Sunteți pe pagina 1din 161

Preludiul Fundaiei

Isaac Asimov
MATEMATICIAN
CLEON I ... Ultimul mprat Galactic al dinastiei Entun. S-a nscut n anul ll.988 al Erei Galactice,
n acelai an n care s-a nscut !ari Seld"n. #Se presupune c data naterii lui Seld"n, pe care unii " c"nsider
incert, a $"st m"di$icat ast$el nc%t s se p"tri&easc cu cea a lui Cle"n, cu care se spune c s-a nt%lnit la
scurt timp dup s"sirea lui pe 'rant"r.(
Urm%nd la tr"nul Imperial n anul l).*l*, la &%rsta de d"u+eci i d"i de ani, Cle"n I a a&ut " d"mnie
care a repre+entat " neateptat peri"ad de linite n acele &remuri $rm%ntate. ,r nd"ial, acest lucru se
dat"rea+ priceperii de care a dat d"&ad -e$ul su de Stat .a/"r, Et" 0emer+el, care a e&itat cu 1ri/a
nre1istrrile "$iciale, ast$el nc%t se cun"sc $"arte pu2ine lucruri despre el.
Cle"n nsui...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactic sunt luate din Ediia cu numrul
ll! pu"licat in anul l#$# dup Primul Imperiu Galactic de ctre Enc%clopedia Galactica
Pu"lis&in' co(! Terminus! cu acordul editorilor! )n( aut(*
l
+N,-./IND.0/I un mic cscat! Cleon 1ntre"2
Demer3el! ai au3it cumva! din 1nt4mplare! de un om numit 5ari 6eldon7
Cleon era +mprat de mai "ine de 3ece ani! 8i nu de puine ori! la oca3ii o9iciale! c4nd 1m"rca ve8mintele
de ceremonie 8i 18i punea 1nsemnele monar&iei! reu8ea s arate 'randios( A8a arta! de e:emplu! 8i 1n propria
&olo'ram! plasat 1n ni8a din peretele a9lat 1n spatele su( Aceasta era ast9el plasat! 1nc4t domina evident toate
celelalte ni8e care pstrau &olo'ramele c4torva dintre strmo8ii si(
5olo'rama nu era prea e:act! deoarece prul su castaniu desc&is era ceva mai des 1n &olo'ram dec4t
1n realitate( Adevrata sa 9a pre3enta o oarecare asimetrie! 1ntruc4t partea st4n' a "u3ei superioare se ridica
ceva mai sus dec4t partea dreapt 8i acest lucru nu era evident 1n &olo'ram( /i! dac ar 9i stat 1n picioare l4n'
&olo'ram! s0ar 9i o"servat c era cu $ centimetri su" cei l!;< metri 1nlime ai ima'inii 8i poate ceva mai
corpolent(
Desi'ur! &olo'rama era portretul din 3iua 1ncoronrii o9iciale! iar atunci era mai t4nr( /i acum arta t4nr
8i pre3enta"il! iar c4nd nu era o"li'at s poarte masca ne1ndurtoare 8i demn de la ceremoniile o9iciale! pe 9aa
sa se putea citi o oarecare "onomie(
Demer3el rspunse! pe un ton de respect pe care 8i0l cultivase cu cea mai mare 'ri=(
5ari 6eldon7 Nu cunosc acest nume! 6ire( Ar 9i tre"uit s0l 8tiu7
>inistrul /tiinei mi l0a menionat noaptea trecut( Am cre3ut c 1l cuno8ti(
Demer3el se 1ncrunt u8or! dar $"arte u8or! deoarece nimeni nu avea permisiunea de a se 1ncrunta 1n
pre3ena +mpratului(
6ire! >inistrul /tiinei ar 9i tre"uit s vor"easc despre acest lucru cu mine! ca /e9 de 6tat >a=or( Dac
suntei asaltat din toate prile(((
Cleon ridic m4na 8i Demer3el se opri imediat(
Te ro'! Demer3el! nimeni nu poate respecta etic&eta tot timpul( C4nd m0am 1nt4lnit cu >inistrul la
recepia din noaptea trecut 8i am sc&im"at c4teva vor"e cu el! a 1nceput s sporovie( Nu am putut re9u3a s0l
ascult 8i 1mi pare "ine! pentru c a 9ost interesant(
Interesant 1n ce sens! 6ire7
Ei "ine! nu mai trim vremurile c4nd 8tiina 8i matematicile erau la mod( 6e pare c acestea au
dec3ut 1ntr0o oarecare msur! poate pentru c tot ceea ce era de descoperit s0a descoperit( Nu cre3i7 Cu toate
acestea! este evident c se mai pot ivi lucruri interesante( Cel puin! ceea ce mi s0a spus a 9ost 9oarte interesant(
De ctre >inistrul /tiinei! 6ire7
Da( A spus c acest 5ari 6eldon a 9ost pre3ent la un con'res al matematicienilor inut aici! 1n Trantor
se 1ntrunesc la 9iecare 3ece ani! din diverse motive 8i a 3is c a dovedit c se poate pre3ice viitorul cu
a=utorul matematicilor(
Demer3el 18i permise un mic sur4s(
Ori 're8e8te >inistrul /tiinei! care este un om nu prea perspicace! ori 're8e8te matematicianul( In mod
cert! pre3icerea viitorului este un "asm pentru copii(
Oare c&iar a8a s stea lucrurile! Demer3el7 Oamenii cred 1n ast9el de lucruri(
Oamenii cred 1n multe lucruri! 6ire(
Dar ei cred 1n ast$el de lucruri( De aceea nu contea3 dac pre3icerile sunt adevrate sau nu( Dac un
matematician ar pre3ice o domnie lun' 8i 9ericit pentru mine! o perioad de pace 8i prosperitate pentru
Imperiu((( Ei! n0ar 9i "ine7
-ine1neles! ar 9i plcut s au3i a8a o pro9eie! dar ce anume ar duce la 1ndeplinirea ei7
Este cert c dac oamenii ar crede0o! ar aciona con9orm acestei convin'eri( De multe ori! o pro9eie
devine realitate numai prin simplul 9apt c este cre3ut( Acestea sunt ?pro9eiile care se 1mplinesc sin'ure(? C&iar
a8a@ Dac stau s m '4ndesc "ine! tu ai 9ost cel care mi0ai e:plicat asta! mai de mult(
Da! 6ire! cred c am 9cut0o! 3ise Demer3el(
Oc&ii si 1l urmreau pe +mprat cu atenie! parc pentru a vedea c4t de departe putea mer'e de unul
sin'ur(
Totu8i! continu el! dac ar 9i a8a! oricine ar putea 9ace pro9eii(
Nu toi ar 9i cre3ui la 9el! Demer3el( Dar un matematician! care 8i0ar putea spri=ini pro9eia cu
terminolo'ii 8i 9ormule matematice! ar putea s nu 9ie 1neles de nimeni 8i cu toate acestea s 9ie cre3ut de toi(
Ca 1ntotdeauna =udecai 9oarte corect! 6ire! 3ise Demer3el( Trim vremuri a'itate 8i merit 9cut e9ortul
de a le calma 1ntr0un mod ce nu necesit nici "ani 8i nici e9orturile militare care 1n trecutul nu prea 1ndeprtat au
9cut puin "ine 8i mult ru(
E:act! Demer3el! 3ise +mpratul cu 1nsu9leire( In9ormea30te despre acest 5ari 6eldon( >i0ai spus c
9irele tale se 1ntind peste tot 1n aceast lume 9rm4ntat! c&iar 8i acolo unde 9orele mele nu 1ndr3nesc s
mear'( Tra'e de un 9ir 8i adu0mi0l pe acest matematician( Areau s0l vd(
A8a am s 9ac! 6ire! 3ise Demer3el care 1l 'sise de=a pe 6eldon! not4ndu08i 1n '4nd s0l 9elicite pe
>inistrul /tiinei pentru o trea" "ine 9cut(
$
+N ACE6TE ABE>.BI! 5ari 6eldon nu avea o 1n9i8are deose"it( Ca 8i +mpratul Cleon I! avea
trei3eci 8i doi de ani! dar avea doar l!C< metri 1nlime( Daa sa era t4nr 8i luminoas! prul de culoare 1nc&is!
aproape ne'ru! iar ve8mintele sale aveau o tent incon9unda"il de provincialism(
>ai t4r3iu! pentru oricine l0ar 9i cunoscut pe 5ari 6eldon doar 1n postur de semi3eu le'endar! ar 9i prut
aproape un sacrile'iu ca acesta s nu 9i avut prul al"! 9aa ridat! un 34m"et lini8tit radiind 1nelepciune 8i s nu
9i stat 1ntr0un scaun cu rotile! 1ns c&iar 8i atunci oc&ii si erau veseli 8i lumino8i(
Oc&ii si e:primau 8i acum o "ucurie deose"it 8i asta deoarece comunicarea sa 9usese primit la
Convenia Decenal! 1ntr0o oarecare msur st4rnise c&iar interes! iar "tr4nul Oster9it& 1i 9cuse un semn din cap
8i 1i spusese2
In'enios! tinere( Doarte in'enios(
Lucru care! venind de la Oster9it&! era 1ncura=ator( Doarte 1ncura=ator(
+ns situaia se 1ndrepta acum spre un nou 8i nea8teptat 9'a8! iar 6eldon nu era si'ur dac aceasta 1i
va ridica 1n continuare moralul 8i 1i va da satis9acii 1n plus sau dimpotriv(
6e uita 9i: la t4nrul 1nalt! 1m"rcat 1n uni9orm( Pe partea st4n' a tunicii acestuia se vedea clar Nava
6paial08i06oarele(
Locotenent Al"an Eellis! 3ise o9ierul din Garda Imperial pun4ndu08i la loc documentul de
identi9icare( 6untei "un s mer'ei acum cu mine! domnule7
Dire8te! Eellis era 1narmat( Ali doi Gardieni a8teptau 1n spatele u8ii( Cu toat politeea celuilalt! 6eldon
8tia c nu avea de ales! 1ns nu e:ista nici un motiv pentru care s nu cear in9ormaii(
Pentru a m 1nt4lni cu +mpratul7 1ntre" el(
Pentru a mer'e la Palat! domnule( Acestea sunt instruciunile mele(
Dar de ce7
Nu mi s0a spus de ce! domnule( Eu am instruciunile mele precise! con9orm crora dumneavoastr
tre"uie 1ntr0un 9el sau altul s venii cu mine(
Dar asta seamn cu o arestare( N0am 9cut nimic care s =usti9ice a8a ceva(
Dac nu m mai 1nt4r3iai mult! putei considera c vi s0a o9erit o escort de onoare(
6eldon nu mai insist! 18i str4nse "u3ele! ca pentru a "loca alte 1ntre"ri! ddu din cap 8i p8i 1nainte(
C&iar dac mer'ea s0l 1nt4lneasc pe +mprat 8i s primeasc laudele Imperiale! nu0i 9cea nici un 9el de plcere(
Era de partea Imperiului adic! de partea pcii 8i unitii lumilor dar nu era de partea +mpratului(
Locotenentul mer'ea 1naintea sa! ceilali doi 1n urm( 6eldon le 34m"i celor pe l4n' care trecu 8i 1ncerc
s par lipsit de 'ri=i( La ie8irea din &otel se urcar 1ntr0un automo"il o9icial( )6eldon 18i plim" m4na pe
tapierieF nu se mai urcase nici o dat 1n ceva at4t de "o'at 1mpodo"it(*
6e a9lau 1n 3ona cea mai 1nstrit de pe Trantor( Cupola era su9icient de 1nalt pentru a da sen3aia de cer
li"er 8i oricine ar 9i putut =ura! c&iar 8i unul ca 5ari 6eldon! care se nscuse 8i 9usese crescut ntr-" lume
neac"perit! c se a9lau su" lumina soarelui( Nu se puteau vedea nici soare 8i nici um"re! dar aerul era limpede
8i 1nmiresmat(
Pe msur ce se apropiau de limitele acestei 3one! cupola se arcuia 1n =os 8i pereii se apropiau! ast9el
1nc4t cur4nd intrar 1ntr0un tunel 1n care din loc 1n loc se putea distin'e Nava 6paial08i06oarele! tunel re3ervat
1n mod si'ur )'4ndi 6eldon* ve&iculelor o9iciale(
6e desc&ise o poart 8i automo"ilul trecu 1n vite3( C4nd u8a se 1nc&ise 1n spatele lor! se a9lau su" cerul
li"er cu adevrat su" cerul li"er( Aceast 1ntindere de pm4nt! de $G# Hilometri ptrai! era sin1ura +"n
desc3is de pe Trantor 8i pe ea se 1nla Palatul Imperial( 6eldon 8i0ar 9i dorit o oca3ie de a se plim"a prin
aceast 3on desc&is nu din cau3a Palatului! ci pentru c aici se mai a9lau .niversitatea Galactic 8i! mai
ispititoare dec4t toate! -i"lioteca Galactic(
Trec4nd din lumea 1nc&is de pe Trantor 1n acest petic de pm4nt desc&is! acoperit cu pduri 8i parcuri!
intrase 1ntr0o lume 1n care cerul era acoperit de nori 8i un v4nt rece 1i a'ita cma8a( Aps pe "utonul care
1nc&idea 9ereastra automo"ilului(
A9ar era o 3i posomorit(
<
6ELDON nu era deloc si'ur c 1l va 1nt4lni pe +mprat! 1n cel mai "un ca3! va 1nt4lni o persoan o9icial
din al patrulea sau al cincilea e8alon ierar&ic! pretin34nd c vor"e8te 1n numele +mpratului(
C4i oameni l0au v3ut vreodat pe +mprat7 +n persoan! nu o ima'ine &olo'ra9ic7 C4i oameni l0au
v3ut pe adevratul +mprat! palpa"il! un +mprat care n0a prsit niciodat domeniul Imperial pe care el! 6eldon!
1l str"tea acum7
Numrul era ne'li=a"il( Dou3eci 8i cinci de milioane de lumi locuite! 9iecare cu c4te un miliard sau mai
mult de oameni 8i din toi ace8ti oameni! c4i l0au v3ut sau 1l vor vedea cu oc&ii lor pe +mprat 1n carne 8i
oase7 O mie7
/i cui i0ar 9i psat oare7 +mpratul nu mai era dec4t un sim"ol al Imperiului! cum ar 9i Nava 6paial08i0
6oarele! dar mult mai puin pre3ent! mult mai puin real( Imperiul! care devenise un "alast pe umerii poporului
su! nu mai era acum repre3entat de +mprat! ci de soldaii si 8i de o9icialitile sale! care se a9lau pretutindeni(
A8a 1nc4t atunci c4nd 6eldon 9u introdus 1ntr0o 1ncpere modern! "o'at mo"ilat! 8i 'si un t4nr st4nd
pe mar'inea unei mese 1ntr0un alcov cu 9erestre! cu un picior pe podea 8i cu cellalt "ln'nindu0se! rmase
9oarte mirat c o persoan o9icial 1l poate privi 1ntr0un 9el at4t de prietenos( Bemarcase de=a! 1n mai multe oca3ii!
c o9icialii 'uvernului 1n special cei din serviciul Imperial preau tot timpul 9oarte 'ravi! ca 8i cum
'reutatea 1ntre'ii Gala:ii ar 9i apsat pe umerii lor( /i cu c4t aveau o importan mai mic! cu at4t e:presia lor
era mai 'rav 8i mai amenintoare(
Acesta putea 9i deci un o9icial pe o treapt at4t de 1nalt! aureolat de o putere at4t de mare! 1nc4t nu mai
avea nevoie s se 1ncrunte pentru a08i su"linia importana(
6eldon nu 8tia prea "ine c4t de impresionat ar 9i tre"uit s 9ie! dar aprecie c cel mai "ine ar 9i s tac din
'ur 8i s0l lase pe cellalt s vor"easc primul(
E8ti 5ari 6eldon presupun! 3ise o9icialul( >atematicianul(
Da! domnule! rspunse scurt 6eldon 8i a8tept din nou(
T4nrul ddu din m4n(
Ar 9i tre"uit s spui I6ire!? dar nu0mi plac 9ormalitile( Tot timpul am parte de ele 8i m o"osesc(
6untem sin'uri! a8a 1nc4t am s m rs9 puin 8i am s las la o parte etic&eta( Ia loc! pro9esore(
Pe la =umtatea spuselor celuilalt! 6eldon 18i ddu seama c vor"ea cu +mpratul Cleon! Primul cu acest
Nume! 8i simi c se su9oc( Acum! c0l privea mai cu atenie! aducea va' cu &olo'rama o9icial care aprea
mereu pe la emisiunile de 8tiri( Dar 1n acea &olo'ram! Cleon era 1ntotdeauna 1m"rcat cu 9ast! prea mai 1nalt!
mai impuntor! avea o e:presie 'lacial(
/i iat0l acum! ori'inalul &olo'ramei! care 1ntr0un 9el nu avea aproape nimic ie8it din comun(
6eldon nu 9cu nici o mi8care(
+mpratul se 1ncrunt u8or 8i! cu o"i8nuina de a porunci pre3ent c&iar 8i 1n 1ncercarea de a se de"arasa
de ea cel puin pentru moment! spuse pe un ton cate'oric2
Am 3is IIa loc?! omule( Pe scaunul acela( Bepede(
Bmas 9r 'rai! 6eldon se a8e3( Nu 9u 1n stare nici mcar s spun2 IDa! 6ire(?
Cleon 34m"i(
A8a0i mai "ine( Acum putem vor"i ca dou 9iine umane apropiate! ceea ce de 9apt 8i suntem! odat
9ormalitile 1nlturate( Ei! ce 3ici7
Dac >aiestatea Aoastr Imperial o dore8te! atunci a8a este! 3ise 6eldon cu precauie(
Ei! &aide! ce e8ti a8a de prudent7 Areau s vor"esc cu tine ca de la e'al la e'al( Asta este plcerea mea(
6atis90mi capriciul sta(
Da! 6ire(
Omule! un simplu IDa? este su9icient( Oare nu m pot apropia de tine 1n nici un 9el7
Cleon se uita cu atenie la 6eldon! 8i 6eldon 18i spuse c avea o privire a'er 8i plin de interes(
Nu ar2i ca un matematician! spuse +mpratul 1n cele din urm(
+n s94r8it! 6eldon 9u 1n stare s 34m"easc(
Nu 8tiu cum tre"uie s arate un matematician! Altea Aoas(((
Cleon ridic m4na 9c4ndu0l atent 8i 6eldon 18i opri 9ormularea ceremonioas(
Cu prul al"! cred! 3ise Cleon( Cu "ar"! poate( +n mod cert! 1n v4rst(
Dar c&iar 8i matematicienii tre"uie s 9ie tineri la 1nceput(
Dar atunci nu au reputaie( Pe msur ce se ad4ncesc 1n studiul Gala:iei! devin a8a cum i0am descris(
Eu nu am reputaie! din pcate(
Cu toate astea! ai vor"it la convenia pe care au inut0o aici(
>uli au vor"it( .nii erau mai tineri dec4t mine( Oricum! puini dintre noi s0au "ucurat de atenie(
Cert este c vor"ele tale au atras atenia c4torva dintre o9icialii mei( >i s0a dat de 1neles c tu cre3i c
este posi"il s pre3ici viitorul(
6eldon 9u npdit dintr0o dat de 'ri=i( 6e prea c aceast interpretare 're8it a teoriei sale avea s se
produc! mai devreme sau mai t4r3iu( Poate c n0ar 9i tre"uit s08i pre3inte lucrarea(
Lucrurile nu stau c&iar a8a! spuse el( Ceea ce am 9cut eu este mult mai puin dec4t pre3icerea
viitorului( +n multe sisteme! situaia este ast9el 1nc4t! 1n anumite condiii! au loc 9enomene aleatoare( Asta
1nseamn c! d4ndu0se un anumit punct de plecare! urmrile sunt imposi"il de anticipat( Lucrul acesta este
vala"il c&iar 8i pentru sisteme 9oarte simple! 1ns cu c4t un sistem este mai comple:! cu at4t este mai pro"a"il ca
el s devin &aotic( Dintotdeauna s0a considerat c ceva at4t de complicat cum este societatea uman! devine
repede &aotic! deci impredicti"il( +ns eu am reu8it s art c! studiind societatea uman! este posi"il s se alea'
un punct de plecare 8i s se 9ac anumite ipote3e adecvate care s 1nlture &aosul( Aceasta ar da posi"ilitatea
pre3icerii viitorului( Nu 1n amnunt! desi'ur! ci 1n linii 'eneraleF nu cu certitudine! dar cu o pro"a"ilitate
calcula"il(
Dar asta nu 1nseamn c ai artat o metod de pre3icere a viitorului7 1ntre" +mpratul! care ascultase
cu atenie(
Nu c&iar( Am artat c este posi"il din punct de vedere teoretic! dar nimic mai mult( Pentru a mer'e
mai departe! ar tre"ui de 9apt s ale'em un punct de plecare corect! s 9acem ipote3ele corecte! 8i apoi s 'sim
modalitatea de a e9ectua calculele 1n timp 9init( Nici unul dintre ar'umentele mele matematice nu spune cum se
9ace asta( /i c&iar dac am putea mer'e mai departe! am a=un'e cel mult la pro"a"iliti( Nu este acela8i lucru cu
a pre3ice viitorulF este mai mult o estimare a ceea ce ar urma s se 1nt4mple! oricare politician a"il! orice om de
a9aceri! 1n 9ine! orice om cu o 1ndeletnicire oarecare tre"uie s 9ac aceste estimri privind viitorul 8i tre"uie s le
9ac "ine! alt9el nu va avea succes(
Dar o 9ac 9r matematici(
Adevrat( O 9ac cu a=utorul intuiiei(
Cu un aparat matematic adecvat! oricine ar putea s 9ac estimri( Nu vor mai 9i at4t de rari oamenii
care o"in succesul! pentru c li se va pune la dispo3iie 8i altceva dec4t o intuiie remarca"il(
Este iar8i adevrat! dar eu am artat numai c anali3a matematic este posi"il! nu am artat c ar 9i 8i
practic(
Cum ar putea ceva s 9ie posi"il! dar nu 8i practic7
Teoretic! eu am posi"ilitatea s vi3ite3 9iecare lume din Gala:ie 8i s dau "inee 9iecrui om din 9iecare
lume( +ns aceasta ar dura mai mult dec4t toi anii pe care 1i am de trit( /i c&iar dac a8 9i nemuritor! ritmul 1n
care oamenii se nasc este mai mare dec4t ritmul 1n care eu i0a8 putea intero'a pe cei "tr4ni( /i! lucru mai
important! "tr4nii ar muri 1n numr mare 1nainte ca eu s pot a=un'e la ei(
Deci este ceva adevrat 1n matematicile astea ale tale! care tratea3 viitorul7
6eldon e3it! apoi continu2
Pro"lema este c matematicile ar avea nevoie de prea mult timp pentru a da un rspuns! c&iar dac am
avea la dispo3iie un computer de mrimea .niversului! lucr4nd cu vite3e &iperspaiale( +n momentul 1n care ar
da un rspuns! vor 9i trecut destui ani 9a de momentul 9ormulrii 1ntre"rii! modi9ic4nd situaia at4t de mult
1nc4t rspunsul nu ar mai avea nici un sens(
/i de ce nu poate 9i simpli9icat procesul7 1ntre" tios Cleon(
>aiestatea Aoastr Imperial 6eldon simi c +mpratul devenea din ce 1n ce mai distant pe msur
ce rspunsurile 1i erau din ce 1n ce mai puin pe plac '4ndii0v la modul 1n care oamenii de 8tiin au tratat
particulele su"atomice( Acestea e:ist 1ntr0un numr enorm! 9iecare mi8c4ndu0se sau vi"r4nd aleator 8i
imprevi3i"il( Dar acest &aos! 1n mare! pare a avea la "a3 o ordine! ast9el 1nc4t putem s punem la punct o
mecanic cuantic ce rspunde la toate 1ntre"rile pe care 8tim cum s le punem( +n studiul societii! punem
9iinele umane 1n locul particulelor su"atomice! 1ns acum se mai adau' un 9actor! cel al minii omene8ti(
Particulele se mi8c 9r s '4ndeasc( Pentru oameni 1ns! acest lucru nu mai este vala"il( Luarea 1n calcul a
diverselor atitudini 8i motivaii ale raiunii duce la o asemenea comple:itate! 1nc4t nu ai destul timp s iei totul 1n
considerare(
Oare aciunile raionale! la 9el ca 8i mi8crile neraionale! nu au la "a3 o ordine7
Poate( Anali3a mea matematic su'erea3 c la "a3a oricrui lucru st ordinea! oric4t de de3ordonat ar
prea c este! dar nu d nici o idee despre cum ar putea 9i 'sit aceast ordine( G4ndii0v2 dou3eci 8i cinci de
milioane de lumi! 9iecare cu cultura 8i cu caracteristicile sale 'lo"ale! 9iecare deose"indu0se mult de restul!
9iecare av4nd un miliard sau mai mult de oameni care au 9iecare o raiune proprie 8i toate lumile interacion4nd
1n nenumrate moduri 8i com"inaii@ O anali3 psi&oistoric! oric4t ar 9i ea de posi"il din punct de vedere
teoretic! este imposi"il s poat 9i 1n vreun 9el pus 1n practic(
Ce 1nele'i prin Ipsi&oistoric?7
C4nd spun Ipsi&oistorie?! m re9er la determinarea teoretic a posi"ilitilor de evoluie a viitorului(
+mpratul se ridic deodat 1n picioare! se deplas p4n 1n cellalt capt al 1ncperii! se 1ntoarse pe loc!
veni 1napoi 8i se opri 1n 9aa lui 6eldon care sttea 1nc pe scaun(
Bidic0te@ 1i porunci(
6eldon sri 1n picioare 8i ridic privirea spre +mprat! care era puin mai 1nalt( 6e strdui s08i pstre3e o
e:presie lini8tit(
Psi&oistoria asta a ta((( dac ar putea 9i pus 1n practic! ar 9i de mare a=utor! nu0i a8a7 spuse Cleon 1n
cele din urm(
Ar 9i de un 9olos enorm! evident( A 8ti ce0i re3erv viitorul! c&iar 8i 1n msura cea mai 'eneral 8i
pro"a"ilistic! ar servi ca un nou 8i minunat '&id pentru aciunile noastre! unul pe care omenirea nu l0a mai avut
niciodat p4n acum( Dar! "ine1neles(((
Dcu o pau3(
Ei7 3ise ner"dtor Cleon(
Ei "ine! se pare c! e:cept4ndu0i pe cei c4iva oameni care tre"uie s ia deci3iile! re3ultatele anali3ei
psi&oistorice ar tre"ui s rm4n necunoscute pu"licului(
Necunoscute@ e:clam Cleon! surprins(
Este limpede( Dai0mi voie s v e:plic( Dac s0ar 9ace o anali3 psi&oistoric 8i re3ultatele ei ar 9i
pu"licate! diversele atitudini ale oamenilor! 9aptul cunoa8terii ar pertur"a( Pe de alt parte! anali3a psi&oistoric
nu08i mai are rostul dac oamenii nu 18i vor putea cunoa8te viitorul( +nele'ei7
Oc&ii +mpratului strlucir! 8i 1ncepu s r4d tare(
>inunat@
+l "tu pe 6eldon cu palma pe umr! iar 6eldon se cltin su" lovituri(
+i dai seama! omule7 3ise Cleon( +i dai seama7 Aici e8ti tu de 9olos( Nu este nevoie s pre3ici viitorul(
Ci doar s ale'i unul un viitor "un! 9olositor 8i s 9aci acel tip de predicie care ar modi9ica sentimentele 8i
reaciile oamenilor ast9el 1nc4t s se 1n9ptuiasc viitorul pe care tu l0ai ales( >ai "ine s construie8ti un viitor
"un dec4t s pre3ici unul ru(
6eldon se 1ncrunt(
+nele' ce vrei s spunei! 6ire! dar 8i acest lucru este imposi"il(
Imposi"il7
+n orice ca3! imposi"il de pus 1n practic( Nu v dai seama7 Dac nu se poate porni de la sentimentele
8i reaciile umane ca s se a=un' la pre3icerea viitorului pe care acestea 1l vor determina! nici contrariul nu este
posi"il( Nu se poate porni de la un viitor 8i s se pre3ic sentimentele 8i reaciile umane care s duc la
1n9ptuirea lui(
Cleon avea o 9i'ur de3am'it! 18i str4nse "u3ele(
Atunci! comunicarea ta7((( A8a o nume8ti! comunicare! nu7((( Ce utilitate are7
A 9ost doar o demonstraie matematic! un su"iect de interes pentru matematicieni! dar nu m
'4ndisem c ar putea 9i util 1n vreun 9el(
Gsesc c este de3'usttor! 3ise Cleon 9urios(
6eldon ridic u8or din umeri( >ai mult ca oric4nd! acum 8tia c n0ar 9i tre"uit niciodat s08i 9i pre3entat
comunicarea( Ce s0ar 1nt4mpla cu el dac +mpratului i0ar trece prin cap c vrea s 9ac pe ne"unul7
/i 1ntr0adevr! Cleon nu prea prea departe de a crede a8a ceva(
/i totu8i! spuse acesta! ce0ar 9i dac ai 9ace pre3iceri asupra viitorului! =usti9icate sau nu din punct de
vedere matematic! pre3iceri pe care o9icialii 'uvernului! oamenii care anali3ea3 comportamentul pro"a"il al
pu"licului! le vor considera a 9i de 'enul celor care pot determina concreti3ri 9avora"ile7
/i de ce ai avea nevoie de mine pentru a8a ceva7 O9icialii 'uvernului ar putea 9ace c&iar ei aceste
pre3iceri! evit4nd ast9el un intermediar(
O9icialii 'uvernului nu pot 9ace acest lucru la 9el de e9icient( Ei c3iar $ac ast9el de declaraii din c4nd
1n c4nd( Dar nu sunt neaprat cre3ui(
/i de ce a8 9i eu cre3ut7
Tu e8ti matematician( Tu vei calcula viitorul! nu0l vei((( intui dac se poate spune a8a(
Dar eu nu0l voi putea calcula(
Cine ar putea a9la7
Cleon 1l privea cu atenie(
6e 9cu o pau3( 6eldon se simi prins 1n capcan( Dac +mpratul 1i ddea un ordin direct! nu era oare
riscant s re9u3e7 Dac re9u3a! putea 9i 1nc&is sau e:ecutat( Nu 9r proces! desi'ur! dar cu 9oarte mare 'reutate
se putea 9ace ca un proces s mear' 1mpotriva dorinelor unui avocat nemilos( >ai ales dac acesta se a9la 1n
slu="a +mpratului marelui Imperiu Galactic(
N0o s mear'! spuse 1n cele din urm(
De ce7
Dac mi s0ar cere s pre3ic va'i 'eneraliti despre un viitor care nu va avea loc dec4t mult timp dup
ce aceast 'eneraie 8i! poate! cea care va urma! vor 9i disprut! s0ar putea s ne mear'( Dar! pe de alt parte!
oamenii i0ar acorda prea puin atenie( Nu0i va interesa eventualitatea unui viitor 9ericit! dac acesta va avea loc
peste un secol sau dou(
Pentru a o"ine re3ultate! continu 6eldon! va tre"ui s pre3ic lucruri de importan mai mare! evenimente
mai apropiate de momentul actual( Numai la acestea vor reaciona oamenii( >ai cur4nd sau mai t4r3iu
pro"a"il mai cur4nd una dintre aceste pre3iceri nu se va reali3a 8i utilitatea mea va 1nceta pe loc( O dat cu
asta! se va deteriora 8i popularitatea dumneavoastr 8i! cel mai ru lucru! de3voltarea psi&oistoriei nu va mai
primi nici un spri=in 1n continuare! ast9el 1nc4t nu se va mai putea o"ine nimic "un de pe urma ei! 1n ca3ul c
viitoarele per9ecionri aduse matematicilor o vor putea a=uta s se apropie de aplicarea 1n practic(
Cleon se arunc 1ntr0un 9otoliu 8i se 1ncrunt la 6eldon(
Aoi! matematicienii! numai asta 8tii s 9acei7 6 insistai asupra imposi"ilitilor7
Dumneavoastr! 6ire! suntei cel care insistai asupra imposi"ilitilor! 8opti desperat 6eldon(
5ai s te pun la 1ncercare! omule( Presupune c i0a8 cere s0i 9olose8ti matematicile pentru a0mi
spune dac voi 9i asasinat sau nu 1ntr0o 3i( Ce mi0ai spune7
6istemul meu matematic nu poate da un rspuns la o anume 1ntre"are! c&iar dac psi&oistoria ar
9unciona irepro8a"il( Toat mecanica cuantic din lume nu ar putea pre3ice comportamentul unui sin'ur
electron! c&iar dac acesta! 1ntre muli alii! ar avea un comportament mediu(
Cuno8ti matematicile mai "ine dec4t mine( Dolose8te0le 8i d0mi o presupunere credi"il( Aoi 9i
asasinat 1ntr0o 3i7
+mi 1ntindei o capcan! 6ire! spuse 6eldon 1ncet( Ori 1mi spunei ce rspuns dorii! 8i eu vi0l voi o9eri!
ori 1mi dai li"ertatea de a rspunde a8a cum doresc eu! 9r a 9i pedepsit(
6pune ceea ce dore8ti(
Pe cuv4ntul dumneavoastr de onoare7
Arei s i0l dau 1n scris7 spuse Cleon pe un ton sarcastic(
Cuv4ntul dumneavoastr de onoare va 9i su9icient! 3ise 6eldon cu inima 1ndoit! pentru c nu era deloc
si'ur c era su9icient(
Ai cuv4ntul meu de onoare(
Atunci v pot spune c 1n ultimele patru secole! =umtate dintre +mprai au 9ost asasinai! de unde tra'
conclu3ia c pro"a"ilitatea asasinrii dumneavoastr este apro:imativ una din dou(
Orice t4mpit 1mi putea da rspunsul sta! 3ise Cleon! dispreuitor( Nu era nevoie de un matematician(
A0am spus totu8i de mai multe ori c matematicile nu sunt de nici un 9olos 1n pro"lemele practice(
Nu poi nici mcar s presupui c am 1nvat din leciile pe care mi le0au dat ne9ericiii mei
predecesori7
6eldon respir ad4nc 8i risc(
Nu! 6ire( +ntrea'a istorie ne arat c nu 1nvm din leciile trecutului( De e:emplu! m0ai primit aici
1ntr0o audien 1ntre patru oc&i( Dac aveam de '4nd s v asasine37((( Ceea ce nu este ca3ul! 6ire! se 'r"i el s
adau'e(
Cleon 34m"i! amu3at(
Omule! nu iei 1n calcul pro'resele noastre te&nolo'ice( Ji0am studiat "io'ra9ia! 1ntre'ul dosar( Atunci
c4nd ai sosit! ai 9ost e:aminat cu atenie( Ji0am anali3at e:presia 8i amprenta vocal( Ji0am cunoscut 1n detaliu
starea su9leteascF practic! i0am cunoscut '4ndurile( Dac ar 9i e:istat o c4t de mic "nuial c ai 9i putut 9i
periculos! nu i s0ar 9i permis s a=un'i 1n prea=ma mea( >ai e:act! acum n0ai mai 9i 9ost 1n via(
6eldon se simi str"tut de un val de 'rea! dar continu(
Cei din a9ar au avut dintotdeauna di9iculti 1n a a=un'e la 1mprai! c&iar 8i atunci c4nd te&nolo'ia
era mai puin avansat( +ns! aproape toate asasinatele au 9ost o lovitur de palat( Cei care sunt cei mai periculo8i
pentru +mprat sunt cei din prea=ma lui( Da de acest pericol! cercetarea atent a celor din a9ar este
nesemni9icativ( C4t despre o9icialii! Gardienii 8i apropiaii dumneavoastr! pe ei nu0i putei trata ca pe mine(
/tiu asta! spuse Cleon! cel puin la 9el de "ine ca 8i tine( De aceea 1i trate3 1n mod corect 8i nu le dau
motive s ai" resentimente(
Este o prostie((( 1ncepu 6eldon! care se opri apoi! 1ncurcat(
Continu! 3ise Cleon 9urios( Ji0am permis s vor"e8ti li"er( De ce este o prostie7
Cuv4ntul mi0a scpat! 6ire( Am vrut s spun Inesemni9icativ?( Delul 1n care 1i tratai pe apropiaii
dumneavoastr este nesemni9icativ( +n mod si'ur! suntei precautF ar 9i anormal s nu 9ii( .n cuv4nt ne'li=ent! ca
acela care mi0a scpat mie! un 'est necontrolat 8i v vei da puin 1napoi! cu o privire "nuitoare( /i orice urm
de "nuial pune 1n mi8care un cerc vicios( Apropiatul va simi c 1l "nuii! se va simi =i'nit 8i 18i va sc&im"a
comportamentul 1ncerc4nd pe c4t posi"il! s 1nlture "nuiala( Dumneavoastr v vei da seama de acest lucru!
vei deveni 8i mai ne1ncre3tor 8i! 1n cele din urm! ori va 9i e:ecutat el! ori vei 9i asasinat dumneavoastr( Este
un proces care s0a dovedit inevita"il pentru +mpraii ultimelor patru secole 8i este doar unul dintre semnele
cre8terii di9icultilor 1n conducerea a9acerilor Imperiului(
Deci! orice a8 9ace! nu pot evita asasinatul(
Nu! 6ire! 3ise 6eldon! dar! pe de alt parte! s0ar putea s avei noroc(
De'etele lui Cleon "teau dara"ana pe "raul 9otoliului su(
E8ti inutil! omule! 8i la 9el este 8i psi&oistoria ta! 3ise el cu asprime( Pleac(
/i cu aceste cuvinte! +mpratul privi 1n deprtare! pr4nd mult mai "tr4n dec4t cei trei3eci 8i doi de ani ai
si(
A0am spus! 6ire! c matematicile mele nu v vor 9i de nici un 9olos( Be'ret 9oarte mult(
6eldon 1ncerc s 9ac o plecciune! dar la un semnal pe care nu 1l 3ri! intrar doi 'ardieni care 1l luar
de acolo( Din 1ncperea re'al! vocea lui Cleon 1i a=unse din urm(
Ducei0l pe acest om acolo de unde a 9ost adus mai devreme(
K
ETO DE>EBLEL 18i 9cu apariia 8i trecu asupra +mpratului o privire 9u'ar! 1n care se putea citi
respectul cuvenit(
6ire! aproape c v0ai pierdut cumptul! spuse el(
Cleon ridic privirea 8i! cu un e9ort evident! reu8i s 34m"easc(
Da! a8a e( Omul sta m0a de3am'it 9oarte mult(
Cu toate acestea! nu a promis mai mult dec4t a o9erit(
Nu a o9erit nimic(
Nici nu a promis nimic! 6ire(
>0a de3am'it(
Poate c a 9ost mai mult dec4t de3am'itor! 3ise Demer3el( Omul acesta este un tun pierdut de su"
control! 6ire(
.n ce! Demer3el7 E8ti 1ntotdeauna plin de e:presii ciudate( Ce este acela un tun7
Este doar o e:presie pe care am au3it0o 1n tineree! 6ire! spuse Demer3el! pe un ton serios( Imperiul
este plin de e:presii ciudate 8i unele dintre ele sunt necunoscute pe Trantor! a8a cum cele de pe Trantor sunt
c4teodat necunoscute 1n alt parte(
Arei acum s m 1nvei c Imperiul este mare7 Ce0ai vrut s spui prin Itun pierdut de su" control?7
Doar c! 9r s vrea! poate 9ace mult ru( Nu 18i cunoa8te puterea( 6au importana(
Cre3i! Demer3el7
Da! 6ire( Este un provincial( Nu cunoa8te Trantorul 8i nici o"iceiurile de pe aici( P4n acum! nu a mai
9ost niciodat pe planeta noastr! 8i nu se putea comporta ca un om "ine educat! ca un curtean( /i cu toate
acestea! v0a 1n9runtat cu cura=(
/i de ce nu7 I0am dat voie s vor"easc( Am lsat etic&eta la o parte( L0am tratat ca pe un e'al!
Nu c&iar! 6ire( Nu suntei 1n stare s0i tratai pe ceilali ca pe ni8te e'ali ai dumneavoastr( Avei
o"i8nuina de a porunci( /i c&iar dac ai 1ncerca s 9acei pe cineva s se simt 1n lar'ul su! 9oarte puini ar
reu8i( >a=oritatea ar rm4ne mui sau! 8i mai ru! ar deveni slu'arnici sau lin'u8itori( Acest om v0a 1n9runtat(
Ei "ine Demer3el! tu poi s0l admiri pentru c m0a 1n9runtat! dar mie omul sta nu mi0a plcut( Ai
o"servat c n0a 9cut nici un e9ort s0mi e:plice matematicile lui7 re9lect Cleon! nemulumit( Ca 8i cum era
si'ur c n0aveam s 1nele' nimic din ele(
Nici nu ai 9i 1neles! 6ire( Nu suntei nici matematician! nici om de 8tiin! nici artist( 6unt multe
domenii ale cunoa8terii 1n care alii 8tiu mai mult dec4t dumneavoastr( 6arcina lor este s 9ac u3 de
cuno8tinele pe care le au! pentru a v servi( 6untei +mpratul! ceea ce 9ace c4t toate cuno8tinele lor puse
laolalt(
Oare7 Nu m0ar deran=a s 9iu considerat i'norant de ctre un om 1n v4rst! care a acumulat cuno8tine
de0a lun'ul multor ani( Dar acest om! 6eldon! e de0o v4rst cu mine( De unde 8tie at4tea7
El nu a tre"uit s se deprind s porunceasc 8i s 1nvee arta de a lua o deci3ie care va a9ecta soarta
celorlali(
C4teodat! Demer3el! m 1ntre" dac nu cumva m iei peste picior(
6ire7 3ise Demer3el cu repro8(
Dar n0are nici o importan( 6 ne 1ntoarcem la tunul sta al tu pierdut de su" control( De ce 1l
consideri periculos7 >ie mi0a lsat impresia unui provincial naiv(
Este( Dar e:ist aceast comunicare a lui(
6pune c este inutil(
Dumneavoastr v0ai '4ndit c ar putea 9i util( /i eu m0am '4ndit la 9el! dup ce m0ai lmurit
dumneavoastr( /i alii ar putea '4ndi acela8i lucru( Acum c i s0a atras atenia! matematicianul 1nsu8i ar putea
a=un'e s cread c psi&oistoria ar putea deveni util( /i! cine 8tie! s0ar putea c&iar s 'seasc un mod de a08i
pune 1n practic ideea( Dac reu8e8te! atunci pre3icerea viitorului! c&iar 1n linii mari! poate pune pe oricine 1n
situaia de a avea o 9oarte mare putere( C&iar dac nu 18i dore8te puterea pentru el! lucru care dintotdeauna mi s0a
prut ceva imposi"il oricine ar 9i 1n discuie! ar putea 9i 9olosit de alii(
Eu am 1ncercat s0l 9olosesc( N0a vrut(
P4n atunci! nu0i trecuse prin minte a8a ceva( Poate c acum 1i va trece( /i dac n0a 9ost interesat s se
lase 9olosit de ctre dumneavoastr! oare n0ar putea 9i convins de s 3icem Primarul din E%e7
De ce s vrea s0i a=ute pe cei din E%e 8i nu pe noi7
Dup cum a spus c&iar el! este 'reu s pre3ici sentimentele 8i comportamentul indivi3ilor(
Cleon se 1ncrunt 8i rmase puin pe '4nduri(
Cre3i c 8i0ar putea per9eciona psi&oistoria asta a lui! ast9el 1nc4t s devin 1ntr0adevr util7 El este
9oarte si'ur c nu poate(
Cu timpul! ar putea a=un'e la conclu3ia c a 're8it ne'4nd aceast posi"ilitate(
+n ca3ul sta! 3ise Cleon! cred c ar 9i tre"uit s0l rein(
Nu! 6ire! spuse Demer3el( Ai 9cut "ine ls4ndu0l s plece( Pri3onieratul! c&iar de'&i3at! i0ar provoca
resentimente 8i desperare! ceea ce nu l0ar a=uta nici s08i duc ideea mai departe! nici s doreasc s cola"ore3e
cu noi( Este mai "ine c l0am lsat s plece! numai c tre"uie s0l inem permanent 1ntr0o les invi3i"il( +n acest
9el! putem vedea dac nu este cumva 9olosit de vreun du8man de0al dumneavoastr! 6ire! iar atunci c4nd 18i va 9i
per9ecionat complet ideea! putem tra'e de les 8i s0l aducem aici( Atunci am putea 9i((( mai convin'tori(
Dar dac &a $i "4li1at s intre 1n slu="a vreunui du8man de0al meu sau al Imperiului7 Pentru c! la
urma urmelor! eu sunt Imperiul( +ns dac el 1nsu8i dore8te s se pun 1n slu="a unui du8man((( nu e:clud 8i
posi"ilitatea asta! 1nele'i7
Nici nu tre"uie( Am s ve'&e3 ca acest lucru s nu se 1nt4mple! dar dac 1n ciuda tuturor e9orturilor! se
&a nt%mpla! ar 9i mai "ine ca nimeni s nu0l ai" pe matematician! dec4t s0l ai" persoana care nu tre"uie(
Las asta 1n seama ta! 3ise Cleon =enat! dar sper c nu ne pripim( La urma urmelor! s0ar putea s nu 9ie
dec4t iniiatorul unei teorii care nu este 8i nici nu poate 9i aplica"il(
Doarte posi"il! 6ire! dar este mai si'ur s presupunem c acest om este sau poate 9i important(
Dac vom descoperi c ne0am interesat de un om 9r valoare! nu pierdem nimic altceva dec4t puin timp( Dac
1ns i'norm un om de mare importan! atunci putem pierde Gala:ia(
+n ca3ul sta! 9oarte "ine! 3ise Cleon! dar sper c nu va 9i nevoie s cunosc detaliile dac se vor
dovedi neplcute(
6per c nu va 9i ca3ul! spuse Demer3el(
G
6ELDON avusese la dispo3iie! pentru a se lini8ti dup 1nt4lnirea cu +mpratul! o sear! o noapte! 8i o
parte din diminea( Cel puin modi9icarea caracteristicilor luminii peste trotuarele! coridoarele rulante! pieele 8i
parcurile 6ectorului Imperial de pe Trantor 1i dduser motive s cread c trecuser o sear! o noapte! 8i o parte
din diminea(
Acum sttea 1ntr0un prcule! pe un scunel de plastic care se mula per9ect pe corpul su 8i se simea "ine(
Mudecind dup lumin! se prea c trecuse =umtate din diminea( Aerul era su9icient de rcoros pentru a da
sen3aia de prospeime! 1ns nu era deloc 9ri'(
A8a era oare tot timpul7 6e '4ndi la 3iua 1nc&is de a9ar! atunci c4nd se dusese s0l vad pe +mprat( /i
se '4ndi la 3ilele 1ntunecate 8i reci 8i 9ier"ini 8i ploioase 8i cu ninsoare de pe 5elicon! planeta sa! 8i se 1ntre"
dac cineva ar putea suporta lipsa lor( Era oare posi"il s stai 1ntr0un parc de pe Trantor! pe o vreme ideal! 3i de
3i! s te simi ca 8i cum nu ai 9i 1ncon=urat de nimic 8i s a=un'i s0i lipseasc un v4nt puternic! un 9ri' care
s0i intre 1n oase sau o umiditate su9ocant7
Poate( Dar nu 1n prima sau 1n a doua sau 1n a 8aptea 3i( Nu avea la dispo3iie dec4t aceast 3i! 1n
urmtoarea tre"uia s plece( Avea de '4nd s se "ucure de ea! c4t putea de mult( 60ar putea! la urma urmelor! s
nu mai revin niciodat pe Trantor(
Cu toate acestea! continua s 9ie 1n'ri=orat pentru c vor"ise at4t de li"er cu un om care ar 9i putut! dac ar
9i dorit! s ordone s 9ie 1ncarcerat sau e:ecutat sau! 1n cel mai 9ericit ca3! s0l distru' pe plan economic 8i
social prin anularea po3iiei pe care o ocupa 1n societate(
+nainte de a mer'e la culcare! 6eldon se documentase despre Cleon I 1n seciunea enciclopedic a slii
calculatoarelor din &otel( Dr 1ndoial! +mpratul 9usese mai ridicat 1n slvi dec4t 9useser toi predecesorii si
de0a lun'ul 1ntre'ii lor viei! indi9erent de meritele pe care le avuseser( 6eldon nu dduse atenie acestui lucru!
dar 'sise interesant 9aptul c +mpratul se nscuse 1n palat 8i nu08i prsise niciodat domeniile( Nu 9usese
niciodat nici mcar 1n Trantor! 1n nici o parte a acestei lumi acoperite( Poate c era o pro"lem de securitate! dar
asta 1nsemna c +mpratul era pri3onier! c&iar dac era sau nu con8tient de acest lucru( Putea 9i cea mai lu:oas
1nc&isoare din Gala:ie! dar era totu8i o 1nc&isoare(
/i de8i +mpratul prea s ai" un comportament moderat 8i nu ddea semne c ar putea 9i un autocrat
s4n'eros! a8a cum 9useser muli dintre predecesorii si! nu era "ine c 1i atrsese atenia( 6eldon era "ucuros la
'4ndul c a doua 3i avea s plece spre 5elicon! c&iar dac la 1ntoarcerea acas avea s 'seasc! dup toate
aparenele! o iarn capricioas(
Privi 1n sus! spre lumina strlucitoare 8i di9u3( De8i aici nu ploua niciodat! atmos9era era departe de a 9i
uscat( Nu departe de el se a9la o 94nt4nF plantele erau ver3i 8i pro"a"il c niciodat nu su9eriser de uscciune(
Din c4nd 1n c4nd tu9ele de ar"u8ti 9o8neau ca 8i c4nd unul sau dou animale mici ar 9i 9ost ascunse printre ele(
Au3ea 3um3etul al"inelor(
De8i Trantorul era cunoscut 1n tot restul Gala:iei ca o lume arti9icial din metal 8i din ceramic
acest petic de pm4nt prea a avea o rusticitate autentic(
>ai erau c4teva persoane care pro9itau de parc! toate purt4nd plriue u8oare( Nu departe de el se a9la o
9emeie 9oarte t4nr! dar era aplecat asupra unui monitor a8a c nu0i putea vedea 9oarte "ine 9aa( .n om trecu
pe l4n' el! 1l privi scurt 8i 9r interes! apoi se a8e3 pe un scaun 1n 9aa lui 8i se cu9und 1ntr0un teanc de
teleprinturi! pun4nd picior peste picior( Avea pantaloni strimi! de culoare ro3(
-r"aii aveau tendina de a se 1m"rca 1n costume 9ante3iste! care 1m"inau diverse nuane de culori! 1n
timp ce 9emeile se 1m"rcau mai mult 1n al"( +ntr0un mediu curat ca acesta! era normal s 9ie purtate culorile
desc&ise( 6e uit amu3at la costumul su 5eliconian! 1n care predomina un maroniu trist( Dac ar 9i s rm4n pe
Trantor dar nu era ca3ul ar tre"ui s08i caute ni8te &aine potrivite! alt9el ar deveni un su"iect de curio3itate!
de r4s sau de repulsie( De e:emplu! omul cu teleprinturile 18i aintise din nou privirile asupra lui! mult mai
interesat 9r 1ndoial! intri'at de &ainele sale provinciale(
6eldon 9u "ucuros c acesta nu 34m"ise( Era capa"il s accepte c ar 9i putut deveni un su"iect de
distracie dar! cu si'uran! nu i0ar 9i 9cut plcere(
6eldon 1l privi discret pe individ! 1ntruc4t acesta prea an'a=at 1ntr0un 9el de lupt interioar( Acum prea
c e pe cale s vor"easc! apoi se r3'4ndea! apoi prea c e din nou pe cale s vor"easc( 6eldon se 1ntre" ce
va 9ace p4n la urm(
6e apuc s0l studie3e( Era 1nalt! cu umeri lar'i! 9r urm de "urt! cu prul lins! de culoare 1nc&is 8i cu
sc4nteieri de "lond! cu o e:presie serioas( Inspira 9or! cu toate c nu era "lindat cu mu8c&i 8i avea o 9a puin
cam asprF plcut! dar nu Idr'u?(
+n momentul 1n care omul pierdu lupta interioar )sau poate c o c48ti'ase* 8i se 1ndrept spre el! 6eldon
decise c omul 1i place(
6cu3ai0m! spuse individul! nu cumva ai 9ost la Convenia Decenal de >atematic7
-a da! am 9ost! spuse 6eldon cu ama"ilitate(
A&a! 8tiam eu c acolo v0am v3ut( Daptul c v0am recunoscut m0a determinat 1mi cer scu3e s
m a8e3 l4n' dumneavoastr( Dac v deran=e3(((
Dar deloc( Pro9it de un moment 1n care nu am ce 9ace(
5aidei s vedem c4te 1mi pot aminti despre dumneavoastr( 6untei Pro9esorul 6eldom(
6eldon( 5ari 6eldon( Ai 9ost 9oarte aproape( /i dumneavoastr7
C&etter 5ummin! spuse omul pr4nd u8or st4n=enit( > tem c este un nume comun! deloc inedit(
Este pentru prima oar c 9ac cuno8tin cu numele de IC&etter?! spuse 6eldon( /i nici numele de
I5ummin? nu l0am mai 1nt4lnit( Deci suntei oarecum unic( Oricum! este mult mai "ine dec4t s 9aci parte din
masa imens a celor care poart numele de I5ari? sau de I6eldon?(
6eldon 18i trase scaunul mai aproape de 5ummin! t4r4ndu0l pe aleea acoperit cu plci u8or elastice! din
ceramic(
Aor"ind despre inedit! spuse el! ce impresie 9ac cu &ainele astea Provinciale pe care le port7 Nu mi0a
trecut prin cap vreodat c va tre"ui s 9ac rost de ve8minte Trantoriene(
Ai putea cumpra! 3ise 5ummin privindu0l pe 6eldon 8i 1ncerc4nd s08i ascund de3apro"area(
>4ine plec 8i 1n a9ar de asta nici nu0mi pot permite( >atematicienii lucrea3 uneori cu numere mari!
dar niciodat c4nd e vor"a de veniturile lor((( Presupun c e8ti matematician! 5ummin(
Nu( Din punctul sta de vedere! n0am nici un pic de talent(
A&a(
6eldon era de3am'it(
6pui c m0ai v3ut la Convenia Decenal! continu el(
> a9lam acolo ca spectator( 6unt =urnalist(
+8i a'it teleprinturile! pr4nd deodat con8tient c le inea 1n m4n! 8i apoi le 1ndes 1n "u3unarul vestei(
Dac rost de materiale pentru "uletinele de 8tiri &olovi3ate! continu 5ummin( De 9apt! m0am cam
sturat! spuse el meditativ(
De slu="7
5ummin 1ncuviin(
>0am sturat s tot adun a"surditi din toate lumile( .rsc spirala descendent(
+i arunc lui 6eldon o privire 9u'ar(
Totu8i! din c4nd 1n c4nd! mai apare c4te ceva interesant( Am au3it c ai 9ost v3ut 1n compania Gr3ii
Imperiale! intr4nd pe poarta Palatului( Nu cumva te0ai 1nt4lnit cu +mpratul7 L4m"etul pieri de pe 9i'ura lui
6eldon(
C&iar dac l0a8 9i v3ut! nu cred c a8 avea ceva de spus care s poat 9i pu"licat! spuse el 1ncet(
Nu! nu! nu pentru pu"licare( 6eldon! dac nu 8tii! am s 9iu eu primul de la care ai s a9li((( Prima
re'ul care se respect 1ntr0o redacie de 8tiri este c! 1n a9ara declaraiilor o9iciale! nimic nu se spune vreodat
despre +mprat sau despre curtenii si( Este o 're8eal! desi'ur! pentru c se rsp4ndesc 3vonuri care 9ac mai
mult ru dec4t ar putea 9ace adevrul! dar asta este situaia(
Dac nu poi s pu"lici! atunci de ce mai 1ntre"i7
Din curio3itate( Crede0m! 1n meseria mea! cunosc mult mai multe dec4t ceea ce se d pu"licitii(((
Las0m s '&icesc( Nu i0am urmrit cu atenie comunicarea! dar am dedus c ai vor"it despre posi"ilitatea
pre3icerii viitorului(
6eldon ddu din cap(
A 9ost o 're8eal! murmur el(
Ce0ai spus7
Nimic(
0Ei "ine! pro9eia o pro9eie corect l0ar interesa pe +mprat! sau pe oricare din 'uvern! deci
presupun c +mpratul i0a cerut ni8te lmuriri 8i te0a 1ntre"at dac n0ai vrea s0i 9aci c4teva pre3iceri(
Nu vreau s discut despre asta! 3ise 6eldon pe un ton aspru( 5ummin ridic din umeri(
Presupun c Eto Demer3el era acolo! 3ise el(
Cine7
N0ai au3it niciodat de Eto Demer3el7
Niciodat(
Alter e'o0ul lui Cleon creierul lui Cleon du&ul ru al lui Cleon( Astea sunt poreclele lui! dac e
s ne limitm la cele nein=urioase( Cu si'uran c a 9ost de 9a(
6eldon prea de3orientat(
Ei "ine! spuse 5ummin! pro"a"il c tu nu l0ai v3ut! dar el era acolo( /i dac el crede c poi pre3ice
viitorul(((
Nu pot pre3ice viitorul! 3ise 6eldon d4nd puternic din cap( Dac ai 9i 9ost atent la comunicarea mea! i0
ai 9i dat seama c vor"eam doar de posi"ilitatea teoretic(
Nu are importan! dac el crede c poi pre3ice viitorul! nu0i va da drumul(
Dar a 9cut0o( lat0m aici(
Asta nu 1nseamn nimic( /tie unde te a9li! 8i va 8ti 8i 1n continuare( Dac va dori! va pune m4na pe tine!
oriunde te vei a9la( /i dac va decide c e8ti util! va scoate din tine tot ceea ce 1i este 9olositor( Iar dac va decide
c e8ti periculos! atunci va scoate viaa din tine(
6eldon 1l 9i: cu privirea(
Ce vrei s 9aci7 6 m sperii7
+ncerc s te previn(
Nu cred ceea ce0mi spui(
Nu7 Puin mai devreme ai spus c ceva a 9ost o 're8eal( Te '4ndeai cumva c 're8eala a 9ost
pre3entarea comunicrii 8i c asta i te va "'a 1ntr0o 1ncurctur neplcut7
6eldon 18i mu8c "u3a in9erioar! st4n=enit( Era o ipote3 care se apropia prea mult de adevr((( 8i e:act 1n
acel moment simi pre3ena intru8ilor(
Nu aveau um"r! pentru c lumina era prea "l4nd 8i di9u3( Dusese doar o mi8care care putuse 9i prins
cu coada oc&iului((( 8i care apoi se opri(
FUG
'56N'O5 7... Capitala 8rimului Imperiu Galactic... Su4 Cle"n I, a intrat n amur1ul strlucirii sale.
0up t"ate aparen2ele, pe atunci a/unsese de/a la ap"1eu, ntrea1a supra$a2 a uscatului, circa )** 9il"metri
ptra2i, era ac"perit de cup"l #cu e:cep2ia 8alatului Imperial(. 8e aceast supra$a2 se ridica un "ra
nes$%rit, care se ntindea i su4 2rmurile c"ntinentale. 8"pula2ia era de ;* de miliarde i, cu t"ate c e:istau
destule semne #care mai t%r+iu au de&enit e&idente( c se acumulau pr"4leme, cei care triau pe 'rant"r
c"nsiderau nc planeta l"r ca $iind le1endara Lume Etern, i nu ar $i cre+ut c &re"dat...
ENCICLOPEDIA GALACTICA

6ELDON ridic privirile( .n t4nr sttea 1n 9aa lui! privindu0l cu dispre! 1n spatele lui se a9la un alt t4nr
mai t4nr! pro"a"il( Am4ndoi erau 1nali 8i preau a 9i puternici(
6eldon aprecie c erau 1m"rcai 1ntr0un mod e:trava'ant culori iptoare! centuri late! plrii rotunde
cu "oruri lar'i 8i cu o pan'lic de un ro3 strlucitor prins de "oruri 8i c34ndu0le pe cea9(
Lui 6eldon! aceast costumaie i se pru nostim 8i 34m"i(
De ce te &li3e8ti! m amr4tule7 se repe3i t4nrul din 9aa sa(
6eldon nu lu 1n seam modul de adresare 8i 1i vor"i politicos(
A ro' s scu3ai 34m"etul meu( Pur 8i simplu! m0a amu3at costumul dumneavoastr(
Costumul meu7 Deci a8a@ Dar ce sunt 3drenele astea ori"ile pe care tu le nume8ti &aine7
+ntinse m4na 8i de'etele sale ciupir u8or reverul vestei lui 6eldon =enant de anost 8i lipsit de
strlucire! dup aprecierea lui 6eldon 1nsu8i! 1n comparaie cu culorile vii ale celorlali(
Cred c sunt &ainele mele de Provincial! 3ise 6eldon( 6unt sin'urele pe care le am(
Nu putu s nu o"serve c puinii vi3itatori ai prculeului se i ridicau 1n picioare 8i plecau( Ca 8i cum se
a8teptau la o 1ncierare 8i nu doreau s 9ie de 9a( 6eldon se 1ntre" dac 8i noul su prieten! 5ummin! plecase!
dar 'si c nu era indicat s08i ia oc&ii de pe t4nrul din 9aa sa( 6e ls u8or pe spate 1n scaun(
E8ti din Provincie7 1ntre" t4nrul(
E:act( Prin urmare 8i &ainele mele(((
Prin urmare7 Ce 9el de e:presie e asta7 O e:presie din Provincie7
Aoiam s spun c de aceea vi se par neo"i8nuite &ainele mele( 6unt un vi3itator(
De pe care planet7
5elicon(
6pr4ncenele t4nrului se 1mpreunar(
N0am au3it niciodat de ea(
Nu e o planet mare(
/i de ce nu te 1ntorci acolo7
Asta 8i vreau s 9ac( Plec m4ine(
-a o s pleci mai cur4nd( Acum@
T4nrul 1l privi pe prietenul cu care venise( 6eldon 1i urmri privirea 8i ddu cu oc&ii de 5ummin( Nu
plecase! dar parcul era acum pustiu! cu e:cepia sa! a lui 5ummin! 8i a celor doi tineri(
>i0am propus s0mi petrec 3iua de a3i vi3it4nd 1mpre=urimile! spuse 6eldon(
Nu( Nu ai s mai 9aci asta( Pleci acas c&iar acum(
6eldon 34m"i(
+mi pare ru( Nu plec(
+i plac &ainele lui! >ar"ie7 1l 1ntre" t4nrul pe 1nsoitorul su(
>ar"ie vor"i pentru prima oar(
Nu( 6unt de3'usttoare! 1i 1ntorc stomacul pe dos(
Nu0l putem lsa s se plim"e peste tot 8i s le 1ntoarc oamenilor stomacul pe dos( Nu le va 9ace "ine
la sntate(
6i'ur( 6u" nici un motiv nu0l putem lsa! Alem! 3ise >ar"ie(
Alem r4n=i(
Per9ect( Ai au3it ce0a 3is >ar"ie(
De data aceasta vor"i 5ummin(
Ascultai! voi doi! Alem! >ar"ie sau cum v c&eam! 3ise el( A0ai distrat destul( Ce0ar 9i s plecai de
aici7
Alem! care se aplecase u8or 1nspre 6eldon! se 1ndrept 8i se 1ntoarse(
Tu cine e8ti7
Nu e trea"a voastr! se rsti 5ummin(
E8ti Trantorian7 1ntre" Alem(
Nici asta nu v prive8te(
Alem se 1ncrunt(
E8ti 1m"rcat ca un Trantorian! spuse el( Nu ne interesea3 persoana ta! a8a c n0are rost s0i cree3i
sin'ur pro"leme(
Am de '4nd s rm4n aici( Asta 1nseamn c suntem doi( Aoi nu prea o"i8nuii s luptai de la e'al la
e'al( Ce0ar 9i s mer'ei s c&emai ni8te prieteni! ca s putei s 9acei 9a la doi "r"ai7
Cred c ar tre"ui s pleci dac poi! 5ummin! 3ise 6eldon( E 9rumos din partea ta c 1ncerci s0mi iei
aprarea! dar nu vreau s pe8ti ceva(
6eldon! 8tia nu sunt periculo8i( 6unt ni8te lac&ei 9r importan(
Lac&ei@
Cuv4ntul pru s0l 1n9urie pe Alem 8i 6eldon trase conclu3ia c pe Trantor avea un 1neles mult mai
=i'nitor dec4t pe 5elicon(
5ai! >ar"ie! m4r4i Alem( Ai tu 'ri= de cellalt 9iu de servitoare! iar eu am s0i rup &ainele lui 6eldon
sta( El este cel cu care avem trea"( Acum(((
>4inile sale se repe3ir s0l ridice pe 6eldon 1n picioare! 1ncerc4nd s0l apuce de 'ulerul &ainei( 6eldon se
9eri! aparent instinctiv 8i scaunul su se 1nclin 1nspre 1napoi( Apuc m4inile 1ntinse spre el! picioarele i se
ridicar de la sol 8i scaunul se pr"u8i(
Alem 9cu o volt! rotindu0se 1n aer 8i c3u 3dravn pe cea9 8i spate! 1napoia lui 6eldon(
6eldon se rsuci 8i se ridic repede 1n picioare! 9i:4ndu0l cu privirea pe Alem( Apoi privi scurt 1n lateral!
cut4ndu0l pe >ar"ie(
Alem 3cea nemi8cat! cu 9aa sc&imonosit de durere( Avea dou de'ete lu:ate! o durere c&inuitoare 1n
p4ntece! iar coloana verte"ral 1i 9usese 3dravn lovit(
5ummin 1l apucase pe >ar"ie de dup cea9! cu m4na dreapt! 1n timp ce cu m4na stin' 1i rsucise
"raul drept la spate! 1ntr0un un'&i neverosimil( >ar"ie se 1nro8ise la 9a! c3nindu0se din 'reu s respire( .n
cuit 1n care strlucea o lam laser 3cea pe sol! nu departe de ei(
5ummin sl"i u8or str4nsoarea(
L0ai lovit destul de tare pe cellalt! spuse el cu un aer de 1n'ri=orare sincer(
> tem c a8a e! spuse 6eldon( Dac ar 9i c3ut puin mai alt9el! 8i0ar 9i rupt '4tul(
Ce 9el de matematician e8ti tu7 1ntre" 5ummin(
.n matematician de pe 5elicon(
6eldon se aplec s culea' cuitul(
De3'usttor 8i mortal! spuse el dup ce0l e:amin(
.n cuit cu lam o"i8nuit poate s omoare la 9el de "ine 9r s ai" nevoie de o surs de alimentare(((
Dar s0i lsm pe 8tia doi s plece! 3ise 5ummin( Nu cred c au po9t s0o ia de la capt(
+l eli"er pe >ar"ie! care 18i 9rec mai 1nt4i umrul! apoi cea9a( Bsu9l4nd din 'reu! 1ntoarse spre cei doi
"r"ai o privire 1ncrcat de ur(
Aoi doi ar 9i mai "ine s plecai! 3ise 5ummin cu asprime( Alt9el o s dovedim c ne0ai atacat 8i ai
1ncercat s ne ucidei( Acest cuit are cu si'uran amprentele voastre(
6eldon 8i 5ummin priveau! 1n timp ce >ar"ie 1l ridic cu 'reu pe Alem 1n picioare 8i0l a=ut s08i revinF
acesta era 1n continuare contorsionat de durere( +n timp ce prseau locul! se uitar 1napoi o dat sau de dou ori!
dar 6eldon 8i 5ummin rmaser impasi"ili(
6eldon 1i 1ntinse m4na(
Cum s0i mulumesc c mi0ai venit 1n a=utor mie! un strin atacat de doi der"edei7 > 1ndoiesc c a8
9i putut 9ace 9a am4ndurora de unul sin'ur(
5ummin ddu dispreuitor din m4n(
Nu mi0a 9ost team de ei( 6unt doar ni8te "tu8i de strad! ni8te lac&ei( N0a tre"uit dec4t s punem
m4na pe ei(
Dar 8tiu c ai o m4n 3dravn! nu 'lum! 3ise 6eldon cu admiraie(
5ummin ridic din umeri(
/i tu! la 9el(
Apoi! 9r a sc&im"a tonul2
5aide@ Ar 9i mai "ine s plecm( Pierdem timpul(
De ce tre"uie s plecm7 1ntre" 6eldon( Ji0e team s nu se 1ntoarc7
N0au s revin deloc( Dar unii dintre vite=ii care au prsit a8a de repede parcul ca s nu 9ie de 9a la o
scen neplcut! pro"a"il c au anunat de=a poliia(
Doarte "ine( Cunoa8tem numele 'olanilor( /i0i putem descrie destul de "ine(
60i descriem7 Dar ce trea" are poliia cu ei7
Au comis un atac(((
Nu 9i naiv( Noi nu avem nici o 3'4rietur( De 9apt! ei sunt ce care au nevoie de spitali3are( N"i vom 9i
cei acu3ai(
0Dar e imposi"il( Oamenii aceia vor depune mrturie c(((
Nimeni nu va 9i c&emat s depun mrturie((( 6eldon! 1nele'e odat@ Cei doi au venit pentru tine 1n
mod special pentru tine( Li s0a spus c purtai &aine 5eliconiene 8i pro"a"il c ai 9ost descris 1n amnunt( Poate
c li s0a dat 8i o &olo'ram( -nuiesc c au 9ost trimi8i de cei care au poliia su" control! a8a c s nu mai
pierdem timpul(
5ummin se 'r"i s plece! apuc4ndu0l pe 6eldon de "ra( Lui 6eldon 1i 9u imposi"il s scape de str4nsoare
8i! simindu0se ca un copil 1n m4inile unei "one autoritare! 1l urm(
Trecur printr0o arcad 8i 1nainte ca oc&ii lui 6eldon s se acomode3e cu lumina sla"! au3ir 3'omotul
9cut de 9r4nele unui automo"il(
Au venit! murmur 5ummin( >ai repede! 6eldon(
6rir 1ntr0un coridor rulant 8i se pierdur 1n mulime(
C
6ELDON 1ncercase s0l convin' pe 5ummin s mear' 1n camera sa de &otel! dar 5ummin nici nu voise
s aud(
E8ti ne"un7 spusese aproape 1n 8oapt( Ei te a8teapt acolo(
Dar toate lucrurile mele! 8i ele m a8teapt(
Au s tre"uiasc s mai a8tepte(
Acum se a9lau 1ntr0una din cmruele unui "loc pe care 6eldon nu reu8ise s0l locali3e3e( E:amin
'arsoniera( Era ocupat 1n cea mai mare parte de un "irou cu un scaun! un pat 8i un terminal de computer( Nu
e:istau nici un 9el de 9aciliti pentru a lua masa sau pentru splare! a8a c 5ummin 1l conduse 1ntr0o "aie
comun a9lat 1n captul &olului( Cineva intrase 1nainte ca 6eldon s termine( Aruncase o privire scurt 8i
curioas mai de'ra" &ainelor lui 6eldon! dec4t lui 6eldon 8i dup aceea se uitase 1n alt parte(
6eldon 1i pomeni acest lucru lui 5ummin! care ddu din cap 8i spuse2
Aa tre"ui s scapi de &ainele tale( Pcat c 5elicon nu este deloc la curent cu moda(((
C4t anume din toat 1nt4mplarea asta ar putea 9i doar ima'inaia ta! 5ummin7 1ntre" nelini8tit 6eldon(
Pe =umtate m0ai convins! dar ai putea 9i doar un 9el de((( de(((
Caui cumva cuv4ntul Iparanoia?7
Ei "ine! da( Ar putea 9i doar o idee ciudat 8i paranoic de0a ta(
G4nde8te0te puin! 3ise 5ummin( Nu0i pot ar'umenta matematic! dar te0ai v3ut cu +mpratul( Nu
spune nu( A vrut ceva de la tine 8i tu nu i0ai dat( Nu ne'a nici asta( -nuiesc c dorea detalii despre viitor 8i tu l0
ai re9u3at( Poate c Demer3el crede c te pre$aci doar c nu ai aceste detalii 8i le pstre3i pentru un pre mai "un
sau pentru altcineva care concurea3 la o"inerea lor( Cine 8tie7 Ji0am spus c dac Demer3el vrea s pun m4na
pe tine! o va 9ace! oriunde te vei a9la( Ji0am spus0o 1nainte ca 'olanii ia doi s intre 1n scen( 6unt =urnalist i
Trantorian( Eu 8tiu cum se petrec lucrurile astea( La un moment dat! Alem a spus2 Iel este cel cu care avem
trea"?! 1i aduci aminte7
+nt4mpltor! da! spuse 6eldon(
Pentru el! eu nu eram dec4t Icellalt 9iu de servitoare?! care tre"uia inut deoparte 1n timp ce el 18i
1ndeplinea misiunea 8i anume aceea de a te ataca(
5ummin se a8e3 pe scaun 8i art 1nspre pat(
+ntinde0te! 6eldon( D0te comod( Oricine i0ar 9i trimis pe cei doi 8i tre"uie s 9ie Demer3el! dup
prerea mea mai poate trimite 8i alii! a8a c o s tre"uiasc s scpm de &ainele astea ale tale( Cred c orice
5eliconian de prin 1mpre=urimi! prins 1m"rcat dup moda propriei sale lumi! va avea neplceri p4n c4nd va
putea dovedi c nu este 5ari 6eldon(
Ei! e:a'ere3i(
Aor"esc serios( Tre"uie s te de3"raci de &aine 8i le vom pulveri3a dac vom reu8i s ne apropiem
su9icient de mult de o unitate de incinerare 9r a 9i v3ui( /i! 1nainte de toate! tre"uie s0i 9ac rost de &aine
Trantoriene( Am s in cont c e8ti mai scund dec4t mine( Nu contea3 dac nu i se potrivesc e:act(((
6eldon ddu din cap(
Nu am credite cu care s pltesc( Nu le am la mine( Toate creditele mele 8i nu sunt multe se a9l
1n sei9ul &otelului meu(
O s ne ocupm de asta alt dat( Aei sta aici o or sau dou! 1n timp ce eu voi mer'e s caut &ainele
necesare(
6eldon 18i 1ntinse m4inile 8i o9t resemnat(
+n re'ul( Dac e c&iar at4t de important! am s stau(
Nu vei 1ncerca s te 1ntorci la &otelul tu7 Pe cuv4nt de onoare7
Pe cuv4ntul meu de matematician( Dar sunt 9oarte st4n=enit de tot deran=ul de care su9eri din cau3a
mea( /i de c&eltuielile pe care le 9aci( La urma urmelor! 1n ciuda celor ce mi0ai spus despre Demer3el! nu aveau
de '4nd s m rneasc sau s m omoare( >0au ameninat numai c m de3"rac de &aine(
Nu numai( .rmau s te duc la cosmoport 8i s te 1m"arce 1ntr0o &ipernav spre 5elicon(
0Era o ameninare idioat((( nu tre"uia luat 1n serios(
De ce7
Dar am s plec spre 5elicon( A8a le0am 8i spus( Plec m4ine(
/i 1nc mai vrei s pleci m4ine7 1ntre" 5ummin(
6i'ur( De ce nu7
6unt 9oarte multe motive care s te opreasc(
6eldon simi deodat c 1l cuprinde 9uria(
5aide! 5ummin! nu mai vreau s =oc comedia asta( Ne oprim aici! iar eu m 1ntorc acas( -iletele mele
sunt 1n camera de la &otel( De alt9el! a8 1ncerca s le sc&im" 8i s plec c&iar a3i( Aor"esc serios(
Nu te poi 1ntoarce pe 5elicon(
6eldon se 1nro8i(
De ce nu7 > vor a8tepta 8i acolo7
5ummin 1ncuviin(
Nu te aprinde! 6eldon( Te vor a8tepta 8i acolo( Ascult0m( Dac te0ai duce pe 5elicon! ar 9i ca 8i cum
te0ai a9la 1n m4inile lui Demer3el( 5elicon este un teritoriu si'ur pentru Imperiu( 60a r3vrtit 5elicon vreodat!
s0a a9lat vreodat su" drapelul vreunui opo3ant al +mpratului7
Nu( /i pe "un dreptate( Este 1ncon=urat de lumi mai mari( 6ecuritatea sa depinde de pacea pe care o
menine Imperiul(
E:act@ Dorele Imperiale de pe 5elicon pot conta deci de0acum 1ncolo pe cooperarea deplin a
'uvernului local( Te vei a9la su" o suprave'&ere permanent( Demer3el! oric4nd te va dori! te va putea avea( /i!
1n a9ara 9aptului c te averti3e3 eu acum! tu nu vei avea cuno8tin de acest lucru! toat munca ta va 9i
suprave'&eat 8i te vei am'i cu sentimentul c e8ti 1n si'uran(
Dar este ridicol( Dac ar 9i vrut s m duc pe 5elicon! de ce nu m0a lsat pur 8i simplu 1n pace7 >4ine
a8 9i plecat acolo( De ce s0i trimit pe 'olanii ia doi s 'r"easc totul cu c4teva ore! risc4nd s m pun 1n
'ard7
Dar de ce s se team c vei 9i pus 1n 'ard7 Nu 8tia c voi 9i 8i eu acolo! "'4ndu0te 1n ceea ce tu
nume8ti paranoia mea(
C&iar 8i a8a! de ce at4ta a'itaie pentru a m 'r"i cu c4teva ore7
Poate se temea c ai s te r3'4nde8ti(
/i unde s m duc! dac nu acas7 Dac poate s pun m4na pe mine pe 5elicon! o poate 9ace oriunde(
Ar putea s pun m4na pe mine 8i pe((( pe Anacreon! la mai "ine de 3ece mii de parseci deprtare dac mi0ar
trece prin minte s mer' acolo( Distana nu mai repre3int nimic pentru navele &iperspaiale( C&iar dac a8 putea
'si o lume care s nu 9ie at4t de supus 9orelor Imperiale pe c4t este 5elicon! care dintre lumi este ast3i
r3vrtit7 +n Imperiu este pace( C&iar dac unele lumi sunt 1nc nemulumite de nedreptile din trecut! nici una
nu va s9ida 9orele armate Imperiale pentru a m apra pe mine( >ai mult! oriunde 1n a9ara 5eliconului voi 9i un
cetean strin 8i nici mcar 1n principiu nu vor e:ista motive ca din cau3a mea s se cree3e relaii proaste cu
Imperiul(
5ummin ascult r"dtor! apro"4nd u8or din cap! dar la 9el de serios 8i de impertur"a"il ca 1ntotdeauna(
P4n aici ai dreptate! 3ise el! dar e:ist o lume care de 9apt nu se a9l su" controlul +mpratului( Cred
c asta este ceea ce 1l deran=ea3 pe Demer3el(
6eldon se '4ndi puin! trec4nd 1n revist istoria recent! 8i nu reu8i s 'seasc o lume 1n care 9orele
Imperiale s 9ie nea=utorate(
/i care s 9ie lumea aceea7 spuse el 1ntr0un s94r8it(
Este cea 1n care te a9li acum! 3ise 5ummin! 8i "nuiesc c asta 9ace ca pro"lema s 1i par spinoas lui
Demer3el( Nu este at4t de nelini8tit c n0ai s pleci pe 5elicon! pe c4t este de nelini8tit c n0ai s pleci de pe
Trantor 8i c te vei &otr4 s rm4i 9ie 8i din pasiuni turistice(
Cei doi "r"ai rmaser tcui p4n c4nd! 1n cele din urm 6eldon 3ise sardonic2
Trantor@ Capitala Imperiului! cu "a3a principal a 9lotei a9lat pe o staie or"ital( Trantor! unde sunt
1ncartiruite cele mai "une uniti ale armatei( Dac tu cre3i c 'rant"r este acea lume si'ur pentru mine! atunci
ai evoluat de la paranoia la cea mai pur ima'inaie(
Nu@ Tu e8ti un Provincial! 6eldon( Nu cuno8ti cum stau lucrurile pe Trantor( Are patru3eci de miliarde
de locuitori! 8i sunt puine lumile care au mcar o 3ecime din populaia sa( Este de o comple:itte te&nolo'ic 8i
cultural inima'ina"il( Acum noi doi ne a9lm 1n 6ectorul Imperial cu cel mai ridicat standard de via din
Gala:iei 8i locuit 1n 1ntre'ime de 9uncionari Imperiali( +ns 1n restul planetei sunt peste opt sute de alte sectoare!
unele dintre ele cu su"civili3aia total di9erite 9a de cea care e:ist aici! iar 9orele Imperiale nu se pot atin'e de
ma=oritatea dintre ele(
De ce nu se pot atin'e7
Imperiul nu poate de 9apt s08i e:ercite 9ora asupra Trantol rului( A 9ace a8a ceva! ar 1nsemna s se
demonte3e o 9aet sau alta a te&nolo'iei de care depinde 1ntrea'a planet( Te&nolo'ia este ast9el 1nc4t ruperea
uneia dintre intercone:iunile sale duce la distru'erea 1ntre'ului( Crede0m 6eldon! noi! cei de pe Trantor! putem
o"serva ce se 1nt4mpl atunci c4nd are loc un cutremur care scap neamorti3at! o erupie vulcanic ce are loc din
cau3 c ener'ia nu a 9ost eli"erat mai din timp! o 9urtun care nu este diminuat! sau c&iar o eroare uman
scpat neo"servat( +ntrea'a planet st s se pr"u8easc! 8i nu se cru nici un e9ort pentru a resta"ili 1ndat
ec&ili"rul(
N0am au3it niciodat de a8a ceva(
.n 34m"et u8or 9lutur pe 9aa lui 5ummin(
-ine1neles c nu ai au3it( Arei ca Imperiul s 9ac reclam sl"iciunii din c&iar inima sa7 Eu 1ns! ca
=urnalist! 8tiu ce se 1nt4mpl! c&iar dac Provinciile nu a9l! c&iar dac muli de pe 1nsu8i Trantor nu a9l! c&iar 8i
atunci c4nd se 9ac presiuni Imperiale pentru trecerea neo"servat a evenimentelor neplcute( Crede0m@ C&iar
dac tu nu 8tii! +mpratul 8tie 8i Eto Demer3el 8tie c pertur"area Trantorului poate distru'e Imperiul(
Deci! 1n consecin! 1mi propui s rm4n pe Trantor7
Te pot duce 1ntr0un loc pe Trantor unde vei 9i la adpost 9a de Demer3el( Nu va tre"ui s0i sc&im"i
numele! vei putea aciona 1n v3ul lumii! iar el nu te va putea atin'e( Din acest motiv voia s te 9ore3e s
prse8ti imediat Trantorul 8i dac soarta nu ne0ar 9i adus unul l4n' altul 8i dac nu ai 9i avut surprin3toarea
putere de a te apra 1mpotriva a'resorilor! pro"a"il c acest lucru i0ar 9i reu8it(
Dar c4t timp va tre"ui s rm4n pe Trantor7
At4ta timp c4t va 9i nevoie pentru securitatea ta! 6eldon( Tot restul vieii tale! pro"a"il(
;
5ABI 6ELDON privi la propria sa &olo'ram! 9ormat de proiectorul lui 5ummin( Era mult mai
impresionant 8i mai 9olositor dec4t o o'lind( De 9apt! prea ca 8i cum 1n camer s0ar 9i a9lat doi 5ari 6eldon(
6eldon studie m4necile noii sale tunici( Gusturile sale 5eliconiene 8i0ar 9i dorit ni8te culori mai puin
iptoare( +i era totu8i recunosctor lui 5ummin pentru c 1i alesese &aine cu culori mai estompate dec4t cele
purtate de o"icei 1n aceast lume( )6eldon 18i aduse aminte de 1m"rcmintea purtat de cei doi care 1i atacaser
8i 18i reprim un 9ior(*
Presupun c tre"uie s port 8i plria asta! spuse el(
+n 6ectorul Imperial! da( Aici! a mer'e cu capul descoperit este un semn de proast educaie( +n alte
pri! o"iceiurile nu seamn cu cele de aici(
6eldon o9t( Plria rotund! dintr0un material moale! i se mula per9ect pe cap atunci c4nd 8i0o puse(
-orurile erau drepte 8i late! dar mai 1n'uste dec4t cele ale plriilor purtate de a'resorii si( 6eldon se consol
puin dup ce o"serv c atunci c4nd o purta! "orurile se cur"au destul de 'raios(
Nu are curelu8 su" "r"ie(
-ine1neles c nu are( Aceea este o mod avan'ardist! pentru tinerii e:trava'ani(
Pentru tinerii cum7
.n e:trava'ant este cineva care poart lucruri cu care vrea s 8oc&e3e( 6unt si'ur c avei 8i voi ast9el
de oameni pe 5elicon(
6eldon pu9ni(
6unt aceia care poart prul lun' p4n la umeri pe o parte 8i 8i0l rad pe cealalt parte! spuse el(
B4se 1n sinea sa( Gura lui 5ummin se str4m" u8or(
Presupun c au o in9i8are deose"it de &idoas! spuse el(
>ai ru( Evident! unii sunt de st4n'a! alii de dreapta 8i 9iecare 'se8te c cei din ta"ra opus sunt
deose"it de respin'tori( Cele dou ta"ere se an'a=ea3 adesea 1n "ti de strad(
+n ca3ul sta! cred c ai s supori plria! mai ales dac nu are curelu8(
O s m o"i8nuiesc! spuse 6eldon(
O s atra' 1ntruc4tva atenia( Ari cu ea de parc ai 9i 1n doliu! iar ea este 9cut pentru cu totul
altceva( /i nu i se potrive8te la $i:( +n plus! este vi3i"il c te deran=ea3 s o pori( +ns nu vom rm4ne mult 1n
6ectorul Imperial((( Te0ai studiat destul7
5olo'rama tremur u8or 8i dispru(
C4t de mult te0a costat7 1ntre" 6eldon(
Ce contea37
> simt =enat c am datorii la tine(
Nu te mai 9rm4nta din cau3a asta( A8a am considerat eu c e "ine( Dar am stat destul de mult aici( Am
s 9iu identi9icat cur4nd! sunt si'ur de asta( +mi vor da de urm 8i vor veni aici(
+n ca3ul sta! 3ise 6eldon! creditele pe care le0ai c&eltuit sunt un lucru minor( Te pui tu 1nsui 1n pericol
din cau3a mea( Te pui 1n pericol pe tine@
/tiu asta( Dar este li"era mea ale'ere 8i 1mi pot purta sin'ur de 'ri=(
Dar de ce(((
O s discutm despre asta mai t4r3iu((( Apropo! i0am atomi3a &ainele 8i nu cred c am 9ost v3ut(
-ine1neles c a 9ost un consum mai mare de ener'ie 8i a 9ost 1nre'istrat( De aici! cineva 8i0ar putea da seama ce
s0a 1nt4mplat((( nu poi s ascun3i nimic atunci c4nd oc&ii celuilalt sunt ateni 8i mintea 1i este su9icient de
ptrun3toare( Dar s sperm c o s 9im departe! 1n si'uran! 1nainte ca ei s poat pune toate lucrurile cap la
cap(
N
>EB6EBO de0a lun'ul trotuarelor! unde lumina era sla" 8i de culoare 'al"en( 5ummin 18i mi8ca oc&ii
1ncolo 8i 1ncoace! atent 8i am4ndoi ineau pasul cu mulimea trectorilor! nici dep8ind! nici ls4ndu0se dep8ii(
6e strduia s poarte o conversaie le=er dar serioas! pe di9erite teme(
6eldon! nervos 8i incapa"il s 9ac la 9el! 3ise2
6e pare c pe aici se mer'e 9oarte mult pe =os( Trotuarele sunt nes94r8ite 1n am"ele direcii! de0a lun'ul
pasarelelor(
De ce nu7 spuse 5ummin( >ersul pe =os este 1n continuare cea mai indicat 9orm de transport pe
distante scurte( Cea mai comod! cea mai ie9tin 8i cea mai sntoas( Nenumrai ani de pro'res te&nolo'ic nu
au reu8it s sc&im"e acest lucru((( E8ti acro9o"ic! 6eldon7
6eldon privi peste "alustrada din dreapta sa! 1ntr0un &u ad4nc care separa cele dou culoare de mers pe
=os c4te unul pentru 9iecare sens de mers 8i care comunicau prin pasarele dispuse la distane e'ale( +l trecu
un u8or 9rison(
Dac te re9eri la ru de 1nlime! de o"icei nu am a8a ceva( Totu8i! nu0mi 9ace plcere s privesc 1n =os(
C4t de ad4nc este7
+n locul acesta! cred c patru3eci sau cinci3eci de nivele( E ceva o"i8nuit 1n 6ectorul Imperial 8i 1n alte
c4teva sectoare 9oarte de3voltate( +n ma=oritatea locurilor 1ns! oamenii mer' la ceea ce s0ar putea considera a 9i
nivelul solului(
-nuiesc c asta 1ncura=ea3 1ncercrile de sinucidere(
Nu prea( E:ist metode mult mai convena"ile( De alt9el! pe Trantor sinuciderea nu este un motiv de
di3'raie social( Oricine 18i poate pune capt vieii prin diverse metode recunoscute 8i acceptate! 1n centre
speciali3ate! unde poate dac dore8te s 9ac mai 1nt4i psi&oterapie( -ine1neles c din c4nd 1n c4nd au loc
8i accidente! dar nu din cau3a asta te0am 1ntre"at despre acro9o"ie( Ne 1ndreptm spre un centru care 1nc&iria3
ve&icule 8i unde sunt cunoscut ca =urnalist( Le0am 9cut c4teva servicii 8i! din c4nd 1n c4nd! 18i iau 8i ei revan8a
9a de mine( A8a c vor uita s m 1nre'istre3e 8i nu vor o"serva c am un 1nsoitor( -ine1neles! va tre"ui s le
o9er ceva 1n sc&im" 8i! de asemenea! dac oamenii lui Demer3el 1i vor str4n'e cu u8a su9icient de tare! vor 9i
nevoii s spun adevrul 8i s pun totul pe seama ne'li=enei celor care in evidena persoanelor( Dar asta s0ar
putea s dure3e destul de mult timp(
/i ce le'tur este 1ntre ce mi0ai spus tu 8i acro9o"ie7
Ei "ine! putem a=un'e mult mai repede la acest centru de 1nc&iriere dac 9olosim un ascensor 'ravitic(
Nu este 9olosit de 9oarte mult lume 8i tre"uie s0i mrturisesc c nici eu nu sunt deose"it de 1nc4ntat de idee!
dar dac tu ai 1ncredere 1n tine c poi s 9aci 9a! ar 9i mai "ine s0l 9olosim(
Ce este un ascensor 'ravitic7
6e a9l 1n stadiu e:perimental( 60ar putea ca odat 8i odat s se rsp4ndeasc 1n tot Trantorul! dac
devine accepta"il din punct de vedere psi&olo'ic mcar pentru su9icient de muli oameni( Apoi! poate! se ve
rsp4ndi 8i 1n alte lumi( Este un ascensor 9r ca"in! ca s spun a8a( P8im 1ntr0un spaiu 'ol 8i co"or4m
1nceti8or sau urcm 1nceti8or su" in9luena anti'ravitaiei( Este aproape sin'ura aplicaie practic a
anti'ravitaiei reali3at p4n acum! 1n mare msur pentru c este cea mai simpl aplicaie posi"il(
Ce se 1nt4mpl dac are loc o pan de ener'ie atunci c4nd suntem 1n tran3it7
E:act ceea ce 1i 1nc&ipui( Cdem! 8i dac nu suntem su9icient de aproape de punctul de =os
murim( N0am au3it s se 1nt4mple a8a ceva p4n acum 8i crede0m! dac s-ar $i 1nt4mplat! a8 9i 8tiut( C&iar dac
se 1nt4mpl s nu putem da pu"licitii unele 8tiri din motive de securitate asta este 1ntotdeauna scu3a care se
invoc pentru a ascunde 8tirile neplcute eu a8 8ti( .ite! este c&iar 1n 9a( Dac nu te poi descurca! n0o s0o
9acem! dar coridoarele sunt lente 8i incomode! iar multora li se 9ace 'rea dup un timp(
5ummin travers o pasarel 8i intrar 1ntr0o cavitate mare unde era 9ormat o coad de a8teptare! din
"r"ai 8i 9emei! unii dintre ei cu copii(
Pe planeta mea nu s0a au3it nimic despre acest lucru! spuse 6eldon co"or4nd vocea( Desi'ur!
mi=loacele noastre de in9ormare sunt aproape 1n e:clusivitate locale! dar normal ar 9i ca mcar s se menione3e
c a8a ceva e:ist(
Este numai un e:periment 8i se limitea3 doar la 6ectorul Imperial! spuse 5ummin( Consum cam
mult ener'ie! a8a c 'uvernul nu se 'r"e8te deloc s 9ore3e lucrurile c&iar acum! d4ndu0l pu"licitii(
+mpratul de dinainte! 6tanel AI! care i0a uluit pe toi s94r8indu08i 3ilele pe patul de moarte! a insistat s0l ai"
instalat 1n c4teva locuri( 6e spune c dorea ca numele lui s 9ie asociat cu anti'ravitaia! deoarece era preocupat
s08i ocupe locul su 1n istorie! a8a cum sunt de o"icei "tr4nii care n0au reali3at cine 8tie ce 1n viaa lor( A8a cum
am spus! te&nica anti'ravitaiei se poate rsp4ndi! 1ns pe de alt parte! s0ar putea ca pe "a3a ei s nu se reali3e3e
niciodat nimic altceva dec4t ascensorul 'ravitic(
Dar ce vor s reali3e3e cu aceast te&nic7 1ntre" 6eldon(
L"or spaial anti'ravitaional( +ns asta va necesita multe descoperiri de e:cepie 8i ma=oritatea
9i3icienilor! dup c4te 8tiu eu! sunt 9erm convin8i c nici nu poate 9i vor"a de a8a ceva((( Dar! pe vremea lui
6tanel! ma=oritatea credeau de asemenea c nici despre ascensoare 'ravitice nu poate 9i vor"a(
Coada de a8teptare scdea repede 8i 6eldon se tre3i st4nd 1mpreun cu 5ummin pe mar'inea unei
desc&i3turi 1n podea( Aerul din 9aa lor sclipea u8or( +ntinse automat m4na! dar simi o lovitur u8oar( Nu0l
duru! dar 8i0o retrase repede(
O precauie elementar pentru ca nimeni s nu treac de mar'ine 1nainte de activarea comen3ilor! 8opti
1ncet 5ummin(
Aps c4teva taste pe panoul de comand! 8i sclipirea dispru( 6eldon privi peste mar'ine! 1n =osul
coloanei ad4nci(
Poate vei 'si c0i este mai "ine! sau mai u8or! 8opti 5ummin! s ne inem de m4ini 8i s 1nc&i3i oc&ii(
Nu va dura mai mult de c4teva secunde(
De 9apt! nici nu0l mai ls pe 6eldon s alea'! 1l prinse de "ra 8i! 1nc o dat! acea str4nsoare 9erm
1nltura orice posi"ilitate de a mai da 1napoi( 5ummin p8i 1n neant 8i 6eldon )care se au3i! spre ru8inea sa!
sco4nd un mic ipt* 18i t4r1 picioarele dup el! cltin4ndu0se(
+nc&ise oc&ii str4ns 8i nu avu nici o sen3aie de cdere! nu simi mi8carea aerului( Trecur c4teva secunde
8i apoi 9u 1mpins 1nainte( 6e 1mpletici u8or! se reec&ili"r 8i se re'si pe pm4nt 9erm(
Desc&ise oc&ii(
Am reu8it7
N0am murit! spuse sec 5ummin care o lu 1nainte 9or4ndu0l pe 6eldon s0l urme3e(
Areau s spun! am a=uns la nivelul corect7
-ine1neles(
Ce s0ar 9i 1nt4mplat dac 1n timp ce noi co"oram! altcineva ar 9i urcat7
6unt dou culoare separate( +ntr0un culoar toat lumea co"oar cu aceea8i vite3! 1n cellalt toat
lumea urc cu aceea8i vite3( Coloana devine accesi"il numai atunci c4nd nu sunt oameni la mai puin de 3ece
metri unul de cellalt( Dac totul mer'e "ine! nu e:ist nici o posi"ilitate de ciocnire(
N0am simit nimic(
De ce s 9i simit7 Nu a e:istat nici un 9el de acceleraie( Dup prima 3ecime de secund! aveai vite3
constant! iar aerul din imediata ta vecintate co"ora odat cu tine! cu aceea8i vite3(
>inunat(
Desi'ur! dar neeconomic( /i se pare c nu se 9ac mari e9orturi pentru cre8terea e9icienei metodei!
ast9el 1nc4t s poat tre3i interesul( Pretutindeni au3i acela8i re9ren( INu putem s0o 9acem( Nu poate 9i 9cut(?
Este vala"il pentru orice! nu numai pentru ca3ul de 9a(
5ummin ridic din umeri cu o evident nemulumire 8i spuse2
Dar am a=uns la centrul de 1nc&iriere( Aino@
l#
LA 6TAJIA de 1nc&iriere a ve&iculelor aeriene! 6eldon 1ncerc s treac neo"servat! lucru pe care 1l 'si
9oarte di9icil( Atunci c4nd 9aci e9orturi pentru a trece neo"servat te strecori! 1i ascun3i 9aa de toi cei care trec
pe l4n' tine! te pre9aci c studie3i cu atenie unul dintre ve&icule ai ales cea mai si'ur cale de a atra'e
atenia( 6in'ura cale de urmat era s simule3e o comportare 9ireasc 8i nevinovat(
Dar ce era oare 9iresc7 6e simea incomod 1n &ainele sale( Nu avea "u3unare! deci nu avea unde s08i in
m4inile( Cele dou sculee prinse de am"ele pri ale centurii 1l enervau la culme! "ln'nindu0se 8i lovindu0l
atunci c4nd mer'ea! ast9el 1nc4t tot timpul avea sen3aia c era 1n'&iontit(
+ncerc s studie3e 9emeile care treceau pe l4n' el( Nu purtau sculee! cel puin nici unul care s se
"ln'ne! dar aveau asupra lor o c&estie care semna cu o cutiu mic pe care 8i0o prindeau din c4nd 1n c4nd
de unul dintre 8olduri! printr0un mecanism pe care nu0l mai v3use p4n atunci( Decise c era pro"a"il
pseudoma'netic( 5ainele lor nu le de3vluiau 9ormele! o"serv el cu re'ret! 8i nici una nu avea decolteu! cu toate
c unele costume preau concepute ast9el 1nc4t s le scoat 9undul 1n eviden(
+ntre timp! 5ummin 9usese 9oarte e:peditiv! 9c4nd cadou creditele necesare 8i 1ntorc4ndu0se cu cartela
ceramic superconductoare care activa un anume aero0ta:i(
.rc! 6eldon! 3ise 5ummin! art4nd spre un mic ve&icul cu dou locuri(
A tre"uit s semne3i! 5ummin7 1ntre" 6eldon(
-ine1neles c nu( Cei de aici m cunosc 8i nu se 9ormali3ea3(
Ce credeau c vrei s 9aci7
N0au 1ntre"at! iar eu nu le0am o9erit nici o in9ormaie(
Introduse cartela 8i 6eldon simi o u8oar vi"raie! ca 8i cum ve&iculul prindea via(
Ne 1ndreptm spre D0C! 3ise 5ummin pentru a 9ace conversaie(
6eldon nu 8tia ce era D0C! dar presupuse c repre3enta o rut(
Aero0ta:iul trecu pe l4n' ni8te automo"ile 8i 1n cele din urm a=unse pe o pist neted! ascendent 8i lu
vite3( Apoi se ridic 1n aer! cu o u8oar 3druncintur(
6eldon! care 9usese automat 1ncins cu o centur de protecie! se simi 1mpins 1n scaun! apoi tras 1n sus 8i
reinut de centur ca s nu o ia din loc(
N0a prea prut s 9ie anti'ravitaie! spuse el(
Nici nu a 9ost! 3ise 5ummin( A 9ost un mic =et reactiv( 6u9icient c4t s ne urce p4n la tuneluri(
Ceea ce aprea acum 1n 9aa lor aducea cu un perete st4ncos! 1n care se 3reau desc&i3turi pentru
tuneluri( Peretele semna cu o ta"l de 8a&( 5ummin manevr spre desc&iderea D0C! evit4nd alte aero0ta:iuri
care se 1ndreptau spre celelalte tuneluri(
6eldon 18i drese 'lasul(
Nu m0ar mira dac ai provoca o coli3iune! spuse el(
Pro"a"il c a8a s0ar 1nt4mpla dac totul ar depinde de simurile 8i de reaciile mele! dar ta:iul este
computeri3at 8i computerul 1mi poate anula 9r nici o pro"lem deci3iile( Lucrul acesta este vala"il 8i pentru
celelalte ta:iuri((( Gata@ Am pornit(
Intrar 1n D0C ca 8i cum ar 9i 9ost aspirai! iar lumina strlucitoare de a9ar se atenua! cpt4nd o nuan de
'al"en mai cald(
5ummin eli"er comen3ile 8i se ls pe spate( Bsu9l ad4nc 8i spuse2
Ei "ine! iat o etap terminat cu succes( Am 9i putut 9i oprii la centrul de 1nc&iriere( Aici suntem c4t
se poate de 1n si'uran(
Cltoria era lin 8i pereii tunelului treceau 1n vite3( Nu se au3ea aproape nimic! doar un 3um3et lini8tit
ca de cati9ea! atunci c4nd ve&iculul accelera(
C4t de repede mer'em7 1ntre" 6eldon(
5ummin arunc o scurt privire panoului de comand(
Trei sute cinci3eci de Hilometri pe or(
Propulsie ma'netic7
Da( Presupun c avei 8i voi a8a ceva pe 5elicon(
Da( O linie( Nu am 9olosit0o niciodat! de8i dintotdeauna mi0am dorit0o( Nu cred s e:iste ceva mai
'ro3av(
6i'ur c nu e:ist( Trantor are mai multe mii de Hilometri de ast9el de tuneluri care se constituie 1ntr0o
reea su" supra9aa uscatului! 8i mai sunt c4teva care 8erpuiesc 1n 3onele mai puin ad4nci ale oceanului( Este
principalul mi=loc de cltorie pe distane lun'i(
C4t timp vom cltori noi7
Ca s a=un'em la destinaie7 Puin peste cinci ore(
Cinci ore@ e:clam demorali3at 6eldon(
Nu intra 1n panic( Trecem pe l4n' 3one de odi&n la 9iecare dou3eci de minute! unde putem s ne
oprim! s ie8im din tunel! s ne de3morim picioarele! s m4ncm sau s ne rela:m( Desi'ur! mi0a8 dori s
9acem asta de c4t mai puine ori posi"il(
Continuar s mear' 1n lini8te un timp 8i deodat 6eldon tresri! atunci c4nd o pat de lumin strluci
puternic 1n dreapta lor timp de c4teva secunde 8i! 1n acea 9ul'erare! cre3u c vede dou aero0ta:iuri(
A 9ost o 3on de odi&n! spuse 5ummin rspun34nd la 1ntre"area nerostit(
Am s 9iu cu adevrat 1n si'uran acolo unde m vei duce7 1ntre" 6eldon(
+n deplin si'uran 9a de orice aciune 9i8 din partea 9orelor Imperiale! 3ise 5ummin( Desi'ur!
atunci c4nd avem de0a 9ace cu un individ spion! a'ent! uci'a8 pltit tre"uie s 9im precaui( -ine1neles! am
s0i 9ac rost de o 'ard personal(
6eldon se simi cuprins de nelini8te(
.n uci'a8 pltit7 Aor"e8ti serios7 C&iar ar vrea s m omoare7
6unt si'ur c Demer3el nu vrea asta! 3ise 5ummin( -nuiesc c mai de'ra" ar vrea s te 9oloseasc!
dec4t s te ucid( Cu toate astea! ar putea s apar ali du8mani sau evenimentele s0ar putea des98ura 1ntr0o
1nlnuire ne9ericit( Tre"uie s 9ii atent! nu poi trece prin via ca un somnam"ul(
6eldon cltin din cap 8i 18i 1ntoarse privirea 1n alt parte( /i dac stai s te '4nde8ti! cu numai patru3eci 8i
opt de ore 1n urm! era doar un matematician din Provincie( Insi'ni9iant! 1n principiu necunoscut! mulumit
numai s 18i petreac timpul rmas li"er vi3it4nd 6ectorul Imperial de pe Trantor! privind imensitatea marii
capitale cu oc&ii lui de provincial( /i acum! se ducea la 9und2 Era un om dat 1n urmrire! v4nat de 9orele
Imperiale( +nelese 'ravitatea situaiei 8i se cutremur(
Dar cum rm4ne cu situaia ta! spuse el! ce0ai s 9aci acum7
Ei "ine! presupun c nu vor avea sentimente prea ama"ile 9a de mine! re9lect 5ummin( 60ar putea
ca un a'resor misterios 8i niciodat prins s0mi crape capul sau s0mi s94rtece pieptul(
5ummin spusese acestea 9r tremur 1n 'las 8i 9r vreo modi9icare a calmului su e:terior! dar 6eldon se
crispa(
> '4ndeam eu c vei avea surpri3e neplcute asum4ndu0i o ast9el de responsa"ilitate! 3ise el( Nu
pari prea((( 1n'ri=orat(
6unt un Trantorian cu e:perien( Cunosc planeta c4t se poate de "ine( Cunosc muli oameni 8i muli
dintre ei 1mi sunt 1ndatorai( +mi place s cred despre mine c sunt perspicace 8i 'reu de dus de nas( Pe scurt!
6eldon! am mare 1ncredere c pot s0mi port sin'ur de 'ri=(
> "ucur c simi asta 8i sper c 1ncrederea ta este 1ntemeiat! 5ummin( Dar m tot 1ntre" 1n sinea
mea! de ce 1i asumi riscul sta pentru tine7 Ce repre3int eu pentru tine7 De ce s te e:pui! c&iar 8i celui mai mic
pericol! pentru cineva care 1i este strin7
5ummin 18i 9cu de lucru cu veri9icarea comen3ilor! apoi se 1ntoarse &otr4t spre 6eldon! cu o privire
lini8tit 8i serioas(
Areau s te salve3 din acela8i motiv pentru care +mpratul vrea s te ai" pentru capacitile tale de
predicie(
De3am'irea 1i provoc lui 6eldon o durere ad4nc( Deci! la urma urmelor! nu era deloc salvat( Nu era
dec4t o victim nea=utorat pe care 8i0o disputau ni8te animale de prad(
Nu cred c viaa mea va mai repre3enta ceva 1n urma acelei comunicri la Convenia Decenal( >i0am
ruinat0o(
Nu( Nu te 'r"i s tra'i conclu3ii pripite! matematicianule( +mpratul 8i cei care conduc 1mpreun cu
el te vor pentru un sin'ur motiv! 8i anume s le 9aci viaa mai si'ur 8i mai u8oar( Capacitile tale 1i interesea3
doar 1n msura 1n care ar putea 9i 9olosite pentru a salva domnia +mpratului! pentru a transmite aceast domnie
t4nru0lui su 9iu 8i pentru a menine po3iia! situaia 8i puterea curtenilor si( De cealalt parte! eu am nevoie de
puterile tale spre "inele Gala:iei(
Este vreo di9eren7 arunc 6eldon cu un dispre tios(
Dac nu ve3i nici o di9eren! atunci ar tre"ui s0i 9ie ru8ine! replic 5ummin 1ncrunt4ndu0se aspru(
Locuitorii Gala:iei au e:istat 1nainte de domnia acestui +mprat! 1naintea dinastiei pe care o repre3int! 1naintea
Imperiului 1nsu8i( Omenirea este cu mult mai vec&e dec4t Imperiul( Ar putea 9i c&iar mai vec&e dec4t cele
dou3eci 8i cinci de milioane de lumi ale Gala:iei( E:ist le'ende despre o vreme 1n care omenirea locuia pe o
sin'ur lume(
Le'ende@ 3ise 6eldon d4nd din umeri(
Da! le'ende! dar nu vd nici un motiv pentru ca asta s nu 9i 9ost realitatea! cu dou3eci de mii de ani
sau mai mult 1n urm( Presupun c la 1nceputul e:istenei sale! omenirea nu avea cuno8tin de cltoriile
&iperspaiale( +n mod cert! tre"uie s 9i 9ost o vreme c4nd oamenii nu puteau cltori cu vite3e superluminice 8i
pro"a"il c erau pri3onierii unui sin'ur sistem planetar( Iar dac privim 1nainte 1n timp! omenirea din Gala:ie va
continua s e:iste 8i dup ce tu 8i +mpratul vei 9i murit! dup ce dinastia sa va 9i pierit! dup ce instituiile
Imperiului 1nsu8i vor 9i disprut( +n ca3ul sta! nu este important s ne 9acem prea multe 'ri=i pentru indivi3i!
pentru +mprat 8i pentru Prinul Imperial( Nu este important s ne 9acem 'ri=i nici mcar pentru instituiile
Imperiului( Dar ce 9acem cu cele patru3eci de cvadrilioane de oameni ai Gala:iei7 Ce 9acem cu ei7
Presupun c lumile 8i oamenii vor dinui! 3ise 6eldon(
Dar nu simi nevoia s cercete3i posi"ilele condiii 1n care ei vor continua s e:iste7
Oricine 18i poate ima'ina c vor e:ista! a8a cum au e:istat 8i p4n acum(
Oricine i p"ate ima1ina( Dar poate cineva s tie si1ur! prin 8tiina asta a pre3icerii! de care vor"e8ti7
Eu o numesc psi&oistorie( Teoretic! ar 9i posi"il(
/i nu dore8ti deloc s0i pui teoria 1n practic7
>i0a8 dori! 5ummin! dar dorina de a 9ace acest lucru nu duce automat 8i la posi"ilitatea de a0l 9ace( I0
am spus +mpratului c psi&oistoria nu poate 9i aplicat 1n practic 8i m vd o"li'at s0i repet 8i ie(
/i nu intenione3i nici mcar s 1ncerci s 'se8ti aceast metod7
Nu! e ca 8i cum a8 avea o 'rmad de pietricele c4t Trantorul de mare! pe care s le numr una c4te
una 8i s le aran=e3 1n ordinea descre8terii 'reutii( A8 8ti si'ur c nu e ceva pe care s0l pot duce la "un s94r8it
1ntr0o via de om 8i n0a8 9i c&iar at4t de idiot 1nc4t s m pre9ac c 1ncerc(
Ai 1ncerca! dac ai 8ti adevrul despre situaia omenirii7
Este o 1ntre"are la care nu pot rspunde( Care este adevrul despre situaia omenirii7 Pretin3i c 1l 8tii7
Da! 1l 8tiu( /i poate 9i spus 1n cinci cuvinte(
+8i 1ntoarse din nou oc&ii 1nspre 1nainte! privind c4teva clipe la 'olul constant al tunelului! care se repe3ea
1nspre ei! se dilata 1n'&iindu0i! se mic8ora rm4n4nd 1n urm( Apoi rosti cele cinci cuvinte pelin ton de
1nmorm4ntare(
Imperiul Galactic este pe moarte(
UNIVERSITATE
UNI<E5SI'6'E6 S'5EELING 7...O institu2ie de n&2m%nt superi"r n Sect"rul Streelin1 al &ec3iului
'rant"r... n ciuda reali+ril"r de seam n d"meniul umanisticii i al tiin2el"r apr"piate ei, nu aceasta este
cau+a pentru care Uni&ersitatea "cup un l"c imp"rtant n c"ntiin2a "amenil"r din +ilele n"astre. 8entru
1enera2iile de studen2i ai Uni&ersit2ii, ar $i $"st " surpri+ t"tal s a$le c mai t%r+iu, Uni&ersitatea Streelin1
&a $i p"menit cel mai adesea dat"rit $aptului c un anume !ari Seld"n, n timpul ,u1ii, l"cuise ac"l" " scurt
peri"ad de timp.
ENCICLOPEDIA GALACTICA
PP
D.P, CELE 6P.6E de 5ummin! 5ari 6eldon pstr o tcere peni"il( 6e 1nc&ise 1n sine 1nsu8i!
recunosc4ndu08i propriile cusururi(
Inventase o nou 8tiin2 psi&oistoria( Interpretase le'ile pro"a"ilitii 1ntr0un mod 9oarte in'enios! ast9el
1nc4t s 9ie luate 1n considerare noi comple:iti 8i nedeterminri! 8i 9ormulase ecuaii ele'ante cu nenumrate
varia"ile((( Pro"a"il o in9initate de varia"ile! nu putea spune c4te(
Dar era numai un =oc matematic 8i nimic mai mult(
Crease psi&oistoria sau! cel puin! 9undamentele ei dar numai ca pe o curio3itate matematic( .nde
erau cuno8tinele despre istorie! care ar 9i putut da un oarecare sens unor ecuaii a"stracte7
Nu avea nici o cuno8tin despre istorie( Nu0l interesase niciodat( Cuno8tea! 1n linii mari! istoria
5eliconian( Cursurile despre acest mic 9ra'ment al istoriei omenirii 9useser! "ine1neles! o"li'atorii 1n 8colile
5eliconiene( Dar ce se a9la mai 1n urm7 Ceea ce mai prinsese din 3"or! pe ici! pe colo! erau cu si'uran doar
povestiri neclare pe care oricine le putea a9la =umtate le'end! cealalt =umtate aproape si'ur inventat(
/i totu8i! cum putea cineva s spun c Imperiul Galactic era pe moarte7 E:ista de 3ece mii de ani ca
Imperiu! iar Trantor! 1nc 1nainte de apariia lui! 1n postur de capital a re'atului cel mai puternic! deinuse timp
de dou mii de ani puterea unui virtual imperiu( Imperiul supravieuise secolelor de 1nceput! c4nd 1ntre'i 3one
ale Gala:iei re9u3aser c4nd 8i c4nd s accepte s94r8itul independenei lor locale( 6upravieuise insta"ilitilor
care apreau o dat cu re"eliunile oca3ionale! r3"oaiele dinastice 8i cu unele perioade de cri3( >a=oritatea
lumilor 9useser 9oarte puin a9ectate de ast9el de lucruri 8i Trantor 1nsu8i se de3voltase ne1ntrerupt p4n c4nd
devenise centrul 1ntre'ii omeniri! autointitul4ndu0se Lumea Etern(
Desi'ur! 1n ultimele patru secole tul"urrile crescuser oarecum! 8i avuseser loc o mulime de asasinate
Imperiale 8i preluri de coroan( Dar lucrurile erau pe cale de a se calma! iar ast3i Gala:ia era mai lini8tit dec4t
9usese vreodat( 6u" Cleon I 8i c&iar 1nainte! su" tatl su! 6tanel AI! Gala:ia prosperase! iar Cleon 1nsu8i nu era
considerat un tiran( C&iar 8i cei care antipati3au Imperiul ca instituie aveau rareori ceva cu adevrat ru de spus
1mpotriva lui Cleon! de8i 1l criticau ve&ement pe Eto Demer3el(
/i atunci! de ce spune 5ummin cu at4ta convin'ere c Imperiul Galactic este pe moarte7
5ummin era =urnalist( Pro"a"il cuno8tea! 1n mare! istoria Galactic 8i era o"li'at s cunoasc 1n amnunt
situaia curent( Oare din cau3a asta 8tia unele lucruri care s 1i spri=ine a9irmaia7 +n acest ca3! care erau aceste
lucruri7
De c4teva ori! 6eldon 9usese pe punctul de a 1ntre"a! de a cere un rspuns! dar era ceva! 1n e:presia 'rav
a lui 5ummin! care 1l oprise( /i mai era ceva care 1l oprise! ceva ad4nc 1ncrustat 1n credina sa 8i anume c
Imperiul Galactic era un lucru dat! o a:iom! o piatr de temelie care nu putea 9i pus la 1ndoial( +n sinea sa! nu
dorea s a9le dac acest lucru nu era adevrat(
Nu! nu putea s cread c se 1n8ela( Imperiul Galactic! la 9el ca .niversul 1nsu8i! nu putea avea s94r8it(
6au! dac .niversul s0ar s94r8i! atunci 8i numai atunci s0ar s94r8i 8i Imperiul(
6eldon 1nc&ise oc&ii! 1ncerc4nd s doarm! dar "ine1neles c nu reu8i( Aa tre"ui oare s studie3e istoria
.niversului pentru a08i putea per9eciona teoria despre psi&oistorie7
Cum ar putea0o 9ace7 E:istau dou3eci 8i cinci de milioane de lumi! 9iecare cu propria sa istorie! e:trem
de comple:( Cum ar putea s le studie3e pe toate7 E:istau multe volume de video0cri! 8tia asta! care se ocupau
de istoria Galactic( 6e uitase printr0una mai demult! pentru un motiv care acum 1i scpa! dar 'sise c
vi3ionarea se 9cuse 9oarte 'reoi! de8i parcursese doar =umtate din ea(
Aideo0crile se ocupau doar de lumile importante( Pe unele le studiau de0a lun'ul 1ntre'ii sau aproape
1ntre'ii istoriiF pe altele! doar atunci c4nd c48ti'aser importan pentru o vreme 8i doar p4n ce ie8iser de pe
scen( +8i aduse acum aminte c se uitase 1n inde:! cut4nd 5eliconul 8i nu 'sise dec4t o sin'ur meniune(
Apsase tastele care scoteau la iveal acea meniune 8i 'si 5eliconul 1ntr0o list de lumi care! cu un anumit
prile=! spri=iniser un anume pretendent la tronul Imperial! 1nvins 1n 1ncercarea sa de a0l cpta( 5elicon scpase
atunci de represalii! pro"a"il pentru c nu era nici mcar at4t de important pentru a 9i pedepsit(
La ce era "un o ast9el de istorie7 Psi&oistoria va tre"ui! cu si'uran! s ia 1n considerare 9aptele! reaciile
8i interaciunile 9iecrei lumi $iecrei 8i "ricrei lumi( Cum ar putea cineva s studie3e istoria a dou3eci 8i
cinci de milioane de lumi 8i s ia 1n considerare toate interaciunile lor posi"ile7 Ar 9i desi'ur o sarcin
imposi"il! iar acesta nu era dec4t un ar'ument 1n plus care spri=inea conclu3ia c psi&oistoria putea pre3enta
interes teoretic! dar nu ar putea 9i niciodat aplicat 1n practic(
6eldon se simi tras u8or 1nainte! 8i deduse c aero0ta:iul 9r4na(
Ce s0a 1nt4mplat7 1ntre" el(
Cred c am a=uns su9icient de departe! spuse 5ummin! pentru a putea risca un scurt popas ca s
m4ncm! s "em ceva 8i s intrm 1ntr0o sal de "aie(
/i! la s94r8itul urmtoarelor cincispre3ece minute! timp 1n care aero0ta:iul 1ncetinise continuu! a=unser la
o cavitate luminat( Ta:iul coti! intr4nd 1n cavitate 8i 'si un loc de parcare 1ntre alte cinci sau 8ase ve&icule(
l$
OC5II EQPEBI>ENTAJI ai lui 5ummin cuprinser 1ntr0o privire tot ceea ce se a9la 1n cavitate2 celelalte
ta:iuri! restaurantul! trotuarele! "r"aii 8i 9emeile( 6eldon! 1ncerc4nd din nou s treac neo"servat 8i din nou
ne8tiind cum s procede3e! 1l privea! 1ncerc4nd s nu par prea concentrat(
Dup ce se a8e3ar la o msu 8i ddur comanda aps4nd c4teva taste! 6eldon 1ntre" cu o voce care ar
9i vrut s sune indi9erent2
Totul e 1n re'ul7
A8a se pare! spuse 5ummin(
Cum de i0ai dat seama7
5ummin 18i ainti pentru o clip oc&ii 1ntunecai asupra lui 6eldon(
Din instinct! spuse el( Ani de 3ile de aler'at dup 8tiri( Te uii 8i 1i dai seama2 IAici! nimic interesant?(
6eldon ddu din cap 8i se simi u8urat( O 9i vor"it 5ummin 1n "taie de =oc! dar pro"a"il c era ceva
adevr 1n spusele lui(
6atis9acia sa nu dur dec4t p4n lu prima mu8ctur din sandRic&( Cu 'ura plin 8i surprins 9oarte
neplcut! ridic privirea spre 5ummin(
,sta este un restaurant la mar'inea drumului! prietene! spuse 5ummin( Ie9tin! rapid 8i nu 9oarte "un(
5rana este auto&ton 8i are un adaos de 9erment care 1i d un 'ust puin cam iute( Dar 'usturile Trantorienilor
sunt o"i8nuite cu acest 9el de &ran(
6eldon 1n'&ii cu di9icultate(
Dar la &otel(((
Acolo te a9lai 1n 6ectorul Imperial! 6eldon( Acolo &rana este importat! iar dac se 9olose8te
micro&ran! este de cea mai "un calitate( +n acela8i timp! este 8i scump(
6eldon se 1ntre" 1n sinea sa dac s mai ia alt 1m"uctur(
Arei s spui c at4ta timp c4t voi sta pe Trantor(((
5ummin 1i 9cu un semn din "u3e! ca s tac(
6 nu dai nimnui impresia c e8ti o"i8nuit cu ceva mai "un( 6unt locuri pe Trantor unde! dac e8ti luat
drept aristocrat! este mai ru dec4t s 9ii luat drept Provincial( Locurile astea de la mar'inea drumului sunt
renumite pentru proasta lor calitate( Dac poi 1n'&ii sandRic&0ul sta! vei putea m4nca oriunde pe Trantor(
>4ncarea nu0i va 9ace ru( Nu este stricat sau duntoare sau ceva de 'enul sta( Are numai un puternic 'ust
neplcut 8i! ca s 9iu sincer! cred c vei reu8i s te o"i8nuie8ti cu el( Am 1nt4lnit Trantorieni care scuip m4ncarea
verita"il! spun4nd c le lipse8te aroma auto&ton(
/i se produce mult m4ncare pe Trantor7 1ntre" 6eldon(
O scurt privire 1n =ur 1i art c nu era nimeni a8e3at 1n imediata lor vecintate 8i spuse 1ncet2
>i s0a povestit c este nevoie de dou3eci de lumi vecine pentru a umple navele0car'o necesare
&rnirii Trantorului 1n 9iecare 3i(
/tiu( /i sute de nave0car'o pentru a cra re3iduurile( /i dac vrei ca povestea s 9ie adevrat! poi
spune c aceea8i nav0car'o duce &ran! 1ntr0un sens 8i re3iduuri 1n cellalt sens( Este adevrat c importm
cantiti mari de &ran! dar! de cele mai multe ori! acestea sunt produse de lu:( Iar noi e:portm re3iduuri 1n
cantiti considera"ile! dup ce le tratm cu 'ri= pentru a deveni nevtmtoare! ca pe un 9oarte important
1n'r8m4nt or'anic la 9el de important pentru celelalte lumi ca 8i &rana pentru noi( Dar asta nu este dec4t o
mic parte din 1ntre'(
6erios7
Da( Alturi de pe8tii din mare! e:ist peste tot 'rdini cu 9erme le'umicole( /i pomi 9ructi9eri 8i psri
de curte 8i iepuri 8i vaste 9erme de microor'anisme numite de o"icei 9erme de 9ermeni! de8i 9ermenii sunt o
minoritate 1n raport cu celelalte culturi( Iar re3iduurile noastre sunt 9olosite 1n cea mai mare parte aici! acas!
pentru a putea cre8te toate acestea( De 9apt! 1n multe privine! Trantorul seamn 9oarte mult cu o enorm 8i
supradimensionat colonie spaial( Ai vi3itat vreodat vreuna7
6i'ur c da(
Coloniile spaiale sunt 1n 9ond ora8e 1nc&ise! totul 9iind reciclat pe cale arti9icial! cu ventilaie
arti9icial 8i a8a mai departe( Trantorul di9er doar prin 9aptul c cea mai mare colonie spaial are o populaie de
numai 3ece milioane! iar aici populaia este de patru mii de ori mai mare( Desi'ur! avem 'ravitaie adevrat( /i
nici o colonie spaial nu se poate compara cu noi la micro&ran( Avem ca3ane cu 9ermeni! covoare de ciuperci
8i "a3ine cu al'e! mult mai mari dec4t 1i poi ima'ina( 6untem puternici 1n aromele arti9iciale! pe care 8tim s le
adu'm cu pricepere( Ele dau 'ust la ceea ce mn4nci tu acum(
6eldon dduse 'ata cea mai mare parte din sandRic& 8i nu 1l mai 'sea la 9el de ori"il ca la prima
1n'&iitur(
/i asta nu0mi va a9ecta sntatea7
Atac 9lora intestinal 8i din c4nd 1n c4nd tul"ur cu diaree c4te un "iet Provincial( Dar asta se
1nt4mpl rar 8i vei deveni repede re3istent( Totu8i! "ea0i amestecul cu lapte! care pro"a"il nu0i va plcea(
Conine un antidiaretic care te va prote=a! c&iar dac ai stomacul sensi"il(
Nu vor"i despre asta! 5ummin! se pl4nse 6eldon( Oamenii pot 9i u8or su'estionai(
Termin0i amestecul cu lapte 8i las su'esti"ilitatea(
Terminar 1n lini8te restul mesei 8i cur4nd 18i reluar drumul(
P<
+NC, O DAT,! 'oneau prin tunel( 6eldon se &otr1 s dea 'las 1ntre"rii care 1l s4c4ia de aproape o or(
De ce spui c Imperiul Galactic este pe moarte7
5ummin 1l privi din nou pe 6eldon(
Ca =urnalist! sunt asaltat p4n peste cap de tot 9elul de statistici! din toate prile( /i nu am voie s
pu"lic dec4t 9oarte puine dintre ele( Populaia Trantorului este 1n descre8tere( Cu dou3eci 8i cinci de ani 1n
urm! se situa la aproape patru3eci 8i cinci de miliarde(
Parial! continu el! aceast descre8tere se datorea3 scderii natalitii( Dr 1ndoial! Trantorul nu a avut
niciodat o natalitate mare( Dac vei privi 1n =urul tu 1n timp ce te vei plim"a pe Trantor! nu vei 1nt4lni 9oarte
muli copii! 1n raport cu populaia e:trem de numeroas( Ceea ce 1nseamn c populaia scade( /i mai este 8i
emi'rarea( Oamenii prsesc Trantorul 1n numr mai mare dec4t cei care vin(
Jin4nd cont de populaia sa 9oarte mare! nici nu este de mirare! spuse 6eldon(
Dar este ceva neo"i8nuit! 9ie 8i pentru 9aptul c nu s0a mai 1nt4mplat p4n acum( Pe de alt parte!
a9acerile sta'nea3 peste tot 1n Gala:ie( Oamenii au impresia c din cau3a a"senei re"eliunilor 8i 9iindc 1n
pre3ent lucrurile s0au lini8tit! totul este "ine 8i di9icultile din ultimele c4teva secole au 9ost dep8ite( +ns
luptele politice interne! re"eliunile 8i tul"urrile sunt 8i ele! de asemenea! semne ale unei anumite vitaliti( Acum
este o o"oseal 'eneral( Este lini8te! nu din cau3 c oamenii sunt satis9cui 8i prosperi! ci din cau3 c sunt
o"osii 8i au renunat s mai 9ac vreun e9ort(
Nu 8tiu ce s 3ic! spuse 6eldon nesi'ur(
Eu 8tiu( /i 9enomenul anti'ravitaional! de care am discutat mai devreme! este un alt e:emplu 1n
spri=inul a ceea ce am spus( Avem c4teva ascensoare 'ravitice 1n 9unciune! dar nu se construiesc altele noi( Este
o invenie nee9icient 8i se pare c nimeni nu08i d interesul pentru a o 9ace e9icient( Bitmul pro'resului
te&nolo'ic scade de c4teva secole 1ncoace 8i acum aproape c se t4r4ie( +n anumite privine! s0a oprit cu
desv4r8ire( Nu ai o"servat asta7 La urma urmelor! e8ti matematician(
Nu pot spune c m0am '4ndit vreodat la pro"lema asta(
Nimeni nu se '4nde8te la ea( Toat lumea o accept( Oamenii de 8tiin de a3i se pricep 9oarte "ine s
spun c lucrurile sunt imposi"ile! nepractice! inutile( Critic din capul locului orice ipote3( Tu! de e:emplu(((
Ce cre3i tu despre psi&oistorie7 Teoretic este interesant! dar este imposi"il din punct de vedere practic( Am
dreptate7
Da 8i nu! 3ise iritat 6eldon( Este imposi"il din punct de vedere practic! dar nu din cau3 c mi0a
sc3ut mie cura=ul! pot s te asi'ur de asta( Este cu adevrat imp"si4il(
6au asta este numai impresia ta! 1n aceast atmos9er de decdere 1n care se scald 1ntre' Imperiul!
