Sunteți pe pagina 1din 188

Jeff Caird este un sprgtor de zi. Un delincvent.

Triete ilegal apte viei diferite n apte lumi diferite


Eploreaz apte posi!iliti" apte realiti
#i se !ucur de sc$izofrenia pe care i%a impus%o singur...
&n ce lucrurile ncep s devin tot mai stranii...
Dayworld
'nedit pentru cititorii din (omnia)
*+olid" interesant" palpitant.,
-ir.us (evie/s
*Un deliciu aproape perfect" de la un capt la altul... plin de persona0e
interesante... se desfoar n for pn la un final fa!ulos.,
(E1'+TE(E2 34'5
*+ut la sut la fel de pasionant ca saga ('6E(78(529.
:oo.list
1
Philip Jos Farmer
DAYWORLD
Traducere de;
2orin &reisler
Editura 5UC34<
Editor; 5ucian :orleanu
Te$noredactarea; Ela Trandafir
Coperta; 1rupul 2UC83=
Titlul original;
24=78(52
Cop>rig$t ? @ABC !> &$ilip JosD Earmer
Translation cop>rig$t ? FGGG Editura 5ucman
Editura 5UC34< H :ucureti
:. 4l. '. Cuza" nr. A@" sector @
TelefonIEa; G@HFFJ.KK.CC
'+:< AKJ%ALJA%KJ%B
2
Celui mai tnr nepot al meu" T$omas Jose Josep$so$n" nscut pe FC martie
@ABJ. + triasc i s a0ung la vrsta !trneii i s fie mereu la fel de strlucitor" de
prietenos" de neastmprat" de vesel" de curios i de sntos pe ct este acum.
3ulumirile mele printelui James 2. +$aug$ness> din &eoria" pentru sfaturile
i ideile stimulatoare privitoare la viitorii papi. Totui" toate prerile i concluziile
prezente n cartea aceasta cad n rspunderea mea" nu a lui.
3
Prefaa autorului
:aza sau dac vrei sc$ia acestui roman const n nuvela mea *T$e%+liced%
Cross/ise%8nl>%8n%Tuesda>%7orld,. 4ceasta se situa n anul FF@L Mstil vec$iN" sau
<.E. @JG Mstil nouN; <.E. sunt iniialele pentru <oua Er" iar <.E. @JG indic faptul c
au trecut o sut i treizeci de ani de la nceperea oficial a societii *mpietrite,.
Evenimentele din 2a>/orld au loc n 4.2. JL@L" sau <.E. @JJG. 4u trecut o
mie trei sute i treizeci de ani de la nceputul <oii Ere" adic de la <.E. @.
2ei ntre evenimentele din nuvel i cele din roman au trecut o mie dou sute
de ani" ntre timp s%au perindat doar apte generaii i 0umtate Mdin punct de vedere
aritmeticN. Cauza va deveni evident n timpul lecturrii romanului.
Unele cuvinte din lim!a englez contemporan au semnificaii deose!ite n
cultura <oii Ere. 4ceste sc$im%!ri ar tre!ui s fie evidente.
<u v mirai c unele persona0e masculine au nume feminine i unele femei au
nume de !r!ai. 6remurile se sc$im!O o!iceiurile mor.
&rotagonistul romanului 2a>/orld este un *sprgtor de zi," un proscris. El
triete dup calendarul orizontal.
&entru a nelege noiunile de calendar orizontal i vertical" v rog s v uitai
pe ilustraia de pe pagina urmtoare.
Calendarul este *vertical," nu este calendarul nostru de astzi" *orizontal,.
Calendarele noastre actuale prezint apte zile pe sptmn; noi ne deplasm n timp
orizontal. 2uminica precede lunea" iar lunea precede marea" iar atunci cnd pim n
duminica urmtoare vom fi intrat pe un alt traseu cronologic orizontal.
4
CALENDARUL VERTICAL AL NOII ERE
N.E. 1330 (STIL VECHI A.D. 3414
P@%+@ nseamnQ Piua%Unu din +QptQmRna%Unu" sau prima zi a primei
sQptQmRni a anului.
PJ%+L nseamnQ a treia zi a celei de%a patra sQptQmRni *verticale9 a anului etc.
!r"#a l$%a& UNITATE
2uminica 5uni 3arti 3iercuri Joi 6ineri +im!ata
P@%+@ P@%+@ 9 9 9 9 9
PF%+@ P@%+@ 9 9 9 9 9
PJ%+@ P@%+@ 9 9 9 9 9
PL%+@ P@%+@ 9 9 9 9 9
A do$a l$%a& VARIETATE
2uminica 5uni 3arti 3iercuri Joi 6ineri +im!ata
PC%+@ 9
Piua lui
Ca"rd
Piua lui
T"%'l(
Piua lui
D$%)*"
Piua lui
R(++
Piua lui
O,#
PS%+@
Piua lui
-$r.a%
Piua lui
I),ara),."l"
9 9 9 9 9
PK%+@ 9 9 9 9 9 9
PL%+F 9 9 9 9 9 9
L$%a a )a+/(a& LI0ERTATE
2uminica 5uni 3arti 3iercuri Joi 6ineri +im!ata
PL%+L 9
Piua lui
Ca"rd
Piua lui
T"%'l(
Piua lui
D$%)*"
Piua lui
R(++
Piua lui
O,#
PC%+L 9 9 9 9 9 9
PS%+L
Craciunul
Piua cuiT Craciunul Craciunul Craciunul Craciunul Craciunul
PK%+L 9 9 9 9 9 9
5
+ocietatea <oii Ere" zis i cea a *mpietririi, folosete un calendar
*vertical,. 3otivul; o eptime din populaie triete ntr%o singur zi a sptmnii.
+au" ca s ne eprimm altfel" ase eptimi din populaia lumii se afl timp de ase
zile" n fiecare sptmn" ntr%o stare de animaie suspendat" de *mpietrire, sau de
*stonare,. 8amenii de duminic triesc doar duminicO cei de luni" triesc luni
.a.m.d.
5a sfritul unei revoluii complete a &mntului n 0urul +oarelui" un cetean
al lumii de duminic va fi trit doar cincizeci i dou de zile. 2ac" s spunem" s%a
nscut n anul @GG <.E." n anul JGG <.E. persoana va fi locuit pe &mnt timp de FGG
de ani. 2ar persoana n cauz nu ar avea nc nici douzeci i nou de ani" din punct
de vedere al dezvoltrii fiziologice. 2ac aceast persoan a fost pe &mnt timp de
ase sute de ani" n termeni de m!trnire !iologic ea va avea doar optzeci i ase de
ani nemplinii.
Cultura stonrii reduce sensi!il necesitile de $ran i !unuri" nivelul polurii
i necesarul de spaiu de locuit. 2ac populaia glo!al este" s spunem" de zece
miliarde de locuitori" atunci" zilnic" doar puin peste un miliard patru sute douzeci i
opt de milioane i cinci sute de mii consum $ran" !eau" folosesc spaiul i produc
gunoaie i alte resturi i le arunc la co.
1uvernul <oii Ere a creat un calendar nou" din dou motive. Unul era c voia
s comit o ruptur $otrt cu trecutul. 4l doilea" s se asigure c populaia din
fiecare zi nu va fi nelat de cota ei de zile pe an" din cauza numrului diferit de zile
sta!ilite de calendarul gregorian. +olstiiul de var" care are loc n fiecare an pe F@
iunie" a fost declarat prin convenie prima zi a anului" iar aceast zi a fost desemnat
s fie o duminic.
4nul a fost mprit n treisprezece luni a cte patru sptmni a apte zile
fiecare. +fritul anului era urmat de o zi zero" sau zi pierdut" pentru a asigura anului
cele trei sute aizeci i cinci de zile. Un timpul anilor !iseci" se mai adaug o zi zero.
Toat lumea" cu ecepia unui numr minim de pompieri" poliiti" administratori etc."
este meninut n stare de stonare.
Evident" cetenii se pot raporta la dou tipuri de timp. Timpul o!iectiv" adic
timpul msurat de rotirea anual a &mntului n 0urul +oarelui" care se msoar n
o!%ani" o!%luni i o!%sptmni. Timpul su!iectiv" adic numrul propriu%zis de zile"
sptmni" luni" ani trii de persoan" care se msoar n su!%zile" su!%sptmni" su!%
luni i su!%ani.
<umele lunilor sunt" n ordinea succesiunii lor" Unitate" 6arietate" :ucurie"
+peran" Camaraderie" 'u!ire" 5i!ertate" :elug" &ace" Cunoatere" Unelepciune"
+enintate i Umplinire. Toate acestea sunt n acelai timp cele Treisprezece &rincipii
pe care se presupune c s%ar !aza societatea <oii Ere.
6
L$#(a d( #ar1"
Common/ealt$%ul organic al &mntului
8rganul 4dministrativ 4merica de <ord
+tatul 3an$attan
&opulaia total a 3an$attan%ului; F.@GG.GGG
&opulaia zilei n 3an$attan; JGG.GGG
2istrictul 1reen/ic$ 6illage
Casa de la colul dintre :leec.er +treet i Canalul -ropot.in Mfost 4venue of
t$e
4mericasN
Var"(/a/(& l$%a a do$a& N.E. 1330
-23S1 (-"$a3C"%4"& S5+/5#6%a3U%$
-o%a T(#+oral5 2& 17812 A.9.
7
1.
Cnd latr cinii" vulpea i iepurele sunt frai.
'ar azi Jeff Caird" vulpea" va auzi ltratul ogarilor.
&e moment" nu a auzit nimic" pentru c nc se afla" n picioare" n cilindrul
perfect izolat fonic. 2oar c el i civa organici" pompieri i te$nicieni erau singurele
persoane n via din tot oraul.
Cu cteva minute nainte de a intra n cilindru i a%i nc$ide ua" el scosese un
mic panou din perete. Un spatele panoului de control din perete se afla un dispozitiv
minuscul" pe care el l conectase de mult timp la circuitele energetice. 4ctivase
dispozitivul prin comand vocal i se asigurase c energia *depietrificatoare, nu se
aplica i cilindrului n care se afla el n acea clip.
2ei energia era ntrerupt" computerul orenesc de supraveg$ere primea n
mod fals informaia c energia de destonare alimenteaz cilindrul.
4cest cilindru" sau *stoner," era la fel ca cel al tuturor adulilor sntoi. Era
ridicat vertical" avea la u o ferestruic rotund n diametru de vreo treizeci de
centimetri i era fcut din celuloz. 2ar aceast $rtie era permanent *stonat, i prin
urmare era indestructi!il i ntotdeauna rece.
Complet dez!rcat" cu picioarele fiate pe un set de discuri din mi0locul
cilindrului" atepta. &pua gonfla!il care semna perfect cu el fusese dezumflat i
se afla n geanta de umr lsat pe podeaua cilindrului.
&ersona0ele din ceilali cilindri din camer erau lucruri lipsite de via" ale
cror molecule fuseser comandate electromagnetic s ncetineasc ritmul. (ezultatul
era o ntrire a ntregului corp" care devenea imposi!il de rupt sau de ars" dei ar fi
putut fi zgriat cu un diamant. (ezultatul era o scdere a temperaturii corporale" dei
nu suficient de mult ca s ai! loc un condens n aerul ncon0urtor.
:rusc" ntr%un cilindru din camer i n sute de mii de ali cilindri din oraul
tcut" energia era aplicat tcut prin intermediul discurilor n trupurile statuare. Ca un
tac strecurat printre !ilele de filde de pe masa de !iliard" energia lovea moleculele
lenevite ale corpului. 3ingile se mprtiau i ncepeau s se deplaseze la viteza
determinat de <atur. 'nima unei persoane depietrificate" netiind c fusese oprit"
i completa !taia. 5a eact cincisprezece minute dup miezul nopii" oamenii din
3an$attan%ul de mari nu mai erau dovlecii necomesti!ili dinainte. 4cum i ei puteau
s putrezeasc. Un urmtoarele douzeci i trei de ore i treizeci de minute" i ei
puteau s fie uor rnii sau omori.
Umpinse ua i o desc$ise" intrnd n uriaa camer de la su!sol. +e aplec uor
din mi0loc" ocazie cu care t!lia de identificare" legat de gt cu un lan" scoase un
clnnit. 5a revenirea n stare vertical" discul verde ncon0urat de o stea cu apte
vrfuri i se lipise din nou de pleul solar.
5umina fr surs se aprinsese ndat ce se aplicase energia de depietrificare.
4a cum fcea n fiecare mari dimineaa" vzu pereii verde%desc$is fr um!re"
irurile de T6%uri de un metru nlate de la podea pn n tavan" covorul maroniu
gros" cu un model verde" erpuitor" !anda ceasului i douzeci i trei de cilindri i
cutii n form de cociug; *stonerele,. Eerestrele rotunde ncadrau douzeci de figuri.
Un cilindrii verticali se aflau doisprezece seniori MaduliN. 8pt 0uniori" adic tineri i
copii" se gseau n cutii" culcai orizontal" cu faa spre tavan.
5a cteva secunde dup ce i%a prsit stonerul" o femeie a ieit din stonerul ei.
8zma Eillmore 7ang era o femeie scund" su!iric" cu sni plini i picioare lungi.
8
4vea pomei largi i nali" pe o fa de forma inimii. 8c$ii ei mari prezentau trsturi
mongoloide clare. 4vea prul lung" drept" negru" strlucitor. 'ar cnd zm!i cu toat
gura" dantura ei perfect se vzu ca o strfulgerare al!.
<u avea nimic pe ea" cu ecepia discului de identitate" plus nite ru0" nite
rimel pe oc$i i o lcust mare i verde pictat pe corp. 5custa sttea ridicat pe
picioarele din spate" iar sfrcurile vopsite n negru formau centrii oc$ilor aintii ai
insectei. Uneori" cnd fcea dragoste cu soia lui" lui Jeff i se prea c se acupleaz cu
o insect.
Ea a venit la el i s%au srutat.
:un dimineaa" Jeff.
:un dimineaa" 8zma.
Eemeia se ntoarse i%l conduse n camera urmtoare. Untinse mna i%i !tu
uor fesele n form de ou" dup care i retrase mna. #i cea mai mic ncura0are ar
fi aprins%o ru. 8zma ar fi fost n stare s%i cear s fac dragoste acolo" pe covor" n
faa martorilor fr de oc$i din cilindri. 5ui i se prea ceva copilresc" dar asta era ea"
copilroas n unele privine. :un. Toi artitii !uni sunt puin copilroi. &entru ei"
orice clip nsemna naterea unei lumi noi" iar fiecare lume nou era mai uluitoare i
mai copleitoare dect cea anterioar. Totui... este 8zma o !un artistT
2ar ce%i pas luiT El o iu!ea pentru ceea ce era ea" orice ar fi nsemnat asta.
Un cealalt camer se gseau scaune" canapele" mese de servit" o mas de ping%
pong" o u spre !aie i o u spre camera utilitar. 8zma se ntoarse eact n cadrul
acelei ui i o porni spre treptele $olului. 5a stnga lor se afla !uctria. 4u mers spre
dreapta i au co!ort spre $olul scurt" cotind ndat spre dreapta i urcnd. 5a eta0 se
aflau patru dormitoare" fiecare cu !aia lui. 8zma intr n cel mai apropiat dormitor.
5a intrarea ei" lumina s%a aprins automat.
5a un capt al camerei" i ea mare" su! nite ferestre cu o!loane" se afla un pat
imens. 5a alt perete" su! o fereastr mare" rotund" se afla o mas cu o oglind mare.
5ng aceasta se aflau rafturi cu cutii mari de plastic" care conineau perii" piepteni i
cosmetice. Eiecare cutie avea inscripionat numele posesoarei.
2e%a lungul unui perete se aflau o serie de ui cu plcue cu nume. Jeff inser
un vrf al steluei lui de identificare n gaura uii care purta numele lui i al 8zmei.
4ceasta se desc$ise" timp n care s%a aprins i o lumin care le%a relevat $ainele
personale" proprietatea lor. 2intr%un raft aflat la nivelul oc$ilor" a scos o crp fcut
g$emotoc" s%a ntors" a plasat o seciune ntre degetul mare i cel arttor i a lovit
g$emotocul. 4cesta s%a desfurat" ntr%un prit de scntei electrice i a devenit o
roc$ie lung" verde. 8 puse pe el i i ncinse i o curea n 0urul mi0locului. 2in alt
raft i lu o perec$e de ciorapi i una de pantofi. 2up ce le puse i pe acestea pe
picioare" etan vrfurile pantofilor cu o apsare ferm a degetelor.
Untre timp" 8zma continua inspectarea dormitoarelor.
Curate i ordonate" eact dup specificaii" spuse ea. Cei de 5uni au fost
ntotdeauna foarte !uni la tre!urile gospodreti. +untem mai norocoi dect muli
oameni pe care%i cunosc. +per doar ca 5uni s nu se mute n alt cas.
8zma rosti un cuvnt codificat. Un perete se lumin i prinse via"
transformndu%se ntr%o 0ungl compus din gigantice fire de iar!. C$iar n acea
clip" o parte dintre fire se nclinau" iar la cei doi oameni se uita printre ele un o!iect
cu oc$i negri i umflai de insect. ' se micau antenele" ca la o insect adevrat.
8!iectul i%a ridicat un picior din spate i a nceput s%l frece de o ven proeminent.
Toat camera rsuna de riturile scoase de lcuste.
&entru numele lui 2umnezeu" spuse Jeff" f%l mai ncet)
9
3 a0ut s adorm" spuse ea. <u c mi%ar fi somn n clipa asta...
4 vrea s ateptm" s%o facem dup ce ne odi$nim o vreme. Untotdeauna e
mai !ine dup odi$n.
3mm" nu tiu" spuse 8zma. 2e ce nu facem un test tiinificT 8 facem
nainte de a dormi" apoi dup i facem o comparaie" ce ziciT
E deose!irea dintre patruzeci i douzeci i cinci de ani. Crede%m" tiu ce
spun.
Ea ncepu s rd i spuse;
'u!itule" nu suntem un cuplu de tipul decem!rie%aprilie.
8zma se ls pe pat cu picioarele i !raele desfcute.
Castelul Etazului este lipsit de aprare" iar puntea este lsat. 5a atac" sir
1ala$ad" cu lancea ta de nde0de.
3i%e team s nu cad n tin" prinesa mea" spuse el" rn0ind.
Ticlos ce eti) Uncerci iar s m nne!unetiT 5a atac" cavaler cu inima
sla!" sau am s prvlesc peste tine grila0ul porii)
4$a" te%ai uitat la relurile Cavalerilor 3esei (otunde" spuse el.
Toi !r!aii aceia violeni m rscolesc" cu caii lor mari" cu fetele rpite de
cpcunii cu trei capete. Toate suliele acelea aruncate. Vai" Jeff" vino) Vai s te 0oci
cu mine.
Eu am pornit n cutarea +fntului &otir" spuse el" lsndu%se pe pat. Totui"
mie mi se pare c e mai degra! +fntul +upliciu.
Ce pot s fac" dac apare o supralu!rifiereT 6rei s te pictez n maro i s
trag apa dup tineT Te rog" Jeff" nu%mi strica fanteziile" tre!uie s%mi las mintea s
colinde)
El se gndi cu o!id; *Ce dracuW s%a ntmplat cu seul la sntos" lipsit de
minte care colindT, 2ar spuse cu totul altceva;
4m fcut legmntul tcerii. 1ndete%te la mine ca la clugrul ne!un din
codrul +$er/ood.
<u te opri din vor!it. #tii c m ecii la ne!unie cnd vor!eti murdar)
Cincisprezece minute mai trziu" ea spuse;
4i depus cerere pentru un permisT
<u" spuse el" respirnd greu. 4m uitat.
Ea se rsuci ca s se uite la el;
3i%ai spus c vrei s avem un copil.
2a. 2oar c... tii c am avut attea pro!leme cu 4riel. Umi pun serios
pro!lema dac ntr%adevr vreau un alt copil.
8zma l ciupi !lnd de o!raz.
Eiica ta e o femeie minunat. Ce pro!leme ai avut cu eaT
2up moartea mamei ei am avut o grmad de pro!leme. 4 devenit
nevrotic i prea dependent. #i e foarte geloas pe tine" dei nu are nici un motiv.
Eu nu gndesc aa" spuse 8zma. 8ricum... pro!lemeT Ce fel de pro!lemeT
3i%ai ascuns cevaT
<u.
6om vor!i despre asta la micul de0un" spuse ea. 4sta dac nu cumva vrei s
discutm acum. #tii" eram ncredinat c tu c$iar i doreti un copil. Eu nsmi am
avut foarte multe ndoieli. +unt artist i ar tre!ui s m dedic n ntregime artei mele"
evident" n plus fa de ce%i ofer ie cu atta !ucurie. 2ar un copilT <u eram sigur.
4tunci...
10
4m mai discutat asta" spuse el" imitndu%i vocea 0oas" rguit" ce amintea
de pietriul parcurilor. *8rice femeie este un artist" prin aceea c ea produce o
capodoper" copilul ei. Totui" nu toate femeile sunt artiti mari. 2ar eu sunt" eu sunt.
&ictura nu este suficient.,
Ea i lovi n 0oac muc$ii !raului cu un deget mititel.
Un gura ta" spusele mele sun att de pompos)
<u" deloc" spuse el" srutnd%o. <oapte !un. 6or!im mai trziu.
4sta am spus" ntr%adevr. 2ar... depui cerere astziT
&romit.
2ei ar fi putut s trimit cererea prin !anda T6" ei tiau c aveau anse mai
mari de acceptare dac foloseau legturile lui de organic Mnoiunea fiind un eufemism
pentru persoan din cadrul poliiei" reprezentant a guvernului *organic,N. El putea s
vor!easc pe viu cu un funcionar superior de la :iroul (eproducere cruia i fcuse
cndva nite servicii" iar cererea n%ar fi urmat canalele o!inuite. C$iar i aa" decizia
:iroului avea s fie luat a!ia peste un su!%an. Jeff tia c cererea lor va fi acceptat.
Untre timp" putea s se rzgndeasc i s retrag cererea.
8zma ar fi foarte furioas dac ar face aa ceva" ceea ce nsemna c tre!uia s
se gndeasc serios la o scuz vala!il. Totui" pn la ziua vra0!ei multe lucruri se
puteau ntmpla.
8zma a adormit foarte repede. El a mai stat ntins o vreme" cu oc$ii nc$ii"
avnd n minte imaginea lui 4riel. Consiliul immerilor nu acceptase ca 8zma s fie
iniiat" dar el crezuse c pe 4riel o vor accepta. Eiic de immer" era foarte inteligent
i adapta!il" cu toate calitile necesare pentru a deveni la rndul ei un immer. 2oar
c... artase c manifest o oarecare insta!ilitate psi$ic n anumite direcii. 2in acest
motiv" consiliul immerilor o respinsese. 'ar el era o!ligat s%i acorde Consiliului
dreptul de a fi prudent. Totui" l durea.
Uneori i%ar fi dorit ca 1il!ert C$ing 'mmerman s nu fi descoperit acel eliir
sau compus c$imic" sau ce%o fi fost" care ncetinea m!trnirea. 2e asemenea" i%ar fi
dorit ca" de vreme ce eliirul a fost descoperit cu attea o!%secole n urm" 'mmerman
s fi fcut pu!lic descoperirea lui. 2ar 'mmerman" dup o agonizant gndire"
decisese c eliirul nu este !un pentru omenire n ansam!lul ei.
4a cum stteau lucrurile" societatea stonrii eliminase multe generaii care s%
ar fi nscut dac nu s%ar fi inventat stonerele. Unei persoane i lua o perioad de o
sut i patruzeci de ani o!iectivi ca s a0ung la vrsta fiziologic de douzeci de ani.
4stfel" la fiecare sut i patruzeci de ani se pierdeau ase generaii. Cine tie ce genii
i ce sfini" ca s nu vor!im de oamenii o!inuii" nu s%au mai nscutT Cine tie ci
oameni ar fi putut participa la progresul tiinific" artistic i politic al lumii" dar n%o
fcuser" pentru c nu au eistat niciodatT
'mmerman se gndise c situaia prezent este destul de rea. 2ar dac de0a
eistenta ncetinire a ritmului vieii i naterilor era multiplicat cu apte" atunci
pierderea ar fi fost c$iar mai mare. 'ar prezenta societate glo!al" Common/ealt$ul
8rganic al &mntului" ar fi devenit i mai static i ar fi evoluat cu o vitez mult
inferioar melcului.
Eie c a fost etic" fie c nu" aceasta a fost decizia lui 'mmerman" iar
rezultatul" familia secret a immerilor" eista i n ziua de astzi.
Totui" 'mmerman nu fusese att de egoist nct s pstreze secretul doar
pentru el" pentru descendenii lui i pentru cei iniiai n cadrul familiei. 'mmerii erau
re!eli ascuni mpotriva guvernului. Un cadrul unei revoluii lente i su!tile" ei
infiltrau ealoanele superior i mediu ale common/ealt$%ului. Ei nu doreau nc
11
a!andonarea stonerelor" ns voiau s scape de supraveg$erea foarte strict i
constant de ctre guvern a cetenilor. <u era un lucru doar suprtor; era de%a
dreptul degradant. 2e asemenea" era i nenecesar" dei guvernul susinea c e nevoie
de el.
*<umai dac eti supraveg$eat te eli!erezi," era unul din sloganele
guvernului" care aprea adesea la spectacolele de pe !enzile mass%media.
5a vrsta de optsprezece su!%ani" prinii lui Caird i vor!iser despre eistena
immerilor. 4 fost ntre!at dac vrea s devin un immer. Evident c a vrut. Cine ar fi
refuzat ocazia de a avea o via mult mai lungT #i ce tnr cu scaun la cap n%ar fi
vrut s lupte pentru o mai mare li!ertate i pentru o posi!il poziie de putereT
4!ia civa ani mai trziu i%a dat el seama cu ct nelinite ateptaser prinii
lui discuia revelatoare despre secretul immerilor. 2ac" prin cine%tie%ce perversitate
a firii" fiul lor ar fi refuzat s se alture micriiT 4tunci" consiliul immerilor nu i%ar
fi permis s%l lase n via. 4r fi fost luat departe" n miez de noapte" i ar fi fost
stonat" apoi dus ntr%un loc unde nimeni nu avea s%l mai gseasc. 'ar prinii ar fi
fost peste msur de ndurerai.
Cnd a neles toate astea" Caird i%a ntre!at prinii ce ar fi fcut dac el ar fi
refuzat oferta. +%ar fi ntors mpotriva immerilorT
<imeni nu a refuzat vreodat" a fost rspunsul tatlui lui.
Caird nu mai spusese nimic" dar s%a ntre!at dac nu cumva au eistat oameni
care au refuzat oferta i nimeni nu a tiut asta" cu ecepia celor implicai nemi0locit.
5a nousprezece ani" Caird fusese a!ordat de unc$iul lui" un organic pe care
Caird l suspecta c ar face parte i din consiliul immerilor din 3an$attan. 8are
nepotul lui nu dorete s devin un sprgtor de ziT <u" nu tipul o!inuit de sprgtor
al zilei" care este un infractor de drept comun" o!inuit" ci unul care va fi prote0at i
a0utat de immeri. 4r fi avut n fiecare zi o nou identitate" ar fi putut avea mai multe
profesii i ar fi putut s transmit ver!al mesa0e de la consiliul unei zile la cel al altei
zile" atunci cnd mesa0ele nregistrate ar fi fost prea periculoase.
Eermecat" lacom de via" tnrul Caird spusese c fr doar i poate vrea s fie
un sprgtor de zi.
12
7.
Tot gndindu%se la lucrurile astea" Caird a adormit. #i a plon0at direct ntr%un
vis serial. #tia asta" dei nu fusese niciodat n asemenea vis a!solut demenial. +e
afla ntr%o camer despre care tia de undeva c face parte din sistemul de canalizare
de mult a!andonat" ngropat de primul mare cutremur care lovise 3an$attan%ul.
Camera era eact n mi0locul uriaului canal de colectare" un tunel !locat la am!ele
capete" dar accesi!il prin nite puuri verticale. Camera era iluminat de o manier
ar$aic" cu a0utorul unui singur !ec" fr a!a0ur.
2ei lumina strlucea dureros" totui nu putea s ndeprteze ceurile
ntunecate n care se scldau capetele tunelului. 'ar acestea avansau" se retrgeau i
iar avansau.
+%a aezat pe un scaun tare de lemn. #i atepta s vin alii" ceilali" s intre.
2ar n acelai timp el se afla i ntre ceuri i se vedea pe el nsui stnd pe scaun.
4poi a intrat n scen :o! Tingle" care mergea printre ceurile negre ca printr%
o ap n care eti scufundat pn la !ru. Un mna stng avea un computer porta!il" pe
vrful cruia se gsea o anten para!olic minuscul" pentru microunde. Tingle i%a
fcut lui Caird" aflat pe scaun" un semn de salut din cap" i%a pus computerul pe mas
i s%a aezat. 4ntena para!olic a ncetat s se mai roteasc" faa ei concav rmnnd
aintit spre figura conve a lui Caird.
Jim 2uns.i a intrat n camer plutind" cu o spad de scrim n mn. '%a salutat
pe cei doi din cap" puse spada pe mas cu vrful ndreptat spre Caird i s%a aezat.
Teaca spadei s%a topit rapid" iar vrful ascuit a nceput s strluceasc precum un oc$i
dia!olic.
4 intrat apoi 7>att (epp" cu o camer T6 argintie" cu emitor" n form de
pistol. Un spatele lui" uile !atante" ui invizi!ile de saloon din 6estul +l!atic" se
z!teau fr zgomot. Cizmele lui cu toc nalt" de co/!o>" l fceau mai nalt dect
ceilali. Costumul lui cu paiete" /estern" strlucea la fel de dia!olic cu vrful spadei.
&lria lui al!" n care ar fi intrat 0umtate de gleat de ap" avea n fa un triung$i
rou" care ncadra un oc$i al!astru. 4cest oc$i i clipi complice lui Caird" iar dup
aceea nu a ncetat s%l fieze" fr vreo micare de pleoape.
(epp s%a aezat i el i a ndreptat maina spre Caird. 2egetul arttor era
cocr0at n 0urul trgaciului.
Um!rcat ntr%un $alat al! murdar i mpleticindu%se cu o sticl de /$is.> n
mna stng i cu un pa$ar spart n cealalt" a intrat i C$arlie 8$m. 2up ce s%a
aezat" a umplut pa$arul i i l%a oferit pe mutete lui Caird.
Caird sttea n picioare" n cea" simind o vi!raie care trecea de la podea prin
tlpile nclrilor. &arc a0unsese n sfrit la el ocul unui cutremur" sau !u!uitul
unui tunet" care fcea s vi!reze podeaua.
2up aceea a pit n camer printele Tom Purvan" de parc n faa lui s%ar fi
desprit apele 3rii (oii. &rul lui rou aprins" lung pn la olduri" unduia sl!atic"
ca un cui! de vipere furioase. &e frunte avea pictat un + mare" portocaliu. + venea de
la +im!ol. 6rful nasului era vopsit ntr%un al!astru strlucitor. <ici !uzele nu
scpaser; erau verzi" n vreme ce mustaa o avea al!astr. Un !ar!a" roie i ea" care i
cdea pn la !ru" avea o grmad de figurine de aluminiu" care nc$ipuiau fluturi.
4vea o ro! lung pn la glezne" decorat cu cercuri roii largi" circumscrise unor
stele $eagonale. 2iscul de identificare purta un opt culcat" uor desc$is la unul din
13
capete; sim!olul eternitii ntrerupte. Un mna dreapt avea un toiag de ste0ar"
ncovoiat la captul de sus.
&rintele Tom Purvan s%a oprit" i puse pe umr caa de oier i a format un
oval mititel cu vrfurile degetului opoza!il i al arttorului de la mna dreapt. 2up
care i%a trecut degetul mi0lociu al minii stngi de mai multe ori prin ovalul astfel
nc$ipuit.
&rintele spuse cu voce tare;
Eie s rosteti adevrul i numai adevrul.
5undu%i din nou n mn toiagul" pi spre un scaun i lu loc. Toiagul i%a
gsit i el loc pe mas" cu partea ncrligat spre Caird.
&rinte" iart%m) spuse Caird" aezat la mas.
&rintele Tom" zm!ind" fcu din nou semnul cu degetul prin oval. &rima oar"
a prut o!scen. 4cum era o !inecuvntare. 2e asemenea" era i porunca de a te eli!era
de toat sl!ticia din tine" de a%i vrsa tot necazul.
Ultimul a intrat 7ill 's$aras$vili. 4cesta purta o ro! verde" cu dungi maronii
i o plrie +mo.e> :ear" semnul dinstinctiv al paznicilor din Central &ar..
's$aras$vili i%a lu i el un scaun i s%a uitat int la Jeff. Toi se uitau fi la Caird"
aflat la mas. 8ri!il" toi aveau figura lui.
Un cor" au spus cu toii;
Ei" ce facem acumT
Un acel moment" Caird s%a trezit.
2ei climatizorul funciona" era nduit tot" iar inima i !tea mai tare dect ar
fi tre!uit.
&oate c am luat o decizie greit" murmur el. &oate c ar fi tre!uit s m
mulumesc cu o singur zi" poate c tre!uia s rmn Jeff Caird i att.
4far" susurul a!ia auzit al mainilor de curat strada l mpiedica s se mai
culce la loc.
4ezat la masa din camera pentru micul de0un" Caird privea prin fereastr n
curtea din spate" la gardul cu uluci. Untr%un col se afla un opron pentru diverse
unelte" n altul un gara0. Un al treilea" grdina. Un centru se gsea o cldire cu o singur
camer" din plastic transparent" un studio. 5a zece metri spre est se afla un mr uria"
dar dac treceai pe acolo i nu tiai cine este 8zma nu i%ai fi dat seama ce fel de pom
este. 8zma vopsise fiecare dintre merele de pe crengi n alt culoare i cu alte desene.
4nsam!lul producea oc$iului un efect estetic plcut. 6opseaua nu se putea terge
uor" dar era comesti!il" i c$iar n acel moment pe mas se afla o fructier plin cu
mere.
8zma czuse de acord ca Jeff s decoreze el !uctria. El aran0ase ca pereii s
fie patru picturi ale unor artiti din C$ina dinastiei Tang. Ui plcea calitatea
c$inezeasc" privirea senin i etern a persona0elor din desene" ndeprtate i mici"
dar importante" nu stpnii naturii" ci o parte integrant a munilor" pdurilor i
cascadelor.
2ei 8zma avea o descenden c$inezeasc mult mai !ogat dect a lui" ea nu
era cine%tie%ce sensi!il la cultura c$inez. Ea era o ecentric" o femeie occidental
pn n mduva oaselor.
8zma pornise nregistratorul din col" ca s afle dac cei de 3iercuri le
lsaser vreun mesa0. <ici unul" deci se putea spune c 3iercuri nu aveau nici o
plngere vizavi de curenia i ordinea din cas.
+oneria din fa le ntrerupse mciul de0un. 8zma" n $alatul ei lung pn la
genunc$i i att de su!ire nct putea foarte !ine s nu fi m!rcat nimic" se duse s
14
rspund la u. Cum se i ateptau" la u se aflau caporalul Viatt i fruntaul
+angalli. 4cetia purtau nite cagule cu vizoare negre" $alate verzi pe care aveau
insigna Corpului de +tat 3an$attan pentru Curenie i nsemnele de grad i de
comportare eemplar" sandale maro i mnui gal!ene.
8zma i%a salutat" a fcut o strm!tur simindu%le respiraia de !eivi" i%a
invitat nuntru i le%a oferit cte o cafea. Ei au refuzat i s%au apucat pe loc s tearg
praful" s spele" s dea cu cear i s aspire prin cas. 8zma s%a ntors la mas.
2e ce nu pot s vin mai trziu" dup ce plecm noiT
&entru c au o norm i pentru c aa este ntocmit !irocraia la noi.
Jeff s%a dus sus" i%a splat dinii i s%a dat cu crema de nlturat perciunii.
Eigura din oglind era ntunecat. 4vea prul nnodat ntr%un coc &s>c$e" la mod.
8c$ii ciocolatii se ieau de su! sprncene groase. <asul i era lung i uor coroiat.
4vea o falc puternic i o !r!ie rotund" mprit n dou" proeminent.
4rt ca un poliist" murmur el. #i c$iar sunt. 2ar nu cea mai mare parte a
timpului.
2e asemenea" arta i ca o co!e mare. 2ar de ce s%i fac gri0i" ce ar putea s%
i co!easc. Ce%l putea pate" n afar s fie prinsT Ce ru ar putea s mai peasc
acum" dup 4rielT
Ecu du" i ddu cu deodorant su! !ra" intr n dormitor i i puse o ro!
al!astr" decorat cu motive vegetale negre" care stilizau trifoiul. 4duceau a trefla de
la pac$etele de cri. El se considera un 0oll> 0o.er" sau poate valetul de trefl. +au
poate amndou. <u tia cine e rspunztor de acest sim!ol organic" pro!a!il un
!irocrat care se credea su!til. 8rganicii i poliitii" ei aveau puterea real" ei purtau
sim!olul trefleiX.
#i%a ridicat geanta de umr i a pornit pe scri n 0os. :anda vizual de la u a
clipit; un mesa0. 8zma l ruga s se treac pe la studioul ei" nainte de a pleca.
8zma se afla n cldirea transparent cu o singur camer" aezat pe un
ta!uret foarte nalt. 5a intrarea lui" i%a scos oc$elarii cu lupe i i%puse pe mas. +e
uita la o lcust care fusese stonat" ca s nu se mite ct vreme ea i aplica
vopselele. 4ntenele erau gal!ene" capul portocaliu desc$is" corpul de un purpuriu
strlucitor" cu ncrustaii gal!ene. 'ar picioarele negre ca tuciul. 8c$ii insectei erau
acoperii cu o vopsea mov" cu proprietatea c las s treac lumina doar ntr%o
direcie.
Jeff" voiam s%mi vezi ultima lucrare. Cum i placeT
Culorile nu intr n contradicie. <u dup standardele moderne" cel puin.
4sta e tot ce ai de spusT <u crezi c o s fac senzaie cu lcusta astaT <u
crezi c va aduce o m!untire naturiiT <u consideri c asta e art adevratT
<u" n%o s fac senzaie" spuse el. 2oamne" tii !ine" cred c sunt cel puin
o mie de lcuste pictate n 3an$attan. Toat lumea le folosete pentru aa ceva" iar
ecologitii se plng c ai nceput s stricai ec$ili!rul natural. 'nsectele de prad i
psrile nu mai vor s le mnnce" pentru c li se par otrvitoare.
4rta tre!uie s%i plac sau s te pun pe gnduri. +au am!ele" spuse ea.
+enzaia este pentru artitii inferiori.
4tunci de ce m%ai ntre!at dac o s fac senzaieT
<u m%am gndit la *senzaie, de tipul uluire sau oripilare" sau la o noutate
a!solut" evident. &rin *senzaie," m%am gndit la senzaia estetic pe care o va avea
privitorul. +enzaia c 2umnezeu e n (aiul 5ui" dar c oamenii de pe &mnt l fac
pe 2umnezeu mai !un. 5a asta m%am gndit.
15
<ormal" spuse el" zm!ind i aplecndu%se s%i srute !uzele. Cnd o s
ncepi s pictezi gndaci de !uctrieT 2umnezeu i%a fcut att de uri) Cred c ei ar
tre!ui s fie nfrumuseai.
Unde s gsesc gndaci de !uctrie n 3an$attanT 4r tre!ui s m duc
tocmai n :roo.l>n s gsesc. Crezi c ar meritaT
El rse i spuse;
<u cred c autoritile te vor felicita pentru aa ceva.
4 putea steriliza gndacii" nainte s le dau drumul. 2ar c$iar crezi c
gndacii de !uctrie sunt uriT 2ac adopi alt perspectiv" dac te uii la ei din
punctul de vedere al religiei" sunt frumoi. &oate c prin arta mea oamenii vor a0unge
s le neleag adevrata frumusee. +%i vad ca pe nite !i0uterii vii" aa cum sunt.
2a" nite opere clasice efemere" spuse Caird. <ite antic$iti cu via
scurt.
Ea se uit spre faa lui i%i zm!i.
4i impresia c eti sarcastic" dar nu tii ce adevr grieti. Umi plac spusele
tale. 4 putea s le folosesc la cursul meu. 8ricum" nu sunt att de efemere. E
adevrat" insectele vor muri" dar numele meu va dinui. 8amenii le spun de0a ozme.
4i vzut fascicula de art de la ora apte a lui TimesT Unsui marele +am Eang le%a
denumit ozme. 4 spus...
Eram lng tine cnd le%ai vzut. <%am s uit niciodat ct de fericit ai fost
i ce mi%ai fcut dup aceea...
2e o!icei e un ticlos" dar uneori are dreptate. 2a" am fost cuprins de
etaz.
+%a aplecat s aplice din nou culoarea cu vrful aproape microscopic al
pensulei. 6opseaua neagr acoperea minusculele orificii din eosc$eletul insectei"
prin care aerul trecea n tra$ee" tu!urile respiratorii care duceau la organele interne.
Un c$imist de la Colum!ia Universit> sintetizase special pentru ea o vopsea care
permitea trecerea aerului spre orificiile respiratorii.
Caird se uit la o clugri" insect de prad" aflat n alt col al mesei.
#i pentru mine" i pentru 2umnezeu" verdele e culoarea perfect pentru
insecta asta. 2e ce s%o transformi n liliacT eplic%mi i mie.
8zma i ndrept spatele. 8c$ii ei negri erau larg desc$ii i gura urit de o
strm!tur.
2e ce vrei s%mi strici plcereaT Cine i%a dat certificat de critic de artT <u
poi s te !ucuri i tu de !ucuria mea i s%i ii pentru tine opiniile de ignorantT
5initete%te" draga mea" spuse el gr!it" ntinznd mna s%i mngie oldul.
Tu eti aceea care susine c tre!uie s spui ntotdeauna adevrul" s nu ascunzi
nimic" s%i lai emoiile s%i aduc fericirea. Evident c sunt fericit" pentru c munca
i aduce atta mplinire...
4rta" nu munca)
4rta. #i mai sunt fericit i c te !ucuri de atta recunoatere din partea
pu!licului. Te rog s m ieri. #tii !ine c nu m pricep deloc.
Ei !ine" d%mi voie s%i spun ceva" domnule poliai) 4m aflat o grmad
de lucruri din studiul insectelor. #tii c insectele cele mai evoluate" al!inele" viespile
i furnicile" sunt societi eminamente de femeleT 3asculii sunt folosii doar pentru
fertilizare.
2aT spuse el" zm!ind. #i ce%ar nsemna asta" m rogT
&i fii atent" domnul meu. +%ar putea ca noi" femeile" s considerm c
entomologia este c$eia spre viitor)
16
#i 8zma iz!ucni ntr%un rs cristalin" strngndu%l cu o mn cu cealalt
inea cu gri0 pensula legat printr%un furtun minuscul de o mainrie de pe mas. El
o srut suprrile ei veneau i se duceau ca un fulger i apoi se ndrept spre
!anda de comunicaii de pe perete. 8 activ vocal i ceru s i se dea orarul zilei.
&ro!a!il c era cel mai mare uituc din toat 3area i avea nevoie s i se
reaminteasc orice.
Tre!uia s se duc cu 8zma la o petrecere de artiti" la K;JG &3. 4sta nsemna
c timp de cam dou ore o s stea n picioare" s !ea cocteiluri i s vor!easc cu
nite oameni care n marea lor ma0oritate erau nite do!itoci. Totui" tre!uia s
recunoasc" erau i unii cu care era o plcere s discui.
4vea o ntlnire la prnz cu 4nt$on> Vorn" comisarul%general organic din
3an$attan. +e ndoia c vor discuta pro!leme de poliie. 2oamna comisar%general era
i ea immer.
3ai era i o not din partea maiorului 7allenYuist" care%l convoca n legtur
cu cazul =an.ev 1ril. 4ici se ncrunt. 8mul era cetean de 5uni. Ce cuta numele
lui 1ril n dosarele lorT
+uspin. =an.ev 1ril. <u tia nici mcar cum arat. 2ar pro!a!il c azi o s
afle.
17
3.
2up ce a srutat%o de rmas%!un pe 8zma" a scos din gara0 o !iciclet una
din cele ase. 2up civa metri de rulare" deduse dup scrit c ocupanii de 5uni ai
casei negli0aser ungerea mecanismului de transmisie. Trase o n0urtur n surdin.
8 s le lase o nsemnare cu proteste" dar tia c nu e suficient ca s%i dea afar din
cas pe 5uni. Eapta era minor. 8 s se duc la un mecanic 82 i o s o rezolve. <u
era trea!a lui" dar la ce !un s fii inspector%detectiv" dac nu%i poi permite uneori
nite mici ieiri n decorT
<u. <u e cinstit. 8ricum" al dracului s fie dac o s mearg toat ziua pe un
ve$icul care pe lng c te irit mai i atrage atenia tuturor. +e ntoarse n gara0 i lu
alt !iciclet. 2ar i aceasta scria. Un0ur i o lu pe a treia" ultima !iciclet de
aduli de acolo. 'ei din gara0 pe !iciclet i o vzu pe 8zma care se prpdea de rs"
inndu%se cu mna de !urt.
+tai dreapt" c faci cocoa) 4ri ca o vcu) #i pune ceva pe tine)
8zma" nc rznd" i fcu un semn trengresc cu degetul.
2oamne" ce mai relaie avem" murmur el.
Trecu de gardul cu uluci de la :lee.er +treet i ddu colul" intrnd pe !anda
pentru !iciclete care se ntindea de%a lungul canalului. 5a trecerea lui" doi !r!ai care
pescuiau direct de pe trotuar i ridicar privirile. Caird i%a continuat drumul. Ca de
o!icei" pe !and erau foarte muli pietoni ilegali. Unii i%au vzut insigna de 82" dar
tot ce au fcut a fost s se dea n lturi" s%i fac loc. :a unii nici mcar nu s%au
sinc$isit.
2a" a cam sosit vremea pentru nc o curenie pe strad" se gndi el. <u c ar
fi a0utat la ceva. &ietonii prini aveau s fie o!ligai s plteasc o mic amend. 4$"
da" uitase. Eiica lui" 4riel" care era istoric" i spusese c n 3an$attan oamenii
nesocotiser dintotdeauna regulile de circulaie. &n i n epoca lor n care legile erau
respectate erau att de multe infraciuni rutiere" nct pn i ofierii organici le ignorau
pe cele mai multe.
Un timpul nopii" aerul se rcise puin" ns acum ncepea s se nclzeasc din
nou. 2ar avea din spate un vnt de douzeci i cinci de .ilometri pe or" care pe lng
c l a0uta la pedalat l i rcorea. Cerul era lipsit de nori. <u mai plouase de
dousprezece zile" iar n ultimele opt zile termometrul trecuse de LL grade Celsius.
Continua s pedaleze" fcnd zig%zag%uri printre pietoni. 2in cnd n cnd" arunca spre
canalul aflat la trei metri su! nivelul !enzii" cte o privire fugar. Un susul i n 0osul
apei se deplasau mici pontoane propulsate de fora picioarelor omului sau !ar0e
mpinse de mpingtoare cu 0et de ap. Casele construite de%a lungul !enzii late aveau
n general dou nivele i reprezentau mai toate stilurile ar$itectonice. 'ci i colo se
ridica un !loc de apartamente cu cinci eta0e" sau un magazin comunitar general cu un
eta0. 5a distan" n dreapta" se nla uriaa cldire cunoscut su! numele de Turnul
celor Treisprezece principii" singurul zgrie%nori din insul. &artea lui central se afla
pe locul unde fusese ultimul edificiu din seria Empire +tate :uilding" care fusese
drmat cu cinci sute de o!%ani n urm.
Jeff Caird trecuse de dousprezece poduri peste canal cnd a vzut cum un
pieton aflat cam la douzeci de metri n fa a aruncat pe asfalt o coa0 de !anan. Jeff
se uit n 0ur; nici un ofier organic prin prea0m. &oate c c$iar este adevrat c
organicii sunt ntotdeauna la faa locului" mai puin cnd ai nevoie de ei. 6a tre!ui s%i
scrie el nsui amenda omului. +e uit la ceasul de mn. 3ai avea cincisprezece
18
minute pn s se prezinte la slu0!. 8 s ntrzie. 2ar nimeni n%o s%i spun nimic
dac o va face pentru eercitarea funciei.
Ern !rusc. 3urdritorul de strzi" un !r!at su!ire" scund" palid c$iar i
faptul c era scund i palid era suficient ca s atrag atenia i%a dat !rusc seama c
lng el s%a oprit un poliist. 4 ng$eat" s%a uitat n 0ur" apoi a zm!it ncurcat. #i%a
scos plria uria" maronie" de paria" dnd la iveal un pr castaniu" nepieptnat.
#tii" mi%a scpat din mn" ncepu el s !iguie. Tocmai voiam s%o ridic.
2ac voiai s%o ridici" de ce te deprtai de eaT spuse Caird. Te afli acum la
aproimativ patru metri de coa0 i de coul de gunoi de lng zid.
#i Caird art spre o !and T6 de pe peretele apropiat.
NU 9URD:RI;I
9URD:RIA ESTE INESTETIC:
ASOCIAL:
ILE<AL:
RA!ORTA;I TOATE =NC:LC:RILE LA CANALUL TC 74232200
Caird co!or nervos piciorul de staionare al !icicletei" desc$ise coul din faa
g$idonului i scoase o cutie verde. (idic ecranul ataat i spuse;
4ctul de identitate" te rog.
Cu !anana deco0it dar nc ntreag n mn" omul scoase un lnior de la gt.
Caird lu lniorul cu discul cu steaua cu apte coluri legat de acesta. 'ntroduse un
col al stelei ntr%un orificiu din cutie.
Ecranul prinse via;
DOROTHY WU ROOTEN0EA>
C-34?V3@7A3BCD3WA!417
Caird se uit la istoria personal a individului" care ncepuse s ruleze dup
numele i codul de identificare. (ooten!ea. avea patru antecedente" dar toate pentru
persoan nengri0it" nici unul pentru murdrire. <ici istoria i nici prezenta fapt nu
0ustificau o urmrire%zero din satelit a lui (ooten!ea..
8mul s%a apropiat" ca s vad ce scrie pe ecran.
2omnule ofier" dai%mi o ans" v rog)
2ar dumneata le%ai dat o ans adulilor din oraT 2ac unul dintre ei
aluneca pe coa0a de !ananT
2a" v rog s m iertai. <u m gndeam ce fac. 2omnule ofier" am o
grmad pe cap. 4m un copil !olnav i o nevast care !ea i am ntrziat de cteva ori"
fr o scuz 0ustificat" zic ei. Ce tiu eiT 3i%era mintea la necazurile mele. #i
dumneavoastr avei necazuri" nuT &oate c nu avei" c suntei un organic. 2ar eu
am. Toat lumea are necazuri. 2ai%mi o ans" domnule ofier" n%o s mai fac.
Caird vor!i n direcia cutiei" cernd departamentul fiiere. &e ecran apru
dosarul lui (ooten!ea." actualizat. 4a afl el c (ooten!ea. se folosise de aceeai
scuz i fa de ali ofieri" ca acum" cu el. 2e asemenea" afl c (ooten!ea. nu are
copii i c soia l prsise cu trei sptmni n urm.
4m s ntrzii din nou dac nu m lsai s plec. <u%mi mai pot permite o
ntrerupere de credit. <u ctig destul" doar ct s%mi duc zilele.
19
+tatul garanta fiecrui cetean mai mult dect *doar ct s%i duc zilele,.
(ooten!ea. tia c i s%a verificat ntreaga istorie personal" i cu toate astea minea.
#i mai tia c dac eti prins minind tre!uie s plteti nc cel puin un credit.
Caird suspin. Ce%i determin s fie aaT
3 rog" el ar tre!ui s tie mai !ine. El era un infractor mult mai mare dect
(ooten!ea." care" la urma urmei" comitea doar mici delicte" n nici un caz infraciuni
grave. 2ar Caird credea" sau cel puin aa i spunea lui nsui" c ntre el i ali
infractori eist o deose!ire de principiu. Calitativ. 2e asemenea" dac l lsa n pace
pe (ooten!ea." n virtutea unei simpatii nelalocul ei" s%ar fi pus pe el ntr%o situaie
riscant. 3ai mult" coa0a aceea de !anan" pe lng c era ilegal" era i periculoas.
*#i oricum nu o s sufere nimeni" cred eu.,
<u" nu nc. 2ar dac avea s fie prins" muli vor suferi...
+coase din cutie o camer fotografic" pe care o inu ntre dou degete" privind
cu un oc$i prin lentila mritoare minuscul din centru" apoi aps. 2up o secund"
din aparat iei o fotografie. 8 a doua a inserat%o ntr%o alt fant a cutiei. Ecranul i%a
comunicat c fotografia fusese transmis i c fusese nregistrat n fiierul personal.
2e asemenea" a primit i confirmarea c ntr%adevr e vor!a de (ooten!ea.. Caird citi
pe ecran i c$itana de amend pentru (ooten!ea.. Cteva secunde mai trziu" ecranul
clipea" anunndu%l c delictul fusese nregistrat att n fiiere" ct i pe discul de
identificare al delincventului.
Caird i nmn discul lui (ooten!ea..
4m s%i dau o ans" spuse el. <%o s apari n faa 0udecii pe loc. 6ei
putea s te prezini dup orele de munc. &une coa0a acolo unde i e locul i du%te.
Eaa lui (ooten!ea. se potrivea perfect cu vicreala lui. Era lung i ngust"
cu un nas su!ire" vete0it" oc$i al!i%splcii" foarte apropiai" o falc scurt i o
!r!ie despre care puteai spune c e un avorton de !r!ie. 4vea umerii lsai" prul
nepieptnat i ro!a ifonat. 2in partea unui asemenea om" Caird nu putea s atepte
dect servilism. Un mod sigur" nu avea cum s se gndeasc la ceea ce a urmat.
(ooten!ea. i puse n 0urul gtului lanul cu discul de identificare i porni mai
departe" cu privirea lsat n pmnt. 2ar se ntoarse !rusc" epresia de di$or
presc$im!ndu%i%se ntr%una de felin sl!atic" i mpinse o !trn care tocmai
a0unsese ntre el i Caird. 5ovit de femeie" Caird do!or !icicleta i czu grmad
peste ea. Url de durere" pentru c ira spinrii i se proptise n vrful pedalei. Unainte
s se poat ridica" (ooten!ea. a srit n aer i s%a aruncat cu am!ele picioare nclate
n sandale pe pieptul lui Caird. 4erul i%a ieit !rusc din plmni" aa c nu a mai putut
urla de durere" dei pedala i se nfipsese i mai tare n spate.
(ooten!ea. apuc !icicleta de g$idon i fugi cu ea spre marginea !enzii. +e
opri i o ls s cad n canal. 8 dat cu ve$iculul s%au dus la fund i cutia de serviciu
i coul lui Caird.
5ui Caird ncepur s%i revin respiraia i puterile. Url" de data asta de furie"
se ridic i atac. (ooten!ea. se ntoarse de parc ar fi vrut s%o ia la goan" apoi se
ls ntr%un genunc$i" se rsuci i prinse mna ntins de Caird spre el. (ooten!ea. se
ls pe spate" cu un picior ntins n fa" picior pe care l propti n a!domenul lui
Caird. Caird fu catapultat direct n ap. Trecu foarte aproape de !ordul unui lep.
Cnd s%a ridicat la suprafa" scuipnd apa i sufocndu%se" mai mult de furie
dect din cauza apei puin adnci" l%a vzut pe (ooten!ea. adresndu%i o privire
!at0ocoritoare.
Cum i%a plcut" porculeT
20
5a marginea !enzii de !iciclete se adunaser mai multe persoane. Caird le%a
strigat s%l rein pe (ooten!ea. pn urc el. Toi au disprut fr urm.
6 nesocotii ndatoririle organice) a urlat Caird dup ei" dar nu mai era
nimeni care s%l asculte" cu ecepia celor doi oameni de pe lep" care rn0eau.
4cetia l%au a0utat s ias din ap i l%au dus pn la treptele care ddeau pe
splai" de su! podul de pe +trada FJ 6est. Cnd a a0uns din nou la locul faptelor"
(ooten!ea. dispruse. Caird a sunat la secia de poliie cu a0utorul ceasului de la
mn i a aran0at ca scafandrii s%i recupereze !icicleta" geanta i cutia de serviciu.
(estul drumului pn la slu0! l%a fcut pe picioare.
+ecia de poliie de pe +trada FJ Est" col cu 7oman/a>" ocupa o ptrime
dintr%o cldire cu cinci eta0e care forma un ntrec cvartal. #iroind de ap i nfuriat"
Caird trecu prin intrarea aliniat i la stnga i la dreapta cu poliiti n uniform" toi
mpietrii; erau toi cei care i dduser viaa n eerciiul funciunii. Toi erau n
picioare" drepi" n poze foarte vii" dei n timpul vieii unii dintre ei nu%i pstraser
deloc verticalitatea. Cel mai apropiat de intrare" pus pe un piedestal de granit nalt de
doi metri" era 4!el 8rtega" zis *8garul," mentorul i fostul partener al lui Caird.
Caird i spunea de o!icei *!un dimineaa," un ritual pe care unii dintre colegii lui
poliiti l considerau puin mor!id. 4cum trecu pe lng corpul nensufleit al lui
8rtega fr s%i arunce vreun cuvnt sau o privire.
Caird s%a dus pn la sergentul de serviciu fr s%i rspund la salut. +ergentul
a strigat dup el;
Vei" domnule inspector" nu tiam c a plouat) Va" $a" $a)
'gnornd toate privirile aintite asupra lui" Caird prsi uriaul $ol de la intrare
i intr ntr%un culoar. 5a captul acestuia" a cotit%o spre vestiar. 2up ce i%a desc$is
dulapul" a ales una din duzina de mantii" a scos%o i i%a agat ro!a ud ntr%un crlig.
5u un lift pn la eta0ul al doilea i intr n !iroul propriu. Ecranul de pe
pupitru l anuna ceea ce tia de0a. Era c$emat de urgen la maiorul (icardo
7allenYuist. Un loc s se conformeze" i fcu raportul ver!al n faa computerului i
apoi afi dosarul lui (ooten!ea.. 'nfractorul avea ultima adres cunoscut ntr%un
apartament de pe -ing +treet" la numrul @GG. Caird sun patrula de doi din zon i
ceru o verificare a apartamentului. ' s%a spus c verificarea fusese efectuat cu cinci
minute n urm. (ooten!ea. nu venise acas i nici nu se prezentase la munc.
Ceea ce nsemna c pro!a!il nici nu avea s se mai ntoarc acas sau la
slu0!. 4tacase un poliist" prima lui infraciune grav cunoscut. 4sta nsemna c se
dusese n districtul *minimilor, de lng Vudson &ar." unde oamenii triau din
venitul minim garantat. 4colo aveau o!iceiul s se adune toi cei care" dintr%un motiv
sau altul" nu voiau s munceasc. 2e asemenea" cei de acolo aveau i tendina de a
primi infractori" spre a%i ascunde. 2in cnd n cnd" organicii organizau razii n zon
i%i prindeau pe unii dintre nelegiuii. 6enise vremea pentru nc o razie" se pare.
Caird i%a comandat cafeaua. Un timp de sor!ea din lic$idul fier!inte" s%a
calmat. Un sfrit" amintindu%i de !aia fcut" iz!ucni n rs. C$iar dac el fusese cel
umilit" scena aceea avea ceva nostim n ea. 2ac ar fi vzut incidentul ntr%un film"
amintirea lui i%ar fi smuls $o$ote de rs. Untr%un fel" c$iar i venea s%l admire pe
(ooten!ea.. Cine s%ar fi ateptat ca un smiorcit" un mucos" un nimeni ca el s
eplodeze cu o asemenea forT
Urmrirea individului era o trea! care tre!uia lsat n seama patrulelor.
Unc$ise ecranul i ceru !enzii video s%i fac legtura cu !iroul lui 7allenYuist. 4poi
i aminti c tre!uie s depun o cerere pentru o licen de reproducere. Tocmai cnd
21
era pe cale s formeze codul departamentului de la :iroul &opulaiei" pe !anda T6 de
pe perete i apru figura lui (icardo 7allenYuist" poreclit *:ig 2ic.,.
:un dimineaa" Jeff)
Eigura gras i rumen a lui 7allenYuist era radioas.
:un dimineaa" domnule maior.
4i primit mesa0ul meuT
2a" domnule maior. 2ar am avut o misiune. Tocmai voiam s...
6ino la mine la !irou" Jeff. 4cum. 4m ceva interesant. <u e vor!a nici de
vreo distilerie de ap sau de alte mruniuri. 6reau s discutm ntre patru oc$i.
Caird se ridic n picioare.
6in imediat" domnule maior.
7allenYuist fcea mare caz de contactul nemi0locit. <u%i plceau
comunicaiile electronice. Erau prea impersonale" prea reci. *:ariere" domnule"
!ariere" asta sunt) +rme" unde" ecrane) <u poi s cunoti o persoan" nu poate s%i
plac un om sau s%l faci s te cunoasc sau s te plac dac discui cu el prin maini.
4a eti doar o fantom. 4vem nevoie de legturi nemi0locite" domnule. + atingi i
s miroi. Electricitatea nu poate transmite nuane i nici suflet. <u poate s te
citeasc !ine. 2oar ntre patru oc$i" fa n fa" nas n nas. 2umnezeu mi e martor c
prea ne%am pierdut din calitile de oameni. Tre!uie s pstrm asta. 8c$i n oc$i"
fa n fa. + ne atingem i s ne mirosim.,
Totul e minunat" i spunea Caird n vreme ce se ndrepta spre lift. <umai c
7allenYuist era un mptimit al cepei. 3nca ceap la micul%de0un" la prnz i la cin.
#i inea mori s se apropie ct mai mult de persoana cu care discuta.
:iroul lui 7allenYuist era de dou ori mai mare dect al lui Caird" i aa i
tre!uia. Totui" maiorul era doar cu un sfert mai mare dect locotenentul lui. 4vea o
nlime de fi doi metri i o greutate de o sut treizeci de .ilograme" din care mai
mult de patruzeci de .ilograme grsime nesntoas. 2e aceea i avea necazuri cu
2epartamentul +ntii" dar avea destule cunotine ca pro!lema s nu%l afecteze
prea tare. <ici un !irocrat su!ordonat nu s%ar fi pus cu un maior organic" iar
supervizorii 2epartamentului +ntii nu aveau nici un interes s se descotoroseasc
de unul de%ai lor. (egulile acelei societi oficial fr clase se aplicau doar
persoanelor fr putere" celor mici. 4a fusese i aa avea s fie de%a pururi.
5a intrarea lui Caird" maiorul s%a ridicat din uriaul lui fotoliu capitonat i i%a
strns minile proprii. Caird i rspunse la salut prinzndu%i i el minile.
'a loc" Jeff.
Caird i%a tras un scaun. 7allenYuist se duse la !iroul lui n form de semilun
i se aez pe marginea lui. 4poi s%a aplecat nainte pn la limita pericolului de a%i
pierde ec$ili!rul. Ca Vumpt>%2umpt>" gndi Caird. 2a" dar oul cel uria nu mnca
ceap.
Pm!ind" 7allenYuist spuse;
Ce%i mai face soia" JeffT
8 clip" Caird simi c l furnic teama. 8are a fcut 8zma ceva ilegalT
:ine.
Tot mai picteaz insecteT
Tot.
7allenYuist iz!ucni n rs i%l !tu cu putere pe Caird pe umr.
2omnule" mare lucru arta asta. <u tiu dac e art" dar n mod sigur e o
!un pu!licitate. Toat lumea a auzit de ea. 4m auzit c vor s dea o petrecere n
onoarea ei.
22
Caird se rela. 3aiorul i eecuta rutina o!inuit de nclzire a atmosferei.
<as n nas" oc$i n oc$i" !ot n !ot.
2ar fiica taT 4riel... cum i zice... 3auser" corectT
Tot !ine. &red n continuare la East Varlem Universit>.
7allenYuist nclin apro!ator din capO o!ra0ii i oscilau ca nite pnze n vnt.
Eoarte !ine. &etrecere" deci... 6ine cineva pe care%l cunoscT
&ro!a!il c da. E unul din acele evenimente ale artitilor. 1azda e 3alcolm
C$ang -ant" curatorul 3uzeului +ecolului ZZ.
4m auzit de el" !ineneles. 2ar nu m prea nvrt n asemenea cercuri. E
!ine c tu poi. Un organic tre!uie s cunoasc i oameni din afara domeniului lui.
*4i fi surprins s tii ct de muli cunosc," spuse n sinea lui Caird. 2ar
continu ritualul" ntre!ndu%l pe maior cum st cu sntatea" ce mai fac soia" cei doi
copii i cei trei nepoi.
:ine" cum nu se poate mai !ine.
7allenYuist fcu o pauz. Caird i ntorsese privirea. 4cum l vedea pe maior
doar cu coada oc$iului. 4cum se ntoarse i l privi drept n oc$i" primind lovitura n
plin.
4m un caz care te scoal i din mori" spuse maiorul. Un sprgtor de zi)
4a) 3i%am nc$ipuit eu) Te%a trezit" aa%iT
#i%l lovi pe Caird uor la !ra.
Evident" eu voi superviza cazul" dar te las pe tine s te distrezi. Eti un om
al nai!ii de !un" 0ur pe 2umnezeu. #i" mai mult dect att" mi placi)
3ulumesc" spuse Caird. #i eu cred c suntei un om dintr%o !ucat...
2omnule" mi cunosc oamenii. Cred c am reuit s%i adun pe cei mai !uni
dintre cei !uni. Jeff" eti un adevrat ogar de vntoare.
23
4.
3aiorul se ridic de pe !irou" spre marea uurare a lui Caird" trecu n spatele
pupitrului i activ o !and T6 de perete din spatele lui i una lateral. 7allenYuist
i roti fotoliul" ca s poat privi.
<u e un sprgtor de zi de duzin.
&e afia0e au aprut trei imagini ale unui adult" !r!at" m!rcat din cap pn n
picioare. 8mul era luat din diferite ung$iuri. +u! toate trei erau imaginile luate din
aceleai ung$iuri ale aceluiai om" dar fr $aine. Cei doi priveau fascinai la organul
circumcis al omului. Caird nu vzuse nc o persoan circumcis n carne i oase" dei
cunotea fenomenul din fotografii. Era un o!icei eotic" dar urt" demn de Epoca de
&iatr.
Urmar capul i umerii" din fa" ale aceluiai su!iect. &rul lui rou era lung"
iar peste el purta un potcap verde. :ar!a stufoas" tot roie" su!linia o fa larg"
energic" cu nite oc$i mici i verzi" un nas larg i scurt cu nri pe care vedeai c
freamt" nc$eiat cu nite !uze su!iri. Codul de identificare ncepu s clipeasc;
YAN>EV <AD <RIL
SENIOR DE LUNI
Codul se deplas n sus pe ecran" lsnd loc codurilor de amprente auriculare"
amprente oculare" amprente digitale" amprentele picioarelor" ale vocii" mirosurile
normale ale pielii" tipul sngelui" radiogramele Z ale craniului i sc$eletului"
sonograme" tomografia cere!ral" amprentele undelor cere!rale" ec$ili!rul $ormonal"
amprente ale prului" sngelui i genetice" dimensiuni eterioare" coeficientul de
inteligen" coeficientul psi$ic" coeficientul social i clasificarea dup mers.
7allenYuist i spuse !enzii s deruleze mai ncet informaiile. 2up cteva
secunde" Caird spuse;
8prii%l" v rog. 4lergic la scoiciT Evreii ortodoci nu mnnc scoici)
4$a) spuse maiorul" iar lim!a i arta c tocmai fusese lovit de revelaia
unui adevr fundamental. 4cest evreu mnnc. 6reau s zic c a ncercat o dat.
6ezi aici" l%a apucat ameeala i a cptat o urticarie. Uite ce mai zice" c a fost
pedeapsa lui 2umnezeu pentru pcatul svrit.
<imeni nu e perfect" spuse i Caird.
4a este" dar" pentru 2umnezeu" omenirea o s fie perfect)
*2a" se gndi Caird. 5a anul ne ntlnim la 'erusalim. 4 doua venire a lui
Cristos putea s survin n orice moment. &roletariatul va conduce lumea" iar statul n
cele din urm o s dispar. &rostii),
2up cum vezi" continu 7allenYuist" prea s fie un cetean model" pe
lng c este religios. 2up care" !uf) i 7allenYuist i arunc minile n sus.
2ispare ca Voudini) 'eri n%a mai ieit din stonerul lui. Colegii lui de la =es$iva au
fcut cercetri" evident nu are familie i au descoperit c stonerul e gol. <ici un
mesa0" nimic care s indice ce s%a ntmplat.
7allenYuist se aplec spre Caird.
4sta nseamn c se afl n 3ari" c$iar n clipa asta)
Caird se ridic din scaun i ncepu s msoare camera n lung i%n lat.
=an.ev 1ril" spuse el. Ul cunosc.
Ul cunotiT 2ar cum...T
24
<u ai citit tot dosarul. Juca a$ cu oponeni din alte zile prin nregistrri.
4m fost unul din adversarii lui. Ui tiam doar numele i" evident" asta e prima oar
cnd l vd. 2ar eu sunt campionul de a$ al 3an$attanului. 4m terminat pe locul
apte n Campionatul 3ondial de #a$ de 3ari i al doisprezecelea din Toate Pilele.
1ril era al unsprezecelea n Toate Pilele.
4devratT ntre! 7allenYuist. Eu nu prea m dau n vnt dup 0ocul sta.
#i cnd m gndesc c puteai s te duci linitit la pescuit n timpul sta... 8ricum" sunt
mndru c eti un campion" c$iar dac doar la a$. Untregul departament e mndru de
tine.
6eni aproape de Caird" dar acesta se ntoarse i se ndeprt. 40uns la cea mai
mare deprtare posi!il de maior" se opri i se ntoarse.
2oar nu v gndii s%mi dai un paaport temporal)
7allenYuist se apropie din nou de el.
8" nu" nu este necesar. Un plus" e nevoie de prea mult !irocraie pn s
o!ii aa ceva. 2e vreme ce tii ceva despre el" ai 0ucat a$ cu el" tu eti cel care l va
vna n Piua noastr. Ui vei dedica tot timpul acestei misiuni.
:un. +%a mutat n Piua noastr" sau sparge toate zileleT 2e ceT 2ac ai
gsit motivul" ai gsit i omul.
Ecelent" spuse maiorul" frecndu%i minile. 2omnule" tiu s%mi aleg
oamenii)
Caird lunec pe lng 7allenYuist" care iar venise nas n nas cu el.
&ot s o!in permisiunea s%i interog$ez prin voce pe colegii lui de 5uniT
4m s depun o cerere" dar o s treac ceva timp pn s o!inem un da sau
un nu.
*Cerere," i aminti Caird de dorina 8zmei.
4m s trec imediat la rezolvarea cazului" domnule maior" spuse el"
ndreptndu%se spre u. 4sta dac nu avei i alte pro!leme cu mine.
5a nai!a" omule" nu%mi place s vor!esc cu ceafa ta)
Caird se opri din mers i se roti" zm!ind.
6 rog s m iertai" domnule maior. +unt ner!dtor s%mi fac datoria.
<ici o pro!lem" !iete. +unt ntotdeauna fericit s%mi vd oamenii plini de
zel. Un zilele noastre" niciodat nu faci prea mult.
3ai avei ceva s%mi spunei" domnuleT
7allenYuist i ddu li!er" fluturnd din mn.
2oar te rog s m ii la curent. 4" da" m%am uitat pe agenda ta... iei masa cu
Comisarul%1eneralT
'nvidieT 'ndignareT
2a" domnule. Eu i doamna Comisar%1eneral am crescut mpreun" n
acelai cartier" am mers la aceleai coli. <e place s ne mai ntlnim din cnd n cnd
i s vor!im despre ce a fost odinioar. Un plus" suntem un fel de rude. &rima mea
soie era verioara ei.
E n regul. <u am vrut s fiu indiscret.
3aiorul se uit la dou !enzi video care se aprinseser n acelai timp.
2oamne" ce ocupat sunt) Eugi la trea!. Ui urez un prnz plcut. 4i gri0 s
nu uii s%i transmii doamnei Comisar%1eneral toate urrile mele de !ine. <u uita s%
mi raportezi ce ai aflat despre 1ril ce drac de nume mai e i staT (aporteaz%mi
nainte de prnz.
25
Jeff i adres maiorului un salut" pe care acesta nu l%a remarcat. 7allenYuist se
uita n sus i n 0os la !enzi" incapa!il s se decid care dintre ele e cea mai
important.
Caird se ntoarse la !iroul lui i ntre! o !and care era ultima mutare a lui
1ril.
&e !and apru pe loc o ta!l de a$" aizeci i patru de ptrele alternativ
roii i verzi" pe opt linii i opt coloane" cu opt piese verzi i opt piese roii. Jocul
ncepuse cu mutarea verdelui" =an.ev 1ril; @. 5:%C3%L. 4sta nsemna *5iderul de
:loc mutat pe linia a patra a coloanei Consilierului 3ondial,. (oul" Jeff Caird"
rspunsese la aceast prim mutare punndu%i i el 5iderul de :loc din partea
Consilierului 3ondial pe a patra ptric.
4 doua mutare a verdelui era 5:%C3 +1. 8r GJ. 4sta nsemna *8fier
8rganic pe a treia ptric din faa 1uvernatorului de +tat al Consilierului 3ondial.
Caird i aminti c atunci cnd a fcut prima mutare" se gndise c un 0uctor
de a$ din prima parte a secolului douzeci i unu nu ar fi fost prea mult vreme uimit
dac ar fi privit ta!la de 0oc. 4r fi neles imediat c ptrelele al!e i negre fuseser
nlocuite cu unele verzi i respectiv roii. regii deveniser Consilieri 3ondiali"
reginele 2irectori +uperorganici" turele Coordonatori 'ntraorganici" ne!unii
1uvernatori de +tat" caii 8fieri 8rganici" iar pionii 5ideri de :loc. 2ac
ipoteticul 0uctor de a$ de pe vremuri ar fi avut o idee ct de vag despre actuala
aezare a guvernrii" ar fi presupus c sc$im!rile din 0oc surveniser din consideraii
politice i c erau nite sc$im!ri superficiale.
Caird studie ta!la de a$ timp de cinci minute" dei nu%i ddea pace gndul c
i negli0eaz slu0!a de dragul distraciei. Totui" nu putea s nu se ntre!e unde se
aflase 1ril atunci cnd efectuase ultima mutare.
