Sunteți pe pagina 1din 68

Ray Bradbury

Omul Ilustrat
CUPRINS:
Stepa.
Caleidoscopul.
Cellalt e de vin.
Autostrada.
Brbatul.
Ploaia nesfrit.
!ul din rac"et.
Baloanele de foc.
PR#$: %U# I#US&RA&.
'ra (ntr)o dup)a!ia* (nsorit la (nceputul lunii septe!brie cnd l)a! (ntlnit pri!a oar
pe brbatul desenat din cap pn (n picioare. %er+ea! pe un dru! asfaltat, era! la sfritul unui
tur al statului -isconsin fcut pe .os (n dou spt!ni. %ai spre sear !)a! oprit/ a! !ncat
nite fasole cu carne de porc i o +o+oa. &oc!ai ! pre+tea! s ! (ntind pu0in s citesc cnd
a aprut pe deal i pentru o clip silueta i s)a conturat pe cer.
Pe atunci nu tia! c are desene pe piele. Nu tia! dect c e (nalt/ c fusese cndva
!usculos/ dar c acu!/ nu se tie de ce/ (ncepea s se (n+rae. 1!i a!intesc c avea bra0e lun+i/
cu !ini vn.oase/ dar un trup prea !asiv pentru fa0a lui de copil.
Parc doar (!i si!0ea pre*en0a/ pentru c nu s)a uitat direct la !ine cnd a rostit pri!ele
cuvinte:
2 3tii cu!va unde pot s +sesc ceva de lucru4
2 1!i pare ru/ nu tiu/ i)a! rspuns.
2 1n patru*eci de ani n)a! avut niciodat o slu.b care s dure*e/ adu+ el.
5ei era foarte cald/ purta o c!a de ln (nc"eiat pn la ulti!ul nasture. %necile
erau i ele bine (ntinse i prinse !ai .os de (nc"eietura robust a !inii. Avea fa0a transpirat/ dar
nu fcea nici cel !ai !ic +est de a)i desc"eia c!aa.
2 Pi/ locul sta e la fel de bun ca oricare altul pentru a)0i petrece noaptea. &e deran.ea*
dac r!n4
2 A! ceva !ncare (n plus/ dac vrei/ i)a! rspuns.
Se ae* cu +reu/ +find.
2 s)0i par ru c !)ai invitat s r!n/ spuse. Aa se (nt!pl cu to0i. 5e)aia
"oinresc dintr)un loc (n altul. Uite c sunte! de.a (n septe!brie/ (ncepe anoti!pul carnavalului
de 6iua %uncii7. A putea s !er+ la orice blci din cel !ai !ic orel i a cti+a bani ct ai
bate din pal!e/ dar iat)! aici/ fr nici un fel de planuri.
1i scoase un pantof i!ens i (l privi cu aten0ie.
2 5e obicei/ nu reuesc s pstre* o slu.b !ai !ult de *ece *ile. Se (nt!pl ceva i
sunt concediat. 5e)acu! (nainte n)o s ! !ai a!+easc nici un blci din A!erica.
2 Care)i proble!a4 l)a! (ntrebat.
Pre+tindu)se s rspund/ (i desc"eie tacticos +ulerul strns. Cu oc"ii (nc"ii/ (i
(ndrept !na cu o !icare lent i (i desc"eie c!aa pn .os. 1i strecur de+etele (nuntru i
se !n+ie pe piept.
2 Ce ciudat/ *ise el/ 0innd (n continuare oc"ii (nc"ii. Nu le si!0i/ dar sunt aici.
1ntotdeauna sper ca (ntr)o bun *i s ! uit i s descopr c nu !ai sunt. %er+ ore (n ir pe o
cldur ni!icitoare/ ! si!t ca (ntr)un cuptor i sper s le tear+ transpira0ia sau s le ard
soarele/ dar la apus sunt tot acolo.
1i (ntoarse capul alene spre !ine i (!i art pieptul:
2 %ai sunt acolo4
5up o pau* lun+ !i)a! luat ini!a (n din0i:
2 5a/ a! spus/ sunt acolo.
5esenele.
2 Un alt !otiv pentru care (!i 0in c!aa (nc"eiat pn la +t/ (!i !rturisi el/
desc"i*ndu)i oc"ii/ sunt copiii. Cnd trec prin vreun sat se iau dup !ine. &o0i vor s vad
desenele i/ totui/ ni!eni nu vrea s le vad.
1i scoase c!aa i o fcu +"e!. 'ra plin de desene/ de la inelul albstrui tatuat (n .urul
+tului pn la !i.loc.
2 &ot sunt aa/ *ise el/ +"icindu)!i +ndurile. Sunt desenat peste tot. Uite8
1i desfcu !na. 1n pal! avea un trandafir proaspt tiat/ cu picturi de rou printre
petalele catifelate de culoare ro*. A! (ntins !na s)l atin+/ dar nu era dect un desen.
Cu! era (n rest/ nu putea! s)!i dau sea!a cu! sttea! aa i ! uita! la el/ pentru c
era o de*ln0uire de rac"ete/ de fntni i oa!eni desena0i (n cel !ai !ic detaliu i (n culori att
de vii c aproape au*eai !ur!urnd (n surdin vocile ridicate din !ul0i!ea care locuia pe corpul
lui. Cnd i se contractau !uc"ii/ +urile desenate (n !iniatur tre!urau/ oc"iorii ver*i i aurii
clipeau/ !nu0ele ro*alii (ncepeau s +esticule*e. Pa.iti lu!inate i ruri cristaline/ !un0i/ i
stele/ i sori/ i planete se (ntretiau (ntr)o Cale #actee pe pieptul lui.
a!enii erau (nirui0i (n +rupuri de dou*eci sau i !ai !ul0i pe bra0e/ pe u!eri/ pe spate/
pe coaste i la (nc"eietura !inii i c"iar pe burt. 1i *reai printre firele de pr/ pndind dintr)o
constela0ie de pistrui sau i0indu)se din adncitura de la subra0 cu oc"ii lor strlucitori. &o0i preau
absorbi0i de !unca lor, fiecare era un portret separat dintr)o +alerie.
2 5ar sunt !inunate/ a! *is eu.
Cu! s descriu desenele4
5ac (n perioada de (nceput 'l $reco ar fi pictat !iniaturi/ dar nu !ai !ari dect !na
cuiva/ (n cele !ai !ici a!nunte/ (n culoarea lui +alben)ver*uie/ cu for!ele alun+ite i cu o
anato!ie specific/ poate c ar fi folosit corpul acestui o! (n arta lui.
Culorile se pierdeau unele (n altele crend o lu!e tridi!ensional. 'rau ferestre desc"ise
spre o realitate (nfiortoare. Se aflau aici/ adunate (ntr)un sin+ur loc/ cele !ai fru!oase peisa.e
din univers, o!ul sta era o +alerie a!bulant plin de co!ori. Nu era !na vreunui artist ieftin
care face tatua.e tricolore i du"nete a 9"is:;. Se vedea c era opera unui +eniu adevrat/ o
oper plin de vibra0ie/ distinct i !inunat.
2 A/ si+ur/ spuse el. Sunt att de !ndru de desenele !ele (nct a vrea s le ard de tot.
A! (ncercat cu !ir+"el/ cu acid/ cu un cu0it<
Soarele era la apus. #una era de.a la rsrit.
2 Pentru c/ ve*i tu/ continu el/ desenele astea pre*ic viitorul.
N)a! spus ni!ic.
2 6iua totul e bine/ *ise el !ai departe. A putea s interprete* i eu un rol la un blci.
5ar noaptea/ desenele se !ic. 1ncep s se sc"i!be.
Cred c a! *!bit.
2 5e cnd le ai4
2 1n 7=>>/ cnd avea! dou*eci de ani i lucra! la un blci/ !i)a! rupt piciorul. Asta
!)a 0intuit la pat, trebuia s fac ceva s nu !ai (!i ies din !n/ aa c !)a! "otrt s !
tatue*.
2 5ar cine te)a tatuat4 Ce s)a (nt!plat cu artistul4
2 S)a (ntors (n viitor/ spuse el. 'ra o btrn care tria (ntr)o csu0 (n centrul statului
-isconsin/ pe aici/ pe undeva/ nu departe de locul unde sunte! acu!. vr.itoare btrn care
la un !o!ent dat arta de o !ie de ani/ iar (n clipa ur!toare/ de dou*eci. 6icea c poate s
cltoreasc (n ti!p. A! rs. Acu! (n0ele+ !ai bine.
2 Cu! ai (ntlnit)o4
A (nceput s)!i povesteasc. 1i v*use anun0ul la !ar+inea dru!ului: 5esene pe pielei
5esene (n loc de tatua.e8 1ntr)adevr artistic8 Aa c a stat o noapte (ntrea+ lsndu)ne (n0epat de
acele ei !a+ice ascu0ite ca nite ace de viespe/ dar delicate ca acele de albin. 5i!inea0a arta ca
un o! care c*use (ntr)o pres cu dou*eci de culori i fusese stors pn cnd apruser i!a+inile
strlucitoare i pitoreti.
2 Au trecut cinci*eci de ani de cnd o caut (n fiecare var/ adu+ el/ ridicndu)i
!inile (n aer. Cnd a! s)o +sesc pe vr.itoarea asta/ a! s)o o!or.
Apusese soarele. Strluceau de.a pri!ele stele/ iar luna lu!ina c!purile acoperite cu
iarb i +ru. 5esenele continuau s strluceasc (n noapte ca nite crbuni/ ca nite rubine i
s!aralde risipite/ cu culorile lui Roualt i Picasso i cu siluetele prelun+i/ aproape transparente/ (n
stil 'l $reco.
2 Aa c pe !ine ! alun+ to0i cnd (ncep s se !ite desenele. Nu le place violen0a
din desenele !ele. ?iecare i!a+ine este o !ic poveste. 5ac le priveti/ o s afli (n cteva
!inute povestea fiecreia. 1n trei ore ai putea vedea optspre*ece sau dou*eci de poveti c"iar pe
trupul !eu/ ai putea au*i voci i ai putea +ndi< &oate astea sunt aici/ te ateapt s le ve*i.
1i de*+oli spatele:
2 @e*i4 Pe o!oplatul drept nu a! nici un desen special/ e doar un a!estec confu*.
2 @d.
2 Cnd stau !ai !ult cu cineva/ pata asta se (ntinde i se u!ple. 5ac sunt cu o fe!eie/
(ntr)o or apare i!a+inea ei pe spatele !eu i (i arat (ntrea+a via0 A cu! o s triasc/ cu! o s
!oar/ cu! o s arate la ai*eci de ani. 3i/ dac e brbat/ (ntr)o or (i apare i lui i!a+inea pe
spatele !eu. Se vede c*nd de pe o stnc sau clcat de tren. Aa c sunt din nou alun+at.
1n ti!p ce vorbea/ (i trecea !inile peste desene/ ca i cu! le potrivea (n ra!e sau le
ter+ea de praf A erau !icrile unui connaisseur/ ale unui protector al artelor. Acu! sttea (ntins
pe spate/ sub lu!ina lunii. 'ra o noapte cald. Nu adia deloc vntul i aerul era ne!icat. Ne)a!
scos a!ndoi c!ile.
2 3i n)ai +sit)o niciodat pe btrn aceea4
2 Nu.
2 3i c"iar cre*i c venea din viitor4
2 Cu! altfel putea s tie toate povetile astea pe care le)a desenat pe corpul !eu4
1i (nc"ise oc"ii cu un aer obosit. @orbea acu! cu voce sc*ut:
2 Uneori/ noaptea/ si!t desenele ca nite furnici care !i se trsc pe piele. Pe ur! (!i
dau sea!a c fac ceea ce trebuie s fac. Nu !ai ! uit la ele deloc. 1ncerc doar s ! odi"nesc.
Nu dor! !ult. ?ii atent/ s nu te ui0i nici tu la ele8 1ntoarce)te pe cealalt parte cnd te culci8
Sttea! (ntins la c0iva !etri de el. Nu prea violent/ iar desenele erau !inunate. Altfel a
fi putut fi tentat s plec i s nu ba+ (n sea! toat vorbria asta. 5ar desenele< %i)a! lsat
oc"ii s se bucure de ele. ricine ar (nnebuni pu0in dac ar avea ase!enea lucruri desenate pe
corp.
'ra o noapte senin. 1l au*ea! respirnd (n lu!ina lunii. Se au*eau +reierii cntnd lin (n
vlcea. Sttea! (ntins pe o parte ca s pot vedea desenele. Cred c trecuse o .u!tate de or. N)a
putea s spun dac dor!ea/ dar deodat l)a! au*it optind:
2 Se !ic/ nu)i aa4
A! ateptat un !inut/ dup care a! spus:
2 5a.
5esenele se !icau/ unul dup altul/ fiecare cte un !inut sau dou. Parc acolo/ (n
lu!ina lunii/ cu +ndurile !runte rsunnd (ncet i vocile !rii clocotind (n deprtare/ se .uca
fiecare dra!. Ar fi +reu de *is dac dura o or sau trei pn cnd se ter!inau. &ot ce tiu este c
*cea! fascinat i nu !)a! !icat deloc (n ti!p ce stelele urcau i coborau pe cer.
ptspre*ece desene/ optspre*ece poveti. #e)a! nu!rat pe rnd. #a (nceput/ privirea !i
s)a oprit asupra unei scene (n care era o cas !are cu doi oa!eni (n ea. A! v*ut un crd de
vulturi pe cerul aprins/ a! v*ut lei +albeni i a! au*it voci.
Pri!ul 5esen a (nceput s se !ite i a prins via0<
S&'PA
2 $eor+e/ a vrea s te ui0i la ca!era "olo+rafic8
2 5ar ce s)a (nt!plat4
2 Nu tiu.
2 Pi/ atunci48
2 Pur i si!plu vreau s te duci s te ui0i/ asta e. Sau s c"e!i un psi"olo+ s se uite.
2 Ce)ar putea spune un psi"olo+ despre ca!era "olo+rafic4
2 3tii tu foarte bine ce ar putea s spun.
So0ia lui se opri (n !i.locul buctriei/ uitndu)se la ara+a*ul care pre+tea cina pentru
patru persoane.
2 10i spun: ca!era asta nu !ai e ca (nainte.
2 Bine/ "ai s ne uit!.
Au traversat "olul Casei lor pentru o @ia0 ?ericit/ o cas i*olat fonic care (i costase
trei*eci de !ii de dolari (n rate. Casa asta (i (!brca/ (i "rnea/ (i le+na (nainte de culcare/ se
.uca i cnta i se purta fru!os cu ei. Cnd s)au apropiat ca! la trei !etri/ s)au declanat
fotocelulele i s)a aprins lu!ina (n ca!er. #a fel/ pe !sur ce !er+eau pe "ol/ lu!inile se
stin+eau (n ur!a lor i se aprindeau auto!at pe unde treceau.
2 'i8 *ise $eor+e Badle;.
Stteau (n picioare pe podeaua acoperit cu stuf din ca!era "olo+rafic. Ca!era avea ca!
dou*eci i cinci de !etri ptra0i i nou !etri (nl0i!e, costase ct .u!tate din restul casei.
2 5ar ni!ic nu este prea bun pentru copiii notri/ spusese $eor+e.
'ra linite (n ca!er. 'ra la fel de +oal ca un lu!ini dintr)o .un+l (ntr)o dup)a!ia*
torid. Pere0ii erau albi i bidi!ensionali. Acu!/ (n ti!p ce $eor+e i #;dia Badle; stteau (n
!i.locul (ncperii/ parc pere0ii (ncepeau s toarc i s se retra+ (n deprtarea cristalin i dintr)
o dat apru o step african/ tridi!ensional. Pe toate laturile/ (n culori att de vii care i!itau
pn i cele !ai fine pietricele i c"iar i firele de paie. &avanul de deasupra lor se transfor!
(ntr)un cer (nalt pe care ardea soarele.
$eor+e Badle; si!0i cu! (ncepe s)i cur+ transpira0ia pe sprncene.
2 Bai s plec! din soarele sta/ *ise el. ' prea real. 5ar nu vd ni!ic nelalocul lui.
2 Ateapt pu0in i)ai s ve*i/ (i rspunse so0ia.
5eodat siste!ul odorific (ncepu s e!ane un !iros spre cei doi oa!eni afla0i (n !i.locul
stepei. %irosul de paie (ncinse al ierbii prin care treceau leii/ !irosul proaspt i rcoros al unei
ascunse +alerii de !in plin cu ap/ !irosul (n0eptor/ ca de ru+in/ al ani!alelor/ !irosul de
praf/ ca de ardei iute/ (n aerul canicular. 3i acu! sunetele, *+o!otul (nbuit al unei antilope
pind pe p!ntul acoperit de iarb/ fonetul +rbit al aripilor de vultur. u!br trecu pe cer.
U!bra tre!ur pe fa0a transpirat/ (ntoars spre cer/ a lui $eor+e Badle;.
2 Creaturi scrboase/ o au*i pe so0ia lui.
2 @ulturii.
2 @e*i/ acolo/ departe/ sunt leii. Acu! se (ndreapt spre ap. &oc!ai au !ncat/ spuse
#;dia. Nu tiu ce.
2 @reun ani!al. $eor+e Badle; se uita de.a c"ior cnd se feri de lu!in punndu)i
!na streain la oc"i. @reo *ebr sau vreun pui de +iraf/ poate.
2 'ti si+ur4 @ocea so0iei lui prea ciudat de tensionat.
2 Nu/ e pu0in ca! tr*iu ca s fiu si+ur/ spuse el a!u*at. Nu vd ni!ic acolo dect oase
i vulturii care arunc ce)a !ai r!as.
2 Ai au*it 0iptul la4 (ntreb ea.
2 Nu.
2 Acu! un !inut8
2 N)a! au*it/ (!i pare ru.
Se apropiau leii. 3i din nou $eor+e Badle; si!0i cu! crete (n el ad!ira0ia pentru +eniul
!ecanic care concepuse aceast (ncpere. Un !iracol al eficien0ei vndut la un pre0 absurd de
!ic. 1n fiecare cas ar trebui s eCiste cte una. 5in cnd (n cnd te !ai speriau cu acurate0ea lor
aproape !aladiv/ te surprindeau/ te fceau s tresari/ dar/ (n +eneral/ era o distrac0ie pentru to0i/
nu nu!ai pentru fiul sau fiica ta/ ci c"iar i pentru tine cnd o si!0eai ca pe o scurt eCcursie de
a+re!ent (ntr)un 0inut necunoscut/ o rapid sc"i!bare de peisa.. 'i/ bine/ iat)o8
Iat i leii/ la trei !etri deprtare/ erau att de reali/ att de surprin*tor i ui!itor de reali
(nct le si!0eai blana *brlit pe !n/ iar +ura (0i era plin de !irosul ca de tapi0erie prfuit al
pielii lor (ncinse/ iar culoarea lor aprea (n oc"ii ti ca +albenul unei scu!pe tapiserii fran0u*eti/
culoarea +alben a leilor i a ierbii de var/ i pl!nii leilor respirnd (n tcerea dup)a!ie*ii/ i
!irosul de carne venind din boturile lor poftitoare i bloase.
#eii stteau i se uitau la $eor+e i la #;dia Badle; cu nite oc"i (nfricotori/ de culoare
verde)+lbui.
2 Ai +ri.8 0ip #;dia.
#eii (ncepuser s aler+e spre ei.
#;dia se ridic o lu la fu+. Instinctiv/ $eor+e 0ni dup ea. Afar/ pe "ol/ cu ua
(nc"is/ el rdea i ea pln+ea i fiecare r!ase perpleC v*nd reac0ia celuilalt.
2 $eor+e8
2 #;dia8 / dra+a !ea #;dia/ iubita !ea8
2 'ra ct pe ce s ne prind8
2 Nite pere0i/ #;dia/ nu uita, nite pere0i de cristal/ asta sunt. &rebuie s recunosc c par
adevra0i A s ai Africa (n salon A dar nu e dect un fil! color di!ensional i supersensibil/ o
band !ental ae*at (n spatele unor ecrane de iarb. Nu e dect un siste! odorific i unul sonic/
#;dia. Ia batista !ea8
2 %i)e fric. @eni spre el i (i lipi corpul de al lui continund s pln+. Ai v*ut4 Ai
si!0it4 ' prea adevrat.
2 Bai/ #;dia.
2 &rebuie s le spui lui -end; i lui Peter s nu !ai citeasc despre Africa.
2 Si+ur/ si+ur/ o btu el pe u!r.
2 Pro!i0i4
2 Bine(n0eles.
2 3i s (ncui ca!era pentru cteva *ile pn ! linitesc cu nervii.
2 3tii ct de +reu te (n0ele+i cu Peter (n situa0ii din astea. Cnd l)a! pedepsit acu! o lun
i a! (ncuiat ca!era nu!ai cteva ore A ce cri* a avut8 3i -end; la fel. 'i triesc pentru ca!era
asta.
2 &rebuie s)o (ncuie!/ asta e.
2 Bine. 1nc"ise ua !asiv fr prea !are tra+ere de ini!. Ai !uncit prea !ult. Ai
nevoie de odi"n.
2 Nu tiu/ nu tiu/ spuse ea suflndu)i nasul (n ti!p ce se ae* pe un scaun care (ncepu
i!ediat s se balanse*e ca s o liniteasc. Poate nu a! destule de fcut. Poate a! prea !ult ti!p
s ! +ndesc la toate. Ce)ar fi s (nc"ide! casa pentru cteva *ile i s plec! (ntr)o vacan04
2 @rei s spui c ai de +nd s (!i pr.eti tu oule4
2 5a/ (ncuviin0 ea din cap.
2 3i s (!i crpeti ciorapii4
2 5a/ ddu ea din cap i !ai entu*ias!at/ cu oc"ii (notnd (n lacri!i.
2 3i s faci curat (n cas4
2 5a/ da/ da.
2 5ar a! cre*ut c toc!ai de)aia a! cu!prat casa asta/ ca s nu !ai fie nevoie s
face! ni!ic.
2 Asta e. Parc nu e locul !eu aici. Casa asta e i so0ie/ i !a!/ i ddac. Pot s !
iau la (ntrecere cu o step african4 Pot s le fac baie copiilor i s (i spl la fel de bine sau la fel
de repede cu! o face cada auto!at4 Nu pot. 3i nu e vorba nu!ai despre !ine. &u ai fost
(n+ro*itor de nervos (n ulti!a vre!e.
2 Cred c a! fu!at prea !ult.
2 3i tu pari la fel/ ca i cu! nu tii ce s faci cu tine (nsu0i (n casa asta. ?u!e*i pu0in !ai
!ult (n fiecare di!inea0 i bei pu0in !ai !ult (n fiecare dup)a!ia* i ai nevoie de ceva !ai
!ulte sedative (n fiecare sear. 3i tu ai (nceput s te si!0i inutil.
2 C"iar aa4 fcu el o pau* (ncercnd s se anali*e*e i s)i dea sea!a ce se (nt!pl
cu el.
2 / $eor+e/ (ntreb ea privind (n spatele lui/ la ua ca!erei/ leii ia nu pot iei de)acolo/
nu)i aa4
'l se uit la u i o v*u vibrnd ca i cu! ceva s)ar fi i*bit cu putere de ea de partea
cealalt.
2 Si+ur c nu/ (i rspunse.
Cina au luat)o sin+uri/ pentru c -end; i Peter erau la un carnaval special toc!ai (n
cealalt parte a oraului i televi*aser acas s le spun s !nnce/ c ei vin !ai tr*iu. Aa c
$eor+e Badle;/ pu0in a!e0it/ sttea privind cu! !asa din sufra+erie scotea !ncarea cald din
interiorul ei !ecanic.
2 A! uitat :etc"up)ul/ *ise el.
2 Scu*e/ se au*i o voce sub0ire din !as i apru :etc"up)ul.
1n ceea ce privete ca!era copiilor/ se +ndea $eor+e Badle;/ n)ar fi ru pentru copii s
se (ndeprte*e de ea pentru o vre!e. Prea !ult/ indiferent din ce/ nu e bun pentru ni!eni. 3i era
clar c petreceau prea !ult ti!p (n Africa. 1n soarele la. Parc (nc (l si!0ea pe +t/ ca o lab
fierbinte. 3i leii. 3i !irosul de sn+e. ' eCtraordinar cu! ca!era prinsese e!ana0iile telepatice
ale !in0ii copiilor i crease via0 pentru a le (!plini orice dorin0. Copiii se +ndiser la lei i au
aprut leii. Se +ndiser la *ebre i au aprut *ebrele. Soare A soare. $irafe A +irafe. %oarte i
!oarte.
Asta din ur!.
%esteca fr plcere carnea pe care o tiase !asa pentru el. $nduri de !oarte. -end; i
Peter erau !ult prea tineri/ (n+ro*itor de tineri ca s aib +nduri despre !oarte. Sau nu/ nu eti
niciodat prea tnr/ (ntr)adevr. Cu !ult (nainte de a ti ce (nsea!n !oartea/ o doreti altcuiva.
#a doi ani/ (!puti oa!enii cu pistoale cu capse.
5ar asta A nesfrita i torida step african A !oartea (n+ro*itoare (n flcile unui leu.
Repetat la nesfrit.
2 Unde te duci4
Nu)i rspunse #;diei. Preocupat/ ls lu!inile s scapere lin (n fa0a lui i s se stin+ (n
spate (n ti!p ce se (ndrepta spre ca!era copiilor. 1i lipi urec"ea de u. Undeva/ departe/ au*i
r+etul unui leu.
5escuie ua i o desc"ise. C"iar (nainte s intre/ au*ise un 0ipt (ndeprtat. 3i apoi un alt
r+et scurt.
Intr (n Africa. are de cte ori desc"isese ua anul sta i dduse peste Dara %inunilor/
Alice/ Destoasa Prefcut sau Aladin i #a!pa lui fer!ecat sau Eac: Cap de 5ovleac sau 5r.
5oolittleF sau vaca srind peste o lun aproape adevrat/ toate fantas!ele !inunate ale unei
lu!i i!a+inare4 5e cte ori (l v*use pe Pe+as *burnd (n (naltul cerului din tavan sau v*use
eCplo*ii de artificii roii sau au*ise (n+erii cntnd4 5ar acu! ddea peste aceast Afric
fierbinte/ peste acest cuptor/ (n ari0a asta unde se ucide. Poate c #;dia avea dreptate. Poate
aveau nevoie de o scurt vacan0/ ca s ias din fante*ia care a!enin0a s devin pu0in prea real
pentru nite copii de *ece ani. Nu era ni!ic ru (n a face astfel de eCerci0ii !entale cu tot soiul de
fantas!e/ dar ce se (nt!pla cnd !intea ascu0it a copilului se bloca pe un !odel anu!e4< 1i
a!intea c (n ulti!a lun au*ise din cnd (n cnd r+etele leilor i si!0ise !irosul lor (n0eptor
plutind pn la ua biroului. 5ar/ ocupat fiind/ nu prea (i dduse aten0ie.
$eor+e Badle; sttea sin+ur (n preeria african. #eii (i i+norau prada i se uitau la el.
Sin+ura i!perfec0iune a acestei ilu*ii era ua desc"is prin care o vedea pe so0ia lui/ la captul
"olului (ntunecat/ !ncnd dus pe +nduri. Parc era un portret (nr!at.
2 Pleca0i de)aici8 le *ise el leilor.
Nu plecar.
Cunotea eCact principiul (ncperii. 10i alun+i +ndurile. #a orice te +ndeti/ lucrul acela
ar trebui s apar.
2 S vin Aladin cu la!pa lui8 se rsti el.
5ar stepa continua s r!n acolo, i leii erau tot acolo.
2 Bai/ ca!er8 1l vreau pe Aladin8 spuse el.
Nu se (nt!pl ni!ic. #eii !rir (ncini (n pieile lor.
2 Aladin8
Se (ntoarse la cin:
2 Ca!era asta nenorocit s)a defectat/ *ise. Nu vrea s rspund.
2 Sau<
2 Sau ce4
2 Sau nu poate s rspund/ continu #;dia/ deoarece copiii notri s)au +ndit att de
!ult la Africa i la lei i la !oarte/ (nct ca!era asta s)a blocat.
2 S)ar putea s ai dreptate.
2 Sau Peter a confi+urat)o aa.
2 Cu! s)o confi+ure*e4
2 Ar fi putut s u!ble la partea !ecanic i s sc"i!be ceva.
2 5ar Peter nu se pricepe la te"nic.
2 ' un copil inteli+ent pentru vrsta lui. Coeficientul lui de inteli+en0<
2 &otui<
2 Bun/ !a!8 Salut/ tat8
So0ii Badle; se (ntoarser. -end; i Peter erau la ua din fa0, aveau obra.ii ca nite
bo!boane de !ent/ oc"ii/ ca nite bilu0e albastre de a+ate/ puloverele le !iroseau a o*on r!as
de la cltoria cu elicopterul.
2 A0i sosit la 0anc pentru cin/ spuser a!ndoi.
2 Ne)a! (ndopat cu (n+"e0at de cpuni i "ot do+/ spuser copii/ 0inndu)se de !n.
5ar o s ne ae*! i)o s ne uit! la voi.
2 5a/ "aide0i s ne povesti0i despre ca!era voastr/ spuse $eor+e Badle;.
Copiii se uitar la el ca i cu! n)ar fi (n0eles i dup aceea se uitar unul la altul:
2 5espre ca!er4
2 Abia atept s ne povesti0i totul despre Africa/ spuse tatl cu o fals .ovialitate.
2 Nu (n0ele+/ rspunse Peter.
2 %a!a voastr i cu !ine toc!ai a! avut o cltorie palpitant prin Africa/ &o! S9ift
i #eul lui 'lectric/ spuse $eor+e Badle;.
2 Nu eCist Africa (n ca!er/ spuse Peter fr s clipeasc.
2 Bai/ Peter/ las)o balt8 Noi ti! !ai bine.
2 Nu)!i a!intesc de Africa/ se (ntoarse Peter ctre -end;. &u)0i a!inteti4
2 Nu.
2 5u)te s ve*i i vino s ne spui.
-end; se supuse.
2 -end;/ vino (napoi/ stri+ $eor+e Badle;/ dar ea de.a dispruse. #u!inile din cas o
ur!au ca un stol de licurici. 'ra de.a prea tr*iu cnd i)a dat sea!a c uitase s (ncuie ua la
ca!er dup ulti!a inspec0ie.
2 -end; o s se uite i)o s ne spun/ *ise Peter.
2 Nu trebuie s)!i spun ea. A! v*ut cu oc"ii !ei.
2 Sunt si+ur c te)ai (nelat/ tat8
2 Ba nu/ Peter. @ino acu! cu !ine8
5ar -end; se i (ntorsese:
2 Nu e Africa/ *ise ea cu respira0ia tiat.
2 s vede! noi/ interveni $eor+e Badle; i o luar to0i pe "ol i desc"iser ua de la
ca!er.
1nuntru era o fascinant pdure verde/ un ru !inunat/ un !unte roiatic/ se au*eau voci
ascu0ite cntnd/ iar Ri!a/ fru!oas i !isterioas/ "r.onindu)se printre copaci cu *eci de fluturi
!ulticolori ase!enea unor buc"ete vii/ sttea tolnit/ cu pletele (n vnt< Stepa african
dispruse. Nici leii nu !ai erau. Nu!ai Ri!a era acolo acu! A cu cntecul ei care te fcea s)0i
dea lacri!ile.
$eor+e Badle; privi cu surprindere noul peisa..
2 5uce0i)v la culcare8 le spuse copiilor.
1nainte ca ei s spun ceva/ $eor+e se rsti din nou:
2 N)a0i au*it4
Intrar (n aeroportor/ de unde un vnt puternic (i absorbi printr)un burlan ca pe nite
frun*e uscate i (i duse (n dor!itoarele lor.
$eor+e Badle; pi (n poiana rsunnd de ciripitul psrilor i ridic ceva din col0ul unde
fuseser leii. Se (ndrept alene ctre so0ia lui:
2 Ce)i asta4 (ntreb ea.
2 Un portofel vec"i de)al !eu/ veni rspunsul.
I)l art. Pstrase !irosul de iarb (ncins i de lei. Cur+eau de pe el picturi de saliv/ se
vedea c fusese ru!e+at, pe a!bele pr0i erau pete de sn+e.
Iei i *vor( ua dup el.
'ra !ie*ul nop0ii i (nc nu ador!ise. 3tia c i so0ia lui era trea*.
2 Cre*i c -end; a sc"i!bat)o4 se au*i/ (n cele din ur!/ vocea ei (n tcerea nop0ii.
2 Bine(n0eles.
2 Adic a transfor!at stepa (ntr)o pdure i a pus)o pe Ri!a acolo (n locul leilor4
2 5a.
2 5e ce4
2 Nu tiu/ dar o s r!n (ncuiat pn aflu.
2 Cu! a a.uns portofelul tu acolo4
2 Nu tiu ni!ic/ rspunse el/ dect c (ncepe s (!i par ru c a! cu!prat ca!era asta
pentru copii. 5ac ei au diverse tulburri/ o ca!er ca asta<
2 5i!potriv/ ar trebui s (i a.ute.
2 1ncep s ! (ndoiesc/ spuse el cu oc"ii a0inti0i (n tavan.
2 Copiii notri au avut (ntotdeauna tot ce i)au dorit. Asta s ne fie rsplata/ secrete i
nesupunere4
2 Cine)a *is Copiii sunt ca nite covoare, trebuie s)i !ai ba0i din cnd (n cnd4 Nu le)
a! dat niciodat nici !car o pal!. &rebuie s recunoti c sunt insuportabili. Pleac i se (ntorc
cnd vor, ne tratea* de parc noi a! fi odraslele lor. Sunt rsf0a0i/ dar i noi/ la rndul nostru/
sunte! rsf0a0i.
2 Se poart ciudat (nc de cnd le)ai inter*is s !ear+ cu rac"eta la Ne9 Gor:/ acu!
cteva luni.
2 #e)a! eCplicat c nu sunt destul de !ari ca s fac asta sin+uri.
2 Cu toate astea/ a! observat c de atunci sunt !ult !ai reci cu noi.
2 Cred c !ine di!inea0 a! s)l aduc pe 5avid %cClean s se uite la Africa.
2 5ar acu! nu !ai e Africa. ' 0inutul $reen %ansions i Ri!a.
2 A! un senti!ent c o s fie din nou Africa pn atunci.
clip !ai tr*iu au*ir 0ipetele. 5ou. Eos erau doi oa!eni care 0ipau. 3i dup aceea un
r+et de lei.
2 -end; i Peter nu sunt (n ca!erele lor/ o au*i pe so0ia lui.
Sttea (n pat i si!0ea cu! ini!a (i bate din ce (n ce !ai tare.
2 Nu/ confir! el. Au intrat cu for0a acolo.
2 Dipetele alea (!i par cunoscute.
2 Serios4
2 5a/ foarte cunoscute.
3i/ dei paturile lor se strduiau s (i le+ene/ cei doi adul0i nu reuir s adoar! nici (n
ur!toarea or. Plutea (n aerul nop0ii un !iros de felin.
2 &at8 *ise Peter.
2 5a.
Peter sttea cu privirea (n p!nt. Nu se !ai uita nici la tatl lui/ nici la !a!a lui.
2 5oar nu ai de +nd s (nc"i*i ca!era pentru totdeauna/ nu)i aa4
2 5epinde.
