Sunteți pe pagina 1din 289

RODICA OJOG-BRAOVEANU

RODICA OJOG-BRAOVEANU
Logoftul de tain
Logoftul de tain
PREDOSLOVIE
De-amu, dac soarele i-a prpdit brbia e bine. Cum s-ar zice, pot iei
n cerdac. Uite-aa! d pe acel scaun meterit de stolerul Mihail, i
ndresc din ochi mlinul rsrit la poalele prid!orului. Munii "rncioaiei
i !ars rcoarea, sihla albstrete !zduhul, trae cuetul de mn s-i
caute tihna.
#rra! $catele mele! %trcuele mi-au ruinat &lorile. %e cheam c mine
trebuie nsntoit ardul cu uluci tinere. 'ardul rdiniei i ne!rednicul de
mine sntem !rsteni, mplinim prin !oina Celui de %us la %n Chietru
aptezeci de ani. $e dumnealui l-a beteit !eninul pmntului, pe mine o
prdalnic de !tmtur tare cpoas i harnic dobndit n !remea
po(arului de la )*+,- .e spri(inim unul pe cellalt i, s nu !orbesc cu
pcat, o mai ducem.
Dup umbra conacului s-ar cu!eni s &ie ceasurile cinci. %luile i
cerceteaz hodina prin chilii, .iculi, ucenicul meu, ispitete petii iazului
cu o rm i un bold ndoit, cercnd a-i ami. /m n &a cartea printelui
#larie, la dreapta un co&iel cu ap rece scos din inima pmntului i
a!anosul cel mititel cu dulcea de zmeur crescut sub ziduri. 0aina
amestecului mi-a ncredinat-o chelarul Dionisie n ziua cnd Domnul l-a
chemat s dea socoteal pentru bucatele de &rupt hpite pe ascuns n postul
$atelui. Cnd Cel de %us !a porunci s-i bat la pori pentru aceeai
netrebnic ispra!, !oi ncredina-o i eu ucenicului.
1h, pctosul i po&talnicul de mine! #ar am scpat o chictur n omtul
brbii! 2ncaltea, tiu c-o s-i rd .iculi prin unhere.
/&l, &rate cetitorule, c acea carte ce se sete n &aa mea are o istorie
lun. 3a anul )4)) ttarii au n!lit hultnete la ceas de noapte asupra
s&intei Mnstiri a Domniei. Cu!ioii cluri s-au aprat cu &urca ntr-o
mn i crucea n cealalt, dar ascuiurile painilor au biruit. Din toat
su&larea mnstirii n-a rmas dect un ucenic ne!rstnic. 5l a scos de sub
anteriul printelui #larie, cuprins de &lacr, aceast carte. Cine a trudit s-o
1
ntocmeasc rmne o tain, aa c, a!nd nduina domniei tale, &rate
cetitorule, o !oi pune pe seama acelui clur asupra cruia s-a sit.
Cum a a(uns n bibliotichia boierului /lecu 6lorescu, tot o tain rmne.
7nduiala crilor mi-a ncredinat-o bunelul conului /lecu mie,
ne!rednicului $ahomie, cel robit pntecelui, de ndat ce-am deprins tiina
buchiilor la colia din trul 6ocenilor. 0rebuie s-i spun, &rate cetitorule,
c sunducurile boierilor 6loreti, mari iubitori de tiin crturreasc,
adpostesc opt mii de cri care se cer cercetate i nri(ite cu draoste. i
mai trebuie s-i spun c dintre toate, osebit o ndresc pe cea asupra creia
a trudit pana printelui #larie. /marul de !reme care s-a cltorit i-a beteit
scoarele, nereaa cernelii s-a stins, peramentul e pe moarte, umbletul
deetelor a ters slo!ele pe la coluri.
Chibzuind c &aptele cele bune n-au prea &cut pui n chilia mea, am
hotrt dar s-o atern din nou pe hrtie trainic, dup tipicul buchiilor
latineti. #eri, la !remea cnd zorelele nchideau ochii de somn, a !enit s m
ntrebe de sntate boierul "asile /lecsandri. #-am spus ndul care m pate
i dintr-o dat ochii dumnealui i-au sporit lumina bucuriei.
Cartea printelui #larie, dup cum !ei bine!oi s a&li, ostenete s
n&ieze mna ntins de !alahi rubedeniilor prime(duite dincolo de hotarul
rii. "ei a&la de asemenea, &rate cetitorule, chipul celui tr al 8ucuretiului
supus ciumei i &ocului iscat de necredincioi, r&uielilor dintre meiei, cci
dumnealor, dra Doamne, numai pe malul Dmbo!iei po&teau s se
pruiasc!
$n n anul Domnului )9,) cetatea de scaun a &ost mrunit de unuri,
ttarii hanului de la Crimeea i turcii lui %inan $aa care au ras pn la
temelie Mnstirea %&intei 0roie. Cnd s zic bieii ospodari Doamne
a(ut, s-au repezit s-i dea palanc la pmnt %imion Mo!il al Moldo!ei i
leahticul #on $otoc:i de $oto:.
0urcii din 'iuriu repede i ei ntre dou somnuri s-i ia partea, dup
care a poort 8ator 'abor al unurilor cu otenii s culea ce-a mai
rmas. .u s-a uscat bine zidria ctitoriilor noi c rzmeria seimenilor a ales
piatr de piatr. ase ani dup ispra!a aiasta peste cetatea 8ucuretilor s-au
abtut ciuma, &oamea, turcul i ttarul. aisprezece ani au trudit ospodarii
s-i ntreasc trupul i cuetul cnd iar calc acea blestemat cium care
a pustiit cetatea cu des!rire. Cnd s prind trul din nou chea, s-au
abtut oleac nemii s (uneasc neustorimea- D-apoi seceta din )4)*,
nsoit de cium; D-apoi (a&ul turcului de la )4<*, semnul unei noi ciume;
0reizeci i trei de mii de su&lete i-au dat s&ritul n acel an! D-apoi altele
care au urmat; i iari 8ucuretii i-au splat obra(ii, au chemat napoi
!erdeaa i r!na de a nla mrturii pentru !iitorime.
Cltorind pe drumurile /pusului mpreun cu loo&tul de tain 7adu
2
/ndronic, !ei !edea lcaele papistae. /lturi de acele catedrale, turlele
mitropoliei din 8ucureti i se !or prea ita!e, 8iserica %caune o
moldea acolo- .u crni din nas, i nu (udeca, rou-te, cu pcat. /rat
nduin ctitorilor !alahi, cci asemenea zidiri s-au nlat n !remi tulburi,
sub domnii scurte, cnd petica near de mazilire a capuiului poposea des pe
umerii !oie!ozilor.
.u rde !znd c ospodarii trului i podesc uliele cu rinzi de ste(ar,
coala cea mititic de la %&ntul 'heorhe "echi s nu-i strneasc zmbetul.
#ar dac se !a ntmpla s-i colbuieti nclrile pe uliele strimte ale
8ucuretilor de la acea !reme, dac lodul le !a necinsti, alun sudalma de
pe limb, scutur-le i pete mai departe.
"od 8rnco!eanu, n draostea sa pentru ctitoriile nlate dup ustul
pmntenilor, tro!eii, meteuarii, neutorii i dasclii i-au nropat o
&rm din su&let ntre zidurile 8ucuretilor, crturarii, opincarii i boierii
credincioi neamului au asudat sne.
3or m nchin!
3
CAPIOLUL I - NOAPEA ISCOADELOR
ntunericul vslea mahmur, umplea sihla de umbre. Luna rstignit ntre
nori cernea lumin vduv lipsit de credin. Drumul se strecura sfoar
subiratic pe sub pntecele muntelui, ocolea cu mldieri de viper
grohotiurile npstuite de cea. !us pe creast, dou perechi de ochi i
cercetau umbletul pn departe, spre porile "raovului.
#iclu cel tnr, scutier la $urtea nobilului transilvnean %avril de &oig,
atepta nfrigurat cu unghiile nfipte n cuul palmei. !ngele fierbinte al
boierilor #iclueni, dar mai cu seam numrul srac de ani dobndii pn n
acea noapte de 'lorar i struneau anevoie nerbdarea.
( &)o s treac, Drgane* +ui prinsoare,
&u primi rspuns i se rsuci spre brbatul lungit alturi. #oul, o namil
de om croit parc din inim de codru, citea ntunecat drumeagul. $hib-ui
ndelung i numai dup aceea mic bu-ele.
( /rece*
0oapta scpat din curmtura gtle1ului tun. !cutierul i simi btaia
inimii.
( #ai ncet, omule* #sur nspimntat linitea. $urgea domoal,
tulburat arar de -gomotele nopii. &u vine, urm, i chiar dac vine, scap
iar*
2chii aprini ceretoreau tgad, dar moul, credincios vorbei cumpnite cu
sptmnile, rmase mut.
( #isionarul se afl sub ocrotina lui "el-ebut*
( 2 fi.
( Lui i)a vndut sufletul* 3 fcut legmnt pecetluit cu snge, dup pilda
corbierului rtcitor, alt socoat nu mai ncape.
4orbea cu glas sc-ut i degetele ncrligate, aa cum povuiesc monegii
c se cere atunci cnd pomeneti asemenea isprvi n puterea nopii. +ovestea
drumeului stpnit de dorul umbletului pe crrile mrii fusese adus la
castelul nobilului &oig, strmbat binior de ctre doi veneieni cititori n
stele, n trecere spre $urtea lui Leopold.
#oul ar fi poftit s cunoasc legmntul, cci astfel de istorie sataniceasc
nu mai pomenise printre lotrii pmntului
!
din 5arand, dar #iclu cel tnr
ncepuse s)i nire nei-bn-ile transilvnenilor ori de cte ori i)au ndreptat
flinta, sgeata sau 1ungherul spre inima misionarului $arol &eurautter. ncheie
oftnd.
( 2 s scape iar*
!
6aiducii minelor care furau aurul e7tras de imperiali i l mpreau srmanilor
8
Drgan cntri stnca rnduit anume la ba-a prpastiei, spre a o rostogoli
asupra misionarului, i se scrpin la ceaf.
( De9
5orile sltar o gean deasupra +ostvarului. Lumina firatic trudea vrtos
s alunge negura. 4nticelul iscat de rsuflarea muntelui aduse un -von
ndeprtat de copite. #oul, deprins cu -gomotele iscate n fa, rmase stan.
#iclu cel tnr i cetlui braul.
( 4ine*
i rspunser huruitul roilor rostogolite pe piatra drumului i ndemnurile
surugiului. Doispre-ece clrei turnai n fier sporir umbrele ude, a-vrlite n
apa rului, apoi se ivi caleaca generalului :abutin de "uss;, guvernatorul
/ransilvaniei.
!cutierul opti gtuit.
( 3cum*
#oul atept s treac otenii i se opinti asupra parului vrt prghie sub
coastele stncii.
#isionarul i simi degetele. l slu1eau cu credin fremtnd la ceas de
prime1die. !coase capul pe ferestruic i porunci scurt.
( %alop*
!tnca porni, -imbru ntunecat. #iclu cel tnr i urm -borul cu inima pe
bu-e. 4-u surugiii biciuind caii i caleaca pierind cu huiet. +iatra urnit de
mo tulbur colbul strnit de caii otenilor apoi se cumini.
!cutierul i Drgan rmaser n genunchi, fr rsuflare. !udoarea le
nghease pe frunte. n ochii lui #iclu cel tnr apruser lacrimile. :osti
ncet, cu ur.
( !atana*

< < <
( 2fte-i, conte,
%eneralul :abutin de "uss; fulger cu privirea mogldeaa ascuns n
sutan. !uspinase, era adevrat, dar putea 1ura la douspre-ece icoane c
rsuflarea -ticnit n poalele pieptului nu adiase n caleaca. ncerc s
deslueasc obra-ul misionarului. 'erit de gluga vemntului i a nopii, chipul
popii nu se lsa citit. = se vedeau doar minile albe, pline de vlag.
>#ini deprinse mai degrab s sugrume dect s bine)cuvnte-e?, chib-ui
guvernatorul. i mrturisi gri1a.
( # mustr cugetul, &eurautter.
( +entru care ticloie,
( @i)am ngduit s m ntovreti i nu trebuia, spuse strunindu)i greu
paraponul strnit de cute-ana neamului. $rrile de noapte nasc prime1dii. &u
snt hr-ite slu1itorilor lui Dumne-eu.
A
( Bu l slu1esc pe !atana*
%lasul misionarului $arol &eurautter, omul 4ianei, hrit n dedesubturi
politiceti, prea ssit de arpe. 3dug mieros.
( +arc aa le)ai spus prietenilor dumitale n -iua cnd i)am adus porunca
imperial.
( 4orbe de ag9
( ntocmai. 3stfel socotea i Leopold.
:abutin rse ncetior.
( B adevrat ce se optete, $pitanii mei 1ur c poi au-i i gndul
nerostit. 3u nceput s)i fereasc drumurile.
( Crmea- pilda generalului lor.
( %reeti, &eurautter. /rudind s m rpun, mieii i pot aduce pagube.
3sta)i pricina pentru care nu vreau s m nsoeti.
#isionarul i dosi -mbetul.
>nfumurarea st stlp de nde1de familiei de "uss;. 6m, franu1ii9
"unicu)su a rmas ncredinat pn la moarte c)i va gsi sfritul ntr)o cup
cu otrav. 3 murit de prea mare belug de snge9 >
:suci gndul dup obinuina ie-uitului Lo;ola, a crui crticic de
cugetri, nvemntat n scoare moi din piele, o purta la piept n locul "ibliei
poruncite de printele cretintii.
( 3lung)i temerile, conte. mprim prime1diile deopotriv. !urse
linitit. :omDnii transilvneni au ncercat ast-i pentru a cincea oar s)mi
grbeasc sfritul. Dinti mi)a cutat spinarea un 1ungher -vrlit prin fereastra
deschis, apoi dou pistoale descrcate fr rbdare de un bietan cu sticle la
ochi mi)au aintit pieptul. +odul ae-at peste #ure s)a prbuit n urma
caletii mele, dup care o sgeat, slobo-it cu ndemnare de o fptur
ciudat, mi)a strpuns umrul. :se ncetior pipind rana oblo1it n scutece.
iar n acea fptur ciudat am desluit)o pe 1upnia /ofana.
( &u e cu putin* 'ata a deprins cretere aleas, o tiu din leagn.
( 0i pe %avril de &oig l cunoti, i el s)a bucurat de bun cretere9
3cum ndeamn romDnii s)mi pndeasc drumurile.
( # nspimni, $arol* 3semenea nelegiuiri se cereau aduse la lumin,
or, eu abia a-i le aflu. ngri1orarea spa urme adnci pe chipul guvernatorului.
!crisorile lui Leopold, urm, mi amintesc necontenit c rspund cu capul de
viaa sfiniei tale.
!utana nu se clinti. %lasul misionarului se prelinse din glug, firicel
subiratic.
( /reburi destule i apas umerii, conte, pentru a te mai pricopsi i cu
neca-urile mele. #uierile ungurilor dovedesc nesa la aternut, vinul
romDnilor se cere deertat pe ndelete, ca s nu mai pomenesc 1ocurile de
noroc9 0i apoi, am deprins s m p-esc singur. %ndul care nu)mi d pace e
E
altul9
/cu o vreme, sporind diavolii din cugetul generalului. &egura ncepuse s
se destrame. 5orile prinseser cheag, desluind copacii i ghimirliile mrunte.
Din couri, ici)colo, se desprindea cte o a de fum.
"oarea de lumin prinse s -ugrveasc n culori pmntii chipul
generalului. nasul ncovoiat dup pilda ciocului de vultur i brbia spat n
cremene aminteau nfiarea trufa a strbunilor. +urta strai ostesc cu
belug de aur i stele btute n piatr scump. 3e-at n dreptul geamlcului,
chipul trufa al lui :abutin se -ugrvea limpede. &eurautter inea mai departe
ungherul, vorbind cu msur. $uvintele se nirau mtnii, ca ntr)o rugciune.
( 9 2amenii acetia tiu s urasc, :abutin, i e bine s n)o uitm*
3leas plmad e aceea care n ceasuri de restrite pune bu-dugan i 1ungher
n mna brbailor, pistoale n palma bietanilor, iar la ndemna fecioarelor arc
i tolb de sgei.
( "u-dugane, sgei, furci i topoare* $u asemenea n-btii vor s)mi in
piept,
( /eme)te de cei care nu mai au nimic de pierdut* povuia neleptul
Lo;ola.
0oapta misionarului rsunase plin de tlc. :abutin socoti c a -bovit
ndea1uns asupra unei neghiobii. +n la urm &eurautter tot pop rmnea i
nu)i puteai cere pricepere de otean. Ddu s se ridice n picioare, cci
obinuia s se preumble prin odaie cnd i mprea poruncile ori lsa vad
slobod gndurilor. i aminti c nu se afl n cancelaria domniei sale, numai
dup ce se i-bi n cretet de lemnul caletii.
!e ae- suduind soldete -iua cnd hotrse s intre n slu1ba nemilor.
#isionarul i picura venin n suflet. !e lipise de el precum cmaa cea ud i
nu)l slbea cu pildele ie-uiilor, necuviina i prele ctre Leopold.
( !pune)mi, rogu)te, :abutin, ai chib-uit de ce m hituiesc romDnii,
( # tem c au priceput gndul 4ianei.
( L)au priceput, l)au dibuit ori l)au simit, -mbi $arol &eurautter, cci
iat, de unde la nceput se nghesuiau s ne aduc hrisoave, pecei i semne
spate n aur, pentru a ne dovedi drepturile de obrie, acum le ascund cu
aceeai rvn.
( Dac cineva le)a deschis ochii, apoi acela e principele "rancovan. &u
ostenete niciodat s se amestece n treburile noastre.
( "ulpea 8alcanilor, opti misionarul9 +oate9 De vreme ce neca-ul a
fcut pui, se cere s batem alte crri.
( 4om smulge acele dove-i cu sila. 2rice tain i are leacul n odaia de
ca-ne.
( $re-i, generale, c)i vor ndoi eapa, cuiele nroite n foc ori roata,
acum cnd a ncolit nencrederea n dreapta 1udecat a mpratului Leopold,
F
Dup socotinele mele, deocamdat prepuiesc prime1dia, odaia de ca-ne o va
adeveri. 0tiam de la nceput c vorbele trecute prin -ahr n)or s)i amgeasc
mult vreme. 3m trimis dar un om iscusit care s deprind graiul acelor
hrisoave, nainte de a)i bucura inima aciuindu)m pe lng domnia ta. De trei
ani omul meu bate /ransilvania, 4alahia i #oldova pentru a)i nsemna n
pergamente urmele ae-rilor vechi, de aceeai obrie.
2chii contelui ncercar -adarnic s strpung gluga de tafta. $hipul
misionarului rmnea ascuns.
( l cunosc,
( L)ai cunoscut9 &eurautter sc-u glasul de parc s)ar fi temut c -orile,
prvlite dintr)o dat ntre pereii de catifea, i)ar putea prinde oapta. e contele
de !aint)LG.
( 'ilip DH3ntin,* 4ocea generalului, ndeobte ae-at i aspr, i
pierduse brbia spre deplina mulumire a misionarului. 3i ales bine, $arol*
&)au valahii fptur pe msura lui, de)ar fi s)i treac tot meleagul prin sit.
!ingur diavolul i s)ar putea mpotrivi.
( 4oi gri1i s n)o fac, surse misionarul. n noaptea asta, !aint)LG l
ntmpin pe von "laremberg la "ucureti. 4om primi curnd veti de soi.
!e fcu ghem n ungherul caletii i nchise ochii.
< < <
>'ranu-ul umbl cu dou proapuri la car?, chib-ui scundacul ngropndu)
i umbra n -idul unei ghimirlii prvlite ntr)un genunchi. $ntri clctura
strinului intrat n priveala lunii. 'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, era brbat
rsrit, cu trup suleag de muiere nvemntat dup gustul celor cu osn- la
pung din ara "ourbonului. @inea aninate la plrie pene pclii i dese de
ortnii despre care cumetrele de pe malurile "ucuretioarei n)aveau tiin.
2chiul drept, vtmat de fier, l purta sub grimea ntunecat. +este cmaa
spum de horbot la gt i mneci nvemntase pieptar din saftian moale,
supus trupului, iar pe umeri mantie larg sbuit anume s ascund obra-ul
stpnului n ceasurile de tain. 2 cuttur nedeprins cu vicleugurile ar fi
c-ut lesne n greeal socotindu)l slbiu i neprihnit, dac nu -rea rsrind
din cingtoare capul 1ungherului spelb de mult folosin i drumul spadei
ghicit lesne sub poalele mantiei. !trinul i purta ciubotele rsfrnte deasupra
genunchilor prin inima uliei, clcnd iute, cu deosebit luare)aminte.
!cundacul ) iscoada lui 4od "rncoveanu ) -mbi. 6angerul vr1ma,
nrvit n mielii, rsare din cotloane dosnice, la un singur ntins de bra. 2
tiu i pruncii9 2 aflase cam de multior i omul n mantie, dup cum o
dovedea umbletul.
!cundacul i ncopcie giubeaua, strpuns de rsuflarea rece a nopii.
Luceafrul de sear -bovise pentru a treia oar la rscrucile cerului de cnd
I
clca cu fereal umbra contelui, din porunca #riei !ale. Drumurile
franu-ului pe uliele "ucuretilor aveau cntecul lor i 4od, dar mai cu
seam stolnicul $onstantin $antacu-ino, tartorul dedesubturilor politiceti,
poftea s le cunoasc viersul.
+este mahalaua !corarului
"
, ntunericul esea pn- groas. Lotrii cerului
biruiser luna. Cn curmei de vnt, ct fichiul de harapnic, fugri mnios norii
oricii, de-brcnd talgerul astrului. Lumina srac, sleit, deslui pe malurile
bhloase ale "ucuretioarei comeliile prostimii. !foara subiratic de ap
i-vora la acea vreme dintr)o bahn putred de la poalele trgului
#
. "lile
"rotenilor, cea din +ostvari i cea din !caune, a lui 0erban 4od, ori a lui
Dura negutorul, bogate n frumusee, sau dimpotriv, cetluiau cetatea de
scaun.
'ranu-ul i nl ochiul norocos. /urlele #itropoliei iite pe gorganul din
/rgul de Jos fulgerau aur. n mahalaua "roteni
$
, focurile -ltarilor mucau
ntunericul. 5von harnic de copite i clopoei stric tihna calicilor. :dvan
boieresc gonea la ceas tr-iu de noapte. +atru masalagii buiaci, numai picioare,
alergau dinaintea cailor desclcind crarea la lumina torelor de rin.
( 'erete ulia*
'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, lipi gardul cutnd scurt spre boierul
prvlit ntre pernele moi. !lugile aveau s)l duc de subiori n iatac, lundu)i
osteneala de a deschide ochii, aveau s asude -dravn descotorosind fptura
groas de bodroane, iganca roab, ornduit anume, avea s)i descnte
degetele picioarelor cu gdileli meteugite. La cptiul patului vor rsri
talgerele cu dulceuri pentru cea din urm bucurie a pntecelui i filigeanul de
cafea n care sufragioaica i)a pus ntreaga tiina pentru ca somnul stapnului
s vin pisicete. n spatele uii, un scripcar tuciuriu va i-vodi sunete molatice,
pn ce boierul va binevoi s duc porcii la 1ir.
!trinul i strivi dispreul n colul bu-elor i cut roat n 1ur. !e afla n
ulia $avafilor. =-ul de toval i piele argsit i stpnea nrile. La o -vrlitur
de secure, rsreau ciuperci dughenele elarilor, cu obra-ul ntors spre uli.
/oate erau cetluite n cingtori late din fier prost, dar trainic, pentru a alunga
ispita cumailor. Dintre nravurile turceti numai cel al cinstei nu fcuse pui
printre blestemaii de soart.
'ilip DH3ntin iei din strnsoarea maghernielor. La captul lor, i croia
matc cea mai de seam uli a cetii de scaun valahe, Clia #are
%
. $unotea
"
3ctualmente +iaa Cnirii.
#
%rdina =coanei de ast-i.
$
:adu 4oda.
%
3-i, Lipscani, nume dobndit dup 1FAK cnd i)au fcut apariia negustorii din
Leip-ig.
L
locurile i istoria scris de foc i sabie cu mult nainte de)a pi hotarul @rii
:omDneti. "isericii de Jurmnt, iscat n cretetul uliei, unde trgoveii
a1uni prin 1udeci fceau legmnt adevrului bun ori nscocit, btrnii i mai
spuneau nc "iserica "lceanului. $ci "lcenii fuseser stpnii acestor
locuri pn n noaptea cnd boier $onstantin 3ga, cuprins de patima puterii,
uneltise cu nemii mpotriva #riei !ale, ncercnd s)l aduc n scaun pe
"ei-adea =ordache. "rncoveanu, mnios, osndi neamul "lcenilor
vduvindu)i prin hrisov domnesc de ntreaga avuie. +e pmnturile lor
ridicase apoi hanul care)i cinstea numele
&
. /recuser -ece ani de)atunci, i
urm gndul contele de !aint)LG socotind c acum se aflau n anume noapte a
lui 'lorar, leat 1FKK.
!e ncredin nc o dat c doar pisicile uliarnice l in n priviri, apoi
scpr amnarul, cu fereal pentru ca scnteia s fie -rit numai de la
ferestrele hanului. =scoada lui 4od i simi inima. Lumina bolnav din odaia
baronului Marl von "laremberg, consilierul mpratului Leopold al 3ustriei,
rspunse clipind cu neles.
!tolnicul $onstantin $antacu-ino i dovedise nc o dat agerimea
ochiului.
< < <
( 3 venit, e7celen*
!ecretarul baronului, o fptur subiratic, stpni flacra lmpii. Marl von
"laremberg se ridic anevoie din coasta crivatului. Bra brbat copt, nsemnat
de ani, purta veminte de lotru pcurii i dou pistoale ndesate sub centur, la
vintre, dup nravul tlharilor. n ochii sinilii, ostenii de folosin prin
cotloane tainice, lipsite de lumin, nu buchiseai nimic. /recu poala mantiei pe
umrul stng, ascun-ndu)i obra-ul, dup care puse mna pe clan.
( ngduie, stpne* opti strpitura. 2mul domniei tale d semne de
nelinite.
< < <
5mbetul cel ru strmba chipul lui 'ilip DH3ntin. +re de cteva clipe
rmase nemicat. $nd se rsuci erpete, ntre degete i sticlea 1ungherul.
Luna i smulsese feregeaua ntin-nd n tina uliei umbra iscoadei.
!cundacul nelese c nu are scpare. :e-em -pla-ul nalt al #nstirii
!fntul =oan cel &ou scondu)i armele.
$ontele de !aint)LG frmnta n palma minii drepte sabia lung, cu dou
ascuiuri, n cealalt, mnerul 1ungherului. 2chiul teafr mpungea obra-ul
&
6anul $onstantin 4od, pe locul cruia s)a construit +alatul +otei, actualmente
#u-eul de =storie.
1K
scundacului. naint ntrebnd ncet, cu acea blndee pe care i)o d credina n
biruin.
( $u ce gnd mi ii spinarea, omule, 2are nu tii c la ceas de noapte
asemenea fapt numai n tiul hangerului i gsete plata,
=scoada ncrunt sprncenele. !trinul grise n valaha limpede a
monenilor, lipsit de adaosurile greceti ori ale osmanlilor, rspndite printre
trgovei.
( !clipuitor de aur din pungile ntr-iailor, sau n slu1b domneasc,
( Domniei tale care din cei doi i)ar fi de trebuin,
( &ici unul. $umailor le aduc stricciune la braul pofticios, iscoadelor le
cercete- inima cu ascuiul.
:epe-i fulger vrful spadei intind gtul scundacului. 4alahul ndeprt
fierul uciga -vcnind iataganul din ncheietura minii. $ontele de !aint)LG
fcu un pas napoi. n ochiul teafr ardeau lumini tulburi.
( 3m priceput. &u setea de aur cea fr msur i nici lipsa unui
funducliu
'
de trebuin pentru a pi pragul crmrielor din /rgul de Jos te)
au adus pe urmele mele. Bti iscoad* $ine i cu ce gnd te)a trimis,
( ntreab)mi 1ungherul, strine* "ag de seam c domnia ta tii i ce
scurm godacul n bttura trgoveilor valahi. &u)i de mirare s cunoti i
graiul armelor.
5mbetul cel ru puse din nou stpnire pe chipul franu-ului, mpunse fr
credin noaptea n dreapta i stnga iscoadei, apoi i-bi vnte, de sus n 1os,
intindu)i cretetul. $ei care n)au fcut btturi n palm mnuind iataganul
nltur asemenea lovitur ncrucind amndou armele deasupra capului.
:mai fr aprare, se pomenesc lesne cu hangerul ntre coaste.
!cundacul ntmpin tiul numai cu sabia, pstrnd 1ungherul pentru
cellalt ascui. 'ilip DH3ntin rmase ct ai privi n cumpn, apoi se rsuci
moric pe clcie. #na stng inea capul pumnalului proptit n degetul gros.
"raul urm roata trupului, prin spate, cutnd loc fierului n vintre. 6angerul
iscoadei i tie scurt drumul, spre marea mirare a strinului.
( $unoti vicleugul,*
( $u ngduina domniei tale, rspunse scundacul srind n vileagul uliei.
( Cnde)ai dobndit asemenea nvtur, omule,* +e drumurile mpriei,
doar trei brbai dau rspuns loviturii. "uscaglione veneianul, !abouleu7 din
!aint !auveur
(
i9 l msur lung. i logoftul valah :adu 3ndronic. +e cei
dinti i tiu, n)ar vinde taina nici pentru doi saci de taleri. Despre acel logoft
am au-it multe istorii, dar nici una nu d semne c i)ar fi prpdit minile.
$ci numai oaspeii #nstirii !rindar, cu beteug la cap, pot nstrina
'
#oned turceascN circula n @ara :omDneasc.
(
!trada ru famat din +aris numit i $urtea #iracolelor.
11
asemenea comoar. #i s)a spus de asemenea c :adu 3ndronic e trupe i
bine legat, deci nu domnia ta eti acela.
=scoada asculta vorbele strinului socotind cum s sfreasc lucrarea. 3vea
porunc s nu)i pricinuiasc chiorului stricciuni pe crrile sale de noapte.
'ilip DH3ntin nainta cu gnd spurcat.
( Diavolul meu cel credincios mi optete c nu vei apuca s)i aduci
logoftului mulumit pentru nvtur. +rimete, omule*
:oti sabia cu braul ntins amgind privirea potrivnicului. n aceast vreme,
prinse hangerul de vrf i fcnd braul arc l -vrli moarte n pieptul iscoadei.
3scuiul cel mic nfipt pn n plsele smulse de pe bu-ele scundacului
geamt nfricotor. Din ntuneric nir glasurile str1ilor.
( !tai* $ine)i,
$ontele de !aint)LG i desprinse scula cu micare dibace i se topi nluc
dincolo de -idurile hanului. =scoada rsufla greu n balt de snge.
0ase -drahoni din stra1a statornicit de #ria !a 4od "rncoveanu o dat
cu cderea nopii, pentru tihna trgoveilor, se ivir alergnd din spatele
#nstirii !fintului =oan. !cundacul le art anume semn.
( !lu1b domneasc* Ducei)m la #esteceni, casele 3ndronic9
$apul i alunec moale pe umr.
( i vtmat ru, frailor*
Cmplur sprtura pricinuit de hangerul strinului cu nframe oprind
ipotul sngelui, apoi i ntinser trupul pe dou sulie. /rei str1eri deschideau
drumul purtnd fcliile deasupra capetelor.
Luna cu degete de cear ridic -branic gros ascun-ndu)i chipul.
< < <
+e cellalt mal al Dmboviei se afla cea mai de seam cas a "ucuretilor
acelor vremi, conacul nlat pe la 1E3A de ctre marele postelnic $onstantin
$antacu-ino
)
. ntre -idurile ridicate la apte nlimi de om, bolovnite din
belug i re-emate n contraforturi, curile puteau fi cuprinse de la un capt la
cellalt n o mie de pai nemeti. $asele de piatr, cu odi nenumrate,
musteau de slu1itorime. "ucuretenii -voneau c n acele ncperi s)ar putea
lesne aciua trei mahalale cu prunci, btrni uitai de moarte, ortnii i
acareturi, rmnnd o palm bunioar de loc i -ltarilor din mahalaua
!corarului.
De la porile cele mari ale Dudescului, ntorcnd spatele arnuilor de veghe
-i i noapte n foiorul nalt, pe mna stng, -reai la cptiul unei poteci
scurte i erpuitoare ase mesteceni, lumnri argintii, care vegheau din trei
)
+roprietatea se ntindea ntre str-ile 3polodor, %. +etrescu, 3ntim i 4ntori de
a-i.
12
pri casele boierului $ostache 3ndronic, cldite n inima uliei !finilor
3postoli. $rruie prunduit ducea de la gardul ntocmit din butuci pntecoi
de ste1ar de)a dreptul n casa stpnilor. n spate se nghesuiau hambarele,
cuhniile, gra1durile i cscioarele slu1itorimii cu ferestrele spre vie. n grdina
cea mare, npdit vara de floare i poame, cscau ochii geamurile de la
iatacul 1upnesei =rina. 3ici, privind cum -ar-rul i ninge floarea, trgnd pe
nri aroma dulce a bu1orului pe care poposeau ostenii fluturi -natici, ori
nfiorndu)se sub caaveica de vulpi de urgia lui 'urar, i cuta dumneaei
odihna vorbelor n ceasurile de chindie.
Limba cea robace a 1upnesei =rina era cunoscut departe, dincolo de
hotarele trgului, i nimeni din neamul 3ndronicilor nu s)a plns vreodat de
muenia dumneaei. #otenise trei moii i o sarsana ticsit cu pilde de la
maic)sa, postelniceasa $asandra +risceanu, femeie strngtoare de argini i
cheltuitoare de povee.
&oaptea se statornicea degrab n casele 3ndronic. La cel dinti cntat al
cocoilor, var ori iarn, stpni i slu1itorime se desftau n braele celui de al
doilea somn. De la datin se rupea doar boierul cel tnr, :adu, logoft de
tain al #riei !ale 4od "rncoveanu, pe care slu1ba l mna te miri unde, la
vreme sucit ) dup cum socotea cucoana =rina ) cnd cretinului i e dat s
nepenesc ntre -idurile conacului i nu s hlduiasc sub stele ca
-druncinaii ori cei fr de cpti.
+n la captul -ilelor nu i)ar fi biruit dumneaei buimceala dac i)ar fi
fost dat s afle adevratele drumuri ale boierului $ostache 3ndronic, o frm
de om cu ochi buiaci n care clipocea venic rsul. /rei-eci de ani slu1ise
4alahia la vreme de cumpn, purtnd scrisori meterite dup anume i-vod
ctre 4iana ori !tambul, ori ndeprtata $urte a "ourbonului, la porunca
voievo-ilor munteni, i nimeni nu)i oblicise rosturile. /rupul puintel, vorba
domoal i cuttura blnd aveau darul s)i ascund adevratul chip.
+atru sfenice de argint, fiecare avnd cte trei brae, luminau odaia cea
mare a 3ndronicilor. Crmnd obiceiul pmntului, 1upneasa =rina
nmnunchease cu dichis n unghere ierburi plcut mirositoareN pe msua
arbeasc, mpodobit cu aram, se afla o ulcic de !ibiu n care aceeai mn
ae-ase crengi de cire n floare.
'lori mrunte muriser de mult la poalele icoanelor. 4ieuiau nc
lcrmioarele rsrite n vinerea mare s plng patimile #ntuitorului. +e
peretele dinspre asfinit se afla o blan de urs, iar pe acea blan armele
boierului +risceanu cel btrn, strbunul cucoanei =rina. =ataganele ncruciate
pstrau nc urmele multor btlii purtate cu turcul. !ofaua, att de drag
osmanlilor, n)avea cutare n casele 1upnesei, aa c dedesubt ae-ase lavi
cu sptar asupra creia trudise cu dalta i ciocanul meterul %rigore !getatu,
vestit la acea vreme pentru tiina de a isca flori i struguri n lemn prost.
13
=scusina cioplitorului valah o dovedeau i sunducul i scaunele cu brae, i
polia icoanelor de pe peretele rsritului.
Jupneasa =rina croi o cruce ct -iua de post la picioarele !fntului &icolae,
dup care nnod vorba despre odrasla domniei sale.
( Dac tiam c o s a1ung olcarul "rncoveanului nu mai prpdeam
amar de bnet cu nvtura lui prin trguri papistae. ! rpun o herghelie de
armsari, gonind be-metic de la un capt la cellalt al pmntului pentru
rvelele lui 4od, poate i 'lorea, argatul, i har Domnului, n)a deprins nici
slovele a-)bucoavnei.
"oier $ostache pipi sub caftan clondiraul talienesc, mbrcat n hinu
de piele. n priviri i sclipeau lumini vesele.
( 3a)i 1upneas, chib-uieti adnc, dup obiceiul celor din neamul
domniei tale.
$ucoana =rina i potrivi rochia de canav, cenuie, nuruit cu terei, care
cdea scndur pe trupul deirat, i pufni pe nri. La piept i strlucea cruce
grea de aur, cu lan petrecut de dou ori n 1urul gruma1ilor. $onciul srac i)l
ascunsese sub tulpan oriciu. !e uit pie-i spre =lie #achidon, slu1itorul lui
boier :adu, alt -lud ce)i lsa de i-belite gospodria, muierea i pruncii
umblnd alturea de logoft dup coada prepeliei, i simi cum i sporete
mnia.
( !ocotesc dar c de aceea a nscocit Dumne-eu un hotar, strunind pofta
bicisnicilor de haimanalc. 2mului i a1ung stelele de deasupra capului,
credina i bttura lui. Dac era ntr)altfel, ne croia pe toi deopotriv, ne
punea aceeai limb n gur i nu ne mai -icea valah, ttar ori muscal. +ofteti
s)mi spui mie, #achidoane, ce of te mn la mpria turcului,* 3u n)ai
au-it c bostangiii nu mai prididesc s descpne-e cretinii venii cu gnd de
uneltire,
Cn -mbet cu tlc lunec pe sub mustaa ranului.
( $instit 1upneasa, dup mintea mea cea ngust nravul turcului mi
poate aduce folosin la o adic. /ria la noi n sat unul !culee, certat cu
cinstea, carele a svrit omor la drumul mare i stpnirea l)a spn-urat. "un*
La vreo lun, iac se mnie apele #ilcovului i vin ttrte asupra ae-rii.
$asa lui !culee era n btaia puhoiului i nimeni din neamul lui n)a scpat cu
-ile. #)am scrpinat pe sub cciul i am luat nvtur. cine moare spn-urat
scap de nec9
5mbetul nu)i ostenise o clip. Dinti l veselea iscusina lui boier $ostache
care i-butea s duc la gur, fr tiina 1upnesei, clondiraul umplut cu
mastic de la +ireu, apoi vorba neobosit a 1upnesei 3ndronic. !ocotea un
ceas de cnd gura i mcina fr istov.
( "un nvtur, #achidoane* 3cum pricep pentru ce anume i caut
logoftul tovria. 0i s nu)mi r-i mie mn-ete, pe sub musta, c am ac i
18
de co1ocul tu*
=lie #achidon cltin din cap fcndu)i deplin ncredinare. Bra subirel,
iar n straiul leesc, cu ceapchen scurt i ndragi strmi, semna a bietan.
+urta cma alb, din in, mpuns cu nflorituri n care citeai mna muierii,
!mrndia, frumusee vestit n @ara 4rancei la acea vreme. #intea ascuit a
plugarului sclipea n ochii ver-i, nfipi la rdcina nasului puintel strmb. !e
mica de pe un picior pe altul stpnindu)i greu nerbdarea.
"oier $ostache cut s abat vorbele 1upnesei de la slu1itor.
( Dup ochiul meu, socotesc c pn o bate neaua oi afla captul
calabalcului.
( 3poi uor e s slobo-i porunci din vrful patului, se rsuci mucat de
arpe 1upneasa. #i)a trecut os prin os de a-i)dimi)nea, cci feciorul domniei
tale, dup toate semnele, nu pleac la #ogooaia.
( $hib-uiam c avem slugi destule.
( /ute toate* $nd rachiul st stlp pe masa stpnului de cum se hli-ete
soarele n fereti, gospodria vine de)a berbeleacul, Doamne apr)ne*
!e rsuci nchinndu)se spre icoana !fntului &icolae, mare ct peretele,
ferecat n argint. n stnga i dreapta, spn-urau pe covoare moi, chindisite n
fir de mtase, narghilele i pistoale, a cror istorie o cunotea doar boier
$ostache. n mi1locul cmrii, 1upneasa =rina rnduia ntr)un sunduc
bodroanele de drum ale logoftului. Bra un cufra nalt ct un prunc mai
rsrit, nscocirea dumneaei, cu desprituri bine chib-uite pentru veminte,
bucate, leacuri, prescure i ap sfinit.
( Cleiul grecesc de pntece e sub icoana !fntului 4isarion, p-itorul
drumeilor, #achidoane* De)l plete guturaiul, s)l afumi cu flori de la
Domnul $ristos. !e afl n techereaua de pn- rsurie. $at, rogu)te, s nu
uii9 &u) ce)o fi p-ind cmria* De a-i)diminea i)am poruncit -eama
de descntec i iac, noaptea st pe despicate i nc nu s)a nfiat9 Cit)te
la mine, #achidoane, nu la stele* Dac)l ncearc 1unghiul s)i citeti moliftele
!fntului 4asile cel #are i s)i dai lapte proaspt, dres cu ro-marin9
( Bu i)a anina o 1uncan la oblnc, spuse boier $ostache, fr -mbet.
Cmbl vorba c n turcime vacile nu)s bote-ate9
$ucoana =rina l cercet cu gura cscat, apoi pricepu i ntoarse spatele
ort.
( !pune)mi, rogu)te, #achidoane, tu n)ai nici o nvtur s)mi aduci,
@ranul i rndui mustaa fr grab.
( Jupneasa =rin, cred c Dumne-eu a lsat muierii gur ca s dea povee
i brbatului urechi ca s le afle.
( =a aminte, boier $ostache* 0i cum ai a1uns la asemenea nelepciune,
( B la noi n sat, urm slu1itorul, un fierar, unul /eac. 0i)a dobndit
numele dup belugul dovedit n goliciunea casei. +oi s)i nvri prin odi o
1A
m de coad i n)are de ce se anina. n schimb, i)a druit Dumne-eu o
nevast tare bogat la limb, care)i st ciocan pe cap ct i -iua de lung. #ult
m)am minunat eu cum de se mai ine bietul om cu dinii de vatr. ntr)o -i l)
am ntrebat9
=lie #achidon cercet ndelung fierul sunducului sporind nerbdarea
1upnesei. $ucoana =rina porunci scurt.
( 4reau s tiu ce rspuns i)a dat acel fierar supus*
( 3poi, cinstit 1upneasa, dup tiina dobndit de dumnealui, cic pe
lumea asta s)ar afla mai multe ciocane rupte dect nicovale sparte9
"oier $ostache rse gospodrete. Jupneasa l mpunse suli cu ochii i
adug cteva trene n cufraul plin ochi. !lu1itorul i cumini -mbetul.
"odroanele aveau s)i nsoeasc doar pn =a $onacul #orii. 3ici, la
1umtatea drumului spre Dunre, i lepda logoftul calabalcul fr tiina
mam)sii, spre a nu)i strni mnia.
$ostache 3ndronic nghii o duc -dravn de mastic pn)dind spinarea
nevestei, apoi prinse a pufi mulumit din narghilea.
( De)acum gndesc c a1unge, 1upneasa. 2amenii tia au trebuin de un
ceas)dou de odihn nainte de)a se urni.
3u-ind de drum, cucoana =rina se nchin. n colul ochilor i struia
lacrima i inima boierului se muie.
( n van i strneti gri1i, =rin. :adu i seamn bucic tiat. =ste i
chib-uit9
( Dac nu i)o fi cu bnat, boier $ostache, afl c chib-uin de la domnia
ta a motenit)o. "ate pe muche dou-eci i doi de ani i prin trtcu i -boar
doar ciocrlii i filomele. "atr de)ar fi avut slu1itor ae-at, dar simt c m
apuc tigoarea numai cnd caut spre #achidon. #ai multe nde1di mi fac ntr)
un curmei de tei* +orunci rspicat. +une mna pe sfnta evanghelie i 1ur c n)
ai s)mi iei din cuvnt*
@ranul trase din sunducul logoftului 'eno!e!a de 8rabant, tiprit de
franu-i, socotind c 1upneasa =rina n)o s)i dibuie vicleugul. 2 srut plin de
evlavie i rosti.
( Jur.
( nainte de toate, s)mi p-eti feciorul de ispitele turcoaicelor.
6arpoaicele snt muieri prime1dioase, iar :adu trage la genunchi de teleleic.
( $u cine s)o fi asemnnd, se mir btrnul.
( &u trebuie cercetat prea departe. =a aminte, #achidoane. /eme mai cu
seam privirea neguroas. De ea s)i fereti stpnul ca de &eaga :ea* =)am
nnodat eu cmaa spre a)l slbi din strnsoarea farmecelor muiereti, dar
slu1itorul cu credin i-bndete mai mult cnd nu)i ine ochii n palm. =ar eu
te povuiesc s)i cati bine, cci nu pleci n pgnime ca s legi coada la cini*
+oftorete porunca*
1E
+e bu-ele ranului rsri mierea ugubea a moldovenilor.
( i fac ncredinare, cinstit 1upneasa, c)l voi abate pe logoft de la
ispitele diavoleti ale muierilor cu feregea.
( 3a, #achidoane*
( 0i c numai spre crivatul grecoaicelor am s)i dau de-legare, urm
slu1itorul fr -mbet.
"oier $ostache 3ndronic rse mulumit. $ucoana =rina ridic ochii n
bagdadie.
( "ine, omul lui Dumne-eu, asta ai neles tu,
( De, cucoan, rspunse =lie #achidon, atta m)a a1utat capul. Bu s ran
prost.
( &u prostia ai ndesat)o n traist, ci pe cel cu cornie. Doamne iart)m
i p-ete*
+e chipul lui boier $ostache scapr lumin vesel. i anin privirea de
icoana grea, s)o care nduind vrtos trei haidamaci, i rosti.
( $hib-uiesc c !fntul &icolae l)ar ine n fereal mai abitir ca o slug.
$heam argaii de grdin, 1upneasa, s desprind cuviosul din perete. &u
cunosc tovar mai de nde1de la drum pentru feciorul domniei tale.
( 3pi cere ln de la broasc, suspin cucoana =rina i smerenie de la
mintea supus rachiului* 3ferim, boier $ostache, c mult mi ndulceti
cugetul la ceasuri de rspntie*
Jupneasa i nghesui sub nas i la ochi marama chindisit de uceniele
maicii 3gaftoclia de la #nstirea /mioara.
( !)mi slu1eti cu credin feciorul, #achidoane* De ndat ce face ochi,
ndeamn)l s se nchine spre rsritul soarelui i s nu)i spurce gura cu
bucate lumeti nainte de a pune pe limb anafura i agheasm. 3i mare gri1
s -ic rar i cu evlavie 2cinaele. 5iua de vineri s a1unai amndoi, cci n
mpria cerurilor nu)i loc pentru cei robii pntecelui. Dac drumurile voastre
vor mna peste ape rugai)v !fntului =erarh &icolae i numai dup aceea
purcedei. +entru durerile de msele are n sunduc -eam de rin, dar mai cu
folos i)ar fi o rugciune ctre !fntul Blefterie, tmduitorul de dini. ntoarcei
privirile dac ispita femeiasc v iese n cale i rugai)v #aicii Domnului de
la 2lari s scoat dracii din trupurile voastre. 3du)i aminte feciorului meu
destoinicia !finilor 4italie, =larion cel #are i a $uviosului 3ndronic, care au
stat alturi de desfrnate fr s cad n pcate.
( 2are, ntreb slu1itorul din vrful bu-elor pe boier $ostache.
Dup toate semnele btrnul nu se arta ncredinat. Jupneasa i urm
pomelnicul.
( =)am pus lng leacuri /atanhelul, /heasmatarul, 3iturhierul i
Cartea lui 5&rem irul, s)i ndestule-e cugetul n ceasurile de odihn. Dac
vei trece apa #ilcovului, aducei rugciuni $uvioasei +araschiva, ocrotitoarea
1F
#oldovei. n pgnime, rugai)v !fntului %heorghe, i-bvitorul de vr1mai,
iar la drum de sear trecnd pe lng sfnt mnstire9
=lie #achidon ridic amndou minile. Diavolii cei ugubei i 1ucau pe
bu-e.
( 3m priceput, 1upneas, pofteti s ne schimnicim.
( "a poftesc s iei afar, neobr-atule*
#asalele slu1itorilor domneti aprinseser poalele nopii. 5drahonii
coborr suliele depunnd trupul scundacului la treptele casei. =scoada abia
mai rsufla, lucoarea dinaintea ultimului suspin i sticlea n ochi.
Ca de ste1ar se ddu n lturi inndu)l n prag pe 3ndronic cel tnr,
logoftul de tain al #riei !ale 4od "rncoveanu. Cmerii largi, nvemntai
n cma alb de borangic, despicat pn la bru lsnd s se vad urm de
ran veche, atingeau uorii. Bra brbat nalt, cu chipul smead i prul tuciuriu
ce)i aluneca n lungul obra1ilor. 3trgeau mai cu seam luarea)aminte ochii
lungrei, cu cuttur catifelie, sclipind mereu a rs, i semnul lsat la tmpl
de o sabie ttreasc. !ub mustcioara subire, sticleau dini albi, toi
deopotriv, parc mai muli dect ntre bu-ele altor fpturi. &dragii leeti,
sugrumai pe mi1locul subirel i pulpe, intrau n botforii scuri i moi din piele
rsurie.
La vederea scundacului, faa i se adumbri. !e ls ntr)un genunche
sltndu)i uor capul.
( $ine l)a vtmat,
!tr1ile ridicar din umeri.
( 3a l)am gsit lng ulucile #nstirii !fntului =oan9 4r1maul
pierise. &e)a poruncit s)l aducem la casele domniei tale.
!cundacul i crp anevoie pleoapele. ntmpin privirea neagr a
logoftului i rosti stins.
( $hiorul i neamul snt nelei.
=storisi n cuvinte puine i poticnite ntmplarea de sub fereastra baronului,
apoi capul se ls greu ntre minile lui :adu 3ndronic.
!tr1ile i scoaser cumele i se nchinar dup obiceiul pmntului.
=i s-a ridicat a mirare sprnceana ndului, &rate cetitorule, i pe s&nt
dreptate te ntrebi> pentru ce a alunat hodina slu(itorilor Mriei %ale "od
8rnco!eanu drumurile de tain ale &ranuzului !tmat; /u nu din inima
turcimii !eneau stol prime(diile cele mari;
2nduie-mi dar-mie, ne!rednicului $ahomie, s aduc desluire zbo!ind
acolo unde peana printelui #larion s-a do!edit zorit.
/nul Domnului )4,, l sete pe turc inndu-i al!arii cu amndou
minile de atta slbiciune, cci se hrnise cu papara leahului, iar de sub
1I
zidurile "ianei &uise cu o seat n&ipt n ezut. 3udo!ic al &rancezilor
rsu&la reu dup btliile cu craii 5!ropei po!uii la /usbur s-i mai
taie oleac din nas. 1snza puterii se aternuse pe otile ?absburului.
3eopold smulsese o mn din penele de pun ale 7ii %oare, punnd n dou
rnduri stpnire pe /lsacia, pocnise turcul n moalele capului, inea ara
unurului sub clci, iar dup mpciuirea cu al!araiii din )9@@, a supus
0ransil!ania slu la drloa. Deetele de &ier po&teau spre celelalte dou
surori, Moldo!a i =ara 7omAneasc.
$oate c domnia ta, &rate cetitorule, !ei zice> de-amu, ori cu turcuB ori cu
neamuB pe cap, tot un drac. /poi eu te po!uiesc s nu-i ncarci cuetul cu
asemenea nd nesbuit. %ocotete, rou-te, c n atta amar de !reme pe turc
nu l-a inut cureaua s ne mbrace n strai de paalc. Mai cu zhrelul, mai
cu aurul, mai cu ascuiul spadei la o adic, atunci cnd ne-a !enit apa la
moar, am amit noi necredinciosul; 3-am amit! 5i bine, a&l c neamul
e alt smn de om, i alt brnz purta dumnealui n traist la !remea
aceea dup cum !ei !edea.
i apoi, am s-i mai spun una. Cnd s-a artat primul hultan ln cotee,
mare spaim a cuprins ortniile. Dar iac poposete i al doilea. i unde au
prins a se msura ntre ei cu !r(mie, pndindu-se ndelun. Cum da unul
semne de slbiciune, puicuele i aduceau derab hran. Cci !ezi
dumneata, &rate cetitorule, a a(uns i la mintea inii c mai prime(dios
rmne un sinur !r(ma carele nu se teme de nimeni i nimic.
Cine s rateze po&tele hultanului mprtesc de la "iana; 0urcul &cea pe
nisnaiuB, suea iarba dracului din narhilea numrndu-i cucuiele. 3eahul s
ne spri(ine; Dup ce bunul Dumnezeu l-a adunat de pe drumuri pe %obies:C,
leahticii au nceput s-i smul brbile ntre dumnealor care s pun mna
pe hlamid. $etru cel Mare era pndit de otile suedezilor, iar craii din
as&init se suduiau mai ru dect harabaiii cei spurcai la limb din $odul
#loaiei pentru c ieind la arat baser pluul n haturi. %inura nde(de
rmnea 6rancia. .u pentru c ar &i apucat-o draul de noi, Doamne &erete,
ns 3udo!ic (urase s-l &ac chisli pe 3eopold. /mndoi a!an chiteau cum
s pun mna pe asemenea scunel. #ar asemenea scunel a!ea sub stpnire
talpa i carmbii ciubotei italiene, =rile de Dos i ce mai dobndiser
corbierii oteni n /merica ori prin alte coclauri.
i iaca, taman atunci l ndeamn necuratul pe 6ilip DB/ntin, carele
cunotea toate dedesubturile 6ranciei, s se dea !ndut nemilor. i-apoi nu
era la primul drum prin principatele noastre, iar cercetarea amnunit a
raiului i a obiceiurilor romAneti strnise nri(orarea domnilor din
Moldo!a i Muntenia.
'ndul satanicesc care ncolise n cancelaria "ianei ai s-l a&li domnia ta,
&rate cetitorule, mernd pe urma lsat de peana cu!iosului #larie.
1L
Dau ascultare mncrimii de pe limb i-i mai spun una. 0oate dia!oliile
&ranuzului !tmat, prepuite de stolnicul Cantacuzino, se !or do!edi &loare la
ureche pe ln mielia pus la cale de ctre acel misionar neam din
0ransil!ania, Carol .eurautter. Din porunca lui trudea chiorul s deprind
raiul i obiceiurile romAnilor &r s aib tiin ncotro bate ndul
iezuitului. "a csca ceap de mirare ochiul tea&r ctre as&initul acestei
cri, dup pilda ochilor domniei tale, &rate cetitorule, dac deprinzi oleac
de rbdare i te ii de pasul loo&tului 7adu /ndronic.
CAPIOLUL II * BUCUREI * LEA !'++
ndat ce -orile prindeau cheag deasupra cetii de scaun a 4alahiei, cele
dinti fpturi ce)i lepdau somnul slobo-ind un cofel de ap pe obra1i i
sudalme groase -odiei sub care se nscuser erau ucenicii, fpturi itave,
nsemnate de odihna srac i sculele calfelor, de bubele vrstei crude i frigul
lui %henar, intrat fr oprelite n odile mrunte, betegite de ani. #are a1utor
dovedea atunci lipsa straielor de schimb, cci ntr)un sfriac de minut,
bietanii npdeau trgul purtnd n pr i trene paiele culcuului.
=ar n acele trene cu greu deslueai cmaa din pn- proast, ilicul
neguros, brul i iarii peticii la e-ut. 2tirea de nvcei n tainele
meteugurilor btea -orit colbul ulielor strimte, revrsndu)se spre malurile
"ucuretioarei ori ale Dmboviei unde nevoia de ap statornicise dughenele
tbcarilor, elarilor, curelarilor, lumnrarilor i ale spunarilor. Ccenicii
1imblari, ciumgii, ilicari, pn-ari, ceapra-ari i ai cavafilor subiri luau calea
/rgului Dinluntru
!+
, cei tocmii mcelarilor o suceau ctre "iserica !caune.
#eteugarii stpneau podurile "ucuretilor de la acea vreme, nduind vrtos
spre a mulumi trebuinele trgoveilor i ale boierilor muchelefi care se
ntreceau n risip de straie i odoare.
$etatea de scaun a valahilor adpostea mai mult omenire dect "elgradul,
!ofia, 3tena grecilor, "uda i +esta luate n parte, cci cinci-eci de mii de
suflete numra trgul "ucuretilor. +entru fiecare -ece cciuli, calpace sau
fesuri se afla o crm bote-at 0unelul "ieii, dovad c mulimea cltorilor
nu era srac. 2r, aceti cltori pofteau hran, adpost i mcar o balerc de
vin la spartul -ilei. !tricciunile pricinuite de drum cruelor cu coviltir
trebuiau drese, caii potcovii, hamurile primenite. :odul minilor iscusite inea
piept mrfurilor aduse de negutori greci, armeni i evrei, iar n scurt vreme
blnrii valahi dobndiser i-bnd deplin, cucerind 4iana, Lipsca i
!+
$entrul comercial al oraului, format din /rgul $ucului Ontre $alea #oilor i
+iaa CniriiP, /rgul de Jos O$alea 4ictorieiP i /rgul de Jos Ola sud de $urtea 4echeP.
2K
!tambulul.
Ccenicii postvriei iscate la porunca lui 4od 0erban $antacu-ino trudeau
sub grbaciul meterilor adui din !ile-ia, +rusia i /ransilvania, nscocind
postavul albastru esut din ln de "ugeac. #unc anevoioas, rspltit cu
strmbtate, la care se nhmaser rani, robi i osndii.
Dac biruiau foamea, frigul, btaia, dar mai cu seam oftica, boala fr de
leac, la mplinirea sorocului ucenicii primeau n trgul 2borului 4echi bote-ul
calfei.
Cmbletul bietanilor rupi somnului la al doilea cntat al cocoilor i gsea
tovrie lng pasul -orit al stenilor, negutori meteri n mrfuri de cas
hr-ite prostimii. De la dumnealor rostuiau trgoveii nevoiai abale,
postavuri groase, linguri, doage i bui.
!tenii pstrau cu ndrtnicie rneasc portul strvechi ) cum, cma
chindisit, dulam, iari i opinci ) msurnd cu bat1ocur straiele trgoveilor.
!cpate din strnsura ulicioarelor, picioarele descule i opincile nvlir puhoi
pe podul de lemn al #ogooaiei.
La ase ceasuri dimineaa prindea vlag urnind meterii -idari, crmidari,
nisipari i pietrari spre schelriile bisericilor nlate din credin, mulumit
ori spaim de 1udecata cereasc pentru nelegiuirile svrite. "oierul &eagu
1uruise nc de la !tambul c va nla o biseric dac cerul l a1ut s capete
caftanul, cuca i tuiurile, semnele domniei n scaunul 4alahiei. =sprava o
svrise iadul, cci aurul mpins rufet dregtorilor turci a fost i va rmne
ochiul limpede al necuratului, dar lcaul s)a ridicat, dup legmnt, ntr)o
singur -i
!!
.
$inul boieresc se cerea nfiat. $asele nlate pe +odul #ogooaiei
purtau cuma acoperiului mai sus sau mai 1os, se leau n olduri, pe msura
dregtoriei i a moiilor aflate n stpnirea cftnitului. La ridicarea unor
asemenea hudubi trebluiau meterii de seam ai trgului. n portul acestor
meteri sta amestecat gustul ranului cu al turcului. 3stfel puteai vedea
cmaa de cnep dup vechea croial a dacilor, nsoit cu alvari ghiordii i
imineii !tambulului.
Dlile cioplitorilor spau cu nde1de piatra la tot pasul, cci #ria !a
4od "rncoveanu hotrse s)i ntocmeasc diata pentru viitorime nc din
primii ani ai domniei. #ria !a alungase obiceiul -idirilor care purtau pecetea
meleagurilor ndeprtate, poruncind meterilor pietrari ai lui 4ucain s)i
ridice casele domneti i bisericile dup tipare noi, i-vorte din dragostea de
frumos a pmntenilor. 5ugravii lui +rvu #utu mpodobeau pereii bisericilor
cu chipuri de sfini n care citeai lesne gri1a pentru fiece semn, orict de
!!
"iserica Dintr)o 5i.
21
mrunt. =ar sfinii valahilor ncepuser a deprinde nfiarea oamenilor de
rnd.
La vremea cnd ucenicii i dobndiser arvuna ) ntiul rnd de cucuie )
stenii negutori isprviser de rnduit marfa n coasta trgului, iar nisiparii
ntocmeau tencuiala, colbul ulielor era strnit de nclrile diecilor domneti.
!lu1baii purtau halate i chimire ncptoare, unde)i pstrau sculele de
trebuin scrisului. 3lturi, peau pisarii divniilor, birarii dregtorilor
tocmii s adune drile i nvceii colii domneti de la #nstirea !fntul
%heorghe 4echi, statornicit nc din anul 1AFE. 3ici trudeau s deprind a-)
bucoavna slavoneasc feciorii boierilor valahi, moldoveni, bulgari i srbi,
ntruct asemenea coli nu se mai pomenea pe meleagurile megiee. +ofta de
cunoatere a buchiilor i a nuielei mnuite aprig de dascli nu mistuia peste
msur cugetul acelor nvcei, cci muli o coteau iepurete pe lng "iserica
de Jurmnt, rtcindu)i paii printre mlatinile de la marginea trgului aflate
sub stpnirea negutorului Dura
!"
.
$nd ornicul cu o singur limb de la turnul $urii 4echi a #riei !ale
desluea al aptelea ceas, slu1itorii boiereti i gospodinele npdeau furnici
uliele, pentru a trgui marfa cea adevrat, de trebuin pntecelui. 3semenea
bucate fceau ochi numai dup al aptelea ceas cnd capanlii, negutori turci
care plteau roadele pmntului la preul statornicit de dumnealor, i mnau
spre %iurgiu carele ncrcate cu unt i miere bote-ate, suduind avan toat
suflarea ghiaurilor.
Jupnesele de neam i purtau capul nfofolit n muselin scump adus de
la =ndia i 3lep, rochie lung pn n clcie, tertcluit cu mrgritare, dulam
de lastr grea. La gt le spn-urau lefturi de diamanturi cu piciorue de
smaragd, de urechi le atrnau cercei cu cte trei picioare de diamanturi mari, pe
mini brri cu diamanturi ro-albe, degetele le aveau cetluite de inele cu
nestemate rare. "umbii dulamei se aflau tot din diamanturi. #are pre puneau
dumnealor, 1upnesele "ucuretiului, pe paftalele cu lucrtur de aur i pietre
scumpe i frun-ele i florile din aceleai pietre care le rsreau pe piept.
!utanele slu1bailor lui Dumne-eu -ugrveau pete negre n mulimea de
bodroane felurit colorate ale trgoveilor cam pe la acelai ceas al dimineii.
casele 3totputernicului, nlate n trgul "ucuretilor, bteau toaca utreniei.
$rivaturile cftniilor slobo-eau cele dinti gemete numai dup ce soarele
adsta la rscrucile cerului. La al doilea cscat al stpnului, chiselele cu
dulceuri, filigenele de cafea i ciubucul aprins ptrundeau pe ua iatacului
!"
3-i, %rdina $imigiu.
22
purtate de mini tuciurii. @igncile rnduite anume s alunge mahmureala
somnului greu, nveninat de cupele cu basamac, deertate pn la spartul
nopii, i ncepeau slu1ba.
( 'rumos eti, mrite*
( 2chios eti, slvite*
( +tiu* ! nu)i fie de deochi, sprncenatule*
ntruct asemenea vorbe de laud se aduceau numai voievo-ilor, boierul
ddea fr credin semne de suprare. 0i odat se ieau calicii la bu-ele
igncilor, tmindu)l i mai vrtos. 4enea apoi rndul roabelor cu mini dibace
i uleiuri ticluite anume s dea frge-ime crnurilor, dup care intrau odieii,
purttori de veminte.
Divnitul mbrca nti halat din lastr, cu bumbi de aur btui de meterii
braoveni ce dobndiser de la #ria !a ngduina s)i ae-e meteugul n
trgul "ucuretilor. /rei feciori trgeau -dravn brul din catifea de Damasc
pentru a)i cetlui polobocul pntecelui. 0i nu era -i lsat de Dumne-eu ca
boierul s nu)i sparg buntate de ciubuc n capul feciorilor netrebnici care
nu)i subiau ndea1uns. +este halat i bru urma ilicul floriu i numai dup
aceea caftanul greu, din estur cu cheltuial, ncopciat la ceaf. Dac i
potrivea papucii cu boturile rsucite i inelele n degete, divnitul putea
porunci caleaca spre a bucura ochiul prostimii la trecerea domniei sale ctre
treburile dregtoriei.
'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, socotea "ucuretii drept cea mai ciudat
ae-are a meleagurilor de mia--i. !trDns n chingile ver-i ale live-ilor, viilor
i codrilor i lsnd n privelite larg turlele aurii ale bisericilor crate pe
gorgane, $urtea Domneasc i hudubaiele mai de soi, trgul ridicase de mult a
mirare sprnceana franu-ului deprins cu -idurile groase ce gtuiau burgurile
Bvropei papistae.
+durile %ro-vetilor, $otroceniior, Lupetilor, 4cretilor i ale
!rindarului nspimDntaser n vremurile cele vechi pe cpetenia roman
$urione prin ntunecimea i ntinderea lor fr de sfrit. $ltori i trimii ai
crailor Bvropei i)au simit inima purice intrai n mpria acelor pduri, aa
cum s)au mrturisit misionarul catolic "aQsici, poftitul voievodului #atei,
+aul !trassburgh, omul de ncredere al :igi %ustav 3dolf, sau #ichail
"ocignoli din :agusa. !paima rea i)a cuprins i pe nepoftii. 0alvaragiii
"osforului le)au bote-at Deli)2rman, adic pdurile nebune.
!aint)LG trecea a treia oar prin cetatea de scaun a valahilor i de fiece dat
gsea sporit n ctig dragostea trgoveilor pentru verdea. n ogr-ile
ngrdite cu trunchiuri sau bolovni rdeau soarelui flori slobode ce nu
cunoscuser foarfecii grdinarilorN pe oldurile caselor, vruite cu dichis, se
aninau ro-e slbatice i vi roditoare. 'ilip DH3ntin cunotea de asemenea
23
nravul dereticatului. Jupnesele muntence cinsteau n fiecare -i odile
primenind aerul cu 1ale i mint sau ar-nd pe rou nescuturat i naintea
ultimului somn hrtii de 3rmenia. +orile boierilor cftnii aveau lemnul
chindisit cu dalta, n fel i chip, de meteri moneni, spre bucuria ochiului. !e
-icea c valahii deprinseser acea iscusin nc din vremea regilor daci. +e
acoperiurile indriluite, vntul ae-ase strat gros de tin i smn de floare.
0i astfel se ntmpla ca pe alocuri s rsar margarete anume parc pentru a
strni mirarea strinului.
2bra-ul caselor se ntuneca numai n -ilele lui 'urar i "rumrel, cnd
noroaiele puneau stpnire pe ulicioarele strmte unde nu aflau poduri din
lemn. 4remea cea rea i ntunericul nlesneau umbletul tlharilor i rareori
-reai dup vrsatul serii picior de trgove. n !ptmna +atimilor ns,
gospodinele mprimvrau ulucile i pereii caselor cu var bun, adus de la
/rgovite i ae-area i cpta iari chipul cel luminos.
2dat strpuns hotarul de verdea, contele de !aint)LG se simi n
vltoarea unei omeniri mpestriate ce forfotea fr istov. 'pturi nvemntate
n cele mai nstrunice straie, dup legea i deprinderile pmntului unde
v-user ntiul rsrit de soare, miunau ntre conacele boiereti din piatr cu
foioare ori sacnacsii ori cu amndou, i ghimirliile prostimii, ntre
-pla-urile hanurilor oblduite de mnstiri i dughenele negutorilor, pe
ulie mari, podite, ori ulicioare croite strmb, unde tina nu prinde scoar
nainte de !fntul =lie.
3rmenii urlau ca din gur de arpe aducnd laud mare chilimurilor i
bucatelor subiri pentru mesele boiereti, valahii ugubei se mpiedicau
printre negustorii osmanli ntrebndu)i de sntate tocmai la ceasul rugciunii
turuite spre slava lui 3lah. Jupnesele cele guree din /rgul de Jos pndeau
!alat)!ubh)ul
!#
pgnilor cum pndeti laptele pe foc, clipeau vulpete ntre
dumnealor i odat se repe-eau stol s cumpere, drag Doamne, covoraele
ticluite anume pentru a le ae-a sub genunchi.
( 3u-i, bre, turcule, cte parale ceri pe prpdita ceea de scoar,
0alvaragiii stupeau gros blestemnd dup canon.
( Dinsis iman sis
!$
.
+entru credincioii lui 3lah, turc era vorb de sudalm care nsemna om
grobian i fr lefuial venit din /urQestan. 3van se minunau cum de ghiaurii
n)au luat nc nvtur c otomanii se cheam osmanli.
"raovenii, argintari vestii, cu ntreaga avuie pe te1ghea, cutau chior
spre minile muteriilor n giubele largi, sub pulpanele crora lesne putea muri
un sfenic mai mititel. $ci veneticii aduseser nravul furtiagului strpit
!#
:ugciune de diminea OturcP.
!$
2m fr credin i lege OturcP.
28
printre valahi nc de pe vremea lui 4lad @epe.
!e nirau apoi strnepoii negutorilor valahi de la 18KK, cu acelai soi de
marf. catifea de Rpres, dup numele trgului din @rile de Jos care o
nscocise, i de Louvain, catifea de +olonia i $ehia pentru cei osndii s n)
aib noroc la parale, postav frncesc din 'landra, ori de "uda i Liov i chiar
postavurile Bngliterei.
+entru prostime se afla postavul cenuiu bobou ieit din r-boaiele sailor.
#aldrele de pn-eturi erau i ele felurite. +n-a de Lund, adic venit din
2landa, se vindea pe galbeni grei, cea din cnep litvan sau sseasc era
preuit la cteva armioare cotul. +trundeai apoi n lumea mtsurilor.
Camhaua turceasc i tebenca, nscocit anume pentru a mpodobi aua
calului, furau ochii celor pricepui.
+e marii negutori ai trgului i tiau i pruncii. %hionea #usta, care)i
ridicase prvliile pe Clia #are, ori +an +epino, care)i mritase 1upniele
cu cftnii. #ultor fete de neam le)au fost hr-ii negutori plini de aur.
'ata lui $alot vornicul, #ua, spre pild, luase de brbat pe =ane $o1ocarulN
odrasla lui 6arvat !ptarul ot =-vor, pe Defta negutorul. &ici boierii n)au
crnit din nas s ia de nevast fecioare nscute n spatele prvliilor. 4ergo,
clucerul cel detept, aflat n mare cinstire la sfatul "rncoveanului, o inea pe
fiica lui %hioca $upeul. #anu i +anait, negutori btrni, 3tanasie, +roca i
Luca 'rDmi, putre-i de bogai la acea vreme, nu cute-au s stea alturi de
Dumitru &ona ot "raov care printre altele hrnea $urtea i pe ostaii #riei
!ale.
!rbii i astupau urechile istovite de glasurile ovreilor, negutori de
mruniuri gingae, de podoab. alti, terei, bibiluri, petice de cacom,
cimbere, fesfesele i hurmu- prost pentru pungile vlguite. /nguielile
clugrilor greci, care ceretoreau daruri i parale pentru lcaele cretineti
din :srit, fgduind n schimb iertarea de pcate i via preafericit n
mpria de dincolo, de-nodau techerelele celor slabi de nger. &egutorii
franu1i i italieni, a1utai de cte doi)trei ciraci n rnduirea taftalelor, a
canavului, a sevaiului, damascurilor i a nepreuitului -arafir, lepdau ntre
degetele cu unghii neguroase o prlu)dou. 2amenii lui Dumne-eu i
sltau brbile trenroase n lumina soarelui cercetnd cu ochi mi1ii banul, i
cercau credina ntre dini. !e descurcau greu cu gologanii felurii, vreo 8K de
soiuri ) galbeni i taleri olande-i, galbeni venetici sau ducai veneieni, taleri i
creiari austrieci, ducai transilvneni, -loi, tuli, mahmudele, irmilici, iu-luci,
aspri, rubiele arbeti, taleri turceti noi i vechi, echini, funduclii i cine mai
tie care or mai fi fost ) ce aveau putere n trgul valah.
!trecurndu)se opintit prin prpdul de omenire, 'ilip DH3ntin, conte de
!aint)LG, dregtor la cancelaria celui de al paispre-ecelea Ludovic i muteriu
hrit al crciumilor nirate mrgele n trgul "ucuretiului, i potrivi
2A
-mbetul. 3vea de mult tiin c sub sutana clugrilor greci se ascundeau
adesea trupuri cu urme proaspete de hanger dobndite n portul +ireului, la
1ocuri viclene de cri9 #ilosrdia strns pictur cu pictur pierea peste
noapte ntre snii podreselor
!%
.
'ranu-ul hotr s a1ung la ulia podit a $avafilor. +otrivindu)i
grimeaua pe ochiul vtmat n vremea cnd l ncerca mustaa, ntr)o
ncruciare de spade pe +ont)&euf, chib-ui la nravul ciudat al valahilor de a)
i bote-a uliele potrivit meteugului celor ce trudeau n prvliile nghesuite
pe o palm de loc. =licari, "lnari, 0elari, ori dup vecintatea drumului cu
conacul unui mare boier. Clia 'ilipescului
!&
, spre pild.
Dar mai cu seam strneau mirarea franu-ului uliele podite, n inima
drumului, ct era de lung, se afla spat un an, re-emat ntre perei de
crmi-i, iar din -vrlitur n -vrlitur de b ha-nale pentru scursul apei.
Deasupra acestui an, se aterneau de)a curme-iul grin-i trupee din ste1ar,
ncrucite cu alt rnd la fel de trainice, i numai dup aceea se ae-a podina din
brne cetluite n scoabe pentru umbletul omului i al dobitoacelor. Din porunca
#riei !ale 4od "rncoveanu lepdat cu un an n urm, vechilor prgari,
diriguitorii treburilor obteti, le luaser locul -apciii i polcovnicul de poduri,
care vegheau la sntatea drumurilor cu acopermnt din lemn.
+e asemenea uli pea acum 'ilip DH3ntin. 4ntul cel subire sufla n
poalele mantiei de mohair cptuite cu blan de veveri, i nvolbura horbota
bogat nit din vesta de catifea crmi-ie, cu ceapra-uri de argint. Deprini
cu strinii nsemnai de fier n btlii sau la vreme de noapte ce miunau pe
uliele lor, cei de prin prile locului nu)i rsuceau capetele dup brbatul n
puterea vrstei, lat n umeri i subire n olduri, cu nas arcuit, pr cnepiu i un
singur ochi. DH3ntin se purta muchelef ca o muiere i cine)i cerceta mai cu
luare)aminte chipul golit de snge bga de seam c)i sulemenit cu praf de
ore- i rou de !pania. n urma lui simeai dr de mosc i ambr. Degetele
catifelii, cu pu-derie de ghiuluri, le inea mereu la vedere. +uini tiau c acele
degete mnuiesc cu rar meteug spada i 1ungherul ori c dobndesc putere
vrtoas ncletate n gruma1ii vr1maului.
!trigte ascuite rsucir capul contelui. #arele ag i rupea nuielele pe
spatele cel moale al simigiului grec, de la poalele uliei, care se dovedise certat
cu cinstea. 2biceiul i avea i-vorul n ba-arele ndeprtatului !tambul, unde
nsui vi-irul osndea asemenea fapte sub ochii alvaragiilor.
31uns n coasta #nstirii !fntul %heorghe &ou, se opri la dugheana unui
negutor de odoare. :sfir fr gnd de a cumpra paftale, spelci i brri,
fcnd roat din privire mpre1urimile. $u greu i putea da seama n
!%
'emei de moravuri uoare.
!&
3-i, str-ile #ihail #o7a i !evastopol.
2E
viermuiala trgului dac i se inea urma. !fritul iscoadei ce)i citise crrile de
noapte, pe sub ferestrele baronului neam, strnise fr ndoial -arv mare la
$urte. !aint)LG era ncredinat c n spatele fiecrei ocnie l pndesc ochi
deprini s vad. +ea dar agale, chib-uind nfierbDntat prin ce vicleug s)l
ntlneasc pe Marl von "laremberg departe de privirile valahilor.
#nstirea care peste civa ani, la osrdia lui 4od "rncoveanu, avea s
capete alt fa, fcndu)l pe secretarul florentin al #riei !ale s scrie n
cartea sa despre 4alahia c se nfiea- ca >una bellissima chiesa?, era
str1uit de prvlii i de casele patriarhiceti nlate pentru odihna
cpeteniilor ortodo7iei n trecere prin cetatea de scaun a 4alahiei.
5idirea bisericii ncepuse pe vremea lui 3ntonie 4od din +opeti, bunicul
doamnei #arica. 3cestea se petreceau n leat 1EEL. #ai tr-iu 3ltn)bei,
prinul 3urului cum l numeau osmanlii pe $onstantin 4od "rncoveanu
pentru averea sa fr seamn, porunci pietrarului 4ucain i vtafului de -iduri
#anea s)o ridice iar din temelii i o mpodobi cu marmur i dar bogat de
odoare. #uli o asemuiau cu "iserica !fnta !ofia din $onstantinopole.
Dar acestea toate nu aprindeau interesul nimnui n dimineaa aceea de
'lorar 1FKK. &ici contelui franu-, nici lui :adu 3ndronic, i nici slu1itorului
su, care ineau n priviri spinarea lui DH3ntin amestecai n mulimea de gur)
casc.
Logoftul prinse braul lui #achidon fluiernd uor a uimire. !chimbndu)
i pe neateptate gndul, franu-ul se rsucise pe clcie venind piepti ctre ei.
:adu 3ndronic lu la ntmplare o mn de semine din traista unui negustor
bulgar. 2chii i alunecar pie-i pe chipul ghilosit al lui DH3ntin. &u)i ntlni
privirea verde. $ontele prea s caute departe, peste capetele mulimii.
( $iudat, opti logoftul. $e l)o fi ntors din drum,
#achidon i mi1i ochii, ngropai la rdcina nasului, ocolind rspunsul.
4orbea rar i atunci cu mpunstur. "oierul lepd seminele i se urni de
lng te1gheaua bulgarului. !aint)LG pea ntins spre bisericua de lemn
ridicat de slugerul Cdrea Doicescu pe pmnturile
!'
fratelui su, clucerul
$olea.
( 4rea s vad dac)i stlpit n priviri, surise :adu 3ndronic. !pre ua
bisericii lumea se mpuinea-. +ui rmag c d o rait i n intirim, +rintre
babele i monegii ce veghea- la ceasul sta cptiul crucilor, cerni lesne
cine i)a luat urma.
=lie #achidon i potrivi bta la subioar.
( Dup mintea mea, cea srman, rmagul nu)i aduce ctig bun
slu1itorului, logofete. Domnia ta l cunoti pe vru)meu Curelu,
!'
Locul pe care se afl a-i !pitalul $olea.
2F
( &u tiam c sntei neamuri.
( !ntem* $eaua lui a ftat n claia mea de fin.
:adu 3ndronic rse fr s)i desprind ochii de paii france-ului.
( $um s)ar -ice, urm ranul, iact)ne rubedenii ndeprtate. Bi bine, lui
Curelu ista i fcea boierul nostru cinstea s)l suie pe capra rdvanului la
ceasurile de noapte cnd poftea s)i vad ibovnica, o greac vdan din cele
sulemenite la obra-, dar mai vrtos la inim. 4-nd geamurile muierii mute,
boierul socoti c tot ateptndu)l greaca a c-ut n braele somnului. Curelu
ns, citete anume semne tiute de el, n)are de lucru i)i d s neleag c
ibovnica s)ar afla n alte brae.
( 0i)au pus rmag.
( ntocmai, logofete. $etind n crivatul teleleicii un -drahon de arnut,
Curelu i)a ume-it bu-ele la gndul balercii de vin ctigate. "oierul s)a
repe-it vulturete asupra vi-irului s)i verse otrava9 i -vrli lui :adu
3ndronic o cuttur subire. ntmplarea, dac domnia ta ngduie, are tlcul
ei. adevrul umbl cu capul spart.
Crmnd socotinele logoftului, 'ilip DH3ntin ptrunse n intirimul
"isericii !caune unde)i aflau odihna cea fr de msur mcelarii trgului.
Lespe-ile aveau vre1uri bogate frun-e i rodul viei de vie ndrgite de 4od
"rncoveanu.
Dar ochiul cel bun al contelui se rotea -buciumat n cutarea altor lucruri.
+entru =lie #achidon era limpede c franu-ul nu umbla dup iepuri n
biseric, haimanalcul lui avea tlc ascuns. $hib-ui n fel i chip de ce
adulmec :adu 3ndronic pulpanele strinului. La urma urmelor, 4od avea
iscoade destule. Logoftul nu trebuia dect s)i tiriceasc lui "rncoveanu
moartea scundacului i apoi s cear nvoirea de a pune aua pe cai spre a se
porni ctre !tambul, n treburile poruncite. !ocotise s se ntoarc lng
muiere pn la :usalii, cci ogorul dovedea puin nelegere pentru hlduiala
lui pe drumurile mpriei. 0)apoi trebuiau drese hambarul i odile din spate,
-glite ru de viscolul "obote-ei.
+e logoft l nsoea n slu1bele de tain ncredinate de #ria !a din drag i
datorin. 3ndronicii i fuseser stlp de nde1de cu fapta i povaa, dar mai cu
seam apsnd unde trebuie n -iua cnd clugrii i ntinseser moia peste
$hipriana, sat de r-ei cu -apise ntrite de peceile lui :adu 4od i 0tefan
cel !fnt. 3e-area se afla la hotarul dintre #oldova i @ara :omDneasc, i e
lesne de neles c de)a lungul domniilor $hipriana trecuse cnd ntr)o ar,
cnd n alta. %ol prepeleac ar fi rmas, ct era el de bttarnic, fr rea-mul
lui boier $ostache.
:adu 3ndronic l inea n prea1m dincolo de hotarul 4alahiei, pentru c
=lie #achidon se dovedise spornic i de mare trebuin n ncierrile cu
pgnii, dar mai cu seam pentru mintea sa limpede i vorbele de tlc.
2I
!tpneau intirimul cu privirea la adpostul -idurilor nruite n pr1olul cel
mare.
( 2mul nostru va cerca s)i piard urma plecnd o dat cu calicii. !e
rsuci spre slu1itor cu un anume -mbet. 3ici erai, !ocot c s)a scurs pe puin
un ceas de cnd nu i)am au-it nici rsuflarea.
( #i)era team s nu)i scrntesc urechile, grind n deert, logofete.
4orba ceea. ranul cnd merge, tropiete i cnd vorbete, hodorogete. 0i)
apoi spusele domniei tale nu mi)au dat prile1 de cumpn ci doar de a m
minuna. 'erice de slu1itorul cu stpn nelept. $rrile franu-ului i dovedesc
i prea adeveresc prepuielile. La ce m)a mai vr musc,
5mbi dup nrav, pe sub musta. De ast dat franu-ul nu urmase gndul
logoftului, ieind din intirim fr fereal. :adu 3ndronic ncepu s rd.
( Dup cum vd, pcatul trufiei nu te ncearc. B bine, #achidoane*
Detept e acela ce se crede mai bogat la minte dect stpnul, dar se codete a o
arta.
'ilip DH3ntin cercet fr bucurie turlele "isericilor &egustori i !telea
!ptaru aflate dincolo de apele "ucuretioarei, apoi i iui paii spre +odul
#ogooaiei. 3ici, -bovi cteva clipe dinaintea -idurilor groase ale #nstirii
!rindar
!(
, >podoaba i minunea? trgului cu care se fleau bucuretenii. 0i nu
se ntmpla cltor la vremea ceea s n)o priveasc solomonit. 2 ridicaser, se
pare, boierii $ocorti, n vremea lui #atei 4od "asarab, dar frumusee nou
i adugase "rncoveanu. La porunca lui 4od se ntriser -idurile vechi
aflate la un pas de moarte, se ridicase clopotni nou, se auriser turlele.
"iserica adpostea la acea vreme icoana #aicii Domnului, fctoarea de
minuni, btut n pietre de mare pre, care, dup spusele naintailor, pe muli
i tmduise.
$ontele de !aint)LG msur aripa hanului ce adpostea -ltaii i, lsnd
trecere unui rdvan, ncepu s coboare spre malul Dmboviei. Lng "iserica
Doamnei -idit de #aria, doamna voievodului 0erban $antacu-ino, peste
drum de casele bei-adelelor, un milog povestea din iter istoria lui 3gus a lui
/opal. $ontele DH3ntin nelese din povestea terfegosului c nesupunerea
fa de +oart are rdcin veche pe acele meleaguri. :mase cale de un
cscat moldovenesc n priveala credincioilor ieii n pridvor, dup care se
pierdu ac n carul cu fn prin mulimea ce forfotea cu treab, dar mai ales fr,
pe +odul #ogooaiei. Logoftul l -ri pierind ntre -idurile unei hudubi
prsite n apropierea "isericii 5ltarilor.
< < <
n curtea hanului $onstantin 4od trgoveii cercetau din toate prile
!(
Locul unde se afl a-i $asa $entral a 3rmatei.
2L
rdvanul viene- cu roi nalte, smeurii, asemenea catifelelor, ce se -reau
nluntru. "ietanii de)o chioap se hli-eau strmbndu)se n uile lucioase,
oglind, pe care meteri din 3ugsburg -ugrviser po-e cu chipuri i copaci
ro-albi, trgeau pe furi de coad bidiviii blani care)i mistuiau nerbdarea,
sltnd cte o copit i i-bind)o de pmnt. Lng uluci ateptau trei-eci de
oteni nemi clri, spelbi i cu fee neclintite, n straie albastre ca sineala cu
pu-derie de bumbi i ceapra-rie aurit. +rin poarta deschis a hanului se
-reau fustaii #riei !ale ce aveau s)l nsoeasc, n semn de mare preuire,
pn la hotarul cu /ransilvania pe dumnealui, baronul Marl von "laremberg,
consilier al luminiei sale mpratul Leopold.
Dac trgoveii i)ar fi ridicat ochii de la rdvanul strlucitor, spre a opta
fereastr a primului cat, i)ar fi -rit chipul. !e desluea pe el ngndurare, ochii
cercetau cu neastmpr curtea hanului.
( &u pot pricepe ce se ntmpl, rosti baronul trecndu)i degetele prin
brbua rocat. +e potrivnicul care)i ainea calea a-i)noapte l)a biruit, am
v-ut amndoi.
!ecretarul cu nfiare de paing i potrivi horbotele ieite din mnecile de
postav negru.
( B7celena voastr uit c ndat s)au ivit str1ile.
( &u)l cunoti pe !aint)LG*
( # ntreb dac e chib-uit a mai -bovi. 4alahii pot prepui multe.
"laremberg i alung cuvintele ridicnd iute mna.
( &u vom prsi "ucuretii nainte de a da ochi cu DH3ntin. 3ltminteri
totul a fost -adarnic.
!ecretarul amui. ncerc nc o dat ncuietorile sipeelului persian ce avea
s)i cltoreasc pe genunchi pn dincolo de porile 4ianei i rmase aa, cu
ochii dui i gura puintel cscat.
< < <
#arghiolia, negustoria de podoabe, se ivi n btaia privirii. +urttorii de
mustei prinseser obiceiul s)i fac drum spre curile domneti la ceasul cnd
muierea i purta marfa i dracii spre /rgul de Jos, cci, fr ag, o herghelie
de iscarioteni notau n sngele dumneaei. /iparul trupului l luase de la
gor1ence, ochii ver-i, plini de pcat, i furase de la 1upniele din @ara
#oldovei, umbletul i purta gndul spre bciele deprinse cu sritura ciutelor
din piatr n piatr. nvemntase n -iua aceea pieptar terteluit cu horbot
scump, n strnsura cruia snii cereau drumeilor a1utor, caaveic strmt
dup moda domnielor lee i o fust rete-at cu tiin drceasc ca s)i
ghiceti poalele cmeuicii fierte n busuioc i verbin. n picioare i sltau
ciuboele roii, de "raov, iar pe umeri pletele negre.
Logoftul i sucea gtul peste marea de capete. La trecerea negustoresei
3K
slu1itorul tui cu tlc.
( !tau i m tot socotesc pentru care pricin anume i face gri1i 1upneasa
=rina cci domnia ta, din cte bag de seam, doar spre chipurile sfinilor
-ugrvii pe biseric i pori privirea.
( "trneele, #achidoane* &umai mpcarea cu $el de !us mi stpnete
cugetul, rosti :adu 3ndronic r-nd vntului subire a. $um i se pare
muierea,
@ranul i potrivi mustaa dup obicei.
( !merit, i mai cu seam supus unui singur brbat. De cum am v-ut)o
mi)a venit n minte vorba /udoriei, nevasta crmarului nostru. =storia aiasta
s)a petrecut n anul cnd ai binevoit s porunceti drum ntors din ara
muscalului. 31ung eu acas i iaca m poftete cumtr /udoria la pra-nic.
/rebuie s adugesc c, n vreme ce noi bteam drumurile mpriei, omul
cumetrei cu pricina s)a ndurat s)o lase slobod, plecnd n cltorie spre
lumea cea venic.
( !curtea- coada vulpii, mprate, c ne apuc asfinitul.
( Cn bob -bav, logofete, i)ai s afli vorba crmriei. &e ae-m noi
cretinete la mas i iac ridic /udoria ulcica plin cu vin. >"ei oameni
buni, -ice, c se mplinete o lun de cnd mi)a murit brbatul i dou de cnd
mi)am luat altul9? ndes tutunul n lulea, rostind fr s)i ridice privirea.
# gndesc ce bucurie ar de-mierda inima 1upnesei =rina avnd tiin despre
drumurile feciorului, ctre o anume dughean din trg.
( $unoti acele drumuri,
( $unosc lucoarea din ochii domniei tale i i)am citit rspunsul n
cuttura a-vrlit de negustori.
Logoftul rse.
( ndreapt cuiul nainte de a)l bate, cci e strmb* #arghiolia se afl n
slu1ba #riei !ale, ca i noi, iar lucoarea desluit avea alt temei. $u
ngduina ta, #achidoane, i)am dat porunc s)i ncerce puterea ispitei
asupra strinului. nchide gura, mprate*
=lie #achidon smulse o buruian de lng peretele de lemn al "isericii
5ltarilor. 2 frec ntre palme cutnd lung dup o 1upneas ochioas, n bini
de cacom, ce ieise din dugheana unui -araf, nsoit de slu1nic. 3ducea pe
departe cu !mrndia lui. $apul i)l purta la fel, puintel lsat pe umr, ca
ntr)o lene.
( 3 mai pune o prinsoare, -ise logoftul.
( Dup cte bag de seam, avan i mai place domniei tale ctigul. #)ai
umilit dinti la intirim, prorocind plecarea strinului dimpreun cu calicii,
acum vrei s)mi aduci a doua dovad de nelepciune. /e ascult cu amndou
urechile, logofete.
31
2chii lui :adu 3ndronic sclipir. i plcea crteala slu1itorului. &u se
mpotrivea niciodat de)a dreptul, iar gndul i)l strecura cu tlc. Dac l
pricepeai, bineN dac nu, iar bine. &evast)sa era singura muiere din sat care se
flea n gura mare, la fntn, c omul ei nu i se pune niciodat de)a
curme-iul.
%rbi pasul croindu)i cu umerii largi potec pe podul ciotc de trgovei.
6udubaia n care pierise franu-ul scpta prin poart dosnic n spinarea
hanului 0erban 4od
!)
din mahalaua grecilor. 3semenea marilor >fondaco?
italiene, -iduri vrtoase l mpresurau covrig. Deasupra porilor de ste1ar
-dravn, cetluite ndat ce toboarii sptriei vesteau sfritul -ilei, ntmpina
un turn vegheat de arnui. n pivniele boltite, peste care veneau prvliile, i
ndesau mrfurile negutorii strini. +orticul nirat n lungul odilor avea
foioare la capete, cu privelite asupra "ucuretiului.
Locurile acestea se aflaser n stpnirea boieroaicei #ua, cea poftitoare
de galbeni, care se mritase cu =ane $o1ocaru. :mnnd, dup cum glsuiesc
nsemnrile cele vechi, >srac de brbat i bogat n lips?, le)a vndut lui
0erban $antacu-ino, viitorul domn al 4alahiei. #ria !a, chib-uind c nu)i
de)a1uns, a cumprat alte pmnturi, dnd ntindere larg hanului, spre bucuria
cltorilor.
$nd DH3ntin se ivi dup muchea -idului, :adu 3ndronic rse ncetior.
( $e nu te mulumete, #achidoane,
( 4orbeti cu pcat, logofete. L)a mnia pe Dumne-eu s 1udec faptele
domniei tale care faci atta risip de nelepciune. $ci ce)i mai nelept dect
s)i pui cpna sntoas pe butuc, De ce adic am goni spre !tambul cu
treburile poruncite, cnd putem roade uliele dup franu-ul cel chior, #ai
mncm o mn de smn, mai vedem cte o negustori9
( $hiorul e uns cu toate sulimanurile, #achidoane, i te poi socoti
norocos c)i ii urma. &u oricine are cinstea s doboare asemenea vnat.
( +lou cu noroace pe capul meu, cum socotea cela care a luat -estre toi
iepurii din sat.
'runtea boierului se ncrei, n ochi i 1uca lumina unui gnd vechi.
( !pune)mi, rogu)te, ai au-it de contele de /ournon,
( Dac inerea de minte m a1ut, glsui slu1itorul, nu cred s fi argit n
ograda mea, i nici dup aceeai catrin n)am alergat.
( #ult m minune-, cci contele era brbat robaci, iar drumurile sale de
dragoste duceau adesea n @ara 4alahiei. i smintiser odihna ochii unei fete
de neam, 3nastasia, nepoata vornicului Leurdeanu.
!lu1itorul ddea semne c nu cunoate ptrania. Logoftul urm, innd
!)
6anul era cuprins ntre str-ile de a-i Bugeniu $arada, Doamnei i !mrdan, pe
locul unde se afl "anca &aional a :omDniei.
32
sub stpnirea privirii umbletul lui DH3ntin.
( 3nastasia ngenunchease multe inimi de boieri pmnteni i venetici de
la acea vreme. =ar acea vreme se petrecea n leat 1EFA. n cele din urm, a
biruit contele franu-. +entru c Ludovic "ourbonul npstuia pe cei rupi de
"iserica $atolic, nunta s)a fcut pe moia Leurdenilor. 3-vrli slu1itorului
privire scurt. 0i iar m minune- cum de nu te)au poftit i pe domnia ta,
#achidoane.
( "a s)mi fie cu iertare, logofete, de poftit m)au poftit ei sracii, dar
puteam oare s las de i-belite pe dealuri caprele lui tataia i s m duc,
( De mic ddeai semne de supunere. 3m chib-uit bine cnd te)am luat n
slu1b.
+lugarul era gata s)i istoriseasc ce)a ptimit armsarul cnd i)a tocmit
argat catrul, dar socoti c mai vrtos ctig i)ar aduce istoria 3nastasiei i a
franu-ului.
( mi fac nde1di, logofete, c n)ai s)l lai pe nevrednicul slu1itor al
domniei tale flmnd de ce s)a petrecut dup acea nsoire.
( &epoata vornicului a adus pe lume un fecior, dup care s)au statornicit
toi trei la castelul contelui din 'rancia. 3nastasia i)a crescut feciorul n
dragostea pentru 4alahia i astfel tnrul viconte Btienne de /oumon s)a
dovedit cel mai nflcrat slu1itor al @rii :omDneti la $urtea "ourbonului.
+rea muli prieteni n)a avut pmntul acesta, ae-at hotar la poalele
mpriilor, i nu)i de mirare c fruntea #riei !ale 4od "rncoveanu s)a
nnourat primind vestea c vicontele de /oumon urmea- s fie descpnat.
( +entru care pricin, ntreb =lie #achidon oprindu)se n drum.
( Dac ai s)i ndemni paii s m urme-e, vei afla c n urm cu opt ani,
3nglia i @rile de Jos au trimis la fund treispre-ece corbii de)ale
"ourbonului, lng 6ouSue. 'apta a rmas mult vreme de neneles, cci doar
cu o -i nainte, n acelai loc, frncii puseser pe fug vr1maii pricinuindu)le
stricciuni nsemnate. =scoadele "ourbonului au dibuit pricina. $ineva vnduse
anume tain de mare nsemntate. La scurt vreme, =uda i)a schimbat stpnul
de-vluind nemilor brbia tunurilor frnce.
=lie #achidon fluier ncetior.
( ! nu)mi spui, rogu)te, logofete, c acel vn-tor s)a dovedit a fi
prietenul 4alahiei.
( &u eu am spus)o, dar asemenea vorb a a1uns la urechea "ourbonului.
=scoadele i)au luat urma i iat pun mna pe un rva de la cancelaria lui
Leopold prin care i se aduce lui Btienne de /oumon mulumit pentru
credin9 De -ece -ile vicontele se afl n temnia osndiilor la moarte,
ateptndu)i sfritul.
$u ochii int la spinarea lui 'ilip DH3ntin, =lie #achidon i scarpin
ceafa.
33
( ! fie oare lucrarea diavolului aista chior,
( $nd stolnicul i)a pus urm, l prepuia, dar nu)l dovedise. !cundacul a
mai apucat s)mi spun c 'ilip DH3ntin schimbase semne tainice cu baronul
neam, sub fereastra hanului. :vaul de mulumit al cancelariei lui Leopold,
ctre prietenul 4alahiei, a fost ticluit anume pentru a da prile1 de odihn
iscoadelor frnce care asudau din gros cutnd vn-torul.
( =ar =uda i vede astfel linitit de treburi, adug slu1itorul. /icloas
isprav, logofete*
( /icloas i mai cu seam prime1dioas, cci odat nfrnt 'rancia,
Leopold se va ntinde pecingine spre Dunre. #ria !a mi)a poruncit ca n
ateptarea cuvntului de plecare spre !tambul s ndeplinim slu1b pe lng
franu-.
=lie #achidon l msur dintr)o parte.
( @i)a poruncit #ria !a, $nd,
( n cretetul dimineii, mprate, cnd domnia ta sforiai gospodrete. 0i
tot 4od a fost acela care i)a nvat olacul s mprumute pasul pisicii spre a
nu)i vtma somnul.
< < <
!prnceana bucuretenilor se ridicase a mirare. &u pentru c dumnealor n)
ar fi fost nvai cu caletile meterului 6offmann din 4iana ) cci erau muli
boieri valahi care se preumblau n asemenea drcrii ) dar se petrecea un lucru
cu deosebire ciudat. 0ase armsari negri, cu hamuri roii i bumbi de alam,
slu1eau rdvanul cptuit n catifea purpurie precum mie-ul de harbu-. $e nu
pricepeau supuii #riei !ale 4od "rncoveanu era lipsa herbului de pe
pntecele caletii. $ci asemenea caret, dichisit, ieea fr ndoial din
curile unui boier de neam ales, i unde s)a pomenit vreodat cftnit s nu)i
-ugrveasc armele pe uluci sau lucruri dobndite cu mare cheltuial,
2 privire ager ar fi desluit vpsea proaspt pe uiele rdvanului,
aternut parc s ascund anume semne.