Ui spuse !enzii s mute 5:%C3 8r GL. <u tia dac fugarul 1ril va vedea
vreodat aceast ultim poziie. +pera c o s%o vad. Jucau o partid periculoas dar
foarte palpitant" n care amndoi atacau i se aprau n acelai timp" o competiie care
a0unge mai repede. 4mndoi aveau Consilierii 3ondiali epui" cum ar fi spus un
maestru" *loviturilor care pot s curg din toate prile,.
Ceea ce se potrivea de minune cu situaiile lor din viaa real.
Caird mai avea de rezolvat cteva tre!uri" pn s se apuce de cazul 1ril.
&entru marea urmtoare Mtimp su!iectivN era planificat un raid la Turnurile Tao" un
!loc de apartamente de pe @@ 6est. Un informator le spusese c unii dintre c$iriaii
de acolo nu numai c fumeaz tutun" dar l i comercializeaz. 2e asemenea" acolo ar
fi fost i unii oameni care ar fi dorit s li se fac lucruri dureroase" c$iar i acum" dup
apte generaii de educaie i condiionare.
Un ciuda spuselor lui 'isus" n societate nu mai eistau sraci. Cel puin" sracii
nu mai erau o!ligai s fie sraci. 2ar perveri nc eistau. +e nteau la fiecare or.
2e asemenea" razia din districtul *minimilor," n cutarea lui (ooten!ea." care
tre!uia s nceap n circa o or. Caird nu avea s se duc acolo n persoan. El a lsat
misiunea n sarcina inspectorului%detectiv 4nn 7ing 1ools" dar avea s fie n
permanent contact 64 Mvideo%audioN.
4 cerut" iar dup o ateptare de zece minute a i primit" rezultatele urmririi
prin satelit a lui (ooten!ea. i a lui 1ril. 2easupra cerului 3an$attan%ului se aflau
trei satelii" care fotografiau insula i zonele nvecinate din trei ung$iuri diferite.
Computerele trimiseser spre !aza central $olograme ale infractorilor" iar imaginile
celor doi erau comparate cu feele locuitorilor 3an$attanului gsii pe strzi sau pe
case" la vedere. &n acum" rezultatele erau nule. <u se mira deloc" pentru c 1ril i
26
(ooten!ea. nu aveau dect s poarte nite plrii cu !oruri mai largi i s in oc$ii n
0os ca s scape de aceast fotografiere din spaiu. Totui" toi oamenii care purtau
asemenea plrii fuseser fotografiai de psrile din spaiu i fuseser notai. 2in
pcate" 2epartamentul 8rganic nu avea suficient personal ca s urmreasc toate
firele indiciilor. <u puteau fi cercetate dect adresele din 3an$attan i c$iar i aa
avea s ia o grmad de timp.
<u era greu s o!ii discuri de identitate false" dac tiai unde s te duci.
(ooten!ea. prea s fie tipul care tia unde s se duc. Totui" 1ril era un savant" un
tip singuratic. Ce tia el despre lumea interlopT <imic. 4sta dac nu cumva i
plnuise de mult spargerea zilei i acum era foarte !ine pregtit.
Caird i puse n gnd s revin la (ooten!ea. i ncepu s se gndeasc la
1ril.
2ac gseti motivul" gseti infractorul. Erumos dicton" doar c acum nu
cuta suspeci. #tia cine e infractorul.
5uni desc$isese !aza de !io%date ale lui 1ril pentru 3ari" dar Caird nu putea
s%i interog$eze pe asociaii i apropiaii lui 1ril. 4sta cdea n gri0a celor din 5uni.
Tot ce putea s fac el era s aran0eze ca informaiile s fie trimise n cutiile de
serviciu ale tuturor poliitilor" ca s%l poat identifica pe 1ril. Evident" i sateliii
cercetau din ceruri strzile" n cutarea oricui avea vreo asemnare cu 1ril. Caird nu
credea c 1ril ar fi att de prost nct s se aventureze pe strzi n plin zi. 2e
asemenea" ar fi putut s%i taie prul i s%i rad !ar!a" dar aa nu ar fi avut nici o
ans s pcleasc psrile spaiului. 2epartamentul 'dentitate pro!a!il c emisese i
fotografii cu figura lui 1ril dup !r!ierit.
2osarul lui 1ril avea unele !io%date interesante de personalitate" mai ales
informaia c e ultimul vor!itor de idi din ntreaga lume. 2e asemenea" era o
autoritate" de fapt autoritatea n materie de Cerint$us" scriitorul din antic$itate. 2ou
dintre studiile lui 1ril despre acesta a0unseser n :anca 3ondial de 2ate. Caird
ceruse un rezumat al informaiilor despre Cerint$us" dei o fcuse mai mult din
curiozitate dect n sperana c va gsi vreun indiciu.
Cerint$us era un scriitor cretin care trise n 0urul anului @GG dup Cristos. +e
nscuse evreu" se convertise la cretinism" dar fusese privit n general ca un eretic. +e
presupunea c sfntul 'oan i scrisese Evang$elia special ca s com!at erorile lui
Cerint$us. 2espre el se tiuser puine lucruri" pn la descoperirea unui manuscris n
sudul statului Egipt" cu trei sute de o!%ani n urm. El nfiinase o sect iudeo%cretin
cu nvturi gnostice" sect care a eistat scurt timp. 2ei era cretin" el nu accepta
drept <ou Testament dect Evang$elia dup 3atei. Cerint$us susinea c lumea a fost
creat de ngeri i c unul din acetia le%ar fi dat evreilor 5egea. 2ar aceast 5ege nu
era perfect. &e lng acestea" el respecta circumcizia i +a!atul evreiesc.
+un la fel de aiurea ca tot restul" a murmurat Caird atunci cnd s%a terminat
defilarea informaiilor.
8 alt !and de comunicaii ncepuse s clipeasc" cu litere portocalii" iar o
sonerie !zia insistent. Era o not de reamintire din partea 8zmei" pentru permisul de
reproducere. Caird nc$ise fluul de date privitoare la 1ril i se ntoarse spre un
computer de !irou. 4pucase s completeze patru rnduri din formularul de pe !anda
de comunicaii" cnd o alt !and a nceput s clipeasc. (ooten!ea. fusese vzut n
districtul Vudson &ar..
Caird puse pe linia de ateptare formularul de cerere i apel pe femeia care i
trimisese mesa0ul" caporalul de patrul Vatsepsut 4ndre/s (uiz. 4ceasta sttea n
faa unei !enzi de transmisie de pe zidul unei cldiri" dar nu era n ntregime vizi!il.
27
&ro!a!il c unii dintre minimalii aceia aruncase pe !and cu noroi" sau poate c$iar
mai ru. Un spatele ei" pe trotuar" se aflau trei organici" cu gradul de fruntai. Unul
dintre ei avea o camer minuscul" pe care o ndrepta n susul i n 0osul strzii. Caird
ceru s vad imaginile" care i parvenir imediat pe o !and de lng cea care o
prezenta pe (uiz. Eemeia care l vzuse pe (ooten!ea. sttea lng (uiz" cu un sac
mare cu verdeuri.
(uiz salut i spuse;
3artora" :enson 3cTavis$ &allanguli" adresa strada...
4m s iau datele personale din computer" spuse Caird. Ce s%a ntmplatT
3artora tocmai se ntorsese de la depozitul de $ran surplus de pe 7est
Clar.son +treet cu un sac de produse de !cnie" n vrful cruia se afla un snop de
!anane.
Caird ncepuse de0a s%i spun s treac peste asta" dar referirea la !anane l
fcu s se rzgndeasc.
+uspectul" 2orot$> 7u (ooten!ea." care a fost identificat categoric de
&allanguli" a trecut pe lng ea. Ecnd acest lucru" a ntins mna i a rupt o !anan din
snopul de pe sacul purtat de &allanguli. (ooten!ea. a fugit dup aceea n direcia
aceea i (uiz a artat spre vest pn cnd a a0uns la colul dintre 1reen/ic$ i
7est Clar.son. +uspectul" conform cu &allanguli i ali doi martori" a cotit spre
stnga" fr a se opri din fug" i a continuat drumul spre 1reen/ic$ +treet. 4 intrat n
!locul de apartamante cu indicele 1C5%@.
Caird avea n fa" pe o !and" un plan al strzii" astfel nct a putut vedea
eact drumul ales de fugar. 2ar acum avea i ung$iuri de vedere date de camera
comandat de cei doi oameni ai patrulei aflai n faa cldirii n care intrase
(ooten!ea.. +ergentul responsa!il" 7anda Confucius T$orpe" tocmai intra pe u. Un
mna dreapt inea un !aston electric. Ul urmau trei organici" narmai i ei cu !astoane
electrice.
Caird lu legtura cu T$orpe i l ntre!at dac cldirea este ncon0urat. Cu o
voce puin iritat" sergentul i rspunse c" evident" aran0ase acest lucru. Una dintre
camerele i%a artat lui Caird dou maini portocaliu cu al!" care trgeau la aleea din
faa intrrii. Caird i sun pe cei doi cameramani i le spuse s se duc la celelalte
dou laturi ale cldirii" o!innd astfel un ta!lou complet al aciunii. Cldirea ocupa
un ntreg cvartal" dar ntre ea i trotuare se afla cam un metru cu iar! necosit" multe
ppdii i alte !uruieni" ca i muli palmieri i sicomori. Er ndoial" liderul de !loc
primise multe avertismente oficiale din partea statului" urmate de ordine directe s
curee curtea. 2ar liderii minimalilor erau adesea la fel de grosolani i de re!eli ca
turma pe care o conduceau.
Cldirea avea o vec$ime de circa patruzeci de ani o!iectivi" fiind construit pe
vremea cnd la :iroul de 4r$itectur fcea furori moda designului nautic. &rile
superioare se cur!au n afar" terminndu%se cu un acoperi plat. 4cesta i un
apartament de lu ntins pe trei eta0e i ddea un aspect de portavion din secolul
douzeci. Camerele de la zidul eterior de la eta0ul superior aveau ferestre n podele"
astfel nct locatarii puteau privi prin ele direct n curte" 0os.
(ooten!ea. ar fi putut fi ntr%una dintre aceste camere" privindu%i pe organici.
Caird simi cum l furnic emoia. 2e trei luni nu mai fusese la o asemenea
vntoare. 'ar acum avea parte de dou ntr%o singur zi.
Ceru computerului s caute toate referirile la !anane din dosarul lui
(ooten!ea.. 4cestea i%au fost trimise aproape instantaneu pe o !and. 2up ce le%a
citit" a sunat%o pe (uiz i i%a cerut s o ntre!e pe &allanguli dac l cunotea pe omul
28
care i%a rupt !anana. Caporalul s%a conformat" iar Caird a ascultat. Eemeia de culoare
i%a sc$im!at puin epresia" dup care s%a artat de%a dreptul indignat.
<u" nu l%am vzut pe pnos n viaa mea i dac%l mai vd am s%i nfig o
!anan acolo unde nu%l vede soarele.
(uiz introdusese n cutia de serviciu discul de identificare al femeii" nainte s
nceap s o interog$eze. 4cum" Caird um!la n fiierul femeii" cutnd orice referire
la (ooten!ea.. 2up cteva secunde" un paragraf se mri i ncepu s clipeasc. Caird
l opri din derulare i ncepu s%l citeasc. &allanguli fusese vecina lui (ooten!ea." la
apartamentul de la eta0ul trei al unui !loc de pe 2ominic. +treet" cu trei ani o!iectivi
n urm.
8ft easperat. &allanguli tre!uie s fi tiut c toate astea se afl n fiierul ei"
i cu toate astea minise. 8are s fie doar proast" sau era perversT <u avea
importan. Tre!uia adus la interogatoriu. 2ar ar fi putut c parieze pe treizeci de
credite c avea s le furnizeze o poveste aiurea. Un loc s fi cotit la stnga i s o ia
spre sud" dup care a intrat n cldirea aceea" pro!a!il c noua poveste era c a virat%o
la dreapta i s%a dus... unde oareT Untr%un loc apropiat" dar" n afara plasei ntinse de
poliiti.
4sta e" doar dac (ooten!ea. nu era suficient de su!til ca s calculeze c
persoana responsa!il la faa locului se va gndi la cele de mai sus i s intre" totui"
n cldire. <u" era totui n pericol prea mareO putea s se pcleasc singur.
2ac ar fi fost sigur sut la sut c are dreptate" Caird ar fi ordonat o
perc$eziie apartament cu apartament. 4 cerut mai mult personal" pentru a lrgi plasa
i ca s poat trimite organici i n cldirile apropiate. ' s%a spus c nu poate o!ine
mai mult de zece oameni.
Caird se uit la !anda care plpia CE(E(E U< 4#TE&T4(E. <u avea timp
pentru asta acum. Cererea pentru permisiunea ca 8zma s ai! un copil cu el putea s
fie transmis mai trziu.
&e alt !and apru un alt mesa0. Era din partea secretarei comisarului general"
care%l ntre!a dac nu ar putea muta ora prnzului la @@;JG 43. (spunse pe loc
afirmativ. &e !and apru; &(3T [ T(3T.
Cererea pentru informaii prin satelit referitoare la (ooten!ea. apruse i ea.
2e o!icei" o!inea informaiile n zece minute. 4zi" din motive necunoscute" canalele
erau supraocupate. Caird studie fotografiile i apoi ceru la su!staia din Vudson &ar.
mai muli oameni. 6oia nc zece organici pedetri" dar i s%a rspuns c timp de
cteva ore" poate mai mult" nu va fi nici unul disponi!il.
2e ceT
Umi pare ru" domnule inspector" rspunse sergentul" dar avem o crim
foarte sngeroas pe Carmine +treet. 2ou victime" o femeie i un copil.
Caird fu ocat.
4sta nseamn dou crime n 3an$attan n su!%anul sta" iar a doua lun
nici nu s%a nc$eiat. 2umnezeule" n su!%anul trecut au fost ase cu totul)
+ergentul nclin solemn din cap.
4 a0uns o epidemie" domnule. 4re rdcini sociale" domnule" dar aceast
cldur ngrozitoare a contri!uit i ea.
2up ce a terminat discuia cu sergentul" Caird s%a aezat s cugete. Eora
organic ar fi putut s fie mult mai mare" iar el nu ar fi avut pro!leme de efective
reduse" dac nu ar fi fost o!ligatoriu ca fiecare organic s%i ia doctoratul n
criminalistic. 2ar nu" fiecare candidat tre!uia s treac de un test psi$ologic Mcare
era n acelai timp i un su!til test ideologicN" care elimina cinci candidai din zece.
29
2up aceea" candidatul studia timp de ase ani su!iectivi la 7est &oint. 4poi"
candidatul sau candidata care reuea s supravieuiasc disciplinei riguroase i s ai!
o medie de cel puin *!ine, la cursuri devenea patrul pedestr" clasa zero" a
2epartamentului 8rganic.
Un sfrit" tre!uia s lucreze cu ce are. 2up cum i spunea !anda care se ocupa
de starea vremii" de la ora trei n sus nu se mai putea !aza pe satelii. Un plafon de
nori avea s le taie vizi!ilitatea.
30
2.
5a ora unsprezece" (ooten!ea. nc nu fusese prinsO nici mcar o!servat pe
undeva. Unainte de a prsi cldirea" Caird a mai lucrat la cteva dosare curente. Un
tai%ro!ot luat de la staie l%a dus la pe 7oman/a> :oulevard pn la Colum!us
Circle i apoi pe la Central &ar. 7est pn la +trada KF 6est. Cldirea comunal Jo$n
(eed ocupa toate cvartalele cu numr @GG de pe strzile KS i KK" cuprinznd i cteva
strzi acoperite. 5a nord de ea se afla 3uzeul de 'storie <atural. Caird a ieit din
main la rampa de la nivelul trei. 3aina s%a ndeprtat ncet i a disprut pe rampa
vestic. 4 intrat ntr%un coridor uria" decorat anul acesta n stil micenian. 2e pe
perei" tavan i podea i zm!eau mti de aur ale lui 4gammemnon. Un mi0locul
$olului era o fntn cu o statuie a lui 4ia" care i sfidase pe zei. +pre arogantul a$eu
condamnat se lsa din tavan pn la 0umtatea nlimii slii o lamp fluorescent
gal!en cu irizaii. 1rupul statuar fusese selectat de vreun !irocrat care se credea
su!til; adic dac eti suficient de tmpit s te pui cu guvernul" eti pr0it.
Totui" n ciuda unei alfa!etizri i a studiilor care continuau toat viaa" nou
zecimi dintre ceteni $a!ar nu aveau cine fusese 4ia" primul paratrznet uman. 'ar
dintre ceilali" ma0oritatea treceau nepstori pe lng statuie. 3orala era pierdut" iar
arta" dup prerea lui Caird" era desuet.
4 a0uns la un lift pneumatic" cu care a urcat la ultimul nivel. 4 a0uns la
intrarea restaurantului Penit$ la @@;FS. '%a spus efului de sal c are o rezervare
fcut de comisarul general Vorn. 3atre dW a apsat trei tasteO pe ecran a aprut
figura lui Caird" mpreun cu cteva rnduri din !io%datele lui.
:ine ai venit" domnule inspector Caird. Urmai%m" v rog.
Penit$ era un restaurant foarte elegant i foarte select. &e o estrad" ase
muzicieni cntau n surdin" iar discuiile se purtau n oapt. 4sta pn cnd 4nt$on>
Vorn s%a ridicat de la masa ei ca s%l ntmpine. 4 venit spre el" cu !raele desc$ise"
cu poalele ro!ei ei portocaliu%purpurii flfindu%i n urm.
Jeff" iu!itule)
5a !u!uitul vocii ei" ceilali meseni i%au ndreptat privirile spre masa lor" sau
au tresrit" unii fcnd i una i alta. 8 clip mai trziu" Caird era cufundat n mtase"
parfum i moliciune. &rivind n 0os la snii ei" vzu cur!ura traiectoriei planetelor
gemene de la o nlime ameitoare. <u%i psa c are faa lipit de acei sni" dei altfel
era ceva de ruine. &entru o clip" s%a simit fericit" n siguran" la snul 3amei
<atur nsi.
4nt$on> l eli!er din m!riare i i zm!i" artndu%i irul de dini mari i
al!i. 4poi a fcut stnga%mpre0ur i l%a condus de mn la masa de la seciunea
mnctorilor de carne. Era mai nalt dect el cu cincisprezece centimetri" c$iar dac
zece din ei se datorau tocurilor nalte de la pantofi. #i totui el avea un metru
nouzeci. Era o femeie cu umeri lai i !uze groase" dar cu un mi0loc minunat de
su!ire. &rul ei de aur era strns ntr%un coc nalt" n form de tricorn stil secolul al
Z6'''%lea" dup moda curent. Cercei de aur uriai" fiecare avnd ideograma
c$inezeasc pentru corn" i se legnau de urec$ile micue.
+%au aezat" iar ea s%a aplecat peste mas" snii deprtndu%se ca doi lupi
flmnzi" gata s se repead asupra przii. 8c$ii ei de un al!astru nc$is se pironir n
ai lui. +puse cu o voce mult mai 0oas;
Jeff" avem o pro!lem foarte grav.
Jeff ridic din sprncene" mirat" i%i rspunse tot n oapt;
31
4 aflat guvernul de eistena noastrT
<u nc" dar...
+%a oprit din ceea ce voia s spune" pentru c apruse c$elnerul" un si.$ nalt"
cu tur!an. 8 vreme s%au ocupat de comandarea !uturilor i de cutatul prin meniu.
Penit$ era un local mult prea elegant ca s%i prezinte meniurile pe !enzi o!inuite"
pe perei. 5a plecarea c$elnerului" Vorn spuse;
4i auzit de doctorul C$ang CastorT
El a nclinat din cap.
<u cumva a evadatT
:a da.
Caird gemu de parc ar fi fost lovit n pleul solar" dar c$iar atunci c$elnerul a
adus vinul lui i ginul lui Vorn" iar dou minute mai trziu venea o mas porta!il" cu
dou tvi. <u fusese nevoie de mult timp pentru onorarea comenzii. 3ncrurile erau
pregtite ntr%un interval care se ntindea de la 3area trecut la doi ani su!iectivi n
urm" stonate i pstrate astfel ntr%o stare perfect. 2estonate" nu mai aveau nevoie
dect de o nclzire i de servirea pe tav.
4u sporovit o vreme despre familiile lor" pn la plecarea c$elnerului. Cnd
acesta se ndeprta" Caird l%a indicat cu degetul;
E cumva informatorT
2a. 3%am folosit de cunotinele mele i de un cod pe care nu ar tre!ui s%l
cunosc ca s identific informatorii de aici. 2ar locul nu este supraveg$eat electronic
i nici microfoane direcionale nu sunt. 4ici mnnc prea muli !arosani.
#i i tie o !ucic din !iftec" pe care ncepu s%o mestece.
<u c eti organic i c putem s ne folosim de tine. E ceva mult mai
personal... e vor!a de implicarea ta.
2up ce a ng$iit carnea" a sor!it din pa$arul de gin. 3oderaia cu care a
fcut%o i%a spus lui Caird c femeia este puternic afectat de ceva. Un orice alt
situaie" i%ar fi golit pe 0umtate pa$arul de !utur nainte de servirea mncrii.
Evident" i era team s se mai supun propriilor pofte.
C$ang Castor era un immer i un strlucit om de tiin" eful departamentului
de fizic de la (etsall 4dvanced 'nstitute. Eusese toat viaa lui un ecentric" dar
ncepuse s dea semne de !oal mental" iar organizaia immerilor reacionase pe loc.
'%a organizat o nscenare" astfel nct s par mult mai deran0at dect era n realitate n
acel moment. Eusese ncredinat unei instituii care" dei era proprietatea guvernului"
era controlat n secret de immeri. 4colo" Castor lunecase rapid ntr%o psi$oz clasic
i prea c aa va rmne pn la moarte. #tiina medical a secolului al Z'6%lea Mstil
nouN nu era n stare s%l scoat din starea aceea.
Caird i aminti de un prnz luat cu Vorn" n alt loc" cnd ea i spusese c
C$ang Castor se crede 2umnezeu.
&i e ateu" spusese Caird.
4 fost. 3 rog" ntr%un fel nc este. +pune c universul s%a format dintr%o
ntmplare pur. 2ar c structura lui este de aa natur nct n cele din urm a dat
natere" inevita!il" dup nenumrai eoni" lui 2umnezeu. 'ar 2umnezeu este el"
Castor. Care a organizat lucrurile n aa fel nct nu mai eist ntmplare. Tot ce se
ntmpl din momentul n care s%a cristalizat 2umnezeirea fenomen care a avut loc
tot datorit ntmplrii" ultima ntmplare pur din univers tot ce s%a ntmplat din
acel moment are loc pentru c el a vrut aa. 4propo" El" cu E mare. 'nsist s i se
spun 2ivinitatea 6oastr" sau 8 3are =e$ova.
#i comisarul general continuase;
32
8ricum" spune c nu a eistat nici un 2umnezeu pn la apariia lui. 4a c
mparte timpul cosmic n dou ere .2." adic *nainte de 2umnezeu, i e.2" adic
*era lui 2umnezeu,. 2ac%l ntre!i" i va spune cu eactitate secunda n care a
nceput noua cronologie...
Conversaia aceasta avusese loc cu trei ani su!iectivi n urm.
2umnezeu te urte" spuse n oapt 4nt$on> Vorn.
&oftimT tresri Caird.
<u te arta att de ncurcat i de vinovat. &rin 2umnezeu neleg Castor"
evident. Castor te urte i i vrea capul. 2e asta te%am i invitat acum.
2e ceT 2e ce m urte. &entru c eu am fost cel care l%a arestatT
Te%ai prins.
Untreaga operaiune fusese ordonat i controlat de immeri. Vorn" pe vremea
aceea general%locotenent" i dduse ordinul personal de a%l aresta pe Castor. Caird se
dusese n zona 'nstitutului (etsall. +e ntmplase ca el s fie disponi!il la acea vreme.
+au aa prea" c se ntmplase. 4li doi immeri distruseser la!oratorul" dar acuzat a
fost doctorul Castor. Care Castor i%a atacat pe cei doi" simind c i s%a nscenat totul.
Caird l dusese la cel mai apropiat spital" cum i cerea regulamentul organicilor. 2ar
la scurt timp dup aceea Castor a fost transferat la +pitalul Eperimental Tamasu.i
pentru Eizicieni de pe +trada LA 6est. 2e atunci" nimeni nu l%a mai vzut" cu ecepia
lui 4tlas i a trei infirmiere. 2oar 4tlas avea permisiunea s vor!easc cu el.
4r fi putut fi altcineva" oricine. 8ricine putea s%l aresteze. 2ar g$inionul a
czut pe tine.
+or!i din gin" puse pa$arul 0os i spuse n oapt;
Untr%un fel" este un mani$eistX. 4 mprit universul n !ine i ru" aa cum
a mprit i timpul. (ul este tendina cosmosului de a reveni la ans n lucrrile lui.
2ar ansa tre!uie s fie diri0at...
Cum dracului s diri0ezi ansaT
Vorn ridic din umeri.
<u m ntre!a pe mine. Cine sunt eu" s%i cer socoteal lui 2umnezeuT
2oar nu te atepi ca un ne!un s se supun logicii convenionale" nuT Castor nu are
nici o dificultate n mpcarea contradiciilor lui sc$izofrenice. #i nu e nici pe departe
singurul. Ceea ce conteaz este doar ce gndete el. Un nelepciunea i percepia lui
divin" el tie c tu eti Conductorul +ecret i (u al Untmplrii. +e refer la tine cu
numele de +atan" 3area :estie" :eelze!u!" 4ngra 3in>u i nc o duzin de
asemenea nume. 4 spus c te va gsi" te va nvinge i apoi te va distruge" dup care te
va arunca n cel mai adnc pu" unde vei arde complet. Com!ustie complet" spune el.
#i de ce nu mi s%au spus toate asta mai nainteT
<u fi att de indignat" lumea din 0ur o s remarce. &entru c nu era nevoie.
#tii c tre!uie s pstrm la un nivel minim toate comunicaiile. Eu am fost singura
care a aflat de la 4tlas despre Castor" iar asta la petreceri sau n societate. #i nici aa
nu ne%am spus prea multe.
Ton> rmase tcut o clip. 4poi se aplec n fa i spuse i mai ncet;
8rdinele sunt s%l stonm" dac e posi!il" i s%l ascundem. 2ac nu se
poate" s fie omort.
Caird avu o uoar tresrire" apoi suspin.
#tiam c o s se a0ung i aici ntr%o zi.
4m oroare de aa ceva" spuse Ton>" dar este pentru !unul nostru comun.
4l immerilor" vrei s spui.
33
4l tuturor. Castor este oricum ne!un fr speran de vindecare i este
periculos pentru toat lumea care%i st n cale.
<%am mai omort niciodat pe nimeni" spuse Caird.
&oi s%o faci. #i eu pot s%o fac.
El cltin din cap.
Testele noastre psi$ice arat c putem" dar ele nu sunt precise sut la sut.
<u tii dac poi dect atunci cnd tre!uie s%o faci i poi sau nu.
6ei putea. Ul vei prinde i vei face ceea ce tre!uie fcut. 4scult" Jeff...
Ui puse o mn pe a lui i i se uit n oc$i. El ng$e.
4m aflat astzi de decizia consiliului n privina lui 4riel. Umi pare ru"
Jeff" mi pare sincer ru" dar...
4 fost respins)
Ea a confirmat din cap.
4u spus c e prea insta!il. &roiecia ei psi$ic e de aa natur nct ar fi
prea mpovrat din punct de vedere social. Un cele din urm" n%ar mai rezista i ar
mrturisi totul autoritilor.
2ar nu tiu" nu au cum s tie" murmuri el.
#tiu destule i nu vor s%i asume riscul.
<u am nici o ans s fac apel acum" spuse el" cu asprime. <u ntr%un
asemenea caz. +pune%mi" decizia a fost final" sau este reconsiderat la fiecare cinci
aniT 5a urma urmei" 4riel are doar douzeci de ani. +e poate maturiza.
&oi s ncerci din nou peste cinci ani. Totui" proiecia psi$ic...
2estul" spuse el. 4i terminatT
Te rog" Jeff. <u e att de grav. 4riel va fi la fel de fericit" c$iar dac nu va
fi un immer.
2ar eu nu voi fi fericit. Cred ns c asta nu conteaz. 4u respins%o pe
8zma i acum pe 4riel.
#tiai cum stau lucrurile atunci cnd ai devenit un immer. \i s%au epus toate
regulile.
4sta e totT 4i terminatT
Ce faci" omori mesagerul care aduce veti proasteT Vai" Jeff...
El o !tu uor pe mn.
4i dreptate" greesc. 2oar c... Umi pare att de ru pentru ea...
Ui pare ru i pentru tine.
2a" aa e. &ot s plec acumT
2a. 8" Jeff" nu plnge" te rog)
El a scos din geanta de umr o estur cu care i%a ters lacrimile.
Cred c vrei s fii singur un timp" Jeff.
Comisarul general se ridic de pe scaun" imitat de Jeff. &rima iei ea" pentru
c avea un rang mai nalt. Cnd s%a oprit la funcionarul responsa!il cu datele" puse
nota pe steaua ei de identificare. Caird a plecat" spunnd ncet;
<e mai vedem" Ton>.
<u uita s raportezi" strig ea dup el.
Jeff a cerut prin radioul de la nc$eietur o main organic ca s%l duc napoi
la secie. ' s%a spus c tre!uie s atepte douzeci de minute" aa c a semnalizat unui
tai s se opreasc. 4a o s%l coste cteva credite. 'mediat dup ce a urcat" i%a dorit
s mai fi ateptat. &ierdea !tlia cu lacrimile" nu le putea opri. Un ve$iculul fr ofer
i%ar fi putut da drumul.
34
5a sosirea la secie" avea oc$ii uscai. 'ntr n !irou i i raport lui
7allenYuist" care era curios cum decursese discuia cu Vorn" dar nu ndrznea s%i
pun prea multe ntre!ri.
1ril dispruse complet" de parc s%ar fi strecurat n de mult a!andonatul sistem
de transporturi su!terane i de canalizare. Ceea ce nu ar fi fost eclus. 8 patrul de
zece" condus de un sergent" cerceta n cea mai adnc zon cunoscut" su!
Universitatea =es$iva. &n acum" nu descoperiser dect un craniu uman nu prea
recent i nite o!olani uriai" plus dou rnduri aproape ilizi!ile" scri0elite pe zidul
unui tunel;
URSC GRAFFITI
I EU, IAR FRATESU !UIGI E U" PU#$I
(ooten!ea. scpase i el ca un iepure n la!irintul lui.
+c$im!ul lui" detectivul%inspector :aren/olt" a venit la trei. Caird a informat%
o asupra ultimelor evenimente i au mai discutat puin despre eforturile tineretului de
a readuce la mod pantalonii.
<u%mi plac" a spus :aren/olt. +e poart pantaloni prea strmi" prea i se
lipesc de forme. 4m ncercat i eu i m%am simit de%a dreptul peni!il. <u tiu. Cred
c au n ei ceva imoral.
Caird rse i spuse;
4ud c 3iercuri" de o vreme" poart pantaloni" att tinerii" ct i !trnii.
:aren/olt ridic din umeri.
3 rog" tii i tu cum sunt oamenii ia.
35
E.
Caird s%a ntors acas cu !icicleta lui" a trecut pe la studioul 8zmei" pe care a
gsit%o pictnd o viespe" i a intrat n cas. 2up ce s%a uitat la tiri nimic nou a
co!ort n pivni i a lucrat la eercizor. 4 fcut un du i puse pe el o !luz al!
simpl" cu poale portocalii i guler care se putea sc$im!a" i o fust%.ilt verde%
smarald. Cnd 8zma a intrat n cas" a rugat%o s%i vopseasc picioarele n gal!en.
&antofii lui cu vrf ntors n sus pn la nivelul gleznei erau staco0ii i tre!uia s%i
asorteze. 2up ce au mncat" Jeff i%a dat cu nite ru0 i a ales o plrie cu !or larg i
cu vrf conic nalt" cu o pan artificial.
8zma i puse o cap al!" cu o tren lung" roie. 2e inelele din urec$i i
atrnau pene de vultur crescute artificial. #i%a mac$iat oc$ii n verde" tot verde era i
ru0ul" o!ra0ii nroii" o !luz foarte su!ire" li!er" o fust de un verde strlucitor i
a0ungea pn la glezne" ascunznd ciorapii roii i pantofii de lac verde. 4nsam!lul
era completat de multe inele pe degete i de o um!rel purpurie.
4 ta unde eT ntre! ea.
4 mea ceT
Um!rela.
:uletinul meteo a anunat c nu va ploua.
#tii ce vreau s spun; *Um!relele sunt o!ligatorii pentru inuta de sear,.
&resupun c vei fi nefericit dac nu%mi iau o um!rel.
<efericit nu. 2oar stn0enit.
&arc tu erai artista sl!atic" nonconformist... Eoarte !ine.
5a ora apte au plecat din cas" amndoi cu cte o geant de umr voluminoas"
i au intrat ntr%un tai. 5a ora sosirii lor" uriaul $ol al muzeului era nesat cu
invitai" toi avnd n mini cocteiluri sau !uturi mai tari" strni pe !isericue sau
rtcind de la un grup la altul. 5iniile *empatice, de comunicaie ale secolului ZZ"
cum le numise un antropolog" funcionau perfect. Toat lumea vor!ea i nimeni nu
asculta.
2up ce i%au salutat gazdele" :aird i 7ang s%au alturat unei trupe de
+coperi. &lictisit de acetia" Caird s%a dus la o trup de &resuriti" iar 8zma lu o sup
cu +upranaturitii. 4cest ultimul grup nu era format din pictori interesai n viaa dup
moarte" ci nite indivizi care formau o coal nou" care susinea c su!iecii tre!uie
s fie prezentai realist" nu numai din eterior" ci i din interior. 4stfel" o 0umtate din
faa su!iecilor umani tre!uia s arate ceea ce vedea oc$iul. Cealalt 0umtate tre!uia
s fie format din felii ale profunzimilor" cum numeau ei" cu pielea nlturat" craniul
nlturat" etalat fiind creierul" interiorul creierului i creierul%fantom aflat n spatele
acestuia.
Caird nu vedea nici un merit i nici o valoare n +upranaturismul acesta" dar
nu voia s se certe cu 8zma pe tema lui. Ce tia el despre artT Un plus" asta o fcea
pe ea fericit" dei erau momente cnd o!osea s discute cu ea pe asemenea teme.
5a zece treizeci" petrecerea atinsese apogeul. 8zma fusese rugat s picteze
gazda. 4ceasta a pozat nud n picioare n mi0locul $olului" unde ea a nceput s%i
improvizeze sc$iele. Caird" aflat departe n mulime" s%a ntre!at dac va ncerca s%l
fac pe sr!torit s arate ca o lcust.
2omnule inspector" un apel pentru dumneavoastr" spuse un c$elner.
:anda de lng u" cum intrai n Camera Pero%ului 4!solut.
36
Caird i%a mulumit i s%a dus spre ua indicat" intrnd ntr%o camer uria"
al!astru%nc$is" foarte rece" care coninea mai multe sculpturi n g$ea stonate.
:anda era c$iar dup col i prezenta faa tumefiat a comisarului%general 4nt$on>
Vorn.
Te rog s m ieri c te iau de la petrecere" Jeff.
<u e nici o pro!lem. Ce s%a ntmplatT
Ton> ng$ii cu greu i spuse;
<aomi 4tlas a fost asasinat.
&rin creierul lui parc trecu un trznet. 6oia s ntre!e; *Castor a fcut%oT, dar
eista posi!ilitatea ca linia de comunicaii s fie supraveg$eat.
Corpul ei" sau ce a mai rmas din el" a fost descoperit acum cincisprezece
minute n tufiurile din curtea de lng seciunea cu apartamente a cldirii. 6reau s...
spuse ea" cu spasme" ng$iind cu greu un nod. 6reau s vii aici i s preiei cazul.
'mediat. 4fl tot ce poi nainte de miezul nopii i raporteaz%mi tot ce ai descoperit.
Te%am numit pe tine pentru c tu eti epertul n crime din 3an$attan. Colonelului
Topens.i nu i%a plcut" dar va coopera" altfel e vai de curul lui. 4a i%am spus.
4m plecat c$iar acum" spuse Caird.
8 main de patrulare te va atepta la intrarea principal. Ui voi da mai
multe detalii pe drum.
Caird se ntoarse n $ol" i fcu drum prin mulime cu coatele" cerndu%i peste
tot scuze" i spuse;
8zma) 8prete%te o clip.
8zma s%a oprit din vopsirea n rou a feselor gazdei i l%a ntre!at;
Ce s%a ntmplat" JeffT
4m fost c$emat la un caz. E foarte urgent.
4poi s%a ntors spre gazd;
(egretele mele sincere" dar datoria m c$eam.
Evident" evident. 2espre ce este vor!aT
&ro!leme organice. Totui" s%ar putea s le vedei la tiri.
+e apropie de 8zma" o srut pe o!raz i%i spuse;
Te rog s m ieri. 6a tre!ui s te duci acas fr mine. +%ar putea s fiu
reinut att de mult nct s folosesc un stoner de la institut. 4m s fiu acas
dimineaa.
Ea i zm!i i spuse;
+oia unui poliist nu poate fi fericit.
Urcat n main" a sunat%o ndat pe Vorn. 2up o ntrziere de dou minute"
figura ei a aprut pe ecranul de pe spatele scaunului din fa.
2%mi toate informaiile" spuse el.
<u eista nici un suspect nc. <ici el i nici Vorn nu puteau aminti numele lui
Castor. &entru moment" Vorn nu avea nici un detaliu suplimentar fa de ceea ce
spusese la muzeu. El tiu din tonul ei c s%ar putea s ai! mai multe de spus atunci
cnd se vor fi ntlnit n persoan.
Curtea era puternic iluminat de lmpile aduse de organici. Caird i croi drum
printre spectatori" i art insigna i steaua de identificare i fu admis n zona ec$ipei
de lucru. El i Vorn s%au vzut n acelai timp. Ea i%a fcut semn s vin cu ea su!
sicomorul cel mare. +%a ridicat din scaunul ei desfurat i i%a ntins mna. #i%au strns
minile puternic i ea i%a spus ncet;
'at%o" e acolo.
37
4colo era un fel de a spune" pentru c 4tlas era mprtiat peste tot. Capul
era su! un tufi" un picior lng cap" iar cellalt picior prins n alt tufi" un !ra atrna
de o creang" iar torsul fr mem!re era proptit de un trunc$i de copac. 3runtaiele
mpodo!eau alt tufi. +ngele ptase peste tot iar!a i fusese a!sor!it de pmnt n
zona ncon0urat cu frng$ii.
Caird strnse din dini i nu mai respir. 2e apte ani o!iectivi nu mai vzuse
asemenea orori.
Caird se uit n 0ur. Er lmpi" zona ar fi fost destul de um!rit. 2ar c$iar i
aa" pietonii nu se puteau plim!a pe trotuar la mai mult de cincisprezece metri.
3edicul legist spune c a murit cu eact aizeci i trei de minute n urm"
spuse Ton> Vorn. Corpul a fost gsit de un !iat de aisprezece ani" care folosea
curtea drept scurttur pn la ua lui. 2in ce am putut sta!ili pn acum" 4tlas se
ndrepta spre o petrecere dat de profesorul +torring. Ul cunoti" desigur.
Caird nclin din cap. +torring era i el immer" dar nu%l ntlnise dect de trei
ori.
4tras tria singur de la desprirea de soul ei" continu Vorn. 4cum dou
su!%luni" cred. Totui...
Ton> ezit i se uit n 0ur. 4poi ntinse cealalt mn" desc$ise degetele i%i
ddu o foaie de $rtie mpturit.
E de la Castor. 4m descoperit%o nfipt n ua mea" cnd am ieit s vin
aici. 2umnezeule" a fost la mine ndat dup ce a mcelrit%o pe 4tlas) E o minune c
nu a ncercat s m omoare i pe mine. 2ar a i spus%o" vrea mai nti s m tortureze"
ticlosul" sadicul)
Caird i desc$ise geanta de umr i puse $rtia n ea.
Ce spuneT
2umnezeu Castor se refer la el la persoana a treia anun cu mndrie
moartea i dezmem!rarea inamicului 2omnului" doctor <aomi 4tlas. 2umnezeu
profeete i moartea i dezmem!rarea tuturor inamicilor 5ui" n special i n primul
rnd comisarul%general Vorn i inspectorul%detectiv Caird. <u vor mai aprea
anunuri speciale privitoare la cei care vor muri la fel de sigur pre ct este !lestemul
aruncat de stele asupr%le n numele lui 2umnezeu. #i a semnat cu un singur nume.
2umnezeu.
2umnezeule)
Tre!uie s%l prinzi" spuse ea. 4i cele mai mari anse. &ro!a!il c va
*sparge, ziua" iar dac face asta poi s transmii tirea tuturor immerilor din fiecare
zi. Ei ar putea s te a0ute.
El nclin din cap i ntre!;
Castor nu cunoate celelalte identiti ale mele" nuT
<%ar tre!ui" n mod o!inuit" dar cine tie ce cercetri a fcutT Untotdeauna
i%a !gat nasul peste tot.
4i pe cineva care l caut pe Castor n apropierea casei meleT
8" da" doi organici" doi immeri.
<u aveam intenia s m duc acas seara asta" dar cred c ar fi mai !ine.
Castor ar putea s vrea s%mi fac ru fcnd... de pild" omornd%o pe 8zma) 4r
putea s%o destoneze" s%o trasc afar din stoner i s%o omoare nainte s ias cei de
3iercuri. &oate c nici n%o s le pese de ei" sau poate o s%i omoare i pe ei.
6ocea lui Ton> tremura;
38
Este ngrozitor. E att de ngrozitor" nct va tre!ui s avertizez celelalte
Pile c s%ar putea s avem un Jac. +pintectorul n li!ertate) Evident" nu le pot spune
cine este. 6or pune pe urmele lui un mare numr de oameni" dar...
2ar nu vor ti pe cine s caute" spuse Caird. 8ficial" nu tim nici mcar
dac o femeie sau un !r!at a fcut asta" sau dac un om" sau doi sau mai muli. 4u
descoperit urme de picioareT
2a" urmele a aproimativ douzeci de persoane diferite. <ici un
instrument" nici un fierstru sau cuit.
&ro!a!il c le%a aruncat n canal.
5i s%a alturat colonelul Topens.i i au nceput o discuie n trei. Colonelului
nu%i plcea s fie su! comanda lui Caird" dar nu o arta. 2up ce a rezumat toate cele
descoperite pn atunci" nu mai mult dect i%a spus Vorn lui Caird" Topens.i l%a luat
pe Caird n interiorul zonei ncon0urate. Toate fotografiile i munca de la!orator
fuseser efectuate de0a" iar urmele picioarelor lor nu mai puteau s ncurce dovezile
materiale. Caird mai c lein" apropiindu%se att de mult de toate acele !uci de corp
uman. 2ar a rezistat i nu a vomat. 4 ascultat cum colonelul" care nu prea afectat de
privelite" i epune diversele detalii pe care i el" Caird" le%ar fi putut vedea foarte
!ine i singur. 5a unsprezece i un sfert" personalul medico%legal !gase n pungi tot
ce fusese acolo i evacuase totul. Totul avea s fie stonat la morg i" evident"
destonat mai trziu" pentru o analiz amnunit.
&atrulele i detectivii au fost trimii s interog$eze ct mai muli oameni din
vecintate" pn la miezul nopii. 5ucrtorii de !irou de la secia local i interogau de
la distan pe muli din zon. 4veau s raporteze cu cine au vor!it" pentru ca poliitii
pedetri s nu du!leze eforturile. C$iar i aa" pn la miezul nopii nu puteau interoga
mai mult de civa martori.
<e%am asigurat c nici unul dintre pacienii de la Tamasu.i nu a fcut asta"
a spus colonelul Topens.i. Toi sunt prezeni" toi sunt nc$ii.
4sta e !ine" spuse Caird.
2ar era posi!il ca cineva s vad nregistrarea transferului lui Castor. 'ar dac
acel cineva urmrea firul" atunci Vorn intra ntr%o mare ncurctur. #i o dat cu ea i
Caird i toi immerii.
Caird se uit la ceas i spuse;
2omnule colonel" tre!uie s m ntorc acas. 5ocuiesc n 1reen/ic$
6illage.
2e ce nu folosii un stoner de pe aiciT +unt o grmad la sediul seciei" la
doar dou strzi de aici.
+oia mea nu se simte prea !ine.
Unc o minciun" ca s le acopere pe cele multe dinainte.
&oate c se va stona mai devreme" iar 3area viitoare se va interna n
spital.
3ulumesc pentru sugestie" domnule colonel" dar o cunosc. 6a vrea s fiu
cu ea.
Topens.i ridic din umeri i spuse;
Eoarte !ine. 8ricum" nu ne%a rmas prea mult timp. Ce%am mai putea face"
oricumT
<u mare lucru" spuse Caird" ncepnd s spun cevaO dar" oprindu%se la
timp" continu n alt direcie; :a" s%ar mai putea face ceva" c$iar acum" ca s
ctigm timp pentru activitatea de diminea. 4vem a face cu un criminal maniac.
Cred c am s cer ca personalul care cerceteaz cazul s primeasc arme.
39
Topens.i i muc !uza i spuse;
+ituaia pare ntr%adevr s necesite msuri etreme. Cred c generalul va fi
de acord. E pe undeva pe acolo.
Carl se gr!i s%o prind pe Vorn" care era pe cale s intre n ve$iculul ei
organic. 4uzindu%i apelul" ea se ntoarse spre el. Caird i fcu un semn" invitnd%o s i
se alture. Ea nelese c tre!uie s vor!easc la adpost de urec$ile altora. 2up ce i%
a ascultat propunerea de narmare a oamenilor" ea a nclinat apro!ator din cap.
<ormal" va tre!ui s 0ustific msura n faa guvernatorului i a consiliului
organic. 2ac se vor opune" am s le art imagini cu scene de la locul crimei i am s%
i duc la morg.
&oi s dai i ordinul s se trag fr somaie" dac va fi nevoieT
2a... dar mai nti tre!uie identificat criminalul. 'ar celelalte Pile s%ar putea
s nu vrea s dea asemenea ordine. Cel puin" nu nainte de a primi un cod de
identificare clar. 'ar n ce ne privete" va tre!ui s a!andonm planul de stonare i
ascundere. 2ac este descoperit i destonatT <u. Tre!uie s%l omorm.
8rict ar fi de dur" este decizia corect" spuse Caird. 8ricum" cred c nu
vom avea de ales. &ro!a!il c are o arm sau va o!ine una. 6a tre!ui s%l omorm"
fie i numai pentru c va tre!ui s ne aprm.
2a" dar va tre!ui s urmez procedura standard i s ordon ca personalul
narmat s%l someze mai nti.
#tiu. +per doar ca eu s fiu cel care l gsete primul.
+e uit la ceas.
4m nevoie de o arm c$iar n clipa asta" pentru cazul c acas m ateapt
Castor.
Vorn intr n main i porni !anda de pe scaunul din spate. 2e0a ddea
ordine" nainte ca el s se aeze lng ea. #oferul porni maina ndat ce motorul
electric reui s o deplaseze" cu luminile sclipind i sirena urlnd. Traficul era destul
de firav. Cei mai muli oameni erau acas" pregtindu%se de stonare. Cnd mai erau de
parcurs cteva cvartale" sergentul responsa!il desc$isese de0a arsenalul. Caird i Vorn
au trecut pe lng organicii care se aliniaser ca s%i primeasc armele i i%au primit
pe loc armamentul. (angul i avea privilegiile lui.
Caird i puse arma n sacul de umr i spuse;
&e mine" Ton>.
2up care s%a gr!it spre main. #oferul" ncntat c are permisiunea s
goneasc" porni maina la viteza maim de aizeci i cinci de .ilometri pe or. Vorn
aran0ase ca toate semafoarele s fie verzi pe tot drumul spre casa de pe :leec.er
+treet. Caird nu tia ce eplicaii va gsi Vorn pentru acest tratament superprivilegiat"
dar era sigur c se va gndi la ceva rezona!il.
5a cinci cvartale de casa lui" Caird i spuse oferului s opreasc sirena. Castor
se putea afla de0a n cas i nu tre!uia avertizat n nici un fel. &e de alt parte" ar fi
putut fi mai !ine s fie avertizat i deci nfricoat. 2ac aa era mpiedicat s fac
ceea ce i pusese n minteT 4sta dac era acolo.
5a ordinul lui Caird" oferul ncetini n dreptul ultimului cvartal i opri la dou
cldiri de casa lui.
Era ora @@;FF seara.
Caird iei din main i spuse;
&oi pleca. &e strada :leec.er" la numrul FGG" este un stoner pentru
urgene. 4i opt minute" timp suficient ca s a0ungi acolo.
2a" domnule" spuse oferul. <oapte !un" domnule.
40
Caird spuse i el noapte !un i l privi cum dispare. 4poi porni spre cas.
Evident" cei doi gardieni plecaser. Un cas nu era aprins nici o lumin. 4sta putea s
nsemne c 8zma a considerat c el s%a decis s intre n adpostul de urgene sau s
rmn n vreun stoner de la secie. &utea s fie de0a n cilindru. +au... sau altcineva a
stins luminile i l ateapt...
4cel cineva nu putea fi dect Castor. El nu putea s nu tie c lumina din
camera din fa se va aprinde de ndat ce n fanta din ua din fa s%ar fi introdus
discul de identificare al lui Caird. Castor ar fi putut s comute pe pornirea manual"
dar asta l%ar fi putut avertiza pe Caird c ceva nu e n regul.
Un loc s intre pe la portalul din fa" Caird se prelinse pe latura casei" cu arma
ntr%o mn i o lantern n cealalt" cutnd semne de intrare forat. <u vzu nimic
suspect. Ua din spate era ncuiat. Trecu de cealalt parte a casei" micndu%se ncet
i cutnd semne de efracie. <imic. 40unse din nou la ua din spate a casei. 5uminile
din cas au nceput s plpie" iar sirena interioar s mormie atenionarea.
Era @@;JG.
Un tot oraul" peste tot n acea zon orar" n toate cldirile locuite" luminile
plpiau i sirenele !ziau atenionarea. 5a fel i luminile stradale i sirenele de
strad.
Toi seniorii i 0uniorii aveau la dispoziie mai puin de cinci minute s intre n
stonere" nainte ca acestea s fie activate. 2ac nu intraser de0a n cilindri i cei
mai muli intraser" n virtutea unei condiionri de o via atunci tre!uia s se
gr!easc i iar s se gr!easc. <u conta c tre!uie s te duci urgent la toalet i nici
c eti pe cale s dai natere unui copil. <imic nu mai conta. Tre!uia s intri n
stoner.
Cilindrii cu ui nc$ise erau activai automat. Cei cu ui desc$ise mai ateptau.
Untre @@;JG i @@;JC era perioada de graie. Un cetean nc putea s intre n stoner i
s nc$id ua" fiind stonat aizeci de secunde mai trziu. 2up aceea" cilindrul nu mai
era activat deloc pn la 3area urmtoare" la cincisprezece minute dup miezul
nopii" iar atunci era activat energia de destonare" sau destonare" un cmp energetic
cu totul diferit fa de cel de stonare.
&lpitul i avertismentul sirenelor a durat aizeci de secunde. Era ultimul din
cele trei avertismente. 5a ora @@;GG" pe cnd Caird cltorea pe strzile din sudul
3an$attanului" luminile plpiser o clip" iar sirenele scoseser un muget scurt. 2up
cincisprezece minute" fusese dat al doilea avertisment n tot oraul.
Unainte ca luminile din cas s se opreasc din nou" Caird era la ua din spate
i introducea vrful stelei de identificare n fant. C$iar dac ar fi fost nuntru" Castor
nu ar fi putut s disting lumina de avertizare intrare de celelalte. 2ar ndat ce
luminile de avertizare se opreau" ar fi vzut lumina portocalie plpind deasupra uii
din spate. Caird tre!uia s nc$id la timp ua din spate.
4 reuit s%o nc$id. 5uminile din $ol i din camera din fa s%au stins. 5umina
din !uctrie nu s%a stins" dar nu mai clipea. 4 intrat n $ol" cu arma potrivit la
puterea maim. Volul s%a luminat ndat ce a ieit din !uctrie" a crei lumin s%a
ntunecat de tot. 2ac era acolo" Castor i dduse de0a seama c a intrat cineva.
2ar lumin ar fi tre!uit s fie i n camera n care se afla Castor. &e de alt
parte" Castor era suficient de inteligent ca s anuleze iluminatul automat i s treac
pe cel manual. 2ar tre!uie s fi tiut i c dac la intrarea lui Caird ntr%o camer nu
se aprinde lumina" atunci Caird va ti c a fost nc$is manual.
41
Caird i spuse c nu ar tre!ui s intre n panic i s mpute tot ce mic. Era
posi!il ca 8zma nc s fie n activitate. &e de alt parte" Caird nu voia s ezite prea
mult i s%i dea lui Castor timp de gndire.
(mase n ascultare. Casa era tcut" cu ecepia impresiei lui su!iective c
respir i st cu urec$ile ciulite la micrile lui. Cu arma pregtit" cu degetul pe
!utonul de declanare" i%a reluat mersul. Trecu de uile glisante ale dulapului din
stnga" de ua !ii i de ua camerei copiilor" aflate la dreapta. Toate uile erau
nc$ise. 2at fiind c n spatele oricrei ui se putea afla Castor" Caird tre!uia s se
uite n spate n permanen.
Caird avea contiina acut c e posi!il s fie atacat din spate" dinspre
!uctrie. 2in sufragerie" o u ddea n !uctrie. Castor putea s vin i dinspre
sufragerie" ocolindu%l i czndu%i n spate.
5umina din camera mare din fa s%a aprins. +e uit n sus" pe scrile din
dreapta" din fundul camerei. 4poi puse mna pe treapta de 0os. 5uminile se aprinser
!rusc pe scar. <imeni nu era acolo i nici o figur fantomatic nu se uita la el de
dup col. <u era nici un semn de intrare forat" iar Castor era foarte impro!a!il s se
fi folosit de mi0loace electronice ca s intre. 2a" dar atunci cum a reuit s scape din
'nstitutul Tamasu.iT
+%a uitat dup toate mo!ilele din camera din fa i din sufragerie. 4poi a
trecut iar prin !uctrie i prin lungul $ol. 4 urcat scrile i a intrat n camera de !aie
i n cele dou dormitoare i s%a uitat n toate dulapurile.
Cnd a intrat n pivni" era miezul nopii. 3ai avea cincisprezece minute.
Camera de 0oac" apoi camera utilitar i 2&& Mdulapul de posesiuni personaleN erau
toate lipsite de via uman" dar nu i de neverte!rate. Un pian0en cu picioare lungi
se strecura spre un cui! de su! o mas. 6a tre!ui s lase o nregistrare pentru ec$ipa
de curire" atunci cnd o s ai! timp i pentru c$estiuni mai puin importante. :a nu.
Ec$ipa de curire nu era rspunztoare pentru asemenea pro!leme. 6a tre!ui s
caute el nsui pnza pe su! mas" ct mai curnd" poate 3area viitoare. Era rndul lui
s fac o curenie minor.
+%a uitat prin fereastra cilindrului 8zmei. 8c$ii ei se uitau fr via n ai lui.
Cei mai muli oameni i nc$ideau oc$ii nainte de activarea stonrii. 2ar 8zma avea
ideea stupid c n starea ei incontient poate s vad tot ce se ntmpl n camer i
nu voia s piard nimic.
2ei nc era transpirat de fric" rsufl uurat i fericit. 2ei tensiunea nu se
topise" ceea ce simea acum era lipsit de importan. 2ac nu trecea prin toate acele
emoii" ar fi rmas ceva grav.
+e duse la cilindrul care%i purta numele i o plcu cu datele lui de
identificare. &use pe podea sacul de umr" l desc$ise i scoase dintr%un compartiment
un mic o!iect de culoarea pielii" ataat de un mic cilindru. 2up ce desc$ise ua
stonerului" puse o!iectul i cilindrul pe podea stonerului. (suci un ro!inet de la
captul cilindrului. 8!iectul ncepu s se desfac" s se umfle i se transform ntr%o
replic identic a lui Caird.
+trnse degetul mare de la piciorul drept al replicii" scoase cilindrul cu aer
comprimat din valva de la deget i nuru! acolo un capac. 5s s cad cilindrul
ntr%un compartiment al sacului de umr" apoi i scoase lniorul cu discul de
identificare i l prinse de gtul ppuii. 2ei cntrea doar cteva grame" ansam!lul
putea s in ppua gonfla!il proptit n peretele cilindrului. 8ricum" !ilue de oel
lipite n picioarele replicii compensau greutatea" astfel nct replica nu se va apleca
niciodat nspre gemuleul de la ua cilindrului.
42
+coase din sac plcua de identificare de cetean de 3iercuri i i trecu peste
cap lniorul ei. 4poi lu arma i o prinse la !ru. &use sacul pe podeaua stonerului i
nc$ise ua. Un interiorul marelui cilindru se afla ceva ce semna perfect cu ce ar fi
tre!uit s fie corpul cu micare molecular apropiat de zero a lui Jefferson Cervantes
Caird.
Curnd" avea s fie stonat.
Trimindu%i 8zmei o srutare la plecare" urc n goan scrile" desc$ise ua
din fa" o nc$ise" goni pe aleea din faa intrrii i o porni pe su! copaci spre gardul
cu uluci. +ri n goan peste gardul al!" spri0inindu%se ntr%o mn. 4poi alerg de%a
curmeziul curii i iar pe su! pomi. 4poi n susul scrii din fa a unei cldiri mari"
cu multe coloane al!e" care semna mult cu conacul lui +carlett 8WVara. +%a oprit n
faa uii i a inserat un vrf al stelei de identificare. 4 vzut lumina aprinzndu%se n
$olul apartamentului. Umpinse ua i o ls apoi s se nc$id. 1oni de%a lungul
$olului" pn la scara larg i apoi urc pe aceasta pn la al doilea nivel. 4lerg pe
coridorul acoperit cu un covor gros" pn la numrul FE.'nser vrful stelei din nou i
intr n livingul apartamentului. 1oni printr%un $ol ngust pn la camera stonerelor i
se repezi spre stnga" printr%o u. 4colo se aflau paisprezece cilindri" mult mai
ng$esuii dect cei din pivnia casei pe care tocmai o prsise.
Pece minute peste miezul nopii.
<iciodat nu fusese att de aproape.
#i spera s nu mai a0ung niciodat att de aproape de deznodmnt.
43
A.
+oia lui de 3iercuri se uita la el fr s%l vad" prin fereastra stonerului. 8
ls i se ndrept spre cilindrul lui" aflat vizavi" foarte aproape. 4cest cilindru purta o
plcu cu numele de (8:E(T 4]U'5'<E T'<15E. 2in fereastr l privea propria
lui figur. Ua ar fi tre!uit s fie ncuiat" pentru c eista cineva nu" ceva
nuntru i ar fi tre!uit s poat fi de!locat doar dinuntru. Totui" Caird aran0ase s
se poat desc$ide.
&e moment" nu putea face nimic cu ppua gonfla!il. Eugi din camer spre
du" lsnd arma i scondu%i earfa i !luza. Un camera duului" atinse un !uton" iar
apa a nit la o temperatur i presiune presta!ilite. #i%a lepdat i restul $ainelor i
ncepu s se spuneasc viguros. <u avea timpul necesar ca s se curee de tot fardul
i tot mac$ia0ul. 4 ieit de su! du cu urme de vopsea pe picioare. 5e%a ters i pe
acestea cu un prosop i a aruncat prosopul la coul de rufe. 8 s scape de el mai
trziu" dei erau sla!e anse ca soia lui s dea de el. 5und alt prosop" ncepu s se
tearg" dar se opri cu o eclamaie mut. Untinse mna i aps !utonul" ca s
opreasc duul.
4vea prul nc prea ud" dar nu mai avea timp s%l usuce complet. 2up ce
puse al doilea prosop peste primul" n co" i lu $ainele de 3ari" le fcu g$em i le
ascunse su! prosoape. Cnd va avea ocazia" va ascunde $ainele i prosoapele n
dulapul lui de posesiuni personale M2&&N" sau le va distruge.
1ol%puc" eceptnd lanul cu discul stelat de identificare" cu arma n mn"
alerg n $ol pn la camera stonerelor. 3ai avea optzeci de secunde. 4r fi putut intra
n cilindru i s ncerce s gseasc un loc n spatele replicii lui tari i de
necomprimat" sau se putea preface c tocmai a ieit din cilindru. Cea de%a doua
variant i s%a prut cea mai periculoas. Un microsecunda n care cmpul de destonare
era acionat" soia lui pro!a!il c va avea oc$ii desc$ii. 6a vedea c ua este nc$is.
#i va vedea cealalt figur din fereastr" dac el nu va sta eact ntre cele dou
ferestre. C$iar dac nu va vedea ppua" se va ntre!a de ce i cum a ieit el din
cilindru naintea ei. #i va tre!ui s piard mult timp eplicnd de ce i cum.
+ori la fel de neprietenoi" murmur el.
Un0urnd" desc$ise ua i se g$emui nuntru. 3ai erau zece secunde. &icioarele
i%au atins sacul de umr de pe podea i scoase un *au, sonor. 2up ce ls din mn
arma" se spri0ini de ppua tare i rece. 4ceasta se proptise cu capul n spatele
cilindrului. +e puse n faa ppuii i i ndrept spatele. 2ar oricine s%ar fi uitat cu
atenie ar fi vzut o parte a ppuii n spatele lui.
3ai erau trei secunde pn cnd cmpul de destonare era activat. 4supra lui nu
avea nici un efect" pentru c nu era stonat. &oate c asta o fi fost de vin.
+au poate de vin a fost vederea soiei" care i%a amintit !rusc de cea pe care
tocmai o prsise. +e simi !rusc sgetat de panic" aeasta tergnd toate celelalte
pro!leme din mintea lui.
2umnezeule) 4m uitat s completez formularul de cerere) 8zma o s m
omoare)
44
L$#(a d( #"(r4$r"
Var"(/a/(& L$%a a do$a a a%$l$"
-23S1 (-"$a32& S5+/5#6%a31
45
B.
<o.omis 3oondaug$ter" o !runet cu picioare lungi de nlime medie" pi
afar din cilindru. &urta o ro! lipit de corp" cu dungi o!lice negre" lung pn la
glezne. Era supl i avea o figur n ung$iuri ascuite i te ducea cu gndul la o
!alerin. Ceea ce i era. +e opri c$iar n cadrul uii cilindrului i se ncrunt.
Caird tia c ea se ntrea! de ce el nc se afl n cilindru. 4 renunat la
intenia de a *ntruc$ipa, persoana lui :o! Tingle. 4sta se va repara mai trziuO acum
nu avea timp. Un clipa aceea" tre!uia s o mpiedice s vad ppua.
4ps !utonul uii" se strecur prin ua ntredesc$is i a nc$is%o rapid n
urma lui. +ri n ntmpinarea lui <o.omis i o ridic n !rae" dup care o duse n
$ol" rotindu%se cu ea.
Ce faciT strig ea. Ce s%a ntmplat cu tineT
8 ls n !uctrie i i spuse;
Te iu!esc i sunt !ucuros s te vd) E att de greu de nelesT
Ea i rspunse rznd;
<u. 2a. 2e o!icei" iei ca un animal sl!atic" care nu mai tie drumul spre
!aie. #i pn i !ei cafeaua eti morocnos. 4propo" nu crezi c ar tre!ui s pui nite
$aine pe tineT
2a" ai dreptate. E prea devreme pentru privelitea super!ului meu nud.
+e aplec i o srut pe !uze.
:em o cafea i vor!im puinT +au mai nti dormimT
Ea i ngust iar privirea" iar pe faa ei se instal ceaa unei ndoieli. Era ca
ceaa format pe oglind cnd respiri. Ceaa unei ndoial.
Cum ai putut s uiiT a spus ea. #tii !ine c am dormit ase ore nainte s
intri n stoner. 3i%ai spus c ai ai aipit i tu o or sau dou ct timp dormeam. Te%ai
trezit n acelai timp cu mine. +au cel puin aa ai spus. <u te culci niciodat dup ce
ai aipit o or sau dou. 2e ce vrei s dormi acumT
Un calitate de :o! Tingle" ar fi tre!uit s%i aminteasc ce i%a spus ei. 2ar el
nc era Jeff Caird" disperat dup evenimentele de ieri i nervos din cauza urgenelor
prezente. &pua) Tre!uie s%o dezumfle)
Ui spuse c tre!uie s%i liniteasc ntr%un fel tumultul interior. 4ps !utonul
acela secret" cu o mn calm i $otrt.
<u sunt Ti.%To." spuse el. <u merg dup algoritmi. Uneori folosesc i
li!erul ar!itru. +pune%i capriciu" dac vrei. +au indigestie.
Cnd ai ieit ca din puc din cilindru" nu preai nici somnoros i nici
o!osit.
#tiuse nc dinainte s se cstoreasc cu ea c fata asta posed un radar
sensi!il numai la fenomene non%rutiniere" un canal T6 pe o lungime de und
apropiat de paranoia. 4tunci cnd n locul cerului senin prognozat venea ploaia" ea
suspecta meteorologul de minciun i se ntre!a asupra motivelor. &oate c eagera
ntructva. 2ar nu prea mult. Un calitate de Jeff Caird" nu s%ar fi nsurat niciodat cu
ea" nici mcar nu s%ar fi ntlnit cu ea att de mult vreme. 2ar ca :o! Tingle se
ndrgostise de ea. Un acel moment" nu%i plcea deloc" din cauza suspiciunilor. Un
asemenea momente" se ntre!a oare cum a putut s se lege de o asemenea femeie. <u.
El" Caird" n%ar fi fcut niciodat asta. 2oar Tingle.
4cea senzaie nrudit cu panica l ncerc din nou. Era ca o caracati de
ectoplasm" simit doar de el nsui. 2ar care *el nsui,T <u tocmai Caird. Caird nu
46
ar fi 0udecat n termeni ca *cea de ndoial, sau *caracati de ectoplasm,. Tingle
ncerca s ias la suprafa" dar nu va putea pn cnd Caird nu va avea un minut
pentru ceremonia de predare" de ridicare a capacului mormntului lui Tingle" i zidea
mintea i%l fcea stpn peste toat $ara!a!ura aceea cunoscut 3iercuri su! numele
de Tingle. Totui" Caird nu disprea niciodat complet. Cineva tre!uia s 0oace rolul
i s mplineasc ndatoririle de immer. Jeff Caird era cel iniial" el era originalul.
Ca din puc" ziciT Ce%ar fi s o ncercm acum" pe tineT strig el"
entuziast.
8 ridic n !rae i se mai roti o dat cu ea.
Vaide)
Ea i zm!i" dar spuse;
3ai !ine nu. #i las%m 0os. #tii c tre!uie s eersez. 2up aceea... tii
!ine c nu sunt frigid.
8 ls pe propriile picioare i i spuse;
<u" nu eti frigid" dar uneori m ntre! cum reueti s fii ca un termostat.
8-. Cum vrei tu" &icioru. #tii c toate dorinele tale sunt i ale mele. Tu f cafeaua"
iar Tingle o s nceap s z!rnieX.
Caird n%ar fi spus niciodat aa ceva. &ro!a!il c putea foarte !ine s evite
asemenea trimiteri.
*Tre!uie s pun capt acestor lucruri," gndi Caird. *:ine mcar c nu e grav"
dar de0a s%a a0uns prea departe. E un semn c Tingle se z!ate la marginea lui 3iercuri
i vrea s ias la suprafa c$iar nainte de terminarea ritualului. (itual negli0at" de
altfel. 'ar acum" din pcate" nu am timp s eperimentez. &rea periculos.,
2ar te%ai dus la toalet nainte s fii stonat" spuse <o.omis.
C$o%oi) 2oamne" cum a putut Tingle s ia o asemenea femeieT
Eu !ucuros c nu a dat glas eclamaiei interioare. Un aceast Pi de 3iercuri"
eclamaia nu era cunoscut" pentru c n 3an$attanul de 3iercuri izul nu mai era
c$inezesc" ci amerindian i $indi. 2ac ar fi auzit" suspiciunile ei s%ar fi amplificat
dramatic" pn la eplozie.
2a" i am s m mai duc o dat" spuse el.
+e rsuci pe clcie i iei pe $ol" intrnd n !aie" care era la dreapta. 2up ce
nc$ise ua" se aez pe capacul lsat al toaletei. 8!serv c cei de 3ari au uitat s%i
ia $rtia igienic. 2e !o!ina respectiv mai atrnau trei lungimi utile. 4ceti oprlani
sl!atici de ieri merit s le lai o nregistrare care s%i !eteleasc.
Unc$ise oc$ii i se scufund ntr%o lume fr zgomote i fr friciuni. Un faa
lui plutea imaginea n mrime natural a unui Caird solid" strlucitor. &rivindu%se cu
un oc$i" pe cellalt" tot imaginar" l rotea" privindu%se n interiorul lui. 4cest oc$i
vzu n prim faz doar ntuneric. 4poi n fa i%au defilat multe linii cenuii. 4cestea
preau s izvorasc din a!isul su luntric" z!urnd pe lng oc$i spre a!isul de
deasupra. 4poi s%au ndesit" devenind att de strnse nct purtau cu ele o tensiune i
z!rniau. 4 mrit presiunea la fiecare capt" dei nu tia unde se termin acele linii"
pn ce i s%a prut c liniile" care acum strluceau reci" l vor plesni. #i a aruncat n ele
cu cldur. *Cldura, era su! forma unor complee energetice de forma unor comete"
fiecare lovind o coard strlucitoare" care l resor!ea" dar nu complet. 8 parte din
cldur se prelingea n 0os sau n sus pe coard" ca nite picturi de cear dintr%o
lumnare. 2irecia n care o luau era la discreia lor. 4colo" n mintea lui" nu eista
gravitaie.
#i nici sosuri. +au poate c se nela. &icturile acelea i aminteau de un sos
apetisant i fier!inte de friptur.
47
5iniile de for erau folosite pentru a%l in$i!a pe el i pentru a%l aduce la
suprafa pe Tingle. Care" c$emat din adncurile contiinei lui" ca fantoma lui
+amuel invocat de vr0itoarea din Endor" se putea transforma din fantom n om.
8mul Pilei de azi.
Uncepu s creasc tensiunea din linii. 4cestea au nceput s vi!reze" s z!rnie
i s strluceasc n ntuneric" lovindu%se" unindu%se" pn cnd toate s%au atins i s%au
topit ntr%una sngur" formnd o coloan supl" lung" sclipitoare. &rea s fie dreapt"
vertical" adic ntinzndu%se de la ntunericul de 0os pn la ntunericul de sus. 4cum
a rotit%o" adic a ntors%o n ung$i drept fa de poziia iniial" continund aa pn ce
dintr%o coloan se transform ntr%un disc difuz.
Cellalt oc$i vedea c imaginea lui Caird pierduse mult din strlucire i se
ngustase. Era de ateptat. Cldura aruncat n liniile acelea fusese a!sor!it de la
Caird. 4cum" n 0urul picioarelor imaginii s%a format o linie care nc$ipuia graniele
unui cadru de u. Uneori imaginea care tre!uia eliminat disprea ca o rac$et" sau
se strngea ntr%o !il de !o/ling fantomatic" cu guri" i se pierdea srind pe alee.
4stzi" imaginea prea c vrea s se piard n podea.
4l doilea oc$i privea rotaia i discul al! strlucitor" care tia o !ucat de
ntuneric i acum ncepea s elimine negura. 8 figur neclar aprea" devenea cenuie
pe msur ce a!sor!ea lumin de la disc. Care devenea mai ntunecat o dat cu
iluminarea figurii" care cpta forme tot mai clare.
Cnd Tingle era aproape desvrit" primul oc$i a dat o comand mental" iar
imaginea lui Caird a disprut prin trapa imaginar din podea. 5iniile care au format
acel cadru au disprut.
4cum cu am!ii oc$i concentrai asupra lui Tingle" discul devenise negru i
mic" pierzndu%i cldura i marginile pn ce nu mai conta deloc" iar Tingle plutea
sclipind n ntuneric.
2iscul dispruse" iar imaginea lui Tingle a ieit la iveal att de rapid" nct
frecarea cu mediul ce mediuT a dat natere unei cozi fantomatice de comet.
8c$ii i s%au ntors nspre afar i i%a ridicat pleoapele. :o! Tingle aterizase"
dar nu fr reziduuri de Caird. <ouzeci i opt la sut din el era locatarul de 3iercuri"
iar doi la sut" cel de 3ari" din apropiere. 4ceste dou procente l%au fcut s%i
aminteasc de ppua nc umflat n stoner. Ce%o s se fac dac <o.omis d de eaT
<u putea s%i dea o eplicaie satisfctoare. #i nici adevrul nu i%l putea spune. Cum
de a a0uns n !alamucul staT
+e ridic de pe scaunul de toalet i o lu spre u. +e opri" se strm!" pocni
din degete i se ntoarse. 2ac <o.omis nu aude apa de la toalet" o s vin n galop
din camer" ca s vad ce de nu s%a tras apa. Untotdeauna i ddea seama cnd un
model comportamental nu era respectat" iar pentru ea un asemenea act ratat nu putea
avea drept cauz dect ceva ru. 4ps !utonul i iei pe $ol ndat ce apa ncepu s
curg.
2e o!icei" n acest stadiu era aproape n ntregime :o! Tingle" dei Jeff Caird
nu ar fi scpat niciodat pe de%a%ntregul prin trapa imaginar din podea. Untotdeauna
Caird mai pstra o !ucic de oc$i" o !ucic din pielea minii" pe care Tingle nu o
remarca dect atunci cnd avea un motiv serios s%o remarce. Ca n clipa asta" cnd
ppua tre!uia dezumflat. Ceea ce l fcea i mai prezent pe Caird era faptul c
C$ang Castor era n li!ertate n 3iercuri pro!a!il i c Tingle nu%l putea
ignora.
48
Tingle se uit n lungul $olului. <u o vedea pe <o.omis" dar aceasta ar fi
putut s apar n orice clip" ca s%i ia ceva din dulapul de posesiuni personale. 4a
c o strig;
3 duc s m m!rac) 6rei ceva din dulapT
<o.omis i rspunse vesel de dincolo;
<imic" iu!itule) Cafeaua va fi gata n curnd)
<o.omis tocmai depietrifica c$iflele i somonul pentru micul%de0un. 2up
aceea" avea s pun c$iflele n pr0itor. El ar fi tre!uit s fie m!rcat pn atunci"
altfel ea se va uita n lungul $olului" ca s vad unde se afl el.