2 5epinde de ce4 uier Peter.
2 5e tine i de sora ta. 5ac/ s *ice!/ alterna0i pu0in Africa cu Suedia/ poate/ sau
5ane!arca/ sau C"ina A ! ro+/ pentru varietate<
2 A! cre*ut c ave! voie s ne .uc! aa cu! ne place.
2 Si+ur/ (n li!ite re*onabile.
2 Ce nu)0i place la Africa/ tat4
2 A"a/ acu! recunoti c ai reconstituit Africa/ nu4
2 N)a vrea s (ncui ca!era/ *ise Peter cu o voce +lacial. Pentru ni!ic (n lu!e.
2 5e fapt/ ne +ndea! s (nc"ide! casa pentru o lun. S duce! (!preun o via0 lipsit
de +ri.i.
2 5ar e (n+ro*itor. Ar trebui s ! (nc"ei sin+ur la ireturi4 3i s ! spl sin+ur pe din0i/
s ! pieptn sin+ur/ s (!i fac sin+ur baie4
2 Ar fi a!u*ant o astfel de sc"i!bare/ nu cre*i4
2 Nu/ ar fi oribil. Nu !i)a plcut cnd !i)ai luat picturo!obilul luna trecut.
2 A! fcut)o pentru c vreau s (nve0i s picte*i sin+ur/ fiule.
2 5ar nu vreau s fac ni!ic, nu vreau dect s privesc/ s ascult i s !iros. Ce altceva
!ai e de fcut pe lu!ea asta4
2 Bine/ "ai/ du)te i .oac)te (n Africa8
2 Ai de +nd s (nc"i*i casa (n curnd4
2 Ne +ndi! la asta.
2 Nu cred c !ai e ca*ul s te +ndeti la asta/ tat.
2 N)a! de +nd s ! las a!enin0at de fiul !eu8
2 ?oarte bine.
3i Peter plec (n ca!er.
2 A! a.uns la ti!p4 (ntreb 5avid %cClean.
2 @rei s !nnci4 (l invit $eor+e Badle;.
2 %ul0u!esc. A! !ncat pu0in de di!inea0. Ce s)a (nt!plat4
2 5avid/ tu eti psi"olo+.
2 Aa sper.
2 @ino s te ui0i la ca!era noastr "olo+rafic8 Ai v*ut)o acu! un an/ cnd ai trecut pe
la noi. Ai observat atunci la ea ceva neobinuit4
2 N)a putea s spun, obinuita violen0/ o predispo*i0ie uoar de paranoia ici i colo/
ceva nor!al la copii/ pentru c se si!t persecuta0i constant de prin0i. 5ar ni!ic altceva.
%er+eau pe "ol.
2 A! (ncuiat ca!era/ eCplic tatl/ i copiii au intrat cu for0a a*i)noapte. I)a! lsat s
stea acolo ca s for!e*e nite !odele !entale pe care s le ve*i i tu.
5inspre ca!era copiilor se au*i un 0ipt (nfricotor.
2 Iat8 *ise $eor+e Badle;. @e*i ce po0i s faci8
Intrar peste copii fr s bat la u.
2 Iei0i pu0in/ copii8 le ceru $eor+e Badle;. Nu/ nu sc"i!ba0i co!bina0ia !ental8 #sa0i
pere0ii aa cu! sunt8 Bai8
Copiii ieiser din ca!er, cei doi r!aser s studie*e leii aduna0i la un loc/ savurndu)i
prada.
2 Ce n)a da s tiu ce !nnc/ *ise $eor+e Badle;. Uneori aproape reuesc s vd la
distan0a asta. Cre*i c/ dac aduc un binoclu puternic/ pot s<4
5avid %cClean rse sec.
2 Nu prea cred.
Se (ntoarse s cercete*e de aproape fiecare perete.
2 5e cnd se (nt!pl asta4
2 5e o lun i ceva.
2 Nu arat prea bine/ asta pot s 0i)o spun cu si+uran0.
2 @reau date precise/ nu percep0ii.
2 5ra+ul !eu $eor+e/ psi"olo+ii n)au v*ut (n via0a lor date precise. 'i nu cunosc dect
percep0iile, lucruri va+i. N)arat bine deloc/ ascult la !ine8 Ai (ncredere (n flerul i (n instinctele
!ele8 3tiu s adul!ec rul. 3i aici e foarte ru. &e sftuiesc s distru+i ca!era i s aduci copiii
la !ine (n fiecare *i pentru trata!ent/ ti!p de un an.
2 ' c"iar aa de ru4
2 % te! c da. Una dintre destina0iile ini0iale ale acestor ca!ere a fost aceea de a ne
per!ite s studie! (n voie !odelele i!pre+nate (n pere0i de !intea copilului i de a)l a.uta (n
acelai ti!p. &otui/ (n ca*ul acesta/ (n loc s duc la eliberare/ ca!era s)a transfor!at (ntr)un
canal prin care se trans!it +nduri distructive.
2 N)ai !ai si!0it asta pn acu!4
2 &ot ce a! si!0it a fost c v)a0i rsf0at !ult prea !ult copiii. 3i acu! (i ca! lsa0i
balt/ ca s *ic aa. Cu!4
2 N)a! vrut s (i las s !ear+ la Ne9 Gor:.
2 Altceva4
2 Acu! o lun a! scos nite aparate din cas i i)a! a!enin0at c le (nc"id ca!era dac
nu)i fac te!ele. C"iar a! 0inut)o cteva *ile (nc"is ca s le art c vorbesc serios.
2 Asta e8
2 1nsea!n ceva4
2 Asta eCplic totul. 1nainte aveau un %o Crciun/ acu! (l au pe Scroo+eH. Copiii (l
prefer pe %o Crciun. Ai lsat ca afec0iunea ta i a so0iei tale pentru copii s fie (nlocuit de
ca!era asta i de (ntrea+a cas. Ca!era asta este i !a!/ i tat pentru ei/ ocup de acu! un loc
!ult !ai i!portant (n via0a lor dect prin0ii. 3i acu! vii tu i vrei s o distru+i. Nici nu ! !ir
c te ursc att de tare. Po0i s si!0i ura rsfrn+ndu)se din cer. 3i c"iar venind din soarele la.
$eor+e/ trebuie s)0i sc"i!bi via0a. Ca !ul0i al0ii/ 0i)ai construit)o (n .urul unui fals confort. 5ac
se stric ceva (n buctrie/ o s !ori de foa!e. Nu tii cu! s spar+i un ou. &otui/ trebuie s
renun0i la acest confort. 1ncepe o via0 nou8 s)0i fie +reu. 5ar (ntr)un an o s scoate! din ei
nite copii buni. Ateapt i)ai s ve*i8
2 5ar ocul sta n)o s fie prea puternic pentru ei4 S le (nc"id ca!era aa/ dintr)o dat/
pentru totdeauna4
2 Nu vreau s se cufunde i !ai !ult (n rul sta/ asta)i tot.
#eii (i ter!inaser prada sfrtecat. Stteau la !ar+inea lu!iniului privindu)i pe cei doi.
2 Acu! eu ! si!t persecutat/ *ise %cClean. Bai s iei! de)aici. Nu !i)a psat
niciodat de ca!erele astea nenorocite. % fac s devin a+itat.
2 #eii c"iar par adevra0i/ nu)i aa4 *ise $eor+e Badle;. Bnuiesc c nu eCist nici o
cale prin care s<4
2 S ce4
2 S devin realitate4
2 5in cte tiu eu/ nu.
2 defec0iune a !ainriilor stora/ o +reeal sau altceva4
2 Nu.
Pir spre u.
2 Ca!erei nu cred c o s)i convin s fie (nc"is definitiv/ *ise tatl.
2 Ni!nui nu)i place s !oar/ nici !car unei ca!ere.
2 % (ntreb dac ! urte pentru c vreau s)o distru+.
2 Ca*urile de paranoia sunt peste tot (n *iua de a*i/ rspunse 5avid %cClean. Po0i s le
iei ur!a foarte uor. Se aplec i ridic o earf plin de sn+e. ' a ta4
2 Nu. ?a0a lui $eor+e Badle; cpt o eCpresie ri+id. ' a #;diei.
%erser (!preun la panoul cu si+uran0e i aruncar ct colo (ntreruptorul. Ca!era !uri.
Cei doi copii aveau cri*e de isterie. Urlau/ 0opiau i aruncau cu tot felul de obiecte. 0ipau/
suspinau/ (n.urau i loveau (n !obil.
2 Nu po0i s faci asta/ nu po0i8
2 Baide0i/ copii8
Copiii se aruncar pe o canapea pln+nd.
2 $eor+e/ *ise #;dia Badle;/ !ai desc"ide ca!era !car pentru cteva !inute8 Nu fi
att de cate+oric8
2 Nu.
2 Nu po0i fi att de ne!ilos8
2 #;dia/ a! (nc"is)o i aa o s r!n. 3i toat casa asta nenorocit o s !oar acu!.
Cu ct vd !ai !ult !i*eria (n care a! intrat/ cu att !i se face !ai ru. Ne)a! conte!plat prea
!ult buricurile noastre !ecanice i electronice. 5u!ne*eule/ ave! atta nevoie s respir! pu0in
aer neconta!inat8
5up care (ncepu s !ear+ prin cas i s (nc"id toate ceasurile vocale/ ara+a*urile/
caloriferele/ aparatele de lustruit pantofii/ de le+at ireturile/ aparatele de (!biat i de !asat,
(nc"idea toate dispo*itivele i aparatele pe care punea !na.
Casa prea plin de cadavre. Parc era un ci!itir !ecanic. Atta tcere8 Nu se !ai au*ea
nici un *brnit de !ainrie care ateapt s fie pus (n func0iune prin atin+erea unui buton.
2 Nu)l lsa s fac asta8 se tn+uia Peter cu privirea (n tavan/ ca i cu! i)ar fi vorbit
casei/ ca!erei. Nu)l lsa pe tata s le ia via0a8
Se (ntoarse spre tatl lui:
2 &e ursc8
2 Insultele n)o s te a.ute cu ni!ic8
2 A vrea s !ori8
2 A! !urit de !ult. Abia acu! o s (ncepe! s tri! cu adevrat. 1n loc s ls!
!ainile s ne !anipule*e/ s ne !ase*e/ de aici (nainte o s tri!.
-end; (nc pln+ea cnd Peter i s)a alturat:
2 Nu!ai o clip/ o sin+ur clip s !ai eCiste ca!era/ se boceau ei.
2 Bai/ $eor+e/ interveni so0ia lui/ n)are cu! s strice.
2 Bine/ bine/ nu!ai s tac odat. ?i0i aten0i/ nu!ai un !inut i dup aceea o voi (nc"ide
pentru totdeauna.
2 &ticule/ tticule8 se bucurar copiii cu fe0ele ude de lacri!i.
2 3i dup aceea plec! (n vacan0. 5avid %cClean se (ntoarce (ntr)o or i o s ne)a.ute
s ne lu! lucrurile i s !er+e! la aeroport. % duc s ! (!brac. #;dia/ desc"ide)le ca!era
nu!ai pentru un !inut8
3i cei trei plecar !ur!urnd (n ti!p ce el se ls aeropurtat la eta. i se apuc s se
(!brace. Un !inut !ai tr*iu apru i #;dia.
2 Ce bine o s fie cnd o s plec! de aici/ oft ea.
2 I)ai lsat (n ca!er4
2 A! vrut s ! (!brac i eu. ' (n+ro*itoare Africa8 are ce vd la ea4
2 1n cinci !inute o s fi! (n dru! spre Io9a. 5oa!ne/ cu! a! a.uns (n casa asta4 Ce
ne)a fcut s cu!pr! un co!ar4
2 %ndria/ banii/ prostia.
2 Cred c a! face bine s cobor! (nainte ca putii s se lase iar captiva0i de bestiile
alea.
C"iar atunci (i au*ir pe copii stri+nd:
2 &ati/ !a!i/ veni0i repede8
Intrar (n aeroportor i a.unser (n "olul de .os. Copiii nu se vedeau nicieri.
2 -end;8 Peter8
5dur bu*na (n ca!er. Stepa era pustie, nu!ai leii erau acolo stnd la pnd/
ur!rindu)i8
2 Peter8 -end;8
Ua se trnti (n spatele lor.
2 -end;8 Peter8
$er+e Badle; i so0ia lui se (ntoarser i 0nir spre u.
2 5esc"ide0i ua8 stri+ $eor+e Badle; (ncercnd clan0a. 5u!ne*eule/ au (ncuiat)o pe)
afar8 Peter8 Btu (n u. 5esc"ide i!ediat8
1i au*i vocea lui Peter afar/ de partea cealalt a uii.
2 Nu)i lsa0i s (nc"id ca!era i casa8 *icea.
5o!nul i doa!na Badle; bteau la u.
2 Nu fi0i ridicoli/ copii8 ' ti!pul s plec!. 5o!nul %cClean va veni aici dintr)o clip
(n alta i<
3i dup aceea au au*it *+o!otele.
#eii (i (ncon.uraser din trei pr0i/ (naintnd prin iarba aproape ars a stepei/ pind prin
paiele uscate/ adul!ecndu)i i rcnind.
#eii.
5o!nul Badle; se uit la so0ia lui i se (ntoarser a!ndoi spre fiarele care (naintau (ncet
spre ei/ trndu)se cu co*ile (n sus.
5o!nul i doa!na Badle; (ncepur s 0ipe.
3i deodat i)au dat sea!a de ce li se pruser att de fa!iliare celelalte 0ipete.
2 A! sosit/ se au*i 5avid %cClean (n ua ca!erei. Bun8
R!ase cu privirea a0intit asupra copiilor ae*a0i (n !i.locul poienii/ !ncndu)i
prn*ul la iarb verde. 1n spatele lor era +aleria de !in plin cu ap/ i dincolo de ea se (ntindea
stepa ars de soare, era o cldur (nbuitoare. 1ncepu s transpire.
2 Unde sunt prin0ii votri4
Copiii se uitar spre el i *!bir:
2 r s vin i!ediat.
2 Bine/ trebuie s plec!.
Undeva/ (n deprtare/ 5o!nul %cClean v*u cu! leii se luptau i se *+riau i apoi (i
v*u cu! se potolir i se ae*ar s !nnce (n linite la u!bra copacilor.
1i puse !na streain la oc"i i se uit la ei.
Acu! ter!inaser de !ncat. Se duser s bea ap.
Pe fa0a transpirat a lui %cClean tre!ur o u!br. Pe ur! i !ai !ulte. @ulturii coborau
din cerul senin.
2 ceac de ceai4 rupse -end; tcerea.
5e+etele se desfcur i acolo/ (n pal!/ un alt desen prinse via0. Se rsuci i pe pieptul
lui era un "u adnc de stele i (ntuneric/ i ceva se !ica printre stele/ ceva care cdea (n "ul
acela/ cdea (n ti!p ce eu privea!<
!ul cu pielea desenat se !ica (n so!n. Se (ntorcea de pe o parte pe alta i de fiecare
dat cnd o fcea se vedea un alt desen care (i colora spatele/ bra0ul/ (nc"eietura !inii. 1i arunc
o !n peste iarba uscat a nop0ii.
CA#'I5SCPU#.
Pri!a i*bitur spintec rac"eta lateral ca pe o cutie de conserve. a!enii fuser arunca0i
(n spa0iu ca o du*in de petiori ar+intii *vcnind (ncoace i)ncolo. ?user risipi0i (ntr)o !are
(ntunecat/ iar nava spulberat (n !ilioane de buc0i (i continu dru!ul ca un con+lo!erat de
!eteori0i (n cutarea unui soare disprut.
2 Bar:el;/ Bar:le;/ unde eti4
Sunete de voci c"e!nd (n rcoarea nop0ii ca nite copii rtci0i.
2 -oode/ -oode8
2 Cpitane8
2 Bollis/ Bollis/ sunt Stone8
2 Stone/ sunt Bollis. Unde eti4
2 Babar n)a!. 5e unde s tiu4 Ce (nsea!n sus4 % prbuesc. 5u!ne*eule/ !
prbuesc.
Se prbueau. Se rosto+oleau ca nite pietricele desprinse dintr)un *id. 'rau la fel de
risipi0i ca nite< *aruri aruncate de o !n uria. 3i acu!/ (n loc de oa!eni/ erau nu!ai voci A
tot felul de voci/ i!ateriale i tulburtoare/ eCpri!nd diferite +rade de teroare i rese!nare.
2 Ne (ndeprt! unii de al0ii.
'ra adevrat. Bollis/ cu capul pendulnd (nspre clcie/ tia ca aa e. tia i avea un
senti!ent va+ de acceptare. Se despr0eau pentru ca fiecare s !ear+ separat pe calea lui i
ni!ic nu)i !ai putea aduce laolalt. Purtau costu!ele spa0iale (nc"ise etan/ cu tuburile de sticl
acoperindu)le fe0ele palide/ dar nu avuseser ti!p s)i (nc"id ec"ipa!entele de salvare. Cu ei (n
spa0iu puteau fi !ici brci de salvare care s (i salve*e pe ei i pe al0ii/ s)i +seasc/ s)i adune/
pn cnd ar for!a o insul de oa!eni care pun la cale un plan. 5ar aa/ fr ec"ipa!entele de
salvare fiCate pe u!eri/ erau si!pli !eteori/ fr contiin0/ fiecare (ndreptndu)se spre o soart
separat i irevocabil.
&recur ca! *ece !inute pn cnd dispru teroarea ini0ial i o linite !etalic (i lu
locul. @ocile se (ntretiau i se (ndeprtau (n spa0iu/ ca nite fire pe un r*boi +i+antic de 0esut/ se
ciocneau/ se (ntlneau din nou for!nd (n final un !odel.
2 Stone ctre Bollis. Ct ti!p pute! vorbi la telefon4
2 5epinde de ct de repede (nainte*i pe calea ta i eu pe a !ea.
2 Cred c o or.
2 ' bine/ *ise Bollis/ tcut/ adncit (n +nduri.
2 Ce s)a (nt!plat4 (ntreb Bollis un !inut !ai tr*iu.
2 Rac"eta a eCplodat/ asta e. Rac"etele !ai eCplodea*.
2 1ncotro te (ndrep0i4
2 Se pare c o s ! i*besc de #un.
2 'u/ de P!nt. % (ntorc la Btrnul P!nt cu o vite* de aispre*ece !ii de
:ilo!etri pe or. s ! stin+ ca un b0 de c"ibrit.
Bollis se +ndi la asta ciudat de absent. Parc s)ar fi desprins de corp i (l ur!rea
prvlindu)se prin spa0iu/ privindu)l la fel de nepstor cu! privise pri!a ninsoare dintr)o iarn
care trecuse de !ult.
Ceilal0i erau tcu0i/ se +ndeau la destinul care (i adusese (n aceast prbuire i nu !ai
puteau sc"i!ba ni!ic. C"iar i cpitanul era tcut/ pentru c nu eCista nici o co!and sau vreun
plan care s refac totul ca la (nceput.
2 ' dru! lun+ pn .os. ' un dru! tare/ tare lun+/ spuse o voce. Nu vreau s !or/ nu
vreau s !or/ e dru! lun+ pn .os.
2 Cine)i acolo4
2 Nu tiu.
2 Cred c e Sti!son. Sti!son/ tu eti4
2 ' un dru! att de lun+ i nu)!i place deloc. / 5oa!ne/ nu)!i place8
2 Sti!son/ aici e Bollis. Sti!son/ ! au*i4
Se ls tcerea pn cnd cei doi se despr0ir.
2 Sti!son4
2 5a/ rspunse acesta (n cele din ur!.
2 Sti!son/ ia)o uurel8 Sunte! to0i (n aceeai oal.
2 Nu vreau s fiu aici/ vreau s fiu (n alt parte.
2 'Cist ansa s fi! +si0i.
2 &rebuie s ! +seasc cineva/ trebuie/ *ise Sti!son. Nu)!i vine s cred/ nu)!i vine
s cred c se (nt!pl asta.
2 ' un vis urt/ sun linititor vocea cuiva.
2 &aci din +ur8 se rsti Bollis.
2 @ino i f)! s tac8 rspunse vocea. 'ra Apple+ate. Rse (ncetior/ cu aceeai
nepsare. Bai/ vino i f)! s tac8
Bollis si!0i pentru pri!a oar po*i0ia i!posibil (n care se afla. Si!0i cu! se u!ple de
!nie/ pentru c/ (n !o!entul sta/ !ai !ult dect orice/ (i dorea s)i poat face ceva lui
Apple+ate. 5e)at0ia ani voia s fac ceva/ i acu! era prea tr*iu. Apple+ate nu !ai era dect o
voce la telefon. Se prbuea/ se prbuea<
Acu!/ ca i cu! ar fi descoperit teroarea/ doi dintre ei (ncepur s 0ipe. Ca (ntr)un
co!ar/ Bollis (l v*u pe unul plutind pe ln+ el/ foarte aproape/ urlnd (ntruna:
2 Stai8
Rcnea ca un nebun att de aproape de el/ c (l putea atin+e cu vrful de+etelor. N)o s se
opreasc niciodat. s urle un !ilion de :ilo!etri/ att ti!p ct era pe frecven0a radio/
tulburndu)i pe to0i/ (!piedicndu)i s vorbeasc (ntre ei.
Bollis se (ntinse spre el. Aa era cel !ai bine. ?cu un efort suprao!enesc i (l atinse.
1l apuc de +le*n i se a+0 de el pn cnd a.unse la cap. !ul 0ipa i se (nclet cu
(ncrncenare ca un (nottor +ata s se (nece. Diptul lui strbtu universul.
ri una/ ori alta/ se +ndi Bollis. ricu!/ #una sau P!ntul sau !eteorii or s)l o!oare/
aa c de ce nu acu!4 1i *drobi !asca de sticl cu pu!nul (nvelit (n ec"ipa!entul !etalic.
Diptul (ncet. Se (ndeprt de corp i (l ls s se rosto+oleasc (n voie (n prbuirea
inter!inabil.
Afundndu)se (n spa0iu/ Bollis i ceilal0i intrar (n vrte.ul nesfrit al tcerii.
2 Bollis/ !ai eti acolo4
Bollis nu rspunse/ dar si!0i cu! (l i*bete peste fa0 un val de cldur.
2 Sunt Apple+ate.
2 Ce e/ Apple+ate4
2 Bai s vorbi!8 N)ave! ni!ic altceva de fcut.
Cpitanul (ntrerupse conversa0ia:
2 A.un+e8 &rebuie s +si! o cale de ieire8
2 Cpitane/ de ce nu taci din +ur4 (ntreb Apple+ate.
2 Pofti!4
2 Ai au*it bine8 Nu (ncerca s)!i dai ordine8 'ti la aispre*ece !ii de :ilo!etri
deprtare i "ai s nu ne a!+i!8 Aa cu! *icea i Sti!son/ e dru! lun+ pn .os.
2 Ascult/ Apple+ate8
2 #as)o balt8 ' o revolt de unul sin+ur. N)a! ce dracuI s !ai pierd. Nava ta a fost
proast i tu ai fost un cpitan la fel de prost i sper s te faci buc0ele cnd te i*beti de #un.
2 10i ordon s te opreti8
2 Bai/ !ai ordon)!i8 *!bi Apple+ate la o deprtare de aispre*ece !ii de :ilo!etri.
Cpitanul tcu. Apple+ate continu:
2 Unde a! r!as/ Bollis4 A/ da/ (!i a!intesc. 3i eu te ursc. 5ar tii asta. tii de
!ult.
Bollis (i (nclet nea.utorat pu!nii.
2 @reau s)0i *ic ceva/ spuse Apple+ate. Ceva care o s te fac fericit. 'u a! fost la
care a votat (!potriva ta cu Roc:et Co!pan; acu! cinci ani.
Un !eteor scpr aproape de el. Bollis se uit (n .os i v*u c (i dispruse !na stn+.
1ncepu s)i 0neasc sn+ele. 5eodat si!0i c nu !ai are aer (n costu!. Avea destul aer (n
pl!ni pentru a)i ridica !na dreapt i pentru a rsuci !nerul ae*at la cotul stn+/ ca s
strn+ +arnitura i s etanei*e*e costu!ul. S)a (nt!plat att de repede/ (nct nici nu era
surprins. Nu)l !ai surprindea ni!ic. Aerul din costu! a.unse i!ediat la nivelul nor!al dup ce
astup fisura. 3i sn+ele ce 0nise att de repede se co!pri! cnd strnse i !ai tare !nerul
ca pe un +arou.
&otul s)a (nt!plat fr ca el s scoat vreo vorb. 3i ceilal0i sporoviau. #espere vorbea
(ntruna despre so0iile lui de pe %arte/ de pe @enus/ de pe Eupiter/ despre banii lui/ despre
vre!urile !inunate/ despre be0iile lui/ despre .ocurile de noroc i despre fericirea lui. @orbea
(ntruna (n ti!p ce to0i alunecau prin spa0iu. #espere se lsa le+nat de a!intiri (n ti!p ce se
rosto+olea (n !oarte.
'ra att de ciudat. Spa0iu/ !ii de :ilo!etri de spa0iu i aceste voci care vibrau (n centrul
lui. Niciuna nu se tia de unde vine i nu!ai undele radio tre!urau i (ncercau s tre*easc (n
ceilal0i e!o0ii.
2 'ti suprat/ Bollis4
2 Nu.
3i c"iar nu era. Se adnci din nou (n +nduri, (i si!0ea corpul ca de plu!b aflat (ntr)o
cdere nesfrit spre nicieri.
2 &oat via0a 0i)ai dorit s a.un+i (n vrf/ Bollis8 1ntotdeauna te (ntrebai ce se (nt!pl.
0i)a! pus etic"eta asta (nainte s fiu aruncat eu (nsu!i la +unoi.
2 Asta n)are i!portan0/ rspunse Bollis.
3i nu avea. Dinea de.a de trecut. Cnd via0a se sfrete/ este ca plpirea de o clip a unei
pelicule pe un ecran, toate pre.udec0ile i pasiunile lui condensate i lu!inate o clip (n spa0iu i/
pn s apuci s stri+i JAsta a fost o *i fericit/ asta/ una proast/ sta era un o! ru/ sta/ unul
bunK/ fil!ul se face scru!/ ecranul se (ntunec.
Privind acu! (napoi de la captul vie0ii/ avea o sin+ur re!ucare/ aceea c i)ar fi dorit
s !ai triasc. are to0i !uribun*ii si!t asta/ ca i cu! nici n)ar fi trit4 are via0a prea c"iar
att de scurt/ c"iar se sfrea (nainte s respiri4 are tuturor le prea att de cate+oric i
i!posibil sau nu!ai lui i se prea aa/ acu! i aici/ cnd !ai avea nu!ai cteva ore (n care s se
+ndeasc i s tra+ conclu*ii4
#espere/ unul dintre ceilal0i/ vorbea:
2 %)a! distrat bine: avea! o so0ie pe %arte/ una pe @enus i una pe Eupiter. &oate
aveau bani i se purtau +ro*av cu !ine. %)a! (!btat i o dat a! pierdut dou*eci de dolari la
.ocuri de noroc.
5ar acu! eti aici/ (i spuse Bollis. 'u n)a! avut parte de ni!ic din toate astea. Cnd
tria!/ era! +elos pe tine/ #espere, cnd !ai avea! de trit/ te invidia! pentru fe!eile i pentru
distrac0iile tale. ?e!eile ! inti!idau i a! plecat (n spa0iu/ tn.ind !ereu dup ele i +elos pe
tine c le aveai/ c aveai bani i c erai fericit A att de fericit ct puteai fi tu/ (n felul tu +robian.
5ar acu!/ (n rosto+olirea asta/ cnd totul s)a sfrit/ nu te !ai invidie*/ pentru c s)a
sfrit i pentru tine/ aa cu! s)a sfrit pentru !ine i (n clipa asta e ca i cu! n)ar fi fost ni!ic
niciodat. Bollis (i (ntinse fa0a i 0ip (n telefon:
2 S)a ter!inat totul/ #espere.
&cere.
2 ' ca i cu! n)ar fi fost/ #espere.
2 Cine)i acolo4 se au*i vocea ovitoare a lui #espere.
2 Bollis.
'ra !esc"in. Si!0i !esc"inria/ !ici!ea fr noi! a !or0ii. Apple+ate (l .i+nise i
acu! voia s .i+neasc i el pe cineva. 3i Apple+ate/ i spa0iul (l rniser.
2 'ti aici/ #espere4 &otul s)a sfrit. ' ca i cu! ni!ic nu s)ar fi (nt!plat niciodat. 1n
ce fel e via0a ta !ai bun dect a !ea acu!4 Acu! este sin+urul lucru care !ai contea*. Spune/
e !ai bun4
2 5a/ este8
2 Cu!4
2 Pentru c eu a! +ndurile !ele/ (!i a!intesc8 stri+ #espere undeva/ departe/ plin de
indi+nare/ 0inndu)i a!intirile la piept cu a!ndou !inile.
3i c"iar aa era. Senti!entul c avea dreptate era (nso0it de un fior rece ce)l strbtu din
cap pn (n clcie. 'rau nite diferen0e (ntre a!intiri i vise. 'l nu avea dect vise despre
lucrurile pe care voise s le fac/ pe cnd #espere avea a!intiri despre ceea ce fcuse/ ceea ce
reali*ase. 3i acest senti!ent (ncepu s)l sfie pe Bollis cu o preci*ie sfredelitoare.
2 #a ce)0i folosete acu!4 stri+ #espere. Cnd ceva se sfrete/ nu !ai valorea*
ni!ic. Nu 0i)e !ai bine dect !ie.
2 % adapte*/ *ise #espere. %i)a! trit via0a. Nici acu!/ la sfrit/ nu devin !esc"in ca
tine.
2 %esc"in4 repet Bollis rotun.ind literele. 5in cte)i a!intea/ niciodat (n via0a lui nu
fusese !esc"in. Cu si+uran0 se pstrase to0i anii tia pentru un !o!ent ca sta.
%esc"in. 1!pinse cuvntul (n adncul creierului. Si!0i cu! (i 0nesc lacri!ile i (i
coboar pe obra.i. Cineva trebuie s (i fi au*it vocea (ntretiat:
2 Ia)o uurel/ Bollis8
'ra/ desi+ur/ ridicol. Acu! un !inut le ddea sfaturi altora/ lui Sti!son, si!0ise un cura.
pe care (l cre*use autentic/ dar acu! (i ddea sea!a c nu fusese altceva dect ocul i nepsarea
cau*at de acestea. Acu! (ncerca din rsputeri s adune (n cteva !inute e!o0iile supri!ate o
via0 (ntrea+.
2 3tiu cu! te si!0i/ Bollis8 Se au*i vocea (ndeprtat a lui #espere aflat la trei*eci i
dou de !ii de :ilo!etri. N)o iau personal.
5ar nu sunte! e+ali4 Se (ntreb el. #espere i cu !ine4 Acu! i aici4 5ac ceva se
sfrete/ s)a dus, i la ce !ai e bun4 ricu! !ori. 5ar tia c (ncerca s +seasc o eCplica0ie
ra0ional/ ca i cu! s)ar fi strduit s spun care e diferen0a dintre un corp viu i un cadavru. 1ntr)
unul eCista o scnteie/ iar (n cellalt/ nu. 'Cista o aur/ un ele!ent !isterios.
Aa c erau el i #espere. #espere trise via0a din plin i asta (l fcea acu! diferit/ iar el/
Bollis/ era ca i cu! ar fi !urit de !ul0i ani. Se (ndreptaser spre !oarte pe ci separate i/ dac
le)a! co!para i dac ar eCista !ai !ulte feluri de !oarte/ !or0ile lor ar fi att de diferite/ ca
noaptea de *i.
Calitatea !or0ii/ ca i cea a vie0ii/ trebuie s se pre*inte sub o for! infinit de variante i/
dac cineva de.a a !urit o dat/ atunci ce rost !ai avea !oartea adevrat/ final/ ca (n ca*ul lui4
secund !ai tr*iu descoperi c piciorul drept (i fusese rete*at. Aproape c bufni (n rs.
Nu !ai era aer (n costu!. Se aplec *vcnind i v*u cu! cur+e sn+ele. %eteorul (i sfiase
carnea i costu!ul pn .os/ la +le*n. %oartea (n spa0iu era aproape "ilar. &e sfia bucat cu
bucat/ ca un !celar invi*ibil (n "ul ne+ru. Strnse valva de la +enunc"i/ si!0ind cu! (i
plesnete capul de durere. Se *btu s nu)i piard cunotin0a i/ cu valva strns bine/ reui s
opreasc sn+ele i s pstre*e aerul. Se (ndrept i (i continu cderea/ pentru c era sin+urul
lucru care !ai putea fi fcut.
2 Bollis4
Bollis ddu so!noros din cap/ stul s tot atepte !oartea.
2 Apple+ate sunt8 se au*i vocea.
2 5a.
2 A! avut ti!p s ! +ndesc. &e)a! ascultat. Nu e bine. Asta ne face ru. ' urt s
!ori aa. Scoate din noi tot ce)i !ai ru. % ascul0i/ Bollis4
2 5a.
2 A! !in0it adineauri. N)a! votat (!potriva ta. Nu tiu de ce a! spus)o. Cred c a!
vrut s te fac s suferi. &u preai cel !ai potrivit pentru asta. Noi doi ne)a! certat !ereu. Cred c
(!btrnesc repede i ! ciesc repede. Cred c !i s)a fcut ruine s)0i ascult !esc"inriile.
ricare ar fi !otivul/ vreau s tii c i eu a! fost un idiot. Nu e nici un +runte de adevr (n ce)
a! spus. 5u)te dracului8
Bollis si!0i cu! (ncepe s)i bat din nou ini!a. Parc s)ar fi oprit cinci !inute/ dar acu!
!inile i picioarele cptar iar culoare i se (ncl*ir. 3ocul trecuse/ i treceau i accesele
succesive de !nie/ teroare i sin+urtate. Se si!0ea ca i cu! ar fi ieit di!inea0a de sub un du
rece/ pre+tit pentru !icul de.un i pentru o nou *i.
2 %ul0u!esc/ Apple+ate.
2 N)ai pentru ce. ?runtea sus/ btrne8
2 Bei8 stri+ Stone.
2 Ce e4 se au*i (n spa0iu vocea lui Bollis. Stone/ dintre to0i/ (i era prieten bun.
2 A! intrat (ntr)o ploaie de !eteori/ sunt nite asteroi*i !ici.
2 %eteori4
2 Cred c e $rupul %ir!idon care/ o dat la cinci ani/ trece pe ln+ %arte i se i*bete
de P!nt. Sunt c"iar (n !i.loc. ' ca un caleidoscop uria. @e*i tot felul de culori/ de for!e i
di!ensiuni. 5u!ne*eule/ ct e de fru!os tot !etalul sta8
Se aternu tcerea.
2 %er+ cu ei/ *ise Stone. % iau i pe !ine cu ei. ?ire)a al naibii/ rse el.