3ise 5ummin cu o urm de sarcasm(
Aceast atmos9er de decdere! spuse 6eldon 9urios! este impresia ta( Oare nu cumva 're8e8ti7
5ummin rmase nemi8cat 8i c3u un moment pe '4nduri(
Da! s0ar putea s 're8esc! spuse el apoi( Aor"esc doar pe "a3a intuiiei! a presupunerilor( Ceea ce 1mi
tre"uie mie este o te&nic de psi&oistorie care s poat 9i 9olosit(
6eldon ridic din umeri 8i nu mu8c din momeal(
Nu am o ast9el de te&nic! spuse el! pe care s i0o pot o9eri((( Dar! s presupunem c ai dreptate( 6
presupunem c Imperiul c&iar se pr"u8e8te 8i 1n cele din urm se de3inte'rea3 8i 1ncetea3 s mai e:iste(
Omenirea va continua s e:iste(
+n ce condiii! omule7 De aproape douspre3ece mii de ani! Trantor! su" conductori puternici!
continu s pstre3e 1n mare msur pacea( Au 9ost 8i 1ntreruperi re"eliuni! r3"oaie civile locale! tra'edii cu
duiumul dar pe 1ntre' 8i pe mari 3one! a 9ost pace( De ce este 5elicon at4t de pro0Imperiu7 Lumea din care ai
venit! vreau s spun( Din cau3 c este mic 8i ar 9i devorat de vecinii si dac Imperiul nu i0ar asi'ura
securitatea(
Preve3i r3"oi universal 8i anar&ie 1n ca3 c Imperiul se pr"u8e8te7
Desi'ur( Nu0mi sunt 9oarte dra'i nici +mpratul! nici instituiile Imperiale 1n 'eneral! dar nu le 'sesc
1nlocuitor( Nu 8tiu ce altceva va menine pacea 8i nu sunt pre'tit s renun la aceste instituii Imperiale p4n nu
am altceva 1n m4n(
Aor"e8ti de parc ai 9i stp4nul Gala:iei! 3ise 6eldon( Tu nu e8ti 'ata s renuni7 Tu tre"uie s ai
altceva 1n m4n7 Cine e8ti tu de vor"e8ti ast9el7
Aor"esc 1n 'eneral! 1ntr0un sens 9i'urat! spuse 5ummin( Nu m preocup persoana lui C&etter
5ummin( 60ar putea spune c Imperiul va dura mai mult dec4t mine( Declinurile nu urmea3 1ntotdeauna o linie
dreapt( 60ar mai putea scur'e o mie de ani p4n la cderea 9inal 8i 1i poi ima'ina c atunci eu voi 9i de mult
oale 8i ulcele 8i! 1n plus! nu voi lsa nici un urma8( +n ceea ce prive8te 9emeile! nu am avut dec4t le'turi
1nt4mpltoare! nu am copii 8i nici nu intenione3 s am vreunul( Nu am nici o 9iin apropiat( Am 9ost atent la
vor"ele tale! 6eldon( Nici tu nu ai copii(
Am prini 8i doi 9rai! dar nu 8i copii(
6eldon sur4se neconvin'tor(
Am 9ost 9oarte le'at de o 9emeie 1ntr0o vreme! dar ei i s0a prut c eu eram le'at mai mult de
matematicile mele dec4t de ea(
/i avea dreptate7
Eu nu am avut impresia asta! dar ei a8a i s0a prut( A8a c a plecat(
/i de atunci! n0ai mai iu"it pe nimeni7
Nu( Durerea este ast3i la 9el de vie ca 8i atunci(
Deci s0ar prea c am putea am4ndoi s ne lum '4ndul de la pro"lema asta 8i s0i lsm pe alii s
su9ere mai departe( A8 9i putut accepta o aventur sentimental mai demult! dar acum nu( Pentru c acum am o
unealt! sunt la comand(
/i care este unealta ta7 1ntre" 6eldon de8i cuno8tea de=a rspunsul(
Tu@ spuse 5ummin(
/i deoarece 6eldon 8tiuse ce avea s spun 5ummin! nu 9u nici 8ocat! nici surprins( Ddu simplu din cap
8i spuse2
Te 1n8eli amarnic( Eu nu sunt o unealt care s poat 9i de vreun 9olos(
De ce7
6eldon o9t(
De c4te ori s repet7 Psi&oistoria nu este un studiu practic( Di9icultatea este 9undamental( +ntre'ul
spaiu 8i 1ntre'ul timp al .niversului nu ar 9i de0a=uns pentru a re3olva pro"lemele care apar(
E8ti si'ur7
Din pcate! da(
/tii! nu se pune pro"lema s te ocupi de tot viitorul Imperiului Galactic( Nu este nevoie s descoperi 1n
amnunt destinul 9iecrui om! 8i nici mcar al 9iecrei lumi( Nu tre"uie s rspun3i dec4t la c4teva 1ntre"ri2 6e
va pr"u8i Imperiul Galactic! 8i dac da! atunci c4nd7 Care va 9i situaia omenirii dup aceea7 6e poate 9ace ceva
pentru a evita pr"u8irea Imperiului sau pentru a ameliora situaia omenirii dup ce Imperiul va 1nceta s e:iste7
>ie mi se pare c sunt 1ntre"ri relativ simple(
6eldon cltin din cap 8i surise cu tristee(
Istoria matematicilor este plin de 1ntre"ri simple care nu au avut dec4t cele mai complicate
rspunsuri sau nu au avut nici unul(
Oare nu se poate 9ace nimic7 +mi pot da seama c Imperiul se scu9und! dar nu pot dovedi acest lucru(
Toate conclu3iile mele sunt su"iective 8i 1n consecin nu pot s dovedesc c nu m 1n8el( Deoarece perspectiva
este una 9oarte nelini8titoare! oamenii vor pre9era s nu cread 1n conclu3iile mele su"iective 8i nu seva 9ace deci
nimic pentru a se evita Pr"u8irea sau mcar pentru a o 1ncetini( Tu ai putea s c"n$irmi Pr"u8irea care va veni
sau! dimpotriv! s o in9irmi(
Dar asta este e:act ceea ce nu pot s 9ac( Nu pot s0i 'sesc dove3i! dac nu e:ist nici una( Nu pot s
aplic 1n practic un sistem matematic! dac a8a ceva nu este posi"il( Nu pot s0i 'sesc dou numere pare a
cror sum s 9ie un numr impar! oric4t de vital ar 9i acest numr impar pentru tine sau pentru toat Gala:ia(
Ei "ine! 8i tu 9aci parte din acest declin! 3ise 5ummin( E8ti 'ata s accepi cderea7
Am alt ale'ere7
Nu poi nici mcar s ncerci= Oric4t de inutil i0ar putea prea e9ortul! ai altceva mai "un de 9cut cu
viaa ta7 Ai vreun scop 1n via care s 9ie mai presus de acesta7 Ai vreun o"iectiv care s merite! 1n oc&ii ti! o
mai mare preocupare7
6eldon clipi cu repe3iciune(
>iliarde de culturi( Cvadrilioane de oameni( Decilioane de inter9erene((( /i tu vrei ca eu s pun ordine
1n a8a ceva(
Nu! vreau s ncerci( De dra'ul acestor milioane de lumi! miliarde de culturi! cvadrilioane de oameni(
Nu pentru +mprat( Nu pentru Demer3el( Pentru omenire(
Nu voi reu8i! 3ise 6eldon(
Nu avem ce pierde( Arei s 1ncerci7
/i! 1mpotriva voinei sale! 9r ca mcar s 8tie de ce! 6eldon se au3i spun4nd2
Am s 1ncerc(
/i cursul vieii sale 9u &otr4t(
PK
C,L,TOBIA lu s94r8it 8i aero0ta:iul intr 1ntr0o cavitate mult mai mare dec4t cea 1n care m4ncaser(
)6eldon 18i amintea 1nc 'ustul sandRic&0ului 8i str4m" din nas(*
5ummin pred ta:iul! se 1ntoarse 8i 18i introduse cartela de credit 1ntr0un "u3unra8 a9lat pe partea
interioar a cm8ii sale(
Aici e8ti 1n si'uran 9a de orice aciune direct 8i 9i8! spuse el( Acesta este 6ectorul 6treelin'(
6treelin'7
-nuiesc c poart numele celui care a pus pentru prima oar "a3ele unei a8e3ri omene8ti 1n aceast
3on( >a=oritatea sectoarelor poart numele unuia sau al altuia! de aceea ma=oritatea numelor sunt antipatice! iar
unele sunt 'reu de pronunat( Cu toate acestea! dac ai 1ncerca s0i determini pe locuitorii de aici s sc&im"e
numele de 6treelin' cu 6Reetsmell sau cu orice altceva! te0ar lua la "taie( 6eldon trase cu putere aer pe nas(
Da! este adevrat! spuse el! nu se poate spune c este c&iar 6Reetsmelll(
Aproape nicieri pe Trantor nu este! dar te vei o"i8nui cu el(
> "ucur c suntem aici! spuse 6eldon( Nu din cau3 c mi0ar plcea locul! ci din cau3 c m
plictisisem p4n peste cap s stau 1n ta:i( Tre"uie s 9ie 1n'ro3itor s 9aci 1ncon=urul Trantorului( Pe 5elicon! se
poate a=un'e dintr0un loc 1n oricare altul! pe calea aerului! 1n mult mai puin timp dec4t ne0a luat nou s
parcur'em aici mai puin de dou mii de Hilometri(
/i noi avem aero0reactoare(
+n ca3ul sta(((
Cltoria cu aero0ta:iul am putut aran=a s 9ie mai mult sau mai puin anonim( Cu un aero0reactor!
anonimatul ar 9i 9ost mult mai 'reu de pstrat( /i! indi9erent c4t este de si'ur acest loc! m0a8 simi mai 1n lar'ul
meu dac Demer3el nu ar 8ti cu e:actitate unde te a9li((( De alt9el! 1nc nu am a=uns la captatul cltoriei( Pentru
ultima etap! vom lua E:presul(
6eldon cuno8tea cuv4ntul(
.nul dintre acele monoraiuri de supra9a! care se deplasea3 pe un c4mp electroma'netic! nu0i a8a7
A8a e(
Nu avem a8a ceva pe 5elicon( De 9apt! acolo nici nu avem nevoie de ele( Am cltorit cu un E:pres 1n
prima 3i a 8ederii mele pe Trantor( >0a dus de la aeroport la &otel( A 9ost ceva oarecum nou pentru mine! dar
dac ar 9i s0l 9olosesc tot timpul! 3'omotul 8i a'lomeraia m0ar do"or4(
5ummin se amu3(
Te0ai rtcit7
Nu! m0am '&idat dup indicatoare( Am avut pro"leme la urcare 8i la co"or4re! dar am 9ost a=utat(
Beali3e3 acum c oricine 8i0ar 9i putut da seama! dup &ainele mele! c eram un Provincial( Totu8i au 9ost
ama"ili 8i m0au a=utatF cred c se amu3au privind e3itrile 8i 1mpleticelile mele(
Ca e:pert! de acum! 1n cltorule cu E:presul! nu vei mai e3ita 8i n0ai s te mai 1mpletice8ti(
5ummin spusese acestea pe un ton destul de ama"il 8i serios! de8i colurile 'urii sale erau u8or ridicate(
5ai s mer'em! 3ise el(
6e plim"ar 9r 'ra" 1n lun'ul trotuarului! care era luminat ast9el 1nc4t ddea impresia unei 3ile noroase
8i doar din c4nd 1n c4nd soarele ar 9i aprut dintre nori( Automat! 6eldon privi 1n sus ca s se convin' dac a8a
era! dar Icerul? de deasupra era cu desv4r8ire luminos(
5ummin 1l v3u 8i spuse2
Aceast modi9icare a strlucirii pare s urmreasc starea de spirit a oamenilor( 6unt 3ile c4nd strada
pare s 9ie scldat de un soare strlucitor 8i 3ile c&iar mai 1ntunecate dec4t aceasta(
/i nu e:ist ploaie sau 3pad7
6au 'rindin sau lapovi( Nu( Nici umiditate mare! nici 'eruri aspre( Trantor are avanta=ele sale!
6eldon! c&iar 8i 1n vremurile pe care le trim acum(
Oamenii mer'eau 1n am"ele sensuri! muli dintre ei tineri 8i c4iva copii 1nsoii de aduli! 1n ciuda celor
spuse de 5ummin despre natalitate( Totul arta destul de prosper 8i de onora"il( Cele dou se:e erau e'al
repre3entate! iar 1m"rcmintea lor era evident mai puin e:trava'ant dec4t cea din 6ectorul Imperial( Costumul
su! a8a cum 1l alesese 5ummin! era 9oarte potrivit( Doate puini purtau plrii 8i 6eldon! satis9cut! 8i0o ddu =os
pe a sa 8i o ls s at4rne 1n lateral((
Cele dou sensuri de mers nu erau separate de un a"is ad4nc ci! a8a cum spusese 5ummin 1n 6ectorul
Imperial! mer'eau la ceea ce prea a 9i nivelul solului( Nu e:istau ve&icule 8i 6eldon 1i atrase atenia lui 5ummin
asupra acestui lucru(
+n 6ectorul Imperial e:ist un numr mare de ve&icule din cau3 c sunt 9olosite de o9icialiti! spuse
5ummin( 1n alte pri! ve&iculele personale sunt rare 8i au re3ervate tuneluri speciale( Ele nu sunt neaprat
necesare 1ntruc4t avem E:presuri 8i! pentru distane mai scurte! coridoare rulante( Pentru distane 8i mai scurte!
avem trotuare 8i ne putem 9olosi de propriile picioare(
6eldon au3i c4teva 9o8nituri 8i sc4r4ituri estompate 8i v3u! ceva mai departe! calea nes94r8it a
E:presurilor( Art 1nspre ea(
Acolo este! 3ise el(
/tiu! dar s mer'em la o 'ar( Acolo sunt mai multe ve&icule 8i ne putem urca mai u8or(
Odat instalai 1n si'uran 1ntr0un E:pres! 6eldon se 1ntoarse spre 5ummin 8i spuse2
Ceea ce m uime8te este c4t de silenioase sunt E:presurile( +mi dau seama c sunt propulsate de un
c4mp electroma'netic! dar c&iar 8i a8a sunt destul de silenioase(
Ascult 9o8netele metalice care se produceau atunci c4nd ve&iculul 1n care se a9lau dep8ea alte ve&icule(
Da! este o reea de E:presuri nemaipomenit! spuse 5ummin! dar nu mai este cum era 1nainte( C4nd
eram mai t4nr! era mai silenioas dec4t acum 8i sunt unii care spun c acum cinci3eci de ani! 3'omotul era mai
sla" dec4t o 8oapt((( Deci! s ne '4ndim cu nostal'ie la vremurile c4nd era aproape per9ect(
/i acum! de ce nu mai este la 9el7
Din cau3 c nu este "ine 1ntreinut( Ji0am mai vor"it despre decdere(
6eldon se 1ncrunt(
6unt si'ur c oamenii nu stau cu m4inile 1n s4n 8i08i spun2 I6untem 1n declin( 5ai s lsm E:presul s
se de'rade3e(?
Nu( Nu este un lucru care se 9ace con8tient( Punctele sla"e sunt 1ntrite! va'oanele u3ate sunt
recondiionate! ma'neii 1nlocuii! 1ns totul se 9ace mai la repe3eal! 9r 'ri= 8i la intervale mai mari de timp(
Pur 8i simplu! nu mai sunt credite disponi"ile(
/i creditele! unde au disprut7
+n alte domenii( Am avut secole 1ntre'i de 9rm4ntri( Dlota este mult mai mare 8i mai costisitoare
dec4t era odat( Dorele armate sunt mult mai "ine pltite! pentru a le putea satis9ace( Drm4ntrile! revoltele!
micile r3"oaie civile toate acestea 18i cer ast3i tri"utul(
Dar su" Cleon este lini8te( /i avem pace ne1ntrerupt de cinci3eci de ani(
Da! dar soldailor! care sunt "ine pltii! nu le va conveni s li se reduc salariul doar din cau3 c este
pace( Amiralilor nu le convine s li se pun navele la na9talin 8i s 9ie co"or4i 1n 'rad pentru c! pur 8i simplu!
au mai puin de lucru( Ast9el 1nc4t creditele mer' 1n continuare 9r nici un pro9it spre 9orele armate! 1n
timp ce sectoare vitale ale serviciilor sociale sunt lsate s se deteriore3e( Asta eu numesc decdere( Tu nu7 Nu
cre3i c! 1n cele din urm! vei introduce 8i ast9el de studii 1n psi&oistoria ta7
6eldon tresri! tul"urat( Apoi spuse2
Apropo! unde mer'em7
La .niversitatea 6treelin'(
A&a! de aceea mi se prea cunoscut numele acestui sector( Am au3it de aceast .niversitate(
Nu m mir( Trantor are 1n=ur de o sut de mii de instituii de 1nvm4nt superior 8i 6treelin' este una
dintre cele aproape o mie care constituie elita lor(
Aoi locui acolo7
.n timp( +n 'eneral vor"ind! campus0urile universitare sunt sanctuare 1n care nu se pot comite a"u3uri(
Acolo vei 9i 1n si'uran(
Dar voi 9i "ine primit7
De ce nu7 Ast3i este 'reu de 'sit un matematician "un( Le vei putea 9i de 9olos( /i tu te vei putea
9olosi de ei((( nu doar pentru a te ascunde(
Arei s spui c va 9i un loc 1n care 1mi voi putea de3volta ideile(
Ai promis! spuse 5ummin cu serio3itate(
Am promis s ncerc! 3ise 6eldon! '4ndind 1n sinea sa c era ca 8i cum ar 9i promis s 1ncerce s 9ac o
9r4n'&ie din nisip(
lG
D.P, ACEEA! conversaia 1ncet 8i 6eldon privi din mers construciile 6ectorului 6treelin'( .nele erau
9oarte =oase! 1n timp ce altele preau s atin' Icerul?( +n drum le apreau pasarele lar'i 8i puteau 9i v3ute multe
str3i(
La un moment dat! 1l str9ul'er '4ndul c de8i cldirile se 1nlau! 1n acela8i timp se e:tindeau 8i 1n =os!
8i c pro"a"il erau mai mult ad4nci dec4t 1nalte( De 9apt era convins c nu se 1n8ela(
Din c4nd 1n c4nd! 3rea pe 9undal! departe de linia E:presului! supra9ee de pm4nt acoperite cu verdea
8i c&iar c4iva copcei(
Privi un timp! apoi 18i ddu seama c lumina sl"ea din ce 1n ce mai mult( Bidic puin privirea! ca s
priveasc 9enomenul! apoi se 1ntoarse spre 5ummin! care 1i '&ici 1ntre"area(
Dup0amia3a se apropie de s94r8it! spuse el! 8i se 9ace noapte(
6pr4ncenele lui 6eldon se ridicar! 1n timp ce colurile "u3elor 1i co"or4r(
Este impresionant! 1mi ima'ine3 1ntrea'a planet scu9und4ndu0se 1n 1ntuneric 8i apoi! c4teva ore mai
t4r3iu! scldat din nou 1n lumin(
5ummin 34m"i u8or(
Nu este c&iar a8a! 6eldon( Planeta nu se 1ntunec 8i nici nu se luminea3 toat odat( .m"ra
amur'ului str"ate treptat supra9aa planetei! urmat! o =umtate de 3i mai t4r3iu! de strlucirea 3orilor( De 9apt!
9enomenul imit 9oarte "ine adevratele 3ile 8i nopi de deasupra cupolei! ast9el 1nc4t! la latitudini mai mari! 3iua
8i noaptea 18i sc&im" durata 1n 9uncie de anotimpuri(
6eldon cltin din cap(
Dar de ce s acoperi planeta cu o cupol 8i apoi s mime3i c ar 9i desc&is7
Pro"a"il c oamenilor le place mai mult ast9el( Trantorienii aprecia3 la =usta valoare avanta=ul de a 9i
acoperii! dar pur 8i simplu nu le place s li se aminteasc acest lucru cu "rutalitate( Cuno8ti 9oarte puine lucruri
despre psi&olo'ia Trantorienilor! 6eldon(
6eldon se 1nro8i u8or( Era un simplu 5eliconian 8i cuno8tea 9oarte puine lucruri despre milioanele de
lumi de dincolo de 5elicon( I'norana sa nu se limita doar la Trantor( /i atunci! cum ar putea reu8i s reali3e3e
vreo aplicaie practic cu psi&oistoria sa7
Cum ar putea oric4i oameni toi 1mpreun s 8tie su9icient de mult7
6eldon 18i aduse aminte de o 1ntre"are 1ncuietoare care 1i 9usese pus pe c4nd era mai t4nr2 este posi"il ca
o "ucat relativ mic de platin! cu m4nere! s nu poat 9i ridicat de un numr oric4t de mare de oameni care s
se 9oloseasc doar de 9ora "raelor lor! 9r s se a=ute cu nimic altceva7
Bspunsul era po3itiv( .n metru cu" de platin c4ntre8te $$(K$# Hilo'rame 1n condiiile atraciei
'ravitaionale standard( Dac se presupune c o persoan poate ridica de la sol l$# Hilo'rame! atunci ar 9i
su9iciente l;; de persoane pentru a ridica "ucata de platin((( Dar nu poi s str4n'i l;; de oameni 1n =urul unui
metru cu" de platin! ast9el 1nc4t 9iecare s 1l poat apuca( Pro"a"il c nu poi str4n'e mai mult de N oameni 1n
=urul lui( Iar p4r'&ii! sau alte dispo3itive! nu sunt permise( Tre"uie 9olosit I9ora "raelor! 9r s se a=ute cu
nimic altceva?(
La 9el! este 9oarte posi"il s nu e:iste vreo posi"ilitate de a aduna su9icieni oameni care s prelucre3e
cantitatea total de cuno8tine necesare psi&oistoriei! c&iar dac evenimentele ar 9i 1nre'istrate nu 1n creierul
oamenilor! ci 1n computere( Ar tre"ui prea muli oameni pentru a str4n'e in9ormaiile 8i a le comunica(
Pari cu9undat 1n vise! spuse 5ummin(
> '4ndesc la propria mea i'noran(
O c&estie util( Cvadrilioane de oameni i s0ar putea altura cu 9olos((( Dar a venit vremea s co"or4m(
6eldon ridic privirea(
De unde 8tii7
Dac 8i eu la 9el cum ai 9cut tu! atunci c4nd ai luat E:presul! 1n prima ta 3i pe Trantor( > '&ide3 dup
indicatoare(
6eldon privi din mers un indicator2 .NIAEB6ITATEA 6TBEELING< >IN.TE(
Co"or4m la urmtoarea staie! spuse 5ummin( Ae3i pe unde calci(
6eldon co"or1 din va'on 1n urma lui 5ummin! o"serv4nd c cerul era acum ro8u aprins 8i c trotuarele!
coridoarele 8i cldirile erau scldate 1ntr0o lumin 'al"en(
A8a ar 9i aprut 8i o noapte 5eliconian( Dac ar 9i 9ost adus aici le'at la oc&i 8i dac i s0ar 9i scos
le'tura! ar 9i 9ost convins c se a9la 1ntr0o 3on central! prosper! dintr0unul dintre cele mai mari ora8e de pe
5elicon(
/i c4t timp cre3i c am s rm4n la .niversitatea 6treelin'! 5ummin7 1ntre" el(
5ummin spuse! cu calmul su o"i8nuit2
Este 'reu de spus! 6eldon( Poate 1ntrea'a ta via(
Ce7@
6au poate c nu( Dar viaa ta a 1ncetat s0i mai aparin din momentul 1n care ai pre3entat lucrarea
despre psi&oistorie( +mpratul 8i Demer3el 8i0au dat seama imediat de importana ta( Eu la 9el( La tel 8i alii! din
c4te 8tiu eu( +nele'i! asta 1nseamn c de acum 1ncolo nu0i mai aparii ie 1nsui(
BIBLIOTECA
<EN6>ILI, 0O5S 7 ...Ist"ric, nscut pe planeta Cinna... <ia2a sa i-ar $i putut $"arte 4ine c"ntinua
cursul linitit dac nu s-ar $i nt%mplat ca, dup d"i ani petrecu2i la Uni&ersitatea Streelin1, s se ncurce cu
t%nrul !ari Seld"n n timpul ,u1ii...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
l
CA>EBA 1n care se 'sea 5ari 6eldon era mai marc dec4t camera lui 5ummin din 6ectorul Imperial(
Era un dormitor! cu un col care servea drept sal de "aie( Nu avea nici urm de posi"iliti de a pre'ti sau de a
lua masa( Nu avea nici 9erestre! de8i 1n tavan era montat un ventilator care scotea un 3'omot continuu! ce semna
cu un 'eamt(
6eldon privi de =ur 1mpre=ur! puin de3am'it(
5ummin 1i interpret =ust privirea 8i! cu si'urana sa o"i8nuit! spuse2
E numai pentru la noapte! 6eldon( >4ine diminea va veni cineva s te instale3e la .niversitate 8i
acolo te vei simi mult mai con9orta"il(
6cu30m! 5ummin! dar de unde 8tii tu asta7
O s aran=e3 eu( Cunosc una sau dou persoane pe aici! spuse el sur434nd scurt 8i 9r c&e9! 8i pot cere
o 9avoare sau dou pentru ni8te servicii 9cute mai demult( Acum! s discutm c4teva detalii(
+l privi pe 6eldon cu serio3itate 8i spuse2
Tot ceea ce ai lsat 1n camera ta de la &otel s0a pierdut( Ai avut ceva de ne1nlocuit7
Nimic care s 9ie de ne1nlocuit( Am avut c4teva lucruri la care ineam! pentru c erau amintiri! dar dac
s0au dus! s0au dus( >ai erau! desi'ur! c4teva notie despre lucrarea mea( C4teva calcule( Lucrarea 1ns8i(
/i care este acum la dispo3iia tuturor! p4n c4nd va 9i scoas din circulaie pe motiv c este
periculoas((( lucru care se va 1nt4mpla cur4nd( Totu8i! voi putea pune m4na pe o copie! sunt si'ur( +ns! pentru
orice eventualitate! o poi re9ace! nu0i a8a7
Pot( De aceea am spus c nimic nu era cu adevrat de ne1nlocuit( De asemenea! am mai pierdut
aproape o mie de credite! c4teva cri! &aine! "iletele de 1ntoarcere pe 5elicon 8i alte nimicuri(
Toate pot 9i 1nlocuite((( Acum! am s0i aran=e3 s ai o carte de credit pe numele meu! 1n contul meu(
Cu ea vei putea 9ace c&eltuielile de 3i cu 3i(
Este deose"it de 'eneros din partea ta! dar nu pot s accept(
Nu sunt 'eneros de loc! din moment ce sper s salve3 Imperiul 1n acest 9el( 're4uie s accepi(
Dar c4t de mult 1i poi permite s c&eltuie8ti! 5ummin7 C&iar 8i 1n ca3ul c a8 accepta s o 9olosesc!
mi0ar 9i 9oarte =en(
6eldon! 1mi pot permite orice lucru 1i tre"uie pentru ca s poi supravieui sau care s te 9ac s te
simi con9orta"il( -ine1neles! nu mi0ar conveni s te apuci s cumperi 'imna3iul .niversitii sau s c&eltui un
milion de credite pe nimicuri(
Nu0i 9ace 'ri=i! dar dac ar 9i pe numele meu(((
60ar putea aran=a 8i a8a( Guvernului Imperial 1i este inter3is cu desv4r8ire s e:ercite orice 9el de
veri9icri asupra .niversitii sau asupra mem"rilor si( Aici e:ist o li"ertate deplin( 6e poate discuta orice! se
poate spune orice(
/i dac are loc vreo crim violent7
+n ca3ul acesta! 1nse8i autoritile .niversitii se ocup de ea! cu 1nelepciune 8i cu 'ri=((( 8i 1n
principiu! nu au loc crime violente( 6tudenii 8i autoritile .niversitare 18i aprecia3 li"ertatea 8i 1i cunosc
limitele( Dac e prea mult scandal! dac 1ncep r3merie 8i are loc vrsare de s4n'e! 'uvernul s0ar putea s se
simt 1ndreptit s 1ncalce 1nele'erea nescris 8i s trimit trupe( Nimeni nu dore8te a8a ceva! nici mcar
'uvernul! a8a 1nc4t se menine un ec&ili"ru 9ra'il( Cu alte cuvinte! nici c&iar Demer3el nu te poate scoate cu 9ora
din .niversitate! 9r un motiv mult mai 1ntemeiat dec4t toate celelalte motive de intervenie o9erite 'uvernului
1n ultimul secol 8i =umtate( Pe de alt parte! dac vreun student0a'ent te mome8te s ie8i de pe domeniile
.niversitii(((
E:ist studeni0a'eni7
De unde s 8tiu eu7 Ar putea e:ista( Orice om o"i8nuit poate 9i ameninat sau manevrat! sau pur 8i
simplu cumprat 8i poate intra 1n serviciile lui Demer3el sau ale altcuiva( A8a 1nc4t m simt o"li'at s0i spun
un lucru pe care tre"uie s0l ii minte2 1n principiu! e8ti 1n si'uran! dar nimeni nu se a9l 1ntr0o si'uran
a"solut( Aa tre"ui s 9ii atent( Totu8i! de8i i0am dat acest avertisment! n0a8 dori s treci prin via ascun34ndu0
te( +n mare! vei 9i mult mai 1n si'uran aici dec4t dac te0ai 9i 1ntors pe 5elicon sau ai 9i plecat pe oricare alt
lume 1n a9ar de Trantor(
6per! spuse 6eldon pe un ton mo&or4t(
Eu sunt si'ur! spuse 5ummin! alt9el n0a8 9i considerat c e "ine s te prsesc(
6 m prse8ti7
6eldon ridic "rusc privirea(
Nu poi 9ace asta! spuse el( Tu cuno8ti aceast lume( Eu nu o cunosc(
Aei 9i alturi de alii care o cunosc! care cunosc aceast re'iune a Trantorului c&iar mai "ine dec4t
mine( Eu tre"uie s plec( Am 9ost 1mpreun cu tine toat 3iua de a3i! dar e necesar s m '4ndesc 8i la viaa mea(
Nu tre"uie s atra' prea mult atenia( Adu0i aminte c 8i eu sunt ameninat de prime=die! la 9el ca 8i tine(
6eldon se ru8in(
Ai dreptate! spuse el( Nu0i pot pretinde s te pui la nes94r8it 1n pericol pentru mine( 6per c nu e8ti
de=a pierdut(
Cine poate 8ti7 vor"i calm 5ummin( Trim vremuri periculoase( 60i aminte8ti numai c dac e:ist
cineva care poate 9ace mai si'ure aceste vremuri acela e8ti tu( Die acest '4nd 9ora care s te clu3easc!
6eldon(
PC
6O>N.L 1l ocolea pe 6eldon( 6e 3v4rcolea 8i se rsucea 1n 1ntuneric! '4ndindu0se( Nu se simise
niciodat at4t de sin'ur sau de nea=utorat! cum se simise dup ce 5ummin 18i luase rmas "un cu un semn din
cap! 1i str4nsese m4na 8i 1l prsise( Acum se a9la 1ntr0o lume necunoscut 8i 1ntr0o re'iune necunoscut a
acestei lumi( Bmsese 9r sin'ura persoan pe care ar 9i putut0o considera prieten )8i asta dup doar mai puin
de o 3i de stat 1mpreun* 8i nu avea nici o idee 1ncotro se va 1ndrepta! sau ce urma s 9ac! a doua 3i sau 1n viitor(
Nici unul dintre aceste '4nduri nu avea cum s0l 1ndemne la somn! "ine1neles! 1ns! la puin timp dup ce
9u si'ur! spre disperarea sa! c nu va mai putea dormi 1n acea noapte sau 1n nopile care vor urma o"oseala 1l
do"or4(((
C4nd se tre3i! era tot 1ntuneric nu c&iar de tot! pentru c 1n cellalt capt al camerei 3ri o lumin ro8ie
strlucitoare clipind cu rapiditate! 1nsoit de un iuit strident 8i intermitent( Dr 1ndoial! acesta 1l tre3ise(
+n timp ce 1ncerca s08i aduc aminte unde se a9la 8i s 1nelea' ceva din puinele mesa=e pe care le
primeau simurile sale! clipeala 8i iuitul 1ncetar 8i au3i un ciocnit &otr4t(
Pro"a"il c ciocnitul venea dinspre u8! dar nu08i amintea unde era u8a( De asemenea! pro"a"il c e:ista
un 1ntreruptor care s 9ac lumin 1n camer! dar nici despre acesta nu08i amintea unde se a9la(
6e a8e3 1n capul oaselor pe pat 8i 1ncepu s pipie peretele din st4n'a sa aproape cu disperare! stri'4nd2
.n moment! v ro'(
Gsi 1ntreruptorul pe care 1l cuta! 8i camera se umplu deodat cu o lumin plcut(
6e t4r1 de0a "u8ilea a9ar din pat! clipind repede din oc&i! cut4nd 1n continuare u8a! 'sind0o! d4nd s o
desc&id 8i amintindu08i 1n ultimul moment c tre"uie s 9ie prudent! rosti cu o voce dintr0o dat aspr 8i 9erm2
Cine este7
+i rspunse o voce de 9emeie! aproape prietenoas2
> numesc Dors Aena"ili 8i am venit s0l 1nt4lnesc pe Dr( 5ari 6eldon(
C&iar 1n timp ce spunea acestea! o 9emeie apru imediat 1n 9aa u8ii! 9r mcar ca u8a s se 9i desc&is(
Pentru un moment! 5ari 6eldon se &ol" surprins la ea! apoi 18i ddu seama c nu era 1m"rcat dec4t 1n
len=eria de corp! dintr0o sin'ur "ucat( 6coase un icnet 1nn"u8it! se repe3i 1napoi spre pat 8i a"ia atunci 18i ddu
seama c se &ol"ase la o &olo'ram( +i lipsea conturul clar al realitii 8i era evident c 9emeia nu se uita la el( 6e
pre3entase doar pentru a 9i identi9icat(
E3it puin! rsu9l4nd din 'reu! ridic4nd vocea pentru a 9i au3it prin u82
Dac vei a8tepta! v voi primi( Dai0mi puin timp((( poate o =umtate de or(
Demeia sau &olo'rama spuse2
Aoi a8tepta( Apoi dispru(
Nu e:ista du8! ast9el 1nc4t se 9rec cu "uretele! 9c4nd mi3erie mare pe podeaua placat cu ceramic! din
colul camerei destinat splrii( Past de dini era! dar nu 8i periu de dini! a8a c se 9olosi de de'et( Nu avea
altceva de ales dec4t s se 1m"race cu &ainele pe care le purtase cu o 3i 1nainte( +n cele din urm! desc&ise u8a(
+8i ddu seama! c&iar 1n timp ce o desc&idea! c ea nu se identi9icase cu adevrat( Nu dduse dec4t un
nume! iar 5ummin nu0i spusese pe cine s a8tepte! pe aceast Dors Nu0/tiu0Cum! sau pe altcineva( 6e simise 1n
si'uran deoarece &olo'rama era a unei tinere atr'toare! ea ar 9i putut 9oarte "ine s 9ie 1nsoit de o =umtate
du3in de tineri a'resivi(
Privi cu atenie a9ar! 3ri doar 9emeia! apoi desc&ise u8a at4t c4t s0i permit ei s intre! 1nc&ise u8a 8i o
1ncuie imediat ce ea 9u 1nuntru
6cu3ai0m! spuse el! ce or este7
Nou! spuse ea( Liua a 1nceput de mult(
C4t despre ora o9icial! Trantor respecta 6tandardul Galactici 1ntruc4t doar ast9el se putea pune ordine 1n
comerul interstelar 8i 1n tran3aciile 'uvernamentale( Diecare lume avea 1ns 8i o or local iar 6eldon 1nc nu se
acomodase cu cea de pe Trantor(
Este mi=locul dimineii7 1ntre" el(
Desi'ur(
Nu sunt 9erestre 1n camera asta! 1ncerc el o scu3(
Dors se 1ndrept spre pat! se 1ntinse spre o mic pat de culoare 1nc&is a9lat pe perete 8i o atinse( Pe
tavan! c&iar deasupra pernei! aprur c4teva numere de culoare ro8ie( Artau2 #N#<(
Demeia sur4se! 9r aro'an(
+mi cer scu3e! spuse ea( Dar am presupus c C&etter 5ummin v spusese c am s vin dup
dumneavoastr la ora nou( Neca3ul cu el este c e at4t de o"i8nuit s 8tie! 1nc4t uit c ceilali! din c4nd 1n c4nd!
nu 8tiu((( /i nu ar 9i tre"uit s 9olosesc identi9icarea radio0&olo'ra9ic( +mi ima'ine3 c nu avei a8a ceva pe
5elicon! ast9el 1nc4t m tem c v0am speriat(
6eldon se destinse( Prea natural 8i prietenoas! iar remarca 1nt4mpltoare re9eritoare la 5ummin 1l
lini8tise(
Gre8ii mult 1n privina lumii din care vin! Domni8oar((( spuse el(
6puneti0mi Dors! v ro'(
Gre8ii 1n ceea ce prive8te 5elicon! Dors( Avem radio0&olo'ra9ie! dar eu nu mi0am putut niciodat
permite un ast9el de ec&ipament( /i nimeni din antura=ul meu nu 8i0a putut permite! deci nu am avut niciodat
oca3ia s0l 9olosesc( Dar! re9eritor la ceea ce s0a 1nt4mplat mai devreme! m0am prins repede despre ce era vor"a(
O cercet cu atenie( Nu era 9oarte 1nalt! aprecie el! avea o 1nlime medie pentru o 9emeie( Prul ei era
ro8cat0auriu! nu 9oarte aprins 8i era aran=at 1n "ucle scurte 1n =urul capului( )A3use un numr mare de 9emei pe
Trantor cu prul ast9el aran=at( Era evident o mod local! care pe 5elicon ar 9i st4rnit r4sul(* Nu era
nemaipomenit de 9rumoas! dar era 9oarte plcut! iar la asta a=utau 8i "u3ele sale pline care se cur"au 1ntr0un 9el
ce 1i ddea o e:presie amu3at( Era 3velt! "ine 9cut 8i prea 9oarte t4nr( )Prea t4nr! poate! '4ndi el
tul"urat! pentru a0i putea 9i de a=utor(*
Am trecut e:amenul7 1ntre" ea(
)Prea c are o"iceiul lui 5ummin! acela de a0i '&ici '4ndurile! 18i spuse 6eldon( 6au poate c el nu 8tia
s 8i le ascund(*
6cu3ai0m! spuse el( Poate c v0am privit cam insistent! dar n0am 1ncercat dec4t s v evalue3( >
a9lu 1ntr0un loc strin( Nu cunosc pe nimeni 8i nu am nici un prieten(
A ro'! Dr( 6eldon! considerai0m un prieten( Domnul 5ummin mi0a cerut s am 'ri= de
dumneavoastr(
6eldon 34m"i! 1ncerc4nd 1ns s nu o =i'neasc(
60ar putea s 9ii puin cam t4nr pentru o trea" ca asta(
Aei vedea c nu sunt(
Ei "ine! am s 9ac tot posi"ilul s v dau c4t mai puin "taie de cap( Arei s v repetai numele! v
ro'7
Dors Aena"ili(
Bosti rar ultimul nume! accentu4nd a doua sila"(
Dar! a8a cum te0am ru'at! spune0mi Dors 8i dac nu ai o"iecii puternice am s0i spun 5ari( Aici! la
.niversitate! suntem 9oarte neprotocolari 8i 9iecare 9ace e9ortul de a nu08i scoate 1n eviden situaia! 9ie ea
mo8tenit sau pro9esional(
C&iar te ro'! spune0mi 5ari(
-ine( Atunci! am s rm4n neprotocolar( De e:emplu! instinctul de politee! dac a8a ceva ar e:ista!
m0ar determina s0i cer permisiunea de a m a8e3a( +ns! neprotocolar 9iind! am s m a8e3 pur 8i simplu(
6e a8e3 apoi pe sin'urul scaun din camer(
6eldon 18i drese 'lasul(
5otr4t lucru! nu mai sunt eu 1nsumi( Ar 9i tre"uit s te ro' s iei loc(
6e a8e3 pe mar'inea patului a9lat 1n de3ordine 8i 18i dori s 'seasc ceva pentru a ie8i din 1ncurctur(((
dar 9usese luat prin surprindere(
.ite cum o s 9acem! 5ari! spuse ea cu simpatie( >ai 1nt4i! vom lua micul de=un la una din ca9enelele
.niversitii( Apoi! 1i voi 9ace rost de o camer 1ntr0una dintre re8edine o camer mai "un dec4t aceasta( Aei
avea o 9ereastr( 5ummin mi0a dat dispo3iii s0i 9ac rost de o carte de credit pe numele su! dar cu "irocraia
din .niversitate! 1mi vor 9i necesare o 3i sau dou pentru a o scoate( P4n c4nd am s re3olv pro"lema! voi lua
asupra mea c&eltuielile tale 8i te vei ac&ita mai t4r3iu((( Iar noi vom apela la serviciile tale( C&etter 5ummin mi0a
spus c e8ti matematician 8i! nu 8tiu din ce motiv! .niversitatea duce o lips acut de matematicieni "uni(
Ji0a spus 5ummin c a8 9i un matematician "un7
Cam a8a( A spus c e8ti un om deose"it(
Deci a8a(
6eldon 18i co"or1 privirea asupra un'&iilor de la de'ete(
>i0ar plcea s 9iu considerat ast9el! dar 5ummin 8i cu mine am stat 1mpreun mai puin de o 3i( Iar
1nainte de asta m0a au3i pre3ent4nd o comunicare! a crei calitate nu este 1n msur s aprecie3e( Cred c a vrut
doar s 9ie ama"il(
Nu cred! spuse Dors( El 1nsu8i este o persoan deose"it 8i a acumulat o mare e:perien 1n ceea ce
prive8te oamenii( Am 1ncreder 1n aprecierea lui( +n orice ca3! presupun c vei avea oca3ia s ari ce poi(
-nuiesc c te pricepi s pro'rame3i computere(
-ine1neles(
Areau s spun! s predai computerele 8i te mai 1ntre" dac poi s cree3i pro'rame prin care s poi
preda diverse aspecte ale matematicii contemporane(
Da! asta 9ace parte din pro9esia mea( 6unt pro9esor asistent de matematici la .niversitatea din 5elicon(
/tiu! spuse ea( Am a9lat de la 5ummin( -ine1neles! asta 1nseamn c toi vor a9la c nu e8ti
Trantorian! dar nu vei avea cine 8tie ce pro"leme din cau3a asta( Aici! la .niversitate! ma=oritatea sunt
Trantorieni! dar e:ist o minoritate important de Provinciali din diverse lumi! care este acceptat( Nu 3ic c nu
vei au3i niciodat cuvinte ur4te la adresa Provincialilor dar! de 9apt! este mult mai u8or s te 9olose8ti de calitile
lor! dec4t de ale Trantorienilor( Apropo! eu 1nsmi sunt o Provincial(
Da7
/ovi puin! apoi se decise c ar 9i politicos din partea lui s 1ntre"e(
Din ce lume e8ti7
Din Cinna( Ai au3it vreodat de ea7
Dac ar 9i 9ost at4t de politicos 1nc4t s mint! s0ar 9i dat de 'ol! '4ndi el! a8a c spuse2
Nu(
Nu m mir( Pro"a"il c este mai puin important c&iar dec4t 5elicon((( Dar! ca s revenim la
pro'ramarea computerelor pentru 1nvarea matematicii! asta se poate 9ace 9ie cu pricepere! 9ie nesatis9ctor(
A"solut(
/i tu o vei 9ace cu pricepere(
A8a 1mi place s cred(
Atunci! s0a 9cut( .niversitatea te va plti pentru asta! a8a c &ai s mer'em s m4ncm( Apropo! ai
dormit "ine7
6urprin3tor! da(
/i0i este 9oame7
Da! dar(((
E3it(
Dar e8ti 1n'ri=orat de calitatea m4ncrii! nu0i a8a7 3ise ea "ine dispus( Ei "ine! nu 9i 1n'ri=orat( Diind
eu 1nsmi o Provincial! 1nele' ce simi despre 9aptul c 1n toate se "a' mult micro&ran! 1ns meniurile
.niversitii nu sunt rele( +n s94r8it! 1n sala de mese a catedrei! si'ur nu sunt rele( 6tudenii su9er puin! dar asta
1i a=ut s se cleasc(
6e ridic 8i se 1ndrept spre u8! dar se opri atunci c4nd 6eldon! neput4ndu0se a"ine! o 1ntre"2
E8ti mem"r a catedrei7
Ea se 1ntoarse 8i 1i 34m"i maliios(
Nu art su9icient de 1n v4rst7 >i0am luat doctoratul acum doi ani! pe Cinna! 8i de atunci m a9lu aici(
Peste dou sptm4ni! voi 1mplini trei3eci de ani(
6cu30m! spuse 6eldon! 34m"ind la r4ndul su! dar nu te poi a8tepta ca! art4nd de dou3eci 8i patru
de ani! s nu st4rne8ti unele 1ndoieli privind situaia ta academic(
/tii c e8ti dr'u7 spuse Dors 8i 6eldon se simi cuprins de o plcere deose"it(
+n de9initiv! '4ndi el! parc nu te mai simi at4t de strin sc&im"4nd ama"iliti cu o 9emeie atr'toare(
l;
DOB6 avea dreptate( >icul de=un nu 9usese deloc ru( Avea ceva care era ne1ndoielnic pre'tit din ou!
iar carnea era "ine a9umat( -utura cu ciocolat )Trantorienii erau tari la ciocolat* era pro"a"il sintetic! dar
avea un 'ust plcut! iar c&i9lele erau "une(
Gsi de cuviin s08i e:prime mulumirea(
A 9ost o mas 9oarte plcut( >4ncarea( Am"iana( Totul(
6unt 1nc4ntat c i0a plcut! 3ise Dors(
6eldon privi 1n =ur( Pe unul dintre perei se a9la un 8ir de 9erestre 8i! de8i adevrata lumin a soarelui nu
ptrundea 1n sala de mese )se 1ntre" dac! dup o vreme! se va o"i8nui cu lumina di9u3 a 3ilei 8i va 1nceta s
mai caute peticele de lumin ale soarelui atunci c4nd se a9la 1ntr0o camer*! locul era su9icient luminat( De 9apt!
era 9oarte luminat! deoarece computerul care controla vremea 1n acest sector &otr4se c se impunea o 3i
strlucitoare 8i 1nsorit(
>esele erau aran=ate pentru patru persoane 8i ma=oritatea erau complet ocupate( Dar Dors 8i 6eldon
rmseser sin'uri la masa lor( Dors stri'ase c4iva "r"ai 8i c4teva 9emei 8i 9cuse pre3entrile( Toi 9useser
politico8i! 1ns nimeni nu li se alturase( Dr 1ndoial! Dors dorise asta! dar 6eldon nu 1nelese cum reu8ise s0o
9ac(
Nu m0ai pre3entat nici unui matematician! Dors! 3ise el(
Nu am 3rit nici unul pe care s 1l cunosc( >a=oritatea matematicienilor 1ncep 3iua devreme 8i au clase
la ora opt( Impresia mea este c orice student su9icient de nes"uit pentru a se apuca s 1nvee matematic! vrea
s scape de aceast parte a cursului c4t mai devreme! posi"il(
+nele' c nici tu nu e8ti matematician(
A"solut de loc! 3ise Dors 8i i3"ucni 1n r4s( 64s"lut de loc( Domeniul meu este istoria( Am pu"licat de=a
c4teva studii privind ascensiunea Trantorului vor"esc despre re'atul strvec&i! nu de lumea de ast3i(
Presupun c aceasta va 9i specialitatea mea 1n domeniu Trantorul Be'al(
Nemaipomenit! spuse 6eldon(
Nemaipomenit7 9cu Dors privindu0l ironic( /i pe tine te interesea3 Trantorul Be'al7
+ntr0un 9el! da( Acesta 8i alte lucruri asemntoare( N0am studiat nici o dat cu serio3itate istoria 8i ar 9i
tre"uit s0o 9ac(
Cre3i7 Dac ai 9i studiat istoria! n0ai mai 9i avut timp s studie3i matematica 8i este 9oarte mare nevoie
de matematicieni mai ales la aceast .niversitate( 6untem plini p4n aici de istorici! spuse ea ridic4ndu08i
m4inile deasupra spr4ncenelor! de economi8ti 8i de pro9esori 1n 8tiine politice! stm 1ns prost la capitolul 8tiine
8i matematici( C&etter 5ummin mi0a atras odat atenia asupra acestui lucru( Declinul 8tiinei! a8a i0a spus! 8i
ddea impresia c 1l credea un 9enomen 'enerali3at(
Desi'ur! c4nd spun c tre"uia s 9i studiat istoria! 3ise 6eldon! nu 1nseamn c tre"uia s 9i 9cut din ea
scopul vieii mele( Am vrut s spun c ar 9i tre"uit s o 9i studiat su9icient pentru a m a=uta 1n matematicile
mele( Domeniul meu de speciali3are este anali3a matematic a structurii sociale(
6un ori"il(
+ntr0un 9el! a8a 8i este( Este 9oarte complicat 8i dac nu cuno8ti mult mai multe despre cum au evoluat
societile! n0ai nici o 8ans( +nele'i! ima'inea mea este prea static(
Nu 1nele'! din cau3 c nu 8tiu nimic despre ea( C&etter mi0a spus c e8ti iniiatorul a ceva care se
nume8te psi&oistorie 8i care este ceva 9oarte important( Am 1neles "ine7 Psi&oistorie7
E:act( Ar 9i tre"uit s0i spun Ipsi&osociolo'ie?! dar mi s0a prut un cuv4nt prea ur4t( 6au poate c am
intuit c este necesar cunoa8terea istoriei 8i n0am mai stat s m '4ndesc prea mult(
Psi&oistorie sun mai "ine! 1ns tot nu 8tiu ce este(
Nici eu nu prea 8tiu(
C3u pe '4nduri c4teva minute! privind la 9emeia care se a9la de partea opus a mesei! simind c ea ar
putea s0i 9ac e:ilul mai suporta"il( +8i aminti de 9emeia cealalt! pe care o cunoscuse cu c4iva ani 1n urm! dar
renun! cu un e9ort &otr4t! s se mai '4ndeasc la ea( Dac va mai 'si vreodat o 9emeie de care s se le'e!
aceasta va tre"ui s 9ie una care s 1nelea' ce este setea de cunoa8tere 8i sacri9iciile pe care le cere ea de la un
om(
Ca s08i mai sc&im"e '4ndurile! spuse2
C&etter 5ummin mi0a spus c .niversitatea nu este deloc deran=at de 'uvern(
A8a este(
6eldon cltin din cap(
Pare o indul'en aproape incredi"il din partea 'uvernului Imperial( Instituiile de educaie de pe
5elicon nu sunt nici pe departe scutite de controlul 'uvernului(
/i pe Cinna este aceea8i situaie( La 9el ca pe oricare dintre Lumile din Provincie cu e:cepia! poate! a
uneia sau dou dintre cele mai mari( Pe Trantor! situaia este alta(
Da! dar de ce7
Pentru c este centrul Imperiului( .niversitile de aici au un presti'iu enorm( 6peciali8tii sunt 9ormai
la universitile de pretutindeni! dar administratorii Imperiului 1naltele o9icialiti! milioanele de oameni care
repre3int tentaculele Imperiului! ce a=un' 1n orice col al Gala:iei sunt educai c&iar aici! pe Trantor(
N0am v3ut niciodat statisticile(((! 1ncepu 6eldon(
Crede0m pe cuv4nt( Este important ca o9icialitile Imperiului s ai" un lim"a= comun! s ai" un
sentiment special pentru Imperiu( /i ei nu pot 9i cu toii Trantorieni! alt9el Provincia va 9i nemulumit( Din acest
motiv! Trantor tre"uie s atra' milioane de Provinciali pentru a0i educa aici( Nu contea3 de unde vin sau ce
lim" 8i cultur au! din moment ce capt o patin de Trantorieni 8i 9ondul educaional 18i pune pecetea asupra
lor( Iat ceea ce une8te Imperiul( Celelalte Lumi sunt 9oarte mulumite atunci c4nd o parte semni9icativ dintre
administratorii care repre3int 'uvernul este 9ormat din oameni nscui 8i crescui pe ele(
6eldon se simi 1nc o dat descumpnit( Iat un lucru la care nu se '4ndise niciodat( 6e 1ntre" dac
cineva poate 9i cu adevrat un mare matematician dac nu cunoa8te nimic 1n a9ar de matematic(
Ceea ce mi0ai spus tu e ceva care se pred la cursuri7 1ntre" el( Toat lumea 8tie asta7
Cred c nu! 3ise Dors dup un moment de '4ndire( Este at4t de mult de 1nvat! 1nc4t speciali8tii se
a'a de specialitile lor ca de un scut care 1i apr de necesitatea de a 1nva orice altceva( +ncearc s evite s
se scu9unde 1n cuno8tine(
Totu8i! tu cuno8ti aceste lucruri(
Dar asta este specialitatea mea( 6unt un istoric care studia3 ascensiunea Be'atului Trantor 8i aceast
te&nic administrativ a 9ost una dintre metodele prin care Trantor 8i0a e:tins in9luena 8i a reu8it tran3iia de la
Trantorul Be'al la Trantorul Imperial(
6eldon murmur ca pentru sine2
C4t de duntoare este supraspeciali3area( Taie cunoa8terea 1ntr0un milion de "uci 8i o las s
s4n'ere3e(
Dors ridic din umeri(
Ce poi s 9aci7((( 1ns! ve3i tu! dac Trantor atra'e Provinciali spre universitile Trantoriene! tre"uie
s le dea ceva 1n sc&im" pentru de3rdcinarea lor 8i pentru 9aptul c mer' 1ntr0o lume strin! cu o structur
incredi"il de arti9icial 8i cu o"iceiuri necunoscute( De doi ani m a9lu aici 8i 1nc nu m0am o"i8nuit( 60ar putea
s nu m o"i8nuiesc niciodat( +ns! av4nd 1n vedere c nu intenione3 s a=un' un administrator! nu 9ac e9orturi
pentru a deveni Trantorian(
/i ceea ce o9er Trantor 1n plus! continu ea! nu este doar promisiunea unei po3iii sociale 1nalte! a unei
autoriti considera"ile 8i! "ine1neles! a "anilor! ci 8i a li"ertii( Pe perioada pre'tirii lor! studenii sunt li"eri s
acu3e 'uvernul! s demonstre3e pa8nic 1mpotriva lui! s08i pun 1n practic teoriile 8i punctele de vedere( Asta le
place 8i muli vin aici pentru a 'usta din sen3aia de li"ertate(
Presupun! 3ise 6eldon! c asta a=ut de asemenea la diminuarea tensiunilor! 18i consum toate
nemulumirile! se "ucur de toat 1ncrederea 1n sine 8i auto0mulumirea pe care le poate avea un t4nr
revoluionar! iar 1n momentul 1n care 18i ocup locul 1n ierar&ia Imperial! sunt 'ata pre'tii pentru con9ormism
8i o"edien(
Dors 1ncuviin(
60ar putea s ai dreptate! 1n orice ca3! 'uvernul! pentru toate aceste motive! are 'ri= s pstre3e
li"ertatea universitilor( Nu este vor"a deloc de indul'en! ci de inteli'en(
/i dac nu vei deveni un administrator! Dors! ce vei deveni7
Istoric( Am s predau! am s introduc 1n pro'ram propriile mele video0cri(
O situaie nu prea strlucit! pro"a"il(
Dr prea muli "ani! 5ari! ceea ce este 8i mai important( C4t despre situaie! este 'enul de "taie de
cap pe care a8 evita0o pe c4t posi"il( Am v3ut muli oameni cu o situaie "un! dar n0am v3ut vreunul dintre ei
care s 9ie 9ericit( Atunci c4nd o ai! situaia social "un nu 1i aduce lini8teF tre"uie s lupi permanent ca s te
menii deasupra( C&iar 8i 1mpraii s94r8esc ru! 1n ma=oritatea ca3urilor( C4ndva! s0ar putea s m 1ntorc pur 8i
simplu pe Cinna! ca pro9esor(
Iar 9aptul c i0ai 9cut pre'tirea pe Trantor 1i va con9eri o situaie "un(
Dors r4se(
Posi"il! dar pe Cinna! cine va ine cont de asta7 Este o lume 'reoaie! plin de 9erme cu multe vite( Aite
care au 8i patru 8i dou picioare(
/i nu i se va prea plictisitor! dup Trantor7
-a da! sunt si'ur de asta( /i dac devine prea plictisitor! voi putea o"ine oric4nd o "urs pentru a
mer'e undeva s 9ac puin cercetare istoric( ,sta e avanta=ul domeniului meu(
+n sc&im"! unui matematician i se cere s stea 1n 9aa computerului 8i s '4ndeasc! spuse 6eldon
'4ndindu0se pentru prima oar cu amrciune la acest lucru( /i! vor"ind despre computere(((
E3it( >icul de=un se terminase 8i! mai mult ca si'ur! Dors avea 1ndatoriri de la care nu se putea sustra'e(
Dar ea nu prea prea 'r"it s plece(
Continu! spuse ea( Aor"ind despre computere7
A8 putea o"ine permisiunea de a 9olosi "i"lioteca de istorie7
De data aceasta! 9u r4ndul ei s e3ite(
Cred c se poate aran=a( Dac te vei ocupa de predarea matematicilor! pro"a"il c vei 9i considerat
mem"ru al catedrei 8i a8 putea cere s i se dea permisul( Numai c(((
Numai c7
N0a8 vrea s te =i'nesc! dar e8ti matematician 8i 3ici c nu 8tii nimic despre istorie( Aei 8ti s 9olose8ti o
"i"liotec de istorie7
6eldon 34m"i(
Presupun c v 9olosii de computere aproape 1n acela8i mod 1n care le 9olosii pe cele dintr0o
"i"liotec de matematic(
Da! dar pro'rama 9iecrei specialiti are 8i propriile ei c&ic&ie( Nu cuno8ti video0crile standard de
re9erin! metodele rapide de trecere 1n revist 8i de selectare( Aei reu8i s 'se8ti 9r nici un a=utor un interval
&iper"olic(((
Arei s spui! o inte'ral &iper"olic! o 1ntrerupse 6eldon cu "l4ndee(
Dors nu0l lu 1n seam(
Dar pro"a"il c nu vei reu8i s 'se8ti 1n mai puin de o 3i 8i =umtate condiiile Tratatului de la
PoldarH(
A8 putea 1nva(
Dac((( dac(((
Dors era un pic tul"urat(
Dac vrei! spuse ea! 1i 9ac o su'estie( Predau un curs de o sptm4n o or 1n 9iecare 3i! 9r credite
despre 9olosirea "i"liotecii( Este pentru studeni( Consideri c dac ai lua parte la un asemenea curs
1mpreun cu studenii! vreau s spun i0ar 8tir"i din demnitate7 +ncepe 1n trei sptm4ni(
>i0ai putea da lecii 1n particular(
6eldon rmase surprins de tonul insinuant care se strecur 1n vocea sa( Nici ei nu0i scp acest lucru(
A8 putea! spuse ea! dar eu 3ic c i0ar prinde mai "ine o instruire o9icial( +nele'i! vom 9olosi
"i"lioteca! iar la s94r8itul sptm4nii i se va cere s 'se8ti in9ormaii de pe anumite materiale de interes istoric(
Aei 9i tot timpul 1n competiie cu ceilali studeni! iar asta te va a=uta s 1nvei( Pre'tirea 1n particular va 9i mult
mai puin e9icient! te asi'ur( +ns te 1nele'! vei 9i pus 1ntr0o situaie di9icil dac te vei lua la 1ntrecere cu
studenii( Dac nu te vei descurca la 9el de "ine ca 8i ei! s0ar putea s te simi umilit( Ar tre"ui 1ns s nu pui asta
la su9let! pentru c ei au studiat de=a istoria elementar 1n timp ce tu! pro"a"il! nu ai 9cut0o(
Nu am 9cut0o! asta este si'ur( Dar nu m tem s intru 1n competiie 8i nu m va deran=a nici un 9el de
situaie de in9erioritate 1n care a8 putea 9i pus numai s reu8esc s 1nv 8mec&eriile 1n utili3area re9erinelor
istorice(
6eldon era convins c aceast 9emeie 1ncepea s0i plac 8i pro9ita "ucuros de 8ansa de a 9i instruit de ea(
Era de asemenea con8tient de 9aptul c a=unsese la un punct de cotitur(
+i promisese lui 5ummin s 1ncerce s reali3e3e o psi&oistorie practic! dar 9usese o promisiune a minii
8i nu a sentimentelor( Acum era &otr4t s apuce psi&oistoria de '4t pentru a o 9ace practic( Asta! pro"a"il! 8i din
cau3a in9luenei lui Dors Aena"ili(
6au 5ummin c&iar pe acest lucru contase7 5ummin! 18i spuse 6eldon! ar putea 9i o persoan c4t se poate
de e:traordinar(
lN
CLEON I terminase dineul care! din ne9ericire! 9usese o mas protocolar( Adic! tre"uise s08i petreac
timpul st4nd de vor" cu diverse o9icialiti nu dintre cele pe care le cuno8tea sau le recuno8tea 1n 9ra3e
presta"ilite! care0i aduceau laude din partea 9iecruia 8i le scoteau ast9el 1n eviden devotamentul 9a de
coroan( I se adusese m4ncare cldu! dar se rcise cu mult 1nainte s o 9i putut m4nca(
Tre"uia s e:iste o cale pentru a evita acest lucru pe mai departe( 6 mn4nce poate 1nainte! sin'ur sau cu
unul sau doi intimi 1n compania crora s0ar 9i putut simi "ine 8i apoi s ia parte la dineul o9icial! unde ar 9i putut
9i servit doar cu o par din import( +i plceau perele( Dar asta nu i0ar o9ensa oare pe oaspei! care ar putea
interpreta re9u3ul +mpratului de a m4nca 1mpreun cu ei drept o insult premeditat7
Nevasta sa! "ine1neles! nu 1l putea a=uta cu nimic 1n aceast privin! 1ntruc4t pre3ena ei nu ar 9i 9cut
altceva dec4t s0i sporeasc ne9ericirea( 6e cstorise cu ea din cau3 c era mem"r a unei puternice 9amilii
di3idente 8i de la care! 1n urma acestei cstorii! se spera s renune la di3iden( Cu toate acestea! Cleon sperase
sincer ca mcar ea s se opun( Era 9oarte mulumit c ea 18i ducea viaa 1n propriile ei apartamente! cu e:cepia
ca3urilor c4nd 9ceau e9orturile necesare pentru a da na8tere unui mo8tenitor! prile=uri cu care! ca s 9ie sincer! 1i
devenise de3a'rea"il( Iar acum! c se nscuse un mo8tenitor! putea s o i'nore complet(
>estec p4n la ultima o m4n plin cu alune pe care le luase de pe mas la plecare! 8i spuse2
Demer3el@
6ire7
Demer3el aprea 1ntotdeauna imediat ce Cleon 1l stri'a( Die c patrula mereu la o distan 9at de u8 de la
care putea au3i! 9ie c se apropia de el! datorit 9aptului c instinctul de servilism 1l alertase cumva c urma s 9ie
c&emat! el aprea 8i asta era tot ceea ce conta! '4ndi Cleon( Desi'ur! erau oca3ii c4nd Demer3el tre"uia s plece!
c&emat de o"li'aii Imperiale( Cleon ura 1ntotdeauna acele momente! 1i ddeau o sen3aie de nesi'uran(
Ce s0a 1nt4mplat cu matematicianul la7 I0am uitat numele(
Demer3el! care 8tia si'ur la cine se '4ndea +mpratul! dar care pro"a"il dorea s a9le c4t de mult 18i mai
amintea! 3ise2
La care matematician v re9erii! 6ire7
Cleon ddu din m4n! ner"dtor(
G&icitorul( ,la care a venit s m vad(
Cel dup care am trimis noi7
+n s94r8it! cel dup care am trimis noi( A venit s m vad( Tre"uia s te ocupi de el! dup c4te 1mi aduc
aminte( Ai 9cut0o7
Demer3el 18i drese 'lasul(
6ire! am 1ncercat(
A&a@ Asta 1nseamn c ai dat 're8! nu0i a8a7
+ntr0un 9el! Cleon era mulumit( Demer3el era sin'urul dintre >ini8tri care nu se =ena s0si recunoasc
e8ecurile( Ceilali nu08i recuno8teau niciodat 're8elile 8i 1ntruc4t 9ceau adesea 're8eli! acestea erau 'reu de
1ndreptat( Poate c Demer3el 18i permitea s 9ie mai cinstit din cau3 c 're8ea 9oarte rar( Dac n0ar 9i 9ost
Demer3el! cu'et Cleon cu tristee! ar 9i putut s nu a9le niciodat ce era aceea cinste( Pro"a"il c nici un +mprat
nu a9lase vreodat 8i pro"a"il c asta era una dintre cau3ele pentru care Imperiul(((
+8i alun' '4ndurile 8i! "rusc iritat de tcerea celuilalt 8i dorind o recunoa8tere din moment ce tocmai
admirase 1n sinea sa onestitatea lui Demer3el! spuse aspru2
Ei! ai dat 're8! nu0i a8a7
Demer3el nici nu se clinti(
6ire! am dat 're8! 1n parte( Am apreciat c pre3ena lui aici! pe Trantor! unde situaia este((( di9icil! ne0
ar putea crea pro"leme( Nu era 'reu s0mi dau seama c era mai "ine s stea pe planeta lui( Plnuia s se 1ntoarc
acas 1n 3iua urmtoare! dar 1ntotdeauna e:ist riscul unei complicaii de e:emplu! s se 9i &otr4t s rm4n
pe Trantor a8a c am aran=at cu doi "tu8i s0l instale3e c&iar 1n acea 3i 1n &ipernava spre cas(
Demer3el! tu te 1nele'i cu "tu8ii7 se amu3 Cleon(
6ire! este important s 9ii capa"il s te 1nele'i cu multe cate'orii de oameni pentru c 9iecare cate'orie
poate! 1n 9elul ei! s 9ie de 9olos 8i! din punctul sta de vedere! "tu8ii nu sunt cei din urm( +nt4mpltor! au
e8uat(
Din ce cau37
6urprin3tor! 6eldon a reu8it s le 9ac 9a(
>atematicianul 8tie s se "at7
Dup toate aparenele! matematica 8i artele mariale nu se e:clud neaprat una pe alta( Am a9lat! 1ns
nu la timp! c planeta sa! 5elicon! este renumit pentru asta pentru artele mariale! nu pentru matematic(
Daptul c nu am a9lat acest lucru mai devreme a 9ost 1ntr0adevr o 're8eal! 6ire! 8i nu pot dec4t s v implor
iertarea(
+n ca3ul sta! pro"a"il c matematicianul a plecat spre planeta sa a doua 3i! dup cum plnuise(
Din ne9ericire! episodul cu "tu8ii a 9ost o eroare( .imit de aceast 1nt4mplare! s0a &otr4t s nu se
1ntoarc pe 5elicon! ci s rm4n pe Trantor( Este posi"il s 9i 9ost s9tuit 1n acest sens de un trector care s0a
1nt4mplat s 9ie de 9a la 1ncierare( Asta a 9ost o alt complicaie neplcut(
+mpratul Cleon se 1ncrunt(
Deci matematicianul nostru((( cum 1l c&eam7
6eldon! 6ire( 5ari 6eldon(
Deci acest 6eldon a scpat de su" control(
+ntr0un 9el! 6ire( I0am luat urma 8i am a9lat c s0a ascuns la .niversitatea 6treelin'( C4t timp se a9l
acolo! este de neatins(
+mpratul se 1ncrunt 8i se 1nro8i u8or(
> deran=ea3 e:presia asta Ide neatins?( N0ar tre"ui s e:iste col 1n Imperiu pe care s nu 1l pot
controla( /i cu toate astea! c&iar aici! 1n propria mea lume! vii 8i0mi spui c cineva este de neatins( Este
intolera"il@
Puterea Aoastr poate 9i e:ercitat 8i asupra .niversitii! 6ire( Putei trimite armata 1n orice moment
dorii! ca s0l scoat pe 6eldon de acolo( Ar 9i 1ns((( de nedorit s 9acei a8a ceva(
De ce nu spui Inepractic?! Demer3el7 6emeni cu matematicianul care vor"e8te despre pre3icerile lui(
Este posi"il! dar nepractic( 6unt un +mprat care descoper c totul este posi"il! dar 9oarte puin este 8i practic(
Nu uita! Demer3el! dac nu pot s pun practic m4na pe 6eldon! tu eti practic 1n m4na mea(
Eto Demer3el nu lu 1n serios acest ultim comentariu( IOmul din spatele tronului? 8tia c4t de important
era el pentru +mpratF nu era pentru prima oar c au3ea ast9el de ameninri( A8tept 1n lini8te! 1n timp ce
+mpratul arunca priviri 9urioase( -t4nd dara"ana cu de'etele pe "raul 9otoliului! Cleon 1ntre"2
-ine! 8i la ce ne 9olose8te nou matematicianul sta! dac st la .niversitatea 6treelin'7
Ar 9i posi"il! 6ire! s ias ceva "un din aceast 1nt4mplare neplcut( La .niversitate! ar putea s se
&otrasc s lucre3e la psi&oistoria lui(
C&iar dac este convins c este nepractic7
Poate c se 1n8eal 8i ar putea s08i dea seama c se 1n8al( /i dac descoper c se 1n8al! vom 'si
noi o cale s0l scoatem din .niversitate( Este posi"il c&iar s ni se alture de "un voie(
+mpratul rmase un timp dus pe '4nduri! apoi spuse2
/i dac altcineva 1l scoate de acolo 1naintea noastr7
Cine ar dori s 9ac a8a ceva! 6ire7 1ntre" 1ncet Demer3el(
Primarul din E%e! de e:emplu! stri' deodat Cleon( +nc mai visea3 s pun m4na pe Imperiu(
A4rsta 1naintat i0a mai tocit colii! 6ire(
Te 1n8eli! Demer3el(
Dar nu avem nici un motiv s presupunem c 6eldon ar pre3enta vreun interes pentru el sau c mcar a
au3it de el! 6ire(
Ei! Demer3el@ Dac noi am putut au3i despre comunicarea lui 6eldon! a putut 8i E%e( Dac noi am
descopoerit posi"ila importan a lui 6eldon! ar putea0o 9ace 8i E%e(
Dac a8a ceva se va 1nt4mpla! 3ise Demer3el! sau dac e:ist 9ie 8i o sin'ur 8ans ca s se 1nt4mple!
atunci am 9i 1ndreptii s lum msuri radicale(
C4t de radicale7
Nu e 'reu s ne dm seama! spuse Demer3el cu pruden! c dec4t s pice 1n m4inile lui E%e! ar 9i
pre9era"il ca 6eldon s nu pice 1n m4inile nimnui( +l vom 9ace s dispar! 6ire(
+l vom omor4! vrei s spui! 3ise Cleon(
Dac dorii! putei s interpretai 8i ast9el! 6ire! spuse Demer3el(
$#
5ABI 6ELDON sttea cu m4inile 1ncruci8ate pe scaun! 1n 'arsoniera ce 1i 9usese reparti3at 1n urma
interveniei lui Dors Aena"ili( Era nemulumit(
De 9apt! de8i acesta 9usese cuv4ntul care 1i venise 1n minte! 8tia c era doar o su"estimare 'rosolan a
sentimentelor sale( Nu era doar nemulumit! era 9urios 1n 9oarte mare msur din cau3 c nu 8tia nici mcar
pe ce anume era 9urios( Din cau3a istoriei7 Din cau3a celor care o scriseser 8i o redactaser7 Din cau3a lumilor
8i popoarelor care 9cuser istoria7
Oricare era 1ns o"iectul 9uriei sale! nu avea prea mare importan( Ceea ce conta era c notiele sale erau
inutile! noile sale in9ormaii erau inutile! totul era inutil(
6e 1mplineau acum aproape 8ase sptm4ni de c4nd se a9la la .niversitate( Beu8ise c&iar de la 1nceput s
'seasc un terminal de computer 8i cu aceasta 18i 1ncepuse munca 9r o pre'tire preala"il! dar 9olosindu0
se de instinctele care i se de3voltaser de0a lun'ul numero8ilor ani de lucru cu matematica(
Apoi venise sptm4na de pre'tire cu Dors! care 1l 1nvase multe 8mec&erii pentru a a=un'e mai repede
la in9ormaii 8i care 1i adusese dou 9eluri de pro"leme( Primul era determinat de privirile pie3i8e pe care i le
aruncau studenii! care 18i dduser seama cu dispre c era mai 1n v4rst dec4t ei 8i care se cam 1ncruntau la
respectuosul IDoctor? pe care Dors i0l adresa mereu atunci c4nd 1i vor"ea(
N0a8 dori s se cread! spuse ea! c e8ti vreun student 1nt4r3iat repetent la istorie(
Lucrurile s0au lmurit( 6unt si'ur c un simplu I6eldon? ar 9i su9icient de0acum 1ncolo(
Nu! 34m"i deodat Dors( De alt9el! 1mi 9ace plcere s0i spun IDr( 6eldon?( +mi place cum te 94st4ce8ti
de 9iecare dat(
Ai un sim al umorului deose"it de sadic(
/i7 Ji0ar conveni mai mult s te lipse8ti de mine7
Asta 1l 9cu s r4d( Beacia ei 9ireasc ar 9i 9ost s08i ne'e sadismul! 1ns lui 1i 9cea plcere c ea
acceptase remarca sa ca pe o min'e de tenis! pe care o returnase( Aceast asociere 1l conduse la o 1ntre"are
9ireasc(
Aici! la .niversitate! se =oac tenis7
Avem terenuri de tenis! dar eu nu =oc(
Per9ect( Am s te 1nv eu( /i! 1ntre timp! am s0i spun Pro9esor Aena"ili(
60ar putea s0mi 9ac plcere(
+n ca3ul sta! am s 1ncerc s a9lu ce altceva i0ar mai putea 9ace plcere(
Ad c ai un sim al umorului deose"it de o"scen(
+i servise intenionat aceast min'e! a8a c el return2
/i7 Ji0ar conveni mai mult s te lipse8ti de mine7
Ea 34m"i! iar mai t4r3iu! pe terenul de tenis! se descurc surprin3tor de "ine(
E8ti si'ur c n0ai mai =ucat vreodat tenis7 spuse el '494ind dup o 8edin(
6unt si'ur! spuse ea(
Al doilea 9el de pro"leme era mai personal( +nvase te&nicile necesare 1n cercetarea istoriei 8i apoi 18i
9cuse o 'rmad de nervi de unul sin'ur 1n 1ncercrile sale ulterioare de a se 9olosi de memoria
computerului( Avea de0a 9ace pur 8i simplu cu o or'ani3are a ar&ivei total di9erit de cea a matematicienilor(
Aceast or'ani3are era 8i ea lo'ic! presupuse el! 1ntruc4t putea 9i 9olosit! 1n 1ntre'ime 8i 9r eroare! pentru a se
mi8ca 1n orice direcie ar 9i dorit! dar era o lo'ic 9oarte di9erit de cea cu care era o"i8nuit(
Dar! cu sau 9r pre'tire! 9ie c se "4l"4ise sau avansase rapid! nu o"inuse a"solut nici un re3ultat(
Iritarea sa se 9cu simit pe terenul de tenis( Dors a=unsese repede la 9a3a c4nd nu mai avea nevoie s i se
1nale min'i u8oare! ca s ai" timp s calcule3e direcia 8i distana( A8a c lui 1i 9u mai u8or s uite c ea era
doar o 1nceptoare 8i 18i e:prim 9uria din plin! return4nd min'ea cu at4ta putere! 1nc4t aceasta pru un 9ascicul
laser(
Dors veni 1n 9u' p4n la 9ileu 8i spuse2
+nele' c vrei s m omori! din moment ce te enerve3 d4nd at4t de des pe l4n' min'e( Cum se 9ace!
atunci! c ai tras pe la trei centimetri de capul meu7 Areau s spun! nici mcar nu m0ai atins( >ai "ine de0at4t nu
poi7
6eldon! 1n'ro3it de ceea ce 9cuse! 1ncerc s se e:plice! dar nu reu8i dec4t s sune incoerent(
.ite ce! spuse ea( N0am de '4nd s mai 1n9runt nici un retur de0al tu pe 3iua de a3i! a8a c ce0ar 9i s
9acem un du8 8i apoi s ne 1nt4lnim s lum un ceai 8i o 'ustare 8i atunci ai s0mi poi spune ce anume ai 1ncercat
cu adevrat s omori( -iata mea cpin este 1n =oc 8i dac nu vrei s recuno8ti sincer care este adevrata
victim! ai s 9ii mult prea periculos pentru mine ca s doresc s0i servesc drept int de cealalt parte a 9ileului(
Dors! spuse el dup ceai! am cercetat 1n 'ra" documente dup documenteF am rs9oit numai! 1n 'ra"(
N0am avut 1nc timp pentru un studiu mai amnunit( Dar c&iar 8i a8a! un lucru este evident( Toate video0crile
se concentrea3 asupra acelora8i c4torva evenimente(
Cele cruciale( Cele care 9ac istoria(
Asta este doar o scu3( 6e copia3 unii pe alii! 1n =urul lor sunt dou3eci 8i cinci de milioane de lumi!
iar de o meniune important au parte poate dou3eci 8i cinci(
Ai citit doar istoriile Galactice 'enerale! spuse Dors( Caut istoria speci9ic uneia dintre lumile minore(
Pe 9iecare lume! oric4t de mic ar 9i ea! copiii 1nva istoria local 1nc 1nainte s a9le c dincolo de ei e:ist o
imens Gala:ie( C&iar 8i tu 8tii mai multe despre 5elicon dec4t despre ascensiunea Trantorului sau despre
>arele B3"oi Interstelar! nu0i a8a7
Acest tip de in9ormaii este de asemeni limitat! spuse posomorit 6eldon( Cunosc 'eo'ra9ia 5eliconului
8i pove8ti despre coloni3area sa 8i despre a"u3urile 8i a'resiunile planetei MenniseH care este du8manul nostru
tradiional! de8i pro9esorii no8tri! prudeni! ne0au 3is c ar tre"ui s spunem Irivalul tradiional?( Dar n0am a9lat
niciodat nimic despre contri"uiile 5eliconului la istoria Galactic 'eneral(
Poate c n0a avut nici o contri"uie(
Nu 9ace pe proasta( 6i'ur c a avut( Poate c 5elicon n0a 9ost implicat 1n "tlii spaiale mari! uria8e
sau 1n re"eliuni &otr4toare sau 1n tratate de pace( Poate c n0a e:istat nici un pretendent la tronul Imperiului care
s08i 9i a8e3at "a3a pe 5elicon( Dar tre"uie s 9i e:istat in9luene su"tile( +n mod cert! nimic nu se poate 1nt4mpla
undeva care s nu a9ecte3e tot restul( /i cu toate astea! nu pot 'si nimic care s m a=ute((( 1nele'i! Dors7 +n
matematic! orice poate 9i 'sit 1n computereF tot ceea ce 8tim sau am a9lat 1n dou3eci de mii de ani( Cu istoria
nu se 1nt4mpla acela8i lucru( Istoricii adun 8i ale'! dar 9iecare dintre ei adun 8i ale'e acela8i lucru(
Dar 5ari! spuse Dors! matematica este un lucru sistematic! inventat de oameni( .n lucru re3ult din
altul( 6unt de9iniii 8i a:iome! toate cunoscute( Este((( este((( ca un 1ntre'( Istoria este altceva( Este re3ultatul
incon8tient al 9aptelor 8i '4ndurilor a cvadrilioane de oameni( Istoricii tre"uie s adune 8i s alea'(
A8a este! 3ise 6eldon! dar eu tre"uie s cunosc toat istoria pentru a putea sta"ili le'ile psi&oistoriei(
+n ca3ul sta! n0ai s 9ormule3i niciodat le'ile psi&oistoriei(
Asta se 1nt4mplase ieri( 6eldon sttea acum a8e3at pe scaun 1n 'arsoniera sa! trind 8i ast3i! 1nc o dat! o
stare de ad4nc s94r8eal( +nc mai au3ea vocea lui Dors spun4nd2 I+n ca3ul sta! n0ai s 9ormule3i niciodat
le'ile psi&oistoriei(?
Tot a8a '4ndise 8i el la 1nceput 8i acum ar 9i 9ost dispus s '4ndeasc la 9el dac 5ummin! care era
convins de contrariu! n0ar 9i avut deose"ita 9or de a0i insu9la 8i lui aceea8i convin'ere(
/i totu8i! nici nu putea s se dea "tut( Oare nu e:ista nici o cale de re3olvare7
Nici una nu0i trecea prin minte(
UPPERSIDE
'56N'O5 7 ... N-a $"st apr"ape nici"dat descris din e:teri"r. Cu mult timp n urm a creat asupra
umanit2ii impresia 1eneral c era " lume a interi"rului, iar ima1inea era aceea a unui stup de "ameni care-i
duceau e:isten2a su4 cup"le. Cu t"ate acestea, $usese &+ut i din e:teri"r i au rmas 3"l"1rame luate din
spa2iu, mai mult sau mai pu2in detaliate #&e+i ,i1urile l; i l?(. O4ser&a2i c supra$a2a cup"lel"r, supra$a2 care
separ &astul "ra de atm"s$era nc"n/urt"are, i care n acea &reme era denumit Upperside, este...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
$P
C. TOATE ACE6TEA! 3iua urmtoare 1l 'si pe 5ari 6eldon 1napoi 1n "i"liotec( .nul dintre motive era
promisiunea 9a de 5ummin( Promisese s 1ncerce 8i nu putea s dea 1napoi( Alt motiv era c avea o datorie 8i
9a de sine 1nsu8i( Nu0i convenea s08i recunoasc e8ecul( Cel puin nu 1nc( Nu at4ta vreme c4t mai putea crede
c avea o c4t de mic 8ans de a reu8i(
A8a c privea cu atenie lista de video0cri de re9erin pe care nu le veri9icase 1nc 8i 1ncerca s decid
care dintre numerele acelea nesu9erite avea cea mai mic 8ans s 1i 9ie de 9olos( 5otr4se c rspunsul era Inici
unul dintre ele? 8i nu 'sise alt cale de ie8ire dec4t s citeasc pe srite din 9iecare! c4nd 9u luat prin surprindere
de un ciocnit u8or 1n peretele separeului su(
6eldon ridic privirea 8i descoperi 9i'ura st4n=enit a lui Lisun' Banda! care 1l privea din cadrul
desc&iderii separeului( 6eldon 1l cuno8tea pe Banda! 1i 9usese pre3entat de Dors 8i luase masa cu el )8i cu alii* de
mai multe ori(
Banda! asistent universitar 1n psi&olo'ie! era un om micu! scund 8i durduliu! cu o 9a rotund 8i vesel 8i
cu un 34m"et aproape nelipsit( Avea tenul palid 8i oc&ii 1n'u8ti caracteristici oamenilor din milioane de lumi(
6eldon era o"i8nuit cu aceast 1n9i8are! deoarece muli dintre marii matematicieni o aveau 8i le v3use adesea
&olo'ramele( Cu toate acestea! pe 5elicon nu v3use niciodat vreunul dintre ace8ti Orientali( )Erau numii a8a
prin tradiie! de8i nimeni nu 8tia de ceF se spunea c Orientalii 1n8i8i sunt iritai 1ntr0o oarecare msur de aceast
denumire! dar din nou nimeni nu 8tia de ce(*
Atunci c4nd 6eldon! la prima 1nt4lnire! nu 9usese 1n stare s08i stp4neasc 1n 1ntre'ime surprinderea!
Banda 34m"ise 9r nici o urm de s9ial 8i spusese2
6untem milioane aici! pe Trantor( Ai s descoperi 8i o 'rmad de >eridionali cu pielea de culoare
1nc&is! cu prul des 8i cre( Ai v3ut vreunul vreodat7
Pe 5elicon! nu! mormi 6eldon(
6untei cu toii Occidentali pe 5elicon! nu0i a8a7 Ce monoton@ Dar n0are importan( Toate rasele sunt
la 9el de "une( )+l lsase pe 6eldon s se 1ntre"e de ce e:istau Orientali! >eridionali! 8i Occidentali! dar nu 8i
Nordici( +ncercase s 'seasc un rspuns 1n cutrile sale prin re9erine! dar nu reu8ise(*
Acum! Banda 1l privea cu 9i'ura sa prietenoas! iar privirea 1i era aproape ridicol de 1n'ri=orat(
Te simi "ine! 6eldon7 1ntre" el(
6eldon se &ol" la el(
Da! desi'ur! spuse el( De ce nu m0a8 simi "ine7
A8a am avut impresiaF din cau3a sunetelor! prietene( Jipai(
Jipam7
6eldon 1l privi 9i:! cu o consternare aproape =i'nit(
Nu tare! spuse Banda( .ite a8a(
Banda scr48ni din dini 8i scoase din '4tle= un sunet sla" 8i ascuit(
Dac 're8esc! 1mi cer scu3e pentru acest deran= ne=usti9icat! spuse el( Te ro' s m ieri(
6eldon cltin din cap(
E8ti iertat! Lisun'( +ntr0adevr! scot sunetul sta din c4nd 1n c4nd! mi s0a mai spus( Te asi'ur c o 9ac
incon8tient( Niciodat nu 1mi dau seama c4nd 1l scot(
Dar 1i dai seama de ce 1l scoi7
Da( > simt 9rustrat( ,rustrat(
Banda 1i 9cu un semn lui 6eldon s se dea mai aproape 8i 18i co"or1 8i mai mult vocea(
+i deran=m pe ceilali( 5ai s ie8im 1n &ol! 1nainte s 9im dai a9ar(
+n &ol! 1n 9aa unei perec&i de "uturi u8oare! Banda spuse2
Pot s te 1ntre"! din interes pro9esional! de ce te simi 9rustrat7
6eldon ridic din umeri(
De ce se simte cineva 9rustrat! 1n 'eneral7 Am a"ordat o pro"lem 1n care nu 9ac nici un pro'res(
Dar tu e8ti matematician! 5ari( De ce te0ar 9rusta ceva din "i"lioteca de istorie7
Dar tu! ce 9ceai aici7
Eram 1n trecere! am luat0o pe aici ca s scurte3 drumul spre locul 1n oare doream s a=un'! c4nd te0am
au3it((( suspin4nd( Ae3i! 34m"i el! acum nu mai este o scurttur! ci o 1nt4r3iere serioas una pe care 1ns o
'sesc "inevenit(
/i eu a8 9i dorit s trec a8a rapid prin "i"lioteca de istorie! dar 1ncerc s re3olv o pro"lem matematic
ce necesit unele cuno8tine de istorie 8i m tem c nu m descurc(
Banda 1l privi pe 6eldon cu o e:presie neo"i8nuit de serioas pe 9a! apoi spuse2
Te ro' s m scu3i! dar am s0mi asum riscul de0a te supra( Am luat! prin calculator! in9ormaii despre
tine(
Ai luat in9ormaii prin calculator! despre mine@
6eldon era 9oarte 9urios(
6e pare c ntr-ade&r te0am suprat( +ns! 8tii! am un unc&i care a 9ost matematician( Poate c&iar ai
au3it de el( Sian'toR Banda(
Lui 6eldon i se opri rsu9larea(
E8ti rud cu acel Banda7
Da( Este 9ratele mai mare al tatii 8i a 9ost 9oarte nemulumit c nu i0am urmat pa8ii 1n pro9esiune nu
are copii( >0am '4ndit c! 1ntr0un 9el! i0ar 9ace plcere s a9le c am 1nt4lnit un matematician 8i am vrut s m
laud cu tine dac a8 9i putut a8a c am 1ncercat s vd ce in9ormaii mi0ar putea da "i"lioteca de
matematici(
+nele'( Deci! de 9apt! asta 9ceai aici( Ei "ine((( 1mi pare ru( Nu prea cred c ai cu cine s te lau3i(
Gre8e8ti( Am 9ost impresionat( N0am putut 1nele'e nimic din su"iectul lucrrilor tale dar! 1ntr0un 9el!
in9ormaiile preau 9oarte 9avora"ile( Iar atunci c4nd am veri9icat noile 9i8iere! am a9lat c ai 9ost la Convenia
Decenal din anul acesta( Deci((( ce este! totu8i! Ipsi&oistoria?7 Primele dou sila"e 1mi a4 curio3itatea! dup
cum e 8i 9iresc(
Ad c ai remarcat acest cuv4nt(
Dac nu cumva 're8esc! mi se pare c poi s pre3ici viitorul curs al istoriei(
6eldon 1ncuviin! o"osit(
Aceasta este! spuse el! mai mult sau mai puin psi&oistoria sau! mai de'ra"! ceea ce ar vrea s 9ie(
Dar este o preocupare serioas7 34m"i Banda( Oare nu cumva arunci "ee7
6 arunc "ee7
Este numele unui =oc practicat de copiii de pe planeta mea! 5opara( Mocul presupune s spui ce se va
1nt4mpla 1n viitor 8i! dac e8ti "iat de8tept! poi s o"ii 9oloase din asta( 6pune0i unei mame c 9ata ei va a=un'e
o 9rumusee 8i c se va mrita cu un "o'ta8 8i ai s prime8ti imediat o pr=itur sau o moned de =umtate de
credit( N0o s a8tepte s vad dac ceea ce ai spus tu se va 1mpliniF e8ti rspltit numai pentru 9aptul c ai spus0o(
+nele'( Nu! nu arunc "ee( Psi&oistoria este doar un studiu a"stract( 6trict a"stract( Nu are deloc
aplicaii practice! cu e:cepia(((
Am a=uns la e:cepii( Per9ect@ E:cepiile sunt cele care ne interesea3(
Cu e:cepia 9aptului c mi0a8 dori s reali3e3 o ast9el de aplicaie( Poate c dac a8 8ti mai multe
despre istorie(((
A&a! deci de asta cite8ti istoria7
Da! dar nu0mi 9olose8te la nimic! 3ise 6eldon cu tristee( Este prea mult istorie 8i s0au spus prea puine
despre ea(
/i sta este motivul 9rustrrii tale7
6eldon 1ncuviin(
Dar 5ari! spuse Banda! tu te a9li aici doar de c4teva sptm4ni(
Este adevrat! dar pot de=a s 1nele'(((
Nu poi s 1nele'i nimic 1n c4teva sptm4ni( 60ar putea s0i c&eltui 1ntrea'a via p4n s 9aci un
9oarte mic pas 1nainte( 60ar putea s 9ie nevoie de munca multor 'eneraii de matematicieni pentru ca pro"lema
s 9ie re3olvat p4n la capt(
/tiu! Lisun'! dar asta nu m 9ace s m simt mai "ine( Areau ca eu 1nsumi s 9ac un pro'res vi3i"il(
Ei "ine! dac ai s te consumi nervos p4n ai s0i ie8i din mini! n0o s te a=ute cu nimic( Dac o s te
a=ute s te simi mai "ine! 1i pot da un e:emplu despre un su"iect mult mai puin comple: dec4t istoria omenirii!
la care se lucrea3 de nu 8tiu c4t vreme 9r s se 9ac cine 8tie ce pro'rese( /tiu asta deoarece e:ist! c&iar aici
la .niversitate! o ec&ip care studia3 aceast pro"lem! iar unul dintre prietenii mei 9ace parte din ea( Aor"e8ti
despre 9rustrare@ Nu 8tii ce este 9rustrarea@
Care este acest su"iect7
6eldon simea cum cre8te 1n el o oarecaree curio3itate(
>eteorolo'ia(
>eteorolo'ia@
6eldon 9u aproape de3am'it! se a8tepta la ceva mult mai spectaculos(
Nu 9ace mutra asta( Dii atent( Diecare lume locuit are o atmos9er( Diecare lume are propria sa
compo3iie a atmos9erei! propria sa pla= de temperaturi! propria sa rotaie 8i vite3 de rotaie! propria sa
1nclinare! propriul su raport uscat0ap( Avem dou3eci 8i cinci de milioane de pro"leme di9erite 8i nimeni nu a
reu8it s 'seasc o 'enerali3are(
Asta din cau3 c atmos9era poate intra 9oarte u8or 1ntr0un comportament &aotic( Toat lumea 8tie asta(
A8a 3ice 8i prietenul meu! Menarr Le''en( L0ai 1nt4lnit(
6eldon sttu puin pe '4nduri(
.n tip 1nalt7 Cu nasul lun'7 /i nu prea vor"re7
Despre el este vor"a((( Iar Trantorul repre3int o complicaie mai mare dec4t oricare alt lume(
Con9orm ar&ivelor! la 1nceputul coloni3rii avea o atmos9er normal( Apoi! pe msur ce populaia a crescut 8i
s0a e:tins ur"ani3area! s0a 9olosit tot mai mult ener'ie 8i tot mai mult cldur a 9ost eli"erat 1n atmos9er!
1nveli8ul de '&ea s0a mic8orat! stratul de nori s0a 1n'ro8at 8i vremea a devenit din ce 1n ce mai rea( Asta a
9avori3at mi8crile su"solului 8i a dus la un cerc vicios( Cu c4t vremea s0a 1nrutit! cu at4t mai mult r4vn a
9ost spat pm4ntul 8i au 9ost construite cupole! iar vremea s0a 1nrutit 8i mai 8i( Acum! planeta este aproape tot
timpul acoperit de nori 8i plou 9oarte des sau nin'e! c4nd este destul de 9ri'( /i sin'ura pro"lem este c
nimeni n0a reu8it p4n acum s o"in o soluie ca lumea( Nimeni n0a reu8it s 9ac o anali3 prin care s e:plice
de ce vremea s0a deteriorat 1n asemenea &al! sau cum se pot pro'nostica su9icient de precis detaliile vremii de pe
o 3i pe alta(
6eldon ridic din umeri(
/i lucrul sta este a8a de important7
Pentru un meteorolo' este( De ce ei nu ar putea 9i 9rustrai 1n pro"lemele lor! a8a cum e8ti 8i tu 1n ale
tale7 Nu 9i 8ovin(
6eldon 18i aminti de 1nnourarea 8i de rcoarea umed de pe drumul spre Palatul +mpratului(
/i ce s0a 9cut p4n acum 1n privina asta7 1ntre" el(
Ei "ine! e:ist aici la .niversitate un mare proiect pe aceast tem 8i Menarr Le''en 9ace parte din el(
Ei cred c dac pot 1nele'e cum se modi9ic vremea pe Trantor! vor a9la 9oarte multe despre le'ile de "a3 ale
meteorolo'iei 1n 'eneral( Le''en 18i dore8te asta tot at4t de mult pe c4t 1i dore8ti 8i tu le'ile psi&oistoriei( A8a c
a instalat un numr enorm de instrumente 1n .pperside((( 8tii! deasupra cupolelor( P4n acum nu i0au 9ost de nici
un 9olos( /i dac at4tea 'eneraii s0au muncit at4t de mult cu atmos9era 8i 9r re3ultat! cum poi tu s te pl4n'i c
n0ai o"inut nimic din istoria uman 1n doar c4teva sptm4ni7
Banda are dreptate! '4ndi 6eldon! iar el este e:a'erat 8i 're8e8te( /i totu8i((( totu8i((( 5ummin ar spune c
e8ecul su 1n a"ordarea 8tiini9ic a pro"lemei era un alt semn al decderii actuale( /i pro"a"il c ar avea
dreptate! numai c s0ar re9eri la o decdere 'eneral 8i la un e9ect mediu( 6eldon nu simea 1n el nici o diminuare
a talentului 8i a capacitilor intelectuale(
6puse apoi cu un oarecare interes2
Arei s spui c oamenii mer' pe cupole! su" cerul li"er7
Da( +n .pperside( Cu toate acestea! se 1nt4mpl ceva ciudat( >a=oritatea celor nscui pe Trantor nu o
vor 9ace( Nu le place s mear' 1n .pperside( Ideea le provoac ameeal sau ceva asemntor( >uli dintre cei
care lucrea3 la proiectele meteorolo'ice sunt Provinciali(
6eldon privi a9ar pe 9ereastr! la pelu3ele 8i la mica 'rdin a campus0ului .niversitii! a9late su" o
lumin strlucitoare! 9r um"re sau cldur 1n"u8itoare! 8i spuse contemplativ2
Nu 8tiu dac 1i pot 1nvinui pe Trantorieni c le place con9ortul unui adpost! dar cred c pe unii
curio3itatea i0ar duce 1n .pperside( Pe mine m0ar duce(
Arei s spui c i0ar plcea s0i ve3i pe meteorolo'i 1n aciune7
Cred c da( Ce tre"uie s 9aci ca s a=un'i 1n .pperside7
Nu tre"uie s 9aci nimic( .n ascensor te duce sus! se desc&ide o u8 8i ai a=uns( Am 9ost 8i eu acolo
sus( Este((( ceva nou(
O s0mi mai ia pentru o vreme '4ndurile de la psi&oistorie! spuse 6eldon 8i o9t( O s0mi prind "ine(
Pe de alt parte! spuse Banda! unc&iul meu o"i8nuia s spun2 ICunoa8terea este una sin'ur(? /i s0ar
putea s ai" dreptate( Poi a9la de la meteorolo'i ceva care s0i 9oloseasc la psi&oistorie( Nu0i a8a7
6eldon 34m"i u8or(
O 'rmad de lucruri sunt posi"ile(
Dar nu 8i practice! adu' el 1n sinea sa(
$$
DOB6 prea amu3at(
>eteorolo'ie7
Da! spuse 6eldon( >4ine este pro'ramat o activitate 8i am s mer' sus 1mpreun cu ei(
Te0ai sturat de istorie7
6eldon ddu din cap! posomorit!
Da! m0am sturat( 6c&im"area o s0mi prind "ine( +n plus! Banda spune c mai e:ist 8i o alt
pro"lem mult prea complicat pentru a putea 9i re3olvat de matematici( +mi va prinde "ine s vd c situaia
mea nu este unic(
6per c nu e8ti a'ora9o"ic(
6eldon 34m"i(
Nu! nu sunt! dar 1nele' de ce m 1ntre"i( Banda spune c Trantorienii sunt adesea a'ora9o"iei 8i nu
urc 1n .pperside( Am impresia c nu se simt 1n lar'ul lor 9r un acoperi8 protector(
Dors 1ncuviin(
Ai 1neles deci de ce acest lucru este 9iresc pentru TrantorieniF dar sunt totu8i muli dintre ei care pot 9i
1nt4lnii peste tot 1n Gala:ie turi8ti! administratori! soldai( Iar a'ora9o"ia nu este 9oarte rar nici 1n
Provincie(
Posi"il! Dors! dar eu nu sunt a'ora9o"ic( 6unt curios 8i 1mi doresc aceast sc&im"are! a8a c m4ine am
s mer' cu ei(
Dors e3it puin(
Ar tre"ui s mer' cu tine! dar m4ine am un pro'ram 1ncrcat((( Totu8i! dac nu e8ti a'ora9o"ic! nu vei
avea pro"leme 8i pro"a"il c0i va 9ace plcere( O&! 8i s stai aproape de meteorolo'i( Am au3it de oameni care
s0au rtcit pe sus! pe acolo(
Am s 9iu atent( A trecut mult vreme de c4nd nu m0am mai rtcit cu adevrat pe undeva(
$<
MENABB LEGGEN avea o 1n9i8are 1ntunecat( Nu at4t din cau3a tenului! care era destul de desc&is la
culoare( Nici din cau3a spr4ncenelor! care erau dese 8i ne're( >ai de'ra" din cau3 c spr4ncenele se arcuiau
peste doi oc&i 1n9undai 1n or"ite 8i peste un nas 9oarte proeminent( Acestea erau motivele pentru care tot timpul
prea 9oarte morocnos( Oc&ii si nu erau prieteno8i! iar atunci c4nd vor"ea! ceea ce nu se 1nt4mpla des! avea o
voce ad4nc 8i puternic! surprin3tor de rsuntoare pentru trupul su 9irav(
Aei avea nevoie de &aine mai clduroase dec4t acestea! 6eldon! spuse el(
Da7 spuse 6eldon 8i privi 1mpre=ur(
>ai erau doi "r"ai 8i dou 9emei! ce se pre'teau s urce cu Le''en 8i 6eldon( Ca 8i Le''en! purtau
ve8minte 9oarte lucioase acoperite de pulovere 'roase 8i care! deloc surprin3tor! aveau culori aprinse 8i modele
e:trava'ante( -ine1neles! nu erau dou care s semene 1ntre ele! nici mcar de departe(
6eldon co"or1 privirea spre &ainele sale 8i spuse2
+mi pare ru! n0am 8tiut dar nu am nimic potrivit de pus pe deasupra(
+i pot 1mprumuta eu un pulover( Cred c este unul 1n plus pe aici! pe undeva((( Da! uite0l( Puin cam
=erpelit! dar tot e mai "ine dec4t nimic(
Puloverele astea te pot 1ncl3i destul de neplcut! 3ise 6eldon(
Aici! da! spuse Le''en( Dar 1n .pperside sunt alte condiii( Este 9ri' 8i "ate v4ntul( Pcat c n0am 8i
=am"iere 8i '&ete 1n plus! ca s0i dau( >ai t4r3iu o s le simi lipsa(
Luau cu ei un crucior cu instrumente! pe care le veri9icau unul c4te unul! cu o meticulo3itate pe care
6eldon o 'si inutil(
Planeta ta este 9ri'uroas7 1ntre" Le''en(
Anumite re'iuni sunt! desi'ur! 3ise 6eldon( Acolo unde m0am nscut eu este o clim "l4nd 8i adesea
ploioas(
Pcat( Clima din .pperside nu va 9i pe placul tu(
Cred c am s reu8esc s o suport pe perioada 1n care vom sta acolo sus(
C4nd 9ur 'ata! intrar pe r4nd 1ntr0un ascensor pe care era scris2 A 6E DOLO6I DOAB +N INTEBE6 DE
6EBAICI.(
Asta din cau3 c a=un'e 1n .pperside! 3ise una dintre tinere! 8i se presupune c oamenii nu mer'
acolo sus 9r un motiv 1ntemeiat(
6eldon n0o mai 1nt4lnise p4n atunci pe t4nr! dar 1i au3ise pe ceilali spun4ndu0i CloR3ia( Nu 8tia dac
era un nume! un prenume! sau un alint(
Ascensorul nu era di9erit de altele 1n care 6eldon se mai urcase! 9ie pe Trantor! 9ie acas pe 5elicon )1n
a9ar! "ine1neles! de ascensorul 'ravitic pe care 1l 9olosise 1mpreun cu 5ummin*( Dar era ceva 1n 9aptul c 8tia
c urma s 1l duc dincolo de limitele planetei 8i 1n spaiul li"er de deasupra ei! care 1l 9cea s se simt ca 1ntr0o
nav spaial(
6eldon sur4se 1n sinea sa( O ilu3ie a"surd(
Ascensorul vi"ra u8or! ceea ce 1i aminti lui 6eldon de presimirile lui 5ummin privind decderea
Galactic( Le''en! 1mpreun cu ceilali "r"ai 8i cu una dintre 9emei! preau 1mpietrii 1n a8teptare! ca 8i cum 18i
opriser '4ndurile 8i activitatea p4n c4nd aveau s ias a9ar! dar CloR3ia se uita la el ca 8i cum 1l 'sea
deose"it de interesant(
6eldon se apropie de ea(
.rcm 9oarte sus7 spuse el 1n 8oapt nedorind s0i deran=e3e pe ceilali(
6us7 repeta ea(
Aor"ea pe un ton normal! ca 8i cum nu avea deloc impresia c ceilali doreau lini8te( Prea 9oarte t4nr 8i
6eldon se '4ndi c era pro"a"il o student! 1n sta'iu! poate(
.rcm de mult vreme( .pperside tre"uie c se a9l la un nivel 9oarte 1nalt(
Pentru un moment! ea pru de"usolat( Apoi spuse2
O! nu( Nu este deloc la un nivel 1nalt( Noi am pornit de 9oarte de =os( .niversitatea se a9l la un nivel
=os( Consumm 9oarte mult ener'ie 8i pentru c ne a9lm 9oarte =os! costurile pentru ener'ie sunt mai sc3ute(
+n re'ul! spuse Le''en( Am a=uns( 5ai s scoatem ec&ipamentul a9ar(
Ascensorul se opri vi"r4nd u8or 8i u8a lar' se desc&ise 'lis4nd cu rapiditate( Temperatura co"or1 pe loc!
iar 6eldon 18i v4r4 m4inile 1n "u3unare! 9oarte "ucuros c avea puloverul pe el( .n v4nt rece 1i ciu9uli prul 8i 1i
trecu prin minte c o plrie i0ar 9i 9ost de mare 9olos( C&iar 1n acel moment Le''en scoase ceva dintr0un pliu al
puloverului! o scutur ca s se des9ac 8i 8i0o puse pe cap( Ceilali 9cur la 9el(
Doar CloR3ia 8ovi( 6e opri c&iar 1nainte s 8i0o pun pe cap! apoi i0o o9eri lui 6eldon( 6eldon scutur din
cap(
Nu0i pot lua plria! CloR3ia(
5aide! luai0o( Eu am prul lun' 8i 9oarte des( Al dumneavoastr este scurt 8i puin cam((( rar(
6eldon ar 9i dorit s re9u3e cu trie acest lucru 8i 1n alt situaie pro"a"il c ar 9i 9cut0o( Acum 1ns! lu
plria(
>ulumesc! mormi el( Dac i se 9ace 9ri' la cap! am s i0o dau 1napoi(
Poate c nu era c&iar at4t de t4nr( Prea ast9el din cau3a 9eei sale rotunde! o 9a aproape copilroas(
/i acum! c 1i atrsese atenia asupra prului su! o"serv c avea o 1nc4nttoare nuan ro8cat( .n ast9el de pr
nu v3use niciodat pe 5elicon(
A9ar era 1nnourat! ca atunci c4nd 9usese dus spre Palat prin 3ona desc&is( Era mult mai 9ri' dec4t 9usese
atunci! dar presupuse c asta se datora 9aptului c acum se a9lau cu 8ase sptm4ni mai aproape de iarn( Norii
erau mai de8i dec4t atunci iar 3iua era evident mai 1ntunecat 8i mai amenintoare sau! pur 8i simplu! noaptea
era mai aproape7 Cu si'uran! ei nu ar 9i urcat acolo s 9ac o trea" important 9r s08i asi'ure o "ucat mare
din 3i pentru a putea lucra( 6au se a8teptau ca trea"a s le ia 9oarte puin timp7
Ar 9i dorit s 1ntre"e! dar se '4ndi c lor nu le0ar 9i plcut s li se pun 1ntre"ri 1n acel moment( Toi
preau a avea stri care variau de la a'itaie la 9urie(
6eldon cercet 1mpre=urimile(
6ttea pe ceva care prea a 9i metal o"i8nuit! dup sunetul pe care 1l 9cu atunci c4nd "tu pe 9uri8 cu
piciorul 1n el( +ns nu era numai metal( C4nd p8ea! lsa urme( 6upra9aa era evident acoperit de pra9! sau de
nisip 9in! sau de pm4nt(
Ei "ine! de ce nu7 Nu prea avea cine s vin aici s 9ac curenie( Din curio3itate! se aplec s adune
puin din acea su"stan(
CloR3ia se apropiase de el( O"servase ceea ce 9cea 8i spuse! cu aerul unei neveste prins cu o trea"
prost 9cut2
>ai dm cu mtura pe aici! ca s prote=m instrumentele( +n ma=oritatea locurilor din .pperside e mult
mai ru! dar nu contea3( /tii! asta a=ut la i3olare(
6eldon mormi ceva 8i continu s priveasc 1n =ur( Nu avea nici o 8ans s priceap ceva din
instrumentele care parc se 1nlau din solul su"ire )dac i se putea spune ast9el*( Nu avea nici cea mai va' idee
ce repre3entau sau ce msurau(
Le''en se 1ndrepta spre el( +8i ridica picioarele 8i le punea =os cu mare "'are de seam 8i 6eldon se '4ndi
c mer'ea ast9el pentru a evita s loveasc instrumentele( +8i not 1n minte s um"le 8i el la 9el(
Tu@ 6eldon@
Lui 6eldon nu0i plcu deloc tonul vocii(
Da! Dr( Le''en7 replic el pe un ton rece(
Ei "ine! Dr( 6eldon! vor"i cellalt nervos! cole'ul acela micu! Banda! mi0a spus c e8ti matematician(
E:act(
.nul "un7
>i0ar place s cred asta! dar e 'reu de 'arantat(
/i te interesea3 pro"lemele care nu au re3olvare7
>0am 1n9undat 1ntr0una! 3ise 6eldon cu pruden(
Eu m0am "locat cu alta( E8ti li"er s te uii prin 1mpre=urimi( Dac ai vreo 1ntre"are! sta'iara noastr!
CloR3ia! o s0i 9ie de 9olos( Poate ai s ne a=ui 8i tu pe noi(
A8 9i 1nc4ntat! dar nu 8tiu nimic despre meteorolo'ie(
Nu 9ace nimic! 6eldon( Nu vreau dec4t s0i 9aci o impresie 8i apoi a8 dori s discut cu tine despre
matematicile mele! a8a cum sunt ele(
+i stau la dispo3iie(
Le''en ddu s plece! cu o e:presie 1ncruntat 8i 1nd4r=it( Apoi se 1ntoarse(
Dac i se 9ace 9ri' prea $ri1 u8a ascensorului este desc&is( Intri 1nuntru 8i ape8i plcua pe
care scrie2 -ALA .NIAEB6IT,JII( O s te duc =os! iar ascensorul se va 1ntoarce apoi automal la noi( CloR3ia
1i va arta dac ai s uii(
N0am s uit(
De data asta plec de0a "inelea! 8i 6eldon privi 1n urma lui! simind cum cuitul v4ntului rece 1i ptrunde
prin pulover( CloR3ia reveni! cu 9aa u8or 1nro8it de v4nt(
Dr( Le''en pare c 1i tun 8i 1i 9ul'er! spuse 6eldon( 6au asta este pro'no3a lui pentru 9iecare 3i7
CloR3ia c&icoti(
Pare nec=it aproape tot timpul! dar acum c&iar este nec=it(
De ce7 1ntre" curios 6eldon(
CloR3ia privi peste umr 8i prul ei lun' se 1nvol"ur( Apoi spuse2
N0ar 9i tre"uit s 8tiu 8i totu8i am a9lat( Dr( Le''en a presupus c a3i! c&iar 1n acest moment! se va
produce o sprtur 1n nori! 8i a plnuit s 9ac ni8te msurtori speciale la lumina soarelui( Numai c((( ei "ine!
vedei 8i dumneavoastr ce vreme este(
6eldon apro" din cap(
Avem instalate aici camere de &olovi3iune! a8a c 8tia c este 1nnourat c&iar mai ru dec4t de o"icei
8i cred c spera s 9i 9ost ceva 1n nere'ul cu instrumentele! adic s 9i 're8it ele 8i nu teoria lui( Totu8i! p4n
acum! n0au descoperit nimic de 'enul sta(
Deci de asta arat at4t de ne9ericit(
Ei! niciodat nu arat $ericit(
6eldon privi 1mpre=ur! cu oc&ii 1ntredesc&i8i( +n ciuda norilor! lumina era puternic( Descoperi c
supra9aa de su" picioarele sale nu era de loc ori3ontal( 6ttea pe o "olt mai 1nalt 8i putea vedeai c erau "olte
1n toate direciile! de di9erite diametre 8i 1nlimi(
.pperside pare s ai" un relie9 nere'ulat! spuse el(
Cred c a8a este peste tot( A8a a 9ost construit(
Din vreun motiv anume7
Nu c&iar( Din e:plicaiile pe care le0am primit eu 8tii! mi0am dat 8i eu seama de asta 8i am 1ntre"at
8i eu! ca 8i dumneavoastr primii coloni8ti de pe Trantor 8i0au acoperit casele! str3ile! locurile unde 9ceau
cumprturi! arenele de sport 8i toate celelalte! apoi au acoperit toate ora8ele! a8a 1nc4t e:istau o 'rmad de
"olte peste tot! cu di9erite 1nlimi 8i di9erite diametre( C4nd s0au unit! supra9aa a re3ultat nere'ulat! dar 1n acea
vreme! oamenii au &otr4t c a8a tre"uie s 9ie(
Arei s spui c ceva a"solut 1nt4mpltor a a=uns s 9ie considerat tradiie7
Dac luai lucrurile ast9el((( cred c da(
)Dac ceva a"solut 1nt4mpltor poate cu u8urin deveni o tradiie care aproape c nu mai poate 9i
sc&im"at! '4ndi 6eldon! asta nu ar 9i oare o le'e a psi&oistoriei7 Prea ceva ne1nsemnat! dar c4te alte le'i 8i ele
ne1nsemnate ar putea e:ista7 .n milion7 .n miliard7 E:istau oare c4teva le'i 'enerale! puine la numr! iar
aceste le'i ne1nsemnate s 9ie ni8te corolarii o"inute din ele7 De unde ar 9i putut 8ti7 Dus pe '4nduri o vreme!
aproape c uit de v4ntul usturtor(*
CloR3ia era 1ns con8tient de acel v4nt! cci se 3'ri"uli 8i spuse2
Este 9oarte neplcut aici( >ult mai "ine este su" cupol(
E8ti Trantorian7 1ntre" 6eldon(
Da(
6eldon 18i aminti ce spusese Banda despre Trantorieni! cum c erau a'ora9o"ici(
Te deran=ea3 c te a9li aici! sus7 spuse el(
.rsc locul sta! 3ise CloR3ia! dar vreau s o"in 'radul! specialitatea 8i statutul! iar Dr( Le''en spune
c nu le pot o"ine 9r ceva munc pe teren( A8a c iat0m aici! ur4nd acest loc! mai ales c4nd este at4t de 9ri'(
Apropo de 9ri'! nici nu v0ar trece prin cap c pe aceste cupole poate cre8te ve'etaie! nu0i a8a7
Crete=
6eldon o privi tios pe CloR3ia! "nuind0o c 'lume8te ca s0l 9ac pe el s arate ca un idiot( Ea prea
complet nevinovat! dar c4t era adevrat 8i c4t era doar aspectul 9eei sale de copil7
6i'ur! spuse ea( C&iar 8i aici! atunci c4nd este mai cald( Aedei pm4ntul de aici7 Noi 1l mturm! din
cau3 c tre"uie s ne des98urm activitatea! dup cum v0am mai spus! dar 1n alte locuri se acumulea3 ici 8i
colo! 8i 1n locurile =oase unde se 1nt4lnesc "olile! este 9oarte ad4nc( +n acel sol cresc plantele(
Dar de unde provine pm4ntul7
Atunci c4nd "olile acopereau doar o parte a planetei! v4ntul a depo3itat pm4ntul pe ele! puin c4te
puin( Apoi! c4nd Trantorul a 9ost acoperit 1n 1ntre'ime 8i au 9ost spate niveluri din ce 1n ce mai ad4nci 1n care
oamenii s08i duc viaa! o parte din materialul spat! dac era adecvat! a 9ost 1mpr8tiat peste cupol(
Cu si'uran c "olile s0ar 9i pr"u8it(
O! nu( -olile sunt 9oarte re3istente 8i sunt 1ntrite aproape peste tot( Ideea era! dup cum am 1neles eu
dintr0o video0carte pe care am vi3ionat0o! s poat o"ine recolte 1n .pperside( Dar 1n cele din urm s0a dovedit
c era mai practic s se creasc recolte su" cupol( Dermenii 8i altele puteau 9i cultivate 8i 1n interiorul cupolei!