4lerg la stonerul lui" desc$ise ua i se aplec nuntru. 2up ce scoase
capacul de la !aza ppuii nc$ise ua i fugi spre dulapul marcat 3'E(CU('. +puse
*2esc$ide%te," iar mecanismul" recunoscndu%i amprenta vocal" eli!er zvorul"
permindu%i s trag de ua cea nalt. Un$ cea mai apropiat ro!" i%o trase peste
cap" spuse *Unc$ide%te, i se gr!i napoi" n lungul $olului" dup ce arunc o privire
ca s se asigure c <o.omis nu se uit dup el. 4poi desc$ise din nou stonerul.
5a nai!a)
&pua se dezumfla prea ncet.
8 aps" contient de uieratul scos de aerul care ieea. Totui" <o.omis
dduse drumul unei !enzi de comunicaii" aa c putea s spere c vocile de acolo vor
acoperi uieratul.
Cnd replica era pe 0umtate dezumflat" intr n cilindru i nc$ise ua. Clc
n picioare ppua pn ce aceasta se aplatiz de tot" apoi o rul i o puse n mica
sticlu din sacul de umr. #i arma o introduse tot n sac. 2ei tia c n sac se afl i
steaua de identificare de 3ari" nu rezist tentaiei de a se asigura. 2egetele atinser
vrfurile discului stelat.
'ei cu spatele i nc$ise ua. (espirnd mai greu dect i%ar fi dorit" se ntoarse
n !uctrie. C$iar nainte s intre" o vzu pe <o.omis iindu%i capul de dup cadrul
uii.
Un sfrit" ai sosit. C$iflele au nceput s se rceasc.
8 urm pn la !alcon" unde pe o mic mas rotund ea pusese cafeaua" sucul
de fructe i mncarea. +e aez pe un scaun" n faa lui <o.omis. 5umina venit de pe
strad era suficient pentru ca el i soia lui s semene cu nite fantome cenuii.
Cicadele i !roatele nu terminaser de cntat.
+or!i din cafeaua fier!inte i se uit la casa lui de 3ari" vizi!il n apropiere.
Eerestrele erau luminate" dar nu se vedea nimeni. Un el rmsese destul din Caird
pentru un gnd trector la 8zma aflat n cilindru. 8zma" ateptnd ase zile ca s%l
vad.
<o.omis se arta iu!itoare" ca mai totdeauna. Un acea lumin sla!" pielea ei
era mai ntunecat dect nuana aceea armie minunat pe care o prezenta la lumina
zilei. &rul ei negru era tiat scurt i ptat n al!" pentru a o!ine aspectul de sconcs"
moda curent n 3iercuri.
<o.omis ncercase s%l conving pe Tingle s%i vopseasc i el prul i s%i
lase !ar!" care putea fi tiat n forma ptrat" i ea la mod. El refuzase" dei"
evident" nu%i putuse da adevratele motive pentru care nu vrea s fie n pas cu moda.
El se gndi c tre!uie s ascund mai !ine $ainele din coul de rufe.
<o.omis" care terminase pe 0umtate i a doua ceac de cafea" ncepu s
sporoviasc despre rolul ei n noul !alet &roteus i 3enelaus. (epetiiile nu
ncepuser i erau multe pro!leme.
49
...i compozitoarea e ne!un. Crede c muzica atonal e ceva nou. <u vrea
s te asculte cnd i spui c muzica asta a murit acum zece generaii. (oger +$enac$i
e constipat i de cte ori face un 0etD trage nite vnturi ngrozitoare. '%am spus lui
Ered...
Care EredT
6ezi c nu m asculi delocT Eii mai atent. <u%mi place s vor!esc de una
singur" tii asta. Ered &andi e !arosana ntreprinderii. Ea a scris li!retul" a compus
muzica i a fcut coregrafia. '%am spus c ar tre!ui s scrie totul n 0urul rolului lui
(oger" s%i dea numele de 1aze sau cam aa ceva. #i dac tot sc$im! li!retul" poate
s sc$im!e i muzica" s scrie ceva care s poat fi dansat...
+unt sigur c eti o artist suficient de mare ca s treci peste astea" spuse
Tingle. 8ricum" de cnd are o !alerin" fie i de statura ta" ceva de spus n...
3ulumesc" dar nu nelegi. Tre!uie s am un cuvnt de spus" pentru c sunt
mem!r n comitet" dup cum tii foarte !ine. Cel puin" ar tre!ui s fiu" dar
compozitoarea i diri0orul orc$estrei sunt amani" aa c formeaz o !and mpotriva
noastr.
8 !and nu se formeaz cu doar doi oameni.
:o!" ce tii tu n privina astaT
<u tiu mare lucru. Ce face comitetul vostruT 2e cnd s%au apucat
comitetele s produc marea artT
4$a" deci nici asta n%ai ascultat. \i%am vor!it de asta ieri. +au a fost
alaltieriT <%are importan" oricum i%am spus.
2a" desigur" mi amintesc" spuse el. #i a cui a fost ideeaT
4 vreunui !irocrat. +unt sigur c celelalte Pile nu au asemenea pro!leme.
2oar c...
50
?.
2ei nu era cinstit s%i lase mintea s rtceasc" nu se putea a!ine. 1ril"
(ooten!ea. i Castor se ridicau din strfunduri ca nite epave strvec$i umplute cu
gazul cadavrelor descompuse. 2e o!icei" cnd era n 3iercuri" era aproape n
ntregime :o! TingleO 3iercuri i era suficient ca Tingle. 4cum" modelul i rutina
erau spul!erate. Trei sprgtori de zi n li!ertate" iar doi dintre ei puteau fi foarte p
ericuloi. 3 rog" cel puin unul. (ooten!ea. ar fi putut s apar i el i s%l
recunoasc" dar nu era pro!a!il ca el s spun autoritilor c :o! Tingle seamn
suspect cu Jeff Caird. 2oar dac nu o fcea su! anonimatul unei !enzi T6... Castor...
maniacul acela putea s pndeasc undeva n ntuneric i s%l vad alergnd de la casa
lui de 3ari la !locul de 3iercuri. 'ar Castor era destul de priceput" dup cum i
spusese Vorn" ca s%l poat da n vileag n orice clip.
:o!)
Tingle se smulse din mlatina mental.
2esigur" sunt de acord cu tine. Comitetele sunt o porcrie. 2ar $ai s
privim lucrurile altfel. 2ac ai fi trit n vec$ime" n%ai fi avut nici un cuvnt de spus n
privina produciei. 4a poi s%i dai seama ct de mult s%au sc$im!at lucrurile.
Comitetele sunt ca nite !aloane. &lutesc sus n vzdu$" supuse capriciilor
vntului i vntoaselor i co!oar atunci cnd nu mai au gaz. 4scult%m pe mine"
ntregul spectacol va fi un eec" un eec scandalos) 'ar cariera mea o s fie ruinat"
complet ruinat.
El sor!i din cafea i spuse;
2%mi voie s%i spun ceva. +unt funcionar la :anca 3ondial de 2ate.
#tiu. Ce e cu astaT
4m s aflu dac eist ceva" vreun material cu care s poat fi anta0ai
mem!rii comitetului" n special &andi i +$enac$i. 2ac gsesc ce caut" vei putea
folosi materialul" adic s%i m!lnzeti pe cei doi. Evident" va tre!ui s sap dup
mizerii n ce%i privete pe toi mem!rii comitetului.
Ea se ridic de pe scaun" ocoli masa i%l srut.
6ai" :o!" crezi c ai puteaT
+igur. 2ar... noiunea de etic nu te supr delocT 8 s fie cam...
Este spre !inele artei)
3ai mult spre !inele tu" s recunoatem.
<u m gndesc numai la mine" spuse ea" ntorcndu%se la loc i turnnd
cafea. E vor!a de ntreaga producie. 1ndesc organic. E pentru !inele tuturor.
<u tiu dac voi putea s adun suficiente materiale ca s%o scot pe
compozitoare din muzica ei atonal. #i c$iar dac o s gsesc" asta o s duc la o
ntrziere nsemnat. Tre!uie rescris toat partitura.
Ea ridic din umeri;
Cui i pasT <u e ca n vremurile de demult. 4cum nu mai depindem de
!ani.
2a" dar cred c ar fi fost mai !ine s depindei. Totui" $ai s nu vor!im
acum despre asta. 4cum... nu eti fericit s m aiT Unde i e recunotinaT
Ea rse i spuse;
2ar nu ai fcut nc nimic.
4m acumulat ceva credit de !une intenii.
51
'ar !unele intenii paveaz drumul spre iad" cum se tie. 2eci eti un
contractor de autostrzi n infern. 2ar tii c nu ai nevoie de pretete. Totui" $ai s%o
lsm pe disear. +unt ntr%o dispoziie mult mai !un dup ce eersez.
<u i n ultima vreme" spuse el. 6ii tot mai furioas i mai dezgustat.
6in la anc ca s scot din mine furia i frustrarea. 2oar nu te plngi" nuT
El se ridic n picioare.
<u m plng niciodat de ceva ce nu eist. Untr%o zi" strile noastre de
spirit se vor com!ina i apartamentul sta o s eplodeze.
<%a vrea s fim nevoii s cutm alt apartament" spuse ea" srutndu%l din
nou. Ce ai de gnd s faciT
4zi am o agend foarte ncrcat" spuse el. 2ar am s reuesc cumva s
lucrez la preliminariile &roiectului #anta0. Ca s m asigur c am destul timp" va
tre!ui s m duc devreme la slu0!.
2evremeT spuse ea" cu oc$ii mrii.
2a" tiu. Este periculos. Tu poi s lucrezi ct de intens doreti" cte ore
doreti i nimeni nu se uit urt la tine. Eti artist. 2ar eu sunt un !irocrat. 2ac m
duc devreme i stau pn trziu i afl colegii mei" s%ar putea s verifice la ce am
lucrat. #i nu ar fi !ine s afle c am fcut o lucrare neautorizat" desc$iznd canale
nerelevante pentru slu0!a mea. 'ar atunci c$iar a avea pro!leme. 4a c ar fi mai
!ine s merg la slu0! la ora regulamentar. 4m s rup puin din timpul de munc
o!inuit. Colegilor mei nu le pas dac sunt lene sau ineficient asta m face un tip
o!inuit" unul din cei muli iar superiorul meu nu o s se sesizeze dac n%o s
rmn mult n urm. 4m dreptul la un ecart oarecare de ineficien. 4a n%o s am
necazuri cu superiorul" care n%o s m c$eme la o spuneal.
Ui terminar micul de0un" iar <o.omis se duse n !aie. El nu putea dect s
spere c nu va lua $ainele din co ca s le spele. <u se atepta s le scoat" pentru c
ea era ntotdeauna doritoare s lase splatul rufelor n seama lui. 2ac i amintea
corect" fcuse asta n ultima 3iercuri i se atepta ca acum s fie rndul lui.
Cincisprezece minute mai trziu" ea se ntorcea n !alcon. Era m!rcat ntr%o
!luz al! i pantaloni roii strni pe picioare" innd de curea sacul ei de umr. Cu
toate astea" spuse;
8f" i eu care credeam c eti n pat i te pregteti...
El i zm!i i rspunse;
<u" m gndeam cum va decurge investigaia de anta0are.
:un. 3 duc la sal acum.
El se ridic i o srut scurt.
Ui urez un antrenament profita!il.
6a fi" ntotdeauna este. <u voi putea lua masa de prnz cu tine. Comitetul
se ntrunete la ora prnzului la un restaurant.
Un timpul a!senei lui" Tingle activase o !and de pe partea lateral a
!alconului i verificase agendele. #tia de0a c nu poate s ia masa cu el" iar ea tia c
el tie. 2ar nu era sut la sut sigur c nu o s%l lase memoria. <u avea ncredere
dect n ea nsi.
4tunci ne vedem la apte" la 1oolple" spuse el.
+per c salata e mai !un dect ultima dat.
El rmase n !alcon pn cnd vzu !icicleta ei parcurgnd strada :leec.er i
disprnd spre nord" spre canal. Undat ce n%a mai vzut%o" se ridic i se duse n !aie.
2e multe ori ea se ntorsese din drum la cteva minute dup plecare" spunnd c a
uitat ceva. 2ar nu putea s%l pcleasc. +e ntorcea ca s se asigure c el nu face
52
ceva ce nu ar tre!ui s fac. Un cteva rnduri se ntre!ase dac nu cumva soia lui e
ofier organic care are rolul pu!lic de a face pe !alerina. 2oar investigaiile lui prin
canalele !ncii de date l convinseser c nu e cazul.
4tunci ce eraT 8 femeie uluitor de suspicioas" poate paranoic. 2eloc femeia
care ar fi tre!uit s fie soia lui :o! Tingle. 2ar nu%i artase adevrata natur atunci
cnd el i fcuse curte" iar el fusese foarte negli0ent i nu%i cercetase indeul de
personalitate nainte de a se cstori cu ea. 'u!irea pasional l or!ise" dar asta fcea
parte din natura lui :o! Tingle. Tingle era foarte pasi!il de a se lsa trt de emoii pe
care Jeff Caird nici nu le%ar fi tolerat n el. #i totui" Caird era rspunztor pentru
natura lui Tingle. Caird alesese deli!erat aceast natur pentru rolul lui de 3iercuri"
pentru c voia s simt puternic ca Tingle ceea ce Caird nu putea simi dect
foarte sla!.
Totui" pro!a!il c lui Caird i plcuser caracteristicile lui Tingle" acele
senzaii pe care el le reprimase datorit autocontrolului. 2eci" n timp ce construia
cuvntul corect ar fi cretea personalitatea lui Tingle" fcuse ra!aturi multe de la
sinele lui" al lui Caird. 'ar acum pltea acest lu" pentru c pasiunea pentru <o.omis
l punea n pericol. 2ei nu era agent secret al guvernului" <o.omis l supraveg$ea
ndeaproape. 2ac descoperea ceva suspect care nu era legat de relaia lor personal"
ar fi spat mai adnc. 'ar dac afla c este un infractor" avea s%l denuneT
<u credea c l va denuna" ci c va fi foarte furioas c n%a avut ncredere n
ea.
4devrul era c nu tia ce se va ntmpla dac <o.omis va face cercetri mai
profunde. Ceea ce tia era c Tingle n%ar fi tre!uit n ruptul capului s se nsoare cu
ea. 2ar Tingle nc o iu!ea" dei pasiunea uria care%l prlise la nceput devenise o
cldur plcut. 3ai mult" dac%i spunea c vrea s divoreze" s%ar fi epus i
suferinei i furiei ei. Era foarte posesiv i egoistO ea ar fi tre!uit s fie aceea care
decide desprirea. Totui" ea era nu numai o mare colecionar de o!iecte i de
persoaneO mai mult dect att" ura s fie nevoit s renune la ceva. &oriunea lor din
dulapul de posesiuni personale era plin%oc$i cu !i!elouri" ursulei" diverse suveniruri
legate de zile de natere i de sr!tori naionale" districtuale sau mondiale" trofee de
!alet" nregistrri de%ale ei de la natere pn acum cteva sptmni" o medalie pentru
primul loc la o sut de metri plat la concursul pe 3an$attan al colrielor de a opta" o
citare pentru purtare eemplar" o!inut la douzeci de su!%ani Mdup aceea" nu a mai
cptat aa ceva" din cauza certurilor cu diverii mem!ri ai companiei de !aletN i sute
de alte asemenea fleacuri.
Tingle ncercase n multe rnduri s%o conving s arunce toate astea. 4veau
mereu discuii" pentru c n fiecare sear ea insista s scoat cteva i s le pun pe un
raft. 4poi tre!uia s le pun napoi n dulap" nainte de ora de stonare. 8!iectele astea
l mpiedicau s a0ung la propriile o!iecte personale din dulap" !a c$iar i la raftul de
$aine.
Untr%o zi" Tingle era sigur de asta" temperamentul lui nu tocmai uor de potolit
va prelua controlul i va arunca toate astea pe !urlanul de gunoi. 'ar asta va nsemna
desprirea lor. Ceea ce" i spunea logica" din punctul lui de vedere era !ine. +e vor
despri nainte ca suspiciunile i posesivitatea ei s poat s%i mai fac vreun ru.
+uspin" se ridic de pe scaun i se duse n !aie. +coase din co $ainele ude de
3ari i le puse la uscat. 3ai trziu o s le ruleze i o s le ndese n sacul de umr. 4r
fi fost mult mai uor i mult mai inteligent s le arunce n incinerator" dar avea un
singur costum pentru petrecerile de 3ari. Ca s o!in altul" tre!uia s%l predea pe
53
cel vec$i" sau s vin cu o scuz !un pentru pierderea lui. 'ar aceste scuze conineau
scrierea unui raport ctre 2epartamentul &ierderi Vaine.
+e !g n pat" ateptndu%se s doarm iepurete. Un sc$im!" a adormit pe loc
i a avut parte de o mulime de vise.
5%a trezit !anda detepttoare. #i%a amintit doar unul dintre visele care%l
asediaser. Eaa &rintelui Tom" faa lui" evident" uor de recunoscut c$iar i su!
peruc i !ar!a fals" apruse pe o !and de perete. :anda l prezenta pe &rintele
Tom n picioare" pe malul unui ru lat" ntunecat i care curgea lent la vale. C$iar n
spatele &rintelui Tom era un pod masiv de piatr. &rintele Tom avea n mna
dreapt un candela!ru greu de fier" cu apte lumnri. 4rta ca cel folosit n sinagogi"
dar Tingle nu%i putea aminti cum se numete. 2in degetul mi0lociu al minii drepte a
&rintelui Tom iz!ucnise o flacr lung i strlucitoare. &rintele Tom se ncruntase
i nu se putea decide ce lumnare s aprind.
4cesta este momentul" spuse cu severitate &rintele Tom.
Tingle se trezise murmurnd; *Ce momentT,
2ormise ase ore" dei de o!icei avea nevoie de opt. Ui puse o perec$e de
c$iloi i co!or n pivni" unde eers singur la o main. Untorcndu%se n
apartament" fcu nc un du" se m!rc i mai !u o cafea. +oarele strlucea de0a cu
putere" oraul fremta de micare" iar temperatura ncepuse s urce spre prognozata
valoare de LC^C a amiezii. Um!rcat n c$iloii su!iri" cu o cma al! cu mneci
scurte" cu dungi verzi i cu guler n zig%zag" pantaloni verzi !ufani i sandale maro"
cu sacul pe umr" Tingle mai arunc o privire de pe !alcon. +e uita n 0ur. 2up ceT
&oate dup doctorul C$ang CastorT
Ceea ce nsemna c nu este n ntregime Tingle. Jeff Caird nc tria n el i%i
reamintea lui Tingle c tre!uia s ia legtura cu agentul lui immer de 3iercuri. 4sta
tre!uia s se realizeze de la !anca de date" evident.
&e moment" n faa casei de la colul dintre :leec.er +treet i Canalul
-ropot.in era doar o persoan" un !r!at mergea cu !icicleta spre vest" cu spatele la
Tingle. :r!atul avea gtul ascuns de un al. 3ai purta i o cma maro i pantaloni
verzi splcii. Tingle se uit la om" care tocmai se oprise la col i se uita n urm.
2umnezeule) eclam Tingle.
Ui nclet pumnii i se apropie mai mult de marginea !alconului. Eigura de
su! plrie prezenta trsturile prelungi i nguste ale lui Castor i nasul lung al
acestuia. #i de ce se uita att de intens la casT
Tingle cltin din cap i vor!i tare" ca s se liniteasc.
E doar imaginaia ta) <u poate fi att de prost ca s fac aa ceva)
8mul i ntorsese capul" iar Tingle putu s%l priveasc din profil. +emna cu
faa de vultur a lui Castor" dar... nu" nu putea fi Castor.
:iciclistul dispru n spatele casei" lund%o spre nord" spre drumul canalului"
apru din nou i apoi dispru n spatele casei urmtoare. &rin ua din spate a casei de
la col a ieit un !r!at care se duse la gara0" de unde a ieit imediat cu o !iciclet.
Tingle l%a recunoscut; era Jo$n C$andra. Tingle i cunotea figura" ca i pe cea a
soiei lui" 4diti (ot/a" pentru c le vzuse prin ferestrele stonerelor din pivni. +%a
retras" ca nu cumva C$andra s%i ridice privirea i s%l recunoasc.
C$iar dac vecinul lui ar fi remarcat asemnarea dintre figura lui i cea a lui
Jeff Caird" cunoscut din stonerul din pivni" nu s%ar fi putut gndi dect la o
remarca!il coinciden. Tingle atept pn ce C$andra dispru n spatele casei i
a!ia atunci avans iar" ca s se uite dup !iciclist. 2ar acesta dispruse.
&ro!a!il c mi%am imaginat" murmur Tingle.
54
Trei minute mai trziu" se ndrepta spre est" integrat n traficul de !iciclete i de
ocazionale maini electrice. Tocmai ncepuse s transpire" cnd zri cu coada oc$iului
o coa0 de !anan pe trotuar.
55
10.
1oni n zig%zag prin mulime" frn_ la cur!" co!or de pe !iciclet" ridic coa0a
de !anan i o arunc ntr%un conteiner de gunoi. Cnd se ntoarse la !iciclet" se uit
n 0ur. <u l vedea pe (ooten!ea. nicieri. <ici nu se atepta. 8 grmad de
delincveni mruni umpleau strzile de 3iercuri" pe lng (ooten!ea.. 4sta dac
(ooten!ea. se afla pe acolo. 8ricum" el acionase instinctiv. Un vreme ce pedala" se
mustr pentru aceast aciune impulsiv. <u ar fi tre!uit s se opreasc. 4r fi tre!uit
c$iar s accelereze.
40uns la +trada JG" ncepu s urce rampa. 2estinaia era partea de vest" cea
ntunecat" a Turnurilor Celor Treisprezece &rincipii. Cldirea" care era acoperit cu
panouri solare" ocupa suprafaa dintre strzile #aptesprezece" &atru" Treizeci i
Treizeci i #apte. +tructura principal se nla la peste o mie trei sute de metri" dar
cele treizsprezece turnuri de pe perimetrul ei mai adugau nc patru sute de metri.
:iroul lui Tingle se afla n apropierea vrfului turnului de la colul de nord%vest"
dintre strzile #apte i Treizeci i #apte.
2up ce co!or panta pn la sala de parcare de la al treilea nivel su!teran" lu
un lift spre $olul principal nord%vestic. 2e acolo" lu liftul%epres pn la nivelul final
al structurii principale. 4colo lu un lift pn la nivelul !iroului lui" aflat n unul
dintre turnuri.
Un timp ce mergea pe $olul care ducea la !iroul lui" Tingle a fost distras de
privelitea vizi!il prin ferestrele nalte i largi din dreapta. &e acoperiul cldirii
principale se vedeau ase catarge de ancorare" trei zeppelinuri prinse n trei catarge i
un al patrulea" strlucitor gigant portocaliu" ndreptndu%se cu !otul spre un alt catarg.
Tingle se opri s priveasc acel spectacol mre i super!.
2e%a lungul cldirii erau cureni ascendeni puternici" dar zeppelinurile
co!orau n aerul relativ linitit de deasupra imensei suprafee a acoperiului" unde nu
aveau pro!leme cu manevrele. 3ai mult" nu aveau nevoie de ec$ipa0e la sol" care s
trag de funiile aruncate de cei din !alon. &ilotul avea un control deplin" prin
intermediul celor dousprezece motoare cu reacie direcionale" care puteau compensa
orice rafal de vnt. Uncet" nava s%a apropiat de sistemul de prindere din vrful
catargului de ancorare" iar !otul s%a prins imediat.
Tingle ar fi vrut s vad i cum pasagerii stonai" la adpost de accidente i de
plictiseal" mpac$etai n plase" sunt lsai ncet n crucioare. 2ar o privire aruncat
la ceasul de mn i%a artat c era aproape ora la care se fcea informarea
pregtitoare" cu eful lui. 'ntr n anticamera !iroului" unde secretarul atepta la
pupitrul lui. +ecretarul arta ndurerat" cu cor!iile scufundate" dnd semne clare de
ma$mureal. Tingle trecu pe lng el ca vntul" spunndu%i doar;
:un dimineaa" +all>)
&rimind drept rspuns doar un geamt" reveni;
Eti cam posac azi" +all>.
+ecretarul iei din muenie;
:un dimineaa" 3a$a Tingle. 3a$a &az v...
#tiu" tiu. 3 ateapt cu ner!dare" poate c$iar disperat. 3ulumesc.
:iroul avea form de cupol i era elegant dotat" ca i omul din spatele
!iroului. 7elcome 6ard$amana &az se ridic la nlimea celor doi metri i
cincisprezece ai lui. :luza lui sclipitoare" ca i pantalonii pestrii" erau strnse pe corp"
n intenia de a ine locului un tors rotun0or i nite fese uriae. 2easupra celor trei
56
gui care vi!rau se afla un cap rotund" cu o frunte masiv" care atrna n consol" ca
un !alcon. Cnd se apleca i%i mpreuna minile a rug" ddea impresia c lucreaz
din greu la ridicarea multelor inele. &e fiecare deget avea dou inele" fiecare inel
posednd un diamant sau un smarald masiv. 4urul era de fapt imitaie" iar pietrele
artificiale" iar &az n ansam!lu i prea ireal lui Tingle. 4sta pro!a!il pentru c
grsimea i oamenii g$inioniti erau o raritate.
2up ce s%a nclinat" cu minile mpreunate n fa" Tingle a spus;
:un dimineaa" efule.
:un dimineaa" :o!.
&az se ls ncet i uor ca un !alon care pierdea aer cald printr%o mic incizie.
Ui spuse lui Tingle s aleag un scaun i i spuse;
&entru ceilali e o diminea !un. &entru mine i pentru tine...
#i *Clopodegeel," cum i se spunea pe la spate" flutur mna lui cu aspect de
aripioar de mors. 4vea faa contorsionat" de parc mncase prea mult fasole.
4m aflat despre necazurile tale... necazurile noastre... prin linia noastr.
Tingle se foi nelinitit n scaun i se uit prin camer. &ro!a!il c ar fi prut un
carag$ios dac l%ar fi ntre!at pe &az dac acea camer este *deparazitat, i dac
eist un aparat de !ruiat n funciune. Evident" fusese i eista. 2e asemenea" trei
!enzi de comunicaii erau n funciune" la un volum suprtor de mare.
Tingle i apropie scaunul pn ce atinse cu !urta marginea !iroului i se
aplec n fa.
4i aflat de la Ton>T ntre! el.
<u" de la altcineva.
(ooten!ea. i 1ril nu m preocup" deocamdat. 2ar Castor... cred c
informatorul tu i%a spus ct e de periculos pentru noi.
Cu guile fluturnd ca un drapel" &az confirm.
Un anume organic de rang foarte nalt l caut pe Castor. 2ar el e
$andicapat de faptul c nu poate face nc nimic oficial. 2ac ar fi primit o informare
oficial de la 3ari c eist un sprgtor de zi i c acesta e Castor" ar fi putut
aciona rapid. 2ar va tre!ui s%l ucid pe Castor" ca s mpiedice arestarea lui. <u%l
putem lsa s vor!easc cu autoritile.
2ei Tingle nu ar fi tre!uit s tie numele omului la care se referea &az" el l
tia totui. Cercetrile lui prin !anca de date" neautorizate nici de guvern i nici de
consiliul immerilor" i relevaser numele.
Tre!uie s%l gsim pe Castor" spuse &az.
4m s muncesc la trea!a asta ca un !i!er $arnic" spuse Tingle.
#i de ce zm!etiT
4" nimic. 2oar un 0oc de cuvinte.
Joc de cuvinteT Ce 0oc de cuvinteT <u am timp de prostii" :o!.
&i !i!erul american aparine speciei Castor canadensis" murmur Tingle.
CumT
<imic" spuse Tingle" vor!ind cu glas tare. #efule" tre!uie s%mi fac rost de
nite timp fals n orele de lucru. 2ar efa mea" 3adam 1lo!al 4cord" e prea zeloas.
3ereu mi verific rapoartele de lucru.
&az se ncrunt mirat i ntre!;
Care 4cord 1lo!alT
1loria &eats/ort$. <oi" tia mici" i spunem 3adam 1lo!al 4cord.
2ar &az nu zm!ea.
\i%am spuse" :o!. Erivolitile...
57
#tiu" tiu" efule" sunt o c$estie grav. Te rog s m ieri.
&az oft din toi rrunc$ii i a spus;
8 s am eu gri0 de &eats/ort$. 2ar...
2up cteva secunde de gndire" Tingle spuse;
Unseamn c ai veti c$iar i mai proaste.
Eti foarte perspicace" :o!.
&az mai suspin o dat din toat fptura lui i spuse;
&ersoana care m%a informat mi%a spus i c aici se afl un organic de
2uminic. Un detectiv%maior" o anume &ant$ea &ao +nic.. 4re o viz temporal"
:o!. 6iz temporal)
#i evident ne privete pe noi. 4ltfel" nu ai fi menionat%o.
3i%e team c ai dreptate" spuse &az. 2in ce mi%a spus informatorul meu
i n%a fost n msur s%mi furnizeze toate detaliile care s m lumineze misiunea
lui +nic. e att de secret" nct nu o cunoate dect comisarul%general. #i poate c nici
el nu tie tot. Comisarul a dat ordine ca +nic. s ai! parte de o cooperare total. 3ie
mi se pare de ru augur. Tre!uie s aflm ce urmrete.
4r putea s nu fie aici din cauza noastr.
&az suspin nc o dat.
3i%a fi dorit s cred asta. 2in nefericire" a ntre!at de0a de tine. 2e fapt"
vrea s vor!easc cu tine.
<u" categoric asta nu e o zi n care s fie Tingle%de%tot. 3ari nu putea s stea
linitit. Cerea prezena lui Caird. Tingle nu putea fi aici dect un agent al lui Caird. #i
asta i i propunea Tingle s fie. Caird tre!uia privit ca cineva care se folosea de
Tingle pentru a%l reprezenta n 3iercuri.
Tingel spuse;
+%ar putea s fie nevoie s lucrez peste program.
4m s autorizez. + nu transpiri prea tare.
Tingle zm!i" pentru c figura lui &az era acoperit cu o pelicul de ap srat.
&retetul prezentat pentru munca peste program avea s fie nc o minciun.
3inciuna cere minciun" iar greutatea minciunii glo!ale pune asupra ta o povar
imens asupra celui cruia teoretic tre!uia s%i fac viaa mai uoar.
&az tui i%l scoase pe Tingle din reverie.
3ai ai ceva de adugatT ntre! &az.
Tingle se ridic i spuse;
<u. 2ac asta a fost tot...
4 fost. 2ac apare ceva important" te rog s m anuni.
Evident.
Tingle iei din !irou mucndu%i !uzele. Un timp ce mergea pe coridor" simi o
presiune n vezic. 5a 0umtatea coridorului" coti spre dreapta" intrnd pe ua
deasupra creia scria & [ +. 4nticamera ddea ntr%o camer mare" cu perei" tavane
i podea al!" de marmur fals. 5a stnga era un ir de pisoare 0oase" fiecare avnd
deasupra cte o !and de programe informative. 5a dreapta era un ir de
compartimente din care ieeau vocile n surdin ale prezentatorilor de tiri i ale
actorilor de telenovele" apa tras sau gemete.
2up ce analiz irul de pisoare neocupate" alese unul la care rula Canalul
@KS. Jo$n *:ig, Eo..er <atc$ipal" prezentatorul de zi al canalului" era un om pe care
Tingle l detesta. 4stfel" ct sttea acolo" Tingle i imagina c face pipi pe nesratul i
0igodia de <atc$ipal. 5a patru ecrane distan se afla canalul pe care prezenta tirile
fantastic de frumoasa i de atrgtoarea Constant Tung. 2ar renunase de mult s se
58
uite la ea cel puin" nu n toalete pentru c de o!icei intra n erecie i era prea
tare M$m)N ca s mai poat urina.
Totui" de data asta alegerea nu l%a a0utat prea tare. 4uzea n surdin vocea ei
mtsoas i asta era suficient ca s%l fac s se gndeasc la ea. Un vreme ce sttea
acolo easperat i frustrat" a devenit contient c la stnga lui se afl cineva. Untoarse
capul i o vzu. &urta o plrie maro de 0oc$eu" pe care un cerc verde ncon0ura o stea
roie" i o ro! maro" decorat cu mici cruci egiptene" din acelea cu !ucl. 4vea un
sac de umr mare" verde i plin%oc$i. 2e su! poalele ro!ei se ieau pantofi verzi
lucitori" cu vrfuri ascuite.
Era scund" doar un metru aptezeci i doi" iar prul scurt i negru lucea ca
!lana de foc. 4vea o fa cu oase delicate" cu pomei nali i triung$iular. 8c$ii
mari i negri care aminteau i ei de o foc se uitau int la el. 2ei era la fel de
frumoas ca Tung" totui nu avea asupra lui acelai efect. 1rosolnia ei l nfuria.
2aT ntre! el.
Unainte ca ea s poat rspunde" n camer intr o femeie" l salut cu mna pe
Caird M*salut" :o!,N i dispru ntr%un compartiment.
Umi pare ru c te deran0ez aici" spuse femeia cu asprime i repede. <u
voiam s atept afar. Tre!uie s ctigm timp.
Jena i furia i dezumflaser penisul" dar nc nu putea urina. 4a c spuse;
(enun)
#i i trase fermoarul. 8 lu furios spre rezervorul pentru splare" cu femeia
dup el. Eemeia i spuse;
+unt detectiv%maior &ant$ea &ao +nic.. 4m...
#tiu cine eti" spuse el" privind%o prin oglind. +uperiorul meu" colonelul
&az" mi%a vor!it de tine. 3i%a spus...
#tiu. 4m intrat n !iroul lui la doar cteva secunde dup plecarea ta.
El se duse la sufltorul de aer cald i a apsat !utonul. Ea l%a urmat i acolo;
+unt autorizat s%i prezint un minim de eplicaii privind misiunea mea.
2ar pot s cer i voi pretinde o cooperare deplin.
4sta nsemna c e trimis direct de Consiliul +uperorganic <ord%4merican.
+au c pretinde mai mult autoritate dect avea" pentru c aa putea s o!in o
cooperare total. Tingle" n calitate de Caird" fcuse de multe ori asta. Totui" n cazul
ei nu ndrznea s se gndeasc prea tare la o cacealma. 2ac era trimis de C+<4" ar
fi putut s investig$eze zvonuri sau !nuieli" sau 2oamne" f s nu fie aa fapte
legate de immeri. 2ar" oricare ar fi fost motivele prezenei ei acolo" nu venise s se
distreze.
1$eara fricii i ncerca ira spinrii.
59
60
11.
1oni n zig%zag prin mulime" frn la cur!" co!or de pe !iciclet" ridic
coa0a de !anan i o arunc ntr%un conteiner de gunoi. Cnd se ntoarse la !iciclet"
se uit n 0ur. <u l vedea pe (ooten!ea. nicieri. <ici nu se atepta. 8 grmad de
delincveni mruni umpleau strzile de 3iercuri" pe lng (ooten!ea.. 4sta dac
(ooten!ea. se afla pe acolo. 8ricum" el acionase instinctiv. Un vreme ce pedala" se
mustr pentru aceast aciune impulsiv. <u ar fi tre!uit s se opreasc. 4r fi tre!uit
c$iar s accelereze.
40uns la +trada JG" ncepu s urce rampa. 2estinaia era partea de vest" cea
ntunecat" a Turnurilor Celor Treisprezece &rincipii. Cldirea" care era acoperit cu
panouri solare" ocupa suprafaa dintre strzile #aptesprezece" &atru" Treizeci i
Treizeci i #apte. +tructura principal se nla la peste o mie trei sute de metri" dar
cele treizsprezece turnuri de pe perimetrul ei mai adugau nc patru sute de metri.
:iroul lui Tingle se afla n apropierea vrfului turnului de la colul de nord%vest"
dintre strzile #apte i Treizeci i #apte.
2up ce co!or panta pn la sala de parcare de la al treilea nivel su!teran" lu
un lift spre $olul principal nord%vestic. 2e acolo" lu liftul%epres pn la nivelul final
al structurii principale. 4colo lu un lift pn la nivelul !iroului lui" aflat n unul
dintre turnuri.
Un timp ce mergea pe $olul care ducea la !iroul lui" Tingle a fost distras de
privelitea vizi!il prin ferestrele nalte i largi din dreapta. &e acoperiul cldirii
principale se vedeau ase catarge de ancorare" trei zeppelinuri prinse n trei catarge i
un al patrulea" strlucitor gigant portocaliu" ndreptndu%se cu !otul spre un alt catarg.
Tingle se opri s priveasc acel spectacol mre i super!.
2e%a lungul cldirii erau cureni ascendeni puternici" dar zeppelinurile
co!orau n aerul relativ linitit de deasupra imensei suprafee a acoperiului" unde nu
aveau pro!leme cu manevrele. 3ai mult" nu aveau nevoie de ec$ipa0e la sol" care s
trag de funiile aruncate de cei din !alon. &ilotul avea un control deplin" prin
intermediul celor dousprezece motoare cu reacie direcionale" care puteau compensa
orice rafal de vnt. Uncet" nava s%a apropiat de sistemul de prindere din vrful
catargului de ancorare" iar !otul s%a prins imediat.
Tingle ar fi vrut s vad i cum pasagerii stonai" la adpost de accidente i de
plictiseal" mpac$etai n plase" sunt lsai ncet n crucioare. 2ar o privire aruncat
la ceasul de mn i%a artat c era aproape ora la care se fcea informarea
pregtitoare" cu eful lui. 'ntr n anticamera !iroului" unde secretarul atepta la
pupitrul lui. +ecretarul arta ndurerat" cu cor!iile scufundate" dnd semne clare de
ma$mureal. Tingle trecu pe lng el ca vntul" spunndu%i doar;
:un dimineaa" +all>)
&rimind drept rspuns doar un geamt" reveni;
Eti cam posac azi" +all>.
+ecretarul iei din muenie;
:un dimineaa" 3a$a Tingle. 3a$a &az v...
#tiu" tiu. 3 ateapt cu ner!dare" poate c$iar disperat. 3ulumesc.
:iroul avea form de cupol i era elegant dotat" ca i omul din spatele
!iroului. 7elcome 6ard$amana &az se ridic la nlimea celor doi metri i
cincisprezece ai lui. :luza lui sclipitoare" ca i pantalonii pestrii" erau strnse pe corp"
n intenia de a ine locului un tors rotun0or i nite fese uriae. 2easupra celor trei
61
gui care vi!rau se afla un cap rotund" cu o frunte masiv" care atrna n consol" ca
un !alcon. Cnd se apleca i%i mpreuna minile a rug" ddea impresia c lucreaz
din greu la ridicarea multelor inele. &e fiecare deget avea dou inele" fiecare inel
posednd un diamant sau un smarald masiv. 4urul era de fapt imitaie" iar pietrele
artificiale" iar &az n ansam!lu i prea ireal lui Tingle. 4sta pro!a!il pentru c
grsimea i oamenii g$inioniti erau o raritate.
2up ce s%a nclinat" cu minile mpreunate n fa" Tingle a spus;
:un dimineaa" efule.
:un dimineaa" :o!.
&az se ls ncet i uor ca un !alon care pierdea aer cald printr%o mic incizie.
Ui spuse lui Tingle s aleag un scaun i i spuse;
&entru ceilali e o diminea !un. &entru mine i pentru tine...
#i *Clopodegeel," cum i se spunea pe la spate" flutur mna lui cu aspect de
aripioar de mors. 4vea faa contorsionat" de parc mncase prea mult fasole.
4m aflat despre necazurile tale... necazurile noastre... prin linia noastr.
Tingle se foi nelinitit n scaun i se uit prin camer. &ro!a!il c ar fi prut un
carag$ios dac l%ar fi ntre!at pe &az dac acea camer este *deparazitat, i dac
eist un aparat de !ruiat n funciune. Evident" fusese i eista. 2e asemenea" trei
!enzi de comunicaii erau n funciune" la un volum suprtor de mare.
Tingle i apropie scaunul pn ce atinse cu !urta marginea !iroului i se
aplec n fa.
4i aflat de la Ton>T ntre! el.
<u" de la altcineva.
(ooten!ea. i 1ril nu m preocup" deocamdat. 2ar Castor... cred c
informatorul tu i%a spus ct e de periculos pentru noi.
Cu guile fluturnd ca un drapel" &az confirm.
Un anume organic de rang foarte nalt l caut pe Castor. 2ar el e
$andicapat de faptul c nu poate face nc nimic oficial. 2ac ar fi primit o informare
oficial de la 3ari c eist un sprgtor de zi i c acesta e Castor" ar fi putut
aciona rapid. 2ar va tre!ui s%l ucid pe Castor" ca s mpiedice arestarea lui. <u%l
putem lsa s vor!easc cu autoritile.
2ei Tingle nu ar fi tre!uit s tie numele omului la care se referea &az" el l
tia totui. Cercetrile lui prin !anca de date" neautorizate nici de guvern i nici de
consiliul immerilor" i relevaser numele.
Tre!uie s%l gsim pe Castor" spuse &az.
4m s muncesc la trea!a asta ca un !i!er $arnic" spuse Tingle.
#i de ce zm!etiT
4" nimic. 2oar un 0oc de cuvinte.
Joc de cuvinteT Ce 0oc de cuvinteT <u am timp de prostii" :o!.
&i !i!erul american aparine speciei Castor canadensis" murmur Tingle.
CumT
<imic" spuse Tingle" vor!ind cu glas tare. #efule" tre!uie s%mi fac rost de
nite timp fals n orele de lucru. 2ar efa mea" 3adam 1lo!al 4cord" e prea zeloas.
3ereu mi verific rapoartele de lucru.
&az se ncrunt mirat i ntre!;
Care 4cord 1lo!alT
1loria &eats/ort$. <oi" tia mici" i spunem 3adam 1lo!al 4cord.
2ar &az nu zm!ea.
\i%am spuse" :o!. Erivolitile...
62
#tiu" tiu" efule" sunt o c$estie grav. Te rog s m ieri.
&az oft din toi rrunc$ii i a spus;
8 s am eu gri0 de &eats/ort$. 2ar...
2up cteva secunde de gndire" Tingle spuse;
Unseamn c ai veti c$iar i mai proaste.
Eti foarte perspicace" :o!.
&az mai suspin o dat din toat fptura lui i spuse;
&ersoana care m%a informat mi%a spus i c aici se afl un organic de
2uminic. Un detectiv%maior" o anume &ant$ea &ao +nic.. 4re o viz temporal"
:o!. 6iz temporal)
#i evident ne privete pe noi. 4ltfel" nu ai fi menionat%o.
3i%e team c ai dreptate" spuse &az. 2in ce mi%a spus informatorul meu
i n%a fost n msur s%mi furnizeze toate detaliile care s m lumineze misiunea
lui +nic. e att de secret" nct nu o cunoate dect comisarul%general. #i poate c nici
el nu tie tot. Comisarul a dat ordine ca +nic. s ai! parte de o cooperare total. 3ie
mi se pare de ru augur. Tre!uie s aflm ce urmrete.
4r putea s nu fie aici din cauza noastr.
&az suspin nc o dat.
3i%a fi dorit s cred asta. 2in nefericire" a ntre!at de0a de tine. 2e fapt"
vrea s vor!easc cu tine.
<u" categoric asta nu e o zi n care s fie Tingle%de%tot. 3ari nu putea s stea
linitit. Cerea prezena lui Caird. Tingle nu putea fi aici dect un agent al lui Caird. #i
asta i i propunea Tingle s fie. Caird tre!uia privit ca cineva care se folosea de
Tingle pentru a%l reprezenta n 3iercuri.
Tingel spuse;
+%ar putea s fie nevoie s lucrez peste program.
4m s autorizez. + nu transpiri prea tare.
Tingle zm!i" pentru c figura lui &az era acoperit cu o pelicul de ap srat.
&retetul prezentat pentru munca peste program avea s fie nc o minciun.
3inciuna cere minciun" iar greutatea minciunii glo!ale pune asupra ta o povar
imens asupra celui cruia teoretic tre!uia s%i fac viaa mai uoar.
&az tui i%l scoase pe Tingle din reverie.
3ai ai ceva de adugatT ntre! &az.
Tingle se ridic i spuse;
<u. 2ac asta a fost tot...
4 fost. 2ac apare ceva important" te rog s m anuni.
Evident.
Tingle iei din !irou mucndu%i !uzele. Un timp ce mergea pe coridor" simi o
presiune n vezic. 5a 0umtatea coridorului" coti spre dreapta" intrnd pe ua
deasupra creia scria & [ +. 4nticamera ddea ntr%o camer mare" cu perei" tavane
i podea al!" de marmur fals. 5a stnga era un ir de pisoare 0oase" fiecare avnd
deasupra cte o !and de programe informative. 5a dreapta era un ir de
compartimente din care ieeau vocile n surdin ale prezentatorilor de tiri i ale
actorilor de telenovele" apa tras sau gemete.
2up ce analiz irul de pisoare neocupate" alese unul la care rula Canalul
@KS. Jo$n *:ig, Eo..er <atc$ipal" prezentatorul de zi al canalului" era un om pe care
Tingle l detesta. 4stfel" ct sttea acolo" Tingle i imagina c face pipi pe nesratul i
0igodia de <atc$ipal. 5a patru ecrane distan se afla canalul pe care prezenta tirile
fantastic de frumoasa i de atrgtoarea Constant Tung. 2ar renunase de mult s se
63
uite la ea cel puin" nu n toalete pentru c de o!icei intra n erecie i era prea
tare M$m)N ca s mai poat urina.
Totui" de data asta alegerea nu l%a a0utat prea tare. 4uzea n surdin vocea ei
mtsoas i asta era suficient ca s%l fac s se gndeasc la ea. Un vreme ce sttea
acolo easperat i frustrat" a devenit contient c la stnga lui se afl cineva. Untoarse
capul i o vzu. &urta o plrie maro de 0oc$eu" pe care un cerc verde ncon0ura o stea
roie" i o ro! maro" decorat cu mici cruci egiptene" din acelea cu !ucl. 4vea un
sac de umr mare" verde i plin%oc$i. 2e su! poalele ro!ei se ieau pantofi verzi
lucitori" cu vrfuri ascuite.
Era scund" doar un metru aptezeci i doi" iar prul scurt i negru lucea ca
!lana de foc. 4vea o fa cu oase delicate" cu pomei nali i triung$iular. 8c$ii
mari i negri care aminteau i ei de o foc se uitau int la el. 2ei era la fel de
frumoas ca Tung" totui nu avea asupra lui acelai efect. 1rosolnia ei l nfuria.
2aT ntre! el.
Unainte ca ea s poat rspunde" n camer intr o femeie" l salut cu mna pe
Caird M*salut" :o!,N i dispru ntr%un compartiment.
Umi pare ru c te deran0ez aici" spuse femeia cu asprime i repede. <u
voiam s atept afar. Tre!uie s ctigm timp.
Jena i furia i dezumflaser penisul" dar nc nu putea urina. 4a c spuse;
(enun)
#i i trase fermoarul. 8 lu furios spre rezervorul pentru splare" cu femeia
dup el. Eemeia i spuse;
+unt detectiv%maior &ant$ea &ao +nic.. 4m...
#tiu cine eti" spuse el" privind%o prin oglind. +uperiorul meu" colonelul
&az" mi%a vor!it de tine. 3i%a spus...
#tiu. 4m intrat n !iroul lui la doar cteva secunde dup plecarea ta.
El se duse la sufltorul de aer cald i a apsat !utonul. Ea l%a urmat i acolo;
+unt autorizat s%i prezint un minim de eplicaii privind misiunea mea.
2ar pot s cer i voi pretinde o cooperare deplin.
4sta nsemna c e trimis direct de Consiliul +uperorganic <ord%4merican.
+au c pretinde mai mult autoritate dect avea" pentru c aa putea s o!in o
cooperare total. Tingle" n calitate de Caird" fcuse de multe ori asta. Totui" n cazul
ei nu ndrznea s se gndeasc prea tare la o cacealma. 2ac era trimis de C+<4" ar
fi putut s investig$eze zvonuri sau !nuieli" sau 2oamne" f s nu fie aa fapte
legate de immeri. 2ar" oricare ar fi fost motivele prezenei ei acolo" nu venise s se
distreze.
1$eara fricii i ncerca ira spinrii.
64
65
17.
Untrerupere din partea organicilor" spuse &az. 8are ce nu vor s se tieT
8ricare ar fi fost motivul" celelalte camere nc funcionau. &az ordon
desc$iderea altor dou canale" care prezentau scena de su! ung$iuri diferite. 2up o
pauz de treizeci de secunde" Canalul BK a renviat. 4manulla$ vor!ea din nou" dar
nu spunea nici un cuvnt despre identitatea cadavrului. 4cesta a fost introdus n
am!ulan" care a pornit ncet prin mulime. 8 dat trecut de curioi" am!ulana a
prins vitez" dar nu a pornit nici girofarul" nici sirena. <u era nici o gra!.
2in ceea ce spuseser reporterii" n casa aceea fusese asasinat cineva. <u se
cunotea nc nici un detaliu. (eporterii au spus c ndat ce organicii le vor furniza
detaliile" le vor transmite i ei. Untre timp" dou dintre camere trecuser spre East
+ide" iar ali raporteri porniser ntr%acolo" n cutare de tiri. Canalul BK a continuat
emisia de la locul crimei" poate pentru c 4manulla$ era furios c a fost cenzurat.
Cenzur n toat regula" spuse &az. +%ar putea s ne ia cteva ore s aflm.
+au s nu aflm niciodat.
Tingle se ridic agitat" se apropie de zid i porni o !and. &use cteva ntre!ri"
ascult rspunsurile i se ntoarse spre &az.
4i auzitT
2a. (ot/a locuiete n cas...
2ar eu...
Tingle se opri !rusc. 4proape c%i spusese lui &az c o cunoate pe (ot/a.
+au" cel puin" c i vzuse de multe ori faa prin ferestruica cilindrului din pivnia
casei.
Cadavrul putea fi al lui Castor. +au al 8zmei. <u putea fi al unuia din cei doi
ocupani de 3iercuri" pentru c femeia era nc n via" iar dac i%ar fi omort soul
ar fi fost arestat de mult i pietrificat" ca s nu poat evada.
3ai eista un cod" cu care Tingle putea s *fantomizeze, nregistrrile
organice. 2ar acesta tre!uia folosit strict n cazuri etrem de grave. 8are nu era un
asemenea cazT
Tre!uie s aflm dac e cadavrul lui Castor" spuse el.
&az se ncrunt" se gndi pre de un minut i%i rspunse;
2ac e mort" nu e nici o gra!. Un cele din urm" vom afla.
3 ndoiesc c era Castor" spuse Tingle" zm!ind sla!. &oate fi 2umnezeu
omortT
&az se uit int la el;
:o!" eti un tip simpatic i un om !un" dar eti prea neserios.
<eseriosT Umi pare ru.
Uite" soul femeii se ntoarce acas" spuse &az" artnd spre una din !enzi.
Cel puin cred c el e.
Tingle l recunoscu imediat" dar nu%i putea spune lui &az c are dreptate. +au
ar tre!uiT 8are nu era cazul s%i spun lui &az c el locuia 3ari n casa aceeaT &entru
c dac nu%i spunea" nu putea nici s%i vor!easc de c$inul la care era supus de gndul
c 8zma ar fi putut fi asasinat de Castor. &e de alt parte" poate c &az nu ar tre!ui
s tie. #i%ar fi putut avertiza superiorii c pe urmele lui Tingle se afl Castor" devenit
un pericol pentru toi immerii.
Trecu n revist ecranele. <ici una din figurile din mulime nu era a lui Castor.
<e!unul ar fi putut fi tentat s mai rmn la locul crimei" ca s vad cum este scos
66
cadavrul i s fremete ealtat. 2ar Castor era prea precaut ca s se comporte aa.
+igur era de mult timp plecat.
#i mai eista ceva ce%i rscolea sufletul" un animlu despre care tia c e
durerea simit de Caird. Totui" n calitate de agent al lui Caird nu putea s simt sau
s%i permit s simt dect ceea ce el" Tingle" ar fi simit la moartea soiei unui client.
4sta i spunea Tingle. 2e fapt" durerea era mult mai ascuit" att de tare nct
i era team c o s%l taie n dou. 2ac se ntmpla asta" s%ar fi ntors la starea de
Caird" cel puin parial. 'ar asta nu putea permite.
4a c i spuse c de fapt nu tie cu siguran dac 8zma a fost asasinat.
Cu toate astea" tia.
Ei !ineT spunea &az.
3 gndeam" spuse Tingle. 'art%m.
#i gnditul sta doare att de tareT
Tingle se for s zm!easc.
<umai cnd rd. 'art%m" efule. 3 gndeam c tre!uie s%l gsim pe
Castor" c tre!uie s a0ungem la el" pas%alergtor" cum a spus marele :edford
Eorrester pe vremuri.
EorresterT Era pdurarT
3 rog" o aluzie istoric generat de isterie" mi%e team. +%o lsm !alt"
efule. 4m toate informaiile pe care le%am putut aduna despre +nic." dar tot nu tiu
dac a fost cu adevrat trimis dup 1ril" sau dac povestea ei e de faad i de fapt
m vrea pe mine. 6a... va tre!ui s recurg la improvizaii. +unt sigur c la consiliu s%a
discutat pro!lema ei. 4a c nu vom rmne fr a0utor. 'mportant e acum cazul lui
Castor. 4m s ncep s lucrez la el" dar nu cred c !anca m va a0uta. Ceea ce ne
tre!uie acum e aciune" nu informaii. 5as%m s m gndesc puin la pro!lema asta.
2ac gsesc ceva !un" plec de la slu0!. &oi s%mi aran0ezi o scuz" dar ar fi !ine s%
mi spui care e aceea nainte s plec.
<u uita" nu ndui" spuse &az" cu transpiraia curgnd a!undent pe fa.
&lec" spunndu%i peste umr; Unainte s pleci" dac pleci" anun%m.
2esigur.
+e ls n scaun" pe spate" cu oc$ii nc$ii. 2ou minute dup aceea" primea un
apel de la <o.omis.
4i ceva pentru mineT
<imic nc" iu!ita mea. +unt nglodat n lucrri urgente. <u tiu cnd o s
pot s o!in tii%tu%ce.
<o.omis se ncrunt i spuse;
4m nevoie de tii%tu%ce ct mai repede. 4ltfel" 2umnezeule)
#i%i ddu peste cap oc$ii ei mari cprui i se strm! iar.
2ac se poate face" se va face" spuse el.
Ea i%a mai spus c invitaia lor pentru ora apte fusese amnat pentru opt.
&roductorul i coregrafa intraser ntr%un concurs de urlete" care se transformase n
unul de palme pn ce fuseser desprii. (oger +$enac$i" !alerinul" steaua" luase o
supradoz de laative i acum cnd ateriza dup un grand 0etD" devenea un spectacol
0alnic i ridicol i fugea mncnd pmntul de pe scen.
Cu alt ocazie" Tingle ar fi fost amuzat de toate astea. Ui spuse lui <o.omis c
tre!uie s plece i i lu rmas !un. Ul pndeau pericole i tragedii" iar ea i cerea s se
ocupe i de fleacurile ei. Totui" o cunotea destul de !ine ca s tie c dac nu%i va
aduce ce i dorete o s fie nevoit s ndure reprourile ei nu tocmai !lnde.
67
8 0umtate de or mai trziu" dup ce a !tut !iroul n lung i n lat" a renunat
la toate planurile de gsire a lui Castor. Ceea ce i tre!uia era ceva care s%i ocupe
mintea i s%i scoat din ea aceast pro!lem" mcar pentru un timp. 4poi o putea
ataca dintr%o perspectiv nou.
'ei din !irou" se duse la pisoar" apoi intr n !iroul lui &az. &az tocmai se afla
n faa unui prnz imens" format dintr%un !iftec uria" care ocupa o mare parte din
pupitru i l primi cu o privire care%l invita s nu fac nici un comentariu rutcios.
Tingle evit s se uite la mncare i%i spuse;
4m s ies. <u" nu am nici o noutate pentru tine. Tre!uie s%mi eersez
corpul" nu mintea. 4m s m duc la sala de scrim pentru cam o 0umtate de or.
#tiu c dac n%ar fi nevoie nu te%ai duce" i spuse &az. Eoarte !ine. +per c
vii curnd i cu ceva nouti.
Umi place s stpnesc evenimentele" nu s m stpneasc ele pe mine"
spuse Tingle. 2ar mi%e team c s%ar putea i asta... 4tunci voi fi nevoit s
improvizez cumplit.
Tre!uie s tim i s improvizm !ine" spuse &az cu gura plin. 2ar ar fi
mai !ine s nu fim nevoii. +un%m din 0umtate n 0umtate de or.
&az nu prea ngri0orat. 4vea aerul unui om vinovat. Tingle se nclin i plec"
gndindu%se c eful lui prea pune la suflet pro!lema crnii. 5ui" lui Tingle" nu%i psa
c &az mnnc atta" dei i%ar fi dorit s se mai a!in. 2ar superiorul lui &az putea
n orice clip s ignore influena" oricare ar fi fost aceea" a lui &az asupra lui i s%l
foreze s in regim. 2ac regimul ddea gre" atunci fie era tratat electroc$imic" fie
era trimis la o *ferm de grai,.
Tingle co!or cu liftul pn la eta0ul nousprezece" travers un coridor i intr
n anticamera slii de scrim. 2up o nclzire de zece minute" anga0 dou meciuri"
cu o femeie i cu un !r!at care nu erau nici immeri i nici de la !anca de date. 4
ctigat am!ele meciuri" ceea ce l%a mai remontat psi$ic. 2ar n timpul duului ncepu
s se gndeasc iar la Castor. Concluzia era c dac ne!unul tia unde triete el su!
form de Caird" atunci putea s afle i unde triete ca Tingle. &ro!a!ilitatea era
amplificat de faptul c Tingle locuia practic n casa vecin cu a lui Caird. Castor
putea s%l vad ieind din !locul de apartamente.
&entru c oricum nu avea altceva de fcut" Tingle decise s 0oace rolul de
momeal. 2ei era posi!il s piard timpul" orice ar fi fcut n acea clip tot nu
aducea mare lucru. Totui" Castor era un fanatic. 2e aici" concluzia c dac avea o
ocazie nu o risipea. 4r fi fcut orice ca s%l omoare pe Tingle" asta dac nu avea un
plan ne!unesc de a%i tortura mental victima principal. Cine tie ce gnduri rele
um!l prin inimile oamenilor. Um!ra nu era singura responsa!il de ru. 2oar ea i
2umnezeu tiau. Un fapt" adevrata Um!r este 2umnezeu.
2ar" murmur Tingle" Castor nu este cu adevrat 2umnezeu.
Co!or pe la ieirea de la +trada C i strig dup un tai. 2up ce i%a
comunicat oferului destinaia" a inserat n maina de taat de pe spatele scaunului din
fa vrful stelei de identificare. #oferia a!ia dac a aruncat o privire pe ecran" la
transferul de credite. <iciodat nu fusese nelat i nu se atepta la aa ceva.
Tingle se uit la !anda de tiri de pe scaunul din fa. Crima din :leec.er
+treet nu era menionat. Era evident c guvernul nc$isese gura mi0loacelor de
informare n privina crimei. 'ar asta nu putea nsemna dect c guvernul decisese c e
mai !ine s nu se tie. 2eci... 8zma c$iar fusese ucis" iar autoritile de 4zi
deciseser c pu!licul nu tre!uie s afle. #tirea c un cetean al altei Pile putea fi
despietrit i ucis ar fi produs panic.
68
Tremur gndindu%se ce i%a fcut mai mult ca sigur Castor 8zmei. 4sta
era" desigur" reacia lui Tingle. 2ac ar fi fost Caird n ntregime" ar fi vomat acolo.
<u avea nici un rost s se ascund de +nic.. 4ceasta ar fi devenit i mai
suspicioas dac l suspecta de0a. 2ac nu l suspecta" ar fi nceput s%l suspecteze"
datorit comportamentului lui ieit din tipare. 8 s se duc la apartamentul lui i o s%
l atepte pe Castor. +au poate o s se plim!e prin mpre0urimi.
Taiul a virat de pe Eift$ 4venue pe 7as$ington +Yuare <ort$. Tingle" aezat
pe dreapta" s%a uitat prin &iaa 7as$ington. +trig cu voce tare;
+top)
+urprins" oferia scoase un *`T, tmp i trase printre !iciclete la trotuar. +e
ntoarse i%l ntre!;
6%ai rzgnditT
8 s pornim imediat.
5a zece metri sud de trotuar se afla un ste0ar mare. +u! el se gseau cteva
mese i scaune" toate ocupate de 0uctori de a$. Unul dintre 0uctorii pasionai era un
!r!at scund i gras" cu o ro! neagr. 4vea un profil acvilin" gene imens de groase i
o !ar! roiatic" lung i nengri0it. Un vrful clii de pr rou se afla o cupol
neagr mic" numit" dac Tingle i amintea !ine" >armul.e.
1ril) spuse TingleO sau poate vor!ea CairdT
Tingle l%a privit timp de un minut. 1ril nu aducea deloc a nelegiuit fugar.
&oate c era ngrozit s nu%i pun cineva mna pe umr" poate c asculta cu inima ct
un purice !ocancii organicilor" poate c trgea cu coada oc$iului" dar nu arta nimic
din toate astea. +ingura lui preocupare prea s fie a$ul. +e uita la piese att de intens
i de nemicat" ca o clugri care tocmai a vzut o omid.
Tingle era surprins c 1ril a scpat de arestare. 'ar apoi a neles de ce omul
sta e li!er de atta vreme. 8rganicii cutau un !r!at care s semene cu 1ril" dar nu
prea mult. 4u presupus c 1ril i%a ras !ar!a" a renunat la >armul.e" i%a cnit faa i
i%a pus lentile de contact de alt culoare dect verdele oc$ilor lui. 2ar a!ilul 1ril
rmsese acelai evreu $a!otnic care i sare n oc$i. Era *deg$izat, n el nsui.
2e aici am s merg pe 0os" spuse Tingle.
4 introdus iar colul stelei de identificare n fant" pentru sincronizarea dintre
.ilometra0ul de pe act i cel de pe tai. 2ac cineva l urmrea i acel cineva l
interoga asupra ieirii din main" Tingle putea s%i spun c ieise s fac micare.
4ceasta era singura scuz la care s%a gndit pentru prsirea taiului. <u" nu era
singura. Eiind un a$ist pasionat" se oprise s priveasc o vreme partidele. 5a urma
urmei" i el 0ucase mai demult n &iaa 7as$ington. 4ici se aflau unii din cei mai !uni
0uctori din 3an$attan.
Tingle se strecur pn la o mas de lng a lui 1ril i privi 0ocul o vreme.
2up ce se opri la o alt mas" trecu la adevrata lui destinaie. 4vu o senzaie stranie
privind direct n oc$ii verzi ai lui 1ril. <u putea fi recunoscut" dei l cunotea pe 1ril
!ine. 3 rog" destul de !ine.
<u s%a putut mpiedica s se uite n sus" printre ramuri. Un oc$i%n%cer" dac se
uita la ei" nu ar fi putut s%l vad nici pe el" nici pe 1ril.
2up un minut" timp n care nici unul dintre 0uctori nu a atins piesele" Tingle
a plecat. <u avea nici un motiv s discute cu 1ril. 'mpulsul de a%l avertiza se topise"
aa cum i tre!uia. Ce este 1ril pentru elT 4stzi" cel puinT
4 mers ncet printre copiii glgioi" mimi" tara!e cu nuci" fructe i legume de
vnzare" vnztori de !aloane cu marfa deasupra capului" oratori care trm!iau la
tri!une !analiti" acro!ai i mscrici" magicieni care scoteau din aer iepuri i cri
69
de 0oc" oameni cu !r!i nengri0ite" care le acoperea cu totul gura Mminimalii de
3iercuriN i omniprezenii soldai organici. 4cetia aveau o epresie facial
indefini!il dar evident pentru el cnd se plim!au printre civili.
6ederea lor l%a fcut s contientizeze greutatea armei din sacul de umr. 2ac
era oprit dintr%un motiv oarecare i perc$eziionat... +e cutremur. <u era nelept s
care o arm cu el. #i totui era o!ligat" pentru c putea s dea peste Castor.
1ndul la Castor prea s fie leit%motivul zilei.
Tingle se opri n loc.
3ai nti 1ril. 4cum" da" nici o ndoial.
Castor mergea la vreo cincisprezece metri n faa lui" pe o traiectorie care avea
s se ntlneasc cu a lui.
Ui relu mersul. 2ar se opri la loc.
5a stnga lui" cam la douzeci i cinci de metri" tot pe un curs de coliziune cu
el" venea o femeie cu o plrie de 0oc$eu maronie i o ro! maronie decorat cu cruci
verzi egiptene. #i cu pantofi verzi strlucitori.
+nic..
70
13.
Toate lucrurile din acest univers sunt legate unele de altele" dar lucrurile
similare sunt mult mai legate ntre ele dect celelalte.
Tingle" 1ril" Castor i +nic. erau mai mult sau mai puin legai unul de altul
prin faptele nelegiuite a trei dintre ei. #i iat%i acolo" apropiindu%se unii de alii n
7as$ington +Yuare" n virtutea a ceea ce s%ar putea numi legea gravitaiei criminale.
Erau ca planetele atrase de fore care" n acest caz" sfidau legile pro!a!ilitii. Toi" cu
ecepia lui 1ril" cdeau spre un centru de for comun.
Totui" fiinele umane nu sunt forme materiale incontiente" ca planetele. Ele
pot s decid s%i prseasc or!itele.
Castor a fost primul care a luat aceast decizie. &rivind spre stnga" l%a vzut
pe Tingle. &rivirea i s%a ngustat" a sc$im!at ritmul i apoi a luat%o la goan.
2umnezeu nu fuge. El este atotputernic i nu se teme de nimic. Totui" acum El fugea
ca un om" nu ca cineva care putea pluti sau z!ura" devenind dup voie invizi!il sau
distrugndu%i inamicii cu trznetu%'" sau transformndu%i n trtoare scr!oase.
Euga lui era fuga de Tingle. +nic. se ntorsese s se uite la Castor" nalt i
suplu" o gazel pe dou picioare care alerga de parc ar fi fost urmrit de un g$epard.
#tiind c +nic. o s se ntoarc s vad cine l urmrete pe Castor" Tingle se ascunse
dup un ste0ar. Un timp ce se prefcea c face micri de relaare lng copac" se uita
la organicii n $aine fr nsemne de grad. Unii dintre ei l vzuser pe Castor" dar se
pare c au considerat c e vor!a de un alergtor. 1ril nc era la masa de 0oc.
+e atepta ca +nic. s iuie din fluierul ei" dar nu a fost aa. 8rganicii de rnd
i%au pstrat atitudinile lor atente dar indiferente. 'ncapa!il s%i stpneasc prea mult
curiozitatea" Tingle s%a uitat de dup copac. Castor dispruse dup una din !locurile
de apartamente de pe +trada L 6est" la sud de pia. +nic. era cu spatele la Tingle" cu
minile n olduri i cu capul puin nclinat. Ui putea vedea privirea uluit. 2e ce
dracului nu are refleul condiionat pe care l are orice organic" de ce nu%l urmrete
pe CastorT &oate pentru c era ntr%o misiune i nu voia s devieze de la ea. 8mul
care fugea nu era pro!lema ei.
1emu. 'ar a greit. +nic. ncepuse s alerge spre sud" pe T$ompson +treet.
4cum cotea pe +trada J 6est i disprea dup cldirea de la col. C$iar l urmrea pe
Castor.
Tingle i muc !uzele" se uit la 1ril" care 0uca n continuare a$" i iei din
um!ra ste0arului. +oarele l nvluia ntr%o ptur fier!inte" dar nluntrul lui se simea
rece. Ce era de fcutT <u putea s alerge spre +nic." pentru c nu voia ca numele lui
s fie asociat n mintea ei cu Castor. Un orice caz putea foarte !ine s dea seam
pentru prezena lui acolo. :locul lui de apartamente se afla la doar cteva strzi
deprtare.
<u fugi" dar merse cu rapiditate. 2ac organicii din pia vedeau trei persoane"
una dup alta" rupnd%o la goan" ar fi fost suficient de curioi ca s nceap s
investig$eze. 40ungnd la colul cldirii dup care dispruse +nic." ntre T$ompson
+treet i +trada J 6est" o porni pe acelai drum. <u se vedeau nici urmritul" nici
urmritoarea. Cnd a a0uns n +ullivan +treet" a vzut%o pe +nic." tot cu spatele la el"
ocolind cldirea de la intersecia cu :leec.er +treet. 2eoarece pe strad nu se mai
afla nimeni" alerg dup ea.
71
Unainte s a0ung pe :leec.er +treet" ncetini. Cnd a0unse la col" se opri i se
uit de dup cas. +nic." care acum alerga n trap" tocmai ddea colul spre
3ac2ougal +treet. Evident" Castor o luase spre nord. Tingle alerg spre vest pe
:leec.er i se opri la 3ac2ougal. Ui strecur capul dup col i rmase acolo pn
cnd +nic. o lu la stnga pe 3inetta 5ane. Untre timp" spera c nici unul dintre vecini
nu%l va remarca" dat fiind comportarea lui mai mult dect suspect.
40ungnd la 3inetta 5ane" fcu o pauz suficient de lung ca s se asigure c
+nic. nu mai e la vedere. &orni spre vest" pn cnd a0unse la casa de la captul
cvartalului. Tingle s%a ascuns dup un copac" scondu%i capul doar att ct s o vad
cu un oc$i pe +nic.. 4ceasta nc fugea" cu ro!a lipit de spate din cauza
transpiraiei. El a ateptat pn ce ea a trecut dincolo de casa lui Caird de pe :leec.er"
dup care a ieit de dup copac.
Tingle ncepu s alerge. &escarii" pietonii i !iciclitii de lng canal se uitau
curioi la el. &ro!a!il c%l considerau ne!un s alerge pe o asemenea cldurO oricum"
i ei erau destul de ne!uni s ias din cas. 1find" cu oc$ii usturndu%l de
transpiraie" se opri la col. <u a vzut%o pe +nic." aa c a ieit de la adpostul
gardului pe trotuar. 'at%o. 'ntra pe ua din fa a cldirii lui. &ro!a!il c i Castor tot
acolo intrase. 2e o!icei" intrrile principale din fa i din spate erau lsate pe timpul
zilei nencuiate. Castor nu avusese mai multe pro!leme la intrare dect +nic..
5ui Tingle nu%i mai venea s cread c omul intr acolo printr%o pur
coinciden.
&az i spusese s%l sune la fiecare 0umtate de or. 2epise de0a termenul cu
cincisprezece minute. 2ar" n vreme ce a pornea spre cas" auzi iuitul ceasului. 5%a
amuit i i%a apropiat ceasul de gur" spunnd un *$ello, i ducndu%l apoi repede la
urec$e.
Era vocea lui &az" care spunea c este ngri0orat.
#tiu" nu am sunat la timp.
2escrise n fug cele ntmplate i i spuse lui &az c i va urma pe cei doi n
cldire.
Crezi c e neleptT
Un momentul sta" nu tiu ce mai poate fi nelept.
&ot s%i trimit acolo doi oameni rapid" ca s se ocupe de Castor" spuse &az.
4teapt afar i vezi s nu ias.
4r putea s ias pe ua din spate" spuse Tingle" care alerga n timp ce
vor!ea i acum era lng cldire. 3 duc c$iar ntr%acolo.
+e opri la col i arunc o privire. Castor nu era acolo" ceea ce nsemna c nc
e n cldire sau de0a fugise prin spate. Totui" Tingle credea c nu avusese suficient
timp ca s dispar. 3ai mult" nu%l credea pe Castor dornic s ias la loc desc$is.
&ro!a!il c o atepta pe +nic..
Un timp ce urca treptele intrrii din spate" Tingle l%a sunat pe &az i i%a relatat
situaia.
Tre!uie s intru. <u vreau ca +nic. s peasc ceva.
2e ce nuT 4r putea fi la fel de periculoas ca i Castor. 5as%l pe el s ai!
gri0 de ea" apoi noi avem gri0 de el.
<u tim dac a venit dup mine" spuse Tingle. 8ricum...
4 urmat o pauz.
8ricum" ceT l ntre! &az tios.
2ac oamenii... dac sunt martori... atunci organicii ar putea fi aici imediat.
#i nu vrem asta" nuT
72
+unt oameni prin prea0mT
2eocamdat" nimeni" spuse Tingle.
Cred c cel mai !ine e s iei de acolo imediat. 5as%i pe oamenii mei s se
ocupe de pro!lem.
Este un ordinT
&az tui i apoi spuse;
<u. <u m aflu acolo i nu cunosc eact situaia" nu sunt n punctul
fier!inte. :o!" ai o 0udecat sntoas. Continu" f ceea ce i cere situaia.
4sta fac" spuse Tingle. Te sun mai trziu.
2a" dar...
2ar Tingle nc$isese transmitorul.
Ui scoase !luza" desc$ise sacul de umr" scoase arma i o nfipse la !ru.
&oalele !luzei acopereau patul armei. 3erse repede dar n linite pn la scara cur!at
care ducea la $olul mare de la eta0. Uriaa camer de recreere era goal" iar la el nu
a0ungea nici un sunet dinuntru sau din afar. Un aerul rece al climatizorului"
transpiraia i se usca pe fa" dar prea s%i curg ru de su! !rae. +e opri la picioarele
scrii i scoase arma de la !ru. Era grea" avea aproape dou .ilograme i amintea de
un pistol automat ar$aic. &e lng !utonul de tragere" avea dou cadrane" de am!ele
pri cte unul" c$iar deasupra patului. &otrivi cadranul din stnga pentru o raz
ngust i intens" iar cadranul din dreapta pentru o putere maim a fasciculului de
particule ionizate.
8 porni n sus pe trepte" ncet" ascultnd cu atenie orice sunet de deasupra.
Unainte s a0ung la ultima treapt" se g$emui i ridic rapid capul" pn ce oc$ii au
a0uns la nivelul podelei. \eava armei era ndreptat n sus" cu vrful lng lo!ul
urec$ii lui stngi.
Volul eta0ului era gol.
&utea s atepte la intrarea apartamentului FE pn ce ieea +nic.. +au Castor.
<u tia care dintre ei intrase" dar presupunea c se afl nuntru. &utea s se nele.