Bollis cut cu privirea/ dar nu v*u ni!ic. Nu era dect o pcl nesfrit de dia!ante
ct pu!nul/ de safire i de s!aralde/ i ne+ura catifelat a spa0iului cu vocea divinit0ii rsunnd
printre eCplo*iile de cristal. $ndul c Stone fusese (n+"i0it de ploaia de !eteori/ c o s treac
ani !ul0i pe ln+ %arte i o s a.un+ pe P!nt o dat la cinci ani/ c o s intre i o s ias din
ra*a vi*ibil a planetei (n ur!torul !ilion de secole purta (n el ceva !iraculos i fantastic. Stone
i %ir!idon A eterni i fr de sfrit/ rosto+olindu)se i lund !ereu alte for!e/ cu! erau
culorile caleidoscopului pe care (l 0ineai (n copilrie (ndreptat spre soare i (l rsuceai.
2 Cu bine/ Bollis8 se au*i din ce (n ce !ai (ncet vocea lui Stone. Cu bine8
2 Noroc8 stri+ Bollis de la cinci sute de !ii de :ilo!etri.
2 Nu fi cara+"ios8 *ise Stone. 3i dus a fost.
Stelele coborau din (nalturi. Acu! toate vocile se stinser (n tcere. ?iecare !er+ea pe
traiectoria lui/ unii spre %arte/ al0ii (n spa0iul cel !ai (ndeprtat. 3i Bollis< Se uit (n .os. 5intre
to0i/ el se (ntorcea sin+ur pe P!nt.
2 Cu bine8
2 Ia)o uurel8
2 R!as bun/ Bollis8 Lsta era Apple+ate.
Un lun+ la revedere. Un scurt r!as bun. 3i acu! !inunatele creiere de*lnate (ncepeau
s se de*inte+re*e. Co!ponentele creierului/ care func0ionaser att de fru!os i de eficient (n
0easta de !etal a rac"etei ce)a eCplodat (n spa0iu/ !ureau acu! pe rnd, sensul eCisten0ei lor
(!preun se destr!a. 3i/ aa cu! un corp (ncetea* din via0 cnd creierul nu !ai func0ionea*/
aa !ureau i spiritul navei/ i ti!pul (ndelun+at petrecut (!preun/ i ceea ce (nse!naser unii
pentru al0ii. Apple+ate nu !ai era acu! dect un de+et s!uls din trupul)!a!, de)aici (nainte nu
!ai avea cine s)l dispre0uiasc sau s)l contra*ic. Creierul eCplodase i toate fra+!entele
inutile i lipsite de orice .udecat se spulberaser (n ne!r+inire. @ocile se stinser i acu! (n
spa0iu se (nstpnise linitea. Bollis era sin+ur (n cdere<
&o0i erau sin+uri. @ocile le !uriser ca ecourile cuvintelor rostite de 5u!ne*eu vibrnd
(n adncul de stele. Cpitanul se (ndreptase spre #un/ Stone fusese (n+"i0it de ploaia de !eteori,
!ai r!sese Sti!son, Apple+ate/ spre Pluto/ S!it"/ &urner i Under9ood i to0i ceilal0i A
fr!e ale caleidoscopului ce alctuise atta ti!p un !odel de +ndire A se rspndiser care
(ncotro.
3i eu4 se (ntreb Bollis. Ce pot s fac4 %ai pot acu! s fac ceva ca s sc"i!b o via0
aspr i searbd4 Ce n)a da s pot face !car un bine ca s co!pense* toat ticloia adunat
(n to0i anii tia fr !car s tiu c *ace (n !ine8 5ar n)a !ai r!as ni!eni aici (n afar de
!ine i cui po0i s)i faci un bine dac eti sin+ur4 Nu po0i. %ine noapte a! s ! i*besc de
at!osfera P!ntului. s ! fac scru!/ (i *ise/ i a! s ! (!prtii pe toate continentele.
A! s fiu folosit. 5oar pu0in/ dar cenua)i cenu i o s)a.un+ (n p!nt.
Se si!0ea iute ca un +lon0/ ca o pietricic sau ca o +reutate de fier, era nepstor/ cu totul
nepstor/ nu trist sau fericit sau altcu!va/ doar dornic s fac un bine/ acu! c totul a trecut/ un
bine despre care s tie nu!ai el.
Cnd o s atin+ at!osfera/ a! s ard ca un !eteor. % (ntreb dac o s ! vad cineva/
(i *ise.
Pe un dru! de 0ar din Illinois/ un bie0el care se uita spre cer (ncepu s stri+e:
2 %a!i/ ia/ uite8 stea c*toare8
1n a!ur+ alba stea scnteietoare c*u din cer.
2 Pune)0i o dorin08 (i spuse !a!a. Pune0i o dorin08
Brbatul cu desene pe piele se (ntoarse (n lu!ina lunii. Se (ntoarse iar< i iar< i iar<
C'#L#A#& ' 5' @INL.
Cnd au*ir tirea/ ieir din restaurante/ din cafenele i din "oteluri i se uitar spre cer.
1i ridicar !inile ciocolatii i i le puser streain la oc"ii albicioi. R!seser cu +ura
cscat.
1n dup)a!ia*a torid/ de)a lun+ul a !ii de :ilo!etri/ erau orele (n care oa!enii de
culoare stteau (n picioare/ cu u!brele alun+ite (n spatele lor/ i se uitau la cer.
Battie Eo"nson era (n buctrie. Puse capacul la supa care fierbea/ (i terse de+etele
sub0iri pe o bucat de crp i pi alene pe veranda din spate.
2 Bai/ !a!8 %a!/ "ai odat/ c n)o s !ai ve*i ni!ic8
2 Bei/ !a!8
&rei bie0i ne+ri dansau (n .urul cur0ii prfuite/ sco0nd tot felul de 0ipete. 5in cnd (n
cnd se uitau cu nerbdare spre cas.
2 @in acu!8 *ise Battie i desc"ise ua din plas. 5e unde se aude +l+ia asta4
2 5e la fa!ilia Eones/ !a!. Cic vine o rac"et cu un alb (n ea, pri!a dup dou*eci
de ani.
2 Ce (nsea!n alb4 N)a! v*ut niciodat vreunul.
2 s afli tu/ (i rspunse Battie. 5a/ (ntr)adevr/ o s afli.
2 Povestete)ne despre unul/ !a!8 Povestete)ne cu! ai fcut tu8
Battie se (ncrunt.
2 'i/ a trecut ceva ti!p de atunci. 'ra! !ic/ tii. Se (nt!pla (n 7=MN.
2 Povestete)ne despre un alb/ !a!8
@eni i r!ase (n picioare (n curte/ cu oc"ii spre seninul cer !ar0ian presrat cu nori
!ar0ieni fini/ sidefii. 1n deprtare/ dealurile !ar0iene se topeau de cldur. 1n cele din ur!/
spuse:
2 Pi/ (n pri!ul rnd/ au !ini albe.
2 %ini albe8 i*bucnir bie0ii (n rs (n+"iontindu)se.
2 3i au bra0e albe.
2 Bra0e albe8 "o"otir ei.
2 3i fa0a alb.
2 Au fa0a alb4 @orbeti serios4
2 Aa de alb/ !a!4 (ntreb cel !ai !ic aruncndu)i nisip pe fa0/ strnutnd. Aa4
2 %ai alb dect att/ spuse ea serioas i (i (ntoarse din nou privirea spre cer. c"ii (i
erau neliniti0i/ ca i cu! ar fi cutat (n (naltul cerului de*ln0uirea unei furtuni i/ pentru c n)a
+sit)o/ s)a (n+ri.orat.
2 Poate ar fi !ai bine s intra0i (n cas.
2 Bai/ !a!/ fii serioas8 Se uitar la ea fr se le vin s cread. &rebuie s ne uit!/
pur i si!plu trebuie. N)o s se (nt!ple ni!ic/ nu)i aa4
2 Nu tiu. Presi!t ceva/ asta)i tot.
2 Nu vre! dect s vede! nava i s cobor! pe terenul de ateri*are s)l vede! pe albul
la. Cu! arat/ !a!4
2 Nu tiu. C"iar c nu tiu/ rspunse ea dus pe +nduri/ scuturnd din cap.
2 %ai povestete)ne8
2 Pi/ albii triesc pe P!nt/ locul de unde a! venit cu to0ii acu! dou*eci de ani. Noi
pur i si!plu ne)a! urcat (n nave i dui a! fost. A! venit pe %arte/ ne)a! stabilit aici/ a!
construit orae i iat)ne acu! aici. Acu! nu !ai sunte! p!nteni/ sunte! !ar0ieni. 3i nici un
alb n)a a.uns aici (n tot acest rsti!p. Asta)i povestea.
2 5e ce n)au venit aici/ !a!4
2 Pi/ de)aia. I!ediat dup ce a! plecat noi/ pe P!nt a i*bucnit un r*boi nuclear. S)
au distrus (ntre ei. Iat)i acu! venind aici (n vi*it/ dup dou*eci de ani.
5up ce le arunc celor doi copii o privire fiC/ aproape +oal de orice eCpresie/ o lu din
loc.
2 Atepta0i aici8 % duc pn acas la 'li*abet" Bro9n. Pro!ite0i)!i c r!ne0i aici8
2 Nu vre!/ dar n)ave! (ncotro.
2 Bine/ atunci8
3i o lu la fu+ pe dru!. A.unse la 0anc la fa!ilia Bro9n ca s)i vad pe to0i (n+"esui0i (n
!ain.
2 Bei/ Battie8 @ino cu noi8
2 Unde !er+e0i4 (i (ntreb ea tr+ndu)i rsuflarea.
2 S)l vede! pe alb.
2 Aa e8 (ntri do!nul Bro9n serios.
?cu un se!n scurt spre (ncrctur:
2 Copiii tia n)au v*ut niciodat un alb/ iar eu aproape c)a! uitat cu! arat.
2 Ce vre0i s face0i cu ele4 (ntreb Battie.
2 S face!4 repet cineva. Pi/ nu vre! dect s ne uit! la el A asta)i tot.
2 Sunte0i si+uri4
2 Ce altceva pute! face4
2 Nu tiu/ *ise Battie. Pur i si!plu !)a! +ndit c s)ar putea (nt!pla ceva ru.
2 1n ce fel4
2 3tii tu/ rspunse Battie va+/ cu un aer stn.enit. 5oar n)ave0i de +nd s)l lina0i48
2 S)l lin!4 i*bucnir to0i (n rs. 5o!nul Bro9n se lovi peste +enunc"i cu pal!a.
5oa!ne/ ce copil eti8 @re! doar s)i strn+e! !na/ nu)i aa4
2 Si+ur/ si+ur.
5in alt direc0ie se apropie o alt !ain i Battie trase un 0ipt:
2 -illie8
2 Ce faci aici4 Unde)s copiii4 stri+ furios so0ul ei/ strful+erndu)i pe ceilal0i cu
privirea. @ duce0i acolo ca o !n de proti s)l vede0i pe la venind8
2 Asta trebuie s face!/ (ncuviin0 din cap do!nul Bro9n *!bind.
2 #ua0i)v i ar!ele8 le spuse -illie. 'u ! duc c"iar acu! acas s !i)o iau pe)a !ea.
2 -illie8
2 Urc (n !ain/ Battie8
1i 0inu portiera desc"is cu un +est care nu per!itea nici un refu* i o 0intui cu privirea
pn se supuse. ?r nici un alt cuvnt/ acceler !aina pe dru!ul plin de praf.
2 -illie/ nu att de repede8
2 Nu att de repede/ *ici4 s vede! noi8
Ur!rea cu! se (ntindea dru!ul sub ro0ile !ainii.
2 Ce drept au ei s vin aici dup atta ti!p4 5e ce nu ne las (n pace4 5e ce n)au !urit
(n r*boiul la i s ne lase pe noi (n pace4
2 -illie/ un cretin nu vorbete aa8
2 Nu ! si!t cretin8 spuse el rstit/ (ncletndu)i !inile pe volan. % si!t doar
ticlos. 5up to0i anii ia (n care le)au fcut prin0ilor notri ce le)au fcut A !a!a i tatl !eu/ i
prin0ii ti. 10i a!inteti4 10i a!inteti cu! l)au spn*urat pe tata pe Onoc:9ood Bill i au
(!pucat)o pe !a!a4 10i a!inteti4 Sau ai i tu o !e!orie la fel de scurt ca a celorlal0i4
2 1!i a!intesc/ (i rspunse.
2 Di)i a!inteti pe doctorul P"ilips i pe do!nul Burton/ i casele lor !ari/ i cocioaba
(n care spla !a!a4 3i 0i)l a!inteti pe tata !uncind la btrne0e4 3i asta a fost !ul0u!irea pe
care a pri!it)o: doctorul P"ilips i do!nul Burton l)au spn*urat. '"e/ *ise -illie/ acu! cellalt
e de vin. s vede! noi acu! (!potriva cui o s se foloseasc le+ea/ cine o s fie linat/ cine
cltorete la spatele autobu*ului/ cine e discri!inat la spectacole. s)atept! i)o s vede!8
2 -illie/ o cau0i cu lu!narea8
2 &o0i o caut. &o0i s)au +ndit la *iua asta cre*nd c n)o s vin niciodat. &o0i se
(ntrebau cu! o s fie *iua aia (n care o s vin albii pe %arte. Iat c a sosit i *iua aia i nu se
poate s nu ne bucur! de ea.
2 N)o s)i lai pe albi s locuiasc aici4
2 Si+ur c)i las.
6!bi/ dar era un *!bet rutcios ce i se l0ise pe toat fa0a i oc"ii (i cptaser o
licrire de nebun.
2 5e ce nu4 Bine(n0eles c pot s vin s locuiasc i s !unceasc aici. Ca s !erite/ tot
ce trebuie s fac e s locuiasc (n buc0ica lor de ora/ la periferie/ i s ne lustruiasc pantofii/
s ne ridice +unoiul i la spectacole s stea pe ulti!ul rnd. Asta)i tot ce cere!. 3i o dat pe
spt!n o s spn*ur! unuI sau doi. ?oarte si!plu.
2 @orbeti de parc n)ai fi o! i asta nu!i place.
2 @a trebui s te obinuieti/ spuse el.
Puse frn/ opri !aina aproape de cas i cobor(.
2 Caut)!i ar!a i adu)!i nite frn+"ie8 s)o face! cu! se cuvine8
2 @ai/ -illie8 +e!u ea din !ain/ (n ti!p ce el se npusti pe scri i trnti ua din fa0.
Intr i ea. Nu voia s !ear+/ dar el tropia prin pod (n.urnd bir.rete pn +si patru
ar!e.
#e *ri sclipirea !etalic (n podul (ntunecat/ dar pe el nu)l vedea deloc/ era prea ne+ru.
Nu)i au*ea dect (n.urturile i/ (n cele din ur!/ (i v*u picioroan+ele pe scara de la pod strnind
un val de praf (n ur!a lor.
1i lu !uni0ie i (i (ncrc ar!ele pstrnd pe c"ip o eCpresie dur i cate+oric/
(nvluit (n c"inuitoarea triste0e +eneral.
2 S ne lase (n pace8 tot bolborosea el/ aruncndu)i !inile (n lturi (ntr)un +est
necontrolat. S ne lase (n pace8 5e ce nu ne las4
2 -illie/ -illie8
2 3i tu la fel8
1i arunc i ei aceeai privire i for0a urii lui (i ptrunse (n creier.
1n fa0a ferestrei/ bie0ii spuneau vrute i nevrute:
2 Alb ca laptele8
2 Alb ca varul/ ca o bucat de cret cu care scrii.
-illie se npusti afar.
2 Copii/ intra0i (n cas c vreau s v (ncui8 N)o s vede0i nici un alb/ n)o s vorbi0i
despre ei/ n)o s face0i ni!ic8 Bai/ acu!8
2 5ar/ tticule<8
1i (!pinse (n cas i plec/ s aduc o +leat de vopsea i un ablon iar din +ara. veni cu
un colac +ros de frn+"ie !i0oas din care fcu un trean+/ ur!rind cu aten0ie cerul (n ti!p ce
!inile (i vedeau de treab.
1n clipa ur!toare erau de.a (n !ain/ lsnd (n ur!a lor un nor de praf.
2 -illie/ !ai (ncet8
2 Nu e ti!pul s !er+e! !ai (ncet/ *ise el. ' ti!pul s ne +rbi! i eu asta fac.
5e)a lun+ul dru!ului/ oa!enii se uitau spre cer/ unii urcau (n !aini/ al0ii de.a
conduceau/ iar ar!ele se vedeau din unele !aini ca nite telescoape prin care se *rea tot rul
unei lu!i ce se apropia de sfrit.
Se uit la ar!e i (i acu* brbatul:
2 &u vorbeti4
2 Asta fac/ !ri el dnd din cap.
Se uita la dru! cu o privire (nspi!nttoare.
2 %)a! oprit la fiecare cas i le)a! spus ce s fac/ s)i ia ar!ele/ s ia vopsea/ s
aduc frn+"ie i s fie pre+ti0i. 3i iat)ne pe to0i aici/ co!itetul de (nt!pinare/ s le d! c"eia
oraului. 5a/ s tri0i8
So0ia lui (i frnse !inile ne+ricioase/ fine/ (ncercnd s alun+e teroarea care o invada i
si!0i cu! !aina o lu la +oan i se ascunse printre alte !aini. #e au*i vocile celorlal0i 0ipnd
Bei/ -illie/ ia/ uite8 3i le v*u !inile ridicnd (n aer frn+"ii i ar!e (n ti!p ce se a+itau (ncolo
i (ncoace i (i v*u *!bindu)le (n +oan.
2 A! a.uns8 spuse -illie parcnd tcut !aina (ntr)un loc prfuit. 1nc"ise portiera
lovind)o puternic cu piciorul i/ (ncrcat cu ar!e/ cobor( i se (ndrept spre pista de ateri*are.
2 &e)ai +ndit/ -illie4
2 Asta)i tot ce)a! fcut ti!p de dou*eci de ani. Avea! aipe ani cnd a! plecat de pe
P!nt i !i)a prut bine c o fac/ *ise el. Nu !ai era ni!ic acolo pentru !ine/ nici pentru tine/
i nici pentru altcineva ca noi. Nu !i)a prut niciodat ru c a! plecat. Aici ne)a! +sit linitea/
a fost pentru pri!a oar cnd a! respirat i noi (!pca0i. Bai/ acu!8
1i croi dru! prin !ul0i!ea (ntunecat care venise s)l (nt!pine.
2 -illie/ -illie/ ce face! acu!4 (ntrebar ei.
2 Ia o ar!8 spuse. 1nc una aici8 3i (nc una8
#e (!pr0i cu +esturi brute.
2 Ia aici un pistol8 Uite i o puc de vntoare8
a!enii stteau att de aproape unul de altul/ (nct preau un uria corp ne+ru cu o !ie
de bra0e (ntinse s ia ar!ele.
2 -illie/ -illie8
So0ia lui sttea dreapt i ne!icat ln+ el/ cu bu*ele 0u+uiate i cu oc"ii ei !ari u!e*i
i speria0i prevestind o tra+edie.
2 Adu vopseaua8 (i porunci el.
&r( dup ea o cutie de un +alon plin cu vopsea +alben pn la locul unde/ la un
!o!ent dat/ se opri un autobu* ticsit de oa!eni/ pe care era scris (n fa0 cu vopsea +alben:
SPR' PIS&A 5' A&'RI6AR' A A#BU#UI.
Coborr i traversar pa.itea vocifernd/ poticnindu)se i uitndu)se spre cer. ?e!ei
purtnd (n bra0e couri de picnic/ brba0i cu plrii de paie i (n c!i cu !nec scurt.
-illie se i c0r pe autobu*ul r!as +ol/ scr0ind din (nc"eieturile !etalice. Puse .os
cutiile/ le desc"ise/ a+it vopseaua/ scoase un ablon i se urc pe scaun.
2 Bei/ tu de colo8 se +rbi spre el conductorul *n+nindu)i +eanta cu !run0i. Ce)ai
de +nd s faci4 5)te .os i!ediat8
2 @e*i foarte bine ce fac8 Nu te a!bala8 (l liniti -illie i (ncepu s (ntind vopseaua
+alben cu ablonul.
Scrise literele P/ '/ N/ &/ R i U cu o !ndrie evident fa0 de opera lui. Cnd ter!in/
conductorul se c"inui pu0in s deslueasc toate cuvintele strlucind din cau*a vopselei +albene
abia (ntinse: P'N&RU A#BI: #CURI#' 5IN SPA&'. Citi din nou: P'N&RU A#BI. Clipi de
cteva ori/ nevenindu)i s cread: #CURI#' 5IN SPA&'. Conductorul se uit la -illie i
*!bi.
2 10i convine4 (l (ntreb -illie dndu)se .os.
2 1!i convine foarte bine/ do!nule/ rspunse conductorul.
Cu !inile (ncruciate pe piept/ Battie se uita de afar la se!n.
-illie se (ntoarse (n !ul0i!ea care se (ntinsese acu! i !ai !ult prin !ainile care se
opriser i prin autobu*ele ubrede care scr0iau la cotitur venind (n oraul vecin.
-illie se urc pe o cutie de carton:
2 Bai s for!! o ec"ip care s vopseasc toate autobu*ele (ntr)o or8 Cine se ofer4
%inile 0nir (n aer.
2 5a0i)i dru!uI8
Se apucar cu to0ii de treab.
2 Bai/ s for!! o ec"ip pentru teatre8 S pune! pentru albi nururi la ulti!ele dou
rnduri de scaune8
Alte !ini se (nl0ar (n aer.
2 Ce !ai sta0i4
luar la +oan.
-illie iscodi cu privirea (n .ur/ iroind de transpira0ie/ +find de oboseal/ !ndru de
ener+ia lui/ cu !na ae*at pe u!rul so0iei care sttea pe p!nt cu privirea lsat (n .os.
2 S vede! ce !ai trebuie fcut8 co!and iar !ul0i!ii. A/ da8 &rebuie s vot! o le+e
(n dup)a!ia*a asta: sunt inter*ise cstoriile interrasiale.
2 Aa e8 fu de acord !ul0i!ea de oa!eni.
2 &o0i lustra+iii s renun0e de a*i la !unca lor8
2 C"iar acu! renun0!8 eCcla!ar c0iva brba0i aruncndu)i prin ora *dren0ele de pe
ei (ntr)un acces de entu*ias!.
2 3i !ai trebuie s vot! i o le+e referitoare la salariul !ini!/ nu)i aa4
2 Bine(n0eles8
2 S le plti! albilor cel pu0in 7> cen0i pe or.
2 Aa trebuie8
Pri!arul oraului vorbi precipitat:
2 Ascult la !ine/ -illie Eo"nson8 5)te .os de pe cutia aia8
2 5o!nule pri!ar/ nu ! pute0i obli+a s fac una ca asta8
2 Ai strns o +loat aici/ -illie Eo"nson8
2 Asta e i ideea8
2 Ai fcut acelai lucru pe care (l urai cnd erai puti. Nu eti cu ni!ic !ai bun dect
albii pe care (i pone+reti8
2 Asta)i alt poveste/ do!nule pri!ar/ i de data asta altcineva e vinovatul/ rspunse
-illie fr !car s se uite la pri!ar/ privind fe0ele celor care stteau (n fa0a lui.
Unii *!beau/ al0ii aveau un aer sceptic/ unii erau (n!r!uri0i/ al0ii erau reticen0i i se
(ndeprtau speria0i.
2 s v par ru8 (i a!enin0 pri!arul.
2 s or+ani*! ale+eri i o s ave! un pri!ar nou/ *ise -illie aruncnd o privire la
oraul (!pn*it de indicatoare atrnate peste tot/ proaspt vopsite: NU%LR #I%I&A& 5'
C#I'NDI8 5R'P&U# 5' A S'R@I C#I'NDII 'S&' R'@CABI# 1N RIC' %%'N&.
Rn.i i btu din pal!e. 5u!ne*eule8
Autobu*ele fuseser oprite i rndurile din spate se vopseau (n alb pentru a)i su+era pe
viitorii cltori. &eatrele fuseser i ele invadate, brba0i r*nd pe (nfundate le+au rndurile cu
frn+"ie/ (n ti!p ce so0iile lor stteau ui!ite la !ar+inea dru!ului/ iar copiii erau ascuni pentru
a nu fi !artorii unor vre!uri att de cu!plite.
2 Sunte! +ata cu to0ii4 (ntreb -illie Eo"nson 0innd (n !n funia cu la0ul !eteu+it
le+at.
2 $ata8 stri+ .u!tate din !ul0i!ea de oa!eni.
Ceilal0i !ur!urar ceva i (ncepur s se !ite ca nite siluete dintr)un co!ar la care nu
voiau s ia parte.
2 @ine8 Stri+ un bie0el.
Ca nite capete de !arionete puse (n !icare de o sin+ur sfoar/ !ul0i!ea (i ridic
privirea spre cer.
1n (naltul cerului/ o rac"et nease!uit de fru!oas ardea (ntr)un vrte. de foc. Se roti i se
(ndrept spre p!nt fcndu)i pe to0i s)i tra+ sufletul. Ateri*/ ar*nd ici i colo iarba, focul
se stinse/ rac"eta se cufund un !o!ent (n tcere i deodat/ (n ti!p ce !ul0i!ea se cal!ase/ o
u i!ens de pe partea lateral a navei sufl o rafal de oCi+en/ se desc"ise i se ivi un btrn.
2 Un alb/ un alb/ un alb<
Cuvintele plutir pe deasupra !ul0i!ii nerbdtoare/ copiii (i opteau la urec"e
(n+"iontindu)se. @orbele trecur !ai departe ca un frea!t spre locul (n care se oprise !ul0i!ea/
iar autobu*ele stteau (n lu!ina soarelui/ i*bite de adierea vntului/ rspndind/ prin ferestrele
desc"ise/ !iros de vopsea. 3oaptele fuser purtate de vnt i disprur.
Nu se !ica ni!eni.
Albul era (nalt i sttea drept. I se citea pe fa0 c e epui*at. Nu se brbierise di!inea0a/
iar privirea lui era ct se poate de (!btrnit/ fr s)i piard/ (ns/ vioiciunea. Avea nite oc"i
lipsi0i de orice culoare, aproape albi i parc orbi din cau*a lucrurilor pe care le v*user de)a
lun+ul anilor. 'ra slab ca un 0r. 1i tre!urau !inile i/ (n ti!p ce se uita din nav spre !ul0i!e/
si!0i nevoia s se spri.ine de !ar+inea uii.
1ntinse o !n i sc"i0 un *!bet/ dar (i trase !na (napoi.
Ni!eni nu se !ica.
#e privi fe0ele i poate c v*u/ dar fr s vad cu adevrat ar!ele i frn+"iile/ i poate
c si!0i i !irosul de vopsea. Nu l)a (ntrebat ni!eni niciodat dup aceea.
1ncepu s vorbeasc. Avea o voce do!oal/ vorbea fr s se +rbeasc. 'ra clar c nici
nu)i (nc"ipuia c o s)l (ntrerup cineva/ ceea ce nici nu s)a (nt!plat.
Avea o voce foarte (!btrnit/ abia se au*ea.
2 Nu contea* cine sunt/ *ise el. ricu!/ n)a fi pentru voi !ai !ult dect un nu!e. Nici
eu nu tiu cu! v c"ea! pe voi. Asta o s vin !ai tr*iu.
?cu o pau*/ (i (nc"ise o clip oc"ii/ dup care continu:
2 A0i prsit P!ntul acu! dou*eci de ani. A trecut ceva ti!p8 S)au (nt!plat attea/
c parc au trecut dou*eci de secole. 5up ce a0i plecat/ a i*bucnit R*boiul.
5du (ncet din cap:
2 5a/ %arele R*boi. Al treilea. A durat !ult. Pn anul trecut. A! bo!bardat toate
oraele lu!ii. A! distrus Ne9 Gor:)ul/ #ondra/ %oscova/ Paris/ S"an+"ai/ Bo!ba; i
AleCandria. #e)a! ras de pe fa0a P!ntului. 3i/ cnd a! ter!inat cu oraele !ari/ ne)a!
(ndreptat ctre cele !ici pe care le)a! bo!bardat i le)a! ni!icit.
3i (ncepu s nu!easc locuri/ orae i str*i. 3i/ pe !sur ce le rostea/ (n !ul0i!e se
ridica un !ur!ur.
2 A! distrus Natc"e*<
Se au*i un !ur!ur.
2 3i Colu!bus/ $eor+ia<
Se au*i un alt !ur!ur.
2 A! ni!icit Ne9 rleans<
Se au*i un suspin.
2 3i Atlanta<
1nc un suspin.
2 3i n)a !ai r!as ni!ic din $reen9ater/ Alaba!a.
-illie Eo"nson (i s!uci capul i desc"ise +ura s *ic ceva. Battie (i re!arc +estul i (i
(n0elese privirea (ntunecat care trda recunoaterea oraelor distruse.
2 N)a !ai r!as ni!ic/ adu+ btrnul stnd (n ua navei i rostind cuvintele ca pe o
.elanie. Planta0iile de bu!bac au disprut i ele.
2 @ai8 eCcla!ar to0i.
2 ?ilaturile de bu!bac au fost bo!bardate<
2 @ai8
2 3i fabricile au devenit radioactive. &otul a fost iradiat, toate dru!urile/ toate fer!ele/
toat !ncarea. &otul.
Rosti (n continuare alte nu!e de orae i sate.
2 &a!pa.
2 Lsta)i oraul !eu/ opti cineva.
2 ?ulton.
2 Lsta)i al !eu/ se au*i alt voce.
2 %e!p"is.
2 %e!p"is4 C"iar a fost distrus %e!p"is4 (ntreb cineva ocat.
2 %e!p"is a fost aruncat (n aer.
2 Strada nr. P din %e!p"is4
2 1n (ntre+i!e/ rspunse btrnul.
Asta (ncepuse s strneasc a+ita0ie acu!.
5up dou*eci de ani/ (ncepu s)i a!inteasc. raele/ locurile/ copacii/ cldirile de
cr!id/ indicatoarele rutiere/ bisericile i !a+a*inele fa!iliare. &oate acestea ieeau la
suprafa0 i (i c"inuiau pe cei aduna0i acolo. ?iecare nu!e rostit se adncea (n !e!orie i
niciunul dintre cei pre*en0i nu putea s spun c nu are a!intiri din acele vre!uri. 'rau destul de
btrni pentru asta/ cu eCcep0ia copiilor.
2 #aredo.
2 1!i a!intesc de #aredo.
2 Ne9 Gor: Cit;.
2 Avea! un !a+a*in (n Barle!.
2 Barle! a fost bo!bardat.
Cuvintele care prevesteau rul. #ocurile fa!iliare care struiau (n !e!orie. C"inul de a)0i
(nc"ipui toate locurile acelea (n ruin. -illie Eo"nson !ur!ur:
2 $reen9ater/ Alaba!a. Acolo !)a! nscut. 1!i a!intesc. S)a dus. &otul s)a dus. Aa
*isese o!ul sta.
Brbatul continu:
2 Aa c a! distrus tot i a! transfor!at totul (n ruine. A! fost i sunte! la fel de
nesbui0i. A! ucis !ilioane de oa!eni. Nu cred c au !ai r!as pe lu!e cinci sute de !ii de
oa!eni/ de toate soiurile i de toate felurile. 3i/ din toate dr!turile/ a! salvat destul !etal ca
s construi! o sin+ur rac"et i a! venit cu ea pe %arte luna asta ca s v cere! a.utorul.
'*it/ ur!rindu)le fa0a cu privirea ca s vad ce eCpresie aveau/ dar nu era si+ur.
Battie Eo"nson si!0i cu! bra0ul so0ului ei se (ncorda/ v*u cu! de+etele i se (ncletea*
pe frn+"ie.
2 A! fost nite proti/ *ise (ncet btrnul. Ne)a! considerat !ai presus dect P!ntul
i dect (ntrea+a civili*a0ie. Nici un ora nu !erit salvat acu! A o s fie radioactive un secol de
aici (nainte. P!ntul e distrus. S)a dus vre!ea lui. Ave0i aici rac"ete pe care (n tia dou*eci de
ani n)a0i (ncercat s le folosi0i ca s v (ntoarce0i pe P!nt. Acu! a! venit s v cer s le
folosi0i. S veni0i pe P!nt/ s lua0i supravie0uitorii i s)i aduce0i pe %arte. S ne a.uta0i ca de
data asta s !er+e! !ai departe. A! fost incontien0i. Recunoate! (n fa0a lui 5u!ne*eu c a!
fost proti i ri. &o0i c"ine*ii/ indienii/ ruii/ en+le*ii i a!ericanii. @ ru+! s ne pri!i0i la voi.
+oarele voastre sunt necultivate de nenu!rate secole, e loc pentru to0i. ' un p!nt bun A v)
a! v*ut c!purile din (naltul cerului. s veni! i o s !unci! p!ntul pentru voi. 5a/ o s)o
face! c"iar i pe)asta. %erit! orice vre0i s ne face0i/ dar nu ne alun+a0i8 Nu v pute! obli+a s
ne da0i un rspuns acu!. 5ac vre0i/ urc (napoi (n nav/ ! (ntorc i asta o s fie tot. N)o s v
!ai tulbur! altdat. 5ar o s veni! aici i o s face! ce fcea0i voi pentru noi: v face!
cur0enie/ !ncare/ v lustrui! pantofii i o s ne poci! (n fa0a 5o!nului pentru ce a! fcut
de)a lun+ul secolelor, nou/ altora/ vou.
A ter!inat.
Se ls o tcere de !oarte. 'ra o tcere pe care o cuprindeai (n pal!/ o tcere care se lsa
asupra !ul0i!ii ca presiunea unei furtuni (ndeprtate. Bra0ele lun+i le atrnau (n lu!ina soarelui
ca nite pendule ne+re/ iar oc"ii le erau (ndrepta0i spre btrnul care sttea neclintit i atepta.
-illie Eo"nson 0inea frn+"ia (n !n. Cei din .urul lui (l ur!reau s vad ce)o s fac.
So0ia lui/ Battie/ atepta strn+ndu)l de !n.
@oia s ptrund (n ura lor/ s o desc"id i s caute o fisur ct de !ic i dup aceea s
scoat cte un bolovan/ cte o piatr sau cte o cr!id i pe ur! o bucat de *id i/ o dat
(nceput/ (ntre+ul edificiu se poate prbui i poate fi distrus. Acu! se cltina. 5ar care era c"eia
de bolt i cu! s a.un+ la ea4 Cu! s (i atin+ pe to0i i cu! s declane*e distru+erea
senti!entului lor de ur4
Se uita la -illie stnd acolo (ntr)o tcere absolut i ce tia despre situa0ia asta era el/
via0a lui/ cu tot ce i se (nt!plase i deodat (i ddu sea!a c el e c"eia de bolt, dintr)o dat (i
ddu sea!a c/ dac ura din el era eliberat/ atunci ar fi disprut i din ceilal0i.
2 5o!nule8< spuse ea fcnd un pas (n fa0. Nici !car nu)i veneau cuvintele.
%ul0i!ea (i (ntoarse privirea ctre ea, le si!0ea oc"ii a0inti0i asupra ei. 5o!nule8
Brbatul se (ntoarse spre ea cu un *!bet obosit.
2 5o!nule/ *ise ea/ ti0i unde e Onoc:9ood Bill/ (n $reen9ater/ Alaba!a4
Btrnul vorbi peste u!r cu cineva din nav. clip !ai tr*iu i se (ntinse dinuntru o
"art foto+rafiat pe care brbatul o 0inu (n !n ateptnd.