!urugiul, precum i cei doi slu1itori ce ineau urma caletii, atrgeau i
dumnealor luarea)aminte a trgoveilor aflai la ceasul acela pe ulia
'ilipescului. 3veau chipuri neguroase, mantii negre, nu se hli-eau la 1upnese,
nici nu aruncau uitturi poftalnice n te1ghelele negutorilor, de parc ar fi
fost burduite cu prune uscate, ori blan de cloan i nu cu giuvaiericale.
n dreapta rdvanului i strunea roibul un ins slbiu, cu sticle la ochi.
/rgoveii n)ar fi prpdit muli irmilici pe bietanul cu chipul spelb, puintel
la trup, i se ntrebau cu mirare de ce)l ngduie alturea ngerul de 1upni
rsrit la ferestruica rdvanului.
Din pdurea de omenire un singur ochi ar fi desluit n fptura 1upniei pe
/ofana, fata care vtmase cu o sgeat umrul misionarului $arol &eurautter,
38
iar n bietanul slbiu pe =oan !inguru, feciorul printelui 0tefan din !n-ienii
#aramureului, grbit s)i descarce pistoalele asupra aceluiai misionar. =ar
acel ochi fr beteug clipea pe obra-ul contelui de !aint)LG.
+e 1upnia /ofana o cuprinse rsul i dintr)o dat la fereastra rdvanului
pru a nflori livad de cirei. +urta plrie alb de muselin, iar albstriele
nfipte la bu-a gardinilor largi preau cldite n sineala ochilor prelungi.
"uclele scpate de)o parte i alta a obra1ilor alunecau pe umerii strni n
conta de catifea, cu bumbi de mrgean.
!inguru i ntmpin privirea i, ntr)aceeai clip, pcla de pe chip i pieri.
La urma urmei, gndeasc ce)o vrea mulimea de gur)casc9
( 3cum e bine, spuse vesel /ofana. mi place cnd -mbeti. !inguru
suspin uor. >&umai slu1itor de m)ar ngdui, chiar cu braul rete-at i tot i)a
surde.?
nghii nodul arducat n gt i ddu glas gndului care)l mpungea de la
rsritul -ilei.
( &)am s te las s m alungi, /ofana* /e nsoesc pn la capt.
( #ai departe merg singur*
( De ce,
Jupnia nu)i rspunse. 2 umbr nvlui privirea albastr. !inguru tia c ar
fi trebuit s)o lase n voia ei, cci /ofana se dovedise catr nc de pe vremea
cnd 1ucau amndoi oarba i inelele, n grdina printelui 0tefan. &vala
ntrebrilor, -g-uite mult vreme, i gsi vad.
( De ce nu pot s te nsoesc, De ce nu trebuie, De ce de doi ani vnturi
Buropa singur, &u i)a scpat un singur burg.
( #i)au mai scpat cteva, surse linitit 1upnia.
( &u mi)ai rspuns.
( &)a venit nc vremea.
( $redeam c sntem prieteni.
( !ntem. Dar aa i e hr-it tainei, s n)aib tovar. /ui uurel. 3m o
datorin fa de printele meu, =oane. Dup ce o voi mplini, m voi ntoarce
la gherghef, la prisac i te)oi pofti s)mi cercete-i cmara cu dulceuri.
( nc n)am v-ut oim cu pestelc9
( 3i s ve-i* /rag nde1di s)mi isprvesc degrab treburile la +aris i de)
acolo s -bor drept n cuhniile caselor printeti9
Jupnia i alung rsul. # ndeamn gri1ile, =oane* &u desluesc deloc ce
pn- ese &eurautter n /ransilvania.
( #uli romDni ar dori s)o afle. 0i nu)s puini nici cei care cred c acea
pn- se cheam giulgiu. 3ud c nobilul &oig adun vite1i n 'gra.
( 3a)i. Dar socotelile 4ianei nu le)a ghicit nici el, mi)a mrturisit)o
#iclu cel tnr. De ce nu i te alturi, =oane,
3A
$hipul lui !inguru se adumbri. De ndat ce i se aflau n prea1m, toate
muierile luau chip de cloc. #aic)sa, 'lavia, /ofana, se ntreceau cu
poveele i ddceala.
!imi mna mic a 1upniei ncletat pe bra i ridic ochii. Din ulicioara
strmt, npdit de smrcuri, rsrise 'ilip DH3ntin.
( $ontele de !aint)LG* opti =oan !inguru.
( De ast dat nu ne mai scap*
DH3ntin a1unsese la poalele $urii Domneti
"+
. +e lng -idurile rsrite se
niruiau conace boiereti artoase, din piatr, acoperite cu indril i ngrdite
de palane din trunchiuri -dravene, de ste1ar. :adu 3ndronic socoti de cuviin
s)i desclceasc locurile slu1itorului.
( $iupercria dughenelor inute de cafegii i are rostul ei, #achidoane,
cci aici i fac veacul trgoveii i boierii mruni de ar. =ar ce le macin
gura i le aud urechile nu m ntreba.
( Dup socotina mea, dac domnia ta mi ngduie, n orice oapt
trebuie s fie i vreo diavolie.
( Dincolo de apele Dmboviei, ctre $otroceni, urm logoftul, ai s
ntlneti mai multe lcae ridicate spre slava !atanei dect a lui Dumne-eu.
#ustaa slu1itorului tresri a -mbet.
( ! neleg oare c)i vorba de acele crme crora le)a mers buhul pn la
ara muscalului,
( ntocmai.
( "ag de seam c trgoveii nu)s chiar att de nero-i. +n la ceasul aista
am cotit numai printre biserici. B bine s trieti n pace cu $el de !us, dar
nici cu !caraochi s nu te strici9
:adu 3ndronic i ainti privirea spre locurile pomenite.
( n colul uliei se afl beciul =rinuci, cu vin curat de la #oldova, unde)
i poi clti gtle1ul. Dac vrei s)i clteti privirea, n)ai dect s caui spre
crmri. 3lturi e o hudubaie cu ifose unde)i sorb holerca veneticii.
Crmea- trei crciumi inute de trei frai din /eleorman, 1urai s)i mnnce
unul altuia comndul. /oi trei au vinul aghesmuit. 4inul cel bun, cu buchet de
tmioas, numai la +rofiria ai s)l dibuieti.
=lie #achidon i pocni palmele a mare mirare.
( !tau i m minune- ct nvtur ai deprins, logofete* $um s te
nfrunte un neghiob ca mine, care din netiin duce ulciorul la ureche cre-nd
c aa se bea,
Logoftul l cercet iute.
"+
$urtea Domneasc, denumit i $urtea 4eche, se nscria ntr)un larg perimetru
hotrnicit de "ulevardul 1I8I i de str-ile 3K Decembrie, !mrdan i Lipscani.
3E
( 3m priceput unde bai, #achidoane. La sfritul slu1bei ai ngduina
unei vedre de vin.
( 3sta mi place mie la domnia ta. +ricepi degrab9
Despicnd negura, soarele scapr flacra verde peste grdina $urii
Domneti. !ticlele paraclisului prinser a strluci prin cununa copacilor, o dat
cu turlele "isericii Domneti, veche de o sut cinci-eci de ani.
2chiul cel bun al lui DH3ntin rmase aintit la pridvorul cu stlpiori
rsucii n piatr ce re-emau capiteluri grele de poam, i flori, i psri. i
aminteau de loggiile palatelor veneiene. +e treptele de marmur, n luciul cald
de filde -burdau coconii cei mititei ai principelui valah. 2 feti de vreo nou
ani, n caaveic de postav albastru, chenruit la poale cu vulpe ruseasc, i
ciuboele untii clrea balustrada scrii, dndu)i drumul s lunece. Cn deliu
din stra1a domneasc o a1uta, apucnd)o de subiori, s ncalece parmaclcul
nalt. $iva paici din stra1a #riei !ale, aflai n clip de rga-, flecreau lng
foior. 4emintele roii cu brie de argint, cumele rotunde i btele subirele
la care clopoeau lanuri i -urgli strmbar nasul contelui de !aint)LG.
i coco privirea spre ceasornicul cu un singur ac din turnul palatului. La
ceasul acesta, neamul era fr ndoial npdit de gri1i. i v-u de drum
strivind sudalm ce n)o deprinsese lng tronul lui Ludovic. i simea crrile
pndite pas cu pas nc de cu sear, o simise mai vrtos dup rpunerea
iscoadei valahe, dar n sodomul acela de brbi, caftane i anterie, ieite pe
poduri s ntmpine dulceaa soarelui, nu i-butise nc s)i dibuiasc umbra.
3lunec cu nepsare pe lng grdina "rncoveanului. 3rome plpnde de
-ambil i liliac tnr sreau -pla-ul nalt, ipotul fntnilor i ipetele ascuite
ale punilor -voneau pn departe. 'ranu-ul apuc drumul erpuit al
Dmboviei. +e dealul unde altdat veghease bisericua lui 2prea =u-baa,
domnul $onstantin 0erban nlase n urm cu AK de ani #itropolia. /urlele
aurii i clopotnia adugit de #ria !a 4od "rncoveanu, -idurile plmdite
n piatr trainic cu podoab de floare uimeau drumeul care urca pntecele
gorganului, ameit de strlucire.
4r1it fusese i acel cltor vestit de la mi1locul veacului, +aul de 3lep.
+ogorse n "ucureti tocmai din ndeprtatul 3ram, ntovrindu)l pe
patriarhul #acarie din 3ntiohia poftit s trnoseasc sfntul lca.
&)ar fi pregetat altdat s urce dmbul #itropoliei nici 'ilip DH3ntin.
ndrgea frumuseea iscat de iscusina oamenilor. =nima i)o ndupleca piatra
cioplit, plsmuirile n aur, argint ori filde ale unor mini i ochi druii cu
har. $omorile strnse n castelul su de pe malul 4irei erau vestite i cltoriile
contelui ce nu arareori depeau hotarul Bvropei le aduceau spor bogat. 3veau
s li se adauge acum o cristelni dibcit n dugheana unui negutor sibian i
o icoan mrunt, -ugrvit pe lemn de un meter valah.
Dar nu la acestea erau gndurile franu-ului. +ea ntunecat la chip i
3F
cuget, ocolind porile caselor brncoveneti. 5idurile negre ale #nstirii
!fnta Bcaterina, care mai pstrau urmele focului cel mare al lui !inan +aa,
a-vrleau grimea neagr peste dimineaa de 'lorar. 'ilip DH3ntin nu credea n
semne. ntoarse totui capul. !tol de rndunici ddeau trcoale clopotniei
nnegurate de pr1olul pgnilor. La !aint)LG, rndunelele n plc, trudind s
smulg crucea, vesteau priveghi ce se apropie. !tenii le goneau aprin-nd
tore de cnep. +rivi n urm. 2 ceat de clugri peau cu nasurile n
pmnt.
Logoftul 3ndronic i slu1itorul nu se -reau.
< < <
nc din primele ceasuri ale dimineii, soarele i vestise fierbineala. +e
podurile trgului slu1baii agiei alungau colbul, adunat n bul-uri, cu mturi
lungi de salc verde, dup obiceiul pmntului. /ot cu salc, n care
mpletiser maghiran i ru1, i mpodobiser trgoveii uile i ferestrele, iar
n pridvoare i cafasuri aternuser chilimuri, tergare nflorate i covoare
iscate din iscusina i rbdarea degetelor de fat mare. $ci n acea -i de 'lorar
cretinii cinsteau hramul "isericii $o-ieni.
!pre ceasurile -ece, cnd clopotele "ucuretiului ncepur a bombni
v-duhul, strpind haimanalcul psrilor, alaiul domnesc ptrunse n mahala
lund piepti podul la captul cruia se nlau n plc de cedri -idurile conabii
ale bisericii. n ateptare, printele =onic ) cruia enoriaii i spuneau $lopot
cci dac)i slobo-ea glasul la >"ucur)te al #unteniei casnic lumintor?, de
pild, sau oraiile !fntului 4asile, credincioii deschideau gurile spre a nu)i
pricinui cine tie ce betegeal urechilor ) i dregea gtle1ul cu ou abia scoase
din cuibar, btute n lapte i erbet. Despre viersul printelui se dusese buhul,
srbi sau bulgari din alt meleag veneau parc n hagialc s se minune-e, 4od
i doamna #arica ncercau s)l mbie cu slu1b la "iserica Domneasc, dar
enoriaii din mahalaua co-ienilor, negustori ciufui, negri la cuget i sprncene,
crcneau.
Darul i)l primise printele =onic de la tatl dumnealui, dasclul
6aralamb, iar la rndul su avea s rstoarne aur i miere n gruma1ii
urmailor.
La ghiersul su minunat chib-uia i logoftul cnd ntmpin oteni n
dulame roii ce deschideau alaiul, nsoii de alergtori, cunosctori ai
drumului. i urmau cam la cinci-eci de pai clraii i steagurile de trei-eci i
trei de tlpai, cu ciubote i straie noi din postav de la "raov, darul lui 4od.
n stnga i dreapta, veghind rnduiala, se aflau iu-baii cu atta bumbraie,
arme i ceapra-uri strlucitoare, nct preau tinicheiuii din cretet pn n
tlpi.
+rostimea adunat la priveal cerceta cu ochi de geamba caii druii lui
3I
4od de sultan, muierile, cu floare nfipt n nodul maramei, cutau asmuite
la tunuri, inndu)i icnelile n palm.
'ilip DH3ntin, mpresurat de trupurile i rsuflarea mieilor, scociora
-adarnic dup potec slobod. Lucrul se dovedea cu neputin de mplinit, cci
trgoveii nepeniser n ciubote i nu se nvoiau n ruptul capului s se
urneasc un singur deget. Dintr)o dat ha-ul mulimii, voroava i rsetele
contenir ca la porunc. mpre1muit de paici, innd dinainte bei-adelele n
straie de brocart, cu calpace mititele cireii, #ria !a 4od "rncoveanu se
isc mai strlucitor dect arhanghelii. "ucuretenii de toate seminiile,
1upnesele, negutorii, babele i pruncii c-ur cu genunchii n rn.
$apetele se plecar precum cumele ppdiilor sub opinteala vntului de sear,
privirile cutau cu ocol smerit, dup cuviin, chipul lui 4od.
$lrea armsarul alb druit de padiah, iar de sub poalele caftanului
rsrea tacmul mbumbat cu buci de aur i odoare scumpe, dup rnduiala
mprailor de la "i-an. +e umeri i flutura cabania din vulpe neagr. $nd se
rsuci spre marele postelnic aflat n stnga sa, cuca de argint cu surguci din
pene de stru nmnuncheate n clam de smaragde i adamante fulger ochii
trgoveilor. Junghiul luceferilor sgeta departe, strpungnd rcoarea
pridvoarelor unde cutau umbra monegii.
=eit din privirea lui 4od, marele stolnic :adu =-voranu, al crui bru rou
abia)i putea cuprinde polobocul pntecelui, vra bastonaul de argint subioar
i repe1or i tergea sudoarea ce)i iroia chipul cu o maram de la Damasc pe
care anume gri1ise dumneaei stolniceasa s i)o doseasc ntr)o clapc a
caftanului. /ot fierbineala l osndea i pe medelnicerul 0tefanache. !traiul de
ighemonicon, din atlas cu podoab de vulpe alb, i apsa greu umerii. 0i)ar fi
lepdat bodroanele i, ca la =ordan, drept n apa Dmboviei ar fi srit s in
broatelor de urt, mcar un ceas, dou. +durea de calpace i pien1enea
privirea, dar trgnd cu ochiul la marele sptar, eapn de parc ar fi nghiit o
suli, precum toi $antacu-inii, i ndrept umerii i cerc s uite hainia
soarelui.
#arele sptar #ihai i simi slbiciunea, fcu ha- n sinea lui, dar nici un
-mbet nu)i descrei bu-ele srace. !tr1uia spinarea lui 4od, cu gri1 s nu
strice numrul pailor poruncii de ighemonicon. $uma prea stlpit n bolta
cerului, cci $antacu-inul nu)i ngduia privire lturie i nici de-morire
gruma1ilor. @inea n locul lui 4od nsemnele domniei, spada i bu-duganul,
asupra crora poposeau ochii mieilor, dar i gndurile unora dintre boieri.
!aint)LG cerceta cu uimire alaiul "rncoveanului. 0uotea o Bvrop despre
bogiile sale tiute, dar mai ales despre cele tainice, date n gri1a bancherilor
din 4iana, 'lorintia i !tambul. 4-ndu)i $urtea ) i nu la cea mai mare
dintre srbtori ) te ncredinai de)a binelea. +n i cei din urm oteni purtau
strai din estur de soi, cte un smaragd ) patima domnului ) le nsemna
3L
tmpla cumelorN ct despre boierii divnii, acetia asudau pe cai arbeti sub
greutatea blnurilor i odoarelor.
3laiul a1unsese abia spre mi1loc. Dup ultimii slu1itori i copii de cas ai
#riei !ale, vegheai de vtaful lor, se ivir paharnicii i stolnicii nsoii de
trei steaguri. Logoftul 3ndronic, aflat cam la -ece capete n spatele lui
DH3ntin, privea nveselit chipurile nduite sub cucile grele de ighemonicon.
#uli i erau prieteni, le cunotea nravurile. +aharnicul Dumbrav, de pild,
i mnca musteaa, rmas din aceast pricin mai scurt pe partea stng,
chib-uind c 1upneasa !afta are rga- bun spre a)i mistui patimile. /ot trgul
tia c)i teme nevasta i cnd paharnicul pleca de)acas ploua cu tafete i
iscoade n ograda muierii.
Cn val de purpur nec podul. /receau seimenii n straie rsurii cu
ceapra-uri de argint, pind apsat spre a li se au-i clinchetul pintenilor. n
urm, ntre armai i mu-ici, se ivir straiele mpestriate ale veliilor i numai
dup aceea ale boierilor de mna a doua i a treia. :nduii cam la urma co-ii,
peau cu nasurile n 1os boierii scoi din slu1b. 3a poruncise #ria !a i
acum simeau n ceaf rsuflarea gloatei, oameni de toat mna, negustori,
dieci mruni, slugi boiereti, gur)casc, calfe i ucenici. 2 ceat de miei
care rdeau din te miri ce, sorbeau basamac din ploscue i sprgeau smn
de dovleac.
+ndind sprtur n estura rrit a mulimii, !aint)LG se strecur oprl
spre a nu fi prins n clapc nou de trupuri. Dup o scurt -bav prin
ulicioarele arse de vipie, dibuind drum bun, ls n urm mahalaua co-ienilor.
0tia c nu scpase din pnda iscoadelor brncoveneti, dar i-buti s nu
priveasc n urm.
< < <
3rnuii care urmau s)l nsoeasc pe von "laremberg desclecaser.
$uleseser cteva cioburi de sticl i 1ucau intar pe o piatr turtit din prea1ma
porilor, strecurnd priviri nluntrul curii. 2tenii din garda baronului
ncremeniser n a. :bdau fr s crcneasc bobotaia soarelui arducat n
vrful plopilorN pe chipurile neclintite sudoarea curgea din gros. Cn arnu iute
i subirel ca un ipar, cu mustea blan, se holb.
( =a uitai)v, oameni buni, la nemi* &u sufl unul. ! 1uri c)s nrcai
cu beic
"!
, nu cu lapte*
$eilali ridicar capetele chib-uind.
( 2are cum se descurc dac)i ncearc nevoile trupului,
( !tau stlp de patru ceasuri* $e lighioan de oameni or fi i tia,
( +oate d Dumne-eu un bondar din cei vrtoi* 3tta a pofti s vd.
"!
$remene.
8K
( &u m taie capul de ce nu ne urnim odat. @iparul rse.
( 2 fi vreo suceal de)a lor. ! te porneti la prn-ul cel bun, cu soarele n
east.
Cn rdvan colbuit se ivi n capul podului curmndu)le vorba. !urugiul
strig de departe.
( 'erete ulia*
3u-ind copite i pocnet de harapnic, von "laremberg -bur la fereastr.
Din trsur cobor, a1utat de slugile banului ieite n ntmpinare, un negutor
pntecos. "aronul i purt nciudat palmele la spate i ncepu din nou
msuratul odii. !ecretarul picotea cu ochii deschii i minile re-emate de
sipeel.
( Dac ne pornim fr veste de la DH3ntin, rosti "laremberg, strnesc
mnia lui Leopold. Dac mai -bovim, cdem n bnuiala slu1itorilor valahi.
!nt ncredinat c l)au i vestit pe principe9 $e e de fcut,
!ecretarul se foi trgndu)i picioarele sub scaun.
( B7celena voastr are cderea s hotrasc.
( DH3ntin tie c plecarea a fost rnduit pentru a-i)diminea i mai tie
cum poate fi rstlmcit -bava de "rncoveanu, dar mai ales de btrnul
acela prime1dios, stolnicul.
( !tolnicul $onstantin $antacu-ino e unchiul principelui. Cn om cu
adevrat ciudat. 2chii lui te urmresc i dup ce a prsit odaia.
( +e mintea i povaa lui se rea-em politica lui 4od. DH3ntin l
socotete un &iccolo #achiavelli valah.
!ecretarul i mi1i privirea.
( Dac)mi ngduii, e7celen9
( 4orbete*
( Lipsa oricrui semn din partea lui !aint)LG ar putea fi cutat n preul
ce)l pune pe iscusina stolnicului.
( &u pricep. Limpe-ete)i gndul.
( 'ilip DH3ntin, deslui secretarul, calc cu deosebit bgare de seam
prin acele locuri unde vntorii de iscoade se arat dibaci. 2r, dup cum nsi
e7celena voastr spunea, btrnul $antacu-ino se bucur de mult trecere n
ochiul fr cusur al contelui.
( %ndul e bun, urmea-.
( %ndul e al vostru, o ntoarse secretarul. &u fac dect s)l duc mai
departe. !aint)LG nc nu i)a pierdut umbra, sau9 2chii paingului prinser
strlucire. !au nc n)a descoperit)o i atunci pentru nimic n lume nu s)ar
nfia e7celenei voastre.
( 3 plti bucuros o mie de scu-i ca s aflu adevrul.
( l putei afla psuindu)l pe DH3ntin nc o -i. +entru a adormi temerile
stolnicului, cu ngduina e7celenei voastre, a nscoci de pild c v)ai
81
mbolnvit9
Marl von "laremberg rmase intuit n mi1locul odii. i bulbuc ochii
apoi.
( 3r fi o de-legare, glsui, trecndu)i degetele lungi prin brbi. Dar
altfel vom face. 4om -voni c sntatea domniei tale e n suferin.
!ecretarul i plec privirea.
( 0tiam c n cele din urm vei gsi de-legarea.
( 3vnd seara slobod pot trece pe la casele clucerului &egoescu. #)a
poftit nc de la sosire i se ntunecase la obra- aflnd c prsim "ucuretii
chiar n -iua -aiafetului.
( $e nd1duiete e7celena voastr s dobndeasc la acest osp,
( $asele &egoescu snt clcate de toi strinii mai de soi, statornicii, ori
n trecere prin ora. Dac nici aici nu)l voi afla pe DH3ntin, nseamn c nu
mai e n via.
Deschise fereastra i fcu un semn scurt. =mperialii srir de pe cai, scpai
din puc. !e strecurar apoi n linite pe sub bolile hanului cutnd umbra.
$lcau cu pas ornduit, unul n spatele celuilalt, micndu)i deopotriv minile
i picioarele. @ineau gturile epene, iar ochii nu slbeau ceafa oteanului din
fa.
$petenia cetei ltr ceva nedesluit i din tunicile albastre de postav se
ivir nframe. La al doilea ltrat, nframele tergeau chipurile leoarc de
sudoare, la al treilea pierir n bu-unari. Crm i a patra porunc. /rei-eci i
unu de nemi rsuflar toi deodat pn n adncul rrunchilor.
3rnuii #riei !ale, pierii de mirare, i priveau cu gurile cscate.
$catele mele! #ar mi-a zhit ucenicul hrtiile. .iculi! 6rate .iculi!
.u m aude. 5hei, unde i-e lasul cel mbeluat n !la, mo $ahomie; /
subiratic, numai noduri e acum. 0rai !rtos cu urechea i abia te auzi. 5ti
pe duc bre, hiu(ule!
De la o !reme ncoace mi bodonesc ndurile i slu(itorii au prins s-i
dea coate. De .iculi nu mai spun, abia i ascunde rsul-
/stzi au tulburat picoteala conacului boierii unioniti. 0rei mn(i buiaci
cu musteaa n &urculi, mbrcai dup moda &ranuzeasc i-o muiere
subiratic, numai horbot, adpostit sub cortel alb. /mu, pooar tpanul
pr!lit spre streaina pdurii, cule maci i albstrie. Cucoana i prinde
buchetul la plrie dup care urc n droc. Cortelul mai dnuiete o
!reme, &luture alb n !ileaul drumului i se stine-
8at-te smerenia, .iculi! Unde mi-ai pus hrtiile; /, iact-le!
De-amu, &rate cetitorule, !ei pi n casele boierilor !alahi #oni
6rcan i .eoescu. Ce neam de psrele i-au &cut cuib n trtcuele
dumnealor ai s !ezi de-ndat. 1 ispra! de pomin rmas n letopisee a
82
!rea s mai adau. $o&tind s se rup de ploaia cea &r hodin a lui Cirear
din anul Domnului )4,E, boierii notri s-au cltorit mai la !ale, ctre porile
8os&orului. 1 armie de slu(itori le crau bodroanele i aisprezece balerci de
!in trebuincioase de un nceput. Cum hurduciala drumului amenina s
sminteasc aezarea rodului !iei de !ie, s-au pus pe capul celor balerci cu
nd cuminte s mute !inul n polobocul pntecelui. .eoescu hotrse s
numere pnii ntlnii n cale i se nelee dar c a!an l-a mai apucat ri(a
pentru soarta cretintii !znd c-s de dou ori pe ct chibzuise.
3n casele tocmite spre zduire se a&la un minaret, iar n !r&ul acelui
minaret un muezin carele rcnea ca din ur de arpe chemnd al!araiii la
ruciune. .edeprini cu obiceiurile pnilor, boierii notri au socotit c
turcuB e scpat de la Mrcua. #-au &cut semn s tac, i-au scuturat pumnii,
nimic! 'raurii din mintea lui #oni 6rcan i-au ciripit atunci porunc s
arcneasc muezinul cu laul i s-l tra la pmnt. Fis i &cut! 0urcul,
simindu-se smuls, s-a prins de parmaclcul minaretului ipnd spriet de
moarte- 0rae !rtos! zice .eoescu- 3as pe mine c-l smul i din snul
lui /lah! zice 6rcan.
2n !remea aiasta bostaniii G un &el de (andari - !enii n rab, au rmas
cu urile holbate de mirare. Cum turcul era ata s se pr!ale cu minaret cu
tot, s-au repezit asupra !alahilor, rupnd trei rnduri de nuiele pe ezutul
domniilor lor-
Multe din ispr!ile boierilor pmnteni au ruinat obrazul "alahiei i
Moldo!ei, mult mtrun au semnat ispitii de aur i putere. Cercetnd
scrierile !echi, a&lu cu tristee obiceiul c&tniilor de pe !remea lui Moruzi
"od. 2ntruct ochii recului crat n tron cutau ponci, boierii doritori s-
i &ie plcui i aninau acas un benhi pe !r&ul nasului n!nd s-i
ncrucieze pri!irea. 1are puine snt r!aele ctre !oie!ozii lipsii de
nsemntate care ncepeau cu risip mare de tmie> prealuminatul,
preanlatul, preaputernicul, de sus poortul- pentru a-i cuta n coarne;
2ntruct pana cu!iosului #larie zbo!ete asupra boierilor petrecrei, n-a
po&ti s crezi, &rate cetitorule, c toi purttorii de ca&tane se do!edeau rupi
de ri(ile pentru trebuinele rii. 2nduie-mi dar, s-i strnesc aducerea
aminte dup ct m a(ut puterile.
De la ntemeietori pn n zilele noastre, i-au dobndit cu cinste loc de
ropciune prclabii de ?otin i %oroca, marele !istier i marele !ornic
%ima 8oldur, loo&tul 8aldo!in, boierii Craio!eti, 8arbu, $r!u i Danciu,
Drao "iteazul al Moldo!ei, Duma 3imb-dulce, i cellalt Duma zis .eru,
#on 6runte, i 'iuriu Dumtate, &raii 8uzeti, i Calot din 3ipo!, marele
postelnic Constantin Cantacuzino, 'iuriu $iatr, ?ran, Cosma Mohil, i
1an $ntece, Dobromir din 7uncu, mare ban sub $etru Cercel, #!acu i
/lbu 'olescu, i #!an .orocea, dretor n toate cele trei ri romAneti, i
83
ci or mai &i &ost, odihneasc-se n pace.
/cum, cnd =rile 7omAne &ierb sub porunca unirii, boierii moldo!eni snt
ata s-i (ert&easc toate noroacele. 1ricine tie c 8ucuretii !or a(une
inima 7omAniei, #eii rmnnd un tr acolo, &r Curte domneasc, &r
cltori care s-i umple hanurile, &r !ad pentru roadele crescute pe moiile
dumnealor.
Ct timp asemenea smn de oameni !a dinui, putem dar msura, &rate
cetitorule, istoria &r s plecm ochii a ruine.
CAPIOLUL III * CU, PEREC BOIERII VALA-I
n mahalaua !corarului, cutnd piepti spre -idurile de mia--i ale
$aselor Domneti, se afla conacul clucerului %rigore &egoescu. 'usese cldit
de bunicul domniei sale, 6aralambie, dup gustul ciudat al 1upnesei, o
moldoveanc ce petrecuse civa ani la $urtea regelui Ladislau al =4)lea.
Dumneaei se purta n strai leesc, clrea ca nohaii i ieea la orice ceas
mnndu)i singur careta uoar pe dou roi spre deplina uimire a
trgoveilor. i nsoea brbatul la toate -aiafeturile, iar odraslelor le adusese
dascli strini, un neam i un genove-, ngduindu)le fetelor aceeai
nvtur i crri la fel de slobode. $nd 1upniele !afta i Despina se
mritau, nu tiau chindisi la gherghef i i nchipuiau c gavanoasele mari cu
dulceuri de -meur i almie cresc n copaci. Deprinseser n schimb a vorbi
mai multe graiuri, cntau la clavir i te cruceai au-ind din gura lor stihuri
nscocite de #arot, :onsard, sau alte nume psreti de care nu pomeniser
oamenii de pe malurile Dmboviei. Despina se stinsese de tnr fr a lsa
urmai, iar despre !afta, fugit cu un leahtic, nu se mai tia nimic.
/oate acestea se petrecuser n veacul cellalt i nimeni nu)i mai amintea
de bunica Didina i fetele ei, dect poate bneasa !tanca "riloiu, uitat de
moarte, i nepotul, clucerul &egoescu, care le mai pstra chipurile -ugrvite
de un neam pe cioburi smluite, mici ct s ncap ntr)o palm. $asele -idite
de boier 6aralamb dup pofta muierii dinuiau ns.
$onacul clucerului &egoescu mustea de musafirlc. De la bunic)su
%rigore motenise pofta neostoit de petrecere, dorul de duc, ce)l aa s
treac hotarul rii mcar o dat n an, plcerea de a tifasui cu oameni din
cellalt capt al lumii. &u se pomenea strin prin "ucureti, mai puin
terfegos, care s nu fie poftit n casele clucerului, osptat i inut n ga-d ca
oaspete de mare pre. 3ltminteri, nravul era vechi, mpmntenit deopotriv
n #oldova i @ara :omDneasc. De ndat ce se -vonea c drume strin s)a
oprit la han, boierii i -oreau slugile s)l pofteasc la conacurile dumnealor,
primindu)l cu deosebit cinste. $ci e lesne de neles, acei cltori erau
88
purttorii unor veti despre mersul lumii n tot meleagul, care nu)i gseau alt
cale de ptrundere n trgul "ucuretilor sau al =eilor.
Jupneasa =linca, soaa clucerului, femeie cu gusturi mai puin smintite i
sntate cam nevolnic, petrecea mare parte din vreme la "lidari, moia
dumneaei din cotul 4laci, gri1indu)i odraslele ce abia deprinseser a pi.
n lips, clucerul i primea oaspeii avndu)l mereu la mna dreapt pe =oni
'rcan, un gman gros n pntece, cu limb necrutoare pus pe rs i
cleveteal. !e tiau prieteni de cnd deschiseser ochii i n dou-eci i patru
de ani ct mplineau dumnealor ) =oni n moul lui $uptor, &egoescu spre
captul lui "rumar ) doar sptmnile cuvenite nunii clucerului i despriser.
n -ilele acelea boier 'rcan be-meticise singur pe uliele trgului, buse mai
cu spor n crmele ce ticseau mahalalele. Lipsea tocmai atunci i logoftul
:adu 3ndronic, al treilea tovar de petrecere, trimis cu slu1b domneasc la
muscali. +ui de cuc se simise n -ilele acelea =oni 'rcan i i amintea de
ele cu crcel n inim.
3cum ns, n odaia cea mare a clucerului, ticsit de boieri munteni, de
greci, un conte leah, doi negutori din 'lorintia, statornicii n "ucureti, un
grmtic spaniol de la cancelaria regelui $arlos la !tambul i un cltor
franu- vtmat la ochi, boier =oni 'rcan se simea buestru nrva.
2aspeii tifsuiau prvlii pe divane moi sau n picioare, dup moda
curilor papistae, cu cupele de rachiu n mn, ori re-emai de -idurile nvelite
n covoare de =spahan, %hiorde- i /abri-.
$ontele cercetase cu luare)aminte conacul valahului. Bra ornduit ciudat,
cu pu-derie de odi, dnd una ntr)alta, care la rndul lor, fceau cerc altei
ncperi. =ar n acea ncpere, o oaste de slu1itori ateptau poruncile stpnului.
De)afar semna a cetate din pricina -idurilor nalte, tirbite de metere-e, i a
porilor grele cu nflorituri de piatr i fier. %rdina i se pruse contelui mare,
i cam slbatic. valahii iubeau frumuseea nestrunit a codrului. 2dile plcut
aromate de iasomie, mint i 1ale, risipite n vscioare de argint, strluceau de
curenie. #obilele se aflau amestecate. secretrae veneiene, un scrin viene-,
o mescioar turceasc, l-i braoveneti cu ncuietori grele, sofale gemnd sub
greutatea perinilor, 1iluri aurele, arginele, ori iscate din lemn de chiparos.
+rivirea verde a lui 'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, se oprise apoi la
argintria mprtiat cu mare risip n tot locul, candele, sfenice, cupe i
besactele, narghilele i talgere, la icoanele cu sfini priponii n ferecturi grele
de aur. $hipurile bi-antine ale osndiilor erau lipsite de vlag, dar cucernicia
tiprit n ochi i bu-ele neprihnite glsuiau multe despre minile iscusite ale
meterilor valahi.
'ilip DH3ntin simi rsuflarea ud a lui =oni 'rcan i se rsuci cu
-mbet.
( 'rumoase icoane9
8A
( Da, fcu gmanul, rotindu)i pntecele spre tipsia cu buturi. %ndurile
boierului nu pteau acum la cele sfinte. 2 dat n an, de apte %henar
""
, fcea
dar bogat clugrilor de la #nstirea $omana. 3vea atunci simmntul c a
dat mna cu Dumne-eu i)i lua rmas)bun de la Bl pn la $rindarul

urmtor.
( Domnia ta nu poftete o msur de vinars, 3rt spre cupele umplute
cu rachiu galben ca mierea, verde mint, roiatic, gros i lene ca rina ori
alburiu cum e pcla n dimineile de "rumrel, rstlmcind. Qirsh, rachiu de
mrar, vinars de la +ireu, mastic de $hios, rachiu leesc.
'ranu-ul ntinse mna alene, prin-nd fr mare ndemn un pocal semnat
cu flori de argint.
( :achiul leilor,* rse nveselit =oni 'rcan. 3sta)i licoare pentru
gtle1uri tbcite, cu trecere printre9
i nghii restul cuvintelor. 4oise s spun c asemenea trie o ncearc
numai beivanii cei ndrpnici de la poalele trgului. lotrii, craii ififlii ai
ulielor, otenii fr polcovnic pripii pe pmntul muntenesc.
'ranu-ul i muie bu-ele subiri apoi nghii o duc -dravn. "oierul
cercet curios dac nu se ivete lacrim n ochiul de mucegai, dar chipul
contelui nu se clinti. !imi dintr)o dat c strinul eapn plop, cu obra1ii
ghilosii ca ai muierilor, ncepe s)i plac.
( "eau rar vinars, -ise contele, dar cnd o fac poftesc s)i simt arsura.
( 4orba aceasta s i)o spui, rogu)te, i clucerului &egoescu. Dumnealui
umbl cu nero-ii muiereti. vutci ndulcite, lichioruri, mastic. Dac nu)i
gsete minile prpdite sub papucul 1upnesei, a1unge la erbeturi i salep.
"ag de seam cu osebit bucurie c ii piept la rachiu dr-, conte* ! pofteti
dar a gusta holerca mea de la +iteti. De a1uns un singur clondira s sar
mortul de pe nslie i s ias cntnd la secer.
/rase de poalele caftanului din canav cu chenar de -ibelin. Bra
cumprat de la Duma $hiur ciubaa, blnar vestit de pe ulia mare, la fel de
vestit ca $impoeu i +ope. Li se dusese buhul dincolo de hotarele rii, iar
mrfurile lor ndestulau prvliile din !tambul, Lipsea i 4iana. /ot de la
Duma i luase i clucerul &egoescu anteriul, cptuit cu cacom, iar armelul
!troe biniul de nurci aurii.
$ei mai muchelefi boieri din tot trgul, ginerele Domnului, =ordache
$reulescu, i logoftul :adu 3ndronic i porunceau blnurile aceluiai
negutor. $reulescu iubea samurul, iar cu nravul logoftului pentru straiul
alb, chiar i pe vreme de iarn, la care nsoea hermina ori vulpea ruseasc,
bucuretenii se deprinseser de mult9
'ranu-ul i nfipse privirea verde n obra-ul lui =oni 'rcan. 3cesta
cerceta cu neastmpr lacom talgerele depuse de slugi pe mescioarele cu
""
4echi denumiri ale lunii ianuarie.
8E
cioburi din argint i filde din prea1ma divanelor. Brau bucate menite s ae
pntecele i gtle1ul dnd mai pe urm ndemn altora. crnai vrtoi, iui i
piprai, din dughenele bulgarilor gabroveni, somon afumat, marinat de ceg
greceasc i staco1i, licurini, icre necate n untdelemn de #itilene i -eam de
almie, msline din /hessalia i halva de la 3drianopole.
'ilip DH3ntin, cumptat din fire i cu sil de hulpavi, i mut privirea spre
cellalt cotlon al ncperii. !ub un chilim de =dirne -bovea ga-da sindrofiei,
clucerul &egoescu. &u prea rsrit i nici din cale afar de voinic, i flutura
mnecile caftanului din catifea viinie, turnnd ntr)o caraf cu anason mastic
de $orint. La bru i pe degete i sclipeau agate de care nu se desprea
niciodatN aflase dintr)un calendar grecesc c asemenea piatr i apr de
vtmtur, deochi i prime1die pe nscuii n luna lui "rumar. !ub nasul
repe-it n vnt i cretea o musta castanie, stufoas i pleotit. 2chii bln-i
cercetau cu veselie domoal chipurile negutorilor franu-i, care nu cute-au
s)i ncerce rachiurile.
$ontele de !aint)LG i pipi n clapca tunicii ceasornicul cu mira-, fr a)
l scoate. La osp e lipsit de cuviin s ii seam de scurgerea vremii. %a-da
ar putea gndi c n)a fcut de)a1uns pentru veselia oaspeilor9 !e simea
ngri1orat ntrebndu)se dac lui von "laremberg i va trece prin minte s se
abat la conacul clucerului, singurul cotlon din trg unde dou iscoade se pot
ntmpina fr a chema luarea)aminte.
Din pcate, pe baron nu agerimea minii l strica. Leopold l pstra de
hatrul 6enriettei, verioara lui von "laremberg i ibovnic imperial. DH3ntin
se afla printre cei doi sau trei care o tiau, cci $urtea habsburgic nu cunotea
ngduina 4ersaillesului pentru asemenea isprvi. "u-ele contelui ntinser
-mbet de dispre, mpratul Leopold, rege al Cngariei, arhiduce de 3ustria i
rege al "oemiei, era silit s mbrace strai msluit i s se strecoare precum
lotrii afar din palat spre a)i ntlni ibovnica la cellalt capt al 4ianei.
+otecile nengduite au totdeauna dulcea, dar i pre greu. n ultima vreme,
se -vonea mult despre boala de inim a principelui.
!imi ochii iscoditori ai 'rcanului i colul gurii i -vcni de
nemulumire. &u)i plceau privirile aintite. ncepu s vorbeasc spre a)i abate
gndurile.
( &u in minte s fi -rit n alt ora din Bvropa atta belug de drumei.
greci, albane-i, bulgari, macedoneni, dalmai, vene)ieni, nemi i cred c nu i)
am nirat pe toi9 3m v-ut i franu1i n trg i nu lipsesc nici de la aceast
petrecere. +arc a cltori cu potalionul.
!urse i =oni 'rcan avu simmntul c franu-ul s)a cocoat dintr)o
dat n cretetul $araimanului. i strecur cuttur ireat i ncepu s rd.
( $nd omul vede c)i adoarme norocul, i bucete traista i se pornete
la drum, cci vorba aceea, de)ar fi un singur milog, toi cu -ahr l)ar hrni.
8F
+opas face unde gsete fagure cu miere i tot acolo i ntocmete bordei.
Domnia ta ai pomenit apte)opt seminii, mai adaug ovrei, armeni, turci,
srbi. n @ara :omDneasc traiul e blnd, negutoria i meteugurile cu ctig,
cci nu purtm hram de paalc, brbaii snt lumei, muierile chipee, iar vinul
att de dulce c pn i sfinii au nasurile roii.
2 slug nepriceput i rete- vorbele scpnd cu -gomot mare un taler de
argint. ntr)aceeai clip, mna franu-ului -vcni singur spre stiletul aflat la
cingtoare. "oierul, cu ochii subiai, i muc mustaa. !trinul era brbat
prime1dios. $nd mna i scap pe 1ungher din orice nimic, nseamn c
ciubotele i bat crri poticnite, n fereala lunii i alturea cu drumul.
nghii dou vutci la iueal apoi i uit gndul. n curte se ivise caleaca
imperial a lui von "laremberg.
< < <
#ilogul orb strecur milosrdia trgoveilor n chimir i pomi cercetnd
drumul prin ochii toiagului. #are ar fi fost mirarea uliarnicilor v-ndu)i
umbletul n tinda plin de bodroane i saci a negustorului de cofeturi, fr s
se mpiedice. /erfegosul ciocni ntr)o u, dup anume semn, i primind
nvoial intr. Bra o ncpere de tain rnduit, dup pilda altora, n
magherniele negutorilor din /rgul de !us, al cror rost nu)l cunoteau dect
iscoadele aflate n slu1ba #riei !ale. ntr)un ungher ferit de btaia lumnrilor
se afla fptura nedesluit a stolnicului $onstantin $antacu-ino.
( 4este,
( "aronul neam a poposit n ograda clucerului &egoescu.
+e chipul btrnului se aternu ceaa unui -mbet.
< < <
=nima gmanului tresri de mulumire. &eamul ducea la butur, se
nndise mai cu seam la tmiosul de Drgani i pesemne, spre a)i mai
simi o dat pictura, i -bovise plecarea, i iei n ntmpinare dimpreun
cu &egoescu.
$ontele rsufl adnc mngindu)i bastonaul de abanos -ugrvit cu aur.
Bndriaimii dintr)o glastr de aram eseau arom grea. DH3ntin rupse cteva
petale i le strivi n palmele moi. n urma sa se ivise risipind -mbete i
cuvinte nenelese un valah cilibiu, cu umeri uriai, n strai alb. +rea prieten
cu toi, munteni i venetici. ncrunttur aspr despic fruntea lui DH3ntin.
Dei nu poposise nici o clip asupra lui, privirea neagr a logoftului 3ndronic
nu)i plcea.
2 clipit de rga- nu)i lsar boierii lui von "laremberg. l nghesuiau cu
vutcile ) trebuia s deerte cte o cup din drag pentru fiecare ) i de la o
8I
vreme, dei l tia butor ncercat, franu-ului i fu team s nu apuce purceaua
de coad.
3rmelul $reu, brbat blan cu o malotea de vidr pe umeri, i luase
bastonaul, -ugrvit deopotriv cu al contelui i)l rsucea cu mirare. $a bt,
era cam firav, goneai cu el cel mult dou)trei poti mai mititele, iar la alt rost
pe armel nu)l tia capul. =oni 'rcan l trsese pe logoft ntr)un ungher
i)i optea ceva de -or la urechi mpungndu)l cu pntecele uguiat. $ontele de
!aint)LG avu vreme s)l priveasc cu luare)aminte. 3ndronic era cu adevrat
chipe i cnd rdea, faa prindea o lumin a crei putere doar muierile o simt.
$ele crude deschid gura orbite i fr rsuflet, cele coapte o tem ) cci orice
mam tie c ginerele bun are gheb i ochi crucii ) cele ostenite de vrst
clatin din cap cutnd cu anume -mbet i anume privire peste ani.
n horbota revrsat din vesta argintie sclipeau diamanticale de pre. 2
perl mare, parc atunci smuls din inima scoicii, sclipea ro-alb dulce la
degetul cel mic. $urios s afle hramul valahului, franu-ul fcu doi pai
nainte amestecndu)se printre oaspei. 3bia cnd ntoarse spatele, logoftul i
ngdui s)l priveasc. =oni nu)i da rga-, trgndu)l de mnec.
( &u)s beat, 3ndronic, poi s)mi faci ncredinare. 3bia am deertat -ece
vutci i acelea slcii, cci &egoescu de cnd s)a subiat la gust i pune dinainte
licori numai bune s i se lehmeeasc de -ile. 3scult la mouH* $hiorul e
tlhar de drumul mare. =)am -is i clucerului s fie cu bgare de seam la
bodroane. $t ntorci capul, sta i sperie un sfenic, o cup ori te miri ce.
Logoftul asculta cu o singur ureche fr a)l lua prea mult n seam.
%manul nu era netot, simise ceva, dar cum nu)i btea capul cu mpriile,
cci el unul nu tn1ea dup slu1ba lui 4od, mintea nu)l ducea mai ncolo de
furtiaguri mrunte.
( Dac)l cercetm, o inea boier 'rcan pe)a dumnealui, pun rmag
c)i i gsim cte ceva prin berneveci. Cn ghiul, vreo pafta9
( !au un armsar nrva* Las)o balt, =oni, i fii cu luare)aminte s nu
te aud cineva. 4od nu vrea -arv cu strinii.
( $um i)e pofta, logofete, dar s nu spui la urm c nu i)am vrt
degetele n ochi.
!e rsuci i o apuc ntins spre tipsia cu vutci. 3ndronic se uit la neam.
4on "laremberg n)avea agerimea chiorului, ducea cam des cupa la bu-e i tot
cam prea des cuta cu neastmpr i tulburare spre DH3ntin. 3cesta,
ntorcndu)i spatele nepstor, tifsuia cu negutorii veneieni. Logoftul se
ntreba cum avea s se apropie de baron, astupnd ochii oaspeilor. !e ndrept
alene spre fereastr. Cn coco vduv i cerc glasul apoi amui.
!lugi tcute ncepur a strnge tipsiile cu srturi i pocalele goale,
ateptnd porunc nou. :adu 3ndronic simi privirea aintit a chiorului i lu
hotrre iute. 3vea s se vre musc n ochiul cel bhlos al franu-ului.
8L
5mbind se apropie de veneienii ce ineau giuvaiergerie pe +odul #ogooaiei
i le fcu nchinciune. &egutorii se grbir s)i deslueasc lui DH3ntin
hramul logoftului. $hipul contelui rmase de piatr. De :adu 3ndronic
au-ise de mult. $unotea numele tuturor iscoadelor de seam ale cancelariilor
evropene. Tlad-o al leilor, #aliavin al arului +etru, :utherford al 3rmei
!tuart, 'elipe cel %ras al !iciliei, prusacul !iegbahn9 2mul "rncoveanului
se afla printre cei mai prime1dioi.
'ranu-ul i pipi grimeaua neagr aplecnd capul. #ireasm tare de
ambr i mosc nsoi mna molatic. $hib-ui dac ntmplarea ori porunca lui
4od le ncrucia drumurile. 2 iscoad obinuit nu i s)ar fi nfiat cu
dinadinsul, ar fi cutat prile1 care s nu sar n ochi. 3a i dsclea DH3ntin
ucenicii. +esemne ns c valahul deprinsese meteugul n bucoavn cu alte
buchii, i pomenise ntia oar despre el 'elipe cel %ras, la +adova9 n
pergamentele tainice ale contelui, din castelul su de pe 4ire, se ivise astfel un
nume nou.
- 7adu /ndronic, !alah, douzeci-douzeci i cinci de ani, &oarte chipe,
no!ac, pr i ochi pcurii. %lu(itor credincios al principelui 8ranco!an, cu
ran de loo&t. /er, spad iscusit, mnuiete la &el de dibaci stiletul i
laul. .u poate &i rpus piepti, peste putin a &i cumprat. 'riete toscana,
&ranceza, nemeasca i otomana. Ucenicia i-a &cut-o n Cancelaria .ear
a stolnicului Cantacuzino. %pre a-l rzbi, trebuie ademenit prin !icleu ori
muieri-
La niruirile lui 'elipe, contele de !aint)LG adugise cu tu rou.
$rime(dios.
Logoftul ncerca s desclceasc privirea ochiului putred fr s aib
habar de pergamentele franu-ului. $ontele nu se lsa citit.
5von de glceav ntoarse capetele tuturor. &egoescu i =oni 'rcan se
certau pe oaspei. %manul mpungea dup obicei cu pntecele, clucerul da din
mini i mustaa castanie i treslt mnioas. !cpnd din strnsoarea
burdihanului, clucerul se avnt spre logoft.
( Usta s)a smintit de tot* 3u-i, bre, 3ndronic, mi scoate oamenii din cas
s)i duc la el, la conac. 3i mai pomenit asemenea isprav,*
'rcan l a1unse din urm cltinndu)se pe picioarele scurte.
( 0i adic de ce nu, Cnde)i sminteala,*
( &)ai dect s)i pofteti n alt -i.
( $e)i veni, =oni, ntreb logoftul r-nd. +rea but nu te ari9
( +i cum s m mbt, omule, $u ce, $u -eama clucerului, 3scult,
logofete, tu, spre deosebire de &egoescu, pricepi degrab. #ine neamul
ncalec. &u)i pcat de Dumne-eu s)l lsm nevtmat, 6ai dar s)i
dovedim noi un osp cum n)a pomenit el la leahticii ceia deirai ai lui
AK
Leopold.
( 0leahticii)s lei, =oni, -mbi 3ndronic.
( Domnul cu ei* 3sta voiam s spun. 3m gustat srtura i vudcile
&egoescului, lum prn-ul cel bun la mine, i tragem ctre chindie un miel
haiducesc la clugrii de la $omana, mergem s ne tre-im la crma :diei cu
pelin i moare de var-, iar dup aceea9
( l scoi pe neam din 4alahia cu ciubotele nainte.
( 'ugi, bre, sta ine vrtos la butur, 1uri c)i alambic. &u fi ndrpnic,
%rigori, o ndulci prin-nd umerii clucerului. 0tii c mouH te nva numai
faptele cele bune.
2aspeii rdeau. 4eneienii statornicii n "ucureti tlmceau vorbele
gmanului celorlali strini. Le sclipeau ochii9 3r fi vrut s)l urme-e pe
'rcan, petrecerile valahilor nu)i aflau perechea, dar nu puteau s)o arate pe
fa ga-dei. 2 frntur de clip baronul ntmpin privirea franu-ului. $hiorul
abia cobor capul. Logoftul pricepu c orict aveau s se mai tocmeasc,
=oni 'rcan i-bndise.
< < <
=scoada se aplec adnc dinaintea stolnicului $onstantin $antacu-ino i
iei. "trnul i desprinse o clip ochii de la flacra lumnrilor, cercetnd
umbra.
3tepta.
< < <
+e +odul #ogooaiei, ochi n ochi cu #nstirea !rindar, se iea dintr)o
viug nlbit de mi7andre i calomfir acoperiul guguiat al casei lui =oni
'rcan
"#
. mpresurat de un pridvor cu ocnie unde nfloreau n oale mari de
piatr mghiranul, mirtul i moartea)purceluului, conacul fusese alctuit fr
prea mare sinchiseal pentru desftarea privitorului. 3tt printele su, boier
5aharia, ct i dumnealui, =oni, ineau cu cerbicie la ceea ce supuii
!tuartului numeau con&ort. =oni i tat)su vorbeau despre trai dulce i
rdeau pe fa de mofturile lui &egoescu, ale vornicesei Leurdeanu i ale altor
-lu-i, puini la numr, care se spurcaser la gusturile nemilor. Lemnrie
papista, pupitre veneiene, bahut)uri, scunele poleite i altele asemenea nu
se pomeneau n conacul 'rcenilor.
n odile numeroase i ncptoare se aflau divane moi i adnci, cteva
sofrale pentru a putea lepda un minut de ceas luleaua ori cupa, covoare de
"russa, !mirna i Damasc, o policioar cum puteai ntlni n fiece conac
boieresc, doldora de oale frnceti, pahare domneti i -arfuri talieneti, dar
"#
Locul unde se afl a-i :omarta $opiilor.
A1
mai cu seam merinde ce)ar fi ngduit stpnilor i slu1itorimii s nu treac
pragul porilor din postul $rciunului pn la Duminica /omei.
=coane ineau attea ct s nu)i afuriseasc printele 0tefanache, cnd venea
cu bote-ul, dei cu sfinii se aveau bine. +n a nu)i lepda potcoavele
fulgerat de dambla ntr)un chef de nou -ile, boier 5aharia ) un mal de brbat
ce trgea o sut -ece ocale moldoveneti ) i fecioru)su cinsteau mpreun
nchinnd cupa dinaintea icoanelor9
"eciurile 'rcenilor, adnci i boltite, nu erau ntrecute dect de cele
domneti. 4inul tras n carafe i)apoi turnat cu dichis lsa brum pe pereii de
argint ai pocalelor. $uhniile nu se aflau peste drum, dup obicei, ci tot n
conac, cci boierilor le plcea ornduiala negreit a bucatelor care s soseasc
fierbini de)i sminteau gtle1ul i fr -bav, nelsnd pntecele s lcrme-e
ntre feluri. %himirliile a o sut dou-eci de slu1itori ncolceau casa. $tre
faptul -ilei, miuna n curile 'rcenilor atta gloat nct te puteai crede n
ba-arul din mahalaua !corarului.
>$ocoa o cruce n vrful conacului i 1uri c)i han cu mnstire?, rdea
clucerul &egoescu.
=oni i slta umerii nvluii n halat subire de camir. 'iece slug i
avea rostul su bine statornicit. vtaf de ograd, camardineri, sofragiu,
buctarul pentru masa boiereasc i un altul pentru a slu1itorimii, igncile
custorese ce gri1eau de albituri, rndaii, chelreasa, pitarul cu a1utoarele sale,
surugiii, spltoriele, argaii de curte i grdin, opt ginrie, grdinarul,
pucaul care gri1ea de vnat pentru masa boiereasc i nc muli a cror
trebuin doar stpnul o tia.
'rcan se cltorise i el. Dinti, pentru a nu se lsa mai pre1os de :adu
3ndronic, dar mai cu seam spre a nu)l lepda de i-belite printre vr1mai pe
&egoescu. La colile din +adua i 4eneia dduse cuviincios -iua bun
dasclilor i rsucindu)se repe1or pe clcie i v-use de drum. 3le lor
bucoavnele i pergamentele pentru care se cheltuiser ocale de cerneal, ale
dumnealui ulia, v-duhul cu ciocrlii, pasul slobod i crDmele. Deprinsese
dou)trei limbi i numele tuturor licorilor msurate cu balerca ori cupa, de la
un hat la altul al Bvropei.
+e =oni, lume i plin de voie bun, l ndrgea tot trgul. slugi, prieteni,
negutorii cu dever ) precum fraii +etru i %hioca $upeul din Clia #are i
Luca 'rDmi, de lng !fntul &icolae ot 0elari i alii, muli, cu prvlii
mrunte ) crmriele i btuii de Dumne-eu din +odul $alicilor. nsui
ochiul lui 4od poposea asupra lui cu -mbet.
De aceea cnd ograda se umplu pe neateptate de musafirlc, slu1itorii srir
s)i mplineasc poruncile cu un srg ce)ar fi uimit)o de)a binelea pe 1upneasa
=rina 3ndronic. Dei crtitoare, cci sluga de-mierdat te pune s)o caui de
pduchi, robace, i cu grbaciul mereu la ndemn, n)ar fi i-butit n veac atta
A2
destoinicie la curile dumneaei. $t ai a-vrli securea se ivir -pla-
dimpre1urul mesei fcloarele aprinse, trestica i iedera nflorit, apoi pe
tergare cu bibiluri i sangulii, clondire pline, aburite cu tmioas de
$ernteti, pelinul rumenit i vinul chihlimbariu de /enedos, marinat de
borbuni i icrele negre de /aigan, spre a lsa rga- celorlalte bucate s se
nfierbnte.
3rmelul !troe, agat de pulpana lui :adu 3ndronic, voro)vea n pustiu
despre vorniceasa lui !troe Leurdeanu. Logoftul urmrea ngri1at micrile
chiorului i ale lui von "laremberg. !e artau cu desvrire nepstori.
+urceser spre =oni n rdvane deosebite, i nu ddeau semne c ar pofti s
se apropie.
+etrecerea prinsese spor. &eamul, mpunat de cinstea ce i)o druiau
boierii valahi i but binior, nchina cu toi aducnd laud peste msur la tot
ce vedea.
'ilip DH3ntin tifsuia cu veneienii. Li se alturase i un crturar din
!alonic, astrolog cu faim, aflat n drum spre +aris. $ontelui i se prea ciudat
ca omuleul nvemntat n straie proaste, mirosind a camfor i oareci, cu
east pleuv, nglbenit la flacra lumnrilor, s)i vorbeasc aici, n
conacul unui senior valah, despre 7e&leciile lui +ascal, despre 5pistola lui La
'ontaine nchinat lui 6uet, episcop de 3vranches, despre salonul contesei de
La !u-e i cel al lui &inon de Lenclos. 3i fi -is c a prsit ieri 'rana. Din
biguiala grmdit puhoi pe bu-ele srace, era lesne de neles c grecul
ceretorea cuvnt scris ce i)ar fi ngduit s ptrund n casele de seam ale
+arisului.
+rivirea verde i o dat cu ea gndul se rsucir spre :adu 3ndronic. $apul
i umerii largi se deslueau cu cteva palme deasupra celorlali. i ndesa
ciubucul de antep cu tutun auriu, r-nd de cele ce)i povestea un boier tnr.
4orbeau despre muieri, bineneles. $iudai i valahii9 La petrecerile lor nu
calc picior de femeie, benchetuiesc ca de frica apocalipsului, se nchin
padiahului, i fac cu ochiul lui Leopold, arului i chiar lui Ludovic.
Logoftul prea venit n petrecere, nici o clip nu)i citise luarea)aminte a
iscoadei pe care el o cunotea bine. 2chii negri alunecau cu nepsare, aproape
fr cuviin, asupra baronului i a lui nsui.
&emulumit, contele de !aint)LG deschise tabachera emailat cu dichisuri
de aur alb. &u credea n potrivelile ntmplrii. 'aptele triesc totdeauna o
nlnuire a lor, e un adevr pe care uneltitorul nu trebuie s)l uite dac vrea
s)i pstre-e capul. De aceea, cu greu i putea nchipui c :adu 3ndronic,
cea mai prime1dioas iscoad a "rncoveanului, rodul dospit cu migal n
$ancelaria &eagr a stolnicului $antacu-ino ) ucenicia, i optise 'elipe cel
%ras, i)o ncepuse nainte de a fi mplinit 1A ani ) se afla aici fr gnd
doselnic.
A3
2rnicul de la $urtea 4eche vesti trgoveilor ase ceasuri, nserarea
ncepuse a)i lepda levnica i la ferestrele lui =oni 'rcan. n odaie se
statornicise lumin albastr. 'lacra ghiorde-ului de pe peretele cel mare se
stinse, ncepur a tremura umbre pe chipurile sfinilor intuii n icoane. =oni
btu scurt din palme i dou slugi se ivir cu fclii aprinse. $nd toate
lumnrile din sfenice prinser via, valahii se ridicar de pe sofale i
fcndu)i nchinciune adnc i ddur binee unul altuia dup datin.
( !ear bun, logofete.
( !ear bun, clucere.
( "un seara, 'rcene9
!trinii le urmar pilda. %recul, care nu cunotea rnduiala, i mbumb
giubeaua spre ha-ul nespus al oaspeilor, chib-uind c valahii i curm
-aiafeturile pe neateptate, o dat cu cderea nopii.
$nd veselia osteni, braul 'rcanului prinse umerii lui DH3ntin. i
uitase prepuielile, ori poate gndea c franu-ul nu poate ascunde n hinua
strmt de catifea icoana !finilor mprai $onstantin i Blena, cci bodroane
mrunte, mofturi de)ale clucerului, gmanul nu pstra. l mbie spre
mescioarele npdite de bucate calde. 4alahii i strinii i puser pntecele n
slu1ba castronului de aram, cu ciorb de tiuc fiart n -eam de var-, hrean
i usturoi.
( 0tiuca, i e7plic =oni grecului, o mnnci din vscior de cupru,
godacul pe talger de lemn frecat cu cimbru, pelinul l bei din oal de lut, vinul
de +eri din pocal de argint, mint napolitan din cup de "ohemia, iar
cafeaua de sear din filigean s)i simt degetele cldura. &umai aa chemi
somnul s poposeasc n crivat. +rinde nvtur, Mir 6ristodulo, i spor
mbelugat trupului vei aduce*
%recul, chinuit de beteuguri la vintre i osndit la post ndelungat, privi cu
sil galben risipa de merinde. &u)l ademeneau mai mult nici crapii ghiftuii
cu stafide, coconare i ficei de pasre mrunii n tigaie, nici mihalii i
pstrvii rasol, iahniile i plachiile cu adaos de almie, i msline, i dafin,
strchinioarele cu fudulii de berbec nfrnte n arpagic, usturoi i ienibahar,
curcanii, claponii, limbile afumate cu adaos de castane i mere creeti, oprite
n cuptor i stinse cu anason de $hios.
'rcanului i plceau bucatele cu cheltuial, iar slugile de la buctrie se
aflau n aleas preuire. Cn ceas tifsuia =oni n fiece diminea cu
cpetenia buctarilor, care primea simbrie trei-eci de galbeni pe an, ct un
grmtic cu deprindere de la cancelaria domneasc. =oni se flea oricui voia
s)l asculte c)l ademenise pe %ireau, franu-ul de la cuhniile "rncoveanului,
cu un armsar persan spre a)i ncredina ornduiala crnii i a mirodeniilor
pentru o mncare aleas ce se chema potrniche gascon. 3cea mncare se afla
A8
acum pe sofraua din mi1locul odii, de-mierdat de ochii lcrmoi ai
oaspeilor. 'rcan, fericit peste msur, i urmri cu dragoste de printe cum
i cltesc minile n vscioarele cu ap de ro-e pentru a i le nfige vrtos n
plmada aromat de crnuri i aluat. /aina avea s i)o rsufle nepoilor, cu
vraciul la cpti i nasul vidmei lipit de fereti. +otrnichile )numai cele roii )
ostenite la foc pripit n vin alb, dup ce se frge-iser cale de)o sptmn n
oet armenesc i scorioar, veneau n straturi peste claponii ndopai cu
miere. +esmetul cu smntn i glbenu de ou ntocmea po1ghi armie.
!coteai apoi oala din vatr, o rsturnai pe talger de piatr, acopereai cu
carapace de cositor s ndueasc bine n btaia vntului i numai dup aceea
ngduiai oaspeilor s se nfrupte.
/urcul, dac preuiete ce)i pui dinainte, i linge degetele i rgie. =oni
se mulumea cu destoinicia oaspeilor. Degetele crau grbite la gur, se
au-eau doar suspine i bumbii de la mneci ce loveau n truda lor msuele din
tecQ i santal. nghiea neamul ca pentru nou pntece, catadicsea s se
nfrupte i franu-ul ano.
Logoftul prsi sofaua ndreptndu)se alene spre tipsia cu vutci. !e opri n
dreptul ocniei astupate de perdea groas din catifea, ndrtul creia =oni
pstra straiele de iarn, blnurile i ci-mele ruseti, covoarele de ln crora la
mi1loc de #rior ori nceput de +rier le luau locul cele de mtase i camir.
nbuit de levnic, cimbru i sulcin, =lie #achidon i inea gura i nasul
astupate cu o maram. La privirea strecurat de logoft cltin capul. $hiorul
i baronul neam nu luaser nc nelegere.
< < <
( &ici un semn, doamne* rspunse stolnicul $antacu-ino privirii lui 4od.
Degetele "rncoveanului de-mierdau gvanul ciubucului, darul marelui
vi-ir. 2chii i se rsucir spre vopseaua amurgului iit la fereti. !e aflau n
sptria mic, numit >cu stele? deoarece avea -ugrvii luceferi pe perei,
rnduit departe de 1oaca coconilor pentru ceasurile de cumpn cnd #ria !a
scotocea crrile gndului. n asemenea ceasuri, 4od i lepda semnele
domniei i marea sa dragoste pentru diamanticale, purtnd strai uor de atlas.
2 candel de sticl sinilie ardea fr odihn sub icoana !fntului =oan cel #are
luminnd tulbure bagdadia -ugrvit cu flori. Deasupra meselor deslueai vase
de "ohemia i 2landa, toate ntr)o culoare, pe dalele de marmur se aflau
aternute covoare de Damasc.
( nc nd1duiesc, ntreb 4od cercetnd cerul vnt.
( $ontele de !aint)LG se dovedete hrit n viclenii, spuse stolnicul. 3m
ncredinarea c pn la urm va nscoci ceva ca s)i lepede vetile n mna
neamului.
AA
< < <
$urile 'rcanului vuiau de atta larm. La ferestrele deschise se vedeau
boierii, preumblndu)se de colo)colo cu pocalele n mn, slugile miunnd
sprintene i mute, spre a fi de folos fr a stingheri oaspeii, mini ce trudeau
harnice pe o palm de loc de la blid la gur. Dar mai cu seam se vntura
anteriul cel vnt al clucerului &egoescu, cci se socotea n conacul lui =oni
ga-d de)a doua.
=lie #achidon, re-emat de ulucile gardului, veselit stranic de atta
tevatur, se ntreba oare ce)o fi ndesnd acum clucerul n urechile franu-ului.
DH3ntin, re-emat cu alele de fereastr, ddea din cap, crnind nasul n toate
felurile spre a)l feri de rsuflarea &egoescului. 3cesta ns se inea scai, i se
ndesa peste pntece i #achidon ncepu s rd.
5gomote firatice, iscate n umbra castanului de lng poart, i chemar
privirea. Deslui n btaia lunii un bietan subire care)i potrivi sgeata n arc
i o ndrept spre spinarea contelui.
=lie #achidon se tupil pisicete pe lng uluci, apoi, dintr)un salt, cetlui n
cuul palmei mna gata s -drniceasc truda stolnicului $antacu-ino.
"ietanul prinse a se -bate -ghihuit de diavol. Din pricina -buciumului i
pierdu plria. +lete pcurii npdir straiul ntunecat.
( $ristoase* B muiere* se minun slu1itorul.
&)avu vreme s)i macine buimceala cci simi dinii fetei nfigndu)i)se
n mn. 0uier scurt, n anume fel, i logoftul se ivi cuprins de gri1.
( $e se petrece, #achidoane,*
$erceta fr a)i ascunde mirarea fptura /ofanei.
( =ac, deslui ranul, slbticiunea aceasta a vrut s)l mntuie pe franu-
bortindu)l cu sgeata. &u i)am ngduit s)i ia asemenea pcat pe suflet i,
drept mulmit, mi)a mucat mna pn la os. :mne s)o 1udeci domnia ta.
:adu 3ndronic prinse braul 1upniei i)i porunci slu1itorului.
( @ine franu-ul n priviri* ! nu)i scape rsuflare*
/ofana cerca s)l i-beasc cu botforii, se -btea ndrcit.
( Las)o, logofete*
:adu 3ndronic ntoarse capul mirat. l vedea dintia oar pe feciorul popii
din !n-ieni i se ntreba cu uimire de unde)i cunoate hramul.
=oan !inguru cut ochii 1upniei.
( 3lung spaima, /ofana* "oier :adu 3ndronic nu ne va pricinui
nea1unsuri.
Logoftul slobo-i -mbind braul fetei.
( 3i buntatea s)mi deslueti cine sntei i ce cutai n curile
'rcanului,
$erceta 1upnia cu coada ochiului. Bra frumoas i, 1udecnd dup brbia
ridicat cu trufie, prea de neam. i aduna furioas "istri pletele,
AE
potrivindu)le pe o singur parte a gruma-ului. :adu 3ndronic cerc s
deslueasc semnele herbului spat pe ghiul, dar fata duse degrab mna la
spate.
>$iudat* chib-ui boierul, asemenea fptur umbl slobod n puterea nopii
avnd drept tovar un arc i un bietan lipsit de vlag.?
( !ntem romDni din /ransilvania, logofete. 'apta 1upniei, dac domnia
ta ngduie s)i spun, nu)i fr de lege, ci dreapta 1udecat care se cuvine unui
ticlos. 3cest DH3ntin l)a rpus pe printele $ristea #urean din 3lba =ulia.
( +entru care pricin,
ntrebase cercetnd cuttura fetei. /ofana i rsuci capul, semn c nu
catadicsete s)i rspund. 2 fcu =oan !inguru.
( +ricina i afl i-vorul n diploma lui Leopold, lepdat acum un an,
care ndeamn romDnii s treac la credina papis)tailor. +rintele $ristea
ostenea vrtos s lumine-e oamenii, c gndul nemilor ascunde prime1die
mare. ntr)o noapte, l)a a1uns din urm 1ungherul franu-ului. "rbaii notri
au rpus ase cai gonind pe urmele ticlosului. :sufl adnc. 3 scpat.
:adu 3ndronic l cut n luminile ochilor.
( +repuii, dar, c DH3ntin s)ar afla n slu1ba 4ianei,
( /rup i suflet, logofete* Jupnia /ofana l)a v-ut n tovria
misionarului $arol &eurautter pe uliele 4eneiei, eu i)am -rit la +adua. =ar
acel misionar urgisete ast-i ntreaga suflare a romDnilor din /ransilvania.
3fl de asemenea c chiorul a colindat vreme ndelungat inuturile noastre,
dovedind srg de cunoatere pentru mrturiile rmase de la strmoi.
#isionarul neam bate a-i aceleai crri strnind nelinitea cerurilor.
:adu 3ndronic ar fi poftit s afle ce cuta 1upnia n oraul dogilor, dar
muenia ncpnat se citea lesne pe chipul fetei. !e rsuci spre !inguru.
( &u mi)ai spus de unde m cunoti.
( Cmblnd pe urmele franu-ului, am bgat de seam c)i mai ine cineva
umbra. n /rgul de !us, un negutor armean i)a dat binee adugnd urri de
sntate boierului $ostache 3ndronic9
( 0i c m aflu n slu1ba #riei !ale tot de la armean ai neles,
$hipul lui =oan !inguru se lumin a -mbet.
( !e povestesc multe isprvi svrite de anume logoft al
"rncoveanului9
( &umele domniei tale*
( =oan !inguru, feciorul preotului 0tefan din !n-ieni.
( 0i 1upnia,
!inguru se uit repede la /ofana i i plec ochii ngnnd cu sfial.
( ! nu)i fie cu suprare, boierule, dar nu mi)e ngduit s)i spun.
( =ar dumneaei, din cte bag de seam, rse :adu 3ndronic, n)are limb.
'erice de cel care o va duce n faa altarului.
AF
Jupnia l fulger cu privirea, se rsuci pe clcie i pieri n noapte. 5gomot
harnic de copite se isc curnd n umbra ulucilor. Logoftul cltin din cap.
( 4ai de vieioara bietului cretin* i alung rsul. Cite care e istoria,
1upne !inguru* Bra ct pe)aci s svrii neasemuit neghiobie. 'ilip DH3ntin
i merit cu prisosin moartea, dar anume dedesubturi politiceti cer s)l
ngduii o vreme. !pune, rogu)te, 1upniei i oamenilor votri c de sfritul
ticlosului ne)om ngri1i noi. n ceasul cnd voi aduce dove-i c s)a vndut
nemilor, l putei socoti descpnat.
< < <
La -ece ceasuri, n chiotele surugiilor i ale iganilor masalagii ce
prinseser inim deertnd dou balerci de rachiu din pivnia 'rcanului,
rdvanele rete-au "ucuretii de)a curme-iul. !tricar odihna trgoveilor din
mahalaua !finii 3postoli i, trecnd pe dinaintea caselor 3ndronic, apucar
$alea $raiovei.
#nstirea de clugri $omana, mpresurat de live-i i vii, se afla la dou
pote mnnd spre !inteti. 4rnd s alunge posceala nopii, =oni ncepu
octoihul i anume cntrile cuvenite -ilei de luni, gndind s svreasc
sptmna pn n pragul $omanei. l a1utau vrtos din celelalte rdvane boier
!troe, clucerul, armelul $reu i nc vreo civa, cci canonul cerea opt
glasuri. 3smuir n cale cinii i cocoii, ncurcndu)le ceasurile.
/re-it, noaptea cerceta chefliii cu un ochi mare, fuit n aram. Cmbletul
boierilor alunga miresmele de sulcin i floare de mlin, i arin nduit sub
rsuflarea somnului, colbul astmprat se mnia sub btaia copitelor. =ci)colo,
cte o ghimirlie oarb dormea somn eapn sub streain de ntuneric.
$aii lui =oni 'rcan la rdvanul din frunte cunoteau drumul, goneau
spre mnstire fr clu-a hului. =lie #achidon strecur cu meteug careta
dup caleaca imperial a lui von "laremberg i chervanul clucerului unde
'ilip DH3ntin i rumega nemulumirea. De aproape nou ceasuri atepta s se
chercheleasc valahii spre a se putea apropia de baron, dar semnele nu lsau
loc nde1dii. +roaspei ca roua, boierii pmnteni mnau vi1elie spre mnstire,
cinnd suspinele pntecelui aat de drum.
( @i)e somn, #achidoane, ntreb logoftul, prin-ndu)i cscatul.
( nvtura dobndit n noaptea aiasta mi)a alungat de mult gndul de
odihn.
( 0i ce nvtur ai dobndit,
( 3poi nu degeaba umbl vorba printre domniile voastre c noi, ranii,
sntem tare proti. &e culcm o dat cu ginile i la primul cntat al cocoului
am i vrt plugul n arin. +esemne c bucatele pmntului cresc fr s asu-i,
se aea- singure n cmri i nu ateapt dect bunvoina gurii, altminteri n)
ar prpdi boierii sfnta noapte9
AI
3ndronic asculta cu o singur ureche privind spre rdvanul lui &egoescu.
!e lsase ntrecut de armel i logoftul chib-ui c alt iscoad l)ar fi asmuit
pe clucer n 1oac de petrecrei s dea bici cailor spre a le trece tuturor
dinainte. 'ranu-ul ar fi avut prile1 n -avera goanei i oblduit de negur s)i
strecoare cuvnt ori altceva lui "laremberg. Dar pesemne socotelile franu-ului
l sileau s caute alt mpre1urare.
( $omana nu)i departe.
( 3sta)i bine, spuse slu1itorul, cci mare nerbdare citesc pe chipurile
dumnealor s a1ung fr pui de -bav. !e vede treaba c dorul de schimnicie
amarnic i muncete. 3mrlu via cnd nu)i mai priete aternutul de acas
i bai nuc drumurile.
( /eam mi)e, mprate, c nici domniei tale nu i)a priit, rse cu tlc :adu
3ndronic. Din $hipriana la "ucureti e cale lung9
( 3i grit adevr mare, logofete* &rodul vede paiul din ochiul altuia mai
lesne dect parul proptit sub nasul lui. =ar neghiobia e cu cntec. &)o smulgi
din dovleacul plugarului nici dac opintesc patru boi9 6m, i m ntreba
deun-i muierea de ce capul mgarului nu ncrunete niciodat.
( ntrebarea a fDcut)o cnd i gteai straiele de cltorie, @ranul rse..
( 5ticnete apa Dunrii i pune stvilar ntrebrilor muierii. /ot un
drac9
( # bucur. :u m osndea gndul c doar chemrile mele i a
nero-ia.
2ftat plin de alean se rupse din pieptul slu1itorului.
( Bhe, de)a fi prostnac doar cu ceasul bine ar fi, logofete* Dar i pe de
alt parte, tot bine)i, cci tiindu)m netot, capul mi)e slobod de gri1i. 0i)apoi
vorba lui Dobric, megieul meu9 i rndui mustaa. Dobric sta ndrgise
rachiul crmarului i ntr)o bun -i i)a but crivatul. 4enind el cntnd i
chiuind pe uli, iac l ntmpin printele !ofronie carele i freca cotul
betegit fiindc l -vrlise din aternut nevasta morarului. >+entru ce ai svrit
asemenea fapt, bre, cretine, /ocmai crivatul s)l bei,? ntreab popa.
Dobric i)a dat atunci rspuns r-nd mn-ete. >3poi, printe, am socotit c
cine doarme pe pmnt n)are team s nu cad cnd se ntoarce9?
( "ag de seam c a plouat cu nelepi =a $hipriana, -ise :adu 3ndronic.
( Dac la trg a btut seceta9
Logoftul i pocni pumnul minii deprinse cu iataganul n cuul palmei,
msurnd lung fpturile strinilor.
( Le)ai v-ut bastoanele, #achidoane,
( "eigaele celea dou,
( &u i se pare c avan mai seamn unul cu cellalt, !lu1itorul clipi iute
i rosti pe gnduri.
( 0i unul i cellalt nu le)ar aduce slu1b n ceas de prime1die, cnd se
AL
arat cumaii ori cinii trgoveilor9 3semenea scul s)ar potrivi numai prin
grdinile acelui mprat neam despre care domnia ta ai fcut atta risip de
vorb scump. 3m ncredinarea c logoftul :adu 3ndronic va gsi degrab
adevrata lor trebuin.
Ciudat &ptur i hiu(ul acela de stolnic, &rate cetitorule! $urta !enic
strai beuros i trei hanere> unul smerit, &r podoabe, la cintoare, i
dou ascuite ac, n ochi. .u merea ca tot omul, ci se &uria lipind zidurile
npdite de umbr. #!it pe neateptate, cndi-era lumea mai dra, c&tniii
stupeau !rtos n sn zur!ind semnul crucii cu limba. 6rate-su, "od
erban Cantacuzino, a!ea tunet n !orb. 3etopiseele optesc c a rcnit
odat la un turc lipsit de cu!iin, taman cnd ducea ca&eaua la buze, de s-a
oprit srmanul i nu l-a lsat suhiul pn ce nu i-a citit "ldica.
%tolnicul Constantin i petrecea !oroa!a prin dulcea, i-o slobozea cu
acea blndee care nu amete pe nimeni. 5ra stup de n!tur, iar la o
adic, atunci cnd po&tea trnt dreapt prin meteuul raiului i al
n!mintelor dobndite, numai Dimitrie din neamul Cantemiretilor
ndrznea s-i in piept. Motenise de la ttne-su o bibliotichie cu dou mii
de cri n carele se a&la toat aoniseala slu(itorilor cu mintea, pe lAn ce
mai adunase prin colile $ado!ei, "eneiei i %tambulului. $e ln limba lui
/ristotel, sorbit din lean, mnuia !orba &ranuzeasc, latineasc,
italieneasc i a turcaleilor mai dihai ca aceia. D-apoi s-i spun dumnealui
tainele pmntului i ale trupului omenesc, d-apoi s-i arate cum se cere
ornduit ci&rria, d-apoi s-l asculi cte-n lun i-n stele mai tia despre
bolta cerului, de (urai c-i .ichipercea!
$o&teai cum!a s a&li aezarea omenirii sau istoria ei; 2i prpdisei
cum!a somnul &iindc n-ai priceput cuetrile nelepilor; .-a!eai dect s-i
ceri desluiri i-i &cea capul clindar.
Multe nopi a mai cheltuit dumnealui spre a dobndi tiin de nceputurile
istoriei romAnilor, chitind s dea n t HbasneleI nscocite de %imion
Dasclu. / ntocmit i o hart a "alahiei, care hart a nlat capul de sub
tiparnia $ado!ei, n leat )4,,.
%eara i leapd cenua asupra cerdacului. Ucenicul a adus o lamp cci
po&tesc s rmn n btaia mirosului de iarb cosit. "nticelul apusului mi
aeaz pe tmple o mn de rcoare, dnd !la ndului ostenit-
/&l, &rate cetitorule, c neamul Cantacuzinilor a!ea pe herb armele
8izanului din ndeprtrile cruia poorse. $rintele stolnicului
Cantacuzino, marele postelnic Constantin, o inuse pe domnia #linca, &ata lui
7adu "od erban, crescut la Curtea ?absburilor spre a dobndi cretere
subire. .ou copii a nscocit dumneaei i mult s-a ostenit srmana s-i tie
n pace pe unii cu alii dar n !an, aa cum se !a !edea.
EK
erban, !iitorul domn, cam muieratic, a dus-o n &aa altarului dinti pe
Maria, &ata clucerului 'heea. Dup o !reme, i-a pus muierii bodroanele n
brae i-a trimis-o la ttne-su. Din pricina aceasta, ori din altele, umbl
!orba c tata socru l-a strns oleac de t pe cuscru. Marele postelnic s-a
cltorit pe lumea cealalt chibzuind c l-or rzbuna copchiii. .umai c acei
copchii au prins s se pruiasc ntre dumnealor pentru acareturi-
.-a apucat s se rceasc n roap biata #linca i "od erban l-a bat
n spriei pe ieromonahul te&an, duho!nicul maic-sii, poruncindu-i s (ure
calp spre a strmba diata c altminteri l coete n pumni. i ast&el, ceilali
&rai, printre care stolnicul Constantin Cantacuzino i sptarul Mihai, au
rmas numai ntr-un rnd de izmene.
Dumnezeu s-l ierte pentru lcomia lui, cci multe lucruri de trebuin
"alahiei a s!rit. 3-a urmat n scaun nepotul stolnicului. "od 8rnco!eanu
i- hm! $arc te-aud, &rate cetitorule> #rra! ?rbul cela de copist a cotit-o
din condei! $i bine, mo $ahomie, nu i-e aa oleac pe la obraz s acoperi
&apta &railor Constantin i Mihai Cantacuzino;! /u nu tii, mtlu, c
dumnealor i-au ndulcit butura acelui erban "od cu otra! spre a-i
dobndi moiile i ca s nu se dea cu nemii;
tiu istoria aiasta, dar iaca, osndete-m numai n palme i sudalme i nu
cred! 2nduie-mi, rou-te, s nu cred c o &ptur aleas poate ascunde atta
ticloie. %tolnicul Constantin era unul dintre cei mai de seam brbai ai
5!ropei de la acea !reme, iar n!tura dobndit nu pune pre pe lucrurile
trectoare. i apoi cronicarii notri a!eau slbiciunile lor, ca tot omul, i s
nu-i &ie cu mirare c au strecurat !reo !orb cu dou nelesuri. i !nzarea
8rnco!eanului de la )4)E pentru a-i nla &eciorul n scaun tot !orb cu
dou nelesuri a &ost, moule; ai s ntrebi domnia ta. /m s-i rspund>
ncearc s preuieti dinti &aptele cele !rednice, s!rite ntr-o !ia spre
binele urmailor, i numai dup aceea zbo!ete la rtcirea de-o clip. #ar o
clip de rtcire nu nseamn c i-ai !ndut pentru totdeauna su&letul.
/a socot eu, $ahomie cel ne!rednic!
CAPIOLUL IV * VI.UINA
$ancelaria &eagr a stolnicului $antacu-ino sau $abinetul &egru, dup
cum i spuneau cei civa frnci care)i cunoteau rostul, dregtori iscusii n
dedesubturile politiceti ale Bvropei, fusese statornicit ntr)o cmar rotund,
fr ferestre, unde doamna #arica "rncoveanu, coconii i boierii divnii nu
ptrunseser niciodat. 'elinarele nfipte n -idurile mbrcate cu atlas pcuriu
) cci stolnicul nu ngduia flacra slobod a luminrii spre a nu)i pune n
prime1die tainele ncredinate pergamentelor ) ardeau -i i noapte. /rei-eci de
E1
slu1bai cu credina ncercat, dieci, logofei, pisari i grmtici trudeau n cele
patru chilioare care mpresurau cancelaria. &imeni, nici mcar neamurile, nu
le cunotea hramul. !e strecurau n palat prin porti dosnic, i)l prseau tot
asemenea, uitnd cu desvrire n afara curilor domneti, ocrotite de seimeni,
tot ce v-user ori au-iser ntre -idurile neguroase, ridicate dup povaa
stolnicului. !imbria pltit din tainul netiut al vistieriei, sporit din belug la
$rciun, de +ati i !finii mprai $onstantin i Blena, era pe msura bu-elor
cetluite. n -ece ani, numai doi slu1bai dovediser inere de minte, lepdndu)
i tiina la urechea unui leah. $antacu-inul i rspltise i pe acetia.
2semintele lor tinere, rnduite n $imitirul !finta 4ineri, ineau la cpti n
loc de cruce dou pungi, semnul vn-rii, cioplite n piatr de nsui meterul
4ucain9
2prelitile stolnicului treceau i -idurile $urii Domneti. !lu1bailor nu le
era ngduit s se ncuscreasc ntre ei, ori s dea ospee, cci tiut este c
rachiul nu face noduri la limb. Dac grmticul poftea vinars, n)avea dect
s)l beie singur ntre patru perei, ferecat i oblonit.
n slu1ba stolnicului se aflau i muieri pltite anume pentru a)i ispiti pe
dieci cu bucuriile trupuluiN iscoadele ddeau rost de orice pas i numai un
stricat la minte putea trage nde1de c stolnicul s)ar lsa amgit.
$antacu-inul i p-ea cu strnicie tainele i o fcea cu temei. 3urul, vinul
i muierea se dovediser dintotdeauna cheile tuturor ascun-iurilor.
mprirea grmticilor n cele patru chilii fusese chib-uit rnduit dup
soiul vetilor sosite din te miri ce meleag al Bvropei. n scrinurile veneiene,
cu pu-derie de polie care umpleau cmrile, puteai citi cte n lun i n stele
despre mpria turcului, de pild, de la numrul galioanelor, fregatelor i
catargelor, ori al spahiilor i ienicerilor aflai n slu1ba padiahului, pn la
patima pentru smaragde i ale7andrine a cadnei celei mai tinere din haremul
vi-irului :ami)#ehmed, de-mierdat de acesta n dulceaa iatacului +ictur
de :ouN numele ticlosului ce pusese foc la moscheea B;ub)&our)2smani,
nedibcit nc de bostangii, sau numele iscoadelor otomane de la $urtea
@arului +etru. i era de)a1uns stolnicului s se rsuceasc n clcie i s
ntind mna spre un alt scrin pentru a cunoate cpeteniile cretinilor
r-vrtii din 3natolia, #esopotamia, !iria i Bgipt sau din !erbia i "ulgaria,
oamenii lui Ludovic al Vl4)lea pui s unelteasc n Lorena i Lu7emburg,
rupte de nemi cu trei ani n urm, cnd nfptuise, sughind a pagub, pacea
de la :;sWig.
3celeai scrinuri adposteau i tainele de soi ale nelegerii de la 3ugsburg
puse la cale mpotriva "ourbonului de ctre Leopold cel nehotrt, numele
hainiilor care nlesniser i-bn-ile franu1ilor la 'leurus, !teinQerSue i
&eerWinden9
Dar luarea)aminte a $antacu-inului poposea ndelung n ultima vreme
E2
asupra imperiului nemesc. Dup ngenuncherea Cngariei i cucerirea
/ransilvaniei, habsburgul devenise nengduit de puternic, iar poftele lui,
chib-uia stolnicul, nu se mpiedicau de crestele $arpailor, ci bteau mai
departe, ctre hotarul Dunrii.
!tolnicul -bovea n mpria tainelor noapte de noapte, pn pierea
luceafrul, cu ochii pe harta Bvropei, ncovoiat asupra pergamentelor, primind
vetile de ultim ceas ce strbtuser cale lung i ntortocheat pn a a1unge
ntre degetele sale albe cu un scarabeu iscat din oni7, pe arttor.
$el mai vrtos l ispitea ncperea unde slu1bai cu mini viclene
desprindeau fr s vateme peceile vetilor purtate de olcari strini n drum
spre !tambul, #oscova, 4iana ori :epublicile =taliene, cumprai cu pungi
grele. 0tafeta atepta n pivniele domneti, departe de orice privire, cale de un
cofel cu vin, apoi punea iar aua pe cal.
3celeai mini dibace tiau a)i strmba scriitura astfel nct privind rvaul
msluit, nu l)ai fi putut deosebi de cel adevrat. $-ndu)i cu doi ani n urm
asemenea pergament n mn, din -pceala unui olac, bailul %ustiniani se
ntrebase i avea s se ntrebe pn la captul -ilelor cnd l scrisese. Din
aceeai -i, carafa cu vin de #osella pierise de pe masa italianului, iar numrul
vracilor hrnii la curile domniei sale sporise.
$antacu-inul pstra ntre scoare de piele, nchise n ocni -idit, pilde de
scriitur ale celor mai nsemnai crai din Bvropa. !tolnicul nu rdea niciodat.
Cneori ns, n clipe nsorite cnd mplinirile i tergeau adnciturile frunii, se
ntreba cum ar arta harta Bvropei dac ar mpn-i curile mprteti cu
scrisori plsmuite de slu1baii $ancelariei &egre. De pild, un rva de)al lui
+etru cu sudlmi groase, la care arul nu se scumpea, ntrit, nelege oricine,
cu sigiliul verde al rusului, ar fi smuls turbanul sultanului, ori un pergament
de)al lui #alborough, capul oastei engle-e, cernd o sut de mii de scu-i
pentru a trece de partea "ourbonului9
Diecii care i-vodeau asemenea minuni n politichia de tain se bucurau de
preuirea sporit a stolnicului i a1unseser de mult oameni cptuii.
Dimineile, cnd truda nu)i -orea, ddeau nvtur unor ciraci, bietani de
18)1A ani, alei de $antacu-in s deprind bucoavna vicleugurilor de
cancelarie. ntr)alt cmar, uceniceau cei care, asemenea logoftului :adu
3ndronic, erau sortii s a1ung iscoade prime1dioase. 4orbeau otomana i
dou)trei graiuri evropene, dascli nemi i italieni i deprindeau cu iscusite
lovituri de spad, cu iretlicurile 1ungherului i ale laului.
Cn lctu din !al-burg, cu sticle la ochi i degete de cear, le mprtea
tainele celor mai nclcite rte-uri i lacte, un franu- ca nuiaua, cheltuielnic
la ocar i lovituri de grbaci, i nva pe o moie a lui 4od s stpneasc
armsarii care nu cunoscuser nc aua. +e franu-, nvceii l temeau mai
presus dect pe stolnic. &ebunul i silea s clreasc precum boscarii de prin
E3
blciuri, re-emai ntr)un genunchi sau cu capul lipit de coada bidiviului, i
cocoa n vrf de copac de unde i ddeau drumul n a ) cine)i vtma capul
nenorocul lui* ) i gonea printre stnci anume ornduite. 0i cnd abia i trgeau
rsuflarea de osteneal, ncepeau s se pruiasc cu sulia, cu ghioaga ori cu
spada, dup cum poftea -ludul. 3veau s)i aduc mulumit, ca i :adu
3ndronic, pe potecile ntortocheate ale slu1belor ncredinate de #ria !a.
3tunci, n nfruntarea ndr1it cu vr1maul, gndul nvceilor care)i datorau
vlaga aprindea o lumnare pentru grbaciul franu-ului9
n cmara rotund, unde stolnicul o atepta pe #arghiolia la acel ceas
tr-iu din noapte, struia linitea. 3e-at la o mas lung cum numai n
trape-ele mnstirilor papisteti puteai ntlni, rsfoia pergamente ntrite n
scoare de pn- pe care se citea desluit. 6ilip D J/ntin, conte de %aint-3K.
:afturile care ddeau ocol ncperii erau pline de asemenea -apise.
3plecndu)te asupra lor, aflai cu uimire c :utherford, spre pild, iscoada lui
Tilhelm de 2rania, se afl i n slu1ba lui Ludovic. &eamul era ntrecut n
nelegiuire numai de Tlad-o al polonilor ce primea simbrie i de la ar, i de la
Leopold. $antacu-inul nsemnase n dreptul lor. n slu(ba aurului.
+e 'elipe cel %ras, supus al lui $arol al ==)lea, :iga !paniei, om de
ncredere al lui DH3ntin, l puteai cumpra fgduindu)i titlu de noblee i, nu
se tie de ce, 2rdinul !fntului %heorghe al nemilor. +e !tdel al 'ranconilor
l rpuneau muierile rocovaneN pe 0oim, logoftul de tain al voievodului
moldovean, vinarsul.
5apisele stolnicului mai cuprindeau isprvile de seam ale iscoadelor,
nvtura ce o dobndiser, arma i bucatele ndrgite, un sodom de
mruniuri care buimceau mintea tulbure a celor fr de tiin n treburile
de tain.
$antacu-inul i strecur privirea aceea de sfredel care o tulbura, chircindu)i
inima arici. Dinaintea ei, #arghiolia i strunea cugetul n chingi,
nengduind gndului slobo-enie, cci temea puterea drceasc a btrnului de
a deslui vorbe pe care bu-ele mute nu le rosteau. 3ceeai nfrnare i)o
poruncea cnd genunchii i poposeau la poalele icoanelor. !merenia ce i)o
picurau ns n inim chipurile sfinilor poleii lipsea din ntmpinrile cu
stolnicul. 2chii mari, mereu neguroi, o fceau s)i simt slbiciunea i
cugetul negustoriei se r-vrtea.
!e desprinse de -idul pcliu al cancelariei i, cu unghiile nfipte n palme,
cerc s)i re-eme privirea.
( &)ai i-butit, rosti scurt $antacu-inul.
'r a)i atepta rspunsul, lu o pan din cele nirate lng climara de
argint i ncepu s)i de-mierde ascuiul.
#uierea i muc bu-ele rumene. Bra deprins cu i-bn-ile lesnicioase,
E8
cci nici un purttor de ndragi, din postav prost ori estur ct de scump,
nu)i pstrase capul pe umeri dac apuca s)i strecoare -mbetul o singur
dat. Dei gri1ise s se afle n priveala ochiului cel teafr, 'ilip DH3ntin
rmsese de piatr. :sufl adnc i harbu1eii pieptului descopciar ilicul.
( &u mai am cincispre-ece ani.
( 0tiu. !e vor adugi nc cinci la !fintul 3le7andru. +ricina e ns alta.
&egustoreasa se ntreb dac btrnul ine clindarul tuturor iscoadelor. $u
adevrat, mam)sa, 3spasia, o adusese pe lume n 3K ale lui %ustar, ntr)o
fnea din !nagov, unde stpnea o delni de pmnt. 2 dat cu acareturile,
3spasia i lsase n seam pova bine chib-uit. >De -iua ta, nu chema
mahalaua la -aiafet cu plcinte i rachiu. 3cum eti crud, dar peste -ece ani,
ct ai vrea s)i ascun-i nu mai poi nela. 2amenii dovedesc bun inere de
minte la asemenea trebuoar9?
( 3lta)i pricina* poftori stolnicul. /rei nsuiri se cer iscoadei. ochi buni,
minte ascuit i inim slobod. $nd gndul -burd ns pe alte crri, anevoie
mai pot ispiti bu-ele orict de rumene.
Cn val de snge npdi obra1ii #arghioliei. #nia i ruinea i dogoreau
cugetul.
( =nima nu)mi st sub porunc*
( "a s)i porunceti, #arghioli*
( 0tiam c murmurul ei i se desluete doar duhovnicului.
( $nd l slu1eti pe Dumne-eu. 3cum te afli sub poruncile altui stpn,
domnul 4alahiei. 3a c pn una)alta eu i)s duhovnic* &e)ai fost iscoad de
pre i mult ne)ai ndatorat, dar pe -iua de ieri ovreiul nu d un singur -im.
&egustoreasa i muc limba. 2 ncerca poft aprig s)i nfig unghiile
ro-albe n obra-ul de lemn al $antacu-inului, s)i trnteasc ua i)apoi s)o
in tot la vale. !imi privirea btrnului cotrobindu)i printre veminte. +rivire
stearp, de anahoret.
( /e)au adumbrit vorbele mele, #arghiolit.
( #i)au de-mierdat sufletul.
( nva s)i nfloreasc -mbetul mai vrtos atunci cnd mna e gata s
prind securea i de mare folosin i va fi.
( $nd mplineti la !fntul 3le7andru 2K de ani ) vd c a aflat tot trgul )
greu mai deprin-i nvtur nou. #intea se hrbuiete o dat cu trupul.
!tolnicul lepd pana pe mas.
( &u mnia pe !atana, femeie, c de la el ai farmecele fr de msur*
2ft. 3l doilea prile1 de a duce dovad asupra vn-rii lui DH3ntin nu vom
dobndi n curnd, iar fr aceast dovad vicontele de /ournon va fi
descpnat.
( 3tept porunca.
( 3a, #arghioli* Dac !aint)LG pare s fi deprins nravul spurcat al
EA
slu1itorilor de pe catarge, care bat crrile mrii fr s vad picior de muiere,
ne rmne s ncercm cu neamul. $tre el se cere dar s)i ndrepi dulceaa
privirii.
=ei de sub stpnirea flcrii i ncperea pru dintr)o dat pustie.
&egustoria tia ns c stolnicul n)a de-legat)o din lanurile ochilor.
( 4on "laremberg, se au-i vocea btrnului, i)a psuit plecarea pentru
mine sub cuvnt c secretarul su are sntatea betegit.
( De opt ceasuri petrece cu boierii valahi.
( 0tiu.
( #i-ilicul l)au luat n casele clucerului &egoescu, iar bucatele cele
vrtoase la =oni 'rcan, adug muierea.
( #i s)a tiricit.
( 3cum bat drumul #nstirii $omana.
( 3m primit veste.
:spunsurile stolnicului nu)i ridicar sprncenele. La fiece 1umtate de ceas
i se nfiau iscoadele nirate pe drumul neamului. $hipul $antacu-inului se
ivi n lumin.
( 3teapt porunca logoftului, #arghioli. 2 va lepda fr s)i caui cu
dinadinsul privirea. mi pun toate nde1dile n vinul i muierile valahilor. !nt
la fel de viclene.