1nlocuind o mare parte din recoltele o"i8nuite! a8a c s0a &otr4t ca .pperside s 9ie lsat necultivat( 6unt 8i
animale 1n .pperside 9luturi! al"ine 8oareci! iepuri( O mulime(
Dar rdcinile plantelor n0au s strice "olile7
N0au 9cut0o 1n mii de ani( -olile sunt ast9el prelucrate 1nc4t nu pot 9i strpunse de rdcini( Cea mai
mare parte a ve'etaiei este 9ormat din iar"! dar sunt 8i copaci( Ai 9i putut s0i vedei c&iar 8i dumneavoastr
dac ne0am 9i a9lat 1n se3onul cald sau dac am 9i 9ost mult mai la sud sau dac v0ai 9i a9lat la "ordul unei nave
spaiale(
+i arunc deodat o privire iscoditoare(
Ai v3ut Trantorul atunci c4nd ai venit din spaiu7 1ntre" ea(
Nu! CloR3ia! tre"uie s mrturisesc c nu( 5ipernava nu s0a a9lat niciodat 1ntr0o po3iie "un pentru a
admira perspectiva( Dar tu! ai v3ut vreodat Trantorul din spaiu7
N0am 9ost niciodat 1n spaiu! spuse ea 34m"ind anemic(
6eldon privi 1mpre=ur( Peste tot! mo&oreal(
Nu pot s cred! spuse el( Despre ve'etaia din .pperside! vreau s spun(
/i totu8i! este adevrat( Am au3it oameni spun4nd Provinciali! ca 8i dumneavoastr! care au &+ut
Trantorul din spaiu c planeta arat verde ca o pa=i8te! din cau3 c este acoperit 1n cea mai mare parte cu
iar" 8i cu ar"u8ti( De 9apt! e:ist 8i copaci( E:ist o dum"rav! nu 9oarte departe de aici( Eu am v3ut0o( 6unt
copaci 8i a=un' p4n la 8ase metri 1nlime(
.nde7
De aici nu o putei vedea( Este de partea cealalt a "olii( Este(((
C&emarea de0a"ia se au3i( )6eldon 18i ddu seama c 1n timp ce discutaser se deprtaser din imediata
vecintate a celorlali(* ICloR3ia( Aino 1napoi aici( Avem nevoie de tine(?
Aoleu! spuse CloR3ia( <in@... +mi pare ru! Dr( 6eldon! tre"uie s plec(
6e deprt 1n 9u'! reu8ind s aler'e cu u8urin! 1n ciuda '&etelor cptu8ite(
Oare se distrase pe seama lui7 Oare 1i servise o 'rmad de minciuni naivului strin! de dra'ul
amu3amentului7 Lucruri din astea 8tia c se 1nt4mplau oriunde! pe orice lume( Nu te puteai 1ncrede nici mcar
1ntr0o 1n9i8are desc&is 8i onestF de 9apt! denuntorii care aveau succes erau cei care 18i cultivaser c&iar o
ast9el de 1n9i8are(
Deci! ar putea 9i adevrat c e:ist copaci 1nali de 8ase metri 1n .pperside7 Dr s mai stea mult pe
'4nduri! se 1ndrept spre cea mai mare "olt pe care o putea vedea( Dcu c4teva mi8cri din "rae! pentru a se
mai 1ncl3iF simea cum c3iar c 1i 1n'&ea picioarele(
CloR3ia nu0i dduse nici un reper( Ar 9i putut s0i su'ere3e care era direcia 1nspre copaci! dar n0o 9cuse(
Oare de ce7 Pro"a"il pentru c 1ntre timp 9usese c&emat de ceilali(
-olile erau mai mult lar'i dec4t 1nalte! ceea ce era un lucru "un! alt9el drumul ar 9i 9ost cu mult mai
di9icil( Pe de alt parte! o pant u8oar 1nsemna c tre"uia s parcur' o distan lun' 8i o"ositoare p4n =n
v4r9ul unei "oli! pentru a putea privi 1n partea cealalt(
+n cele din urm! reu8i s a=un' 1n v4r9ul "olii pe care urcase 8i s priveasc dincolo de ea( 6e uit
1napoi! ca s 9ie si'ur c 1i mai putea vedea pe meteorolo'i 8i instrumentele lor( 6e a9lau la o distan cam mare!
1ntr0o vale 1ndeprtat! dar 1i putea distin'e destul de clar( -un(
Nu v3u nici dum"rav! nici copaci! dar o"serv o vale care 8erpuia printre dou "oli( Pe 9iecare parte a
acestei ad4ncituri era ceva mai mult pm4nt! 8i se puteau 3ri din loc 1n loc pete ver3i din ceea ce s0ar 9i putut
numi mu8c&i( Dac ar urmri aceast vale 8i dac ar a=un'e su9icient de =os! ast9el 1nc4t pm4ntul s 9ie su9icient
de ad4nc! poate ar reu8i s 'seasc 8i copaci(
Privi 1napoi! 1ncerc4nd s08i 9i:e3e c4teva repere 1n minte! dar nu putea 3ri dec4t pantele "olilor( Asta 1l
9cu s 8ovie! 8i avertismentul lui Dors c s0ar 9i putut rtci! 8i care atunci i se pruse un s9at a"solut inutil!
avea acum mai mult sens( Totu8i! se '4ndi el! valea era c&iar ea un 9el de drum( Dac ar mer'e prin ea o anumit
"ucat! nu avea dec4t s se 1ntoarc 8i s 9ac drumul 1n sens invers p4n 1n acest loc(
+naint &otr4t! cu pa8i mari! co"or4nd 1n lun'ul depresiunii care ocolea "oltele( De sus venea un 3'omot
va'! ca o &uruial! dar nu0i acord nici o atenie( +8i pusese 1n '4nd s vad copaci 8i 1n acel moment altceva nu 1l
mai preocupa(
>u8c&iul deveni mai ad4nc 8i se 1ntinse ca un covor! iar ici 8i colo rsrir smocuri de iar"( +n ciuda
atmos9erei de3olante din .pperside! mu8c&iul era de un verde strlucitor 8i 6eldon se '4ndi c pe o planet
noroas! mo&or4t! era 9oarte normal s plou mult(
Aalea continua s se cur"e3e 8i undeva! c&iar deasupra unei alte "oli! 3ri o pat 1ntunecat pe cerul
cenu8iu( +8i ddu seama c 'sise copacii(
Apoi! ca 8i cum mintea sa! eli"erat la vederea acelor copaci! se putea concentra acum 8i asupra altor
lucruri! 6eldon deveni con8tient de &uruitul pe care 1l au3ise mai 1nainte 8i pe care! 9r s se '4ndeasc! 1l
cate'orisise ca 9iind sunetul unei instalaii( Acum evalua aceast posi"ilitate( Era 1ntr0adevr sunetul unei
instalaii7
De ce nu7 6ttea pe una dintre nenumratele "oli care acopereau sutele de milioane de Hilometri ptrai
ai lumii0ora8(
Era normal s e:iste instalaii de toate 9elurile su" acele "oli motoare de ventilator! de e:emplu(
Pro"a"il c se 9ceau au3ite! acolo unde 8i atunci c4nd 1ncetau toate celelalte 3'omote ale lumii0ora8(
Numai c 3'omotul nu prea s vin de =os( Privi 1n sus la cerul posomorit 8i ine:presiv( Nimic(
Continu s e:amine3e cerul! cute verticale apr4ndu0i 1ntre spr4ncene 8i deodat! 1n deprtare(((
Era o mic pat 1ntunecat! care apruse pe 9undalul cenu8iu( /i! orice ar 9i 9ost! 1nainte de a 9i din nou
ascuns de nori! ddea impresia c se mi8c 1ncoace 8i 1ncolo! ca 8i cum ar 9i cutat ceva(
Apoi! 9r s 8tie de ce! '4ndi2 sunt urmrit(
/i c&iar 1nainte de a se 9i '4ndit s ia o &otr4re de aciune! luase de=a una( Aler' disperat de0a lun'ul
vii 1nspre copaci 8i apoi! pentru a a=un'e mai repede la ei! o lu spre st4n'a 8i urc 'r"it o pant! apoi dep8i o
"olt =oas! clc4nd 1n picioare "uruieni "rune! moarte! care semnau cu 9eri'ile 8i rmurele spinoase cu "o"ite
de un ro8u strlucitor(
$K
6ELDON 18i trase rsu9larea! lipit de un copac! in4ndu0l str4ns 1m"ri8at( A8tepta cu oc&ii 1n patru ca
o"iectul 3"urtor s08i 9ac din nou apariia! ast9el 1nc4t s se poat ascunde 1napoia copacului ca o veveri(
Copacul era rece! scoara sa era aspr! nu0i era deloc con9orta"il dar 1i o9erea adpost( -ine1neles! era
posi"il s nu 9i 9ost de a=uns! poate c 1l cutau cu detectoare de in9raro8ii( Dar! pe de alt parte! trunc&iul rece al
copacului ar 9i putut estompa destul de mult amprenta termic(
Pm4ntul pe care sttea era tare( C&iar 8i 1n acest moment! 1n care se ascundea 8i 1ncerca s08i descopere
urmritorul! nu se putu a"ine s nu se 1ntre"e c4t de dens era solul! c4te "oli din re'iunile calde ale Trantorului
erau 1mpdurite sau dac ace8ti copaci cre8teau 1ntotdeauna doar 1n vile dintre "oli! ls4nd re'iunile mai 1nalte
mu8c&iului! ier"urilor 8i tu9i8urilor(
O 3ri din nou( Nu era o &ipernav! nici mcar un aeroreactor o"i8nuit( Era o nav cu traciune vectorial(
Putea 3ri strlucirea sla" a 9asciculelor de ioni care ie8eau din v4r9urile unui &e:a'on anul4nd atracia
'ravitaional 8i permi4nd aripilor s o menin 1n 1nalturi! ca pe o mare pasre a9lat 1n 3"or planat( Era un
ve&icul care putea pluti 1n aer! destinat e:plorrii terenului(
Doar norii 1l salvaser( C&iar dac cei din nav ar 9i 9olosit detectoare de in9raro8ii! acestea nu ar 9i putut
indica dec4t c =os se a9lau oameni( Ae&iculul ar 9i tre"uit s 1ncerce s co"oare su" pla9onul de nori pentru a a9la
c4i oameni erau =os 8i dac vreunul dintre ei era persoana cutat(
Nava se mai apropiase! dar oricum nu s0ar 9i putut ascunde de el( L'omotul motorului o ddea de 'ol! 8i
nu aveau cum s0l opreasc! at4ta vreme c4t doreau s08i continue cutarea( 6eldon cuno8tea navele cu traciune
vectorial! cci pe 5elicon sau pe oricare alt lume desc&is 1n care cerul se 1nsenina din c4nd 1n c4nd! erau
9oarte comune! iar multe dintre ele erau particulare(
La ce puteau 9olosi oare navele cu traciune vectorial pe Trantor! unde toi oamenii 18i duceau viaa su"
cupola deasupra creia se a9la un permanent pla9on de nori7 Era clar c nu puteau e:ista dec4t c4teva ve&icule
'uvernamentale! destinate c&iar capturrii unei persoane urmrite care a 9ost ademenit s ias deasupra cupolei(
/i de ce nu7 Dorele 'uvernamentale nu puteau interveni pe domeniul .niversitii! dar poate c 6eldon
nu se mai a9la pe acest domeniu( 6e a9la deasupra cupolei! 1ntr0o 3on care putea 9i 1n a9ara =urisdiciei oricrui
'uvern local( .n ve&icul Imperial putea avea dreptul de a de"arca 1n orice parte a cupolei 8i de a lua la 1ntre"ri
sau de a aresta orice persoan 'sit 1n aceast 3on(
Nava era acum 8i mai aproape! cut4nd ca o 9iar oar" ce08i adulmec prada( O s le dea oare prin cap s
cercete3e 8i acest 'rup de copaci7 Aor de"arca oare 8i vor trimite un soldat 1narmat! sau poate c&iar doi! s0l
&ituiasc prin dum"rav7
/i dac da! ce ar 9i putut 9ace7 Era ne1narmat 8i toat a'ilitatea sa nu 1i era de nici un 9olos 1mpotriva unui
"ici neuronic care 1i putea provoca o durere a'oni3ant(
6e prea c nu aveau intenia s de"arce( Ori nu 18i ddeau seama c se a9la 1ndrtul copacilor(((
Ori(((
Du str9ul'erat de un nou '4nd( Dac nu era a"solut de loc o nav de urmrire7 Dac 9cea msurtori
meteorolo'ice7 Nu 1ncape nici o 1ndoial c meteorolo'ii ar dori s investi'&e3e straturile mai 1nalte ale
atmos9erei(
Nu 9cea oare o prostie ascun34ndu0se7
Cerul se 1ntuneca( Norii deveneau mai 'ro8i sau! mult mai pro"a"il! se apropia cderea nopii(
6e 9cuse mai 9ri' 8i avea s se rceasc 1n continuare( Avea de '4nd s stea s 1n'&ee din cau3 c o
nav cu traciune vectorial! a"solut ino9ensiv! 18i 9cuse apariia 8i 1i indusese o stare de paranoia pe care nu o
mai avusese niciodat p4n atunci7 Avu un impuls puternic s prseasc dum"rava 8i s se 1ntoarc la staia
meteorolo'ic(
La urma urmei! cum ar 9i putut omul de care se temea at4t de mult 5ummin Demer3el s 8tie c el
se va a9la! c&iar 1n acest moment! 1n .pperside! 'ata s se lase capturat7
Pentru o clip! aceste ar'umente i se prur convin'toare 8i! tremur4nd de 9ri'! ie8i din spatele
copacului(
Apoi! se repe3i 1ndrt! la adpost! c&iar 1n momentul 1n care nava reapru! mai aproape dec4t 1nainte( Nu
o v3use deloc 9c4nd ceva care s in de meteorolo'ie( Nu 9cuse nimic care s poat 9i considerat luare de
pro"e! msurtori sau anali3e( Dar ar 9i remarcat el o ast9el de activitate! dac ar 9i avut loc7 Nu cuno8tea ce 9el
de instrumente avea nava la "ord sau cum 9uncionau ele( Nu era 1n stare s 18i dea seama dac cei din nav c&iar
aveau preocupri le'ate de meteorolo'ie((( /i totu8i! putea s08i asume riscul de a ie8i din ascun3toare7
/i dac Demer3el c&iar a9lase de pre3ena lui 1n .pperside! pur 8i simplu pentru c un a'ent de0al lui care
lucra la .niversitate! 8tia de aceasta 8i raportase7 Lisun' Banda! acel Oriental micu! vesel 8i 31m"itor! 1i
su'erase s mear' 1n .pperside( 6u'estia venise 9orat! nu decursese 9iresc! din conversaieF sau! 1n s94r8it! nu
su9icient de 9iresc( Era oare posi"il ca Banda s 9i 9ost un a'ent 'uvernamental 8i s0l 9i averti3at 1n vreun 9el
oarecare pe Demer3el7
Apoi! mai era 8i Le''en! care 1i dduse puloverul( Puloverul 1i era util! dar de ce nu 1i spusese Le''en mai
devreme c avea nevoie de unul! ca s poat veni cu al su7 ,sta pe care 1l purta acum! avea ceva special7 Era
1ntr0o sin'ur culoare! purpurie! 1n timp ce toate puloverele celorlali purtau marca e:trava'anei modei
Trantoriene! a desenelor strlucitoare( Oricine care ar 9i privit de la 1nlime 1n =os! ar 9i remarcat o pat lipsit de
strlucire 1ntre celelalte care 1i luau oc&ii 8i ar 9i a9lat imediat pe cine tre"uia s urmreasc(
Dar CloR3ia7 Dup toate aparenele! se a9la 1n .pperside pentru a se deprinde cu practica de meteorolo'
8i pentru a0i a=uta pe meteorolo'i( Cum 9usese posi"il ca ea s vin la el! s0i vor"easc nestin'&erit! s0l
1ndeprte3e pe nesimite de ceilali 8i s0l lase apoi sin'ur! pentru a 9i mai u8or de capturat7
/i dac tot suntem la capitolul sta! ce se poate spune despre Dors Aena"ili7 /tia c avea s mear' 1n
.pperside( Nu l0a oprit( Ar 9i putut s0l 1nsoeasc! dar c&iar atunci era 9oarte ocupat(
Era o conspiraie( Nici o 1ndoial! era o conspiraie(
Acum se convinsese 8i nu mai avea de '4nd s ias din adpostul pe care i0l o9ereau copacii! )18i simea
picioarele ca pe ni8te sloiuri de '&ea! 8i se prea c nu0i a=ut cu nimic dac "tea cu ele 1n pm1nt(* Nava asta
nu mai pleac odat7
/i c&iar atunci c4nd '4ndi acest lucru! 3'omotul pe care 1l 9cea motorul navei crescu 1n intensitate! iar
nava urc spre nori 8i dispru(
6eldon ascult cu ner"dare! atent la cel mai mic 3'omot! ca s 9ie si'ur c 1n s94r8it! plecase( /i apoi!
c&iar dup ce se 1ncredin de acest lucru! se 1ntre" dac nu era cumva un 9el de 8iretlic pentru a0l 9ace s ias
din ascun3toare( Bmase pe loc! 1n timp ce minutele se scur'eau 1ncet 8i noaptea continua s se apropie(
/i! 1n s94r8it! c4nd 18i ddu seama c dac nu08i asum riscul de a ie8i din ascun3toare! nu0i rm4nea
dec4t s 1n'&ee p4n o s08i piard cuno8tina! ie8i a9ar 8i 1naint cu pruden dincolo de adpostul copacilor(
De alt9el! c3use amur'ul 8i 1ncepuse s se 1ntunece( Nu l0ar 9i putut descoperi dec4t cu un detector de
in9raro8ii dar! 1n ca3ul acesta! ar 9i au3it nava revenind( A8tept c&iar la mar'inea dum"rvii! la p4nd! 'ata s se
ascund din nou printre copaci la cel mai mic 3'omot((( de8i nu08i ima'ina la ce i0ar mai putea 9olosi! odat ce ar
9i 9ost descoperit(
6eldon privi 1mpre=ur( Dac i0ar putea 'si pe meteorolo'i! ace8tia ar avea cu si'uran lumin arti9icial!
1ns nimic altceva(
+nc mai putea s distin' ceea ce se a9la 1n =urul lui! dar 1n apro:imativ un s9ert de or! cel mult o
=umtate de or! nu va mai 9i 1n stare s distin' nimic( Dr lumin 8i cu cerul de deasupra acoperit! va 9i
1ntuneric 1ntuneric "e3n(
+I cuprinse disperarea la '4ndul c avea s 9ie 1ncon=urat de un 1ntuneric a"solut( 6eldon 18i ddu seama c
va tre"ui s 'seasc 1n cel mai scurt timp valea care 1l adusese aici! 8i s 9ac drumul 1napoi( +n98ur4ndu08i
str4ns "raele 1n =urul trupului! pentru a se 1ncl3i! o lu 1nspre ceea ce credea el c era direcia spre valea dintre
"oli(
Desi'ur! puteau 9i mai multe vi care s porneasc din dum"rav! dar deslu8i va' c4teva dintre rmurelele
cu "o"ie pe care le 1nt1lnise la venire 8i care acum! 1n loc de ro8u strlucitor! artau aproape ne're( Nu08i mai
putea permite s 1nt4r3ie( Tre"uia s porneasc de la ideea c avea dreptate( .rc 1n lun'ul vii c4t putu de
repede! diri=at de pantele care co"orau 8i de ve'etaia de la picioarele sale( Dar nu putea rm4ne la nes94r8it 1n
aceast vale( A=unsese la ceea ce lui i se pru a 9i cea mai 1nalt "olt din ra3a vi3ual 8i dduse peste o vale care
1i tia perpendicular calea( Dup socoteala sa! tre"uia acum s 9ac spre dreapta! apoi "rusc la st4n'a! ceea ce 1l
va pune pe drumul spre "olta meteorolo'ilor(
6eldon 9cu ocolul spre st4n'a 8i! ridic4nd capul! reu8i s distin' cur"a unei "oli care se pro9ila pe
poriunile ceva mai luminate ale cerului( Asta tre"uia s 9ie@
6au era numai dorina lui7
Nu avea altceva de 9cut dec4t s presupun c nu era numai o dorin( Cu oc&ii mereu 1ndreptai spre
v4r9ul "olii ast9el 1nc4t s se poat deplasa dup o linie c4t de c4t dreapt! 1naint c4t putu de repede 1nspre ea(
Pe msur ce se apropia 8i "olta se lea din ce 1n ce mai mult! conturul ei pe cer 1i era din ce 1n ce mai 'reu de
distins( Cur4nd! dac nu 're8ea! va 1nainta pe o pant u8oar 8i atunci c4nd panta va deveni ori3ontal! va putea
s priveasc 1n =os! de cealalt parte! unde va putea distin'e luminile meteorolo'ilor(
+n 1ntunericul ca smoala! nu mai putea distin'e ce se a9la 1n drumul su( Dorind s 9i e:istat mcar c4teva
stele care s 1mpr8tie puin lumin! se 1ntre" dac a8a se simt or"ii( +ntinse m4inile 1nainte! ca pe ni8te antene(
Cu 9iecare minut! se 9cea din ce 1n ce mai 9ri' 8i se oprea din c4nd 1n c4nd ca s08i su9le 1n m4ini 8i s le
pun la su"suori( +8i dorea s 9i putut 9ace acela8i lucru 8i cu picioarele( Dac ar 1ncepe acum s plou! '4ndi el!
ar cdea 3pad sau! 8i mai ru! lapovi(
>ereu 1nainte((( mereu 1nainte( Nu avea de ales(
+n cele din urm! i se pru c 1ncepe s co"oare( Ori era doar o su'estie! ori a=unsese 1n v4r9ul "olii(
6e opri( Dac ar 9i a=uns 1n v4r9ul "olii! ar 9i tre"uit s poat distin'e luminile arti9iciale ale staiei
meteorolo'ice( Ar 9i v3ut luminile purtate de meteorolo'i sc4nteind sau dans4nd ca licuricii(
6eldon 1nc&ise oc&ii! 1ncerc1nd s 9ac o di9eren! apoi 1ncerc din nou! dar e9ortul era 1n van( Nu era mai
1ntuneric atunci c4nd 1nc&idea oc&ii dec4t atunci c4nd 1i inea desc&i8i! iar atunci c4nd 1i desc&idea! nu era mai
mult lumin dec4t atunci c4nd erau 1nc&i8i(
Pro"a"il c Le''en 8i ceilali plecaser! lu4ndu08i luminile cu ei 8i stin'4nd toate luminile de pe
instrumente( 6au poate c urcase pe o alt "olt( 6au poate c urc4nd pe "olt se a"tuse de la drumul drept 8i
acum privea 1ntr0o direcie 're8it( 6au poate c mersese 1n lun'ul unei alte vi 8i se deprtase de dum"rav
lu4nd0o 1ntr0o direcie 're8it(
Ce tre"uia s 9ac7
Dac privea 1n direcia 're8it! e:ista o 8ans ca rotind capul spre dreapta sau spre st4n'a! lumina s poat
9i 3rit((( 8i nu o 3rea( Dac mersese pe o alt vale! nu mai avea posi"ilitatea s se 1ntoarc la dum"rav 8i s
descopere o alta(
6in'ura lui 8ans era s presupun c privea 1n direcia corect 8i c staia meteorolo'ic era mai mult sau
mai puin 1n 9aa lui! dar c meteorolo'ii plecaser 8i 1l lsaser 1n 1ntuneric(
Aa mer'e deci 1nainte( /ansa de reu8it putea 9i mic! dar alt 8ans nu avea(
Aprecie c 1i luase o =umtate de or pentru a a=un'e de la staia meteorolo'ic p4n 1n v4r9ul "olii! o
parte din drum parcur'4nd0o 1mpreun cu CloR3ia! mai de'ra" 1n ritm de plim"are dec4t 1n ritm rapid( Acum!
1n 1ntunericul descura=ant! mer'ea puin mai repede dec4t 1ntr0o plim"are(
6eldon continu s 1nainte3e cu 'reu( I0ar 9i plcut s 8tie c4t era ceasul! c&iar avea o "and orar! desi'ur!
dar 1n 1ntuneric(((
6e opri( Purta o "and orar Trantorian! care ddea ora Galactic 6tandard )ca toate "en3ile orare* 8i mai
ddea de asemenea ora local de pe Trantor( -en3ile orare erau de o"icei vi3i"ile 1n 1ntuneric! lumin4nd
9os9orescent! ast9el 1nc4t oricine s08i poat da seama de or! c&iar 8i 1n 1ntunericul calm al unui dormitor( O
"and orar 5eliconian a8a ar 9i 9ost conceput! cu si'uranF de ce nu ar 9i 9ost concepute la 9el 8i cele
Trantoriene7
+8i 1ndrept oc&ii spre "anda sa orar 8ovind nelini8tit 8i atinse contactul care aciona sursa de ener'ie
pentru lumin( -anda orar strluci sla" 8i 1i spuse c era P;KC( /tia c era iarn! pentru c noaptea co"or4se
de=a((( C4t timp trecuse de la solstiiu7 Care era 1nclinarea a:ial7 C4t de lun' era anul7 C4t de departe de ecuator
era 1n acel moment7 Nu avea cum s capete rspuns la aceste 1ntre"ri! dar ceea ce conta era c licrirea de
lumin era vi3i"il(
Nu or"ise@ +ntr0un 9el! strlucirea anemic a "en3ii orare 1i rede8teptase sperana(
+i crescu moralul( Aa continua s 1nainte3e 1n aceea8i direcie( Aa mer'e o =umtate de or( Dac nu va
1nt4lni nimic! va mai mer'e 1nc cinci minute doar cinci minute( Dac tot nu va 1nt4lni nimic! se va opri s se
mai '4ndeasc( +ns asta va 9i peste trei3eci 8i cinci de minute( P4n atunci! se va concentra doar asupra mersului
8i la dorina de a0i 9i ceva mai cald( )+8i mi8c vi'uros de'etele de la picioare! 1nc 8i le mai putea simi(*
Continu s 1nainte3e t4r4ndu08i picioarele 8i =umtatea de or trecu( Dcu o pau3 8i apoi! e3it4nd! mai
merse 1nc cinci minute( Acum tre"uia s se &otrasc( Nu 'sise nimic( Putea 9i oriunde! departe de orice intrare
1n "olt( Pe de alt parte! staia meteorolo'ic se putea a9la trei metri mai la st4n'a la dreapta sau 1n 9a(
Putea 9i la dou lun'imi de "ra de desc&iderea 1n "olt! care 1ns nu era desc&is(
/i acum7
Avea vreun rost s stri'e7 Era 1ncon=urat de o tcere a"solut! numai v4ntul 8uiera( Dac prin ve'etaia de
pe "oli triau psri! animale sau insecte! ele nu se a9lau 1n acest anotimp sau 1n acest moment al nopii sau 1n
acest loc( A4ntul continua s0l 1n'&ee(
Poate c ar 9i tre"uit totu8i s stri'e( 6unetul ar putea a=un'e departe! datorit aerului rece( Dar era oare
cineva s0l aud7
60ar 9i 9cut au3it 1nuntrul "olii7 E:istau instrumente care s detecte3e sunetul! sau mi8crile de
deasupra7 Oare nu sunt puse santinele! la desc&iderile din "oli7
Era ridicol( I s0ar 9i au3it pa8ii! nu7
Totu8i(((
6tri'(
A=utor@ A=utor@ > aude cineva7
6tri'tul su era su'rumat! pe =umtate =enat( I se prea o prostie s se apuce s stri'e 1n vastul de8ert
ne'ru(
Dar apoi! '4ndi c era o prostie 8i mai mare s e3ite 1ntr0un asemenea moment( Panica 48nea din el prin
toi porii( Inspir ad4nc aerul rece 8i scoase un urlet c4t putu de lun'( Apoi inspir 1nc o dat 8i url din nou! pe
alt tonalitate( Apoi din nou(
6eldon 9cu o pau3! 1ntorc4ndu08i capul 1n toate direciile! c&iar dac nu era nimic de v3ut( Nu putu s
aud nici mcar ecoul urletelor sale( Nu avea altceva de 9cut dec4t s a8tepte venirea 3orilor( Dar c4t de lun'
era noaptea 1n acest anotimp al anului7 /i c4t de 9ri' avea s 9ie7
6imi o mic atin'ere rece! pi8c4ndu0l de o"ra3( Dup o vreme! 1nc una(
Cdea lapovi! invi3i"il 1n 1ntunericul ca smoala( /i nu avea cum s08i 'seasc un adpost(
6e '4ndi2 Ar 9i 9ost mai "ine dac nava m0ar 9i v3ut 8i m0ar 9i capturat( +n acest moment a8 9i 9ost! poate!
pri3onier! dar cel puin mi0ar 9i 9ost cald 8i "ine(
6au! dac 5ummin nu s0ar 9i amestecat deloc! a8 9i putut 9i demult 1napoi pe 5elicon( 6u" suprave'&ere!
dar mi0ar 9i 9ost cald 8i "ine( +n acest moment! nu08i dorea dec4t asta2 s0i 9ie cald 8i "ine(
Dar 1n acest moment nu putea dec4t s a8tepte( 6e a8e3 =os! c&ircindu0se! 8tiind c oric4t de lun' ar 9i
9ost noaptea! nu ar 9i 1ndr3nit s adoarm! 18i scoase panto9ii 8i 18i 9rec picioarele 1n'&eate( Aproape imediat!
se 1ncl din nou cu ei(
/tia c va tre"ui s repete acest lucru 8i s08i 9rece m4inile 8i urec&ile toat noaptea pentru a menine
circulaia s1n'elui( Dar lucrul cel mai important de inut minte era c nu tre4uia s adoarm( Asta ar 9i 1nsemnat
moarte si'ur(
/i! imediat ce 9inali3 aceste '4nduri 1nelepte! oc&ii si se 1nc&iser! capul 1i c3u 1n piept 8i adormi su"
lapovia(
SALVARE
LEGGEN, AEN655 7 ... C"ntri4u2iile sale n mete"r"l"1ie, dei nsemnate, plesc n $a2a a ceea ce de
atunci nc"ace se cun"ate a $i C"ntr"&ersa Le11en. Este nend"ielnic c ac2iunile sale au $"st de aa natur
nc%t Seld"n a $"st pus n prime/die, dar se p"art discu2ii n c"ntradict"riu 7 i nt"tdeauna s-au purtat 7
dac aceste ac2iuni au $"st neinten2i"nate sau au $cut parte dintr-" c"nspira2ie. 8asiunile au crescut n am4ele
ta4ere i c3iar cele mai minu2i"ase studii nu au a/uns la c"nclu+ii cate1"rice. Oricum, suspiciunile care au
aprut n anii ce au urmat i-au stricat lui Le11en cariera i &ia2a particular...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
$G
L.>INA LILEI 1nc nu se s94r8ise atunci c4nd Dors Aena"ili 1l cut pe Menarr Le''en( 6alutului ei
ner"dtor! acesta 1i rspunse cu un mormit 8i cu o mi8care scurt din cap(
Ei! spuse ea u8or a'itat! cum s0a comportat7
Le''en! care introducea date 1n computer! spuse2
Cum s0a comportat cine=
6tudentul meu de la "i"liotec! 5ari( Dr( 5ari 6eldon( A urcat cu dumneavoastr( A0a 9ost de vreun
9olos7
Le''en 18i lu m4inile de pe tastele computerului 8i se roti cu scaun cu tot spre ea(
Individul la de pe 5elicon7 Nu mi0a 9ost de nici un 9olos( N0a artat nici un 9el de interes( Privea tot
timpul decorul! c4nd de 9apt nu era nimic de v3ut( .n tip 9oarte ciudat( Pentru ce l0ai trimis sus7
N0a 9ost ideea mea( El a vrut a8a( Nu pot s 1nele' de ce( Era 9oarte curios((( .nde este acum7
Le''en ddu din umeri(
De unde s 8tiu eu7 Pe undeva pe aici(
.nde s0a dus dup ce a co"or1t cu dumneavoastr7 A0a spus7
N0a co"or1t cu noi( Ji0am spus c n0a artat nici un 9el de interes(
Atunci! c4nd a co"or1t7
Nu 8tiu( N0am 9ost atent la el( Am avut enorm de mult de lucru( Acum vreo dou 3ile tre"uie s 9i 9ost
o 9urtun 8i o ploaie torenial! pe care nu le0am prev3ut( Nimic din ce ne0au artat instrumentele nu ne0a o9erit
o e:plicaie satis9ctoare pentru acest lucru( 6au pentru 9aptul c ast3i a8teptam ni8te ra3e de soare care nu au
aprut( Acum caut ni8te e:plicaii! iar tu m deran/e+i(
Arei s spunei c nu l0ai v3ut c4nd a co"or1t7
.ite ce e( Nu aveam deloc 'ri=a lui( Idiotul nu era "ine 1m"rcat 8i mi0am dat seama c 1ntr0o =umtate
de or n0o s mai 9ie 1n stare s suporte 9ri'ul( I0am dat un pulover! dar acesta nu avea cum s0i in cald la
picioare( A8a c am lsat ascensorul desc&is pentru el! i0am spus cum s0l 9oloseasc 8i i0am e:plicat c o s0l
duc =os! iar apoi o s se 1ntoarc sus automat( Totul era 9oarte simplu! deci sunt si'ur c i s0a 9cut 9ri'! a co"or1t
8i ascensorul s0a 1ntors 1napoi( Iar la s94r8it noi am co"or4t cu toii(
Dar nu 8tii cu e:actitate c4nd a co"or1t7
Nu! nu 8tiu( Ji0am mai spus( Eram ocupat( Totu8i! si'ur nu era acolo atunci c4nd am plecat! de=a
1ncepuse s se 1ntunece 8i prea c aveau s cad precipitaii( A8a c tre"uie s 9i co"or1t 1naintea noastr(
Altcineva l0a v3ut co"or4nd7
Nu 8tiu( Poate CloR3ia( A stat cu el o vreme( De ce n0o 1ntre"i pe ea7
Dors o 'si pe CloR3ia 1n cmineF a"ia ie8ise de la un du8 9ier"inte(
A 9ost 9ri' acolo sus! spuse CloR3ia(
Ai stat 1mpreun cu 5ari 6eldon 1n .pperside7 1ntre" Dors(
Da! o vreme! spuse CloR3ia ridic4nd spr1ncenele( Aroia s se plim"e prin 1mpre=urimi 8i s a9le despre
ve'etaia de acolo( E un tip curios! Dors( Totul prea s0l interese3e! a8a c i0am spus tot ce 8tiam! p4n ce
Le''en m0a c&emat 1napoi( Era 1ntr0una din toanele lui proaste( Aremea nu era a8a cum se a8teptase 8i(((
Deci nu l0ai v3ut pe 5ari 6eldon co"or4nd cu ascensorul7 o 1ntrerupse Dors(
Nu l0am mai v3ut deloc dup ce Le''en m0a c&emat 1napoi((( Dar tre4uie s 9ie aici( C1nd am plecat!
nu era acolo(
Dar nu0l 'sesc nicieri(
CloR3ia prea tul"urat(
6erios7((( Dar tre"uie s 9ie pe unde&a pe aici(
Nu! nu este "4li1at"riu s 9ie pe undeva pe aici! spuse Dors simind nelini8tea cresc4nd 1n ea( Dac a
rmas acolo sus7
Este imposi"il( Nu era acolo( Dire8te! ne0am uitat dup el 1nainte de a pleca( Le''en i0a artat cum
poate s co"oare( Nu era 1m"rcat cum tre"uie 8i era o vreme mi3era"il( Le''en i0a spus s nu ne a8tepte dac i
se 9ace 9ri'( I se $cuse 9ri'( Asta o 8tiu@ A8a c ce putea 9ace altceva dec%t s co"oare7
Dar nimeni nu l0a v3ut co"or4nd((( A 9ost ceva 1n nere'ul! acolo sus7
Nimic( Nu c4t timp am stat cu el( Era 9oarte "ine((( "ine1neles! 1n a9ara 9aptului c i se 9cuse 9ri'(
Din moment ce nimeni nu l0a v3ut co"or4nd! ar putea 9i 1nc sus! spuse Dors de=a 9oarte nelini8tit(
Poate ar tre"ui s mer'em s veri9icm7
Dar i0am spus c ne0am uitat dup el 1nainte s co"or4m! spuse CloR3ia iritat( Era 1nc lumin 8i nu
se vedea nicieri(
6 mer'em totu8i s veri9icm(
Dar eu nu te pot duce acolo sus( 6unt doar o sta'iar 8i nu cunosc com"inaia de la u8a "olii prin care
se iese 1n .pperside( Aa tre"ui s vor"e8ti cu Dr( Le''en(
$
DOB6 AENA-ILI 8tia c Le''en nu va mer'e de "un voie 1n .pperside( Tre"uia s0l 9ore3e(
>ai 1nt4i! veri9ic 1nc o dat "i"lioteca 8i slile de mese( Apoi 9cu un apel 1n camera lui 6eldon( +n cele
din urm! merse p4n la camera lui 8i "tu la u8( 6eldon nu rspunseF atunci 1l puse pe 1n'ri=itorul de eta= s 1i
desc&id( Nu era acolo! 1ntre" c4iva care 1n ultimele c4teva sptm4ni a=unseser s0l cunoasc( Nimeni nu0l
v3use(
Ei "ine! 1n ca3ul acesta o s0l "4li1e pe Le''en s o duc 1n .pperside( +ns acum era de=a noapte( El o s
se opun cu 1nver8unare( /i c4t timp 18i putea ea permite s 1ncerce s0l convin'! dac 5ari 6eldon era "locat
acolo sus! 1ntr0o noapte 9ri'uroas 8i su" lapovia care se trans9ormase 1n ninsoare7
.n '4nd 1i trecu prin minte 8i se repe3i la micul computer al .niversitii! care avea 1nre'istrate aciunile
studenilor! mem"rilor catedrei 8i ale personalului de serviciu(
De'etele sale 3"urau deasupra tastelor 8i cur4nd o"inu ceea ce dorea(
Era vor"a de trei indivi3i! care stteau 1n alt parte a campusului! 1nc&irie un mic aero'lisor pentru a putea
a=un'e acolo 8i 'si locuinele pe care le cuta( Cu si'uran! mcar unul dintre ei putea 9i disponi"il sau de
'sit(
Norocul 1i sur1se( Prima u8 la care sun 1i rspunse cu un semnal care 1i cerea s se identi9ice( Introduse
numrul ei de identi9icare! care includea 8i apartenena departamental( .8a se desc&ise 8i un "r"at 'rsu! 1ntre
dou v1rste! se &ol" la ea( Era evident c se splase 1nainte de mas( Prul su de un 'al"en 1nc&is era
nepieptnat! iar el nu purta nimic de la "r1u 1n sus(
6cu30m! spuse el( >0ai prins 1ntr0un moment neprielnic( Cu ce pot s te a=ut! Dr( Aena"ili7
E8ti Bo'en -enastra! /e9ul 6eismolo'ilor! nu0i a8a7 spuse ea aproape cu su9letul la 'ur(
Da(
Este o pro"lem ur'ent( Tre"uie s vd 1nre'istrrile seismolo'ice din .pperside din ultimele c4teva
ore(
-enastra csc oc&ii mari(
De ce7 Nu s0a 1nt4mplat nimic( Dac s0ar 9i 1nt4mplat! a8 9i 8tiut( 6eismo'ra9ul ne0ar 9i in9ormat(
Nu vor"esc de vreun impact meteoric(
Nici eu( Pentru asta! nu avem nevoie de seismo'ra9( Aor"esc despre pietricele! "ucele ne1nsemnate(
Nimic pe 3iua de a3i(
Nu e vor"a nici de asta( Te ro'( Du0m la seismo'ra9 8i cite8te0mi0l( Este vor"a de via sau de moarte(
Tre"uie s iau masa cu cineva(((
Am spus c este vor"a de via sau de moarte 8i am vor"it serios(
Nu 1nele'((( 1ncepu -enastra(
Dar cuvintele i se stinser su" privirea aspr a lui Dors( +8i 8terse 9aa! ls vor" automatului pentru
mesa=e 8i se 'r"i s08i pun o cma8(
Aproape c aler'ar )su" presiunea ne1ndurtoare a lui Dors* p4n la amplasamentul micii Cldiri a
6eismo'ra9ului( Dors! care nu cuno8tea nimic despre seismolo'ie! spuse2
Mos7 >er'em =os7
6u" nivelele locuite! desi'ur( 6eismo'ra9ul tre"uie s 9ie 9i:at pe o temelie solid! 8i tre"uie 9erit de
3'omotul 8i trepidaia nivelelor ora8ului(
Dar cum poi s0i dai seama ce se 1nt1mpl 1n .pperside de aici! de =os7
6eismo'ra9ul este le'at de un set de traductori de presiune plasai 1n materialul cupolei( Impactul unei
pietricele! oric4t de mic ar 9i ea! va 9ace indicatorul de pe ecran s trepide3e( Putem detecta tendina de
aplati3are a cupolei su" un v4nt puternic( Putem(((
-ine! "ine! spuse Dors ner"dtoare(
Nu venise p4n aici ca s aud o prele'ere despre calitile 8i per9eciunea instrumentelor(
Putei detecta pa8ii oamenilor7 1ntre" ea(
Pa8ii oamenilor7 spuse -enastra de3orientat( A8a ceva nu este prea pro"a"il 1n .pperside(
-a este 9oarte pro"a"il( A 9ost un 'rup de meteorolo'i acolo! 1n dup0amia3a aceasta(
A&a( Ei "ine! pa8ii sunt 'reu de detectat(
Ar putea 9i detectai dac i0ai da osteneala 8i asta a8 dori s 9aci acum(
-enastra ar 9i putut s se simt =i'nit de tonul 9erm! poruncitor! al vocii ei! dar c&iar dac era a8a! nu spuse
nimic( Atinse un contact 8i ecranul computerului prinse via(
+n e:trema dreapt a ecranului! la distan e'al de mar'inile de sus 8i de =os! se a9la un spot luminos
rotund! din care pornea o linie su"ire ori3ontal 8i care se oprea 1n limita din st4n'a( Acest spot tremura u8or!
avea serii de evoluii 1n sus 8i 1n =os! nerepetitive! aleatoare 8i acestea se deplasau uni9orm 1nspre st4n'a( Asupra
lui Dors aveau un e9ect aproape &ipnotic(
Este c4t se poate de lini8te! spuse -enastra( Ceea ce ve3i este re3ultatul modi9icrii presiunii aerului de
deasupra! poate al picturilor de ploaie! sau al 3'omotului 1ndeprtat al unei instalaii( Acolo sus nu se a9l nimic(
-ine! dar acum c4teva ore7 Aeri9ic 1nre'istrrile 1ncep4nd cu ast3i! ora o mie cinci sute! de e:emplu(
60au 9cut 1nre'istrri! nu0i a8a7
-enastra ddu computerului instruciunile necesare 8i! pentru o secund sau dou! pe ecran se instal un
&aos 9antastic( Apoi se potoli 8i linia ori3ontal apru din nou(
O s0l sensi"ili3e3 la ma:imum! murmur -enastra( Acum! mi8crile 1n sus 8i 1n =os erau pronunate 8i
pe msur ce 3i'03a'0ul se deplasa 1nspre st4n'a! 18i modi9icau considera"il 9recvena(
Ce sunt astea7 1ntre" Dors( 6pune0mi(
Din moment ce mi0ai spus c acolo sus au 9ost oameni! "nuiesc c sunt pa8i sc&im"area 'reutii
de pe un picior pe altul! impactul 1nclrilor( Nu 8tiu dac a8 9i putut '&ici dac nu mi0ai 9i spus tu dinainte!
Aena"ili( Asta este ceea ce noi numim vi"raie "eni'n 8i care nu are nimic periculos 1n ea(
Poi s0i dai seama c4i oameni sunt7
+n nici un ca3 cu oc&iul li"er( Ceea ce ve3i aici este o re3ultant a tuturor impacturilor(
Ai 3is I1n nici un ca3 cu oc&iul li"er?( Be3ultanta poate 9i desprit pe componente! prin computer7
> 1ndoiesc( Pa8ii au avut in9luene minime asupra detectorilor 8i tre"uie luat 1n considerare 8i
inevita"ilul 3'omot( Nu ne vom putea "i3ui pe re3ultatele unei ast9el de anali3e(
Deci a8a( Avansea3 1n timp p4n c4nd semnele pa8ilor dispar( Poi s derule3i rapid 1nainte! dac se
poate spune a8a7
Dac 9ac asta derularea rapid de care vor"e8ti atunci totul va deveni o linie dreapt! u8or
neclar deasupra 8i dedesu"t( Ceea ce pot s 9ac este s avanse3 1n etape de c1te cincispre3ece minute 8i s 9ac o
e:aminare rapid 1nainte de a mer'e mai departe(
-ine( D0o@
.rmrir am4ndoi cu atenie ecranul! p4n c4nd -enastra spuse2
Acum nu mai e nimic( Ae3i7
Era din nou o linie pertur"at din c4nd 1n c4nd de 3'omote care preau u8oare su'&iuri(
C4nd s0au oprit pa8ii7
Acum dou ore( Poate dou ore 8i un pic(
/i c4nd s0au oprit! erau mai puini pa8i dec4t 1nainte7
-enastra se simi u8or o9ensat(
N0a8 putea s spun( Cred c nici cea mai amnunit anali3 n0ar putea da o deci3ie si'ur(
Dors str4nse din "u3e(
Teste3i un traductor a8a i0ai spus de l4n' accesul meteorolo'ilor7 spuse ea apoi(
Da! acolo sunt instrumentele lor 8i acolo tre"uie s 9i 9ost meteorolo'ii( Arei s 1i veri9ici 8i pe cei din
1mpre=urimi7 spuse el nevenindu0i s cread( .nul c4te unul7
Nu( Bm1i la sta( Dar continu s mer'i 1nainte din cincispre3ece 1n cincispre3ece minute( Cineva
poate c a rmas 1n urm 8i poate c s0a 1ntors mai t1r3iu la instrumente(
-enastra ddu din cap 8i murmur ceva! numai pentru el( Ecranul se sc&im" din nou 8i Dors spuse
deodat! art4nd cu de'etul2
Ce e sta7
Nu 8tiu( L'omot(
Nu( E periodic( Ar putea 9i pa8ii unei sin'ure persoane7
6i'ur! dar ar putea 9i 8i o mulime de alte lucruri(
Parc are 9recvena unor pa8i! nu0i a8a7 >ai mer'i puin 1nainte! spuse dup o vreme(
El se con9orm! iar c4nd ecranul se sta"ili3 din nou! ea spuse2
Li'03a'0urile astea nu devin din ce 1n ce mai mari7
Posi"il( Putem s le msurm(
Nu e nevoie( 6e vede 8i cu oc&iul li"er c se mresc( Pa8ii se apropie de traductor( D din nou 1nainte(
Ae3i c4nd se opresc(
Dup un timp! -enastra spuse2
60au oprit acum dou3eci sau dou3eci 8i cinci de minute( Indi9erent ce0or 9i! adu' el cu pruden(
6unt pa8i! spuse Dors cu o convin'ere care ar 9i putut mi8ca 8i un munte( Acolo sus se a9l un om 8i 1n
timp ce tu 8i cu mine ne0am pierdut vremea pe aici! el s0a pr"u8it 8i o s 1n'&ee! o s moar( A8a c nu mai
spune IIndi9erent ce0or 9i@? 6un la >eteorolo'ie 8i c&eam0l pe Menarr Le''en( E o pro"lem de via sau de
moarte! 1i spun( 6 spui 8i tu la 9el@
-enastra! cu "u3ele tremur4nd! trecuse de mult de 9a3a 1n care s0ar mai 9i putut opune 1n vreun 9el oricrei
cerine venind din partea aceste 9emei! uimitoare 8i ptima8(
Nu0i lu mai mult de trei minute s aduc &olo'rama lui Le''en la plat9orma pentru mesa=e( Acesta
9usese 1ntrerupt de la mas( Avea un 8erveel 1n m4n 8i o pat su" "u3a in9erioar! care prea a 9i de 'rsime(
Daa sa lun' se 1ncruntase 1n'ro3itor(
Aia sau moarte7 Cine e8ti tu7
Apoi o 3ri pe Dors! care se apropiase de -enastra! ast9el 1nc4t ima'inea ei s poat 9i v3ut pe ecranul
lui Menarr(
'u! din nou! spuse acesta( Asta este pur 8i simplu &ruial(
Nu! nu este! spuse Dors( L0am consultat pe Bo'en -enastra! care este /e9ul 6eismolo'ilor din
.niversitate( Dup ce dumneavoastr 1mpreun cu 'rupul ai prsit .pperside! seismo'ra9ul a indicat clar
urmele pa8ilor unei persoane care se mai a9l 1nc acolo( Este studentul meu! 5ari 6eldon! care a mers acolo su"
suprave'&erea dumneavoastr 8i care acum! cu si'uran! 3ace 9r cuno8tin 8i s0ar putea s nu mai ai" mult
de trit(
+n consecin! continu ea! m vei conduce c&iar acum sus! cu orice v st la 1ndem4n( Dac nu 9acei
asta imediat! am s mer' la serviciul de3ordine al .niversitii 0 8i c&iar la Pre8edinte! dac este necesar( +ntr0un
9el sau altul am s a=un' acolo sus 8i dac 5ari 6eldon a pit ceva din cau3 c dumneavoastr ai 1nt1r3iat 9ie 8i
un sin'ur minut! voi avea 'ri= s 9ii tras la rspundere pentru ne'li=en! incompeten sau orice altceva care
mi0ar putea slu=i ca s v 1n9und 8i am s v 9ac s v pierdei statutul 8i s 9ii alun'at din viata universitar(
/i dac a murit cumva! "ine1neles c este vor"a de omucidere prin ne'li=en( 6au 8i mai ru! din moment ce v0
am prevenit c este pe moarte(
Menarr! 9urios! se 1ntoarse spre -enastra(
Ai detectat tu(((
>i0a spus mie ce a detectat! iar eu v0am spus dumneavoastr! i0o tie scurt Dors( N0am de '4nd s v
las s0l intimidai 8i s0l 3pcii( Aenii7 Acum7
Te0ai '4ndit c s0ar putea s te 1n8eli7 vor"i Menarr cu "u3ele str4nse( /tii ce0i pot 9ace dac este o
alarm 9als ruvoitoare7 Pierderea statutului este vala"il 8i pentru tine(
Dar crima nu! spuse Dors( 6unt 'ata s risc s 9iu =udecat pentru neplceri provocate cu rea intenie(
Dumneavoastr suntei 'ata s riscai un proces pentru crim7
Menarr se 1nro8i! pro"a"il mai mult din cau3 c era nevoit s se dea "tut! dec4t din cau3a ameninrii(
Am s vin! dar n0o s am nici un pic de mil pentru tine! 9etio! dac 1n cele din urm se dovede8te c
studentul tu s0a a9lat 1n si'uran 1n interiorul cupolei! 1n ultimele trei ore(
$C
CEI TBEI se urcar 1n ascensor! 1ntr0o tcere ostil( Le''en nu m4ncase dec4t o parte din cin 8i 18i
prsise nevasta 1n sala de mese 9r a0i da o e:plicaie satis9ctoare( -enastra nu m4ncase deloc 8i pro"a"il c
decepionase 8i el vreo 9emeie! de asemenea 9r s0i 9i dat o e:plica=ie satis9ctoare( Dors Aena"ili nu m4ncase
nici ea 8i prea cea mai 1ncordat 8i mai ne9ericit dintre cei trei( Luase o ptur termic 8i dou lanterne
9otonice(
C1nd a=unser la intrarea 1n .pperside! Le''en! cu 9lcile 1ncle8tate! introduse numrul su de identi9icare
8i u8a se desc&ise( .n v4nt rece se npusti spre ei 8i -enastra m4r4i( Nici unul dintre ei nu era corespun3tor
1m"rcat! 1ns cei doi "r"ai nu aveau deloc intenia s rm4n acolo mult vreme(
Nin'e! spuse Dors 3'ri"ulindu0se(
Lpada este umed! spuse Le''en( Temperatura este c&iar 1n =urul punctului de 1n'&e al apei( Nu e
cine 8tie ce 'er(
Depinde c4t de mult stai 1n acest 'er! nu0i a8a7 spuse Dors( /i s stai ud p4n la piele 1n 3pad umed!
nu cred c 9ace 9oarte "ine la sntate(
Ei "ine! unde e7 mormi Le''en(
6crut nemulumit 1ntunericul ca smoala! care era accentuat de lumina din intrarea din spatele su(
Dr( -enastra! spuse Dors! ine0mi ptura( Dr( Le''en! 1nc&idei u8a din spatele dumneavoastr! 9r s
o 1ncuiai(
.8a nu are 1ncuietoare automat( Ce! cre3i c s1ntem ne"uni7
Poate c nu! dar se poate 1ncuia pe dinuntru 8i lsa pe cineva pe dina9ar! ca s nu mai poat intra su"
cupol(
Dac este cineva a9ar! arat0mi0l( Areau s0l vd! spuse Le''en(
Poate 9i oriunde(
Dors ridic "raele! cu c1te o lantern 9otonic prins de 9iecare 1nc&eietur(
Nu putem cuta peste tot! murmur =alnic -enastra(
Lanternele rsp4ndeau lumin 1n toate direciile( Dul'ii de 3pad sc4nteiau ca un imens roi de licurici!
9c4ndu0le 8i mai mari 'reuti 1n 1ncercarea de a scruta 1ntunericul(
Ai"raiile induse de pa8i deveneau din ce 1n ce mai accentuate! spuse Dors( Cu si'uran c se apropia
de traductor( .nde ar putea 9i traductorul7
N0am nici o idee! 1i arunc Le''en( Nu ine de domeniul 8i de responsa"ilitile mele(
Dr( -enastra7
Bspunsul lui -enastra 9u e3itant(
Nu 8tiu prea "ine( Ca s0i spun drept! eu n0am urcat niciodat aici( Traductorul a 9ost instalat 1nainte
s m 9i nscut eu( Computerul 8tie unde este! dar nu ne0am '4ndit deloc s0l 1ntre"m((( >i0e 9ri' 8i nu0mi dau
seama cu ce a8 putea 9i eu de 9olos aici sus(
Aa mai tre"ui s stai aici o vreme! spuse Dors cu 9ermitate( .rmea30m( Am s 1ncon=or intrarea dup
o spiral diver'ent(
Nu putem vedea mare lucru prin ninsoarea asta! spuse Le''en(
/tiu asta( Dac nu ar 9i 9ost ninsoarea! l0am 9i v3ut p4n acum( 6unt si'ur( Dar a8a! s0ar putea s mai
dure3e c4teva minute( Putem suporta(
Nu era nici pe departe c&iar at4t de 1ncre3toare pe c4t prea dup vor"e(
+ncepu s mear'! rotindu08i "raele! lumin4nd o 3on c4t mai lar'! 1ncord4ndu08i privirea! ca s distin'
o pat 1ntunecat pe 3pad(
/i! din 1nt4mplare! -enastra 9u acela care 3ise primul! art4nd cu de'etul2
Ce0i acolo7
Dors suprapuse cele dou 9ascicule! reali34nd un con strlucitor de lumin 1n direcia indicat( Aler' 1n
acea direcie! o dat cu ceilali doi(
+I 'sir! 9cut '&em 8i ud p4n la piele! la vreo 3ece metri de u8 8i la cinci metri de cel mai apropiat
instrument meteorolo'ic( Dors 1i cut pulsul! dar nu mai era nevoie! cci 6eldon se mi8c 8i sc4nci atunci c4nd
ea 1l atinse(
D0mi ptura! Dr( -enastra! 3ise Dors cu o voce 1n care se simea o va' u8urare(
O des9cu 8i o 1ntinse pe 3pad(
A8ea30l cu 'ri= deasupra! iar eu am s0l 1nvelesc( Dup aceea! 1l vom duce =os(
+n ascensor! pe msur ce ptura 1n care era 1n98urat se 1ncl3ea la temperatura s1n'elui! din 6eldon
1ncepur s ias a"uri(
Dup ce0l ducem 1n camera lui! Dr( Le''en! spuse Dors! c&emai un doctor unul "un 8i avei
'ri= s vin imediat( Dac Dr( 6eldon trece prin asta 9r s peasc nimic! am s tac din 'ur! dar numai dac
nu pe8te nimic( Jinei minte(((
Nu e nevoie s0mi 9aci moral! spuse Le''en cu rceal( Be'ret ce s0a 1nt4mplat 8i am s 9ac tot ce0mi
st 1n putin ca s 9ie "ine! dar sin'ura mea 're8eal a 9ost c i0am permis omului stuia s vin 1n .pperside(
Ptura se mi8c 8i o voce sla"! 1n9undat! se 9cu au3it( -enastra tresri! cci capul lui 6eldon 1i c3use
1n 1ndoitura cotului(
+ncearc s spun ceva! 3ise el(
/tiu! spuse Dors( A spus ICe se 1nt1mpl7?
Nu se putu opri s nu r4d puin( Dusese o 1ntre"are at4t de normal@
$;
DOCTOB.L era 1nc1ntat(
N0am mai v3ut niciodat un ca3 de de'ertur! se e:plic el( Pe Trantor! nimeni nu capt de'eraturi(
A8a o 9i! spuse Dors cu rceal 1n 'las 8i sunt "ucuroas c avei oca3ia s e:perimentai aceast
noutate! dar asta nu 1nseamn cumva c nu 8tii cum s0l tratai pe Dr( 6eldon7
Doctorul! un om 1n v1rst! c&el 8i cu o micu musta crunt! se 3"4rli(
-a "ine1neles c 8tiu( De'erturile sunt un lucru "anal 1n Provincie se 1nt1mpl 3ilnic 8i am citit
9oarte multe despre ele(
Tratamentul consta! 1n parte! dintr0un ser antiviral 8i din "i cu microunde(
Asta ar tre"ui s 9ie su9icient! 3ise doctorul( 6pitalele din Provincie sunt mult mai "ine dotate dec4t
noi! este 8i normal( Acesta este un tratament pentru ca3uri u8oare 8i sunt si'ur c va 9i e9icace(
>ai t1r3iu! pe msur ce 6eldon se 1nsnto8ea 9r urmri! Dors se '4ndi c scpase at4t de u8or tocmai
din cau3 c era Provincial( +ntunericul! 9ri'ul! 8i c&iar 3pada! nu0i erau deloc strine( .n Trantorian pro"a"il c
ar 9i murit 1n circumstane identice! nu at4t datorit traumelor 9i3ice c4t din cau3a 8ocului psi&ic(
Nu era si'ur de asta! "ine1neles! pentru c nici ea nu era o Trantorian(
/i! alun'4ndu08i din minte aceste '4nduri! 18i trase un scaun l1n' patul lui 5ari 8i se a8e3! a8tept4nd(
$N
A DO.A LI de diminea! 6eldon se tre3i din somn 8i ridic privirea spre Dors! care sttea la mar'inea
patului! vi3ion4nd o video0carte 8i 9c4nd unele notie(
Tot aici e8ti! Dors7 spuse 6eldon cu o voce aproape normal(
Ea puse =os video0cartea(
Nu te pot lsa sin'ur! nu7 Iar 1n altcineva nu am 1ncredere(
Am impresia c de c4te ori m0am tre3it! te0am v3ut pe tine( Ai stat aici tot timpul7
Da( /i c4nd dormeai( /i c4nd erai trea3(
Dar orele tale7
Am un asistent care mi0a inut locul! o vreme(
Dors se aplec spre 5ari 8i 1i lu m4na 1ntr0a sa( Bemarc4ndu0i tul"urarea )la urma urmei! el se a9la 1n
pat*! 18i retrase m4na(
Ce s0a 1nt4mplat! 5ari7 >i0a 9ost at4t de 9ric(
Tre"uie s0i mrturisesc ceva! spuse 6eldon(
Ce anume! 5ari7
Am cre3ut c pro"a"il 9ceai parte dintr0o conspiraie(
O c"nspira2ie= reaciona ea cu violen(
Adic s m 9i manevrat ca s ies 1n a9ara =urisdiciei .niversitii! de unde s pot 9i capturat de 9orele
Imperiale(
Dar .pperside nu este 1n a9ara =urisdiciei .niversitii( Pe Trantor! o 3on de =urisdicie 1ncepe din
centrul planetei 8i se 1ntinde spre cer(
A&a! n0am 8tiut asta( Dar tu nu ai venit cu mine spun4nd c aveai un pro'ram 1ncrcat 8i! c4nd m0a
cuprins paranoia! m0am '4ndit c m0ai a"andonat intenionat( Te ro' s m ieri( Evident! tu ai 9ost aceea care m0
ai adus 1napoi( 60a mai sinc&isit cineva de mine7
Oamenii erau ocupai! 3ise Dors cu pruden( Au cre3ut c ai co"or1t 1naintea lor( A 9ost o ipote3
verosimil! vreau s spun(
/i CloR3ia a '4ndit la 9el7
T4nra sta'iar7 Da(
Ei "ine! e posi"il totu8i s 9i 9ost o conspiraie( Din care tu nu ai 9cut parte! "ine1neles(
Nu! 5ari! a 9ost 're8eala mea( N0aveam nici o scu3 ca s te las s mer'i sin'ur 1n .pperside( Datoria
mea era s am 'ri= de tine( > simt 9oarte vinovat pentru ce s0a 1nt4mplat! pentru c te0ai rtcit(
5ei! ia stai puin! spuse 6eldon "rusc iritat( Nu m0am rtcit( Ce cre3i c sunt eu7
A8 vrea s 8tiu cum nume8ti tu asta( Nu erai prin apropiere c4nd ceilali au plecat 8i nu te0ai 1ntors la
intrare sau! 1n orice ca3! 1n prea=ma intrrii dec4t mult timp dup ce s0a 1ntunecat(
Dar lucrurile nu stau c&iar a8a( Nu m0am rtcit din cau3 c m0am plim"at aiurea 8i n0am mai putut
'si drumul de 1ntoarcere( Ji0am spus c am "nuit o conspiraie 8i am avut motive s cred asta( Nu sunt c&iar
paranoic(
-ine! atunci ce s0a 1nt4mplat7
6eldon 1i spuse( Nu avu nici o di9icultate 1n a08i aminti totul! 1n cel mai mic detaliuF retrise aventura! 1n
co8mar! aproape toat 3iua anterioar(
Dors ascult 1ncruntat(
Dar este imposi"il( O nav cu traciune vectorial7 E8ti si'ur7
-ine1neles c sunt si'ur( Cre3i c am avut &alucinaii7
Dar 9orele Imperiale nu ar 9i putut s te urmreasc( Nu te0ar 9i putut aresta 1n .pperside 9r a crea
un tr"oi la 9el de cumplit ca 1n ca3ul 1n care ar 9i trimis 9orele de poliie s te areste3e 1n campus(
Atunci! cum 1i e:plici7
Nu sunt si'ur! spuse Dors! dar este posi"il ca 're8eala mea de a nu te 9i 1nsoit 1n .pperside s ai"
consecine mult mai 'rave 8i 5ummin o s 9ie 'ro3av de suprat pe mine(
Atunci! &ai s nu0i spunem! 3ise 6eldon( Totul s0a terminat cu "ine(
Tre"uie s0i spunem! 3ise Dors 9oarte &otr4t( 60ar putea s nu se 9i terminat(
<#
+N ACEA 6EAB,! dup cin! Menarr Le''en veni 1n vi3it! 18i plim" de mai multe ori privirea de la
Dors la 6eldon! ca 8i cum s0ar 9i 1ntre"at ce s spun( Nici unul nu se o9eri s0l a=ute! dar am4ndoi a8teptar cu
r"dare( Pe nici unul dintre ei nu0i impresionase 9aptul c Le''en era un maestru al discuiilor scurte(
Am venit s vd cum te mai simi! 3ise el 1n cele din urm ctre 6eldon(
Doarte "ine! spuse 6eldon! numai c sunt puin cam somnoros( Dr( Aena"ili mi0a spus c tratamentul
1mi va da o stare de o"oseal c4teva 3ile! a8a c! dup toate pro"a"ilitile! voi avea nevoie de odi&n( Ca s 9iu
sincer! nu m deran=ea3! 31m"i el(
Le''en inspir ad4nc! 8ovi 8i apoi spuse! ca 8i cum ar 9i scos cu 9ora cuvintele din el2
N0am s te rein mult( +nele' 9oarte "ine c ai nevoie de lini8te( Areau s spun totu8i c 1mi pare ru
pentru cele ce s0au 1nt4mplat( N0ar 9i tre"uit s presupun cu at4ta ne'li=en c plecase8i =os de unul sin'ur(
Din moment ce erai un nou venit! ar 9i tre"uit s m simt mai rspun3tor de soarta ta( La urma urmei! eu am 9ost
cel care i0a dat permisiunea s urci( 6per c((( m vei ierta( Asta a 9ost tot ce am dorit s0i spun(
6eldon csc! duc4ndu08i m4na la 'ur(
6cu30m( Din moment ce totul se pare c s0a terminat cu "ine! resentimentele nu08i au rostul( +ntr0un
9el! nu a 9ost vina ta( N0ar 9i tre"uit s m 1ndeprte3 8i! pe de alt parte! ceea ce s0a 1nt4mplat a 9ost(((
Ei! 5ari! te ro'! 9r conversaii! interveni Dors( Acum! doresc s vor"esc puin cu Dr( Le''en! 1nainte
ca el s plece( +n primul r4nd! Dr( Le''en! v 1nele' 9oarte "ine c suntei 1n'ri=orat de urmrile pe care le0ar
putea avea aceast 1nt4mplare( A0am spus c nu vor e:ista repercusiuni dac Dr( 6eldon se va re9ace 9r urmri
ne'ative( 6e pare c lucrurile mer' spre "ine! ast9el 1nc4t putei 9i lini8tit((( deocamdat( A8 dori 1ns s v 1ntre"
altceva 8i sper c de data aceasta vei cola"ora de "un voie(
Aoi 1ncerca! Dr( Aena"ili! spuse Le''en pe un ton stins(
60a 1nt4mplat ceva neo"i8nuit c4t timp ai stat 1n .pperside7
/tii "ine c s0a 1nt4mplat( L0am pierdut pe Dr( 6eldon! lucru pentru care mi0am cerut scu3e adineauri(
Nu m0a re9erit la asta( Altceva neo"i8nuit s0a 1nt4mplat7
Nu! nimic( A"solut nimic(
Dors 1l privi pe 6eldon 8i acesta se 1ncrunt( Avea impresia c Dors 1i veri9ica spusele 8i 1ncerca s le dea
o interpretare proprie( Credea cumva c nava de cercetare 9usese rodul ima'inaiei lui7 Ar 9i dorit s proteste3e
cu 1nver8unare! dar ea 1i 9cu semn cu m4na s stea lini8tit! ca 8i cum prev3use aceast reacie( 6e potoli! 1n
parte din cau3a semnului ei 8i 1n parte din cau3 c dorea cu adevrat s doarm( 6pera c Le''en nu va sta mult
timp(
6untei si'ur7 1ntre" Dors( Nu a venit nimeni din a9ar7
Nu! si'ur c nu( O&(((
Da! Dr( Le''en7
A 9ost o nav cu traciune vectorial(
Ai s0a prut ceva neo"i8nuit7
Nu! si'ur c nu(
De ce nu7
A 1nceput s semene 9oarte mult cu un intero'atoriu! Dr( Aena"ili( Nu prea 1mi place(
+mi dau seama! dr( Le''en! dar aceste 1ntre"ri au o le'tur cu neplcerea pe care a avut0o Dr(
6eldon( Este posi"il ca aceast 1nt4mplare s 9ie mai complicat dec4t mi0am 1nc&ipuit(
+n ce sens7 spuse Le''en cu o voce "rusc tioas( Intenione3i s invente3i alte pro"leme! pentru care
s0mi cer din nou scu3e7 Dac este a8a! poate c ar 9i ca3ul s m retra'(
Nu 1ns 1nainte de a ne lmuri cum se 9ace c o nav cu traciune vectorial nu vi se pare deloc
neo"i8nuit(
Din cau3 c! dra' 9emeie! o mulime de staii meteorolo'ice de pe Trantor au 1n dotare nave cu
traciune vectorial! pentru cercetarea norilor 8i a straturilor superioare ale atmos9erei( 6taia noastr
meteorolo'ic nu are a8a ceva(
De ce nu7 A0ar 9i de 9olos(
-ine1neles( Dar noi nu concurm cu nimeni 8i nu avem secrete( Noi 1i in9ormm despre descoperirile
noastreF ei ne in9ormea3 despre ale lor( Este normal s e:iste multe speciali3ri! iar noi le 1mprim( Ar 9i o
prostie s ne du"lm e9orturile( -anii pe care i0am 9i c&eltuit pe navele cu traciune vectorial 8i pe piloi 1i
putem c&eltui pe re9ractometre me3onice! 1n timp ce alii vor c&eltui "anii pe nave cu traciune vectorial 8i nu
vor 1i vor da pe altele( La urma urmei! s0ar putea s e:iste o concuren acer" 8i ostilitate 1ntre sectoare! dar
8tiina este un lucru sin'urul lucru care ne ine unii( Presupun c 8tii asta! adu' el ironic(
/tiu! dar nu vi se pare suspect coincidena asta! ca cineva s trimit o nav cu traciune vectorial
ctre staia dumneavoastr! 1n c&iar 3iua 1n care aveai de '4nd s 9acei msurtori7
Nu este nici o coinciden( Anunasem c avem de '4nd s 9acem msurtori 1n acea 3i 8i! prin urmare!
alte staii s0au '4ndit 8i ele! pe "un dreptate! s 9ac msurtori ne9elometrice nori! 1nele'i 1n acela8i
timp( Be3ultatele! luate 1mpreun! au mai mult sens 8i sunt mult mai utile dec4t luate separat(
Deci! interveni 6eldon cu o voce 9oarte neclar! nu 9ceau altceva dec4t msurtori7
Apoi csc din nou(
Da! spuse Le''en( Ce altceva ar 9i putut s 9ac7
Dors clipi din oc&i! a8a cum 9cea c4teodat c4nd 1ncerca s '4ndeasc repede(
Pare lo'ic( /i crei staii 1i aparinea aceast nav special cu traciune vectorial7
Le''en cltin din cap(
Dr( Aena"ili! spuse el! de unde vrei s 8tiu7
>i0am 1nc&ipuit c 9iecare nav meteorolo'ic cu traciune vectorial ar putea purta semnele staiei de
care aparine(
Desi'ur! dar nu mi0am ridicat privirile ca s o cercete3! 1nele'i7 Aveam trea"a mea de 9cutF i0am lsat
deci 8i pe ei s 8i0o 9ac pe a lor( C1nd au s 9ac raportul! am s a9lu a cui nav a 9ost(
/i dac nu 9ac raportul7
Atunci pro"a"il c li s0au de9ectat instrumentele( 6e mai 1nt4mpl din c4nd 1n c4nd( Deci! ai terminat7
1ntre" el cu pumnii 1ncle8tai(
6tai puin( De unde ar $i putut s vin nava7
De la orice staie care are nave cu traciune vectorial( +ntr0o misiune de 3i 8i au mai multe una
dintre aceste nave poate a=un'e cu u8urin p4n la noi! din orice parte a planetei(
Dar din care sector ar 9i 9ost cel mai pro"a"il s vin7
Greu de spus2 5estelonia! E%e! Li''oret&! Nort& Damiano( Din aceste sectoare ar 9i putut a=un'e cel
mai u8or! dar ar $i putut s vin din oricare alte patru3eci de sectoare! cel puin(
Atunci! 1nc o 1ntre"are( .na sin'ur( Dr( Le''en! c4nd ai anunat c 'rupul dumneavoastr va mer'e
1n .pperside! n0ai spus cumva! din 1nt4mplare! c un matematician! Dr( 5ari 6eldon! v va 1nsoi7
O e:presie de ad4nc 8i nepre9cut surpri3 se 1ntipri pe 9aa lui Le''en! e:presie care se trans9orm
rapid 1n dispre(
De ce a8 9i dat nume7 Pe cine ar 9i putut interesa7
Doarte "ine! spuse Dors( Adevrul este c Dr( 6eldon a v3ut nava cu traciune vectorial 8i asta l0a
tul"urat( Nu 1mi dau seama de ce 8i! dup c4t se pare! memoria 1i e puin cam tul"ure 1n aceast privin( Pro"a"il
c a 9u'it de nav! s0a rtcit! nu s0a '4ndit ca tre"uie s se 1ntoarc sau nu a 1ndr3nit 1nainte de apusul
soarelui! iar drumul 1napoi prin 1ntuneric n0a 9ost deloc u8or( Nu putei 9i dumneavoastr 1nvinuit pentru asta! a8a
c &ai s uitm tot incidentul! de am"ele pri( De acord7
De acord! spuse Le''en( La revedere@
6e 1ntoarse "rusc 8i plec(
Dup plecarea lui Le''en! Dors se ridic! 1i scoase cu 'ri= papucii lui 6eldon! 1l aran= 1n pat 8i 1l
acoperi( -ine1neles c acesta dormea(
Apoi se a8e3 8i c3u pe '4nduri( C4te din cele spuse de Le''en erau adevrate 8i ce s0ar putea ascunde 1n
spatele vor"elor sale7 Nu 8tia(
MYCOGEN
.BCOGEN 7 ...Un sect"r al &ec3iului 'rant"r... n1r"pat n trecutul pr"priil"r sale le1ende, .Cc"1en a
a&ut " in$luen2 redus asupra planetei. 6ut"-mul2umit i aut"-separat n asemenea msur nc%t...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
<P
COND 6E TBELI! 6eldon descoperi o nou 9i'ur care 1l privea cu serio3itate( 6e 1ncrunt 1ncerc4nd s o
identi9ice 8i! pentru o clip! semn cu o "u9ni( Apoi spuse2
5ummin7
5ummin 31m"i u8or(
Deci! 1i aduci aminte de mine7
A 9ost o sin'ur 3i! acum aproape dou luni! dar 1mi aduc aminte( Deci! nu te0au arestat sau 1n orice
ca3(((
Dup cum ve3i! m a9lu aici! tea9r 8i nevtmat! dar((( nu mi0a 9ost 9oarte u8or s vin! spuse el
arunc4ndu0i o privire lui Dors care sttea deoparte(
> "ucur c te vd! spuse 6eldon( Apropo! te superi7 Art cu de'etul 1n direcia slii de "aie(
Nu te 'r"i! spuse 5ummin( Ia0i micul de=un(
5ummin nu lu micul de=un 1mpreun cu el( Nici Dors( Nu scoaser nici un cuv4nt( 5ummin e:amina o
video0carte! art4nd un oarecare interes( Dors 18i cercet 1n mod critic un'&iile 8i apoi! lu4nd un microcomputer!
1ncepu s 9ac 1nsemnri cu un st%lus(
6eldon 1i privi dus pe '4nduri 8i nu 1ncerc s 1nceap o conversaie( Lini8tea pstrat putea 9i vreun
o"icei respectat de Trantorieni l4n' patul unui "olnav( Ca s 9ie sincer! se simea acum a"solut normal! dar
poate c ei nu08i ddeau seama de acest lucru(
A"ia c4nd termin ultima 1m"uctur 8i ddu pe '4t ultima pictur de lapte )cu care evident c se
o"i8nuise! din moment ce nu i se mai prea c are un 'ust ciudat*! vor"i 5ummin2
Cum te mai simi! 6eldon7 1ntre" el(
Doarte "ine! 5ummin( 6u9icient de "ine! nu 1ncape 1ndoial! din moment ce m a9lu din nou pe
picioarele mele(
> "ucur s aud asta! 3ise scurt 5ummin( Dors Aena"ili s0a 9cut 9oarte vinovat c a lsat acest lucru
s se 1nt4mple(
6eldon se 1ncrunt(
Nu( Eu am insistat s mer' 1n .pperside(
6unt si'ur! dar ea ar 9i tre"uit! cu orice pre! s te 1nsoeasc(
I0am spus c nu vreau s vin cu mine(
Nu este adevrat! 5ari! spuse Dors( Nu0mi lua aprarea cu minciuni 'alante(
Dar nu uita! spuse 6eldon suprat! c Dors a venit totu8i dup mine 1n .pperside! 1n ciuda unei
puternice re3istene! 8i mi0a salvat! 9r 1ndoial! viaa( Acesta este adevrul( Ai adu'at 8i asta la aprecierile tale!
5ummin7
Dors 1l 1ntrerupse din nou! vi3i"il st1n=enit(
Te ro'! 5ari( C&etter 5ummin are per9ect dreptate c4nd consider c ori ar 9i tre"uit s nu te las s
pleci 1n .pperside! ori ar 9i tre"uit s vin cu tine( C4t despre aciunile mele ulterioare! le0a apreciat 9oarte
9avora"il(
Oricum! 3ise 5ummin! asta ine de domeniul trecutului 8i ar 9i ca3ul s o lsm "alt( 5ai s discutm
despre ce s0a 1nt4mplat 1n .pperside! 6eldon(
Putem vor"i 1n si'uran7 spuse cu precauie 6eldon! privind 1n =ur(
5ummin 31m"i u8or(
Dors a plasat aceast camer 1ntr0un C1mp Pertur"ator( 6unt 9oarte si'ur c nici un a'ent Imperial din
.niversitate dac e:ist vreunul nu este 1n stare s0l penetre3e( E8ti o persoan suspicioas! 6eldon(
Nu0mi st 1n 9ire! spuse 6eldon( Dar ascult4ndu0te 1n parc 8i dup aceea((( E8ti o persoan
convin'toare! 5ummin( Atunci c4nd ai plecat! eram 'ata s m tem c Eto Demer3el sttea ascuns 1n 9iecare
um"r(
C4teodat 8i eu cred acela8i lucru! spuse 5ummin pe un ton serios(
C&iar dac ar 9i a8a! nici nu mi0a8 da seama c ar 9i el( Cum arat7
N0are nici o importan( Nu l0ai putea vedea dec4t dac ar dori el s0l ve3i 8i atunci totul ar 9i terminat!
cred iar asta este ceea ce tre"uie s evitm( 5ai s vor"im despre nava cu traciune vectorial pe care ai v3ut0
o(
Dup cum i0am mai spus! 5ummin! m0ai 1ncrcat cu temeri 1n ceea ce0l prive8te pe Demer3el( Imediat
ce am 3rit nava cu traciune vectorial! am presupus c m urmrea( C eu am 9cut prostia s ies 1n a9ara
proteciei .niversitii 6treelin'! prin 9aptul c am mers 1n .pperside( /i c am 9ost ademenit acolo sus cu
scopul anume de a 9i capturat 9r di9icultate(
Pe de alt parte! 1ncepu Dors! Le''en(((
A 9ost aici seara trecut7 spuse repede 6eldon(
Da! nu0i aminte8ti7
Aa'( Eram mort de o"oseal( Totul e o cea 1n capul meu(
Ei "ine! c4nd a 9ost aici noaptea trecut! Le''en a spus c nava cu traciune vectorial nu a 9ost dec4t o
nav meteorolo'ic de la o alt staiune meteorolo'ic( Doarte o"i8nuit( A"solut ino9ensiv(
Ce7 spuse 6eldon cuprins de uluial( Nu0mi vine s cred(
+ntre"area! spuse 5ummin! este2 0e ce nu0i vine s cre3i7 Era ceva 1n le'tur cu nava! care te0a 9cut
s cre3i c era periculoas7 Ceva concret 8i nu o suspiciune "'at de mine 1n capul tu7
6eldon se '4ndi la 1nt4mplrile prin care trecuse! mu8c1ndu08i "u3a de =os(
C"mp"rtamentul ei! spuse el( Prea c 18i co"oar partea din 9a su" pla9onul de nori ca 8i cum ar 9i
cutat ceva! apoi aprea 1n alt parte! 1n acela8i mod! apoi 1n alt parte 8i tot a8a( Prea c cercetea3 metodic
.pperside! poriune cu poriune! cut4ndu0m pe mine(
Poate c ai personi9icat0o! 6eldon! spuse 5ummin( Poate c ai tratat nava cu traciune vectorial ca 8i
cum ar 9i 9ost un animal straniu care era 1n cutarea ta( Nu era un animal! "ine1neles( Era doar o nav cu
traciune vectorial! iar dac a $"st o nav meteorolo'ic! comportamentul ei a 9ost per9ect normal((( 8i ino9ensiv(
>ie nu mi s0a prut a8a! spuse 6eldon(
6unt si'ur de asta! spuse 5ummin! dar noi nu 8tim nimic de 9apt( Convin'erea ta c ai 9ost 1n pericol
este numai o presupunere( A9irmaia lui Le''en c a 9ost o nav meteorolo'ic este de asemenea doar o
presupunere(
Nu pot s cred c a 9ost o 1nt4mplare complet nevinovat! se 1ncp4n 6eldon(
Ei "ine! spuse 5ummin! s lum 1n considerare ipote3a cea mai ne9avora"il 8i anume c nava te
cuta pe tine( Cum ar 9i putut 8ti acela care a trimis nava c tu te a9lai acolo7
L0am 1ntre"at pe Dr( Le''en! interveni Dors! dac 1n raportul su despre activitatea meteorolo'ic pe
care urma s o e9ectue3e a introdus in9ormaia c 5ari va 9ace parte din 'rup( +n mod normal n0ar 9i avut nici un
motiv s o 9ac! 8i de alt9el c&iar a ne'at c ar 9i 9cut0o! 9iind 9oarte surprins de 1ntre"are( Eu l0am cre3ut(
Nu te 'r"i s0i dai cre3are! spuse 5ummin precaut( Nu cumva ar 9i ne'at acest lucru! indi9erent de
siutaie7 Acum 1ntrea"0te! 1n primul r4nd! de ce i0a permis lui 6eldon s mear' cu ei( /tim c la 1nceput a 9ost
1mpotriv! dar s0a lsat 1nduplecat 9r s opun prea mare re3isten( /i acest lucru mie mi se pare c nu prea 1i
st 1n caracter lui Le''en(
Dors se 1ncrunt 8i spuseF
Cred c sta ar 9i un ar'ument 1n 9avoarea ipote3ei c el a aran=at 1ntrea'a a9acere( Poate c a admis
compania lui 5ari numai ca s0l aduc 1n situaia de a 9i capturat( Poate c a primit ordine 1n acest sens( Putem
mer'e mai departe cu ipote3ele 8i s presupunem c a convins0o pe t4nra sa sta'iar! CloR3ia! s0i distra'
atenia lui 6eldon 8i s0l 1ndeprte3e de 'rup! i3ol4ndu0l( Asta ar e:plica ciudata lips de preocupare a lui Le''en
9a de a"sena lui 5ari! atunci c4nd a venit vremea ca 'rupul s co"oare( Insistase ca 5ari s 9i plecat mai
devreme 8i pre'tise terenul art4ndu0i cu 'ri= cum s a=un' sin'ur =os( Asta ar e:plica de asemenea 8i
1mpotrivirea lui atunci c4nd a 9ost solicitat s mear' din nou sus! 1n cutarea lui 6eldon! 1ntruc1t nu dorea s
piard timp cut4nd pe cineva despre care presupunea c nu va mai 9i 'sit(
5ummin! care ascultase cu atenie! spuse2
Ai inut o pledoarie interesant 1mpotriva lui! dar s nu ne 'r"im s o acceptm cu prea mare u8urin(
De alt9el! a venit totu8i cu tine 1n .pperside(
Din cau3 c au 9ost detectai pa8i( /e9ul 6eismolo'ilor a depus mrturie 1n acest sens(
Ei "ine! Le''en a 9ost 8ocat sau surprins atunci c4nd a 9ost 'sit 6eldon7 Areau s spun! altceva dec4t
surpri3a de a 9i 'sit pe cineva care 9usese pus 1n mare pericol din propria0i ne'li=en( A reacionat ca 8i cum
6eldon nu ar mai 9i tre"uit s se a9le acolo7 60a comportat ca 8i cum 8i0ar 9i pus 1ntre"area2 Cum se 9ace c nu au
pus m4na pe el7
Dors se '4ndi cu atenie! apoi spuseF
A 9ost vi3i"il 3druncinat la vederea lui 5ari 3c4nd acolo! dar nu mi0am putut da seama dac mai era 8i
altceva 1n a9ara consternrii 9ire8ti! datorate situaiei(
Da! presupun c n0ai avut cum s0i dai seama(
Dar 1n acest moment! 6eldon! care 18i plim"ase privirea de la unul la cellalt 1n timp ce ace8tia vor"eau!
spuseF
Nu cred c a 9ost Le''en(
5ummin 18i trans9er atenia asupra lui 6eldon(
De ce spui asta7
+n primul r4nd! dup cum ai mai spus! era clar c el nu dorea s vin 1mpreun cu ei( A 9ost necesar o
3i 1ntrea' de discuii 8i cred c a 9ost de acord numai pentru c a avut impresia c eu eram un matematician
dotat! care l0ar 9i putut a=uta 1n teoria lui meteorolo'ic Eu eram ner"dtor s mer' acolo sus 8i dac ar 9i primit
ordine s 9ac ceva ca s m duc 1n .pperside! n0ar 9i 9ost ca3ul s 9ie c&iar at4t de reticent(
Pare destul de re3ona"il s presupunem c avea nevoie de tine doar pentru matematic( A discutat cu
tine despre matematic7 A 9cut vreo 1ncercare s0i e:plice teoria lui7
Nu! 3ise 6eldon! nu a 9cut0o( A pomenit totu8i despre un contact pe care urma s0l sta"ilim ulterior(
Neca3ul a 9ost c era preocupat 1n 1ntre'ime de instrumentele lui( Am a9lat c se a8tepta s 9ie senin! lucru care
nu s0a 1nt4mplat! 8i a sperat c instrumentele lui erau de9ecte! 1ns dup toate apatenele! acestea 9uncionau nor0
mal! lucru care l0a de3am'it( Cred c acesta a 9ost un element nea8teptat ce l0a 9cut irasci"il 8i 1n acela8i timp i0
a 1ndeprtat atenia de la mine( C1t despre CloR3ia! t4nra care mi0a inut companie c4teva minute! nu am
sen3aia! dac privesc 1napoi! c m0a 1ndeprtat de 'rup 1n mod deli"erat( Iniiativa a 9ost a mea( Eram curios s
a9lu despre ve'etaia din .pperside! 8i mai de'ra" eu am 9ost acela care a 1ndeprtat0o pe ea de ceilali( Departe
de a o 1ncura=a 1n ceea ce 9cea! Le''en a c&emat0o 1napoi c4nd 1nc ceilali ne mai puteau 3ri( Eu am continuat
s m 1ndeprte3 de unul sin'ur! ie8ind din ra3a lor vi3ual(
/i cu toate acestea! spuse 5ummin care prea c avea intenia s 9ac o"iecii la orice nou su'estie!
dac nava aceea te cuta pe tine! cei de la "ord tre"uie s 9i 8tiut c te vei 9i a9lat acolo( De unde s 9i 8tiut
dac nu de la Le''en7
Cel pe care0l "nuiesc! spuse 6eldon! este un t4nr psi&olo' pe nume Lisun' Banda(
Banda7 spuse Dors( Nu pot s cred( +I cun"sc( Este e:clus s lucre3e pentru +mprat( Este un anti0
Imperialist 1nver8unat(
Poate se pre9ace! spuse 6eldon( De 9apt! pentru a ascunde 9aptul c este un a'ent Imperial! tre"uie ca
declaraiile lui s 9ie 9i8e! violente 8i din cale a9ar de anti0Imperiale(
Dar el nu este deloc a8a! spuse Dors( Nu este violent 8i e:tremist 1n nici un 9el( Este lini8tit 8i prietenos!
iar prerile 8i le e:prim 1ntotdeauna 1n termeni moderai! aproape cu timiditate( /i sunt convins c sunt sincere(
/i cu toate acestea! Dors! spuse 6eldon pe un ton 'rav! el a 9ost cel care mi0a povestit primul despre
proiectul meteorolo'ic! el a 9ost cel care m0a determinat s mer' 1n .pperside 8i el a 9ost cel care l0a convins pe
Le''en s0mi dea voie s mer' cu ei! e:a'er4nd calitile mele de matematician 1n 1ncercarea de a0l convin'e(
Tre"uie s ne punem 1ntre"area de ce era at4t de ner"dtor s m 9ac s m duc acolo sus! de ce 8i0a dat at4ta
silin7
Pentru "inele tu! pro"a"il( +l interesai! 5ari! 8i tre"uie s se 9i '4ndit c meteorolo'ia i0ar putea 9i de
9olos 1n psi&oistorie( Nu e plau3i"il7
5ai s anali3m un alt aspect! spuse 1ncet 5ummin( 60a scurs o perioad mare de timp 1ntre momentul
1n care Banda i0a povestit despre proiectul meteorolo'ic 8i momentul 1n care tu de 9apt ai a=uns 1n .pperside(
Dac Banda nu se 9ace vinovat de vreo rea intenie! n0ar 9i avut nici un motiv anume s in secret acest lucru(
Dac este o persoan prietenoas 8i socia"il(((
Este! spuse Dors(
((( atunci este posi"il s 9i povestit mai multor prieteni ce aveai de '4nd s 9aci( De 9apt! ca s su"liniem
un alt aspect! s presupunem c Banda este anti0Imperialist( Asta nu 1nseamn c nu este un a'ent( Ar tra"ui s
ne punem 1ntre"area2 Al cui a'ent este7 1n interesul cui lucrea37
6eldon era uluit(
Pentru cine altcineva dac nu pentru Imperiu7 Pentru cine altcineva! dac nu pentru Demer3el7
5ummin ridic m4na(
E8ti departe de a 1nele'e 1ntrea'a comple:itate a politicii Trantoriene! 6eldon( >ai spune0mi odat!
spuse el 1ntorc1ndu0se spre Dors! care erau cele patru sectoare pe care le0a numit Dr( Le''en! din care ar 9i 9ost
cel mai pro"a"il s 9i provenit o nav meteorolo'ic7
5estelonia! E%e! Li''oret&! 8i Nort& Damiano(
Nu cumva i0ai pus 1ntre"area su'er4ndu0i 8i rspunsul7 Nu l0ai 1ntre"at dac vreun anume sector ar 9i
putut 9i cel care a trimis nava7
Nu! "ine1neles c nu( L0am 1ntre"at pur 8i simplu dac ar putea s08i dea cu prerea de unde a venit
nava cu traciune vectorial(
/i tu! spuse 5ummin 1ntorc4ndu0se spre 6eldon! nu cumva ai 3rit vreo caracteristic! vreun 1nsemn!
pe nava cu traciune vectorial7
6eldon ar 9i dorit 9oarte mult s0i replice c nava de0a"ia putea 9i 3rit printre nori! c aprea pe perioade
scurte! c el 1nsu8i nu cuta 1nsemne! ci cuta doar s scape((( dar se a"inu( Desi'ur! 5ummin 8tia toate astea(
> tem c nu! spuse el simplu(
Dac nava cu traciune vectorial avea vreo misiune de rpire! spuse Dors! nu ar 9i 9ost normal s08i
ascund 1nsemnele7
Este o presupunere lo'ic! spuse 5ummin! 8i este pro"a"il s 9i 9ost a8a! dar 1n aceast Gala:ie lo'ica
nu trium9 1ntotdeauna( +ns din moment ce 6eldon nu a reinut nici un detaliu 1n ceea ce prive8te nava! nu putem
dec4t s 9acem speculaii( Ceea ce am am eu 1n cap acum este2 E%e(
De ce7 repet 6eldon( Cred c doreau s m rpeasc din cau3 c cei din nav considerau utile
cuno8tinele mele de psi&o0istorie(
Nu! nu(
5ummin ridic de'etul arttor de la m4na dreapt ca 8i cum ai 9i ddcit un student( E0%0e( Este numele
unui sector de pe Trantor( .n sector 9oarte aparte( De aproape trei mii de ani este condus de o dinastie de
Primari( A 9ost o linie continu! o sin'ur dinastie( Acum aproape cinci sute de ani! doi 1mprai 8i dou
1mprtese din Linia E%e au stat pe tronul Imperial( A 9ost o perioad relativ scurt 8i nici unul dintre domnitorii
E%e nu au avut vreun succes deose"it 8i nici nu s0au remarcat prin ceva anume! dar Primarii din E%e nu au uitat
nici o dat acest precedent Imperial(
N0au mani9estat niciodat o neloialitate activ 9a de dinastiile care le0au urmat! continu 5ummin!
dar nici nu au dat semne c ar 9i slu=it interesele acelor dinastii( +n timpul rarelor perioade de r3"oi civil! 8i0au
meninut un 9el de neutralitate! 9c4nd mi8cri care preau calculate cu 'ri= ast9el 1nc4t s prelun'easc r3"oiul
8i ddeau impresia c cea mai "un soluie de compromis era 1ntoarcerea la domnia E%e( Nu le0a mers niciodat
8i cu toate acestea au continuat cu 1ncp1nare s 1ncerce s o"in tronul( Actualul primar din E%e este deose"it
de priceput( Acum este "tr4n! dar am"iia nu i0a sc3ut deloc( Dac i se 1nt4mpl ceva lui Cleon c&iar 8i o
moarte natural Primarul va avea o 8ans 1n plus la succesiune 9a de 9iul mult prea t4nr al lui Cleon(
Populaia Gala:iei va 9i 1ntotdeauna un pic mai mult de partea unui pretendent cu precedente Imperiale( A8a c!
dac Primarul din E%e a au3it de tine! i0ai putea servi ca pro9et! cu ar'umente 8tiini9ice 1n interesul Liniei sale(
Ar 9i un prile= de mult a8teptat pentru a0i aran=a un s94r8it convena"il lui Cleon! pentru a te 9olosi pe tine ca s
pre3ici inevita"ila succesiune a lui E%e 8i o viitoare perioad de pace 8i prosperitate care va dura o mie de ani(
-ine1neles! odat a=uns pe tron Primarul din E%e! nu va mai avea nevoie de tine 8i s0ar putea 9oarte "ine s0l
urme3i pe Cleon 1n morm1nt(
6eldon 9u cel care sparse lini8tea sinistr care urm(
Dar nu tim si'ur c Primarul din E%e este cel care m urmre8te(
Nu! nu 8tiu( +n acest moment! nu 8tim nici mcar dac te urmre8te cineva( La urma urmelor! nava cu
traciune vectorial putea 9i o nav o"i8nuit pentru msurtori meteorolo'ice! dup cum a su'erat Le''en( Cu
toate acestea! pe msur ce ve8tile despre psi&oistorie 8i posi"ilitile sale se rsp4ndesc 8i se rsp4ndesc! asta
e si'ur din ce 1n ce mai muli dintre cei puternici sau aproape puternici! pe Trantor sau oriunde! vor dori s se
9oloseasc de tine(
Deci! ce avem de 9cut 1n aceast situaie7 1ntre" Dors(
Asta0i o 1ntre"are "un(
5ummin sttu o vreme pe '4nduri! apoi spuse2
Poate c a 9ost o 're8eal c am venit aici( Pentru un pro9esor! este u8or de '&icit c cea mai pro"a"il
ascun3toare pe care ar ale'e0o ar 9i o .niversitate( 6treelin' este una dintre multele .niversiti! dar este dintre
cele mai mari 8i mai li"ere! a8a c 1n scurt timp acest loc va deveni nesi'ur( Cred c 1n cel mai scurt timp
poate c&iar a3i 6eldon tre"uie dus 1n alt ascun3toare! mai "un( Numai c(((
Numai c7 spuse 6eldon(
Numai c nu 8tiu unde(
C&eam cu a=utorul computerului o list de denumiri 'eo'ra9ice! spuse 6eldon 8i ale'e una la
1nt4mplare(
+n nici un ca3! spuse 5ummin( Dac procedm ast9el! putem 'si 9oarte "ine un loc care s 9ie mai
si'ur! dar la 9el de "ine putem 'si unul care s 9ie mai puin si'ur dec4t media( Nu! tre"uie s0l 'sim prin
deducie((( 1ntr0un 9el sau altul(
<$
CEI TBEI rmaser 1n camera lui 6eldon p4n dup pr4n3( +ntre timp! 5ari 8i Dors mai discutar c1te ceva
1n 8oapt! dar 5ummin se cu9undase 1ntr0o tcere aproape total( 6ttea 8i acum 1n capul oaselor! m4ncase puin!
iar c&ipul su serios )care! '4ndi 6eldon! 1l 9cea s par mai 1n v4rst dec4t era 1n realitate* pstrase o e:presie
lini8tit 8i retras(
6eldon 8i0l ima'in trec4nd 1n revist imensa 'eo'ra9ie a Trantorului! cut4nd un coli8or care putea 9i
ideal( Cu si'uran! nu era deloc u8or( 5elicon! planeta lui 6eldon! era mai mare cu un procent sau dou dec4t
Trantor 8i avea un ocean mai puin 1ntins( 6upra9aa uscatului de pe 5elicon era pro"a"il cu l# procente mai mare
dec4t cea a uscatului de pe Trantor( Dar 5elicon era sla" populat! supra9aa sa era presrat ici0colo cu c4te un
ora8F Trantor era 1n 1ntre'ime un ora8( +n timp ce 5elicon era 1mprit 1n dou3eci de sectoare administrative!
Trantor avea mai mult de opt sute 8i 9iecare sector era el 1nsu8i un comple: de su"divi3iuni(
+n cele din urm! 6eldon spuse cu o urm de disperare2
5ummin! poate c cel mai "ine ar 9i s &otr8ti care dintre cei ce aspir la serviciile mele este cel mai
puin periculos pentru mine! s m duci la el 8i s avem 1ncredere 1n el c m va apra 1mpotriva celorlali(
5ummin ridic privirea 8i spuse c4t se poate de serios2
Nu este nevoie! 1l cunosc pe cel care 1i este cel mai puin periculos 8i te a9li de=a 1n m4inile lui(
6eldon 31m"i(
Te pui pe aceea8i treapt cu Primarul din E%e 8i cu +mpratul 1ntre'ii Gala:ii7
Din punct de vedere al ran'ului! nu( Dar 1n ceea ce prive8te dorina de a te 9olosi! cred c pot s
concure3 cu ei( Numai c ei! 8i ceilali pe care mi0i pot ima'ina! vor s pun m4na pe tine pentru a08i consolida
averea 8i puterea! 1n timp ce eu nu am alt scop dec4t "inele Gala:iei(
Cred! spuse sec 6eldon! c 9iecare dintre rivalii ti va susine cu trie dac va 9i 1ntre"at c 8i el
se '4nde8te numai la "inele Gala:iei(
6unt si'ur c a8a ar 9ace! spuse 5ummin! dar p4n acum! nu te0ai 1nt4lnit dec4t cu unul dintre rivalii
mei! dup cum i0ai numit 8i acela a 9ost +mpratul! iar pe el 1l interesa doar ca tu s nscoce8ti pre3iceri care s0i
consolide3e lui dinastia( Eu nu 1i cer nimic de 'enul sta( Eu 1i cer s pui la punct o metod a psi&oistoriei prin
care s poi 9ace predicii matematice "ine 1ntemeiate! c&iar dac sunt doar de natur statistic(
Adevrat( Cel puin p4n acum! 3ise 6eldon sc&i4nd un 31m"et(
+n consecin! a8 avea toate motivele s te 1ntre"2 Cum te descurci7 Ai 9cut vreun pas 1nainte7
6eldon nu era si'ur dac s r4d sau s se 1n9urie( Dup un timp! 1n care nu 9cu nici una! nici alta! reu8i
s spun calm2
Pro'res7 +n mai puin de dou luni7 5ummin! asta e ceva care ar putea 9oarte "ine s dure3e 1ntrea'a
mea via 8i vieile a o du3in de oameni care ar prelua pe mai departe munca mea((( /i c&iar 8i atunci! ar putea 9i
un e8ec(
Nu vor"esc despre ceva at4t de decisiv cum ar 9i o soluie! sau at4t de optimist cum ar 9i 1nceputul unei
soluii( >i0ai spus 9oarte cate'oric de c4teva ori c o psi&oistorie care s poat 9i 9olosit este posi"il! dar
imposi"il de pus 1n practic( Eu te 1ntre" acum dac 1ntre3re8ti vreo speran s poat 9i pus 1n practic(
6 9iu sincer! nu(
6cu30m te ro'! spuse Dors( Nu sunt matematician! dar sper c nu pun o 1ntre"are idioat( Cum poi
s spui c ceva este posi"il! 8i 1n acela8i timp nepractic7 Te0am au3it spun1nd c! teoretic! te0ai putea 1nt4lni
personal cu toi oamenii din Imperiu ca s le dai "inee! dar c nu poi s duci la "un s94r8it acest lucru deoarece
nu ai putea tri su9icient( +ns de unde 8tii c psi&oistoria este ceva de 'enul sta7
6eldon o privi pe Dors! pe undeva nevenindu0i s cread(
Arei s0i e:plic asta7
Ea ddu din cap cu at4ta putere! 1nc4t 18i a'it prul c4rlionat(
Da! vreau(
De 9apt! spuse 5ummin! 8i eu vreau acela8i lucru(
6eldon sc&i un 31m"et(
Dr s m 9olosesc de matematic7
Te ro'! spuse 5ummin(
-ine(((
6e retrase 1n sine pentru a 'si o metod de pre3entare( Apoi spuse2
Dac vrei s 1nele'ei un anume aspect al .niversului! este "ine s 1l simpli9icai c4t se poate de mult
8i s inei cont numai de acele proprieti 8i caracteristici care v sunt eseniale pentru 1nele'ere( Dac vrei s
a9lai cum cade un o"iect! nu are importan dac este nou sau vec&i! ro8u sau verde! dac are sau nu miros(
Aceste in9ormaii le eliminai! pentru a nu complica inutil pro"lema( Denomenul simpli9icat 1l putei numi model
sau simulare 8i 1l putei pre3enta 9ie 'ra9ic! pe ecranul unui computer! 9ie printr0o relaie matematic( Dac lum
1n considerare teoria primitiv a 'ravitaiei nerelativiste(((
Ai promis c n0o s te 9olose8ti de matematic! sri Dors( Nu 1ncerca s le strecori d1ndu0le numele de
Iprimitiv?(
Nu! nu( Am 3is Iprimitiv? numai 1n sensul c este o teorie cunoscut din documentele noastre cele
mai vec&i! c momentul descoperirii ei se pierde 1n ceaa antic&itii! precum 9ocul sau roata( +n orice ca3!
ecuaiile unei ast9el de teorii 'ravitaionale conin 1n ele 1nsele o descriere a mi8crii unui sistem planetar! a unei
stele du"le! a mareelor 8i a altor lucruri( Dolosind aceste ecuaii! putem c&iar s reali3m o simulare 'ra9ic 8i s
repre3entm pe un ecran "i0dimensional o planet 1ncon=ur4nd o stea! sau dou stele 1ncon=ur4ndu0se una pe alta(
Putem repre3enta 'ra9ic sisteme mai complicate 9olosind o &olo'ram tri0dimensional( Ast9el de simulri
simpli9icate ne u8urea3 1nele'erea 9enomenului mult mai mult dec4t studierea 9enomenului 1nsu8i( De 9apt! 9r
ecuaiile 'ravitaionale! cuno8tinele noastre despre mi8carea planetelor 8i despre mecanica celest 1n 'eneral ar
9i 9ost 9oarte reduse(
Acum! continu 6eldon! pe msur ce dorii s a9lai tot mai multe despre un 9enomen! sau pe msur ce
un 9enomen devine din ce 1n ce mai comple:! avei nevoie de ecuaii din ce 1n ce mai complicate! de pro'rame
din ce 1n ce mai detaliate 8i vei s94r8i printr0o simulare computeri3at care este din ce 1n ce mai 'reu de 1neles(
Nu poi s 9aci o simulare a simulrii7 1ntre" 5ummin( Ai putea co"or1 cu o treapt 'radul de
comple:itate(
+n acest ca3! va tre"ui s elimini anumite caracteristici ale 9enomenului pe care dore8ti s0l studie3i 8i
simularea ta va deveni inutil( 6C>PC adic Isimularea cea mai puin comple:? c18ti' 1n comple:itate
mult mai repede dec4t 9enomenul care tre"uie simulat 8i 1n 9inal 1l a=un'e din urm din punct de vedere al
comple:itii( Ast9el! cu mii de ani 1nainte s0a sta"ilit c .niversul ca 1ntre'! 1n ntrea1a sa comple:itate! nu
poate 9i repre3entat dec4t printr0o simulare la 9el de comple: ca .niversul 1nsu8i( Cu alte cuvinte! nu poi o"ine
o ima'ine a 1ntre'ului .nivers dec4t dac studie3i 1ntre'ul .nivers( 60a mai artat de asemenea c dac cineva
1ncearc s simule3e o prticic a .niversului! apoi o alt prticic! apoi o alt prticic 8i tot a8a cu intenia de a
le pune laolalt pentru a o"ine o ima'ine a 1ntre'ului .nivers! va descoperi c tre"uie s 9ac o in9initate de
ast9el de simulri pariale( +n consecin! va 9i nevoie de un timp in9init pentru a 1nele'e .niversul 1n 1ntre'ime!
8i acesta nu este dec4t un alt mod de a spune c este imposi"il s cuno8ti totul(
P4n acum te0am 1neles! spuse Dors pr4nd ea 1ns8i puin surprins(
Ei "ine! 8tim acum c unele lucruri relativ simple sunt u8or de simulat 8i c pe msur ce lucrurile
devin din ce 1n ce mai complicate! devin din ce 1n ce mai di9icil de simulat p4n c4nd! 1n cele din urm! devin
imposi"il de simulat( Dar la ce nivel de comple:itate 1ncetea3 simularea de a mai 9i posi"il7 Ei "ine! ceea ce
am artat eu! 9olosindu0m de o metod matematic inventat 1n acest ultim secol 8i cu care se lucrea3 destul de
'reu! c&iar dac dispunem de un computer mare 8i 9oarte rapid! a 9ost c societatea noastr Galactic nu este prea
complicat( 8"ate 9i repre3entat printr0o simulare mai simpl dec4t ea 1ns8i( /i am mers mai departe! art4nd
c aceasta ar conduce la posi"ilitatea de a pre3ice! 1n mod statistic! evenimente viitoare mai precis calcul4nd
pro"a"ilitile mai mult"r evenimente 8i nu pretin34nd c un anumit eveniment &a a&ea si'ur loc(
+n acest ca3! spuse 5ummin! din moment ce p"2i simula societatea Galactic! nu rm4ne dec4t s te pui
pe trea"( De ce ar 9i un lucru imposi"il de 9cut7
Pentru c nu am artat dec4t c nu va 9i nevoie de un timp in9init pentru a 1nele'e societatea
Galactic( Dar dac acest lucru va necesita un miliard de ani! tot nepractic se c&eam c este( Pentru noi! este
acela8i lucru cu in9initul(
Deci! de c4t timp va 9i nevoie7 De un miliard de ani7
N0am 9ost 1n stare s determin c4t timp va necesita! dar "nuiesc c cel puin un miliard de ani( De
aceea am su'erat acest numr(
Dar nu e8ti si'ur(
Am 1ncercat s determin(
Dr succes7
Dr succes(
-i"lioteca .niversitii nu te poate a=uta7 1ntre" 5ummin privind0o 1n acela8i timp pe Dors(
6eldon ddu u8or din cap(
A"solut de loc(
Dors nu te poate a=uta7
Nu cunosc nimic despre acest su"iect! C&etter! suspin Dors( Nu pot dec4t s su'ere3 unele direcii de
cercetare( Dac 5ari cercetea3 8i nu 'se8te nimic! sunt inutil(
5ummin se ridic 1n picioare(
+n acest ca3! nu mai are rost s rm4i aici la .niversitate 8i tre"uie s m '4ndesc la alt loc 1n care s te
duc(
6eldon se 1ntinse 8i 18i 1mpreun m4inile(
Totu8i! am o idee! spuse el(
5ummin mi=i u8or oc&ii! ceea ce ar 9i putut trda surpri3 sau suspiciune(
C1nd i0a venit ideea asta7 Acum7
Nu( >i0a intrat 1n cap cu c4teva 3ile 1nainte de a mer'e 1n .pperside( Aceast aventur a eclipsat0o o
vreme! dar atunci c4nd ai 1ntre"at de "i"liotec mi0am adus din nou aminte de ea(
5ummin se a8e3 din nou(
Aor"e8te0mi despre ideea ta dac nu cumva se scald 1n matematici(
>atematicile nu intervin de loc( Citind istoria 1n "i"liotec! mi0am dat seama c societatea Galactic
era mai puin complicat 1n trecut( Acum douspre3ece mii de ani! c4nd Imperiul era pe cale s se constituie!
Gala:ia cuprindea doar 1n =ur de 3ece milioane de lumi locuite( Acum dou3eci de mii de ani! re'atele pre0
Imperiale cuprindeau 1mpreun doar apro:imativ 3ece mii de lumi( Cu 8i mai mult timp 1n urm! cine 8tie la c4te
lumi se limita societatea7 Poate c&iar la o sin'ur lume! ca 1n le'endele de care ai amintit mai demult!
5ummmin(
/i cre3i c ai 9i 1n stare s pui psi&oistoria 1n practic dac ai lucra cu o societate Galactic mult mai
simpl7 1ntre" 5ummin(
Da! am impresia c a8 putea(
Atunci! spuse Dors cu un entu3iasm su"it! s presupunem c aplici psi&oistoria 1n ca3ul unei societi
mai mici! din trecut! 8i s presupunem c pe "a3a unui studiu a situaiei pre0Imperiale poi 9ace predicii pentru
ceea ce s0ar 9i putut 1nt4mpla la o mie de ani dup 9ormarea Imperiului((( ai putea atunci compara prediciile tale
cu situaia care a e:istat de 9apt o mie de ani mai t1r3iu! ca s ve3i c4t de aproape e8ti de adevr(
Consider4nd c ai putea 8ti dinainte care era situaia 1n anul l(### al Erei Galactice! spuse 5ummin
9r entu3iasm! nu ar 9i un test corect( Ai 9i 1n mod incon8tient in9luenat de in9ormaiile pe care de=a le ai 8i ai 9i
tentat s ale'i ast9el de valori pentru parametrii ecuaiei tale 1nc4t s o"ii ceea ce tu 8tii c este soluia(
Nu cred! spuse Dors( Nu cunoa8tem prea "ine situaia din anul l(### E(G( 8i ar tre"ui s muncim
3dravn pentru a o a9la( La urma urmelor! vor"im despre ceva care a e:istat acum unspre3ece milenii(
Daa lui 6eldon cpt o e:presie de disperare(
Cum adic nu cunoa8tem prea "ine situaia din l(### E(G(7 E:istau 8i atunci computere! nu0i a8a!
Dors7
Desi'ur(
/i "nci de date pe uniti de memorie 8i 1nre'istrri audio 8i video7 Ar tre"ui s avem toate
1nre'istrrile din l(### E(G( a8a cum le avem pe cele de acum! din anul l$(#$# E(G(
Teoretic da! dar 1n practic((( /tii! 5ari! este cam la 9el cu ceea ce spui 8i tu( Este posi"il s ai toate
1nre'istrrile din l(### E(G(! dar nu este practic s te a8tepi s le ai(
Da! Dors! dar ceea ce spuneam eu se re9erea la demonstraii matematice( Nu vd de ce ar tre"ui s se
e:tind 8i la documentele istorice(
+nre'istrrile nu in ve8nic! 5ari! spuse Dors de parc s0ar 9i scu3at( -ncile de memorie pot 9i distruse
sau 8terse ca urmare a unui con9lict sau se pot deteriora pur 8i simplu! 1n timp( Orice "it de memorie! orice
1nre'istrare la care nu se 9ace apel o lun' perioad de timp! va s94r8i prin a se con9unda cu un semnal para3it( 6e
spune c cel puin o treime din 1nre'istrrile -i"liotecii Imperiale sunt pur 8i simplu de nedeslu8it dar!
"ine1neles! u3anele nu vor permite 8ter'erea lor( Alte "i"lioteci sunt mai puin le'ate de tradiii( +n "i"lioteca
.niversitii 6treelin'! din 3ece 1n 3ece ani renunm la in9ormaiile ne9olositoare( Evident! 1nre'istrrile
9recvent apelate 8i adesea multiplicate! 1n diverse lumi 8i 1n diverse "i"lioteci 'uvernamentale 8i particulare
rm4n su9icient de clare timp de mii de ani! ast9el 1nc4t multe dintre punctele eseniale ale istoriei Galactice
rm4n cunoscute! c&iar dac au avut loc 1n vremuri pre0Imperiale( +ns! cu c4t mer'i mai mult 1napoi 1n timp! cu
at4t este mai puin pro"a"il s le 'se8ti(
Nu pot s cred a8a ceva! spuse 6eldon( >ie mi se pare normal ca dac o 1nre'istrare este 1n pericol s
dispar! s se 9ac noi copii dup ea( Cum pot 9i lsate in9ormaiile s dispar7
In9ormaiile care nu sunt cerute sunt in9ormaii inutile! spuse Dors( +i ima'ine3i c se c&eltuie timp!
e9ort 8i ener'ie! pentru a 1nnoi continuu datele inutile7 Aceste in9ormaii inutile se vor aduna cu timpul 1ntr0un
numr e:trem de mare(
Totu8i! normal este s ai 1n vedere c cineva! c4ndva! ar putea avea nevoie de datele care sunt
eliminate cu o at4t de mare ne'li=en(
O in9ormaie ar putea 9i apelat o dat la o mie de ani( A o salva doar 1n ipote3a unei ast9el de
eventualiti! nu este e9icient( C&iar 8i 1n 8tiin( Aor"eai de ecuaiile primitive ale 'ravitaiei 8i spuneai c sunt
primitive din cau3 c descoperirea lor se pierde 1n ceaa antic&itii( De ce7 Aoi! matematicienii 8i oamenii de
8tiin! nu ai salvat toate datele 8i in9ormaiile care provin din 1nceo8atele vremuri primitive! c4nd au 9ost
descoperite acele ecuaii(
6eldon o9t 8i nu 9cu nici o 1ncercare s rspund(
Deci! 5ummin! spuse el! cam at4t despre ideea mea( Pe msur ce privim mai 1napoi 1n timp 8i pe
msur ce societatea devine din ce 1n ce mai puin complicat! devine din ce 1n ce mai pr"4a4il o psi&oistorie
care s poat 9i de 9olos( Dar in9ormaiile se restr1n' mai rapid c&iar dec4t dimensiunea pro"lemei! ast9el 1nc4t
psi&oistoria devine mai pu2in pr"4a4il iar mai pu2in pr"4a4il c1ntre8te mai mult dec4t mai pr"4a4il(
Totu8i! mai e:ist 8i 6ectorul >%co'en! spuse Dors '4nditoare(
5ummin ridic rapid privirea(
A8a este! 8i ar 9i locul ideal unde l0am putea duce pe 6eldon( Ar 9i tre"uit s m 9i '4ndit 8i eu(
6ectorul >%co'en! repet 5ari mut4ndu08i privirea de la unul la cellalt( Ce 8i unde este 6ectorul
>%co'en7
5ari! te ro'! am s0i spun mai t1r3iu( Acum am de 9cut pre'tiri( Aei pleca la noapte(
<<
DOB6 1ncercase s0l determine pe 6eldon s doarm un pic( .rmau s plece la =umtatea dintre 1ntuneric
8i lumin! la adpostul Inopii?! 1n timp ce restul .niversitii dormea( Ea era convins c el 1nc se mai putea
odi&ni puin(
/i tu s dormi iar8i pe podea7 1ntre" 6eldon(
Ea ridic din umeri(
+n pat nu este loc dec4t pentru unul 8i dac 1ncercm s ne 1n'&esuim am1ndoi 1n el! nici unul dintre
noi n0o s prea ai" parte de somn(
El o privi cu lcomie pre de o clip! apoi spuseF
Atunci! de data asta! am s dorm eu pe podea(
Nu! n0ai s 9aci asta( Nu eu am 9ost cea care a 3cut 1n com su" lapovi(
6e 1nt4mpl c nici unul dintre ei nu reu8ea s adoarm( De8i 9cuser 1ntuneric 1n camer 8i de8i "434itul
permanent de pe Trantor era doar un sunet sla" 1n 1mpre=urimile relativ tcute ale .niversitii! 6eldon 'si c
tre"uia s stea de vor"(
Ji0am 9cut at4tea 'reuti! Dors! aici la .niversitate! spuse el( Te0am reinut de la munc( /i cu toate
astea! 1mi pare ru c tre"uie s te prsesc(
Nu m vei prsi! spuse Dors( Ain cu tine( 5ummin 1mi aran=ea3 o 1nvoire(
Nu0i pot cere s 9aci asta! spuse 6eldon tul"urat(
Tu! nu( 5ummin 1ns mi0o cere( Tre"uie s am 'ri= de tine( La urma urmelor! am 9cut o 're8eal 1n
le'tur cu .pperside! 8i tre"uie s mi0o rscumpr(
Ji0am mai spus( Te ro' s nu te simi vinovat de acea 1nt4mplare((( Dar tre"uie s recunosc c m0a8
simi mult mai "ine cu tine alturi( De0a8 9i si'ur c nu0i 9ac viaa mai 'rea(((
Nu mi0o 9aci! 5ari! spuse Dors cu "l4ndee( Te ro' s dormi(
6eldon rmase tcut o vreme! apoi 8opti2
E8ti si'ur c 5ummin poate s re3olve orice! Dors7
Este un om deose"it! spuse Dors( Cred c are trecere aici la .niversitate 8i oriunde altundeva( Dac
spune c 1mi poate aran=a o 1nvoire pe termen nede9init! sunt si'ur c poate( Este un om deose"it de
c"n&in1t"r(
/tiu asta! spuse 6eldon( .neori m 1ntre" ce vrea el de $apt de la mine(
Ceea ce spune! 3ise Dors( Este un om cu idei 8i vise puternice 8i no"ile(
Aor"e8ti ca 8i cum l0ai cunoa8te "ine! Dors(
O! da! 1l cunosc "ine(
Intim7
Dors scoase un sunet ciudat(
Nu 8tiu ce vrei s insinue3i! 5ari! dar lu4nd 1nelesul cel mai o"ra3nic((( Nu! nu 1l cunosc intim( /i!
oricum! ce te interesea3 pe tine7
+mi pare ru! spuse 6eldon( Pur 8i simplu nu doream ca din 're8eal s0i viole3 altuia(((
Proprietatea7 Asta este o insult 8i mai mare( Cred c ar 9i mai "ine s dormi(
+mi cer scu3e din nou! Dors! dar nu pot s dorm( Las0m cel puin s sc&im" su"iectul( Nu mi0ai
e:plicat ce este 6ectorul >%co'en( De ce este "ine ca eu s mer' acolo7 Cum arat7
E un sector unic! cu o populaie de doar vreo dou milioane((( dac 1mi aduc "ine aminte( Ideea este c
>%co'enienii respect cu strictee o mulime de tradiii din istoria timpurie 8i se presupune c au 1nre'istrri
9oarte vec&i! pe care nimeni altcineva nu le mai are( Este mult mai pro"a"il s0i 9ie mai de 9olos dec4t istoricii
propriu03i8i! 1n 1ncercarea de a cerceta vremurile pre0Imperiale( Aor"ele tale despre istoria timpurie mi0au adus
aminte de acest lucru(
Le0ai v3ut vreodat 1nre'istrrile7
Nu( Nu cunosc pe nimeni care s le 9i v3ut(
Atunci! poi 9i si'ur c 1nre'istrrile e:ist cu adevrat7
Ca s 9iu sincer! nu( Impresia ne0>%co'enienilor este c ace8tia sunt o ceat de ne"uni! dar este
posi"il ca impresia s 9ie nedreapt( Cert este c ei spun c au 1nre'istrri! deci pro"a"il c le au( +n orice ca3!
acolo vom 9i la adpost( >%co'enienii sunt 9oarte puin permea"ili la ceea ce vine din e:teriorul sectorului lor(((
/i acum! te ro' s dormi(
/i 1n cele din urm! 6eldon adormi(
<K
5ABI 6ELDON 8i Dors Aena"ili prsir domeniile .niversitii la #<##( 6eldon 18i ddu seama c Dors
tre"uia s conduc( Cuno8tea Trantorul mai "ine dec4t el cu doi ani mai "ine( Era evident o prieten apropiat
a lui 5ummin )c4t de apropiat7 +ntre"area asta 1l tot s4c4ia* 8i 1i pricepuse instruciunile(
At4t ea c4t 8i 6eldon erau 1nve8m4ntai 1n mantale lucioase cu 'lu'i str4nse pe cap( Cu c4iva ani 1n urm!
acest stil 9usese o toan trectoare a modei la .niversitate )8i printre tinerii intelectuali*( +n 'enerala acum! de8i
ar 9i putut provoca r1sul! straiele acestea aveau avanta=ul c 1i acopereau 8i 1i 9ceau de nerecunoscut((( cel puin
la o privire 9u'ar(
E:ist posi"ilitatea! spusese 5ummin! ca 1nt4mplarea din .pperside s 9i 9ost a"solut nevinovat 8i s
nu te urmreasc nici un a'ent! 6eldon( Dar s 9im pre'tii pentru ce0i mai ru(
Nu mer'i cu noi7 1ntre"ase 6eldon nelini8tit(
A8 vrea s vin! spusese 5ummin! dar tre"uie s am 'ri= s nu a"sente3 prea mult de la lucru! alt9el am
s a=un' eu 1nsumi o int( +nele'i7
6eldon o9tase! 1nele'ea(
6e urcar 1ntr0un E:pres 8i 'sir un loc c4t mai departe de puinii cltori care se urcaser 1nainte(
)6eldon se 1ntre" ce motiv ar avea cine&a s mear' cu E:presul la ora trei dimineaa((( apoi se '4ndi c aveau
noroc c nu erau sin'uri! alt9el el 8i cu Dors ar 9i atras prea mult atenia(*
6eldon 1ncepu s priveasc panorama nes94r8it care 1i trecea prin 9aa oc&ilor 1n timp ce 8irul de va'oane!