2 3ti0i ste.arul la !are de pe vrful dealului/ do!nule4
Un ste.ar !are. #ocul unde tatl lui -illie fusese (!pucat i spn*urat. ?usese +sit
di!inea0a atrnnd (n btaia vntului.
2 5a.
2 %ai e acolo4 (ntreb Battie.
2 Nu !ai e/ rspunse btrnul. A fost aruncat (n aer. 5ealul nu !ai e/ iar ste.arul s)a dus
i el. @e*i4 spuse el atin+nd foto+rafia.
2 5)!i s vd8 ceru -illie s!ucindu)se (nainte i uitndu)se la "art.
Battie se uit c"ior spre btrn si!0ind cu! ini!a o s)i sar din piept.
2 Povestete)!i despre $reen9ater8 *ise ea repede.
2 Ce vrei s tii4
2 5espre doctorul P"ilips. %ai triete4 A fost un !o!ent (n care infor!a0ia a fost
cutat (n !aina din rac"et<
2 Ucis (n r*boi.
2 3i fiul lui4
2 %ort.
2 5ar casa lor4
2 Ars. Ca toate celelalte case.
2 Ce s)a (nt!plat cu cellalt copac uria de pe Onoc:9ood Bill4
2 &o0i copacii au fost distrui/ ari.
2 Copacul la c"iar nu !ai eCist4 'ti si+ur4 (ntreb -illie.
2 5a.
-illie (i destinse oarecu! corpul.
2 3i ce s)a (nt!plat cu do!nul Burton i cu casa lui4
2 N)a !ai r!as nici o cas/ nici un o!.
2 3i cocioaba (n care spla doa!na Eo"nson/ casa !a!ei !ele4
#ocul unde fusese (!pucat.
2 S)a dus. &oate s)au dus. Uite aici po*ele/ po0i s ve*i i sin+ur8
Po*ele erau acolo i le puteai 0ine (n !n/ te puteai uita la ele i te puteai +ndi la ele.
Rac"eta era plin de po*e i de rspunsuri la (ntrebri. ?iecare ora/ fiecare cldire/ fiecare loc.
-illie sttea acolo cu frn+"ia (n !n. 1i a!intea de P!nt/ de P!ntul verde unde
se nscuse i unde fusese crescut. Se +ndea acu! la oraul acela din care nu !ai r!sese
ni!ic, fusese distrus/ ni!icit/ aruncat (n aer i ras de pe fa0a p!ntului. &oate pietrele de "otar
dispruser cu el/ tot rul presupus a fi eCistat (n el fusese strpit/ to0i brba0ii (n putere !uriser/
+ra.durile/ fierriile/ !a+a*inele de antic"it0i/ i*voarele !inerale/ fabricile teCtile/ podurile de
peste ru/ copacii conda!na0i/ dealurile/ dru!urile/ vacile/ !i!o*ele i casa lui/ precu! i casele
acelea cu coloane uriae ae*ate de)a lun+ul rului nesfrit/ casele !ortuare de culoarea varului
unde fe!eile/ delicate ca nite lebede/ parc fluturau din aripi (n soarele to!natic.
Casele acelea unde brba0ii (nfri+ura0i se odi"neau (n balansoar/ cu pa"are de butur (n
!n/ cu ar!ele spri.inite de pilatrii verandei/ adul!ecnd !ires!ele toa!nei i !editnd la
!oarte. Nu !ai sunt/ s)au dus toate i nu se !ai (ntorc. Acu!/ desi+ur/ (ntrea+a civili*a0ie fusese
sfiat (n !ii de confetti i risipit la picioarele lor. Ni!ic/ nu !ai r!sese ni!ic din toate
astea, nu !ai aveai ce s urti. Nici !car un proiectil +ol sau o cnep rsucit/ nici un copac/
nici !car un deal. Ni!ic altceva dect nite oa!eni (ntr)o rac"et veni0i de pe alt planet/
oa!eni care i)ar putea lustrui pantofii i care ar putea cltori pe scaunele din spate ale
autobu*ului sau care ar sta la teatru pe ulti!ele rnduri<
2 Nu trebuie s faci asta/ (i *ise -illie Eo"nson.
So0ia lui arunc o privire spre !inile lui de uria. 5e+etele se destindeau. 'liberat din
strns oare/ frn+"ia c*u i se (ncolci pe p!nt.
Au aler+at pe str*ile oraului i au sfiat afiele fcute att de repede/ au acoperit cu
vopsea se!nele proaspete scrise cu +alben pe autobu*e/ au s!uls frn+"iile prinse la balcoanele
teatrelor/ i)au descrcat ar!ele i i)au ascuns funiile.
2 Un nou (nceput pentru to0i/ *ise Battie (n dru! spre cas/ (n !ain.
2 5a/ spuse -illie (n cele din ur!. 5u!ne*eu ne)a a.utat s a.un+e! c0iva aici/ c0iva
dincolo. 3i tot ce)o s ni se)nt!ple de)aici (nainte depinde de noi to0i. A trecut ti!pul (n care a!
fost nesbui0i. Nu !ai trebuie s fi! proti. %i)a! dat sea!a de asta (n ti!p ce vorbea. Atunci
a! (n0eles c albii sunt la fel de sin+uri cu! a! fost noi din totdeauna. Acu! nu !ai au casa lor/
eCact aa cu! noi n)a! avut atta vre!e. Acu! sunte! c"it. Pute! lua totul de la capt de pe
picior de e+alitate.
pri !otorul i r!ase (n !ain ne!icat/ (n ti!p ce Battie !erse s scoat copiii din
cas/ care coborr aler+nd s (l vad pe tatl lor:
2 #)ai v*ut/ tat4 #)ai v*ut4 stri+ar (n acelai ti!p.
2 5a/ do!Ile/ *ise -illie din spatele volanului/ frecndu)i (ncet fa0a cu de+etele. A*i/
parc pentru pri!a oar/ i)a! v*ut cu adevrat pe albi/ i)a! v*ut/ (ntr)adevr/ clar.
AU&S&RA5A.
Ploaia rcoroas a dup)a!ie*ii se npustise peste vale/ c*nd pe poru!bul de pe
terenurile cultivate de !unte/ i*bindu)se de paiele de pe acoperiul cabanei. 1n u!e*eala nop0ii/
fe!eia cur0a poru!b cu dou plci de roc vulcanic/ !uncind ne(ntrerupt. Undeva/ (n
(ntunericul .ilav/ se au*i scncetul unui copil.
Bernando sttea (n picioare ateptnd s se opreasc ploaia ca s scoat din nou pe c!p
plu+ul din le!n. Sub el/ rul se (nvolbura i (i (nte0ea apele. Autostrada de ci!ent/ ca un alt ru/
nu cur+ea deloc, sttea acolo pustie i strlucitoare. 5e o or nu trecuse nici o !ain. Asta
pre*enta/ (n sine/ un interes neobinuit. 5e)a lun+ul anilor nu fusese !ain care s nu opreasc i
cineva s stri+e Bei/ pute! s v face! o po*4 Cineva cu o cutiu0 care fcea clic i cu o
!oned (n !n. 5ac uneori traversa a+ale c!pul fr plrie/ (i *iceau:
2 @ai/ dar vre! s)0i pui plria8
3i (i fceau cu !na, o !n (!podobit cu bi.uterii de aur pe care puteai s citeti eCact
ora sau pe care scria codul lor de identitate sau care pur i si!plu sclipeau (n soare ca oc"ii unui
pian.en. Aa c se (ntorcea i !er+ea s)i ia plria. So0ia lui (ntreb:
2 S)a (nt!plat ceva/ Bernando4
2 Si. 5ru!ul. S)a (nt!plat ceva i!portant. Ceva i!portant a fcut ca dru!ul s fie aa
pustiu.
Se (ndeprta de caban a+ale/ cu pai do!oli. Ploaia (i spla (ncl0!intea de paie le+at
cu sfoar i +aloii +roi de cauciuc. 1i a!intea foarte bine istoria acestei perec"i de
(ncl0!inte. 1ntr)o noapte/ cauciucul se i*bise cu violen0 de caban/ (!prtiind puii i vasele
de buctrie. @enise sin+ur/ rosto+olindu)se uor. %aina din care se desprinsese aler+ase (nainte
pn la curb i se oprise o clip/ cu farurile aprinse/ (nainte s se prbueasc (n ru. %aina !ai
era i acu! acolo. Pe o *i senin puteai s)o ve*i/ cnd rul cur+ea !ai (ncet i se (!prtiau
aluviunile. %aina *cea pe fundul rului/ strlucind/ era lun+/ .oas i foarte luCoas. 5ar pe
ur! se strn+eau din nou aluviuni i nu !ai vedeai ni!ic.
1n *iua ur!toare (i tiase din anvelop nite tlpi pentru (ncl0!inte.
A.unsese acu! pe autostrad i sttea acolo ascultnd *+o!otele fcute de ploaie. Sute de
!aini/ (nirate pe !ile (ntre+i/ 0nind pe ln+ el/ una dup alta.
%aini ne+re/ !asive/ lun+i/ (ndreptndu)se spre nordul Statelor Unite/ v.ind/ lund
curbele cu o vite* prea !are. 3uiernd i claConnd ne(ncetat. Pe fa0a oa!enilor (n+r!di0i (n
!aini era ceva ce l)a redus la tcere. Se trase un pas (napoi/ s lase !ainile s (i continue
cursa. #e nu!r pn obosi. &recur cinci sute/ o !ie de !aini i pe fa0a tuturor era acel ceva.
5ar !icarea lor era prea iute ca s)i poat da sea!a ce era eCact.
1n cele din ur!/ se ls din nou linitea (nso0it de acelai aer de pustietate. #un+ile
!aini decapotabile *burnd att de aproape de p!nt nu se !ai *reau. Au*i ulti!ul claCon
cu! se stinse (n tcere.
5ru!ul era din nou pustiu.
?usese ca un corte+iu funerar. 5ar unul a+itat/ ca o curs, to0i aveau prul (n vnt i se
(ndreptau cu *+o!ot spre o cere!onie care avea loc undeva/ (n nord.
5e ce4 Nu putea dect s dea din cap a netiin0 i s)i frece uor de+etele de old.
3i acu! ulti!a !ain/ de una sin+ur. 'ra ceva care spunea c e/ (ntr)adevr/ ulti!a.
Cobornd de pe !unte prin pn*a sub0ire de ploaie rece/ strnind nori +roi de aburi/ venea un
?ord vec"i. %er+ea ct se poate de (ncet. Se atepta s (l vad rupndu)se (n buc0i dintr)o clip
(n alta. Cnd ?ord)ul antic (l v*u pe Bernando/ opri/ plin de noroi i ru+in/ cu radiatorul
uiernd furios.
2 Se poate s ne da0i i nou nite ap/ seQor4
3oferul era un tnr ca! de dou*eci i unu de ani. 'ra (!brcat (ntr)un pulover +alben/ o
c!a alb desc"eiat la +uler i pantaloni +ri. 1n !aina fr capot/ ploaia cdea peste el i
peste cinci fete att de (n+"esuite/ c nici nu puteau s se !ite. 'rau foarte atr+toare, (ncercau
s se apere de ploaie cu nite *iare vec"i pe care le 0ineau deasupra capului lor i al oferului. 5ar
ploaia le udase leoarc, roc"iile le erau (!bibate de ap. &nrul era i el la fel de ud, avea prul
ud/ lipit de t!ple. 5ar se prea c nu le pas. Niciunul nu se pln+ea i asta era ceva neobinuit.
1nainte se pln+eau (ntruna, de ploaie/ de cldur/ de ti!p/ de fri+/ de distan0e.
Bernando (ncuviin0 din cap:
2 @ aduc nite ap8
2 @ ro+ s v +rbi0i8 stri+ una dintre fete.
Avea o voce ascu0it i speriat. Nu suna a nerbdare/ ci a tea!. Se (nt!pla pentru
pri!a oar ca Bernando s aler+e cnd un turist (i cerea s se +rbeasc. 1nainte/ la ase!enea
ru+!in0i !er+ea c"iar !ai (ncet ca de obicei.
Se (ntoarse cu un capac de roat plin cu ap. 3i sta era tot un cadou al autostr*ii. Se
tre*ise cu el (ntr)o dup)a!ia*/ alunecnd pe c!pul lui ca o !oned *vrlit acolo, era rotund
i strlucea. %aina creia (i apar0inea !ersese (nainte/ fr s tie c i)a pierdut un oc"i de
ar+int. Pn acu!/ el i so0ia lui (l folosiser la splat i la fcut !ncare, era un vas bun.
1n ti!p ce turna apa (n radiatorul fierbinte/ Bernando (i ridic privirea spre fetele
(n+ro*ite.
2 @ !ul0u!i!/ v !ul0u!i!8 spuse una dintre fete. Nici nu ti0i ce (nsea!n asta
pentru noi.
Bernando *!bi.
2 ' atta trafic la ora asta. &o0i !er+ (ntr)o sin+ur direc0ie. Spre nord.
Nu voia s *ic ni!ic care s le .i+neasc. 5ar cnd se uit din nou la ele/ le v*u pe toate
stnd (n ploaie i pln+nd. Pln+eau de 0i se rupea sufletul. 3i tnrul (ncerc s le potoleasc
ae*ndu)i !inile pe u!erii lor i *+l0indu)le uor/ pe rnd/ dar ele (i 0ineau (n continuare
*iarele pe cap. #i se sc"i!onosise +ura/ aveau oc"ii (nc"ii/ se sc"i!bau la fa0 i pln+eau
(ntruna/ unele !ai tare/ altele/ !ai (ncet.
Bernando 0inea (n !n capacul +olit pe .u!tate.
2 N)a! vrut s *ic ni!ic/ seQor/ se scu* el.
2 Nu)i ni!ic/ (i rspunse oferul.
2 Ce s)a (nt!plat/ seQor4
2 N)ai au*it4 (l (ntreb tnrul (ntorcndu)se/ 0innd volanul strns cu o !n/
aplecndu)se (n fa0. S)a (nt!plat.
Asta era ru. Cnd au*ir/ fetele (ncepur s pln+ i !ai tare/ a+0ndu)se una de
cealalt/ uitnd de *iare/ lsnd ploaia s cad i s li se a!estece cu lacri!ile.
Bernando (n0epeni. &urn (n radiator apa r!as. Se uit la cerul (nne+rit de furtun. Se
uit la rul (nvolburat. Si!0i asfaltul sub picioare.
@eni pe o parte a !ainii. &nrul (i lu !na i (i ddu un peso.
2 Nu8 se feri Bernando i i)o ddu (napoi. A fost plcerea !ea.
2 @ !ul0u!i!8 Sunte0i att de a!abil8 spuse una dintre fete printre su+"i0uri. %a!/
tat8 @reau acas/ vreau acas8 %a!8 &at8 3i celelalte o 0ineau.
2 N)a! au*it/ seQor8 spuse Bernando linitit.
2 R*boiul8 0ip tnrul ca i cu! ni!eni n)au*ea. A venit r*boiul nuclear/ sfritul
lu!ii8
2 SeQor/ seQor/ *ise Bernando.
2 @ !ul0u!esc pentru a.utor. #a revedere8 spuse tnrul.
2 #a revedere8 rostir fetele (!preun/ fr s)l vad.
R!ase (n picioare/ (n ti!p ce !aina (i a!bal !otorul i porni la dru!/ disprnd (n
"ul vii. 1n sfrit/ s)a dus/ cu fete cu tot/ ulti!a !ain/ cu *iarele fluturnd deasupra capetelor.
Bernando sttu ne!icat !ult vre!e. Ploaia (i aluneca (n+"e0at pe obra.i i pe de+ete/ i
se strecura prin 0estura pantalonilor. 1i 0inea respira0ia/ ateptnd (ncordat i (nfri+urat.
Se uita la autostrad/ dar nu se vedea nici o !icare. Se +ndea c n)o s se !ai !ite
ni!ic !ult vre!e de aici (nainte.
Ploaia (ncet. Cerul se scutur de norii ne+ri. 1n *ece !inute furtuna dispruse ca o
respira0ie urt. adiere (n!ires!at aducea spre el !irosul .un+lei. Au*ea rul cur+nd (n albia
lui (ncetior i cal!. Eun+la era de un verde crud, totul era proaspt. Cobor( spre cas traversnd
c!pul i (i ridic plu+ul. Cu !inile pe el/ se uit la cerul care (ncepuse s ard.
So0ia lui se opri din lucru i (l (ntreb:
2 Ce s)a (nt!plat/ Bernando4
2 Ni!ic/ rspunse el.
1nfipse plu+ul (n artur i (i (nde!n !+arul:
2 5ii8
3i lucrar (!preun p!ntul bo+at sub cerul liber pn a.unser la ru.
are ce)au vrut s spun prin sfritul lu!ii4 se (ntreb el.
BLRBA&U#.
Cpitanul Bart sttea (n ua rac"etei.
2 5e ce nu vii4 (ntreb el.
2 Cine tie4 *ise %artin/ locotenentul. 3tiu eu/ do!nule cpitan4
2 ricu!/ ce fel de loc e sta4
Cpitanul (i aprinse o 0i+ar. 6vrli c"ibritul pe pa.itea scnteietoare. Iarba (ncepu s
ard. %artin se duse s o (nbue cu picioarele.
2 Nu8 ordon cpitanul Bart. #as)o s ard8 Poate c aa o s vin s vad ce se
(nt!pl. I+noran0i proti8
%artin ridic din u!eri i (i trase piciorul de pe focul care (ncepuse s se (ntind.
Cpitanul Bart se uit la ceas:
2 A! ateri*at aici acu! o or i a nvlit cu!va co!itetul de (nt!pinare cu o fanfar/
+rbindu)se s ne strn+ !na4 Nicidecu!8 Cltori! !ilioane de !ile prin spa0iu i cet0enii
rafina0i ai unui orel oarecare de pe o planet oarecare ne i+nor8 Pufi lovindu)i ceasul cu
de+etele. A! s le !ai dau (nc cinci !inute i pe ur!<8
2 3i pe ur! ce4 (ntreb %artin i !ai politicos/ ur!rind cu! cpitanului (i tre!urau
flcile.
2 s *bur! iar pe deasupra oraului stuia nenorocit i o s)i b+! pe to0i (n
sperie0i.
@ocea i se !ai do!oli:
2 Ce prere ai/ %artin4 Poate nu ne)au v*ut ateri*nd8
2 Ne)au v*ut. S)au uitat la noi cnd survola! oraul.
2 3i atunci de ce n)alear+ spre noi4 Se ascund4 #e e fric4
%artin ddu din cap (n se!n de de*aprobare:
2 Nu. #ua0i binoclul sta/ do!nule8 @ede0i cu oc"ii du!neavoastr8 &o0i se pli!b. Nu
sunt speria0i. 'i/ bine/ se pare c nu le pas.
Cpitanul Bart (i puse binoclul (n fa0a oc"ilor obosi0i. %artin (i ridic privirea i avu
ti!p s observe cutele aprute (n .urul oc"ilor celuilalt/ care trdau iritare/ oboseal i
nervo*itate. Bart arta de parc avea un !ilion de ani, nu dor!ea niciodat/ !nca pu0in i o
0inea tot aa. Acu! (i !ica +ura br*dat de vrst i de*nd.duit/ dar vi+uroas/ *rindu)i)se
de sub binoclu.
2 Serios/ %artin/ nu tiu de ce ne face! +ri.i. Construi! rac"ete/ ne aventur! (n
traversarea spa0iului/ cutndu)i/ i asta)i tot ce pri!i!. Sunte! ne+li.a0i. Uit)te la idio0ii ia
care se pli!b pe)acolo8 are nu)i dau sea!a de i!portan0a acestui !o!ent4 'ste pri!ul *bor
(n spa0iu care a.un+e i (n 0inutul lor provincial. Ct de des se (nt!pl asta4 are sunt c"iar att
de bla*a0i4
%artin n)avea de unde s tie.
Cpitanul (i (napoie de*+ustat binoclul.
2 5e ce o face!/ %artin4 % refer la cltoria prin spa0iu. &ot ti!pul (n !icare. &ot
ti!pul cutnd. &ot ti!pul cu ini!a strns. ?r s ne odi"ni! vreodat.
2 Poate cut! linite i pace. Cu si+uran0/ pe P!nt nu eCist aa ceva/ *ise %artin.
2 Nu/ nu eCist/ nu)i aa4 (ntri cpitanul (n+ndurat (n ti!p ce focul se stinse. N)a !ai
eCistat aa ceva de pe vre!ea lui 5ar9in/ nu4 Au (ncetat s eCiste (n !o!entul (n care a!
renun0at la tot/ c"iar i la credin0/ nu4 Puterea divin i toate astea. 5eci/ cre*i c sta e !otivul
pentru care a! pornit spre stele/ nu/ %artin4 S ne cut! sufletele pierdute/ asta vrei s spui4
1ncerc! s ne (ndeprt! de planeta noastr bleste!at i s a.un+e! pe una !ai bun4
2 Poate/ do!nule. 1n !od si+ur cut! ceva.
Cpitanul (i drese vocea i reveni la tonul usturtor:
2 Pi/ c"iar acu! (l cut! pe pri!arul acestui ora. 5 bu*na/ spune)le cine sunte!/
pri!a eCpedi0ie inter+alactic spre Planeta PH din al &reilea Siste! Solar. Cpitanul Bart le
trans!ite salutri i dorete s)l vad pe pri!ar. 1nainte/ !ar8
2 5a/ s tri0i8 rspunse %artin (naintnd a+ale pe pa.ite.
2 %ai repede8 se rsti cpitanul.
2 5a/ s tri0i8 *ise %artin lund)o la trap.
5up care !erse din nou la pas/ *!bind (n sinea lui.
Cpitanul fu!ase dou trabucuri cnd se (ntoarse %artin.
%artin se opri i se uit le+nndu)se la ua navei/ prnd c nu)i !ai poate concentra
privirea sau +ndurile.
2 'i8 se bur*ului Bart. Ce s)a (nt!plat4 @in s ne (nt!pine4
2 Nu8 rspunse %artin a!e0it/ trebuind s se spri.ine de nav.
2 5e ce nu4
2 Nu e i!portant/ *ise %artin. 5o!nule cpitan/ da0i)!i i !ie o 0i+ar/ v ro+8
B.bi dup pac"et/ uitndu)se clipind spre oraul auriu. Aprinse o 0i+ar i fu! tcut
ceva vre!e.
2 Spune ceva8 0ip cpitanul. Nu)i interesea* rac"eta noastr4
%artin tresri.
2 Ce4 Rac"eta4
1i cercet cu aten0ie 0i+ara/ dup care adu+:
2 Nu/ nu)i interesea*. Se pare c a! venit (ntr)un !o!ent nepotrivit.
2 %o!ent nepotrivit8
%artin era relaCat.
2 5o!nule cpitan/ asculta0i)!8 Ieri s)a (nt!plat ceva eCtraordinar (n oraul sta.
Ceva att de i!portant/ de unic/ (nct noi sunte! pe locul al doilea A sunte! vioara a doua.
&rebuie s ! ae*. 1i pierdu ec"ilibrul i se ae* cu +reutate/ abia tr+ndu)i rsuflarea.
Cpitanul (i !esteca nerbdtor trabucul.
2 Ce s)a (nt!plat4
%artin (i (nl0 capul. ?u!ul din 0i+ara aprins i se strecura printre de+ete/ lsndu)se
dus de vnt.
2 5o!nule/ ieri (n oraul sta a aprut un brbat re!arcabil A bun/ inteli+ent/ +eneros i
eCtraordinar de (n0elept8
Cpitanul (l ful+er pe locotenent cu privirea:
2 3i ce)are a face asta cu noi4
2 ' +reu de eCplicat. 5ar era un o! pe care (l ateptau de !ult A poate de un !ilion de
ani. 3i ieri a intrat (n oraul lor. 5e aceea/ do!nule/ ateri*area noastr nu (nsea!n a*i ni!ic.
Cpitanul se ae* cu o bufnitur.
2 Cine e4 Nu e As"le;/ nu4 are a a.uns cu rac"eta lui (naintea noastr ca s)!i
rpeasc !ie +loria4
1l (nfc pe %artin de bra0. Avea o fa0 livid i (n+ro*it.
2 Atunci (nsea!n c e Burton8 3tia! eu. Burton ne)a luat)o (nainte i !i)a co!pro!is
ateri*area8 Nu !ai po0i avea (ncredere (n ni!eni8
2 Nu e nici Burton/ do!nule8 *ise %artin i!pasibil.
Cpitanul deveni suspicios.
2 Au fost nu!ai trei rac"ete. Noi era! pri!ii. Cu! (l c"ea! pe o!ul sta care a a.uns
aici (naintea noastr4
2 N)are nici un nu!e. N)are nevoie. Ar fi de fiecare dat altul/ pe alt planet/ do!nule.
Cpitanul se uit la locotenent cu o privire rece/ plin de cinis!.
2 'i/ bine/ ce a fcut att de !inunat (nct ni!eni nu se !ai uit la nava noastr4
2 1n pri!ul rnd/ continu %artin la fel de serios/ i)a vindecat pe bolnavi i i)a alinat pe
sraci. A luptat (!potriva ipocri*iei i a .ocurilor politice !urdare i a stat printre oa!eni
vorbindu)le toat *iua.
2 3i c"iar e ceva !inunat4
2 5a/ do!nule.
2 Nu)n0ele+. Cpitanul (l strpunse pe %artin cu privirea. Iar ai but/ nu4 5eveni iar
suspicios. Se trase (napoi. Nu)n0ele+.
%artin se uit spre ora.
2 5o!nule cpitan/ dac nu (n0ele+e0i/ atunci n)a! cu! s v eCplic.
Cpitanul se uit i el spre ora. 'ra fru!os i linitit, o pace adnc se aternuse peste el.
1naint c0iva pai/ sco0ndu)i trabucul din +ur. Se uit c"ior la %artin/ apoi la vrfurile aurii
ale cldirilor.
2 5oar nu vrei s spui c< nu se poate s spui c< Brbatul sta despre care vorbeti
nu poate s fie<
%artin ddu din cap:
2 &oc!ai asta vreau s spun/ do!nule.
Cpitanul r!ase ne!icat/ fr s scoat vreun cuvnt. 1i reveni (n cele din ur! i
spuse:
2 Nu cred.
#a a!ia*/ cpitanul Bart !erse plin de verv (n ora/ (nso0it de locotenentul %artin i un
a+"iotant care ducea nite dispo*itive electrice. 5in cnd (n cnd/ cpitanul rdea cu poft/
punndu)i !inile (n old i cltinndu)i capul.
1l (nt!pin pri!arul oraului. %artin instal un trepied/ fiC o cutie (nuntru i ddu
dru!ul la baterii.
2 5u!neavoastr sunte0i pri!arul4 se rsti cpitanul artndu)l cu de+etul.
2 5a/ eu sunt/ (i rspunse acesta.
5elicatul aparat era ae*at (ntre ei/ !anevrat i adaptat de %artin i de a+"iotant. Cutiu0a
aceea traducea instantaneu dintr)o li!b (n alta. Cuvintele se au*eau desluit (n aerul cldu0 al
oraului.
2 Ce)i cu eveni!entul de ieri4 C"iar s)a (nt!plat4
2 5a.
2 Ave0i !artori4
2 5a.
2 Pute! s vorbi! cu ei4
2 @orbi0i cu oricare dintre noi/ rspunse pri!arul. &o0i sunte! !artori.
Cpitanul (i opti lui %artin:
2 Balucina0ii (n !as.
Se (ntoarse spre pri!ar:
2 Cu! arta acest brbat/ acest strin4
2 Ca! +reu de spus/ rspunse pri!arul *!bind pe sub !usta0.
2 5e ce e +reu4
2 Prerile pot fi pu0in diferite.
2 ricu! !)ar interesa prerea du!neavostr/ do!nule/ *ise cpitanul. 1nre+istrea*8 se
rsti la %artin peste u!r.
#ocotenentul aps butonul unui reportofon.
2 Pi/ (ncepu pri!arul oraului/ era un o! tare blnd i cu!secade. 'ra de o inteli+en0
rar i ne!surat.
2 5a/ da/ tiu/ (l (ntrerupse cpitanul dnd din !n. $eneralit0i. @reau ceva !ai clar.
Cu! arta4
2 Nu cred c are vreo i!portan0/ rspunse pri!arul.
2 Are o !are i!portan0/ contracar fer! cpitanul. @reau o descriere a tipului stuia.
5ac n)o ob0in de la du!neata/ a! s)o ob0in de la al0ii.
3i/ (ntorcndu)se spre %artin/ continu:
2 Sunt si+ur c e Burton, le .oac o fest de)a lui.
%artin nu voia s)l priveasc (n fa0. tcere de +"ea0 pusese stpnire pe el. Cpitanul
trosni din de+ete:
2 S)a (nt!plat ceva4 @reo vindecare4
2 %ul0i au fost vindeca0i/ (i confir! pri!arul.
2 Pot s vd i eu vreun ca*4
2 5a/ se poate/ rspunse pri!arul. ?iul !eu.
1i fcu se!n cu capul unui bie0el care (naint c0iva pai.
2 Avea o !n can+renat. Acu! uita0i)v la el8
#a vederea acestuia/ cpitanul rse condescendent:
2 5a/ si+ur. S ti0i c asta nu e o prob circu!stan0ial. Nu l)a! v*ut pe biat cu !na
can+renat. Nu (l vd dect cu ea (ntrea+ i sntoas. Asta nu e o dovad. Ce dovad ave0i c
!na biatului era can+renat ieri i e sntoas a*i4
2 Cuvntul !eu este dovada/ spuse si!plu pri!arul.
2 Sr!anul !eu do!n8 *ise cpitanul pe un ton *efle!itor. 5oar nu te atep0i s cred un
*von/ nu)i aa4
2 1!i pare ru/ *ise pri!arul privindu)l pe cpitan cu ceea ce prea s fie curio*itate i
!il.
2 Ave0i vreo po* a biatului (nainte de vindecare4 (ntreb cpitanul.
5up o clip fu adus un portretP (n ulei/ de !ari di!ensiuni/ (nf0indu)l pe biat cu
!na can+renat.
2 5ra+ul !eu8 spuse cpitanul fr s)l ia (n sea!. ricine poate picta un tablou.
Picturile sunt o !inciun. @reau o foto+rafie o biatului.
Nu eCista nici o foto+rafie. ?oto+rafia nu era o art cunoscut (n societatea lor.
2 'i/ bine/ oft cpitanul cu fa0a sc"i!onosit/ da0i)!i voie s vorbesc i cu al0i cet0eni.
N)a.un+e! nicieri.
Art cu de+etul spre o fe!eie:
2 &u8
Aceasta e*it.
2 5a/ tu8 @ino aici8 (i ordon cpitanul. Povestete)!i despre brbatul sta !inunat pe
care l)ai v*ut ieri8
?e!eia se uit neclintit la cpitan.
2 S)a pli!bat printre noi. 'ra un o! tare bun i c"ipe.
2 Ce culoare aveau oc"ii lui4
2 Culoarea soarelui/ culoarea !rii/ culoarea florilor/ a !un0ilor i a nop0ii.
2 Aa !ai !er+e/ *ise cpitanul ridicndu)i !inile. @e*i/ %artin4 Absolut ni!ic. Un
arlatan oarecare "oinrete pe)aici optindu)le dulce la urec"e tot felul de ni!icuri i<
2 @ ro+/ (nceta0i8 (l (ntrerupse %artin.
Cpitanul se trase un pas (napoi.
2 Pofti!4
2 A0i au*it ce)a! spus/ (ntri %artin. 1!i plac oa!enii tia. 'u cred ce ne spun. Ave0i
dreptul la alt opinie/ do!nule/ dar pstra0i)o pentru du!neavoastr.
2 Nu)!i po0i vorbi (n felul sta8 0ip cpitanul.
2 %)a! sturat de sa!avolnicia ta8 (i rspunse %artin. #as)i (n pace pe oa!enii tia8
Au (n ei ceva bun i decent i vii tu i le strici rostul i)0i ba0i .oc. A! vorbit i eu cu ei. A! !ers
prin ora i le)a! v*ut fe0ele, au ceva ce tu n)o s ai niciodat A o credin0 si!pl cu care pot s
!ute !un0ii din loc. 5a/ eti nervos pentru c cineva 0i)a furat rolul/ a a.uns aici (naintea ta i te)a
fcut s pari att de !runt.
2 10i dau cinci secunde ca s ter!ini8 spuse cpitanul. 1n0ele+. Ai fost supus unui stres
prea !are/ %artin8 #uni (ntre+i cltorind prin spa0iu/ nostal+ie/ sin+urtate. 3i acu!/ cu
(nt!plarea asta< te (n0ele+/ %artin. A! s trec cu vederea crasa ta nesupunere.
2 5ar eu n)a! s trec cu vedere tirania ta fr li!ite/ (i rspunse %artin. 'u renun0.
R!n aici.
2 Nu po0i face asta8
2 6u4 1ncearc s ! opreti8 Asta e ceea ce cuta!. N)a! tiut/ dar asta e. Aici e de
!ine. %ut)0i "oitul (n alt parte i stric rostul altora cu (ndoielile< i cu !etodele tale
tiin0ifice8
Privi cal! (!pre.ur:
2 a!enii tia au avut o eCperien0 i se pare c nu)0i intr (n cap c/ (ntr)adevr/ s)a
(nt!plat i c a! fost destul de norocoi s a.un+e! la ti!p pentru a fi pri!ii care s afl!. Pe
P!nt/ oa!enii vorbesc despre brbatul sta ti!p de dou*eci de secole dup ce a trecut prin
lu!ea vec"e. &o0i ne)a! dorit s)l vede! i s)l au*i!/ dar n)a! avut niciodat ansa asta. 3i
acu!/ a*i/ ne)au lipsit nu!ai cteva ore ca s)l vede!.
Cpitanul Bart se uit la obra.ii lui %artin:
2 Pln+i ca un copil8 1ncetea*8
2 Nu)!i pas.
2 5ar !ie)!i pas. &rebuie s ne pstr! de!nitatea (n fa0a btinailor stora. 'ti
epui*at. Aa cu! 0i)a! spus/ te iert.
2 N)a! nevoie de iertarea ta8
2 &!pitule8 Nu)0i dai sea!a c asta e o fars de)a lui Burton/ s)i pcleasc pe
oa!enii tia/ s)i tra+ pe sfoar/ s)i ascund interesele le+ate de 0i0ei i !inerale printr)o
caceal!a reli+ioas4 Idiotule8 'ti co!plet idiot8 Ar fi trebuit s)i cunoti pe p!nteni pn
acu!8 Ar face orice A blasfe!ie/ !inciun/ (nelciune/ furt/ cri!/ ca s)i atin+ scopurile.
rice e bun dac le servete scopului lor, un pra+!atic autentic/ sta)i Burton. 5oar (l cunoti8
Cpitanul continu pe un ton bat.ocoritor:
2 Bai/ %artin/ las)o balt8 Recunoate c sta)i +enul de !atrapa*lc pe care l)ar face
Burton/ (i cultiv ca pe fructe i pe ur! (i cule+e cnd s)au copt.
2 Nu/ (l contra*ise %artin/ +ndindu)se la ce au*ise.
Cpitanul (i ridic !inile.