< < <
3u-ind chiote i -urgli n vale, clugrul +orfirie aduse via unui ciot de
lumnare. !e lepd de dulceaa crivatului cu suspin mirean, i dibui
nclrile i potcapul, ncuie chilioara i se duse la cuhnii s pun vreascuri pe
foc. /re-i n cale pe fratele %heorghi, ucenicul su, nchinnd cugetri nu
tocmai pioase 'rcanului. Bra a treia oar ntr)o sptmn cnd poposea n
vlaga nopii, cu ceat de pgni, fcnd -drene tihna mnstirii.
!tareul nu crcnea, cci =oni lepda n fiece %henar dou pungi n
vistieria lcaului, iar vitele $omanei erau slobode s intre n imaul boierului.
!ttu n cumpn chib-uind ce mioar s 1ertfeasc poftelor sataniceti. 2
hotr pe #oat, o oaie dolofan, care, privit dintr)o parte i cu luare)aminte,
aducea la chip cu =oni 'rcan.
< < <
!muls din cel dinti somn, mnstirea nc nu se de-meticise la sosirea
rdvanelor. $urile se aflau pustii, cte un opai crpa o gean de lumin la
ferestrele chiliilor, mici ct palma. %manul, pus pe blestemii, nvli asupra
toacei bgnd n speriei monahii, psrile i stenii din $omana de Jos.
+orfirie i -ise c avan se mai bucura "el-ebut. &ici slaul !atanei nu putea
fi -druncinat de -avistie mai stranic.
EE
!trpuni de rcoarea ntunericului, oaspeii grbir spre arhondaric. 3ici,
pe mesele lungi de brad, ateptau din gri1a monahului %herontie, pivnicerul,
carafele cu basamac tare de mtcin, ori balaurul moldovenesc, dup cum l
bote-ase prostimea. 31ungea o duc s te cre-i mucat de flacra %heenei i
s)i smulgi copca de la gt. La cellalt cat, surugiii i slu1itorii se ndestulau
cu holerc de anghelic.
'ilip DH3ntin privea chilimul chindisit n fir de aur i mtase, cu priveliti
de pe meleag auriu. !ava sfinitul scond, n pustiul :uba, eap din laba unui
leu sleit de vlag, cu coam slbatic i ochi bln-i. !ub icoana mare de argint
a $uvioasei +araschiva, clugrii alctuiser n oal de pmnt buchet de
micunele, dobronic i lemnul)domnului. =ci)colo i iea cporul albastru,
cu mi1locul galben, urechea)oricelului.
!imi pe cineva n spate i i rsuci ochiul nevtmat. Logoftul :adu
3ndronic i -mbea cu dou cupe n mn.
( ncearc)l, conte, i vei alunga prime1dia iscat de rceala nopii.
$lucerul, i mai apoi =oni 'rcan, prini de oaspei i sub puterea
basamacului, n)au gsit vremea s ne apropie. Le ndrept eu acum, dac
ngdui, necuviina. &umele mi)e :adu 3ndronic, logoft.
'ilip DH3ntin lu pocalul nchinndu)se.
( 4orbeti o franu-easc fr cusur, seniore.
( #i)am risipit vremea cale de un an la !trasbourg, fiind nevrednic
nvcel al abatelui DH3rgenson.
( 6m, bag de seam c valahii nu snt trufai.
( &imeni nu)i croit fr greeal9
( Dispreuind fala, micorai lucrurile pn la nensemnat. La domniile
voastre rachiul dr- se cheam lichior, clucerul &egoescu m)a poftit la o mic
gustare care ine de cincispre-ece ceasuri, o bacanal cu nimic mai pre1os de
cele ale strbunilor romani9 'rumoase flori, adugi smulgnd un fir de
urechea)oricelului. Dintre toate, numai aceasta mi)este cunoscut.
( 4alahii i spun nu-m-uita.
'ranu-ul i pironi privirea n obra-ul boierului. Bra cu adevrat dibaci. 0i
el, DH3ntin, ar fi sfrit prin a se apropia de vr1ma. &epsarea ndelungat
ine iscoada mai trea- dect propteala ochilor. !e mir ntr)o doar.
( &u)m)uita,
( &umele e iscat de)o poveste veche pe care cu ngduina domniei tale i)
o voi istorisi. !)a ntmplat ca fiica lui :adu 4od, hr-it unui principe leah,
ndrgind un curtean, s fug cu acesta supunndu)se poruncii inimii. 'ugarii
au fost prini. nainte de a fi descpnat, boierul cel tnr a smuls o mn de
flori albastre i le)a a-vrlit la picioarele domniei, strigndu)i. >&u m uita?9
!aint)LG surse ducnd cupa la bu-e cu meteug.
( ncep s cred c n 4alahia pn i cel mai nensemnat fir de buruian i
EF
are istoria sa.
( Dumne-eu ne)a hr-it s stm n calea rutilor, la ncruciare de
drumuri, cum griete un cronicar moldovean. !ocotete, rogu)te, ct amar de
neamuri ne)au trecut pragul, iar faptele lor, bune ori haine, s)au nscris n
mintea monegilor dimpreun cu locul n care au fost svrite. 0tii cum au
poreclit trgoveii bncua, $omana-&ranuzului.
'ilip DH3ntin i ncrunt fruntea a mirare.
( De ce,
( +entru c domnia ta i)ai fcut obiceiul s lepe-i n palmele terfegoilor
din prea1ma hanului de fiecare dat aceeai prlu.
( &)a fi cre-ut c)mi pot cumpra att de ieftin cinstea de)a ptrunde n
vorbirea valahilor. /rgoveii au privirea ager.
( Cn !aint)LG, o rsuci logoftul, nu poate trece nebgat n seam. Dar i
s)o fi fcut sil de atta voroav. =oni 'rcan ne poftete n curtea
arhondaricului.
'ilip DH3ntin l urm gnditor. Dei ar fi avut prile1, logoftul nu se
ntinsese la vorb. Dovedise doar cuviina unei creteri alese, fr s i se
ndese cu dinadinsul n suflet. 4on "laremberg, mpresurat de valahi, mormia
cntec ostesc, cu bastonaul ntr)o mn i clondirul de rachiu n cealalt.
$nd i ntmpin privirea, !aint)LG se linitiN "aronul nu era beat.
n curtea arhondaricului, clugrul +orfirie, a1utat de %herontie pivnicerul
i fratele %heorghi, tichiiser pe fundul unei gropnie foc stranic, din crengi
de cedru. 2aspeii fur poftii s se ae-e ca la panoram dimpre1urul mesei
rotunde pe care odihneau talere de lemn, un ulcior de vin nnoit mereu dintr)o
balerc i ulciorae de lut rnduite n locul pocalelor, lsate n arhondaric.
( Datina, deslui =oni, poruncete s stm martori la svrirea mielului
clugresc, cci numai asmuindu)ne nrile i pntecele spre a ne nfrupta cu
poft nesilit, vom cinsti ndea1uns nvtura cuvioilor monahi.
( "a po1arul !atanei n pntecele i nrile i pofta)i nesilit, mormi n
barb +orfirie.
!pintec mielul cu meteug, apoi l curi de mruntaie. $inii, deprini cu
tipicul bucatelor mnstireti, se repe-ir asupra lighenaului de aram. 'ratele
%heorghi inea la ndemn un ac gros prin care trecuse un curmei de sfoar.
$lugrul ncepu s coas pntecele #oatei. n ateptare, boierii rupeau dintr)
un muuroi nalt de brn-, nfruptndu)se musclete din mmliga fierbinte.
DH3ntin i cercet uimit. ! 1uri c n)au nghiit frmitur de dou -ile.
$rat pe pirostrii fierbea o oal la care momondea cuviosul %herontie.
$nd apa ddu n und deert nluntru un clondir de vin alb, oet armenesc,
usturoi, piper, cimbru i un pumn de ardei iute, mrunit pulbere.
=oni str1uia lucrarea cu palmele la spate. %ura i lcrma ca n -ile de
EI
post. $lucerului &egoescu ncepuser a)i 1uca privelitile dinaintea ochilor,
dar nc se inea bine. +arc)l cususe cineva de mneca baronului, nu)l prsise
frntur de clip, hotrt nevoie mare s)l nvee cum se suduiete vrtos n
valah.
+rivirea rnced a contelui de !aint)LG a-vrlea pumnale, dar clucerul
sporovia vesel gri1ind ca neamul s nu vad fundul ulcelei. 3semenea nrav
isca stenahoria lui =oni 'rcan. 2ricare prunc nrcat cu vinars tia c
pocalul se golete nti i numai dup aceea se umple, fr a)l vrfui. Clcelele
nndite snt ca i-menele de smbt, pentru calici. 5ici c bei adunat la un loc
ce)a rmas din cupele altora.
:coarea l ndemn pe DH3ntin spre focul din gropni. = se pru c
ostenise i vru s a-vrle cteva vreascuri. $uviosul +orfirie i opri braul
-mbind.
( #ielul se frige n 1ar, nu la flacr, astupat cu ogheal de pmnt moale,
deslui =oni. Doar vlguit cu ncetul dobndete frge-ime.
'ranu-ul cltin capul. $uta tot mai des spre von "laremberg,
numrndu)i oalele deertate. $t avea s mai in piept valahilor, :pus de
puterea vinului, era n stare de orice neghiobie. 3vusese prile1ul s)l vad la
crciuma din !antH3rcangelo di :omagna. Bl i 'elipe cel %ras nu tiau cum
s)i astupe gura. n mulimea ceea de uliarnici, condotieri, calici, iscoade i
pirai, oameni fr ar i fr nume, se gseau destui care ar fi poftit s)l
asculte pn la sursul -orilor pe neamul att de beat nct, dup cum spun
sicilienii, vinul i nea prin urechi. $ci nu strica s afli ce gnduri are
Leopold i cum va smulge preul de sub picioarele auguste ale "ourbonului,
laul rnduit sultanului #ustafa, umbra lui 3lah pe pmnt, sau numele
iscoadelor lui 3ltieri. !e credea al dracului de dibaci spunnd 3ltieri i nu
$lement al V)lea. 6m, italienii nu tiu cum l cheam pe pap, cnd ultimul
paisano i)ar putea povesti, fr s stea n cumpn, i ci negi avea pe e-ut a
treia ori a cincea din ibovnicele divinului.
Cn chiot prelung l fcu s tresar. 31utorul clugrului slobo-ea mielul n
gropnia cu 1ar. 3ternu cruci un covor din cetin deasupra, apoi altul, de
pmnt i un rnd de 1ratic. "oierii se bucurau ca de i-bnd stranic, chiuind
i lovindu)i spinrile caftanelor. 5von de dibl ni pe neateptate din
ntuneric. 'r a lsa rga- nedumeririi, iganii tocmii cu anul de boier
'rcan ncepur o corbiereasc ndrcit urmat fr a lsa rsuflet de o
ra i ca la ua cortului. 3rcuurile cu podoab de argint scoteau fulgere.
4alahi i strini, cuprini de flacra viersului, i sumeser poalele
caftanelor i nndindu)i braele prinser a 1uca n 1urul focului. $olbul strnit
poposea n catifelurile genove-e i postavurile de 'landra, dar mai cu seam
pe barba cuviosului +orfirie, care stupea cutnd mereu cu ochii spre cerul
nflorit de stele, pentru a se ncredina c nu se afl n slaul !atanei.
EL
'ilip DH3ntin se apropie alene de logoft. +ufia re-emat de marginea
mesei.
( B un dans valah,
:adu 3ndronic ddu din cap. !coase luleaua dintre dini i ncepu s rd.
4on "laremberg se rupsese din hor i srea peste gropni cercnd s in
btaia ambalului. !trnii, i luar de ndat pilda &egoescu, genove-ii,
armelul !troe i nc vreo civa be-metici.
( 2biceiul acesta ni l)au lepdat nohaii, deslui logoftul. 'ilip DH3ntin
-mbi.
( "ag de seam c se bucur de trecere printre nemi. +rima ncercare a
fcut)o prietenul 4alahiei, baronul9
( &umai prietenii bat drumurile cetii de scaun a #riei !ale 4od
"rncoveanu9
!e ntoarse spre =oni 'rcan. %manul gros la trup i scurt de picioare
ovia. i lua avnt, dar, a1uns la marginea gropii, se oprea. +orfirie l pndea
ntrtat. 3vea s se osndeasc apoi la canon greu pentru gnd ticlos i
urgisirea aproapelui, dar acum, n pntecele nopii, se simea sleit de un singur
dor. s)l vad pe 'rcan n scufundtur, cu e-utul de-mierdat de tciuni
aprini. $um =oni da semne c se lecuise opti slu1itorului ndea1uns de tare
ca s fie au-it.
( # cuprinde mirarea, frate %heorghi, c tocmai binefctorul nostru
nu)i arat brbia.
( !are dumnealui pn la urm, snt ncredinat. &imeni din cinstitul neam
al 'rcenilor nu s)a dat n lturi de la asemenea isprvi.
!fatul clugrilor a1unse la urechea lui =oni. i fcu o cruce mare i se
npusti taur asupra gropii. #onahii suspinar strmb. "oierul srise fr s)i
aduc stricciuni la spinarea cea moale i -burda printre cftnii de bucuria
i-bn-ii.
4on "laremberg rostui o scndur, o ntinse punte peste 1ratic i porni
cocostrcete cu braele desfcute aripi.
( +e nemi i ostenete diavolul nscocirilor, spuse logoftul.
'ilip DH3ntin i prinse ntre degete brbia albit de suliman.
( Dar pe valahi,
:adu 3ndronic l cercet n adncul ochiului nevtmat, ntrebarea contelui
n)avea poate nsemntate, dar fusese rostit n anume fel. i arat dinii n
-mbet larg.
( Dragul de strini. &icieri n Bvropa cltorul nu e ntmpinat cu atta
drag ca n @ara :omDneasc.
( 2are nu greesc valahii,
( Datina cere s pui vin i pine dinaintea drumeului.
'ranu-ul rse fr a)i de-lipi bu-ele.
FK
( Datina poate aduce i neca-uri.
( +esemne ns c valahii s)au simit rspltii pe msura osrdiei lor de
vreme ce nu i)au primenit obiceiurile.
( #da9 +entru c veni vorba de obiceiuri i pentru c te vd plin de
bunvoin fa de nedumeririle drumeului, te voi ruga, logofete, s)mi
deslueti anume deprinderi ciudate ce m)au ntmpinat n 4alahia. 3m v-ut
nu o dat, la mplntarea pietrei de hotar ntre dou moii, copilandri a cror
spinare era amar urgisit de bt. Desluete)mi, rogu)te, rostul acestei fapte.
( /lcul e limpede, rstlmci :adu 3ndronic. +runcii snt npstuii spre
a le pecetlui n veci inerea de minte. Dup asemenea ca-n, nu vor uita pn la
adnci btrnee hotarul moiei, chiar dac piatra s)ar frma pulbere. De aceea,
locul ocrii i hatul trebuie s se potriveasc ntocmai.
( "ine chib-uit, rse contele de !aint)LG.
( =ar peste ani, de s)ar ntmpla glceav asupra hotarului, pruncii osndii
fr pricin, a1uni monegi, l vor dovedi pind n lungul su, cu o traist de
pmnt pe cum, spre a face deplin ncredinare.
( 3cesta e un obicei roman.
( 3a socotim i noi. !e numete Durmntul cu brazda n cap i nsoete
o carte de blestem care)l afurisete pe cel ce s)ar ncumeta s mint9
Cn bubuit nprasnic i cetlui cuvintele de pe bu-e. DH3ntin se rsuci mirat
ncreindu)i fruntea. Lutari i oaspei se adunaser n 1urul gropii.
( #ielul e gata, spuse :adu 3ndronic.
ntr)o clip, #oata scoas de monah cu dibcie i gri1 de a nu o frma fu
cioprit pe talerele de lemn. %heorghi rsturn a doua mmlig ntr)un
blid adnc de lut, peste care cuviosul %herontie deert -eama dreas din
mirodenii.
2aspeii se a-vrlir asupra cio-vrtelor temndu)se c nu le a1ung minile.
Lingurile trudeau harnice rpunnd mmligua. 'ilip DH3ntin, conte de !aint)
LG, se ae- cam n sil, abia catadicsind s duc frmitur la bu-e. nghii,
apoi mbucturile se ndesir.
:adu 3ndronic i dosi -mbetul. i fcu anume semn lui =lie #achidon
care re-ema pridvorul. 0opoti cteva cuvinte la urechea slu1itorului i se
ntoarse la mas.
< < <
3semenea altora, crma :diei fusese ridicat la mbinare de ulie, cu
cheltuial puin spre a mruni paguba dac ceasul cel ru sau vreun
netrebnic cu mintea stpnit de holerc ar fi sfrnit foc ori alt nea1uns. &umai
la pivnie nu se scumpiser :dia i omul ei care mplinea de !finii +etru i
+avel -ece ani de cnd fusese nsoit cu alai, dar fr lacrim la intirimul
"isericii !caune.
F1
Deochiul cumetrelor din mahala i blestemul pungilor vlguite ndesar
traista de neca-uri a :diei cu nc o npast, n -i fierbinte de $uptor, cu
soare vr1ma, po1arul iscat de o tinichea rtcit n stuful acoperiului mistui
pereii de vltuci pn n temelii. #uiere bttarnic, n crucea tinereii la
vremea aceea, :dia nu se ncovoie dinaintea ananghiei. :ostui bani cu
mprumut de la boier 'rcan cel btrn, ridic alte acareturi din trunchiuri de
ste1ar, indrilui acoperiul, dup care alung din bttur orice bodroane ce
purtau semnul neca-ului, cci oamenii tem bufnia, cloca neagr cu
treispre-ece ou, blestemul de vduv i lemnul ars. 3poi o chem la
"ucureti pe 3gripina, sor)sa, un muscal de muiere, -lud, cu vlag i
uittur crunt, de nohai. Bra de)a1uns s se arate n pragul cuhniei cu ghioaga
n mn ) cci fr ag de asemenea scul se slu1ea ) pentru ca muteriii cei
nrvai s amueasc i s)i vad de ulcic.
/recuse mult ap pe Dmbovia de atunci, :dia se chivernisise, dar o
dat cu belugul galbenilor grmdii n sunduc rtcise n colbul anilor i
privirea catifelie a ochilor ca aluna. 0i muteriii se primeniser. "oier
'rcan cel btrn buse paharul morii gndind c)i tot cupa cu rachiu de
anason ce)i de-mierdase o via gtle1ul, $ostache 3ndronic, a1uns n cretetul
vrstei, nu)i mai trecea pragul. !emn c rsufl i da ns n fiece primvar
trimind, n tain de tiina 1upnesei =rina, slug ncercat dup cteva carafe
de pelin.
#ai fuseser i alii la gndul crora ochii :diei se aprindeau n ceasurile
de rga- ale sfintei duminici cnd biserica poruncea ferecarea crmelor.
+esemne ns c n diata lor, alturi de moii, i live-i, i conace, cftniii
porunceau pruncilor i lcaele de desftare. Cneori, ctnd spre =oni, l avea
dinainte pe boier 5aharia, nasul repe-it n vnt al clucerului &egoescu era
aidoma cu al bunicului 6aralambie, ochii buiaci ai lui :adu 3ndronic tiau
privi iscusit n inima i chipul femeilor, dup cum tiuser i ai lui boier
$ostache.
La asemenea cugetri, inima :diei se rcea, cci Dumne-eu nu)i sorocise
prunci, dup cum nu)i sorocise nici 3gripinei. Cnde era vlaga valahilor celor
de altdat dac nu cute-ase o singur pereche de ndragi s nfrunte voinicia
sor)sii i s)o rstoarne n fnul gra1dului, $um ddeau ochi cu spetele
-dravene ale muierii, cutau ungherele precum cloanii, dei cunoteau
numrul pungilor i al acareturilor ce aveau s nsoeasc binecuvntarea
printelui !ofronie de la !caune. Dar netrebnicilor, chib-uiau 3gripina i
:dia, le era mai vrtos team de papar dect de srcie.
2ftau amndou n nopile de iarn cnd ateptau muterii, cci crDma i
inea porile deschise la orice ceas. +rivirile lunecau mhnite pe mesele lungi
de brad negeluit, cu ulcele din pmnt smluite i nflorate, de-mierdau
scunaele cu trei picioare, duumelele aternute cu rumegu proaspt,
F2
butoaiele cu vin porfiriu i rachiu srbesc. $nd una, cnd cealalt tiau
ncperea, ieeau n curte pentru a slobo-i vreo porunc argatului, cutau la
untdelemnul fanarelor nfipte n stnga i dreapta porii, apoi cercetau lungul
uliei.
&u se fleau cu cine tie ce belug, dar cheag tot prinseser. $ui aveau s
rmn casele din mahalaua !corarului, prvlia de la !fntul =oan cel #are,
sfoara de vie din dealul +itetilor, #arghiolia, negustoreas n !fntul
%heorghe, le venea nepoat de snge, dar nu li se lipea de inim. :dia i
cerceta chipul ca roua cu crcel n piept, pentru ceea ce mira-a i spusese ei
acum -ece ori dou-eci de ani. 3gripina ncerca acelai 1unghi pentru ceea ce
oglinda nu)i spusese ei niciodat.
%ndul c la casele nepoatei nu se statornicise nc picior de brbat le
picura miere n suflet i ridicau brbiile n vnt ) cread cine)o vrea* ) cnd
megieii -voneau despre nc un negutor ori meter, ori trgov cu te miri ce
hram, venit n peit i alungat de #arghiolia. De vreo doi ani, se au-ea c un
boier de neam mare i lepdase inima fr -log n minile muierii. 3lt
nero-ie, cci cftniii nu)i iau soa o dughean cu mruniuri unde orice
calic s)a simit mcar o dat stpn, poruncind doi coi de postav prost, sau
copci de oel pentru dulam.
$nd #arghiolia slt uoar din careta nalt, ridicat pe dou roi,
surorile se privir cu tlc. $e cuta negustoria pe lumin nedesluit la ua
lor, :diei nu)i plcu nici nchinciunea din cale afar de cuviincioas a
nepoatei, nchinciune cuvenit celor cu rbo1ul ncrcat de ani.
( #tu 3gripina, ciripi muierea, cum, Doamne iart)m, umbli fr
broboad la ceas de noapte, 4rei oare s)i strneti vtmtura cea veche, 2
fi avnd tua :dia cinci ani mai mult dect domnia ta, dar n afara
beteugului de la picioare, din mila $elui de !us se ine bine.
n ochii surorilor clipocea otrava.
( Dac tot te osteneti s)mi ii rbo1ul, rosti :dia mucnd cuvintele,
afl, rogu)te, c 3gripina a venit pe lume numai la doi ani dup mine.
( mi fac nde1di c)ai s m ieri, mtu, cci greeala i-vorte din
netiin. La vremea ceea mama nc nu se nscuse9 !chimb repede vorba.
4)ai i tre-it,
( /ocmai chib-uiam s ne hodinim un ceas)dou.
( $ine chib-uiete mult, doarme puin, rse #arghiolia. 4 pic musafiri
de soi. "oier 'rcan i trimite rugciune, mini negustoreasa, cci porunca
venea de la logoft, s gteti mireas un butoia din cel uitat n hrub, a noua
balerc de la geamlc ctre grinda cea alb.
( Dup cum vd, pufni :dia, tii i ce culoare de panglic in la
dedesubturi.
( Bu una pot s)i fac ncredinare, cci prin minile mele au trecut,
F3
rspunse #arghiolia cu -mbet. &)a pune degetele n foc c le)au btut i
ochiul boierului.
( +e)ale tale n schimb le tiu toi purttorii de mustei.
3gripina rosti cu gura pung.
( Cmbl vorba c)i schimbi crivatul, #arghioli* De, s)o fi hodorogit
srmanul de)atta folosin.
( 3devrat. /ocmai gndeam s trguiesc unul de la neamuri, dac tot
ade neatins. +oruncete, rogu)te, argatului s nu sminteasc vinul din acea
balerc hnndu)l, i rsplata i va fi ca totdeauna pe potriv.
( &u tiam c eti n slu1ba 'rcanului, spuse :dia.
( #i)e ibovnic. !e rsuci spre 3gripina lmurind. =bovnic este brbatul
carele cinstete aternutul unei muieri cu dragoste nemsurat. i aduc
desluire, tu, cci domnia ta ai dat uitrii de mult asemenea lucruri lipsite de
nsemntate.
n ochii ver-i rdeau lumini primvratice, toat talpa iadului i muncea
boiul subire, snii, ie-i buiaci, -burdau slobo-i sub borangicul cmii.
#ult l)ar fi bucurat pe =oni 'rcan vorbele muierii, cci n -adar i
btuse ulia ani n ir. Despre treburile de dragoste ale #arghioliei nu aflase
dect diavolul cel btrn, stolnicul $antacu-ino.
:dia i nfipse pumnii n olduri.
( =a ascult, cui vrea 'rcan s)i -druncine minile, +ietroasa mea i
doboar dintr)o ulcic un otean musclesc cu flint i rani cu tot.
&egustoria opti n mare tain.
( +rintre petrecrei se afl i paa de la 4idin, mbrcat n straie de
boscar spre a nu atrage luarea)aminte. #)ai ndatora peste msur, mtu,
dac mi)ai ngdui s urc n cmrile voastre. $nd am tiat podul mi s)a prut
c vd umbr de tlhari i parc nu m ncumet s nfrunt nc o dat drumul
naintea -orilor.
( De ce, se mir 3gripina. +odoabe nu pori, iar celelalte daruri le)ai
rtcit de mult9
$rmria i fcu semn spre ocnia astupat cu o rogo1in. =scoada
$antacu-inului vru s)i rspund 3gripinei, dar nu mai avu vreme. Larma
petrecreilor ncepuse a -druncina porile.
< < <
:dia i primi muteriii n prag, cu temeneli i -mbet pstrat anume
pentru logoft. +ndind ae-area chefliilor, 3ndronic i strecur iute
ntrebarea.
( 3 venit #arghiolia,
#uierea i ls capul n piept i art spre ocni.
( !)o chem,
F8
( &u.
( +ricep. Domniile voastre ai adus alte podrese la -aiafet.
( Dac ai s depui aceeai iscusin i n negustorie, tare mi)e team c
ntr)o bun -i chefliii "ucuretilor vor bate ulia !finilor 3postoli, ctre
beciurile lui Dragomir.
:dia tcu. 3r fi schimbat o vorb cu sor)sa, dar 3gripina nu se arta
muteriilor nainte ca ciubotele acestora s -ac sub mas, iar cupele s nu se
fi golit a noua oar. :nduiala o statornicise =oni 'rcan, dup ce rmsese
odat fr tovari de pahar. La vederea -drahonului, oamenii se buluciser
ctre u pierind n noapte.
%manul, ciupit bine, dar nc eapn pe picioare, duse ulcica la gur
ostoindu)i setea aprig.
( "re, :di, ip stpnind cu glas de taur hrmlaia. Dar bucate nu ne
dai, i peste un ceas de cnd n)am luat nghiitur i simt cum m prval de
slbiciune. %ri1ete de curcani, fleici, i niscai crnai fripi n 1ratic i, dac
tot asmui focul, pune i un purcel s avem mai ncolo de un mi-ilic.
'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, re-em -idul. $e -namenie de cretini or
mai fi i valahii*, De aispre-ece ceasuri crau n ei merinde i butur ct s
astmperi o oaste de flmn-i, i tot i cinau pntecele. 3semenea urgie nu
pomenise nici la 6amburg, ora vestit n Bvropa pentru mncii lui, nici n
!icilia unde muierile se semeeau c)i narc pruncii cu o oal de spaghetti.
&u)i vorb, baronul aproape c le venise de hac. "use i mncase cot la cot cu
valahii, iar acum se npustise cu hrnicie asupra carafei de pietroas. =oni
'rcan se anin de braul lui 3ndronic.
( 'rumuic petrecere, ce -ici logofete,
( 0tiu eu9
( 3dic,
( +arc ar mai lipsi ceva. %manul se holb.
( $e,
( 'r trsneli, -aiafetu)i ca balta sttut. #i)ar plcea o boacn.
3ltdat aveai nchipuire, =oni9
'rcan, amuit, i scarpin ceafa.
( 3i vreun gnd,
( #de9 Logoftul pru s se codeasc. 3r fi ceva, dar mi)e c iese prea
lat.
( &u)i lat, 3ndronic, nu)i deloc* !pune)i lui mouH*
( Dac aude 4od9
( &)aude*
l mpungea cu pntecele, ochii mici nu slbeau chipul logoftului.
( &u m fierbe, omule*
:adu 3ndronic micor glasul la urechea gmanului.
FA
( $e)ai -ice tu de un clopot slobo-it n puterea nopii, De spaim,
neamul i)ar scpa inima n bemeveci i nici ilali nu s)or lsa mai pre1os.
'ace s plteti parale bune ca s ve-i asemenea isprav.
( +hii* fcu =oni gtuit i cu ochii ct cepele. Usta -ic i eu gnd chib-uit*
( "iserica)i colea, scria spre clopotni lesnicioas. Da)i trebuie
ndr-neal9
( Bu ndr-nesc, logofete*
( 0tiu. $um a ndr-nit iepurele cnd a v-ut lupul.
( /e prin-i pe -ece galbeni, spuse aat 'rcan.
( Las aga, =oni.
( /e prin-i, ori nu,
( # prind, rosti moale :adu 3ndronic ca omul care nu vrea s strice
cheful nimnui.
( 3tunci nu sufla cuvinel i gri1ete s nu prind tia de veste cnd m)oi
strecura pe u.
Dup plecarea gmanului, 3ndronic mai -bovi un minut de ceas i,
pndind spinarea ntoars a chiorului, se strecur nluc n ocni.
( 'oc* strig clucerul &egoescu srind de la mas.
$lopotele "isericii !caune porniser a se -buciuma semnnd spaim mare
n mahala i printre petrecrei. !e npustir be-metici asupra uii
mpiedicndu)se n ciubote i caftane.
n urm, DH3ntin cercet cu gri1 odaia goal apoi prinse braul baronului.
!chimbar iute bastonaele i ieir dup ceilali.
3far, franu-ul i ndrept ochiul verde spre cer rsuflnd cu mulumire.
( !it nomen Dei benedictum
"$
, opti.
:sufl i :adu 3ndronic n ocni. /aina franu-ului fcea nmiit cei -ece
galbeni dobndii de =oni 'rcan.
( 4reun -lud* spuse armelul !troe. 3u-i ce i)a trsnit* ! trag
clopotele. Dup mintea mea numai trtcua gmanului poate lepda asemenea
blestemii.
&egoescu rse adulmecnd talgerul pe care :dia depusese o movil de
crnai.
( &)om fi singurii din trg care bem de ieri.
( $aut, rogu)te, mpre1ur i spune)mi unde e =oni9 %lasul tios al
contelui le -grie urechile.
( &ecuviina n)o ngdui din partea nimnui, baroane, i dac n)ai fi beat
i)ai gsi rspunsul n tiul spadei.
( /e fleti, chiorule* rse von "laremberg.
'ilip DH3ntin pli. $hiar dac glceava o iscaser de ochii valahilor, vorba
"$
'ie numele Domnului binecuvntat Olat.P.
FE
l rnea adnc. Duse mna la hanger, tiind c ceilali vor sri stavil. :adu
3ndronic alung -mbetul de pe bu-e i din priviri, ncerc s)l abat pe
franu- n cellalt ungher. &egoescu, grecul i veneienii fcur roat n 1urul
neamului. 4on "laremberg rdea gros.
( 6ai* !coate sabia, ochi vduv*
Cmerii franu-ului -vcnir sub minile grele ale logoftului.
( Las)m s trec, scrni.
( ncearc s chib-uieti, conte, i spuse logoftul cu dulcea. !nt
ncredinat c iscusina spadei nu i)e ntrecut dect de aceea a minii.
3semenea i-bnd ) art spre baron ) nu aduce fal nimnui. 0)apoi
"rncoveanului nu)i place sfad ntre strini.
'ilip DH3ntin ovi cteva clipe. Ddu scurt din cap i iei glon din
circium. n urma lui se aternu tcerea. =oni 'rcan, care abia ateptase s
se fleasc cu isprava din clopotni, ntreb mhnit.
( Din ce se luar, frate, nainte de)a afla rspuns, speriat ca nu cumva
sfada strinilor s curme -aiafetul, se grbi s porunceasc. 4in proaspt,
:di, ulcele curate i ad purcelul cela pn a nu se face tciune.
Dup toate semnele ns, pofta de petrecere a neamului ostenise.
3dumbrit, mai -bovi ct s deerte dou cupe i ceru caleaca. Logoftul
3ndronic i rsuci capul spre ocni. 'cu semn mic i ntr)aceeai clip
rogo1ina se ddu n lturi.
n prag -mbeau ispitele #arghioliei.
< < <
$nd 'ilip DH3ntin se ivi n capul uliei, =lie #achidon, dosit n umbra unei
slcii, uier scurt. +atru -drahoni cu umeri vrtoi, 1unghere iui i spinri
trenroase se apropiar tupilu.
( Usta)i* 'ii cu luare aminte* l dobori, dar nu)i pricinuii stricciuni
mari. #i)e de)a1uns dac uit cum l cheam o frntur de ceas.
!lu1itorul i -orni punga a fgduial. +e lotri i pescuise pe malul
"ucuretioarei. +entru cinci taleri de cum ar fi spintecat )Doamne ferete* )
i icoana cea mare a $uvioasei &astasia, darul patriarhului Dositei de la
=erusalim ctre #itropolia 4alahiei. 'useser de)a1uns cteva vorbe pentru a)l
nsoi bucuroi pe #achidon. Dou podrese oldii strigaser dogit n urma
lor. !lu1itorul o luase repede din loc, stingherit. +rivirile tlnielor, care
vegheau un stol de vrbii nfipte n proap, despuiau. 3semenea cuttur i
asemenea rs hulpav neobr-at, #achidon nu pomenise. +e lng acestea,
3nisefta, vduva rocovan din $hipriana, afurisit de muieri i de printele
!ofronie, era numai bun de stare la 3gapia.
'ranu-ul a1unsese n crucea uliei. +rimul cr1aliu se smulse din umbr i)i
iei din ntmpinare cu mna ntins. +aii contelui se mrunir. #achidon l
FF
v-u ducnd mna la spad i le fcu vnt celorlali.
3scuiurile lui !aint)LG chemau toate luminile nopii. $umaii se a-vrlir
vulturete, dar sabia lui 'ilip DH3ntin le curm iute brbia. +atru dre
sngerii i fcuser vad pe obra1ii terfegoilor.
( Usta)i sigiliul meu* rosti DH3ntin sur-nd drcete. La cel dinti pas v
ncruste- diata.
$r1aliii bteau roat ulia cutndu)i spatele. 'ranu-ul lipi ulucile gardului
apoi ni cu amndou armele roat. +e degetele cumailor se ivi roua
sngelui. !cpar 1ungherele n tin. 2chiul norocos al contelui mpungea.
( nchinai)v, mieilor*
:idic sabia i se frnse de mi1loc gemnd. +arul slobo-it de #achidon i
de-mierdase, cu msur, moalele capului.
$ontele de !aint)LG c-use cu faa n 1os. 6orbota de la mneci i piept,
ntinat de glod, prea acum o -drean. $r1aliii ciulir urechile. !e au-eau
pai. ntr)aceeai clip, n cele dou capete ale uliei se ivir str1ile alergnd.
( 4alea* sufl unul din tlhari, ncovoindu)i spinarea gata s se mistuie n
ntuneric.
#achidon i puse mna pe umr.
( :mi pe loc, +risparule* +riceperea n mnuirea 1ungherului i)am
v-ut)o. &eghiobia i)o aud. +rivete n 1ur.
2tenii veneau n potcoav, cu gnd s)i mpresoare. n stnga i dreapta
podului se afla mlatin viclean, unde dup -ece pai piereai nghiit de ml.
6aita tlharilor cuta scpare rotindu)i ochii npdii de snge. =lie
#achidon se apropie de suliele str1erilor innd la vedere balabanul de argint.
0opti.
( !lu1b domneasc*
2tenii se ndeprtar fr cuvnt. +risparu i alung repede spaimele,
-mbind cu neles.
( 'iertura asta miroase bine, dar d lesne n foc9
( i poi stpni clocotul dac nno-i -dravn baierele limbii. De una vreau
s te ncredine-. &u pentru asemenea isprav o s v nale armaul capetele
n vrful parului. Despuiai)l*
Lotrii se puser pe treab. !coaser mantia franu-ului, i traser ciubotele,
avur de furc oleac cu cei patru-eci de bumbi de la vestonul de catifea,
sfiar nerbdtori cmea subire, pn-a de paing. Degetele atinser
ghiulurile scumpe cutnd pie-i spre #achidon. !lu1itorul le ddu
ncuviinarea din ochi i)ntr)o clipit odoarele pierir n briele ififlii.
( &oi ne)am svrit lucrarea, spuse n cele din urm tlharul.
( 3i uitat bernevecii. +risparu slt din umeri.
( De9 dup cum poftete domnia ta. /rebuoara asta, att ct m a1ut pe
mine capul, seamn a rfuial.
FI
( /e a1ut mai mult, terfegosule* 4rei s m ncredine-i c nu mi)ai
priceput rosturile. !trinul putea s v rpun lesne. 4)a nsemnat numai
pentru a v dibui n -iua cnd ar pofti mrturia voastr. =ar n acea -i o s v
smulg limba pentru a afla cine v)a tocmit.
( !purcat treab, ngn +risparu.
=lie #achidon cercet straiele contelui. %si n erpar un sul de pergament
i mustaa prinse a)i tremura a -mbet. 3runc cumailor talerii 1uruii.
( Luai i trenele. $aii tlhrii pasc malurile "ucuretioarei, iar
drumurile lotrilor la ceas de prime1die trec prin "roteni. &oaptea d semne de
moarte. $ine)i preuiete cpna la vrsatul -orilor, poate a1unge departe.
Lotrii nfcar straiele lui DH3ntin i fr alt cuvnt o luar la sntoasa.
#achidon ncepu s rd. l nveselea stranic privelitea contelui rmas pe
pod n i-mene de muiere, din borangic, cu horbot lat de)o palm. 3puc
mciulia basto)naului i o rsuci pn se desprinse. nluntrul vergelei de
abanos nu se afla nimic. 2 nvrti la loc i tr trupul lui DH3ntin n cotlon ferit
spre a nu nimeri sub roile vreunui rdvan. "astonaul l depuse ntre mrcini,
unde ochiul cel verde al iscoadei l putea lesne dibui. 'ranu-ul avea s
prepuiasc ) cel puin aa dorea :adu 3ndronic ) c fusese dobort i 1efuit de
tlhari.
!imind fichiuiala vntului de noapte, mila npdi inima ranului. !mulse
un snop de ur-ici, din cele iui la mnie, i)l aternu oghial peste trupul
contelui de !aint)LG.
< < <
/oate ispitele diavolului neau din ochii i -mbetul #arghioliei. %enele
lungi fluturau cu anume meteug aprin-nd fclie poftele baronului, bu-ele
rsreau cpuni nrourate pe obra-ul ginga. =a strve-ie, stropit cu fluturai
de aur, despicat n potcoav pn pe umerii rotun-i, desluea tulbure snii
negustoresei, dogoritori i plini de neastmpr.
Citase neamul de caleac, de Leopold, i de pn-ele esute cu DH3ntin, de
Dumne-eu i de numrul cupelor deertate. #arghiolia gri1ea s)i fie pocalul
plin i s -mbeasc ademenitor. %raiul nu i)l pricepea, dar dup toate
semnele, vorbele neamului nu ateptau rspuns.
&egustoreasa se ridica din vreme n vreme pentru te miri ce mruni, i)
atunci ochii baronului se bulbuau ou rscoapte nfgnd sulie n e-utul
muierii. 0arpe viu slluia n spinarea #arghioliei, iar sub catrina de catifea
florie coapsele sltau buiace. +iciorul mic, n papuc de marochin, msura pas
legnat. 3semenea mers de cadn l vr1ea pe neam peste msur. &u v-use
frumoasele !tambulului priponite ntre -idurile haremului, iar la 4iana, +aris
ori n republicile italiene muierile clcau cocostrcete din pricina vergelelor
de oel ce le cetluiau pntecele i a ncleilor ridicai cu o palm din clcie.
FL
La porunca logoftului, negustoreasa turna fr s se scumpeasc din
carafa cu vinars viclean, a crui putere o temeau pn i beivani ncercai ca
'rcan sau &egoescu. :dia i sor)sa 3gripina priveau nlemnite ca la
panoram rostuirile nepoatei. &u fusese, har Domnului, nici :dia icoan n
biseric, dar abia acum pricepea c trise de prisos.
La cellalt capt de mas, oaspeii rmai sfiau trei curci ndopate cu
coconare, fr a mai lua aminte n stnga sau dreapta. =oni, gnd n gnd cu
&egoescu, !troe i armelul, chib-uia s aduc lutari. %recul adormise de
mult.
n cele din urm, capul baronului c-u rpus pe mas. #arghiolia,
ncrucindu)i privirea cu a logoftului, desprinse ncet bastonaul din mna
nsomnurat.
( &u -bovesc mult, sufl boierul. $u orice chip nu)i ngdui s se
tre-easc. nainte de)a deschide ochii, cupa s)i fie la bu-e. # bi-ui pe tine,
#arghioli*
i rsuci spatele spre a feri privirea crmrielor i scoase mciulia
bastonaului. =l rsturn -gltindu)l uor i trei suluri subiri de pergament i
c-ur n palm. napoie scula #arghioliei.
&egustoreasa ascult tropotul calului i se ntoarse -mbind la mas.
3gripina i citi lucoarea diavoleasc din ochi.
( !atana* opti, fcndu)i semnul crucii i intr nfricoat n cuhnii.
'reu la deal cu boii mruni, mo $ahomie! 0e-ai rupt din cri!at pe rou
nescuturat, de-amu s-a mpmntenit dimineaa i tot n-ai depnat crruia.
/pi s-i spun eu> nu anii, ci pntecele cel rotund peste msur poart !ina.
#a &-i mtlu un s&riac de bine i supune-l pustietii!
- 2s numai aburi, dar se cheam c-am a(uns. M pr!al pe stnc i-mi
slu(esc obra(ii cu un ceara& de bsmlu- /a! 8uruiana muntelui leapd
mireasm sntoas, !nticelul a deprins dulceaa cldurii. 5 tare bine! 2n
!ale, zidurile conacului zur!esc patru laturi albe, toate deopotri!.
%tourile de &n se nal cume ntr-o coast, pe tpanul dat cu !erde, codrii
cetluiesc luminiul aezrii ct bate ochiul.
Cuetul cerului se arat mpcat cci nici o zdrean de nor nu-l cznete.
2ntorc capul spre Munii "rncioaiei. $r!liurile npdite de sihl
nscocesc rcoare cuminte. Din adncurile nedeprinse cu pasul omului, urc
bbete o cea ntn. .u se aude dect umbletul reierilor buiaci-
/dun &rumuseile cu ochii, cu nrile, cu ura deschis, bucuria mi
mpnzete pri!irea.
Mai nduie-m, Doamne, nu m chema la tine!
/lturi, ntr-o bort tinuit a muntelui, i-a statornicit schimnicul Daniel
IK
sinurtatea n acele !remuri moarte de mult. 1 stnc neted i-a slu(it de
mas, alta mai mrunt de scuna. %cot cartea cu!iosului #larie i-l ro pe
bunul Dumnezeu s-mi n!redniceasc drumul.
/&lnd c una dintre moiile noului domn Constantin 8rnco!eanu se
cheam H"ai-de-eiI, tro!eii cei mucalii ai 8ucuretilor au i nscocit
!oroa! de duh> $n acum a &ost "ai de ei, de-acuB e !ai de noi-
#-a cam stru(it "od de lbe(ori, dar !orba secretarului &lorentin al
Mriei %ale, cu socoteal, &r a-i &ace s ipe. $e ln meieul su,
'heorhe Duca, acel te(hetar ar!anit a(uns domn al Moldo!ei, carele
dduse palanc ara de pmnt lsndu-l pe bietul cretin numai n straiele de
la botez, Mria %a se do!edise prunc blnd, poruncind biruri cu chibzuit
cumptare. Douzeci i cinci de ani "alahia a dus trai linitit, neamul
po&talnic de pasc romAneasc s-a mulumit cu mmliua dumnealui, turcul
a &ost mbrobodit la ochi, mai dihai ca moneaul cu muiere tnr, de nu tia
srmanul cum l cheam pe nume.
"od dobndise de la %tanca Cantacuzino, maica Mriei %ale, tiina
!icleuurilor, iar de la unchii si, ochiul cel limpede trebuincios
domnitorului unei ri mrunte a&late la poalele marilor mprii. "ulpea n-a
rcnit la ele&ant c-l mrunete, nici &apta ursului n-a suduit-o ata s-l
pruiasc, ci i-a ndulcit limba pclindu-i &r isto!. $ilda aceasta s-a
nscunat temeinic n cuetul Mriei %ale, scpnd "alahia de la multe
necazuri.
"enise de-acas cu prlue bune n moii i acareturi i le-a nmulit
lundu-i muiere pe nepoata lui /ntonie "od. 6iic-sa, domnia Maria
8rnco!eanu, mritat cu domnul Moldo!ei, tia, se !ede treaba, numrul
albenilor a&lai n puna lui "od Constantin cnd i cina brbatul mazilit
zicnd c H!a pune taica pun de pun din %tambul pn n 8ucureti i tot
ne !om ntoarce!I
tia el i turcul cte ce!a, cci nu deeaba l-a botezat $rinul aurului.
Ca s-i &aci un nd domnia ta, &rate cetitorule, despre a!erile &r de
seamn ale Mriei %ale, s cetim mpreun &oaia de zestre a domniei %tanca,
mritat cu 7adu, (iul lui #lia "od al Moldo!ei>
>2 cunun cu diamanturi, un left tot cu diamanturi, i trei picioare mari de
smaragd, cinci perechi de cercei cu diamanturi, smaragde, rubine i blae, trei
perechi de brri, nou inele, toate cu pietre preioase, douspre-ece iraguri
de mrgritare mari, dou lanuri de aur de cte cinci sute de grame fiecare, o
nvlitur de cap cu acele ei, o salb de patru sute de galbeni, trei sute bani de
cap cu les de mrgritare, -ovon cu trei sute de galbeni, trei-eci de ii esute
cu fir, cu srm, cu mrgritare i ireturi, opt dulmi cu samur, cu pntece de
rs i bumbi de diamanturi, de rubine i mrgritare, paispre-ece rochii cu
I1
sponci de aur, cu diamanturi, i cu gurile de mrgritare, pu-derie de oghialuri
i cearafuri cu flori de fir, covoare de mtase, oglin-i cu perva-urile de argint,
talere i tipsii, solnie i furculie din argint cu lucrtur, un cal de ginere,
caret cu ase telegari, rdvan cu ase telegari, patru sute de oi cu miei,
patru-eci de boi de plug, trei-eci de vaci cu viei, dou-eci de iepe cu mn1i i
armsari, o sut cinci-eci de mtci de stupi, moiile !imianii, !crioara,
$lana, @iganii, viile de la +iteti i !chiau, case de piatr n "ucureti9 >
%ocotete, rou-te, c Mria %a a!ea unsprezece odrasle i mai socotete
pecheurile cele mari mpinse turcului, socotete cheltuielile pentru ctitorii i
cte i mai cte-
Deosebita iretenie a Mriei %ale s-a do!edit i n cptuirea domnielor.
$e Duca al Moldo!ei l-a cuminit !rndu-l sub imineul domniei MariaL ura
cea rea a lui /leMandru Ma!rocordat 5Maporitul, mare draoman la $oart, a
astupat-o dndu-i de ne!ast &iului su %carlatache pe domnia #linca.
%tolnicul Cantacuzino, unchiul Mriei %ale, uimise 5!ropa cu nscocirile
n treburi de tain, iar s&aturile sale nu-i seau pereche n nelepciune.
Mria %a i-a su&lecat dar mnecile i s-a apucat s ospodreasc "alahia.
/ chemat nti o mn de bietani mai boai la minte, le-a umplut buzunarele
cu aur s aib de cheltuial prin colile 7omei, "ianei, i chiar ale
ndeprtatului $aris, (uruind c le rupe urechile dac se in de blstmii.
/lte parale le-a rnduit Mria %a pentru n!ceii /cademiei Domneti de
la %&ntul %a!a, poruncind dasclilor s le deslueasc cu !orba i nuiaua
&izica pmnteasc, pildele cuettorilor reci din !echime i altele asemenea
taine de mare trebuin. D-apoi aurul !rsat pentru bibliotichii deschise
tuturor cunosctorilor de buchii, d-apoi pentru tiparnie, d-apoi pentru coala
de pietrari a lui "ucain, i de zura!i a lui $r!u Mutu, d-apoi pentru
ctitoriile care mpnziser "alahia acelor !remi;
1m subire, cu ust ales, Mria %a a trudit &r odihn s statorniceasc
arhitectura cea nou, a ridicat bolnie, a podit ulie, a ntocmit str(i de
noapte, a rrit cetele de prdalnici.
2ndat ce "iana i-a ndemnat pe romAnii din 0ransil!ania mai cu !orba
cea dulce, mai cu pumnii, s se rmdeasc sub anteriul $apei de la 7oma,
Mria %a a nlat n %mbta de %us o mnstire i o biseric n 6ra
spre a-i ine pe acei romAni aproape de credina lor strmoeasc. i l-a mai
trimis pe tipora&ul Mihai te&an la /lba lulia s scoat cri n limba
!alahilor.
Mrturie despre osrdia ntru &rumos a Mriei %ale "od Constantin stau
astzi palatele ridicate la Moooaia, Doiceti, $otloi, 0ro!ite i 1bileti,
I2
iu!aiericale nscocite n piatr i lemn. 6rumuseile Mnstirii ?orezu isc
i astzi lcrmi de bucurie n ochiul cltorului. $omelnicul n&ptuirilor
brnco!eneti se cere ntocmit ntr-o carte nou.
/m s-i mai spun numai una, &rate cetitorule, iar dup ce i-oi spune-o, te
las. #n !reme ce 3udo!ic al 6ranciei i boierimea dumnealui se scrchinau
npdii de rapn, meterii spunari nirai pe malurile 8ucuretioarei nu
pridideau s in piept tro!eilor i curtenilor !alahi, iubitori de curenie.
/cel !od al &ranuzilor mnca pila&uri i alte bucate, hiorlnete, cu
deetele, &r s aib tiin la ce &olosete &urculia a&lat pe masa Mriei
%ale, Constantin "od 8rnco!eanu.
#aca aa! % se tie!
CAPIOLUL V * GRIJILE ,/RIEI SALE
Logoftul 3ndronic ocoli intrrile cele mari ale palatului i se opri la
portia dosnic din ste1ar cu ferecturi de fier nemesc, p-it de doi tuhfeccii
i un deliu. Dei slu1itorii l cunoteau, trimiser dup cpitanul seimenilor,
care avea porunc din partea stolnicului s)i lase intrarea slobod i s)l
petreac la orice ceas n cmrile de tain ale $ancelariei &egre.
!e aflau n cellalt capt al palatului i urmau s strbat divanul cel mic,
apoi sptria cea mare, pe ai crei perei sticleau n negura destrmat de al
doilea cntat al cocoilor bu-dugane, hangere, spade turceti i de /oledo, iui,
sprintene, cu limb suleag. 2colir vistieria vegheat de arnui.
"aciohodarul mpinse scrinul dintr)o ocni, de-vluind o hrub tainic
luminat de fclii care)i croia drum pe sub odile grmticilor ce trudeau i
noaptea.
:adu 3ndronic pea n urma cpeteniei, trgnd cu urechea la -gomotele
din palat. !e au-eau ciubotele str1ilor, ipetele punilor din grdina
domneasc, rar i de departe, horcit iscat de vis ru n chiliile osndiilor.
!eimenul se opri dinaintea unei ui chindisite n lemn, cut cheia n
colanul care i ncingea braul i descuie fr -gomot broasca sturat cu ulei
de candel. +trunser n 1udectoria criminaliceasc, iar de)aici, n sala cea
mare unde se afla scaunul domnesc iscat din aur, argint i catifea purpurie cu
ciucuri din terei. /ot aurii erau i hultanii de la pa1ura lui 4od, cioplii n
pntecele bolilor.
:adu 3ndronic se prelinse pe lng -idurile ntunecate. &imeni n)avea
nvoire s intre n sala tronului fr ngduina "rncoveanului. +orunca era
acum nfrnt cci altfel, urmnd drumul obinuit, a doua -i ar fi tiut tot
palatul c logoftul de tain :adu 3ndronic fusese ntmpinat de 4od pentru
treburi de mare nsemntate, ve-i bine, la trei ceasuri dup mie-ul nopii.
I3
n mintea stolnicului $antacu-ino tainele se bucurau de deosebit cinstire.
Bl nscocise broatele necate n untdelemn, tlpile de psl pentru slu1itorii de
la cmrile lui i ale domnului, ascun-iurile oarbe ) scorburi de copaci ori
anume ipci de la anume poduri din trg ) unde iscoadele i lepdau vetile
spre a nu)i vntura chipurile =a $urte.
Bra om ascuns unchiul lui 4od. !e nvemnta neguros, dup cum
neguroase i erau i tainele, sursul nu)i nflorea niciodat pe bu-e. Luneca
nluc, ivindu)se din fund de cotlon, nici mcar pruncii ori muierea nu)i
au-iser glasul, altcum dect molcom i plin de stpnire. "oierii se
cutremurau sub privirea lui adnc i ptrun-toare. &u se afla tain n
4alahia, iar la cancelariile Bvropei se aflau i mai puine, despre care s nu
capete tiin. 3vusese boierie mrunt ) stolnic ) i -drnicise mereu dorina
lui 4od de a)l nla la alt dregtorie mai de soi. 3 trece nensemnat i era
dorina, singura n care nu i-bndise.
Crcnd scara de marmur ngust i erpuitoare, :adu 3ndronic a1unse n
pragul cmrilor domneti. 5gomotul pailor murea pe covoarele moi !ileh i
"achtiar, candele din sticl roie i albastr rsuflau lumin tulbure la poalele
icoanelor mari. Logoftul cunotea odile rnduite dup gustul lui 4od.
'iecare pstra alt culoare. n cmara ghiurghiulie, cu pereii nvemntai n
ghiorde-uri, se aflau trei amfore mari de argint primenite n orice -i de slugi
doar cu trandafiri sngeriiN n odaia albastr ori ca mierea, cu icoane de aur,
covoare de "russa i coloane de chihlimbar i topa-e spn-urnd n tot locul,
stpneau flori mrunte n vscioare de cletar, n ncperea chitae- toamna
nvleau cri-antemele cele mari, ruginii. #ria !a ndrgea giuvaiericalele
nscocite de mna meterilor i a pmntului.
nc o odaie i avea s se afle n faa domnului. 'ustaii i descruciar
suliele lsndu)i slobo-enie.
( $iudat, rosti stolnicul $antacu-ino. $ontele bate n dou rnduri drumul
#oscovei, calc hotarele padiahului, apoi crmete spre 4alahia ntr)o
singur var. Dragostea dovedit @rii :omDneti pare s aib rdcini vechi.
!aint)LG poposete pentru a treia oar n trgul "ucuretilor. i ainti ochii pe
hart poftorind pe gnduri. $iudat*
4od se opri cercetndu)i chipul.
( Drumul ctre coroana !paniei e ntortocheat.
( &umai c umbletul s)a sfrit.
( 3i tiin despre diata lui $arlos,
( 3m, doamne. :iga i)a poruncit urmaul socotind c nu mai apuc
rsritul. 4racii au i-butit s)i ae vlaga pentru puin vreme, dorina ns i)a
rsuflat)o.
2chii bulbuai ai "rncoveanului sclipir. i trecu degetele prin barba
I8
castanie apoi peste obra1ii uscivi.
( Leopold,
( &u, strnepotul "ourbonului. 'ilip, duce de 3n1ou.
( B bine, oft 4od. Dobndind scaunul !paniei, 6absburgul dobndea nu
una, ci dou-eci i dou de coroane. 3rt pe hart. !ardinia, !icilia, regatul
&eapolelui, #ilanul, @rile de Jos, 1umtate din 3merica, cu minele din +eru
i #e7ic, inuturile din 3frica9 Le)ar fi urmat 4alahia i #oldova trase de
a. &u)mi plac principii din cale afar de puternici9 $ine i)a trimis vestea,
( 4aletul cardinalului de "rebeuf, mna dreapt a +apei. La ceasul acesta,
nou fpturi din Bvropa cunosc diata. Dar mine,
2chii ntunecai ai $antacu-inului cercetar departe, strpungnd -idurile
rotunde.
( 4lvtaia va mistui curile crailor nainte ca principele $arlos s se
deprind cu cripta unde are s atepte 1udecata din veac. Leopold asmuit de
Tilhelm al 2raniei, vr1maul nenduplecat al "ourbonului, va bate r-boi
asupra 'ranciei i !paniei. Diata lui $arlos e piatra de amnar pentru
pulberriile Bvropei9
( !trinii s)au lsat greu citii, logofete* 3teptm de mult, spuse 4od,
scurtndu)i nchinciunea.
:adu 3ndronic i astmpr -mbetul. n privirea "rncoveanului ardea
nerbdarea.
( 'ilip DH3ntin a simit prime1dia, doamne. Cnspre-ece ceasuri i)a
nvrtit ochiul norocos cutnd clapcele -aiafetului. &eamul e dr- la petrecere
i doar farmecele #arghioliei au i-butit s)i vin de hac. 3cum horie ntr)o
crm din mahalaua $alicilor spre bucuria lui =oni 'rcan. 2 -i i)o
noapte s)a strduit s)l doboare cu brbia ulcelelor deertate.
( 6m, -mbi 4od, din pui de cuc nu faci 1upneasa cloc. "e-metic a
fost i boier 5aharia, dar fecioru)su se ndeas s i)o ia nainte. $lopotele de la
!caune au semnat spaima n tot trgul. 'rumoas isprav*
( Bu l)am ndemnat la asemenea isprav, #ria /a, spre a da prile1
franu-ului s se apropie de baron.
( :mn, oricum, destule la rbo1. $hib-uiam a)l surghiuni la !nagov,
dimpreun cu &egoescu, spre a)i astmpra mieliile, dar mi)e c ntr)o
sptmn pgnii fac din sfnt mnstire crm de drumul mare. &u vreau
s)mi ngreune- cugetul cu blestemele cuvioilor monahi. 4orbete, logofete,
ce)ai i-bndit,
"oierul se apropie de mas i lepd pergamentele sclipuite din bastonaul
lui von "laremberg. =storisi fr ocoliuri ntmplrile, n vreme ce stolnicul
sta adncit asupra -apiselor.
( neleg c rga-ul ne e scurt, spuse 4od.
Logoftul slt din umeri cu -mbet.
IA
( Dup ct a deertat n el, s)ar cuveni s doarm eapn pn la asfinit.
&eamu)i ns fptur vrtoas. 2ricum, #arghiolia l veghea- cu ispitele i
pocalul plin, gata s i)l poarte la bu-e.
!tolnicul i ridic ochii neguroi.
( +repuielile nu ne)au nelat, doamne. DH3ntin e hain lui Ludovic. !e
afl n slu1ba nemilor. =at dovada necredinei sale*
Despturi pergamentul rsuriu, btndu)l uor cu latul palmei.
( 3ici, deslui, se afl toate tainele otirii france-e. "ourbonul i poate
nfrunta vr1maii cu 12A de mii de pedestrai i 8F de mii de clrei, dragorii,
husari i carabinieri. 3re de asemenea sub porunc A mii de tunari. $peteniile
steagurilor din 3uvergne, $hampagne i &ormandia se afl ndatorai
cmtarilor olande-i i pot fi lesne ispitii. 3cest DH3ntin e iscoad priceput.
i desclcete 6absburgului armele noi nscocite de marealul 4auban, o
anume puc i o spang ce poate fi adugit flintei ) baionet ) dar nu uit s)
i tiriceasc i numele ibovnicelor ducelui de 4endome i ale lui 4illars,
generalii cei mai nsemnai ai lui Ludovic, acum, dup moartea lui /urenne i
a lui $onde.
( $nd livada e stricat de omi-i nu temi grindina, spuse 4od.
!lt pergamentul apropiindu)l mult de ochii castanii. #otenise vederea
scurt a bunicului su, vornicul +reda "rncoveanuN coconii, "ei-adea 0tefan,
domniele !tanca i "laa, clcau pe urmele aceluiai beteug. !e strduia s
deslueasc semnele franu-ului care)i trimitea principelui Leopold rnduiala
unei fortree ngropate, alt nscocire a lui 4auban.
&emii i engle-ii lui Tilhelm, nfrni la !teinQerSue, &eerWinden i
'leurus, i spuneau hotar de &ier. 0i pe bun dreptate. 'orturile lui 4auban
iscate mai cu seam n meleagul de mia-noapte, unde 'rana n)avea ap ori
munte care s)i apere hatul, se dovediser de netrecut.
Bra n firea stolnicului s nu)i arate uimirea pentru vetile de pre.
+omenise de baionet, logoftul i tiprise bine cuvntul n minte, i
fortreele lui 4auban cu glas molcom, chip i degete linitite. &imeni, nici
mcar nepotul su, 4od "rncoveanu, nu)i amintea ntmplare care s)i fi
-druncinat cumptul. :adu 3ndronic ns avusese prile1ul n drumurile sale s
stea la sfatul unor lefegii lei din otirea nemeasc. Li se ridica prul mciuc
istorisind despre hotarele lui 4auban ngropate adnc n pmnt. +edestraii
pieriser cu miile, flmn-iser sptmni de)a rndul cercnd s strpung
ntriturile, s ocoleasc capcanele, s gseasc puni pentru anurile cu ap i
foc. $ine trecuse pe acolo nu se mai temea de iad. 2rnduirea fortreei ce se
afla acum n mna "rncoveanului, putea fi dar nepreuit pentru Leopold i
prile1 de spaim mare la $urtea "ourbonului.
( "aionet9 rosti pe gnduri domnul. Dac oamenii ar depune numai
1umtate din silina i osrdia lor pentru nscocirile morii spre a tri n bun
IE
nelegere9
!tolnicul cltin capul.
( &)ar fi oameni, ar fi ngeri.
( "aioneta marealului de 4auban, apropie)te, logofete, i cercetea-)o,
mi amintete de nodul din 'rigia spintecat de mpratul 3le7andru. Jungherul
aninat la flint ine loc suliei. $u o singur arm, oteanul svrete dou
lucrri. #uchetarul e totodat i sulia, lund)o astfel naintea clreului.
:se ncetior. Dup ce snt scornite, marile plsmuiri par la ndemna oricrui
prunc.
( Cimirea adaug mult unei nscociri, spuse ncet :adu 3ndronic. Dac
taina e bine pstrat, o arm nou i n-ecete puterile pe cmpul de btaie.
3colo, oamenii n)au vreme s chib)-uiasc. 2 iau la sntoasa, ncredinai c
au de)a face cu plsmuirile diavolului.
( $e cuprind celelalte pergamente, ntreb 4od.
( &umrul otenilor otomani i rui, doamne, precum i locurile unde
adast feluritele steaguri, fregatele muscalilor din 3-ov i "altica. 8K de mii
de muscali, tiricete DH3ntin, va a-vrli arul la &arva, n focul luptei,
chib-uind a)i rpune pe suede-i i a le rete-a din ifose. "altica, a1uns un ia-
suede-, sau traneea cetii suede-e dup cum se semeea regele %ustav 3dolf
acum vreo IK de ani, i)a alungat somnul @arului +etru9 3lturi de rus, vor sta
meleagurile supuse cu sabia de viQingi. 'inlanda, =ngria, $arelia, Livonia,
Bstonia, !tralsundul i +omerania de 3pus. $arol al Vll)lea i nfrunt cu nou
mii de oameni i nelepciunea celor 1I ani abia mplinii9 Dumne-eu, spune
o -ical a vechilor fenicieni, e de partea celui mai puternic, diavolul se silete
pentru cel mai viclean9 #ielia lui DH3ntin poate aduce folos cu dobnd
sultanului #ustafa i lui Leopold. 6m, iscoadele chiorului, de la !tambul, se
pot msura ntru totul cu ale tale, doamne. $ifrria oastei otomane este aidoma
cu cea de care avem i noi cunotin.
( &u ns i 6absburgul, dup ct se vede, rosti "rncoveanu apsnd
cuvintele.
!tolnicul i a-vrli privire iute. Logoftul pricepu c unchiul i nepotul
fuseser ntr)un gnd.
( 3i chib-uit bine, doamne. Leopold nu cunoate puterea os)manlilor i
nu noi ne vom osteni a i)o tirici. $u ngduina #riei /ale, aceste
pergamente nu vor a1unge la cancelaria imperial. &u rdem nhmai la hamul
=slamului, vom plnge ns amar trudind la cel nemesc. 4etile sosite din
/ransilvania, aflat abia de civa ani sub stpnirea 6absburgului,
nfricoea-. &emii nu se mulumesc doar cu arina i avuia supuilor, vor s
le betegeasc i credina strmoeasc, silindu)i cu iretlic i urgie a se nchina
+apei.
Logoftul 3ndronic i sugrum -mbetul nainte de a)i fi rsrit pe chip.
IF
'aptele stolnicului nu tlmceau credina sa n Dumne-eu. Dragostea pentru
$ristos, ct o fi avut, i)o lepdase pare)se de mult, n anii tinereii, cci nu
din gnd cretinesc i rpuse fratele, 0erban 4od, spre a)i ridica n scaun
nepotul. !e deprinsese a rosti asemenea vorbe pentru urechile strine, gsind
tlc pios hotrrilor sale. $u trei ori patru ani n urm, cnd turcul nescrmnat
nc de rui la 3-ov se arta peste msur de puternic, n)ar fi ovit s trimit
pergamentele la 4iana, vorbind despre ndatorirea unei ri cretine de a sri n
a1utorul alteia, mpotrivindu)se dup putin vr1maului pgn. 0i aceleai
cuvinte le va rosti, poate, peste civa ani cnd neamul vlguit ar trebui
re-emat spre a pstra n cumpn balana Bvropei.
:ostul unor asemenea vorbe l tia i "rncoveanu. i cunotea unchiul i
cu greu i)ar fi nchipuit sfetnic care s)l slu1easc cu mai mult vrednicie.
+otecile lor mergeau alturea, i-vodeau ns din gnd deosebit. @elul
$antacu-inului fusese dintotdeauna puterea, o putere ciudat, fr cuc i
caftan domnesc, lipsit de fal. 2 putere neguroas care ndrgea cotlonul
doselnic i -apisele de tain, despre care adeseori paginile de letopise nu
glsuiesc. $nd, dup moartea lui 0erban 4od, bucuretenii l poftiser n
scaunul #unteniei, stolnicul se lepdase cu hotrre de asemenea cinste.
!tpnii unei asemenea puteri alctuiesc istoria, urmaii abia le statornicesc
locul i hramul, i doar simmntul tulbure ncercat dinaintea unor astfel de
fpturi ridic punte peste veacuri. !tolnicul fusese dregtor de seam a doi
domnitori, avea s fie i pentru al treilea, fr ca "rncoveanu ori :adu
3ndronic s)o prepuiasc n noaptea aceea aromat de 'lorar. &iciodat ns nu
va de-vlui semenilor alt chip dect acela de crturar de seam al vremilor
sale.
4od $onstantin i preuia mintea iscusit, viclenia, mldierile de arpe n
dedesubturile politichiei, harul hr-it doar aleilor de a vedea limpede peste
-pla-ul anilor. l adumbreau ns cugetul uscat al stolnicului, inima mpietrit
ce)l mna ctre mplinirea elurilor fr a ine seama de 1ertfe. >B un cinic?,
spusese cu ani n urm n graiul lui, la +adova, bailul %iustiniani.
!pre deosebire de $antacu-in, frmntat doar de nfiarea politiceasc a
supunerii /ransilvaniei de ctre Leopold, pe 4od l mhneau npastele
ndurate de romDni, chib-uia i cu sufletul, nu doar cu mintea, la ce avea s
nsemne strdania papistailor de a le strmba credina. 2amenii se vor pune
de)a curme-iul, temnd urgia i blestemul cerului pentru a se fi rupt de
biserica lor. 3veau s curg multe lacrimi i snge pentru ca romDnii din
/ransilvania s se nvoiasc asupra unor lucruri nensemnate, dac stteai s
chib-uieti. $onsiliul de la 'lorintia statornicise deosebirile dintre "iserica
rsritean i cea apusean. +entru a)i vedea linitit de rosturile tale pe
meleagul de dincolo de $arpai, era de)a1uns s te nchini +apei, printele
tuturor cretinilor, s nu temi doar iadul, ci i purgatoriul, la sfnta
II
cuminectur s nu ii seama dac pinea e dospit ori nu, s ngdui !fntului
Duh a purcede i de la 'iul.
Doar cteva mini alese, i -ise "rncoveanu, vedeau ns dincolo de aceste
patru porunci strduina de a)i n1uga pe romDni la carul imperiului. $ine i
uit credina i uit lesne i strbunii. Crmnd acelai drum, grind alt limb
i deprin-nd alte obiceiuri, nepoii vor uita c snt de un snge cu valahii i
moldovenii, c pe arina unde i)au ntocmit bordeiul snt stpni i nu supui
datornici.
=ar cel de)al treilea pergament aflat n bastonaul baronului pomenea
tocmai de cel mai prime1dios dregtor al lui Leopold, cu slu1b n
/ransilvania, care intea scurtarea inerii de minte a romDnilor.
( +e acest $arol &eurautter, missionarius castrensis
"%
, spuse stolnicul,
trimis al 4ianei pe lng generalul :abutin spre a veghea la ndeplinirea
politichiei lui Leopold, l cunosc. B prime1dios prin bogia minii, prin
ndrtnicia i nemila ce le depune n svrirea unei porunci. 2chiul lui nu
bate departe, de aceea vatm cu att mai vrtos. DH3ntin i hotrte -i i loc
de ntlnire la +aris ntre F i 11 ale lui $irear. nainte de a)i depune numele
pe carte, adugete. H6ii cu luare-aminte i nu te pripi n hotrri. "oi nu tii
nimic despre romAniI. !lovele din urm, deslui stolnicul lepdnd
pergamentul, snt chenruite cu cerneal roie.
Logoftul i "rncoveanu sltar ntr)aceeai clip capetele, n ochii i
glasul lui 4od plpia tulburarea.
( $e tlc ncredine-i acestor vorbe, stolnice, +ar a vesti prime1die mare
romDnilor din /ransilvania9
( 3a gndesc i eu, doamne9 'ilip DH3ntin l cunoate pe misionarul
&eurautter i)l preuiete ca pe o unealt, ns pentru 1udecata lui nu are
aceeai cinstire. =ar romDnii c-ui n npast snt vr1mai de temut. $red c
la aceasta s)a gndit9 4om mai chib-ui i noi pn vom dovedi mi1locul de a
da rea-m npstuiilor. Dac #ria /a ngduie9
!e opri intind chipul "rncoveanului. 4od i trecu degetele peste fruntea
nsemnat de ani.
( !pune, stolnice.
( !)ar cuveni ca pergamentele ce cuprind tainele oastei muscleti i
otomane s nu prseasc aceast cancelarie. 5apisul despre otirea 'ranciei
s)l napoiem lui Ludovic, nu nainte ns ca grmticii notri s fac copie
aidoma dup fortreaa i flinta cu pag a lui 4auban. Logoftul va ntoarce
n bastonul baronului doar cartea lui DH3ntin ctre misionarul &eurautter.
$antacu-inul atept ncuviinarea lui 4od, apoi -gli clopoelul de
argint, cci i plcea s)i tlmceasc fr -bav gndul n fapt. n prag se
"%
#isionar militar.
IL
ivi barba nspicat a unui grmtic. !tolnicul i slobo-i n oapt poruncile i
i nmn pergamentul. Dup ce ua se nchise, "rncoveanu i ainti privirea
n ochii $antacu-inului.
( Desluind lui Ludovic trdarea contelui, spuse 4od, Btienne de
/ournon, prietenul 4alahiei, i va pstra capul pe umeri i cinstea netirbit.
( mi fac de asemenea nde1di c "ourbonul nu va pune stvili solului
#riei /ale de a se strecura n prea1ma lui DH3ntin i a misionarului la ceasul
ntlnirii, ci dimpotriv, i va nete-i crrile. =ar acel sol, dac se va dovedi
iscoad iscusit, poate afla planurile 4ianei.
( $ui chib-uieti s ncredinm slu1ba,
( Dac #ria /a nu se mpotrivete, rosti ncet stolnicul, va pleca la +aris
logoftul 3ndronic, urmnd ca trebuoara de la !tambul s)o svreasc
altcineva.
"rncoveanu i muc bu-ele. Jupneasa =rina va avea acum prile1ul s
ocrasc pe sturate. >De ce nu)i trimite 4od odraslele lui s despice drum
vr1ma, +e bei-adea 0tefan l corcolete, -ici c)i ou moale, iar fecioru)meu,
rob tocmit cu anul9 Daniile domneti, plata i rsplata nu)mi fac trebuin*
6m, moie nou i cruce proaspt la cpti*? $rtelile i le slobo-ea
armoaiei #aria 0tirbei, prin mi1locirea creia a1ungeau fr -bav n
cmrile doamnei #arica.
$u drag inim ar fi trimis #ria !a alt slu1itor n 'rancia. 3vea iscoade
bune, dar nici una cu vlaga i mintea logoftului. Descpnarea vicontelui de
/ournon era hotrt peste dou-eci i trei de -ile. n acest rstimp, olacul
trebuia s bat drumul pn la +aris i s)i taie cale la Ludovic. /rimiii de
seam ai unor ri evropene adstau cu sptmnile spre a fi primii de
"ourbon. 4od i 1uc degetele prin barba castanie, cutnd spre :adu
3ndronic.
( $e spui, logofete, 3r fi a treia slu1b n acest an pe meleag ndeprtat i
eti slobod s te mpotriveti. La drum prime1dios nu silim pe nimeni.
$antacu-inul l cercet iute, apoi cobor privirea de ghea rete-ndu)i
micarea de nemulumire. Domnul i rostete porunca, nu ntreab, iar sluga )
orice dregtor, ct ar fi el de velit ori divnit, tot slug la treptele scaunului
rmne ) opintete a ndeplini.
:adu 3ndronic se nchin.
( $aii i slu1itorul nu ateapt dect porunca #riei /ale.
"rncoveanu -mbi atingndu)i uor umrul. !maragdul tiat fagure,
nelipsit de la mna stng, fulger o clip lng obra-ul logoftului, apoi i
poposi pe bra.
( &e bi-uim mereu i cu temei pe domnia ta, logofete. 4ei pleca nainte
de a nsera9 De cucoana =rina, adugi cu surs i clipit vesel, va gri1i doamna.
$um nu cute- a m arta dinaintea 1upnesei, cci prea i hituiesc feciorul,
LK
ntr)aceeai -i pesemne treburile m vor mna spre #ogooaia.
:adu 3ndronic i simi chipul vpaie. i ainti privirea n covorul afgan,
esut cu baibafir.
( $u ngduina #riei /ale, mai am s adaug c slu1itorul meu a dibuit
n chimirul franu-ului o anume hart.
2 scoase din clapca ceapchenului i o depuse dup cuviin pe mas.
/ipicul ngduia doar patriarhului s ating degetele lui 4od, s)i nmne-e,
orice ar fi fost, fr ncon1ur.
( B harta @rilor :omDne, opti stolnicul i fruntea limpede se acoperi de
umbr. 3ceste cruci nsemnate cu plumbul de-vluie locurile ) trguri, sate,
arin prsit, branite, ori rovin )unde dinuie mrturiile despre obria
romDnilor.
:adu 3ndronic istorisi sfritul preotului $ristea #urean din 3lba =ulia,
aa cum l aflase de la =oan !inguru, i interesul neamului pentru letopiseele
transilvnenilor.
"rncoveanu tresri. !e uit lung la stolnic cu team nefrit.
( $artea lui DH3ntin ctre misionarul &eurautter ncepe a)i deslui
nelesul. +rime1dia)i mai mare dect o gndeam9
n $ancelaria &eagr se aternu linitea. $antacu-inul i slt chipul de
cear i rmase nemicat, cu privirea aintit departe. Cntdelemnul unui fanar
osteni. 'lacra ridic bra nalt apoi se stinse.
6runzele i-au prpdit tinereea cu picuriul &r s ba de seam i
lunec biruite de osteneal pe scara cerdacului. ?m, de-amu se cheam c
bate toamna- %trn n brie blnia de iepure, ndind s amesc
!tmtura cea harnic, iar .iculi mi aeaz pe umeri o co(oac.
G "ine blana, mo $ahomie!
G "ine, !ine-
%ticlele nscocite de nemi spre a-mi rezema !ederea s-au aburit. 2ntorc
capul s nu m citeasc ucenicul. /supra chiliei apas un !nticel turlubatic
iz!ort din Munii "rncioaei, lumina soarelui a dat n pr. 1&tez i-mi
hrnesc penia n climar. #storia printelui #larie are darul s-mi strneasc
n cuet zmbet de mpcciune.
'ri(ile Mriei %ale "od 8rnco!eanu !or &i sporite a&lnd !etile purtate
de scutierul nobilului transil!nean 'a!ril de .oi. %pre deplina neleere a
celor ce urmeaz, nduie-mi dar, &rate cetitorule, s-i desclcesc oleac
crrile istoriei. Domnia ta ai &r ndoial tiin c Munii 1rtiei erau
socotii de bunicii strbunicilor notri daci inima aezrii lor, i mai tii c
mpratul 0raian i-a statornicit stpnirea pe aceste locuri punnd romAnilor
piatr de temelie. 8un! $n aici cum s-ar zice e bine. 7omAnii triau
nestinherii, din Munii $indului n Carpaii alitici, din stepa ucrainean n
L1
pust. /nii prind s se scur ctinel i odat s-au pr!lit puhoaiele
pnilor barbari. #-am mai bortit noi cu sulia, dup cum ne-au a(utat
puterile, i s nu rim cu pcat, ne-au cam a(utat. "ite(iei romAnilor i s-a
dus buhul pn n ndeprtata $ersie. 6azl-Ullah-7aid, cronicarul,
mrturisete cinstit papara pe care au mncat-o ttarii. Cnd nu s-a mai putut,
ne-am cutat adpost n inima codrului pn ce, ntr-o zi npstuit de
blestem din !eacul al Nl-lea, unurii se apuc s ndese 0ransil!ania n
reatul dumnealor.
=ine minte, rou-te, &rate cetitorule, c domniile lor se nrdcinaser n
pust numai de !reo sut de ani. i ca s-i bucure pe romAni, ce s-au ndit;
#a s le trimitem noi plocon o mn de ca!aleri teutoni, turnai n &ier, o
rm(oar de nobili i de secui. O%pre cinstea lor, secuii !or do!edi
neleere i draoste pentru romAni, slu(ind cu r!n n otile lui Mihai
"iteazul.P $e urmele lor cutau izb!irea acei rani unuri care n-au mai
ndurat rbaciul stpnitorilor. .umai c rbaciul i !a a(une din urm i
!or ptimi alturi de celelalte seminii, boate n srcie, din 0ransil!ania.
.u trece mult ap pe 0rna!e i nobilii urc n cri!atul cretinilor cu
ciubotele nclate. =ranul romAn i cel unur au rbdat ct au rbdat pn
le-a a(uns cuitul la os. /u pus mna pe coase, au suit Dealul 8oblnei n Cire
ar leat )E<4 i le-au retezat semnele de brbie. .a, c am pus-o de
mmliu &r ap! zice neamul. Cum o cotiim, &railor; ntreab secuiul.
.obilul unur i mnia musteaa pe nduri. /u uotit ntre dumnealor ct
au uotit, s&rind prin a nscoci dia!olia botezat Unio 0rium .ationum.
0rebuoara asta nsemna cu alte cu!inte c pe pmntul 0ransil!aniei numai
trei seminii de oameni se a&l> unurii, secuii i saii, romAnii &iind nduii
i ei acolo-
%tritor la cer! ai s zici domnia ta, &rate cetitorule, i pe s&nt dreptate.
Dar s !edem ce s-a mai ntmplat. 3a anul )Q+9, turcul scarmn 7ia
Unurilor la Mohacs i-l las numai n cmeuic, lund apoi 0ransil!ania
sub ocrotin. i !orba ceea, Dumnezeu nu bate cu parul. 3a )9*4, "iana
pune stpnire pe Unaria ca s simt 8uda i $esta ustul moarei de
curechi. 1tile lui 3eopold ncep s ocheasc ns mai departe, msurnd
lun 0ransil!ania.
i leahticilor le cam lcrma ura pri!ind inuturile noastre de la hotar.
0urcul, cpos i el, s-a (urat pe sntate c nu leapd osul. De, curea
oleac de parale i bucate bune drept rsplat pentru ri(a ce ne-o purta.
1tile lui 3eopold au luat atunci drumul 8rao!ului sub cu!nt c au s le
spun al!araiilor o !orb-dou- .eutorilor i meteuarilor
brao!eni li s-a prut treaba deocheat i-au pus mna pe topoare, ispitind
moartea hrzit celor !ite(i.
2n leat )9@,, sultanul le-a &cut parastas de apte ani ienicerilor hcuii
L2
sub zidurile "ianei, a zis Doamne a(ut! i l-a nlat principe al 0ransil!aniei
pe 0ho:olC. Mria %a "od 8rnco!eanu i-a srit n a(utor, au pus mn de la
mn izbutind s-i mruneasc pe imperiali la Frneti. .umai c un an mai
trziu, armiile ?absburului se pr!lesc iari !ictorioase. 2n )9@), "iana
procopsete 0ransil!ania cu Diploma 3eopoldin, un &el de pra!il ticluit
dup pilda turcilor. =ara rmnea de sine stttoare, supus imperiului, cu
domn pmntean i nite d(dii s-i iei lumea n cap nu alta.
?araciul al!araiilor se do!edea &loare la ureche pe ln po&tele
?absburului, (uul de lemn &iind nlocuit acum cu cel de &ier.
3eopold era, se !ede treaba, ostenit de muncile cmpului, i a!nd de
dezhiocat un ssiac de popuoi, i-a uitat pe bieii romAni care alctiuau
rosul. i iari s-au um&lat n pene Unio 0rium .ationum. i-apoi !orba
ceea, &erete-m Doamne de prieteni!
1tile imperiale s-au bulucit n 0ransil!ania sub poruncile eneralului
7abutin de 8ussC. Ficnd c au !enit s ne apere de pni. .umai c
dumnealor po&teau cele mai bune case, po&teau bucate cheltuielnice. 2n
!remea asta, 3eopold suea ca din chic dedesubturile pmntului nostru,
numai aur, numai arint, numai aram.
8iruina imperialilor la Fenta a crnit nasul "ianei i mai dihai. Dup
mpciuirea de la RarloSitz, din )9@@, turcul s-a cuminit dnd mn slobod
lui 3eopold s &ac ce-l taie capul n 0ransil!ania.
i-apoi las-l pe neam n apele lui! 2n acelai an a slobozit a doua
Diplom, stup de capcane. 3e-a (uruit romAnilor marea cu sarea numai dac
se leapd de credina strmoeasc.
2ncotro anume bteau ndurile neamului ai s a&li domnia ta, &rate
cetitorule, ptrunznd n odaia chihlimbarie a Mriei %ale.
CAPIOLUL VI * VESIORUL
2lacul, scutier la $urtea nobilului transilvnean %avril de &oig, atept
neclintit pn ce "rncoveanu mntui de citit cartea. +anglicile negre ale peceii
rupte se mpleteau cu degetele lui 4od. +rivirea scutierului -bovi la
smaragdul ct nuca, vestit n toat Bvropa i ale crui ape domnul le cerceta n
clipe de restrite, la poalele caftanului de brocart chenruite cu samur,
scormoni cmara nalt nvemntat n piele aurie. 3vea chipul plit de soare,
brbia i umerii obra1ilor repe-ii nainte, -brcituri adnci i-vorte din aripile
nasului. n toate acestea, un ochi ptrun-tor ar fi desluit o uimire bine
ascuns. Cimire pentru belugul de odoare al straielor i al odii luminate de
un sfenic cu nou brae, ce nstpnea ntre perei purpura dulce a soarelui n
prgul asfinitului. +e un gheridon scundac, cu marchetrie de filde, se afla o
L3
tipsie cu trei pere de aur. Dar buimceala olacului o strnea mai cu seam
fptura lui 4od. 2are brbatul acesta cu trup slbiu, cu faa ascuns n barba
armie, rete-at la rdcina gruma1ilor, i ochii bulbuai era vestitul prin al
aurului, "rncoveanu, principe al =mperiului 6absburgic, ale crui minte i
politichie erau preuite chiar i de cancelariile vr1mae ale Bvropei, contele
"rncoveanu, "rncoveanu rea-emul cretintii ce orbecia n negura iscat
de flamura pgn, "rncoveanu a crui stea i iscusin hrneau nde1dile
stpnului su, nobilul &oig i ale braovenilor, sibienilor i ale celor din
6unedoara i 3lba lulia,
!cutierul nu bg de seam c n vremea aceasta ochii lui 4od l cercetau
nveselii, desclcindu)i pien1eniul gndurilor. +e pieptarul din piele de viel
al olacului strlucea herbul lui &oig9 Cn mr despicat n patru, pe cmp
a-uriu cu cte o suli de argint nfipt n fiece bucat. De mirare cum se
strecurase n asemenea strai printre imperialii de veghe la hotar. 3celeai arme
strluceau i pe inta de oel nfipt la tmpla chiverei.
( !nt trei -ile, spuse domnul, nfurnd cartea i legndu)i panglicile, de
cnd am primit veste c nobilul &oig a fost ntemniat la "raov pentru vina
de a fi aat ortodo7ia transilvnean la nesupunere.
"rbia scutierului se ridic trufa. +rivirea strpungea.
( !tpnul meu atepta n orice clip asemenea porunc purceas din
cancelaria 4ianei i de aceea a ndreptat din vreme carte spre domnul @rii
:omDneti. =ar pentru cele ce a socotit c nu trebuie aternute n pergament,
m)a mputernicit a le tirici #riei /ale prin viu grai.
4od cltin capul cercetndu)l cu luare)aminte.
( +isania m ndeamn s)i fac deplin ncredinare. Bti feciorul
boierului #iclu, cu ocin ntins n inutul "raovului.
( 2cinele nu mai snt ale noastre, doamne. Dimpreun cu volnicia ne)au
fost luate i pmnturile, iar Diploma lui Leopold opintete s ne rup de
"iserica strbunilor. /rgovei i plugari strpung cu prime1die mare hotarul,
spre a se statornici n 4alahia i #oldova.
( +reuiesc pe acei ce cutea- s se smulg de la bordeiul i arina lor,
opti "rncoveanu, spre a nu se rupe de credina cea dreapt, dar nemsurat
mai vite1i mi par aceia care rmn pe moia lor s ntmpine urgia. 4ntul
vr1ma ndoaie iarba, copacii puternici rmn neclintii.
( Luminia /a glsuiete ntocmai ca stpnul meu, nobilul %avril de
&oig. ngduie)mi a spune c asuprirea nemeasc cu belugul ei de
vicleuguri a ncovoiat rbdarea romDnilor, a rutenilor i a grecilor din
imperiu, orict nelepciune au dovedit. Cngurii, saii i secuii snt socotii
mai presus i, dei acum trei ani ni s)a fgduit la 3lba lulia c vom fi socotii
toi deopotriv dac ne)om nchina +apei, acestea au rmas doar vorbe de
ispit. $ei ce s)au lsat amgii snt mai departe oprii de la slu1be, iar
L8
pmntul nu le)a fost ntors.
"rncoveanu culese o par din tipsie i ncepu a)i de-mierda rotun1imile.
Cn -mbet fugar i tremura n colul bu-elor. &emii pricepuser c pentru a da
cheag imperiului alctuit din pu-derie de seminii cotropite trebuia nscocit
mortar de soi, iar acest mortar de soi era biserica. ntre cei ce ngenunche
dinaintea acelorai icoane se poate ncropi nelegerea. +e palma de loc ns,
unde se afl mai muli Dumne-ei, hangerul iese lesne din teac.
0i mai pricepuser nemii c transilvnenii trecui la papistie tot lesne vor
uita c snt de un snge cu moldovenii i muntenii. Li se pruse doar c a nu)i
cinsti fgduinele e lucru lipsit de nsemntate. !ub nrurirea nobililor
unguri, a secuilor i sailor speriai de ridicarea romDnilor, cancelaria 4ianei
svrea una dintre marile neghiobii ale istoriei. 3stfel, strduinele ie-uitului
+aul "aran;i, ce deschiseser potec unirii cu "iserica :omei n 'urar 1ELF,
erau -drnicite, dup cum srcit de roade se dovedea i Diploma lui
Leopold care statornicea pravila unirii. &endeplinindu)i fgduielile, -idirea
plnuit se nruise, iar acum, de-meticindu)se, 4iana l trimitea pe misionarul
$arol &eurautter cu slu1b tainic pe lng contele :abutin, guvernatorul
/ransilvaniei.
( 2rice hotrre a generalului are mai nti ncuviinarea lui &eurautter,
spuse olacul. +oruncile i snt nenduplecate i, dup cum s)a tiricit #riei
/ale, cu neasemuit vr1mie a stins r-vrtirea curuilor din toamna cealalt.
=scoadele lui veghea- nentrerupt i asupra mitropolitului 3tanasie.
n linitea cmrii, se deslui suspinul lui 4od. $uget adumbrit la ursita
4ldici, un btrnel mrunt cu nas brligat i privire sfielnic, cu inima i
cugetul druite pe de)a)ntregul credinei celei drepte. +storise din scaunul su
cu cinste i nelepciune, dar povara pe care $erul i)o trimitea n asfinitul
vieii era hr-it unor umeri mai vrtoi. 6ruit, cu -ilele prime1duite, temnd
otrava ori de cte ori ducea pocalul la gur, i pusese n cele din urm numele
dimpreun cu 3I de protopopi pe -apisul nsoirii cu biserica +apei.
:ecunoscuse astfel poruncile statornicite de conciliul 'lorintiei, la 183L,
cute-nd totui s adauge c socoteau prin aceasta >ca obiceiurile bisericii
noastre, a rsritului, s nu se clinteasc9?
!e gheboase sub privirile mnioase ale ie-uiilor, dar npasta i -gndrise
ndrpnicia. "ietul 3tanasie mai avea multe de ndurat, cci "rumrelul
anului 1ELI nu)i secase i-vorul neca-urilor. Din toate ungherele cretintii
ortodo7e se npustiser asupra lui fulgerele afuriseniei. i -vrlir blestem
/eodosie, mitropolitul 4alahiei, Dositei al =erusalimului, $alinic, patriarhul de
la $onstantinopole, cel care)l sfinise ca 4ldic i care)l poreclise acum
>!atanasie?. 6otrt, $erul nu se arta milostiv cu slu1itorul su, cercetndu)i
cu viclenie btrneele. La 1udecata din veac, mitropolitul 3tanasie 3nghel
avea s se nfie-e cu fruntea roie de ocar, vinovat de)a nu)i fi smuls
LA
moartea potcoavele cu un an ori doi mai devreme.
!cutierul, drept ca sulia dinaintea domnului, i ngdui pas lturi cu
piciorul drept. +intenul de argint clopoi i 4od i ridic ochii.
( $um socoate nobilul &oig s)i vin 4alahia ntr)a1utor,
( $u arme, taleri i oblduirea r-vrtiilor care trec hotarul @rii
:omDneti.
!ursul #riei !ale pieri n cuul palmei. 4itea- otean acest de &oig,
fr ndoial, dar cu 1udecat de prunc n ale politichiei de cancelarie. $e)
aveau s -ic nemii aflnd c principele 4alahiei i ine n milosrdie
domneasc pe vr1maii ce smulg penele hultanului habsburgic, %albeni i
flinte se pot ndrepta pe crri doselnice, dar s)a pomenit vreodat cap de
-avistie vieuind tainic pe o palm de loc, $ine are -avera n snge poart i
clopot aninat de umeri, iar cnd deschide gura glasul bubuie la o sut de pote.
3semenea fpturi ies ne-drte din ascun-i precum boscarii la blciuri i
simt c vieuiesc doar n priveala slobod a mulimii.
( 4om ndrepta arme i aur dup trebuin, rosti 4od. $lu-ele noastre
vor nsoi prigoniii pe anume moii aflate peste Dunre.
( !tpnul meu chib-uia la adpost n 4alahia spre a fi aproape de hotar
cnd goarna va tirici ceasul de lupt.
"rncoveanu surise. 2lacul avea ndr-neal punndu)i)se de)a curme-iul.
Bra tnr i nedeprins cu tipicul curilor domneti.
( &obilul &oig va pricepe lesne rosturile rspunsului nostru, spuse #ria
!a rspicat. $u ce alt rugciune ai fost mputernicit,
!cutierul i ls privirea n vrful ciubotelor ascuite, cu ctrmi negre.
/rase n piept aerul primenit de mirodeniile arse ntr)o cup de aur i glsui
rar, lund aminte la fiecare cuvnt.
( 0tiindu)se c tartorul frdelegilor ce npstuiesc romDnii din
/ransilvania este acel misionar $arol &eurautter, nobilul &oig, dimpreun cu
cpeteniile braovenilor i sibienilor, ale hunedorenilor i celor din 3lba lulia
chib-uiesc c trebuie dat morii.
!prncenele lui 4od se nlarD spre cupa domneasc, dar ls olacul s)i
urme-e vorba.
( !e ntmpl ns c neamul e fptur neasemuit de viclean. &imeni nu
i)a v-ut chipul, dou-eci de oteni l veghea- n ceas de -i i de noapte
nengduind apropierea nici mcar gndului vr1ma. 4a putea fi rpus dar,
numai pe cale cotit. !nt nvrednicit s spun #riei /ale c avem scuturi
vite-e ce ar putea sta cu cinste alturi de cavalerii vestii ai Bvropei. 'ptur
ns care s se strecoare vulpete la curtea misionarului, s)l doboare cu
iretlic, nu se afl printre noi. n cinci rnduri au ncercat oamenii notri s)i
trimit moartea. 5adarnic. De aceea %avril de &oig, nobilul meu stpn, i
face rugciune s dai porunc logoftului :adu 3ndronic, supusul Domniei
LE
/ale, s ne sar ntr)a1utor. =sprvile sale iscusite au a1uns de mult la urechea
nobililor transilvneni.
%lasul str1ii din +odul #ogooaiei abtu o clip gndul domnului.
( #ie-ul nopii*9 !ntoi, oameni buni, +aii se risipir apoi n
ntuneric, amuii de arina ulicioarei $ucului.
>+rea mult voroav strnete logoftul, chib-ui "rncoveanu. =ar astfel de
oapte nal -pla- peste care nu mai poi sri, anin ghiulea de mini i
picioare. 'apta i faa iscoadei nu trebuie tiute9? Dar cine i-butete s treac
nebgat n seam, cnd Dumne-eu l)a croit cu atta drnicie i nu s)a -grcit
nici la farmece, $t despre -vonul isprvilor, :adu 3ndronic nu se fcea
vinovat, cci acestea cltoreau singure9
( !ocotinele nobilului &oig i ale prietenilor domniei sale, rosti
"rncoveanu, ntorcndu)i privirea la obra-ul dogorit al olacului, poruncesc
dar moartea neamului.
( 3a e, doamne*
( %ndesc ei oare c acest misionar e cea mai hain i cea mai
prime1dioas fptur din imperiu i c Leopold nu va gsi un al doilea
&eurautter pe potriva celui dinti,
!cutierul l cercet descumpnit. !imea tlc n vorbele domnului, dar nu
i-butea s)l deslueasc. +leftori fr a da rspuns.
( #isionarul trebuie dobort. 3a au hotrt cpeteniile curuilor.
"rncoveanu cltin cuca, sur-nd cu amrciune. 4orbi aa cum ar fi
fcut)o dinaintea lui bei-adea 0tefan, cel ce era menit s)i urme-e n scaunul
4alahiei. n ceasul de rga- dinaintea prn-ului cel bun, se plimbau n grdin,
iar 4od i desluea coconului bucoavna meteugului de voievod.
( 6aini i netrebnici cu har snt ct prundi e n albia prului. $ei tari de
virtute se arat puini. &u vrfurile mtrgunei se cer rete-ate, ci rdcina, cci
cel ce va veni n locul misionarului v va urgisi i mai vrtos, spre rfuial i
nvtur de minte. &u cu &eurautter avei de luptat, ci cu cancelaria din
4iana*
>&)a priceput nimic? i -ise 4od. Lepd n talger para de aur. !cutierul
se nchin, cerndu)i din ochi ngduina de a vorbi.
( $e rspuns mi ncredinea- Domnul 4alahiei pentru nobilul &oig,
( 4a avea n scurt vreme galbenii, armele fgduite i dascli care s
deprind oamenii cum se mnuiesc.
( Dac #ria /a ngduie, ne)ar mai fi de trebuin 1ungherul logoftului,
ndr-ni scutierul.
4od $onstantin l fulger cu privirea.
( Logoftul :adu 3ndronic nu)i uciga. 3m lepdat porunc stranic
slu1itorilor notri s nu mpart moarte ticloas la curile strine spre a
dobndi linitea 4alahiei. Dai pace lui &eurautter*
LF
#iclu i plec fruntea.
( :omDnii din @ara 'graului i trimit i ei vorb, doamne.
( 3nume,
( !nt scoi cu de)a sila din satele lor i statornicii aiurea. 3semenea
npast s)a abtut i asupra romDnilor din #aramure.
( $iudat9 0i ce se petrece cu acele sate prsite,
( :mn pustii.
"rncoveanu l cercet mirat i olacul adug.
( &emii au pesemne un gnd, cci nu ngduie nimnui trecere, iar
hotarul acestor ae-ri e p-it cu strnicie de oaste. #ai greu de priceput e de
ce din trei sate de romDni iscate n aceeai vlcea, ori albia aceleiai ape, snt
gonite doar dou, iar n cel de)al treilea, oamenii i vd nesuprai de
neca-uri.
Cn fulger scurt aprinse privirea "rncoveanului. Dinainte i rsri harta
dibcit de slu1itorul logoftului n chimirul lui 'ilip DH3ntin. +lumbul
contelui nsemnase ae-ri din #aramure, /rnave i @ara 'graului. 2are
ce prime1die pndea meleagurile acelea unde romDnii triau din veacuri
ndeprtate, uitate de Dumne-eu,
( $e spun iscoadele,
( Din unspre-ece nu s)a ntors nici una, rspunse scutierul cu privirea
plecat. Leurile lor se afl spn-urate i ast-i, spre pild, de copacii ce
hotrnicesc satele unde nu au putut ptrunde.
( &obilii /ransilvaniei, oft 4od, chib-uiesc a ncredina i aceast
slu1b tot logoftului 3ndronic,
( $u voia #riei /ale, doamne, nde1dea noastr cea mare ne)o punem n
principele 4alahiei, $onstantin 4od.
%rise tare i repede cu nvala vorbelor tiute pe dinafar.
>6m, -mbi "rncoveanu, l)au nvat s mi le spun spre a)mi de-mierda
cugetul i grbi hotrrea. !e puteau lipsi. +rime1dia ce pndete /ransilvania e
cu adevrat mare.?
< < <
nainte de a nflori -orile, logoftul se ntoarse la crciuma din mahalaua
$alicilor. +rpdul semnat de =oni 'rcan i tovarii si era anevoie de
nchipuit. :dia privea senin ulcioarele stricate, scunaele fcute frme,
balta de pe duumele, cci gmanul poftise dintr)o dat s se scalde ntr)un
poloboc de vin. &ea1unsurile aveau s fie rspltite vrtos de 'rcan,
despgubind ndoit fiece bodroan.