Castor putea s urce la un eta0 superior" sau putea s co!oare pe scrile din spate i
apoi s se piard afar. <ici una din variante nu era pro!a!il" sau poate c el voia s%
l tie pe Castor n apartamentul lui" fr alt ieire. 8ricum ar fi fost" tre!uia s%i
verifice apartamentul.
+e opri n faa uii i i ndoi genunc$ii ca s poat privi prin fanta de
desc$idere. <u vzu nimic" cu ecepia ntunericului. 2eci Castor nu se folosise de
arm ca s fac o gaur n dispozitivul de codificare din interiorul uii. Ui ndrept
spatele i inser discul n gaur" pentru a descuia ua. 4tept cteva secunde" apoi
mpinse ua. 4ceasta se desc$ise uor i fr un sunet" oprindu%se la zece centimetri
de perete. 4ntreul i $olul de dup el erau goale. 2up ce intr" se folosi de mnerul
uii pentru a o nc$ide fr zgomot. <u voia s fie surprins de cine ar fi intrat dup el.
Un timpul urmtoarelor patru minute" trecu rapid i tcut prin toate camerele" desc$ise
uile dulapurilor i c$iar se uit su! pat" dei s%a simit puin cam peni!il.
4poi se ndrept spre cilindri" oprindu%se la fiecare" pentru a privi feele din
spatele ferestruicilor. <ici una nu era a lui Castor sau a lui +nic.. 3ai rmneau dou
goale" al lui i al soiei lui. <u se apropiase destul de mult ca s vad dac nu cumva
cineva st acolo g$emuit" su! ferestre. Totui" inuse cilindrii su! supraveg$ere tot
timpul ct le verificase pe celelalte.
Un camere sau pe !alcon nu se afla nimeni. 2ac cineva se afla acolo" nu putea
fi dect n cilindrii de 3iercuri. 2ac am!ele erau ocupate" atunci pro!a!il c ntr%
unul se afla un cadavru. +e g$emui" ca nu cumva Castor s%l vad" dac ndrznea s
73
se uite pe ferestruic i se apropie de primul cilindru. \innd n mn arma aintit
spre u" o desc$ise ncet. Cilindrul era gol. Ceea ce nsemna c i cellalt stoner este
pro!a!il gol. +au n el se aflau dou persoane" din care una moart.
(epet procedura i suspin cu un amestec de uurare i uluire. <ici acolo nu
se afla nimeni. 4tunci unde erau. Era aproape sigur c nu prsiser cldirea.
Uncruntndu%se" se duse pe !alcon i a cercetat cu privirea toat zona. +nic. i Castor
nu erau la vedere. 8 clip" se gndi s%i spun lui &az ce s%a ntmplat" dar se a!inu.
5a ce !unT #eful lui nu putea s%l a0ute. :a c$iar putea s%i ordone s plece din
cldire sau s stea n apartament. +ingurul lucru care%i mai rmsese de fcut era s
cerceteze ct mai multe locuri din mpre0urimi accesi!ile lui.
'ntr pe $ol i ncepu s cerceteze celelalte camere. 5a captul deprtat al
$olului se afla ua de intrare. <umai norocul l%a a0utat s scape de fasciculul care a
evaporat dispozitivul de codificareInc$idere" traversnd tot $olul. 4cea linie al!
strlucitoare aproape i%a atins umrul. 8 clip mai trziu" ua se desc$idea !rusc spre
nuntru.
Tingle nu mprtea refleele lui Caird. El i construise ncet%ncet toate
caracteristicile fizice corespunztoare rolului lui. 4stfel" a rmas ng$eat o secund
mai mult dect ar fi fcut%o Caird. Caird s%ar fi aruncat instantaneu la podea i ar fi
intit ua c$iar din cdere. Tingle i%a revenit la timp ca s apese !utonul de
declanare a armei" c$iar dac nu tia cine vine prin u.
74
14.
Castor strig" scp arma" i prinse partea de sus a umrului stng i fugi.
Tingle fugi dup el" pe $ol. 3irosul de carne i de plastic ars se nfura n 0urul lui.
Capul lui Castor tocmai disprea pe scri atunci cnd Tingle a a0uns n cadrul uii.
4lerg dup el" dar cnd a0unse la portic" Castor nu mai era. 4 fost tentat s ias i s
dea ocol cldirii. 2ementul s%ar fi putut ascunde dup col sau n spatele unui tufi
sau copac din curte. '%ar fi fost suficient un minut s%l prind i s%l omoare. 2ar dac
cineva l vedea mpucnd un omT 8rganicii ar fi sosit n aizeci de secunde. 'ar dac
cerceta mpre0urimile" ar fi fost prins" pentru c cineva l%ar fi vzut pe Castor rnit i
ar fi c$emat organicii.
Castor nu putea s mearg prea departe fr s atrag atenia. Urma s fie
urmrit i pro!a!il prins. Tingle nu voia s fie n apropiere la prinderea lui Castor.
Totui" era posi!il ca criminalul s%i fi gsit un adpost n apropiere" n care
s fi plon0at ca o!olanul n gaura lui. Cum ar fi" de pild" tu!ul gal!en i nalt de
acces din colul micului parc de lng canal. 4cesta constituia o intrare n sistemul
su!teran de transport al !unurilor. 2ac apucase s intre acolo" dus era.
4tept pn ce respiraia lui grea se mai liniti i apoi rosti codul lui &az n
ceas. &az i rspunse pe loc. Tingle i relat cele ntmplateO &az ncepu s n0ure. Cnd
termin cu invectivele i !lasfemiile" n care intrau i o duzin de neologisme
proaspete $industani" el spuse;
4genii mei se afl acum n zona ta. 4m s%i informez i mai trimit i alii.
Tre!uie s%l prindem pe Castor acum.
+pune%mi ceva ce nu tiu" murmur TingleO apoi" cu voce mai tare; 3
duc s%o caut pe +nic.. 4m o idee unde ar putea fi. Te sun mai trziu.
&rin lege" cel puin o cldire din fiecare cvartal era o!ligat s posede patru
stonere suplimentare. 4cestea erau folosite pentru urgene" cum ar fi stonarea
persoanelor care fuseser rnite pe strzile nvecinate sau pentru organicii care tocmai
efectuaser o arestare. +tonarea unui suspect era mult superioar reinerii lui cu
a0utorul ctuelor.
Tingle se duse la ua pivniei" salutnd un cuplu care tocmai co!ora scrile.
2in fericire" apucase s ascund su! !luz arma. C$iar i aa" s%au uitat cu suspiciune
la el" dei poate c n%a fost dect imaginaia lui aprins. Co!or treptele pn la o alt
camer de recreere. 8 !and T6 mprtia o lumin fantomaticO cineva uitase s o
nc$id. 8ricine ar fi fcut trea!a asta" tre!uia puternic admonestat i poate i
amendat" dac vinovatul putea fi identificat. Tingle o opri.
Cilindrii de urgen stteau ntr%un col al camerei utilitare. Tingle trecu pe
lng ei" a0ungnd la un panou pe care scria 45'3 C'5 U(1" desc$izndu%l. :utonul
numrul trei nc clipea. Tingle l%a apsat" iar lumina s%a stins. +e duse la cilindrul
marcat <8. J i desc$ise ua. +nic. era acolo" aruncat" cu fruntea lipit de genunc$i.
Era gri%al!astr" tare i rece" cu consistena unui metal. 8 vntaie de pe frunte indica
faptul c fusese lovit de Castor i%i pierduse cunotina" sau poate c$iar murise. Un
orice caz nu avusese timp s%o mutileze" dac asta i fusese intenia" aa cum fcuse cu
doctorul 4tlas.
Tingle nc$ise ua cilindrului" se ntoarse la panoul de comand" aps !utonul
J i apoi ntoarse reostatul din dreptul indicaiei &7( pe poziia 8<. 8 secund mai
trziu" reostatul revenea automat pe poziia 8EE. +e ntoarse la cilindru" desc$ise ua"
75
se aplec i puse un deget pe 0ugulara femeii. +imi un puls sla!. :un) 8are c$iar e
!unT Era vie" dar nc era un pericol. <u i dac putea fi ascuns undeva.
2up ce a stonat%o la loc" s%a aezat s cugete o clip" apoi l%a c$emat pe &az
prin ceasul de la mn. 3icuul codificator din ceas avea s fac transmisia
neinteligi!il pentru oricine" mai puin &az. 1uvernul avea dreptul s intercepteze
orice convor!ireO de asemenea" el dduse cetenilor dreptul s foloseasc orice
codificator" furnizndu%le iluzia li!ertii. &une%i cinelui les i f%l s se !ucure c
lesa e lung.
Ui spuse lui &az ce s%a ntmplat.
&az i rspunse;
8 s%i trimit doi ageni s%o scoat din cas.
Tre!uie s tiu cum va fi scoas" spuse Tingle.
2e ceT veni riposta tioas.
Tre!uie s%o interog$ez" s aflu ce urmrete. <u am s m simt n siguran
pn nu aflu. <u m intereseaz ea" s fiu neles. Castor e o pro!lem separat.
8 s avem noi gri0 de asta.
<u%mi place s lucrez pe !0!ite" insist Tingle. 8ricum" c$iar avei nevoie
de mine la interogatoriu.
&az oft. 2up o pauz" spuse;
Eoarte !ine. Undat ce situaia se sta!ilizeaz" am s te anun.
2up cum vor!ea" avea iar gura plin cu mncare. &ro!a!il c i%o ndesase n
gur ndat ce nelesese c Tingle are ceva de o!iectat.
2up ce i s%a spus s stea n apartament pn cnd o s primeasc ntiinarea
lui &az" Tingle a urcat scrile. 4 sunat 2epartamentul de (eparaii i 'nstalaii i a
comandat instalarea unui nou dispozitiv de codificare%ncuiere. ' s%a spus c nu se
poate rezolva pn mine. 4dic 3iercurea viitoare. Tingle a anulat comanda. 5%a
sunat pe &az" care i s%a prut c devine cam morocnos" dac nu c$iar iritat. &az i%a
spus c o s trimit ntr%o or pe cineva care s instaleze o nou ncuietoare i c nu a
fost deloc prudent s sune la 2&' pentru asta. 2epartamentul putea cere investigarea
cazului" i atunci cum puteai eplica avariaT 8amenii de acolo i vor da seama pe loc
c numai o arm cu particule ionizate putea s ard ncuietoarea prin fant. Tingle i%a
spus c tie" dar c cei mai muli meteri pe care i%a ntlnit n viaa lui nu pun
ntre!ri asupra cauzei avariei. 5egea le cere s nregistreze cauza" dar de o!icei o
lsau s curg. 4sta dac nu cumva fcea valuri vreun funcionar important.
+e pare c situaia e tot mai grav" spuse &az. +per c n%o s mai ai i alte
dificulti.
<u eu le provoc" spuse Tingle" nc$eind discuia.
&az ddea impresia c e pe cale s eplodeze" sau c nu e departe de asta.
&oate c ar fi necesar s fie ntiinat consiliul immerilor asupra acestei insta!iliti
emoionale a lui &az. 4r fi putut face asta prin intermediul superiorului lui de Joi"
care va avea gri0 ca sugestia s a0ung la consiliul de 3iercuri. 2ar acest consiliu nu
va afla dect dup ce va fi destonat n ziua de 3iercuri.
Tingle ridic din umeri. El nsui era departe de a fi calm" relaat i stpnit.
Cine era el s arunce cu piatra n &azT
'ntr n !aie i mri volumul soneriei ceasului" ca s%l poat auzi i de su! du.
Camera de !aie era ncuiat" iar arma era la ndemn" pe un raft de lng du. <u
concepea o ntoarcere a lui Castor" dar nu era cazul s fie imprudent.
4poi auzi un uierat i vzu o plpire portocalie. Un0ur. +unetul i lumina
proveneau nu de la ceas" ci de la !anda aflat pe peretele opus compartimentului
76
pentru du. Ui scp spunul din mini i se apuc s%l caute" se rzgndi" opri apa i
uia duului. Cine s fie la ora astaT <o.omisT 2ac a venit acas dintr%un motiv
oarecare" va avea mari pro!leme s scape de ea ca s%l sune pe &az.
+imi spunul su! picior i czu pe spate.
Cnd s%a trezit" era ntr%un pat de spital. 2easupra lui atrna faa mare dar
frumoas a lui <o.omis.
<u" n%o s%mi permit s fiu negli0ent" murmur el.
Ce ai spus" iu!ireT spuse <o.omis.
Ui simea mintea gelatinoas" dei nu ntr%att nct s nu neleag fiecare
cuvnt pe care i%l spunea. Eusese c$emat de pe scen" n timpul unui moment crucial
pentru repetiie. 2ar el" :o!" nu tre!uie s%i fac nici o pro!lem n privina asta"
pentru c el e mult mai important pentru ea dect cariera ei. &roductorul i cea mai
mare parte a distri!uiei erau furioi pe ea" dar el nu tre!uie s se supere pentru atta
lucru. 2uc%se la dracuW cu toi. +pitalul o sunase" iar ea se repezise ntr%un tai. 'ar
acum era att de fericit c%l vede n via.
Totui" era puin nedumerit" pentru c cei de la spital spuneau fuseser
anunai de un apel anonim. 4nonimul le vor!ise printr%un aparat de distorsionat" care
fcea imposi!il identificarea apelantului prin amprenta vocal. 2up ce spusese c
Tingle zace incontient n camera lui de du" apelantul dduse adresa i nc$isese
!anda. 4tunci cnd !rancardierii au a0uns n apartament" au descoperit ua descuiat
<o.omis nu a spus nimic despre mecanismul de ncuiere i pe Tingle zcnd
incontient lng du. &entru ea" toat povestea asta era foarte stranie.
5a terminarea micului discurs" <o.omis prea mai mult suspicioas dect
ngri0orat. Tingle i%a spus c tot ce tie e c a alunecat pe o !ucat de spun.
'nfirmierii au adus o main i l%au supus la diverse teste. 2up o vreme" a
venit i un doctor" care a citit rezultatele. El i%a spus lui Tingle c nu are nici o ran
serioas i c poate s mearg acas ndat ce se simte suficient de ntremat. Totui"
peste cteva minute au venit doi organici" ca s%l interog$eze. El le repet ceea ce i
spusese lui <o.omis. 8rganicii se artau gravi" iar unul a spus c tre!uie s se mai
ntlneasc cu Tingle i n 3iercurea urmtoare.
2up ce au plecat" Tingle a gemut. Cnd o s vin din nou 3iercurea" o s fie
iar luat la ntre!ri. 2ac nu avea o eplicaie care s%i satisfac pe organici i
pro!a!il nu va avea atunci va fi supus cercetrii totale. +e va pulveriza n 0urul lui
ceaa adevrului i" dup ce o va fi respirat" nu va putea mini. 5e va spune
organicilor tot ce doreau.
'ar el i ceilali immeri c$iar vor fi terminai.
Un lucru ru dup altul" fiecare mai ru dect cel de dinaintea lui.
Ce%ai spus" iu!ituleT ntre! <o.omis.
<imic important.
2in fericire" <o.omis tre!uia s mearg la toalet. Ct timp a fost ea plecat" l%
a sunat pe &az" care se puse iar pe n0urturi.
5as asta) i%o tie scurt Tingle. <evast%mea poate s se ntoarc n orice
moment) Ce s%a ntmplat cu mineT
&az a purces la o eplicaie amnunit. 4gentul pe care l trimisese s repare
ncuietoarea uii l gsise n sala de !aie. Ui luase arma i o !gase n propriul sac de
umr i apoi sunase la spital. Tingle i%a spus la repezeal lui &az despre cei doi
organici i despre inevita!ilul interogatoriu.
Cred c putem evita asta" spuse &az. 4m s dau de tire mai departe. Ce
!alamuc)
77
Ecu o pauz" apoi spuse" cu o voce foarte grav i moale;
:o!" am veti c$iar mai proaste)
Tingle spuse;
+tai) 8 aud pe nevast%mea)
4scult atent cteva secunde" apoi spuse;
Pi%mi repede. +%a oprit n $ol" s vor!easc cu cineva.
4m o nregistrare" spuse &az. 2e ieri. Pice c ar tre!ui s%i spun c 8zma
7ang este moart. <u tiu ce ar tre!ui s nsemne asta" dar...
2umnezeule) eclam Tingle. Cred c vine nevast%mea. 6or!im mai
trziu.
4 ntrerupt transmisia i i%a ntins mna de%a lungul corpului. +imea c n el
se z!ate ceva" un lucru care se z!ate s ias la suprafa i s%l distrug. Era" tia"
durerea" dar era adnc ngropat n el" departe. Tre!uia s fie durerea lui Jeff Caird
pentru moartea soiei lui.
<o.omis intr n camer" se opri i spuse direct;
6or!eai cu cinevaT
<u. 2e ceT spuse el.
4cel ceva care se z!tea n el ncepuse s se liniteasc.
Te%am vzut cu ceasul la gur. Tre!uie c...
<u" nu vor!eam cu nimeni. &ur i simplu s%a ntmplat s%mi terg gura cu
dosul palmei. &entru numele lui 2umnezeu" <o.omis) 2ac oamenii s%ar clasifica
dup criterii gramaticale" tu ai intra la cazul acuzativ)
Ea se m!o" l privi rnit i spuse;
<u e nevoie s fii att de suscepti!il.
'art%m" iu!ita mea. &ro!a!il c e de la lovitura de la cap.
Un drum spre cas" n tai" <o.omis i spuse.
Toat trea!a asta e att de ciudat" nu i se pareT Ce putem s avem noi i s
nu ai! i altcinevaT E oare cineva de care nu mi%ai vor!it" cineva care te urte i e
destul de ne!un ca s se rz!une pe tineT <u cumva e o femeieT Tu nu mi%ai vor!it
niciodat de cineva care ar putea s te urasc att de tare" dar...
Tingle i spuse c are nevoie de linite pn cnd o s se simt mai !ine. Ce%ar
fi s pstreze liniteaT 8rice zgomot i face ru la cap. Era prea tul!urat ca s%i mai
pese c o 0ignete. Un 0urul lui" nelinitile i ndoielile se roteau precum casa lui
2orot$> n tornad. Tre!uia s vor!easc nc o dat cu &az i s afle dac se luaser
msuri pentru prentmpinarea interogatoriului lui de 3iercurea viitoare.
2up cteva minute" s%a calmat i a ncercat s o conving pe soia lui s se
ntoarc la lucru. Ea a refuzat s%l lase singur pn cnd va fi sigur c i%a revenit
complet dup cdere. <u a vrut s%i asculte argumentele cum c eaminarea de la
spital artase fr du!iu c nu este rnit grav.
4 renunat s%o mai conving i a petrecut o sear mai mult sau mai puin
linitit Mnici o sear cu ea nu putea fi linititN pn cnd ea a spus c tre!uie s se
culce. #tiind c nu o s adoarm dect atunci cnd va urca i el n pat" alturi de ea" el
a spus c i el se simte o!osit. &lnuise s se strecoare n camera cealalt i s%l sune
pe &az ndat ce ea ncepea s sforie. Totui" ateptnd s%o vad dormind" a adormit
i el.
5%a trezit fluieratul !enzii de alarm. 8 clip a fost aiurit" pentru c se trezise
dintr%un vis foarte viu. +nic. i cerea a0utorul de undeva" din cea" dar el nu o putea
gsi. 2ei vzuse de cteva ori siluete n cea" nu se putuse apropia de ele.
78
<ea0utorat" s%a suprat pe el nsui. Un om care este o persoan diferit n
fiecare zi nu ar tre!ui s se nsoare. 2ei tiuse !ine de la nceput lucrul acesta"
permisese nevoii sale imperative de via de familie s treac peste argumentele
raiunii. <umai persoana &rintelui Tom Purvan nu se cstorise niciodat" iar atunci
cnd a construit acel rol a tre!uit s fie foarte disciplinat i foarte strict cu el nsui.
C$iar nainte s intre n cilindri" <o.omis l%a srutat de noapte%!un" dar nu la
fel de pasional pe cum o fcea nainte. Unc nu acceptase pe deplin scuza lui pentru
faptul c nu a putut gsi informaii care s%i... conving pe colegii ei. El intr n
cilindru" se ntoarse" i i fcu un semn cu mna. Un lumina sla! care%i venea prin
ferestruic" i vzu faa mpietrindu%se. +e uit la ceas" ca s verifice c ntr%adevr
fusese aplicat cmpul de stonare. Un ce%l privete" n peretele din spatele stonerului lui
instalase un circuit de ntrziere care%i ddea suficient timp s ias din cilindru i s
umfle ppua.
2ou minute mai trziu" ieea n fug din !locul de apartamente. Euga lui de%a
curmeziul colului de sud%vest al &ieei 7as$ington era acompaniat de vuietul
sirenelor i de luminile clipitoare portocalii ale !enzilor pu!lice de atenionare.
79
L$#(a d( Fo"
Var"(/a/(& l$%a a do$a a a%$l$"&
-23S1 (-"$a3C"%4"& S5+/5#6%a3U%$
80
12.
James +/art 2uns.i" instructor profesionist de scrim" pi n afara stonerului.
Un acelai timp" (upert von Ventzau" soia lui" a pit n afara stonerului ei. +%au
m!riat cu cldur i i%au spus !un dimineaa. (upert era dez!rcat" aurie%
armie" mldioas" cu prul n noduri i frumoas. 1enele strmoilor ei mulatri
americani" africani i samoani produseser o femeie cu totul remarca!il" una dintre
acelea cu corp i figur care atrag ca un magnet atenia tuturor !r!ailor de pe
oriunde mergea. Uneori era modelul vreunui artist. 2e cele mai multe ori" era i ea
instructor de scrim.
2up ce i%a salutat o soie" 2uns.i le%a m!riat i pe celelalte dou" 3alia
3alietoa +mit i Jannie +imeona 7$ite. 2e asemenea" l%a m!riat i pe cellalt so
i pe cei trei copii" despre care nu tia dac e vreunul al lui dei paternitatea se
putea sta!ili prin analiza genetic a sngelui. Toi au nceput s sporoviasc" cu
ecepia lui 2uns.i" care simea c Tingle se z!ate s rmn la suprafa. 4u pornit
n grup din camera de la su!sol pn la camera comun de la nivelul solului. Un orice
alt zi" 2uns.i s%ar fi !ucurat de aceste 0ocuri ver!ale" de pleznitul feselor" de
mngierea snilor. 2ar n Joia asta era invadat de amintirea parial a celor dou zile
anterioare. 4sta l nfuria" dei" tre!uia s recunoasc" aceast intruziune era necesar.
Jim 2uns.i nu putea s triasc doar n ziua de Joi. Un orice moment" el putea fi
afectat profund de evenimentele grave petrecute 3ari i 3iercuri.
Un lucru !un al prezentei situaii era acela c (upert era i ea immer. Totui"
ea rmsese doar cetean al acestei zile. El era disperat s%i spun imediat ct de
periculoas devenise situaia" dar nu avea nici o scuz accepta!il ca s i se alture de
ndat. Toi erau o!ligai s treac prin ritualuri i convenii asupra crora czuser de
acord cu mult vreme n urm.
3ai nti" copiii somnoroi au fost dui la culcare.
4poi s%au dus cu toii n uriaa camer de !aie" i%au periat dinii" s%au splat
pe unde era de splat i au urinat" dac era necesar.
Un al treilea rnd" s%au dus la !uctrie i au !ut lapte" iar cei crora le era
foame au mncat fructe de pdure i cereale cu lapte. 5a vremea aceea" toate glumele"
atingerile" ciupelile i mngierile ntriser i umflaser penisuri i sfrcuri i
declanaser lu!ricaia natural.
Un al patrulea rnd" s%au dus cu toii n living" s%au aezat pe scaunele aran0ate
n cerc i au rotit o sticlu de lapte. Era un 0oc antic" 0ucat pro!a!il de toat putimea
ultimei mii de ani la petreceri. +copul lui era acum mult mai serios" o procedur
democratic a ansei pure" desemnat s elimine gelozia i preferinele.
2uns.i spera c va avea parte la nceput de (upert" ca s%o poat informa din
capul locului de situaia care o privea att de mult. 2ar sticla nvrtit de el se opri la
3alia. 8ftnd" dar nu vizi!il" se ndrept mpreun cu ea spre un dormitor i fcu un
lucru care alt dat l%ar fi umplut de o imens !ucurie" dei nu att de mult ca atunci
cnd era cu (upert. 2up aceea" 3alia i%a spus;
'nima ta" ca s nu menionez alte lucruri" nu pare s fie aici" cu tine.
<u e n nici un caz un refle al iu!irii mele pentru tine" spuse el" srutnd%o
pe o!razul palid. 8rice !r!at i are zilele lui !une i zilele lui rele.
Te rog s ii cont c nu m%am plns" spuse 3alia. #i eu te iu!esc. 2ar cred
c nici nu te superi dac%i spun c azi a fost pentru tine o zi *rea,.
Te prefaci c ai orgasmT
81
EuT <iciodat) Eu nu m prefac)
4tunci" te rog s m ieri. &ro!a!il c stau prost la !ioritm sau pe acolo.
Te iert" dei nu cred c am ceva de iertat" spuse 3alia. <u te ngri0ora.
Un timp ce mergeau la !aie" 2uns.i se gndea c 3alia nu s%ar fi plns dac nu
ar fi considerat c e o sc$im!are important. 4colo i%au gsit pe Jan 3ar.us 7ells i
pe (upert. Un timp ce se splau" 2uns.i a ncercat s%i atrag atenia lui (upert" ca s%
i poat face semn c ar vrea s%i vor!easc ntre patru oc$i. 2ar (upert era prea
ocupat cu duul ca s%l vad.
+%au ntors n camera de zi" unde a tre!uit s atepte nc patru minute cellalt
cuplu. 2e data aceasta" norocul i%a surs lui 2uns.i. Cnd a rotit sticla" gura acesteia
s%a oprit n direcia lui (upert. 8ftnd uurat" a mers cu ea mn n mn n alt
dormitor. 4cesta era plin de a!urii activitii seuale" iar aternutul era ud fleac de
transpiraie. El" 2uns.i" era o!inuit cu aa ceva" dar Tingle" care%l privea peste umr"
ca i Caird" care se uita peste umrul lui Tingle" nu erau. &ro!a!il c asta i%a i cauzat
uoara repulsie.
(upert s%a aezat pe pat i s%a ntins" cu minile la ceaf" cu spinarea arcuit" cu
snii ei perfect conici avntndu%i sfrcurile spre tavan. El s%a aezat lng ea i i%a
vor!it;
(upert" cred c lsm pe alt dat partea cu dragostea. Eu... noi" de fapt"
avem pro!leme mari. Tre!uie s le discutm.
Ea se ridic n capul oaselor;
&ro!leme graveT
El nclin din cap i i strnse mna. 2up ce i%a sc$iat ntmplrile ultimelor
dou zile" i%a spus;
4a c" vezi" tre!uie s ne gndim !ine ce avem de fcut azi. 6a tre!ui s
omitem o mare parte din ceea ce facem de o!icei astzi. 2ar nici nu tre!uie s
atragem atenia.
Ea avu un frison.
4cest Castor... mi se pare imposi!il... Ce monstru)
Tre!uie s%l gsim i s%l oprim. 'ar eu tre!uie s aflu unde este +nic. i s
aflu de la ea tot adevrul.
2ar dac i ea constituie un pericol pentru noiT
<u%mi place" dar va tre!ui s fie i ea pietrificat i ascuns undeva.
3ai !ine ea dect noi" nu%i aaT
Cred c da.
2a" dar nu cumva aa vom arta c nici noi nu suntem mai !uni dect eaT
5a nai!a" spuse el calm. Tre!uie s ne luptm cu etica asta" nu avem de
ales. 3ai nti" tre!uie s%o gsesc. Tre!uie s iau legtura cu omul meu de contact.
&ro!a!il c a primit de0a vor! i o s m c$eme.
#i cum ai de gnd s%o c$estionezi pe +nic.T <u o poi lsa s te recunoasc.
2ac faci asta" va tre!ui s o pietrifici indiferent de ce va face aici. <u uita c este un
organic.
+e va afla ntr%o $ipnoz c$imeogenic profund. <u%i va aminti de mine
cnd va iei din ea.
:iata 8zma" spuse (upert. 4 murit pentru c era soia ta.
Umi pare ru c a tre!uit s%i vor!esc despre ea. <u discut niciodat despre
celelalte Pile" dect dac este o pro!lem de%a immerilor.
82
<u este nici o pro!lem din partea mea" spuse ea" eli!erndu%i mna i
m!rindu%i genunc$ii. 3%am ntre!at ntotdeauna cum sunt celelalte viei ale tale.
3ai ales femeile.
Eemeile acelea nu sunt ale mele" nu ale lui Jim 2uns.i. 2uns.i nu e c$iar
strin de acei !r!ai" dar i cunoate aa" doar n treact.
Ceea ce nu era ntru totul adevrat. 2ar nu dorea s%i vor!easc despre
personalitile lui. Cu ct tia mai puine" cu att era mai !ine pentru ea. #i pentru el.
(upert se ridic de pe pat i%l m!ri strns.
3i%e fric.
#i mie. 8ricum" sunt ngri0orat. 4scult%m. 2ac i voi spune la sala de
sport c tre!uie s plec" vei nelege c am primit tiri despre Castor sau +nic.. <u am
s folosesc aparatul de marcat" pentru c nici nu vreau ca la :iroul de Credite s se
tie c am fost la lucru. 4m s pierd creditele pe ziua de astzi" dar n%am ce%i face.
4m nite ore suplimentare de ncasat" oricum. 4sta o s%mi fie de folos.
4tunci de ce vrei" totui" s lucreziT
&entru c am nevoie de ceva care s%mi scoat din minte toate astea" s m
mpiedice s fiu ngri0orat. 2e asemenea" superiorul meu o s vrea pro!a!il s m
contacteze. #i nu vreau s pierd din antrenament mai mult dect este cazul. Tre!uie s
rmn n form" tii !ine.
(upert i%a cerut s i%l descrie pe Castor" pentru ca s%l poat recunoate dac%l
vede. 2uns.i i%a prezentat n detaliu caracteristicile fizice i $ainele lui Castor. 4poi
a spus;
8mul se crede 2umnezeu. 'ar despre mine crede c sunt +atana. Untr%un fel"
e n avanta0ul nostru. 2ac era doar puin ne!un i voia s%i distrug pe immeri"
atunci ne ddea n vileag guvernului. #i asta tii ce ar nsemna.
Ea a mai tresrit o dat i l%a ntre!at;
Un cazul acesta ai lua cianuraT
+per c da. 4m depus un 0urmnt. #i tu. <oi toi.
E singura noastr alternativ" singura logic i onora!il" vreau s spun.
2ar...
+e auzi o !taie n u i apoi glasul 3aliei;
4vei de gnd s stai acolo pn la sfritul veacurilorT
2uns.i i spuse c vor iei n cteva clipe. 4poi" ctre (upert;
3%am sturat de c$estia asta cu grupul familial. &ur i simplu nu pot s m
integrez n aa ceva. 4m nevoie de mai mult intimitate i nu%mi plac deloc toate
lucrurile care mi se impun.
(upert fcu oc$ii mari.
C$iar asta simiT
\i%a spune%o dac nu ar fi aaT
<u. Era o ntre!are retoric. +incer s fiu" Jim" uneori i pe mine m
enerveaz. #i am devenit puin geloas" dei tiu c nu ar tre!ui.
Undat ce se lmurete situaia asta" $ai s plecm. 2eclarm contractul nul
i neavenit. 2ac avem noroc" putem s%o facem c$iar astzi. Trea!a asta nu e pentru
mine i evident nici pentru tine. Eu sunt esenialmente monogam.
Ea zm!i i%i spuse;
2a" numai o soie. 4dic" doar o soie n fiecare Pi.
Cnd am creat personalitatea lui Jim 2uns.i" am fcut%o avnd n minte
ideea de grup marital. 2uns.i era tipul de persoan care se potrivea perfect n aa
83
ceva. 2ar am euat. +au sunt prea mult influenat de celelalte personaliti ale mele.
<u tiu ce dracuW nu a mers !ine" dar nu mai pot suporta.
2iscutm mai trziu despre asta" spuse ea. 4cum ar fi mai !ine s ieim.
Untre timp" nici o deviaie de la rutin.
Ceea ce nsemna c a treia serie de rotire a sticluei nu va mai avea loc" pentru
c a treia serie de cuplri fusese de0a determinat de primele dou. Jannie 7$ite era
urmtoarea partener a lui Jim 2uns.i. +e duse cu ea n dormitor i nu se descurc
mai !ine dect cu 3alia. <u mai !ine nsemna satisfctor" dar nu putea cauza
clinc$ete de clopoei" nici sirene" nici artificii.
Cred c ar fi !ine s dormi mai mult la noapte" l%a sftuit Jannie. 2e o!icei"
eu aipesc puin nainte de supeu.
2uns.i mormi ceva i se ndrept spre !aie. +e ntoarse n pat singur" dup ce
le spuse celorlali c a avut pro!leme cu insomnia i c avea de gnd s foloseasc
maina pentru somn profund. +e tr ntr%o ni din perete" i ata electrozii la cap i
se culc pe spate. Unainte de a porni aparatul" se gndi la Castor. 8mul pro!a!il c%i
fcuse cu mult vreme nainte provizii pentru spargerea zilei. 4sta nsemna discuri
stelate de identificare" ca i cunotine necesare pentru implantarea de date false n
!ncile de date. E drept" asta se putea nva" nefiind un monopol al !anc$erilor de
date.
Castor se putea ascunde n anticul sistem de transport ur!an numit metrou" din
care o parte nc eista" i se putea $rni fie furnd" fie 0efuind. 2ar asta putea s duc
la intervenia organicilor. 4cetia oricum l%ar fi cutat" nc$ipuindu%i c este un $o.
2up aceea ar fi cercetat zona mai n amnunt. <u ar fi avut mari anse s scape de
detectoarele de miros" cldur sau sunet.
2up ce a ncercat s se gndeasc la locul n care se ascundea Castor" Jim
2uns.i a a0uns la aceeai concluzie ca nainte. <u avea nici o ans s%l gseasc. Ul
va gsi pe Castor numai atunci cnd Castor l va gsi pe el. 2ementul l mai atacase o
dat i va ncerca din nou.
5%a trezit !anda detepttoare. 4 trecut prin rutina consumrii micului%de0un"
un ritual ntotdeauna zgomotos" apoi cea de splare" apoi de pregtire a copiilor
pentru coal. El i (upert au ieit mpreun n cldura de la ora zece i au nceput s
transpire nc nainte s prseasc cldirea" care pe vremuri gzduise studenii
Universitii din <e/ =or.. Elevii lor i ateptau n sala de sport climatizat"
m!rcai n uniformele lor nesate cu senzori i innd n mini mtile i armele. Cei
doi i%au salutat i au nceput lecia. Un oricare alt situaie" 2uns.i ar fi fost ncntat
s%i instruiasc" mai ales pe unul dintre ei" un tnr mldios" cu mini lungi" care avea
stof de campion. 2ar orict se strduia de mult" 2uns.i nu putea s i%i scoat din
minte pe Castor i pe +nic.. Tnrul a marcat de dou ori n partida cu el" reuitele
fiind nsoite de clopoei i de luminile portocalii clipitoare de pe perei" care
prezentau i locul precis n care fusese atins senzorul.
4i fcut progrese enorme" i spuse 2uns.i" dup ce i scoase masca. 'ar eu
sunt puin cam o!osit" dar cred c oricum ai fi marcat.
Un loc s se ncordeze" s%a simit uurat cnd n sal au intrat un !r!at i o
femeie. 2ei nu%i mai vzuse n viaa lui" a tiut c sunt immeri. 4veau zm!ete
ncordate" iar oc$ii lor se fiaser pe el ca nite fascicule radar. 2uns.i spuse un
*iertai%m, ctre tineri i i%a ntmpinat pe cei doi ntr%o manier" spera el" fireasc.
Unul dintre ei" !r!atul" era un sl!nog" avea un nas mare" o piele desc$is la
culoare i pr de culoarea paiului de gru. &rea s ai! cam patruzeci i cinci de su!%
84
ani. Eemeia era tnr i drgu i avea n mod evident muli strmoi de origine
asiatic" indian.
:r!atul nu sc$i nici un gest de prezentare.
4m venit s te lum de aici imediat" spuse el.
Cei doi vizitatori aveau pumnul drept strns" cu degetul mare su! primele dou
din celelalte. 2uns.i i nc$ise i el pumnul n semn de recunoatere" l inu desc$is
suficient de mult ca cei doi s%l recunoasc" dup care desc$ise mna.
6in cu voi ndat ce m voi sc$im!a" le spuse el.
+%a deplasat pn la vestiar" iar ei l%au urmat. Cnd au a0uns n faa dulapului
care pstra $ainele de Joi ale lui 2uns.i" acesta a pornit !anda de pe partea interioar
a uii. &e Canalul CF rula $it%ul zilei" o pies n stilul tineresc numit *pizza," numit
*+ingur pe o !iciclet de doi,. :r!atul se strm! i ntre!;
Eti sigur c e necesarT
2a" pentru a ne acoperi vocile" spuse 2uns.i.
Un vreme ce i scotea $ainele de scrim" ncepu s%i ntre!e;
4i *dezg$eat%o, de0aT
<u tiu. 6om tri i vom vedea.
2eci cuvntul de ordine este *tcere,...
Cei doi nclinar din cap" confirmnd. 2up dou minute" prseau cldirea.
2uns.i se simea murdar i%i era ruine c nu fcuse du" dar tia c nu putea s
piard timpul cu aa ceva. Totui" el considera c acest cuplu ar fi putut s fie puin
mai politicos cu el. <u a fost nevoie s vin pe picioare pn la el. (idic din umeri i
murmur un *asta este,.
2ei aerul era i mai fier!inte" spre vest se adunaser nori negri. 3eteorologul
de pe !anda pu!lic de la colul strzii a prevzut o scdere puternic a temperaturii
i o ploaie torenial la ora apte seara. 2uns.i se gndi puin la calotele polare care se
topesc tot mai mult i la apele care se ridic tot mai mult de%a lungul digurilor care
ncon0urau 3an$attan%ul. 3ii de oameni lucrau c$iar acum" n soarele torid" ca s mai
adauge la diguri nc o 0umtate de metru" astfel nct 3an$attan%ul s fie ferit de
inundaii nc zece ani o!iectivi.
Cei trei au pornit%o pe 0os pe :leec.er +treet" au virat spre nord la casa unde
s%a forat s nu se mai gndeasc la asta fusese omort i mutilat 8zma 7ang
i i continuar drumul pe marginea canalului. 5a comanda optit de !r!at" 2uns.i
a cotit spre stnga i a traversat podul de pe +trada &atru 6est. 4poi coti din nou spre
stnga" pe Jones +treet" oprindu%se la mi0locul strzii" n faa unui !loc. :r!atul a
pornit naintea lui" a apsat un !uton de pe uriaa u verde i a ateptat. 8ricine o fi
fost nuntru" dup ce i%a vzut pe !anda nclinat de deasupra uii" s%a declarat
mulumit c au o trea! acolo. Ua se desc$ise i o femeie !lond cu oc$i al!atri i
piele foarte nc$is. <u prea s ai! mai mult de treizeci de su!%ani. 2uns.i s%a
gndit c se depigmentase optic" o mod care fcea ravagii i nu numai n Joi.
1uvernul ncerca s transforme Vomo sapiens ntr%o specie uniform" maronie" dar ca
de o!icei oamenii descoperiser o metod de eludare a politicii oficiale. 3etoda
*depig," cum era numit" nu era ilegal dac guvernul era anunat din timp.
4u mers n tcere de%a lungul unui culoar i s%au oprit n faa unei ui cu o
plcu cu numele ocupanilor din cele apte Pile. Cei de Joi erau -arl 3ar 3artin"
doctor n medicin i n tiine" i 7ilson Tupi :un!lossom" doctor n tiine. :londa
inser un vrf de stea de identificare n fant i mpinse ua. 4u intrat ntr%un
apartament ca multe altele" cu un $ol ntins pe toat lrgimea cldirii" cu camere de
am!ele pri i cu o !uctrie la capt. Un timp ce traversau $olul" !londa spuse;
85
<u este apartamentul meu. 3artin i :un!lossom sunt n vacan" la 5os
4ngeles. <u au nici o legtur cu noi. <ici nu tiu c ne folosim de apartamentul lor.
4tunci va tre!ui s o aducei pe +nic. nainte de miezul nopii" spuse
2uns.i.
Evident.
4partamentul era posomort" prea prsit" pentru c !enzile decorative de pe
perei nu fuseser pornite. 4u trecut de camera stonerelor" unde 2uns.i a numrat
nousprezece cilindri. &aisprezece aduli i cinci copii. Toi cu figuri ca de statuie" cu
oc$i care nu tiau c se uit la nite infractori.
:londa desc$ise ua dulapului de posesiuni personale" scoase un raft cu $aine
i rosti;
+coatei%o.
+l!nogul i femeia cea neagr o traser pe +nic." care era g$emuit ntr%o
poziie de fetus. 2uns.i se aplec s%o priveasc. 6ntaia produs de Castor era acum
rou nc$is. 4vea oc$ii nc$ii" ceea ce" nu tia nici el de ce" l%a mulumit. 4u prins%o
de cap i au tras%o ntr%un stoner gol. +l!nogul nc$ise ua cilindrului" iar femeia
neagr se duse la panoul de comand de pe perete.
<u nc" a spus sl!nogul.
86
1E.
+l!nogul s%a aplecat ca s um!le n sacul lui de umr" pe care l pusese pe
podea. Cnd se ndrept" avea n mn o arm. '%o ntinse lui 2uns.i" cu ntre!area
dac o vrea napoi.
2uns.i lu arma i a spus;
3ulumesc. Ct vreme Castor e n via" am nevoie de ea.
8mul nclin din cap.
Unc l cutm. 4cum" dei am aflat povestea ta" am vrea s ne spui tu care
e situaia. <u avem toate detaliile i tre!uie s%o evalum corect.
E mai mult dect o situaie" e o criz.
Ce%ar fi s discutm la o ceac de cafeaT propuse !londa. +au nu o s
dureze att de multT
8 cafea ar fi !inevenit" spuse 2uns.i.
+%au deplasat pn n !uctrie" unde s%au aezat toi" mai puin !londa" care a
inserat vrful discului de identificare n ua !arului marcat cu &&%TV. 2esc$ise ua
i a spus;
4m dat la fcut identificatorul cnd am aflat c 3artin i :un!lossom au de
gnd s plece n vacan. +unt !un prieten cu...
+l!nogul a tuit i a admonestat%o;
2estul. Cu ct tie mai puine despre noi 8om 2uns.i" cu att mai !ine.
'art%m" 8om 1ar...
#i !londa ng$ii restul numelui" dndu%i seama c e pe cale s prelungeasc
gafa. &rea foarte stn0enit.
6or!eti prea mult" Tante" spuse sl!nogul.
8 s am gri0" promise !londa.
Care tcu tot timpul ct scoase cele dou cu!uri de cafea stonat" le puse ntr%o
ni din perete" aps pe !uton i apoi scoase cafeaua din conteinerele de $rtie.
+l!nogul spuse;
4m s%i spun ceea ce tiu eu" iar dumneata vei umple golurile. 4vem
informaiile de la... o surs oral. Evident" nu s%au folosit date transmise" cu ecepia
celor transmise superiorului nostru.
Ct timp le%a vor!it 2uns.i" !londa le%a turnat cafea i le%a artat n tcere spre
conteinerele de fric i za$r. Cnd a terminat i a doua ceac de cafea" 2uns.i le
spusese tot ceea ce tre!uia s afle.
2up ce a terminat de vor!it" n camer s%a aternut tcerea. +l!nogul i
frec !r!ia i vor!i;
6a tre!ui s aflm ce tie +nic.. 2up aceea" lum o decizie.
Ce mai avem de decisT ntre! 2uns.i.
2ac o omorm nainte s o pietrificm la loc" sau doar o ascundem undeva.
2ac nu o omorm" ntotdeauna va eista ansa s fie gsit. #i dac e gsit" poate s
vor!easc.
2uns.i gemu de parc ar fi fost lovit la coaste" spunnd;
#tiu c s%ar putea s fie necesar" dar...
#tii nc de cnd ai depus 0urmntul de immer c ntr%o zi ai putea fi o!ligat
s omori pe cineva" spuse sl!nogul" privindu%l direct n oc$i pe 2uns.i. 2oar nu te
gndeti s pui asta n discuie" nuT
87
<u" evident c nu. <u vreau dect s nu greim. 8rice tre!uie fcut" accept.
2ar s omori... asta nu tre!uie fcut dect atunci cnd e a!solut necesar.
#tiu asta" spuse sl!nogul" ridicnd ceaca i dnd pe gt restul cafelei.
4poi puse ceaca pe mas i se ridic n picioare. Ecu un semn din cap ctre
!lond.
Tante" pregtete%o pe +nic..
:londa i%a spus negresei s%o urmeze. +l!nogul puse sacul de umr pe mas
i ncepu s scoat din el dispozitivele pentru interogatoriu. 2uns.i se uit n alt
parte" ca s nu le vad" privind pe fereastra larg i nalt. &e strad se aflau civa
pietoni i !icicliti" toi prnd ocupai. Toi erau" sau preau s fie preocupai de
pro!lemele lor. 2ac s%ar fi aflat printre ei vreun organic" nu se uita spre fereastra lor.
<ite inoceni" se gndi 2uns.i" oameni care%i vd de trea!a lor" netiind c la civa
metri de ei urmeaz s se ntmple ceva ru. (uT <u" ngrozitor. 'mmerii nu ncercau
s rstoarne guvernul. Ei nu voiau dect s triasc n limitele societii actuale
mai mult sau mai puin legal fr s fie tul!urai i sperau s sc$im!e societatea
ndea0uns de mult ca li!ertatea s fie autentic. Ce ru fceau eiT
+l!nogul puse napoi n sacul de umr o parte din dispozitive i le lu pe
celelalte n sufragerie.
8 punem acolo" a spus el" indicnd o canapea. 'eii din cmpul ei vizual"
toi.
#i%a legat peste fa o !atist i s%a postat n faa cilindrului cu un tu! de gaz.
5a un semn al lui" !londa a pornit cmpul. 8 clip mai trziu" cnd cmpul s%a oprit
automat" nc$ise panoul.
+l!nogul desc$ise ua i mproc cu gaz n cilindru" nc$iznd apoi repede
ua cilindrului" nainte ca !londa s se fi ntors de la panoul de comand. 2uns.i a
apucat s vad oc$ii larg desc$ii ai lui +nic." faa ngrozit i tentativa de a se ridica
din poziia aceea g$emuit. 4poi i%a vzut n fereastr figura i palmele" dup care i
figura i palmele au lunecat n 0os. +l!nogul i%a co!ort pe gt !atista i a numrat
pe ceas treizeci de secunde" dup care desc$ise ua. +nic. a czut la podea" lovindu%
se zgomotos la cap" cu picioarele su! ea i cu fundul n sus.
2uns.i a a0utat%o pe femeia neagr s care corpul inert al lui +nic. pn pe
canapea. *+l!nogul," cum l%a !otezat 2uns.i" a trecut peste capul ei i apoi peste
corpul ridicat un dispozitiv circular" pe care l%a manevrat cu gri0" cu vrfurile
degetelor. 2up ce le%a spus lui 2uns.i i negresei s o ntoarc" a tras dispozitivul i
pe spate. Un vreme ce l trecea peste coapsa stng" dispozitivul scoase un iuit
strident. +l!nogul scoase un *a$, i a revenit cu aparatul n zona care a generat
sunetul. +coase din !uzunarul ro!ei un instrument de scris i a marcat un ptrat rou
cu latura de cinci centimetri. 2up ce puse n !uzunar detectorul" scoase un cilindru
su!ire cu un !ec la capt. \innd !ecul aproape de pielea lui +nic." n interiorul
ptratului marcat" l%a deplasat pn ce a o!inut cel mai intens iuit.
+l!nogul scoase apoi din !uzunar o perec$e de oc$elari opaci" pe care i%i
puse la oc$i i ncepu s priveasc cu atenie zona. 4poi not cu Z un punct apropiat
de centrul ptratului. Ui scoase oc$elarii" i plie la loc" i puse n !uzunar i spuse;
Transmitor pentru poziionare. Evident" nu este activat.
2e unde tiiT l%a ntre!at 2uns.i.
2ac era" acum eram arestai.
+l!nogul puse pe mn un cititor de puls.
&uin cam rapid" spuse el" dar e normal cu gazul aplicat.
4cion un comutator pe acelai aparat i l plas iar pe mn.
88
&resiunea sngelui normal" lund n consideraie circumstanele.
2uns.i se simi ndemnat s nc$id mailarul lsat al lui +nic." dar s%a oprit.
Ceilali ar fi putut crede c o simpatizeaz.
<u mi dau seama ce efect a avut lovitura la cap" spuse +l!nogul. +
sperm c nu i%a zdruncinat prea tare mintea. #i c n%o s moar n minile noastre din
cauza vreunei fracturi de craniu.
Cel puin" nu nainte de a termina interogatoriul" a spus 2uns.i" atrgnd un
*da, din partea sl!nogului" care se pare c nu rezona la sarcasm.
+l!nogul puse pe ante!raul lui +nic. un detector de vene" oprindu%se cnd
un capt al acestuia ncepu s licreasc cu o lumin portocalie. Ul deplas n sus i n
0os pn cnd lumina atinse intensitatea maim. 4poi aps vrful pe piele i ridic
restul. 5ocul prin care urma s intre in0ectorul a rmas marcat cu o pat mic"
portocalie. 4 curat pielea cu alcool. &ata portocalie nu s%a ters. Cu a0utorul unei
insigne $ipodermice catapultate" in0ect trei centimetri cu!i dintr%un lic$id rou
nc$is. &leoapele lui +nic. ncepur s clipeasc.
+l!nogul a urmat ntocmai procedura de interogare standard a
2epartamentului 8rganic. 2in cte putea spune 2uns.i" +l!nogul nu putea fi dect
un organic. 2ei punea ntre!rile n stilul i n forma cerute de lege" n toate celelalte
privine el era cu totul pe lng lege. <u erau prezeni 0udectorii" nici doctorul" nici
avocatul aprrii" nici un ec$ipa0 T6" nici un acuzator de stat i nici un !anc$er de
date care s depun mrturie c cel interogat este ntr%adevr persoana pe care statul o
identific su! numele de &ant$ea &ao +nic..
&ro!a!il c sl!nogul s%a folosit de discul ei de identificare pentru a verifica
multe date" dar unele lucruri nu le putuse afla i de aceea o interoga acum.
Unul dintre amnuntele lips se referea la o!iectul misiunii ei.
'ntr direct n miezul lucrurilor i o ntre! ce misiune are. #i nu a fcut%o
printr%o singur ntre!are i lsnd%o s povesteasc totul. 2rogul nu desc$ide un
!ara0. Ceea ce tia ea tre!uia etras puin cte puin" printr%o c$estionare r!dtoare.
2ar ntre!rile au decurs lin i rapid" ca nite sertare de !irou !ine unse.
Cnd a terminat" +l!nogul s%a aezat lng ea" pe un scaun. 4vea fruntea
plin de !ro!oane" de parc sistemul de climatizare nici nu ar fi eistat.
+unt uurat c +nic. nu ne cuta pe noi" spuse 1aunt" dar n cele din urm
ar fi dat oricum de noi. 2e fapt" c$iar a dat" dar am avut noroc s punem mna pe ea
nainte s informeze organicii.
3isiunea iniial a lui +nic. fusese s gseasc i s aresteze o sprgtoare de
zi numit 3orning (ose 2ou!leda>. 4ceasta era o savant care deinea o poziie
important n 2epartamentul de 1enetic de 2uminic" fiind suspectat c ar fi
mem!r a unei organizaii secrete cu scopul de a rsturna prin violen guvernul" dei"
pn n acel moment" organizaia nu comisese nici o infraciune. Cnd organicii de
2uminic au vrut s o aresteze" au descoperit c dispruse. Cineva o avertizase"
pro!a!il c$iar un ofier organic.
2ou!leda> era att de important" nct +nic. primise o viz temporal ca s%o
urmreasc. 40uns n 5uni" +nic. fusese informat despre eistena lui 1ril i i s%a
cerut s l caute i pe acesta. Cnd a aprut n 3iercuri" lui +nic. i s%a vor!it i despre
un criminal periculos" doctorul C$ang Castor" aflat n li!ertate. <%ar vrea ea" ct timp
o caut pe 2ou!leda>" s raporteze organicilor dac va auzi ceva de acestaT
1uvernele diverselor Pile doreau ca adevrata ei misiune s fie inut secret.
4stfel" atunci cnd a vor!it cu Tingle" +nic. s%a prefcut c urmrete pe cel mai ters
dintre infractori" 1ril. &ro!a!il c a tiut c e o poveste cusut cu a al!. Tingle
89
c$iar s%a ntre!at de ce caut un organic de 2uminic un infractor de 5uni. 2ar +nic.
era imun la interogarea de ctre un civil" aa c nu i%a psat ce crede el.
Cnd l%a vzut pe Castor n 7as$ington +Yuare &ar." +nic. l%a urmrit. 4r fi
tre!uit s apeleze la organici pentru a o a0uta s%l aresteze" dar avea o serie de motive"
toate nevala!ile" evident" s cread c suspectul Castor este i el mem!ru al aceleiai
organizaii de care inea 2ou!leda>. +pre deose!ire de superiorii ei" ea era convins
c organizaia lui 2ou!leda> eist n toate Pilele. 4restarea pe loc a lui Castor ar fi
eliminat orice ans de a o conduce la ceilali revoluionari.
Este adevrat" tot ce tia Castor despre immeri ar fi putut fi relevat la un
interogatoriu organic. 2ar camarazii lui ar fi fost ntiinai" sau s%ar fi sinucis" sau" ca
2ou!leda>" care nu era immer" ar fi fugit n alte Pile. Un cele din urm ar fi fost prini"
dar atunci ar fi fost suficient de disperai ca s ng$it otrava pe care o purtau cu ei.
+au" m rog" ar fi apelat la mi0loacele organizaiei lui 2ou!leda>. 4r fi rostit cuvntul
codificat care ar fi dus la eplozia !om!ei implantate n corp.
Cred c e o la) spuse :londa.
CineT ntre! +l!nogul.
2ou!leda>" evident. 4r fi tre!uit s se sinucid" rspunse 2uns.i.
+per c nici unul dintre noi nu este ca 2ou!leda>) a eclamat :londa.
+per ca nici unul dintre noi s nu a0ung s vad dac e sau nu ca ea"
interveni i <egresa.
2uns.i se ntre! dac el personal ar avea cura0ul. Jeff Caird ar face%o" n mod
sigur. Tingle" poate. 2ar 2uns.iT 'ar mine" ce va face 7>att (eppT &ro!a!il c ar
ncerca o ealtare pervers a satisfaciei de a muri ca un erou. 2ar ceilaliT <u tia
cum ar reaciona. &entru moment" i se preau att de ndeprtai" ectoplasm" nu carne
vie.
4m aflat" spuse +l!nogul" c +nic. dorea s te interog$eze ca Tingle"
pentru c voia s pun civa !anc$eri de date s lucreze pentru ea. <u ai fost singurul
de la !anca de date cu care a discutat. 2ar a fost evaziv" nu i%a vor!it despre
adevrata ei misiune" pentru c mai nti tre!uia s te verifice. &uteai foarte !ine s fii
i tu mem!ru al micrii revoluionare. <u s%a ntors la tine pentru c avea un fir
important care s o duc la 2ou!leda> i a petrecut prea mult timp urmrindu%l. +%a
dovedit c firul nu e deloc !un.
6or!eti prea mult" i%o retez 2uns.i. &e lng tine" :londua e surdo%mut.
+l!nogul se ridic de pe scaun" ncruntat.
Ce vrei s spuiT
6oi nu mi%ai spus numele voastre. #i !ine ai fcut. 2ar tocmai mi%ai rostit
identitatea de 3iercuri. 4sta e o prostie" 8om +l!nogule.
+l!nogT
&orecla mea pentru tine. 4i !etelit%o pe :londu c nu%i ine gura" dei
ea nu a spus nimic periculos pentru noi. Un vreme ce tu
+l!nogul a sc$iat un zm!et.
4i dreptate. 4m fcut o prostie" m%a luat gura pe dinainte. Te rog s m
ieri. <u se va repeta. 2ar nu s%a produs nici o pagu!" pentru c ea i art spre
+nic. nu ne poate auzi.
'ncontientul ei ne aude. 8amenii de tiin ai organicilor lucreaz la o
metod de o!inere a informaiilor din incontient. +%ar putea s afle curnd cum se
face. #i dac reuesc" atunci vor afla i de interogarea de azi" i de conversaia
noastr" c$iar i ce au vzut oc$ii ei n timp ce era drogat.
+l!nogul suspin i spuse;
90
2e la mori nu vor putea etrage nimic.
:londa scoase un icnet" iar <egresa se uita la el cu oc$ii cscai.
2uns.i simi c i se face ru i c e pe cale s leine. (upse tcerea care se
lsase ntre ei;
6rei s spui c o s%o omormT
+l!nogul i muc !uzele i se uit la +nic.. 1ura acesteia era nc$is
acumO parc dormea. C$iar e frumoas" gndi 2uns.i. Un studiu n maro" fin i
inocent ca un pui de foc. Totui" dac e s ne lum dup !io%datele ei" este un
vntor de infractori agil" $otrt i uneori ingenios.
<u vreau s%o fac" spuse +l!nogul. <u am omort pe nimeni n viaa meaO
am oroare de ideea de omor. 4m s%o fac numai dac nu eist alt cale de ieire. 2ar
nu pot s las pe nimeni altul s ia decizia" nu pot s%mi eludez responsa!ilitatea
lsnd%o pe seama unui superior. Eu...
2ar tcu. 2uns.i simi iar c l apuc leinul. Totui nu era reacia la decizia
+l!nogului. Ceva clipea n camer. Eu nvluit de o lumin intens i un val de
cldur. 2ei ntreruperea cum s descrii altcuiva ceva care vine i pleac" fr
nume a fost scurt" a simit !rusc o mare iu!ire pentru +l!nog" care se gndea la
o crim" i o mare iu!ire pentru +nic." care ar fi putut fi asasinat.
5umina" cldura i leinul au trecut. #i%a scuturat uor capul" de parc ar fi
vrut s scape de apa din pr. 4tunci" ce dracuW se ntmplaseT
&oate gndul c &rintele Tom Purvan i%a fcut pentru o clip apariia i apoi
a disprut. <u voia s se gndeasc la asta. Concepiile lui Purvan erau o sl!iciune" o
fisur n platoa defensiv a lui" a lui 2uns.i. 2e asemenea" i arta din nou" nc
un lucru pe marginea cruia nu voia s !rodeze c toate eurile lui din zile deprtate
ale sptmnii erau mai apropiate dect cele din zile apropiate. +e pare c o cltorie
temporal ca a lui nu se face neaprat cronologic.
8rice ar fi cauzat incidentul" acel !alon de cldur i lumin era acum o
amintire care se topea rapid.
<u cred c ar tre!ui omort" spuse 2uns.i. Ce tie" la urma urmeiT Ul
urmrea pe Castor" care a lovit%o. +e trezete ntr%un stoner i vede doar un om
mascat" care o adoarme la loc. 2in cte tie ea" omul care o face incontient din nou
nu poate fi dect Castor. 4poi...
Castor are aceeai nlime i constituie cu mineT ntre! +l!nogul. &urta
aceleai $aineT
<u" a rspuns 2uns.i spit. 2ar pe tine doar te%a zrit" iar ua i ascundea
parial corpul. 8ricum" nu are nici cea mai mic idee c ar fi i altcineva implicat n
afara lui. Ce le%ar putea spune autoritilor dac e gsit i destonatT
+e opri s ng$it n sec i apoi continu;
8are este cazul s o stonm permanentT <%ar fi mai !ine pentru noi
dac o s fie gsit mine" nu" stai puin" nu poate fi gsit dect Joia viitoare...
+e ntoarse ctre :lond.
Ct timp mai stau n vacan 3artin i :un!lossomT
+e ntorc mine" adic n ziua lor de mine" Joia viitoare.
4sta ne d o sptmn pn cnd va fi descoperit" a spus 2uns.i"
ntorcndu%se spre +l!nog.
<u nou" ci ie" veni rspunsul. <oi" ceilali" vom fi stonai nainte de
miezul nopii.
91
&rin *noi, neleg immerii" spuse 2uns.i. 4r tre!ui s%l capturm pe Castor
pn atunci. Cel mai !ine ar fi s%l capturm c$iar astzi. Cu +nic. ne pierdem
vremea. 4r tre!ui s ne ocupm cu toii de prinderea lui Castor.
+l!nogul se uit la femeia care respira ncetior" apoi se ntoarse spre
ceilali" privindu%l n oc$i pe 2uns.i.
<u te%ai gndit deloc cnd ai spus toate astea. 5ai sentimentele tale umane
s%i ntunece 0udecata" simul dreptii i al datoriei i ceea ce este mai !ine pentru
noi. &entru pro!lema asta" adevrata rezolvare este Castor. 4dic pentru pro!lema
+nic.. 8rganicii de aici tiu c a omort i mutilat dou femei. 2ac... dac +nic. e
descoperit moart i mutilat" organicii vor considera c e opera lui Castor. 4sta va
elimina !nuielile ndreptate ctre oricine altcineva. #i a!ia n 2uminica viitoare va
trimite guvernul pe cineva n loc.
:londa i puse mna la gur i spuse pierit;
2umnezeule) 6rei s%o mcelreti)
92
1A.
<u poi... nu poi face una ca asta" a srit i 2uns.i.
+l!nogul l maimuri;
<u pot... i de ce nuT
&entru c nu e un comportament prosocial" spuse :londa.
2uns.i se trezi c iz!ucnete n $o$ote isterice de rs.
2oamne" de comportament prosocial ne arde nouT spuse el" necndu%se de
rs. 4ici vor!im de o fiin uman.
2a" spuse +l!nogul. 2ar este pentru !inele general. 1ata) <u mai
discutm) Un viaa mea n%am vzut o asemenea aduntur de papagali ne$otri.
+untem immeri" ce 2umnezeu) 2ar voi... voi...
2uns.i reuise s se in" efectiv. +imea nite mini invizi!ile care veneau din
necunoscut i care prindeau cu $otrre ceva din interiorul lui. &rintele TomT
+l!nogul continu;
3%am $otrtO i eu sunt aici liderul. Tre!uie s facei ce v spun eu.
<u am fost anunat c ai fi comandant aici" spuse 2uns.i. Ce autoritate
invociT
<rile +l!nogului fremtau de furie" iar faa i se nroise.
+uperiorul tu nu i%a spus c eu rspundT
+uperiorul meu mi spune ct mai puine lucruri" i rspunse 2uns.i cu
rceal. +e pare c mi spune mai puine dect ar tre!ui. 8ricum...
+e ntoarse i porni spre sacul lui de umr" lsat ntr%un col al camerei" pe
podea. Ul ridic" l desc$ise i puse pe umr cureaua. 2ei era furios" +l!nogul i
ddea seama c 2uns.i tocmai a efectuat o mutare amenintoare" dei su!til.
+l!nogul nu uitase c 2uns.i are o arm.
6ocea +l!nogului era $otrt" dei capul i tremura puin.
2up cum ai spus" nu avem timp s discutm acest caz. 'ar eu c$iar sunt
responsa!il aici. 6om scpa de +nic. aa cum am spus eu" pentru c este singura cale
logic. #i pentru c aa am spus eu.
4i de gnd s o mutilezi tu" sau o s pui pe altcinevaT ntre! 2uns.i.
Ce importan are cine o faceT tun vocea +l!nogului. +e va face i gata)
+e uita la sacul lui de umr" care se afla pe o msu" la captul canapelei"
aproape de picioarele lui +nic.. 2uns.i presupuse c are n sac o arm. +e ntre! ce
va face dac va ntinde mna dup ea. 8are era el pregtit s mpute un coleg immer
ca s%l mpiedice s omoare un organicT 8 s tie atunci cnd va veni vremea" dar el
nu voia s vin o asemenea vreme.
Totui" timpul se tra" luneca" curgea sau fcea ce tia el ca *atunci, s se
transforme n *acum,. Un urmtoarele cteva secunde" se va alege unul dintre cele
dou viitoruri alternative. +au se va ntmpla altceva" cci ansa nu o luase n calcul.
<u%mi vine s cred c se ntmpl aa ceva" spuse :londa cu voce pierit.
<ici mie nu%mi vine" spuse i +l!nogul" deprtndu%se de 2uns.i i
apropiindu%se de sacul lui. +%ar putea s fiu nevoit s raportez consiliului
insta!ilitatea ta emoional.
2uns.i mini;
<u omorrea ei m supr" ci mcelrirea. 3i se face grea. 4r tre!ui s
nelegi asta. Umi venea... mi vine s vrs. 2ar dac va fi a!solut necesar...
+l!nogul pru s se mai m!uneze puin.
93
E a!solut necesar. #i am s%o fac eu. <%am s o cer altcuiva.
+e uit la +nic..
Crede%m" dac ar fi eistat o alt soluie...
4poi" spre :lond;
Tu i acest om se referea la 2uns.i o vei pune napoi n stoner.
+l!nogul era iret. 2ac avea minile ocupate cu +nic." 2uns.i nu putea
a0unge la arm.
<u o poi omor aici" spuse :londa. 8rganicii i vor cerceta pe toi cei din
cldire i ar putea da peste ceva" ceea ce m%ar implica pe mine.
#tiu asta" spuse calm +l!nogul. 6a fi dus n alt parte. <u vreau nici
mcar s avei idee unde. <ici unul dintre voi.
2uns.i o ridic pe +nic. de umeri. Era att de moale i de fin. Curnd va fi
rece i tare. 4poi va fi din nou cald i moale i atunci va fi tiat n !uci. +imi c
ameete. &arc se uita la propria moarte.
:londa o prinse de picioare i o crar la stoner. 4u ridicat%o" au mpins%o n
cilindru n poziia eznd" apoi au mpins%o iar de torsul care se lsase la podea.
2uns.i i%a ridicat picioarele i le%a mpins pn au a0uns la sni. +e ridic i se
ntoarse" n vreme ce :londa nc$idea ua. +l!nogul rsuci comutatorul care pornea
cmpul de for i se uit cum acesta se ntoarce pe poziie 8&('T.
4cum" toat lumea" plecarea" spuse +l!nogul. Unapoi la ocupaiile voastre
anterioare. 6 vom contacta atunci cnd vom avea nevoie de voi.
:londa ncepu s plng. +l!nogul se uit la ea cu dispre. 2uns.i o !tu
uor pe umr i%i spuse;
<emurirea i are preul ei.
4sta l fcu pe +l!nog s%i priveasc cu i mai mult dispre. <egresa o lu pe
:lond de mn i%i spuse;
+ mergem.
2uns.i le privi ieind prin ua care ddea n culoar. 5a nc$iderea uii" se uit
pe ferestruica cilindrului lui +nic.. 4ceasta era goal" ca i viitorul femeii.
Ce mai eT ntre! +l!nogul.
+e afla lng sacul de umr" cu mna dreapt pe el.
<u%i face pro!leme" plec" i spuse 2uns.i.
+l!nogul se uit la el i apoi la sac. Pm!ind a!ia simit" spuse;
8 s%i dai seama c am dreptate. 2u%te i dormi puin. 3ine te vei trezi un
alt om.
Untotdeauna m trezesc altul" spuse 2uns.i. &oate c asta e adevrata
pro!lem.
+l!nogul se ncrunt;
Ce vrei s spuiT
<imic.
<u se o!osi s spun la revedere sau orice altceva ar arta c s%ar !ucura s%l
revad. 8 porni spre u" contient c +l!nogul l urmrete atent. 2uns.i nu era
sigur c nu va face un ultim apel pentru viaa lui +nic.. <u avea s fie n cuvinte" ci
cu arma. 2ar ar fi fost o aciune prosteasc" contrar instinctului lui de supravieuire.
C$iar dac o putea salva pe +nic." ce ar fi fcut cu ea dup aceeaT <u avea mi0loacele
organizaiei immerilor pentru a o ascunde. 'ar +l!nogul avea dreptate" o dreptate
logic" dar nu i din punct de vedere emoional. +au i aa...T Un ultim instan" ce
nseamn a avea dreptateT
94
Tocmai a0unsese la u" cnd a auzit un iuit. +e ntoarse i l vzu pe +l!nog
apropiindu%se de o !and de perete care plpia n portocaliu. +l!nogul spuse ncet
ceva" iar !anda prezent figura unui !r!at. 2uns.i se ntoarse pe coridor" ca s se
uite la !anda din spatele +l!nogului. 8mul l vzu.
Este... oare ar tre!ui s aud i elT
+l!nogul i rspunse cu asprime;
2e unde s tiuT Va!ar nu am ce urmeaz s zici)
3 rog" ne privete pe noi toi" spuse omul.
Ce esteT
Castor. 4 mai omort pe cineva.
2uns.i simi c ceva se rsucete n el i moare. #tia ce urmeaz s spun
omul.
8rganicii tocmai au descoperit cadavrul unei femei pe :leec.er +treet. Era
mutilat" ca i celelalte. 'ntestinele i%au fost scoase" iar snii tiai i lipii pe perete.
+e numea <o.omis 3oondaug$ter" o tante de 3iercuri. Era soia unui anume (o!ert
Tingle. 8mul nu e suspect" pentru c nc e n cilindrul lui i este evident c femeia a
fost omort cu mai puin de o or n urm. Castor pro!a!il c a intrat n apartament"
a destonat%o" a omort%o i a mcelrit%o" ct vreme locuitorii erau plecai. 4u gsit%o
cnd s%au ntors acas. 8ricum" e stilul lui.
2uns.i scoase un sunet nearticulat i se rsuci n loc. se duse la canapea" se
aez" se uit int la +l!nog" care vor!ea i se uita la el" se ridic i se ndrept spre
!uctrie. Ui turn cafea cu o mn tremurnd" o !u" puse ceaca 0os i se ndrept
spre fereastra cea mare. 2urerea l amuise. Era amorit din tlpi pn n cretetul
capului.
&rivind prin perdeaua unduitoare" murmur;
<u mai pot suporta.
Un spatele lui" +l!nogul tui delicat.
Eemeia care.... era soia taT
Untr%un fel" rspunse 2uns.i" privind n continuare pe fereastr la frontul
cenuiu al furtunii" care se apropia.
+oarele strlucitor dispruse. <orii din avangarda furtunii coloraser cerul n
cenuiu.
Umi pare foarte ru" spuse +l!nogul. 2ar...
Eist ntotdeauna un *dar," nu%i aaT
+l!nogul tui iari.
2e data asta" c$iar este. Tre!uie s a0ungem rapid la Castor. 8rganicii s%ar
putea s nu fie foarte suprai pe ce a fcut Castor 3ari" dar tiu acum ce a fcut
3iercuri i se vor atepta s fac i azi. 6or lansa o operaiune de cutare
generalizat.
2uns.i spuse;
(upert)
&oftimT
+oia mea. E ntr%un mare pericol.
<u mai mult dect tine" spuse +l!nogul. 4 ncercat o dat s te omoare i
va tot ncerca pn cnd unul dintre voi va muri.
2uns.i se ntoarse cu faa spre +l!nog. 4cesta era palid.
(upert tre!uie s fie prote0at.
'%am trimis de0a doi paznici" spuse +l!nogul. Ei i vor spune ce s%a
ntmplat. +ituaia e din ce n ce mai grav" spuse el" cltinnd din cap.
95
<u tiu ce s fac. <u are nici un rost s tot rtcesc pe aici" spernd s dau
de Castor.
#tiu asta" spuse +l!nogul. Cred c ar tre!ui s te duci acas cu (upert i
s ateptai. Castor ar putea s ncerce s te atace acolo. 1ardienii nu vor fi la vedere"
dar vor fi ateni.
2eci noi vom fi o momeal.
6ei fi un vnat care ateapt. Untre timp" toi immerii din 3an$attan i din
oraele nvecinate vor fi aici" ateptndu%l pe Castor.
3 ndoiesc c va ncerca s intre n apartamentul meu. +unt prea muli
oameni acolo.
+l!nogul i muc !uza i spuse;
#tiu.
Evident" nici el nu era ncntat de csniciile comune.
+l!nogul nu spusese nimic despre ppua lui Tingle. 2ac ar fi fost
deran0at" ar fi auzit ceva. Castor ar fi putut s nlture ppuile lui Caird i Tingle i
s le indice astfel organicilor c sunt sprgtori de zi. <u o fcuse" pentru c voia s%l
omoare pe Caird. 2ac organicii puneau mna mai nti pe el" atunci l%ar fi mpiedicat
pe Castor s se rz!une i s salveze universul de +atana%Caird.
Cred c o s intru ntr%o stare de oc" spuse 2uns.i.
C$iar ari aa" spuse +l!nogul. 6ino cu mine.
'ntrar n camera de zi. 2uns.i s%a aezat. +l!nogul scoase o sering din sac"
mpreun cu o sticlu de alcool.
(idic%i !raul.
&entru ce e astaT ntre! 2uns.i" n timp ce se conforma.
Te voi face s te simi mai !ine o vreme. 3edicamentul nu anuleaz oculO
doar l amn.
+eringa introduse n !raul lui 2uns.i un lic$id al!strui. El simi cum se
nclzete i cum ceva i accelereaz sngele. 'nima ncepu s%i !at mai tareO
amoreala se topi. +imea cum tensiunea dispare.
Te simi mai !ine acumT l ntre! +l!nogul.
3ult mai !ine. 3 !ucur c nu a fost un sedativ. 4m nevoie de toat
agilitatea.
Te ine o vreme" spuse +l!nogul" dar vei plti preul mai trziu.
*Untotdeauna tre!uie s plteti" se gndi 2uns.i. 8are care e preul vieii de
immerT 2e ce ntre!i asta" carag$iosuleT &ltesc acum i mai am mult pn s%mi
pltesc toat datoria.,
+e ridic" porni spre u" se opri" fcu un semn spre cilindru i spuse;
8are ea...
<eaprat" tre!uie" spuse +l!nogul. <u tiu mare lucru despre tine"
2uns.i" dar se pare c nu poi accepta inevita!ilul. Te neleg" tiu ce simi" totui"
cred c mi dau seama i c nu prezini caliti de immer.
3ie tot nu mi se pare drept" murmur 2uns.i.
Cea mai !un cale este cea dreapt. 2u%te acum. +oia ta te va atepta.