2 Lsta)i Burton. ' c"iar el. Lsta e stilul lui !urdar/ cri!inal. &rebuie s)l ad!ir pe
*!eul sta btrn. Strlucind aici ca o vlvtaie/ (ncon.urat de un ni!b/ rspndind cuvinte
blnde i !n+ieri tandre/ aruncnd (ntr)un loc o po!ad i (n altul o ra* de vindecare/ sta)i
Burton (n carne i oase8
2 Nu/ *ise %artin uluit.
1i acoperi oc"ii i repet:
2 Nu/ nu pot s cred.
2 Nu vrei s cre*i/ (i sus0inu (n continuare ideea cpitanul Bart. Recunoate acu!8 'ste
eCact ceea ce ar face Burton. Nu !ai visa cu oc"ii desc"ii/ %artin8 &re*ete)te8 ' di!inea0.
Asta e lu!ea real i noi sunte! nite oa!eni reali i ticloi/ dar Burton e cel !ai ticlos dintre
to0i.
%artin se (ntoarse i plec.
2 Bei/ %artin8 *ise Bart btndu)l cu !na pe spate cu o !icare !ecanic. 1n0ele+. ' un
oc pentru tine. 3tiu. ruine +reu de (ndurat i toate astea. Burton sta e un nenorocit. &rebuie
s)o iei !ai uor8 #as)! pe !ine8
%artin se (ndrept a+ale spre rac"et. Cpitanul Bart (l ur!ri plecnd. Apoi/ respirnd
adnc/ se (ntoarse spre fe!eia pe care o c"estiona:
2 Aa/ !ai spune0i)!i cte ceva despre o!ul sta8 Ce *icea0i/ doa!n4
%ai tr*iu/ ofi0erii de pe nav au luat cina afar/ pe !ese de carton. Cpitanul (i vorbea
unui %artin tcut/ cu oc"ii roii/ care sttea la !as i se +ndea la cu totul altceva.
2 A! stat de vorb cu vreo trei*eci i ase de oa!eni i to0i !i)au spus aceleai vorbe
+oale/ *ise cpitanul. Sunt absolut si+ur c aici e !na lui Burton. Parc vd c !ine sau
spt!na viitoare o s se (ntoarc aici ca s)i consolide*e !iracolele i s ne dea contactele
peste cap. Cred c o s r!n aici ca s)i stric toate planurile.
%artin (i ridic privirea i *ise ursu*:
2 s)l o!or8
2 Bai/ %artin/ biete8
2 s)l o!or8 Aa c a.ut)!8
2 s)i a+0! o ancor de cru0. &rebuie s recunoti c e inteli+ent. I!oral/ dar
inteli+ent.
2 ' un ticlos.
2 &rebuie s)!i pro!i0i c n)o s fii violent8
Cpitanul (i verific cifrele ob0inute.
2 Confor! calculelor !ele/ au avut loc trei*eci de ca*uri de vindecare !iraculoas/ un
orb i)a recptat vederea/ un lepros a fost vindecat. Burton c"iar e eficient/ trebuie s recunoti8
Se au*i un +on+. clip !ai tr*iu un brbat aler+ spre ei:
2 S tri0i/ do!nule cpitan8 5a0i)!i voie s raporte*8 Se apropie nava lui Burton. 3i a
lui As"le;/ s tri0i8
2 Ai v*ut4 *ise cpitanul Bart lovind (n !as. Uite c vin acalii la culesul recoltei8 Nu
!ai au rbdare/ trebuie s se "rneasc. Ateapt s ve*i cu! a! s)i (nfrunt8 A! s)i fac s !
ia i pe !ine la osp0ul sta/ v +arante*8
#ui %artin i se fcuse ru. Se uita fiC la cpitan.
2 Afaceri/ dra+ul !eu biat/ afaceri</ *ise cpitanul.
&o0i (i ridicar privirea spre cer. 5ou rac"ete se le+nau printre nori. Cnd ateri*ar/
aproape c se *drobir.
2 Ce s)o fi (nt!plat cu ne+"iobii tia4 stri+ cpitanul srind (n picioare.
&raversar cu to0ii pa.itea pn la navele ascunse de aburi. A.unse i cpitanul. Ua
etan de la nava lui Burton se desc"ise cu un pocnet. Un brbat c*u/ alunecndu)le (n bra0e.
2 Ce s)a (nt!plat4 stri+ Bart.
Brbatul *cea pe p!nt. Se aplecar peste el i v*ur c avea arsuri +rave. Avea trupul
acoperit cu rni i cicatrici, 0esuturile erau infla!ate i fu!e+au. Se uit spre ei, avea oc"ii
u!fla0i/ iar li!ba/ i ea u!flat/ abia se !ica (ntre bu*ele crpate.
2 Ce s)a (nt!plat4 (l (ntreb cpitanul (n+enunc"ind i scuturndu)i !na.
2 5o!nule/ opti !uribundul. Acu! patru*eci i opt de ore/ cnd era! (n Sectorul
Spa0ial apte*eci i nou 5?S/ departe de Planeta Unu a acestui siste!/ nava noastr i cea a lui
As"le; au intrat (ntr)o furtun cos!ic/ do!nule.
Un lic"id de culoare +ri (ncepu s)i cur+ din nas. Sn+ele i se prelin+ea din +ur.
2 &otul a fost distrus. &ot ec"ipa.ul. Burton a !urit. As"le; a !urit acu! o or. Sunte!
nu!ai trei supravie0uitori.
2 Ascult)!8 stri+ Bart aplecndu)se din nou peste brbatul scldat (n sn+e. A0i !ai
venit pn acu! pe planeta asta4
#inite.
2 Rspunde)!i8 0ip Bart.
%uribundul *ise:
2 Nu. ?urtuna. Burton a !urit acu! dou *ile. Asta e pri!a ateri*are (n ulti!ele ase
luni.
2 'ti si+ur4 url Bart/ *+uduindu)l violent/ a+0ndu)se cu !inile de el. 'ti si+ur4
2 Si+ur/ si+ur/ rosti !uribundul.
2 Burton a !urit acu! dou *ile4 'ti si+ur4
2 5a/ opti acesta.
Capul (i c*u pe piept. %urise.
Cpitanul se ae* (n +enunc"i ln+ trupul lipsit de cuvinte. ?a0a i se sc"i!onosi/
!uc"ii i se contractau involuntar. Ceilal0i !e!bri ai ec"ipa.ului stteau (n spatele lui/ cu
privirea lsat (n p!nt. %artin atepta. 1n cele din ur!/ cpitanul (i ru+ s)l a.ute s se ridice.
Stteau acolo (n picioare uitndu)se spre ora.
2 Asta (nsea!n c<
2 1nsea!n c ce4< (ntreb %atin.
2 Sunte! sin+urii care au venit aici/ opti cpitanul. 3i brbatul acela<
2 Ce)i cu el/ do!nule cpitan4 (ntreb %artin.
?r nici un fel de lo+ic/ fa0a cpitanului se str!b (ntr)un rn.et. Prea/ (ntr)adevr/
foarte btrn. c"ii (i strluceau. 1naint prin iarba uscat.
2 Bai/ %artin8 @ino8 0ine)!/ te ro+8 %i)e tea! s nu ! prbuesc. 3i +rbete)te8 Nu
pute! pierde ti!pul.
Plecar spre ora (!pleticindu)se prin firele (nalte de iarb uscat/ !er+nd (!potriva
direc0iei vntului.
Cteva ore !ai tr*iu/ stteau (n sala de edin0e de la pri!rie. @eniser o !ie de
persoane/ vorbiser i plecaser. &ras la fa0/ cpitanul r!sese pe scaun/ ascultnd. Cei care
veniser s depun !rturie aveau nite fe0e att de lu!inoase (nct nu putea suporta s se uite la
ei. 3i tot ti!pul (i !ica !inile ae*ate pe +enunc"i, i le ducea la curea cu !icri brute/
tre!urnde.
Cnd s)a ter!inat/ cpitanul Bart s)a (ntors spre pri!ar i i)a spus cu o privire ciudat:
2 5ar si+ur ti0i unde s)a dus.
2 N)a spus unde !er+e/ (i rspunse acesta.
2 S)a dus pe o planet apropiat4 (ntreb fer! cpitanul.
2 Nu tiu.
2 Cu si+uran0 ti0i.
2 1l ve*i4 (ntreb pri!arul artndu)i !ul0i!ea.
2 Nu/ *ise cpitanul dup ce se uit.
2 Atunci (nsea!n c/ probabil/ a plecat/ veni replica pri!arului.
2 Probabil/ probabil8 0ip cpitanul cu o voce slbit. A! fcut o +reeal (n+ro*itoare i
vreau s)l vd acu!. &oc!ai a venit la !ine, sta e cel !ai neobinuit !o!ent din istorie. S te
afli (ntr)o ase!enea situa0ie8 3ansele ca noi s a.un+e! la o *i dup el pe o anu!it planet din
!ilioane de planete sunt de unu la un !iliard. Si+ur ti0i unde s)a dus8
2 ?iecare (l (ntlnete (n calea lui/ rspunse pri!arul cu blnde0e.
2 1l ascunde0i8
?a0a cpitanului se sc"i!onosi (ntr)un rn.et. Ceva din (ncrncenarea lui vec"e (i apru pe
c"ip. 5du s se ridice.
2 Nu8 *ise pri!arul.
2 Atunci ti0i unde e/ nu4 se rsti cpitanul cu !na dreapt (ncletat pe tocul pistolului
fiCat la old.
2 N)a putea s v spun eCact unde e/ spuse pri!arul.
2 @ sftuiesc s vorbi0i/ (l a!enin0 cpitanul sco0ndu)i !iniaturala ar! de o0el.
2 N)a! ce s v spun/ adu+ pri!arul.
2 %incinosule8
1n ti!p ce (l privea pe Bart/ pri!arului i se (ntipri pe fa0 o eCpresie de !il.
2 'ti foarte obosit. Ai btut cale lun+ i apar0ii unui popor ce i)a pierdut de!ult
credin0a i acu! (0i doreti att de !ult s cre*i (nct te lup0i cu tine (nsu0i. s)0i fie i !ai +reu
dac uci*i pe cineva. 1n felul sta/ n)o s)l +seti niciodat.
2 1ncotro a luat)o4 @)a spus, ti0i unde e. Bai/ spune0i)!i8 (l a!enin0 din nou cpitanul
rsucind ar!a (n aer.
Pri!arul se (!potrivi dnd din cap.
2 Spune0i)!i8 Spune0i)!i8
Se au*i o (!puctur/ i (nc una. Pri!arul c*u rnit la bra0.
2 Cpitane8
Ar!a fu (ndreptat spre %artin:
2 Nu te a!esteca8
6cnd pe .os/ 0inndu)i bra0ul rnit/ pri!arul ridic privirea:
2 Pune ar!a .os8 s te rneti8 N)ai cre*ut niciodat i/ pentru c acu! cre*i/ (i rneti
pe ceilal0i.
2 N)a! nevoie de tine/ (i *ise Bart trecnd peste el. 5ac nu l)a! prins aici/ a! s !er+
(ntr)o alt lu!e. 3i (n alta/ pe ur! (n alta. Poate pe ur!toarea planet a.un+ la o .u!tate de *i
dup el i pe ur! la un sfert de *i/ i la dou ore pe ur!toarea/ la o or pe alta/ la o .u!tate de
or pe alt planet i un !inut pe alta. 5ar dup aceea/ (ntr)o bun *i a! s)l prind din ur!. Ai
au*it4
1ncepuse s 0ipe aplecndu)se fioros peste o!ul care *cea pe .os. Se cltin epui*at:
2 Bai/ %artin8
#s ar!a .os/ fr s)o scape din !n.
2 Nu/ *ise %artin. 'u r!n aici.
2 'ti un prost8 R!i/ dac vrei8 5ar eu a! s !er+ !ai departe cu ceilal0i/ ct pot de
departe.
Pri!arul se uit la %artin:
2 s fie bine8 #as)!8 s)!i oblo.easc al0ii rnile.
2 s !)ntorc8 spuse %artin. A! s !er+ pn la rac"et.
Au traversat oraul cu o vite* ui!itoare. Puteai s)0i dai sea!a ct se strduia cpitanul
s arate tuturor ce poate !ainria aia vec"e/ s nu se opreasc. A.uni la rac"et/ o lovi pe o
parte cu !na tre!urnd. 1i puse pistolul (napoi (n tocul de la old.
Se uit la %artin:
2 'i/ %artin4
%artin se uit la el:
2 'i/ cpitane4
Cpitanul se uita spre cer.
2 Si+ur nu vrei s< s vii cu !ine4
2 Nu/ s tri0i8
2 5u!ne*eule/ o s fie o adevrat aventur8 Si+ur o s)l +sesc.
2 Sunte0i "otrt/ nu)i aa/ do!nule4 (ntreb %artin.
Cpitanul (nc"ise oc"ii i o eCpresie "otrt (i apru pe fa0:
2 5a8
2 Un sin+ur lucru a vrea s tiu<
2 Ce anu!e4
2 5o!nule/ cnd o s)l +si0i A dac o s)l +si0i 2/ (ntreb %artin/ ce o s)i cere0i4
2 Pi<
Cpitanul se blbi i desc"ise oc"ii. 1i strnse i (i desfcu !inile. Se (ncrunt o clip/
dup care un *!bet straniu (i apru pe bu*e.
2 Pi/ o s)i cer pu0in pace i linite.
%n+ie rac"eta cu !na i continu:
2 A trecut !ult/ !ult ti!p de cnd nu !)a! !ai odi"nit.
2 A0i (ncercat vreodat/ do!nule cpitan4
2 Nu (n0ele+/ *ise Bart.
2 Nu contea*. Cu bine/ do!nule cpitan8
2 #a revedere/ %artin8
'c"ipa.ul era (n .urul rac"etei. 5intre to0i/ nu!ai trei plecau cu Bart. Ceilal0i apte
r!neau acolo cu %artin/ au *is.
Cpitanul Bart se uit la to0i i (i anun0 verdictul:
2 Nite proti8
Urc (n ur!a celorlal0i (n pun+a de aer/ salut vioi i rse cu poft. Ua se (nc"ise cu
*+o!ot.
Rac"eta 0ni spre cer/ cuprins de o li!b de foc. %artin o ur!ri cu privirea cu! se
(ndeprtea* i dispare.
Pe !ar+inea pa.itei/ sus0inut de c0iva oa!eni/ pri!arul le fcu se!n cu !na.
2 S)a dus/ *ise %artin (ndreptndu)se spre el.
2 5a/ sracul/ s)a dus/ fu de acord pri!arul. 3i)o s !ear+ !ai departe/ planet dup
planet/ (ntr)o cutare nesfrit i de fiecare dat o s a.un+ cu o or !ai tr*iu/ cu o .u!tate
de or sau *ece !inute/ sau un !inut. 3i/ (n cele din ur!/ o s a.un+ !ai tr*iu doar cu cteva
secunde. 3i/ cnd va fi vi*itat trei sute de universuri i o s aib apte*eci sau opt*eci de ani/ o s
a.un+ doar cu o frac0iune de secund !ai tr*iu i pe ur! cu o frac0iune i !ai !ic de
secund< 3i)o s)i continue cutarea/ +ndindu)se c o s (ntlneasc eCact ce a lsat c"iar aici/
pe planeta asta/ (n oraul sta<
%artin se uita neclintit la pri!ar. Acesta (ntinse !na:
2 S)a (ndoit cineva vreo clip4
#e fcu celorlal0i se!n cu !na i se (ntoarse:
2 Bai/ s !er+e!8 Nu trebuie s)l ls! s ne)atepte.
3i plecar cu to0ii spre ora.
P#AIA N'S?RR3I&L.
Continua s plou. 'ra o ploaie toren0ial/ perpetu/ o ploaie aburind/ u!e*eal, era o
ploaie !runt/ o avers/ ca o fntn/ o biciuire a oc"ilor/ un curent pe la +le*ne, era o ploaie
care (neca toate ploile/ c"iar i a!intirea unei alte ploi. A venit (ncetul cu (ncetul/ a "cuit .un+la
i a rete*at copacii ca nite foarfeci, a ras iarba/ a br*dat p!ntul i a ni!icit stufriul.
a!enilor le (ncre0ise att de tare !inile c se!nau cu ale unor !ai!u0e, era o ploaie
sticloas/ parc solid/ i nu !ai (nceta.
2 Ct !ai e/ do!nule locotenent4
2 Nu tiu. !il/ *ece/ o !ie.
2 Nu sunte0i si+ur4
2 Cu! a putea s fiu si+ur4
2 Nu)!i place ploaia asta. %car de)a! ti ct !ai e pn la 5o!ul Soarelui/ !)a si!0i
!ai bine.
2 1nc o or sau dou de aici (ncolo.
2 C"iar crede0i/ do!nule locotenent4
2 Bine(n0eles.
2 Sau ne !in0i0i ca s fi! ferici0i4
2 %int ca s fi0i ferici0i8 0ine)0i +ura8
Cei doi stteau (!preun (n ploaie. 1n spatele lor/ stteau al0i doi brba0i/ u*i leoarc i
obosi0i/ prbui0i ca o bucat de lut aproape topit.
#ocotenentul (i ridic privirea spre cer. Avea o fa0 care fusese cndva bron*at/ dar
acu! ploaia o fcuse livid. Ploaia (i decolorase i oc"ii, erau albi/ ca din0ii/ aa cu! i se fcuse
i prul. 'ra co!plet alb. Pn i unifor!a (ncepuse s se albeasc i s prind/ parc/ o culoare
ver*ui de !uce+ai.
#ocotenentul si!0ea ploaia iroindu)i pe obra.i.
2 Cte !ilioane de ani or fi trecut de cnd s)a oprit ploaia aici/ pe @enus4
2 Nu fi t!pit8 *ise unul dintre ceilal0i brba0i. Pe @enus/ ploaia nu se oprete niciodat.
Plou (ntruna. &riesc aici de *ece ani i n)a! prins nici un !inut/ nici !car o secund (n care s
nu plou cu +leata.
2 ' ca i cu! ai tri sub ap/ *ise locotenentul i se ridic (n picioare/ punndu)i ar!a
pe u!r. Pi/ a! face bine s plec!. s +si! 5o!ul sta al Soarelui.
2 Sau poate n)o s)l +si!/ *ise cinicul.
2 %ai ave! o or sau ca! aa.
2 Acu! ! !in0i0i/ do!nule locotenent.
2 Nu/ acu! ! !int pe !ine. Lsta e un !o!ent (n care trebuie s te !in0i. Nu !ai
suport !ult.
apucar pe poteca din .un+l/ uitndu)se din cnd (n cnd la busol. Nu !ai eCista nici
o alt direc0ie dect cea dat de busol. Nu !ai erau dect cerul acoperit/ ploaia care cdea
ne(ncetat/ .un+la/ o crare i undeva/ departe/ (n ur!a lor/ o rac"et cu care cltoriser i care se
prbuise. rac"et (n care *ceau doi dintre prietenii lor/ (n ploaia iroind/ aductoare de
!oarte.
%er+eau (n ir indian/ fr s scoat un cuvnt. A.unseser la un ru lar+/ pu0in adnc/ de
culoare p!ntie/ ale crui ape cur+eau spre ne!r+inita %are Sin+ur. Ploaia desena !iliarde
de puncte pe suprafa0a apei.
2 ')n re+ul/ Si!!ons8
#ocotenentul (ncuviin0 din cap i Si!!ons scoase de la spate un pac"e0el care/ prin
presiunea eCercitat asupra unei substan0e c"i!ice ascunse/ se transfor! (ntr)o barc
(ncptoare. #ocotenentul suprave+"e tierea le!nelor i !eterirea rapid a unor lope0i i o
pornir pe ru/ vslind (ncet prin ploaie pe suprafa0a li!pede a apei.
#ocotenentul si!0ea rceala ploii pe obra.i/ pe +t i pe bra0e. ?ri+ul (ncepuse s)i
ptrund (n pl!ni. Si!0ea ploaia iroindu)i (n urec"i/ pe oc"i/ pe picioare.
2 N)a! dor!it a*i)noapte/ *ise el.
2 Cine)a putut4 Cine)a dor!it4 Cte nop0i a! reuit/ (ntr)adevr/ s dor!i!4 &rei*eci de
nop0i/ trei*eci de *ile. Cine poate dor!i cu ploaia asta i*bindu)i)se (n cap4 A da orice pentru o
plrie. rice/ (n felul sta n)o s !ai ! plesneasc (n cap. A! dureri de cap. % ustur, !
doare tot ti!pul.
2 1!i pare ru c a! venit (n C"ina/ *ise unul dintre ceilal0i.
2 ' pentru pri!a oar cnd aud pe cineva spunnd C"ina (n loc de @enus.
2 Si+ur/ C"ina. &rata!entul c"ine*esc cu ap. @ a!inti0i vec"ea tortur4 &e le+au de
*id. #a fiecare .u!tate de or (0i cdea (n cap o pictur de ap. 1nnebuneai ateptnd)o pe
ur!toarea. 'i/ aa)i pe @enus/ nu!ai c la o scar !ai !are. Nu sunte! fcu0i pentru ap. Nu
po0i dor!i/ nu po0i respira cu! trebuie/ eti ud leoarc i)0i vine s (nnebuneti. 5ac era!
pre+ti0i pentru prbuire/ ne)a! fi adus unifor!e i!per!eabile i plrii. &e d +ata ploaia asta
care te lovete tot ti!pul (n cap. Plou toren0ial. ' ca o (!puctur BBN. Nu tiu ct o s !ai
suport.
2 'i/ biete/ s a.un+ eu la 5o!ul Soarelui8 Cine l)a (nl0at/ a avut ceva (n !inte.
1n ti!p ce traversau rul/ se +ndeau la 5o!ul Soarelui aflat undeva/ (n fa0a lor/ sclipind
(n ploaia tropical. cas +alben/ rotund i strlucitoare ca soarele. cas (nalt de patru !etri
.u!tate/ cu un dia!etru de trei*eci/ plin de linite i cldur/ i !ncare cald/ o cas unde te
adposteai de ploaie. 3i/ bine(n0eles/ (n !i.locul 5o!ului era un soare. Un incandescent +lob
plutitor/ plannd (n spa0iul din vrful cldirii unde (l puteai *ri din locul unde stteai s fu!e*i
sau s citeti o carte/ ori s bei o ciocolat cald (n care plutesc buc0i de arlot. Iat unde)ar fi
soarele auriu/ la fel de !are ca soarele P!ntului, era cald i continuu. 3i ar uita de lu!ea
ploioas a planetei @enus ct ti!p ar sta (n casa aceea i ar lenevi.
#ocotenentul se (ntoarse i se uit la cei trei brba0i care vsleau scrnind din din0i. 'rau
albi ca varul/ la fel de albi ca el. Pe @enus/ (n cteva luni orice (i pierdea culoarea. Pn i .un+la
prea un i!ens co!ar desenat pentru c/ fr soare/ cu ploaia asta care nu se !ai sfrea i cu
cerul (ntunecat/ cu! ar putea s fie verde4 Eun+la alb/ alb/ cu frun*ele ca de cacaval/ cu
p!ntul !odelat ca o brn* de Ca!e!bert/ iar trunc"iurile copacilor ca nite uriae ciuperci
otrvitoare A totul era scldat (n alb i ne+ru. 3i de cte ori puteai s ve*i p!ntul4 Nu era
aproape un uvoi/ un torent/ o bltoac/ un eleteu/ un lac/ un ru i/ (n cele din ur!/ o !are4
2 Iat c a! a.uns8
Au srit pe 0r!/ stropindu)se i (!procndu)se cu ap. Au de*u!flat barca i au pus)o la
loc (n pac"etul de 0i+ri. Apoi/ stnd (n ploaie pe !ar+inea apei/ au (ncercat s tra+ cteva
fu!uri pentru ei i au trecut ca! cinci !inute pn cnd/ tre!urnd din toate (nc"eieturile/ au
reuit s aprind bric"eta i/ fcndu)i !inile cu/ au tras de cteva ori din 0i+rile care se
bo0ir i!ediat i le fuser s!ulse dintre bu*e de o rafal de ploaie. 1i continuar dru!ul.
2 Atepta0i o clip8 *ise locotenentul. Cred c a! v*ut ceva (n fa0.
2 5o!ul Soarelui4
2 Nu sunt si+ur. Ploaia s)a (nte0it din nou.
Si!!ons o lu la +oan.
2 5o!ul Soarelui8
2 1ntoarce)te/ Si!!ons8
2 5o!ul Soarelui8
Si!!ons dispru (n+"i0it de ploaie. Ceilal0i aler+ar dup el. 1l +sir (ntr)un !ic lu!ini,
se oprir i se uitar la el i la ce descoperise. Nava lor. 6cea acolo unde o lsaser. Se pare c
!erseser (n cerc i a.unseser acu! (n locul de unde porniser la dru!. 5in +ura celor doi !or0i
uita0i printre r!i0ele navei cretea !uce+aiul verde. Sub privirea lor/ !uce+aiul (nflori/
petalele (i fuser spulberate de ploaie i se vete.i.
2 Cu! a! reuit4
2 &rebuie s fie o furtun !a+netic pe)aici/ pe)aproape. Ne)a dat busolele peste cap.
Asta eCplic tot.
2 Ai dreptate.
2 Ce face! acu!4
2 lu! de la capt.
2 5u!ne*eule/ nu reui! s ne (ndeprt! de locul sta8
2 S (ncerc! s ne pstr! cal!ul/ Si!!ons8
2 Cal!8 Ploaia asta ! scoate din !in0i8
2 5ac ne dr!ui! !ncarea/ ne a.un+e (nc dou *ile.
Ploaia le aluneca sub piele/ le ptrundea prin unifor!ele ude, picturile de ploaie li se
scur+eau pe nas i pe urec"i/ pe de+ete i pe +enunc"i. Parc erau nite 0nitoare (!pietrite (n
pdurea tropical/ rspndind ap prin to0i porii.
3i cu! stteau ei aa/ au au*it un urlet (n deprtare. 3i !onstrul apru 0nind din ploaie.
Avea o !ie de picioare electrice de culoare albstrie. %er+ea cu pai !ari *+uduind p!ntul. 1i
arunca picioarele cu o i*bitur scurt. Pe unde pea/ rete*a i ardea copacii. Adieri puternice de
o*on u!plur aerul u!ed i apru un fu! pe care ploaia (l (!prtie repede. %onstrul era lat de o
.u!tate de !il i (nalt de o !il i pea ca un orb. 'rau !o!ente (n care parc nici nu avea
picioare. 3i apoi dintr)o dat (i 0neau din burt o !ie de biciuri alb)albstrui i i*beau cu putere
ve+eta0ia .un+lei.
2 Uite furtuna !a+netic8 spuse unul dintre brba0i. Uite cine ne)a stricat busolele8 3i
vine (ncoace.
2 &oat lu!ea .os8 ordon locotenentul.
2 ?u+i0i8 stri+ Si!!ons.
2 Nu fi prost8 Stai .os8 Atin+e doar vrfurile. A! putea scpa teferi. Ae*a0i)v ca! la
cincispre*ece !etri de rac"et8 S)ar putea s)i epui*e*e acolo toat ener+ia i s ne lase (n pace.
Eos8
Se trntir to0i la p!nt.
2 @ine4 se (ntrebar unii pe al0ii dup pu0in ti!p.
2 @ine.
2 Se apropie4
2 ' ca! la dou sute de !etri.
2 Acu! unde e4
2 A a.uns8
%onstrul veni i se ae* deasupra lor. 6vrli spre rac"et *ece ful+ere ca nite s+e0i
fu!e+nd. Rac"eta se aprinse scurt/ ca o btaie de +on+/ i rspndi un sunet !etalic. %onstrul
!ai arunc cincispre*ece s+e0i care dansar (n .ur ca (ntr)o panto!i! ridicol plutind pe
deasupra pdurii tropicale i a p!ntului u!ed.
2 Nu8 sri unul dintre ei.
2 Stai .os/ prostule8 stri+ locotenentul.
2 Nu8
Cteva ful+ere strbtur rac"eta. #ocotenentul (i puse capul pe bra0 i v*u eCplo*iile
vine0ii de lu!in. @*u cu! se despicau copacii i se fr!au (n buc0i. @*u !onstruosul nor
(ntunecat rotindu)se ca un disc de pcur deasupra capetelor lor/ a*vrlind alte sute de s+e0i
electrice.
Brbatul care srise (n picioare aler+a acu! de parc se afla (ntr)o sal uria cu !ul0i
pilatri. Aler+a i se strecura printre ei. 5eodat se au*i un *+o!ot ca i cu! s)ar fi prbuit cel
pu0in o du*in dintre ei i rsun un *+o!ot ase!ntor celui fcut de o !usc ateri*nd pe firele
(ncinse ale unui eCter!inator. #ocotenentul (i a!inti *+o!otul sta au*it la fer!/ (n copilrie.
3i se si!0i i!ediat !irosul de carne de o! ars/ fcut scru!.
#ocotenentul (i ls brbia (n piept.
Nu v uita0i8 le spuse celorlal0i. Se te!ea ca nu cu!va i el s o ia la +oan la un !o!ent
dat.
?urtuna de deasupra lor !ai arunc o serie de s+e0i (ntr)o eCplo*ie de lu!ini/ dup care
se (ndeprt. Acu! eCista din nou nu!ai ploaia/ care purific i!ediat aerul/ risipind !irosul de
carne ars. Cei trei brba0i r!ai stteau ae*a0i i ateptau (nc o dat s li se liniteasc btile
ini!ii.
Pir peste trupul ne!icat/ +ndindu)se c (nc i)ar !ai putea salva via0a. Nu le venea
s cread c n)au cu! s)l a.ute. 'ra reac0ia fireasc a brba0ilor care nu acceptau !oartea unui
ca!arad pn nu atin+eau trupul/ pn nu)l (ntorceau pe toate pr0ile/ pn nu (i fceau planuri
dac s (l (n+roape sau s)l lase acolo s fie (n+"i0it (ntr)o or de .un+la care se (ntindea din ce (n
ce !ai !ult.
Cadavrul se!na cu o bucat contorsionat de o0el/ (nfurat (n piele ars. Parc era un
!anec"in de cear aruncat (ntr)un incinerator i scos afar dup ce ceara se topise pn la
sc"eletul de crbune. Nu!ai din0ii r!seser albi i strluceau ca o ciudat br0ar sidefie c*ut
la .u!tatea unui pu!n (nne+rit/ (ncletat.
2 Nu trebuia s ias de)aici/ spuser to0i aproape (n acelai ti!p.
C"iar cu! stteau aa/ deasupra lui/ cadavrul (ncepu s dispar (ncet ascuns de ve+eta0ia
care (l acoperea A firioare de ieder/ lu.eri de vi0 slbatic i liane/ i c"iar flori !ortuare.
Undeva/ departe/ furtuna !ai i*bucnea aruncnd ful+ere ca nite s+e0i. 3i nu se !ai au*i.
&raversar un pru/ i un pru/ i un torent/ i pe ur! (nc *ece ruri/ i pruri/ i
torente. Rurile apreau (nvolburate (n fa0a lor/ ruri noi/ (n ti!p ce rurile vec"i (i sc"i!bau
cursul A ruri de culoarea !ercurului/ a ar+intului i a laptelui.
A.unser la !are.
%area Sin+ur. Pe @enus eCista un sin+ur continent. Dinutul sta era lun+ de cinci !ii de
:ilo!etri i lat de aproape dou !ii. 1n .urul acestei insule/ era %area Sin+ur care acoperea
(ntrea+a planet ploioas. %area Sin+ur/ care se (ntindea neted de)a lun+ul 0r!ului lipsit de
orice culoare.
2 Pe)aici8 spuse locotenentul artnd cu capul spre sud. Sunt si+ur c (n direc0ia asta sunt
dou 5o!uri ale Soarelui.
2 Cnd s)au +ndit s le fac/ de ce n)au !ai construit o sut4
2 Acu! sunt o sut dou*eci/ nu)i aa4
2 #una trecut erau o sut dou*eci i ase. Anul trecut au elaborat un proiect de le+e pe
care s)l aprobe Con+resul de pe P!nt/ prin care s)ar !ai fi construit vreo dou*eci/ dar nu/
ti0i ce (nsea!n asta. Prefer s lase c0iva oa!eni s (nnebuneasc din cau*a ploii.
pornir spre sud. #ocotenentul/ Si!!ons i cel de)al treilea/ Pic:ard/ !er+eau prin
ploaie. Cnd ploua cu +leata/ cnd cernea. 'ra o ploaie toren0ial/ apstoare/ o ploaie ce nu
(nceta s se prelin+ pe p!nt/ (n !are i pe oa!enii care)i croiau dru! prin .un+l.
Si!!ons (l v*u pri!ul:
2 Uita0i)l8
2 Ce e4
2 5o!ul Soarelui8
#ocotenentul clipi ca s)i alun+e din oc"i picturile de ap i (i puse !inile streain la
oc"i ca s se fereasc de rafalele usturtoare ale ploii.
Se vedea (n deprtare/ la !ar+inea .un+lei/ ln+ !are/ o sclipire incandescent. 'ra/ (ntr)
adevr/ 5o!ul Soarelui.
1i *!bir unii altora.
2 Se pare c a0i avut dreptate/ do!nule locotenent8
2 A! avut noroc.
2 ?rate/ asta (!i d ener+ie/ nu!ai s)l vd. Baide0i8 Ulti!ul e cel !ai prost8
Si!!ons o lu la trap. Ceilal0i intrar auto!at (n .oc/ +find epui*a0i/ dar 0innd pasul cu
el.
2 Un ibric !are de cafea pentru !ine8 spuse Si!!ons pufind. 3i o crati0 de c"ifle cu
scor0ioar. 5u!ne*eule8 S *aci acolo la soare8 la care a inventat 5o!urile Soarelui ar trebui
s pri!easc o !edalie8
luar i !ai tare la +oan. #u!ina era din ce (n ce !ai strlucitoare.
2 Bnuiesc c o !ul0i!e de oa!eni au (nnebunit pn s)i dea sea!a care)i vindecarea.
1!i (nc"ipui c ar fi evident. S)i d! btaie8
Si!!ons rostea cuvintele +find (n rit!ul caden0at al pailor.
2 Ploua. Acu! nu tiu c0i ani. A! +sit un prieten. 5e)al !eu. 1n .un+l. Rtcind
(ntruna. Prin ploaie. Repetnd !ereu: Nu tiu destul ca s intru/ ca s ies din ploaie. Nu tiu
destul ca s intru/ ca s ies din ploaie. Nu tiu destul< spunea (ntruna. C"iar aa. Sr!anul
nenorocit8
2 Nu !ai vorbi atta/ n)o s !ai po0i respira8
Aler+au<
Rdeau cu to0ii. 1nc !ai rdeau cnd au a.uns la u. Si!!ons i*bi ua de perete cu o
lovitur.
2 Bei8 stri+ el. Aduce0i)ne cafeaua i c"iflele8
Nu rspunse ni!eni. Intrar. 5o!ul Soarelui era pustiu i (ntunecat. Nu eCista nici un
soare artificial plutind ca un balon cu +a* (n !i.locul tavanului siniliu. Nu)i atepta nici un fel de
!ncare. 'ra fri+ ca (ntr)un beci. 3i printr)o !ie de +uri proaspt fcute (n tavan picura apa/
cdea ploaia/ (!bibnd covoarele +roase i !obila !asiv !odern i stropind !esele de sticl.