&imeni nu bgase de seam lipsa logoftului. +ricina se afla n numrul
brdacelor golite i a isprvilor nscocite de mintea petrecrea a boierului
=oni. :adu 3ndronic se furi pe lng ghioaga 3gripinei, adormit la
LI
te1ghea, cutnd privirea #arghioliei. &egustoria i ndesa ispitele n ochii
neamului, tre-it, dar cu mintea buimac i limba mpleticit. $lipi ctre
logoft i duse la bu-ele baronului ulcica plin.
+almele muierii miroseau a mrgritrel i crin. 3ndronic cunotea
clondiraul pitit n ocnia sobei i aroma lui atoare. /aina miresmei i)o
ncredinase o iganc, pentru o spelc de argint cu trifoi i o maram de
camir prost9 $nd capul neamului c-u iar, logoftul se apropie. 4r
rvelul ctre misionarul &eurautter n bastona, cercetnd n 1ur dac cineva
l inea n priviri.
( !nt toi bute, sufl muierea, nu)i f gri1i.
( #ulumesc, #arghioli.
&egustoreasa se ridic pe vrful picioarelor, umrul despuiat cut rea-m
la pieptul lui 3ndronic. i mi1ii ochii ver-i, frn1urii de gene lungi, rsucite.
( 3tept rsplat.
$ireele bu-elor i tremurau de-velind dinii ume-i, toi deopotriv.
Dogoarea atoare de muiere tnr de-mierd nrile logoftului.
>Diavolia ar fi n stare s)l vre i pe Dumne-eu n pcat?, socoti boierul.
La cellalt capt al ncperii =lie #achidon i sorbea vinul fgduit de
logoft. Duse ulcica la gur i se nec cu bun tiin, tuind rnete.
( :splata, spuse logoftul, -vrlind slu1itorului o privire ascuit, se afl
n catastifele stolnicului.
( 0tii bine c nu pofta de agoniseal m)a ndemnat s)i urme- poruncile.
&ici cuptorul cel ncins peste msur n gerul "obote-ei nu isca atta ari
ameitoare. :adu 3ndronic cerc s scape de cuttura lui #achidon.
( 3dap caii*
( =)am adpat.
( 3tunci ad, rogu)te, careta.
( 3m adus)o.
( +oate mai pofteti o ulcic. +oi cobor n hrub9
( "ogdaproste, boierule, m)am ndestulat.
@ranul rspundea cu -mbet, msurndu)i ca la panoram. :adu 3ndronic
i slt umerii a neputin. +rinse brbia #arghioliei ntre degete, ticluind
-mbet pe care 1upneasa =rina nu)l cunotea. i de-mierd vrful nasului, apoi
pieri pe u.
#arghiolia re-em -idul. !imi privirea aintit a 3gripinei. !ltase capul
deasupra te1ghelei i se holba ca dinaintea necuratului. &egustoreasa scoase o
limb de)un cot, i nfc biniul i sltnd din olduri prsi crma.
=oni 'rcan ncepu a se vita c)i e foame.
< < <
n odaia cea mare, 1upneasa =rina l ispitea pe #achidon despre drumurile
LL
feciorului domniei sale.
( 3poi,
( 3poi, urm slu1itorul, am luat la rnd sfintele lcae. Logoftul poftea
s)mi arate cu dinadinsul truda "rncoveanului pentru slava $elui de !us.
( $nd nali biserici mari, nici pcatele nu)s mrunte9
2 spusese n oapt. #achidon se uit la pu-deria de icoane aninate n
colul rsritului.
( 3a chib-uiam i eu, cucoan. B la noi n sat unul $soaie, tare srac n
fapte care la Judecata de 3poi vor atma greu. Bi bine, afl domnia ta c n
toat casa cretinului nu se afl dect !fntul =erarh &icolae, -ugrvit pe o
frntur de scndur ct palma9
$ucoana =rina i curm scurt vorba.
( Crmea-*
( /rebuie s adugesc c la fiece altar logoftul a aprins cte o lumnare,
mulumind lui Dumne-eu, prepuiesc, c l)a croit din oameni fr prihan.
( Dar pentru slu1itori n)a adus mulumit, ntreb 1upneasa cercetndu)l
ort printre gene.
=lie #achidon ridic din umeri.
( &u m)a minuna s fie precum spui, cinstit 1upneasa, cci numai
gndurile cele bune pentru nevrednicul de mine fac pui la casele domniei tale.
/ruda prin bisericile "ucuretilor nu ne)a fost -adarnic. La vrsatul nopii,
3totputernicul ne)a luminat calea cea adevrat srind n a1utorul unui venetic
npdit de 1ungherele trenroilor.
$ucoana =rina i duse nspimntat degetele la gur.
( B vtmat,
( $ine,
( 'eciorul meu.
( &u, cinstit 1upneasa. 0i ca s nu te mistuie gri1a, m grbesc s spun
c nici eu. mpreun cu franu-ul ) cci franu- era strinul aflat n prime1die )
ne)am ndreptat apoi spre #nstirea $omana pentru a lepda o pung cu aur
n minile cuvioilor monahi.
Jupneasa sri n picioare, pocnindu)i palmele.
( "at)te Dumne-eu de pgn* La $omana chefuia be-meticul de =oni
'rcan* Crl trgul* #achidoane, #achidoane* 4as-ic cu asemenea gnd
ai ndemnat paii logoftului ctre mnstire,*
( Judecata e fr cusur, spuse slu1itorul i mustcioara i slt a -mbet.
De cnd i lumea i pmntul, ranul poruncete, iar boierul opintete s
ndeplineasc.
( &u)i u de biseric nici fecioru)meu, oft cucoana, dar nici ispitele
neprietenilor nu)s puine.
=lie #achidon i stpni rsul.
1KK
( Dac domnia ta ngduie, vreau s)i fac ncredinare c statornicia lui
boier :adu a sporit n ctig de cnd n)am mai avut cinstea s)i urme- paii.
=aca, de pild, n drum spre cas, ne)am oprit pentru un cofiel de ap la
crma :diei.
( "ag de seam c numai agheasm i prescure ai dus la gur toat
noaptea.
( Bu unul, s nu vorbesc cu pcat, am deertat i)o ulcic de vin. 0i unde
m mpunge cu ochii o negustori din cele supuse pcatului.
( #aic +recist*
( Bi bine, urm #achidon, afl cinstit 1upneasa c feciorul domniei tale
m)a smuls din braele ispitei poruncindu)mi s aduc careta9
4estea drumului ctre ara "ourbonului strnse ghem inima 1upnesei =rina.
( +oftesc s)mi spui ce hram mai poart isprava asta, #achidoane* &u v
erau de a1uns prime1diile !tambulului de mnai dup osnd la galere, n trg
desfrnat din cellalt capt de lume,
( De cucoan, dac 4od asculta povaa mea9
( 31ungeau copacii cu rdcinile n sus, iar sfetnic la $urte vcarul vostru
din $hipriana. "ag de seam c n loc de dovleac, pori traist cu grune pe
umeri. De uguit i arde, cnd s)a propit n prag npasta,
( Drept ai grit, 1upneasa. Crsitoarele mi)au poruncit minte srman, dar
i noroc de povuitori nelepi, care m ndreapt cu blndee cnd -vrl bta
n ia-, dup broate. 4orba aceea, la bar-a chioar face Dumne-eu cuib.
( 3a c astup)mi, Doamne, i cellalt ochi cu albea c nu)mi
prisosete nici carul cu boi. !trmb nvtur ai dobndit i team mi)e c
logoftul va plti scump ntr)o bun -i asemenea tovrie. =a aminte la mine,
#achidoane* 3m schimbat rostul bodroanelor cci avei a bate alte poteci.
/urcii, capei i nelegiuii cum or fi ei, au un bun. in muierea n fru i cep
vrtos la sacalele de vin.
!lu1itorul se strduia s nu -mbeasc. 3ltfel gria cealalt sear 1upneasa
despre ispitele pgnielor.
( #ie s nu mi te hli-eti, #achidoane* $t ai fi tu de r-e, cu -apise i
hrisoave, pun argaii s te 1upeasc la scar. i rete- eu obr-nicia de mi)oi
aduce mulmit.
( 2i ndura)o i pe ceea, cucoan, ce s fac, &u)s orb s vd c domnia ta
mi n-uieti doar binele. 4orba lui /nase din $hipriana, cnd umbla dup
3nghelina a lui +lmdeal. r-i, c de nu, ai s plngi*
Jupneasa i rostui treab asupra sunducului, mcinndu)i ciuda. !e
mustra pentru cuvintele necugetate. #achidon era slu1itor credincios i)l
nsoea cu vrednicie pe logoft n drumurile prime1dioase, cnd nimic nu)l
silea s)i in tovrie, lsnd muiere i gospodrie n btaia vntului. Din
1K1
nimic i putea sri fna, i pe urm n1ug -ece boi i cat de)l ntoarce.
$ucoana =rina i culese lacrima i numai dup aceea i art chipul, cci
nu se cade a plnge, nici a cra -idurile de bucurie dinaintea slugilor.
( &u)i trg n Bvropa care s)i in pereche n stricciune. De la +aris i)a
adus postelnicul "lan muiere, de)a speriat "ucuretii cu straie i fapte de
de-m. $t o ve-i de slut, gras scripc, i cu nasul suli, ntngul cela de
"lan i ciugulete vr1it din palm. Dect s)mi aduc fecioru)meu asemenea
nor, mai bine n)a1ung clegile.
( 3m priceput cucoan. 3dic se poate nfrupta din bucuriile crivatului,
dar s nu tgduiasc muierilor cu nas subire cununa de lmi.
( +tiu, blstmatule*
i ndes marama la ochi, apoi la bu-e, nbuindu)i suspinul. Crm greu
vorba.
( 3m adugit n sunduc cugetrile #riei Bgipteanca, ea i)a cit viaa de
desfru n deertul =ordanului, ca s luai pild. ! nu lipseasc aceste
apoftegme de la cptiul feciorului meu* La prime1die mare, nu ovi a)i
strecura n bucate floare de mirt, iar n chimir rclia cu lemn sfnt de la
:usalim. 3ndronache, hagiul, m)a ncredinat c)i leac sigur pentru 1arul iscat
n inim de muiere netrebnic. mi pun toat nde1dea n tine, #achidoane*
!lu1itorul oft adnc cutnd pe fereastra deschis dimineii, -gomotelor
curii, miresmei de liliac i de pine proaspt, plmdit n -ori.
( !e brodete bine, cucoan =rin. "iata !mrndia cnd m)a blagoslovit
de drum i grmdea nde1dile n cuminenia logoftului, iar domnia ta ntr)a
mea9 De)amu ne)om cuta cucuile unul n capul celuilalt.
< < <
n iatacul su, logoftul i rnduia armele. "oier $ostache l veghea trntit
pe sofa, cu clondiraul la ndemn.
( Dac inerea de minte mi)e credincioas, vei afla n trgul L;onului, n
afar de postav vrtos i catifeluri, o crm ce nu te)a ndemna s)o ocoleti.
Clia se cheam a 4duvelor i i-vodete din inima oraului, iar vinarsul la
care te povuiesc are nume sucit. DBaime #es rousses
"&
. Dac i vei pomeni
hangiei c eti feciorul lui boier $ostache 3ndronic, moale i va fi aternutul,
iar rachiul neviclenit.
:adu 3ndronic ncepu s rd.
( +arc aud paii 1upnesei =rina9
( 3m urechea mai deprins cu prime1dia dect tine, biete* &u se ntmpl
s taie mam)ta cmar ori sli fr -von de slug ocrit. # asculi,
( #ai ncape vorb, tat,
"&
mi plac rocovanele Ofr.P.
1K2
( ndeobte nu m nghesui cu sfaturile cci nimic nu)i e mai drag
romDnului pe lume dect a grei cu pova. 0i iar chib-uiesc c omul e ispitit a)
i 1udeca pe semenii si dup cusururile ce)l c-nesc. @i s)a ntmplat, biete, s
te uii la o muiere i s nu te ntrebi cum i)ar sta fr catrin,
( !)a mai ntmplat9
( 6m, dinaintea bnesei "riloiu, i asta numai de cnd a mplinit veacul,
ori a stareei de la !chitul #aicilor, poate9
"oier $ostache i aprinse ciubucul. +ufi de dou ori apoi lu un gt de
vinars. Logoftul rnduia 1ungherele i spadele, cercndu)le tiul. #nerele
scumpe, btute n perle rubelite i -amfiruri, strnir -mbetul btrnului.
3cestea erau arme de boscar, nu de iscoad. Degeaba ar fi crtit, ns. Lui
:adu i plceau straiele cu cheltuialN iatacul nbuit de perini, covoare i
chilimuri i grmad de bodroane aduse de prin papistie trebuia primenit i
aromat n fiece -i. i freca dinii cu anume praf din /oscana i se sclda de
apte ori n sptmn, ca raele.
Despre aceste deprinderi, 1upneasa oprise slugile cu porunc aspr a
cleveti prin trg. 2amenii ar fi prepuit cine tie ce beteug ascuns n trup, ori la
cap de vreme ce toi vracii chemau luarea)aminte, artnd c lutul prea des i
de mare prime1die. La curile 3pusului, stpni i supui se splau pe de)a)
ntregul o dat, de dou ori n an. n celelalte -ile lsate de Dumne-eu, se
mulumeau a)i terge chipurile cu o crp muiat n ap, gri1ind s nu frece
prea tare obra-ul spre a nu)i vtma pielia.
( Bu am isprvit, spuse logoftul, cercnd cheutorile sunducului.
( Dup toate semnele, ar fi rndul meu.
( /at9
( 3ea-)te, nu)mi sta lumnare* i iei rmas)bun de la conacul printesc
i nu de la rscruce de ulie* /iprete n minte cuvintele mele, cci pe unde te
duci tu, eu mi)am rupt nclrile.
"oier :adu se ls alturea, pe sofa. Lu dreapta btrnului i i)o srut.
$ostache 3ndronic simi cald prin inim. i privi feciorul lung, n tciunii
aprini ai ochilor. /rgoveii -voneau c nu se afl brbat mai chipe ca
logoftul n toat @ara :omDneasc, iar btrnul temea belugul de nsuiri.
Dumne-eu n)a croit cuvnttoarele spre a fi desvrite. +omul cu road prea
mult rmne fr ramuri.
( 'rncii, rosti i-butind s nghit nodul arducat n gtle1, snt oameni
dibaci, cu fagure pe limb, iui la mnie i scumpi la galbeni. Drum spre inima
lor i poi nete-i aducndu)le laud nemsurat, cci le place fala i se cred
popor fr seamn.
( 3m mai fost n ara "ourbonului9
( La 1F ani, cnd abia te ncearc musteaa, altele i 1oac naintea
ochilor. 3adar, ascult*
1K3
( !nt numai urechi, tat.
( 'erete rateul cu cini slabi, altminteri rmi flmnd, muierea care
-mbete fr s osteneasc i casa cu oblon lsat n ceasurile de -i. $nd
nnopte-i n han de drumul mare, g-duiete devreme i nu te ncrede n
-vorul cmrii. &u adsta n crcium slu1it de nevast tnr cu brbat
btrn cci i vinul nou i cel vechi e viclenit. $nd i bote-i -iua cu o brdac
de rachiu, nu ncerca rodul podgoriilor pn la asfinit. 'erete drumeul fr
slu1itor i slu1itorul fr stpn9
( 3m priceput, tat.
( 3sta om vedea)o de)acum ncolo. &u umbla cu gndul acas cci pier-i
cuma n trg, ad)i ns mereu aminte c pronia cereasc n)a fost
mrinimoas cu mam)ta. Bti singurul ei prunc9
Dup care boier $ostache 3ndronic dibui n vemntul larg o butelcu i
dou potire mititele, le umplu i nchin.
( Cmbl sntos, biete, i ntoarce)te fr -bav* Dac mai gseti i
vreme, ori prile1 de trimis veste, nu ne)om supra nici eu, nici 1upneasa =rina.
< < <
/rebluiau lng cai, cercetndu)le potcoavele. !oarele a1uns n inima
cerului gonise psrile din ograd. /rei celandri, rod al acelei primveri,
asmueau colbul fierbinte. !lugile, sufragioaica, chelreasa, cmriele,
argaii i rndaii re-emau -idurile, vrnd cu dinadinsul s fie de fa la
plecarea stpnului cel tnr. 4reo dou tute de la cuhnii, mai crude,
ncepuser a se smiorci, cre-nd c aa se cuvine. Jupneasa =rina se npusti
uliu mnios asupra lor.
( ! nu ncepei a mi)l 1eli, c acum pun grbaciul pe voi* Lipsii din faa
mea*
Logoftul pndea cu privirea a slu1itorul. !e mica anevoie, ca ntr)o lene,
ochii i rtciser luminiele vesele. 3ndronic i prinse umrul cercetndu)l n
oapt.
( $e te apas, #achidoane,
@ranul -mbi silnic strngnd chingile eilor.
( &u)i d pace cumva gndul c !mrndia rmne singur,
( B deprins9
( !pune, cci nimeni nu te strnge s m nsoeti. mi place tovria
bucuroas, nu silit.
( %rieti cu pcat, boierule. 2ft. =aca, m uitam la cinii tia mititei, i)
odat mi)a trecut 1unghi prin inim.
:adu 3ndronic csc ochii mari. $re-u c n)a au-it bine.
( ! te fi cinstit mama cu rachiu n loc de agheasm,
( !nt neprihnit, logofete.
1K8
( 3tunci, $e sminteal i)au adus celandrii, mi cretine,
( $utam cum -burdlnicesc i amar a prins a m munci cugetul pentru
!imion al meu. /rebuie s tii, logofete, c rigoarea ceia de cine nu)mi
slbete pasul o clipit. #erg la moar, la coas sau la trg. !imion dup mine.
+n i n sfinta biseric m urmea-, pctosul.
( !ocoteai cumva s)l deprin-i cu credina alvaragiilor,
( Domnia ta uguiete. 3fl, rogu)te, c nici n crivat nu m las singur,
cnd mi)e lumea mai drag l simt covrig la picioare. &u s)a inut dup noi,
anr, pn n mpria turcului,
:adu 3ndronic ncepu s rd.
( De)asta mi stai bub de dou -ile,
( Dumne-eu a umplut punga boierului cu aur i a ranului cu mil. !e
vede treaba c mntuise galbenii9
( +i bine bre, #achidoane, chib-uiai s)l lum la +aris,
( &u chib-uiam eu, el netotul9 $u dou -ile nainte de a m urni din
$hipriana, a simit c ur-esc gnd de duc. &u)i mai intra nimeni n voie, nu
mai mnca, i tot cu ochii dup mine. # ruinam s)l de-mierd. +n la urm,
l)a cetluit !mrndia n lan. #)am uitat la el din uli. ncremenise stan cu
ochii npdii de lacrimi.
( ! nu)mi spui c plngea*
( #ai dihai ca un prunc, logofete* #i)a fript inima, ticlosul.
2ft i se ndeprt civa pai. "oier 3ndronic slt din umeri apoi ls
genunchele n colbul ogr-ii i cercet nc o dat potcoavele bidiviului.
< < <
+odul 0erban 4od se afla nesat de mulimea trgoveilor holbai la alaiul
strlucitor al baronului von "laremberg. $aleaca str1uit de otenii nemi i
fustaii lui 4od nainta la pas, croindu)i drum poticnit. !oarele amie-ii
aprindea fulgere n bumbii i ceapra-ria aurit a imperialilor spre care
pruncii, crai pe umerii nevestelor rmase n priveal, i ndreptau braele
scond ipete mici i ascuite. $iva gur)casc flfir marame i baronul le
purt rspuns, cltinnd capul cu bunvoin.
'ilip DH3ntin, clare, nvluit n mantie viinie, lipea -idurile Doicetilor.
$nd ntmpin ochiul lui von "laremberg, purt bastonaul la tmpl. 5mbir
amndoi i, dup nelegere, franu-ul de-mierd coama armsarului. 3a
avusese multe noduri, dar n cele din urm pn-a se esuse potrivit dorinei.
#ulumit pe de)a)ntregul, contele de !aint)LG i vr adnc pintenii n
pntecele calului. 3rmsarul neche- ridicndu)se buestru pe picioarele de)
ndrt. ntoarse spatele mulimii i rete-nd podul apuc drumul $raiovei.
'ranu-ul mna iute adunat peste gruma1ii calului. #antia viinie aninat
de umeri flutura rmas)bun cetii de scaun a 4alahiei.
1KA
< < <
2cri i strigte de spaim l smulser pe #achidon gndurilor. !e rsuci
nedumerit, apoi ochii i crescur talgere nevenindu)i s le fac ncredinare. 2
cotarl alb, ct un berbece, trecut prin ploaie cu clbuci i leie, dduse iama
prin bu1orii 1upnesei =rina. +etalele -burau n v-duh fluturi purpurii. 5arva
sperie celandrii care se 1ucau n tihn, asmui potile megieilor, alung
somnul psrilor.
'erind pietrele i sudalmele slugilor, dulul alerga -meu spre slu1itorul
logoftului. 'cu roat curtea i i se tupil cu gfit la picioare. $oada loas,
colbuit i npdit de ciulini, vntura aprig n vreme ce ochii cercetau cu
team de isprav spre chipul stpnului. De gruma1i i atrnau -drean verigile
unui lan rupt. @ranul, cu nod n gt, l cuprinse n brae i limba lui !imion,
-lud de bucurie, ncepu a)i spla harnic obra1ii.
Logoftul 3ndronic i de-mierd cretetul apoi sri n a.
( +esemne c aa)i scris n stele. ! se holbe-e +arisul la doi valahi i un
cine din $hipriana.
Jupneasa =rina, uitnd s)i tnguie bu1orii, rmase cu ochii dup drumei,
pn ce pierir astupai de -idurile Dudescului. 'erind copitele armsarilor,
!imion -burda fluturndu)i coada cu canaf de scaiei.
@inur ntinsoarea pn la marginea "ucuretilor. 3ici, dinaintea ultimei
case, o ghimirlie de vltuci cu acoperi de stuf i geamuri albastre, oprir
nchinndu)se pentru drum fr prime1die.
Cn moneag, cu brbia re-emat n toiag, stlpea ulucile tirbe. Le ddu
binee, dar vorbele i rtcir drumul n caierul brbii. $lreii erau chipei i
plini de vlag, dup cum tot chipe i se pruse i strinul cu mantie viinie9
nchise ochii toropit de cldur. /inereea e cilibie. %ndul moneagului se
ntoarse napoi, sri -pla-ul veacului i lepdnd toiagul poposi n anii
bucuroi ai celuilalt mare "asarab, 4od #atei.
G 'robian !reme, mo $ahomie! zice ucenicul cercetnd noaptea prin
ochiul &erestrei. "ai de !ieioara bietului cltor!
G De, mi .iculi-
$loaia cosit de rsu&larea muntelui plne la eam, lipete &runza !iei de
!ie aciuat sub streain. Conacul i nal ilele ude ctre poalele cerului.
1 bucurie tainic mi cuprinde trupul. 2n chilie miroase a cald, a tihn
domoal, oloiul din candel i busuiocul rnduite la icoan nscocesc
mireasma cmeilor curate, sub saltea m ateapt un arin de crna
ardelenesc i-o azim- Ucenicul a nsntoit &ocul din sob cu lemn de
1KE
salcm i acum mucrete lumnrile. Cat la el -odat mi se &rne inima. .-a
mestecat, srmanul, dect o &runz de curechi murat spre chindie, aa cum
po!uiesc s&inii prini n zilele de post i ruciune.
G 6oame mare, .iculi!
G 5h, amu dac s-a cltorit ziua, se cheam c am dobndit izbnd
asupra necuratului. .oapte bun, mo $ahomie!
G .oapte bun.
Ucenicul trece n chilioara lui. .u nchide bine ua c m i rped s-i
dau ascultare pntecelui. 1&, ne!rednicul de mine! 0ra nde(de c bunul
Dumnezeu cunoate beteuurile care m cearc pe dinuntru i m-o osndi
cu msur n ziua aceea-
/dau la rbo(ul pcatelor nc unul i-mi ndulcesc ceaiul mucnd din
zahr dup obiceiul rutenilor i-l sorb din &ar&urioar. Uria zlie
&erestruica, ploaia zur!ete cu deete ude pe sticl priae subiratice.
"orba lui .iculi, !ai de bietul cltor!
Doamne a(ut! De-amu, &rate cetitorule, !om purcede la drum ctre inima
6ranciei dimpreun cu oamenii lui "od. De la bun nceput se cere s-i &ac
ntiinare c osteneala umbletului e cu dobnd ntreit. $i ce socoteti
domnia ta, c se cltorea ca pe !remea noastr; 0e sui adic n tren i
neamul ndeamn calul dracului s alere cu zece mii de stn(eni
27
ntr-un
ceas, de nu !ezi naintea ochilor! 0rebuie s tii c asemenea nscociri
sataniceti nu s-au pomenit n acele !remi. 8ieii cretini, ce s &ac i ei,
bolteau crua cu co!iltir, nhmau ase harmsari, bteau n lemn s alune
ceasul ru i Dumnezeu cu mila! i d-i hurducial pe acele drumuri
npstuite de colb, i d-i opinteal s scoi roata n&undat n lod pn la
butuc pe drumuri !tmate de ploaie. Dar se mai &rne osia, dar se mai
beteete pomotina, dar se rupe lamba!-
"ezi dar, de ce umbl !orba c sudalmele cele spurcate le-au nscocit
harabaiii. Mai cu huo, mai cu his, crua noastr a(une, s zicem, sub
streain codrului. /ici alt bucurie. 0rebuie date binee tlharilor, ciotc de
pistoale i &linte, date puna i caii i !emintele-
%ocoteti, domnia ta, c o sinur oar au ptruns pe uliele trului
boierii i cucoanele dumnealor numai n izmenue i cmeuici; /i s-mi
spui, &rate cetitorule, c loo&tul i #lie Machidon umblau clare. 5i, iaca,
ne-am procopsit! .u !orbi, rou-te, cu pcat. De potcoa!e prpdite, auzit-
ai; Chini de a rupte, pomenit-ai; 3a !reun rate te-ai oprit s osptezi; De
cnd e lumea i pmntul manosiii de hanii boteaz !inul i necinstesc
bucatele tind n oloi rnced. i-apoi ine-i pntecele de crcei, Machidoane!
1prete din &ntn n &ntn s stini po(arul dinuntru, loo&ete!-
"'
3pro7imativ 18 Qm.
1KF
% nd(duim dar c !a ploua cu noroace n drumurile slu(itorilor !alahi
i a!nd nduina domniei tale, &rate cetitorule, s pornim i noi moneete
pe urmele dumnealor.
CAPIOLUL VII * PE DRU,URILE 0,P/R/1IILOR
$nd logoftul :adu 3ndronic i slu1itorul su fcur popas la 4eneia,
clopotele $ampanellei bteau de -ece ori. &oaptea -vrlise pe cer $rai)nou,
sprinten, alctuind po1ghi de sticl lptoas palatelor din marmur. =ci)colo,
fanare cu nflorituri arbeti scoteau brae lungi din -idurile caselor. n
lucoarea lor, podurile i sltau spinrile mldioase, laguna -vonea necontenit
clipocindu)i lui =lie #achidon, om de es, tainic prime1die. !imea apa vie,
vr1ma, mereu la pnd. +e unda ei lunecau lotci lungi, sulege, cu nasul n
vnt asemenea papucilor de cadn. Le crmeau stnd n picioare brbai
novaci, n ilice neguroase i cmei albe. %ardinile largi ale plriilor le
ascundeau ochii. $ntau fr istov, necrund vlaga glasului, iar dinii le
sclipeau lam de stilet pe chipurile noptatice.
n cafasuri, se vedeau muieri gtite ca n duminica 'loriilor, cu un ochi la
estura din poal, iar cu cellalt la ulia apei. !ub ferestrele npdite de ro-e
sngerii, cete de patru)cinci brbai, nvluii n mantii, muchelefi i aromai,
-brniau din dible fr arcu ostenindu)i gtle1ul dup msura celor din brci.
Drept rsplat, primeau boboc de floare ori rvel a-vrlit iute de degete
subirele, mpodobite cu ghiuluri scumpe. &u dormea o singur fereastr n
toat 4eneia. 2amenii se preumblau fr grab cu popas la fiece col de cas,
chib-uind cum s)i gtuie vremea.
( Dup socotelile mele, glsui =lie #achidon, pe)aici cr)mele trebuie s
stea nirate mtnii.
Logoftul l cercet -mbind.
( 0i care ar fi, rogu)te, acele socoteli,
( $nd ia-ul e la doi pai, scoi cu uurin vinul de unde cnt broasca.
( Dovedeti 1udecat adnc, #achidoane. $hib-uiam s)i rspltesc
truda drumului cu un cofiel)dou, dar team mi)e c n)ai s)mi ieri ndemnul
la asemenea lucrare.
( &u)i f gri1i, boierule, m)am deprins s tot iert9
( 3m uitat c bai -ece ani de nsurtoare.
( 0i doispre-ece, de cnd cltoresc sub poruncile domniei tale.
:adu 3ndronic rse mulumit de rspuns.
( $um i se pare trgul,
( Cmbl la noi o vorb, spuse #achidon cercetnd mpre1urimile. %ina
1KI
megieului e totdeauna curc9 $aut la cretinii itia care stau de caraul i
m ntreb ce spaim i ncearc. /tarilor le)au tiat moldovenii drumul, iar
foc s tot dea Dumne-eu, c ap de stins po1arul e destul.
( La cte ceasuri v culcai n $hipriana,
( &)avem ceasornic n sat, logofete, care s ne vesteasc osteneala i de
aceea inem seama ginilor. +oate cu pild mai procopsit, i-buteam a rmne
holbai pn la de-legarea -orilor.
Dup multe ocoliuri prin ulicioare strmte i nvrtite, slu1itorul se
ncumet iar.
( $unoti trgul, logofete, ori umblm dup coada prepeliei, ! ntrebm
vreun balaoache din aitia i poate s)o ndura s ne ndrume.
:adu 3ndronic i scrut chipul tras, cu umbre sub ochi. %oneau de
paispre-ece ceasuri i #achidon i simea spinarea acri.
( 3i cam ostenit, mprate.
( 'erita sfntul* +n s m prval, mai apuci domnia ta s)i aprin-i
ciubucul. +roaspei ca roua, numai buni de nfruntat drum ndelungat, snt i
iti cai. "arem bietul !imion, de)atta vioiciune i)a prpdit coada n rn.
Logoftul se uit la cine, pea domol cu capul n pmnt i urechile
pleotite. Limba i spn-ura crp.
Desclecar n faa unei osterii. Deasupra porii, n btaia vntului spn-ura
un botfor strlucitor dup numele crmei. 3a ciubota de aur. nainte de a
ntmpina nvala argailor, boier 3ndronic gri ctre slu1itor.
( ! fii cu luare)aminte la arme i chimir, cci talienii snt sprinteni de
mn. ncolo se dovedesc cugete pioase, cu dragoste de semeni.
( /e pomeneti c)s neamuri cu finu)meu Dobric din $hipriana.
( 4ameul,
( 4muiete el, ce)i drept, dar numai la drumul mare. 3fl dar c
Dobric aista a despuiat un negutor n mie- de iarn pn la i-man. #arama
ns tot i)a lsat)o, s aib cu ce)i terge nasul.
6angiul i ntmpin n prag cu temenele. 6odorogi ceva ctre slu1itorii ce
luaser caii, apoi ncepu a mcina pe nersuflate speriind urechile lui
#achidon. @ranul se uita hbuc la gura larg n care vorbele se buluceau
dndu)i coate, hituite parc de vr1ma ascuns n gtle1ul cretinului. !imion
da trcoale meselor lungi cu ochiul lcrmnd spre blidele de cositor, umplute
cu mae de coc i vrfuite cu crnai.
Dou slu1nice rotofeie i stpna, unurlie, toat numai gropie i crlioni,
gri1eau de brdacele drumeilor turnnd vin limpede, -meuriu ori ca
untdelemnul, din cni nalte cu capac de argint.
:adu 3ndronic ceru dou odi, hrdaie cu ap dat n und i cina. Crcar
treptele dintiului cat. Cn slu1itor le desluea drumul p-ind n cuul palmei
flacra luminrii.
1KL
$tre mie-ul nopii, logoftul i fuma ciubucul ntr)un 1il nalt cu brae i
urechi de catifea. +rin fereastra deschis, vntul cuminte aducea rsuflarea
lagunei ) -id, lemne i buruian putre-ite de ap ) crenelurile palatelor
-imuiau cu horbot de argint -area. Din deprtare venea -von de vsle, viersul
vr1it al gondolierilor, n sfenicul de pe gheridon struia flacra unei singure
lumnri. Linitea ncremenit a odii mbia la somn.
Cn -mbet adie pe chipul logoftului. !e mica clana uii. $ineva o apsa
ctinel, ferind -gomotul.
>&u te ncrede n -vorul cmrii?, l povuise boier $ostache. &ici mcar
nu se ostenise s)l trag9 3poi ua se deschise desluind n prag trupul
subire varga al lui 'ilip DH3ntin.
:adu 3ndronic l cercet iute. &)avea arme.
( +oftete nuntru, !aint)LG, rse ncetior, i du)i gndul pn la capt.
( 3m ncurcat odile, se vede treaba, i mi cer cuvenita iertare, spuse
franu-ul naintnd.
Logoftul rse din nou. &u intri n cmara ta ca n biseric, cu pai de
pisic lund aminte s nu strici linitea. De altfel, franu-ul nu se opintea spre
a)l ncredina de minciun. +e chipul prvalnic uimirea n)avea vlag.
( 3* logoftul 3ndronic*
( &u te ateptai s m ntlneti,
( De bun seam* ! neleg oare c vinul i muierile 4alahiei i)au
vlguit farmecele,
( +ricepi repede, conte.
( +oate c inerea de minte nu m a1ut, dar nu tiu s)mi fi mprtit la
"ucureti gnd de cltorie.
( 4oroava ne)a fost scurt, cci trudeam amndoi la ospul clucerului. De
altfel hotrrea am luat)o a doua -i. #onegii notri povuiesc ca voina i
fapta s mearg ntr)o glsuire.
( $obori dintr)un neam de nelepi, rn1i DH3ntin. 3i i alt nvtur s)
mi aduci,
( Da. $nd bai drumurile stpnite de lotri, bine e s nu le deprin-i
nravul.
$ontele de !aint)LG -mbi, i ochiul teafr scpr fulger verde pe obra-ul
sulemenit. :adu 3ndronic i art perechea 1ilului n care se afla tolnit.
( /eam mi)e s nu te ostenesc. 3i nfruntat drum greu.
( &u mai anevoios dect al domniei tale, surise logoftul. =ar la 4eneia,
spune un cuvnt vechi, doar btrnii dorm. /inerii se culc.
'ranu-ul se ls pe braul 1ilului re-emnd un cot de fereastr. n 1urul lui
plutea arom de ambr i tubero-e. Luna i a-vrlea lumina pe degetele lungi
catifelii, ghiulurile ndesate i astupau ncheieturile.
11K
( Bti stup de pilde, logofete. $ea despre deprinderea nravurilor mi)a
plcut n chip deosebit. i voi ncredina i eu una, culeas pe malurile
Dmboviei.
( ! neleg oare c pentru asemenea treburi cinstete domnia ta uliele
"ucuretiului,
( nelegi degrab9 3cea -ical povuiete s asculi povaa popii, dar
s nu faci ca el. 4alahii nu dispreuiesc nravul tlharilor. nainte de a prsi
cetatea de scaun m)au srcit de straie.
( $um a fost cu putin, Domnia ta mnuiete spada cu rar meteug, iar
mintea nu i)era pien1enit de vinars.
'ilip DH3ntin i art dinii. Din pricina chipului ghilosit i a bu-elor
nviorate cu rou de !pania semna cu un pehlivan. Cn pehlivan prime1dios.
( De unde ti, logofete, cum m slu1esc de spad,
:adu 3ndronic stinse luleaua. n ochii negri ncreii de rs scprau lumini
1ucue.
( B lesne de prepuit pentru oricine te privete. Dinti, i)o mrturisete
boiul sprinten. 3nii i)au nspicat tmpla, dar n)au vtmat tinereea trupului.
$nd spada prinde rugin, pntecele sporete. 0i)apoi nu te)ai fi ncumetat s
pori comoar de giu)vaiericale, la orice ceas, and ochii i hangerele
lotrilor, tiindu)te fr vlag. De aceea m uimete c pumnalele tlharilor te)
au biruit.
( &u cu spada m)au nfruntat, ci cu viclenie.
Logoftul cltin capul.
( =ar domnia ta n)ai deprinderea vicleugurilor. /e ascult cu prere de ru,
asemenea isprvi nu fac cinste 4alahiei, iar #ria !a veghea- cu strnicie ca
avutul i fptura strinilor s nu fie vtmate. !rgul lui 4od sporete cnd
acei strini se dovedesc prieteni. 2r, domnia ta ai dovedit)o cu prisosin.
:sufl cu obid. &e)ai prins la strmtoare, conte. Dac n trgul "ucuretilor
s)ar fi aciuat i alt smn de oameni, puteam pune fapta pe seama lor spre a
ne spla obra-ul.
%ndul la negutorii greci i armeni bulucii n cetatea de scaun a @rii
:omDneti, ca babele la poarta raiului, strni -mbetul franu-ului.
( 3i ridicat 1alb, ntreb :adu 3ndronic.
( &u.
( +ricep, te -oreau treburile.
( Dimpotriv, -bovesc cu bucurie ori de cte ori se ivete prile1ul, cci
drumurile mele nu snt poruncite.
( 3m bgat de seam. $nd risipeti cinci -ile ca s a1ungi la 4eneia, e la
mintea cocoului c nimic nu te gonete9
l -dra pe franu-. +entru a cuprinde n cinci -ile drumul din "ucureti n
lagun, DH3ntin trebuise s rmn clare optspre-ece ceasuri din -i.
111
$ontele de !aint)LG i cut privirea.
( 3i ochiul limpede, logofete, iar cei care i)au ncruciat spada cu a
domniei tale -vonesc prin iad c n)ai potrivnic pe msur.
( $ltoreti mult9
( Cn asemenea novac, urm franu-ul de-mierdnd braul 1eului, poate
dobndi averi fr seamn dac)i d silina.
:adu 3ndronic l cercet printre gene apoi i aprinse luleaua.
( &)am ucenicit printre lotri i nu le stpnesc meteugul.
( $unoti n schimb vicleugurile umbletului de tain.
( 2are contele de !aint)LG are nevoie de un slu1itor,
( :egele !oare.
( "ag de seam c pofteti s a1ung la sap de lemn. 4istieria lui Ludovic
geme de slbiciune.
( +ofteti s cred c te)ai vinde necredincioilor, spre pild, numai pentru
c au vistieriile pline,
( &imeni nu triete de dou ori, rosti :adu 3ndronic, lep)dnd fumul pe
nri, iar averile fr seamn de care pomeneai nu se dobndesc prin credin.
!e cercetar n tcere. 'ilip DH3ntin deslui iretenia logoftului.
( #)a bucura s cred c uguieti.
( /e)au suprat vorbele mele, senior DH3ntin, 3 fi nemngiat cci n)au
i-vodit din gnd ru, ori spre a te umili. Domnia ta cunoti nravul valahilor de
a gsi mereu prile1 de ag. mi cer cuvenita iertciune i te poftesc a deerta
dimpreun o caraf de vin.
nira molatic, cu -mbet n ochi, cuvinte de prisos care nu lecuiesc rana.
$uvinte nscocite de canoanele creterii alese ce te deprind cu vorbirea
mieroas, strai strve-iu gndului neobr-at.
$ontele se ridic sprinten din 1il. i inea ciuda bine ascuns sub
sulimanul obra1ilor.
( !nt prea ostenit cci, dup cum ai bgat de seam, nu mai am vlaga
tinereii, iar mine n -ori ncalec. 4om bea carafa cu alt prile1.
( &d1duiesc s)l gsim, surse :adu 3ndronic.
2chiul verde al franu-ului sticli.
( Bu snt ncredinat.
Logoftul l nsoi pn n prag. 3ici DH3ntin pru s)i aduc aminte de
ceva i scoase din clapca cingtorii o fie de pergament rsuriu, mic i
rotund ct oul, cu marginile aurite.
( De cnd am prsit 4alahia m bate acelai gnd. /lharii m)au despuiat
pismuindu)mi vemintele. 3ci se afl numele meterului din +aris care)mi taie
hainele. +oate ai buntatea, logofete, s)o nmne-i poftalnicilor, odat ntors la
"ucureti.
112
"oier 3ndronic a-vrli pe mescioar fia de pergament, i lepd r-nd
halatul, trase pe mneci ceapchenul i iei din cmar. $u ultimele sale cuvinte
hainitul voise s)i nfie-e c a ghicit tlcul vemintelor prdate i pe cel care
poruncise isprava.
n dreptul uii lui DH3ntin, i drese glasul cu -gomot, rspunse apsat
bineelor unui cltor nchipuit, i cobor n crcium. 5bovi la te1gheaua
geluit cale de)o cup de basamac, secat din patru nghiituri, dup care urc
pisicete treptele celor dou caturi ptrun-nd n podul hanului. $lca cu luare)
aminte printre bodroane i lemne vechi, saltele betegite, paturi i mescioare
chioape, lighene npdite de rugin, i sumedenie de alte boscre lipsite de
trebuin.
nainta innd seama ferestruicii unde pian1enii statorniciser pn- groas.
31uns n dreptul ei se ls pe pntece lng o sob de tuci ngropat ntr)un
maldr de paie i lipi ochiul de crptura brnelor. i recunoscu cmara,
halatul de atlas lepdat la ntmplare, luleaua cu gvanul scobit n ambr.
$u urechea ciulit, 'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, meterea cu un
briceag asupra sunducului persian, cercnd -adarnic s)i vin de hac ncuietorii
rnduite de un lctu din Lipsea.
:adu 3ndronic, cuprins de veselie, se ntoarse n crcium i ceru nc o
cup de vinars.
3 doua -i, pe rcoare, dinaintea geamurilor oblonite ale muteriilor care)i
mai mcinau somnul, 'ilip DH3ntin se afla gata s ncalece. $erca chingile
eii cnd i se nfi =lie #achidon cu o techerea mic nsoit de rvel din
partea logoftului.
$a totdeauna cnd se simea ncolit, franu-ul i purt mai nti degetele
pufoase la grimeaua de pe ochi. !lu1itorul n)avea porunc s atepte rspuns,
cci pierise.
.u-mi plac datorinele, conte, scria loo&tul, i cum nu es aceeai
ncredere plin de nde(de n !iitor, dup pilda domniei tale, pentru a atepta
alt rscruce de drumuri unde s ne ntmpinm, ncerc s te rspltesc acum
n chip nensemnat. $entru mrinimia de a &i dez!luit tlharilor !alahi
numele meterului croitor, primete, rou-te, cheile din punu. %nt ale
sunducului persian. .u i-am desluit, i-mi pare ru, monseniore, c
rtezului nemesc nu-i !ine de hac stiletul. =i-a &i scutit osteneala. %lua
domniei tale, 7adu /ndronic, loo&t.
< < <
/rgul L;onului, va istorisi =lie #achidon mai tr-iu, dup ce aveau s se
ntoarc n 4alahia, i plcuse cel mai mult. 3ici, printre casele din brne cu
acopermnt plumbuit, ori din igle ghiordii, cu volbur de adormiele i
113
glicin la fereti, i bnci vechi dinaintea porilor unde 1upnesele i ostoiau,
dup asfinit, dogoarea obra1ilor deertnd brdace cu -eam rece de mere, ori
sporoviau sub umbrare de vi strngndu)i mereu nodul maramelor,
slu1itorul se simise mai aproape de 4alahia.
+e ulia mare, str1uit de ulmi, treceau clrei, se strecurau anevoie,
printre ortnii slobode, crue i glasuri ascuite, negustorii ocoleau stivele de
lemne vrfuite i cini uliarnici care picoteau la soare. La catedrala cu -iduri
cenuii i turnuri suli, nalte de pieptnau brbile sfinilor, privirea
slu1itorului nu -bovi, dup cum nu lu aminte nici la regele dltuit n piatr
din +iaa mare. $t despre franute, acestea rmneau cu mult n urma
veneienelor i a nemoaicelor. +lac cui vrea ) i mai cu seam logoftului, ai
crui ochi cutau fr astmpr la fustele unduioase, nvemntate cte trei)
patru o dat ) nasurile lungi de un deget cu nri lipite, dinii despicai de
strungrea, prul fumuriu cum e griul uscat de secet.
n dughene se afla vavilon de trene i bucate. $scnd ochii la tapiseriile
de 'landra, din 3uvergne i "ergam, la sticlriile din 2rleans, faianele din
&evers i :ouen i oglin-ile din !aint)%obain, holbndu)se la crivaturile
nalte, perdeluite, cu podoab de pene i panglici, #achidon gsi o bucat de
mtase neagr, lucioas, chindisit cu puni de aur. i ddu trcoale un ceas
pn ce)i lu inima n dini i o ceru negutorului cu gnd s)o duc
!mrndiei.
&u)i vorb, gemea 4alahia de atlasuri i brocarturi, i -aramfiruri, i
catifeluri, i adamascuri, dar asemenea estur minunat i-vodit de mini
vr1ite nu)i fusese dat s vad. $iudat i se pru slu1itorului c 1upnul nu voia
s)i rete-e atia coi ct i poruncise. 2 ia pe de)a)ntregul, ori cale bun.
ndrpnic negutorul, dar i #achidon inea catr n ograd, spre pild. Dup
ochiul i socotinele sale, cinci coi a1ungeau pentru rochia !mrndiei.
:mase pe a 1upnului i numr n palm trei-eci de livre i aptespre-ece
soli.
$nd, bucuros peste msur, desfur estura dinaintea logoftului, acesta
ncepu a rde cu lacrimi inndu)se de -iduri, i deslui c mtasea e adus din
ndeprtata $hin i ndeplinete slu1b de despritoare n iatacele avuilor. n
spatele ei se ascund isprvile ce nu se cuvin a fi svrite n priveala altora, i
de aceea negustorul nu se nvoise a scurta bucata.
+leotit, #achidon ntreb.
( $um spune domnia ta c se cheam aceast despritoare,
( +aravan, rosti desluit logoftul, sughind din pricina rsului.
( +aravan9 /ot astfel dondnise i mmularul cela blestemat9 i rndui
musteaa -mbind. 0tii ce)a spus 4asile /tra cnd i)a prpdit cuma n
apele #ilcovului i n)a mai putut)o a1unge,
( mi fac nde1di c)o s aflu.
118
( >De)amu fie de sufletul lui tataia, c tot nu m)am spetit cu pomenile
cnd o murit.? @i)o druiesc dar domniei tale, chib-uind c soacr)mea va
pricepe lesne, pe cealalt lume, gndul meu bun.
Logoftul l mpinse de umeri spre u poruncindu)i hodin. +este patru
ceasuri aveau s se porneasc iar la drum. ntr)o -i i)o noapte, urgisind
armsarii, socotea s a1ung la +aris.
$nd :adu 3ndronic ncuie obloanele, pieri de la fereastra casei de peste
drum i ochiul lui 'ilip DH3ntin.
2 dat cu -orile, =lie #achidon strnse n prip calabalcul, gri1i de cai, apoi
la porunca logoftului se ntoarse n crm, cci cuvenit era s astmperi
glasul pntecelui nainte de a te ncumeta la drum anevoios.
!e aflau singuri la ceasul acela timpuriu. 2 slug, cu ochii ncleiai de
somn, picotea pe bncu tresrind sub de-mierdarea mutelor, alta tergea n
dorul lelii pocalele cositorite i le rnduia cetuie pe marginea te1ghelei.
3rom mbietoare venea dinspre cuhnii i !imion, poftalnic, se -buciuma sub
mas priponit ntre ciubotele stpnului. $nd tipsia ncrcat de bucate poposi
dinaintea drumeilor, i-buti s se smulg i sltnd pe labe se re-em de
marginea mesei fr a cute-a ns alt necuviin. Bra nalt acum ct
#achidon, ai fi -is c st pe scuna poftit s se ndestule-e, doar c)i lipseau
blidele. :adu 3ndronic i -brli cretetul i urechile loase, apoi se rsuci spre
hangiu.
( $u mult cinste ne ndatore-i, 1upne. @i)ai scurtat noaptea spre a ne
ospta cu mna domniei tale i dup soiul merindei chib-uiesc c somnul nu i)
a lipit geana. 3semenea vipt nu gseti nici n hanurile vestite dect la prn-ul
cel bun.
+e talger se aflau dou prepelie grase, bine rumenite, iepure mrunit i
apoi pturit n aluat ce prinsese coa1 ruginie la flacra cuptorului, o -eam
aurie de gin i o cio-vrt de urs dreas cu usturoi i ptrun1el. 6angiul se
nchin purtnd minile la piept.
( #i)ai spus asear, monseniore, c porneti la drum lung i doreti s fii
tre-it nainte ca luceafrul dimineii s piar de pe cer. La astfel de drum se cer
bucate calde care s ae vlaga. /rag nde1de c n viitor domnia ta nu va
ocoli hanul nostru.
!e ndeprt dup pilda racului, cu spinarea ncovoiat i temeneli dese.
n vremea aceasta, !imion, sgetat parc de bondari, schellia nfundat i
se nvrtea de colo)colo fr astmpr. 3cum -grepna masa, acum o fcea
roat, mria, urca primele trepte ale scrii i se ntorcea n goana mare.
#achidon i -vrli o achie de carne, dar cotarla o fcu mototol n rumeguul
duumelei. @ranul, mnios, nu)l mai lu n seam i se ntoarse la bucate.
( 4inovat i stpnul, nu dobitocul, mormi nciudat. L)am cutat de
11A
pduchi i amu mi -vrle el cuma n rn.
Logoftul cerceta cinele cu luare)aminte. &u rostise o vorb i #achidon,
temndu)l suprat din pricina mara-urilor lui !imion, cerc s)i abat gndul
apucnd un copan de prepeli. :adu 3ndronic i prinse mna.
( $e)i cu !imion,
( &u tiu, logofete. $nd m)o prinde durerea de ceaf i pentru fna
potii, o nsemna c)s chivernisit de)a binelea i mi)am isprvit gri1ile.
( $iudat9 $inele)i lacom, i cu gndul mereu la pntece.
( De)amu, o chib-ui flmnd, ce s)i fac,
l cerceta nnegurat, ncerca s)i citeasc nebunia. "oier 3ndronic apropie
tipsia i trase ndelung aroma bucatelor. !imion tbr asupra lui lovit de
streche i nfipse colii n umrul dulamei. /rgea cu nde1de vrnd s)l scoale
cu orice chip de la mas. +alma slu1itorului ni scatoalc spre botul cinelui.
( Las)l* porunci logoftul. #erindele)s stricate de otrav*
#achidon tresri. +ricepuse. 4orbi fr credin.
( &u merindele)s stricate, boierule, ci capul lui prost de ran. 2trava are
miros9
( 6m, pe muli i)a rpus arsenicul n 'rancia din aceeai pricin. !imion
i)a simit aroma. Jupne*
2chii logoftului aprindeau flacr. !trig a doua oar i =lie #achidon
simi sulii n urechi. ncerc s)l domoleasc cu vorbe de ag.
( Dac domnia ta se teme c pntecele dulului va avea de ptimit, povaa
mea cea bun ar fi s guti dinti9
6angiul se ivi cu un tergar alb pe bra. 4-u merindele neatinse, i cut
spre obra-ul ntunecat al boierului.
( &u)i snt pe gust bucatele, monseniore,
3ndronic i de-veli dinii n rn1et drcesc.
( "ucate cu adevrat gustoase snt cele pe care le cinstete dinti
crmarul, dobort de ispit.
( B adevr rstiut n breasla hangiilor.
( Dovedete)l, fcndu)i tain i prn-ind alturi de noi.
( &e ndestulm n cuhnii, monseniore, iar la masa domniei tale nu
ndr-nesc a m ae-a, cci cunosc ct i pn unde mi se cuvine.
( +oi rmne n picioare.
( =ertare, monseniore, snt prea stul i nu tocmai sntos din pricina unui
vechi beteug9
#achidon se uit la !imion. !ta re-emat n coad privind cu luare)aminte
cnd la hangiu, cnd la logoft.
( 2 mbuctur nu te va rpune, rosti :adu 3ndronic. +oftete*
Lu tipsia i i)o ridic pn n dreptul brbiei. Jupnul se ddu napoi. #ai
-mbea, dar n priviri i se desluea spaima.
11E
( 3m priceput* &u v place vnatul. Dar pot aduce, domniilor voastre, alt
soi de crnuri.
Logoftul trnti talgerele de pmnt. Dintr)un pas fu lng hangiu. l prinse
de gruma1i, iar cu mna cealalt i trecu dinaintea ochilor stiletul.
( #nnci, ori te deschid*
4orbise fr s)i desclete-e dinii. $rciumarul cltin din cap ct i
ngduia strnsoarea boierului. Logoftul l inea sub stpnire cu privirea
neagr i 1ungherul.
( $ine te)a tocmit s ne otrveti bucatele,
!imind ascuiul n pielea gruma1ilor, hangiul bolborosi.
( =ertare, monseniore9 =ertare9
( $ine,*
( !nt negustor cinstit i silit am fost s nchei trgul. &)a fi primit nici
pentru de -ece ori o sut de ludovici.
( $ine, scrni logoftul ndesind strnsoarea.
2chii hangiului bulbucai cutau drum s ias din gvane. !ufl gtuit.
( $hiorul cu faa sulemenit.
( 'ranu-ul ne)a citit crrile, logofete, dei l slu1ete un singur ochi,
spuse =lie #achidon, ndemnnd calul lng armsarul lui :adu 3ndronic.
( $nd te simi cu musca pe cum, prepuielile nasc pui de 1ivin la
fiecare ceas. 'ilip DH3ntin a luat pilda tlharilor de pe drumurile mrii. %ura
celui ce i)a v-ut chipul numai 1ungherul, otrava i apa o nchid.
( /eam mi)e c n)o s aduc spor trupului mistuind bucatele franu-ilor.
De)amu, oi -ice i eu ca !ucitu din $hipriana, cnd i)a prpdit desaga.
mulumesc, Doamne, c)am scpat de cea greutate9
( +n una alta, s)i aduci mulumit lui !imion, spuse logoftul.
#achidon ntinse mna s)l mngie. $inele i ocoli de-mierdarea i se
ndeprt fr a cuta n urm. +e drum alerg doar pe lng logoft. &u
ntoarse o singur privire ctre stpn)su. !imion nu)i ierta obra-ul ocrit fr
pricin, iar #achidon, mhnit, o tia.
< < <
L;on, #Dcon, $halon)sur)!aone, 3u7erre, 'ontainebleau9
$opitele cailor bteau drumul cel mare al 'ranciei strbtnd sate i sihl
albstrie ce)i amintea logoftului codrii moldoveni iscai pe valea /rotuului.
Lsaser n urm rdvane strlucitoare cu cte doispre-ece bidivii, ori clrei
muchelefi cu atta prisos de odoare la plriile cu gardini largi i pe pieptul
npdit de horbot, panglic i bumbi, nct dac mai socoteai -grdiele de
aur ce le ncingeau genunchele, spada, ctrmile ncleilor, mulimea de
copci i odoare, prea de mirare c armsarii nu cad rpui sub greutate.
11F
$rue proaste, ncrcate cu -drene, vrfuite de cte un prunc cu degetul n
gur, catrul ori mroaga chioap ce opinteau n ham alturi de stpn, fereau
calea. %loata terfegoilor n)avea grab, prea pornit pe drumul acela poruncit
blestemailor de soart care nu duce nicieri.
+entru a da rga- dobitoacelor s rsufle, logoftul :adu 3ndronic i
slu1itorul fceau popas n trguri cenuii, cu case rsrite din lemn i piatr, cu
ulicioare mici, ntortocheate. $astele trufae, iscate pe cte un gorgan pleuv,
ridicau stavil privirii, innd sub stpnire trgurile. 'lamuri nguste, roii,
ver-i ori albastre, crestate precum limba arpelui, mucau v-duhul vestind de
departe c stpnul ntors de la vntoare, ori te miri ce cumetrie n vecini, ori
rfuial cu supuii, se afl n bttur.
$iudate i se prur ns de la o vreme lui #achidon arina pcurie fr fir
de iarb, satele mute, copacii vrtoi cu frun-a nencolit n 'lorar.
( /ot m ntreb, logofete, oare cu ce npast grea s)i fi obi1duit cerul pe
bieii cretini, $e molim cumplit s fi rpus buruian i dobitoace,
#iritea)i seac, nu vd fir de iarb, orict mi)am aintit urechea n)am au-it
glas de coco ) s nu)mi -ici, rogu)te, c fac -eam din cei de tinichea crai
n vrful casei )neam de cine nu ne)a ntmpinat, nu -resc m, curc, ra,
ori alt ortanie. $ foamete aprig stpnete meleagul, asta pricep i eu, dar
ce blestem anume a pricinuit)o,
Logoftul inea bu-ele strnse sub musteaa subire albit de pulberea
drumului, ochii cercetau cu nfrigurare -area. :spunsul -bovi i slu1itorul
cre-u c nu vorbise ndea1uns de tare, ori c gnduri mohorte astupaser
urechile boierului.
( #olima aceasta se cheam o vistierie goal, #achidoane. Ludovic a
secat)o btnd r-boaie ce au sporit hotarul 'ranciei i i)au nlat steaua pe
bolta Bvropei unde ara "ourbonului se socotete a-i cea dinti. 3 istovit)o
ridicnd lcae neasemuite spre slava $elui 4enic, dar i a sa, cci numele su
va rmne viitoriei cu -estre bogat de palate, castele i tot ce poate rodi mai
de pre din mintea i minile fpturii omeneti. &ici un principe vreodat, n
afar de stirpea florentinilor #edici, n)a oblduit cu atta srguin stihuitorii,
cioplitorii de slov i piatr, meterii argintari, aurari i ai penelului. Dar o
dat cu acestea, a pierit gina cu care bunic)su, al patrulea 6enric, se
fudulea c fierbe n oala celui mai srman dintre supuii si. 2sndii la foame,
calicii au a1uns a strpi iarba, scurm arin spre a gsi mana pmntului, rod
frun-ele copacilor, i nu)i ncearc sila s se ndestule-e cu carne scrnav de
cloan, crti, cine ori pisic.
!lu1itorul se nchin, alungnd pia-a rea. i amintea c prunc fiind, pe
vremea celuilalt domn, 0erban 4od, foamete cumplit se abtuse asupra
$hiprianei. 3tunci au-ise dintia oar de mana pmntului, un soi de lut gras.
#uierile scoteau din el o -eam pcurie ce)i umfla pntecele dovleac. $ei
11I
ortomani dosiser n tainiele unde altdat pstrau galbenii civa pumni de
ma-re uscat. :odeau trei boabe n -i i -ceau pe vatr crundu)i osteneala
de a iei n ograd. Dar nici atunci nu se spurcaser cretinii din $hipriana cu
strvuri de dobitoace netrebnice.
i rosti gndul cu glas tare. :adu 3ndronic cltin capul fr -mbet.
( +esemne n)ai fost lihnii ndea1uns.
( +esemne9
'oametea i artase colii cu patru-eci de ani n urm poposind n
&ormandia, 3n1ou, #Dine, /ouraine, "lesois i 3uvergne. @ranii i
lepdaser vetrele nvlind lcuste asupra trgurilor. #ontauban scria la 1ELA
c n inutul su mor -ilnic patru sute de oameni, intendentul din Limousin
numra FK de mii de suflete care)i ndopau pntecele cu castane putrede.
$opiii rscoleau pmntul cu beioare ascuite n cutarea mortciunilor9
=lie #achidon oft ndreptndu)se n a.
!trbteau codru de ste1ari btrni. $ununile mpreunate bolt lepdau
umbr groas, strpuns ici)colo de suliele aurii ale dimineii. /ropotul cailor
acoperea ciripitul psrilor, dar urechea slu1itorului desluea la rstimpuri rsul
ciocrliei scpate din laurile nfometailor. !imion -bovea adulmecnd
ciuperci cu chivere roii, ori pintenul voinicului, rsrit din rcoarea
muchiului catifeliu, gonea apoi cu urechile c-ute pe ceaf s prind din urm
clraii. i opri dintr)o dat -von de glasuri i spade ncruciate. Logoftul
desclec, i fcu semn slu1itorului s stpneasc armsarii i, prsind
poteca, se afund n frun-i. $lca fr mult luare)aminte, cci vuietul celor
ce se nfruntau era mare i le)ar fi fost peste putin s)i aud paii.
+aispre-ece -drahoni din steagurile de pedestrai ale #riei !ale Ludovic
srguiau s rpun un brbat sprinten, nvluit n mantie vineie, care le inea
piept cu iscusite lovituri de spad. +edestraii ncercau cu vicleug s)i abat
ochiul fluturndu)i lampioanele, plrii negre cu marginile ntoarse,
chenruite n terei galben i alb. +rin straiele desbumbate li se vedea pieptul
npdit de rapnN tlpile ciubotelor largi, rsfrnte, i ineau -ilele prinse cu
capete de srm i sfoar.
Logoftul prsise 'rancia de ase ani, dar n st rstimp otenii nu)i
uitaser deprinderile. n -adar ostenise marchi-ul de Louvois, dregtor de
seam al "ourbonului, s dea tipar i rnduial nou armiei. !teagurile se
ntregeau i acum din calicii arcnii cu iretenie, ori de)a sila, din pungai i
datornici trimii la temni, ucigai, vntur)lume, ori hainii care)i ndopau
chimirul din sarea i tutunul trecute peste hotar fr ngduina stpnirii.
!imbria nevoia )cinci bani pe -i pentru oteanul de rnd ) i)o sporeau
asudnd la nlarea cetilor, dar cel mai ades din furtiaguri mrunte, n satele
silite a)i g-dui, ori tlhrind la drumul mare. 2tenii luau pild de la
11L
cpeteniile lor. #arealul de 4illars nu se ruina a porunci dri grele de r-boi
pstrnd n techereaua senioriei sale o parte dintre ele. $elor ce)i tiriciser c
marealul face rufeturi, Ludovic le)o curmase scurt. >Da, dar le face i pe ale
mele9?
( +unga, monseniore* strig oteanul i drumul e al domniei tale.
"rbatul n strai vineiu ncepuse a da semne de osteneal, ncerca s)i
in spatele slobod. ntoarse o clip capul, purtnd rspuns spadei vr1mae,
venite lturi, i logoftul deslui cu uimire grimeaua neagr care despica de)a
curme-iul obra-ul strinului. 2tenii trudeau s)l rpun pe 'ilip DH3ntin,
conte de !aint)LG.
( 'ranu-ul trebuie i-bvit, #achidoane, opti :adu 3ndronic, altminteri
nu vom afla niciodat ce diavolii a pus la cale cu nemii n /ransilvania.
!lu1itorul i fcu semnul crucii, stupi n palm i apuc cu nde1de
ciomagul. !imion i de-veli dinii, boierul trase armele din teac. !e repe-ir
vulturete din trei pri. !pada i 1ungherul logoftului vtmau ncheieturile
otenilor)cumai, rsucii spre a)i pune stavil, nscoceau scntei ntlnind
fierul potrivnicilor. #oartea de om nu)i gsea cinstire n cugetul boierului. +e
bu-e, i struia -mbetul cel ru iscat n asemenea lucrri. +atru ascuiuri
cutau pieptul logoftului. :adu 3ndronic le nfrunt brbia cu lovituri
deprinse sub podurile :omei, fr pereche n vicleug. +atru mini nsngerate
lepdar sbiile.
De cealalt parte, =lie #achidon desluea vr1mailor tiina bacilor din
@ara 4rancei. $iomagul fcut roat frngea oelul hangerelor subiratice, aa
cum frngi osul de gin, poposind pe gruma1i i ale. :cnetele celor atini
-druncinau atunci pdurea, gonindu)i vietile spre cotloane umbrite. 2 bub
-glnat din somn csc ochii ct strchinioarele cercnd s deslueasc
strve-imea albastr a codrului. !cnteile i-vodite de ascuiul spadelor
alunecau fr a)i rni privirea oarb, deprins a destrma vluri noptatice.
( !por la coas, #achidoane* strig, r-nd, :adu 3ndronic.
( #ulumesc de vorb bun, boierule* 2 rugminte a avea, dac domnia
ta ngduie. Las mie buruienile rmase s le aduc nvtur nou, cci gustul
1ungherului l tiu.
!imion i fcea slu1ba printre otenii cu flinte. ndat ce unul slta
pocnitoarea la ochi, dulul -bura ctre el nfigndu)i colii n ceaf.
'ilip DH3ntin, srcit de vr1mai, rmase n priveal. 2chiul teafr msura
cu deosebit uimire fptura logoftului. i lepdase haina. $maa alb
nscocea pete fugare printre vemintele cr1aliilor, spada i 1ungherul eseau
giulgiu subire cu repe-iciunea intarului lovit de streche. !emna cu un
diavol.
6aita otenilor tlhari se subiase. =lie #achidon nainta spre !aint)LG cu
spatele nvrtind bta. %ndul cel ugub al ranului era s miruiasc mcar o
12K
dat e-utul franu-ului, chipurile din nepricepere. $nd scula se npusti fulger
spre alele contelui, 'ilip DH3ntin feri, vestind.
( !tinge)i pornirea, slu1itorule* 4r1maii s)au risipit*
!aint)LG i ncopcie mnua de amandin i porunci lui #achidon n
valah.
( !cutur)mi colbul*
+lugarul roi de mnie pn la rdcina sprncenelor. :mase neclintit.
2chii logoftului scprar flacr, bu-ele i se despicar n rn1et hain.
( ndr-neala i)e fr pereche, conte*
( De ce, ntreb DH3ntin cu -mbet uurel. #)ai ndatorat nmnndu)mi
cheile sipeelului, i)ai dovedit apoi dragul ce mi)l pori, scondu)m teafr de
sub stpnirea 1ungherelor vr1mae. $u asemenea polie am ndr-nit a te
socoti prieten. =ar slugile prietenilor mei snt i ale mele.
:dea mn-ete, -gndrindu)l anume. :adu 3ndronic l cercet scurt, apoi
scapr amnarul, aprinse luleaua i slobo-i fumul -mbind.
( +rieten*9 Doamne, cum le deslueti tu pe toate* 3cum pricep rostul
bucatelor poruncite hangiului.
( $are hangiu,
Logoftul cut ctre slu1itor.
( 4e-i, #achidoane, 'ptura aleas prea lesne i uit milosteniile, dar
aceasta nu)i o pricin care s ne sece nou mulumit. 6angiul din L;on,
conte, cruia i)ai umplut bu-unrile cu aur spre a ne pune dinainte merinde cu
cheltuial. $nd risipeti o sut de livre se cheam c datornicul i)e prieten i
nu de soi oarecare.
( &u)i pricep vorba, dar m legn cu nde1dea c urmnd mpreun
drumul mi le)oi desclci pe toate cu rndul.
"oier :adu 3ndronic rmase stan.
( 3lung asemenea gnd, monseniore.
De ast dat ochiul franu-ului se mir cu adevrat.
( $e anume te mpiedic,
( $hipul domniei tale* &u)mi place* =ar tovria mi)ar plcea i mai
puin.
#achidon strecur cuttur iute ctre 'ilip DH3ntin. 'ranu-ul, albit sub
suliman, ncerc s surd. 2 vpaie roie i fulger privirea.
( B bine, logofete9 +reuiesc oamenii fr ascun-iuri n vorb. ngduie
doar o ntrebare. !ocotindu)m vr1ma, de ce mi)ai i-bvit -ilele,
"oier :adu 3ndronic sri fulg n a fr a atinge scria. !aint)LG i prinse
calul de drlogi. !ngele se vedea clocotind n vinele ntunecate.
( 3tept rspuns.
( 3m chib-uit c nu i)a sunat nc ceasul. 3adar, te mai ngdui.
121
'ilip DH3ntin scp drlogii i ncepu s rd.
( # ngdui,*
( &u pentru mult vreme, spuse :adu 3ndronic i ddu pinteni calului.
De patru nopi ploaia ciobanului asuprete conacul. Ceasurile se trie
moneete, heboate de ap i osemintele &runzelor biruite n luna lui
8rumrel. %pri(in &ocul cu !reascuri uscate, dar (oaca &lcrilor nu izbutete
izbnd asupra urtului strecurat hoete n chilioara mea. 2mi simt
ncheieturile posomorte, le aud (elitul. 0ra ohealul pe umeri i m aplec
&r bucurie asupra crii printelui #larie.
Drumul oamenilor Mriei %ale prin acel tr al $arisului, mai boat n
stricciuni dect %odoma i 'omora luate laolalt, mi !atm cuetul. M
ndesc la domnia ta, &rate cetitorule, carele te a&li n urma lor, i-i tem
&iecare pas. "alahii i-au pstrat trupul neprihnit de ispite spurcate, trudind
sntos n ceasurile de draoste, n case i pe ulie au rsdit &r hodin
&loarea de sulcin a cureniei.
Mi se &ace dar inima purice tiind c muierile lor te !or trae de mnec
la tot &elul de ispr!i scrba!nice, c !ei !edea cum preacur!esc la umbra
anurilor, ori c spurc hudiele sub pri!irea cltorului.
/scult rua ne!rednicului $ahomie, cetitorule, i &erete-i nclrile,
dar mai !rtos cuetul de lodul acelor stricciuni ca s nu necinsteti la
ntoarcere uliele 8ucuretilor.
CAPIOLUL VIII * 0RGUL BLESE,A
=ntrar n +aris la prima scald a dimineii. Lumina cenuie poposi dinti pe
bolta de la Domul =nvali-ilor, de-brc de negur calul i trupul de bron- al lui
6enric, pe +odul cel &ou, se strecur adnc pe poarta !fintei 3na, de la &otre)
Dame, desluind subioara scobit n piatr a !fntului #arcel ce rpunea
balaurul. !tatuile celor dou-eci i opt de rsbunici ai #ntuitorului, rigile
=udeei i ale lui =srael, stpneau catul dinti al catedralei, cutnd cu blndee
asupra trgoveilor.
Dei !fntul "ernard ndemna la cumptare >cci lcaul cu -idurile
acoperite de aur i las credincioii fr i-mene?, #aurice de !ull;, feciorul
unei strngtoare de vreascuri, a1uns canonic, ae- la 11E3 prima piatr a
catedralei fr seamn n mreie i numrul de pungi sectuite.
5orile i nfipser tora n ro-a iscat din cioburi ce se afla deasupra porii
1udecii din veac, alctuind nimb fr asemuire 'ecioarei, dup care, pstrnd
cuviina, vestir rsritul dinti palatelor de pe uliele !aint)JacSues, !aint)
#artin, !aint)3ntoine i !aint)Denis i numai dup aceea ciocnir n
122
ferestruicile ghimirliilor din chirpici i lemn tencuite cu ghips, ale mieilor.
$ei mai harnici trgovei se dovedeau negutorii de rachiuri, i
statorniciser polobocul de holerc la rscruce de ulii, abia prididind s umple
cupele secate dintr)o nghiitur de meteugarii -orii spre slu1b. "rutarii din
%onesse i -ar-avagiii picoteau pe capra cruelor, cu hamurile slbite n poala
pestelcilor de piele, ncredinndu)se cu totul cailor care mnau singuri spre
pieele i halele din parohia !aint)Bustache. Deschideau rar un ochi spre a nu
se tre-i mpresurai de turmele de boi, vaci i oi pe care le ateptau securile
mcelarilor. $nd ochiul toropit de somn nu veghea, se isca halima mare. Cn
ceas, pe puin, i lua negutorului s se descurce din oastea de dobitoace.
!uduia, privind cruci de mnie, maica netotului i Joia lui gras, poala
'ecioarei i ibovnica preotului din satul celui ntng. $iobanul fluiera n
vremea asta fr habar, n ha-ul 1upneselor pornite la trguial i al diecilor cu
climri de corn la bru care se desftau ca la panoram. $nd lumina aurie i
plin de rcoare cdea tremurnd pe dalele cheiurilor %esvres, La +elletier,
$oni i Xuatre)&ations, se ivir cu huiet, din pricina roilor cu verigi de fier,
primele rdvane.
#achidon ns cerceta cu mirare mare scaunele purtate de calici, unde)i
odihneau trupurile groase feele subiri. 3ceeai buimceal, se vede treaba, l
ncercase i pe doftorul engle- Lister, cci, dup cum nsui domnia sa
mrturisea, asemenea cltorie necinstea obra-ul +arisului.
+rivirea ranului din $hipriana fugi apoi la racla cu dou roi ) !ineret )
la care opintea nhmat un cretin cu trup firatic, poreclit >catr bote-at?. i
ddea a1utor mpingnd ldoiul muierea trenroas, ori pruncul tirb, cu
privire ostenit. +icioarele goale intrau pn la gle-ne n glodul negru.
@ranul i fcu o cruce ndesat.
( !pune)mi, rogu)te, logofete, eti ncredinat c n)am apucat strmb
drumul,
( De ce,
( Dup nvtura printelui !ofronie din $hipriana, aa s)ar nfia
mpria celui cu cornie.
( @ine)i inima, mprate, cci sta)i abia nceputul.
/rgul se nsufleise de)a binelea. 2 dat cu obloanele ridicate dinapoia
drugilor grei de fier ce fereau deopotriv ferestrele avuilor i calicilor, se ivir
n ulie pruncii. Desculi, cu cmeuicile ferfeni, lsnd n priveal pntecele,
viermuiau sugnd din beioare lungi de sfecl dulce printre negutorii care
trgeau norocul de poale nc din primele ceasuri ale dimineii.
+entru a le pricepe strdaniile rcnite cu toat vlaga gtiei, #achidon le
cerceta te1ghelele i tarabele purtate pe umeri. gogoi i plcinte, sau talp de
pus la ciubote. &egustorul era nsoit de un meter care te slu1ea fr -bav,
te descla i, ct ai nghii o brdac de -eam din agurid verde de la taraba
123
megie, i dregea nclrile. !e mai aflau de vn-are blni de iepure i mi,
prune cu gt suleag stropite de brum, din /ours, unt galben din 4annes, mere
roii smluite, a cror coa1 fusese lustruit cu postav aspru, crnai grai i
hribi albi, ca omtul, butii mari cu brn- gras de "rie, piersici aurii din
$orbeil, frun-e i co1i de nuc pentru cnitul pletelor i musteilor crunte.
Deprins cu hrmlaia din /rgul !tambulului, =lie #achidon nu inea
seama larmei, pndind paii lui !imion care se strecura anevoie printre
picioarele trgoveilor. !e putea lesne rtci n halimaua de couri cu marf,
poti uliarnice, mgari nclecai de lucrtori n straie din piele i pn- surie,
clugri i grmtici, trenroi pui de)a curme-iul norocului. Jupanii,
anoi, cu brbia i nasul n vnt, peau msurat spre curile unde vreme de
trei ceasuri aveau s mpart dreptatea. "ietani de F)I ani le ineau cu
amndou minile coada lung a vemntului, spre a nu o tr n glod. 3veau
porunc aspr s nu se holbe-e n lturi. 6a-ul gloatei n)avea pereche cnd,
din pricina vreunei minunii, pruncii nepeneau uitndu)i slu1ba. 3rcnit i
netiind ce se petrece n spate, dregtorul se mpiedica ori, opintindu)se prea
tare, i lsa bucata de vemnt n mna bietanului.
Desfrnate tinere ) cele srite de 2A de ani fereau ceasurile crude ale
dimineii ) ncercau s)i ademeneasc vrndu)le sub nas umerii cal-i, aromii
cu mosc, le prindeau mna cu de)a sila, spre a)i face s)i ntoarc ochii la
obra1ii trecui prin fin de 4eneia, a cror albea o sporeau >mutele? (
bul-uri ct gmlia din tafta neagr ) aciuate pe brbie, ori n puful auriu de
lng ureche.
( &u te holba, !imioane* porunci =lie #achidon, rsucindu)se spre cine.
=a pild de la mine i mai vrtos pilda logoftului. 3marnic m mai mustr
cugetul c)am ngduit s ne urme-e rigoarea asta de dulu. Domnia ta tii cum
i ranul, deprinde repede9
n +iaa Dauphine fcur popas. Logoftul desclec i prin-nd calul de
drlogi ncepu a trece prin sita ochilor mulimea de pierde)var, oteni i
podrese, nvcei, fr dor de coal, pa1i, teleleice, borfai i cocari. !e
mbul-eau s vad drcriile ppuarilor, ascultau nscocirile celor bogai de
gur, cumprau te miri ce mruniuri sau flecreau cu ochii la orologiul
!amaritainei, cugetnd cum s rostuiasc pn spre amie-i cei civa gologani
pentru o ciorb de var- i o msur de holerc.
!pre mirarea lui #achidon, muli trie)bru i fceau nchinciune
logoftului. "oierul rdea cu ei, le -icea pe nume i mprea gologanii.
( !ntos, $harlot,9 3i gsit)o pe Lucienne, mo Luc,
Cnchiaul tresri. 2chii clocii clipir mrunt n lumina soarelui apoi,
recunoscndu)l pe :adu 3ndronic, -mbi tirb.
( /e)ai ntors, monseniore, &)am gsit)o9 "lestematul acela de grenadir
o ascunde bine. Dar tot le vin de hac* &u)l cunosc ei pe mo Luc* &u)l cunosc
128
defel* 0i n fundul iadului i gsesc*
Logoftul i a-vrli o techerea mic.
( !nt ncredinat.
i fcur vad spre statuia rigi 6enric al =4)lea. =lie #achidon i lepdase
privirea la terfegoii intrai n voroav cu logoftul.
( $um se cunoate boierul* &umai cu obra-e alese poart prieteug9
!ub copitele calului de bron-, lng rindeaua unui teslar, logoftul l -ri pe
/oine, un potlogar ciumpav care ipa ca din gur de arpe rnduindu)i fr
ncetare marfa. besactele mici, ct o acri, pocale, uleiuri, parfumuri i
dresuri, leacuri vr1itoreti ce fgduiesc scut pentru glon i deochi de otean
i cal roib, ap descntat de vraci pentru dobndirea frumuseii i a vieii
ndelungate. Cn gavanos cu -eam sinilie sorbit vreme de ase sptmni
mpreun cu o lingur de cenu, la ceasul cnd bat tunurile vestind c :egele
!oare i)a deertat pntecele, i schimba ochii negri ori alunii n albatri.
/oanta abia atepta -orile, i cerceta cu inima purice ochii n mira- i ddea
bu-na mnioas n pia. De la o asemenea isprav i se trgea tlharului braul
betegit. $el mai adesea ns, /oine gri1ea sorocul i i statornicea pentru o
vreme negustoria la alt rscruce a +arisului, lng "astilia ori !aint)%ermain.
+e care o simea mai neghioab o atepta, ncredinnd)o c privirea ncepuse
a)i bate ctre albastru dac o cercete-i cu luare)aminte. nc un gavanos i
ngerii vor rtci drumul spre cer, be-meticind n apele ochilor ei a-urii. Dar
poate c printre neamuri sau megiei se afl vreo muiere pe care o cheam
#athilda. /rebuia s i)o spun din vreme i s nu)i caute cu nedreptate
pricin. 2riicine tie c asemenea nume e cu deochi i alung rodul
farmecelor i leacului orict de iscusit.
Logoftul l cercet -mbind o bucat de vreme. $nd i ntmpin privirea,
ciumpavul scoase un chiot de bucurie, sri -vrlug peste taraba cu uleiuri i)i
apuc minile.
( !eniorul valah* "inecuvntat -i*
( /e vd teafr, /oine*
( ! m fi v-ut domnia ta ieri*
( $um merge negustoria,
( 4orba gasconilor, monseniore, binior spre prost. $um s mearg,*
#uterii)s ntngi, dar i norocul meu le seamn.
Logoftul strecur privire lturi i i apropie bu-ele de urechea
cioflingarului.
( 3m o vorb cu tine /oine. /ot la 0rei Clopote stai,
( +n cumpr palatul ducelui de %uise9 $nd s te atept, seniore,
( Disear, dup -ece ceasuri. ntreb n treact. /abarin mai triete,
/oine -mbi. /abarin era gardian la temnia "astiliei.
( Dac nu l)a mpins cumva necuratul s)mi ncerce doftoriile pentru
12A
ndreptarea ochilor crucii, poi fi ncredinat. !)i dau de veste,
:adu 3ndronic i fcu cu ochiul i se ndeprt. l gsi pe #achidon
dinaintea unei tarabe cu movil de berneveci. &egutorul i prpdea
puterile, flindu)i marfa. ndragi strmi osteti, alii rete-ai de la genunchi
cu bumbi i panglici, fesfesele i fireturi, ori dimpotriv, fr podoabe pentru
minile ae-ate, berneveci de soi din atlas pentru -aiafeturi alese, din piele i
canav, din postavul flaman-ilor, ori al estorilor de la 3lep.
&egustorul rscolea mormanul fr s)i crue osteneala, fluturnd pn-ria,
trgea vrtos de craci ncredinnd muteriii de trinicia esturii, i poftea s)i
ncerce urmndu)i pilda. =lie #achidon l cercet cu -mbet, chib-uind c avan
se mai nghesuiau dracii la gura lui. !imindu)l pe :adu 3ndronic alturi, l
rug s)i deslueasc vorbele.
( $e neca- l muncete pe aista, logofete, c)mi iuie urechile de atta
1elanie,
( ncredinea- trgoveii c marf ca a lui nu se ntmpl n tot +arisul.
3a)i el, negustor ntng, vinde n pagub i cu biruin mare pentru muterii.
'ace i o prinsoare. De i-buteti s de-ghioci ndragii smugndu)i de craci, i
d de poman.
2 muiere rocovan, sub un cortel de horbot, se ivi n capul pieei. 5rind)
o, logoftul ncepu a)i face semne i i iei n ntmpinare. /eleleicii i
crescuser dinti ochii, scoase un ipt nedesluit, apoi i pic n brae.
!lu1itorul, oftnd cu tlc, se ntoarse la iarii negutorului. $retinul i ncerca
norocul acum cu ali gur)casc. Limba i fcea iar clbuci, minile opinteau
la crcii ndragilor.
Cn gnd nstrunic rsri n mintea slu1itorului. :-nd ntr)ascuns, scoase
cosoraul din chimir i)l piti n palm. +ndi ochii negutorului care cercetau
ntr)alt parte i crest iute custura. !e prefcu apoi ademenit de prinsoare
ncercnd de mntuial un ndrag floriu. &egutorul bucuros, i nghesui
marfa dinainte, poftea oamenii la priveal. #achidon trase cu nde1de de
bernevecii crestai i se pomeni cu cte un crac n fiece mn. +iaa Dauphine
se umplu atunci de hohotele trgoveilor. Jupnul rmase dinti stan de
buimceal, a-vrli ndragii n capul plugarului i bolborosind vorbe ce nu
aduceau a de-mierdare i fcu vnt de umeri.
=lie #achidon, urmat de cine, se ndeprt r-nd. Dibui dup vreo -ece
pai un trenros ce stlpea -idul !amaritainei i i lepd cteva prlue
dimpreun cu ndragii.
< < <
La unspre-ece ceasuri dimineaa, soarele poposea n crivatul cu polog al
contesei 6enriette)3nne de #otteville. 3urul luminii opintea s ridice
pleoapele ostenite, umr la umr cu ceasornicul de pe gheridonul din lemn
12E
aromitor de santal care slobo-ea unul din cntecele lui sieur Lull;. $ontesa
asculta -vonul vesel al clopoeilor ntin-ndu)i mdularele subirele n
aternutul de horbot, apoi sltndu)se n capul oaselor ddea binee celui de)al
treispre-ecelea Ludovic.
!tatuia rigi veghea de la patru-eci de pai numrai ferestrele contesei
spre a primi n fiece diminea srutrile trimise din vrful degetelor firave. +e
:egele !oare l veselea din cale afar preuirea 6enriettei de #otteville pentru
printele su i fusese cel dinti care fcuse ha- la 4ersailles cnd curtenii i
optiser cuvintele contesei. >6enric al =4)lea cu prostimea stau pe +odul cel
&ou, Ludovic al V4=)lea cu oamenii de neam n +lace :o;ale, fecioru)su )
bu-ele btrnei pufneau a dispre ) cu birarii i smdii lui n +lace des
4ictoires?. $ci aici fusese nlat cu paispre-ece ani n urm statuia
ultimului Ludovic.
6otrt, contesa n)avea s priceap n veac nvoielile :egelui !oare cu
oamenii de proast seminie, chiar dac ele aduceau rufeturi grase. La urma
urmei, dac chib-uiai drept, maic)sa, blana aceea cu minte de vrbiu,
dovedise gusturi la fel de proaste. $nd te cheam 3na de 3ustria i ai fost
soa lui Ludovic al V===)lea, nu primeti n crivatul tu pe #a-arin, un
socotitor italian de stirpe ndoielnic9
6enriette)3nne de #otteville i alung gndurile. 5iua se arta prea
frumoas pentru a)i aduce stricciune. /randafirii ro-albi ai covorului
nfloreau sub de-mierdarea soarelui, un hulub i primenea penele n frasinul
dinaintea ferestrei ) l vedea bine prin mira-a veneian i se bucura, cci
turtureaua vestete -i bun ) pntecele n)o mai nc1ea, dovad c ultimul leac
din snge de viper, rin, miere i pr ars de cloan era cu adevrat
tmduitor.
3roma lui 'lorar i strni gustul pentru o preumblare n rdvanul rou de
Bnglitera spre "ois de "oulogne. $ontesa -gli vesel clopoelul de argint i
slu1nica se ivi ntr)aceeai clip purtnd tipsia prn-ului cel mic. $iuguli cu
poft din oaia cu sos i usturoi, culese cteva fire de sparanghel, duse la bu-e
degetul muiat n miere de &arbonna, sorbi cteva linguri din -eama de ceap i
broate, meteri cocoloae din brn-a de %ru;ere i, nghiindu)le unul cte
unul, fcu semn slu1nicii s ridice blidele. :mase pe marginea crivatului
blngnindu)i picioarele. +urta coluni de ln alb, moale, cci temea cu
deosebire 1unghiul i guturaiul.
( $e s)a mai ntmplat, #adeleine, 3i veti de soi, i)o citesc pe vrful
nasului.
$hicoti, i -ulufii suri i 1ucar pe umeri. !lu1nica, o muiere sprinten din
/ouraine, cu privirea viclean, i cobor pleoapele, ntrebarea contesei era
aidoma n fiece diminea.
( &u)i un ceas de cnd prinesa palatin a trecut cu rdvanul lund calea
12F
'ontainebleaului.
( 3h* &emoaica n)are somn deloc. &)o las s doarm cmaii cu var- i
gndul c 'ranYoise
"(
, >btrna maimu?, mai rsufl. 3mndou nite
neghioabe9 3ltceva, #adeleine,
( $ontele de !oisson e datornic bancherului "ernard A mii de scu-i.
( =ar, !nt stul de el i #a-arinetele
")
lui9 4orbete)mi despre cineva
de soi. De pild, #adeleine de !cuder;. #i)ar plcea s art la fel de chipe.
0tii ci ani a mplinit,
( &ou-eci.
( &ou-eci i trei, #adeleine* Bi,
( B mnioas foc c suta de scoici se pltete trei livre, iar perechea de
potrnichi roii dou livre i opt soli. Jupneasa noastr l)a ntlnit pe buctarul
lor n piaa Xuin-e)4ingts. Doamna contes s)a 1urat c nu va mai pune gura
nici pe nisetru, cci regele, de bun seam, s)a betegit la cap prepuind c ea i
va uura punga de dou-eci de soli pentru a mnca un pete.
"trna i i-bi palmele nveselit stranic.
( 3h, -grcita* 4d limpede c)i teafr de vreme ce ia aminte la preul
broatelor. ! faci bine s)l trimii pe Julien cu un panera de ro-e i gnduri
de sntate n ulia +oseau7.
( Doamna de !cuder; nu iubete ro-ele9
( Bi bine, atunci umple)l cu alt -ar-avat. &oi am primit flori, #adeleine,
( "ineneles. $rini roii din grdina contelui de +ontchartrain.
( 4rea s)mi arate c nu)i uit prietenii, dei Ludovic a fost destul de
gogoman ca s)l cocoae cancelar. 3tt,
( %rdinarul marchi-ului de Dangeau, urm slu1nica, a venit n -ori cu un
copac de liliac alb i porunc s)l rsdeasc sub ferestrele trape-ei noastre.
Doamna contes va vedea singur isprava.
6enriette)3nne de #otteville ncepu s rd.
( "ietul marchi-* $nd eti ndea1uns de norocoas ca s ai nepoate
chipee, se nscocesc chiar la apte-eci de ani copaci nflorii peste noapte
nadins pentru tine. #ai snt veti, #adeleine, cci abia atept s)i istorisesc
visul meu.
( +rinesa dH6arcourt a ctigat dou mii de scu-i la pharaon.
( 'emeia aceasta are degete ndemnatice9 3i isprvit, #adeleine,
( $ea din urm veste ne)a adus)o nsui grdinarul marchi-ului. Ducesa
de %esvres a primit din punga cmtarului "ernard dou-eci i cinci de mii de
scu-i, >pourboire? pentru birul pe fanarele +arisului.
"(
'ranYoise dH3ubigne, marchi- de #aintenon, vduva poetului !carron, soia
morganatic a lui Ludovic dup moartea #ariei /ere-a, spaniola.
")
+orecl dat nepoatelor lui #a-arin.
12I
( &u m mir deloc. Ducesa e croit pe potriva prinilor, negustori
sadea. 6m, "oisfranc*9 Dar ciulete bine urechile, #adeleine* 3m visat9
$ontesa se preumbla prin odaie. "oiul subiratic, nvluit n pn- ginga,
esut la mnstire, aluneca pe cletarul mira-elor din !aint)%obain. 2coli cu
dibcie mescioarele aurii ncrcate cu sticlrie din 2rleans, i poposi lng o
-ei pgn, dltuit n argint de meterul "envenuto $ellini cu mai bine de o
sut cinci-eci de ani n urm.
( 3m visat9 2chii mpclii clipeau a mirare, n vreme ce degetele
de-mierdau potirul din mna -eiei. 3m visat un brbat clare pe bidiviu alb.
!lu1nica i dosi cscatul. /ipsia cu blide atrna greu, iar contesa visa n
fiece noapte.
( # asculi, &u i)am desluit chipul, dar ce mi s)a prut cu deosebire
ciudat e c sttea strmb n a. 0i totui semna a gentilom. $unoti tu pe
cineva clrind ntr)o rn, #i)ar plcea s ghiceti cci eu nu m mai pot
bi-ui pe inerea mea de minte.
( !nt ncredinat c visul se va deslui pn la amia-, spuse fr
credin slu1nica. B vineri, -i prielnic rstlmcirilor.
( !tranic* 3tunci, mi voi struni rbdarea nc un ceas)dou. %ri1ete de
rochia cireie cu pene i ciucuri. +oftesc o plimbare n pdure9 ! nu uit*
+oruncete)i lui Julien lumnri de 22 de parale i s se schimbe negutorul.
Bscrocul mbin ceara alb cu seu ca s)mi vateme ochii.
!lu1nica fcu nchinciune i prsi camera. $ontesa de #otteville se
propi dinaintea mira-ei. i muie buricul degetelor n pocalul cu unsoare de
$ordoba i ncepu s)i frece creurile chipului hrbuit.
>%entilom pe bidiviu alb, clrind strmb9 $ine s fie,?
< < <
( ncaltea nu)mi pare ru c)am gonit pe deelate, -i i noapte din 4alahia
pn n trgul ista, spuse =lie #achidon, cercetndu)l pe logoft printre gene.
notm frumos prin glod i alte celea, spre a numra calicii i vntur)lume la
ceasul cnd musca i caut adpost n ochi, iar sudoarea curge #ilcov.
+repuiesc c e taman slu1ba pentru care ne)a mnat #ria !a ncoace9
( 3i au-it de vorba ceea ce se numete rbdare, mprate,
( Domnia ta uguiete sau uit c eu snt ran. ! tot fie vreo o mie apte
sute de leaturi de cnd rbdm9
!e ndeprtaser de +lace Dauphine i, acum, tind agale drum prin
ulicioare pipernicite, boier 3ndronic prea s umble dup frun-a frsinelului.
'cea popas dinaintea unor csoaie fuite, desluindu)i slu1itorului cine)i
procopsitul care le stp)nea, ducele de %uise, de Lau-un, ori de %uiche, coni,
paraconi, cavaleri i alii asemenea, rmnea la priveal dinaintea -idurilor
neguroase de mnstire. !e nvrtir apoi pe $ours)la):eine, uli larg cu
12L
pdure de ulmi scornit anume pentru hlduiala avuilor, cu un soi de pia la
mi1loc unde -eci de rdvane se puteau nvrti i rsuci fr a)i aduce pagube.
"rbai muchelefi ddeau binee oricrei carete sltndu)i plria ghiftuit
de pene ) n)avea #achidon n toat ograda pnraie ct cretea aici pe o
singur cum ) negutori de acadele, omenii cu civa soli, duceau de colo)
colo rvaele dulci. #uierile, ghilosite ca sfntul altar n duminica +atelui, le
primeau n vrful mnuilor, i -vrleau ochii pe ele, apoi le strecurau cu
-mbet tainic n horbota snilor.
( De, fcu slu1itorul, tiu c aitia au mntuit cu aratul, iar gri1a secerii n)o
hn nici pe domnia ta, cci, har Domnului, sntem n 'lorar.
( 3i luat deprinderi noi, mprate, rse :adu 3ndronic. &u te tiam grind
n deert.
( 3a o fi* De cnd m in lipit ca i-mana cea ud de alii, deprind toate
celea9
( /ragem n ga-d la cucoan de neam mare i nu se cuvine a poposi la
casele dumneaei nainte de amie-i. !pre a ntmpina nvala celor cu proast
cretere, porile rmn nchise, iar dulii veghea- -idurile. 3i priceput,
=lie #achidon cltin capul, fDcnd bu-e de harap.
( $um s nu, 3fl, domnia ta, c asemenea nvtur a dobndit i vru)
meu %heorghi. De cte ori l poftesc s)mi cinsteasc bttura -ice. 3 veni
pe la voi, dar mi)e ruine de cini9 $e nu pricep e altceva. De ce nu ne
oploim la vreun han ca tot drumeul, i cdem popic pe capul cretinilor,
( 'ranu1ii socotesc rateul ga-d pentru cei de proast seminie, iar noi
avem a bate la pori nalte. 3l doilea, 1upneasa )contes de #otteville ) e
muiere cu rubedenii i prietenii de soi la $urtea lui Ludovic i va depune
mult rvn spre a ne sri n a1utor.
!lu1itorul i strecur cuttur lturi.
( $hib-uiete bine, logofete9 #i)e c doi rani ca mine i !imion i)om
da pricin de sfial.
( De)acuma, se prefcu a ofta :adu 3ndronic, m)am deprins cu
pocinoagele celor din $hipriana. 2m aduga la rbo1 i om socoti la urm.
( 4oia domniei tale, boierule9 Dac ngdui mai pun o ntrebare i apoi
tac, cci multe cuvinte de laud am s)i aduc n gnd9 $e hram poart rvna
1upnesei, 2chi negri, ori alt soi de pcate,
( %ndul contesei, rse logoftul, pentru asemenea blst)mii a ostenit
de mult. B muiere n asfinitul vieii. L)a cunoscut ns cndva pe tata.
( Deci tot ochi negri, desclci iute #achidon. 3cum ori odinioar, tot un
drac, chiar dac a nprit.
( +esemne i)o fi fcut boier $ostache mrturisenie, spuse :adu
3ndronic. #ie nu mi)a deertat isprvile inimii.
( Lesne de priceput. $ine dsclete raa a pluti pe balt, 6ei, !imioane,
13K
pe unde himneti,
$inele, lund pilda celor de)o seam cu el i a trgoveilor, sltase laba
dinapoi re-emnd statuia din inima pieei. !lu1itorul suspin cu amrciune,
mormind.
( &u tiu cum l)oi descotorosi de asemenea deprinderi, logofete, cci
statuie spre a)i fi de folosin, la ceasul nevoilor, nu cred s ne ridice #ria !a
4od n $hipriana9
:adu 3ndronic rete- de)a curme-iul +lace :o;ale i opri lng clopotul
de sticl ce streinea porile +alatului #otteville. !ub herbul contesei, un
dragon cu cunun de ghinde, se desluea numele ncrustat cu buchii de aur pe
marmura pclie.
Dou ceasuri petrecuse 6enriette)3nne dinaintea mira-ei. 31utat de patru
slu1nice isprvise drcitul anevoios al prului, nlat pe caturi din srm i
petice de postav. Din cretet cdeau n neornduial bine chib-uit panglici,
pene i -ulufi cumprai n dugheana negustoresei #artin.
4enise apoi rndul obra1ilor, mprosptai cu lapte virginal i nectar de
&issa. +omda din 'lorintia i ceara de #adrid alctuir tencuial de nde1de
pulberii de ore- grecesc i roului de !pania. $ontesa ovi nainte de a
statornici bol-ul de tafta cumprat la $erla mutelor, din ulia !aint)Denis. =
hotr n colul ochiului i porunci aromele. !lu1nicele se ndesar cu
clondiraele trguite la 1upn %uilleri din ulia /ablettiere, deertnd pe umerii
i braele contesei ap de tubero-e i ambr, scorioar, ceru- i maghiran.
$ercetndu)se n mira-a cu dou ui, btrna ceru #adeleinei s)i ndrepte
un fir de sprncean i deschise besacteaua cu odoare. 3lese colan greu de
mrgean, asemenea cerceilor, i unspre-ece brri de aur menite s)i
ncolceasc braele pn n dreptul coatelor pentru a ascunde privirii pielea
ncreit de vreme. /ot attea ghiuluri, i din aceeai pricin, ndes n degetele
nnodate de gut.
/recuse astfel al cincilea ceas i contesa ngdui rga- slu1nicelor s)i
trag sufletul. +rinse putere i domnia ei, deertnd un pocal cu rachiu de
mrar din =le de 'rance, dup care)i ndestul nara cu mahorc. 2ft
mulumit i porunci straiele.
+este cmaa ginga, #adeleine i rndui dou fuste de tafta vrtoas.
"eigae din filde i lemn, esute ntre ele, stlpeau pntecele vlguit al
btrnei. 4eni rndul rochiei -meurii. +e poalele din brocart, slu1nicele aninar
mnunchiuri de aur i argint. 6enriette)3nne de #otteville ncepu a se
preumbla prin ncpere cu ochii lipii de oglind. 2 nemulumea coada rochiei
cci msura abia doi arini i 1umtate. +rostul de Ludovic ngduia 1F arini
doar reginei, 13 prineselor de snge, vreo 8 duceselor. &pstuirea nfierbnta
diminea de diminea obra1ii contesei i rostea vorbe grele despre slobo-enia
calic ce)o druia "ourbonul supuilor si. $nd straiul era nou, mnia nu i)o
131
ostoia dect laptele de busuioc dres cu mosc pe care #adeleine gri1ea s)i stea
la ndemn pentru a)l plimba sub nasul stpnei.
