu$i aa5 Indiferent c4t sunt de gri&ulii.
< *aliverne de poliai, a spus *ill Chess de'gustat. 6i$a "#rcat pantalonaii i
s$a ae'at s$i pun Ia loc c"aa i pantofii. C4nd a ter"inat cu "#rcatul, s$a aplecat
dup sticla de >hisK;, a luat o nghiitur solid i a pus$o pe sc4nduri cu "are gri&.
%poi i$a ridicat ncheieturile "4inilor proase spre +atton.
< .ac v nchipuii c aa stau lucrurile, punei$"i ctuele i hai s ter"in"
cu trea#a asta, a 'is el cu o voce fioroas.
+atton l$a ignorat, s$a apropiat de #alustrad, s$a uitat n &os i a 'is)
< Ce loc ciudat pentru un cadavru. =u sunt cureni pe aici i dac exist vreunul,
ar fi n direcia digului.
*ill Chess i$a co#or4t "4inile i a spus ncet)
< 6i$a fcut$o singur, prostule, !uriel nota foarte #ine. % srit n lac, s$a v4r4t
su# planeu i a tras ap pe nri. Sunt sigur. =u exist o alt explicaie.
< =$a spune asta, *ill, a 'is +atton politicos. 9igura lui era la fel de inexpresiv
ca farfuriile noi.
%nd; a dat din cap. +atton l$a privit cu un r4n&et iret.
< %i nceput s #ai c4"pii din nou, %nd;5
< C spun c n$au fost dec4t nou 'ile. 3e$a" nu"rat din nou, a rspuns tipul
cu apc de v4ntoare pe un ton iritat.
.octorul a ridicat "4inile n se"n de disperare i s$a ndeprtat cu "4na la cap. %
tuit din nou i i$a exa"inat #atista cu o atenie concentrat.
+atton "i$a fcut se"n cu ochiul i a scuipat peste par"al4c.
< 8ai s ne apuc" de trea#, %nd;.
< %i ncercat vreodat s scoi la suprafa un cadavru care a stat la doi "etri su#
ap5
< =u, nu pot s spun c$a" ncercat, %nd;. .e ce cre'i c n$ar fi tre#uit s$o scot
cu fr4nghia5
%nd; a dat indiferent din u"eri.
< .ac s$au folosit de fr4nghie, au s r"4n ur"e pe cadavru. .ac te dai de
gol n felul sta, ce sens "ai are s ascun'i cri"a5
< Chestiune de ti"p, a 'is +atton. +oate c ucigaul a avut de fcut unele
aran&a"ente.
*ill Chess a r4n&it la el i s$a aplecat s ia sticla de >hisK;. !$a" uitat la feele
lor sole"ne, de oa"eni de "unte i nu "i$a" putut da sea"a ce g4ndeau.
+atton a spus distrat)
< Cineva a po"enit de un #ilet.
*ill Chess a scor"onit n portvi'it i a scos o #ucat de h4rtie liniat pe care a
scuturat$o n aer. +atton a luat$o i a citit$o ncet.
< =u pare s ai# vreo dat, a o#servat el. *ill Chess a dat din cap trist.
< =u. % plecat acu" o lun, pe N iunie.
< Te$a prsit i "ai nainte, nu$i aa5
< !da, recunoscu *ill Chess intuindu$l cu privirea. !$a" "#tat i a"
petrecut cu o da". Anainte de pri"a 'pad, anul trecut, n dece"#rie. =evast$"ea a
plecat pentru o spt"4n i s$a ntors #ine dispus. !i$a spus c$a tre#uit s plece o
vre"e i c sttuse la o fat cu care lucrase la 3os %ngeles.
< Cu" se nu"ea fata5 l$a ntre#at +atton.
< =u "i$a spus i n$a" ntre#at$o. ,ra" de acord cu tot ce fcea !uriel.
< 9irete. =ota e de atunci, *ill5 l$a ntre#at +atton dega&at.
< =u.
< =ota asta "i se pare foarte veche, a 'is +atton ridic4nd$o n aer.
< O duc cu "ine de$o lun, a 'is *ill Chess. Cine i$a spus c "$a prsit i "ai
nainte5
< %" uitat, a spus +atton. 6tii cu" se nt4"pl ntr$un orel ca sta. Oa"enii
#ag de sea" aproape orice. !ai puin poate n ti"pul verii, c4nd sunt pe aici o groa'
de necunoscui.
O vre"e n$a "ai vor#it ni"eni, apoi +atton a reluat distrat)
< %i spus c$a plecat pe N iunie5 Sau c$ai cre'ut c$a plecat atunci5 %i spus
cu"va c locatarii de vi'avi de lac erau i ei aici5
*ill Chess s$a uitat la "ine i s$a ntunecat din nou la fa.
< Antrea#$l pe individul sta care se v4r n toate. .ac ntre ti"p nu i$a spus
totul.
+atton nu s$a uitat la "ine. S$a uitat n schi"# la coa"ele "unilor de dincolo de
lac. %poi a spus #l4nd)
< *ill. .o"nul !arlo>e, care e aici, nu "i$a spus a#solut ni"ic n afara faptului
c un cadavru a ieit la suprafa i cine era. 6i c !uriel a plecat, aa cu" ai cre'ut i tu,
i c$a lsat un #ilet pe care i l$ai artat. =u vd ce$i ru n asta, nu$i aa5
% ur"at o alt tcere i *ill Chess s$a uitat n &os, l4ng el, la cadavrul acoperit cu
ptura. 6i$a ncletat "4inile i o lacri" "are i s$a scurs pe o#ra'.
< .oa"na :ingsle; a fost aici, a spus el. % co#or4t n vale n aceeai 'i. 3a
restul ca#anelor n$a "ai fost ni"eni. 9a"iliile +err; i 9ar[uar n$au venit n anul acesta.
+atton a ncuviinat din cap i a r"as tcut. In aer plutea un fel de tensiune, ca i
cu" ceva ce nu fusese rostit ar fi fost li"pede pentru toi i nu "ai tre#uia a"intit.
%poi *ill Chess a i'#ucnit)
< %restai$", ticloilorB .a, eu a" fcut$oB %" necat$oB ,ra nevasta "ea i
a" iu#it$oB Sunt o canalie, a" fost ntotdeauna o canalie, i a" s fiu o canalie, dar cu
toate astea, a" iu#it$oB +oate c unii ca voi n$au cu" s neleag. %restai$", lua$v$ar
dracuB =i"eni n$a vor#it.
*ill Chess s$a uitat la pu"nul lui dur i #ron'at. 3$a ridicat i i$a tras un pu"n n
fa cu toat puterea.
< Sunt un "i'era#ilB a uierat el aspru.
=asul a nceput s$i s4ngere'e ncet. S$a ridicat i s4ngele i s$a scurs pe #u', pe
l4ng gur, p4n a a&uns la #r#ie. O pictur i$a c'ut lene pe c"a.
+atton a spus cal")
< Ca tre#ui s te duc &os n orel pentru interogatoriu, *ill. 6tii asta. =u te
acu'" de ni"ic, dar cei de la ora tre#uie s stea de vor# cu tine.
*ill Chess a spus opintit)
< +ot s " duc s " schi"#5
< 9irete. %nd;, "ergi cu el. Ce'i dac gseti ceva n care s nfur" ce
ave" aici.
S$au ndeprtat pe poteca de la "arginea lacului. .octorul a nghiit n sec, a
privit peste lac i a oftat.
< Ca tre#ui s tri"ii cadavrul la ora ntr$o a"#ulan, nu$i aa, Di"5
+atton cltin din cap.
< =u. Xsta$i un district srac, doctore. %" socotit c doa"na poate cltori "ai
ieftin, dec4t dac a" che"a o a"#ulan.
.octorul se deprta furios, spun4ndu$i peste u"r)
< %nun$" daca ai chef s pltesc n"or"4ntarea.
< .e ce vor#eti aa5 spuse +atton i oft.
Otelul 1Indian 8ead2 era o cldire "aronie pe un col de strad, alturi de noua
sal de dans. %" parcat n fata lui i "$a" dus la toalet s " spl pe fat i pe "4ini i
s " pieptn ca s scot din pr acele de pin, "ai nainte de$a intra n sufrageria
hotelului, alturi de holul principal. Ancperea era plin p4n la refu' de #r#ai n haine
uoare, "irosind a alcool i de fe"ei ce r4deau strident, aveau unghii de un rou nchis i
ncheieturile de la "4ini "urdare. +atronul localului, un tip de du'in, cu o expresie dur,
"#rcat ntr$o c"a cu "4neci scurte i "estec4nd o igar de foi, ddea t4rcoale i
cerceta din ochi ncperea.
3a cas, un #r#at cu pr splcit se c'nea s prind tirile de pe front la un radio
"ic, la fel de plin de para'ii cu" e piureul de cartofi plin de ap. An colul ndeprtat al
restaurantului, o orchestr de necioplii, for"at din cinci "u'icani, "#rcai n &achete
al#e ce le veneau prost i n c"i "ov, ncerca s se fac au'it prin tapa&ul de la #ar i
'4"#ea forat prin norul de fu" de igar i prin glgia vocilor cherchelite. Cara la
+u"a +oint, acest se'on "inunat, era n plin desfurare.
%" nghiit n gra# "4ncarea pe care restaurantul o nu"ea 1dineul o#inuit2, a"
#ut un coniac ca s se ae'e peste "4ncare i s$o in pe loc, i a" ieit pe strada
principal. ,ra nc lu"in, dei unele din recla"ele de neon se aprinseser, iar seara
rsuna de sunetul vesel al claxoanelor, al ipetelor copiilor, al popicelor ce cdeau, al
"ingilor de cauciuc aruncate la int, al putilor din slile de tir, al tono$"atelor ce c4ntau
ne#unete. Toate acestea erau do"inate de v4&4itul #rcilor cu "otor i al celor de curse,
ntr$o aparent ntrecere cu "oartea.
An Chr;slerul "eu, o fat #lond, su#iric i cu o expresie serioas, "#rcat n
pantaloni nchii la culoare, sttea co"od i fu"a o igar, discut4nd cu un co>#o; ce se
spri&inea de scara "ainii. %" ocolit "aina i "$a" suit n ea. Co>#o;$ul s$a
ndeprtat, trg4ndu$i n sus #lugii. 9ata nu s$a clintit.
< Sunt *irdi :eppel, a spus ea vesel. Coafe' de profesie di"ineaa aici, iar
seara ga'etar la 1Stindardul2, 'iarul din +u"a +oint. A"i cer scu'e c$a" luat loc n
"aina du"itale.
< =u$i ni"ic, i$a" rspuns. Crei s stai aici sau doreti s te duc undeva5
< ! poi duce "ai ncolo pe osea, unde$i "ai linite, do"nule !arlo>e. .ac
eti aa de a"a#il s discui cu "ine.
< %i o #un surs de infor"aii, i$a" spus, i a" pornit "aina.
%" trecut de oficiul potal i a" a&uns la un col de strad unde o sgeat al#astr
cu al#, av4nd pe ea cuv4ntul 1Telefon2, arta direcia unui dru" ngust spre lac. %" luat$
o pe acel dru", a" trecut de oficiul telefonic, care era o ca#an de #uteni cu o curte
"ic, ncon&urat de un gard n fa, a" depit o alt csu i ne$a" oprit n faa unui
ste&ar enor" care i ntindea #raele nu nu"ai peste dru", dar i pe o #un distan "ai
ncolo.
< %ici e "ai #ine, do"nioar :eppel5
< .oa"na :eppel. .ar spune$"i *irdie. Toi "i spun *irdie. %ici e perfect.
Anc4ntat s te cunosc, do"nule !arlo>e. Cd c vii de la 8oll;>ood, acel loc de
pier'anie.
% ntins o "4n fer" i #ron'at, pe care a" str4ns$o. Tot pun4nd #igudiuri n
prul unor #londe grase se alesese cu o "4n puternic, ase"eni unui clete de "utat
#locuri de ghea.
< %" vor#it cu doctorul 8ollis despre #iata !uriel Chess. %" cre'ut c$"i poi
da nite a"nunte. %" au'it c du"neata ai gsit cadavrul.
< .e fapt, *ill Chess l$a descoperit. ,ra" cu el. %i vor#it cu Di" +atton5
< =u nc. % co#or4t n vale. .ar nu cred c Di" are s$"i spun "are lucru.
< Candidea' din nou la alegeri, a" spus. Iar du"neata eti 'iarist.
< Di" nu$i politician, do"nule !arlo>e, iar eu nu " prea pot nu"i 'iarist.
Miarul "ic pe care l pu#lic" aici e ceva destul de pri"itiv.
< 9oarte #ine atunci. Ce vrei s afli5 I$a" oferit o igar i i$a" aprins$o.
< %i putea s$"i spui ce se nt4"pl.
< %" venit aici cu o scrisoare de la .erace :ingsle; ca s " uit la proprietatea
lui. *ill Chess "$a condus pretutindeni, a nceput s discute cu "ine, "i$a spus c
nevasta lui l$a prsit i "i$a artat #iletul pe care i l$a lsat. %vea" o sticl de >hisK; cu
"ine i *ill a ter"inat$o. ,ra foarte depri"at. %lcoolul l$a "ai destins, se si"ea singur i
era ner#dtor s vor#easc cu "ine. %sta s$a nt4"plat. =u$l cunotea". Antorc4ndu$ne
de la captul lacului, a" "ers pe ponton i *ill a 'rit un #ra ce se "ica su# un planeu
de le"n, de pe fundul lacului. Pinea de ce "ai r"sese din trupul lui !uriel Chess. Cred
c asta$i tot.
< %" neles de la doctorul 8ollis c trupul a fost n ap "ult vre"e. C era
foarte desco"pus, i aa "ai departe.
< , adevrat, a stat n ap aproape o lun, de c4nd crede el c$a plecat. =$avea
nici un "otiv s cread altfel. *iletul e un #ilet de sinucidere.
< %i vreo ndoial n aceast privin, do"nule !arlo>e5
!$a" uitat pie'i la ea. Ochii nchii la culoare i g4nditori " priveau de su#
prul aten. Inserarea ncepuse s co#oare foarte lent. =u era dec4t o sla# schi"#are n
nuana lu"inii.
< *nuiesc c poliia are ntotdeauna ndoieli n ase"enea ca'uri, a" spus.
< Care e prerea du"itale5
< +rerea "ea nu face doi #ani.
< %t4t c4t face.
< 3$a" nt4lnit pe *ill Chess pentru pri"a oar a'i$di"i$nea. !i$a lsat
i"presia unui o" cu te"pera"ent violent i cu apucturi du#ioase. Se pare ns c i
iu#ea soia. 6i nu "i$l pot nchipui r"4n4nd acolo o lun de 'ile, tiind c ea putre'ete
n apa de su# ponton. I"aginea'$i$l pe *ill ieind afar la lu"ina soarelui, uit4ndu$se
de$a lungul lacului plcut al#astru i tiind tot ti"pul c ea se afl la fund i ce se
nt4"pl. 6i tiind pe deasupra c el a aruncat cadavrul acolo.
< =ici eu nu$"i pot nchipui aa ceva, a spus *irdie :eppel "olatic. =i"eni nu$
i poate nchipui. 6i totui, ti" c ase"enea lucruri se pot petrece i se vor petrece din
nou. Te ocupi cu"va cu v4n'ri de locuine, do"nule !arlo>e5
< =u.
< A"i pot ngdui atunci s te ntre# cu ce te ocupi5
< % prefera s nu spun.
< %sta$i la fel de clar ca atunci c4nd ai fi "rturisit, a hus ea. In afar de asta,
doctorul 8ollis te$a au'it c4nd i$ai declinat identitatea n faa lui Di" +atton. %ve" la
#irou un anuar al oraului 3os %ngeles cu toate profesiunile. =$a" spus ni"nui ce$a"
aflat.
< Ce a"a#il din partea du"italeB
< 6i pe deasupra nici n$a" intenia s$o fac, dac aa doreti.
< 6i c4t " cost5
< =u te cost ni"ic, a spus ea. =ici un sfan. =$a" pretenia c sunt o 'iarist
foarte #un. 6i nici n$o s pu#lic" ceva care l$ar putea &igni pe Di" +atton. Di" e p4inea
lui .u"ne'eu. %t4t c nu$i foarte deschis, nu5
< =u te gr#i s tragi conclu'ii greite, a" spus. =$a" nici cel "ai "ic interes n
ce$l privete pe *ill Chess.
< =$ai nici un interes nici n privina lui !uriel Chess5
< .e ce "$ar interesa !uriel Chess5
6i$a stins igara cu gri& n scru"iera de su# #ord.
< Cu" vrei, a spus ea. Iat ns ceva la care ai putea s reflecte'i, presupun4nd
c n$ai fcut$o de&a. %cu" vreo ase spt"4ni a venit aici un poliai pe nu"e .e Soto,
un "itocan voinic i cu "aniere proaste. =u ne$a plcut i nu i$a" spus "are lucru.
Creau s spun c noi trei de la 'iarul 1Standard2 nu i$a" spus ni"ic. %vea la el o
fotografie i pretindea c e n cutarea unei fe"ei nu"ite !ildred 8aviland. ,ra tri"is de
poliie. =e$a 'is c avea infor"aii c fe"eia locuia undeva pe aici. +o'a se"na gro'av
cu !uriel Chess. +rul prea "ai rocat i era coafat altfel dec4t l purta ea, iar
spr4ncenele erau s"ulse, ls4nd doar nite cur#e su#iri, iar asta schi"# nfiai7ea unei
fe"ei "ult de tot. %ducea ns destul de "ult cu nevasta lui *ill Chess.
%" rpit pe ua "ainii i dup o clip a" spusZ
< 6i ce i$ai spus5
< =u i$a" spus ni"ic. !ai nt4i, nu era" sigur. An al doilea r4nd, nu ne$a plcut
purtarea lui. An al treilea r4nd, chiar dac a" fi fost siguri, n$avea" de g4nd s$o d" de
gol. .e ce s$o face"5 Toat lu"ea face c4te ceva i apoi regret.
An ca'ul "eu. %" fost cstorit odinioar cu un profesor de li"#i clasice la
0niversitatea din /edlands, % r4s uor.
< %i putea s foloseti asta drept inspiraie pentru uri articol, a" spus.
< !da, dar aici la "unte sunte" oa"eni si"pli.
< %cest .e Soto a apucat s vor#easc cu Di" +atton5
< Sunt sigur c$a fcut$o. Di" n$a po"enit ns ni"ic
< Pi$a artat cu"va insigna lui de poliist5 % reflectat i a cltinat din cap.
< =u in "inte s$o fi fcut. 3$a" cre'ut pe cuv4nt din cele ce spunea. S$a purtat
ca un poliai #rutal de ora.
< %sta " face s cred c nu era poliai. I$a spus cineva lui !uriel despre el5
% e'itat s rspund, apoi s$a uitat cal" prin par#ri' "ai nainte de a ntoarce
capul spre "ine cu un gest afir"ativ.
< ,u i$a" spus. =u era trea#a "ea, nu$i aa5
< 6i ea ce$a 'is5
< =$a 'is ni"ic. % r4s &enat i ciudat, ca i cu" a fi fcut o glu" proast i a
plecat. %" avut ns i"presia c avea ceva straniu n privire, doar o clip ns. ,ti nc
neinteresat de !uriel Chess, do"nule !arlo>e5
< .e ce s fiu5 =$a" au'it niciodat de ea p4n a" venit aici a'i dup$a"ia'.
+e cuv4nt de onoare. 6i nici n$a" au'it de cineva nu"it !ildred 8aviland. S te duc
napoi n ora5
< G, nu, "ulu"esc. %" s " ntorc pe &os. =u$i departe, i r"4n
recunosctoare. % vrea s sper c *ill n$o s ai# neplceri. !ai ales ntr$o istorie
"urdar ca asta.
% ieit din "ain, a r"as ntr$un picior, apoi i$a lsat capul pe spate i a r4s.
< Se spune c sunt o #un coafe', a spus ea. Sper s fiu. .ar sunt ngro'itoare
atunci c4nd iau interviuri. =oapte #un.
I$a" spus noapte #un i a disprut n ntunericul serii. %" r"as pe loc,
ur"rind$o p4n a a&uns la strada principal, apoi a" pierdut$o din vedere. !$a" dat &os
din Chr;sler i "$a" ndreptat spre cldirea rustic a co"paniei de telefoane.
Cprioar do"esticit, cu o 'gard de piele la g4t, "i$a aprut n fa pe osea, I$
a" "4ng4iat g4tul pros i aspru i a" intrat n cldirea telefoanelor. O fat scund, cu
pantaloni, sttea la un #irou "ic i lucra la nite h4rtii. !i$a spus c4t cost un telefon la
*everl; 8ills i "i$a dat "runi. Ca#ina se afla afar, l4ng faada cldirii.
< Sper s v plac aici, a spus ea. , foarte linitit i odihnitor.
!$a" ncuiat n ca#in. +entru nou'eci de ceni putea" s vor#esc cinci "inute
cu .erace :ingsle;. ,ra acas i legtura s$a fcut i"ediat, dei pe linie se au'eau tot
felul de para'ii.
< %i gsit ceva5 "$a ntre#at el cu vocea cuiva care #use trei >hisK;$uri. +rea
serios i stp4n pe situaie.
< %" descoperit prea "ulte. .ar ni"ic din ce cuta". Suntei singur5
< Ce i"portan are5
< =iciuna pentru "ine. .ar eu tiu ce$a" s spun, pe c4nd du"neavoastr nu
tii.
< .$i dru"ul, indiferent ce e.
< %" avut o lung discuie cu *ill Chess. ,ra singur. =evast$sa l$a prsit
acu" o lun. S$au luat la ceart, iar el a plecat i s$a "#tat cri, i c4nd s$a ntors ea
plecase. % lsat o scrisoare spun4nd ca "ai #ine "oare dec4t s "ai triasc cu el.
< 6tiu c lui *ill i place s #ea v4rtos, a spus vocea lui :ingsle;, sun4nd foarte
ndeprtat.
< C4nd s$a ntors, a"#ele fe"ei plecaser. =$are idee unde a plecat doa"na
:ingsle;. 3aver; a fost acolo n "ai, dar de atunci n$a "ai aprut. % recunoscut asta.
3aver; ar fi putut s vin, firete, c4nd *ill era #eat, dei ipote'a nu are prea "ult sens,
iar apoi ar fi avut nevoie de dou "aini ca s co#oare "preun. !i$a" spus c poate
!uriel i doa"na :. puteau s fi plecat "preun, doar c !uriel avea "aina ei. %ceast
posi#ilitate, dei nu e gro'av, a fost infir"at i de un alt eveni"ent. !uriel Chess n$a
plecat nicieri. S$a dus pe fundul lacului du"neavoastr. % ieit la suprafa ieri. %" fost
de fa.
< .u"ne'euleB :ingsle; a prut sincer ngro'it. 9irete c$i distrus. 3as cu"va
i"presia c el ar fi. S$a oprit cci operatoarea a intrat pe fir i a solicitat ali patru'eci de
ceni. %" v4r4t n aparat dou "one'i de dou'eci i cinci de ceni i legtura s$a
resta#ilit. Ce fel de i"presie5
*rusc vocea lui :ingsle; a sunat foarte li"pede.
< C$ar fi o"or4t$o5
< 9oarte "ult, a" 'is. Di" +atton, poliaiul local, nu e nc4ntat c scrisoarea nu$i
datat. Se pare c !uriel l$a "ai prsit o dat din cau'a unei fe"ei. +atton se pare c$l
#nuiete pe *ill c$a pstrat vechiul #ilet. In orice ca', l$au dus pe *ill la San *ernardino
pentru interogatoriu. %u luat i cadavrul pentru autopsie.
< 6i care e prerea du"itale5
< 8". *ill a gsit cadavrul. =u era o#ligat s " duc la ponton. !uriel ar fi
putut s 'ac n ap "ult vre"e, chiar venic. S$ar putea ca acel #ileel s par vechi
pentru c *ill l cra cu el n portvi'it i l citea din c4nd n c4nd cu tristee. +utea s ai#
orice dat pe el. Cred c de cele "ai "ulte ori astfel de #ileele n$au dat. Cei care le
scriu sunt gr#ii i nu$i pierd ti"pul cu data.
< Trupul tre#uie s fi fost desco"pus ru. Cu" pot s afle cu" a "urit5
< =u tiu de ce echipa"ente dispun. Cred c pot s afle dac a "urit necat.
.ac sunt ur"e de violen, apa i desco"punerea trupului nu le pot ascunde. Se poate
afla dac a fost "pucat sau n&unghiat. .ac articulaia tiroid de la g4t a fost rupt se
poate presupune c$a fost strangulat. 3ucrul i"portant pentru noi e c va tre#ui s spun
de ce "$a" dus acolo. Ca tre#ui s fiu "artor la anchet.
< =u$"i place trea#a asta, a #o"#nit :ingsle;. =u$"i place deloc. Ce
intenione'i s faci acu"5
< In dru" spre cas a" s " opresc la +rescot 8otel s vd dac aflu ceva
acolo. Soia du"neavoastr i !uriel erau cu"va prietene5
< *nuiesc c da, Cr;stal e o persoan cu care te nelegi uor "ai tot ti"pul. =$
a" cunoscut$o #ine pe !uriel C hess.
< %i cunoscut$o pe !ildred 8aviland5
< Cu" anu"e5 %" repetat nu"ele.
< =u, a rspuns el. .e ce s$o cunosc5
< 3a fiecare ntre#are pe care v$o pun, rspundei cu o alt ntre#are. =u, nu
exist nici un "otiv s$o fi cunoscut pe !ildred 8aviland, "ai ales dac n$ai cunoscut$o
dec4t vag pe !uriel Chess. %" s v telefone' "4ine di"inea.
< 9$o neaprat, a 'is el i a e'itat. A"i pare ru c$ai intrat n aceast ncurctur,
a adugat ei i a e'itat din nou. %poi "$a urat noapte #un i a nchis telefonul.
Telefonul a sunat i"ediat i operatoarea "i$a spus c$a" pus cu cinci ceni prea
"ult n aparat. I$a" rspuns cu" "erita n ase"enea ca'uri. =u i$a plcut.
%" ieit din ca#in i a" tras aer curat n piept. Cprioara do"esticit, cu 'gard
de piele, sttea ntr$o sprtur din gardul de la captul dru"ului. %" ncercat s o "ping
la o parte, dar s$a lipit i "ai "ult de "ine i n$a vrut s se "ite. %a c$a" trecut peste
gard, "$a" ntors la Chr;slerul "eu tfi a" plecat n orel.
3a cartierul general al lui +atton ardea nc lu"ina, dei #iroul era gol, iar anunul
cu 1! ntorc n dou'eci de "inute2 at4rna nc pe partea dinuntru a uii.
!i$a" v'ut de dru" p4n la de#arcader i de acolo p4n la "arginea pla&ei
pustii. C4teva #rci cu "otor i altele de curse rpiau nc pe apa "tsoas. .e partea
cealalt a lacului, lu"ini "ici i gal#ene au nceput s clipeasc n ca#anele cocoate pe
pantele "inuscule. O stea i'olat lucea &os la ori'ontul din nord$est, deasupra coa"ei
"unilor, O turturea sttea pe v4rful ascuit al unui #rad nalt de trei'eci de "etri i
atepta s se ntunece destul ca s$i c4nte c4ntecul de noapte #un.
Cur4nd se ntunec destul, turtureaua ncepu s c4nte, apoi dispru n ad4nci"ile
nev'ute ale cerului. %" aruncat igara n apa ne"icat de l4ng "ine, "$a" suit la loc
n "ain i a" luat$o din nou spre 3ittle 9a>n 3aKe, &lrC oarta de la dru"ul pavat era
ncuiat cu lact. %" &&? parcat Chr;slerul ntre doi #ra'i, a" srit gardul i -;T a" "ers
pe furi pe "arginea dru"ului p4n c4nd a" 'rit #rusc, la picioare, strlucirea lacului.
Ca#ana lui *ill Chess era cufundat n ntuneric. Cele trei ca#ane de pe cealalt parte a
lacului deveniser u"#re a#rupte pe "asa palid de granit. +e v4rful digului, apa sticlea
n ti"p ce iroia i cdea aproape fr 'go"ot pe panta din spate n p4r4ul de dedesu#t.
%" tras cu urechea i n$a" au'it nici un 'go"ot.
0a de la intrarea ca#anei era ncuiat. %" "ers tiptil p4n n spatele casei i a"
descoperit un alt lact nesuferit i la acea u. %" apucat$o pe l4ng 'iduri, pipind
ferestrele cu plas. ,rau toate 'vor4te. O fereastr nu avea plas, o fereastr du#l, nu
prea sus, n partea de nord a casei. %" r"as pe loc i a" nceput s reflecte'. *ri'a nu
"ai sufla i ar#orii erau la fel de tcui ca u"#rele lor.
%" v4r4t la"a #riceagului ntre cele dou pri ale ferestrei celei "ici. =i"ic de
fcut. C4rligul refu'a s se deplase'e. !$a" spri&init de 'id i a" reflectat, apoi a" luat o
piatr "are i a" aruncat$o n locul unde cele dou ferestre se uneau la "i&loc. Mvorul a
srit din ra"a uscat cu un 'go"ot de le"n spart. 9ereastra s$a deschis spre ntunericul
dinuntru. !$a" sltat pe "arginea ferestrei, a" ridicat un picior eapn i "$a" pregtit
s " strecor prin deschi'tur. !$a" fcut ghe" i "$a" av4ntat n ca"er. !$a"
sucit, ge"4nd niel din cau'a c'turii de la acea nli"e i a" tras din nou cu urechea.
3u"ina or#itoare a unei lanterne "i$a lucit direct n ochi. O voce a spus cal")
< ,u unul a r"4ne pe loc. S$ar putea s te fi rnit.
3anterna " intuia de perete ca o "usc strivit. %" au'it apoi clinchetul unui
ntreruptor i s$a aprins o la"p pe "as. 3anterna s$a stins. Di" +atton sttea ntr$un
fotoliu larg de l4ng "as. 0n fular "aro cu fran&uri at4rna peste "arginea "esei i i
atingea genunchiul solid. +urta aceleai haine de dup$a"ia', av4nd n plus o &achet de
piele care tre#uie s fi fost nou pe vre"ea pri"ei preedinii a lui *rover Cleveland. In
"4n nu inea dec4t lanterna. +rivirea ii era goal. 9lcile i se "icau linitite.
< Ce planuri ai "ai avut, fiule, n afar de spargere5 %" tras un scaun, "$a"
ae'at clare pe el, "i$a" spri&init "4inile pe sptarul lui i "$a" uitat prin ca#in.
< %" avut un plan, a" spus, i o vre"e "i s$a prut destul de #un, dar cred c
va tre#ui s renun la el.
Ca#ana era "ai ncptoare dec4t arta pe dinafar. ! afla" n ca"era de 'i.
Coninea c4teva piese de "o#il "odeste, un covor de c4rp pe duu"eaua de #rad i o
"as rotund la peretele ndeprtat, cu dou scaune alturi. +rintr$o u deschis se vedea
colul unei "aini de gtit, "are i neagr.
+atton a dat din cap i "$a privit fr suprare.
< %" au'it o "ain, a spus el. 6tia" c$are s vin aici. Tre#uie s recunosc c
"ergi fr 'go"ot. =u te$a" au'it venind. %" fost ca" curios s aflu cine eti, fiule.
Sper c nu te superi c$i spun 1fiule2. =$ar tre#ui s fiu at4t de inti", dar a" acest o#icei
i nu " pot de'#ra de el. Oricine n$are #ar# al# lung i artrit e un 1fiu2 pentru
"ine.
I$a" spus c$"i putea spune cu" dorete. =u era" suprcios. !i$a r4n&it.
< Sunt foarte "uli detectivi n cartea de telefon din 3os %ngeles. *ill Chess "i$
a spus ieri c eti un fel de detectiv. .ar n$ai catadicsit s$"i spui i "ie.
< % fi fcut$o "ai de vre"e sau "ai t4r'iu. A"i pare ru c te$a" suprat.
< =u "$a" suprat deloc. =u " supr aa de uor. %i vreun act de identitate5
%" scos portvi'itul i i$a" artat "ai "ulte acte.
< +i eti potrivit acestei ocupaii, a spus el satisfcut. Iar faa du"itale nu spune
prea "ulte. *nuiesc c intenionai s cercete'i ca#ana.
< !da.
< %" fcut$o eu pe ndelete ntre ti"p. .$aia "$a" ntors i "$a" repe'it aici.
!ai exact, "$a" oprit c4teva "inute i apoi a" venit aici. =u cred c te pot lsa s
cercete'i casa.
S$a scrpinat la ureche. 3a nai#a, dac "ai tiu ce$ar tre# sau nu. A"i spui i "ie
cine te$a anga&at5
< .erace :ingsle;. Ca s$i gsesc nevasta. 3$a prsit acu" o lun. % plecat de
aici. %a c a" pornit ancheta tot de aici. Se #nuiete c$a plecat cu un #r#at. *r#atul
ns neag. !i$a" nchipuit c$a" s gsesc ceva aici care s " a&ute.
< 6i$ai gsit ceva5
< =i"ic. %" dat de ur"a ei p4n la San *ernardino i de acolo la ,l +aso. 0r"a
se ter"in acolo. .ar ancheta e a#ia la nceput.
+atton s$a sculat de pe fotoliu i a descuiat ua ca#anei. +arfu"ul #ra'ilor a
nvlit nuntru, % scuipat afar, s$a ae'at din nou i i$a trecut "4na prin prul aten
deschis de su# plrie. 9r plrie capul lui avea expresia indecent a capetelor care sunt
doar rareori fr plrie.
< Ansea"n c n$ai nici un fel de interes legat de *ill Chess5
< %#solut niciunul.
< *nuiesc c suntei ocupai cu "ulte pro#le"e de divor. O "unc destul de
"puit, dup prerea "ea.
=u i$a" rspuns.
< :ingsle; a refu'at s cear a&utorul poliiei ca s$i gseasc nevasta, nu$i aa5
< Ca" aa. Ai cunoate #ine soia, a" spus.
< =i"ic din ce$"i spui nu explic de ce voiai s cercete'i ca#ana, a 'is el cu
nelepciune.
< Sunt unul cruia i place s$i v4re nasul peste tot.
< +rostii, a spus el. Caut o alt explicaie.
< S spune" atunci c " interesea' *ill Chess fiindc e n ncurctur i e un
tip de"n de "il, n ciuda faptului c e, de ase"enea, o "ic lepr. .ac i$a o"or4t
nevasta, atunci exist ceva n ca#an care s$l trde'e. .ac n$a o"or4t$o, atunci e exact
acelai lucru.
Ai inea capul aplecat ca o pasre care p4ndete.
< 3a ce te$ai g4ndit, de pild5
< 8aine, #i&uterii, articole de toalet, orice fel de lucruri pe care o fe"eie le ia
atunci c4nd pleac i nu intenionea' s se "ai ntoarc.
S$a lsat ncet pe spate.
< .ar n$a plecat nicieri, a"ice.
< %tunci toate aceste articole ar tre#ui s fie nc aici, iar 1Iac "ai sunt nc
aici, *ill ar fi o#servat c n$a luat ni"ic " ea. %r fi tiut c n$a plecat.
< 3a nai#a, nu$"i place niciuna din alternative.
< .ac ns a o"or4t$o, atunci ar fi tre#uit s se descotoroseasc de toate
lucrurile pe care !uriel le$ar fi luat cu ca dac ar fi plecat cu adevrat.
< 6i cu" i$ai nchipuit c$a fcut asta, fiule5 3u"ina gal#en a l"pii fcea ca o
parte a chipului su s par de #ron'.
< %" neles c avea un 9ord al ei. ,xcept4nd "aina, "$a fi ateptat ca *ill s
ard tot ce putea i s ngroape n pdure tot ce nu reuea s ard. %runcatul n lac ar fi
fost pri"e&dios. .ar nu putea s$i ard i s$i ngroape "aina. +utea oare s$o conduc5
+atton a prut surprins.
< =ici vor#. =u$i poate ndoi piciorul drept de la genunchi, aa c nu poate s
foloseasc fr4na de picior. .ar ar fi putut folosi fr4na de "4n. 9ordul lui *ill nu se
deose#ete dec4t prin faptul c fr4na de picior e pe partea cealalt, aproape de accelerator,
ca s le poat folosi pe a"4ndou cu acelai picior.
%" scuturat scru"ul igrii ntr$un #orcan "ic, al#astru, care coninuse odinioar
o &u"tate de Kilogra" de "iere de portocale, &udec4nd dup "ica lui etichet aurie.
< !area lui pro#le" ar fi fost s scape de "ain. Indiferent unde ar fi dus$o,
tre#uia s se ntoarc i, pur i si"plu, n$ar fi vrut s fie v'ut. Iar dac ar fi a#andonat$o
pe strad, s 'ice" n centrul din San *ernardino, "aina avea s fie gsit i identificat
foarte repede. =$ar fi vrut s se nt4"ple nici asta. Cea "ai #un idee ar fi fost s$o v4nd
unuia care cu"pr "aini furate, dar pro#a#il c nu cunoate un ase"enea o". %a c
exista ansa s$o fi ascuns undeva n pdure, la o "ic distan de aici, de unde s se poat
ntoarce pe &os. Iar o astfel de distan n ca'ul lui nu poate fi prea "are.
< +entru unul care spune c nu$i interesat, toate aceste deducii nu sunt rele, 'ise
+atton scurt. %ve", aadar, "aina ascuns n pdure5 Ce se nt4"pl "ai departe5
< *ill tre#uie s ia n consideraie posi#ilitatea c va fi gsit. +durea e un loc
fr "ult lu"e, doar agenii silvici i tietorii de le"ne "ai "erg din c4nd n c4nd pe
acolo, .ac dau de "aina lui !uriel, ar fi prefera#il ca lucrurile lui !uriel s fie
nuntru. %cest lucru i$ar da lui *ill dou posi#iliti de scpare U niciuna gro'av, dar
fiecare cu"va accepta#il. +ri"a, c !uriel a fost ucis de un necunoscut care a aran&at
lucrurile n aa fel nc4t s$l i"plice pe *ill c4nd se va gsi cadavrul. % doua, c !uriel
s$a sinucis pe #une, dar a avut gri& "ai nainte ca tot el s fie #la"at de "oartea ei. O
sinucidere din r'#unare.
+atton a reflectat la toate astea cu cal" i gri&. S$a ndreptat spre u i a
descuiat$o din nou. S$a ae'at la loc i i$a pli"#at "4na prin pr. +rea c e prad unui
scepticis" nervos.
< +ri"a e doar o posi#ilitate, cu" ai spus, a recunoscut el. 6i nu a" pe cine s
folosesc n aceast afacere. Ca tre#ui s l"uresc i acea "ic poveste cu nota lsat.
%" cltinat din cap.
< S presupune" c *ill a pstrat scrisoarea de la o alt plecare. S presupune"
c !uriel l$a a#andonat, aa cu" a cre'ut el, fr s lase un r4nd. 3a o lun de la plecarea
ei, i fr s pri"easc ceva de la ea, ar fi putut deveni destul de ngri&orat i de nesigur i
s nceap s arate vechea scriso$ric, cre'4nd c$i va oferi protecie n ca'ul c i s$a
nt4"plat ceva lui !uriel. =$a spus ni"ic de asta, dar poate s$a g4ndit la ea.
+atton cltin din cap. =u$i plcea alternativa. =u$"i plcea nici "ie. % spus
ncet)
< In ce privete cealalt posi#ilitate, e pur i si"plu stupid. S te sinuci'i i s
aran&e'i lucrurile n aa fel ca cineva s fie acu'at c te$a o"or4t nu se potrivete deloc cu
ideile "ele si"ple asupra firii o"eneti.
< %tunci ideile du"itale asupra firii o"eneti sunt prea si"ple, a" rspuns,
pentru c astfel de lucruri s$au nt4"plat i au fost opera unor fe"ei.
< =u cred, a spus el. Sunt un o" de cinci'eci i apte de ani, i a" v'ut o
pu'derie de icnii, dar nu$"i vine s cred to "i$ai spus. ,u unul cred c !uriel a plnuit
s plece i c$a Itcris #iletul, dar c *ill a prins$o "ai nainte de$a pleca, s$a nfuriat pe ea
i a o"or4t$o. %poi ar fi tre#uit s fac toate lucrurile de care a" discutat.
< =$a" nt4lnit$o niciodat, a" spus. %a c n$a" nici cea "ai "ic idee de ce$
ar avea de g4nd s fac. *ill "i$a spus c$a nt4lnit$o ntr$un #ar la /iverside, ca" n ur"
cu un an. S$ar putea ca !uriel s fi avut un trecut lung i co"plicat p4n atunci. Ce fel de
fe"eie era5
< O #lond foarte nosti" c4nd se aran&a cu" tre#uie. Se ca" delsase de c4nd
era cu *ill. O fat linitit care tia s pstre'e secretele. *ill 'ice c era nervoas, dar n$
a" v'ut$o niciodat nervoas. In schi"#, l$a" v'ut pe el deseori foarte nervos.
< Cre'i c se"na cu po'a lui !ildred 8aviland5 9lcile au ncetat s "ai
"estece i gura i s$a nchis str4ns.
%poi i$a reluat "estecatul ncet.
< 3a nai#a, a 'is el, va tre#ui s a" "are gri& ast$sear nainte de$a " sui n
pat. Ca s fiu sigur c nu eti ascuns acolo. .e unde ai pri"it aceast infor"aie5
< .e la o fat foarte si"patic nu"it *irdi :eppel, !i$a luat un interviu n ti"p
ce fcea pe reporterul la un 'iar local. S$a nt4"plat s po"eneasc de un poliai din 3. %.
nu"it .e Soto care a artat o po' prin orel.
+atton s$a #tut cu pal"a peste genunchiul #un i s$a aplecat nainte.
< %" fcut o greeal n acel ca', a 'is el su"#ru. O "are greeal. +oliaiul de
la ora a artat po'a la aproape toat lu"ea din orel nainte s "i$o arate "ie. %sta "$a
ca" suprat. +o'a se"na cu !uriel, dar nu at4t nc4t s poi fi sigur. 3$a" ntre#at de
ce$o caut. !i$a spus c era o trea# de poliie. I$a" rspuns c era" i eu n poliie, dei
pe scar "ai "ic i ca" ignorat, la ar. !i$a spus c avea instruciuni s$o gseasc pe
doa"n i c nu tia "ai "ult. +oate c$a fcut o greeal c s$a purtat aa de ur4t cu
"ine. *nuiesc c i eu a" fcut o greeal c4nd i$a" spus c nu cunotea" pe ni"eni
care se"na cu fe"eia din acea "ieft po'.
O"ul v4n&os i cal" '4"#i vag n direcia unui col al tavanului, apoi i co#or
privirea i " ainti cu ea.
< %" s$i fiu recunosctor dac ai s pstre'i acest lucru confidenial, do"nule
!arlo>e. !i$a plcut cu" ai &udecai ca'ul. %i fost vreodat la Coon 3aKe5
< =$a" au'it niciodat de Coon 3aKe.
< , napoi, ca" la o &u"tate de Kilo"etru, spuse el art4nd cu degetul "are
peste u"r. , un dru" "ic i str4"t de pdure care o ia spre apus. +oi s treci cu "aina
pe alturi i s nu ve'i po"ii. .e acolo dru"ul urc vreo trei sute de "etri i a&unge la
Coon 3aKe. , un loc foarte fru"os. Oa"enii se duc uneori acolo la un picnic, dar nu prea
des, .ru"ul e ru pentru cauciucuri. Sunt i vreo dou$trei lacuri "ai "ici pline de
trestie. , 'pad acolo chiar i acu", n locurile u"#rite. !ai sunt i nite ca#ane de #rad
vechi, tiat de "4n, pe cale s se pr#ueasc din c4te "ai in "inte, apoi o cldire
drpnat, tot din le"n, pe care acu" 'ece ani !ontclair 0niversit; o folosea pentru
vacana de var a studenilor. Cldirile n$au "ai fost folosite de "ult ti"p, Cldirea
universitii e "ai retras de la lac, ntr$o 'on foarte "pdurit. An spatele ei se afl o
spltorie cu un ncl'itor de ap ruginit, iar alturi o "aga'ie "are pentru le"ne de foc,
cu o u ce aluneca pe rotile. % fost construit drept gara&, dar au inut le"ne de foc
nuntru, i au ncuiat$o n restul ti"pului. Oa"enii de acolo "ai fur le"ne de foc, dar
una e s le iei dintr$o gr"ad, i alta s fore'i un lact. Cred c #nuieti ce$a"
descoperit n "aga'ie.
< %" cre'ut c te$ai dus &os la San *ernardino.
< !$a" r'g4ndit. =u "i s$a prut o idee #un s$l las pe *ill s "earg n ora
"preun cu cadavrul soiei pe locurile din spate ale "ainii. %a c a" tri"is cadavrul la
ora cu a"#ulana doctorului i %nd; l$a luat pe *ill n "aina lui. !i$a" spus ns c
"erit s "ai arunc o privire pe aici "ai nainte de a ntiina eriful i procurorul.
< !aina lui !uriel era n gara&5
< !da, cu dou gea"antane pline de haine "pachetate ca" n gra#, "i s$a
prut. A"#rc"inte de da". Creau
7ispun, fiule, c un necunoscut n$ar fi tiut de o astfel de "aga'ie.
I$a" dat dreptate. 6i$a v4r4t "4inile n #u'unarele o#lice ale &achetei de piele i a
scos un "ic ghe" de h4rtie satinat. Ia nete'it n pal" i "i$a ntins pal"a.
< 0it$te la asta.
!$a" apropiat i "$a" uitat. An h4rtie se afla un lnior de aur su#ire cu o
nchi'toare doar puin "ai "are tiu lanul. 3anul fusese tiat, dar nchi'toarea
r"sese i"atins. ,ra lung ca" de vreo cincispre'ece centi"etri. O pudr al# se lipise
de lan i de h4rtie.
< 0nde cre'i c$a" gsit asta5 "$a ntre#at +atton. %" luat lanul i a" ncercat
s potrivesc cele dou capete la un loc. =u se potriveau. =$a" co"entat, dar "i$a"
u"e'it 0n deet, a" atins pudra i a" gustat$o.
< Antr$un #orcan sau cutie de 'ahr pudr. 3anul e un aiodel de purtat la gle'n.
0nele fe"ei nu$l scot niciodat, @a verighetele. Cine l$a scos pe sta n$a avut cheie.
< 6i ce prere ai de acest lucru5
< =$a" nici o prere prea clar, a" rspuns. =$are sens ca *ill s taie lanul de
pe gle'na lui !uriel i s lase acel golier verde la g4tul ei. .e ase"enea, nu are nici un
sens s cre'i c l$a tiat !uriel$presupun4nd c ar fi pierdut cheiaiar apoi l$a ascuns
pentru a fi gsit. =i"eni n$ar ntreprinde o cercetare at4t de asidu, dac "ai nt4i trupul
ei n$ar fi fost gsit. .ac *ill ar fi tiat lniorul, l$ar fi aruncat n lac. .ac !uriel dorea
s$l in i s$l i ascund de *ill, atunci ascun'toarea are sens.
+atton a prut ui"it de data asta.
< Cu" adic5
< +entru c e ascun'toarea preferat a fe"eilor. Mahrul pudr e folosit la #latul
tortului. 0n #r#at n$ar cuta niciodat n cutia de 'ahr. 9oarte iste din partea du"itale,
erifule, s$l descoperi.
!i$a '4"#it "odest.
< 3a nai#a, a" rsturnat cutia din greeal i 'ahrul s$a risipit pe &os, a spus el.
.ac nu se nt4"pla asta, nu l$a fi gsit. % fcut sul h4rtia din nou i a v4r4t$o n
#u'unar. S$a sculat cu un aer hotr4t. Crei s r"4i aici sau te ntorci n ora, do"nule
!arlo>e5
< ! ntorc n ora. +4n c4nd ai s " che"i la anchet, +resupun c va tre#ui
s$o faci.
< , hotr4rea procurorului, firete. .ac ai s nchi'i fereastra prin care ai dat
#u'na aici, a" s sting la"pa i a" s ncui ua.
%" fcut ce "i$a cerut, iar el i$a aprins lanterna i a stins la"pa. %" ieit din
ca#an i +atton a ncercat ua n ur", ca s fie sigur c e ncuiat. % nchis i ua cu
plas i a r"as pe loc, uit4ndu$se la lacul lu"inat de lun.
< =u cred c *ill a avut intenia s$o o"oare, a 'is el trist. , n stare s str4ng de
g4t o fe"eie p4n o o"oar, dar frft intenie. %re "4ini foarte puternice. %cu" va tre#ui
s$i foloseasc "intea pe care i$a dat$o .u"ne'eu ca s acopeiu7 cri"a. A"i pare tare
ru, dar nu pot schi"#a nici faptele i nici pro#a#ilitile. , un lucru si"plu i firesc i
lucrurile si"ple i fireti se dovedesc adevrate.
< ,u unul a crede c *ill ar fi putut s fug. =u vd cu" a re'istat s r"4n pe
loc.