Eun+la se (ntindea (n (ncpere ca o !as de !uc"i/ acoperind bibliotecile i canapelele. Ploaia se
scur+ea prin +urile din tavan i se oprea pe fa0a lor.
Pic:ard (ncepu s rd (ncetior.
2 &aci/ Pic:ard8
2 5u!ne*eule/ ia/ uite ce ne ateapt aici8 Nici !ncare/ nici soare/ ni!ic. @enusienii<
ei au fcut)o/ bine(n0eles8
Si!!ons (ncuviin0 din cap. Ploaia (i uvoia pe fa0. Apa (i ptrunse (n prul crunt i pe
sprncenele albe.
2 5in cnd (n cnd venusienii ies din !are i atac un 5o! al Soarelui. 3tiu c
distru+nd un 5o! al Soarelui ne distru+ pe noi.
2 5ar 5o!urile Soarelui nu sunt aprate cu ar!e4
2 5esi+ur/ spuse Si!!ons pind spre un loc relativ uscat. 5ar au trecut cinci ani de la
ulti!a tentativ a venusienilor. Aprarea a slbit. 5o!ul sta l)au luat prin surprindere.
2 Unde sunt cadavrele4
2 #e)au dus venusienii (n !are. A! au*it c folosesc o !etod de)a dreptul fascinant ca
s te (nece. 5urea* opt ore aa cu! fac ei. 1ntr)adevr/ (ncnttor.
2 Parie* c n)a !ai r!as nici un pic de !ncare/ rse Pic:ard.
#ocotenentul se (ncrunt la el i (l aprob din cap ca s)l vad Si!!ons/ care scutur din
cap i se (ntoarse (ntr)o (ncpere situat pe a o latur a salonului oval. 1n buctrie erau
(!prtiate buc0i de pine (n!uiat i carne pe care apruse un puf fin ver*ui. Ploaia intra i (n
buctrie printr)o sut de +uri fcute (n acoperi.
2 'Ctraordinar8 eCcla! locotenentul uitndu)se la +uri. Nu cred c pute! s astup!
+urile astea i s r!ne! aici.
2 ?r !ncare/ do!nule8 @d c !ainria asta a soarelui e distrus. Sin+ura noastr
ans este s !er+e! la ur!torul 5o! al Soarelui. Ct o fi pn acolo4
2 Nu)i departe. 5in cte (!i a!intesc/ aici au construit dou destul de aproape unul de
cellalt. Poate c/ dac a! atepta aici/ o ec"ip de salvare de la cellalt ar putea s<
2 Probabil c a fost de.a aici i a plecat acu! cteva *ile. Ca! peste ase luni o s tri!it
aici o ec"ip s repare totul/ cnd ob0in fonduri de la Con+res. Nu cred c e bine s atept!.
2 Bine/ atunci. s !nc! ce ne)a !ai r!as din ra0ia de !ncare i plec! spre
ur!torul 5o! al Soarelui.
Pic:ard se plnse:
2 5ac !car pentru cteva !inute nu !)ar !ai i*bi ploaia asta (n cap8 5ac a putea
!car s)!i a!intesc cu! e s stai fr s te deran.e*e ni!ic8 1i puse !inile pe cap i r!ase
aa. 1!i a!intesc c atunci cnd era! la coal sttea (n spatele !eu un idiot care ! terori*a/
! ciupea toat *iua. %)a ciupit spt!ni i c"iar luni (n ir. Avea! bra0ele (nne+rite/ (nvine0ite
i ! dureau tot ti!pul. %)a! +ndit c o s)!i pierd !in0ile de la attea ciupituri. (ntr)o *i si+ur
a! luat)o ra*na de la atta durere/ !)a! (ntors/ a! (nfcat un ec"er !etalic pe care (l folo)sea!
la desen te"nic i aproape c l)a! o!ort pe ne!ernicul la. %ai c i)a! rete*at capul la
nenorocit. Aproape c i)a! s!uls un oc"i (nainte s ! scoat din clas i 0ipa! (ntruna: 5e ce
nu ! las (n pace4 5e ce nu ! las (n pace4 'i/ fr0ioare/ continu (ncletndu)i !inile pe
cap/ scuturndu)l/ strn+ndu)l/ cu oc"ii (nc"ii. 5ar ce tiu eu4 Pe cine s lovesc/ cui s)i spun s
(ncete*e/ s nu !ai ! deran.e*e4 Ploaia asta cretin e eCact ca ciupitul A se 0ine de tine/ e tot ce
au*i/ tot ce si!0i.
2 s a.un+e! la cellalt 5o! al Soarelui pn la ora patru.
2 5o!ul Soarelui4 Uita0i)v la sta8 Ce se (nt!pl dac dispar de pe @enus toate
5o!urile Soarelui4 Ce se)nt!pl atunci4 Ce se)nt!pl dac toate au +uri (n tavan/ pe unde
cur+e ploaia4
2 &rebuie s risc!.
2 %)a! sturat s tot risc!. &ot ce)!i doresc este un acoperi deasupra capului i
pu0in linite. @reau s fiu sin+ur.
2 5ac re*iti/ asta o s se)nt!ple peste opt ore.
2 Nu)0i face +ri.i/ re*ist destul de bine8 rse Pic:ard fr s se uite la ei.
2 Bai/ s !nc!8 *ise Si!!ons ur!rindu)l cu privirea.
Au pornit)o din nou spre sud/ de)a lun+ul coastei. 5up patru ore trebuir s (nainte*e pe
uscat ca s ocoleasc un ru lat de o !il/ al crui curs era att de rapid (nct era i!posibil de
navi+at pe el. Au !ers ase !ile pe uscat pn la un loc unde rul 0nea deodat din p!nt ca o
ran !ortal.
%erser prin ploaie pe uscat i se (ntoarser la !are.
2 &rebuie s dor!/ *ise Pic:ard (n cele din ur! i se prbui. N)a! !ai dor!it de patru
spt!ni. A! fost obosit/ dar n)a! putut. s dor! aici.
Cerul se (ntuneca. Se lsa noaptea pe planeta @enus i era att de (ntuneric c era
periculos s !ai u!bli. Si!!ons i locotenentul c*ur i ei (n +enunc"i i locotenentul *ise:
2 Bine/ s vede! ce pute! face. A! !ai (ncercat/ dar nu tiu. Se pare c so!nul nu este
unul dintre lucrurile pe care le po0i avea pe o astfel de vre!e.
Se (ntinser cu to0ii/ 0inndu)i capetele ridicate pentru ca apa s nu le intre (n +ur i
(nc"iser oc"ii. #ocotenentul avu spas!e. Nu dor!ea. 'rau nite c"estii care i se trau pe piele.
Nite c"estii care i se ae*aser (n straturi pe piele. Picturile de ploaie cdeau i se a!estecau cu
alte picturi i se transfor!au (n uvoaie ce i se prelin+eau pe trup i/ (n ti!p ce (i alunecau pe
trup/ puie0ii pdurii prindeau rdcini (n "ainele lui. Si!0ea iedera c0rndu)i)se pe trup/
alctuindu)i al doilea strat de (!brc!inte. Si!0ea floricelele (n!u+urind/ desfcndu)i
petalele i vete.indu)se, si!0ea (n continuare ploaia rpindui)i pe cap i pe corp. 1n noaptea
lu!inat de ve+eta0ia care sclipea (n (ntuneric/ *rea siluetele celorlal0i ca doi buteni c*u0i care
fuseser acoperi0i de (nveliuri de iarb i flori. rafal de ploaie (l i*bi (n fa0. 1i acoperi fa0a cu
!inile. alt rafal (l lovi pe +t. Se (ntoarse cu burta (n !ocirl/ pe plantele ca de cauciuc i
ploaia (ncepu s)i ropoteasc pe spate i pe picioare.
Sri brusc (n picioare i (ncepu s se scuture de ap. Parc (l atin+eau o !ie de !ini i nu
!ai voia s)l atin+ ni!eni. Nu !ai suporta s fie atinsS Se rsuci (n balta (n care sttea i se lovi
de ceva, tia c e Si!!ons stnd (n picioare (n ploaie/ strnutnd de la u!e*eal/ tuind i
(necnduse. 3i/ (n ur!torul !o!ent/ Pic:ard era (n picioare/ aler+nd de colo/ colo.
2 Stai pu0in/ Pic:ard8
2 1ncetea*/ (ncetea*8 stri+a acesta.
&rase ase +loan0e (n cerul nop0ii. 1n strful+erarea prafului de puc v*ur !iriade de
stropi de ploaie parc suspenda0i o clip (ntr)un uria c"i"li!bar ne!icat/ parc e*itnd/ oca0i
de eCplo*ie. Cincispre*ece !iliarde de picturi/ cincispre*ece !iliarde de lacri!i/ cincispre*ece
!iliarde de bi.uterii pe un ecran alb de catifea. 3i apoi/ dup ce a disprut lu!ina/ picturile care
parc ateptaser s fie foto+rafiate/ care (i suspendaser +oana spre p!nt/ c*ur peste ei i (i
(n0epar ca un roi de insecte/ (nfri+urndu)i i (ndurerndu)i.
2 1ncetea*8 1ncetea*8
2 Pic:ard8
5ar acu! Pic:ard nu fcea dect s stea stin+"er (n picioare. Cnd locotenentul aprinse o
la!p !ic portabil i o (ndrept spre fa0a iroind a lui Pic:ard/ acestuia i se dilatar oc"ii.
Avea +ura desc"is/ fa0a (ntoars spre cer i ploaia (i cdea pe li!b/ stropindu)l. 1i cdea (n oc"i/
(nce0ondu)i privirea i i se rosto+olea pe nri ca o spu! fin.
2 Pic:ard8
Brbatul nu vru s rspund. Sttea pur i si!plu acolo/ cu ploaia care se rosto+olea
spu!e+nd i i se oprea (n prul albit. Bi.uteriile de ap (i picurau pe +t i pe (nc"eietura !inii
ca nite ctue.
2 Pic:ard8 Noi plec!8 %er+e! !ai departe. @ino cu noi8
Ploaia i se scur+ea din urec"i.
2 % au*i/ Pic:ard4
'ra ca i cu! ar fi 0ipat (ntr)o fntn.
2 Pic:ard8
2 #as)l (n pace8 *ise Si!!ons.
2 Nu pute! pleca fr el.
2 3i ce)o s)i face!/ o s)l duce! (n spate4 *ise Si!!ons scuipnd. Nu ne !ai e de nici
un folos, nici lui (nsui nu)i !ai e de folos. 3ti0i ce)o s fac4 Pur i si!plu o s stea acolo i o s
se (nece.
2 Pofti!4
2 Ar fi trebuit s ti0i asta pn acu!. Nu ti0i povestea4 s r!n pur i si!plu (n
picioare cu fa0a spre cer i o s lase ploaia s)i intre (n nri i (n +ur. s respire ap.
2 Nu8
2 Aa l)au +sit atunci pe +eneralul %endt. Sttea pe o stnc/ avea capul pe spate i
(n+"i0ea apa de ploaie. A avut pl!nii plini cu a)p.
#ocotenentul (ndrept din nou lu!ina spre fa0a neclintit. Pic:ard scotea pe nri un sunet
sub0irel de respira0ie a!estecat cu ap.
2 Pic:ard8 0ip locotenentul/ plesnindu)l peste fa0.
2 Nici !car nu !ai si!te/ *ise Si!!ons. Stai cteva *ile (n ploaia asta i n)o s)0i !ai
si!0i nici fa0a/ nici picioarele/ nici !inile.
#ocotenentul (i privi (n+ro*it !inile. Nu le !ai si!0ea.
2 5ar nu)l pute! lsa pe Pic:ard aici8
2 S v)art ce pute! face8 *ise Si!!ons descrcndu)i ar!a.
Pic:ard se prbui pe p!ntul inundat de ploaie.
2 Nu v !ica0i/ do!nule locotenent8 *ise Si!!ons. A! ar!a pre+tit i pentru
du!neavoastr. %ai +ndi0i)v8 N)ar !ai fi fcut ni!ic/ ar fi stat acolo (n picioare sau .os i s)ar
fi (necat. ' !ai repede aa.
#ocotenentul clipi uitndu)se spre trupul ne(nsufle0it:
2 5ar l)ai o!ort8
2 5a/ pentru c/ devenind o povar/ ne)ar fi o!ort el pe noi. I)a0i v*ut fa0a. Nu !ai era
(n toate !in0ile.
5up o clip locotenentul (ncuviin0 din cap:
2 Bine.
pornir !ai departe prin ploaie. 'ra (ntuneric/ iar l!pile lor aruncau o ra* de lu!in
ce strpun+ea ploaia nu!ai la c0iva !etri. 5up o .u!tate de or au fost sili0i s se opreasc i
s stea toat noaptea rbdnd de foa!e/ ateptnd s se iveasc *orii. Cnd s)a fcut di!inea0/
totul era cenuiu i ploua la fel ca (nainte. pornir din nou la dru!.
2 A! calculat +reit8 *ise Si!!ons.
2 Nu. %ai ave! o or.
2 @orbete !ai tare8 Nu te aud8
Si!!ons se opri i *!bi:
2 Iisuse8 *ise el acoperindu)i urec"ile. Urec"ile !ele8 S)au r*bunat pe !ine. &oat
ploaia asta a reuit s ! a!or0easc pn la oase.
2 Nu !ai au*i ni!ic4 (ntreb locotenentul.
2 Pofti!4 (l privi Si!!ons derutat.
2 Ni!ic. Bai/ s !er+e!8
2 Cred c o s atept aici. %er+e0i voi !ai departe8
2 Nu po0i face asta8
2 Nu te aud. 5uce0i)v8 A! obosit. Nu cred c 5o!ul Soarelui e (n direc0ia asta. 3i/
c"iar dac e/ are probabil/ ca i cellalt/ +uri (n acoperi. Cred c pur i si!plu o s ! ae* aici.
2 Ridic)te i!ediat8
2 Cu bine/ do!nule locotenent8
2 Nu po0i renun0a acu!8
2 A! aici o ar! care)!i *ice s stau. C"iar nu)!i !ai pas deloc. 1nc n)a! (nnebunit/
dar nici !ult nu !ai a!. Nu vreau s a.un+ aa. 1ndat ce n)o s v !ai vd/ a! s folosesc ar!a
asta pentru !ine.
2 Si!!ons8
2 %i)ai rostit nu!ele. 1l pot citi pe bu*ele tale.
2 Si!!ons8
2 Uite/ e doar o c"estiune de ti!p. Pot s !or acu! sau peste cteva ore. Atepta0i s
a.un+e0i la ur!torul 5o! al Soarelui/ dac o s a.un+e0i vreodat acolo/ i o s descoperi0i c
plou prin acoperi. Ar fi ceva/ nu4
#ocotenentul atept pu0in i o porni din nou prin ploaie. Se (ntoarse i !ai stri+ o dat
(napoi/ dar Si!!ons sttea acolo cu ar!a (n !n/ ateptnd s nu)i !ai vad. Scutur din cap i
(i fcu locotenentului se!n cu !na s !ear+ !ai departe.
#ocotenentul nici !car n)a au*it (!puctura. 1n ti!p ce !er+ea/ (ncepu s !nnce
florile. Sttuser ceva ti!p pe .os i nu erau otrvitoare, dar nici "rnitoare nu erau (n vreun fel/
aa c un !inut !ai tr*iu i se fcu ru i le vo!it pe toate. #u nite frun*e i (ncerc s)i
!etereasc o plrie/ dar !ai (ncercase i altdat, ploaia (i !cinase frun*ele de pe cap. dat
s!uls/ ve+eta0ia putre*ea instantaneu i i se (!prtia printre de+ete (n buc0i cenuii.
1nc cinci !inute/ (i spuse. 1nc cinci !inute i dup aceea o s intru (n !are i o s tot
!er+. N)a! fost fcu0i pentru asta. Nici un p!ntean n)a putut i n)o s poat s suporte. Nervii/
nervii<
%erse poticnindu)se printr)o !are de n!ol i frun*i i a.unse la un deluor. Undeva/ (n
deprtare/ se *rea o pat !urdar plpind (n vlurile reci de ploaie. Ur!torul 5o! al Soarelui.
Printre copaci/ foarte departe/ se vedea o cldire !are/ +alben/ de for! rotund. R!ase pentru
o clip (n picioare cltinndu)se/ cu privirea a0intit asupra ei.
1ncepu s aler+e/ dar (ncetini pasul pentru c i se fcuse fric. Nu stri+. 5ac e acelai4
5ac e 5o!ul cel !ort/ fr nici un fel de soare (nuntru4 se +ndi el. Alunec i c*u. Stai aici8
(i *ise/ nu e cel bun. Stai aici8 N)are nici un rost8 Bea ct vrei8 5ar reui s se ridice din nou (n
picioare/ travers cteva rule0e i lu!ini0a se fcu !ai strlucitoare i atunci (ncepu iar s aler+e.
Picioarele i se *drobeau de o+lin*i i de sticl/ bra0ele i se i*beau de dia!ante i pietre pre0ioase.
Sttea (n fa0a uii lu!inate. Citi cuvintele +ravate deasupra: 5o!ul Soarelui. 1i (ntinse !na
a!or0it ca s)l atin+. Apoi aps pe clan0 i aproape se rosto+oli (nuntru. R!ase ne!icat
cercetnd cu privirea (n .ur. 1n spatele lui/ ploaia rpia la u. 1n fa0/ pe o !su0 .oas era un
vas de ar+int cu ciocolat fierbinte aburind i o ceac plin/ cu buc0i de arlot plutind (n ea. 3i
ln+ ele/ pe alt tav/ erau ae*ate sandviciuri *dravene cu carne de pui din belu+/ roii tiate
proaspt i ceap verde. C"iar pe un suport/ (n fa0a oc"ilor lui/ era un prosop turcesc +ros/ de
culoare verde i !ai era i un co (n care s arunce "ainele ude/ iar (n dreapta lui/ o c!ru0 (n
care ra*ele soarelui te puteau usca instantaneu. Pe un scaun era o unifor! curat de sc"i!b/
lsat acolo (n ateptarea cuiva A a lui sau a vreunui alt rtcit A ca s o foloseasc. Pu0in !ai
(ncolo era cafeaua fierbinte (n sa!ovare de cupru i un fono+raf din care se au*ea (n surdin
!u*ic. %ai erau i cr0i le+ate (n piele roie i !aro. Iar ln+ cr0i era un pat de ca!panie/ un
pat !oale i adnc pe care te puteai (ntinde +ol s bei sub ra*ele tri!ise de lucrul acela !are i
!inunat care do!ina ca!era (n toat lun+i!ea ei.
1i puse !inile la oc"i. @*u oa!eni (ndreptndu)se spre el/ dar nu le *ise ni!ic.
Atept/ (i desc"ise oc"ii i se uit. Apa din unifor! i se scursese (ntr)o balt la picioare i
si!0ea cu! i se usuc prul/ i fa0a/ i pieptul/ i bra0ele/ i picioarele.
Se uita la soare. Atrna (n !i.locul ca!erei/ !are/ incandescent i cald. Nu scoase un
sunet i nu se au*ea ni!ic (n ca!er. Ua era (nc"is/ iar ploaia devenise acu! o a!intire pentru
trupul care (l ustura tot. Soarele era (n (naltul cerului senin al ca!erei, cald/ fierbinte/ strlucitor
i blnd.
Pi !ai departe/ s!ul+ndu)i "ainele din !ers.
%U# 5IN RACB'&L.
#icuricii electrici se roteau deasupra prului de abanos al !a!ei ca s)i lu!ine*e calea.
Sttea (n ua dor!itorului/ privindu)! (n ti!p ce trecea! prin "olul pustiu:
2 5e data asta o s !)a.u0i s)l 0in aici/ nu)i aa4 (ntreb ea.
2 Cred c da/ i)a! rspuns.
2 &e ro+8 #icuricii (i proiectau pe fa0 fra+!ente de lu!in inter!itent. 5e data asta nu
!ai are voie s plece iar.
2 Bine8 i)a! spus/ dup ce a! stat acolo o clip. 5ar n)are rost.
Plec/ iar licuricii pluteau spre ea prin circuitele lor electrice/ ca o constela0ie "oinar/
artndu)i pe unde s peasc (n (ntuneric. A! au*it)o spunnd cu vocea pierit: &rebuie s
(ncerc!/ oricu!.
Al0i licurici ! ur!ar pn (n ca!era !ea. Cnd a! (ntrerupt cu +reutatea corpului un
circuit din pat/ licuricii se stinser. 'ra !ie*ul nop0ii, eu i !a!a atepta! pe (ntuneric (n
paturile noastre/ (n ca!ere separate. Patul (ncepu s ! le+ene i s (!i cnte. A! apsat pe un
buton/ iar le+natul i cntatul au (ncetat. Nu voia! s dor!. Nu voia! deloc s dor!.
Noaptea asta nu se deosebea cu ni!ic de o !ie altele din vre!ea noastr. Ne tre*ea!
noaptea i si!0ea! cu! aerul rece s)a (ncl*it/ si!0ea! rafalele fierbin0i de vnt sau vedea! cu!
pere0ii deveneau incandescen0i pentru o clip i atunci ne ddea! sea!a c rac"eta lui era
deasupra casei A rac"eta lui/ iar ste.arii se *druncinau din cau*a i!pactului. 3i eu sttea! (ntins
(n pat/ cu oc"ii lar+ desc"ii/ abia respirnd/ i !a!a era (n ca!era ei. 1i au*ea! vocea prin
interfonul instalat (ntre ca!ere:
2 Ai si!0it4
3i eu rspundea!:
2 'l era/ e bine.
'ra nava tatlui !eu trecnd pe deasupra oraului/ un orel unde navele spa0iale n)
a.un+eau niciodat. R!nea! tre.i ur!toarele dou ore/ +ndindu)se: Acu! tata a ateri*at (n
Sprin+field/ acu! e pe pist/ acu! se!nea* docu!entele/ acu! e (n elicopter/ acu! e deasupra
rului/ acu!/ deasupra dealurilor/ acu! ateri*ea* cu elicopterul pe !odestul aeroport de aici/ din
$reen @illa+e< 3i/ de obicei/ era trecut de !ie*ul nop0ii cnd eu i !a!a asculta!/ asculta!<
(ntini (n rcoarea paturilor noaste separate.
Acu! !er+e pe Bell Street. 1ntotdeauna !er+e pe .os< nu ia niciodat un taCi< acu!
trece prin parc/ acu! d col0ul la a:"urst i acu!<
%i)a! ridicat capul de pe pern. 1n cellalt capt al str*ii/ se au*eau pai apropiindu)se
(ntr)un rit! vioi/ ener+ic/ alert. Acu! au luat)o spre casa noastr/ au a.uns pe treptele din fa0. 3i
a!ndoi/ eu i !a!a/ *!bea! (n rcoarea nop0ii cnd a! au*it ua de la intrare desc"i*ndu)se
cu o !icare fa!iliar/ a! au*it cuvinte de bun venit rostite (n oapt i pe ur! ua de .os
desc"i*ndu)se<
&rei ore !ai tr*iu a! apsat (ncet pe clan0a de !etal de la ua lor/ 0inndu)!i respira0ia/
(!pleticindu)! (ntr)o be*n ase!ntoare spa0iului dintre planete/ cu !na (ntins ca s a.un+
la +eanta nea+r ae*at la piciorul patului. 5up ce a! luat)o/ a! aler+at fr *+o!ot spre
ca!era !ea/ *icndu)!i: N)o s vrea s)!i spun/ nu vrea ca eu s tiu.
5in +eanta desc"is se revrs unifor!a lui nea+r ca o pcl +roas/ cu stele care
licreau ici i colo (n !aterial. A! fr!ntat !aterialul ne+ru cu !inile calde, a! !irosit
planeta %arte/ un !iros de ieder verde/ i planeta %ercur/ i* de sulfur i foc. A! !irosit #una
lptoas i a! si!0it aspri!ea stelelor. A! b+at unifor!a (ntr)o !ain centrifu+ pe care o
construise! cu un an (n ur!/ la un laborator din clasa a IT)a/ i i)a! dat dru!ul. 5estul de
repede s)a strns (ntr)o retort o pudr fin pe care a! pus)o la !icroscop. 3i/ (n ti!p ce prin0ii
!ei dor!eau fr s tie ni!ic/ iar casa dor!ea i ea/ cu toate aparatele ei de fcut !ncare i de
servit/ cu to0i robo0ii ei de !ena. adnci0i (ntr)un so!n electric/ eu cerceta! firele strlucitoare de
praf !eteoric/ co*ile de co!et i ar+ila de pe Eupiter cel (ndeprtat A toate sclipind ca nite
universuri (n sine care ! (ndesau cu o vite* ui!itoare printr)un tunel/ la !iliarde de !ile
deprtare (n spa0iu.
1n *ori/ epui*at de aceast cltorie i speriat s nu fiu descoperit/ a! dus +eanta cu
unifor!a (napoi (n ca!era prin0ilor. Apoi !)a! dus la culcare/ nu!ai ca s ! tre*esc la
sunetul scos de !aina pentru cur0toria c"i!ic oprit .os/ (n curte. Au luat cu ei unifor!a
nea+r. Ce bine c n)a! ateptat8 !i)a! *is. Pentru c unifor!a o s fie (napoi (ntr)o or/ fr s
!ai pstre*e vreo ur! din destinul i din cltoriile ei.
%)a! culcat la loc/ 0innd deasupra ini!ii/ (n bu*unarul de la piept al pi.a!alei/ sticlu0a
cu praful !a+ic.
Cnd a! cobort/ tata sttea la !asa de !icul de.un i toc!ai !uca dintr)o felie de pine
pr.it.
2 Ai dor!it bine/ 5ou+4 ! (ntreb de parc el ar fi fost aici tot ti!pul/ ca i cu! nici n)
ar fi lipsit trei luni.
2 5a8 i)a! rspuns.
2 @rei pine pr.it4
Aps pe un buton i !asa de !icul de.un (!i fcu patru felii ru!ene de pine pr.it.
%i)l a!intesc pe tata (n dup)a!ia*a aceea/ spnd (ntruna (n +rdin. Parc era un
ani!al ce cuta ceva. 1i i vd !icrile iu0i ale bra0elor lun+i/ bron*ate/ (n ti!p ce planta/
bttorea p!ntul/ fiCa/ tia i cur0a copacii de uscturi. ?a0a bron*at (i era !ereu (ntoars
spre p!nt/ cu privirea concentrat asupra a ceea ce fcea/ niciodat ridicat spre cer/ niciodat
fiCat pe !ine sau !car pe !a!a/ dect dac (n+enunc"ea! cu el ca s si!0i! cu! p!ntul
u!ed ptrundea prin salopet pn la +enunc"i/ ca s ne afund! !inile (n n!olul ne+ru/ fr
s ne uit! la cerul li!pede< for!at din buc0i de for!e diferite. Atunci (i arunca privirea (ntr)
o parte/ la !a!a sau la !ine/ i ne fcea tandru cu oc"iul/ dup care (i vedea !ai departe de
treab/ (ncovoiat acolo cu fa0a (n .os/ cu soarele ar*ndu)i spatele.
1n noaptea aceea a! stat pe verand (n balansoarul !ecanic care ne)a le+nat/ a suflat o
adiere spre noi i ne)a cntat. 'ra var, sttea! sub lu!ina lunii/ bea! li!onad/ 0inea! (n !n
pa"arele reci/ iar tata citea stereo)*iarele inserate (n plria special pe care 0i)o puneai pe cap i
care (ntorcea pa+inile !icroscopice (n fa0a lupelor dac clipeai de trei ori la rnd. &ata fu!a i
(!i povestea cu! era (n 7==U/ cnd era doar un bie0el. 5up un ti!p spuse/ aa cu! o fcuse
(ntotdeauna:
2 5e ce nu te duci s te .oci/ 5ou+4
N)a! *is ni!ic/ dar !a!a a rspuns (n locul !eu:
2 Se .oac (n nop0ile cnd nu eti tu aici.
&ata se uit la !ine i/ pentru pri!a oar (n *iua aceea/ la soare. %a!a (l ur!rea !ereu
cnd se uita la stele. 1n pri!a *i i (n pri!a noapte dup ce a.un+ea acas nu se prea uita la cer.
%i)l (nc"ipuia! ocupat cu +rdinritul/ tenace i absorbit de ce fcea/ cu fa0a aproape (n+ropat
(n p!nt. 5ar (n seara ur!toare se uita !ai !ult la stele. 6iua/ !a!a nu se te!e prea tare de
cer/ dar noaptea ar fi vrut s stin+ stelele i uneori aproape c o vedea! cutnd un buton
i!a+inar ca s le stin+/ dar nu)l +sea niciodat. 3i poate din a treia sear/ tata sttea !ult aici/
pe verand/ dup ce !er+ea! la culcare i pe ur! o au*ea! pe !a!a c"e!ndu)l/ aa cu! !
c"e!a pe !ine uneori de la .oac. 5up aceea (l au*ea! pe tata cu! ofta (n ti!p ce (ncuia ua cu
oc"iul electric. 5i!inea0a ur!toare la !icul de.un/ arunca! o privire (n .os i (i vedea! +eanta
nea+r *cndu)i la picioare (n ti!p ce (i (ntindea unt pe pinea pr.it/ i !a!a dor!ea pn
!ai tr*iu.
2 'i/ s ne vede! cu bine/ 5ou+8 *icea el i ne strn+ea! !na.
2 Peste trei luni4
2 'Cact.
3i o porni pe strad/ fr s ia vreun elicopter/ un coleopter !ecanic sau vreun autobu*.
%er+ea pur i si!plu pe .os/ cu unifor!a ascuns (n +entu0a de u!r. Nu voia s cread cineva
c era vanitos pentru c era o!ul cu rac"eta.
or !ai tr*iu/ !a!a cobora s ia !icul de.un A o felie uscat de pine pr.it.
5ar acu! era sear/ pri!a sear/ seara cea bun/ i el nu prea se uita la stele.
2 Baide0i s !er+e! la carnavalul &@8 a! *is eu.
2 Bai8 rspunse tata. %a!a (!i *!bi.
A! pornit)o (n +oan spre ora/ (ntr)un elicopter/ i l)a! dus pe tata la o !ie de eCpo*i0ii/
ca s)l pot face s se uite nu!ai la noi/ fr s se !ai uite i (n alt parte. Ne a!u*a! de toate
cara+"ioslcurile/ devenea! +ravi cnd vorbea! despre lucruri serioase i eu ! +ndea!: &atl
!eu !er+e pe Saturn/ pe Neptun i pe Pluto/ dar nu)!i aduce niciodat cadouri. &a0ii altor bie0i/
care cltoresc prin spa0iu/ le aduc la (ntoarcere buc0ele de !inereu de pe Callisto/ buc0i de
!eteori sau nisip albastru. 5ar eu trebuie s)!i fac propria !ea colec0ie/ cu!prnd de la al0i
bie0i fra+!ente din stnci de pe %arte i nisip de pe %ercur/ pe care le (!prtii prin toat
ca!era i despre care tata nu co!entea* niciodat ni!ic.
1!i a!intesc c o dat i)a adus ceva !a!ei. Plantase cndva (n curte nite floarea)
soarelui adus de pe %arte/ dar/ dup ce a stat o lun departe de cas/ !a!a a ieit (ntr)o *i din
cas i le)a tiat pe toate.
Cnd ne)a! oprit (n fa0a unor obiecte tridi!ensionale/ fr s ! +ndesc/ !)a! au*it
rostind o (ntrebare pe care i)o punea! lui tata !ereu:
2 Cu! e acolo/ (n spa0iu4
%a!a (!i arunc o privire (n+ro*it. 'ra prea tr*iu.
&ata sttu acolo o .u!tate de !inut (ncercnd s +seasc un rspuns/ dup care a ridicat
din u!eri.
2 Nu e ni!ic !ai fru!os pe lu!ea asta.
3i)a dat i!ediat sea!a ce)a spus i a abordat un alt ton:
2 A/ nu e cine tie ce. Rutin. Nu 0i)ar plcea/ *ise privindu)! ne(ncre*tor.
2 5ar te (ntorci !ereu acolo8
2 binuin0a.
2 Acu! unde)o s !er+i4
2 1nc nu !)a! "otrt. % !ai +ndesc. 1ntotdeauna se !ai +ndea. Pe atunci pilo0ii de
rac"ete erau destul de pu0ini/ de)asta putea s alea+ i s lucre*e cnd voia. 1n a treia noapte
dup (ntoarcerea acas/ (l puteai vedea scrutnd stelele/ ale+ndu)i ur!toarea destina0ie.
2 Baide0i8 *ise !a!a. S !er+e! acas8
'ra (nc devre!e cnd a! a.uns acas. A! vrut ca tata s)i pun unifor!a. N)ar fi
trebuit s)i cer asta A o (ntrista !ereu pe !a!a A dar n)a! putut re*ista. %)a! tot 0inut de capul
lui/ dei !ereu ! refu*a. Nu)l v*use! niciodat (n ea/ i (n cele din ur! !i)a *is:
2 Bine/ "ai8
A! ateptat (n salon (n ti!p ce el s)a dus sus prin aeroportor. %a!a se uita la !ine
poso!ort/ ca i cu! nu)i venea s cread c propriul ei fiu (i fcea una ca asta. %i)a! (ntors
privirea:
2 1!i pare ru/ i)a! *is.
2 Nu)!i eti deloc de a.utor. 5ar deloc.
clip !ai tr*iu se au*i un fonet (n aeroportor.
2 Iat)!8 *ise tata cu voce sc*ut.
I)a! ad!irat unifor!a. 'ra de un ne+ru lucios cu nasturi ar+intii i cu bordur ar+intie
c*nd peste tocurile ci*!elor ne+re. Parc cineva ar fi tiat nite bra0e/ nite picioare i un
trunc"i dintr)o pcl/ cu stelu0e sclipind printre ele. 1i venea la fel de bine ca o !nu (ntins pe
o !n lun+ i fin. %irosea a aer proaspt/ a !etal i a spa0iu. %irosea a foc i a ti!p.
&ata sttea acolo (n !i.locul ca!erei/ *!bind .enat.
2 1ntoarce)te8 (l ru+ !a!a privindu)l cu nite oc"i triti.
Cnd era plecat/ nu vorbea niciodat despre el. Nu vorbea niciodat despre ni!ic (n afar
de vre!e sau de +tul !eu i de buretele pe care s)l folosesc ca s ! frec pe +t sau despre
faptul c avea inso!nii. dat !i)a *is c lu!ina e prea puternic noaptea.
2 5ar spt!na asta nici nu e lun8 i)a! *is.
2 5ar sunt stele8 rspundea ea.
%)a! dus la !a+a*in i i)a! adus nite .alu*ele de un verde (nc"is. 1n ti!p ce sttea! (n
pat/ (n noaptea aceea/ a! au*it)o tr+ndu)le pn la perva*. 'ra un fonet prelun+.
dat a! (ncercat s tund iarba.
2 Nu8 stri+ase !a!a din u. #as !aina acolo8
Aa c/ ti!p de trei luni/ a! stat cu iarba aa/ fr s o tunde!. A tiat)o tata cnd a venit
acas.
Nici nu ! lsa s fac ni!ic altceva/ cu! ar fi s repar aparatul electric pentru !icul
de.un sau cititorul !ecanic. Pstra totul ca pentru *iua de Crciun. 3i atunci (l vedea! pe &ata
ciocnind i crpind/ dar !ereu *!bind la ceea ce fcea/ iar %a!a *!bea i ea/ fericit.