/recea cu asemenea prile1 un ceas bun pn cnd 6enriette se hotra s
porunceasc vnturarul. 3vea sumedenie, -ugrvite cu flori, poame, coari,
maimue, pagode, ori te miri ce alte n-btii. #nuile cu horbot de aur i
armite cu ambr i ineau culoarea. Mercure alant, ga-eta domnului de 4isZ,
povuise cu cinci ani n urm 1upnesele ca >straiul degetelor? s fie croit n
'rancia, din piele de !pania i cusut n Bnglitera.
( !ntei tare chipe* se lingui viclean o slu1nic tineric, pripit de
puin vreme la casele contesei. $a un trandafir9
( !cuturat* i)o rete- 6enriette. La apte-eci de ani nici bunul Dumne-eu
nu)mi poate porunci s mai fiu frumoas. #scua, #adeleine, i gri1ete ca
alt dat s nu)mi intre orice neghioab n iatac*
#adeleine strecur toantei cuttur apsat, apoi dibui n puiul mesei un
petic de catifea neagr cu dou borte lunguiee. n preumblrile cu caleaca, la
pdure, ori pe $ours)la):eine, 1upnesele ineau pe ochi mscu spre a aa
dorina clreilor de a le deslui taina.
!lu1nica n)avu vreme s)o ae-e pe chipul contesei. "trna a-vrlise
privirea pe fereastr i dintr)o dat i purt fr grai palmele la pieptul srac.
%ura cscat cerea picuri de aer. #uierile se mbul-ir nepricepnd ce se
petrece. Doar #adeleine, ascuindu)i privirea, deslui tulburarea stpnei. !e
simea la fel de uimit. Doi clrei i un cine tiau +lace):o;ale de)a
curme-iul, ndreptndu)se spre porile lor. =ar unul dintre ei se afla strmb n
a9
( 4alahul* rosti sugrumat contesa.
3poi ceru #adeleinei laptele de busuioc.
l ntmpin n sala cea mare a primului cat, ae-at pe un crivat ngust i
lungre, cu spetea- nalt, cci picioarele n)o mai slu1eau. !pre a dobndi
vlag, 6enriette)3nne de #otteville poruncise nc dou cupe de basamac,
and roul obra1ilor sub suliman. ntinse minile i :adu 3ndronic i le prinse
ngenunchind. Depuse srutare cuviincioas din vrful bu-elor pe fiecare.
$ontesa i le smulse fr prea mare grab, r-nd cu tulburare.
( 3ltfel s)ar cuveni s)l primesc pe feciorul boierului $onstantin
3ndronic, dar btrneea i are poruncile ei.
( Doamna contes de #otteville a tiut s ocoleasc asemenea pacoste9
( $unoti istoria cu trunchiul i achia. Bi bine, eti croit cu totul pe
potriva printelui domniei tale. 3i fagure pe limb, iar mierea nu)i lipsete
nici din priviri. &u, nu rosti o singur vorb* Dinti poftesc veti din 4alahia9
#adeleine* $ovorul n)are trebuin de ndreptare, iar de porelanuri s
ngri1eti n lipsa oaspeilor. +oruncete vi-itiului s deshame, cci mi)a secat
132
pofta de pdure.
!lu1nica pieri pe ua alb cu dichisuri de aur i 6enriette i strnse poalele
spre a ngdui loc alturea logoftului. $hipurile lor se ieau acuma n mira-a
aninat ntre dou sfenice. !oarele de amia- ptrundea prin borile rotunde
aflate deasupra uilor, crora pari-ienii le spuneau >ochiul boului?. +e -idul
din stnga spn-ura un chilim gobelins, chindisit n estoria statornicit de
domnul $olbert. nchipuia o vntoare de cerbi i privindu)l, logoftul i -ise
c numrul purttorilor de coame ntrecea clreii i ogarii socotii mpreun.
&imic nu se schimbase de cnd pise ultima dat n salonul contesei. $apul i
umerii lui Ludovic al V===)lea cioplite n alabastru se aflau tot pe mescioara de
marmur, ceasornicului i lipsea aceeai bucic de smal, acolo unde acele se
mbinau. !imi, ca i altdat, dulceaa lemnului moale n urechile scoicilor ce
mpodobeau 1eurile.
=storisi pe ndelete cum o duce cu sntatea boier $ostache, nscocind tot
felul de isprvi care nu mai intrau de mult n socotelile btrnului. $ontesa l
asculta privindu)l cu luare)aminte.
( /e)ai fcut brbat, logofete* $nd ai plecat din casa mea, acum cinci ani,
erai un copilandru9 2chii i dinii snt ai lui $onstantin. $elelalte9 De unde
ai celelalte daruri, 3h* 6otrt, n)am s)i dau prile1ul s)mi cunoti
nepoatele* 4reau s le tihneasc somnul.
( 4oi fi nemngiat. #i le amintesc -burdlnicind prin grdina doamnei
contese. 3ngeliSue, #arie, 3thenais, $harlotte9 Dei fetie, biruiser nc de
pe atunci o oaste de inimi.
( n -adar apei, rse doamna de #otteville. &u snt deprins s rostesc de
dou ori o vorb. 3m spus nu, i nici prin minte nu)mi trece s m r-gDndesc.
3u capete de vrbiu. Cn brbat ca domnia ta i-butete lesne s le rsuceasc
n 1urul degetului cel mic ct ai ntoarce privirea.
( &u pentru asemenea isprvi am btut drumul +arisului, spuse :adu
3ndronic.
"trDna i rotun1i ochii mici de buh i i-bi palmele nciudat de braele
1ilului.
( 4oi, 3ndronicii, cu slu1bele voastre o s)mi venii ntr)o bun -i de hac.
!peram un popas de cel puin doi ani. 3i fi alungat -ilele srace n bucurii din
casele unei srmane btrDne. /ocmai poruncisem slugilor s ngri1easc odile
domniei tale. 3ripa dreapt a palatului are privelite neasemuit.
( $er iertciune doamnei contese9
( De apte-eci de ani iert fr odihn. $t ai de gnd s -boveti,
Logoftul i plec privirea n poalele largi de atlas.
( $inci, poate ase -ile. !lu1ba domneasc m mn.
( !lu1ba domneasc* pufni 6enriette)3nne. "ag de seam c valahii nu
cunosc mai mult de dou cuvinte. &ici principele "rancovan nu)i primenete
133
deprinderile. @ine gonaci la $urte, nu dregtori.
( Dac doamna contes ngduie, i)a aminti c tata a avut cinstea s o
cunoasc n treburile sale negutoreti. 'gduiesc ca la spartul verii9
( 'r fgduieli, i)o curm btrna. La apte-eci de ani n)ai vreme s
atepi9 6m, m miram c nu m iscodeti asupra $harlottei.
( #i)ai poruncit s n)o fac i m supun, rspunse :adu 3ndronic
sur-nd. &d1duiesc n schimb c pot ndr-ni s aflu cte ceva despre
marchi-ul de "arbe-ieu7
#+
.
( B un prost, spuse iute contesa. &)a motenit nimic de la tat)su,
Louvois, n afar de ifose i nasul brligat. Ludovic i)a dat dregtoria pe
vremea cnd se afla stpnit de farmecele 'ranYoisei. !e ntrerupse rsucindu)
i tot trupul spre boier. 3scult* $e treburi ai cu marchi-ul,
Logoftul cut rspuns fr nsemntate, care s n)o aprind pe contes.
"trna nu era ntng i avea inim pentru 4alahia. /recuse prin "ucureti n
cellalt veac i fcuse popas silit de o vtmtur a piciorului. !e afla n drum
spre !tambul, unde frate)su, trimis al "ourbonului pe lng padiah, o poftise
s petreac o var. $u acel prile1 l cunoscuse pe stolnic, pe "rncoveanu, care
nc nu suise treptele domniei, pe printele 'rcanului i pe ali boieri de
seam.
$u $ostache 3ndronic se mai v-use de dou ori la +aris, cci drumurile
omului le poruncesc treburile, inima i soarta. +rins la strmtoare, logoftul n)
ar fi tiut s de-lege potecile lui boier $ostache n 'rancia. B adevrat,
doamna de #otteville trgea n crc un spor de -ece ani fa de printele su,
dar iar era adevrat c franuca fusese muiere dibace, cu mi1loc mldios i cu
ha- pe care anii l vlguiser, dar inerea de minte a celor ce o cunoscuser l
pomenea i a-i. #ai intra la socoteal i 1upneasa =rina, trea- venic n inima
boierului $ostache, aa c scarmene i deslueasc cine o putea -ilele duse.
!lu1ba logoftului era ns cu prime1die i silea la tain. 2r, tiut este c
limba muierii n)o cetluiesc apte lacte nemeti. $ontesa i simi oviala.
!urse depunndu)i degetele firave pe umrul boierului.
( &u te ispitesc. :posatul conte avea vorba lui. dect nimic mai bine o
minciun. Bu gndesc altfel.
!lt cinte-oi i strbtu odaia de la un cap la cellalt. +oalele rochiei de
atlas de-mierdau estura covorului.
( $um pot a1unge la marchi-, ntreb ncet :adu 3ndronic.
( /ocmai la aceasta chib-uiam. #ulte crri duc spre acelai loc, dar nu
toate)s pietruite.
( %albenii i muierile au fost dintotdeauna clu-e sigure, surse
logoftul.
#+
Louis le /ellier, marchi- de "arbe-ieu7, ministru de :-boi.
138
"trna slt umerii. !e oprise dinaintea capului rete-at al lui Ludovic.
/rgea nasul de alabastru prins ntre degetele ncrligate.
( 6m, pufni, galbenii i muierile* 3sta o aflm din scutece i clip de
clip sub cel de al paispre-ecelea "ourbon. Dar ci galbeni i care muieri
anume trebuie s)i primeasc,
( # bi-ui pe iscusina i poveele doamnei contese.
( ')o cu socoteal, logofete. 4d rar 4ersaillesul i nici regele nu se
nghesuie cu invitaiile. 2 fi avut el supui statornici n simminte, dar ale
mele snt fr pereche, cci l)am dumnit dintotdeauna i o tie.
:adu 3ndronic ncerc s)o abat din calea aducerilor aminte. $ nu)l iubea
pe :egele !oare i c doar silit de dregtoria contelui se abtea din an n
pate la $urte, o tia ntreg +arisul. Dar btrna i inea i rbo1ul frdelegilor.
Dac ncepea s le numere, n)ar fi atins 1umtatea spre asfinit.
( 3flu cu mirare c multe case mari i)au hrbuit bla-onul.
Doamna de #otteville i nfipse minile n pr. Ddu ns de ace, pn- i
srm, i le trase fript, cu un strigt uurel pe care ncerc s)l pun pe seama
mniei.
( +ricina tot Ludovic se cheam* 3 nscocit petrecerile spre ruina celor
avui. 3verile mari s)au istovit pe straie, odoare, echipa1e i 1ocuri de cri.
!pre a nu li se scoro1i bla-onul, nobilii notri snt silii la nsoiri de proast
seminie. "ancherul !amuel "ernard face tot ce poftete din Ludovic, pentru
c are o avere de EK de milioane. =ar regele d pilda. !ngele nvlise n obra1ii
contesei nvineindu)i, minile i tremurau de nemulumire. $nd de %esvres
a1unge s)i nsoare fiul cu odrasla unui "oisfranc oarecare, iar un $ossZ, un
$ossZ*, duce la biseric, pe burghe-a "Zchameil, nu)i pare ru c moartea
ncepe s dea trcoale casei tale.
3u-ind ipetele btrnei, #adeleine crp ncet ua.
( Doamna contes a cerut laptele de busuioc,
( &)a fost nici o clipit vorba despre laptele acela afurisit. =ei*
!lu1nica i trase capul, strecurnd privire grea i apsat logoftului.
( 2 neobr-at* se stropi 6enriette)3nne, tergnd -mbetul de pe bu-ele
boierului. !ingurul ei neca- e c nu s)a nscocit ceva care s ntreac n
repe-iciune degetele cnd trebuie s)i de-bumbe rochia dinaintea unui brbat.
Logoftul i drese glasul. :osti cu gndul la ale lui.
( +e fiul ducelui de %esvres l)am avut tovar n colia din !trasbourg.
( "un nvtur a primit, nu pot tgdui. 3 luat -estre FKK de mii de
livre. 3cesta)i preul unui fecior de neam* 0i cnd te gndeti c =sus a fost
vndut pentru civa argini. Dac =uda era senior france-, nu mai ieeau
pgnii att de lesne la socoteal9 4rei i alte preuri, Bi bine, am s i le dau.
/e cost dou mii de livre dac ai poft s a1ungi valetul regelui, ase sute de
livre dac eti otean i i s)a urt s veghe-i 3lsacia, tot dou mii de livre de
13A
tn1eti dup cpitnia unei fregate. Dou mii de scu-i a numrat ducesa de
Lude spre a fi poftit la serbrile lui #arl;. =ar acestea snt pourboire)uri
mrunte. $elelalte a1ung la un milion, da, da, att a primit 'ilip, fratele regelui,
pentru nvrtelile armurierilor. 2ft. !e vnd de toate la +aris, logofete, iar
trgul cel mare nu se afl la poarta !aint)#ichel, ori la !aint)&icolas)des)
$hamps, ci n patul muierilor.
$ontesa mai -burtci o vreme prin cmar. Ddea din brae asemenea
unei punie btrne, ro-ndu)i suprarea n vorbe repe-i i nclcite. $nd
osteni, i ddu drumul n 1e fr a mai lua aminte la ornduiala poalelor de
atlas.
( n 4alahia, spuse logoftul, am fost povuit s ncerc a ptrunde la
ducesa de 3rles, ibovnica lui "arbe-ieu7.
( "urghe-a aceasta se crede neasemuit, i)a nscocit strmoi, achie de
os regesc, i tn1ete din toat inima s)i fac un salon. $nd tii c bunic)su
era un +ortchardier care lustruia ceapra-ria n casa unchiului meu, baronul de
:ouvro;, nu poi s nu te prpdeti de rs.
Logoftul se prefcu mhnit peste msur de asemenea ntmplare. i
strecur -orit ntrebarea printre suspinele btrnei.
( Doamna contes o vede uneori,
6enriette)3nne de #otteville sri din 1il.
( Cnde i)e mintea, logofete, $nd doresc s vd pe cineva caut chipuri
mai de soi dect al cumetrei Denis, cci muierea aceasta i primenete numele
o dat cu ibovnicii i mult mai des dect aternutul. De altfel, urm cu voce
mai cumpnit, "arbe-ieu7, ca toi brbaii fr vlag, nu)i ia hotrrile n
iatacul muierii. Ducesa n)are nici o nrurire asupra lui.
"trna sporovia gai. Dup toate semnele, socoti logoftul, contesa nu
mai sta n priveala +arisului ca altdat. 4Drstnic acum, se mulumea s
spurce isprvi cu nimic mai stranice dect cele svrite n tinereea ei. +e
Ludovic l cuminiser anii i marchi-a de #aintenon, iar $urtea nu mai
semna cu !odoma ce nspimntase Bvropa cu trei-eci de ani n urm. La
vremea aceea prini, dregtori i cancelari se cutremuraser ori fcuser ha-,
dup nelepciunea fiecruia, de ticloiile 4ersaillesului.
n timp ce spaniola #aria /ere-a cuta ntunericul capelei pentru a)i
ascunde obra1ii dogorii de ocar i inima vtmat, "ourbonul se desfta n
iatacele a dou ibovnice. La 4alli[re i contesa de #ontespan, iar mai ales
i-menita aceea cu -ulufi nflcrai de 'ontanges l urmau pretutindeni pn i
n sfnta biseric de la !aint)%ermain. +lo-ii, legiuii i nelegiuii, viermuiau
pretutindeni, chiar i n cmrile reginei, i nu se afla muiere la $urte s nu
pi-muiasc noroacele teleleicilor. &obilii cei mari ) :ohan, /reville, %uiche,
%uise ) nu trebuiau mnai cu grbaciul spre a tri dup acelai tipar. $urtea
mustea la vremea aceea de sforrii, uneltiri, rvele de dor i leacurile
13E
atoare ale spierului 4oisin, iar petrecerile eretice se ineau lan.
La aceste petreceri, "ourbonul, fudul nevoie mare de trupul su bine croit,
se ivea aproape despuiat n straie romane, cu coif btut n adamante. 'rate)su,
'ilip, alt -lud, i inea umbra cu un vnturar turcesc, ducele de Bnghien
clu-ea indienii, iar $onde cel nsos se afla, Doamne apr)m*, n fruntea
seniorilor nvemntai n bodroane otomane.
0i cine putea oare uita -aiafetul acela de pomin >bucuriile ostrovului
vr1it?,* EKK de oaspei petrecuser atunci, apte -ile ncheiate. $omedianii
lui 1upn #oliere nfiaser $rinesa din 5lida, 0artu(&e i nsoirea silit,
meterul 4igarini gri1ise de 1ocurile iscusite de ape i artificii, marchi-ul de La
4alli[re, fratele ibovnicei, norocos la prinsoarea inelelor, ctigase o spad, un
chimir btut n adamante i cte i mai cte* &umai cu prile1ul acelei petreceri,
istorisea mereu boier $ostache ce se afla atuncea la +aris, un negutor
vnduse horbot pentru IK de mii de livre. $umetriile regelui de la 4incennes
i 'ontainebleau nu osteneau dect dup trei -ile. n cea dinti, oaspeii
mbrcau straie de trg, n cea de)a doua vntoreti, ntr)a treia se iveau
mscuele i vemintele msluite. +e $raiul !oare, de n)ar fi fost brbat rsrit,
l)ai fi putut ncurca lundu)l drept igan din ara spaniolului, #ontespanca
strnea mnia cerului, n -drene de podreas, culeas pe malul &ilului,
contesei de #otteville, ochioas i nurlie, i se desluea buricul ntre ilicul
mrgeluit i alvarii strve-ii.
/oate acestea le depna boier $ostache cu fereal de urechile 1upnesei
=rina. :adu 3ndronic fcea ha- ascuns de nemulumirea cuviincioas pe care o
dovedea acum contesa.
Doamna de #otteville, mai domolit, i stur cea de a doua nar cu
mahorc. ncepu a)i rsuci inelele i gri cu bu-ele fcute pung.
( 3m chib-uit, logofete. &u)mi place s trag de poale gogomanii care)l
slu1esc pe Ludovic, dar mi calc pe inim. 4oi ntocmi dou scrisori, una
pentru marchi-, cealalt pentru sor)sa, contesa de la :ivi[re, care mi)e fin.
Dac tinerii nu i)au pierdut de tot recunotina, i pot ngdui c vei fi primit
de "arbe-ieu7. &u, nu)mi mulumi9
i ls totui mna n mna logoftului, care i)o purt la bu-e, sur-nd cum
tia dumnealui c)i st mai bine.
( #)am bi-uit mult pe bunvoina i iscuseala doamnei contese, fr a m
teme o clip c nu voi gsi de-legare neca-urilor mele.
6enriette)3nne trase uor de urechea boierului, apoi l cert cu degetul.
( &u)mi umbla cu -aharicale* +oruncesc ndat prn-ul i ct se
momondesc slugile, ai s)mi istoriseti despre 4alahia. !tolnicul
$antacu-[ne mai triete, 2 fptur stranic de ursu-. Bti destul de mare ca
s)i pot spune c a fost singurul brbat din trgul "ucuretiului care nu mi)a
fcut ochi dulci.
13F
< < <
$umtra #ichaud, muiere aprig cercat de ani i neca-uri, inea hanul
0rei Clopote, rate deschis calicilor ndea1uns de procopsii spre a)i putea
lepda doi soli n fiece noapte, pe o uli desfundat de la marginea +arisului
ce se chema !aint)!auveur. +entru blestemiile i frdelegile petrecute aici,
ulia dobndise i al doilea nume. $urtea #iracolelor.
5ece asemenea curi se mai aflau n cuprinsul trgului. +entru a te ncumeta
s calci aceste locuri, i era de trebuin ndr-neal eapn, ori dor de somn
lung n crivat de iarb verde sub candela cea venic a stelelor.
=n curile minunilor se nghesuiau toi mieii, hoii i desfrnatele,
trenroii i betegii. 2tenii fugii de sub porunca regelui cereau miluial cu
flinta n mn i hangere n priviri. 4tmai ori prefcui, cu rni deschise la
priveala slobod, ori nfurate n trene murdare, leproi, rioi i ciungi pe
dinafar sau pe dinuntru triau n turme fr fric de Dumne-eu, dar cu
spaim nprasnic de #arele $o\sre. $petenia i stpnea nengduind
crcnet, i avea tain din agoniseala amrilor, le mprumuta dup plac
muierile ticloase care se desfrnau la margine de uli pentru doi dinari.
/oi acetia se socoteau norocoi cci i-butiser s scape de bolniele lui
Ludovic. !tpnirea ncercase fr istov s primeneasc v-duhul +arisului de
duhoarea lor. $u dou veacuri n urm, milogii erau trimii la galere, 6enric al
===)lea i smintea n case de nebuni, cel de al =4)lea le rdea scfrliile.
&etrebnicii temeau bolniele ultimului "ourbon, adevrate temnie de unde
numai Dumne-eu te slobo-ea naintea Judecii de 3poi. La !alp]tri[re,
muierile -ceau cte ase ntr)un culcu de paie, primeau un vemnt de ln,
saboi, o -eam lung, pine i ap. +entru munca svrit sub porunca
nuielelor nu aveau simbrie. /raiul brbailor la bolniele "ic]tre, 6Gtel)Dieu,
$hDtelet sau 'or)lHBv]Sue nu se dovedea mai bun.
6oi, ucigai, vntur)lume noptatici i milogi orbeau din pricina
cmruelor neguroase. i rpuneau pecinginea, osndele grele, apa de pe
-iduri i cloanii hulpavi.
/oate acestea i le deslui logoftul lui #achidon, care se crucise dinaintea
straielor terfegoase poruncite de :adu 3ndronic. !lu1itorul -ri printre trene
pielea boierului nsemnat de cuit. 2 cresttur veche se desluea la vintre.
#achidon o cunotea, fusese ran prime1dioas pricinuit de o spad scurt,
ttrasc. 3ceeai spad ruginea acum n cula unui deal din trgul pgnesc al
=enichioiului, alturi de easta gunoas a vr1maului.
( #ilosrdia trgoveilor, i urm boierul nvtura, e tare srac, aa c
netrebnicii i ndeamn la fapte plcute Domnului punndu)le beregata sub
stpnirea hangerului. +entru a)l sili pe franu- s)i lepede techereaua,
trebuie mai nti s)i deschi-i pntecele.
13I
( mi crete inima ct o pine moldoveneasc, -mbi slu1itorul, cnd vd c
dovedeti atta brbie, logofete. Bra la noi n sat unul +oalelungi carele
umbla cu cmea desfcut spre a)i citi oamenii rnile dobndite n btlia cea
mare cu ttarii.
( #i)e capul doldora de istoriile chiprienilor, #achidoane. =a)o pe
scurttur, cci timpul ne e msurat*
( ntr)o -i rea, urm slu1itorul, focurile iscate de str1i pe dealuri au vestit
nvala paginilor. !tenii au prins degrab s)i ascut coasele spre a)i primi
cum se cuvine. $e cre-i domnia ta c a fcut vru)meu, +oalelungi,
( 0i sta i)e vr, ntreb logoftul msurndu)l dintr)o parte.
( De soart. !)a ras n cap i a mbrcat pe ascuns straie ttrti9 +n la
urm, ranii au biruit nvlitorii, cci nu numrau mai mult de dou sute, iar
+oalelungi s)a ales cu o ureche rete-at. +asmite l luaser cretinii de pgn.
( !ocoteti cumva, rse :adu 3ndronic, c am putea ine piept celor
patru-eci de mii de terfegoi care pndesc podurile +arisului,
i apropie chipul de mira- i)l mn1i cu un ciot de crbune. +este frunte
leg maram roie precum obinuiau cumaii apelor. !imion l pndea
schimbnd priviri cu stpnu)su. #achidon trntise pe el bodroane pe msura
celor mbrcate de boier i mult i venea s rd chib-uind ce ochi ar csca
1upneasa cea sfri1it dnd nas n nas cu ei. !e potriveau cu cmrile de
purpur, argint i aur, unde)i g-duia contesa, ca usturoiul n prescure.
!lu1itorul pea cu gri1, temnd s nu sparg mruniurile de 1ad, filde i
sticl lptoas. Laiele, mescioarele i scunaele se re-emau pe stlpiori
rsucii, ca un crnat gtuit din loc n loc. Logoftul i btuse gura spunndu)i
c asemenea lemne aveau cutare n vremea lui Ludovic al V===)lea, dar
plugarul sltase din umeri. +uin i psa al ctelea fusese, de vreme ce nu)i
cunoscuse pe ceilali doispre-ece. 3poi prepui o clip ce)ar gndi gospodarii
din $hipriana dac el, #achidon, ar ncepe s)i bote-e pruncii =lie cel dinti,
al treilea, ori al aptelea, $u oleac de strdanie, punnd la socoteal i
milostivenia cerului, putea a1unge lesne la aptespre-ece)optspre-ece, lsndu)
i de ruine pe "ourboni.
( $hib-uiesc, spuse slu1itorul, ferind cu sfinenie covorul alb de "agdad
de clctura ciubotelor despicate, c cretinul cela carele vindea minciuni n
pia9 nu i)am deprins nc numele9
( /oine.
( 3a, aa* Bi bine, prietenul ista al domniei tale nu s)a prea chivernisit,
de vreme ce i)a ntocmit bordei printre ticloi.
( 0rei Clopote, i deslui :adu 3ndronic ghiftuindu)i luleaua, e han. $e)i
drept, nu pentru pungile ndesate. Dar nu din lips de taleri i)a statornicit
/oine slaul n ulia !aint)!auveur. &egustoria lui e cu vicleug. /eme osnda
i nicieri nu se afl mai la fereal dect n brlogul mieilor, cci slu1baii
13L
stpnirii nu cutea- a se avnta n aceste curi.
( 3ferim, logofete, vd c bine ai deprins a-)bucoavna cr1aliilor9 $um
gndeti a ocoli muierea ce ne g-duiete i slugile ei,
( 'erestrele snt la doi stn1eni, iar dedesubt pmntu)i moale. 4om sri
apoi la fel de lesne ulucile gardului.
#achidon i rndui musteaa dup obicei.
( @ine minte vorba lui vru)meu #iric, boierule. cine sare din par n par,
lesne)i trece unul prin e-ut9
< < <
3semenea srcie nevrednic nu pomenise nicicnd =lie #achidon.
6lduise dimpreun cu logoftul pe uliele !tambulului, strbtuse #oldova
i trgurile muscleti, btuse /ransilvania, fcuse popas la 4iana i chib-uise
c dup atta haimanalc cu greu s)ar mai putea nscoci ae-are, fptur
omeneasc sau dobitoc care s)l buimceasc.
+ind n ulia !aint)!auveur nchinase cruce lung i lat. 'ereasc
Dumne-eu de un foc c n)avea ce arde9 /icloiile nirate de logoft, spre
a)l deprinde cu drumul, se dovedeau departe de privelitile ce se nfiau
ochiului. #uieri oldii i despuiate, beivani, leproi i ciumai, prunci cu
buricul gol, ateptndu)i mamele la un ntins de bra s)i mntuiasc
ticloiile pentru a dobndi o coa1 de pine, ologi, orbi i codoae, brbai ce)
i tocmeau nevestele pentru o -eam de ceap i o msur de holerc, muieri
care te pofteau s priveti, n schimbul a -ece soli, isprvile scDrbavnice
svrite dimpreun cu dobitoacele, haidamaci care)i 1ucau n -aruri copiliele
ce abia deprinseser a pi.
/oine i atepta n cmara lui de la 0rei Clopote. %ri1ise s se afle pe
mescioara re-emat de sob, din pricina piciorului beteag, o gsc fript n
1ratic i clondirul cu basamac, dar #achidon nu i-butea s)i alunge nodul
arducat n gtle1. &ici !imion, hulpav ca un calic, nu da semne c ar pofti.
!ingur logoftul, meter mare n a se preface c osptea-, se strduia s
cinsteasc merindea. &egutorul cerea mereu iertciune pentru srcia
cmrii i a bucatelor. Ddea cu praftoria fr s osteneasc, desluind c
/abarin, temnicerul de la "astilia, va veni fr gre, artndu)se prea fericit a)l
ntmpina pe seniorul valah.
=n vremea aceasta, #achidon, care nu pricepea vorbuli din sporoviala
franu-ului, rscolea din ochi cmara. &u se afla ntre pereii cocovii nici o
boscr mai de soi. +e dou mese puse cap la cap, leacurile negutorului
biruiau aerul odii. !ticlrie i vscioare cu pome-i, vopseluri, buruieni i alte
drcovenii aromeau iute, cmind nasul cinelui. Cn mindir a-vrlit pe duumea
i pierdea paiele, bodroanele ridicau movil chiar n mi1locul ncperii.
!lu1itorul socoti c de)acum negutorul i)a luat gri1a de)a mai scotoci n
18K
lad dup dulam, i-mene ori coluni. &)avea dect s nfig mna n gorganul
de -drene fr a)i ndoi alele.
/oine mnca -orit. 2asele srcite pDn la ultima a de carne le a-vrlea
ntr)un lighenu cu ap nedeertat de mai multe -ile. 5oaiele sreau n lturi i
de fiece dat !imion se vra mai adnc sub picioarele stpnului scuturndu)i
blana.
Logoftul asculta cu o ureche trncneala pehlivanului. /oine i 1elea
negutoria ticloas. Dac te luai dup el, nemii i italienii, toi vntur)lume
din Bvropa opinteau s)i rup pinea de la gur. i curi bu-ele i brbia,
brobonate de unsoare, cu un bo de pine. Din erpar se iir luleaua i
mahorca. :adu 3ndronic l cerceta -mbind.
( 3nii i)au ncovoiat inima, /oine. &u te in minte cinndu)te. =ar
rsplata trudei i)era aceeai. comelia cumetrei #ichaud, gina i clondirul.
( Judeci cu strmbtate, monseniore, se nfierbnt ciumpavul. 3mintete)
i, rogu)te, ct srg cheltuiam. Bra de)a1uns s)mi ostenesc glasul dou ceasuri
pentru a)mi rostui bucatele. 3-i, mucenicesc din -ori pn la rsritul stelelor.
( 2amenii au prins nvtur de minte9
( 0i cine)i, rogu)te, vinovat, Bu, #i)am cheltuit tiina cu socoteal,
chib-uind c)i fr dreptate a lua dobnd nemsurat din neghiobia altora. i
pierdu dintr)o dat cumptul. $nd am statornicit eu oare, monseniore, cinci
livre, pre unei pome-i puturoase care alung, drag Doamne, -brciturile ntr)
o singur noapte, 3tt pretinde $orado #nlung pentru un clondira din care
n)a1ungi s iei de dou ori fr a)i citi fundul.
( !)au nmulit tmduitorii, bag de seam.
( $a iepurii de prsil* Dar mai abitir nscocirile. "avare-ul cel chiop
m)a dat gata* 5ece livre i treispre-ece soli cheltuiesc monegii de apte-eci
de ani spre a dobndi, chipurile, hrnicie n aternut de muiere tnr, iar dac
poftesc s)i i odrsleasc mai adaug opt scu-i. Deveru)i att de mbelugat,
c houl n)are vreme s)i ntocmeasc licorile. #uteriii poruncesc marfa cu
o sptmDn nainte.
( 0i i-butete s)i amgeasc, ntreb nveselit logoftul. :oadele unei
asemenea cheltuieli nu pot -bovi prea mult.
/oine i culese clbucii cu mna teafr. "raul olog se smucea singur fr
pricin ori trebuin, semn de mnie nverunat.
( @i)oi tlmci)o i pe aceasta, monseniore. 4ei pricepe apoi singur ce fel
de negutor am a nfrunta. "avare-ul tocmete pentru civa soli cte un
gligan chipe. 3cesta ndeplinete slu1b cinstit, fr tiina brbatului, i
dup cteva luni, pntecele 1upnesei ncepe a se rotun1i. #oului i cresc
penele, optete prietenilor c pehlivanu)i dracuH gol i vr1itor neasemuit.
#uierea d o rait la biseric, iar duhovnicul iart9
( =sprvete, /oine* mugi un glas gros, cunosc pomelnicul pe dinafar.
181
$orado9 Lombardul9 &eamul9 3scute)i iscusina i nu vei mai avea
pricin s)i pi-muieti. $nd vecinul a1unge la inim moartea)i aproape.
Cn brbat novac, n puterea vrstei, a1unse din doi pai n mi1locul cmrii
i fcu plecciune adnc logoftului.
( /abarin, supus vrednic al maiestii sale Ludovic, dar mai cu seam al
domniei tale, monseniore*
!imion ni de sub scaunul lui #achidon i adulmecnd straiele
haidamacului i rn1i colii. /emnicerul nu)l lu n seam. /urn basamac
singur, ca unul care se tie prieten bun cu ga-da. :adu 3ndronic i muie
bu-ele.
( # bucur c te vd sntos, /abarin.
( +unga mea cea goal se nveselete ntreit, cci i)a deprins drnicia.
( $um o mai duci,
( 3fl, monseniore, c m)am nsurat. $erul m)a chivernisit cu o muiere
dolofan i doi vecini care)mi pun coarne.
( +rimete)mi urrile de bine, /abarin, surse logoftul. /rag nde1dea c
simbria i)e pe msura gurilor ce ai de astmprat.
/emnicerul i a-vrli cuttur pe sub sprncene, cercetnd ncotro bate.
( Ludovic e mai -grcit dect un ran normand, cnd e vorba s)i
rsplteasc slu1baii mruni, spuse /abarin cu glas sc-ut, cci pilda
-grceniei a luat)o de la gasconi. =ar muierea tnr e poftalnic9 4rea
cornete de dantel, estur de camir. !caunele tapisate cu pr de cal nu mai
snt destul de bune9
( ! fi secat rufeturile n "astilia, ntreb :adu 3ndronic cu prefcut
mirare.
( $u cinci i -ece soli nu prin-i cheag de avuie. Logoftul i cut
adncul ochilor i i-bucni n rs. $inci i -ece soli dobndeau n nvrtelile lor
pa-nicii, din $hDtelet sau 'or)lHBv]Sue. La "astilia erau ntemniai, pe lng
vr1itori, arlatani, hoi i scribi, tineri de seminie aleas priponii de neamuri
spre cin i ndreptare, precum i vr1maii nobili ai lui Ludovic. 3cetia i
aduceau n cmrile nsorite din turnuri crivat perdeluit, slu1itori, porunceau n
trg bucate cu cheltuial. 2r, tiut este c asemenea oaspei de soi nu)i plteau
nsrcinrile de tain cu cteva parale.
( +ricep, vrei s m srceti, /abarin*
( +ot pricepe c domnia ta are slu1b s)mi ncredine-e,
Logoftul trase o techerea din chimir, fr a)i curma rsul, i)o a-vrli pe
mescioar. +entru ntia oar temnicerul i ainti ochii i degetul cel gros
asupra lui #achidon.
( B mut,
( &u)i pricepe graiul.
( 6m, /oine n schimb mi)l pricepe i cnd tac. Las)ne singuri.
182
&egutorul se ridic, adunndu)i trenele mpre1urul boiului itav.
( &u eu snt acela cruia i pas de nvrtelile tale, /abarin. !ingura mea
gri1 e s nu uii cine i)a adus muteriul.
/emnicerul rmase cu ochii pe clan pn veni la loc, dup care se scul
pe nesimite i deschise ua dintr)o dat. Crechea lui /oine rmase fr
rea-m i negutorul veni de)a berbeleacul. #achidon i logoftul i-bucnir
n rs. nainte ca /abarin s se de-meticeasc, /oine o rupse la sntoasa.
5drahonul se ntoarse la mas mnios.
( 3 deprins nravul muierilor, ticlosul* +oi vorbi, monseniore, pentru
ast)sear e lecuit.
:adu 3ndronic i trase scaunul mai aproape. !imea n nri rsuflarea grea
a temnicerului.
( l tii pe vicontele Btienne de /ournon,
( l tie toat "astilia. 4n-area tainelor a strnit vlv mare. 4a fi
descpnat de a-i n cinci -ile9 Dac nu purcedea din snge nobil, l ardeau
pe rug.
( Cnde se afl ntemniat,
( n turnul "a-ini[re. &u)i lipsete nimic, cci regele caut de oaspeii si.
dou soiuri de merinde, vin, are nvoire s 1oace trictrac i s citeasc. i
nghii cuvintele, optind cu spaim. 3scult, monseniore, dac chib-uieti s)
l faci scpat, caut, rogu)te, alt unealt. &u ofte- dup treang. =a)i aurul i
fgduiesc s nu)mi intre musca n gur9 2m cinsti o cup de rachiu i om
vorbi despre altele.
( 'ii pe pace* Doresc s)i trimit anume rvel, lesne de dosit n podul
palmei cnd i duci tainul. B sntos,
( &pasta l)a cam vlguit i, dup ct m taie capul, chib-uiesc c)ar vrea
s)i ia -ilele pentru a ocoli ocara securii. 5bovete ceasuri dinaintea
crucifi7ului i pare cumplit de nsetat. De trei ori i umplu clondirul n vreme
ce blidele le scot neatinse. 0i)a pus gnd ru, snt ncredinat.
$hipul logoftului se ntunec.
( %ri1ete s nu i)l mplineasc, /abarin, i vei mai dobndi o pung.
Dibui n cingtoare un plumb i un petic de hrtie. 3ternu n valah.
"icontelui 5tienne de 0ournon, n turnul 8aziniTre al temniei 8astilia,
sntate! %nt prieten al domniei tale i sosesc din "alahia spre a-i aa
nde(dea. Do!edindu-i cinstea, l !om n&ia naintea reelui 3udo!ic pe
ade!ratul !r(ma. Dumnezeu s te binecu!nteze. 7adu /ndronic, loo&t al
Mriei %ale Constantin "od 8rnco!eanu.
< < <
( 2fte-i, mprate,
183
=lie #achidon slt capul. 2chii i se strecurar printre crengile slciei
cutnd cerul npdit de nori. #irosea a baleg, a smrc putred i a strv
lepdat la margine de uli. La o a-vritur de b, se -reau, ici)colo, focurile
calicilor. Cn vnt iit dinspre mia-noapte ndoia flcrile. Limbile rsurii se
r-vrteau, cutau pmntul cu -vrcoliri de arpe. %lasuri r-lee strigau dup
vreun prunc, o trean de pus pe umeri sau clondirul cu basamac. Cn urlet
n1unghie noaptea i mna slu1itorului se porni singur, -ugrvind o cruce
popeasc.
( nc unul care i)a dat suspinul9 !lut omenire, logofete* !lut i
srman. !tau i m tot ntreb cum n)au i-butit ei, paispre-ece Ludovici,
paispre-ece, nu doi)trei, n atta amar de vreme s sting stirpea mieilor,
( Lumea n)o ndrepi cu umrul, =lie.
( 0i)atunci vorba lui vru)meu Diric. dect s m opintesc n van, mai
bine oi edea degeaba. &u)i acela 1upnul temnicer, logofete,
/abarin se mpiedic n pragul de la 0rei Clopote. /rase o sudalm lat,
cercetnd cu ndrtnicia beivului ce anume i ncurcase paii. &eaflnd nimic,
adugi o gri1anie, apoi o apuc prin mi1locul uliei. $lca rchirat, fluierDnd
cu poft nespus. $nd n urma lui se ivi trupul itav al lui /oine, un -mbet
ntinse bu-ele logoftului.
=lie #achidon l cercet iute. &egutorul purta o mciuc n mna cea
teafr. !e strecura pisicete cutnd umbra ulmilor apoi -vcni n mi1locul
uliei sltnd ciomagul. &u avu vreme s)i sfreasc lucrarea. #na
logoftului i prinse ncheietura. =lie #achidon astup gura bicisnicului. l
slobo-ir dup ce /abarin se ndeprt binior.
( 3a ne)a fost nelegerea, /oine, ntreb boierul. &egutorul i c-u
crp la picioare.
( =ertare*
( =ertarea e dreptul lui Dumne-eu*
( !purcat smn de om, spuse slu1itorul tergndu)i scDrbit palmele de
ndragi. 3ista)i din ceia croii de nou tai i isprvii de un clugr beat.
$ulese mciuca lepdat n rn i o cercet cu pricepere, cci ndrgea
ciomagul mai presus dect flinta. 'ranu-ul ns n)avea tiina bacilor vrnceni,
i)l ntocmise din lemn lud, fr noduri. Jelania negutorului i iuia n urechi.
( # 1ur, monseniore, n)am alt vin dect c snt fptur nevolnic i
fr ocrotin. !ilit am fost s svresc netrebnicia. /abarin mi)e prieten, iar
preuirea domniei tale n)a fi vrut s)o pierd nici pentru tot aurul din lume.
( 3m bgat de seam.
( "at1ocorete)m, dar f)mi ncredinare. #)am mpotrivit din rsputeri
trgului.
ncepu s se despoaie trgnd de trene, cu smbta srit. !mulse din
pieptar o pung de postav i)o a-vrli n rn.
188
( $u de)a sila mi)a vrt)o, monseniore* &)am nevoie de talerii =udei*
/iclosul ns mi)a pus n prime1die negustoria i mai presus libertatea. =ar
unul de)alde mine cnd intr la 'or)lHBv]Sue nu)l mai scoate de)acolo nici
bunul Dumne-eu.
$hipul lui /oine se boi dintr)o dat i lacrimile i nir nestvilite. !ub
musteaa srac se ivir doi dini spari. :adu 3ndronic l cercet cu luare)
aminte.
( +entru care frdelege s te ntemnie-e,
( i spun, monseniore. # biruise foamea. $umtra #ichaud m
a-vrlise n uli. #)am ntovrit cu doi lombar-i i am nscocit livre calpe.
Logoftul uier a mirare.
( &)ai lsat s)i scape o singur ticloie* $iumpavul i drese nasul,
rete-ndu)i chipul cu mneca.
( !tpnirea i)a dibuit, dar dup alergtur aprig prin piaa Xuin-e)
4ingts, i)au dat sufletul rpui de flintele str1ilor. 2 vreme m)am ascuns,
apoi am prins cura1 i mi)am nnodat iar negustoria. /abarin a cercetat printr)
un socotitor de la vistierie i m)a ncredinat c nimeni nu tie dac lombar-ii
mai aveau un tovar.
"oier 3ndronic -mbi subire.
( Dar iat c se afl totui cineva care tie.
( Cn nemernic, monseniore. #i)e ruine pentru herbul lui9
( @i)a spus cum l cheam,
( &u, dar m prind pe orice c)i nobil.
!prncenele logoftului se ncreir. !puse msurndu)l int.
( Cnul cu trup suleag de muiere, vtmat la ochiul stng.
( Domnia ta l cunoate, ntreb negutorul gfind. $u adevrat e chior,
iar beteugul i)l astup cu o crp neagr. #ai adaug, spre deplin
ncredinare, c se poart sulemenit i cu pu-derie de odoare.
( #da9 fcu logoftul pe gnduri. 0tia c ne cunoatem,
( %ndesc c ne)a -rit vorbind n +lace Dauphine. mi mncam plcinta
la Cocoul 2ndrzne cnd s)a pus stlp dinaintea mea. #i)a nirat ce tie
despre mine, apoi m)a ntrebat de domnia ta.
( 0i i)ai mrturisit c am trebuin de /abarin, temnicer la "astilia.
/oine i plec ochii suspinnd.
( !trns n clete, monseniore.
( #ai departe*
( #i)a cerut s)i repet desluit ce ai pus la cale, iar de)i nmne-i vreo
scrisoare lui /abarin s i)o smulg cu orice chip.
( 3i fi putut s)l mini, /oine. i cruai astfel prietenii.
#achidon deslui n ochii negustorului privire amarnic de cine uliarnic.
$iumpavul i stmea deopotriv mil ) amrlu via, vai de -ilioarele lui* )
18A
i sil.
( =ertare, monseniore, dar n)am cute-at. /em nchisoarea i nainte de a)i
pi pragul, mi pun 1uvul. $orado #nlung m)a ncredinat c chiorul e
mai viclean dect diavolul. &imeni nu)l poate amgi. Dac domnia ta m cru
mi strng o boccea de -drene i de)acum, drumul mi)e bordei. +oate i-butesc
s a1ung n !avoia.
( %ndul e chib-uit. &u)i ru s lipseti o vreme din +aris. +oate c
norocul te ateapt pe alt meleag. Dar pentru a a1unge pe alt meleag i a prinde
cheag, ai nevoie de parale. i fgduiesc o sut de scu-i9
2chii negustorului se -vntar ntr)o clip. $utau cu nesa chipul
boierului, nde1dea nc firav ) cine tie ce blstmii cu neputin de
mplinit poftea valahul ) i gtuise rsuflarea.
( 4orbete, monseniore.
( 3lctuiesc alt rva. =)l vei lepda chiorului sub cuvnt c l)ai smuls prin
vicleug, fr a)l dobor pe temnicer. /abarin trage la msea, n)a trebuit dect
s)i ndei cupele cu basamac. 2rict te)ar ncerca, ine)i inima cci nu are
cum dovedi minciuna.
+ehlivanul cercet cu spaim ntunericul din 1ur. $hib-ui frntur de minut
nainte de a)i da rspunsul.
( # nvoiesc, monseniore. mi nghea sngele n mdulare cnd gndesc
c o s dau iar ochi cu diavolul cela, dar o voi face pentru a)mi spla ticloia.
Logoftul re-em pergament nou pe aua bidiviului i aternu la iueal.
%teaua ciobanului, )4 zile dup Crai .ou.
n ochi i scprau luminie vesele. 'ilip DH3ntin avea s -boveasc
ceasuri ntregi dinaintea crii, ncercnd s)i descl)ceasc nelesul, cci
slovele n)aveau noim. i lsa doar rga- pentru a descurca drumurile spre
marchi-ul de "arbe-ieu7. =ar /abarin putea s)i mplineasc nesuprat
nsrcinarea.
( &e)om mai ntmpina vreodat, monseniorule, ntreb /oine, dosind
rvaul ntre -drene.
(&u tiu, cci soarta nu se las tras de limb. &u m)a mira ns,
gsindu)m n !avoia, s aflu despre negustoria mbelugat a lui signor
3ntonio, un cinstit franu- pripit de puin vreme n acele locuri9
La cotitura uliei, logoftul i ntoarse privirea. /oine, ghemuit n rn,
scormonea dup punga lui DH3ntin.
Luna spla blana lui !imion mbrcndu)l n omt.
< < <
$ontesa 6enriette)3nne de #otteville i cinstise vorba. 3 doua -i
diminea, ndat dup ceasurile -ece, Julien, slu1itorul domniei sale, ni pe
porile palatului purtnd rvaele ce aveau s deschid drum logoftului spre
18E
marchi-ul de "arbe-ieu7. !e ntoarse ctre prn- cu slu1ba mplinit i gtle1ul
de-mierdat de holerca sorbit din cornuri de bou la hanul lui 1upn #artin,
$isica i Clopoelul.
( =n cteva ceasuri, vicontele de /ournon i va afla dreptatea, spuse :adu
3ndronic lui =lie #achidon. Duc dregtorului dovada.
!e nfi la vreme de sear. nvemntase strai neguros, cu puin
podoab, iar n sileaf mpturise dove-ile despre vn-area lui !aint)LG.
n cmara lung i lat ardeau lumnri. Dei se gseau n luna lui $irear,
ferestrele erau astupate cu perdele groase, buteni -draveni ddeau vlag
focului din cmin. 3roma grea a chiparoaselor, mprtiate pretutindeni, prea
s sporeasc fierbineala odii. 'riguros din cale)afar, se vede treaba,
marchi-ul inea n spinare o caaveic mblnit. Dedesubt purta strai de
catifea a-urie i pieptar din pr de maimu. !ttea ghemuit ntr)un 1il priponit
n spatele unei mese, ndea1uns de lung s ntin-i pe ea bucate pentru 3K de
suflete. Degetele sidefii trudeau s amestece n anume fel cri de 1oc cu
spinarea ncondeiat n aur.
Cn -mbet fugar se ii sub musteaa logoftului. Dregtorul lui Ludovic
ncerca s deprind matrapa-lcuri, dar iscusina nu)i era de soi. $urm cu o
micare iute nchinciunile de ighemonicon ale boierului valah i spuse
piigiat, fr a nceta -buciumul crilor.
( "trna 6enriette nu s)a astmprat defel. Cneltete mereu cte ceva,
dei s)a 1urat n nenumrate rnduri c nu va strui n veci pe lng
mbroboditul de Ludovic i netrebnicii lui minitri.
( mi ngdui s cred c nu despre doamna contes de #otteville e vorba.
#archi-ul rse adunndu)i bu-ele mpre1urul dinilor mruni.
( /e)ai suprat, &)ai temei, crede)m, pe 6enriette o tiu dinainte de a
m nate. 3 fost prieten bun cu tata, Louvois cel stranic, dac domnia ta a
au-it de el. !fetnicul care a dat rnduial nou otirii lui Ludovic i drept
mulumit a primit un picior n e-ut. +e vremea aceea contesei i spuneam
mtu9
i ridic ochii -mbind, fr a conteni amestecul crilor, i abia atunci avu
:adu 3ndronic prile1 s)i vad chipul. %tul firav nea din fptura puintic,
re-emnd un cap ascuit i prelung, ca al ogarilor. 2chii, neateptat de bla1ini,
tiau s scormoneasc. #oartea ce avea s)l secere peste un an, n deplin
tineree, i se cuibrise n piept i gvanele cenuii ale tmplelor. Logoftul l
cerceta gndin)du)se ce cruci de brbai fuseser taic)su, marchi-ul de
Louvois, i bunicu)su, cancelarul Le /ellier. Dar snaga neamului ostenise, n
fptura odraslei plpia doar un firicel subire de via.
( /e ascult, seniore, spuse marchi-ul -mbind.
&ete-i haraloagele de pe mas, mpinse n lturi o movil de hrisoave cu
pecei roii, negre i ver-i, apoi minile intrar din nou n slu1ba crilor.
18F
( Dinti, spuse logoftul, cer ngduina de a aduce domniei tale gndurile
de bine i sntate ale stolnicului $onstantin $antacu-ino.
( 3, $antacu-[ne* surse marchi-ul. B un brbat dibaci care le cam d de
furc prietenilor notri nemi. !e -vonete c nici o cancelarie nu nscocete
vicleuguri pe msura celor ticluite n $abinetul su &egru. +rincipele
"rancovan a avut noroc, cci seminia minitrilor vrednici e pe cale s piar.
( 3m pricin s cred, surse boier 3ndronic nchinndu)se uor, c de
acelai noroc se bucur i regele Ludovic.
( /e gndeti la mine, #ulumesc pentru cuvintele frumoase, dar n)am
dovedit n nici un prile1 c snt i adevrate. Dac a fi fost sntos poate c9
De ce r-i, seniore,
( "ag de seam, rosti logoftul, urmrindu)i -buciumul degetelor, c
domnia ta ncearc s scoat cu orice chip la iveal riga de inim, carte de
mare pre la 6araon.
( 3i ochi ageri. La +aris, toat lumea 1oac cri. $tig ns doar
iscusiii. &)are nsemntate c neal, ct vreme nu)i poi afla iretlicul.
( Dac domnul marchi- o dorete, i)a putea deslui asemenea iretlic. #i
l)a ncredinat un paladin toscan.
Louis le /ellier, marchi- de "arbe-ieu7, l cercet cu nencredere, dar
nveselit totodat, i)i ntinse crile. Degetele boierului le btur la iueal i,
nainte ca franu-ul s clipeasc de dou ori, scoase la iveal riga de inim.
#archi-ul se aplec peste mas cu ochii lipii de carte. 0opti aat.
( $um ai i-butit asemenea isprav,
:adu 3ndronic o lu pe ndelete de la capt. 4icleugul se dovedea
lesnicios i marchi-ul l deprinse repede.
( n dou)trei -ile vei adugi iueala de trebuin i atunci nimeni nu vi se
va putea mpotrivi.
( Doar dac nu vei mpri i altora aceeai nvtur.
( !nt deprins s nu fac lucrurile pe 1umtate, -mbi logoftul.
( #ulumesc, seniore. B un dar nepreuit, cci beteugul care)mi ncearc
pieptul nu mi)a lsat multe prile1uri de desftare. :se ncetior. 0i cnd te
gndeti c i)o datore- scorpiei de 6enriette. Dar nu mi)ai spus ce neca-uri te)
au mnat ncoace. !nt gata s te ascult cu mare luare)aminte.
Lepd crile i i mpleti degetele sub brbie. +erdeaua rsurie care
nvemnta porile nalte din spatele logoftului adie uor fr ca acesta ori
franu-ul s bage de seam.
( nsrcinare de mare tain m aduce dinaintea domniei tale, opti
logoftul pipindu)i cingtoarea. 4od "rncoveanu i stolnicul $antacu-ino
i vestesc prime1dia prin glasul meu.
( +rime1die, ntreb dregtorul scormonind cu mirare chipul tuciuriu. Din
partea nemilor,
18I
( ntocmai. Dup toate semnele, Leopold chib-uiete s)i leasc
hotarul imperiului. 3re iscoade viclene, otire bine rnduit, iar ochiul lui bate
departe.
( 3supra 'ranei,
#archi-ul se ls pe sptarul 1eului. "raul re-emat de mas trase dup el
o parte din pergamente lsnd n priveal altul ofraniu, cu pecete neagr.
Dou clipe -bovir ochii boierului asupra lui i sudoare rece i broboni
fruntea. i desprinse privirea i opinti s -mbeasc.
( &u, monseniore. +entru a se lua ia trnt cu Ludovic, 6absburgul caut
s dobndeasc vlag la alte i-voare. +rime1dia apas acum asupra 4alahiei i
#oldovei.
( # nfricoasei de)a binelea, seniore. ngduie s rsuflu uurat, dei
m mhnesc mult neca-urile @rilor :omDne. 0i cum socotete oare principele
"rancovan s)i sar 'rana n a1utor, :nile de la :;sWig nc nu s)au
tmduit, am pierdut Lorena i Lu7emburgul, iar tronul !paniei ne d mult de
furc. mpotriva noastr au fcut legmnt nemii, 3nglia i @rile de Jos.
@esem o singur nde1de. r-boiul s nu i-bucneasc nainte de un an sau doi,
cci ara i otirea snt istovite.
Logoftul i binecuvnt limbuia. /rebuia s nscoceasc o istorie vrednic
de cre-are, fr nici o legtur cu crile pturite n erpar. ntmplarea l
inuse de poale cnd era gata s se prvale n prpastie. Dac marchi-ul nu)i
trgea mna mprtiind astfel pergamentele pe mas, soarta vicontelui de
/ournon ar fi fost pecetluit.
( La alt soi de rea-m chib-uiete #ria !a 4od "rncoveanu. 4alahia
nu are oaste. &u o ngduie padiahul spre a nu ne aa pofta de r-vrtire.
$teva steaguri ns tot se afl i la ceas de prime1die se pot ntocmi i altele,
cci brbaii vite1i nu ne lipsesc. 3vem dar mare trebuin de dascli care s
ne dea nvtura cuvenit n mnuirea flintei, despre rnduiala i vicleugul
r-boiului. 2tenilor lui Leopold nu li te poi pune de)a curme-iul cu furci i
topoare. De aceea 4od $onstantin dorete ca Ludovic s)i ndrepte acei
dascli, ncredinndu)l c ei vor gsi la $urtea 4alahiei rsplata cuvenit.
( 3ltn)"e; nu)i drmuiete aurul i iscusina, spuse "arbe-ieu7, btnd
cu degetele n marginea mesei. i e team oare principelui c turcii nu vor sri
s v apere hotarul nesocotit de 6absburg,
( =mperialii au drum mai scurt de nfruntat dect ienicerii. 0i apoi, adug
aintind privire ptrun-toare asupra marchi-ului, smburii oastei valahe
trebuie s ncoleasc fr tiina osmanlilor.
( Da, da9 ncep s pricep ncotro bate "rancovan. Desigur, seniore,
dasclii aceia vor pleca spre 4alahia. 0i tot de la sine se nelege c regele nu
va avea nici un amestec. Ludovic e ndea1uns de puternic pentru a nu da
socoteal de faptele sale, dar nu)i ceasul s asmuim acum nemii i pgnii.
18L
( &e vom strdui s nu se ntmple asemenea neca-.
( # bi-ui pe iscusina stolnicului $antacu-[ne n chestiunile de tain.
#ine, n -ori, voi trimite scrisori la colile de cadei din #et- i /ournai spre
a afla cine dorete asemenea slu1b9 &u)mi mulumi, seniore, rse marchi-ul.
n schimbul vicleugului regelui de cup, puteai s)mi ceri mult mai mult.
+lecciunile mele btrnei 6enriette.
Dup plecarea logoftului :adu 3ndronic, perdelele celuilalt rnd de ui se
ddur n lturi. 'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, nvluit n mantie pcurie,
rete- ncperea cu pai neau-ii. 3dncit n potrivitul crilor, marchi-ul i
-ri nti umbra aternut pe mas. &edumerit ridic ochii. Cn surs i lumin
chipul scofilcit i)l ntmpin vesel.
( 3h, 'ilip9 +eti ca un tigru. &)am s pricep niciodat cum i-buteti.
!nt de dou ori mai uor dect tine i totui cnd m mic m aud slu1itorii din
a treia cmar. naintea ta a fost aici un valah. Cn adevrat gentilom. mi pare
ru c n)ai avut prile1ul s)l cunoti.
2chiul verde al lui DH3ntin scormonea hrisoavele mprtiate pe mas.
!puse scurt.
( l cunosc. B o iscoad prime1dioas.
( 3i nceput s ve-i pretutindeni doar condotieri, uneltitori, ticloi i
paladini. 3cest valah9
( B cea mai prime1dioas iscoad* @i)o spun a doua oar. 3m stat ascuns
n pologul uii i v)am ascultat. &u din lips de dascli i s)a nfiat, Louis.
( Dar pentru ce,
( 3sta m strduiesc s ghicesc. L)am simit rete-ndu)i gndul i
apucnd alt crare. 3 priceput, a ghicit, ori a v-ut ceva.
i roti ochiul prin odaie, apoi ncepu s adune -apisele unul cte unul,
gri1ind s nu le strice rnduiala. +ergamentul ofraniu i deslui taina. l
trimisese el nsui cu dou -ile n urm marchi-ului, n cptiul crii se citea
desluit !ere 3ouis, dup cum desluit i aternuse numele sub cele opt sau
-ece rnduri scrise. cu prietenie, !rul tu 6ilip D J/ntin, conte de %aint-3K.
La flacra lumnrilor, chipul ghilosit prea de ghips. Degetele puternice i
se ncletar pe mnerul 1ungherului. 2 ale7andrin se desprinse sub apsare i
DH3ntin o a-vrli mnios.
Logoftului i)ar fi trebuit cu mult mai puin s priceap c "arbe-ieu7 nu)i
va fi de nici un folos.
Dac o !enit stolerul s m cerceteze, nseamn c de-amu ata, s-a
mntuit! Mihail tmplrete cu ticial, cte cinci zile st la un cociu- /m
&ierbineal mare, snt stpnit de !edenii. .iculi plne prin unhere, la
&erestruic plne ploaia- Do&torii adui de prietenul "asile /lecsandri
1AK
trudesc s-mi in inima, dar eu tiu c-s pe duc. /ud &erstrul stolerului
tind scndura. Mihail nu s-a amit niciodat. 5l le-a croit boierilor
6loreti, cltori spre !mile !zduhului, ultimul antiriu.
?m, chibzuiam s m doboare !tmtura cea rea, nu o proclet de
umezeal. .ecunoscute-s cile tale, Doamne!
%nt mpcat de mult cu tot i cu toate, numai un nd nu-mi d pace> n-am
izbutit s aez pe hrtie nou cartea cu!iosului #larie. Cine o s-o duc mai
departe; Ucenicul; .iculi e biet de nde(de, dar nu are anii de trebuin
cuetului. #eri i-am lsat motenire taina dulceurilor. 2nseamn c de-amu-
2mi tremur pana ntre deete, ochii mi s-au aburit. #art-m, &rate
cetitorule!
CAPIOLUL I2 P0N.A DE P/IANJEN
+ogorse be-n deplin asupra ulielor, cci, din porunca stpDnirii,
fanarele erau aprinse doar n vreme de iarn. Logoftul 3ndronic se opri la
civa pai de porile marchi-ului de "arbe-ieu7 i trase cu nesa v-duhul
nopii alungind din piept mireasma apstoare a chiparoaselor. 0uier scurt i
!imion i iei vesel n ntmpinare. Labele colbuite cutau umerii boierului.
:adu 3ndronic trase uurel urechea pleotit cutnd spre =lie #achidon, care
se apropia alene innd drlogii cailor.
( 3nevoioas trebuoar, logofete, aa)i,
( $are anume, ntreb 3ndronic descotorosindu)se de !imion.
!lu1itorul slt brbia spre ferestrele bobotaie de lumin ale palatului i
slobo-i oftat greu.
( 4ai de iepurele care ridic 1alb mpotriva vulpii i)i face lupul 1ude.
"oierul rsuci iute capul cercetndu)l cu mirare.
( &u te minuna, logofete, cci am priceput lesne ce se petrece nluntrul
hudubii, de)ndat ce l)am v-ut pe franu-ul cel chior poposind dinaintea
acestor pori. =ar dup plecciunile i -mbrele slu1itorilor, iari am ghicit c
slutul e de)al casei, prieten aflat n cinstirea ga-dei, ori poate i mai mult.
%reesc,
( Din pcate nu, #achidoane9 DH3ntin i vine vr bun marchi-ului i m)
am aflat la un pas de purice de a -drnici toat truda noastr. !nt deprins a
nd1dui pn n cea din urm clip, dar m cearc teama c norocul vicontelui
e strmb. +atru -ile i)au rmas pn la descpnare.
( n patru -ile se poate i-bndi mult, logofete.
( Dac socoti c Dumne-eu a i-vodit lumea n ase, e mult. La +aris ns
nseamn mai puin dect oleac. /rebuie s strpungi ur-eal nclcit pentru
a dobndi un lucru orict de mrunt.
:adu 3ndronic pea ntunecat. 2 lun burduhnoas da semne c e gata
1A1
s se prbueasc ntre ulmii de stra1 pe $ours la :eine.
( +retutindeni se ntmpl la fel, boierule. Cnde)i fntn snt i broate.
La !tambul, dac domnia ta ngduie s)i aduc aminte, am ntmpinat aceleai
neca-uri. i bolovanii uliei nainte de a se supune ciubotei cereau plocon.
( Drum lung i desparte pe osmanli de franu1i. Dac vrei s smulgi ceva
turcului ) muftiu, pa, ori te miri ce efendi ) de a1uns e s umbli la chimir i
s numeri attea pungi. La +aris n)apuci ns s te nfie-i dregtorului cu
pricina. 2 cohort de trepdui, slu1bai >n)am ce face? i mai cu seam
muieri ridic -pla- nalt dimpre1urul su.
( !ocoteam c aurul nu)i lipsete.
( 3urul se dovedete neputincios cnd vremea i se pune de)a curme-iul.
Dou lucruri nu va stpni omul n veci. timpul i norocul. /rebuie s a1ung la
Ludovic, #achidoane, oft logoftul, cci pe cinstea sfetnicilor lui nu mai
lepd nici doi -imi. #archi-ul i neam cu DH3ntin, stlalt i)o fi prieten, cu
cellalt s)o ncuscri prin ibovnic. 2r vieui i din cei vrednici, cci ct ar fi
griul de neghinos tot rmn boabe de o 1imbl, pe aceia ns trebuie dinti s)i
afli.
( De)amu ce s facem, logofete* 2m opinti s a1ungem la Ludovic, i cu
rea-mul $elui 4enic, poate om i-bndi.
:adu 3ndronic i i-bi cu ciud pumnul nmnuat n palm. @ineau
marginea aleii prunduite, lsnd cale slobod caletilor n-or-onate.
Dinluntrul rdvanelor poposeau asupra valahilor cutturi mirate, cci
franu1ii nu erau deprini s)i necinsteasc ciubotele n colbul uliei.
+reumblrile se fceau clare, ori n trsuric.
( +atru -ile* rosti cu mnie mocnit boierul. +atru -ile pentru a a1unge
dinaintea lui Ludovic, cnd trimii de seam ostenesc pentru asemenea
ngduin sptmni de)a rndul. !olul lui Tilhelm de 2rania a -bovit
trei-eci de -ile numrate la +aris mpingnd rufeturi peste rufeturi spre a)i
-ri vrful nasului cteva clipe. nfirile la "ourbon le vmuiete nevast)sa,
doamna de #aintenon9
( 4ai de ograda unde gina strig cucurigu*
( $ousseau, cel care)i face tocmelile, se afl n !pania, aa c drumul la
marchi-a de #aintenon trece acum prin palatul marchi-ului de %ramont,
prietenul domniei sale.
( Dup capul meu, -ece pungi l)ar -ori oleac.
( 2chii moneagului nu se aprind la vederea aurului, #achidoane. Doar
porunca nevesti)sii, 'ranYoise, poate s)l urneasc.
( !rman ar* oft slu1itorul. 0i cum chib-uiete domnia ta s a1ung la
ea,
( !trnind ntmplarea.
%rise fr a)i cntri mult vorbele. Dar rostite cu glas tare, i biciuir
1A2
urechile. %nd nstrunic i fripse mintea i fcu semn slu1itorului s)l urme-e.
Lund firul unei ulicioare despicate ntre ulmi, a1unser ntr)o clipit
dinapoia unei dughene cu plcinte i siropuri. Logoftul slt n a spre a
cerne pn departe irul fr sfDrit al rdvanelor. +lriile clreilor, ct roata
carului, cu vlvtaie de pene ce se -buciumau sub adierile v-duhului,
mpiedicau privelitea. n curind, :adu 3ndronic deslui butc alb cu herb
auriu la care trgeau ncovoindu)i gruma1ii opt armsari negri. Cn surugiu
tinerel n straie roii cerceta fudul ulia, cu capul dat pe spate. +a1ul ce veghea
coada rdvanului holbea ochi speriai i nu era greu de prepuit c sub straiele
artoase, poruncite de slu1b, abia i trgea sufletul de atta uimire bietanul
vreunui ran de pe moiile stpDnului.
n cuca cptuit cu atlas cireiu, o muiere tnr i rnduia pletele
ntunecate ascultnd cu luare)aminte vorbele unui moneag muchelef a crui
privire -burtcea fr astDmpr iscodind ulia.
( 3sta)i muierea* opti logoftul.
( 0i hodorogul cela,
( "rbatu)su.
#achidon ddu din cap cu nelepciune.
( Bhe* %eaba d Dumne-eu pDine bun dac i ia dinii9
2chii lui :adu 3ndronic scprau. +orunci nfundat.
( !perie caii*
!lu1itorul l scrut iute, apoi se dumiri. +orni n goan spre caleaca alburie
i a1uns n dreptul ei slobo-i o uiertur ciobneasc din cele nprasnice.
"idiviii, cuprini de spaim, -vcnir pe neateptate, dobornd surugiul, i
prinser a alerga cu nde1de. 2 ineau ntr)o ntinsoare, rete-nd drum neted
prin stupul de rdvane. +a1ul aninat n spatele butcii strngea pleoapele fr a
cute-a s priveasc prime1dia. 3u-ea doar ipete, neche-aturi nfricotoare,
tropotul ndesat al copitelor.
$lreii spilcuii se ddeau n lturi, cutnd marginea uliei, cci armsarii
cei negri rpuneau totul n drum. n ochi le 1ucau flcri ver-ui.
$nd socoti c spaima i)a hnat ndea1uns, logoftul mpinse pintenii n
pntecele bidiviului i, adunat strmb peste coam, goni n urma caletii.
3-vrli cuttur iute nluntru. 5rii ochii muierii, adormiele nfricoate.
:adu 3ndronic alerg n rnd cu cei opt armsari, apoi, descotorosindu)i
ciubotele din scri, sri n spinarea bidiviului frunta. /rase de drlogi,
lsndu)se mult pe spate, pn ce calul ncepu a ovi. $aleaca oprit n
mi1locul uliei avea s fie ncon1urat de oameni, ct ai spune Doamne a1ut, i
logoftul, urmndu)i socotinele, desclec iute. #oneagul -cea lepit n
pernele trsurii.
:adu 3ndronic ridic plria -ugrvind covrig n v-duh, sri fulger n a
i pieri. #uierea privi mult n urma lui, fr grai.
1A3
6ohote de rs tnr, n care deslueai lesne bat1ocura, i ntoarser capul.
Logoftul -ri la ferestruica unui rdvan, cu semnele herbului ascunse de
vopsea proaspt, chipul fpturii care ncercase s)i scurte-e -ilele lui DH3ntin
n curtea 'rcanului, -vrlindu)i o sgeat.
( Jupnia /ofana* opti cuprins de mirare.
( $u asemenea vicleuguri pofteti s supui inima muierilor frnce,
muntene, 4ai ie*
+orunci vi-itiilor s ndemne caii. :dvanul pieri curnd n forfota de
caleti, dar rsul 1upniei i mai struia n urechi.
< < <
#adeleine, slu1nica 6enriettei de #otteville, le pndea ntoarcerea n
pragul uilor de sticl ale trape-ei. !trecur cuttur adnc lui :adu
3ndronic, plin de nepsare slu1itorului, i strnse fustele dinaintea lui
!imion, apoi vesti c doamna contes l ateapt negreit pe logoft n iatacul
dumneaei.
"oierul o gsi ntins n crivatul perdeluit. 2 muiere i schimba tergare
ude pe fruntea -brelit, a doua primenea v-duhul cu un vnturar, cea din
urm i plimba sub nri laptele de busuioc dres cu mosc. $ontesa se ridic
anevoie n capul oaselor, ceru s fie re-emat n perini i se descotorosi de
slugi cu un -vcnet al brbiei.
La lumina sfenicelor, tapiseriile aninate pe perei preau presrate cu nisip
auriu. 2rologiul ticia rete-nd vremea cu picuriul.
:adu 3ndronic se ntreb dintr)o dat, fr nici o noim, unde or fi
petrecnd la ceasul acela nsomnurat =oni 'rcan i clucerul &egoescu. #ai
lesne de prepuit erau cele ce se desfurau n conacul mbriat de mesteceni,
din ulia !finilor 3postoli, cci 1upneasa =rina i fcea virtute mare din
mplinirea fr greeal a rnduielilor statornicite. !cufia, ulcica de noapte,
bul-ul de bumbac pentru urechea cea vtmat, apa ndulcit cu -ahr pentru
dumneaei i cupa cu lapte pentru boier $ostache i aveau fiecare canonul su.
0i tot dup canon, la cel dinti horit al cucoanei, 3ndronic cel btrn deerta
laptele n ghivecele cu flori de ghea i angelic, umplnd cupa cu rachiu de
anason, ispitit cu scorioar.
Jupneasa =rina se fudulea nevoie mare cu ghivecele dumneaei, n nici o
alt cas din trg nu se pomeneau flori de ghea mai purpurii, cu frun-e grase
din care seva sta gata s neasc, angelic mai aromitoare. /aina n)o dibuise
i n)avea s)o dibuiasc nimeni9
( !nt stranic de suprat, logofete, susur ntre panglici i danteluri
doamna de #otteville. #na plpnd cuta rea-m n pologul de brocart.
!lugile mi)au dat de veste c n lipsa domniei tale cmrile i)au fost prdate.
1A8
&)am tiin ce mruniuri i)au tlhrit, dar9 Dumne-eule* 4ina o poart n
ntregime Ludovic* &icicnd hoii nu s)au dovedit att de cute-tori.
!prncenele boierului se umplur de creuri, apoi -mbet neateptat le
nete-i. Dup toate semnele, 'ilip DH3ntin nu)i prpdea vremea9
( Doamna contes n)are pricin de neca-. +aguba nu poate fi mare, cci
nu m)au nsoit lucruri de soi la drum.
( 3sta o spui ca s m mngi. Doamne, ct m ruine-* +alatul contelui
de #otteville a a1uns mai puin sigur dect un han la drumul mare. $e o s
gndeasc $onstantin despre asemenea g-duire,
!e mai smiorci o vreme, ngduind logoftului s)i primeneasc tergarul
i ceru besacteaua cu tutun. i astup nara a-vrlind ctre boier privire
temtoare.
( &u vrei s cercete-i ce)i lipsete,
:adu 3ndronic slt umerii.
( !lu1itorul meu va rndui totul dup cuviin. 3duc ns ncredinare
doamnei contese c tiu cine)i tlharul i ct de srac i)a fost norocul. $e cuta
el se afl asupra mea.
( 3* !lav ie, Doamne* !pune)mi, ai scos ceva de la ntDngul de Louis,
( &u. 3dugi cu ciud. /rebuie s a1ung la rege.
( La Ludovic,*
"trna i slt spinarea i movila de perne -bur n toate prile. n ochi i
se deslueau de)a valma tulburare, spaim, mil pentru o fptur drag.
( &)ai s poi ptrunde la el, copilul meu, rosti cu blndee. Din tot
sufletul a dori s te a1ut, dar mi)e cu neputin. &u o singur dat mo1icul
acesta a spus despre mine c)s o vr1itoare btrna. >Dac o -resc dimineaa,
snt ncredinat c pn n sear mi voi rupe un picior9?
( +utem ncerca prin doamna de #aintenon.
( Ba e cea mai rea dintre toi. 2 vgun de erpi* /artorul nvrtelilor*
( /ocmai.
$ontesa i ridic braele.
( &imeni din neamul nostru nu s)a n1osit s)i intre n cas.
( !e -vonete c)i prieten bun cu marchi-ul de %ramont.
( $a s a1ungi la el trebuie ctigat nevast)sa.
( 0tiu.
2chii 6enriettei)3nne clipoceau de rs. Cn sughi mic i treslt la rdcina
gtului, se strduia parc s scape din strnsoare.
( !)o cucereti pe 'ranYoise de %ramont,* 6otrt, dragul meu, i)ai lsat
norocul n 4alahia. 'emeia asta a fost -mislit strmb, chib-uiesc c)i lipsete
vreun mdular. !)a mritat cu bietul %ramont care, nelegi9 la vrsta lui n)o
stingherete. !)au fcut i prinsori, nebunul de La 'a;ette, cu Lucian de
4aler; i nc vreo trei bidivii la fel de chipei. &ici unul n)a i-butit s)i
1AA
smulg un surs.
( 3 ncerca totui9
( i pier-i vremea, logofete.
( Doamna contes cunoate alt cale,
( &u.
( Dac n patru -ile nu a1ung la Ludovic, se cheam c am btut degeaba
drumurile ctre 'rancia.
6enriette)3nne fcu ochii mari.
( $hib-uieti s)o birui pe 'ranYoise n patru -ile,*
( /rebuie.
( &)am nimic mpotriv, cci la vrsta mea nu prea ai prile1ul s te
nveseleti, eu ns mi)am fcut datoria i te)am ntiinat.
( $ine m)ar putea nfia marchi-ei,
( #tu)sa, !olange de #onaco, o venetic numai ifose. %urile rele
-vonesc c i)ar fi cumprat bla-onul.
5vrli plapuma i prsi nviorat crivatul.
( +e !olange, urm dndu)i un deget peste cap, o vei cunoate la
#adeleine de !cuder;. #ine sear toate coofenele +arisului se ntmpin la
ea spre a)i citi una alteia nscocirile. !olangei nu)i ridica gard de nuiele cci,
ca i nepoat)sa, dovedete mult nepsare brbailor. 3scult)i doar cu
rbdare predicile. $unoate !fnta !criptur mai dihai dect cei ce au scris)o.
=-butete s)i placi ndea1uns i te va pofti miercuri la balul mrgritrelului,
unde o vei ntlni negreit pe 'ranYoise9
( ntortocheate crri, oft :adu 3ndronic.
( 0i din pcate fr sori de i-bnd. &oapte bun, logofete.
< < <
De peste o 1umtate de veac, n fiece 1oi, doamna de !cudZr; i ntmpina
prietenele n casele dumneaei din ulia +oseau7. $hib-uise ndelung la aceast
alegere, fiind silit s se strecoare ntre miercurea contesei de La !u-e i
vinerea doamnei de !abie. &inon de Lenclos, dei mai tnr cu cincispre-ece
ani, luase n stpnire cea dinti -i a sptmnii, rete-nd hotrt orice nde1de
c s)ar putea r-gndi. &asul ei cuta cu semeie spre naltul cerului din pricina
chipului ngeresc i a seniorilor "oileau, #oli[re i !aint ^vremond care)i
cinsteau salonul. =ar marea se isca mbul-eal mare n ulia 4augirard, la
contesa de La 'a;ette, unde ducele de La :ochefoucauld ) s fi trecut
dou-eci de ani de cnd a nchis ochii, ) i citea cndva apoftegmele i
chib-uia cu glas tare asupra cugetrilor lui +ascal. 4reme de cinci-eci de ani,
1oile din ulia +oseau7 i urmaser negreit irul i doar moartea #adeleinei
de !cuder;, ce avea s se ntmple peste un an, va curma rnduiala. n aceste
1oi dduse dumneaei citire vestitelor noveluri Marele CCrus, Clelia i
1AE
/rtamena, ciulind urechile unor scribi i stihuitori de seam ca !arasin,
$onrart i $hapelain.
Dar vremurile acelea pieriser. 2stenit de ani, doamna de !cudZr; se
mulumea s asculte nscocirile altora, aternnd rar cte un madrigal, dou)
trei stihuri ori cugetri pe care btrneea le isc lesne. Din chipul tinereii,
contesa pstrase ochii bulbuai, colurile bu-elor repe-ite n sus i
pieptntura. +rul, despicat la mi1loc, era strunit n spelci de adamante, civa
-ulufi cdeau pe ceafa ncovoiat de perlele unui colan. #uierile tinere rdeau
n tain de rochia din brocart, cu earf bogat, ce)i rete-a trupul de)a
curme-iul. %seau asemnare ha-lie cu straiul otenilor lui Ludovic,
nscocindu)i din aceast pricin nume nou. >#ama grenadir?.
i preuiau ns salonul, prietenii vestii ce)i ngropase n atta amar de
vreme, bibilurile graiului. #adeleine de !cudZr; nu spunea niciodat pieptn,
ci labirint, cmeii de piele ) credincioasa, snii se chemau munii lui 4enus,
privata ) singurtate, ori mrul de porelan. "u1orul, ceapa, crivatul i cte
altele i aveau numele lor.
$ontesa 6enriette)3nne de #otteville fcea ha- de asemenea sclifoseli i
fusese una din puinele doamne ale +arisului care nu)i schimbase vorba dup
pilda preioaselor.
n dimineaa urmtoare, i vesti prietena c se va nfia n ulia +oseau7
nsoit de un mare senior valah, venit nadins la +aris spre a o cunoate pe
#adeleine de !cudZr; ale crei noveluri se afl mai presus de orice n inima
sa. Dup ce ntocmise rvaul, clipise vesel spre logoft, ncredinndu)l.
( $hiar dac nu le)ai citit, n)o s bage de seam. #adeleine a pierdut
inerea de minte i nu)i mai amintete dect trei lucruri. s vorbeasc fr s
asculte, s obi1duiasc buctreasa pentru doi soli strecurai n or la trguieli
i s se nchipuie cea mai nsemnat muiere a 'ranei din ultimii o sut de ani.
4ei gri1i doar s)i asmui limbuia.
$ontesa de #otteville cobor din iatacul dumneaei ctre ceasul asfinitului.
n curte, ase armsari negri nhmai ateptau cu girurile ncovoiate. +rin
ferestrele larg deschise, o dat cu mireasma pmntului reavn i a boabelor
roii de scoru, nvleau ipetele pruncilor ce se -bnuiau n +lace):o;ale. Cn
bietan mna dimpre1urul statuii lui Ludovic un cerc de fier, alii ddeau
trcoale, asmuind)o, unei fetie ce b1bia cu o maram legat peste ochi.
+orumbeii gonii din pia ciuguleau umerii i easta lui Ludovic, apoi cutau
adpost n grdina contesei.
$nd btrna ptrunse n cmara aurie, logoftul se desprinse de fereastr
i)i iei n ntmpinare, purtndu)i mna la piept. $ontesa l cercet cteva
clipe cu ochii muierii deprinse s nu)i scape nici un singur mruni i btu din
palme.
( !tranic gnd ai avut, logofete* 3i s dai gata toate babele din salonul
1AF
#adeleinei, cele care mai rsufl i cele atrnate pe perei. &u i pe !olange9
Dup oarecare chib-uial, :adu 3ndronic i alctuise strai ciudat,
nemaintlnit pe uliele +arisului, mbinnd vemintele Bvropei papistae cu
cele ale 4alahiei. 3stfel bernevecii strmi de atlas alb erau sugrumai la
mi1loc n erpar din piele de ren cu bumbi mari de perle, dup cum tot n perle
se afla ticluit i mnerul 1ungherului persian care scotea capul lturi din
cingtoare. Dantel din fir de argint i borangic miglit la ghergheful
maicilor din !chitul Jugurenilor i nfoia pieptul, iar pe umeri a-vrlise caftan
din catifea a-urie. 6ermina care)i chenruia poalele i mnecile largi msura
dou palme re-emate n degete.
#adeleine de !cudZr; picotea n 1e. Lumnrile nfipte n sfenice de sticl
verde, bogate n ghirlande, i aterneau pe chip umbre 1ucue. 2 mn de
sidef vechi, istovit, -cea n creurile piersicii ale rochiei, cealalt se re-ema
n bastona. +e obra1ii ncreii ca pergamentul mototolit n pumni i streinii
de -ulufi triau doar safirele aninate n urechi.
+e pereii odii spn-urau n cadre grele chipuri de brbai i muieri a cror
tineree se ntmplase acum un veac ori mai mult. 'ratele #adeleinei, %eorge
de !cudZr;, la fel de bu-at i cu ochi poncii, trimitea -mbet ostenit de
dincolo de pragul veniciei. Dimineaa, cnd mintea i se limpe-ea, doamna de
!cuder; se ntreba adesea dac nu cumva %eorge, de la a crui moarte se
mplineau 23 de ani, i pierduse rbdarea. >! nu -boveti, i spunea mereu
n ultimele -ile, nu vreau s fiu singur acolo9 #artial, din pcate, se afl n
purgatoriu9 >
La cea dinti privire, logoftului i se pru c n chip ciudat toate muierile se
aseamn. 3veau mi1loace -gribulite, pieptul srac, npdit de flori i horbot,
nasul le sta nfipt cioc de pasre ntre obra1ii turtii. 2 -vrlug de vreo 3K de
ani, sprinten ca o tiuc, citea cu glas uiertor stihuri n vreme ce celelalte
ddeau cu bunvoin din cap cscnd dinapoia vnturarelor.
( - 2n dantel-i conopida U8oranic a pus aspida U$unia o cunun
UDin arint z!rlit de lun-
!e opri dintr)o dat simind c n)o mai ascult nimeni. +arc btuse vntul
n cmar rsucind toate capetele spre u. 3poi rmase cu gura holbat. Cn
brbat n strai alb, cu hermin bogat a-vrlit pe umeri, ptrunsese neau-it n
salon, nsoind)o pe contesa de #otteville. $nd -mbi, cmara se umplu de
lumin. i culcase cruci palmele pe piept fcnd nchinciune cu care
1upnesele +arisului nu erau deprinse. 2chii muierilor cercetar fr sfial
trupul puternic cu umeri de cpcun, capul cioplit cu iscusin i musteaa
neagr subiratic, dinii strlucitori, hermina al crei omt scotea la iveal
pielea tuciurie, plit de soare i vnt.
Linitea o tre-i pe doamna de !cudZr;. +rivirea pien1enit n)o slu1ea
dincolo de doi pai i ntreb speriat.
1AI
( $e se petrece, !olange,
Doamna de #onaco, muiere n puterea vrstei, cu un chip a crui dulcea
nu amgea pe nimeni din pricina ochilor vicleni, opti iute, lipindu)i bu-ele
de urechea btrnei.
( 3 venit 6enriette)3nne.
( 3h, mi)amintesc. /rebuia s o ntovreasc cineva9 Cn turc, poate
un maur, nu tiu bine9
Doamna de #otteville arunc o singur privire spre coofe)nele din salon i
i fu de a1uns. Brau tulburate, ochii le luceau, ncepuser s)i ndrepte
mi1locul i -ulufii, sltau din ntmplare poalele pentru a li se -ri 1uponul i
trei degete din gle-nele subirele, n ciorapi de mtase alb. 5vrluga care
citise stihuri gsi prile1 s taie odaia vrndu)se cu dinadinsul n priveala
logoftului, i tia trupul mldiu, mersul plin de ispite.
( 2 ntovrete ntr)adevr un gentilom, susur doamna de #onaco.
"trna i pipi obra1ii i ceru repede.
( !ftuitoarea frumuseii*
#!
!olange lu o mira- mic cu mner de argint de pe gheridon i i)o purt
dinaintea ochilor.
( $e bine)mi pare c te vd, 6enriette. Dumnealui9
( B seniorul valah pe care am fgduit s i)l aduc. Cnde pot gsi un 1il,
#adeleine, cci nici eu nu mai am cinci-eci de ani.
!e uit la doamna de #onaco cu -mbet apsat, dar, amintindu)i c
asemenea mpunsturi nu)l slu1esc pe logoft, se strdui s picure miere.
( 4erdele acesta te prinde de minune.
!olange ridic din umeri fr a o lua n seam. /ot +arisul tia c 6enriette
de #otteville e smintit.
Doamna de !cuder; ascultase primele cuvinte ale lui :adu 3ndronic cu
mai mult luare)aminte ca de obicei, dar i)o curm repede, fr rbdare.
( /e neli, seniore* Dar nu)mi place s stai n picioare ca un drapel.
3propie)i o nlesnitoare la vorb
#"
. Desigur, Clelia e foarte cunoscut i
aceasta din pricina acelei hri a iubirii, dar /rtamena se afl cu mult mai
presus. # bucur c am cititori n 4alahia9 Dac ai vrea s asculi, i)a
deslui tainele adnci ale novelei, pentru a le putea deslui la rndul domniei
tale, cnd, istovind ghemul drumului, te vei fi ntors acas.
( !nt prea bucuros, doamn, surse :adu 3ndronic, iar valahii ateapt
cu nerbdare asemenea desluiri.
#adeleine de !cudZr; pru ntru totul mulumit de acest rspuns i i
ncepu cu voce lnced voroava. Logoftul ddea mult din cap, trgnd cu
#!
2glinda, n limba1ul preioaselor.
#"
'otoliu.
1AL
ochiul la !olange de #onaco.
%ndul c soarta vicontelui de /oumon inea de bunvoina acestei muieri
lipsite de nsemntate ) cci crpnoenia inimii i viclenia nu)s de a1uns spre
a le cocoa vrf peste oameni ) i picurau otrav n suflet. Lsnd s)i alunece
pe lng urechi tolocneala btrnei, :adu 3ndronic socotea nfrigurat c doar
FK de ceasuri l despreau pe prietenul 4alahiei de descpnare. i trecu fier
prin inim. !olange nu)l lua n seam nici ct cerea cuviina.
Luneca de la o mescioar la alta culegnd ciucurii de cear ai lumnrilor.
+e chip nu i se citea mare lucru. %ndurile preau s)o fi a-vrlit departe de
salonul mbcsit cu boscre, motenite i adunate vreme de un veac, pe bu-e i
struia un -mbet rutcios, n curnd, #adeleine avea s adoarm, iar
coofenele ) gua i se umfl cnd le mbria ntr)o singur privire ) aveau s
nvleasc asupra strinului precum calicii la supa lui Ludovic, mprit n
Clia #uchetarilor.
#uierile o trgeau de limb pe 6enriette)3nne. "trna l nla pe
3ndronic pn la cer. 4alahul era neasemuit de bogat, neasemuit de vitea-,
stirpea i se furia pn ht)departe, n poalele caftanelor de aur i perle ale
mprailor bi-antini. !eniori mari din toat Bvropa se socoteau mndri dac le
cinstea castelele, iar principele de Liechtenstein opintise mult i -adarnic s)l
aib ginere. $ontesa vorbea anume cu glas tare pentru a o strni pe doamna de
#onaco. 3ceasta pea nepstoare, cu pumnul plin de cear, ndreptnd ici)
colo ro-ele din glastre.
( 3m fost la "ucureti acum dou-eci de ani i i)am v-ut palatul,
nscoci fr s roeasc doamna de #otteville. 2 -idire neasemuit, cu bi de
marmur, cmri din cletar i statui de aur la fiece pas. &u -u, nu tiai la ce
s te uii mai nti9 $t despre pohfal9
Cn horit uurel, pe o singur nar, l vesti pe boier 3ndronic c)i slobod
s se desprind de 1eul btrnei. 6enriette)3nne i -mbi, fcndu)i semn s se
apropie. #uierile devenir dintr)o dat pitulici, ddeau cu praftoria pe voci
subirele.
5vrlug ce)i curmase stihurile despre conopid i ceap la intrarea
logoftului ntreb de)a dreptul.
( /e vei afla smbt la +aris, seniore,
( 3a prepuiesc.
( /e poftesc atunci, dimpreun cu soul meu, la un -aiafet de rmas)bun.
4ara o petrecem la castelul nostru de pe malul %aronei i nu ne ntoarcem
nainte de mi1locul toamnei.
Doamna de #otteville prinse privirea logoftului. Dei prea n apele lui
a-vrlind spre toate ungherele odii -mbete ucigtoare, l simea la pnd, cu
mintea clocotind de gri1i. Ddu din cap ntr)o micare desluit pentru :adu
3ndronic >i)am spus eu?, apoi se aplec spre !olange. Doamna de #onaco,
1EK
ae-at cumva lturi, cu capul re-emat de cmin, i dosi cscatul dinapoia
vnturarului.
( Bti ostenit, draga mea, i -mbi contesa.
( ndea1uns. Diminea am fost cu 'ranYoise la trnosirea "isericii
!finilor ngeri, iar caleaca m istovete totdeauna. 4oi pleca dup ce se
tre-ete #adeleine.
:idic brbia cu cinci degete mai sus dect ngduia cuviina. 6enriette)
3nne n)o inea lng inim pe !olange, iar nasul crnit avea darul s)o scoat
din fire. !pre a)i oblo1i mnia i obra1ii peste msur de nfierbntai, ncepu a
-gli vnturarul -ugrvit cu maimue. 6nat vrtos, o pan de stru se
desprinse i -burtci cteva clipe prin v-duh poposind la picioarele !olangei.
3ceasta o 1uc n vrful nclelului sur-nd.
( /e ari din ce n ce mai rar, 6enriette, -ise ntr)o doar, lund aminte la
:adu 3ndronic care se strecura cu vorbe iscusite printre 1upnesele dornice s)
l vad la petrecerile lor.
$ontesa de #otteville i strivi bu-ele ntre dini, dar tot nu i-buti s pun
stavil cuvintelor.
( 2amenii pe care poftesc s)i vd snt i ei din ce n ce mai rari.
( +cat, spuse n doi peri !olange.
#uierile iscodeau acum despre 4alahia. Logoftul istorisea ntmplri
ha-lii, strnind rsete ascuite. 2chii negri, adnci, gura mrgeluit de dini
strlucitori, dar mai cu seam croiala trupului dup tiparul hoilor de fecioare
iscau patimi. 'ranu-easca logoftului avea dulcea, mustcioara i 1uca cu
anume -mbet.
"oierul i esea farmecele furnd)o pe 6enriette de #otteville cu privirea.
"trna n)avea politichie i nu)i strunea slobo-enia gurii, socotind c
strbunii dumneaei aveau cel puin o coast din Jupiter. 2rice vorb
nechib-uit putea rete-a nde1dile pe lng !olange de #onaco.
!poroviala umplea cu murmur nedesluit cmara. %lasurile nu se nlau,
iar rsetele alunecau uurel. n afara doamnei de #onaco, n mintea creia
nimeni nu putea ghici ce se petrece, singura care nu se strduia s a-vrle
vorbe iscusite era -vrluga. $ercet apsat chipul boierului i rosti.
( &e aflm ase doamne n salonul acesta, seniore9
( 0apte, o ndrept cutnd spre tavan !olange de #onaco.
5vrluga o fulger cu privire aprig sltndu)i umerii.
( $u voia domniei tale, vorbeam de doamne* &e aflm dar ase doamne,
din cele mai vechi familii ale 'ranei, care te)am poftit n casele noastre. =ar
domnia ta, seniore, cu mult iscuseal ne dai a nelege c serbrile noastre nu
te ispitesc, de vreme ce nu rspun-i nici uneia. !nt stranic de curioas s aflu
pricina.
4rt n strmtoare, :adu 3ndronic i scormoni mintea dup rspuns
1E1
uleios.
( !nt oaspetele contesei de #otteville i m aflu sub porunca domniei
sale.
( 3devrat, i sri n a1utor 6enriette. #i)am ngduit cam mult, dar la
anii mei trebuie s ceri mult pentru a cpta numai 1umtate. $ele dinti -ile ce
le petrece logoftul la +aris mi snt fgduite. !fritul sptmnii ne va gsi la
$orbeau. "ineneles, vom fi n familie. !ora i nepoatele mele, var)mea,
ducesa de %uise.
( +ui o nunt la cale, 6enriette, ntreb !olange.
$ontesa o strpunse cu ochii. 4ocea rsun ssit de arpe.
( Draga mea, dup ce am v-ut ct de bine ai i-butit tu s)o cptuieti pe
fiic)ta, %ermaine, eu nu mai vr pe nimeni n patul nimnui.
Doamna de #onaco i ndrept umerii. &rile i -vcneau ca la armsarii
cei nrvai. !e rsuci spre logoft privindu)l pentru ntia oar n ochi.
/nrul chipe, cu cuttur fierbinte clipocind a rs i a tainic chemare, nu)i
spunea nimic. !e mplineau dou-eci de ani de la o anume sear de var, cnd
!olange i lepdase inima ntr)un castel din munii "avariei.
!e simi dintr)o dat cuprins de)o poft stranic s)i nfrunte prietenele.
( /e poftesc, seniore, mine sear la balul mrgritrelului. 4oi adugi c
de cnd 4ersaillesul a rrit serbrile, balul acesta e socotit drept petrecerea cea
mai de soi a +arisului. $hib-uiete bine9 &u, nu, dragele mele, nu struii, n)
o mai atept pe #adeleine s se detepte, cci am -bovit prea mult.
2chii muierilor i nfigeau sulie n spinare. +e bu-ele !olangei de #onaco
alunec -mbetul biruinei. Bra ncredinat c valahul nu va lipsi de la bal,
spre sngele cel ru adunat cu donia de >doamnele coborte din cele mai vechi
familii ale 'ranei?.
:adu 3ndronic rsufl cu uurare. +rima punte spre 'ranYoise de %ramont
fusese cobort.
< < <
+etrecerea !olangei de #onaco ncepea cu o panoram la $omedia
'rance-, aflat pe ulia 'ossZs)!aint)%ermain)des)+rZs, unde cei mai vestii
actori ai +arisului aveau s)i dovedeasc miestria n ultima plsmuire a lui
sieur 'loriot.
3a spunea desluit cartea rsurie ce o primi logoftul, a doua -i diminea,
din partea !olangei. "alul avea s urme-e imediat dup aceea, cam pe la apte
ceasuri, n palatul dumneaei din +ass;.
Dup o scurt chib-uial, :adu 3ndronic hotr s lipseasc de la comedie.
n vuietul i hrmlaia pricinuite de nvlmeala trgoveilor s)ar fi apropiat
anevoie de !olange i de nepoat)sa. 0i apoi altfel te deslueti sosind ultimul
la -aiafet, dup ce ai pus la grea ncercare nerbdarea ga-dei. 3cestea fiind
1E2
ns socoteli de muiere, logoftul nu sufl cuvinel, cci temea -mbetul i
limba cea ascuit a slu1itorului. i porunci dar s)i cumpere cu 1A soli un
bilet n picioare, la prostime, de unde putea s iscodeasc nestingherit ncotro
bat ochii 'ranYoisei de %ramont, ce o veselete i ce nu)i e pe plac.
=lie #achidon poposi la $omedia 'rance- urmat de !imion. Brau
ceasurile dou ale prn-ului cel bun i, dup cum vesteau pu-deria de -apise
ct cearaful aninate ici)colo, caraghioslcurile urmau s nceap negreit.
!lu1itorul fcu ochii mari cnd v-u c n hudubaia nalt i lat, cu cafasuri
nirate 1ur)mpre1ur pn la poalele unei podine de scnduri, unde aveau s
opie boscarii, se aflau doar civa trie)bru. !lu1itorul n)avea de unde s
cunoasc ighemoniconul nasurilor subiri i rmase uimit cnd bg de seam
c boierii ncep a se ivi abia ctre ceasurile trei, iar ultimii, printre care se afla
i !olange mpreun cu nepoat)sa, abia spre chindie.
#uierile i brbaii domniilor lor, cu, ori fr cununie, fur poftii n
cafasuri cci pltiser cinci livre i -ece soli de cum, preul unui stn1en de
pmnt i a nou pini.
$ei care se socoteau mai cu mo urcar de)a dreptul pe podina unde
boscarii trudeau din greu trgnd lumeul de poale s rd. n hudubaia plin
ochi se afla gol doar scaunul logoftului.
De la o vreme, #achidon simi c)i v1ie cpna. 3tta huiet nu)i fusese
dat s rabde nici la "lciul !n-ienelor. +ehlivanii urlau din rsputeri, cei
venii la priveal nu se lsau mai pre1os uiernd haiducete, dnd din picioare
ori rpunndu)i doar palmele.
"eivanii avnd, se vede treaba, s)i tiriceasc lucruri nsemnate, strigau
peste capetele mulimii i cereau numaidect rspuns cu mna plnie la ureche.
=lie nu pricepea nimic din cele ce se ntmplau pe podin, dar cnd v-u
trgoveii intind un boscar cu barabule, ou clocite i roii, ghici c dintr)o
pricin sau alta bietul cretin i mniase.
/r-ior, spre sfritul comediei, #achidon prinse cuttura !olangei de
#onaco poposind pe 1ilul logoftului. Dup ce scotoci ntreg irul de cafasuri,
ridic vnturarul n dreptul gurii i opoci nepoat)sii cteva vorbe. 'ranYoise
de %ramont cltin capul ndreptndu)i privirea spre scaunul artat de
mtu)sa. 2chii alunii, nsomnurai, cercetar fr rvn, din cuviin pentru
!olange. 3ceasta i croncni din nou la ureche i marchi-a slt din umerii
goi.
=lie #achidon citi -mbetul muierii i i -ise c logoftul va avea oleac de
furc.
< < <
6rmlaia cea fr de pereche se afla pe o ulicioar din spatele $omediei.
+atru-eci de cretini, fiecare cu cinele lui, puneau la cale o prinsoare ntre
1E3
dobitoace. =lie #achidon pricepu rmagul. !e lepdau cte dou livre ntr)o
cum i stpnul cinelui carele avea s a1ung cel dinti la captul uliei
ctiga toate paralele.
!lu1itorul cercet liota de duli, armsari nu alta, apoi ochii i poposir la
cotarla lui. !imion moia sub un gard, cscnd moldovenete.
=lie #achidon se scarpin la ceaf muncit de bnetul strns, i)o dat gndul
cel nstrunic prinse a)i slta musteaa. +trunse n dugheana unui fierar, trgui
ce trgui, i numai dup aceea plti preul ntrecerii.
$um nimeni nu mai da semne c ar pofti s umble la chimir, cinii fur
ae-ai n dreptul unui hat, tras cu clciul de)a latul uliei. 5vo-ii cei mari
trudeau s se rup din minile stpnilor, dornici s)i arate ct mai degrab
vrednicia. !lu1itorul l trase pe !imion de urechi lng duli, cci dugliul nu
voia cu nici un chip s se desprind de la umbra gardului, spre marea veselie a
celor din 1ur.