+atton a scuipat n u"#ra catifelat i ntunecat a unui tufi peren. % rspuns
ncet)
< +ri"ete pensie de la guvern i ar fi nse"nat s renune la ea. Iar cei "ai "uli
oa"eni sunt n stare s confrunte ce au de confruntat atunci c4nd sunt pui n faa unei
pro#le"e. %a cu" o fac toi oa"enii din lu"e a'i. =oapte #un, acu". %" s co#or
p4n la acel "ic ponton, a" s stau acolo la lu"ina lunii i a" s " si"t prost. Ce
noapte fru"oas, i noi tre#uie s discut" despre cri"e.
S$a pierdut ncet n u"#r i s$a contopit cu ea. %" r"as pe loc p4n l$a"
pierdut din vedere, apoi "$a" ntors la gardul ncuiat i l$a" srit din nou. !$a" suit n
"ain i a" apucat$o n &os pe dru", cut4nd un loc unde s " ascund.
\ a trei sute de "etri de poart se fcea o crare acoperit cu frun'e de ste&ar din
toa"na trecut, care erpuia pe l4ng un "asiv de granit i se pierdea apoi din vedere.
%" luat$o pe acolo i a" "ers hurducind peste pietre i rdcini de po"i ca" vreo
trei'eci de "etri, 8poi a" ntors "aina n dosul unui po" ls4nd$o cu faa n direcia din
care venise". %" stins farurile i a" r"as pe loc, atept4nd, % trecut o &u"tate de or.
9r tutun, "i s$a prut un ii "p nesf4rit. %poi, n deprtare, a" au'it o "ain pornind
tfi 'go"otul "otorului apropiindu$se n ti"p ce ra'ele al#e ale farurilor au "turat
dru"ul de "ai &os de "ine. Mgo"otul s$a pierdut i a plutit o vre"e n aer, ls4nd n ur"
un "iros @iscat de praf.
%" co#or4t din "ain i "$a" dus napoi la poart, la ca#ana lui Chess. %"
"pins fereastra uor i de data asta s$a deschis. %" nclecat perva'ul i a" intrat n
odaie, ndrept4nd lanterna spre la"pa de pe "as. %" aprins$o, a" tras o clip cu
urechea fr s aud ceva, i "$a" dus n #uctrie. %" aprins #ecul de deasupra
chiuvetei.
Cutia de le"ne de foc de l4ng so# era plin de le"ne tiate. In chiuvet nu erau
farfurii "urdare, iar pe so# nici ur" de cratie ru "irositoare. 9ie ca se si"ea singur
sau nu, *ill Chess i inea casa n ordine. .in #uctrie ddea G u n dor"itor, iar de
acolo, o alt u, foarte ngust, ntr$o ca"er de #aie "inuscul care, evident, prea
adugat recent. .ovad, dalele de cera"ic noi de pe perei. Ca"era de #aie nu "i$a
furni'at nici un indiciu.
.or"itorul avea un pat du#lu, o co"od de pin cu oglinda rotund pe peretele de
deasupra, un #irou, dou scaune cu sptare drepte i un co de h4rtii "inuscul. +e podea
se aflau dou covoare ovale de c4rp, c4te unul de fiecare parte a patului. +e perei, *ill
Chess prinsese cu piune'e dou hri de r'#oi din 1=ational (eographic2. +e "sua de
toalet se afla un volan caraghios, rou cu al#.
%" cutat prin sertare. %" v'ut o cutie de #i&uterii din i"itaie de piele, plin cu
fleacuri #ttoare la ochi. %poi lucrurile o#inuite pe care le folosesc fe"eile pentru fa
i "4ini, unghii i spr4ncene i a" avut i"presia c erau prea "ulte. .ar nu era dec4t o
i"presie. An sertarele #iroului erau puine lucruri de "#rc"inte de da" i
#r#teasc, +rintre altele, *ill Chess avea o c"a n ptrate stridente, cu guler asortat
i apretat. Su# o acoperitoare de h4rtie fin. al#astr, a" gsit ceva care nu "i$a plcut. O
pereche de chi loi de da" cre", aproape nou$noui. A"podo#ii cu dantel. Chiloii de
"tase nu erau un articol pe care o fe"eie s$l a#andone'e n aceste vre"uri, nu o fe"eie
n toate "inile.
O alt dovad "potriva lui *ill Chess. !$a" ntre#at pfl g4ndise +atton despre
chiloi.
!$a" dus n #uctrie i a" cercetat rafturile deschise de l4ng chiuvet. ,rau
pline de cutii i #orcane, ca i de o#iecte casnice. Mahrul pudr era ntr$o cutie ptrat,
al#astr, cu un col rupt. +atton ncercase s curee 'ahrul risipit pe raft. 34ng 'ahr se
gseau sare, #orax, #icar#onat de sodiu, a"i don, 'ahr cafeniu i aa "ai departe. Ceva
putea fi ascuns n fiecare din #orcane.
0n o#iect tiat dintr$un lan de gle'n ale crui capete nu se potriveau.
%" nchis ochii i a" pipit la nt4"plare, a&ung4nd n cele din ur" la cutia cu
#icar#onat. %" luat un 'iar din dosul cutiei pentru le"ne de foc, l$a" ntins i a"
deertai #icar#onatul pe el. 3$a" "estecat cu o lingur. +rea s fie o "are cantitate de
#icar#onat i ni"ic altceva. %" fcut 'iarul p4lnie i l$a" turnat la loc n cutie. %"
ncercat apoi cutia cu #orax. =i"ic n afar de #orax. 3a a treia ncercare ar fi tre#ui s
a" noroc. %" deertat a"idonul. +e 'iar s$a rsp4ndit RQ groa' de pudr fin, dar ni"ic
n afar de a"idon.
Mgo"otul unor pai ndeprtai "i$a ngheat s4ngele n vine. %" ntins "4na i
a" stins lanterna, "$a" furiat la loc n ca"era de 'i, ntin'4nd "4na dup co"utator.
,ra prea t4r'iu pentru a$"i "ai fi de folos. +aii au rsunat din nou, ncet i prudent. !$a
cuprins groa'a.
%" ateptat n #e'n cu lanterna n "4n. %u trecut doua "inute nesf4rite. %"
continuat s respir, dei nu tot ti"pul.
=u putea fi +atton. .ac ar fi fost, s$ar fi dus direct la u, ar fi deschis$o i "i$ar
fi ordonat s ies afar. +aii gri&ulii iTi tcui preau s se "ite n toate direciile, ur"ai
de o pau', o alt "icare i o alt pau'. %" dat ua de perete tfi a" "puns #e'na cu
lanterna.
An lu"ina ei au aprut sc4nteile aurite ale unor ochi. % ur"at un salt i #ocneala
surd a unor copite printre po"i. :usese doar o cprioar curioas.
%" nchis ua i a" ur"at ra'a lanternei p4n n #uctrie, Spotul s$a oprit direct
pe cutia cu 'ahr pudr.
%" aprins din nou lu"ina, a" luat cutia de pe raft i a" golit$o pe 'iar.
+atton n$o cercetase destul de #ine. .up ce gsise ceva accidental, i nchipuise
c asta era tot. =u pruse s o#serve c$ar "ai fi tre#uit s fie ceva.
0n alt ghe" de h4rtie satinat a aprut n pudra al# i lin a 'ahrului. %" luat
h4rtia, a" scuturat$o, i a" nete'it$o. Coninea o ini"ioar de aur, c4t unghia de la
degetul "ic al unei fe"ei.
%" pus cu lingura 'ahrul la loc n cutie, a" ae'at cutia la loc pe raft i a"
aruncat 'iarul "ototolit n so#. !$a" dus n ca"era de 'i i a" aprins la"pa de pe
"su. In lu"ina ei vie, "ica inscripie de pe dosul ini"ioarei de aur se putea citi fr
a&utorul unei lupe. ,ra scris de "4n)
.e la %l lui !ildred, NE iunie HIE. Cu toat dragostea.
.e la %l lui !ildred. 0n %l oarecare unei !ildred 8aviland. !ildred 8aviland
era !uriel Chess. !uriel Chess era "oart, la dou spt"4ni dup ce o cutase un
poliai nu"it .e Soto.
%" r"as pe loc ntre#4ndu$" ce legtur putea s ai# cu investigaia "ea. !$
a" tot ntre#at i n$a" gsit nici cel "ai vag rspuns.
%" "pachetat ini"ioara ntr$un erveel, a" prsit ca#ana i a" co#or4t n
orel.
+atton se afla la #iroul lui, vor#ind la telefon, c4nd a" a&uns acolo. 0a era
ncuiat. % tre#uit s atept p4n a ter"inat de vor#it. .up o vre"e, a nchis telefonul i
a venit s descuie ua.
%" trecut pe l4ng el, a" pus ghe"ul de foi pe #iroul lui i l$a" deschis.
< =$ai cutat prea #ine n 'ahrul pudr, a" spus. S$a uitat la ini"ioar, apoi la
"ine, a ocolit #iroul i a luat de pe el o lup ieftin. % studiat spatele ini"ioarei. %poi a
pus lupa pe #irou i s$a ncruntat la "ine.
< %r fi tre#uit s$"i dau sea"a c dac intenionai s cercete'i ca#ana, aveai s$o
faciB s$a rstit el. Sper s nu a" greuti cu tine, fiule, nu$i aa5
< %r fi tre#uit s o#servi c cele dou capete ale lniorului nu se potrivesc.
!$a privit trist.
< 9iule, n$a" ochii ti. % dat la o parte ini"ioara cu degetele lui scurte i #oante.
!$a intit cu privirea i n$a vor#it.
< .ac i nchipui c acea ini"ioar putea fi un "otiv de gelo'ie pentru *ill
Chess, tre#uie s$i spun c i eu a" cre'ut la fel, cu condiia ca *ill s fi tiut de ea. .ar
la repe'eal, sunt gata s fac pariu c n$a v'ut$o niciodat i nici n$a au'it vreodat de o
!ildred 8aviland.
+atton a spus ncet)
< Se pare c$i datore' scu'e acestui .e Soto, nu$i aa5
< .ac ai s$l "ai ve'i vreodat.
S$a uitat lung i a#sent la "ine i i$a" ntors la r4ndul "eu privirea.
< =u$"i spune, fiule. Sunt aproape sigur c ai o idee nou.
< !da. *ill nu i$a o"or4t soia.
< %h, nu5
< =u, a fost o"or4t de cineva din trecutul ei. Cineva care i$a pierdut ur"a, apoi
a regsit$o cstorit cu altcineva i lucrul nu i$a plcut. Cineva care cunoate regiunea,
cu" ar fi sute de oa"eni care nu locuiesc aici, i care tia un loc #un unde s ascund
"aina i hainele. Cineva care urte i tie s$i ascund senti"entele. Cineva care a
convins$o s plece cu el i, c4nd totul a fost gata i #iletul a fost scris, a nfcat$o de g4t
i a pedepsit$o aa cu" credea el, apoi a aruncat$o n lac i i$a v'ut de trea#. Cu" i
place teoria "ea5
< !i se pare c ntr$un fel co"plic lucrurile, a 'is el ni nelepciune. =u$i aa5
.ar nu$"i pare deloc i"posi#il. 7 l4tui de puin.
< C4nd ai s te plictiseti de ea, anun$", i$a" 'is. %" ! vin cu altceva.
< Sunt convins c$ai s vii, a spus el i, pentru pri"a oar ile c4nd ne nt4lnise", a
r4s.
I$a" urat din nou noapte #un i a" ieit, ls4ndu$l s Qvllecte'e cu ncp4narea
tenace a unui proprietar de cas care se lupt s scoat un #utean din p"4nt.
In &urul orei unspre'ece, a" co#or4t la poalele "untelui i a" parcat "aina la
San *ernardino, ntr$unui din spaiile n diagonal din "arginea 8otelului +rescott. %"
scos un gea"antan "ic din port#aga& i a" urcat trei trepte, c4nd un #iat de serviciu de
la hotel, n pantaloni cu vipuc, c"a al# i papion negru, "i$a s"uls gea"antanul.
9uncionarul de la recepie era un tip de intelectual lipsit de orice interes fa de
"ine sau de oricine altcineva. +urta o hain din p4n' de n i a cscat n ti"p ce "i$a
n"4nat ntiloul de la contoar, privind pierdut n gol, ca i cu" ar fi ncercat s$i
a"inteasc anii copilriei.
A"preun cu #iatul de serviciu a" intrat ntr$un lift de un "etru i &u"tate pe un
"etru i un sfert p4n la eta&ul doi, apoi a" apucat$o pe un coridor c4t dou str'i, d4nd
coluri. An ti"p ce "ergea", s$a fcut tot "ai cald. *iatul a deschis o u ntr$o
c"ru cu fereastra spre o curte interioar. %paratul de cli"ati'are dintr$un col al
tavanului era de "ri"ea unei #atiste de da". O panglic agat de el flutura sla#, at4t
c4t s arate c ceva se "ica.
*iatul de serviciu era nalt, sla#, gal#en la fa i nu prea t4nr, cal" ca o friptur
de pui n aspic. !orfolea gu" de "estecat. !i$a pus vali'a pe un scaun, s$a uitat la
cli"a2 ti'ator i a r"as n picioare cu ochii la "ine. %vea ochii splcii.
< +oate car tre#ui s cer o ca"er "ai ca lu"ea, a" spus, asta "i se pare foarte
"ic.
< Cred c$ai avut noroc s$o gsii i pe asta. Oraul ge"e de vi'itatori.
< %du pentru noi nite gin tonic, pahare i ghea, a" spus.
< %dic i pentru "ine5
< ,xact, dac din nt4"plare i place s #ei. Cred c "erit s riti la o or at4t
de t4r'ie.
% ieit din ca"er. !i$a" scos haina, cravata, c"aa, "aioul i "$a" f44it de
colo$colo n curentul de aer cald ce venea de la ua deschis. !irosea a fier de clcat
ncins. %" intrat pie'i n ca"era de #aie at4t era de ngust ua U i "$a" stropit pe fa
cu ap rece, sttut. /espira" ceva "ai li#er c4nd t4nrul nalt i apatic s$a ntors cu o
tav. % nchis ua n ur" i a scos o sticl de >hisK;. % a"estecat dou #uturi, ne$a"
'4"#it nesincer unul altuia i a" #ut. Transpiraia a nceput s$"i curg pe ceaf, s se
preling pe ira spinrii i era la &u"tatea dru"ului spre osete c4nd a" apucat s pun
paharul &os. !$a" si"it totui "ai #ine. !$a" ae'at pe pat i "$a" uitat la t4nr.
< C4t ti"p poi s stai aici5
< In ce scop5
< Ca s$i a"inteti.
< =u sunt deloc #un la asta, a 'is el.
< %" #ani de cheltuit pe unele lucruri ciudate. !i$a" scos portvi'itul din
#u'unarul de la spate al pantalonilor i a" ntins pe pat nite h4rtii o#osite de un dolar.
< C cer iertare, a 'is #iatul. %" cre'ut c suntei poliist.
< =u fi caraghios. %i v'ut vreodat un poliai fc4nd pasiene cu h4rtii de un
dolar5 %i putea s spui c sunt un anchetator.
< ! interesea'. %lcoolul " a&ut s g4ndesc. I$a" dat un dolar.
< Ce'i cu" i a&ut "intea. +ot s te che" *ig Tex din !ouston5
< Sunt din %"arillo, a 'is el. =u c$ar conta. Cu" v place Ic Iul "eu de$a vor#i
trgnat5 +e "ine " de'gust, dar iun descoperit c unora le place.
< =u renuna la el. =$a" pierdut nc un dolar.
% r4n&it i a v4r4t dolarul "pturit n #u'unarul de la ceas al pantalonilor.
< !ai ii "inte ce fceai vineri, N iunie5 l$a" ntre#at. .up$a"ia'a t4r'iu sau
chiar seara. ,ra ntr$o vineri.
% sor#it din #utur i s$a g4ndit "ic4nd cu#ul de ghea n gur ncet i #4nd pe
l4ng gu"a de "estecat.
< %" fost aici n tura de la ase la douspre'ece noaptea.
< O fe"eie su#iric, o #lond nosti" a tras la hotel i I r"as aici p4n a venit
ti"pul s ia trenul de noapte spre O +aso. Cred c$a luat acel tren, cci a fost la ,l +aso
du"inic di"inea. % sosit aici ntr$o "aina +acKard Clipper, nregistrat pe nu"ele de
Cr;stal :ingsle;, Carson .rive, nu"rul HFO n *everl; 8ills. S$ar putea s se fi
pre'entat la hotel su# acest nu"e sau un altul. !aina e nc aici, n gara&ul hotelului. %
vrea s vor#esc cu #ieii care au fost de fa c4nd a sosit i a plecat. !ai c4tigi un dolar
dac ncerci s$i a"inteti.
%" extras un alt dolar dintre cei de pe pat i l$a v4r4t n #u'unar cu 'go"otul
o"i'ilor care se lupt ntre ele.
< +ot s v a&ut, a 'is el cal".
% pus paharul &os i a ieit din ca"er nchi'4nd ua n ur"a lui. !i$a" ter"inat
#utura i "i$a" turnat nc una. %" intrat n ca"era de #aie i "$a" stropit din nou cu
ap cldu pe spinare. In decursul acestei operaii, a sunat telefonul de pe perete i "$a"
v4r4t cu greu n spaiul dintre telefon i ua ca"erei de #aie, ca s rspund.
< % fost Ton;, a spus vocea din Texas. %t4t c l$au luat la ar"at spt"4na
trecut. 0n alt #iat, cruia i 'ice" 3es, afost de serviciu c4nd a plecat doa"na. , aici.
< In regul. Crei s$l tri"ii la "ine5
! delecta" cu cea de$a doua #utur i " g4ndea" la o a treia, c4nd a" au'it o
#taie n u. %" deschis$o i n faa "ea a aprut un oricel cu ochii ver'i i cu o gur
str4ns de feti. % intrat n ca"er aproape dans4nd i "$a privit cu o expresie vag
#at&ocoritoare.
< Crei o #utur5
< Sigur, a rspuns el cu rceal, 6i$a turnat o duc #un, a adugat puin gin
tonic i a dat totul pe g4t dintr$o nghiitur, apoi a v4r4t o igar ntre #u'ele lungi i
catifelate i a aprins$o cu un chi#rit n ti"p ce$l scotea din #u'unar. % suflat fu"ul i a
continuat s se uite la "ine. % v'ut #anii cu colul ochilor fr s se uite la ei. .easupra
#u'unarului de la c"a, n locul unui nu"r, era #rodatZ 1Cpitan7.
< Tu eti 3es5 l$a" ntre#at.
< =uB a spus i s$a oprit. =u ne plac copoii pe aici, a adugat el. %ve" unul la
hotel i n$ave" chef s ne pierde" ti"pul cu cei care lucrea' pentru alii.
< In regul, i$a" spus. %sta$i tot.
< Ce5
(ura lui "ic s$a str4"#at neplcut.
< Antinde$oB
< %" cre'ut c vrei s vor#ii cu "ine, a "4r4it el.
< ,ti eful #ieilor de serviciu5
< Corect.
< Coia" s$i ofer o #utur. Coia" s$i dau un dolar. 0ite, a" spus i i$a"
ntins unul. Ii "ulu"esc c te$ai deran&at.
% luat dolarul i l$a v4r4t n #u'unar fr un cuv4nt de "ulu"ire. % r"as pe loc
cu fu"ul igrii ieindu$i pe nas i privindu$" cu ochii lui "ici i ri.
< ,u dau ordine aici, a spus el.
< %t4t c4t poi ntinde plapu"a, a" spus. %dic nu foarte "ult. Pi$ai luat #utura
i i$ai pri"it #aciul. %a c f4 #ine i ntinde$o.
% fcut st4nga "pre&ur rapid, a dat din u"eri i a ieit pe u pe tcute.
.up patru "inute a" au'it o nou #taie la u, foarte discret. *iatul nalt a
intrat cu un '4"#et ironic. !$a" deprtat de el i "$a" ae'at pe pat.
< =u v$ai neles cu 3es, nu$i aa5
< =u gro'av de #ine. , "ulu"it5
< %a cred. 6tii cu" sunt cpitanii. Cor o parte din #aciuri. ,u sunt 3es,
do"nule !arlo>e.
< %adar, tu ai fost de serviciu i ai fcut for"ele de plecare.
< =$a fost dec4t o "echerie. =u s$a nregistrat la recepie. .ar "i a"intesc de
+acKard. !i$a dat un dolar ca s parche' "aina i s a" gri& de #aga&e p4n la plecarea
trenului. % cinat aici. 0n #aci de un dolar te a&ut s ii "inte n oraul asta. %poi au
fost i discuii despre "aina care a fost lsat acolo at4t de "ult.
< Ce prere i$a fcut doa"na5
< +urta un taior n al# cu negru, dar "ai ales al#, o plrie de paie cu o panglic
al# cu negru. ,ra o doa"n nosti", cu" ai spus. !ai t4r'iu a luat un taxi ca s se duc
la gar. l$a" pus #aga&ele n taxi. %veau iniiale pe ele, dar nu "i le aiai a"intesc.
< ! #ucur c nu i le poi a"inti. %r fi fost greu de cre'ut. !ai ia o #utur. Ce
v4rst cre'i c avea5
% cltit paharul i i$a a"estecat o #utur ca lu"ea.
< %'i e greu de tiut v4rsta unei fe"ei. % 'ice c avea vreo trei'eci de ani, poate
"ai "ult, poate "ai puin.
%" v4r4t "4na n hain dup po'a lui Cr;stal cu 3aver; pe pla& i i$a" ntins$o.
% privit$o cu atenie, a ndeprtat$o de la ochi, apoi a apropiat$o.
< =u va tre#ui s &uri la tri#unal dac o recunoti sau fiu.
< =u va fi ca'ul, a 'is el d4nd din cap. *londele astea "icue sea"n at4t de
"ult, nc4t chiar dac se "#rac diferit i le priveti ntr$o alt lu"in sau le ve'i cu alte
"achia&e, arat la fel sau nu sea"n deloc.
< Ce te deran&ea'5 l$a" ntre#at.
< ! g4ndea" la tipul din po'. %re vreo legtur cu ca'ul5
< Spune$"i ce tii, i$a" rspuns.
< Cred c sta e tipul cu care a vor#it n holul hotelului i cu care a luat apoi
"asa. ,ra un crai nalt i #ine, genul unui #oxer de categorie uoar. %u plecat "preun
cu taxiul.
< ,ti a#solut sigur5
S$a uitat la #anii de pe pat.
< 9oarte #ine, c4t " cost5 a" ntre#at plictisit. S$a "#oat, a pus po'a pe
"asa i a scos din #u'unar cele dou h4rtii de un dolar "pturite i le$a aruncat pt7 pat.
< !ulu"esc pentru #utur, a 'is el, i s te ia dracut S$a ndreptat spre u.
< %scult, stai &os i ncetea' s "ai fii at4t de suscepti#il, a" #o"#nit eu.
S$a ae'at i "$a privit cu ochi duri.
< 8ai s renun" la "anierele astea din sud, a" spus, .e$a lungul anilor a"
cunoscut tot felul de #iei de serviciu la hotel. .ac acu" n$a" dat de unul care a
ncercat s " trag pe sfoar, e n regul. .ar s nu$i nchipui c$a" s cred c exist
vreunul care s nu ncerce s " trag pe sfoar.
% '4"#it vag i a dat din cap. % luat po'a din nou i "$a privit peste ea.
< Tipul sta arat gro'av n po', a 'is el. !ult "ai #ine ca doa"na. .ar "ai
exist ceva care "$a fcut s$"i a"intesc de el. %" avut i"presia ca doa"na n$a fost
prea nc4ntata c4nd a nt4"pinat$o n hol.
%" reflectat la cele spuse i a" tras conclu'ia c nu repre'entau "are lucru. %r fi
putut s fi nt4r'iat sau ratat nt4lniri "ai devre"e. %" spus)
< ,xist un "otiv pentru asta. %i #gat cu"va de sea" ce #i&uterii purta
doa"na5 Inele, cercei, orice ar fi #tut la ochi sau prea scu"p5
!i$a spus c nu #gase de sea".
< %vea prul scurt sau lung, c4rlionat sau ondulat5 ,ra o #lond natural sau
avea prul vopsit5
< =u$i uor s rspund la ulti"a ntre#are, do"nule !arlo>e. C4nd prul e
#lond natural, fe"eile l vor i "ai deschis la culoare. In ce privete restul de ntre#ri, in
"inte c prul era ca" lung, aa cu" se poart acu", ondulat, dar i pieptnat lins. S$ar
putea s " nel. S$a uitat din nou la po'. %ici are prul legat la spate. (reu de 'is.
< %i dreptate. Singurul "otiv pentru care te$a" ntre#at era ca s " asigur c
nu exagere'i n o#servaii. Cel care o#serv prea "ulte detalii pre'int la fel de puin
ncredere # "artorul care n$a re"arcat ni"ic. 0nii inventea' &u"tate din a"nunte. Te$
a" verificat i ai trecut cu #ine exa"enul, in4nd sea"a de "pre&urri. !ii de "ulu"iri.
I$a" dat napoi cei doi dolari i a" "ai adugat o h4rtie de cinci ca s le in
co"panie. !i$a "ulu"it, i$a ter"inat #rusc #utura i a plecat discret. %" dat i eu
paharul pe ?4t, l$a" cltit i "i$a" 'is c ar fi "ai #ine s "erg acas, dec4t s dor" n
acel hotel. !i$a" "#rcat c"aa i haina din nou i a" co#or4t la parter cu
gea"antanul.
6o#olanul rocat care fcea pe cpitanul era singurul #iat de serviciu din hol. !i$
a" dus singur gea"antanul la #iroul recepiei i tipul n$a schiat nici un gest ca s "i$l ia
din "4n. /ecepionerul cu aer de intelectual "$a uurat de doi dolari fr ca "car s$"i
arunce o privire.
< .oi dolari ca s petreci o noapte n "i'eria asta, a" apus, c4nd a fi putut
dor"i gratis ntr$o lad de gunoi #ine aerisit i fru"oas.
/ecepionerul a cscat, n$a reacionat la spusele "ele i"ediat i a 'is)
< Se rcorete i aici destul de #ine la trei di"ineaa. .up aceea, p4n la ora opt
sau chiar nou, e destul de agrea#il.
!i$a" ters transpiraia de pe ceaf i a" ieit "pleti$cindu$" la "ain. 3a
"ie'ul nopii p4n i scaunul "ainii era fier#inte.
%" a&uns acas pe la trei fr un sfert noaptea i Iloll;>oodul "i s$a prut o
gherie. +4n i la +asadena *i"ea" rcoarea.
! visat c " afla" n ad4ncurile ngheate i ver'i lale unei ape, cu un cadavru
su# #ra. Cadavrul avea R CTCpr #lond i lung care plutea n faa "ea. 0n pete enor",
cu ochi #ul#ucai, u"flai i cu sol'ii lucind de putre'iciune, nota pe l4ng "ine r4n&ind
ca un #tr4n pervers. ,xact n clipa c4nd era" gata s explode' din cau'a lipsei de aer,
trupul de la su#suoar a cptat via i s$a ndeprtai de "ine. In "inutul ur"tor "$a"
luptat cu petele, n ti"p ce cadavrul se rostogolea ntruna n ap, nv4rtindu$i prul
lung.
!$a" tre'it cu cearaful n gur i cu "4inile ncletate de ra"a patului de care
trgea" v4rtos. C4nd i$a" dat dru"ul, "uchii au nceput s " doar, aa c "$a"
sculat, "$a" pli"#at prin ca"er i a" aprins o igar, clc4nd pe covor n picioarele
goale. C4nd "i$a" ter"inat igara, "$a" dus iar la culcare.
,ra ora nou c4nd "$a" tre'it. Soarele " lovea n fa. Ca"era era fier#inte.
%" fcut un du, "$a" #r#ierit i, "#rcat nu"ai pe &u"tate, a" pregtit p4ine pr&it
i a" fcut nite ou &u"ri i o cafea n #uctrie. C4nd era" pe cale s$"i ter"in "icul
de&un, a" au'it o #taie n ua aparta"entului.
!$a" dus s deschid cu gura nc plin de p4ine pr&it, 3a u se afla un tip
su#irel, serios la vedere i "#rcat ntr$un costu" gri sever.
< 9lo;d (reer, locotenent la *iroul Central de .etectivi, a spus el i a intrat n
odaie.
!i$a ntins o "4n uscat i i$a" str4ns$o. S$a ae'at pe "arginea unui scaun, aa
cu" fac de regul oa"enii ca el, i$a nv4rtit plria n "4n i "$a privit fix i cal" cu"
le e o#iceiul.
< %" pri"it un telefon de la San *ernardino n legturi cu afacerea de la +u"a
3aKe. 9e"eia necat. Se pare c erai acolo c4nd a fost descoperit cadavrul.
%" dat afir"ativ din cap i i$a" spus)
< Crei o ceac de cafea5
< =u, "ulu"esc. !i$a" luat "icul de&un exact acu" dou ore.
!i$a" luat ceaca cu cafea i "$a" ae'at n colul opus al ca"erei.
< =i s$a cerut s te cercet", a 'is el. S le d" infor"aii despre du"neata.
< 9irete.
< Mis i fcut. Se pare c ai o #un reputaie n ce ne privete. Ce coinciden
ciudat c un o" cu "eseria du"itale =e afla acolo c4nd a fost descoperit un cadavru.
< %a sunt eu$a" 'is U norocos din fire.
< !$a" g4ndit c$ar fi "ai #ine s vin s te vd i s te 8alut.
< *un, nc4ntat de cunotin, do"nule locotenent.
< O coinciden ciudat, a repetat el d4nd din cap. Te aflai acolo n exerciiul
funciunii, cu" se spune.
< .ac " afla", funciunea "ea n$avea ni"ic de$a face cu fata care s$a necat,
din c4te "i dau sea"a.
< .ar nu poi fi co"plet sigur5
< +4n nu ter"ini un ca', nu poi fi sigur de ra"ificaiile lui. a" spus. =u$i aa5
< %i dreptate. 6i$a pli"#at degetul de &ur$"pre&urul panglicii de la plrie, ca un
co>#o; ti"id. Ochii lui nu aveau ns ni"ic ti"id.
< % dori s fiu sigur c dac ra"ificaiile de care ai po"enit se nt4"pl s te
a"estece n ca'ul fe"eii necate, ai s " ii la curent.
< Sper c te poi #i'ui pe asta, a" spus.
< %" dori ceva "ai su#stanial dec4t o speran. =$ai chef s ne spui ni"ic "ai
"ult n clipa de fa5
< In clipa de fa nu tiu ni"ic "ai "ult dec4t tie +atton.
< Cine$i +atton5
< , poliistul de la +u"a 3aKe.
Tipul su#irel a '4"#it ngduitor. % pocnit ncheietura "4inii i a vor#it dup o
pau')
< +rocurorul din San *ernardino ar dori s vor#easc cu du"neata nainte de
anchet. .ar ancheta nu va fi foarte rur4nd. %" ncercat s o#ine" nite a"prente. 3e
d" unui specialist.
< %sta va fi greu de fcut. Cadavrul e ntr$o stare naintat de desco"punere.
< , o operaie care se face acu" curent. %u descoperit un siste" la =e> ]orK,
unde scot tot ti"pul cadavre din ap. Taie #uci din pielea degetelor, le ntresc ntr$o
soluie de tanin i le transfor" n a"prente. .e o#icei, reuesc destul de #ine.
< Cre'i c fe"eia asta a avut ca'ier &udiciar5
< 3u" ntotdeauna a"prentele de pe cadavre, a 'is el. %r fi tre#uit s tii asta.
< =$o cunosc pe doa"na asta. .ac i nchipui c a" cunoscut$o i c de asta
"$a" dus acolo, te neli.
< .ar nu vrei s ne spui ce fceai acolo, a insistat el.
< %adar, i nchipui c "int.
6i$a rotit plria pe degetul arttor osos.
< =u "$ai nels #ine, do"nule !arlo>e. =oi nu crede" ni"ic. =oi doar
cercet" i descoperi" lucruri. , o operaie o#inuit. %r fi tre#uit s tii. ,ti de destul
vre"e n #ran. S$a ridicat i i$a pus plria pe cap.
< %nun dac pleci din ora. Ii r"4n ndatorat. I$a" pro"is c$a" s$o fac i l$
a" condus p4n la u. %ieit cu o uoar plecciune a capului i cu un sur4s discret i
trist. 3$a" ur"rit cu" "ergea alene pe coridor i cu" a che"at liftul.
!$a" ntors la "asa din #uctrie s vd dac "ai avea" cafea. !ai era ca"
dou trei"i de ceac. %" pus lapte i 'ahr n ea i "i$a" luat ceaca cu "ine la
telefon. %" sunat la cartierul general al poliiei din centru i a" cerut s$"i dea legtura
cu #iroul de detectivi, iar apoi cu locotenentul 9lo;d (reer.
< 3ocotenentul nu$i acu" n #irou. Crei s vor#eti cu altcineva5
< .e Soto e acolo5
< Cine5
%" repetat nu"ele.
< Ce rang are i n ce secie lucrea'5
< In secia de detectivi n civil, sau aa ceva.
< %teapt o clip. %" ateptat.
Cocea graseiat s$a ntors n final i a spus)
< Ce fel de glu" e asta5 =$ave" nici un .e Soto aici. Cine e la telefon5
%" nchis telefonul, "i$a" luat cafeaua i a" for"at nu"rul de telefon al
#iroului lui .erace :ingsle;. Cal" i politicoas, do"nioara 9ro"sett "i$a 'is c
do"nul :ingsle; toc"ai sosise i "i$a dat legtura cu el fr s "ur"ure.
< %ha, a 'is el cu o voce puternic i precis ca la nceputul unei 'ile proaspete,
ce$ai aflat la hotel5
< % fost ntr$adevr la hotel i 3aver; a nt4lnit$o acolo. *iatul de serviciu care
"i$a dat infor"aiile a po"enit de 3aver; fr s$l fi nde"nat eu. %u cinat "preun,
apoi au plecat cu "aina care a dus$o la gar.
< %r fi tre#uit s$"i nchipui c "inte, a spus :ingsle; ncet. !i$a fcut
i"presia c e surprins c4nd i$a" spus de telegra"a din ,l +aso. !$a" lsat convins de
i"presiile "ele. %ltceva5
< =i"ic altceva la hotel. !$a vi'itat un poliai a'i$di"i$nea. !$a exa"inat
cu" au o#iceiul i "$a prevenit s nu plec din ora fr s$l anun. % ncercat s afle de
ce "$a" dus la +u"a +oint. =u i$a" spus, i, ntruc4t nu prea s tie despre existena lui
Di" +atton, e clar ca +atton n$a spus ni"ic ni"nui.
< Di" are s ncerce s fac tot posi#ilul s se poarte fru"os, a 'is :ingsle;. .e
ce "$ai ntre#at asear despre un nu"e. !ildred sau aa ceva5
I$a" spus pe scurt. I$a" povestit despre "aina lui !uriel Chess i despre hainele
ei, cu" i unde fuseser gsite.
< %sta$i ru pentru *ill, a 'is el. Cunosc Coon 3aKe. *ine, dar nu "i$ar fi trecut
niciodat prin "inte s folosesc acea veche "aga'ie. sau "car s " g4ndesc la ea. =u
nu"ai c$i ru, dar pare pre"editat.
< =u sunt de acord. .ac ar fi cunoscut regiunea destul de #ine, nu i$ar fi luat
"ult ti"p s caute un ascun'i potrivit, *ill e li"itat n aciuni de distan.
< S$ar putea. Ce vrei s faci acu"5 "$a ntre#at el.
< S$l iau din nou la rost pe 3aver;, firete.
% fost de acord c era singurul lucru de fcut. %poi a adugat)
< %ceast istorie tragic nu ne privete, nu$i aa5
< %far de ca'ul c4nd soia du"neavoastr tia ceva despre ea.
!i$a rspuns cu o voce tioas)
< %scult$" !arlo>e, cred c pot s neleg c instinc7 tele du"itale de
detectiv te "ping s faci legtura ntre tot ce s$a nt4"plat ntr$un ca', dar nu te lsa dus
de asta. Ciaa nu e deloc aa. Cel puin nu viaa pe care a" trit$o eu. , "ai #ine s lai
afacerile fa"iliei Chess pe sea"a poliiei i s$i foloseti creierul pentru fa"ilia
:ingsle;.
< In regul, a" rspuns.
< =$a" avut intenia s fiu arogant, a spus el. %" r4s din toat ini"a, "i$a" luat
r"as #un i a" nchis telefonul. %" ter"inat cu "#rcatul i a" co#or4t la gara& s$"i
iau Chr;slerul. !$a" ndreptat din nou spre *a; Cit;.
Tai " trecut de intersecia cu %ltair Street i a" conti$inuat s "erg p4n c4nd
strada care o intersectase RT2Ca&ungea la "arginea canionului i se ter"ina ntr$un spaiu
de parcare se"icircular, av4nd n &ur un trotuar i un gard al# de le"n. %" r"as n
"ain o vre"e reflect4nd, uit4ndu$" la ocean i ad"ir4nd desfurarea gri i al#astr a
"unilor ce se ntindeau spre +acific.
%" ncercat s " decid cu" s$l trate' pe 3aver;) delicat ca pe un fulg sau s$l
plesnesc peste "utr i s fac scandal. %" hotr4t c n$avea" ni"ic de pierdut dac
folosea" "etoda #l4nd. .ac nu "ergea, i nu credea" c$avea s "earg, ur"a s las
natura s$i ur"e'e cursul i s de"ol" "o#ilierul.
%leea pavat care "ergea prin spatele casei vreo &u"tate de strad, pe partea
a#rupt a str'ii, era pustie. .edesu#tul ei, pe strada ur"toare de pe deal, c4iva copii se
&ucau cu un #u"erang, alerg4nd n ur"a lui, "#r4ncindu$se i url4nd unii la alii, cu"
fac de o#icei. !ai &os, pe deal, se afla o cas ncon&urat de po"i i de un 'id de cr"id
roie. An curtea din spate se vedeau rufe puse la uscat, iar pe acoperi doi poru"#ei se
f44iau de colo$colo, d4nd din cap. 0n auto#u' al#astru cu cre" s$a t4r4t anevoie pe
strad i a a&uns n faa casei de cr"id unde s$a oprit. 0n o" foarte #tr4n s$a dat &os
cu "are gri& i a #tut de c4teva ori n p"4nt cu un #aston greu nainte de$a ncepe
urcuul pe pant.
%erul era "ai curat ca ieri. .i"ineaa era cal". %" lsat "aina pe loc i a"
"ers pe %ltair Street la casa cu nu"rul FNI.
Dalu'elele erau lsate la ferestrele din fa i locuina avea un aer ador"it. %"
clcat pe "uchiul de pe pelu' i a" sunat. %" o#servat c ua era ntredeschis. Ieise
puin din #ala"ale. !i$a" a"intit c ieri, c4nd plecase" de acolo, ua se nepenea.
%" "pins uor i ua s$a deschis nuntru cu un clic sla#. Totul era n ntuneric,
dei c4teva ra'e de lu"ina ptrundeau de la ferestrele ce ddeau spre apus. =i"eni n$a
rspuns la sunetul soneriei. .eci n$a" "ai sunat din nou. %" "pins ua puin "ai "ult
i a" pit nuntru.
Odaia "irosea a cald i a sttut, "irosul de di"inea ntr$o cas unde nu s$au
deschis nc gea"urile. Sticla de >hisK; Cat FH de pe noptier era aproape goal i o alta
plin atepta alturi. Casul de #ron' n care se inea gheaa avea pe fund puin ap. Se
folosiser dou pahare i o &u"tate de sifon.
%" nchis ua la loc aa cu" o gsise" i a" tras cu urechea. .ac 3aver; era
plecat, "$a" g4ndit s risc i s cercete' casa. =$avea" nici un fel de dove'i "potriva
lui, dar ce avea" era suficient ca s$l "piedic s che"e poliia.
Ti"pul s$a scurs n tcere. % trecut n #4'4itul "onoton al unui ceas electric de pe
consol, n 'go"otul unui claxon ndeprtat de pe %ster .rive, n 'u"'etul de viespe al
unui avion dincolo de dealuri i deasupra canionului, n huruitul #rusc al frigiderului din
#uctrie.
%" naintat n ca"er i a" r"as pe loc, uit4ndu$" n &ur i trg4nd cu urechea
fr s aud altceva afar de acele 'go"ote o#inuite ale caselor care nu au ni"ic de$a
face cu oa"enii care locuiesc acolo. %" pornit$o pe covor spre arcada din spatele casei.
O "4n n"nuat a aprut pe grila&ul al# de "etal de la captul arcadei unde
scrile ncepeau s co#oare. % aprut i s$a oprit.
S$a "icat i a" v'ut o plrie de da"a, apoi un cap. 9e"eia a co#or4t cal"
scrile. % a&uns n ca"er, a trecut prin arcad fr sa par c " vede. ,ra su#iric, de o
v4rst incert, cu pr aten n de'ordine, o gur ru&at negli&ent ntr$un rou$aprins, cu
prea "ult fard pe o#ra&i i cu ochii nnegrii de ri"ei. 0n taior al#astru de l4n aspr arta
ca diTacu cu plria "ov care se chinuia s$i "enin echili#rul pe cretetul ei.
!$a v'ut, dar nu s$a oprit i nici nu i$a schi"#at c4tui de puin expresia. %
naintat ncet n ncpere, cu "4na dreapt departe de trup. !4na st4ng purta "nua
cafenie pe care o v'use" pe grila&. !nua de pe "4na dreapt era ncletat pe patul
unui "ic revolver.
%poi s$a oprit, trupul i s$a ncovoiat i un sunet rapid i trist i$a scpat dintre #u'e.
% chicotit nervos i strident. % naintat hotr4t cu ar"a ndreptat spre "ine.
%" continuat s privesc revolverul i s nu urlu.
9e"eia s$a apropiat. C4nd s$a aflat destul de aproape ca s poat vor#i
confidenial, a ndreptat ar"a spre sto"acul "eu i a spus)
< =$a" venit dec4t s$"i ncase' chiria. Casa pare s fie #ine ngri&it, =u$i
ni"ic spart. % fost ntotdeauna un chiria ordonat. =$a" vrut s r"4n prea "ult n
ur" cu chiria.
0n o" cu o voce crispat i nefericit a ntre#at$o politicos)
< Cu c4te luni e n ur"5
< Cu trei luni. .ou sute patru'eci de dolari. Opt'eci de dolari pe lun e o chirie
foarte re'ona#il pentru o locuin at4t de fru"os "o#ilat ca asta. %" avut unele "ici
pro#le"e cu pri"irea chiriei "ai nainte, dar s$au ncheiat ntotdeauna foarte #ine. %
pro"is c$"i d un cec a'i$di"inea. 3a telefon. Creau s spun c$a pro"is c "i$l d
a'i$di"inea.
< 3a telefon, a" 'is. %'i$di"inea.
!$a" f44it niel fr ca ea s o#serve. ! g4ndea" s " apropii destul de "ult
de ea ca s$i dau una peste "4n "ai nainte ca s ai# ti"p s ndrepte ar"a n direcia
"ea. =$a" avut niciodat "are noroc cu "anevra asta, dar "erita s$o ncerc din c4nd n
c4nd. %cu" "i se prea oca'ia cea "ai potrivit.
!$a" tras "ai aproape de ea cu vreo 'ece centi"etri, dar nu destul ca s ncerc
ceva.
< Suntei proprietara5 a" ntre#at$o. =u "$a" uitat direct la ar". %vea" o
speran, o foarte vag speran, c doa"na nu$i ddea sea"a c avea revolverul
ndreptat spre "ine.
< .a, sunt doa"na 9all#rooK. Cine ai cre'ut c sunt5
< !i$a" nchipuit c suntei proprietara, a" rspuns. +o"enind de chirie i de
altele. .ar n$a" tiut cu" v nu"ii. !$a" "ai apropiat cincispre'ece centi"etri. O
"anevr a#il. %r fi fost pcat s nu$"i ncerc tehnica.
< +ot s te ntre# cine eti du"neata5
< %" venit n legtur cu ratele de la "ain. 0a era ntredeschis i a"
"pins$o. =u tiu de ce$a" fcut$o.
%" ncercat s iau aerul unuia care vine de la #anc ca s ncase'e rata la "ain.
+uin dur, dar gata s '4"#esc nc4nttor.
< Crei s spui c do"nul 3aver; a r"as n ur" cu plata ratelor la "ain5 "$a
ntre#at ea pr4nd nelinitit.
< =u prea "ult, a" rspuns consolator.
,ra" gata acu". +utea" s a&ung p4n la ea i dispunea" de iueala necesar.
=u$"i "ai r"4nea dec4t s$i dau una peste "4n i s schi"# direcia ar"ei. %"
nceput s$"i ridic piciorul de pe covor.
< 6tii ceva5 a spus ea. 0ite ce ar" ciudat a" gsit pe scri. Ori#il i uleioas,
nu$i aa5 Iar "ocheta de pe scri e de l4n gri. 9oarte scu"p.
!i$a ntins ar"a.
!4na "i s$a ntins spre revolver, eapn cu" e coa&a oului i la fel de fragil.
%" luat ar"a. .oa"na a "irosit cu grea "nua care fusese ncletat pe patul ar"ei.
% continuat s vor#easc pe acelai ton de logic de"ent.
< 9irete, pentru du"neata e "ult "ai si"plu. An legtur cu "aina, vreau s
spun. O poi lua napoi oric4nd, dac n$ai alt cale. =u$i deloc aa de uor s iei cu tine o
cas fru"os "o#ilat. Ai ia ti"p i #ani ca s evacue'i un chiria. Iar apoi s$ar putea s
fie la "i&loc i "ult s4nge ru, i lucrurile ncep s se sparg uneori intenionat. Covorul
de pe podeaua asta " cost dou sute de dolari, luat do oca'ie. =u$i dec4t un covor de
iut, dar ce nuan super#, nu$i aa5 =i"eni n$ar #nui c$i de iut sau de oca'ie. Ce
caraghios, fiindc dup ce$l foloseti orice o#iect devine de oca'ie. Cul"ea e c$a" venit
pe &os ca s econo"isesc cauciucurile de la "ain, cu" ne cere guvernul. % fi putut s
iau auto#u'ul pentru &u"tate din dru", dar #leste"ata de "ain nu sosete niciodat,
afar de ca'ul c4nd "erge n direcia opus.
=u i$a" dat prea "are atenie. Suna ca valurile "rii care se sprgeau undeva
departe, ntr$un loc invi'i#il. ! preocupa ar"a.
I$a" scos ncrctorul. ,ra gol. %" ntors$o i "$a" uitat pe eava. %" "irosit
eava. !irosea ur4t.
%" v4r4t ar"a n #u'unar. 0n revolver auto"at cu ase gloane, cali#rul NO,
acu" gol. Toate gloanele trase. (ol, dar nu de "ult ti"p. =u "ai "ult de$o &u"tate de
or.
< %r"a a fost folosit5 a ntre#at doa"na 9all#rooK pe un ton agrea#il. Sper
sincer c nu.
< ,xist vreun "otiv ca s fi fost folosit5 a" ntre#at$o. Cocea "i era cal",
dar "intea confu'.
< 3$a" gsit pe scar, a 'is ea. 3a ur"a ur"ei, oa"enii folosesc ar"e de foc.
< Ce "are adevrB +ro#a#il c do"nul 3aver; avea o gaur n #u'unar. .eci,
nu$i acas5
< O, nu. % cltinat din cap i a prut decepionat. 6i nu gsesc c e fru"os din
partea lui. !i$a pro"is cecul i apoi a plecat.
< C4nd i$ai telefonat5 a" ntre#at$o.
< +i, asear.
S$a ncruntat, cci ntre#rile repetate nu$i plceau.
< Tre#uie s fi fost che"at undeva, a" 'is.
6i$a aintit privirea ntre spr4ncenele "ele atene.
< %scult, doa"n 9all#rooK, a" spus. 8ai s lsa" glu"a, doa"n 9all#rooK.
=u c nu "$ar a"u'a. 6i nu c "i$ar face plcere s spun asta. Sper c nu l$ai "pucat
fiindc a r"as trei luni n ur" cu chiria, nu$i aa5
S$a ae'at pe "arginea unui scaun i i$a "icat v4rful li"#ii pe #u'ele ru&ate ale
gurii su#iri.
< Cai, ce sugestie ori#ilB a spus ea "4nioas. =u cred c eti un o" si"patic.
%i 'is c ar"a n$a fost folosit5
< Toate ar"ele au fost folosite c4ndva. Toate revolverele au fost c4ndva
ncrcate. %cesta nu e ncrcat.
< +i, n acest ca'.
% fcut un gest de ner#dare i i$a "irosit din nou "4na cu "nua ptat de
ulei.
< 9oarte #ine, s 'ice" c "$a" nelat. =$a fost dec4t o glu". .o"nul 3aver;
nu era acas i ai cercetat locuina. 9iind proprietara, ai o cheie. , adevrat ce spun5
< =$a" avut de g4nd s " a"estec, a 'is ea "uc4ndu$i un deget. +oate c n$
ar fi tre#uit s$o fac. .ar cred c a" dreptul s tiu cu" stau lucrurile.