Nu/ nu vorbea niciodat despre el cnd era plecat. Iar (n ceea ce)l privea pe &ata/ el
niciodat nu fcea ni!ic ca s ne contacte*e de la !ilioane de !ile deprtare. Ne)a spus odat:
2 5ac v)a suna/ a vrea s fiu cu voi. N)a fi fericit.
Cndva &ata !i)a spus:
2 %a!a ta se poart cteodat cu !ine ca i cu! n)a fi pre*ent A ca i cu! a fi
invi*ibil.
A! fost de fa0 la o astfel de situa0ie. Se uita dincolo de el/ peste u!eri/ la brbia sau
!inile lui/ dar niciodat (n oc"ii lui. 3i dac se (nt!pla s se uite (n oc"ii lui/ atunci parc avea
oc"ii acoperi0i cu o pieli0/ precu! ani!alele care ador!. Rspundea afir!ativ atunci cnd
trebuia/ *!bea/ dar (ntotdeauna cu o .u!tate de secund !ai tr*iu dect ne atepta!.
2 Nu)!i si!te pre*en0a/ spuse &ata.
Alte d0i/ a!ndoi erau pre*en0i unul pentru cellalt/ se 0ineau de !n/ se pli!bau (n
.urul blocului sau se pli!bau cu bicicleta/ iar prul !a!ei flutura (n ur!a ei/ precu! al unei fete.
binuia s opreasc toate aparatele !ecanice din buctrie i s)i coac delicioase pr.ituri/
plcinte i fursecuri/ privindu)l insistent/ *!bindu)i cu un surs adevrat. 5ar la sfritul unei
astfel de *ile/ cnd el era acolo pentru ea/ !a!a obinuia s pln+. &ata sttea nea.utorat/
privind rtcit prin (ncpere ca i cu! voia parc s +seasc un rspuns/ dar nu)l +sea
niciodat.
&ata se (ntoarse uor/ (n unifor!/ ca s)l pute! vedea.
2 1nc o dat/ spuse %a!a.
A doua *i di!inea0/ &ata intr aler+nd (n cas/ cu !inile pline de bilete. 'rau bilete ro*
de rac"et pentru California/ bilete albastre pentru %eCic.
2 Baide0i8 spuse el. Cu!pr! nite "aine de unic folosin0 i le arde! dup ce se
!urdresc. Uita0i/ lu! rac"eta de la prn* pentru #os An+eles/ apoi elicopterul de la ora dou
spre Santa Barbara/ apoi avionul de la ora nou spre 'nsenada/ unde o s r!ne! peste noapte.
Ne)a! dus (n California/ (n sus i)n .os pe Coasta Pacificului/ ti!p de o *i i .u!tate/
pn ne)a! instalat/ (n cele din ur!/ pe pla.a de la %alibu/ unde a! pr.it crnciori afu!a0i.
&ata asculta !ereu sau cnta/ sau p*ea lucrurile din .urul su/ 0inndu)se de ele ca i cu! lu!ea
era o for0 centrifu+ care se (nvrtea att de rapid (nct l)ar fi putut arunca de ln+ noi (n orice
!o!ent.
1n ulti!a dup)a!ia* la %alibu/ %a!a r!ase (n ca!era de "otel. &ata sttea (ntins pe
nisip/ ln+ !ine/ de !ult ti!p/ sub soarele ar*tor.
2 A"/ oft el/ asta e8 Avea oc"ii uor (nc"ii, sttea (ntins pe spate/ bnd lu!ina soarelui.
5e asta 0i)e dor/ spuse el.
@oia s spun J5e asta 0i)e dor pe rac"etK/ bine(n0eles. 5ar nu spusese niciodat
Jrac"etK sau s fi adus vorba de rac"et i de lucrurile care (0i lipsesc cnd eti (n rac"et. Pe
rac"et nu era vnt srat sau cer albastru sau soare +alben sau !ncrurile %a!ei. Pe rac"et n)ai
putea s vorbeti cu fiul tu de paispre*ece ani.
2 Bai/ s aud/ spuse el/ (n cele din ur!. 3i tia! c ur!a s vorbi! aa cu! obinuia!
s face! !ereu/ trei ore (ntre+i. &oat dup)a!ia*a/ sub soarele lene/ a! plvr+it despre
notele !ele de la coal/ despre ct de sus putea! s sar/ ct de repede putea! s (not.
&ata ddea din cap de cte ori spunea! ceva/ *!bea i ! btea uor peste piept (n se!n
de aprobare. 5iscuta!. Nu vorbea! despre rac"ete sau spa0iu/ ci despre %eCic/ unde !ersese!
de !ult cu o !ain antic/ despre fluturii pe care (i prinsese! (n pdurile tropicale din %eCicul
cald i verde/ la prn*/ v*nd cu! sute de fluturi erau aspira0i de radiatorul !ainii. %ureau
acolo/ btnd din aripile lor albastre i staco.ii/ rsucindu)se/ fru!os i trist. @orbea! despre
astfel de lucruri/ (n loc s discut! despre lucrurile despre care (!i dorea! (ntr)adevr s
vorbesc. Iar el ! asculta. Asta fcea/ ca i cu! (ncerca s se ali!ente*e cu toate sunetele pe care
le au*ea. Asculta vntul i oceanul cu valuri (nalte i vocea !ea/ !ereu cu o aten0ie profund/ cu
o concentrare care aproape eCcludea (nsi corpurile fi*ice/ pstrnd doar sunetele. 1nc"idea oc"ii
ca s asculte. 1l vedea! cu! asculta !aina de tuns iarb/ (n ti!p ce o (!pin+ea el (nsui/ (n loc
s foloseasc teleco!anda, (l vedea! adul!ecnd iarba tiat care srea pe el prin spatele
!ainii/ ca dintr)o fntn.
2 5ou+/ spuse el/ pe la cinci dup)a!ia*a/ (n ti!p ce ne aduna! prosoapele i ne
(ntorcea!/ !er+nd pe pla./ pe ln+ valurile care se spr+eau la !al. @reau s)!i pro!i0i ceva.
2 Ce anu!e4
2 S nu te faci pilot de rac"et.
%)a! oprit.
2 @orbesc serios/ spuse el. 5eoarece/ atunci cnd eti acolo/ (0i doreti s fii aici/ iar cnd
eti aici/ (0i doreti s fii acolo sus. Nu face asta8 Nu te lsa acaparat de asta8
2 5ar<
2 N)ai de unde s tii cu! este. 5e fiecare dat cnd sunt acolo/ ! +ndesc: J5ac !
!ai (ntorc pe P!nt/ voi r!ne colo/ nu voi !ai pleca niciodatK. 5ar tot plec/ cred c
(ntotdeauna voi pleca.
2 5e !ult ti!p ! +ndesc s ! fac pilot de rac"et/ a! spus eu.
'l nu ! au*i.
2 A! (ncercat s r!n aici. S!bta trecut/ cnd a! a.uns acas/ a! (ncercat al naibii
de !ult s r!n.
%i)l a!intea! stnd (n +rdin/ transpirnd/ !er+nd/ fcnd/ ascultnd i tia! c fcea
asta ca s se convin+ sin+ur c !area i oraele/ i p!ntul/ i fa!ilia erau sin+urele lucruri
reale i bune.
5ar tia! unde)o s fie (n seara aceea: pe veranda din fa0/ uitndu)se la bi.uteriile de pe
rion.
2 Pro!ite)!i c n)o s fii ca !ine8 a *is.
A! e*itat pu0in (nainte de a rspunde:
2 Bine.
%i)a strns !na i a *is:
2 Ce biat cu!inte8
Cina a fost bun (n seara aceea. %a!a se a+itase prin buctrie cu !inile pline de
scor0ioar/ de aluat/ de crati0e i ti+i clinc"etind i acu! pe !as aburea un curcan u!plut
uria/ alturi de care stteau sos de afine/ !a*re i plcint de dovleac.
2 1n luna au+ust4 se !irase tata.
2 N)o s fii aici de 6iua Recunotin0eiM8
2 C"iar c n)o s fiu8
Adul!ec toate !irosurile/ ridicnd capacul la fiecare tav i lsnd aro!a fierbinte s)i
abureasc fa0a bron*at. #a fiecare fel de !ncare scotea aceeai eCcla!a0ie:%!8K. Se uit la
ca!er i la !inile lui. Se uit la tablourile de pe pere0i/ la scaune/ la !as/ la !ine i la !a!a.
1i drese vocea. #)a! v*ut c (n !o!entul acela lua o "otrre:
2 #ill;8
2 5a4 (i rspunse !a!a de partea cealalt a !esei pe care o ae*ase ca pe o !inunat
capcan de ar+int/ un !iraculos pu0 !ustind de *ea! (n care so0ul ei/ ca o fiar preistoric
a+itndu)se/ prins (ntr)o +roap cu s!oal/ ar putea fi (n sfrit capturat i 0inut acolo/ iscodind
cu privirea printr)o (nc"isoare de iadeuri/ ferit pe veci de lu!ea din afar. 1i strluceau oc"ii.
2 #ill;8 *ise tata din nou.
Spune odat8 (!i *icea! nervos (n +nd. Spune)o repede8 Spune c o s stai acas de data
asta8 s r!i acas pentru totdeauna i n)o s !ai pleci niciodat8 Spune)o8
C"iar (n !o!entul acela a trecut un elicopter care *druncin ca!era i fcu +ea!urile s
vibre*e/ sco0nd un sunet de cristal. &ata se uit spre fereastr.
Seara/ stelele turcoa* erau la locul lor/ iar roiatica planet %arte se ivea la rsrit. &ata se
uit un !inut (ntre+ la %arte. Pe ur! (i (ntinse !na spre !ine privindu)! cu oc"i +oi:
2 1!i !ai dai i !ie nite !a*re/ te ro+4
2 % scu*a0i8 *ise !a!a. % duc s !ai aduc nite pine.
3i o *bu+"i spre buctrie.
2 5ar ave! pine pe !as/ a! spus eu.
&ata nu)!i arunc nici o privire (n ti!p ce !nca.
N)a! putut s dor! (n noaptea aceea. Pe la unu a! cobort. #u!ina lunii reflectat pe
vrfurile caselor se!na cu o bucat de +"ea0. Rou de pe iarb strlucea ca o ptur de *pad.
Sttea! (n u/ (!brcat (n pi.a!a/ i si!0ea! adierea cald a nop0ii i atunci !i)a! dat sea!a
c tata sttea pe balansoarul !ecanic de pe verand/ le+nndu)se (ncet. 1i vedea! profilul/ cu
capul lsat pe spate, se uita la stelele care se!nau cu o roat din0at. Avea oc"ii pierdu0i acolo
ca nite cristale +ri/ cu #una reflectndu)se (n a!ndoi.
A! ieit i !)a! ae*at ln+ el.
Ne)a! le+nat ceva vre!e (n balansoar.
1n cele din ur!/ a! spus:
2 Cte feluri de !oarte sunt (n spa0iu4
2 Un !ilion.
2 Spune)!i cteva8
2 'ti lovit de !eteori. Nu !ai e aer (n rac"et. Sau te s!ul+e vreo co!et i te duce cu
ea. Coli*iuni. Stran+ulare. 'Cplo*ie. ?or0 centrifu+. Accelera0ie prea !are. Prea !ic. ?ri+ul/
cldura/ soarele/ luna/ stelele/ planetele/ asteroi*ii/ planetoi*ii/ radia0iile<
2 3i te (n!or!ntea*4
2 Nu te !ai +sete ni!eni niciodat.
2 Unde te duci4
2 #a un !iliard de !ile deprtare. %or!inte cltoare/ aa li se spune. &e transfor!i
(ntr)un !eteor sau (ntr)un planetoid aruncat (ntr)o cltorie nesfrit prin spa0iu.
N)a! *is ni!ic.
2 1nc ceva8 adu+ el. 1n spa0iu se (nt!pl foarte repede. %oartea. &otul se ter!in ct
ai bate din pal!e. Nu eCist a+onie. 5e cele !ai !ulte ori/ nici nu)0i dai sea!a. %ori i asta)i tot.
A! urcat (n dor!itor.
'ra di!inea0.
Sttea (n pra+. Asculta cu! cnta canarul +alben (n colivia lui aurie.
2 Pi/ !)a! "otrt/ *ise el. Cnd a! s vin data viitoare/ a! s r!n acas pentru
totdeauna.
2 &at8 a! spus eu.
2 S)i spui i !a!ei cnd se tre*ete8 !)a ru+at el.
2 C"iar vorbeti serios4
5du +rav din cap:
2 Ne vede! peste trei luni8
3i dus a fost. A ieit pe strad ducndu)i unifor!a (n +eanta secret/ fluiernd i uitndu)
se la copacii (nver*i0i ce)i se!e0eau vrfurile spre cer. Cule+ea din !ers fructele +albene de
c"inaberr;U/ pe care le arunca (n fa0 (ndeprtndu)se (n lu!ina alburie a di!ine0ii<
1n aceeai di!inea0/ la nu!ai cteva ore dup ce plecase tata/ i)a! pus !a!ei cteva
(ntrebri<
2 &ata *ice c uneori te por0i de parc nu)l au*i i nu)l ve*i/ i)a! *is.
%i)a eCplicat totul netulburat:
2 Cnd a plecat (n spa0iu acu! *ece ani/ !i)a! *is: A !urit. Sau aproape a !urit. Aa c
! +ndesc la el ca i cu! ar fi !ort. 3i/ cnd se (ntoarce acas/ de trei sau patru ori pe an/ nu
!ai e el, e doar o a!intire plcut sau un vis. 5ac o a!intire sau un vis (ncetea*/ nu doare la
fel de !ult. Aa c !ai tot ti!pul ! +ndesc c/ de fapt/ a !urit<
2 5ar alteori<4
2 Alteori pur i si!plu nu ! pot ab0ine. ?ac plcinte i ! port ca i cu! ar fi (n via0/
i asta ! face s sufr. Nu/ e !ai bine s cred c n)a !ai venit de *ece ani i n)o s)l !ai vd
niciodat. Nu sufr la fel de !ult.
2 N)a *is el c data viitoare se (ntoarce pentru totdeauna4
Scutur (ncetior din cap:
2 Nu/ a !urit. Sunt si+ur.
2 s se (ntoarc teafr/ ai s ve*i8 a! contra*is)o.
2 Acu! *ece ani/ *ise !a!a/ ! +ndea!: 5ac !oare pe @enus4 N)o s !ai suport!
s ne uit! la planeta @enus. 5ac !oare pe %arte4 N)o s ne !ai pute! uita niciodat la %arte/
planeta incandescent de pe cer/ fr s nu si!0i! nevoia s intr! (n cas i s (ncuie! ua. Sau
dac a !urit pe Eupiter/ pe Saturn sau pe Neptun4 1n nop0ile cnd planetele astea se *resc pe cer/
n)o s vre! s !ai ave! ni!ic de)a face cu stelele.
2 Bnuiesc c nu/ i)a! confir!at eu.
%esa.ul a a.uns a doua *i.
%esa+erul !i l)a dat !ie i l)a! citit stnd (n picioare pe verand. Apunea soarele. %a!a
sttea (n pra+ul uii de plas/ (n spatele !eu/ ur!rindu)! cu! (!pac"ete* "rtia i o pun (n
bu*unar.
2 %a!8
2 Nu)!i spune ni!ic din ceea ce tiu de.a8 !i)a luat)o ea (nainte.
N)a plns.
'i/ bine/ nu %arte/ nici @enus/ nici Eupiter sau Saturn nu l)au o!ort. Nu avea! s nu ne
+ndi! la el de fiecare dat cnd planetele Eupiter/ Saturn sau %arte vor lu!ina cerul nop0ii.
'ra altceva.
Nava lui spa0ial se prbuise pe soare.
3i soarele era i!ens/ (nfiortor i necru0tor. 'ra (ntotdeauna pe cer i n)aveai cu! s
scapi de el.
Aa c/ !ult ti!p dup ce a !urit tata/ !a!a a dor!it *ile (ntre+i i n)a vrut s ias din
cas. #ua! !icul de.un la !ie*ul nop0ii i prn*ul la trei di!inea0a/ iar cina la ora ase/ (nainte
de rsritul soarelui. %er+ea! la toate spectacolele de noapte i ne culca! (n *ori.
3i !ult ti!p/ sin+urele *ile (n care a! ieit la pli!bare erau *ilele cnd ploua i nu era
deloc soare.
BA#AN'#' 5' ?C.
Se isc focul i cuprinse pa.itile vratice scldate (n lu!ina lunii. Puteai s deslueti
fe0ele strlucitoare ale unc"ilor i !tuilor. Rac"etele se prbueau sub privirea veriorilor afla0i
pe verand/ i ac"ii carboni*ate ateri*au cu un *+o!ot (nbuit pe iarba uscat.
Prea Sfin0itul Printe Eosep" 5aniel Pere+rine (i desc"ise oc"ii. Ce vis: el i cu verii lui/
cu .ocurile lor (nspi!nttoare/ la casa vec"e a bunicului su din "io.
R!ase (ntins/ ascultnd ecoul bisericii/ ale c"iliilor unde stteau al0i preo0i. are acu!/
(n a.unul lansrii rac"etei CrucifiC/ i ei stteau acolo depannd a!intiri de pe P Iulie4 Cu
si+uran0. Se!na cu *orile tensionate ale Independen0ei/ cnd ateptai pri!a ciocnire pe pava.ul
u!e*it/ cu !inile pline de !iracole neateptate.
Iat)i/ aadar/ aici pe Prin0ii 'piscopali/ (n adierea di!ine0ii/ (nainte de a pleca pe %arte/
cdelni0nd prin catedrala catifelat a spa0iului.
2 C"iar trebuie s !er+e!4 (ntreb (n oapt Printele Pere+rine. N)ar trebui s ne
re*olv! pcatele pe P!nt4 Nu ne irosi! via0a aici4
1i ridic trupul su rotofei/ avnd aspectul unui a!estec de cpuni/ cu lapte i friptur/
!icndu)se +reoi.
2 Sau e trndvie4 se (ntreb el. % (nspi!nt cltoria asta4
Intr sub duul ce (l stropea prin +uri la fel de !ici ca ale unui ac.
2 5ar trebuie s te iau cu !ine pe %arte/ trupule8 (i *ise. S las pcatele vec"i aici. 3i s
plec pe %arte s +sesc altele4
Lsta era un +nd care aproape c)i fcea plcere. Pcate la care ni!eni nu se +ndise pn
atunci. C"iar el scrisese o crticic: Proble!a Pcatului (n alte lu!i/ socotit de fra0ii (ntru
credin0 ca fiind prea pu0in serioas.
Abia noaptea trecut/ cnd fu!a ulti!ul trabuc/ vorbise cu Printele Stone despre ea.
2 S)ar putea ca pe %arte pcatul s fie considerat o virtute. &rebuie s ne feri! acolo de
actele de virtute care !ai tr*iu ar putea fi privite ca pcate8 spusese Printele Pere+rine radiind.
Ce (ncnttor8 5e secole (ntre+i n)a !ai fost att de palpitant s fii !isionar8
2 'u a! s recunosc pcatul c"iar i pe %arte8 *ise Printele Stone tios.
2 "o/ noi/ preo0ii/ ne lud! c sunte! ca o "rtie de turnesol/ ne sc"i!b! culoarea
(n pre*en0a pcatului8 (i replic Printele Pere+rine. 5ar dac principiile c"i!ice de pe %arte nu
ne per!it deloc s ne color!4 5ac pe %arte eCist i alte si!0uri/ trebuie s ad!i0i i
posibilitatea unor pcate ce nu pot fi recunoscute8
2 5ac nici un fel de rutate nu e pre!editat/ atunci nu eCist nici pcat/ i nici
pedeaps pentru asta. Aa ne spune 5o!nul/ rspunse Printele Stone.
2 Asta/ pe P!nt/ bine(n0eles. 5ar poate pe %arte pcatul trans!ite telepatic
subcontientului natura rului/ lsnd contientul o!ului s ac0ione*e liber/ aparent fr nici un
fel de rutate. Atunci ce se (nt!pl4
2 Cu! ar putea fi noile pcate4
Printele Pere+rine se ls (nainte cu toat +reutatea:
2 Ada! nu a pctuit sin+ur. Pune)o la socoteal pe 'va i ispita8 %ai adau+ un alt
brbat i faci posibil adulterul8 5ac !ai adau+i i seC sau oa!eni/ ob0ii pcatul. 5ac oa!enii ar
fi ciun+i/ n)ar putea s strn+ pe ni!eni de +t cu !na lor. N)ar !ai eCista pcatul acestei
cri!e. 5)le !ini i le vei da posibilitatea unei noi violen0e. A!ibele nu pot pctui pentru c se
reproduc prin divi*iune. N)au so0ii la care s rvneasc i nu se o!oar (ntre ele. 5)le a!ibelor
seC/ !ini i picioare i vei ob0ine cri! i adulter. %ai pune un bra0/ un picior sau un o!/ sau
!ai ia din ele i (n felul sta adau+i sau eli!ini un ru posibil. 5ac pe %arte !ai eCist (nc
cinci si!0uri/ or+ane/ !e!bre invi*ibile/ nu pute! concepe oare< nu ar fi oare acolo alte cinci
pcate4
Printele Stone spuse +find:
2 Cred c lucrurile astea c"iar (0i placi
2 1!i 0in !intea trea*/ Printe8 Att8
2 %intea ta face adevrate sca!atorii/ nu)i aa4 +lin*i/ tor0e/ l!pi.
2 5a. Pentru c uneori Biserica sea!n cu o scen tipic de circ/ (n care se ridic
cortina/ iar oa!enii A ca nite statui din oCid de *inc/ acoperite de pudr alb A r!n (!pietri0i
ca s repre*inte ?ru!use0ea abstract. %inunat8 5ar sper s a! (ntotdeauna loc s ! (nvrt
printre statui/ nu)i aa/ Printe Stone4
Printele Stone se ridic s plece:
2 %ai bine !er+e! s ne culc!. 1n nu!ai cteva ore o s sri! din pat s vede! noile
pcate despre care vorbeti du!neata/ Printe Pere+rine8
Rac"eta era pre+tit pentru lansare.
Preo0ii ieiser din c"iliile lor (n rcoarea di!ine0ii i traversau oraul spre c!pul
(n+"e0at. %ul0i erau din Ne9 Gor:/ C"ica+o sau #os An+eles A Biserica (i tri!itea acolo pe cei
!ai buni. 1n ti!p ce !er+ea/ Printele Pere+rine (i a!inti cuvintele 'piscopului:
2 Printe/ ai s)i clu*eti pe !isionari/ cu Printele Stone la dreapta du!itale. 1!i dau
sea!a c !otivele !ele pentru a te ale+e pentru aceast sarcin serioas sunt deplorabil de
obscure/ Printe/ dar pa!fletul du!itale despre pcatul planetar n)a r!as necitit. 'ti un o!
fleCibil. Iar planeta %arte este ca un dulap ne(n+ri.it pe care l)a! ne+li.at !ilenii (ntre+i. Pcatele
s)au adunat acolo ca articolele (ntr)un !a+a*in de antic"it0i. %arte este de dou ori !ai vec"e
dect P!ntul i a avut de dou ori !ai !ulte nop0i de s!bt (n care cur+ea butura iar
fe!eile de*brcate atr+eau cu trupurile lor albe ca "rtia toate privirile. Cnd o s desc"ide!
ua acestui dulap/ o s se reverse toate peste noi. Ave! nevoie de un o! fleCibil care s ia deci*ii
rapid A un o! a crui !inte poate evita obstacolele. ricine ar fi pu0in !ai do+!atic s)ar rupe (n
dou. Si!t c du!neata vei fi plin de ener+ie. Printe/ ai ob0inut slu.ba8
'piscopul i preo0ii (n+enunc"ear.
I s)a dat binecuvntarea i rac"eta a fost stropit cu ap sfin0it. 'piscopul le spuse/
ridicndu)se:
2 3tiu c ve0i fi clu*i0i de 5o!nul ca s)i pre+ti0i pe !ar0ieni s pri!easc Adevrul
#ui. @ doresc o cltorie bine cu+etat8
5ou*eci de brba0i cu anteriile fonind trecur (n ir pe ln+ 'piscop ca s (i atin+
!inile blnde (nainte s intre (n proiectilul purificat.
2 % (ntreb/ (i *ise Printele Pere+rine (n ulti!ul !o!ent/ dac pe %arte e iadul4 5ac
ateapt toc!ai venirea noastr ca s se transfor!e (n foc i pucioas4
2 5oa!ne/ fii alturi de noi8 se ru+ Printele Stone.
Rac"eta se urni din loc.
Ieirea din spa0iu era pentru ei ca ieirea din cea !ai fru!oas catedral pe care o
v*user vreodat. S a.un+i pe %arte era ca i cu! ai atin+e trotuarul ordinar din fa0a bisericii la
cinci !inute dup ce ai cunoscut/ (ntr)adevr/ iubirea pentru 5u!ne*eu.
Preo0ii ieir (n vrful picioarelor din rac"eta (ncins i (n+enunc"ear pe nisipul de pe
%arte/ (n ti!p ce Printele Pere+rine fcea !tnii.
2 5oa!ne/ 5u!ne*eul nostru/ (0i !ul0u!i! pentru cltoria prin lu!ea ta. 5oa!ne/ a!
a.uns pe un tr! nou/ aa c trebuie s ave! oc"i noi. @o! au*i sunete noi i trebuie s ave!
urec"i noi. 3i vo! da peste pcate noi A pentru care (0i cere! s ne binecuvnte*i cu ini!i !ai
pure/ !ai bune i !ai cura.oase. A!in8
Se ridicar cu to0ii.
Planeta %arte se (ntindea ase!eni unei !ri (n care se afundau ca nite biolo+i acvatici (n
cutarea vie0ii. Aici era teritoriul pcatului ascuns. Ct de +reu le era s)i 0in ec"ilibrul/ purta0i
ca nite ful+i pe acest 0inut nou/ te!ndu)se ca nu cu!va !ersul (nsui s fie un pcat. Sau
respira0ia/ ori poate c"iar postul8
Iat)l i pe pri!arul Pri!ului ra venind spre ei cu !na (ntins s (i (nt!pine.
2 Cu ce te pot a.uta/ Printe Pere+rine4
2 A! vrea s afl! ct !ai !ulte despre !ar0ieni. Pentru c nu!ai dac (i cunoate!/
ne pute! or+ani*a biserica (n !od inteli+ent. Sunt (nal0i de trei !etri4 s construi! ui !ari.
Au pielea albastr/ roie sau verde4 &rebuie s ti! cnd pict! fi+uri u!ane (n vitralii/ ca s
pune! culoarea eCact de piele. Sunt +rai4 @o! construi bnci solide pentru ei.
2 Printe/ *ise pri!arul/ nu cred c e ca*ul s v face0i +ri.i pentru !ar0ieni. Sunt dou
rase. Una e aproape disprut. %ai sunt c0iva care triesc (n pribe+ie. 3i a doua ras< ei/ bine/
nu prea sunt oa!eni.
2 @ai8 se sperie Printele Pere+rine.
2 Sunt nite +loburi rotunde de lu!in/ Printe/ i triesc pe dealurile acelea. a!eni sau
fiare4 Cine poate ti4 5ar a! au*it c sunt inteli+en0i. Pri!arul ddu din u!eri. Bine(n0eles/ nu
sunt oa!eni/ aa c nu cred c v interesea*<
2 5i!potriv8 *ise Printele Pere+rine fr s clipeasc. 6ici c sunt inteli+en0i4
2 Circul o poveste cu! c un +eolo+ aflat (n eCpedi0ie pe dealurile acelea i)a rupt
piciorul i ar fi putut s !oar acolo. Au venit la el sferele albastre de lu!in. Cnd s)a tre*it/ era
pe un dru! la poalele dealului i nu tia cu! a a.uns acolo.
2 'ra beat8 *ise Printele Stone.
2 Asta)i povestea8 (nc"eie pri!arul. Printe Pere+rine/ cu aproape to0i !ar0ienii !or0i i
nu!ai cu sferele astea albastre/ v)o spun drept c o s v fie bine (n Pri!ul ra. Acu! %arte
este o planet care abia se desc"ide. 'ste o frontier/ cu! a fost/ cndva/ P!ntul (n partea de
@est sau (n Alas:a. a!enii vin cu ne!iluita aici. 'Cist vreo dou !ii de !ecanici/ !ineri i
*ilieri irlande*i ne+ri (n Pri!ul ra/ care au nevoie de !ntuire/ pentru c sunt prea !ulte fe!ei
dec*ute care)au venit cu ei i prea !ult vin !ar0ian vec"i de *ece secole<
Printele Pere+rine scruta cu privirea dealurile albastre cu aspect !tsos. Printele Stone
(i drese vocea:
2 'i/ Printe8
Printele Pere+rine nu au*ea.
2 Sfere albastre de lu!in4
2 5a/ Printe.
2 A"/ oft Printele Pere+rine.
2 Baloane albastre/ *ise Printele Stone dnd din cap. Un circ8
Printele Pere+rine (i si!0i (nc"eieturile !inilor *vcnind. @*u (n+usta frontier
deli!itat de pcate noi. @*u dealurile/ la fel de vec"i pentru cele !ai vec"i pcate sau precu!
cele !ai noi Vpentru elW.
2 5o!nule pri!ar/ pute0i s)i !ai lsa0i pe !uncitorii ne+ri irlande*i s !ai ard o *i (n
focurile iadului4
2 I)a (ntoarce de pe)o parte pe alta i i)a biciui pentru du!neata/ Printe8
Printele Pere+rine fcu un se!n cu capul spre dealuri:
2 Atunci acolo !er+e!8
Se au*i un !ur!ur +eneral.
2 Ar fi att de si!plu s !er+e! (n ora/ le eCplic Printele Pere+rine. Prefer s cred
c/ dac 5u!ne*eu ar veni aici i oa!enii ar *ice: Iat calea btut8 'l ar spune: Arta0i)!i
buruienile8 A! s fac eu un dru!8
2 5ar<
2 Printe Stone/ +ndete)te ce povar ar fi pentru noi dac a! trece pe ln+ pctoi i
nu le)a! (ntinde o !n8
2 5ar sunt nite +loburi de foc8
2 1!i (nc"ipui c pri!ul o! li s)a prut cara+"ios celorlalte ani!ale. &otui/ are suflet/
(n ciuda si!plit0ii lui. Pn dovedi! contrariul/ "aide0i s presupune! c aceste sfere de foc au
un suflet.
2 Bine/ (ncuviin0 pri!arul/ dar o s v (ntoarce0i (n ora.
2 %ai vede! noi. %ai (nti/ s lu! !icul de.un. 5up aceea eu i cu du!neata/ Printe
Stone/ o s !er+e! sin+uri pe dealurile acelea. Nu vreau s)i sperii pe !ar0ienii de foc cu
!ainrii sau cu !ul0i!i de oa!eni. #u! !icul de.un/ ce *ice0i4
Preo0ii !ncar (n tcere.
#a cderea nop0ii/ Printele Pere+rine i Printele Stone erau de.a pe cul!ea dealurilor. S)
au oprit i s)au ae*at pe o stnc/ s se odi"neasc i s atepte. %ar0ienii nu apruser (nc i
a!ndoi se si!0eau pu0in de*a!+i0i.
2 % (ntreb/ (ncepu Printele Pere+rine cu o +ri!as. Cre*i c dac o s stri+!
JBello8K o s ne rspund4
2 Printe Pere+rine/ nu po0i s fii niciodat serios4
2 Nu/ atta ti!p ct nu e i 5u!ne*eu. &e ro+/ nu !ai prea att de ocat8 5u!ne*eu nu
este serios. 5e fapt/ e ca! +reu s ti! eCact ce altceva este 'l (n afar de iubire. 3i iubirea e
le+at de u!or/ nu)i aa4 Pentru c nu po0i s iubeti pe cineva dect dac (l tolere*i/ nu)i aa4 3i
nu po0i tolera pe cineva (n per!anen0 dect dac r*i de el. Nu)i adevrat4 3i bine(n0eles c noi
sunte! nite !ici ani!ale ridicole/ blcindu)ne (ntr)o troac/ iar 5u!ne*eu trebuie s ne
iubeasc i !ai !ult pentru c apel! la u!orul #ui.
2 Nu !)a! +ndit niciodat la 5u!ne*eu ca la cineva plin de u!or/ *ise Printele
Stone.
2 Creatorul ornitorincului/ al c!ilei/ al stru0ului/ al o!ului4 Bai/ s fi! serioi8 rse
Printele Pere+rine.
C"iar (n acel !o!ent aprur !ar0ienii dintre dealurile cuprinse de a!ur+/ ca un ir de
l!pi albastre aprinse s le arate dru!ul.
Printele Stone (i v*u pri!ul:
2 Ia uite8
Printele Pere+rine se (ntoarse i *!betul (i (n+"e0 pe bu*e.
$loburile rotunde de lu!in planau printre stelele licrinde/ tre!urnd (n deprtare.
2 %ontrii8 sri Printele Stone.
5ar Printele Pere+rine (l opri:
2 Stai8
2 Ar fi trebuit s !er+e! (n ora8
2 Nu8 Ascult8 Uit)te8 (l (nde!n Printele Pere+rine.
2 %i)e fric8
2 S nu)0i fie8 ' !na 5o!nului aici8
2 Poate a Necuratului8
2 Nu8 %ai taci din +ur8 (l ru+ Printele Pere+rine.
1n ti!p ce se +"e!uiau/ lu!ina albastr li se reflecta pe fe0ele (ntoarse spre cer/ pe !sur
ce se apropiau sferele de lu!in.
3i din nou Printele Pere+rine (i a!inti/ tre!urnd/ de Noaptea Independen0ei. Se si!0ea
ca un copil (ntr)una dintre serile de P Iulie/ cnd cerul se spinteca/ rspndind pulbere de stele i
risipind un !iros de ars/ cnd eCplo*iile fceau s vibre*e ferestrele caselor ca o +"ea0 care se
crpa pe o !ie de eletee. %tuile/ unc"ii/ veriorii A to0i stri+au J@ai8K de parc i)ar fi vorbit
vreunui !edic celest. Culorile unui cer de var. 3i Baloanele de ?oc/ aprinse de un bunic
(n+duitor/ *boveau (n !inile lui blnde de uria. 5oa!ne/ a!intirea acelor !inunate Baloane
de ?oc/ lu!innd potolit, nite fra+!ente u!flate de 0esut cald/ ca nite aripi de insect/ (ntinse
ca nite viespi strnse (ntr)o cutie i/ (n cele din ur!/ dup o *i de furie i scandal/ scoase din
cutiile lor/ despturite delicat/ albastre/ roii/ albe/ patriotice A Baloanele de ?oc8 @edea fe0ele
!o"orte ale rudelor dra+i/ !oarte de!ult i acoperite cu !uc"i/ (n ti!p ce bunicul aprindea o
lu!nare firav i lsa aerul cald s se (nal0e/ for!nd parc (n !inile lui un balon dilatat plin de
lu!in/ o vi*iune strlucitoare pe care o 0ineau/ nevrnd s o lase s plece, pentru c/ o dat
eliberat/ (nse!na c a !ai trecut un an din via0/ o alt *i de P Iulie/ !ai disprea (nc pu0in
?ru!use0e. 3i apoi undeva sus/ (n (naltul cerului/ printre constela0iile calde ale nop0ii de var/ se
ridicau Baloanele de ?oc/ ur!rite de oc"ii (nroi0i/ licrind (n alb i albastru/ ai oa!enilor tcu0i
afla0i pe verandele caselor. 1n snul statului Illinois/ Baloanele de ?oc se !icorau/ disprnd
pentru totdeauna peste rurile scldate (n lu!ina lunii i peste casele cufundate (n so!n<
Printele Pere+rine si!0i cu! (i cur+ lacri!ile. 5easupra lui erau !ar0ienii/ nu unul/ ci o
!ie de Baloane de ?oc fonind/ plutind. 5intr)un !o!ent (n altul (l putea afla pe bunicul lui !ort
de!ult/ binecuvntat fie)i nu!ele/ stnd lipit de el/ ad!irnd ?ru!use0ea.