2uns.i desc$ise ua i se ntoarse s arunce o ultim privire. +l!nogul se
uita la el foarte intens. 8mul avea o voin tare ca trupurile din cilindri. Unc$ise ua i
co!or n $olul de la intrare. 'ei i fu !rusc udat de ploaie. +e ntoarse i scoase din
sac un rulou gal!en" nu mai mare dect degetul lui arttor. \inndu%l de un capt
ntre dou degete" l scutur uor. (uloul deveni o $ain de ploaie cu glug. 2in tivuri
i ieeau scntei al!astre.
96
Um!rcat n acea $ain de ploaie" pi afar n potopul dezlnuit. +trada era
pustie. 2oar un !iciclist pedala ne!unete" aplecat n fa. (oile pleosciau n !li.
Tunetul se auzea n deprtare" iar fulgerele se strecurau prin masa ntunecat dinspre
vest ca nite artere strlucitoare ale vreunui zeu.
<u era o!ligat s se ntoarc imediat acas. (upert era n siguran.
+l!nogului nu%i plcea s i se nesocoteasc ordinele" dar ce putea el faceT <u prea
multe" dac el" Jim 2uns.i" nu va face altceva dect s se preum!le prin 0ur" dup care
s se ntoarc acas. 2ac va face ceea ce n mintea lui se profila vag" va suferi o
pedeaps grav. &oate c +l!nogul va aran0a un accident pentru el" ca s scape de
el. Totui" asta ar duce la o serie de pro!leme pentru immeri. &entru c o dat cu
2uns.i" vor disprea i 8$m" Purvan i 's$aras$vili.
Cele apte roluri l puneau n mare pericol. &e de alt parte" ele constituiau un
fel de asigurare" dac immerii s%ar fi ntors mpotriva lui. Totui" dac situaia
devenea disperat" immerii puteau anula polia de asigurare i i%ar fi asumat riscurile
corespunztoare.
97
1B.
Jim 2uns.i sttu o clip s se ntre!e ce are de fcut" ce ar tre!ui s fac atunci
cnd va veni vremea $otrrilor. &utea s plece i s%o lase pe +nic. s moar. +au
putea s ncerce s%o salveze. 5ogica" instinctul de supravieuire i !unul%sim i
spuneau s plece de acolo ct mai curnd posi!il. 2ar oroarea lui fa de ideea de
crim i viziunea morii lui +nic. nu conceptul" ci de data asta imaginea plin de
snge l nrdcinau acolo.
8are scopurile c$iar 0ustific mi0loaceleT Untre!area aceasta antic are un
singur rspuns" dac n pieptul tu !ate o inim adevrat.
2ar dac fcea ce e drept" atunci nu mai avea dreptate.
4r tre!ui s m fi gndit la asta atunci cnd am 0urat loialitate etern"
murmur el" adugnd" puin mai trziu; dar nu trdez n nici un fel immerii" nu%i
epun. 2oar o ascund" iar immerii vor fi tot n siguran.
Un acel moment tia de0a c nu l va lsa pe +l!nog s%o omoare. 2ac va
avea posi!ilitatea" o va salva. 4vea un plan pentru asta" dei era ne!unesc i putea s
eueze foarte uor. 'ar aceast euare nsemna pentru el moartea.
+e uit n susul i n 0osul strzii. Cei doi despre care +l!nogul spusese c
nu%l vor scpa din oc$i nu erau la vedere. 2ac aprea Castor" apreau i ei i%l
omorau" dei poate prea trziu ca s%i mai salveze colegul immer" adic pe el. 2in
cte tia el" +l!nogul decisese c el poate fi sacrificat" momeala de care te poi
de!arasa.
<u. +l!nogul nu i%ar fi dorit ca el 2uns.i s moar n asemenea condiii.
&ro!a!il c mai nainte i dorea s plnuiasc o acoperire perfect pentru fapte"
nainte de a se ntmpla.
3ergea su! o ploaie npraznic. Un spatele lui" tunetele i fulgerele se apropiau
tot mai tare" parc l%ar fi urmrit. +e opri la intersecia dintre Jones i +trada K i se
uit n am!ele direcii ale !ulevardului. <u se vedeau pietoni i nici !icicliti" iar
traficul de maini era mult mai rarefiat dect de o!icei. 2ou taiuri" o limuzin
guvernamental i o main a unei patrule organice. 4ceasta din urm rula cu opt
.ilometri la or" cu farurile aprinse" iar cei doi ocupani se czneau s vad drumul
prin par!rizul !tut de ploaie. <u prea s%i intereseze !r!atul singuratic" ntr%o
$ain de ploaie gal!en" cu glug.
Eurtuna era !inevenit pentru planurile +l!nogului. +ateliii erau
nefolositori" iar posi!ilii martori nu se aflau pe strad. &n i cei care se uitau pe
fereastr ar fi fost parial or!ii.
Un aceast ordine de idei" a remarcat o du!i al!" cu dungi negre de ze!r"
care a aprut la nord de +trada #apte" la doar dou cvartale distan. Eistau n
3an$attan trei mii de asemenea du!ie" toate aparinnd Corpului de +tat pentru
Curenie" organizaie aparinnd tuturor Pilelor. 4 oprit la semafor" pe gal!en.
2uns.i nu s%a mirat deloc cnd au virat pe strada Jones. &ro!a!il c du!ia C+C o s
opreasc la apartamentul acela" oamenii vor intra n cldire i vor iei cu un pac$et
mare sau cu un crucior" plin cu ceva ascuns de o prelat" ceea ce nu%i va prea
nimnui suspect. 8ricine ar fi privit ar fi ludat $rnicia Corpului" care i face datoria
i pe o asemenea vreme cineasc.
+e ntoarse s priveasc du!ia. Ecea eact ce%i nc$ipuise el. 2in du!i au
ieit doi !r!ai m!rcai n uniforma C+C pentru Joi" pantaloni verzi cu manete de
piele evazate i $aine largi" staco0ii. Unul din ei desc$ise uile din spate" iar cellalt
98
scoase dinuntru un crucior ndoit. 4u rmas cteva secunde n faa uii" ateptnd s
fie identificai de +l!nog pe !and. Undat ce au disprut n cldire" 2uns.i ncepu
s mearg ncet spre du!i. +e uit la cldirea de peste strad. Era una din acele
structuri moderne" n form de vas" cu o cldire mare" cu muli copaci i tufiuri. 4
descoperit acolo" n ua de su! un ieind" un persona0 negru. &ro!a!il unul din
gardieni.
&rivitorul se ntre!a desigur de ce nu a pornit spre cas. 4cum putea s cear
prin radio instruciuni de la +l!nog. 2ar unde este cellalt gardianT 2ac se afla n
tufiuri sau dup un copac" atunci era !ine ascuns.
Un afara omului din ua de vizavi" singura persoan vizi!il era un !iciclist
care tocmai cotise pe Jones +treet de pe +trada L 6est. &rin ploaia grea" 2uns.i a
apucat s vad un persona0 ntr%o $ain de ploaie neagr i cu o plrie cu !oruri
largi" aplecat" cu faa ascuns" cu picioarele pistonnd din greu ca s mping !icicleta
prin apa acum adnc de cinci centimetri. 2uns.i i%a ncetinit mersul i mai mult. Cei
doi fali oameni ai Corpului vor avea nevoie de ceva mai mult de trei minute ca s
intre" s o ncarce pe +nic. n cruciorul refcut i s%o aduc la du!i. 4sta dac nu
cumva o s%i ntrzie +l!nogul cu instruciuni suplimentare.
2uns.i nu voia s a0ung acolo prea devreme. 4r fi tre!uit s a0ung la du!i
puin dup ce cei doi i vor fi ncrcat *marfa,. Unainte s ncuie ua.
*4m s%o fac," i spuse el. *E o ne!unie" dar am s%o fac.,
+e opri i atept. 4poi n0ur. <%o s mearg. 8mul din ua cldirii de vizavi
o s%l anune pe +l!nog" iar +l!nogul o s vin cu cei doi s afle ce s%a ntmplat.
+au ar fi putut s stea nuntru pn o s afle ce caut 2uns.i pe afar. +au ar fi putut
trimite un om s%o fac.
4m s improvizez" murmur el.
Ua cldirii se desc$ise !rusc. Unul dintre cei doi se ntorcea" trgnd de
crucior. 2uns.i atept pn ce amndoi erau afar" cu cruciorul ntre ei. Uncepu s
mearg. 8mul din ua cldirii de vizavi ieise n ploaia torenial. Ezit" de parc s%ar
fi ntre!at ce are de fcut. 4poi o rupse la fug pe trotuar" prin curte" i ncepu s
strige ceva.
Un acelai timp" un alt !r!at iei dintr%un plc de tufiuri. #i el striga ceva" cu
un o!iect ntunecat n mna dreapt. 8 arm. Cellalt paznic avea de0a arma n mn.
2uns.i n0ur din nou. <u voia s omoare pe nimeni n timp ce ncerca s mpiedice
un omor.
Cei doi oameni de la C+C nu preau s aud strigtele. 4u ridicat roile
cruciorului i l%au ridicat ntre ei" ca s%l urce n du!i. 2uns.i ncepu s alerge
ctre ei. 4 !gat mna n sacul de umr" a prins patul armei i a tras%o afar. 8 s%i
amenine c i mpuc dac cele dou grzi nu arunc armele i nu pleac. +pera c
va ine cacialmaua. 2ar dac nu e o cacialmaT 6a ti n momentul n care va fi nevoit
s trag.
5a vremea aceea" omul care striga se apropiase destul de mult ca s fie auzit
de oamenii C+C%ului" peste vntul care !tea dinspre ei i peste !u!uitul tunetelor. +%
au ntors spre el. Un acelai timp" i !iciclistul se ndrept" iar dinii lui al!i au fulgerat
ntr%un zm!et" sau ntr%un rn0et. 3na lui dreapt se ridic de la centur. 4vea o
arm. 8 ridic rapid" calm" iar fulgerul artificial s%a ntins de la el pn la cel mai
apropiat dintre oamenii narmai. 2istana era de aproimativ douzeci de metri" ceea
ce nsemna c raza i pierdea mare parte din putere. 2ar omul s%a oprit din goan" a
czut n fa i a alunecat civa metri pe asfaltul iroind de ploaie. 4rma lui a czut
departe" cu un pocnet. <u a ncercat s se ridice" a rmas acolo" tremurnd.
99
Cellalt immer narmat a tras o dat i a ratat" fasciculul al! trecnd puin pe
lng spatele !iciclistului. (znd att de tare nct acoperea urletul furtunii" !iciclistul
a tras nc o dat" iar fasciculul a tiat piciorul immerului puin deasupra
genunc$iului.
2uns.i url;
Castor)
Cei doi oameni de la Corp alergar n faa du!iei" lsnd desc$ise uile de la
spate ale du!iei. 2in cldire iei +l!nogul" cu arma n mn. Castor nu l putea
vedea" dar nici el nu%l putea vedea pe Castor. 4tunci Castor se repezi cu !icicleta spre
spatele du!iei. 2uns.i" +l!nogul i Castor au tras simultan. Castor a frnat" iar cele
dou fascicule ndreptate spre el s%au ntlnit i s%au neutralizat. Uncetinirea i uoara
lunecare au afectat i inta lui Castor. 2uns.i s%a aruncat ntr%o parte" apsnd iar
!utonul de tragere ndat ce a a0uns 0os. Easciculul a atins trotuarul" care ncepu s
sfrie.
Castor era ne!un" dar un ne!un calm. 6znd c 2uns.i a ratat i tiind c e
scos din aciune cteva secunde" l inti pe +l!nog. (azele lor s%au ntlnit i s%au
neutralizat reciproc. Castor nu fcu greeala s lase !utonul de declanare" pentru ca
apoi s%l apese. Castor a inut !utonul apsat" iar raza lui" neoprit de nimic" i%a ars
+l!nogului !urta. +l!nogul i%a scpat arma" s%a prins de a!domen i a czut pe
spate" capul lui lovind peretele cldirii.
2uns.i se rostogolise de0a de dou ori" iar acum se afla pe !urt" cu am!ele
coate spri0inite pe asfalt i cu am!ele mini innd ferm arma. 4 tras. 4 tras. Un aceeai
clip" trznetul" nu cel artificial" ci cel al <aturii" a lovit strada" n apropiere de curtea
cldirii de vizavi. Un altul a rupt un ste0ar pe 0umtate.
4mndoi oamenii de la C+C sriser din du!i" cu armele n mini. 2uns.i i%a
vzut ieind c$iar nainte ca lumina trznetului s%l or!easc" iar eplozia tunetului
s%l or!easc. 8 clip" a crezut c timpul s%a oprit n loc. Jocul cu armele nu l%a mai
nfricoat" pentru c totul decursese foarte repede. 2ar lovitura de trznet l ngrozise"
i fcuse tot luntrul s fiar! i s se simte nea0utorat" sentimentul acela pe care sigur
l cunoscuser i locuitorii peterilor n faa mniei zeilor care desc$iseser zgazurile
cerului.
Un timpul scurtei paralizii a lui 2uns.i" Castor se ridic de pe trotuarul pe care
czuse de pe !iciclet. +pri0inindu%se n mini i picioare" ntinse mna dup arm.
8mul de la C+C cel mai apropiat se opri uluit. #i nu a tras ct timp Castor a fost o
int fr aprare. Cellalt curtor alerg n 0urul du!iei" dup ce i el s%a oprit o
clip din pricina trznetului. Castor i gsi arma i se rostogoli" scpnd de
fasciculele celor doi" care lovir apa de pe trotuar. 2uns.i se ridic n picioare i
alerg la adpostul du!iei. Castor" rostogolindu%se n continuare" reui s in un
fascicul constant spre cei doi curtori. Tie plasticul din colul din spate dreapta al
du!iei i pe cel mai apropiat om. 8mul scoase un strigt i czu.
Cellalt om trase i el" innd apsat !utonul" dar a treia oar cele dou
fascicule s%au intersectat. 4cum Castor se opri din rostogolire" iar fasciculul lui
lunec puin n lateral" lovindu%l pe inamic n oc$i. +trignd" omul scp arma i
ncepu s se clatine.
+trignd ealtat" Castor" aflat nc la pmnt" i%a ndreptat arma spre 2uns.i"
aflat n alergare. 2uns.i trase. Easciculul lui trecu pe lng umrul lui Castor. Castor
a urlat de furie" pentru c rezerva de energie a armei lui era dus. +e ridic de parc ar
fi fost pe arcuri i se repezi spre du!i. 2uns.i trecu pe lng omul or!it dintre el i
100
cldire. Trase peste umrul acestuia" dar nu apuc dect s loveasc partea din spate a
du!ieiO Castor era de0a ascuns n spatele mainii.
(espirnd sacadat" 2uns.i alerg su! un ung$i diferit" tiind c va tre!ui s
ias n strad nainte s poat Castor s culeag arma scpat de primul curitor
mpucat. 4 a0uns la colul du!iei eact n timp ce Castor ridica o mn de la
adpostul unei roi" ca s apuce arma. 2uns.i se repezi la el i l lovi" fcndu%l s dea
napoi. +e pomeni peste el.
&lmnii lui Castor s%au golit de aer cu un oftat. Trznetul a mai lovit o dat
undeva pe strad. Castor i prinse nc$eietura minii i i%o rsuci sl!atic. 2uns.i
scp arma din mn" dar nici nu ncerc s o recapete. Urlnd" se nfipse n gtul lui
Castor. Castor strig;
4cum te am n mna mea) 2umnezeu nu poate fi oprit)
2ei Castor se neca" minile lui s%au nc$is n 0urul gtului lui 2uns.i. 2uns.i
l ls li!er i se eli!er i el. +e ridic n picioare naintea lui Castor i atac fcndu%
l nc o dat -8. Ul ridic pe Castor de gt i ncepu s%l scuture" apoi l pocni de
peretele du!iei. Castor se pr!ui. 2uns.i l inu cu o mn i l iz!i iar i iar i iar pe
Castor n !r!ie cu muc$ia palmei. 4poi continu s%l iz!easc cu capul de du!i
pn cnd !raele nu l%au mai ascultat de o!oseal.
Un cele din urm" gfind de parc tot aerul ar fi fost luat de pe suprafaa
&mntului" l ls pe Castor s cad pe asfalt.
2umnezeu era mort.
2uns.i tremura nestpnit. '%ar fi plcut s se ntind pe strad i s lase ploaia
i trznetele s fac ce vor cu el. ' se prea c asfaltul e cel mai !un pat din lume" cel
mai de dorit i o necesitate stringent. 2ar... uite c i pentru el eist mereu un dar...
nu putea s fac ceea ce%i dorea cel mai mult pe lumea asta.
2in cldirea de lng el ncepuser s se strng oameni" n ciuda ploii care
cdea aproape ca un zid compact i a trznetelor care loveau zona. Unii dintre ei ar fi
putut s%i c$eme pe organici. Tre!uia s plece de aici. 4cum.
+e mpletici pn la du!i. +e opri la mi0locul drumului pn la locul oferului"
apoi se ntoarse mpleticindu%se s%i ia arma" porni din nou" apoi se ntoarse s%i ia
sacul de umr" care%i czuse nainte de atacul pe dup colul mainii. 2up ce ridic
arma lsat de omul de la C+C" o puse pe poziia 4(2E(E i arse pielea din 0urul
gtului lui Castor" ca s dispar amprentele lsate de el. Unc$ise uile din spate ale
du!iei" se duse ameit la locul oferului" respirnd de parc gtul i%ar fi fost tiat cu un
cuit" i porni.
<imeni nu a ncercat s%l opreasc.
2ei ar fi vrut s vireze la stnga pe +trada L 6est" astfel nct martorii s le
spun organicilor c pe acolo fugise" nu a fcut%o. &iaa +$eridan era prea aproape" n
direcia aceea. 4colo se aflau de o!icei muli organici. Un sc$im!" de pe Jones +treet o
lu la dreapta" travers Cornelia i trecu podul de peste Canalul -ropot.in. Tre!uia s
scape foarte repede de du!i" dar tre!uia i s%o ascund pe +nic.. 2ac prima trea!
era uoar" cealalt era foarte dificil.
101
1?.
Undat ce a trecut de micul parc de pe partea dinspre +trada L 6est a Canalului"
a vzut n spatele lui lumina unor faruri. Era prea o!osit ca s mai n0ure. 8 main de
patrulareT &ro!a!il. <u putea nici mcar s ias din du!i i s fug. 5%ar fi prins i
un poliist de optzeci de ani. 3aina din spate a a0uns lng el" dup care i%a
sincronizat viteza cu a lui. +e desc$ise o fereastr" iar !r!atul de la volan ncepu s%i
strige ceva. Ceea ce i%a spus s%a pierdut n !u!uitul tunetului" dei fereastra lui 2uns.i
era ridicat i oricum ar fi atenuat vocea omului. 2uns.i a co!ort geamul i i%a
strigat omului o ntre!are. #oferul nu era n uniform" iar maina era fr numr. 4sta
nu nsemna neaprat c cei doi din main nu erau organici. Totui" de ce nu au pornit
!anda portocalie" care s i spun s opreascT &oate erau immeri trimii s%l a0ute.
4 oprit du!ia i a ateptat ca cei doi s vin la el. Erau organici. 2ar erau i
immeri i fuseser trimii s%l conving s plece. Unul dintre gardieni i comunicase
+l!nogului c 2uns.i nu prsete locul" conform ordinelor. Erau pe cale s vin
s%l ia pe sus" cnd de la Comandament au primit ordinul s se duc eact acolo.
Cineva anunase organicii despre sc$im!ul de focuri.
8 s v spun tot ce s%a ntmplat" le spuse 2uns.i. 4cum ns" luai femeia
stonat la voi n spate" pentru c o s las du!ia c$iar aici.
&artenerul oferului" o femeie" spuse;
4vem ordin s te ducem la superiorul nostru.
2uns.i opri motorul i stinse luminile" dup care iei din main. Eemeia se
gr!i s%l a0ute pe ofer s%o co!oare pe +nic.. 2uns.i spuse;
+tai puin" am uitat ceva.
#terse cu !atista volanul i mnerul uii. 4poi se tr pn pe locul din spate al
mainii i se ntinse. Capota port!aga0ului a lunecat la locul ei" iar cei doi i%au ocupat
locurile din fa.
&oate c ar fi tre!uit s%l !gm i pe el n port!aga0" spuse femeia.
:r!atul nu i rspunse. Eemeia vor!i ntr%un ceas de mn mult prea ncet
pentru ca 2uns.i s disting cuvintele. <u este frecvena organicilor" se gndi 2uns.i.
:r!atul rul spre 7oman/a>" iar dou maini de patrulare trecur pe lng ei" spre
vest" cu sirenele urlnd. 3aina lor vir spre stnga" ca s%o ia spre nord" pe
7oman/a>" apoi fcu dreapta" pe +trada @L Est i apoi la stnga pe +trada F. 2up ce
trecu de &iaa +tu>vesant" maina se opri n faa unei cldiri de apartamente" o
structur care semna cu Ta0 3a0al%ul" dei era mai mic. 4ici locuiau nali
funcionari guvernamentali. Un plus" tot aici erau i !irourile unei mari pri din
rezideni" magazinele" un empat$orium" un restaurant i o sal de sport. Unsemna c
situaia e cu adevrat grav. <u putea fi adus aici dect dac n consiliu se $otra c
nu eist alternativ.
:r!atul a rmas n main" ca s asculte canalele organice de comunicaii.
Eemeia l%a condus printr%un coridor larg de marmur" aliniat de%o parte i de alta cu
corpurile stonate ale unor funcionari elegant m!rcai" care piser pe vremuri pe
aceste $oluri ale puterii. Unii dintre ei aveau nevoie de o desprfuire. +%au oprit la
una din uile lifturilor" iar femeia a rostit scurt n faa unei !enzi de comunicaii un *e
aici,.
+ urce singur" s%a auzit o voce profund de !r!at. Tu du%te la post. 2up
ce scapi de o!iect.
2a" 8om" spuse femeia.
102
2ar nu a plecat nainte de a%l vedea pe 2uns.i intrat n lift i uile nc$izndu%
se n urma lui. 4 urcat pn la unul din nivelurile din dom" ieind ntr%o ncpere
luos decorat" acoperit cu covoare" spunndu%i !r!atului care atepta acolo c el e
2uns.i.
8mul nclin din cap i l%a escortat pn la o u. Ua avea o plac cu doar
dou nume; &iet Esse 6ermeulen i 3ia 8/en :aruc$. Cunotea numele" dar nu%i
ntlnise niciodat pe posesorii lor. Erau verii lui de%ai doilea" 6ermeulen din partea
tatlui" iar :aruc$ din cea a mamei. 2e vreme ce erau rude cu el" presupusese c sunt
i ei immeri. &n la ora aceea" nu avusese nici o dovad.
Eaptul c se numrau printre funcionarii cei mai de vaz era vizi!il din capul
locului; ocupau singuri un apartament. 4veau antic$iti" !i!elouri i tapet i o
grmad de alte lucruri pe care nu aveai cum s le depozitezi ase zile pe sptmn.
+ituaia lor era superioar c$iar i celei a prietenei lui de 3ari" comisarul%general
Vorn" care i mprea apartamentul cu altcineva" o femeie de Joi.
6ermeulen" un !r!at nalt i suplu" i lu lui 2uns.i pelerina de ploaie i o
ag undeva. +oia lui" scund i su!iric" l ntre! pe 2uns.i dac vrea s mnnce
sau s !ea ceva. El i rspunse cu un glas rguit i o!osit;
Un !our!on i un sandvi" mulumesc. #i a dori s merg i la toalet" dac
se poate.
Cnd se ntoarse n living" se tolni pe o canapea uria" acoperit cu !lan
crescut n fa!ric. &antalonii i pantofii lui udau covorul i canapeaua" dar nu%i psa.
3ia :aruc$ i%a adus !utura i s%a aezat lng el. 2uns.i a !ut un sfert de
pa$ar i a oftat.
6ermeulen s%a aezat i el" dar nu a spus nimic ct timp 2uns.i i%a mncat
sandviul.
4cum" spuse el" aplecndu%se nainte" raporteaz tot. 8amenii mei mi%au
dat detalii prin radio i am rapoarte i din celelalte zile i de la superiorul tu
nemi0locit. 2ar vreau ntreaga poveste" adic tot ce este relevant.
2uns.i i%a oferit%o" oprindu%se ici i colo ca s rspund la ntre!rile lui
6ermeulen i :aruc$. Cnd 6ermeulen s%a declarat satisfcut c a aflat totul" se ls
pe spate n fotoliu" cu palmele mpreunate ca la !iseric.
E un !alamuc ntreg" dar se poate cura. 8rganicii nu%l vor mai cuta pe
Castor" dar avem muli mori. 4utoritile se vor ntre!a ce au avut ei a face cu
Castor. 6or cerceta morii" le vor studia !io%datele" vor revedea fiecare minut
nregistrat al vieii lor" vor cuta i vor interoga oamenii care%i cunoteau. 6or ncerca
s fac legturi ntre toi. <u cred c vor rezolva misterul i s sperm c nu%l vor
rezolva. <e%am acoperit urmele foarte !ine. 2ar nu tii niciodat de ce amnunte
semnificative se vor lovi.
2ar cum rmne cu 3iercurea viitoareT ntre! 2uns.i. 8rganicii m vor
interoga pe mine. Un calitate de :o! Tingle. 'ar dac vor avea !nuieli" vor folosi
ceaa adevrului. #tii ce nseamn asta.
6ermeulen elimin posi!ilitatea cu o unduire a minii.
Ce auT Uncuietoarea distrus de Castor a fost nlocuit nainte de sosirea
!rancardierilor. 4rma ta a fost luat de acolo. 4i avut un accident" ai alunecat pe un
spun i te%ai lovit la cap" asta e tot. 8amenii notri din 3iercuri" unii dintre ei
funcionari foarte !ine plasai" vor avea gri0 de toate.
&ro!a!il are dreptate" se gndi 2uns.i. 2ar prea muli immeri s%au implicat n
scoaterea lui din aceast ncurctur i prea muli tiau despre una sau mai multe din
identitile lui.
103
6ermeulen spuse;
#i tu i%ai acoperit foarte !ine urmele. Totui" s%ar putea s eiste martori
care s te fi vzut din cldirile nvecinate.
&loua cu gleata" era ntuneric i purtam o $ain de ploaie cu glug" spuse
2uns.i. 4 putea cpta nc o !uturT Unii din ei au ieit eact cnd intram n
du!i" dar nu s%au apropiat. 'ar norii mpiedicau sateliii s m vad.
#tiu asta" spuse 6ermeulen. 8rganicii vor lucra la afacerea asta pn n
apropierea orei zero" dup care vor trage o!loanele. 5e vor lsa mesa0e autoritilor
de 3ari i 3iercuri. 2ar situaia e clar i nc$is aici. Castor" evident un psi$opat" a
fost omort. +frit de drum. Totui... n Piua noastr avem nite cadavre. 4sta e o
afacere eclusiv de Joi" dar immerii din alte Pile vor fi anunai de asta" astfel nct
s inventeze ceva care s tearg toate urmele. &oate o eplicaie fals. 4sta ar fi cel
mai !ine" spuse el" luminndu%se la fa. 8rice eplicaie" dac pare s se potriveasc"
e mai !un dect nimic. 6or ine cazul nerezolvat n !anc" teoretic desc$is. 2ar cu o
eplicaie adecvat" va intra n seciunea de istorie.
2uns.i se lupta s in oc$ii desc$ii.
E pro!a!il cel mai !un plan. Totui...
Totui ceT
Cum rmne cu +nic.T
6ermeulen cltin din cap i spuse;
Cred c 1arc$ar a mers prea departe M*&ro!a!il c 1arc$ar este
+l!nogul," se gndi 2uns.iN. <u i%a fi iertat nici omorrea" dei mutilarea ar fi fost
pus pe seama lui Castor" o idee foarte !un. 2ar nu cred c eu a fi putut face aa
ceva. <u pot s%l condamn pe 1arc$ar. Era la comand i nu avea timpul de a se
sftui cu noi. Totui... oricum" a trecut. +nic. va rmne stonat i va fi dus ntr%un
loc sigur.
6ermeulen i mpreun iar palmele a rug.
Cei de azi nu%i vor simi lipsa. 6or crede c a pornit la propria ei vntoare"
dac se vor gndi la ea n vreun fel. Castor i%a inut foarte ocupai. 'ar mine" ce se va
ntmplaT 8 s apar +nic. la comandamentul organicilor" cu viza ei i cu ordinele
primite 2uminicT <u" nu va aprea. 4tunci" de unde s tie 6ineri c ea tre!uie s
aparT <%o s tie" iar ziua urmtoare idem. <imeni nu va ti c lipsete pn ce vine
2uminica i ea nu le raporteaz superiorilor. 2uminica nu va putea face nimic" dect
s lase anc$eta pe seama Pilelor urmtoare. Cnd va veni din nou 2uminica" vor
primi tirea c +nic. a disprut n Joi. 6om avea o grmad de timp ca s ne pregtim
pentru atunci i s%ar putea s nu avem nici cel mai mic necaz.
+per i eu" spuse 2uns.i.
+e gndi la &ant$ea +nic." rece i dur" nc$is undeva" poate pentru secole
ntregi" pn va fi gsit" dac va fi vreodat gsit.
:ietul de tine" i spuse 3ia :aruc$" mngindu%i mna.
2uns.i se uit la ea" iar ea continu;
\i%ai pierdut soiile" asasinate... e ngrozitor.
8ricum" s%a rz!unat" spuse 6ermeulen.
Ea i retrase !rusc mna i se ndeprt de el. <ormal. 8morse un om. <u
avea importan c o fcuse n legitim aprare" sau c oricum Castor tre!uia omort.
4vea repulsie fa de ideea de a sta att de aproape de un om att de violent.
#tiu c rz!unarea nu aduce morii napoi" spuse 2uns.i. E un clieu vec$i.
2ar rz!unarea aduce o anumit satisfacie.
104
:aruc$ pufni i se deprt i mai tare. 2uns.i reui s scoat un zm!et o!osit
i spuse;
2ar (upert von Ventzau" soia meaT
4 fost anunat" spuse 6ermeulen. 6a aran0a ppua ta n cilindru. +au"
cum am sugerat" va prsi familia voastr comunal disear. 5e va spune c tu i ea
divorai de ei. +la! scuz. 2ac va pleca" va tre!ui s mearg la un stoner de
urgen. 6a lua cu ea sacul tu pentru mine. Eie c pleac" fie c nu" va aran0a astfel
nct s%i parvin sacul. Ui trimite toat dragostea i i%a dat ntlnire mine. 4dic
Joia viitoare.
2uns.i nu gsi de cuviin s%i spun c%i pregtise saci de rezerv n diverse
locuri din ora.
6ermeulen fcu o pauz" apoi continu.
Un ceea ce te privete" vei sta aici. <u e nici o pro!lem" nuT
#tii" soia mea" cea de 6ineri" este n 4merica de +ud" la spturi
ar$eologice.
2a" tiam" a tre!uit s facem i noi *spturi, pentru c tre!uia s fim
siguri pe situaia ta.
8mul sta tia cam multe despre el" dar nu avea ce s%i fac.
+unt foarte o!osit" spuse 2uns.i. 4 vrea s fac un du i apoi s m culc.
4 fost un adevrat calvar.
6ermeulen se ridic n picioare;
4m s%i art camera. Cnd te vei fi trezit" pro!a!il c noi nu mai vom mai
fi aici. &oi s%i pregteti un mic de0un i apoi s pleci. 4m lsat un mesa0 pentru
superiorul tu. Cel de mine" evident. '%am spus c%i vei transmite nite informaii
importante. &resupun c superiorul tu va lua legtura cu tine n cel mai scurt timp
posi!il.
2oar dac el va considera necesar.
2ormitorul era luos i avea un pat uria" care se lsa 0os pe nite lanuri.
6ermeulen a apsat un !uton de pe un panou de perete" iar patul se ls ncetior"
apoi se aez pe propriile picioare" care se etinseser n timpul co!orrii.
2ac se ntmpl ceva nainte ca 3ia i cu mine s ne pietrificm" am s%i
las un mesa0. 8 s clipeasc !anda de acolo i art una. &oi s%i iei o ro! de
noapte din dulap.
Eoarte ic" spuse 2uns.i. <u sunt o!inuit cu c$estii de clas nalt.
4vem responsa!iliti mai mari i de aceea meritm mai mult" spuse
6ermeulen.
2uns.i i%a urat noapte !un. 2up ce 6ermeulen nc$ise ua" 2uns.i o
ncerc. Era ncuiat. Ui perie dinii cu o perie de unic folosin gsit n dulpiorul
de !aie" fcu un du i se culc. 2ar somnul pe care l atepta foarte curnd nu era n
program. +e rtcise pe undeva. 'magini cu 8zma" <o.omis i Castor rtceau prin
anticamera minii lui. Uncepu s tremure. 6rs lacrimi" dar nu pentru mult timp. +e
trezi i se duse la micul !ar din col" alt element de lu" i i turn o sut de mililitri
de +ocial 2elig$t <o. @" alt element de lu" ntr%un pa$ar tot de lu. 4u trecut
cincisprezece minute n care s%a plim!at n sus i n 0os" cu picioarele sectuite de
orice urm de energie" dar incapa!ile s se opreasc" cu !utura n mn. Eact cnd a
dat pe gt ultimele picturi" l%a vzut pe 7>att (epp" zm!indu%i su! plria lui mare
ct o gleat.
7>att i%a vor!it;
105
Eu ar fi tre!uit s fiu n glorioasa !tlie de pe Jones +treet" eu" nu tu) Ce
mult mi%ar fi plcut)
Unc nu a sosit miezul nopii" murmur 2uns.i" iar 7>att dispru.
2up ce urc n pat" ncepu s plng. 'maginile lui +nic." rece i dur ca un
diamant" se reflectau de toate faetele de oglind ale minii lui nne!unite. Un timp ce
luneca ntr%un somn agitat" i spuse; nu ar tre!ui s sufr pentru ea mai mult dect
pentru alii. <u e drept.
106
L$#(a d( ."%(r"
Var"(/a/(& L$%a a do$a a a%$l$"
-23S1 (-"$a C"%4"& S5+/5#6%a U%$
107
70.
7>att :umppo (epp iei din apartamentul lui" co!or n $ol i se opri n faa
liftului. &lria lui al!" mare ct un $rdu" !atista de gt roie ca sngele" cmaa
decoltat la piept i cu mneci !ufante" vesta de piele neagr" crescut tot n fa!ric"
uriaa centur cu o cataram masiv" pe care era gravat un co/!o> pe un !ivol" !lugii
de culoarea cerului" strni pe picioare" cu piele la custuri i cizmele cu toc nalt" din
piele al!" avnd drept model dou pistoale cu ase focuri ncruciate" toate astea nu le
putea purta n 6ineri dect un singur om. 7>att (epp" marele productor%regizor%
scenarist de /esternuri i drame istorice pentru T6. +ingurul lucru care%i lipsea i
tare era nemulumit de asta erau tecile de piele elegant furite i pistoalele lui
elegante" nite 0ucrii. 1uvernul spusese nu. 2ac !ieeii mici nu se pot 0uca cu arme
de 0ucrie" de ce s%ar 0uca un !ieel mareT 4r fi dat un eemplu nepotrivit.
Ce importan are c acelai guvern nu are nimic de o!iectat la prezentarea
armelor sau a violenei pe !enzile de spectacol sau n empat$oriumT Ca toate
guvernele de la nfiinarea +umerului ncoace" i acesta era lipsit de minte.
2ei locatarii care ateptau liftul l vzuser adesea" s%au zgit i de data asta
cu admiraie la el i l%au salutat cu entuziasm. (epp se m!ia n soarele privirilor lor.
Un acelai timp" simi o uoar und de ruine" pentru c profita de naivitatea lor i
ntr%un fel i nela. <ici un co/!o> adevrat nu se m!rcase vreodat aa" i nu
purtase vreodat sac de umr. Totui" c$iar i ei ar fi tre!uit s tie toate astea" pentru
c n emisiunile T6 fuseser portretizai co/!o>ii" ct de realist putuser cercetrile.
5ocatarii l salutar zgomotos i eu!erant. (epp le rspunse cu voce 0oas"
credincios tradiiei eroului cu glas optit i !lnd care era el" n ciuda duritii din
via. *Pm!ete cnd mi spui aa" strine.,
Un timpul co!orrii cu liftul" a rspuns ct a putut de !ine la ntre!rile
pasagerilor privitoare la viitoarea lui dram. Cnd au a0uns n $ol" s%au mprtiat toi
i au plecat la tre!urile lor. 2up ce a !ocnit cu clciele cizmelor pe marmura
$olului" a ieit n soarele strlucitor i aerul rcoros. 'ntr n taiul care l atepta i
rspunse cu !lndee la salutul oferului. #oferul" aflnd de0a prin !and care este
destinaia lui (epp" porni de la colul dintre +trada FJ Est i &ar. 4venue" lund%o
spre +trada F. 4 ntors taiul spre dreapta i a mers pn n spatele cldirii care pe
vremuri fusese sediul Centrului 3edical :et$ 'srael. 'nstitutul de +tat 3an$attan
pentru 4rte 6izuale era o cldire de ase eta0e" zvelt" mai mult o coloan" nfiare
care dduse natere la multe glume pe seama aciunii lui asupra pu!licului.
#oferul desc$ise ua" spunnd;
Eurtuna sigur a curat aerul i a mai rcorit tre!urile" (as (epp.
4 curit i a rcorit o grmad de lucruri" spuse (epp. <u ai idee"
camarade.
Evenimentele i reluaser cursul lor linitit i normal. Castor era mort" +nic.
era ascuns. 'mmerii acopereau urmele i astupau orice drum ctre ei. Piua curent
putea s decurg la fel ca cele dinaintea ei. 8 s ai! pro!leme" dar toate izvornd din
meseria lui" nu din aciunile unor criminali sau ale unor organici care s%i caute pe
acetia. 2ei i zm!i unii zic c dramele lui sunt nite adevrate crime.
+e simi ncura0at" iar mersul i era sprinar n timp ce traversa trotuarul i intra
n aleea care ducea spre cldire. Trectorii se $ol!au la el" unii c$emndu%l pe nume"
dei el nu%i cunotea. 3area fntn de la mi0locul drumului dintre trotuar i cldire
arunca ap din vrfurile capetelor persona0elor din grupul statuar din centru. Erau
108
acolo doisprezece oameni de piatr" nu stonai" statui ale unor mari artiti ai
vizualului din trecutul recent. &oate c ntr%o zi va fi aici i statuia lui. Ceaa de
picturi fin i se depuse pe fa" rcorindu%i%o. Ui salut n drum pe cei doisprezece"
apoi trecu printre irurile de ste0ari gigantici" intrnd pe ua cu nou fee. Un lift l%a
dus la eta0ul cel mai de sus" unde a fost ntmpinat de un recepioner. Camera din
spatele $olului era un dom i avea n centru o mas uria" rotund. 5a intrarea lui"
!r!ai i femei se ridicar de pe scaunele din 0urul acestei mese. 5e rspunse la
saluturile de !un dimineaa" i arunc plria pe mas" i ls sacul de umr pe
podea i se aez. Eata 6ineri" un !r!at" i%a adus o cafea. (epp s%a uitat la !anda%
ceas de pe perete.
8ra zece" spuse el. Eact la timp.
4lt !and de perete i nregistra aciunile i vor!ele. 4stfel" monitorii
guvernamentali de munc vor ti c nu a ntrziat mult ntre introducerea vrfului
discului de identificare n ua de la !irou i intrarea n camer. 4rtitii vizuali nu sunt
pltii cu oraO ei sunt pltii prin contracte cu 2epartamentul 4rtelor. 4cesta le oferea
un credit sptmnal" a crui sum varia n funcie de importana decretat de
guvern a artistului. 2ac proiectul era terminat conform planificrii" artistul cu
pricina nu era nevoit s dea napoi o anume sum din credit. 2ac proiectul era
terminat nainte de termen" atunci primea o prim. 'ar dac la comitetul
guvernamental pentru arte vizuale se decreta c proiectul este ecelent" mai primea o
prim.
Totui" artitii puteau spune c o mare parte a timpului era petrecut cu
tentative de a face proiectul mai repede sau mai de calitate.
4ran0amentul nu era unul dintre acelea agreate de artiti. 2e fapt" cei mai
muli" inclusiv (epp" detestau sistemul. Ei nu puteau s fac nimic n privina asta.
2oar s pun la cale un protest oficial" organizat. 8 fcuser de mai multe ori" dar
fr succes.
Cu toate acestea" dei termenul era singura pro!lem considerat important
de guvern" cu ecepia !ugetului" evident" monitorii ineau su! o strict supraveg$ere
timpul petrecut de artiti n procesul muncii.
Unele lucruri nu se sc$im!aser nc din vremurile antice ale Voll>/ood%ului.
2e pild" (epp primea de trei ori mai mult credite" pentru c el era principalul
scenarist" principalul regizor i actorul principal. +e folosise de poziia proprie i de
aceea a unui immer de la comitetul de arte vizuale pentru a%i asigura tripla poziie
simultan. 4ceast manevr politic de tragerea a sforilor l costase pe (epp multe
seri" ca s nu mai vor!im de multele credite date pe organizarea de petreceri" dar
efortul meritase. 4cum putea s%i pstreze tripla poziie i pentru urmtorul
spectacol i putea s o!in i un apartament mai mare. 2ac eista vreunul
disponi!il.
3unca a decurs lin" dac nu se luau n consideraie certurile" mpunsturile i
insultele su!tile. Totui acestea fceau parte din activitatea de producii pentru T6 i
empat$orium i erau considerate inevita!ile. &rimele dou scene programate pentru
dimineaa aceea fuseser fcute i refcute pn la atingerea perfeciunii. (epp
avusese o disput scurt" dar aprig cu :a.affa" cenzorul guvernamental" cu privire la
folosirea su!titlurilor $olografice. (epp susinea c acestea distrag atenia privitorului
i nu erau necesare" deoarece fuseser n attea spectacole" nct audiena tia precis
sensul cuvintelor ar$aice. Totui" :a.affa a insistat c nite cuvinte de genul
*negrotei," *pleac," *do!nd capitalizat," *carne de tun," *$aladit," *paradit, nu
pot fi nelese de mai mult de 0umtate din audien. C nelegeau sau nu cuvintele"
109
nu avea mare importan. &ur i simplu" guvernul pretindea eplicarea lor prin
su!titluri.
(epp a pierdut" dar a avut satisfacia s vad c :a.affa e pe cale s
iz!ucneasc n lacrimi. <u era un sadic. 2oar voia ca :a.affa s%i merite !anii
ctigai suplimentar n calitate de informator al guvernului.
5a ora unu i zece minute" n timpul celei de%a treia scene" piciorul
persona0ului principal s%a su!iat de la genunc$i n 0os. Te$nicienii s%au apucat s
localizeze defeciunea la proiectorul $olografic" dar nu au reuit" pentru c i
ec$ipamentul de depanare era defect.
8-" spuse (epp. 8ricum" mai aveam douzeci de minute pn la pauza de
prnz. 3ncm acum. &oate c ntre timp se repar i defeciunea.
2up ce au mncat" a plecat de la magazinul de sandviuri de la parter. +oarele
care intra prin fereastra nalt ct tot nivelul strlucea al! pe vemintele lui de
co/!o>. 3uli l%au recunoscut dup $aine i !u!uitul tocurilor pe marmur i unii i%
au cerut c$iar un autograf. #i%a rostit numele i codul de identificare n
nregistratoarele lor" a spus c e foarte !ucuros s%i cunoasc" dup care a pornit mai
departe. 4 eistat i un incident stn0enitor" dar nu tocmai neplcut. 8 femeie tnr i
frumoas l%a implorat s mearg cu ea n apartamentul ei i s fac ce vrea cu ea. El a
refuzat%o cu graie" dar cnd ea s%a aruncat n genunc$i i i%a cuprins picioarele a
tre!uit s c$eme doi organici ca s%o determine s%i dea drumul.
Er violen" le%a spus el. 2oar avei gri0 s nu deran0eze lumea care vine
n pelerina0 la studio.
Te iu!esc" 7>att) a strigat femeia n urma lui. Clrete%m ca pe un
!idiviu) Trage n mine cu pistolul tu...
(ou la fa" dar zm!ind" (epp se ndrept spre lift" murmurnd un *'isuse
Cristoase,.
2e cnd el i soia lui deciseser s se pstreze cati ct vreme erau separai de
epediia ei din C$ile" nu se mai culcase cu o femeie. Tre!uia s recunoasc n sinea
lui c celi!atul acesta nu se !aza nici pe morala lui solid i nici pe lipsa de dorin
pentru alte femei dect soia lui. &ur i simplu avea nevoie de o pauz seualO pe
scurt" tre!uia s%i mai rencarce !ateriile. 2ei avea soii n toate Pilele" mai puin
2uminic" mai mult de una Joi i deci tre!uia ca n fiecare zi s se prefac proaspt"
un fel de coco n curte" uneori nu se mai simea att de proaspt. 1onadele lui nu
foloseau acelai sistem sau aritmetic ca mintea lui.
+imindu%se !ine" pentru c era dorit fr s doreasc" intr n !irou i se aez
la pupitrul lui de lucru. :enzile afiau mesa0ele personale" cele prioritare fiind cele de
la soia lui" Jane%Jo$n. 4ceasta prea fericit c va a0unge acas 6inerea urmtoare.
6a fi stonat i urcat ntr%un avion de +m!t" care o va transporta la aeroport n
aceeai zi. 2e acolo" va fi dus n compartimentul de cargo al diri0a!ilului care va
a0unge la Turnul Celor Treisprezece &rincipii. El urma s o ntmpine 6inerea
viitoare" la unu dimineaa. +au" dac" nu va reui" ea va lua un tai.
Jane%Jo$n 7ilford 2enpasat era o femeie frumoas cu piele neagr" cu pr
!lond Mevident" metoda *depig,N i cu oc$i al!atri Mtot depigmentareN.
Umi iu!esc munca" 7>att" dar merge foarte ncet" pentru c de fiecare dat
tre!uie s fim transportai de la locul spturilor pn la cea mai apropiat staie de
stonare" la trei sute de .ilometri. #i mi%e un dor teri!il de tine. <e vedem curnd"
iu!itule. 4!ia atept.
Un ciuda acestor cuvinte" ei i era uor s atepte. 8amenii incontieni nu sunt
iritai" nu spumeg" nu se supr. Un ceea ce l privea" dei nu avea s fie stonat n
110
fiecare zi pn 6inerea viitoare" el avea s fie alte persoane" care nu se vor gndi la ea.
+ocietatea <oii Ere avea dezavanta0ele ei" dar avea i multe lucruri !une. 6erificare i
ec$ili!rare; dai asta" primeti astaO a da i a primiO pierdere i profit.
2ei !enzile nu mai aduseser nici o mutare de a$ de 3ari" (epp nc simea
dezamgirea. +e gndi la =an.ev 1ril Jimm> Cric.et i simi un regret teri!il
c 0ocul lor tre!uia a!andonat. Unde o fi 1ril acumT 3ai 0oac a$ n 7as$ington
+Yuare &ar.T +au n nc$isoareT E stonat i i ateapt 0udecataT +au e de0a
condamnat i permanent stonatT
Celelalte mesa0e erau legate de profesie. Cel mai important era reamintirea
faptului c este oaspete la '55 +$o/. Tre!uia s fie n studio la K;JG" iar emisiunea n
direct ncepea la B;GG precis.
<ici un immer nu ncercase s%l contacteze" fie prin !and" fie n persoan.
&resupunea c aceast omisiune este de !un augur.
111
71.
5a sfritul zilei de lucru" (epp lu un tai pn acas. 2up ce a lucrat la setul
de aparate de gimnastic" a fcut un du i a mncat o cin uoar. 4 sosit la Cldirea
Turnurilor Celor Treisprezece &rincipii la eact K;FC" iar n studio intra fi la K;JG.
4ici a fost aran0at conforta!il de secretara gazdei lui de la '55 +$o/" (as 'rving
5enin 5undYuist. Un timp ce i !ea cafeaua" a citit !anda care descria lista oaspeilor
i a su!iectelor" sugernd i o serie de remarci spirituale pe care le%ar putea face.
5a ora B;LG" prsea studioul mulumit de prestaia lui" dei unele din
remarcile lui 5undYuist l cam nepaser. + fii oaspete la '55 +$o/ era o !un
pu!licitate. 1azda era numit Eminena Cenuie a 3inii. 5undYuist evita
spectaculosul i !om!asticul" cultivnd seriozitatea i intelectul. Un locul scenelor
ncrcate i al unor costume sclipitoare i spectaculoase" studioul era modelat dup
ideea gazdei de c$ilie mona$al medieval. Um!rcat ntr%o ro! cenuie" 5undYuist
sttea pe un scaun n spatele unui !irou auster" pe o platform mai nalt cu o
0umtate de metru dect cea a scaunelor oaspeilor. 4stfel" el era n msur s dea
impresia c este 3arele 'nc$izitor al +paniei i c oaspeii lui sunt 0udecai. Un timpul
ntre!rilor i comentariilor neplcute aruncate lui (epp" (epp a ripostat i a fcut
auditoriul s rd. 5%a ntre!at pe 5undYuist cnd o s aduc plnia de tortur i
Eecioara de Eier. 2eoarece la '55 +$o/ audiena era compus mai ales din oameni
!ine instruii sau din acei care se considerau ca atare" (epp era ncredinat c acetia
neleg aluziile. 4cesta a fost unul din motivele pentru care s%a supus insultelor i
mpunsturilor. 4ltul era c spera s fac o figur ct mai !un. Un plus" se tia !ine c
5undYuist" orict de mult prea s%i dispreuiasc oaspeii" nu invita dect oameni
care reueau cumva cel puin s se apropie de augusta lui eminen intelectual.
5undYuist l%a atacat pe (epp pe !aza ideii c are un caracter nesigur i ezitant.
&rei s v !azai pe ideea de sc$im!are de rol i de personalitate" (as
(epp. Tre!uie s enumr cteva din filmele dumneavoastr" care reflect aceast
o!sesie care v mn i care" la rndul ei" reflect esena fiinei dumneavoastr. +au
poate c ar tre!ui s spun c reflect lipsa unei identiti sta!ile. Eist" de pild"
Contele de 3onte%Cristo" 8diseea" &roteu la 3iami" Elena din Troia i mai ales
Custer i Cal%<e!un; dou paralele care se ntlnesc. Toate acestea prezint deg$izri"
$alucinaii sau iluzii asupra identitii sau o sc$im!are a identitii. 2estul de curios"
suntei mai !ine cunoscut drept omul care scrie cele mai !une /esternuri. 2e fapt"
omul care a renviat drama /estern" care a murit de mai !ine de o mie de ani. Unii
spun c mai !ine sttea acolo" n mormnt.
#i i continu filipica;
#i totui" operele care au atras atenia i c$iar laudele unora dintre criticii
de art nu au fost /esternuri. Evident" cu ecepia lui Custer i Cal%<e!un. Care este
un /estern foarte curios. Custer i Cal%<e!un au amndoi ideea s mearg la un vraci"
s o!in de la acesta puteri de sc$im!are a identitii" adopt fiecare forma celuilalt
i i conduc inamicii la moarte. Evident" nici unul dintre ei nu tie c cellalt face
acest lucru. 4stfel" Custer%su!%form%de%Cal%<e!un l omoar pe Cal%<e!un%su!%
form%de%Custer" apoi" incapa!il s%i sc$im!e forma" este omort de al!i.
5undYuist zm!i cu faimosul lui zm!et" pe care unii l asemuiser" printre
altele" cu un vagin cu dini.
4m aflat dintr%o surs de mare ncredere c opera la care lucrai acum"
2illinger nu a murit" se !azeaz pe o idee uimitor de asemntoare. 2e fapt"
112
protagonistul dumneavoastr" anticul 0efuitor de !nci" scap de E:' organicii din
secolul douzeci transformndu%se ca prin farmec ntr%o femeie. Eace asta
determinnd%o pe a lui sYua/ Madic iu!ita lui numit :illie Erec$ette" o indianc din
tri!ul 3enominee din 7isconsinN s%l duc la locuina ta!u din 7a!osso a vraciului
3enominee" 3arele 'epure 4l!. 4cest amestec dintre o legend indian i povetile
populare i d lui 2illinger puterea de a se transforma ntr%o femeie la timpul ales.
4a c" atunci cnd E:'%ul ncepe s strng laul" 2illinger o convinge pe Jimm>
5a/rence" o $oa mrunt" care are zilele numrate din cauza unei !oli de inim" s%i
ia locul. 4poi 2illinger devine 4nn +age" matroan la o cas de trfe din C$icago" iar
adevrata 4nn +age este rpit de prietenii lui i dus n Canada. 4tunci" dac
informatorul meu este corect" 2illinger%su!%form%de%4nn +age se duce la Teatrul
:iograp$ cu 5a/rence%su!%form%de%2illinger dup ce anun E:'%ul c vor fi acolo.
Ealsul 2illinger este omort de E:'" iar 2illinger%su!%form%de%4nn +age pleac de la
locul eecuiei.
5undYuist se strm!" iar audiena se strm! i ea de rs.
Cu alte cuvinte" protagonistul dumneavoastr ia identitatea unei femei"
devine o femeie. Uneleg c plnuii i o urmare" &uti i gonade...
5undYuist se strm! iar" dnd natere unor $o$ote i mai puternice n
audien.
...n care 2illinger are mari dificulti cu identitatea social" economic i
emoional a unei femei. Un cele din urm" se adapteaz i c$iar ncepe s%i plac s
fie femeie. El" sau m rog" ea" se cstorete" are copii i apoi se ntoarce la o via de
delincvent feminin" iar !anda ei e format din propriii fii i tovarii acestora. 4re o
carier violent i colorat" su! numele de 3a :a.er" dar n cele din urm este
omort de organici" mai trgnd o dat cu pistoalele" ntr%un gest spectaculos dar
inutil de sfidare. #i totui" !anc$erul meu de date mi spune c 4nn +avage a a0uns la
o vrst naintat i n mod sigur nu a fcut vreo sc$im!are de se sau identitate. 3a
:a.er s%a nscut n 4.2. @BKF" n vreme ce 2illinger s%a nscut n 4.2. @AGJ. <ici o
imaginaie" n afar de a dumneavoastr" nu i%ar putea face una i aceeai persoan.
(as (epp" ai comis un record de licen poetic. 6 sugerez s ducei toate astea n
\ara <orilor" cu su!liniere asupra <orilor" n care pare a se afla capul dumneavoastr.
4udiena 0u!ila.
Totui" cei doi au trit cu mult vreme n urm" astfel nct anacronismul
istoric nu mai e important. Caz n care v ntre!" de ce nu l%ai implicat pe (o!in
Vood n afacere. &utea deveni fr pro!leme 5ad> 3arian)
Cei prezeni n studio $o$oteau i z!ierau.
8are aceste repetiii pe aceeai tem nu indic incapacitatea dumneavoastr
de a folosi o alt idee" constanta dumneavoastr !atere de moned din cauza
pro!lemei de identitate" nu trdeaz ele nesigurana i du!iile dumneavoastr asupra
propriei identitiT 'ar aceast indu!ita!il insta!ilitate mental nu cere o reeaminare
de ctre doctorii guvernuluiT
4udiena era n delir. (epp s%a nfiorat de aceast neateptat dezvluire a
su!iectului dramei lui. 2ei ar fi tre!uit s se gndeasc la o replic" el se ntre!a care
din colegii lui a transmis informaia despre film.
Un timp ce z!ieretele de ncntare i tropielile se pierdeau" el decise c tre!uie
s nceap o anc$et 6inerea viitoare. 2up orele de munc" evident. Untre timp"
tre!uia s ai! gri0 de 5undYuist.
+e ridic din fotoliu" i nfipse degetele n centura lui uria i se ndrept spre
*amvonul, gazdei. Un picioare fiind" putea s se uite de sus la 5undYuist" n ciuda
113
scaunului supranlat al acestuia. 5undYuist nc zm!ea" dar ncepuse s clipeasc
furios. <u%i plcea s se uite n sus la invitaii lui.
&elerinule" cuvinte grele ai spus i !ucuros sunt c le%ai spus zm!ind.
4cum" dac am mai fi n vremurile acelea" i%a trage un pumn n nas.
5undYuist i audiena i%au inut suflarea.
2ar vremurile noastre sunt civilizate i non%violente. 4m semnat un
contract cum c nu te dau n 0udecat" orice ai zice despre mine. #i nici tu nu m poi
da n 0udecat. 4fl c ouW tu e un $rdu%de%ra$at%fr%fund" o%lovitur%la%!oae%
sau%ce%oi%fi%avnd%tu" oc$i%scoi" 0umaW%de%aligator" 0uma%urs%de%!taie i strictur%
de%urec$i. 4sta e emisiunea ta.
#i continu;
4a c zic c eti un mincinos i un ntoarce%cuvinte i rsucete%fapte. 2in
aizeci de filme cte am fcut" doar nou sunt cu sc$im!area formei i a rolului. 8rice
tmpit poate s vad c nu sunt nici ne!un i nici o!sedat de pro!lema identitii.
8rice tmpit" dar nu i tu" !ag sam. 'ar n ce privete remarca ta iresponsa!il i
ticloas cum c sunt insta!il mental" pi dac%mi lipsea o doag i ardeam dou. <u
vezi ce calm suntT 6ezi mna astaT Tremur cumvaT <u tremur" dar dac ar tremura
cine m%ar condamnaT (as 5undYuist" eu sunt un :ac$ al dramei. Compun variaiuni
infinite pe aceeai tem.
:ac$ e umflat cu pompa" spuse 5undYuist" strm!ndu%se.
Una peste alta" a fost un s$o/ reuit. &articipanii au fost ncntai de violena
ver!al i de%a dreptul vr0ii de ameninarea cu violena fizic. 3onitorul le%a artat
o audie T6 de eact FGG.JGG.@B@ privitori. 6inerea viitoare va fi reluat" pentru ca i
cei care au dormit s ai! o ans s%l vad.
(epp porni voios pe coridor" se opri o clip s%i spun numele n
nregistratoarele ntinse spre el de fani" apoi se nfipse n lift. 5u un tai pn la
apartamentul lui" !u un /$is.> i intr n pat. 5a @@;GF l%a trezit de !anda de alarm.
2up ce i%a aran0at manec$inul i i%a sc$im!at $ainele" i%a ridicat pe umr sacul i
a co!ort n pivni" ca s ia din gara0 o !iciclet. Era mai cald dect fusese seara
trecutO un alt val de cldur se ndrepta spre 3an$attan. Civa nori rzlei se
ndreptau ncetior spre est. +trzile erau aproape goale. Cteva maini ale organicilor
au trecut pe lng el. 8cupanii s%au uitat la el" dar i%au continuat drumul. &e trotuare
se vedeau stive de cu!uri cu latura de treizeci de centimetri" gunoiul compactat i
pietrificat de Corpul de +tat pentru Curenie. Cei de +m!t urmau s le adune. Un
afara unor informaii destul de firave" singurul lucru care trecea de la o Pi la alta era
gunoiul. Cu!urile se foloseau la mai multe lucruri" cum ar fi n calitate de crmizi.
+e spunea" fr prea mare eagerare" c 0umtate din casele din 3an$attan erau din
gunoi. (spunsul o!inuit la afirmaia asta era; *mare noutate),
5a @@;FG" (epp se opri n faa unei cldiri de apartamente de pe 4leea
+$in!one. +e uit n 0ur n zona luminat ca ziua" dup care a co!ort panta care ducea
spre su!sol. <u voia s fie vzut de organici intrnd n cldire. 4cetia ar fi putut
crede c e vreun locatar ntrziat" dar puteau i s opreasc fiecare a aptea persoan
pe care o vedeau la o asemenea or trzie" pentru o verificare rapid.
<u se vedea nici un ve$icul i nu se auzea nici un iuit de cauciucuri pe asfalt.
4 ntors !icicleta i a pornit n 0os pe panta foarte !ine luminat. 40uns la capt" intr
n gara0ul de !iciclete. 2up ce puse !icicleta n rastelul special" porni spre ua
liftului" lovindu%se de dou ori n nite gunoaie.
<enorociii) murmur el.
114
+e opri i scoase din sacul lui de +m!t steaua de identitate. Teoretic" nu
avea posi!ilitatea s desc$id ua liftului pn dup miezul nopii" dar o modificase"
ca s poat. <u era un te$nician electronist profesionist" dar fcuse destule cursuri i
putea face i aceast meserie.
Undat ce inser vrful n fant" auzi n spatele lui o voce 0oas. +ri ca ars"
scond din fant vrful stelei i ntorcndu%se.
2omnule" m%ai speriat) strig el. 2e unde ai aprutT 2e ce te%ai strecurat n
spatele meuT
8mul duse un deget la !uze i art spre cele patru stonere de urgen de la
captul ndeprtat al gara0ului.
'art%m" spuse el" cu o voce grav i optit. Tre!uia s m apropii destul
de mult ca s m asigur c eti tu.
&urta un tricorn portocaliu i o ro! roie" decorat cu cuioare stilizate"
uniforma patrulelor organice de 6ineri. 8 clip" lui (epp i s%a prut c s%a zis cu el.
2ac nu a0ungea repede la arma ascuns n sac" totul era pierdut. 'ntrusul era mult
prea mare pentru ca (epp s%l poat dovedi cu minile goale. Tre!uia s%l mpute.
<u avea timp s se gndeasc la consecinele acestui act. 2isperarea l covrise i
aciona ca un ro!ot.
Ceea ce l%a mpiedicat s !age mna dup arm a fost faptul c omul era
singur. 8rganicii merg ntotdeauna cte doi. 2eci tre!uia s fie un immer.
Cum i mai recapei roeaa din oc$i" i transmit mesa0ul" spuse omul.
4propo" frumos spectacolul de seara asta. '%ai zis%o sno!ului luia.
'nima lui (epp ncepea s%i mai liniteasc !tile. &utea acum s respire
normal.
2ac m cunoti" de ce ai venit aa pe furiT Untre! el.
\i%am spus c tre!uia s m asigur. <u eti m!rcat n costumul tu
/estern.
Care e mesa0ulT
Un aceast sear" la @G;GF &.3." organicii au o!servat i au urmrit o
sprgtoare de zi" 3orning (ose 2ou!leda>. 3i s%a spus c ai ti ceva de ea. (as
2ou!leda> a fugit i s%a refugiat ntr%o cas care" din nefericire" era lng casa n care
fusese ascuns femeia numit +nic." &ant$ea +nic." dup ce a fost stonat. Cnd a
fost ncolit n cas" femeia 2ou!leda> a refuzat s se predea. +%a sinucis" prin
declanarea unei !om!e implantate n corpul ei. Eplozia care a rezultat a omort
organicii care o urmreau i familia care ocupa casa" dar a distrus i cldirile de o
parte i de alta a strzii.
Cum de nu am fost informatT spuse (epp. Unde a avut loc evenimentulT
'nformaie nerelevant" rspunse omul. 3 rog" pe +trada JC.
#i continu mesa0ul;
Un timpul cercetrii cldirilor distruse" organicii au descoperit corpul stonat
al lui +nic." care le%a spus ce avea de spus.
8mul fcu o pauz i se uit la (epp de parc ar fi ateptat s spun ceva.
Cnd (epp ncepu s clatine din cap" omul spuse;
Cred c nelegi ce nseamn asta" pentru c eu $a!ar nu am. Continuu
mesa0ul; toi immerii vor fi sau au fost anunai c +nic. este din nou un pericol grav
pentru noi. 2escrierea ei a fost trimis peste tot. 3i s%a spus c nu este nevoie s i%o
descriu. Toi immerii tre!uie s o urmreasc pe &ant$ea +nic. i dac poate fi
omort fr atragerea ateniei" tre!ui omort pe loc" iar cadavrul fcut s dispar.
Consiliul sugereaz folosirea unui compactor 1%K. 2ac situaia este de aa natur
115
nct nu poate fi omort pe loc" oricine o vede tre!uie s%i anune contactele" care o
vor prelua. 6ei transmite mesa0ul prezent tuturor contactelor tale i le vei descrie
femeia. 6ei face acest lucru n fiecare zi" pn cnd i se va spune s te opreti.
8mul mai fcu o pauz i apoi continu;
+%a presupus c misiunea ei era s o caute i s o aresteze pe 3orning (ose
2ou!leda>. 2ar de vreme ce ea nc susine o anc$et" presupunerea s%ar putea s nu
fie corect. Este posi!il ca misiunea ei s fie multipl i 2ou!leda> s fie doar una
dintre misiuni. +au s%ar putea s caute ali mem!ri ai organizaiei lui 2ou!leda>" dei
organicii nu au primit un raport n aceast direcie de la +nic.. 6reau s spun"
ealoanele inferioare ale organicilor. &ro!a!il c a transmis funcionarilor de rang
nalt ceea ce a rezultat" pentru permisiunea de a%i continua misiunea" oricare ar fi
aceasta. #i le va transmite i funcionarilor de mine. 2ac consiliul de mine va afla
orice care s te afecteze direct apropo de +nic." vei fi anunat ct mai curnd posi!il.
8mul vor!ea de parc ar fi fost un emitor%receptor care mprtia tirile
guvernamentale. 8ficioase" cum erau numite.
Unc ceva" nainte de nc$eierea mesa0ului" spuse omul. 4vem n +m!t
un funcionar foarte nalt plasat. 4cest funcionar nalt se va aventura s afle eact
care este misiunea lui +nic.. Untre timp" tre!uie s ii capul la cutie. +nic. va locui n
zona aceasta. +e va muta ntr%un apartament din cldirea 7as$ington 3e/s.
4m neles" spuse (epp. 4 luat un apartament n zona asta pentru c ceea
ce caut ea se afl n zon. +au cel puin aa crede ea.
<oroc" spuse omul" dnd cu oc$ii de gunoi. Cum poi suporta aa cevaT
+e ntoarse i o porni n sus pe ramp nainte s primeasc rspunsul.
3ersi" nu mi%ar prinde ru nite noroc" spuse (epp ncetior n urma lui.
+e ntoarse. Ua liftului era nc desc$is" ateptndu%l. 'ntr n cuc i aps
!utonul pentru nivelul lui. 2ei i revenea fizic vznd cu oc$ii" simea c se
scufund emoional. +e gndi c 7>att (epp a fost la nlime toat ziua. 'ar acum" la
scurt timp nainte de miezul nopii" s%a mpotmolit. (u.
4 a0uns la eta0ul lui i !rusc i%a revenit ncrederea" dei pentru scurt timp. Un
gndurile lui negre fulgerase scurt" ca un meteorit mental" figura lui +nic.. 2e unde
!ucuria asta pe care o simea gndindu%se la eaT Eoarte ciudat" tre!uia s analizeze cu
atenie. 3ai ales c teoretic tre!uia s%o omoare" dac avea prile0ul.
116
L$#(a d( )6#C5/5
Var"(/a/(& L$%a a do$a a a%$l$"&
-32& S31 (-"$a C"%4"& S5+/5#6%a U%$
117
77.
8$m mani padme $um)
'ncantaia era rostit ca un zumzet de o voce !r!teasc de !as. C$arles
4rpad 8$m ddu din mn" de parc i%ar fi z!urat pe la urec$i un nar.
8$m mani padme $um)
2u%te nai!ii de aici) strig C$arlie. 4m o ma$mureal n mine...
8$m mani padme $um)
Taci odat) spuse C$arlie" acoperindu%i capul cu o pern.
4cum vocea se auzea i prin pern" sla! dar persistent. Era vocea unui
clugr ti!etan la ceremonia de nviere a morilor" de parc el" C$arlie 8$m" ar fi fost
mort i ngropat. #i de nenviat.
'ncantaia s%a oprit. C$arlie" tiind ce o s urmeze" n0ur. 6ocea feminin care
reuise s ia tonaliti !r!teti deveni imediat strident i iptoare" esena noiunii
de scorpie ciclitoare enervant. Era vocea fostei lui neveste" programat de C$arlie
pentru !anda de trezire" pentru c era singura voce care l putea scula din pat. Ul
nfuria" i ridica tensiunea sanguin" i%l scotea din minunata lui lene. Care nu mai era
minunat dac te gndeai c tre!uie s a0ungi la timp la slu0!.
&uturos i mnccios ce eti) 6aga!ondule) :eivule) Curvarule) +coal%i
curuW la pduc$ios) Cine 0egos) &orcule) &arazitule) :oae murdare ce eti)
2imineaa nu poi s%i scoli dect c$estia aia i aa ceva nu%mi tre!uie) 6ezi dac nu
poi s mai scoli i altceva din tine" le m!ui!at cu alcool" templu ruinat i profanat
de%i zici corpul tu" afar din patul la de l%ai mpuit) +coal%te acum" c altfel arunc
cu ap rece pe tine) C tare mai ai nevoie de o !aie" damigean nesimit)
1ata) strig C$arlie" rostogolindu%se" ridicnd perna i aruncnd%o n !anda
de trezire" pe care se vedea mutra nesuferit a fostei lui neveste.
4ceasta ncepu s urle de%a !inelea;
4a" aa) arunc cu lucruri n mine" surogat de !r!at ce eti) <%ai putea s
loveti nici un elefant)
C$arlie nregistrase o parte din z!ieretele nevesti%si i le asam!lase n fel i
c$ip" ca s constituie un ansam!lu ct mai dezagrea!il. Era pro!a!il dorina iraional
de a fi pedepsit la urma urmei" divorul fusese n parte din cauza lui care l
fcea s se supun n fiecare diminea la deci!elii ei diavoleti.
C$arlie se rostogoli gemnd din pat. +e ridic puin cam nesigur pe picioare i
o lu fr c$ef spre !aie. Un drum se lovi cu piciorul de un am!ala0 de !aton de
ciocolat. Ul n0ur pe locatarul care nu reuise s%l arunce n co. Trecnd pe lng
irul de cilindri" i art pumnul prin ferestruica stonerului locatarului de 6ineri.
1manule)
:ine mcar c 6ineri a sc$im!at aternutul de pat. 2e data asta. 2e mai multe
ori" C$arlie czuse lat ntr%un pat care puea a transpiraie i o dat c$iar a vom. Cu
toate astea" nu se plnsese autoritilor. 4r fi nclcat codul nescris al :uruienilor"
cum era numit categoria lor de ceteni. 2ar o s%i lase acestui (o!ert C$ang
+ellasie un mesa0 s nu%l uite.
Cnd termin ce avea de fcut n !aie" trecu n camera de zi. Un spatele mesei
de !iliard" pe peretele estic" stteau apte cilindri. +ingurul care%i spunea ceva lui
C$arlie era ocupantul cilindrului de 2uminic" Tom Purvan" care se zgia la el prin
ferestruic. Epresia lui fioroas" prul lung i !ar!a lung i stufoas te fceau s te
gndeti la un profet din 6ec$iul Testament" un 'eremia din secolul Z'6 al <oii Ere.
118
C$arlie l !inecuvnt ironic" sigur c Purvan nu las niciodat gunoaie n urm%i. Un
acelai timp" C$arlie era sigur c Purvan nu i apro! comportamentul.
6ocea fostei soii se oprise" dar dac avea s se lungeasc iar n pat se pornea
din nou. 5a fel pe canapea sau pe podea. Era programat s urle la el" la nevoie" pn
cnd el avea s%i !ea prima cafea.
8 lu pe $ol" trecnd pe lng !enzile care se activau automat. 6ocile lor s%au
transformat ntr%un adevrat turn :a!el.
...aflat astzi c ali douzeci de mii de .ilometri ptrai au fost recuperai
din 2eertul 4mazonian.
...vestea proast c 5ondra" n ciuda enormelor eforturi" se scufund din
nou cu o vitez de cinci centimetri pe o!%an.
...rspundei la ntre!area numrul apte" vei primi un supliment de
patruzeci de credite cu acoperire guvernamental total. Un ce an" n date .<.E. i
<.E." a avut loc :tlia de la 2allasT
...filosoful antic 7ood> 4llen a spus c suntem cu toii monade fr
ferestre. Untre istorici eist o disput privitoare la eactitatea nregistrrii din
vec$ime. Unii susin c 4llen ar fi spus nomazi" nu monade" caz n care...
...un vot pentru <uc$al -ell> 7ang este un vot mpotriva continurii
folosirii c$imicalelor anticoncepionale din apa noastr pota!il) 8prii aceast
metod depit i nesigur de control a naterilor. &e aceast mare planet a noastr
e loc pentru muli oameni) Un vot pentru 7ang este un vot pentru viitor) 8amenii i
doresc copii" dar...
8 !and de reamintire" una din cele cteva" i spunea lui C$arlie c era
programat s se prezinte +m!ta viitoare la testul de votant.
+TU2'4P` 2'< 1(EU" TU3&'TU5E)
43'<TE#TE%\' C` 4' (4T4T TE+TU5 U5T'34 84(`.
Ei" iT mormi C$arlie. 8ricum l%a vota numai pe 7ang. Care nu are nici
o ans.
8 !and de tiri din !uctrie l%a ntmpinat cu privelitea n prim%plan a &apei
+it al Z'%lea" n porticul !ungalo/%ului su de la (oma. Era o nregistrare de
+m!ta trecut" cnd 'van &$umip$on =eti fusese uns ef al :isericii (omano%
Catolice de 4stzi. Camera a trecut la cei circa cincizeci de credincioi de pe pa0itea
din fa i a trecut apoi n cas. 8$m se opri s se uite ct timp i scoase din dulapul
de posesiuni personale setul su! form de cu! cu patru ceti pietrificate de cafea.
:anda prezenta figurile celorlali ase urmai ai +fntului &etru n cilindrii dintr%o
cmru modest. Erau figurile unor !trni i artau de parc ar fi suferit mult.
+uferina face !ine la caracter" spuse 8$m" dup care i vor!i rspicat
!enziiO voia alt canal.
<u era un om cruia nu%i pas. Era animat de sentimente pe care nu le putea
stpni pe moment. #i nu l%a linitit nici meciul de fot!al n care 3an$attan 3anglers
au mncat !taie de la ($ode 'sland (oosters cu C la L. 2up meci avuseser loc
ncierri" la care C$arlie ar fi participat dac s%ar fi aflat pe stadion. 2ei !enzile nu
prezentau incidentul Mcu zece rnii gravN" C$arlie aflase despre el de pe strad.
Evident" nregistrrile de pe satelit vor fi mrite i studiate de organici. 2up
aceea" cei rspunztori pentru rniri vor fi urmrii pn la casele lor i arestai.
5iderii mulimii nfuriate aveau s fie i ei arestai.