< *un, tii care e situaia. 6i eti sigur c nu$i aici5
< =u "$a" uitat su# pat i nici n frigider, a spus ea rece. 3$a" strigat din capul
scrilor c4nd n$a rspuns la sonerie. %poi a" co#or4t n holul de la parter i l$a" strigat
din nou. %" aruncat p4n i n dor"itor o privire.
6i$a co#or4t ochii ti"id i i$a sucit "4na pe genunchi.
< .eci aa stau lucrurile, a" spus. % dat din cap fericit.
< Chiar aa. 6i cu" ai spus c te chea"5
< Cance, a" spus. +hilo Cance.
< 6i pentru ce co"panie lucre'i, do"nule Cance5
< !o"entan sunt o"er. +4n c4nd eful poliiei intr din nou la ap.
% prut surprins.
< .ar "i$ai spus c$ai venit pentru o rat la "ain.
< %sta nu$i dec4t o ocupaie supli"entar. Ca s$"i ocup ti"pul. S$a ridicat n
picioare i "$a privit fer".
+hilo Cance. .etectivul erudit al unei serii de ro"ane poliiste scrise de
scriitorul a"erican S. S. Can .ine.
< An acest ca' cred c$ai face #ine dac ai pleca.
< !$a" g4ndit s arunc o privire prin cas, dac nu te deran&ea'. S$ar putea s
aflu ceva care i$a scpat.
< =u cred c va fi nevoie, a rspuns ea. %sta$i casa "ea i a" s te rog s pleci
acu", do"nule Cance.
< 6i dac nu plec, ai s che"i pe cineva care s " deter"ine5 Ia loc, doa"n
9all#rooK. %" s arunc doar o privire prin cas. %r"a asta, tii, "i se pare ciudat.
< .ar i$a" spus c$a" gsit$o pe scar, a replicat ea furioas. =u tiu ni"ic
altceva n legtur cu ea. =u tiu a#solut ni"ic despre ar"ele de foc. =$a" folosit
niciodat una. % deschis poeta "are al#astr, a scos o #atist din ea i s$a ters la nas.
< %sta$i povestea du"itale, a" spus, i nu sunt o#ligat s$o cred.
!i$a ntins "4na st4ng cu un gest patetic, ase"eni soiei necredincioase din
vechile "elodra"e.
< %h, n$ar fi tre#uit s vin niciodatB a strigat ea. % fost ngro'itor ce$a" fcutB
"i dau acu" sea"a. .o"nul 3aver; are s fie furios.
< =$ar fi tre#uit s$"i ngduii s descopr c ar"a e goal. +4n atunci aveai
toate atuurile.
% #tut cu piciorul n podea. ,ra exact gestul care lipsea. Scena era perfect.
< ,ti un tip a#solut ori#ilB a strigat ea. S nu faci un singur pas spre "ineB S nu
ndr'neti s " atingiB =$a" s "ai r"4n un "inut n aceast cas "preun cu
du"neataB Cu" i per"ii s " insuli aa.
6i$a ridicat vocea n aer i a ntins$o ca pe un elastic. %poi i$a lsat capul n &os,
cu plria "ov pe el i a rupt$o la fug spre u. An ti"p ce trecea pe l4ng "ine, a"
ntins un #ra, ca i cu" a fi vrut s$o i"o#ili'e', dar nu era destul de aproape, iar eu a"
r"as ne"icat. % tr4ntit ua de perete i a ieit n tro"# din cas, lu4nd$o la fug n sus
pe strad. 0a s$a "icat ncet la loc i a" au'it 'go"otul de pai rapi'i n ti"p ce ua se
nchidea n clan.
!i$a" pipit cu unghia dinii i "i$a" dat ncet un pu"n n #r#ie, trg4nd n
continuare cu urechea. =$a" au'it ni"ic care s "erite s "ai trag cu urechea. 0n
revolver auto"at cu ase gloane, toate trase.
< Ceva, a" spus eu cu voce tare, e n neregul pe scena asta.
Casa "i s$a prut anor"al de linitit. %" pit pe covorul ro' prin arcad ca s
a&ung la captul scrilor. %" r"as pe loc i a" tras iar cu urechea.
%" ridicat din u"eri i a" nceput s co#or rese"nat scrile.
Olul de &os avea c4te o u la fiecare capt i dou la ilDS "i&loc. +ri"a era a unui
dulap de rufe, iar ur"toarea era ncuiat. %" "ers p4n la captul coridorului i a"
intrat n dor"itorul de oaspei, unde &alu'elele fuseser lsate i odaia nu prea s fi fost
folosit. !$a" ntors la partea opus a coridorului i a" intrat n cellalt dor"itor, care
avea un pat du#lu, un covor #e&, "o#il si"pl dintr$un le"n uor, o oglind rotund n
dreptul unei "sue de toalet i o la"p cu lu"in fluorescent deasupra, ntr$un col, pe
o alt "su cu suprafa de oglind, se afla un ogar de cristal i alturi o cutie de igri,
tot din cristal.
+e "sua toaletei era presrat pudr. +rosopul care at4rna peste coul de h4rtii
vdea petele lsate de un ru& de #u'e de culoare nchis. +e pat erau perne cu ad4ncituri
lsate pro#a#il de capete. .e su# o pern trgea cu ochiul o #atist de da". 3a captul
patului at4rna o pi&a"a neagr dintr$un "aterial transparent. 0n parfu" de Ch;pre, destul
de persistent, plutea n aer.
!$a" ntre#at ce prere tre#uie s fi avut doa"na 9all#rooK despre aceste lucruri.
!$a" ntors i "$a" privit n oglinda lung a unui dulap din perete. 0a era
vopsit al# i avea o clan de cristal. %" ntors clana cu #atista i "$a" uitat nuntru.
.ulapul cptuit cu le"n de cedru era aproape plin cu haine #r#teti. %" detectat un
"iros plcut i prietenos de haine de ga#ardin. .ulapul nu era totui plin p4n la refu'
cu haine #r#teti.
Anuntru at4rna i un taior de da" n al# cu negru, dar "ai ales al#, pantofi al# cu
negru dedesu#t, iar pe un raft dea2 supra o plrie de pai cu o panglic n al# cu negru.
!ai erau i alte haine de da", dar nu "i$a" #tut capul cu ele.
%" nchis ua dulapului i a" ieit din dor"itor cu #atista nc n "4n pentru
alte clane de dulap.
0a de l4ng dulapul cu rufe, cea ncuiat, tre#uie s fi dat n ca"era de #aie. !$
a" aplecat i a" o#servat c n "i&locul clanei era o deschi'tur "ic i str4"t. !i$a"
a"intit c astfel de ui se ncuiau "ping4nd un #uton care se afla n "i&locul clanei
dinuntru i c deschi'tura str4"t era pentru o cheie de "etal, fr dini, care deschidea
ua pe dinafar dac cineva ar fi leinat n #aie sau dac copiii se ncuiau nuntru i se
apucau de n'#4tii.
Cheia de la ca"era de #aie se afl de o#icei pe perva'ul de sus al uii de la
dulapul de rufe. .ar nu de data asta. %" ncercat cu #riceagul, dar era prea su#ire. %"
revenit n dor"itor i a" luat o pil de unghii de pe "sua de toalet. S$a potrivit. %"
deschis ua de la #aie.
+i&a"aua cre" a unui #r#at 'cea peste un co de rufe "urdare. +e &os a" v'ut
o pereche de papuci ver'i necptuii. +e "arginea chiuvetei era o la" de #r#ierit i un
tu# deschis de cre" de ras. 9ereastra era nchis, iar n aer plutea un "iros puternic care
nu se"na cu nici un alt "iros.
+e dalele ver'i ale ca"erei de #aie luceau viu i "etalic trei cartue goale, iar n
fereastra cu gea" &ivrat era vi'i#il o gaur. 3a st4nga i puin deasupra ferestrei se aflau
dou 'g4rieturi n 'id unde se vedea al#ul de su# vopsea i unde ar fi putut ptrunde ceva,
cu" ar fi de pild un glon.
+erdeaua de "tase verde, i"per"ea#il, de la ca#ina duului at4rna pe inele
lucioase de cro" i era nchis. %" tras$o i inelele au scos un sunet neplcut, de
'g4rietur care, nu tiu de ce, "i s$a prut scandalos de tare.
An ti"p ce " apleca", a" si"it c$"i trosnete uor g4tul. ,ra acolo, n$avea
unde s fie n alta parte. (he"uit n col, su# dou ro#inete lucioase. %pa i picura ncet
pe piept din duul cro"at de deasupra.
Pinea genunchii ndoii, dar destini. +e pieptul gol se vedeau dou guri al#astru
nchis, a"#ele destul de aproape de ini" pentru a$l fi ucis. S4ngele prea s se fi scurs
prin gaura de evacuare a apei.
Ochii aveau o expresie ciudat de vie i plin de ateptri, ca i cu" ar fi "irosit
cafeaua de di"inea i ar fi a&uns la conclu'ia c avea s fie #un.
O operaie curat i eficient. Toc"ai ai ter"inat #r#ieritul, te$ai de'#rcat ca s
faci un du i te spri&ini de perdeaua de la ca#in ca s regle'i te"peratura apei. 0a din
spate se deschide i cineva intr n ca"era de #aie. %cel cineva putea fi o fe"eie cu o
ar". Te uii la ar" i doa"na te "puc.
+ri"ele trei gloane ratea' inta. +are i"posi#il la o distan at4t de "ic, dar s$a
"ai nt4"plat. +oate c se nt4"pl tot ti"pul. =u prea sunt la curent.
=$ai unde fugi. +oi s te repe'i la ea i s$i ncerci norocul, dac eti acel gen de
o" i ai practic. %plecat ns peste ro#inetul de la du, in4nd perdeaua nchis, n$ai cu"
s$i "enii echili#rul. ,xist de ase"enea posi#ilitatea s nghei de fric, dac eti ca
toi ceilali oa"eni. %a c n$ai unde s te ascun'i, afar de ca#ina de du.
%a c te ascun'i acolo. Te faci c4t poi de "ic i nu "ai ai "ult de trit. %poi
alte dou "pucturi, poate chiar trei i aluneci pe l4ng 'id, iar ochii nu$i "ai expri"
frica. Sunt doar ochii pustii ai "orilor.
.oa"na ntinde "4na i oprete apa de la du. Ancuie ca"era de #aie. In dru"
spre ieire, arunc ar"a fr gloane pe "ocheta scrilor. .e ce s$i fac gri&i5 ,
pro#a#il ar"a ta.
%devrat5 Tre#uie s fie adevrat.
!$a" aplecat i l$a" tras de #ra. (heaa n$ar fi putut fi "ai rece sau "ai rigid.
%" ieit din ca"era de #aie ls4nd ua nencuiat. =u "ai era nevoie. 3e ddea de lucru
poliitilor.
!$a" dus n dor"itor i a" scos #atista de su# pern, Antr$un col erau #rodate
dou iniiale "ici) 1%. 9.2
< %drienne 9ro"sett, a" spus. %" r4s. ,ra un r4s ca" sinistru.
%" scuturat #atista ca s scot "irosul de Ch;pre din ea, apoi a" "pturit$o ntr$
un erveel i a" #gat$o n #u'unar. !$a" dus sus n ca"era de 'i i a" cutat prin
#iroul de l4ng perete. *iroul nu coninea scrisori interesante, nu"ere de telefon sau cutii
de chi#rituri pline de indicii, Sau dac a coninut, atunci "i$au scpat vederii.
!$a" uitat la telefon. Se afla pe o "su l4ng peretele unde era c"inul. %vea
un fir aa de lung, nc4t do"nul 3aver; i putea ngdui s stea cu spatele lsat pe sofa,
cu o igar ntre #u'ele lui catifelate i cafenii, cu o #utur alcoolic rece pe "sua de
alturi, av4nd ti"p #erechet pentru o lung, nosti" i agrea#il conversaie telefonic cu
o a"ic. O discuie alene, destins, plin de cochetrie i de glu"e naive, nici prea
su#tile, dar nici prea #rutale, genul de conversaie la care s$ar fi priceput.
Ce pcat c ratase totulB !$a" ndeprtat de telefon & "$a" ndreptat spre u,
a" potrivit 'vorul ca s pot intra din nou, a" nchis ua fer", trg4nd$o dup "ine peste
prag p4n c4nd clana s$a nchis cu un clic. %" naintat pe alee i "$a" la locuina
doctorului %l"ore.
=i"eni n$a urlat i n$a ieit n goan pe u. =i"eni n$a fluierat dup poliie.
Totul era cal", nsorit i linitit. =ici un "otiv pentru a te agita. =u$i dec4t !arlo>e,
care a "ai dat peste un cadavru. %" a&uns s$o fac foarte #ine. !arlo>e, un cadavru pe 'i,
aa i 'ic oa"enii. .u#a de la "org se ine dup el ca s ridice ce gsete pe dru".
0n tip destul de nosti" i destul de onest.
!$a" napoiat la intersecie, "$a" suit n "ain, a" pornit "otorul, a" dat
napoi i a" plecat de acolo.
iatul de serviciu de la %thletic Clu# s$a ntors n trei "inute i "i$a fcut se"n
s$l ur"e'. %" urcat cu liftul p4n la eta&ul patru, a" dat un col i "i$a urtat o u
ntredeschis.
< Cotii la st4nga, do"nule. C4t putei de linitit. C4iva "e"#ri dor".
%" ptruns n #i#lioteca clu#ului. %vea cri n spatele unor ui de sticl i
reviste risipite pe o "as lung din centru, ca i un portret al fondatorului, lu"inat de un
#ec. Ocupaia principal prea s fie ns dor"itul. *i#lioteci plasate perpendicular creau
"ici alcovuri cu fotolii de piele cu sptar nalt, de o "ri"e i "oliciune greu de cre'ut.
An "ulte din aceste fotolii, do"ni #tr4ni, cu fee violacee din cau'a presiunii arteriale
ridicate, dor"eau linitii i sfor$iau su#ire i chinuit prin nrile str4nse.
%" sltat peste c4teva picioare i "$a" furiat la st4nga. .erace :ingsle; se afla
n ulti"ul alcov n colul ndeprtat al ca"erei. %vea dou fotolii puse unul l4ng altul,
cu faa spre col. Capul lui #runet i "are de$a#ia se vedea peste sptarul unui fotoliu. !$
a" lsat n fotoliul neocupat i l$a" salutat scurt.
< Cor#ete ncet, a 'is el. Ca"era asta e pentru odihna de dup$a"ia'. Ce s$a
nt4"plat5 C4nd te$a" anga&at a" sperat c$ai s " scuteti de pro#le"e i n$ai s "ai
adaugi altele la cele pe care le avea". !$ai fcut s anule' o i"portant nt4lnire de
afaceri.
< 6tiu, i$a" rspuns i "i$a" apropiat faa de a lui. !irosea a >hisK;, un "iros
plcut. ,a l$a "pucat.
Spr4ncenele i s$au arcuit #rusc i faa i$a devenit i"penetra#il. % rsuflat uor i
i$a str4ns pu"nul pe genunchi.
< Continu, a spus el cu o voce de "ri"ea unui nasture "ic.
!$a" uitat napoi peste sptarul fotoliului. *tr4nelul cel "ai apropiat dor"ea
#utean, sufl4nd nainte i napoi prul fin din nri.
< =i"eni nu rspundea acas la 3aver;, a" spus. 0a era uor deschis. Ieri
ns, o#servase" c se nepenete n ra". %" "pins$o i s$a deschis. Ca"era n #e'n,
dou pahare din care s$a #ut. Casa U foarte linitit. In "o"entul ur"tor, o doa"n
su#iric i #runet, care i spuno doa"na 9all#rooK, proprietara casei, a urcat scrile cu
un revolver n "4na ei n"nuat. % spus c l$a gsit pe scri. % spus c$a venit s ia
chiria pe ulti"ele trei luni. % folosit cheia ei ca s intre. Conclu'ia e c s$a folosit de
prile& ca s$i #age nasul pretutindeni prin cas. I$a" luat ar"a i a" descoperit c fusese
folosit recent, dar nu i$a" spus. % 'is c 3aver; nu era acas. %" scpat de ea nfuriind$
o i a plecat val$v4rte&. S$ar putea s che"e poliia, dar e "ull "ai pro#a#il c$are s se
duc s prind fluturi i s uite tot ce s$a nt4"plat, "ai puin chiria.
!$a" oprit. :ingsle; i$a ntors capul spre "ine i a" v'ut c i ncletase at4t
flcile, c4t i dinii. Ochii i preau #olnavi.
< %" co#or4t la parter. Se"ne c o fe"eie i petrecuse noaptea acolo. +i&a"a,
pudr i aa "ai departe. 0a de la #aie era ncuiat, dar a" deschis$o. Trei cartue pe
&os, dou n perete i unul n fereastr. 3aver; n ca#ina duului, gol i "ort.
< .u"ne'eule, a optit :ingsle;. Crei s spui c$a avut o fe"eie la el asear i c
ea l$a "pucat a'i$di"inea n ti"p ce fcea du5
< Ce$ai cre'ut c vreau s v spun5 l$a" ntre#at.
< Cor#ete ncet, a #o"#nit el. ,, firete, un oc .e ce n ca#ina de du5
< Cor#ii ncet, a" spus. .e ce nu n ca#ina de du5 +utei s v g4ndii la un loc
n care un #r#at ar putea fi surprins "ai uor5
< =$ai cu" s ti dac l$a "pucat o fe"eie, a 'is el. Creau s spun, n$ai cu" s
fi sigur, nu$i aa5
< =u, a" spus. %vei dreptate. S$ar putea s fie altcineva care a tras intenionat
la nt4"plare ca s lase i"presia c$a fost opera unei fe"ei. Ca"era de #aie e la parter, dar
spre strada din spate i nu cred c "pucturile dinuntru ar putea fi uor au'ite de
cineva din cas. 9e"eia care a petrecut noaptea acolo s$ar fi putut s plece, dar n$ar fi
i"posi#il s nu nxiste nici o fe"eie. %parenele ar putea fi uor de "sluit. I, ai fi putut
"puca chiar du"neavoastr.
< .e ce .u"ne'eu s$l "puc5 aproape c$a rcnit el, ntr4ng4ndu$i genunchii
n pu"ni. Sunt un o" civili'at.
< =u "i s$a prut c "erit s discut". Soia du"neavoastr poseda o ar"5 l$
a" ntre#at.
% ntors o fa tras i trist spre "ine i a spus cu o voce gunoas)
< .u"ne'eule, nu poi s$i nchipui aa cevaB
< %re ar" sau nu5
% pronunat cuvintele frag"entar, aspru i scurt)
< .a. %re. 0n revolver auto"at.
< 3$ai cu"prat aici5
< =u l$a" cu"prat. 3$a" luat de la un tip #eat, la o petrecere din San
9rancisco. =u i l$a" "ai napoiat. 6i$a ciupit tare #r#ia p4n c4nd ncheieturile
degetelor s$au nl$#it. +ro#a#il c nu$i "ai a"intete cu" i unde l$a pierdut. %t4t era
de #eat.
< %sta e o poveste "ult prea convena#il, a" spus. %i putea recunoate ar"a5
S$a g4ndit "ult, "ping4nd #r#ia nainte i nchi'4ndu$i ochii pe &u"tate. !$
a" uitat din nou n spate, peste fotolii. 0nul din #a#al4cii care sforiau se tre'ise cu un
strnut care aproape c$l aruncase din fotoliu. % tuit, s$a scrpinat la nas cu o "4n
su#ire i uscat i a scos un ceas de aur din #u'unarul vestei. S$a uitat la el trist i l$a pus
la loc, dup care i$a reluat so"nul.
%" v4r4t "4na n #u'unar i i$a" dat lui :ingsle; ar"a. % privit$o foarte
depri"at.
< =u tiu, a 'is el ncet. Sea"n cu ea, dar nu pot s fiu sigur.
< =u"rul de nregistrare e pe partea cealalt, a" 'is.
< =i"eni nu ine "inte nu"erele de nregistrare ale ar"elor.
< %" sperat c n$o s vi$l a"intii, a" spus. %lt"interi "$ar fi nelinitit foarte
tare.
6i$a ncletat "4na pe revolver i apoi l$a pus alturi pe fotoliu.
< Canalia, a 'is ncet. +resupun c s$a de#arasat de ea.
< =u "ai neleg ni"ic. !otivele nu erau satisfctoare pentru du"neavoastr,
fiindc suntei un o" civili'at. .ar erau satisfctoare pentru soie.
< =u e vor#a de aceleai "otiveB s$a rstit el. Iar fe"eile sunt "ult "ai
i"petuoase dec4t #r#aii.
< %a cu" pisicile sunt "ai i"petuoase dec4t c4inii.
< Ce vrei s spui5
< C unele fe"ei sunt "ai i"petuoase dec4t unii #r#ai. %sta$i tot ce voia" s
spun. Ca tre#ui s gsii un "otiv "ai #un dac vrei ca soia du"neavoastr s fi sv4rit
cri"a.
6i$a ntors capul destul ca s se uite direct la "ine frfi nici o ur" de a"u'a"ent
n privire. 3a colurile gurii i$au aprut se"icercuri al#e.
< =u cred c e "o"entul s glu"i". =u pute" s d" poliiei aceast ar".
Cr;stal avea per"is i ar"a a fost nregistrat. %a c au s tie nu"rul, chiar dac eu
nu$l tiu. =u le pute" deci da revolverul.
< .ar doa"na 9all#rooK tie c a" revolverul. % cltinat din cap cu
ncp4nare)
< Ca tre#ui s risc". .a, tiu c$i asu"i un risc. Intenione' s te reco"pense'
pentru asta. .ac condiiile ar fi fost propice unei sinucideri, a propune s pui ar"a la
loc. .ar din c4te "i spui, ne e ca'ul.
< =u, nu e ca'ul. %r nse"na c a ratat pri"ele trei gloane c4nd a ncercat s se
sinucid. .ar nu pot s "ua$"ali'e' o cri" chiar dac pri"esc o pri" de 'ece dolari.
%r"a va tre#ui s se ntoarc la locul ei.
< ! g4ndea" la "ai "ult dec4t 'ece dolari, a spus el cal". ! g4ndea" la
cinci sute de dolari.
< 6i ce v ateptai s cu"prai cu ei5
S$a aplecat spre "ine. Ochii i erau serioi i triti, dar nu duri.
< !ai exist ceva n aparta"entul lui 3aver;, n afara ar"ei, care s indice c
soia "ea a fost acolo recent5
< O roche n al# cu negru i o plrie pe care #iatul de serviciu de la hotelul din
San *ernardino a spus c le purta. S$ar putea s "ai fie o groa' de lucruri de care ha#ar
n$a". Cor fi cu siguran a"prente digitale. Spunei c nu i s$au luat niciodat
a"prentele, dar asta nu nsea"n c n$au s i le cear ca s le co"pare. .or"itorul ei de
acas tre#uie s fie plin de a"prentele ei. Ca i ca#ana de la 3ittle 9a>n 3aKe, Ca i
"aina.
< %r tre#ui s lu" "aina., a nceput el s spun. 3$a" oprit.
< =u folosete la ni"ic, sunt prea "ulte locuri. Ce fel de parfu" folosete5
< (illerlain /egal. 6a"pania +arfu"urilor2, a spus el Iar e"oie. 0neori
Chanel.
< .ar du"neavoastr5
< 0n fel de colonie de Ch;pre cu le"n de santal.
< .or"itorul putea a Ch;pre, %" avut i"presia c e ceva ieftin. .ar nu "
pricep.
< Ieftin5 a strigat el profund &ignit. .oa"neB Cu" poate li ieftin5 6ai'eci de
gra"e cost trei'eci de dolari.
< +i cel din dor"itor "irosea a trei dolari cinci Kilogra"e.
6i$a tr4ntit "4inile pe genunchi i a cltinat din cap.
< ! refer la #ani, a spus el. Cinci sute de dolari. Ii scriu un cec pe loc.
%" lsat propunerea s cad pe podea, nv4rtindu$se ca un fulg "urdar. 0nul din
#a#al4cii din spatele nostru s$a ridicat "piedic4ndu$se i a ieit, #4&#4ind o#osit prin
ncpere.
:ingsle; a spus grav)
< Te$a" anga&at ca s " fereti de scandal i, firete, s$o fereti i pe soia "ea,
la nevoie. 9r s fie vina du"itale, ansa de$a evita un scandal s$a dus. In "o"entul de
fa e n &oc viitorul soiei "ele. =u cred c ea l$a "pucat pe 3aver;. =u a" nici un
"otiv s$o cred. %#solut niciunul. Sunt perfect convins de ce spun. S$ar putea ca ea s fi
fost acolo a'i$noapte, iar aceast ar" s$ar putea s$i aparin. =u nsea"n ns c ea l$a
ucis. , la fel de negli&ent cu ar"ele cu" e cu toate celelalte lucruri. Oricine ar fi putut
lua ar"a.
< +oliitii din ora n$au s$i #at capul s cread asta, a" rspuns. .ac cel pe
care l$a" nt4lnit e un o" onest, au s areste'e pri"a persoan pe care o #nuiesc i au s
ta#ere pe ea cu #astoanele lor de cauciuc. Iar capul doa"nei :ingsle; va fi cu siguran
pri"ul pe care au s$l vad c4nd au s nceap s anchete'e ca'ul.
6i$a ncletat "4inile. .isperarea lui avea un aer teatral, aa cu" are de o#icei
disperarea adevrat.
< Sunt de acord cu du"neavoastr, a" spus. %ran&a"entul din casa lui 3aver; e
prea #un pentru a fi adevrat la pri"a vedere. Soia du"neavoastr i$a lsat acolo
hainele pe care le purta i care pro#a#il pot fi identificate. 6i$a lsat ar"a pe scar. (reu
de cre'ut c$ar putea fi at4t de proast.
< ! ncura&e'i niel, a spus :ingsle; o#osit.
< .ar toate astea nu nsea"n ni"ic, a" spus. +entru c privi" cri"a din
punctul de vedere al calculelor, n ti"p ce oa"enii care sv4resc cri"e pasionale sau
o"oar din ur, sv4resc cri"a i nu le pas. Tot ce$a" au'it despre doa"na :ingsle;
indic o fe"eie nechi#'uit i ridicol. In cas nu exista nici un indiciu c o"orul a fost
pre"editat. .in contr, totul indica o co"plet lips de pre"editare. .ar chiar dac n$ar
exista ni"ic acolo ca s$o i"plice pe soia du"neavoastr, poliia tot are s fac legtura
ntre ea i 3aver;. %u s$i cercete'e trecutul, prietenii, a"antele. =u"ele soiei
du"neavoastr are s apar cu siguran la anchet i atunci c4nd vor afla c d4nsa a
disprut de o lun. copoii au s$i frece fericii "4inile slinoase. 9irete, au s identifice
ar"a i.
!4na i s$a repe'it la ar"a din fotoliul de alturi.
< =u, a" spus. Ca tre#ui s le d" ar"a. !arlo>e s$ar putea s fie un tip foarte
detept i foarte ataat de du"neavoastr personal, dar nu$i poate ngdui s ascund o
dovad at4t de vital ca ar"a cri"ei. Indiferent de ce fac, totul va decurge din pre"isa c
soia du"neavoastr este evident suspect, dei s$ar putea ca aceast eviden s fie fals.
S$a ghe"uit i a ntins "4na lui cu ar"a. %" luat revolverul i l$a" pus n
#u'unar. %poi l$a" scos din nou i i$a" spus scurt)
< .ai$"i #atista. =u vreau s$o folosesc pe a "ea. % putea fi perche'iionat.
!i$a ntins o #atist al# apretat cu care a" ters ar"a peste tot, cu "are gri&,
dup care a" v4r4t$o la loc n #u'unar. I$a" napoiat #atista.
< %"prentele "ele nu sunt o pro#le", a" spus. .ar nu vreau ca ale
du"neavoastr s r"4n pe ar". Iat singurul lucru pe care l pot face. %" s "
ntorc acolo, a" s pun ar"a la loc i a" s che" poliia, "i asu" toate riscurile i a"
s atept s vd ce are s se nt4"ple. %devrul are s ias la iveala. .e ce " afla"
acolo i ce fcea". In ca'ul cel "ai ru, au s$o gseasc pe soia du"neavoastr i au s
dovedeasc c ea l$a ucis. An ca'ul cel "ai #un, au s$o gseasc "ai repede ca "ine i
atunci a" s$"i folosesc toat energia ca s dovedesc c nu ea l$a ucis, ceea ce de fapt
nsea"n c va tre#ui s dovedesc c altcineva a fcut$o. Suntei de acord p4n aici5
% cltinat ncet din cap, apoi a spus)
< .a, iar oferta de cinci sute de dolari e nc n picioare. Ca s dovedeti c nu l$
a ucis Cr;stal.
< =u " atept s$i c4tig, i$a" spus. %r tre#ui s nelegei asta. C4t de #ine l
cunotea do"nioara 9ro"sett pe 3aver;5 n particular5
9aa i s$a str4ns ca un c4rcel. .egetele i s$au ncletat pe coapse. =$a spus ni"ic
< !i s$a prut ca" ciudat c4nd i$a" cerut adresa lui ieri di"inea.
% rsuflat ncet.
< Ca un gust prost n gur, a" spus. Ca o ro"an peri"at. Sunt prea #rutal5
=rile i$au fre"tat i rsuflarea lui avea un sunet ciudat. %poi s$a destins i a
spus cal")
< 3$a cunoscut destul de #ine. c4ndva. , o fat care face ce vrea c4nd e vor#a de
astfel de lucruri. 3aver; era un tip fascinant pentru unele fe"ei, #nuiesc.
< Ca tre#ui s vor#esc cu ea.
< .e ce5 a ntre#at el #rusc. An o#ra&i i$au aprut pete roii.
< =u v privete. , trea#a "ea s pun tot felul de ntre#ri la tot felul de oa"eni.
< %tunci vor#ete cu ea, a 'is el. .e alt"interi, ea i cunotea pe cei doi %l"ore.
+e soia lui %l"ore, cea care s$a sinucis, 3aver; o cunotea i el. Cre'i c s$ar putea s
existe o legtur cu acest ca'5
< =u tiu. Suntei ndrgostit de ea, nu$i aa5
< !$a cstori cu ea "4ine, a spus el nd4r&it.
%" dat din cap i "$a" sculat din fotoliu. %" aruncat o privire prin ncpere. 3a
captul opus, ali doi #a#al4ci continuau s sforie. /estul #ieilor din fotoliile "oi
plecaser la tre#urile lor.
< !ai e ceva, a" spus uit4ndu$" la :ingsle;. +oliaii devin foarte ostili dac
nt4r'ii s$i che"i c4nd e vor#a de o cri". ,xist o nt4r'iere de data asta i or s existe
i altele. % vrea s " duc acolo ca i cu" "$a fi dus pentru pri"a oar. Cred c$a" s
reuesc, dac nu " d de gol da"a 9all#rooK.
< 9all#rooK5 =u$i "ai a"intea #ine la cine " referea". Cine dracu e5 %h, da,
"i a"intesc.
< =u$i ca'ul s v a"intii. Sunt aproape sigur c n$au s$aud un cuv4nt de la ea.
=u$i genul de fe"eie care ar vrea s ai# de$a face cu poliia din proprie iniiativ.
< Aneleg, a 'is el.
< %tunci g4ndii$v cu" o s rspundei la ntre#ri. %u s v pun ntre#ri
nainte de$a v spune c 3aver; e "ort, nainte de$a "i se ngdui s iau legtura cu
du"neavoastr, din c4te tiu. =u cdei n plasa lor. .ac se nt4"pl astfel, n$a" s "ai
pot descoperi ni"ic, fiindc a" s fiu la 'dup.
< %i putea s$"i dai un telefon de acolo, din cas, nainte de$a che"a poliia, a
spus el re'ona#il.
< 6tiu, dar faptul c n$a" s$o fac va pleda n favoarea "ea. %u s verifice
i"ediat toate apelurile telefonice. Iar dac a" s v che" din alt parte, ar nse"na s
recunosc c a" venit aici ca s v previn.
< Aneleg, a spus el. Te poi #i'ui pe "ine c o s trate' lucrurile cu" se cade.
=e$a" str4ns "4na i l$a" lsat acolo, n picioare.
\ thletic Clu# se afla pe col, ca" la &u"tate de strad de #locul Treloar. %"
traversat strada i a" "ers n direcia nord spre intrare. Ter"inaser cu instalatul dalelor
ro' de #eton pe trotuarul "ai nainte acoperit cu #uci de cauciuc. Mona era ncon&urat
de un gard av4nd un pasa& de trecere str4"t care deservea cldirea. Trecerea *ra ticsit de
funcionarii care se ntorceau la #irou dup "asa de pr4n'.
*iroul de recepie de la (illerlain Co"pan; prea "ai pustiu ca ieri. %ceeai
#lond pufoas opera ntr$un col la centrala telefonic. !i$a '4"#it precar i i$a"
rspuns ntin$'4nd un deget spre ea, si"ul4nd o ar" n "4n, n stilul #andiilor din
fil"ele >estern care i rotesc cocoul pistolului. % r4s copios, dar fr s scoat un
sunet. Se distra acu" "ai #ine dec4t se distrase toat spt"4na.
%" artat cu "4na spre #iroul do"nioarei 9ro"sett, iar "icua #lond a dat din
cap, a v4r4t o fis n ta#lou i a vor#it n "icrofon. O u s$a deschis i do"nioara
9ro"sett a intrat #alans4ndu$se elegant spre #iroul ei, s$a ae'at i "$a privit cal" i
curios.
< Ce doreti, do"nule !arlo>e5 ! te" c do"nul :ingsle; nu e aici.
< Toc"ai l$a" v'ut. 0nde pute" sta de vor#5
< .e vor#5
< Creau s v art ceva.
< %h, da5 S$a uitat la "ine g4nditoare. O "uli"e de #r#ai ncercaser s$i
arate ceva, chiar i gravuri. In alte "pre&urri, n$a fi e'itat s$"i ncerc norocul
fc4ndu$i curte.
< Tre#uri, a" spus. Tre#urile do"nului :ingsle;.
S$a ridicat i a deschis portia care o desprea de sala de ateptare.
< %" putea "erge atunci n #iroul lui.
%" intrat n #irou. !i$a deschis ua. An ti"p ce trecea" pe l4ng ea a" "irosit
parfu"ul de le"n de santal. %" spus) 1(illerlain /egal. 6a"pania +arfu"urilor2.
% '4"#it vag i a continuat s in ua deschis.
< .in salariul "euB
< =$a" po"enit ni"ic de salariul du"itale. =u ari ca o fe"eie care tre#uie s$
i cu"pere singur parfu"ul.
< %h, deci asta este. Iar dac vrei s tii, detest s "a parfu"e' c4nd sunt la
#irou. ,l " o#lig.
%" pit n ca"era lung i ntunecat i s$a ae'at ntr$un fotoliu la captul
#iroului. ,u "$a" ae'at unde " ae'ase" ieri. =e$a" privit. %'i purta ceva de culoare
cre", cu un &a#ou plisat la g4t. %rta ceva "ai de'gheat, dar departe de$a fi incendiar.
I$a" oferit una din igrile lui :ingsle;. % luat$o, a aprins$o cu #richeta lui i s$a
lsat pe spate.
< =$are sens s ne pierde" ti"pul ncerc4nd s fi" "echeri, a" spus. Cred c$ai
aflat ntre ti"p cine sunt i cu ce " ocup. .ac n$ai tiut$o ieri de di"inea e doar
fiindc patronului i place s fac pe ta#ul.
S$a uitat la "4na care i se odihnea pe genunchi, apoi i$a ridicat privirea i a spus
aproape ti"id)
< , un #r#at foarte #ine, n ciuda po'ei de o" i"portant pe care o afiea'. 6i
dac ai ti c4t a suferit de pe ur"a acelei t4rfe U a descris un cerc cu igara U dar "ai #ine
s nu po"enesc de asta. .e ce voiai s " ve'i5
< :ingsle; "i$a spus c$i tii pe cei doi %l"ore.
< +e doa"na %l"ore. %" nt4lnit$o de dou ori.
< 0nde ai nt4lnit$o5
< An casa unor prieteni. .e ce ntre#i5
< An casa lui 3aver;5
< Cred c n$ai de g4nd s devii o#ra'nic, do"nule !arlo>e.
< =u tiu ce vrei s spui. %" s discut doar despre afaceri i nu pe tonul
diplo"aiei internaionale.
< +erfect. % dat uor din cap. .a, acas la Chris 3aver;. O#inuia" s "erg
acolo. uneori. C4nd avea c4te o petrecere.
< %tunci 3aver; i cunotea pe cei doi %l"ore, ori doar lQc doa"na %l"ore5
S$a roit uor la fa.
< .a, o cunoate foarte #ine.
< Cunotea, de ase"enea, o "uli"e de alte fe"ei. foarte #ine. =ici nu "
ndoiesc, O cunotea i pe doa"na :ingsle;5
< .a, "ai #ine ca pe "ine. Ai spuneau pe nu"ele "ic. 6tii, doa"na %l"ore s$a
sinucis, ca" acu" un an i &u"tate.
< ,xist vreo ndoial n privina sinuciderii5
6i$a ridicat spr4ncenele cu un gest care "i s$a prut fcut, cZ a i cu" ar fi fost
parte din ntre#area pe care i$o pusese" de for".
< %i un "otiv deose#it s$"i pui aceast ntre#are5 Cu alte cuvinte, are vreo
legtur cu. ceea ce te ocupi5
< =u cred. =u tiu dac are sau nu legtur. Ieri ns doctorul %l"ore a che"at
poliia fiindc "$a" uitat la casa lui. %sta dup ce$a aflat cu a&utorul plcii de
n"atriculare a "ainii cine era". +oliaiul s$a purtat foarte ur4t cu "ine, doar fiindc
era" acolo. =u tia ce fcea" i nu i$a" spus c$l vi'itase" pe 3aver;. .ar doctorul
%l"ore tre#uie s fi tiut. ! v'use n faa casei lui 3aver;. Crei s$"i spui de ce era
nevoie s che"e poliia5 6i de ce poliaiul s$a cre'ut dator s$"i spun c ulti"a
persoan care a ncercat s$l anta&e'e pe %l"ore a a&uns la pucrie5 6i de ce poliaiul s$
a "ai cre'ut dator s " ntre#e dac rudele ei, adic ale doa"nei %l"ore, "$au anga&at5
.ac ai putea s$"i rspun'i la vreuna din aceste ntre#ri, a fi n "sur s &udec dac
sunt sau nu trea#a "ea.
% reflectat la cele spuse, arunc4ndu$"i o privire rapid, apoi s$a uitat n alt parte.
< %" nt4lnit$o pe doa"na %l"ore doar de dou ori, a spus ea ncet. Cred c pot
s$i rspund la ntre#ri, la toate ntre#rile. 0lti"a oar c4nd a" nt4lnit$o a fost la o
petrecere la 3aver; acas, cu" a" spus, unde era o "uli"e de oa"eni. Se #ea "ult i se
discuta cu voce tare. 9e"eile nu erau "preun cu soii lor, iar #r#aii nu erau cu soiile
lor, presupun4nd c aveau soii. %" dat acolo de un tip nu"it *ro>n>ell care era foarte
#eat. %" au'it c e n "arin acu".
O ciclea pe doa"na %l"ore n privina practicii "edical7 a soului ei. +rea s
insinue'e c %l"ore era dintre acel doctori care alearg toat noaptea cu o trus de
seringi i&l fiole a&ut4nd #eivii din localitate s nu vad elefani ro' h"icul de&un.
9lorence %l"ore i$a rspuns c nu$i pas cu" i c4tig #anii soul ei, at4t ti"p c4t avea
o groa' de #ani i i putea cheltui. ,ra ca" #eat i nu prea si"patic, dupft prerea
"ea. ,ra una din acele fe"ei irete i elegante, cart2 r4d prea "ult, se l#rea' n fotolii
i i expun picioarele p4n sus. O #lond cu pr foarte deschis i cu ochii neper"in de
al#atri. *ro>n>ell i$a rspuns c s nu$i fac nici o gri&a, cci o astfel de practic e
ntotdeauna o "in de aur. O vi'it de cincispre'ece "inute la un pacient i un venit ntre
'ece i cincispre'ece dolari de vi'it. II deran&a un singur lucru, a spus el. Cu" putea un
doctor s o#in at4tea droguri fr s ai# relaii5 % ntre#at$o pe doa"na %l"ore dac
avea "uli gangsteri si"patici la "as. 9lorence i$a aruncat un pahar de vin n fa.
%" '4"#it acru, dar do"nioara 9ro"sett s$a reinui,. 6i$a stins igara n
scru"iera "asiv de sticl i cupru dc pe #iroul lui :ingsle; i "$a privit grav.
< !i se pare un gest potrivit, a" spus. %far de ca'ul c *ro>n>ell avea pu"nii
soli'i, nu vd de ce 9lorence n$ar fi fcut$o.
< !da. C4teva spt"4ni "ai t4r'iu, 9lorence %l"ore a fost gsit "oart n
gara& la o or foarte naintat. 0a gara&ului era nchis i "otorul "ainii "ergea. S$a
oprit i i$a u"e'it discret #u'ele. Chris 3aver; a gsit$o. Se ntorcea acas la o or t4r'ie
din noapte. 9lorence 'cea pe podeaua de #eton, n pi&a"a, cu capul su# o ptur care
acoperea i eava de eapa"ent a "ainii. .octorul %l"ore nu era acas. =u s$a scris
ni"ic n 'iare, afar de faptul c$a "urit su#it. S$a "ua"ali'at #ine.
6i$a ridicat "4inile "preunate i apoi le$a lsat n poal. %" spus)
< %tunci a fost ceva n neregul5
< %a s$a cre'ut, dar oa"enii au ntotdeauna #nuieli. !ai t4r'iu, a" au'it ceva
care ar fi putut s$o explice. %" dat de acest *ro>n>ell pe Cine Street i "i$a oferit s
#e" ceva.
=u$"i plcea, dar avea" la dispo'iie o &u"tate de or. %" tat n spate la 3ev-s
*ar i "$a ntre#at dac "i a"intea" # da"a care i aruncase #utura n fa. %"
rspuns c da. In continuare, conversaia a "ers ca" aa)
*ro>n>ell) %"icul nostru Chris 3aver; o ncurc dac r"4ne fr a"ante pe
care s le stoarc de #ani.
%" rspuns) =u neleg ce vrei s spui.
,l a spus) +oate c nu vrei s nelegi. In noaptea n care^i"urit, doa"na %l"ore
fusese la tripoul lui 3ou Cond; unde pierduse "asiv la rulet. S$a nfuriat i a acu'at c
ruleta fusese aran&at i a fcut scandal. Cond; a tre#uit s$o duc cu fora n #iroul lui. %
luat legtura cu doctorul %l"ore printr$un serviciu telefonic i, dup o vre"e, doctorul a
sosit, l$a fcut o in&ecie cu una din seringile lui "ici o#inuite. %poi I plecat, ls4ndu$l
pe Cond; s$o duc acas. Se pare c avea un ca' foarte urgent. %a c a"icul Cond; a
condus$o acas. I nfir"iera doctorului a sosit che"at de acesta. Cond; a dus$o pe
9lorence la eta&, iar infir"iera a pus$o n pat. Cond; s$a ntors la fisele lui. % tre#uit a fie
dus pe sus n pat i totui, n aceeai noapte, s$a sculat i a co#or4t n gara&ul casei i ;i$a
ncheiat viaa aspir4nd ga'ele din eava de eapa"ent. Ce prere ai5 "$a ntre#at
*ro>n>ell.
%" spus) =u tiu ni"ic. .ar du"neata de unde tii5
% spus) Cunosc un 'iarist la fiuica local ce trece drept 'iar. =$a avut loc nici o
anchet sau autopsie. .ac au avut loc teste "edicale, ni"eni n$a po"enit de ele. =$au
un adevrat procuror acolo. .irectorii de po"pe fune#re fac cu schi"#ul pe procurorii,
fiecare c4te o spt"4n. =u$i greu de aran&at aa ceva ntr$un orel, dac cineva care
dispune de influen trage sforile. Iar Cond; dispunea de "ult influen n acea vre"e.
=u dorea pu#licitatea unei anchete i nici doctorului nu$i plcea ideea.
.o"nioara 9ro"sett s$a oprit din vor#it i a ateptat s spun ceva. Cu" a" tcut,
a continuat)
< A"i nchipui c$i dai sea"a ce$a nse"nat asta pentru *ro>n>ell.
< 9irete. %u lichidat$o i apoi "preun cu Cond; au aran&at s "ua"ali'e'e
afacerea. S$a petrecut n locuri "ai corecte dec4t a fost *a; Cit; vreodat. .ar asta nu$i
ntre, i r poveste, nu$i aa5
< =u. Se pare c prinii doa"nei %l"ore au anga&ai. 08 detectiv particular. ,ra
un o" care avea un #irou de pa'ne de noapte i fusese cel de$al doilea la locul sinuciderii
n aR noapte dup Chris. *ro>n>ell a spus c tipul tre#uie sZ i tQ avut ceva infor"aii,
dar c n$a apucat s le foloseasc, % fost arestat pentru c a condus "aina n stare de
e#rietni2 i conda"nat la nchisoare.
< %sta$i tot5 a" spus.
< Iar dac te "iri de ce "i a"intesc at4t de #ine, e fi"o% "eseria "ea "i cere
s$"i a"intesc conversaiile.
< ! g4ndea" doar c tot ce$ai spus nu nsea"n ". n2 lucru. =u pricep cu" l
putea afecta pe 3aver;, chiar da_S i a fost cel care a gsit$o. %"icul du"itale vor#re,
do"nul *ro>n>ell, pare s cread c ce s$a nt4"plat i$a oferit cuivn o ans s$l
anta&e'e pe doctor. Tre#uie s existe dove'i nun ales atunci c4nd ncerci s anta&e'i pe
cineva care a foii declarat nevinovat de un &uriu.
< %a cred i eu, a declarat do"nioara 9ro"sett. 6iZ iiv dori s cred c anta&ul
n$a fost una din "icile porcrii are Chris 3aver; avea o#iceiul s le fac. Cred c asta
avea" s$i spun, do"nule !arlo>e. %cu" tre#uie s plec.
S$a ridicat de pe scaun. I$a" spus)
< =u nc. %" s$i art ceva.
%" scos din #u'unar #atista "ic i parfu"at care fusdfil su# perna lui 3aver;,
"$a" aplecat i a" lsat$o s cad pe #irou n faa ei.
< a uitat la #atist, apoi la "ine. % scos un creion i a tras spre ea #ucica de
linon.
< Ce$i pe ea5 Otrav de "ute5 "$a ntre#at.
< %" cre'ut c e un fel de parfu" de le"n de santal.
< O i"itaie ieftin. /epulsie e un cuv4nt "ult prea hina#il pentru a o descrie. 6i
de ce vrei s " uit la aceast pitist, do"nule !arlo>e5
S$a lsat pe spate i "$a privit direct i cal".
< %" gsit$o n casa lui 3aver; su# perna din dor"itorul lui. %re iniiale pe ea.
% despturit #atista folosind din nou captul creionului, Iar s$o ating. 9aa i s$a
contractat i a devenit grav.
< %ceste dou litere #rodate pe ea, a spus ea cu o voce :ce i "4nioas, se
nt4"pl s coincid cu iniialele "ele. I, " asta te refereai5
< ,xact, a" 'is. +ro#a#il c are o "uli"e de a"ante cu aceleai iniiale.
< %adar te$ai decis s fii i"pertinent, a 'is ea cal".
< , #atista du"itale sau nu5
% e'itat. % ntins "4na peste #irou foarte linitit, a luat . alt igar i a aprins$o
cu un chi#rit. % stins chi#ritul scuti ir4ndu$l uor i ur"rind flacra care nainta pe
#eior.
< .a, e a "ea. Tre#uie s$"i fi c'ut c4nd a" fost acolo. .e"ult. Te ncredine'
c n$a" pus$o su# perna de pe patul Iui. %sta voiai s tii5 =$a" spus ni"ic, iar ea a
continuat. Tre#uie s$o fi "pru"utat vreunei fe"ei creia. creia i plcea acest gen de
parfu".
< !i$a" fcut o i"agine despre fe"eia aceea. 6i nu se prea potrivete cu cea pe
care o a" despre 3aver;.
6i$a arcuit uor #u'a superioar. ,ra o #u' superioar destul de lung. A"i plac
#u'ele superioare lungi.
< Cred, a spus ea, c$ar tre#ui s$i schi"#i puin ideea pe care o ai despre Chris
3aver;. Orice not de rafina"ent pe care ai fi putut$o o#serva e o pur coinciden.
< =u vor#eti prea fru"os despre "ori, a" spus.
O clip a r"as ne"icat i "$a privit de parc n$a fi spus ni"ic i se atepta s
" aud spun4nd ceva. 0n tre"ur uor i$a cuprins g4tul i apoi ntregul trup. !4inile i s$
au ncletat i igara s$a ndoit. % privit$o i a aruncat$o n scru"ier cu o "icare #rusc.