8i el nes94r8it! aler'a pe monoraiul nes94r8it! acionat de un nes94r8it c1mp electroma'netic(
E:presul trecu de "locurile de locuine! unele dintre ele 9oarte 1nalte! dar altele! din c4te 8tia! 9oarte
ad4nci( Totu8i! dac 3eci de milioane de Hilometri ptrai 9ormau un 1ntre' ora8! nu era nevoie de construcii
9oarte 1nalte sau 9oarte a'lomerate! c&iar dac ele tre"uiau s adposteasc patru3eci de miliarde de oameni(
+nt4lniser 3one lar'i 8i ma=oritatea preau destinate culturilor((( dar unele aveau evident 1n9i8area unor parcuri(
Erau multe cldiri a cror destinaie nu o putea '&ici( Da"rici7 Instituii7 Cine s 8tie7 .n cilindru mare 8i
ine:presiv 1i ddu impresia c putea s 9ie un re3ervor de ap( La urma urmelor! Trantorul tre"uia s ai" o surs
de aprovi3ionare cu ap proaspt( 6tr4n'eau ploaia din .pperside! o 9iltrau! o tratau 8i apoi o stocau7 6e prea
c alt soluie nu aveau(
6eldon nu avu 1ns prea mult timp la dispo3iie pentru a admira priveli8tea(
Aici tre"uie s co"or4m! 8opti Dors(
6e ridic 1n picioare 8i de'etele ei puternice 1l apucar de "ra(
Ie8iser din E:pres 8i acum stteau pe o podin solid! 1n timp ce Dors studia indicatoarele de direcie(
+ns indicatoarele nu erau prea edi9icatoareF 8i erau 8i multe( Cura=ul 1l prsi pe 6eldon( >a=oritatea erau
ideo'rame sau iniiale! care 9r 1ndoial puteau 9i 1nelese de Trantorieni! 1ns lui 1i erau complet necunoscute(
Pe aici! spuse Dors(
Pe unde7 De unde 8tii7
Ae3i acolo7 Dou aripi 8i o s'eat(
Dou aripi7 A&a(
6e '4ndise la un IR? 1ntors! lar' 8i plat! dar ceea ce privea el puteau 9i aripile stili3ate ale unei psri(
De ce nu 9olosesc cuvinte7 spuse el morocnos(
Deoarece cuvintele di9er de la o lume la alta( Ceea ce aici 1nseamn Iaeroreactor?! pe Cinna ar putea
1nsemna Is'eat?! iar 1n alte lumi! Iuliu?( Cele dou aripi cu o s'eat repre3int un sim"ol Galactic pentru o
aeronav! iar acest sim"ol este 1neles pretutindeni((( Pe 5elicon! nu 9olosii sim"oluri7
Nu prea( 5elicon este o lume destul de omo'en din punct de vedere cultural 8i avem tendina 9erm
de a ne 9orma propriile noastre o"iceiuri din cau3 c suntem eclipsai de vecinii no8tri(
Ae3i7 spuse Dors( Aici ar putea 9i util psi&oistoria ta( Ai putea arta c! de8i dialectele sunt di9erite!
9olosirea sim"olurilor pretutindeni 1n Gala:ie este o 9or uni9icatoare(
Asta n0o s a=ute la nimic(
>er'ea 1n urma ei pe o alee 1ntunecat 8i o parte a minii sale se 1ntre" care era criminalitatea pe Trantor
8i dac asta era o 3on cu criminalitate 1nalt(
Poi avea un miliard de re'uli care s se re9ere la acela8i 9enomen 8i nu poi o"ine o 'enerali3are din
ele( Asta este ceea ce tre"uie s se 1nelea' atunci c4nd se spune c un sistem poate 9i 1neles doar printr0un
model la 9el de comple: ca 1nsu8i sistemul((( Dors! mer'em s ne urcm 1ntr0un aeroreactor7
Ea se opri s0l priveasc! 1ncrunt4ndu0se amu3at(
Din moment ce urmrim sim"olurile pentru aeroreactoare! doar nu 1i 1nc&ipui c mer'em spre un
teren de 'ol9((( Nu cumva i0e 9ric de aeroreactoare! a8a cum le e multor Trantorieni7
Nu! nu( Pe 5elicon 3"urm 1n voie! iar eu m 9olosesc adesea de aeroreactoare( Numai c atunci c4nd
5ummin m0a dus la .niversitate! a evitat liniile aeriene comerciale! '4ndindu0se c vom lsa o urm prea
vi3i"il(
Asta din cau3 c 8tiau de unde aveai s porne8ti! 5ari! 8i erau de=a pe urmele tale( Acum s0ar putea s
nu 8tie unde te a9li( +n plus! vom 9olosi un aeroport puin cunoscut 8i un aeroreactor particular!
/i cine o s pilote3e7
.n prieten de0al lui 5ummin! presupun(
Cre3i c putem avea 1ncredere 1n el7
Dac este prieten cu 5ummin! cu si'uran(
Ai o prere 9oarte "un despre 5ummin! 3ise 6eldon cu un acces de nemulumire(
Am 8i motive! spuse Dors neprecupeindu08i laudele( Este cel mai "un(
Nemulumirea lui 6eldon nu sc3u 1n intensitate(
Iat aeroreactorul! spuse Dors(
Era unul micu! cu aripile de o 9orm ciudat( L4n' el se a9la un om scund! 1m"rcat 1n culorile
strlucitoare o"i8nuite ale Trantorienilor(
Noi s1ntem psi&o! spuse Dors(
/i eu sunt istoric! spuse pilotul(
6e urcar 1n aeroreactor 1n urma lui(
A cui idee au 9ost parolele7 spuse 6eldon(
A lui 5ummin! spuse Dors(
6eldon i3"ucni 1n r1s(
Nu prea credeam c 5ummin ar putea avea simul umorului( Este at4t de serios(
Dors 31m"i(
SUNMASTER
SUN.6S'E5 ,OU5'EEN 7 ... Un c"nduct"r al Sect"rului .Cc"1en din &ec3iul 'rant"r... Se cun"sc
pu2ine despre el, ca de alt$el despre t"2i c"nduct"rii acestui str&ec3i sect"r. ,aptul c /"ac un "arecare r"l n
ist"rie se dat"rea+ rela2iei sale cu !ari Seld"n n timpul ,u1ii...
EQCYCLOPEDIA GALACTICA
<G
+N 6PATELE compartimentului 1n'&esuit al pilotului se a9lau doar dou locuri 8i atunci c4nd 6eldon se
a8e3 pe scaun! tapieria acestuia se mul su" el 8i o plas apru din 9a 8i 1i 1ncon=ur picioarele! talia 8i pieptul(
Apoi! 9runtea 8i urec&ile 1i 9ur acoperite de o casc( 6e simi pri3onier! iar atunci c4nd se 1ntoarse spre st4n'a! cu
mare 'reutate 8i 9oarte puin putu s vad c Dors era prins la 9el(
Pilotul 18i ocup locul 8i 9cu o veri9icare a comen3ilor(
6unt Endor Levanian! spuse el apoi! la dispo3iia dumneavostr( Ai 9ost ast9el le'ai din cau3 c la
decolare vom 9i supu8i unei acceleraii serioase( Odat ce vom 3"ura su" cerul li"er! vei 9i eli"erai( Nu este
nevoie s0mi spunei numele dumneavoastr( Nu m interesea3(
6e 1ntoarse 1n scaun spre ei 8i le 31m"i( Avea o 9a ca de pitic! care se 1ncreea pe msur ce "u3ele i se
leau 1n 34m"et(
Copii! avei emoii7
Eu sunt Provincial! spuse 1ncet Dors! 8i sunt o"i8nuit cu 3"orul(
Acela8i lucru este vala"il 8i pentru mine! spuse 6eldon cu o urm de aro'an(
E:celent! copii( Desi'ur! sta nu este un aeroreactor cu care suntei voi o"i8nuii 8i pro"a"il c nu ai
3"urat niciodat noaptea! dar conte3 pe voi c vei 9ace 9a(
/i el era le'at! dar 6eldon putu s o"serve c "raele 1i erau complet li"ere(
.n 3um3et monoton se au3ea 1n interiorul aeronavei! cresc4nd 1n intensitate 8i 1n tonalitate( Dr ca de
9apt s deran=e3e! avea ceva care prea amenintor 8i 6eldon 18i scutur capul! ca 8i cum ar 9i vrut s08i scoat
sunetul din urec&i! 1ns aceast tentativ nu pru dec4t s 1ntreasc str4nsoarea casc&etei(
Apoi! avionul 48ni )9u sin'urul ver" pe care 6eldon 1l 'si potrivit pentru a descrie evenimentul* 1n aer!
iar el se tre3i 1mpins cu putere 1n scaun! 1nspre 1napoi 8i 1n =os(
Prin par"ri3ul din 9aa pilotului 6eldon v3u! cu o tresrire de 'roa3! cum 1naintea lor se ridica un 3id
neted((( iar apoi! 1n 3id! apru o desc&i3tur rotund( Era asemntoare cu 'aura 1n care intrase aerota:iul 1n 3iua
1n care el 8i cu 5ummin prsiser 6ectorul Imperial! 1ns! de8i prea su9icient de lar' pentru 9usela=ul
avionului! 1n nici un ca3 nu lsa loc 8i pentru aripi(
6eldon 1ntoarse capul spre dreapta! c4t putu de mult! la timp ca s vad aripa de pe partea sa mic8or4ndu0
se! p4n la dispariie(
Avionul se npusti 1n desc&i3tur! 9u preluat de c4mpul electroma'netic 8i purtat 1nainte 1n lun'ul unui
tunel luminat( Acceleraia era constant 8i din c4nd 1n c4nd se 9ceau au3ite unele pcnituri pe care 6eldon 8i le
1nc&ipui datorate trecerii pe deasupra poriunilor de separaie 1ntre ma'nei(
/i apoi! 1n mai puin de 3ece minute! avionul 9u aruncat 1n v3du&! ptrun34nd deodat 1n 1ntunericul
atotcuprin3tor al nopii(
Dup ce scp din c4mpul electroma'netic! avionul deceler! iar 6eldon se simi 1mpins cu violen 1n
plas 8i c4teva momente! 1n care nici mcar nu putu s respire! simi cum parc plasa 1ncerca s treac prin el(
Apoi presiunea dispru 8i 1n acela8i timp dispru 8i plasa(
Cum v simii! copii7 se au3i vocea vesel a pilotului(
Nu prea 1mi dau seama! 3ise 6eldon(
6e 1ntoarse spre Dors(
E8ti 1n re'ul7 o 1ntre"(
Desi'ur! spuse ea( Cred c Dl( Levanian ne0a pus la 1ncercare! ca s vad dac suntem 1ntr0adevr
Provinciali( Nu0i a8a! Domnule Levanian7
.nora le plac sen3aiile tari! spuse Levanian( Aou nu7
+ntre anumite limite! spuse Dors(
Ca oricrei persoane normale! adu' 6eldon apro"ator(
Poate c i s0ar 9i prut mai puin amu3ant! domnule! continu 6eldon! dac i s0ar 9i rupt aripile
avionului(
Imposi"il! domnule( A0am spus c sta nu este un avion o"i8nuit! de0al vostru( Aripile sunt complet
computeri3ate! 18i modi9ic lun'imea! coarda! cur"ura 8i 9orma! 1n 9uncie de vite3a avionului! de vite3a 8i de
direcia vuitului! de temperatur 8i de o 'rmad de alte varia"ile( Aripa nu s0ar rupe dec4t dac avionul 1nsu8i ar
9i supus la ni8te tensiuni care l0ar putea despica 1n dou(
5u"loul lui 6eldon 9u lovit de o ra9al de ploaie(
Plou! spuse el(
Plou 9oarte des! spuse pilotul(
6eldon privi prin &u"lou( Pe 5elicon! sau pe oricare alt lume! s0ar 9i putut vedea lumini creaii
luminoase ale omului( Dar pe Trantor era 1ntuneric((( Ei! nu c&iar peste tot( +ntr0un loc 3ri cum clipea un 9ascicul
de lumin( Pro"a"il c poriunile mai 1nalte din .pperside aveau lumini de averti3are(
Ca de o"icei! Dors o"serv c 5ari nu prea era 1n apele lui(
6unt si'ur c pilotul 8tie ce 9ace! spuse ea "t4ndu0l u8or pe m4n(
Am s m strduiesc s am 8i eu 1ncredere 1n el! dar a8 dori s ne mai spun 8i nou ce 9ace! spuse
6eldon cu o voce su9icient de puternic pentru a 9i au3it(
N0am nimic 1mpotriv! spuse pilotul( Pentru 1nceput! suntem 1n urcare 8i 1n c4teva minute ne vom a9la
deasupra norilor( Acolo nu va mai ploua 8i vom putea 3ri c&iar stele(
Bemarca sa venise la timp! cci c4teva stele 1ncepuser s licreasc printre ultimele rm8ie de8irate ale
norilor 8i apoi totul 9u inundat de strlucire! 1n timp ce pilotul stinse luminile din ca"in( Doar sla"a iluminare a
panoului su de "ord rmase s concure3e lumina de a9ar( +n =urul avionului! cerul scapr strlucitor(
Este pentru prima oar 1n ultimii doi ani c vd stele! spuse Dors( Nu0i a8a c sunt minunate7 6unt at4t
de strlucitoare((( 8i sunt at4t de multe(
Trantor este mai aproape de centrul Gala:iei dec4t ma=oritatea celorlalte lumi! spuse pilotul(
5elicon a9l4ndu0se 1ntr0un col 1ndeprtat al Gala:iei 8i cerul su 9iind sla" luminat de stele 8i
neinteresant! 6eldon rmsese 9r 'rai(
Ce silenios a devenit 3"orul! spuse Dors(
A8a este! spuse 6eldon( Cum este acionat avionul! Domnule Levanian7
Cu un motor cu micro9u3iune 8i cu un =et su"ire de 'a3 9ier"inte(
Nu 8tiam c au 9ost reali3ate motoare cu micro9u3iune( 6e vor"e8te despre ele! dar(((
Nu s0au reali3at dec4t c4teva avioane micue! ca acesta( Deocamdat nu sunt dec4t pe Trantor 8i toate
sunt 9olosite de 1naltele o9icialiti 'uvernamentale(
Costul unei asemenea cltorii tre"uie s 9ie 9oarte mare! spuse 6eldon(
Doarte mare! domnule! 1ntr0adevr(
Atunci! c4t l0a costat asta pe Domnul 5ummin7
Acest 3"or nu cost nimic( Domnul 5ummin este un "un prieten al companiei care deine aceste
avioane(
6eldon mormi ceva(
De ce nu sunt mai multe ast9el de avioane cu micro9u3iune7 1ntre" el apoi(
+n primul r4nd! pentru c sunt prea scumpe! domnule( Puinele avioane cu micro9u3iune care e:ist 1n
pre3ent satis9ac toate cererile(
Dac s0ar construi avioane mai mari! poate c cererea ar 9i mai mare(
Poate! dar compania nu a reu8it niciodat s reali3e3e motoare cu micro9u3iune su9icient de puternice
pentru avioanele mari(
6eldon 18i aduse aminte de nemulumirea lui 5ummin! datorat 9aptului c inovaia te&nolo'ic a=unsese
la un nivel sc3ut(
Decaden! murmur el(
Po9tim7 spuse Dors(
Nimic! spuse 6eldon( > '4ndeam la un lucru pe care mi l0a spus 5ummin odat(
Privi stelele de a9ar 8i spuse2
>er'em spre vest! Domnule Levanian7
Da( De unde 8tii7
Cred c am 9i v3ut 3orile p4n acum! dac ne0am 9i 1ndreptat spre est! 1n 1nt4mpinarea lor(
Dar 3orile! 1ncon=ur4nd planeta! 1i a=unser 1n cele din urm 8i lumina soarelui cea ade&rat
ptrunse 1n ca"in( +ns asta nu dur mult! deoarece avionul co"or1 "otul 8i intr printre nori( Al"astrul 8i auriul
disprur 8i 9ur 1nlocuite de un cenu8iu murdar 8i at4t 6eldon c4t 8i Dors 9ur de3am'ii c nu mai puteau s
admire! c4teva momente 1n plus! adevrata lumin a soarelui(
Dup ce co"or4r su" nori! .pperside se ivi imediat su" ei 8i supra9aa sa cel puin 1n aceast re'iune
era un amestec 1mpestriat de 'rote 1mpdurite 1ntre care se strecurau pa=i8ti cu iar"( Era e:act ceea ce
CloR3ia 1i spusese c e:ista 1n .pperside(
Dar din nou nu avur prea mult timp pentru o"servaii( 6u" ei apru o desc&i3tur! 1ncadrat de o
inscripie( O citir2 >YCOGEN(
Plon=ar 1nuntru(
<
ATEBILAB, pe un aeroport care! spre mirarea lui 6eldon! prea pustiu( Pilotul! care 18i 1ndeplinise
misiunea! le str4nse manile lui 5ari 8i lui Dors! dup care se 'r"i s se 1nale cu avionul 1n aer 8i se repe3i cu el
1ntr0o desc&i3tur care 1i apruse pentru a putea pleca(
Dup aceea! pru c nu mai aveau altceva de 9cut dec4t s a8tepte( Erau "anc&ete pe care ar 9i putut sta!
pro"a"il! o sut de oameni! dar 6eldon 8i Dors erau sin'urele persoane prin prea=m( Aeroportul era
dreptun'&iular! 1ncon=urat de 3iduri 1n care pro"a"il c erau multe tuneluri ce se puteau desc&ide pentru a primi
avioane sau pentru a le lsa s plece( Dar! dup ce al lor plecase! nu mai 3rir nici unul pe acolo 8i nici nu sosi
c4t timp a8teptar(
Nu venea nimeni 8i nu era nici un semn c aici ar 9i e:istat vreo a8e3are omeneascF viaa intens 8i
3'omotoas de pe Trantor nu a=unsese 1n aceste locuri(
6eldon 'si c aceast sin'urtate era insuporta"il( 6e 1ntoarse spre Dors 8i spuse2
Ce tre"uie s 9acem noi aici7 Ai vreo idee7
Dors scutur din cap(
5ummin mi0a spus c ne vom 1nt4lni cu 6unmaster Dourteen( Nu 8tiu nimic altceva(
6unmaster Dourteen7 Ce0ar putea 9i asta7
.n om! cred( Dup nume! nu0mi dau seama dac este "r"at sau 9emeie(
Ciudat nume(
Ciudenia este 1n mintea celui care aude( /i eu sunt c4teodat luat drept "r"at de ctre cei care nu
m0au 1nt4lnit niciodat(
Ce pro8ti! spuse 6eldon 34m"ind(
-a deloc( Mudec4nd dup numele meu! ei sunt 1ndreptii s cread asta( >i s0a spus c pe multe alte
lumi! este un nume masculin destul de o"i8nuit(
Eu nu l0am mai au3it niciodat 1nainte de a te 1nt4lni pe tine(
Din cau3 c nu e8ti un cltor Galactic( Numele de I5ari? este destul de o"i8nuit pretutindeni! de8i
am 1nt4lnit odat o 9emeie al crei nume era I5are? 8i se pronuna la 9el ca 8i numele tu! dar cu Ie?( +n
>%co'en! dup c4te 1mi aduc aminte! numele oamenilor se limitea3 la numele de 9amilie 8i sunt numerotate(
Dar 6unmaster pare prea pretenios pentru a 9i un nume(
Ce contea3 puin ludro8enie7 Pe Cinna! IDors? vine de la o vec&e e:presie local care 1nseamn
Idarul primverii?(
Pentru c te0ai nscut primvara7
Nu( Am v3ut pentru prima oar lumina 3ilei 1n mi=locul verii de pe Cinna! dar alor mei li s0a prut un
nume 9oarte plcut! indi9erent de sensul su 1n mare parte uitat(
Atunci poate c 6unmaster(((
/i atunci se au3i o voce ad4nc! sever! care spuse2
>em"ru de tri"! acesta este numele meu(
6eldon tresri! privi 1n st4n'a( .n autoturism descoperit se apropiase de ei! nu08i ddea seama cum( Era
ptrat 8i ar&aic! art4nd aproape ca un va'on de mr9uri( +nuntru! la comen3i! se a9la un "tr4n 1nalt care! 1n
ciuda v4rstei! prea vi'uros( Cu o mreie impuntoare! co"or1 din autoturism(
Purta o ro" lun' 8i al"! cu m4neci lar'i 8i str4nse pe 1nc&eietura m4inii( 6u" ro" se puteau vedea
sandale u8oare! din care de'etul mare ie8ea a9ar( Capul su! cu o ovalitate super"! era complet 9r pr( +i privi
lini8tit pe cei doi! cu oc&ii si al"a8tri 8i ad4nci(
-ine ai venit! mem"ru de tri"! spuse el(
6eldon rspunse imediat! cu politee(
6alutri! domnule(
Apoi! vi3i"il nedumerit! 1ntre"2
Cum ai intrat7
Prin intrare! care s0a 1nc&is apoi 1n urma mea( N0ai 9ost ateni(
Pro"a"il c nu( Dar atunci nu 8tiam la ce s ne a8teptm( Nici acum nu 8tim(
>em"rul de tri" C&etter 5ummin a in9ormat Dria c vor sosi mem"ri din dou tri"uri( A cerut s vi
se poarte de 'ri=(
Deci 1l cunoa8tei pe 5ummin(
Da( Ne0a a=utat( /i deoarece el! un valoros mem"ru de tri"! ne0a a=utat 8i noi tre"uie s0l a=utm pe el(
6unt puini cei care vin 1n >%co'en 8i puini cei care 1l prsesc( Eu v voi asi'ura protecia! v voi da o
locuin! voi avea 'ri= s nu 9ii deran=ai( Aici vei 9i 1n si'uran(
A suntem recunosctori! 6unmaster Dourteen! spuse Dors aplec4nd capul(
6unmaster se 1ntoarse spre ea ca s o priveasc! cu un aer calm! de dispre(
Cunosc o"iceiurile altor tri"uri! spuse el( /tiu c acolo! o 9emeie poate 9oarte "ine s vor"easc 1nainte
ca cineva s i se adrese3e! 1n consecin! nu m consider =i'nit( I0a8 cere 1ns s 9ie cu "'are de seam c4nd se
va a9la printre ceilali Drai! care s0ar putea s 9ie mai puin la curent cu ast9el de o"iceiuri(
6erios7 spuse Dors(
Era vi3i"il c de8i 6unmaster nu se simise =i'nit! ea se simea(
6erios! apro" 6unmaster( Iar atunci c4nd sunt sin'ur cu voi! nu este nevoie s 9olosii indicativul meu
numeric( I6unmaster? va 9i su9icient((( Acum am s v ro' s venii cu mine! ca s prsim acest loc prea tri"al
pentru lini8tea mea su9leteasc(
Toi avem nevoie de lini8te su9leteasc! spuse 6eldon poate puin mai tare dec4t era necesar! 8i nu ne
vom mi8ca din locul sta dec4t dac primim asi'urri c nu vom 9i 9orai s v 9acem pe plac 1mpotriva 9irii
noastre( O"iceiul nostru este ca o 9emeie s poat vor"i ori de c4te ori are ceva de spus( Dac ai 9ost de acord s
ne asi'urai protecia! atunci protecia tre"uie s 9ie nu numai 9i3ic ci 8i psi&ic(
6unmaster 1i arunc lui 6eldon o privire lini8tit 8i spuse2
E8ti 1ndr3ne! tinere mem"ru de tri"( Numele tu7
Eu sunt 5ari 6eldon de pe 5elicon! 1nsoitoarea mea este Dors Aena"ili de pe Cinna(
6unmaster se 1nclin u8or atunci c4nd 6eldon 18i pronun propriul nume 8i nu sc&i nici o mi8care la
pomenirea numelui lui Dors(
Am =urat >em"rului de tri" 5ummin! spuse el! c v vom prote=a! a8a c 1mi voi da silina s o
prote=e3 8i pe 1nsoitoarea ta 1n aceast privin( Dac 1i 9ace plcere s 9ie c&iar at4t de o"ra3nic! voi 9ace tot
posi"ilul s 9ie considerat nevinovat((( .n lucru va tre"ui totu8i s respectai(
/i art cu de'etul! cu un dispre in9init! mai 1nt4i spre capul lui 6eldon! apoi spre cel al lui Dors(
Ce vrei s spunei7 1ntre" 6eldon(
Prul de pe cap(
Ce0i cu el7
Nu tre"uie v3ut(
Arei s spunei c tre"uie s ne radem pe cap! ca 8i dumneavoastr7 +n nici un ca3(
Eu nu sunt ras pe cap! >em"ru de tri" 6eldon( Am 9ost depilat la pu"ertate! ca toi Draii 8i 9emeile lor(
Dac este vor"a de depilare! atunci mai mult ca oric4nd rspunsul este nu((( niciodat(
>em"ru de tri"! nu v cerem nici s v radei! nici s v depilai( Nu v cerem dec4t s v acoperii
prul atunci c4nd v a9lai printre noi(
Cum7
Am adus casc&ete care vi se vor mula pe cap! 1mpreun cu "en3i care v vor ascunde prul de deasupra
oc&ilor spr4ncenele( Le vei purta at4ta vreme c4t v vei a9la printre noi( /i "ine1neles! >em"ru de tri"
6eldon! te vei "r"ieri 3ilnic sau c&iar mai des! dac este necesar(
Dar pentru ce tre"uie s 9acem asta7
Pentru c pentru noi! prul de pe cap este respin'tor 8i o"scen(
6unt si'ur c dumneavoastr 8i toi oamenii dumneavoastr 8tii c st 1n o"iceiul altora! pe toate
lumile din Gala:ie! s08i pstre3e prul de pe cap(
/tim( /i cei care! ca 8i mine! au de0a 9ace din c4nd 1n c4nd cu mem"ri de tri"! sunt o"li'ai s suporte
vederea prului de pe cap( Noi 9acem 9a! dar este nedrept s cerem tuturor Drailor s su9ere la vederea
acestuia(
+n ca3ul acesta! 9oarte "ine! 6unmaster! spuse 6eldon( Dar spunei0mi un lucru( Din moment ce te na8ti
cu pr pe cap ca toat lumea 8i din moment ce0l pstre3i vi3i"il p4n la pu"ertate! de ce este at4t de necesar s 1l
1nlturi7 Este doar un o"icei sau are ar'umente lo'ice7
Prin depilare! spuse "tr4nul >%co'enian cu m4ndrie! 1i artm t4nrului c el sau ea a devenit adultF
8i! depilai 9iind! adulii 18i vor aduce mereu aminte cine sunt 8i nu vor uita nici o dat c toi ceilali sunt doar
ni8te mem"ri de tri"(
Nu a8tept replica )de 9apt! 6eldon nu 9u 1n stare s 'seasc nici una* 8i scoase dintr0un pliu al ro"ei sale
un pumn de "ucele mici de plastic de di9erite culori! privind 1ndelun' Ia cele dou c&ipuri dinaintea lui! in4nd
mai 1nt4i o "ucic! apoi alta! 1n 9aa 9iecrei 9i'uri(
Culorile tre"uie s se potriveasc 1n mod plcut! spuse el( Nimeni nu se va pcli cre34nd c nu purtai
casc&ete! dar nu tre"uie s avei o 1n9i8are neplcut(
+n cele din urm! 6unmaster 1i ddu o anumit "ucic lui 6eldon! art4ndu0i cum s 9ac s 8i0o
trans9orme 1n casc&et(
Te ro' s i0o pui! >em"ru de tri" 6eldon! spuse el( O s i se par mai di9icil la 1nceput! dar o s te
o"i8nuie8ti(
6eldon 8i0o puse! dar la primele dou 1ncercri! casc&eta 1i alunec 1nspre 1napoi atunci c4nd ddu s 8i0o
tra' pe cea9(
+ncepi c&iar de deasupra spr4ncenelor! spuse 6unmaster(
+8i mi8ca de'etele! ca 8i cum ar 9i 9ost tentat s0l a=ute(
Nu vrei s o 9acei dumneavoastr 1n locul meu7 spuse 6eldon 1n"u8indu08i un 34m"et(
6unmaster se trase 1napoi! spun4nd! aproape a'itat2
Nu pot( Ar tre"ui s0i atin' prul(
6eldon reu8i s 8i0o 9i:e3e 8i apoi urm s9aturile lui 6unmaster! tr'4nd de ea ici 8i colo! p4n c4nd prul
1i 9u acoperit 1n 1ntre'ime( -en3ile pentru spr4ncene 8i le potrivi cu u8urin( Dors! care privise cu atenie! 18i
puse casc&eta 9r pro"leme(
Cum se scoate7 1ntre" 6eldon(
Nu tre"uie dec4t s 'se8ti o mar'ine 8i s tra'i de ea! c iese 9r pro"leme( O s 'sii c este mai
u8or 8i de pus 8i de scos! dac v tiai prul mai scurt(
Pre9er s 9ac un pic de e9ort 1n plus! spuse 6eldon(
Apoi! 1ntorc4ndu0se spre Dors! spuse 1ncet2
E8ti 1n continuare dr'u! Dors! dar tinde s0i 8tear' unele trsturi ale 9eei(
Trsturile rm4n acelea8i! rspunse ea( /i 1ndr3nesc s spun c te vei o"i8nui oricum cu mine! c&iar
dac art a8a(
Nu vreau s rm4n aici su9icient de mult pentru a m o"i8nui! spuse 6eldon 8i mai 1ncet(
6unmaster! care i'norase cu o semeie ostentativ 8oaptele dintre cei doi simpli mem"ri de tri"! spuse2
Dac o s intrai acum 1n autoturismul meu! o s v conduc 1n >%co'en(
<C
CIN6TIT, 6, DI.! 8opti Dors! 1mi vine 'reu s cred c suntem pe Trantor(
+nele'! deci! c ve3i asta pentru prima oar7 1ntre" 6eldon(
> a9lu pe Trantor doar de doi ani 8i mi0am petrecut cea mai mare parte a timpului la .niversitate! a8a
c nu sunt c&iar un comis0voia=or( Totu8i! am mai 9ost ici 8i colo 8i am mai au3it de una 8i de alta! dar n0am v3ut
sau au3it nimic care s semene cu a8a ceva( Uni$"rmitatea.
6unmaster conducea cu atenie 8i 9r 'ra"( Pe drum se mai a9lau 8i alte ve&icule care semnau cu ni8te
va'oane! toate av4nd la comand oameni 9r pr pe cap! cu estele sp4ne strlucindu0le 1n lumin(
Pe 9iecare parte a drumului se 1nlau construcii cu trei eta=e! neornamentate! cu toate liniile 1nt4lnindu0se
1n un'&iuri drepte! toate de culoare cenu8ie(
Plictisitor! murmur Dors( Cumplit de plictisitor(
E'alitari8ti! 8opti 6eldon( -nuiesc c 1n nici o situaie un Drate nu poate revendica dreptul de a avea
prioritate 9a de altul(
+n drumul lor! v3ur muli pietoni pe trotuar( Coridoare rulante nu prea preau s e:iste! iar prin
apropiere nu se au3eau sunetele vreunui E:pres(
-nuiesc c cele 1m"rcate 1n 'ri sunt 9emei! spuse Dors(
Este 'reu de spus! spuse 6eldon( Bo"ele ascund totul! iar capetele c&ele seamn 1ntre ele(
Cele 'ri sunt 1ntotdeauna 1n perec&i sau cu una al"( Cele al"e pot um"la 8i ne1nsoite! iar 6unmaster
este un al"(
60ar putea s ai dreptate( 6unmaster! sunt curios((( ridic 6eldon vocea(
Dac e8ti! 1ntrea" ce ai de 1ntre"at! de8i nu sunt deloc o"li'at s0i rspund(
6e pare c trecem printr0o 3on re3idenial( Nu e:ist nici urm de instituii! 3one industriale(((
6untem o comunitate care se ocup 1n e:clusivitate de a'ricultur( De unde vii! de nu e8ti la curent cu
acest lucru7
/tii c sunt un Provincial! spuse 6eldon "os( > a9lu pe Trantor de doar dou luni(
C&iar 8i a8a! asta nu e o scu3(
Dar dac suntei o comunitate a'ricol! cum se 9ace c n0am 1nt4lnit nici un 9el de 9erme7
Pe nivele mai =oase! spuse scurt 6unmaster(
Deci >%co'en! pe acest nivel! este 1n 1ntre'ime re3idenial7
/i pe c4teva alte nivele( 6untem ceea ce ve3i( Diecare Drate trie8te 1mpreun cu 9amilia sa 1n locuine
care sunt toate la 9elF 9iecare 'rup trie8te 1n propria sa comunitate! care depune aceea8i muncF toi au
autoturisme la 9el 8i toi Draii 8i le conduc sin'uri( Nu e:ist servitori 8i nimeni nu trie8te din munca altuia(
Nimeni nu se acoper de 'lorie mai mult dec4t altul(
6eldon 18i ridic spr4ncele acoperite spre Dors 8i spuse2
Dar unii oameni sunt 1m"rcai 1n al"! 1n timp ce alii sunt 1m"rcai 1n 'ri(
Asta din cau3 c unii sunt Drai! iar celelalte! 6urori(
/i noi7
Tu e8ti mem"ru de tri" 8i oaspete( Tu 8i(((
Dcu o pau3! dup care continu2
(((1nsoitoarea ta! nu suntei le'ai de toate aspectele vieii >%co'eniene( Oricum! tu vei purta o ro"
al"! iar 1nsoitoarea ta va purta una 'ri 8i vei sta 1n locuine destinate oaspeilor! care sunt la 9el ca ale noastre(
E'alitate pentru toi pare un ideal atr'tor! dar ce se 1nt4mpl atunci c4nd numrul vostru cre8te7 +n
ca3ul sta! plcinta se taie 1n "ucele mai mici7
Numrul nostru nu cre8te( Asta ar necesita o mrire a supra9eei! lucru care nu va 9i acceptat de
mem"rii de tri" din =urul nostru! sau ar duce la o sc&im"are 1n ru a modului nostru de via(
Dar dac((( 1ncepu 6eldon(
Destul! >em"ru de tri" 6eldon! 1i tie 6unmaster vor"a( Te0am averti3at! nu sunt o"li'at s0i rspund(
6arcina noastr! a8a cum am promis prietenului nostru! >em"rul de tri" 5ummin! este s v asi'urm
securitatea at4ta vreme c4t nu violai modul nostru de via( Asta o s 8i 9acem! dar nimic mai mult( Curio3itatea
este permis! dar r"darea noastr se epui3ea3 repede dac aceast curio3itate este prea insistent(
Era ceva 1n tonul su care tia orice posi"ilitate de a mai spune ceva 8i 6eldon simi c se enervea3( Era
evident c 5ummin! cu tot a=utorul su! nu inuse cont de acest aspect(
Nu la si'uran se '4ndea 6eldon( Avea de asemenea nevoie 8i de in9ormaii! iar 9r ele nu putea 8i
nici nu avea de '4nd s rm4n aici(
<;
6ELDON privi cam a"tut la locuina lor( Avea o "uctrie mic dar cu separeuri 8i o sal de "aie mic!
de asemenea cu separeuri( Erau dou paturi 1n'uste! dou dulapuri pentru &aine 8i dou scaune( Pe scurt! tot ceea
ce era necesar pentru dou persoane care aveau de '4nd s triasc 1n condiii de austeritate(
/i noi aveam! pe Cinna! "uctrie 8i sal de "aie cu separeuri! spuse Dors cu un aer de resemnare(
Eu nu! spuse 6eldon( 5elicon o 9i ea o lume mic! dar eu triam 1ntr0un ora8 modern( Cu "uctrii 8i
sli de "aie 9r separeuri((( Ce risip este aici( Te0ai putea a8tepta la a8a ceva 1ntr0un &otel! unde poate c e8ti
o"li'at s rm4i o vreme! dar dac tot sectorul este a8a! ima'inea30i numrul enorm de "uctrii 8i de sli de
"aie! care pur 8i simplu se du"lea3(
Este un aspect al e'alitarismului! presupun! spuse Dors( Nu e:ist lupt pentru locuine 9avori3ate sau
pentru servicii mai prompte( Acela8i lucru pentru toat lumea(
/i nici intimitate( Nu c m0ar deran=a 9oarte tare! Dors! dar te0ar putea deran=a pe tine 8i nu vreau s
cree3 impresia c am de '4nd s pro9it de situaie( Este ca3ul s0i lmurim c tre"uie s avem camere separateF
alturate! dar separate(
6unt si'ur c n0o s mear'! spuse Dors( 6paiul este pentru ei ceva 9oarte preios 8i cred c 8i ei sunt
uimii de propria lor 'enero3itate! de a ne 9i dat at4t de mult( O s ne descurcm noi! 5ari( 6untem destul de mari
ca s ne descurcm( Eu nu sunt o 9ecioar ru8inoas! 8i n0o s m convin'i niciodat c tu e8ti un 9lcu 9r
e:perien(
Dac n0a8 9i 9ost eu! nu te0ai 9i a9lat aici(
/i ce0i cu asta7 Este o aventur(
-ine( Care pat 1l pre9eri7 Ce0ar 9i s0l iei pe cel mai apropiat de "aie7
El se a8e3 pe cellalt pat(
>ai e ceva care m deran=ea3! continu el( C4t vreme vom sta aici! vom 9i mem"ri de tri"! tu 8i cu
mine! ca 8i 5ummin de alt9el( Concepia lor este c 9acem parte din celelalte tri"uri! nu suntem de0ai lor 8i cele
mai multe lucruri nu sunt trea"a noastr((( Totu8i! cele mai multe lucruri sunt trea"a mea( De asta am venit aici(
Areau s 8tiu 8i eu unele lucruri pe care ei le cunosc(
6au cre+i c le cunosc! spuse Dors cu un scepticism propriu istoricilor( +nele' c au le'ende care se
presupune c vin din timpurile primordiale! dar nu cred c pot 9i luate 1n serios(
Nu putem 8ti! p4n nu a9lm care sunt le'endele alea( +n e:terior! nu e:ist 1nre'istrri care s
vor"easc despre ele7
Din c4te 8tiu eu! nu( Oamenii 8tia sunt ceva de speriat( 6unt aproape introvertii( Daptul c 5ummin a
reu8it s treac cumva prin "ariera lor 8i c&iar s0i 9ac s ne primeasc este remarca"il de-a dreptul
remarca"il(
6eldon sttu puin pe '4nduri(
Tre"uie s e:iste o "re8 undeva( 6unmaster a 9ost surprins 9urios! c&iar c nu 8tiam despre
>%co'en c este o comunitate a'ricol( ,sta se pare c este un lucru pe care nu vor s0l in secret(
De 9apt! nici nu este secret( 6e presupune c I>%co'en? deriv din cuvinte ar&aice care 1nseamn
Iproductori de 9ermeni?( Cel puin! a8a mi s0a spus( Nu sunt paleolin'vist( +n orice ca3! ei cultiv toate
varietile de micro&ran 9ermeni! desi'ur! 1mpreun cu al'e! "acterii! ciuperci multicelulare 8i a8a mai
departe(
Nu e nimic neo"i8nuit! spuse 6eldon( >a=oritatea lumilor cultiv a8a ceva( Avem unele c&iar 8i pe
5elicon(
Dar nu ca pe >%co'en( Asta este specialitatea lor( Dolosesc metode la 9el de vec&i ca 8i numele
sectorului lor 9ormule secrete de 9ertili3are! metode secrete de control al am"ientului( Cine le cunoa8te7 Totul
este secret(
Introvertii(
Cu 1nver8unare( Important este c ei produc proteine 8i arome su"tile ast9el 1nc4t micro&ran l"r nu are
perec&e( >enin volumul produciei relativ sc3ut 8i preul e:trem de ridicat( N0am 'ustat niciodat din
micro&ran lor 8i sunt si'ur c nici tu! dar se vinde 1n cantiti mari 9uncionarilor Imperiali 8i claselor 1nalte de
pe celelalte lumi( 6ntatea economic a >%co'enului depinde de aceste v4n3ri! a8a c ei doresc ca oricine s
8tie cine este sursa acestei &rane valoroase( 6sta, cel puin! nu se ine secret(
+n ca3ul sta! >%co'en tre"uie s 9ie un sector "o'at(
Nu sunt sraci! dar "nuiesc c nu 1i interesea3 "o'ia( Ci mai ales protecia( Guvernul Imperial 1i
prote=ea3! deoarece 9r ei n0ar mai e:ista aceast micro&ran care aduce cele mai su"tile arome! cele mai
plcute condimente! oricrui 9el de m4ncare( Asta 1nseamn c >%co'en 18i poate menine ciudatul mod de via
8i 18i poate privi de sus vecinii! care pro"a"il c 1i 'sesc insuporta"ili(
Dors privi 1n =ur(
>%co'enienii duc o via auster( O"serv c nu au &olovi3iune! nici video0cri(
Am v3ut eu una 1n dulap sus! 1n sertar(
6eldon o lu! se uit la etic&et 8i spuse apoi cu un de3'ust nedisimulat2
O carte de "ucate(
Dors 1ntinse m4na dup ea 8i aps c4teva taste( +i lu ceva timp! cci or'ani3area nu era cea o"i8nuit!
dar reu8i 1n cele din urm s dea via ecranului 8i s cercete3e pa'inile(
6unt c4teva reete! spuse ea! dar se pare c cea mai mare parte const din consideraii 9ilo3o9ice despre
'astronomie(
O 1nc&ise 8i o 1ntoarse pe toate prile(
Pare s 9ie dintr0o "ucat( Nu 1mi dau seama cum ar putea cineva s scoat o microcartel 8i s
introduc alta((( .n scanner 1ncorporat( Asta c3iar c e risip(
Poate c ei cred c aceast sin'ur video0carte este a"solut tot ce le tre"uie(
6e duse p4n la masa dintre cele dou paturi 8i puse m4na pe un alt o"iect(
,sta ar putea 9i un micro9on! numai c nu e:ist nici un ecran(
Pro"a"il c ei cred c vocea este su9icient(
> 1ntre" cum 9uncionea3(
6eldon 1l ridic 8i 1l privi din mai multe pri(
Ai v3ut vreodat ceva asemntor7
+ntr0un mu3eu! odat((( dac o 9i acela8i lucru( >%co'en pare c se menine cu "un 8tiin ar&aic( Cred
c ei privesc asta ca pe o alt modalitate de a se separa de a8a03i8ii mem"ri de tri" care 1i 1ncon=oar 1ntr0un
numr cople8itor( Ar&aismul 8i o"iceiurile lor ciudate 1i 9ac nedi'era"ili! ca s spun a8a( E un 9el de lo'ic
pervers 1n toate astea(
6eldon! =uc4ndu0se 1n continuare cu aparatul! spuse2
5opa@ 60a pornit( 6au ceva a pornit! 1n orice ca3( Dar nu aud nimic(
Dors se 1ncrunt 8i ridic un mic cilindru acoperit cu p4sl! care rmsese pe mas! 1n spate( +l duse la
urec&e(
Iese o voce din sta( Jine! convin'e0te! spuse ea 8i i0l ddu(
6eldon 1l puse la urec&e 8i spuse2
Au@ >i0a 'urit timpanele(
Ascult puin! dup care vor"i din nou(
Da! mi0a deran=at urec&ea( Deduc c m putei au3i((( Da! este camera noastr((( Nu! nu0i 8tiu numrul(
Dors! ai vreo idee ce numr are7
E un numr pe micro9on! spuse Dors( Poate sta este(
Poate! spuse 6eldon cu 1ndoial( Numrul de pe aparat este LT0<K;A! spuse el apoi 1n micro9on(
,sta e7((( Deci! cum a9lu C.> se 9olose8te 1a mod corect acest aparat 8i c tot veni vor"a! cum 9ac s m 9olosesc
de "uctrie7((( Cum adic, ITotul 9uncionea3 1n maniera o"i8nuit7? Asta nu0mi 9olose8te la nimic((( Ascult
aici! eu sunt un((( mem"ru de tri"! un oaspete de onoare( Nu cunosc care este maniera o"i8nuit((( Da! 1mi pare
ru pentru accentul meu 8i m "ucur c poi recunoa8te un mem"ru de tri" atunci c4nd 1l au3i vor"ind((( >
numesc 5ari 6eldon(
6e 9cu o pau3 8i 6eldon ridic privirea spre Dprs! cu o e:presie de ad4nc su9erin pe 9i'ur(
Tre"uie s m caute 1n re'istrele lor( /i presupun c o s0mi spun c nu m poate 'si((( O! m0ai
'sit7 Per9ect@ +n acest ca3! 1mi putei da in9ormaii7((( Da((( Da((( Da( /i cum pot s c&em pe cineva din a9ara
>%co'enului7((( O&! atunci cum pot s iau le'tura cu 6unmaster Dourteen! de e:emplu7((( -ine! atunci cu
asistentul lui! a=utorul lui sau ce0o 9i7((( Aoleu((( >ulumesc(
Puse micro9onul =os! 18i scoase cu oarecare di9icultate aparatul de au3it de la urec&e! 1nc&ise dispo3itivul
cu totul 8i spuse2
O s ai" 'ri= s trimit pe cineva ca s ne arate tot ceea ce avem nevoie s 8tim! dar nu poate s
preci3e3e c4nd( Nu poi c&ema pe nimeni din a9ara >%co'enului 1n orice ca3! nu cu o"iectul sta a8a c nu
vom putea da de 5ummin dac vom avea nevoie de el( Iar dac vreau s vo"esc cu 6unmaster Dourteen! tre"uie
ca mai 1nainte s vor"esc cu o mulime de ali intermediari( O 9i asta o societate e'alitarist! dar se pare c sunt
e:cepii pe care pun pariu c nimeni n0o s le recunoasc desc&is(
+8i privi ceasul(
+n orice ca3! Dors! nu am de '4nd s vi3ione3 o carte de "ucate 8i cu at4t mai puin nu am de '4nd s
vi3ione3 consideraii 'astronomice erudite( Ceasul meu arat 1n continuare ora .niversitii! a8a c nu 8tiu dac
acum este ora de culcare o9icial 8i de 9apt nici nu0mi pas( Am stat trea3 aproape toat noaptea 8i a8 dori s
dorm(
Nu m deran=ea3( /i eu sunt o"osit(
> "ucur( /i! 1n 9iecare diminea! dup ce ne vom 9ace somnul! am de '4nd s cer s 9ac o e:cursie
pe plantaiile lor cu micro&ran(
Dors 9u luat prin surprindere(
Te interesea+=
7 Nu prea! dar dac sta este un lucru de care ei sunt m4ndri! vor 9i dispu8i s08i de3le'e lim"a discut4nd
despre el 8i odat adu8i 1n aceast dispo3iie! 9olosindu0m de tot talentul meu! poale 1i 9ac s vor"easc 8i despre
le'endele lor( Eu unul cred c e o strate'ie de8teapt(
6per! spuse Dors cu 1ndoial! dar cred c >%co'enienii nu vor 9i c&iar at4t de u8or de prins 1n curs(
Aom vedea! spuse 6eldon cu 1nd4r=ire( Jin 9oarte mult s a=un' la acele le'ende(
<N
.B>,TOABEA DI>INEAJ, 1l 'si pe 6eldon 9olosind din nou tele9onul( Era 9urios! 1n primul r4nd
pentru c 1i era 9oame(
+ncercarea sa de a lua le'tura cu 6unmaster se lovea de cineva care insista c 6unmaster nu putea 9i
deran=at( !
De ce nu7 1ntre"ase iritat 6eldon(
Evident! nu mai este nevoie s rspund la aceast 1ntre"are! 1i rspunse o voce 'lacial(
N0am 9ost adu8i aici ca s 9im inui pri3onieri! spuse 6eldon cu o voce la 9el de 'lacial ca a celuilalt(
/i nici ca s murim de 9oame(
6unt si'ur c avei "uctrie 8i multe re3erve de &ran(
Da! avem! spuse 6eldon( Dar nu 8tiu cum s 9olosesc aparatele din "uctrie! nici cum s 'tesc
m4ncarea( O m4ncai crud! o pr=ii! o 9ier"ei! o coacei7
Nu pot s cred c suntei i'norant 1n aceste pro"leme(
Dors! care se plim"ase de la un capt la altul al camerei 1n timpul acestui sc&im" de replici! 1ntinse m4na
dup tele9on! dar 6eldon o ddu la o parte! 8optind2
O s 1ntrerup convor"irea dac 18i d seama c o 9emeie 1ncearc s0i vor"easc(
Apoi spuse 1n tele9on! mai 9erm ca niciodat2
Ce cre3i sau ce nu cre3i tu m interesea3 cel mai puin( Trimii pe cineva aici cineva care s poat
s ne re3olve pro"lema sau! atunci c4nd 1l 1nt4lnesc pe 6unmaster Dourteen! ceea ce p4n la urm am s 9ac!
ai s plte8ti pentru asta(
Cu toate acestea! se scurser dou ore 1nainte ca cineva s soseasc )timp 1n care 6eldon a=unsese 1ntr0o
stare de 9urie sl"atic! iar Dors 9usese cuprins de disperare 1n 1ncercarea sa 3adarnic de a0l potoli*(
Noul sosit era un t4nr al crui cap sp4n era u8or pistruiat 8i al crui pr! dac l0ar 9i avut! ar 9i 9ost ro8cat(
Aducea cu sine c4teva vase 8i pru 'ata s 1nceap s le e:plice rostul c4nd "rusc 1l cuprinse tul"urarea 8i
1i 1ntoarse alarmat spatele lui 6eldon(
>em"ru de tri"! spuse el evident a'itat! casc&eta ta nu este "ine aran=at(
6eldon! a crui ner"dare atinsese punctul critic! spuse2
Pe mine nu m deran=ea3 deloc(
Las0m s i0o potrivesc eu! interveni Dors 1mpciuitoare( Este un pic prea ridicat aici! pe partea
stin'(
Poi s te 1ntorci! tinere! m4r4i 6eldon dup aceea( Cum te c&eam7
6unt Gra%cloud Dive! spuse 8ovitor >%co'enianul 1n timp ce se 1ntorcea prudent ca s0l priveasc pe
6eldon( 6unt 1n perioada de noviciat( Am adus de m4ncare pentru voi(
/ovi puin! apoi spuse2
Din propria mea "uctrie( Demeia mea a 'tit0o! mem"ru de tri"(
A8e3 vasele pe mas! iar 6eldon ridic un capac 8i mirosi cu precauie coninutul( Bidic spre Dors o
privire surprins(
/tii! nu miroase deloc ru(
Ai dreptate! spuse Dors d4nd apro"ator din cap( /i mie 1mi miroase la 9el(
Nu e c&iar at4t de cald pe c4t ar tre"ui s 9ie! spuse Gra%cloud( 60a rcit 1n timpul transportului(
Tre"uie s avei 9ar9urii 8i tac4muri 1n "uctrie(
Dors aduse cele necesare 8i dup ce m4ncar! cam mult 8i puin cam cu lcomie! 6eldon se simi din nou
un om civili3at(
Dors! care 18i ddu seama c t4nrul s0ar supra dac ar rm4ne sin'ur cu o 9emeie! c&iar mai ru! dac
9emeia i s0ar adresa! 'si c! prin e:cludere! ea era cea care tre"uia s duc vasele 8i 9ar9uriile 1n "uctrie 8i s le
spele((( dup ce va desci9ra comen3ile ma8inii de splat(
+ntre timp! 6eldon se interes de ora local! dup care spuse! puin cam ru8inat2
Adic este mie3ul nopii7
+ntr0adevr! mem"ru de tri"! spuse Gra%cloud( De asta a 9ost nevoie de ceva timp ca s v satis9ac
dorina(
6eldon 1nelese deodat de ce 6unmaster nu putea 9i deran=at! se '4ndi apoi la 9emeia lui Gra%cloud! care
tre"uise s se scoale din somn 8i s0i pre'teasc lui masa 8i se simi cuprins de remu8cri(
+mi cer scu3e! spuse el( Numai c noi suntem mem"ri de tri" 8i nu 8tim cum s ne 9olosim de "uctrie
sau cum s pre'tim m4ncarea( Poi s aran=e3i s vin cineva 1n dimineaa asta 8i s ne instruiasc a8a cum
tre"uie7
Cel mai "un lucru pe care0l pot 9ace! mem"ru de tri"! spuse Gra%cloud 1mpciuitor! este s v trimit
dou 6urori( +mi cer scu3e c tre"uie s v deran=e3 cu o pre3en 9eminin! dar ele sunt cele care cunosc aceste
lucruri(
Dors! care ie8ea din "uctrie! spuse )1nainte de a08i aduce aminte de locul ei 1n societatea masculin
>%co'enian*2
E0n re'ul! Gra%cloud( Aom 9i 1nc4ntai s 9acem cuno8tin cu 6urorile(
Gra%cloud 1i arunc 1n treact o privire st4n=enit! dar nu spuse nimic(
6eldon! convins c t4nrul >%co'enian re9u3ase! din principiu! s aud cele spuse de o 9emeie! repet
remarca2
E0n re'ul! Gra%cloud( Aom 9i 1nc4ntai s 9acem cuno8tin cu 6urorile(
Di'ura acestuia se lumin dintr0o dat(
O s le trimit aici imediat ce se 9ace 3iu(
6urorile par s 9ie e:act ceea ce ne tre"uie! spuse 6eldon cu o anume satis9acie dup ce plec
Gra%cloud(
6erios7 +n ce sens! 5ari7 1ntre"MDors(
Ei "ine! cu si'uran c dac le tratm ca pe ni8te 9iine umane ce sunt! vor 9i su9icient de
recunosctoare ca s ne vor"easc despre le'endele lor(
Asta 1n ca3 c le cunosc! spuse sceptic Dors( Oricum! nu sunt deloc convins c >%co'enienii 18i "at
capul s08i educe prea "ine 9emeile(
K#
6.BOBILE sosir cam 8ase ore mai t4r3iu! dup ce 6eldon 8i Dors mai dormir puin! 1n sperana de a08i
repotrivi ceasurile "iolo'ice(
Intrar 1n apartament cu s9ial! aproape 1n v4r9ul picioarelor( Bo"ele lor )care! a9lar mai t4r3iu! se
numeau Iroc&ii? 1n dialectul >%co'enian* aveau o culoare 'ri cati9elat 8i plcut 8i 9iecare era 1mpodo"it doar
cu un model delicat de 1mpletituri su"iri! de un 'ri mai 1nc&is( Boc&iile nu erau cu totul neatr'toare! dar
ascundeau de minune orice aspecte ale corpului(
/i! "ine1neles! capetele le erau c&ele iar 9eele erau lipsite de orice podoa"( Aruncar priviri iscoditoare
la um"ra de al"astru din colul oc&ilor lui Dors 8i la pata discret de ro8u de pe "u3ele sale(
Pentru c4teva momente! 6eldonse 1ntre" cum 18i putea da cineva seama cu certitudine c 6urorile erau
Sur"ri.
Bspunsul veni odat cu saluturile politicoase 8i 9ormale ale 6urorilor( Am"ele preau s piuie 8i s
ciripeasc( 6eldon! aduc4ndu08i aminte de tonurile 'rave ale lui 6unmaster 8i de vocea "aritonal 8i nervoas a
lui Gra%cloud! "nui c 9emeile! 1n a"sena unei identi9icri se:uale evidente! erau o"li'ate s08i cultive voci 8i
maniere sociale distincte(
Eu sunt Baindrop Dort%0T&ree! piui una dintre ele! iar ea este sora mea mai mic(
Baindrop Dort%0Dive! ciripi cealalt( 6untem 9oarte muli IBaindrop? 1n 'rupul nostru! spuse apoi
c&icotind(
6unt 1nc4ntat s 9ac cuno8tin cu voi! spuse Dors cu serio3itate! dar acum tre"uie s 8tiu cum s m
adrese3 vou( Nu pot s v spun numai IBaindrop?! nu7
Nu! spuse Baindrop Dort%0T&ree( Atunci c4nd suntem am4ndou de 9a! tre"uie s 9olose8ti numele
1ntre'(
Ce0ar 9i s spunem numai Dort%0T&ree 8i Dort%0Dive! doamnelor7 spuse 6eldon(
Am4ndou 1i aruncar o scurt privire 9uri8at! dar nu scoaser nici o vor"(
Aor"esc eu cu ele! 5ari! spuse Dors 1n 8oapt(
6eldon se ddu 1napoi( Pro"a"il c erau tinere nemritate 8i! 9oarte pro"a"il! nu aveau voie s se adrese3e
"r"ailor( Cea mai mare dintre ele prea 8i cea mai serioas 8i poate c era cea mai puritan( Era 'reu s0i dai
seama din c4teva cuvinte 8i dintr0o privire 9u'ar! dar avea acest sentiment 8i inteniona s se "a3e3e pe el(
Pro"lema este! 6urorilor! c noi! mem"rii de tri"! nu 8tim s 9olosim "uctria! spuse Dors(
Arei s spui c nu 8ti s 'te8ti7
Baindrop Dort%0T&ree avea o e:presie scandali3at 8i sever( Baindrop Dort%0Dive 18i stp4ni r4sul(
)6eldon se convinse c prima sa impresie despre cele dou 6urori era corect(*
Am avut 8i eu odat o "uctrie proprie! spuse Dors! dar nu semna cu asta 8i nu cunosc alimentele sau
cum se 'tesc(
Este e:trem de simplu! spuse Baindrop Dort%0Dive( +i putem arta(
O s pre'tim o mas "un 8i &rnitoare! spuse Baindrop Dort%0T&ree( O s o pre'tim pentru(((
am4ndoi(
/ovise 1nainte de a adu'a ultimul cuv4nt( +i era 'reu s recunoasc e:istena unui "r"at(
Dac nu v deran=ea3! spuse Dors! a8 vrea s rm4n cu voi 1n "uctrie 8i v0a8 9i recunosctoare dac
mi0ai e:plica totul 1n detaliu( La urma urmelor! 6urorilor! nu pot s v cer s venii de trei ori pe 3i ca s 'tii
pentru noi(
O s0i artm totul! spuse Baindrop Dort%0T&ree 1ncuviin4nd politicos din cap( +ns! ca mem"r de
tri"! s0ar putea s0i 9ie 'reu s 1nvei( Nu cred c vei avea((( dispo3iie pentru a8a ceva(
Am s 1ncerc! spuse Dors cu un 34m"et plcut( Disprur 1n "uctrie( 6eldon privi 1n urma lor 8i
1ncerc s08i pun la punct strate'ia pe care inteniona s o 9oloseasc(
MICROFERMA
.BCOGEN ... .icr"$ermele .Cc"1eniene sunt le1endare, dei supra&ie2uiesc ast+i d"ar n
c"mpara2ii des utili+ate, cum ar $i D4"1at ca $ermele .Cc"1enieneE, sau D1ust"s ca $ermentul .Cc"1enianE.
6st$el de aprecieri, ca s $im drep2i, tind s de&in e:a1erate " dat cu trecerea timpului, ns Seld"n a &i+itat
acele micr"$enne n timpul ,u1ii i e:ist re$erin2e n mem"riile sale care par s ntreasc prerea 1eneral...
ENCICLO8E0I6 G6L6C'IC6
Kl
A DO6T -.N@ e:clam entu3iasmat 6eldon( A 9ost mult mai "un dec4t m4carea pe care a adus0o
Gra%cloud(((
Tre"uie s ii cont c 9emeia lui Gra%cloud a tre"uit s0o pre'teasc pe 9u'! 1n mie3ul nopii! spuse
Dors 1ncerc4nd s 9ie re3ona"il(
Dup o pau3! spuse din nou2
>i0a8 d"ri s spun Isoie?( IDemeie? sun 1n 'ura lor ca un apana=! cum ar 9i Icasa mea? sau I&ainele
mele?( Este pur 8i simplu 1n=ositor(
/tiu( Este stri'tor la cer( Dar 8i Isoie? ar putea suna 1n 'ura lor tot ca un apana=( ,sta este modul lor
de via! iar pe 6urori nu pare s le deran=e3e( N0o s sc&im"m noi lucrurile 9c4ndu0le moral((( Apropo! ai
1neles cum au 9cut 6urorile m4ncarea7
Da! am 1neles! iar ele au 9cut ca totul s par 9oarte simplu( >i0am e:primat 1ndoiala c0mi voi putea
aminti tot ce au 9cut! dar ele au susinut c nici nu va 9i nevoie( Am reu8it s m descurc cu simpla 1ncl3ire a
alimentelor( Am a9lat c p4inea are un 9el de micro0derivai adu'ai 1n coc! lucru care 9ace s creasc aluatul! 1i
d o arom picant 8i totodat 1i d o consisten care o 9ace s0i crnne 1n dini( Parc avea un pic de piper! nu
i s0a prut7
Nu0mi dau seama! dar orice ar 9i 9ost! nu mi0a a=uns! a8 9i m4ncat continuu( /i supa( Ai recunoscut vreo
le'um7
Nu(
Iar "ucelele de carne din ce erau7 Ji0ai putut da seama7
De 9apt! nu cred c erau "ucele de carne( Aveam pe Cinna un 9el de m4ncare de miel care aducea
puin cu asta la 'ust(
6unt si'ur c nu era miel(
6m spus c m 1ndoiesc c era carne! de orice 9el((( Nu cred c cineva din a9ara >%co'enului mn4nc
la 9el( Nici mcar +mpratul! sunt si'ur( Ceea ce e:port >%co'enienii este! sunt 'ata s pun pariu! aproape de
ceea ce au ei mai prost( Pstrea3 tot ce e mai "un pentru ei( Am 9ace "ine s nu stm prea mult aici! 5ari( Dac
ne o"i8nuim s m4ncm a8a! nici"dat nu vom mai 9i 1n stare s ne acomodm cu m4ncarea mi3era"il de
dincolo! spuse ea r434nd(
6eldon r4se 8i el( Lu o 1n'&iitur din sucul de 9ructe! care avea un 'ust mult mai plcut dec4t orice alt
suc de 9ructe pe care 1l "use vreodat 8i spuse2
Au3i! atunci c4nd 5ummin m0a dus la .niversitate! ne0am oprit la mar'inea drumului s lum masa 8i
am m4ncat ceva care avea 9ermeni din "el8u'( Avea un 'ust ca de((( Nu! nu contea3 ce 'ust avea! dar n0am
cre3ut atunci c este cu putin ca micro&rana s ai" un asemenea 'ust( A8 9i dorit ca 6urorile s mai 9i 9ost 1nc
aici( Ar 9i 9ost politicos s le aducem mulumiri(
Eu cred c 8i0au dat 9oarte "ine seama care vor 9i aprecierile noastre( Am remarcat minunatul miros al
m4ncrii 1n timp ce se 1ncl3ea iar ele au spus! 9oarte mulumite de ele 1nsele! c o s ai" un 'ust mai presus
c&iar dec4t mirosul(
Presupun c cea mai mare a spus asta(
Da( Cea t4nr a c&icotit((( /i au s revin( +mi vor aduce o roc&ie! ca s pot ie8i cu ele s vd
ma'a3inele( /i mi0au e:plicat c tre"uie s m spl pe 9a dac am de '4nd s ies 1n pu"lic( Au s0mi arate de
unde0mi pot cumpra ni8te roc&ii de "un calitate 8i de unde pot cumpra m4ncruri 'ata preparate! de orice 9el(
Nu0mi rm4ne dec4t s le pun la 1ncl3it( >i0au mai spus c 6urorile care se respect n0ar 9ace a8a ceva! ci ar
pre'ti m4ncarea cu m4na lor( De 9apt! unele din 9elurile pe care le0au preparat pentru noi au $"st doar 1ncl3ite
8i 8i0au cerut scu3e pentru asta( Au insinuat 1ns c nu te poi a8tepta de la mem"rii de tri" s aprecie3e adevrata
miestrie culinar! a8a c simpla 1ncl3ire a 9elurilor 'ata preparate este su9icient pentru noi((( Apropo! prea c
nu au nici o 1ndoial c eu voi 9i aceea care va 9ace toate cumprturile 8i va pre'ti m4ncarea(
/tii! la noi se spune a8a2 IC4nd te a9li pe Trantor! 9 8i tu la 9el cum 9ac Trantorienii(?
Da! eram si'ur c asta va 9i atitudinea ta 1n aceast privin(
6unt 8i eu un simplu om! spuse 6eldon(
6cu3a o"i8nuit! spuse Dors 34m"ind u8or(
6eldon se ls pe spate! cu o sen3aie de 1ndestulare care 1i producea satis9acie 8i spuse2
Te a9li pe Trantor de doi ani! Dors! a8a c ai putea 1nele'e multe lucruri pe care eu nu le 1nele'( Nu ai
impresia c acest sistem social ciudat pe care 1l au >%co'enienii 9ace parte din concepia lor supranatural7
6upranatural7
Da( Ai au3it cumva c lucrurile ar sta ast9el7
Ce 1nele'i prin Isupranatural?7!
Este limpede( O credin 1n entiti care sunt independente de le'ile naturii! care nu sunt le'ate de
conservarea ener'iei! de e:emplu! sau de e:istena unei constante de mi8care(
+nele'! 1ntre"i dac >%co'en este o comunitate reli'ioas(
Du r4ndul lui 6eldon s se mire(
Beli'ioas7
Da( Este un cuv4nt ar&aic dar noi! istoricii! 1l 9olosim cercetrile noastre se lovesc mereu de termeni
ar&aici( IBeli'ios? nu este c&iar identic cu Isupranatural?! de8i conine din plin elemente de supranatural( Nu pot
1ns rspunde la 1ntre"area ta concret! pentru c n0am 9cut niciodat cercetri 1n mod special asupra
>%co'enului( Totu8i! din puinul pe care l0am v3ut la 9aa locului 8i din cuno8tinele mele de reli'ie din istorie!
nu m0ar mira dac societatea >%co'enian ar avea un caracter reli'ios(
+n acest ca3! te0ar surprinde dac le'endele >%co'eniene ar avea 8i ele un caracter reli'ios7
Nu! nu m0ar mira(
Deci! nu s0ar "a3a pe documente istorice7
Nu e o"li'atoriu( Esena le'endei ar putea 9i totu8i autentic din punct de vedere istoric! c&iar dac au
loc de9ormri 8i interpretri supranaturale(
A&a! spuse 6eldon 8i pru s se retra' 1n sine(
+n cele din urm! Dors rupse tcerea care se instala 8i spuse2
/tii! nu e ceva neo"i8nuit( +n multe lumi 'se8ti din plin elemente reli'ioase( Au cptat din ce 1n ce
mai mult 9or 1n ultimele c4teva secole! c4nd Imperiul a devenit din ce 1n ce mai 9rm4ntat( Pe lumea mea!
Cinna! cel puin un s9ert din populaie este triteist(
6eldon 18i ddu 1nc o dat seama! cu durere 8i cu re'ret! de i'norana sa 1n istorie(
Au 9ost timpuri 1n istorie c4nd reli'ia era mai puternic dec4t acum7 1ntre" el(
6i'ur! 1n plus! apar permanent noi variante( Beli'ia >%co'enian! oricum ar 9i ea! ar putea 9i relativ
nou 8i restr4ns doar la >%co'en( Nu0mi pot da seama cu adevrat 9r o cercetare serioas(
-ine Dors! acum a=un'em la mie3ul pro"lemei( Cre3i c 9emeile sunt mai predispuse s 9ie reli'ioase
dec4t "r"aii7
Dors Aena"ili ridic spr4ncenele(
Nu sunt si'ur c putem simpli9ica lucrurile c&iar at4t de mult(
6ttu puin pe '4nduri! dup care continu2
-nuiesc c acele pturi ale populaiei care au mai puine satis9acii 1n s9era natural! material! sunt
mai apte s 'seasc alinare 1n ceea ce tu nume8ti supranatural sracii! de3mo8teniii! asupriii( +n msura 1n
care supranaturalul coincide cu reli'ia! pot de asemenea s 9ie mai reli'io8i( Evident! e:ist multe e:cepii 1n
am"ele ta"ere( >uli dintre cei asuprii pot s nu ai" reli'ieF muli dintre cei "o'ai! puternici 8i mulumii! au(
Dar 1n >%co'en! spuse 6eldon! unde 9emeile sunt tratate ca 9iine su"umane((( 're8esc dac presupun
c ele ar 9i mai reli'ioase dec4t "r"aii! mai aproape de le'endele pe care societatea le0a pstrat7
Nu a8 pune pariu pe viaa mea! 5ari! dar a8 9i 'ata s0mi risc veniturile pe o sptm4n(
-un! 3ise preocupat 6eldon( Dors 1i 34m"i(
Ai pus la punct o prticic din psi&oistoria ta! 5ari( Be'ula numrul KC(;GK2 Cei asuprii sunt mai
reli'io8i dec4t cei mulumii(
6eldon cltin din cap(
Nu 'lumi cu psi&oistoria! Dors( /tii c nu caut re'uli micue! ci 'enerali3ri mari 8i mi=loace de a
putea lucra cu ele( Nu m interesea3 reli'ia comparat! ca re3ultat al unei sute de re'uli s'eci9ice( Areau Iceva?
din care s pot spune! dup ce0l trec prin 9iltrul unui sistem matematic2 IA&a! acest 'rup de oameni va tinde s
devin mai reli'ios dec4t acel 'rup! dac sunt 1ndeplinite urmtorele condiii 8i deci! atunci c4nd omenirea se va
con9runta cu aceste condiii! va reaciona 1n acest 9el(?
Ce ori"il! spuse Dors( Pre3ini oamenii ca pe ni8te simple aparate mecanice( Ape8i pe "utonul sta 8i
omul va avea o contracie 1n acest mu8c&i(
Nu! deoarece vor 9i multe "utoane apsate simultan 8i la di9erite 'rade de intensitate! care vor
determina at4t de multe rspunsuri! de diverse tipuri! 1nc4t pe 1ntre'! previ3iunile vor 9i de natur statistic! ast9el
1nc4t individul va rm4ne un a'ent li"er(
De unde 8tii asta7
Nu 8tiu! spuse 6eldon( Nu tiu deloc( Sim2ea e a8a( A8a consider eu c or tre4ui s 9ie lucrurile( Dac a8
putea 'si a:iomele! Le'ile 9undamentale ale Omenirii! ca s spun a8a! 8i aparatul matematic adecvat! atunci a8
putea spune c sunt stp4n asupra psi&oistoriei( Am artat c! teoretic! acest lucru este posi"il(((
Dar nepractic! nu0i a8a7
/i spun 1n continuare acela8i lucru(
.n mic 34m"et 1i cur" "u3ele lui Dors(
Deci asta 9aci tu! 5ari! caui un 9el de soluie la pro"lema asta7
Nu 8tiu( +i =ur c nu 8tiu( Dar C&etter 5ummin e at4t de ner"dtor s o"in o soluie 8i! dintr0un
anume motiv! eu sunt de asemenea ner"dtor s0i 9ac pe plac( Este un om at4t de convin'tor(
Da! 8tiu asta(
6eldon nu coment! de8i o u8oar 1ncruntare i se 1ntipri pe 9a(
5ummin insist! continu el! c Imperiul decade! c se va pr"u8i! c psi&oistoria este sin'ura speran
de a0l salva sau de a0i amorti3a cderea! sau de a i0o ameliora 8i c 9r ea! omenirea va 9i distrus( 6au 1n
cel mai 9ericit ca3! va trece printr0o prelun'it perioad de mi3erie( Am impresia c las pe umerii mei
responsa"ilitatea de a 1mpiedica acest lucru( Dac stau s m '4ndesc! Imperiul nu va muri 1naintea mea 8i dac
am de '4nd s duc o via lini8tit! tre"uie s dau la o parte de pe umerii mei aceast responsa"ilitate( Tre"uie s
m convin' pe mine 1nsumi 8i s0l convin' c&iar 8i pe 5ummin c psi&oistoria nu este o soluie practicF
psi&oistoria este nepractic! 1n ciuda 9aptului c teoria e:ist( A8a c tre"uie s urmresc c4t de multe 9ire pot 8i
s art c 9iecare duce la un e8ec(
Dire7 Cum ar 9i de e:emplu! s mer'i 1napoi 1n istorie p4n la un timp c4nd societatea uman era mai
mic dec4t acum7
>ult mai mic( /i mult mai puin comple:(
/i s demonstre3i c o soluie este totu8i nepractic7
Da(
Dar cine0i va descrie ie lumea! a8a cum era ea odinioar7 Dac >%co'enienii au o ima'ine coerent
asupra Gala:iei primordiale! 1n nici un ca3 6unmaster nu o va de3vlui unor mem"ri de tri"( Nici un
>%co'enian nu o va 9ace( Aceasta este o societate introvertit de c4te ori i0am mai spus7 8i ne1ncrederea
oamenilor de aici 1n mem"rii de tri" mer'e p4n la paranoia( N0au s ne spun nimic(
Aa tre"ui s m '4ndesc la o cale de a0i convin'e pe unii dintre >%co'enieni s vor"easc( 6urorile
acelea! de e:emplu(
Nici mcar nu te vor au+i vreodat! din moment ce e8ti mascul! a8a cum 6unmaster nu m aude pe
mine( /i c&iar dac ar sta vreodat de vor" cu tine! ce altceva ar putea ele s 8tie dec4t ni8te 9ra3e 9ormale7
De undeva tre"uie s 1ncep(
-ine! las0m s m '4ndesc! spuse Dors( 5ummin spune c tre"uie s am 'ri= de tine 8i prin asta
1nele' c tre"uie s te a=ut atunci c4nd pot( Ce 8tiu eu despre reli'ie7 Nu prea are le'tur cu specialitatea mea!
8tii asta( >0am ocupat 1ntotdeauna de procesele economice mai de'ra" dec4t de cele 9ilo3o9ice! dar nu poi
despica istoria 1n prticele distincte =care s nu se suprapun( De e:emplu! reli'iile tind s duc la acumularea de
"o'ii atunci c4nd au succes 8i 1n cele din urm tind s pertur"e de3voltarea economic a unei societi((( Iat!
1nt4mpltor! una dintre numeroasele re'uli pe care va tre"ui s le o"ii din Le'ile 9undamentale ale Omenirii sau
cum le vei numi( Dar(((
/i aici! vocea lui Dors se stinse 8i ea c3u pe '4nduri( 6eldon o privi cu atenie( Privirea lui Dors deveni
9i:! ca 8i cum s0ar 9i cu9undat ad4nc 1n sinea ei(
+n cele din urm! spuse2
Nu este o re'ul invaria"il! dar mi se pare c adeseori o reli'ie are o carte sau mai multe de
mare 1nsemntateF cri care pre3int ritualuri! vi3iunea asupra istoriei! poemele sacre 8i c4te 8i mai c4te( De
o"icei! unele cri sunt accesi"ile tuturor 8i sunt un mi=loc de a 9ace pro3elii( C4teodat! sunt secrete(
Cre3i c >%co'en are ast9el de cri7
Ca s 9iu sincer! spuse Dors! nu am au3it vreodat de vreuna( A8 9i putut au3i! dac ar 9i 9ost
accesi"ile((( ceea ce 1nseamn ori c nu e:ist! ori c sunt secrete( +n am"ele ca3uri! am impresia c nu vei a=un'e
s le ve3i(
Cel puin! spuse 6eldon cu &otr4re! este un punct de plecare(
K$
6.BOBILE se 1ntoarser cam la dou ore dup ce 5ari 8i Dors terminaser masa( L4m"eau am4ndou!
iar Baindrop Dort%0T&ree! cea mai serioas! inea 1n m4ini o roc&ie 'ri! ast9el 1nc4t Dors s o poat studia(
Este 9oarte dr'u! spuse Dors oarecum sincer! 34m"ind lar' 8i 1nclin4nd capul( +mi place "roderia
asta in'enioas de aici(
E o nimica toat! piui Baindrop Dort%0Dive( Este una dintre roc&iile mele mai vec&i 8i n0o s0i vin
9oarte "ine din cau3 c e8ti mai 1nalt dec4t mine( Dar 1i va 9i de 9olos o vreme 8i te vom duce la cel mai "un
ma'a3in de roc&ii s0i cumperi c4teva! care i se vor potrivi ie 8i 'usturilor tale( Ai s ve3i(
Baindrop Dort%0T&ree! cu un 34m"et puin cam crispat! dar 9r s spun vreun cuv4nt 8i in4ndu08i oc&ii
9i:ai 1n pm4nt! 1i 1nm4n lui Dors o ro" al"( Era 1mpturit cu 'ri=( Dors nu 1ncerc s o desptureasc! ci
1ncerc s i0o dea lui 6eldon(
Dup culoare! a8 spune c e a ta! 5ari(
Pro"a"il! spuse 6eldon! dar d0i0o 1napoi( Nu mi0a dat0o mie(
5ai! 5ari! spuse Dors cltin4nd u8or din cap(
Nu! spuse 6eldon cu &otr4re( Nu mi0a dat0o mie( D0i0o 1napoi! iar eu am s a8tept s mi0o dea ea(
Dors e3it! apoi 9cu o 1ncercare ne&otr4t de a0i da ro"a 1napoi lui Baindrop Dort%0T&ree(
6ora 18i duse m4nile la spate 8i se 9eri( Aiaa prea c i se scur'e de pe 9a( Baindrop Dort%0Dive 1i arunc
o privire lui 6eldon! una 9oarte scurt! apoi 9cu un pas repede 1nspre Baindrop Dort%0T&ree 8i o prinse cu
m4inile(
5aide 5ari! spuse Dors! sunt si'ur c 6urorile nu au voie s vor"easc cu "r"aii care nu le sunt
rude( Ce rost are s o 9aci s se simt prost7 Ea nu poate s 1ncalce re'ula(
Nu cred a8a ceva! spuse 6eldon cu cru3ime( Dac e:ist o ast9el de re'ul! ea este vala"il doar 1n ceea
ce0i prive8te pe Drai( > 1ndoiesc 9oarte tare c a mai 1nt4lnit p4n acum vreun mem"ru de tri"(
Ai mai 1nt4lnit p4n acum vreun mem"ru de tri" sau vreo mem"r de tri"! 6or7 spuse Dors cu
"l4ndee 1ntorc4ndu0se spre Baindrop Dort%0T&ree(
O lun' e3itare 8i apoi o lent mi8care a capului! 1n semn de ne'are(
6eldon 1ntinse "raele(
Ei "ine! ai v3ut c am avut dreptate( Dac e:ist o re'ul a tcerii! ea nu este vala"il dec4t 1n ceea
ce0i prive8te pe Drai( Ar 9i trimis ei aceste tinere 9emei aceste 6urori s se ocupe de noi dac ar 9i e:istat
vreo re'ul de a nu vor"i cu mem"rii de tri"7
5ari! poate c au presupus c ele vor vor"i cu mine! iar eu cu tine(
Prostii( Nu cred asta 8i nici tu nu o cre3i( Eu nu sunt un simplu mem"ru de tri"! sunt un oaspete de
onoare 1n >%co'en( C&etter 5ummin a cerut s 9iu tratat ast9el 8i am 9ost condus p4n aici c&iar de 6unmaster
Dourteen( Nu am s accept s 9iu tratat ca 8i cum nu a8 e:ista( Am s iau le'tura cu 6unmaster Dourteen 8i am s
m pl4n'(
Baindrop Dort%0Dive 1ncepu s pl4n' cu su'&iuri! iar Baindrop Dort%0T&ree! pstr4ndu08i relativa
impasivitate! se 1m"u=or u8or(
Dors 9cu o mi8care ca 8i cum ar 9i vrut s i se mai adrese3e 1nc o dat lui 6eldon! dar acesta o opri cu un
'est scurt 8i ener'ic al m4inii drepte( Apoi o privi pe Baindrop Dort%0T&ree! insistent 8i amenintor(
+n cele din urm aceasta vor"i! 9r s mai piuie( Aocea ei era mai de'ra" tremurat 8i r'u8it! ca 8i cum
o 1ndrepta cu 9ora 1nspre mascul! 1mpotriva tuturor instinctelor 8i dorinelor sale(
0Nu tre"uie s te pl4n'i de noi! mem"ru de tri"( Ar 9i nedrept( > o"li'i s 1ncalc re'ulile poporului meu(
Ce vrei de la mine7
6eldon ar"or imediat un 34m"et cuceritor 8i 1ntinse m4na(
+m"rcmintea pe care mi0ai adus0o( Bo"a(
Tcut! ea 1ntinse m4na 8i depuse ro"a 1n m4inile lui 6eldon(
El se 1nclin u8or 8i spuse cu o voce cald 8i "l1nd2
>ulumesc! 6or(
Arunc apoi o privire scurt 1n direcia lui Dors! ca 8i cum ar 9i vrut s spun2 Ai v3ut7 Dar Dors privea
9urioas 1n alt direcie(
Despturind ro"a! 6elddn v3u c era simpl )"roderiile 8i decoraiunile erau! normal! pentru 9emei*! dar
era prev3ut cu o centur cu ciucuri care pro"a"il c se purta 1ntr0un anume 9el( +i va da el de capt! cu
certitudine(
Am s mer' 1n sala de "aie ca s pun asta pe mine! spuse el( Cred c n0o s0mi ia mai mult de un
minut(
P8i 1n micua camer 8i se tre3i c nu putea s 1nc&id u8a 1n urma lui din cau3 c Dors 9ora 8i ea u8a ca
s intre( De0a"ia dup ce se 'sir am4ndoi 1n sala de "aie! 9u 1n stare s o 1nc&id(
Ce i0a venit7 8uier Dors 9urioas( Ai 9ost pur 8i simplu o "rut! 5ari( De ce te0ai purtat 1n &alul sta
cu "iata 9emeie7
Tre"uia s o 9ac s0mi vor"easc! spuse iritat 6eldon( > "a3e3 pe ea! ca s o"in in9ormaii( /tii asta(
+mi pare ru c a tre"uit s 9iu crud! dar cum alt9el a8 9i putut s0i 1nltur in&i"iiile7
Apoi o ddu a9ar(
C4nd ie8i! o 'si 8i pe Dors 1m"rcat cu roc&ia(
Dors! 1n ciuda 9aptului c prea c&eal din cau3a casc&etei! 8i 1n ciuda inerentei lipse de 'ust a roc&iei!
reu8ea s arate 9oarte atr'toare( Croiala roc&iei 1i su'era silueta 9r s i0o relie9e3e c4tu8i de puin( Centura ei
era mai lat dec4t a lui 8i avea o nuan de 'ri u8or di9erit de cea a roc&iei( +n plus! era 9i:at 1n 9a cu doi
nasturi al"a8tri! din piatr( )Demeile reu8eau s se 1n9rumusee3e c&iar 8i 1n situaiile cele mai di9icile! '4ndi
6eldon(*
Privindu0l pe 5ari din cap p4n 1n picioare! Dors spuse2
Acum ari e:act ca un >%co'enian( 6untem acum 'ata 8i 6urorile pot s ne plim"e prin ma'a3ine(
Da! spuse 6eldon! dar dup aceea vreau ca Baindrop Dort%0T&ree s m duc 1n vi3it la micro9erme(
Baindrop Dort%0T&ree se &ol" 8i se ddu repede cu un pas 1napoi(
A8 vrea s le vd! spuse calm 6eldon(
Baindrop Dort%0T&ree privi repede 1nspre Dors(
>em"r de tri"(((
Poate c nu 8tii nimic despre 9erme! 6or! spuse 6eldon(
6e prea c atinsese un punct sensi"il( Baindrop Dort%0T&ree 18i ridic "r"ia cu m4ndrie! av4nd 'ri= s i
se adrese3e 1n continuare lui Dors(
Eu am lucrat 1n micro9erme( Toi Draii 8i toate 6urorile 9ac asta 1ntr0un anume moment al vieii lor(
Doarte "ine! spuse 6eldon! atunci du0m s le vi3ite3 8i &aide s nu ne mai certm din nou( Eu nu sunt
un Drate cruia nu tre"uie s0i vor"e8ti sau cu care nu tre"uie s ai de0a 9ace( Eu sunt mem"ru de tri" 8i oaspete
de onoare( Port aceast ro" 8i aceast casc&et pentru a nu atra'e 1n mod e:a'erat atenia! dar eu sunt pro9esor
universitar 8i c4t timp m a9lu aici tre"uie s 1nv( Nu pot sta 1n camera asta 8i s m uit la perei( Areau s vd
sin'urul lucru pe care voi 1l avei 8i restul Gala:iei nu0l are((( micro9ermele voastre( Eu cred c ar tre"ui s 9ii
m%ndri s le artai(
Suntem m4ndri! spuse Baindrop Dort%0T&ree! privindu0l 1n s94r8it pe 6eldon 1n timp ce 1i vor"ea! 8i am
s i le art( Nu cred c ai s a9li vreunul dintre secretele noastre! dac dup asta um"li( Am s0i art
micro9ermele m4ine diminea( E nevoie de ceva timp ca s pro'rame3i o vi3it(
Am s a8tept p4n m4ine diminea! spuse 6eldon( Dar promii7 +mi dai cuv4ntul tu de onoare7
6unt o 6or 8i am s0mi respect spusele! spuse Baindrop Dort%0T&ree cu un dispre nemr'init( +mi voi
ine cuv4ntul c&iar 8i 9a de un mem"ru de tri"(
Aocea sa deveni ca de '&ea la ultimele cuvinte! 1n timp ce oc&ii i se mrir 8i prur s strluceasc(
6eldon se 1ntre" ce0i trecea oare prin minte 8i nu se simi prea 1n lar'ul su(
K<
6ELDON petrecu o noapte a'itat( Pentru 1nceput! Dors 1l anunase c tre"uie s0l 1nsoeasc 1n vi3ita la
micro9erm! iar el se 1mpotrivise din rsputeri(
6copul! 3ise el! este s o 9ac s vor"easc nestin'&erit! s 1i cree3 o am"ian neo"i8nuit sin'ur
cu un mascul! 9ie el 8i un mem"ru de tri"( Dac reu8esc s o 9ac s 1ncalce re'ulile p4n 1n acest punct! vor 9i
mult mai u8or de 1nclcat 1n continuare( Dac vii 8i tu! o s0i vor"easc ie iar eu o s m ale' cu resturile(
/i dac i se 1nt4mpl ceva 1n a"sena mea! cum i s0a 1nt4mplat 1n .pperside7
N0o s se 1nt4mple nimic( Te ro'@ Dac vrei s m a=ui! stai de0o parte( Dac nu! n0o s mai vreau s
am de0a 9ace cu tine 1n continuare( Aor"esc serios! Dors( Este important pentru mine( Oric4t de mult a8 ine la
tine! nu poi trece 1n 9aa acestui lucru(
Ea 9u de acord! de8i 1n sinea ei se 1mpotrivea cu 1nver8unare! 8i nu spuse dec4t2
+n ca3ul sta! promite0mi c mcar ai s te pori 9rumos cu ea(
De mine tre"uie s ai tu 'ri=! nu de ea! spuse 6eldon( Te asi'ur c nu mi0a 9cut plcere s m port dur
cu ea 8i n0am s m mai port ast9el 1n viitor(
Amintirea acestui con9lict eu Dors primul 1l inu trea3 o mare parte din noapteF asta! 1mpreun eu
'4ndul s4c4itor c cele dou 6urori s0ar putea s nu soseasc dimineaa! 1n ciuda promisiunii lui Baindrop Dort%0
T&ree(
Acestea sosir 1ns! nu mult dup ce 6eldon terminase un mic de=un 9ru'al )era &otr4t s 9ie atent s nu
se 1n'ra8e* 8i 18i pusese o ro" care i se potrivea de minune( +8i aran=ase cu 'ri= centura! ast9el 1nc4t aceasta 1i
venea per9ect(
Baindrop Dort%0T&ree! 1n continuare cu o urm de '&ea 1n oc&i! spuse2
Dac e8ti 'ata! >em"ru de tri" 6eldon! sora mea va rm4ne cu >em"ra de tri" Aena"ili(
Aocea sa nu era nici piuit! nici r'u8it( Era ca 8i cum se mai lini8tise 1n cursul nopii! e:ers4nd 1n minte
cum s vor"easc unuia care era mascul! dar nu era Drate(
6eldon se 1ntre" dac nici ea nu dormise toat noaptea 8i spuse2
6unt 'ata(
+mpreun! o =umtate de or mai t4r3iu! Baindrop Dort%0T&ree 8i 5ari 6eldon co"orau nivel dup nivel(
De8i dup ceas era 3i! lumina era sla" 8i era mai 1ntuneric dec4t oriunde altundeva pe Trantor(
Nu e:ista nici un motiv evident s 9ie a8a( Cu si'uran c lumina arti9icial a 3ilei care 1ncon=ura 1ntrea'a
s9er Trantorian putea cuprinde 8i 6ectorul >%co'en( >%co'enienii tre"uie s 9i vrut asta! '4ndi 6eldon( Poate
respectau vreun o"icei strvec&i( +ncetul cu 1ncetul! oc&ii lui 6eldon se acomodar cu am"iana 1ntunecoas(
6eldon 1ncerc s prind privirile trectorilor! Drai sau 6urori! pstr4ndu08i calmul( +8i 1nc&ipui c el 8i cu
Baindrop Dort%0T&ree vor 9i luai drept un Drate 1mpreun cu 9emeia sa 8i c nu li se va da nici o atenie at4ta
vreme c4t el nu va 9ace nimic pentru a ie8i 1n eviden(
Din ne9ericire! se prea c Baindrop Dort%0T&ree 9cea totul pentru a 9i o"servat( Aor"ea cu el 1n cuvinte
puine 8i cu tonuri =oase! cu 'ura 1ncle8tat( Compania neo9icial a unui mascul! c&iar dac numai ea 8tia acest
lucru! 1i rv8ea vi3i"il stp4nirea de sine( 6eldon era convins c dac i0ar 9i cerut s se calme3e! n0ar 9i reu8it
dec4t s o 9ac s se simt 8i mai puin 1n lar'ul ei( )6eldon se 1ntre" cum ar 9i reacionat dac ar 9i 1nt4lnit pe
cineva care o cuno8tea( 6e simi mai lini8tit odat a=un8i la nivelurile mai =oase! unde erau mai puini oameni(*
Co"or4rea nu se 9cea cu ascensoarele! ci cu a=utorul unor rampe rulante cu trepte! care e:istau 1n perec&i!
una pentru urcat 8i alta pentru co"or4t( Baindrop Dort%0T&ree le numi Iescalatoare?( 6eldon nu 9u si'ur c
prinsese corect cuv4ntul! nemaiau3indu0l niciodat p4n atunci(
Pe msur ce co"orau 1nspre niveluri din ce 1n ce mai =oase! 6eldon era cuprins de o nelini8te nelmurit(
>a=oritatea lumilor aveau micro9erme 8i ma=oritatea lumilor produceau propriile varieti de microproduse(
6eldon! acas pe 5elicon! 18i 9cuse de c4teva ori aprovi3ionarea pentru un anotimp 1ntre'! 9c4nd cumprturi 1n
micro9erme 8i remarcase 1ntotdeauna o du&oare neplcut care 1i 1ntorcea stomacul pe dos(
Cei care lucrau 1n micro9erme nu preau a 9i deran=ai de miros( C&iar 8i vi3itatorii oca3ionali! care la
1nceput str4m"au din nas! se acomodau repede cu el( 6eldon 1ns! 9usese 1ntotdeauna deose"it de sensi"il la acel
miros( 6u9erise 8i era pre'tit s su9ere 8i acum( +ncerc s se lini8teasc! '4ndindu0se c avea s 18i sacri9ice
con9ortul 1n scopul no"il al cule'erii de in9ormaii de care avea at4ta nevoie! dar asta nu0l 1mpiedicaT s simt
'oluri 1n stomac! din cau3a 1ncordrii(
Dup ce pierdu numrul nivelurilor pe care le co"or4ser! aerul pr4nd 1n continuare destul de proaspt!
1ntre"2
C4nd a=un'em la nivelurile micro9ermelor7
Am a=uns de=a(
Nu miroase ca 8i cum am 9i a=uns la micro9erme! spuse el inspir4nd ad4nc(
>iroase7 Ce vrei s spui7
Baindrop Dort%0T&ree era su9icient de =i'nit pentru a vor"i 9oarte tare(
Din e:periena mea! micro9ermele aveau 1ntotdeauna un miros respin'tor( /tii! de la 1n'r8mintele
de care au nevoie de o"icei "acteriile! 9ermentul! ciupercile 8i sapro9itele(
Din e:periena ta7 spuse ea co"or4nd din nou vocea( .nde a 9ost asta7
Pe lumea din care m tra'(
Di'ura 6orei se str4m"! a9i84nd un de3'ust imens(
Adic ai ti scurm 1n 1un"i=
6eldon nu mai au3ise niciodat acest cuv4nt dar! din privire 8i din intonaie! 1i prinse 1nelesul(
6per c 1i dai seama c nu miroase a8a atunci c4nd este 'ata pentru consum! spuse el(
Ale noastre nu miros deloc( -iote&nicienii no8tri au creat soiuri per9ecte( Al'ele cresc 1n cea mai pur
lumin 8i 1n soluii electrolitice controlate cu cea mai mare 'ri=( 6apro9itele sunt &rnite cu materie or'anic
e:celent com"inat( Dormulele 8i reetele sunt ceva pe care mem"rii de tri" nu le vor a9la niciodat((( Aino! am
a=uns( >iroase c4t vrei( N0ai s 'se8ti nimic care s te deran=e3e( ,sta este unul dintre motivele pentru care
&rana noastr este cerut 1n toat Gala:ia 8i pentru care +mpratul! ni s0a spus! nu mn4nc nimic altceva( De8i!
dac m 1ntre"i pe mine! 'sesc c este mult prea "un pentru un mem"ru de tri"! c&iar dac 18i 3ice +mprat(
6pusese aeestea cu o 9urie care prea 1ndreptat direct spre 6eldon( Apoi! ca 8i cum i0ar 9i 9ost team c el
nu o va 1nele'e! adu'2
6au c&iar dac 18i 3ice oaspete de onoare(
Intrar 1ntr0un coridor 1n'ust! care avea pe 9iecare parte "a3ine mari din sticl 'roas! 1n care era a'itat o
ap tul"ure 8i verde! plin de al'e care se 1nlau 1n spiral! mi8c4ndu0se 1ncoace 8i 1ncolo prin 9ora "ulelor de
'a3 care se ridicau printre ele( Tre"uie c erau "o'ate 1n "io:id de car"on! decise 6eldon(
+n "a3ine se rsp4ndea o lumin cald 8i tranda9irie! lumin care era mult mai strlucitoare dec4t cea de
pe coridor( O"serv acest lucru cu voce tare(
-ine1neles! spuse ea( Aceste al'e au randamentul cel mai "un la captul dinspre ro8u al spectrului(
Presupun! 3ise 6eldon! c totul este automati3at( Ea ddu din umeri! dar nu rspunse(
Nu vd prea muli Drai sau prea multe 6urori prin prea=m! insist 6eldon(
Cu toate acestea! este mult de lucru! iar ei 18i 9ac trea"a! c&iar dac tu nu 1i ve3i lucr4nd( Detaliile nu
sunt pentru tine( Nu0i pierde timpul 1ncerc4nd s le a9li(
A8teapt( Nu 9i suprat pe mine( Nu cer s mi se divul'e secrete de stat( 5aide! dra'a mea(
)Cuv4ntul 1i scp de pe "u3e(*
O prinse de "ra 1n momentul 1n care ea prea pe punctul de a pleca 'r"it mai departe( Ea rmase pe loc!
dar o simi tremur4nd u8or 8i 1i ddu drumul! 1ncurcat(
A 9ost o simpl curio3itateF totul pare automati3at! spuse el(
N0ai dec4t s cre3i ce vrei( Totu8i! aici e:ist loc pentru creierul uman 8i pentru =udecata uman(
Diecare Drate sau 6or are la un moment dat oca3ia de a lucra aici( .nii 18i 9ac o pro9esie din asta(
Acum vor"ea ceva mai nestin'&erit dar! spre 8i mai marea sa =en! 6eldon 1i o"serv m4na 9uri84ndu0se
spre "raul drept 8i 9rec4nd u8or locul unde el o atinsese! ca 8i cum o ustura(
Putem mer'e a8a Hilometri 1n 8ir! spuse ea! dar dac o lum pe aici! ai s poi vedea o parte din
cresctoria de ciuperci(
>erser 1n direcia artat de ea( 6eldon o"serv c4t de curat era totul( 6ticla strlucea( Podeaua placat
prea umed! de8i atunci c4nd prinse un moment s se aplece 8i s o atin'! descoperi c nu era( Nu era nici
alunecoas doar dac nu cumva sandalele sale )din care 1i ie8ea a9ar de'etul mare! con9orm modei
>%co'eniene* aveau talp aderent(
Baindrop Dort%0T&ree avea dreptate 1ntr0o privin( Ici 8i colo! un Drate sau o 6or lucrau 1n lini8te!
cercet4nd aparatele de msur! re'l4nd aparatele de control! c4teodat cu9undai 1ntr0o munc necali9icat! cum
ar 9i lustruirea ec&ipamentului0totdeauna a"sor"ii de ceea ce 9ceau(
6eldon era atent s nu 1ntre"e ce 9ceau! nedorind s o umileasc pe 6or 1n ca3ul c n0ar 9i 8tiut ce s
rspund! sau s o 1n9urie 8i s o 9ac s0i aduc aminte 9aptul c erau lucruri pe care el nu tre"uia s le 8tie(
Trecur printr0o u8 care se rotea 9r 3'omot 8i 6eldon simi deodat o urm 9oarte u8oar a mirosului de
care08i amintise mai devreme( O privi pe Baindrop Dort%0T&ree! dar ea prea s nu 9i remarcat nimic 8i cur4nd se
o"i8nui 8i el(
Caracteristicile luminii se modi9icar "rusc( Tranda9iriul dispruse 8i dispruse 8i strlucirea( Totul prea
cu9undat 1n o"scuritate! mai puin acolo unde ec&ipamentele erau luminate mai puternic( Oriunde se 3rea o pat
de lumin! prea c se a9l un Drate sau o 6or( .nii purtau "entie luminoase pe cap! radiind o sla" lumin
side9ie 8i! de la semi0distan! 6eldon vedea ici0colo! mici sc4ntei luminoase mi8c4ndu0se 1n de3ordine(
Din mers! arunc o privire 9u'ar pro9ilului ei( Era sin'urul lucru dup care putea s o aprecie3e( +n tot
restul timpului! nu putea s nu 9ie con8tient de capul ei rotund 8i c&el! de oc&ii 9r spr4ncene! de 9aa ei 9r
culoare( Acestea 1i 1nlturau individualitatea 8i preau s o 9ac invi3i"il( Aici 1ns! din pro9il! putea s vad
ceva( Nas! "r"ie! "u3e pline! linii re'ulate! 9rumusee( O"scuritatea nete3ea 8i 1ndulcea oarecum marea
pustietate de deasupra(
G4ndi! surprins2 ar putea 9i 9oarte 9rumoas dac 8i0ar lsa prul s0i creasc 8i dac l0ar aran=a cu
pricepere(
Apoi se '4ndi c ea nu putea s08i lase prul s creasc( Avea s 9ie c&eal toat viaa(
De ce7 De ce i0au 9cut asta7 6unmaster spusese c acesta era un mod pentru ca orice >%co'enian s08i
dea seama! pe parcursul 1ntre'ii sale viei! c era >%co'enian( De ce era acest lucru at4t de important! ast9el
1nc4t cineva s accepte pacostea de a rm4ne 9r pr! ca pe o em"lem sau ca pe un semn de identitate7
/i apoi! pentru c era o"i8nuit s priveasc lucrurile din toate punctele de vedere! '4ndi2 o"i8nuina este a
doua natur( Dac e8ti o"i8nuit! su9icient de o"i8nuit! cu capetele c&ele! atunci prul de pe cap ar prea ceva
monstruos! i0ar provoca 'rea( El 1nsu8i se "r"ierea 1n 9iecare diminea! 1nltur4ndu08i tot prul de pe 9a! pr
care 1l incomoda atunci c4nd era scurt 8i epos 8i cu toate acestea nu 1i trecea niciodat prin minte c avea 9aa
sp4n sau nenatural 1n vreun 9el( Desi'ur! 18i putea lsa prul de pe 9a s0i creasc! oric4nd ar 9i dorit dar nu
dorea(
/tia c erau lumi pe care "r"aii nu se "r"iereauF pe unele! nici mcar nu 18i tundeau sau 18i aran=au
prul de pe 9a! ci 1l lsau s creasc 1n voie( Ce0ar spune ace8tia dac i0ar vedea 9aa "r"ierit! "r"ia! o"ra=ii 8i
"u3ele neacoperite de pr7
Dar! p4n una0alta! mer'ea cu Baindrop Dort%0T&ree la nes94r8it! parc 8i din c4nd 1n c4nd ea 1l
diri=a apuc4ndu0l de cot! iar el avu impresia c ea se o"i8nuise cu acest lucru! 1ntruc4t nu08i mai retr'ea m4na!
'r"it( C4teodat 8i0o inea acolo aproape un minut(
Aici@ spuse ea( Aino aici@
Ce sunt astea7 1ntre" 6eldon(
6tteau 1n 9aa unei tvie umplute cu mici s9ere! 9iecare de apro:imativ doi centimetri 1n diametru( .n
Drate care suprave'&ea 3ona 8i care tocmai atunci pusese tvia pe locul unde se a9la! ridic o privire u8or
1ntre"toare(
Baindrop Dort%0T&ree 1i spuse lui 6eldon 1n 8oapt2
Cere c4teva(
6eldon 18i ddu seama c ea nu putea vor"i unui Drate p4n c4nd acesta nu i se adresa ei! 8i spuse
ne&otr4t2
Putem s lum c4teva! D09rate7
Ia o m4n plin! Drate! spuse cellalt cu drnicie(
6eldon culese una dintre s9ere 8i era 'ata s i0o o9ere lui Baindrop Dort%0T&ree! c4nd o"serv c aceasta
considerase invitaia ca 9iind adresat ei 8i 18i umpluse am"ele m4ini(
69era era luminoas! neted( +n timp ce se 1ndeprtau de acest perimetru 8i de Dratele care 1l suprave'&ea!
spuse ctre Baindrop Dort%0T&ree2
Astea se mn4nc7
Duse cu precauie s9era ctre nas(
Nu au miros! spuse ea deodat(
Ce sunt7
Tru9e( Tru9e netratate( Pentru piaa e:tern sunt aromate 1n diverse moduri! dar aici! 1n >%co'en! le
m4ncm nearomate((( a8a! pur 8i simplu(
Ea 18i puse una 1n 'ur 8i spuse2
Nici"dat nu m satur(
6eldon introduse s9era 1n 'ur 8i o simi c se di3olv 8i dispare rapid( Gura sa! pentru un moment! se
umplu de un lic&id care apoi alunec 1n =os! pe '4tle=! aproape 1n per9ect acord cu dorinele sale(
Bmase locului! uluit( Era puin dulce 8i! 1n acela8i timp! lsa 1n urm un 8i mai u8or 'ust amrui( Dar
sen3aia cea mai puternic nu putu s o identi9ice(
Pot s mai iau una7 spuse el(
Ia 8i o =umtatede du3in! spuse Baindrop Dort%0T&ree 1ntin34ndu0i m4na( Gustul di9er de re'ul de la
una la alta 8i practic nu au calorii( Nu au dec4t 'ust(
Avea dreptate( +ncerc s in tru9andaua 1n 'urF 1ncerc s o lin'! cu 'ri=F 1ncerc s mu8te o "ucic!
1ns c&iar 8i atin'erea cea mai u8oar o distru'ea( Dac 1ncercai s rupi o "ucic din ea! restul disprea pe loc(
/i 9iecare avea un 'ust care nu putea 9i de9init 8i nici o dat la 9el cu 'ustul celei de dinainte(
6in'urul neca3 este! spuse "ine dispus 6ora! c de 9iecare dat ai una care nu seamn cu nici o alta 8i
nu o uii! dar nici nu mai 'se8ti una la 9el( Am m4ncat una c4nd aveam nou ani(((
E:presia sa 18i pierdu deodat 1nsu9leirea 8i spuse2
Este un lucru "un( +i de3vluie caracterul trector al lucrurilor de pe lumea asta(
Era un semnal! '4ndi 6eldon( 6e plim"aser destul de mult 9r nici o int( 6e o"i8nuise cu el 8i 1i
vor"ea( Iar acum! conversaia a=unsese 1ntr0un punct crucial( Acum@
KK
AIN DINTB0O L.>E care se a9l su" cerul li"er! 6or! spuse 6eldon( Ca toate lumile! 1n a9ar de
Trantor( Ploaia vine sau nu vine! r4urile cur' cu pictura sau se revars! temperatura cre8te sau scade( Asta
1nseamn c recoltele sunt "une sau rele( Aici 1ns! mediul este cu adevrat controlat( Becoltele nu au altceva de
ales dec4t s 9ie "une( Ce norocos este >%co'enul(
A8tept( Erau posi"ile mai multe rspunsuri di9erite! iar iniiativa pe care o va lua 1n continuare va
depinde de rspunsul primit(
Ea vor"ea acum a"solut nestin'&erit 8i prea s nu mai ai" in&i"iii 1n le'tur cu 9aptul c el era un
mascul! a8a c aceast lun' plim"are servise scopurilor lui(
Am"iana nu este c&iar at4t de u8or de controlat! spuse Bain0drop Dort%0T&ree( Au loc! din c4nd 1n
c4nd! in9ecii virale 8i uneori se produc mutaii nea8teptate 8i nedorite( 6e 1nt4mpl uneori ca 1ntre'i culturi! pe
3one vaste! s se usuce sau s nu mai ai" nici o valoare(
> uime8ti( /i ce se 1nt4mpl atunci7
De o"icei nu rm4ne altceva de 9cut dec4t de distrus culturile stricate! c&iar 8i pe cele care sunt doar
suspecte de a 9i stricate( Tvile 8i "a3inele se sterili3ea3 complet! iar c4teodat sunt pur 8i simplu aruncate(
Deci se a=un'e la c&irur'ie! spuse 6eldon( +nlturai esutul "olnav(
Da(
/i ce 9acei pentru ca ast9el de lucruri s nu se 1nt4mple7
Ce putem 9ace7 Cercetm permanent dac se ive8te vreo mutaie! dac apar noi viru8i! dac se produce
vreo contaminare accidental sau vreo modi9icare a mediului( Bareori se 1nt4mpl s detectm vreo nere'ul! dar
dac se 1nt4mpl! lum msuri drastice( Be3ultatul este c anii ri sunt 9oarte puini 8i c&iar 8i atunci c4nd sunt
ri! a9ectea3 doar mici supra9ee! ici0colo( Cel mai ru an pe care l0am avut a 9ost su" medie doar cu l$ procente
de8i asta a 9ost su9icient ca s ne provoace mari di9iculti( Pro"lema este c p4n 8i cele mai meticuloase
precauii 8i cele mai inteli'ent proiectate pro'rame pe calculator nu pot s prevad 1ntotdeauna ceea ce 1n esen
este imprevi3i"il(
)6eldon se simi traversat de un 9ior involuntar( Era ca 8i cum ar 9i vor"it despre psi&oistorie((( dar ea nu
vor"ea dec4t despre producia micro9ermelor unei micue pri a omenirii! 1n timp ce el lua 1n considerare
1ntinsul Imperiu Galactic 1n 9iecare din aspectele sale(*
Inevita"il descura=at! 6eldon spuse2
Cu si'uran c nu totul este imprevi3i"il( 6unt 9ore care ne diri=ea3 8i au 'ri= de noi toi(
6ora se crisp deodat( 6e 1ntoarse spre el! pr4nd s0l cercete3e cu oc&ii si ptrun3tori( Dar nu spuse
dec4t2
Ce7 6eldon se simi st4n=enit(
Am impresia c vor"ind despre viru8i 8i mutaii! vor"im despre natur! despre 9enomene care se supun
le'ii naturii( Astea nu in de supranatural! nu0i a8a7 Nu in de ceea ce nu se supune le'ii naturii 8i poate! 1n
consecin! controla aceast le'e a naturii(
Ea continu s se &ol"e3e la el! ca 8i cum acesta ar 9i 1nceput deodat s vor"easc 1ntr0un dialect
necunoscut! di9erit de 6tandardul Galactic( 6puse din nou! de data aceasta aproape 1n 8oapt2
Ce7
El continu! 1mpiedic4ndu0se de cuvintele ne9amiliare! care aproape c 1l 1ncurcau(
Cu si'uran c v 1nc&inai unei esene mree! unui mare spirit! unui((( nu 8tiu cum s0l numesc(
Baindrop Dort%0T&ree spuse cu o voce care cre8tea spre re'istre din ce 1n ce mai 1nalte! rm4n4nd 1ns
'rav2
Am "nuit eu( Am 4nuit c la asta te re9ereai! dar nu mi0a venit s cred( Ne acu3i c avem reli1ie. De
ce nu spui a8a7 De ce n0ai 9olosit cuv4ntul7
A8tept un rspuns! iar 6eldon! luat un pic pe nepre'tite de atacul violent! spuse2
Din cau3 c nu prea 9olosesc acest cuv4nt( Eu 1i spun Isupranatural?(
6pune0i cum vrei( Este vor"a de reli'ie! iar noi nu avem a8a ceva( Beli'ia este pentru mem"rii de tri"!
pentru roiurile de lep(((
6ora se opri s08i tra' rsu9larea! de parc era 'ata s se su9oce 8i 6eldon 9u si'ur c vor"a pe care ea nu
o dusese p4n la capt era Ilepdturi?(
Ea 18i recapt controlul( Aor"ind 1ncet 8i 1ntruc4tva su" re'istrul ei normal de sopran! spuse2
Noi nu suntem un popor reli'ios( Baiul nostru se a9l 1n aceast Gala:ie! dintotdeauna( Dac tu ai vreo
reli'ie(((
6eldon se simi prins 1n capcan( +ntr0un 9el! nu se a8teptase la a8a ceva( Bidic o m4n! 1n retra'ere(
Nu c&iar( Eu sunt matematician 8i raiul meu se a9l tot 1n aceast Gala:ie( Am cre3ut doar c! din
cau3a ri'iditii o"iceiurilor voastre! raiul &"stru...
6 nu cre3i asta! mem"ru de tri"( Dac o"iceiurile noastre sunt ri'ide! asta se 1nt4mpl doar din cau3
c nu suntem dec4t c4teva milioane! 1ncon=urate de miliarde( Tre"uie s ne marcm 1ntr0un anume 9el deose"irea!
ast9el 1nc4t noi! care suntem puini 8i valoro8i! s nu ne pierdem printre roiurile 8i &oardele voastre( Tre"uie s ne
marcm deose"irea prin lipsa prului! prin &aine! prin comportament! prin modul nostru de via( Tre"uie s 8tim
cine suntem 8i tre"uie s 9im si'uri c 8i voi! mem"rii de tri"! 8tii cine suntem noi( >uncim 1n 9ermele noastre!
ast9el 1nc4t s ne dovedim 9olositori 1n oc&ii vo8tri 8i s 9im ast9el si'uri c ne vei lsa 1n pace( Asta0i tot ceea ce
cerem de la voi((( s ne lsai 1n pace(
Nu am nici un 9el de intenie s0i 9ac ru ie sau oricruia din poporul tu( Nu caut dec4t cunoa8terea!
aici ca 8i pretutindeni(
/i ne insuli 1ntre"4nd de reli'ia noastr! ca 8i cum noi ne0am 9i 1nc&inat vreodat vreunui spirit
misterios! imaterial! ca s 9ac 1n locul nostru ceea ce noi nu suntem 1n stare s 9acem(
6unt multe popoare! multe lumi care cred 1n supranatural! 1ntr0o 9orm sau alta((( reli'ie! dac0i place
mai mult cuv4ntul( Putem! 1ntr0un 9el sau altul! s 9im 1n de3acord cu ei! dar la 9el de3"ine putem 're8i 8i noi 1n
necredina noastr! ca 8i ei 1n credina lor( +n orice ca3! nu e nici o ru8ine s ai credin! iar 1ntre"rile mele nu se
doreau a 9i insulte(
Dar ea nu era deloc 1mpcat(
Beli'ie@ spuse 9urioas( Nu avem nevoie de ea(
>oralul lui 6eldon! care co"or4se continuu 1n cursul acestei discuii! a=unsese la limita de =os( Tot acest
lucru! aceast vi3it cu Baindrop Dort%0T&ree! 9usese de'ea"a(
+ns ea continu2
Avem ceva mult mai "un( Avem ist"ria.
Lui 6eldon 1i crescu din nou moralul! 8i 34m"i(
CARTE
8O<ES'E6-CU-.FN6-8E-CO68SG 7... Un e&eniment men2i"nat de !an Seld"n ca $iind primul
m"ment crucial n ncercarea lui de a 1si " met"d de per$ec2i"nare a psi3"ist"riei. 0in ne$ericire, scrierile
sale pu4licate nu dau nici un indiciu despre su4iectul acestei Dp"&etiE, iar specula2iile n aceast pri&in2 #i au
$"st multe( nu sunt demne de a $i luate n seri"s. 5m%ne unul dintre multele mistere ciudate ale carierei lui
Seld"n.
ENCICLO8E0I6 G6L6C'IC6
KG
BAINDBOP DOBTY0T5BEE 1l privi pe 6eldon! tul"urat 8i respir4nd cu 'reutate(
Nu pot rm4ne aici! spuse ea(
6eldon privi 1mpre=ur(
Nu ne deran=ea3 nimeni( Nici c&iar Dratele de la care am primit tru9andalele nu a 3is nimic despre noi(
6e pare c ne0a considerat drept o perec&e per9ect normal(
Asta din cau3 c nu se o"serv nimic neo"i8nuit la noi c4nd lumina e sla"! c4nd tu vor"e8ti 1ncet
ast9el 1nc4t accentul de mem"ru de tri" iese mai puin 1n eviden 8i c4nd eu par calm( Dar acumI(
Aocea ei devenea din ce 1n ce mai r'u8it(
Ce e acum7
6unt nervoas 8i a'itat((( Transpir(
/i cine te vede7 Calmea30te( Lini8te8te0te(
Nu m pot calma aici( Nu pot s stau lini8tit at4ta timp c4t cineva ne poate remarca(
/i atunci! unde s mer'em7
6unt cmrue pentru odi&n( Eu am lucrat aici( Le 8tiu( Acum mer'ea repede! iar 6eldon o urma( La
captul unei mici scri! pe care! dac n0ar 9i 9ost ea! el nu ar 9i o"servat0o 1n o"scuritate! se a9la un 8ir de u8i! la
distan mare una de alta(
Cea din capt! murmur ea( Dac e li"er(
Era li"er( .n mic dreptun'&i luminos spunea LI-EB iar u8a era 1ntredesc&is(
Baindrop Dort%0T&ree privi repede 1mpre=ur! 1l 1mpinse pe 6eldon 1nuntru 8i apoi intr 8i ea( Imediat ce
1nc&ise u8a! o mic lamp de tavan lumin interiorul(
Este vreun semn pe u8 care s arate c aceast camer este ocupat7 1ntre" 6eldon(
>esa=ul a aprut automat atunci c4nd s0a 1nc&is u8a 8i s0a aprins lampa! spuse 6ora(
6eldon simi cum aerul era ventilat u8or! 1nsoit de un sunet ca o 8oapt! dar oare unde pe Trantor nu erau
pre3ente acest sunet 8i aceast sen3aie7
Camera nu era mare! dar avea un pat cu o saltea tare 8i comod 8i cu cearcea9uri evident curate( >ai erau
un scaun 8i o mas! un mic 9ri'ider 8i ceva care semna cu o plit 1nc&is 1ntr0o incint! pro"a"il un mic
1ncl3itor pentru m4ncare(
Baindrop Dort%0T&ree se a8e3 pe scaun! st4nd eapn 8i dreapt! 9c4nd e9orturi vi3i"ile ca s se
lini8teasc(
6eldon! ne8tiind prea "ine ce tre"uia s 9ac! rmase 1n picioare p4n c4nd ea 1i 9cu un semn0puin cam
nervos s se a8e3e pe pat( El 9cu 1ntocmai(
Baindrop Dort%0T&ree spuse 1ncet! ca 8i cum ar 9i vor"it cu sine 1ns8i2
Dac s0ar a9la vreodat c am stat aici 1mpreun cu un "r"at 9ie el 8i un simplu mem"ru de tri"
cu si'uran c a8 a=un'e o paria(
6eldon se ridic repede 1n picioare(
Atunci &ai s nu mai stm aici(
A8ea30te( Nu pot ie8i c4t timp sunt 1n starea asta( Ai 1ntre"at de reli'ie( Ce urmre8ti tu de $apt=
6eldon avu impresia c ea se sc&im"ase complet( Terminase cu pasivitatea! cu su"ordonarea( Nu mai avea
nimic din timiditatea! din s9iala pe care le avea de o"icei 1n pre3ena unui mascul( >i=ise oc&ii! arunc4ndu0i o
privire aspr(
Ji0am spus( Cunoa8terea( 6unt pro9esor universitar( Pro9esia mea 8i dorina mea este s 8tiu( Areau mai
ales s 1nele' oamenii! a8a c vreau s cunosc istoria( +n multe lumi! vec&ile documente istorice vec&ile
documente ale istoriei ade&rate 7 s0au trans9ormat 1n mituri 8i le'ende! devenind adesea parte din credine
reli'ioase sau din supranatural( Dar dac >%co'en nu are o reli'ie! atunci(((
Ji0am mai spus c avem ist"ria.
Este a dou oar c4nd spui c avei istoria! spuse 6eldon( C4t de vec&e7
Dou3eci de mii de ani(
6erios7 5ai s vor"im desc&is( Este o istorie real sau este le'end7
Este o istorie real! "ine1neles (
6eldon era pe punctul de a o 1ntre"a de unde 8tia asta! dar se r3'4ndi! Era oare posi"il ca istoria s
mear' 1napoi 1n timp dou3eci de mii de ani 8i s 9ie 8i autentic7 El nu era istoric! a8a c va tre"ui s se
consulte cu Dors(
Dar i se prea 9oarte plau3i"il ca pe 9iecare lume 1nt4mplrile cele mai vec&i s 9ie o 1m"inare de eroism
devotat 8i de mici drame care se doreau a 9i e:emple de moralitate( /i care nu tre"uiau luate ad0literam( Asta era!
1n mod cert! o realitate vala"il 8i pentru 5elicon! de8i nu prea putea 'si 5eliconieni care s nu "a'e m4na 1n
9oc pentru le'endele povestite! insist4nd c sunt istorie adevrat( Ar 9i 1n stare s susin! de e:emplu! c&iar 8i
acel "asm complet ridicol despre prima e:pediie pe 5elicon 8i 1nt4lnirea cu mari 8i periculoase reptile
3"urtoare de8i pe nici o lume e:plorat 8i coloni3at de oameni nu s0au 'sit urme care s semene cu ale
unor reptile 3"urtoare(
+n loc de asta! spuse2
/i cum 1ncepe istoria7
+n oc&ii 6urorii se ivi o privire a"sent! o privire care nu se 9ocali3a nici asupra lui 6eldon! nici asupra
vreunui lucru din camer(
+ncepe cu o lume lumea n"astr. 6in'ura lume! spuse ea(
Sin1ura lume7
)6eldon 18i aduse aminte c 5ummin 1i vor"ise de le'ende despre o sin'ur lume! lume din care se tr'ea
1ntrea'a omenire(*
O sin'ur lume( >ai t4r3iu au 9ost 8i altele! dar a noastr a 9ost prima( O lume 1ntins! cu o atmos9er
neacoperit! cu loc destul pentru 9iecare! cu c4mpii roditoare! cu case primitoare! cu oameni prieteno8i( Timp de
mii de ani am trit acolo 8i apoi a tre"uit s plecm 8i s ne 'sim adpost 1ntr0un loc sau 1ntr0altul p4n c4nd
unii dintre noi au 'sit un coli8or pe Trantor! unde ne0am deprins s cultivm &rana care ne0a adus un pic de
li"ertate( /i aici! 1n >%co'en! avem acum propriul nostru mod de via((( 8i propriile noastre vise(
/i istoria voastr d detalii complete privind lumea de ori'ine7 6in'ura lume7
Da! totul st scris 1ntr0o carte 8i toi o avem( Diecare dintre noi( O purtm cu noi tot timpul! ast9el 1nc4t
nu e:ist vreun moment 1n care oricine dintre noi s nu o poat desc&ide 8i citi 8i s08i aduc aminte cine suntem
8i cine am 9ost 8i s ai" 1ncredere c 1ntr0o 3i ne vom recpta lumea(
/tii unde este lumea asta! 8i cine o locuie8te acum7
Baindrop Dort%0T&ree 8ovi! apoi ddu din cap cu violen(
Nu 8tim! dar 1ntr0o 3i vom a9la(
/i aceast carte! o ai acum la tine7
Desi'ur(
Pot s o vd 8i eu7
Di'ura 6urorii 9u traversat de un 34m"et(
Deci asta vrei! spuse ea( >i0am dat seama c vrei ceva! atunci c4nd ai cerut s 9ii condus prin
micro9erme numai de mine(
Prea puin ne&otr4t(
N0am cre3ut c era vor"a de Carte,
Este tot ceea ce doresc! spuse 6eldon cu sinceritate( +ntr0adevr! nu am avut nimic altceva 1n minte(
Dac m0ai adus aici cre34nd c(((
Ea nu0l ls s termine(
Dar iat0ne aici( Arei Cartea sau nu o vrei7
Te o9eri s m la8i s o vd7
Cu o sin'ur condiie(
6eldon sttu puin pe '4nduri! c4ntrind posi"ilitatea de a avea pro"leme serioase! acum c o 9cuse pe
6or s08i dep8easc in&i"iiile 1ntr0o msur mai mare dec4t intenionase(
Ce condiie7 spuse el(
Baindrop Dort%0T&ree scoase u8or lim"a 8i 18i linse cu repe3iciune "u3ele( Apoi spuse! cu un tremur
sensi"il 1n voce2
60i scoi casc&eta(
K
5ABI 6ELDON 1i arunc lui Baindrop Dort%0T&ree o privire nedumerit( Pentru o clip! nu08i ddu
seama despre ce anume vor"ea ea( .itase c purta o casc&et(
Apoi 18i duse m4na la cap 8i pentru prima oar simi 1n mod con8tient casc&eta pe care o purta( Era
neted! dar simi u8oara elasticitate a prului de dedesu"t( Nu prea mare( La urma urmelor! prul su era su"ire
8i nu 9oarte des(
6puse! pipind0o 1n continuare2
De ce7
Din cau3 c a8a vreau eu! spuse ea( Din cau3 c asta e condiia! dac vrei s ve3i Cartea(
-ine! dac a8a vrei tu! spuse el(
Cut cu mina mar'inea casc&etei! pentru a putea tra'e de ea(
Nu! las0m pe mine! interveni 1ns Baindrop Dort%0T&ree( Am s i0o scot eu(
+l privea cu lcomie(
6eldon 18i puse m4inile pe 'enunc&i(
Atunci! d0i drumul(
6ora se ridic repede 8i se a8e3 pe pat l4n' el( +ncet! cu 'ri=! 1i desprinse casc&eta c&iar 1naintea
urec&ii! 18i linse din nou "u3ele 8i 1ncepu s '494ie 1n timp ce 1i scotea casc&eta 1nspre 9runte! ridic4nd0o( Apoi o
scoase cu totul iar prul lui 6eldon! eli"erat! pru s 9remete un pic 1n 9ericit li"ertate(
Pro"a"il c pielea capului a transpirat! spuse 6eldon =enat! din cau3 c mi0am inut parul su"
casc&et( Dac e a8a! prul o s 9ie cam umed(
Bidic m4na! ca 8i c4nd ar 9i vrut s veri9ice! dar ea i0o prinse 8i i0o duse 1napoi(
Las0m pe mine! spuse ea( Dace parte din condiie( De'etele sale! 1ncet 8i e3itant! 1i atinser prul 8i
apoi se traser 1napoi( I0l atinse din nou 8i! 9oarte u8or! 18i trecu m4na peste prul lui(
Este uscat! spuse ea( Este((( plcut(
Ai mai atins vreodat prul de pe capul cuiva7
Doar copiilor! din c4nd 1n c4nd( Este((( altceva(
+8i trecu din nou m4na peste prul lui(
+n ce sens7
6eldon! c&iar cuprins de stin'&ereal! 'si c este posi"il s 9ie 1m"oldit de curio3itate(
Nu0mi dau seama( Este pur 8i simplu((( altceva(
Dup un timp! el 1ntre"2
Te0ai sturat7
Nu( Nu m 'r"i( Poi s0l 9aci s stea cum vrei7
Nu c&iar( Are un mod natural de a cdea! dar ca s0l 9ac s stea cum vreau! am nevoie de un pieptene 8i
nu 1l am la mine(
.n pieptene7
.n o"iect cu dini((( u9! ca o 9urc((( dar dinii sunt mai de8i 8i mai malea"ili(
Nu te poi 9olosi de de'ete7
/i le plim"a pe ale ei prin prul lui(
6e poate 8i a8a! spuse el( Dar nu e prea e9icient(
E mai epos la spate(
Acolo e tuns mai scurt(
Baindrop Do9t%0T&ree pru s 18i aduc aminte de ceva(
6pr4ncenele! spuse ea( Nu a8a li se spune7
+i desprinse "ucelele de plastic care 1i mascau spr4ncenele! apoi 18i plim" de'etele peste 'in'a8ul arc!