C$arlie opri !anda" puse cu!ul ntr%o farfurie adnc" iar farfuria n destoner i
rsuci un comutator. 2up ce desc$ise ua" scoase farfuria afar" a turnat cafeaua
mcinat ntr%un filtru pe care l%a pus n maina de cafea. Un timp ce atepta" se duse
119
la fereastra lui cur!at i ncepu s se uite pe 7oman/a>. Cerul era senin. Unc o zi
torid. +trzile erau pline de !r!ai i femei n .ilt%uri colorate n culori vii" cmi
largi cu gulere plisate mari i plrii cu !oruri largi" n care nfipseser flori de plastic
sau adevrate. Erau muli pietoni" cei mai muli ncercnd s mearg pe su! um!ra
uriailor ste0ari sau palmieri care marcau am!ele margini ale strzii. 3uli dintre
cicliti aveau n couri ursulei de 0ucrie" iar muli dintre pietoni crau i ei ursulei.
Eigurile acestora fuseser modificate ca s arate 0umtate urs" 0umtate figura cuiva
drag" soie" iu!it" sau" la narcisiti" propria figur.
C$arlie cltin din cap el rezistase modei i i turn o can mare de
cafea. 3ergnd greoi pn la mas" se pr!ui ntr%un scaun" vrsnd o parte din lic$id
pe mas. &rivind plictisit la cafea cum altfel" aa" cu noaptea n capT doar era
@G;GG 4.3. ncerc s%i aminteasc evenimentele de asear. 6enise acas cam
trziu" a!ia reuise s introduc vrful discului n fanta uii" !use o grmad de !eri i
n cele din urm se pr!uise n pat.
#i iat%l acum" nesplat" neras i cu o ma$mureal urt. Ui simea capul de
parc i%ar fi fost tiat i folosit drept !il de popice. Eiecare !taie a inimii i pulsa n
creier dureros" iar ace z!urau n toate direciile" lovindu%se de toi pereii creierului
lui. Cum dracuW a cptat durerea asta de cap" pe care nimeni" nici cei mai mari
pctoi" nu o meritT 4... da. 2up ce a fost la !ar" nu s%a dus direct acas ceea ce
ar fi tre!uit s fac ci sttuse la taifas cu alcoolicii lui cronici" la tavern.
Un viaa lui n%o s mai fac) 2e pe !uzele lui se ridic strigtul pocit al
pctosului care se ciete. Un viaa lui) #i se ls pe spate" speriat i el de violena
0urmntului lui. &entru c vor!ise tare.
Ui mai turn o cafea. Ce e visul acela" care l nelinitete att de multT <u%i
mai amintea nimic" cum nu%i amintea nimic nici de c$eful de seara trecut. 'a stai)
2intre ceurile ntunecate ieeau nite figuri ntunecate. Uncerc s le prind" dar ele
se topir napoi n cea.
<%avea importan. 8 s mai !ea nite cafea" o s mnnce un mic%de0un foarte
frugal" o s fac eerciii la aparatul de gimnastic din living. 4poi" dup ce o s se
rad i o s fac du" o s ia ec$ipamentul i folia pentru scrim i o s mearg la sala
de sport a cvartalului. 2up o or de eforturi viguroase" o s se ntoarc la
apartament" o s fac nc un du i o s se m!race pentru slu0!.
4propo de m!rcminte" ce face el aici" n pielea goalT Credea c nu
apucase s%i scoat $ainele de pe el dup ce intrase mpleticindu%se n apartament. +e
pare c totui reuise" dei era cam ciudat nu le%a vzut nici nirate pe podea. Un
mod sigur" le aruncase nainte s se pr!ueasc n pat. &ro!a!il c" la vreo or de
noapte" s%a dus la toalet i cnd s%a ntors le%a cules i le%a pus n dulapul de
posesiuni personale. &n i :uruienile" oameni murdari i iresponsa!ili" antisociali i
aproape animalici" erau att de condiionai nct fceau anumite lucruri automat" c$iar
dac erau mpotriva naturii lor.
Tre!uie s%o mai tai cu !utura asta" murmur C$arlie.
+e ridic s%i mai toarne nite cafea" dar se opri cu ceaca n mn. :anda de
pe perete din spatele lui ncepuse s !zie cu putere. +e ntoarse i o vzu clipind n
portocaliu. Ui spuse s se limpezeasc i vzu un !r!at care sttea n faa uii
apartamentului. :anda prezenta un !r!at nalt i foarte musculos" de vreo treizeci de
ani su!iectivi. &urta o plrie mov" cu trandafiri gal!eni" o !luz larg" gal!en" cu
manete de dantel i guler plisat i un .ilt pepit n negru i gal!en. 4vea un sac de
umr din piele de aligator" din materie prim crescut ntr%o fa!ric din :roo.l>n.
120
4vea su! !ra un ursule mov. 'ar figura ursuleului aducea vag cu cea a
proprietarului.
C$arlie 8$m apuc s spun;
Ce...
2ar !rusc l recunoscu pe !r!atul cu figur ngust" ca de vulpe. Un ultimii
su!%ani" C$arlie l servise cu !uturi" pe care omul le luase n palme de parc ar fi fost
nite psri pe moarte. Trei /$is.>%uri i pentru Vetman Janos 4nanda 3udge seara
era minunat.
...dracuW face sta aiciT
Ui comand !enzii audio de la u s se activeze i spuse" mai tare dect ar fi
fost necesar;
2esc$id imediat)
+e gr!i s ias din !uctrie" gemnd la fiecare pas" care%i strnea durerea
ascuit din cap. 40unse la $olul lui strmt" luminile aprinzndu%se pe msur ce
nainta" i inser vrful discului lui stelat n fanta de su! plcua cu inscripia
+U3:`T`. Cteva secunde mai trziu" m!rcat doar cu fusta lui gen .ilt" se gr!ea
mpleticindu%se de durere spre ua de la intrare. Ecu o pauz n spatele uii. Ce
dracuW caut aici acest Janos 3udgeT 8are el" C$arlie 8$m" s%l fi insultat asear pe
3udge n seara trecut" iar 3udge s fi venit pentru a%i pretinde s%i cear scuzeT +au
3udge e un organic i a venit s%l aresteze pentru ceva ce fcuse seara trecutT
4ceast ultim speculaie era destul de puin pro!a!il" pentru c !anda de
monitorizare de pe $ol arta c 3udge e singur n $olul de afar.
Ce doretiT spuse C$arlie.
:anda prezenta un 3udge cu o figur... disperat oareT
6reau s vor!esc cu tine" 8$m.
2espre ceT
3udge se uit n toate direciile pe $ol. 2ac nu mai era nimeni acolo"
nseamn c nu%l supraveg$eaz nimeni. Totui" putea fi supraveg$eat el" 3udge" de
ctre vreo :uruian" prin intermediul !enzii de la u.
3udge scoase dintr%un !uzunar lateral al .ilt%ului o plac ptrat neag"
minuscul. \innd%o ntre dou degete" vor!i n ea foarte uor. 8$m nu auzi ce
spunea. 2up aceea" 3udge o inu n cuul palmei" ndreptat spre el. :anda i
prezent un cuvnt care clipea portocaliu pe fond negru.
I99ER.
2up trei clipiri" cuvntul dispru.
2umnezeule) spuse C$arlie.
121
73.
Untre vederea dispozitivului de recunoatere i desc$iderea uii" ma$mureala
lui 8$m s%a topit de tot. <u a eplodat. 4 implodat" s%a pr!uit n ea nsi. Ui
*amintea, evenimentele din ultima sear de +m!t" dei i apreau puin cam vagi.
'ar ma$mureala de care suferise n acea diminea era" ntr%un fel" amnarea unei
ma$mureli cinstite. Cea iniial fusese ndurat 2uminic i scpase de ea n vreme
ce era &rintele Tom Purvan" care a acceptat durerea de cap ca parte a .armei lui rele
motenite din viaa anterioar.
3a$mureala adevrat trecuse acum cinci zile. #i totui" atunci cnd el"
C$arlie 8$m" s%a trezit n dimineaa asta" parc ieise dintr%un cocon. Toate
evenimentele i pericolele prin care trecuser cei patru predecesori ai lui dispruser"
le surg$iunise n !eciurile Turnului. +au le stonase i le pusese n cilindrii lui psi$ici
undeva" n el nsui. El" C$arlie 8$m" stonat n mai multe sensuri ale cuvntului" nu%i
mai amintea nimic. Eusese nimeni altul dect 8$m" !arman cu 0umtate de norm"
!eiv i :uruian. Pilele dintre ultima +m!t i aceasta dispruser de parc ar fi
fost un non%immer" un efemer.
4ceast revelaie su!it a fost la nceput un mare oc. 4 doua revelaie era c
dac l caut aici un immer" nu putea dect s aduc veti foarte proaste. <imic
altceva nu ar fi putut determina consiliul s trimit un mesager.
3udge intr" se uit n 0ur de parc s%ar fi ateptat s intre ntr%o cocin i apoi
se art surprins c nu era ntr%o cocin. Ui spuse;
Um!rac%te. #i f%o repede. Tre!uie s ieim de aici n cinci minute. 2ac e
posi!il" i mai curnd.
8rganicii... vin organiciiT ntre! 8$m" ng$iindu%i cu zgomot saliva.
2a" rspunse 3udge" dar nu dup tine. 6reau s spun" nu special dup tine.
Este o razie sanitar.
8$m se simi !rusc uurat.
4$a" spuse el. 2eci...
Tre!uie s te duc... la cineva" spuse 3udge. Vai" omule" gr!ete%te.
'nsistena i vocea autoritar a lui 3udge l fcur pe C$arlie s se rsuceasc
pe clcie ca o sfrleaz i s o ia la goan spre dulapul lui de posesiuni personale.
Cnd iei din camer" l gsi pe 3udge n faa stonerului lui Purvan. 4uzindu%l"
3udge se ntoarse i l msur cu oc$ii din cap pn n tlpi.
E 8-" spuse 3udge" dar apoi se ntoarse i art spre figura lui Purvan.
`sta c$iar e un manec$inT
2a" spuse 8$m. 2e unde tiaiT
4m ordinul s%l distrug dac nu pare suficient de realist.
2e ceT E aa grav situaiaT
Cred c e destul de serioas. <u cunosc detaliile" evident" i nici nu vreau
s le tiu.
3udge art spre !anda care prezenta ora.
:un. +untem cu dou minute n avans fa de grafic. 4i aici nregistrri
care ar tre!ui terseT +au orice altceva n%ai vrea s fie gsit de organiciT
5a nai!a" nu) spuse C$arlie. 8i fi eu o :uruian" dar nu sunt c$iar ncuiat.
3udge i ntorsese pe dos att .ilt%ul" ct i plria. 4cum purta o plrie maro
cu o pan lung portocalie i un .ilt de culoarea cireii. 3udge cuta acum n sacul
lui elegant" pe care l introdusese ntr%o saco de cumprturi maronie. 8 clip" 8$m
122
se temu c 3udge vrea s scoat o arm. +imi cum i se scurge tot sngele n picioare.
Un acelai timp" s%a i g$emuit" gata s se repead. 2ar 3udge scoase o plrie cu !or
foarte larg" cu o cupol nalt" maronie" cu creneluri" i cu o pan portocalie" pe care
i%a nmnat%o lui 8$m.
#i asta e reversi!il. &une%o pe cap.
8$m lu plria i o arunc pe podea. 3udge i ridic privirea i se uit
nedumerit la 8$m.
8 s%o pun mai trziu. 4i zis c nu avem timp. Un plus" dac vin organicii"
tre!uie s fie aici i ceva dezordine. +%ar putea s devin suspicioi dac totul e
aran0at.
&ornir spre u. 8$m" cu un pas n urma lui 3udge" spuse;
<u poi s%mi spui despre ce e vor!aT
:a da.
3udge desc$ise ua i iei pe $olul comun. 4tunci cnd i se altur 8$m"
3udge spuse;
4m primit dispoziie s%i spun doar dac ntre!i. 4 fost descoperit
manec$inul (epp. 5%au gsit la zece minute dup miezul nopii" ieri. :nuiesc c e
vor!a de 6ineri.
2umnezeule) Totul e pierdut)
6or!ete mai ncet) l admonest 3udge. #i poart%te firesc" orice ar fi. #i
nu mai pune nici o ntre!are.
+nic. e n spatele tre!ii steia" aa%iT
\i%am spus" nici o ntre!are.
4u pornit%o pe $olul comun. 8 u aflat la trei apartamente distan de al lui
se desc$ise" iar pe ea au ieit !l!nindu%se doi !eivi" un !r!at i o femeie. 3udge
se inu departe de ei" de parc s%ar fi putut murdri dac s%ar fi apropiat prea tare.
Vei" C$arlie" spuse !r!atul. <e vedem la 'so!ar.
&oate" spuse 8$m. 4m pro!leme personale urgente de rezolvat. <u tiu
dac o s a0ung la timp la slu0!.
4tunci o s !em pentru fericirea i succesul tu" spuse femeia.
6 rog c$iar.
40unser la cuca liftului" iar C$arlie spuse;
#tiu c nu vrei s%i pun ntre!ri" dar merg sau nu la muncT #i dac nu
merg" ce scuze s invocT
&resupun c cineva va avea gri0 de asta.
3 rog" s%ar putea s nici nu mai conteze.
3udge se $ol! la el i%l spuse;
4mice" ai face !ine s te stpneti. Ce 2umnezeu" nu te pori ca un immer.
C$iar nainte de oprirea liftului" 3udge" incapa!il s%i mai stpneasc
curiozitatea i ignornd propriile ordine" ntre!;
Ce dracului poate s caute aici un immerT
<ici o ntre!are" ai uitatT
Cum dracului s%i spun c i%a construit nu" mai degra! i%a crescut" i%a
educat o personalitate pentru fiecare ziT #i c fiecare din personalitile lui se !aza
pe anumite trsturi de caracter care coeistau n el" nu foarte armonios" nc de cnd
nu eista dect Jeff CairdT Eusese n acelai timp un conservator i un li!eral" un
puritan i un amator de desfru" un ateu i un om care tn0ea dup 2umnezeu" un
autoritar i un re!el" un sno! i un zdrenros. 2in multele lui trsturi de caracter
contradictorii" i educase apte personaliti diferite. Eusese n msur s fac multe
123
lucruri pe care altfel i le%ar reprimat dac ar fi trit ntr%o singur Pi. Eusese mai
muli oameni n unul i acelai corp" iar fiecare dintre aceti oameni cptase ansa de
a face i de a fi ceea ce vrea. Totui" se pare c acest C$arlie 8$m a srit ru de tot
peste cal.
Undat ce au ieit n gara0ul su!teran" i%a fulgerat n minte visul pe care tot
ncercase s i%l aminteasc. Toi cei apte care triau n el se aflau n Central &ar."
clrind n cea pe cai. 4u venit dins ceuri din diverse direcii i s%au oprit ntr%o
formaie care amintea de steaua cu apte coluri.
Jeff Caird spusese;
Ce facem noi pe aceast cale a mireseiT
Evident" ne nsurm" spusese &rintele Tom Purvan.
C$arlie 8$m rs n $o$ote i spuse;
<e purtm mai degra! ca nite ini care au divorat. 3ai nti divorul i
dup aia cstoria. :ravo)
Jim 2uns.i a tras de nicieri o sa!ie" a inut%o n sus i a strigat;
Toi pentru unul i unul pentru toi)
Cei apte muc$etari) i%a inut isonul n gura mare :o! Tingle.
Eie ca cel mai !un s nving" a spus i 7ill 's$aras$vili.
'ar pe cel din urm s%l ia dracuW) a ngimat i C$arlie 8$m.
4poi s%a aternut tcerea" pentru c au auzit tropotul copitelor unui cal
apropiindu%se din cea. 4u ateptat pentru c nu tiau ce vine i !rusc s%a ivit din
cea un !r!at" un uria" pe un animal care aducea a cal. 4poi visul s%a terminat.
8$m nu avea timp s ncerce s gseasc nelesul visului. Era zorit de 3udge
s ias din cldire i s a0ung repede pe trotuar. 4u nceput s mearg rapid pe
trotuar i au depit o curte plin de copii glgioi care se 0ucau" n care mai tiau
frunza la cini i nite aduli. 8$m era ncredinat c unii dintre copiii aceia nu au
discuri de identitate i c nu se afl n !anca de date. 3udge se uit la ceasul lui de
mn i murmur;
3ai avem un minut.
8$m se uit n 0ur" dar nu vzu nici picior de organic. 2ar cnd au cotit pe
7oman/a> :oulevard" a vzut treizeci de !r!ai i femei" toi n $aine civile" stnd
lng cteva maini. Eaptul c mainile nu purtau nsemne nsemna c sunt ale
organicilor. Cnd or s%i dea seama c toat lumea tie astaT
&ro!a!il c eist i alte grupe pregtite pentru razie" n alte puncte din
apropierea cldirii.
Tre!uie s !eau ceva" se gndi el.
2ar e ultimul lucru de care ai avea nevoie acum" auzi un glas interior.
Cu toate astea" atunci cnd au luat%o pe 7oman/a>" spre nord" i au trecut pe
lng geamul mare" negru" de la 'so!ar" a simit c un giroscop interior l ndreapt
spre intrare. 'ar o!iceiul de a merge pe drumul de minim rezisten era foarte
pgu!itor.
Transpira" dar putea foarte !ine s spun c din cauza cldurii. #i n nici un
caz din cauza gurii lui uscate ca iasca. Ce aveau s fac organicii de 4zi dup
descoperirea ppuii lui (eppT &rimul sc$im! pro!a!il c citise de0a raportul lsat de
ultimul sc$im! organic al zilei de 6ineri. Ce aciune urmaT <u avea s tie nainte de
a a0unge la necunoscuta lor destinaie.
4 simit dintr%o dat greutatea armei din geanta lui de mn. 2ei devenise
aproape complet persoana de astzi" i transferase automat arma n geanta lui 8$m.
&rezena i mai ridica moralul" dei nu prea mult. 2ac 3udge avea vreun gnd ru la
124
adresa lui" putea s%i scoat arma din geant. 2ar 3udge nu prea s cunoasc prea
multe despre el i oricine l trimisese pe 3udge nu prea s%i fi spus s%l dezarmeze
pe 8$m. 4sta l%ar fi alarmat pe C$arlie" care ar fi neles c cei din consiliu nu vor
doar s vor!easc cu el.
*C$iar c devin prea suspicios," i spuse el. *8ricum" am toate motivele. +%ar
putea s prezint un mare pericol pentru familie.,
<u iei de su! coroana copacilor" i spuse 3udge. \ine%te departe de
locurile desc$ise.
C$arlie fusese ct pe%aci s peasc n !taia soarelui" ntre ste0arii plantai
de%a lungul !ordurii i cldirile care mrgineau partea estic a trotuarului. +e scuz.
Un cele din urm" totui" vor fi nevoii s prseasc acoperiul de frunze i s
se aventureze n loc desc$is" unde oc$ii din cer i puteau vedea. +ateliii aveau s
nregistreze faptul c doi !r!ai n culorile cutare i cutare i cu plrii i .ilt%uri de
forma cutare i cutare au intrat su! adpostul frunzelor la ora cutare i au ieit n
punctul cutare. Evident" asta nu nsemna nimic dac organicii nu aveau un motiv
ntemeiat s%i urmreasc pe cei doi.
3udge se opri cnd au a0uns la colul dintre 7oman/a> i 7averl> &lace. +%a
uitat n 0ur dup ce" oareT se ntre! 8$m i apoi spuse;
4teapt aici o clip" apoi vino dup mine.
8$m l%a privit cum scoate din saco un ! scurt" nfurat n plastic" l apas
la un cap i dintr%o dat se transform ntr%un parasolar. \inndu%l deasupra capului"
3udge travers trotuarul" intrnd n depozitul de $ran de la col. 3udge ar fi tre!uit
s aduc un parasolar destul de mare care s%i acopere pe amndoi. 4tunci" dac
scpau de sateliii aflai pe direcie o!lic" cel vertical ar fi nregistrat doar un
parasolar su! care mergeau una sau dou persoane" !r!ai" femei" sau un cuplu mit.
Evident" dac organicii aveau s studieze nregistrarea" ar fi o!servat un
parasolar dintr%un loc su! care nu intrase nici unul. <u" nu aveau de unde s tie. Un
0urul lor eistau cel puin o duzin de purttori de parasolare. &atru din acestea erau
c$iar gal!ene" ca cel al lui 3udge. Ca i parasolarul mpac$etat pe care i l%a dat lui
8$m o femeie care a trecut pe lng el" foarte firesc. #i ea purta deasupra capului un
parasolar gal!en.
C$arlie desfcu parasolarul lui i porni spre depozit" dar tre!ui s se opreasc"
din cauza unui om propit n faa lui. 4cesta i%a aruncat ursuleul lui" cu ordinul *ia%
l), i apoi s%a ndeprtat. Totui s%a oprit dup civa pai i s%a proptit de un stlp cu
!enzi de tiri. C$arlie a remarcat c omul avea plria i .ilt%ul de aceleai forme i
aceleai culori cu ale lui. 4a c de su! coroanele cu frunze avea s ias un !r!at cu
$aine similare i fr ursule. 2ac organicii nu vor analiza cumva mersul omului" vor
crede c este acelai !r!at fr ursule care intrase su! copaci.
Un dou minute" vzuse mai muli immeri dect oricnd n viaa lui.
C$arlie 8$m intr n depozit i plie parasolarul. 3udge se afla n spatele
ncperii. &e lng ei doi" mai erau acolo nc cinci !r!ai i dou femei. Un !r!at
de mrime medie" cu umeri foarte lai" le%a nmnat lui 3udge i 8$m o sfer mare cu
$aine de plastic" dup care s%a gr!it s ias. 3udge a spus ncet;
'ntr ntr%o ca!in i sc$im!%te.
Cteva minute mai trziu" 3udge i 8$m ieeau din magazin. 3udge purta o
plrie roie cu !or uria i un .ilt verde. 4flat la civa pai n urma lui" 8$m avea un
som!rero negru cu pene purpurii i un .ilt verde. Ul urm pe 3udge pe scara rulant
care ducea la pasarela de peste 7oman/a>" au trecut podul i apoi au co!ort cu
scara rulant la 7averl> &lace. 4u mers pe 0os pn cnd au a0uns pe +trada Cinci"
125
unde au virat spre nord. 8$m a mturat cu privirea 7as$ington +Yuare" care se afla la
stnga lui" dar nu l%a vzut pe =an.ev 1ril. 8mul ar fi putut s 0oace a$ undeva" mai
n interiorul pieei. 4r fi putut s rmn acas" din cauza cldurii. 2ar cel mai
pro!a!il era c a fost prins de organici. 8$m era curios ce motive avusese omul s
sparg grania dintre Pile. 2ar nu era curios pe ct ar fi fost Jeff Caird.
3udge a a0uns de la pod n faa unei cldiri numit Unc$isoarea 7as$ington"
dar numai prin tradiie" cci de mult nu mai era nc$isoare. Trecnd pe acolo" n
urmrirea lui 3udge" 8$m i%a amintit c n acea cldire are un apartament &ant$ea
+nic.. &ro!a!il c era pe teren i l cuta la ora asta. &ro!a!il. &osi!il ca organicii de
6ineri s fi apucat s introduc n !aza de date identitatea lui (epp i s transmit
descoperirile lor spre +m!t. 2ac cei de 6ineri nu avuseser timp pentru asta" cei
de +m!t sigur vor avea.
Ceea ce nsemna una sau dou aciuni. Unu" organicii de sm!t vor cuta un
sprgtor de zi care seamn cu el" un sprgtor o!inuit" un fugar ca muli alii. +au"
doi" puteau s fac o tentativ de cutare a unui !r!at cu caracteristicile lui (epp.
4vea s apar o oarecare ntrziere" pentru c era nevoie de apro!area Consiliului
+uper8rganic <ord%4merican pentru +m!t. 2ar ar fi avut suficient timp. Un acest
caz" i%ar fi luat urma.
2ar dac aa stteau lucrurile" ce ar putea s facT Ce oare plnuise n privina
lui consiliul immerilorT
3udge i continu drumul spre nord" pe +trada C. 8$m l urm la o distan
de civa pai. 2ar se opri !rusc. Cldirea din stnga lui era una din acele cldiri
vec$i" construite nainte de voga cldirilor%cor!ii. Cel puin +m!ta" cldirea
adpostea nite evrei ortodoci" care foloseau sala de sport pe post de sinagog"
adorndu%i zeul n mi0locul mirosurilor de ciorapi nesplai i cmi transpirate. 2e
la o fereastr de la eta0 l privea =an.ev 1ril.
Eigura puternic i frumoas s%a meninut acolo doar o clip" dup care i%a
sc$im!at epresia" dar 8$m nu%i putea da seama n ce. + fi fost recunoaterea lui
!rusc" fr ns a%i eprimat surprizaT <u%l recunoscuse ca C$arlie 8$m" evident" ci
ca Jim 2uns.i" care sttuse n faa lui o vreme" lng masa de a$ din 7as$ington
+Yuare. +au s fie doar !nuiala c 8$m ar fi un organic care se uit la elT
8rice ar fi fost" 1ril risca n mod sigur prin prezena lui n acea cldire. Un mod
normal" era primul loc n care l puteau cuta organicii. +au poate c era doar n
vizit" poate ca s participe la vreo ceremonie religioas.
:o! Tingle" !anc$erul de date" constatase c n lume" n toate cele apte Pile"
mai eistau doar aproimativ o 0umtate de milion de evrei ortodoci i nc dou
milioane de evrei reformai. (estul fuseser asimilai" identitatea lor se difuzase n
societatea goi%ilor. 8$m nsui avusese o str%str!unic evreic" dei aceasta era
evreic doar cu numele. Un viaa lui nu practicase religia lui 3oise.
1uvernul nu avea o politic oficial mpotriva evreilor. El profesa tolerana
pentru toate religiile" dar astfel fora o form su!til de persecuie a evreimii. 2e
pild" era ilegal ca prinii s aran0eze cstoriile copiilor lor" sau s foloseasc orice
form de a impune ceremonia nupial religioas copiilor lor. 2e vreme ce era
interzis i ca un grup s susin c este superior altui grup" pe !aze religioase" evreii
nu aveau voie s declare eplicit" oral sau n scris" c ei sunt *poporul ales,. 4r fi fost
antisocial i non%egalitar. Evreii ortodoci !r!ai erau o!ligai s renune" la
rugciunea de diminea" s%i mulumeasc lui 2umnezeu c s%au nscut !r!ai i nu
femei. 4ceast atitudine era c$iar i mai antisocial i non%egalitar.
126
Toate scrierile sacre ale evreilor erau legale numai su! forma unor nregistrri.
'ar acestea erau cenzurate" dei nu foarte mult" i adesea mpnate cu comentarii
concepute de funcionarii de la :iroul pentru 5i!ertatea (eligiei.
2in aceleai motive" i cretinilor li se interzicea s susin c 'isus ar fi Eiul
lui 2umnezeu" altfel dect n accepiunea c toi Vomo sapiens sunt copiii lui
2umnezeu. Care 2umnezeu" spunea guvernul" nu eist. #i <oul Testament era uor
cenzurat" dar puternic adnotat de :irou.
127
74.
Turnul Evoluiei" cldire cu treisprezece niveluri" arta ca un tir!uon. Eirele
verzi luminoase din eteriorul lui aveau menirea s sugereze spirala vieii spre forme
evolutive superioare. Care form suprem era reprezentat de un !r!at i o femeie
care inea deasupra capului un copil. 'ar copilul avea minile ridicate" de parc ar fi
vrut s prind ceva pe cer.
C$arlie 8$m l urm pe 3udge n $olul vast i !ine iluminat. +e mai strnsese
acolo o coad de cteva persoane. Un timp ce atepta" a studiat marginea eterioar a
$olului circular. &rin pereii de plastic" vedea un lic$id cu aspect foarte vscos" care
fier!ea" i imagini $olografice ale norilor" ale fulgerelor i trznetelor care atingeau
apele. Era o reprezentare a supei primordiale" oceanele &mntului de acum miliarde
de ani. 4ici" spuneau numeroasele !enzi" a nceput viaa" conceput din mpreunarea
violent dintre trznet i compuii car!onului care pluteau n *supa, groas. &rimele
forme de via" foarte primitive" se nscuser din acest viol simplu dar splendid.
C$arlie nu avea nici o idee de ce 3udge l%a adus n acest ir de privitori" dar a
presupus c 3udge tie ce face. Totui" s%a mutat rapid puin mai departe i s%a
felicitat pentru idee. Curnd n $ol s%au ng$esuit turiti din toate colurile lumii" iar
plvrgeala lor era" dac nu asurzitoare" cel puin suprtoare.
Un cele din urm" C$arlie a a0uns la maina de credite aezat pe un postament
de la intrarea ntr%un coridor format din coloane legate cu lanuri. #i%a inserat vrful
discului stelat de identitate n fant i a vzut afiat 4CCE&T4T. 4 naintat pe
coridor. 5%a vzut pe 3udge trecnd pe lng lift i pind pe scar spre al doilea
nivel. &resat puternic de un !r!at din faa lui i o femeie din spate" un contact prea
apropiat" pe care C$arlie era nevoit s%l ndure" o lu i el ncet pe scri n sus. 5a
nivelul al doilea l atepta 3udge.
C$arlie privi n sus la interiorul imens i practic gol care se ridica nc
dousprezece nivele" pn la acoperi. 3ai vzuse privelitea la viaa lui de cel puin
zece ori" dar nc se simea copleit. Eponatele se aflau n nite compartimente nalte
i largi din zid" ntr%un aran0ament ascendent ameitor. 6izitatorii cltoreau cu lifturi
care mergeau n toate direciile sus" 0os" stnga" dreapta" o!lic" de%a lungul unor
peisa0e marine i terestre" cu peti" psri" insecte" mamifere i plante potrivite cu era
geologic respectiv. 4flai pe scrile rulante" urcnd mereu" vizitatorii cltoreau din
epoca precam!rian Mplante i animale cu esuturi moiN spre cam!rian Mcreaturile fr
coloan verte!ral ale primei epoci a erei paleozoiceN. 4poi" urcnd n diagonal"
treceau pe lng ordovician Mprimii peti primitiviN. 6izitatorii continuau cltoria
prin erele mezozoic i cenozoic" scond eclamaii la vederea dinozaurilor ro!oi"
terminnd cltoria n apropierea vrfului" lng Vomo sapiens al <oii Ere" eponatul
principal al nivelului. &uteau s rmn acolo" sau s ia lifturile care s%i duc napoi"
n $ol. 2e%a lungul traiectoriei lor spirale" puteau s ias oriunde" eistnd peste tot
refugii" pentru a cerceta mai cu atenie curiozitile.
3udge nu se duse la scara rulant. +%a ntors i a pornit spre o u lateral. 4
trecut de cei doi oameni de paz" dup ce le%a fcut un semn din cap. &ro!a!il c era
un semnal ca s%l lase pe 8$m s intre n $ol. Volul nu era mare" cam trei metri" i se
termina cu o !and lat" care prezenta un monta0 cu diferite forme de via de la
nivelurile superioare. 3udge a spus ceva n direcia !enzii" nainte ca 8$m s a0ung
destul de aproape ca s%l aud. :anda din faa lor ncepu s intre n tavan" fcndu%l
128
pe 8$m s tresar" n vreme ce n spatele lor o alt !and co!ora din tavan. 8 clip"
cei doi s%au aflat ntr%o cuc de doar un metru lime.
3udge pi prin intrarea pn atunci mascat de !anda cu monta0e" ntr%o
cuc de lift. +e ntoarse i i fcu semn lui 8$m s l urmeze" iar 8$m se conform.
3udge rosti *+us,. Uile se nc$iser" iar cuca ncepu s se ridice ncet. <u se vedea
nicieri vreun indicator de eta0" deci liftul nu avea dect o destinaie posi!il. Cnd s%a
oprit" 3udge s%a plasat n spatele lui 8$m i l%a mpins afar cu !lndee. 5ui C$arlie
nu i%a plcut c 3udge" care fusese pn atunci mereu n faa lui" acum se gsea n
spate. <u avea ncotro i nu era sigur c are vreun motiv s se ngri0oreze.
Ua ddea spre sud" ntr%o camer mare" dar cu tavan 0os" cu !enzi de perete
dezactivate i cu un covor gros" care prea foarte valoros. 3udge i spuse s mearg
mai departe. C$arlie intr pe singura u" care ddea spre vest. 2du de un $ol cur!
larg cam de trei metri" cu un alt covor gros i cu !enzi dezactivate. Un vreme ce
traversau $olul" C$arlie 8$m vzu c n dreapta lui se nc$id nite ui. +e ndoia c
erau simpli locatari. 8ricine sttea acolo tre!uia s fie o persoan foarte important"
dac era s 0udeci dup numrul de camere.
5a captul $olului cur!" lung de o sut de metri" s%au oprit n faa unei ui
mari. 3udge a introdus n fant de cod vrful stelei de identificare. Cteva secunde
mai trziu" o voce le%a spus s intre. 3udge trecu n spatele lui 8$m i i spuse s
intre. 8$m mpinse ua i intr. 'ntr ntr%o anticamer plin cu fotolii i canapele
ra!ata!ile. Evident" tre!uia s intre n camera urmtoare. 2esc$ise ua spre aceasta i
intr ntr%o camer foarte mare. Eerestrele prezentau o privelite cu rul Vudson i cu
pdurile care acopereau partea vizi!il din <e/ Jerse>. Un camer era o mulime de
mo!ile" care ns nu reueau s umple imensul spaiu. &e un perete" n intervalele
regulate dintre !enzile de comunicaii" erau dispuse picturi adevrate" n stilul
stampelor c$inezeti antice. 8$m se ntre! dac nu cumva sunt c$iar originalele. Un
mod sigur" ornamentele i mo!ilierul erau c$inezeti. Unul dintre o!iectele de art i%a
atras atenia. Era un :udd$a mare de !ronz" aezat ntr%o ni din perete.
8mul care sttea ntr%un fotoliu de la captul cellalt al camerei" n apropierea
unei ferestre" purta o pi0ama i papuci staco0ii i o ro! de diminea verde. Era mare
i cu pielea nc$is la culoare i prezenta pleoapele i oc$ii o!lici caracteristici rasei
asiatice. 4vea un nas mare" acvilin" sprncene groase i o !r!ie masiv. Ui prea
ntructva familiar lui 8$m" dar acesta i%a dat seama a!ia dup ce s%a apropiat la
civa pai. 2ac micorai ung$iul oc$ilor" dac oc$ii al!atri deveneau cprui...
atunci ar fi semnat foarte mult cu Jeff Caird... cu &rintele Tom Purvan... cu el.
3udge spuse;
&oi s te opreti acolo.
Cu semnificaia *tre!uie s te opreti acolo,. 8$m s%a supus" iar 3udge a
continuat;
Ui iau eu geanta.
8$m i%a nmnat geanta de mn fr entuziasm. 4r fi vrut s vad unde i%o
pune 3udge" dar !r!atul acela cu nfiare familiar se ridic atunci de pe fotoliu i
se nclin uor" mpreunndu%i minile n salutul c$inezesc. Era salutul zilei de 3ari"
ceea ce nsemna c omul putea s fie cetean al acelei Pile. +au putea s arate c
omul tia care este personalitatea iniial a lui 8$m. +au amndou eplicaiile.
8mul i zm!i i i se adres;
:ine ai venit" nepoate.
8$m avu o tresrire puternic i simi cum i se scurge tot sngele n picioare;
Cum adic" nepotT
129
Eti str%str%strnepotul meu" att pe linie patern" ct i pe linie matern.
8 clip" 8$m rmase interzis" dar i reveni repede. Contient c nu
rspunsese salutului tradiional" i ndrept eroarea" spunnd;
8norez pe strmoul meu.
#tia !ine c nu era tocmai adevrat. +ingurul om din lume care putea s fie
str%str%str!unicul lui i s fie nc n via era din pcate mort.
4a spuneau nregistrrile statistice din :anca 3ondial de 2ate. Totui" cine
putea s tie mai !ine dect 8$m c n !ncile de date sunt scrise multe minciuniT
+trmoul este onorat" spuse omul i%i fcu un semn lui 8$m s ia loc.
Conform tradiiei" 8$m atept pn cnd !r!atul mai n vrst lu loc primul.
Unainte s ia loc n scaunul oferit" s%a uitat n 0ur. 3udge sttea la o mas" la trei metri
n spatele lui. 1eanta lui se afla pe mas" nedesc$is. Evident" 3udge putea s%i dea
seama dup greutate c ea conine o arm.
8$m lu loc" se uit ptrunztor n oc$ii celuilalt i spuse;
3%ai luat prin surprindere" recunosc. <u aveam $a!ar... tuturor ni s%a spus
c printele fondator a murit ntr%un accident de la!orator.
2a" sfrtecat n !ucele" spuse omul. <u a fost dificil s clonez piele"
organe i oase din propriile mele celuleO am reuit c$iar i mini" care" evident" aveau
amprentele mele" plus un glo! ocular care nu a fost distrus de eplozie. Evident" prin
proiect. 4u fost o grmad de evidene.
4$a" pentru c cei apropiai ncepuser s%i pun ntre!area cum se face c
artai att de tnr" spuse 8$m. Un cele din urm" ai ales s *murii, i ai luat o alt
identitate.
1il!ert C$ing 'mmerman nclin din cap i spuse;
(eedina mea permanent nu se afl n aceast ar. <u%i face nici un ru
s tii acest amnunt. 2e asemenea" ai dreptul s tii c Piua ceteniei mele oficiale
este +m!t. 4m venit pn aici s rezolv prezenta pro!lem.
8ricare ar fi fost numele lui 'mmerman acum" era numele unui funcionar
foarte nalt" s%a gndit 8$m. &ro!a!il era c$iar consilier mondial. 2oar un om cu un
asemenea rang i influen putea s sparg zidurile dintre Pile cnd voia el i numai
unul ca el putea s ai! un apartament personal i nc unul att de mare pe care
s%l foloseasc doar arareori. 8$m se ntre! care este povestea de 0ustificare a
deplasrii n alt Pi. <u c ar fi avut vreo importan. Ceea ce era important era
motivul venirii lui 'mmerman acolo.
:unicule" spuse 8$m" dup care fcu o pauz. &ot s v spun !unicT
3i%ar face plcere" spuse 'mmerman. <imeni nu mi%a spus vreodat aa. 4
tre!uit s%mi refuz plcerea de a avea alturi nepoii. 2ar" evident" nici nu am fost
nevoit s triesc toate acele pro!leme uneori dureroase i c$inuitoare care nsoesc
uneori !ucuria de a avea nepoi. 2a" poi s%mi spui !unic.
#i se opri" zm!ind.
2ar eu cum s%i zicT
8$m spuse;
Cum s...T 4" da. 4zi e +m!t. +pune%mi C$arlie" !unicule" te rog.
'mmerman cltin din cap uor" apoi fcu un gest. 5ng 8$m se nfiin
imediat 3udge;
2a" domnule.
Eii !un i adu%ne nite ceai. Cred c oaspetelui nostru i e i foame. 6rei s
mnnci ceva" C$arlieT
130
<u mi%ar strica nite pr0iturele cu proteine" spuse 8$m. 4m avut un mic%
de0un deose!it de frugal.
Umi nc$ipui" spuse 'mmerman. 5a stilul tu de via... 6reau s spun" la
stilul de via de 4zi. Eti uimitor" C$arlie. <u eti c$iar unic" mai eist muli
sprgtori de zi sancionai de consiliul immerilor. 2ar eti unic prin rolurile tale. #i
prin intensitatea cu care te%ai adaptat la aceste roluri" la aceste personaliti" mai
degra!. Cred c tu practic devii n fiecare zi un alt om. 4dmira!il" din unele puncte
de vedere. 2ar periculos" din altele.
*4ici voiai s a0ungi" deci", gndi 8$m. *2e asta m%ai adus aici. <u e n nici
un caz vor!a de o reuniune de familie.,
4 putea s m plim! puin ct timp ateptm ceaiul i pr0itureleleT spuse
C$arlie. <u mi%am fcut eerciiul o!inuit i m simt cam greoi i nepenit. Cred c
ar fi mai !ine s mai relaez puin muc$ii i s pun sngele n micare.
Te rog.
+imindu%se oarecum stn0enit de privirile celorlali" C$arlie se ridic n
picioare i ncepu s msoare camera n lung i%n lat. +e opri la intrare" se ntoarse i
a0unse la o mic distan de 'mmerman" apoi se ntoarse din nou. :r!atul !trn
care arta doar cu cinci ani mai n vrst dect strnepotul lui) sttea cu minile
strnse la piept i privea. Pm!ea a!ia percepti!il. Ct vreme a str!tut camera"
C$arlie vzu un motan siamez imens" cu !otic ca de foc" care intr pe una din ui.
3otanul se opri" se uit cu mare atenie la 8$m" apoi alerg spre 'mmerman i i sri
n poal" unde se g$emui. 'mmerman ncepu s%l mngie duios.
3ing este primul i singurul meu animal" spuse cu !lndee 'mmerman.
3ing <ecrutorul. 3 ndoiesc c tii despre ce e vor!a. E aproape de aceeai vrst
cu mine. 4dic" n ani o!iectivi. 2in cnd n cnd" l mai stonez.
C$arlie i dezlipi privirea de la !enzile de pe perei" dei pe una din ele
descoperise ceva ce l surprinsese. +puse;
C$iar i aa" pro!a!il c lui 3ing i s%a administrat eliirul" ca s triasc
mult. CorectT
Corect" rspunse 'mmerman. 2oar c... nu e un eliir. Este o form
!iologic" o form de via real" dei de origine artificial. Ea se ocup de eliminarea
sclerozei arteriale i face i multe alte lucruri. 2e asemenea" suprim parial agentul
implaca!il care ne m!trnete celulele. <u tiu cum o face" dei ncerc de mult
vreme s aflu.
8$m nu era deloc mulumit c i se fac confidene. 4sta nu putea dect s
nsemne c !unicului puin i pas dac nepotul lui afl sau nu. C$arlie 8$m nu va
mai avea" pro!a!il" ansa s transmit altcuiva informaia. 2ar oare poate s fie un
om att de o!iectiv" cu inima att de mpietrit" nct s i elimine pe cei de acelai
snge cu el" ca s scape el i familia luiT Evident" rspunsul era c eist asemenea
oameni. Eamilia immerilor reuise s supravieuiasc att de mult timp pentru c
liderii ei fuseser o!iectivi i logici. &ro!a!il c 'mmerman va suferi dac va da ordin
s fie eliminat nepotul lui" dar dac va tre!ui" o va face. &e primul loc venea familia"
iar indivizii care o compuneau ocupau locul doi" la mare distan.
3%am tot ntre!at cum e cu eliirul" spuse C$arlie.
Un negura care%i ocupa creierul" pru s se desc$id o mic trap. 7>att (eppT
(epp prea c vrea s%i spun ceva. #i !rusc tiu i%i rosti cu voce tare revelaia"
nainte s dispar napoi n neguri.
131
3ing <ecrutorul" spuse el. Este un persona0" eful rilor dintr%o revist
antic de !enzi desenate i dintr%un film serial numit Elas$ 1ordon. E numele eroului
seriei respective.
'mmerman se art destul de impresionat" iar apoi zm!i.
Untr%adevr. 2in secolul ZZ" 4.2. Credeam c doar eu i o mn de savani
tim asta. Te%am su!estimat" nepoate.
+ tii c nu sunt doar C$arlie 8$m" !arman" :uruian i !eiv ordinar.
#tiu asta.
Cred c tii cam totul despre mine" spuse C$arlie. +per c m cunoti destul
de !ine i c deci m nelegi destul de !ine ca s%i dai seama c nu prezint nici un
pericol pentru voi... pentru restul immerilor.
'mmerman zm!i din nou" artndu%se plcut impresionat.
4tunci ai neles ntru totul de ce te%am c$emat aici. 4sta e !ine.
*8 fi !ine pentru tine" dar nu pentru mine", gndi 8$m.
Tocmai era pe cale s spun ceva" dar pe una dintre !enzi una dintre figuri
prea s se mreasc" s se etind" parc umplndu%i mintea. #i tremur. Eigura asta
nu putea s fie aici. +e uit n alt parte i apoi i readuse privirea" parc atras de un
magnet. 2a" era.
Ecranul prezenta o ni mare din apropierea vrfului turnului" cu T'&U('
2'+&`(UTE 2E V838 +4&'E<+. Eigura care l iz!ise n rapida lui trecere peste
!and l%a atins de parc ar fi fost ntr%o nav care a atins pe nesimite fundul apei.
'maginea" i spuse el" reprezenta regele cu regina i curtea lor. Judecnd dup
m!rcminte" era perioada celor trei muc$etari. 4tunci regele era 5udovic al Z'''%
lea" iar regina" 4nna de 4ustria. &ersona0ul cu figur de vulpe i m!rcat n ro!e
roii nu putea fi dect cardinalul (ic$elieu.
8$m se lupt s nu mai tremure. &entru aceasta" se folosi de te$nici care l
a0utaser n multe alte ocazii. Ui vizualiz pe rege i pe regin i curtea lor" ca i figura
care%l alarmase" ntr%o poz la fel cu multe altele. +trnse imagina ntr%o mn
imaginar" o fcu g$em i i%o arunc afar din minte prin vrful capului.
<u a mers. <u putea s se a!in s trag cu coada oc$iului la figura aceea.
Uncercnd s zm!easc de parc s%ar fi gndit la ceva plcut" se ntoarse la
fotoliu i se aez. +cena se afla n spatele lui. <u putea s%o vad dect dac ntorcea
capul mult spre dreapta spate. #i nu voia s fac asta" pentru c 'mmerman i%ar fi dat
seama c vzuse figura aceea.
132
72.
'nteresant" spuse el cu voce calm. 6reau s spun... m nedumerete... 2e
ce aceast form de via care ncetinete m!trnirea nu apare la analizele sngeluiT
Un momentul acela" su!iectul nu%l pasiona prea tare. 2ar tre!uia s ntrein o
conversaie pe care s o poat ntoarce apoi spre su!iectul la care se gndea atunci i
care i fcea inima s !at mai tare.
Vi!erneaz" rspunse 'mmerman. Este un organism unic" ataat de peretele
unui vas de snge. 4poi" la un interval programat" fisioneaz i apar milioane de
celule" care i fac trea!a. 2up aceea" mor toate" cu ecepia uneia" pn cnd vine iar
timpul s fisioneze. #ansa statistic pentru ca un test sanguin s prind forma de via
n perioada de populaie este foarte mic. 2ar forma a fost detectat de patru ori. 4
fost nregistrat pe !enzile medicilor ca un fenomen ineplica!il i aparent non%
patogen.
'ntr 3udge cu ceai i pr0iturele. 2up ce 3udge se ntoarse la masa pe care
era i geanta lui 8$m" 'mmerman sor!i din ceai.
Eoarte !un" spuse el. 2ar !nuiesc c ai prefera mai degra! o !utur
tare...
2e o!icei" da" spuse calm 8$m. 2ar n momentul acesta nu sunt c$iar eu
nsumi. #ocul...
'mmerman se uit la 8$m peste !uza cnii de ceai.
<u eti tu nsui... 4tunci cine eti tuT
<u am pro!leme cu identitatea mea.
+per c nu. Eist rapoarte despre semne de insta!ilitate mental din partea
ta.
3inciuni) iz!ucni 8$m. Cine a raportat aa cevaT 8mul care a vrut s%o
asasineze pe +nic.T
<u are importan. Eu nu consider c eti insta!il mental. <u mai mult
dect alii. 8ricum" tre!uie s fii ludat pentru modul n care ai a!ordat afacerea
Castor. Totui...
#i 'mmerman sor!i iar din ceai. 8$m i spuse;
&oftimT
(idic i el la !uze ceaiul i fu mulumit de constatarea c nu i tremur mna.
'mmerman puse cana 0os i spuse;
Eemeia... +nic.. +%a avut gri0 de ea.
8$m sper ca tremurul care i%a cuprins ntreaga parte de sus a corpului s nu fi
fost o!servat. 8c$ii aceia al!atri preau s se uite cu atenie la el" dup semne de
reacie la tirea respectiv.
+e for s zm!easc;
+nic.. 2e0aT
Un dimineaa asta. 2ispariia ei va cauza un adevrat !alamuc" evident. 2ar
organicii de azi $a!ar nu au c a disprut. Este mai degra! un agent independent. <u
este nevoit s se prezinte organicilor Pilei dup un orar !tut n cuie. +%ar putea s
nu i se o!serve lipsa pn 2uminic. 4tunci" evident" va tre!ui s se prezinte la
raport" n Piua ei de natere. 2ar...
2ar nu a fost omort" nuT
'mmerman ridic din sprncene.
133
3i s%a spus c te%ai opus uciderii ei. 3 !ucur" nepoate" c eti animat de
sentimente att de omeneti" dar !unstarea familiei este prioritar. Untotdeauna va fi
pe primul plan. <u sunt nici eu adeptul uciderii" dac nu este a!solut necesar. &n
acum nici nu a fost necesar. 2ac 1arc$ar o omora pe +nic." a fi ordonat s fie
pedepsit.
1arc$arT
:r!atul cu care tu... <u" nu tu" ci 2uns.i.
2a" desigur" spuse 8$m. #tiu. 1arc$ar. Cel cruia 2uns.i i%a spus
+l!nogul.
'mmerman interveni;
2ac tii asta" nseamn c i aminteti c ai fost 2uns.i.
2oar cteva lucruri importante despre el" spuse 8$m.
'mmerman cltin iar din cap" zm!ind.
Eti un fenomen unic. Untr%o zi...
+or!i din ceai" fr s%i termine ideea. 4poi se uit !rusc la 8$m i spuse;
2oar nu ai un interes personal fa de femeia +nic." nuT
Ce te face s crezi astaT
(spunde la ntre!are.
<u" sigur c nu am. 4cum vor!eti cu C$arlie 8$m" !unicule. Tingle i
2uns.i sunt singurii care au vzut%o" din cte mi dau eu seama. <u tiu ce sentimente
au ei fa de ea. 3 ndoiesc s fie atrai fizic de ea" dac asta vrei s spui. 5a urma
urmei" pentru ei reprezenta un pericol.
<u spunea c$iar adevrul adevrat. &resiunea imens i continu din ultimele
zile reuise s strpung nu i s drme zidurile de segregare dintre diversele
lui personaliti. 4mintirile lui Caird" Tingle" 2uns.i i (epp nu erau ale luiO erau
nite amintiri de mna a doua. Cele mai vii dintre aceste amintiri se ntreptrundeau
cu persoane i evenimente care i ameninaser toate personalitile. #i totui" c$iar i
acum simea o um!r" o urm fin de atracie pentru +nic." care nu putea s fie
altceva dect sentimentele pe care i le transmiseser cumva Tingle i 2uns.i.
8$m nu%i putea eplica pe ce cale i amintise c 1arc$ar era omul pe care
2uns.i l numise +l!nogul. #i nici nu tia dac o va recunoate pe 2uns.i dac o
va vedea.
'mmerman continu ideea.
Este foarte neplcut c identitatea ta 7>att (epp a fost descoperit.
Tre!uie s construim una nou" pe care s o introducem n !anca de date i suntem
gata s facem tot ceea ce decurge de aici. 2ar nu ar fi mai !ine dac ai disprea cu
toii apte" pentru a aprea cu apte discuri de identitate noi%noueT 3 ndoiesc.
<ite +$erloc. Volmes organici ar putea s fac o analiz masiv i detaliat n
!ncile de date" !azat pe similitudini. 4tunci vei fi descoperit" te vor interoga cu
ceaa adevrului i vei spune tot" pentru c nu vei avea ncotro. 'ar atunci...
8$m l privi pe 'mmerman direct n oc$i.
Uncerci s m convingi c logica impune un singur curs al lucrurilorT C
tre!uie s fiu sacrificatT C o s fiu stonat i ascuns pn mai trziuT &oate mult mai
trziuT &oate pentru totdeaunaT
1ndete%te la ceea ce tocmai ai spus" i vor!i 'mmerman" sor!ind restul de
ceai i umplndu%i din nou cana.
<u vei face asta" spuse 8$m. 2ac asta aveai de gnd" nu te mai o!oseai s
m aduci aici i s%mi eplici toate astea. &ur i simplu puneai s m prind" s m
stoneze i s m ngroape undeva.
134
Eoarte !ine) Copiii mei nu sunt proti. 3 rog" nu toi.
C$arlie 8$m nu se simea deloc ca i cum ar fi fost copilul lui 'mmerman.
&rivindu%l" C$arlie nu ncerca aceleai emoii pe care le%ar fi avut privind fotografia
unui !unic necunoscut. #tia c este de acelai snge cu el" dar nu avusese acele
contacte frecvente i nici nu se !ucurase de gri0a iu!itoare a unui !unic care i crete
nepotul. Era copleit de respect pentru Eondator i avea un uria respect i o mare
admiraie pentru el. 2ar nu l iu!ea i nici nu simea c ar fi cu adevrat !unicul lui.
4tunci ce tre!uie s facT
Ui vei a!andona toate rolurile. Ui vei asuma o nou identitate" care se va
rezuma la o singur zi. <u vei mai fi sprgtor de zi... Care e pro!lemaT
&i atunci o s... or s moar) spuse C$arlie.
2umnezeule" fiule" pe ce lume etiT 4ri de parc i s%ar fi spus c i%a
murit cel mai !un prieten.
'mmerman se opri" privind cu atenie la C$arlie" dup care continu;
6d c e c$iar mai ru.
Ui muc !uza i se uit prin C$arlie" de parc ar fi vrut s%i vad viitorul.
<u tiam c ai a0uns att de departe. &oate...
C$arlie se ag de spusele lui;
&oate...T
'mmerman oft i spuse;
<u prea mai avem mult timp. Eu practic nu am timp deloc. <u pot s
supervizez personal pro!lema ta" intrarea ta n alt personalitate. &entru c va fi o
personalitate" nu un rol" nu%i aaT
8 s%mi revin" spuse C$arlie. &entru mine a fost un oc. &oate c m%am
scufundat prea tare n identitatea din fiecare Pi. 2ar am s m descurc. 5a urma
urmei" sunt foarte adapta!il. Cte persoane cunoti s fi fcut tranziia att de lin de la
o personalitate la altaT Ci pot s manipuleze cu uurin apte personalitiT 8 a opta
nu va pune nici o pro!lem. 2e fapt" a!ia atept s mi creez o nou identitate. 3
cam sturasem de celelalte.
8are a reuit l fac pe 'mmerman s l cread n stare s%o facT
Un el strigau vocile celorlali; *<u vreau s mor), Erau att de puternice i de
disperate" nct i se prea c 'mmerman nu are cum s nu le aud. Evident" era o
prostie" dar avea senzaia c toat camera rsun de acele strigte.
'mmerman spuse;
Te vei ntoarce la slu0!. 2up cum am spus" o prieten te%a scuzat pentru
ntrziere. &rietena se numete 4manda T$rus$. + nu uii numele sta. Ea a spus c
te%ai lovit la spate dup ce ai czut la du" dar c o s vii" doar dup o mic ntrziere.
4i nelesT :ine. 6reau acum s te gndeti la noua ta identitate i s faci astfel nct
s fie una !un. Tre!uie s fii un imigrant. +e vor face aran0amente pentru a acoperi
totul n !anca de date. 3udge va veni desear devreme la tine n apartament. Te rog
s fii acas dup ce vii de la munc. Ui vei spune ce i cine vrei s fii. 4poi el va face
aran0amentele necesare i va lsa un mesa0 pentru colegul lui de 2uminic. Colegul
va lua legtura cu tine. 3ai ai o zi n vec$iul tu persona0 de 2uminic. 4sta dac nu
se ntmpl ceva care s mpiedice planul.
C$arlie se atepta s fie concediat din acea clip. Totui" !unicul lui se uita
prin el i%i muca !uza. C$arlie se puse pe ateptat. #i motanul siamez se uita intens
la el" torcnd zgomotos" n vreme ce 'mmerman l mngia cu !lndee. 'a te uit"
!unicul folosete mna stng" se gndi C$arlie. &ro!a!il c am motenit stngcia asta
de la el. &e am!ele pri ale familiei mele.
135
2ei aparent ncntat de mngierile stpnului" 3ing se ridic !rusc" se ntinse
i sri din poala lui 'mmerman. 'ei tacticos din camer" nspre unul din acele
misterioase scopuri ale pisicilor. 'mmerman se uit cu drag dup el i spuse;
&isicile sunt ca oamenii. +unt previzi!ile n multe privine" dar c$iar cnd ai
crezut c le%ai analizat complet fac ceva ce nu ai fi prevzut vreodat. Umi place s
cred c este vor!a aici de li!erul ar!itru.
+e uit la C$arlie 8$m apoi.
<u cred c nelegi pe deplin ce este n 0oc" ce ncercm noi s facem. &oate
c dac i voi eplica vei trece peste respingerea organic a oricrui fel de violen.
6iolena" n doze mici" este necesar din cnd n cnd" pentru a ne atinge scopurile.
8$m se foi nelinitit n fotoliu.
4cest lucru mi%a fost eplicat de prinii mei.
4sta a fost acum mult timp" spuse 'mmerman. 3ai mult" cazul tu este
ciudat. Trieti n fiecare Pi" orizontal" eti n fiecare Pi o alt persoan i astfel ai
pierdut mare parte din sentimentele foarte puternice pe care le ncercm la adresa
identitii noastre de immeri. Eiecare dintre personalitile tale ncearc s reprime ct
mai mult posi!il din legturile cu celelalte. 2ar aceast segregare calificat este
limitat" pentru c tre!uie s treci de la unul la altul" tre!uie" ca s zic aa" s%i
acoperi urmele i tre!uie s i aminteti din cnd n cnd c eti apte oameni" nu
unul. 4sta n rarele ocazii cnd eti o!ligat s transmii un mesa0 de la o Pi la
urmtoarea. Totui" recent i s%a amintit c eti mai mult de o persoan. 4i fost
zdruncinat" ai fost pus ntr%un mier. Eiecare dintre eurile tale este ameninat" fiecare
dintre imaginile tale intr n conflict cu celelalte.
Totul este doar temporar" spuse C$arlie. #i totul o s fie n regul cu mine.
6rei s spui" cu voi" nu%i aa" spuse 'mmerman" zm!ind discret.
+e aplec nainte" cu minile n poal. 2egetele de la mna stng se deplasau
pe piciorul stng de parc ar fi mngiat un motan invizi!il.
6ezi tu" Jeff" vreau s spun C$arlie" nu eti singurul sprgtor de zi pe care%
l avem. Eist cel puin cteva zeci n oraele mari din Emisfera 8ccidental i civa
n C$ina. 2ar nici unul dintre ei nu s%a implicat att de complet n rolurile lui. <ici
unul dintre ei nu a devenit persoana pe care a adoptat%o. Ei sunt doar nite !uni actori.
Tu eti unic" tu eti un super%sprgtor de zi.
<u cred n 0umtile de msur" spuse C$arlie.
'mmerman i zm!i din nou i se aez la loc n fotoliu" cu degetele
ntreptrunse.
Eoarte !ine. Eti un adevrat 'mmerman. 2ar aceeai intensitate i aceeai
patim tre!uie s le aplici i celuilalt rol al tu.
Care ar fi acel rolT ntre! 8$m dup o lung tcere.
2egetul arttor al lui 'mmerman l ainti acuzator.
4cela de immer)
Capul lui 8$m avu un uor recul la degetul amenintor.
&i... sunt)
:unicul lui i mpreunase iar minile. 2egetele minii stngi preau s !at un
cod pe dosul palmei drepte.
<u eti destul de immer. 4i trdat o oarecare ezitare n ndeplinirea
ordinelor. 4i permis sentimentelor tale personale" repulsiei tale mpotriva violenei"
de admirat n alte situaii" s%i afecteze simul superior al datoriei.
Cred c tiu despre ce este vor!a" spuse C$arlie" dar am s ntre!" oricum.
136
\i s%a ordonat s pleci acas imediat dup ce a fost interogat +nic.. #i
totui ai rmas lng cldirea cu apartamente. Evident" te%ai gndit s mpiedici
omorrea lui +nic.. <u ai reuit s nelegi pe deplin pericolul n care eram pui dac
ea rmnea n via. 3 rog" nu cred c era nevoie s fie omort. 2up cum a reieit"
din cauza amestecului tu" nu a fost omort.
<u a fost omortT ntre! 8$m.
<u. +e afl ntr%un loc sigur. 2ar s%ar putea s fie nevoie s fie omort.
2in gnd n cnd" tre!uie s facem lucruri care nu ne fac plcere. #i facem asta"
C$arlie" pentru c urmrim ndeplinirea mai !inelui general.
Care este...T
Care este o!inerea unei mai mari li!erti pentru toi" o democraie
adevrat. 8 societate n care s scpm de aceast supraveg$ere constant i prea
apropiat a guvernului. 4cum e destul de ru" dar va fi mult mai ru. 1uvernul se
gndete de mai mult vreme s fac ceva care ar 0ustifica aciunile noastre" ale
immerilor" c$iar dac alte lucruri n%ar mai eista pe lumea asta.
#i sor!i iar din ceai. C$arlie se aplec n fa" foarte interesat de ce va urma.
Eu i unii dintre colegii mei luptm din rsputeri mpotriva acestei
propuneri indecente i umilitoare. 2ar pierdem teren.
2eci" gndi C$arlie" c$iar este consilier mondial.
&ropunerea este ca fiecrui adult s i se implanteze un microemitor care
va emite codul individual de identificare. +ateliii i staiile locale vor primi acest
cod" oricnd va fi transmis" anume n orice clip" cu ecepia stonrii. 5e%ar fi plcut
s transmit i atunci" dar asta e imposi!il. 4sta nseamn c guvernul poate localiza
orice persoan cu o rezoluie de civa centimetri i c pe lng poziie poate identifica
pe loc persoana.
C$arlie ncerc s elimine mental lovitura n plin" dar nu putea s nu fie atins.
&i asta nseamn c nu mai poate nimeni s sparg zidul dintre Pile fr s
fie prins pe loc)
Corect" spuse 'mmerman. Totui" s lsm deoparte pro!lema asta
personal. &ropunerea asta 0efuiete toi oamenii de o anume demnitate. &oi s spui
c oamenii vor fi n rnd cu !enzile" transformai n cifre" n nite o!iecte purttoare
de numere de identificare. <oi nu vrem asta i nu vrem nici mcar supraveg$erea la
care suntem supui acum. &entru omenire" este mai !ine s ai! parte de riscurile pe
care le presupune democraia" pentru c o dat cu ele apar i !eneficiile democraiei.
<u poi s ai una fr alta.
#i continu epunerea;
2ar sta e doar unul din scopurile noastre. Credem" tim" c pe planet
eist mai mult spaiu li!er dect susine guvernul. &opulaia poate s creasc fr a
se pierde nimic din actualul confort i din !unstarea de acum. Evident" va tre!ui s
fie un proces treptat. (adicalul 7ang vrea s pun capt tuturor metodelor de control
al naterilor" dar e ne!un. #tii despre cine vor!escT
C$arlie confirm din cap" spunnd;
<u are nici o ans s fie ales. <u ar tre!ui s fie ales.
Eist alii ca el" n toate Pilele" spuse 'mmerman. Evident" toi lucreaz
pentru guvern i fac totul doar la ordin.
C$arlie sri din scaunul lui.
Cum adicT
7ang i alii sunt ageni provocatori. Ei propun aceste msuri radicale doar
pentru a nfuria populaia i a prezenta ideea drept ridicol. 4stfel sunt respinse i
137
propunerile moderate i foarte rezona!ile. 8amenii i consider pe moderai un fel de
radicali. Ei sunt manipulai de guvern" pentru scopurile urmrite de guvern. 1uvernul
dorete un status Yuo.
8are de ce nu m mirT spuse C$arlie.
<oi intenionm s instaurm un guvern care s nu foloseasc asemenea
metode ascunse i lipsite de etic.
'mmerman se uit la !anda%ceas.
<u avem intenia s facem acest lucru prin mi0loace rapide i violente dect
atunci cnd situaia va fi suficient de coapt. 5ucrm ncet i su!til ca s punem
familia n poziii%c$eie din guvern. 6ei fi surprins s afli ct de mare este familia
noastr. 2ar cu ct e ea mai mare" cu atta este mai mare pericolul de a fi descoperit.
#i cu ct mai mare este pericolul" cu att mai mare necesitatea de a ne controla
mem!rii. Este neplcut" dar necesar.
C$arlie se gndi c eact sta e argumentul folosit de guvern de la nceput.
'mmerman se ridic din fotoliul lui" imitat pe loc de C$arlie.
#tiu ce gndeti. <u suntem mai !uni dect guvernul pe care l avem i se
poate s fim i mai ri. <u crede asta. 5ucrm la instaurarea celui mai !un sistem de
guvernare pentru condiia uman. Cndva" planul va iei la suprafa. Untre timp" nu
uita un lucru; a fost un individ numit T$omas Jefferson" care a spus c cel mai !un
guvern este acela care guverneaz cel mai puin. <umele i%a fost dat n onoarea lui.
<u tiaiT
C$arlie cltin din cap.
4cum tre!uie s plec" spuse 'mmerman.
Unc ceva" spuse C$arlie. Cred c eist doar o singur situaie n care
uciderea este 0ustificat" anume n legitim aprare.
2a. 2ar ce este legitima aprareT 8are nu eist mai multe asemenea
cazuriT
<u vreau s m zpcesc iar cu tiatul firului n patru" spuse C$arlie. Etica
mea este mai degra! organic dect filosofic. #tiu c e corect.
Eoarte de admirat" i spuse !unicul. Care dintre voi spune astaT
8$m a fost surprins cnd !unicul lui s%a apropiat de el i l%a m!riat. Un timp
ce l m!ria pe 'mmerman" 8$m s%a uitat peste umrul lui la ta!olul din secolul al
Z6''%lea. 2a" acum nu mai avea nici o ndoial. #i l ura pe 'mmerman pentru ceea
ce fcuse.
Un drum spre u" i%a cules geanta. Era sensi!il mai uoar" dar nu a spus
nimic. 'mmerman i%ar fi pus ntre!area la ce%i tre!uie nepotului lui o arm" cnd nu
are nici un motiv logic s o ai!.
2rumul spre cas a coincis aproape total cu cel de la venire. 2ar 8$m nu se
duse la apartamentul lui. 'ntr la 'so!ar.
5%a ntmpinat o!inuitul zumzet al consumatorilor i mirosul de !ere i de
!uturi spirtoase. 5e%a fcut semn cu mna diverilor o!inuii ai !arului aflai n
diverse faze ale !eiei i intr n !iroul managerului. 2up ce primi o spuneal nu
prea intens Mnici urm de compasiune pentru spatele care l durea)N" 8$m i puse
orul i se duse la munc" n spatele unui !ar cur! de ste0ar" pe care tronau statuetele
celor trei sfini pzitori; Eernand &etiot" creatorul lui :lood> 3ar>" 7.C. Eields i +ir
Jo$n Ealstaff. 2oar 0umtate din consumatori erau dintre :uruienile locale. (estul
erau fie vaga!onzi" fie ageni organici. 4ceia din urm sperau s prind pe careva
care propunea vreo afacere cu !utur produs ilegal.
138
8$m nu era c$iar o :uruian n toat puterea cuvntului i nu era satisfcut cu
viaa pe !aza creditului pe venit minim furnizat de guvern. Totui" slu0!a lui nu era
doar pentru a%i asigura ceva mai mult dect strictul necesar. 4flat n spatele te0g$elei"
multe auzise el. 5a fel i aflat de cealalt parte" n calitate de client" dup orele de
lucru. Uneori putea prinde vreo informaie util pentru consiliul immerilor.
Piua de astzi nu era ca celelalte. 4 !ut foarte puin" att de adncit n gnduri"
nct clienii o!inuii au nceput s fac glume pe seama lui. Er a fi sigur c minte"
le%a spus c e ndrgostit. Ceea ce vzuse pe ecranul din camera lui 'mmerman" vocile
care strigau n el i efortul lui de a selecta elementele unei noi personaliti se z!teau
n el ca valurile de un dig. Era !ucuros c venise timpul s se rupO se gr!i s
prseasc trecutul" lundu%i un rmas%!un scurt de la cei prezeni.
3erse la apartamentul lui" unde consum o cin uoar" apoi ncepu s se
plim!e n sus i n 0os pe covor" parc vrnd s%l toceasc i s capete astfel de la
vecinul de 0os rspunsurile ncriptate la pro!lemele lui. +%a oprit la ora K;JC &.3."
cnd a venit la el 3udge.
3udge era purttorul unei mutre acre i al unor veti proaste. '%a spus c
'mmerman se rzgndise apropo de dispariia lui 8$m. Era mai !ine" deci imperativ"
ca 8$m s fie stonat i tranportat la 5os 4ngeles ntr%o cutie pe care s scrie
*:unuri,. 8raul din California avea programat pentru sptmna urmtoare un aflu
de zece mii de imigrani din 4ustralia i &apua. Urmau s se fac aran0amentele ca
8$m s intre pe lista acestora. Un seara aceea" 8$m i 3udge aveau s lucreze la noua
identitate. 2up ce 8$m a0ungea la 5os 4ngeles" el avea s%i creeze detaliile fine ale
noii personaliti.
C$arlie s%a aezat pe un scaun" respirnd greu" i a spus;
:nuiesc c degea!a a protesta.
4!solut inutil" rspunse 3udge. Vetman 'mmerman a spus c tre!uie s
prseti 3an$attanul.
CndT
3ine noapte. Un agent de 2uminic va avea gri0 de toate.
8$m se gndi; ce garanie eist c voi mai fi vreodat destonatT 5ogica
situaiei cere ca eu s dispar dintre cei vii i s fiu dus undeva unde s nu mai fiu
gsit.
3udge scoase din sacul lui o !and n form de cu!" pe care i%a nmnat%o lui
8$m.
4i aici trsturile generale ale noii tale personaliti" statisticile cu adevrat
vitale i mediul de provenien" n mare.
2e0aT
3em!rii consiliului sunt foarte versai n asemenea lucruri. Tre!uie s ai!
n stoc aa ceva. Cteva a0ustri i totul e gata. +tudiaz totul seara asta" apoi terge
totul. \i se va da alta la timpul potrivit.
*Care s%ar putea s nu mai vin niciodat", gndi 8$m. *+au sunt eu prea
suspiciosT,
4vea nevoie de ceva de !ut" dar nu%i putea permite s !ea.
3udge se ndrept spre u i se ntoarse spre el. Un loc de rmas%!un sau
noroc" i%a spus;
4i fcut o grmad de pro!leme. +per s stai la adpost de ele" la 5.4.
3udge se strm! i mai mult i nc$ise ua dup el. 8$m se ntoarse n $ol i
se uit pe !enzile pentru eterior" ca s se asigure c 3udge nu mai e prin prea0m.
4poi se urc n pat" i aplic pe tmple electrozii unei maini de unde de somn i
139
porni aparatul" dormind un somn fr vise i odi$nitor. 5a A;JG &.3." a fost trezit de
!anda%ceas.
Tre!uie s%o fac" murmur el. &oate c nu ar tre!ui" dar nu pot altfel.
140
7E.
6ocile acelea puternice deveniser oapte" poate pentru c ceilali sperau acum
c nu vor muri. 5initirea acelui tumult interior i%a permis lui 8$m s se concentreze.
4ezat pe un scaun" cu o ceac de cafea pe masa de lng el" el ddea ordine unei
!enzi. Una dup alte dispreau la comanda lui diagrame ale Turnului Evoluiei" ale
zonei din 0urul acestuia i din spatele lui" mai ales. 5a @G;@C" a ordonat ca orice
dovad a studierii diagramelor s fie tears. <u tia dac tergerea va fi efectuat.
Era posi!il ca 2epartamentul de Construire i Untreinere a Cldirilor s fi programat
o comand de interzicere a tergerii. Totui" nu putea s vad vreun motiv pentru care
departamentul s fac aa ceva. #i c$iar dac i se va pstra cererea" eistau puine
anse ca cineva s o remarce i s ntre!e cine este solicitantul.
4 prsit apartamentul la @G;@K &.3. i a mers ct mai mult la adpostul
coroanelor copacilor. Cerul era senin i nc era foarte cald" dar nu ca n timpul zilei.
+trzile erau aproape lipsite de trafic" dei trotuarele erau pline cu localnicii din
apropiere. Cei mai muli se ndreptau spre cas" dup ce fuseser la empat$orium" la
!o/ling sau la crcium. Un cincisprezece minute" foarte puini vor mai fi afar. 4r fi
tre!uit s se gndeasc la asta" dar nu avea ce%i face. Teama de consecine i
disperarea nu prea se potrivesc.
8$m coti pe +trada @L 6est i se ndrept spre colul de nord%vest al Turnului
Evoluiei. 4ici" ca n toate nopile la ora aceea" un fascicul de lumin ieea dintr%o
gaur din trotuar. 8$m se uit n 0os n gaur i vzu doi !r!ai n picioare. &urtau
uniforma al!astr" cu .ilt" a Corpului Civil de +m!t pentru Transporturi i
4provizionare. 8$m aps !utonul de +U+ al mainii cilindrice mo!ile de lng
gaur. Cei doi s%au uitat n sus" iar el le%a fcut un semn cu capul" a urcat pe platforma
a0uns la nivelul trotuarului i a apsat pe !utonul de J8+. &latforma s%a oprit la apte
metri su! nivelul trotuarului. 8$m a co!ort de pe ea i a spus;
Cum merg tre!urileT
:ine" dar de ceT
8$m ddu un !o!rnac n discul lui de identitate" de parc ar fi indicat c acolo
rezid autoritatea lui.
Tre!uie s investig$ez un transport. <imic ilegal" cred c e doar o eroare.
+e afla la primul o!stacol" cel mai avansat dintre cele cteva puncte critice de
rspntie. 2ac lucrtorii s%ar fi ndoit de autoritatea lui i i%ar fi cerut s se
legitimeze" ar fi tre!uit s nscoceasc o eplicaie. 2ar lucrtorilor nu prea s le
treac prin cap" aerul lui de cunosctor i convinsese din prima.
Trecu pe lng ei i intr n tunel. Curnd" urma un cot i nu a putut fi vzut.
+u! grila0ele pe care clca el se aflau niveluri su!terane !ine iluminate" n care !enzi
rulante sau lifturi transportau cutii cu !unuri stonate sau nestonate. 4cestea fceau
parte din uriaul sistem de su!teran care transporta !unurile i $rana la destinaii
desemnate de computere" din depozitele de descrcare din porturi sau din Turnurile
Celor Treisprezece &rincipii. 5uate fiecare n parte" nici !enzile rulante i nici lifturile
nu fceau mare zgomot" dar ansam!lul lor producea un uruit grav" care amintea de o
cascad ndeprtat.
8$m lu un lift destinat transportului personalului pn la nivelul su!teran trei.