< % fost "pucat n du, a" spus. 6i se pare c e opera unei fe"ei care i$a
petrecut noaptea acolo. Toc"ai se #r#ierise. 9e"eia a lsat ar"a pe scri i aceast
#atist pe pat.
S$a "icat uor n fotoliul ei. +rivirea ei i pierduse ori" expresie. 9aa i
devenise la fel de rece ca o sculptur.
< 6i te atepi s$i dau infor"aii n aceast privin5 "$a ntre#at ea
decepionat.
< %scult, do"nioar 9ro"sett, a dori s fiu politicos, distant i su#til n ce
privete toate aceste lucruri. % dorf s " anga&e' n acest &oc "car o dat, aa cu"
cineva ca du"neata ar dori s fie &ucat. .ar ni"eni nu " las, nid clienii, nici poliia i
nici cei "potriva crora fac acest &oc. Oric4t a ncerca s fiu de cu"secade, ter"in
ntotdeau"i prost i sunt gata s &ignesc pe cineva.
% dat din cap de parc "$ar fi au'it cu greutate.
< C4nd a fost "pxicat5 a 'is ea i din nou a tre"urat uor.
< *nuiesc c a'i$di"inea. =u la "ult ti"p dup co se sculase. %" spus c
toc"ai ter"inase #r#ieritul i pregtea s fac un du.
< %sta nsea"n c$a fost la o or t4r'ie, a spus ea. Sunt aici de la ora opt i
&u"tate.
< =u cred c l$ai "pucat du"neata.
< (ro'av de a"a#il din partea du"itale, a 'is ea. .ar c #atista "ea. =u$i aa5
.ei nu e parfu"ul "eu. 6i nu cred ca poliia e foarte sensi#il n ce privete calitatea
parfu"ului sau a altor lucruri.
< =u este. .ar asta se aplic i detectivilor particulari, Te a"u' "ult istoria
asta5
< IsuseB a 'is ea i i$a acoperit gura cu dosul "4inii.
< S$a tras n el de vreo cinci sau ase ori. =u"ai do" gloane l$au ni"erit. ,ra
ncolit n ca#ina duului. !i s$a prut o scen destul de ori#il. .ovedete "ult ur din
partea cuiva. Sau o "inte foarte calculat ori cri"inal.
< ,ste uor s$l urti, a spus ea distrat. 6i otrvitor di uor s$l iu#eti.
9e"eile, chiar i cele decente, fac greeli at4t de teri#ile n ce privete #r#aiiB
< Crei s$"i spui c ai cre'ut c$l iu#eai, dar c acu" nu$l "ai iu#eti i c nu l$
ai "pucat du"neata5
< .a. Cocea i devenise uoar i aspr, ca parfu"ul pe care nu dorea s$l
foloseasc pe #atist. Sunt sigur c ai s respeci confidena "ea. % r4s scurt i a"ar.
Sr"anul, egoistul, ieftinul, ori#ilul, super#ul i nestatornicul individB !ort, rece,
lichidatB =u, do"nule !arlo>e, nu l$a" "pucat in.
%" ateptat s$i ter"ine confesiunea. .up o clip, a lipus linitit)
< .o"nul :ingsle; e la curent5 %" dat afir"ativ din cap.
< 6i poliia, firete., a "ai spus.
< =u nc. Cel puin nu de la "ine. ,u l$a" gsit. Casa nu era ncuiat. %"
intrat. 3$a" gsit.
% luat creionul i l$a nfipt n #atist.
< .o"nul :ingsle; cred c tie despre 'drean asta parfu"at5
< =i"eni nu tie cu excepia du"itale i a "ea, i a celui pare a pus$o acolo.
< Ce a"a#il din partea du"itale, a spus ea ironic. 6i ce n ina#il c ai ase"enea
g4nduri.
< %i o not de superioritate i de de"nitate care "i place, u" spus, dar n$o
exagera. Ce$ai vrea s g4ndesc5 C$a" scos #atista de su# pern, c$a" "irosit$o i a"
inut$o la vedere.-ipun4nd) 1%ha, iat iniialele do"nioarei 9ro"sett, i aa "ai departe.
.o"nioara 9ro"sett tre#uie s$l fi cunoscut pe 3aver;, poate chiar inti". S 'ice" ntre
noi c$a fost at4t de inti" cu el pe c4t poate "intea "ea "urdar s$i i"agine'e. .ar
sta e un parfu" ieftin i do"nioara 9ro"sett nu folosete parfu" ieftin. Iar #atista se
afla su# perna lui 3aver;, iar do"nioara 9ro"sett nu$i ine #atistele su# perna unui
#r#at. %adar, toat povestea asta n$are ni"ic de$a face cu do"nioara 9ro"sett. , doar
o ilu'ie optic2.
< Ter"in odatB a strigat ea. %" r4n&it.
< Ce fel de persoan i nchipui c sunt5 s$a rstit ea.
< , prea t4r'iu ca s$i "ai spun.
% roit delicat pe ntreaga fa de data asta.
< %i vreo idee cine a fcut$o5
< %" idei, dar nu sunt dec4t idei. ! te" c poliia are s considere ca'ul destul
de si"plu. 0nele din hainele doa"nei :ingsle; at4rnau n dulapul lui 3aver;. 6i c4nd au
s afle ntreaga poveste, inclusiv ce s$a petrecut ieri la 3ittle 9a>n 3aKe, " te" c$au s
pun "4na pe ctue. !ai nt4i nsft tre#uie s$o gseasc pe doa"na :ingsle;. .ar asta
n$are sfl fie prea greu pentru ei.
< Cr;stal :ingsle;, a spus ea a#sent. Sr"anul de el, tre#uie s ndure i asta.
< =u neaprat, a" spus. S$ar putea s existe o explicaie cu totul diferit, ceva de
care nu ti" ni"ic. +utea fi cinevn ca doctorul %l"ore.
6i$a ridicat ncet privirea i a cltinat din cap.
< S$ar putea, a" insistat. =$ave" ni"ic care s doC` deasc contrariul. ,ra
foarte nervos ieri, in4nd sea"a c o un o" care n$are de ce s se tea". .ar, firete, nu
nu"ai cei vinovai se te".
!$a" ridicat n picioare, a" rpit cu degetele pe "argi nea #iroului i "$a"
uitat n &os la ea. %vea un g4t fru"os !i$a artat #atista.
< Ce se nt4"pl cu asta5 "$a ntre#at ea "ohor4t.
< .ac ar fi a "ea, a spla$o pentru a nltura acfca parfu" ieftin.
< S$ar putea s ai# i"portan, nu$i aa5 S$ar putea i ai# "are i"portan.
< =u cred c are cea "ai "ic i"portan, a" spui r4'4nd. 9e"eile i uit
ntotdeauna #atistele pe unde se duc. 0n tip ca 3aver; le str4nge i le ine ntr$un sertar
parfu"at cu un scule de ier#uri "irosind a le"n de san tal. S$ar putea s le dea cuiva
pentru a se distra pe sea"a reaciilor unor fe"ei la vederea iniialelor. %" i"presia ea era
genul sta de canalie. 3a revedere, do"nioar 9ronisel i i i "ulu"esc c$ai discutat cu
"ine.
%" pornit spre u, dar pe dru" "$a" oprit i a" ntre#at$o)
< Cunoti cu"va nu"ele &urnalistului de la 'iarul local care i$a furni'at lui
*ro>n>ell toate acele infor"aii5
% cltinat din cap.
< Sau nu"ele prinilor doa"nei %l"ore5
< =ici asta. .ar a putea eventual s aflu pentru di"ineaa. % fi nc4ntat s$o
fac.
< Cu" ai s procede'i5
< %stfel de infor"aii apar de o#icei n ferpare. Sunt aproape sigur c$a existat
un ferpar n 'iarele din 3os %ngeles.
< Ce a"a#il din partea du"itale. !i$a" "icat un deget pe "arginea #iroului i
a" privit$o din profil. %vea un ten pal ca de filde, ochi super#i i un pr c4t se poate de
fin i li fel de negru ca noaptea.
!i$a" continuat dru"ul i a" ieit din #irou. *londa de I" panoul telefonic "$a
privit plin de sperane, iar #u'ele ei "ici i roii s$au deschis atept4nd alt glu".
Cu" ns epui'ase" re'erva de glu"e, a" ieit din ncpere.
= faa casei lui 3aver; nu se vedea nici o "ain a poliiei, ni"eni nu #tea
trotuarul i c4nd a" "pins ua de la intrare n$a" "ai si"it "irosul de igar de foi sau
de igar o#inuit. Soarele se ndeprtase de ferestre i o "usc #4'4ia ncet deasupra
unuia din paharele de >hisK;. %" "ers p4n n fundul ncperii i "$a" aplecat peste
#alustrada care ducea la parter. =i"ic nu s$a "icat n casa do"nului 3aver;. =ici un
'go"ot cu excepia picturilor care se au'eau sla# din ca"era de #aie i care cdeau pe
u"rul unui "ort.
!$a" dus la telefon i a" cutat nu"rul seciei de poliie n carte. %" for"at
nu"rul i n ti"p ce atepta" a" scos "icul revolver auto"at din #u'unar i l$a" pus
pe "as alturi de telefon.
O voce #r#teasc a spus)
< +oliia din *a; Cit;. S"oot la telefon. %" rspuns)
< Cineva a fost "pucat la aceast adres) %ltair Street, nu"rul FNI. 0n anu"e
3aver; locuiete aici. , "ort.
< %ltair Street, nu"rul ase$doi$trei. Cine eti du"neata5
< ! nu"esc !arlo>e.
< ,ti n cas5
< .a.
< =u te atinge de a#solut ni"ic.
%" nchis telefonul, "$a" ae'at pe sofa i a" ateptat.
=u prea "ult. 0ndeva departe a urlat o siren i sunetul ei a crescut pe "sur ce
se apropia. Cauciucurile au ge"ut la o cotitur, urletul s$a stins ntr$un huruit "etalic,
redua apoi la tcere n ti"p ce cauciucurile au scr4nit din nou n faa casei. +oliia din
*a; Cit; fcea econo"ie la cauciucuri, +e alee au rsunat pai i "$a" dus la ua de la
intrare i a" deschis$o.
.oi poliai n unifor" au dat #u'na n ca"er. ,rau de "ri"e o#inuit, cu
acele fee trecute prin "ulte i cu ochii #nuitori. 0nul din ei purta o garoaf su# apc n
spatele urechii drepte. Cellalt era "ai n v4rst, puin ncrunit i ncruntat. %u r"as n
picioare privindu$" plictisii, apoi cel "ai n v4rst a spus scurt)
< In regul, unde e5
< Dos, n ca"era de #aie, n dosul perdelei de la du.
< ,ddie, stai cu el aici.
% pit rapid prin ca"er i a disprut. +artenerul lui "$a privit cu atenie i a
vor#it din colul gurii)
< =u te g4ndi s faci vreo prostie, a"ice.
!$a" ae'at la loc pe sofa. .in ochi poliaiul a cercetat ncperea. .e &os ne$au
parvenit 'go"ote, pai ce se deplasau. +oliaiul care r"sese cu "ine a 'rit #rusc ar"a
de l4ng telefon. S$a repe'it la ea cu un gest violent, ca un &uctor de fot#al.
< %sta$i ar"a cri"ei5 aproape c$a urlat el la "ine.
< %a "i nchipui. S$a tras cu ea.
< %ha. S$a aplecat deasupra ar"ei, de'velindu$i colii la "ine. 6i$a pus "4na pe
tocul revolverului. % desfcut cu degetul ncuietoarea i a apucat patul revolverului
negru. Ce ai 'is5 "$a repe'it el.
< C aa "i nchipui.
< %sta$i perfect, a r4n&it el. , ntr$adevr perfect.
< =u$i chiar aa de perfect, a" spus.
S$a tras puin n spate. !$a privit cu "are atenie.
< .e ce l$ai "pucat5 a "4r4it el.
< !$a" tot ntre#at i eu.
< %ha, un "echer.
< 8ai s st" &os i s$i atept" pe cei de la cri"inalistic, "i re'erv aprarea.
< =u face pe ne#unul cu "ine, a 'is el.
< =u fac deloc pe ne#unul. .ac l$a fi "pucat, n$a fi. "i. =$a fi che"at
poliia. =$ai fi gsit ar"a. =u te chinui !ea tare cu acest ca'. =$ai s$l anchete'i "ai
"ult de 'ece "inute.
% prut &ignit. 6i$a scos apca i garoafa a c'ut pe podea. S U a aplecat i a luat$
o, apoi a sucit$o ntre degete i a aruncat$o In dosul grila&ului din faa c"inului.
< =$ar tre#ui s faci asta, a" spus. S$ar putea s$o ia drept un indiciu i s$i
piard o groa' de ti"p cu ea.
< 3a dracuB S$a aplecat peste paravan, a apucat garoafa tiin nou i a v4r4t$o n
#u'unar. ,ti la curent cu toate, nu$i ua5
Cellalt poliai a urcat scrile cu o expresie grav. % r"as n "i&locul ncperii,
s$a uitat la ceasul de "4n, a scris ceva n carnet, apoi s$a uitat afar pe fereastr, trg4nd
de$o parte &alu'elele.
+oliaiul care r"sese cu "ine a spusZ
< +ot s "erg s " uit5
< =u$i #ate capul, ,ddie, nu$i do"eniul nostru. %i che"at procurorul5
< %" cre'ut c secia de cri"inalistic se va ocupa de acest ca'.
< !da. , adevrat. Cpitanul Se##er va lua n pri"ire totul i tii c$i place s
lucre'e cu" vrea el. S$a uitat la "ine i a spus) du"neata eti !arlo>e5
I$a" spus c " nu"esc !arlo>e.
< , "are "echer, cunoate toate pro#le"ele, a 'is ,ddie.
Cellalt poliist "$a privit distrat i s$a uitat tot distrat la ,ddie, a 'rit ar"a pe
"asa cu telefonul i s$a concentrat asupra ei, fr s "ai fie c4tui de puin distrat.
< !da, aia e ar"a cri"ei, a spus ,ddie. =$a" atins$o. +artenerul lui a dat din
cap.
< Cd c poliia nu$i prea gr#it a'i. Cu ce te ocupi, do"nule5 ,ti un prieten
de$al lui5 % artat cu degetul "are spre podea.
< 3$a" v'ut ieri pentru pri"a dat n viaa "ea. Sunt un detectiv particular din
3os %ngeles.
< %ha.
!$a privit cu atenie. Cellalt poliai s$a uitat la "ine foarte #nuitor.
< .u"ne'eule, asta nsea"n c totul are s fieB co"plicat.
,ra pri"a o#servaie inteligent pe care o fcuse. I$a" r4n&it afectuos.
+artenerul lui s$a uitat din nou pe fereastra din fa.
< +este dru" e casa lui %l"ore, ,ddie, a spus el. ,ddie i s$a alturat i s$a uitat
i el.
< Chiar aa. Se poate citi placa cu nu"ele lui. %scult, tipul sta de la parter ar
putea fi.
< Pine$i guraB a spus colegul lui i a lsat &alu'eaua sa cad. %"4ndoi s$au
ntors i "$au privit posaci.
O "ain a sosit pe strad, s$a oprit, o u s$a nchis cu 'go"ot i a" au'it ali
pai pe aleea de la intrare. Cel "ai n v4rst dintre poliai a deschis ua celor doi poliiti
n civil, dintre care unul "i era cunoscut.
Cel care a intrat pri"ul era "ic de statur pentru un poliist, un o" de v4rst
"i&locie cu o fa su#ire i cu o expresie de per"anent o#oseal. %vea nasul ascuit i
ndoit niel ntr$o parte, ca i cu" cineva l$ar fi pocnit c4nd conducea o anchet. +lria
lui al#astr, plat, i sttea solid pe cap i pe dedesu#t se vedea un pr al# ca 'pada.
+urta un costu" de un "aro ur4t i inea "4inile n #u'unarul hainei, cu degetele "ari
afar.
*r#atul din spatele lui era .egar"o, poliaiul solid cu pr #lond deschis, cu ochii
de un al#astru "etalic i cu o figur 1l#atic i ridat, cruia nu$i plcuse c " aflase"
n faa casei doctorului %l"ore.
Cei doi poliiti n unifor" s$au uitat la #r#atul "ai scund i l$au salutat duc4nd
"4na la apc.
< Cadavrul e la su#sol, cpitane Se##er. % fost "pucat ile dou opri dup
c4teva rateuri, se pare. , "ort de o vre"e. %cest tip se nu"ete !arlo>e. , un detectiv
particular din lios %ngeles. =u l$a" interogat prea "ult.
< 9oarte #ine, a spus Se##er aspru. %vea o voce #nuitoare. 6i$a pli"#at o
privire #nuitoare asupra feei "ele i a dat uor din cap. Sunt cpitanul Se##er, a 'is el.
Iar acesta e locotenentul .egar"o. !ai nt4i o s ne uit" la cadavru.
%u traversat ca"era. .egar"o "$a privit de parc nu "ar fi v'ut niciodat i l$a
ur"at. %u co#or4t la parter nsoii de cel "ai n v4rst dintre cei doi poliiti. +oliaiul
nu"it ,ddie a schi"#at cu "ine c4teva priviri.
< Casa asta e exact peste dru" de locuina doctorului %l"ore, nu$i aa5 a" spus.
9aa lui i pierdu orice expresie. =u c$ar fi avut "ult de pierdut.
< !da. 6i5
< =i"ic, a" spus. 6i a" r"as tcut.
Cocile de dedesu#t ne parveneau stins i neclar. +oliaiul a tras cu urechea i a
spus pe un ton "ai politicos)
< !ai ii "inte ca'ul la5
< .oar puin.
< %u "ua"ali'at fru"os afacerea, a spus el i a r4s. %u fcut$o ghe" i au
ascuns$o n fundul unui raft. /aftul de sus, din ca"era de #aie. %cela unde nu poi a&unge
fr s te caeri pe un scaun.
< %adar au "ua"ali'at$o. ! ntre# de ce. +oliaiul "$a privit ncruntat.
< ,rau "otive serioase la "i&loc, a"ice. S nu$i nchipui c n$au fost. C4t de
#ine l$ai cunoscut pe acest 3aver;5
< =u prea #ine.
< II ineai su# o#servaie5
< ! ocupa" niel de el. 3$ai cunoscut5 l$a" ntre#at. +oliaiul 'is ,ddie a
cltinat din cap.
< =u, nu "ai in "inte dec4t c un tip din casa asta a gsit$o pe nevasta lui
%l"ore n gara& n acea noapte.
< S$ar putea ca 3aver; s nu fi fost aici pe atunci.
< .e c4t ti"p e aici5 a 'is el.
< =u tiu.
< Ca" un an i &u"tate, a 'is poliaiul g4nditor. Miarele din 3os %ngeles au
po"enit ceva despre el5
< .oar un paragraf n seciunea 1=outi din district2, a" rspuns "ai "ult ca s
" aflu n trea#.
S$a scrpinat la ureche, apoi a ascultat atent. =ite pai se au'eau pe scar. 9aa i$
a devenit inexpresiv. S$a ndeprtat de "ine i s$a ndreptat de spate.
Cpitanul Se##er s$a gr#it s a&ung la telefon, a fcut un nu"r, a vor#it n
aparat, apoi a ndeprtat telefonul de la ureche i s$a uitat napoi peste u"r.
< Cine$i procuror spt"4na asta, %l5
< ,d (arland, a rspuns locotenentul voinic cu o voce i"pasi#il.
< Chea"$l pe ,d (arland, a spus Se##er la telefon, Spune$i s vin aici
i"ediat. 6i spune$le celor de la serviciul antropo"etric s se gr#easc.
% lsat ar"a din "4n i a ltrat tare)
< Cine s$a atins de ar"a asta5
< ,u, i$a" rspuns. S$a apropiat pind precar pe clc4ie, a a&uns n faa "ea i
"$a "puns cu #r#ia lui "ic i ascuit. Pinea delicat ar"a ntr$o #atist.
< =u tii c nu tre#uie s atingi o ar" aflat la locul cri"ei5
< 9irete c tiu. .ar c4nd a" luat$o n "4n n$a" tiut c$a avut loc o cri". =$
a" tiut c ar"a a fost folosit. Mcea pe scar i a" cre'ut c$a fost lsat acolo.
< +oveste verosi"il, a spus Se##er decepionat. .ai deseori de astfel de lucruri
n tre#urile du"itale5
< Ce fel de lucruri5
% continuat s " priveasc fix i nu "i$a rspuns.
< Cu" s fac s$i relate' versiunea "ea asupra eveni"entelor5 a" spus.
S$a ca"#rat i "i$a artat #rusc toat ostilitatea.
< Ce$ar fi s rspun'i la ntre#ri aa cu" i le pun eu5 =u i$a" rspuns. Se##er
s$a ntors #rusc i s$a adresat celor doi poliiti n unifor".
< *iei, v putei ntoarce la "aina voastr i luai "ai t4r'iu legtura cu
dispeceratul.
Cei doi l$au salutat i au ieit, nchi'4nd ua ncet p4n s$a nepenit i atunci au
devenit foarte nervoi. Se##er a ateptat p4n c4nd "aina lor s$a ndeprtat. %poi i$a
aintit din nou privirea lui trist i rea asupra "ea.
< Creau s$i vd actele de identitate, a spus el.
I$a" n"4nat portvi'itul i a scor"onit prin el. .egar"o s$a ae'at ntr$un fotoliu,
i$a ncruciat picioarele i s$a uitat pierdut n tavan. %poi a scos din #u'unar un chi#rit i
a nceput s$i "estece partea de &os. Se##er "i$a napoiat portvi'itul. 3$a" pus napoi n
#u'unar.
< Oa"enii din "eseria du"itale ne produc o groa' de neplceri, a spus el.
< =u neaprat, a" rspuns.
% ridicat vocea. 9usese destul de ridicat i "ai nainte.
< %" 'is c ne produc o groa' de neplceri i este exact ce$a" vrut s spun.
.ar te asigur de un lucru. =$ai s produci nici o neplcere la *a; Cit;B
=u i$a" rspuns. % "puns aerul cu degetul "are.
< %i venit dintr$un ora "are. Ii nchipui c eti detept i i nchipui c eti
dur. =u$i face gri&i. 6ti" cu" s ne ocup" de du"neata. Sunte" un orel "ic, dar
sunte" foarte #ine organi'ai. %ici nu exist intrigi politice. 3ucr" direct i rapid. =u$i
face gri&i n privina noastr, do"-le.
< =u$"i fac gri&i, a" rspuns. =$a" de ce s$"i fac gri&i, ncerc doar s c4tig i
eu un dolar n "od cinstit.
< 6i nu ncerca s faci pe "echerul cu "ine, 'ise Se##er. =u$"i place.
.egar"o i$a co#or4t ochii din tavan i a ndoit un deget ca s$i priveasc
unghia. % vor#it pe un ton foarte plictisit.
< %scult, do"nule cpitan. Tipul de la parter se nu"ete 3aver;. , "ort.
%lerga dup fuste.
< ,i i5 l$a repe'it Se##er fr s$i ndeprte'e privirea de la "ine.
< Antreaga punere n scen indic pre'ena unei fe"ei, a 'is .egar"o. 6tii cu ce
se ocup aceti detectivi particulari. Ca'uri de divor. +ropun s$l i"plic" n afacere n
loc s ncerc" s$l sperie".
< .ac l sperii, a spus Se##er, a dori s tiu. =u vd nici un se"n c$i speriat.
S$a apropiat de fereastr i a ridicat &alu'elele. 3u"ina s$a revrsat n ca"er
aproape or#itoare dup lunga perioad de ntuneric. % revenit clc4nd apsat, "$a "puns
cu un deget su#ire i dur i "i$a spus)
< Cor#ete.
< 3ucre' pentru un o" de afaceri din 3os %ngeles, a" spus, care nu$i poate
ngdui s ai# o groa' de pu#licitate neplcut. .$asta "$a anga&at. %cu" o lun soia
lui a disprut i clientul "eu a pri"it o telegra" n care se spunea c$a plecat cu 3aver;.
3aver; ns a negat. Clientul "eu l$a cre'ut suficient pentru a se ngri&ora. Se pare c
doa"na e ca" necugetat. S$ar fi putut s fi luat contact cu oa"eni du#ioi i s fi intrat
apoi n ncurctur. %" venit aici ca s$l vd pe 3aver;, dar el a negat c$ar fi plecat cu ea.
3$a" cre'ut doar pe &u"tate, iar "ai t4r'iu a" pri"it o dovad concludent c fusese
"preun cu ea la un hotel din San *ernardino n noaptea c4nd se presupunea c ea a
plecat de Ia ca#ana de pe "unte unde sttea. Cu aceast infor"aie la "4n a" revenit
s$l confrunt pe 3aver;. =i"eni n$a rspuns c4nd a" sunat i ua era deschis. %" intrat,
"$a" uitat de &ur "pre&ur, a" gsit ar"a i a" cercetat casa. %" dat de el. ,xact aa
cu" e acu".
< =$aveai nici un drept s cercete'i casa, a 'is Se##er rece.
< 9irete c nu, i$a" dat eu dreptate. .ar nici nu avea" de g4nd s rate' aceast
oca'ie.
< Cu" se nu"ete cel pentru care lucre'i5
< :ingsle;. I$a" dat adresa din *everl; 8ills. , directorul unei co"panii de
cos"etice n #locul Treloar, pe Clive Street. 1(illerlain Co"pan;2.
Se##er s$a uitat la .egar"o. .egar"o a scris ceva pe un plic. Se##er a citit
"esa&ul, s$a uitat la "ine i a spus)
< Ce altceva5
< !$a" dus la ca#ana de pe "unte unde sttuse soia lui :ingsle;. Se nu"ete
3ittle 9a>n 3aKe, l4ng +u"a +oint, la vreo ai'eci de Kilo"etri de San *ernardino, sus
pe "unte.
!$a" uitat la .egar"o. Scria ncet. S$a oprit o clip i "4na a prut s$i at4rne n
aer eapn, apoi a lsat$o s cad din nou pe plic i i$a reluat scrisul. %" continuat)
< Ca" acu" o lun, soia ngri&itorului de la ca#ana lui :ingsle;, sus pe "unte,
s$a certat cu soul ei i l$a prsit sau aa a cre'ut toat lu"ea. Ieri a fost gsit necat n
lac.
Se##er a nchis ochii i s$a cltinat pe clc4ie. %poi a spus destul de ncet)
< .e ce$"i spui toate astea5 Crei s insinue'i c exist
G legtur cu ce s$a nt4"plat aici5
< ,xist o legtur n ti"p. 3aver; a fost sus la ca#an. =u tiu de nici o alt
legtur, dar "$a" g4ndit s$o "enione' pe asta.
.egar"o a r"as foarte cal" i s$a uitat la podea. 9aa
se contractase i prea "ai fioroas ca niciodat. Se##er a spus)
< %ceast fe"eie care s$a necat. ,ste vor#a de$o sinucidere5
< Sinucidere sau cri". % lsat un #ilet de adio. 9e"eia se nu"ea Chess, *ill i
!uriel Chess, soia lui.
< =u vreau s fiu a"estecatB s$a rstit Se##er. =e re'u"" la ce ave" aici.
< =u ave" ni"ic aici, a" spus uit4ndu$" la .egar"o. %" fost aici de dou
ori. +ri"a oar a" discutat cu 3aver; i n$a" aflat ni"ic. % doua oar n$a" "ai discutat
cu 3aver; i tot n$a" aflat ni"ic.
< %" s$i pun o ntre#are i vreau un rspuns cinstit, a 'is Se##er ncet. +oate
c n$ai s ai chef, dar dac nu i$o pun acu", i$o voi pune "ai t4r'iu. Creau s pri"esc,
n orice ca', un rspuns. %i cercetat casa i ai fcut$o, "i nchipui, destul de "inuios. %i
dat de ceva care ar fi putut s sugere'e c soia lui :ingsle; ar fi fost aici5
< =u$i o ntre#are onest, a" spus, cci i"plic o conclu'ie din partea
"artorului.
< Creau un rspuns, a spus el ncruntat. =u eti la tri#unal.
< /spunsul este 1.a2. %" v'ut haine de da" n dulapul de la parter care "i$
au fost descrise ca cele purtate de doa"na :ingsle; la San *ernardino n noaptea c4nd l$a
nt4lnit pe 3aver; acolo. .escrierea n$a fost cu totul exact. 0n taior al# cu negru, dar cu
"ai "ult al# i o plrie de pai cu o panglic al# cu negru.
.egar"o a #tut cu degetul n plicul pe care l inea n "4n.
< .u"neata eti un tip ne"aipo"enit atunci c4nd lucre'i pentru un client. %sta
nsea"n c fe"eia a fost aici c4nd cri"a a fost co"is, fiind pe deasupra fe"eia cu care
se presupune c$a fugit. =u cred c va tre#ui s ne #ate" "ult capul ca s gsi"
cri"inalul, do"nule cpitan.
Se##er "$a aintit cu o privire lipsit de expresie, cu excepia unui aer #nuitor.
%" recunoscut cu o "icare a capului c .egar"o avea dreptate.
< +resupun c voi doi nu suntei nite fraieri. %cele haine sunt fcute de
co"and i e uor s le dai de ur". C$a" scutit s v "ai #atei capul o or, d4ndu$v
aceste a"nunte, poate chiar "ai puin dec4t ia o conversaie telefonic.
< Ce "ai ai de spus5 "$a ntre#at Se##er cal". +4n s apuc s$i rspund, n
faa casei s$a oprit o "ain, apoi o alta. Se##er s$a ndreptat n gra# spre u i a
deschis$o. An ca"er au intrat trei oa"eni, unul cu pr tiat scurt i c4rlionat, altul "asiv.
%"#ii ineau n "4n truse negre de piele groas. An ur"a lor se afla un #r#at nalt i
su#ire, "#rcat ntr$un costu" gri nchis i cu cravat neagr. %vea ochii vii i o fa
prelung.
Se##er i$a fcut se"n cu degetul #r#atului cu pr c4rlionat i i$a spus)
< Dos, n sala de #aie, *usoni. Creau c4t "ai "ulte a"prente din toat casa, "ai
ales cele ce par a fi lsate de o fe"eie. %re s fie o trea# lung.
< %" s " ocup de toate, a "4r4it *usoni. A"preun cu #r#atul "asiv au
traversat ncperea i au co#or4t scrile.
< %" un cadavru pentru du"neata, (arland, i$a spus Se##er celui de$al treilea
#r#at. 8ai s co#or4" ca s te uii la el. %i che"at du#a5
*r#atul cu ochii vii a dat din cap cu o "icare scurt i "preun cu Se##er a
co#or4t la parter n ur"a celorlali doi.
.egar"o a pus de$o parte plicul i creionul. S$a uitat la "ine inexpresiv.
< Cre'i c$ar tre#ui s po"enesc de conversaia noastr de ieri sau a fost o
tran'acie personal5 a" spus.
< =$ai dec4t s vor#eti ce vrei. %ve" datoria s p'i" cetenii.
< %tunci vor#ete du"neata. % dori s a" a"nunte despre ca'ul %l"ore.
S$a nroit uor i privirea i$a devenit rea.
< !i$ai spus c nu$l cunoti pe %l"ore.
< =u l$a" cunoscut ieri i nici n$a" tiut ni"ic despre el. .e atunci ns, a"
aflat c 3aver; o cunoscuse pe doa"na %l"ore, cea care s$a sinucis. C 3aver; i$a
descoperit cadavrul i c tot 3aver; a fost #nuit de$a fi ncercat s$l. anta&e'e pe doctor
sau de a fi n situaia de a$l anta&a. .e ase"enea, du"neata i colegul ai fost interesai
c locuina lui %l"ore e peste dru" de aceast cas. Iar unul dintre voi a re"arcat c
afacerea a fost fru"os "ua"ali'at sau ceva de genul sta.
.egar"o a spus ncet i hotr4t)
< %" s$l concedie' pe idiotul sta. Trncnete ntruna. =ite cretini.
< %tunci asta nu nsea"n ni"ic5 6i$a privit igara.
< +resupunerea e c %l"ore i$a o"or4t soia i a dispus de destul influen
pentru a aran&a lucrurile.
.egar"o s$a sculat, s$a apropiat de "ine i s$a aplecat nainte.
< Crei s repei ce$ai spus5 a 'is el ncet. %" repetat.
!$a lovit peste fa cu dosul "4inii. Capul "i$a 'v4cnit ntr$o parte. A"i si"ea"
faa u"flat i "are.
< /epet, a 'is el ncet.
%" repetat. !4na lui "$a lovit peste fa din cealalt direcie.
< /epet.
< =ici vor#. =u pentru a treia oar. S$ar putea ca de data asta s nu "
ni"ereti. !i$a" frecat #r#ia.
% r"as aplecat spre "ine cu #u'ele ntinse, su#iri i cu o lucire #estial n ochii
lui foarte al#atri.
< .e fiecare dat c4nd vor#eti aa cu un poliist, tii la ce s te atepi, a 'is el.
Ancearc din nou i n$a" s folosesc doar dosul "4inii.
!i$a" "ucat #u'ele i "i$a" frecat #r#ia.
< .ac i v4ri nasul n tre#urile noastre, ai s te tre'eti ntr$o nfundtur, cu
pisicile uit4ndu$se la tine.
=u i$a" rspuns. S$a ndeprtat i i$a reluat locul respir4nd din greu. %" ncetat
s$"i "ai frec #r#ia i "i$a" "ucat degetele ncet ca s le eli#ere' de tensiune.
< %" s in "inte, a" spus i e vala#il pentru a"4ndoi.
/a aproape sear c4nd "$a" ntors la 8oll;>ood i "$a" dus la #iroul "eu.
Cldirea se golise de oa"eni i coridoarele erau tcute. 0ile erau deschise i fe"eile de
serviciu trudeau cu aspiratoare, "turi i c4rpe de ters praful.
%" descuiat ua #iroului "eu, a" ridicat un plic din faa deschi'turii pentru
scrisori i l$a" pus pe #irou fr s " uit la el. %" "pins n sus ferestrele i "$a"
aplecat n afar privind lu"inile aprinse devre"e i lucind #i'ar, "irosind aerul cald, cu
i' de "4ncare, "pins de ventilatorul casei de alturi.
!i$a" scos haina i cravata, "$a" ae'at la #irou, a" scos sticla din fundul
sertarului i "i$a" servit o #utur. 9r folos. %" "ai #ut una cu acelai re'ultat.
Intre ti"p, Se##er tre#uie s$l fi v'ut pe :ingsle;. Ansea"n c se dduse o
alar" general n privina soiei lui, iar dac nu se dduse nc, n$avea s nt4r'ie "ult.
3ucrurile preau foarte clare poliiei. O afacere neplcut intre dou persoane
neplcute, prea "ult a"or, prea "ult #utur, prea "ult inti"itate, toate ncheindu$se
cu o ur sl#atic, un i"puls cri"inal i apoi "oarte.
!i s$a prut c acest raiona"ent era ca" si"plist.
%" luat plicul i l$a" deschis. =u avea ti"#ru, nuntru era o not cu acest
coninut)
.o"nule !arlo>e, +rinii lui 9lorence %l"ore sunt do"nul i doa"na ,ustace
(ra;ton care locuiesc acu" n #locul /oss"ore %r"s, pe South Oxford Street, la
nu"rul FJG. %" verificat infor"aia sun4nd la nu"rul din cartea de telefon.
Cu sti", %drienne 9ro"sett.
0n scris elegant, la fel de elegant ca i "4na care l scrisese. %" dat plicul la o
parte i "i$a" turnat o duc. %" nceput s " si"t "ai puin violent. %" "pins
lucrurile de pe #irou. !4inile "i erau grele, fier#ini i st4ngace. %" tras o linie pe
colul #iroului i "$a" uitat la d4ra lsat. !$a" uitat apoi la praful de pe deget i l$a"
ters. !$a" uitat la ceas. !$a" uitat n gol.
%" "pins sticla i "$a" dus la chiuvet ca s cltesc paharul. C4nd a" ter"inat,
"$a" splat pe "4ini i "i$a" aruncat ap rece pe fat, apoi "$a" uitat n oglind.
/oeaa de pe o#ra'ul st4ng dispruse, dar locul arta puin u"flat. =u prea tare, dar
destul ca s " enerve' din nou. !$a" pieptnat i "$a" uitat la firele crunte.
%&unsese" s a" o groa' de fire crunte. 9aa de su# chica de pr prea #olnav. O fa
care nu "i$a plcut deloc.
!$a" ntors la #irou i a" recitit nota do"nioarei 9ro"sett. %" nete'it$o pe
cristalul #iroului, a" "irosit$o, a" continuat s$o nete'esc, apoi a" "pturit$o i a" pus$
o n #u'unarul de la hain, %" r"as foarte cal", ascult4nd linitea cresc4nd a serii din
dosul ferestrelor deschise. %poi, foarte ncet, "$a" linitit i eu n deplin acord cu seara.
T?rb locul /oss"ore %r"s era o "as lugu#r de cr"i'i
JI rou nchis, construit n &urul unei curi enor"e. 8olul de la intrare era tcut,
plin de catifea i coninea o droaie de plante ver'i n #utoiae i un canar plictisit ntr$o
colivie c4t un cote de c4ine. !irosea a praf sttut n "ochet i a parfu" greos de
gardenii de "ult ofilite.
Soii (ra;son aveau un aparta"ent n aripa nordic, la eta&ul cinci. Stteau
"preun ntr$o ca"er ce prea intenionat de"odat cu dou'eci de ani n ur". %vea
fotolii "ari, cu perne ad4nci, clane de ara" n for" de ou, Gt oglind enor" ntr$o
ra" aurit, o "su cu suprafa de "ar"ur v4r4t ntr$un col i draperii de catifea
grena la ferestre. !irosea a tutun, iar dincolo de acest "iros l$a" si"it pe cel al fripturii
de "iel cu #roccoli.
Soia lui (ra;son era o fe"eie plinu care odinioar ar fi putut avea ochii al#atri
ai unui nou$nscut. %cu" ns se decoloraser, erau acoperii de ochelari i puin ca"
proe"ineni. %vea pr al# c4rlionat. Sttea i c4rpea ciorapi. %vea gle'ne groase i
picioarele i a&ungeau cu greutate la podea. In poal inea un co "are de rchit.
(ra;son era un #r#at nalt, ca" ncovoiat de spate, cu o fa gl#uie, u"eri
nali, spr4ncene "ari i lipsit de #r#ie. +artea superioar a feei indica superioritate.
+artea inferioar i spunea doar la revedere. +urta ochelari i citise ne"ulu"it i nervos
'iarul de sear. II cutase" n anuarul oraului. ,ra conta#il i i arta "eseria la
perfecie. %vea degetele ptate cu cerneal, iar n #u'unarul vestei deschise erau patru
creioane.
% citit cu atenie cartea "ea de vi'it pentru a aptea oar, "$a "surat din cap
p4n n picioare i a spus ncet)
< Ce doreti s afli de la noi, do"nule !arlo>e5
< ! interesea' un tip pe nu"e 3aver;, 9iica du"neavoastr a fost soia
doctorului %l"ore. 3aver; e cel care a gsit$o n noaptea c4nd. a "urit.
%"4ndoi i$au ciulit urechile ca nite c4ini de v4ntoare c4nd a" e'itat
intenionat s pronun ulti"ele cuvinte. (ra;son s$a uitat la soia lui, iar aceasta a dat din
cap.
< =$ave" chef s discut" despre asta, a spus (ra;son pro"pt. , "ult prea
dureros pentru noi.
%" ateptat o clip i a" adoptat acelai aer lugu#ru ca i ei. %poi a" spus)
< Aneleg. =u vreau s suferii. % dori totui s iau legtura cu cel pe care l$ai
anga&at s anchete'e ca'ul.
S$au uitat din nou unul la altul. .e data asta, doa"na (ra;son nca "ai dat din
cap. (ra;son "$a ntre#at)
< An ce scop5
< %r fi "ai #ine dac v$a relata o parte din ancheta "ea. 3e$a" spus de ce
fusese" anga&at, fr s "enione' nu"ele lui :ingsle;. 3e$a" relatat incidentul cu
.egar"o n faa casei lui %l"ore, petrecut cu o 'i nainte.
%u devenit din nou ateni. (ra;son a spus #rusc)
< Crei s$"i spui c doctorul %l"ore nu te cunotea i, dei n$ai avut niciodat
de$a face cu el, a che"at totui poliia doar fiindc te aflai n faa casei lui5
< ,xact, a" spus. 9usese" acolo cel puin o or. %dic "aina "ea fusese.
< %sta$i foarte ciudat, a spus (ra;son.
< % spune c$i un o" foarte nervos, a" spus. Iar .egar"o "$a ntre#at dac
1fa"ilia2 ei U adic du"neavoastr U "$a anga&at. %vea aerul c nu se prea si"ea n
siguran.
< Ce vrei s spui prin siguran5
(ra;son "$a privit c4nd "i$a pus ntre#area. 6i$a aprins din nou pipa cu un gest
lent, apoi a ndesat tutunul n fundul ei cu un creion "are de "etal i a aprins$o din nou.
%" ridicat din u"eri i nu i$a" rspuns. !i$a aruncat o privire rapid, apoi s$a
uitat n alt parte. .oa"na (ra;son nu " privise nici ea, dar nrile i fre"tau.
< .e unde tia cine eti du"neata5 "$a ntre#at (ra;son deodat.
< % notat nu"rul de n"atriculare, a sunat %uto$Clu#ul i apoi s$a uitat n
anuarul oraului s vad cine sunt. ,u, unul, aa a fi procedat i l$a" ur"rit pe fereastr
fc4nd exact aceleai gesturi.
< %adar, poliia lucrea' pentru ei, a 'is (ra;son.
< =u neaprat. .ac ns au co"is o greeal pri"a dat, nu vor s fie
descoperit acu".
< (reealB
%proape c a r4s sinistru.
< Aneleg, a" spus. Su#iectul e puin peni#il, dar puin aer proaspt are s ne
a&ute. %i fost ntotdeauna convini c %l"ore a ucis$o, nu$i aa5 .e data asta ai anga&at
un detectiv.
.oa"na (ra;son i$a ridicat #rusc privirea, apoi a lsat capul n &os i a "pturit
o alt pereche de ciorapi. (ra;son n$a spus ni"ic.
< %i avut cu"va o dovad sau a fost doar faptul c$l ur4i pe %l"ore5 a"
ntre#at.
< %u existat dove'i, a spus (ra;son cu a"rciune i cu o voce "ai li"pede, de
parc s$ar fi hotr4t totui s discute despre ca'. Tre#uie s fi existat. =i s$a spus c
existau. .ar nu le$a" aflat niciodat. +oliia s$a ocupat s "ua"ali'e'e totul.
< %" au'it c l$au arestat pe detectiv i l$au #gat la nchisoare pentru c a
condus "aina n stare de e#rietate.
< Ce$ai au'it e exact.
< .ar nu v$a spus niciodat ce dove'i avea5
< =u.
< =u$"i place trea#a asta, a" spus. %" i"presia c tipul pe care l$ai anga&at nu
tia ce s fac) s v furni'e'e infor"aiile sau s le in pentru a$l anta&a pe doctor.
(ra;son s$a ntors spre soia lui care a spus cu cal")
< .o"nul Talle; nu "i$a lsat aceast i"presie. .ar nu poi fi niciodat sigur,
nu$i aa5 T
< .eci se nu"ete Talle;. Xsta e unul din lucrurile pe care spera" s "i le
spunei.
< Care erau celelalte lucruri5 "$a ntre#at (ra;son.
< Cu" pot s dau de Talle; i ce v$a deter"inat s avei #nuieli5 Tre#uie s fi
fost ceva, cci alt"interi nu l$ai fi anga&at pe Talle; ca s v poat dovedi c i el avea
#nuieli.
(ra;son a '4"#it su#ire i delicat. % dus "4na la #r#ie i a frecat$o cu un deget
lung, ngl#enit de tutun.
< .roguri, a spus doa"na (ra;son.
< In sensul strict al cuv4ntului, a spus (ra;son, ca i cu" cuv4ntul i$ar fi oferit
li#ertatea de$a vor#i. %l"ore era i r"4ne un doctor pentru drogai. 9iica noastr ne$a
l"urit n privina asta. %l"ore a fost furios.
< Ce vrei s spunei prin doctor de drogai, do"nule @ra;son5
< Creau s spun) un doctor care se ocup n special de oa"enii care triesc pe
"uchia de cuit a cri'ei de nervi, ca re'ultat al #eiei i a altor excese. Oa"eni crora
tre#uie s li Ee dea droguri i sedative tot ti"pul. Sosete ns clipa c4nd un doctor cu
principii etice refu' s$i "ai trate'e i i tri"ite la o clinic. .ar nu doctorul %l"ore.
%stfel de doctori au s continue s prescrie droguri at4t ti"p c4t curg #anii, c4t pacienii
r"4n n via i sunt destul de contieni, chiar dac n ti"pul trata"entului #r#aii sau
fe"eile devin sclavii drogului. O practic #noas$a spus el pe un ton "orali'ator$i
#nuiesc pri"e&dioas pentru un doctor.
< =u " ndoiesc deloc, a" spus. Sunt o groa' de #ani n afacerea asta.
Cunoatei pe cineva nu"it Cond;5
< =u, dar ti" cine era. 9lorence l$a #nuit a fi sursa narcoticelor lui %l"ore.
< +osi#il, a" spus. +ro#a#il c nu voia s dea prea "ulte reete pe nu"ele lui. 3$
ai cunoscut pe 3aver;5
< =u l$a" v'ut niciodat. 6tia" ns cine era.
< C$a trecut vreodat prin "inte c 3aver; s$ar fi putut s$l anta&e'e pe doctorul
%l"ore5
,ra o idee nou pentru el. 6i$a pli"#at "4na prin cretetul capului, apoi pe fa i
a lsat$o n sf4rit pe genunchiul osos.
< =u. .e ce ar tre#ui s ti"5
< % fost pri"ul care a descoperit cadavrul. Ceea ce l$a i'#it pe Talle; tre#uie s$i
fi srit n ochi i lui 3aver;.
< , 3aver; un astfel de o"5
< =$a" idee. =$are nici o surs de venit vi'i#il i nici serviciu. Se nv4rte peste
tot, "ai ales printre fe"ei.
< , o posi#ilitate, a spus (ra;son. %stfel de lucruri pot fi fcute foarte discret. %
'4"#it trist. %" dat peste astfel de lucruri n "eseria "ea. A"pru"uturi fr acoperire a
cror scaden a trecut de "ult. Investiii aparent fr #a', fcute de oa"eni de la care
nu te$ai atepta la investiii fr acoperire. .atorii serioase care ar fi tre#uit trecute n
capi7 toiul pierderilor, dar n$au fost trecute de frica de$a nu atrage atenia fiscului. Oh,
da, astfel de lucruri se pot aran&a cu uurin.
!$a" uitat la doa"na (ra;son. !4inile ei ncetaser clip s "ai lucre'e.
Ter"inase de c4rpit ase perechi de ciorapi. 3a#ele lungi i osoase ale picioarelor lui
(ra;son u'au repede ciorapii.
< Ce s$a nt4"plat cu Talle;5 I s$a nscenat un proces fr "otiv5
< =u cred c exist du#ii. Soia lui era foarte nec&it. Micea c i dduser o
#utur cu droguri ntr$un #ar unde sttea la "as cu un poliist. Micea c o "ain a
poliiei l atepta vi'avi de #ar ca s porneasc "aina i c a fost ridicat pe loc. % "ai
spus c la nchisoare a fost anchetat foarte superficial.
< %sta nu nsea"n "are lucru. Talle; a spus aceste lucruri soiei sale c4nd a
fost arestat. ,ra de ateptat s$i spun aa ceva.
< =u$"i vine cred c poliia e corupt, a spus (ra;son. .ar astfel de lucruri se
nt4"pl i o ti" cu toii.
< .ac au co"is o greeal neintenionat n anchetarea "orii fiicei
du"neavoastr, n$au fost nc4ntai la g4ndul c Talle; i$ar fi putut da de gol, a" spus.
!uli dintre ei i$ar putea pierde slu&#a. .ac au cre'ut c Talle; nu ur"rea dec4t un
anta&, atunci n$aveau s$i #at prea "ult capul cu felul cu" l$au arestat. 0nde e Talle;
acu"5 I"portant la ur"a ur"ei e s afl" dac a existat o dovad serioas, dac a avut$o
sau era pe cale s$o ai# i, "ai ales, s afl" ce cuta.
< =u ti" unde se afl, a 'is (ra;son. % pri"it o pedeaps de ase luni care ns
a expirat de "ult.
< Ce se nt4"pl cu soia lui5
(ra;son s$a uitat la nevast$sa care a spus scurt)
< Sest"ore Street, nu"rul FE n *a; Cit;. ,ustace i cu "ine i$a" tri"is
nite #ani. O duce greu.
%" notat adresa, "$a" aplecat pe scaun i a" spus)
< Cineva l$a "pucat pe 3aver; a'i$di"inea n ca"era lui de #aie.
!4inile plinue ale doa"nei (ra;son s$au oprit pe "arginea coului de cusut.