5ar nu era ni!eni ln+ el/ nu!ai Printele Stone.
2 S !er+e!/ Printe/ te ro+8
2 &rebuie s le vorbesc/ se +rbi Printele Pere+rine s (nainte*e/ ne!aitiind ce s
spun/ pentru c ce altceva ar fi putut s le spun Baloanelor de ?oc ale trecutului dect ce putea
cu !intea lui: Sunte0i fru!oase/ sunte0i fru!oase/ iar acu! asta nu era de a.uns. Nu putea dect
s)i ridice !inile (n+reunate i s stri+e spre ele/ aa cu! ar fi vrut s stri+e dup vr.itele
Baloane de ?oc/ JBello8K.
5ar sferele de foc nu fceau dect s ard ca nite i!a+ini reflectate (ntr)o o+lind
(ntunecat. Preau ne!icate/ !iraculoase/ plutitoare/ venice.
2 A! venit cu 5u!ne*eu/ spuse Printele Pere+rine vorbind cu cerul.
2 Ce prostie8 (l contra*ise Printele Stone !ucndu)i pal!a. 1n nu!ele 5o!nului/
Printe Pere+rine/ (ncetea*8
5ar acu! sferele fosforescente *burar spre dealuri. 1ntr)o clip i dispruser.
Printele Pere+rine le !ai c"e! o dat/ iar ecoul cuvintelor lui rsun printre dealurile de
deasupra. Cnd se (ntoarse/ v*u profilndu)se o avalan de praf/ ur! o pau*/ dup care/ cu un
tunet ca de ro0i de piatr/ !untele se prbui peste ei.
2 Uite ce)ai fcut8 stri+ Printele Stone.
?ascina0ia Printelui Pere+rine se transfor! (n spai!. Se (ntoarse/ tiind c nu pot
aler+a dect c0iva !etri/ (nainte ca stncile s se prvleasc peste ei. Avu/ (n sc"i!b/ ti!p s
opteasc: J/ 5u!ne*eule8K. 3i totul se surp.
2 Printe8
'rau acu! departe unul de altul/ separa0i ca +rul de ne+"in. Se *ri o licrire albastr a
+loburilor/ o strful+erare de stele reci/ un uruit surd. Stteau acu! pe o stnc aflat la ai*eci de
!etri/ uitndu)se la locul unde corpurile ar fi trebuit s fie acu! strivite de tonele de pietre.
#u!ina albstruie< deveni din ce (n ce !ai difu*.
Cei doi preo0i se a+0ar unul de altul:
2 Ce s)a (nt!plat4
2 ?ocurile albastre ne)au ridicat (n aer8
2 Ba a! aler+at8 Aa a! scpat8
2 Nu)i adevrat8 $loburile ne)au salvat8
2 N)aveau cu!8
2 5ar aa a fost8
Nu !ai era ni!ic pe cer acu!. Plutea (n aer ceva care te fcea s te +ndeti c toc!ai au
btut clopotele. Si!0eau (nc reverbera0iile sunetelor pn la oase i pn (n adncul sufletului.
2 Bai s plec! de)aici8 s !uri! a!ndoi din cau*a du!itale8
2 Nu !i)a !ai fost fric de !oarte de ani buni/ Printe Stone8
2 N)a! dovedit ni!ic8 #u!inile acelea albastre au disprut la pri!ul nostru stri+t. N)
are nici un rost.
2 Ba are8 (l contra*ise Printele Pere+rine/ cuprins de ui!ire. 1ntr)un fel/ ne)au salvat.
Asta dovedete c au suflet.
2 Nu dovedete dect c se poate s ne fi salvat. &otul a fost derutant. A! fi putut scpa
sin+uri.
2 Nu sunt ani!ale/ Printe Stone8 Ani!alele nu salvea* via0a ni!nui/ !ai ales dac e
strin8 Aici e vorba de !il i co!pasiune. Poate c !ine vo! putea dovedi !ai !ulte.
2 Ce s dovedeti4 3i cu! s)o faci4 se (!potrivi Printele Stone de.a obosit. %nia pe
care o si!0ea (n !inte i (n trup se o+lindea pe fa0a lui neclintit. Ai de +nd s (i cau0i cu
elicoptere i s le citeti din psal!i4 Nu sunt oa!eni8 Nu au oc"i/ nici urec"i/ i nici corpuri ca
ale noastre8
2 5ar a! o presi!0ire8 o 0inea (nainte Printele Pere+rine. 3tiu c vo! avea o revela0ie.
Ne)au salvat. Asta (nsea!n c +ndesc. Au putut s alea+: s ne lase s tri! sau s !uri!.
Asta dovedete eCisten0a liberului arbitru.
Printele Stone se apuc s aprind un foc/ uitndu)se cu !nie la vreascurile pe care le
0inea (n !n/ (necndu)se cu fu!ul +ros:
2 A! s cldesc i eu un sc"it pentru boboci de +sc/ o !nstire pentru porci sfin0i i
a! s construiesc o absid (ntr)un !icroscop/ pentru ca para!eciul s participe la slu.be
reli+ioase i s)i spun ru+ciunile cu cilii.
2 Printe Stone8
2 1!i pare ru8 se (nroi printele de partea cealalt a focului. 5ar e ca i cu! ai
binecuvnta un crocodil (nainte s te (n+"it. Pui (n pericol (ntrea+a noastr !isiune. #ocul nostru
este (n Pri!ul ra/ lundu)le oa!enilor butura de la +ur i parfu!ul de pe !ini.
2 C"iar nu po0i descoperi partea u!an din ceva inu!an4
2 %ai de+rab recunosc inu!anul din u!an.
2 5ar dac dovedesc c aceste lucruri pctuiesc/ cunosc pcatul/ tiu ce (nsea!n o
via0 !oral/ dispun de liber arbitru i de intelect/ Printe Stone4
2 Di)ar lua ceva ti!p s ! convin+i8
Pe !sur ce ora (nainta (n noapte/ aerul era din ce (n ce !ai rece. Se apropiar i !ai
!ult de foc/ care le rscoli cele !ai nstrunice +nduri/ (n ti!p ce !ncau pine pr.it cu afine.
1n pu0in ti!p se pre+tir s se culce/ alina0i de ar!onia stelelor. 3i/ c"iar (nainte s se (ntoarc
pentru ulti!a oar pe cealalt parte/ Printele Stone/ care se +ndise !inute (ntre+i s +seasc
ceva ca s)l nec.easc pe Printele Pere+rine/ fiC cu privirea patul !oale din crbune ro* i
*ise:
2 Ada! i 'va nu sunt pe %arte. Nici pcatul ori+inar. Poate !ar0ienii triesc (ntr)o
stare de +ra0ie du!ne*eiasc. Atunci va trebui s ne (ntoarce! acas i s (ncepe! s (i
converti! pe p!nteni.
Printele Pere+rine (i spuse c trebuie s rosteasc o scurt ru+ciune pentru Printele
Stone/ care (i pierduse !in0ile i acu! devenise att de r*buntor. 5oa!ne)a.ut8
2 5a/ Printe Stone/ dar !ar0ienii i)au o!ort pe unii dintre colonitii notri. Lsta e un
pcat. Nu se poate s nu fi eCistat i aici un pcat ori+inar, un Ada! i o 'va. s)I +si! noi.
a!enii sunt peste tot la fel/ indiferent ce for! au/ i sunt (nclina0i spre pcat.
5ar Printele Stone se prefcea c ador!ise.
Printele Pere+rine nu (nc"ise un oc"i.
Bine(n0eles c nu)i puteau lsa pe !ar0ienii tia s a.un+ (n Iad/ nu)i aa4 are fcnd
un ase!enea co!pro!is cu contiin0a lor c"iar puteau s se (ntoarc (n noile orae coloniale/ (n
acele orae cotropite de +tle.uri pctoase i fe!ei cu oc"i scnteietori i trupuri albe ca scoica
"r.onindu)se cu !uncitorii sin+uri i ne!n+ia0i4 Nu acolo le era locul4 are cltoria asta a
lor pe dealuri nu era !ai !ult un capriciu personal4 C"iar se +ndea el la Biserica lui 5u!ne*eu
sau (i potolea o curio*itate nes0ioas4 $loburile acelea albastre parc desprinse din focul
Sfntului AntonX8 5oa!ne/ cu! (i ardeau creierul8 Ce (ncercare8 S cau0i o!ul din spatele
!tii/ u!anul ascuns (n inu!an8 are n)ar fi !ndru dac ar putea spune/ c"iar i nu!ai (n
sinea lui/ c a convertit o pu*derie de sfere plutitoare de foc4 &rufie pctoas8 %erit s se
pociasc pentru asta8 5ar cineva poate face !ulte lucruri or+olioase din Iubire/ i el (l iubea att
de !ult pe 5u!ne*eu i era att de fericit/ c voia ca to0i ceilal0i s fie i ei ferici0i.
Ulti!a i!a+ine pe care o *ri (n fa0a oc"ilor/ (nainte s adoar!/ a fost (ntoarcerea
sferelor de foc/ ca un stol de (n+eri incandescen0i/ care (i cntau (n surdin pn se cufund (ntr)
un so!n odi"nitor.
Cnd Printele Pere+rine s)a tre*it di!inea0a/ visele rotunde de culoare albastr erau (nc
pe cer.
Printele Stone dor!ea butean. Printele Pere+rine nu)i lua oc"ii de la !ar0ienii
*burtori care se uitau la el. 'rau u!ani A o tia pur i si!plu. 5ar trebuia s)o i dovedeasc sau
s)l (nfrunte pe 'piscopul ursu*/ cu privirea lui ineCpresiv/ i s)i spun s nu se a!estece.
5ar cu! s dovedeasc c erau oa!eni dac stteau ascuni (n volutele cerului4 Cu! s)i
aduc !ai aproape i cu! s ob0in rspunsuri la !ul0i!ea de (ntrebri4
2 Ne)au salvat din avalan.
Printele Pere+rine se ridic/ se strecur printre stnci i (ncepu s se urce pe cel !ai
apropiat deal/ pn cnd a.unse (ntr)un loc unde de pe stnc se cobora brusc pe un platou aflat la
ai*eci de !etri dedesubt. 5in cau*a aerului rece i a rit!ului (n care urcase (ncepu s +fie. Se
opri i trase aer (n piept.
2 5ac a cdea de)aici/ si+ur a !uri.
Arunc o pietricic. Cteva secunde !ai tr*iu o au*i cu! se i*bi de stnc de .os.
2 5u!ne*eu nu !)ar ierta niciodat8 %ai arunc una.
2 N)ar fi sinucidere/ nu)i aa/ dac a face)o din Iubire<4
1i (nl0 privirea spre sferele albastre. 5ar (nainte !ai (ncerc o dat. #e stri+: Bei8 Bei8
'courile se contopir/ dar sferele de foc nici nu clipir/ nici nu se !icar.
#e vorbi pre0 de cinci !inute. Cnd se opri/ se (ntoarse i (l v*u .os pe Printele Stone/
dor!ind (n continuare nepstor (n !ica lor tabr.
2 &rebuie s dovedesc tot/ *ise Printele Pere+rine pind spre !ar+inea stncii. Sunt
btrn. Nu !i)e fric. are 5u!ne*eu o s)n0elea+ c o fac pentru 'l4
&rase adnc aer (n piept. I se derul prin fa0a oc"ilor (ntrea+a via0 i (i *ise: S !or (n
clipa ur!toare4 %i)e tea! c iubesc !ult prea !ult via0a. 5ar sunt lucruri pe care le iubesc
!ai !ult. 1n ti!p ce)i spunea toate astea/ se arunc (n +ol.
Se prbuea.
&!pitule8 stri+. Se rosto+olea/ se afunda (n "u. N)ai avut dreptate8
Stncile veneau (n +oan spre el i se v*u *drobit de ele/ aruncat (n venicie.
5e ce)a! fcut)o4
3tia rspunsul/ aa c/ o clip !ai tr*iu/ deveni cal! (n alunecarea spre abis. @ntul
uiera (n .urul lui/ iar pietrele se i*beau parc una de alta/ ateptndu)l.
5eodat se despic cerul i dintre stele 0ni o strlucitoare lu!in albastr i se si!0i
(ncon.urat de ceva albastru care (l opri din cdere. Un !inut !ai tr*iu se tre*i ae*at cu o
bufnitur uoar pe pietre. 'ra (n via0. Atept pu0in/ dup care (ncepu s se pipie/ uitndu)se
dup lu!inile albastre care (l salvaser att de repede.
2 %)a0i salvat8 opti el. Nu !)a0i lsat s !or8 3tia0i c nu e bine.
Aler+ spre Printele Stone care dor!ea linitit:
2 Printe Stone/ tre*ete)te8 (i *ise scuturndu)l i (ntorcndu)l pe partea cealalt.
Printe/ !)au salvat8
2 Cine te)a salvat4 clipi din oc"i Printele Stone/ ridicndu)se (n capul oaselor.
Printele Pere+rine (i povesti prin ce trecuse.
2 ' un vis/ un co!ar. Culc)te la loc8 (i *ise iritat Printele Stone. &u i baloanele tale
de circari.
2 5ar nu dor!ea!8
2 Bai/ Printe/ cal!ea*)te8 #initete)te8
2 Nu ! cre*i4 Ai o ar!4 5a/ iat)o8 5)o (ncoace8
2 Ce)ai de +nd s faci4 (l (ntreb Printele Stone/ (ntin*ndu)i pistolul !ic pe care)l
aduseser cu ei ca s se apere de erpi sau de alte ani!ale ase!ntoare i i!previ*ibile.
Printele Pere+rine (nfc ar!a.
2 A! s)0i dovedesc8
1i (ndrept pistolul spre !n i aps pe tr+aci.
2 Stai8
5eodat apru o ra* de lu!in i v*ur cu oc"ii lor cu! +lon0ul r!sese (n aer/ la
nu!ai c0iva centi!etri de pal!a (ntins. R!ase suspendat o clip/ (ncon.urat de o lu!in
albastr fosforescent. Pe ur! c*u cu un uierat (n 0rn.
Printele Pere+rine trase de trei ori cu ar!a (n !n/ (n picior/ (n corp. Cele trei +loan0e
scprar (ncre!enite (n aer i le c*ur la picioare ca nite insecte !oarte.
2 @e*i4 *ise Printele Pere+rine lsndu)i !na .os i aruncnd pistolul ln+ +loan0e.
3tiu. (n0ele+. Nu sunt ani!ale. $ndesc/ .udec i triesc (ntr)un cli!at !oral. Ce alt ani!al !)ar
salva de !ine (nsu!i (n felul sta4 Niciunul. Nu!ai un o! o poate face/ Printe. Acu! ! cre*i4
Printele Stone se uita la cer i la lu!ini0ele albastre i/ fr s scoat vreun cuvnt/ se
ls (ntr)un +enunc"i/ ridic +loan0ele (ncinse i le cuprinse (n pal!. 5up aceea le strnse (n
pu!n.
Soarele rsrea (n spatele lor.
2 Cred c ar fi bine s ne (ntoarce! la ceilal0i s le povesti! i lor i s)i aduce! aici/
*ise Printele Pere+rine.
'rau de.a (n dru! spre rac"et cnd soarele s)a ridicat pe cer.
Printele Pere+rine trase un cerc (n !i.locul tablei.
2 Acesta e Bristos/ ?iul lui 5u!ne*eu. Se prefcu c nu)i aude pe ceilal0i preo0i tr+nd
aer (n piept.
2 Acesta e Bristos/ (n toat +loria lui/ continu el.
2 Sea!n cu o proble! de +eo!etrie/ interveni Printele Stone.
2 co!para0ie fericit/ pentru c aici lucr! cu si!boluri. &rebuie s recunoate0i c
Bristos nu e !ai pu0in Bristos dac (l repre*ent! printr)un cerc sau printr)un ptrat. Secole de)a
rndul/ crucea a si!boli*at iubirea i a+onia #ui. Aa c acest cerc va fi Bristosul de pe %arte.
Aa 1l vo! aduce pe aceast planet.
Preo0ii (ncepur s se foiasc irita0i/ uitndu)se unii la al0ii.
2 5u!neata/ ?rate %at"ias/ vei crea/ din cristal/ o replic la acest cerc. Un +lob de foc.
s)l pune! (n altar.
2 sca!atorie ieftin8 bo!bni Printele Stone.
Printele Pere+rine continu netulburat:
2 5i!potriv. 1l repre*ent! pe 5u!ne*eu printr)o i!a+ine fa!iliar lor. 5ac Bristos
ar fi venit pe P!nt sub for! de caracati0/ l)a! fi acceptat i!ediat4 1i ridic bra0ele spre cer.
are 5u!ne*eu a fcut o sca!atorie ieftin cnd l)a tri!is pe Iisus cu c"ip de o!4 Crede0i c/
dup ce vo! binecuvnta biserica pe care o (nl0! aici i dup ce vo! sfin0i altarul i acest
si!bol/ Bristos o s refu*e s eCiste (n aceast for! pentru noi4 (n adncul sufletului/ ti0i c n)o
s refu*e.
2 &otui/ trupul unui ani!al care este lipsit de suflet48 se opuse ?ratele %at"ias.
2 ?rate %at"ias/ a! !ai vorbit de nu tiu cte ori despre asta de cnd ne)a! (ntors
di!inea0. Aceste creaturi ne)au salvat din calea avalanei. 3i)au dat sea!a c autodistru+erea
este un pcat i au (!piedicat)o de fiecare dat. 5e aceea trebuie s ridic! o biseric pe dealuri/
s tri! acolo cu ei/ s descoperi! cile lor prin care pctuiesc/ cile lor strine nou/ i s)i
a.ut! s)l descopere pe 5o!nul.
Ceilal0i preo0i nu preau (ncnta0i de acest plan.
2 are nu vre0i pentru c au o for! att de ciudat4 se (ntreb Printele Pere+rine. 5ar
ce (nsea!n o for!4 5oar un recipient pentru sufletul plin de strlucire pe care 5u!ne*eu ni)l
d tuturor. 5ac !ine aflu c leii de !are posed liber arbitru/ spirit/ tiu cnd s nu pctuiasc/
tiu ce (nsea!n s trieti/ s (!bln*eti dreptatea cu !il i via0a cu dra+oste/ atunci a
construi o catedral (n !are. 3i dac rndunelele/ cu voia 5o!nului/ ar avea de !ine suflete
ne!uritoare/ atunci a concepe o biseric (ncrcat cu "eliu i !)a lua dup ele/ pentru c toate
sufletele/ indiferent de for!/ c"iar dac au liber arbitru i sunt contiente de pcatele lor/ vor
arde (n iad dac n)au pri!it (nainte Sfnta 1!prtanie. &ot aa/ n)a! s las nici o sfer !ar0ian
s ard (n iad doar pentru c (n oc"ii !ei nu e dect o sfer. Pentru c/ atunci cnd (nc"id oc"ii/
stau (n fa0a !ea o inteli+en0/ o iubire/ un suflet. 3i n)a! voie s le ne+ eCisten0a.
2 5ar vrei ca +lobul la de cristal s fie pus (n altar8 protest Printele Stone.
2 S ne +ndi! pu0in la c"ine*i/ continu Printele Pere+rine i!perturbabil. Ce fel de
Bristos venerea* c"ine*ii cretini4 Un Bristos oriental/ bine(n0eles. A0i v*ut cu to0ii icoane
orientale cu Naterea 5o!nului. Cu! este (!brcat Bristos4 1n "aine orientale. Pe unde !er+e4
Prin decoruri c"ine*eti cu ba!bui/ !un0i (nvlui0i (n ne+ur i copaci contorsiona0i. Are oc"ii
!i+dala0i i po!e0ii (nal0i. ?iecare 0ar/ fiecare ras adau+ ceva repre*entrii lui 5u!ne*eu.
Asta (!i a!intete de ?ecioara %aria (n $uadalupe/ venerat de tot %eCicul. Cu! e pielea ei4
A0i v*ut icoanele4 'ste brunet/ aa cu! sunt i cei care o venerea*. ' asta o blasfe!ie4
Nicidecu!. Nu e lo+ic ca oa!enii s accepte un 5u!ne*eu de alt culoare/ indiferent ct de real
ar prea. % (ntreb deseori de ce !isionarii notri din Africa ob0in re*ultate att de bune cu un
Bristos alb ca laptele. Poate pentru c albul/ la albinoi sau sub alt for!/ este o culoare sacr
pentru triburile africane. are/ (n ti!p/ s)ar putea ca Bristos s fie !ai (nc"is la culoare i acolo4
?or!a nu contea*. Con0inutul e totul. Nu ne pute! atepta ca !ar0ienii tia s accepte o for!
strin lor. #e vo! da un Bristos (ntr)o i!a+ine accesibil.
2 Ra0iona!entul du!itale/ Printe/ are o fisur/ *ise Printele Stone. N)o s ne
suspecte*e !ar0ienii de ipocri*ie4 1i vor da sea!a c noi nu vener! un Bristos rotund/
+lobular/ ci un o! cu !ini/ picioare i cap. Cu! o s le eCplic! diferen0a4
2 Artndu)le c nu eCist niciuna. Bristos va lua for!a oricrui vas (n care e pus.
&rupuri sau +loburi. 'l este aici/ i fiecare va venera acelai lucru transpus (n alt for!. %ai
!ult dect att/ trebuie s crede! (n +lobul sta pe care (l d! !ar0ienilor. &rebuie s crede!
(ntr)o for! care pentru noi nu repre*int ni!ic. Acest elipsoid va fi Bristos. 3i ce nu trebuie s
uit! este c/ pentru aceti !ar0ieni/ for!a Bristosului nostru p!ntesc i noi (nine nu vo!
avea nici un sens/ vo! fi ridicoli/ o risip de !aterie.
Printele Pere+rine puse creta deoparte:
2 Acu! "aide0i pe deal s (nl0! biserica8
Ceilal0i (ncepur s)i strn+ lucrurile.
Biserica nu arta c"iar ca o biseric. 'ra o bucat de teren cur0at de pietre, un platou pe
unul dintre !un0ii .oi/ cu p!ntul nete*it i !turat/ cu un altar pe care ?ratele %at"ias pusese
+lobul de foc pe care)l construise.
5up ase *ile de !unc/ JbisericaK era. +ata.
2 Ce s face! cu sta4 (ntreb Printele Stone lovind cu de+etele un clopot de fier pe
care)l aduseser cu ei. Ce (nsea!n pentru ei un clopot4
2 Cred c l)a! adus pentru confortul nostru/ recunoscu Printele Pere+rine. Ave!
nevoie de cteva lucruri fa!iliare. Biserica asta sea!n att de pu0in cu o biseric. 3i ne si!0i!
pu0in absur*i aici/ c"iar i eu/ pentru c e ceva nou A !isiunea de a converti creaturile altei lu!i.
% si!t uneori ca un actor ridicol. Pe ur!/ ! ro+ lui 5u!ne*eu s)!i dea putere.
2 %ul0i dintre preo0i sunt neferici0i. Unii (i bat .oc de toate astea/ Printe Pere+rine.
2 3tiu. ricu!/ o s pune! clopotul sta (ntr)un turnule0/ pentru confortul lor.
2 Cu! r!ne cu or+a4
2 s cnt! !ine la slu.ba de di!inea0.
2 5ar !ar0ienii<
2 3tiu. 5ar o spun din nou: pentru confortul nostru/ !u*ica noastr. %ai tr*iu o s)o
descoperi! pe)a lor.
5u!inic di!inea0a s)au tre*it foarte devre!e. Se !icau prin fri+ ca nite fanto!e
livide. C"iciura de pe sutane scotea un sunet ca de clopo0ei. 'rau coplei0i de dan+tul clopotelor.
Se scuturau de stropii ar+intii de ap.
2 % (ntreb dac aici/ pe %arte/ e du!inic/ spuse !editativ Printele Pere+rine.
@*ndu)l/ (ns/ pe Printele Stone tresrind/ continu +rbit:
2 Ar putea fi !ar0i sau .oi/ cine tie4 5ar nu contea*. 1nc"ipuiri dearte. Pentru noi/ e
du!inic. Baide0i8
Preo0ii intrar (n por0iunea neted a JbisericiiK i (n+enunc"ear tre!urnd/ cu bu*ele
(nvine0ite de fri+.
Printele Pere+rine rosti o ru+ciune scurt i (i ae* de+etele (n+"e0ate pe or+. Atinse
claviatura ca un o! ce)i trece !inile printre plantele unei +rdini slbatice/ fcnd s
reverbere*e pe dealuri sunete pure de fru!use0e.
%u*ica se (nl0 (n aer/ aducnd o stare de linite. Se si!0ea !irosul proaspt al di!ine0ii.
Sunetele se revrsar spre !un0i i aduser pe p!nt un praf !ineral (ntr)o ploaie de pulbere.
Preo0ii ateptar.
2 'i/ Printe Pere+rine8 *ise Printele Stone artnd cu privirea spre cerul pustiu pe care
rsrea soarele ca un funeral (ncins. Nu vd nici ur! de prietenii notri.
2 #sa0i)! s !ai (ncerc o dat8 *ise Printele Pere+rine transpirnd.
Construi o ar"itectur de Bac"/ ae*nd piesele splendide una ln+ alta/ (nl0nd o
catedral !u*ical att de vast/ c cele !ai (ndeprtate altare erau (n Ninive/ iar do!ul cel !ai
+reu de atins era la stn+a Sfntului Petre. %u*ica pluti (n aer, nu se transfor! (n ruine cnd se
sfri/ ci se contopi (ntr)un ir de nori albicioi i fu purtat spre alte tr!uri.
Cerul era tot pustiu.
2 s vin8
5ar Printele Pere+rine si!0ea cu! crete (n el panica/ !ic la (nceput. S ne ru+!8 S)i
ru+! s vin. Ne citesc +ndurile/ ei tiu.
Preo0ii (n+enunc"ear din nou/ !ur!urnd i fonindu)i sutanele. Au (nceput s se roa+e.
3i dinspre Rsrit/ ieind dintre !un0ii (n+"e0a0i/ la ora apte/ (n di!inea0a *ilei de
du!inic sau/ poate/ .oi ori luni pe %arte/ aprur pufoasele +loburi de lu!in. Se rotir pe
deasupra/ pe ur! coborr i u!plur locul din .urul preo0ilor/ care (ncepuser s tre!ure.
2 %ul0u!escu)0i 0ie/ 5oa!ne8
Printele Pere+rine (i (nc"ise oc"ii i continu s cnte. Cnd ter!in/ se (ntoarse i se
uit ui!it la !inunata lui con+re+a0ie.
voce (i atinse creierul i (i spuse:
2 St! pu0in.
2 Pute0i s sta0i/ *ise Printele Pere+rine.
2 5oar pu0in/ opti vocea. A! venit s v spune! anu!ite lucruri. Ar fi trebuit s
vorbi! !ai devre!e. 5ar a! sperat s v ur!a0i dru!ul/ dac v ls! (n pace.
Printele Pere+rine ddu s vorbeasc/ dar vocea (l opri:
2 Noi sunte! Cei !ai @ec"i/ *ise vocea i intr (n el ca o flacr ar*ndu)i !intea.
Sunte! Cei !ai @ec"i !ar0ieni. Ne)a! prsit oraele de !ar!ur i a! plecat (n pribe+ie/
abandonnd via0a !aterial pe care o ducea!. Cu foarte !ult ti!p (n ur! a! devenit ceea ce
sunte! acu!. A! fost cndva oa!eni/ a! avut trupuri/ picioare i !ini ca ale voastre.
#e+endele spun c unul dintre noi/ un o! bun/ a descoperit o cale de a elibera sufletul i spiritul
oa!enilor/ de a)i elibera de pcatele i relele trupeti/ de !oarte i transfi+urare/ de triste0e i
senilitate. Aa a! luat for!a ful+erului i a focului albastru i de atunci tri! (n cer/ printre rafale
de vnt/ stpnind dealurile fr s fi! !ndri sau aro+an0i/ bo+a0i sau sraci/ pti!ai sau
indiferen0i. A! trit departe de tot ce)a! lsat (n ur! A cellalt fel de oa!eni din lu!ea asta.
Ni!eni nu !ai 0ine !inte cu! a! a.uns aa/ (ntre+ul proces a fost dat uitrii. 5ar nu vo! !uri
niciodat i nici nu vo! face ru ni!nui. Ne)a! lepdat de pcatele trupului i tri! (ntr)o stare
de +ra0ie divin. Nu rvni! alte bunuri/ nu ave! nici un alt fel de bunuri. Nu fur!/ nu ucide!/
nu tn.i! dup nici o fe!eie/ nu ur! pe ni!eni. &ri! ferici0i. Nu ne pute! reproduce, nu
!nc! ni!ic/ nu be! i nu duce! nici un r*boi. &oat sen*ualitatea/ toat copilria i pcatele
trupeti au disprut cnd a! renun0at la trupurile noastre. A! lsat pcatul (n ur!/ Printe
Pere+rine/ i s)a !istuit ca frun*ele toa!na. S)a dus/ aa cu! (n+"ite p!ntul *pada unei ierni
crunte. S)a risipit ca florile afrodi*iace ale unei pri!veri pline de culoare. A pierit ca nop0ile
a00toare ale unei veri fierbin0i. Anoti!pul nostru e te!perat i cli!a e bo+at (n +ndire.
Printele Pere+rine r!sese (n picioare. @ocea (l i*bise att de puternic/ c aproape nu)i
!ai venea (n si!0iri. C*use (n eCta*/ si!0ind cu! (l cuprinde un val de cldur.
2 @oia! s v spune! c aprecie! cldirea pe care a0i (nl0at)o pentru noi/ dar n)ave!
nevoie de ea/ pentru c fiecare dintre noi este un te!plu (n sine i n)are nevoie de nici un alt loc
unde s se !ntuie. Ierta0i)ne c n)a! venit !ai devre!e la voi/ dar noi st! i*ola0i i n)a! !ai
vorbit cu ni!eni de *ece !ii de ani i nici nu ne)a! !ai a!estecat (n vreun fel (n via0a acestei
planete. @)a0i +ndit c tri! fr s face! ni!ic, nici nu !unci! p!ntul/ nici nu toarce!.
Ave0i dreptate. Aa c v su+er! s duce0i acest te!plu (n noile voastre orae i acolo s (i
i*bvi0i pe al0ii. Pentru c/ sta0i liniti0i/ noi sunte! ferici0i i tri! (n pace.
Preo0ii stteau (n +enunc"i/ acoperi0i de vasta lu!in albastr. Printele Pere+rine era
printre ei. 1ncepur cu to0ii s pln+. Nu conta c (i pierduser ti!pul. Pentru ei/ nu conta deloc.
Sferele albastre !ur!urar ceva i (ncepur s se (nal0e iar lsnd (n ur! o rafal de vnt
rece.
2 Pot s</ stri+ Printele Pere+rine cu oc"ii (nc"ii/ ne(ndr*nind s se uite/ pot s !ai
vin altdat s !ai (nv0 ceva de la voi4
?lcrile plpir. Aerul se !ic.
2 5a. Ar putea s vin iar (ntr)o *i. Cndva.
Apoi Baloanele de ?oc se (nl0ar i duse au fost.
'ra ca un copil/ cu! sttea acolo (n +enunc"i/ cu lacri!ile iroindu)i pe obra.i/ stri+nd (n
sinea lui (ntoarce0i)v8 (ntoarce0i)v8 5intr)o clip (n alta/ bunicul lui ar putea s)l ia (n bra0e i
s)l duc sus/ (n dor!itor/ (n casa lor dintr)un ora din statul "io/ disprut de !ult<
#a apusul soarelui/ coborr de pe deal. Uitndu)se (napoi/ Printele Pere+rine v*u
sferele de foc ar*nd. Aa e/ (i *ise el/ nu putea! s ridic! o biseric pentru cei ca voi. @oi
sunte0i ?ru!use0ea (nsi. Ce biseric s)ar putea (ntrece cu scnteia unui suflet pur4
Printele Stone !er+ea tcut alturi de el. 1n cele din ur!/ *ise:
2 Aa cu! vd eu lucrurile/ eCist un Adevr pe fiecare planet. 1ntr)o bun *i/ se vor
aduna laolalt/ ca fe0ele diferite ale unui cub. A fost o eCperien0 cutre!urtoare. N)a! s !ai
! (ndoiesc niciodat/ Printe Pere+rine. Pentru c Adevrul acesta e la fel de adevrat ca cel de
pe P!nt. Stau unul ln+ altul. @o! !er+e i (n alte lu!i/ adunnd fiecare Adevr pn cnd/
(ntr)o bun *i/ Adevrul &otal va sta (n fa0a noastr/ (n *orii unei *ile noi.
2 @enind de la du!neata/ Printe Stone/ asta (nsea!n !ult.
2 1ntr)un fel/ (!i pare ru c ne (ntoarce! (n ora/ unde o s)ave! de)a face cu oa!eni ca
noi. Sferele de lu!in8 Cnd s)au ae*at ln+ noi< i vocea aceea</ se (nfior Printele Stone.
Printele Pere+rine (ntinse !na i (l lu de bra0.
%er+eau u!r la u!r.
2 3tii/ *ise Printele Stone (n cele din ur!/ lsndu)i privirea s cad pe ?ratele
%at"ias care !er+ea (nainte cu A sfera de cristal pe care o 0inea +ri.uliu (n bra0e/ sfera aceea de
lu!in albastr fosforescent ar*nd pentru totdeauna (nuntru/ tii/ Printe Pere+rine/ +lobul
acela<
2 5a4
2 'ste 'l. ' c"iar 'l.
Printele Pere+rine *!bi.
Coborr de pe deal i se (ndreptar cu to0ii spre oraul nou.
S?RR3I&
7 #abor 5a; A *iua !uncii Vin SUA/ pri!a luni din septe!brieW
F Persona. popular din cr0ile pentru copii/ un !edic veterinar care vorbea cu ani!alele.
H 'bene*er Scroo+e A un persona. *+rcit din Poveste de Crciun/ de C"arles 5ic:ens.
P 1n en+le*/ picture (nsea!n i foto+rafie/ i tablou
N BB A di!ensiunea unui +lonte/ >/PN c! dia!etru/ tras cu o ar! BB sau cu o ar!
pneu!atic, p.eCt./ o (!puctur ase!ntoare.
M &"an:s+ivin+ 5a; Va!er.W A srbtoare (n a!intirea pri!ilor coloniti din
%assac"usetts V(n ulti!a .oi din luna noie!brieW.
U C"inaberr; A arbust tropical cu fructe +albene
X Ini0iatorul asce*ei cretine