2e acolo merse pe un culoar foarte ngust pn la un ir de lifturi personale" l alese pe
numrul trei i l program s%l duc rapid pn la Eponatul <r. @LK" T'&U('
2'+&`(UTE 2E V838 +4&'E<+. 'ei ntr%un $ol deloc lung" dar larg" i se opri n
141
faa unei ui. Urmtoarea pro!lem putea s apar ndat ce intra n camera din
spatele uii. Un Turn erau sute de !enzi de monitorizare" toate active n timpul orelor
de vizit. 8are eista vreun motiv s fie active i acumT 6andalismul i $oia erau
nite delicte att de neo!inuite" mai ales n cldirile pu!lice" nct lui i se prea c nu
mai este nevoie nici de !enzile de supraveg$ere" nici de personalul care s le
urmreasc pe acestea. Totui" n apartamentul lui 'mmerman putea fi cineva care s
se uite la !enzile care prezentau eponatele. 'ar acel cineva putea fi cu mare
pro!a!ilitate 3udge.
Trase aer n piept i mpinse ua. 'ntr i se pomeni n spatele ta!loului cu
curtea francez din secolul al Z6''%lea. 'nteriorul vast al turnului era tcut. 6izitatorii
plecaser" scara rulant care urca n spiral era oprit" ecranele de informaii nc$ise"
strigtele ro!oilor%animale amuite. 5ucrtorii pe care se temea c%i va ntlni
reparnd sau sc$im!nd eponatele nu se aflau acolo. +au" dac erau acolo" nu i putea
auzi. Un mod sigur" n aceast ni nu se afla nimeni.
'ei de dup ta!lou" pe lng persona0ele aezate ale regelui i reginei. Ecu
slalom printre curteni" domnii m!rcai n dantele i purtnd peruci pudrate" i
doamnele n mtase" !rocart" fuste%clopot i peruci cu coc nalt. 4rtau cu toii foarte
realist. 8 tnr femeie care zm!ea lsa s se vad patru dini lips" restul fiind
mncai de carii. Eigura unui !r!at era marcat de gropile lsate de vrsatul de vnt.
Un evantai inut de o femeie un ascundea n ntregime acea parte a nasului ei roas de
sifilis. 5ipseau" totui" alte elemente realiste. <u era putoarea corpurilor nesplate de
mult vreme" i nici parfumurile destinate s acopere acea putoare. <ici pduc$ii care
infestau perucile i nici petele de pe pantofi" aprute dup ce posesorii lor urinau n
colurile slilor palatului.
2e asemenea" a mai remarcat i ceva care cu alt ocazie l%ar fi fcut s rd. Un
ciuda tuturor cercetrilor i documentrilor" artistul%proiectant al acestor persona0e
uitase c oamenii secolului al Z6''%lea erau mult mai scunzi dect cei ai <oii Ere.
8ricare dintre acetia s%ar fi nlat ca un turn la curtea lui 5udovic al Z'''%lea.
+e opri n apropiere de centrul unui mic grup. Eemeia tcut i nemicat ntr%
un $alat staco0iu i gal!en i cu o peruc gal!en%aurie se uita la el cu oc$i mari"
cprui. 4vea faa puternic pudrat i ru0at.
C$arlie spuse un *2oamne%a0ut, i ridic peruca. 6zu" aa cum se ateptase"
prul acela castaniu lucios" care arta ca !lana unei foci.
Ticloii) Ticlos !trn) Ct arogan)
Trecu n spatele ei i ncepu s%o trag spre lift. &antofii cu toc nalt scoaser un
iuit scurt" care ncet. +e opri i constat c pantofii scpaser din picioare. +e aplec
i ridic pantofii. <u avea voie s lase nici o urm care s arate c lipsete un
eponat. Era posi!il ca a!sena ei s nu fie remarcat mult vreme. Tot ce i dorea el
era un rgaz relativ scurt.
8$m)
6ocea venea de undeva de aproape i era a lui 3udge. C$arlie a!andon
pantofii i corpul stonat al lui +nic." care czu cu un zgomot nfundat pe podea. +e
ntoarse cu rapiditate" ca un animal ncolit" i vzu doi !r!ai" dar era att de tul!urat
i de surprins" nct nu i%a recunoscut pe loc. '%au fost necesare o secund sau dou ca
s%i aduc n fereastra realitii. Ul nvluia o stare de vis" care%l amorea. 4poi i vzut
pe cei doi cavaleri" care preau s prind via acum. Erau 3udge i un nsoitor.
Cei doi se m!rcaser n $aine de epoc" luate de la dou din persona0ele
ta!loului" i%l ateptaser. &ro!a!il c l supraveg$eau nc de la intrarea n su!teran.
4poi" puin nainte de intrarea lui" luaser o poziie rigid.
142
Trdtorule) &rostule) i strig 3udge" naintnd ncet spre 8$m. Ce%i pas
de femeia astaT E organic" e un pericol mare pentru noi) Ce dracuW s%a ntmplat cu
tineT
8$m desprinse cureaua sacului de umr i l ls s cad pe podea. +e ls pe
vine i se uit n 0ur" cutnd vizi!il o cale de fug. 5as%i s cread asta.
Cellalt individ" un tip nalt i su!irel" cu oc$i negri arztori" ddu ocol ca s%i
taie retragerea spre u" nainte ca 8$m s a0ung acolo. 4vea n mn o spad pe
care o scosese de la !ru. Era clar c avea s fie n pragul uii nainte de 8$m.
'%am spus lui Vetman... efului... c o s pici n capcan" spuse 3udge.
+e oprise ca s%i scoat mustile lungi i plria lung cu pene. \inea mna
dreapt pe mnerul spadei pe care o purta la oldul stng.
Care capcanT ntre! 8$m.
' se prea c vocea lui ncepe s semene cu cea a lui 7>att (epp" spunndu%i
c scena este eact potrivit pentru una din operele lui dramatice i" tre!uia s
recunoasc" nite uanale fcute pentru empat$orium.
Tu eti eroul" i spuse vocea lui (epp" tot mai pierdut.
Capcan. <u ai vzut%o pe +nic. din ntmplare. C$iar deasupra capului ei
a fost un flas$ su!liminal. <u puteai s%o ratezi. Vetman 'mm... eful... l%a pus acolo
ca s te testeze. 6oia s afle dac eti insta!il mental" dac eti cumva un trdtor.
4cum tim)
<u voiam s aflu dect dac ai omort%o" spuse 8$m" deplasndu%se spre un
curtean splendid m!rcat.
Ce importan are pentru tineT ntre! 3udge. Tu scpai cu fa curat i
familia era n siguran.
Ui scoase cu un fit spada din teac.
6ino cu noi fr scandal" 8$m. <u mai este nimeni aici i nu te poi lupta
cu noi. 2ac te lupi cu noi" voi avea un pretet minunat ca s te omor aici i acum.
E moartT
3udge i spuse rn0ind;
<%o s afli niciodat.
&e dracuW n%o s aflu) strig C$arlie" srind n fa i scond spada din
teaca filfizonului curtean. En garde" pui de cea)
Pm!etul lui 3udge a devenit i mai larg.
:uruian tmpit" suntem doi la unu. &oate c eti un !un scrimeur" i :ela
zice c eti" dar eti un !eiv i nici mcar campionul lumii nu se poate pune cu doi
spadasini !uni. Eu nu sunt deloc de lepdat" iar :ela... :ela e medaliat cu argint la
8limpiad. 5as spada aia" 8$m" i ia%i medicamentul ca un !r!at.
3udge arta de parc s%ar fi !ucurat de apropierea luptei pe via i pe moarte.
#i cellalt !r!at arta aceeai ncntare. #apte generaii de condiionare
guvernamental mpotriva violenei i a impulsurilor necontrolate nu lsaser nici o
urm.
5ui :ela i%ar fi tre!uit cinci secunde ca s a0ung la el. &oate mai mult. &n
atunci" ns" prevzuta victim avea s fie departe. +trignd cu o voce amplificat
ceilali din el mai ales de Jim 2uns.i i Jeff Caird mpinse persona0ul de la care
luase spada. 4cesta s%a pr!uit spre 3udge" fcndu%l s se retrag un pas. 4poi
8$m a srit peste persona0 i a a0uns lng 3udge. 2eplasndu%se rapid n poziia
dorit" mpinse vrful spadei spre faa acestuia. Era o int interzis n scrim" dar
spera c 3udge" neo!inuit cu un asemenea atac" nu va reaciona la timp. Totui"
3udge a parat atacul mielesc i a intit umrul minii narmate a lui 8$m" care a
143
ripostat i a srit n afara zonei cu persona0e din secolul al Z6''%lea. 3udge avansa
spre el. 8$m mpinse spre el un alt persona0" un speculant primitiv la :ursa din &aris"
cu mna dreapt.
4lerg spre gardul de fier care separa ta!loul de vizitatori i sri peste el"
inndu%se doar n mna dreapt" a0ungnd pe scara rulant. 8 clip" :ela 7ang
Vor/at$ i Janos 4nanda 3udge au a0uns umr la umr. Vorvat$ i%a spus ceva
partenerului lui" care a nclinat din cap" se ntoarse i alerg spre colul niei cu
eponate. Urmau s%i taie calea i s vin spre el din fa i din spate.
+ri din nou gardul" napoi n nia cu eponate. 4lerg spre 3udge pe lng
persona0ele numite &urttorul de &ot" C$elul i 2iplomatul. 3udge se opri" se
rsuci n loc i adopt postura defensiv.
3udge rn0ea. 8$m i%a ntors rn0etul. 2in momentul n care scosese acel
strigt" i pierduse toate ndoielile i temerile. Ui prea c n el zac puterile a apte
oameni. Evident" o $alucinaie" dar adrenalina se vrsase n snge i i fcea efectul.
#i voia s omoare. <u voia s omoare pur i simplu. 6oia s%l omoare pe 3udge.
+padele li s%au ncruciat i au nceput s zngne. 2ei spada lui de curtean
era mai grea i mai eapn dect cea a lui 3udge" lui 8$m i se prea uoar ca
lemnul de !alsa i supl ca o pan. Euria rece i instinctul com!inat de supravieuire
al celor apte oameni din el i ddeau puteri nzecite. 3udge era un spadasin ecelent.
2ar avea mai multe dezavanta0e" unul din acestea fiind dificultatea clasic a unui
scrimer dreptaci care se lupt cu unul stngaci. 5iniile de int erau sc$im!ate" fcnd
mai grea atingerea refle. Evident" i scrimerul stngaci era ntr%o poziie inversat"
dar era mult mai o!inuit cu aa ceva" dreptacii fiind ma0oritari.
2up un scurt anga0ament" 8$m sri n spate" transfer spada n mna dreapt"
pentru a%l deruta pe 3udge" atac" fu respins" apoi nepat n umr" i transfer spada
napoi n mna stng. 3udge atac. 8$m par cu o micare elegant a grzii spadei"
deviind vrful care l amenina. Un acelai moment" 8$m ndrept vrful spadei astfel
nct 3udge" care continua s avanseze" primi lovitura n ante!raul drept. 8elul se
strecur pe lng ulna" osul eterior" mergnd mai departe.
8$m se retrase un pas" scond spada din ran. 3na lui 3udge se desc$ise" iar
spada i czu din mn. 8$m avans. 3udge se retrase cltinndu%se spre persona0ul
numit +enatorul. 4cesta se pr!ui" iar 3udge czu grmad peste el. Uncerc s se
ridice" dar 8$m a0unse deasupra lui i i strpunse i cellalt ante!ra.
4uzind n spatele lui zgomot de cizme" 8$m se rsuci !rusc. (idic vrful
spadei i adopt poziia defensiv gata s ntmpine atacul lui Vorvat$. +e ntoarse att
de repede i roti att de iute spada" nct aceasta acion ca un !ici. 2e la vrful ei" o
pictur de snge a z!urat direct n oc$iul drept al lui Vorvat$" care a fost dezorientat
pre de o fraciune de secund. +uficient pentru 8$m" care prea s vad totul ca ntr%
un film dat cu ncetinitorul. (emarc toate detaliile importanteO era pregtit de ani de
antrenament s profite de toate sl!iciunile i momentele de dezec$ili!ru ale
adversarului. +pada lui o ddu n lturi pe cea a lui Vorvat$" pentru un timp destul de
lung ca el s poat s%i nfig spada n coapsa adversarului.
Vorvat$ sri napoi. +pada lui 8$m iei din ran" urmat de sngele care
nea. 8$m atac" dar pentru moment nu putea s treac de paradele disperate dar
eficiente ale lui Vorvat$. 8$m l presa calm" tiind c Vorvat$ sl!ea cu fiecare
pictur de snge pierdut. #i inevita!ilul s%a produs; Vorvat$ a lovit un persona0"
+oldatul. +oldatul a czut" iar Vorvat$ s%a pr!uit i el" cu spatele de podea. +oldatul
a lovit +ptorul dup &etrol" care s%a lovit de 4gentul de 4sigurri" care a lovit
144
1angsterul 3afiot" care a do!ort Editorul" care la rndul lui a do!ort (ec$inul
Umprumuturilor" care a lovit 3aristul. Evident" 3aristul l%a dat 0os pe Capitalist.
(ana din pulp i cotul rnit l scoseser din lupt pe Vorvat$" sau cel puin
aa prea. 8$m crezuse c 3udge era i el nea0utorat" dar se nelase" 0udecnd dup
clmpnitul cizmelor i respiraia grea din spate. Urlnd" se ntoarse s ntmpine
atacul lui 3udge. 2ar atacul a fost sla! i mai ales ineficient" pentru c 3udge se
folosea de mna stng pentru inerea armei. 8$m tre!uia s recunoasc; omul este
viteaz. 2ar n acelai timp este i prost. <u avea nici o ans. 6rful spadei lui 8$m
intr n umrul lui 3udge" ieind prin spate cu aproape zece centimetri.
3udge se pr!uit" iar 8$m se rsuci din nou. 2ar Vorvat$ nu mai efectua
unul din incredi!ilele lui atacuri. +e tra gemnd spre lift" lsnd n urm o dr lat de
snge. C$arlie l%a urmrit pn cnd s%a pr!uit de tot" cu faa pe podea. :raele i
picioarele i se micau" rspunznd doar parial la dorina lui de a se ridica i a pleca.
8$m se ntoarse" pornind spre 3udge" care sttea ntins pe podea" inndu%se
de umeri cu minile i privind cu ur.
4i avut noroc" ticlosule)
<u te mai vicri" spuse 8$m" rn0ind. 4cum... vreau steaua care desc$ide
ua la apartamentul lui 'mmerman.
<u o am)
#i atunci cum aveai de gnd s te ntorci la locT ntre! 8$m. Vaide" d%mi%
o" altfel te omor i%i controlez $ainele.
<%o s rezolvi nimic cu asta" spuse 3udge. <u poi s fugi de noi i tii
asta.
#i ce ai vrea s facT + vin de !un voie la eecuie" ca o vit !lndT 2%
mi%o) 4cum)
3udge lu palma de pe un umr" din care imediat ncepu s neasc sngele"
pipi !unzuarul splendidei lui $aine i scoase de acolo un disc stelat" legat de un lan
lung. 8$m i%l lu i l amenin;
4r fi !ine s fie cel adevrat.
Tre!uia s acioneze rapid" dar nu era n stare" pentru c cei doi rnii nu o
puteau cra pe +nic. pentru el. 4 respins ideea de a o cra imediat el nsui. +%a
gndit la cei doi. 2ei rnii grav Vorvat$ de0a se fcuse cenuiu puteau s fie
nc periculoi. Tre!uia s o lase pe +nic. pe loc i s ai! gri0 de ei.
4 tre!uit s%l trasc pn la lift pe Vorvat$" care aproape i pierduse
cunotina" apoi s%l spri0ine pe 3udge. 2up ce i%a ntins pe cei doi pe podeaua
liftului" C$arlie a programat liftul pentru ultimul nivel. +teaua i%a permis intrarea prin
spatele apartamentului n care intrase de diminea. 2in fericire" camera stonerelor
era de partea aceea a apartamentului. Erau doar doi cilindri" ceea ce l%a o!ligat s%l
propteasc n picioare ntr%unul din ele pe Vorvat$" cel mai apropiat de moarte. 4
pornit cmpul de la ta!loul de comand dezvluit fr tragere de inim de 3udge.
4poi l%a mpins pe 3udge n al doilea cilindru. 4cesta a avut destul snge i cura0 n
el ca s%l scuipe n fa" nainte ca 8$m s nc$id ua. Cteva secunde mai trziu"
8$m l tra afar pe un 3udge eapn i greu. +e ntoarse la lift i n trei minute
reveni n apartament cu +nic.. 2up ce o puse n cilindru" porni cmpul. 4 ntins%o pe
podea i i%a cutat pulsul. Era ngrozitor de sla!" dar era.
8 dez!rc i ncepu s caute rnile. 2ei nu gsi nici una" tia c asta nu
nseamn c fata nu putea muri. ' s%ar fi putut in0ecta" pentru orice eventualitate" o
otrav lent. 2ac era gsit i destonatT +au i s%ar fi putut administra o supradoz
de anestezic. 8rice i s%ar fi fcut" tre!uia neaprat dus la un spital" imediat. <u putea
145
s%o duc el fr s se epun" dar nici nu voia s c$eme aici spitalul. Tre!uia s ai!
la dispoziie mult timp" ca s poat prsi Turnul.
8 puse napoi n cilindru i o ston. 2up ce s%a mai uitat prin apartament" a
gsit un compactor" n care a !gat $ainele ei. 4poi a trt%o pn la lift i a co!ort cu
ea la nivelul care prezenta strvec$i creaturi ale mrii. Una dintre acestea era o
gigantic !alen carnivor" ng$eat n timp ce srea din mare. 1ura ei imens" cu
dini" era desc$is la doar un metru su! nivelul gardului de lng !anda rulant.
'cnind din cauza efortului" 8$m o trase spre gardul de protecie" o puse n
ec$ili!ru pe !ara superioar" cu capul spre marea acum linitit.
Untr%un fel" +nic." tu eti pentru mine un fel de 'ona personal.
#i ncepu s rd isteric" ecourile rostogolindu%se napoi spre el dinspre pereii
deprtai ai Turnului. Cnd reui s se mai controleze" spuse" a!ia stpnindu%i
convulsiile;
8 fac pentru c eti un om i pentru c eu nu accept s fiu prta la o crim.
2uc%se dracului mai !inele general)
4poi a nclinat%o peste gard i a mpins%o fr mari mena0amente dincolo. Un
om stonat este practic inepugna!il. 8 ls s cad n gura desc$is a !alenei i se
uit cum dispare n !urta monstrului.
Un cele din urm" vei fi gsit" spuse el" suspinnd. 2ar pn atunci... pn
atunci...
<u mai avea importan ce se va ntmpla cu el dup aceea" n mod sigur nu va
regreta c a salvat%o. 6a plti orice pre pentru fapta lui.
146
L$#(a d( d$#"%"45
Var"(/a/(& L$%a a do$a a a%$l$"
-3E& S31 (-"$a Ga)(& S5+/5#6%a U%$
147
7A.
T$omas Tu Purvan" *&rintele Tom," preot fr licen guvernamental dar cu
licen de la Cel%de%+us" s%a trezit. <u a n0urat" dei cei mai muli oameni ar fi fcut
asta n deplin legitimitate. El care nu !ea niciodat alcool" era ma$mur ru. M#i cum
poi descrie mai !ine o ma$mureal serioas dect prin cuvntul *iad,TN &catul acela
de +m!t scpase de pedeapsa divin trecnd asupra acestui sfnt de 2uminic
durerea lui de cap. &rintele Tom nu se sinc$isea prea tare de asta. 4vea umerii destul
de lai ca s poarte pe ei .arma cea rea a altora. 5a fel i capul lui.
Cu toate acestea" cnd s%a sculat i a trecut pe lng cilindrul din care l privea
fi +m!t" &rintele Tom a omis semnul de !inecuvntare pe care l adresa de o!icei
celorlali cinci locatari.
Ceea ce &rintele Tom nu tia era c C$arlie 8$m nu scpase niciodat de
consecinele dezmului. 8$m se trezea n fiecare +m!t cu o durere de cap" pentru
c credea c asta tre!uie s ai!. 5a vremea cnd nelegea c altcineva a preluat
necazul" ma$mureala era de0a dus" sau se risipise o dat cu muctura o!inuitului
cine vaga!ond Mmai eistau)N 4a c" din punct de vedere al conta!ilitii faptelor din
univers" eista sptmnal o !alan aiurit de o ma$mureal n plus.
2up ederea la !aie" Purvan mnc un mic%de0un foarte auster. 4poi" gol%
puc" se ls n genunc$i lng pat i rosti cu glas tare o rugciune pentru toate
creaturile din Cosmos. (idicndu%se" ncepu s se gndeasc rapid la toate lucrurile pe
care le are de fcut; sc$im!area aternutului" strngerea lucrurilor lsate de !eivul
acela de +m!t MCel%de%+us s%l !inecuvnteze" amin)N i splarea i punerea la
uscat a lucrurilor care necesitau aa ceva. Eaptul c dou dintre ele erau o peruc i o
!ar! lung i deas nu i%a cauzat nici o mirare. 5a vremea aceasta a zilei" accepta
fr discuie tot ce vedea n faa oc$ilor" nevznd nici un motiv s ntre!e de ce.
Uitase c tre!uie s dezumfle manec$inul gonfla!il care semna att de !ine cu el
nsui. 5a vremea trezirii" era el nsui i nimeni altul. 4sta cu ecepia rarelor ocazii
cnd tre!uia s transmit mesa0e de la un consiliu immer la urmtorul. 4cel interval n
care tia c nu este numai &rintele Tom se evapora repede. +eara" ei" seara era
altceva. 4preau voci i viziuni i gnduri de care nu tia nimic" ca nite raze de soare
care ptrundeau prin ceuri.
+e m!rc i se duse la !aie pentru colorarea o!inuit. Pece minute mai
trziu" ieea pe u i se ndrepta spre $ol" avnd n mna dreapt un toiag lung din
lemn de ste0ar. Era unul din puinele momente n care i amintea c se nscuse
stngaci i c se transformase n dreptaci numai pentru persoana &rintelui Purvan.
4vea o peruc de pr castaniu" nepieptnat" care i cdea pn aproape de
noad. 6rful nasului era vopsit n al!astru" !uzele n verde. :ar!a lung pn la
mi0loc era decorat cu multe decupa0e n form de fluturi n diverse coloraii i desene
sclipitoare. (o!a al!" lung pn la glezne era presrat cu cercuri largi" roii" n care
erau nscrise stele cu ase coluri. +teaua lui de identitate coninea un fel de opt culcat
i cu o mic desc$idere la un capt.
&e frunte avea pictat un + mare" portocaliu.
Ca orice profet i sfnt ce se considera" era descul.
<u purta sac de umr" omisiune care atrgea privirile aintite ale tuturor
locuitorilor 3an$attan%ului.
Ua se desc$ise" lsnd s intre o lumin pe care puini alii o vedeau.
148
:un dimineaa pe care ne%a trimis%o 2umnezeu) strig el la cei cinci aduli
din $ol. :inecuvntai fii" frai i surori) Eie ca eurile voastre s se strduiasc s
treac peste graniele eurilor voastre) Eie ca voi s v respectai trupurile muritoare i
sufletele nemuritoare i fiecare zi s nsemne nc un pas nainte spre omenia voastr
i spre dumnezeire)
\innd cu trei degete !ul acela de ste0ar" fcu semnul ovalului cu degetul
opoza!il i cu arttorul. Cu cealalt mn" i%a trecut degetul mi0lociu de trei ori prin
acel oval. 8valul sim!oliza eternitatea i nemurirea" deci pe 2umnezeu. 2egetul
lunecat de trei ori prin oval reprezenta actul de mpreunare spiritual a omenirii cu
Eternul. 2egetul mare i celelalte dou nsemnau 2umnezeu" corpul omenesc i
sufletul omenesc. &e alt linie sim!olistic" ele reprezentau pe 2umnezeu" toate
fiinele i 3ama <atur Mconsoarta !unului 2umnezeuN. 8 a treia eplicaie
sim!olistic a treimii zicea c e vor!a de iu!ire" mil i contiina proprie i
universal.
Civa dintre locuitorii nivelului i%au rspuns;
2umnezeu s te !inecuvnteze i pe tine" &rinte Purvan)
4lii i%au adresat un zm!et larg i au fcut i ei semnul !inecuvntrii de mai
sus" dar nu n sensul dat de el.
&i printre ei i" n ciuda faptului c tre!uia s%i pstreze demnitatea de
preot" strm! urt din nas; oamenii miroseau cumplit a fum de tutun" pileal i
corpuri nesplate.
E%i s descopere" 2oamne" ceea ce i fac ei lor nile. 4rat%le acestor
copii ai ti lumina" ca s%o poat urma" dac au c$ef)
4a" &rinte" zi%le%o) strig un !r!at" necndu%se n $o$ote de rs. 2 n ei
cu focul iadului i cu pucioas)
Eiule" spuse &rintele" oprindu%se i ntorcndu%se spre pctos" nu predic
focul iadului. Eu vreau s mprtii focul roditor al iu!irii" pcii i armoniei.
8mul czu n genunc$i i i ntinse minile spre el" ntr%un gest !at0ocoritor de
cin.
'art%m" &rinte) <u tiu ce fac)
Un profet se !ucur de respect oriunde" nu i n !locul lui" spuse &rintele
Purvan Mcitise undeva zicala din antic$itate care zicea c nimeni nu e profet n ara lui
i%i plcuseN. Eu nu am puterea s te iert. Tu tre!uie s te ieri i atunci te va ierta i
2umnezeu.
4 ieit afar" pe 4leea +$in!one" su! un cer fr pic de nor i un soare
dogoritor. 5umina zilei nu era att de puternic pe ct era cea venit de la lume" de la
stelele pe care nici radioastronomii nu le vedeau" de la copaci i iar!" de la pietrele
din grdini i din centrul &mntului. 'ar cea mai strlucitoare lumin era cea care
venea din el nsui.
#i aa ziua a trecut cu &rintele Tom Purvan aflat la colurile de strad i
predicnd oricui era dispus s%l asculte" sau stnd lng uile !locurilor sau ale
reedinelor particulare i strignd c lumea i locatarii tre!uie s ias afar i s
asculte Cuvntul. 5a ora @;GG &.3." a a0uns la ua unui restaurant i a !tut n
fereastr pn ce a ieit un c$elner. 4 comandat un prnz uor i i%a prezentat
c$elnerului steaua lui de identitate. C$elnerul s%a prezentat imediat cu steaua pe
care o folosise pentru nregistrarea operaiunii de vnzare i cu o farfurie cu $ran
i un pa$ar cu ap pentru preot.
8rganicii l urmreau cu mare atenie" gata s%l aresteze dac fcea greeala s
intre descul ntr%un restaurant. 2e o!icei" &rintele Tom zm!ea ctre ei cu !untate
149
i se apropia de ei" ntre!ndu%i dac vor s mpart cu el modestul lui prnz. Ul
refuzau ntotdeauna. 2ac acceptau" puteau s se trezeasc din senin cu acuzaia de
luare de mit. &reotul putea fi i el arestat pentru dare de mit" dar organicii aveau
ordinul doar s o!serve i s nregistreze. +ingura aciune a preotului care i suprase
su!%anul acesta fusese convertirea unuia dintre ei care avea misiunea s l urmreasc
ndeaproape. 4ceast convertire fusese cu totul neateptat i se fcuse fr mi0loace
coercitive din partea &rintelui Purvan" deci era perfect legal. Totui" proasptul
credincios fusese scos din rndul organicilor" pe temeiul c a devenit !igot i a aderat
la superstiii.
5a ora J;GG &.3." &rintele Tom sttea n picioare la una din tri!unele din
7as$ington +Yuare. Un 0urul lui erau dou sute de mem!ri ai :isericii Cosmice a
Confesiunii" cam o sut de curioi i o sut de ali oameni care nu aveau altceva mai
!un de fcut. 3ai eistau i alte tri!une" mprtiate prin tot parcul" dar nici una nu
atrgea atta mulime de oameni.
4ici &rintele Tom ncepu s propovduiasc. 6ocea lui era grav" !ogat n
tonaliti. &auzele i frazeologia erau potrivite cu mesa0ul i apreciate de cei mai
muli dintre cei prezeni" c$iar i de aceia care i respingeau Cuvntul. &rintele Tom"
dup ce a studiat opera marilor preoi negri din trecut" cuprini i ei de focul
Cuvntului" tia cum s%i vnd marfa.
:inecuvntai s fii" ceteni ai 2uminicii. Eie c v aflai aici ca s
ascultai un glas al lui 2umnezeu" fie c nu" dar nu un glas" ci glasul" !inecuvntai s
fii. Eie ca virtutea voastr s creasc i sl!iciunile s se duc) :inecuvntai fii"
copiii mei" fii i fiice ale lui 2umnezeu)
4min" &rinte)
4devr grieti" &rinte)
2umnezeu s te !inecuvnteze pe tine i pe noi" &rinte)
5a picioarele tale st ogarul Cerului" &rinte)
2a" frai i surori) strig Purvan. Cinele din Ceruri latr. 5aaaa%tr" zic
vou)
2a" &rinte" latr)
4 fost trimis de ctre 3arele 6ntor s v aduc n oastea lui" copiii mei.
+ ne aduc) 2a" s ne aduc) 4devr grieti" &rinte)
Cu oc$ii mrii" parc fulgernd din ei" cu toiagul lui de pstor ridicat"
&rintele Tom a tunat;
5atr" zic vou)
5atr" &rinte" l auzim)
2ar)
&rintele Tom se opri !rusc i privi cu oc$i nflcrai mulimea.
2ar... oare cinele ceresc latr la copacul care tre!uieT
Ce copac" &rinteT
Copacul care tre!uieT am zis. 8are nu cumva latr la un copac greitT
<u" url o femeie din mulime. <iciodat)
Tu ai spus%o" sor) i rspunse &rintele Tom. <iciodat) 2umnezeu nu
greete niciodat" iar ogarul trimis de el nu va pierde niciodat drumul cel drept.
Cinele lui" cinele nostru... noi suntem)
<oi" &rinte)
4tunci cnd ogarul latr dup vnat... cine este vietatea din copacT
<oi suntem" &rinte)
150
<oi" dar i ei) strig Purvan" artnd cu toiagul spre necredincioii din 0ur.
Toi)
Toi" &rinte)
2ei vor!ea de parc i%ar fi pregtit ndelung discursul n faa !enzii%oglind"
iar discipolii i rspundeau de parc ar fi fost !ine dresai" cunoscnd intervalele i
frazele spuse de el" de fapt &rintele Purvan improviza. El a ludat guvernul pentru
marile !inefaceri pe care le%a revrsat asupra poporului i a prezentat marile !oli de
care suferise lumea i care aduseser atta durere n trecut. Toate acestea" spunea el" s%
au terminat. 4cum avem cea mai !un ocrmuire din cte a avut lumea noastr
vreodat.
Copiii mei" zic vou" celor ce vei deveni aduli ntru 2umnezeu...
Ce zici de adulteri ntru 2umnezeuT strig un !r!at de la marginea
mulimii.
:inecuvntat fii" frate i !inecuvntat fie i gura ta mare i inima de piatr)
+fntul Erancisc din 4ssisi" un adevrat sfnt" i spunea oricrui mgar pe care%l
ntlnea Erate 4sin. Eu pot s%i c eti din -urdistanT Cci" fratele meu" cu curul
gndeti.
Purvan fcu o pauz" zm!i i se uit n 0ur pn ce $o$otele de rs ncetar.
4poi strig;
#i totui ocrmuirea noastr nu e perfect" copiii mei) +e poate sc$im!a n
multe privine pentru mai !inele cetenilor. 2ar s%a sc$im!at ea" timp de" iat" cinci
generaiiT 8are nu cumva a ncetat s mai caute sc$im!area spre mai !ine" pentru c
susine c nu e nevoie de nici o sc$im!areT 8are nu a ncetat" cumvaT 6 ntre! pe
voi" oare nu cumva a ncetatT
:a da" &rinte) 4 ncetat)
4stfel" copiii mei" astfel tim c ogarul din Ceruri nu latr la copacul greit)
2ar astfel" copiii mei" ogarul guvernului latr la copacul greit) 8" i cum mai latr)
Pi i noapte" de peste tot" el latr) 4flm c totul este desvrit" aflm c a sosit
Umpria de o 3ie de 4ni a 2omnului i c totul este !ine n lumea noastr)
1uvernul descura0eaz orice discuie despre sc$im!area ntru mai !ine) 1uvernul
spune; *suntem perfeci,.
#i lans concluzia de mult pregtit;
8are este perfectT 8are guvernul este perfect" ca 2umnezeuT
<u" nu" nu" &rinte)
Puvan co!or de la tri!una devenit amvon ndat dup aceea. +trignd"
continund s discute" cu discipolii adunai ciopor dup el" mormind" strignd" urlnd"
se ndrept spre un loc aflat la peste cincizeci de metri distan. Ceilali vor!itori se
deplasau i ei spre alte tri!une. Purvan a ocupat o tri!un proaspt eli!erat. 5egea
era astfel respectat; locul adunrii fusese eli!erat n timpul legal i mutat la distana
legal.
1uvernul permite practicarea religiei) #i totui... guvernul nu permite nici
unui om care crede n 2umnezeu s ocupe un post guvernamental) 4devr griescT
4devr grieti" &rinte)
Cine spune c doar cei care cred n fapte" n realitate" n adevr... repet" 4 2
E 6 ` (" sunt potrivii pentru posturi n guvernT
1uvernul" &rinte)
#i cine definete faptele" realitatea i adevrulT
1uvernul" &rinte)
Cine definete religia ca pe o superstiieT
151
1uvernul" &rinte)
Cine spune c nu este nevoie de o sc$im!are n mai !ineT
1uvernul" &rinte)
#i nu suntem noi cei care spunem c nu aa eT <u suntem noi cei care tim
c e un strigt imens spre sc$im!area n mai !ineT
:a da" &rinte)
#i nu spune guvernul c are un contract cu cetenii" un contract socialT
+pune" &rinte)
4tunci spunei%mi" copiii mei" la ce folosete un contract dac ndat ce
prile s%au neles c tre!uie un contract" doar una dintre ele poate s impun
termeniiT
5a nimic" &rinte)
3ai departe nu a ndrznit s mearg n a!ordarea su!iectului ales n ziua
aceea. Unc nu era pregtit pentru martiriu. 4cum ncepea s pregteasc faza
*calmrii,. &use cteva ntre!ri persoanelor care nu fceau parte din !iserica lui i"
ca de o!icei" a fost ntre!at de ce i%a zugrvit nasul i ce e cu +%ul de pe frunte" ce
nseamn" plus ce semnificaie au formele de fluturi din !ar!a lui.
Purvan a spus c el i discipolii lui fuseser poreclii de !at0ocoritori *nasuri
al!astre," date fiind naltele lor standarde morale. 2e aceea s%a $otrt s adopte ad
litteram porecla" pentru a arta ct de mndru este de credina lui i ct de puin i pas
de denigratori i !at0ocoritori. 4tunci cnd predica" i prezenta nasul lui al!astru
oricui voia s%l vad.
Un privina fluturilor" acetia reprezentau ultima etap a devenirii cuiva care
crede n 2umnezeu. 4a cum fluturii" dup ce au fost omizi urte" se nvluiesc n
coconul lor de mtase i ies" dup metamorfoz" su! forma unor minunate creaturi" tot
aa i sufletele lui i ale celor ce%l urmeaz au ieit la lumin" purificate.
Un ce privete +%ul de pe fruntea mea" tun el" el nu reprezint nici
+finenia" nici pe +atana" i nici nu arat c a fi un +crntit" cum spun dumanii) El
nseamn +im!ol) <u este un sim!ol" ci sim!olul) + a!soar!e toate sim!olurile" toate
sim!olurile !inelui" adic) Untr%o zi" sperm noi" nu%i aa" copii meiT acest + va fi
recunoscut instantaneu i mult mai respectat i preuit dect crucea cretinilor"
$eagrama evreilor sau semiluna" de care am vor!it mai nainte. <u asta e sperana i
credina noastr" copiii meiT
4min pentru credina noastr" &rinte)
4poi Purvan ncepu nceata ceremonie a spovedaniei pu!lice. &e msur ce
minutele treceau" i accelera micrile" gesturile" intensitatea" pasiunea. Unainte de
ora cinci" cnd toi lectorii i predicatorii erau o!ligai s nceteze" auzise confesiunile
detaliate a douzeci de oameni" din care unul convertit pe loc. Eaptul c aceast etap
a programului atrgea mult mai muli oameni din parc dect predica propriu%zis nu i
atenua cu nimic !ucuria. #tia c ne%mem!rii se nne!uneau dup acele spovedanii"
din cauza detaliilor sordide" umilitoare i foarte piprate. Ce dacT Uneori" unii dintre
cei care veneau s se delecteze cu mizeriile umane erau covrii i !rusc implorau din
partea 2omnului lumina. #i se converteau i se spovedeau pe loc.
8rganicii nregistrau toate aceste spovedanii i foloseau nregistrrile
mpotriva spovediilor" dac gseau vreun motiv s%o fac. &reul credinei este uneori
martiriul.
5a ora cinci" Purvan se duse acas" o!osit" dar eu!erant i ealtat. Clrea
!ine pe raza de lumin trimis de 2umnezeu. 2up o cin cu puine calorii" s%a rugat.
3ai trziu" a ascultat n intimitatea apartamentului lui pe oamenii care nu avuseser
152
timpul s i termine spovedania. 5a ora nou" a inut o scurt slu0! pentru cei care
se ngrmdeau n apartamentul lui. Era interzis prin lege ca oamenii s stea n $oluri
i s participe de acolo la ceremonii. 2ar de o!icei la vremea aceea organicii nu se
aflau prin zon" iar ceilali locatari nu o!iectau. Unora dintre ei le plcea s asculte"
dei nu mprteau lumina.
Toate acestea se ntmplaser n Piua%Cinci" +ptmna%Unu" 2uminica
trecut.
4stzi" Piua%#ase" +ptmna%Unu de 2uminic" &rintele Purvan nu a mai
aprut n 7as$ington +Yuare. Ucenicii lui" dup ce au ateptat cincisprezece minute"
timp n care au ncercat s%l contacteze prin !enzile de comunicaii" s%au ndreptat
spre !locul lui de pe 4leea +$in!one. #eful !locului le%a refuzat legal dreptul
de a se folosi de c$eia%cod a lui pentru a intra n apartamentul &rintelui nu nainte
de anunarea organicilor. 2up o lung ateptare" s%au ivit doi organici. 4cetia au
intrat" mpreun cu eful !locului" turma discipolilor i civa locatari curioi.
Cercetarea a relevat faptul c &rintele Tom nu este acas. +tonerul lui era gol.
'ar toiagul era spri0init de o !and pe care au citit un mesa0 criptic;
93A9 DUS =NTR3UN LOC 9AI =NALT.
153
7B
Tom Purvan nu minise.
Untr%adevr" se afla ntr%un loc mult mai nalt" Turnurile Tao" n apartamentul
de la eta0ul cinci al lui Ton> Vorn" la colul dintre +trada @@ 6est i Canalul
-ropot.in. <u mai era nici el nsui" dar nici vreunul din alter%ego%urile lui.
Un mod normal" ar fi trecut prin ritualul de devenire a &rintelui Tom i ar fi
trecut n pat. Totui" comarul de +m!t i ntrerupsese curgerea evenimentelor
normale" aa cum o avalan poate s pun zgaz unui ru. 4cest comar i fcuse
pratie sufletul i l trimisese s strige pe crri pe care el nu voia s peasc.
Coconul lui Purvan fusese mpucat" lsnd s a0ung pn la el prin guri voci i
figuri i c$iar minile celorlali. 4cetia !ol!oroseau n direcia lui" se $ol!au la el"
!0!iau spre el.
#i toate acestea nu ncepuser dect dup ce devenise el nsui" mult mai uor
dect de o!icei" cu a0utorul mantrei mentale a metamorfozei. M8are :o! Tingle este
cel care a rostit gndul" aliteraia aceea instantaneeT 7>att (epp" care se ocupa de
cuvinte ca *fcut pratie, sau *mpucat,T +au C$arlie" care a sugerat c ceilali
*!0!ie, spre elTN
Era treaz" dar nu voia s fie contient c a0ung la el vnturile trecutului recent"
c trec prin el de parc ar fi fost o pnz zdrenuit" de parc fragmente din ceilali vin
i trec prin el ca piperul ieit din rni.
Uncetai" ncetai) striga el n gndurile sale.
4vea cea mai puternic personalitate dintre toi" poate cu ecepia lui Jeff
Caird" dar nu putea s riposteze cu toate forele lui. 4ceste puteri le fuseser lsate" se
pare altor locatari" care se mutau acum cu ordine 0udectoreti n mn. 4a era el
despuiat de puteri" ca +amson" care i le pierduse atunci cnd i%a tiat prul 2alila"
delicioasa fiic a filistenilor cu lim! mincinoas" frumoasa frizeri a lui :eelze!u!.
Uncetai) strig el. E ceva serios)
M*4l dracului de mare dreptate ai", spuse Caird" cu voce ndeprtat" care"
totui" devenea tot mai apropiat. *Tingle" taci din gur. +untem pe cale s murim" iar
tu faci glume),N
Cu voce tare" fcnd s rever!ereze pereii apartamentului" Purvan spuse;
&e lumina lui 2umnezeu" v poruncesc s v ntoarcei n ntunericul din
care ai venit)
M*Ccat) s%a auzit vocea lui C$arlie 8$m" !eivul.N
M*2ac ai spune%o rznd" ar mai fi ceva," spuse 7>att (epp. *: !iei" ia mai
scutii%l. 6ine potera s ne lineze. 2ac nu ne unim forele" ne aga unul cte unul
de cel mai apropiat mr. 4zi el e puca noastr. Tcei dracului i lsai%l s ne
salveze pielea. 4poi putei veni i voi cu conferina voastr fistic$ie i vedei care%i
sfriala. +ingura cale...,N
M*4partamentul lui Ton> Vorn," spuse Caird. *3ergi acolo) E singurul loc n
care eti n siguran) 3car o vreme),N
Care Ton> VornT spuse cu voce tare Purvan.
M*2a" domnule. Ui aminteti" nuT,N
M*Eu mi amintesc," se auzi Jim 2uns.i. *2ac pot eu" poi i tu. Caird a
primit permisiunea s intre oricnd" amintete%i. E prietena lui... a noastr... Comisar%
1eneral 4nt$on> Vorn. 4 spus c poi folosi apartamentul n caz de urgen. 4sta
e),N
154
M*&i e immer i ea," spuse :o! Tingle. *Te nati immer" immer moriX" fr
0ocuri de cuvinte" c$iar dac tii nemeasca. 8 s m trdeze... adic pe noi.,N
M*&n 3ari nu afl nimic," spuse Caird. *Vai" Purvan" mic odat) 2%i
!taie),N
+ingurul care nu vor!ise nc era 7ill 's$aras$ivili. &oate pentru c nu aflase
nc ce se ntmplaseT +au pentru c" fiind ultimul" dac ne raportam la originea de
3ari" era cel mai sla!T 6ocea lui nu se va aduga dect cnd se va trezi" mineT 2ac
da" atunci nu va vor!i niciodat) <u avea s se mai trezeasc.
6a muri n somn.
4sta l rscolea pe Purvan i mai mult. 2ac el nu devenea mine 's$aras$vili"
cine va fi mineT 6a rmne cumva el nsui" Tom PurvanT Era o!ligat. El" cel puin"
nu va pieri.
8$" 2oamne" iart%m) strig el. 3 gndesc doar la mine) Umi a!andonez
fraii) +unt un la" sunt un &etru care s%a lepdat de 2omnul lui nainte de a cnta
cocoii de trei ori)
M*&etru)T 8 p...," se auzi glasul lui C$arlie 8$m. *5as dracuW toat
plvrgeala asta sfnt" omule) 'a%o din loc) +alveaz%ne curuW),N
M*Eu nu i%a spune aa," spuse Jeff Caird" *dar acest minimal are dreptate.
4scunde%te) 4cum) 2u%te la Vorn acas) &entru numele lui 2umnezeu" omule"
organicii pot s%i !at la u n orice clip) &oate c immerii sunt de0a aici. +cap de
tot ce te ine legat) 2u%te),N
6ocile se linitiser. Cel puin pe moment. Uitndu%se la traficul de pe strad i
de pe canal" se simi ceva mai ncreztor i mai puternic. Evident" nu avea nici un
motiv raional s se simt aa" dar adesea ncrederea izvorte nu din lunga
eperien" ct din credina nnscut n tine nsui.
4 tre!uit s se lupte din rsputeri ca s fac ceea ce i dicta raiunea. +uferina
i rezistena ndelungat au nceput s%l tul!ure dureros" n timp ce aduna lucrurile
care urmau s fie compactate i preluate de gunoieri. &eruca" !ar!a i ro!ele aveau
soarta asta. 8 dat cu ele" manec$inul... +%a gndit puin i s%l distrug pe cel al lui
8$m" dar erau mari anse ca acesta s nu fie descoperit dect a!ia n +m!ta viitoare.
2esc$ise dulapul de posesiuni personale al lui 8$m cu a0utorul stelei din cilindrul
acestuia i s%a m!rcat n $ainele lui 8$m. 8 s cam atrag privirile" pentru c
2umnica nu se purtau nici gulere plisate" nici !luze" nici .ilt%uri. 2ar n%avea ce%i face.
Ul durea c i va dezamgi discipolii. &arte din durerea lui era cauzat de acest
gnd" dar era mai !ine s nu le spul!ere credina. 2a" aa e" i%a spus el iar i iar. 3ult
mai !ine. 2ar nu se putu opri s se gndeasc la faptul c muli lideri spirituali
fuseser n trecut nevoii s practice asemenea fugi ruinoase.
2ac a fi numai eu" &rintele Tom" murmur el" a sta aici i a suferi
consecinele. +mna credinei este sngele martirilor. 2ar nu sunt singurul implicat.
#i dac a fi doar &rintele Tom nu a fi n aceast teri!il situaie.
Cu toate acestea" cnd i%a proptit toiagul de perete i a aprut mesa0ul" s%a
simit sl!it.
<u e drept) a strigat el. Umi trdez turma" pe mine i pe 2umnezeul meu)
M*'ar aiureli cu 2oamne%2oamne," se auzi C$arlie 8$m.N
M*Eti doar unul din muli," spuse Jeff Caird" continund dup o pauz; *+%ar
putea s eiste o soluie" o ieire adecvat din situaia asta.,
2aT CareT
M*Unc nu tiu.,N
Untorcndu%se n u" Purvan spuse;
155
Cu !ine" &rinte Tom)
M*<u" c eti suprem," a spus C$arlie 8$m. *2oar c nu destul de.,N
M*4re un sim foarte fin al dramaticului," a spus 7>att (epp. *+au al
melodrameiT <u sunt sigur c nelege diferena dintre patetic i dulceag.,N
M*`... tia nu sunt doi din cei trei muc$etariT, s%a !gat n vor! i :o!
Tingle.,N
Tcei) a strigat Purvan" desc$iznd ua i speriind doi pierde%var din $ol.
Cine dracuW e acest ne!un m!rcat ca o paparud" care iese din apartamentul
&rintelui TomT
#i Purvan s%a speriat. <u se ateptase s fie cineva pe $ol la ora aceea
timpurie. 3urmurnd ceva ce n%a neles nici mcar el" a trntit ua n urma lui. 5a ora
J;@F 4.3." ieea din cldire i se ndrepta spre :ulevardul 7oman/a>. Cerul era
nc limpede" aerul era cald" dar mai rece dect n timpul zilei. &e strad ieiser de0a
civa !icicliti i pietoni" ceea ce l fcea mai puin !ttor la oc$i. 4 trecut de cteva
ve$icule ale Corpului de +tat pentru Curenie i de o main a organicilor. <u avea
idee ce ar fi putut spune dac era oprit i luat la ntre!ri.
2up ce travers 7oman/a>" o lu spre vest" pe :leec.er +treet. Trecu pe
lng casa lui Caird" ceea ce pru s%l ntreasc pe Caird" care se auzea mai tare dect
ceilali.
M*Te%am iu!it," strig Caird.N
Purvan nu tia cu cine vor!ete Caird" dar suferina din glasul lui l%a ntors pe
dos. 4 mrit pasul" apoi a ncetinit. 2ac mai apreau i ali organici" s%ar fi ntre!at
de ce e pe cale s%o rup la fug.
40unse la strada paralel cu canalul i o lu spre nord. 2in cnd n cnd se uita
dincolo de gard i se opri cnd vzu o mic !arc cu reacie legat la un doc plutitor.
4 co!ort treptele i apoi iar de%a lungul canalului" pe crarea ngust de pe mal" pn
ce a a0uns la !arc. &ro!a!il c aparinea unor locatari dintr%o cas de pe malul
canalului" iar 2uminic nu avea s se dezmoreasc taman acum i s porneasc la
pescuit cu noaptea n cap. Trecu de circa o duzin de mici am!arcaiuni" ocupate de
!r!ai i femei care pescuiau" ca i de cteva vase de marf. 8 lu pe partea de vest a
canalului la +trada @@ 6est" a0unse la mal" urc pe crare i ls !arca s pluteasc n
deriv. Unc una din multele lui infraciuni.
Copacii aflai de%a lungul strzii aveau s%l adposteasc de oc$ii din cer" care
nu aveau s o!serve n ce cldire intr. 8ricum" dispariia lui su! frunze nu avea s
atrag atenia nimnui" dac nu se apuca cineva s studieze nregistrrile.
Unainte de a intra n cldire" se gndi scurt timp la 's$aras$vili. 3ine" soia
rangerului se va ntre!a de ce nu a ieit din cilindru. 6a desc$ide ua" creznd c s%a
ntmplat ceva cu aparatul. Ul va atinge i nu va simi ateptata duritate" ci plasticul
cald i flei!il al manec$inului.
Un mintea lui rsun strigtul ei speriat.
4cum apruse i vocea lui 's$aras$vili" dei ndeprtat" undeva aproape de
orizontul minii lui.
2up ce intr n apartamentul lui Vorn" trecu n revist toate camerele. Erau
mai numeroase i mai mari dect a lui i mult mai luoase. 2eoarece le mprea cu o
singur alt locatar" cea de Joi" 4nt$on> nu era o!ligat s !age n dulapul de
posesiuni personale multele ei o!iecte !i!elouri" picturi" statuete" scrumiere.
+crumiera gsit l%a surprins i l%a dezgustat pe Caird" adic" pentru c acesta nu
avusese $a!ar c ea ar folosi droguri ilegale. Ceea ce nsemna c" dac ea folosea" i
Joi le consuma.
156
+%a uitat la figurile persoanelor din cilindri. Eigura locatarei de Joi era
ncadrat de ovalul ferestrei primului cilindru.
+%a deplasat la cel de%al doilea cilindru i s%a uitat prin ferestruic. Ton> Vorn
i%a ntors privirea cu oc$ii ei uriai" care nu clipeau. :trna Ton>. Era prietena lui
!un i avusese ntotdeauna o inim mare i o grmad de nelegere. &oate c ar
tre!ui s o destoneze i s%i spun toat trenia.
M*4i nne!unitT, spuse 8$m. *E un immer),N
M*<u Purvan a gndit asta," zise Caird. *El nici mcar n%o cunoate. 1ndeam
eu pentru el. 2ar ai dreptate" C$arlie. 6or!a ta" ne%ar da n gt.,N
Un vreme ce vocile se ntretiau n el i figurile ieeau ca nite ppui cu arcuri"
iar ceilali !teau cu palma n mintea lui" de parc ar fi fost o fereastr" Purvan a !tut
n sus i n 0os camera. Cnd a0ungea la un capt" se ntorcea i o pornea napoi.
M*Te nvri ca un tigru n cuc," spuse (epp. *E un !un eerciiu" dar nu ne
va scoate din cuc.,N
M*2ac prsete apartamentul," spuse 8$m" *o s ias ntr%o cuc mai
mare.,N
Purvan a ignorat ct a putut de mult vocile. Erau ca o mncrime pe care
simea nevoia s%o scarpine" dar tia c scrpinatul doar va mri mncrimea.
'acov" al crui nume a devenit 'srael i ai crui descendeni au fost
numeroi ca firele de nisip de pe pla0" a murmurat Purvan" 'acov a vzut o scar.
&icioarele ei stteau pe &mnt" iar cellalt capt urca pn la &aradis. Un susul i n
0osul ei veneau ngeri" care aduceau cuvntul lui 2umnezeu. 4m nevoie de o scar"
2oamne)
M*4oleu" sta o ia razna)," a spus C$arlie 8$m. *8 s a0ung ne!un de legat i
o s murim i noi o dat cu el.,N
<u) a strigat Purvan. <u sunt ne!un i nu eist nici o scar pentru mine.
<u o merit...
2ac i s%ar fi co!ort din ceruri o scar" ar fi tre!uit s urce pe trepte putrede.
Erau apte trepte" iar ultima" el" avea sigur s se rup.
157
L$#(a d( l$%"
Var"(/a/(& L$%a a do$a a a%$l$"
-3E& S31 (-"$a Ga)(& S5+/5#6%a U%$
158
7?.
Piua asta de 5uni nu era senin. Era cenuie de atia nori adui de vnt dinspre
rsrit.
Unul dintre puinele lucruri pe care legea permitea s le trimii de la o zi la alta
era !uletinul meteorologic. 3eteorologia anului @JJG al <oii Ere era mult superioar
meteorologiei epocilor anterioare" care fusese ridiculizat i aiurit de multele fore
implicate n sta!ilirea vremii. 4cum" dup peste o mie cinci sute de ani de cercetri"
precizia prediciei a0unsese la AA"Aa. 2ar 3ama <atur" parc $otrt s%i arate
8mului c nu va reui niciodat s%i smulg acea zecime de procent" i fcea uneori n
ciud.
4stzi era un eemplu al perfidiei naturii. 3eteorologii anunaser vreme
frumoas i foarte cald. 2ar vntul i sc$im!ase direcia" iar masa uria de nori din
mi0locul 4tlanticului ar0a spre vest" avangarda a0ungnd de0a n <e/ Jerse>" pe
litoral.
Tom Purvan i%a reluat mersul. 7ill 's$aras$vili" pdurarul din Central &ar."
sufletul !lnd" soul aflat su! papuc" protestase sla! c este mpiedicat s preia Piua
care era de drept a lui. 4tunci cnd crescuse personalitatea lui 7ill" Caird greise.
3ersese prea departe n modelarea unui om nonviolent i pasiv. Totui" i dduse lui
's$aras$vili o mare ncpnare i un mare cura0 n a refuza s acioneze violent.
4cestea urmau s%i aduc lui 's$aras$vili moartea. 2ei nu era c$iar decedat" oricum
ncepea s dispar. Un loc s foloseasc fora" ca ceilali" el se aga de principiile lui
i luneca napoi n elementele din care luase natere.
<u era cazul lui Jeff Caird i al celorlali. 2ei Purvan trntise i ncuiase uile
care duceau la ei" i vedea cum se strecoar prin guri despre care $a!ar nu avusese c
eist. Cnd s%a ntors i a zidit gurile" i%a vzut cum trec prin perei" ca ntr%un fel de
osmoz.
M*Purvan" nu te compori ca tine nsui," i%a spus Jeff Caird. *+e presupune c
eti un tip religios" no!il. Cu moral nalt. Un adevrat fiu al 2omnului. 4r tre!ui s
fii fericit c eti martir" c te%ai sacrificat pentru ceilali. 2ar nu eti. Eti dur i
nemilos" ca acei necredincioi mpotriva crora predici. Ce s%a ntmplatT,N
M*Ce s%a ntmplat" ce s%a ntmplat)," sri C$arles 8$m. *+%a ntmplat c e un
ipocrit),N
M*<ormal c e ipocrit," lu cuvntul 7>att (epp. *<u a fost niciodat pe de%a%
ntregul ceea ce a susinut c e. Cum zicea" cnd predica sinceritatea i cinstea
a!solutT 3rturisete%i pcatele) +povedete%te) Eli!ereaz%te de vin i de ruine)
Eii un !r!at rotund" o femeie rotund) Eii complet) #i totui le ascundea i
discipolilor i pu!licului c e un immer. 4vea un dar pe care li%l refuza lor" darul
vieii mult mai lungi. Era i este un infractor" acest credincios !r!at. 4parine unei
organizaii secrete i ilegale. C$iar c e un ipocrit),N
Tcei) Tcei) strig Purvan.
M*2a" puilor" ia stai voi cumini i murii," spuse Jim 2uns.i. *Eacei s%mi fie
mie mai uor.,N
M*3rie" celu" mrie., interveni :o! Tingle. *5atri la copacul care nu
tre!uie" preotule Tom. Cinele zeitii urmrete un miros greit.,N
#i ce vrei s facT a strigat Purvan.
4sta i%a mai linitit pentru un timp. 8rice ar fi fcut" nu i putea a0uta cu nimic.
#i nici pe el. <u putea s reia o!iceiurile din trecut" nu putea s fie azi cineva i mine
159
urmtorul cineva. 2e asemenea" nu mai eista nici un loc n care s poat redeveni
&rintele Tom. Ca i ei" era sortit unei mori sigure. 2ac immerii l prindeau" l
ucideau. 2ac l prindeau organicii" l trimiteau ntr%o instituie pentru dezec$ili!rai
mintali. 'ar dac tratamentul reuea" el" Purvan" avea s se topeasc. 5a fel i ceilali"
inclusiv Jeff Caird. 8mul care ieea pe poarta instituiei pro!a!il c ar fi purtat
numele de Caird" dar nu avea s mai fie aceeai persoan.
2ac tratamentul eua" urma s fie stonat i pus la pstrare pn cnd tiina
psi$ologiei avea s gseasc o vindecare sigur pentru el. 'nevita!il" avea s fie uitat.
&e el s%ar fi strns praful ntr%un depozit uria" alturi de milioanele de astzi i de
miliardele care aveau s se strng.
2a" sunt un ipocrit" murmur el. 4m dat gre. 2e ceT 4m crezut cu
adevrat c sunt un fiu al 2omnului" am crezut ceea ce i%am ndemnat i pe alii s
cread. 4m crezut cu adevrat) 2ar Creatorul m%a fcut s dau gre)
Ui muc nervos !uza i ncepu s mngie o !ar! care nu mai era la locul ei.
<u mai da vina pe El) El i%a oferit li!erul ar!itru) 4i avut puterea s
vindeci ce e ru) <u era nevoie s nc$izi oc$ii la cele rele) Te%ai legat singur la oc$i)
Creatorul nu i%a legat oc$ii)
M*Uii un amnunt," interveni linitit de foarte aproape Jeff Caird. *Eu sunt
creatorul tu.,N
Purvan ncepu s urle" lsndu%se s cad pe covor i rostogolindu%se" strignd;
<u" nu" nu)
Cnd s%a oprit din urlete i din tvleala ne!uneasc" a rmas mult vreme
culcat pe spate" privind tavanul.
M*Ce dracuW ne mai c$inuim attaT," spuse C$arlie 8$m. *Vai s ne predm" c
oricum ne prind. 4a o s fim la adpost de immeri.,N
M*&rea muli organici sunt immeri," ripost Jim 2uns.i. *8r s a0ung la noi i
vor gsi un pretet s ne omoare nainte s desc$idem gura. #i mie" oricum" nu%mi
place s renun.,N
M*=aaH$oo) 4 venit vremea mpucturilor n &s>c$oto/n," a srit 7>att
(epp. *(idic%te de pe podea" Purvan" fii !r!at) 5upt) 2ac pierzi" arunc%te la
pmnt i ncearc s tragi de acolo. 5upt) <u%l asculta pe nefericitul sta" c e un
ratat.,N
Purvan o lu spre !uctrie. &arc mergea prin vat de za$r. :u un pa$ar
nalt de ap" se duse la toalet ca s se uureze" apoi i ddu cu ap rece pe fa.
2up ce se usc" i culese sacul de umr i o lu spre ua care ddea spre $olul
!locului.
M*Vei" ce dracuW faciT, ntre! 8$m.N
M*4m zis eu c vrea s ne dea n gt," spuse :o! Tingle. *2up ce%or termina
organicii cu noi" n%o s rmn piatr nentoars. 8r s ne fac $arcea%parcea i apoi
piatr ne fac. 1ndete%te la asta" omule),N
M*<u asta am vrut s zic," zise 8$m. *2oar glumeam" am vrut s vedei c sta
c$iar e ne!un.,N
M*<u o face)," a spus Caird. *Tre!uie s eiste o alt ieire.,N
Purvan nc$ise ua n urma lui i o lu spre lift.
<u merg s m predau" spuse el. 6reau doar s fac o lung plim!are. <u
pot suporta s stau nc$is ntr%un apartament ca ntr%o cuc. Tre!uie s m gndesc"
am nevoie...
Ce nevoie aveaT 4vea nevoie de o posi!ilitate imposi!il.
160
M*Cnd o!olanul din la!orator nu poate gsi ieirea din la!irint," vor!i Caird"
*cnd se lovete de o pro!lem insolu!il" atunci o!olanul e aiurit fr speran i
cade 0os i moare.,N
<u sunt un o!olan) protest Purvan.
M*<u," continu Caird" *nu eti. <u eti nici mcar un o!olan. Eti o ficiune)
4mintete%i" eu sunt creatorul tu) Eu" cel real" te%am fcut pe tine" o ficiune),N
M*4sta nseamn c i noi" ceilali" suntem nite ficiuni," a spus (epp. *Tu ne%
ai fcut. #i ce mare scofallT #i tu eti o ficiune" Caird. 1uvernul i immerii te%au
fcut pe tine.,N
M*Eiciunea poate deveni realitate," interveni i 2uns.i. *+untem la fel de reali
ca i Caird. 5a urma urmei" ne%a fcut din !uci din el. <e%a crescut la fel de real ca
pe nite copii n pntecele mamelor lor. #i ne%a dat natere. #i acum vrea s ne
omoare) &e noi" pe copiii lui),N
M*Vai sictir), a srit C$arlie 8$m. *Toi vrem s ne facem de petrecanie unul
altuia. 2oamne" am nevoie de nite pileal),N
M*Eu sunt creatorul vostru," repet Caird. *Eu v%am fcut pe toi. Ceea ce pot
s fac" pot s i desfac. Eu sunt fctorul i des%fctorul vostru.,N
M*C%cat)," strig la el C$arlie 8$m. *<u eti tu 4ladin i noi nu suntem
du$urile din lamp" s ne !agi iar la sticl cnd i se scoal ie.,N
M*Tu te%ai gndit la sticl," sri :o! Tingle. *5azr desfrnat i ratat) 1ndete%
te la tine ca la o ma$mureal de care vrem toi s scpm) Toi suntei nite
ma$mureli),N
M*En garde" 0igodie),N
M*Joac%i cartea),N
M*Toi suntei nite ficiuni. Eu v%am fcut" iar acum tot eu v des%fac.,N
M*8$m%mani%padme%$ummm.,N
M*4a" mormie" coli!ri !eiv ce eti),N
M*Eu v%am fcut" eu v des%fac. Credei c nu m%am gndit la astaT Eu am fcut
ritualurile care permit fiecruia dintre voi s intre n Piua lui. Tot eu am fcut i
ritualul invers" de ne%intrare. #tiam c o s am nevoie de el ntr%o zi. #i azi a venit
ziua aceea),N
M*3incinosule),N
M*Va%$a%$a) Eiciuni care%i spun creatorului lor c minte) 3inciuni vii care i
spunei celui care v%a fcut adevrai" dar doar temporar adevrai" c minte) Eu sunt
fctorul vostru. Eu v%am fcut" eu v des%fac) <u simii cum lunecai ncet%ncet n
nefiinT Untoarcei%v de unde ai venit),N
6ntul care !tea n 7averl> &lace nu era suficient de puternic ca s z!oare o
plrie de pe cap. 2ar vnturile care se rostogoleau n capul lui Purvan preau s%l
ridice i s%l duc dincolo de nori. 5umina se estompa. &ietonii din 0urul lui l priveau
cu atenie" pentru c se mpiedica. Cnd l%au vzut cznd n genunc$i" s%au dat napoi.
2eparte" spre est" tunetul i%a pornit dansul de rz!oi" iar trznetele aruncau o
mulime de lnci.
Purvan s%a ntins spre acel cenuiu vntos. Uncerca s prind acea umezeal
ntunecat" ca s nu fie luat. Un susT +au n 0osT
2oamne" mugi el. +unt pierdut) +mulge%m din pieirea asta) 'a%m din
lumea asta cenuie i du%m n mpria ta)
8amenii din 0ur s%au retras i mai mult" sau s%au gr!it s treac pe lng el" n
vreme ce Purvan i mpreuna minile i striga;
5umina) 5umina)
161
Czu n fa" spri0init n coate" i rmase o clip linitit.
C$emai o am!ulan" spuse cineva.
+%a rostogolit" privind int printre pleoapele care clipeau ne!unete" i se
ridic nesigur pe picioare.
<u este necesar" a spus el. <u am nimic. 2oar o mic ameeal. 3 duc
acas" e aproape. 5sai%m n pace.
Jeff Caird" optind *5umina) 5umina)," a traversat canalul pe pod. 4tunci cnd
se afla la distan de un singur cvartal de 7as$ington +Yuare" s%a simit sigur pe
picioare i puternic.
M*+%a dusT," ntre! :o! Tingle.N
M*Ca indianul care i%a mpturit cortul i a ters%o n noapte," a spus 7>att
(epp.N
M*4proape c m%a luat cu el," s%a vicrit C$arlie 8$m. *Cic" 2umnezeule"
lumin. Tare%a !ea ceva),N
M*4vea forma unei spade," a spus Jim 2uns.i. *4 venit i l%a sltat pe lam i
l%a ridicat n cerul luminos.,N
6ocile lor erau tot mai sla!e. 4u devenit ceva mai puternice doar dup ce au
descoperit c acum Caird are controlul corpului.
M*2umnezeule" ne%am ras," i%a continuat vicreala 8$m.N
M*Vai s privim lucrurile altfel," i%a replicat 7>att (epp. *Purvan a mucat din
rn. 8-T E rndul lui Caird acum. &n se termin toat trenia" i%am luat
scalpul),N
Purvan nu fusese a!solut sigur c vocile celorlali nu sunt nscocite de el. <ici
Caird nu era sigur. <u avea importan c puteau fi imaginare. #i nu conta nici dac
vocile sunt ale unor persoane la fel de reale cu el. Ceea ce conta era c el are
controlul. #i c tia ce are de fcut.
4 pornit mpotriva vntului tot mai puternic" spre naltul tu! vertical din colul
de nord%vest al parcului. Era una din intrrile n sistemul su!teran de !enzi
transportoare" linii de energie i conducte de ap. 8 !and de pe tu! avertiza c nu au
voie s intre acolo dect lucrtorii C+C%ului. <u se vedeau nici lucrtori i nici
organici n uniforme" iar puinii oameni care mai z!oviser n parc plecau.
+%a oprit. +u! ramurile unui ste0ar aflat la distan se afla un om singuratic.
8mul care 0ucase a$ cu 1ril se deprta" cltinnd din cap. +e prea c 1ril i ceruse
omului s termine 0ocul" n vreme ce acesta voia s a!andoneze.
Caird s%a oprit la intrarea n tu!.
M*4cuma ce mai eT, a ntre!at uurel 8$m.N
&e lng el MeiTN au trecut rotindu%se cteva frunze duse de vntul rece"
promisiune a unei ploi. Care vnt i%a ciufulit i prul. Un !iciclist" aplecat peste
g$idon" se gr!ea spre cas.
1ril se ridic. :ar!a lui roie i prul rou lung fluturau n vnt. Ui strnse
piesele" le puse ntr%o cutie" ndoi ta!la de a$ i o strecur n cutie. Caird ncepu s
alerge spre el. +trig ceva" dar vntul i%a crat cuvintele peste umr ca pe nite
confetti.
1ril se ntoarse i l vzu pe Caird alergnd spre el. +e g$emui i se uit n
am!ele direcii" cutnd parc cea mai !un soluie pentru fug. 4poi se ndrept i
atept.
162
30.
Caird a ncetinit i i%a zm!it lui 1ril" ca s%i arate c nu vrea s%i fac ru.
Cnd a a0uns la o distan suficient de mic" i%a spus;
<u sunt organic. 8ricum" nu acum. <u voiam dect s discut cu tine o
clip" =an.ev 1ad 1ril. <imic altceva" 0ur. 4m tre!uri urgenteO n%am s te rein mult
timp.
5ui 1ril i revenea treptat culoarea n o!ra0i. Ui rspunse cu o voce grav"
!ogat n armonice;
Umi cunoti numele. Eu nu%l cunosc pe al tu.
<u e nevoie s%l tii" a spus Caird. Vai s stm o clip. &cat c ai strns
ta!la. &uteam s ne terminm partida.
1ril se ncrunt i l ntre!;
&artida noastrT
Caird se gndi o clip dac nu era cazul s%i spun c el a fcut prima mutare
cu Consilierul 3ondial" adic 5:%C3%L" i c 1ril i%a rspuns cu 5:%C3 +1. 8r GJ.
4sta i%ar fi spus destule lui 1ril" anume c vor!ea cu oponentul lui de 3ari. Eostul
oponent de 3ari" mai precis. 2ar Caird nu voia s%l lase s afle nimic despre
identitatea lui.
M*C tu tii mare lucru despre identitatea ta)," nu pierdu ocazia C$arlie 8$m.N
Un sc$im!" Jeff Caird i%a spus;
#tiu c eti sprgtor de zi. <u" nu te alarma. <u am s te denun...
+e uit n 0ur. +e mai gseau pe acolo doar civa pedetri i !icicliti. 4 mai
trecut un tai" cu doi oameni pe locurile din spate. :u!uiturile se apropiau tot mai
mult. Eurtuna i desfcea indecent vlurile" ca s lase s i se vad fulgerele.
8c$ii mici i verzi ai lui 1ril deveniser i mai mici" iar !uzele su!iri se
su!iaser i mai tare.
Ce doretiT ntre! el.
6reau s%mi satisfaci o curiozitate care m macin. 4sta e tot. 6reau un
singur rspuns" la o singur ntre!are.
M*4 dat !enga%n tineT," sri ca ars C$arlie 8$m. *2ac vin organicii i ne iau
ca din oal" ct i satisfaci tu ne!uniaT Caird" pentru numele lui 2umnezeu),N
2ac pot s rspund..." veni replica lui 1ril.
&oate c 8$m are dreptate i a nne!unit. +au poate c i fcea prea mult pe
plac organicului de 3ari din el. 8ricare ar fi fost motivul" tre!uia s afle motivul
omului.
2in cte cunosc despre cazul tu" spuse Caird" nu aveai nici un motiv vizi!il
de a deveni sprgtor de zi. Totui" de ce ai fcut%oT
1ril zm!i i i spuse;
2ac i%a spune" nu cred c ai nelege.
M*8rganicii pot s apar n orice clip dup col," sri nelinitit (epp. *&oate
c nu or s se ntre!e de ce stai voi singurei aici" su! ste0ar" ca s v loveasc
trznetul. &oate c n%or s vin s v ntre!e de vor! !un. &oate c n%or s v cear
s v identificai. #i poate c nu au descrierea voastr),N
&une%m la ncercare" a spus Caird.
Ct de multe tii despre iudaismul ortodoT
&ro!a!il c destule. #tiu cine eti" nu uita" tiu cum te numeti.
163
1ril se uit la el peste mas. +trnse cutia 0ocului de a$ att de tare" nct i se
al!ir nodurile degetelor.
4tunci tii ct de important este pentru noi s inem +a!atul" adic +a!atul.
Caird nclin din cap.
#tii c guvernul nu ne interzice s respectm +a!atul" tiai" nuT <u ne
permite s avem sinagog" dar nici nu face favoritisme. <ici o religie nu are templu"
!iseric" mosc$ee" sau sinagog.
8amenii au nevoie de spaiul respectiv pentru case i fa!rici" i rspunse
Caird. #i oricum religiile sunt o form malign de superstiie" contrar tuturor...
1rili ridic plictisit mna cu pr rou.
<u vreau s intru ntr%o disput referitoare la credin.
<ici eu" a spus Caird" privind n 0ur. 2oar c...
5as%o !alt. Cum am spus" avem dreptul s facem ceea ce 2umnezeu ne%a
fcut !ucuria s ne dea. (espectm +a!atul. 4dic n a aptea zi a sptmnii"
ncepnd din amurgul zilei de vineri i sfrind cu amurgul zilei de sm!t.
Uneleg" a spus Caird.
2a" dar nu nelegi ct de important este s respectm aceast practic
strvec$e" aceast lege strvec$e. 5egea. <u legea guvernului. 5egea noastr. 8 lege
mult mai vec$e.
2ar avei parte de +a!at" nuT
1ril ridic mna de pe cutie i apoi ridic un deget.
2a. 2ar nu o respectm dup calendarul strvec$i i sfnt. Un loc s
cltorim orizontal prin calendar" cltorim vertical. Ultimul +a!at a czut ntr%o luni.
<u sm!ta. 4sta dac este s respeci legea statului.
Cred c neleg ce vrei s spui" i zise Caird. E greu...
Te rog. Curnd o s nceap ploaia. 2e vreme ce am fost politicos cu tine"
un strin care a venit de niciunde i care pro!a!il va pleca spre nicieri...
M*3am" ce !ine a nimerit%o)," s%a auzit C$arlie 8$m.N
...fr s%mi spui mcar numele i de ce eti aici" nu%i cer prea mult dac te
rog s te a!ii s m mai ntrerupi.
Corect" spuse Caird.
M*8rganicii," suspin C$arlie.N
Caird se uit rapid n 0ur" dar 8$m nu voise dect s%i spun s fie atent la
organici.
3ie nu mi%a plcut ideea de a respecta +a!atul ntr%o zi nepotrivit" lunea
n loc de ceea ce de mult a fost $otrt...
M*E" sta e cnit ca tine" Caird," se auzi comentariul lui 8$m.N
...dar m%am supus statului i ra!inilor. 5a urma urmei" au raionat ei" fie c
pic sm!ta" fie c nu" sa!atul tot la a aptea zi este" nuT 2ar pe mine nu m%a
mulumit prea tare acest raionament. 4poi am dat ntr%o zi" citind cartea unui om
foarte nelept" dei uneori a greit i a dat dovad de pre0udeci" am dat peste un
pasa0 care m%a afectat profund.
Cerint$usT
+ingurul semn de surprindere fcut de 1ril a fost o rapid clipire a pleoapei.
2e unde tiiT
<%are importan. Te rog s m ieri c te%am ntrerupt din nou.