(ra;son r"ase cu gura cscat. Anghii n sec, ca n pre'ena "orilor. (reu de gsit o
"icare "ai lent dec4t cea cu care i$a dus pipa la gur.
< 9irete, e greu s$i nchipui U a 'is el i a lsat fra'a neter"inat deoca"dat,
n ti"p ce sufla un nor de fu" "ic ni palid U c doctorul %l"ore ar avea ceva de$a face
cu asta.
< Sunt tentat s cred c are de$a face, a" spus. 8otr4t, locuiete la o "ic
distan de locul cri"ei. +oliia crede c soia clientului "eu l$a "pucat. %u dove'i
solide "potriva ei c4nd au s dea de ea. .ar dac %l"ore are sau nu are de$a face cu
acest ca', atunci legtura va tre#ui s reias din ancheta asupra "orii fiicei
du"neavoastr. Iat de ce ncerc s descopr ceva n acest ca'.
< 0n o" care a co"is de&a o cri" nu va e'ita dec4t dou'eci i cinci la sut ca
s "ai co"it una, a spus (ra;son.
Cor#ea ca i cu" ar fi reflectat "ult la asta.
< 9irete. .ar care s fie "otivul presupus al pri"ei cri"e5
< 9lorence era nechi#'uit, a spus el trist. O fat nechi#'uit i dificil. ,ra
cheltuitoare i extravagant, trncnind prea "ult i prea tare i purt4ndu$se n general
prostete. O astfel de soie poate fi foarte pri"e&dioas pentru un o" ca %l#ert S. %l"ore,
.ar nu cred c acesta a fost "otivul principal, nu$i aa, 3ettie5
S$a uitat la soia lui, care ns nu i$a ntors privirea. .oa"na (ra;son a nfipt un
ac ntr$un ghe" rotund de l4n i a r"as tcut.
(ra;son a oftat i a continuat)
< Sunte" tentai s crede" c doctorul avea o legtur cu infir"iera de la #iroul
lui i c 9lorence l$a a"eninat cu un scandal pu#lic. =u$i putea ngdui aa ceva, nu
credei5 0n scandal poate duce uor la un altul.
< Cu" a co"is cri"a5 a" ntre#at.
< Cu "orfin, firete. ,ra expert n ad"inistrarea ei. Iar c4nd ea a intrat ntr$o
co" avansat, a dus$o n gara& i a dat dru"ul la "otorul "ainii. 6tii c nu s$a fcut
autopsie.
Iar dac s$ar fi fcut, putea ad"ite c i$a fcut o in&ecie hi noaptea aceea.
%" dat din cap, iar el s$a aplecat satisfcut, trec4ndu$i "4na pe fat i ls4nd$o
apoi s cad pe genunchiul osoa. +rea s fi studiat i acest gest destul de #ine.
!$a" uitat la ei. .oi oa"eni n v4rst, st4nd acolo linitii, dar tot "ai plini de
ur, la un an i &u"tate dup accident, 3e$ar fi plcut dac %l"ore l$ar fi ucis pe 3aver;.
%r fi fost nc4ntai. I$ar fi fcut s se si"t #ine.
.up o pau', a" spus)
< Credei "ulte din aceste lucruri pentru c aa dorii. ,xist ns ntotdeauna
posi#ilitatea ca fiica du"neavoastr s se fi sinucis i c "ua"ali'area a avut drept scop
s$l apere pe Cond; i tripoul lui, iar pe de alt parte s previn o anchetare a lui %l"ore
n cadrul unei edine pu#lice.
< +rostii, a spus (ra;son furios. ,l a o"or4t$o, nici vor#. 9lorence era n pat,
dor"ea.
< =$avei cu" s tii acest lucru. S$ar fi putut s fi luat drogul chiar ea. In acest
ca', efectul drogului n$avea s dure'e. , cu putin s se fi tre'it la "ie'ul nopii, s se fl
privit n oglind i s fi v'ut diavoli art4nd$o cu degetul. %stfel de lucruri se nt4"pl.
< Cred c ne$ai rpit destul ti"p, a spus (ra;son. !$a" sculat n picioare. 3e$
a" "ulu"it la a"4ndoi, "$a" ndreptat spre u, apoi a" spus)
< Ce altceva ai "ai fcut dup arestarea lui Talle;5
< %" intrat n legtur cu un procuror nu"it 3each, a #o"#nit (ra;son. =$a"
reali'at ni"ic. =$a gsit ni"ic care s &ustifice o aciune a lui. =$a fost nici "car
interesat de ipote'a cu drogurile. Tripoul lui Cond; a fost ns nchis ca" la o lun dup
aceea. S$ar fi putut s fi fost re'ultatul acestei vi'ite.
< =$a fost altceva dec4t o "anevr a poliiei din *a; Cit;. O s dai de Cond; n
alt parte, dac tii unde s cutai. Cu tot echipa"entul tripoului intact.
%" pornit spre u din nou, dar (ra;son s$a urnit din fotoliu i "$a ur"at. 9aa
lui gal#en se nroise.
< =$a" vrut s te insult, a spus el. =$ar tre#ui s ne chinui", g4ndindu$ne la asta
tot ti"pul.
< Cred c ai fost a"4ndoi foarte r#dtori, a" spus. % "ai fost i altcineva v4r4t
n aceast afacere care n$a fost po"enit pe nu"e5
% cltinat din cap i s$a uitat napoi la soie. !4inile ei r"seser ne"icate,
in4nd un ciorap pe ciuperca de c4rpit, i inea capul lsat ntr$o parte. %vea aerul c
asculta ceva, dar nu pe noi.
< %a cu" "i s$a relatat accidentul, infir"iera de la ca#inetul doctorului a pus$o
la pat pe doa"na %l"ore n acea noapte. , aceeai persoan cu care se #nuiete c
doctorul avea o legtur senti"ental5
< Stai o clip, a spus doa"na (ra;son #rusc =$a" v'ut$o niciodat, dar avea un
nu"e fru"os. 3as$" s " g4ndesc o clip.
%" lsat$o s se g4ndeasc o clip.
< !ildred i. nu "ai in "inte cellalt nu"e, a spus ea i i$a nchis #rusc gura.
< S$ar putea ca nu"ele s fie !ildred 8aviland, doa"n (ra;son5
% '4"#it nc4ntat i a dat din cap.
< 9irete, !ildred 8aviland. !ai ii "inte, ,ustace5 ,ustace nu "ai inea "inte.
=e$a privit ca un cal care a ni"erit n alt gra&d. % deschis ua i a spus)
< Ce i"portan "ai are5
< %i spus c Talle; era un o" "ic de statur5 a" persistat eu. Suntei siguri c
nu era o "atahal violent cu apucturi arogante5
< O, nuB a spus doa"na (ra;son. .o"nul Talle; e un o" de statur potrivit, de
o v4rst "i&locie, cu pr aten i cu o voce foarte cal". %re un fel de expresie
ngri&orat. Creau s spun, arat de parc ar fi avut$o ntotdeauna.
< Se pare c$a avut nevoie de ea, a" spus.
(ra;son "i$a ntins o "4n osoas pe care a" str4ns$o. %" avut senti"entul c
dau "4na cu o #ar.
< .ac pui "4na pe el U a spus el i i$a "ucat cu furie pipa U vino s ne ve'i i
o s te plti" pentru "unca fcut. Creau s spun, dac pui "4na pe %l"ore.
I$a" rspuns c tia" la ce se referea, dar c nu$i voi cere nici un #an.
!$a" ntors pe coridorul linitit. 3iftul funciona fr a&utorul cuiva i avea pe &os
o "ochet de un rou nchis. !irosea a oa"eni #tr4ni, a vduve care #eau ceai.
Casa de pe Sest"ore Street era un #ungalou "ic de le"n n dosul unei case "ai
"ari. =u se vedea nici un nu"r pe casa "ic, dar cea din fa avea scris pe ea nu"rul
FE alturi de u i o lu"in discret n spatele anunului. O alee de ci"ent str4"t
ducea pe su# ferestre la casa din spate. 3ocuina avea o verand "ic, cu un scaun pe ea.
%" pit pe verand i a" sunat.
=$a rsunat n ad4ncurile casei. In dosul plasei de la intrare ua era deschis, iar
nuntru nu se vedea nici o lu"in. O voce argoas a spus din ntuneric)
< Ce e5
!$a" adresat ntunericului.
< .o"nul Talle; e acas5
Cocea a devenit indiferent i fr inflexiuni.
< Cine$l caut5
< 0n prieten.
9e"eia din #e'n scoase un sunet vag care ar fi putut se"na cu un r4s. Sau poate
doar nghiise n sec.
< 9oarte #ine, a 'is ea. %sta c4t "ai e5
< =u$i o not de plat, doa"n Talle;. Suntei doa"na Talle;, #nuiesc5
< +leac de aici i las$" n pace, a spus vocea. .o"nul Talle; nu$i acas. =$a
"ai fost de "ult acas. =$are s "ai fie acas.
!i$a" v4r4t nasul n plasa de la intrare i a" ncercat s privesc n ca"er. %"
v'ut conturul vag al "o#ilierului. .in direcia de unde venise vocea a" ntre'rit silueta
unei sofale. O fe"eie era ntins pe ea. +rea ca st pe spate i se uit la tavan. ,ra
co"plet ne"icat.
< Sunt #olnav, a spus vocea. %" avut destule neca'uri. +lec de aici i las$"
n pace.
< Toc"ai a" ter"inat de discutat cu soii (ra;son, a" spus.
% ur"at o scurt tcere, dar nici o "icare, apoi un suspin.
< =u$i cunosc.
!$a" spri&init de ra"a uii cu plas i "$a" uitat napoi pe aleea str4"t spre
strad. +este dru" se afla o "ain cu lu"inile de po'iie aprinse. !ai erau i alte "aini
parcate pe strad. %" spus)
< *a, da, i cunoatei, doa"n Talle;. 3ucre' pentru ei. Anc sper. .ar
du"neata5 .u"neata nu vrei s te alegi cu ni"ic5
< Creau s fiu lsat n paceB a strigat vocea.
< %" nevoie de infor"aii, a" spus. 6i a" s le o#in, n "od cal", dac pot.
Sau fc4nd tapa&, dac nu se poate n "od cal".
< 0n alt copoi, nu$i aa5
< 6tii c nu sunt copoi, doa"n Talle;. Soii (ra;son n$ar fi discutat cu un
copoi. .$le un telefon i ntrea#$i.
< =u$i cunosc, a rspuns vocea, iar dac i$a cunoate, n$a" telefon. Car$te,
copoiule, sunt #olnav. Sunt #olnav de$o lun.
< ! nu"esc !arlo>e. +hilip !arlo>e. Sunt un detectiv particular din 3os
%ngeles i a" vor#it cu soii (ra;son. %" gsit ceva, dar tre#uie s vor#esc cu soul
du"itale.
9e"eia de pe pat a r4s stins, i sunetul aproape c n$a a&uns p4n la "ine.
< %i gsit ceva. !i se pare o arie cunoscut. Ii &urB %i gsit cevaB (eorge Talle;
gsise i el ceva. odinioar.
< +oate gsete din nou, dac tie cu" s$i &oace crile.
< .ac asta tre#uie s fac, atunci nu$i "ai #ate capul cu el.
!$a" spri&init de ra"a uii i "$a" scrpinat n #r#ie. +e strad cineva a fcut
un se"n cu o lantern. =u tiu de ce. +rea s fie l4ng "aina "ea.
Conturul pal al feei de pe sofa s$a "icat i a disprut, n dosul lui a aprut prul.
9e"eia se ntorsese cu faa la perete.
< Sunt o#osit, a spus ea cu o voce n#uit, cci se adresa peretelui. Sunt foarte
o#osit, ntinde$o do"-leB 9ii #un i ntinde$oB
< +ot s v a&ut cu nite #ani5
< =u si"i "irosul de igri de foi5
%" tras aer ad4nc n piept. =$a" si"it nici un "iros de igri de foi.
< %u fost aici, au fost aici dou ore. .u"ne'eule, c4t suni de o#osit de toate
asteaB 3as$" n paceB
< %scult, doa"n Talle;.
S$a ntors pe sofa i conturul vag al feei a aprut din nou, %proape c$i putea"
vedea ochii.
< =u " "ai #ate la cap, a spus ea. =u vreau s te cunosc. =$a" ce s$i spun.
Chiar dac a avea, tot nu i$a spune. 3ocuiesc aici, do"-le, dac asta se poate nu"i o
locuin. In orice ca', e tot ce "i$a r"as. Creau s a" puin linite i s " odihnesc.
%a c ntinde$o i las$" n paceB
< Angduii$"i s intru. +ute" discuta situaia. Sunt convins c pot s v
dovedesc.
S$a ntors #rusc pe sofa i i$a pus picioarele pe podea. Cocea i$a devenit
"4nioas.
< .ac nu te cari, a" s ncep s urlu. Chiar acu"B %cu"B
< %" neles, a" spus gr#it. %" s ncerc s v las cartea "ea de vi'it ntre
ui. Ca s nu uitai cine sunt. S$ar putea s v r'g4ndii.
%" scos cartea de vi'it i a" v4r4t$o n crptura dintre ui.
< %tunci v doresc noapte #un, doa"n Talle;.
=u "i$a rspuns. Ochii ei "$au privit din ca"er, vag strlucitori n ntuneric.
%" co#or4t de pe verand i a" apucat$o pe aleea str4"t spre strad.
Ci'avi, "otorul torcea lin n "aina cu lu"inile de po'iie aprinse. !otoarele
torceau lin n "ii de "aini, pe "ii de str'i, pretutindeni.
!$a" suit n Chr;slerul "eu i a" pornit "otorul.
\ est"ore era o strad care "ergea de la nord la sud n partea proast a oraului.
!$a" ndreptat spre nord. 3a pri"ul col a" trecut hurducind peste nite ine de cale
ferat a#andonate i a" a&uns pe o strad cu terenuri pline de fier vechi. In dosul
gardurilor de le"n, scheletele de'"e"#rate ale unor "aini vechi 'ceau n po'iii
groteti, ca pe un c4"p de lupt "odern. In lu"ina lunii, "aldrele de pri de "aini
ruginite preau enor"e. !aldrele se nlau n aer, cu poteci printre ele.
An oglinda retrovi'oare au aprut faruri. %u crescut. %" apsat pe accelerator, a"
scos cheile din #u'unar i a" deschis torpedoul "ainii. %" scos dinuntru un revolver
cali#rul IE i l$a" pus l4ng picior.
.up terenul cu fier vechi se afla o fa#ric de cr"i'i. Coul "ort al cuptorului
nalt do"ina "aidanul. (r"e'i de cr"i'i ntunecate, o cldire &oas de le"n cu o
fir" pe ea, totul pustiu, nici o "icare, nici o lu"in.
!aina din ur"a "ea s$a apropiat. 0rletul n#uit al unei sirene a sf4iat tcerea
nopii. Sunetul s$a rsp4ndit p4n la periferia unui teren de golf aflat n paragin i s$a
ntins la rsrit i la apus peste fa#rica de cr"i'i. %" accelerat din nou, dar era inutil.
!aina din ur" a naintat foarte repede i farul uria i colorat de pe acoperi a lu"inat
#rusc i or#itor dru"ul.
!aina "$a a&uns i a ncercat s$"i taie dru"ul. %" fr4nat #rusc Chr;slerul, a"
trecut n dosul "ainii poliiei i a" descris un se"icerc la c4iva centi"etri de cealalt
"ain. %" accelerat n direcia opus. In dosul "eu a" au'it huruitul #rutal al
schi"#rilor de vite', scr4netul unui "otor nfuriat, n ti"p ce farul rou se rotea i
"tura cu lu"ina lui curtea vast a fa#ricii de cr"i'i.
,ra inutil. ,rau din nou n ur"a "ea i se apropiau rapid. =u "i$a venit nici o
idee cu" s scap de acolo. .orea" s a&ung ntr$un loc unde erau case i oa"eni care s
ias i s priveasc i poate s$i a"inteasc "ai t4r'iu. =$a" reuit. !aina poliiei "$a
a&uns din ur" i o voce aspr a rcnit)
< Trage la "arginea dru"ului dac nu vrei s fii "pucatB
%" tras la "arginea dru"ului i a" acionat fr4na de "4n. %" v4r4t la loc
revolverul n torpedoul "ainii i l$a" nchis. !aina poliiei s$a oprit #rusc naintea
aripii din st4nga a "ainii "ele. 0n tip gras s$a dat &os rcnind)
< Ce, nu "ai recunoti sirena poliiei5 .$te &os din "ainB !$a" dat &os i a"
r"as n picioare n lu"ina lunii. (rasul avea o ar" n "4n.
< %rat$"i per"isul de conducereB a '#ierat el cu o voce ascuit ca la"a unui
cuit.
%" scos per"isul de conducere i i l$a" n"4nat. Cellalt poliai din "ain s$a
strecurat afar din spatele volanului, s$a apropiat de "ine i "i$a luat per"isul. 3$a
lu"inat cu lanterna i a citit)
< II chea" !arlo>e, a 'is el. Cul"ea, tipul e detectiv particular. Ce prere ai,
Coone;5
< %h, da5 a spus Coone;. %tunci nu cred c a" s a" nevoie de asta, 6i$a v4r4t
ar"a n toc i l$a ncuiat. Cred c " pot ocupa uor de el. Cred c sunt n stare.
< !ergea cu opt'eci i cinci pe or. % #ut, nici vor#. Cellalt poliai s$a
aplecat nainte cu un r4n&et politicos.
< % dori s$i "iros rsuflarea, privatule. 3$a" lsat s$"i "iroas rsuflarea.
< +i, a 'is el nelept, nu$i chiar #eat cri. Tre#uie s$o recunosc. , o noapte
rcoroas pentru var. Ofer$i #iatului o #utur, .o##s.
< *un idee, a 'is .o##s. S$a ndreptat spre "aina lor i s$a ntors cu o sticl de
un sfert de litru de >hisK;. % ridicat$o n aer. ,ra plin pe trei sferturi. =i"eni nu #ea
serios pe aici. !i$a ntins sticla. Cu o"agiile noastre, a"ice.
< S 'ice" c n$a" chef s #eau, a" spus.
< S nu 'ici astaB a rcnit Coone;. %" putea crede c ai chef s fii t#cit #ine.
%" luat sticla, i$a" deuru#at dopul i a" "irosit$o. 3ichidul dinuntru "irosea a
>hisK;. .oar >hisK;.
< =u v putei folosi "ereu de "anevra asta, a" 'is.
< , opt i dou'eci i apte de "inute. =otea' asta, .o##s.
.o##s s$a dus la "aina lor i a scris ceva n foaia de raport. %" ridicat sticla i i$
a" spus lui Coone;)
< Insiti s #eau asta5
< =u. +oate c$ai vrea s$i danse' din #uric.
%" ridicat sticla, "i$a" #locat g4tle&ul i a" u"plu gura .0 >hisK;. Coone; s$a
repe'it i "i$a dat un pu"n n sto"ac. %" scuipat >hisK;$ul i "$a" aplecat cu
respiraia tiat. %" dat dru"ul la sticl.
!$a" aplecat s$o iau i a" v'ut genunchiul "are al lui Coone; ridic4ndu$se n
faa "ea. !$a" ferit, "$a" ndreptat din spate i l$a" pocnit n nas cu toat puterea de
care dispunea". !4na st4ng i$a acoperit faa, a scos un urlet i "4na dreapt s$a repe'it
la tocul pistolului. .o##s s$a repe'it la "ine din cealalt parte i a fcut o "icare scurt
cu #raul. *4ta lui "$a lovit din spate peste genunchiul st4ng, piciorul "i$a parali'at i "$
a" pr#uit la p"4nt scr4nind din dini i scuip4nd >hisK;.
Coone; i$a luat "4na de pe faa ns4ngerat.
< .u"ne'euleB a strigat el cu o voce groas i ori#il. S4ngeB "i curge s4ngeB %
rcnit de"ent i s$a pregtit s$"i trag una cu piciorul.
!$a" rostogolit destul ca s nu " loveasc dec4t n u"r. !$a durut destul de
ru i acolo. .o##s s$a v4r4t ntre noi i a spus)
< %&unge, Charlie, hai s nu exager".,.
Coone; a fcut trei pai napoi, s$a #l#nit, s$a ae'at pe scara "ainii i i$a
luat capul n "4ini. % #4&#4it dup o #atist i s$a ters atent pe fa.
< .oar un "inut, a spus el prin #atist. .oar un "inut, a"ice. .oar un "inut i
at4t.
< Cal"ea'$te, a spus .o##s. %&unge, =u ncurca lucrurile. % #alansat #4ta ncet
pe l4ng picior. Coone; s$a sculat de pe scara "ainii i a naintat "pleticindu$se. .o##s
a ntins "4na i l$a "pins napoi cu un gest #l4nd.
Coone; a ncercat s$i ndeprte'e "4na.
< Creau s4nge, a "4r4it el. Creau neaprat s vd "ult s4ngeB
< =ici vor#B a rspuns .o##s tios. Cal"ea'$te. %" o#inut ce dorea".
Coone; s$a ntors i s$a ndreptat spre cealalt parte a "ainii lor. S$a spri&init de
"ain #o"#nind prin #atist .o##s "i$a spus)
< In picioare, a"ice. !$a" ridicat i "i$a" frecat dosul genunchiului. =ervul
din picior 'v4cnea ca o "ai"u ne#un.
< Intr n "ain, a 'is .o##s, n "aina noastr. !$a" dus i "$a" suit n
"aina poliiei.
< Condu cealalt "ain, Charlie, a 'is .o##s.
< %" s$o fac ferfeniB a rcnit Coone;. .o##s a ridicat sticla de >hisK; de pe
&os, a aruncat$o peste gard i s$a strecurat alturi de "ine n "ain. % apsat pe
accelerator.
< G s te coste. =$ar fi tre#uit s$I loveti.
< .e ce nu5
< , cu"secade, a 'is .o##s. .oar puin ca" violent.
< .ar n$are ha', a" spus, n$are deloc ha'.
< +strea' asta pentru tine. !aina poliiei a nceput s se "ite. %i s$i rneti
a"orul propriu.
Coone; s$a tr4ntit n Chr;slerul "eu, a pornit "otorul i a de"arat de parc ar fi
dorit s distrug "aina. .o##s "i$a ocolit uor "aina i a luat$o spre nord de$a lungul
fa#ricii de cr"i'i.
< %re s$i plac noua noastr nchisoare, a 'is el.
< +e ce "otiv sunt arestat5
% reflectat o clip, conduc4nd uor "aina cu o "4n i uit4ndu$se n oglinda
retrovi'oare ca s se asigure c Coone; ne ur"a.
< ,xces de vite'. Opunere la arest. %. *. /., cu" spunea") 1% *ut /u.2
< Ce se nt4"pl cu lovitura n sto"ac, piciorul tras n u"r, faptul c$a" fost
silit s #eau alcool su# a"eninarea cu #taia i lovit cu o #4t n ti"p ce era" inofensiv5
=u poi s foloseti ni"ic din asta n raport5
< =u$i #ate capul, a 'is el plictisit. =u$i nchipui c asta a fost ideea "ea de$a
" distra5
< %" cre'ut c$au curat oraul, a" spus. %" cre'ut c s$au ngri&it ca oa"enii
cu"secade s se poat pli"#a noaptea fr s poarte o vest antiglon.
< S$a "ai curat, dar nu$l vor nici prea curat. %sta ar putea ndeprta afacerile
necinstite.
< =u po"eni de asta, a" spus, riti s$i pier'i cartea de "e"#ru n sindicatul
poliiei.
< S$i ia dracu, a spus el i a r4s. In dou spt"4ni intru n ar"ata.
Antreaga nt4"plare se ncheiase pentru el. =u "ai nse"na ni"ic. % luat$o ca pe
ceva firesc. =ici "car nu$i prea ru.
3ocul cu celule era aproape nou. Midurile de oel, ca i ua vopsit n gri, de
crucitor, erau pline de ur"e proaspete de tutun de "estecat care desfigura ici i colo
aspectul nou al sta#ili"entului. *ecul de deasupra era v4r4t n tavan i aprat de un panou
de sticl groas gravat. .e o parte a celulei se aflau dou paturi suprapuse i un tip
sforia n cel de deasupra, nvelit ntr$o ptur cenuiu nchis, ntruc4t dor"ea la o or
at4t de vre"e i nu putea a >hisK;, ca i alegerea patului de deasupra pentru a nu$"i fi n
cale, "$a fcut s cred c avea" de$a face cu un client nchis acolo de "ult.
!$a" ae'at pe patul de dedesu#t. ! cercetaser de ar"e, dar nu$"i goliser
#u'unarele. %" scos o igar i "i$a" frecat u"fltura fier#inte din dosul genunchiului.
.urerea a radiat p4n la gle'n. ShisK;$ul pe care l scuipase" pe hain "irosea a sttut.
%" ridicat haina i a" suflat fu" de tutun n ea. 9u"ul a plutit n &urul ptratului de
sticl lu"inat din tavan. O fe"eie a urlat undeva, foarte departe, ntr$o alt arip a
nchisorii. 3ocul unde " afla" era tcut ca o #iseric.
9e"eia a continuat s urle, indiferent unde se gsea 0rletul ei avea un sunet
ascuit, su#ire, ireal, ca urletul coioilor la lu"ina lunii, dei i lipsea nota de #ocet a
coioilor. .up o vre"e, urletul a ncetat.
Intre ti"p, a" fu"at dou igri i a" pus "ucurile iu "ica toalet din col. O"ul
din patul de deasupra a continual s sforie. =u$i putea" vedea dec4t prul uleios ce$i
ieea do su# ptur. .or"ea pe #urt. .or"ea dus. .or"ea gro'av, !$a" ae'at din nou
pe pat. ,ra fcut din nite la"e de oel acoperite cu o saltea su#ire i tare. .ou
cearafuri de un cenuiu$nchis stteau "pturite fru"os pe el. Ce nchisoare nosti"B
*a; Cit; era un ora foarte nosti". Oa"enii de acolo aveau aceast i"presie. .ac a fi
locuit i eu acolo, a fi cre'ut i eu la fel, !$a fi uitat la golful al#astru splendid, la
fale', la clu#ul de iaht, la str'ile linitite, la casele vechi, "elancolice, su# po"i, la
casele noi cu pelu'e de un verde viu, cu garduri de plas i cu puiei n faa aleii de la
gara&. Cunotea" o fat care locuia pe strada NO. ,ra o strad nosti". ,ra o fat nosti".
Ii plcea *a; Cit;.
=u s$ar fi g4ndit niciodat la "ahalalele de negri i de "exicani care se ntindeau
la sud de &alnicele regiuni ale traficului feroviar interur#an. 6i nici la #o"#ele de prin
port la sud de fale', la slile de dans ori#ile, puind a sudoare de pe "arginea oselei, la
localurile unde se fu"a "ari&uana, la feele nguste i irete ce spionau de deasupra
'iarelor n holurile "ult prea linitite ale hotelurilor, la hoii de #u'unare, la escrocii,
pula"alele, der#edeii care$i atacau pe #eivi, la petii i travestiii de pe pro"enada
pavat cu duu"ea de le"n.
!$a" apropiat de u. Ci'avi nu se vedea nici o "icare. 3u"inile de pe coridor
ardeau sla#, iar celulele erau nvluite n tcere. %facerile de la nchisoare "ergeau foarte
prost.
!$a" uitat la ceas. =ou i cinci'eci i patru de "inute. Cenise vre"ea s "erg
acas, s$"i pun papucii i s &oc o partid de ah. Cenise vre"ea s #eau ceva rece i s
fu"e' o pip, cal" i pe ndelete. Cenise vre"ea s stau cu picioarele n sus i s nu "
g4ndesc la ni"ic Cenise vre"ea s ncep s casc peste revista pe care o citea". Cenise
vre"ea s fiu o fiin o"eneasc, un proprietar de cas, un o" care nu avea &ceva de
fcut dec4t s se odihneasc, s respire aerul nopii i s$i liniteasc creierii pentru a
doua 'i.
0n #r#at ntr$o unifor" gri$al#astr de nchisoare a naintat pe coridorul dintre
celule, citind nu"erele de pe ui. S$a oprit n faa celulei "ele, a descuiat ua i "$a privit
dur, cu expresia pe care sunt convini c tre#uie s$o poarte venic, venic, venic. Sunt
poliai, frate, sunt dur, ai gri& ce faci, frate, sau te t#cesc de$ai s te t4rti pe "4ini i
pe genunchi, frate, aa c d$i dru"ul i spune$ne adevrul, ICate, hai, s nu uit" c
sunte" #rutali, c sunte" poliai tfi c face" ce vre" cu golanii ca tine.
< %farB a spus el.
%" ieit din celul, iar el a ncuiat$o la loc, "i$a fcut ne"n cu degetul "are s$l
ur"e' i a" pornit spre o u lat de oel pe care a descuiat$o, de care a" trecut, pe care a
ncuiat$o la loc, n ti"p ce cheile scoteau un clinchet plcut pe inelul de oel. .up o
vre"e, a" intrat printr$o alt u de oel, vopsit pe dinafar ca s par de le"n i de
culoarea unui crucitor gri pe dinuntru.
.egar"o sttea la #irou discut4nd cu sergentul de gard. 6i$a ntors spre "ine
ochii lui de un al#astru "etalic i a spus)
< Cu" o duci5
< *ine.
< Cu" i place nchisoarea noastr5
< A"i place "ult.
< Cpitanul Se##er vrea s$i vor#easc.
< !i$ar face plcere.
< 6tii i alte cuvinte n afar de 1plcere25
< =u acu" i nu aici.
< 6chiopte'i puin, te$ai "piedicat de ceva5
< !da. !$a" "piedicat de o #4t de poliist. *4ta a srit i "$a lovit n dosul
genunchiului st4ng.
< Ce pcat, a 'is .egar"o inexpresiv. I$ai lucrurile de la #iroul de pri"ire.
< 3e$a" luat, cci nu le$a" dat niciodat.
< %tunci e #ine.
< 9irete, a" spus. , #ine.
Sergentul de serviciu i$a nlat capul cu pr des i ncB cit i "$a privit lung.
< %r tre#ui s ve'i nasul lui Coone;. .ac vrei s ve'i ceva plcut. Antins pe fa
ca "ar"elada pe p4ine.
< Ce s$a nt4"plat5 a 'is Se##er distrat. % fost ntr$n ncierare5
< =$a" de unde s tiu, a rspuns sergentul de serviciu. +oate c$a fost aceeai
#4t care a srit i l$a pocnit i pe el.
< +entru un sergent de serviciu trncneti prea "ult, a 'is .egar"o.
< 0n sergent de serviciu trncnete ntotdeauna "ult prea "ult, a 'is sergentul
de serviciu. .$asta nu$i locotenent la secia de cri"e.
< Ce'i cu" sunte" aici5 a 'is .egar"o. O fa"ilie "are i fericit.
< Cu '4"#ete "ari pe fa, a 'is sergentul de serviciu, cu #raele larg deschise n
se"n de #un venit i cu pu"nii str4ni ca nite #olovani.
.egar"o "i$a fcut se"n i a" ieit din ncpere.
\ pitanul Se##er i$a "pins peste #irou nasul ascu tit i str4"# spre "ine i a
spus)
< Ia loc.
%" luat loc n &ilul de le"n cu sptar rotund i "i$a" "utat piciorul st4ng de la
"arginea lui ascuit. ,ra un #irou ncptor, ordonat, ntr$un col al cldirii. .egar"o
sttea la captul #iroului cu picioarele ncruciate, frec4ndu$i clc4iul i uit4ndu$se pe
fereastr.
< Pi$ai fcut$o cu "4na du"itale, a continuat Se##er. !ergeai cu opt'eci i
cinci pe or ntr$o 'on re'idenial i ai ncercat s te sustragi poliiei care i$a
se"nali'at cu sirena i cu farul s te opreti. %i folosit un li"#a& insulttor i ai lovit un
poliist n fa.
=$a" spus ni"ic. Se##er a luat un chi#rit de pe #irou, l$a rupt n dou i a
aruncat #ucelele peste u"r.
< Sau "int, ca de o#icei5 "$a ntre#at el.
< =$a" citit raportul poliiei, a" rspuns. !ergea" pro#a#il cu cinci'eci i cinci
de "ile ntr$o 'on re'idenial sau, oricu", n ora. !aina poliiei era parcat n faa
cassi pe care o vi'itase". !$a ur"rit c4nd a" plecat i nu tia" atunci c era o "ain a
poliiei. =u aveau nici un "otiv nte"eiat s " ur"reasc i nu "i$a plcut "anevra
lor. %" condus "ai repede, i n$a" ncercat dec4t s a&ung uitr$o parte "ai #ine lu"inat
a oraului.
.egar"o i$a "utat privirea ca s se uite la "ine fix, poso"or4t i inexpresiv.
Se##er a scr4nit din dini ner#dtor.
< .up ce i$ai dat sea"a c era o "ain a poliiei, a spus *l, ai fcut st4nga
"pre&ur n "i&locul str'ii i ai ncercat din nou s scapi. , adevrat5
< , adevrat, a" spus. Ca tre#ui s vor#i" foarte cinstit pentru a explica ce s$a
petrecut.
< =u " te" de o discuie scurt i onest, a spus Se##er. %" o#iceiul s "
speciali'e' n astfel de discuii deschise.
< +oliaii erau parcai n faa casei unde locuiete soia lui (eorge Talle;. ,rau
acolo nc dinaintea sosirii "ele. (eorge Talle; e un fost detectiv particular din ora.
Coia" s$l vd. .egar"o tie de ce voia" s$l vd.
.egar"o a scos un chi#rit din #u'unar i a nceput s$i sug linitit capul. % dat
afir"ativ din cap fr s$i schi"#e expresia. Se##er nu l$a privit.
< ,ti un o" prost, .egar"o, a" spus. Tot ce faci e prostesc i fcut prostete.
C4nd te$ai legat de "ine ieri 7i faa casei lui %l"ore ai fcut pe ne#unul c4nd nu exista
nici un "otiv ca s faci pe ne#unul. !$ai fcut s fiu curios c4nd nu exista ni"ic care s
" fac s fiu curios. % tre#uit s faci i alu'ii ca s$"i ari cu" putea" s$"i satisfac
curio'itatea dac asta devenea un lucru i"portant. +entru a$i apra prietenii, n$aveai
dec4t s$i ii gura p4n c4nd aciona". =$a fi acionat deloc i ai fost scutit de aceste
neplceri.
< Ce dracu are asta de$a face cu faptul c$ai fost arestat la nu"rul NGG pe
Sest"ore Street5 a 'is Se##er.
< %re de$a face cu ca'ul %l"ore, a" spus. (eorge Tallr s$a ocupat de ca'ul
%l"ore p4n c4nd a fost arestat i acu'fll c era #eat la volan.
< ,u nu "$a" ocupat niciodat de ca'ul %l"oreB rstit Se##er. 6i nici nu tiu
cine l$a n&unghiat pri"ul pR Iuliu Ce'ar. Cino la o#iect, te rog.
< Cin la o#iect. .egar"o cunoate ca'ul %l"ore i nu 7 place s discute despre
el. +4n i #ieii din "aina poliiei tiu de el. Coone; i .o##s n$aveau nici un "otiv s
" ur". i reasc, n afar de ca'ul c$o vi'itase" pe soia unui o" care gi ocupase de
ca'ul %l"ore. =u "ergea" nici "car cu cinci'eii i cinci de "ile pe or c4nd au nceput
s " ur"reasc %" ncercat s scap de ei pentru c "i$a trecut prin "inte C% aveau s
" #at fiindc fusese" la Talle; acas. .egarn" "$a fcut s " g4ndesc la asta.
Se##er s$a uitat #rusc la .egar"o. Ochii duri i al#astru i ai lui .egar"o erau
aintii la peretele din faa lui.
< 6i nu l$a" lovit pe Coone; peste nas, a" spus, dec4t dup ce "$a forat s
#eau >hisK; i apoi "$a pocnit n sto"ar n ti"p ce$l #ea" ca s se verse pe hain i s
"iros a #utur, %sta nu$i pri"a oar c4nd au'i de "anevra lor, nu$i aa5
Se##er a rupt un alt chi#rit. S$a lsat pe spate i s$a ui0iI la ncheieturile "ici i
ncordate ale "4inilor. %poi l$a privii din nou pe .egar"o i a spus)
< .ac$ai s a&ungi vreodat eful poliiei, poate " ii & pe "ine la curent cu ce
faci.
< 3a nai#a, detectivul sta nu s$a ales dec4t cu c4teva 'g4rieturi. %" glu"it
puin cu el. .ac nu tie s aprecie'e o glu".
< Tu le$ai spus lui Coone; i .o##s s "earg acolo5 l$n ntre#at Se##er.
< +i e adevrat, a 'is .egar"o. =u vd de ce tre#uie s ne #ate" capul cu
aceti tipi curioi care vin aici s rscoleasc gunoiul, s$i &ustifice ocupaia i s
escroche'e doi oa"eni #tr4ni de o groa' de #ani. Tipii de genul sta "erit o lecie
#un.
< %sta$i deci prerea ta5 l$a ntre#at Se##er.
< %sta$i prerea "eaB a replicat .egar"o.
< ! ntre# de ce au nevoie oa"enii ca tine, a 'is Se##er. In acest "o"ent cred
c au nevoie de puin aer cvirat. Crei na iei puin aer curat, locotenente5
.egar"o a deschis gura ncet.
< Crei s spunei s " car5
Se##er s$a aplecat nainte i #r#ia lui ascuit i "ic ii prut c taie aerul ca
prova unui crucitor.
< Crei s fii aa de a"a#il5
.egar"o s$a sculat lent, av4nd pete roii n o#ra&i. % lsat @i "4n grea pe #irou i
s$a uitat la Se##er. % ur"at un "o"ent de tcere ncordat.
< In regul, do"nule cpitan, a spus el. .ar v "elai.
Se##er nu i$a rspuns. .egar"o s$a ndreptat spre u i a ieit. Se##er a
ateptat ca ua s se nchid nainte de ? vor#i din nou.
< Spui c poi s faci legtura ntre afacerea %l"ore de acu" un an i &u"tate i
"pucarea lui 3aver; la el acas, fi'i5 Ori e doar un paravan de "inciuni fiindc tii
foarte #ine c soia lui :ingsle; l$a "pucat pe 3aver;5
< Ca'ul a fost legat de 3aver; dinainte de$a fi "pucat, ntr$un fel ca" ciudat,
poate chiar superficial. .ar destul ca s te pun pe g4nduri.
< %" studiat acest ca' ceva "ai serios dec4t i nchipui, a spus Se##er cu
rceal. =$a" avut niciodat ni"ic de$a face direct cu "oartea soiei lui %l"ore i nici
"car nu era". eful detectivilor pe vre"ea aceea. .ac nu l$ai cunoscut pe %l"ore "ai
nainte de ieri di"inea, sunt convins c de atunci ai au'it "ulte despre el, I$a" povestit
tot ce au'ise" at4t de la do"nioara 9ro"sett, c4t i de la soii (ra;son.
< %tunci cre'i c 3aver; s$ar fi putut s$l fi anta&at pe doctorul %l"ore5 "$a
ntre#at el c4nd a" ncheiat. 6i c trea#a asta e legat de "oartea lui5
< =u$i dec4t o posi#ilitate. =u "i$a face "eseria, dac a ignora$o. 3egturile
care exist$dac exist U ntre 3aver; i %l"ore, s$ar putea s fi fost ad4nci i
pri"e&dioase, sau si"ple relaii sau chiar i "ai puin. .in c4te tiu sigur e cu putin s
nu$i fi adresat cuv4nte niciodat. .ar dac n$a existat ni"ic ciudat n ca'ul %l"ore, de
ce s fii at4t dl #rutal cu cineva care arat interes fa de el5 S$ar putea hh fie doar o
coinciden c (eorge Talle; a fost arestat pentru #eie la volan toc"ai c4nd ncepuse s
se ocupe de ca', S$a) - putea s fie doar o coinciden c %l"ore a che"at un poliii i
pentru c "$a" uitat ndelung la casa lui i c 3aver; a foni "pucat "ai nainte s a"
ansa de a discuta din nou cu el. .ar nu$i o coinciden c cei doi poliiti supravegheau
casa lui Talle; ast$sear, dispui i capa#ili s$"i produ" neplceri dac " ducea"
acolo.
< Cred c ai dreptate, a 'is Se##er. =$a" ter"inat anchfl tarea acelui incident.
Crei s faci o pl4ngere5
< Ciaa e prea scurt ca s scriu pl4ngeri "potrivn poliitilor.
S$a crispat puin.
< %tunci s uit" ce s$a nt4"plat i s trece" totul pe sea"a unei lecii, a spus
el. 6i, din c4te a" neles, nin n$ai fost acu'at oficial, aa c eti li#er s pleci c4nd vrei. I
fl locul tu, l$a lsa pe cpitanul Se##er s se ocupe de ca'ul 3aver; i de orice
legtur, fie ea c4t de ndeprtat, pe ca2T ar putea s$o ai# cu ca'ul %l"ore.
< 6i de orice legtur, fie ea c4t de ndeprtat, pe can s$ar putea s$o ai# cu o
fe"eie nu"it !uriel Chess gsitft ieri necat ntr$un lac l4ng +u"a +oint5
< Cre'i c exist o astfel de legtur5 "$a ntre#at e) ridic4nd spr4ncenele.
< S$ar putea s n$o cunoti su# nu"ele de !uriel Chesn, +resupun4nd c$ai
cunoscut$o, s$ar fi putut s$o fi nt4lnit sul2 nu"ele de !ildred 8aviland, fosta infir"ier a
doctorului %l"ore. Cea care a dus$o la culcare pe doa"na %l"ore n noaptea c4nd a fost
gsit "oart n gara& i care, presu pun4nd c$ar fi existat dove'i co"pro"itoare, ar fi
fost n "sur s le tie i s fie "ituit sau forat s plece din ora cur4nd dup
eveni"ent.
Se##er a luat dou chi#rituri i le$a rupt. Ochii lui "ici i tioi erau pironii
asupra "ea.
< In acel "o"ent, a" continuat eu, dai de o coincidenii funda"ental, singura
pe care sunt dispus s$o recunosc n aceast afacere. !ildred 8aviland a nt4lnit un o",
*ill Chess, la un #ar din /iverside i, pentru "otive cunoscute doar de ea, s$a cstorit cu
el i s$au dus s triasc "preun la 3ittle 9a>n 3aKe. Iar 3ittle 9a>n 3aKe e
proprietatea unui o" a crui nevast fusese inti" cu 3aver;, cel care I descoperit
cadavrul doa"nei %l"ore. %sta$i dup "ine o coinciden adevrat. =u poate fi ni"ic
altceva, ci doar o coinciden de #a', funda"ental. Totul decurge din ea.
Se##er s$a sculat de la #irou, s$a apropiat de vasul cu ap rece i a #ut dou
pahare. % str4ns n "4n paharul de carton, l$a fcut ghe"otoc i l$a aruncat ntr$un co
"aro de "etal de su# re'ervorul cu ap rece, S$a apropiat de fereas$Ir i a r"as n
picioare, uit4ndu$se la golf. ,ra" naintea "surilor de ca"ufla& pentru r'#oi i n golful
cu iahturi se vedeau o "uli"e de lu"ini.
S$a napoiat ncet la #irou i i$a reluat locul. % nceput * se scarpine n nas. ,ra
pe cale s ia o hotr4re.
< =u vd ce sens are s faci legtura, a spus el lent, ntre ceva care s$a petrecut
acu" i o nt4"plare de acu" un an t &u"tate.
< An regul atunci, a" spus. Ai "ulu"esc c "$ai ascultat. Tre#uie s plec.
< Te doare ru piciorul5 "$a ntre#at el c4nd "$a" aplecat s$l frec.
< .estul de ru, dar are s$"i treac.
< %ctivitatea poliiei, a spus el aproape #l4nd, ridic "ari pro#le"e. Sea"n
"ult cu politica. %re nevoie de oa"eni cu cele "ai nalte principii, dar nu ofer ni"ic
care s atrag astfel de oa"eni. %a c tre#uie s lucr" cu cei pe care i gsi" i ave"
tot felul de neca'uri.
< 6tiu asta, i$a" rspuns. %" tiut$o ntotdeauna. =u port ranchiun ni"nui.
=oapte #un, cpitane Se##er.
< Stai o clip, a spus el. la loc. .ac vrei s v4ri i afacerea %l"ore n "oartea
lui 3aver;, hai s pune" crile pe "as i s vede" ce ave".
< ,ra vre"ea ca cineva s fac asta, a" spus i "$a" ae'at din nou.
nuiesc c unii oa"eni i nchipuie c sunte" nite napani, a spus Se##er cal".
+resupun c i nchipuie c dac cineva i o"oar soia, " caut la telefon i$"i spune)
1Salut, cpitane. %" un cadavru n ca"era de 'i i "i st n cale. 6i "ai a" i cinci sute
de dolari la nde"4n^- Iar eu i rspund) 1+erfect. Stai pe loc p4n vin cu o ptur2.
< =u$i chiar aa de ru, a" rspuns.
< Ce voiai s discui cu Talle; c4nd te$ai dus asear s$l ve'i5
< 6tia ceva n legtur cu "oartea lui 9lorence %l"ore. +rinii ei l$au anga&at ca
s continue investigaia, dei el nu le$a spus niciodat ce anu"e tia.
< 6i ai cre'ut c$are s$i spun ie5 "$a ntre#at Se##er sarcastic.
< In orice ca', "erita s ncerc.
< ,ste de ase"enea posi#il s te fi purtat #rutal cu .egar"o fiindc i el s$a
purtat #rutal cu tine.
< S$ar putea s fie oarecu" adevrat.
< Talle; era un anta&ist de "4na a doua, a spus Se##er dispreuitor. % ncercat
asta de "ai "ulte ori. Orice "i&loc de a scpa de el era &ustificat. %a c$a" s$i spun eu
ce tiu. %vea un pantof de sear pe care l luase din piciorul lui 9lorence %l"ore.
< 0n pantof de sear5
< ,xact, a spus el '4"#ind discret, un pantof de sear. ,ra un pantof de sear
verde din catifea, cu "ici pietre preioase pe toc. ,ra co"andat unui tip din 8oll;>ood,
speciali'at n pantofi de scen i alte lucruri de genul asta. Antrea#$" de ce era
i"portant pantoful.
< .e ce era i"portant pantoful, do"nule cpitan5
< 9lorence avea dou perechi, identice, co"andate n acelai ti"p. Se pare c nu$
i ceva neo#inuit. In ca'ul c un pantof se strica sau un #eiv te clca pe picior. S$a oprit
i a '4"#it vag. Se pare c o pereche n$a fost purtat niciodat.
< Cred c$a" nceput s$"i dau sea"a despre ce e vor#a, fi" spus.
Se##er s$a lsat pe spate i a rpit pe #raele fotoliului. % ateptat.
< %leea care duce de la intrarea lateral a casei la gara& te din #eton nefinisat, a"
spus. 9oarte nefinisat. S presupune" c 9lorence n$a intrat n cas pe picioarele ei, ci a
fost dus pe sus. 6i s "ai presupune" c cel care a dus$o pe sus i$a pus pantofii n
picioare i$a folosit unul care n$a fost purtat niciodat.
< ,i i5
< 6i s "ai presupune" c Talle; a o#servat asta n ti"p ce 3aver; telefona
doctorului care era plecat s$i fac vi'itele. %a c$a luat pantoful nepurtat, consider4ndu$
l o dovad c 9lorence %l"ore a fost asasinat.
Se##er a dat afir"ativ din cap.
< %r fi constituit o dovad dac l$ar fi lsat pe loc ca s$l gseasc poliia. .up
ce l$a luat constituia doar o dovad c Talle; era o canalie.
< S fi fcut o anali' a "onoxidului de car#on din s4ngele ei5
< .a, i era "onoxid de car#on. .e ase"enea, poliitii care au anchetat ca'ul s$
au declarat "ulu"ii de aparene. =$a existat nici un se"n de violen. S$au declarat
"ulu"ii c doctorul %l"ore nu$i o"or4se soia. +oate c s$au nelat. %" senti"entul
c ancheta a fost ca" superficial.
< Cine a condus ancheta5
< Cred c tii rspunsul la ntre#are.
< C4nd a sosit poliia, ni"eni n$a #gat de sea" c lipsea un pantof5
< C4nd a sosit poliia nu lipsea un pantof. Tre#uie s$i a"inteti c doctorul
%l"ore se ntorsese acas ca ur"are a telefonului dat de 3aver; "ai nainte de sosirea
poliiei. Tot ce ti" despre pantoful lips e de la Talle;. S$ar fi putut s fi luat pantoful
nepurtat din cas. 0a lateral nu era ncuiat. Servitoarele dor"eau. O#iecia la aceast
presupunere e c n$avea de unde s tie c exista un pantof nepurtat pe care s$l ia. II cred
totui capa#il de aa ceva. ,ra un ticlos iret i #gcios. .ar "i$e greu s$l acu' c tia
totul.
=e uita" unul la altul i reflecta" la cele spuse.