1n rspr(
E plcut! spuse ea i3"ucnind apoi 1ntr0un r4s ascuit care semna cu c&icoteala surorii sale mai tinere(
6unt dr'ue(
>ai e ceva care 9ace parte din condiie7 spuse 6eldon puin cam nelini8tit(
+n lumina o"scur! Baindrop Dort%0T&ree prea ca 8i cum s0ar 9i '4ndit c ar mai 9i 9ost! dar nu spuse
nimic( +n sc&im"! 18i retrase deodat m4inile 8i le duse la nas( 6eldon se 1ntre" ce ar 9i putut s miroas(
Ce straniu! spuse ea( Pot((( pot s o mai 9ac 8i alt dat7
Dac 1mi dai Cartea destul timp pentru a o studia! atunci poate c da! spuse el =enat(
Baindrop Dort%0T&ree 18i strecur m4na 1n roc&ie! 1ntr0o desc&i3tur pe care 6eldon n0o mai v3use p4n
atunci 8i! din vreun "u3unar interior! scoase o carte le'at 1ntr0un material tare! dar 9le:i"il( El o lu! 1ncerc4nd
s08i stp4neasc emoia(
+n timp ce 6eldon 18i rearan=a casc&eta pe cap ca s0i acopere prul! Baindrop Dort%0T&ree 18i ridic din
nou m4inile p4n la nas 8i apoi! iute 8i cu delicatee! 18i linse un de'et(
KC
JI0A ATIN6 POB.L7 spuse Dors Aena"ili(
Privi prul lui 6eldon ca 8i cum ar 9i avut 8i ea de '4nd s0l atin'(
6eldon se deprta u8urel(
Te ro'! nu( Demeia asta a 9cut ca totul s par o perversiune(
Presupun c asta a 8i 9ost((( din punctul ei de vedere( Jie nu i0a 9cut nici un 9el de plcere7
Plcere7 >i0a 9cut pielea ca de 'in( C4nd s0a oprit 1n s94r8it! am respirat u8urat( > tot '4ndeam2
Ce alte condiii o s0mi mai pun7
Dors r4se(
Ji0era team c te va o"li'a s 9aci dra'oste cu ea7 6au c&iar sperai s te o"li'e7
Te asi'ur c nici nu mi0a trecut prin cap a8a ceva( Tot ceea ce doream era s o"in Cartea(
6e a9lau acum 1n camera lor 8i Dors porni pertur"atorul de c4mp pentru a se asi'ura c nu vor 9i ascultai(
Noaptea >%co'enian a"ia 1ncepea( 6eldon 18i scosese casc&eta 8i ro"a 8i se 1m"iase! acord4nd o atenie
special prului! pe care 8i0l spunise 8i cltise de dou ori( 6ttea acum pe patul su! 1m"rcat 1ntr0o le=er
cma8 de noapte care p4n atunci at4rnase 1n dulap(
Dors spuse! cu o privire =ucu82
/tia c ai pr pe piept7
6peram din tot su9letul c n0o s0i treac prin minte a8a ceva(
-ietul 5ari( /tii! de 9apt a 9ost ceva per9ect normal( /i eu a8 9i avut pro"a"il o =en asemntoare dac
a8 9i 9ost sin'ur cu un Drate( >ai ru! sunt si'ur de asta! din moment ce el ar 9i socotit societatea
>%co'enian 9iind ceea ce este c 9emeia care sunt eu ar 9i 9ost o"li'at s0i 1ndeplineasc ordinele
ne1nt4r3iat 8i 9r 1mpotrivire(
Nu! Dors( Poi s cre3i c a 9ost ceva per9ect normal! dar tu nu ai trit e:periena( 6raca 9emeie se a9la
1ntr0o stare de 1nalt e:citare se:ual( /i0a implicat toate simurile((( 8i0a mirosit de'etele 8i c&iar le0a lins( Dac
ar 9i putut au3i prul cresc4nd! l0ar 9i ascultat cu aviditate(
Dar la asta m re9eream 8i eu c4nd spuneam Inormal?( Tot ceea ce este inter3is spore8te atracia
se:ual( Te0ar mai interesa s4nii 9emeilor dac ai tri 1ntr0o societate 1n care ace8tia ar 9i e:pu8i vederii tot
timpul7
Cred c ar 9i posi"il s m mai interese3e(
Nu te0ar interesa mai mult, dac ar 9i mereu ascun8i vederii! a8a cum se 1nt4mpl 1n ma=oritatea
societilor7((( Ascult! &ai s0i povestesc ceva care mi s0a 1nt4mplat mie( > a9lam 1ntr0o staiune! pe mar'inea
unui lac! acas! pe Cinna((( Presupun c avei 8i voi staiuni de odi&n pe 5elicon( Pla=e! ceva de 'enul sta7
Desi'ur! spuse 6eldon u8or nec=it( Ce cre3i c este 5elicon! o lume 9cut din muni 8i st4nci! cu ap
"un doar pentru "ut7
Nu am vrut s te =i'nesc! 5ari( Areau doar s 9iu si'ur c ai s 1nele'i esena 1nt4mplrii( Pe pla=ele
noastre de pe Cinna! nu ne 9acem prea multe pro"leme ce purtm((( sau ce nu purtm(
Dacei nudism7
Nu c&iar! de8i cred c dac cineva s0ar de3"rca de toate &ainele! nu ar ie8i prea tare 1n eviden(
O"iceiul este s purtm un minimum decent! dar tre"uie s recunosc c ceea ce considerm noi a 9i decent las
9oarte puin loc pentru ima'inaie(
Noi! pe 5elicon! spuse 6eldon! avem standarde de decen ceva mai ridicate(
Da! 1mi dau seama dup purtarea ta 9oarte atent 9at de mine! dar 9iecare cu ale lui( +n orice ca3!
stteam pe mica pla= din prea=ma lacului! a8e3at 1ntr0un scaun! c4nd s0a apropiat de mine un t4nr cu care
vor"isem mai devreme 1n 3iua aceea( Era un tip la locul lui 8i n0am remarcat nimic 1n nere'ul la el( 60a a8e3at
pe "raul scaunului meu 8i 8i0a pus m4na dreapt pe coapsa mea st4n'! care era "ine1neles descoperit! ca s se
spri=ine(
Dup ce am discutat cam un minut 8i =umtate! continu ea! mi0a spus! maliios2 IPo9tim@ Nu m
cuno8ti aproape deloc 8i! cu toate astea! mie mi se pare 9iresc s0mi pun m4na pe coapsa ta( >ai mult! 8i tu
consideri asta per9ect normal! din moment ce se pare c nu te deran=ea3 c st acolo(? A"ia atunci am remarcat
c m4na lui se spri=inea pe coapsa mea( Pielea 'oal e:pus 1n pu"lic 18i pierde 1ntruc4tva din calitatea de a
atra'e din punct de vedere se:ual( Dup cum am mai spus! este esenial s 9ie ascuns vederii( /i t4nrul a '4ndit
pro"a"il la 9el! cci a continuat s spun2 ICu toate astea! dac ar 9i s ne 1nt4lnim 1n condiii ceva mai
protocolare 8i dac ai purta o roc&ie! nici prin '4nd nu i0ar trece s0mi permii s0i ridic roc&ia 8i s0mi pun
m4na pe coapsa ta! c&iar pe locul pe care 1l ocup acum(? Eu am r4s 8i am continuat s discutm de una! de alta(
-ine1neles c t4nrul! odat ce remarcasem po3iia m4inii lui! nu a mai 'sit potrivit s 8i0o in acolo 8i 8i0a
retras0o(
+n acea sear! spuse ea 1n continuare! m0am 1m"rcat pentru cin cu mai mult 'ri= dec4t de o"icei 8i
am aprut 1ntr0o inut care era mult mai protocolar dec4t cea necesar sau dec4t cea purtat de celelalte 9emei
din sala de mese( >0am apropiat! l0am salutat 8i i0am spus2 IIat0m 1m"rcat 1n roc&ie! dar pe dedesu"t! coapsa
mea este 'oal! 1i dau voie( Bidic0mi roc&ia 8i pune0i m4na pe coapsa mea st4n'! acolo unde ai pus0o 8i mai
devreme(? A 9ost tentat s 1ncerce( 6unt si'ur de asta! dar toat lumea se &ol"a la noi( Nu l0a8 9i oprit 8i sunt
si'ur de asemenea c nu l0ar 9i oprit nimeni altcineva! dar nu a 9ost 1n stare s o 9ac( Nu era mai mult lume
dec4t 9usese mai devreme 8i erau cam aceia8i oameni( Era clar c eu eram cea care luase iniiativa 8i c nu aveam
nimic 1mpotriv! dar el nu a 9ost 1n stare s 1ncalce convenienele( Condiiile! care dup0amia3 9useser pentru
cu0m4na0pe0coaps! seara nu mai erau pentru cu0m4na0pe0coaps 8i asta spune mai mult dec4t orice raionament(
Eu a8 9i pus m4na pe coapsa ta! spuse 6eldon(
E8ti si'ur7
6i'ur(
C&iar dac standardele voastre de decen pe pla= sunt mai 1nalte dec4t ale noastre7
Da(
Pors se a8ea3 pe patul ei 8i apoi se 1ntinse! cu m4inile su" cap(
Deci nu te tul"ur prea tare! spuse ea! c port o cma8 de noapte cu nimic pe dedesu"t(
Nu sunt 9oarte "cat. C4t despre 9aptul de a 9i tul"urat! depinde ce 1nele'i prin acest cuv4nt( +mi dau
9oarte "ine seama de cum e8ti 1m"rcat(
Deci! dac va 9i s stm aici o perioad mai mare de timp! va tre"ui s ne o"i8nuim s nu lum 1n
seam ast9el de lucruri(
6au s pro9itm de ele! spuse 34m"ind 6eldon( +mi place prul tu( Dup ce te0am v3ut toat 3iua
c&eal! 1mi place prul tu(
Ei "ine! nu pune m4na pe el( +nc nu l0am splat( Ce interesant! spuse ea cu oc&ii 1ntredesc&i8i( Ai
9cut distincie 1ntre nivelul de respecta"ilitate protocolar 8i cel neprotocolar( Tu spui deci c 5elicon este mai
respecta"il la nivelul neprotocolar dec4t Cinna! dar mai puin respecta"il la nivelul protocolar( Am dreptate7
De 9apt! nu era vor"a dec4t despre t4nrul care 8i0a pus m4na pe coapsa ta 8i de mine( C4t de
repre3entativi suntem noi pentru Cinnieni! respectiv 5eliconieni! asta nu pot s0mi dau seama! 1mi pot ima'ina
pe am"ele lumi indivi3i per9ect normali((( 8i descreierai! de asemenea(
Aor"eam despre convenienele sociale( Nu prea sunt un cltor Galactic! dar a tre"uit s studie3 mult
istoria social( Pe planeta DeroRd! a 9ost o vreme c4nd se:ul premarital era a"solut li"er( Pentru cei necstorii
era permis se:ul 1n 'rup! iar se:ul 1n pu"lic provoca reacii ne'ative doar atunci c4nd "loca tra9icul( /i cu toate
acestea! dup cstorie! mono'amia era a"solut 8i de necontestat( Teoria era c 9iecare tre"uia s isprveasc
mai 1nt4i cu toate 9ante3iile! pentru ca apoi s se poat apuca de tre"urile serioase ale vieii(
/i a mers7
Acum trei sute de ani a 1ncetat! dar unii dintre cole'ii mei spun c a 1ncetat datorit presiunii e:terne
din alte lumi care au rmas prea mult 1n urm cu a9acerile turistice! 1n comparaie cu DeroRd( E:ist 8i ast9el de
lucruri! cum ar 9i o presiune Galactic concertat(
Pro"a"il o presiune economic! 1n acest ca3(
Poate( /i 9iindc tot am 9ost la .niversitate! am avut oca3ia s studie3 convenienele sociale! c&iar 8i
9r s 9iu un cltor Galactic( Am 1nt4lnit oameni din 3eci de locuri din interiorul 8i din a9ara Trantorului 8i una
dintre distraciile 9avorite ale departamentului de 8tiine sociale este compararea convenienelor sociale(
Aici! 1n >%co'en! continu ea! am de e:emplu impresia c se:ul este controlat cu strictee 8i este
permis doar su" cele mai severe re'uli! impuse cu 9ora! din moment ce nu se discut nici o dat( Nici 1n 6ectorul
6treelin' nu se discut! dar nu este de3apro"at( +n 6ectorul Mennat! unde mi0am petrecut odat o sptm4n
9c4nd cercetri! se:ul se discut la nes94r8it! dar numai pentru a 9i pus la col( Presupun c nu e:ist dou
sectoare pe Trantor sau dou lumi dincolo de Trantor 1n care atitudinile privind se:ul s 9ie identice(
/tii cum sun ceea ce spui tu7 spuse 6eldon( Beiese c(((
+i spun eu ce reiese! 1l 1ntrerupse Dors( Toat discuia asta despre se: m lmure8te asupra unui lucru(
De0acum 1ncolo n0am s te mai scap din vedere(
Ce7
Este a doua oar c te las s pleci! prima oar din 're8eala mea! a doua oar pentru c m0ai 9orat tu(
De 9iecare dat am 9cut o 're8eal! asta e clar( /tii ce i s0a 1nt4mplat prima oar(
Da! spuse revoltat 6eldon! dar a doua oar nu mi s0a 1nt4mplat nimic(
Ai 9ost 9oarte aproape de a intra 1ntr0un mare "ucluc( Dac ai 9i 9ost prins 1n escapade se:uale cu o
6or7
Dar nu a 9ost nici o escapad se:ual(((
Tu 1nsui ai spus c era 1ntr0o stare de 1nalt e:citare se:ual(
Dar(((
A 9ost o 're8eal( Te ro' s0i intre "ine 1n cap! 5ari( De0acum 1nainte! nu mai pleci nicieri 9r mine(
.ite ce e! spuse 6eldon pe un ton rece! scopul meu era s a9lu ceva despre istoria >%co'enian 8i ca
re3ultat al a8a03isei escapade se:uale cu o 6or! am pus m4na pe o carte((( pe Carte(
Cartea@ A8a e! Cartea( 5ai s0o vedem(
6eldon o scoase la iveal! iar Dors o c4ntri 1n m4na! 1n'ri=orat(
60ar putea s nu ne 9oloseasc la nimic! 5ari! spuse ea( Nu pare s se potriveasc nici unui proiector pe
care l0am 1nt4lnit vreodat( Asta 1nseamn c va tre"ui s 9aci rost de un proiector >%co'enian! iar ei or s vrea
s 8tie la ce 1i tre"uie( Au s descopere ast9el c deii aceast Carte 8i au s i0o ia(
Dac presupunerile tale ar 9i 9ost corecte! Dors! 34m"i 6eldon! conclu3iile ar 9i 9ost inevita"ile! dar se
1nt4mpl ca aceast carte s nu 9ie 'enul de carte la care te '4nde8ti tu( Nu este 9cut pentru a 9i proiectat(
Coninutul este tiprit pe diverse pa'ini! iar pa'inile se 1ntorc una c4te una( Baindrop Dort%0T&ree mi0a e:plicat
lucrurile astea(
O carte tiprit.
Era 'reu de spus dac Dors era 8ocat sau numai amu3at(
A8a ceva ine de Epoca de Piatr! spuse ea(
Este cert c ine de vremurile pre0Imperiale! spuse 6eldon! dar nu 1n totalitate( Ai v3ut vreodat vreo
carte tiprit7
Desi'ur! 5ari! din moment ce sunt istoric(
-ine! "ine! dar ceva care s semene cu asta7
+i 1nm4n Cartea &ii Dors care! 34m"ind! o desc&ise((( apoi 1ntoarse o alt pa'in((( apoi lovi u8or pa'inile
cu m4na(
Nu scrie nimic! spuse ea(
8are c nu scrie nimic( >%co'enienii se 1ncp4nea3 1n primitivism! dar nu 1n totalitate( Bespect
esena primitivismului! dar nu au nimic 1mpotriv s 9oloseasc te&nolo'ia modern spre a0l modi9ica! dac pot
o"ine avanta=e din asta( Cine 8tie7
Poate! 5ari! dar nu 1nele' ce spui(
Pa'inile nu sunt 'oale! sunt acoperite cu litere( Ia! d0mi0o 1napoi( Dac aps "utona8ul sta de pe
mar'inea interioar a coperii((( .ite@
Pa'ina la care era desc&is cartea se acoperi deodat cu linii tiprite care se deplasau 1ncet 1n sus(
Poi s potrive8ti vite3a de deplasare 1n sus! spuse 6eldon! 1n 9uncie de vite3a ta de citire( C4nd liniile
tiprite a=un' la limita de sus adic atunci c4nd a=un'i la ultima linie se revine la po3iia iniial 8i apoi
dispar( Te duci la pa'ina urmtoare 8i apoi continui(
De unde provine ener'ia care 9ace toate astea7
Are incorporat o "aterie cu micro9u3iune! care ine at4t timp c4t ine 8i cartea(
Deci atunci c4nd se descarc(((
Arunci cartea! lucru pe care s0ar putea s0l 9aci 1nainte ca "ateria s se descarce! din cau3a u3urii crii(
Dup care o"ii o alt copie( -ateria nu se 1nlocuie8te niciodat(
Dors lu din nou cartea 8i o privi pe toate prile(
Tre"uie s recunosc c nu am mai au3it nicodat de o carte ca asta! spuse ea(
Nici eu( Gala:ia! 1n 'eneral! a avansat at4t de repede 1n te&nolo'ia video! 1nc4t a omis aceast
posi"ilitate(
Dar aici este vor"a de vi3ual(
Da! dar nu cu e9ectele o"i8nuite( Genul sta de carte are avanta=ele ei( Jine mult mai mult dec4t o
video0carte normal(
De unde se porne8te7((( A&a! las0m pe mine s vd dac m descurc! spuse Dors(
Desc&ise cartea la 1nt4mplare 8i 9cu ast9el 1nc4t liniile tiprite s de9ile3e 1n sus(
> tem c nu0i va 9i de nici un 9olos! 5ari! spuse ea apoi( Este pre0Galactic( Nu vor"esc de carte(
Aor"esc de litere((( de lim"a=(
Dar tu " poi citi! Dors7 Ca istoric(((
Ca istoric! sunt o"i8nuit s am de0a 9ace cu lim"i ar&aice((( dar 1n anumite limite( Ce0i aici este mult
prea vec&i pentru mine( Pot s 1nele' c4teva cuvinte ici0colo! dar nu este su9icient pentru a0i 9i de 9olos(
-un! 3ise 6eldon( Dac este un lim"a= cu adevrat vec&i! va 9i util(
Dac nu 1l poi citi! nu 1i va 9i util(
+l pot citi! spuse 6eldon( Cartea este "ilin'v( Doar nu 1i 1nc&ipui c Baindrop Dort%0T&ree poate
desci9ra scrierile strvec&i7
Dac este "ine educat! de ce nu7
Deoarece "nuiesc c 9emeile din >%co'en nu sunt educate mai mult dec4t este nevoie pentru a08i
1ndeplini sarcinile le'ate de 'ospodrie( Poate c unii dintre "r"aii cei mai cultivai pot citi a8a ceva! dar toi
ceilali au nevoie de o traducere 1n Galactic( /i sta este cel care 9ace traducerea! spuse el aps4nd un "utona8(
Liniile tiprite aprur 1n 6tandardul Galactic(
>inunat! spuse Dors cu admiraie(
Am putea 1nva de la ace8ti >%co'enieni! dar nu o vom 9ace(
P4n acum nu am luat cuno8tin de un ast9el de lucru(
Nu cred( Eu 8tiu acum de el( /i tu 8tii( 6trinii tre"uie c vin din c4nd 1n c4nd 1n >%co'en! pentru
comer sau din motive politice! alt9el nu ar e:ista casc&etele 'ata pentru a 9i 9olosite( A8a c! din c4nd 1n c4nd!
cineva tre"uie s dea cu oc&ii de o ast9el de carte tiprit 8i c&iar s a9le cum 9uncionea3( +ns este pro"a"il
considerat o curio3itate! care nu merit mai mult atenie pur 8i simplu din cau3 c este >%co'enian(
Dar merit oare s0i acor3i mai mult atenie7
-ine1neles ( Totul merit mai mult atenie( 6au ar merita( 5ummin ar 9i apreciat pro"a"il lipsa de
interes 9a de aceste cri ca pe un semn al decderii Imperiului(
+nl Cartea 8i spuse! entu3iasmat2
Dar eu sunt curios 8i am s o citesc 8i poate c o s0mi arate cum s 9ac un pas 1nainte 1n direcia
psi&oistoriei(
6per! spuse Dors! dar dac ai s asculi de s9atul meu! mai 1nt4i ai s dormi 8i ai s te apuci de ea m4ine
diminea! c4nd ai s 9ii odi&nit( N0ai s a9li cine 8tie ce dac ai s moi cu cartea 1n m4n(
6eldon e3it puin! apoi spuse2
Ce matern e8ti@
Am 'ri= de tine(
Dar eu am de=a o mam! care trie8te pe 5elicon( A8 vrea mai de'ra" s0mi 9ii prieten(
C4t despre asta! i0am devenit prieten 1nc de la prima noastr 1nt4lnire(
Ea 1i 34m"i 8i 6eldon 8ovi! ca 8i cum nu ar 9i 9ost si'ur c acela era rspunsul pe care 1l a8tepta( 6puse! 1n
cele din urm2
Atunci am s0i ascult s9atul prietenesc 8i am s dorm 1nainte de a m apuca de citit(
Dcu o mi8care ca 8i cum ar 9i avut de '4nd s pun Cartea pe msua dintre paturi! e3it! se 1ntoarse 8i 8i0
o puse su" pern(
Dors Aena"ili r4se u8or(
Am impresia c i0e team s nu m tre3esc 1n timpul nopii 8i s citesc 1naintea ta anumite pri din
Carte( Nu0i a8a7
Ei "ine! spuse 6eldon 1ncerc4nd s08i ascund ru8inea! poate c da( P4n 8i prietenia are o limit! iar
aceasta este Cartea mea! iar psi&oistoria este a mea.
De acord! spuse Dors 8i 1i promit c nu vom avea ne1nele'eri pe tema asta( Apropo! parc vroiai s
spui ceva mai devreme! atunci c4nd te0am 1ntrerupt! 1i aduci aminte7
6eldon se '4ndi repede(
Nu(
+n 1ntuneric! nu se '4ndea dec4t la Carte( Nu se '4ndea deloc la povestea0cu0m4na0pe0coaps( De 9apt o
uitase de=a! cel puin la nivel con8tient(
K;
AENA-ILI se tre3i 8i 18i ddu seama! dup "anda orar! c noaptea era a"ia la =umtate( Neau3ind
s9oritul lui 5ari! deduse c patul lui era 'ol( Dac nu plecase din apartament! atunci se a9la 1n "aie(
-tu u8or 1n u8 8i spuse 1n 8oapt2
5ari7
Intr! spuse el cu o voce a"sent(
Ea intr( Capacul toaletei era lsat 1n =os iar 6eldon! a8e3at pe el! inea Cartea pe 'enunc&i( 6puse! de8i nu
era deloc nevoie2
Citesc(
Da! vd( Dar de ce7
N0am putut adormi! 1mi pare ru(
Dar de ce cite8ti aici7
Dac a8 9i aprins lampa din camer! te0a8 9i tre3it(
Cartea nu are iluminare! e8ti si'ur7
Doarte si'ur( Atunci c4nd Baindrop Dort%0T&ree mi0a descris modul de 9uncionare! n0a menionat
deloc iluminarea( De alt9el! presupun c asta ar consuma at4ta ener'ie 1nc4t "ateria s0ar descrca repede 8i nu ar
mai ine c4t Cartea(
Prea nemulumit(
Atunci! poi s ie8i a9ar! spuse Dors( Am nevoie de toalet! de asta am venit aici(
C4nd ie8i! 1l 'si st4nd cu picioarele 1ncruci8ate pe pat! citind 1n continuare( Camera era puternic
luminat(
Nu ari prea 9ericit! spuse ea( Te de3am'e8te Cartea7
El ridic privirea spre ea! clipind din oc&i(
Da! m de3am'e8te( >i0am aruncat privirea ici 8i colo( N0am avut timp pentru mai mult( C&estia asta
este o adevrat enciclopedie! iar inde:ul este aproape 1n 1ntre'ime o list de oameni 8i de locuri care sunt de
9oarte puin 9olos scopurilor mele( Nu are nimic de0a 9ace cu Imperiul Galactic 8i nici mcar cu Be'atele pre0
Imperiale( 6e ocup aproape 1n 1ntre'ime de o sin'ur lume 8i! din c4te mi0am putut da seama din ceea ce am
citit! este o disertaie nes94r8it asupra politicii interne(
Poate c i0ai su"estimat vec&imea( Ar putea vor"i de o perioad c4nd 1ntr0adevr e:ista o sin'ur
lume((( o sin'ur lume locuit(
Da! 8tiu! spuse 6eldon u8or iritat( Asta este de 9apt ceea ce 8i vreau((( cu condiia s 9iu si'ur c este
istorie! nu le'end( 6tau 1n cumpn( Nu vreau s o cred doar din cau3 c &reau s o cred(
Ei "ine! spuse Dors! c&estia asta cu o sin'ur lume! o lume de ori'ini! este ast3i la mod( Oamenii
sunt o sin'ur specie rsp4ndit 1n 1ntrea'a Gala:ie! deci tre"uie s08i ai" ori'inea unde&a. Cel puin ast3i!
ma=oritatea vd lucrurile ast9el( Nu poi avea ori'ini independente care s duc la acelea8i specii pe lumi di9erite(
Nu mi0am dat niciodat seama de ce ar'umentul sta este im"ata"il! spuse 6eldon( Dac oamenii au
a=uns pe mai multe lumi ca specii di9erite! de ce nu s0ar 9i putut amesteca 8i 9orma o sin'ur specie intermediar7
Pentru c speciile nu se pot amesteca( Asta este ceea ce le 9ace s 9ie specii(
6eldon se '4ndi un moment! apoi conclu3ion! ridic4nd din umeri2
-ine! las asta pe seama "iolo'ilor(
C&iar ei sunt cei care susin cel mai apri' ipote3a Pm4ntului(
Pm4nt7 A8a este denumit presupusa lume de ori'ini7
A8a se "4inuiete s i se spun! de8i nu se poate spune cum era denumit! presupun4nd c a e:istat( /i
nimeni nu are nici un indiciu despre unde s0ar putea a9la(
Pm4nt@ spuse 6eldon sc&imonosindu08i "u3ele( >ie0mi sun ca o r4'4ial( +n orice ca3! dac aceast
Carte se ocup de lumea de ori'ini! n0am dat de acest nume( Cum se scrie7
Ea 1i spuse! iar el veri9ic repede 1n Carte(
Po9tim@ Numele nu este pre3ent 1n inde:! nici a8a cum mi0ai spus tu! nici 1n vreo variant care s0i
semene(
6erios7
Iar ei menionea3 1n treact 8i alte lumi( Nu se dau nume 8i nu transpare nici un 9el de interes pentru
ele dec4t 1n msura 1n care a9ectea3 direct lumea despre care vor"esc ei((( cel puin! asta am 1neles din cele ce
am citit( +ntr0un loc! au vor"it de ICele Cinci3eci?( Nu 8tiu ce vor s spun cu asta( Cinci3eci de cpetenii7
Cinci3eci de ora8e7 >ie mi s0a prut c ar 9i cinci3eci de lumi(
Au amintit de numele propriei lor lumi! aceast lume care pare s 1i preocupe 1n 1ntre'ime7 1ntre"
Dors( Dac nu o numesc Pm4nt! atunci cum i spun7
Dup cum te 8i a8tepi! 1i spun Ilumea? sau Iplaneta?( C4teodat 1i spun ICea mai Aec&e? sau ILumea
Lorilor?! ceea ce are o semni9icaie poetic! presupun! care mie nu 1mi este clar( Cred c ar tre"ui citit 1ntrea'a
Carte 8i ast9el unele c&estii vor cpta mai mult sens(
Co"or1 privirea spre Cartea din m4inile sale! cu un 9el de de3'ust(
Asta cere 1ns 9oarte mult timp 8i nu sunt si'ur c la s94r8it voi 9i cu ceva mai de8tept(
+mi pare ru! 5ari! suspin Dors( Pari at4t de de3am'it(
Din cau3 c sunt de3am'it( E 're8eala mea! totu8i( N0ar 9i tre"uit s m a8tept la prea mult((( La un
moment dat! 1nc&ipuie0i! s0au re9erit la lumea lor 9olosind numele de IAurora?(
Aurora7 spuse Dors ridic4nd spr4ncenele(
6un ca un nume propriu( Alt9el! nu are nici un sens! din c4te 1mi dau seama( Jie 1i spune ceva! Dors7
Aurora! se '4ndi Dors 1ncrunt4ndu0se u8or( Nu pot spune c am au3it vreodat de vreo planet cu acest
nume de0a lun'ul istoriei Imperiului Galactic sau de0a lun'ul perioadei sale de 9ormare! dar n0am s pretind c
8tiu numele tuturor celor dou3eci 8i cinci de milioane de lumi( Ne0am putea uita 1n "i"lioteca .niversitii
dac o s mai a=un'em vreodat 1napoi 1n 6treelin'( N0are nici un rost s 1ncercm s 'sim o "i"liotec aici! 1n
>%co'en( Am sentimentul c toate cuno8tinele lor se a9l 1n Carte( Dac e:ist ceva care nu se a9l acolo! atunci
nu 1i interesea3(
6eldon csc 8i spuse2
Cred c ai dreptate! 1n orice ca3! nu are nici un rost s continui s citesc 8i m 1ndoiesc c voi mai
putea ine oc&ii desc&i8i de acum 1ncolo( E "ine dac stin' lumina7
A8 aprecia acest lucru! 5ari( /i &ai s dormim p4n m4ine diminea mai t4r3iu(
Apoi! 1n 1ntuneric! 6eldon spuse 1ncet2
0Desi'ur! unele lucruri pe care le spun ei sunt ridicole( De e:emplu! se re9er la sperana de via pe
lumea lor ca 9iind 1ntre trei 8i patru secole(
6ecole7
Da! 18i numr v4rsta 1n decenii! 1n loc s 8i0o numere 1n ani( +i d un sentiment straniu! pentru c
9oarte multe din cele spuse de ei sunt realiti incontesta"ile 8i atunci c4nd vin cu ceva at4t de ciudat! e8ti
aproape 'ata s cre3i(
Dac simi c 1ncepi s cre3i a8a ceva! atunci a9l c multe le'ende cu ori'ini primitive pretind c
primii conductori au avut o via 9oarte 1ndelun'at( Din moment ce sunt 1n9i8ai ca eroi de nee'alat! 1nele'i!
pare normal ca 8i durata vieii lor s le 9ie pe msur(
Adevrat7 spuse 6eldon csc4nd din nou(
Da( /i remediul pentru naivitate e:a'erat este s te culci 8i s reconsideri pro"lemele a doua 3i(
/i 6eldon! apuc4nd doar s se mai '4ndeasc la 9aptul c o via deose"it de lun' ar 9i 9oarte necesar
pentru cineva care 1ncerca s 1nelea' o Gala:ie plin de oameni! adormi(
KN
+N DI>INEAJA .B>,TOABE! simindu0se odi&nit! proaspt 8i dornic s re1nceap studiul Crii! 5an
o 1ntre" pe Dors2
Ce v4rsta cre3i c au surorile Baindrop7
Nu 8tiu( Dou3eci((( dou3eci 8i doi7
Ei "ine! ce0ar 9i s presupui c triesc trei sau patru secole(((
!ari@ este ridicol(
Am 3is s presupui. +n matematici! noi spunem mereu Is presupunem? 8i vedem dac la s94r8it dm
peste ceva care este evident neadevrat sau auto0contradictoriu( O via prelun'it 1nseamn aproape si'ur o
perioad prelun'it de de3voltare( Ar putea s arate de dou3eci de ani 8i de 9apt s 9ie de 8ai3eci(
Le poi 1ntre"a ce v4rsta au(
Pro"a"il c au s mint(
Le ceri certi9icatele de na8tere(
6eldon 34m"i insinuant(
Pun pariu pe ce vrei tu dac 1i 9ace plcere! pe o 3"en'uial 1n pat! 1n doi c au s pretind c
aceste lucruri nu se 1nre'istrea3 sau! dac se 1nre'istrea3! nu pot 9i v3ute de ctre mem"rii de tri"(
Nu pun pariu! spuse Dors( /i dac lucrurile stau a8a! atunci este inutil s mai presupui ceva despre
v4rsta lor(
-a nu( G4nde8te0te la ar'umentul urmtor( Dac >%co'enienii au o viat lun'! care este de patru sau
de cinci ori mai mare dec4t a oamenilor o"i8nuii! nu pot da na8tere multor copii 9r ca acest lucru s nu duc la
o cre8tere verti'inoas a populaiei( Adu0i aminte c 6unmaster a vor"it ceva despre 9aptul c populaia nu este
lsat s creasc 8i a ltrat remarca asta puin cam 9urios(
.nde vrei s a=un'i7 spuse Dors(
C4nd am 9ost cu Baindrop Dort%0T&ree nu am v3ut nici un copil(
+n micro9erme7
Da(
Te0ai a8teptat s 'se8ti copii acolo7 Am 9ost cu Baindrop Dort%0Dive 1n ma'a3ine 8i 1n nivelele
re3ideniale 8i te asi'ur c am v3ut muli copii de toate v4rstele! inclusiv su'ari( Destui! c&iar(
A&a! se 1ntrist 6eldon( Deci asta ar 1nsemna c nu au o via lun'(
Dup ar'umentele tale! a8 spune c nu! desi'ur( C&iar ai cre3ut acest lucru7 1ntre" Dors(
Nu! nu c&iar( Dar nici nu0i poi 1nc&ide mintea 8i s 9aci presupuneri 9r s le veri9ici 1ntr0un 9el sau
altul(
Dar poi de asemenea s pier3i 8i 9oarte mult timp dac te tot opre8ti s rume'i lucruri care sunt
ridicole c&iar de la prima vedere(
E:ist unele lucruri care par ridicole la prima vedere 8i totu8i nu sunt( Asta este tot( Apropo( E8ti
istoric( +n munca ta! ai 1nt4lnit vreodat o"iecte sau 9enomene numite Iro"oi?7
A&a@ Acum aduci vor"a de o alt le'end! 8i 1nc una 9oarte rsp4ndit( 6unt 9oarte multe lumi care 18i
ima'inea3 e:istena! 1n timpurile preistorice! a ma8inilor cu 9orm uman( Acestea sunt denumite Iro"oi?(
Pove8tile despre ro"oi! continu ea! 18i au pro"a"il ori'inea 1ntr0o le'end principal! pentru c tema este
1n 'eneral aceea8i( Bo"oii au 9ost inventai! apoi au crescut ca numr! s0au per9ecionat din ce 1n ce mai mult!
p4n au devenit aproape supraumani( Au ameninat omenirea 8i au 9ost distru8i( +n orice ca3! distru'erea lor a
avut loc 1naintea 1nre'istrrilor istorice pe care ne putem "a3a ast3i( Prerea 'eneral este c povestea este o
ima'ine sim"olic a riscurilor 8i pericolelor e:plorrii Gala:iei! c4nd oamenii s0au rspmdit de pe lumea sau
lumile care constituiau locul lor de ori'ine( Pro"a"il c a e:istat dintotdeauna teama 1nt4lnirii cu alte inteli'ene
superioare(
Pro"a"il c s0au 1nt4lnit c&iar! mcar o dat! 8i asta a dat na8tere le'endei(
Numai c pe lumile neocupate de oameni nu s0a 'sit nici o dat vreo dovad a e:istenei pre0umane
sau ne0umane(
Dar de ce Iro"oi?7 Cuv4ntul are vreo semni9icaie7
Eu nu 8tiu! dar este ec&ivalentul o"i8nuitelor Iautomate?(
Automate@ -ine! atunci de ce nu le spun a8a7
Pentru c oamenii 9olosesc termeni ar&aici pentru a 9ace mai atr'toare vec&ile le'ende pe care le
povestesc( Apropo! de ce 1ntre"i toate astea7
Pentru c 1n aceast vec&e carte >%co'enian se vor"e8te despre ro"oi( /i c&iar 9oarte 9avora"il(((
Ascult Dors! tu nu ie8i din nou 1n dup0amia3a asta cu Baindrop Dort%0Dive7
Poate((( dac trece pe aici(
N0ai vrea s0i pui c4teva 1ntre"ri 8i s 1ncerci s o"ii rspunsuri de la ea7
A8 putea 1ncerca( Ce 1ntre"ri7
A8 vrea s a9li! cu c4t mai mult tact posi"il! dac e:ist vreo construcie 1n >%co'en care are vreo
1nsemntate deose"it! care are le'tur cu trecutul! care are un 9el de valoare mitolo'ic! care poate(((
Dors interveni! 1ncerc4nd s nu 34m"easc(
Cred c ceea ce 1ncerci tu s a9li este dac >%co'en nu are vreun templu(
/i inevita"il! 6eldon o privi cu oc&ii mari 8i spuse2
Ce este un templu7
.n alt termen ar&aic cu ori'ine nesi'ur( +nseamn toate lucrurile de care ai 1ntre"at tu
semni9icaie! trecut! mit( Doarte "ine! am s 1ntre"( Este 'enul de lucru! 1ns! despre care s0ar putea s nu discute(
Cu mem"rii de tri"! "ine1neles(
Oricum! tu 1ncearc(
SACRATORIUM
6U5O56 0((( O lume le1endar, presupus l"cuit n &remurile prim"rdiale, n timpul nceputuril"r
clt"riil"r interstelare. Unii cred c este pr"4a4il s $ie n acelai timp Dlumea de "ri1iniE a "menirii i un alt
nume pentru D8m%ntHH. Oamenii din Sect"rul .Cc"1en #I.&.( ai &ec3iului 'rant"r s-au ncp2%nat s pretind
c erau descenden2ii l"c2iit"ril"r 6ur"rei i au $cut din aceast te+ nucleul sistemului t"r de credin2e, despre
care nu se cun"ate apr"ape nimic altce&a...
ENCBCLO8E0l6 G6L6C'IC6
G#
CELE DO., BAINDBOP sosir pe la =umtatea dimineii( Baindrop Dort%0Dive prea la 9el de vesel ca
1ntotdeauna! dar Bain0drop Dort%0T&ree se opri c&iar 1n spatele u8ii! pr4nd ne&otr4t 8i circumspect( +8i inea
oc&ii 1n =os 8i nu0i arunc nici o privire lui 6eldon(
6eldon era cam 1ncurcat 8i 1i 9cu un semn lui Dors! care spuse pe un ton vesel 8i vi'uros2
A8teptai puin! 6urorilor( Tre"uie s las instruciuni "r"atului meu! alt9el nu va 8ti ce s 9ac ast3i de
unul sin'ur(
6e deplasar 1n "aie 8i Dors 8opti2
60a 1nt4mplat ceva7
Da( Baindrop Dort%0T&ree este vi3i"il 3druncinat( Te ro' spune0i c am s0i 1napoie3 Cartea c4t mai
cur4nd posi"il(
Dors 1l 'ratul pe 6eldon cu o privire lun' 8i surprins 1n acela8i timp(
5ari! spuse ea! tu e8ti o persoan dr'u! 'ri=ulie! dar nu ai tact nici mcar c4t o ami"( Dac mcar a8
pomeni de Carte "ietei 9emei! 8i0ar da seama c mi0ai povestit tot ceea ce s0a 1nt4mplat ieri 8i atunci o s 9ie cu
ade&rat 3druncinat( Cel mai "un lucru ar 9i s m port cu ea a8a cum m port de o"icei(
6eldon 1ncuviin 8i spuse a"tut2
Cred c ai dreptate(
Dors se 1ntoarse la timp pentru mas 8i 1l 'si pe 6eldon a8e3at pe patul lui! 9run3rind 1n continuare
Cartea! dar cu o ner"dare sporit(
El ridic o privire 1ncruntat 8i spuse2
Dac mai stm pe0aici! o s ne tre"uiasc un aparat! sau ceva prin care s inem le'tura( Nu aveam
nici o idee la ce or aveai s te 1ntorci! 8i am 9ost puin 1n'ri=orat(
Ei "ine! iat0m! spuse ea sco4ndu08i cu "'are de seam casc&eta 8i privind0o cu ceva mai mult dec4t
puin de3'ust( 6unt 9oarte plcut surprins de 'ri=a ta( >0am '4ndit c vei 9i at4t de cu9undat 1n Carte! 1nc4t nici
mcar nu0i vei 9i dat seama c eram plecat(
6eldon pu9ni(
C4t despre aparatele de comunicaie! spuse Dors! m 1ndoiesc c 1n >%co'en sunt u8or de procurat( Ar
1nsemna s u8ure3e contactul cu mem"rii de tri" din a9ar 8i "nuiesc c cei care conduc >%co'enul sunt nevoii
8i &otr4i s taie orice posi"il le'tur cu marea lume de dincolo(
Da! spuse 6eldon citind din dou 1n dou pa'ini! m a8teptam la a8a ceva! din cele ce am citit 1n Carte(
Ai a9lat despre((( cum i0ai spus((( templu7
Da! spuse ea sco4ndu08i peticele de pe spr4ncene( E:ist( 6unt c4teva 1mpr8tiate pe supra9aa
sectorului! dar este o cldire central care pare a 9i cea mai important((( > cre3i dac0i spun c o 9emeie mi0a
o"servat 'enele 8i mi0a spus c n0 ar 9i tre"uit s m art 1n pu"lic7 Am impresia c avea de '4nd s0mi 9ac un
raport pentru apariie indecent 1n pu"lic(
Las asta! spuse ner"dtor 6eldon( Ai a9lat unde se a9l templul central7
Am primit unele 1ndrumri! dar Baindrop Dort%0Dive m0a averti3at c 9emeilor nu li se permite s intre
1nuntru dec4t la oca3ii deose"ite 8i asta nu se va 1nt4mpla prea cur4nd( 6e nume8te 6acratorium(
Cum=
6acratorium(
Ce cuv4nt ur4t( Ce 1nseamn7
Dors cltin din cap(
E un cuv4nt nou pentru mine( /i nici mcar 6urorile Baindrop nu 8tiau ce 1nseamn( Pentru ele!
6acratorium nu este numele cldirii! este ceea ce este. A le 1ntre"a de ce este numit a8a! seamn pro"a"il a le
1ntre"a de ce un perete este numit perete(
Dar ele cun"sc ceva despre templu7
Desi'ur! 5ari( +i 8tiu menirea( Este un loc dedicat unui alt lucru dec4t viaa de aici din >%co'en( Este
dedicat unei alte lumi! mai vec&e 8i mai "un(
Lumea pe care au trit c4ndva! vrei s spui7
E:act( Baindrop Dort%0Dive a spus acela8i lucru! dar nu c&iar 1n acest mod( Nu a 9ost 1n stare s
rosteasc cuv4ntul(
Aurora7
Acesta este cuvintul! dar "nuiesc c dac l0ai spune cu voce tare unui 'rup de >%co'enieni! ar 9i
8ocai 8i 1n'ro3ii( Baindrop Dort%0Dive! dup ce a spus I6acratorium0ul este dedicat(((?! s0a oprit 8i a scris literele
cuv4ntului cu 'ri=! una c4te una! cu de'etul pe palm( /i a ro8it! ca 8i cum 9cea un lucru o"scen(
Ciudat! spuse 6eldon( Dac aceast Carte este un '&id corect! Aurora este amintirea lor cea mai dra'!
este principalul lucru care 1i une8te! centrul 1n =urul cruia se 1nv4rt toate 1n >%co'en( Pentru ce menionarea sa
ar 9i considerat o"scen7((( E8ti si'ur c nu ai 1neles 're8it ceea ce a vrut 6ora s spun7
6unt si'ur( /i poate c nu este nici un mister( Dac ar vor"i prea mult despre asta! ar a=un'e la
urec&ile mem"rilor de tri"( Cel mai "un mod pentru a 9ace ca secretul s rm4n doar al lor este s 9ac din
pomenirea acestui nume un ta"u(
Ta"u7
.n termen antropolo'ic de specialitate( 6e re9er la presiuni sociale puternice 8i e9iciente! care inter3ic
un anume 'en de aciune( Daptul c 9emeile nu au voie s intre 1n 6acratorium are pro"a"il 9ora unui ta"u( 6unt
si'ur c orice 6or s0ar 1n'ro3i dac i s0ar propune s0i 1ncalce perimetrul(
/i 1ndrumrile pe care le0ai primit sunt su9iciente pentru a putea s a=un' de unul sin'ur la
6acratorium7
+n primul r4nd! 5ari! nu mer'i de unul sin'ur( Am s mer' cu tine( Am impresia c am mai discutat
aceast pro"lem 8i c te0am lmurit c nu am cum s te prote=e3 de la distan((( nici de lapovi! nici de 9emei
1n clduri( +n al doilea r4nd! nu este practic s te '4nde8ti s mer'i pe =os p4n acolo( >%co'en o 9i el un sector
mic! ca mai toate sectoarele! dar nu este c3iar at%t de mic(
+n ca3ul sta! lum un E:pres(
Pe teritoriul >%co'enian nu trec E:presuri( Ar u8ura prea mult contactul dintre >%co'enieni 8i
mem"rii de tri"( Totu8i! e:ist mi=loace pu"lice de transport! de 'enul celor care se 1nt4lnesc pe planetele cele
mai puin de3voltate( De 9apt! >%co'en asta 8i este! o "ucic de planet su"de3voltat! 1n9ipt ca o a8c&ie 1n
corpul Trantorului! care alt9el este o amestectur de societi de3voltate((( /i 5ari! termin Cartea c4t mai repede
posi"il( Este clar c Baindrop Dort%0T&ree are pro"leme at4ta vreme c4t aceasta se a9l la tine! iar dac ei a9l!
vom avea 8i noi(
Arei s spui c citirea ei de ctre un mem"ru de tri" este ta"u7
6unt si'ur!
Ei "ine! nu ar 9i cine 8tie ce mare pierdere dac a8 1napoia0o( A8 3ice c NG la sut este deose"it de
plicticoas( Lupte interne nes94r8ite 1ntre 'ruprile politice( Musti9icri nes94r8ite ale politicii duse! de a crei
1nelepciune nu 1mi pot da seama( Predici nes94r8ite pe pro"leme de etic 8i care! c&iar 8i atunci c4nd sunt =uste!
8i de o"icei nu sunt! sunt 9ormulate cu o 9ermitate at4t de enervant 1nc4t aproape c invit s 9ie 1nclcate(
6pui asta de parc i0a8 9ace o mare 9avoare dac te0a8 scpa de Carte(
Numai c rm4n totu8i cele G procente care discut despre Aurora cea0care0nu0tre"uie0niciodat0
pomenit( > tot '4ndesc c ar putea 9i acolo ceva care s0mi 9ie de a=utor( De0asta vroiam s a9lu despre
6acratorium(
6peri s 'se8ti 1n 6acratorium ar'umente care s spri=ine ideile care se 'sesc 1n Carte despre Aurora7
+ntr0un 9el( /i m interesea3 de asemeni teri"il ceea ce spune Cartea despre automate! sau ro"oi ca s
9olosesc termenul lor( Acest concept m atra'e(
Doar nu l0ai luat 1n serios7
Aproape 1n serios( Dac accepi literal unele pasa=e din Carte! se su'erea3 c unii dintre ro"oi aveau
9orm uman(
Normal( Dac ai de '4nd s construie8ti un simulacru de 9iin uman! o s0l 9aci s semene cu o 9iin
uman(
Da! simulacru 1nseamn Iasemnare?! dar asemnarea poate 9i 9oarte apro:imativ( .n artist poate
reali3a un desen din c4teva linii! iar tu i0ai putea da seama c el a repre3entat un om 8i l0ai recunoa8te( .n cerc
pentru cap! o linie vertical pentru trup! patru linii 1nclinate pentru "rae 8i pentru picioare! 8i ai 1neles mesa=ul(
Dar eu vor"esc despre ro"oi care seamn cu ade&rat cu " 9iin omeneasc! 1n toate detaliile(
Este ridicol! 5ari( +nc&ipuie0i c4t timp ar tre"ui pentru ca s prelucre3i metalul corpului 1n proporii
per9ecte! cur"ele line ale mu8c&ilor de dedesu"t(
Dar! Dors! cine a vor"it despre Imetal?7 Impresia mea este ast9el de ro"oi erau or'anici sau pseudo0
or'anici! c erau acoperii cu piele 8i c 1n nici un ca3 nu puteai 9ace cu u8urin distincie 1ntre ei 8i oameni(
6pune Cartea aa ceva7
Nu 1n at4tea cuvinte( Conclu3iile 1ns(((
6unt conclu3iile tale, 5ari( Nu le poi lua 1n serios(
Las0m s 1ncerc s0i demonstre3( 6unt patru lucruri pe care le pot deduce din ceea ce spune Cartea
despre ro"oi((( 8i am urmrit toate re9erinele date 1n inde:( +n primul r4d! dup cum spuneam! ei sau unii
dintre ei seamn per9ect cu oameniiF 1n al doilea r4nd! aveau o viat e:trem de lun' dac e8ti de acord
s0i spunem ast9el(
>ai "ine s0i spunem Idurat de 9uncionare?! spuse Dors! alt9el ai s 1ncepi s0i consideri 8i pe ei
oameni(
+n al treilea r4nd! spuse 6eldon ne"'4nd0o 1n seam! unii sau 1n orice ca3! cel puin unul
continu s triasc 8i 1n 3ilele noastre( (
5ari! asta este una dintre cele mai rsp4ndite le'ende ale noastre( Eroul le'endar nu moare! ci trie8te
de0a pururi! 'ata s revin 8i s 18i salve3e poporul atunci c4nd acesta se a9l la anan'&ie( Seri"s, 5ari(
+n al patrulea r4nd! spuse 6eldon continu4ndu08i 9irul ideilor! sunt unele r4nduri care par s arate c
templul central sau 6acratorium0ul! dac despre el este vor"a! de8i nu am 'sit acest cuv4nt 1n Carte
adposte8te un ro"ot(
Dcu o pau3! apoi spuse2
+nele'i7
Nu! spuse Dors( Ce0ar tre"ui s 1nele'7
Altur4nd cele patru puncte! este pro"a"il ca un ro"ot care arat e:act ca 8i un om! 8i care trie8te 1nc!
s se a9le 1n 6acratorium( .n ro"ot care trie8te de dou3eci de mii de ani(
5aide! 5ari! cum p"2i s cre3i a8a ceva7
Nu pot spune c 1ntr0adevr cred! dar nici nu pot s nu in cont( Dac e adevrat7 /i dac e:ist o
8ans la un milion! recunosc e adevrat7 Nu 1nele'i c4t de util mi0ar putea 9i7 /i0ar putea aminti Gala:ia! a8a
cum era ea cu mult 1naintea e:istenei 1nre'istrrilor istorice pe Care te poi "a3a( .-ar putea a=uta s0mi 9ac
psi&oistoria "un de a 9i pus 1n aplicare(
/i c&iar dac ar 9i adevrat! cre3i c >%co'enienii te0ar lsa s ve3i ro"otul 8i s0l iei la 1ntre"ri7
N0am de '4nd s le cer permisiunea( Pot cel puin s mer' la 6acratorium 8i s vd 1n primul r4nd dac
este ceva care poate 9i luat la 1ntre"ri(
Nu acum( >4ine! cel mai devreme( /i dac nu te r3'4nde8ti p4n m4ine diminea! mer1em.
Am4ndoi(
Dar c&iar tu mi0ai spus c 9emeile nu au voie(((
Au voie s0l priveasc din e:terior! sunt si'ur! 8i "nuiesc c mai mult de at4t nu vom reu8i s 9acem(
/i era 9oarte si'ur pe ea(
Gl
5ABI 6ELDON era 1nc4ntat s o lase pe Dors s ia iniiativa( Ea se plim"ase de=a pe principalele str3i
din >%co'en 8i era mult mai o"i8nuit cu ele dec4t era el(
Dors Aena"ili! 1ncruntat! era 9oarte puin 1nc4ntat de prospect(
/tii! ne putem rtci 9oarte u8or! spuse ea(
Nu 8i dac avem 9oile astea! spuse 6eldon(
Ea 1l privi enervat(
D0i seama c te a9li 1n >%co'en! 5ari( >ie 1mi tre"uie o computo&art! ceva care poate 9i 1ntre"at(
Aersiunea asta >%co'enian este doar un pliant de plastic( Nu0i pot spune acestui lucru unde m a9lu( Nici
vor"indu0i! nici aps4nd pe taste( Iar el nu 1mi poate spune nimic! 1n nici un 9el( Este un lucru tiprit.
Atunci cite8te ce spune(
Asta 8i 1ncerc s 9ac! dar este scris pentru oameni care sunt de la "un 1nceput o"i8nuii cu acest sistem(
Aa tre"ui s 1ntre"m(
Nu! Dors( Asta va 9i ultimul lucru pe care0l vom 9ace( Nu vreau s atra'em atenia( >ai de'ra" ne
1ncercm norocul 8i ne cutm sin'uri drumul! c&iar dac asta 1nseamn s 9acem unul sau dou ocoluri 1n plus(
Dors rs9oi cu mare atenie crticica! apoi spuse 1n sil2
Ei "ine! 6acratorium0ul se "ucur de o atenie important( Presupun c e 8i normal( Pro"a"il c oricine
din >%co'en va dori s a=un' acolo 1ntr0un moment sau altul al vieii sale(
Apoi! dup ce mai studie puin! spuse2
5ai s0i spun( Nu e:ist vreun mi=loc de transport care s ne duc de aici acolo(
Ce7
Nu te alarma( Dup c4te se pare! e:ist posi"ilitatea de a a=un'e de aici la alt mi=loc de transport care
ne &a duce acolo( Aa tre"ui s sc&im"m(
6eldon se lini8ti(
Ei! "ine1neles ! spuse el( Nu poi lua un E:pres care s te duc 1n =umtate din locurile de pe Trantor(
Tre"uie s mai 8i sc&im"i(
Dors 1i arunc lui 6eldon o privire enervat(
/tiu 8i eu asta( Numai c sunt o"i8nuit ca aceste lucruri s0mi 9ie spuse. Atunci c4nd i se cere s a9li
sin'ur! s0ar putea ca! o vreme! s0i scape p4n 8i cele mai simple lucruri(
E 1n re'ul! dra'( Nu mai 9ace 8i tu at4ta ca3( Acum c 8tii drumul! ia0o 1nainte( Eu am s te urme3!
supus ca un mielu8el(
/i merse 1n urma ei p4n a=unser la o intersecie! unde se oprir(
+n aceea8i intersecie se a9lau trei masculi 1m"rcai 1n ro"e al"e 8i o perec&e de 9emei 1m"rcate 1n ro"e
'ri( 6eldon 1ncerc 1n direcia lor un 34m"et universal 8i 'eneral! dar ace8tia rspunser cu o privire a"sent 8i se
uitar apoi 1n alt parte(
Apoi sosi mi=locul de transport( Era o versiune demodat a ceea ce 6eldon! acas pe 5elicon! ar 9i numit
'raviU"us( +nuntru erau cam dou3eci de "anc&ete tapiate! 9iecare puind 9i ocupat de patru oameni( Diecare
"anc&et avea propriile sale u8i de am"ele pri ale "us0ului( C4nd se oprea! pasa'erii co"orau pe oricare parte(
)Pentru un moment! 6eldon 9u 1n'ri=orat pentru cei care co"or4ser pe acea parte a 'ravi0"us0ului care ddea 1n
tra9ic( Dar apoi o"serv c orice ve&icul care se apropia! din orice direcie! se oprea atunci c4nd a=un'ea l4n'
'ravi0"us( Nici unul nu trecea de el! at4ta vreme c4t staiona(*
Dors 1l 1mpinse ner"dtoare pe 6eldon! iar el se 1ndrept spre o "anc&et unde erau li"ere dou locuri
alturate( Dors veni 1n urma lui( )-r"aii urcau 8i co"orau 1ntotdeauna primii! o"serv el(*
Nu mai studia oamenii! 1i 8opti Dors( >ai "ine o"serv ce este 1n =urul tu(
Am s 1ncerc(
De e:emplu! spuse ea! art4nd cu de'etul(
+n dreptul 9iecruia! montat 1n spatele "anc&etei din 9a! se a9la c4te un ecran neted( Imediat ce ve&iculul
se puse 1n mi8care! se aprinser c4teva cuvinte! menion4nd urmtoarea oprire 8i cldirile sau drumurile mai
importante din apropiere(
A8a! spuse ea! asta pro"a"il c ne va spune c4nd ne apropiem de punctul 1n care va tre"ui s
sc&im"m( -ine cel puin c sectorul nu este 1n 1ntre'ime "ar"ar(
-un! spuse 6eldon(
Apoi! dup o vreme! aplec4ndu0se 1nspre Dors! 8opti2
Nimeni c nu ne prive8te( 6e pare c sunt sta"ilite 'ranie arti9iciale care s menin intimitatea
pesonal 1n orice loc a'lomerat( Ai o"servat asta7
Dintotdeauna am considerat asta ca pe un lucru 9iresc( Dac asta va 9i o re'ul a psi&oistoriei tale!
nimeni nu va 9i 9oarte impresionat de ea(
Dup cum presupusese Dors! ecranele din 9aa lor anunar 1n cele din urm apropierea locului de unde
urmau s ia linia direct spre 6acratorium(
Ie8ir 8i din nou avur de a8teptat( .nele "us0uri din 9a prsiser de=a intersecia! dar un alt 'ravi0"us
se apropia de=a( 6e a9lau pe o rut intens circulat! lucru deloc surprin3tor( 6acratorium0ul era sortit s 9ie
centrul 8i inima sectorului(
Ad c nu pltim! 8opti 6eldon dup ce se urcar 1n 'ravi0"us(
Din ceea ce scrie in &art! transportul pu"lic este un serviciu 'ratuit(
6eldon! surprins! 18i 1mpinse "u3a de =os 1n a9ar(
Ce civili3at( Presupun c nimic nu este a"solut! nici "ar"arismul! nici 1napoierea! nimic(
Dar Dors 1l 1n'&ionti cu cotul 8i 8opti2
Be'ula ta a 9ost 1nclcat( 6untem privii( -r"atul din dreapta ta(
G$
OC5II L.I 6ELDON se 1ntorser rapid( Omul din dreapta sa era cam usciv 8i prea destul de 1n v4rst(
Avea oc&i cprui 8i un ten 1nc&is la culoare! iar 6eldon era si'ur c ar 9i avut pr ne'ru! dac n0ar 9i 9ost depilat(
Privi din nou 1n 9a! '4ndindF acest Drate era cam neo"i8nuit( Puinii Drai crora le acordase atenie erau
mai de'ra" 1nali! cu pielea desc&is la culoare 8i cu oc&ii al"a8tri sau 'ri( Desi'ur! nu v3use destui pentru ca
s tra' o conclu3ie 'eneral(
Apoi simi o u8oar atin'ere pe m4neca dreapt a ro"ei sale( 6eldon se 1ntoarse! ne&otr4t 8i se tre3i
privind o plcu pe care scria! cu litere 1n'ri=ite! ATENJIE! >E>-B. DE TBI-@
6eldon tresri 8i 18i duse automat m4na la casc&et(
Pr! murmur u8or omul de l4n' el(
>4na lui 6eldon 1i 'si! un mic smoc de pr scurt! la t4mpl( Pro"a"il c i se deran=ase casc&eta! 1ntr0un
loc sau 1ntr0altul( Bepede! 8i c4t mai pe 9uri8 cu putin! trase acel col al casc&etei! apoi se asi'ur c era "ine
aran=at! pre9c4ndu0se c 18i m4n'4ie c&elia(
6e 1ntoarse spre vecinul su din dreapta! ddu u8or din cap! 8i murmur2
>ulumesc(
Aecinul su 34m"i! 8i spuse apoi! vor"ind cu o voce normal2
>er'ei la 6acratorium7
6eldon ddu din cap(
Da! mer'(
Nu e 'reu de '&icit( /i eu mer' acolo( Co"or4m 1mpreun7
Avea un 34m"et prietenos(
Eu sunt cu((( cu(((
Cu 9emeia ta( Desi'ur( Deci! 1mpreun! toi trei7
6eldon nu prea 8tia cum s reacione3e( O privire rapid 1n cealalt direcie 1i art c oc&ii lui Dors erau
1ndreptai 1n 9a( Nu arta nici un interes pentru o conversaie masculin o atitudine potrivit pentru o 6or(
+ns 6eldon simi o u8oar "taie cu palma pe 'enunc&iul st4n'! pe care o consider )pro"a"il nu cu prea mult
temei* ca 1nsemn4nd2 IE 1n re'ul?(
Oricum! politeea sa 1nnscut era de partea unui ast9el de rspuns! a8a c spuse2
Da! desi'ur(
Conversaia 1ncet p4n c4nd plcuele de direcie le spuser c a=un'eau la 6acratorium! 8i prietenul
>%co'enian al lui 6eldon se ridic s co"oare(
Gravi0"us0ul 9cu un ocol lar' 1n =urul perimetrului unei 3one 1ntinse a 6acratorium0ului 8i apoi! c4nd
a=unser 1n staie! se produse un e:od 'eneral! "r"aii trec4nd 1n 9aa 9emeilor pentru a co"or1 primii( Demeile 1i
urmar(
Aocea >%co'enianului era puin cam 8ovielnic! din cau3a v4rstei! dar era vesel(
Este puin cam devreme pentru mas((( prieteni! spuse el! dar credei0m pe cuv4nt c nu peste mult
vreme va 9i a'lomeraie( N0ai vrea s cumprai ceva simplu! acum! 8i s m4ncai a9ar7 6unt 9oarte o"i8nuit cu
1mpre=urimile astea 8i cunosc un loc "un(
6eldon se 1ntre" dac sta nu era cumva un truc pentru ai0i atra'e pe mem"rii de tri" nevinovai 1ntr0un
loc ru 9amat sau scump! totu8i se &otr1 s ri8te(
E8ti 9oarte ama"il! spuse el( +ntruc4t nu suntem deloc o"i8nuii cu locurile! vom 9i "ucuro8i s te lsm
s ne conduci(
Cumprar 'ustarea sandRic&0uri 8i o "utur care semna cu laptele de la o tara" 1n aer li"er(
+ntruc4t era o 3i minunat iar ei erau vi3itatori! spuse "tr4nul >%co'enian! vor mer'e pe domeniile
6acratorium0ului 8i vor m4nca a9ar! cel mai "un lucru pentru a 9ace cuno8tin cu 1mpre=urimile(
+n timpul plim"rii! cu m4ncarea 1n m4n! 6eldon o"serv c! la o scar 9oarte mic! 6acratorium0ul
semna cu Palatul Imperial 8i c domeniile sale semnau! la aceea8i scar! cu domeniile Imperiale( Nu0i prea
venea s cread c >%co'enienii admirau instituia Imperial sau c! 1ntr0adevr! 9ceau altceva dec4t s o urasc
8i s o dispreuiascF cu toate acestea! se prea c nu puteau re3ista atraciei culturale(
Este minunat! spuse >%co'enianul cu o m4ndrie vi3i"il(
+ntr0adevr! spuse 6eldon( Ce 9rumos strluce8te 1n lumina 3ilei(
Domeniile din =urul lui! spuse >%co'enianul! sunt ast9el construite 1nc4t imit((( 1n miniatur! ca s 9iu
mai precis! domeniile 'uvernamentale ale lumii noastre! Lumea Lorilor(
Ai vi3itat vreodat domeniile Palatului Imperial7 1ntre" 6eldon cu pruden(
>%co'enianul prinse alu3ia 8i nu pru deran=at de ea(
/i ei au copiat c4t au putut de "ine Lumea Lorilor(
6eldon se 1ndoia 9oarte tare de acest lucru! dar nu spuse nimic( A=unser la o "anc semicircular din
piatr al" care strlucea 1n lumin! la 9el ca 8i 6acratorium0ul(
-ine! spuse >%co'enianul cu oc&ii ne'ri sc4nteind de plcere( Nimeni nu mi0a luat locul( +i spun locul
meu doar din cau3 c este locul meu 9avorit( Permite o vedere minunat! printre copaci! a 3idului lateral al
6acratorium0ului( Te ro' s iei loc( Nu e rece! te asi'ur( /i 1nsoitoarea ta( Poate s ia 8i ea loc( Este o mem"r de
tri"! 8tiu asta! 8i are o"iceiuri di9erite( Ea((( ea poate s 8i vor"easc! dac dore8te(
Dors 1i o9eri o privire aspr! apoi se a8e3(
6eldon! d4ndu08i seama c ar mai putea sta o vreme cu acest >%co'enian! 1ntinse m4na 8i spuse2
Eu sunt 5ari! iar 1nsoitoarea mea este Dors( Noi nu 9olosim numere(
Diecare cu ce0i al lui((( sau al ei! spuse cellalt cu lar'&ee( Eu sunt >%celium 6event%0TRo( 6untem o
9amilie mare(
>%celium7 spuse 6eldon 8ovind un pic(
Pari surprins! spuse >%celium( +nele' deci c ai 1nt4lnit p4n acum doar mem"ri din 9amiliile
Conductoare( Nume cum ar 9i Cloud! 8i 6uns&ine! 8i 6tarli'&t toate au le'tur cu cerul(
Tre"uie s recunosc((( 1ncepu 6eldon(
Ei "ine! 9 acum cuno8tin cu unul din clasele de mai de =os( Noi ne lum numele din pm4nt 8i din
microor'anismele pe care le cultivm( Doarte onora"il(
6unt si'ur! spuse 6eldon! 8i 1i mulumesc din nou c m0ai a=utat 1n((( pro"lema mea din 'ravi0"us(
Ascult! spuse >%celium 6event%0TRo! te0am salvat dintr0un mare "ucluc( Dac o 6or te0ar 9i 3rit
1naintea mea! ar 9i ipat! ne're8it! iar Dratele cel mai apropiat de tine te0ar 9i 1m"r4ncit a9ar din 'ravi0"us((( poate
c&iar 9r s mai a8tepte oprirea(
Dors se aplec 1n 9a! ast9el 1nc4t s poat privi dincolo de 6eldon(
/i cum se 9ace! spuse ea! c nu ai acionat c&iar tu 1n acest mod7
Eu7 Eu nu am nici un 9el de du8mnie 9a de mem"rii de tri"( Eu sunt intelectual(
Intelectual7
Primul din 9amilia mea( Am studiat la 8coala 6acratorium0ului! 8i am 9cut0o c&iar 9oarte "ine( 6unt
erudit 1n toate artele strvec&i 8i am autori3aia pentru a putea intra 1n "i"lioteca tri"al unde se a9l video0cri 8i
cri despre mem"rii de tri"( Pot vi3iona orice video0carte sau pot citi orice carte doresc( Avem c&iar 8i o
"i"liotec de re9erine! computeri3at! unde m descurc de asemenea( Genul sta de lucruri 1i lr'e8te mintea(
Nu m deran=ea3 dac vd un pic de pr( Am v3ut de multe ori ima'ini cu "r"ai care poart pr( /i 9emei!
desi'ur! adu' el arunc4nd o privire 9u'ar spre Dors(
>4ncar 1n lini8te o vreme! apoi 6eldon spuse2
Am o"servat c 9iecare Drate care intr sau iese din 6acratorium poart o e8ar9 ro8ie(
A! da! spuse >%celium 6event%0TRo( Peste umrul st4n' 8i 1n =urul prii drepte a taliei((( De o"icei e
9oarte 9ante3ist 1mpodo"it(
De ce7
6e nume8te Io"ia&?( 6im"oli3ea3 "ucuria simit la intrarea 1n 6acratorium 8i s4n'ele pe care oricine
l0ar vrsa! pentru a0l apra(
64n'e7 se 1ncrunt Dors(
E doar un sim"ol( De 9apt! nu am au3it s 9i 9ost cineva care s 9i vrsat s4n'e pentru 6acratorium(
Diindc tot veni vor"a! nici nu0i cine 8tie ce mare "ucurie( >a=oritatea se t4n'uie! =elesc 8i se prosternea3 pentru
Lumea Pierdut(
Aocea sa co"or1 p4n deveni o 8oapt2
>are prostie(
Nu e8ti un((( un credincios7 spuse Dors(
Eu sunt un intelectual! spuse >%celium cu o m4ndrie vi3i"il( B4n=i! iar 9aa i se 1ncrei! accentu4ndu0i
v4rsta( 6eldon se tre3i 1ntre"4ndu0se ce v4rst avea omul( C4teva secole7((( Nu! discutaser despre asta( Era
imposi"il! 8i totu8i(((
Ce v4rsta ai7 1ntre" deodat 6eldon aproape 9r s vrea(
>%celium 6event%0TRo nu ddu nici un semn c ar 9i 9ost o9ensat de 1ntre"are 8i nici nu e3it s
rspund2
/ai3eci 8i 8apte(
6eldon era &otr4t s a9le(
>i s0a spus c voi credei c! 1n vremurile de 9oarte demult! toi triau c4teva secole(
>%celium 6event%0TRo 1l privi pe 6eldon 1ntr0un mod ciudat(
Asta cum ai a9lat0o7 Cineva tre"uie s 9i vor"it mai mult dec4t tre"uia((( dar este adevrat( E:ist
aceast credin( Doar cei inoceni o cred! dar Conductorii 1i 1ncura=ea3! peotru c asta ne pune 1n eviden
superioritatea( De 9apt! sperana noastr de via este mai mare dec4t 1n oricare alt parte pentru c m4ncm o
&ran mai nutritiv! dar oameni care s triasc un sec"l sunt totu8i destul de rari(
Tra' conclu3ia c nu consideri c >%co'emenii sunt superiori! spuse 6eldon(
>%co'enienii nu au nimic 1n nere'ul! spuse >%celium 6event%0TRo( Cu si'uran! nu sunt in$eri"ri.
Totu8i! eu cred c toi oamenii sunt e'ali((( C&iar 8i 9emeile! adu' el privind0o pe Dors peste 6eldon(
Nu cred! spuse 6eldon! c 9oarte muli dintre ai ti ar 9i de acord cu asta(
6au dintre ai ti, spuse >%celium 6event%0TRo u8or revoltat( Totu8i! eu o cred( .n intelectual tre"uie
s cread asta( Am vi3ionat 8i c&iar am citit toat marea literatur a mem"rilor de tri"( Eu 1nele' cultura voastr(
Am scris articole despre ea( Pot sta aici 1mpreun cu voi 9oarte "ine! ca 8i cum ai 9i((( de-ai n"tri.
Pari m4ndru c 1nele'i o"iceiurile mem"rilor de tri"! spuse Dors pe un ton puin cam repe3it( Ai
cltorit vreodat 1n a9ara >%co'enului7
>%celium 6event%0TRo pru c se tra'e puin 1ntr0o parte(
Nu(
De ce7 Ai putea s ne cuno8ti mai "ine(
Nu m0a8 simi "ine( Ar tre"ui s port o peruc( >i0ar 9i ru8ine(
De ce o peruc7 spuse Dors( Ai putea rm4ne a8a cum e8ti(
Nu! spuse >%celium 6event%0TRo( N0a8 9i c&iar at4t de nes"uit( Toi cei cu pr s0ar purta ur4t cu
mine(
60ar purta ur4t7 De ce7 spuse Dors( Avem! oriunde pe Trantor 8i pe toate celelalte lumi! o 'rmad de
oameni care au c&elit 1n mod natural(
Tatl meu a c&elit de tot! o9t 6eldon! 8i presupun c 1n deceniile care vor urma voi c&eli 8i eu( Nici
acum nu am prul c&iar at4t de des(
Nu la asta m re9eream! spuse >%celium 6event%0TRo( Aoi rm4nei cu pr pe mem"re! 8i deasupra
oc&ilor( Eu vreau s spun sp%n 7 nici un pic de pr(
Nicieri pe corp7 1ntre" curioas Dors(
De data aceasta! >%celium 6event%0TRo pru =i'nit 8i nu mai spuse nimic(
6eldon! ner"dtor s repun discuia pe 9'a8! spuse2
6pune0mi! >%celium 6event%0TRo! mem"rii de tri" pot intra! ca spectatori! 1n 6acratorium7 (
>%celium 6event%0TRo cltin ener'ic din cap(
Niciodat( Nu este dec4t pentru Dii Lorilor(
Doar pentru Dii7 1ntre" Dors(
>%celium 6event%0TRo pru 8ocat pentru un moment! apoi spuse! 1nele'tor2
Ei! voi suntei mem"ri de tri"( Diicele Lorilor intr doar 1n anumite 3ile 8i 1n anumite ore( A8a este
o"iceiul( Nu spun c eu apro" asta( Dac ar 9i dup mine! eu a8 spune2 IIntrai( -ucurai0v dac putei?( Dac nu
m "ucur eu! mcar alii s se "ucure(
Tu nu intri nici o dat7
C4nd eram t4nr! prinii m0au dus! dar(((! cltin din cap!((( nu erau dec4t oameni care se &ol"au la
Carte citind din ea 8i suspin4nd 8i pl4n'4nd dup vec&ile vremuri( Este 9oarte deprimant( Nu poi vor"i cu
nimeni( Nu poi r4de( Nu poi nici mcar s0i prive8ti pe ceilali( >intea ta tre"uie s 9ie concentrat 1n totalitate
asupra Lumii Pierdute! 1n totalitate(
Ddu din m4n! a re9u3! apoi continu2
Asta nu e pentru mine( Eu sunt intelectual 8i vreau ca 1ntrea'a lume s mi se desc&id(
-un! 3ise 6eldon descoperind o 8ans( /i noi simim la 9el( /i noi suntem intelectuali! Dors 8i cu mine(
/tiu! spuse >%celium 6event%0TRo(
/tii7 De unde 8tii7
Tre"uie s 9ii( 6in'urii mem"ri de tri" care au acces 1n >%co'en sunt o9icialii Imperiali! diplomaii!
comercianii importani 8i intelectualii iar pentru mine! avei aerul unor intelectuali( De0asta mi0ai atras
interesul( Intelectuali! laolalt(
6coase un 34m"et 1nc4nttor(
Da! asta suntem! spuse 6eldon( Eu sunt matematician( Dors este istoric( Tu7
Eu m speciali3e3 1n((( cultur( Am citit toate marile lucrri ale literaturii mem"rilor de tri"2 Lissauer!
>entone! Novi'or(((
/i noi am citit marile voastre opere( Am citit Cartea! de e:emplu((( despre Lumea Pierdut(
Oc&ii lui >%celium 6event%0TRo se desc&iser lar'! a surpri3( Tenul su msliniu pru s pleasc puin(
6erios7 Cum7 .nde7
La .niversitatea noastr avem copii pe care le putem citi! dac 9acem rost de apro"are(
Copii ale Crii7
Da(
> 1ntre"! Conductorii 8tiu asta7
/i am citit 8i despre ro"oi! spuse 6eldon(
Bo"oi7
Da( De0asta a8 9i dorit s pot intra 1n 6acratorium( >i0ar place s vd ro"otul(
)Dors 1l lovi pe 6eldon cu piciorul 1n 'le3n! u8or! dar el nu o "' 1n seam(*
Eu nu cred 1n ast9el de lucruri! spuse st4n=enit >%celium 6event%0TRo( Intelectualii nu cred(
Dar privi 1mpre=ur ca 8i cum s0ar 9i temut s nu 9ie au3it(
Am au3it c 1nc mai e:ist un ro"ot 1n 6acratorium! spuse 6eldon(
Nu vreau s vor"esc despre o ast9el de a"surditate! spuse >%celium 6event%0TRo(
.nde s0ar a9la! dac ar e:ista 1n 6acratorium7 insist 6eldon(
C&iar dac ar e:ista vreunul! nu i0a8 putea spune( N0am mai 9ost acolo din copilrie(
Nu 8ti dac e:ist vreun loc special! vreun loc anume7
E:ist! mansarda Conductorilor( Doar Conductorii mer' acolo! dar 1nuntru nu se a9l nimic(
Ai 9ost vreodat acolo7
Nu! si'ur c nu(
Atunci! de unde 8tii7
Nu 8tiu c acolo nu se a9l un rodiu( Nu 8tiu c acolo nu se a9l un ec&ipament laser( Nu 8tiu c acolo
nu se a9l un lucru! dintr0un milion de lucruri di9erite( Lipsa mea de cunoa8tere privind a"sena lor arat oare c
sunt toate pre3ente7
Pentru un moment! 6eldon nu 'si nimic de spus(
O um"r de 34m"et se strecur 1n privirea '4nditoare a lui >%celium 6event%0TRo(
A8a =udec un erudit! spuse el( Nu sunt un om u8or de a"ordat! 1nele'i( Oricum! nu te0a8 s9tui s urci
1n mansarda Conductorilor( Nu cred c i0ar plcea ce s0ar 1nt4mpla dac un mem"ru de tri" ar 9i 'sit acolo(((
-un( Lorile s v "inecuv4nte3e(
6e ridic deodat 9r a0i preveni 8i se 'r"i s dispar( 6eldon privi 1n urma lui! 9oarte surprins(
Ce l0a 9cut s se 'r"easc 1n &alul sta7
7 Daptul c se apropie cineva! cred! spuse Dors(
+ntr0adevr! cineva se apropia( .n "r"at 1nalt! 1m"rcat 1ntr0o ro" al" 1n'ri=it! traversat de o 8i mai
1n'ri=it 8i u8or strlucitoare e8ar9 ro8ie! aluneca solemn 1nspre ei( Avea 1n9i8area incon9unda"il a unui "r"at
cu autoritate 8i 1n9i8area 8i mai incon9unda"il a unuia care este nemulumit de ceva(
G<
+N TI>P CE noul >%co'enian se apropia! 5ari 6eldon se ridic 1n picioare( Nu avea nici cea mai va'
idee care ar 9i 9ost comportamentul politicos adecvat! dar avea sentimentul c ru nu 9cea( Dors Aena"ili se
ridic odat cu el! in4ndu08i cu 'ri= oc&ii 1n pm4nt(
Cellalt se opri! 1n picioare! 1n 9aa lor( /i el era "tr4n! dar 1m"tr4nise mai delicat dec4t >%celium
6event%0TRo( A4rsta prea s 9i dat no"lee 9eei sale 1nc 9rumoase( Capul su c&el avea o rotun=ime minunat!
iar oc&ii si erau de un al"astru uluitor! contrast4nd puternic cu ro8ul strlucitor 8i incandescent al e8ar9ei sale(
Ad c suntei mem"ri de tri"! spuse noul venit(
Aocea sa era mai ascuit dec4t se a8tepta 6eldon! dar vor"ea 1ncet! ca 8i cum ar 9i 9ost con8tient de
'reutatea autoritii sale 1n 9iecare cuv4nt pe care 1l rostea(
Da! suntem! rosti 6eldon politicos dar 9erm(
Nu vedea nici un motiv pentru a nu respecta po3iia celuilalt! dar nu inteniona s 8i0o su"estime3e pe a
sa(
Numele voastre7
Eu sunt 5ari 6eldon din 5elicon! 1nsoitoarea mea este Dors Aena"ili din Cinna( /i numele tu! omule
din >%co'en7
Oc&ii celuilalt se 1n'ustar a nemulumire! dar 8i el putea recunoa8te un aer de autoritate! atunci c4nd 1l
1nt4lnea(
6unt 6H%strip TRo! spuse el ridic4nd capul 8i mai sus! un Conductor al 6acratorium0ului( /i care este
po3iia ta! mem"ru de tri"7
N"i, spuse 6eldon accentu4nd pronumele! suntem cadre universitare de la .niversitatea 6treelin'( Eu
sunt matematician! iar 1nsoitoarea mea este istoric( Am venit aici ca s studiem o"iceiurile din >%co'en(
Cu permisiunea cui7
Cu cea a lui 6unmaster Dourteen! care ne0a 1nt4mpinat la sosire(
6H%strip TRo rmase tcut un moment! apoi un mic 34m"et 1i apru pe 9i'ur 8i lu un aer care prea
aproape "inevoitor(
+naltul Conductor! spuse el( +l cunosc "ine(
A8a e 8i normal! spuse 6eldon pe un ton prietenos( >ai e ceva! Conductor7
Da! spuse Conductorul 1ncerc4nd s08i rec48ti'e superioritatea( Cine era "r"atul care era cu voi 8i
care s0a 'r"it s dispar atunci c4nd m0am apropiat7
6eldon cltin din cap(
Nu l0am mai v3ut nici o dat p4n acum! Conductor! 8i nu 8tiu nimic despre el( L0am 1nt4lnit a"solut
din 1nt4mplare 8i l0am 1ntre"at despre 6acratorium(
Ce l0ai 1ntre"at7
Dou lucruri! Conductor( L0am 1ntre"at dac cldirea era 6acratorium0ul! 8i dac mem"rii de tri" au
voie s ptrund 1n ea( A rspuns a9irmativ la prima 1ntre"are! 8i ne'ativ la a doua(
E:act( /i de ce v interesea3 6acratorium0ul7
Domnule! noi suntem aici ca s studiem o"iceiurile din >%co'enF 6acratorium0ul nu este el inima
8i creierul >%co'enului7
Este 1n 1ntre'ime al nostru 8i ca atare re3ervat pentru noi(
C&iar dac un Conductor 1naltul Conductor ne0ar aran=a o apro"are! av4nd 1n vedere
preocuprile noastre 8tiini9ice7
Avei 1ntr0adevr apro"area 1naltului Conductor7
6eldon e3it o 9oarte scurt 9raciune de timp! 1n vreme ce oc&ii lui Dors se ridicar scurt pentru a0l privi
pie3i8( 6e &otr1 c nu08i putea permite s spun o minciun at4t de 'o'onat(
Nu! spuse el! nu 1nc(
N0o vei avea niciodat! spuse Conductorul( 6untei 1n >%co'en cu apro"are! dar c&iar 8i apro"area
cea mai 1nalt nu poate controla pu"licul 1n totalitate( Noi ne preuim 6acratorium0ul! iar mulimea poate 9i 9oarte
u8or deran=at de pre3ena unui mem"ru de tri" oriunde 1n >%co'en! dar 1n special 1n vecintatea 6acratorium0
ului( Este su9icient ca o sin'ur persoan mai a'itat s stri'e IInva3ie@? 8i o mulime lini8tit cum e aceasta se
poate trans9orma 1ntr0una dornic de a v 9ace "ucele( Luai cuvintele mele 1n sensul lor literal( Pentru "inele
vostru! c&iar dac 1naltul Conductor s0a artat ama"il cu voi! plecai( Acum@
Dar 6acratorium0ul(((! spuse 6eldon 1ncp4nat de8i Dors 1l tr'ea u8or de ro"(
Ce0ar putea e:ista 1n 6acratorium care s v interese3e7 spuse Conductorul( +l vedei acum! pe
dina9ar( Nu avei nimic de v3ut 1nuntru(
E:ist ro"otul! spuse 6eldon(
Conductorul se &ol" la 6eldon! uluit de surpri3( Apoi! aplec4ndu0se pentru a08i aduce "u3ele mai
aproape de urec&ea lui 6eldon! 8opti cu asprime2
Plecai c&iar acum! alt9el am s stri' eu 1nsumi IInva3ie@? Dac n0ar 9i 9ost 1naltul Conductor! nu v0a8
9i lsat nici mcar aceast oca3ie s plecai(
/i Dors! cu o putere surprin3toare! aproape c 1l tr4nti pe 6eldon 1n timp ce se 'r"ea s se 1ndeprte3e!
tr'4ndu0l dup ea! p4n ce acesta 18i re'si ec&ili"rul 8i p8i repede 1n urma ei(
GK
DE0A-IA 1n timpul micului de=un! a doua 3i de diminea! 8i nu mai devreme! Dors a"orda su"iectul
8i 1ntr0un 9el pe care 6eldon 1l 'si 9oarte =i'nitor(
Ei "ine! spuse ea! a 9ost un 9iasco nemaipomenit ieri(
6eldon! care cre3use sincer c se descurcase "ine! dar nu comentase! se supr(
De ce a 9ost un 9iasco7
Am 9ost dai a9ar! pur 8i simplu( /i pentru ce7 Ce am c48ti'at7
Certitudinea c acolo 1nuntru e:ist un ro"ot(
>%celium 6event%0TRo a spus c nu e:ist(
-ine1neles c a spus asta( El este un intelectual sau crede c este 8i ce nu 8tie el despre
6acratorium pro"a"il c ar umple "i"lioteca pe care o 9recventea3( Ai v3ut reacia Conductorului(
Desi'ur c am v3ut0o(
N0ar 9i reacionat ast9el dac n0ar 9i 9ost un ro"ot 1nuntru( Era 1n'ro3it c am a9lat acest lucru(
Asta0i doar presupunerea ta! 5ari( /i c&iar dac ar 9i a8a! tot nu am putea intra 1nuntru(
Am putea 1ncerca! asta e si'ur( Dup micul de=un mer'em 8i cumprm o e8ar9 pentru mine! unul
dintre acele o"ia&0uri( O pun pe mine! 1mi in oc&ii 1n pm4nt cu pio8enie 8i mer' direct 1nuntru(
Cu casc&eta 8i cu toate celelalte7 Te vor descoperi 1ntr0o microsecund(
Nu! deloc( O s intrm 1n "i"lioteca unde sunt inute toate datele despre mem"rii de tri"( Oricum a8
vrea s0o vd( Din "i"liotec! dup c4te 1mi dau seama ea este o ane: a 6acratorium0ului! o s a9lm pro"a"il o
intrare 1n 6acratorium(
.nde vei 9i imediat arestat(
-a! de loc( Ai au3it ce0a spus >%celium 6event%0TRo( Toat lumea 18i tine oc&ii plecai 8i meditea3 la
Aurora! marea lor Lume Pierdut( Nimeni nu se uit la ceilali( Ar 9i pro"a"il o 'rav a"atere de la disciplin
dac ar 9ace a8a ceva( Apoi am s 'sesc mansarda Conductorilor(((
A8a! pur 8i simplu7
La un moment dat! >%celium 6event%0TRo a spus c nu m0ar s9tui s 1ncerc s urc 1n mansarda
Conductorilor! s urc. Tre"uie s 9ie undeva 1n acel turn al 6acratorium0ului! turnul central(
Nu0mi aduc aminte e:act care au 9ost cuvintele omului! spuse Dors cltin4nd din cap! 8i cred c nici tu
nu0i aduci aminte( Este o "a3 teri"il de 9ra'il pentru((( A8teapt@
6e opri deodat! 1ncrunt4ndu0se(
Ei7 spuse 6eldon(
E:ist un cuv4nt ar&aic! Imansard?! care 1nseamn I1ncpere a9lat la 1nlime?(
A&a@ Po9tim@ Ca re3ultat a ceea ce tu ai numit 9iasco! am a9lat unele lucruri vitale( /i dac a8 putea
'si un ro"ot 1n via! vec&i de dou3eci de mii de ani! 8i dac mi0ar putea spune(((
Presupun4nd c un ast9el de lucru e:ist! ceea ce e 'reu de cre3ut! 8i c reu8e8ti s0l 'se8ti! ceea ce e
puin pro"a"il! c4t timp cre3i c vei avea la dispo3iie pentru a vor"i cu el! 1nainte ca pre3ena ta s 9ie
descoperit7
Nu 8tiu! dar dac a8 putea dovedi c e:ist 8i dac l0a8 putea 'si! am s m '4ndesc atunci la o cale de
a sta de vor" cu el( Pentru mine e prea t4r3iu ca s mai dau 1napoi! indi9erent de 1mpre=urri( 5ummin ar 9i
tre"uit s m lase 1n pace atunci c4nd credeam c nu aveam nici o posi"ilitate de a0mi reali3a psi&oistoria( Acum!
c4nd se pare c a8 putea 'si o posi"ilitate! nimic nu m va putea opri((( dec4t dac voi 9i omor4t(
>%co'enienii s0ar putea vedea o"li'ai s o 9ac! 5ari 8i nu 1i poi asuma acest risc(
-a da! pot( Am s 1ncerc(
Nu! 5ari( Eu tre"uie s am 'ri= deine! 8i nu te pot lsa(
Tre"uie s m la8i( A 'si o cale de a0mi reali3a psi&oistoria este mai important dec4t viaa mea(
6i'urana mea este important doar 1n msura 1n care a8 putea reali3a psi&oistoria( Dac m opre8ti s 9ac asta!
sarcina ta 18i pierde 1nsemntatea((( G4nde8te0te la asta(
5ari se simi cuprins de o &otr4re 8i mai puternic( Psi&oistoria ne"uloasa lui teorie! pe care cu at4t de
puin timp 1n urm nici mcar nu spera s o poat dovedi vreodat 1ncepea s capete contur! devenea mai
real( Acum tre4uia s cread c este posi"ilF simea asta 1n toat 9iina sa( -ucelele preau c 1ncep s se
potriveasc 8i! de8i nu putea deslu8i 1ntre'ul! era si'ur c 6acratorium0ul a adu'a 1nc o "ucic pu33le0ului(
Atunci am s intru 1mpreun cu tine! nes"uitule! ca s te pot scoate de acolo c4nd va 9i ca3ul(
Demeile nu pot intra(
Ce 9ace din mine o 9emeie7 Doar aceast roc&ie 'ri( 6u" ea! nu0mi poi vedea s4nii( Cu casc&eta pe
cap! nu se vede c am o coa9ur de 9emeie( Am o 9i'ur la 9el de "anal ca 8i un "r"at( -r"aii de aici nu poart
"ar"( Pentru a putea intra! nu0mi tre"uie dec4t o ro" al" 8i o e8ar9( Orice 6or ar putea intra! dac nu ar 9i
reinut de ta"u( Pe mine 1ns! nu m reine nimic(
Te rein eu( Nu te las( E prea periculos(
Nu mai mult pentru mine dec4t pentru tine(
Dar eu tre4uie s0mi asum riscul(
Atunci 8i eu tre"uie( De ce o"li'aia ta ar 9i mai mare dec4t a mea7
Din cau3 c(((
6eldon se opri! cut4nd un motiv(
60i 9ie clar! spuse Dors cu o voce dur ca o roc( N0am s te la8i s mer'i 9r mine acolo( Dac ai s
1ncerci! am s te pocnesc de0am s te las lat 8i dup aceea am s te le'( Dac nu vrei s pe8ti a8a ceva! atunci
renun la orice '4nd de a mer'e sin'ur(
6eldon 8ovi! mormind 1n "ar"( Benun la disput! cel puin pentru moment(
GG
CEB.L era aproape senin! dar de un al"astru palid! ca 8i cum ar 9i 9ost acoperit de o cea 1nalt 8i deas(
Asta! '4ndi 6eldon! creea o aparen destul de aproape de realitate! dar deodat 1i lipsi soarele( Nimeni de pe
Trantor nu a v3ut soarele planetei dec4t dac a 9ost 1n .pperside 8i c&iar atunci! doar dac a avut 8ansa unei
sprturi 1n stratul natural de nori(
Le lipsea oare soarele! celor nscui pe Trantor7 6e '4ndeau oare la el7 C4nd unul dintre ei vi3ita o alt
lume! unde se putea vedea soarele natural! rm4nea oare aproape or"it s0l priveasc 1n9iorat7
De ce! se 1ntre" el! at4t de muli oameni 18i petreceau viaa ne1ncerc4nd s 'seasc rspunsuri la
1ntre"ri de 9apt! nici mcar pun4ndu08i 1ntre"ri7 Era oare ceva mai captivant 1n via dec4t sa caui
rspunsuri la 1ntre"ri7
Privirea sa se mut la nivelul solului( 6trada era marcat pe laturi de cldiri =oase! ma=oritatea ma'a3ine(
+n am"ele sensuri se mi8cau numeroase automo"ile personale! 9iecare circul4nd pe partea dreapt( Preau o
colecie de antic&iti! dar erau acionate electric 8i 9oarte silenioase( 6eldon se 1ntre" dac Iantic? era un
cuv4nt care merita 1ntotdeauna s 9ie luat 1n "taie de =oc( Acea deplasare silenioas era destinat oare
1mpiedicrii 'ra"ei7 La urma urmei! e:ista oare 1n via ceva dup care s merite s te 'r"e8ti7
Pe trotuare erau muli copii 8i 6eldon 18i str4nse "u3ele! de3am'it( Era clar! o via prelun'it pentru
>%co'enieni ar 9i presupus un in9anticid( Copiii de am"ele se:e )de8i era 'reu s deose"e8ti "ieii de 9ete*
purtau ro"e care le veneau doar la c4tiva inci su" 'enunc&i! 9c4nd mai u8oare activitile intense ale copilriei(
Copiii purtau de asemenea prul scurtat la cel mult un inci( Dar c&iar 8i a8a! cei mai mari dintre ei aveau
'lu'i ata8ate ro"elor 8i le ineau ridicate! ascun34nd 1n 1ntre'ime v4r9ul capului( Era ca 8i cum deveniser
su9icient de maturi pentru a 9ace ca prul s par o prostie o"scen sau su9icient de maturi pentru a dori s 1l
ascund! a8tept4nd cu ner"dare 3iua ritualului! c4nd aveau s 9ie depilai(
Lui 6eldon 1i trecu deodat un '4nd prin minte(
Dors! c4nd ai ie8it la cumprturi! cine a pltit! tu sau 9emeile Baindrop7
Eu! "ine1neles( 6urorile Baindrop n0au scos nici o dat o carte de credit( Dar de ce ar 9i 9cut0o7 Ceea
ce s0a cumprat a 9ost pentru noi! nu pentru ele(
Dar tu ai o carte de credit Trantorian((( o carte de credit de mem"ru de tri"(
-ine1neles! dar nu a 9ost nici o pro"lem( Cei din >%co'en 18i pot pstra propria cultur! modurile de
a '4ndi 8i o"iceiurile! dup cum doresc( +8i pot elimina prul de pe cap 8i pot purta ro"e( +ns! sunt o"li'ai s
9oloseasc creditele pe care le 9olosesc toi ceilali( Dac nu! comerul ar 9i stran'ulat 8i nici o persoan
re3ona"il nu 8i0ar dori acest lucru( Puterea creditelor! 5ari(
Bidic m4na! ca 8i cum ar 9i inut o carte de credit invi3i"il(
/i i0au acceptat cartea de credit7
Nici n0au piuit mcar( /i n0au scos nici mcar un cuv4nt despre casc&eta mea( Creditele e'ali3ea3
totul(
+n ca3ul sta! e "ine( Deci pot s cumpr(((
Nu! eu am s 9ac cumprturile( Creditele or e'ali3a ele totul! dar e'ali3ea3 mai u8or o mem"r de
tri"( 6unt at4t de o"i8nuii s dea 9emeilor o atenie 9oarte mic! sau c&iar nici un 9el de atenie! 1nc4t automat m
vor trata la 9el 8i pe mine((( Dar iat ma'a3inul de &aine .nde am mai 9ost(
Am s a8tept aici! a9ar( Adu0mi o e8ar9 ro8ie! 9rumoas una care s 9ac impresie(
Nu te pre9ace c ai uitat 1nele'erea noastr( Aoi aduce dou( /i de asemenea! 1nc o ro" al"((( pe
msura mea.
N0o s li se par ciudat ca o 9emeie s cumpere o ro" al"7
-ine1neles c nu( Au s presupun c o cumpr pentru un 1nsoitor mascul care! 1nt4mpltor! are
msura mea( De 9apt! nu cred c au s08i "at capul cu vreo presupunere at4ta vreme c4t cartea mea de credit este
vala"il(
6eldon rmase a9ar! aproape a8tept4ndu0se ca s apar cineva 8i s0l salute ca pe un mem"ru de tri" sau
mai de'ra" s0l denuneF dar nimeni nu o 9cu( Cei care treceau pe l4n' el! o 9ceau 9r s0i acorde
mcar o privire! iar cei care priveau 1n direcia sa treceau mai departe aparent nea9ectai( Era 1n'ri=orat mai ales
de roc&iile 'ri de 9emei care mer'eau dou c4te dou sau! mai ru! 1mpreun cu un "r"at( Erau asuprite!
neluate 1n seam! umilite( Cum ar 9i putut c48ti'a mai u8or un pic de atenie dec4t ip4nd la vederea unui mem"ru
de tri"7 Dar c&iar 8i 9emeile treceau mai departe(
Pro"a"il c nu se a8teapt s vad un mem"ru de tri"! '4ndi 6eldon! deci nu vd nici unul(
Asta! decise el! era de "un au'ur pentru apropiata inva3ie a 6acratorium0ului( Cu at4t mai puin s0ar
a8tepta oricine s vad acolo mem"ri de tri" 8i cu at4t mai e9icient va 9i 1ncercarea lor de a trece neo"servai@
Atunci c4nd Dors ie8i! era 1ntr0o 9oarte "un dispo3iie(
Ai tot ce tre"uie7
Desi'ur(
Atunci &ai s mer'em 1napoi 1n camer! ca s te poi sc&im"a(
Lui Dors! ro"a al" nu i se potrivea c&iar at4t de "ine ca cea 'ri( Evident! nu ar 9i putut0o pro"a 1n
ma'a3in 9r ca 8i cel mai 'reu de cap ne'ustor s nu intre la idei(
Cum art! 5ari7 1ntre" ea(
E:act ca un "iat! spuse 6eldon( Acum s 1ncercm e8ar9a((( sau o"ia&0ul( Ar 9i mai "ine s m
o"i8nuiesc s0i spun a8a(
Dors! 9r casc&et! 18i scutura prul cu 'raie(
Nu i0o pune acum! spuse ea tios( N0o s de9ilm prin >%co'en cu e8ar9ele pe noi( .ltimul lucru pe
care0l vreau este s atra'em atenia asupra noastr(
Nu! nu( Aroiam doar s vd cum 1mi st(
+n re'ul! dar nu o lua pe aceea( Asta e de o calitate mai "un 8i mai 9rumos lucrat(
Ai dreptate! Dors( Tre"uia s0mi dau seama c tu nu tre"uie s atra'i atenia( N0a8 vrea s se o"serve
c e8ti 9emeie(
Nu m0am '4ndit la asta! 5ari( Areau numai s ari "ine(
>ii de mulumiri! dar cred c este ceva imposi"il( Acum s vedem cum le punem(
+mpreun! 5ari 8i Dors 1ncercar punerea 8i scoaterea o"ia&u0rilor! de mai multe ori! p4n reu8ir s o
9ac dintr0o mi8care continu( Dors 1l 1nv pe 5ari cum s procede3e! dup 9elul 1n care v3use ea c 9cuse un
"r"at 1n 3iua anterioar la 6acratorium(
Atunci c4nd 5ari o lud pentru spiritul ei ascuit de o"servaie! ea ro8i 8i spuse2
E o nimica toat! 5ari! am o"servat pur 8i simplu(
1n ca3ul sta! replic 5ari! e8ti un 'eniu al o"servaiei(
6atis9cui 1n cele din urm! se deprtar unul de cellalt! o"serv4ndu0se reciproc( O"ia&0ul lui 5ari
strlucea! iar pe 9ondul de un ro8u mai pal! ie8ea 1n eviden un desen asemntor unui dra'on! de aceea8i
culoare! dar ceva mai aprins( Cel al lui Dors era mai puin pretenios! avea o linie simpl! su"ire! 1n partea de
=os! 8i era 9oarte desc&is la culoare(
Per9ect! spuse ea! e:act at4t c4t tre"uie pentru a dovedi "un 'ust(
Apoi 8i0l scoase(
Acum! spuse 6eldon! 1l 1mpturim 8i0l "'m 1ntr0unul din "u3unarele interioare( Am cartea mea de
credit de 9apt! a lui 5ummin 8i c&eia de la aceast locuin 1n acest "u3unar! iar aici! de cealalt parte! in
Cartea(
Cartea@ E nevoie s o cari cu tine7
Tre"uie( -nuiesc c oricine mer'e la 6acratorium tre"uie s ai" cu el o copie a Crii( Ar putea
intona pasa=e sau ar putea s citeasc( Dac este necesar! 1mprim Cartea 8i poate c n0o s ne o"serve nimeni(
E8ti pre'tit7
N0am s 9iu niciodat pre'tit! dar mer' cu tine(
Aa 9i o aventur di9icil( Arei s0mi veri9ici casc&eta 8i s ve3i dac se ive8te vreun 9ir de pr7 /i nu te
mai scrpina 1n cap(
N0am s m mai scarpin( E8ti 1n re'ul(
/i tu la 9el(
Pari nervos(
G&ici de ce@ spuse crispat 6eldon(
Dors se repe3i! 1ntr0un impuls necontrolat! 8i 1i str4nse m4na lui 6eldon! apoi se retrase! ca surprins de ea
1ns8i( Privind 1n =os! 18i aran= ro"a al"(
5ari! el 1nsu8i un pic surprins 8i 9oarte 1nc4ntat! 18i drese vocea 8i spuse2
+n re'ul! &ai s mer'em(
MANSARDA
5O>O' ((( Un termen $"l"sit n &ec3ile le1ende ale mai mult"r lumi pentru ceea ce se "4inuiete a se
numi Daut"mateE. 5"4"2ii sunt descrii n 1eneral ca a&%nd $"rm uman i $iind $cu2i din metal, dei se
presupune c unii au $"st de natur pseud""r1anic. !"ri Seld"n, n timpul ,u1ii, se presupune c a &i+itat un
r"4"t ade&rat, dar aceast p"&este are " "ri1ine du4i"as. Nicieri n &"lumin"asele sale scrieri, Seld"n nu
men2i"nea+ ce&a despre r"4"2i, dei...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
G
TBEC.B, NEO-6EBAAJI(
5ari 6eldon 8i Dors Aena"ili repetar cltoria din 3iua anterioar 8i de aceast dat nimeni nu le mai
acord o a doua privire( De 9apt! aproape nimeni nu le acord nici mcar o prim privire( De c4teva ori tre"uir
s08i tra' 'enunc&ii 1ntr0o parte pentru a permite cuiva care sttea pe un loc din interior s treac de ei 8i s
co"oare( C4nd cineva se urc! 18i ddur repede seama c tre"uiau s se mute mai 1ncolo! dac era li"er vreun loc
spre ceritru(
+ncercar s nu dea atenie la ceea ce se 1nt4mpla 1n =urul lor 8i stteau mai mult cu nasul 1n piept! dar
&ainele ne9iind proaspt splate! ei se sturar iute de mirosul lor(
Dar! 1n cele din urm! a=unser(
Asta este "i"lioteca! spuse 6eldon 1n 8oapt(
Presupun c da! spuse Dors( Cel puin! asta este cldirea pe care >%celium 6event%0TRo ne0a artat0o
ieri cu de'etul(
6e 1ndreptar spre ea! 9r 'ra"a(
Bespir ad4nc! spuse 6eldon( ,sta este primul &op(
.8a din 9a era desc&is! lumina din interior era calm( Erau cinci trepte lar'i! din piatr! care duceau
sus( P8ir pe cea mai de =os 8i a8teptar c4teva momente! 1nainte s08i dea seama c 'reutatea lor nu determina
treptele s se mi8te 1n sus( Dors se str4m" u8or 8i 1l 1mpinse pe 6eldon 1n sus(
.rcar 1mpreun scrile! nemulumii de 1napoierea care e:ista 1n >%co'en( Apoi trecur printr0o u8 8i!
imediat 1nuntru! la un "irou! 3rir un om aplecat deasupra celui mai simplu 8i mai 'rosolan computer pe care
6eldon 1l v3use vreodat(
Omul nu le acord nici mcar o privire( Nu era nevoie! presupuse 6eldon( Bo" al"! capul c&el toi
>%co'enienii semnau at4t de mult unul cu altul 1nc4t privirea aluneca repede peste ei( /i acest lucru! 1n acel
moment! era 1n avanta=ul mem"rilor de tri"(
Omul! care prea s cercete3e 1n continuare ceva aplecat deasupra "iroului! spuseF
Intelectuali7
Intelectuali! spuse 6eldon(
Omul 9cu un semn cu capul 1nspre o u8(
Intrai( Distrai0v(
Intrar 8i! din c4te putur vedea! erau sin'uri 1n aceast parte a "i"liotecii( Ori "i"lioteca nu era o
instituie cunoscut! ori intelectualii erau puini la numr! ori cel mai pro"a"il 8i una 8i alta(
Am cre3ut c vom 9i nevoii s pre3entm vreun 9el de le'itimaie sau o 9orm de apro"are! 8opti
6eldon! 8i c va tre"ui s ar'umente3 c le0am uitat(
Pro"a"il c! indi9erent de situaie! este 1nc4ntat de pre3ena noastr( Ai mai v3ut vreodat vreun loc ca
sta7 Dac un loc! la 9el ca 8i o persoan! ar putea 9i mort! atunci noi ne0am a9la 1n interiorul unui cadavru(
>a=oritatea crilor din aceast seciune erau cri tiprite! ca 8i Cartea din "u3unarul interior al lui
6eldon( Dors se plim" 1n lun'ul ra9turilor! cercet4ndu0le(
Cri vec&i! 1n cea mai mare parte! spuse ea( +n parte clasice! 1n parte 9r nici o valoare(
Cri din e:terior7 Areau s spun! ne0>%co'eniene7
Da( Dac au propriile lor cri! pro"a"il c le in 1ntr0o alt seciune( Aceasta este pentru cercetarea
e:teriorului! pentru "ieii a8a03i8i intelectuali! ca cel de ieri((( Aceasta este secia de re9erin 8i iat o
Enciclopedie Imperial((( tre"uie s 9ie vec&e de cinci3eci de ani! cred((( 8i un computer(
6e 1ndrept spre taste! dar 6eldon o opri(
A8teapt( 60ar putea s 9acem vreo "oro"oa 8i am putea 1nt4r3ia(
Art cu de'etul spre un indicator deasupra unui set i3olat de ra9turi! pe care strluceau literele 6PBE
6ACB TOBI.>( Al doilea A din 6ACBATOBI.> era stins! pro"a"il recent sau poate c nimnui nu0i psa(
)Imperiul! '4ndi 6eldon! era n declin( Toate prile lui( Inclusiv >%co'enul(*
Privi 1mpre=ur( -iata "i"liotec! at4t de necesar m4ndriei >%co'enienilor! 8i pro"a"il at4t de util
Conductorilor! care ar putea0o 9olosi pentru a 'si detalii care s le 1ntreasc propriile credine 8i s le pre3inte
ca 9iind cele ale so9isticailor mem"ri de tri"! prea s 9ie complet pustie( Nimeni nu intrase 1n urma lor(
5ai s ne tra'em aici! spuse 6eldon! departe de privirea omului de la poart! 8i s ne punem e8ar9ele(
/i apoi! 1n 9aa u8ii! d4ndu08i deodat seama c dac treceau 8i acest al doilea &op! nu mai aveau cale de
1ntoarcere! spuse2
Dors! nu veni cu mine(
De ce nu7 se 1ncrunt ea(
E periculos 8i nu vreau s te pun 1n prime=die(
Eu sunt aici ca s te prote=e3 pe tine! spuse cu o 9ermitate calm(
Ce 9el de protecie poi 9i tu pentru mine7 > pot apra 8i sin'ur! dar se pare c nu cre3i asta( /i a8 9i
de3avanta=at! din cau3 c eu ar tre"ui s te apr pe tine( Nu 1nele'i asta7
Nu tre"uie s0i 9aci 'ri=i pentru mine! 5ari! spuse Dors( Las0m pe mine s 1mi 9ac 'ri=i(
+8i puse m4na pe e8ar9! acolo unde aceasta traversa spaiul dintre s4nii si ascun8i vederii(
Din cau3 c 5ummin i0a cerut asta7
Din cau3 c astea sunt ordinele mele(
+l apuc pe 6eldon c&iar de deasupra cotului 8i! ca de o"icei! el 9u surprins de str4nsoarea ei 9erm(
6unt 1mpotriva a tot ceea ce vrei tu s 9acem! 5ari! dar dac simi c tre"uie s intri! atunci tre"uie s
intru 8i eu(
1n re'ul! atunci( Dar dac se04nt4mpl ceva 8i poi s scapi neo"servat! 9u'i( Nu0i 9ace 'ri=i pentru
mine(
+i rce8ti 'ura de poman( /i m 8i insuli(
6eldon atinse panoul de intrare 8i poarta se desc&ise alunec4nd( +mpreun! aproape 1n acela8i timp! trecur
1n partea cealalat(
GC
O CA>EB, >ABE! cu at4t mai mare cu c4t nu avea nimic care s semene a mo"il( Nici 9otolii! nici
"anc&ete! nici scaune de orice 9el( Nici podium! nici draperii! nici ornamente(
Nici lumini! doar o simpl iluminare sla"! uni9orm 8i ne9ocali3at! de culoare 'al"en( Pereii nu erau
complet 'oi( Din loc 1n loc! la distan unul de altul 8i la diverse 1nlimi! 1ntr0o ordine nerepetitiv! se a9lau mici
ecrane de televi3iune! primitive! "i0dimensionale! toate puse 1n 9unciune( De acolo de unde se a9lau Dors 8i
6eldon! nu e:ista nici mcar ilu3ia unei a treia dimensiuni! nici o urm de adevrat &olovi3iune(
Erau 8i oameni( Nu muli! 8i nicieri 1mpreun( 6tteau i3olai 8i! ca 8i monitoarele de televi3iune! 1ntr0o
ordine nerepetitiv( Toi purtau ro"e al"e! toi aveau e8ar9e(
Aproape peste tot era lini8te( Nimeni nu vor"ea! 1n sensul o"i8nuit al cuv4ntului( .nii 18i mi8cau "u3ele!
murmur4nd u8or( Cei care se deplasau! mer'eau 1n v4r9ul picioarelor! cu privirea m 'ol(
Atmos9era era pur 8i simplu 9une"r(
6eldon se aplec spre Dors care! imediat! 18i duse un de'et la "u3e! apoi art spre unul dintre monitoare(
Ecranul 1n9i8a o 'rdin idilic! plin cu 9lori! "aleiat 1ncet de camera de luat vederi(
6e 1ndreptar spre monitor 1ntr0un mod care 1l imita pe al celorlali cu pa8i rari 8i u8ori(
C4nd a=unser la aproape =umtate de metru de ecran! o voce "l4nd 8i mieroas se 9cu au3it2 IGrdina
din Antennin! reprodus dup vec&ile '&iduri 8i 9oto'ra9ii! amplasat la peri9eriile lui Eos( O"servai(((?
Dors spuse cu o voce 1nceat! pe care 6eldon cu 'reu o putu distin'e! datorit sunetului monitorului2
Porne8te atunci c4nd cineva este 1n apropiere! iar dac ne 1ndeprtm! se va opri( Dac ne apropiem
su9icient de mult! putem vor"i 9r s 9im au3ii! 1ns nu te uita la mine( Iar dac cineva se apropie! 1ncetea3 s
mai vor"e8ti(
6eldon! cu capul plecat! cu m4inile 1mpreunate 1n 9a )o"servase c asta era o postur pre9erat*! spuse2
+n 9iecare moment m a8tept ca cineva s 1nceap s "oceasc(
Nu ar 9i de mirare! 18i pl4n' Lumea Pierdut! spuse Dors(
6per c mai sc&im" 9ilmele din c4nd 1n c4nd( Ar 9i cumplit s ve3i tot timpul acelea8i 9ilme(
Nici unul nu seamn cu altul! spuse Dors plim"4ndu08i oc&ii 1n toate prile( 60ar putea s le sc&im"e
periodic( Nu 8tiu(
A8teapt@ spuse 6eldon un pic cam tare( Aino pe aici! spuse el apoi co"or4nd vocea(
Dors se 1ncrunt! ne4nele'4ndu0i vor"ele! dar 6eldon 9cu un 'est u8or cu capul( Din nou mer'eau
9uri8at! dar pa8ii lui 6eldon se 9cur din ce 1n ce mai mari pe msur ce simea nevoia de a mer'e mai repede iar
Dors! a=un'4ndu0l din urm! 1l trase cu putere 8i 9oarte scurt de ro"( El 1ncetini(
Bo"oi! aici! spuse el acoperit de sunetul monitorului care se 9cu au3it la apropierea lor(
Ima'inea arta colul unei locuine! cu o pa=i8te vlurit! cu un r4nd de 'ard viu 1n prim0plan 8i trei
o"iecte care nu puteau 9i altceva dec4t ro"oi( Erau metalici! 1n aparen! 8i va' umani ca 9orm(
+nre'istrarea spunea2 IAceasta este o vedere! recent reconstituit! a 'ospodriei 9aimoasei mo8ii
Eendome din secolul al treilea( Bo"otul pe care0l vedei aproape de centru era numit! con9orm le'endei! -endar
8i! dup cum spun vec&ile documente! a servit dou3eci 8i doi de ani 1nainte de a 9i 1nlocuit?(
?Becent reconstituit?! spuse Dors! deci cu si'uran c sc&im" ima'inile(
Numai dac nu cumva Irecent construit? nu 1nseamn pentru ei I1n ultima mie de ani?(
.n alt >%co'enian p8i 1n 3ona 1n care putea au3i 8i el sunetul monitorului 8i spuse 1n 8oapt! de8i nu at4t
de 1ncet pe c4t vor"eau 6eldon 8i Dors2
7 6alutri! Drailor(
Nu le acord lui 6eldon 8i lui Dors nici o privire 1n timp ce spuse acestea iar 6eldon! dup ce tresri
arunc4ndu0i o privire involuntar! 18i 1ntoarse capul de la el( Dors i'norase totul(
6eldon 8ovia( >%celium 6event%0TRo spusese c 1n 6acratorium nu se vor"ea( Poate c e:a'erase( /i
apoi! nu mai 9usese 1n 6acratorium din copilrie(
Disperat! 6eldon decise c tre"uie s vor"easc(
6alutri 8i ie! Drate! spuse el(
N0avea nici o idee dac asta era 9ormula sau replica adecvat! sau dac e:ista vreo 9ormul! dar
>%co'enianul pru s nu 'seasc nimic nepotrivit 1n ea(
Die s a=un'i 1n Aurora! spuse acesta(
/i tu la 9el! spuse 6eldon(
/i! din cau3 c avu impresia c cellalt a8tepta mai mult! adu'2
((( s a=un'i 1n Aurora(
A"ia atunci pru c se produce o u8oar detensionare( 6eldon 18i simi 9runtea 1ncep4nd s se acopere cu
"ro"oane de transpiraie(
>inunat@ spuse >%co'enianul( N0am mai v3ut asta p4n acum(
Este 9cut cu mare pricepere! spuse 6eldon( Apoi! 1ntr0un av4nt de 1ndr3neal! adu'2
O pierdere care nu tre"uie niciodat uitat(
Cellalt pru surprins! apoi spuse2
+ntr0adevr! 1ntr0adevr(
/i se 1ndeprt(
Nu te mai aventura! 8uier Dors printre dini( Nu spune ceea ce nu e8ti o"li'at s spui(
>i s0a prut ceva 9iresc( Oricum! ima'inea este recent( Dar ro"oii ace8tia m de3am'esc( 6eamn
9oarte mult cu ima'inea mea despre automate( Areau s0i vd pe cei or'anici0umanoi3i(
Dac 1ntr0adevr au e:istat! spuse Dors cu o oarecare e3itare! mie mi se pare c nu ar 9i 9ost 9olosii la
'rdinrit(
Adevrat! spuse 6eldon( Tre"uie s 'sim mansarda Conductorilor(
0ac e:ist( Eu am impresia c 1n aceast cavitate nu se a9l nimic altceva dec4t o cavitate(
5ai s vedem(
>erser 1n lun'ul peretelui! trec4nd de la ecran la ecran! 1ncerc4nd s 1nt4r3ie 1n 9aa 9iecruia o vreme!
niciodat la 9el de mult! p4n ce Dors 1l prinse pe 6eldon 1n "rae! 1ntre dou ecrane erau linii care marcau va' un
dreptun'&i(
O u8! spuse Dors(
Apoi mai pierdu puin din convin'ere! spun4nd2
Cre3i7
6eldon privi pe 9uri8 de =ur 1mpre=ur( Era e:trem de avanta=os 9aptul c! 1n concordan cu atmos9era de
=elanie! 9iecare 9i'ur! atunci c4nd nu era 9i:at asupra vreunui monitor! era aplecat spre podea! 1ntr0o trist
meditaie(
Cum cre3i c se desc&ide7 1ntre" 6eldon(
O cartel(
N0am de unde s scot a8a ceva(
Este o u8oar decolorare acolo! de8i nu este marcat( O ve3i7 C4te palme7 De c4te ori7
Am s 1ncerc eu( 6tai de pa3 8i d0mi un '&iont dac cineva se uit 1n direcia asta(
+8i inu rsu9larea! atinse pata decolorat 9r ca ceva s se at4mple! apoi 18i a8e3 toat palma pe ea 8i
aps(
.8a se desc&ise silenios nici un 3'omot! nici un sc4r4it( 6eldon trecu dincolo c4t putu de repede! iar
Dors 1l urm( .8a se 1nc&ise 1n unna lor(
+ntre"area este2 Ne0a v3ut cineva7 spuse Dors(
Conductorii trec pro"a"il destul de des prin aceast u8! spuse 6eldon(
Da! dar o s cread cineva c suntem Conductori7
6eldon a8tept puin! apoi spuse2
Dac am 9i 9ost remarcai 8i dac cineva ar 9i cre3ut c ceva este 1n nere'ul! u8a asta s0ar 9i desc&is
din nou la cel mult cincispre3ece secunde de la intrarea noastr(
Poate! spuse sec Dors( 6au poate c nu este nimic de v3ut sau de 9cut de partea asta a u8ii 8i nimnui
nu0i pas dac intrm(
Asta rm4ne de v3ut! spuse 6eldon(
Camera 1n'ust 1n care intraser era oarecum 1ntunecat! dar pe msur ce 1naintau lumina devenea din ce
1n ce mai puternic(
Erau 9otolii! lar'i 8i con9orta"ile! msue! mai multe canapele! un 9ri'ider voluminos 8i 1nalt! "u9ete(
Dac asta este mansarda Conductorilor! spuse 6eldon! se pare c ace8tia au 'ri= s se simt 9oarte
con9orta"il! 1n ciuda austeritii care e:ist c&iar 8i 1n 6acratorium(
Era de a8teptat! spuse Dors( Ascetismul 1n r4ndul clasei conductoare 1n a9ara apariiilor 1n pu"lic
este 9oarte rar( 6crie asta 1n a'enda ta cu a9orisme psi&oistorice( /i nu e nici un ro"ot! spuse ea privind
1mpre=ur(
O mansard este plasat sus! adu0i aminte! iar acest nivel nu este sus( Tre"uie s e:iste eta=e
superioare! iar sta tre"uie s 9ie drumul(
Art cu de'etul 1nspre o scar carpetat(
Dar nu se 1ndrept spre ea! ci privi 1n=ur! ne&otr4t(
Dors '&ici ce cuta(
Ia0i '4ndul de la ascensoare! spuse ea( +n >%co'en e:ist un cult al primitivismului( N0ai uitat asta!
nu0i a8a7 Nu vom 'si ascensoare 8i! mai mult! dac ne plasm 'reutatea la picioarele scrilor! sunt a"solut
si'ur c nu vor 1ncepe s urce( Aa tre"ui s le urcm noi( C4teva eta=e! pro"a"il(
6 le urcm@
Tre"uie s conduc la mansard! a8a ar 9i normal((( 1n ca3 c duc undeva( Arei s ve3i mansarda sau
nu7
6e 1ndreptar 1mpreun spre trepte 8i 1ncepur urcarea(
.rcar trei eta=e 8i pe msur ce urcau! lumina pe 9iecare eta= descre8tea sensi"il! 1n mod constant( 6eldon
respir ad4nc(
Consider c am o condiie 9i3ic 9oarte "un! 8opti el! dar ursc ceea ce 9acem noi acum(
Nu e8ti o"i8nuit cu acest 'en de e:erciiu 9i3ic(
Ea nu trda nici un 9el de o"oseal 9i3ic(
6crile se terminau 1n partea de sus al celui de0al treilea eta=! iar 1n 9aa lor se a9la o u8(
/i dac este 1ncuiat7 spuse 6eldon mai mult pentru sine dec4t pentru Dors( +ncercm s o spar'em7
De ce s 9ie 1ncuiat! dac cea de =os nu era7 spuse Dors( Dac asta este mansarda Conductorilor! 1mi
ima'ine3 c e:ist un ta"u pentru oricine ar veni aici! 1n a9ar de Conductori! iar un ta"u este mult mai puternic
dec4t orice lact(
Asta este vala"il pentru cei care respect ta"u0ul! spuse 6eldon( (
Dar nu 9cu nici o mi8care 1nspre u8(
Ad c e3ii! spuse Dors( >ai avem timp s ne 1ntoarcem( De 9apt! eu c&iar te0a8 s9tui s ne
1ntoarcem(
E3it doar din cau3 c nu 8tiu ce0am s 'sesc 1nuntru( Dac este o camer 'oal(((
Apoi adu'! cu o voce cam ridicat2
Atunci este 'oal(
/i avansa! aps4nd plcua de intrare(
.8a se retrase repede! silenios! iar 6eldon 9cu un pas 1napoi datorit potopului de lumin care venea
dinuntru(
Iar acolo! 1n 9aa lui! cu o lumin vie 1n oc&i! cu "raele semiridicate! cu un picior puin 1n 9aa celuilalt! cu
o strlucire metalic sla" 'l"uie! se a9la o 9i'ur uman( C4teva momente! avu impresia c cel din 9aa sa poart
o tunic str4ns pe corp! dar la o privire mai atent deveni evident 9aptul c tunica 9cea parte din structura
o"iectului(
Este un ro"ot! spuse 1n9iorat 6eldon! dar este metalic(
>ai ru! spuse Dors care p8ise repede 1ntr0o parte 8i apoi 1n cealalt( Oc&ii lui nu m urmresc(
-raele nu 1i tremur nici un pic( Nu trie8te((( dac se poate spune c ro"oii triesc(
+n acel moment! un "r"at un "r"at! 9r nici o 1ndoial ie8i la iveal din spatele ro"otului! 8i
spuse2
Poate c nu trie8te( Dar eu triesc! asta e si'ur(
/i aproape automat! Dors p8i 1nainte 8i se interpuse 1ntre 6eldon 8i omul care apruse pe nea8teptate(
G;
6ELDON o 1mpinse pe Dors 1ntr0o parte! pro"a"il o idee mai "rutal dec4t intenionase(
Nu am nevoie de protecie( Acesta este "unul nostru prieten! 6unmaster Dourteen(
-r"atul care 1i 1n9runta purta o e8ar9 du"l! care era pro"a"il dreptul lui de 1nalt Conductor(
Iar tu e8ti >em"rul de tri" 6eldon(
Desi'ur! spuse 6eldon(
Iar ea! 1n ciuda ro"ei sale masculine! este >em"ra de tri" Aena"ili(
Dors nu spuse nimic(
Desi'ur! ai dreptate! mem"ru de tri"! spuse 6unmaster Dour0teen( Nu te a9li 1n pericolul vreunei
vtmri 9i3ice din partea mea( A ro' s luai loc( Am4ndoi( Din moment ce nu e8ti 6or! mem"r de tri"! nu e
nevoie s te retra'i( Ai aici un loc! iar tu vei 9i prima 9emeie care l0a 9olosit vreodat! dac aprecie3i aceast
onoare(
Nu aprecie3 aceast onoare! spuse Dors(
Bostise cuvintele rar! pentru a le accentua 1nelesul(
6unmaster Dourteen cltin din cap(
Cum dore8ti( Am s m a8e3 8i eu! cci tre"uie s v pun 1ntre"ri 8i nu am de '4nd s m ostenesc
9c4nd0o 1n picioare(
Erau acum a8e3ai 1ntr0un col al camerei( Oc&ii lui 6eldon 9u'ir spre ro"otul metalic(
Este un ro"ot! spuse 6unmaster Dourteen(
/tiu! rspunse scurt 6eldon(
/tiu c 8tii! replic 6unmaster Dourteen pe un ton la 9el de tios( Dar acum! c am lmurit acest punct!
pentru ce v a9lai aici7
6eldon 1l privi lun' 8i calm! apoi spuse2
Ca s vedem ro"otul(
/tii c nimeni nu are voie s intre 1n mansard! dec4t dac este Conductor7
Nu 8tiam! dar "nuiam(
/tii c nici un mem"ru de tri" nu are voie s intre 1n 6acratorium7
>i s0a spus(
/i ai nesocotit cele ce vi s0au spus! nu0i a8a7
Dup cum am spus! doream s vedem ro"otul(
/tii c nici o 9emeie! nici mcar o 6or! nu are voie s intre 1n 6acratorium dec4t la oca3ii sta"ilite
dinainte 8i care sunt 9oarte rare7
>i s0a spus(
/i 8tii c nici o 9emeie nu are voie niciodat 8i su" nici un motiv s se 1m"race 1n &aine
masculine7 Asta este vala"il! 1n interiorul 'ranielor >%co'enului! at4t pentru mem"rele de tri" c4t 8i pentru
6urori(
Asta nu mi s0a spus! dar nu m surprinde(
-un( Aroiam s pricepei aceste lucruri( Acum! de ce doreai s vedei ro"otul7
Din curio3itate! spuse 6eldon ridic4nd din umeri( Nu am v3ut niciodat un ro"ot 8i nici mcar nu
8tiam c un ast9el de lucru e:ist(
/i cum ai a=uns s a9lai c e:ist 8i! mai precis! c e:ist aici=.