2e fapt" autorul era &seudo%Cerint$us. +avanii sta!iliser c unele din
crile presupuse ale lui Cerint$us erau scrise de un altul" necunoscut" pe care"
convenional" l%au numit &seudo%Corint$us. Totui" eu i 1ril prea foarte fericit
164
s mprteasc realizarea am demonstrat c &seudo%Cerint$us i Cerint$us sunt
una i aceeai persoan. +tilul lui &seudo%Cerint$us era diferit de cel al lui Cerint$us
pentru c atunci cnd scria ca &seudo%Cerint$us era posedat de +$e.ina$ sau de 2oa.
&osedat de ceT
2e prezena lui 2umnezeu" sau de lumina mprtiat de prezena 5ui.
Talmuditii au folosit termenul pentru...
<u are importan" spuse Caird. Ce anume din pasa0ul respectiv te%a afectat
att de profundT
M*Vopa)," a intervenit :o! Tingle. *Cerint$us i &seudo%Cerint$us. 4lt
sc$izofrenic. Crezi c mai ai loc i pentru elT Vai acas" nelept si!ilin" vizionar i
ne!un.,N
M*<u%mi vine s cred. +tm aici" la loc desc$is" i discutm teologie i facem
fie cu cuvinte" cnd de noi se apropie o furtun i organicii," remarc 8$m.N
Cerint$us" continu 1ril" credea c ngerii au creat lumea. #i c un nger le%
a dat evreilor 5egea" care era imperfect. Evident" aici greea. Cea care le%a dat 5egea
evreilor a fost +$e.ina$" iar +$e.ina$ nu poate s dea legi imperfecte. <u &oporului
4les. 4les de El. 2ar Cerint$us" inspirat de +$e.ina$" a scris c" c$iar dac legea a
fost imperfect la nceputuri" n timp ea a fost fcut perfect de evrei. Uncpnarea
lor de a se aga de legea lor" n ciuda tuturor persecuiilor i nenorocirilor" ca i
supravieuirea lor n ciuda tuturor evenimentelor care ar fi tre!uit s%i rad de pe
suprafaa &mntului" toate astea au demonstrat c ei s%au supus unei legi perfecte. Un
acest pasa0" &seudo%Cerint$us denuna greeala grav a lui Cerint$us i c acesta nu
fusese deloc strlucit n asemenea afirmaii. El menioneaz cteva scrisori pe care i
le%a trimis lui Cerint$us" n care i eplica eroarea. 4ceste scrisori nu au fost gsite...
Uncepuser s cad primii stropi de ploaie" picturi mari" dar rare. 6ntul
ncepu s verifice ct de !ine st plria lui Caird pe cap" iar !u!uitul s%a apropiat i
mai mult. +pre ei se ndreptau rsfirate tot mai multe degete ale trznetelor.
Ce spui tuT ntre! Caird" strignd" ca s poat fi auzit. 4i spart !ariera
Pilelor doar ca s te supui literei 5egii voastreT
5itera este sufletul spiritului 5egii) i%a strigat 1ril.
4 fcut o pauz" apoi a continuat;
#i a mai eistat un motiv" dei nu suficient de puternic ca s m fac s
devin sprgtor de zile" dac nu ar fi fost cuplat cu dorina mea de a respecta" mcar o
dat" o singur dat" sa!atul" aa cum cere 5egea. +unt o fiin uman. +unt fiul unei
specii care a fost dintotdeauna una cu ritmul <aturii" aa cum l%a sta!ilit 2umnezeu.
<enumrate generaii" de la nceputurile speciei" s%au !ucurat de desfurarea lent a
anotimpurilor" un fenomen pe care l%au luat ca pe un dat" dei era unul din multele
daruri ale 2omnului. 2ar aceast <ou Er... Era <ou) 4u anulat toate anotimpurile"
omule) 5e%au stricat" le%au rvit) &rimvara era o eplozie de verdea" venea i se
ducea n cteva zile) 6ara... vara era un fulger fier!inte. &rea multe veri" am s rmn
doar cu zilele fier!ini i cu nici una rece) Toamna nu i mai sc$im! ncetior
culorile ei minunate) <u mai lunec dintr%o culoare n alta" cum i ncearc $ainele o
femeie) E verde o zi" apoi o culoare foarte limpede n ziua urmtoare i apoi e
moart) 3oart) #i se poate i s ratezi ntr%un an toat zpada" zpada" ptura dat de
2umnezeu)
4a este" a spus Caird. &e de alt parte" aceast curs a anotimpurilor poate
fi palpitant. 1ndete%te cte anotimpuri ai apuca s vezi dac ai tri ca strmoii
notri. Untotdeauna ctigi ceva cnd renuni la altceva i viceversa.
165
<u" spuse 1ril" cltinnd din cap energic. 6reau s fie aa cum a lsat
2umnezeu lucrurile s fie. <u voi...
Caird nu a mai auzit ultimele cuvinte. +e ridic rapid" privind peste umrul lui
1ril la maina de patrul care apruse de dup colul cldirii de la strada care se
nvecina cu canalul. 3aina avea s a0ung la tu!ul din colul de nord%vest al parcului
cu mult naintea lui. ' se tiase calea de retragere.
1ril ntoarse capul i arunc o privire scurt" spunnd;
&oate c se ndreapt n alt direcie.
4vea o voce foarte calm.
Un colul de nord%est al parcului se afla un alt tu!. *2ar nu tre!uie s fugi
acum," se gndi el. *6ezi ncotro merge maina.,
3aina mergea rapid" cu farurile mprtiind o lumin sla!" care se reflecta
de picturile de ploaie. 2ar la civa metri de intersecia dintre +trada C i 7as$ington
+Yuare <ord a ncetinit i apoi a oprit de tot.
1ril a tcut o clip. 4cum" privind maina" a spus;
2estinul nostru este aici.
Unc$ise oc$ii" micnd din !uze.
&oate destinul tu. 4l meu nu" i%a spus Caird.
1ril i desc$ise oc$ii eact n momentul n care uile mainii se desc$ideau.
2e desc$is" s%au desc$is i norii" mai precis s%au rupt" ploaia cznd de parc ar fi
avut am!iia s concureze cu cascada <iagara. &icturile au ndoit frunzele de
deasupra capetelor celor doi" lsnd s cad dintr%o dat pe ei glei de ap. Ct ai clipi
din oc$i" erau uzi%fleac i li s%a fcut frig" dei ploaia era doar n parte
rspunztoare pentru frigul pe care l simeau.
2in ve$icul au co!ort doi !r!ai i o femeie. #oferul a ocolit maina prin
fa" iar lumina farurilor a relevat uniforma verde%maro. 2e centur i atrna o teac"
iar din aceasta se iea patul unei arme.
Eemeia strig ceva i ncepu s alerge spre 1ril i Caird. Cei doi organici
!r!ai au strigat ceva dup ea. 5ui Caird i s%a prut c aude un *stai),. 'mediat dup
aceea a lovit trznetul" att de aproape" nct Caird s%a gndit c un copac din apropiere
a fost distrus. 5umina descrcrii i%a relevat faa lui (ut$ Pog 2insdale" soia... lui.
<u" soia lui 's$aras$vili. 4vea o figur rvit" iar iptul ei tia !u!uitul rostogolit
peste parc.
:locul ei de apartamente se afla c$iar peste canal" aproape vizavi de Turnurile
Tao. Eusese att de nesocotit s se plim!e prin faa cldirii) 2e vreme ce tia c ea se
poate uita pe fereastr" ar fi tre!uit s mearg pe strada din spate. 2ar pro!a!ilitatea
ca ea s%l fi vzut trecnd pe la !aza cldirii era foarte mic. Un plus" nu fusese el
nsui. Purvan nu fusese ntr%o asemenea form nct s se gndeasc la asemenea
detalii.
+e ntoarse i ncepu s alerge spre sud. Euga spre tu!ul de acces" plnuit
anterior" i se prea foarte periculoas. &utea fi prea uor interceptat. 3ai eista un
tu!" localizat la colul dintre 5a 1uardia &lace i 7as$ington +Yuare +out$.
1ril l%a oprit.
<oroc" omule" a spus el" dup care a rostit ceva ntr%o lim! neinteligi!il.
+ fi fost o !inecuvntare n idiT
C$iar am nevoie de noroc) i spuse Caird.
#i fugi.
166
167
31.
4lerga n zig%zag" ncercnd s pstreze mereu un copac ntre el i urmritor. 8
privire aruncat napoi n timpul unui fulger i artase c soia lui sttea n picioare" n
vreme ce un !r!at alerga dup el. 1ril dispruse. &ro!a!il c pur i simplu plecase
linitit. 8 alt privire aruncat n urm n semintuneric i%a artat c oferul se
ntorsese la main. &rofilat pe luminile stradale" care tocmai fuseser aprinse"
maina se deplasa spre est" spre 7as$ington +Yuare East. #oferul urma procedurile
organice. Un timp ce un om urmrea fugarul" cellalt folosea maina pentru a%i tia
calea.
Caird calcul c poate a0unge la tu! nainte de main. 2e asemenea" avea i
un avans important fa de cellalt organic. 2ar nu putea fugi de fasciculul unei arme.
(eui totui s a0ung la tu! fr s fie mpucat. +au" dac s%a tras n el" nu i%a dat
seama.
Cnd Caird a a0uns la tu!" maina era la douzeci de metri de el" iar organicul
pedestru la vreo treizeci de metri n urm. Caird a ocolit tu!ul" a0ungnd la intrarea
dinspre strad" 7as$ington +Yuare +out$. 'ntrarea era alungit" iar interiorul pe
0umtate iluminat de la lumina stradal. &use mna pe o plac de pe peretele din spate"
cam la cincisprezece centimetri deasupra capului lui. &e plac se afla gravat un glo!
cu litere suprapuse M+T++3 +istemul de Transport +u!teran al +tatului
3an$attanN. 4 apsat pe literele 3 i apoi T. &laca aparent de nemicat a rspuns
apsrii minii lui i s%a rsucit spre stnga. 4 ntins mna n locul gol din spatele ei i
a pipit cele dou !utoane de acolo. Codul pentru 5uni era !utonul din stnga apsat o
dat scurt" !utonul din dreapta o dat lung" apoi o dat scurt. 4vea mare noroc c
's$aras$vili" n calitate de ngri0itor n Central &ar." cunotea codul i c ngri0itorul
nc se afla n el n suficient msur ca s%i aminteasc asta.
2up ce eli!er mecanismul de !locare a intrrii personalului" se aplec i
ridic la 0umtate prg$ia" dup care o trase. Capacul se ridic" dar numai pentru c
era suficient de greu ca s poat fi nregistrat ca adult de ctre senzorul de securitate
distri!uit n 0urul capacului.
Undat ce ridic capacul" n tu! intr lumin venit de 0os. +u! intrare se afla o
scar de plastic" fluorescent" ntr%un cadru de plastic. +e ls n 0os" se opri" ntinse
mna i trase n 0os capacul" trgnd de mnerul interior. Capacul co!or uor" fiind
mpiedicat s se pr!ueasc de un mecanism $idraulic. C$iar nainte de nc$iderea
complet" vzu piciorul organicului. 8 voce rguit spuse;
8prete%te" n numele legii)
4 cui legeT a murmurat Caird.
Urmritorii lui erau organici" dar erau i immeri. <u avuseser timp s mearg
la secie i s i aduc armele cu particule ionizante. +ingura eplicaie era c acetia
doi l cutau pe el anume i c au avut norocul iar el g$inionul s fie cei mai
apropiai de (ut$ 2insdale" atunci cnd ea a cerut a0utoare. 4duseser arme ilegale"
proprietatea lor" dintr%un compartiment ascuns al mainii. #i aveau intenia s le
foloseasc.
Caird co!or pe scar pre de zece metri" a0ungnd pe o potec de plastic" care
se ntindea la est i la vest ct vedea el cu oc$ii" adic nu mai mult de treizeci de metri
ntr%o parte i n alta. Un orice direcie ar fi luat%o" luminile ar fi fost cu el" iar
ntunericul l%ar fi precedat i l%ar fi urmrit.
168
Crarea era mrginit de o parte de un zid gros de plastic" iar de cealalt de o
!alustrad de protecie. 2incolo de aceasta se aflau dou !enzi rulante pentru
transportul !unurilor" late fiecare de cte cinci metri. &entru moment" nu funcionau.
2incolo de ele erau dispuse la perete dou evi uriae. Una era eava principal de
alimentare a oraului" iar cealalt cea de canalizare.
2eoarece era i organic i immer" studiase sistemele. 5a fiecare sut de metri"
peretele tunelului spat n stnc avea nscrise coduri de identificare a tunelului i a
!enzilor rulante i diagrame ale sistemului local. 5ng fiecare se afla o !and de
comunicaii. 4cestea puteau fi folosite pentru monitorizarea tunelului. 2ac oamenii
care l urmreau s%ar fi gndit s c$eme un immer de la centrul de control i
supraveg$ere" atunci puteau uor s%l urmreasc prin !enzile din tunel. 4cestea
puteau s le spun eact locul n care se afla vnatul lor.
<u tia dac immerii aveau pe cineva la centrul de control" dar nu%i putea
asuma nici un risc" pentru c se putea foarte !ine ca omul acela s eiste. Tre!uia s
mearg undeva unde nu se gseau !enzi de monitorizare. 2ei cunotea un asemenea
loc i alerga s a0ung la el" putea s ntlneasc acolo i alte pericole" pe lng
urmritori.
4lerga. +ingurele sunete din tot tunelul erau !ocnitul nclrilor i gfitul
lui. +%a uitat napoi i a vzut c este urmrit de o alt lumin. Cei doi !r!ai erau
nite siluete minuscule n interiorul unui vierme de lumin. Erau n urma lui" cam la
dou sute de metri" prea departe pentru !taia efectiv a armelor lor. Tre!uia s
pstreze distana. &n acum" nu se opriser ca s c$eme pe cineva. +igur ar fi fcut%o
dac ar fi avut pe cineva le centrul de supraveg$ere.
Tunelul ncepea s se ncline" att de lin" nct nu i%ar fi dat seama" dac nu ar
fi studiat sistemul de tuneluri. 4cum urma s treac pe su! Canalul -ropot.in" dar"
nainte s a0ung acolo" tre!uia s treac de dou tuneluri care l traversau pe acesta n
ung$i drept. 8 lu pe primul i ncepu s alerge spre nord. :anda rulant de lng
crare era mai 0oas dect cea dinainte i cra cteva lzi cu !unuri. 1roase de doi
microni" aceste !enzi de transport nu erau articulate" ci se deplasau n linite" ca nite
omizi legate ntr%o caravan" una n spatele celeilalte. Ele lunecau pe un lu!rifiant
furnizat de !anda continu de su! ele i erau propulsate prin impulsuri magnetice.
4lergnd" fr a sprinta" privind des n urm" ca s se asigure c urmritorii nu
au rupt%o la fug dup el" Caird a continuat tot aa pn cnd a a0uns la o intersecie de
tuneluri pe trei nivele. C$iar la culoarul de acces se afla o camer mare" tiat n
pmntul" rocile i cimentul care formau primul nivel de su! strzile 3an$attan%ului.
Camera avea perei" podea i tavan din plastic gros. 'ntr n ea" iar luminile s%au
aprins ndat. 4ceast camer era folosit drept sal de recreaie i de toalet de ctre
lucrtori. 2up ce s%a uitat gr!it n 0ur" alerg la o mas i lu de pe ea o lantern"
dou !aterii" un ciocan i o uru!elni cu o ti0 lung i su!ire. 6erific lampa i
puse toate cele cinci o!iecte n sacul de umr. Un drum spre ieire" i astmpr setea
de la o nitoare.
'ei din camer i o!serv c cei doi se apropiaser sensi!il. Unul dintre ei
ridic arma i trase. Caird se aplec" dei tia c micarea este inutil. (aza lovi
aproape de el" dar nu arse peretele. Uncepu s alerge mai repede ca pn atunci. Cei
doi ctigau teren" cu o rat de cam zece metri la fiecare 0umtate de minut. 3ri
viteza" pentru a rmne la distana anterioar de nu mai puin de dou sute de metri.
Uncepuse s gfie. 4lerga spre prima lui destinaie" un arc gal!en cu !are
verticale ncon0urate de dou !are circulare orizontale. 4lerga att de repede nct a
tre!uit s se opreasc prinzndu%se de !ara superioar. 8coli arcul i se ls rapid n
169
0os pe alt scar de plastic. Undat ce a disprut n gaura aceea" lumina de deasupra lui
a disprut. Cnd a a0uns la mi0locul scrii" la el au a0uns strigtele furioase ale
urmritorilor.
<%o s mai mergei aa repede" ticloilor" murmur el.
5a piciorul scrii" !g mna n sacul de umr i scoase de acolo lanterna.
(aza de lumin i%a artat ce mai rmsese din vec$iul sistem de !enzi transportoare.
+istemul fusese a!andonat cu apte sute de o!%ani n urm" cnd 3an$attan%ul a fost
lovit de al doilea mare cutremur. &lcile erau dintr%un alia0 de aluminiu i erau n
mare parte ndoite" rsucite i umflate. +paiile dintre ele lsau s se vad rolele
ruginite i ieite din rulmeni de su! ele. +istemul devenise de mult nefuncional"
mpreun cu trei ptrimi din cldirile de pe insul" care fuseser distruse de cutremur.
Eusese o catastrof ngrozitoare" dei nu a fost att de greu de refcut totul ca
dup cutremurul i mai mare din anul LAB <.E. Totui" la acest nivel plasticul cu
ntrire rapid" care fusese introdus pentru ntrirea tunelurilor avariate nu i fcuse
!ine trea!a. 'ci i colo" plasticul fusese rupt de solicitrile induse de cutremur. Era
destul de ru. &rintre crpturi intrase pmnt" dar i coninutul reelei de canalizare.
2ar lanterna arta c tunelul nu era complet !locat n nici o direcie. <u era prins ntr%
o capcan. Cel puin" nu n aceast zon.
2easupra lui s%a aprins lumina. Cei doi se apropiau. 4 ezitat. &utea s fug de
aici ct mai rapid posi!il" sau putea s atepte i s ncerce s%l loveasc sau s%l
omoare pe primul care avea s co!oare pe scar. Ca s poat face asta" tre!uia s se
retrag suficient de mult pentru a nu fi prins n fasciculul lanternelor lor" cnd vor
ncerca s vad ce este n acest pu. 4poi tre!uia s se deplaseze rapid la scar" s%l
prind pe primul care co!ora i s reueasc cumva... <u. 2ac arunca cu ciocanul"
putea s rateze sau doar s%l rneasc uor pe immer. 4mndoi ar fi avut armele
pregtite" iar cel de sus putea s lumineze zona de 0os pentru cel care co!ora.
Eact cnd s%a decis s nu atace" ateptatul fascicul de lumin a venit prin
gaura de intrare. Caird se ntoarse i se ndeprt gr!it" spernd c o luase ntr%o
direcie !un pentru el. 2e la gaur venea destul de mult lumin ca s vad la o
distan oarecare n faa lui" dei culoarul era accidentat" contorsionat" iar ntr%un rnd
aproape c a clcat ntr%o groap.
#tiind c primul om care va co!or scara va cerceta cu lanterna n lungul
tunelului" Caird a mrit pasul. +%a uitat n urm o singur dat. 6znd sgeata lumin
rotindu%se n toate direciile" se g$emui n spatele unei grmezi de pmnt umed care
czuse printr%o gaur din perete. 5a anc" pentru c lumina trecu pe deasupra movilei.
4 doua int a lui Caird" dac i amintea !ine" era la circa o sut cincizeci de
metri distan. +e ridic i porni mpiedicat" pipindu%i calea" inndu%se mai ales de
!alustrad" mergnd g$emuit" temndu%se s nu cad. 4poi c$iar czu n fa"
ntinzndu%se ct era de lung" pentru c terenul pe care clcase nu se afla acolo... Ui
reprim un strigt i ntinse minile n fa" pentru a evita rnirea dac se lovea de
ceva. 4teriz nevtmat ntr%o groap. <u se ridic imediat" pentru c fasciculul trecu
din nou peste capul lui. 2ac ar fi fost n picioare" l%ar fi vzut.
Tunelul amplifica sunetele. Ul auzi pe unul dintre cei doi spunnd" cu voce
grav;
Unde putea s fug att de repedeT <u ar tre!ui s ne desprim)
6or!eti prea..." a spus cel de%al doilea" dar restul frazei s%a pierdut" Caird
reuind s aud doar un mormit.
*&rea tare," a terminat Caird ideea. &ro!a!il c vor rmne mpreun i vor
eplora zona n am!ele direcii pe o distan de cam o sut de metri. &rivind pe
170
deasupra marginii gropii lui salvatoare" i%a vzut c pornesc n direcia opus. 4cum
i putea permite s respire i el normal. +%a trt napoi pe culoar i a continuat s se
deplaseze spri0init n genunc$i i coate. Cnd fasciculul se apropia de el" se fcea una
cu pmntul. Cei doi se rsuceau din cnd n cnd" ncercnd s%l prind n lumina
lanternei.
2e asemenea" n mod sigur nu aveau cum s nu remarce grmezile de pmnt.
<u le va lua mult s%i dea seama c nu o luase n direcia aleas de ei. 2ei ar fi
putut s sar peste o parte din grmezile de pmnt" n cele din urm tot clc n una.
:0!ind prin ntuneric" nu avea cum s nu lase urme.
Ceea ce nsemna c" atunci cnd se vor ntoarce i vor veni pe aici" i vor gsi
urmele.
+e tr pe culoar ct putu de repede. 2up estimarea lui" mai avea doar civa
metri pn la inta lui temporar. Era aproape de perei" aa c nu o putea rata. Undat
ce a0ungea acolo i co!ora" putea s%i foloseasc lanterna" cel puin pentru o vreme.
1emnd n!uit" se opri din mers. +e lovise de ceva cu capul" c$iar su!
pometul o!razului drept. +cp de o!iect dup ce i smuci capul n spate. 8!razul l
ardea. 2use mna la fa i simi c e plin de snge. Un0ur" dar pe nfundate" i !g
mna n sacul de umr" scond o estur moale de $rtie. 2up ce lipi $rtia pe ran"
pipi cu mare gri0 n 0ur" pn ce gsi o!iectul lucrul care i zgriase figura. Era
captul rupt al unei evi" poate al unei !alustrade.
Ui puse la loc sacul de umr i se strecur ntre eav i perete. Culoarul se
rsuci i avea tendina s se ngusteze i s se uneasc cu tavanul. 4 tre!uit s se
prind de !alustrad. Era o!ligat s se ridice n picioare" pentru c avea tendina s
alunece napoi. &icioarele lunecau su! el" dar se inea cu ndr0ire de !are.
40uns pe culmea umflturii culoarului" se g$emui iari" co!or i merse pe
picioare pn la urmtoarea pant ascendent. 'mediat dup aceasta" ddu din nou cu
capul ntr%o !alustrad. Un0ur iar de durere" apoi zm!i. 3inile i spuneau c
a0unsese la al doilea 0alon al drumului.
Era gardul protector circular din 0urul intrrii spre urmtorul nivel su!teran.
2ar intrarea era foarte ngust. 4 tre!uit s i scoat sacul i s%l lase s cad n
gaura de intrare" nainte s poat s se strecoare el nsui. Timp de cteva secunde" a
avut mari emoii; simise c rmne nepenit n acea desc$iztur ngust.
C$iar cnd reui s treac" dup ce a simit c rmne fr piele i fr coaste" a
fost sgetat de lumin. Cei doi strigau la el. +e ls !rusc" prinzndu%se de !uza
intrrii. Cut cu picioarele i gsi treptele scrii. Co!or repede pe scara rsucit i
nclinat. 5a 0umtatea drumului" a tre!uit s%i lase picioarele s !lngne fr
spri0in i s se in de o treapt despre care nu tia ct de solid e. Ui dori s fi scos
lanterna din sac" ca s vad ct de departe este solul. 4poi picioarele lui atinser
pmntul i se ls s cad. 2up ce a pipi n 0ur" i gsi i sacul. 5u n mn
lanterna i o aprinse.
5ocul arta eact aa cum i%l amintea. <u mai fusese niciodat aici" dar cu
trei 3iercuri n urm vizionase o !and cu o emisiune despre el. Era partea alocat
pentru 3iercuri din spturile ar$eologice care se ocupau de epoca timpurie a <oii
Ere n <e/ =or.. Emisiune nu prea interesant" care se ocupa n principal de vec$ile
sisteme de transport ale energiei i apei i de canalizare. 4 continuat drumul prin
pmntul ecavat" printre ca!luri pleznite i evi contorsionate. Easciculul se reflecta
pe plasticul cu solidificare rapid pe care ar$eologii l in0ectaser ca s in pereii i
tavanul de pmnt i resturi. 3ai merse cam cincisprezece metri i gsi un alt gard de
171
siguran din 0urul unei guri de acces la nivelul inferior. 4cesta era nou i fusese
amena0at de ar$eologi.
<ivelul vec$iului sistem de transport al mrfurilor i al canalizrii fusese
umplut cu pmnt" ciment i !locuri de piatr i alte resturi" dup cel de%al doilea
cutremur mare. &entru c apele oceanului se ridicau" datorit topirii g$eii polare"
autoritile doreau ca solul s ai! un nivel mai nalt. 4ctualul sistem de transporturi
su!terane fusese construit peste cel vec$i.
<ivelul la care se afla acum Caird fusese ecavat cu civa ani n urm. Un
timpul spturilor" ar$eologii descoperiser acea desc$idere contorsionat spre scar.
<u o scoseser de acolo" ci o prezervaser" n calitate de sit ar$eologic. Cnd a fost
ecavat nivelul inferior" scara a fost lsat i ea aa cum fusese. 2ei ntunericul nu%i
permitea lui Caird s vad plcua cu inscripia *vestigiu istoric," i amintea de ea
din emisiune.
Caird co!or scara pn la nivelul urmtor" cu lanterna ntr%o mn" ca s poat
vedea treptele. &rsi scara i ndrept fasciculul n 0ur" n imensa cavern. &artea
superioar a cavernei coninuse pe vremuri sistemele de canalizare i aprovizionare
cu ap de su! vec$iul sistem de transport su!teran. 2up ce totul a fost studiat"
msurat i fotografiat" toate artefactele au fost luate. <ivelul de mai 0os" la care se
aflau ruinele oraului dup primul mare cutremur" rmsese epus. Caverna n care se
afla el acum fusese ocupat de dou straturi de comori ar$eologice.
+pre vest" la treizeci de metri deprtare de scar" se afla un zid solid de pmnt"
din care se ieau !uci de piatr i !locuri de !eton i alte artefacte necunoscute.
5ng acesta erau dou maini de spat" care artau ca nite elefani de metal pe
enile" dou maini de in0ectat plastic" care semnau cu insectele numite clugrie"
grmezi de material pentru stocarea temporar i maini pentru transportul
pmntului.
Caird tre!uia s aleag direcia opus. 2ac ar fi tiut asta" immerii ar fi putut
s mearg n aceeai direcie prin nivelul superior" a0ungnd la ieire naintea lui. +au
unul putea s%l mne de la spate" n vreme ce altul l atepta deasupra.
Totui" azi era 5uni. 'mmerii ar fi putut vedea emisiunea corespunztoare
spturilor de 5uni. 2ar 5uni avea arondat alt zon pentru spturi. &ro!a!il c nu
cunoteau topologia de aici. 6or afla totul a!ia cnd i vor fi dat de0a seama c au
fost pclii de Caird.
+pera c aa stau lucrurile. Era posi!il i ca cei doi" n timp ce ndeplineau
misiuni organice" s fi urmrit vreun rufctor pn aici. 2ac ar fi fost aa" atunci
tiau zona.
5umina lui strpungea uriaul loc gol" ncercnd s treac pe lng !locurile de
pmnt cu perei de plastic" pe vrful crora se aflau artefacte" anuri laterale care
nc nu fuseser complet dezvelite. &ea cu gri0. 3ainile de pompare a aerului nu
fuseser pornite. 4erul era greu i mort. Era i mai cald dect i nc$ipuise el.
Transpirase i i se fcuse sete.
3are g$inion" i spuse el" c podelele de aici sunt formate din pmnt fin i
umed. 2ac ar fi fost o podea solid" atunci urmritorii immeri ar fi fost ncetinii. 4r
fi fost forai s se uite n uriaele evi de deasupra" ca s se asigure c nu s%a ascuns
n vreuna.
8coli un automo!il distrus i ruginit" un strvec$i ve$icul cu com!ustie
intern. 8cupaii lui erau acum doar nite oase. 2incolo de el se afla nc un o!stacol"
o mas rsucit de oel" pe care autorul emisiunii de la !and susinea c sunt resturile
unei roi Eerris. 4lt ocol a fost n 0urul unei $ara!a!uri al crei nume nu i%l amintea.
172
8!iectul era legat ca i celelalte artefacte cu o funie i avea lng el o nsemnare. <u
avea timp s se opreasc i s%o citeasc.
4 mai ocolit o grmad de pmnt pe al crei vrf trona o imens oglind" care
n mod miraculos nu fusese fcut ndri. +%a oprit i" n ciuda faptului c era
imperativ s pstreze linitea" a urlat.
Un centrul fasciculului se afla un monstru gigantic" o artare cu un cap colosal"
cu oc$i enormi cu multe faete" care sclipeau ntr%un rou urt" cu mandi!ule din care
picura ceva i un corp cu o mulime de picioare. Era g$emuit" gata s sar asupra lui.
173
37.
Urletul lui rsun n toat caverna.
4poi i trase o n0urtur i murmur;
2e asta am uitat.
1roaza se dusese" dar inima nc i !tea ne!unete.
3onstrul de plastic fcuse pe vremuri parte dintr%o *cas a groazei,. Cea mai
mare parte din aceasta fusese distrus n timpul cutremurului" dar eistau unele
eponate" sau *montri," care se mai gseau pe ici" pe colo" legate cu corzi i
etic$etate.
+pernd c i urmtorii lui vor avea parte de aceleai emoii cu uriaul
pian0en" o lu la fug. Easciculul lanternei lui s%a oprit asupra unora dintre artefacte"
cum ar fi capul tiat al unei femeie cu erpi ncolcii n loc de pr. 3eduza.
<efericita femeie din mitul 1reciei antice" a crei privire transforma n statui de
piatrpe toi cei la care se uita. Continu s alerge" trecnd pe lng multe alte
rmie ale unui !lci de distracii. +e oprit" gfind. Ui era sete. 4colo se aflau patru
tu!uri verticale" care fuseser puurile lifturilor. 2ou erau foarte mari i conineau
cuti pentru aducerea mainilor i a proviziilor i pentru ridicarea pmntului i a
resturilor. Cutile mai mici erau pentru uzul personalului. 5a mai puin de un
.ilometru spre est se mai afla un set de lifturi.
5umina de la lanterna lui Caird s%a oprit asupra panoului de control de lng
lifturi. 4vea !utoane de &(E5U4(E" care permiteau comanda de la distan a
lifturilor. Conform panoului indicator" toate acestea se aflau la nivelul noului sistem
de transporturi. Caird aps trei din !utoanele de J8+" apoi !utoanele de <3 Mnivel
minimN. Un scurt timp" uile celor trei tu!uri s%au desc$is" iar lumina a invadat petera.
+pera ca immerii" cnd vor fi a0uns aici" s cread c lu liftul care lipsea" fiind
nc la nivelul superior.
Cnd cutile lifturilor au a0uns la fund" a ieit din lumina care ieea pe uile lor
desc$ise. 4 rmas n ntuneric" privind spre vest. Cteva secunde mai trziu" dinspre
tavan lumina unei lanterne a atins scara. Cineva co!ora n lumina fasciculului" diri0at
de colegul lui aflat la nivelul de deasupra.
Cnd cei doi au a0uns 0os" Caird se ntoarse i o lu la goan spre urmtorul set
de lifturi. Uncerca s fug ct mai silenios" pentru c pereii cavernei amplificau
sunetele. <u a aprins lumina dect atunci cnd s%a aflat dincolo de zona sla! iluminat
de peter. 4 inut lanterna la nivelul a!domenului i drept n fa. Untre el i
urmritori se aflau multe !locuri de pmnt i artefacte. 4cestea" spera el" i vor
mpiedica s vad lumina lui. Cnd lumina se lovi de un o!stacol" o nc$ise i ocoli
o!stacolul" lsnd memoria s%l diri0eze printre !locurile de o!iecte pre de civa pai.
2up care aprinse din nou lumina.
2ei se odi$nise un minut i !use ap din nitoarea de lng lifturi" era nc
o!osit. 4erul prea s se ngroae. Era mort" ridicndu%se dintr%un pmnt mort i din
lucruri moarte. Ui sugera ncetineal" apatie" lene" n cele din urm nemicare.
-ilometrul parcurs prea s se fi transformat n trei. Undat ce a a0uns" a fost
ncon0urat de lumin.
1emu. 2eci immerii au gsit comutatorul pentru iluminarea ntregii caverne.
8are l%au vzutT
174
(spunsul veni repede. 6eneau n fug spre el" cu armele n mini. Erau att de
departe" nct preau minusculi" dar curnd aveau s devin mai mari dect i%ar fi
dorit.
4ps pe !utonul &(E5U4(E la liftul numrul unu i apoi !utoanele J8+ i
<3. 3are eroare s cread c%i poate pcli. 4r fi tre!uit s ia liftul de la primul set.
<u ar fi ctigat nimic ncercnd s%i pcleasc cu al treilea set" aflat la alt .ilometru
distan. *4r fi tre!uit s atept pn cnd cuca de aici a a0uns 0os. 2ar dac vor
a0unge aici nainte de co!orrea liftuluiT, +au dac" dup ce el intr n cuc i
pornete" ei vor ti cum s o opreascT
&uteau. <u numai c puteau s opreasc cuca la orice nivel" dar eista i un
control care permitea oprirea ntre niveluri. Evident" asta ar fi fcut. Ul prindeau n
capcan i apoi l capturau uor.
&utea s fug sau s ncerce s se ascund. 2ar asta doar ar amna
deznodmntul.
2ei se apropiaser" immerii ncetineau. &e feele lor se citea agonia forrii
picioarelor i plmnilor lor la limita maim a rezistenei. Un cteva minute" totui"
puteau s trag n el din fug.
Uile liftului s%au desc$is.
Caird sri n cuc" se ntoarse i aps !utonul +U+ i apoi !utonul spre
nivelul trei" cel imediat urmtor. &utea s a0ung acolo nainte ca immerii s%i dea
seama c pot s%l opreasc. 8rice nivel aflat mai sus ar fi nsemnat sinucidere curat.
#i acesta putea fi fatal.
Uile se nc$ideau" cnd o raz a lovit marginea uneia din ele. 3etalul a sfrit
i s%a topit local" dar uile s%au nc$is" iar cuca a pornit%o n sus.
&atru secunde mai trziu" cuca s%a oprit. Uile au nceput s gliseze ncet. 4
prins marginile i le%a mpins. 4 czut prin desc$iderea ngust. Uile s%au desc$is
complet" apoi s%au nc$is la loc. 4 rmas ncon0urat de un ntuneric complet. Undeva
la nivelul acesta era un panou de unde un !uton putea aprinde toate luminile din zon.
Eusese norocos c immerii nu l descoperiser atunci cnd fugea de ei la acest nivel.
<u avea timp acum s caute !utonul. +e folosi de lantern ca s lumineze culoarul din
fa i o lu la fug.
&ro!a!il c se ateptau s ia urmtorul set de lifturi. 2ar pe careT Cel dinspre
est" sau cel dinspre vestT #i la care nivel ar fi mersT
2ac ar fi avut suficient aer i for" ar fi rs. Unul avea s se ntoarc la
primul set de lifturi" iar cellalt la urmtorul ce ducea spre est. 4poi mergeau amndoi
pn la nivelul cel mai de sus" cel al sistemului de tuneluri aflat c$iar su! strzi. 2in
cutile de acolo" s%ar fi ndreptat unul spre cellalt" ateptndu%se" spernd" oricum" s%
l prind la mi0loc.
2ar dac unul dintre ei lua liftul din mi0locT &utea s a0ung la acelai nivel i
s vad lanterna lui Caird. 4r fi urmat dup el" iar vnatul ar fi z!ug$it%o din nou"
ncercnd s%l ntreac pe cellalt immer" care se ndrepta spre setul vestic. 4tunci ar
fi aflat c el se ndrepta spre scara pe care co!orse.
+e opri gfind" cu inima !tnd ca o to!. 8 parte din o!oseala lui se topi ntr%
un val de ncntare. 5umina lanternei lui dduse de nc o scar.
8 urc i nu avu nici o pro!lem cu arcul distrus. Era n tunelul vec$iului
sistem de transporturi. 3erse ct putu de repede" prea o!osit ca s mai alerge" pn
cnd a0unse la prima scar pe care co!orse n acel ntuneric antic. 8 urc" iar sus i
ridic capul eact ct s a0ung oc$ii la nivelul gurii. 5umina nu ar fi aprut dect
dup ce se ridica pn la nivelul pieptului. 2in cte putea s vad" era ntuneric !ezn.
175
Urc i fu pe loc inundat de lumin" descoperind c !enzile rulante" care
fuseser inactive" acum se micau. 8 lad uria de plastic verde ieea din ntuneric.
40unse n lumina cauzat de prezena lui i apoi se pierdu iar n ntuneric. Unainte s o
porneasc spre vest" alt lad intra n lumina artificial. #i alte dou" mergnd spre est"
duse spre destinaia lor necunoscut.
3erse pn ce s%a apropiat lada cu direcia vest. 4 nclecat !alustrada i a
srit pe !and. 5umina a umplut zona !enzii pe treizeci de metri n am!ele direcii.
<u avea cum s%o sting" dar mcar se putea odi$ni. 2e asemenea" se deplasa mai
repede dect ar fi mers pe 0os. 4 rmas ntins pe capacul rece" cu faa n sus" privind
spre est dup vreo lumin. &utea proveni de la lucrtori" dar puteau fi i cei doi
urmritori.
2up trei minute" lada lui se zgli. #tiind ce poate urma" se ridic i sri pe
!alustrad. +e afla la o intersecie. :anda trecea pe su! !anda care mergea spre nord.
+enzorii perec$ii de !rae mecanice staionate acolo citiser placa codificat de pe
lad" determinaser c ruta tre!uie sc$im!at i o ridicaser" punnd%o pe o alt
!and" ntr%un loc gol. 8 clip se gndi s sc$im!e direcia spre sud. 2up ceva mai
puin de o 0umtate de .ilometru" putea s sc$im!e din nou direcia" spre est. 'mmerii
nu ar mai fi tiut unde este" pentru c nu ar mai fi vzut lumina. Totui" ar fi fost cea
mai lung rut pn la destinaie. &utea s i asume riscul ca immerii s se prind.
Cum ns s tie ei cnd au a0uns la intersecie Mdac a0ungeau la eaN dac i n ce
direcie a luat%oT <u aflau dect dac a0ungeau suficient de repede ca s vad lumina
care l nfura ca o mantie fotonic. &utea s spere c putea s sc$im!e direcia spre
est nainte ca ei s soseasc.
Cu spatele lipit de alt lad" a trecut n linite pe su! Canalul -ropot.in.
2easupra lui se aflau roc" metal" ap" peti i furtuna. Un acel moment era i su!teran
i su!acvatic. Un timp ce trecea prin ntuneric" prezena lui ntea alt i alt lumin.
Un ntunericul din fa se aflau terori necunoscute. Cine tie ce%l ateapt acoloT
M*Ca lumea)," spuse (epp.N
M*4a%i viaa," spuse i 2uns.i.N
M*Clopoei diafani de cloac n cliee," se auzi i Tingle.N
Urmtoarea voce l%a uluit pe Caird. Crezuse c a disprut pentru totdeauna.
M*4m greit," a spus 7ill 's$aras$vili. *3%am luptat cu dimensiunea etic a
situaiei i am decis c nu tre!uie s renun" doar ca s evit violena. Ceea ce cred
eu...,N
M*2umnezeule) 's$aras$vili e clare din nou), Era (epp" evident.N
M*<u poi s do!ori un om !un," se auzi 2uns.i. *'ar 7ill este un om !un),N
M*Ceea ce cred eu," s%a pornit iar 's$aras$vili" *este c...,N
1lgia) spuse Caird mai tare dect ar fi vrut. Tcei" protilor) 3%au gsit)
<u pot s gndesc dac plvrgii atta lng mine)
2eparte" n tunel" ntunericul se desc$isese ca un pumn" ca s lase lumina s
ptrund. 2ou persona0e liliputane urcau pe o lad. +%a uitat cum co!oar de pe lad
i ncep s alerge.
Era o!osit i disperat" dar i ei erau. Trecu de partea cealalt a cutiei i ncepu
s alerge. 3ai devreme sau mai trziu" avea s ntlneasc i lucrtori de la C+C. 2ac
era singur" pro!a!il ar fi fost raportat la organici. Totui" lucrtorii aveau s
presupun c cei doi organici au raportat de0a la sediu urmrirea unui infractor. Cei
care i%ar fi ntre!at pe ofieri dac doresc a0utor ar fi primit rspunsul c nu e nevoie.
'mmerii nu voiau implicarea altor organici.
176
Cnd a vzut o anvelop de lumin n ntunericul din fa" s%a forat s alerge
mai repede i s urce mai viguros pe lzi. 2in fericire" mai erau doar trei peste care s
treac pn a0ungea la lumin. 5umina venea de la un !irou aflat ntr%un refugiu de la
intersecia !enzilor nord%sud i est%vest.
Cnd s%a apropiat de trepte" a srit i a prins !alustrada. Cu pieptul palpitnd de
efort" cu respiraia ntretiat" alerg n susul scrii. 5umina care l ncon0ura se
mpreuna cu lumina de la ferestrele !iroului. 2ar oricum urmritorii aveau s%l vad
prsind !anda.
4 trecut de ferestre. Un !r!at sttea la un pupitru i privea un spectacol pe o
!and" n timp ce !ea dintr%o sticl fr etic$et.
2ac ar mai fi fost vreun alt lucrtor" el sau ea putea fi doar n toalet sau
dormea n camera din spate. Caird nu ezit nici o clip s%i ncerce norocul. 4lerg
dup col" prin u i la omul de la pupitru. 8mul tocmai pusese sticla 0os cnd a
atacat Caird i nu l%a vzut dect cnd de0a a0unsese la el. +e ridic din scaun" spunnd
un *Ce dracuW...," dar Caird a prins sticla de gt i l%a lovit n frunte. <u voia dect s%l
ameeasc" nu s%l rneasc grav sau s%l omoare. 8mul a czut n scaun i a rmas
aa" cu oc$ii nc$ii i gura desc$is. 2in gur ieea un miros de /$is.>.
Caird s%a uitat spre ua pe 0umtate desc$is a camerei din spate. +e vedea
capul unei femei pe un pat. 4vea gura desc$is i $orcia la fel de tare cu !r!atul
rmas fr cunotin. 4 presupus c i ea !use din /$is.>%ul acela contrafcut.
:r!atul" care acum czuse pe podea" ncepu s geam. 1emu i Caird" dar din
alte motive. Tre!uia s%l in incontient cinci minute.
+trnse din dini" pentru c nu%i plcea ce tre!uie s fac i ridic omul n
scaun" lovindu%l apoi cu sticla n mailar. 8mul czu ntr%o rn.
177
33.
Caird tr corpul spre u trgndu%l de picioare. 5a cincisprezece metri spre
est era unul din uriaele !rae mecanice care mutau lzile de pe o !and pe alta. 5s
picioarele omului i trecu comenzile pe 34<U45. Ui trecu mna ntr%o mnu
dintr%o reea metalic i o mic cum ar fi vrut s se mite !raul i *degetele,
acestuia.
2egetele au prins torsul omului" lsnd capul i picioarele s se !lngne"
plasndu%l pe o cutie care se deplasa spre est.
Caird aduse !raul napoi pe poziia ridicat ca immerii s nu vad c atrn
deasupra !enzilor i se ntoarse la !irou. 2e0a nu mai respira att de sacadat. 'ntr
n !irou i se ascunse n spatele uii de la camera din spate. Eemeia nc sforia. Caird
mpinse ua doar ct s rmn puin crpat i nc$ise lumina n camer. Ui puse pe
podea sacul de umr i scoase din el uru!elnia i ciocanul.
Cteva secunde dup aceea" auzi respiraia uiertoare a celor doi. &rin
desc$iztur" vzu pe unul din ei intrnd n !irou. Cellalt era dincolo de ferestre i nu
se vedea. &rimul a ateptat pn ce a venit i cellalt.
E pe centura de est" a spus cel de%al doilea. '%am vzut lumina.
Unde dracuW sunt lucrtoriiT a ntre!at cel intrat primul.
4vea sprncene groase i o fa c$iar mai nfricotoare.
Cel de%al doilea era scund i avea nasul crn. 4rta ca o poz a unui !uldog
antic" specie disprut. 4rt spre sticla desc$is de /$is.> i spuse;
&ro!a!il c au trecut n camera din spate.
3i%ar plcea s le zic vreo dou !eivilor stora.
:uldogul merse la nitoare i !u ndelung. +e ridic" nc gfind.
:ea. <u putem s stm ct vreme se deprteaz de noi. 8 s vad c nu%l
urmrete nici o lumin i o s se odi$neasc.
#i +prncene%groase !u ndelung. Cnd i fcu plinul" se terse de sudoarea
de pe oc$i cu mna i spus;
Crezi c e cazul s c$emm a0utoareT
4 cam vrea eu" dar e prea riscant" rspunse !uldogul. Tre!uie s%l prindem
pe ticlosul la repede.
#i dac nu" ce se ntmplT
#tii ce se ntmpl) i rspunse dezgustat !uldogul.
2ac a fi a0uns destul de aproape ca s trag)
2ac stai aici" n%o s a0ungi destul de aproape. Vai.
Undat ce au plecat" Caird se repezi la nitoarea de ap" pe care fusese prea
ocupat ca s%o foloseasc nainte. 4 !ut mult mai puin dect cei doi" dei i%ar fi dorit
mai mult. Unainte s ias pe u" se ls n genunc$i i scoase capul doar ct s%i poat
vedea pe cei doi urmritori. Care acum erau urmrii. <u fugeau" doar mergeau
repede. &resupuneau c" de vreme ce nu%l pot vedea pe Caird" acesta e ascuns pe dup
vreo lad. Er ndoial" sperau c este att de epuizat" nct se va odi$ni destul ct s%l
prind.
Tre!uia s rite ca ei s se uite napoi. +e ridic i iei n fug pe u" cu
uru!elnia i cu coada ciocanului nfipte la !ru. Urc scrile spre pasarela de peste
!anda est%vest" nclec !alustrada i se ls pe o lad. +e ls 0os rapid i se g$emui
ntre dou lzi. 2ac s%ar fi uitat n urm" cei doi ar fi crezut c e lumina lor. 2oar
178
dac nu i%ar fi dat seama c lumina are o coad mult mai lung dect ar fi fost cazul.
+e rug s nu%i dea seama.
Ui ii capul de dup marginea unei lzi i vzu c cei doi escaladeaz o lad.
4tept pn ce co!orr i apoi trecu i el de propria lad. Ei mergeau" el fugea. '%a
prins n vreme ce treceau de alt lad.
C$iar atunci cnd a0unse la ultimul dintre ei" +prncene%groase" omul se
ntoarse i se uit n urm. Caird repezi ciocanul spre capul lui ceva mai tare dect ar
fi intenionat. 5s 0os ciocanul i uru!elnia" fr s%i mai pese acum ct zgomot
face. :uldogul tocmai se pregtea s lunece 0os de pe lad i se ntoarse la auzul
loviturii de ciocan. Caird prinse cu o mn corpul lui +prncene%groase i cu alta i
smulse arma din teac.
+tai) spuse Caird" lsndu%l pe +prncene%groase s cad.
4rma era potrivit pentru puterea maim" iar :uldogul tia asta.
<u vreau s te omor" spuse Caird" dei ar tre!ui. 6oiai s m omori.
M*8moar%i oricum)," se trezi (epp. *+unt nite scursori" iar un inamic mort
nseamn un inamic mai puin.,N
M*<u face asta)," a strigat 's$aras$vili.N
(idic n aer mna stng. +us) 8-. 4cum" ncet" foarte ncet" scoate arma
cu mna dreapt. 5as%o pe cutia de lng tine. 4poi ntoarce capul. <u te uita la mine.
+tai aa pn%i spun eu s faci altfel.
Ceafa :uldogului fremta" dar se uit drept nainte. 2up o uoar ezitare" lu
patul armei cu dou degete i o puse pe lada de lng el. 4poi mna dreapt s%a
alturat celei stngi deasupra capului.
4cum lunec ncetior de pe lad i mergi nainte cam douzeci de pai. Cu
minile sus. <u te ntoarce. #tiu s folosesc arma" sunt trgtor de elit.
:uldogul s%a supus. Caird ntinse rapid mna spre lad i !g arma a doua n
sacul de umr. Co!or de pe cutie" l a0unse pe :uldog din urm" prinse arma de eav
i l lovi n moalele capului. :uldogul se pr!ui.
M*<u face asta)," s%a auzit iar tnguitul lui 's$aras$vili.N
Untoarce%te de unde ai venit" mormi Caird.
5u de la gtul :uldogului steaua%disc i !g n sacul lui de umr. &oate c o
va folosi vreodat" dei se ndoia. (ostogoli corpul pe !anda care mergea n direcia
opus i urc iar pe cutie. 2up ce a !gat n sac i discul lui +prncene%groase" Caird
l%a rostogolit i pe acesta pe !anda vecin. 2eoarece ciocanul i uru!elnia i%ar fi
putut fi de folos i alt dat" le%a !gat napoi n sac. 4cesta se umflase i era foarte
greu" dar nu avea de gnd s%l mai care mult. 4poi se ls pe spate" pe cutie. <u i%a
dat seama cnd a nc$is oc$ii" dar a fost trezit de vocea unui om.
8mul avea oc$ii la nivelul !enzii. Caird a strigat la el;
'nspecie%surpriz) Tre!uie s te felicii c te%am gsit treaz)
Caird se ridic i i zm!i" pn ce omul se ntoarse i intr n !irou. Caird nu
mai avea timp s se ngri0oreze pentru ce ar fi putut face omul. Curnd tre!uia s
sc$im!e !enzile. 2ac mai mergea mult" ar fi trecut pe su! East (iver i ar fi a0uns n
:roo.l>n.
4 a0uns la destinaia final dup ce a sc$im!at nou !enzi rulante. 2e cteva
ori a fost forat s mearg n direcia opus. 4poi a furat prnzul unui lucrtor i s%a
oprit de patru ori ca s !ea dintr%o nitoare. 2e dou ori fusese o!ligat s co!oare pe
o scar de acces la nivelul inferior. Ui splase estura de pe rana de la o!raz i
murdria de pe fa i mini.
179
4 ieit o!osit din liftul din tu!ul de acces. Evenimentele de azi i din cele ase
zile dinainte" tensiunea" incertitudinea" !tliile" fuga i vocile care se rz!oiau n el l
epuizaser. 40unsese la limitele lui eterioare i se strnsese ca ntr%un compactor"
pn i le atinsese pe cele interioare.
Cu toate acestea" atunci cnd a ieit n Central &ar." lng statuia lui 4lice n
\ara 3inunilor" s%a simit dintr%o dat mai puternic i mai optimist. 4lice" dup ce
czuse ntr%o gaur" supravieuise multor pericole. +pera i el c se va gsi i pentru el
o oglind prin care s intre n viitor.
&lnuise s ias undeva n parc n cursul nopii. Un calitate de pdurar Mnu el"
's$aras$viliN cunotea o grmad de locuri !une de ascuns. 3ine va ncerca s
a0ung n sl!ticia din <e/ Jerse>. 3area pdure care acoperea cea mai mare parte a
estului statului adpostea muli proscrii. 4cetia l%ar fi putut accepta. 2ac nu"
murea de foame. <u tia nimic despre supravieuirea n afara oraului. #i c$iar dac
va fi primit" oricum va duce o via de om vnat i $ruit.
2ar cel puin o s triasc. Untr%o zi" s%ar putea s se ntoarc n ora i s
insereze n !anca de date o nou identitate. Un acel moment" ideea avea un gust de
gndac de !uctrie.
6ederea parcului l%a eli!erat de asemenea gnduri. Uimitor" furtuna trecuse i
acum se vedea doar 0os" spre orizontul vestic. 4erul era rcoros" iar vntul nu a0ungea
la zece .ilometri pe or. 5umea arta cum arat ntotdeauna dup ploaieO parc
2umnezeu o refcuse" pentru sufletul lui. 8 ciocnitoare ciocnea ntr%un trunc$i de
ste0ar. 8 veveri i ddea cu tifla de pe o ramur de portocal unui motan mare i
negru care se aventurase n iar!a ud.
Cerul senin nsemna i c sateliii vedeau ce se ntmpl n Central &ar..
4sta nu l%a deran0at pe Caird. 4cesta a trecut pe lng un ir erpuitor de flori"
pe lng tufiuri i copaci" statuile lui Erodo i +maug" 5enin" 5eul cel 5a i 2orot$>"
1and$i" 2on ]ui0ote" +pinoza" (ip van 7in.le" 7ood> 4llen i Jo$n Venr>. 4 trecut
pe lng civa oameni care se adpostiser de furtun i acum ieiser din nou din
cas. &n acum" nici un pdurar" nici un organic. 2ar sigur se aflau pe undeva pe
aproape.
2up ce a fcut o sut de metri pe o potec acoperit cu ramuri de copac" a
prsit%o. 'ntr ntr%o zon care nu era interzis pu!licului" dar care rareori era
vizitat. Era ca un deget verde" un petic de vegetaie verde cu aspect otrvitor.
+tatuile de piatr ale animalelor i plantele uriae care semnau cu urec$ile de elefant
te speriau. 3ergea printr%o reproducere a 0unglei amazoniene" dup pictorul antic
francez Venri (ousseau. 2in spatele tufiurilor comareti luceau oc$i gal!eni. 8
maimu pro!oscis" semnnd cu un politician pe care l ura designerul" pro!a!il" se
uita la el prostete de pe o creang.
Caird a urcat prin vegetaia groas" a trecut de un zeu negru de granit" masiv"
cu picioare de !roasc i fa 0umtate uman" 0umtate de 0aguar i a a0uns la creast.
'ntr n vegetaia de pe cealalt parte" co!ornd !rusc ntr%un peisa0 cu pini i
mesteceni. +tatuile de aici erau montri din povetile <ordului" :a!a =aga"
cerno!ogi" c$udo%>udo" 0umtate%iepure%c$iop etc. 5a poale" ntr%un noroi pn la
glezne" a trecut printre ruslci" spirite ale apei cu pr lung i verde.
Era o zon mpre0muit" pe care pu!licul o putea vizita doar nsoit de un g$id.
Untre gard i un torent care alimenta mlatina era o desc$iztur mai ngust de un
metru. 'ntr n ap pn la genunc$i" ridic gardul i" aplecat" trecu pe su! el. Copacii
l fereau de oc$ii din cer.
180
2up nc cam un .ilometru" a0ungea la o mic peter !ine ascuns de
tufiurile de la poalele unui deal.
2up ce a mai mers cteva sute de metri prin rul erpuitor" a a0uns la un pod.
&n acum" totul decursese !ine. 3ai avea nevoie doar de cteva minute ca s a0ung
la adpost.
2ar a ng$eat.
4colo" su! pod" ca un trol din vec$ime" un organic. 8 femeie.
+ttea ascuns n spatele unui tufi" pe malul drept. +ingurul aspect !un al
situaiei era c se uita n alt direcie.
M*4scunde%te)," i ordon 8$m.N
M*2u%te)," spuse (epp feroce. *'a%o" nu mai asculta de coiotul la la.,N
M*<u tii dac pe tine te ateapt," se auzi i Tingle. *&oate c%i ateapt
iu!itul.,N
M*Corect," spuse i 2uns.i. *4r putea fi aici din zeci de motive. 2ac face
pipiT,N
Caird nu%i asculta" pe ct posi!il. +e ntoarse i urc ncet pe mal" speriind o
li!elul. (mase mult timp nemicat. 8 clip avea s fie epus oc$ilor din cer" dar va
intra la loc n vegetaia deas. 2ac organicul nu iese de su! pod" o s a0ung la
adpost.
Unainte s ias dintre tufiuri" se uit n am!ele direcii ale potecii. #i iei.
+tai) a strigat o voce.
+e ntoarse spre dreapta. Un organic" !r!at" cu arma n teac" tocmai venea de
dup un col al potecii. 4rma i spunea c cei doi ofieri cutau un fugar. &oate
's$aras$vili.
<edorind s%l conduc pe organic la adpostul lui" disperat" cuprins de panic"
o lu la goan pe potec. Trecu peste pod" n timp ce !r!atul i striga partenerei s%l
opreasc. <umele folosit de !r!at i%a fulgerat prin memorie" dup care s%a pierdut.
4 trecut pe lng ceva care i%a amintit un lucru din trecutul apropiat. <u i%a
dat seama ce.
Cnd a decis s se piard printre tufiuri" a auzit n spate alt strigt. 2e
surpriz. 2easupra lui" un organic. Cdea" dnd din picioare i din mini. +%a lovit tare
de potec i a amuit.
Un spatele capului lui se afla o coa0 de !anan.
(ooten!ea.)
<umele care%i fulgerase prin minte.
&ro!a!il c nu el lsase coa0a de !anan ce s fac att de departe de
7as$ington +YuareT Eusese unul ca el.
'at c aceast delsare de la ndatoririle ceteneti l salva.
4lerg n pdure. 4 vzut n lateral casca n form de con i prul castaniu al
femeii%organic de su! pod. 4poi n%a mai vzut%o din cauza tufiurilor dese i a
copacilor. 4 ncetinit" ca s nu%l aud. 4poi" mergnd n zig%zag printre tufiuri" a
pornit spre ru. 40uns aproape" se ls n patru la!e i se uit din spatele unui tufi la
mal. 5a nceput" a auzit voci dar nu a vzut pe nimeni. 4poi a aprut un !r!at" ntre
doi copaci. 4vea n spate un rucsac mare" din care ieea un fir gros" pn la o mic
plcu ptrat pe care o inea n mn. 4lt fir ddea ntr%un tu! lung" cu un disc la
capt. 5e deplasa pe toate stnga%dreapta" sus%0os.
Caird gemu n tcere. Tu!ul era un senzor care capta cldura corpului" i
detecta mirosurile i i auzea i inima !tnd.
2oamne" de ar veni ploaia) 2ac ar a0unge la peter)
181
M*2ac ar veni" dac ar veni) Eii !r!at) 4i dou arme" lupt), Evident" (epp.N
M*<u" nu), 's$aras$vili.N
:rusc" o lumin" urmat de ntuneric. 8are" n sfrit" are vedenii i se
pr!ueteT
M*3%am ntors," a spus o voce.N
Caird i%a mucat !uza ca s tac.
M*TuT," a ntre!at 8$m.N
M*4m fost luat de 2omnul" iar El mi%a cntrit sufletul i a zis c tre!uie mai
mult.,N
M*&rinte Tom)," eclam 2uns.i.N
M*Cum dracuW poate un 2umnezeu imaginar s resping un suflet fictivT,
ntre! 8$m.N
M*3i%a spus s m ntorc la creatorul meu," spuse Purvan. 4vea o voce
profund ca de clopot de vas scufundat" micat de curenii marini. *3%a aruncat din
Umpria 5ui aici" n nimicnicia din care am purces.,N
Caird ar fi vrut s urle la vocile acelea. 2ac o fcea" ar fi fost localizat
imediat i totul s%ar fi terminat. 2ar ce importan mai aveaT 8ricum avea s fie
prins. +ingura pro!lem era dac se preda fr lupt" sau lupta pn era omortT
M*Uciderea nu este calea cea !un," a spus 's$aras$vili. *Tu" eu... noi" am luat%
o pe calea cea greit. <u face rul cel mai ru din toate),N
M*'pocritule), i%a strigat 8$m. *'pocritule) toi suntei nite ipocrii) 2ar de
data" doar de data asta" ai dreptate" 's$aras$vili.,N
+ttea acolo" cu !r!ia n palm" i asculta prostit discuiile din el. 8r!irea
trecuse" dar totul i se prea ntr%un vl de cldur.
8 lcust i termin saltul pe un fir de iar! care ncepu s vi!reze. 3etronom
viu colorat.
8c$ii lui urmreau acel metronom viu i deodat lcusta a devenit din clar"
foarte difuz. 2ar a putut s vad c are antene purpurii" cap verde" oc$i aurii"
picioare portocalii i corp n ptrele al!e i negre.
8zma)
Uncepu s plng" iar lcusta s%a dizolvat n ntuneric.
&lngea un ru de lacrimi" scuturat de un cutremur. <u se mai putea controla.
#i nici nu voia. +uspina i ntindea minile s m!rieze pmntul.
Trdase statul" immerii" iu!itele" prietenii i pe sine nsui.
+%a rostogolit prin iar! i s%a uitat n sus printre copaci. 6edea ca prin cea
pe cei doi !r!ai care se uitau n 0os la el.
182
L$#(a d( #ar1"
L"C(r/a/(& L$%a a Ga+/(a a A%$l$"
-3E& S34 (-"$a3Ga)(& S5+/5#6%a3!a/r$
183
34.
4stzi este Crciunul de 3ari.
Jeff Caird s%a uitat pe fereastr n 0os la uriaul gard care ncon0ura instituia.
+e afla pe +trada @F@ 6est" n apropiere de intersecia dintre !ulevardele Erederic.
2ouglass i +t. <ic$olas. <ingea uor" iar fulgii se topeau" formnd nite petice de al!
i verde. Era prima zpad a iernii i se prea putea s fie i ultima. Un curte nu era nici
o decoraie de sr!toare" dar la multe din ferestrele !locului de peste drum se vedeau
3o Crciun i renul lui.
+fntul <icolae" a spus Caird. 3arele druitor de cadouri. +tatul.
+e ntoarse i a traversat uriaa camer pn la pupitrul la care sttea doctorul
i s%a aezat n scaunul uor ca fulgul.
Erederic. 2ouglass" sclavul care i%a condus poporul spre li!ertate. Eu.
4i ti sunt mori" a spus psi$iatrul.
'mmeriiT a ntre!at Caird" privindu%l uluit.
<u" a spus doctorul" zm!ind. <u m refeream la immeri i tii asta. 5a
ceilali. 5a celelalte personaliti ale tale.
Caird a rmas tcut.
Unc ai acea senzaie de pierdere greaT l%a ntre!at doctorul.
2a" a rspuns Caird" dnd din cap. 3arele catalizator" stimul" declanator.
5custa aceea este c$eia.
Trea!a curioas" fenomenul straniu" spuse doctorul" este c i%au aprut noi
ci neuronale atunci cnd ai crescut alte personaliti. 4cestea ar fi tre!uit s moar"
pentru c nu le mai foloseti. #i totui" nu eist nici un semn de sl!ire a circuitelor
neuronice. Cu toate acestea" te%ai vindecat. 6reau s spun c te%ai vindecat de
sindromul personalitii multiple.
+untei sigur de acest lucruT
Tu nuT :a da" evident. #tii" dup cum tim i noi. 4sta" evident" dac nu ai
gsit o metod de a nela ceaa adevrului. 2ac ai reuit" atunci eti primul" dar eu
sunt sut la sut sigur c nu ai fcut%o.
#tii c$iar i c nu m%am gndit niciodat" nici mcar o dat" s evadezT
2octorul" de fapt o doctori" se ncrunt.
4cest fenomen este c$iar mai uluitor" spuse ea. <u m deran0eaz s i%o
spun. C$iar dac nu ai avut dorina de a evada" totui te mai gndeti la evadare din
cnd n cnd. 4r tre!ui mcar s fa!ulezi pe marginea ei. + fantazezi face parte din
natura uman. <u neleg ce se ntmpl.
&oate c sunt complet vindecat. +tatul are n sfrit un cetean perfect.
2octorul a zm!it din nou.
<u eist asemenea specimen" cum nu eist nici stat perfect. +ocietatea
noastr este ct se poate de aproape de perfeciune. Este un despotism !inevoitor" dar
tre!uie s fie. #tii cte ceva din istorie. #tii c nici o alt guvernare nu a reuit s
aduc $ran din !elug" case !une" produse de lu" instruciune gratuit" tratamente
medicale gratuite...
+cutii%m" v rog" a spus Caird" ridicnd mna. Ceea ce vreau eu s aud
este c ntr%o zi am s ies din locul sta i mi voi relua locul n societate.
+%ar putea. 4m toat ncrederea c ai potenialitatea de a fi vindecat. 2ar...
2ar...T
184
Eist nite consideraii politice. <u vreau s te supr. Consilierii mondiali
sunt nc suprai" iar oamenii cer pedepse.
Caird a oftat i a spus;
2eci nici mcar n aceast societate aproape perfect politica nu poate fi
mpiedicat s se !age n interpretarea i practicarea legii.
2octoria se strm!.
Eist situaii n care... m rog" nu are importan. 4devrul" Jeff" este c tu
i immerii ti ai avut noroc c nu ai fost stonai imediat dup proces. 2e fapt" ai avut
noroc c ai avut parte de proces. Evident" ai fi putut scuti statul de costul unui proces
dac v%ai fi sinucis nainte de a fi fost arestai. Toi ai avut aceste mi0loace. #i totui
foarte puini dintre voi le%au folosit. Toi ai vrut s trii prea mult.
Unc o trdare" spuse Caird.
<u se simea vinovat. 6ina fusese splat de lacrimi" mpreun cu multe altele.
4pa care tocete i stnca.
4 urmat o lung tcere. 4poi" doctorul" cu o figur care spunea c nu vrea s
spun ce avea s spun" a vor!it;
4m fost autorizat" de fapt mi s%a ordonat s%i spun c detectivul%maior
&ant$ea +nic. a cerut s i se permit s vor!easc personal cu tine. 2orea s%i
mulumeasc pentru c i%ai salvat viaa. Evident" cererea a fost respins.
Caird zm!i;
+nic.T C$iar a spus ea astaT
2e ce te%a miniT
4m pus o ntre!are retoric" spuse el. 'a te uit) #tii" dintr%un motiv
oarecare" am senzaia c am s%o ntlnesc ntr%o zi.
4sta pare s te fac fericit" spuse doctoria" dei nu tiu de ce. Tre!uie s
tii c nu ai nici cea mai mic ans s o vezi vreodat. 'ntuiie... superstiii prosteti.
&oate c intuiia este produsul vreunui computer !iologic din interiorul
cuiva" spuse Caird. Computerul calculeaz toate posi!ilitile viitorului i
pro!a!ilitile de ndeplinire. #i a0unge la concluzia c un eveniment anume are o
pro!a!ilitate mai mare dect cea calculat de un calculator produs de oameni.
Computerul construit de oameni nu are ca!lat sperana n circuitele lui"
spuse doctoria. +perana nu este o informaie. Este un cmp electromagnetic
irelevant.
'relevantT <imic nu este irelevant n acest univers att de strns
interconectat. Totui...
(mase tcut cteva secunde" apoi spuse;
4m auzit" nu m ntre!ai de unde" despre eforturile dumneavoastr de a
m ine complet izolat i care nu prea au reuit. 4m auzit c tirile care s%au ocupat de
proces nu au spus nimic despre !acteria care ncetinete m!trnirea.
Eigura doctoriei nu a trdat nimicO doar a plit uor.
Cum puteai s auzi aa cevaT spuse ea. #i despre ce !acterie vor!etiT Unc
una din prostiile tale.
El a zm!it;
<u mi%a spus nimeni. 4m spus c am auzit de la cineva ca s v vd
reacia. 6oiam s aflu dac ce !nuiam e adevrat. +%ar putea foarte !ine s mi
spunei adevrul. <u pot s comunic cu nimeni. #tiu c fiecare immer care a fost
c$estionat a vor!it despre eliir. 4ceast revelaie ar fi tre!uit s a0ung la cei sus%
pui. Eu cred c informaia asta nu a trecut mai departe de interogatori i de superiorii
lor i" evident" de consiliul mondial. 3ass%media nu a aflat nimic.
185
2octoria" care devenise i mai palid" a spus !enzii de pe perete s reia
nregistrarea. 4 oprit%o la punctul n care el a ntre!at%o despre !acterie" a ters
nregistrarea de la acel punct mai departe i apoi a nc$is !anda nregistratoare.
Te crezi att de detept) apuse ea. &rostule) +e vede trea!a c vrei s fii
stonat imediat)
Ce deose!ire esteT spuse el. 4m tiut din capul locului c nu am s fiu
eli!erat vreodat dac m vindec. <ici unul dintre noi" immerii" nu va fi eli!erat.
1uvernul va adopta alte proceduri legale" ne va ine suficient de mult ca s
ndeplineasc !aremul" apoi va anuna c suntem incura!ili i ne va stona. <e vor
pune undeva !ine" s nu fim gsii niciodat. 1uvernul tre!uie s fac asta. <u poate
s ne eli!ereze cnd tie c tim de eliir. 5a mplinirea perioadei minime pentru
vindecarea noastr" a *dezec$ili!railor mentali," vom intra toi n stonere. Eu mai am
de trit dou luni asta dac aceast via aproape de unul singur" n recluziune" se
poate numi via. 3ai am dou luni su!iective de trit" dac nu cumva guvernul va
gsi de cuviin s ne stoneze pe loc. 4r putea face asta. Ui poate foarte uor acoperi
aciunile ilegale.
<u tii despre ce vor!eti)
:a tiu. #tii c tiu. #i tu tii" dac ai vreo urm de inteligen renunase
la formulrile de politee. #tii c eti n aproape acelai pericol cu mine. Cea mai
!un cale pentru oficialii guvernamentali ca s te fac s nu spui nimic este s i
ofere i ie eliirul. 2ar se vor ntre!a dac eti n stare s i ii gura. <u vei voi ca i
soul i copiii ti" toi cei pe care i iu!eti" s m!trneasc la fel de ncet ca tineT <u
vei fi foarte tare ispitit s i aduci i pe ei cu tineT + ceri s fie i ei ca tineT Ce vei
face dac te refuzT <u%i pot permite s rite cu tine. Ei vor eliirul pentru ei nii"
un grup foarte select" mi nc$ipui. Ei nu au spus pu!licului nimic i nici nu%i vor
spune. Consecinele sociale" politice i care mai vrei tu ar fi prea mari. <u" vor pstra
secretul" vor face aceeai greeal pe care a fcut%o i 'mmerman. 'ar tu i toi ceilali
care i%ai interogat pe immeri i care acum i pzii suntei periculoi pentru elit"
pentru noii immeri) +ingura deose!ire dintre cei vec$i i cei noi este c ai mei mcar
voiau s sc$im!e guvernul cu unul mai !un.
2octoria se ls n scaun i se uit prin Caird" parc ncercnd s vad viitorul.
5ui Caird i s%a fcut mil de ea" dar tre!uia s%o testeze" ca s vad dac !nuielile lui
sunt ntemeiate. Era evident c erau ntemeiate.
&oate c ar fi mai !ine s vor!im despre ieirea noastr mpreun de aici" a
spus el.
2octoria se ridic. 6ocea i tremura uor;
<u tratez cu trdtorii)
2du o comand unei !enzi" iar ua se desc$ise imediat" lsnd s intre dou
a0utoare imense.
2ucei%l n camera lui" a spus ea. #i avei gri0 s nu vor!easc cu nimeni
pe drum. Cu nimeni)
4m s merg linitit" a spus Caird. 2ar gndete%te la ce i%am spus. +%ar
putea s nu ai prea mult timp de gndire.
Untors la camera lui mic" dar conforta!il mo!ilat" Caird s%a aezat. 4 privit la
!enzile de pe perei" fr semnal" de parc ar fi ncercat s%i afle din ele viitorul.
&ro!a!il c i doctoria fcea acelai lucru n !iroul ei. 2ar nu putea s depind de ea.
Ea ar fi nceput s se gndeasc la propria supravieuire. Untre timp" avea s treac
prin rutina sesiunilor terapeutice cu el. 4vea s treac mecanic prin aceleai lucruri
pn ce ea avea s dispar" luat de organici" sau sprgnd ziua" ca s scape.
186
Un 3area urmtoare" dac evenimentele mergeau ca n multe zile de 3ari"
avea s fie supus ceii adevrului. #i va fi ntre!at dac s%a gndit sau nu s evadeze.
&utea s rspund c s%a gndit. +pera c o va putea convinge pe doctori s l
a0ute. 4sta era tot. <u mai avea alt plan" iar acesta era aproape fr speran.
8ft. 2e ce nu s%a gndit la mai multe metode de a iei de aiciT 8rice deinut
ar fi nscocit o grmad de variante de evadare. 8ricare altul. 2ar el se gndise doar
la unul i asta se ntmplase n dimineaa de dinainte de a merge la doctor fr a se
atepta la mare lucru din partea planului. ' se pruse mai mult o distracie.
'ar doctoria i spusese c lipsa de planuri de evadare o uimise.
#i el era uimit.
187
32.
Eista un loc n care nu era iluminare" dar eista lumin. #i totui se putea
spune c nu este lumin" dar este iluminare.
<u eista acolo timp" doar un ceas cu o lim! se putea spune c marc$eaz
timpul. 5im!a nu se mica. 4tepta ca timpul s%o mite. <u timpul" ci Timpul.
Era ntr%un loc care era mai multe locuri o creatur fr form. #i totui arta
ca Jeff Caird i eact ca ceilali.
<u avea nume. 4tepta momentul potrivit s aleag unul.
+e putea spune c nu avea pri componente" i totui era o sum.
Eormat n ziua de 3ari" i trise scurta via n 3ari i numai n 3ari. #i
totui a!ia atepta s treac din nou prin apte Pile la rnd.
4vea toate gndurile de evadare pe care ar fi tre!uit s le ai! Caird. #tia cum
s scape din instituia aceea din care nu se putea evada i cum s se piard n pdurile
de peste rul Vudson.
#i totui Caird l crescuse i l transformase n cocon" mai puin un canal. &rin
acest canal ieeau gnduri de evadare la fel de rapid cum ar fi fcut%o Caird. Canalul
era nc$is atunci cnd Caird era supus drogului adevrului i era redesc$is dup ce
drogul era curat din organism.
Tot pe acolo ieeau" pe cale neural" toate gndurile pe care le avusese Caird
atunci cnd" cu mult timp n urm" planificase acest lucru fr timp" fr form i fr
nume.
1uvernul va da alarma i va anuna toate autoritile importante cnd va
descoperi c a evadat. 2ar identificarea evadatului avea s fie greit. 5ucrul" care
devenise un !r!at" nu avea s fie deinutul cunoscut su! numele de Jefferson
Cervantes Caird.
188