2mul cu cuma vrfuit de livre chiui semn de pornire. $inii nir ca din
puc. &umai tigoarea lui #achidon rmase re-emat n coad, la priveal.
!lu1itorul scoase repede din sn un lan i i)l clopoi la ureche.
( Legat*
!imion o rupse sgeat la sntoasa, a1unse degrab liota de -vo-i i)i ls
de ruine9
=lie #achidon ndes gologanii n bu-unar, cercetnd cu -mbet mirarea
trgoveilor. 'cuser roat mpre1urul lui !imion cercnd, dup toate semnele,
s ghiceasc ce snamenie de cine o fi. $otarla, prbuit de alergtur, rsufla
greu, cu limba ieit de un cot.
5adarnic l ispitir chivernisiii pe slu1itor cu pungi grele pentru a intra n
stpnirea dulului. =lie cltina din cap, pleftorind ct se poate de desluit, n
valah.
( &oi sntem rani slobo-i, boieri dumneavoastr* 'iindc trgoveii o
ineau pe a lor, slu1itorul trecu bta la subioar i slt din umeri.
( 6ai, !imioane* 3itia n)au urechi i umbl s)i cumpere cercei.
< < <
$ontesa de #otteville ncredina logoftului cel mai artos rdvan al
domniei sale. l ntovri la porile de sticl ale trape-ei, urmrindu)l lung
pn ce :adu 3ndronic pieri ntre copacii grdinii.
n ochii tulburi ai 6enriettei scnteie o lacrim i dup muli, foarte muli
ani, inima nrourat ci asfinitele ceasuri ale tinereii. Crc anevoie n iatacul
dumneaei, goni slu1nica i)i petrecu singur seara dinaintea unui secretra
veneian. 3ici se aflau dou-eci i opt de fildeuri, ct palma, pe care pictori
vestii ai vremii i ae-aser chipul. !trui ndelung asupra acelui a-uriu.
1E8
+oftise s fie -ugrvit n strai de nimf, cu cunun de ro-e pe frunte i la
piept. $nd l cunoscuse pe $onstantin, printele logoftului, tocmise pictorul
pentru al doilea filde, aidoma. !e ntreba adesea dac valahul l mai pstra9
< < <
$anlicile, olinzile i dantelele snt trei lucruri &r de care &rancezii nu
pot tri, nsemna cu trei ani n urm domnul #arana i pe sfnt dreptate.
#ira-ele saloanelor !olangei de #onaco trudeau vrtos s nfie-e
pu-deria de horbot de 3lenYon sau de 3nglia, ngrmdit V la MarlC, ori
crea V la DardiniTre, stn1enii buni de panglic aninai la rochii cu anume
chichire- de doamna $harpantier, care croia vemintele muierilor blagoslovite
la pung.
Dac socotim c puteai cumpra cu banii cheltuii pentru o catrin de satin
peste o mie de pini, pricepi lesne de ce petrecerile srciser cele mai
ndestulate case.
Domnul LenglZe a1unsese marele 1udector al portului nscocind straie cu
cheltuial, iar ga-eta Mercure alant i cnta n strun povuind 1upnesele i
brbaii muchelefi unde s)i fac trguielile. /rebuie adugit c nici purttorii
de ndragi nu ieeau mai ieftin la socoteal. $iorapii se cereau a fi din mtase
amestecat cu pr de capr i fir de aur, bernevecii trebuiau sugrumai la
genunchi de)o cataram btut n pietre scumpe, de 1upnul +erdrigeon de la
Wuatre "ents. +este cmaa bogat n danteluri, se cerea vest din acel satin
aflat n dugheana domnului /emple de la 'rand MonarXue. /ot negutorul
din +lace Dauphine rostuia estur de ln pentru hain, cci, spre marele
neca- al muchelefilor, stofele de mtase cu bibiluri de la 1EEF muriser.
$ei 188 de bumbi, aninai la o singur hain, iscaser r-boi aprig ntre
meteugarii care trudeau s)i fac i croitorii ce nscociser bumbul mbrcat
n postav. De la sudalme se a1unsese la pruial i numai hrisovul :igi !oare
mai potolise -avera.
"rbierii erau s)l gtuie pe Ludovic cnd i)a ras musteaa, pentru c toi
brbaii 'ranei s)au repe-it ca oile n a)i urma pilda. &ravul perucilor i
dduse gata. La serbrile cele mari se purtau peruci V la 7oCale i in-&olio i
cum prul se dovedea nendestultor, meteugarii rete-au de -or co-ile cailor.
+trania #ariei)3ngeliSue, duces de 'ontanges, iitoarea "ourbonului,
aduse mare belea pe capul muierilor. $lrind dumneaei alturi de Ludovic,
odat i)a -burlit vntul prul. Din -iua aceea toat partea muiereasc i)a
chinuit pletele cercnd s le nvolbure V la 6ontanes-
!punul era vndut ieftin de 1upnul Joubert din 4ieilles Btuves i tot
muritor de foame a1unsese, sracul.
Ci!ilitY nou!elle povuia s nu dai cu ap pe obra-, cci i vatmi vederea
i te apuc durerea de dini. Dac ar fi s)i dm cre-are contesei de #otteville,
1EA
minile reginei $ristina a !uediei erau npdite de rapn i i prpdiser
orice frumusee. 3pa i spunul se dovedeau fr trebuin de vreme ce !imon
"arbe, cel mai vestit negutor de arome, te sftuia cum s alungi duhoarea.
La ceasul cnd poftiii !olangei de #onaco i plimbau pentru a treia oar
chipurile ghilosite -dravn i bodroanele mbelugate sub lumina
candelabrelor, spurcndu)se n oapt unii pre ceilali, apru vifor de tineree
logoftul :adu 3ndronic.
$hipul mprtia strlucirea aceea pe care o dau hotrrea, dorina aprig de
i-bnd, ncrncenarea ntregii fiine supuse unui singur el. $apetele se
rsucir spre uile nalte, nchise fr -gomot n urma logoftului.
"oierul rmase nemicat pre de cteva clipe apoi naint ctre ga-d.
+antera, gentilomul, paladinul i oteanul alctuiser acel mers. #uierile,
sgetate, urmrir cu fior ascuns micarea umerilor largi i sprinteneala
mi1locului.
!e aternuse linite adnc. Cn strigt uurel chem ochii logoftului spre
ungherul 'ranYoisei de %ramont. = se nchin dup tipicul valah, despre care
bgase de seam c afl mult trecere la +aris i se ntoarse ctre !olange de
#onaco. #uierea l cntri din cap pn n picioare, privirea ovindu)i ntre
uluial i -eflemeaua obinuit. Lepdndu)i deprinderea, logoftul
nvemntase strai de catifea neagr. "ernevecii strmi, contul, ciorapii i
ncleii, toate erau neguroase. 4olbura dantelei de "ru7elles nea pru
nspumat pe piept i la mneci, podoabele )numai adamante ) i ncopciau
vesta, picurau stele n ctrmile ncleilor ascuii i capacul ceasornicului cu
mira-. Dou ghiuluri, un safir i o perl rar, pcurie, ncovrigat de altele
ro-albe, chemau ochii asupra degetelor lungi.
$ercetndu)i chipul ntunecat, cu semn de ran veche la tmpl asupra
cruia -ulufii de argint ai perucii -adarnic osteneau s)l ascund, !olange de
#onaco ncerc s)i astmpere uimirea. >B mai chipe ca Lucifer9?
( 3i -bovit, seniore* @i)au plcut stihurile lui 'loriot,
!e prefcea c nu cunoate lipsa logoftului de la $omedie. :adu 3ndronic
trebuia s priceap c nu)i fptur ndea1uns de nsemnat pentru a fi cutat cu
dinadinsul n potopul de omenire, i aps -mbetul cu marama i o privi
galnic n ochii aurii, ca mierea.
( /rag nde1dea unui alt prile1 pentru a)l asculta pe 1upn 'loriot.
'gduisem de mult doamnei contese de #otteville c voi lua parte la
petrecerea din grdinile sale. "ucuria de a v vedea a fost astfel amnat doar
cu cteva ceasuri.
!olange i slt capul cu micarea trufa ce)i sta mereu la ndemn.
( mi pare ru c i)am ncurcat socotelile, seniore.
( Dimpotriv, surse logoftul, cinstea de a fi fost poftit n casele doamnei
de #onaco a ncununat nde1di asupra crora nici nu ndr-neam s -bovesc.
1EE
2 micare uoar n dreapta sa i curm vorbele. +rivirea 'ranYoisei de
%ramont cercet o singur clip nasul drept i bu-ele pline, bine arcuite, a
cror tietur o urma musteaa neagr subire a. 3poi ducesa i cobor
pleoapele. !e nchin ndoind genunchiul i deschi-nd uor palmele culcate
de o parte i de alta a poalelor din tafta verde, ca pntecele de brotac. #tu)
sa o privi mirat, cci ndeobte 'ranYoise nu se nfia singur unui brbat
necunoscut.
( 3cesta e seniorul valah despre care i)am vorbit, draga mea.
( 3cesta este necunoscutul despre care i)am povestit, scumpa mea, o
rsuci 'ranYoise. $ut ochii logoftului. Doresc s)i mulumesc, seniore,
pentru cura1ul dovedit alaltieri, pe $ours la :eine. Bu i marchi-ul, soul
meu, i purtm datorin mare.
>&u ndea1uns ca s)mi deschid drum spre Ludovic?, chib-ui logoftul.
$unotea datorinele franu1ilor. /e pofteau oricnd la o serbare, cu
cheltuial, ca s poi tirici lumii ct snt de cuprini, i spuneau lesne >sluga
domniei tale?, dar nu micau un singur deget, cci vorba cea bun, strecurat
unde trebuie, tocete repede urechea care o ascult, iar a doua oar grieti n
pustiu.
( 3h, iar datorii* spuse !olange. !nt stul de)ale mele. 3i prile1ul,
'ranYoise, s i le plteti nsoindu)l pe senior 3ndroniSue ) rosti ciudat
numele, trgndu)l pe c de coad ) n grdin. De altfel e vremea s ieim cu
toii.
La chemarea doamnei de #onaco, oaspeii ncepur a prsi salonul. !e
ndreptau nerbdtori spre grdin, schimbnd -mbete i vorbe uurele, cci
petrecerea abia acum se urnea. Jupnesele strecurau cutturi pline de tlc
logoftului i marchi-ei. 2 baroan micu, cu chipul plin de alunie, opti
strmbndu)i bu-ele rumene.
( &u mai e nimic de fcut* $a totdeauna, !olange i nepoat)sa au pus
mna pe ce era mai bun.
$ealalt, o blan, statu a Junonei, cu pr de aram, -mbi rutcios.
( Din fericire lucrurile se limpe-esc cu 'ranYoise n mai puin de trei -ile,
iar dup toate semnele valahul nu pare un neghiob. !rmana e dltuit)n
ghea. De altfel tot +arisul tie c dup moartea marchi-ului va mbrca
rochia de mireas a lui =sus.
( &)ai poft s)o faci i tu,
( $u drag inim. n -iua cnd va muri ultimul brbat.
!e pierdur chicotind pe aleile grdinii.
Logoftul pea alturi de 'ranYoise. 2chii muierii, cu gene bogate,
lnce-eau ntre somn i nesfrit plictis, mrturiseau la fiecare fluturare a
pleoapelor c e peste putin s se ntmple ceva care s le ae 1arul, nrile
1EF
strve-ii tiate n cear n)aveau via, dup cum nensufleii erau i obra1ii de
alabastru care coborau ntr)o brbie bine rotun1it, trdnd dulceaa inimii, dar
i ndrtnicie. !maragdele lungi, aninate n urechi, i de-mierdau umerii goi,
cununa din aceleai pietre i rete-a fruntea pier-ndu)se n conciul castaniu.
( #archi-ul, rspunse 'ranYoise logoftului, dei n afar de prime1die,
nu s)a n-drvenit de)a binelea dup sperietura tras. B un om btrn i la
asemenea vrst nici doctorii nu mai pot svri minuni.
3vea felul ei de)a vorbi, deschis, care)l mir pe boier 3ndronic. #uierile
cu cretere aleas nu pomenesc niciodat de anii i beteugurile soilor prea
vrstnici. Desluindu)i gndurile, marchi-a adugi.
( Bste cea mai aleas fptur care s)a nscut vreodat. Dup moartea lui,
voi mbrca vemntul clugrielor dominicane.
( &u v ascund c)l pi-muiesc pe marchi-. +uini brbai au norocul de a
strui n inimile vduvelor lor.
( 3cestea snt vorbe frumoase, seniore9 ! ne oprim puin, cci mtua
mea se va supra aprig dac nu)i voi arta toate nscocirile serbrii.
/ruda iscusit pentru frumos prefcuse grdina doamnei de #onaco ntr)o
srbtoare. $opacii, aleile, bolile de piatr, pn i v-duhul gemeau sub
potopul de floare. 2pt mii de lumnri, fr a pune la socoteal torele, iscau
dup sticla de aur, albastr ori roie, ce le priponea n fanare, lumin hr-it
de Dumne-eu meleagurilor binecuvntate despre care bsnesc crile cele
vechi. 'iece tufi era astfel luminat, nirnd de)a lungul potecilor bulgri de
foc.
!merenia doamnei de #aintenon toropise 4ersaillesul, veselia
'ontainebleaului pierise o dat cu -globia 6enriette, gingaa duces de
2rlZans, rpus prea timpuriu. Despre petrecerile acelor vremi doar rvaele
ruginite n scrinul bunicilor mai pomeneau.
De multe primveri cugetul lui Ludovic struia doar spre mntuirea
sufletului, trecnd povara -aiafeturilor asupra supuilor. +ungile risipite cu
asemenea prile1uri ar fi astmprat pe un an foamea multor ulie mrginae.
!olange de #onaco, socotit venetic i de stirpe tulbure, se strduia s
spulbere asemenea cleveteli, a-vrlind colb gros de aur n ochii oaspeilor. !e
lua astfel la ntrecere n strlucire i cheltuial cu cele mai mndre bla-oane ale
'ranciei i, dup cum se dovedea, nu fr sori de ctig.
2 adiere nmiresmat ncepuse a ncrei undele lacului, -vonind fonet de
argint. &enufari pe deplin nflorii deschideau guri fragede i crnoase,
nfiorndu)se sub de-mierdarea aripii de lebd. %turile sulege, ridicate cu
semeie, alunecau tainic asemenea corbiilor corsarilor norman-i care
prduiau odinioar drumeii apelor. $tre ostrovul din inima lacului ndruma
pode nnodat din rchit i ramuri de mesteacn. +rintre nuiele, grdinarii
nfipseser ro-e sngerii. 3celeai ro-e, nchise n boboci dolofani, nfloreau o
1EI
inim de trei stn1eni. !geata sprinten de argint ce o strpungea prea
slobo-it de arca ceresc, un disc de foc i desluea marginile gri1ind s nu
pr1oleasc petalele rsurii.
%hiers minunat slobo-it din pntece de scripc speriase somnul brotacilor.
@opiau be-metici pe frun-ele de nufr, ca ntr)un blid de smaragd, cercetnd
orbii spre o lun domoal i fr -or, rmas la priveal. La flacra torelor
dnuiau lin brbai i muieri acoperii cu vluri i mpletitur de floare.
"oarea nopii trudea s le smulg straiul, tiprindu)le trupurile, aproape
despuiate, n marmur. !cripcarii se statorniciser pe o plut cu odgoane
mpletite din lalele i crini, care se puteau trage dup pofta inimii ntr)o parte
ori alta a lacului.
( #inunat, opti logoftul solomonit.
'ranYoise de %ramont i muc uor bu-a. i deslui alungnd o g-
poposit pe umrul gol.
( 3ceasta e insula iubirii. Dac te ispitete, domnia ta va gsi acolo
straiele cuvenite i cununi de flori, cci dnuitorii nu te vor primi printre ei
nvemntat altfel.
"oierul o cercet iute i pricepu c 'ranYoise de %ramont nu)l va ntovri
pe ostrov. Dispreul ascuns glgia sub vorbele nepstoare.
( #i)e team c voi strni veselia doamnei marchi-e, dar nu)s deprins cu
asemenea dans slobod, nscoci logoftul, strecu)rndu)i cea mai curat
cuttur. $nd 1ucm n 4alahia, pstrm caftanele pe umeri.
Doamna de %ramont nu surse. Doar un licr de bat1ocur tre-i o clip
ochii nsomnurai. #archi-a nu fcuse ncredinare cuvintelor sale, dar :adu
3ndronic tia c nimic nu)i place mai mult muierii dect s te lepe-i de gusturi
i bucurii proaste de dragul ei.
( 3tunci vom face roat grdina, hotr marchi-a, lundu)i braul. De)
aproape ase sptmni doamna de #onaco trudete dimpreun cu o oaste de
meteri i slugi pentru aceast serbare. Dorina ei este ca fiece oaspete s
petreac acolo unde l ndeamn inima.
( 2 nscocire bine chib-uit.
( Da, rosti moale 'ranYoise, te ferete de mbul-eal. De cealalt parte a
lacului se afl rateul pirailor. 3cesta mi place cel mai puin i mi)e team c
ai s)l ve-i singur. Clcica de vin trebuie deertat dintr)o nghiitur, iar
oaspeii i spintec singuri vnatul viu, cetluit n cuti, nainte de a)l pune la
proap. n vremea aceasta, dansul urmea- necontenit mpre1urul unui brad n
flcri.
Logoftul, care)i -ise c slobod fiind ar fi alergat n goana mare spre focul
pirailor, rosti mpotriva gndului.
( 5aiafetul ntre seniori i are rostul su. &u)l vd ns la o asemenea
serbare. +repuiesc c doamnele lipsesc din 1urul focului.
1EL
( Din pcate, spuse aspru 'ranYoise i un cre i despic fruntea ntre
sprncene, doamnele nu lipsesc.
:e-emnd cotul marchi-ei n cuul palmei fr a strnge degetele, aa cum
ngduia cuviina, :adu 3ndronic i cercet chipul fr vlag, strduindu)se s
ghiceasc ce anume ar putea scpra flacr ct de firav n ochii alunii.
'ranYoise nu lua aminte la privelitile ce)i felureau frumuseea la tot
pasul, aluneca ginga, dar eapn. !e desluea povara datorinei ncovoindu)
i umerii, nasul strve-iu cuta cu dinadinsul prundiul potecilor, ascultnd cu
mintea dus vorbele boierului. #archi-a de-mierd ghirlandele de volbur,
garoafe i mrgritarele ce cdeau ploaie din crengile copacilor. La rugciunea
boierului, opri dinaintea merilor, pe care gustul doamnei de #onaco i
nvemntase n poleial argintie, aninnd lng poamele suflate cu bron-
fanare arbeti.
Din plcul copacilor i-vora potec mldie ce urca un gorgan. 2chii
boierului scnteiar vr1ii. !ute de candele scprau din inima unor potire de
ap nitoare. $orolele nspumate urmau btaia vntului, iar la trei-eci de pai
deprtare un arpe de foc prea s se -vrcoleasc pe dmb. n cretet aripile
unei mori primeneau v-duhul aromndu)l cu floare de crin.
( Crcuul e anevoios, au-i glasul marchi-ei, cci trebuie s)o ii piepti. Bu
una nu m ncumet. "eteugurile m ncearc naintea anilor cuvenii.
Logoftul pricepu c 'ranYoise avea felul ei de a se de-mierda. &)o fcea
cu vorbe toarse de pisic, nici cu gngurit de prunc, i da ns mna, la tineree
abia nmugurit, s vaiete metehne i betegeli nchipuite. 0i i mai -ise :adu
3ndronic c el, n locul marchi-ului, prea lesne ar fi tmduit)o. !e mulumi
ns s spun c privelitea neasemuit se afl la poalele gorganului, iar
osteneala de a)l urca ar fi -adarnic.
'ranYoise de %ramont scutur -ulufii castanii i scnteile din urechi
aprinser licurici ver-i.
( /e neli, seniore. #oara a fost -mislit din cofeturi i floare de crin. B
prima lucrare de acest fel a simigiului Lepuit. +oate domnia ta te vei simi mai
ademenit aflnd c pe morria ce mbie oaspeii cu dulciuri i siropuri o
cheam %ermaine de la 'a;ette, socotit cea mai chipe doamn din +aris.
$hiote prelungi nfiorar noaptea i dintr)o dat logoftul i 'ranYoise se
tre-ir mpresurai de o ceat slbatic de brbai i muieri n strai de
michidu cu mscue i limbi purpurii. n frunte se afla "el-ebut, o namil
smolit cu rubine la mini i degetele picioarelor. i urma un ca-an de argint
inut de patru g-i ascuni sub un maldr de pn-rie roie. Brau ncini cu
lanuri de care atrnau securi. #archi-a se sperie cci cunotea rnduiala ce
avea s urme-e. 2rice oaspete aflat n drum trebuia despuiat i mbiat n
ca-anul cu ap de portocale.
nainte de a csca gura, trei diavoli se npustir asupra 'ranYoisei trgndu)
1FK
i rochia de pe umeri. 2 drcoaic sprinten, cu nasul plin de alunele, se a-vrli
de gruma1ii logoftului vrndu)i n urechi oapt nfierbntat.
( 6ai cu noi, valahule* Las)o pe 'ranYoise. n vinele ei curge agheasm.
:adu 3ndronic i despresur braele -mbind, apoi sri n a1utorul
marchi-ei. :sucind cteva ncheieturi, o smulse din minile diavolilor i
fugir spre cortul padiahului.
3semenea corturi de atlas alb, cu herburi brodate n fir de aur, argint i
purpur, rsreau ciuperc la tot pasul. nluntru, oaspeii i astmprau setea,
se hodineau, ori 1ucau dup nrav lansXuenet, trictrac i biribi. nriii cutau
anume cort din mtase neagr cu flamur sngerie. 6araonul, nengduit de
Ludovic din pricina averilor ce le destrmase, se 1uca n mare fereal, mesele
alctuindu)se din ochi i pe optite. $orturile rsurii, cu un divan ncptor,
erau cele mai cutate, cci aici i potoleau perechile foamea sngelui.
Crmrii de ceata diavolilor mnioi, logoftul n)avu vreme s -reasc
dect o liot de muieri cu pntecele gol -bnuindu)se dinaintea ducelui de
%uise, care rn1ea lacom sub un turban crm-iu, cu surguci de perle. Cn
armsar murg neche-a cercnd -adarnic s)i -vrle cununa de flori trecut pe
dup urechi.
n spatele cortului se afla un altul, mai mititel, unde oaspeii i lepdau
straiele.
( 3ici* opti 'ranYoise.
nbuii de mulimea i aroma bulendrelor, trup lng trup, logoftul
simea inima i rsuflarea marchi-ei scotocindu)i horbota de pe piept. @ipetele
i afuriseniile diavolilor le a1ungeau la urechi. 'ranYoise de %ramont, cu
obra1ii golii de snge, tremura de ciud. Dac i)ar fi dibuit cineva n cotlonul
bucit cu trene, -vonurile ar fi ntemniat)o n mnstire nainte de soroc.
:idic ochii spre boier i ntmpin o privire cald, plin de -mbet.
( mi pare ru, doamn marchi-. Din pricina mea9
( $u oricine mi se ntmpla la fel. &u)mi plac asemenea -aiafeturi. !nt
slbatice i lipsite de cuviin.
Bra att de mnioas, nct vorbele, gtuite, abia se deslueau. 3damantele
de la vesta lui :adu 3ndronic i -griau umrul, ncerc s)i fac alt loc, dar
-druncin cu conciul nalt o movil de besactele pentru plrii. Logoftul lu
seama la maldrul de sipete gata s)i cad n cap i i nlnui umerii.
$alabalcul se prbui cu -gomot. "oierul rdea, strngnd)o pe 'ranYoise la
piept. +e neateptate, cineva ncepu a)l trage de pulpan i rsuci capul cuprins
de mirare. :mase nlemnit. Limba lui !imion flutura flamur, nu)i gsea
locul de bucurie i dup -buciumul co-ii, :adu 3ndronic pricepu c ostenise
oleac pn s)l dibuiasc.
La o a-vrlitur de b, =lie #achidon, strecurat printre oaspei n strai de
hidalgo, trudea -adarnic prin semne s)l ntoarc. 3dunnd ntreaga putere a
1F1
ochilor negri, logoftul ainti privire aprig asupra cinelui. !imion socoti nti
c uguiete i se veseli mai abitir sltndu)i labele pe umerii logoftului.
:adu 3ndronic cetluit n trenraia cortului, cu 'ranYoise n brae i !imion
n spinare, afurisi muierile r-giate i stirpea dobitoacelor din $hipriana.
$inele pricepu din coatele logoftului repe-ite costi c e de prisos. !e ddu
trei pai napoi i rmase stan, cntrind cu mult luare)aminte tot ce svrea
boierul.
'ranYoise ncepuse s plng. :adu 3ndronic simi c e gata s)i piard
cumptul.
( Doamna marchi- poate fi linitit, opti. Dac poruncii, v nsoesc
pn la conac fr a teme o singur prime1die.
( &)am vrut s vin9 Lui !olange ns nu i te poi pune de)a curme-iul,
att e de ncpnat. L)a nvrtit i pe marchi- n aa fel, nct de trei -ile se
vait c lipsa mea de la serbare i va spori slbiciunea. =art)m, seniore, c
nu)mi pot stpni tulburarea.
( 4om fura bidiviul padiahului i ntr)o clip vei fi la palat.
( &u tiu s ncalec, suspin 'ranYoise.
( &ea1unsul e lipsit de nsemntate.
Dup ce trecu pragul cortului ns, -mbetul de pe chip i pieri. $hib-uise
ca pn n -ori s nmoaie inima marchi-ei i iat c dup dou ceasuri,
alungat de deertciunea petrecerii, muierea i rete-a orice nde1de. $trnit,
se strecur lng poalele cortului. Ducele de %uise, stul de dansul cadnelor,
poruncise pluta pe care avea s)i urneasc ntreg haremul. #uierile sreau cu
ipete ascuite, sporite de scrnetele diblarilor. La o micare a ducelui, ntr)
adins nendemnatic, -eia cu plete armii c-u n ap. n hrmlaia de chiote
i rsete, logoftul prinse murgul de drlogi i)l mn ctre cort de-mierdndu)i
botul catifelat.
$nd doamna de %ramont se ivi ovitoare, boierul i cuprinse mi1locul, o
slt cu uurin n a i srind n spatele ei ddu pinteni armsarului.
( Crmea- drumul ulmilor, seniore, spuse marchi-a. B singura parte
pustie a parcului.
$u tmpla lipit de oba-ul aspru al logoftului, cu umerii nctuai de
braele puternice, a cror vlag se desluea sub catifeaua neguroas, gata s
biruiasc estura, 'ranYoise se simi cuprins de un tremur ciudat. 4ntul i
sltase poalele rochiei nflorind horbota 1uponului, luna strecura unde
ovielnice n poalele de tafta. 4-u dintr)o dat frumuseea privelitii,
focurile de pe gorgane unde preau s dnuiasc -ne, nu fpturi omeneti,
bolile de piatr sub care cei mai vestii pehlivani ai 'ranciei i dovedeau
iscusina trupurilor goale, muiate n pulbere de aur, scrnciobul de chiparoase
nlat pentru regina balului, se v-u pe ea, 'ranYoise, iure de simminte
tulburi n braele unui brbat strin, acest valah ciudat, cu trup de paladin i
1F2
ochi ndr-nei. !e re-em molatic de pieptul boierului, lsndu)i ochii alunii
s rtceasc peste crestele copacilor ninse cu argint, spre stelele ce ncopciau
cerul. &ovelurile cavalereti citite la #nstirea !aint)#[re cuprindeau multe
asemenea minciuni9 nchise ochii ameit. i simea inima uoar, ar fi vrut
ca goana aceasta s nu ncete-e niciodat.
3roma ademenitoare de brbat n plintatea puterilor i de-mierd nrile.
!e aplec tremurnd peste gruma1ii calului, cercnd s alunge ispita. !ngele
nvolburat pentru o clip i domoli -buciumul, scnteia din priviri i se stinse.
Lepd mnioas gndul drumului fr de sfrit, ncercat la pieptul valahului.
( 2prete, seniore* 3m a1uns.
!ri din a fr a1utorul logoftului. !ila pentru slbiciunea ncercat i se
citea limpede n ochi.
Doamna de #onaco mprea poruncile ospului. $nd v-u chipul
marchi-ei, se sperie.
( Bti bolnav, 'ranYoise,
( $heam rdvanul*
!olange se ntoarse spre logoft.
( $e s)a ntmplat,
( $eata dumitale de diavoli m)a scos din fire i nici celelalte nu mi)au
plcut mai mult, rspunse marchi-a. 4reau s plec ct mai grabnic.
( Bti o r-giat, fetio, iar vina tiu cine o poart.
4orbea rstit i din privirea aspr se pricepea lesne c nu)i deprins cu
nesupunerea. 0i mai ales nu era deprins cu asemenea cuvinte lipsite de
cuviin. !olange i pierdu cumptul.
( 6m* /oat lumea petrece de minune, toi m hiritisesc pentru cea mai
strlucit serbare a anului, dar nimic nu se poate nscoci destul de bun pentru
marchi-a de %ramont. 'oarte bine, copila mea* ntoarce)te la canarii ti* 4oi
porunci caleaca.
=ei furioas, cu umerii epeni, fcnd -drene o maram de mtase.
'ranYoise se ls pe spatele 1eului i nchise ochii.
( Doamna de %ramont mi ngduie s)o ntovresc,
( &u, seniore. 3i fcut destul pentru mine. Crmea-)i petrecerea.
( +lecarea doamnei marchi-e o srcete de orice ispit.
'ranYoise l fulger iute cu privirea apoi nchise iar ochii.
:adu 3ndronic, adumbrit de gri1i, chib-uia la vicontele de /ournon care
strngea nde1dea la piept n temnia din turnul "astiliei.
Crmri cu inima nod rdvanul marchi-ei care se ndeprta. $nd ntoarse
capul, diavolii ce)l c-neau i sporir degrab numrul. Dintr)o caleaca al
crei herb ) un leu rDn1it strpuns de sgeat ) aninase privirile slu1itorilor,
coborse 1upnia /ofana. +urta strai alb nvpiat de trandafiri sngerii, -vrlii
cu aleas tiin pe poale. Cn rubin ct nuca i spn-ura pe frunte, ntre
1F3
sprncenele pie-ie, rubine mai mititele plouau pe condurii de atlas, gingai ca
bobocul de floare.
:sul fetei, acelai din $ours de la :eine, i fichiui obra1ii. i cerceta cu
veselie rutcioas straiul, podoabele, fiecare lucruor.
:adu 3ndronic se simi dintr)o dat boscar caraghios, cu prisos de
-or-oane.
/ofana alunec uoar, a-vrlindu)i peste umr.
( &u prea eti iscusit, muntene* $a s)o cucereti pe 'ranYoise nu)i de
a1uns s pori vemnt ghilosit i mustea brligat9 #ai deprinde*
Doamna de #onaco i iei n ntmpinare cu braele deschise.
( !cumpa mea* $redeam c nu mai vii9 Ducele de %uise mi)a rsturnat
parcul pe dos. i nchipuie c te ascun-i de el. #i se pare mie9
$u catran pe chip i n cuget, logoftul urc n rdvan, poruncind cale
ntoars la palatul contesei de #otteville.
< < <
=lie #achidon nelese dintr)o privire. $hipul ntunecat al logoftului,
creurile frunii i licrul slbatic ce)i struia n ochi vesteau nei-bnda.
!trunindu)l pe !imion, vesel nevoie mare din pricina unei cupe de vin dulce
secat fr tirea nimnui la -aiafet, slu1itorul se mulumi s re-eme ungherul,
lund seama -imilor unui pumnal ttrsc. $nd i au-i mselele prind,
ranul pricepu c hotrrea a fost luat.
:adu 3ndronic mbrc bulendrele lepdate, i -vrli mantia pe umeri i n
drum spre u ascunse 1ungherul sub pulpanele de mtase.
( /e nsoesc, boierule, spuse slu1itorul ridicndu)se.
( &u mi)eti de trebuin, =lie. 2dihnete)te.
%lasul opintea greu sub valul de amrciune. =ar >=lie? era nume pentru
acele clipe cnd -mbetul pierea de pe bu-ele logoftului.
( Dac stpnul socotete de cuviin s)i ia hangerul, nici slu1itorul nu)i
de prisos.
( $elelalte cugetri las)le, rogu)te, pe mine. &oaptea asmute poftele
tlharilor. 'ii cu cugetul mpcat, cci acesta)i tlcul hangerului.
&edumerit, cinele se nvrtea de colo)colo ntre ciubotele lui :adu
3ndronic i parul slu1itorului. Le simea neca-ul plutind n v-duh, asemenea
unei gngnii prime1dioase, i scutur cu nde1de din coad cercnd parc s)o
alunge. +leoapele lui #achidon coborr. +rivirea logoftului apsa greu, nu)i
putea ine piept.
( &e)au rmas dou -ile, =lie.
< < <
1F8
( /e)ai ntors degrab, draga mea, nu te ateptam naintea -orilor.
#archi-ul Jean)#arie de %ramont nchise cartea i i mbria muierea
ntr)o privire plin de -mbet. 0uvie sure de pr i scpau din scufia
nhorbotat, nasul ncovoiat cu aua ascuit se isca n umbra aternut de
pologul crivatului.
'ranYoise i lepdase doar mantia. La flacra lumnrii de pe gheridon,
umerii gingai, goi, deslueau dou mere mici de alabastru.
( 3m urcat la tine9
Lipsa de noim a cuvintelor o ruina. Cn vl de purpur i se car pe
umerii obra1ilor.
( $e frumoas eti, 'ranYoise* +un rmag c ai fost regina balului.
i fcu loc i marchi-a se ls ostenit pe marginile crivatului. +oalele de
tafta rsfirar fonet de frun-e uscate.
( $e)a -is #oretti,
( ! urme- nainte curenia pntecelui i n curnd mi va ngdui bile de
=a "ourbon)1H3rchambault. 3m recitit scrisorile doamnei de !ZvignZ. /rebuie
s fie un paradis. Doctorul %u; +atin socoate ns c apele de)acolo isc mai
muli ncornorai dect tmduii. !e ncrunt. /e vd tulburat, 'ranYoise. &)
ai petrecut bine,
2chii marchi-ului o cercetau cu gri1, cutnd s strbat dincolo de chipul
ncremenit.
( !olange s)a strduit mult. &u)i vina ei c nu)mi plac serbrile.
( +cat, copila mea. :dem att de puin9 @i)a atras cineva luarea)
aminte, Doamna de #onaco se d n vnt dup chipuri noi.
%enele muierii tremurar uor. :idic ochii aintindu)l cu ndr-neal.
( 3m cunoscut un valah. 2 fptur ciudat9 +are un gentilom, dar n alte
straie l)ai putea socoti cpetenie de pirai.
( Lume amestecat, suspin btrnul.
:e-emndu)i mna n stlpiorul pologului, 'ranYoise se ridic anevoie. Cn
vnt cald nfoia poalele perdelelor i marchi-ul trase cearaful pn n dreptul
brbiei.
( Bti ostenit, draga mea. Du)te i te culc. #ine diminea vom lua
ceaiul n grdin. !nt mereu nerbdtor s soseasc dimineaa.
#archi-a trecu n iatacul dumneaei. ngdui slu1nicei s)i trag doar
ireturile care)i cetluiau mi1locul i o alung poftind s rmn singur. ntr)o
glastr a-urie, dup culoarea bodroanelor din cmar, trandafiri galbeni i
nlau capetele bondoace nscocind mireasm de grdin.
'ranYoise culese o ro- i purtnd)o la bu-e sorbi aroma ca dintr)un potir.
'r gnd anume, poposi dinaintea ferestrei. &oaptea stpnea trgul, o boare
domoal nec1ea florile. 0i dintr)o dat, inima marchi-ei ncet s bat. Cn
brbat rsrit, nvluit n mantie, privea spre ferestrele ei. ncremenise n
1FA
mi1locul uliei fr a cuta rea-em n umbra copacilor. Luna i desluea tiparul
ndr-ne al umerilor, vntul i rscolea horbota pieptului, capul ridicat prea
ncins n coif strlucitor de argint. #archi-a cre-u c desluete n privirea
aintit vpaie necrutoare i prime1dioas.
( 4alahul* opti nspimntat.
Dinii i se nfipser n carnea moale a trandafirului, rete-ndu)l. nchise
ferestrele, le perdelui i dup ce sufl n lumnare se strecur tremurnd ntre
cearafurile reci.
La spartul ntunericului, marchi-a de %ramont se tre-i cu inima ghem. !e
rsuci n fel i chip, dar somnul pierise. 5orile ciocneau la fereti. 'ranYoise
deschise geamul i ncremeni. 4alahul o privea mpietrit n vileagul uliei.
Doamna de %ramont i strnse prul ntr)o panglic i -vrlind pe umeri
strai uor de muselin cu pansele brumrii, cobor n trape- mprindu)i din
mers poruncile.
5iua era cu adevrat frumoas. #archi-ul sttea n 1il de trestie cu ochii
nchii la soare, pe mas strluceau ceainicul i cetile de porelan. :ob, ogarul
alb al domnului de %ramont, gonea prin iarba rete-at scurt dup fluturi i
viespi, ferind tufiurile cu bu1ori, lalelele i stn1eneii gingai, nc grei de
rou.
/ulburat de frumuseea privelitii, 'ranYoise i sumec poalele, lepd
ncleii i o lu de)a dreptul prin iarb. $iripitul umplea v-duhul ) parc
niciodat canarii nu fuseser mai limbui ) i dup civa pai, marchi-a se opri
nevenindu)i s)i cread ochilor. 5eci, poate sute de colivii de argint, aurii, cu
scrncioburi mici de mrgean, cletar i cornalin, cu panglici, canafuri,
clopoei i cununi de floare, cetluind -eci i sute de canari, ridicau stive nalte
sub ferestrele trape-ei. Bra asemenea mbul-eal de cuti i psri, nct ai fi
-is c slu1itorii i pierduser capul netiind unde s le mai grmdeasc.
:sul marchi-ului o tre-i. !e apropia ontc, re-emndu)i trupul plpnd n
toiag.
( "un dimineaa, copila mea9 i place, Din -ori nu ncetea- s ne
soseasc aceste colivii i dup toate semnele nu va nceta curnd. 3m numrat,
pn acum 1umtate de ceas, trei sute ai-eci. 4alahul tu a cheltuit o avere.
/rupul 'ranYoisei ncremeni. i duse degetele la tmplD ngnnd.
( 4alahul,*
( =)ai istorisit, socotesc, c ndrgeti canarii i acest 3ndro)niSue a
cumprat toate psrelele din +aris.
Doamna de %ramont i aminti cuvintele !olangei. >ntoarce)te la canarii
ti?. !imi c roete. :oea a doua oar n rstimp de cteva ceasuri din
pricina strinului.
( $t cute-an*
1FE
( &u trebuie s te superi, e un dar regesc. mi pare doar ru c nu mi)a
trecut mie prin minte asemenea gnd.
'ranYoise, cu ochii podidii de lacrimi, i muc bu-ele.
( Bu nu am nici o vin.
( Dect c eti att de frumoas. nfiarea ta i tulbur pe oameni i
nimic nu mi se pare mai firesc. 6ai, copila mea* $eaiul nostru, desigur, s)a
rcit.
Cn slu1itor nsoit de cinci biei de prvlie le rete- paii. Li se -reau
doar picioarele. $apetele, umerii i braele piereau sub povara coliviilor. Cnul
din bietani, ncrcat peste msur, inea n dini panglica unei cuti mititele ca
o pagod.
#archi-ul o a1ut pe 'ranYoise s se ae-e, ferindu)se s)i priveasc obra1ii
mpurpurai. >mplinesc F3 de ani9 &)are mult de ateptat. 4alahul9 6m,
mi)ar fi plcut s nu aud niciodat despre el9?
ndemnat de marchi-, 'ranYoise ngdui logoftului s vin la palatul
%ramont un ceas dup asfinit.
:adu 3ndronic se ntorsese la straiul alb de brocart cu vest argintie i
lepdase peruca. !rutndu)i degetele reci, cerc -adarnic s)i citeasc chipul.
Doamna de %ramont privea mpietrit, nici cel mai mic -vcnet nu)i nsufleea
obra-ul. $eea ce rsucea ns piroane n pieptul logoftului era nfiarea
lipsit de strlucire a marchi-ei. $t de mult nepsare i)ar strni muierii un
brbat, tot -bovete dou ceasuri naintea mira-ei spre a aduce spor prerilor
de ru.
'ranYoise i nete-ise prul dup urechile nu prea frumoase, priponindu)l
ntr)o agraf de oel, rochia cafenie cu bibiluri de panglic neagr i ntuneca
obra1ii.
( i mulumesc pentru canari, seniore. /e)ai ostenit mult i nici
ndr-neala nu i)ai drmuit)o cu -grcenie.
"oierul o privi iute. i vopsi glasul spre a rsuna tulbure i gfit.
( /rag nde1dea c din nechib-uin n)am suprat)o pe doamna marchi-.
( Domnia ta vii din meleaguri cu deprinderi prea mrini)moase.
3semenea dar, la +aris, poate fi socotit n fel i chip.
( :og pe doamna marchi- s -boveasc doar asupra celei mai smerite
preuiri. !ub acest semn au poposit canarii la porile palatului de %ramont.
( &etiina dobndete iertare, opti 'ranYoise. $ut o clip spre faa ars
de vnt a logoftului, apoi ochii i coborr n poale. De fapt, rosti ncet, vina o
port singur.
Logoftul ddu s se apropie. #uierea i rete- gndul. 4orbele i se
rostogoleau iure, n vreme ce mna boea rochia n dreptul gruma1ilor.
( !nt vinovat, seniore. $nd ai nouspre-ece ani i un brbat de
1FF
apte-eci, oamenii prepuiesc c)i pot ngdui toate necuviinele.
( #archi-*
( Las)m s isprvesc* 'iecare 1udec dup cum a fost deprins i nu poi
deslui tuturora ce se ascunde n cugetul tu. 3i n schimb slobo-enia s le
ocoleti cute-ana, veghind ntre -idurile casei tale.
( 3 dori s)o ncredine- pe doamna marchi-, spuse :adu 3ndronic i
unghiile i crestar podul palmei, c nu)mi dau trcoale asemenea gnduri
nevrednice. 3dugesc c altfel n)a fi ndr-nit s pesc pragul marchi-ului
de %ramont.
'ranYoise i ridic obra-ul i n lumina asfinitului boierul i putu deslui
ochii necai n lacrimi.
( $a s pricepi ce fptur aleas e domnul de %ramont, voi spune domniei
tale c el m)a ndemnat s te primesc, dup cum tot el m)a ndemnat s nu te
cert pentru po-na canarilor.
Logoftul chib-ui c moneagul e mai viclean ca nou vulpi. $u greu ar fi
putut nscoci lnug mai sigur, trainic prin gingie, care s)o in pe 'ranYoise
intuit lng btrneele sale. Druind slobo-enie larg marchi-ei, i rpunea
cu mult iscusin poftele pe care oprelitile le)ar fi iscat.
( ! nu m mai caui, seniore, sfiri 'ranYoise privindu)l n luminile
ochilor.
:adu 3ndronic simi c se nvrte cmara cu el. =-buti s ngne.
( # osndii greu, doamn marchi-. 0i mai socotesc c asemenea
osnd ntrece cu mult greeala.
( ! nu m mai caui* poftori 'ranYoise aintind covorul. Drumurile de
noapte ale domniei tale pe sub ferestrele palatului %ramont nu fac dect s m
nspimnte. # ispiteti n -adar, seniore. @i)am mrturisit gndul mnstirii
la serbarea doamnei de #onaco.
( $a-n grea, opti :adu 3ndronic, poruncit de tineree netiutoare.
'ranYoise l fulger cu privirea.
( Doar un pgn poate chib-ui astfel. 4oi mbrca straiul monahal cu
inima plin de bucurie. 3ceast bucurie slluiete de pe acum n cugetul
meu i alung fr cruare orice ar putea)o ntina. 0i dac se afl mcar un
smbure de smerenie n fptura domniei tale, m vei ocoli.
#uierea prsi 1ilul. :mase n picioare iscodind chipul ntunecat al
logoftului i dndu)i s priceap c a -bovit destul.
( # voi supune poruncii, oft boierul.
Doamna de %ramont i ntinse mna rostind iute.
( i mulumesc, seniore. &u m)am nelat socotindu)te un adevrat
gentilom. 3daug c m vei da curnd uitrii. +arisul, -mbi, a fost nscocit
anume spre a alunga gndurile mohorte.
( +arisul i)a pierdut strlucirea. $nd podoaba cea mai de pre9 &u,
1FI
asemenea vorbe nu snt pe placul doamnei marchi-e i)mi cer iertare. n -ori,
apuc drumul 4alahiei. 5mbi ntristat. $nd norocul i)e crpnos, spun
btrnii, schimb meleagul. +orile palatului de %ramont trag -vorul, n)am
i-bndit mai bine nici n slu1ba care m)a mnat n 'rancia.
( &u neleg, rosti marchi-a. $e fel de slu1b,
( 3m poposit la +aris din porunca principelui "rncoveanu cu cuvnt
anume pentru Ludovic. #)am strduit ns -adarnic s r-bat pn la el.
Dregtorii m)au mpiedicat.
+rivirea 'ranYoisei se aprinse. 2 cut aspr i mbin sprn)cenele.
( Doreai s)l ve-i pe Ludovic, ntreb cu voce rguit. $iudat9 ncep
s)i desluesc pn-ele, seniore. 3flnd c marchi-ul de %ramont are intrare
slobod la rege, cine oare n)o tie n +aris, i mai cu seam ce nu tie contesa
de #otteville, ai ales cale lturalnic ispitindu)i nevasta.
Cn vl sngeriu i npdise obra1ii, ochii ardeau mnioi.
( :stlmcirea e iscusit, spuse logoftul. Dac doamna de %ramont a
nscocit)o spre a)mi spori mhnirea, a i-butit pe de)a)ntregul. :mas)bun,
marchi-.
i frnse trupul ntr)o nchinciune repe-it i prsi cmara fr a privi n
urm. $urnd se au-i tropotul calului. La feretile palatului nu tresri nici un
col de perdea.
< < <
&egru la chip i la cuget se ntoarse logoftul acas.
( +regtete armele, #achidoane* La cel dinti cntat al cocoilor spargem
porile "astiliei.
!lu1itorul ar fi voit s spun c hotrrea logoftului dovedete mult
nelepciune, dar i ntlni crbunii ochilor i o crmi.
( $i purttori de mustei i ascuiuri socotete domnia ta c)i p-esc
-idurile,
( $am la o sut.
( #erge9
:adu 3ndronic i i-bi pumnul minii deprinse cu spada n cuul palmei.
( 'apta)i be-metic, #achidoane, tiu. &)am putut a1unge la Ludovic, iar
mine spre chindie capul vicontelui de /ournon va cdea. 3 putea plti
terfegoii din !aint)!auveur s)i ascut cuitele i s ne urme-e, dar asemenea
fapt n)ar fi pe placul "rncoveanului.
( 3tunci,
( Dac i-butim slobo-enia vicontelui, m dau prins. =lie #achidon tresri.
( Logofete*
( B singura cale de a r-bate n priveala lui Ludovic9
3semenea socoteli tulburi plsmuia mintea nfierbntat a boierului, cnd
1FL
contesa 6enriette)3nne de #otteville i iei n ntmpinare. !trecurndu)i
privire ascuit, btrna l lu de mn i)l petrecu n salonul dumneaei. l ae-
cu de)a sila n 1il i)i rsfir dinaintea ochilor un maldr de rvaele,
ghiurghiulii, ca ofranul ori a-urii.
( 3i primit peste dou-eci, logofete. !erbri, vntori, ospee, la toate eti
poftit.
:adu 3ndronic le mprtie pe mescioar fr luare)aminte. "u-ele bine
croite se boiser pier-ndu)i dulceaa.
( 3lung gndurile pclii, logofete, spuse blnd btrna. &imeni n)a r-bit
nc pe lng 'ranYoise. !rmana a fost -mislit pe de)a)ndoaselea.
Logoftul -mbi cu amrciune.
( 3m bgat se seam.
( 3* #adeleine* $e mai e,* &u poi rbda o frntur de ceas fr s
iscodeti,
#ustrarea opri slu1nica n prag.
( ngduii, doamn9 3 sosit carte grabnic pentru dumnealui, seniorul
valah.
Logoftul i mulumi din ochi ridicnd fr grab rvaul de pe tipsia de
argint. !igiliul marchi-ei de %ramont l scul din 1il. :vaul cuprindea dou
rnduri.
H/st-sear, dup ceasurile zece, ln castelul Madrid din 8ois-de-
8oulone, 6.I
< < <
+durea "oulogne din coasta +arisului i sporise ntinderea dup 1EFK prin
>dania? clugrielor din Long)$hamps.
La cele 3EA de ferestre ale $astelului #adrid, cte una pentru fiecare -i a
anului, nlat de #ria !a 'rancisc =, slu1itorii, stpnii i poftiii priveau
alaiul otenilor i alergrile de armsari, obiceiuri statornicite de curnd pe
pmntul 'ranciei.
+durea cunotea i nravuri mai vechi. 2 dat cu ntunericul, soseau
caletile cele n-or-onate, vrsnd 1upnesele dornice de dragoste nelegiuit.
+otecile ntortocheate, cu prisos de tufiuri, nlesneau rochiilor de tafta i
bernevecilor strimi s ias din priveala lunii i a stihuitorilor singuratici.
"raele logoftului i nlnuiau trupul nvluit n mantie ntunecat.
'ranYoise i ridic fruntea cercetndu)i lacom chipul. n ochii nstelai
boierul deslui bucurie aprig, pr1olitoare. +letele scpate din spelca de oel
alunecau slobode pe lng obra1i, bu-ele, rodie nrourat, tremurau.
Din pdure r-bteau glasuri i chicoteli ndeprtate, rdvane cu bla-onul
ascuns sub crpe negre se ndreptau spre locuri tainice. Cn vnt ascuit, iscat
1IK
din senin, le alina dogoarea obra1ilor, hrni clipocitul dulce al eleteului.
( Dac Dumne-eu hr-ete osnd pentru asemenea fapt, spuse printre
lacrimi doamna de %ramont, ca-nele m voi ruga s le ndur doar eu.
( Dumne-eu a iscat bucuria i tot el a druit)o oamenilor.
( 2 pltesc att de scump9
( Din vina noastr, 'ranYoise9 $anoane strmbe ne)au sluit 1udecata.
( Bti un pgn, -mbi cu ochii i obra1ii u-i marchi-a. ! nu pleci9
( &)am s plec.
:ostise vorbele moale, simindu)i inima ruinat de minciun. #uierea i
ascunse chipul la pieptul boierului.
( &u mai ai pricin de duc. !nt aici, lng tine, iar mine9 #ine la
douspre-ece ceasuri vei fi primit de Ludovic. #i)a fgduit)o marchi-ul.
4lag nou ndr1i braele ce)i mpresurau mi1locul i nchise ochii
aninndu)se de bu-ele logoftului.
La fereal, sub un umbrar de ro-e, #achidon i trecu palma peste cretetul
cinelui oftnd cu tlc.
( %rea slu1ba #riei !ale, !imioane* $e gndeai tu,9
G Fiua bun, mo $ahomie!
0rec mai departe, pre&cndu-m &udul de ureche. /uzi, neruinatul! Dup
ce c s-a repezit s-mi metereasc sicriul cnd eram nc !erde, po&tete i
binee!
$i eu snt om s-l pun la podele un utunar; Deeaba, adic, am supt
aptezeci de ani aerul cel dttor de !ia al muntelui;
'ata, stolerul i-a mncat le&teria cu mine! $oate aa, de draul %&ntului
#eremia s-l iert, dar altminteri-
1mtul a pus stpnire temeinic pe moia boierilor 6loreti, se tnuie la
&iecare pas. $esc pe crruia rnit de slui, cu capul pr!lit pe spate,
spre a primi dezmierdarea &ulilor. Un nar de erule mi pic obra(ii.
'ndul c n chilioar m ateapt &ocul cel turlubatic i-o cara& de !in &iert
m mpine din spate. 2n cmar spnzur un hartan de slnin, supus
&umului. .umai astzi mai necinstesc porunca postului, dar ncepnd de
mine-
1chii mi lcrimeaz sub btaia albului cel &r de hotar, ceaa trudete
s tear Munii "rncioaei, dar rsu&larea lor o alun zdrean.
G %trne, mo $ahomie; ntreab ucenicul ieit n cerdac.
G 1leac, bre .iculi. Cearc o bort n heaa iazului, poate se las
amit !reun pete cu !ederea !tmat. tii c ncepnd de astzi-
G tiu.
.u mi-a plcut zmbetul ucenicului. tie se !ede treaba i altele-
1I1
2nduie, &rate cetitorule, s-i luminez crrile n neura sataniceasc a
"ersaillesului, unde chitete s rzbat dumnealui, loo&tul 7adu /ndronic.
7ia %oare, sracul, ierte-l Dumnezeu c tare mai era strntor de
pcate, a!ea de mititel o sminteal> nu i nu, c e os din osul Celui "enic.
Maic $recist! $esemne l-a pocnit popa cu capul de cristelni, la botez,
cci alt chibzuial nu se a&l.
/semenea ciolan se cerea inut n pri!eal. Cum a simit o chictur de
mustea, a po&tit la cumetrie toat &loarea supuilor. $urttoarele de catrine
muncite de dia!olul preacur!iei au prins s se pruiasc ntre dumnealor
care s-i a(un cea dinti n cri!at. i d-i zmbre i d-i incuri, cum s n-o
apuce pe toloac bietul cretin;
i-a lsat dar buntate de muiere - o puicu de ospodin cum i
titirezul, c nu-i edeau minile o clipit nici la secer, nici la &cut plcinte
G s-i crpeasc o&tnd cmeile, i s-a pus pe crailc.
1, deertciune a deertciunilor! 3a cte dou iitoare slu(ea o dat, nu
era noapte de la Dumnezeu s nu sar prleazul i prin alte orzi, dnd pild
de stricciune supuilor. i-apoi !orba ceea, rul &at iepurete. De ndat ce
poora ntunericul, boierii plecau precum motanii la draostele lor att de
nclcite, nct nici stolerul nostru, cel nelept peste msur, nu le-ar &i dibcit
captul.
6iecare ibo!nic nou a 8ourbonului po&tea n cinstea ei zaia&et &r
pereche, chibzuind s le ncrucieze celorlalte ochii de ncaz. i unde s-a pus
osul cel s&nt s z!rle aurul din chimirul 6ranciei cum arunci rune la
ortnii.
Dar c n !remea aiasta pluul ruinea n arin, dar c popuoiul
rmnea neprit, dar c lotrii i &lmnzii stru(eau pe drumei, ce s-i pese
dumnealui;! .umai ntr-o petrecere o ducea de-a uimit o lume.
i-apoi s-i &i !zut iarii i dulama, esute n aur i pietre scumpe, i-apoi
s &i pit prin rdina "ersaillesului &r un sinur rsad de usturoi ori de
ceap, ca la tot omul ospodar! Muierile lepdate de brbat, dar mai cu
seam cele tinere ce ineau sub stpnirea &armecelor cte cinci-ase, umblau
de &runza &rsinelului la tot pasul, i npdiser bo(deuca.
#ntr-o bun zi - taman mplinise E, de ani G o simit 7ia c-l in alele,
c rsu&l cu reutate, c mintea i s-a hrbuit. De, cum s-ar zice, nopile
prpdite i cereau dobnda. i-apoi trebuie s mai tii domnia ta, &rate
cetitorule, c pe atunci tinereea omului a!ea hemul ct nuca.
1tile nu-i mai aduceau izbnzi peste izbnzi, pruncii croii pe acoperiuri
ncepuser s-l tra de poale, intriraia iitoarelor l ostenea peste msur.
i-o dat a zis> #a mai ducei-! bre, oameni buni, pe la casele !oastre, c nu
!-am leat de prispa mea! Ceia, ce s &ac, l-au spurcat oleac pe la coluri i
i-au mutat zaia&eturile n trul blestemat.
1I2
i unde s-a pus 3udo!ic pe mtnii i ruciuni, socotind s-i mai spele
din pcate. 2n anul Domnului )4,,, la 9+ de ani, 8ourbonul cel &r de
pereche n strlucire era un huhurez de monea carele numai la bucuriile
pntecelui chibzuia, Doamne iart-m i pzete!
Cine are urechi s aud, mo $ahomie!
CAPIOLUL 2 * BOURBONUL
#archi-a de %ramont urc mbu1orat n rdvan. 2chii i aprindeau fclii
de bucurie. +orunci vi-itiului s porneasc i flutur bsmlu alb pn cnd
caleaca se mistui n noapte.
Logoftul simi dintr)o dat durere ascuit n ceafa i se nrui.
=lie #achidon petrecu marchi-a din ochi, apoi i ntoarse privirea spre
:adu 3ndronic, rmas n btaia lunii. Dinti, cre-u c visea-.
+atru haidamaci, n straie pcurii, ndesau trupul logoftului ntr)un rdvan.
!e repe-i vnte strngnd ciomagul n palm. 3lerga din rsputeri, dar paii
armsarilor, -orii de surugiu, se dovedir mai harnici.
4-u ochiul norocos al lui 'ilip DH3ntin cercetnd n urm prin ferestruic.
$olbul ridicat de copite nghii repede rdvanul.
!lu1itorul coti spre caii priponii de un ulm. 2 sudalm moldoveneasc i
ni de pe bu-e. =epele lor erau mnate de doi lotri ctre inima pdurii.
( !imion*
Dulul tocmai trudea s amgeasc cu vorba o cea uliarnic. 4eni lng
stpn, cutnd vinovat n lturi. #achidon i art drumul luat de rdvanul
cumailor, poruncind scurt.
( Logoftul*
< < <
( #rturisete*
+e bu-ele boierului, stlcite de lovituri, rsri surs nsDngerat. !e afla
priponit pe o lavi de ca-ne. 'cliile aninate n belciuge luminau tulbure
-idurile npdite de mucegai.
:adu 3ndronic i roti privirea. 4-u epuele nroite pe crbuni, cletii cu
dini, lanurile pentru lctuitul minilor, apoi otrava din ochiul contelui de
!aint)LG. :e-ema ua durat din fier trainic, cercetndu)l cu luare)aminte.
3lturi, un slu1itor novac, despuiat pn la bru, atepta poruncile.
( $e caui la +aris,
Logoftul cltin din cap.
( Bti ntng, DH3ntin* 3a chib-uieti s)mi descurci pn-ele,
( $e pofteai s)i spui lui "arbe-ieu7,
( ntreab)l.
1I3
$ontele se apropie de boier rsucind bsmlua terteluit cu horbot ntre
degete.
( =)ai pit pragul cu anume gnd. 0i l)ai strmbat dumirindu)te c sntem
neamuri. :vaul meu i)a deschis ochii9
( i risipeti vremea*
( 3ceasta o vom vedea, rn1i chiorul. $e)a i-butit 'ranYoise,
( 3i nravuri de slug, DH3ntin* =scodeti prin broasca uilor, nu crui
nici privata. =ar eu s deprins a porunci slugilor, nu s le port rspuns.
2chiul teafr al contelui scnteia lucoare drceasc. 0i)l apropie de obra-ul
logoftului. 4orbele se strecurar uierate.
( $nd te primete Ludovic,
( # osteneti*
( $e treburi te mn la Ludovic,
( # osteneti, 'ilip DH3ntin*
$ontele fcu un semn casapului. :adu 3ndronic nchise ochii i)i ncleta
dinii.
$a-nele franu-ului se dovedeau bogate n nscociri. Logoftul simi c
mintea i se tulbur. ngn rguit.
( 'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, ascult bine ce)i spun. De spada mea
ai s sfreti*
< < <
2chii lui =lie #achidon bteau ulia n ateptarea cinelui. !imion se ivi
ntr)un tr-iu, clcnd oblu de trud. !e gudur scncind, dup care fcu cale
ntoars ndemnnd paii slu1itorului.
&oaptea, cu belug de stele, lumina uliele pustii. $olii dulului, dar mai
cu seam bta i diavolii din privirea ranului muiar poftele terfegoilor
singuratici, tupilai la adpostul ntunericului. !imion iei la malul apei celei
mari care spinteca +arisul n dou i ispitind anume semne tiute de el, coti pe
o uli larg, ndesat cu hudubi boiereti. 2pri n faa unei pori, cutnd
ochii stpnului.
< < <
:adu 3ndronic se tre-i pe lespede de piatr. 3vea minile cetluite n lanuri
vrtoase, pornite din belciuge ngropate n -id. !udoarea i sngele i iroiau pe
frunte. i privi degetele strivite, pieptul nsemnat de epua trecut prin foc.
Durerea cea rea i mcina harnic trupul. %ndul c picase n laul franu-ului,
la un pas de i-bnd, spulber pcla cuibrit n minte.
:suci greu gruma1ii. 3semenea ncperi se statorniceau n beciuri adnci
pentru ca urletele schingiuiilor s n)a1ung a lumina -ilei. !culele de ca-n se
odihneau rnduite la locul lor, fcliile ostenite plpiau fr credin.
1I8
'ilip DH3ntin i casapul pieriser. $ercet trinicia belciugelor. Dac
i-butea s aduc slobo-enia unei singure mini, putea a1unge la scule. 2chii i
poposir pe -id, cutnd drumul apei ce se prelingea n uvoaie subiratice i
bg de seam c belciugul minii drepte se afla n calea lor. 3pa, dup toate
socotelile, trebuia s fi betegit -idria. !e culc anevoie pe pntece i, proptind
picioarele n -id, trase cu nde1de lanul care)i priponea ncheietura deprins
cu -vcnetul sbiei.
< < <
Lumina unui opai lupta cu ntunericul la ferestrele cmrilor rnduite
pentru slu1itorime, n fundul curii.
=lie #achidon stupi n palm i apucnd vrtos ciomagul se npusti furtun
asupra uii. !cndurile -burar surcele i ptrunse ntr)o ncpere fr risip de
bodroane. +atru brbai, purttori de sbii, suceau -arurile deasupra mesei.
"ta ranului se abtu secer asupra lor, pricinuindu)le beteuguri nsemnate.
+rivirea plugarului din $hipriana -vrlea fulgere.
( Cnde)i logoftul :adu 3ndronic,*
< < <
"oierul gfia nfundat. /rupul ncordat varga de oel tremura, ochii se
-buciumau s ias din gvanele lor. 'ierul i intrase adnc n carne.
:adu 3ndronic strnse din msele i se opinti nc o dat. 5gomotul
lanului i-bit de piatr vesti c i-butise s smulg belciugul. :mase cu
privirea la u rsuflnd greu. +ai -orii veneau din odaia alturat.
Logoftul spri1ini peretele. Ls capul pe umeri i nchise ochii. +rea c
aipise. 2 cheie se -vrcoli n broasc i n prag se ivi casapul. Din cele patru
fachii una singur da semne de via sporind estura umbrelor. !lu1itorul
contelui nainta, poftind s deslueasc de unde se iscase -gomotul. $nd se
afl la un singur pas de :adu 3ndronic, logoftul i trecu lanul slobo-it n
1urul gtului i strnse pn ce omul c-u petic la pmnt.
< < <
( Cnde)i :adu 3ndronic,* poftori =lie #achidon, cntrind ciomagul n
palm. 4orbii, lepdturilor, sau v mrunesc*
%si n minte rspuns la muenia slu1itorilor betegii. 'ranu1ii nu pricepeau
valaha. !tteau grmdii pe podele, cu moartea n suflet.
@ranul puse bta la subioar i trecu la graiul semnelor. 3rt desluit un
chior subiratic, cu iscusin n mnuirea sbiei, furiat pe urmele unui munte
de brbat carele i vedea cinstit de treburile inimii ntr)o pdure. "etegiii
pricepur.
( 'ilip DH3ntin i valahul.
1IA
( Cnde se afl,
2 mn teafr art pivnia caselor boiereti. =lie #achidon se scarpin
dup ceaf, apoi porunci dulului.
( :mi stra1, !imioane, i rupe)i gtia cui d semne de voinicie*
< < <
/ruda pentru i-bvirea celui de al doilea belciug, cu rea-mul sculelor de
ca-n, se art mai anevoioas dect i nchipuise.
Leoarc de ndueal, cu trupul numai o ran, logoftul i-buti n cele din
urm s)l ngenunche-e. ncolci lanurile n 1urul braelor i innd n mini
capetele slobode urm drumul gdelui.
3lturi se afla odia de veghe, iar din acea odi urcau trepte de piatr
fuit cu dalta i ciocanul. +icioarele logoftului, c-nite de fierul nroit,
ncercau dureri aprige la fiecare pas.
Ca spre cel dinti cat al hudubii, meterit din brne trainice, rmase
surd la opinteli. Logoftul inu drumul scrii. l cuprinse fierbineala, fanarele
aninate pe perei i 1ucau n faa ochilor. 2 deschi-tur fr opreliti cotea
spre dreapta i logoftul chib-ui s)i cercete-e drumul. Bra un coridor strmt,
vegheat de ui bibilite, fr lacte. Le deschise pe rnd ferind -gomotul. 0irul
ncperilor rostuite dup toate semnele pentru musafirlc aveau ferestrele
ntrite cu mpletituri din fier subire, dar trainic.
:adu 3ndronic deslui o caraf cu ap. "u mult, vrs prisosul n
cretetul capului i porni re-emnd pereii spre curmtura acelui coridor. 2 alt
scar din lemn suia roat. ncheieturile ei, betegite de umblet i ani, scrneau
-griind linitea.
Logoftul rsufla greu, fierbineala alungat o clipit i cetluia fruntea n
strnsoare de foc, durerile cuibrite n trup i sectuiau vlaga. ncleta dinii i
urc cu ovieli de beivan.
2 boare firav se strecura pe sub ua de la captul treptelor. :adu 3ndronic
aps clana i se nrui sub cerul pu-derie de stele. 4ntul cel blnd, cu miros
de floare i salcie tnr, i rcori fruntea. !e afla pe o prisp lat nscocit
deasupra acoperiului. !e tr pn la margine, socotind din ochi drumul ctre
temelia hudubii. #sura 1A pai de om nvat cu umbletul, iar dedesubt,
pmntul purta strai bolovnos din pietre.
Logoftul chib-ui, blestemnd ceasul vr1ma, s n1umteasc acel drum
cobornd pn la ferestrele primului cat. $hindiseala -idului isca multe ieituri
de care se putea anina. /rase adnc n piept aerul nopii i lunec pe pntece.
+icioarele gsir repede rea-m, dar degetele strivite nesocoteau porunca de)a
ncleta bu-a acoperiului. 2 ameeal tulbure l cuprinse. !imi c se
prbuete i apuc cu dinii grinda mrgina. #inile i tremurau
neputincioase. :mase nemicat. Lemnul putred se frnse dintr)o dat i :adu
1IE
3ndronic c-u pe spate. !imi cum l cuprind dou brae vrtoase.
>Lefegiii contelui?, socoti boierul i trecu lanul pe dup gtul novacului
care)l inea cetluit. 2 oapt sugrumat i a1unse la urechi.
( !fnt nvtura din btrni* +e cine nu)l lai s moar, nu te las s
trieti*
Logoftul 3ndronic rsufl uurat. :ecunoscuse graiul lui =lie #achidon.
< < <
( $um s)ar -ice, d, Doamne, slugi c de mini nu mai am trebuin,
chib-ui #achidon ascultnd rnduiala statornicit la 4ersailles de ctre :iga
!oare.
3u-ise i slu1itorul de ighemonicon, cci, har Domnului, nici #ria !a
4od "rncoveanu nu vieuia dup pravila plugarilor din $hipriana. :s
nestvilit ns l cuprinsese aflnd c la opt ceasuri, cnd Ludovic deschidea
ochii n iatacul domniei sale, o sut de cretini l ntmpinau cu plecciuni
rupte din ale.
$u splatul nu se ostenea mult nici "ourbonul. i gdila la repe-eal chipul
cu un tergar muiat n basamac aromit, dup care ncepea panorama
nvemntatului. 4emintele i le ntindeau cele mai vestite herburi ale 'ranciei,
seniori fuduli nevoie mare de asemenea cinste cci nu)i era dat oricui s in n
mn i-mana ori colunii lui Ludovic.
De pild, i desluise logoftul, cmea aflat pe ervet de mtase alb o
aducea feciorul "ourbonului sau un prin de snge. #neca dreapt i)o
nvemnta odiaul dinti, cea stng primul valet al hinriei, ndragii i
trgea i mbumba pstrtorul acestor straie. Dup cteva porunci slobo-ite n
cancelaria criasc, Ludovic asculta slu1ba la capel lepdndu)se de pcate
spre a face loc altora, inea apoi sfat cu dregtorii pn spre ceasul
douspre-ece i numai dup aceea btea crrile grdinii pentru a dobndi
cura1ul pntecelui, cci la rscrucea -ilei l ateptau bucatele.
#iculi Doamne, i)apoi s ve-i vn-oleal* /rei slu1itori hotrse
Ludovic pentru a)i umple cupa, iar la ospeele de soi, trei-eci ndeplineau
aceeai slu1b. $u asemenea prile1uri, prostimea era ngduit n trape- spre a
se minuna cum d "ourbonul din flci.
/oate acestea i le nirase :adu 3ndronic ctre prn-ul cel mic, n vreme
ce)i cerceta rnile. !omnul i leacurile ntocmite de #achidon, dup tiina
clugrilor din #unii 4rancei, i ngduiser s se ridice. :nile degetelor le
ascunse n mnui albe, din piele de cprioar, cmaa bogat n dantel i
astupa pieptul, dres cu unsori tmduitoare i nvluit n scutece subiri.
Dup ce logoftul prsi palatul contesei de #otteville, #achidon rmase
n tovria cupei i a lulelei. 3vea ce s povesteasc n $hipriana n serile
neguroase de iarn. Deertnd cte o balerc de vin i mbiindu)se la plcinte
1IF
calde, gospodarii or rde chib-uind ce pehlivan)neasemuit e =lie aista de nir
la minciuni fr s clipeasc9
< < <
#archi-ul Jean)#arie de %ramont i avea loc statornicit n inima lui
Ludovic. !e tiau de prunci, iar n tineree, fie c fusese vorba de petrecere ori
r-boi, la vreme nsorit i la pagub, marchi-ul se aflase mereu la dreapta sa.
0i nu o dat lecuise cu vorbe iscusite cugetul rnit al #ariei)/ere-a.
=sprvile de dragoste ale lui Ludovic i strneau reginei aleanul i dorul de
duc, prime1duind linitea $urii. De %ramont se pricepea ca nimeni altul s
fac mpcciune perechii crieti. +rietenia struise de)a lungul anilor, i
dup moartea spaniolei, cci marchi-ul se afla printre puinii nobili preuii de
doamna de #aintenon.
De aceea, fcndu)i hatr mare, Ludovic l primi pe :adu 3ndronic la
ceasurile doispre-ece. !e aflau ntr)o cmar nalt, titirit cu iscusin. +rin
fereastra deschis se deslueau crruile 4ersaillesului cu plopi deopotriv
rete-ai, iar lng un ir de trepte, #arna nchipuit de %irardon. Ludovic iubea
trupul plin de vlag dltuit n piatr, chipul htru al btrnului, sursul plin de
mie-.
'r s curme plecciunea boierului valah, "ourbonul l cntri cu
pricepere. Bra chipe acest supus al lui "rancovan, privirea dovedea ascuime,
brbia ncpnat putere de nfptuire. !traiul de brocart argintiu nvemnta
fr cusur trupul de gladiator, odoarele artau pre i gust ales. $hib-ui, fr
-mbetul trufa pe care altdat i)l strneau asemenea cugetri, c valahul va
pomeni pn la ultimul suspin despre cinstea de a)i fi vorbit, iar dup el,
urmaii, peste dou i trei sute de ani, se vor fli cu isprava strbunului.
i ascult mulumirile rostite ntr)o franu-easc bine deprins, cutnd n
minte locul 4alahiei pe harta Bvropei. 2 ar mic, apsat din trei pri.
+oftele lui Leopold, +etru i #ustafa snt inute n cumpn de vicleanul
"rancovan, povuit de mult mai vicleanul $antacu-[ne9 B departe ns, prea
departe de hotarul 'ranciei spre a)i strni luarea)aminte. !e ntoarse la
cuvintele valahului. 4orbea despre Leopold9 #ereu despre Leopold*9 ca i
cum nu s)ar gndi ndea1uns la el.
( #ria !a 4od "rncoveanu, urm logoftul, socoate c prime1dia
nemeasc pndete a-i ntreaga Bvrop.
Cn -mbet spnatic mi1i pe bu-ele regelui.
( #ulumim principelui pentru gri1a ce ne)o poart. /emnd oare linitea
'ranciei te)a ndreptat spre noi,
Logoftul i muc bu-ele. $ercet chipul "ourbonului nainte de)ai purta
rspuns. La E2 de ani, regele pstra prea puin din frumuseea -eului de
odinioar. 2chii i se bulbuaser, nasul ncovoiat cuta arc spre brbia grea,
1II
npdit de umbre ver-ui. 5ulufii perucii cnepii cdeau lungi pe straiul de
postav rou, se ncurcau n dantela de aur de la gt. /rufia, abia domolit de
ani, i struia n colurile gurii repe-ite n 1os, n gruma1ii ostenii care trudeau
s)i mping capul spre spinare.
Cnde era Ludovic cel buiac, carele se cra pe acoperiuri dup nepoatele
lui #a-arin, Dregtorul Lombardiei, domnul +rimo 4isconti, punea mna n
foc c la vremea aceea nu se afla o singur muiere de neam care s nu
1induiasc crivatul "ourbonului. Cnde era :iga !oare ce nscocise vra1bele
dragostei mai nclcite dect treburile politichiei, care poftise la serbarea cea
mare din 1EEI trei mii de boieri i boieroaice, cheltuind AKK de mii de livre,
:adu 3ndronic msura uimit moneagul gros la trup, cu degetele lipsite de
podoabe. Despre el povestea !aint)!imon c se ncovoia sub greutatea
adamantelor n -iua cnd l primise pe solul +ersiei,
( +rincipele "rncoveanu, rosti logoftul, nu)i apsat de gri1a 'ranciei,
tiind)o pstorit de minte strlucit i mn puternic. =storia ns cunoate
mpre1urri cnd soarta unei ri mici poate schimba drumul altora cu hotar
neasemuit mai cuprin-tor.
( $uvinte bine ticluite, seniore, dar nedovedite. !oarta ne e pecetluit
nainte de a slobo-i primul gngurit. 0i asemenea fpturilor, se ntmpl cu
popoarele. Destinul lor e nsemnat nainte de a fi nfipt prima piatr care s le
statorniceasc meleagul. Bti tnr, seniore9 $ndva i vei aminti vorbele
mele* &iciodat o ar mic nu va clinti, prin ea nsi, cu un singur deget
hotarele -ugrvite pe harta lumii.
( =udeea, opti cu -mbet supus logoftul, nu era altceva dect o
nensemnat stpnire roman. Ba a scprat totui flacra ce avea s mistuie
un imperiu care dinuise sute de ani.
Ludovic l cercet surprins.
( Din pcate =sus nu se nate a doua oar9 0i acum, s ne ntoarcem la
Leopold. +oart dar gnd vr1ma 'ranciei. #na grsulie nbui un cscat.
6m, nu ne aduci veste nou, seniore.
5eflemeaua era limpede. Logoftul v-u 1eul cu estura chindisit n fir
de argint dup pilda chilimurilor de pe perei, i i -ise c moneagul care mai
pstra doar ifosele :egelui !oare are unde)i gsi rea-m au-indu)i vestea.
( $arlos al !paniei, gri ncet, despicnd cuvintele, i)a ntocmit diata.
Ludovic rmase nemicat aintindu)l lung.
( /aina acestui testament e cunoscut la $ancelaria 4alahiei,*
( De cinci sptmni.
Deslui n ochii "ourbonului cuttura babelor clevetitoare din /rgul de
!us. &erbdarea i teama de veste proast alungaser trufia. ntreb abia
micndu)i bu-ele.
( $ine va fi rege n !pania,
1IL
( !trnepotul mriei tale, sire, ducele de 3n1ou.
( 3* fcu uurel Ludovic, lsndu)se pe sptarul 1ilului. $arlos s)a inut
de cuvnt. +leoapele cafenii prinser a se -bate, mna se nchise peste un glob
de aur care adsta pe mas. 4estea)i sigur,
!pre a)l ncredina pe Ludovic, boierul avea de-legare s)l poarte o vreme
prin lumea iscoadelor, fr a intra ns n mruniuri.
( !igur, sire. /aina a prins aripi pe drumul ce duce de la iatacul lui
$arlos la amvonul +apei $lement.
$alea era lung i ntortocheat, se ncurca ntre ciubotele a sute de
dregtori i slugi de toat mna.
( #ria /a cunoate adevratele ndeletniciri ale acelui valet cu beteugul
mueniei aflat n slu1ba cardinalului de "rebeuf.
( B omul meu. $ltin din cap a mirare. $ancelaria &eagr de la
"ucureti nu)i de-minte faima. "ietul $olbert avea o vorb. >&u dau o
iscoad bun pe -ece steaguri de tiraliori?. $um tlmcete principele
"rancovan aceast veste, seniore,
( &emii vor bate r-boi asupra 'ranciei i !paniei, socotind s schimbe
diata cu pumnul lor de fier. nainte de aceasta ns, vor ncerca s biruiasc
@rile :omDneti. 3ceste ri au meleaguri bogate i hotar trainic la Dunre.
&umai dup aceea, cu puteri sporite, vor ntmpin ostile frnce.
( $nd eram copil, spuse pe gnduri regele, lsndu)i ochii s rtceasc
pe cerul alburiu, #a-arin mi povestea despre un 1oc persan. /rei-eci i dou
de statuiete nirate pe plac de filde i care pot fi micate dup anume
rnduial. 'iece micare ns trebuie aa fel chib-uit, nct s pun temelie
celor ce)i urmea-, prepuind totodat i gndurile vr1maului. !tolnicul
$antacu-ene ne)a amintit acel 1oc9
Ludovic i curm vorba rmnnd cu ochii -gii pe ferestrele largi. 2
namil de cine gonea cu limba de un cot, cutnd ascun-i prin boschetele
grdinii. =l urmau o liot de slu1itori care cercau cu dinadinsul s)i vin de hac.
3furiseau n gura mare n vreme ce cteva muieri n straie muchelefe i
suflecaser poalele i alergau care ncotro ipnd oprite.
:adu 3ndronic i inu rsul. !imion din $hipriana chib-uise s se
preumble prin grdinile 4ersaillesului.
( 6m, ciudat, mormi Ludovic.
$eata de hitai pieri n grdina de portocali sdii n hrdaie. Cndeva, n
palat, se au-i btnd 1umtatea la douspre-ece i foamea ncepu a)i vesti
"ourbonului prn-ul. 2 umbr ntunec ochii bulbucai. Doftorii se artau de
la o vreme necrutori i avari ncuviinndu)i de fiece mas doar un castron cu
sup de broate i melci pentru a)i asmui pntecele prea trndav, o 1umtate de
gsc, dou prepelie, o coast de iepure, i n loc de douspre-ece numai ase
ou vrtoase. n :egele !oare suspin gmanul. $ercet cu pism boiul
1LK
sprinten al valahului.
( +e prietenul nostru Leopold, rosti, nu)l poi rupe de la pravila 1udecii
nemeti. 2rict vlag ar dobndi supunnd :sritul, armiile 'ranciei i vor
rete-a mna ntins ctre coroana !paniei.
( $hiar dac tainele acestor armii i)au fost desluite,
Ludovic i cut privirea. $ondotierul, piratul acesta din :srit ndesat cu
veti, i vorbea despre trdare. /rdare la $urtea 'ranei* 6otrt, era prea
mult.
( 4orbele i)s avntate, seniore, i m tem c n)ai pus n ele ndea1uns
chib-uin. &emii i au iscoadele lor, nu)i o veste nou, dar c aceste iscoade
s)au furiat pn la $urtea noastr n)o s m ncredine-e nimeni.
:adu 3ndronic l ls s)i astmpere mnia. &u fusese niciodat prea
bogat la minte "ourbonul. 3vusese ns dintotdeauna cumpn, sfetnici buni
i nelepciunea de a le asculta povaa, i plcuser 1udecata dreapt i lucrul
ndelung chib-uit. /rufia hrnit de gndul, cam ntr)o ureche, c $el 4enic i)
a pus degetul n cap ungndu)l crai al 'ranciei, a1unsese ns a)i strmba
1udecata dnd ncredinare doar celor ce i se potriveau cugetului i inimii.
( $er ngduina #riei /ale de a nira ntmplrile. =scoada cea mai
prime1dioas, spun nvtorii chine-i, e lupul n pdure, clugrul n
mnstire i pasrea la stol. 3semenea fpturi cunosc dedesubturile cele mai
de pre ale obtii.
( $u alte cuvinte, dup domnia ta, seniore, unul dintre supuii mei s)a
vndut nemilor, rspunse regele sur-nd.
( &)ar fi prima oar.
( +e olande-i i)a ntiinat la 6ouSue, vicontele de /ournon, carele prin
snge e mai degrab valah dect france-.
( &u el a trdat puterea tunurilor, sire.
( Dovedete*
( 4icontele se afl la "astilia, iar ntre timp numrul otenilor, ornduirea
steagurilor, a fregatelor i a catargelor, baioneta nscocit pentru trabeni i
mai cu seam rnduiala fortreei lui 4auban au a1uns pe masa lui Leopold.
4oi adugi c urma iscoadei, prin osrdia stolnicului $antacu-ino, a fost
adulmecat nc din 4alahia. =ar din 4alahia i pn la treptele 4ersaillesului,
aceeai iscoad ne)a mpiedicat, folosind vicleuguri ticloase, s a1ungem
naintea #riei /ale.
( Dovedete*
:adu 3ndronic -mbi. $u o micare iute i lepd mnuile de amandin.
Degetele vtmate glsuiau destul. Ludovic i ntoarse ochii cu sil.
( 3ltceva*
( !nt ncredinat c neleptul rege al 'ranciei se va ntreba de unde
cunosc valahii taina baionetei i a fortreei lui 4auban de vreme ce prietenul
1L1
lor e ntemniat, cci aceste nscociri au v-ut lumina -ilei dup ce vicontele a
luat drumul "astiliei.
"ourbonul rmase n cumpn.
( Dar le cunosc,
( #ria /a va 1udeca singur, opti logoftul.
Descopciindu)i anevoie erparul, scoase la iveal pergamentele aflate la
"ucureti n bastonaul lui von "laremberg. Ludovic le lu a-vrlind asupra
lor privire goal. Dintr)o dat, fruntea i fu npdit de creuri adnci.
( $um ai cptat asemenea -apise,
Logoftul i povesti pe ndelete, curmat mereu de Ludovic care)i strecura
ntrebrile. $nd isprvi, ceasurile unu btuser de mult. Doamna de
#aintenon trimisese slu1itorii n dou rnduri spre a)i vesti prn-ul, apoi
ngri1at i vrse singur n cmar nasul de nevstuic. !trecur privire
mirat strinului cu chip smead, cci omul ori vestea trebuiau s fie de soi
deosebit dac poftalnicul Louis i osndea de dragul lor pntecele. /ot muete
se deprt, poruncind slugilor -bav. 0i ntr)aceeai clip chib-ui uimit la
lucru ciudat, pe care dinti nu)l luase n seam, tulburat de postul regelui.
Ludovic ngduise strinului s)i scoat plria i s stea 1os dinaintea lui.
&u se aflau o sut de fpturi n toat lumea care s se fi bucurat de aceeai
cinste. $nd mplinise 1A ani, nec1it pe maic)sa, 3na de 3ustria, din pricina
virtuii sleite n iatacul lui #a-arin ) maimuoiul acela din 'lorintia ) o inea n
picioare s stlpeasc v-duhul spre a)i simi mai abitir dispreul9
( &e)am dobndit datorine mari la $urtea 4alahiei, spuse n cele din
urm regele ciupindu)i brbia. +rin iscuseala domniei tale aceste -apise n)au
c-ut n mna vr1maului.
( &u m pot fli, sire, dect cu ascultare deplin. #ria !a 4od
"rncoveanu i stolnicul $antacu-ino mi)au ndrumat crrile.
( 'irete. 3stfel glsuiete orice slu1itor vrednic i de neam ales. Dar
numele vn-torului tot nu mi l)ai spus. !ocotesc c e vreun paladin, netrebnic
i fr stirpe, aflat n slu1ba diavolului.
!pre a alunga !atana, dac se afla cumva n cmar, ori da trcoale,
"ourbonul slt cornie arttorul i degetul cel mic.
( #ria /a, -mbi logoftul, i cunoate mai bine stirpea. 'ilip DH3ntin,
conte de !aint)LG.
Ludovic tresri.
( DH3ntin, Bti ncredinat, DH3ntin, vrul ministrului nostru
"arbe-ieu7,* De nenchipuit9
( La porunca regelui, se pot aduce crile lui !aint)LG ndreptate ctre
dregtori spre a se limpe-i dac buchiile snt aternute n acelai chip.
Dou ceasuri le)au trebuit tafetelor i $ancelariei de tain a "ourbonului
1L2
s fac dovada. $erul -vonea a ploaie, iscnd vnt n perdelele subiri. 3urul i
argintul din cmar ncepur a luci tulbure, sngeriul din haina lui Ludovic
prinse cheag ntunecat.
!e opri dinaintea logoftului. +ulpele sugrumate n berne)vecii de brocart i
-vcneau, mnia i mn1ise cu cenu obra1ii.
( 4icontele de /ournon va fi slobo-it n rga-ul trebuincios unui cal
vnte s a1ung la "astilia, iar 'ilip DH3ntin i va primi osnda cuvenit.
( ngduii)l, sire, doar cinci -ile, pn va i-buti s)l ntm)pine pe
misionarul &eurautter. =)a ndreptat vorb c)l ateapt ntre F i 11 ale lui
$irear. B singura cale de a deslui politichia 6absburgului fa de
/ransilvania i dovad vrfuit a vn-rii.
( 5ece muchetari vor sta sub poruncile tale, seniore. i puse degetul pe
umr. /e mputernicesc s duci solie la $urtea "ucuretilor, mulumirile
regelui 'ranciei. $artea o vom ntocmi chiar a-i. /rimitem ntreaga noastr
recunotin principelui "rancovan i stolnicului $antacu-[ne. 4alahia i)a
dobndit prieten care nu uit.
Dup ce :adu 3ndronic nir ploconelile de ighemonocon, regele urm.
( =ar domniei tale, care ai dovedit vite1ie fr seamn, i vom face dar
spre a spa loc n inim i cuget amintirii celui de)al V=4)lea Ludovic.
"tu scurt din palme i un slu1itor n fireturi purpurii se ivi ct ai clipi de
dou ori. n vreme ce regele i tolocnea porunca, logoftul chib-uia la
criescul dar. $u asemenea prile1uri, 4od $onstantin obinuia s fac danii
de moii, ori de caftane boiereti.
$utnd pe sub sprncene la ncleii regelui, :adu 3ndronic chib-uia c i)
ar fi anevoie s veghe-e din "ucureti asupra vreunui castel din te miri ce
ducat al &ormandiei sau "retaniei. 2 dat cu pmnturile ntinse, "ourbonul l
va milui i cu niscaiva herb. $avaler 3ndronic9 2ri baron :adu 3ndronic ot
"ucureti, #oara &eagr, Lunca i !aint)4allon9 6m* +arc nu se mbinau.
!pre a rete-a din socoteli, poposise cu mintea la o spad btut n
diamante. $nd slu1itorul se ntoarse n cmar, purtnd pe brae perni de
catifea roie pe care o nfi regelui, Ludovic plin de trufie culese un forfecel
de aur i se propti dinaintea mira-ei cu ciubucrie de cletar. $u micare larg,
msurat, tie un -uluf din peruc. +e aceeai perin, slu1itorul adusese o
rcli de aram. 4r nluntru -uluful i se apropie cu -mbet larg de logoft.
( Dup cum senioria ta a bgat de seam, uvia a fost rete-at chiar n
dreptul urechii. 3semenea cinste o hr-esc doar celor ce i)au ctigat
preuirea mea, cheltuind truda unor nsuiri alese.
Logoftul nlemnit simi cu spaim cum rsul cel nestvilit i ncearc
pntecele urcnd repede spre gtle1. Cmerii largi ncepuser a)i -vcni. !pre a
-g-ui hohotul, i strivi unghiile vtmate n podul palmei. Durerea i aduse
lacrimi n ochi.
1L3
#archi-a de #aintenon se ivi n odaie fr ca boierul s fi au-it ua.
Ludovic i iei n ntmpinare.
( /e nsoesc, doamn.
Cat pe &erestre i mi se mprim!reaz inima> muurii plesnesc de
sntate, zmbetul soarelui a &urit zpada din orad, ici-colo brnduele
nal scu&ie liliachii. Dac am a(uns i ziua asta s&nt, cum s-ar zice, e bine.
#ar ai amit timpul cu un an! Mare mehenhiu mai eti bre, moule!
.iculi alun urmele iernii din odaie cinstind podelele cu &iertur de
leie, aa c mi-am mutat haraloaele n cancelarie.
"om asculta mpreun, &rate cetitorule, uotelile dintre misionarul neam
i contele de %aint-3K. $entru a pricepe unde btea ndul spurcat al lui
.eurautter, nduie s-i desluesc crrile cuetului, umblate de romAnii
transil!neni.
Mna de sai i unuri, numrai pe deete, s-au rupt n anul )QE, de
catolicism, lund calea 8isericii $rotestante. 1draslele nemilor umblate prin
colile 5!ropei aduseser trei n!turi. Una era cea a puritanilor, care
po!uia omenirea s dea de pmnt mpraii i stpnitorii de &eude, baca
episcopii. / doua n!tur i a!ea iz!oarele n cuetrile lui Descartes ce
se bteau cap n cap> adic s te ii i de poalele lui Dumnezeu, s ii seama
i de cele lumeti.
/ treia n!tur o adusese un dascl din 3eCda pe nume #oan Cocceius.
Dumnealui srise ntr-un picior de bucurie c a pus deetul pe ran,
do!edind cum s-l mpaci i pe Cel de %us i pe l cu cornie.
i-apoi !orba ceea, cnd snt prea multe moae rmne pruncul cu buricul
neleat. Cum s se descurce puiul de ran printre attea n!minte; .u se
a&la tr mai rsrit n =ara 0ransil!aniei &r o coal n credina i limba
&iecruia, cci ast&el po&tise cehul #oan /mos Comenius, mare dascl i
iubitor al luminii iscate din n!tur.
Crezi domnia ta, &rate cetitorule, c romAnii notri au rmas de cru; 5i
bine, a&l c la )94Q, %&ntul %inod al 8isericii 1rtodoMe a dat porunc
&iecrui preot s deslueasc credincioilor dup slu(b az-bucoa!na n limba
strmoeasc a daco-romanilor.
=ranii din %ilitea de %us ce i-au zis atunci; ?aidei, oameni buni, s
punem mn de la mn i s nlm o coal ca s nu ne dooreasc obrazul
dinaintea urmailor! Dretorii care ineau pinea i cuitul n mn s-au
ndit s-i ameasc spre cal!inism ridicnd coli la 3uo(, ?ae,
Caransebe i %ihet, cu !orbire romAneasc, cci aa le poruncea
Dumnezeul lor. 8ietanii notri s-au artat plecai, le-au supt n!tura n
tainele ci&rriei i altor asemenea, dup care au luat &rumos din nou calea
credinei str!echi.
1L8
.ici colile re&ormate de la Clu(, 1rtie, /iud, 0ru Mure i 8aia Mare
n-au &cut purici cu noua lor propo!duire, nici coala din 6ra iscat din
porunca %usanei 3orant&&C, !dana principelui 'heorhe 7Z:[czi #.
8un! #aca !in imperialii rmad, aducnd n dini Diploma lui 3eopold
prin care "iana po&tea s-i suceasc pe toi la catolicism. .eamul nduea n
sec cci ndul romAnilor transil!neni tot ndrpnic se do!edea. Crile
latineti din bibliotichia lui Mihail ?alici i a mitropolitului %a!a 8ranco!ici
i ale colii din %cheii 8rao!ului, multe n raiul romAnesc, hoinreau din
mn n mn, se citeau pe nersu&late.
$redoslo!ia .oului 0estament, tiprit la /lba lulia n )9E* de
mitropolitul %imion te&an, desluea limpede c toi romAnii au aceeai limb
i trebuie s se in aproape, unul cu cellalt.
Dasclul "asile %turdza Moldo!eanu a btut 0ransil!ania cu opinca,
n!nd pruncii dup crile aduse din =ara Moldo!eiL 1prea /lmnu din
%ilitea %ibiului a dat &uua la #ei s deprind acolo n!tur. Ctre
s&ritul !eacului, 'heorhe 8ranco!ici, &ratele mitropolitului, s-a apucat s
scrie o cronic despre stirpea i nceputurile celor trei ri surori, Moldo!a,
Muntenia i 0ransil!ania, care a uns romAnii pe su&let i a oprit neamului
dumicatul n t.
'eaba trudea "iana s ne n!ee marurile dumneaei, cci inima
transil!nenilor tot la HCntecul romAnesc de draosteI era, dup cum se
poate citi i azi n Codicele lui .icolae $etro!ai din Maramure.
D-apoi tipriturile, poruncite de Mria %a "od 8rnco!eanu la /lba
lulia, d-apoi losarul latino-romAn, scos de 0eodor Corbea la 8rao!, d-apoi
letopiseul lui Miron Costin, care desluea limpede de unde se tra romAnii;
0oate acestea se a&lau la loc de cinste n su&letul transil!nenilor notri,
alunind somnul neamului po&talnic.
i-atunci-
CAPIOLUL 2I * G0NDUL SAANEI
+atru -ile a citit :adu 3ndronic crrile lui 'ilip DH3ntin, sfDrind prin a
dibui locul statornicit de vn-tor pentru ntlnirea cu misionarul neam. Bra un
han din +aris, cutat de pungile vlguite, cu o tinichea spn-urat deasupra
porii pe care sta -ugrvit un oim de aram. $ontele de !aint)LG folosise tot
soiul de vicleuguri spre a se dumiri dac nu)i ine careva umbra de poale.
Logoftul tocmise odia unui negustor de rachiu aflat n coasta hanului.
ntre ncperea de tain a contelui i acea odi se afla un singur -id
despritor, n care logoftul meteri o bort mic ascuns privirii.
$arol &eurautter sosi n a cincea -i. Bra un omule fr belug de vlag,
1LA
nvemntat n sutana clugrilor ie-uii. Logoftul i =lie #achidon nu
i-butir s)i deslueasc chipul n ntregime, cci purta gluga prvlit pe ochi.
#isionarul dovedise mare gri1 pentru drumurile sale, trimind nainte un
slu1itor firatic, mbrcat n aceeai sutan.
+i pragul oimului de /ram la spartul -ilei, numai dup ce se ncredina
c poterele regelui nu)i cetluiser sluga. 'ilip DH3ntin l mbria.
( n sfrit* ncepusem s cred c muierile i vinul 4alahiei i)au prpdit
lui "laremberg minile peste msur. $um ai cltorit,
2muleul ddu din mini a lehamite. 2chii mici de vie-ure cercetau cu gri1
ncperea. +ofti s afle dac dregtorii 'ranciei n)au mirosit c umbl cu dou
proapuri la car, apoi petrecur o vreme cu gndul, strnind aducerile aminte.
&eamul avea vorba pe msura trupului, puin i moale.
!aint)LG vru s tie dac prime1diile i osteneala cltoriei i)au rspltit
rosturile.
( $unoti aceste rosturi,
( B de la sine neles, $arol, rspunse 'ilip DH3ntin tergndu)i -mbetul
cu horbota bsmluei. !nt iscoad btrn, porunca drumului ctre inima
'ranciei ai primit)o de la Leopold cu dou luni n urm spre a deslui dac riga
!paniei i)a ntocmit testamentul. 3m socotit dar c fiind la +aris, poi gsi
un ceas slobod i pentru mine. 4ei pleca iar n /ransilvania, cci $urtea
4ianei nu i)a sectuit desaga neghiobiilor9 &u vreau s)i umbresc inima,
dar m tem stranic c voi nu)i cunoatei pe romDni.
&eurautter asculta fr s clipeasc.
( #)ai ntiinat n rva.
( i repet. De trei ori mi)am fcut drum prin cetile de scaun ale
#oldovei i 4alahiei, i de fiecare dat mi)au strnit i mai abitir luarea)
aminte.
( 3dic,
( $um chib-uieti c au i-butit s nu se clinteasc de pe meleagurile lor
atta amar de ani aflndu)se sub apsarea mpriilor,
( $um,
( 3u miere pe limb, dar cugetul vrtos. "trnii bucovineni obinuiesc s
spun c vorba dulce mult aduce i poi s)mi faci ncredinare, povaa nu)i
strmb. +e turci i)au inut departe de hotare cu amgele, iar cnd nu s)a mai
putut, au tras sabia.
( 0i,
Linitea aternut pe chipul misionarului ncrunt sprn)cenele logoftului.
>$urtea 4ianei i)a ales bine omul. 4a i-bndi*?
'ilip DH3ntin se foi nelinitit. &u putea s citeasc o singur buche n ochii
de vie-ure.
( $unoti ce soi de piatr scump fierbe n $ancelaria &eagr a
1LE
stolnicului $antacu-ino,
( $hib-uiesc s aflu.
( 3scult povaa mea, $arol. !oarta coroanei lui 'ilip nu la +aris ai s)o
afli.
( #)am ncredinat.
( ncearc s)i strecori iscoadele n palatul $antacu-inilor, cci marile
taine pe)acolo trec.
( 3i isprvit,
( &u.
2chiul nevtmat al contelui prinse a se -buciuma i logoftul nelese c
DH3ntin era muncit de diavol.
( &obilii stpnitori au i-butit n atta amar de vreme s)i lipseasc de
drepturi pe romDnii transilvneni, i iat c Diploma lui Leopold le d nas.
!nt recunoscui ca naiune, dac trec la catolicism. 0tii cum se cheam
isprava asta, $arol, ! pui capul sntos sub evanghelie.
#isionarul i lepd gluga pe spate, scond la lumina opaiului o tigv
chilug numai frunte. !puse ncet, fr patim.
( # de-amgeti, DH3ntin* &)ai priceput nimic* =mperiul 6absburgic,
ca toate imperiile, ine sub stpnire popoare fr cheag trainic ntre ele.
&umai credina n aceeai biseric poate s le -ideasc laolalt. n
/ransilvania se afl patru religii. catolic, protestant, unitarian i ortodo7.
Dac nu i-butim unirea cu :oma, cetatea n care Leopold i)a pus toate
nde1dile se va nrui nainte de)a vedea tururile nlate. !aii snt de neamul
nostru, i vom ntoarce lesne la Dumne-eul 4ianei. :omDnii n schimb9
Diploma Leopoldin de acum un an le d nde1di c nu vor mai fi socotii
nduii pe pmntul lor. !pune)mi, rogu)te, de ce nu se mbul-esc la noua
credin,
( i fac nde1di s capete un pre mai bun.