6eldon tcu! apoi spuse2
Nu doresc s rspund la aceast 1ntre"are(
De0asta ai 9ost adu8i 1n >%co'en de ctre >em"rul de tri" 5ummin7 6 9acei cercetri asupra
ro"oilor7
Nu( >em"rul de tri" 5ummin ne0a adus aici pentru c puteam 9i 1n si'uran( Oricum! noi suntem
cadre universitare! Dr( Aena"ili 8i cu mine( Preocuprile noastre sunt 1n s9era cunoa8terii! iar scopul nostru este
s acumulm cuno8tine( >%co'enul este 9oarte puin 1neles 1n a9ara 'ranielor sale! iar noi dorim s a9lm mai
multe despre o"iceiurile 8i concepiile voastre( Este o dorin ino9ensiv! 9ireasc 8i! credem noi! vrednic de
laud(
A8a! deci( Dar noi nu dorim ca tri"urile 8i lumile din a9ar s 8tie despre noi( Aceasta este dorina
n"astr 9ireasc 8i n"i suntem cei care apreciem ce este ino9ensiv pentru noi 8i ce este periculos( Deci! te 1ntre"
din nou! mem"ru de tri"2 De unde ai a9lat c 1n >%co'en e:ist un ro"ot 8i c el se a9l 1n aceast camer7
Din 3vonuri! spuse 6eldon 1n cele din urm(
6usii cu trie acest lucru7
Lvonuri( 6usin cu trie acest lucru(
Oc&ii lui 6unmaster Dourteen! de un al"astru intens! devenir tio8i 8i spuse! 9r s ridice vocea2
>em"ru de tri" 6eldon! noi cola"orm de mult cu >em"rul de tri" 5ummin( Pentru un >em"ru de
tri"! a 9cut impresia unei persoane cumsecade 8i de 1ncredere( Pentru un mem4ru de tri4@ Atunci c4nd v0a adus
aici la noi 8i v0a 1ncredinat proteciei noastre! noi am acceptat( Dar >em"rul de tri" 5ummin! oric4te caliti ar
avea! este totu8i un mem"ru de tri"! 8i noi am avut unele suspiciuni( Nu eram deloc si'uri care putea s 9ie
scopul vostru sau al lui cel adevrat(
6copul nostru este cunoa8terea! spuse 6eldon( >em"ra de tri" Aena"ili este istoric! iar eu sunt interesat
s cunosc istoria( De ce s nu ne interese3e istoria >%co'enului7
+n primul r4nd! pentru c nu dorim noi((( Oricum! dou dintre 6urorile noastre de 1ncredere au 9ost
trimise la voi( Ele tre"uiau s cola"ore3e cu voi! s 1ncerce s a9le ceea ce voi vroiai de 9apt! 8i((( care este
e:presia pe care o 9olosii voi! mem"rii de tri"7 s v descoas( Dar nu 1n a8a 9el 1nc4t s v dai seama de
ceea ce se 1nt4mpl(
6unmaster Dourteen 34m"i! dar era un 34m"et &ain(
Baindrop Dort%0Dive! continu 6unmaster Dourteen! a plecat la cumprturi cu >em"ra de tri"
Aena"ili dar! din acele plim"ri nu a reie8it nimic neo"i8nuit( Normal! am primit un raport complet( Baindrop
Dort%0T&ree i0a artat! >em"ru de tri" 6eldon! micro9ermele noastre( Ai 9i putut s te mire acordul ei de a mer'e
cu tine! un lucru care la noi este a"solut inter3is( Dar ai =udecat c ceea ce era vala"il pentru Drai nu era vala"il
8i pentru mem"rii de tri" 8i te0ai am'it c acest raionament ne9ondat o va convin'e( 60a supus dorinei tale!
de8i asta i0a a9ectat 9oarte mult lini8tea su9leteasc( /i! 1n cele din urm! ai cerut Cartea( Dac i0ar 9i dat0o prea
u8or! ai 9i intrat la "nuieli( A8a c s0a pre9cut c are o dorin pervers pe care doar tu i0ai 9i putut0o satis9ace(
6acri9iciul ei nu va 9i uitat((( Tra' conclu3ia! mem"ru de tri"! c 1nc deii Cartea! 8i "nuiesc c 1n acest moment
o ai asupra ta( Poi s mi0o dai7
6eldon c3u 1ntr0o tcere amar(
>4na 3"4rcit a lui 6unmaster Dourteen rm4nea 1n continuare ostentativ 1ntins(
Ar 9i mult mai "ine dec4t s i0o smul' cu 9ora! spuse el(
6eldon i0o 1nm4n( 6unmaster Dourteen 1i rs9oi repede pa'inile! ca pentru a se asi'ura c nu pise nimic(
Aa tre"ui s avem 'ri= s 9ie distrus! con9orm o"iceiului! spuse el cu un u8or o9tat( Pcat@((( Dar odat
ce ai intrat 1n posesia acestei Cri! nu ne0a surprins! desi'ur! c ai a=uns la 6acratorium( Ai 9ost suprave'&eai
tot timpul! cci sper c nu credei c orice Drate sau 6or! 1n ca3 c nu sunt complet a"sor"ii de alte preocupri!
nu 8i0ar da seama dintr0o privire c suntei mem"ri de tri"( Becunoa8tem o casc&et atunci c4nd o vedem! iar 1n
>%co'en sunt mai puin de 8apte3eci de asemenea casc&ete((( aproape toate aparin4nd unor mem"ri de tri" cu
tre"uri o9iciale! care! c4t rm4n aici! stau tot timpul 1n vec&ile cldiri 'uvernamentale( A8a c nu ai 9ost doar
v3ui! ci identi9icai cu preci3ie! tot timpul(
Dratele mai 1n v4rst care s0a 1nt4lnit cu voi! continu 6unmaster Dourteen! a avut 'ri= s v
povesteasc despre "i"liotec 8i despre 6acratorium! dar a avut de asemenea 'ri= s v spun ce anume nu
aveai voie s 9acei! cci noi nu aveam intenia s v 1ntindem o curs( De asemenea! 8i 6H%strip TRo v0a
averti3at((( 8i c&iar 9oarte convin'tor( Oricum! voi nu v0ai 1ntors din drum( >a'a3inul de la care ai cumprat
ro"a al" 8i cele dou e8ar9e ne0a anunat imediat 8i de aici am a9lat care v erau inteniile( -i"lioteca a 9ost
inut 'oal! "i"liotecarul a 9ost averti3at s nu se uite la voi! 6acratorium0ul a 9ost vi3itat de mai puini "r"ai
dec4t de o"icei( 6in'urul Drate care din 're8eal a vor"it cu voi aproape c ne0a dat de 'ol! dar s0a 'r"it s se
1ndeprte3e c4nd 8i0a dat seama cu cine avea de0a 9ace( /i apoi ai venit aici! sus( Aedei deci c a 9ost intenia
voastr s urcai aici 8i c noi nu v0am ademenit 1n nici un 9el( Ai venit ca re3ultat al propriilor voastre deci3ii!
propriilor voastre aciuni! iar eu vreau s v 1ntre" 1nc o dat 2 De ce7
De data aceasta rspunse Dors! cu vocea 9erm! cu oc&ii duri2
O s0i spunem 8i noi 1nc o dat! >%co'enianule( 6untem intelectuali! divini3m cunoa8terea 8i nu
vrem dec4t s cunoa8tem( Nu ne0ai ademenit p4n aici! dar nici nu ne0ai oprit! a8a cum ai 9i putut 9ace 1nainte
ca noi s ne apropiem vreodat de aceast cldire( Ne0ai artat calea 8i ne0ai 9cut0o mai u8oar! 8i c&iar 8i acest
lucru ar putea 9i considerat o ispitire( /i ce0am 9cut ru7 Nu am provocat daune nici unei cldiri! nici acestei
camere! nici ie! nici luia.
Art cu de'etul 1nspre ro"ot(
Aoi ascundei aici o 'rmad moart de metal! spuse ea! iar noi 8tim acum c este moart 8i asta e tot
ceea ce am vrut s a9lm( Am cre3ut c ar putea 9i ceva mai important 8i suntem de3am'ii( Dar acum c 8tim c
este doar ceea ce este! vom pleca((( 8i! dac dore8ti! vom pleca 8i din >%co'en(
6unmaster Dourteen ascult! 9r a lsa vreun sentiment s 1i apar pe 9a! dar atunci c4nd ea s94r8i! se
adres lui 6eldon(
Acest ro"ot! spuse el! a8a cum 1l vedei! este un sim"ol! un sim"ol a tot ceea ce am pierdut 8i a ceea ce
nu mai avem! a toate pe care! prin mii de ani! nu le0am uitat 8i la care intenionm s ne 1ntoarcem 1ntr0o 3i( Din
cau3 c este sin'urul lucru material 8i autentic care ne0a rmas! ne este dra'((( de8i pentru 9emeia ta este doar Io
'rmad moart de metal?( Te asocie3i 8i tu acestei aprecieri! >em"ru de tri" 6eldon7
6untem mem"ri au unor societi care nu sunt le'ate de un trecut vec&i de mii de ani! spuse 6eldon 8i
care nu 9ac nici o le'tur cu ceea ce a e:istat 1ntre acel trecut 8i noi( Noi trim 1n pre3ent! pe care 1l recunoa8tem
a 9i re3ultatul 1ntre1ii istorii 8i nu a unui moment de timp 1ndeprtat! pe care 1l inem la piept cu dra'( Ne dm
seama! cu mintea! ce ar putea 1nsemna ro"otul pentru voi 8i dorim s 1l lsm s 1nsemne 1n continuare acela8i
lucru( Dar n"i nu 1l putem vedea dec4t cu proprii no8tri oc&i! a8a cum tu nu 1l poi vedea dec4t cu ai ti( Pentru
n"i, este o 'rmad moart de metal(
/i acum! spuse Dors! &ai s plecm(
Nu, spuse 6unmaster Dourteen( Aenind aici ai comis o crim( Este o crim doar 1n oc&ii n"tri, a8a
cum te0ai 'r"it s scoi 1n eviden! spuse el cu "u3ele cur"4ndu0i0se 1ntr0un 34m"et 'lacial! dar acesta este
teritoriul nostru 8i 1nluntrul lui! noi dm de9iniiile( Iar aceasta este crim! a8a o de9inim noi 8i se pedepse8te cu
moartea(
Ai de '4nd s ne uci3i7 1ntre" Dors cu aro'an(
E:presia lui 6unmaster Dourteen era una de dispre 8i continu s i se adrese3e doar lui 6eldon(
Ce cre3i c suntem noi! >em"ru de tri" 6eldon7 1ntre" el( Cultura noastr este la 9el de vec&e ca a
voastr! la 9el de comple:! de civili3at! de uman( Nu sunt 1narmat( Aei 9i =udecai 8i! din moment ce este
evident c suntei vinovai! vei 9i e:ecutai con9orm le'ii( Bapid 8i 9r dureri( Dac ai 1ncerca s plecai acum!
eu nu v0a8 opri! dar =os se a9l muli Drai! mult mai muli dec4t preau c sunt atunci c4nd ai intrat 1n
6acratorium( /i! 1n9uriai de 9apta voastr! ar putea s v apuce cu m4inile lor aspre 8i puternice( 60a mai
1nt4mplat 1n istoria noastr ca mem"ri de tri" s moar ast9el 8i nu este o moarte plcut((( 1n mod si'ur! nu este
una nedureroas(
Am 9ost prevenii asupra acestui lucru! de ctre 6H%strip TRo! spuse Dors( Ca 8i despre cultura voastr
comple: 8i civili3at(
+n momente de emoie! oamenii pot 9i adu8i 1n stare s comit 9apte violente! >em"ru de tri" 6eldon!
spuse lini8tit 6unmaster Dourteen( Oric4t de mare ar 9i omenia lor 1n momente de calm( Asta este vala"il pentru
orice civili3aie! dup cum 9emeia ta! care spune c este istoric! tre"uie s 8tie(
5ai s 9im re3ona"ili! 6unmaster Dourteen! spuse 6eldon( Oi repre3enta tu le'ea 1n >%co'en pentru
tre"uri locale! dar pentru noi nu repre3ini le'ea 8i 8tii asta( Am4ndoi suntem ceteni ai Imperiului! ne0
>%co'enieni! 8i +mpratul 8i o9ierii si numii le'al sunt cei care tre"uie s se ocupe de orice crim capital(
A8a o 9i 1n statute 8i pe &4rtii! spuse 6unmaster Dourteen! 8i pe ecranele &olovi3oarelor! dar acum nu
9acem teorie( +naltul Conductor are de mult timp puterea de a pedepsi crimele de sacrile'iu! 9r inter9erene din
partea tronului Imperial(
Numai atunci c4nd criminalii sunt oameni de0ai vo8tri! spuse 6eldon( Lucrurile stau cu totul alt9el dac
sunt strini(
+n ca3ul vostru! m 1ndoiesc( >em"rul de tri" 5ummin v0a adus aici ca 9u'ari iar noi! cei din
>%co'en! nu suntem c&iar at4t de "tui 1n cap 1nc4l s nu avem puternice "nuieli c 9u'ii de le'ile
+mpratului( De ce s se opun s 9acem noi trea"a 1n locul lui7
Pentru c! spuse 6eldon! s0ar opune( C&iar dac am 9u'i de autoritile Imperiale 8i c&iar dac
+mpratul ne vrea numai pentru a ne pedepsi! totu8i ne vrea( 60i permii s uci3i ne0>%co'enienii! prin cine 8tie
ce metode 8i din cine 8tie ce motive! 9r un proces Imperial, ar 1nsemna s s9ide3i autoritatea 8i nici un +mprat
nu ar permite un asemenea precedent( Oric4t de mult ar dori el s nu vad 1ntrerupt comerul cu micro&ran! ar
simi totu8i c este necesar s resta"ileasc prero'ativele Imperiale( Dore8ti! din ner"darea ta de a ne ucide! s
vin o divi3ie de soldai Imperiali 8i s v =e9uiasc 9ermele 8i casele! s v p4n'reasc 6acratorium0ul 8i s08i
permit li"erti cu 6urorile7 >ai '4nde8te0te(
6unmaster Dourteen 34m"i 1nc o dat! dar nu se 1nmuie de loc(
De 9apt! m0am '4ndit 8i e:ist " alternativ( Dup ce v condamnm! am putea 1nt4r3ia e:ecuia
voastr pentru a v permite s apelai la +mprat s ree:amine3e ca3ul vostru( +mpratul ar putea 9i recunosctor
pentru aceast dovad a supunerii noastre 9a de autoritatea sa( /i recunosctor de asemenea pentru c ar putea
s pun m4na pe voi pentru un motiv care 1l prive8te(
Iar >%co'enul ar putea pro9ita de aceast recuno8tin( Deci! asta dorii7 6 c&emm imediat +mpratul 8i
s v predm lui7
6eldon 8i Dors se uitar unul la cellalt! scurt! 8i rmaser tcui(
6imt c mai de'ra" ai dori s 9ii predai +mpratului dec4t s 9ii e:ecutai! spuse 6unmaster
Dourteen! dar de ce am oare sentimentul c alternativa vi se pare doar cu 9oarte puin mai avanta=oas7
De 9apt! interveni o nou voce! cred c nici una dintre alternative nu este accepta"il! 8i c tre"uie s
cutm o a treia(
GN
DOB6 9u cea care 1l identi9ic prima pe noul venit! poate din cau3 c ea era cea care 1l a8tepta(
5ummin! spuse ea! slav domnului c ne0ai 'sit( Am luat le'tura cu tine 1n momentul 1n care mi0am
dat seama c n0am s0l pot convin'e pe 5ari s evite((( asta(
/i 18i des9cu "raele 1ntr0un 'est lar'(
5ummin avea un 34m"et mic! care nu a9ecta de loc e:presia o"i8nuit! de serio3itate! a 9eei sale( Avea un
aer u8or o"osit(
Dra'a mea! spuse el! am 9ost reinut de alte lucruri( Nu pot 1ntotdeauna s0mi las tre"urile "alt( Iar
atunci c4nd am a=uns 1n >%co'en! a tre"uit! ca 8i voi doi! s 9ac rost de o ro" 8i o e8ar9! ca s nu mai vor"esc
de casc&et! 8i s0mi croiesc drum p4n aici( Dac a8 9i sosit mai devreme a8 9i putut opri toate acestea! dar cred
c nici acum nu e prea t4r3iu(
6unmaster Dourteen 18i reveni din ceea ce pruse a 9i un 8oc dureros(
Cum ai a=uns aici! >em"ru de tri" 5ummin7 1ntre" el cu o voce din care lipsea o"i8nuita sa tonalitate
sever(
Nu a 9ost u8or! 1nalt Conductor! dar! a8a cum 1i place mem"rei de tri" Aena"ili s spun! sunt o
persoan 9oarte convin'toare( .nii dintre cetenii de aici 8i0au adus aminte cine eram 8i ce anume am 9cut eu
pentru >%co'en 1n trecut 8i c sunt c&iar un Drate de onoare( Tu! 6unmaster Dourteen! ai uitat7
Nu am uitat! replic 6unmaster Dourteen! dar c&iar 8i amintirea cea mai 9avora"il nu poate supravieui
anumitor 9apte( .n mem"ru de tri"! 1n acest loc 8i " mem4r de tri"F nu e:ist o crim mai mare( Tot ceea ce ai
9cut tu nu este su9icient pentru a o compensa( Poporul meu nu este nerecunosctor( Ne vom revan8a 9a de tine
1ntr0un alt mod( Dar ace8tia doi tre"uie s moar sau s 9ie predai +mpratului(
/i eu m a9lu aici! spuse 5ummin( Nu e 8i asta o crim7
Pentru tine! spuse 6unmaster Dourteen! pentru tine pers"nal, ca Drate de onoare! pot((( trece cu
vederea((( o dat( Pentru ace8tia doi! nu(
Pentru c a8tepi o recompens de la +mprat7 O 9avoare7 O concesie7 Ai luat de=a le'tura cu el sau!
mai pro"a"il! cu /e9ul lui de 6tat >a=or! Eto Demer3el7
Asta nu e un su"iect pe care s0l pot discuta(
Asta 1nseamn! implicit! o recunoa8tere( 5aide! nu te 1ntre" ce i0a promis +mpratul! dar nu poate 9i
cine 8tie ce( Nu prea are multe de o9erit 1n aceste 3ile de decaden( 5ai s0i 9ac eu o o9ert( Ace8tia doi i0au
spus c sunt intelectuali7
>i0au spus(
/i c&iar sunt( Nu te0au minit( >em"ra de tri" este istoric! iar mem"rul de tri" este matematician(
Am4ndoi! 1mpreun! 1ncearc s08i uneasc talentele pentru a reali3a o matematic a istoriei 8i au dat acestei
specialiti com"inate numele de Ipsi&oistorie?(
Nu 8tiu nimic despre aceast psi&oistorie! spuse 6unmaster Dourteen 8i nici nu m interesea3 s a9lu(
Nu m interesea3 nici acest su"iect 8i nici vreun alt aspect al 1nvm4ntului vostru tri"al(
Indi9erent de toate acestea! spuse 5ummin! 1i propun s m asculi(
+i tre"uir cincispre3ece minute Iui 5ummin! vor"ind concis! ca s descrie posi"ilitile de a sistemati3a
le'ile 9ire8ti ale societii )un lucru pe care0l scotea 1ntotdeauna 1n eviden pe un ton rspicat* ast9el 1nc4t s
devin posi"il anticiparea viitorului cu un 'rad mare de pro"a"ilitate(
Iar atunci c4nd s94r8i! 6unmaster Dourteen! care ascultase cu o 9i'ur impasi"il! spuse2
O idee 9oarte puin pro"a"il! dup prerea mea(
6eldon! cu o e:presie =alnic! pru 'ata s vor"easc! 9r 1ndoial pentru a spune c 8i el era de aceea8i
prere( Dar mina lui 5ummin! odi&nindu0se u8or pe 'enunc&iul su! 1l str4nse! cu un anume 1neles(
Posi"il! 1nalt Conductor! spuse 5ummin! dar +mpratul nu este 8i el de aceea8i prere cu tine( /i prin
+mprat! care este o persoan destul de ama"il! vreau s spun de 9apt Eto Demer3el! despre ale crui am"iii nu
mai tre"uie s i se spun nimic( El ar dori 9oarte mult s pun m4na pe ace8ti doi intelectuali 8i de aceea i0am
adus aici! ca s 9ie 1n si'uran( Nu m0am prea a8teptat s0i 9aci =ocul lui Demer3el! d4ndu0i pe m4na lui(
Au comis o crim care(((
Da! 8tiu! 1nalt Conductor! dar este o crim doar pentru c a8a ai vrut tu s 1i spui( N0au 9cut nimic
ru(
Au 9cut( Credinei noastre! sentimentelor noastre celor mai ad4nci(((
Dar ima'inea30i c4t r4u s0ar putea 9ace dac psi&oistoria ar cdea 1n m4inile lui Demer3el( Da! sunt
de acord c s0ar putea s nu ias nimic din ea! dar 1nc&ipuie0i un moment c totu8i iese ceva 8i c 'uvernul
Imperial o poate 9olosi((( poate s pre3ic ceea ce va veni((( poate lua msuri impuse de aceast cunoa8tere! pe
care nimeni altcineva nu le0ar lua((( poate! de 9apt! lua msuri destinate a determina un alt viitor! mai pe placul
+mpratului(
Ei 8i7
Ai vreo 1ndoial! 1nalt Conductor! c acel alt viitor! mai pe placul +mpratului! va 9i unul cu o
centrali3are mai strict7 De secole! dup cum 9oarte "ine 8tii! Imperiul trece printr0o continu descentrali3are(
>ulte lumi sunt acum doar cu vor"a 1n slu="a +mpratului! dar de 9apt se conduc sin'ure( C&iar 8i aici! pe
Trantor! e:ist descentrali3are( Iat un sin'ur e:emplu2 >%co'enul este scutit! 1n cea mai mare parte! de
amestecul Imperial( Tu diri=e3i totul! ca 1nalt Conductor 8i nu ai l4n' tine un o9ier Imperial care s0i
suprave'&e3e aciunile 8i deci3iile( C4t timp cre3i c o s dure3e asta! cu oameni ca Demer3el! acion4nd asupra
viitorului dup "unul lor plac7
De8i este o ipote3 dintre cele 9oarte puin 1ntemeiate! spuse 6unmaster Dourteen! tre"uie s recunosc
c este 9oarte nelini8titoare(
Dimpotriv! dac ace8ti intelectuali 18i pot duce munca la "un s94r8it! un dac destul de impro"a"il!
dar totu8i un dac atunci cu si'uran c au s08i aduc aminte c i0ai cruat atunci c4nd ai 9i avut posi"ilitatea
s nu o 9aci( /i atunci! ar 9i posi"il s poat aran=a un viitor care ar permite de e:emplu! >%co'enului! s
primeasc o lume pentru sine! o lume care ar putea 9i construit ca o replic 9idel a Lumii Pierdute( /i c&iar
dac ei au s uite "unvoina ta! am s am eu 'ri= s le aduc aminte(
Pi(((! 1ncepu 6unmaster Dourteen(
5aide! spuse 5ummin! nu e 'reu s0mi dau seama ce0i trece prin minte( Dintre toi mem"rii de tri"!
pro"a"il c 1n Demer3el ai cel mai puin 1ncredere( /i! de8i 8ansa psi&oistoriei ar putea 9i mic )dac n0a8 9i
sincer cu tine! nu a8 recunoa8te acest lucru*! ea nu este nulF 8i dac aceasta ar putea determina o reconstituire a
Lumii Pierdute! ce i0ai putea dori mai mult7 Ce nu ai risca tu pentru o 8ans! c&iar 9oarte mic! a reali3rii
acestui lucru7 5aide((( 1i promit! iar promisiunile mele nu sunt deloc 9cute cu u8urin( Eli"erea30i pe ace8tia
doi 8i ale'e 1ntre o mic 8ans pe placul inimii tale 8i nimic(
6e 9cu lini8te 8i 1n cele din urm 6unmaster Dourteen o9t(
Nu 8tiu cum se 9ace! >em"ru de tri" 5ummin! c de 9iecare dat c4nd ne 1nt4lnim! m convin'i s 9ac
un lucru pe care nu vreau deloc s0l 9ac(
Te0am 1n8elat vreodat! 1nalt Conductor7
Dar niciodat nu mi0ai o9erit o 8ans at4t de mic(
Nici o posi"il rsplat at4t de mare( .na o compensea3 pe cealalt(
Iar 6umriaster Dourteen ddu din cap(
Ai dreptate( Ia0i pe 8tia doi! du0i a9ar din >%co'en 8i s nu 1i mai vd dec4t dac vine vremea c4nd(((
Dar cu certitudine c asta nu va 9i 1n timpul vieii mele(
Poate c nu! 1nalt Conductor( Dar poporul tu a a8teptat cu r"dare aproape dou3eci de mii de ani( Ai
avea ceva 1mpotriv s mai a8tepte 1nc s 3icem dou sute7
Eu nu a8 mai vrea s a8tept nici o clip! dar poporul meu va a8tepta at4t c4t va tre"ui( /i! ridic4ndu0se!
spuse2
Eu am s eli"ere3 drumul( Ia0i 8i pleac@
#
6E ADLA.! 1n s94r8it! din nou 1ntr0un tunel( 5ummin 8i 6eldon cltoriser printr0unul! atunci c4nd
9ceau drumul de la 6ectoul Imperial la .niversitatea 6treelin'! cu aero0ta:iul( Acum se a9lau 1ntr0un alt tunel!
mer'4nd dinspre >%co'en 1nspre((( 6eldon nu 8tia unde( Nu 1ndr3nea s 1ntre"e( Daa lui 5ummin prea ca
spat 1n 'ranit 8i ddea impresia c nu prea avea c&e9 de conversaie(
Ae&iculul avea patru locuri( 5ummin sttea 1n 9a! sin'ur! pe locul din st4n'a( 6eldon 8i Dors 1mpreau
locurile din spate(
6eldon 1ncerc un 34m"et spre Dors! care prea posomorit(
E plcut s 9im din nou 1n &aine adevrate! nu0i a8a7
Niciodat! spuse Dors cu o sinceritate enorm! n0am s mai port sau s mai privesc ceva care s
semene cu o ro"( /i niciodat! 1n nici o 1mpre=urare! n0am s mai port casc&et( De 9apt! am s m simt ciudat
dac am s mai vd vreodat vreun "r"at cu c&elie natural(
/i! 1n cele din urm! Dors 9u cea care puse 1ntre"area pe care 6eldon se codea s o 9ormule3e(
C&etter! spuse ea cam ner"dtoare! ce0ar 9i s ne spui unde mer'em7
5ummin se 1ntoarse 1n scaun! 1ntr0o po3iie lateral 8i privi 1napoi! 1nspre Dors 8i 6eldon! cu serio3itate(
.ndeva! spuse el! unde o s v 9ie 'reu s intrai 1n "ucluc((( de8i nu sunt si'ur c un asemenea loc
e:ist(
Imediat! Dors 9u cuprins de m4&nire(
De 9apt! C&etter! este vina mea( La 6treelin'! l0am lsat pe 5ari s mear' 1n .pperside! 9r s0l
1nsoesc( +n >%co'en cel puin! l0am 1nsoit! dar presupun c n0ar 9i tre"uit a"solut deloc s0l las s intre 1n
6acratorium(
Eram 9oarte &otar4t! spuse 6eldon cu aprindere( Nu a 9ost deloc vina lui Dors(
5ummin nu 9cu nici un e9ort s reparti3e3e vina( Nu spuse dec4t2
-nuiesc c doreai s ve3i ro"otul( Aveai un motiv special7 Poi s0mi spui7
6eldon simi cum se 1nro8e8te(
Am 're8it 1n aceast privin! 5ummin! spuse el( N0am v3ut ceea ce m a8teptam s vd sau ceea ce
speram s vd( Dac a8 9i 8tiut ce era 1n mansard! nu m0a8 mai 9i deran=at niciodat s mer' acolo( Poi s spui
c a 9ost un 9iasco total(
Dar 6eldon! ce te a8teptai s ve3i7 Te ro' s0mi spui( Ai tot timpul la dispo3iie! dac dore8ti( Asta este
o cltorie lun' 8i mi0ar 9ace plcere s ascult(
Pro"lema este! 5ummin! c am cre3ut c au e:istat ro"oi umani9ormi! c aveau o via lun'! c cel
puin unul ar mai putea 9i p viat! 8i c s0ar putea a9la 1n mansard( Era un ro"ot acolo! dar era metalic! era mort
8i era doar un sim"ol( Dac mcar a8 9i 8tiut(((
Da( Dac am 8ti! nu ar mai 9i nevoie de 1ntre"ri sau de cercetri de nici un 9el( De unde ai luat
in9ormaia despre ro"oii umani9ormi7 Din moment ce nici un >%co'enian nu ar 9i discutat acest lucru cu tine!
nu m pot '4ndi dec4t la o sin'ur surs( Cartea >%co'enian o carte tiprit! cu o surs de alimentare! scris
1n vec&ea Aurorian 8i 1n Galactica modern( Am dreptate7
Da(
/i de unde ai 9cut rost de o copie7
6eldon tcu! apoi murmur2
>i0e cam =en s spun(
Eu nu pot 9i pus 9oarte u8or 1n situaii =enante! 6eldon(
6eldon 1i spuse 8i 5ummin 18i permise un 9oarte mic 34m"et care0i sc&im" trsturile 9eei(
Nu i0a trecut prin minte! spuse el! c ceea ce s0a 1nt4mplat era o 8arad7 Nici o 6or nu ar 9i 9cut a8a
ceva dec4t dac avea o sarcin! sau dac ar 9i 9ost supus la presiuni(
6eldon se 1ncrunt puin 8i spuse cu asprime2
Nu era a"solut de loc evident( .nii dintre oameni sunt perver8i( Iar pentru tine! este u8or s 34m"e8ti(
Nici eu 8i nici Dors nu am avut in9ormaiile pe care le ai tu( Dac ai 9i dorit s nu cad 1n capcane! ai 9i putut s
m averti3e3i c ast9el de lucruri s0ar 9i putut 1nt4mpla(
6unt de acord! 1mi retra' remarca! 1n orice ca3! sunt si'ur c nu mai ai Cartea(
Nu( 6unmaster Dourteen mi0a luat0o(
C4t de mult ai citit din ea7
Doar o mic parte( N0am avut timp( Este o carte uria8 8i tre"uie s0i mrturisesc! 5ummin! c e
teri"il de plicticoas(
Da! 8tiu asta! cci cred c am citit din ea mai mult dec4t tine( Nu numai c este plicticoas! dar ceea ce
scrie acolo nu are nici un 9el de 9undament( Este o vi3iune >%co'enian o9icial asupra istorieiF este prtinitoare
8i este destinat mai mult s pre3inte acest punct de vedere dec4t s 9ie o"iectiv 8i raional( Este c&iar deli"erat
neclar 1n anumite locuri! ast9el 1nc4t strinii c&iar dac ar 9i s studie3e Cartea s nu 8tie niciodat 1n
1ntre'ime ce citesc( De e:emplu! ce anume din ceea ce ai cre3ut tu c ai citit despre ro"oi te0a interesat7
Ji0am mai spus( 6e vor"e8te despre ro"oi umani9ormi( Bo"oi care! la o privire super9icial! nu pot 9i
deose"ii de oameni(
/i c4i ast9el de ro"oi ar e:ista7 1ntre" 5ummin(
Ei nu spun((( Eu! cel puin! nu am dat peste vreun pasa= 1n cate s dea numere( Poate se puteau numra
pe de'etele de la o m4n! dar unul dintre ei este menionat de Carte su" numele de IBene'at?( 6e pare c are o
semni9icaie de3a'rea"il! dar nu mi0am putut da seama care ar putea 9i aceasta(
Nu mi0ai spus nimic despre asta! spuse Dors( Dac ai 9i 9cut0o! i0a8 9i spus c nu este un nume
propriu( Este un alt cuv4nt ar&aic 8i 1nseamn! apro:imativ! ceea ce Itrdtor? ar 1nsemna 1n Galactic( Aec&iul
cuv4nt are o mai mare aur de respect( .n trdtor 18i ascunde trdarea! dar un rene'at se m4ndre8te cu ea(
Las 1n seama ta! Dors! spuse 5ummin! su"tilitile lim"a=ului ar&aic dar! 1n orice ca3! dac Bene'atul
ar e:ista de 9apt 8i dac ar 9i un ro"ot umani9orm! atunci este evident 9aptul c! 1n calitate de trdtor 8i inamic!
nu ar putea 9i adpostit 8i venerat 1n mansarda Conductorilor(
N0am 8tiut ce 1nseamn IBene'at?! spuse 6eldon! dar! a8a cum am mai spus! am a&ut impresia c era
un du8man( >0am '4ndit c poate a 9ost 1nvins 8i pstrat ca memorie pentru trium9ul >vco'enienilor(
Ai 'sit vreo re9erire 1n Carte unde s se spun c Bene'atul ar 9i 9ost 1nvins7
Nu! dar poate c am ratat acea parte(((
Nu e prea pro"a"il( Orice victorie >%co'enian ar 9i anunat ne're8it 1n Carte! 8i menionat mereu!
mereu(
>ai era 8i un alt punct 1n Carte care vor"ea despre Bene'at! spuse 6eldon nesi'ur pe el! dar nu pot 9i
deloc si'ur c l0am 1neles(
Dup cum i0am mai 3is(((! spuse 5ummin( Din c4nd 1n c4nd! in9ormaiile sunt neclare cu "un
intenie(
Oricum! preau s spun c Bene'atul ar putea cumva s controle3e sentimentele umane((( s le
in9luene3e(((
Orice politician poate asta! spuse 5ummin d4nd din umeri( 6e nume8te c&arism((( atunci c4nd are
e9ect(
Ei "ine! o9t 6eldon! am vrut s cred( Asta a 9ost tot( A8 9i dat mult s 9i 'sit un ro"ot antic 8i
umani9orm! care s triasc 1nc! 8i s0l 9i putut lua la 1ntre"ri(
+n ce scop7 1ntre" 5ummin(
Pentru a a9la detalii despre societatea Galactic primordial! atunci c4nd e:istau doar c4teva lumi(
Psi&oistoria ar putea 9i mai u8or dedus dintr0o Gala:ie mai restr4ns(
E8ti si'ur! spuse 5ummin! c poi avea 1ncredere 1n cele ce au3i7 Dup at4tea mii de ani! ai 9i dispus s
te 4a+e+i pe memoriile ro"otului7 C4te distorsiuni nu le0or 9i a9ectat oare7
A8a e! spuse deodat Dors( Ar 9i ca 1nre'istrrile computeri3ate de care i0am vor"it! 5ari( +ncetul cu
1ncetul! acele amintiri ale o"olului ar putea 9i 8terse! pierdute! 1nlturate! distorsionate( Poi s e 1ntorci 1napoi 1n
timp! dar cu c4t te 1ntorci mai mult! cu at4t in9ormaia devine mai puin credi"il indi9erent ce ai 9ace(
5ummin apro" cu o mi8care a capului(
Am mai au3it acest lucru! menionat ca un 9el de principiu al certitudinii in9ormaiei! spuse el(
Dar n0ar 9i posi"il! spuse 6eldon cu o 9i'ur '4nditoare! ca anumite in9ormaii! din motive anume! s
9ie pstrate7 Pri din Cartea >%co'enian se pot re9eri 9oarte "ine la evenimente care au avut loc acum dou3eci
de mii de ani 8i totu8i re9eririle pot s corespund 1n mare msur realitii( Cu c4t o anumit in9ormaie este mai
mult preuit 8i mai cu 'ri= pstrat! ea va avea o via 8i o preci3ie mai mare(
Cuv4ntul c&eie este anumit. Ceea ce Cartea ar dori s pstre3e poate s nu 9ie ceea ce tu s 9i dorit s
9ie pstrat( Iar ceea ce un ro"ot 8i0ar putea aminti cel mai "ine poate 9i ceea ce tu dore8ti cel mai puin s08i
aminteasc(
6eldon spuse cu disperare2
+n orice direcie m 1ndrept spre a 'si o cale de a reali3a psi&oistoria! lucrurile se aran=ea3 de la sine
ast9el 1nc4t s o 9ac imposi"il( De ce s m mai c&inui s 1ncerc7
Acum ar putea s par ceva ireali3a"il! spuse insensi"il 5ummin! dar av4nd la dispo3iie 'eniul
necesar! se poate 'si un drum spre psi&oistorie! la care nimeni dintre noi nu se '4nde8te 1n acest moment(
Acord0i mai mult timp((( Dar a=un'em la o 3on de popas( 5ai s ie8im 8i s m4ncm(
+n timp ce m4ncau pateu de miel! cu o p4ine cam 9r 'ust )deose"it de insipid! dup m4ncarea din
>%co'en*! 6eldon spuse2
6e pare c presupui! 5ummin! c eu sunt posesorul I'eniului necesar?( /tii! s0ar putea s nu 9ie c&iar
a8a(
E adevrat! spuse 5ummin( 60ar putea s nu 1l ai( Dar nu cunosc vreun alt candidat pentru acest post!
a8a c tre"uie s 1mi pun toate speranele 1n tine(
6eldon o9t 8i spuseF
-ine! am s 1ncerc! dar nu mai am nici cea mai mic sc4nteie de speran( Posi"il dar nepractic! am
spus de la 1nceput! 8i acum sunt mai mult ca niciodat convins de asta(
PUURI DE CLDUR
6.65BL, BUGO ((( Un matematician care p"ate $i c"nsiderat, imediat dup !"ri Seld"n, $"arte
imp"rtant prin c"ntri4u2ia sa n punerea la punct a detaliil"r psi3"ist"riei. El a $"st cel care...
... Cu t"ate acestea, c"ndi2iile n care i-a nceput &ia2a sunt mai dramatice c3iar dec%t reali+rile sale
matematice. Nscut n srcia de+"lant a clasel"r de /"s din 0ani, un sect"r al &ec3iului 'rant"r, i-ar $i putut
petrece &ia2a ntr-" "4scuritate a4s"lut, dac Seld"n, pur i simplu din nt%mpiare, nu l-ar $i nt%lnit n cursul...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
l
+mpratul 1ntre'ii Gala:ii se simea o"osit o"osit 9i3ic( -u3ele 1l dureau! din cau3a 34m"etului 'raios
pe care tre"uise s 8i0l lipeasc pe 9a la momente alese cu mare 'ri=( Cea9a 1i 1nepenise de c4t 18i 1nclinase
capul 1ncoace 8i 1ncolo! simul4nd interesul( .rec&ile 1l dureau de c4t ascultase( +ntre' trupul 1i tremura de c4t se
ridicase 8i se a8e3ase 8i se 1nv4rtise 8i 1ntinsese m4na 8i se aplecase(
Ocupa o 9uncie de stat 1n care tre"uia s 1nt4lneasc Primari 8i Aicere'i 8i >ini8tri 8i soiile sau soii lor!
din 1ntre' Trantorul 8i )mai ru* din 1ntrea'a Gala:ie( Duseser pre3eni aproape o mie! toi 1n costume care
variau de la "o'at 1mpodo"ite la de0a dreptul "i3are( Tre"uise s asculte o plvr'eal cu di9erite accente care
erau 1nrutite de e9ortul de a vor"i Galactica +mpratului! la 9el cu cea vor"it la .niversitatea Galactic( /i! cel
mai ru dintre toate! +mpratul tre"uise s08i aminteasc s evite promisiuni importante! 9olosind 1n acela8i timp
cu de3involtur o spum de cuvinte 9r importan(
Totul 9usese 1nre'istrat! sunet 8i ima'ine 9oarte discret iar Eto Demer3el o s parcur' 1nre'istrarea
ca s vad dac Cleon! Primul cu acest Nume! s0a comportat cum tre"uie( Asta era interpretarea +mpratului!
desi'ur( Demer3el va spune! cu si'uran! c pur 8i simplu adunase date pentru a descoperi orice atitudine
necontrolat din partea oaspeilor! care s0i dea de 'ol( /i poate c a8a 8i era(
Ce norocos era Demer3el@
+mpratul nu putea prsi Palatul 8i 1ntinsele sale domenii! 1n timp ce Demer3el! dac dorea! putea
cutreiera Gala:ia de la un capt la altul( +mpratul era tot timpul e:pus! era tot timpul accesi"il! tre"uia mereu s
se ocupe de vi3itatori! de la cei importani la cei pur 8i simplu inoportuni( Demer3el rm4nea anonim 8i niciodat
nu 9usese v3ut 1n interiorul domeniilor Palatului( Bm4nea doar un 1n9rico8tor nume 8i o invi3i"il )pe acest
motiv 8i mai 1n9rico8toare* pre3en(
+mpratul era Omul din Interior! av4nd parte de toate capcanele 8i de avanta=ele materiale pe care i le
o9erea puterea( Demer3el era Omul din E:terior! invi3i"il! nu avea nici mcar un titlu o9icial! dar cu de'etele 8i
cu mintea scotocind peste tot 8i necer4nd nici o recompens pentru munca sa neo"osit! 1n a9ar de una sin'ur
realitatea puterii(
+mpratul se amu3a cam maca"ru '4ndindu0se la 9aptul c! 1n orice moment! 9r avertisment! cu o
scu3 improvi3at sau cu nici una! 1l putea aresta pe Demer3el! 1ntemnia! e:ila! tortura sau e:ecuta( +n de9initiv!
1n aceste secole insuporta"ile de tul"urri continue! se mai putea 1nt4mpla ca +mpratul s ai" di9iculti
1n a08i impune voina asupra diverselor planete ale Imperiului! c&iar 8i asupra unor sectoare de pe Trantor cu
mulimea lor de e:ecutive 8i le'islaturi locale! cu care era o"li'at s trate3e su" 9orma unui la"irint de decrete!
protocoluri! an'a=amente! tratate 8i le'i interstelare! toate interdependente dar mcar 1n Palat 8i 1n domeniile
sale avea puteri a"solute(
/i cu toate acestea! Cleon 8tia c visurile sale de putere erau inutile( Demer3el 1l slu=ise pe tatl su 8i
Cleon nu08i putea aminti nici mcar o sin'ur oca3ie c4nd nu se 1ntorsese spre Demer3el pentru a0i re3olva
indi9erent ce pro"lem( Demer3el era cel care 8tia totul! punea totul la cale! 9cea totul( >ai mult dec4t at4t! orice
lucru care nu mer'ea "ine putea 9i pus 1n c4rca lui Demer3el( +mpratul rm4nea deasupra criticilor 8i nu avea
nimic de care s se team cu e:cepia! desi'ur! a loviturilor de palat 8i a asasinrii sale de ctre cei apropiai 8i
dra'i( Depindea de Demer3el 1n primul r4nd pentru a preveni acest lucru(
+mpratul Cleon simi un mic 9ior la '4ndul c ar 9i putut 1ncerca s se descurce 9r Demer3el( Au e:istat
1mprai care au c4rmuit sin'uri care au avut /e9i de 6tat >a=or 9r nici un 9el de pricepere! incompeteni
pentru acest post 8i totu8i i0au pstrat 8i care au scos0o la capt pentru o vreme! dup propriile lor metode(
Dar Cleon nu era 1n stare de a8a ceva( Avea nevoie de Demer3el( De 9apt! acum c 1i venise 1n minte
'4ndul asasinatului 8i! in4nd cont de istoria modern a Imperiului! era inevita"il s 1i vin 18i ddea seama
c 1i era a"solut imposi"il s scape de Demer3el( Nu se putea 8i pace( Cu oric4t iscusin ar 9i ncercat el! Cleon!
s pun la cale acest lucru! Demer3el )era si'ur de asta* ar 9i anticipat 1n vreun 9el mutarea! ar 9i 8tiut ce urma s
se 1nt4mple 8i ar 9i aran=at! cu o iscusin mult superioar! o lovitur de palat( Cleon ar muri 1nainte ca Demer3el
s poat 9i pus 1n lanuri! iar dup el ar urma pur 8i simplu un alt +mprat pe care Demer3el l0ar slu=i 8i l0ar
domina(
6au s0ar plictisi Demer3el de =oc 8i s0ar 9ace sin'ur +mprat7
Niciodat@ O"i8nuina anonimatului era prea puternic 1n el( Dac Demer3el s0ar e:pune! atunci puterile
sale! 1nelepciunea sa! norocul su )sau ce0o 9i* l0ar prsi cu si'uran( Cleon era convins de asta( Era un lucru
indiscuta"il(
A8a c at4ta vreme c4t se purta cum tre"uie! Cleon era 1n si'uran( Dr am"iii personale! Demer3el l0ar
slu=i cu devotament(
/i iat0l acum pe Demer3el! 1m"rcat at4t de so"ru 8i de simplu 1nc4t Cleon 18i ddu seama! cu =en! de
inutilitatea podoa"elor ro"elor sale pompoase care erau acum spre satis9acia sa scoase cu a=utorul a doi
valei( Normal! Demer3el nu se va 9ace v3ut dec4t atunci c4nd +mpratul va 9i sin'ur 8i 1n &alat(
Demer3el! spuse +mpratul 1ntre'ii Gala:ii! sunt o"osit(
O"li'aiile protocolare sunt o"ositoare! 6ire! murmur Demer3el(
/i tre"uie s le am 1n 9iecare sear7
Nu c&iar 1n $iecare sear! dar ele sunt eseniale( Ceilali se simt onorai s v vad 8i s 9ie remarcai de
dumneavoastr( Asta a=ut la conducerea 9r piedici a Imperiului(
Imperiul era odat condus 9r piedici prin 9or! spuse posomorit +mpratul( Acum tre"uie condus cu
un 34m"et! cu o 9luturare a m4inii! cu un cuv4nt murmurat 8i cu o medalie sau cu o plac(
Dac toate astea a=ut la meninerea pcii! nu e un sacri9iciu prea mare( Avei o domnie lini8tit(
/i 8tii 8i de ce din cau3 c te am pe tine alturi( 6in'urul meu talent este c 1mi dau seama de
importana ta(
+l privi pe Demer3el! cu viclenie(
Diul meu nu tre"uie neaprat s 1mi urme3e( Nu este un "iat prea talentat( Ce0ar 9i s te 9ac pe tine
succesorul meu7
6ire! a8a ceva este inadmisi"il! spuse Demer3el pe un ton rece( Eu nu voi u3urpa tronul( N0am s0l 9ur
de la mo8tenitorul lui de drept( De alt9el! dac v0am nemulumit cu ceva! pedepsii0m a8a cum merit( Cu
si'uran! nimic din ceea ce am 9cut sau a8 putea 9ace nu merit pedeapsa de a 9i 9cut +mprat(
Cleon r4se(
Demer3el! pentru aceast evaluare corect a preului tronului Imperial! renun la orice '4nd de a te
pedepsi( 5aide acum s discutm( A8 vrea s dorm! dar nu sunt 1nc 'ata pentru ceremonialul cu care sunt dus la
culcare( 5ai s vor"im(
Despre ce anume! 6ire7
Despre orice((( Despre matematician 8i psi&oistoria sa( /tii! m mai '4ndesc la el din c4nd 1n c4nd( >0
am '4ndit la el 1n aceast sear! la cin( >0am 1ntre"at2 Ce0ar 9i dac o anali3 psi&oistoric ar pre3ice o metod
prin care s poi 9i +mprat 9r ceremonialul sta nes94r8it7
6ire! eu cred c nici cel mai inteli'ent psi&oistoric nu ar reu8i s 9ac asta(
-ine( 6pune0mi ce mai e nou( 6e mai ascunde printre capetele alea c&ele 8i ciudate din >%co'en7 Ai
promis c ai s0l scoi de0acolo(
A8a este! 6ire! 8i am 9cut totul 1n acest sens! dar cu re'ret tre"uie s spun c am dat 're8(
Gre87
+mpratul se 1ncrunt(
Asta nu0mi place! spuse el(
Nici mie! 6ire( Am plnuit ca matematicianul! s 9ie 1ncura=at s comit un act de "las9emie ast9el
de acte sunt u8or de comis 1n >%co'en! mai ales pentru un strin( .nul care s cear o pedeaps sever(
>atematicianul ar 9i 9ost atunci o"li'at s apele3e la +mprat 8i! 1n 9inal! am 9i pus m4na pe el( Totul era plnuit
cu preul unei concesii ne4nsemnate din partea noastr important pentru >%co'en! a"solut neimportant
pentru noi 8i am avut de '4nd s nu =oc un rol direct 1n acest aran=ament( Totul tre"uia manevrat cu 9inee(
A8a 3ic 8i eu! spuse Cleon! dar ai dat 're8( Primarul din >%co'en(((
I se spune 1nalt Conductor! 6ire(
Nu mai despica 9irul 1n patru cu titlurile astea( Acest 1nalt Conductor te0a re9u3at7
Dimpotriv! 6ire! a 9ost de acord! iar matematicianul! 6eldon! a c3ut 1n capcana 1ntins cu a"ilitate(
/i atunci7
I s0a permis s plece 9r s i se clinteasc un 9ir de pr(
De ce7 1ntre" Cleon indi'nat(
Nu sunt 9oarte si'ur de ce! 6ire! dar "nuiesc c cineva a supralicitat(
Cine7 Primarul din E%e7
Nu este e:clus! 6ire! dar m 1ndoiesc( Jin E%e su" o permanent suprave'&ere( Dac ar 9i pus mina pe
matematician! a8 9i a9lat p4n acum(
+mpratul nu mai era doar 1ncruntat( Era vi3i"il 1n9uriat(
Demer3el! sta este un lucru ru( 6unt 9oarte nemulumit( .n e8ec ca sta m 9ace s m 1ntre" dac
mai e8ti omul care erai odat( Ce msuri vom lua 1mpotriva >%co'enului pentru aceast nesupunere clar 9a de
dorinele +mpratului7
Demer3el 9cu o plecciune ad4nc 1n 9aa 9urtunii de3lnuite! dar spuse cu tonuri de oel 1n voce2
Ar 9i o 're8eal s acionm acum 1mpotriva >%co'enului! 6ire( Disura care s0ar produce ar 9ace =ocul
lui E%e(
Dar ce&a tre"uie s 9acem(
Poate c nu! 6ire( Nu este totul c&iar at4t de ru precum pare(
Cum poate s nu 9ie c&iar at4t de ru precum pare7
A amintii! 6ire! c acest matematician era convins c psi&oistoria este nepractic(
-ine1neles c 1mi amintesc asta! dar nu are importan! nu0i a8a7 Pentru scopurile noastre! vreau s
spun(
Poate c nu( Dar dac ar 9i s devin practic! ar servi in9init mai mult scopurilor noastre! 6ire( /i din
ceea ce am putut a9la! acest matematician 1ncearc acum s 'seasc o cale de a08i aplica psi&oistoria 1n practic(
-las9emia pe care a comis0o 1n >%co'en a 9cut! dup c4te am 1neles! parte dintr0o 1ncercare de a re3olva
pro"lema psi&oistoriei( +n acest ca3! 6ire! ar putea 9i 1n avanta=ul nostru s0l lsm 1n pace( Ar 9i mult mai "ine s
punem m4na pe el atunci c4nd va 9i mai aproape de elul su sau atunci c4nd 8i0l va atin'e(
Nu 8i dac E%e pune primul m4na pe el(
A8a ceva! voi avea 'ri=! nu se va 1nt4mpla(
La 9el cum ai reu8it acum s0l scoi pe matematician din >%co'en7
Data viitoare nu voi mai 're8i! 6ire! spuse Demer3el cu o voce 'lacial(
Demer3el! ar 9i "ine s 9ie a8a! spuse +mpratul( Nu voi tolera o alt 're8eal 1n aceast pro"lem(
Apoi adu'! iritat2
Cred c dup toate astea n0am s mai dorm la noapte(
$
MIBAD TI6ALAEB din 6ectorul Da&l era un om scund( Cre8tetul capului su 1i venea lui 6eldon doar
p4n la nas( 1ns nu prea s pun la su9let acest lucru( Avea trsturi 9rumoase! re'ulate! 34m"ea mai tot timpul!
avea o musta stu9oas! nea'r 8i pr ne'ru 8i cre(
Tria! 1mpreun cu soia sa 8i cu 9etia! 1ntr0un apartament cu 8apte cmrue! inute 1ntr0o curenie
impeca"il! dar lipsite aproape de orice mo"il(
+mi cer scu3e! Domnule 6eldon 8i Doamn Aena"ili! spuse Tisalver! c nu v pot o9eri lu:ul cu care
suntei o"i8nuii( Dar Da&l este un sector srac! iar eu nu m numr printre cei mai 1nstrii(
Cu at4t mai mult! spuse 6eldon! noi suntem cei care tre"uie s ne cerem scu3e pentru c v 1mpovrm
cu pre3ena noastr(
Nu e nici o povar! Domnule 6eldon( Domnul 5ummin a aran=at s 9im pltii cu 'enero3itate pentru
c v 9olosii de umilele noastre camere( Iar creditele ar 9i "inevenite c&iar dac dumneavoastr nu ai 9i
"ineveniiF dar sunte2i "inevenii(
6eldon 18i aminti cuvintele de desprire ale lui 5ummin! atunci c4nd a=unseser 1n s94r8it 1n Da&l(
6eldon! spusese el! sta este cel de0al treilea loc pe care l0am 'sit ca adpost( Primele dou erau 1n
mod notoriu 9erite de amestecul Imperiului! lucru care ar 9i putut 9oarte "ine s atra' atenia asupra lorF la urma
urmelor! ar 9i 9ost lo'ic s te adposte8ti acolo( Acesta este un loc di9erit( Este srac! cu nimic ie8it din comun 8i
c&iar nesi'ur 1n anumite privine( Nu este un re9u'iu 9iresc pentru tine! ast9el 1nc4t +mpratul 8i /e9ul su de 6tat
>a=or ar putea s nu se '4ndeasc la 9aptul c i0ai 1ndreptat oc&ii 1n aceast direcie! 1n consecin! i0ar 9i peste
m4n s 1ncerci s nu dai de "ucluc 8i de data asta7
Am s 1ncerc! 5ummin! spusese 6eldon puin o9ensat( Te ro' s 1i dai seama c nu caut deloc
"uclucul! 1ncerc s a9lu ceea ce mi0ar lua trei3eci de viei ca s a9lu! dac ar 9i s am cea mai mic 8ans de a0mi
reali3a psi&oistoria(
+nele'! spusese 5ummin( E9orturile tale de a a9la te0au adus 1n .pperside atunci c4nd ai 9ost 1n
6treelin'! respectiv 1n mansarda Conductorilor atunci c4nd ai 9ost 1n >%co'en( /i cine 8tie unde te vor duce 1n
Da&l( C4t despre tine! Dr( Aena"ili! 8tiu c i0ai dat silina s ai 'ri= de 6eldon! dar tre"uie s depui ceva mai
mult e9ort( -a'0i 1n cap c el este cea mai important persoan de pe Trantor sau din Gala:ie! dac stm s
ne '4ndim "ine 8i tre"uie aprat de orice pericol! cu orice pre(
Am s continui s 9ac tot ce pot! spuse Dors cu rceal(
C4t despre 'a3dele voastre! au ciudeniile lor da= sunt 1n primul r4nd oameni de trea"! cu care am
mai avut de0a 9ace( +ncercai s nu 1i "'ai 8i pe ei 1n "ucluc(
+ns Tisalver cel puin! nu prea s anticipe3e neca3uri de nici un 9el de la noii si c&iria8i( Iar plcerea sa!
mani9estat cu voce tare! pentru compania pe care o aveau acum 9r s mai vor"im de creditele pe care le
primea pentru 1nc&iriere prea 9oarte sincer(
Nu 9usese nici o dat dincolo de Da&l 8i apetitul su pentru pove8ti din locuri 1ndeprtate era enorm( La
9el era 8i soia sa care! 1nclin4ndu0se 8i 34m"ind! asculta cu plcere! iar 9iica lor0cu un de'et 1n 'ur018i mai
arunca din c4nd 1n c4nd un oc&i de dup u8(
De o"icei toat 9amilia se aduna dup cin! iar 6eldon 8i Dors erau invitai s vor"easc despre lumea din
a9ar( >4ncarea era 1ndestultoare! dar era insipid 8i adesea neplcut( La at4t de puin vreme dup ce 9useser
rs9ai cu m4ncarea din >%co'en cea de aici li se prea pur 8i simplu de nem4ncat( I>asa? era o poli lun'!
9i:at de un perete 8i m4ncau cu toii st4nd 1n picioare(
+ntre"ri puse cu tact de 6eldon scoaser la iveal 9aptul c aceasta era situaia o"i8nuit la ma=oritatea
Da&liilor 8i nu se datora srciei e:a'erate( Desi'ur! e:plicase Doamna Tisalver! cei cu 1nalte 9uncii
'uvernamentale erau o"li'ai s adopte tot 9elul de o"iceiuri inutile! cum ar 9i scaunele ea le numea Ieta=ere
pentru corp? dar acestea erau privite cu dispre de solida clas mi=locie(
Totu8i! pe c4t de mult dispreuiau lu:ul! Tisalverilor le plcea s aud despre el! ascult4nd cu o rpial de
plescituri atunci c4nd li se vor"ea despre saltele 1nlate pe proptele! despre dulapuri 1mpodo"ite 8i despre
diversitatea de vesel 8i tacmuri(
Ascultar de asemenea 8i o descriere a o"iceiurilor din >%co'en! 1n timp ce Mirad Tisalver 18i plim"a
9oarte satis9cut m4na prin pr 8i ddea s se 1nelea' 9oarte clar c pentru el! depilarea era ca 8i o castrare(
Doamna Tisalver se 1n9uria ori de c4te ori se pomenea de umilirea 9emeii 8i re9u3a cate'oric s cread c 6urorile
acceptau cu senintate acest lucru(
+ns cel mai mult insistau asupra re9eririlor oca3ionale ale lui 6eldon privitoare la domeniile Imperiale(
C4nd! dup ce puser c4teva 1ntre"ri! se dovedi c 6eldon 1l v3use 1ntr0adevr pe +mprat 8i sttuse de vor" cu
el! un vl de admiraie acoperi 1ntrea'a 9amilie( Trecu ceva timp p4n 1ndr3nir s mai pun 1ntre"ri 8i 6eldon
descoperi c nu 1i mai putea satis9ace( La urma urmelor! nu v3use prea mult din domeniile Palatului! iar din
interiorul lui! c&iar 8i mai puin(
Asta 1i de3am'i pe Tisalveri! care insistau s a9le mai multe( Dup ce au3iser de aventura Imperial a
lui 6eldon! le veni 'reu s cread a9irmaia lui Dors c! 1n ceea ce o privea! nu pusese niciodat piciorul pe vreo
prticic din domeniile Imperiale( /i! cel mai mult dintre toate! respin'eau a9irmaia lui 6eldon con9orm creia
+mpratul vor"ise 8i se purtase 9oarte asemntor cu un om o"i8nuit( Tisalverilor a8a ceva li se prea a"solut
imposi"il(
Dup trei ast9el de seri 6eldon se satur( La 1nceput 6eldon 'sise "inevenit oca3ia ca pentru o vreme )1n
timpul li"er! cel puin* s nu 9ac altceva dec4t s vi3ione3e unele dintre video0crile de istorie pe care i le
recomandase Dors( Tisalverii le 1mprumutaser oaspeilor! cu mult "unvoin! pe timpul 3ilei! propriul lor
videoproiector pentru cri! de8i 9etia pruse nemulumit 8i 9usese trimis 1n apartamentul unui vecin pentru a0l
utili3a pe al lui ca s08i 9ac temele(
La adpostul camerei sale! dup ce dduse drumul la mu3ic pentru a descura=a trasul cu urec&ea! 6eldon
spuse a'asat2
E inutil! 1i pot 1nele'e 9ascinaia pentru istorie dar totul este plin de detalii care nu se mai termin(
Este o 'rmad c4t un munte nu! o 'rmad c4t Gala:ia de date 1n care nu vd or'ani3area 9undamental(
+ndr3nesc s spun! spuse Dors! c a e:istat pro"a"il o vreme c4nd oamenii nu au v3ut nici un
9el de or'ani3are a stelelor de pe cer! dar 1n cele din urm au descoperit structura Galactic(
/i sunt si'ur c asta a luat 'eneraii! nu sptm4ni( Tre"uie s 9i 9ost o vreme c4nd 9i3ica prea o
'rmad de o"servaii 9r nici o le'tur una cu alta! 1nainte s se 9i descoperit le'ile naturii 84 numai asta s0a
9cut pe parcursul a 1ntre'i 'eneraii((( /i ce ne 9acem cu Tisalverii7
Ce0i cu ei7 Gsesc c sunt 9oarte dr'ui(
6unt curio8i(
-ine1neles c sunt( Tu 1n locul lor n0ai 9i7
Dar e vor"a doar de curio3itate7 Par 'ro3av de interesai de 1nt4lnirea mea cu +mpratul(
Dors pru c 18i pierde r"darea(
/i sta este un lucru 9oarte normal( Tu n0ai 9i((( dac ai 9i 1n locul lor7
> enervea3(
5ummin ne0a adus aici(
Da! dar el nu e per9ect( El m0a dus la .niversitate! iar eu am 9ost ademenit 1n .pperside( El ne0a dus la
6unmaster Dourteen! care ne0a 1ntins o curs 8i noi am c3ut 1n ea( /tii c a8a a 9ost( >0am 9ript de dou ori! e
ca3ul ca mcar o dat s casc oc&ii( >0am sturat s tot 9iu luat la 1ntre"ri(
Atunci inversea3 rolurile! 5ari( Nu te interesea3 Da&l7
-a da! cum s nu7 Pentru 1nceput! ce 8tii tu despre el7
Nimic( Este numai unul din cele peste opt sute de sectoare! iar eu m a9lu pe Trantor de puin mai mult
de doi ani(
E:act( /i sunt dou3eci 8i cinci de milioane de lumi! iar eu m0am mai i3"it de pro"lema asta acum
puin mai mult de dou luni((( Crede0m ce0i spun( A8 vrea s m 1ntorc pe 5elicon 8i s 9ac un studiu asupra
matematicilor tur"ulenei tema mea de Doctorat 1n Dilo3o9ie 8i s uit c am a9lat vreodat sau am cre3ut
c am a9lat c tur"ulena ar putea a=uta la 1nele'erea societii omene8ti(
Dar c&iar 1n acea noapte 1i spuse lui Tisalver2
/tii! Domnule Tisalver! nu mi0ai spus nici o dat ce 9aci tu! care este caracterul muncii tale(
Eu7
Tisalver 18i puse de'etele pe piept! care era acoperit de un simplu tricou! cu nimic altceva pe dedesu"t! 8i
care prea s 9ie uni9orma masculin standard 1n Da&l(
Nu cine 8tie ce( Lucre3 ca pro'ramator la staia local de &olovi3iune( E 9oarte plicticos! dar 1mi c4sti'
e:istenta(
/i este o munc decent! spuse Doamna Tisalver( Asta 1nseamn c nu tre"uie s munceasc 1n puurile
de cldur(
Puurile de cldur7 spuse Dors ridic4nd spr4nceneie 8i reu8ind s par 9ascinat(
Ei! spuse Tisalver! datorit lor este cunoscut sectorul nostru( Nu e cine 8tie ce! dar cele patru3eci de
miliarde de oameni de pe Trantor au nevoie de ener'ie! iar noi asi'urm o mare parte din ea( Noi nu suntem
apreciai dar a8 vrea s vd unele sectoare "o'ate cum s0ar descurca 9r aceast ener'ie(
6eldon prea nelmurit(
Trantor nu08i ia ener'ia de la staiile solare a9late pe or"it7
O parte! spuse Tisalver( /i alt parte din staiile de 9u3iune nuclear a9late pe insule( /i alt parte din
motoarele cu micro9u3iune( /i alt parte din staiile eoliene din .pperside( Dar /umtate, spuse el ridic4nd un
de'et ca s08i accentue3e vor"ele 8i a"ord4nd o 9i'ur neo"i8nuit de 'rav! =umtate vine din puurile de cldur!
1n multe locuri sunt puuri de cldur! dar nici unul nici unul 7 nu este at4t de "o'at ca cele din Da&l( Aoi
c&iar nu ti2i despre puurile de cldur7 6tai a8a! acolo! 8i v &ol"ai la mine(
Noi suntem din Provincie! 8tii! se 'r"i Dors s spun( )Era 'ata s spun Imem"ri de tri"?! dar se
opri la timp(*
>ai ales Dr( 6eldon! continu ea( 6e a9l pe Trantor de0a"ia de dou luni(
6erios7 spuse Doamna Tisalver(
Era o idee mai scund dec4t "r"atul su( Era plinu 9r s 9ie de 9apt 'ras! avea prul ne'ru str4ns la
spate 1ntr0un coc 8i mai avea ni8te oc&i ne'ri minunai( Ca 8i "r"atul ei! prea s ai" 1n =ur de trei3eci de ani(
)Dup o perioad de timp petrecut 1n >%co'en! de loc lun' dar intens! lui Dors i se pru ciudat ca o
9emeie s intervin 1n conversaie atunci c4nd dorea ea( C4t de repede se sta"ilesc o"iceiurile 8i manierele! '4ndi
ea! 8i 18i not 1n minte s0i menione3e acest lucru lui 6eldon 1nc un element pentru psi&oistoria lui(*
Da! spuse ea( Dr( 6eldon este din 5elicon( Doamna Tisalver mani9est o i'noran politicoas(
/i unde ar putea 9i aceast planet7
Ei! este(((! spuse Dors 1ntorc4ndu0se spre 6eldon( .nde este! 5ari7
6eldon era stin'&erit(
Ca s0i spun adevrul! nu cred c a8 putea0o locali3a u8or pe o &art Galactic! 9r a m uita la
coordonate( Tot ceea ce pot spune este c 9a de Trantor se a9l de cealalt parte a 'urii ne're centrale( 6
a=un'i p4n acolo cu o &ipernav este un calvar(
Nu cred c Mirad 8i cu mine ne vom urca vreodat 1ntr0o &ipernav! spuse Doamna Tisalver(
Poate c 1ntr0o 3i! Casilia! o vom 9ace! spuse Tisalver "ine dispus( Dar mai poveste8te0ne despre
5elicon! Domnule 6eldon(
6eldon cltin din cap(
Pentru mine ar 9i plictisitor( Este doar o lume! ca oricare alta( Numai Trantorul este di9erit de toate
celelalte( Pe 5elicon nu e:ist puuri de cldur sau poate nicieri 1n alt parte ci numai pe Trantor(
Aor"e8te0ml de ele(
)INumai Trantorul este di9erit de toate celelalte?( Propo3iia se repet sin'ur 1n mintea lui 6eldon 8i
pentru un moment rmase acolo suspendatF dintr0un motiv sau altul 18i aduse deodat aminte de povestea lui
Dors! cea cu0m4na0pe0coaps! dar Tisalver 1ncepuse s vor"easc 8i 1i ie8i din minte la 9el de repede precum 1i
intrase(*
Dac 1ntr0adevr vrei s a9li despre puurile de cldur! spuse Tisalver! i le pot arta(
6e 1ntoarse spre nevast0sa(
Casilia! ai ceva 1mpotriv dac0l iau cu mine m4ine sear pe Domnul 6eldon la puurile de cldur7
/i pe mine! spuse repede Dors(
/i pe Doamna Aena"ili7
Doamna Tisalver se 1ncrunt 8i spuse tios2
Nu cred c ar 9i o idee "un( Oaspeii no8tri au s le 'seasc plictisitoare(
Nu cred! Doamn Tisalver! spuse 6eldon! 1ncerc4nd s 9ie ama"il( Ne0ar plcea 9oarte mult s vedem
puurile de cldur( Am 9i 1nc4ntai dac ai veni 8i dumneavoastr cu noi((( 8i 9etia dumneavoastr((( dac vrea
s vin(
Doamna Tisalver deveni ri'id(
La puurile de cldur7 spuse ea( ,la este ultimul loc 1n care ar putea mer'e o 9emeie decent(
6eldon se simi =enat de 'a9a sa(
N0am vrut s 9iu nepoliticos! Doamn Tisalver(
Nu este nici p nepolitee! spuse Tisalver( Casilia crede c a8a ceva ar 9i su" condiia noastr( /i a8a 8i
este! dar at4ta vreme c4t eu nu lucre3 acolo! nu e nici o nenorocire s 9ac o simpl vi3it 8i s le pre3int
oaspeilor( +ns este incomod 8i n0am s reu8esc niciodat s o 9ac pe Casilia s se 1m"race adecvat(
6e ridicar din po3iiile lor '&emuite( I6caunele? Da&lite erau ni8te simple 9orme de plastic pe rotie! iar
'enunc&ii lui 6eldon se contractaser teri"il! iar el prea s se clatine la cea mai mic mi8care a corpului( +ns
Tisalverii stp4niser arta de a sta neclintii pe ele 8i se ridicar 9r nici o pro"lem! 9r a 9i nevoie s se a=ute
de "rae a8a cum 9cuse 6eldon( /i Dors se ridic 9r pro"leme! iar 6eldon se minun 1nc o dat de 'raia ei
9ireasc(
+nainte de a se despri pentru a mer'e 1n camerele lor separate! 6eldon 1i spuse lui Dors2
E8ti si'ur c nu 8tii nimic despre puurile de cldur7 Doamna Tisalver le0a pre3entat ca 9iind 9oarte
neplcute(
Nu pot 9i c3iar at%t de neplcute! alt9el Tisalver nu ne0ar 9i su'erat s mer'em s le vi3itm( 6 9im
mulumii c ni se 9ace o surpri3(
<
O 6, AAEJI NEAOIE de &aine potrivite! spuse Tisalver(
Doamna Tisalver! 1n spate! pu9ni ostentativ(
6eldon! prudent! '4ndindu0se la ro"e cu o va' ne9ericire! spuse2
Ce 1nele'i prin &aine potrivite7
Ceva u8or! a8a cum port eu( .n tricou! m4neci 9oarte scurte! pantaloni lar'i! indispensa"ili lar'i!
sandale desc&ise( Am de toate pentru tine(
-un( Nu sun ru(
C4t despre Doamna Aena"ili! am acelea8i lucruri 8i pentru ea( 6per s se potriveasc(
5ainele pe care Tisalver le ddu 9iecruia )8i care erau ale lui* se potriveau destul de "ine c&iar dac le
erau puin cam strimte( C4nd 9ur 'ata! 18i luar la revedere de la Doamna Tisalver! iar ea! cu un aer resemnat
de8i de3apro"ator! 1i privi din pra'ul u8ii cum plecau(
Era seara devreme 8i deasupra strlucea o lumin crepuscular plcut( Era clar c luminile din Da&l
aveau s dispar 1n cur4nd( Temperatura era potrivit 8l nu se 3rea nici un ve&icul! toat lumea mer'ea pe =os(
Departe! se au3ea sunetul omnipre3ent al unui E:pres 8i! din c4nd 1n c4nd! se putea 3ri sclipirea 9arurilor sale(
6eldon o"serv c Da&liii nu preau s se 1ndrepte spre o anume destinaie( Preau s 9ac mai de'ra" o
promenad! o plim"are de plcere( Poate c dac Da&l era un sector srac! a8a cum su'erase Tisalver! distraciile
necostisitoare erau 9oarte apreciate 8i ce putea 5 mai plcut 8i mai ie9tin dec4t o plim"are seara7
6eldon 1ncetini automat! mer'4nd 8i el cu pasul unei plim"ri 9r scop 8i simi cldura prieteniei peste tot
1n =urul lui( Oamenii se salutau unu pe alii atunci c4nd se 1nt4lneau 8i sc&im"au c4teva cuvinte( Peste tot apreau
musti ne're de di9erite 9orme 8i desimi 8i preau a 9i un articol indispensa"il pentru masculul Da&lit! la 9el de
omnipre3ent ca 8i capetele c&ele ale Drailor >%co'enieni(
Era un ritual de sear! un mod de a 9i si'uri c 1nc o 3i trecuse cu "ine! c prietenii erau 1n continuare
"ine 8i 9ericii( /i! cur4nd deveni evident! Dors atr'ea toate privirile( +n lumina amur'ului! cu toate c ro8ul
prului su se mai 1ntunecase! ie8ea 1n eviden 1n marea de capete acoperite cu pr ne'ru )cu e:cepia c4torva
'ri*! ca un "nu de aur sclipind pe un morman de cr"uni(
Este 9oarte plcut! spuse 6eldon(
Este! spuse Tisalver( De o"icei mer' 1mpreun cu soia mea! iar ea este 1n elementul ei( Nu e:ist
nimeni pe o ra3 de un Hilometru cruia ea s nu0i 8tie numele! ocupaia 8i rudele( Eu nu sunt 1n stare de a8a
ceva( C&iar acum! =umtate din oamenii care m salut((( nici nu le 8tiu numele( Dar! 1n orice ca3! nu tre"uie s
ne t4r4m prea 1ncet( Tre"uie s urcm 1n ascensor( Lumea din nivelele =oase este ocupat(
Co"orau cu ascensorul atunci c4nd Dors spuse2
Presupun! Domnule Tisalver! c puurile de cldur sunt locuri unde cldura intern a Trantorului este
9olosit pentru a produce a"uri care rotesc tur"ine 8i ast9el produc electricitate(
O! nu( Electricitatea este produs direct! de termopile mari! de 1nalt e9icien( Nu m 1ntre"ai detalii!
v ro'( Eu nu sunt dec4t un pro'ramator la &olovi3iune( De 9apt! nu cerei nimnui de aici s v dea detalii( Totul
este o mare cutie nea'r( Duncionea3! dar nimeni nu 8tie cum(
/i dac ceva se de9ectea37
De o"icei nu se de9ectea3! dar dac totu8i se 1nt4mpl! vine un e:pert de undeva( .nul care se pricepe
la computere( -ine1neles ! totul este puternic computeri3at(
Ascensorul a=unse la o &alt 8i ie8ir a9ar( .n su9lu de aer cald se npusti asupra lor(
De8i nu era deloc nevoie! 6eldon spuse2
Este 9ier"inte(
Da! a8a e! spuse Tisalver( Asta 9ace Da&lul at4t de valoros ca surs de ener'ie( 6tratul de ma'm este
mai aproape de supra9a dec4t oriunde altundeva pe planet( A8a c tre"uie s munce8ti 1n cldur(
Dar aerul condiionat7 spuse Dors(
E:ist aer condiionat! dar este un lucru costisitor( Aentilm 8i uscam 8i rcim aerul! dar dac mer'em
prea departe! 9olosim prea mult ener'ie 8i 1ntre'ul proces devine prea scump(
Tisalver se opri 1n 9aa unei u8i 8i se pre3ent( Aceasta se desc&ise 8i ptrunse un val de aer mai rece! iar el
murmur2
Ar tre"ui s putem 9ace rost de cineva care s ne a=ute s ne plim"m pe aici 8i care s stp4neasc
remarcile crora Doamna Aena"ili le0ar putea 9i int((( cel puin din partea "r"ailor(
Nu m vor deran=a remarcile! spuse Dors(
> vor deran=a pe mine! spuse Tisalver(
.n t4nr ie8i dintr0un "irou! 8i se pre3ent cu numele de 5ano Lindor( 6emna 9oarte mult cu Tisalver! dar
6eldon 18i spuse c p4n se va o"i8nui cu statura mic a tuturor! cu culoarea oac&e8 a pielii 8i cu mustile
"o'ate! nu va 9i 1n stare s vad cu u8urin di9erenele dintre indivi3i(
Aoi 9i "ucuros s v art ceea ce poate 9i v3ut pe aici! spuse Lindor( /tii! pentru dumneavoastr s0ar
putea s nu 9ie ceva 9oarte spectaculos(
6e adresa tuturor! dar oc&ii si o 9i:au pe Dors(
Nu v va 9i 9oarte comod! spuse el( Propun s ne scoatem tricourile(
Dar aici e "ine 8i rcoare! spuse 6eldon(
-ine1neles! dar asta din cau3 c noi suntem administratori( Ban'ul are privile'iile lui( Dincolo! nu
putem menine la acela8i nivel condiionarea aerului( De aceea ei sunt pltii mai "ine dec4t mine( De 9apt!
acestea sunt slu="ele cel mai "ine pltite din Da&l 8i este sin'urul mi=loc cu care atra'em oamenii s lucre3e aici!
=os( C&iar 8i a8a! devine din ce 1n ce mai 'reu s 9acem rost de mineri(
Trase ad4nc aer 1n piept(
-un! spuse! &ai s intrm 1n sup(
+8i scoase tricoul 8i 8i0l prinse la cin'toare( Tisalver 9cu la 9el! iar dup aceea 8i 6eldon(
Lindor o privi pe Dors 8i spuse2
E pentru ca s v simii mai "ine! Doamn( Dar nu este o"li'atoriu(
E0n re'ul! spuse Dors(
+8i scoase tricoul( 6utienul su era al"! necptu8it 8i 9oarte decoltat(
Doamn! spuse Lindor! asta nu e(((
6ttu un moment pe '4nduri! apoi ddu din umeri 8i spuseF
+n re'ul( Ne descurcm noi(
Pentru 1nceput! 6eldon remarc doar computere 8i ma8ini! conducte uria8e! lumini care p4lp4iau 8i ecrane
strlucitoare(
Luminia de 9ond era relativ sc3ut! de8i 3onele cu ma8ini erau 9iecare "ine luminate( 6eldon ridic
privirea 1n semi01ntuneric(
De ce nu este mai "ine luminat7 1ntre" el(
E luminat destul de "ine((( acolo unde tre"uie! spuse Lindor( Aocea sa era plcut modulat 8i vor"ea
repede dar puin cam tare(
Lumina de 9ond este sla" din motive psi&olo'ice( +n minte! Iprea strlucitor? este asociat cu
Icldur?( Atunci c4nd aprindem lumina 1ncep protestele! c&iar 8i atunci c4nd temperatura este mai sc3ut dec4t
de o"icei(
Pare s 9ie "ine computeri3at! spuse Dors( Cred c toat 9uncionarea ar putea 9i lsat pe seama
computerelor( Acest 'en de mediu este parc special 9cut pentru inteli'ena arti9icial(
Avei per9ect dreptate! spuse Lindor! dar nici nu putem s riscm vreo de9eciune( Atunci c4nd ceva
nu mer'e "ine avem nevoie de ur'en de oameni( .n computer care nu 9uncionea3 "ine poate ridica pro"leme
p4n la dou mii de Hilometri deprtare(
Eroarea uman poate 9ace acela8i lucru! nu0i a8a7 1ntre" 6eldon(
O! da! dar dac oamenii lucrea3 1mpreun cu computerele! erorile computerelor pot 9i mai repede
detectate 8i corectate de oameni( /i invers! erorile umane pot 9i mai repede corectate de computere( Asta
1nseamn c nu se poate 1nt4mpla nimic serios dec4t dac eroarea uman 8i eroarea de computer au loc 1n acela8i
timp( Iar asta cu 'reu s0ar putea 1nt4mpla vreodat(
Cu 'reu! dar nu niciodat! nu7 spuse 6eldon(
Aproape niciodat! dar nu nici o dat( Computerele nu mai sunt cum erau odat( La 9el 8i oamenii(
6e pare c a8a este peste tot! spuse 6eldon r434nd u8urel(
Nu! nu( Nu vor"esc despre ce era odat( Nu vor"esc despre "unele 3ile de odinioar( Aor"esc despre
statistici(
+n acel moment! 6eldon 18i aduse aminte de cele spuse de 5ummin despre decadena vremurilor(
.ite! vedei ce vreau s spun7 3ise Lindor 1n 8oapt( Este un 'rup de oameni! cu 'radul C0< dup c4te
se pare! care "eau( Nici unul nu se a9l la postul su(
Ce "eau7 1ntre" Dors(
Lic&ide speciale! pentru a 1nlocui pierderea de electrolit( 6uc de 9ructe(
Nu poi s0i condamni! nu0i a8a7 spuse Dors indi'nat! 1n cldura asta uscat! tre"uie s "ei(
/tii 1n c4t timp d pe '4t o "utur un C0< e:perimentat7 /i nici 1n privina asta nu se poate 9ace
nimic( Dac le dm pau3e de c4te cinci minute pentru ca s "ea 8i 1i inem 1mpr8tiai ca s nu se adune 1n
'rupuri! se poate st4rni pur 8i simplu o re"eliune(
Acum se apropiau de 'rup( Erau 8i "r"ai 8i 9emei )Da&l prea! mai mult sau mai puin! o societate
am"ise:ual*! 8i am"ele se:e erau 9r tricouri( Demeile purtau ni8te accesorii care puteau 9i numite sutiene dar
acestea erau strict 9uncionale( 6erveau la a ridica s4nii pentru a a=uta ventilaia 8i a limita transpiraia! dar nu
acopereau nimic(
Dors 8opti la urec&ea lui 6eldon2
C&estiile alea au rostul lor! 5ari( 6unt ud leoarc acolo(
Atunci! scoate0i sutienul! spuse 6eldon( N0am s ridic nici un de'et ca s te opresc(
Aveam eu o "nuial c nu ai avea nimic 1mpotriv! spuse Dors(
Dar nu 8i0l scoase(
6e apropiau de 'rupul de oameni apro:imativ o du3in(
Dac vreunul dintre ei 9ace vreo remarc 'rosolan! cred c am s supravieuiesc! spuse Dors(
A mulumesc! spuse Lindor( Nu pot s 'arante3 c n0au s o 9ac((( dar va tre"ui s v pre3int( Dac le
vine ideea c dumneavoastr suntei inspectori 8i eu v 1nsoesc! vor deveni recalcitrani( Inspectorii tre"uie s08i
"a'e nasul peste tot! sin'uri! 9r s 9ie suprave'&eai de nimeni din conducere(
>ineri! tre"uie s v pre3int pe cineva! spuse el ridic4nd "raele( Avem vi3itatori din e:terior doi
Provinciali! doi intelectuali( Lumile lor nu mai au su9icient ener'ie 8i au venit aici! 1n Da&l! ca s vad cum ne
descurcm noi( Ei cred c ar putea 1nva ceva(
Au s 1nvee cum s asude! stri' un miner(
6e pornir ni8te &o&ote r'u8ite(
.ite! stri' o 9emeie! ea are de=a s4nii transpirai! daV 8i0i acoper cu c&estia aia(
L0a8 da =os! stri' Dors la r4ndul ei! dar s4nii mei nu se pot compara cu ai ti(
B4setele devenir prietenoase(
+ns un t4nr p8i 1n 9a! privindu0l intens pe 6eldon( Avea oc&ii ad4ncii 1n or"ite 8i o 9i'ur ca o masc
lipsit de trsturi(
A cunosc! spuse el( 6untei matematicianul(
6e repe3i 1nainte! studiind cu aviditate 8i cu respect 9aa lui 6eldon( Automat! Dors p8i 1n 9aa lui 6eldon!
iar Lindor p8i 1n 9aa ei! stri'4nd2
+napoi! minerule( Ai 'ri= cum te pori(
6tai@ spuse 6eldon( Lsai0l s0mi vor"easc( De ce v 1n'rmdii toi 1n 9aa mea7
Dac unul dintre ei vine mai aproape! spuse Lindor 1n 8oapt! vei descoperi c nu miroase c&iar ca o
9loare(
Am s suport! spuse 6eldon cu "rutalitate( Tinere! ce dore8ti7
Numele meu este Amar%l( Yu'o Amar%l( A0am v3ut la &olovi3iune(
Posi"il( /i ce0i cu asta7
Nu0mi amintesc numele dumneavoastr(
Nici nu e nevoie(
Ai vor"it despre ceva numit psi&oistorie(
Nici nu '&ice8ti c4t de mult a8 9i dorit s nu 9i Aor"it(
Po9tim7
Nimic( Ce vrei7
Areau s vor"esc cu dumneavoastr( Acordai0mi puin timp( Acum(
6eldon 1l privi pe Lindor! care cltin &otr4t din cap(
Nu( At4ta vreme c4t se a9l 1n sc&im"! nu(
C4nd 1ncepe sc&im"ul tu! Domnule Amar%l7 1ntre" 6eldon(
La o mie 8ase sute(
Ne putem 1nt4lni m4ine! la o mie patru sute7
Desi'ur( .nde7
6eldon se 1ntoarse spre Tisalver(
+mi dai voie s m 1nt4lnesc cu el in locuina ta7
Tisalver avea o 9i'ur 9oarte ne9ericit(
Nu e nevoie( E doar un miner(
>i0a recunoscut 9i'ura! spuse 6eldon( /tie ceva despre mine( Nu poate 9i un simplu nimeni( Am s m
1nt4lnesc cu el m4ine! 1n camera mea(
/i apoi! cum 9i'ura lui Tisalver nu se calmase! adu'2
+n camera mea, pentru care am pltit c&irie( Iar tu vei 9i la munc! nu vei 9i 1n apartament(
Nu e vor"a de mine! Domnule 6eldon! spuse Tisalver cu o voce =oas( Este vor"a de Casilia! soia
mea( Ea nu va suporta(
Am s vor"esc eu cu ea! spuse 6eldon cu 9ermitate( Aa tre"ui s suporte(
K
CA6ILIA TI6ALAEB csc oc&ii mari(
.n miner7 Nu 1n apartamentul meu.
De ce nu7 De alt9el! el va veni 1n camera mea! spuse 6eldon( La o mie patru sute(
Nu accept a8a ceva! spuse Doamna Tisalver( Iat re3ultatul vi3itei 1n puurile de cldur( Mirad a 9ost un
nes"uit(
-a deloc! Doamn Tisalver( Am mers acolo la cererea mea 8i am 9ost 9ascinat( Tre"uie s0l vd pe
acest t4nr! din moment ce 1mi este necesar pentru munca mea de cercetare(
+mi pare ru c lucrurile stau ast9el! dar a8a ceva nu accept(
Dors Aena"ili ridic m4na(
5ari! las0m s trate3 eu pro"lema( Doamn Tisalver! dac Dr( 6eldon tre"uie s se 1nt4lnesc 1n
camera sa cu cineva 1n aceast dup0amia3! persoana 1n plus 1nseamn e 8i 9iresc c&irie 1n plus( +nele'em
acest lucru( Deci! pentru ast3i! c&iria pentru camera Domnului Dr( 6eldon se va du"la(
Doamna Tisalver rmase dus pe '4nduri(
Ei "ine! e 9rumos din partea dumneavoastr! dar nu este vor"a doar de credite( Tre"uie s ne '4ndim 8i
la vecini( .n miner transpirat! ur4t mirositor(((
> 1ndoiesc c la o mie patru sute va veni transpirat 8i ur4t mirositor! Doamn Tisalver! dar lsai0m
s continui( Din moment ce Dr( 6eldon tre4uie s se 1nt4lneasc cu el! dac nu 1l poate 1nt4lni aici va 9i o"li'at s
1l 1nt4lneasc 1n alt parte( Dar nu putem aler'a 1ncoace 8i 1ncolo( Ar 9i prea incomod! 1n consecin va tre"ui s
cutm o camer 1n alt parte( Nu va 9i u8or 8i nu vom dori s o 9acem! dar vom 9i o"li'ai( A8a c vom plti
c&iria pentru ast3i 8i vom pleca( -ine1neles! va tre"ui s e:plicm Domnului 5ummin de ce a tre"uit s
sc&im"m aran=amentul 9cut de d4nsul pentru noi cu at4ta ama"ilitate(
6tai@
Di'ura Doamnei Tisalver ar 9i putut deveni un model de meditaie pentru un sculptor(
Nu ne0ar plcea s 9im nepolitico8i 9a de Domnul 5ummin((( sau 9a de dumneavoastr( C4t timp va
tre"ui s stea aici creatura aia7
Aine la o mie patru sute( Tre"uie s 9ie la lucru la o mie 8ase sute( Aa sta aici mai puin de dou ore!
pro"a"il mult mai puin( Ne vom 1nt4lni cu el a9ar! am4ndoi! 8i 1l vom conduce 1n camera 1n care st Dr( 6eldon(
Orice vecin care ne va 3ri va crede c este un prieten de0al nostru! din Provincie(
Doamna Tisalver ddu din cap(
Atunci 9ie precum spunei( C&irie du"l pentru camera Domnului 6eldon pentru 3iua de a3i! iar
minerul va veni aici 1n vi3it doar de data asta(
Doar de data asta! spuse Dors(
Dar mai t4r3iu! c4nd se a9lau am4ndoi 1n camera ei! Dors spuse2
De ce tre4uie s0l ve3i! 5ari7 +nt4lnirea cu un miner este 8i ea important pentru psi&oistorie7
6eldon avu impresia c descoper o u8oar urm de sarcasm 1n vocea ei 8i spuse! 49nos2
Nu tre"uie s 1nc&in totul acestui uria8 proiect al meu! 1n care de alt9el am 9oarte puin 1ncredere( 6unt
8i eu un om! cu curio3iti omene8ti( Am stat c4teva ore 1n puurile de cldur 8i ai v3ut cum erau oamenii care
lucrau acolo( 6rea 1n oc&i c erau needucai( Erau indivi3i de nivel sc3ut n0a 9ost un =oc de cuvinte
intenionat 8i! cu toate acestea! a e:istat unul care m0a recunoscut( Pro"a"il c m0a v3ut la &olovi3iune cu
oca3ia( Conveniei Decenale 8i 8i0a amintit cuv4ntul Ipsi&oistorie?( >i se pare neo"i8nuit 8i! 1ntr0un 9el! nu
prea potrivit cu locul 8i a8 dori s vor"esc cu el(
Din cau3 c 1i satis9ace vanitatea de a 9i cunoscut c&iar 8i printre minerii din Dani7
Ei((( poate( Dar oricum 1mi a4 curio3itatea(
/i de unde 8tii c nu a 9ost instruit 8i c nu are intenia s te "a'e 1n "ucluc! a8a cum i s0a mai
1nt4mplat7
6eldon deveni ri'id(
N0am s0l las s08i plim"e de'etele prin prul meu( Oricum! acum suntem mult mai "ine pre'tii! nu0i
a8a7 /i sunt si'ur c vei 9i cu mine( Areau s spun! m0ai lsat s mer' sin'ur 1n .pperside! m0ai lsat s mer'
sin'ur 1n micro9erme cu Baindrop Dort%0T&ree! dar acum n0ai s m mai la8i sin'ur! nu0i a8a7
De asta poi s 9ii si'ur! spuse Dors(
-ine! atunci eu am s stau de vor" cu t4nrul! iar tu o s 9ii atent la capcane( Am toat 1ncrederea 1n
tine(
G
A>ABYL a=unse cu c4teva minute 1nainte de lK##! privind 1mpre=ur cu "'are de seam( Prul su era
curat! iar mustaa 1i era 1n'ri=it 8i rsucit u8or 1n sus! la mar'ini( Tricoul su era de un al" strlucitor( .ir"sea,
dar era un miros de 9ructe care venea 9r 1ndoial de la puin cam mult e:ces de 3el 1n 9olosirea cosmeticelor(
Avea cu el o saco8(
6eldon! care 1l a8teptase a9ar! 1l prinse u8or de un cot 1n timp ce Dors 1l prinse de cellalt 8i intrar repede
1n ascensor( A=un'4nd la eta=ul care tre"uia! trecur prin apartament 1n camera lui 6eldon(
Nu0i nimeni acas! a8a0i7 spuse Amar%l cu o voce 1nceat 8i a"tut(
6unt ocupai cu toii! spuse 6eldon pe un ton neutru(
Art spre sin'urul scaun din camer! o pernu a8e3at direct pe canapea(
Nu! spuse Amar%l( N0am nevoie de a8a ceva( 60l 9oloseasc unul dintre dumneavoastr(
6e '&emui la podea cu o mi8care 'raioas(
Dors 1i imit mi8carea! a8e34ndu0se pe mar'inea saltelei lui 6eldon! 8i ea a8e3at direct pe podea! dar
6eldon se ls 1n =os cam st4n'aci! tre"uind s se 9oloseasc de m4ini 8i nereu8ind! a"solut de loc! s 'seasc o
po3iie con9orta"il pentru picioarele sale(
Ei! tinere! pentru ce vrei s m ve3i7 spuse el(
Pentru c suntei matematician( 6untei primul matematician pe care l0am v3ut vreodat de
aproape 8i pe care l0a8 putea atin'e cu m4na! 1nele'ei7
>atematicienii sunt 8i ei la 9el ca toi ceilali oameni(
Nu 8i pentru mine! Dr((( Dr((( 6eldon7
Acesta este numele meu( Amar%l pru mulumit de el(
>i0am amintit! 1n cele din urm((( Aedei! 8i eu vreau s 9iu matematician(
Doarte "ine( Ce te opre8te7
Amar%l se 1ncrunt deodat(
Aor"ii serios7
Presupun c ce&a te opre8te( Da! vor"esc serios(
Ceea ce m opre8te este c sunt un Da&lit! un miner din Da&l( Nu am "anii pentru a putea 1nva 8i nici
nu pot o"ine creditele necesare( Nu m0au 1nvat dec4t s citesc 8i s socotesc 8i s 9olosesc un computer( Asta
este su9icient pentru a deveni miner( Dar eu am vrut mai mult( A8a c am 1nvat sin'ur(
+n anumite privine! sta este cel mai "un mod de a 1nva( /i cum ai 9cut7
Cuno8team o "i"liotecar( Ea a avut "unvoina s m a=ute( Era o 9emeie 9oarte "un 8i mi0a artat
cum s 9olosesc computerele pentru a 1nva matematic( A pus la punct un pro'ram care s m conecte3e la
celelalte "i"lioteci( Aeneam 1n 3ilele mele li"ere 8i 1n dimineile de dup sc&im"( .neori m 1ncuia 1n camera ei!
ca s nu m deran=e3e oamenii care intrau sau m lsa s intru 1n "i"liotec atunci c4nd era 1nc&is pentru pu"lic(
Ea nu 8tia matematic! dar m0a a=utat c4t a putut( Era 1n v4rst! o 9emeie vduv( Poate c s0a '4ndit la mine ca la
un 9el de 9iu sau a8a ceva( Nu avea copii(
)Poate c mai era implicat 8i un alt sentiment! '4ndi repede 6eldon! dar ls acest '4nd deoparte( Nu era
trea"a lui(*
>i0a plcut teoria numerelor! spuse Amar%l( Din cele ce am 1nvat din computerul 8i din video0crile
pe care le0am 9olosit pentru matematic! am reali3at ceva( Am scos ni8te lucruri noi care nu erau 1n video0cri(
6eldon ridic spr4ncenele(
Interesant( Ce anume7
A0am adus c4teva( Nu le0am artat nimnui! niciodat( Oamenii din =urul meu(((! spuse el ridic4nd din
umeri! ori ar r4de! ori i0ar deran=a( O dat am ncercat s spun asta unei 9ete pe care o cuno8team! dar ea mi0a
spus imediat c sunt un cara'&ios 8i nu a vrut s m mai vad( A deran=ea3 dac vi le art7
A"solut deloc( Crede0m(
6eldon 1ntinse m4na 8i! dup o scurt e3itare! Amar%l 1i ddu saco8a pe care o adusese(
>ult vreme! 6eldon se uit peste &4rtiile lui Amar%l( Ceea ce lucrase acesta acolo era e:trem de naiv! dar
nu08i permise s a9i8e3e nici un 34m"et( .rmri demonstraiileF nici una nu era nou! "ine1neles! sau mcar
aproape nou((( sau deose"it de important(
Dar asta nu conta(
Toate astea le0ai 9cut tu sin'ur7 spuse 6eldon ridic4nd privirea(
Amar%l! aproape speriat! apro" din cap(
6eldon scoase c4teva 9oi(
Ce te0a 9cut s te '4nde8ti la asta7
De'etul lui se plim" deasupra unui raionament matematic(
Amar%l privi! se 1ncrunt 8i se '4ndi( Apoi e:plic modul 1n care raionase(
6eldon ascult! apoi spuse2
Ai citit vreodat o carte de Anat -i'ell7
Despre teoria numerelor7
Titlul era 0educ2ia .atematic. Nu era numai despre teoria numerelor(
N0am au3it nici o dat de el! spuse Amar%l d4nd din cap( +mi pare ru(
El a enunat teorema asta a ta! acum trei sute de ani(
Amar%l era 8ocat(
N0am 8tiut asta(
6unt si'ur( Tu ai 9cut0o totu8i cu mai mult iscusin( Nu e ri'uroas! dar(((
Cum adic! Iri'uroas?7
N0are important(
6eldon puse &4rtiile 1napoi 1n teanc! teancul 1napoi 1n saco8 8i spuse2
D c4teva copii pentru ceea ce ai aici( Ia o copie! datea30o cu a=utorul unui computer o9icial 8i pstrea30
o su" si'iliu computeri3at( Prietena mea aici de 9a! Doamna Aena"ili! te poate "'a 1n .niversitatea 6treelin'
9r s mai dai e:amen( Aei primi un 9el de "urs( Aa tre"ui s o iei de la 1nceput 8i s 1nvei cursuri 8i din alte
discipline dec4t matematica! dar(((
De0a"ia acum 18i recapt Amar%l rsu9larea(
La .niversitatea 6treelin'7 N0au s m primeasc(
De ce nu7 Dors! poi s aran=e3i asta! nu0i a8a7
6i'ur c pot(
Nu! nu putei! spuse Amar%l cu 1nver8unare( N0au s m primeasc( Eu sunt din Da&l(
Ei 8i7
Nu vor primi oameni din Da&l(
6eldon privi spre Dors(
Ce tot vor"e8te7
Dors ddu din cap(
C&iar c nu 8tiu(
6untei din Provincie! Doamn! spuse Amar%l( De c4t timp v a9lai la 6treelin'7
De ceva mai mult de doi ani! Domnule Amar%l(
Ai v3ut vreodat Da&lii pe acolo scun3i! cu prul ne'ru 8i cre! cu musti mari7
6unt studeni cu tot 9elul de 1n9i8ri(
Dar Da&lii nu sunt( Privii din nou! mai cu atenie! data viitoare c4nd mer'ei acolo(
Dar de ce nu sunt7 spuse 6eldon(
Nu le place de noi( Noi artm alt9el( Nu le place mustaa noastr(
Ji0o poi rade(((
Dar vocea lui 6eldon se stinse su" privirea 9urioas a celuilalt!
Niciodat( De ce0a8 9ace0o7 >ustaa mea este semnul meu de "r"ie(
Dar "ar"a i0o "r"iere8ti( /i sta este un semn de "r"ie(
Pentru poporul meu! musta2a este semn de "r"ie(
6eldon o privi din nou pe Dors 8i murmur2
Capete c&ele! musti((( ce ne"unie(
Ce7 spuse 9urios Amar%l(
Nimic( 6pune0mi ce altceva nu le mai place la Da&lii(
Aran=ea3 ei lucrurile ast9el 1nc4t s nu le plac( 6pun c puim( 6pun c suntem murdari( 6pun c
9urm( 6pun c suntem violeni( 6pun c suntem t%mpi2i.
7 /i de ce spun toate astea7
Pentru c e u8or de spus 8i 1i 9ace pe ei s se simt mai "ine( Normal! dac muncim 1n puurile de
cldur! ne murdrim 8i mirosim ur4t( Dac suntem sraci 8i asuprii! unii dintre noi 9ur 8i devin violeni( Dar nu
suntem cu toii ast9el( Ce0ar 9i s vor"im despre "lon3ii ia 1nali din sectorul Imperial! care au impresia c
Gala:ia le aparine nu! de 9apt Gala:ia c3iar le aparine( Ei nu devin niciodat violeni7 Ei nu 9ur! din c4nd
1n c4nd7 Dac ar munci 1n locul meu! ar mirosi 8i ei la 9el ca mine( Dac ar tre"ui s triasc a8a cum triesc eu!
s0ar murdri 8i ei(
Cine nea' 9aptul c peste tot sunt oameni de toate 9elurile7 3ise 6eldon(
Nimeni nu discut su"iectul sta@ E luat de "un( Domnule 6eldon! tre"uie s plec de pe Trantor( Nu am
nici o 8ans pe Trantor! nici o 8ans de a c48ti'a credite! nici o 8ans de a primi o educaie! nici o 8ans de a
deveni matematician! nici o 8ans de a deveni altceva dec4t spun ei c sunt((( un nimic 9r valoare(
.ltimele cuvinte le spusese cu 9rustrare 8i cu disperare( 6eldon 1ncerc s 9ie re3ona"il(
Persoana de la care am 1nc&iriat aceast camer este un Da&lit( Are o slu=" curat( Are o educaie(
A! si'ur! spuse Amar%l cu ardoare( 6unt c4tiva( C4iva sunt lsai! ast9el 1nc4t s se poat spune c!
uite! se poate( /i ace8ti c4tiva pot tri decent at4ta vreme c4t rm4n 1n Da&l( Las0i s ias a9ar din Da&l 8i ai s
ve3i cum sunt tratai( Iar c4t timp sunt aici! se simt "ine trat4ndu0i pe ceilali ca pe ni8te nimicuri( Asta0i 9ace
"lon3i 1n poprii lor oc&i( Ce0a 3is aceast persoan dr'u de la care ai 1nc&iriat camera atunci c4nd i0ai spus
c o s aducei 1nuntru un miner7 Cum v0a spus c voi arta7 Acum au plecat((( ca s nu stea 1n acela8i loc cu
mine(
6eldon 18i ume3i "u3ele(
N0am s te uit( O s am 'ri= s pleci de pe Trantor 8i s te introduc 1n .niversitatea din 5elicon! unde
lucre3 eu((( atunci c4nd am s a=un' eu 1nsumi acolo(
Promitei7 Pe cuv4ntul dumneavoastr de onoare7 C&iar dac sunt un Da&lit7
Daptul c e8ti Da&lit nu are nici o importan pentru mine( Daptul c e8ti de=a un matematician! are@
Dar 1nc nu pot s cred cele ce 1mi spui( 1mi este imposi"il s cred c e:ist sentimente at4t de nedrepte 9a de
oameni ino9ensivi(
Asta din cau3 c nu ai avut nici o dat oca3ia s v interesai de ast9el de lucruri! spuse Amar%l cu
amrciune( Totul poate 9oarte "ine s treac pe su" nasul dumneavoastr 8i n0o s mirosii nimic! din cau3 c
pe dumnea&"astr mi v a9ectea3(
Domnule Amar%l! spuse Dors! Dr( 6eldon este matematician! ca 8i tine 8i uneori este 8i el cu capul 1n
nori( Tre"uie s 1nele'i acest lucru( /tiu c nu este ceva neo"i8nuit ca un 'rup de oameni s priveasc cu dispre
un alt 'rup( E:ist du8mnii deose"ite! aproape rituale! care nu au nici o =usti9icare raional 8i care au o serioas
in9luen istoric( Este 9oarte pcat(
E u8or s spui c Ieste 9oarte pcat?! spuse Amar%l( De3apro"ai acest lucru! ceea ce 9ace din
dumneavoastr o persoan a'rea"il! apoi v ocupai de tre"urile dumneavoastr 8i nu v mai interesea3( Este
mult mai ru dec4t I9oarte pcat?( Este 1mpotriva a tot ceea ce este decent 8i 9iresc( 6untem toi la 9el! "lon3i 8i
"runei! 1nali 8i scun3i! Orientali! Occidentali! >eridionali 8i Provinciali( 6untem cu toii! dumneavoastr 8i cu
mine 8i c&iar 8i +mpratul! descendenii oamenilor de pe Pm4nt! nu0i a8a7
Descendenii cui= ntre" 6eldon(
6e 1ntoarse spre Dors cu oc&ii &ol"ai(
Ai oamenilor de pe Pm4nt@ stri' Amar%l( Planeta din care se tra' toi oamenii(
6in'ura planet7 Doar " sin1ur planet7
6in'ura planet( 6i'ur c da2 Pm4nt(
C4nd spui Pm4nt! te re9eri la Aurora! nu0i a8a7
Aurora7 Ce0i asta7((( Eu vor"esc despre Pm4nt( N0ai au3it nici o dat de planeta Pm4nt7
Nu! spuse 6eldon( A"solut de loc(
Este o lume le'endara! 1ncepu Dors! care(((
Nu este le'endar( A 9ost o planet adevrat(
Am mai au3it asta! o9t 6eldon( -ine! &ai s o mai lum 1nc o dat de la capt( E:ist vreo carte
Da&lit care vor"e8te despre Pm4nt7
Po9tim7
Areun pro'ram pe calculator! atunci7
Nu 8tiu despre ce vor"ii(
Tinere! de unde ai au3it despre Pm4nt7
>i0a povestit tata( Dar toat lumea 8tie de ea(
Dar este cineva care cunoa8te mai multe7 Ai 1nvat despre asta la 8coal7
Acolo nu s0a vor"it niciodat despre Pm4nt(
Atunci! de unde au a9lat oamenii de aici de ea7
Amar%l ddu din umeri cu un aer de parc ar 9i 9ost &ruit 1n mod inutil! pentru o nimica toat(
Toat lumea 8tie! pur 8i simplu( De e:emplu! >ama Bitta& 8tia o 'rmad de pove8ti despre Pm4nt 8i
le spunea tuturor( N0am aurit s 9i murit 1nc(
>ama ta7 /i nu 8tii(((
Nu este mama mea. A8a i se spune( >ama Bitta& este o 9emeie "tr4n( Trie8te 1n -illi"otton( 6au
tria(
.nde e asta7
+n direcia aia! spuse Amar%l 9c4nd un 'est va'(
Cum a=un' acolo7
6 a=un'ei acolo7 >ai "ine s nu vrei s a=un'ei acolo( N0o s v mai 1ntoarcei niciodat(
De ce7
Credei0m( >ai "ine s nu vrei s mer'ei acolo(
Dar a8 vrea s0o vd pe >ama Bitta&(
Amar%l cltin din cap(
/tii s 9olosii un cuit7
+n ce scop7 Ce 9el de cuit7
.n cuit care s taie( Ca sta(
Amar%l se aplec spre centura care 1i inea pantalonii str4n8i pe talie( 6coase ceva din ea 8i! 1ntr0un capt!
9ul'er o lam de cuit! su"ire! strlucitoare((( 8i mortal(
>4na lui Dors 1l apuc imediat str4ns de 1nc&eietura m4inii drepte(
Amar%l r4se(
Nu aveam de '4nd s0l 9olosesc! spuse el( Am vrut doar s vi0l art(
+8i puse cuitul 1napoi 1n centur(
Avei nevoie de unul ca sta pentru auto0aprare! iar dac nu avei sau nu 8tii cum s0l 9olosii! n0o s
mai ie8ii niciodat vii din -illi"otton( Oricum(((
Deveni deodat 9oarte 'rav 8i concentrat(
Aor"ii serios! Domnule 6eldon! c m a=utai s a=un' pe 5elicon7
Doarte serios( Promit( 6crie0i numele 8i unde poi 9i 'sit prin &ipercomputer( Ai un cod! presupun(
6c&im"ul meu din puurile de cldur are unul( E "un7
Da(
-ine atunci! spuse Amar%l privind cu speran spre 6eldon! asta 1nseamn c tot viitorul meu depinde
de dumneavoastr! Domnule 6eldon! a8a c & r"1, nu mer'ei 1n -illi"otton( Nu0mi pot permite s v pierd
acum(
6e 1ntoarse spre Dors cu oc&i struitori 8i spuse 1ncet2
Doamn Aena"ili! dac ascult de dumnneavoastr! nu0l lsai s plece( < r"1.
BILLIBOTTON
06!L ((( 0estul de ciudat, cel mai cun"scut aspect al acestui sect"r este >illi4"tt"n, un l"c
semile1endar care a 1enerat nenumrate p"&eti. 0e $apt, e:ist acum un ntre1 1en de literatur n care er"ii i
a&enturierii #i &ictimele( tre4uie s n$runte peric"lele trecerii prin >illi4"tt"n. 6t%t de stili+ate au de&enit
aceste 4asme nc%t " 4inecun"scut i pr"4a4il autentic nt%mplare care amintete de " ast$el de trecere, cea a
lui !ari Seld"n i 0"rs <ena4ili, a a/uns s par $antastic prin simpl as"ciere...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA

COND 5ABI 6ELDON 8i Dors Aena"ili rmaser sin'uri! Dors 1ntre"! 1n'ri=orat2
Tu c&iar ai de '4nd s te 1nt4lne8ti cu 9emeia asta! I>ama?7
La asta m '4ndesc! Dors(
E8ti un tip ciudat! 5ari( Pari s mer'i cu perseveren de la ru la mai ru( Atunci c4nd ai 9ost 1n
6treelin'! ai mers 1n .pperside pentru un scop raional 8i se pare c asta i0a 9cut destul ru( Apoi! 1n >%co'en!
ai nvlit 1n mansarda Conductorilor un lucru mult mai periculos pentru un scop mult mai ne"unesc( /i
acum! 1n Da&l( vrei s mer'i 1n acest loc lucru care 1n oc&ii acestui t4nr ec&ivalea3 cu o sinucidere
pentru un lucru a"surd(
Aceast menionare a Terrei m0a 9cut curios((( 8i tre"uie s a9lu ce se ascunde 1n spatele ei(
Este o le'end! spuse Dors 8i nici mcar una interesant( Este "anal( Numele di9er de la planet la
planet! dar coninutul este acela8i( +ntotdeauna e:ist povestea unei lumi de ori'ini 8i a unei epoci de aur(
>em"rii unei societi comple:e 8i vicioase au aproape cu toii tendina s08i 1nc&ipuie c trecutul lor a 9ost
simplu 8i virtuos( Acest lucru este! 1ntr0un 9el sau altul! vala"il pentru toate societile! 1ntruc4t toat lumea 18i
1nc&ipuie c 9ace parte dintr0o societate prea comple: 8i prea vicioas! oric4t de simpl ar 9i acea societate(
Notea3 8i asta pentru psi&oistoria ta(
Oricum! spuse 6eldon! tre"uie s iau 1n considerare posi"ilitatea ca odat! demult! s 9i e:istat o
sin'ur lume( Aurora((( Pm4nt((( numele nu contea3( De 9apt(((
6e opri(
+n cele din urm! Dors spuse2
Ei7
6eldon cltin din cap(
+i aduci aminte de povestea0cu0m4na0pe0coaps! pe care mi0ai spus0o 1n >%co'en7 >i0ai spus0o c&iar
dup ce am primit Cartea de la Baindrop Dort%0T&ree((( Ei "ine! mi0a 9ul'erat prin minte 1ntr0o sear recent!
c4nd discutam cu Tisalverii( Am spus ceva care mi0a amintit pentru un moment(((
Ce anume i0a amintit7
Nu0mi aduc aminte( >i0a intrat 1n cap 8i s0a dus! dar 1ntr0un 9el! de c4te ori m '4ndesc la noiunea de
lume mic! am impresia c pun v4r9ul de'etelor pe ceva 8i apoi 1l pierd(
Dors 1l privi pe 6eldon! surprins(
Nu0mi dau seama ce0ar putea 9i( Povestea0cu0m4na0pe0coaps nu avea nimic 1n comun cu Pm4nt sau
cu Aurora(
/tiu! dar acest((( lucru((( care 1mi 3"oar din minte 1nainte de a0l putea 9i:a! pare s 9ie 1ntr0o oarecare
cone:iune cu o lume mic 8i am sentimentul c tre4uie s a9lu cu orice pre mai multe despre ea( Despre ea((( 8i
despre ro"oi(
/i despre ro"oi7 Am cre3ut c mansarda Conductorilor a pus capt acestui su"iect(
-a deloc( >0am mai '4ndit la ei(
6e uit la Dors cu o privire tul"ure mult vreme! apoi spuse2
+ns nu sunt si'ur(
6i'ur pe ce anume! 5ari7
Dar 6eldon ddu doar din cap 8i nu mai spuse nimic(
Dors se 1ncrunt! apoi spuse2
5ari! d0mi voie s0i spun un sin'ur lucru( +n istoria o9icial 8i crede0m! 8tiu despre ce vor"esc
nu e:ist nici o meniune re9eritoare la o lume de ori'ini( Este o credin popular! recunosc( Nu vor"esc doar de
nevinovaii continuatori ai 9olclorului! cum ar 9i >%co'enienii 8i minerii Da&lii( Dar sunt "iolo'ii! care insist
c tre"uie s 9i e:istat o lume de ori'ini pentru ni8te motive care sunt cu mult 1n a9ara s9erei mele de cunoa8tereF
mai sunt istorici dintre cei mai mistici! care tind s 9ac speculaii 1n aceast direcie( /i 1mi dau seama c aceste
speculaii sunt la mod 8i printre intelectualii din cate'oria celor cu "ani muli( Cu toate acestea! istoria o9icial
nu 8tie nimic despre acest lucru(
Iat cu at4t mai multe motive pentru a mer'e dincolo de istoria o9icial! spuse 6eldon( Tot ceea ce
vreau eu este un mi=loc care s0mi simpli9ice psi&oistoria 8i nu m interesea3 care este acest mi=locF poate s 9ie
o 8mec&erie matematic sau o 8mec&erie istoric sau ceva a"solut ima'inar( Dac t4nrul cu care tocmai am
vor"it ar 9i avut un pic mai mult antrenament 9ormal! l0a8 9i pus pe el la curent cu pro"lema( G4ndirea lui este
marcat de o considera"il in'enuitate 8i ori'inalitate(((
Deci ai de '4nd s0l a=ui cu adevrat7 spuse Dors(
Cate'oric( Imediat ce am posi"ilitatea(
Dar a 9ost oare "ine c ai 9cut promisiuni pe care nu e8ti si'ur c vei 9i 1n stare s le ii7
<reau s mi0o in( Dac e8ti at4t de intransi'ent la capitolul promisiuni imposi"ile! ine cont c
5ummin i0a spus lui 6unmaster Dourteen c am s 9olosesc psi&oistoria ca s le dau >%co'enienilor lumea lor
1napoi( /ansa ca acest lucru s se 1nt4mple este 3ero( C&iar dac reali3e3 psi&oistoria! cine 8tie dac ar putea 9i
9olosit pentru un scop at4t de 1n'ust 8i de speciali3at7 Iat un ca3 real de promisiune care nu poate 9i respectat(
+ns Dors rspunse cu oarecare 1n9lcrare2
C&etter 5ummin 1ncerca s ne salve3e vieile! s ne scoat din m4inile lui Demer3el 8i ale +mpratului(
Nu uita acest lucru( /i cred c 1ntr0adevr ar d"ri s 1i a=ui pe >%co'enieni(
/i eu a d"ri 9oarte mult s 1l a=ut pe Yu'o Amar%l 8i este mult mai pro"a"il s 1l pot a=uta pe el dec4t
pe >%co'enieni( A8a c dac =usti9ici promisiunea lui 5ummin! te ro' nu o critica pe a mea( >ai mult! Dors!
spuse el cu oc&ii sc4nteind de &otr4re! a d"ri 9oarte mult s o 'sesc pe >ama Bitta& 8i sunt 'ata s mer'
sin'ur(
Niciodat@ i3"ucni Dors( Dac mer'i tu! mer' 8i eu(
C
DOA>NA TI6ALAEB se 1ntoarse! tr'4nd 9etia dup ea! la o or dup ce Amar%l plecase spre sc&im"ul
su( Nu spuse nimic! nici lui 6eldon nici lui Dors! dar ddu scurt din cap atunci c4nd ei o salutar 8i arunc o
privire sever prin camer ca pentru a veri9ica dac minerul nu lsase vreo urm( Apoi aspir deodat aerul pe
nri 8i 1l privi acu3ator pe 6eldon! 1nainte de a trece din camera comun 1n dormitorul 9etiei(
Tisalver 1nsu8i a=unse acas mai t4r3iu 8i atunci c4nd 6eldon 8i Dors venir la poli pentru a lua cina! el
pro9it de 9aptul c nevasta sa mai aran=a 1nc unele detalii de ultim moment 1n le'tur cu m4ncarea! pentru a
1ntre"a 1ncet2
A 9ost aici persoana7
A 8i plecat! spuse 6eldon cu serio3itate( Nevasta dumneavoastr a 9ost plecat 1n acea perioad(
Tisalver ddu din cap 8i spuse2
O s mai tre"uiasc s 9acei asta din nou7
Nu cred! spuse 6eldon(
-ine(
>asa se scurse 1ntr0o tcere ad4nc( Dar dup aceea! dup ce 9etia se duse 1n camera sa pentru
discuta"ilele plceri ale instruirii pe calculator! 6eldon se spri=ini cu coatele de Imas? 8i spuse2
Povestii0mi despre -illi"otton(
Tisalver 9usese luat prin surprindere 8i 'ura i se mi8ca 9r a scoate un sunet( Casilia 1ns! era mai 'reu de
lsat 9r 'rai(
Acolo locuie8te noul dumneavoastr prieten7 spuse ea( Avei de '4nd s0i 1ntoarcei visata7
Deocamdat! spuse 6eldon lini8tit! doar am 1ntre"at de -illi"otton(
E o ma&ala! spuse Casilia pe un ton tios( Acolo locuie8te dro=dia societii( Nimeni nu mer'e 1n
-illi"otton! 1n a9ara ticlo8ilor care 8i0au 9cut cas acolo(
Am a9lat c acolo locuie8te o anume I>am Bitta&?(
N0am au3it nici o dat de ea! spuse Casilia 1nc&i34nd 'ura cu 3'omot(
Era clar c nu avea nici o intenie s cunoasc dup nume pe oricine ar 9i locuit 1n -illi"otton(
Eu am au3it de ea! spuse Tisalver arunc4nd o privire stin'&erit spre soia sa( E o ne"un "tr4n! care
se presupune c pre3ice viitorul(
/i trie8te 1n -illi"otton7
Nu 8tiu! Domnule 6eldon( N0am v3ut0o niciodat( Este menionat uneori 1n pro'ramele de 8tiri
&olovi3ate! atunci c4nd 9ace pre3iceri(
/i se adeveresc7
Tisalver pu9ni(
6e adeveresc pre3icerile vreodat7 Ale ei nici mcar nu au sens(
Aor"e8te vreodat despre Pm4nt7
Nu 8tiu( Nu m0ar mira(
Numele de Pm4nt nu te surprinde( Ai au3it de Pm4nt7
A"ia acum pru Tisalver surprins(
6i'ur! Domnule 6eldon( Este lumea din care se tra' toi oamenii((( a8a se presupune(
6e presupune7 Dumneavoastr nu credei7
Eu7 Eu am educaie( Dar muli oamenr ne8tiutori cred(
E:ist video0cri despre Pm4nt7
Pove8tile pentru copii vor"esc uneori despre Pm4nt( +mi aduc acum aminte! c4nd eram copil!
povestea mea 9avorit 1ncepea a8a2 IOdat! demult! pe Pm4nt! pe c4nd Pm4nt era sin'ura planet(((V Ii aduci
aminte! Casilia7 1i plcea 8i ie(
Casilia ddu din umeri! nedorind 1nc s cede3e(
>i0ar plcea s o vd odat! spuse 6eldon! dar eu vor"esc despre video0cri ade&rate... ((( de
8tiin((( sau 9ilme((( sau tiprituri(
N0am au3it niciodat de vreuna! dar "i"lioteca(((
Am s 1ncerc 8i "i"lioteca((( >enionarea Terrei este cumva ta"u7
Ce0i la ta"u7
Areau s spun! e:ist vreun o"icei strict ca oamenii s nu vor"easc despre Pm4nt sau ca strinii s
nu 1ntre"e de el7
Tisalver era at4t de sincer uimit! 1nc4t era clar c nu mai avea rost s mai a8tepte vreun rspuns(
E:ist vreo re'ul ca strinii s nu mear' 1n -illi"otton7 interveni Dors(
De data aceasta! Tisalver deveni 'rav(
Nu e:ist nici o re1ul, dar nu este o idee "un pentru nimeni s mear' acolo( Eu n0a8 9ace0o(
De ce7 1ntre" Dors(
Este periculos( Aiolent@ Toi sunt 1narmai((( Areau s spun c oricum Da&4 este un sector 1narmat! dar
1n -illi"otton armele se 8i $"l"sesc. Bm4nei 1n cartierul sta( Este mai si'ur(
Cel puin p4n acum! spuse Casilia cu o urm de mister 1n voce( Ar 9i mai "ine dac atunci c4nd ie8im!
ie8im cu toii( >inerii mer' ast3i peste tot(
/i arunc o privire 1ntunecat 1n direcia lui 6eldon(
Cum adic Da&l este un loc 1narmat7 spuse 6eldon( +n privina armelor! re'lementrile Imperiale sunt
stricte(
/tiu asta! spuse Tisalver! 8i aici nu e:ist mitraliere asur3itoare sau 'renade sau 6onde Psi&ice sau ceva
de 'enul acesta( Dar e:ist cuite(
Prea st4n=enit(
Dumneavoastr! Domnule Tisalver! purtai cuit7 1ntre" Dors(
Eu7 spuse acesta sincer 1n'ro3it( Eu sunt un paci9ist! iar acesta este un cartier si'ur(
Avem dou 1n cas! spuse Casilia pu9nind din nou( Nu suntem c3iar at%t de si'uri c este un cartier
si'ur(
Toat lumea poart cuite7 1ntre" Dors(
Aproape toat lumea! Doamn Aena"ili! spuse Tisalver( E ceva o"i8nuit( Dar asta nu 1nseamn c toi
le 9olosesc(
Dar presupun c 1n -illi"otton le 9olosesc! spuse Dors(
.neori( C4nd se aprind spiritele! au loc lupte(
/i 'uvernul permite a8a ceva7 Guvernul Imperial! vreau s spun(
>ai 1ncearc din c4nd 1n c4nd s 9ac ordine 1n -illi"otton! dar cuitele sunt prea u8or de ascuns! iar
o"iceiul este prea puternic( +n a9ar de asta! aproape 1ntotdeauna cei uci8i sunt Da&lii 8i nu cred c 'uvernul
Imperial pune prea mult la inim lucrul acesta(
Dar dac este ucis un strin7
+n ca3 c se raportea3! Imperialii ar putea s se a'ite( Dar se 1nt4mpl c nimeni n0a v3ut nimic 8i
nimeni nu 8tie nimic( Imperialii mai arestea3 uneori oameni! dar nu pot dovedi niciodat nimic( Cred c 1n cele
din urm tra' conclu3ia c a 9ost o 're8eal a strinilor c au mers acolo((( A8a c nu mer'ei 1n -illi"otton! c&iar
dac avei un cuit(
6eldon cltin din cap! iritat(
N0am s port cuit( Nu 8tiu cum s m 9olosesc de el( Nu sunt destul de 1ndem4natic(
Atunci e simplu! Domnule 6eldon( Nu v ducei(
Tisalver scutur din cap! d4ndu08i importan(
Pur 8i simplu! nu v ducei! mai spuse el(
Nici asta nu cred c pot s 9ac! spuse 6eldon(
Dors 1l privi! vi3i"il nec=it 8i 1i spuse lui Tisalver2
De unde se poate cumpra un cuit7 6au putem 1mprumuta unul de0al dumneavoastr7
Nimeni nu ia cuitul altuia! spuse repede Casilia( Tre"uie s vi0l cumprai pe0al vostru(
Peste tot sunt prvlii care v4nd cuite! spuse Tisalver( N0ar tre"ui s 9ie! pentru c teoretic sunt ile'ale!