< %far de ca'ul$a 'is Se##er ncet$c acea infir"ier a lui %l"ore a fost
co"plicea lui Talle; n planul de a$l anta&a pe doctor. , posi#il. ,xist lucruri care
pledea' n favoarea acestei istorii. ,xist ns i "ulte "potriva ei. Ce te face s afir"i
c fe"eia care s$a necat n lacul de pe "unte ar fi aceast infir"ier5
< .ou "otive, fiecare neconvingtor dac e luat separat, dar extre" de
convingtoare "px7eun. 0n tip #rutal, care arta i se co"porta ca .egar"o, a "ers
acolo acu" c4teva spt"4ni ca s arate opo' a lui !ildred 8aviland care sea"n cu
!uriel Chess. %vea prul diferit, ca i spr4ncenele, dar exist o ase"nare destul de
"are. =i"eni nu i$a dat prea "ult a&utor. Ai spunea .e Soto i a afir"at c e un poliist
din 3os %ngeles. =u exist nici un poliist la 3os %ngeles nu"it .e Soto. C4nd !uriel
Chess a au'it de asta, a prut speriat. C$ave" de$a face cu .egar"o e uor de sta#ilit. %l
doilea "otiv e un lnior de gle'n, fcut din aur i cu o ini"ioar pe el, gsit ascuns
ntr$o cutie cu 'ahr pudr n ca#ana lui *ill Chess. % fost gsit dup "oartea lui !uriel
Chess, dup ce soul ei a fost arestat. +e spatele ini"ioarei era gravat)
%l, lui !ildred. NE iunie HIE. Cu toat dragosteaB
< S$ar putea s fie un alt %l i o alt !uriel, a spus Se##er.
< =u eti convins de asta, do"nule cpitan.
S$a aplecat nainte i a fcut o gaur n aer cu degetul "are.
< .e fapt, ce$i propui s dovedeti cu toate astea5
< A"i propun s dovedesc c soia lui :ingsle; nu l$a "pucat pe 3aver;. C
"oartea lui e legat de ca'ul %l"ore. 6i de !ildred 8aviland. 6i, posi#il, de doctorul
%l"ore. Creau s dovedesc c soia lui :ingsle; a disprut din cau' c s$a nt4"plat
ceva care a speriat$o ngro'itor i c s$ar putea s ai# sau nu infor"aii culpa#ile, dar c
n$a o"or4t pe ni"eni. .ac dovedesc asta, a" pro"ii cinci sute de dolari. Cred c e
legal s ncerc.
< 9irete c e, a spus Se##er i a dat din cap. 6i sunt o"ul care s te a&ute, dac
gsesc un "otiv ca s$o fac =$a" dat nc de doa"na :ingsle;, dar n$a trecut prea "ult
ti"p. =u te pot a&uta ns s dai vina pe unul din #ieii "ei.
< Te$a" au'it spun4ndu$i %l lui .egar"o. ,u nc " g4ndea" la %l"ore, l
chea" %l#ert. Se##er s$a uitat la degetul "are.
< %l"ore n$a fost niciodat cstorit cu ea, a spus el cal". .egar"o a fost. +ot
s te ncredine' c i$a fcut 'ile fripte. !ulte din lucrurile rele pe care le face se
datorea' cstoriei cu ea.
=$a" spus un cuv4nt. .up o clip a" vor#it.
< Ancep s neleg lucruri de a cror existen n$a" tiut. Ce fel de fe"eie era5
< .eteapt, a#il i depravat. 6tia cu" s se poarte cu #r#aii. 6tia cu" s$i
fac toanele cu ei. .egar"o e n stare s te o"oare dac spui ceva ur4t despre ea. 9e"eia
a divorat, dar a"orul nu s$a ter"inat pentru el.
< .egar"o tie c$a "urit5
Se##er a r"as neclintit "ult vre"e nainte de a$"i rspunde.
< .egar"o n$a po"enit ni"ic de asta. .ar ce$avea s fac dac era aceeai
fe"eie5
< .ar n$a gsit$o el n lacul din "unte, dup c4te tiu. !$a" sculat i "$a"
aplecat peste #iroul lui.
< %scult, do"nule cpitan, nu glu"eti cu "ine, nu$i aa5
< =u. C4tui de puin. %a sunt unii #r#ai i unele fe"ei reuesc s$i fac
"endrele cu ei. .ac i nchipui c .egar"o s$a dus sus la lac ca s$o caute fiindc voia
s$i fac un ru, atunci s ti c #ai c4"pii.
< =u "$a" g4ndit la asta. %r fi fost cu putin cu condiia ca .egar"o s fi
cunoscut regiunea foarte #ine. Cri"inalul cunotea regiunea #ine.
< Pine toate aceste lucruri ntre noi, a 'is el. % dori s r"4n confideniale.
%" dat din cap, dar nu i$a" pro"is. I$a" spus noapte #un i a" plecat. !$a
ur"rit cu privirea c4nd a" ieit din ca"er. +rea &ignit i trist. Chr;slerul se afla n
parca&ul poliiei, alturi de cldire, cu cheia n contact i cu aripile intacte. Coone; nu$i
inuse pro"isiunea.
%" plecat napoi la 8oll;>ood i "$a" dus la aparta "entul "eu din #locul
*ristol. ,ra t4r'iu, aproape de "ie'ul nopii. 8olul verde ivoriu era tcut, cu excepia
unui telefon care suna ntr$una din odi. Suna insistent i tot "ai tare n ti"p ce "
apropia" de u. %" descuiat. ,ra telefonul "eu.
%" traversat ca"era n #e'n p4n la telefonul care se afla pe "arginea #iroului
de ste&ar de l4ng perete. Tre#uie s fi sunat de cel puin 'ece ori p4n s apuc s rspund.
%" ridicat receptorul i a" rspuns. 3a telefon era .erace :ingsle;.
Cocea i prea ncordat, fragil i o#osit.
< +entru nu"ele lui .u"ne'eu, unde dracu ai fost5 s$a rstit el. Ancerc de o or
s dau de du"neata.
< An regul. Sunt aici. Ce s$a nt4"plat5
< !i$a telefonat.
%" str4ns telefonul n "4n, a" tras aer n piept i l$a" lsat s ias foarte ncet.
< Continuai, a" spus.
< =u sunt departe de du"neata. %" s a&ung acolo n cinci sau ase "inute.
+regtete$te de plecare. %poi a nchis telefonul.
%" r"as pe loc, cu telefonul n aer, la &u"tatea distanei dintre ureche i aparat.
%poi l$a" pus la loc foarte ncet i "$a" uitat la "4na care l inuse. ,ra nc deschis,
dar eapn, ca i cu" ar fi inut nc aparatul.
1T&rp$a "ie'ul nopii a" au'it o #taie discret n u.
Jt !$a" dus i a" deschis. :ingsle; prea "ai "are dec4t un cal, "#rcat cu
un palton sport #e&. An &urul g4tului avea un fular verde cu gal#en, v4r4t negli&ent su#
gulerul ridicat. +urta o plrie "aro nchis tras peste frunte, de su# #orul creia ochii lui
se"nau cu cei ai unui ani"al #olnav.
.o"nioara 9ro"sett l nsoea. +urta pantaloni, sandale i un palton verde
deschis. ,ra fr plrie i prul ei avea un luciu ciudat. In urechi i at4rnau cercei fcui
dintr$o pereche de gardenii "ici artificiale, una peste alta, c4te dou n fiecare ureche.
1(uillerlin /egal. 6a"pania +arfu"urilor2 a ptruns n ca"er odat cu ea.
%" nchis ua i le$a" fcut se"n s ia loc. %" spus)
< O #utur are s a&ute pro#a#il.
.o"nioara 9ro"sett s$a ae'at ntr$un fotoliu. 6i$a ncruciat picioarele i s$a
uitat dup igri. % gsit una i a aprins$o cu o "icare larg i pretenioas, apoi a '4"#it
trist unui col din tavan.
:ingsle; a r"as ne"icat n "i&locul odii, ncerc4nd s$i "ite #r#ia. !$a"
dus n #uctrioar i a" a"estecat trei #uturi. !$a" ntors i le$a" oferit. %" luat$o pe
a "ea l4ng "asa de ah.
< Ce$ai "ai fcut i ce$ai pit la picior5 "$a ntre#at :ingsle;.
< !$a pocnit un poliai. 0n cadou al seciei de poliie din *a; Cit;. , un
trata"ent pe care i$l servesc regulat acolo. C4t despre unde a" fost. %" fost la
nchisoare pentru condus n stare de e#rietate. 6i, dup expresia de pe faa
du"neavoastr, cred c$a" s " ntorc acolo n cur4nd.
< 8a#ar n$a" despre ce vor#eti, "$a repe'it el. =$a" nici cea "ai vag idee.
=u$i "o"entul s glu"i".
S$a ae'at pe scaun cu paharul n "4n. 6i$a ncordat degetele de la "4na dreapt,
apoi a v4r4t$o n palton. % scos$o in4nd n ea un plic, un plic lung.
< Ca tre#ui s$i duci asta, a spus el. Cinci sute de dolari. Coia "ai "ult, dar n$
a" reuit s str4ng dec4t at4t. %" ncasat un cec de la un clu# de noapte. =$a fost prea
uor. Tre#uie s plece din ora.
< .in ce ora5
< .e undeva din *a; Cit;. =u tiu precis. %re s te nt4lneasc la un restaurant
nu"it 1Salonul +unului2, pe #ulevardul %rguello la ntretierea cu strada E, sau prin
apropiere.
!$a" uitat la do"nioara 9ro"sett. +rivea colul tavanului, de parc n$ar fi venit
dec4t de for".
:ingsle; "i$a aruncat plicul care a c'ut pe "asa de ah, !$a" uitat nuntru.
,ra, evident, plin de #ani. +artea asta a povetii era uor de cre'ut. %" lsat plicul pe
"asa lucioas, intarsiat n ptrate cafenii i #ron' deschis.
< .e ce nu$i ncasea' cecul personal5 a" spus. Orice hotel l$ar onora. !ulte i$
ar avansa chiar #anii. Contul ei de la #anc e #locat sau ce s$a nt4"plat5
< =u$i per"it s vor#eti aaB a spus :ingsle; furios. %re neplceri, nu tiu ce
fel de neplceri. %far de ca'ul c$a fost e"is un ordin de arestare. , adevrat5
I$a" rspuns c nu tia". =u avusese" prea "ult ti"p la nde"4n ca s ascult
trans"isiunile prin radio ale poliiei.
< =$are s rite s ncase'e un cec, a spus :ingsle;, !ai nainte nu era o
pro#le". .ar acu" e o pro#le". 6i$a ridicat ncet privirea spre "ine i "$a fixat cu o
expresie co"plet goal.
< In regul, nu "erit s ncerc" s nelege" ce se nt4"pl atunci c4nd nu$i
ni"ic de neles. %adar, e la *a; Cit;. %i vor#it cu ea5
< =u. .o"nioara 9ro"sett a vor#it cu ea. Cr;stal a telefonat la #irou. ,ra dup
orele de #irou i poliaiul la de la pla&, cpitanul Se##er, se afla la "ine. .o"nioara
9ro"sett n$a voit ca soia "ea s vor#easc cu "ine n acel "o"ent. I$a cerut s
telefone'e din nou, =$a lsat ns un nu"r de telefon unde s poat fi sunat.
!$a" uitat la do"nioara 9ro"sett, care i co#or4se privirea din tavan i o fixase
pe v4rful capului "eu. Ochii ei nu spuneau ni"ic. ,rau ca nite perdele trase. :ingsle; a
continuat)
< =$a" vrut s vor#esc cu ea. Iar ea n$a vrut s vor#easc cu "ine. Cred c nu
"ai exist nici o ndoial c ea l$a "pucat pe 3aver;.
Se##er prea foarte sigur de asta.
< =u nsea"n ni"ic, a" spus, cci el una spune i alta g4ndete. =u$"i place
ideea c soia du"neavoastr are poliia pe ur"e. % trecut "ult vre"e de c4nd lu"ea
asculta convor#irile poliiei la radio ca s se distre'e. %adar, a telefonat din nou. Ce s$a
nt4"plat "ai departe5
< ,ra aproape ora ase i &u"tate, a continuat :ingsle;. % tre#uit s r"4ne" la
#irou i s atept" telefonul ei, Spune$i ce s$a nt4"plat.
% ntors capul spre secretar.
< %" rspuns la telefon n #iroul do"nului :ingsle;, a spus do"nioara
9ro"sett. ,l se afla alturi, dar n$a vor#it. Soia lui "i$a spus s tri"it #anii la
restaurantul cu punul i "$a ntre#at cine avea s$i aduc.
< +rea speriat5
< C4tui de puin. Co"plet cal". % putea spune de un cal" glacial. 6i$a fcut
toate socotelile. 6i$a dat sea"a c persoana care i$ar aduce #anii ar putea fi cineva care n$
o cunoate. +rea s$i dea sea"a c .err;, vreau s spun do"nul :ingsle;, n$avea s$i
aduc el.
< =$ai dec4t s$i spui .err;, a" 'is. %" s$"i dau sea"a la cine te referi.
< %vea s fie la 1Salonul +unului2 cincispre'ece "inute dup ora exact, or de
or. !i$a" i"aginat c du"neata ai s fii acela care are s$i duc #anii. Ca tre#ui s pori
fularul lui .err;. 3$a" descris. .err; ine unele haine la #irou i a" dat de el acolo. ,
foarte uor de recunoscut.
3ucru foarte adevrat. 9ularul era de un verde ca fasolea peste un gal#en de
gl#enu de ou. 3a fel de uor de recunoscut ca atunci c4nd a fi intrat n restaurant cu o
roa# colorat n rou, al# i al#astru.
< +entru un descreierat, se co"port destul de #ine.
< =$ave" ti"p de pierdut, a spus :ingsle; iritat.
< %i "ai spus asta, a" rspuns. Ce ndr'neal din partea du"neavoastr s v
nchipuii c$a" s accept s "erg acolo cu nite #ani ca s$o a&ut s fug, atunci c4nd tii
c$o caut poliia.
6i$a ncletat "4na pe genunchi i i$a contractat faa ntr$un r4n&et str4"#.
< /ecunosc c e ca" riscant. Ce ai de g4nd5
< =e face pe toi trei co"plici dup sv4rirea cri"ei. +oate c nu va fi prea greu
pentru soul ei i secretara lui particular s ias #as"a curat, dar ce$a" s pltesc eu n$
are s se"ene cu visurile de vacan ale ni"nui.
< %" s te reco"pense', a spus el. 6i nu sunte" co"plici dac ea n$a sv4rit
nici o cri".
< Sunt gata s presupun asta. %ltfel, nici n$a discuta cu du"neavoastr. Iar pe
deasupra, dac a&ung la conclu'ia ca ea a sv4rit cri"a, a" s$o dau pe "4na poliiei.
< =$are s discute cu du"neata, a spus el. %" luat plicul i l$a" v4r4t n
#u'unar.
< %re s discute dac vrea #anii. !$a" uitat la ceasul de "4n. .ac plec
i"ediat, a putea a&unge acolo nainte de ora unu i un sfert. .up at4tea ore, toi cei de la
restaurant tre#uie s$o cunoasc cu ochii nchii.
< 6i$a vopsit prul aten$nchis, a spus do"nioara 9ro"sett. %sta ar tre#ui s te
a&ute s$o identifici.
< =u " a&ut s$"i nchipui dec4t c e o client nevinovat.
!i$a" ter"inat #utura i "$a" ridicat. :ingsle; a dat pe g4t paharul, s$a ridicat,
i$a scos fularul de la g4t i "i l$a ntins.
< Ce ai fcut ca s se ia poliia dup tine acolo5 "$a ntre#at el.
< %" folosit nite infor"aii furni'ate foarte a"a#il de do"nioara 9ro"sett. Iar
asta a dus la cutarea unui tip nu"it Talle;, care s$a ocupat de afacerea %l"ore. %sta a
dus la neplceri. +oliia p4ndea casa. Talle; era un detectiv anga&at de soii (ra;son, a"
adugat, uit4ndu$" la fe"eia nalt i #runet. +oate c du"neata o s reueti s$i
explici despre ce e vor#a. =u "ai contea', n orice ca'. =$a" ti"p de dat a"nunte
acu". Crei s " ateptai aici5
< !erge" la "ine acas i atept" acolo un telefon de Ia du"neata, a spus
:ingsle; cltin4nd din cap.
.o"nioara 9ro"sett s$a ridicat i a cscat.
< =u, sunt prea o#osit, .err;, " duc la culcare.
< %i s vii cu "ineB s$a rstit el. Tre#uie s " a&ui, ca s nu nne#unesc.
< 0nde locuieti, do"nioar 9ro"sett5 a" ntre#at$o.
< 3a *r;son To>er, pe Sunset +lace. %parta"entul WF. .e ce " ntre#i5
!$a privit curioas.
< S$ar putea s intru n legtur cu du"neata, "ai ncolo.
9igura lui :ingsle; arta foarte enervat, dei avea nc ochii unui ani"al #olnav.
!i$a" trecut fularul n &urul g4tului i "$a" dus la #uctrie s sting lu"ina. C4nd "$a"
ntors, a"4ndoi se aflau l4ng u. :igsle; i pusese un #ra n &urul u"erilor ei. +rea
foarte o#osit i ca" plictisit.
< %adar, sper., a nceput el, fc4nd un pas nainte i ntin'4ndu$"i "4na. ,ti
un tip cu"secade, !arlo>e.
< Crai$vB Crai$vB C4t "ai departe de aiciB !i$au aruncat o privire ciudat
i au plecat.
%" ateptat p4n a" au'it liftul sosind i oprindu$se, uile deschi'4ndu$se i
nchi'4ndu$se la loc, apoi 'go"otul ca#lurilor care co#orau. %" plecat i eu, a" luat$o n
&os pe scri, a" intrat n parca&ul de la su#sol i "$a" tre'it din so"n Chr;slerul.
\ alonul +unului era un local str4"t, alturi de un "aga'in de cadouri n a crui
vitrin strluceau n lu"ina l"pilor "ici ani"ale de sticl, plasate pe o tav. 1+unul2
avea o faad de cr"id lucioas i o lu"in pal ncon&ura punul de pe un vitraliu
"ontat n 'id.
%" ocolit un paravan chine'esc, "$a" uitat de$a lungul #arului i "$a" ae'at la
"arginea unui "ic separeu. 3u"ina era chihli"#arie, pielea scaunelor era de un rou
chine'esc, iar "esele din separeu erau din plastic lustruit. Antr$un separeu, patru soldai cu
ochi "elancolici, sticloi i evident plictisii, #eau #ere. In faa lor, un grup de dou fete
i doi tipi "#rcai strident fceau "are tapa&. =$a" v'ut pe ni"eni care s corespund
ideii pe care "i$o fcuse" despre Cr;stal :ingsle;.
0n chelner scof4lcit, cu ochi ri i faa ca un os supt, a pus n faa "ea pe "as un
erveel cu un pun pe el i "i$a servit un cocKtail de ro" *acardi. 3$a" sor#it i "$a"
uitat la cadranul chihli"#ariu al ceasului de la #ar. Toc"ai trecuse de unu i &u"tate.
0nul din tipii cu cele dou fete s$a ridicat #rusc, s$a ndreptat spre u i a ieit.
Cellalt tip a spus)
< .e ce l$ai insultat5
O voce ascuit de fat a rspuns)
< 3$a" insultat5 "i place astaB !i$a fcut avansuri. Cocea tipului a continuat
plin de repro)
< .ar nu tre#uia s$l insuli, nu$i aa5
0nul dintre soldai a r4s #rusc i tare, apoi i$a ters r4sul de pe fa cu o "4n
#ron'at i a "ai #ut din #ere. !i$a" frecat dosul genunchiului. ,ra fier#inte i se
u"flase, dar sen'aia de parali'ie dispruse.
0n #iat "exican, "ic de statur, cu faa al# i ochii negri enor"i, a intrat cu
'iarele de di"inea i s$a strecurat pe l4ng separeuri, ncerc4nd s v4nd c4teva "ai
nainte ca #ar"anul s$l dea pe u afar. %" luat un 'iar i "$a" uitat s vd dac erau
cu"va cri"e interesante. =u erau.
3$a" "pturit i "i$a" ridicat privirea n ti"p ce o fat su#iric, cu pr aten,
"#rcat n pantaloni negri ca noaptea, o #lu' gal#en i palton gri a aprut de undeva
i a trecut pe l4ng separeu fr s " priveasc. %" ncercat s " decid dac faa ei "i
era fa"iliar sau "i evoca doar un tip standard de fru"usee "ldioas i ca" dur pe
care o v'use" de 'eci de "ii de ori. % ieit pe ua de la strad d4nd ocol paravanului.
+este dou "inute, #ieelul "exican s$a ntors, a aruncat o privire rapid #ar"anului i
s$a fofilat p4n a a&uns naintea "ea.
< .o"-le, a 'is el i ochii i$au strlucit de intenii po'nae. !i$a fcut un se"n
cu "4na s$I ur"e' i s$a strecurat din nou afar.
!i$a" ter"inat #utura i l$a" ur"at. 9ata n palton gri, #lu' gal#en i
pantaloni negri sttea n faa "aga'inului de cadouri i se uita n vitrin. !$a" dus i "$
a" instalat l4ng ea.
!$a privit din nou. %vea o fa al# i o#osit. +rul i prea "ai "ult ntunecat
dec4t aten nchis. 6i$a "utat privirea i s$a adresat vitrinei)
< .$"i #anii, te rog. /espiraia ei a for"at o "ic pat de cea pe vitrin.
< Tre#uie s tiu cine eti.
< 6tii cine sunt, a spus ea ncet. C4i #ani ai adus5
< Cinci sute.
< =u$i de a&uns. =ici pe departe, .$"i$i repede. %tept de$o venicie s vin
cineva cu ei.
< 0nde pute" discuta5
< =$a" ni"ic de discutat. .$"i #anii i ia$o n direcia opus.
< =u$i aa de si"plu. !i$a" asu"at un risc fc4nd asta. Creau cel puin s a"
satisfacia de a ti ce se nt4"pl n ce " privete.
< 3a dracul, a replicat ea acer#. .e ce n$a venit chiar el5 =$a" chef s discutB
Creau s plec c4t "ai repedeB
< =$a vrut s vin. % neles c nici "car n$ai vrut s vor#eti cu el la telefon.
< , adevrat, a spus ea i i$a lsat capul pe spate.
< .ar va tre#ui s discui cu "ine. =u sunt aa de nelegtor ca el. 9ie discui cu
"ine, fie discui cu poliia. =$ai cu" s scapi de asta. Sunt detectiv particular i tre#uie
s$"i asigur o oarecare aprare.
< %ha, ce nosti" din partea luiB % anga&at un detectiv particular i aa "ai
departe. Cocea ei avea o uoar not de dispre.
< % fcut i el ce$a putut. =u i$a fost prea uor s tie ce s fac.
< .espre ce vrei s discui5
< .espre du"neata. Ce$ai fcut, unde ai fost i ce plnu$ieti. Ca" astfel de
lucruri. !runte, dar i"portante.
% respirat din nou nspre gea"ul "aga'inului i a ateptat ca a#urii rsuflrii s
dispar.
< Cred c ar fi "ult "ai #ine, a spus ea cu aceeai voce rece i goal, dac "i$ai
da #anii i ai lsa lucrurile s se desfoare de la sine.
< =u.
!i$a aruncat o alt privire pie'i i atent. % dat ner#dtoare din u"eri prin
paltonul ei gri.
< 9oarte #ine, dac aa vrei. 3ocuiesc n #locul (ranada, la dou str'i spre
nord, pe strada E, aparta"entul FE. .$"i cinci "inute. +refer s plec singur.
< %" "ain.
< +refer s plec singur. S$a ntors #rusc i s$a ndeprtat.
% "ers p4n Ia colul str'ii, a traversat #ulevardul i a disprut pe strad su# un
ir de po"i. !$a" dus i "$a" urcat n Chr;slerul "eu i i$a" dat un avans de 'ece
"inute "ai nainte de$a porni "aina.
(ranada era o cldire ur4t pe un col. 0a de sticl de la intrare era la nivelul
str'ii. %" dat colul i a" v'ut un glo# al#icios cu se"nul 1(ara&2 pictat pe el. Intrarea
la gara& era pe o pant ce ducea la su#solul tcut i "irosind a cauciucul "ainilor parcate
n r4nd. 0n t4nr negru, nalt i sla#, a ieit dintr$o gheret de sticl i s$a uitat la
Chr;sler.
< C4t " cost s$"i las aici "aina o vre"e5 ! duc la eta&.
% r4s du#ios i a spus)
< , ca" t4r'iu, patroane, "aina tre#uie splat. 0n dolar.
< Cu" ndr'neti.
< 0n dolar, a spus el i"pasi#il.
%" ieit din "ain. !i$a dat un tichet. I$a" dat un dolar. 9r s$l "ai ntre#,
"i$a spus c liftul se afl n spate, l4ng toaleta #r#ailor.
%" urcat la eta&ul ase, "$a" uitat la nu"erele de pe ui, a" ascultat linitea i
a" respirat aerul pla&ei care venea de la captul coridorului. *locul prea destul de
decent. In fiecare aparta"ent locuiau c4te dou doa"ne nc4ntate c se aflau acolo. %a
se explica dolarul dat t4nrului negru nalt i sla#. 0n excelent &udector de caracter,
#iatul laB
%" a&uns la ua aparta"entului FE, a" r"as o clip pe loc i a" lovit uor cu
piciorul n u.
C?d urta nc paltonul gri. S$a ndeprtat de u i a" &&fl TrecuT +e l4ng ea
intr4nd ntr$o ca"er cu dou paturi ce se nchideau n perete i cu un "ini"u" de
"o#ilier neinteresant. +e o "su, l4ng fereastr, o la"p "ic arunca o lu"in
gal#en, tears. 9ereastra era deschis.
< Ia loc i vor#ete, "i$a spus fata.
% nchis ua i s$a ae'at ntr$un #alansoar destul de &alnic, n partea opus a
ncperii. !$a" ae'at pe o sofa cu perne tari. 3a captul sofalei se afla o draperie de un
verde decolorat ce at4rna peste o arcad. .ucea la de#ara i la #aie. 3a captul ei se
vedea o u nchis. .ucea la #uctrie.
9ata i$a ncruciat gle'nele, i$a lsat capul pe sptarul scaunului i "$a privit pe
su# genele ei lungi. Spr4ncenele i erau su#iri, arcuite i atene ca i prul. %vea o fa
cal", plin de taine. =u avea chipul unei fe"ei care acionea' inutil.
< .e la :ingsle; "i$a" fcut o cu totul alt idee despre du"neata, a" spus.
*u'ele i s$au ncordat puin. =$a rspuns.
< Ca i de la 3aver;. %sta de"onstrea' c vor#i" li"#i diferite cu persoane
diferite.
< =$a" ti"p de astfel de #aliverne, a spus ea. Ce vrei s tii5
< :ingsle; "$a anga&at ca s te gsesc. !$a" ocupat de asta. *nuiesc c eti la
curent.
< .a. .a"a din #iroul lui "i$a spus la telefon. !i$a "ai spus c va veni un tip
nu"it !arlo>e. !i$a vor#it de un fular.
!i$a" scos fularul de la g4t, I$a" "pturit i l$a" v4r4t n #u'unar. I$a" spus)
< %adar, sunt puin la curent cu activitatea du"itale. .ar nu prea "ult. 6tiu c
i$ai lsat "aina la hotelul +rescott la San *ernardino, unde l$ai nt4lnit pe 3aver;. 6tiu
c$ai tri"is o telegra" din ,l +aso. Ce$ai fcut dup aceea5
< =u vreau de la du"neata dec4t #anii pe care "i i$a tri"is. =u vd de ce te$ar
putea interesa viaa "ea.
< =e pierde" vre"ea, a" spus. +ro#le"a e dac vrei sau nu #anii.
< %" fost la ,l +aso, a spus ea cu o voce o#osit. !$a" g4ndit pe atunci s "
cstoresc cu el. %a c$a" tri"is telegra"a. %i v'ut$o5
< .a.
< .up aceea "$a" r'g4ndit. I$a" cerut s plece acas i s " lase n pace.
!i$a fcut o scena.
< % plecat acas i te$a lsat n pace5
< .a. .e ce nu5
< Ce$ai fcut dup aceea5
< !$a" dus la Santa *ar#ara i a" stat acolo c4teva 'ile. .e fapt, "ai "ult de$o
spt"4n. %poi la +asadena. %poi la 8oll;>ood. %poi a" venit aici. %sta$i tot.
< %i fost singur tot ti"pul5 % e'itat puin i a spus)
< .a.
< =$ai fost cu 3aver; nici un "o"ent5
< =u, dup ce$a" plecat de acas.
< Care a fost planul5
< Care plan5
Cocea i$a devenit uor arogant.
< +lanul de$a "erge n toate aceste locuri fr s sufli un cuv4nt. =$ai tiut c va
fi foarte nelinitit5
< Oh, te referi la soul "eu, a spus ea rece. %" fost foarte nelinitit n ce$l
privete. %vea s cread c sunt n !exic, nu$i aa5 C4t privete planul general, tre#uia
s " decid ce s fac. Ciaa "ea devenise un #ala"uc fr ieire. Tre#uia s fiu undeva
singur i s ncerc s l"uresc lucrurile.
< Anainte de asta, a" spus, ai petrecut o lun la 3ittle 9a>n 3aKe, ncerc4nd, de
ase"enea, s l"ureti lucrurile de una singur. =u$i aa5
S$a uitat n &os Ia pantofi, apoi la "ine i a dat din cap n se"n de ncuviinare.
+rul aten c4rlionat i$a c'ut peste o#ra&i. % ridicat "4na st4ng, a dat prul pe spate i
i$a frecat t4"pla cu un deget.
< Se pare c a" nevoie de locuri noi, a spus ea. =u neaprat locuri interesante.
.oar locuri necunoscute. 9r legtur cu "ine. 3ocuri unde pot fi co"plet singur. 0n
hotel, de exe"plu.
< 6i cu" "erge cu acest plan5
< =u prea #ine. .ar n$a" s " ntorc la .erace :ingsle;. Crea s " ntorc5
< =u tiu. .e ce te$ai ntors n orelul unde locuia 3aver;5
6i$a "ucat ncheietura "4inii i "$a privit lung.
< Coia" s$l vd din nou. Sunt nehotr4t n privina lui. =u$l iu#esc i totui
poate c ntr$un fel l iu#esc. =u cred c$a dori s " cstoresc cu el. %re sens ce spun5
< +artea asta are sens. .ar lipsitul de acas i locuitul prin hoteluri du#ioase nu.
Pi$ai trit viaa ani de 'ile cu" ai vrut, nu$i aa5
< Tre#uia s fiu singur, s l"uresc unele lucruri, a spus ea puin disperat i i$
a "ucat din nou ncheietura "4inii. 9ii #un, d$"i #anii i pleac de aici.
< 9irete. I"ediat. .ar eti sigur c n$ai avut i un alt "otiv s "ergi la 3ittle
9a>n n acea perioad5 0n "otiv legat de !uriel Chess, de pild.
% prut surprins. .ar oricine poate prea surprins.
< .u"ne'eule, ce "otiv s a"5 Idioata aia cu "utra ei inexpresiv nu nse"na
ni"ic pentru "ine.
< !$a" g4ndit c s$ar fi putut s te fi certat cu ea n legtur cu *ill Chess.
< *ill5 *ill Chess5
% prut i "ai surprins. Chiar prea surprins.
< *ill pretinde c i$ai fcut avansuri.
6i$a lsat capul pe spate i a r4s fals i ireal.
< .u"ne'eule, #eivul la cu "utra lui ori#il5B % devenit din nou serioas. Ce
s$a nt4"plat5 Ce$i cu "isterul asta5
< S$ar putea s fie un #eiv cu o "utr ori#il, a" spus. +oliia ns l #nuiete
de cri", c ar fi ucigaul soiei sale care a fost gsit necat n lac. .up o lun.
6i$a u"e'it #u'ele, i$a lsat capul ntr$o parte cu privirea aintit asupra "ea. ,ra
o scen cal" i scurt. /suflarea u"ed a +acificului s$a strecurat n ca"er i n &urul
nostru.
< =u " "ir, a spus ea ncet. 3a asta s$a a&uns n cele din ur". 0neori se
certau ngro'itor. Cre'i c are de$a face cu plecarea "ea5
< ,xist o posi#ilitate, a" spus d4nd din cap.
< =$a" avut a#solut ni"ic de$a face cu ei, a spus ea cu serio'itate, cltin4nd din
cap nainte i napoi. % fost exact cu" i$a" relatat. =i"ic altceva.
< !uriel e "oart, a" spus. Anecat n lac. =u te deran&ea' prea "ult, nu$i aa5
< =$a" cunoscut$o dec4t foarte puin, a spus ea. Te asigur. Se inea de$o parte.
3a ur"a ur"ei.
< =u cred c tii, dar lucrase pe vre"uri la ca#inetul doctorului %l"ore.
% prut co"plet ui"it.
< =$a" clcat niciodat n ca#inetul doctorului %l"ore, a spus ea lent. !i$a
fcut c4teva vi'ite. 3a ce te referi5
< !uriel Chess era o fe"eie care se nu"ea n realitate !ildred 8aviland i
fusese infir"ier la ca#inetul doctorului %l"ore.
< Ce coinciden ciudat, a spus ea curioas. 6tiu c l$a nt4lnit pe *ill ntr$un
#ar din /iverside. =u tiu ns cu", sau n ce "pre&urri ori de unde venea. Ca#inetul
doctorului %l"ore, deci. =u vd ce poate s nse"ne.
< =u nsea"n ni"ic, a" spus. O pur coinciden. Se nt4"plB +oate c
nelegi de ce$a tre#uit s discut cu du"neata. !uriel a fost gsit necat, du"neata ai
plecat, iar !uriel era !ildred 8aviland care fusese asociat cu doctorul %l"ore la un
"o"ent dat, ca i 3aver;, care locuiete peste dru" de doctor. 3aver; prea s$o cunoasc
pe !uriel din alt parte5
% reflectat la ntre#are, apoi i$a "ucat uor #u'a.
< % nt4lnit$o acolo, a spus ea n cele din ur". S$a purtat de parc n$ar fi
cunoscut$o dinainte.
< , nor"al, consider4nd ce fel de tip era.
< =u cred c Chris avea de$a face cu doctorul %l"ore. O cunotea pe soia
doctorului %l"ore. =u cred c l cunotea c4tui de puin pe doctor. %a c n$avea cu" s$
o cunoasc pe infir"iera de la ca#inetul lui.
< %adar, nu exist ni"ic n asta care "$ar putea a&uta, a" spus. .ar nelegi de
ce$a tre#uit s discut cu du"neata. Cred c poi s$i dai sea"a acu".
%" scos plicul, "$a" ridicat i i l$a" pus pe genunchi. 3$a lsat acolo. !$a"
ae'at la loc.
< Doci foarte #ine rolul, i$a" spus. =evinovia n ncurctur, cu o not de
duritate i a"rciune. Oa"enii s$au nelat "ult asupra du"itale. 6i$au nchipuit c eti
o cretin descreierat, fr "inte i fr control. .ar s$au nelat teri#il, S$a uitat fix la
"ine ridic4nd din spr4ncene. =$a vor#it. %poi un '4"#et iret i$a sltat coltul gurii. %
ntins "4na dup plic, a #tut cu el pe genunchi i l$a pus pe "as. In tot acest ti"p
continua s " fixe'e.
< %i &ucat excelent i rolul da"ei 9all#rooK, i$a" spus. C4nd " g4ndesc la asta,
cred c$a fost totui niel exagerat. .ar la ti"pul respectiv "i s$a prut perfect. +lria
"ov tre#uie s fi artat super# pe un pr #lond, dar prea ori#il pe unul aten
nepieptnat, cu acel "achia& ur4t care avea aerul c$a fost fcut pe ntuneric de cineva cu o
"4n scr4ntit, o persoan cu apucturi nervoase. Totul a fost &ucat foarte #ine. Iar atunci
c4nd "i$ai pus ar"a n "4n. Ce fraier a" putut s fiuB
% str4"#at din nas i i$a v4r4t "4inile n #u'unarele ad4nci ale paltonului. %
#tut cu tocul pantofului n podea.
< .e ce te$ai "ai ntors5 .e ce i$ai asu"at ase"enea riscuri 'iua n a"ia'a
"are5
< Ii nchipui c l$a" "pucat pe Chris 3aver;5 a spus ea cal".
< =u$"i nchipui. O tiu.
< .e ce "$a" ntors5 %sta vrei s tii5
< =u "ai contea', a" spus. % r4s, un r4s ascuit i rece.
< %vea toi #anii "ei, "i golise poeta. % luat p4n i "runiul. .$asta "$a"
ntors. =u exista nici cel "ai "ic risc. 6tia" cu" tria. ,ra de fapt "ai sigur s "
ntorc. .e pild, s duc n cas 'iarul i sticla de lapte. Oa"enii i pierd capul n astfel de
situaii. .ar nu l$a" o"or4t i nu vd de ce a fi fcut$o. , "ult "ai sigur s$i pstre'i
capul.
< Aneleg, a" spus, aa c l$ai "pucat cu o sear "ai nainte. %r fi tre#uit s "
g4ndesc la asta, nu c ar "ai conta acu". Se #r#ierea. Tipii cu pr negru i cu a"ice
gsesc uneori ti"p seara s se #r#iereasc nainte de$a "erge la culcare, nu$i aa5
< %" au'it de ase"enea lucruri, a spus ea aproape vesel. 6i ce$ai de g4nd s
faci acu"5
< ,ti o ticloas lipsit de scrupule. Ce$a" s fac5 %" s te dau pe "4na
poliiei. Ca fi o "are plcere.
< =u cred. % 'v4rlit cuvintele aproape rit"at. Te ntre#i de ce i$a" dat
revolverul fr cartue5 .e ce nu5 %vea" un altul n poet, ca sta.
!4na ei dreapt a ieit din #u'unarul paltonului i s$a ndreptat spre "ine.
I$a" r4n&it. =u cred c era cel "ai sincer r4n&et de pe lu"e, dar era un r4n&et.
< =u "i$a plcut niciodat scena asta, a" spus. .etectivul nfrunt cri"inalul.
Cri"inalul scoate o ar" i o ndreapt spre detectiv. Cri"inalul i povestete
detectivului ntreaga istorie sordid, cu intenia de a$l "puca i"ediat dup aceea. Ai
pierde astfel o groa' de ti"p folositor, chiar dac la ur" l "puc pe detectiv. %t4t
doar c ucigaul n$o face. Se nt4"pl ntotdeauna ceva care s "piedice cri"a. =ici
'eilor nu le place aceast scen. %u reuit s$o rate'e cu regularitate.
< .ar nu de data asta, a spus ea ncet, naint4nd uor spre "ine pe covor. S
presupune" c &uc" scena altfel. S presupune" c nu$i spun ni"ic, c nu se petrece
ni"ic, c te "puc.
< Scena continu s nu$"i plac, a" spus.
< =u pare s$i fie fric, spuse ea i i linse ncet #u'ele, ndrept4ndu$se spre
"ine foarte discret fr ca paii ei s fac vreun 'go"ot pe covor.
< =u " te", a" spus "inind. , "ult prea t4r'iu, prea "ult linite, fereastra e
deschis i revolverul are s fac prea "ult 'go"ot. .ru"ul p4n la strad e prea lung i
nu tii s tragi cu ar"a. %i s rate'i, pro#a#il. Cu" l$ai ratat i pe 3aver; de trei ori.
< /idic$teB a spus ea. !$a" ridicat.
< %" s fiu prea aproape ca s "ai rate'. !$a "puns cu ar"a n piept. 0ite, aa
nu "ai pot rata, nu cre'i5 Stai linitit. /idic "4inile p4n la u"eri i nu te "ica. .ac
te "iti c4tui de puin, te "puc.
!i$a" ridicat "4inile p4n la u"eri. !$a" uitat la ar". 3i"#a "i se ngroase,
dar o "ai putea" "ica.
!$a perche'iionat cu "4na st4ng, dar n$a gsit nici un revolver asupra "ea. %
co#or4t "4na i i$a "ucat #u'a, uit4ndu$se la "ine. %r"a "i intra n piept.
< Ca tre#ui s te ntorci, "i$a spus ea la fel de politicoas, de parc a" fi fost la
croitor pentru o pro#.
< , ceva n neregul aproape n tot ce faci, a" spus. 8otr4t, nu tii s
"anevre'i ar"a. ,ti "ult prea aproape de "ine i, detest s "enione', dar "ai e i
a"nuntul cu piedica ar"ei care e nc tras. 6i de asta ai uitat.
%a c s$a apucat s fac dou lucruri n acelai ti"p) un pas lung napoi, dup
care a cercetat cu degetul "are sigurana, fr s " sl#easc din ochi. .ou lucruri
foarte si"ple, pentru care nu era nevoie dec4t de o secund. =u i$a plcut ce i$a" spus.
=u i$a plcut c$i anticipa" g4ndurile. Clipa de confu'ie a 'pcit$o.
% scos un sunet de parc s$ar fi necat. %" co#or4t "4na dreapt i i$a" #uit faa
de pieptul "eu. %" lovit$o cu "4na st4ng peste ncheietura "4inii ei drepte, i'#ind cu
pu"nul la #a'a degetului "are. %r"a i$a srit din "4n i a c'ut pe podea. 9aa i s$a
'#tut, v4r4t n pieptul "eu i cred c$a vrut s ipe.
%poi a ncetat s "ai ncerce s " loveasc cu piciorul i i$a pierdut co"plet
echili#rul. !4inile ei "$au atacat ca nite gheare. %" apucat$o de ncheietura "4inii i
a" nceput s i$o sucesc la spate. ,ra foarte voinic, dar eu era" "ai voinic dec4t ea. %a
c s$a hotr4t s se lase "oale i ntregul trup i$a alunecat din "4na "ea care i inea
capul. % nceput s cad i a tre#uit s " aplec i eu dup ea.
%" au'it vag 'go"otele luptei noastre pe podeaua de l4ng sofa, rsuflri forate,
iar dac o stinghie din podea a trosnit, atunci n$a" au'it$o. %" cre'ut c aud o perdea
tras #rusc pe #ara de "etal. =$a" fost sigur i n$a" avut ti"p s reflecte' la pro#le".
O siluet s$a nlat #rusc n st4nga, n afara ra'ei "ele vi'uale. !i$a" dat sea"a c era
un #r#at, un #r#at "asiv.
%sta a fost tot ce "i$a" dat sea"a. Scena a explodat n foc i #e'n. =u$"i
a"intesc s fi fost lovit la cap. 9oc i #e'n i, puin nainte de #e'n, un senti"ent acut
de grea.
\ irosea" a gin. .ar nu discret, ca atunci c4nd a fi #ut patru sau cinci pahare
ntr$o di"inea de iarn ca s " pot scula din pat, ci ca atunci c4nd Oceanul +acific ar
fi fost gin curat i "$a fi aruncat n el de pe r". (inul era n pr, pe spr4ncene i su#
#r#ie. ,ra pe c"a. !irosea" a #roate "oarte.
,ra" fr hain i 'cea" pe spate alturi de sofa, pe covorul cuiva, uit4ndu$"
la un ta#lou nr"at. /a"a era din le"n poleit, "oale i ieftin i arta o parte dintr$un
viaduct enor" de nalt i de un gal#en aprins, peste care trecea o loco"otiv neagr i
lucioas care trgea dup ea un tren de un al#astru de +rusia. +rintr$una din arcadele
"ree ale viaductului se 'rea o pla& gal#en, ticsit de oa"eni culcai la soare i de
u"#rele de pla& n dungi. In apropiere se aflau trei fete cu parasolare de h4rtie, una din
ele "#rcat n rou deschis, alta n al#astru palid, iar cea de$a treia n verde. In spatele
pla&ei era un golf rotund, "ai al#astru dec4t avea dreptul s fie vreodat un golf. ,ra
npdit de soare, ptat i presrat cu p4n'e al#e. .up intrarea golfului se ridicau trei
iruri de "uni n trei culori contrastante) ar"iu, auriu i lavand. 3a #a'a ta#loului era
scris cu litere de tipar)
CIMIT%PI /ICI,/% 9/%=C,MX C0 T/,=03 %3*%ST/0.
=ici nu se putea un "o"ent "ai potrivit ca s po"eneti de aa ceva.
%" ntins "4na o#osit i "i$a" pipit ceafa. %" si"it$o ns4ngerat. !$a trecut
un fior de durere n clipa c4nd a" atins$o i fiorul s$a trans"is p4n n clc4ie. %"
ge"ut, a" transfor"at gea"tul n "4r4it, din "4ndrie profesional, sau ce "ai r"sese
din ea. !$a" ntors ncet, cu gri& i "$a" uitat la piciorul unui pat ce fusese co#or4t din
perete. 0nul din cele dou, cellalt fiind nc sus. !odelul desenului de pe ra"a de le"n
"i era cunoscut. Ta#loul at4rnase deasupra sofalei i eu nici "car nu$l privise".
C4nd "$a" ntors, o sticl ptrat de gin s$a rostogolit de pe pieptul "eu i a
c'ut pe podea. ,ra transparent ca apa i era goal. =u putea s fi fost prea "ult gin n
acea sticl.
!$a" ridicat n genunchi i a" stat n patru la#e o vre"e, rsufl4nd ca un c4ine
care nu$i poate ter"ina "asa, dar nici n$are chef s$o a#andone'e. !i$a" "icat capul.
!$a durut. 3$a" "icat din nou i iar "$a durut, aa c "$a" ridicat n picioare i a"
descoperit c nu avea" pantofi.
+antofii erau l4ng perete, art4nd c4t pot arta pantofii de &alnici. I$a" nclat.
A"#tr4nise" ntre ti"p. O apucase" pe panta care ducea n &os. .ar "ai avea" nc o
"sea n gur. !i$a" pipit$o cu li"#a. =u prea s ai# gust de gin.
< %i s$i a"inteti, a" spus. Antr$o 'i, ai s$i a"inteti totul. 6i n$are s$i
plac.
%" v'ut la"pa de pe "asa de l4ng sofa. %poi sofaua "are i verde, arcada cu
draperia verde tras. .a, nu tre#uie s stai niciodat cu spatele la o draperie. Iese ru. Se
nt4"pl ntotdeauna c4te ceva. Cui i$a" spus astea5 0nei fete cu o ar". G fat cu o fa
al# i pr aten care fusese #lond.
%" cutat$o din priviri. ,ra nc acolo. Mcea pe patul lsat &os din perete.
+urta doar o pereche de ciorapi cre" i ni"ic altceva. +e g4t avea v4nti
ntunecate. (ura i era deschis i li"#a u"flat o u"plea i "ai ddea i pe dinafar.
Ochii i se hol#aser i al#ul din ei nu "ai era al#.
.e$a lungul sto"acului ei gol, patru 'g4rieturi furioase r4n&eau roii n contrast cu
al#eaa trupului. Mg4rieturi ad4nci i furioase lsate de patru unghii "4nioase.
+e sofa se afla un "aldr de haine, "ai ales ale ei. ,ra i paltonul "eu acolo. 3$
a" tras afar i l$a" "#rcat. Ceva a fonit su# degete n gr"ada de haine. %" scos
din palton plicul lung cu #anii nc nuntru. 3$a" pus n #u'unar. Cinci sute de dolari,
!arlo>e. %" sperat c sunt toi acolo. =u prea avea" altceva ce s sper.
%" pit ncet pe v4rful picioarelor, ca i cu" a fi clcat pe ghea foarte su#ire.
!$a" aplecat s " frec n dosul genunchiului i atunci "$a" ntre#at ce " durea "ai
ru, genunchiul sau capul5
+e coridor au rsunat pai grei i un 'go"ot nfundat de voci. +aii s$au oprit. O
"4n #rutal a #tut n u.
%" r"as pe loc r4n&ind la u, cu #u'ele ntinse peste dini. %" ateptat ca
cineva s deschid ua i s intre, %u ncercat clana, dar ni"eni n$a intrat. Ciocniturile
au renceput i s$au oprit. Cocile au nceput s #o"#ne. +aii s$au ndeprtat. !$a"
ntre#at c4t avea s dure'e p4n c4nd intendentul va sosi cu un paspartout. =u foarte
"ult.
.ar nu destul de "ult ca !arlo>e s ai# ti"p s se ntoarc de pe /iviera
9rance'.
!$a" dus la draperia veche, a" tras$o i a" v'ut un coridor scurt ce ducea la
ca"era de #aie. %" intrat i a" aprins lu"ina. +e &os, dou carpete, un covora de #aie
ae'at pe "arginea c'ii i o fereastr &ivrat n colul odii. %" nchis ua i a" r"as la
"arginea c'ii, de unde a" ridicat fereastra. ,ra" la eta&ul ase. =u avea plas la gea".
%" scos capul "$a" uitat afar n #e'n la o poriune str4"t d str'ii cu po"i. %"
privit de &ur "pre&ur i a" o#servat c fereastra ca"erei de #aie de la aparta"entul de
alturi era ca" la un "etru de "ine. +4n i o capr o#e' ar fi putut s a&ung la ea fr
nici o pro#le".
Antre#area era dac un detectiv particular snopit #ine putea s$o fac, i dac da,
care avea s fie rsplata.