( &u, DH3ntin* :omDnii transilvneni trag vrtos cu ochiul spre cei din
#oldova i 4alahia, ateptnd -iua cnd i vor da mna. 0i)au priceput lesne
c ruptura de "iserica rsritean i)ar deprta de asemenea nfptuire. $nd i)
am poruncit moartea preotului $ristea din 3lba lulia, nd1duiam c e singurul
care se pune de)a curme-iul. #)am nelat.
$ontele l msur pe gnduri.
( $u alte cuvinte n)ai fcut dect s le strnii aducerea aminte.
( &)au uitat o clipit c se trag din aceleai rdcini. $t despre
supunere9 &obilul %avril de &oig a cerut generalului :abutin s fac
numrtoarea pentru a)i dovedi c mulimea cea mare o alctuiesc romDnii. =n
sunducul fiecruia se afl pstrat cu sfinenie cte un -apis din vechime, care
dovedete c ei au fost stpni dinti. i culeg nvtura n colile noastre spre
a putea buchisi slovele acelor cri care vorbesc despre popasul lor pe
1LF
meleagul /ransilvaniei la cele dinti nceputuri, fr a se urni pe urm din loc.
!asul Laurentiu /oppeltin din #edia a avut neghiobia s nsemne n scrierile
sale
##
c romDnii de la cetatea :omei se trag. 4alentin 'ranQ von 'ranQenstein
face risip de prostie aducnd probe despre coloni-area sailor dup 118K, pe
timpul craiului %e-a al ==)lea
#$
.
( &eghiobii*
( 3daug scrierile moldo)valahilor, aflate n mare cinstire, care umbl din
mn n mn, adaug spri1inul artat de principii @rilor :omDne i mai cu
seam letopiseele de piatr ocrotite cu gri1.
( $hib-uieti la acele urme de ae-ri strvechi,
( 3e-ri, oale vrstate dup obiceiul dacilor, unelte sau parale btute n
aur, argint i aram. 3m s)i istorisesc o ntmplare, $arol. 2 baroneas din
!a7onia a poftit s nfie-e doi copii uliarnici. Cnul nu)i cunotea mama i
pmntul pe care se nscuse. 3 catadicsit degrab. $ellalt tria cu icoana
prinilor n suflet, pstra cu sfinenie n sn un petic de pergament ce)i
desluea neamul. /oate ncercrile baronesei au fost -adarnice pn cnd
cineva i)a optit s)i fure acel pergament i s)l ard. $inci ani mai tr-iu
pruncul s)a dat pe bra-d. i feri ochii de lumina opaiului. $t vreme
mrturiile vor dinui, va dinui i ndrpnicia romDnilor transilvneni.
:adu 3ndronic cut privirea lui #achidon. !lu1itorul nelese. !e uit la
iscoad. nelesese i 'ilip DH3ntin.
( ndr-nea socoat.
( B singura cale, !aint)LG . Dove-ile se cer nimicite, o isprav trudnic la
care oamenii mei s)au i nhmat. 5apisele aflate n sunducuri trebuie adunate
sub cuvnt c vor fi nfiate mpratului spre deplin ncredinare a ntietii
romDnilor pe pmntul transilvnean. !ate ntregi vor fi strmutate, iar
dregtorilor li se va lepda porunc s strmbe numele celor rmai astfel, nct
s fie socotite nemeti sau ungureti la numrtoare. 4orba cea dulce despre
care pomeneai, strecurat din belug n Diploma Leopoldin, i apsarea i vor
rupe pn la urm de "iserica 2rtodo7. #oldo)valahii dau de pe acum semne
de mnie, n -iua aceea le vor ntoarce spatele.
Logoftul i =lie #achidon ascultau ncremenii. 2chiul lui 'ilip DH3ntin
sticlea rece.
( +ricep de ce m)ai povuit s le cercete- graiul i obiceiurile. 3i
trebuin de un om care cunoate vorba acelor letopisee.
#isionarul i ntinse bu-ele a -mbet.
( 0tiam nainte de a prsi cancelaria 4ianei c momeala nu)i va ispiti
vreme prea ndelungat. Dovad. snt din ce n ce mai tari romDnii care ne
##
2rigines et occasus /ranss;lvanorum.
#$
"reviculus originum nationum et praecipue sa7onicae in /ranss;lvania.
1LI
ncredinea- letopiseele >spre a fi cercetate de Leopold?. #ai mult, n cinci
rnduri au ncercat s)mi trimit moartea.
( +entru ce nu m)ai ntiinat de la nceput, $arol, !ocoteam c ntre noi
nu se afl taine.
( !nt trei ani de cnd nu ne)am v-ut, iar soarta destinuirilor scrise e s
a1ung dinaintea altor ochi. $ere)i lui "arbe-ieu7 ncuviinarea cltoriei spre
Lehia i, a1uns n /ransilvania, caut)l pe generalul :abutin. n prea1ma lui voi
fi eu. i puse mna pe bra. 2amenii mei se descurc greu. @i)am poruncit s
fereti n ultima vreme inuturile aflate sub stpnirea lui Leopold spre a nu
strni bnuial. 3cum poterele france-e i)au astmprat umbletul. 3m nevoie
de tine, 'ilip.
( 4oi veni, spuse contele dup o clip de chib-uial. +e chipul
misionarului se aternu lumina.
( $e se aude cu fortreaa lui 4auban,
( &)ai desluit nsemnrile mele,
( $are nsemnri,
$ontele de !aint)LG tresri. n ochiul teafr sticli spaima.
( +ergamentele din baston.
( %lumeti, DH3ntin. /ainia cuprindea numai cartea de n)tmpinare.
( &umai,*
( mi fac nde1di c nu pui n cumpn credina lui von "laremberg.
$ontele sri n picioare, mucat de un gnd.
( Logoftul 3ndronic* i deslui dintr)o rsuflare. =scoadele
$antacu-inului au de-legat taina, $arol. Dovada vn-rii se afl acum sub
ochii lui Ludovic.
3-vrli o privire pe ferestruica ngust, apoi slt chepengul ascuns sub
scoar.
( :epede* 6anul e ncon1urat de muchetari.
!e mistuir n ntuneric.
Logoftul porunci slu1itorului.
( 3learg spre catedrala cea mare, #achidoane. B plin de hrube.
"oierul ocoli oimul de /ram i se npusti n odaia hangiului.
( /e ateapt galera, negutorule* &)ai ntiinat oamenii regelui c odaia
lui !aint)LG e vi-uin.
2mul da semne de nesupunere i logoftul i cetlui gtle1ul ntre degete.
( Cnde)i captul drumului de tain, 4orbete, altminteri nu mai apuci
osnda lui Ludovic.
( !ub +odul cel &ou, seniore, opti necat hangiul.
"oierul l lepd trearn i porni vnte spre malul !enei. Lumina puin i
mpiedica paii. La captul podului, v-u dou umbre urcnd malul piepti.
1LL
( !aint)LG * strig logoftul.
'ilip DH3ntin se opri scondu)i armele.
( 'ugi, $arol*
#isionarul lipi umbrele cu pas de pisic, cutnd i-bvirea spre cellalt
mal. 2chiul verde al franu-ului nota n otrav.
( ndr-nete, valahule*
( nchin)te*
nainta inndu)i ascuiurile plecate. 31uns la dou lungimi de bra, sabia
iscoadei fulger intind pntecele logoftului. :adu 3ndronic o ndeprt din
mers cu o -vcnire a ncheieturii. !aint)LG btu napoi, prin-nd 1ungherul de
vrf.
( 3puc slu1itorul cel mic dup cuviin, DH3ntin, cunosc vicleugul. $u
asemenea lovitur netrebnic l)ai omort pe scundac sub ferestrele lui von
"laremberg. +rimete*
!abia boierului rete- nti noaptea cruci i numai dup aceea nscoci ran
adnc pe braul nrvit n ticloii. $ontele scp 1ungherul.
( Drept rsplat pentru osrdia valahilor de a)i nfia cele mai bune
bucate ale lor, urm :adu 3ndronic, ai poruncit hangiului din trgul L;onului
s)mi necinsteasc ospul cu otrav. +rimete*
3scuiurile lungi se ncruciar de ase ori deasupra capului i la vintre,
apoi sabia logoftului crest de)a curme-iul bu-ele lui !aint)LG rete-ndu)i
sudalma.
!paima cea rea ncolise n ochiul franu-ului. ncerc lovitura mincinoas
a lombar-ilor la pntece spre a)i gsi gtul fr aprare, apoi iscuseala
mpunsturii din 3ndalu-ia. 2elul logoftului se rsuci arpe i)i smulse
sabia.
( :idic)i scula, DH3ntin* nc n)am isprvit.
( !atan* blbi franu-ul culegndu)i arma.
( /e)am i-bvit de tiurile otenilor tlhari n codrii de la poalele
+arisului i n loc de recunotin m)ai osndit la ca-ne. 'erete)i mna care a
dat porunc gdelui*
/oi diavolii cuibrii n cugetul franu-ului i scoseser coamele. $ontele
lupta cu de-nde1dea fpturii ce nu mai are nimic de pierdut. !abia lui :adu
3ndronic esea giulgiu subire, dar DH3ntin i gsi rspuns srind lturi i
napoi.
( +-ete)i dreapta, !aint)LG * poftori logoftul. Ba va primi osnda.
"raul franu-ului, care uitase de mult cum se croiete semnul crucii, primi
curnd mpunstur adnc i scp pentru a doua oar sabia. 'ilip DH3ntin
rmase n vileagul podului rsuflnd greu. Logoftul msur cu sil -dreala de
om numai rni.
( 3m voit s)i osndesc i ochiul poftalnic s cunoasc obiceiurile
2KK
valahilor9 'ii pe pace, !aint)LG* @i)l las teafr, cci doresc s ve-i cum arat
harapnicul n -iua cnd vei a1unge pe galere. !trig ctre muchetarii adui de
#achidon. Luai)l*
!lu1itorii regelui mpinser trupul betegit spre "astilia.
( 0i neamul, ntreb =lie.
( 3 scpat.
!uci capul la strigtul otenilor. 'ilip DH3ntin, conte de !aint)LG, alerga
spre inima podului. ncalec iute parmaclcul.
n aceeai clip, o sgeat i se nfipse ntre umeri. 4aiet rguit de fiar
n1unghiat sperie noaptea i !aint)LG se prbui n apele ntunecate.
Logoftul ntoarse capul. Jupnia /ofana, n straie de bietan, i ascundea
arcul sub mantie.
( mi fac gri1i pentru soarta "rncoveanului, rosti fata, dac toi slu1itorii
si dovedesc aceeai risip de nelepciune.
=lie #achidon v-u cum ochii logoftului se ncruciea- mpuni de draci.
4orbe fr pereche n ascuime, culese din $urtea #iracolelor, i se
nvlmeau pe bu-e. &u mai avu vreme s le rnduiasc dup cuviin, cci
1upnia dispruse. :sul bat1ocoritor mai strui o vreme, apoi pieri.
%cutur-i colbul trului blestemat, de pe !eminte i cuet, i &ii
bine!enit, &rate cetitorule!
tiu, ai btut drum lun, boat n prime(dii, te-au ispitit tlharii i
deertciunile stei lumi bicisnice, ndul spurcat al misionarului neam i-a
picurat otra! n su&let. /cum ai rabnic trebuin s-i clteti ochii.
$otri!ete-i dar paii dup clctura betea a ne!rednicului $ahomie i
hai cu moul s-i deslueasc &rumuseea cea &r de prihan din ara
miorielor brsane. Ctinel bre, omule, cci nu mai am anii buiaci ai domniei
tale! /a, de-amu e bine.
#ntrm n mpria 8rsei nrcat cu mireasma &lorii de munte, i a
cetinii, i a aburului nscocit de rohotiuri. Crruia asta duce spre
0amana, rul care se pr!ale de sus peste $iatra Craiului. /erul chic mai
dihai ca chiperiul, s-adap din apa &rAmiat pulbere la temelia prpastiei
ca s-o stupeasc ploaie zorit asupra cetinii. ?ai s ne adpostim n beuca
aceea pn trece dumanca. ?m, o ur de rchie; .u tiu dac se cu!ine
unui hrb de monea- $uah! 0are-i r! Mai umple, rou-te, o msur,
parc m cat rcoarea la ale-
#aca, am amit drumul cu !orba i l-am biruit. De aici, din !r&i poi s-i
mulumeti ochii citind bucuriile 8uceilor. "oinicul cela de munte, pieptos, e
$ost!arul, cu zestre mare de potecue rupte, cnd i-e lumea mai dra. Dac
te uii la poalele tru&aului, ai s-i hodineti cuttura n horbota de spum a
0imiului. /a, amu cearc s-i ntinzi btaia pri!irii spre Mura Codlei i
2K1
$iatra Craiului.
/&l, &rate cetitorule, c ntre aceste minuni de &rumusee, dacii au
nscocit cea dinti aezare a 8rao!ului. #an ezi oleac s-i spun dou !orbe
despre trul aista, cci prin el !ei pi, mpreun cu dumnealui, loo&tul de
tain- Fici c-o mai rmas o chictur de- cum i zice; 1are nu mi-o &ace
ru; 5i, toarn amu, dac tot ai des&cut butelca. /a!
1ameni cu roua cinstei i-a prieteuului n cuet, daco-ro-manii i-au
nduit pe unurii !enii taman din /tel:uz s-i tra su&letul priponindu-i
caii n satul 8lumna, care cu trecerea timpului a!ea s a(un o mahala a
trului. %e !ede treaba c tare le-a mai plcut locul, cci nu s-au mai urnit.
0rebuoara aiasta se ntmpla la praznicul anului ),,,. $este alte )Q, de
toamne, au !enit n cumetrie saii, o smn de &landri de pe 7inul de
mi(loc- $o&tii i domniile !oastre, oameni buni, au zis ai notri, mutndu-i
catra&usele n %chei, cealalt marine a aezrii.
/ndrei al ##-lea al unurilor a poruncit pe la )+)) ca!alerilor teutoni s
dea po&tiilor o mn de a(utor. i-au lepdat &lcii cmeile turnate n &ier i
s-au pus pe treab nlnd case trainice, dup ustul nemesc, i o cetate pe
0mpa pentru ceasurile de prime(die.
/mu, s nu !orbim cu pcat, saii s-au do!edit oameni harnici i buni
ospodari, dnd pild de sruin. Dup !reo )< ani, teutonii stricnd brnza
cu /ndrei al ##-lea i-au n!emntat armurile i s-au dus, Dulu!
"znd "laicu "od c bieii cretini au rmas de cru le-a nduit s-
i !erse mr&urile n "alahia, de unde luau, la rndu-le, cear, pete, !in i
piei de &iar.
0rebuie s mai tii domnia ta, &rate cetitorule, c ali sai, neutori la &el
de pricepui, se a&lau la acea !reme n trul %ibiului. i unde s-au luat la
ucianie suduindu-se pre limba dumnealor. / trebuit s-i despart principele
=rii 7omAneti cu !orbe pline de blndee> 1sndi-!-ar Dumnezeu! Dac nu
edei binior bre, zhihuiilor, slobod porunc s nu mai calce picior de
neam n cetatea de scaun!
3a anul )E+), turcul /murad, cluzit de 7adu $raznala!a, adic
chelbosul, bate 8rao!ul cu otire mare, semnnd pustiu. Deprinznd drumul
la plcinte calde, dup )< ani a !enit din nou. .umai c de ast dat s-a lins
dumnealui pe botior cci oraul era cetluit n dou chini de ziduri. 2n (urul
lor se a&la i un an cu ap spre a reteza de tot po&ta n!litorilor. 8rul de
piatr &usese nlat din puna i truda tro!eilor mprii pe bresle. 1 sut
de ospodari neutori i meteri, a&lai sub ochiul unui (ude, nscoceau lei
dup pilda bururilor nemeti. Cnd se a&lau la un pas de pruial !enea
derab s-i mpace contele sas din %ibiu, HComes %aMonum \.
7omAnii din %chei, poreclii HtrocariI dup scula cu care metereau
ceaprazurile, au deprins de la meiei cinstea muncii, curenia, cumptul la
2K2
!orb i mai !rtos la parale. Dretorii sai au do!edit mare ri( pentru
azdele lor de la anul ))Q,, cea dinti &iind s nu prind acetia cum!a osnz
la pun.
#-au lipsit dar de truda nscocirilor la care opinteau nemii i a
sculatului n zori. Cei din mahalaua %cheiului puteau s truiasc bucate
ncepnd de la ceasurile nou, adic dup ce neamul smntnise oalele.
De-amu, ce-a &ost a &ost, !orba e c mpreun au pus umrul la ne!oie,
biruind anii aductori de spaime, spre a lsa urmailor tr &r pereche.
%atele de prinpre(ur le-au luat pilda hrniciei, ridicnd aezri rupte parc
din uliele 8rao!ului.
$rin aceste aezri !ei pi i domnia ta ndat ce pana printelui #larie
i !a mntui treburile n cetatea 8ucuretilor-
#an cat, puiul cela de !nticel a prins aripi, nscocete dihonie n cetin,
speriind ciocnitoarele. %e cheam c de-acuma ziua i-a cheltuit paralele,
ntinde mna ctre soare dup pilda miloilor. %-ar cu!eni s-o lum ctinel la
!ale, c odat ncepe s plou cu ntunecime.
Ce spuneai, &rate cetitorule; % deert, drept mulmit pentru n!tur,
ce mai uotete n sticla ceea; M ro, pcatul s &ie al domniei tale, c eu
mi-am cptuit de mult buzunarele.
%tau la msua din prid!or i citesc ce am scris. 8re, bre, mult minte i
mai lipsete, mo $ahomie!
CAPIOLUL 2II * SE ALEG VIEJII
Dup cele din urm cuvinte ale logoftului se aternu linitea. n
$ancelaria &eagr fanarele clipeau lumin tulbure din pricina sticlelor
neprimenite, cci slugile ptrundeau rar n odile de tain. 3nevoie ai fi putut
prepui aici, ntre -idurile pcurii ) unde dinuiau, n ciuda focului de butuci i
a hrtiei de 3rmenia ars fr contenire, arom i rceal 1ilav de temni
)dimineaa nalt, cu strve-imi de cletar ce da trcoale palatului. !tolnicul
$antacu-ino se rupsese de harta intuit n perete i tind cmara din civa
pai i re-emase coatele n poalele unui pupitru italian. n cuul palmei,
pstra gvanul lulelei stinse. 2chii pclii, mistuii de 1arul nesomnului,
scociorau obra-ul boierului.
( #i)ai istorisit faptele, dar nu mi)ai spus ce gndeti.
"oierul i de-mierd canaful de la mnecile contului strecurndu)i
privire ncurcat. !tolnicul nu obinuia s in seama de chib-uielile
slu1bailor, de aceea n $ancelaria &eagr ploua cu porunci n vreme ce
ntrebrile abia picurau.
2K3
( &emii i)au limpe-it politichia.
( 3nume,
( $eea ce domnia ta prepuia de mult a prins cheag. 4iana poftete s
frng cerbicia transilvnenilor, rete-ndu)le rdcina. 3stfel vor putea fi
adugii lesne la plmada imperiului.
$antacu-inul lepd luleaua. $u unghia degetului mic i nghesuia colul
bu-elor.
( 6m, nu)i cunoteam pe nemi att de dibaci. 0i dac au avut totdeauna
rbdare n meteugurile lor, n)au dovedit)o pn acum n esturile
diplomaticeti. $eea ce seamn ei va rodi peste sute de ani9 $um a primit
:iga !oare vestea acestor iscuseli,
:adu 3ndronic i mi1i ochii. 'anarul -ugrvea un covrig de lumin peste
capul btrnului. l v-u o clip aa cum aveau s)l vad urmaii peste veacuri,
intuit pe -id de mnstire, la 6ore-u.
( $raiul 'ranciei, spuse ocolind cu un pas flacra, are sfetnici bogai la
minte. /lmcirea unor asemenea iscuseli cade n seama lor.
( i pricep gndul, logofete, dar te neli. "ourbonul nu)i neghiob. &u)i
neghiob cel de tie s)i aleag dregtori vrednici i i-butete vreme de
cinci-eci de ani s nu scape crma din mn. +entru Ludovic ns,
/ransilvania, 4alahia ori #oldova nu nseamn dect petice de arin anume
nscocite de Dumne-eu spre a mpiedica drumul turcului ctre inima Bvropei
i a fi apoi stpnite de vecini puternici. n locul lui Leopold, "ourbonul ar fi
cercetat cu aceleai socotine spre @rile :omDne. 2ft adumbrit. /rebuie s)l
vestesc pe 4od.
!e au-i ceasul din turn btnd de unspre-ece, apoi glasul unui apar i roi
de cru hurducate pe bolovniul din ulicioara $ucului.
( %tete)te de drum, logofete, porunci stolnicul intrnd. #ria !a
poftete s iei fr -bav calea "raovului. "oier !andu #iclu, scutierul lui
%avril de &oig, te va ndruma ctre acei romDni, tDrgovei, nobili ori plugari,
ce in piept cancelariei imperiale. i vei alctui o ceat i vei cuta s
dobndeti naintea lui &eurautter letopisee ori semne iscate n fier i piatr
care dovedesc obria i dreptul strvechi al transilvnenilor asupra meleagului
lor. 3cele dove-i le vei aduce n 4alahia, unde vor gsi taini de nde1de n
ateptarea unor -ile mai blnde. !emnele care nu pot fi urnite trudete s le
ascun-i. i cut luminile ochilor. #ria !a i pune mare nde1de n iscusina
domniei tale.
< < <
2 ciocrlie rete- snopii de lumin, i lepd viersul n v-duh i pieri spre
inima codrului. /alanga aninat la gruma1ii unui taur clopoea departe
2K8
alungnd fluturii i albinele. La captul imaului, ntre uluci date cu var,
picotea n soarele amie-ii #nstirea !fnta Bcaterina. Din pdure se ivi o
micu tnr, rumen n obra1i, cu un panera plin ochi de hribi. Ddu binee
fr s)i de-lipeasc ochii din pmnt i i urm drumul pind mrunit.
#arghiolia se rsuci, cercetndu)i straiul nnegurat.
( 2fte-i, -mbi logoftul.
&egustoreasa nu)i rspunse. Din pricina ariei i nnodase co-ile cunun
i nvemntase ie de borangic subire ce)i lsa n slobo-enie gtul i umerii.
( $nd chib-uieti s pleci, ntreb muierea.
( La noapte.
( Diavolul cel btrn i)a poruncit drumul,
( %hiceti repede, #arghioli.
( 2are, #i)ar plcea de pild, s ghicesc de ce intrnd n "ucureti, pe
podul lui 0erban 4od, nu mi)ai btut n fereti spre a)mi vesti ntoarcerea,
Logoftul o nvlui n privire mngioas. 2bra1ii, gura, ochii negustoresei
pr1oleau.
( &u scpraser nc -orile, #arghioli, i)mi era team c)i voi alunga
somnul.
( 6m* 3cum un an dovedeai mai mult ndr-neal. +esemne tot de
team mi)ai ocolit i prvlia n drum spre $urte.
( 4etile aduse nu mi)au ngduit -bav.
( +ricep. 0i mai pricep c milogii i)au pierdut cu adevrat vederea, c
3vram cavaful a dobndit peste noapte orbul ginilor, iar privirea plcintarilor
de pe Dmbovia se vait de beteug, de vreme ce cu toii te)au -rit mnndu)i
armsarul spre casele domniei tale de la #esteceni i)abia dup un ceas ctre
$urtea #riei !ale.
:adu 3ndronic i-bucni n rs. ncerc s)i prind mna, dar muierea i)o
smulse, i o vr pumn sub ilicul mrgeluit.
( 3i umplut "ucuretiul de iscoade, #arghioli. !tolnicul poate lua
nvtur9 Bram ncredinat c am ferit pn i urechile str1ilor.
( /olocnind n schimb cele ale vornicului Leurdeanu care, numai bine
sculat din crivatul ibovnicii, poftea s afle veti din ara "ourbonului. 4)ai
ntmpinat pe pod, dinaintea dughenii arvanitului.
( Cite un arici, #arghiolit*
( Cite un logoft de tain care i)a rtcit dibcia vorbei9
"oierul se opri n mi1locul potecii i i prinse umerii n cuul palmelor.
&egustoria se fcu mic sub privirea cald care o cerceta cu blndee. "u-ele
muierii, rubinii, tremurau, oapta i se umplu de lacrimi.
( $e se cere s pricep,
Logoftul i desprinse minile cu suspin abia au-it. Crmar drumul. 2
adiere fierbinte cltea aromele de cetin, fn ncins i muchi.
2KA
( &u)i cer s m duci la biseric, opti negustoreasa. &u i)am cerut)o
nici alt dat, cci cunosc rnduiala i pn unde mi se cuvine a n-ui.
( De asemenea opreliti neroade nu m)am mpiedicat niciodat. 3i toate
darurile din lume, #arghioli.
( 2rict de multe, tot nu)s de a1uns pentru domnia ta.
( #i)aduc aminte de o ntmplare istorisit odinioar9 La cincispre-ece
ani te)a peit un negustor din mahala. Bra chipe, tnr, avut, te ndrgea.
( Dar nu)l ndrgeam eu* 3spre vorbe, logofete*
( #inciuna nu)i poate statornici cotlon ntre noi. #i)eti prea drag
pentru a te amgi.
( 3devrul nu)i totdeauna bun, sufl gtuit muierea.
:adu 3ndronic i de-mierd cununa de plete, apoi mna alunec cu
gingie n lungul obra1ilor i prinse n vrful degetelor brbia rotund.
Lacrimile umpleau de stele ochii ver-i i negustoreasa i cobor pleoapele
frn1urite.
Lupta cu nvala plnsului nfigndu)i unghiile n brae. 'luturii ei semnau
licurici pe potec.
( $e)mi lipsete, Doamne, opti. Luminea-)m* $e)mi lipsete,
Logoftul o privi neputincios.
( &u)i pot porunci inimii, dei a dori)o din adncul sufletului.
Cltimele cuvinte se pierdur n larm de -urgli, chiote i tropot de copite.
Dou rdvane se ivir la cotul potecii stricnd linitea codrului i somnul
cucuvilor. =oni 'rcan mna n picioare, suduind fr pricin surugiul.
4reo apte)opt boieri tineri l strneau s goneasc. Brau roii la chip, cu
caftanele descopciate, i cte o ploscu n fiece mn. n urm, trsura
&egoescului i inea pereche la -gomot i alergtur. !e strduia s)o ia naintea
gmanului, dar =oni nu)i ngduia potec, mnnd caii erpete. 3rmelul
!troe, cu ochii ndreptai ctre cer, ncerc s sece amndou ploscuele dintr)o
dat. =-buti s le deerte pe piepii anteriului de canav.
Logoftul o trase din drum pe #arghiolia, cutnd ascun-i ntre ste1ari.
( !mintitul o s)i rstoarne9 4in de la crma din $opceni, i pun
prinsoare c se ndreapt spre :dia.
&egustoreasa scoase marama din sn i)i primeni obra1ii u-i.
( ! te mrii, #arghioli, rosti boierul cu blndee.
&egustoria simi c i se face frig. !prDncenele negre i drepte legar nod
strns pe frunte.
( De aceea mi vri trlicii n picioare, ca s m cptuiesc,
( 0i de aceea. 4reau s)i fie bucuroi anii care vin. 3i fi poftit s te
amgesc,
( &u tiu. &u)i port pic, :adu 3ndronic, i nu te afurisesc, cci mi)e
inima prea plin de fptura domniei tale. Dimpotriv, m rog s te fereasc
2KE
Dumne-eu de -iua cnd vei ntmpin muiere care s)i aprind cugetul, iar
cnd te)o frige mai vrtos, s)i dea pova de nsurtoare, apoi s)i strng
fustele i s)o in tot la vale.
/oaca #nstirii !fnta Bcaterina ncepu a mruni v-duhul. !oarele
nfipsese fclie pe crestele cerului, nvluind codrul n mantie fierbinte i
strlucitoare. +e ima, romania i ciuboica)cucului i plecaser capetele
orbite de lumin.
< < <
!lu1itorul, dar mai cu seam !imion l ateptau la hotarul "raovului, dup
nelegere. =lie #achidon dduse ascultare inimii gonindu)i armsarul spre
$hipriana, iar acum se afla din nou la porunca logoftului.
( /e)a recunoscut !mrndia, mprate, ntreb :adu 3ndronic cobornd
din a.
!e aflau sub o sprincean a muntelui, loc tainic de care aveau tiin numai
olacii #riei !ale. 3a crruii, dosit privirii, cosea inima pdurii cu
vicleug. !lu1itorul i potrivea din cosor o bt clit la flacr. +urta cma
nou, cu belug de mpunsturi, n care boierul ghici mna !mrndiei.
!imion era i el muchelef, n blan curat.
( 3poi, cinstite boierule, rspunse ntr)un tr-iu #achidon cu surs
doselnic, am ncredinarea c domnia ta ai au-it de vru)meu, /udoric.
( @i)ai hrnit traista cu istorii, =lie, nl ochii spre ceruri. Doamne, d
rbdare urechilor mele cci cugetul mi l)ai mpcat de mult* 3cum poi nnoda
vorba.
( /udoric aista, urm slu1itorul, s)a dus ntr)o -i s macine doi saci cu
grune de ppuoi. "un*9 &evast)sa, o -gtie de muiere din cele fr o
coast la numrtoare, tocmai ntindea albiturile sub -mbetul -ilei, cnd iaca
vine popa cu sfetania. $e m povuieti, printe, ntreab muierea. 3mu,
dac brba)tu)meu e plecat la moar, s)l atept ori s)mi iau altul, $ltin din
cap. /are m tem c drumurile poruncite de #ria !a or s pun la grea
cumpn statornicia celor care ne ateapt i n)or s ne mai afle chipul9
Logoftul i aduse aminte de chipul #arghioliei i inima i se adumbri.
!lt din umeri.
( +e mine nu m ateapt nimeni, #achidoane*
( &u pofteti.
( &u poftesc s poftesc*
( #are blestem*
!e msurar o clipit, fiecare cu gndurile lui, apoi slu1itorul nfur
copitele cailor n trene spre a amgi urechea poterailor nemi.
Duceau armsarii de drlogi, clcnd cu mult luare)aminte. $rruia se
strecura hoete numai pe sub cetin deas, numai*

prin grohotiuri stpnite de
2KF
cea. :coarea muntelui curgea domoal i =lie #achidon i strnse dulama
la piept.
( !e cere s)i schimbi cmaa, opti cu fereal logoftul. 'lorile
!mrndiei desluesc limpede dincotro vii. 3dug moale. mi pare ru, =lie.
( Cnde nu d Dumne-eu numai asemenea preri de ru*
"oierul l msur iute i i urm drumul. Crcau anevoie cci rsuflarea
dimineii umpluse poteca de rou. 2 lumin suleag vlguit de sihl ntindea
tore alburii. La porunca slu1itorului, !imion o luase nainte spre a citi
prime1diile drumului.
31uni pe creasta ieit din strnsura codrului, :adu 3ndronic hotr popas.
( 3teptm de-legarea str1erilor #riei !ale. 4or nla fum pe spinarea
gola a muntelui ndat ce nemii slbesc drumeagul din priviri. !trmb)i
nfiarea, #achidoane*
!lu1itorul cercet vemintele logoftului. +urta mintean din aba sinilie,
dup gustul negutorilor braoveni, berneveci strmi i ciubote unse cu
dohot. i cercet desagii i scoase un rnd de straie croite n aceeai smbt.
( $unoti graiul nemilor, mprate,
( $um s nu* #amaia mi)a tocmit doic pe muierea mpratului
Leopold9 Dac nu mi se nnoad limba n msele, socotesc s)i pot fi de
mare folosin.
( n trgul +arisului, nu fie de deochi, te)ai descurcat frumuel.
( 3a)i* 0tiu minile istea ale mele o franu-easc c m dor i amu de)
atta sporovial.
n ochii boierului clipoci rsul. i hrni luleaua, privind spre locul
statornicit pentru vestitorii #riei !ale. Dimineaa prinsese vlag, prvlea
ntunericul n prpastia nscocit de ape la civa stn1eni deprtare. #irosul
florilor de munte -burda nestingherit, mbta rcoarea.
( /rebuoara la care ne)am nhmat nu)i lipsit de prime1die,
#achidoane. /rebuie s)l slobo-im pe nobilul %avril de &oig, cetluit n
cetatea "raovului din porunca generalului conte :abutin de "uss;9 &emii
l strng cu ua poftind s afle unde a tinuit dove-ile despre statornicia
romDnilor pe meleagul /ransilvaniei.
!lu1itorul rupse un fir de iarb i prinse a)l mesteca.
( 3m fost noi pe cale s bortim -idurile "astiliei, n)o s ne sperie dar o
cetuie, acolo9 Dac d i !imion un dinte de a1utor, cu voina lui
Dumne-eu a1ungem toi trei repede sub porunca securii nemeti.
( 31utoare vom alege dintre romDnii transilvneni deprini cu sabia i
vicleugurile.
( +ricep. $t ne)am desftat noi ochii n trgul blestemat, smna vite1ilor
a pierit din 4alahia.
( i strmbi priceperea dup obicei, #achidoane. #ria !a poftete s
2KI
aducem biruin mpreun ca s le aprind cura1ul. i vor nsoi -estrea
letopiseelor pn la hotare. "oier #iclu cunoate pre acei brbai destoinici,
dornici s)i apere avutul.
4om opri numai doi, pentru c o ceat prea numeroas ar putea isca
prepuielile iscoadelor mprteti.
=lie #achidon scuip firul de iarb socotind pe degete.
( Doi, cu domnia ta trei, cu !imion patru, i cu mine -ece, fac
paispre-ece9 B bine* :se. 0uguiesc, logofete, eu oricum snt a cincea roat
la cru, cci n)am deprins s m slu1esc dect cu prpdita iasta de bt.
Logoftul sri n picioare. +e muntele cel chilug se nla o -dreal
subiratic de fum.
( Drumul e slobod, #achidoane.
< < <
$nd soarele rmase aninat n rscrucea -ilei, slu1itorii #riei !ale a1unser
la !rata, moia boierului romDn %heorghe #iclu. $onacul alb, cu pntecele
ncins n bru de flori i poame, dup gustul lui 4od "rncoveanu, desluea
fr -bav ncotro bat gndurile stpnului. $afasul, re-emat pe stlpi
scundaci, prea rupt din +alatul #ogooaiei i numai porile nalte, chindisite
cu dalta, artau strdania ntru frumusee a stenilor transilvneni. astrul -ilei
se afla nfiat prin obra-ul unui bietan r-re, luna inea chip de fecioar,
pu-derie de stele plouau lemnul.
=lie #achidon cercet lucrtura cu luare)aminte. =scusina celor din
$hipriana btea alte poteci.
i ntmpin cu potop de binee #iclu cel tnr, scutier la $urtea nobilului
%avril de &oig. "trnul #iclu atepta stan n cafas. 2chii ver-i, adnci,
buchisir pe ndelete dohotul din privirea logoftului. Ddu mulumit din cap
i cobor cu braele deschise.
( Din nfiarea boierului $ostache 3ndronic, bag de seam c n)ai luat
dect cuttura cinstit. 'ii binevenit, logofete*
( Domnia ta l cunoate pe tata,*
( 6otarele n)au putere cnd oamenii trudesc sub stpnirea aceluiai gnd.
=ar dac acel gnd se dovedete curat, poi gsi muli prieteni n 4alahia.
+oftete, rogu)te*
:otofei i nu prea nalt, cetluit n haine de la Liov, btrnul #iclu i
stpnea anevoie glasul aspru, deprins cu porunca. +ea eapn, cu un soi de
semeie care)i aduse logoftului -mbetul pe bu-e. $ercet -idurile casei
trupee i chib-ui c btrnul poruncise s i se nale cetate, nu conac. 3vea
odi puine, ase sau apte, dar chivernisite de ochi subire. /oat lemnria era
cioplit cu flori bogate n vre1uri. +odelele -ugrvite n rsuriu, apoi ceruite
din belug strluceau, peste tot stpnea arom de gutuie prguit. 3rmele
2KL
btrnului spn-urau ncruciate pe o blan de urs n ungherul rsritului,
candela sinilie strnea lumin srac la picioarele !fntului %heorghe, turnat n
argint. &e-rind niciunde o singur ulcic cu flori, :adu 3ndronic i -ise c
pe #iclu cel btrn l)a iertat Dumne-eu de moara neferecat a muierii.
Cna dintre odi adpostea baia. !us, aproape de bagdadie, se afla -idit un
poloboc pntecos, ochi de ap, ce putea fi ndreptat stropitoare asupra trupului.
Logoftul lepd colbul drumului, i primeni straiele i ptrunse n odaia de
oaspei. !e ivir ndat slugile cu chisele de dulceuri i ap rece, scoas din
inima pmntului. :adu 3ndronic ar fi poftit un cofiel de vin i o lulea bine
ndesat, dar citind obra-ul btrnului, pricepu iute c asemenea desftri nu)
i gsesc adpost n casele dumnealui.
( &oi, spuse #iclu cel iernatic, poruncim prn-ul dup ce soarele ia n
stpnire spatele conacului, dar dac domnia ta poftete, putem schimba
rnduiala statornicit de strbunul meu Dimitrie, mare 1ude al obcinei.
Logoftul socoti c nu era el omul care s strice obiceiurile 1udelui. nghii
dar dulceaa cu noduri, ticluind vorbe de mulumit. Jeul neprietenos i sta
1unghi n spinare, aroma de gutuie i cetluia nrile.
#iclu cel tnr, primind ncuviinarea btrnului, descl ciubotele i
ptrunse cu sfial n ncpere. !e ae- ntr)un ungher mncnd din ochi
fptura lui :adu 3ndronic. /oate ntrebrile pmntului i se adunaser pe
bu-e, dar una nu cute-a s rsufle.
( /e ascult, logofete* tun boierul.
:adu 3ndronic deir pe ndelete diavolia pus la cale de $arol &eurautter,
deslui povaa #riei !ale 4od "rncoveanu ctre romDnii transilvneni.
#iclu cel btrn ceru s)i poftoreasc a doua oar diavolia neamului i
numai dup aceea ncrunt sprncenele.
( 'eciorul meu priceput)a oare,
( 3m priceput, tat.
( 3tunci e bine.
( 3semenea ticloie9 ndr-ni #iclu cel tnr, dar se opri fulgerat de
cuttura btrnului.
:adu 3ndronic ntreb repede.
( $nd socotete domnia ta c poate s)i adune pe acei vite1i hotri s m
urme-e,
( 3poi departe tare nu)s. 'eciorul meu va pleca de ndat s)i vesteasc i
mine n -ori i vor sta sub porunc.
#iclu, scutierul nobilului %avril de &oig, sri titire- n picioare, srut
cu smerenie mna btrnului, se nchin adnc dinaintea logoftului i iei.
/ropote de cai tiricir n curnd c vestitorii au prins s bat drumurile.
%ri1a cea grea stpnea chipul btrnului. +rivi o vreme colbul strnit de
copitele armsarilor, apoi ochii cutar ungherul icoanelor.
21K
:adu 3ndronic deslui roua lcrmielor lunecndu)i pe obra1i.
La cel dinti ceas al dimineii, cinci sute de romDni, cptuii de arme,
umpleau moia #icluilor. Logoftul, ieit n cerdac, fluier a pagub.
( Dac domnia ta ngduie, -ise btrnul, nemulumit de osteneala
feciorului, pn n prn-ul cel bun mai adunm cinci sute.
( &)am de gnd s cuceresc 4iana, cinstite boier #iclu. +oruncete,
rogu)te, vestitorilor s nu ncalece, cci vlva strnit va deschide ochii
vr1mai.
#achidon se apropie alungind urmele somnului. +ricepu isprava
scutierului i prinse a rde.
( Dup socotinele mele, pn la vremea omtului om i-buti, cu a1utorul
lui Dumne-eu, s)i supunem la ncercare pe toi. 4d muli croii din ste1ar,
dar i slbii9
( $instete)le brbia, =lie* Cn singur -von de prime1die a fost de a1uns
pentru a)i ridica peste noapte. $heam)l pe feciorul boierului.
#iclu cel tnr veni n grab. 2steneala i tiprise semnele pe chip, era
totul o ap.
( $te ceasuri ai petrecut n a, ntreb logoftul.
( $hib-uiam s le socotesc dup ce sfrim lucrarea.
( 3i fcut treab cinstit, scutierule. +entru nceput ns, drumurile
noastre cer slu1itori mai puini.
( !)i cernem la 1umtate.
( #uli*
( Cnul din cinci,
!cdea cu durere i spaim. :adu 3ndronic i petrecu braul pe dup umeri.
( &u vreau s)i necinstesc osrdia, boier #iclu. %raba cu care i)ai
vestit i ai gsit ascultare v cinstete deopotriv. 4ina o port eu cci nu te)am
ntiinat de la nceput. 3dug ncet. &umai de doi oameni am trebuin.
2chii scutierului holbir privire buimac.
( &umai doi,*
( 2prete dar -ece cpetenii i roag)i pe ceilali s se mprtie tiricind
c un ugub i)a amgit cu nvala ttarilor. +oftesc ca iscoadele imperialilor
s nu ne in crrile de poale.
5ece brbai alei pe sprincean re-emau umbra gardului. La porunca
logoftului, =lie #achidon rostui o stnca aproape la ai-eci de ocale
#%
i o
lepd n vileagul curii. #sur apoi de la acea stnca patru coi i trase o
roat 1ur)mpre1ur. Bra nscocirea dasclului franu-, cheltuielnic n ocri, care
#%
3pro7imativ FA de Qilograme.
211
asuda s oeleasc braul viitoarelor iscoade ale $ancelariei &egre. nvcelul
trebuia s nale bolovanul deasupra capului i s)l a-vrle n afara cercului.
:adu 3ndronic deslui transilvnenilor legile prinsorii i)i pofti s)i arate
brbia.
#iclu cel btrn sta n cafas alturi de logoft, cel tnr nu)i gsea locul.
Bra un pui de diminea cuminte, de-mierdat de rcoarea iscat din rsuflarea
muntelui. "olta cerului purta scutec siniliu, terteluit pe margini de codri. +e o
spinare de deal, soarele nlase sprincean cireie.
:nd pe rnd, vite1ii sltar piatra -vrlind)o mai aproape ori mai departe de
roata lui =lie #achidon. !e nfi apoi un taur de cretin, lat n spate. +urta
pieptar din piele moale, fr mneci, ce lsa slobode dou brae croite parc
din cedru. +almele, pe msura ceaunelor moldoveneti, le inea departe de
trup, la priveal, un chimir mpodobit dup tiina bacilor i strngea mi1locul.
2bra-ul cioplit n piatr, dar mai cu seam ochii n culoarea bahnei sttute
mrturiseau c nu cunoteau moliciunea -mbe)tului. !e nchin n faa
boierilor din cafas i slt piatra cu uurin. Cn murmur lung ni din
mulime. !tnca a-vrlit de novac -burase peste gard.
( $um te cheam, omule, ntreb logoftul mulumit de lucrare.
( Drgan.
4orba se strecur oftat adnc. /cu msurnd cu credin privirea lui :adu
3ndronic. "oierul fcu un semn i =lie #achidon se desprinse de cerdac cu
dou bte la subioar. 5vrli un par novacului, poruncind.
( 3pr)te*
Drgan cercet scula i o lepd n tin. Desfcu picioarele ridicnd uurel
lopeile palmelor. !lu1itorul l privi nedumerit apoi cut spre :adu 3ndronic.
Logoftul cltin din cap. "ta -ugrvi n v-duh tot felul de semne, cci
novacul srea buiac lturi. #achidon simi un clete cetluindu)i ncheietura,
se v-u fcut roat la un cot de pmnt, apoi nelese c -boar peste -pla-,
lund urma pietroiului.
$ei de fa rmaser o clipit cu rsuflarea tiat, dup care prinser a)i
mcina gurei mirarea. :adu 3ndronic rdea cu poft.
( $e caui pe dup uluci, #achidoane,
!lu1itorul se ivi cercetndu)i oasele.
( /raista cu poveele chiprienilor, logofete. +rintre ele se afl una care
sftuiete s nu)l ispiteti pe necuratul. ntinse -mbind mna lui Drgan. #)ai
nfrnt n lupt cinstit, omule. !pune)mi, rogu)te, nu cumva maica domniei
tale te)a nrcat cu psat de cremene, !fnt +araschiv* adug pipindu)i
estura braelor. 'ier nu alta*
:adu 3ndronic pofti s afle.
( De unde eti, Drgane,
( Din @ara #oilor.
212
:spunsese scurt i i nfipsese din nou ochii n privirea logoftului.
"oierul i cercet cuttura curat.
( Dac slu1itorul meu nu voiete s te mai ncerce o dat9
( Doamne ferete i apr* spuse repede #achidon. 3m acas copii i
oleac de muiere9
( 3tunci, urm logoftul, f)i buntate, frate Drgane, i ad napoi
stnca s)i supunem ntrecerii i pe ceilali.
Cltimul carele se desprinse de gard era un bietan subiratic, cu sticle
nemeti la ochi, nscocite n spri1inul vederii.
$nd se ivi n btaia privirii, boier #iclu cel btrn socoti c vnticelul
cltor spre asfinit are s)l dea la pmnt cu uurin. $uloare lipsit de vlag
i vopsea chipul. 3vea frunte nalt i degete lungi, vlguite.
( =oan !inguru, feciorul preotului 0tefan, din !n-ieni, spuse :adu
3ndronic. &u domnia ta eti acela care nsoeai o anume 1upnia n "ucureti,
( ntocmai.
( +oftete, rogu)te*
$ei rmai n priveal chib-uiau pe optite c nu era nici o nde1de s
clinteasc stnca. "iatul popii ngenunchease lng piatr poftind parc s)o
asculte cu urechea.
( i spune ocinaele, opti =lie #achidon logoftului.
=oan !inguru se ridic i porni spre cafas aplecat, dup obiceiul racului,
strnind i mai vrtos mirarea boierilor. 31uns cu spatele la -iduri, scapr
amnarul. Cn arpe de foc porni iute spre piatr ssind gnscete. ndat ce)i
atinse coastele, strni bufnitur nprasnic i un nour de fum. 4ntul alung
nourul dovedind c n locul cu pricina nu se mai afl frm de stnca. :adu
3ndronic atept colbul s se domoleasc, apoi gri.
( 3semenea meteug ne poate aduce foloase fr numr. Cnde l)ai
dobndit,
( n colile nemeti din !a7onia, -mbi cu sfial !inguru. Dac domnia ta
poftete, pot s)i desluesc i altele.
3vea vorba domoal, grdinrit cu gri1. =lie #achidon i potrivi bta sub
bra dnd din cap.
( Bti ncredinat bre, omule, c taica printele nu)i slu1ete celui cu
cornie,
3u-i ndat pocnet de harapnic i v-u cum ciomagul i -boar, smuls de)o
mn nev-ut. ntoarse capul nuc. =oan !inguru cntrea n palm un pistol
turcesc care fumega.
:adu 3ndronic i cercet cuttura, dar nu putu s)o buchiseasc din pricina
sticlelor aninate de nas. !e rsuci spre #iclu cel btrn.
( 4om lua cu noi pe Drgan i !inguru. 3m pofti de asemenea, dac se
213
dovedete cu putin, s)l avem alturi i pe feciorul domniei tale, spre a ne
desclci crrile.
!cutierul i ridic ochii plini de rugciuni, spre chipul printelui. "trnul
i ddu slobo-enie.
( ! nu)mi faci neamul de ocar dovedindu)te nevrednic, biete*
!oarele aflase stpnire temeinic pe sineala cerului. 3lungate de nvtura
lui =oan !inguru, psrile, deprinse cu conacul, npdiser ulmii nirai, fr
rnduial anume, pe tpanul nchinat apusului. 4nticelul i vlguise puterile,
opintea fr credin s vnture v-duhul. :adu 3ndronic msur deprtrile,
apoi se ntoarse spre btrn.
( +oruncete, rogu)te, cinstite boier #iclu, olacilor s tiriceasc acelor
romDni, pstrtori de dove-i, ngduina #riei !ale 4od "rncoveanu al
4alahiei de a le primi n pstrare. n noaptea asta, cu a1utorul $elui de !us i
al brbailor transilvneni, nd1duiesc s)i aducem slobo-enie nobilului
%avril de &oig, iar de mine vom purcede s strngem hrisoavele.
&u)i sfri vorba. /ropot de cal -orit se isc dintr)o dat pe drumeagul
conacului. Cn armsar roib -bur nluc peste gard i opri forind leoarc de
spum. l clrea o nuia de fat, n ilic i catrin lung din piele de cprioar,
ciuboele rsurii i ie lipsit de podoab. 2bra1ii cu pomei nali erau prguii
de btaia vntului, ochii, pietre mari smulse din munii cei albatri ai cerului,
fulgerau spre tmple. +letele negre, muncite de alergtur, se slobo-iser de
mult din rnduial statornicit. +lesni biciuca de carmb bortind cu privirea
chipul btrnului.
:adu 3ndronic nl, fluiernd a pagub, ochii spre ceruri. 2 recunoscuse
pe /ofana.
( +oftesc s tiu, boier #iclu, pentru ce n)am fost vestit c oaspeii
domniei tale ne aleg vite1ii,
( $ine)i 1upnia, ntreb :adu 3ndronic, socotind c a venit -iua s)i afle
rosturile.
2chii fetei i adunar albastrul ntr)un semn scurt. #iclu cel btrn plec
cuttura. :spunse cu srcie.
( 2m de ncredere. +oftete s)i arate vredniciile.
( !pune)i, rogu)te, -ise logoftul, c valahii preuiesc ndea1uns fecioarele
/ransilvaniei ca s nu le necinsteasc minile n treburi poruncite muierilor.
6rana o vom rostui dup pilda haiducilor, iar de primeneli vom gri1i singuri.
4orbise fr s)o priveasc. Cn uierat subire i trecu pe lng ureche i
simi c palma i se lipete de canatul uii. $sc ochii i v-u cu buimceal
mare c o sgeat i intuia o mnec a contului de uor. 3lt sgeat i cetlui
braul drept. :msese rstignit. 'ata anin arcul de oblnc i i gri cu
asprime.
( nva, muntene, s)i cntreti cuvintele nainte de a le rosti* $instim
218
a1utorul, nu i buruiana vorbei dearte.
=lie #achidon i frec minile.
( #ulumescu)i, Doamne, c m)ai nvrednicit s vd n fapt socotelile
vrului meu Leonte. trebuie s fie i un lup mncat de miel.
:adu 3ndronic i-buti s)i adune braele, lsnd -log mnecile contului.
4orbi boierului ocolind cu bun tiin artarea ce)i -vrlise sgeile.
( 3ibi buntatea, cinstite boier #iclu, i spune)i 1upniei cu obicei de
lotru c n 4alahia asemenea isprav se osndete roindu)i palma pe spinarea
cea moale a cute-torului.
Din ochii fetei neau scntei albastre. !uci calul de drlogi i)l biciui scurt,
srind -pla-ul ntr)un vrte1 de colb.
$nd nserarea i art colii, logoftul se smulse din aternut. +oruncise
oamenilor odihn temeinic. dup socotelile domniei sale, i ateptau ceasuri
trudnice, fr de sfrit.
!cutierul nu i-butise s ae-e gean peste gean. %ndul c pn la ntiul
cntat al cocoilor i va vedea stpnul slobod, i surghiunise somnul. &ici
=oan !inguru nu arta nou)nscut. mprise odaia cu Drgan, iar de)ndat ce
moul pusese capul 1os, dovedise aceeai brbie i n horituri, speriind
ntreaga suflare de pe moia boierului #iclu. "ubuit nfricotor de tunet i
uierturi haiduceti nsoiser rsuflarea novacului -guduind geamurile i
carnea de pe slu1itorime.
( L)am cutat pe dracuH i)am dat peste ttne)su* spuse =lie #achidon
stpnului. 0tiu ncaltea c buhaiul ista de brbat n)o s ne ruine-e pustietatea
somnului.
mbrcar haine ntunecate i la cel dinti licr al stelelor se aflau pe
drumul "raovului.
$iudat peste msur i se pru logoftului :adu 3ndronic un anume lucru.
btuse ara 'ranciei i republicile italiene, 'lorintia, /oscana, 4eneia, rete-ase
de la un cap la altul imperiul 6absburgului, se cltorise n ara muscalului i
trecuse de trei ori hotarul padiahului, iar n atta prisos de haimanalc nu
strpunsese o singur dat porile meterilor braoveni. #iclu cel tnr
nesocoti veghea -idurilor i a str1erilor imperiali, purtndu)i n cetate printr)o
hrub tainic, nscocit sub pmnt de negutorii dornici s)i fereasc marfa
de cuttura vameilor.
@innd umbra scutierului prin ulicioare covrigate i strmte )ntr)atta de
sulege, nct din doi brbai ce s)ar fi ntmpinat pe drum, unul ar fi trebuit s
lipeasc -idul spre a nu)i -ticni umerii i paii ) boierul valah simea
rcoarea strpungndu)i postavul contului. $opitele cailor, legate n scutece,
clcau mut pietrele drumului grmdite ca nite pinioare de cas srman.
#iclu cel tnr pea n frunte, pndind umbrele.
21A
2 lun de cear se mpiedica n -idurile nalte ale trgului, pustiind uliele
de lumin. !ub ochiul stelelor strlucea nins doar /umul 3lb rsrit dinaintea
lcaului cel mare, falnic ntemeiere a meterului $onradus Lapicida.
/rgoveii se deprinseser de vreo unspre-ece leaturi s)i spun "iserica
&eagr, cci limbile de foc ce)i ncercaser trupul n anul diavolului 1EIL se
citeau i a-i pe -iduri. /rgul arsese atunci cpi de fn, iar asemenea vpaie )
socoteau oamenii ) nu putuse fi scornit dect de aprig blestem.
+ace ndelungat nu)i fusese sortit sfntului lca nc de la -mislire.
$apela, ridicat din osrdia unor monahi, fusese drmat de ttari prin leat
1281. 3lt temelie se pusese la 13IA, iar crucea o nfipseser strnepoii acelor
ntemeietori abia peste o sut de ani.
:adu 3ndronic trgea cu urechea la -gomotele nopii. #oul cerceta
cotloanele porilor nalte, =oan !inguru gri1ea n toat clipa s)i fie strns
nframa mpre1urul gruma1ilor betegi.
Despre trgul "raovului ca i despre ntreaga ar a /ransilvaniei scutierul
le grise fr istov de cum prsiser conacul btrnului. n cuvintele lui,
logoftul desluise dragoste nesecat i clocotul sngelui aprins de prea mult
tineree.
$alice, ori mbrcate n strai scump, casele ineau strns umr lng umr,
dup rnduial de lupt a strbunilor. $ci cimbrii i teutonii, cnd opinteau
dinaintea vr1maului, se aflau legai cu frnghii trainice ntre ei, ridicnd -id
de netrecut. Clia sforii, !chnurgasse ) vorb care i-butise s)i nnoade
-dravn limba lui =lie #achidon ) ridica pild.
Duceau caii de drlogi. #iclu oprea ceata la orice curmtur de uli
scormonind mpre1urimile. $uta drum lturi spre a nu iei n calea str1ilor,
ori a te miri crui pndar de dughean chivernisit. n vremea aceasta,
#achidon i logoftul, strini de meleag, cercetau hudubile nghesuite una
ntr)alta, fr a)i lsa rsuflet. !e aflau n buricul trgului stpnit de sai.
!ub acoperiurile ascuite, cu frunte teit, csca ochi un geamlc mititel pe
unde adesea se strecura eava flintei. Dedesubt, ferestrele nguste, oblonite,
sprgeau -idurile cu -ugrveal ro-alb, ofranie ori verde. +orile nalte, fr
podoab, nu ngduiau privire n ogr-ile dinluntru, neguroase i nclcite, cu
prisos de ganguri i boli ce iscau umbr plin de rcoare.
3ici -ceau la vreme de i-belite vtmaii c-ui pe metere-e i tot aci
chindiseau la gherghef, n ceasurile cumini ale dup)prn-ului cel bun,
1upnie dogorite la obra1i, cu fuste cree i cornete albe din moul crora
curgea cte o horbot scump.
6udiele deslueau pu-derie de prvlii mrunte, cu dou)trei msue, n
care la vreme de -i se mncau dulciuri fcute fr furtiag. 'anarul de fier
nfipt n gruma-ul casei rspndea cu -grcenie un pumn de lumin spunie9
La toate acestea chib-uia logoftul 3ndronic prepuindu)se tot mai mult n
21E
inima unui burg nemesc. Brau case trainice i fr fesfesele, ridicate de
trgovei cu srg de munc i chiverniseal. 'ala deart nu)i gsea cuvnt n
pravila rsbunicilor. !traiul negru, de postav ssesc, trainic, motenit adesea
din tat n fiu i lsat cu limb de moarte nepotului, nu lipsea de pe trupul
dumnealor, dup cum orul de piele nu lipsete fierarului.
!eara, naintea primului cscat, se adunau n odaia cea bun pentru a cnta
din flaut sau dibl mu-icile vechi, nscocite n Bvropa papista. 3lteori luau
drumul crmei. "erea le dogorea obra1ii i)i pocnea cu ciomagul n moalele
capului spre 1umtatea de veac, pentru a lsa n urm dou rnduri de straie,
douspre-ece linguri i un ceainic din argint, taleri care fac pui i o "iblie n
scoare de piele neagr.
$ercetat din vrful "isericii &egre, trgul se dovedea priponit ca ntr)un
lighean de -idurile cetii. /urnurile lcaului !fntul &icolae mpungeau luna
ivit n priveal spre a o sili s)i lepede lacrima de argint peste mahalaua
!cheiului, locuit de romDni.
4alea srac i strmb poruncise caselor s se caere pe stnci, ori s)i
vre oldul una ntr)alta. +orile nalte griau limpede despre dragostea de
frumos dobndit din strmoi. Dregtorii cetii nemaigsind piatr i pentru
uliele romDnilor le lsaser n stpnirea colbului. &ici fanare nu se aflau,
triau din milosrdia lunii.
#eteugari de mruniuri i crui nentrecui, cumptai la vorb i tari
de virtute, romDnii !cheiului i)au scris istoria lor. &u i)a ndoit nici porunca
sailor de)a lua drumul bisericii protestante, nici a 4ianei de)a se uni cu :oma.
Domnii @rilor :omDne nu i)au lsat de i-belite. +ilda a dat)o 4lad
$lugrul, cel n tineree pribeag, trimind bani i meteri pentru a ridica
"iserica !fntul &icolae. =)au urmat)o, fr ovieli, 4lad i &eagoe "asarab,
i +etru $ercel, i 3ron /iranul al #oldovei.
0i parc spre a curma irul faptelor cu belug de preuire marele logoft
&eculai :uset, ginerele "rncoveanului, avea s ntoarc dania soaei sale
ctre sfnta biseric ) o cunun de adamante preuite la 2 AKK de taleri ) napoi
n besactea, cci spre a dobndi carte de conte, acel :uset trecuse la credina
papistailor.
n inima "raovului, cruia urmaii aveau s)i spun "ra)ovechi, ceasul
"isericii "artolomeu btu de dou ori. Bra cel mai btrn lca nlat prin anul
Domnului 1223. %eamurile cafenii ascundeau ochiului pereii dinuntru, albi
i lipsii de podoab.
+rivirea se poticnea apoi n -idurile cetii acoperite cu igl. /urnul &egru
cel ltre cta crcota la trupul de fecioar gor1anc al /urnului 3lb.
"astionul fierarilor ridica o sprincean spre poarta cea mare, ticluit dup
nfiarea arcurilor de triumf romane, care nchidea adeseori drumul
romDnilor spre cetate. /ot la aceast poart era stvilit i alaiul burlacilor din
21F
!chei.
'lcii care nu)i nchinaser inima vreunei catrine i ncepeau 1ocurile n
!ptmna Luminat sub poruncile unui vtaf. !urla pstrat vreme de un an
n "iserica !fntul &icolae vestea de "lagovitenie i Duminica 'loriilor
serbrile romDnilor buiaci. n prima -i de +ate, burlacii, mbrcai n straie
rneti cu flori la plrii i arme la bru, toi clri, bteau uliele !cheiului
vestind gospodarii dornici de desftare.
5vrlirea bu-duganului ct mai sus, spre a fi prins apoi din -bor, se afla la
mare pre n ochii privitorilor, strnind ha- ori de cte ori vreun motntoc
dovedea nepricepere. &ici aruncarea n ol nu se bucura de mai puin
cutare. La porunca vtafului, burlacii prindeau un covor de coluri spre a slta
de trei ori n naltul cerului flcii cu inima slobod.
5iua de miercuri i avea tlcul ei. Datina poruncea alaiului s dea ocol
hudubii care adpostea !fatul $elor 2 !ut. =-butind asemenea isprav,
cetatea ar fi intrat n stpnirea romDnilor din !chei. Dar porile erau -dravn
ferecate de sai.
%nd de)o clip rsri n mintea logoftului. $lca pe urmele lsate de paii
lui #ircea cel "trn, carele a nnodat cel dinti firul sorii romDneti a trgului.
0irul voievo-ilor valahi i moldoveni intrai cu alai sau n pribegie pe porile
"raovului n)avea sfrit. 4lad Dracul, 4lad @epe, dup ce)i osndise
megieii nestatornici din @ara "rsei, +etru :are, ntors cu i-bnd dup
btlia de la 'eldioara cu craiul 'erdinand. /unurile sale, aa cum aveau s
spun urmaii, >stricaser buntate de -iduri? spre a supune cetatea.
Drumurile lui :are spre acele locuri n)au contenit nici cnd se afla n
pribegie. !ngele aprins al printelui, marele voievod 0tefan, i)a poruncit s
nscoceasc un prunc mpreun cu nevasta lui Teis =org, din !fatul $elor 2
!ut. +etru $ercel n)a uitat s)i vad ctitoria n timp ce se cltorea ctre
'rancia. L)au urmat paii lui #ihai cel 4itea- i umbletul apsat al lui :adu
0erban, i cel molatic al lui &icolae +tracu, feciorul lui #ihai9
( +rime1die* opti scutierul venind n goan. =mperialii cercetea- uliele.
Lipir -idurile innd botul cailor. :adu 3ndronic apuc braul lui =lie
#achidon.
( !trmb)le vadul*
!lu1itorul se prelinse n umbr pn la ncruciarea ulielor. Dibci n traist
pratia i trimise o piatr ct gutuia peste irul de case. @iptul olanelor sparte
spori paii otenilor pe alte ulicioare.
( !lobod* spuse #achidon.
Dup tiina scutierului, nobilul %avril de &oig se afla priponit n turnul
!fatului $elor 2 !ut. l msurar la adpostul ntunericului n fel i chip.
3vea patru fee i era ncins cu un cafas. !ub para ae-at n cretet, la vreo 8K
de stn1eni pescreti, se afla un foior de pa- cu un singur str1er. Luna
21I
rsrit le art nc patru vestitori de prime1die aflai n cafas, cte unul de
fiece fa a turnului.
:adu 3ndronic i muc nciudat bu-ele. Jur)mpre1urul hudubii locul era
pleuv, iar nourii fugrii de pe cer n)aveau putere s astupe ochiul lunii. &ici
un cloan n)ar fi i-butit s se furie-e fr tiina otenilor de caraul.
Logoftul citi feele oamenilor. =lie #achidon de-mierd fr credin
blana cinelui, semn c)i frmnt mintea, !inguru i tergea pe gnduri
sticlele cu o bsmlu, Drgan cerceta ntunecat tumul. :adu 3ndronic se
ntoarse ctre #iclu cel tnr.
( 3lt chip de a ptrunde nluntru nu se afl,
( &u.
( +riveala str1erului din vrf, opti #achidon, o putem amgi iscnd
trboi n alt parte. :mne cel din cafas cu ochii ctre noi.
( 3ici e buba, =lie.
%lasul domol al lui !inguru a1unse firicel de fum la urechea logoftului.
( Dup socotelile mele, la rscrucea nopii se strnete vntul. 3sta
nseamn c norii iscai de /mpa se vor prvli asupra trgului nscocind
umbrele de trebuin.
( ngduie, logofete.
4orbise scutierul. i frmnt degetele, privirea avea 1ratic.
( !pune.
( La mie-ul nopii, str1ile primesc ntrituri. 2teni cu fclii veghea-
1os, la pori.
( De unde tii,
( B a cincea noapte cnd m strecor n locul sta, chib-uind cum s a1ung
la stpnul meu.
$lopotul orologiului nemesc al tomului vesti ceasurile -ece. !tr1erul din
cafas i astup urechile. !e frnse dintr)o dat, ducndu)i degetele la gt.
Lumina lunii deslui pricina. avea nfipt sub brbie o sgeat.
Logoftul ntoarse repede capul. La dou ntinderi de bra, n spatele lor, se
afla 1upnia cu arcul. l privea fr s)i ascund bat1ocura.
( Drumul e slobod, muntene*
!trbtur piaa pisicete, dintr)o singur suflare, i priponir -idurile
hudubii. La semnul logoftului, moul lunec ctre uorul porii. i fcu
semnul crucii apoi aceleai degete se ntinser spre gtle1ul str1erului nepenit
n prag. +apistaul dovedi cuminenia puiului de gin. !e ls purtat pe sus
pn la rdcina umbrelor i numai dup aceea se nrui supus pentru venicie.
+trunser n sala !fatului. #iclu cel tnr art o u mrunt. De la
acea u coborau trepte din piatr mucate de umblet. i urmar drumul pe
vrfuri, gri1ind s nu)i loveasc armele de -iduri. +oalele scrii se odihneau pe
21L
bu-a unui coridor suleag, luminat de tore priponite n belciuge.
2 vorb nemeasc, al crei neles #achidon n)avea s)l deslueasc
niciodat, i opri locului. +aispre-ece oteni turnai n fier nir din amndou
capetele coridorului. 'r s mai atepte poruncile logoftului, oamenii se
mprir frete spre a stvili nvala. #iclu, Drgan i !inguru ineau piept
nemilor c-ui n spinare, !imion, #achidon i :adu 3ndronic opinteau de
cealalt parte. "ta slu1itorului i loviturile viclene de spad ale logoftului
molcomir vrednicia nemilor. Ddeau rac napoi, slobo-ind icnete adnci ori
de cte ori parul plugarului le ndesa coifurile pe cap. 3scuiul logoftului,
deprins cu tainele armurii, se strecura hoete pe la ncheieturi, dnd vad
sngelui.
La piciorul scrii, #iclu cel tnr tia vrtos cu spada. !inguru descrca
pistoalele rnduite la cingtoareN moul, credincios palmelor goale, stru1ea
nemimea de vlag, -vrlindu)i pe cei bgrei de piatra -idului.
Cn strigt gtuit ntoarse capul lui :adu 3ndronic. &esocotind celelalte
prime1dii, patru sbii strpunser trupul scutierului. #iclu cel tnr se nrui
cutnd ochii boierului valah.
( 3sta)i tot ce)am putut face pentru domnia ta i stpnul meu.
&d1duiesc ca tata9
#oartea i cetlui ultimele cuvinte. n ochii oamenilor se adunase toat talpa
iadului. &vlir spre nemii teferi mprind lovituri i blesteme.
Dou grme-i de leuri plteau viaa scutierului. :adu 3ndronic
ngenunche luminndu)i chipul. #urise cu ochii deschii, voind parc s vad
sfritul lucrrii.
( @i)ai cinstit moartea, boier #iclu, opti logoftul. 2dih)nete)te n
pace*
i nchise pleoapele i se ridic. #achidon, Drgan i !inguru ateptau cu
frunile plecate.
$aptul coridorului sfrea ntr)altul, bortit de temnie fr numr. =eirea
din acele temnie era stvilit de pori trainice de fier. /recur -orii pe lng
ele strignd.
( %avril de &oig*
( 3ici*
:spunsul nise dintr)o hrub neguroas. :nd pe rnd, :adu 3ndronic,
!inguru i #achidon cercetar n van taina rte-ului, moul i puse la ncercare
brbia cu umrul. +oarta din lemn gros, ncins n erpare de fier, rmase
neclintit.
( !upune)o prafului de puc, porunci logoftul.
=oan !inguru meteri cu 1ungherul o bort la rdcina uorului, n furca
coridoarelor, #achidon pndea -gomotele.
22K
( &obile &oig, gri feciorul popii din !n-ieni, lipete, rogu)te, peretele*
'cu celorlali semn s se deprte-e i -vrli fclia la poalele uii.
"ubuitura -gli -idurile, nscocind cea oricie de fum. Din ea se desprinse,
tuind vrtos, un brbat croit pe msura lui =lie #achidon. +urta ciubote
ntunecate, berneveci leeti i o cma ferfeniit, cu urme de snge.
( Bti vtmat, ntreb :adu 3ndronic.
( &u domniile voastre sntei pricina. i petrecu din ochi. $ine ar fi
prepuit c patru oameni pot dobndi asemenea i-bnd,
( 3m fost cinci. ! mergem* /evatura strnit va grmdi, curnd otenii
imperiali dimpre1urul turnului.
$nd v-u trupul scutierului, privirea nobilului se ngust a. i trecu
degetele peste obra1i ngnnd.
( "ietul copil*
( 'eciorul boierului #iclu s)a dovedit brbat de soi ales. 'cu semn
moului s)l ridice i urcar -orii treptele.
< < <
$inci sbii rscoleau pmntul /mpei spre a)i statornici scutierului loc de
ngropciune, dup datina datorat celor vite1i, i ae-ar armele alturi, iar la
cpti o cruce meterit de =oan !inguru dintr)o inim de cedru.
&oaptea i rtcise ntunericul, da semne de slbiciune. Din porunca
boierului #iclu cel btrn, dou care braoveneti ncrcate cu poloboace,
donie i l-i de -estre, adstau ntr)o viug. >#arfa? avea s lege la ochi
prepuielile poterelor. 3a socotea logoftul poruncind lui Drgan, slu1itorului
i lui =oan !inguru s mbrace anteriul cruilor.
( 0i eu, ntreb %avril de &oig.
( $unosc dorina romDnilor de a pune umrul i o preuiesc cum se
cuvine. Domnia ta, ns, ai grabnic trebuin de odihn.
( De altceva am trebuin* spuse nobilul smulgndu)i cmaa. +rivete*
+e spinare i gruma1i avea semne vineii de harapnic, aternute de)a
curme-iul.
( &imeni din neamul meu n)a ngduit asemenea umilin i nu)mi voi
gsi odihna pn cnd nu deschid cu hangerul tot attea inimi de papistai.
( +entru ce te)au supus ca-nelor, ntreb =oan !inguru.
( $arol &eurautter poftea s)i desluesc drumul spre tainia ce adpostete
dove-ile strbunilor.
( &eamul se dovedete -orit, gri =lie #achidon.
( &u pricep.
:adu 3ndronic poftori gndul satanicesc al misionarului i poruncile
#riei !ale, 4od "rncoveanu.
( De douspre-ece ceasuri vestitorii boierului #iclu bat drumurile
221
/ransilvaniei tiricind romDnilor s strng mrturiile ncrustate n fier i
piatr. 4om strmba drumul tiut spre acele dove-i ale pmntului ce nu pot fi
clintite, nscocind altul calp.
&obilul %avril de &oig msur pe gnduri semnele dimineii, apoi
chipurile oamenilor aflai sub porunca lui :adu 3ndronic.
( 4rednic lucrare, dar cu att mai prime1dioas. $unoatei crrile
ascunse otenilor imperiali,
( +entru @ara #oilor l avem pe Drgan.
&ovacul cltin capul i rmase apoi stan de piatr. &u scpase toat
noaptea un singur cuvinel.
( Dac domniile voastre ngduie, prin #aramure i obcinele "ucovinei
v pot clu-i eu, spuse !inguru.
( +mnturile de pe /rnave i #ure le cunotea #iclu cel tnr,
adug logoftul.
%avril de &oig -mbi cu amrciune.
( Le)a btut alturi de mine, numrnd satele de romDni. Bu i voi ine
locul, cci numai astfel pot s)mi dovedesc recunotina.
Logoftul citi n ochii cetailor lumina mulumitei i -mbi larg.
( 6otrrea domniei tale m vr n mare ncurctur. &)am avut pn la
ceasul de fa clu- cu herb9
( !loboade)i poruncile fr gri1, logofete, i m voi supune cu drag
inim. 'apta e mai presus de fala celor de neam.
'cur roat pe un dmb bogat n verdea, spre a chib-ui crrile ce aveau
s urme-e. 6otrr s urce pn la obcinele "ucovinei i numai dup aceea s
pogoare spre 3lba =ulia i $etatea 6unia-ilor.
( !ocoteala e bun, muntene*
:adu 3ndronic ridic biciuit privirea. :e-emat de roata ultimului car, fata
cu arcul surdea. =lie #achidon buchisi n cuttura logoftului pofta
nestvilit de a)i ncerca erparul pe anume loc al 1upniei.
( 4ru)meu +ostolache, spuse, ase toamne s)a inut de catrina unei
-vrlugi de copile, pline de incuri, care nu)l poftea i pace bun. 0tii ce i)a -is
flcul cnd a v-ut c nu se arat semnele biruinei, =ubete)m sau te tai*
=storia asta, bag de seam, a fcut pui9
Logoftul se stpnea anevoie. ntreb cu duhul blndeii.
( &umele domniei tale*
( /ofana.
( Cite care)i povestea, 1upni /ofana, urm dsclete boierul, trudind
s)i alunge paraponul, am datorine mari pentru isprava cu str1erul din cafas
i nd1duiesc s mi le pltesc la timpul cuvenit. +n atunci ns, ai buntatea
i rmi la rosturile cuvenite unei fecioare*
3lbastrul din ochii fetei se ngust ascui de brici.
222
( :ostul meu e s)mi slu1esc neamul i nu domnia ta, muntene, ai cderea
s)mi ridici stavil. Despre buna mea credin a pus che-ie boier #iclu.
=oan !inguru o poate ntri.
:adu 3ndronic rupse roata ridicndu)se.
( 6otri.
!e deprt cosind ndrcit buruienile cu sabia. $el dinti vorbi %avril de
&oig.
( %ndul e bun i)i face cinste, dar nu n asemenea lucrri, mi cer
cuvenita iertare9
+rivi spre Drgan, semn s)i spun cuvntul. #oul chib-ui gospodrete
vreme ndelungat, apoi rosti rspicat
( &u)i de trebuin muierea.
+rea ostenit peste msur de atta vorb. !e ls stnc aplecat ntr)un
cot. =oan !inguru i potrivi sticlele la ochi cutnd lturi.
( "atem drum cu prime1die i n loc de a1utor poi s ne fii povar. =art)
m*
Bra rndul lui =lie #achidon. i nete-i musteaa, msurnd dintr)o parte
chipul ntunecat al fetei.
( 3poi, cinstit 1upnia, tare m ncearc necuratul s)i istorisesc o
ptranie. Cmbl vorba c a fost odat un moneag carele avea patru cucoei
n ograd i nici o alt ortanie. $ucoeii itia triau precum fraii gemeni, n
nelegere deplin. ntr)o -i, iaca rostuiete moneagul o puicu alb cu ispit
sataniceasc n clctur. :se ncetior, cltinnd din cap. 0tii domnia ta ce s)
a ntmplat cu acei cocoi, 0i)au scos ochii unul altuia* $ine are urechi poate
lua nvtur.
n cuttura 1upniei 1ucau flcri albastre. nclec din mers, dup nravul
nohailor, i pieri n cetin.
H3a mulimea &aptelor mele cele rele, cuetAnd eu ticlosul m cutremur
de n&ricoata zi a (udecii. Ci ndrznind spre mila milosti!irii tale, ca
Da!id stri ie> miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila ta!I
2nchin a zecea mtanie. 8alamalele oaselor se tnuie speriate de slu(ba la
care le supun. Ucenicul m a(une din urm n cellalt unher>
- Ca Da!id stri ie!-
/mndoi ispim canon reu. $e mine m-a osndit bdia 'riore, &ratele
meu cel mare, preot la $u&eti, lui .iculi eu i-am poruncit osnd.
0oat dosdirea a pornit de la un ip cu rchie adus de prietenul
/lecsandri pentru ceasurile cnd m urisete !remea cea rea. Ucenicul, pus
pe otii, a deertat n lipsa mea buntate de buturic la rdcina
prid!orului, turnnd pn la semn ap s&init. % m apuce pandaliile i mai
multe nu cnd am dus sticla la ur! 7mas slobod, aheasm necuratului
223
a umplut conacul de !orbe. 0aman atunci pic &rne-meu.
G /i clcat poruncile s&inilor prini! zice.
G .eclintit stau n &aa lor, printe i bdi 'riore, precum masa aiasta.
.-am s&rit bine minciuna i unde o ia la !ale masa cu pricina! 8dia,
creznd c-i semn de sus, a czut n enunchi ndesind cruci mrunele, eu am
rezemat peretele.
Un chicotit subiratic ne-a desluit !icleuul. .iculi lease piciorul
mesei cu o s&oar i a trecut-o apoi pe sub ol pn n chilioara lui-
M doare su&letul, &rate cetitorule, cci din pricina canonului nu !oi putea
cltori alturi de domnia ta prin inutul %omeului. 0rebuie s n&ptuiesc o
sut de mtnii i de tot attea ori ruciunea de pocin.
HCa &iul cel des&rnat am !enit i eu, ndurate, carele toat !iaa am
cheltuit pentru ndestulare-I
.iculi urmeaz o&tnd din rrunchi.
H$rimete-m acum cnd m pociesc, Mntuitorule, i m miluiete-I
%eara i-a lipit ochii !inei de &erestruic.
.e cerceteaz.
CAPIOLUL 2III * O3ANA
naintau anevoie pe drumeaguri nedeprinse cu pasul. 5estrea de urice i
hrisoave, culeas n inutul "raovului, se afla n tainia nscocit de =oan
!inguru ntr)un poloboc cu dou funduri. !imion alerga cerceta n frunte. l
urmau, clri, :adu 3ndronic i %avril &oig. naintaii carelor se aflau mnai
de Drgan i feciorul popii din !n-ieni. !lu1itorul logoftului p-ea urma
stupind gros, npstuit de colb.
Lumina rsritului fcuse pui, solomonea v-duhul re-emat pe cula
dealului. $iuboelele cucului -vrlite prin prloage i cltinau carmbii subiri,
suduind ntr)un glas cu #achidon rn rscolit de copite. n vale sticlea
stins oglinda unei ape.
:adu 3ndronic cercet harta ntocmit de =oan !inguru. La poalele acelei
ape se afla, sub stra1a pmntului, letopiseul de piatr al %avei, ae-are a
veacului 4===. 5idurile, vtmate de ani i de pribegia noroadelor, se nruiser
de mult, lsnd mrturie doar temelia ntins pn la bu-a ia-ului. &vala
undelor era stvilit de o ntritur temeinic din piatr.
$arele fcur popas la umbra unui ste1ar rtcit de pdure. Dup ce
burduful cu vin trecu din mn n mn alungnd uscciunea gurii, logoftul
porunci lui !inguru s msoare pmntul ae-rii. !culele mnuite de feciorul
popii desluir c stvilarul strbunilor fusese ridicat cu chib-uin
( Dup ochiul meu, spuse :adu 3ndronic, dac)l smintim, apele vor
228
nvli acoperind urmele cetii.
=oan !inguru rndui cifrraia ncurcat pe un pergament i numai dup
aceea i scoase sticlele de la ochi.
( !culele nemeti chib-uiesc ca i domnia ta. 3 povui s bortim adnc
-ga-ul la rdcin, n douspre-ece locuri, i s ndestulm acele bori cu praf
de puc. Doar aa l putem birui.
$u dalta i ciocanul n mn, cetaii se rnduir de)a lungul stvilarului.
4echii locuitori ai ae-rii fcuser treab temeinic, folosind piatr fr de
moarte, astfel c truda nu fii deloc uoar. %avril de &oig, deprins mai
degrab cu pana i cugetrile grecilor vechi, i stlci degetele binior strnind
-mbetul slu1itorului.
( ngduie, cinstite boierule, spuse =lie #achidon, s sfresc eu lucrarea.
&obilul, leoarc de ndueal, cltin catr din cap opintind cu nde1de.
Drgan meterea tcut, dup obicei, =oan !inguru ferindu)i sticlele din btaia
scnteilor de cremene. &ici minile lui :adu 3ndronic nu dovedeau iscusin,
dar trebluiau nainte temnd limba cea spurcat a lui #achidon. De cte ori da
pe de lturi cu ciocanul, logoftul privea scula mnios.
( B strmb*
( 4ru)meu, Li7andru, spuse slu1itorul, avea o vorb. mna care nu tie s
scrie, d vina pe condei9
!oarele a1uns deasupra copacilor i lepda vr1ma cldura, limpe-iciunea
apei mbia mai dihai ca aternutul vdanei aflate n floare. !uspinau nfundat,
cci logoftul hotrse scalda dup mutatul apelor. =oan !inguru msur nc o
dat borile.
( De a1uns.
nirar douspre-ece potecue de pulbere nnodate n una singur,
ndea1uns de lung, apoi ghiftuir scobiturile. 'eciorul popii porunci cetailor
s se -vrle pe pntece i scapr amnarul. 4laga prafului de puc birui
stvilarul, bubuind nfricotor. 3pele ia-ului nvlir puhoi asupra ae-rii,
aprnd)o de gndul cel netrebnic al misionarului $arol &eurautter.
!te1arul ales loc de popas ntindea brae vn1oase, perdeluite de frun-i. La
adpostul lor, 1upnia /ofana privea cu -mbet satanicesc forfota cetailor
aflai dedesubt. i lepdau n mare grab straiele ispitii de undele ia-ului.
$nd rmaser numai n cmeuici, fata -vrli dibace nvodul rostuit anume
pentru asemenea isprav. +oalele mpletiturii aveau belciuge grele din fier,
nsilate de o frnghie cu la. $aptul acelei frnghii, trecut pe deasupra unei
crengi groscioare, se afla legat de aua roibului.
/ofana fluier scurt i armsarul opinti, ridicnd sculee prostovolul plin
ochi de brbai tineri i blesteme btrneti. =lie #achidon sta scrumbie, cu
picioarele n sus, ntre %avril de &oig, =oan i !imion, :adu 3ndronic, ndoit
la 1umtate, inea ocalele moului pe ale. Ddur semne de mare mirare pn
22A
cnd au-ir clopoind vorba 1upniei.
( /rage)i cmaa, muntene, nu se cuvine s -boveti astfel dinaintea
unei fecioare*
=-bucnir deodat, fgduindu)i chinurile iadului i cele lumeti.
( 2 gtui*
( 2 1upesc*
( 2 nec*9
=lie #achidon fu cuprins de rs cu sughiuri.
( !fnt)i vorba chiprienilor* 'erete)m, Doamne, de nscocirile celui cu
cornie, dar mai dihai de)ale purttoarelor de cosie* "re, bre, tiu ncaltea c
ne)a copt)o, diavolia*
/ofana i asculta, legnndu)i a 1oac ciuboelele. $nd fgduielile
prinilor ostenir, gri fr patim.
( #i)ai dispreuit a1utorul n dou rnduri, muntene* +rimete)i dar
osnda* 4ei putre-i cu malul cela de mo n spinare, cci nu)i chip de i-bvire.
Dracii bulucii la gura logoftului i-butir s ngne.
( &u scapi de mna mea, 1upni, nici pe lumea cealalt*
( %avril de &oig, urm fata, am au-it c ai svrit multe fapte care)i
cinstesc herbul. +entru ultima isprav te osndesc*
n ochii nobilului clipocea trufia.
( Dovedeti cute-an fr pereche* &u ngdui nimnui asemenea ag.
( $re-i c uguiesc,* :idic din umeri. 3fl, moule, c nu)s >muiere?, i
nu domniei tale se cere s)i fiu >de trebuin?.
Drgan scrni aprig din msele i logoftul simi c)i prie oasele.
( &ici istoria cu tlc a lui #achidon nu mi)a plcut, i nici teama lui =oan
!inguru, spuse /ofana linitit.
!ngele slu1itorului prinse s)i i-beasc cu pumnii n tmple, curmndu)i
rsul.
( 3ferim, coco, c te bat ginile* ngduie, sfioas 1upni s)i strnesc
aducerea aminte. +rintre osndii se afl i cinele meu, carele n)a spus un
singur cuvinel mpotriva domniei tale. !lobo-ete)l, rogu)te*
( 4oi chib-ui.
$hib-uia monegete, trudind s)i ascund rsul. $uttura albastr
fulgera din cnd n cnd cetaii priponii. n cele din urm, le deslui c inima
ei bun i poruncete s le aduc iertare dac 1ur s nu)i verse paraponul, ci,
dimpotriv, s)o pofteasc frumos alturi de dumnealor.
#achidon se repe-i cel dinti, adugind c ptrania cu cucoeii moului e
scornit. l urmar =oan !inguru i, cu o 1umtate de gur, %avril de &oig.
:adu 3ndronic mormi ceva nedesluit.
( /are i rar, muntene, porunci 1upnia, dup cum ai dovedit c tii s)o
22E
faci n dou rnduri cnd m)ai alungat*
/rebui s poftoreasc legmntul de trei ori, cci /ofana da semne de
beteug la ureche. Drgan n schimb rmase mut.
( Jur bre, cretine, l nghionti =lie #achidon, ct mai am o chictur de
via.
( &u*
( Leag)te, pentru numele lui Dumne-eu, omule, c m)ai delat* gemu
logoftul.
( &u.
$ltina ncpnat capul strnind -avera. Jur numai dup ce :adu
3ndronic slobo-i porunc aspr.
Jupnia i 1uc o vreme ciubotele, chib-uind s primeasc ori nu
rugmintea de)ai urma, apoi rosti cu suspin.
( "ine9 Dac altminteri nu se poate, voi purcede alturi de domniile
voastre.
!coase 1ungherul i rete- frnghia. &vodul vrs cetaii claie peste
grmad la pmnt.
< < <
=storia cea veche a romDnilor someeni se afla scris pe ulcioare, unelte i
lucrturi de podoab ieite la lumin la spatul vreunei fntni. :adu 3ndronic
le rnduise ntr)un poloboc pntecos, vrfuindu)l cu cear topit.
naintau ctre mia-noapte, spre obcinele "ucovinei, n fereal mare. Din
spusa localnicilor, poteraii imperiali rscoleau inutul. 2 pn- de ploaie
iscat de aburul muntelui btea vr1ma strnind mireasma buruienii i a
pmntului rscolit de plug. Jupnia clrea pe urmele lui !imion, n frunte, cu
pletele lsate de i-belite. 3pa i iroia pe obra1i, se nnoda sub brbie uuroi
nentrerupt. =lie #achidon cercet cuttura logoftului.
( #artor mi)e Dumne-eu c n)am poftit rul nimnui, spuse boierul n
oapt, dar mult bucurie ar aduce inimii mele $el de !us poruncind mcar un
gutunar diavoliei.
%avril de &oig tifsuia cu =oan !inguru.
( $alul roib, socoti nobilul, s)a dovedit ru tovar la vreme ud9 2dat)
i leapd povara. &u -ic s)i frng gtul, Doamne ferete, ns ar putea s
dobndeasc un picior n lopele9
:e-emat de roata carului, cu tlpile ciubotelor ndreptate spre foc, =lie
#achidon cuta peste cretetul fagilor, la bolta pclie, fr stele.
'cuser popas n lumini iscat la poalele codrului cu dou ceasuri nainte
de mie-ul nopii i socoteau s se urneasc la cel dinti plpit al -orilor.
/emnd mereu 1unghiul, =oan !inguru, abia desclecat, aase foc din belug
22F
n mai puin vreme )socoti moul ) dect lotrii cu oasele nnodate de trai
haiducesc.
/ofana, pierit fr vorb n inima pdurii, se ntorsese cu vnat de pre. un
pui de cprioar rpus, ce prindea coa1 rumen acum n frigarea ntocmit de
#achidon.
$aii, slobo-i, cutau cu botul muchiul 1ilav, co-ile bteau alene v-duhul.
+ierit de somn, nobilul &oig adormise pe un mindir, ntre pn-ele coviltirului.
2chii logoftului rtceau, fr gnd anume, pe feele cetailor. Drgan stlpea
un trunchi viersuind abia au-it din frun-. $ntecul -ticnit de flacr se topea,
cu aripi arse, n v-duh.
Din chipul 1upnesei se deslueau doar pomeii prguii de soare. 4paia i
-ugrvea cu aram, fulgerat arar de albastrul cutturii. Dibcise ntr)o
besactea mititic, de abanos, unsoare pentru gri1itul minilor. +e bu-ele lui
:adu 3ndronic nflori sursul. 'ata i freca degetele mslinii cu luare)aminte,
-bovind ndelung i fr fereal de ochiul sau -mbetul brbailor.
$ocovit dinaintea focului, cu gulerul dulamei sltat peste urechi, !inguru
meterea drcrii din gte1e i cetin. &)avea astmpr, muncit de diavolul
nscocirilor. =lie #achidon nu ntmpin privirea logoftului. #na i poposea
pe capul lui !imion care pndea frigarea cu ochi mi1ii de somn. %ndurile
slu1itorului -burtceau spre $hipriana9
9 !atul grmdit sub coviltirul nopii stinsese opaiul. +lugarului i se
nfiau att de limpede casele, chipurile oamenilor, le simea att de aproape,
nct i venea s sar din loc, s rete-e ntr)o fug pdurea. =ac, ulia mare,
prunduit de bunicii r-ei n an mbelugat, care desluete crare de omt n
nopi cu lun holbat, du-ii aei #rioara, avan scrmnai de prunci cu
obra1ii i pntecele cmuicii mn1ite, bisericua cu acoperi de tabl alb,
ridicat de chiprinai !fntului 4asile cel #are.
&u)i cretin n toat ae-area s nu)i bote-e la fel primul prunc, iar n
%henarie, la -i de nti, ct ar fi gerul de mare, oamenii ncing foc nprasnic n
ograda bisericii, frig gte i beau vin oprit cu cimbru i busuioc9 De la
biseric pn la fntna /tarului snt dou-eci i opt de pai numrai, iar de)
aici pn n ograda lui #achidon mai puin de atta. !upus gustului
!mrndiei, casa are cum de olane rsurii i -idurile npdite de -orele. La
ferestre rd flori de mucat, lalelele mascate aduse de #achidon din mpria
turcului nscocesc cupe felurit -ugrvite, sub cerdac. Din pricina lor cumetrele
opociesc fr abatere c !mrndia i)a repe-it nasul spre luceferi. #ai
opociesc i din alte pricini. !mrndia e subire n boi, mldie ca arpele,
cnd te cercetea-, ochii ver-i i picur lacrim pe inim. +e omul ei l)a lovit
strechea. &u dovedete srg de gospodrie i muiere, cci cine a intrat n slu1ba
drumului are smbetele plite cu leuca. !mrndia, i drept, nu umbl fr
copc la catrin, nu pete cu ochii n rn, dar nici nu)i salt peste gardul
22I
megieilor. =ac ns lupii au nceput a da trcoale ogr-ii.
=onic a lui !tulu, de)o pild* 5or)nevoie, toat -iua la ua nevestei dup
pova, de parc n)ar fi pop n sat ori monegi cu prisos de nelepciune ct s
ndei, ba s i dea pe de lturi, o lad braoveneasc.
$runt la chip, slu1itorul i smulse ochii din crestele fagilor i ct ai clipi
fcu cale ntoars din $hipriana.
( !loboade cu credin, Drgane, s au-im i noi, l mbie logoftul
ntin-ndu)se ntr)o rn.
#oul cltin capul.
( Usta se cere optit, m rog frumos.
0oapta nscocit de bu-ele novacului tremura sfioas, gata s se sting la
cel dinti opintit. Drgan i vrsa durerile lui tinuite.
=lie #achidon se uit la !inguru i oft cu poft. 3ista chiar c n)avea gri1i.
+e obra1ii ro-albi, de fecioar, struia pururi -mbet vesel, ochii cercetau cu
blndee i mirare de prunc din spatele sticlelor. #nia nu)l ncerca orict l)ai fi
tras de coad, prea c tie toate cele, dar le rostea fr ifos, cu -mbet i rs,
ca ntr)o 1oac.
!inguru i simi cuttura, clipi n semn de nelegere i gndurile i se
rsucir spre alte meleaguri.
9 De n)ar fi fost 'lavia, fata primului grmtic al lui Duma de
#aramure, nu s)ar fi aflat acum printre cetai. 2amenii acetia i plceau i
tria mereu bucurie nou c le e tovar de trebuin. i plceau mintea i
trupul boierului valah, cute-toare deopotriv amndou, fcea ha- mare de
vorbele slu1itorului cel htru i)i inea pulpana spre a nu prpdi un singur
cuvinel. n Drgan se strnsese puterea clocotitoare a pmntului, pieptul i
umerii dltuii n stnca i)i -misliser munii, v-duhul tare, ameitor, ca
basamacul moilor, codrii i apele slbatice9 =ar /ofana9
=oan !inguru chicoti nfundat. Doamne* De)ar ti ei cine)i 1upnia cu plete
pcurii9 =oan o inea minte i pe mama /ofanei, o muiere rsrit cu ochi
mari cafenii, dou rndunici avntate spre tmple9 &)avea prunc i multe
lumnri i srindare istovise n -adar. 3poi, mama lui =oan, n ascuns de
tiina printelui, o nvase, dup obiceiul sn-iencelor, s fiarb trandafir i
liliac alb n vin, s bea -eama i s se scalde n fiertur de crpusnic, hamei i
romani. La urm, pstrnd tain stranic ) preotul 0tefan era n stare s le
afuriseasc ) ispitir pe plimarul bisericii, care strecur sub sfnta mas din
altar o cordic. $ordica rmase acolo vreme de douspre-ece liturghii i dup
ce 1upneasa se ncinsese cu acea cordic, purcese grea cu /ofana9
!inguru clipi mrunt, alungind usturimea ochilor. %ndul poposea
ndrtnic, dar fr amrciune, asupra 'laviei.
>#)o fi pomenind?, -mbi. 'lavia e croit dup alt tipar. rotund, blan,
22L
are prul n co-i aternute cuminte, una pe piept, cealalt pe spinare. =oan se
ntreba, clipind nedumerit spre foc, dac o ndrgise cu adevrat. De la colile
nemeti i trimitea rva n care ddea rost de tot ce svrise peste sptmn.
:spunsul se cltorea repede. >3m chindisit, am pus porcul la bute, am
fost la biseric, muierea lui "ecQer se ine cu vagmistrul, am fost cu taica la
curte, mi)am rete-at cosi i i)am mpletit ghiul?. 2 dat cu -vonul primelor
cete de r-vrtii romDni, ncepuse a ntoarce umerii. La voroava cutat cu
dinadinsul n odaia bun a grmticului, 'lavia i descopciase gura. 4orbele
nsngeraser obra1ii lui =oan9 >4ite1ii snt acum n codri, doar cine nu)i
brbat p-ete plita.? &vala ocrilor astupase cu vuiet urechile. >+runc colit,
cu gruma1ii betegi, nu)mi face trebuin.?
Lui !inguru i se pru c focul a mbtrnit i a-vrli o mn de vreascuri.
( Doamne, c tare)i bine* oft grmdindu)se lng =lie #achidon.
( # rog,
( 5iceam c)i bine.
( Bste.
( #ai postim mult, mprate, ntreb logoftul, cu voce srac.
4oia parc s ocroteasc linitea. Linitea esut de gnduri i sihstria
pdurii.
#achidon cltin capul. &u era n apele lui i boierul nu)l ndes cu vorba.
/ofana nchise tolba, o vr sub ceaf i se ntinse pe aternutul de frun-e i
rmurele proaspete de rchit. 3semenea rmurele snt moi i nu strng rceala
pmntului. i ncrucia braele peste chip i trupul se deslui vergea mldie
sub vemntul de piele. Jupnia ascult o vreme neca-urile moului mrturisite
din frun-. 3minteau ghiersul ascuns peste iarn n ungher de sob9
92 sob alb de porelan cu ghirlande de ro-e, poruncit la 4iana.
$rivatul cu polog din catifea a-urie se afl de cealalt parte a odii. De pe
gheridon, nu lipsesc nicicnd florile, n vscior -velt de argint. De atta
folosin, herbul emailat inut de hulubii nscocii la bu-a ulcelei a nceput s
piard smalul. #istreul i)a prpdit un picior, cmpul de purpur parc nu
mai are hotar9 "aba :aveca gri1ete de flori i tot ea nfige la puiul serii
lumnare nou n sfenicul de alabastru. B din sat de romDni, 3dncata, dar a
luat portul ssoaicelor. !cufi alb de horbot, rochie neagr, crea, cu
nflorituri de hurmu-, tot negru, i cruce grea de aur pe piept. n fiece an,
citete, de la un capt la altul, "iblia. $hipul -grunuros pare tvlit n nisip,
ochii bla1ini lcrmea- uor.
!ub ferestrele nalte, perdeluite cu un rnd de dantel i altul de catifea, se
aude ltratul vesel al cinilor ntori de la vntoare. La vreme de iarn, negura
coboar att de repede9 $ina e statornicit la apte ceasuri, n trape-a cu
pereii mbrcai n paltin. 3rgintul e prea greu pentru mna fetiei i de aceea i
23K
s)au poruncit tacmuri mititele, cu mner de filde9 Dincolo de porile nalte,
cu sulie, url lupii. n iatacul cald ateapt greierii pitii n sob, stihurile lui
:onsard i somnul9
( #i)e foame, o scp =oan !inguru i -mbi cerndu)i parc iertciune.
Drgan l cercet cu mirare. Judecnd dup trupul itav, fr vin, ai fi -is
c !inguru nu mbuc dect la asfinit de sptmn, cnd i aduce aminte. =ar
inerea de minte i e scurt. #oul mnca o dat n -i, la crpatul -orilor, un
cuptor de pine, o oal de bor, un godcel de -ece -ile. 3a se deprinsese pe
vremea cnd lotrea minele de aur. +rduiala din mie- de noapte strnete
pntecele. 0i mai abitir l ndeamn goana pn n satul din cula dealului, unde
aurul i se frDmiea- ntre degete. +lugarii snt amri, nu tii care snt mai
muli. copiii ori nevoile9 n scldtoarea abia nscuilor, dup datina
strbunilor daci, oamenii pun pietricic pentru ca pruncul s fie rbduriu
dinaintea neca-urilor precum piatra9
Logoftul i rsuci privirea spre =oan !inguru.
( 3i de a1unat -dravn, omule, cci mi)am luat mireas, nu slu1itor. n
schimb, tare repede)i mai lucrea- limba. 6m, mi)am rupt minile nscocind
gte1e, iar dumnealui rsucete frigarea ceea n dorul lelii*
Diavolul cel ugub din =lie #achidon, plecat o vreme s -ideasc biserici,
se ntoarse vnte la rosturile lui.
( !fnt)i vorba lui vru)meu /randafir* =epuroaica fat i iepurele se
vait de inim9
!inguru chicoti nfundat. #achidon i nepa aducerea aminte. /tne)su,
printele 0tefan, avea drept paracliser fptur ciudat i cam ntr)o ureche. La
orice vorb purta un singur rspuns. "a* >De clegi, om drege clopotnia9?
>"a*? >!ptmn asta intrm n postul !fintei #arii?. >"a? o ntorcea
cretinul. >4rei rchie,? >"a*? i ntindea mna9
:adu 3ndronic sri n picioare i scotocind ntre bodroanele carului scoase
un burduf de vin dulce, darul romDnilor someeni. /rase o duc -dravn i)l
ntinse moului. ntr)aceeai clip burduful i fu rupt din mini. 'r a rosti un
cuvnt, 1upnia /ofana vrs n rn trei degete spre a curai ipul de bu-ele
logoftului, apoi l duse la gur i nghii pe nersuflate o msur bun, sub
ochii holbai ai cetailor. Dup care trecu burduful lui Drgan.