1nele'ei! 1ns orice ma'a3in de "unuri 'ospodre8ti le vinde( Dac vedei o ma8in de splat pe 9irm! este un
semn si'ur(
/i cum se a=un'e 1n -illi"otton7 1ntre" 6eldon(
Cu E:presul(
Tisalver 8ovi! simind privirea 1ncruntat a lui Dors(
/i dup ce a=un' la E:pres7 1ntre" 6eldon(
>er'ei spre est 8i suntei ateni la indicatoare( Dar dac tre"uie s mer'ei! domnule 6eldon(((
Tisalver e3it! apoi spuse2
((( nu tre"uie s o luai pe Doamna Aena"ili( Demeile sunt uneori tratate((( mai ru(
Nu va mer'e! spuse 6eldon(
-a m tem c va mer'e! spuse Dors cu o &otr4re calm(
;
>.6TAJA NEG.6TOB.L.I din prvlia de "unuri 'ospodre8ti era la 9el de "o'at pe c4t 9usese 1n
tineree! dar acum era mai crunt! de8i prul care 1i acoperea capul era 1nc ne'ru( +n timp ce o privea pe Dors!
18i atinse mustaa! din o"i8nuin pro"a"il! 8i 8i0o trase 1napoi! pe 9iecare parte(
Nu suntei Da&lit! spuse el(
Nu sunt! totu8i vreau un cuit(
Este 1mpotriva le'ii s v4nd cuite! spuse ne'ustorul(
Nu sunt poliist 8i nici a'ent 'uvernamental! spuse Dors( >er' 1n -illi"otton(
El se &ol" la ea! 1n'ri=orat(
6in'ur7
Cu prietenul meu(
Art cu de'etul mare peste umr! 1n direcia lui 6eldon! care a8tepta a9ar! posac(
+I cumprai pentru el7
Ne'ustorul 1l privi atent pe 6eldon 8i nu 1i lu mult timp s se &otrasc(
/i el este strin( 6 vin 1nuntru s 8i0l cumpere sin'ur(
Nici el nu este a'ent 'uvernamental( Iar cuitul 1l cumpr pentru mine(
Ne'ustorul ddu din cap(
6trinii sunt ne"uni( 0ar, dac dorii s c&eltuii ni8te credite! n0am nimic 1mpotriv s le primesc eu(
6e aplec su" te='&ea 8i scoase un cilindru! 1l rsuci cu o mi8care lin! de e:pert! 8i lama cuitului ie8i la
iveal(
,sta e cel mai mare pe care 1l ai7
E cel mai "un cuit pentru 9emei(
Arat0mi un cuit pentru "r"ai(
Nu putei dori a8a ceva! este prea 'reu( /tii cum s 9olosii un lucru din acesta7
Am s m deprind! iar 'reutatea nu m incomodea3( Arat0mi un cuit pentru "r"ai(
Ne'ustorul 34m"i(
Ei "ine! dac dorii s vedei unul(((
6e aplec 8i mai mult su" te='&ea 8i scoase un cilindru mult mai 'ros( +l rsuci 8i apru ceva care prea s
9ie o lam de cuit de mcelrie(
I0l ddu! cu minerul 1nainte! 34m"ind(
Arat0mi mi8carea cu care 1l rsuce8ti! spuse ea(
El 1i art! cu un al doilea cuit! rsucind 1ncet 1ntr0un sens pentru a 9ace ca lama s apar! apoi 1n cellalt
sens! pentru a o 9ace s dispar(
Bsuce8ti 8i str4n'iF spuse el(
>ai repet o dat! domnule! te ro'(((
Ne'ustorul se con9orm(
+n re'ul! 1nc&ide0l 8i arunc0mi0l(
El 1l arunc 8i cuitul descrise o cur" u8or ascendent( Ea 1l prinse i0l ddu 1napoi 8i spuse2
>ai repede(
El ridic spr4ncenele 8i apoi! pe nepre'tite! i0l arunc 1n st4n'a( Ea nu sc&i nici un 'est cu m4na
dreapt ci 1l prinse cu m4na stin' 8i lama 48ni a9ar pe loc((( apoi dispru( Ne'ustorul rmase cu 'ura cscat(
,sta e cel mai mare pe care 1l avei7
Da( Dac o s 1ncercai s 1l 9olosii! o s o"osii(
Am s respir ad4nc( >ai cumpr unul(
Pentru prietenul dumneavoastr7
Nu( Pentru mine(
Avei de '4nd s 9olosii d"u cuite7
Am dou m4ini(
Ne'ustorul suspin(
Doamn! & r"1, nu mer'ei 1n -illi"otton( Nici nu 8tii ce pesc 9emeile acolo(
+mi 1nc&ipui( Cum 1mi pun cuitele astea dou la centur7
Nu la cea pe care o avei dumneavoastr! Doamn( Aia nu e centur pentru cuite( A pot vinde totu8i!
una(
O s in dou cuite7
60ar putea s am o centur du"l! pe undeva( Nu prea sunt cerute(
Cer eu(
60ar putea s nu am pe msura dumneavoastr(
Atunci o s0o scurtm sau o s0i 9acem ceva(
O s v coste o 'rmad de credite(
Cartea mea de credit va acoperi c&eltuielile(
C4nd 1n s94r8it ie8i a9ar! 6eldon spuse! ursu32
Ari ridicol cu centura aia mt&loas(
6erios! 5ari7 Prea ridicol pentru a mer'e cu tine 1n -illi"otton7 Atunci &ai s ne 1ntoarcem 1n
apartament(
Nu( Am s continui drumul de unul sin'ur( O s 9ie mai puin periculos dac mer' numai eu(
N0are nici un rost s mai insi8ti! 5ari! spuse Dors( Ne 1ntoarcem 1mpreun sau ne continum drumul
1mpreun( Nu ne separm su" nici un motiv(
Iar privirea &otr4t din oc&ii ei! conturul "u3elor! 9elul 1n care08i inea m4inile pe cilindrii de la centur! 1l
convinse pe 6eldon c vor"ea serios(
Doarte "ine! spuse el! dar dac vei supravieui 8i dac am s0l mai vd vreodat pe 5ummin! condiia
mea pentru a continua s lucre3 la psi&oistorie de8i in 9oarte mult la tine va 9i 1ndeprtarea ta( +nele'i7
Dors 34m"i(
Las0o "alt( Nu mai 9ace pe cavalerul cu mine( Nimic nu m va 1ndeprta( n2ele1i=
N
CO-OBOB, DIN EQPBE6 acolo unde indicatorul! licrind 1n aer! spunea2 -ILLI-OTTON( Ca un
indiciu poate Ia ce te puteai a8tepta! al doilea I era murdar! o simpl pat de lumin 9oarte sla"(
Co"or4r din va'on 8i apoi 18i continuar co"or4rea spre trotuarul de dedesu"t( Era dup0amia3a t4r3iu 8i!
la o prim privire! -illi"otton semna mult cu cartierele din Da&l pe care le prsiser(
+ns aerul era 1neptor! iar trotuarul era presrat cu mi3erie( Nu era 'reu de '&icit c prin 3on nu se prea
'seau automturtoare(
/i! de8i trotuarul nu arta prea neo"i8nuit! atmos9era era neplcut 8i tensionat ca un resort prea mult
str4ns(
Pro"a"il din cau3a oamenilor( Numrul lor nu avea nimic neo"i8nuit! dar nu semnau cu pietonii din alte
pri! '4ndi 6eldon( De o"icei! su" presiunea tre"urilor! pietonii erau 1nc&i8i 1n ei! iar 1n a'lomeraiile
intermina"ile de pe ma'istralele intermina"ile ale Trantorului! oamenii nu puteau supravieui psi&olo'ic
dec4t i'nor4ndu0i pe ceilali( Oc&ii alunecau( Creierele se 1nc&ideau( Diecare se 1nc&idea 1ntr0o intimitate
arti9icial! ca 1ntr0o cea de cati9ea pe care 8i0o crea sin'ur( 6au era prietenia ritual a unei plim"ri de sear! 1n
cartierele 1n care acest lucru era posi"il(
Dar aici! 1n -illi"otton! nu era nici prietenie! nici retra'ere neutr 1n sine 1nsu8i( Cel puin! nu 1n ceea ce 1i
privea pe strini( Orice persoan care trecea pe l4n' ei! din orice sens ar 9i venit! se 1ntorcea s0i studie3e pe
6eldon 8i pe Dors( Diecare perec&e de oc&i! le'at parc prin s9ori invi3i"ile de cei doi strini! 1i urmrea cu
ostilitate(
5ainele "illi"ottonienilor erau =e'oase! vec&i 8i din c4nd 1n c4nd rupte( Aveau o patin de srcie
nesplat! iar 6eldon se simi stin'&erit de 9aptul c noile sale &aine strluceau de curenie 8i erau 1n'ri=ite(
.nde anume 1n -illi"otton presupui c trie8te >ama Bitta&7 spuse el(
Nu 8tiu! spuse Dors( Tu ne0ai adus aici! tu e8ti cu presupunerile( Eu am de '4nd s m dedic sarcinii de
a asi'ura protecia 8i am impresia c se va dovedi un lucru 9oarte necesar(
Am cre3ut c nu voi avea dec4t s 1ntre" pe oricare dintre trectori care este drumul! dar nu prea am
cura=ul s o 9ac(
Te 1nele'( Nu cred c vei 'si pe cineva care s0i sar 1n a=utor(
Totu8i! a8 putea s vor"esc cu un pu8ti(
Art spre un pu8ti cu un 'est scurt al m4inii( .n "iat care prea de doispre3ece ani 1n orice ca3!
su9icient de t4nr pentru a0i lipsi universala musta a masculului adult se oprise de tot 8i se &ol"a la ei(
-nuie8ti! spuse Dors! c un pu8ti de v4rsta asta nu 8i0a de3voltat 1nc totala antipatie -illi"ottonian
9a de strini(
+n orice ca3! spuse 6eldon! "nuiesc c nu este su9icient de matur pentru a08i 9i de3voltat pe deplin
predilecia -illi"ottonian pentru violen( Presupun c o s0o ia la 9u' 8i o s ne insulte de la distan! 1n ca3 c
ne apropiem de el( Dar m 1ndoiesc c o s ne atace(
6eldon ridic vocea(
Tinere(
-iatul 9cu un pas 1napoi 8i continu s se 3'4iasc( 6eldon 1i 9cu un semn cu mina(
Aino 1ncoace! tinere! spuse el(
PenVce! amice7 spuse "iatul(
Ca s te 1ntre" ni8te c&estii( Aino mai 1ncoace! ca s nu tre"uiasc s stri'(
-iatul se apropie cu doi pa8i( Daa 1i era murdar! dar avea oc&i strlucitori 8i vioi( Purta sandale di9erite
1n 9iecare picior 8i avea un petic mare pe un crac al pantalonilor(
Ce 9el d c&estii7 spuse el(
Arem s o 'sim pe >ama Bitta&(
Oc&ii "iatului licrir(
PenVce! amice7
6unt pro9esor( /tii ce este un pro9esor7
Ai 9oVla 8coal7
Da( Tu nu7
-iatul scuip 1ntr0o parte! cu dispre(
Ne&(
Areau un s9at de la >ama Bitta&((( dac m duci la ea(
Arei s0ti '&iceasc viitoruV7 Amice! ai venit 1n -illi"otton! cu oalele tale d "arosan! a8a c 1i spun i"
care0i e viitoruV( Nasol d tot(
Cum te c&eam! pu8tiule7
La ce0i tre"eV7
Ca s vor"im mai ca ni8te prieteni( /i ca s m duci acolo unde st >ama Bitta&( /tii unde st7
Poate c da! poate c nu( > c&eam Ba%c&( Io ce c48ti' dac te duc7
Ce i0ar plcea! Ba%c&7
Oc&ii "iatului se oprir pe centura lui Dors( 6puse2
Lad% are dou cuite( D0mi unuV 8i te duc la >ama Bitta&(
Alea sunt cuite pentru oameni mari! Ba%c&( Tu e8ti prea t4nr(
Da7 Atunci creV c0s prea t4nr 8i ca s 8tiu unde st >ama Bitta&(
/i ridic o privire viclean printre 9irele de pr 1n de3ordine care 1i acopereau oc&ii(
6eldon deveni 1n'ri=orat( Era posi"il s atra' mulimea( C4iva "r"ai se opriser de=a! dar plecaser
atunci c4nd v3user c nu se 1nt4mpla nimic interesant( +ns! dac "iatul se 1n9uria 8i se repe3ea la ei cu vor"a
sau cu 9apta! cu si'uran c oamenii se vor aduna(
L4m"i 8i spuse2
/tii s cite8ti! Ba%c&7
Ba%c& scuip din nou(
Ne&@ Cine vrea sVciteasc7
/tii s 9olose8ti un computer7
.n computer vor"itor7 6i'ur( Oricine poate(
Atunci! s0i spun cum 9acem( > duc la cel mai apropiat ma'a3in cu computere s0i cumpr unul
mic! doar pentru tine! 8i pro'ramele care s te 1nvee s cite8ti( Dup c4teva sptm4ni ai s poi citi(
6eldon avu impresia c oc&ii "iatului sc4nteiaser la acest '4nd! dar dac a8a 9usese se 1nspriser
pe loc(
Ne&( CuituV sau nimic:
Tocmai asta e! Ba%c&( +nvei s cite8ti 8i nu spui la nimeni 8i 1i iei pe toi prin surprindere( Dup o
vreme! poi s pui pariu cu ceilali c poi citi( Parie3i pe cinci credite( A8a o s c48ti'i c4teva credite 1n plus! 8i0i
poi cumpra un cuit care s 9ie al tu(
-iatul era ne&otr4t(
Ne&@ Nimeni n0o s pun pariu cu mine( Nimeni n0are credite(
Dac poi s cite8ti! poi s o"ii o slu=" 1ntr0o prvlie care vinde cuite( Poi s pui "ani deoparte din
salariu 8i o"ii cuitul la un pre redus( Ce 3ici7
C4nd cumperi computeruV vor"itor7
C&iar acum( Am s i0l dau atunci c4nd o vd pe >ama Bitta&(
Ai credite7
Am o carte de credit(
5ai sVte vd cum cumperi computeruV(
Tran3acia se 1nc&eie! dar atunci c4nd "iatul se 1ntinse dup computer! 6eldon ddu din cap 8i 1l "' 1n
"u3unar(
+nt4i tre"uie s m duci la >ama Bitta&! Ba%c&( E8ti si'ur c 8tii unde s0o 'se8ti7
Di'ura lui Ba%c& cpt o e:presie de dispre(
6i'ur c da( Am sVte duc acolo! numaV c ai 9ace "ine s0mi dai computeruV atunci c4nd a=un'em acolo!
c alt9el pun pe urmele voastre ni8te 'a'ii pe care0i cunosc io! a8a c mai "ine ai 'ri=(
Nu e nevoie s ne amenini! spuse 6eldon( Noi o s avem 'ri= s respectm partea noastr din
1nele'ere(
Ba%c& 1i conduse repede de0a lun'ul trotuarului! trec4nd pe l4n' priviri curioase(
6eldon pstr tcere 1n timpul mersului 8i Dors 9cu la 9el( Dors era 1ns mai puin pierdut 1n '4nduri!
cci era mereu atent la oamenii din prea=m( +n9runta cu o privire calm oc&ii acelor trectori care se 1ntorceau
spre ei( Din c4nd 1n c4nd! atunci c4nd se au3eau pa8i 1n urma lor! se 1ntorcea s arunce 1napoi o privire crunt(
Apoi Ba%c& se opri 8i spuse2
Aici( /tii! are locuin(
+l urmar printr0un comple: de apartamente 8i 6eldon! care avusese intenia s memore3e cu atenie pa8ii
pentru a re9ace mai t4r3iu drumul de 1ntoarcere! pierdu repede re9erinele(
Cum 8tii drumul printre aleile astea! Ba%c&7 spuse el(
-iatul ridic din umeri(
5oinresc p4n ele d c4nd eram copil! spuse el( /i apartamentele0s numerotate0acolo unde numerele
nu0s distruse 8i mai sunt s'ei 8i alte c&estii( Dac 8tii 8mec&eriile! nu poi sVte rtce8ti(
Era clar c Ba%c& 8tia 8mec&eriile 8i intrar mai ad4nc 1n la"irint( Deasupra acestuia plana un aer de total
decdere2 dr4mturi neluate 1n seam! locatari care treceau de ei 9uri84ndu0se! cu o vi3i"il du8mnie 9a de
strinii intru8i( Copii o"ra3nici aler'au pe alei 1n cutarea vreunui =oc sau a altceva( Atunci c4nd min'ea lor
plutitoare trecu de puin pe l4n' Dors! unii dintre ei rcnir2
5ei! ia d0te Ia o parte@
/i! 1n s94r8it! Ba%c& se opri 1n 9aa unei u8i 1ntunecate! plin de 3'4rieturi! pe care strlucea impercepti"il
numrul $C;$(
,sta e! 3ise el 1ntin34nd m4na(
6 vedem mai 1nt4i cine se a9l 1nuntru! spuse 6eldon(
Aps pe "utonul de semnali3are 8i nu se 1nt4mpl nimic(
Nu mer'e a8a! spuse Ba%c&( Tre"e s pocnii 1n u8( Tare( N0aude prea "ine(
6eldon i3"i cu pumnul 1n u8 8i 9u rspltit au3ind o mi8care 1nuntru( O voce ascuit spuse tare2
Cine are trea" cu >ama Bitta&7
7 Doi pro9esori! stri' 6eldon(
+i a3v4rli lui Ba%c& micul computer 1mpreun cu pac&etul de pro'rame( Acesta 1l 1n89ac! r4n=i 8i o lu
repede la 9u'( 6eldon se 1ntoarse apoi spre u8a care se desc&idea 8i spre >ama Bitta&(
C#
>A>A BITTA5 pro"a"il c trecuse cu mult de 8apte3eci de ani dar avea acel 'en de 9i'ur care la prima
vedere prea s de3mint acest lucru( O"ra=i roto9ei! o 'ur mic! o "r"ie mic 8i rotund! u8or du"lat( Era
9oarte scund nici mcar l!G metri 1nlime 8i avea un trup durduliu(
Avea riduri su"iri la oc&i! iar atunci c4nd 34m"ea! a8a cum 34m"i la vederea celor doi! alte riduri 1i
apreau pe toat 9aa( /i se mi8ca 'reu(
Intrai! intrai! spuse ea cu o voce sla" 8i ascuit 1n timp ce 1i privea de dup u8 ca 8i cum vederea
1ncepea s o lase( 6trini((( Provinciali c&iar( Am dreptate7 Nu prea mirosii a Trantorieni(
6eldon ar 9i dorit s nu se pomeneasc de miros( Apartamentul supraa'lomerat! 1nesat cu mici lucruri
personale! care preau murdare 8i pr9uite! era 1mpuit cu mirosuri de m4ncare care su'erau aproape r4nce3eal(
Aerul era at4t de dens 8i de lipicios 1nc4t era si'ur c atunci c4nd vor pleca! &ainele vor rm4ne impre'nate cu
acest miros puternic(
Ai dreptate! >am Bitta&! spuse el( Eu sunt 5ari 6eldon! de pe 5elicon( Prietena mea este Dors
Aena"ili de pe Cinna(
A8a! spuse ea! cut4nd 9r succes un loc li"er pe podea unde ar 9i putut s0i invite s se a8e3e(
Arem s stm 1n picioare! >am! spuse Dors(
Ce7 spuse aceasta ridic4nd privirea spre Dors( Tre"uie s vor"e8ti tare! copil( Au3ul meu nu mai e la
9el ca pe vremea cmd eram t4nr(
De ce nu 9aci rost de un aparat auditiv7 spuse 6eldon ridic4nd vocea(
Nu a=ut la nimic! Domnule 6eldon( 6e pare c e ceva 1n nere'ul cu nervul 8i nu am "ani pentru
re9acerea nervului((( Ai venit s a9lai viitorul! de la "tr4na >am Bitta&7
Nu c&iar! spuse 6eldon( Am venit s a9lm trecutul(
E:celent( E a8a un c&in s &otr8ti ce anume vor oamenii s aud(
Tre"uie s 9ie o adevrat art! spuse 6eldon 34m"ind(
Pare u8or! dar tre"uie s 9ii 9oarte convin'tor( +mi c48ti' e:istena(
A8a0i! dac 1i vin clieni care s0i plteasc! spuse 6eldon( Noi 1i vom plti o sum serioas dac ne
vor"e8ti despre Pm4nt 9r s 1ncerci s potrive8ti lucrurile ca s semene cu ce dorim noi s au3im( Noi vrem
s au3im adevrul(
-tr4na! care se tot mi8case prin camer! aran=4nd ici 8i colo ca pentru a o 9ace mai dr'u 8i mai
potrivit pentru importanii vi3itatori! se opri deodat(
Ce vrei s a9lai despre Pm4nt7
Pentru 1nceput! ce anume este7
Demeia se 1ntoarse 8i pru s rm4n cu privirea pierdut 1n deprtare( C4nd 1ncepu s vor"easc! vocea 1i
era 1nceat 8i calm(
Este o lume! o 9oarte vec&e planet( A 9ost uitat 8i pierdut(
Nu 9ace parte din istorie! spuse Dors( >car at4ta lucru tiu.
Este de dinainte de istorie! copil! spuse >ama Bitta& cu solemnitate( A e:istat 1n 3orii Gala:iei 8i
1nainte de 3ori( A 9ost unica lume cu oameni(
Ddu din cap ener'ic(
Pm4ntul avea cumva 8i un alt nume((( Aurora7 spuse 6eldon(
De data aceasta! 9aa >amei Bitta& se sc&imonosi 1ntr0o 1ncrunttur(
De unde ai au3it asta7
Prin cltoriile mele( Am au3it de o lume vec&e 8i uitat! numit Aurora! pe care omenirea tria 1n
pacea primordial(
Este o minciun.
+8i 8terse 'ura ca 8i cum ar 9i vrut s scape de 'ustul vor"elor pe care a"ia le rostise(
Acest nume pe care l0ai spus! nu tre"uie nici o dat menionat! dec4t ca locul de unde vine Bul(
Pm4nt a 9ost sin'ur! p4n s vin Bul! 1mpreun cu lumile lui surori( Bul aproape c a distrus Pm4nt! dar
Pm4nt 8i0a revenit 8i a distrus Bul((( cu a=utorul eroilor(
Pm4nt a 9ost 1naintea Bului( E8ti si'ur de asta7
Cu mult 1nainte( Pm4nt a 9ost sin'ur 1n Gala:ie! timp de mii de ani((( mili"ane de ani(
>ilioane de ani7 Omenirea a e:istat pe Pm4nt timp de milioane de ani 8i ali oameni sau alte lumi nu
e:istau7
Adevrat( Adevrat( 6de&rat.
Dar de unde 8tii toate astea7 6unt 1ntr0un pro'ram pe computer7 6au pe ceva tiprit7 Ai ceva care s
poat 9i citit7
>ama Bitta& ddu din cap(
Am au3it aceste vec&i pove8ti de la mama mea! care le0a au3it de la mama ei! 8i tot a8a( Eu nu am
copii! a8a c pove8tile le spun celorlali! dar s0ar putea ca 9irul s se 1ntrerup aici( Aremurile de a3i nu mai au
credin(
Nu e c&iar a8a! >am! spuse Dors( E:ist oameni care 9ac speculaii despre timpurile preistorice 8i
care studia3 unele dintre pove8tile despre lumile pierdute(
>ama Bitta& 9cu un semn de le&amite din m4n(
Ei le privesc cu oc&i reci( Ca ni8te intelectuali! 1ncearc s le potriveasc cu ideile lor( A8 putea s v
spun vreme de un an pove8ti despre marele erou -a0Lee! dar voi nu ai avea timp s ascultai! iar eu mi0am
pierdut puterea de a le povesti(
Ai au3it vreodat de ro"oi7 spuse 6eldon(
-tr4na se cutremur! iar vocea sa deveni aproape un stri't(
0e ce ntre4i ast$el de lucruri= Aceia erau oameni arti9iciali rul 1nsu8i 8i opere ale lumilor
Bului( Au 9ost distru8i 8i nu ar mai tre"ui menionai niciodat(
A e:istat vreun ro"ot anume! pe care lumile Bului 1l urau7
>ama Bitta& se apropie 8onticind de 6eldon 8i 1l privi ad4nc 1n oc&i( El 1i putea simi rsu9larea 9ier"inte
pe 9a(
Ai venit aici ca s0i "ai =oc de mine7 /tii lucrurile astea 8i totu8i 1ntre"i7 De ce 1ntre"i7
Pentru c vreau s 8tiu(
A e:istat un om arti9icial care a a=utat Pm4nt( Era Da0Nee! prietenul lui -a0Lee( N0a murit niciodat
8i trie8te undeva! a8tept4nd s vin vremea s se 1ntoarc( Nimeni nu 8tie c4nd va veni acea vreme(
Dar! 1ntr0o 3i! el va sosi 8i va aduce 3ilele "une de odinioar 8i va elimina toat cru3imea! nedreptatea 8i
mi3eria( Aceasta este promisiunea(
+n acest moment! ea 1nc&ise oc&ii 8i 34m"i! a aducere aminte(((
6eldon a8tept un timp 1n tcere! apoi o9t 8i spuse2
>ulumesc! >am Bitta&( Ne0ai 9ost de mare a=utor( C4t 1i datorm7
E at4t de plcut s 1nt4lne8ti Provinciali! replic >ama Bitta&( 6 v o9er ceva rcoritor7
Nu! mulumesc! spuse 6eldon cu sinceritate( Te ro' s prime8ti dou3eci( Nu mai e nevoie dec4t s ne
spui cum s ne 1ntoarcem la E:pres! din acest loc((( /i! >am Bitta&! dac poi s pui pe un disc de computer
unele dintre pove8tile tale despre Pm4nt! am s le pltesc "ine(
+mi va 9i at4t de 'reu( C4t de "ine7
Depinde de c4t de lun' este povestea 8i de c4t de "ine este spus( A8 putea plti o mie de credite(
>ama Bitta& se linse pe "u3e(
7 O mie de credite7 /i cum s te 'sesc! atunci c4nd povestea e 'ata7
Am s0i dau codul computerului unde pot 9i 'sit(
Dup ce0i ddu >amei Bitta& codul! plec 1mpreun cu Dors! mulumii de mirosul relativ curat de a9ar(
>er'eau cu pas rapid 1n direcia artat de "tr4n(
Cl
N0A DO6T o 1ntrevedere 9oarte lun'! 5ari! spuse Dors(
/tiu( Atmos9era din cas era cumplit de neplcut 8i cred c am a9lat destul( Este uluitor cum aceste
pove8ti populare tind s se ampli9ice(
Cum adic Is se ampli9ice?7
Ei "ine! >%co'enienii 8i0au populat Aurora lor cu oameni care triau de secole! iar Da&liii 18i
populea3 Pm4nt lor cu o omenire care e:ista de milioane de ani( /i cu toate acestea! este vor"a despre unul 8i
acela8i lucru(
C4t despre milioanele de ani! e loc pentru((( .nde mer'em7
>ama Bitta& a spus s mer'em 1n direcia asta p4n a=un'em la un loc de odi&n! apoi urmm
indicatorul pentru -.LEAABD.L PBINCIPAL! in4nd stin' 8i continu4nd s urmrim indicatorul( Am 1nt4lnit
vreun loc de odi&n! pe drumul de venire7
Poate c am plecat pe un alt drum dec4t cel de venire( Nu 1mi aduc aminte de nici un loc de odi&n!
dar nu eram atent la drum( Eram cu oc&ii pe oamenii care treceau 8i(((
Aocea sa se stinse! 1n 9a! aleea se desc&idea lar' 1n am"ele pri(
6eldon 18i aduse aminte( 'recuser pe acolo( Trecuser de dou perec&i de mi3era"ile "anc&ete cptu8ite
a8e3ate direct pe sol! c4te o perec&e de 9iecare parte a drumului(
+ns acum nu mai era nevoie ca Dors s suprave'&e3e trectorii! a8a cum 9cuse la venire( Nu mai era nici
un trector( Dar 1n 9a! 1n locul de odi&n! 3rir un 'rup de "r"ai! destul de "ine 9cui pentru ni8te Da&lii( Cu
mustile 3"4rlite! cu "raele musculoase de3'olite 8i lucind 1n lumina 'l"uie! de interior! a trotuarului(
Era clar c 1i a8teptau pe ei 8i! aproape automat! 6eldon 8i Dors se oprir( Pentru un moment sau dou!
ta"loul rmase nemi8cat( Apoi 6eldon privi repede 1n urma sa( +nc doi sau trei oameni intrar 1n scen(
Am intrat 1n capcan! spuse 6eldon printre dini( N0ar 9i tre"uit s te las s vii! Dors(
Dimpotriv! de0asta m a9lu aici( Dar a meritat s o ve3i pe >ama Bitta&7
Dac scpm de aici! da(
6eldon spuse apoi cu o voce 9erm2
Putem s trecem7
.nul dintre oamenii din 9a p8i 1nainte( Avea e:act 1nlimea lui 6eldon! l!C< metri dar era mai lat 1n
umeri 8i mai musculos( De8i puin cam 9lasc 1n talie! o"serv 6eldon(
Eu sunt >arron! spuse el plin de sine ca 8i cum numele ar 9i tre"uit s 1nsemne ceva! 8i m a9lu aici ca
s v spun c 1n districtul nostru! nu ne plac Provincialii( Arei s intrai! 1n re'ul((( dar dac vrei s plecai!
tre"uie s pltii(
Doarte "ine( C4t7
Tot ce avei( Aoi! Provincialii "o'ai! avei cri de credit! nu7 Ia dai0le(
Nu(
N0are nici un rost s spunei nu( O s vi le lum! pur 8i simplu(
N0o s le putei lua 9r s m omor4i sau s m rnii! iar acestea nu se activea3 9r amprenta mea
vocal( Amprenta mea vocal n"rmal.
Nu e c&iar a8a! Domnule ve3i! sunt politicos( Ai le putem lua 9r s v 9acem $"arte mult ru(
/i c4i 'li'ani puternici vei veni ca s le luai7 Nou7 Nu(
6eldon numr rapid(
Lece! spuse el(
Doar unul( Eu(
Dr nici un a=utor7
Doar eu(
Dac restul se dau la o parte 8i ne 9ac loc! a8 vrea s te vd c 1ncerci! >arron(
Nu ai cuit! Domnule( Arei unul7
Nu! 9olose8te0l tu! ca s 9ie lupta e'al( Eu am s lupt 9r cuit(
>arron privi 1mpre=ur la ceilali 8i spuse2
5ei! dar 'a'iul sta plp4nd este un adevrat cavaler( Nici mcar nu pare speriat( E un tip a'rea"il( Ar
9i pcat s0l 8i9one3((( 5ai s0i spun cum 9acem! Domnule( Am s iau 9ata( Dac vrei s m opresc! 1mi dai cartea
ta de credit 8i cartea ei de credit! dup care v 9olosii vocile voastre normale ca s le activai( Dac spui nu! dup
ce termin cu 9ata((( 8i asta o s dure3e ceva timp(((! spuse el r434nd! o s tre"uiasc s m ocup 8i de tine(
Nu! spuse 6eldon( Las 9emeia s plece( Te0am provocat la o lupt unul contra unul( Tu cu cuit! eu
9r( Dac vrei un avanta= mai mare! am s m "at cu doi dintre voi! dar las 9emeia s plece(
Opre8te0te! 5ari@ stri' Dors( Dac m vrea! las0l s vin s pun m4na pe mine( 6tai acolo unde te
a9li! 5ari! 8i nu te mi8ca(
>arron r4n=i lar'(
Ai au3it7 I6tai acolo unde te a9li! 5ari! 8i nu te mi8ca?( Cred c micua doamn m vrea( Aoi doi!
inei0l "ine! s nu mi8te(
Am"ele "rae ale lui 6eldon 9ur prinse 1ntr0o str4nsoare de oel 8i simi 1n spate v4r9ul ascuit al unui
cuit(
Nu mi8ca! au3i el o 8oapt aspr 1n urec&e! 8i prive8te( >icuei doamne pro"a"il c o s0i plac(
>arron se pricepe la a8a ceva(
Nu mi8ca! 5ari@ stri' din nou Dors(
Apoi se 1ntoarse s0l 1n9runte pe >arron! atent! cu palmele 1ntredesc&ise spri=inite aproape de curea(
El se apropie &otr4t de ea! iar ea a8tept p4n ce el a=unse la o lun'ime de "ra( Armele ei 9ul'erar
deodat! iar >arron se tre3i 1n 9aa a dou cuite mari(
Pentru un moment! el se aplec spre spate! apoi 1ncepu s r4d(
>icua doamn are dou cuite cuite cum au "ieii mari( Iar eu nu am dec4t unul( Dar e destul de
cinstit(
6coase iute cuitul(
N0a8 vrea s te tai! micu doamn! pentru c ar 9i mai nostim pentru am4ndoi dac n0a8 9ace0o( Poate
c reu8esc s i le 3"or doar din m4n! &a7
Nu vreau s te ucid! spuse Dors( Am s 9ac totul ca s evit asta( Totu8i! suntei cu toii martori( Dac
am s te ucid! o 9ac pentru c am datoria de onoare de a0mi prote=a prietenul(
>arron se pre9cu 1n'ro3it(
O! te ro'! micu doamn! nu m ucide(
Apoi i3"ucni 1n r4s 8i toi ceilali Da&lii pre3eni i se alturar(
>arron 18i repe3i cuitul 1nainte! destul de departe de int! 1ncerc din nou! apoi o a treia oar! dar Dors
nici nu se clinti( Nu 9cu nici o 1ncercare s se 9ereasc de orice mi8care care nu era 1ndreptat spre ea(
>arron se 1ntunec la 9a( +ncercase s o 9ac s intre 1n panic dar nu reu8ise dec4t s par incapa"il(
.rmtoarea 9andare se 1ndrept direct spre ea! dar lama din m4na st4n' a lui Dors 9ul'er 8i o prinse pe a lui cu
o 9or care 1i 1mpinse "raul 1n lateral( Lama din m4na ei dreapt 9cu o mi8care rapid de sus 1n =os 8i 1nspre
st4n' 8i 1i despic lui >arron tricoul 1n dia'onal( O dun' su"ire de s4n'e pat pielea de dedesu"t! acoperit
cu pr ne'ru(
>arron privi 1n =os la el 1nsu8i! 8ocat! 1n timp ce spectatorii rmaser 9r respiraie! surprin8i( 6eldon
simi str4nsoarea sl"ind u8or! cei doi care 1l ineau 9iind uluii de un duel care nu se des98ura c&iar a8a cum se
a8teptau( 6e 1ncord(
>arron se repe3i din nou 8i de data aceasta m4na lui st4n' se repe3i s o apuce pe Dors de 1nc&eietura
m4inii drepte( Din nou! lama din m4na st4n' a lui Dors 1i prinse cuitul 8i i0l inu nemi8cat! 1n timp ce 18i rsuci
cu a'ilitate m4na dreapt 8i 8i0o trase 1n =os! c&iar 1n momentul 1n care palma dreapt a lui >arron ddea s se
str4n'( Acesta nu prinse nimic altceva dec4t lama cuitului! iar atunci c4nd desc&ise palma! descopri o linie
s4n'er4nd(
Dors sri 1napoi 8i >arron! con8tient de s4n'ele de pe piept 8i din palm! 3"ier su'rumat2
Cineva s0mi arunce 1nc un cuit@
.rm un moment de 8ovial 8i apoi unul dintre privitori 1i arunc un cuit! pe 9uri8( >arron se 1ntinse
dup el! dar Dors 9u mai rapid( Lama din m4na ei dreapt lovi cuitul aruncat 8i 1l 9cu s 3"oare 1napoi!
1nv4rtindu0se(
6eldon simi cum str4nsoarea asupra "raelor sale sl"e8te 8i mai mult( Le ridic deodat! 1mpin'4nd 1n
sus 8i 1nainte 8i se eli"er( Cei doi t4l&ari se 1ntoarser spre el cu un ipt surprins! dar el 1i pocni repede pe unul
dintre ei cu 'enunc&iul 1n vintre 8i 18i 1n9ipse cotul 1n ple:ul solar al celuilalt( Am4ndoi se pr"u8ir(
+n'enunc&e pentru a aduna cuitele am4ndurora 8i se ridic! 1narmat la 9el ca 8i Dors! cu dou cuite( 6pre
deose"ire de Dors! 6eldon nu se pricepea s m4nuiasc lamele! dar 8tia c Da&liii nu aveau cum s08i dea seama
de acest lucru(
Jine0i departe doar! 5ari! spuse Dors( Nu ataca 1nc((( >arron! urmtoarea lovitur nu 1i va mai
provoca o simpl 3'4rietur(
>arron! tur"at de 9urie! rcni incoerent 8i atac or"e8te! 1ncerc4nd s08i distru' adversarul prin simpla
ener'ie cinetic( Dors! aplec4ndu0se 8i 9c4nd un pas 1n lturi! se v4r1 su" "raul lui drept! 1l lovi cu piciorul 1n
'le3na dreapt! iar el se prvli cu 3'omot! 8i cuitul 1i 3"ur din m4n(
Apoi! ea 1n'enunc&e! 1i puse o lam 1n cea9 8i cealalt la '4t! 8i spuse2
Pred0te(
Cu un alt rcnet! >arron o lovi cu o m4n! o 1mpinse 1n lateral 8i apoi se puse 1n patru la"e! 1ncerc4nd s
se ridice 1n picioare(
+nc nu se ridicase de tot c4nd ea 9u din nou deasupra lui! repe3ind un cuit 1n =os 8i ciop4rindu0i o parte
din musta( De data aceasta! el rcni ca o di&anie 1n a'onie! duc4ndu08i m4n la 9a( C4nd 8i0o 1ndeprt!
cur'ea s4n'e(
Alta n0o s0i mai creasc >arron! stri' Dors( +mpreun cu ea! s0a dus 8i o parte din "u3( >ai atac o
dat 8i vei deveni un cadavru(
A8tept! dar lui >arron 1i a=un'ea( 6e 1ndeprt 1mpleticindu0se! vit4ndu0se 8i ls4nd 1n urm o d4r de
s4n'e(
Dors se 1ntoarse spre ceilali( Cei doi pe care 6eldon 1i do"or4se 3ceau 1nc acolo! de3armai 8i deloc
ner"dtori s se ridice( Ea se aplec! le tie centurile cu unul dintre cuite 8i apoi le despic pantalonii(
A8a o s tre"uiasc s v inei pantalonii c4nd mer'ei! spuse ea(
+i privi pe cei 8apte "r"ai care mai erau 1n picioare 8i care se uitau la ea cople8ii de admiraie(
Care dintre voi a aruncat cuitul7
6e 9cu tcere(
Pentru mine nu contea3! spuse ea( Aenii pe r4nd sau toi odat! dar de 9iecare dat c4nd voi lovi! unul
dintre voi va muri(
/i! ca la un semn! cei 8apte se 1ntoarser 8i o luar la 'oan( Dors ridic spr4ncenele 8i 1i spuse lui 6eldon2
Cel putine data asta! 5ummin nu se mai poate pl4n'e c nu mi0am 9cut datoria(
+nc nu0mi vine s cred ceea ce am v3ut! spuse 6eldon( Nu 8tiam c poi 9ace a8a ceva((( 8i nici c poi
vor"i ast9el(
Dors 34m"i cu modestie(
Nici tu nu e8ti nea=utorat( Dacem o perec&e "un( 5ai! "a' 1nuntru lamele de cuit 8i "a'0le 1n
"u3unar( Cred c 8tirile se vor rsp4ndi cu o vite3 enorm 8i putem ie8i din -illi"otton 9r teama de a mai 9i
oprii(
Avea 9oarte mare dreptate(
CLANDESTINITATE
06<6N 7... n &remurile a1itate care marc3ea+ ultimele sec"le ale 8rimului Imperiu Galactic, sursele
tipice care pr"&"cau tul4urri erau liderii p"litici i militari care ncercau t"t $elul de tertipuri pentru a d"4%ndi
puterea DsupremE #" suprema2ie care de&enea cu $iecare decad din ce n ce mai pu2in $"l"sit"are(. nainte de
apari2ia psi3"ist"riei rare"ri se nt%mpla ce&a care s p"at $i numit micare p"pular. n le1tur cu acest
su4iect, un e:emplu straniu l implic pe 0a&an, despre care se tiu de $apt $"arte pu2ine lucruri, dar care este
p"si4il s se $i nt%lnit cu !ari Seld"n ntr-un m"ment n care...
ENCICLO8E0I6 G6L6C'IC6
C$
ATOT 5ABI 6ELDON c4t 8i Dors Aena"ili 9cur tacticos "aie! pro9it4nd de 9acilitile oarecum
primitive care le erau puse la dispo3iie de apartamentul 9amiliei Tisalver( +8i sc&im"aser &ainele 8i se a9lau 1n
camera lui 6eldon! c4nd Mirad Tisalver se 1ntoarse acas! seara( 6emnalul su la u8 era )sau prea* cam timid(
-434itul nu durase mult(
6eldon desc&ise u8a 8i spuse cu ama"ilitate2
-un seara! Domnule Tisalver( /i Doamn(
Ea sttea c&iar 1n spatele soului su! cu 9runtea 1ncreit de o 1ncruntare perple:(
Tisalver spuse taton4nd terenul! ca 8i cum ar 9i 9ost nesi'ur de situaie2
6untei 1n re'ul! dumneavoastr 8i Doamna Aena"ili7
Ddea din cap ca 8i cum ar 9i 1ncercat s o"in o a9irmaie prin lim"a= 9i3ic(
Doarte "ine( Am 9ost 1n -illi"otton 8i ne0am 1ntors 9r neca3uri! ne0am splat! 8i ne0am sc&im"at
&ainele( N0a mai rmas aici un 9el de miros(
6puse acestea ridic4nd "r"ia! 34m"ind! trimi4nd 9ra3a peste umrul lui Tisalver! spre soia acestuia(
Ea adulmec ad4nc! ca 8i cum ar 9i vrut s veri9ice(
Am a9lat c a avut loc o "taie cu cuitele! spuse Tisalver precaut 1n continuare(
6eldon ridic spr4ncenele(
A8a se spune7
Dumneavoastr 8i cu Doamna 1mpotriva a o sut de cuitari! a8a ni s0a spus /i i0ai omor4t pe toi( A8a
este7
Aocea sa era 8ovielnic! o'lindind un adine respect(
A"solut deloc! spuse Dors "rusc nec=it( Este ridicol( Ce credei c suntem noi7 Criminali 1n mas7 /i
credei c o sut de cuitari ar rm4ne pe loc! st4nd cu m4inile 1n "u3unare 1n tot acest timp care mi0ar lua ne0
ar lua s0i omor4m7 6erios! mai 1%ndi2i-&.
Asta se spune! spuse Casilia Tisalver cu o voce &otr4t 8i strident( Nu putem permite a8a ceva 1n casa
noastr(
+n primul r4nd! spuse 6eldon! asta nu s0a 1nt4mplat 1n cas( +n al doilea r4nd! nu au 9ost o sut de
"r"ai! au 9ost 3ece( +n al treilea r4nd! nimeni nu a 9ost ucis( A 9ost o altercaie! dup care ei au plecat 8i ne0au
lsat cale li"er(
A0au lsat cale li"er( A8a! par 8i simplu( Aoi vrei s cred a8a ceva7 1ntre" Doamna Tisalver pe un ton
r3"oinic(
6eldon o9t( La cea mai mic tensiune! oamenii preau s se 1mpart 1n 'rupuri anta'onice(
Ei "ine! spuse el! v 'arante3 c numai unul dintre ei a 9ost puin tiat( Nimic serios(
/i voi nu ai pit nimic7 spuse Tisalver(
Admiraia din vocea sa era mult mai evident(
Nici o 3'4rietur! spuse 6eldon( Doamna Aena"ili se descurc 9oarte "ine cu dou cuite(
Asta o cred! spuse Doamna Tisalver cu oc&ii pe centura lui Dors! 8i nu am de '4nd ca a8a ceva s se
1nt4mple 8i aici(
At4ta vreme c4t nimeni nu ne atac aici! nu vei avea nici un 9el de lupt! spuse Dors cu asprime(
Dar din cau3a voastr! spuse Doamna Tisalver! ne stau acum la u8 lepdturi ale str3ii(
Iu"ito! spuse Tisalver 1ncerc4nd s o calme3e! &ai s nu ne aprindem(
De ce7 i3"ucni soia sa cu dispre( Ji0e 9ric de cuitele ei7 5ai s0o vd c le 9olose8te aici(
N0am deloc intenia s le 9olosesc aici! spuse Dors pu9nind la 9el de tare ca 8i Doamna Tisalver( /i care
sunt lepdturile str3ii de care vor"ii7
6oia mea! spuse Tisalver! vrea s spun c un mic der"edeu din -illi"otton =udec4nd dup
1n9i8area sa! cel puin dore8te s v vad( Iar 1n acest cartier noi nu prea suntem o"i8nuii cu ast9el de
1nt4mplri( Ne su"minea3 po3iia social(
Ddea impresia c se scu3(
-ine! Domnule Tisalver! spuse 6eldon! o s ie8im a9ar! o s a9lm despre ce este vor"a 8i o s0l
trimitem s08i vad de trea" imediat ce(((
Nu! spuse Dors suprat( A8teapt( Acestea sunt camerele n"astre. Noi pltim pentru ele( N"i &otr4m
cine ne vi3itea3 8i cine nu( Dac a9ar se a9l un t4nr din -illi"otton! el este 1n acela8i timp un Da&lit( >ai
mult! este Trantorian( /i mai important! este un cetean al Imperiului 8i om( /i! cel mai important! cer4nd s ne
vad devine oaspetele nostru! 1n consecin! 1l invitm s intre 8i s ne vad(
Doamna Tisalver nu 9cu nici o mi8care( C&iar 8i Tisalver prea cam ne&otr4t(
Din moment ce spunei c am omor4t o sut de "tu8i din -illi"otton! spuse Dors! sunt si'ur c nu
credei c mi0ar 9i 9ric de un "iat sau! c veni vor"a! de voi doi(
>4na sa dreapt se spri=ini ca din 1nt4mplare de centur(
Doamn Aena"ili! spuse Tisalver cu o 1nsu9leire su"it! nu avem intenia s v =i'nim( -ine1neles c
aceste camere sunt ale dumneavoastr 8i putei primi pe oricine dorii(
6e retrase! tr'4nd dup el soia indi'nat! d4nd dovad de un acces de 9ermitate pentru care era de
presupus c mai t4r3iu avea s plteasc(
Dors privi 1n urma lor! 1ncruntat(
6eldon 34m"i sec(
Nu prea semeni de loc cu tine! Dors( Credeam c eu eram acela care intram cu e:altare 1n "ucluc! 1n
timp ce tu erai cea calm 8i realist! al crui unic el era s evite neca3urile(
Dors cltin din cap(
Nu pot s suport ca un om s 9ie tratat cu dispre doar pentru c aparine unui alt 'rup de oameni 8i
asta de ctre unii care08i spun oameni( Ace8ti oameni respecta"ili de aici sunt cei care au creat &uli'anii de
dincolo(
Nu numai ei! spuse 6eldon( >ai sunt 8i ceilali oameni respecta"ili! care 1i crea3 pe ace8ti oameni
respecat"ili( Aceste animo3iti reciproce 9ac parte din relaiile interumane(((
Atunci o s tre"uiasc s le iei 1n considerare 1n psi&oistoria ta! nu0i a8a7
Desi'ur((( dac va e:ista vreodat o psi&oistorie care s 9ie "un la ceva((( A&a! iat c sose8te
der"edeul de care era vor"a( /i este Ba%c&! ceea ce nu m prea surprinde(
C<
BAYC5 INTB,! privind 1mpre=ur! vi3i"il intimidat( De'etul arttor al m4inii sale drepte atinse "u3a
superioar! ca 8i cum s0ar 9i 1ntre"at c4nd avea s0i creasc pu9ul acolo(
6e 1ntoarse spre Doamna Tisalver care era evident =i'nit 8i se 1nclin cu st4n'cie(
>ulam! Coan( Avei un cui" minunat(
Apoi! 1ntruc4t u8a se tr4nti cu 3'omot 1n spatele lui! se 1ntoarse spre 6eldon 8i Dors cu un aer de
cunosctor(
Drumoas cas! amicilor(
+mi pare "ine c 1i place! spuse 6eldon cu serio3itate( Cum ai a9lat c locuim aici7
A0am urmrit( Cum cre3i c a8 9i putut a9la7 5ei! lad%! spuse el 1ntorc4ndu0se spre Dors! nu prea te "ai
ca o dam(
Ai v3ut multe dame lupt4ndu0se7 1ntre" amu3at Dors(
Ba%c& 18i 9rec nasul(
No! n0am v3ut nici o dat( Ele n0are cuite! doar unele mici! cu care s sperie pu8tii( Pa mine nu m0a
speriat nici o dat(
6unt si'ur( /i ce 9aci ca s le determini pe dame s scoat cuitele7
Nimic( Te dai puin la ele 8i 9aci mi8to( Le 3ici2 I5ei! lad%! ce0ar 9i s(((?
6e '4ndi un moment! apoi spuse2
Nimic(
Ei "ine! cu mine s nu 1ncerci a8a ceva! spuse Dors(
Glume8ti7 Dup ce i0ai 9cut luV >arron7 5ei! lad%! unde ai 1nvat s te "ai a8a7
+n lumea mea(
Nu m 1nvei 8i pa mine7
Pentru asta ai venit s m ve3i7
D 9apt! nu( Am venit s v aduc un mesa=(
De la cineva care vrea s se "at cu mine7
Nimeni nu vrea s se "at cu voi! lad%( Ascult! lad%! acuV avei reputaie( Toat lumea v cunoa8te(
>er'ei oriunde 1n -illi"otton 8i toi 'a'iii au s s dea la o parte ca s v lase s trecei( .itati0v ur4t la ei 8i
nimeni n0o s s uite 1n oc&ii vo8tri( O! lad%! suntei tari( D0asta vrea el s v vad(
Ba%c&! cine vrea de 9apt s ne vad7 spuse 6eldon(
.n 'a'iu pa care0l c&eam Davan(
/i cine e el7
.n 'a'iu( Trie8te 1n -illi"otton 8i n0are cuit(
/i supravieuie8te! Ba%c&7
Cite8te mult 8i0i a=ut pe 'a'iii d0aici c4nd are neca3uri cu 'uvernuV( Nimeni nu s lea' d el( N0are
nevoie d cuit(
/i atunci! de ce n0a venit sin'ur7 spuse Dors( De ce te0a trimis pe tine7
Nu0i place locuV sta( 6pune c0i 9ace 'rea( 6pune c toi 8tia d0aici 1i lin' p0ia d la 'uvern(((
6e opri! privind nesi'ur la cei doi Provinciali! 8i continu2
Oricum! el n0o s vin aici( A spus c pa mine o s m lase! penV c0s doar un pu8ti( Aproape c nu m0
au lsat s intru! r4n=i el( Aor"esc d dama aia d dincolo care arta d parc mirosea ceva(
6e opri deodat! ru8inat! 8i privi 1n =os la el 1nsu8i(
Nu prea ai cum s te speli acolo d unde vin ieu(
Nu 9ace nimic! 34m"i Dors( /i unde ar tre"ui s ne 1nt4lnim cu el! dac nu vine aici7 La urma urmelor
sper c nu te superi nu prea am vrea s mai mer'em 1n -illi"otton(
A0am mai 3is! s=mse Ba%c& indi'nat( Avei cale li"er oriunde 1n -illi"otton! v =ur( +n plus! acolo unde
locuie8te el! nimeni n0o s s le'e d voi(
.nde anume7 1ntre" 6eldon(
A pot duce acolo( Nu e dparte(
/i de ce vrea s ne vad7 1ntre" Dors(
5a"ar n0am( DaV a spus a8a(((
Ba%c& 1nc&ise oc&ii pe =umtate! 9c4nd e9ortul s0si aminteasc(
I6pune0le c vreau s vor"esc cu cel care a vor"it cu un miner Da&lit ca 8i cu un om 8i cu 9emeia care
l0a 1nvins pe >arron 1n lupta cu cuitul 8i nu l0a omor4t! de8i ar 9i putut s0o 9ac?( Cred c0am reinut "ine(
Cred c da! 34m"i 6eldon( E 'ata s ne 1nt4lneasc acum7
A0a8teapt(
Atunci venim cu tine(
O privi pe Dors cu o urm de 1ndoial 1n oc&i(
-ine! spuse ea( Poate c nu e nici un 9el de capcan( Ae8nic sperana@
CK
L.>INA 6EBII strlucea plcut atunci c4nd ie8ir! un violet palid 8i o mar'ine ro3 pentru norii simulai(
Da&liii se puteau pl4n'e de modul 1n care erau tratai de conductorii Imperiali de pe Trantor! dar cu vremea pe
care le0o o9ereau computerele! cu si'uran c nu era nimic 1n nere'ul(
6e pare c suntem cele"riti! spuse 1ncet Dors( +n privina asta! nu mai 1ncape nici o 1ndoial(
6eldon 18i co"or1 oc&ii de la presupusul cer 8i descoperi imediat mulimea adunat 1n =urul "locului 1n
care triau Tisalverii(
Diecare om din mulime 1i privea cu intensitate( C4nd 18i ddur seama c cei doi Provinciali erau
con8tieni de atenia care li se acorda! un murmur u8or str"tu mulimea! care prea pe punctul de a i3"ucni 1n
aplau3e(
Acum 1mi dau seama! spuse Dors! de ce s0a enervat Doamna Tisalver( Ar 9i tre"uit s 9iu puin mai
1nele'toare(
>ulimea era 1n cea mai mare parte srccios 1m"rcat 8i nu era 'reu de '&icit c muli dintre oameni
erau din -illi"otton(
Ced4nd impulsului! 6eldon 34m"i 8i ridic m4na 1ntr0un salut prietenos care 9u 1nt4mpinat de aplau3e( O
voce! pierdut 1n anonimatul protector al mulimii! stri'2 IDoamna poate s ne arate ni8te 8mec&erii cu cuitul7?
Nu! nu 1l scot dec4t atunci c4nd sunt 9urioas! spuse Dors(
I3"ucnir cu toii 1n r4s(
.n "r"at ie8i 1n 9a( Era clar c nu era din -illi"otton 8i nu avea nici un semn c ar 9i 9ost Da&lit( +n
primul r4nd! avea o musta mic( /i era maro! nu nea'r(
>ario Tanto de la ITrantorian 5A NeRs?( Ne putei da un interviu pentru 8tirile de noapte7
Nu! rspunse scurt Dors( Dr interviuri(
Beporterul nici nu se mi8c(
Am a9lat c v0ai luptat cu o 'rmad de "r"ai din -illi"otton((( 8i ai c48ti'at( ,sta este un su"iect de
sen3aie! 34m"i el(
Nu! spuse Dors( Am 1nt4lnit c4iva "r"ai din -illi"otton! am vor"it cu ei! apoi am plecat mai departe(
Asta este tot 8i mai mult nu avem ce s0i spunem(
Care este numele dumneavoastr7 Nu vor"ii ca o Trantorian(
Nu am nume(
Dar numele prietenului dumneavoastr7
Nu are nume(
Beporterul se nec=i(
Ascultai! doamn( 6untei un su"iect de sen3aie 8i eu nu 1ncerc altceva dec4t s0mi 9ac meseria(
Ba%c& o trase pe Dors de m4nec( Ea se aplec 8i 1i ascult 8oaptele 1n9lcrate(
Ddu din cap! apoi se 1ndrept(
Nu cred c e8ti reporter! Domnule Tanto( Eu cred c e8ti un a'ent Imperial care 1ncerci s aduci
neca3uri 1n Da&l( Nu a avut loc nici o lupt! dar tu 1ncerci s 9a"rici ni8te 8tiri cum c ar 9i avut loc una! pentru a
=usti9ica o intervenie Imperial 1n -illi"otton( Dac a8 9i 1n locul tu! nu a8 mai rm4ne pe aici( Nu cred c e8ti
9oarte popular printre ace8ti oameni(
La primele cuvinte ale lui Dors! mulimea 1ncepuse s murmure( Acum deveni mai 'l'ioas 8i 1ncepu s
se deplase3e! 1ncet 8i amenintor! 1n direcia lui Tanto( Acesta privi nelini8tit 1n =ur 8i 1ncepu s se 1ndeprte3e(
Lsai0l s plece! spuse Dors cu voce tare( Nimeni s nu se atin' de el( Nu0i dai nici un motiv s se
pl4n' de violen(
/i plecar 1naintea lui(
Auauau lad%! spuse Ba%c&! tre"uia s0i la8i s0l 8i9one3e puin(
-iat 1nsetat de s4n'e! spuse Dors! du0ne la prietenul tu(
CG
+L +NTOLNIB, pe "r"atul care 18i spunea Davan 1ntr0o camer! 1n spatele unei cantine devastate( >ult
1n spate(
Ba%c& 1i condusese! art4ndu0se 1nc o dat ca acas 1n la"irintul din -illi"otton! ca o c4rti 1n tunelurile
su"terane din Trantor(
Dors Aena"ili 18i mani9estase prima prudena(
Aino 1napoi! Ba%c&( .nde mer'em! e:act7
La Davan! spuse e:asperat Ba%c&( A0am mai spus(
Dar asta e o 3on pustie( Nimeni nu locuie8te aici(
Dors privise 1n =ur! cu un de3'ust evident( +mpre=urimile erau lipsite de via! iar panourile luminoase din
1mpre=urimi nu strluceau sau strluceau 9oarte sla"(
A8a0i place luV Davan! spusese Ba%c&( Totdeauna 18i sc&im" locuVF st c4nd aici! c4nd acolo!
1nele'ei((( 18i sc&im" locuV(
De ce7 1ntre" Dors
E mai si'ur! lad%(
Da de cine7
Da d 'uvern(
De ce0ar vrea 'uvernul s pun m4na pe Davan7
5a"ar n0am! lad%( .ite ce e( Io v spun unde este 8i cum s a=un'ei 8i mer'ei sin'uri( Dac nu vrei
s v duc io(((
Nu! Ba%c&! spusese 6eldon( 6unt si'ur c 9r tine o s ne rtcim( De 9apt! mai "ine ai a8tepta p4n
terminm noi! ca s ne poi duce 1napoi(
DaV io ce c48ti' la asta7 spusese deodat Ba%c&( Credei c dac mi s 9ace 9oame! m mai 1nv4rt p0
aici7
Pierde0i vremea pe aici 8i las s i se 9ac 9oame! Ba%c&! 8i am s0i cumpr o cin copioas( Tot ce
vrei(
6pui asta acum, Domnule(
>4na lui Dors 9cuse o mi8care 9ul'ertoare 8i se oprise cu cuitul 1n m4n! cu lama scoas(
Doar nu vrei s spui c suntem mincino8i! nu0i a8a! Ba%c&7
Ba%c& &ol"ase oc&ii( Nu pruse speriat de ameninare(
5ei! nici n0am avut timp s vd! spusese el( Ia mai 9 o dat(
Am s0o 9ac((( dac te mai 'sim aici( Alt9el(((
Dors 1l privise drept 1n oc&i(
O s te urmrim p4n dm de tine(
5aide! lad%! nu m duci tu p mine! spusese Ba%c&( N0o s m urmrii voi p mine( Nu 9acei voi
dVastea( DaV am s 9iu aici(
Lu o po3 important(
Avei cuv4ntuV meu(
/i 1i condusese 1n lini8te! de8i panto9ii lor 9ceau 3'omot mare 1n coridoarele 'oale(
Davan ridic privirea atunci c4nd intrar! o privire 9ioroas care se 1m"l4n3i dup ce 1l 3ri pe Ba%c&(
Dcu repede un semn cu m4na a 1ntre"are spre ceilali doi(
,8tia0i 'a'iii! spuse Ba%c&(
Apoi plec! r4n=ind(
Eu sunt 5ari 6eldon! spuse 6eldon( T4nra domni8oar este Dors Aena"ili(
+l privi cu interes pe Davan( Davan era "runet 8i avea mustaa nea'r 8i deas a masculului Da&lit dar
avea 1n plus o "ar" epoas( Era primul Da&lit pe care0l vedea 6eldon 8i care s nu 9ie "r"ierit cu 'ri=( P4n 8i
der"edeii din -illi"otton avuseser o"ra=ii 8i "ar"a rase(
Care este numele dumneavoastr! Domnule7 spuse 6eldon(
Davan( Ba%c& pro"a"il c v0a spus(
Al doilea nume(
Nu m c&eam dec4t Davan( Ai 9ost urmrit p4n aici! Domnule 6eldon7
Nu! sunt si'ur c nu am 9ost( Dac am 9i 9ost urmrii! atunci! dup 3'omot sau dup vedere! "nuiesc
c Ba%c& ar 9i 8tiut( /i dac nu el! atunci Doamna Aena"ili 8i0ar 9i dat seama(
Dors 34m"i u8or(
Ad c ai 1ncredere 1n mine! 5ari(
Din ce 1n ce mai mult! spuse el curtenitor(
Davan se a'it! nelini8tit(
Totu8i! spuse el! ai 9ost depistai(
Depistai7
Da! am au3it de presupusul reporter(
De=a7 spuse 6eldon u8or surprins( Dar cred c era cu adevrat un reporter((( 8i nevinovat( L0am numit
a'ent Imperial la su'estia lui Ba%c&! care a 9ost o idee "un( >ulimea care ne 1ncon=ura a devenit amenintoare
8i ast9el am scpat de el(
Nu! spuse Davan! era ceea ce ai spus c este( Oamenii miei 1l cunosc 8i el lucrea+ pentru Imperiu(((
Dar voi nu 9acei ca mine( Nu 9olosii nume 9alse 8i nu sc&im"ai locul 1n care v adpostii( A 9olosii de
propriile nume 8i nu 9acei nici un e9ort s rm4nei nedescoperii( Dumneata e8ti 5ari 6eldon! matematicianul(
Da! sunt! spuse 6eldon( De ce s0mi invente3 un nume 9als7
Imperiul te vrea! nu0i a8a7
6eldon ridic din umeri(
6tau 1n locuri unde Imperiul nu poate pune m4na pe mine(
Nu o poate 9ace pe 9a! dar Imperiul nu are nevoie s lucre3e pe 9a( A0a8 propune s disprei((( de0
adevratelea(
Ca 8i dumneavoastr((( a8a cum ai mai spus! spuse 6eldon privind 1mpre=ur cu o urm de de3'ust(
Camera era la 9el de lipsit de via ca 8i coridoarele prin care um"laser( Era muce'it peste tot 8i era
cople8itor de de3olant(
Da! spuse Davan( Ne0ai putea 9i utili(
+n ce sens7
Ai stat de vor" cu un t4nr numit Yu'o Amar%l(
Da! a8a e(
Amar%l mi0a 3is c putei pre3ice viitorul(
6eldon o9t din rrunc&i( 6e sturase s stea 1n picioare 1n aceast camer pustie( Davan sttea pe o pern
8i mai erau c4teva perne disponi"ile! dar nu artau curate( /i nici nu avea de '4nd s se spri=ine de peretele
acoperit de muce'ai(
6au nu l0ai 1neles dumneavoastr "ine pe Amar%l sau nu m0a 1neles Amar%l "ine pe mine( Ceea ce
am 9cut eu a 9ost s dovedesc c este posi"il s ale'i condiii iniiale ast9el 1nc4t mersul istoriei s nu devin
&aotic! ci predicti"il 1n anumite limite( +ns care ar putea 9i acele condiii iniiale! nu 8tiu 8i nici nu sunt si'ur c
ele ar putea 9i 'site de vreun om sau de mai muli oameni 1ntr0o perioad 9init de timp( > 1nele'ei7
Nu(
6eldon o9t din nou(
Atunci &ai s mai 1ncerc o dat( Este posi"il s pre3ici viitorul! dar ar putea 9i imposi"il s a9li cum s
pro9ii de aceast posi"ilitate( > 1nele'ei7
Davan arunc o privire 1ntunecat spre 6eldon! apoi spre Dors(
Deci nu putei pre3ice viitorul(
Acum ai 1neles! Domnule Davan(
6punei0mi doar Davan( Dar a2i putea, c4ndva! s 9ii 1n stare s pre3icei viitorul(
N0ar 9i ceva imposi"il(
Deci pentru asta v vrea +mpratul(
6eldon ridic un de'et! ca un pro9esor care pred studenilor(
Nu! spuse el( Prerea mea este c de aceea Imperiul nu 9ace un e9ort deose"it pentru a pune nuna pe
mine( Poate c le0ar plcea s pun m4na pe mine! dac le0ar 9i 9oarte u8or! dar ei 8tiu c acum nu am reali3at
1nc nimic 8i deci nu merit s tul"ure pacea delicat a Trantorului amestec4ndu0se 1n tre"urile locale ale unui
sector sau altul( Din acest motiv m pot deplasa su" propriul nume 8i cu un 'rad re3ona"il de si'uran(
Timp de o clip! Davan 18i 1n'rop capul 1n palme 8i murmur2
Asta e ne"unie(
Apoi ridic o privire o"osit spre Dors 8i 1i spuse2
6untei soia Domnului 6eldon7
6unt prietena 8i protectoarea lui! spuse ea pe un ton calm(
C4t de "ine 1l cunoa8tei7
6untem 1mpreun de c4teva luni(
Nu de mai mult7
Nu(
Prerea dumneavoastr e c spune adevrul7
Eu sunt si'ur! dar ce motiv ai avea s m credei pe mine dac nu 1l credei pe el7 Dac 5ari! dintr0
un anume motiv! v minte! n0a8 putea s v mint 8i eu! pentru a0l spri=ini7
Davan privi nea=utorat de la unul la cellalt( Apoi spuse2
+n orice ca3! ai vrea s ne a=utai7(
Cine suntei voi 8i 1n ce sens avei nevoie de a=utor7
Ai v3ut care este situaia aici 1n Da&l! spuse Davan( 6untem oprimai( Pro"a"il c 8tii asta 8i! din
modul 1n care v0ai purtat cu Yu'o Amar%l! nu pot s cred c v lipse8te 1nele'erea pentru noi(
A 1nele'em pe deplin(
/i pro"a"il c 8tii care este sursa acestei oprimri(
Presupun c o s0mi spunei c este 'uvernul Imperial 8i 1ndr3nesc s spun c 8i el are un rol( Pe de
alt parte! a8 spune c e:ist 1n Da&l o clas mi=locie! care dispreuie8te minerii! 8i o clas criminal! care
terori3ea3 restul sectorului(
-u3ele lui Davan se str4nser! dar el rmase nemi8cat(
Doarte adevrat! spuse el( Doarte adevrat( Dar Imperiul 1ncura=ea3 din principiu aceast situaie( Da&l
are posi"ilitatea de a provoca mari neca3uri( Dac minerii ar intra 1n 'rev! Trantorul s0ar cu9unda aproape
imediat 1ntr0o cri3 de ener'ie((( cu tot ceea ce implic acest lucru( +ns c&iar clasele superioare din Da&l vor
c&eltui "ani 8i vor an'a=a "tu8i din -illi"otton 8i din alte locuri pentru a0i "ate pe mineri 8i pentru a
spar'e 'reva( 60a mai 1nt4mplat 8i 1nainte( Imperiul permite unor Da&lii s prospere comparativ cu ceilali
Da&lii pentru a0i trans9orma 1n lac&ei Imperiali! 1n timp ce re9u3 s 1ntreasc su9icient de mult le'ile de
control al armelor! pentru a 9ace s sl"easc elementul criminal(
Guvernul 9ace acest lucru oriunde! continu el! nu numai 1n Da&l( Nu pot 9olosi 9ora pentru a08i
impune vrerea! ca 1n 3ilele de demult c4nd c&inuiau direct 8i "rutal( +n 3ilele noastre! Trantorul a devenit at4t de
comple: 8i at4t de u8or de pertur"at! 1nc4t 9orele Imperiale tre"uie s08i in m4inile acas(((
O 9orm de de'enerare! spuse 6eldon amintindu08i de nemulumirea lui 5ummin(
Ce7 spuse Davan(
Nimic! spuse 6eldon( Continuai(
Dorele Imperiale tre"uie s08i in m4inile acas! dar 8i0au dat seama c 8i a8a pot s 9ac destul de
multe( Diecare sector este 1ncura=at s 9ie suspicios 9a de vecinii si( +n 9iecare sector! clasele economice 8i
sociale sunt 1ncura=ate s duc un 9el de0r3"oi 1ntre ele( Be3ultatul este c! pe 1ntre' Trantorul! oamenilor le este
imposi"il s 1ntreprind o aciune unit( Peste tot! oamenii mai de'ra" s0ar lupta 1ntre ei dec4t s 9ac 9ront
comun 1mpotriva tiraniei cantrale! iar Imperiul conduce 9r s ai" nevoie s 9oloseasc 9ora(
/i ce credei c se poate 9ace 1n aceast privin7 spuse Dors(
+ncerc de c4iva ani s cree3 un sentiment de solidaritate printre oamenii din Trantor(
/i "nuiesc! spuse sec 6eldon! c ai descoperit c asta este o sarcin cumplit de di9icil 8i care nu
aduce nici un 9el de satis9acii(
Ai "nuit corect! spuse Davan! dar partidul devine din ce 1n ce mai puternic( >uli dintre cuitarii
no8tri a=un' la conclu3ia c cel mai "un re3ultat pe care 1l pot o"ine cu cuitele este s nu le 9oloseasc unii
1mpotriva celorlali( Cei care v0au atacat 1n coridoarele din -illi"otton sunt dintre cei neconvertii! 1ns cei care
ne spri=in acum! care sunt 'ata s v apere de a'entul care ai cre3ut c este reporter! sunt oamenii mei( Eu
triesc aici printre ei( Nu e un mod de via 9oarte atr'tor! dar aici sunt 1n si'uran( Avem adereni 1n
sectoarele 1nvecinate 8i din 3i 1n 3i devenim mai muli(
.nde vrei s a=un'ei7 1ntre" Dors(
+n primul r4nd! spuse Davan! am4ndoi suntei Provinciali! intelectuali( Avem nevoie de oameni ca voi
care s conduc( Dora noastr cea mai mare vine din r4ndul celor sraci 8i needucai! din cau3 c ei su9er cel
mai mult! dar ei sunt cel mai puin 1n msur s conduc( .nul sin'ur dintre voi valorea3 c4t o sut dintre ei(
O evaluare destul de ciudat din partea unuia care dore8te s0i salve3e pe cei oprimai! spuse 6eldon(
Nu vor"eam de oameni! se 'r"i s spun Davan! vor"eam de conductori( Partidul tre"uie s ai"
printre conductorii si "r"ai 8i 9emei cu 9or intelectual(
Arei s spunei c oameni ca noi sunt necesari pentru a da partidului o aur de respecta"ilitate(
Poi oric4nd! dac vrei! s vor"e8ti 1n "at=ocur de un lucru no"il! spuse Davan( Dar dumneavoastr!
Domnule 6eldon! suntei mai mult dec4t onora"il! mai mult dec4t intelectual( C&iar dac nu ai admite c suntei
capa"il s ptrundei ceurile viitorului(((
A ro'! Davan! nu 9ii poetic 8i renunai la condiional! spuse 6eldon( Nu se pune pro"lema de a
admite( Nu p"t s prevd viitorul( Nu ceuri 1mi "loc&ea3 vederea! ci "ariere de oel cromat(
Lsai0m s termin( C&iar dac nu putei de 9apt s pre3icei viitorul cu cum 1i spunei preci3ie
psi&oistoric! ai studiat istoria 8i putei avea o oarecare intuiie privind ceea ce va 9i s 9ie( Acum! am dreptate7
6eldon cltin din cap(
A8 putea avea o oarecare 1nele'ere intuitiv din punct de vedere al pro"a"ilitilor matematice! dar
1mi este 9oarte neclar 1n ce msur a8 putea traduce asta 1n ceva care s ai" semni9icaie istoric( De 9apt! nu am
studiat istoria( A8 9i dorit s o 9i 9cut( Besimt acut aceast lips(
Eu sunt istoricul! Davan! vor"i lini8tit Dors! 8i v pot spune c4te ceva! dac vrei(
Davan spuse pe un ton =umtate politicos! =umtate provocator2
C&iar v ro'(
+n primul r4nd! 1n istoria Galactic au 9ost multe revoluii care au rsturnat tirania( .neori pe c4te o
planet! uneori pe 'rupuri de planete! din c4nd 1n c4nd 1n Imperiul 1nsu8i sau 1n re'iunile 'uvernamentale pre0
Imperiale( Adesea! asta nu a 1nsemnat dec4t o sc&im"are a tiraniei( +n alte lumi! o clas conductoare este
1nlocuit de alta uneori de una care este mult mai "ine pre'tit 8i care! 1n consecin! este mult mai capa"il
s se menin 1n timp ce sracii 8i asupriii rm4n sraci 8i asuprii sau a=un' 8i mai ru(
Davan! care ascultase cu atenie! spuse2
6unt con8tient de asta( Toi suntem( Poate c putem 1nva de la trecut 8i s 8tim mai "ine de ce anume
s ne 9erim( +n plus! tirania care e:ist acum este real. Ceea ce poate 9i 1n viitor! este doar potenial( Dac o s
ne tot codim s 9acem sc&im"area '4ndindu0ne c sc&im"area poate aduce mai mult ru! atunci nu mai avem nici
o speran de a scpa vreodat de nedreptate(
.n al doilea aspect pe care tre"uie s0l luai 1n considerare! spuse Dors! este c 8i 1n ca3ul 1n care ai
dreptatea de partea ta! c&iar dac e8ti =usti9icat s 9aci dreptate! de o"icei 9ora este de partea tiranilor care
conduc( Cuitarii dumneavoastr pot s 9ac scandal 8i s demonstre3e mult 8i "ine! asta nu va avea nici un e9ect
de durat at4ta vreme c4t de partea cealalt se a9l o armat ec&ipat cu arme cinetice! c&imice 8i neurolo'ice 8i
care este dispus s le 9oloseasc 1mpotriva lor( Putei avea de partea voastr pe toi cei asuprii 8i c&iar pe cei
avui 8i respecta"ili! dar nu putei 9ace nimic dac nu 1nvin'ei 9orele de securitate 8i armata Imperial( 6au
mcar s le sl"ii loialitatea 9a de conductori(
Trantor este o lume multi'uvernamental! spuse Davan( Diecare sector 18i are conductorii si! iar unii
dintre ei sunt anti0Imperiali( Dac am putea avea un sector puternic de partea noastr! asta ar putea sc&im"a
situaia! nu0i a8a7 Atunci nu am mai 9i doar ni8te coate0'oale! lupt4nd cu cuite 8i pietre(
Ce 1nseamn asta7 C a&e2i un sector puternic de partea voastr sau este doar a am"iie de0a
dumneavoastr de a avea unul7
Davan rmase tcut(
-nuiesc c v '4ndii la Primarul din E%e! spuse Dors( Dac Primarul este dispus s se 9oloseasc de
nemulumirea maselor ca de o 8ans de a0l rsturna pe +mprat! nu v '4ndii c 9inalul pe care 1l are Primarul 1n
vedere este acela de a urca el 1nsu8i pe tronul Imperial7 Pentru ce altceva 8i0ar risca Primarul actuala po3iie!
deloc ne1nsemnat7 Doar pentru a instaura dreptatea 8i a0i trata cu decen pe oameni! pentru care nu are nici un
pic de interes7
Arei s spunei! 3ise Davan! c orice conductor puternic care ar 9i dispus s ne a=ute ar putea s ne
trde3e(
E o situaie 9oarte o"i8nuit 1n istoria Galactic(
Dac suntem pre'tii pentru a8a ceva! nu am putea n"i s 1l trdm pe el=
Adic s v 9olosii de el 8i apoi! 1ntr0un moment decisiv! s0i su"minai 9orele sau pe el 8i s 1l
asasinai7
Poate nu c&iar a8a( Dar dac este nevoie! s0ar putea 'si o cale de a scpa de el(
Atunci vom avea o mi8care revoluionar 1n care actorii principali sunt 'ata s se trde3e unul pe altul!
a8tept4nd 9iecare o oca3ie potrivit( 6un ca o reet pentru &aos(
Deci! nu ne a=utai7 spuse Davan(
6eldon! care 9usese atent la sc&im"ul de cuvinte dintre Davan 8i Dors cu o 1ncrunttur nedumerit pe
9i'ur! spuse2
Lucrurile nu sunt c&iar at4t de simple( Am vrea s v a=utm( 6untem de partea voastr( >ie mi se pare
c nici un om 1ntre' la minte nu ar vrea s spri=ine un sistem Imperial care se menine prin 1ncura=area du8mniei
8i ne1ncrederii reciproce( C&iar dac d impresia c se menine! nu poate 9i descris dec4t ca un metasta"ilF adic
prea predispus s cad 1n insta"ilitate 1n oricare direcie( Dar 1ntre"area este2 cum putem a=uta7 Dac a8 avea
psi&oistoria! dac a8 putea s0mi dau seama ce anume este cel mai pro"a"il s se 1nt4mple! sau dac mi0a8 putea
da seama care aciune dintr0un numr de aciuni posi"ile este cel mai pro"a"il s duc la o consecin evident
9ericit! atunci v0a8 o9eri serviciile mele((( Dar nu o am( Cel mai "ine v pot a=uta 1ncerc4nd s reali3e3
psi&oistoria(
/i c4t de mult timp o s ia asta7 6eldon ddu din umeri(
N0am de unde s 8tiu(
Cum v 1nc&ipuii c vom putea a8tepta oric4t7
Ce alt alternativ am! din moment ce 1n situaia 1n care m a9lu sunt inutil pentru voi7 Dar am s v
spun asta2 p4n 9oarte de cur4nd eram convins c reali3area psi&oistoriei era a"solut imposi"il( Acum! nu mai
sunt c&iar at4t de si'ur de acest lucru(
Adic avei o soluie 1n minte7
Nu! doar intuiia c ar putea e:ista o soluie( N0am 9ost 1n stare s0mi dau seama ce anume s0a
1nt4mplat de mi0a venit aceast sen3aie( Ar putea 9i o ilu3ie! dar 1ncerc( Lasai0m s continui s 1ncerc((( Poate
ne vom mai 1nt4lni(
6au poate! spuse Davan! dac v 1ntoarcei acolo unde locuii acum! v vei tre3i 1n cele din urm 1ntr0
o capcan Imperial( Poate avei impresia c Imperiul v va lsa 1n pace s v 3"atei cu psi&oistoria! dar eu sunt
si'ur c +mpratul 8i cu lin'ul de Demer3el nu stat dispu8i s a8tepte oric4t! la 9el ca mine(
Nu le va 9olosi deloc s se pripeasc! spuse calm 6eldon! din moment ce nu sunt de partea lor 8i sunt
de partea voastr((( 5ai! Dors(
6e 1ntoarser 8i 1l prsir pe Davan! ls4ndu0l sin'ur 1n camera =alnic! 8i 1l 'sir pe Ba%c& a8tept4ndu0i
a9ar(
C
BAYC5 m4nca! lin'4ndu08i de'etele! mototolind am"ala=ul 1n care se a9lase m4ncarea oricare ar 9i
9ost ea( .n puternic miros de ceap persista 1n aer oarecum di9erit! pro"a"il c 9usese tratat cu 9ermeni(
Dors! retr'4ndu0se puin din calea mirosului! spuse2
De unde ai 9cut rost de m4ncare! Ba%c&7
D la "ieii luV Davan( Ei mi0a adus0o( Davan e un 'a'iu d trea"(
Atunci nu mai tre"uie s0i cumprm de m4ncare! nu0i a8a7 spuse 6eldon simindu08i propriul stomac
'ol(
Ce&a tot 1mi datore3i! spuse Ba%c& privind cu lcomie 1n direcia lui Dors( Ce 3ici d cuituV luV lad%7
.nuV d4n ele(
Cuite nu! spuse Dors( Ne duci 1napoi 1n si'uran 8i am s0i dau cinci credite(
Nu 9ac rost d nici un cuit cu cinci credite! "odo'ni Ba%c&(
Nu prime8ti nimic altceva dec4t cinci credite! spuse Dors(
E8ti o dam rea! lad%! spuse Ba%c&(
6unt o dam rea cu un cuit rapid! Ba%c&! a8a c d0i drumul(
-ine! "ine! nu te a'ita c transpiri(
Ba%c& 9cu un 'est cu mina(
P0aici(
6e 1ntorceau tot prin coridoarele 'oale! dar de aceast dat Dors! privind 1ncoace 8i 1ncolo! se opri(
6tai! Ba%c&( 6untem urmrii(
Ba%c& era e:asperat(
Nu tre"uia s0i au3i(
Eu nu aud nimic! spuse 6eldon aplec4nd capul 1ntr0o parte(
Eu aud! spuse Dors( Acum! Ba%c&! ai 'ri= s nu 9aci vreo prostie! 1mi spui c&iar acum ce se int4mpl!
alt9el 1i pocnesc una 1n cap de n0ai s mai ve3i "ine o sptm4n 1ntrea'( Aor"esc serios(
Ba%c& ridic o m4n! ca s se apere(
+ncearc numaV! dam rea ce e8ti( +ncearc numaV((( 6unt "ieii IuV Davan( Are 'ri= d noi! doar at4t! 1n
ca3 c apare cuitarii(
-ieii lui Davan7
>4na lui Dors se repe3i 8i 1l apuc pe Ba%c& de 'ulerul &ainei( +l ridic! iar el 1ncepu s se "ln'ne!
stri'4nd2
5ei! lad%@ 5ei@
Dors@ spuse 6eldon( Nu 9i dur cu el(
Am s 9iu 8i mai dur dac a9lu c m minte( De tine tre"uie s am 'ri=! 5ari! nu de el(
Nu mint! spuse Ba%c& 3"t4ndu0se( Nu mint(
6unt si'ur c nu minte! spuse 6eldon(
Ei "ine! o s vedem( Ba%c&! spune0le s ias a9ar ca s0i putem vedea(
+i ddu drumul s cad 8i se 8terse pe m4ini de pra9(
E8ti cam icnit! lad%! spuse Ba%c& o9ensat( Apoi stri' cu voce tare2
Ya%! Davan@ Ie8ii a9ar c4iva dintre voi! "iei@
A8teptar puin 8i apoi! dintr0o desc&i3tur neluminat a coridorului! ie8ir doi "r"ai cu musti ne're!
unul cu o cicatrice "r3d4ndu0i o"ra3ul( Diecare inea 1n m4n teaca unui cuit! cu lama retras(
C4i mai suntei acolo7 1ntre" Dors cu asprime(
C4iva! spuse unul dintre noii venii( Avem ordine( Avem 'ri= de voi( Davan vrea s 9ii 1n si'uran(
>ulumim( +ncercai s 9acei mai puin 3'omot( Ba%c&! d0i drumul mai departe(
>0ai 8i9onat 8i io 3iceam adevruV! spuse Ba%c& 1m"u9nat(
Ai dreptate! spuse Dors( 6au! cel puin! cred c ai dreptate((( 8i 1mi cer scu3e(
Nu sunt si'ur c0ar tre"ui s le accept! spuse Ba%c& 1ncerc4nd s par c4t mai 1nalt( DaV &ai! doar d
data asta(
Apoi plec mai departe(
C4nd a=unser pe trotuar! trupurile invi3i"ile ale 'r3ilor disprur( 6au! cel puin! nici mcar urec&ile lui
Dors nu 1i mai puteau au3i( De acum 1ns! erau 1n cartierul respecta"il al ora8ului(
Nu cred c avem &aine care s i se potriveasc! Ba%c&! spuse Dors ama"il(
DaV la ce0i tre"e oale care s mi s potriveasc! Doamn7 spuse Ba%c&(
)Bespectul prea c 1l cuprinde din nou! odat ie8ii din coridoare(*
Am oale! mai spuse el(
Am cre3ut c i0ar plcea s vii 1n locuina noastr ca s 9aci o "aie(
PenVce7 spuse Ba%c&( O s m spl io 1ntr0una d4n 3ilele astea 8i0o s0mi pun cealalt cma8(
Bidic o privire 8ireat spre Dors(
+i pare ru c m0ai 8i9onat( A8a0i7 Arei s te revan8e3i7
Dors 34m"i(
Cam a8a ceva(
Ba%c& ddu din m4n! cu un 'est de lord(
E0n re'ul( Nu m0a durut( Ascult( E8ti puternic pentru o lad%( >0ai ridicat d parc0a8 9i 9ost un
nimic(
Eram nec=it! Ba%c&( Tre"uie s am 'ri= de Domnul 6eldon(
E8ti un 9el d 'oril7
Ba%c& 1l privi iscoditor pe 6eldon(
Ji0ai luat 'oril o lad%7 spuse el(
N0am ce 9ace! spuse 6eldon 34m"ind un pic 9orat( Ea insist( /i e si'ur c 18i cunoa8te meseria(
>ai '4nde8te0te! Ba%c&! spuse Dors( E8ti si'ur c nu vrei s 9aci o "aie7 O "aie "un 8i cald(
N0am nici o 8ans! spuse Ba%c&( Cre3i c cucoana aia o s m mai lase s0i intru0n cas7
Dors ridic privirea 8i o 3ri pe Casilia Tisalver a9ar! 1n 9aa "locului! privind mai 1nt4i la 9emeia
Provincial 8i apoi la "iatul 3drenros( Era imposi"il de spus la care dintre ei se uita mai 9urioas(
-ine! la revedere! Domnule 8i Doamn! spuse Ba%c&( Nu 8tiu nici mcar dac o s v lase p &"i s
intrai 1n cas(
+8i "' m4inile 1n "u3unare 8i se 1ndeprt ano8! cu o e:presie de ad4nc nepsare(
-un seara! Doamn Tisalver! spuse 6eldon( E cam t4r3iu! nu0i a8a7
Este 9oarte t4r3iu! replic ea( A 9ost aproape o r3meri! a3i! 1n 9aa acestui "loc! din cau3a acelui
reporter 1mpotriva cruia ai a4at toate scursorile din strad(
N0am a4at pe nimeni 1mpotriva nimnui! spuse Dors(
Am 9ost acolo! spuse intransi'ent Doamna Tisalver( Am v3ut(
6e ddu 1n lturi pentru a0i lsa s intre! dar o 9cu su9icient de lent pentru a scoate 1n eviden de3'ustul
pe care 1l simea(
6e poart de parc asta ar 9i 9ost ultima pictur! spuse Dors 1n timp ce se 1ndrepta 1mpreun cu 6eldon
spre camerele lor(
Ei 8i7 Ce0ar putea s ne 9ac7 1ntre" 6eldon(
Asta m 1ntre" 8i eu! spuse Dors(
OFIERI
56BC! ((( C"n$"rm cel"r spuse de !ari Seld"n, prima nt%lnire cu 5aCc3 a $"st a4s"lut nt%mplt"are.
Era un simplu &a1a4"nd de la care Seld"n ceruse in$"rma2ii pentru a se putea "rienta. 0ar &ia2a sa, ncep%nd
cu acest m"ment, a c"ntinuat s se mpleteasc mereu cu cea a marelui matematician, p%n c%nd...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
CC
A DO.A LI de diminea! 1m"rcat de la "r4u 1n =os! splat 8i "r"ierit! 6eldon "tu la u8a care ddea 1n
camera alturat! cea a lui Dors 8i spuse! cu o voce moderat2
Desc&ide u8a! Dors(
Ea desc&ise( -uclele scurte ale prului su ro8cat0auriu erau 1nc ude( /i ea era 1m"rcat doar de la "r4u
1n =os(
6eldon se ddu 1napoi! tul"urat( Dors privi 1n =os! indi9erent la rotun=imea s4nilor si 8i 18i 1n98ur un
prosop 1n =urul capului(
Ce s0a 1nt4mplat7 1ntre" ea(
6eldon spuse! privind spre dreapta2
E%e( Areau s0mi dai detalii(
De ce7 +n le'tur cu ce7 spuse Dors 9oarte natural( /i! pentru numele lui Dumne3eu! nu m lsa s
vor"esc urec&ii tale( 6unt si'ur c nu e8ti vir'in(
+ncercam doar s 9iu politicos! spuse 6eldon pe un ton o9ensat( Dac pe tine nu te deran=ea3! pe mine
nici at4t( /i nu te0am 1ntre"at Ide ce?( Te0am 1ntre"at despre 6ectorul E%e(
De ce vrei s 8tii7 6au! dac pre9eri2 De ce E%e7
Ascult! Dors! eu vor"esc serios( Din c4nd 1n c4nd! este menionat 6ectorul E%e((( de 9apt! Primarul
din E%e( 5ummin l0a menionat! tu l0ai menionat! Davan l0a menionat( Nu 8tiu nimic nici despre sector 8i nici
despre Primar(
Nici eu nu m0am nscut pe Trantor! 5ari( /tiu 9oarte puine! dar am s0i 1mprt8esc tot ce 8tiu( E%e
este aproape de polul sud 9oarte 1ntins! 9oarte populat(
Doarte populat! la polul sud7
Nu suntem pe 5elicon! 5ari( /i nici pe Cinna( Ne a9lm pe Trantor( Totul este acoperit! 8i acoperit la
poli sau acoperit la ecuator este aproape acela8i lucru( Desi'ur! 1mi 1nc&ipui c 18i menin la e:treme succesiunea
3i0noapte 3ile lun'i vara! nopi lun'i iarna ca 8i cum s0ar a9la 1n atmos9er desc&is( E:tremele sunt doar
de paradF sunt m4ndri c sunt polari(
Dar 1n .pperside tre"uie s 9ie 9oarte 9ri'(
Desi'ur( Partea din .pperside de deasupra E%e0ului este acoperit cu 3pad 8i '&ea! dar ptura nu
este c&iar at4t de 'roas pe c4t te0ai putea a8tepta( Dac ar 9i a8a! ar putea 3dro"i cupola( Dar nu este 8i asta
repre3int punctul esenial al puterii lui E%e(
6e 1ntoarse la o'lind! 18i 1ndeprt prosopul de pe cap 8i 18i puse usctorul de pr care! 1n cinci secunde!
1i ddu o strlucire plcut( 6puse! 1n timp ce 1m"rca 8i partea de sus a &ainelor sale2
Nici nu ai idee c4t de 9ericit sunt c nu mai tre"uie s port casc&et(
Ce le'tur e:ist 1ntre stratul de '&ea 8i puterea lui E%e7
G4nde8te0te( Patru3eci de miliarde de oameni 9olosesc o cantitate enorm de ener'ie 8i 9iecare calorie
se trans9orm 1n cele din urm 1n cldur( Tre"uie 9cut ceva ca s scapi de ea( Este transmis la poli! prin
conducte! 1n special la polul sud care este cel mai de3voltat dintre ele 8i de acolo este de'a=at 1n spaiu( Tope8te
aproape toat '&eaa 8i de aici provin! sunt si'ur! norii 8i ploile Trantorului! oric4t de mult ar 1ncerca
meteorolo'ii s ne sperie! spun4nd c lucrurile sunt mult mai complicate(
E%e se 9olose8te de aceast ener'ie 1nainte de a o de'a=a 1n spaiu7
Ar 9i posi"il! din c4te 8tiu( +ns nu am nici cea mai mic idee care este te&nolo'ia 9olosit la de'a=area
cldurii( Eu vor"eam de puterea politic( Dac Da&l ar 9i s opreasc producia de ener'ie! asta ar isca pertur"aii
1n Trantor! cu si'uran! dar mai sunt 8i alte sectoare care produc ener'ie 8i care 18i pot ridica productivitatea( /i!
"ine1neles! mai este ener'ia de re3erv! stocat 1ntr0un 9el sau altul( +n cele din urm! tot ar 9i nevoie s se cad
la 1nele'ere cu Da&l! dar ar e:ista su9icient timp pentru asta( E%e! dimpotriv(((
Da7
Ei "ine! E%e disip cel puin N# de procente din toat ener'ia produs pe Trantor! 8i altcineva nu poate
s o 9ac( Dac E%e ar 9i s opreasc disiparea ener'iei! temperatura ar 1ncepe s creasc peste tot 1n Trantor(
/i 1n E%e(
Da! dar din moment ce E%e se a9l la polul sud! 8i0ar putea aran=a un in9lu: de aer rece( N0ar 9i cine
tie ce, dar E%e ar re3ista mai mult dec4t restul Trantorului( Iat deci c E%e repre3int o pro"lem 9oarte
delicat pentru +mprat 8i Primarul din E%e este sau cel puin poate 9i deose"it de puternic(
/i ce 9el de om este actualul Primar din E%e7
Asta nu 8tiu( Din cele ce am au3it 1nt4mpltor! se pare c este 9oarte "tr4n 8i cam sin'uratic! dar dur
ca un 1nveli8 de &ipernav( /i tra'e cu iscusin s9orile pentru a o"ine puterea(
De ce! m 1ntre"7 Dac este c&iar at4t de "tr4n! nu poate dispune mult vreme de putere(
Cine 8tie! 5ari7 Poate c are o"sesia unei viei 1ndelun'ate( 6au este doar =ocul((( /"cul pentru putere!
9r a n3ui cu adevrat la putere( Pro"a"il c dac ar avea puterea 8i ar lua locul lui Demer3el sau ar lua c&iar
tronul Imperial! s0ar simi de3am'it! din cau3 c =ocul s0ar s94r8i( -ine1neles c ar putea! dac ar mai tri! s
1nceap =ocul urmtor! acela de a08i men2ine puterea! care ar putea 9i la 9el de di9icil 8i la 9el de plin de satis9acii(
6eldon cltin din cap(
Eu cred c nimeni nu 8i0ar putea dori s a=un' +mprat(
Nici o persoan normal nu 8i0ar dori! sunt de acord( Dar Iaspiraia Imperial?! a8a cum este adesea
numit! este ca o "oal care! atunci c4nd te cuprinde! te scoate din mini( /i cu c4t te apropii de posturi mai
1nalte! cu at4t este mai pro"a"il s te molipse8ti de aceast "oal( Cu 9iecare avansare 1n post(((
-oala devine 8i mai acut( Da! 1nele'( Dar mi se pare de asemenea c Trantorul este o lume at4t de
uria8! at4t de interdependent datorit necesitilor sale 8i cu at4t de multe con9licte datorate diverselor am"iii!
1nc4t ea este principala cau3 a incapacitii +mpratului de a conduce( De ce nu pleac el pur 8i simplu de pe
Trantor! ca s se sta"ileasc pe o lume mai simpl7
Dors r4se(
N0ai mai 9i 1ntre"at asta dac ai 9i 8tiut istorie( Trantorul este Imperiul! de0a lun'ul a mii de ani( Asta
este o"iceiul( .n +mprat care nu locuie8te la Palatul Imperial nu este +mpratul( +mpratul este mai mult un loc
8i mai puin o persoan(
6eldon se cu9und 1n tcere! cu 9aa crispat 8i! dup o vreme! Dors 1ntre"2
Ce s0a 1nt4mplat! 5ari7
> '4ndesc! spuse el cu o privire tul"ure( De c4nd mi0ai spus povestea0cu0m4na0pe0coaps! 1mi vin tot
timpul '4nduri 9u'are care((( Acum remarca ta cum c +mpratul este mai mult un loc 8i mai puin o persoan! se
pare c a atins o coard(
Ce 9el de coard7
6eldon ddu din cap(
> '4ndesc 1n continuare( 60ar putea ca totul s 9ie o 're8eal( Privirea sa scruttoare se 9ocali3
asupra lui Dors(
+n orice ca3! ar tre"ui s mer'em =os s lum micul de=un( Am 1nt4r3iat 8i nu cred c Doamna Tisalver
este destul de "ine dispus ca s ne0o aduc la nas(
Optimistule! spuse Dors( Am sentimentul c nu mai este deloc dispus s ne mai in aici! nici mcar
la micul de=un( Area s plecm de aici(
Posi"il! dar 1i dm "ani(
Da! dar eu cred c acum ne ur8te destul de mult pentru a mai putea su9eri creditele noastre(
Poate c soul ei se va dovedi ceva mai 1ndr'ostit de creditele pe care le pltim pentru c&irie(
5ari! dac Tisalver ar avea c&iar 8i un sin'ur cuv4nt de spus! sin'ura persoan care cred c ar 9i mai
surprins dec4t mine s 1l aud ar 9i Doamna Tisalver((( Doarte "ine! sunt 'ata(
/i co"or4r pe scri! 1n poriunea de apartament 1n care stteau Tisalverii! 'sind0o pe doamna 1n
c&estiune a8tept4ndu0i! nu cu micul de=un((( ci cu o surpri3 mult mai mare(
C;
CA6ILIA TI6ALAEB sttea a8e3at! eapn ca un "! cu un 34m"et crispat pe 9aa sa rotund! 8i cu
oc&ii ei ne'ri strlucind( 6oul su se spri=inea! indispus! de perete( +n mi=locul camerei se a9lau doi "r"ai 1n
picioare! 1ntr0o atitudine ri'id! ca 8i cum ar 9i remarcat pernele de pe podea! dar le0ar 9i dispreuit(
Am4ndoi aveau prul ne'ru 8i cre 8i mustile ne're 8i stu9oase caracteristice Da&liilor( Am4ndoi erau
su"irei 8i am4ndoi erau 1m"rcai 1n &aine 1nc&ise la culoare! at4t de asemntoare! 1nc4t cu si'uran c erau
uni9orme( Aveau vipu8ti deasupra umerilor 8i 1n lateral! 1n lun'ul crcilor tu"ulari ai pantalonilor(
Diecare avea! 1n partea dreapt a pieptului! o Nav 6paial08i06oarele! cam 8tears! sim"olul Imperiului
Galactic 1n 9iecare lume locuit a Gala:iei( >ai aveau un ID? de culoare 1nc&is 1n centrul soarelui(
6eldon 18i ddu imediat seama c erau doi mem"ri ai 9orelor Da&lite de securitate(
Ce se 1nt4mpl aici7 spuse 6eldon cu asprime(
.nul dintre "r"ai p8i 1n 9at(
6unt o9ierul de 6ector Lanel Buss( El este cole'ul meu! Ge"ore AssinRald(
Am4ndoi 18i pre3entar strlucitoarele &olo0le'itimaii de identi9icare( 6eldon nu se o"osi s le priveasc(
Ce dorii7
6untei 5ari 6eldon din 5elicon7 1ntre" calm Buss(
6unt(
/i dumneavoastr! Doamn! suntei Dors Aena"ili din Cinna7
6unt! spuse Dors(
> a9lu aici pentru a cerceta o pl4n'ere con9orm creia un anume 5ari 6eldon a insti'at ieri la
de3ordine pu"lic(
N0am 9cut a8a ceva! spuse 6eldon(
In9ormaia noastr este! spuse Buss privind ecranul unui mic computer plat! c ai acu3at un reporter
de a 9i a'ent Imperial! insti'4nd ast9el o r3meri 1mpotriva sa(
O9ier! eu am 9ost cea care am spus c era a'ent Imperial! spuse Dors( Am avut motive s cred c a8a
era( 6unt si'ur c nu este o crim s0i e:primi opiniile( +n Imperiu e:ist li"ertatea de a vor"i(
Asta nu de3vinove8te o opinie 9ormulat deli"erat 1n scopul de a insti'a la de3ordine(
De unde 8tii c a8a a 9ost! O9ier7
+n acel moment! Doamna Tisalver interveni! cu o voce strident2
Eu pot s spun c a8a a 9ost! O9ier( A v3ut c era adunat mulimea! o mulime de &aimanale care nu
cuta nimic altceva dec4t 1%lcea&. Ea a spus deli"erat c reporterul era a'ent Imperial! c4nd de 9apt nu 8tia
nimic despre el! 8i a spus asta cu voce tare! ctre mulime! pentru a a'ita spiritele( Era limpede c 8tia ce 9cea(
Casilia! 1ncepu soul ei pe un ton ru'tor(
Dar ea 1i arunc o privire 8i el nu mai scoase o vor"( Buss se 1ntoarse spre Doamna Tisalver(
Dumneavoastr ai depus pl4n'erea! Doamn7
Da( Ace8tia doi locuiesc aici de c4teva 3ile 8i nu 9ac nimic altceva dec4t s provoace neca3uri( Au
invitat 1n apartamentul meu oameni cu reputaie =oas! stric4ndu0mi relaiile cu vecinii(
Este 1mpotriva le'ii! O9ier! 1ntre" 6eldon! s invii 1n camer ceteni din Da&l! curai 8i lini8tii7
Cele dou camere de deasupra scrilor sunt camerele noastre( Le0am 1nc&iriat 8i am pltit pentru ele( Este o
crim s vor"e8ti cu Da&lii 1n Da&l! O9ier7
Nu! nu este! spuse Buss( Asta nu 9ace parte din pl4n'ere( Ce motiv ai avut! Doamn Aena"ili! s
presupunei c persoana pe care ai acu3at0o era! de 9apt! un a'ent Imperial7
Avea o musta mic 8i maronie! spuse Dors! 8i de aici am tras conclu3ia c nu era Da&lit( Am "nuit
c era a'ent Imperial(
Ai "nuit7 Cole'ul dumneavoastr! Domnul 6eldon! nu are deloc musta( -nuii c 8i el este un
a'ent Imperial7
+n orice ca3! se 'r"i s spun 6eldon! nu a e:istat nici o de3ordine( Am cerut mulimii s nu 9ac
nimic 1mpotriva presupusului reporter! 8i sunt si'ur c nu i0au 9cut nimic(
6untei si'ur! Domnule 6eldon7 spuse Buss( In9ormaia noastr este c ai plecat imediat dup ce ai
9ormulat acu3aia( Cum putei vor"i despre ceva care s0a 1nt4mplat dup ce ai plecat7
Nu pot! spuse 6eldon! dar v 1ntre"2 A murit omul7 A 9ost rnit7
Omul a 9ost intero'at( Nea' 9aptul c ar 9i a'ent Imperial! iar noi nu avem nici o in9ormaie c ar 9i(
Pretinde de asemenea c a 9ost "rutali3at(
Ar putea 9oarte "ine s mint 1n am"ele privine! spuse 6eldon( A8 su'era un Test Psi&ic(
Testul nu poate 9i 9cut asupra victimei unei crime! spuse Buss( Guvernul local este 9oarte 9erm 1n
aceast privin( +ns dumneavoastr! 1n calitate de criminali n acest ca3! ai 9i supu8i 9iecare unui Test Psi&ic(
Ai 9i de acord s v testm7
6eldon 8i Dors sc&im"ar priviri un moment! apoi 6eldon spuse2
Nu! desi'ur c nu(
0esi1ur c nu! repet Buss cu o u8oar urm de sarcasm 1n voce! dar suntei 'ata s 1l propunei pentru
altcineva(
Cellalt o9ier! AstinRald! care p4n atunci nu scosese o vor"! 34m"i la au3ul acestor cuvinte(
>ai avem de asemenea in9ormaii! spuse Buss! c acum dou 3ile ai participat la o lupt cu cuite 1n
-illi"otton 8i ai rnit 'rav un cetean Da&lit pe nume(((
Aps un "uton al plcuei sale computeri3ate 8i studie noua pa'in de pe ecran(
El'in >arron! continu el(
In9ormaiile v spun 8i cum a 1nceput "taia7 spuse Dors(
+n acest moment! asta nu are nici o importan! Doamn( Ne'ai 9aptul c lupta a avut loc7
-ine1neles c nu ne'm c lupta a avut loc! se aprinse 6eldon! dar ne'm c am provocat 1n vreun 9el
aa ce&a. Am 9ost ataca2i. Doamna Aena"ili a 9ost acostat de acest >arron 8i era clar c avea de '4nd s o
viole3e( Ceea ce a urmat a 9ost pur 8i simplu auto0aprare( 6au 1n Da&l! violul este tolerat7
Ai spus c ai 9ost atacai7 spuse Buss cu o voce impersonal( De c4i oameni7
De 3ece oameni(
/i dumneavoastr sin'ur 1mpreun cu o 9emeie v0ai aprat 1mpotriva a 3ece "r"ai7
Doamna Aena"ili 8i cu mine ne0am aprat( Da(
/i atunci! cum se 9ace c nici unul dintre dumneavoastr nu pre3int nici o urm de rnire7 Este
vreunul dintre dumneavoastr tiat! sau are vreo v4ntaie! undeva unde nu se vede acum7
Nu! O9ier(
/i atunci! cum se 9ace c 1n lupta dintre un "r"at plus o 9emeie contra 3ece "r"ai! nu ai 9ost
deloc rnii! iar reclamantul! El'in >arron! a 9ost spitali3at datorit rnilor 8i va necesita un transplant de piele la
"u3a superioar7
Ne0am luptat "ine! spuse 9erm 6eldon(
Incredi"il de "ine( Ce0ai 3ice dac v0a8 spune c trei oameni au depus mrturie c dumneavoastr 8i
prietena dumneavoastr l0ai atacat pe >arron! 9r a 9i atacai7
A8 spune c este 9oarte 'reu de cre3ut c noi am 9i putut 9ace a8a ceva( 6unt si'ur c >arron are ca3ier
de scandala'iu 8i cuitar( A spun c acolo au 9ost 3ece( Este clar c 8ase dintre ei au re9u3at s =ure pentru o
minciun( Ceilali trei v0au e:plicat de ce nu au srit 1n a=utorul prietenului lor! din moment ce au mrturisit c a
9ost atacat 9r motiv 8i era 1n pericol de moarte7 Tre"uie s v 9ie clar c au minit(
6u'erai s le 9acem un Test Psi&ic7
Da( /i! 1nainte s cerei un test pentru ei! re9u3 1n continuare s iau 1n considerare un test pentru noi(
Am primit de asemenea in9ormaii! spuse Buss! c ieri! dup ce ai prsit scena scandalului! v0ai
1nt4lnit cu unul! Davan! un cunoscut su"versionist care este cutat de poliia de securitate( Este adevrat7
Aa tre"ui s dovedii asta 9r a=utorul nostru! spuse 6eldon( Nu mai rspundem la nici o 1ntre"are(
Buss puse plcua deoparte(
> tem c tre"uie s v cer s venii cu noi la sediu! pentru a rspunde la 1ntre"ri suplimentare(
Nu cred c este necesar! O9ier! spuse 6eldon( 6untem Provinciali 8i nu am comis nici o crim( Am
1ncercat s evitm un reporter care ne deran=a 1n mod ne=usti9icat! am 1ncercat s ne aprm 1mpotriva violului 8i
poate c&iar a crimei! 1ntr0o 3on a sectorului care este cunoscut pentru comportamentul criminal! 8i am stat de
vor" cu diver8i Da&lii( Nu vedem nimic 1n toate astea care s =usti9ice un intero'atoriu suplimentar( Ceea ce
9acei dumneavoastr s0ar putea numi a"u3(
Noi suntem cei care lum &otr4rile! spuse Buss( Nu dumneavoastr( Arei s venii cu noi7
Nu! nu vrem! spuse Dors(
Dii ateni@ stri' Doamna Tisalver( Are dou cuite(
O9ierul Buss o9t 8i spuse2
>ulumim! Doamn Tisalver! dar 8tim asta(
6e 1ntoarse spre Dors(
/tii c 9aptul de a purta cuit 9r permis este o crim serioas 1n acest sector7 Avei permis7
Nu! O9ier! nu am(
Deci! este clar c l0ai atacat pe >arron cu un cuit ile'al( A dai seama c asta cre8te mult 'ravitatea
crimei7
N0a 9ost nici o crim! O9ier! spuse Dors( -'ai la cap acest lucru( >arron avea 8i el cuit 8i sunt
si'ur c nu avea permis(
Nu avem nici o dovad 1n acest sens 8i 1n timp ce >arron are rni de cuit! dumneavoastr nu avei nici
una(
6i'ur c avea un cuit! O9ier( Dac nu suntei la curent c 9iecare "r"at din -illi"otton! 8i ma=oritatea
"r"ailor din 1ntre' sectorul Da&l! poart cuite pentru care pro"a"il c nu au permis! atunci suntei sin'urul om
din Da&l care nu 8tie asta( E:ist prvlii 1n care oriunde te0ai 1ntoarce! se v4nd cuite! pe 9a( Nu 8tii asta7
Nu contea3 ce 8tiu eu sau ce nu 8tiu 1n aceast privin! spuse Buss( Nu contea3 nici dac ali oameni
1ncalc le'ea sau c4i o 9ac( Tot ceea ce contea3 1n acest moment este c Doamna Aena"ili a 1nclcat le'ea anti0
cuit( Tre"uie s v cer s0mi predai c&iar acum acele cuite! Doamn( Iar dup aceea! am4ndoi tre"uie s m
1nsoii la sediu(
+n acest ca3! spuse Dors! venii 8i luai0mi cuitele(
Buss o9t(
Nu tre"uie s credei! Doamn! c sin'urele arme care e:ist 1n Da&l sunt cuitele sau c eu am nevoie
s m an'a=e3 1ntr0o lupt cu cuitele 1mpotriva dumneavoastr( At4t cole'ul meu! c4t 8i eu 1nsumi! avem "lastere
care v vor distru'e 1ntr0o clip! 1nainte s putei pune m4na pe m4nerele cuitelor((( oric4t de rapid ai 9i( Nu
vom 9olosi "lasterul! desi'ur! pentru c nu ne a9lm aici ca s v ucidem( Totu8i! avem 9iecare c4te un "ici
neuronic! pe care0l putem 9olosi nestin'&erii asupra voastr( 6per c nu dorii o demonstraie( Nu v vor ucide!
nu v vor lsa nici un 9el de urm permanen((( dar durerea este cumplit( Cole'ul meu ine c&iar 1n acest
moment un "ici neuronic 1ndreptat asupra dumneavoastr( Iar acesta este al meu((( Acum! dai0ne cuitele!