An spatele "eu, o voce oarecu" distant i nfundat prea s recite litania
poliailor) 1.eschide sau do#or ua cu piciorulB2 I$a" r4n&it vocii cu dispre. =$aveau s
do#oare ua cu piciorul, fiindc do#or4tul unei ui provoac dureri la picior. Iar poliitii
au o "are sl#iciune pentru picioarele lor. +icioarele lor fiind singurul lucru pentru care
au sl#iciune.
%" nfcat un prosop de pe raft, a" tras cele dou pri ale ferestrei i "$a"
strecurat pe perva'. !$a" av4ntat spre perva'ul de alturi, in4ndu$" de fereastra
deschis. % fi reuit cu un oarecare efort s "ping n &os fereastra de alturi, dac n$ar fi
fost 'vor4t pe dinuntru. .ar era 'vor4t. %" lovit cu piciorul n gea"ul de deasupra
'vorului. % fcut un 'go"ot care cred c s$a au'it p4n la /eno. %" nfurat prosopul
pe "4na st4ng i a" v4r4t "4na nuntru ca s rsucesc 'vorul. Dos pe strad a trecut o
"ain, dar ni"eni n$a strigat la "ine.
%" "pins n &os fereastra spart i "$a" instalat pe perva'ul de alturi. +rosopul
"i$a c'ut din "4n i a fluturat n #e'n, ateri'4nd pe o pelu' str4"t ntre cele dou
aripi ale cldirii.
!$a" crat pe fereastra celeilalte ca"ere de #aie.
\ " co#or4t i a" #4&#4it prin ntuneric, cut4nd ua. %" deschis$o i a" tras cu
urechea. 3u"ina lunii nvlea prin ferestrele din partea nordic, de'vluind un dor"itor
cu dou paturi de o persoan, fcute, dar fr ocupani.
=u erau paturi de perete. ! afla" ntr$un aparta"ent "ai "are. %" trecut pe
l4ng paturi p4n a" a&uns la o u care ddea n ca"era de 'i. %"#ele odi erau nchise
i "iroseau a sttut. !i$a" croit dru" p4n la o la"p i a" rsucit co"utatorul. !i$a"
pli"#at un deget pe "arginea unei "ese de le"n. !$a" ales cu un strat su#ire de praf,
aa cu" se str4nge chiar i n ca"erele cele "ai curate c4nd sunt ncuiate.
Ca"era avea o "as de sufragerie, un fotoliu de ascultat radioul, un raft de cri,
o #i#liotec "are plin de ro"ane legate i cu copertele nc pe ele, o co"od nalt din
le"n ntunecat, av4nd pe ea un sifon i o caraf de cristal cu >hisK; i patru pahare cu
dungi, ae'ate cu gura n &os pe o tav indian de #ron'. %lturi, ntr$o ra" du#l de
argint se afla po'a unui cuplu, un #r#at tinerel i o fe"eie, a"#ii cu chipuri rotunde,
sntoase i ochi veseli, care " priveau de parc nu le psa c era" acolo.
%" "irosit >hisK;$ul. ,ra scotch i a" #ut niel. Ca ur"are, capul a nceput s
" doar i "ai tare, dar restul corpului s$a si"it "ai #ine. %" aprins lu"ina n
dor"itor i "$a" uitat prin dulapuri. 0nul din ele avea haine #r#teti fcute la
co"and, o "uli"e de haine. ,ticheta croitorului din #u'unarul interior al hainei "$a
infor"at ca nu"ele proprietarului era 8. (. Tal#ot. !$a" dus la co"od, a" scor"onit
puin prin ea i a" dat de o c"a al#astr, "oale, care "i s$a prut prea "ic pentru
"ine. %" dus$o n ca"era de #aie, a" scos$o pe a "ea, "$a" splat pe fa i pe piept,
apoi "i$a" curat prul cu un prosop u"ed i a" "#rcat c"aa al#astr. %" turnat
din plin din loiunea de pr a do"nului Tal#ot i "i$a" folosit pieptenele ca s$"i pun
prul n ordine. % gin nu "ai "irosea" dec4t vag, dac "ai "irosea".
=asturele de sus al c"ii nu intra n #utonier, aa c$a" rscolit din nou prin
co"od unde a" dat de o cravat de un al#astru nchis, din "tase creponat, pe care a"
nnodat$o n &urul g4tului. !i$a" pus paltonul la loc i "$a" privit n oglind. ,ra"
"#rcat prea gri&uliu pentru ora aceea din noapte, chiar dac era vor#a de o persoan at4t
de pedant ca do"nul Tal#ot, dup cu" artau hainele.
!i$a" rvit puin prul, "i$a" str4ns cravata, "$a" ntors la sticla de >hisK;
i a" fcut ce$a" putut n privina aspectului "eu de o" trea'. %" aprins una din igrile
do"nului Tal#ot i a" sperat c doa"na i do"nul Tal#ot, indiferent unde erau, se
distrau "ai #ine dec4t "ine. %" sperat s apuc s " ntorc i s$i vi'ite'.
!$a" dus n ca"era de 'i, cea care ddea pe coridor, a" deschis ua i "$a"
aplecat prin deschi'tur n ti"p ce fu"a". =$a" cre'ut c tentativa "ea avea s
reueasc. Socotea" c, r"4n4nd acolo, poliia avea s descopere cu" a" scpat i
planul "eu nu "ai fcea doi #ani.
0n #r#at a tuit pe coridor i "i$a" scos capul i "ai "ult. %" o#servat c "
privea. S$a ndreptat spre "ine rapid. ,ra un o" de statur "ic i cu un aer inteligent,
"#rcat ntr$o unifor" de poliie clcat recent. %vea pr rocat i ochii de un #ron'$
rocat.
%" cscat i a" spus plictisit)
< Ce se nt4"pl5
< =ite pro#le"e alturi. %i au'it ceva5
< !i s$a prut c$a" au'it pe cineva #t4nd la u. Toc"ai "$a" ntors acas.
< , ca" t4r'iu, a 'is e3
< Chestie de opinie. %adar, sunt pro#le"e alturi5
< O fe"eie. O cunoatei5
< Cred c$a" v'ut$o.
< !da, a spus el. %r tre#ui s$o vedei acu". 6i$a dus "4inile la g4t, i$a #ul#ucat
ochii i a nghiit neplcut. .eci n$ai au'it ni"ic5
< =i"ic, cu excepia #tii n u.
< !da. 6i cu" v nu"ii5
< Tal#ot.
< .oar o clip, do"nule Tal#ot. %teptai aici o clip. S$a ndeprtat pe coridor
i s$a aplecat n deschi'tura unei ui prin care se revrsa lu"ina.
< .o"nule locotenent, o"ul din aparta"entul de alturi e aici.
0n o" nalt a ieit afar i a r"as pe loc, uit4ndu$se la "ine. 0n o" nalt, cu pr
ruginiu i ochi foarte al#atri. .egar"o. =ici nu se putea "ai #ine.
< , chiriaul de alturi. Se nu"ete Tal#ot. .egar"o s$a uitat direct la "ine, dar
ni"ic n ochii lui al#atri, aci'i, nu arta c "$ar fi v'ut "ai nainte. % naintat linitit pe
coridor, "$a "puns n piept cu "4na i "$a "pins ndrt n ca"er. C4nd era" la vreo
doi "etri de u, a spus peste u"r)
< Short;, vino ncoace i nchide ua. +oliistul scund a intrat i a nchis ua.
< Ce surpri', a spus .egar"o indolent. Pine$l la respect cu pistolul, Short;,
Short; i$a deschis #rusc tocul negru al pistolului i ntr$o secund avea ar"a n "4n. S$
a lins pe #u'e.
< %ha, a 'is el ncet, fluier4nd puin. Cu" de$ai tiut, do"nule locotenent5
< Ce s tiu5 l$a ntre#at .egar"o cu ochii aintii asupra "ea. Ce te g4ndeai s
faci a"ice, s co#ori s cu"peri un 'iar ca s afli dac e "oart5
< %ha, a 'is Short;, un cri"inal o#sedat sexual. I$a s"uls hainele, apoi a
strangulat$o cu "4inile lui, do"nule locotenent. Cu" de$ai tiut5
.egar"o nu i$a rspuns. % r"as pe loc, #alans4ndu$se puin pe clc4ie, cu o
expresie goal i dur de granit.
< Sigur, el e cri"inalul, a spus Short; #rusc. !iroase aerul de aici, do"nule
locotenent. Ca"era n$a "ai fost aerisit de "ulte 'ile. 6i uit$te la praful de pe rafturile
alea d7$l cri. Ceasul de pe consol s$a oprit, do"nule locotenent. % intrat nuntru prin.
Stai s " uit o clip, "i dai voie, do"nule locotenent5
% alergat din ca"er n dor"itor. 3$a" au'it rscolind. .egar"o a r"as
i"pasi#il. Short; s$a ntors.
< % intrat pe fereastra de la ca"era de #aie. *aia e plinfi de cio#uri. 6i pute
ngro'itor a gin acolo. !ai ii "inte cu" "irosea cellalt aparta"ent a gin c4nd a" intrat
nuntru5 0ite c"aa asta, do"nule locotenent. !iroase de parc a fost splat n gin.
% ridicat c"aa n sus. %erul s$a parfu"at i"ediat. .egar"o s$a uitat n gol,
apoi a pit nainte, "i$a deschis violent paltonul i a privit c"aa pe care o purta".
< 6tiu ce$a fcut, a 'is Short;. % furat una din c"ile tipului care st aici. Ce'i
ce$a fcut, do"nule locotenent5
< !da, .egar"o i$a inut "4na pe pieptul "eu, apoi a lsat$o s cad ncet.
.iscutau despre "ine de parc a fi fost un #utean.
< +erche'iionea'$l, Short;.
Short; a alergat n &urul "eu pipindu$" s vad dac n$a" o ar".
< =$are ni"ic asupra lui, a 'is el.
< S$l lu" pe scara de serviciu, a spus .egar"o. , arestatul nostru dac sosi"
la post naintea lui Se##er, Idiotul de /eed nu e n stare s gseasc o "olie ntr$o cutie
de pantofi.
< =$ai fost delegat s anchete'i ca'ul, a 'is Short;, plin de ndoieli. Se 'ice c$ai
fost suspendat, sau aa ceva.
< 6i ce$a" pierdut5 a ntre#at .egar"o.
< ,u, unul, pot s$"i pierd unifor"a, a 'is Short;. .egar"o l$a privit plictisit.
+oliistul scund a roit, iar ochii lui aurii$rocai au devenit nervoi.
< In regul, Short;, du$te i chea"$l pe /eed.
+oliistul scund s$a lins pe #u'e.
< Spune$"i ce s fac, do"nule locotenent, i sunt o"ul du"itale. =u tre#uie
neaprat s tiu c$ai fost suspendat.
< O s$l lu" &os doar noi doi, a spus .egar"o.
< Sigur.
.egar"o "$a "puns n #r#ie cu degetul.
< 0n cri"inal o#sedat sexual, a spus el cal". %sta$i #unB
!i$a '4"#it rutcios, "ic4nd doar colurile gurii lui late i #rutale.
! ieit din aparta"ent i a" luat$o n direcia opus aparta"entului FE. 3u"ina
r'#tea nc pe ua deschis. .oi poliiti n civil stteau n faa uii i fu"au cu igrile
ascunse n pal", de parc ar fi #tut v4ntul. .in aparta"ent se au'eau voci discut4nd
aprins.
%" dat colul coridorului i a" a&uns n faa liftului. .egar"o a deschis ua de
serviciu de l4ng lift i a" nceput s co#or4", eta& dup eta&, treptele de ci"ent care
rsunau, n holul de la parter, .egar"o s$a oprit, a pus "4na pe clan i a ascultat. S$a
uitat peste u"r.
< %i "ain5 "$a ntre#at el.
< , n gara&ul din su#sol.
< *un idee.
=e$a" continuat dru"ul n &os p4n a" a&uns n su#solul plin de u"#re. =egrul
sl#nog a ieit din "icul lui #irou i i$a" dat tichetul pri"it. +e furi, t4nrul a aruncat o
privire unifor"ei de poliist purtat de Short;. =$a spus ni"ic. % artat spre Chr;sler.
.egar"o s$a instalat la volanul "ainii. !$a" suit alturi de el, iar Short; s$a
ae'at n spate. %" urcat ra"pa i a" a&uns n aerul rece i u"ed al nopii. O "ain
"are cu dou se"nali'atoare pe acoperi s$a ndreptat spre noi de la c4teva str'i
deprtare. .egar"o a scuipat pe fereastr i a luat$o n direcia opus.
< Tre#uie s fie Se##er. % nt4r'iat din nou la n"or"4ntare. .e data asta i$a"
fcut figura, Short;.
< =u$"i prea place chestia, do"nule locotenent, pe #une c nu$"i place.
< =u$i pierde cura&ul, fiule, s$ar putea s a&ungi din nou la secia de cri"e.
< +refer s stau pe loc, dar cu slu&#, a spus Short;. Cura&ul l prsea repede.
.egar"o a condus n for vreo 'ece str'i, apoi a ncetinit niel. Short; a spus
ncurcat)
< *nuiesc c i dai sea"a ce faci, do"nule locotenent, pentru c sta nu$i
dru"ul spre co"isai7iat.
< , adevrat, a spus .egar"o, nici n$a fost vreodat.
% ncetinit "ult i a a&uns pe o strad re'idenial cu case "ici, identice, ae'ate
pe parcele "ici, identice. % fr4nat uor, a tras "aina la trotuar, ca" pe la &u"tatea
str'ii. 6i$a aruncat un #ra peste sptar i a ntors capul spre Short;.
< Cre'i c individul sta a o"or4t$o, Short;5
< =u cred, a 'is Short; ncordat.
< %i o lantern5
< =u.
< , una n #u'unarul din st4nga al "ainii, a" spus. Short; a #4&#4it dup ea, a"
au'it un 'go"ot "etalic, apoi a aprut ra'a al# a lanternei.
< 0it$te atent la ceafa lui, a spus .egar"o.
/a'a de lu"in s$a deplasat uor apoi s$a oprit. %" au'it rsuflarea poliaiului
scund din spatele "eu i a" si"it$o pe ceaf. Ceva "i$a atins u"fltura de pe cap. %"
ge"ut. 3u"ina s$a stins i ntunericul de pe strad a nvlit din nou nuntru.
< *nuiesc c$a fost adus n stare de incontien de o lovitur, do"nule
locotenent. =u "ai neleg ni"ic.
< Ca i fe"eia, a spus .egar"o. =u se vede #ine, dar u"fltura e acolo. % fost
lovit ca s poat fi de'#rcat i 'g4riat nainte de$a fi ucis. %a, ca 'g4rieturile s
s4ngere'e. %poi a fost strangulat. Iar toate astea n$au fcut nici cel "ai "ic 'go"ot. .e
ce s fac5 n aparta"ent nu exist telefon. Cine a raportat cri"a, Short;5
< .e unde s tiu5 0n individ a telefonat i a spus c o fe"eie a fost asasinat n
#locul (ranada, n aparta"entul FE, pe strada E. /eed cuta un fotograf c4nd ai sosit
du"neata. Sergentul de serviciu "i$a spus c individul care a telefonat avea voce groas,
ca i cu" i$ar fi ascuns$o. =$a lsat nici un nu"e.
< +erfect, a spus .egar"o. .ac ai fi o"or4t fe"eia, cu" ai fi plecat de acolo5
< % fi ieit pe u, a spus Short;. .e ce nu5 %haB url el la "ine #rusc, ia
spune, de ce n$ai ieit pe u5
=u i$a" rspuns. .egar"o a spus i"pasi#il)
< =u te$ai fi crat pe fereastra unei ca"ere de #aie de la eta&ul ase, iar apoi n$
ai fi dat #u'na printr$o alt fereastr ntr$un aparta"ent necunoscut unde s$ar fi putut s
ni"ereti peste nite oa"eni dor"ind, nu$i aa, Short;5 =$ai fi pretins c eti locatarul
aparta"entului i nu i$ai fi pierdut o groa' de ti"p cu che"atul poliiei, nu$i aa5 3a
nai#a, fata putea s 'ac acolo o spt"4n ntreag. =$ai fi ratat o astfel de oca'ie ca s
scapi de acolo, nu$i aa, Short;5
< =u cred, a 'is Short; precaut. =u cred c$a "ai fi telefonat. .oar c "aniacii
tia sexuali fac lucruri #i'are, do"nule locotenent. =u$s oa"eni nor"ali, ca noi.
Cri"inalul putea s fi avut un co"plice, iar acesta s$l fi #uit ca s$i piard cunotina
i s$l lase drept fraier la locul cri"ei.
< =u$"i spune c te$ai g4ndit la toate astea de unul singur, a "4r4it .egar"o.
St" aici i tipul care tie toate rspunsurile st i el cu noi i nu scoate un cuv4nt. 6i$a
ntors spre "ine capul lui "are i "$a fixat cu privirea. Ce fceai acolo5
< =u "ai in "inte. Se pare c lovitura de la ceaf "$a nucit.
< Te$a&ut" noi s$i a"inteti, a spus .egar"o. Te duce" sus pe dealuri, la
c4iva Kilo"etri de aici, unde e linite i ai s te poi uita la stele ca s$i a"inteti. Te
asigur c$ai s pri"eti.
< =u spune aa ceva, do"nule locotenent. 8ai "ai #ine s$l duce" la co"isariat
i s ne ine" de reguli.
< 3a dracu cu regulileB a spus .egar"o. A"i place tipul. Creau s a" o discuie
lung i dulce cu el. Tre- doar s$l "pingi un pic, Short;. , ti"id din fire.
< =u vreau s fiu a"estecat n trea#a asta, a spus Short;.
< Ce vrei s faci, Short;5
< Creau s "erge" la co"isariat.
< =u te oprete ni"eni, fiule. Crei s "ergi pe &os5 Short; a r"as tcut o clip.
< An regul, a spus el n cele din ur". Creau s "erg pe &os. % deschis ua
"ainii i a ieit pe trotuar. Cred c tii c va tre#ui s raporte' toate astea, do"nule
locotenent.
< +erfect, a spus .egar"o. Spune$i lui Se##er c l$a" cutat. .ata ur"toare
c4nd nghite un ha"#urger, spune$i s " atepte.
< =u "ai neleg a#solut ni"ic, a spus poliaiul cel scund. % tr4ntit ua "ainii.
.egar"o a pornit "otorul i p4n s a&ung la captul str'ii avea de&a ai'eci de "ile pe
or. .up alte dou str'i, atinsese apte'eci i cinci. % ncetinit c4nd a a&uns la #ulevard,
a apucat$o spre rsrit i a nceput s conduc cu"ptat, cu vite'a legal. C4teva "aini
nt4r'iate au trecut pe l4ng noi n a"#ele sensuri, dar n cea "ai "are parte lu"ea era
cufundat n tcerea rece a di"ineii ti"purii.
.up o vre"e, a" ieit din ora i .egar"o "i$a spus cal")
< Cor#ete. +oate ne nelege".
!aina a a&uns Ia v4rful unei pante lungi i a nceput s co#oare prin curile ca
nite parcuri ale Spitalului Ceteranilor. 3"pile electrice cu trei #rae erau ni"#ate din
cau'a cetii ce se lsase n ti"pul nopii. %" nceput s vor#esc.
< :ingsle; a venit la "ine acas ast$sear i "i$a spus c$a pri"it veti de la
soia lui la telefon. .oa"na :ingsle; dorea urgent nite #ani. Sugestia lui a fost ca eu s
" duc i s$o scot din ncurctur. Sugestia "ea a fost diferit. I$au spus doa"nei
:ingsle; cu" s " identifice i c voi fi la restaurantul 1+unul2, ntre strada E i
%rguello, ti"p de cincispre'ece "inute dup fiecare or fix. 3a orice or.
.egar"o a spus ncet)
< Tre#uia s$o ntind i asta nsea"n ca avea un "otiv serios, cu" ar fi, de
pild, o cri".
6i$a ridicat "4inile ncet, apoi le$a lsat la loc pe volan.
< !$a" dus acolo la c4teva ore dup ce$a telefonat. !i s$a spus c$i vopsise
prul aten. % trecut pe l4ng "ine ieind de la #ar, dar n$a" recunoscut$o, =$a" v'ut$o
dec4t ntr$o fotografie excelent, dar o po' e o po' i putea s nu se"ene cu ea. %
tri"is un #iea "exican s " che"e afar. Coia #anii, dar n$avea chef de discuie.
Coia" s aflu ce s$a nt4"plat cu ea. In cele din ur" a neles c va tre#ui s discute, aa
c "i$a spus c st n #locul (ranada. !i$a cerut s$o atept 'ece "inute nainte de$a o
ur"a.
< Ti"p destul ca s aran&e'e ceva.
< % existat un aran&a"ent, fr ndoial, dar nu sunt sigur c$a fost v4r4t n el.
=u dorea s vin sus n ca"era ei i nu dorea s vor#easc. 6i totui, ar fi tre#uit s tie c$
avea" s$i cer o explicaie oarecare nainte de a$i da #anii, aa nc4t refu'ul ei putea s fi
fost trucat ca s cred c avea control asupra situaiei. 6tia s &oace roluri. %" descoperit$o
pe pielea "ea. In orice ca', "$a" dus i a" discutat. Tot ce "i$a spus n$avea sens p4n
a" a&uns la secvena cu "pucarea lui 3aver;. %tunci a nceput s ai# sens$i nc prea
"ult. I$a" spus c inteniona" s$o dau pe "4na poliiei.
Sest>ood Cillage, cu excepia unei staii de #en'in, deschis toat noaptea, ca i
a c4torva ferestre ndeprtate din diverse cldiri, era cufundat n ntuneric i se ndeprta
de noi spre nord.
< %a c$a scos o ar", a" spus. Cred c$avea intenia s$o foloseasc, dar s$a
apropiat prea "ult de "ine i a" #locat$o. In ti"p ce ne lupta", cineva s$a apropiat pe la
spate, din dosul draperiei ver'i, i "$a pocnit n cap. C4nd "$a" tre'it din lein, cri"a
fusese co"is.
< %i apucat s$l ve'i pe cel care te$a pocnit5 "$a ntre#at .egar"o ncet.
< =u. %" si"it sau a" v'ut pe &u"tate c era un #r#at U nc unul v4n&os.
Iar asta n ti"p ce 'cea" pe sofa n "i&locul hainelor. %" scos din #u'unar fularul
gal#en cu verde i i l$a" pus pe genunchi. 3$a" v'ut pe :ingsle; purt4ndu$l "ai
devre"e ast$sear.
.egar"o s$a uitat la fular. 3$a ridicat su# lu"ina de la #ord.
< =u$i tipul de fular pe care s$l uii prea repede. Ai sare n ochi de la pri"a
privire. :ingsle;, aadarB %sta$i #unB Ce s$a nt4"plat dup aceea5
< Cineva a #tut la u. ,ra" nc a"eit, nu prea contient i puin speriat.
9usese" stropit cu gin, pantofii i haina "i fuseser scoase i pro#a#il putea" i arta"
ca cineva care ar fi de'#rcat cu fora o fe"eie i apoi ar fi strangulat$o, %a c$a" ieit pe
fereastra ca"erei de #aie, "$a" crat c4t a" putut, iar restul l cunoti.
< .e ce n$ai r"as linitit n aparta"entul n care ai intrat5
< 3a ce #un5 Cred c i un poliist din *a; Cit; ar fi descoperit dup o vre"e
cu" a" a&uns acolo. 6ansa "ea ar fi fost s plec nainte de$a se descoperi cadavrul. .ac
nu era ni"eni acolo, avea" o ans s ies din cldire.
< =u cred, a 'is .egar"o. .ar tiu de ce n$ai avut "ult de pierdut c4nd ai
ncercat. Care cre'i c e "otivul cri"ei5
< .e ce a o"or4t$o :ingsle;, dac el a o"or4t$o5 =u$i greu de rspuns.
=evast$sa l nela, i provoca o groa' de neplceri, i punea slu&#a n pri"e&die, iar
acu" "ai o"or4se i pe cineva. .e ase"enea, ea controla #anii i :ingsle; dorea s se
cstoreasc cu o alt fe"eie. Se poate ca :ingsle; s se fi te"ut c soia lui, cu toi #anii
ei, ar fi putut s scape #as"a curat i la ur" s r4d de el. .ac nu ieea #as"a curat
i a&ungea la nchisoare, #anii ei i r"4neau la fel de inaccesi#ili. %r fi tre#uit s
divore'e ca s scape de ea. .eci sunt destule "otive pentru a co"ite o cri". !ai era i
posi#ilitatea de$a face din "ine apul ispitor. =$avea s in, dar avea s cree'e
confu'ie i a"4nri. .ac asasinii n$ar crede c vor reui s scape de #nuieli, foarte
puine cri"e ar fi co"ise.
< Cu toate astea, s$ar putea s fie i altcineva, cineva care nu apare deloc n acest
ta#lou. Chiar dac soul s$a dus s$o vad, totui s$ar putea s fie altcineva. Cineva care s$
l fi putut o"or i pe 3aver;.
< .ac vrei s ve'i lucrurile n felul sta.
< =u$"i place n nici un fel, a spus el i a ntors capul. .ar dac re'olv ca'ul, a"
s scap de "utruluiala de la co"isia poliiei. .ac nu$l re'olv, voi spune adio oraului.
%i 'is c sunt prost5 +erfect, sunt prostB 0nde ai spus c locuiete :ingsle;5 6tiu ceva)
s$i fac pe oa"eni s vor#easc.
< +e Carson .rive, la nu"rul HFO, n *everl; 8ills. Ca" la cinci str'i de aici,
o apuci spre nord p4n la poalele dealurilor. +e st4nga, nainte de Sunset *oulevard. =$
a" fost acolo, dar tiu cu" sunt nu"erele caselor.
!i$a napoiat fularul gal#en cu verde.
< Pine$l n #u'unar, p4n o s i$l art".
1W&fT ra o cas al# cu dou eta&e i cu un acoperi ntuneci- cat. 3u"ina vie a
lunii se lipea de 'idurile ei ca varul proaspt. An faa ferestrelor de &os, de la intrare, se
aflau grila&e de fier for&at. O pelu' neted se ntindea p4n la ua principal, care era n
diagonala unui 'id. Toate ferestrele vi'i#ile erau cufundate n ntuneric.
.egar"o s$a dat &os din "ain, a luat$o de$a lungul pelu'ei i s$a uitat la aleea
care ducea la gara&. % naintat pe alee i colul casei l$a ascuns privirii. %" au'it
'go"otul unei ui de gara& care se ridica, apoi o #ufnitur c4nd a co#or4t. .egar"o a
reaprut n colul casei, a cltinat din cap n direcia "ea i a luat$o pe pelu' spre
intrarea principal. % apsat cu degetul "are pe #utonul soneriei, a scos o igar din
#u'unar i a pus$o n gur.
S$a ntors de la u ca s$i aprind igara i flacra chi#ritului i$a spat d4re
ad4nci pe fa. .up o vre"e s$a fcut lu"in n spaiul de deasupra uii. 9ereastra de
o#servaie din u s$a deschis. 3$a" v'ut pe .egar"o cu" i arat insigna de poliist.
Ancet i prudent, ua s$a deschis. .egar"o a intrat.
% lipsit patru sau cinci "inute. 3u"ina s$a aprins n dosul unor ferestre, apoi s$a
stins din nou. .egar"o a ieit din cas i, n ti"p ce se ndrepta spre "ain, lu"ina de
deasupra uii s$a stins i ntreaga cas s$a cufundat din nou n #e'n, la fel ca "ai nainte.
.egar"o a r"as l4ng "ain, fu"4nd i uit4ndu$se la colul str'ii.
< An gara& e o "ain "ic, a spus el. *uctreasa 'ice c$i a ei. =ici ur" de
:ingsle;. Spune c nu l$au v'ut de a'i$di"inea. !$a" uitat n toate odile. Cred c
"i$au spua adevrul. Se##er i un tip de la serviciul de a"prente avi fost acolo a'i dup$
a"ia' t4r'iu i pudra de luat a"prente e nc pe "o#ilele din dor"itor. Se##er adun
a"prente ca s le co"pare cu cele din casa lui 3aver;. =u "i$a spus ce$a gsit. 0nde
cre'i c$ar putea s fie :ingsle;5
< Oriunde, a" spus. +e dru", ntr$un hotel, la o #aie de a#uri ca s se cal"e'e.
Ca tre#ui s ncerci s vor#eti "ai nt4i cu a"ica lui. Se nu"ete %drienne 9ro"sett i
locuiete n *r;ston To>er, pe Sunset +lace. An centru, departe de aici, l4ng "aga'inul
*ullocK, pe Silshire *oulevard.
< Cu ce se ocup5 "$a ntre#at .egar"o, strecur4ndu$se la volan.
< Se ocup de secretariat la #irou i de el n afar de #irou. .ar nu e o
funcionar proast. , deteapt foc i are stil.
< An situaia n care se afl va avea nevoie de a"4ndou, a spus .egar"o. %
condus pe Silshire, apoi a cotit din nou spre rsrit.
.up dou'eci i cinci de "inute a" sosit n fa la *r;ston To>er, o cldire de
stuc al#, cu l"pi orna"entale n curtea din fa, plin de cur"ali nali. Intrarea era n
for" de 3 pe scri de "ar"ur, printr$o arcad n stil "aur, printr$un hol care era prea
larg i pe un covor care era prea al#astru. +retutindeni se aflau vase enor"e n stil %ii
*a#a, destul de ncptoare pentru a v4r nuntru tigri. 3a un #irou edea un funcionar
de noapte cu una din acele "usti care i r"4n su# unghii, .egar"o a trecut val$v4rte&
pe l4ng #iroul lui, ndrep$t4ndu$se spre liftul n faa cruia sttea pe un scaun un #tr4n
o#osit, atept4nd vreun client. 9uncionarul a ltrat la .egar"o ca un c4ine de pa'.
< 0n "o"ent, v rog. +e cine ai dori s vedei5
.egar"o s$a sucit pe clc4ie i l$a privit cu ui"ire.
< % 'is cu"va 1ai dori25
< .a, dar nu$i din vina lui. ,xist o astfel de expresie, a" spus.
.egar"o s$a lins pe #u'e.
< 6tiu c exist, dar "$a" ntre#at ntotdeauna unde o in ascuns. %scult,
a"ice, urc" la apte$aispre'ece. %i vreo o#iecie5
< Sigur, a rspuns glacial funcionarul. =u anun" oaspeii la. U a ridicat #raul
i l$a ntors elegant pentru a se uita la ceasul de "4n$la ora patru i dou'eci i trei de
"inute di"ineaa.
< %sta "i$a" spus i eu, a rspuns .egar"o. %a c n$avea" chef s te
deran&e'. %i priceput despre ce$i vor#a5 6i$a scos insigna din #u'unar i a ridicat$o astfel
nc4t lu"ina s se rsfr4ng pe e"ailul al#astru cu auriu. Sunt locotenent de poliie.
9uncionarul a dat indiferent din u"eri.
< +erfect. Sper doar c n$are s fie nici o neplcere. !ai #ine s v anun. Ce
nu"e, v rog5
< 3ocotenentul .egar"o i do"nul !arlo>e.
< WF. %sta nsea"n do"nioara 9ro"sett. O clip. % pit n dosul unui
paravan de sticl. 3$a" au'it vor#ind la telefon i apoi, dup o pau' destul de lung, s$a
ntors i a dat din cap.
< .o"nioara 9ro"sett e acas. , gata s v pri"easc.
< , o "are uurare, a spus .egar"o. 6i nu$i "ai #ate capul s$l infor"e'i i pe
intendentul cldirii ori s$l tri"ii sus. Sunt alergic la intendeni.
9uncionarul a '4"#it vag i rece i a" intrat n lift.
,ta&ul apte era rcoros i linitit. Coridorul prea lung de un Kilo"etru. %" a&uns
n cele din ur" la o u cu nu"rul WF scris cu cifre aurite ntr$un cerc de frun'e aurite.
34ng u, un #uton ivoriu. .egar"o a apsat pe el, n aparta"ent au rsunat #ti ca de
pendul i ua s$a deschis.
.o"nioara 9ro"sett purta peste pi&a"a un capot al#astru "atlasat. +urta papuci
"ici de cas cu ciucuri i tocuri nalte. +rul i at4rna dega&at i atrgtor, i tersese
cre"a de pe fa i folosise doar puin fond de ten.
%" trecut pe l4ng ea i a" intrat ntr$o ca"er ca" str4"t. +e perei erau "ulte
oglin'i ovale super#e. Odaia avea "o#il stil, cenuie, "#rcat n da"asc al#astru. =u
prea o "o#il o#inuit. .o"nioara 9ro"sett s$a ae'at pe un "ic fotoliu delicat, s$a
aplecat pe spate i a ateptat ca cineva s vor#easc.
< .4nsul e locotenentul .egar"o de la poliia din *a; Cit;, a" spus. Al cut"
pe :ingsle;. =u$i acas. %" cre'ut cai putea s ne dai o idee unde ar fi.
!i$a vor#it fr s " priveasc.
< , ceva urgent5
< .a, s$a nt4"plat ceva.
< Ce anu"e5
< Cre" s ti" unde e :ingsle;, cucoan, a spus .egar"o #rutal. =$ave" ti"p
de co"edii.
9e"eia l$a privit cu o total lips de expresie. S$a uitai la "ine i a spus)
< Cred c$ar tre#ui s$"i spui ce se nt4"pl, do"nule !arlo>e.
< !$a" dus acolo cu #anii. %" nt4lnit$o, aa cu" a" aran&at. !$a" dus n
aparta"entul ei ca s discut". An ti"p ce era" acolo, a" fost lovit n cap de cineva
ascuns dup o draperie. =u l$a" v'ut. C4nd "$a" tre'it din lein, fe"eia fusese
o"or4t.
< O"or4t5
< O"or4t.
6i$a nchis ochii fru"oi i colurile gurii s$au str4ns. %poi s$a ridicat cu o
"icare #rusc din u"eri, s$a apropiat de o "su cu suprafaa de "ar"ur i cu
picioare delicate. % luat o igar dintr$o cutie "ic de argint sculptat, a aprins$o i s$a
uitat n &os la "su. 9lacra chi#ritului din "4n a tre"urat tot "ai lent p4n s$a stins i
atunci l$a pus ntr$o scru"ier. S$a ntors i s$a ae'at cu spatele la "su.
< +resupun c$ar tre#ui s pl4ng, sau "ai tiu eu ce, a 'is ea. =u cred c a" nici
cea "ai "ic reacie la ce s$a nt4"plat.
< =u " interesea' reaciile du"itale, a spus locotenentul. =e interesea' unde
e :ingsle;. +oi s ne spui sau nu5 Indiferent de ce faci, scutete$ne de teatru. Te$ai
hotr4t ce$ai de g4nd s faci5
< 3ocotenentul e de la poliia din *a; Cit;5 "$a ntre#at ea cal".
%" dat afir"ativ din cap. .o"nioara 9ro"sett s$a ntors spre el ncet, cu o
super# atitudine de dispre.
< In acest ca' nu are "ai "ult drept s fie aici, dec4t orice alt "itocan cu tupeu
care vrea s fac pe ne#unul.
.egar"o a privit$o a"enintor. % r4n&it, a traversat ca"era i i$a ntins
picioarele pe un fotoliu ale crei perne erau u"plute cu puf. !i$a fcut un gest cu "4na.
< In regul. Ancearc$i norocul cu ea. %" s o#in tot a&utorul de care a" nevoie
de la poliie, dar p4n a" s a&ung s le explic, au s treac spt"4ni.
< .o"nioar 9ro"sett, dac tii unde e sau unde s$a pregtit s plece, a" s te
rog s ne spui, a" 'is. Anelegi c tre#uie gsit5
< .e ce tre#uie5
.egar"o i$a lsat capul pe spate i a r4s.
< .a"a asta are ha'. +oate c$ar tre#ui s ine" secret fa de el "pre&urarea c
soia lui a fost o"or4t.
< %re "ai "ult dec4t ha', a" spus.
.egar"o a devenit serios i i$a "ucat degetul "are. % exa"inat$o cu o#r'nicie
din cap p4n n picioare.
< .oar pentru a$l infor"a5 a spus ea.
%" scos fularul gal#en i verde din #u'unar, l$a" scuturat i i l$a" artat.
< %cest fular a fost gsit n aparta"entul unde a fost o"or4t. Cred c l$ai "ai
v'ut.
S$a uitat la fular, apoi la "ine, lipsit de expresie.
< A"i ceri s a" ncredere n du"neata, do"nule !arlo>e, "ai ales dup ce n$ai
fost un detectiv foarte priceput, a 'is ea.
< %" "are nevoie de ncredere i sper s$o o#in. In ce privete priceperea "ea,
nu tii despre ce e vor#a.
< %sta$i nosti", a 'is .egar"o. =$avei nevoie dec4t de nite acro#ai care s v
ur"e'e. Iar n clipa de fa.
9e"eia l$a ntrerupt, ca i cu" nici n$ar fi existat.
< Cu" a fost o"or4t5
< % fost strangulat, apoi de'#rcat i 'g4riat.
< .err; nu$i capa#il de aa ceva, a spus ea linitit. .egar"o a pufnit
dispreuitor.
< =i"eni nu tie ce$are s fac altul, cucoan. Orice poliist tie asta.
9e"eia a refu'at s$l priveasc. Cu aceeai voce cal" "$a ntre#at)
< Crei s tii unde "$a" dus dup ce$a" plecat de la aparta"entul du"itale i
dac "$a condus acas. asta vrei s tii5
< .a.
< +entru c dac$i aa, n$ar fi avut destul ti"p s "earg la pla& i s$o o"oare.
%sta$i pro#le"a5
< O "are parte din ea, a" rspuns.
< =u "$a condus acas, a spus ea ncet. % luat un taxi pe 8oll;>ood *oulevard,
ca" la cinci "inute dup ce$a" prsit locuina du"itale. =u l$a" "ai v'ut de atunci.
+resupun c s$a dus acas.
< .e o#icei, fe"eia ncearc s ofere a"icului ei un ali#i "ai solid, a spus
.egar"o. .ar sunt tot felul de oa"eni, nu$i aa5
< Coia s " conduc, dar era foarte departe de unde locuia i era" a"4ndoi
o#osii, "i$a spus do"nioara 9ro"sett. Ii spun toate astea pentru c tiu c nu va conta
c4tui de puin. .ac ar avea vreo i"portan, nu i$a spune.
< %a c$a avut ti"p, a" spus.
< =u cred, a spus ea cltin4nd din cap. =u tiu de c4t ti"p avea nevoie. =u "i
dau sea"a cu" ar fi putut s tie unde s "earg. =u o tia de la "ine i nici de la ea prin
"ine. Cr;stal nu "i$a spus. Ochii ei negri "$au aintit, cer$cet4ndu$", scor"onindu$".
%sta e confesiunea pe care o ateptai5
%" "pturit fularul i l$a" pus la loc n #u'unar.
< %" dori s ti" unde se afl acu".
< =u$i pot spune pentru c nu a" nici o idee. Ochii ei ur"riser fularul p4n la
#u'unarul "eu. %u r"as fixai pe #u'unar. Spui c$ai fost lovit i c i$ai pierdut
cunotina, nu$i aa5
< .a, lovit de cineva care sttuse ascuns dup o draperie. Sunte" nc victi"ele
acestui truc. Cr;stal "$a a"eninat cu revolverul i "$a" luptat cu ea ca s i$l iau. =u
exist nici o ndoial c ea l$a "pucat pe 3aver;.
.egar"o s$a sculat #rusc.
< , un &oc nosti", a"ice, a #o"#nit el, dar nu folosete la ni"ic. 8ai s$o
ntinde".
< %teapt o clip, a" spus. =$a" ter"inat. S presupune" c avea un plan,
do"nioar 9ro"sett, ceva care l preocupa foarte "ult. %a "i s$a prut ast$sear. S
presupune" c tia "ai "ult dec4t a" neles noi, dec4t a" neles eu, i cunotea lucruri
care aveau s se nt4"ple. %r fi tre#uit s "earg ntr$un loc linitit i s ncerce s ia o
deci'ie. =u cre'i5
!$a" ridicat i a" ateptat, uit4ndu$" ntr$o parte la ner#dtorul .egar"o.
.up un "o"ent, fe"eia a spus i"pasi#il.
< =u cred c$ar fi fugit sau s$ar fi ascuns undeva. =u avea de ce s fug sau s se
ascund. .ar s$ar fi putut s ai# nevoie de ti"p ca s reflecte'e.
< Antr$un loc ciudat, un hotel, de pild, a" spus, g4n$dindu$" la povestea care
"i fusese relatat la hotelul (ranada. Sau chiar un loc i "ai linitit dec4t un hotel.
!$a" uitat n &ur dup telefon.
< , n dor"itor, a spus do"nioara 9ro"sett, neleg4nd i"ediat ce cuta".
%" traversat odaia i a" ieit pe ua de la captul ei. .egar"o "$a ur"at
ndeaproape. .or"itorul era decorat n ivoriu i ro' pal. In odaie se afla un pat "are fr
ra" i o pern pe care se vedea ur"a rotund a unui cap. %rticole de toalet sclipeau pe
o noptier instalat n perete, cu dou panouri de oglind deasupra. O u deschis lsa s
se vad dalele violete din ca"era de #aie, Telefonul era pe o noptier de l4ng pat.
!$a" ae'at pe "arginea patului i a" nete'it locul unde sttuse capul
do"nioarei 9ro"sett, apoi a" ridicat telefonul i a" cerut o convor#ire interur#an.
C4nd operatorul a intrat pe fir, i$a" cerut s " pun n legtur cu eriful Di" +atton la
+u"a +oint, legtur direct, foarte urgent.
%" pus telefonul la loc n furc i "i$a" aprins o igar. .egar"o "$a privit
furios, cu picioarele desfcute, neo#osit i gata s fie agresiv.
< 6i acu"5 a "4r4it el.
< %teapt i ai s ve'i.
< Cine conduce aceast anchet5
< 9aptul c " ntre#i i d i rspunsul. ,u o conduc, afar de ca'ul c vrei s$o
conduc poliia din 3os %ngeles.
% frecat un chi#rit de "uchia degetului "are, l$a privit cu" arde, apoi a ncercat
s$l sting sufl4nd puternic n el, cu singurul re'ultat c flacra s$a nclinat. % aruncat
chi#ritul, a v4r4t altul ntre dini i a nceput s$l sug. .up o clip, a sunat telefonul.
< %vei legtura cu +u"a +oint.
Cocea ador"it a lui +atton s$a au'it pe fir.
< %ici e +atton de la +u"a +oint.
< %ici e !arlo>e de la 3os %ngeles, i$a" rspuns. ! "ai ii "inte5
< 9irete c te in "inte, fiule. Sunt ns doar pe &u"tate trea'.
< Creau s$"i faci un serviciu, i$a" spus. .ei nu tiu de ce "i$ai face un
serviciu. .u$te sau tri"ite pe cineva la 3ittle 9a>n 3aKe s vad dac :ingsle; e acolo.
%i gri& s nu fie v'ut. +oi s$i ve'i "aina l4ng ca#an sau lu"ina n cas. 6i ai gri&
s r"4n pe loc. Chea"$" de ndat ce ai un rspuns. Cin acolo. +oi s$o faci5
< =$a" nici un "otiv s$l opresc dac vrea s plece, a spus +atton.
< %" s vin n co"pania unui poliist din *a; Cit; care vrea s$l anchete'e n
privina unei cri"e. =u cri"a de la du"neata, ci alta.
S$a lsat o tcere ad4nc. +atton a spus)
< %i de g4nd s faci pe "echerul cu "ine, fiule5
< =u, chea"$" la telefonul din Tun#ridge NWNN.
< S$ar putea s$"i ia ca" o &u"tate de or, a 'is el. %" nchis telefonul.
.egar"o r4n&ea.
< .a"a i$a fcut un se"n pe care nu l$a" o#servat5 !$a" ridicat de pe pat.
< =u, a" ncercat doar s neleg ce$a g4ndit :ingsle;. =u e un cri"inal cu
s4nge rece. Indiferent de ce pasiune l$a condus, s$a stins ntre ti"p. %" cre'ut c s$ar
putea s "earg n cel "ai linitit i "ai ndeprtat loc pe care l tie doar ca s$i revin.
In c4teva ore are s se predea singur, Te$ar a&uta dac ai a&unge la el "ai nainte de$a face
asta.
< %far de ca'ul c$i trage un glon n cap, a spus .egar"o cal". Tipii de teapa
lui sunt n stare.
< =u$l poi gsi p4n nu dai de el.
< , adevrat.
=e$a" ntors n ca"era de 'i. .o"nioara 9ro"sett a scos capul pe ua
#uctriei, spun4ndu$ne c fcea cafea i voia s tie dac vre" i noi. %" #ut cafeaua
i a" r"as pe loc, ntoc"ai ca cei care i conduc a"icii la gar.
Telefonul lui +atton a sosit n aproxi"ativ dou'eci i cinci de "inute. Casa lui
:ingsle; era lu"inat i afar se afla parcat o "ain.
! luat "icul de&un la %lha"#ra i a" u"plut re'ervorul cu #en'in. %" luat$o
pe oseaua WG i a" nceput s trece" de ca"ioane n regiunea deluroas de la ar. ,ra"
la volan. .egar"o sttea g4nditor n col, cu "4inile v4r4te ad4nc n #u'unare.
%" privit pri"ele iruri de portocali alerg4nd pe l4ng noi ca spiele unei roi.
%" ascultat pl4nsetul cauciucurilor pe osea i "$a" si"it o#osit i puhav din cau'a
lipsei de so"n i a excesului de e"oie.
%" a&uns la lunga pant de la sud de San .i"as, care urca i apoi co#ora #rusc la
+o"ona. %ici e captul regiunii cu cea i nceputul celei de se"ideert, unde di"ineaa
soarele e uor i uscat ca vechiul sherr;, fier#inte ca furnalele la pr4n' i unde
te"peratura cade ca o cr"id furioas la venirea nopii.
.egar"o i$a v4r4t un chi#rit n colul gurii i a spus aproape #at&ocoritor)
< Se##er "$a "utruluit asear. % 'is c$a vor#it cu tine.
=u i$a" rspuns. S$a uitat la "ine, dar eu "$a" uitat n alt parte. % fluturat o
"4n pe fereastr.
< =$a locui n regiunea asta ori#il, nici dac "i$ar face$o cadou. %erul e
"#4csit p4n s se fac di"inea.
< Sosi" la Ontario ntr$o clip. .e acolo o apuc" pe 9oothill *oulevard i ai s
ve'i apte Kilo"etri cu cei "ai fru"oi ar#uti grevillea din lu"e.
.up o vre"e a spus)
< In ce " privete, nu$i pot deose#i de o gur de incendiu.
%" a&uns n centrul oraului i a" luat$o spre nord, pe ,uclid, de$a lungul
splendidului parc. .egar"o s$a str4"#at la ar#utii grevillea.
.up o vre"e a spus)
< +rietena "ea s$a necat n lacul la de "unte. .e c4nd a" aflat, nu "ai sunt
o". ! nfurii tot ti"pul. .ac pun "4na pe individul sta, Chess.
< Pi$ai fcut destule pro#le"e, a" spus, atunci c4nd i$ai ngduit s scape #as"a
curat dup ce$a o"or4t$o pe soia lui %l"ore.
!$a" uitat direct nainte prin par#ri'. !i$a" dat sea"a c$a "icat capul i c i$a
aintit privirea asupra "ea. =u tia" ce fcea cu "4inile. =u tia" ce expresie avea.
Cuvintele i$au scpat printre dinii str4ni "pleticindu$se n ti"p ce$i scpau de pe #u'e.
< Ce, ai nne#unit5
< =u, a" rspuns. 6i nici tu n$ai nne#unit. 6tii la fel de #ine ca toat lu"ea c
9lorence %l"ore nu s$a sculat din pat i nu s$a dus singur n gara&. 6tii c$a fost dus
acolo. 6tii c din pricina asta Talle; a furat pantoful de sear care nu clcase pe aleea
#etonat. 6tii c %l"ore i$a fcut o in&ecie n #ra soiei lui c4nd se afla la tripoul lui
Cond; i c fusese de$a&uns, dar nu suficient. Cunotea efectul in&eciilor n #ra, aa cu"
tu tii s "altrate'i der#edeii care n$au #ani i nici unde s doar". 6tii c %l"ore nu i$a
o"or4t soia cu a&utorul in&eciei de "orfin, i c dac ar fi voit s$o o"oare, "orfina ar fi
fost ulti"ul "i&loc pe care l$ar fi folosit. .ar tii c altcineva a fcut$o i c %l"ore i$a
dus soia la gara& i a lsat$o acolo, nc n via, ca s respire "onoxidul de car#on, dar
din punct de vedere strict "edical era la fel de "oart ca atunci c4nd ar fi ncetat s "ai
respire. 6tii toate astea, nu$i aa5
< %scult, a"ice, cu" ai reuit s r"4i n via at4ta vre"e5 a spus .egar"o
ncet.
< ,vit4nd s " las dus cu tot felul de tertipuri i ncerc4nd s nu " sperii de
poliaii #rutali. =u"ai o canalie ar fi fcut ce$a fcut %l"ore, nu"ai o canalie i un o"
foarte speriat, cu o contiin ncrcat, care l "ustra. .in punct de vedere tehnic, s$ar
putea s fie vinovat de cri". =u cred c aceast istorie a fost l"urit vreodat. =ici
vor# c$ar fi avut "ari dificulti s dovedeasc faptul c soia lui fusese ntr$o co" at4t
de ad4nc nc4t ni"eni nu i$ar "ai fi putut veni n a&utor. .ar, ca o chestiune pur practic,
tii c cea care a o"or4t$o a fost o fe"eie, .egar"o a r4s. ,ra un r4s neplcut care i
scri&elea nervii, fr veselie i "ai ales fr sens.
%" a&uns la 9oothill *oulevard i a" cotit spre rsrit din nou. %" si"it c se
rcorise, dei .egar"o transpira. =u$i putea scoate haina fiindc avea ar"a la
su#suoar.
< %cea fe"eie, !ildred 8aviland, era ncurcat cu %l"ore i soia lui tia asta,
II a"eninase, %" aflat asta de la prinii ei. Infir"iera, !ildred 8aviland, tia despre
"orfin, de unde s$o o#in, de c4t avea nevoie i "ai ales c4t sa foloseasc. ,ra
singur n cas cu 9lorence %l"ore i a pus$o n pat. ,ra oca'ia perfect s ncarce o
sering cu patru sau cinci gra"e de "orfin i s$o in&ecte'e unei fe"ei incontiente n
acelai loc unde o in&ectase i %l"ore. %vea s "oar n perioada n care %l"ore era
plecat, iar el avea s se ntoarc i s$o gseasc "oart. +ro#le"a avea s$l priveasc
personal. Tre#uia s$o re'olve. =i"eni n$avea s cread c altcineva i in&ectase soiei sale
o do' "ortal. .oar cineva care cunotea "pre&urrile n care se petrecuse cri"a. .oar
tu tiai. %r nse"na s te consider un prost "ult "ai "are dec4t eti ca s cred c nu tiai.
%i "ua"ali'at afacerea.
,rai nc ndrgostit de !uriel. %i speriat$o i ai convins$o s plece din ora, din
ra'a pri"e&diei, din apropierea ta, i ai "ua"ali'at lucrurile pentru ea. %i lsat
cri"inalul s scape. .e ce te$ai dus sus la lac s$o caui5
< .e unde s tiu unde s$o caut5 spuse el aspru. Crei s$i #ai capul i s$"i
explici i "ie5
< Cu plcere, a" spus. !uriel se plictisise de *ill Chess, de #eiile lui, de nervii
lui i de o via "i'era#il. %vea ns nevoie de #ani ca s$i nceap viaa n alt parte.
Se credea n siguran i l avea pe %l"ore la "4n cu ceva care putea fi folosit fr
pro#le"e, I$a scris cer4ndu$i #ani. %l"ore te$a tri"is s stai de vor# cu ea. !uriel nu i$a
spus lui %l"ore care era nu"ele ei acu" i nici nu i$a dat a"nunte asupra adresei sau
activitii ei. O scrisoare adresat lui !ildred 8aviland la +u"a +oint avea s$i parvin.
=$avea dec4t s$o solicite. .ar n$a sosit nici o scrisoare i ni"eni n$a fcut legtura ntre
ea i !ildred 8aviland. =$aveai dec4t o po' veche i apucturile tale ur4te nu te$au fcut
si"patic celor de acolo.
< Cine ia spus c ncercase s stoarc #ani de la %l"ore5 a ntre#at .egar"o
enervat.
< =i"eni. % tre#uit s " g4ndesc Ia ceva care se potrivea "pre&urrilor. .ac
3aver; sau doa"na :ingsle; ar fi tiut cine a fost !uriel Chess i i$ar fi dat o indicaie,
ai fi tiut unde s$o caui i ce nu"e folosea. .ar n$ai tiut. %adar, infor"aia a venit de la
singura persoan de la "unte care tia cine era ea, iar aceast persoan era !uriel. %a c$
a" presupus c i$a scris lui %l"ore.
< An regul, a spus el. 8ai s nu "ai discut". =u "ai contea' acu". %" intrat
la ap i " privete. .ar a proceda la fel n aceleai "pre&urri.
< +erfect, a" spus. =u a" intenia s anta&e' pe ni"eni. =ici "car pe
du"neata. Ai spun toate astea toc"ai ca s nu ncerci s treci n contul lui :ingsle; cri"e
de care nu e vinovat. .ac e vinovat de vreuna, are s plteasc.
< .e asta "i$ai spus toate aceste lucruri5
< !da.
< %" cre'ut c$ai fcut$o fiindc " urai.
< %" isprvit s te "ai ursc. =u "ai a" acest senti"ent. Ii ursc cu putere pe
unii oa"eni, dar nu pentru "ult ti"p.
Trecea" prin 'ona viticol, un inut nisipos i deschis la poalele 'drenuite ale
dealurilor. Cur4nd a" sosit la San *ernardino i a" trecut prin ora fr s opri".
% Crestline, la .WGG de "etri nli"e, nc nu ncepuse s se ncl'easc. =e$a"
oprit s #e" o #ere. C4nd ne$a" ntors n "ain, .egar"o i$a scos ar"a din tocul de la
su#suoar i s$a uitat la ea. ,ra un S"ith and Sesson cali#rul IE pe un cadru de JJ, o
ar" ucigtoare, cu fora unui revolver cali#rul JO i cu ra'a de aciune "ult "ai extins.
< =$ai s ai nevoie de ar", a" spus. :ingsle; e un tip nalt i voinic, dar nu e
un tip dur.
6i$a pus ar"a la loc #o"#nind. =$a" "ai vor#it. =u "ai avea" despre ce s
vor#i". %" "ers pe serpentine i de$a lungul unei prpstii a#rupte i nalte, ngrdit de
un gard al# de "etal, iar alteori de perei de #olovani enor"i legai cu lanuri grele de
fier. %" continuat s urc" printre ste&arii nali, iar "ai t4r'iu pe cul"i unde ste&arii nu
"ai erau at4t de nali, n schi"# pinii deveneau din ce n ce "ai nali. %" a&uns n cele
din ur" la digul de la captul lui +u"a 3aKe.
%" oprit "aina i santinela i$a "utat ar"a i s$a apropiat de fereastra "ainii.
< /idicai toate gea"urile nainte de a intra pe pod. %" ntins "4na s ridic
gea"ul de pe partea "ea. .egar"o i$a artat insigna.
Santinela l$a privit cu o expresie cu totul i"pasi#il.
< C rog s ridicai toate gea"urile, a spus el cu tonul de dinainte.
< +rostii, #iete, a spus .egar"o. +rostii, soldelule.
< , ordin, a spus santinela. !uchii "axilarului i s$au contractat uor. Ochii lui
cenuii i triti s$au aintit asupra lui .egar"o. =$a" dat eu ordinul, do"-le. /idic
gea"ulB
< Ce faci dac$i 'ic s sari n lac5 a "4r4it .egar"o.
< % fi n stare s sar, a rspuns el. ! sperii uor. % lovit patul putii cu o "4n
#ttorit.
.egar"o s$a ntors i a ridicat gea"ul de pe partea lui. %" intrat pe dig. 3a
"i&loc era o alt santinel, apoi nc una la captul opus. +ri"a santinel tre#uie s le fi
fcut vreun se"n. Santinelele ne$au privit cu ochi ateni, lipsii de prietenie.
%" continuat dru"ul printre "asele de granit, apoi n &os, printre poienele cu
iar# aspr. %ceiai pantaloni de da" #ttori la ochi, orturi foarte scurte i #aticuri
rneti ca acu" dou 'ile, aceeai #ri' uoar, acelai soare auriu i cer curat i
al#astru, acelai "iros de conuri de pin, aceeai dulcea rcoritoare a verii la "unte. .ar
asta se nt4"plase acu" o sut de ani, ceva "pietrit n ti"p, ca o "usc n chihli"#ar.
%" cotit pe dru"ul spre 3ittle 9a>n 3aKe, a" ocolit st4ncile uriae i a" trecut
de cascada ce clipocea. +oarta de la proprietatea lui :ingsle; era deschis i "aina lui
+atton se afla pe dru", cu faa la lac, greu de v'ut din acel punct. =u era ni"eni n
"ain. %nunul de pe par#ri' continua s te infor"e'e)
/,%3,(,PI$3 +, DI! +%TTO=. , +/,% *XT/Y= C% SX S, !%I %+0C,
., !0=CX.
%lturi de "aina lui i cu faa ndreptat invers era un "ic auto"o#il. Anuntru se
afla o apc de v4ntoare. %" oprit "aina n spatele "ainii lui +atton, a" ncuiat$o i
a" ieit. %nd; a ieit i el din "ain i a r"as cu privirea aintit inexpresiv asupra
noastr.
< .4nsul e locotenentul .egar"o de la poliia din *a; Cit;, a" spus.
< Di" e pe platou. Ca ateapt. =u i$a luat nc "icul de&un, a spus %nd;.
%" urcat dru"ul p4n la platou, iar %nd; s$a suit la loc n "ain. .incolo de
platou, oseaua co#ora p4n la lacul "ic i al#astru. Ca#ana lui :ingsle; de dincolo de
lac prea fr via.
< 0ite lacul, a" spus.
.egar"o l$a privit n tcere. %poi a dat violent din u"eri n se"n de nepsare.
< 8ai s$l nfc" pe "i'era#il, a fost tot ce$a spus. =e$a" continuat dru"ul i
+atton s$a ridicat din dosul unei st4nci. +urta aceeai veche plrie Stetson, pantaloni KaKi
i o c"a ncheiat p4n la g4tul lui gros. Steaua de la #u'unarul st4ng al c"ii avea
nc un col ndoit. 6i$a "icat flcile ncet, "estec4nd.
< ! #ucur s te vd din nou, a spus el fr s se uite la "ine i privindu$l pe
.egar"o. % ntins "4na i i$a str4ns la#a "asiv. 0lti"a oar c4nd te$a" v'ut, do"nule
locotenent, aveai un alt nu"e. *nuiesc c era un nu"e operativ, cu" se spune. *nuiesc
c nu "$a" purtat toc"ai corect cu du"neata. A"i cer scu'e. Cred c tia" cine era n
fotografia du"itale, i asta chiar de la #un nceput.
.egar"o a dat din cap i n$a spus ni"ic.
< .e ase"enea, dac a fi fost "ai atent i a fi acionat ca lu"ea, ne$a" fi scutit
de o groa' de neplceri, a 'is +atton. +oate c$a" fi putut s salv" o via. A"i pare
oarecu" ru de ce s$a nt4"plat, dar #nuiesc, pe de alt parte, c nu sunt o"ul care s
ai# re"ucri prea "ult ti"p. Ce$ar fi s st" &os aici i s$"i spui ce$ar tre#ui s face"
acu"5
< =oaptea trecut, &oi, soia lui :ingsle; a fost asasinat n *a; Cit;, a spus
.egar"o. % dori s discut cu el despre asta.
< Crei s spui c$l #nuieti5 l$a ntre#at +atton.
< .esigur, a #o"#nit .egar"o. +atton i$a frecat g4tul i s$a uitat peste lac.
< =$a ieit deloc din ca#an. , posi#il s "ai doar". %'i$di"inea devre"e
"$a" furiat n &urul ca#anei. Se au'ea un radio i 'go"otul fcut de cineva care
folosete pahare i o sticl. !$a" inut departe de el. %" fcut #ine5
< 8ai s "erge" acolo, a spus .egar"o.
< %i o ar", do"nule locotenent5
.egar"o s$a pipit la su#suoara st4ng. +atton "$a plivit. %" cltinat din cap n
se"n c nu avea" ar".
< :ingsle; s$ar putea s ai# ar", a spus +atton. =$a" chef de "pucturi pe
aici, do"nule locotenent. =u$"i folosete la ni"ic s fiu "artor la o ncierare ar"at.
=u e$n firea oa"enilor de pe aici. %" i"presia c eti tipul care scoate repede ar"a.
< O scot foarte repede, dac la asta te referi, a spus .egar"o. .ar vreau s
vor#esc cu individul sta.
+atton s$a uitat la .egar"o, apoi la "ine, iar napoi la .egar"o i a scuipat n
lturi o groa' de tutun de "estecat.
< =$a" au'it nc ni"ic care s "erite "car s ne apropie" de el, a 'is +atton
cu ncp4nare.
%a c ne$a" ae'at &os i i$a" relatat ce s$a nt4"plat. % ascultat n tcere fr s
clipeasc. An sf4rit, "i$a spus)
< !i se pare c ai o "etod ciudat de$a trata cu oa"enii. +ersonal, cred c
suntei greit infor"ai, #iei. S "erge" s vede". %" s intru pri"ul, asta n ca'ul c
ce spunei voi e adevrat i c :ingsle; ar avea o ar" i ar fi disperat. %" #urta "are,
deci e o int uoar.
=e$a" ridicat de &os i a" nceput s ocoli" lacul pe dru"ul "ai lung. C4nd a"
a&uns la "icul ponton, a" spus)
< Ia$i fcut cu"va autopsia, do"nule erif5
< 9e"eia s$a necat, nici vor#, a spus el i a dat din cap. +ot spune c sunt
"ulu"it de felul cu" a "urit. =$a fost n&unghiat, "pucat i nici n$a avut capul
sfr4"at sau "ai tiu eu ce. Corpul nc avea ur"e pe el, dar sunt pi7ea nu"eroase
pentru a trage o conclu'ie. =u era un cadavru plcut ca s$i faci autopsia.
.egar"o a prut ui"it i furios.
< *nuiesc ca n$ar fi tre#uit s spun asta, do"nule locotenent, a adugat +atton
cu #l4ndee. , greu de acceptat. Pin4nd sea"a c$ai cunoscut$o #ine pe doa"n.
< 8ai s "erge" acolo i s vede" ce$i de fcut, a 'is .egar"o.
=e$a" continuat dru"ul pe "arginea lacului i a" a&uns la ca#ana lui :ingsle;.
%" urcat treptele "asive. +atton a traversat veranda i s$a apropiat de u. % ncercat s
deschid ua cu plas. =u era prins n c4rlig. % deschis$o i a ncercat cealalt u. ,ra
de ase"enea nencuiat. .egar"o apucase ua cu plas i o trsese ntr$o parte. +atton a
deschis ua i a" intrat n ncpere.
.errace :ingsle; 'cea n fundul unui fotoliu, l4ng c"inul rece i inea ochii
nchii. %lturi pe "as se afla un pahar gol i o sticl de >hisK;. Odaia "irosea a
>hisK;. O farfurioar de l4ng sticl era plin de "ucuri. +este ele se aflau dou pachete
de igri fcute "ototol.
Toate ferestrele din ncpere erau nchise. %erul se ncinsese i "irosea a sttut.
:ingsle; purta un &erseu, iar faa i era "#u&orat i u"flat. Sforia. !4inile i at4rnau
"oi pe l4ng #raele fotoliului, ating4nd podeaua cu degetele.
+atton s$a apropiat ca" la un "etru de el i l$a privit "ult ti"p nainte de a vor#i)
< .o"nule :ingsle;, a spus el, iar apoi pe un ton cal" i echili#rat a adugat)
tre#uie s discut cu du"neata.
-""iCM ingsle; a tresrit, a deschis ochii i i$a rotit fr s llf7 "Tte capul. S$a
uitat la +atton, apoi la .egar"o i TT-C-4n cele din ur" la "ine. Ochii i erau u"flai,
dar o lu"ini se strecura n ei. S$a ridicat n capul oaselor i s$a frecat pe o#ra&i.
< .or"ea", a s&"s el. %" ador"it acu" c4teva ore. Cred c era" #eat cri. In
orice ca', "ai #eat dec4t "i$ar plcea s fiu. 6i$a lsat "4inile s at4rne.
< .4nsul e locotenent la poliia din *a; Cit;. Crea s v vor#easc, a spus
+atton.
:ingsle; i$a aruncat lui .egar"o o scurt privire, apoi i$a "utat$o asupra "ea.
C4nd a vor#it din nou vocea i era lucid, cal" i "oart de o#oseal.
< %a c i$ai lsat s pun "4na pe ea, a spus el.
< % fi putut s$o fac, dar n$a" fcut$o, a" rspuns. :ingsle; a reflectat n ti"p
ce se uita la .egar"o. +atton lsase deschis ua de la intrare. % ridicat &alu'elele la cele
dou ferestre din fa i le$a sltat. S$a ae'at ntr$un scaun l4ng una din ferestre i i$a
ncletat "4inile pe #urt. .egar"o a r"as n picioare, privindu$l furios pe :ingsle;.
< :ingsle;, soia du"itale e "oart, a spus el #rutal. .ac asta e o noutate
pentru du"neata.
:ingsle; l$a privit fix i i$a u"e'it #u'ele.
< O iau uor, nu$i aa5 a spus .egar"o. %rat$i fularul.
%" scos fularul gal#en cu verde i i l$a" fluturat n fa. .egar"o a ridicat
degetul "are n sus.
< , al du"itale5
:ingsle; a recunoscut d4nd din cap. 6i$a u"e'it din nou #u'ele.
< Ca" negli&ent din partea du"itale s$l lai n ur", a 'is .egar"o. /sufla
puin ca" greu. =rile i s$au str4ns i riduri ad4nci i s$au spat n colul gurii, :ingsle; a
rspuns foarte linitit.
< 0nde l$a" lsat5 %proape c nu se uitase la fular. =u se uitase deloc la "ine.
< 3a (ranada %part"ents, pe strada E n *a; Cit;. %parta"entul WF. Ce$i spun
i se pare cunoscut5
:ingsle; i$a ridicat foarte lent ochii spre "ine.
< %colo era deci5 a spus el sla#.
< =$a" vrut s "erg la ea, a" spus d4nd din cap. =$avea" de g4nd s$i dau
#anii dec4t dac discuta cu "ine. % recunoscut c l$a o"or4t pe 3aver;, % scos o ar" i
plnuia s$"i ofere acelai trata"ent. +4n la ur", "$a pri"it totui n aparta"ent, dar
cineva a ieit din dosul unei draperii i "$a pocnit n cap fr s$l vd. C4nd "$a" tre'it
din lein, ea "urise.
I$a" povestit cu" arta, iar apoi ce a" fcut i ce "i se nt4"plase.
!$a ascultat fr s i se clinteasc vreun "uchi pe fa. C4nd a" ter"inat de
vor#it, a fcut un gest vag spre fular.
< Ce$are a face fularul cu cri"a5
< 3ocotenentul l consider drept dovad c du"neata erai cel ascuns n
aparta"ent.
:ingsle; a reflectat la cele spuse. =u prea s sesi'e'e foarte repede i"plicaiile.
S$a lsat pe sptarul fotoliului i i$a re'e"at capul.
< Continu, a spus el n sf4rit. +resupun c$i dai sea"a ce vor#eti. ,u, unul,
nu neleg ni"ic.
< *ine, f pe prostul, a spus .egar"o. %i putea s ncepi prin a ne spune cu" i$
ai petrecut ti"pul ncep4nd de asear, dup ce i$ai dus a"ica acas.
< .ac te referi la do"nioara 9ro"sett, a 'is :ingsle; cal", n$a" condus$o
acas. S$a dus acas cu un taxi. %vea" i eu de g4nd s "erg acas, dar n$a" fcut$o. In
schi"#, a" venit aici. !i$a" nchipuit c voia&ul, aerul nopii i linitea, ar putea s "
a&ute s$"i recapt cu"ptul.
< %sta$i #unB r4n&i .egar"o. S$i recapei cu"ptul ca ur"are a ce, " ntre#5
< S$"i recapt cu"ptul dup toate gri&ile pe care le$a" avut.
< 3a nai#aB 'ise .egar"o, fleacuri precu" strangularea soiei i 'g4rierea ei nu$
i produceau prea "ulte gri&i, nu$i aa5
< 9iule, n$ar tre#ui s spui astfel de lucruri, 'ise +atton. =u$i fru"os. =$ai
pre'entat nc nici o dovad.
< %h, nu5 rspunse .egar"o ntorc4ndu$se #rusc spre +atton. .ar acest fular,
#orosule5 %sta nu$i o dovad5
< =u dovedete ni"ic, ni"ic din ce$a" au'it, a spus +atton "pciuitor. 6i nici
nu sunt aa de #oros cu" pretin'i, doar rotun&or.
.egar"o s$a ndeprtat de el de'gustat. 3$a a"eninat cu degetul pe :ingsle;.
< +resupun c n$ai fost deloc la *a; Cit;, a spus el aspru.
< =u. .e ce s " fi dus5 !arlo>e se ocup de afacere. 6i nu pricep ce tot i dai
cu fularul la. =u eu l purta", ci !arlo>e.
.egar"o a devenit pe loc extre" de furios. S$a ntors foarte ncet i "$a privit
"4nios i ncruntat.
< =u pricep, a 'is el. Sincer, nu "ai pricep. =u$i cu putin ca cineva s$i #at
&oc de "ineB Cineva ca tineB
< =u, i$a" spus doar c fularul era n aparta"ent i c l$a" v'ut pe :ingsle;
purt4ndu$l "ai devre"e acas. %sta prea s fie tot ce voiai s au'i. % fi putut aduga c
"ai t4r'iu a" purtat eu fularul, astfel nc4t fe"eia s " poat recunoate "ai uor.
.egar"o s$a ndeprtat de :ingsle; i s$a spri&init de peretele de l4ng c"in. 6i$
a tras #u'a de &os cu degetul "are i arttorul "4inii st4ngi. !4na dreapt i at4rna
lene pe l4ng trup, cu degetele crispate.
< Pi$a" 'is c n$a" v'ut dec4t o fotografie a doa"nei :ingsle;. 0nul dintre
noi tre#uia s fie n stare s$l identifice pe cellalt. 9ularul prea ele"entul cel "ai
ni"erit pentru identificare. .e fapt, o "ai v'use" nainte, dei nu tia" cine era. =$a"
recunoscut$o i"ediat. !$a" ntors spre :ingsle;. , vor#a de doa"na 9all#rooK, a"
spus.
< .ar "i$ai spus c doa"na 9all#rooK era proprietreasa casei, a rspuns el.
< %a "i$a spus n acel "o"ent. %sta a" cre'ut pe atunci. .e ce s n$o cred5
.egar"o a scos un sunet nfundat. Ochii lui cptaser o expresie stranie. I$a"
povestit despre doa"na 9all#rooK, despre plria ei "ov, despre nfiarea ei aiurea,
precu" i despre ar"a descrcat pe care o inuse n "4n i pe care "i$o dduse "ai
t4r'iu. C4nd a" ter"inat, a spus foarte atent)
< =u te$a" au'it po"enind despre lucrurile astea lui Se##er.
< =u, nu i$a" po"enit. =$a" vrut s recunosc c fusese" n cas cu trei ore "ai
nainte. Sau c " dusese" s discut cu :ingsle; "ai nainte de$a infor"a poliia despre
ce s$a nt4"plat.
< %u s te adore pentru asta, a spus .egar"o cu un r4n&et rece. .oa"ne, ce
fraier a" putut s fiuB C4t l plteti pe detectivul sta ca s "ua"ali'e'e lucrurile
pentru du"neata, :ingsle;5
< Onorariul o#inuit, a rspuns :ingsle; plat. 6i o pri" de cinci sute de dolari
dac ar putea dovedi c soia "ea nu l$a o"or4t pe 3aver;.
< Ce pcat c nu va ncasa pri"a, a spus .egar"o #at&ocoritor.
< =u fi ridicol, a" spus. Antre ti"p a" pri"it$o.
An ca"er s$a lsat tcerea. 0na din acele tceri ncordate ce ateapt s fie
sf4iat de #u#uitul tunetului. .ar n$a tunat. Tcerea a r"as acolo n aer, grea, solid ca
un 'id. :ingsle; s$a "icat puin n fotoliu i dup o lung pau' a dat afir"ativ din cap.
< =i"eni nu tie asta "ai #ine ca du"neata, .egar"o, a" spus.
9aa lui +atton era o #ucat de le"n. Al privea cal" pe .egar"o. =u se uita deloc
la :ingsle;. .egar"o privea un punct ntre ochii "ei, dar nu prea contient c se "ai
afla cineva n odaie. Ca i cu" ar fi privit spre ceva foarte ndeprtat, un "unte dincolo
de o vale.
.up o perioad lung de tcere, .egar"o a spus)
< =u cred. =u tiu ni"ic despre nevasta lui :ingsle;. .in c4te "i dau sea"a n$
a" v'ut$o nicic4nd. p4n asear.
6i$a co#or4t puin privirea i "$a spionat g4nditor.
< 6i n$ai v'ut$o nici asear. +entru c era "oart de o lun. +entru c se necase
n 3ittle 9a>n 3aKe. +entru c fe"eia pe care ai v'ut$o "oart n (ranada %part"ents
era !ildred 8aviland, iar !ildred 8aviland era !uriel Chess. 6i pentru c doa"na
:ingsle; a "urit cu "ult nainte de "pucarea lui 3aver;, nsea"n c nu ea l$a o"or4t.
:ingsle; i$a ncletat "4inile pe #raele fotoliului, dar n$a scos nici un sunet,
a#solut nici un sunet.
< a lsat o alt tcere grea. +atton a rupt$o vor#ind n felul lui gri&uliu i
trgnat)
< %sta$i o afir"aie ca" iresponsa#il, nu$i aa5 =u cre'i c *ill Chess i$ar
recunoate propria soie5
< .up o lun de stat n ap5 ,ra "#rcat n hainele soiei lui *ill i purta una
din #i&uteriile ei ieftine. Cu prul ei #lond, la fel ca al soiei lui, i fr o figur de
recunoscut5 .e ce s se ndoiasc *ill5 % lsat un #ilet care ar putea fi al unei sinucigae.
%plecat, S$au certatB 8ainele i "aina ei au disprut. An ti"pul c4t a fost plecat, *ill n$a
au'it o vor# de la ea. 8a#ar n$avea unde plecase. %poi acest cadavru, cu hainele lui
!uriel pe el, iese din lac. O fe"eie #lond de nli"ea soiei lui. 9irete, ar fi putut
exista diferene i dac ar fi iscat #nuieli, aceste diferene ar fi fost cercetate i
descoperite. .ar nu era nici un "otiv s suspecte'i un ase"enea lucru. Cr;stal :ingsle;
era nc n via. 9ugise cu 3aver;. Ai lsase "aina la San *ernardino. Tri"isese soului
o telegra" de la ,l +aso. ,ra n siguran n ce$l privete pe *ill Chess. =u$i #tea
capul cu el. =u &uca nici un rol n povestea lui. .e ce s &oace5
< %r fi tre#uit s " g4ndesc i eu la asta, a spus +atton. .ar dac a fi fcut$o,
n$ar fi fost dec4t una din acele idei care i vin #rusc i de care te de'#ari la fel de #rusc.
%r fi prut cu totul exagerat.
< In "od superficial da, dar nu"ai n "od superficial, a" rspuns. S
presupune" c acel cadavru n$ar fi ieit la iveal din lac ti"p de un an, sau deloc, afar
de ca'ul c lacul ar fi fost drenat pentru a se cuta cadavrul. !uriel Chess dispruse i
ni"eni n$avea s$i piard vre"ea cut4nd$o. S$ar fi putut s nu "ai au'i" niciodat de
ea. .oa"na :ingsle; era ns cu totul alt poveste. %vea #ani, legturi i un so nelinitit.
Cineva avea s$o caute, aa cu" s$a nt4"plat n cele din ur". .ar nu i"ediat, afar de
ca'ul c ceva i tre'ea #nuielile. S$ar fi putut s treac luni p4n s descopere ceva.
3acul ar fi tre#uit golit, iar dac ancheta asupra ei ar fi artat c a aplecat de la lac, a
co#or4t n ora i a a&uns p4n la San *ernardino, iar c de acolo a luat trenul spre rsrit,
atunci s$ar fi putut ca lacul s nu fie drenat niciodat. 6i chiar dac ar fi fost drenat, ar fi
existat o ans foarte real ca trupul descoperit s nu fie identificat cu" tre#uie.
*ill Chess a fost arestat pentru asasinarea soiei. .in c4te "i dau sea"a putea fi
chiar conda"nat pentru asta i atunci istoria cadavrului din lac ar fi luat sf4rit. Cr;stal
:ingsle; ar fi lipsit i ar fi r"as un "ister nere'olvat. An cele din ur", s$ar fi presupus
c i s$a nt4"plat ceva i c nu "ai era n via. .ar ni"eni n$a tiut unde sau cu" s$a
nt4"plat. .ac n$ar fi fost 3aver;, s$ar fi putut s nu ave" aceast discuie.
3aver; e cheia "isterului. 9usese la hotelul +rescott din San *ernardino n
noaptea c4nd se presupunea c Cr;stal :ingsle; ar fi plecat de aici. % v'ut acolo o
fe"eie care avea "aina lui Cr;stal, care purta hainele lui Cr;stal i, firete, tia cine era.
.ar nu avea de unde s tie c se nt4"plase ceva grav. =u avea cu" s tie c erau
hainele lui Cr;stal :ingsle; sau c acea fe"eie lsase n gara&ul hotelului "aina lui
Cr;stal :ingsle;. !uriel s$a ocupat de toate aceste lucruri.
!$a" oprit i a" ateptat ca cineva s spun ceva. =$a vor#it ni"eni. +atton
sttea ne"icat pe scaunul lui, cu "4inile lui plinue i fr pr ncletate conforta#il pe
#urt. :ingsle; i$a nclinat capul pe spate i a r"as ne"icat cu ochii pe &u"tate
nchii. .egar"o s$a spri&init de peretele de l4ng c"in, ncordat, al# la fa i rece, un
o" dur, sole"n, cu g4nduri ascunse profund.
%" continuat s vor#esc.
< .ac !uriel Chess a &ucat rolul lui Cr;stal :ingsle; nsea"n c$a o"or4t$o. ,
foarte si"plu. 9oarte #ine, s privi" faptele. 6ti" cine era n realitate i ce fel de fe"eie
era. O"or4se "ai nainte, apoi s cstorise cu *ill Chess. 9usese infir"ier n #iroul
doctorului %l"ore, a"anta lui, i o o"or4se pe soia lui %l"ore ntr$o "anier at4t de
a#il, nc4t %l"ore tre#uise s ascund actul ei. 9usese, de ase"enea, "ritat cu un
#r#at din poliia de la *a; Cit; care fusese destul de fraier ca s$i "ua"ali'e'e cri"a.
%a i recruta #r#aii, fc4ndu$i s$i asculte ordinele. =$a" cunoscut$o destul ca s$"i
dau sea"a de ce$o face, dar datele despre ea o dovedesc. Ce a fost n stare s fac cu
3aver; e o pro# perfect. O"ora oa"enii care i stteau n cale, iar soia lui :ingsle; i$a
stat n cale. Cr;stal :ingsle; putea s fac #r#aii s$o asculte. 3$a fcut pe *ill Chess s$
i devin a"ant, dar nevasta lui *ill Chess nu era genul de fe"eie care s vad aa ceva i
s '4"#easc. ,ra n acelai ti"p sc4r#it co"plet de viaa ei de la lac, tre#uie s fi fost,
i voia s plece de acolo. %vea ns nevoie de #ani. Ancercase s o#in #ani de la
%l"ore, iar asta a avut ca re'ultat faptul c .egar"o a fost tri"is sus la lac s$o caute.
%tunci s$a ca" speriat. .egar"o e genul de o" de care nu poi fi niciodat sigur. %vea
dreptate c4nd nu putea fi singur de tine, nu$i aa .egar"o5
.egar"o i$a "icat picioarele pe duu"ea.
< =u prea "ai ai "ult ti"p la nde"4n, a"ice, a spus el ncruntat. Ter"in$i
discursul c4t "ai ai vre"e.
< !ildred nu tre#uia s ia "aina lui Cr;stal :ingsle;, ca i identitatea ei, sau
"ai tiu eu ce, dar aceste lucruri i$au fost de folos. *anii de care dispunea au a&utat$o
serios, iar :ingsle; a declarat c soia lui avea asupra ei su"e considera#ile. Tre#uie s f
avut i #i&uterii care eventual puteau fi transfor"ate n #ani. Toate aceste lucruri au fcut
ca uciderea lui Cr;stal s$i apar un act nor"al, #a chiar agrea#il. Iat ce explic "otivul,
iar acu" a" a&uns la "i&loacele folosite i la oca'ia avut.
Oca'ia a fost pe "sura nevoilor ei. Se certase cu *ill, iar el plecase s se "#ete.
Al cunotea pe *ill, tia c4t putea s se "#ete i c4t avea s lipseasc. Ai tre#uia ti"p.
Ti"pul, da, era extre" de i"portant. Tre#uia s fie sigur c dispunea de ti"p.
%lt"interi ntregul plan cdea #alt. Tre#uia s$i "pachete'e lucrurile i s duc
"aina la Coon 3aKe unde avea s le ascund pentru c tre#uia ca ele s dispar. %poi
ur"a s se ntoarc acas pe &os, s$o o"oare pe Cr;stal :ingsle;, s$o "#race n lucrurile
lui !uriel Chess i s$o duc &os la lac. An ce privete cri"a, "i nchipui c$a fcut$o pe
Cr;stal s se "#ete sau a lovit$o n cap i a necat$o n cada din ca#an. 0n lucru si"plu
i logic. ,ra infir"ier i tia cu" s se ocupe de astfel de lucruri, cu" ar fi trupurile
o"eneti. 6tia s noate, a" aflat de la *ill c era o nottoare de clas. Iar un trup necat
avea s se duc la fund. =u$i r"4nea dec4t s$l "ute unde voia, n 'ona ad4nc a lacului.
=u exista ni"ic n acest plan peste puterea unei fe"ei care tia s noate. % fcut$o, s$a
"#rcat n hainele lui Cr;stal :ingsle;, a "ai "pachetat ce "ai avea nevoie, s$a suit n
"aina lui Cr;stal i a plecat. Iar la San *ernardino a dat de pri"a pro#le", i anu"e
3aver;.
3aver; o cunotea su# nu"ele de !uriel Chess. =u ave" nici o dovad i nici un
"otiv s presupune" c o cunotea su# o alt identitate. O v'use sus la lac i era
pro#a#il din nou n dru" spre lac atunci c4nd a dat de ea. 3ui !uriel nu i$a plcut
nt4lnirea de la lac. 3aver; avea s gseasc o ca#an ncuiat, dar ar fi fost n stare s
nceap s discute cu *ill, iar planul ei prevedea ca *ill s nu tie sigur c ea plecase de
la 3ittle 9a>n 3aKe. %a nc4t, dac trupul avea s fie gsit, ar fi fost n stare s$l
identifice. %tunci i$a fixat atenia asupra lui 3aver;, ceea ce nu i$a fost prea greu. .ac e
ceva de care sunte" siguri n privina lui 3aver; era c nu putea re'ista s nu fac curte
fe"eilor. Cu c4t erau "ai "ulte, cu at4t "ai #ine. 3aver; era o prad uoar pentru o
fe"eie ca !ildred 8aviland. %a c s$a dus la el i l$a luat cu ea. 3$a dus la ,l +aso i de
acolo a tri"is telegra"a despre care el ha#ar n$avea. In cele din ur", l$a ur"at la *a;
Cit;. +ro#a#il c nu avea nici o alegere. ,l voia sa se ntoarc acas, iar ea nu$l putea lsa
s se ndeprte'e.
3aver; devenise o pri"e&die pentru !ildred. 3aver; putea s distrug toate
indiciile c soia lui :ingsle; plecase cu adevrat de la 3ittle 9a>n 3aKe. C4nd ancheta
pe ur"ele lui Cr;stal :ingsle; ar fi nceput cu adevrat, ar fi a&uns la 3aver;, iar n acel
"o"ent viaa lui nu "ai fcea doi #ani. +ri"ele lui declaraii de negare s$ar fi putut s nu
fie cre'ute, i nu au fost, dar c4nd s$ar fi decis s spun ntregul adevr, acela putea fi
cre'ut pentru c putea fi controlat. %a c a nceput cutarea lui Cr;stal :ingsle; i
3aver; a fost "pucat i"ediat n ca"era de #aie, chiar n noaptea ce a ur"at discuiei
"ele cu el. %sta$i tot, afar de faptul c !ildred s$a ntors la el acas a doua 'i di"inea.
, unul din acele lucruri pe care cri"inalii par s le fac. % spus c 3aver; i luase #anii,
dar n$a" cre'ut$o. Cred "ai degra# c #nuia c avea #anii lui ascuni undeva sau c$ar
fi tre#uit s verifice locul cri"ei cu cal" i s se asigure c totul era n ordine i ndreptat
n direcia voit. Sau poate c era doar ce$a spus, c s$a ntors s aduc n cas 'iarul de
di"inea i sticla de lapte. Orice e posi#il. S$a ntors i a" dat de ea acolo, i "i$a &ucat
o co"edie care "$a prostit de tot.
< .ar cine a o"or4t$o, fiule5 a spus +atton. %" i"presia c nu cre'i c :ingsle;
a fcut$o.
!$a" uitat la :ingsle; i a" spus)
< !i$ai spus c n$ai vor#it direct cu ea la telefon. Ce se nt4"pl cu
do"nioara 9ro"sett5 ,a a cre'ut c vor#ete cu soia du"itale5
:ingsle; a cltinat din cap.
< ! ndoiesc. %r fi fost foarte greu s$o duc cineva de nas. Tot ce "i$a spus a
fost c vocea prea reinut i schi"#at. =$a" avut nici o #nuial atunci. C4nd a"
intrat n aceast ca#an asear, a" si"it c ceva nu era n regul. ,ra prea curat, prea
"ult ordine i totul aran&at. Cr;stal nu lsa astfel lucrurile n ur"a ei. %r fi fost haine n
de'ordine n dor"itor, "ucuri prin toat casa, sticle i pahare n #uctrie. !i$a"
nchipuit c soia lui *ill ar fi putut s fac ordine, apoi "i$a" a"intit c soia lui *ill nu
putuse s$o fac, nu n acea 'i. 9usese prea ocupat s se certe cu *ill i s fie o"or4t sau
s se sinucid, indiferent de alternativ. %" reflectat la asta ntr$un "od ca" confu', dar
nu pot pretinde c a" a&uns ntr$adevr la o conclu'ie.
+atton s$a ridicat de pe scaun i s$a dus pe verand. S$a ntors terg4ndu$se pe
#u'e cu #atista lui cre". S$a ae'at la loc i s$a aplecat pe coapsa st4ng fiindc purta
tocul pistolului pe cea dreapt. 3$a privit g4nditor pe .egar"o. .egar"o se afla l4ng
perete, ncordat i rigid, ca o stan de piatr. !4na dreapt i at4rna de$a lungul trupului
cu degetele ncovoiate.
< Anc n$a" au'it cine a o"or4t$o pe !uriel, a 'is el. , parte din spectacol sau e
ceva care tre#uie de'legat5
< Cineva care a cre'ut c ea tre#uie s "oar, cineva care o iu#ise i o urase,
cineva care avea prea "ult si"ul rspunderii poliieneti pentru ca s$o lase s scape i s
co"it i alte cri"e, dar nu destul de etic ca s$o areste'e i s ngduie ca povestea s ias
la suprafa. Cineva ca .egar"o.
,gar"o i$a ndreptat spinarea i s$a ndeprtat de T&Drl +erete!4na lui a fcut o
"icare #rusc, rapid, care s$a ncheiat cu apariia n pal"a lui a unui revolver. Al inea
cu un gest dega&at, cu eava ndreptat spre podeaua din faa lui. % vor#it fr s "
priveasc)
< +oate c ai i o "ic dovad care s susin #nuielile. Sau poate nu$i destul de
i"portant pentru tine.
< O "ic dovad, a" spus. .ar nu$i prea "are. .ar are s creasc. Cineva a stat
n dosul acelor draperii ver'i la (ranada %part"ents "ai "ult de$o &u"tate de or i a
stat tcut cu" nu"ai un poliai tie s tac. Cineva care avea o #4t de poliist. Cineva
care tia c$a" fost lovit la ceaf fr s cercete'e. I$ai spus asta lui Short;, "ai ii "inte5
Cineva care tia c fe"eia ucis fusese i ea lovit cu #4ta, dei lovitura nu era vi'i#il,
cineva care se ocupase de anchet pentru a ti acest a"nunt. Cineva care a de'#rcat$o
la piele i i$a 'g4riat trupul cu furia sadic pe care nu"ai un #r#at ca du"neata o poate
avea pentru fe"eia care i fcuse viaa un iad. Cineva care are s4nge i piele su# unghii,
destul ca un investigator s$i dea sea"a de unde provine. *nuiesc c n$ai s$l lai pe
+atton s se uite la "4na du"itale, .egar"o.
.egar"o a ridicat "4na dreapt i a '4"#it. 0n '4"#et lat i fad.
< 6i cu" a fi putut s tiu unde s$o gsesc5 a ntre#at el.
< %l"ore a v'ut$o intr4nd sau ieind din casa lui 3aver;. %sta l$a fcut s fie
foarte nervos i de asta te$a che"at c4nd a v'ut c r"4n pe loc. In ce privete aflarea
adresei ei, n$a putea s$i spun. .ar nu vd ni"ic greu de reali'at n asta. Te$ai fi putut
ascunde n casa lui %l"ore i s$o ur"reti sau s$l fi ur"rit pe 3aver;. O operaie
o#inuit pentru un poliist.
.egar"o a dat din cap i a r"as tcut o clip, ad4ncit n g4nduri. 9aa i era
su"#r, iar n ochii lui al#atri, "etalici lucea o lu"in pal de a"u'a"ent. In odaie
aerul era cald i ncordat, a"enin4nd cu un de'astru inevita#il. +rea s fie "ai puin
contient de asta dec4t era" noi.
< % vrea s plec, a spus el n cele din ur". =$a" s "erg prea departe, dar nici
un poliai de du'in n$are s pun la#a pe "ine. %vei vreo o#iecie5
< =u$i cu putin, fiule, a spus +atton cal". 6tii c tre#uie s te areste'. =iciuna
din aceste acu'aii nu e nc dovedit, dar nu te pot lsa s pleci de aici.
< %i o #urt "are i nosti", +atton. Sunt un #un inta. Cu" propui s "
areste'i5
< %" ncercat s gsesc o cale, a spus +atton i i$a trecut "4na prin pr
"ping4nd pe spate plria lui neagr. =$a" gsit nc o cale i nu vreau s " tre'esc cu
guri n #urt. .ar nu pot s te las s " faci de r4s n inutul "eu.
< 3as$l s plece, a" spus. =u poate s scape din "unii tia. .e asta l$a" adus
aici.
+atton a vor#it cu serio'itate)
< Cineva s$ar putea s fie rnit, dac ncerc" s$l arest". =$ar fi drept. .ac
cineva ar tre#ui s$o fac, eu sunt acela.
< ,ti un o" cu"secade, +atton, a spus .egar"o r4n&ind. %" s pun ar"a la
su#suoar i o lu" de la nceput. Sunt n stare de aa ceva.
6i$a v4r4t ar"a la su#suoar. Sttea cu #raele #l#nind, cu #r#ia "pins puin
nainte, atent. +atton "esteca lent, cu ochii lui pali'i aintii asupra ochilor vii ai lui
.egar"o.
< Sunt ae'at, s$a pl4ns el. =u sunt at4t de rapid ca tine, n orice ca'. %t4t c nu
vreau s par fricos. !$a privit trist. .e ce nai#a a tre#uit s$l aduci aici5 =u$i legat de
pro#le"ele "ele. 0ite n ce "$ai v4r4t. +rea &ignit, confu' i ca" nea&utorat.
.egar"o i$a lsat puin capul pe spate i a r4s. In ti"p ce r4dea, "4na i s$a
repe'it din nou la ar".
=$a" v'ut "icarea lui +atton deloc. Odaia a rsunat #rusc de tunetul Coltului
su.
*raul lui .egar"o a 'v4cnit ntr$o parte. /evolverul S"ith and Sesson i$a
'#urat din "4n i s$a lovit cu un sunet dur de placa&ul de pin noduros de pe peretele din
spate. 6i$a scuturat "4na a"orit i a privit$o cu ui"ire.
+atton s$a ridicat ncet. % "ers agale prin ca"er i a lovit cu piciorul ar"a lui
.egar"o, fc4ndu$i v4nt su# un scaun. .egar"o i sugea s4ngele de su# ncheietur.
< !i$ai dat o ans, a spus +atton trist. =$ar fi tre#uit s$i dai vreodat o ans
unui o" ca "ine. %" fost inta de frunte de "ai "uli ani dec4t eti tu pe lu"e, fiule.
.egar"o a dat din cap, i$a ndreptat spatele i a pornit spre u.
< =u face asta, a spus +atton cal".
.egar"o i$a continuat dru"ul. % a&uns la u i a "pins paravanul de plas. S$a
uitat napoi la +atton, iar faa i se al#ise de tot.
< %" s plec, a spus el, =$ai dec4t un "i&loc de$a " opri. %dio, #orosule.
+atton n$a "icat nici un deget.
.egar"o a ieit pe u. +aii lui au rsunat grei pe verand, apoi pe trepte. !$a"
dus la fereastra din fa i "$a" uitat afar. +atton nu s$a "icat. .egar"o a co#or4t
treptele i a pornit spre v4rful digului.
< Traversea' digul, a" spus. %nd; are o ar"5
< =u cred s$o foloseasc chiar dac ar avea$o, rspunse +atton cal". =$are nici
un "otiv s$o fac.
< S " ia dracu dac "ai pricep ceva, a" spus.
< =$ar fi tre#uit s$"i dea o astfel de ans, a spus el. ! avea la chere"ul lui.
% tre#uit s$i rspund. .ar ca" "eschin. =$are s fie de "are folos.
< , un cri"inal, a" spus.
< =u$i tipul clasic de cri"inal. Pi$ai ncuiat "aina5
< %nd; se apropie de cealalt parte a digului, a" spus, d4nd din cap. .egar"o l$
a oprit. Ii vor#ete.
< +oate c va lua "aina lui %nd;, a spus +atton trist.
< S " ia dracu dac "ai pricep ceva, a" repetat eu. !$a" uitat napoi la
:ingsle;. Ai inea capul n "4ini cu privirea n podea, !$a" uitat din nou pe fereastr.
.egar"o dispruse dincolo de colin. %nd; era pe la &u"tatea dru"ului pe dig,
"erg4nd ncet i uit4ndu$se din c4nd n c4nd peste u"r. .in deprtare s$a au'it
'go"otul unei "aini care pornea. %nd; s$a uitat la ca#an, apoi s$a ntors i a nceput s
alerge pe 'id.
Mgo"otul "otorului s$a stins. C4nd nu s$a "ai au'it deloc, +atton a spus)
< *nuiesc c$ar tre#ui s ne ntoarce" Ia #irou i s d" nite telefoane.
:ingsle; s$a ridicat #rusc, s$a dus la #uctrie i s$a ntors cu o sticl de >hisK;.
6i$a turnat o duc serioas i a dat$o pe g4t, st4nd n picioare. % fcut un gest cu "4na i
a pit greoi prin odaie. %" au'it trosnind arcurile patului.
T atton toc"ai ter"inase de telefonat ca s se #loche'e d oseaua, c4nd a"
pri"it un telefon de la sergentul de gard aflat la digul de la +u"a 3aKe. %" ieit i ne$
a" suit n "aina lui +atton i %nd; ne$a condus rapid prin sat, de$a lungul "alului p4n
la "arele dig de la captul lui. =i s$a fcut se"n s trece" i a" a&uns la sergentul care
ne atepta l4ng cldirea co"anda"entului.
Sergentul ne$a indicat s$l ur"", a pornit Deepul i a" "ers ca" o sut de "etri
pe osea p4n a" a&uns la un punct unde c4iva soldai stteau pe "arginea peretelui
st4ncos i se uitau n &os. !ai "ulte "aini se opriser i un grup de oa"eni se adunase
l4ng soldai. Sergentul s$a dat &os din Deep, iar +atton, %nd; i cu "ine a" co#or4t din
"ain i ne$a" apropiat de sergent.
< Tipul n$a oprit la apelul santinelei, a spus sergentul cu a"rciune. %proape c
l$a clcat cu "aina. Santinela de la "i&locul digului a tre#uit s sar n lturi ca s nu fie
lovit. Cel de la cellalt capt al digului n$a "ai putut r#da. I$a cerut s opreasc. ,l a
continuat s "earg.
Sergentul i$a "estecat gu"a i s$a uitat n &os la poalele canionului.
< In ase"enea situaii ave" ordin s trage", a spus el. Santinela a tras. % artat
spre ur"ele lsate pe "arginea prpastiei. %ici i$a pierdut direcia.
3a vreo trei'eci de "etri de picioarele canionului se afla o "ain 'dro#it de
"arginea unei uriae st4nci de granit.
,ra dat aproape peste cap i puin aplecat. Dos erau trei oa"eni. .eplasaser
"aina at4t c4t s se poat vedea ceva nuntru.
Ceva care fusese c4ndva un o".
S9Y/6IT