Doamn Aena"ili(
6e 9cu o pau3 de o clip! apoi 6eldon spuse2
Nu are nici un rost! Dors( D0i cuitele(
/i 1n acel moment! se au3i o "taie 9renetic 1n u8 8i au3ir cu toii o voce care urla pe un ton ridicat 8i
ascuit(
CN
BAYC5 nu prsise cartierul dup ce0i condusese 1napoi la apartamentul lor(
>4ncase "ine 1n timpul 1n care a8teptase terminarea 1ntrevederii celor doi cu Davan 8i mai t4r3iu dormise
un pic dup ce 9cuse o "aie mai mult sau mai puin satis9ctoare( Dup toate acestea! c&iar c nu mai avea
unde s se duc( Avea o cas! dac i se putea spune a8a! 8i o mam care nu se 1n'ri=ora deloc dac el lipsea de
acas o vreme( Niciodat nu se 1n'ri=orase(
Nu08i cuno8tea tatl 8i uneori se 1ntre"a dac avusese de 9apt vreunul( I se spusese c era o"li'atoriu s 9i
avut! din motive care 1i 9useser e:plicate destul de 'rosolan( .neori se 1ntre"a dac ar 9i tre"uit s cread o
poveste c&iar at4t de ciudat! dar 'sea c detaliile erau e:citante(
6e '4ndea la asta 1n le'tur cu lad%( Era o lad% matur! desi'ur! dar era dr'u 8i se putea "ate ca un
"r"at mai "ine dec4t un "r"at( Du cuprins de ni8te dorine nedeslu8ite(
/i ea se o9erise s0l lase s 9ac o "aie( El putea 1nota uneori 1n piscina din -illi"otton! atunci c4nd avea
ni8te credite cu care nu 8tia ce s 9ac sau atunci c4nd putea s se strecoare 1nuntru 9r s0l vad nimeni(
Acelea erau sin'urele oca3ii c4nd se uda din cap p4n 1n picioare! dar i se 9cea cam 9ri' 8i tre"uia s a8tepte s
se usuce(
6 9aci o "aie! e cu totul altceva( Ai avea ap 9ier"inte! spun! prosoape 8i aer cald( Nu 8tia prea "ine cum
s0ar simi( Doar c ar 9i 9ost dr'u dac ea ar 9i de 9a(
Cuno8tea destul de "ine str3ile 8i locurile unde ar 9i putut s se odi&neasc! pe o alee departe de
"ulevard! care s 9ie aproape de o "aie 8i 1n acela8i timp destul de aproape de locul 1n care se a9la ea 8i unde
pro"a"il c nu ar 9i 9ost 'sit 8i alun'at(
+8i petrecu noaptea cutreierat de '4nduri ciudate( /i dac ar 1nva s citeasc 8i s scrie7 I0ar 9olosi asta la
ceva7 Nu 8tia la ce! dar poate c ea i0ar putea spune( Avu 1nc&ipuiri va'i despre lucruri pe care le0ar putea 9ace 8i
pentru care ar 9i pltit cu "ani! dar nu 8tia precis care ar putea 9i acele lucruri( Ar tre"ui s i se spun! dar cum s
9aci s i se spun7
Dac ar sta 1mpreun cu "r"atul 8i cu lad%! poate c ei l0ar a=uta( Dar ce motiv ar 9i avut ace8tia ca s
vrea s0l accepte l4n' ei7
6e tre3i! venindu08i 1n 9ire puin c4te puin! nu din cau3a luminii strlucitoare! ci din cau3 c urec&ile sale
ascuite prinseser sunetele de pe "ulevard! care cre8teau 1n intensitate pe msur ce 1ncepeau activitile 3ilei(
+nvase s identi9ice aproape 9iecare tip de sunet! pentru c 1n la"irintul ostil din -illi"otton! dac vroiai
s supravieuie8ti cu un minim de con9ort! tre"uia s0i dai seama de lucruri 1nainte ca s le ve3i( /i era ceva 1n
le'tur cu sunetul unui motor de automo"il pe care 1l au3ea acum! care 1i semnal pericolul( Era un sunet
o9icial! un sunet ostil(((
6e scutur pentru a08i alun'a somnul 8i se 9uri8 9r 3'omot spre "ulevard( Nici nu avu nevoie s vad
Nava 6paial08i06oarele pe automo"il( Dorma acestuia era su9icient( /tia c venise pro"a"il pentru "r"at 8i
pentru lad%! din cau3 c se 1nt4lniser cu Davan( Nu mai pierdu timp s08i pun '4ndurile la 1ndoial sau s 8i le
anali3e3e( Plec 1n 9u'! 9c4ndu08i drum prin mulimea care cre8tea o dat cu derularea 3ilei(
6e 1ntoarse 1n mai puin de cincispre3ece minute( Automo"ilul era 1nc acolo 8i se adunaser privitori
curio8i sau precaui! care priveau ma8ina din toate prile! de la o distan pe care 8i0o impuneau din respect( +n
cur4nd vor veni mai muli( +8i croi drum pe scri! 1ncerc4nd s08i aduc aminte la care u8 tre"uia s "u"uie( Nu
avea timp pentru ascensor(
Gsi u8a cel puin a8a avu impresia 8i "tu 1n ea! ip4nd cu o voce pii'iat2
Lad%@ Lad%@
Era prea a'itat pentru a08i mai aduce aminte numele ei! dar 18i aduse aminte de o parte din numele
"r"atului(
5ari@ stri' el( Dai0mi drumuV 1nuntru(
.8a se desc&ise 8i el se npusti ncerc s se npusteasc( >4na 'rea a unui o9ier 1l apucase de "ra(
6tai a8a! pu8tiule( .nde vrei s mer'i7
D0mi drumuV( N0am 9cut nimic(
Privi 1mpre=ur(
5ei! lad%! ce 9ac 8tia7
Ne arestea3! spuse Dors 1nver8unat(
PenVce7 spuse Ba%c& '494ind 8i 3"t4ndu0se( 5ei! d0mi drumuV! 6un"ad'er( Nu te du cu el! lad%( Nu
tre"e s mer'i cu el(
Ie8i a9ar! spuse Buss 3'4l4indu0l cu violen pe "iat(
Nu! nu ies( /i nici tu n0ai s ie8i! 6un"ad'er( O s vin toat "anda mea( N0ai s ie8i a9ar dec4t dac0i
la8i 1n pace pa amicii mei(
Care toat "anda7 spuse Buss 1ncrunt4ndu0se(
AcuV e a9ar( Pro"a"il c0i 9ace ma8ina pila9( /i0o s te 9ac 8i pe tine pila9(
Buss se 1ntoarse ctre cole'ul su(
C&eam sediul( 6pune0le s trimit dou camioane cu >acros(
Nu@ ip Ba%c& reu8ind s scape din str4nsoare 8i repe3indu0se la AstinRald( Nu0i c&ema@
Buss ridic "iciul neuronic 8i trase(
Ba%c& scoase un urlet! se apuc de umrul drept 8i se pr"u8i la podea! 3v4rcolindu0se 1n9iortor(
Buss nu se 1ntorsese 1nc spre 6eldon c4nd acesta! apuc4ndu0l de 1nc&eietura m4inii! 1i ridic "iciui
neuronic 1n aer! apoi rsuci 8i 1i duse m4na la spate! clc4ndu0l 1n acela8i timp pe picior pentru a0l menine
aproape nemi8cat( 5ari simi cum umrul celuilalt se di3loc( Buss scoase un stri't r'u8it 8i su9erind(
AstinRald ridic repede "laster0ul! dar "raul st4n' al lui Dors 1l cuprinse de dup umr! iar cuitul din
m4na ei dreapt 1i 9u pus la '4t(
Nu mi8ca@ spuse ea( >i8c un sin'ur milimetru! cu orice parte a corpului! 8i te tai de la '4t p4n la 8ira
spinrii((( Arunc "laster0ul( Arunc0l@ /i "iciul neuronic(
6eldon 1l ridic pe Ba%c&! care 1nc se vait 8i 1l inu str4ns( 6e 1ntoarse spre Tisalver 8i spuse2
A9ar sunt oameni( Oameni 9urio8i( Am s0i c&em 1nuntru 8i au s0i distru' tot ceea ce ai aici( Au
s0i spar' pereii( Dac vrei ca a8a ceva s nu se 1nt4mple! ridic armele alea 8i arunc0le 1n camera alturat( Ia
armele de la o9ierul de securitate c3ut la podea 8i 9 acela8i lucru( Bepede@ Ia0o 8i pe nevast0ta s te a=ute( Data
viitoare! o s se '4ndeasc de dou ori 1nainte s mai depun reclamaii 1mpotriva oamenilor nevinovai((( Dors!
cel de la podea n0o s mai 9ie "un de nimic o vreme( 6coate0l 8i pe cellalt din circulaie! dar nu0l omor1(
-ine! spuse Dors(
+ntorc4nd cuitul! 1l lovi 1n cea9 cu minerul( O9ierul c3u 1n 'enunc&i(
Ea 9cu o 'rimas(
Ursc s 9ac asta! spuse ea(
Au tras 1n Ba%c&! spuse 6eldon 1ncerc4nd s08i masc&e3e propria oroare pentru cele 1nt4mplate(
Prsir 1n 'ra" apartamentul 8i! odat ce se 'sir a9ar 1n "ulevard! 'sir o 'rmad de oameni!
ma=oritatea "r"ai! care scoaser un stri't atunci c4nd 1i v3ur ie8ind( >ulimea se str4nse mai aproape de ei 8i
mirosul de oameni nesplai 1i cople8i(
.nde sunt 6un"ad'er0ii7 stri' cineva(
+nuntru! stri' 8i Dors( Lsai0i 1n pace( Aor 9i ino9ensivi o vreme! dar au s primeasc 1ntriri! a8a c
plecai repede de aici(
/i voi ce vei 9ace7 veni dintr0o du3in de '4turi(
Plecm 8i noi( Nu ne mai 1ntoarcem(
O s am io 'ri= d ei! ip Ba%c& 3"t4ndu0se s scape din "raele lui 6eldon 8i reu8ind s se in pe
propriile picioare(
+8i 9rec umrul cu 9urie(
Pot s mer'! spuse el( Ia! 9acei loc(
>ulimea 1i 9cu loc! iar el spuse2
Domnule! lad%! venii cu mine((( Bepede@
>erser pe "ulevard! 1nsoii de c4teva du3ini de oameni 8i apoi Ba%c& art deodat spre o desc&i3tur
8i murmur2
Aici! "iei( A duc io 1ntr0un loc unde n0o s v 'seasc nimeni( Cred c nu0l 8tie nici Davan( NumaV
c o s tre"uiasc s trecem p4n nivelele d canali3are( N0o s ne vad nimeni acolo! daV pute cam ur4t(((
+nele'ei ce vreau s spun7
Cred c vom supravieui! murmur 6eldon(
/i co"or4r de0a lun'ul unei scri spiralate 1n'uste! 1n timp ce mirosurile pestileniale se 1nlau 1n
1nt4mpinarea lor(
;#
BAYC5 le 'si o ascun3toare( Pentru a a=un'e acolo! urcaser treptele unei scrie de metal care 1i
dusese 1ntr0o camer spaioas! ce semna cu un podF 6eldon nu08i putu da seama la ce servea aceast camer(
Era umplut cu ec&ipamente! voluminoase 8i silenioase! al cror scop rm4nea! de asemenea! un mister( Camera
arta destul de curat 8i lipsit de pra9 8i era circulat 1n permanen de un curent de aer care prevenea depunerea
pra9ului 8i mai important prea s mai diminue3e mirosul(
Ba%c& prea mulumit(
Nu0i a8a c0i mi8to7 spuse el(
+nc 18i mai 9reca umrul din c4nd 1n c4nd! 8i se str4m"a de durere atunci c4nd 8i0l 9reca prea tare(
Putea 9i 8i mai ru! spuse 6eldon( Ba%c&! 8tii la ce 9olose8te locul sta7
Ba%c& ddu s ridice din umeri! dar se crisp(
5a"ar n0am! spuse el(
Apoi adu'! cu o urm de dispre2
Cui 1i pas7
Dors! care se a8e3ase pe podea dup ce 18i trecuse m4na peste ea 8i se uitase apoi suspicioas 1n palm!
spuse2
Dac vrei prerea mea! cred c 9ace parte dintr0un proces de deto:i9icare 8i reciclare a re3iduurilor(
Ceea ce re3ult! este cu si'uran 9olosit ca 9ertili3ator(
+n ca3ul sta! spuse 6eldon posomor4t! cei care au 'ri= de acest comple: vor co"or1 periodic aici! iar
asta se poate 1nt4mpla oric4nd(
Am mai 9ost aici! spuse Ba%c&( N0am v3ut nici o dat pa nimeni(
Presupun c Trantor este puternic automati3at oriunde este posi"il 8i ce altceva ar 9i mai potrivit pentru
automati3are dec4t tratarea re3iduurilor7 spuse Dors( Am putea 9i 1n si'uran((( o vreme(
Nu mult vreme( O s ni se 9ac 9oame 8i sete! Dors(
PoV s 9ac io rost d &aleal 8i d ap! spuse Ba%c&( TreV s 8tii s te descurci! dac e8ti copil d p
strad(
>ulumesc! Ba%c&! spuse 6eldon a"sent! dar acum nu mi0e 9oame(
Trase aerul pe nas(
60ar putea s nu mi se mai 9ac 9oame niciodat(
O s i se 9ac! spuse Dors( /i c&iar dac 1i vei pierde pentru un timp po9ta de m4ncare! i se va 9ace
sete( Cel puin! cu E(C(0ul nu vom avea nici un 9el de pro"leme( Este clar c ne a9lm practic deasupra unor
canale desc&ise de transport al re3iduurilor(
Pentru o vreme! se 9cu tcere( Lumina era sla" 8i 6eldon se 1ntre" de ce Trantorienii nu lsau aceste
locuri 1n 1ntuneric complet( Dar apoi 18i ddu seama c 1n nici o 3on pu"lic nu v3use 1ntuneric cu adevrat(
+ntr0o societate "o'at 1n ener'ie! acesta era pro"a"il un o"icei( Ciudat c o lume cu patru3eci de miliarde de
oameni poate 9i "o'at 1n ener'ie! dar cu cldura intern a planetei! care putea 9i adus la supra9a! ca s nu mai
vor"im de ener'ia solar 8i de instalaiile de 9u3iune nuclear din spaiu! acest lucru era a"solut normal( De 9apt!
dac sttea s se '4ndeasc! 1n tot Imperiul nu e:ista nici o planet srac 1n ener'ie( O 9i e:istat oare o vreme
c4nd te&nolo'ia era at4t de primitiv 1nc4t era posi"il cri3a de ener'ie7
6e re3em de un sistem de conducte prin care din c4te "nuia cur'eau re3iduuri( Odat cu acest
'4nd! se 1ndeprt de conducte 8i se a8e3 pe =os! l4n' Dors(
Avem vreo posi"ilitate s intrm 1n le'tur cu C&etter 5ummin7 spuse el(
De 9apt! c&iar i0am trimis un mesa=! spuse Dors! de8i mi0a venit 9oarte 'reu s0o 9ac(
Ji0a venit 9oarte 'reu7
6arcina mea era s am 'ri= de tine( De 9iecare dat c4nd tre"uie s iau le'tura cu el! 1nseamn c am
dat 're8(
6eldon o privi prin oc&ii 1ntredesc&i8i(
De ce tre"uie s 9i c&iar at4t de autocritic! Dors7 Nu m poi prote=a 1mpotriva o9ierilor de securitate
dintr0un 1ntre' sector(
A8a0i! cred c nu pot( Putem s scoatem c4iva din circulaie(((
/tiu( Am 8i 9cut0o de=a( Dar au s trimit 1ntriri((( ma8ini "lindate((( tunuri neuronice((( cea sedativ(
Nu 8tiu ce posi"iliti au! dar vor arunca 1n =oc toat dotarea de care dispun( De asta sunt si'ur(
Pro"a"il c ai dreptate! spuse Dors 1ncle8t4nd 9lcile(
N0o s te 'seasc! lad%! spuse deodat Ba%c&(
Oc&ii si a'eri se plim"aser de la unul la cellalt 1n timp ce vor"iser(
P Davan nu l0a 'sit niciodat(
Dors 34m"i trist 8i 1l ciu9uli pe "iat( Apoi 18i privi palma 8i 9cu oc&ii mari! puin cam neplcut
surprins(
Nu 8tiu dac e "ine s stai cu noi! Ba%c&! spuse ea( N0a8 vrea s te 'seasc 8i pe tine(
P mine n0o s m 'seasc( /i dac v prsesc! cine v mai aduce &aleal 8i ap 8i cine v mai
'se8te noi ascun3tori! penV ca 6un"ad'erii s nu mai 8tie deloc p unde s caute7
Nu! Ba%c&! au s ne 'seasc( Pe Davan nu se o"osesc prea tare s 1l caute( +i s4c4ie! dar cred c nu 1l
iau 1n serios! 1nele'i ce vreau s spun7
Adic0i doare0n((( '4t d el 8i08i 1nc&ipuie c nu merit s0l v4ne3e p4n toate ascun3torile(
Da! asta am vrut s spun( Dar ve3i tu! noi am rnit 9oarte 'rav doi o9ieri 8i din cau3a asta nu ne vor
lsa s scpm( C&iar dac va 9i nevoie s08i 9oloseasc toate 9orele dac vor tre"ui s caute prin toate
coridoarele ascunse sau ne9olosite din sector au s pun m4na pe noi(
> simt ca un((( ca un nimic, spuse Ba%c&( Dac n0a8 9i aler'at acolo 8i n0a8 9i intrat 1n m4inile lor! n0
ar mai 9i tre"uit s0i pocnii p o9ierii ia 8i n0ai mai 9i intrat 1n neca3uV sta(
Nu! mai devreme sau mai t4r3iu ar 9i tre"uit & s0i scoatem din circulaie( Cine 8tie7 Poate ar 9i
tre"uit c&iar s scoatem mai muli din circulaie(
Ei! v0ai descurcat de minune! spuse Ba%c&( Dac nu m durea toate puteam s m uit mai mult la voi
8i s m "ucur(
Nu ne 9olose8te la nimic s 1ncercm s ne luptm cu toate 9orele lor de securitate! spuse 6eldon(
+ntre"area este2 Ce0au s ne 9ac dac pun m4na pe noi7 Au s ne pedepseasc cu 1nc&isoarea! mai mult ca si'ur(
A! nu( Dac va 9i nevoie! vom 9ace apel la +mprat! spuse Dors(
La0mprat7 se &ol" Ba%c&( +l cunoa8tei p0mprat7
6eldon 9cu un 'est cu m4na spre "iat(
Orice cetean din Gala:ie poate apela la +mprat((( Dar cred c ar 9i o 're8eal! Dors( De c4nd
5ummin 8i cu mine am prsit 6ectorul Imperial! nu 9acem altceva dec4t s $u1im de +mprat(
Da! dar nu p4n acolo 1nc4t s riscm s 9im aruncai 1ntr0o 1nc&isoare Da&lit( Apelul la +mprat ne va
servi ca r'a3 pentru c va 9i o diversiune 8i poate c 1n cursul acelui r'a3! ne vom putea '4ndi la altceva(
>ai e 8i 5ummin(
Da! a8a e! spuse Dors 1ncurcat! dar nu putem s0l considerm ca 9iind 9ace0tot( +n primul r4nd! c&iar
dac mesa=ul meu a a=uns la el 8i c&iar dac ar putea s a=un' repede 1n Da&l! cum ar putea s dea de noi7 /i
c&iar dac ne0ar 'si! ce0ar putea 9ace el 1mpotriva tuturor 9orelor de securitate Da&lite7
+n ca3ul sta! spuse 6eldon! va tre"ui s ne '4ndim ce putem 9ace 1nainte ca ei s ne 'seasc(
>er'ei dup mine! spuse Ba%c&! v in io departe d ei( Cunosc toate locurile p0aici(
6unt si'ur c ne poi ine departe de o persoan! dar ei vor 9i 9oarte muli! mer'4nd prin nu 8tiu c4te
coridoare( Aom scpa de un 'rup 8i ne vom ciocni de altul(
Bmaser 1ntr0o tcere peni"il o "un "ucat de timp! 9iecare a9l4ndu0se 1n 9aa a ceea ce putea 9i
considerat o situaie desperat( Apoi Dors Aena"ili tresri 8i 8opti! 1ncet 8i crispat2
6unt aici( +i aud(
C4teva momente statur 1ncordai! ascult4nd! apoi Ba%c& 48ni 1n picioare 8i 8uier printre dini2
Ain dintr0acolo( Noi treV s0o lum p0aici(
6eldon! 3pcit! nu au3ise nimic! 8i ar 9i 9ost mulumit s se 1ncread 1n au3ul mai "un al celorlali! dar
c&iar atunci c4nd Ba%c& 1ncepu s se 1ndeprte3e 1n 'ra" 8i 9r 3'omot de direcia din care se apropiau pa8ii! se
au3i o voce! repetat de conductele de canali3are2
Bm4nei pe loc( Bm4nei pe loc(
,sta0i Davan! spuse Ba%c&( D unde 8tie el c suntem aici7
Davan7 spuse 6eldon( E8ti si'ur7
6i'ur c sunt si'ur( Davan o s ne a=ute(
;l
CE 60A 1NTO>PLAT7 1ntre" Davan(
6eldon se mai lini8ti c4t de c4t( Desi'ur! spri=inul lui Davan nu prea conta 1n lupta 1mpotriva tuturor
9orelor de securitate din 6ectorul Da&l! 1ns acesta avea su" comand un numr de oameni care ar putea crea
su9icient con9u3ie(((
Davan! spuse el! tre"uie s0i spun ceva( -nuiesc c muli dintre cei care s0au adunat a3i de diminea
1n 9aa locuinei lui Tisalver! erau oameni de0ai ti(
Da! erau destui( 6e 3vone8te c ai 9ost arestai 8i c ai 3dro"it un escadron de 6un"ad'eri( Dar de ce
ai 9ost arestai7
Doi! spuse 6eldon ridic4nd dou de'ete( Doi 6un"ad'eri( Numai doi! dar tot este 9oarte 'rav( .nul
dintre motivele pentru care am 9ost arestai a 9ost acela c ne0am 1nt4lnit cu tine(
Asta nu e su9icient( 6un"ad'erii nu08i prea "at capul cu mine( +n oc&ii lor eu repre3int o pro"lem
"anal( > su"estimea3! adu' Davan cu amrciune(
Posi"il! spuse 6eldon! dar 9emeia de la care am 1nc&iriat camerele a raportat c noi am pornit o
r3meri((( 1mpotriva reporterului pe care l0am 1nt4lnit 1n drum spre tine( /tii asta( Daptul c oamenii ti s0au
a9lat 1n centrul ateniei ieri 8i a3i diminea din nou 8i c doi o9ieri au 9ost 'rav rnii! ar putea s0i determine s
1nceap s curee coridoarele astea((( ceea ce 1nseamn c tu vei avea de su9erit( Be'ret sincer( Nu intenionam 8i
nici nu m a8teptam s provoc toate astea(
Dar Davan cltin din cap(
Nu! nu0i cunoa8tei pe 6un"ad'eri( Nici mcar sta nu0i un motiv su9icient de puternic( Ei nu vor s
9ac ordine pe aici( Dac ar 9ace0o! sectorul ar 9i o"li'at s ai" 'ri= de noi( 6unt 9oarte mulumii s ne lase s
putre3im 1n -illi"otton 8i 1n celelalte ma&alale( Nu! ei v caut pe voi((( pe &"i. Ce0ai 9cut7
N0am 9cut nimic( /i! oricum! ce mai contea37 spuse Dors iritat( Dac nu te caut pe tine 8i ne caut
pe n"i, au s vin aici =os ca s ne prind( /i dac au s dea de tine! ai s intri 1ntr0un mare "ucluc(
Nu! eu nu( Am prieteni((( prieteni puternici! spuse Davan( A0am spus asta noaptea trecut( /i ar putea
s v a=ute 8i pe voi! la 9el ca pe mine( Dup ce ai re9u3at cate'oric s ne a=utai! am luat le'tura cu ei( Ei 8tiu
cine suntei! Dr( 6eldon( 6untei un "r"at 9aimos( Iar ei sunt 1n msur s vor"easc cu Primarul din Da&l ca s
ai" 'ri= s v lase 1n pace! orice ai 9i 9cut( Dar va tre"ui s plecai din Da&l(
6eldon 34m"i( 6e destinse(
Cuno8ti pe cineva in9luent! nu0i a8a! Davan7 spuse el( Cineva care rspunde imediat la solicitare! care
are posi"ilitatea s vor"easc cu 'uvernul din Da&l 8i s 1l determine s nu ia msuri drastice 8i care ne poate lua
de aici7 Per9ect( Nu m surprinde(
6e 1ntoarse spre Dors! 34m"ind(
6e repet povestea cu >%co'enul( Cum le 9ace 5ummin sta7
Dar Dors cltin din cap(
E prea devreme((( Nu 1nele'(
Am convin'erea c el poate 9ace orice! spuse 6eldon(
+l cunosc mai "ine dec4t tine 8i de mai mult vreme iar asta nu o cred(
6eldon 34m"i(
Nu0l su"estima(
/i apoi! ca 8i cum nu ar mai 9i vrut s 3"oveasc asupra acestui su"iect! se 1ntoarse spre Davan(
Dar cum ne0ai 'sit7 Ba%c& spunea c nu 8tii nimic despre locul acesta(
N0am mai 9ost aici niciodat! spuse Davan privind 1n =ur( E un loc interesant( Ba%c& este o creatur a
coridoarelor! se simte ca acas 1n la"irintul sta(
A8a e! Davan! ne0am dat 8i noi seama de asta( Dar cum ai dat tu de noi7
Cu un detector de in9raro8ii( Am un aparat care detectea3 radiaia in9raro8ie 8i care este re'lat pe
trei3eci 8i 8apte de 'rade Celsius( Nu va reaciona dec4t la pre3ena oamenilor 8i va i'nora celelalte surse de
cldur( Cu el v0am descoperit pe voi trei(
Dors se 1ncrunt(
La ce 9olose8te asta pe Trantor! unde sunt oameni peste tot7 Pe alte lumi se 9olose8te! dar(((
Dar nu 8i pe Trantor! spuse Davan( /tiu( Numai c 1n ma&alale! 1n coridoarele uitate 8i drpnate 8i pe
aleile pustii! sunt 9olositoare(
/i de unde ai 9cut rost de el7 1ntre" 6eldon(
Davan spuse2
E su9icient c am 9cut rost de el((( Dar tre"uie s v scoatem de aici! Domnule 6eldon( Prea muli
oameni v vor! iar eu doresc ca puternicul meu prieten s v ai"(
/i unde se a9l prietenul sta puternic al tu7
6e apropie( Cel puin! 1nre'istre3 o nou surs de trei3eci 8i 8apte de 'rade 8i nu vd cine altcineva ar
putea 9i(
+n cadrul u8ii 18i 9cu apariia un nou persona=! dar lui 6eldon i se stinse pe "u3e e:clamaia de "ucurie(
Nu era C&etter 5ummin(
YE
JBE ((( Un sect"r al lumii-"ra 'rant"r... n ultimele sec"le ale Imperiului Galactic, JCe a $"st cea
mai puternic i cea mai sta4il parte a lumii-"ra. C"nduct"rii lui aspirau demult la tr"nul Imperial,
/usti$ic%nd aceasta prin descenden2a l"r din mpra2ii anteri"ri. Su4 .anni: I<, JCe a $"st militari+at #cel pu2in
aa au pretins mai t%r+iu aut"rit2ile Imperiale( i punea la cale " l"&itur la scara ntre1ii planete...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
;$
O>.L care intrase era 1nalt 8i musculos( Avea o musta lun' 8i "lond care se ridica 1n sus la capete 8i
9avorii care co"orau de o parte 8i de alta a 9eei p4n su" "r"ie! ls4nd v4r9ul "r"iei 8i "u3a de =os neacoperite
de pr( Prul de pe cap era at4t de scurt tuns 8i at4t de desc&is la culoare 1nc4t! pentru o clip destul de
de3a'rea"il! 6eldon 18i aduse aminte de >%co'en(
Noul venit purta ceva care nu putea 9i dec4t o uni9orm( Era colorat 1n ro8u 8i al"! iar 1n =urul taliei avea
o centur lat 1mpodo"it cu inte de ar'int(
Avea o voce puternic de "as! iar accentul su era deose"it( 6eldon nu mai au3ise niciodat unul
asemntor( Cele mai neo"i8nuite accente pe care le cunoscuse p4n atunci sunau aspru! dar acesta prea aproape
mu3ical! poate 8i din cau3a multitudinii de tonuri =oase(
6unt 6er'entul Emmer T&alus! "u"ui acesta 1ntr0o succesiune lent de sila"e( +I caut pe Dr( 5ari
6eldon(
Eu sunt! spuse 6eldon(
/i 8opti 1ncet spre Dors2
Dac 5ununin n0a putut s vin personal! vd c a trimis un splendid pac&et de mu8c&i care s0l
repre3inte(
6er'entul 1i arunc lui 6eldon o privire impasi"il 8i puin cam prelun'it( Apoi spuse2
Da( >i0ai 9ost descris( A ro' s venii cu mine! Dr( 6eldon(
Arat0ne drumul! 3ise 6eldon(
6er'entul 9cu un pas 1napoi! 6eldon 8i Dors Aena"ili p8ir 1nainte(
6er'entul se opri 8i ridic o m4n solid! cu palma 1ndreptat spre Dors(
>i s0a spus s0l iau pe Dr( 6eldon( Nu mi s0a spus s iau 8i pe altcineva(
Pentru un moment! 6eldon 1l privi 9r s 1nelea'( Apoi! e:presia de surpri3 9cu loc 9uriei(
Este a"solut imposi"il s nu i se 9i spus asta! 6er'ent( Dr( Dors Aena"ili este cole'a 8i prietena mea(
Ea tre4uie s vin cu mine(
Nu astea au 9ost instruciunile mele! Dr( 6eldon(
Pe mine nu m interesea3 care au 9ost instruciunile tale! 6er'ent T&alus( Eu nu m mi8c de aici 9r
ea(
>ai mult dec4t at4t! spuse Dors vi3i"il iritat! instruciunile mele sunt s am 'ri= 1n permanen de Dr(
6eldon( Nu pot s 9ac asta dec4t dac sunt 1mpreun cu el( +n consecin! acolo unde mer'e el! mer' 8i eu(
6er'entul prea 1ncurcat(
Instruciunile mele 1mi cer s am cea mai mare 'ri= s nu pii nimic! Dr( 6eldon( Dac nu venii de
"un voie! tre"uie s v duc pe sus p4n la ve&icul( Am s 1ncerc s 9iu c4t mai delicat(
+ntinse "raele ca pentru a0l apuca pe 6eldon de talie(
6eldon se ddu 1napoi! 9erindu0se! 8i 1n acela8i timp 1i aplic ser'entului o lovitur de sus! pe "ra! cu
ti8ul palmei! acolo unde mu8c&ii erau mai su"iri! ast9el 1nc4t lovi osul(
6er'entul trase cu putere aer pe nri 8i se scutur puin! dar 18i reveni 8i 1naint din nou cu o 9i'ur
impasi"il( Davan privea 9r s 9ac o mi8care! dar Ba%c& se strecur 1n spatele ser'entului(
6eldon repet lovitura a doua oar! apoi a treia oar( Dar de data aceasta! 6er'entul T&alus! anticip4nd0o!
co"or1 umrul 8i primi impactul pe mu8c&i solid(
Dors 18i scoase cuitele(
6er'ent! spuse ea cu o voce puternic! 1ntoarce0te spre mine( Areau s 1nele'i c m0ai putea o"li'a s
te rnesc 'rav! dac mai insi8ti 1n 1ncercrile tale de a0l lua de aici pe Dr( 6eldon! 1mpotriva voinei sale(
6er'entul se opri! pru s ia serios 1n calcul cuitele care se le'nau 1n m4inile lui Dors! apoi spuse2
Instruciunile mele spun s am 'ri= ca Dr( 6eldon s nu peasc ceva( Despre ceilali! nu spun nimic(
>4na sa dreapt se 1ndrept cu o vite3 surprin3toare spre "iciul neuronic care sttea 1n &olster0ul de la
8old( Dors se repe3i la 9el de iute spre el! cu cuitele sc4nteind(
Nici unul dintre ei nu08i duse mi8carea p4n la capt(
Bepe3indu0se 1nainte! Ba%c& 1l 1mpinse pe 6er'ent din spate cu m4na st4n'! iar cu dreapta 1i su"tili3
arma din &olster( 6e ddu repede 1n lturi! in4nd acum "iciul neuronic cu am"ele m4ini! 8i stri'4nd2
>4inile sus! 6er'ent! alt9el o pe8ti@
6er'entul se 1ntoarse 8i o e:presie nervoas i se 1ntipri pe 9aa care 1ncepuse s se 1nro8easc( Du sin'urul
moment 1n care si'urana de sine pru s0i sl"easc(
Pune c&estia aia =os! "iete! m4r4i el amenintor( Nu 8tii s um"li cu ea(
/tiu dspre si'uran! rcni Ba%c&( E scoas 8i poV s tra'( /i c&iar am s tra'! dac te mai apropii(
6er'entul 1n'&e pe loc( Era clar c 18i ddea seama c4t de periculos putea 9i un "ieel de doispre3ece
ani scos din 9ire! cu o arm puternic 1n m4n(
Nici 6eldon nu se simea mai "ine(
Ai 'ri=! Ba%c&! spuse el( Nu tra'e( Ia0i de'etul de pe tr'aci(
N0o s0l las io s s dea la mine(
N0o s se dea((( 6er'ent! te ro' nu te mi8ca( 5ai s lmurim un lucru( Ji s0a spus s m iei pe mine din
acest loc( A8a0i7
A8a e! spuse 6er'entul(
Avea oc&ii aproape sco8i din or"ite 8i 9i:ai asupra lui Ba%c& )care 8i el avea oc&ii 9i:ai pe ser'ent*(
Dar nu i s0a spus s iei 8i pe altcineva( A8a0i7
Nu! Doctore! nu mi s0a spus! spuse 6er'entul cu 9ermitate(
Era clar c nici mcar ameninarea unui "ici neuronic nu0i putea diminua stp4nirea de sine(
Doarte "ine! dar 9ii atent la mine! 6er'ent( Ji s0a spus s nu iei pe altcineva7
Am spus adineauri c(((
Nu! nu( Ascult! 6er'ent( Este o di9eren( Ji s0a spus pur 8i simplu IAdu0l pe Dr( 6eldon@?7 ,sta a
9ost tot ordinul! nimeni altcineva nu a mai 9ost menionat! sau ordinele au 9ost mai precise7 Ji s0a spus cumva
IAdu0l pe Dr( 6eldon 8i nu mai veni cu nimeni altcineva?7
6er'entul sttu puin s se '4ndeasc! apoi spuse2
>i s0a spus s v aduc pe dumneavoastr! Dr( 6eldon(
Deci nu a 9ost menionat nimeni altcineva! 1ntr0un 9el sau altul7
Pau3(
Nu(
Nu i s0a spus s o aduci pe dr! Aena"ili! dar nici nu i s0a spus s nu " aduci( A8a e7
Pau3(
Da(
Deci poi s o iei! sau poi s nu o iei! dup cum vrei tu7
Pau3 lun'(
Cred c da(
-un! deci iat0l aici pe Ba%c&! un pu8ti care are un "ici neuronic 1ndreptat spre tine "iciul tu
neuronic! nu uita 8i care este 9oarte ner"dtor s0l 9oloseasc(
Ya%@ stri' Ba%c&(
Nu 1nc! Ba%c&! spuse 6eldon( /i iat0o pe Dr( Aena"ili cu dou cuite pe care se pricepe 9oarte "ine s
le 9oloseasc( /i iat0m 8i pe mine! care a8 putea! dac mi0ai da oca3ia! s0i 9r4n' dintr0o lovitur mrul lui
Adam ast9el 1nc4t s nu mai poi scoate vreodat nici mcar o 8oapt( Deci! acum vrei sau nu vrei s o iei pe Dr(
Aena"ili7 Ordinele tale 1i permit s 9aci cum vrei(
/i 1ntr0un t4r3iu! ser'entul spuse! cu o voce 1n care se distin'ea 1n9r4n'erea2
Am s iau 8i 9emeia(
/i pe "iat! pe Ba%c&(
/i pe "iat(
-ine( +mi dai cuv4ntul de onoare ca soldat c ai s 9aci a8a cum ai spus((( 9r s tri8e3i7
Avei cuv4ntul meu de onoare! ca soldat! spuse ser'entul(
-un( Ba%c&! d0i 1napoi "iciul((( Acum((( Nu m 9ace s a8tept(
Ba%c&! cu 9aa str4m"at 1ntr0o 'rimas ne9ericit! o privi pe Dors! care e3it 8i apoi apro" u8or din cap(
Di'ura ei era la 9el de ne9ericit ca a lui Ba%c&(
Ba%c& 1i 1ntinse ser'entului "iciul neuronic 8i spuse2
>0a o"li'at ei! m 'rmad d(((
.ltimele sale cuvinte 9ur de ne1neles(
Pune0i cuitele la loc! Dors! spuse 6eldon(
Dors cltin din cap! dar se con9orm(
/i acum! 6er'ent7 spuse 6eldon(
6er'entul privi "iciul neuronic! apoi pe 6eldon(
6untei un om de onoare! Dr( 6eldon! spuse el( Am s0mi respect cuv4ntul dat(
Cu un 'est militresc! 18i "' "iciul neuronic 1napoi 1n &olster(
6eldon se 1ntoarse spre Davan 8i spuseF
Davan! te ro' s uii ceea ce ai v3ut aici( Noi trei mer'em de "un voie cu 6er'entul T&alus( 60i spui
lui Yu'o Amar%l atunci c4nd te 1nt4lne8ti cu el c n0am s0l uit 8i c! odat ce toate astea se vor termina 8i voi 9i
li"er s acione3! am s am 'ri= s intre la o .niversitate( /i dac e:ist vreun lucru re3ona"il pe care0l pot 9ace
pentru cau3! Davan! am s0l 9ac((( 6 mer'em acum! 6er'ent(
;<
AI >AI DO6T ABEODAT, 1ntr0un aeroreactor! Ba%c&7 1ntre" 6eldon(
Ba%c&! rmas 9r 'rai! ddu din cap c nu( Privea 1n =os! cu un amestec de team 8i de 9ascinaie cum
.pperside trecea cu repe3iciune pe su" ei(
6eldon se '4ndi 1nc o dat c4t de mult era Trantorul o lume de E:presuri 8i de tuneluri( C&iar 8i
cltoriile lun'i se 9ceau! de ctre ma=oritatea populaiei! pe su" pm4nt( Dar cltoriile aeriene! oric4t de
comune ar 9i 9ost ele 1n Provincie! pe Trantor repre3entau un lu:! iar un aeroreactor ca acesta(((
Cum reu8ise 5ummin7 se 1ntre" 6eldon(
Privi a9ar prin &u"lou! la "olile care se ridicau 8i co"orau! la verdele dominant 1n aceast 3on a
planetei! la rarele pete care repre3entau mici =un'le! la 'ol9urile unei mri peste care treceau din c4nd 1n c4nd! 8i
ale cror ape cenu8ii strluceau deodat 9oarte puternic! atunci c4nd soarele se ivea pentru puin timp dintre norii
'ro8i(
Dup apro:imativ o or de 3"or Dors! care vi3ionase un nou roman istoric 9r prea mare interes! 1nc&ise
video0cartea 8i spuse2
A8 dori s 8tiu unde mer'em(
Dac tu nu 8tii! spuse 6eldon! eu nici at4t( E8ti pe Trantor de mai mult vreme dec4t mine(
Da! dar numai 1n interior( Aici! 1n e:terior! unde su" noi nu se a9l dec4t .pperside! sunt la 9el de
pierdut ca un nou0nscut(
+n s94r8it((( Pro"a"il c 5ummin 8tie ce 9ace(
6unt si'ur c 8tie! replic Dors 49noas! dar asta s0ar putea s nu ai" nici o le'tur cu situaia de
9a( De ce continui s presupui c asta este iniiativa lui7
6eldon ridic spr4ncenele(
Acum c m 1ntre"i! nu 8tiu( A8a am presupus( De ce nu ar 9i iniiativa lui7
Pentru c cel care a aran=at trea"a asta nu a speci9icat c 8i eu tre"uie s mer' cu tine( Nu mi0l 1nc&ipui
pe 5ummin uit4nd de e:istena mea( /i pentru c nu a venit personal! a8a cum a 9cut 1n 6treelin' 8i 1n
>%co'en(
Nu poi pretinde s vin 1ntotdeauna! Dors( Poate c a 9ost ocupat( 6urpri3a este nu c nu a venit acum!
ci c a venit 1n cele dou oca3ii anterioare(
Presupun4nd c nu a putut s vin! cre3i c ar 9i trimis dup noi un palat 3"urtor ca sta! ostentativ de
lu:os7
Dcu un 'est lar' cu m4inile! art4nd spre interiorul lu:os al avionului(
Poate c pe sta l0a avut la dispo3iie( /i poate c a raionat c nimeni n0o s se a8tepte ca ni8te 9u'ari
ce 1ncearc cu disperare s nu 9ie descoperii au s se urce 1n ceva at4t de vi3i"il( 6e 8tie c ceea ce este vi3i"il nu
1i tre3e8te suspiciunea(
Prea "ine c&iar! dup prerea mea( /i cre3i c ar 9i trimis 1n locul lui un idiot ca 6er'entul T&alus7
6er'entul nu este idiot( A8a este el o"i8nuit! s asculte or"e8te ordinele( Dac ar avea ni8te ordine ca
lumea! ar 9i 9oarte de 1ncredere(
E:act! 5ari( Ne 1ntoarcem din nou la ce i0am mai spus( De ce n0a primit ni8te ordine corecte7 >ie mi
se pare de neconceput ca C&etter 5ummin s0i spun s te scoat pe tine din Da&l! 8i despre mine s nu spun
nici un cuv4nt( De neconceput(
6eldon nu mai avu nimic de replicat! iar moralul 1i sc3u(
>ai trecu o or 8i Dors spuse2
Am impresia c se 9ace mai 9ri' a9ar( Aerdele din .pperside a devenit maroniu( /i am impresia c
piloii au pornit sistemul de 1ncl3ire(
Ce 1nseamn asta7
Da&l se a9l la tropice! deci este clar c mer'em ori spre nord! ori spre sud 8i am parcurs o distan
serioas( Dac a8 putea vedea unde se a9l 6teaua Nordului! mi0a8 da seama 1ncotro ne 1ndreptm(
+n cele din urm! trecur pe deasupra unui rm! unde "olile scldate de mare erau 1ncon=urate de o
mar'ine de '&ea(
/i apoi! pe nea8teptate! aeroreactorul intr 1n pica=(
Ne pr"u8im@ stri' Ba%c&( O s ne 3dro"im@
>u8c&ii a"dominali ai lui 6eldon se contractar 8i 18i 1ncle8t m4inile pe "raele scaunului(
Dors rmase calm(
Piloii din 9a nu par alarmai! spuse ea( O s intrm 1n tunel(
/i! 1n timp ce spunea acestea! aripile se pliar spre 1napoi 8i su" "urta avionului 8i! ca un 'lon! acesta
intr 1n tunel( Imediat 9ur 1n'&iii de 1ntuneric 8i o clip mai t4r3iu se activ sistemul de iluminare din tunel(
Aveau impresia c pereii tunelului se npusteau spre ei(
Nu0mi vine s cred c sunt si'uri c tunelul nu este de=a ocupat! murmur 6eldon(
6unt si'ur c au avut con9irmarea c acest tunel este li"er! cu muli Hilometri 1nainte de a intra 1n el!
spuse Dors( +n orice ca3! presupun c asta este ultima etap a cltoriei 8i 1n cur4nd vom a9la unde suntem(
Dcu o pau3! dup care adu'(
/i mai presupun c atunci c4nd vom a9la n0o s ne 9ac plcere(
;K
AAION.L IE/I 1n vite3 din tunel 8i a=unser la o pist de ateri3are( -olta era at4t de 1nalt! 1nc4t 6eldon
avu impresia! mai mult dec4t oriunde 9usese el de c4nd prsise 6ectorul Imperial! c se a9lau su" adevrata
lumin a soarelui(
6e oprir 1ntr0un timp mai scurt dec4t se a8teptase 6eldon! dar cu preul unei presiuni incon9orta"ile(
Ba%c& mai ales! 9usese lipit de scaunul din 9aa lui 8i respira cu mare 'reutate! p4n ce m4na lui Dors 1l apuc de
umr 8i 1l trase u8or 1napoi(
6er'entul T&alus! impuntor 8i eapn! ie8i a9ar 8i se deplas spre 1napoia avionului! unde desc&ise u8a
de la compartimentul pasa'erilor 8i 1i a=ut pe cei trei s ias! unul c4te unul(
6eldon rmase ultimul( Trec4nd pe l4n' ser'ent! se 1ntoarse u8or spre acesta 8i spuse2
A 9ost o cltorie plcut! 6er'ent(
.n 34m"et u8or se 1ntinse pe 9aa ser'entului 8i 1i ridic "u3a de sus! acoperit de musta( +8i duse m4na
la co3orocul c&ipiului! 1ntr0un 9el de semi0salut 8i spuse2
A mulumesc 1nc o dat! Doctore(
Intrar 1ntr0un automo"il lu:os! unde ocupar locurile din spate! iar ser'entul se a8e3 pe scaunul din 9a
8i conduse ve&iculul! cu o surprin3toare u8urin(
Trecur pe str3i lar'i! 9lancate de cldiri 1nalte! 9rumoase! toate strlucind 1n lumina puternic a 3ilei( Ca
oriunde pe Trantor! au3ir 3um3etul 1ndeprtat al unui E:pres( Trotuarele erau pline de oameni! ma=oritatea
1m"rcai cu 'ust( +mpre=urimile erau remarca"il c&iar e:cesiv de curate(
Lui 6eldon i se ampli9ic sen3aia de nesi'uran( Presimirile rele ale lui Dors privind destinaia lor
preau acum =usti9icate( 6e aplec spre ea 8i spuse2
Cre3i c ne0am 1ntors 1n 6ectorul Imperial7
Nu! spuse ea! cldirile din 6ectorul Imperial sunt mult mai e:trava'ante! iar 1n acest sector parc nu se
simte at4t de mult pre3ena Imperial((( dac 1nele'i ce vreau s spun(
Atunci unde ne a9lm! Dors7
> tem c va tre"ui s 1ntre"m! 5ari(
Cltoria nu dur mult 8i cur4nd intrar 1ntr0o parcare! l4n' o cldire impuntoare cu patru nivele( +n v4r9
se putea 3ri o 9ri3 cu animale ima'inare! decorat cu "uci de piatr 9rumos modelate( Era o 9aad
impresionant! cu un un desen 9oarte plcut(
6sta e cert c arat destul de e:trava'ant! spuse 6eldon(
Dors ddu din umeri! nesi'ur(
Ba%c& 9luier 8i 1ncerc! 9r succes! s par neimpresionat(
5ei! ia te uit! sta0i loc d "arosani(
6er'entul T&alus 9cu un semn spre 6eldon! prin care 1i arta clar c tre"uie s0l urme3e( 6eldon se ddu
1napoi si! "a34ndu0se pe lim"a=ul universal al 'esturilor! desc&ise lar' "raele! cuprin34ndu0i pe Dors 8i pe
Ba%c&(
6er'entul e3it! cu o 9i'ur =alnic! 1n 9aa intrrii impresionante! "o'at 1mpodo"ite( >ustaa sa prea c
se o9ile8te(
Apoi spuse aspru2
-ine! atunci mer'ei toi trei( +mi respect cuv4ntul de onoare((( Totu8i! 8tii! alii s0ar putea s nu se
simt datori s 9ac acela8i lucru! numai pentru c eu sunt dator(
6eldon apro" cu un semn din cap(
Aceast datorie nu te prive8te dec4t pe tine! 6er'ent(
6er'entul era vi3i"il mi8cat 8i! pentru o clip! 9i'ura sa se lumin ca 8i cum se '4ndea la posi"ilitatea de a0
i str4n'e m4na lui 6eldon sau de a08i e:prima 1n vreun 9el aprecierile sincere( +ns se 1n9r4n 1mpotriva dorinelor
sale 8i p8i pe treapta de =os a scrii care ducea spre u8( Treptele se puser imediat 1n mi8care(
6eldon 8i Dors p8ir 1n urma lui 8i 18i pstrar 9r pro"leme ec&ili"rul( Ba%c&! care pe moment 9usese
descumpnit de surpri3! demar scurt 8i sri pe scrile care urcau sin'ure! 18i "' am4ndou m4inile 1n
"u3unare 8i 1ncepu s 9luiere nepstor(
.8a se desc&ise 8i ie8ir dou 9emei! c4te una de 9iecare parte! a8e3ate simetric( Erau tinere 8i atr'toare(
Boc&iile lor! cu curea str4ns pe talie! 8i care le a=un'eau aproape p4n la 'le3ne! cdeau 1n pliuri 8i 9o8neau 1n
mers( Am"ele 9emei aveau pr castaniu! care era aran=at 1n "ucle dese! de am"ele pri ale capului( )6eldon 'si
c era o coa9ur plcut! dar se 1ntre" c4t timp le lua ca s08i aran=e3e prul dimineaa( Nu 1nt4lnise p4n acum!
la 9emeile v3ute pe str3i! o coa9ur at4t de so9isticat(*
Cele dou 9emei 1i 9i:ar pe noii venii cu un dispre evident( 6eldon nu era surprins de acest lucru( Dup
1nt4mplrile prin care trecuser 1n acea 3i! el 8i cu Dors artau tot at4t de mi3era"il ca 8i Ba%c&(
Cu toate acestea! 9emeile se 1nclinar cu 'raie! apoi pivotar 1ncet 8i artar spre interior! 1n acela8i timp
8i 1ntr0o per9ect simetrie( )Dceau cumva repetiii pentru aceste mi8cri7 se 1ntre" 6eldon(* Era clar c erau
invitai s intre(
P8ir 1n interiorul unei camere 9astuoase! 1nesat cu mo"il 8i cu decoraiuni al cror scop nu0l 1nelese
prea repede( Podeaua avea culori desc&ise! primvratice! iar prin ea transpreau lumini strlucitoare( 6eldon
remarc! =enat! c 1nclrile lor lsau urme de pra9 pe ea(
Apoi au3ir o u8 care se desc&isese rapid! 8i intr 1nc o 9emeie( Era mai 1n v4rst dec4t primele dou
)care se 1nclinar la vederea ei! 1ncruci84ndu08i picioarele 1ntr0un 9el care 1l 9cu pe 6eldon s se mire cum de08i
puteau menine ec&ili"rulF cu si'uran c e:ersaser mult mi8carea asta*(
6eldon se 1ntre" dac 8i el tre"uia s mani9este vreo 9orm ceremonioas de respect! dar av4nd 1n vedere
c n0avea nici cea mai va' idee care ar putea 9i aceasta! nu 9cu dec4t s08i 1ncline u8or capul( Dors rmase 1n
picioare! per9ect dreapt 8i! i se pru lui 6eldon! 1ntr0o atitudine de desconsiderare( Ba%c& se &ol"a cu 'ura
desc&is! 1n toate direciile! 8i ddea impresia c nici n0o v3use pe 9emeia care intrase(
Era durdulie nu 'ras! dar destul de plinu( Avea prul aran=at la 9el ca 8i cele dou tinere! iar roc&ia ei
avea acela8i model! dar era mult mai "o'at 1mpodo"it prea "o'at! pentru 'usturile estetice ale lui 6eldon(
Era de v4rst mi=locie 8i avea o urm de 'ri 1n pr! dar 'ropiele din o"ra=i 1i ddeau unele trsturi
tinere8ti( Oc&ii ei cprui erau veseli 8i! pe 1ntre'! arta nu ca o 9emeie 1n v4rst! ci mai mult ca o mam(
Ce mai 9aci7 spuse ea( Ce mai 9acei cu toii7 )Nu mani9est nici o surpri3 la vederea lui Dors 8i a lui
Ba%c& 8i 1i incluse cu u8urin +n salut(*
Te a8tept de c4tva vreme 8i aproape c reu8isem s pun m4na pe dumneata 1n .pperside! la 6treelin'(
E8ti Dr( 5ari 6eldon! pe care a8teptam cu ner"dare s0l 1nt4lnesc( Tu! "nuiesc! tre"uie s 9i Dr( Dors Aena"ili!
pentru c mi s0a spus c erai 1n compania lui( > tem c pe acest t4nr nu 1l 8tiu! dar 1mi 9ace plcere s 1l
cunosc( Dar nu tre"uie s ne pierdem timpul discut4nd! pentru c sunt si'ur c ai vrea s v odi&nii mai 1nt4i(
/i s 9acem "aie! Doamn! spuse Dors pe un ton vi'uros( Am vrea cu toii s 9acem un du8 pe cinste(
Da! desi'ur! spuse 9emeia 8i s v sc&im"ai &ainele( >ai ales t4nrul(
Co"or1 privirea 8i 1l privi pe Ba%c& 9r nici o urm din dispreul 8i de3apro"area pe care le artaser
tinerele 9emei(
Cum te c&eam! tinere7 spuse ea(
Ba%c&! spuse Ba%c& cu o voce stran'ulat 8i stin'&erit(
Apoi adu'! cu titlu e:perimental2
Cucoan(
Ce coinciden ciudat! spuse 9emeia cu oc&ii strlucind( Pro"a"il c este un semn "un( Numele meu
este Bas&elle( Nu0i a8a c0i ciudat7((( Dar &aide( O s avem 'ri= de voi toi( Apoi o s avem o 'rmad de timp
ca s lum masa 8i ca s vor"im(
6tai puin! Doamn! spuse Dors( Pot s v 1ntre" unde ne a9lm7
E%e! dra'( /i te ro' spune0mi Bas&elle! a8a o s ne simim ca 1ntre prieteni( +ntotdeauna m0am simit
"ine c4nd n0am inut cont de 9ormaliti(
Dors deveni ri'id(
A surprinde c 1ntre"m7 Nu e normal s vrem s a9lm unde suntem7
Bas&elle r4se! un r4s plcut 8i su"irel(
+ntr0adevr! Dr( Aena"ili! tre"uie 9cut ceva cu numele acestui sector( Nu am pus o 1ntre"are! ci am dat
un rspuns( Ai 1ntre"at unde suntei! iar eu nu v0am 1ntre"at Ide ce7?( Am spus IE%e?( A a9lai 1n 6ectorul
E%e(
E%e se pronun la 9el ca 8i R&% )de ce7* #n.trad.(
+n E%e7 1ntre" 6eldon puternic surprins(
+ntr0adevr! Dr( 6eldon( Am dorit s v avem printre noi 1nc din 3iua 1n care ai vor"it la Convenia
Decenal 8i suntem 9oarte "ucuro8i c acum! 1n s94r8it! v avem(
;G
DE DAPT! avur nevoie de o 3i 1ntrea' pentru a se odi&ni! destinde! spla 8i cura! pentru a o"ine &aine
noi )mtsoase 8i 9oarte comode* 8i pentru a dormi pe sturate(
De0a"ia 1n a doua sear 1n E%e avu loc masa pe care o promisese Doamna Bas&elle(
>asa era mare prea mare! av4nd 1n vedere c la ea nu m4ncau dec4t patru persoane2 5ari 6eldon! Dors
Aena"ili! Ba%c& 8i Bas&elle( Pereii 8i tavanul erau iluminai u8or! iar culorile se sc&im"au cu o vite3 care putea
9i detectat de oc&i! dar nu at4t de rapid 1nc4t s devin suprtoare( Daa de mas! care nu era din p4n3 )6eldon
nu reu8i s se &otrasc din ce era 9cut*! prea c strluce8te(
6ervitorii erau muli 8i tcui! iar atunci c4nd u8a se desc&ise 6eldon avu impresia c 3re8te cu coada
oc&iului! a9ar! ni8te soldai! 1narmai 8i pre'tii s intervin 1n orice moment( Camera era ca o mnu8 de
cati9ea! dar pumnul de oel nu era departe(
Bas&elle era 'raioas 8i prietenoas 8i prea s 9i 9cut o pasiune pentru Ba%c& care! la insistenele ei!
tre"ui s se a8e3e l4n' ea(
Ba%c& 9recat! lustruit 8i strlucitor! de nerecunoscut 1n noile sale &aine! cu prul tuns! splat 8i
pieptnat nu prea 1ndr3nea s scoat nici un cuv4nt( Era ca 8i cum simea c 'ramatica sa nu se mai potrivea
cu noua sa 1n9i8are( Nu se simea a"solut deloc 1n lar'ul lui 8i o privea cu atenie pe Dors cum sc&im"a
tac4murile! 1ncerc4nd s o imite 1n toate privinele(
>4ncarea era 'ustoas dar condimentat at4t de condimentat 1nc4t 6eldon nu08i putu da seama din ce
era pre'tit(
Cu un 34m"et ama"il care 9cea ca 9aa ei durdulie s par 9ericit 8i cu dinii de un al" strlucitor!
Bas&elle spuse2
Poate credei c am adu'at condimente >%co'eniene 1n m4ncare! dar nu este a8a( Tot ce este aici a
9ost produs 1n E%e( Nici un sector de pe planet nu este mai independent dec4t E%e( Ne strduim din 'reu ca s
ne meninem aceast independen(
6eldon apro" cu o mi8care solemn a capului 8i spuse2
Tot ce ne0ai o9erit este de cea mai "un calitate! Bas&elle( +i suntem 9oarte 1ndatorai(
/i cu toate acestea! 1n sinea sa nu avea impresia c m4ncarea era c&iar la 1nlimea standardelor
>%co'eniene 8i simi 1nc o dat! a8a cum 1i 8optise mai devreme lui Dors! c 18i sr"torea propria 1n9r4n'ere(
6au! 1n orice ca3! 1n9r4n'erea lui 5ummin! iar asta i se prea c este acela8i lucru(
La urma urmelor! 9usese capturat de E%e! o posi"ilitate care 1l 1n'ri=orase 9oarte mult pe 5ummin 1n urma
incidentului din .pperside(
Pro"a"il c! 'a3d 9iind! spuse Bas&elle! mi se va ierta dac pun 1ntre"ri cu caracter personal( Am
dreptate dac spun c voi trei nu repre3entai o 9amilieF c tu! 5ari! 8i tu! Dors! nu suntei cstorii 8i c Ba%c&
nu este 9iul vostru7
Noi trei nu ne 1nrudim 1n nici un 9el! spuse 6eldon( Ba%c& s0a nscut pe Trantor! eu pe 5elicon! iar
Dors pe Cinna(
/i atunci! cum de v0ai 1nt4lnit7
6eldon 1i e:plic! pe scurt 8i cu c4t mai puine detalii(
Nu este nimic romantic sau important 1n 1nt4lnirea noastr! adu' el(
/i cu toate acestea! mi s0a dat de 1neles c i0ai creat 'reuti a=utorului meu! 6er'entul T&alus! atunci
c4nd a vrut s te scoat din Da&l(
>0am ata8at de Dors 8i de Ba%c&! spuse 6eldon cu serio3itate! 8i nu doresc s m separ de ei(
Bas&elle 34m"i 8i spuse2
Ad c e8ti un "r"at sentimental(
Da! sunt sentimental( /i nedumerit! pe deasupra(
Nedumerit7
Pi da( /i! pentru c ai 9ost at4t de ama"il s te interese3i de persoanele noastre! pot s0i pun 8i eu o
1ntre"are personal7
Desi'ur! dra'ul meu 5ari( +ntrea" orice dore8ti(
C4nd am a=uns aici! ai spus c E%e a dorit s m ai"! din 3iua 1n care am vor"it la Convenia
Decenal( Din ce motiv7
6unt si'ur c nu e8ti c&iar at4t de naiv 1nc4t s nu 8tii( Te dorim pentru psi&oistoria ta(
Lucrul sta nu mi0e 'reu s0l 1nele'( Dar ce v 9ace s credei c dac m avei pe mine avei 8i
psi&oistoria7
6unt si'ur c nu ai 9ost c&iar at4t de ne'li=ent 1nc4t s o pier3i(
>ai ru! Bas&elle( Niciodat n0am avut0o(
Di'ura Bas&ellei se sco94lci(
Dar! atunci c4nd ai vor"it! spuneai c o ai( Nu c a8 9i 1neles ceea ce ai spus( Nu sunt matematician(
.rsc numerele( Dar am 1n slu="a mea matematicieni care mi0au e:plicat vor"ele tale(
+n acest ca3! dra'a mea Bas&elle! tre"uia s asculi mai cu atenie( -nuiesc ce i0au spus( /i anume! c
am dovedit c se pot 9ace predicii psi&oistorice! dar sunt si'ur c i0au mai spus 8i c psi&oistoria nu este
practic(
Nu pot s cred asta! 5ari( C&iar a doua 3i ai 9ost c&emat 1ntr0o audien la pseudo01mpratul la! Cleon(
8seud"01mprat7 murmur Dors cu ironie(
Pi da! spuse Bas&elle ca 8i cum ar 9i rspuns la o 1ntre"are serioas( Pseudo01mprat( Nu are drepturi
reale asupra tronului(
Bas&elle! spuse 6eldon pe un ton puin cam ner"dtor! i0am spus lui Cleon e:act ceea ce ti0am spus 8i
ie! iar el m0a lsat s plec(
De data aceasta! Bas&elle nu mai 34m"ea( +n vocea sa se simea o u8oar asprime(
Da! te0a lsat s pleci a8a cum pisica din 9a"ul 1l las pe 8oarece s plece( De0atunci! te urmre8te tot
timpul 1n 6treelin'! 1n >%co'en! 1n Da&l( Te0ar urmri 8i aici! dac ar 1ndr3ni( Dar &aide acum((( discuia
noastr serioas a devenit prea serioas( 6 ne distrm( 6 ascultm ni8te mu3ic(
/i cum spuse acestea! se au3i deodat o melodie instrumental! 1n surdin! dar vesel( Ea se aplec spre
Ba%c& 8i spuse cu "l4ndee2
-iete! dac nu te descurci cu 9urculia! 9olose8te lin'ura sau de'etele( Pe mine nu m deran=ea3(
Da! cucoan! spuse Ba%c&(
/i 1ncepu s 1n'&it cu lcomie! dar prinse privirea lui Dors! 1i v3u "u3ele care se mi8cau 8i reu8i s
citeasc2 IDurculi?( Bmase la 9urculi(
>u3ica este 1nc4nttoare! Doamn((( ! spuse Dors care renun ostentativ la 9orma 9amiliar de
adresare (((dar nu tre"uie s ne distra'( > '4ndesc c toi cei care ne0au urmrit peste tot au 9ost poate 1n
serviciul 6ectorului E%e( 6unt si'ur c n0ai 9i at4t de la curent cu evenimentele! dac E%e n0ar 9i 1ntotdeauna
primul la mutare(
Bas&elle r4se tare(
-ine1neles c E%e are pretutindeni oc&i 8i urec&i! dar nu noi am 9ost urmritorii( Dac am 9i 9ost noi!
ai 9i 9ost prin8i ne're8it a8a cum s0a 1nt4mplat 1n cele din urm 1n Da&l! unde! 1ntr0adevr! n"i am 9ost
urmritorii( Atunci 1ns c4nd a 9ost o urmrire care a dat 're8 8i urmritorii au dat c&i:! putei 9i si'uri c a 9ost
vor"a de Demer3el((
Avei o prere c&iar at4t de proast despre Demer3el7 murmur Dors(
Da( A surprinde7 Am trium9at asupra lui(
Dumneavoastr7 6au sectorul E%e7
6ectorul! "ine1neles! dar din moment ce sectorul este 1nvin'tor! atunci eu sunt 1nvin'tor(
Ce straniu! spuse Dors( +n Trantor e:ist o opinie 'eneral cum c locuitorii E%e0ului nu au nici o
le'tur cu victoria! cu 1n9r4n'erea sau cu orice altceva de 'enul acesta( Prerea este c aici nu e:ist dec4t o
sin'ur voin 8i un sin'ur pumn( /i c acestea aparin Primarului( 6unt si'ur c dumneavoastr sau orice alt
E%an suntei nimic 1n comparaie cu el(
Bas&elle ar"or un 34m"et lar'( Dcu o pau3 pentru a0l privi cu "unvoin pe Ba%c& 8i s 1l ciupeasc de
o"ra3! apoi spuse2
Dac voi credei c Primarul nostru este un autocrat 8i c 1n E%e nu e:ist dec4t o sin'ur voin!
atunci pro"a"il c avei dreptate( Dar! c&iar 8i a8a! pot 1n continuare s0mi 9olosesc pronumele! cci voina mea
este cea care contea3(
De ce a ta7 1ntre" 6eldon(
De ce nu7 spuse Bas&elle 1n timp ce servitorii 1ncepur s de"arase3e masa( Eu sunt Primarul din E%e(
;
BAYC5 9u cel care reaciona prunul la aceast declaraie( .it4nd de0a "inelea spoiala de civili3aie cu
care nu se simea de loc 1n lar'ul lui! r4se 'ros 8i spuse2
5ei! lad%! nu poi 9i Primar( Primarii e 'a'ii(
Bas&elle 1l privi cu a9eciune 8i spuse! imit4nd per9ect tonul vocii lui2
5ei! amice! unii Primari e 'a'ii 8i unii e dame( -a'0i asta 1n crati 8i las0o s dea 1n clocot(
Ba%c& &ol" oc&ii 8i rmase nuc( +ntr0un t4r3iu! reu8i s spun2
5ei! lad%! vV c 8tii =ar'onuV(
Te creV 8i io( +l 8tiu! a8a cum 1i place ie! spuse Bas&elle 1nc 34m"ind(
6eldon 18i drese 'lasul 8i spuse2
Ce mai accent ai! Bas&elle(
Bas&elle cltin u8or capul(
N0am mai avut de mult vreme oca3ia s0l 9olosesc! dar nu l0am uitat( Am avut odat un prieten! un
prieten "un! care era Da&lit((( pe c4nd eram 9oarte t4nr(
O9t( Dup care continu2
Desi'ur! el nu vor"ea a8a era 9oarte inteli'ent dar putea s0o 9ac dac dorea 8i m0a 1nvat 8i pe
mine( Era nemaipomenit s vor"esc a8a cu el( Ne creasem o lume care nu inea cont de ce era 1n =urul nostru( Era
minunat( De asemenea! era 8i imposi"il( Tatl meu mi0a spus0o desc&is 8i a acionat 1n consecin( /i uite c
acum vine pun'a8ul sta mic! Ba%c&! ca s0mi aduc aminte de vremurile acelea de demult( Are accent! are
privire! arat simpatic 8i cam 1n 8ase ani o s 9ie deliciul 8i teroarea tinerelor 9emei( Nu0i a8a! Ba%c&7
Nu 8tiu! lad%((( ! cucoan! spuse Ba%c&(
6unt si'ur c a8a va 9i 8i c vei a=un'e s semeni 9oarte mult cu((( vec&iul meu prietenF 8i atunci o s
9ie mult mai "ine pentru mine s nu te vd( /i acum! cina s0a terminat 8i este ca3ul s mer'i 1n camera ta! Ba%c&(
Poi! dac vrei! s te uii puin la &olovi3or( -nuiesc c nu 8tii s cite8ti(
Ba%cn se 1nro8i(
O s citesc io odat 80odat( DomnuV 6eldon a8a a spus(
+n ca3ul sta! sunt si'ur c a8a va 9i(
O t4nr 9emeie se apropie de Ba%c&! 9c4nd o reveren respectuoas 1n direcia Bas&ellei( 6eldon nu
au3ise semnalul care o c&emase(
Nu poV s stau cu DomnuV 6eldon 8i cu Cucoana Aena"ili7 spuse Ba%c&(
O s0i ve3i mai t4r3iu! spuse Bas&elle cu "l4ndee! dar Domnul! Cucoana! 8i eu! tre"uie acum s stm
de vor"((( a8a c tre"uie s pleci(
Dors murmur un IPleac@? &otr4t spre Ba%c&! iar "iatul se ddu =os din scaun str4m"4ndu0se 8i o urm
pe slu=itoare(
Odat ce Ba%c& dispru! Bas&elle se 1ntoarse spre 6eldon 8i Dors 8i spuse2
-iatul va 9i 1n si'uran! "ine1neles! 8i va 9i tratat "ine( Nu tre"uie s v temei 1n aceast privin( /i
eu am s 9iu 1n si'uran( A8a cum a venit acum slu=itoarea mea! a8a vor veni o 'rmad de "r"ai 1narmai 8i
mult mai repede dac le 9ac semn( Areau s 1nele'ei "ine acest lucru(
6eldon spuse calm2
N0avem a"solut de loc intenia s te atacm! Bas&elle((( sau acum tre"uie s spun IDoamna Primar?7
Tot Bas&elle( >i s0a dat de 1neles c tu! 5ari! e8ti un 9el de lupttor iar tu! Dors! te descurci 9oarte
"ine cu cuitele pe care i le0am luat din camer( Nu vreau s te '4nde8ti s0i 9olose8ti talentele inutil( /i eu am
de '4nd ca 5ari s triasc! nevtmat( /i vreau s0mi 9ie prieten(
6e 8tie 9oarte "ine! Doamn Primar! spuse Dors cu o lips de prietenie ne8tir"it! c cel care conduce
E%e! acum 8i 1n ultimii patru3eci de ani! este >anni:! al Patrulea cu acest Nume! c el trie8te! 8i este 1nc 1n
puteri( Deci! cine e8ti tu de 9apt7
C&iar cine spun c sunt! Dors( >anni: IA este tatl meu( Este! a8a cum spui! 1n via 8i 1n deplintatea
puterilor sale( +n oc&ii +mpratului 8i ai 1ntre'ului Imperiu! el este Primarul din E%e! dar s0a sturat de stress0
urile puterii 8i a 9ost de acord! 1n s94r8it! s mi0o predea mie! care doresc s o am( Eu sunt unicul su copil 8i
toat viaa mea am 9ost 1nvat s conduc( Tatl meu este deci Primar prin le'e 8i cu numele! dar eu sunt de 9apt
Primarul( >ie mi0au =urat acum supunere 9orele armate din E%e! iar 1n E%e asta contea3(
6eldon ddu din cap(
Die precum spui( Dar c&iar 8i a8a! 9ie c e vor"a de primarul >anni: IA sau de Primarul Bas&elle I
presupun c eti prima nu are nici un sens s m inei aici( Ji0am spus c nu am o psi&oistorie care s poat 9i
aplicat 8i nu cred c eu sau altcineva o va avea vreodat( I0am spus asta +mpratului( Nu sunt de 9olos nici
unuia( Nici lui! nici ie(
Ce naiv e8ti! spuse Bas&elle( Cuno8ti istoria Imperiului7
6eldon scutur din cap(
Am a=uns de cur4nd la conclu3ia c ar 9i 9ost mult mai avanta=os dac a8 9i cunoscut0o mai "ine(
Eu cunosc 9oarte "ine istoria Imperiului! spuse sec Dors! de8i specialitatea mea este epoca pre0
Imperial! Doamn Primar( Dar ce contea3 dac o 8tim sau nu7
Dac 8tii istorie! atunci 8tii 8i c Linia E%e este vec&e 8i no"il 8i se tra'e din dinastia Dacian(
Dacianii au condus acum cinci mii de ani! spuse Dors! 8i numrul descendenilor lor 1n cele o sut
cinci3eci de 'eneraii care au trit 8i au murit de atunci poate s 9ie c4t =umtate din numrul oamenilor din
Gala:ie dac se accept toate preteniile 'enealo'ice! oric4t ar 9i ele de speculative(
Preteniile noastre 'enealo'ice! Dr( Aena"ili! nu sunt speculative! spuse Bas&elle(
/i pentru prima dat! vocea sa deveni rece 8i neprietenoas! iar oc&ii ei cptar luciri de oel(
6unt 9oarte "ine documentate! continu ea( Linia E%e 8i0a pstrat permanent puterea 1n decursul
tuturor acestor 'eneraii 8i au 9ost oca3ii c4nd n"i am avut tronul Imperial 8i am c4rmuit ca +mprai(
Aideo0crile de istorie! spuse Dors! se re9er de o"icei la conductorii E%e ca la ni8te Ianti01mprai?(
Niciodat n0au 9ost recunoscui ca av4nd drepturi Imperiale(
Depinde cine scrie video0crile de istorie( +n viitor! noi le vom scrie! pentru c ne vom recpta tronul
care a 9ost al nostru(
Pentru asta tre"uie s provocai r3"oiul civil(
Nu ar 9i cine 8tie ce mare lucru! spuse Bas&elle(
L4m"ea din nou(
Asta am vrut 1ns s v e:plic( +l doresc pe Dr( 6eldon ca s se evite o asemenea catastro9( Tatl meu
>anni: IA a 9ost toat viaa lui un "r"at paci9ist( A 9ost loial oricui a condus din Palatul Imperial 8i a
9cut din E%e un pilon prosper 8i puternic al economiei Trantoriene! pentru "inele 1ntre'ului Imperiu(
Nu 8tiu dac pentru asta +mpratul a avut mai mult 1ncredere 1n el! spuse Dors(
6unt si'ur c nu a avut! spuse calm Bas&elle! pentru c 1mpraii care au ocupat Palatul 1n vremea
tatlui meu! se 8tie c sunt u3urpatori! dintr0o linie u3urpatoare( .3urpatorii nu08i pot niciodat permite s ai"
1ncredere 1n adevraii conductori( /i cu toate acestea! tatl meu a meninut pacea( -ine1neles! a pus pe picioare
8i a pre'tit o nemaipomenit 9or de securitate care s menin pacea! prosperitatea 8i sta"ilitatea sectorului! iar
autoritile Imperiale au permis acest lucru! din cau3 c au dorit ca E%e s 9ie pa8nic! prosper! sta"il((( 8i loial(
Dar este loial7 spuse Dors(
Desi'ur! adevratului +mprat! spuse Bas&elle( Iar acum am a=uns 1n 9a3a 1n care puterea noastr este
at4t de mare! 1nc4t putem pune m4na repede pe 'uvern dintr0o lovitur! de 9apt 8i 1nainte ca cineva s poat
spune Ir3"oi civil?! se va instala un adevrat +mprat sau +mprteas! dac vrei iar 1n Trantor va 9i pace!
la 9el ca 8i 1nainte(
Dors ddu din cap(
Pot s v e:plic ceva7 spuse ea( Ca istoric7
6unt 1ntotdeauna dispus s ascult(
/i 18i 1nclin 9oarte u8or capul 1n direcia lui Dors(
Oric4t de mari ar 9i 9orele dumneavoastr de securitate! oric4t ar 9i de "ine pre'tite 8i de "ine
ec&ipate! nu se pot compara cu puterea 9orelor Imperiale care e:ist 1n dou3eci 8i cinci de milioane de lumi(
A! dar aici ai pus de'etul pe c&iar sl"iciunea u3urpatorului! Dr( Aena"ili( E:ist dou3eci 8i cinci de
milioane de lumi! iar 9orele Imperiale sunt risipite pretutindeni 1n aceste lumi( Ele sunt 1mpr8tiate pe o
supra9a incalcula"il! au nenumrai o9ieri! nici unul dintre ei ne9iind pre'tit s acione3e 1n a9ara Provinciei
lui! iar muli sunt 'ata s acione3e pentru propriul interes mai de'ra" dec4t 1n interesul Imperiului( Pe de alt
parte! 9orele noastre sunt toate adunate aici! pe Trantor( Putem aciona 8i s94r8i cu "ine 1nainte ca 'eneralii 8i
amiralii pierdui pe nu 8tiu unde s poat s se '4ndeasc la 9aptul c este nevoie de ei aici(
Dar riposta va veni((( cu o 9or ire3isti"il(
E8ti si'ur7 spuse Bas&elle( Noi vom 9i 1n Palat( Trantorul va 9i al nostru 8i va 9i pace( De ce s se
a'ite 9orele Imperiale c4nd! dac 8i0ar vedea de trea"! 9iecare mrunt conductor militar ar putea avea propria
lui lume pe care s o conduc! propria lui Provincie7
Dar asta vrei7 1ntre" 6eldon uimit( +mi spui c a"ia a8tepi s conduci un Imperiu care se va 9ace
"ucele0"ucele7
E:act! spuse Bas&elle( Eu voi conduce Trantorul 8i coloniile sale de la peri9erie! c4teva sisteme
planetare care 9ac parte din Provincia Trantorian( >ai de'ra" a8 9i +mpratul Trantorului dec4t +mpratul
Gala:iei(
Te0ai mulumi numai cu Trantor7 spuse Dors 8i 1n vocea sa se putea citi cea mai ad4nc ne4ncredere(
De ce nu7 spuse Bas&elle 1n9lcr4ndu0se deodat(
6e aplec lacom 1n 9a! pres4ndu08i am"ele palme pe mas(
Asta plnuie8te tatl meu! de patru3eci de ani( 6e a'a de via numai ca s08i vad dorina 1mplinit(
Ce nevoie avem de milioane de lumi! lumi 1ndeprtate care nu 1nseamn nimic pentru noi! care ne su' puterile!
care ne risipesc 9orele 1ntr0un spaiu de milioane de parseci cu"i7 Care ne atra' 1ntr0un &aos administrativ! care
ne ruinea3 cu certurile 8i pro"lemele lor nes94r8ite c4nd de 9apt pentru noi nu sunt dec4t ni8te nimicuri a9late la
mare deprtare7 Lumea noastr a'lomerat propriul nostru ora8 planetar este Gala:ia noastr( Avem tot ce
ne tre"uie pentru a ne menine( C4t despre restul Gala:iei! n0are dec4t s se s9arme 1n "ucele( Nu e nevoie de
lupt( Este su9icient pentru toat lumea(
Dar c&iar asta vor 9ace! se vor lupta( Nimeni nu va 9i mulumit cu Provincia lui( Diecare se va teme c
vecinul su nu se va mulumi cu Provincia lui. Diecare se va simi 1n nesi'uran 8i se va '4ndi c 'uvernarea
Galactic este sin'ura care ar putea menine si'urana( Asta este un lucru cert! Doamn 1mprteas peste Nimic(
Aor 9i r3"oaie nes94r8ite 1n care dumneavoastr 8i Trantorul vei 9i inevita"il atra8i((( 8i care vor duce la ruinarea
tuturor(
Bas&elle spuse cu un dispre vi3i"il2
A8a ar putea s apar lucrurile! dac cineva nu ar putea vedea mai departe dec4t tine 8i dac s0ar "a3a
doar pe "analele lecii de istorie(
Dar este ceva de v3ut dincolo de asta7 spuse Dors cu ironie( Pe ce altceva te0ai mai putea "a3a! 1n
a9ara leciilor de istorie7
Pe ce altceva7 spuse Bas&elle( Pi! pe el@.
/i 1ntinse "raul 1nainte! art4nd cu de'etul spre 6eldon(
Pe mine7 spuse 6eldon( Ji0am mai spus c psi&oistoria(((
Nu repeta ceea ce de=a ai mai spus! "unul meu Dr( 6eldon! spuse Bas&elle( Nu c48ti'm nimic 1n acest
9el((( Cre3i! Dr( Aena"ili! c tatl meu nu 8i0a dat niciodat seama de pericolul unui nes94r8it r3"oi civil7 Cre3i
c nu 8i0a stors mintea lui ptrun3toare! '4ndindu0se la un mod de a preveni acest lucru7 +n ultimii 3ece ani a
9ost pre'tit s preia 1n orice moment tronul Imperial( Nu avea nevoie dec4t de asi'urarea c dup victorie va 9i
lini8te(
Pe care nu o putei avea! spuse Dors(
Pe care o a&em, din momentul 1n care am au3it de comunicarea Doctorului 6eldon la Convenia
Decenal( >i0am dat seama imediat c de asta aveam nevoie( Tatl meu era prea "tr4n ca s0i vad imediat
1nsemntatea! 1ns dup ce l0am lmurit a v3ut0o 8i el 8i atunci a trans9erat 9ormal puterea 1n manile mele( A8a
c ie! 5ari! 1i datore3 po3iia mea 8i tot ie 1i voi datora po3iia mea 8i mai "un din viitor(
+i spun 1n continuare c nu pot(((! 1ncepu 6eldon vi3i"il enervat(
N0are importan ce poi sau ce nu poi s 9aci( Important este ceea ce cred oamenii c poate 9i sau nu
poate 9i 9cut( Pe tine te vor crede, 5ari! c4nd le vei spune c Trantorul se va putea conduce sin'ur 8i c
Provinciile vor deveni Be'ate care vor tri laolalt 1n pace(
N0am s 9ac o asemenea predicie! spuse 6eldon! 1n a"sena unei adevrate psi&oistorii( N0am s 9ac pe
8arlatanul( Dac vrei! spune0le tu asta(
Ei! 5ari( Pe mine n0au s m cread( Pe tine au s te cread( Pe marele matematician( De ce s nu le
9aci pe plac7
+nt4mpltor! spuse 6eldon! 8i +mpratul s0a '4ndit la mine ca la o surs de pro9eii care s serveasc
intereselor sale( Pe el l0am re9u3at! de ce cre3i c am s 9iu de acord s o 9ac pentru tine7
Bas&elle tcu o vreme 8i c4nd 1ncepu s vor"easc din nou! vocea sa 18i pierduse puternicul entu3iasm 8i
devenise aproape ru'toare(
5ari! spuse ea! '4nde8te0te puin la di9erena dintre Cleon 8i mine( Ceea ce vroia Cleon! era ne1ndoios
o propa'and care s0l a=ute s08i pstre3e tronul( Este inutil s 1i o9eri a8a ceva! pentru c tronul nu poate 9i
pstrat( Nu 8tii c Imperiul Galactic este 1n decdere! c nu mai poate re3ista mult vreme7 C&iar Trantorul
alunec 1ncet 1n ruin din cau3a 'reutilor din ce 1n ce mai mari 1n administrarea a nou3eci 8i cinci de milioane
de lumi( Nu avem 1n 9a dec4t pr"u8irea 8i r3"oiul civil! indi9erent ceea ce ai 9ace pentru Cleon(
Am mai au3it lucrurile astea! spuse 6eldon( Ar putea 9i adevrate! dar c4nd7
-ine! atunci a=ut Imperiul s se spar' 1n "ucele $r s mai 9ie r3"oi( A=ut0m s iau Trantorul(
A=ut0m s pun "a3ele unei 'uvernri solide asupra unui re'at su9icient de mic pentru a 9i condus cu e9icien(
Las0m s redau li"ertatea restului Gala:iei! 9iecare parte s mear' pe drumul su con9orm o"iceiurilor 8i
culturii sale( Gala:ia va deveni iar8i un 1ntre' care 9uncionea3 "ine! datorit activitilor ne1n'rdite de
comer! turism 8i comunicaii( Aa 9i evitat de3astrul pe care 1l va aduce actuala domnie a 9orei 8i care a"ia de mai
ine totul laolalt( Am"iia mea este 9oarte mic2 o lume! nu milioaneF pace! nu r3"oiF li"ertate! nu sclavie(
G4nde8te0te la astea 8i a=ut0m(
De ce m0ar crede Gala:ia mai mult pe mine dec4t pe tine7 Ei nu m cunosc 8i care dintre comandanii
ti de 9lot va 9i impresionat de "analul cuv4nt Ipsi&oistorie?7
Nu vei 9i cre3ut acum, dar nu0i cer s acione3i acum( Casa de E%e! care a a8teptat mii de ani! mai
poate a8tepta c4teva mii de 3ile( Cola"orea3 cu mine 8i te voi 9ace cele"ru( Aoi 9ace ca promisiunea psi&oistoriei
s 1nviore3e 9iecare lume 8i! c4nd voi considera c acela este momentul care tre"uie ales! tu 1i vei pronuna
pre3icerea! iar noi vom lovi( Apoi! 1ntr0o sc4nteiere a istoriei! Gala:ia va e:ista su" o Nou Ordine care o va 9ace
mai sta"il 8i mai 9ericit! un rai( 5aide! 5ari! poi s m re9u3i7
DE!UCARE
'!6LUS, E..E5 7... Un a1ent al $"r2el"r armate de securitate din Sect"rul JCe al &ec3iului 'rant"r...
... n a$ar de aceste statistici a4s"lut del"c semni$icati&e, nu se tie nimic despre acest "m, cu e:cep2ia
$aptului c a e:istat un m"ment n care a 2inut n pumn s"arta Gala:iei.
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
;C
A DO.A LI de diminea! micul de=un se servi 1ntr0o sal apropiat de camerele celor trei captivi 8i 9u
1ntr0adevr 9oarte "o'at( Era o mare varietate de 9eluri de m4ncare! mai mult dec4t 1ndestultoare(
6eldon sttea la mas! cu un morman de crenvur8ti condimentai 1n 9a! i'nor4nd total avertismentele
sum"re ale lui Dors privind 'reurile 8i colicile(
Dama((( Doamna Primar! spuse Ba%c&! mi0a 3is ast0noapte c4nd a venit s m vad(((
A venit s te vad7 spuse 6eldon(
Da( Licea c vrea s 9ie si'ur c m simt "ine( Licea c atunci c4nd o s ai" oca3ia! o s m duc la
'rdina 3oolo'ic(
Grdina 3oolo'ic7 spuse 6eldon privind0o pe Dors( Ce 9el de 'rdin 3oolo'ic poate s e:iste pe
Trantor7 Cu pisici 8i cei7
6unt unele animale auto&tone! spuse Dors! 8i "nuiesc c import animale speci9ice altor lumi( >ai
sunt de asemenea 8i animale comune tuturor lumilor((( de8i! "ine1neles! alte lumi au mai multe dec4t Trantorul(
De 9apt! E%e are o 'rdin 3oolo'ic renumit! poate cea mai "un de pe planet! dup 'rdina 3oolo'ic
Imperial(
Este o "tr4nic de trea"! spuse! Ba%c&(
Nu e c3iar at4t de "tr4n! spuse Dors! dar cert este c ne &rne8te 9oarte "ine(
Asta a8a e! admise 6eldon(
Dup ce terminar micul de=un! Ba%c& se duse s se plim"e prin 3on(
Odat ce se retraser 1n camera lui Dors! 6eldon spuse! cu o nemulumire evident2
Nu 8tiu c4t timp li"er o s ne mai lase s avem pentru noi 1n8ine( Este clar c plnuie8te s ne ocupe
timpul(
De 9apt! 1n acest moment nu prea avem motive s ne pl4n'em! 3ise Dors( Avem mult mai mult con9ort
aici dec4t 1n >%co'en sau 1n Da&l(
Dors! doar nu ai 9ost cucerit de 9emeia asta! nu0i a8a7 spuse 6eldon(
Eu7 De Bas&elle7 6i'ur c nu( Cum poi s cre3i a8a ceva7
Pi! ai tot con9ortul( E8ti "ine &rnit( Ar 9i normal s te destin3i 8i s accepi ce0i aduce norocul(
Da! ar 9i 9oarte normal( /i de ce n0a8 9ace asta7
Ascult! mi0ai spus noaptea trecut ce0o s se 1nt4mple dac 1nvin'e ea( N0oi avea eu prea multe
le'turi cu istoria! dar pe tine sunt dispus s te cred( /i ceea ce spui are 1ntr0adevr sens((( c&iar 8i pentru un ne0
istoric( Imperiul se va nrui! iar 9r4mele sale se vor lupta 1ntre ele pentru((( pentru((( nimic clar( Bas&elle tre"uie
oprit(
6unt de acord! spuse Dors( Tre"uie oprit( Ceea ce nu0mi dau eu seama este cum reu8im s 9acem
c&estia asta acum(
+l privi cu atenie pe 6eldon(
5ari! tu n0ai dormit ast0noapte! nu0i a8a7 spuse ea(
Dar tu ai dormit7
Era clar c el nu dormise(
Dors 1l privi 8i 1n'ri=orarea i se a8ternu pe 9a(
Ai stat trea3! '4ndindu0te la distru'erea Gala:iei! ca urmare a spuselor mele7 3ise ea(
Din cau3a asta 8i a altor lucruri( Avem vreo posi"ilitate s lum le'tura cu C&etter 5ummin7
Aceste ultime cuvinte le spuse 1n 8oapt(
Am 1ncercat s dau de el! atunci c4nd 9u'eam ca s nu 9im arestai 1n Da&l! spuse Dors( Nu a venit(
6unt si'ur c a primit mesa=ul! dar nu a venit( 60ar putea s nu 9i avut cum s a=un' la noi din cine 8tie ce
motive( Dar atunci c4nd va putea! o va 9ace(
Cre3i c a pit ceva7
Nu! spuse Dors calm( Nu cred a8a ceva(
De unde 8tii7
Cuv4ntul mi0a venit a8a! 9r s vreau( De 9apt! sunt si'ur( /i asta o spun con8tient(
6eldon se 1ncrunt 8i spuse2
Eu nu sunt c&iar at4t de optimist ca tine 1n aceast privin( De 9apt! nu sunt optimist deloc( /i c&iar
dac 5ummin ar veni! ce0ar putea el s 9ac7 Nu se poate lupta cu 1ntre' E%e0ul( Dac ei au! a8a cum pretinde
Bas&eue! cea mai "ine or'ani3at armat de pe Trantor! ce0ar putea el s 9ac 1mpotriva ei7
N0are rost s discutm asta( Cre3i c o poi convin'e pe Bas&elle s0i "a'i cumva 1n cap c nu
e8ti 1n posesia psi&oistoriei7
6unt si'ur c 18i d seama c nu o am 8i c nu o voi avea muli ani de acum 1ncolo((( sau nu o voi avea
deloc( Dar ea o s spun c am psi&oistoria! iar dac o 9ace cu su9icient iscusin! oamenii o vor crede 1n cele
din urm 8i vor aciona 1n con9ormitate cu ceea ce va spune ea c sunt pre3icerile 8i declaraiile mele c&iar
dac eu n0am s scot nici un cuv4nt(
Da! dar asta este clar c va cere timp( Nu0i poate crea un renume a8a! peste noapte( 6au 1ntr0o
sptm4n( Pentru ca s ai" succes! ar 9i nevoie s munceasc poate c&iar 8i un an(
6eldon msura cu pa8i repe3i camera(
60ar putea s 9ie a8a cum spui! dar nu sunt si'ur( Poate c va 9i presat s 'r"easc lucrurile( Nu mi se
pare a 9i 'enul de 9emeie care s 9ie o"i8nuit s ai" r"dare( Iar "tr4nul ei tat! >anni: IA! ar putea 9i 8i mai
ner"dtor( Tre"uie c simte apropierea morii 8i dac a lucrat la acest proiect 1ntrea'a lui via! mai de'ra" ar
pre9era s 1l vad 1n9ptuit cu o sptm4n 1naintea morii sale! dec4t o sptm4n dup( +n a9ar de asta(((
Aici se ori 8i 18i arunc oc&ii peste tot! 1n camera 'oal(
+n a9ar de asta! ce7
Ei "ine! tre4uie s scpm de aici( Ae3i tu! am re3olvat pro"lema psi&oistoriei(
Dors &ol" oc&ii(
Ai reu8it@ Ai re3olvat0o@
N0am re3olvat0o 1n sensul strict al cuv4ntului( Ar mai putea 9i nevoie de c4teva decenii((( sau! la 9el de
"ine! secole( Dar acum 8tiu c este 8i practic! nu numai teoretic( /tiu c este posi"il 8i am nevoie de timp! de
lini8te 8i de mi=loace pentru ca s pot lucra( Imperiul tre"uie inut 1n unitate p4n c4nd eu sau posi"ilii mei
succesori voi a9la cum se poate 9ace cel mai "ine acest lucru! sau cum s se minimali3e3e de3astrul dac! 1n
ciuda e9orturilor noastre! totu8i se nruie( G4ndul c am posi"ilitatea s 1mi 1ncep misiunea 8i c s0ar putea s nu
9iu 1n stare s lucre3 m0a inut trea3 ast0noapte(
;;
EBA. 1n cincea 3i a 8ederii lor 1n E%e( Diminea! Dors 1l a=ut pe Ba%c& s se 1m"race cu un costum de
ceremonie! cu care nici unul dintre ei nu era o"i8nuit(
Ba%c& privea cu nedumerire 1n &olo0o'lind 8i v3u o ima'ine re9lectat care 1l 1n9i8a 1n cel mai mic
detaliu! imit4ndu0i toate mi8crile! 9r a sc&im"a 1ns st4n'a cu dreapta( Ba%c& nu mai 9olosise niciodat p4n
atunci o &olo0o'lind 8i nu se putu a"ine s nu 1ncerce s o atin'( Apoi r4se! aproape 9orat! atunci c4nd m4na
lui trecu prin ima'ine 8i m4na ima'inii trecu prin el! 9r nici un e9ect(
7 Art cara'&ios! spuse el 1n cele din urm(
+8i studie tunica! 9cut dintr0un material 9oarte malea"il! cu o centur su"ire 8i 9ili'ranat! apoi 18i trecu
m4inile peste un 'uler eapn care sttea 1n sus asemntor unei cupe! p4n 1n dreptul urec&ilor! de 9iecare parte(
CapuV meu arat ca o min'e0ntr0un li'&ean(
Dar a8a se 1m"rac copiii "o'ai din E%e! spuse Dors( Toat lumea care o s te vad o s te admire 8i o
s te invidie3e(
Cu pruV sta lins7
6i'ur( O s pori plriua asta rotund(
/i capuV meu o s semene 8i mai mult cu o min'e(
Atunci ai 'ri= s nu la8i pe nimeni s0i tra' vreun 8ut( Acum! adu0i aminte ce i0am spus( Nu te
pierde cu 9irea 8i nu te purta ca un pu8tan(
DaV io sunt un pu8tan! spuse el privind0o cu oc&i mari 8i cu o e:presie inocent(
> mir c spui asta! 3ise Dors( 6unt si'ur c tu te cre3i un adult de doispre3ece ani(
Ba%c& r4n=i(
+n re'ul( Am s 9iu un spion "un(
Dar nu asta i0am spus s 9i( Nu risca nimic( Nu te 9uri8a ca s asculi prin spatele u8ilor( Dac te
prinde cineva! nu mai poi 9i nimnui de nici un 9olos((( 8i mai ales ie(
Ei! &ai! Cucoan! daV ce cre3i c0s io7 .n pu8tiulic sau(((
Adineauri a8a ai spus! nu0i a8a! Ba%c&7 Ascult tot ceea ce se vor"e8te! dar s te pre9aci c nu asculi(
/i s ii minte ceea ce au3i( E destul de simplu(
PenV tine e dstul d simplu s vor"e8ti! Cucoan Aena"ili! spuse Ba%c&! r4n=ind rutcios! 8i penV mine
e simplu s0o 9ac(
/i ai 'ri=(
Ba%c& 9cu cu oc&iul(
Dii si'ur d asta(
.n lac&eu )nepoliticos 8i distant cum numai un lac&eu aro'ant putea 9i* veni s0l ia pe Ba%c& 8i s0l duc
acolo unde 1l a8tepta Bas&elle(
6eldon privi 1n urma lui 8i spuse! 1n'ri=orat2
Pro"a"il c n0o s vad nimic la 'rdina 3oolo'ic! o s tra' tot timpul cu urec&ea( Nu sunt si'ur c
am 9cut "ine "'4ndu0l pe "iat 1ntr0un pericol ca sta(
Pericol7 > 1ndoiesc( Ba%c& a crescut 1n ma&alalele din -illi"otton! nu uita( Cred c este mult mai
viclean dec4t tine 8i dec4t mine 1mpreun( +n plus! Bas&elle s0a ata8at de el 8i nu0l va suspecta! orice0ar 9ace(((
-iata 9emeie(
C3iar ii pare ru pentru ea! Dors7
Arei s spui c nu merit simpatie din cau3 c este 9iica Primarului 8i se consider ea 1ns8i un Primar
cu drepturi depline((( 8i pentru c are de '4nd s distru' Imperiul7 Poate c ai dreptate! dar c&iar 8i a8a! are
unele aspecte pentru care ar putea merita puin 1nele'ere( De e:emplu! a avut o poveste de dra'oste ne9ericit(
Este 9oarte clar( Dr 1ndoial! asta i0a 9r4nt inima((( mcar pentru o vreme(
Tu ai avut vreodat o poveste de dra'oste ne9ericit! Dors7 spuse 6eldon(
Dors se '4ndi un moment sau dou! apoi spuse2
Nu c&iar( 6unt prea implicat 1n munca mea pentru ca ceva s 1mi 9r4n' inima(
A8a m0am '4ndit 8i eu(
Atunci! de ce0ai 1ntre"at7
Poate c m 1n8elam(
Dar tu7
6eldon pru =enat(
De 9apt! da( A e:istat un moment 1n care inima mea a 9ost 9r4nt( 6au! oricum! ru crpat(
A8a m0am '4ndit 8i eu(
Atunci! tu de ce0ai 1ntre"at7
Nu din cau3 c puteam s m 1n8el! poi 9i si'ur de asta( Aroiam numai s vd dac ai s mini( 6unt
9ericit c nu m0ai minit(
6e 9cu lini8te! apoi 6eldon spuse2
Au trecut cinci 3ile 8i nu s0a 1nt4mplat nimic(
Cu e:cepia 9aptului c suntem "ine tratai! 5ari(
Dac animalele ar putea '4ndi! 1n perioada 1n care ar 9i 1n'r8ate pentru tiere 8i ele ar putea s cread
c sunt "ine tratate(
Becunosc c 8i ea 1n'ra8 Imperiul pentru tiere(
Dar c4nd va avea loc asta7
Atunci c4nd va 9i ea 'ata! presupun(
60a ludat c ar putea termina totul 1ntr0o sin'ur 3i 8i mi0a dat impresia c ar putea 9ace asta n "rice
3i(
C&iar dac ar putea! mai 1nt4i va avea 'ri= s se asi'ure c riposta Imperial va 9i neutrali3at! iar asta
va necesita timp(
C4t de mult timp7 Are de '4nd s neutrali3e3e acea ripost 9olosindu0m pe mine! dar vd c nu se
o"ose8te prea tare( Nu d nici un semn c ar 1ncerca s0mi construiasc reputaia( Oriunde mer' 1n E%e! rm4n
un anonim( >ulimile de E%eni nu se adun ca s m aclame( La "uletinele de 8tiri &olovi3ate! nimic(
Dors 34m"i(
60ar 3ice c te nemulume8te 9aptul c nu ai a=uns cele"ru( E8ti naiv! 5ari( 6au nu e8ti istoric! ceea ce
este acela8i lucru( Cred c mai de'ra" ar tre"ui s 9ii mulumit c studiul psi&oistoriei va 9ace din tine istoric!
dec4t c ar putea salva Imperiul( Dac toi oamenii ar 1nele'e istoria! nu ar mai 9ace tot timpul acelea8i 're8eli
stupide(
+n ce sens sunt naiv7 1ntre" 6eldon ridic4nd "r"ia 8i privind 1n lun'ul nasului la ea(
Nu tre"uie s te simi =i'nit! 5ari( De 9apt! cred c sta este un aspect atr'tor la tine(
/tiu! 1i tre3e8te instinctele materne! iar ie i s-a cerut s ai 'ri= de mine( Dar 1n ce sens sunt naiv7
+n sensul c ai impresia c Bas&elle o s 1ncerce s 9ac propa'and 1n tot Imperiul pentru ca tu s 9ii
acceptat ca un clarv3tor( Nu ar reali3a nimic! dac ar proceda ast9el( E:ist nu numai inerie 9i3ic ci 8i inerie
social 8i psi&olo'ic( /i dac ar da crile pe 9a! n0ar 9ace dec4t s0l pun pe Demer3el 1n stare de alert(
/i atunci! ce 9ace7
Eu presupun c in9ormaiile despre tine e:a'erate 8i proslvite 1n mod corespun3tor nu mer'
dec4t la c4iva oameni deose"it de importani( Aor mer'e la acei Aicere'i de sector! acei amirali de 9lote! acei
oameni puternici! pe care ea 1i simte c o privesc cu "unvoin((( sau c 1l privesc pe +mprat cu du8mnie( Dac
ar avea de partea ei 1n =ur de o sut ast9el de oameni! ar putea s0i 3pceasc pe Loiali8ti e:act at4t c4t 1i tre"uie
pentru a0i permite s instaure3e Noua Ordine su9icient de temeinic 1nc4t s 1n9r4n' orice re3isten i0ar putea sta
apoi 1n cale( Eu! cel puin! a8a cred c raionea3(
/i p4n acum n0am primit nici o veste de la 5ummin(
6unt si'ur c totu8i nu st cu m4inile 1n s4n( Este prea important ca s rm4n indi9erent(
Nu te0ai '4ndit oare c ar putea 9i mort7
Este posi"il! dar nu cred( Dac ar 9i murit! a8 9i a9lat(
Aici7
C&iar aici(
6eldon ridic spr4ncenele! dar nu spuse nimic(
Ba%c& se 1ntoarse dup0amia3a t4r3iu! 9ericit 8i entu3iasmat! vor"ind despre maimue 8i despre demori
-aHarieni( +n timpul cinei! nu vor"i dec4t el(
De0a"ia dup cin! dup ce a=unser 1n camerele lor! Dors spuse2
Acum spune0mi ce s0a 1nt4mplat cu Doamna Primar! Ba%c&( 6pune0mi orice a 9cut sau a 3is care cre3i
tu c ne0ar putea interesa(
.n lucru! 3ise Ba%c& 8i 9i'ura i se lumin( Pun pariu c d asta nu a aprut la cin(
Ce anume7
/tii! 'rdina 3oolo'ic era 1nc&is! numaV noi am putut intra( Era muli Bas&elle 8i cu mine 8i o
'rmad de 'a'ii 1n uni9orme 8i dame 1m"rcate 9rumos( Apoi! spre s94r8it! a venit un 'a'iu 1n uni9orm un
alt 'a'iu! care n0a 9ost d la0nceput 8i a spus ceva 1n 8oapt 8i Bas&elle s0a 1ntors la toi oamenii d0acolo 8i le0
a 3is c s nu s mi8te 8i ei nu s0a mi8cat( /i dup asta s0a dus ceva mai 1ncolo cu 'a'iuV sta care venise! ca s
vor"easc cu el 8i nimeni n0a putut s0o aud( NumaV c io m0am 9cut c nu0s atent 8i am continuat s m uit pa
la cu8ti 8i m0am dat mai aproape de Bas&elle ca s0o aud( A spus2 ICum 1ndr3nesc7? 8i arta 9urioas ru( /i
'a'iuV 1n uni9orm arta nervos nu m uitam la ei dc4t puin! penVc m 9ceam c m uit la animale 8i
a"ia am au3it ce0a spus( El 3icea de cineva nu0mi aduc aminte cum 1l c&ema! daV era 'eneral sau a8a ceva(
Licea c 'eneraluV sta 3icea c o9ierii a =urat cre3are la "tr4nuV IuV Bas&elle(
Au =urat credin2, spuse Dors(
Cam a8a ceva( /i c o9ierii era nervo8i c treV s 9ac ce le 3ice o dam( Licea c ei 1l vrea pe "tr4n
sau! dac nu! dac e "olnav! s alea' un 'a'iu s 9ie Primar! nu o dam(
7 Nu " dam7 E8ti si'ur7
A8a a 3is( Aor"ea aproape 1n 8oapt( El era at4t d nervos 8i Bas&elle era at4t d 9urioas c a"ia mai
vor"ea( Ea a 3is2 IAm s0i iau capuV( >4ine 1mi vor =ura credin cu toii 8i cine va re9u3a! va re'reta 1nainte s
treac o or?( E:act a8a a spus( A stricat toat distracia 8i ne0am 1ntors cu toii 8i ea nu mi0a mai 3is nici o vor"(
6ttea a8a! 8i arunca priviri rele 8i 9urioase(
-ine! spuse Dors( 6 nu mai spui la nimeni! Ba%c&(
6i'ur c nu( Asta vroiai s 8tii7
Da! 9oarte mult( Ai 9cut trea" "un! Ba%c&( Acum! mer'i 1n camera ta 8i uit totul( Nici s nu te mai
'4nde8ti la ce s0a 1nt4mplat(
Odat ce Ba%c& 9u plecat! Dors se 1ntoarse spre 6eldon 8i spuse2
Doarte interesant( Diicele au urmat tailor sau mamelor 8i au deinut 9uncia de Primar sau alte
9uncii 1nalte de 9oarte multe ori( Au e:istat 8i 1mprtese! dup cum sunt si'ur c 8tii! 8i nu0mi aduc aminte s 9i
e:istat vreodat 1n istoria Imperiului pro"leme 1n a le slu=i( Este ceva neo"i8nuit ca a8a ceva s se 1nt4mple ast3i
1n E%e(
De ce nu7 spuse 6eldon( A"ia de cur4nd am 9ost 1n >%co'en! unde 9emeilor nu li se acorda nici un pic
de stim 8i nu puteau o"ine nici un 9el de 9uncii de rspundere! oric4t de minore(
Da! desi'ur! dar >%co'en era o e:cepie( +n alte locuri! 9emeile sunt cele care domin( +n cea mai mare
parte 1ns 'uvernul 8i puterea au 9ost 1mprite 1n mod e'al de ctre "r"ai 8i 9emei( Dac "r"aii sunt cei care
tind s dein po3iii mai 1nalte! asta se 1nt4mpl pentru c de o"icei 9emeile sunt mai le'ate "iolo'ic de
copii(
Dar 1n E%e! care este situaia7
Ec&ise:ual! din c4te 8tiu eu( Bas&elle nu a e3itat s08i asume 9uncia de Primar 8i cred c >anni: nu a
e3itat s i0o 1ncredine3e( Iar ea a 9ost surprins 8i s0a 1n9uriat atunci c4nd a a9lat de o opo3iie masculin( Nu se
a8tepta la a8a ceva(
Este evident c acest lucru 1i 9ace plcere! spuse 6eldon( De ce7
Pur 8i simplu din cau3 c este at4t de neo"i8nuit 1nc4t tre"uie s 9ie o diversiune( /i eu cred c aceast
diversiune 1i aparine lui 5ummin(
Cre3i7 spuse 6eldon pe un ton serios(
Da! rspunse Dors(
/tii! 1i mrturisi 6eldon! 8i eu cred la 9el(
;N
EBA 1n a 3ecea lor 3i 1n E%e c4nd! dimineaa devreme! se au3i semnalul de la u8a lui 6eldon! 1mpreun
cu vocea asuit a lui Ba%c& care stri'a de dincolo de ea2
DomnuV@ DomnuV 6eldon@ E r3"oi@
6eldon avu nevoie de un moment pentru a se tre3i din somn 8i se ddu cu 'reu =os din pat( Tremura u8or
)descoperise! c&iar din primele 3ile! c E%anilor le plcea s ai" locuinele ceva mai rcoroase* atunci c4nd
desc&ise u8a(
Ba%c& ddu "u3na 1nuntru! a'itat 8i cu oc&ii sco8i din or"ite(
DomnuV 6eldon! a pus m4na pa >anni:! "tr4nuV Primar@ A pus(((
Cine a pus m4na pe el! Ba%c&7
Imperialii( Avioanele lor a venit aici noaptea trecut( -uletinele da 8tiri d la &olovi3or spun totuV( E un
&olovi3or care 9uncionea3 1n camera cucoanei( Ea mi0a 3is s v las s dormii! daV am cre3ut c vrei s 8tii(
/i ai avut dreptate! spuse 6eldon(
+8i arunc un &alat pe el 8i se npusti 1n camera lui Dors( Ea era 1m"rcat complet 8i privea ima'inile
&olovi3ate(
+n spatele unui mic "irou sttea un "r"at! iar pe tunica sa! 1n partea din st4n'a0sus! se distin'ea clar Nava
6paial08i06oarele( Era 1ncadrat de doi soldai 1narmai! care aveau 8i ei Nava 6paial08i06oarele( O9ierul din
spatele "iroului spunea2 I((( se a9l su" controlul pa8nic al >aiestii 6ale Imperiale( Primarul >anni: este tea9r
8i 1n si'uran 8i se a9l 1n posesia tuturor prero'ativelor sale de Primar! su" 1ndrumarea trupelor Imperiale
prietene( Aa aprea cur4nd 1n 9aa dumneavoastr spre a c&ema la calm populaia E%en 8i a cere soldailor
E%eni care 1nc nu au depus armele s se predea?(
.rmar alte 8tiri! pre3entate de diver8i comentatori cu voce impersonal! toi purt4nd "anderole
Imperiale( /tirile erau toate la 9el2 predarea uneia sau a alteia dintre unitile 9orelor E%ene de securitate! dup
ce a tras c4teva 9ocuri 9ormale sau 9r s opun nici o re3isten( Centrul unui ora8 8i ale altor ora8e care
9useser ocupate 8i se repetau ima'ini cu mulimi de E%eni care priveau cu un aer 1ntunecat 9orele Imperiale
ce mr8luiau pe str3i(
A 9ost per9ect e:ecutat! 5ari! spuse Dors( 6urpri3a a 9ost total( N0a e:istat nici o 8ans de replic 8i
nici nu li s0a mai o9erit vreuna(
Apoi apru >anni: IA! a8a cum se promisese( 6ttea drept 8i ri'id 8i! poate pentru a salva aparenele! nu
se vedea nici un Imperial! de8i 6eldon era si'ur c 1n a9ara camerei de luat vederi! ace8tia se a9lau 1n numr
su9icient de mare(
>anni: era "tr4n dar prea 1n putere! de8i era o putere cam o9ilit( Oc&ii si nu priveau &olo0camera de
luat vederi 8i vor"ea ca 8i cum ar 9i 9ost 9orat s o 9ac dar! a8a cum se promisese! cuvintele lui 1i s9tuiau pe
E%eni s rm4n calmi! s nu opun re3isten 8i s cola"ore3e cu +mpratul care! se spera! va avea o via
1ndelun'at pe tron(
Nimic despre Bas&elle! spuse 6eldon( Ca 8i cum 9iica sa nici n0ar e:ista(
Nimeni n0a pomenit de ea! spuse Dors! iar acest loc! care la urma urmei este re8edina sa sau una
dintre ele n0a 9ost 1nc atacat( C&iar dac reu8e8te s scape de aici 8i s se re9u'ie3e 1ntr0un sector 1nvecinat!
m 1ndoiesc c va mai 9i mult vreme 1n si'uran undeva pe Trantor(
Poate c nu! se au3i o voce! dar aici voi 9i pentru puin timp 1n si'uran(
Intrase Bas&elle( Era 1m"rcat a8a cum se cuvenea! era calm a8a cum se cuvenea( Avea c&iar 8i un
34m"et! dar nu era un 34m"et 9ericitF ddea impresia c 18i arat dinii(
Cei trei se &ol"ar la ea o vreme! surprin8i! iar 6eldon se 1ntre" dac mai avea vreun slu=itor cu ea sau o
prsiser cu toii la primul semn al prime=diei(
Dors spuse! pe un ton destul de rece2
+nele'! Doamn Primar! c speranele dumneavoastr pentru o lovitur s0au risipit( Dup c4te se pare!
planurile vau 9ost de=ucate(
Planurile mele nu au 9ost de=ucate( Am 9ost trdat( 6oldaii mei au 9ost corupi 8i 1mpotriva
tradiiei 8i a raiunii au re9u3at s lupte pentru o 9emeie! spun4nd c nu vor s o 9ac dec4t pentru vec&iul lor
stp4n( /i! trdtori ce sunt! au lsat ca vec&iul lor stp4n s 9ie prins! ast9el 1nc4t el nu i0a mai putut conduce
pentru a opune re3isten(
Privi 1mpre=ur dup un scaun 8i se a8e3(
Iar acum! spuse ea! Imperiul va tre"ui s continue s decad 8i s moar! tocmai c4nd eu eram
pre'tit s0i o9er o nou via(
Cred! spuse Dors! c Imperiul a evitat o perioad nede9init de lupte inutile 8i de distru'ere(
Consolea30te cu asta! Doamn Primar(
Dar Bas&elle parc nici nu au3ise(
At4ia ani de pre'tiri! pierdui 1ntr0o sin'ur noapte(
6ttea acolo! 1nvins! a"tut! 8i prea s 9i 1m"tr4nit cu dou3eci de ani(
Era imposi"il s se 9ac totul 1ntr0o sin'ur noapte! spuse Dors( Coruperea o9ierilor dumneavoastr
dac a avut loc tre"uie s 9i necesitat mult vreme(
La asta Demer3el este un maestru 8i este clar c l0am su"estimat( Cum o 9i 9cut! nu 8tiu ameninri!
mit! ar'umente su"tile 8i 1n8eltoare( Este un maestru 1n arta de a lucra pe 9uri8 8i a trdrii( Tre"uia s m 9i
a8teptat(
Dup o pau3! continu(
Dac ar 9i luptat pe 9a 1mpotriva noastr! n0a8 9i avut nici o pro"lem 1n a distru'e orice ar 9i trimis el
1n lupt( Cine ar 9i cre3ut c E%e va 9i trdat! c un =urm4nt de credin va 9i at4t de u8or uitat7
6eldon 'si imediat un ar'ument raional2
Dar am impresia c =urm4ntul nu i0a 9ost 9cut ie! ci tatlui tu(
Prostii! spuse Bas&elle 1nver8unat( C4nd tatl meu mi0a 1ncredinat 9uncia de Primar! a8a cum era
1ndreptit s o 9ac! le'al! mi0a trans9erat automat 8i =urmintele de credin care i0au 9ost 9cute lui( De mult
vreme se 9ace a8a( 6e o"i8nuie8te! 1ntr0adevr! ca =urm4ntul s 9ie repetat 8i noului conductor! dar asta este o
9ormalitate 8i nu o cerin a le'ii( 6e 9olosesc de 9aptul c sunt 9emeie ca scu3 c au 9cut pe ei de 9ric 1n 9aa
r3"unrii Imperiale! care nu ar 9i venit niciodat dac ar 9i 9ost loiali 8i c au vi"rat cu lcomie la rsplata care
le0a 9ost promis( /i pe care nu o vor primi niciodat((( dup cum 1l cunosc eu pe Demer3el(
6e 1ntoarse repede spre 6eldon((
Pe tine te vrea! s 8tii( Pentru tine a lovit Demer3el 1n noi(
6eldon tresri(
De ce pentru mine7
Nu 9i idiot( Pentru acela8i motiv pentru care te0am vrut 8i eu((( ca s te 9oloseasc! desi'ur(
O9t! apoi continu2
-ine mcar c nu m0au trdat cu toii( >ai pot 'si 1nc soldai loiali((( 6er'ent@
6er'entul Emmer T&alus intr! cu un pas u8or 8i prudent! care nu se potrivea cu dimensiunile lui(
.ni9orma sa era aran=at cu 'ri=! mustaa lun' 8i "lond era amenintor cur"at(
Doamn Primar! spuse el atr'4nd atenia asupra sa! pocnind din clc4ie(
Aparent! era acela8i pac&et de mu8c&i dup cum 1l numise 5ari care asculta ordinele or"e8te! 1n
necuno8tin total 9a de noua stare a lucrurilor(
Bas&elle 1i acord lui Ba%c& un 34m"et trist(
/i tu ce mai 9aci! micuule Ba%c&7 Aveam de '4nd s te 9ac cineva( 6e pare 1ns c n0am s mai pot(
-un! Cocoan((( Doamn! spuse Ba%c& 1ncurcat(
/i a8 9i 9cut cineva 8i din tine! Dr( 6eldon! spuse Bas&elle! 8i tre"uie s0i cer iertare( Nu pot(
Nu tre"uie s avei re'rete din cau3a mea! Doamn(
-a da( Nu pot s0l las pe Demer3el s pun in4na pe tine( Ar 9i o victorie prea mare pentru el 8i "ine
mcar c pot s0l prive3 de aceast satis9acie(
N0am s lucre3 pentru el! Doamn! te asi'ur! mai mult dec4t a8 9i lucrat pentru tine(
Nu se pune pro"lema s lucre3i( 6e pune pro"lema de a 9i 9olosit( Adio! Dr( 6eldon((( 6er'ent! distru0l(
6er'entul 18i scoase imediat "laster0ul! iar Dors! cu un stri't puternic! se arunc 1nainte(((
Dar 6eldon se 1ntinse dup ea 8i o apuc de cot( Trase de ea cu disperare(
6tai 1n spatele meu! Dors! alt9el o s te omoare( Pe mine n0o s m ompare( /i tu! Ba%c&( 6tai 1n
spatele meu 8i nu te mi8ca(
6eldon 1l 1n9runt pe ser'ent(
E3ii! 6er'ent! pentru c 8tii c nu poi s tra'i( Eu te0a8 9i putut ucide acum 3ece 3ile! dar nu am 9cut0
o( /i atunci mi0ai dat cuv4ntul de onoare c ai s m prote=e3i(
Ce mai a8tepi7 ltr Bas&elle( Ji0am spus s0l omori! 6er'ent(
6eldon nu mai spuse nimic( Bmase pe loc 1n timp ce ser'entul! cu oc&ii ie8ii din or"ite! inea nemi8cat
"laster0ul! 1ndreptat spre capul lui 6eldon(
Ai primit un ordin@ ip Bas&elle(
Iar eu am primit cuv4ntul tu de onoare! spuse calm 6eldon(
/i 6er'entul T&alus spuse cu o voce su'rumat2
Oricum ar 9i! sunt de3onorat(
>4na 1i c3u! 8i "laster0ul 3n'ni pe podea(
7 Deci 8i tu m trde3i@ url Bas&elle(
+nainte ca 6eldon s poat 9ace o mi8care sau ca Dors s poat scpa din str4nsoare! Bas&elle apuc
"laster0ul! 1l 1ndrept spre ser'ent 8i 1nc&ise contactul(
6eldon nu mai v3use pe nimeni pulveri3at! p4n atunci( Cumva! poate din cau3a numelui armei! se
a8tepta la un 3'omot puternic! o e:plo3ie de carne 8i s4n'e( +ns acest "laster E%en nu 9cu nimic de acest 9el(
Ce or'ane o 9i s94rtecat el 1n pieptul ser'entului! 6eldon nu08i putu da seama( Dar ser'entul! 9r a08i sc&im"a
e:presia! 9r a sc&ia vreo 'rimas de durere! se pr"u8i! 9r nici o speran 8i 9r nici o 1ndoial mort(
/i Bas&elle 1ndrept apoi "laster0ul spre 6eldon cu o &otr4re care 1nltura orice urm de speran pentru
el(
+ns! 1n momentul 1n care ser'entul se pr"u8i! intr 1n aciune Ba%c&( -'4ndu0se 1ntre 6eldon 8i
Bas&elle! 1ncepu s dea cu 9rene3ie din m4ini(
Cucoan! Cucoan! spuse el( Nu tra'e(
.n moment! Bas&elle 9u descumpnit(
D0te la o parte! Ba%c&! nu vreau s0i 9ac vreun ru(
Acel moment de e3itare 9u tot ceea ce Dors avea nevoie( Eli"er4ndu0se cu violen din str4nsoarea lui
6eldon! 9cu un plon=on lun' spre Bas&elle( Bas&elle c3u cu un stri't! iar "laster0ul scp din nou pe podea(
Ba%c& puse m4na pe el(
6eldon trase aer 1n piept! ad4nc 8i 1n9iorat(
Ba%c&! d0mi mie la! spuse el(
Dar Ba%c& se ddu 1napoi(
N0o s0o omori! DomnuV 6eldon! nu0i a8a7 A 9ost "un cu mine(
N0am s omor pe nimeni! Ba%c&! spuse 6eldon( Ea l0a omor4t pe ser'ent 8i m0ar 9i omor4t 8i pe mine!
dar n0a tras ca s nu te rneasc pe tine 8i pentru asta o vom lsa s triasc(
6eldon era acum cel care se a8e3ase! in4nd ne'li=ent "laster0ul 1n m4n! 1n timp ce Dors scoase "iciul
neuronic din cellalt &olster al ser'entului mort(
Bsun o nou voce(
Acum o s am eu 'ri= de ea! 6eldon(
6eldon ridic privirea 8i spuse! cuprins deodat de "ucurie2
5ummin@ +n s94r8it@
+mi pare ru c a durat at4ta! 6eldon( Am avut multe de 9cut( Ce mai 9aci! Dr( Aena"ili7 +nele' c
aceasta este Bas&elle! 9iica lui >anni:( Dar "iatul! cine este7
Ba%c& este un t4nr Da&lit! prieten de0al nostru! spuse 6eldon(
Intrar ni8te soldai 8i! la un mic 'est al lui 5ummin! o ridicar pe Bas&elle cu respect(
Dors! care 9u 1n s94r8it scutit de a o mai suprave'&ea pe cealalt 9emeie! 18i scutur &ainele cu m4nile 8i
18i aran= "lu3a( 6eldon 18i ddu deodat seama c el era tot 1n &alat(
Bas&elle! 3"t4ndu0se 1n m4inile soldailor cu o e:presie de dispre! art spre 5ummin 8i i se adres lui
6eldon2
Cine este sta7
Este C&etter 5ummin! prietenul 8i protectorul meu pe aceasta planet(
8r"tect"rul tu7 r4se Bas&elle ca o ne"un( T4mpitule@ Idiotule@ Omul sta este Demer3el 8i dac o
prive8ti pe 9emeia ta! pe Aena"ili! ai s cite8ti pe 9aa ei c 8tie per9ect acest lucru( Ai 9ost tot timpul 1n m4inile
lui! mult mai mult dec4t ai 9ost vreodat 1ntr0ale mele(
N#
5.>>IN 8i 6eldon stteau la mas! 1n aceea8i 3i! sin'uri! 8i o perdea de tcere se a8ternuse 1ntre ei(
De0a"ia spre s94r8itul mesei! 6eldon se 1ndrept 8i spuse cu o voce vioaie2
Deci! domnule! cum s m adrese37 > '4ndesc 1n continuare la dumneavoastr ca la IC&etter
5ummin?! dar c&iar dac accept c suntei alt persoan! sunt si'ur c nu v pot spune IEto Demer3el?( Avei o
9uncie 1nalt! deci avei un titlu! 8i nu 8tiu care este adresarea corect( +nvai0m dumneavoastr(
Cellalt spuse pe un ton serios2
6pune0mi I5ummin?((( dac nu te deran=ea3( 6au IC&etter?( Da! sunt Eto Demer3el! dar pentru tine
sunt 5ummin( De 9apt! am4ndoi sunt tot unul( Ji0am spus c Imperiul decade( G4ndesc c acest lucru este
adevrat! 1n am"ele mele iposta3e( Ji0am mai spus c vreau psi&oistoria pentru c vreau s previn decderea 8i
pr"u8irea! sau pentru ca s aduc o re1nnoire 8i o revi'orare 1n ca3ul c decderea 8i pr"u8irea nu vor putea 9i
evitate( /i asta o cred 1n am"ele mele iposta3e(
Dar m aveai 1n m4inile tale((( presupun c erai prin apropiere atunci c4nd m0am 1nt4lnit cu >aiestatea
sa Imperial(
Cu Cleon( Da! desi'ur(
/i ai 9i putut vor"i cu mine! atunci! e:act a8a cum ai 9cut mai t4r3iu! 1n rolul lui 5ummin(
/i a8 9i reali3at ce7 +n rolul lui Demer3el! am 1ndatoriri enorme( Tre"uie s0l manevre3 pe Cleon! care
este un conductor "ine intenionat! dar nu 9oarte capa"il! 8i s am 'ri=! pe c4t posi"il! s nu 9ac 're8eli(
Tre"uie s0mi 9ac datoria de a 'uverna Trantorul 8i Imperiul( /i! dup cum ve3i! a tre"uit s c&eltuiesc o 'rmad
de timp pentru a 1mpiedica 6ectorul E%e s 9ac ru(
Da! 8tiu! murmur 6eldon(
N0a 9ost u8or 8i am 9ost aproape de a rata totul( Am c&eltuit ani 1ntre'i 1n9runt4ndu0m cu >anni:!
1nele'4ndu0i mi8crile 8i plnuind o contra0mutare la 9iecare mutare a sa( N0am cre3ut niciodat c! at4ta timp
c4t va 9i 1n via! 18i va trans9era toate puterile 1n m4inile 9iicei sale( Pe ea nu am studiat0o 8i nu eram pre'tit
pentru totala ei lips de prevedere( 6pre deose"ire de tatl ei! a 9ost 1nvat s ia puterea de0a 'ata 8i nu avea nici
o idee clar despre limitele sale( A8a c a pus m4na pe tine 8i m0a 9orat s acione3 1nainte ca eu s 9i 9ost de 9apt
pre'tit(
/i! ca urmare! aproape c m0ai pierdut pe mine( De dou ori am stat 1n 9aa unei 'uri de "laster(
/tiu! apro" 5ummin din cap( /i am 9i putut s te pierdem 8i 1n .pperside((( alt accident pe care nu l0
am putut prevedea(
Dar de 9apt nu mi0ai rspuns Ia 1ntre"are( De ce m0ai 9cut s cutreier tot Trantorul 1ncerc4nd s scap
de Demer3el! c4nd de 9apt c&iar tu erai Demer3el7
I0ai spus lui Cleon c psi&oistoria era un concept pur teoretic! un 9el de =oac matematic ce nu avea
nici un sens practic( Poate c a8a 8i era! dar dac m0a8 9i apropiat de tine pe cale o9icial! eram si'ur c ai s0i
menii prerea( Cu toate acestea! am 9ost atras de noiunea de psi&oistorie( >0am 1ntre"at dac nu cumva! 1n cele
din urm! ar putea s 9ie mai mult dec4t un simplu =oc( Tre"uie s 1nele'i c nu vroiam doar s m 9olosesc de
tine! vroiam o psi&oistorie adevrat 8i practic( A8a c te0am 9cut! dup cum ai spus! s cutreieri Trantorul cu
1n9rico8torul Demer3el pe urmele tale( Am cre3ut c asta te va 9ace s te concentre3i puternic( Ar 9ace din
psi&oistorie ceva interesant! ceva mult deasupra unui =oc matematic( C vei 1ncerca s o reali+e+i pentru
5ummin! idealistul sincer! mai de'ra" dec4t pentru Demer3el! lin'ul Imperial( De asemenea! c vei putea
arunca o privire asupra diverselor aspecte ale Trantorului 8i asta 1i va 9i de 9olos mai mult dec4t dac ai 9i stat
1ntr0un turn de 9ilde8 pe o planet 1ndeprtat! 1ncon=urat doar de cole'i matematicieni( Am avut dreptate7 Ai
9cut vreun pro'res7
+n psi&oistorie7 spuse 6eldon( Da! 5ummin! am 9cut( Am cre3ut c ai a9lat(
De unde s 9i a9lat7
I0am spus lui Dors(
Dar mie nu mi0ai spus( Oricum! spune0mi acum 8i mie( Asta0i o veste "un(
Nu c&iar! spuse 6eldon( Am 9cut numai un 1nceput 9oarte timid( Dar care este un 1nceput(
Este un 1nceput care poate 9i e:plicat unuia care nu este matematician7
Cred c da( Ae3i tu! 5ummin! la 1nceput am v3ut psi&oistoria la pe o 8tiin care depinde de
interaciunea a dou3eci 8i cinci de milioane de lumi! 9iecare cu o populaie medie de patru miliarde( Este prea
mult( Este imposi"il s se lucre3e cu ceva at4t de comple:( Dac era s pot reu8i! dac se putea 'si o cale de a
reali3a psi&oistoria! tre"uia mai 1nt4i s 'sesc un sistem mai simplu( A8a c m0am '4ndit s mer' 1napoi 1n timp
8i s lucre3 cu o sin'ur lume! unica lume ocupat de oameni 1n ceaa istoriei! de dinainte de coloni3area
Gala:iei( +n >%co'en se vor"ea de o lume de ori'ini! numit Aurora! iar 1n Da&l am au3it de o lume de ori'ini
numit Pm4nt( Am cre3ut c ar putea 9i aceea8i lume su" dou nume di9erite! dar ele se deose"eau prea mult
1ntr0un aspect0c&eie pentru ca acest lucru s 9ie posi"il( /i nici nu avea importan( 6e cuno8teau at4t de puine
despre 9iecare lume 8i acest puin era at4t de 1nvluit de mituri 8i le'ende! 1nc4t nu e:ista nici o speran ca
psi&oistoria s poat 9i reali3at cu a=utorul lor(
6e opri pentru a sor"i din sucul