Cn -mbet descrei musteile lui #achidon. >ndrcit muiere*? 0i)o
nchipuia anevoie plmdind pine, veghind coada vacii i dnd nval
descul la m)sa fiindc a scrmnat)o oleac brbatul. >3iasta pune singur
mna pe par, nu)i mai ateapt fraii* 4ai de flcul care o ncerca s)i
mpiedice picioarele* #ai bine lefegiu n oastea mprteasc9? mpunse
spinarea rumenit a vnatului cu 1ungherul. 5eama ni untdelemnie i
1raticul scrni.
( %tii)v pntecele, cinstii boieri* i gata.
231
3e- carnea pe scoar de mesteacn, trecut prin foc. !imion scncea de
poft, dar privirea stpnului l struni. #achidon scoase din traist un ardei
verde, l descotorosi de mrul seminelor albe, apoi l umplu cu basamac. &u
c n)ar fi fost deprins cu clondirul, dar holerca deertat din asemenea cup
are gust i arom fr pereche, prinde putere ndoit. Doar vrncenii cunoteau
vicleugul.
5von harnic de flci i slt privirea. :mase ca la panoram. Citnd de
ceilali, Drgan se ae-ase turcete n faa maldrului de crnrie i trudea
vrtos s)o mntuie.
2chii moului cutau doar spre mbuctura urmtoare, iar plugarul i -ise
c din trei nghiituri gmanul venea de hac unei halci ce)ar fi ndestulat o cas
de gospodari cu prunci, oaspei i popa din sat aflat n cinstea mesei. 2asele se
sfrmau vreascuri netrebnice ntre flcile novacului, nu lepda nimic,
rmi ct de mic, ai fi -is c lcustele s)au pornit la secer pe bu-ele lui.
=oan !inguru l cerceta cu gura cscat. 3semenea pustie n)ar fi i-butit
toate drcriile domniei sale puse stiv. !e trsese mai aproape de mncu s)i
vad bine isprava. 0i !imion rmsese de lemn, dup pilda logoftului. :adu
3ndronic msura cu rsuflarea tiat srgul artat de Drgan n lucrarea sa. n
ochii 1upniei /ofana, un sfriac de flacr vestea rsul abia stvilit.
+n la ciotul co-ii n)ar fi bgat nimic de seam novacul de nu l)a fi cercat
setea. ntinse mna dup burduf fr a)i ridica privirea de la bucate. $um
acesta nu)i iei n ntDmpinare, ghiontit de dogoarea gurii, rsuci gruma1ii.
$uttura moului deslui patru stane ncrememte de mirare. ntoarse ochii la
merinde. Din puiul de cprioar rmsese o cio-vrt, s)o dai de poman la
calici, cu un mr i un blid de coliv.
&amila se vr ntre umeri, i ntinse picioarele i scoase ncurcat din
chimir punga cu mahorc.
( &o, bine* sufl.
0oapta fu au-it la cellalt capt de meleag. /ofana ni ciut i)o lu la
goan printre copaci de-legndu)i baierele rsului. 'u molim* Dinti i-bucni
=oan !inguru ) rdea ca pruncii i muierile, cu iroaie de lacrimi ) apoi
hohotele glgir n toate piepturile. /re-it, nobilul &oig iei de sub coviltir cu
ochii plini de somn. !e ls lng foc, mormi ceva despre rsul n pustiu i
ddu s nfig 1ungherul. +rivirea i se holb limpe-it de mahmureala viselor.
( 3tt mi)ai hotrt din ditamai dobitocul, "ul-ul ista de carne, 6m, trag
nde1de c cel puin v)ai ndestulat9
:sul i-bucni cu putere ntreit fcnd s rsune pdurea. !ticlele de pe
nasul lui =oan se aburiser, iar #achidon uit frntur de ceas drumurile lui
=onic din $hipriana pe sub ferestrele !mrndiei.
#oul ar fi vrut s se deslueasc, dar cugetul mpurpurat cuta -adarnic
cuvintele.
232
< < <
2bcinele "ucovinei plesneau de frumusee. +reau fecioare gtite pentru
nunt, primveri cu prisos de floare, catrine chindisite n mnstiri. $erul
purta maram sinilie, mirosea a ruf curat. 4nticelul de mia-noapte furase
miresmele florilor din @ara #aramureului i trudea s umple careta cetailor.
naintau ctre #unii $ernahora cu poalele cltite de apa celor dou /ise,
3lb i &eagr. Dup nsemnrile lui =oan !inguru, undeva pe o creast, se
aflau urmele cetuii ridicate de romDnii vechi cu vreo 3KK de ani nainte de)a
descleca ntemeietorul #oldovei, "ogdan din $uhea, voievod de #aramure.
Dou -ile i multe ceasuri de noapte cheltuir cetaii opintind s biruiasc
drumurile. 31unser la vremea cnd dimineaa mntuise s)i mpleteasc
cosiele. 5idurile negre, trecute prin focul i sabia leahticilor, depuneau
mrturie despre iscusina dovedit de meterii romDni. 'useser arducate pe
vrf de munte bont, cetluit de prpstii adnci.
( 2 var ntreag i)am dat trcoale, spuse !inguru. &u se afl smn de
potec pentru piciorul omului i)al slbticiunilor.
=lie #achidon msura cuprins de uimire crestele golae, prvlite drept.
( ! nu)mi spui, rogu)te, c a nscocit)o fptur pmnteasc.
( +este hul prpastiei, deslui feciorul popii din !n-ieni, se afla, n
vremurile ce s)au cltorit de mult, un pod umbltor carele era nlat n
ceasurile de prime1die. "trnii prepuiesc c numai o iscoad aflat n cetate a
putut nlesni ptrunderea vr1mailor.
( 6otrt*
:adu 3ndronic rsufl cu uurare.
( Dac acel pod nu se mai afl, ae-area scap poftelor lui &eurautter.
( # tem c nu. !nt opt luni de cnd nemii trudesc s nnoade o punte.
Dup tiina mea, pn acum n)au i-bndit.
/cur. 0ase perechi de ochi rscoleau grohotiurile. 3-urul din cuttura
1upniei /ofana prinse dintr)o dat a se ntuneca. 'ata art cu degetul un
furnicar de oteni, scri i frnghii pe)o creast a muntelui. Logoftul numr
peste o sut de oameni.
( %reu de biruit* spuse nobilul &oig.
( %reu, greu* oft =lie #achidon. !e cere nscocit un vicleug.
Jupnia i muc bu-ele. 3vea dini albi, mcai, dup tiparul logoftului.
( Dac am prvli stncile,
( B peste putin s a1ungi la ele, spuse !inguru.
( #da9
:adu 3ndronic fcu semn slu1itorului s)l urme-e. Lunecar umbre prin
cetin, ocolind luminiurile i crruia cu urme proaspete de pai. !uir un
gorgan i aflar marginea pdurii. &emimea, scpat de strnsoarea straielor
233
turnate n fier, se nfi privirii la mai puin de cincispre-ece stn1eni.
2tenii opinteau cu nde1de la un odgon, ct braul logoftului de gros,
mpletit n opt. &dueau sub porunca unui omule spelb, ncon1urat de
pergamente nnegrite cu socoteli.
:adu 3ndronic privi prin deschi-tura cortului ridicat alturi i degetele i
-vcnir pe umrul lui #achidon.
( 0tii cine se afl nuntru, 'ilip DH3ntin*
( 0uguieti, logofete* opti slu1itorul. !)a necat sub ochii mei n apele
cele mari din trgul blestemat.
( +rivete*
$ontele de !aint)LG iei dintre pn-e i se apropie de omul cu poruncile.
"raul drept i spn-ura ntr)o parte, tietura bu-elor pricinuit de logoft pe
podul cel nou purta semnele custurii.
( De)amu gata, m)am luminat* 3ista)i necuratuH gol*
( 3dpostete toat talpa iadului, #achidoane, dac avnd attea
stricciuni a putut birui !ena.
( ndr-nesc s)i 1udec fapta, boierule. #rinimia i are socoatele ei, iar
contele nu)i gsete loc printre ele. /rebuia rpus*
:adu 3ndronic msura ntunecat ochiul teafr al vDn-torului.
( 3a i)a fost scris.
( /are m mnie cteodat cel care scrie*
$eru ngduina logoftului i urc pisicete ntr)un brad rsrit, spre a
cerceta isprava nemilor. Cn fluierat subire i scp de pe bu-e. 2tenii
i-butiser s ntind deasupra prpastiei o punte trainic, spn-urat de dou
hr-oabe. $apetele acelor hr-oabe se aflau nnodate la gtul unor rui
-draveni, din fier, ngropai n stnc. #achidon socoti c imperialii mai au de
trebluit cale de trei)patru ceasuri spre a ntri podina de scndurele.
( La vrsatul nopii puntea e gata* opti logoftului ndat ce cobor.
Lucrare nemeasc, fr moarte9
( 2are,
@ranul pricepu. n ochi i 1uca lumina chib-uielilor.
( #da. ndat ce se prvale noaptea, cu oleac de noroc m)a putea
strecura pn la bu-a mpletiturilor.
( &e vom strecura mpreun, #achidoane*
#untele trgea seara de mnec, ceaa pogorse. :coarea se strecura
hoete pn la umerii 1upniei /ofana. mbrcat subire, fata da semne c
tremur gros.
:adu 3ndronic se lepd de gndul cel ru ncercat pe ploaie, i scoase
dulama i i)o puse la ndernn. 2chii albatri sclipir oel.
( +strea-)i bodroana, muntene* $urnd ai s scnceti.
238
Logoftul slt umerii i voi s se mbrace, dar 1upnia i smulse haina apoi
se deprta.
!lu1itorul ispiti sur-nd anume semne i spuse.
( &umai dou ceasuri va bate luna.
( ntocmai, ntri =oan !inguru.
:adu 3ndronic i mpri poruncile i porni urmat de #achidon spre
pdure. ntunericul tergea umbrele, cetina groas nscocea vr1mai la tot
pasul. !lu1itorul purta 1ungherul la bru, pe umeri colac de funie subire, dar
trainic. Crcar piepti creasta de care era priponit puntea, gri1ind s nu
strneasc pietrele.
4orba cea bolovnoas a nemilor i lumina unor fanare se desluir
curnd. $ulcat pe pntece, deasupra stncii mrginae, #achidon cerceta
tabra. !ocotise bine. 2staii i mntuiser treaba i acum strngeau sculele.
'ilip DH3ntin tifsuia cu omuleul spelb la gura cortului. 'u statornicit
stra1a, apoi, rnd pe rnd, fanarele se stinser. 2amenii i cutau hodina.
3teptar un ceas ferind linitea, pn cnd nemimea prinse s mne porcii
la 1ir. 3bia atunci logoftul leg -dravn frnghia la rdcina unui brad i
porunci slu1itorului s in locul sub privire. Luna, urmnd socotelile lui
#achidon, i ascunse obra-ul. :adu 3ndronic trecu funia peste creast i
ncepu s coboare n mini, ferind stnca de orice atingere, pn a1unse la
ruii de fier. Dedesubt str1ile, dou mogldee cu sbii i flinte, cerneau
noaptea din ochi. Crletul lupului poruncit de logoft moului, la temelia
prpastiei, de ndat ce lumina lunii se va fi stins, priponise cuttura nemilor.
+icioarele boierului ghicir ruii. !e aplec i rete- iute cu 1ungherul cele
dou odgoane ntinse arc.
< < <
Drgan, cu minile cu la gur, nscocea urlete lungi. 3lturi, %avril de
&oig, 1upnia i =oan !inguru priveau podina -vrlit deasupra hului.
'eciorul printelui 0tefan din !n-ieni socotea nfierbntat lungimea acelei
podine i adncimea prpastiei. +uteau ndeplini porunca logoftului numai
dac amndou erau deopotriv. =ar porunca lui :adu 3ndronic era s
nscoceasc foc vrtos la captul punii de ndat ce aceasta se va nrui.
( &u pricep rostul, spuse %avril de &oig. :ete-nd hr-oa)bele truda
nemilor oricum e -ticnit.
=oan !inguru cltin capul.
( 2tenii pot ridica puntea la loc pogornd frnghii trainice. !upunnd)o
focului totul trebuie luat de la 3dam, iar n trei luni se betegete vremea. 3sta
nseamn c pn la cealalt iarb verde cetuia scap de npast.
Jupnia i roti cuttura. 'undul prpastiei, nsemnat cu prvlitur de
piatr, era udat de aa unui pria -orit. Jepi mruni nscoceau pe alocuri
23A
umbre de fiar. /ofana se grmdi sub dulama logoftului suspinnd
nfricoat. =oan !inguru i deslui spaima i -mbi ascuns.
( %ndesc c era mai bine s rmi lng care, 1upnia. %rohotiurile
adpostesc 1ivine trtoare.
( #iun viperele* ntri %avril de &oig cntndu)i n strun.
'ata sri pe o stnca -vrlind priviri n 1ur. 5gomot prelung, poftorit de
ecou, i chirci inima. $aptul punii se nruise.
( Diavolul i)a pus papucii pe dos* spuse nciudat !inguru.
+odina rmsese aninat la patru stn1eni deasupra priaului9 2 priveau
neputincioi. #oul scrni.
( &scocete ceva*
( $e, ntreb feciorul printelui 0tefan. 4remea)i msurat, ntr)un sfert
de ceas otenii ne taie ieirea.
+eretele prpastiei era croit cu cuitul, fr o crptur de care s te poi
anina. Jupnia /ofana i lepd spaimele i ncepu s metereasc fclii la
captul sgeilor. !inguru i pricepu gndul.
( %ri1ete de amnar i cremene, Drgane*
#oul i scoase sculele fr credin. +atru flcri nir bortind
ntunericul, patru limbi de foc ncolcir captul podinei.
$etaii, cu unghiile nfipte n podul palmei, ateptau. +llaia ovitoare
prinse puteri, scndurile ncepur s trosneasc. :suflrii cu uurare.
( ! mergem* porunci %avril de &oig. 5resc fanarele nemilor.
Cn irag de luminie cutau fundul prpastiei. #oul, deprins cu umbletul
de noapte, porni n frunte citind repede drumul.
"ucuria i-bn-ii le dnuia n priviri. !cpai din strnsoarea imperialilor,
i mnau caii, pe drum tainic, spre @ara #aramureului. =oan !inguru lud
logoftului nscocirea 1upniei.
( &e)a fost de mare folos, recunoscu %avril de &oig.
:adu 3ndronic se uit la /ofana.
( "ag de seam c datorinele fa de domnia ta umplu rbo1ul.
( 4a veni i -iua socotelilor, muntene, spuse fata. +n atunci caut, rogu)
te, o bab s)i descnte oamenii de spaime. /remurau vrtos la gndul c vreo
rm de arpe s)ar putea ivi9
Ddu pinteni roibului i ni nluc pe urmele lui !imion.
< < <
$nd ciocrlia ncepu a trage de pulpana somnului, n codru, unde -orile
poposesc anevoie, struia lumin de candel albastr. Jupnia se ridic n
capul oaselor. !ingur trea-, ntre cetai, se afla doar !imion. !e apropie vesel
clcnd fr gri1 peste trupul moului. 'ata l de-mierd sub gruma1i cutnd
23E
spre ceilali.
Logoftul dormea pe pntece i rsuflarea adnc i slta umerii puternici.
3lturi i cercetau odihna #achidon i =oan !inguru. +e chipul slu1itorului
struia sursul visului bun. 'eciorul printelui 0tefan, nfofolit pn peste cap,
desluea doar o movil de mantii i bodroane. Drgan, cu trupul rstignit n
btaia luceafrului de diminea, horia haiducete, iar din car atrnau
ciubotele din piele de bivol ale nobilului &oig.
+ind n oapt mare, /ofana i lu tolba i arcul, apoi dibui ceva n
clapcele de la a. !imion, ae-at n priveal, i urmrea fiece micare, cutnd
s)i deslueasc rostul.
Jupnia duse degetul la bu-e i se ndeprt printre copaci. $lca sprinten
i cu grab. 4-duhul tare, stropit de rou i bucura rsuflarea, vieti de)o
chioap, gonind dup bucatele prn-ului cel mic, i fereau ciuboelele i
piereau fr -bav n inima codrului.
/ofana rsuci capul. !imion i pea pe clcie adulmecnd tot ce)i ieea n
cale. vreascuri, rdcini cioturoase, hribi vicleni cu cume sngerii. $erc
-adarnic s)l goneasc. $hiprinaul habar n)avea, o cerceta vesel stlpit n
coad i de ndat ce /ofana ntorcea spatele, i)o lua pe urme.
#ireasma de brotac i buruian ud vesti apa nainte de a cobor
grohotiul. 2 adiere -omic primenea undele, le gonea n creuri mrunte spre
mal. !oarele ncepu s se care n copaci. = se desluea talgerul printre ramuri,
pu-derie de cioburi din sticl roie. /ofana i -vrli armele, deschise larg
braele i rse dimineii.
$u picuriul, de-bumbind cu rbdare straiele, de-mierdndu)se parc,
ncepu a se de-brca. !ub vemintele de piele purta fust subire de borangic.
2 lepd smulgnd o singur copc. !oarele nveli trupul suleag, cu rotun1ime
de arc, n mantie armie.
!imion, rmas la pnd printre rmurelele unui merior, plec ochii, dup
care, fr a prpdi vreme chib-uind, ntoarse coada. Crc grohotiul i o lu
repe1or spre tabr.
La locul de popas struia gri1a. $el dinti care bgase de seam c 1upnia
/ofana lipsete fusese =oan !inguru. !e nvrtise ce se nvrtise n 1urul taberei,
frecase pn la scnteie sticlele, apoi nemairbdndu)l inima, i slobo-ise
gndul ctre logoft. 2are n)a fost rpit 1upnia,
+lecat de bunvoie nu era, cci calul i tacmul su se aflau lng care.
%ri1a se lise pecingine ctre ceilali. Dup sfat scurt, hotrr s se risipeasc
n cele patru vnturi pentru a scotoci pdurea.
!imion ltra de -or, dar nimeni nu)l lua n seam i, de nu s)ar fi aflat n
priveala lui #achidon, moul, mnios, ar fi -vrlit cu ceva dup el. $nd ns
dulul i ls n plata Domnului, lund cu dinadinsul anume crare, logoftul i
23F
slu1itorul se nvoir a)l urma.
/ofana se rsuci erpete pe spinare, simi de-mierdarea undei n 1urul
pntecelui i se ls plut n voia apei.
Din tipsia de cletar rsreau chipul cu nimb de plete pcurii, bumbii
snilor i degetele picioarelor. Dinti i luse trupul i prul cu spun nemesc,
aromit cu iasomie, apoi se frecase cu nisip, dup pilda rmas de la $imberi,
spre a alunga trndvia sngelui. n rga-ul scurt ce)i rmsese, rete-ase lacul
not, iar acum cu ochii nchii, primind soarele pe umerii nali ai obra1ilor,
lungea bucuria, cci nainte de)a isprvi numratul sutei trebuia s fie
nvemntat, gata s ia gorganul n piept.
$lipele trecur nluc. Jupnia i ngdui nc o scufundtur, dup care
cut fundul cu picioarele. !e descotorosi de apa din urechi, lsndu)i capul
pe un umr i cellalt, trecnd dup aceea la storsul i rnduitul pletelor.
+itit n spatele unui tufi de 1epi, logoftul surdea frumuseii trupului
turnat n aram. Drept, cu olduri i umeri nguti, prea nchipuit i dltuit de
meterii vechiului Bghipet.
Jupneasa =rina, de pild, ar fi socotit)o croit prea -grcit )asemenea
coapse -mislesc prunci pipernicii, care)i vin de)a)ndoaselea ) i oricum,
nengduit de neagr. n 4alahia, pn i igncile se fereau de plitura
soarelui. #uierea trebuie s fie doar miere, lapte i boboc de ro-, singura
mbinare ce hotrte frumuseea. Dar feciorul dumneaei socotea altfel9
/ot altfel socotea i nobilul &oig, care lipea trunchiul unui cedru. Domnia
sa trise ani ndelungai n republicile cele nsorite ale =taliei, v-use
sumedenie de muieri despuiate, n carne i oase, ori -ugrvite pe pn-, i
avnd pild bogat o asemuia pe /ofana cu anume -ei a unui anume meter,
%iorgione.
#oul, ferind s nu prvale stnca, i simea cugetul lcrmnd. /ot aa
lcrma dinaintea florilor albastre pe care vrful de munte le nscocete sub
po1ghia de -pad a lui #rior. =oan !inguru, cu obra1ii bobotaie, cerceta
dintia oar, de dup sticlele nceoate, alctuirea trupului de muiere. !e
simea amarnic de ruinat i)l mustra cugetul, cci preuia icoan chipul i
sufletul 1upniei.
#achidon, singurul cu cpti din ceat, chib-uia c ce)i frumos i plcut i
Domnului i deci, se cere privit.
Jupnia deschise ochii i)l v-u pe !imion pndind gorganul, cu botul pe
labe. 'cu roat mpre1urimile. 2 flacr i nvpie albastrul cutturii i se
apropie de mal notnd voinicete. ncepu a cotrobi printre bodroane.
#omondea cu spinarea ndoit, cci ia i fusta de borangic alunecau greu pe
trupul ud.
23I
!oarele arducase nc o palm, n apropiere o ciocnitoare robace i
ncepuse slu1ba.
Dintr)o dat, /ofana ni luminare n picioare, ntinse arcul i slobo-i
sgeat ctre tufiul de 1epi. !trigtul i dovedi c nu i)a greit inta. ntr)
aceeai clip, se ivir din ascun-i de stnca, copac ori tufi cetaii. #achidon
o lu la sntoasa spre 1epi, ocrndu)l pe !imion care)i pusese pe urmele fetei.
Logoftul i iei n ntmpinare cercnd s)i smulg sgeata din umr.
( 3furisita* opti :adu 3ndronic. !lu1itorul oft cu tlc.
( /ot bieii btrni dovedesc 1udecat i nvtur bun. &u cuta la
muierea fr catrin i pe pop sub patrafir. Dac 1upnia tia c domnia ta
eti cel care o aintete cu atta srg, nu)i greea inta9
( Domnia ta ainteai stelele, prepuiesc.
( 4orbeti cu pcat, boierule. Bu, mulumesc lui Dumne-eu, snt om
nsurat.
/ofana i sumecase fustele i alerga spre ei mncnd pmntul. !e opri la
un pas suflnd repede. n ochi i se desluea spaima, dar i strdania de)a o
ascunde. +orunci cu glas tremurat.
( 3rat)mi rana, muntene*
:adu 3ndronic o cercet iute, apoi scutur dr- capul. =-butise s smulg
sgeata i se cltina fulgerat de dureri. !ngele nvlea harnic -ugrvindu)i
cmaa. $hipul fetei se albi. !e ntoarse spre mo i ndrept cu voce i ochi de
cprioar rugciunea.
( !)l ducem n tabr.
3psnd n fel i chip, 1upnia i-butise s)l nduplece a)i gri1i rana. i rete-
cmaa n dreptul pieptului, spl sngele, scoase din sipeel scutece i
sumedenie de alifii tmduitoare.
De-mierdarea degetelor, ginga ca aripa de fluture, scpra bucurie n
trupul logoftului. %emea surd i ca-nele prepuite ncovoiau inima 1upniei.
#achidon, crtitor din fire, i ngduise privire iute asupra vtmturii, dup
care cutase cu dinadinsul ochii boierului. :se dup obicei, din colul
musteii, dovedindu)i c n el unul nu)i gsise muteriu. Drumul sgeii era
fr prime1die, o neptur acolo. +entru asemenea betegeal, alt dat, :adu
3ndronic nu i)ar fi scos nici mcar cmea. +rivirea logoftului l ainti
mnioas. !lu1itorul nu)i terse -mbetul, abia dac)l dosi.
( 3 prins vulpea ran* spuse. 6ai, !imioane, s)i desluesc ce s)a
ntmplat n -iua aceea9
%ri1ind s)i fie moale, /ofana sltase n poale capul tuciuriu al boierului.
%ria cu dulcea, spre mirarea cetailor deprini cu vorba de pn atunci,
scurt i aspr.
( /rupul i)e nsemnat n multe locuri, logofete.
23L
'ata l rtcise dintr)o dat pe >muntene?. :adu 3ndronic bg de seam
cu mulumire, dar nu spuse nimic. /ofana urm.
( /ieturile dovedesc trai prime1dios pe meleaguri vr1mae.
( De cinci ani m aflu n slu1ba lui 4od "rncoveanu. !nt un om
btrn9
( Bti un prunc* &u te supra, rogu)te, po-na de a-i o dovedete.
( &u m supr. !ocotesc c n prea1ma domniei tale e mai sntos. #)ai
pescuit cu nvodul, mi)ai betegit umrul9
( /e doare,
( L)a mnia pe Dumne-eu s spun c nu.
#inea fr s roeasc.
( mi pare ru, opti 1upnia. $instit*
( $nd nu eti cinstit,
/ofana ocoli rspunsul. 2chii albatri se ntristar, msurnd o ran veche
care)i nsemna cellalt umr i pieptul pn la brcinar.
( Cnde ai dobndit asemenea cresttur,
( La #arsilia. 3m -cut patru-eci de -ile, i aminti -mbind logoftul, i)
am luat nvtur pentru toat viaa s feresc corsarii cu vlag n braul stng.
/ofana mntuise oblo1itul i boierul, temndu)se c)l va alunga din poale,
cuta vorbe i isprvi ce i)ar fi putut abate luarea)aminte. Jupneasa mirosea a
livad de cirei dat n floare. Degetele adiau vnticel de primvar, clopoeii
vorbelor clipoceau n oapt subiratic, cerul ochilor ntindea vluri nstelate.
'ata l iscodea singur, cercetndu)i semnele. +durea se tre-ise de)a
binelea, soarele aprindea nimbii ppdiilor, iscate n luminiuri. $etaii
pieriser dup vnat. &umai =lie #achidon, aflat sub porunca diavolului
ugub, nu se rupea de poalele logoftului.
:adu 3ndronic i au-i fluieratul. $nd slu1itorul fluiera era semn c
cioplete par nou i pilde vechi. i veghea doar !imion, care dovedea
totdeauna rvn pentru asemenea priveliti.
( "ag de seam, ciripi /ofana, c norocul i ine umbra. &ici rana de la
tmpl n)a fost fr prime1die.
( 3ceasta o datore- unei spade ttrti. +uin a lipsit s m doboare, dar
vr1maul a lovit cu mil, avnd braul vtmat.
#achidon suspin din adncul rrunchilor.
( =a nvtur, !imioane* ! nu)i istoriseti vrednicia uitnd pe cei care
te)au ocrotit9
Logoftul rsuci iute capul, poftind s)l gtuie cu privirea.
( 0i semnul de sub coaste,
( L)am primit n /oledo, pe Clia $rucii. !ara-inii fac ncredinare doar
1ungherului cu dou tiuri. l mnuiesc cu dibcie viclean.
2chii fetei ctar departe, printre fagi.
28K
( Clia $rucii, opti cu -mbet tremurat. Lng dugheana cu ceapra-rie e
hanul 'scanul din 0oledo, apoi prvlia de cofeturi a lui mo 6assan.
&icieri nu se afl sirop de coac-e mai gustos. !imi tot rodul live-ii ntr)o
singur sorbitur. ! stai n pragul lui mo 6assan, s)i rcoreti palmele pe
cupa rece i s priveti +iaa 3lb, pustiit de bobotaia soarelui9
"oierul o cercet cu nespus mirare.
( $u ce prile1 te)ai aflat, 1upnia, n ara spaniolului,
/ofana tresri scurt de-meticindu)se. :se, cercnd s ocoleasc rspunsul
drept.
( 3 trecut o vreme de)atunci i team mi)e c am uitat.
:adu 3ndronic se slt ntr)un cot. i aminti c)i vtmat i se ls napoi
cu vaiet, gri1ind s nu osndeasc genunchiul fetei.
( Leacul domniei tale ogoiete, dar strecoar slbiciune n trup. 3i
cltorit mult, 1upnia,
!imea c ntrebrile n)o bucur, dar nu le putea stvili nvala. $nd o
trgeai de limb, ochii /ofanei se ntunecau, preau ferestre oblonite dintr)o
dat.
( &u ct a fi poftit.
( /inereea i)e bogat, spuse boierul, i nenumrate crri i se pot
aterne dinainte. =ar de vei avea parte de brbat drume9
/ofana i rete- vorba r-nd.
( &e)om petrece toat viaa n rdvan. Dar cunoti asemenea brbat,
logofete, s)i ia muierea n hlduial,
( $unosc.
=lie #achidon i drese glasul mngind urechile cinelui.
( 3fl de asemenea, !imioane tat, c trei lucruri i snt urte lui
Dumne-eu. bogatul nemilostiv, calicul fudul i muieraticul umblat.
:adu 3ndronic ridic ochii ctre ceruri, apoi i ntoarse sfioi spre /ofana.
%ndurile fetei -burtceau departe. +limba n dreptul bu-elor o albstri,
geamn cu cercelul mic ce aprindea scnteie a-urie printre cosiele ntunecate.
ntrebarea nbuit atta vreme rupse -ga-ul.
( $um te cheam, 1upni /ofana,
'ata -mbi.
( /ofana.
De ast dat logoftul i uit de)a binelea vtmtura. !e ridic ntr)un cot
cutndu)i ochii.
( $um te cheam, $ine eti, De ce te ascun-i de noi, Cnde)ai deprins s
tragi cu arcul, $um se face c 1upnia de neam ales ) o desluete totul, vorba,
pitul, privirea ) bate drumurile Bvropei, apoi nsoete slobod ceat de
paladini,
'ata i urm rana de la tmpl cu degetul, l cercet parc nveselit, apoi
281
ncepu a)i rndui prul nnodndu)l conci n cretetul capului.
( "ag de seam c leacul meu i)a fost de a1utor, logofete. # bucur, cci
mi)era team ca betegeala s nu ne fie cu -bav la drum.
( &u mi)ai dat rspuns.
/ofana slt umerii.
( La ce i)ar folosi,
( Lui =oan la ce)i folosete,
( =oan9 =oan e altceva.
Cn piron cut inima logoftului. 0oapta rsun nfrigurat.
( De ce =oan e altceva,
( ntmplarea l)a scos de sub porunca vrerii mele.
( /e cunoate de mult, pricepu :adu 3ndronic.
( ! chemm oamenii, cci am -bovit prea ndelung.
=lie #achidon simi iar coamele necuratului.
( ! nu)i osteneti mintea, !imioane fiule, cercetnd tainele stei lumi, ci
urmea- nvtura vrului meu Li7andru. pe muiere o cunoti dup rochii, iar
houl dup ochi.
Logoftul nu slobo-i privirea 1upniei.
( /aina e a domniei tale ori poruncit de alii,
$apul /ofanei -vcni. 4orbele nir trufae.
( &u m aflu sub porunca nimnui.
( 3tunci, $rui pe cineva anume*
( &)am pe cine crua. ncerc s -mbeasc. &u)mi plac oamenii
ndrtnici, logofete.
( 3m priceput, oft boierul. &)am s te mai supr. Dar oare9 2are mi
vei spune vreodat cine eti, 1upnia /ofana,
=lie #achidon rse ncetior.
( =a nvtur, !imioane* n oala acoperit nimeni nu tie ce fierbe.
!e ivir toi deodat, chemai parc de trmbi, i la nceput logoftul nu
pricepu ce)i plise. Cmbrii la chip scoteau gemete nfundate, innd n
priveal betegeli proaspete. =ac, moul i strivise un deget, mai mare mila,
cioplind parul, #achidon se alesese cu palma crestat, !inguru dobndise ceva
la falc, nobilul &oig se vita de umr i vrfuind atta alean, !imion ncepuse
a pi n trei picioare. 2amenii se privir lung i plecar ochii.
Logoftul i-bucni n rs. 6ohotele l -gliau ntr)atta c umrul ncepu s)
l doar cu adevrat. /ofana -mbi ntr)anume fel. !e prefcu a nu le fi desluit
gndul i, fr a rosti cuvnt, aduse sipeelul cu leacuri.
+este 1umtate de ceas strnser tabra i ceata se urni. Dimineaa de
$irear i lepda cu drnicie frumuseile. !imion inea urma fetei chioptnd.
282
$nd nu se simea n prime1dia privirii, pea ca dobitoacele pe toate patru
picioarele.
Cn soare strlucitor mprea pmntul.
< < <
( !tai*
+orunca nise sgeat. +este o sut de flinte nemeti fcur roat cetaii,
intuindu)i n inima drumului. =lie #achidon i msur cu asprime cinele. n
loc s adulmece prime1dia alergnd cerceta, tigoarea se gudur pe lng
1upni ceretorindu)i de-mierdarea.
Din cetin se desprinse un cpitan blan, subire n boi i lat n umeri, cu
ochii necai n albastru, dup pilda /ofanei. $lrea armsar alb, bogia de
fireturi i ddea strlucire de luceafr. 'cu roat plria n faa fetei, apoi
pofti s tie cine snt i ncotro umbl.
:adu 3ndronic deschise gura s)i poarte rspuns, dar 1upnia i)o lu
nainte ntr)o nemeasc dulce cum nu mai pomeniser imperialii.
( /reburile negutoriei. $u ngduina domniei tale, ducem ceara trguit
n "ucovina ctre trgul 3radului. 3rt spre cetai. !nt slu1itorii mei.
!urdea diavolete. $pitanul deslui cu vorbe meteugite, care dovedeau
cretere aleas, c ar fi bucuros s)i cinsteasc tabra mcar o pereche de
ceasuri. 'cu semn i otenii deschiser potec printre pinii grmdii la
marginea drumului.
/iar perdeaua de verdea a1ungnd ntr)un lumini cu pu-derie de
corturi. Logoftul citi dintr)o privire rosturile imperialilor. ndemnau o armat
de trenroi s smulg aurul pmntului. #ai afl din vorbele schimbate cu
/ofana c pe cpitan l cheam von %unther.
Drgan mna caii nhmai la crue. !ufl lui #achidon.
( Crt treab.
( +otrivete)i cuttura, opti slu1itorul, ai brice n loc de ochi. Dac intr
la prepuieli, deschid poloboacele.
( +rime1die mare* spuse =oan !inguru, trecnd pe lng ei. &u m neal
niciodat inima.
4on %unther le art locul unde s opreasc i slobo-i cteva porunci.
+atru oteni buctari aduser ndat merinde calde i o bute de vin. !e aflau la
umbra unui brad singuratic, ntr)o coast a luminiului. +e cortul cpitanului,
rnduit ctre mi1loc, se afla -ugrvit herbul domniei sale. un mistre clcnd n
picioare stelele cerului.
( /are mi)e team c strbunii neamului n)au greit alegerea bla-onului,
spuse :adu 3ndronic. 2mul sta nu)mi place.
( $unoti povestea cu ma cea blnd, ntreb %avril de &oig.
283
"ucatele fuseser aternute pe tergar cu mpunsturi, din @ara 2aului.
#estecau fr poft, stlpind pe sub gene masa ae-at n faa cortului.
Jupnia i von %unther nlau cupele. =lie #achidon rse ncetior.
( 4orba ceea, frumos la frumos trage, dar noi sluii ce ne)om face,
&eamul era ntr)adevr rupt din soare, ns logoftul, &oig i =oan
!inguru crnir cu minciun din nas.
( $am splcit, spuse :adu 3ndronic.
( 'r vlag, adug nobilul.
( &ici o muiere de pe la noi nu l)ar bga n seam, hotr feciorul
printelui 0tefan.
+entru prima oar, moul dovedea cumptare dinaintea bucatelor. Lingura
frmntat ntre degete i schimb repede nfiarea. !oarele rtcit printre
vrfurile bra-ilor nscocea umbre lungi, rcoare domoal, ciocrliile coseau
cerul. Logoftul i rupse cuttura de la masa neamului i msur fluiernd
chipurile fr gri1i, deprtrile.
( 3e-area e fr asemuire9
( 6otrt, aps =oan !inguru. =-bucni cu ciud. $e draci ndeas
spurcatul cela la urechea 1upniei,
4on %unther turuia vrtos strnind veselia fetei.
( :de* bg de seam ntunecat nobilul &oig.
( %ata, s)a mntuit* 3ici o las* rosti logoftul ridicndu)se. ntlni
-mbetul lui =lie #achidon i se lungi din nou. #uierile noastre n)ar cute-a s)
i rd vr1maului9 Dac era dobrogean ori moldovean se putea hli-i pn i
trosneau flcile.
( mi crete inima, ncepu slu1itorul, cnd vd ct de adnc)i gri1a domniei
tale, logofete, pentru cinstea pmntenilor.
( # superi, =lie*
La masa lui von %unther slu1itorii gri1eau s umple cupele. /algerele cu
bucate alese curgeau bistri. &eamul porunci ceva i ndat se ivir
doispre-ece oteni. !e nchinar adnc, lepdar fiarele de pe ei, apoi cel mai
ndesat se desprinse poftind lupt cu rmag. :nduial era lesne de neles.
+otrivnicii aruncau ntr)un coif cte un galben. nvingtorul poftea pe al doilea
doritor s)i ncerce puterile care trebuia s plteasc i el, apoi pe al treilea.
Doar dac nfrngea trei voinici la rnd, putea lua agoniseala. +ravila era greu
de nfptuit, cci totdeauna al doilea sau al treilea se dovedea mai tare.
#oul scoase din chimir galbenul statornicit i se apropie cu pas de urs.
+otrivnicul rmas n ntrecere dup ntia i-bnd se npusti turete, chib-uind
s)i cetluiasc gruma1ii n ncheietura cotului. !pre uimirea tuturor, Drgan
sri sprinten ntr)o parte i rsucindu)se fulger prinse coatele vr1maului de la
spate. $etaii l v-ur cntrind din ochi drumul pn la von %unther. $t ai
clipi, neamul -bur ghiulea pe masa cpitanului, pricinuindu)i pagube
288
nsemnate.
+almele 1upniei btur aripi de turturic. $um otenii nu se nghesuiau la
coliv, von %unther prinse s)i de-brace mundirul. :mas ntr)o cma
iscat din dantel, -vrli un pumn de aur n coiful birarului i se apropie cu
braele deschise. =ghemoniconul nu ngduia unui nobil s poarte lupt cu cei
de rnd, dar cpetenia socoti c obra-ul otenilor imperiali e mai presus de
asemenea porunc.
#iere din belug s fi curs n cugetul cetailor i tot n)ar fi ncercat bucurie
mai mare. !tteau lungii pe pntece, cu brbiile re-emate n pumni, hotri s
nu prpdeasc din ochi o singur micare.
4on %unther feri cu pricepere labele de urs ale moului, chib-uind s)i
a1ung n spate. Drgan pricepu trenia. !e prefcu c l)a prpdit din btaia
privirii i ndat ce neamul ntinse braele s)l cuprind, se rsuci oprl i i
le cetlui n menghina palmelor.
( B pierdut* sufl =lie #achidon.
( +rea om de isprav, srmanul, l cina inima cea bun a logoftului.
( #car de l)ar bui cu credin, oft nobilul. =oan !inguru i frec
degetele cu mulumire.
( &u)i f gri1i, cinstite &oig, dou)trei luni tot rmne neamul la
aternut.
Drgan i rchir picioarele, cercet iarba din vrful ciubotei, dac nu)i
viclean, i numai dup aceea prinse a se roti titire- cu braele ntinse. :upt de
pmnt, von %unther urm roata moului i -bur piatr n bradul rnduit
cetailor. Cn oftat lung de uimire strbtu nemimea. :adu 3ndronic citi ochii
1upniei i se lumin. :deau. =lie #achidon, mulumit de lucrare, i ridic
privirea.
( D)te bre, cretine, 1os din copac, spuse, c ne tulburi umbra.
!pre nnegurarea tuturor, von %unther cobor nevtmat. !coase din mindir
o pung dolofan i i)o -vrli moului.
( @i se cuvine*
!e ae- lng /ofana i porunci cupe noi. Drgan se nvrtea ateptnd al
treilea potrivnic. Dou cepe mari i crescur n ochi cnd l v-u pe slu1itorul
logoftului pltind birul.
( "ine o fi,
( &u, #achidoane* strig 1upnia, ducnd nspimntat degetele la gur.
( B limpede, spuse :adu 3ndronic, rmne vdan !mrndia. !)a
ndurat bunul Dumne-eu s)mi ia de pe cap ciocanul sta.
!imion, ghicind prime1dia, ncepu s se tnguie ascuit pe limba lui.
!lu1itorul cerceta -mbind dup obicei chipul lui Drgan.
( ndr-nete*
#oul i deprta braele cltinndu)se pe un picior sau pe cellalt, dup
28A
cum erpuia #achidon. @ranul pndi clipa cnd Drgan rmase n cumpn
pe ciubota stng i se a-vrli cu capul nainte rete-nd)o de la pmnt. #oul
a1uns pe pntece i simi ndat gtle1ul strns n clapca cotului. $e a urmat,
numai $el de !us poate deslui, cci din vlmagul de trupuri -vrcolite n fel
i chip nu descurcai o singur buche.
2 1umtate de ceas s)au tvlit cheltuind iscusin i vlag fr a dovedi a
cui e biruina. $nd se ridicar din nou n picioare, cu braele desfcute, gata s)
o ia de la capt, 1upnia /ofana se arunc ntre ei.
( 31unge* "u-ele i tremurau. +oruncete, logofete, s sfr)easc.
( 3i dovedit aceeai brbie, hotr :adu 3ndronic apropiindu)se.
5mbetul rsri din nou pe chipul slu1itorului. Drgan i ntinse mna,
stpnit de uimire.
( &u pricep* 3colo, la !rata9
( +ofteam s te numeri printre cei alei de logoft, moule. #i)ai plcut.
Drgan i #achidon nsurar banii agonisii pe patru poloboace cu vin,
poftind nemimea la -aiafet. :adu 3ndronic -gli umerii slu1itorului pus pe
mprirea ulcelelor pline.
( #are pehlivan eti, =lie* 3i luptat strmb n ograda lui #iclu cel
btrn.
( 3poi, cinstite boierule, am ncredinarea c domnia ta l cunoti pe vrul
meu 4intil.
( !)au-im nvtura9
( 4intil avea o vorb. din doi sraci, lesne scoi o pereche de calici.
#oul ista i cu mine sntem adui pe lume n -iua cnd noroacele bteau la
curile cftniilor. 3m socotit, dar, c)i mai cu folos s sudui n doi dect
singur.
( 4d c lesne ai -vrlit galbenii.
( +orunca 1upniei.
( 3ha* 0tiam c te afli n slu1ba mea9
$nd se aprinser fanarele, imperialii cntau de mama focului -griind
urechile cetailor. Cn ceas mai tr-iu se prvlir cu rndul. /ofana l trase pe
:adu 3ndronic deoparte.
( Le)am viclenit butura. +n se isc -orile nu mic unul. !loboade
bieii nchii n min.
Logoftul o msur, apoi i-bucni n rs.
( $um Dumne-eu i)a trecut prin cap asemenea n-btie, i prinse minile.
3i s)mi ieri vreodat neghiobia de a fi cercat s m lipsesc de domnia ta,
( 4oi chib-ui, :adu 3ndronic.
/resri. Dintia oar 1upnia i rostise numele.
"lestemaii de soart, osndii s trudeasc sub pmnt, luaser de mult
28E
calea codrilor crnd aurul poftit de imperiali. Crmnd povaa lui =lie
#achidon, bieii stru1iser otenii adormii de cai, arme i bodroane,
lsndu)i numai n i-mene. =sprava nu era lipsit de socotine, cci, astfel
nvemntai, nu le)ar fi dat nemilor mna s rscoleasc sihla n cutarea
lotrilor i nici pe urmele lui :adu 3ndronic nu aveau s plece curnd.
Dinti, un nor vineiu bolovani cerul. !e aflau spre nserare i vipie aprig
apsase ntreaga -i. #achidon, sleit de fierbineal, cerceta cerul cu nde1de.
( De)ar da Domnul o sfnt de ploicic, ncaltea nu mi)ar prea ru.
#oul ridic brbia i rmase neclintit, ncercnd parc s deslueasc
glasul v-duhului. !emna cu o 1ivin care adulmec prime1dia. 4ntul sltase
capul dintre buruieni, se npustise cu sminteal asupra copacilor.
( &u)i bine, rosti Drgan.
!inguru, -gribulit, i ascunse nasul n gulerul dulamei i leg nc un nod
la maram.
( +atru ceasuri ne despart de prima ae-are omeneasc, iar drumul e ca)n
palm, nu poi rostui adpost nici pentru o vrabie.
Ddur pinteni cailor, n vreme ce primele picturi de ploaie spau gropnie
ct unghia n colbul drumului. :an sngerie spintec cerul i un bubuit
prelung vesti mnia furtunii. 3poi ploaia se porni harnic, deertat cu hrdul.
$lreii goneau pe delate, i croiau drum, rete-nd suliele de ap.
%ospodria era calic. $eata ceru ngduin pdurarului s nnopte-e ntr)
un opron al crui acoperi prea s in piept furtunii. !inguru gri1i ca de
obicei de foc i oamenii i lepdar straiele, leoarc.
n btaia flcrii, ochii /ofanei strluceau, pe umerii obra1ilor i se
craser dou mere roii i rdea vesel, gsind la orice mruni prile1 de
stranic veselie. Logoftul nu)i de-lipea ochii de chipul 1upniei i socotea
c nicicnd nu fusese att de frumoas. !chimbase vemintele cu alt rnd de
straie, din piele alb de viel, i cum sta cu braele re-emate pe genunchii adui
sub brbie, i se desluea, prin ia albastr, scoica ginga a subiorii. =oan
!inguru i cercet cosiele ude din care apa mai iroia i cltin capul. i
ntinse un sculee cu pulbere de mutar i pr de porc ars, mbiind)o.
( 'reac)i pieptul i spinarea, 1upnia. B leac de nde1de, ce alung
prime1dia 1unghiului.
/ofana i scutur pletele r-nd.
( &)am -cut niciodat, =oane.
&obilul &oig pndea cu ochi poftalnici ceaunelul urcat pe pirostrii. 4inul
ndulcit sta gata s dea n und i aroma iute de cimbru i scorioar i aa
nrile.
( 3cesta)i leac cinstit i fr gre. &u cunosc meteahn s nu)i vin de
28F
hac.
( 3ha* fcu #achidon i pe chip i se citi c s)a dumirit de adevr mare,
dup care tn1ise mult. &u tiam pricina pentru care vru)meu $hiric, chiop
srmanul, nu de-lipete ipul cu holerc de la gur. $retinul i gri1ete
piciorul, vas-ic.
nchinar cupele. 4inul fierbinte, sorbit cu nghiituri mrunte, picur
moleeal dulce n trupurile ostenite. 'urtuna trudea din greu, se au-eau
streinile plngnd, crengi frnte se desprindeau cu scrnet ascuit.
( Bram prunc, spuse &oig cu glas ce vestea aducerea aminte, i m aflam
cu printele meu 3le7andru de &oig i scutierul su n drum spre marele
iarmaroc, urmat de turnir, de la "olonia. Crgia ne)a a1uns din urm la hotarul
oraului. Dintia oar am v-ut copaci smuli din rdcini, case furate de ap,
oameni i dobitoace nghiii de lcovite i ml9
=lie #achidon i sorbi fiertura.
( Bu, -ise, am cunoscut puterea v-duhului, cea adevrat, la vremea
cnd, drag Doamne, mi)a rsrit peste noapte o ppdie de mustea i n nri
nu aveam dect miros de catrin. Dam bun -iua toat -iua unei puiculie de
vdane, din cele cu 1ar n cuttur. +leca muierea la #ilcov s)i clteasc
albiturile, gata i eu cu prostovolulN btea crrile pdurii dup gte1e,
popndu i =lie s)adune hribi* 2dat, pe la sfntul care i)a luat numele dup
al meu, ineam de urt ulucilor din gardul dumneaei. +urtam cme nou, cu
arnici, gndind s ndoi inima vdanei. #iculi Doamne, i unde se rup
baierele cerului, i unde prinde s bat cu piatr ct -ar-rea. $hib-uind c
urgia poate s)i aduc stricciuni cmeii, am scos)o degrab mpreun cu
bernevecii spre a)i ticlui adpost. 3m uitat s spun domniilor voastre c
trebuoara aiasta se petrecea la vreme de noapte. &)aveam dar de ce s tem
cuttura babelor. "un* 31ung eu acas numaH n ciuboele i cu cuma pe
scfirlie, cnd, iaca, dau ochi cu buneluH %rigore, venit taman din %alai s)l
suduie pe tata c de)o vreme a uitat drumul crmei. 3flnd ptrania, se uit
mouH lung la mine i -ice. apoi, mi nepoate, cum vd c ai, cap ce)i mai
trebuie9
Logoftul nu)l mai asculta. Cn -mbet blnd i struia pe chip. /ofana,
rpus de osteneal, adormise cu fruntea re-emat n pumn. !omnul nu)i
alungase rumeneala obra1ilor, rsufl iute i scurt ca pruncii. #oul mugi,
scuturndu)i de amoreal.
( &u)i bine*
$etaii l privir nedumerii, dar Drgan tcea cu ochii aintii asupra fetei.
#achidon i lepd luleaua i ntreb cu anume blndee.
( $e nu)i bine,
#oul mpinse cu degetul spre /ofana.
( 3re fierbineal mare. &rile)s lipite, ca de cear, rsufletul fr capt.
28I
$eilali l scrutar uimii. &icicnd Drgan nu slobo-ise attea cuvinte n ir
necurmat. !inguru cercet. degetele fetei apoi obra1ii.
( Jupni* opti. Jupni /ofana*
=ntrat n speriei, ncepu s)o -glie de umeri. 'ata tceaN sub pleoapele
culcate ochii se -bteau ciocrlii speriate.
#uierea pdurarului, chemat n prip, porunci cetailor s ias afar, cci
se cerea s)i frece grabnic trupul cu oet de mere pduree. :maser n
bttur cu ochii aninai de ua opronului. +loaia btea vr1ma chipurile de
cremene, dar nimeni nu poftea adpost.
%avril de &oig, cu minile nfundate n bu-unarele bernevecilor, frmnta
glodul ogr-ii. !e opri n faa logoftului -vrlindu)i privire ntunecat.
( =at)i nde1dea mplinit, mai repede dect gndeai.
%ri1a logoftului, cu altoi de mnie, scapr scnteie.
( &u)i pricep vorbele, nobile &oig*
( Dei am grit desluit. 3i chemat boala asupra 1upniei i blestemul s)a
dovedit iute de picioare.
Cmerii boierului prinser a tremura. !e apropie de &oig cu pumnii
ncletai.
( 3 fost cuvnt spus n ag, dup cum tii prea bine.
( $nd aga trage dup ea nenorocul, pricina)i una singur. gura ori
gndul spurcat.
( $um cute-i9
Lepdndu)se de cumpt, logoftul ddu s)i sar n gruma1i. !e vr
piedic #achidon, iar moul cetlui braele lui :adu 3ndronic.
( D)mi drumul*
( :ga-, logofete.
=oan !inguru i ascui cuttura.
( "lestem i)ai -vrlit i domnia ta, nobile &oig* i aminteti,
=lie #achidon prinse clipa de linite, cnd nu le vorbeau dect ochii, i
ncepu s depene cu tlc.
( 9 !e aflau odat, ntr)o ograd, patru cocoi care se aveau ntre ei ca
fraii cei gemeni. 0i iac, ntr)o -i, gospodarul aduce i o puicu9 $ltin din
cap. 0tiam c vei urma pilda pintenailor. +cat, boieri dumneavoastr*
=oan !inguru ncerc s rd. "raele lui :adu 3ndronic se nmuiar i
Drgan l slobo-i.
( 3i dreptate, =lie.
&oig, rsuflnd greu, glsui cu ochii plecri.
( $er iertciune pentru vorbele necugetate.
'ierbineala ogoit o vreme de leacurile muierii spori din nou spre crucea
nopii, mai aprins. Jupnia se -vrcolea rostind vorbe fr ir, privirea
albastr cerceta oarb ncperea. $etaii ncremeniser stan de piatr. $utau
28L
cu spaim cum leacurile i dovedeau rnd pe rnd neputina. $e nu ncercase
baba spre tmduirea /ofanei, 0i descntec, i farmec, o trsese cu alifie, apoi
o afumase, o silise s nghit nalba cea bun pentru tuse, mbinat cu hreanul
rsfiert n miere de albine.
!e pricepea muierea pdurarului, nici vorb. #oul numrase trei-eci i trei
de descntece, dondnite la cptiul 1upniei, dup ce cuitul fusese nfipt n
mi1locul ogr-ii spre n1unghierea deochiului. $e tolocnise nainte, cnd
stupise rn cu snge de coco negru, nu mai intra la socoteal.
Logoftul, cercetnd neputincios chipul -buciumat de friguri, afurisea amar
pustietatea pdurii. 3cas, n 4alahia, cnd bolii nu)i veneau de hac nici
babele, nici popa, nici doftorii, puneai betegitul pe o cerg dinaintea casei, n
uli, i tot mai rmnea o nde1de. $ci oriicare drume ce avea tiin despre
asemenea npast ) c bolise el ori unul de)ai si ) putea da leac i pova.
Dar pn la uli erau doctorii ovrei i talieni. i cunoteai dup potcapiul
cenuiu i cutia ce)o purtau sub bra, ndesat cu pietre tmduitoare. /e
cuprindea mirarea i te cruceai v-nd ce minuni svreau acele pietre* De
pild, .e&retica lecuia rinichii, Dudaica alunga rutile din trupul omului,
%elenita oprea ct ai clipi sngerrile, $iatra "ulturului purtat pe pntece
mpiedica lepdatul pruncului.
3cetia erau vracii ulielor, dar mai presus de ei se aflau doftorii de curte, a
cror tiin prea a fi binecuvntat de nsui Dumne-eu. $ine nu au-ise la
"ucureti de leacurile doftorului +ilarino, ale lui +antaleone, ori =oan
$omnenul, $u opt sute de taleri i pltea "rncoveanu pe Bnache i =acob, iar
+andele primea o mie. 3devrat, ns, +andele doftorul venise de hac mnc)
imilor ce urgiseau trupul lui bei-adea #ateia. /rei -ile sorbise coconul din
-eama de revent i siminic i)i fusese de a1uns spre a)i alina neca-ul. 0i nu
tot 1upn +andele umpluse de pr ) pr des i crlionat de nu mai intra
pieptenul n asemenea cpi )easta pleuv a vornicului Leurdeanu,
Jupneasa =rina depusese mult strduin pentru a afla leacul, cci +andele,
hapsn i lacom de argini, i tinuia stranic tmduielile. =-butise ns i n
haraloagele dumneaei se gsea urmtoarea pova fr pre.
>=a un nclel de muiere, rupe)i talpa, taie dintr)nsa partea dinspre clci,
pune)o pe foc. ')o cenu, mbin)o cu untdelemn, f)o alifie i freac)te pe
east9 >
3devrat c acum vornicul -cea prin strini cutndu)i n 4eneia un
beteug al capului, dar acesta i se trgea de bun seam de la firea domniei
sale din cale)afar de muieratic.
@iptul babei i rsuci cui n inim.
( !e prpdete, oameni bun* D sngele n foc i se duce*
#selele moului scrnir cumplit. "u-ele lui :adu 3ndronic prinser s
tremure. =oan !inguru se npusti pe u.
2AK
!muls somnului, pdurarul cel gngav le tirici urmtoarele. vraci, moa
ori bab doftoroaie nu se afla n mpre1urimi. De pild, 5ehan din 4iroaga,
cnd i)a -cut feciorul, l)a dus cu crua pn la !ighioara, cale de dou-eci de
pote. Dar nu de 5ehan e vorba9 De ce adic s bat drum pn la !ighioara
de vreme ce se afl un doftor la moia contelui #ilan de !_b_ha-;, +ricina,
#uierea domniei sale, o leah chipe cu nrav pentru calul roib ) nu ncalec
i nu nham la caret alt soi de bidiviu ) st s nasc9 Cnde se grbesc
domnii, !pre a a1unge la moia contelui trebuie s rete-e apa i imaul de
dincolo de deal i apoi s)o in tot pe mna dreapt prin pdure. "un la bordei
omul -ornic, dar nu din cale)afar9 +rimul conac ce se vede e al baroanei
Marol;i. 3bia hudubaia crm-ie9
Cltimele vorbe le rosti -idurilor. $etaii se a-vrlir n a i, pn s a1ung
pdurarul n prag, se fcuser una cu drumul. 2mul nchin o cruce i,
nfrigurat, se grbi s nchid ua.
%oneau nluc, croind drum drept n negur. +rimeau n fa vi1elia, crengi
vr1mae le crestau obra1ii, ntunericul se lsa greu biruit de fanarul
logoftului.
'ulgere lungi crpau cerul desluind cinci mogldee prvlite pe gruma1ii
cailor. !pintecau sgeat noaptea hain, sub stp)nirea aceluiai gnd. 1upnia
se prpdete.
Lacrimile ploii se mpleteau cu altele, i-vorte din durere. 3rmsarii,
npdii de spum, neche-au scurt sub mpunstura pintenilor. /oat suflarea
iadului nu le)ar fi putut struni goana. /rup lnga trup, cai i clrei mucau
pmntul, -orii s aduc -mbetul ochilor albatri.
+rpdir n urm sihla, npustindu)se pe drum aternut cu piatr.
Dou-eci de copite iscau snopi de scntei, cosii de urgia cerului. +durea le
smulsese cumele, rupsese hainele de pe ei. 5burau cu pletele slobode n
bataia ploii i a vntului chilug scpat din chingile copacilor.
!atul i vesti rsufletul, tind n ntuneric ferestre de lumin. 'u spintecat
de)a curme-iul. $lreii trecur fulger prin ogr-i, srir pori i -pla-uri
strnind spaima gospodarilor aflai n priveal.
$onacul avea ferestrele tre-e. La primul cat, contele #ilan atepta vestea
moaei dinaintea focului, cu o cup de vinars n mn. n odile aflate
dedesubt, forfotea slu1itorimea clcnd pe vrfuri. Leaha nc nu adusese
pruncul pe lume. Doftorul, un omule itav, numai -brcituri, cu mnecile
sumecate, surdea blnd dup pilda sfntului priponit n odoare de argint la
cptiul muierii.
$inci clrei -burar peste ulucii gardului, oprind la bu-a cerdacului. :adu
3ndronic sparse ua cu o i-bitur de umr i nvli n cmar. 2chii i ardeau
2A1
tciuni, avea -grieturi temeinice pe obra1i, vemintele ferfeni. !lt de
brcinar omuleul nspimDntat i)l -vrli lui &oig, ivit n ceardac. De aici,
moneagul a1unse pepene n braele lui =lie #achidon, apoi n subioara
moului aflat clare. Drgan i ndemn armsarul i pomi nluc napoi spre
csua pdurarului. !inguru nh n fug taca doctorului. Cn ipt scurt i
deslui c leaha nscuse. 'eciorul popii se opri n prag.
( De se va dovedi fat, spuse moaei, s)o bote-ai /ofana.
!rir pe cai gonind pe urmele moului9
0aispre-ece ani mai tr-iu, drumurile lui =oan !inguru prin ara leahticilor
aveau s se ntretaie cu o primvar de fat, cu ochi albatri. =ar acea fat se
numea /ofana, contes de !_b_ha-;.
Licuriciul de via plpia pe bu-ele 1upniei gata s se sting. #oneagul,
slobo-it de la subioara lui Drgan, se nrui pe podele sfrit de spaim. :adu
3ndronic i deert o doni cu ap pe cretet i cnd doctorul deschise ochii fu
ct pe)aci s se prbueasc din nou. $inci mini frmDntau 1ungherele n
palm.
( Dac n)o scapi, spuse logoftul, te spintec*
0e-oi supra, nu te-oi supra, &rate cetitorule, dar eu de-amu te las sinur.
'ata! %-a mntuit! /m nrcat-o cu scrisul, nu mai atern o sinur slo!!
Cnd nu te a(ut pana, se cheam c prpdeti cu pcat buntate de hrtie.
5eeh! %nt neru pe dinuntru! 0aie-m i nu cure chictur de sne.
/stzi m-a cercetat prietenul "asile /lecsandri. $e msu se a&lau desluirile
aduse de mine, dup ct m-a slu(it capul, despre craiul 3udo!ic al 6ranciei.
/m az!rlit repe(or un terar deasupra, dar ochiul poetului a apucat s
citeasc porunca slobozit de 8ourbon> H#an mai ducei-!, bre, pe la casele
!oastre, c nu !-am leat de prispa mea-I
5eeh! / citit-o, a prins s-i salte musteaa a rs! i-o dat mi s-a nnoptat
cuetul. 5u, n mintea mea, cea nedeprins cu umbletul, chibzuiam s
nscocesc prile( de lacrimi. Dac pe boier "asile /lecsandri l-a um&lat
hlizitul, cum s-ar zice, ai pus la &iert &asul de $ati, mo $ahomie!
Mine rup tot ce-a ieit din hrbul ista de cap i-l las pe printele #larie s-
i mne sinur istoria.
7uinea a tras z!orul la ua chilioarei mele, d huhurez, &r opai, s
nu-mi dooreasc obrazul la cuttura lui .iculi-
CAPIOLUL 2IV * CINCI B/RBA1I I O JUP0NI1A
$ulcuul i)l alctuiser ntr)unul din care Drgan i =oan !inguru. Dinti,
2A2
nlturaser coviltirul pentru ca trupul 1upniei s primeasc de-mierdarea cea
sntoas a soarelui, apoi aternuser peste butii maldr de cetin i fnea, i
numai dup aceea sarica moului.
!e mpotriviser cu 1umtate de glas la dorina /ofanei de a)i nsoi. $u
inima purice, gndind c ar putea s se supun, i puseser de)a curme-iul
vlaga beteag de dup boal, prime1dia hlduielii n v-duhul slobod, obra1ii
crora -cutul i-butise s le tearg rumeneala.
!e bucuraser vrtos cnd fata le tiricise rspicat c nu poftete cu nici un
chip s rmn n casa pdurarului. $rtind unul de ochii celuilalt i rsfirnd
prepuielile prime1diei, ncepuser a ncrca mult hrnicie plin de mulumire.
( #i)e cugetul mpcat, spuse %avril de &oig. &u eu mpart poruncile.
Dac era dup chib-uielile mele9
:adu 3ndronic suspin ridicndu)i braele a neputin.
( 3i bgat de seam ct am trudit s)o mpiedic.
( 3devrat.
( !e cere s ne clcm nc o dat pe inim, opti =oan !inguru, i s)o
lum cu noi. !ntem cretini i ne)ar osndi Dumne-eu svrind altminteri.
Diavolii lui =lie #achidon i artar corniele.
( $hib-uiesc c printele 0tefan, din !n-ieni, amarnic s)ar mai bucura
v-ndu)i feciorul btnd crri strine fariseului cu dou limbi. mi
lcrmea- inima de mulmit, boieri dumneavoastr, cnd bag de seam c
numai gnduri cretineti v ntind piedic9
+entru a o crua de rcoarea -orilor, se pornir la drum dup ce buruiana i
lepd roua. $easornicul logoftului cta spre -ece. #oul ns nu fcea
ncredinare unor asemenea drcovenii, desluind timpul dup tiin greu de
mprtit. cerceta cretetul copacilor, iar dup aceea cerea ncredinare
dobitoacelor. De pild, goana iepurelui ctre apus vestea amia-a, cnd veveria
ncepea s coboare spre poalele bradului era trecut de chindie, ariciul se face
ghem la ceasurile ase, fr gre, ale nserrii. 'urnicile snt -ornice, coada
vulpii se pleotete o dat cu aipitul ginilor9
3cum, n dimineaa nalt de $irear, timpul l dovedeau cerul dat ntr)o
leie, soarele cruia vpaia nc nu i-butise s)i topeasc hotarul, vopseaua
proaspt a hribilor, ochiul ncleiat de somn al popndului, viersul
v-duhului, tors n gruma1i de grauri, ciocrlii i filomele, -mbetul /ofanei.
$u braul petrecut sub ceaf, fata cta spre nlimile de necuprins, iar ochii,
prea mari pe obra-ul plit de boal, nchipuiau cioburi de a-ur. Diminecioara
adunase toate bucuriile acelei primveri blagoslovite cu belug de floare, i
fluturi viu colorai, i un v-duh curat lacrim. 2 -dreal de vnt, scpat din
sipeelul de arome ale muntelui, se hr1onea cu fulgii de ppdie, nscocind
giumbulucuri.
+rivirile cetailor poposeau cu gri1 asupra trupului mpuinat ce desluea
2A3
tipar de prunc sub vemntul alb croit din piele. $unun de romanie, maci i
albstrie i inea fruntea. =)o mpletise :adu 3ndronic.
!pre a nu rmne de cru, =oan !inguru i ntocmise ct ai clipi moric
dibace care, statornicit n btaia vntului, alunga viespea, i musca, i orice
alt b-dganie a v-duhului. &obilul %avril de &oig, pi-ma, scotocea n
minte dup dar ginga cci pn i !imion, crat lng cptiul 1upniei, i
fcea de lucru alungnd cu laba g-e nchipuite.
( /igoarea aiasta de cine, spuse slu1itorul ctre Drgan, a deprins
nravuri boiereti, nici nu m mai cunoate. !imioane, !imioane, cireile trec,
dar obra-ul rmne*
#achidon i inea de urt moului istorisind de pe la $hipriana. 4orbele
ddeau trcoale !mrndiei, troiei din capul uliei mari, grdinilor aflate
acum sub stpnirea sulcinei i maghiranului.
#oul afl cu uimire isprvile verilor $hiric, Dobric, &iculete,
+antelimon ) steaguri ntregi de neamuri.
Logoftul clrea lng =oan !inguru cercnd s ptrund taina 1upniei.
( Domnia ta, gri, o tii de mult.
( 2 tiu.
( Din pruncie9
( Din.
( !e cheam c ai deprins mpreun a-)bucoavna.
'eciorul printelui 0tefan cltin capul.
( 5adarnic m ispiteti, logofete* &)am s)i desluesc cine e.
( De ce,
( 3a mi)a poruncit.
( Dup socotinele mele, numai cei desprini dintre blestemaii de soart
i ascund cu gri1 obria.
( +oate9
( La orice pas, /ofana aduce dovada creterii alese.
( 3duce.
( 3tunci,
!prDncenele lui =oan !inguru se ascuir sgeat.
( $u ngduina domniei tale, logofete, trebuie s ndrept hamurile cailor
fruntai.
Ddu pinteni armsarului i se deprt.
Jupnia se desfta de frumuseea -ilei. &icicnd nu)i simise cugetul mai
mpcat, strdania cetailor de a)i nflori clipa isca srbtoare inimii.
De n)ar sfri drumul niciodat9 Dei crud, /ofana simea c asemenea
-ile nu se ntorc. 'erice de cel ce are parte de ele, dar i vai, cci nu cieti
dect ce)ai prpdit. mprti ntre brbai vite1i, cu inima de prunci, iac o
-estre de bucurii ce n)o gseti n lada oricrei fecioare*
2A8
Jupnia afla pentru ntia oar smburele cel de aur al prieteugului.
!mbure alctuit din credin, gnd i fapt neviclenit, preuire curat. 'usese
/ofana preuit ndea1uns pe acolo unde)i rtciser ciuboelele, la
ndeprtatele curi nemeti, ori ale -burlitului +etru, stranic vegheat de
mustcioara estonianei Bcaterina. n palatele leeti i ale nobililor florentini,
brbaii i rupeau alele ndoindu)se dinaintea ei. Dar pe ct le era spinarea de
smerit, pe att de necuviincios cute-toare se dovedea cuttura ce)i
scormonea horbota strve-ie a pieptului.
/ofana tia c cetaii o ndrgesc. De le)ar fi cerut luceafrul, ar fi ridicat
scar pn la cer ca s i)l vre n tolb, dar oare cute-ase vreunul s ridice ochii
dincolo de tivul rochiei, :sul se aternu peste gndurile fetei. #achidon i
acoperi ticit picioarele cu olul.
( &u eti cuminte, 1upnia /ofana. nc n)am ieit de sub stpnirea
muntelui. +iatra are inim de cremene, i nu ngduie s)i umbreti frumuseile
cu frumuseea neasemuit a domniei tale.
( 4orbeti cu meteug, =lie.
( Limba se ndulcete numai la gndul mierii, d)apoi cnd ai fagurele
naintea ochilor,
/n1ind dup locul slu1itorului, logoftul fcea voroav cinelui.
( $e te muncete bre, !imioane, /e prpdeti de gri1a stpnului,
$inele, slobod de orice neca-uri, prindea mute. Dar boierul, prepuind
pesemne c doar se preface, urm a)i picura linite n cuget.
( 'ii pe pace* Cn cretin ae-at, cu gospodrie, soa i unspre-ece
prunci, nu)i leapd mintea n poal strin. =ar de)l ve-i stnd la tifsuial
cu 1upnia chipe, ncredinat fii c)i vorbete de 4ieile !finilor.
#achidon cut o singur clip spre licuricii veseli din ochii /ofanei i)i
muc bu-ele s nu rd. Logoftul i rspltea vorbele apsnd pe gri1ile de
gospodar cptuit, ba adugind de la domnia sa opt prunci pentru ca spaima
1upniei ) de a fi stat o singur clip n cumpn ) s)i fie deplin.
+refcndu)se cu urechile astupate, slu1itorul se apropie i mai mult de
marginea cruei, ba, ca din nebgare de seam, i re-em mna de loitre la un
deget de braul 1upniei.
( 0tiu, frate !imioane, urm logoftul, eram de fa cnd i)a 1uruit
nevestei s rmn la un stn1en de orice catrin.
'cnd ha- nespus, /ofana i ndrept privirea spre chiprina.
( &u mi)ai isprvit istoria vrului $hiric. Din cte am priceput, srcise
n urma unor trguri nechib-uite, pricin pentru care l)a lepdat muierea.
( ntocmai, 1upni, cci omul cnd cade l prsete i umbra. 31unsese
bietul cretin de mncau trei dintr)un ou. el, nevasta i soacr)sa. #uierea a
hotrt dar s)i ia lumea n cap. 0i)a ncrcat boscrele i fiind, ve-i bine,
suflet milostiv, ca s nu rmie omul singur, i)a lsat rsplat cenua din vatr
2AA
i pe m)sa.
( "un rsplat, =lie.
( &u -i vorb mare, 1upnia, cci s)au pomenit altele i mai i* @i)o spune
unul carele slu1ete obra- boieresc9
$um logoftul l mpungea cu privirea, =lie #achidon i ncovoie gruma1ii
peste loitrea carului.
( ngduie, rogu)te, s alung viespea ticloas ce i s)a aninat n plete.
#na slu1itorului de-mierd o clip tmpla /ofanei i logoftul csc ochii
hbuc.
( 4-ut)ai smn de gnganie, !imioane,
$inele ns flutur coada flamur i nu)i purt rspuns, cci se numra
printre fpturile care nu pot svri dou fapte ntr)aceeai clip.
#uncit de gndul diavolului, slu1itorul o rug din vrful bu-elor pe /ofana
s)i opteasc la ureche /atl nostru, n ntregime. 3lbastrul din ochii 1upniei
spori cu mirare.
( +entru ce,
( mi place rsul domniei tale. =ar dac socoata se adeverete, peste un
ceas l voi au-i din nou, cu toi clopoeii.
/ofana i ndeplini voia. =lie #achidon asculta dnd din cap apoi rosti
ndea1uns de tare spre a fi au-it de ceilali.
( 3sta era taina, i mulumesc pentru ncredere, 1upni. +oi fi fr
gri1, mi)am cetluit gura sub 1urmnt. !e rsuci spre %avril de &oig care)i
ndesa calul ncercnd s)l rup de car. @i)a rmne cu mare datorin, cinstite
boierule, dac te)ai nvoi s)mi deslueti pricina pentru care mi mpungi
alele. =ar dup aceea, te)a ruga s)i ii de urt 1upniei, cci logoftul se afl
n -i mohort i fr drag de vorb.
!e ndeprt cu -mbet subire simindu)i dulama spintecat de privirea lui
:adu 3ndronic. %avril de &oig, cu chipul nvpiat de bucurie, i cut
cuvintele.
( !luga domniei tale, 1upni /ofana.
( &u te)am prea -rit toat dimineaa, iar rsuflarea ti)e opintit, surse
fata. 2are pe unde ai gonit, nobile &oig,
( $nd linitea cugetului mi)e tulburat de mare bucurie, deprins snt a)mi
c-ni calul n ocoluri largi i vntee.
/ofana -mbi dup pilda ngerilor.
( $e anume i)a stmit atta lumin,
&oig, cu obra1ii ou de +ati, se uit repede la :adu 3ndronic. Logoftul
ncetase s)l mai trag de limb pe !imion i acum se prefcea c ia aminte la
albastrul cerului.
( =coana unui chip. =art)m, rogu)te, graiul mi)e mpiedicat, vorba
stngace, adug ncet nobilul.
2AE
#usteaa logoftului -vcni dimpreun cu colul bu-elor. >+ehlivanul*
&icicnd asemenea gnduri n)au fost rostite mai limpede9 &umai afurisitul de
#achidon, btu)l)ar sfntul, poart vina. L)a vrt degrab n ochii 1upniei?.
i ndemn armsarul i se desprinse de car, nnegurat. /ofana l urm cu
ochii o vreme, apoi se ntoarse la vorbele lui &oig.
( +ricep. @i)ai adus aminte de micua domniei tale*
( &u n asemenea clipe, 1upnia. #ama avea ochi de tciune, iar acum
alt cuttur mi poruncete nelinite.
/ofana pricepu repede prime1dia. nflcrarea nobilului putea strni dihonie
ntre cetai. !puse cu blndee.
( +reuiesc mult brbaii care tiu s)i in bu-ele cetluite.
"g de seam c locul logoftului l luase =oan !inguru i abia i ascunse
rsul. $el mai tnr din ceat l aintea pe &oig fr sfial i nobilul simi c
ncepe s)i fiarb sngele.
( =nima mi optete s)i strig bucuria, dar9 !e rsuci aat spre feciorul
printelui 0tefan. 3i trebuin de ceva,
( &u.
( !pune, nu te ruina.
( nc nu)i vremea potrivit.
Jupnia stinse repede flacra rsucindu)se ctre %avril de &oig.
( $e ascun-i n pumn,
( Dar mrunt i nevrednic pentru domnia ta. Desfcu degetele cu fereal
de cuttura lui !inguru. +rimete)l, rogu)te.
/ofana v-u o cruce cu lan iscat din -amfiruri i adamante. #eteugul
rar al giuvaiergiului se dovedea n verigile nnodate sol-i de pete i potriveala
pietrelor.
( B de prea mare pre ca s)l pot primi, spuse 1upnia.
( ndrept darul cu rugciune smerit. L)am gsit la poalele gorganului,
prpdit de cine tie ct vreme, dar giuvaierul ) se bag lesne de seam ) nu)i
potrivit gruma1ilor unui brbat.
>=a te uit* se minun =oan !inguru, cercetnd chipul mincinosului. +n
mai adineauri i se potrivea de minune. La fiece scldat i)am v-ut crucea pe
piept.?
= se pru c darul a tulburat)o pe 1upni i ncepu s)i scotoceasc mintea
dup spini n mmlig.
( 3cesta s fie drumul cel bun, de &oig, #i)e team s nu)l fi rtcit,
cci nu recunosc meleagul.
ntrebarea l picase nar i nobilul ddu din mn nciudat.
( 3cesta e, i dac vrei ncredinare cercetea-)l pe Drgan.
!inguru se art mulumit de rspuns i rmase o 1umtate de cal n urm
2AF
alturndu)se moului. &oig rsufl cu uurare i i ndes oapta.
( #i)e cugetul plin de domnia ta, 1upnia. !rut locul unde)i odihneti
privirea9 +rimete)mi darul i inima i ngduie s)i ngenunche- dinainte9
( Drgan, spuse !inguru iindu)se, socoate c pn la 6oinreti e cale de
dou ceasuri.
( Domnul cu el* se mnie &oig.
( $hib-uiete de asemenea c prin vlcea rete-m bun bucat de drum.
( :ete-ai)o*
'eciorul printelui 0tefan cltin umerii a nehotrre.
( 5ice c s ne povuim dinti, cci carele nu in la hurductur.
( +ovuii)v* spuse gtuit nobilul.
( +e de alt parte, dac apucm 4adul :ou9
&oig i pierdu cumptul.
( D)mi pace, mi cretine, i)apucai pe unde tii* &)am pomenit
asemenea scaiete de om*
/ofana i ascunse chipul n ndoitura cotului. $nd trupul ncet s se
-glne, de-doi braul i ochii se ivir leoarc de atta rs. !inguru i a-vrli
cuttur pleotit, ca omul ocrt de poman, i rmase iar n urm.
( 3 bolun-it, srmanul, rsufl adnc %avril de &oig. # asculi,
1upni, /urui pe nersuflate. De a1uns s rosteti un singur cuvnt9 +op
aflm n primul sat.
( B printre noi feciorul printelui 0tefan din !n-ieni care cunoate
tipicul. La ce slu1b chib-uieti,
( 0tii foarte bine. 3m i inele9
( 3h* fcu /ofana, te ateptai s m ntlneti9
( /e atept de cnd m)am nscut. 4ei duce trai de mprti* Cnde vrea
domnia ta9 La $lu1, la 4iana, ori n 'lorintia9
'eciorul popii da semne c are treburi nsemnate de tiricit.
( /ot moul -ice c popasul cel bun e satul 4itregei, unde se afl han la
drumul mare cu odi i merinde alese9 ncotro goneti, de &oig,
&obilul, vrfuit de draci, i luase lumea n cap afurisind nfundat. /ofana
rdea s se prpdeasc. Dinii, cu margine albstrie, strluceau n lumina
soarelui. !inguru -mbi stngaci.
( +e unii, bieii, i apuc din senin.
( =oane, =oane9 /ot pruncul pus pe otii al printelui 0tefan ai rmas*
#ai c)mi vine s)i scotocesc clpcile dulamei dup veverie i popndi. &u
tiu cum se face, dar noi nc n)am avut clip de voroav.
( Bu tiu, rosti !inguru cu tlc privind spre cetai.
2chii lui :adu 3ndronic i ddeau trcoale. #achidon tia pricina. n
sfrit, logoftul i ndemn glasul tuind uurel.
2AI
( Din cte tiu, frate =liu, ntre noi doi n)au ncput taine.
( 3a e, frate :duule, cute- slu1itorul.
( +oftesc dar s)mi deslueti taina 1upniei.
( &u pricep.
( Las farafastcurile muiereti, #achidoane. Bram la o lungime de cal n
spate cnd i)a optit)o* $ine e, de unde vine,
+lugarul i uguie bu-ele ncpnat.
( &u pot svri asemenea fapt nevrednic* 3m 1uruit s pun gura sub
lcat.
( /e de-leag vru)tu, popa9
( La noi n $hipriana, nefiind smn de boier, oamenii i cinstesc
cuvntul dat.
Logoftul i prinse umerii. !puse apsat.
( /e afli n slu1ba mea, =lie* i poruncesc s vorbeti*
#achidon oft s)i dea sufletul ridicnd ochii spre ceruri.
( #artor mi eti, Doamne, c voit)am s)l cru* i roti privirea 1ur)
mpre1ur. !ngele ap nu se face, boierule* &)ai bgat de seam c 1upnia are
ceva din firea cea ndrtnic a domniei tale,
( "a da.
( Dar croiala bu-elor i a nasului nu)i mrturisesc nimic, &)o pngri cu
cuttur poftalnic, logofete, cci svreti pcat fr putin de iertare*
:adu 3ndronic l msur ntunecat.
( $e vrei s spui,
( "oierul $ostache 3ndronic a btut vreme ndelungat drumurile
Bvropei i nimeni nu pune mna n foc c a fost u de biseric9 0opti apsat.
Jupnia i)e sor.
%avril de &oig sta gata s pun la picioarele lui #achidon marea cu sarea,
numai s afle taina /ofanei. !lu1itorul se ls o vreme piatr de moar. :sufl
>vestea?, dup ce nobilul se nvinei la obra1i.
( =)ai citit, rogu)te, culoarea feei,
( &u neleg.
( "uchisete)o pe ndelete i)ai s)i deslueti istoria. n urm cu
optspre-ece ani, o -ltreas bogat n frumusee i)a necinstit brbatul,
-mislind n tain un prunc cu -apciul din "aia. L)a adus pe lume ntr)o
noapte urgisit de fulgere pe moia contelui ungur /eQla;.
( l cunosc.
( 3tunci aibi oleac de rbdare i)o s)i spun dumnealui restul istoriei.
i umplu ticit pipa. %avril de &oig era numai urechi.
( Crmea-*
( +runcul lepdat de -ltreas s)a dovedit a fi smn muiereasc.
2AL
$ontele a crescut)o la curte.
( 4rei s spui c9
( +ovaa mea ar fi s)i citeti cu ali ochi obra-ul cinstite boierule.
#oul, srac n vorbe, fgdui s)i suceasc gDtul dac nu)i vars taina. =lie
#achidon l lu ntr)o parte.
( Jupnia se strduiete s rscumpere pcatele prinilor, cci ttne)su
e acela care a poruncit prigoana romDnilor transilvneni.
Drgan i holb ochii cepe.
( &eurautter,
( $at ceva mai sus.
( %eneralul :abutin,*
( nvtura dovedit i purtrile alese griesc de la sine. :osti cu
smerenie. B fata craiului Leopold al nemilor*
Logoftul, %avril de &oig i Drgan uotir o vreme ntre dumnealor,
apoi scoaser armele din teac cutndu)l din priviri pe #achidon.
!lu1itorul socoti c a sosit clipa s plece grabnic, cerceta n fruntea
carelor.
2chii 1upniei de-mierdau argintiul ste1arilor care stlpeau drumul. Cn
surs firav i plpi pe chip.
( #ai triesc ste1arii din ograda bisericii,9 $e neghiobie* 'irete9 @i)
aduci aminte, =oane, De +ati, maica preoteas ascundea la rdcinile lor, sub
rmurele de salcie, paneraele cu ou roii i co-oncei. n fiece an, ntr)
acelai loc, i de fiece dat uitam. $nd venea seara, s m ia rdvanul, mi se
arduca nod n gt. 2 poveste frumoas sfrit dintr)o dat. 3nevoie tare m
ntorceam la curte9
( "aba :abeca i descnta atunci urechile, rse !inguru, fapt care avan
mai mi de-mierd cugetul. # fceai s plng n toat -iua9
/ofana i prinse mna. Logoftul se ivi din pmnt ntrebnd n treact.
( 3i ostenit, 1upnia,
( nc nu, logofete9 4orbete)mi, =oane, ce face taica printele,
preoteasa, +antelimon >"a?, 3u trecut atia ani9 De cum adie a primvar,
mi hotrsc drum cu popas ndelungat la !n-ieni. De fiecare dat se ntmpl
cte ceva9
( B ciudat, surse !inguru. $u mult mai multe se petrec ntr)o sptmn,
dect ntr)un an sau -ece. Dup atta vreme, nu mai ai ce povesti. "agi de
seam c toate au fost mruniuri, lipsite de nsemntate. +e taica au nceput
a)l osteni anii. $nd nu)i la biseric e la stupi, cnd l alung albinele se
ntoarce la liturghier ori sporoviete cu mo +antelimon.
2EK
( 4rei o rchie, i aminti /ofana. "a* Dar ce vrei, cretine, 3d)o
ncoa9
( /ot sucit e i)acum. $nd au venit nemii n sat, l)au chemat la primrie.
>/u eti paracliserul de la !fintuH &iculae,?, "a* >&u te cheam +antelimon
3,? >"a*? >Dar cum i -ice, olahule,? >"a +antelimon, nu 2lahu9?
( "ietul moneag, surse 1upnia. 0i 'lavia, $e face 'lavia,
/ofana i simi piedica din cuvinte i nu mai aps. #oul da trcoale
cruei.
( i trg mare cu iarmaroc la /rineti, spuse lundu)i inima n dini. Dac
porunceti ocol, acum trebuie cotit.
( $um poftii voi, Drgane9
&ovacul i scocior mintea dup alt cugetare. $um cuvintele nu)i gseau
drum, socoti c nu se cade a -bovi fr pricin i se deprta cu mormit
nedesluit.
( nc unul* cltin capul !inguru. i arde lui de iarmaroc, ca scumpului
de dat pra-nic. /e mirai c n)am gsit clip de rga-9
( &ici n)ai cutat)o, =oane.
!inguru i plec privirea optind.
( 3devrat, n)am cutat)o.
( De ce, Bram prieteni buni.
( &)am cute-at. !ticlele de la ochi se pien1eniser. $uvintele prinser a
se revrsa uvoi nestvilit. $u cine s m iau la ntrecere pentru inima domniei
tale, $u logoftul, B mai chipe ca un arhanghel. # i mnii cnd vd atta
risip de daruri asupra unei singure fpturi, cci cugetul i e pe potriva trupului
i chipului9 $u nobilul &oig, brbat vestit, vitea- i de seminie rar, 0i
chiar cu Drgan, # simt furnic netrebnic alturi de)o stnc.
Jupnia i privi uimit obra1ii nvpiai. "u-ele tremurnde slobo-eau
gnduri rscolite de patim.
( &u mi)ai grit astfel niciodat.
( La ce bun, /ofan, $oana preoteas m)a croit cu -grcenie, nu i ntng.
3m priceput degrab c pentru tine voi rmne venic bietanul nentrecut n
nscociri de trebuin n anii -burdlniciei. 3u venit apoi ali ani i porunca
altor crri.
( 3i cltorit mult.
( Destul.
( 0i eu. $um de nu te)am ntmpinat,
( $upeul i crua umbl pe drumuri deosebite, /ofana9 0i totui ochii
mei s)au bucurat n cteva rnduri -rindu)te. La 4iana, de pild, cunoteam
-ilele cnd erai poftit la palat i ateptam la margine de uli ceasuri i ceasuri
ca s)i -resc rdvanul i)o petic din mantia de cacom. De)i -ream i vrful
nasului, m mbtm de bucurie.
2E1
( /rebuia s m opreti.
( &u trebuia, 1upni* !)i fi grit la 'lorintia ntre pintenaii i firetaii
ce)i ceretoreau -mbetul n grdinile palatului #edici ori al 2rettanilor, La
$lu1, la !n-ieni ori la +adova n)am uitat o frntur de clip c mie, =oan
!inguru, feciorul printelui 0tefan de la "iserica !fntul &icolae, nu mi)e
ngduit s ridic ochii la domnia ta. 2brie, avuie, frumusee neasemuit,
toate acestea nal stavil de netrecut ntre me-inul popii din !n-ieni i
/ofana de9
'ata i astup bu-ele, cci #achidon rsrise nechemat.
( Jupn !inguru, fiind priceput n toate cele, eti bun s)mi cercete-i
oleac armsarul la pntece, !)o fi plit, gndesc, n parii de la curtea contelui.
=oan ct cu tristee spre chipul slu1itorului.
( /rgeam nde1de ca mcar dintr)o parte s n)am tulburare.
( #ama, srmana, spuse #achidon, m)a nrcat cu acea fiertur
aductoare de cucuie care se cheam dreptate. 4as-ic l in de poale pe
logoft, iau muierea dinaintea moului, opintesc dup pilda altora s)l mnii
bine pe nobilul &oig ) numai ce l)am v-ut adineauri vnt lobod ) i s te
cru pe domnia ta, Bi, iac, nu m ateptam s m ndemni la asemenea
strmbtate. 0i)apoi s)i mai spui una. $nd ochiul i vorba cea bun a
printelui de-miard un singur prunc, lesne se isc dihonia printre ceilali. &u
o dat fraii i)au purtat smbetele me-inului care se bucura de osebit
preuire9 4ru)meu +litu9
( ndurare, #achidoane* se sperie !inguru. +ilda mi)o spui alt dat9
Dar m nel oare, sau te strig logoftul,
( /e neli, 1upne, ns eu m)oi socoti chemat, cci deprins snt pe unde
m duc s nu)mi -ic nimeni mai stai.
+este ochii 1upniei lunec o umbr. i re-em capul pe mindir privind
cerul.
( 3 vorbit cu dreptate.
( 0tiu.
( +oate c era mai bine s nu fi intrat n ceat, printre voi.
$uttura lui !inguru cuprinse ntr)o icoan chipul fetei. 2 lacrim
sugrumat i strica glasul.
( +oate9 De cnd e lumea i pmntul, nimnui nu i)a fost dat s)i
lepede umbra. De trei ani fug de tine, /ofana. $ea din urm oar, te)am v-ut
la serbarea dogelui, n 4eneia9 !tam amestecat n prostime i orict m
strduiam, nu puteam deslui printre toate frumuseile acelea chip care s i se
asemuie. +urtai strai minunat, n culoarea florii de cais, cunun de crini, iar pe
umrul gol i poposise o turturic. 2 lun de argint spoia +iaa !an)#arco.
3tunci9
!inguru tcu. /ofana l cercet scurt i i muc bu-ele.
2E2
( 3tunci,
( 3tunci9 =oan nghii anevoie nodul din gtle1. #i)am luat rmas)bun de
la tine. Din rvaele tatei i cunoteam locul de popas. De era 'lorintia, eu
alergam la +adova. Din +adova aterneam drum lung la 3vignon9 De)acolo
la 4iana, n "uda ori +esta. Cr-ind gnd de nunt cu 'lavia, fi)voi iertat, tot de
tine alergam. $nd te)am v-ut ns n curtea boierului #iclu, am priceput9
!inguru simi n ceaf rsuflarea moului, dar nu)l lu n seam. :se
ncetior.
( &u, umbra nu i)o poi anina n cui.
( mi pare ru, opti fata.
( 0tiu, /ofana. Bu, suspin, de)acum n)am s te mai nec1esc. %ri1ete
ns cum te descurci cu ceilali.
Cn stol de rndunici, buchii negre pe bolta cerului, se ndrepta ctre
mia--i. Jupnia rosti ncet.
( 3m s pier fr urm ntr)o noapte9 &)o s tie nimeni.
( 3sta s n)o faci, /ofana* 'apta nu li se cuvine, nu)i pe potriva credinei
lor i ar fi de ocar numelui ce)l pori. /u nu poi pleca dect n mie- de -i, n
priveal slobod, cu cugetul nempovrat.
( $hib-uiesc mereu la vorbele lui #achidon9 /em clipa aceea, =oane.
Cn singur cuvnt necugetat i rstlmcit va isca dihonia.
( 3a e, /ofana9 # duc, cci moul nu tie multe..
( 3teapt* !erbrile de la curtea dogelui, din 'rancia i ducatele
nemeti, strnse laolalt, nu mi)au adus o frm din bucuria -ilelor petrecute
printre voi* ! nu)mi vorbeti de obrie* +reuieti mai mult dect pintenaii
castelelor, sraci la cuget i inim* 3m cunoscut brbai butie de nvtur,
dar pot ei sta alturi de mintea cea ascuit a lui =lie #achidon, %avril de
&oig, #oul i logoftul 3ndronic mi)au druit credina c alturi de ei a
putea strbate fr team i iadul. !ufletul meu a nflorit la cldura voastr,
isc floarea rar a prieteugului. 31ut)m s)o pstre-, =oane*
!inguru suspin i plesni scurt crupa calului. /ofana atept o vreme ca
Drgan s)i de-lege limba. !oarele nfipt n lancia amie-ii mbia la somn.
nchise ochii. #dularele ostenite primeau lacome fierbineala prin straiul
subire. %lasurile cetailor ncepur a se deprta, visul i deschise braele.
2 smulse micare uoar lng cpti i crp pleoapele. 'cu ochii mari.
Drgan, prins asupra faptei, roi fclie i fr un cuvnt porni calul sgeat.
/ofana surse printre lacrimi. +e mindir, ghem de spaim, poposise darul
moului, un pui de arici.
#achidon strecur privire a ctre novac.
( 0i tu, Drgane,
#oul se rsuci n a i slu1itorul se ntreb nc o dat cum de nu se
2E3
prvale calul sub povar. 0oapta i ochii moului i strpunser inima.
( Bu nu)s om,
+rn-ir ntr)un ima ce inea de satul !rata, ae-are vestit n ntreaga
/ransilvanie. +entru ce anume era vestit, deslui =oan !inguru n vreme ce
moul se mulumea a)i ntri spusele cu cltinri de cap.
( n !rata, oamenii >i vnd? pruncii nevolnici. De pild, se ntmpl cte
o muiere care n)are noroc s)i triasc bieii. 3tunci ochete o cumtr, cu
odrasle voinice, i cad la nelegere. La -iua cuvenit, vecina vine cu banii n
maram i primete pe fereastr pruncul fr vlag.
( +ricep c)i prefctorie, spuse :adu 3ndronic.
( De bun seam, logofete* $u copilul n brae, vecina face ncon1urul
casei, apoi bate la u cernd g-duire, fiind chipurile strin de locuri i
mpovrat de prunc. #ama i deschide, o poftete pe lai i)o ntreab
numele omuleului. !pre a)l sili pe Duc)se pe pustii s)i rtceasc urma,
vecina rostete alt nume.
De)l cheam %heorghi i -ice Dumitru ori !tan sau ce)i trece prin minte.
( La noi, mormi moul, pentru alungarea duhurilor celor rele pruncul
primete nume de fiar. +e mine, cnd m)a >vndut? maica, vecina m)a bote-at
Crsu.
$etaii l cercetar cu -mbet, iar #achidon i aminti c asemenea isprvi
se petrec i n #oldova. $hiar "ogdan, pruncul lui 0tefan cel !fnt, spuneau
btrnii, primise din aceeai pricin al doilea nume, 4lad. #ai vorovir o
vreme, apoi logoftul porunci strnsul calabalcului. +n la Dobrotia, unde
aveau s fac urmtorul popas, era cale de mai multe pote.
$arele se urnir cu scrnet lund urma clreilor. !oarele picotea de
chindie ndemnnd)o pe 1upnia la somn.
Drumul cel bun se isprvea dintr)o dat ntre dou olduri de munte, apoi
se vrsa crare n repegu, mpiedicat de bolovni i cioturi de stnc. +rintre
acestea trudea anevoie s r-bat un firicel de ru.
Dinti se opri !imion. Citndu)i betegeala, cotarla inea fruntea cetei.
3dulmec tufiurile de meriori i chivr albastr a florii)voinicului, cerc
civa pai la vale i se ntoarse la drumul cel cuminte.
$etaii opriser chib-uind. +n s ia hotrre, moul se apuc s cercete-e
carele la osii i roi, cerc chingile ce aveau s fie greu trudite prin cele
grohotiuri. Dnd rspuns ntrebrilor nerostite de logoft, nobilul &oig
deslui.
( 3ceasta se cheam +oteca "1enarului. B anevoioas, dar aduce bun
ctig de vreme.
( $t,
2E8
( 2pt)nou ceasuri. Drumul cellalt, al $hintiletilor, o ine neted, ns cu
ncon1ur mare.
( Dou ntrebri m apas, spuse :adu 3ndronic cu ochii la cerul albit de
pcla nserrii. @in carele la asemenea drum, cci o stricciune n aceste
pustieti ar spori -bava oricrui ncon1ur, dar mai cu seam, cum va ndura
1upnia hainia povrniului,
( $arele in, mormi Drgan, priponind n lan roata dinspre asfinit.
/ofana, cu genunchii adui sub brbie, nec1ea puiul de arici mpungndu)l
cu o nuielu de alun.
( Luai drumul cel scurt, logofete, cci m simt pe de)a)ntregul
n-drvenit.
+rea att de firav n v-duhul albstriu, glasul i rsuna att de itav, nct
!inguru i simi inima ghem. +ieptul i umerii moului fur cuprini de
tremur. +e chip i se desluea mare tulburare.
( &)ai drept la porunc. 'stcit de privirea mirat a fetei, adugi. 3cum,
dup -cut9 +rime1die9
3mui i i ascunse iute faa urmndu)i trebluiala. Logoftul surse cu
neles spre slu1itor, care)l purica pe !imion de scaiei.
( Drgan are dreptate. 4om lua hotrre peste vrerea 1upniei.
( 3adar, pricepu &oig, apucm drumul cotit.
( &)avem ncotro.
/ofana sri fulg din car, vr ariciul n tolb, nfac arcul i ct ai clipi se
deprta de cetai.
( Drumul cotit aduce pagub de multe ceasuri i prime1dia poterailor
nemi* &u poftesc s fiu eu pricina*
( Jupni*
'ata potrivi o sgeat i ntinse arcul spre :adu 3ndronic.
( +oruncete drumul scurt, logofete*
!e cltina din pricina slbiciunii. =lie #achidon i ume-i bu-ele.
( $u ngduina domniilor voastre, am putea mpca i capra i curechiul,
dac unul dintre noi se nvoiete s poarte 1upnia n brae ct ine povrniul.
&oig se holb.
( !tranic ai chib-uit.
( 3m cugetul slobod, cinstite boierule.
/ofana i cercet amuit cutnd de)a curme-iul. =lie #achidon,
strecurnd privire subire ctre ceilali, spuse fr -mbet.
( $hib-uiesc, de asemenea, c cel mai nimerit pentru asemenea
trebuoar snt eu, avnd muiere n $hipriana i unspre-ece prunci legiuii,
baca ce)a mai dat Dumne-eu n lipsa mea.
Logoftul l cercet strmb pe sub sprncene. =oan !inguru de-nod
marama de la gt i culc gulerul dulamei.
2EA
( !nt ncredinat c mie mi se cuvine povara. 2 cunosc de copil pe
1upnia, iar prietenia ncrunit n atta amar de vreme n)are trebuin de alt
-log.
#oul se ridic tergndu)i minile pe coapsele bernevecilor.
( i trebuin de brae -dravene care s ndeprte-e prime1dia. #i)s cel
mai potrivit*
( "rae -dravene pentru povar de floare* rse &oig. $t eti de
butucnos, i vei aduce vtmare. ! nu ntindem vorba* 4oi purta eu 1upnia.
( De ce, ntreb :adu 3ndronic.
( ! nu)i fie cu suprare, logofete, cci te cinstesc adnc, dar m socot a
fi de neamul cel mai ales. &)ai nici o vin c via mea duce pn la Drago
4oievod.
( +uin, de vreme ce numai slu1itorul meu i neam cu mpratul
#achidon* +oi lesne pricepe atunci cam ce seminie are stpnu)su9 &u fi
caraghios, de &oig*
( 3tunci s aleag 1upnia, hotr =oan.
/ofana le urmrea vorbele cu bu-ele strnse. 2 boare de rou i se cra
spre albul ochilor. !cutur pletele ndrtnic.
( # pot descurca singur*
Dar era limpede c)i va fi peste putin. 2 vedea lesne chiar i !imion,
care)i scutura fustele de colb vnturndu)i cu -or mare coada.
#achidon, re-emat ntr)o lene de pntecele bidiviului, asculta cu -mbet.
( 5bav mare pentru pricin de nimic, logofete*
( 3a e, ntri /ofana. ! pornim*
( $nd oi ntmpina prima muiere n-estrat cu duhul rbdrii, ridic
biseric nou n $hipriana, 1urui slu1itorul. 4oiam s)i spun, logofete, c
1upnia are putin de alegere9
( &u aleg pe nimeni* i curm fata vorbele. @ranul oft cutnd ctre
cerul fr picuri de nor.
( Jupnia are putere de alegere fr a rosti vreun nume.
/cu lsnd privirile cetailor s)i nfig piroane pe chip. #oul stpnit de
nerbdare ntreb.
( $um,
( Leag)i marama la capt de sgeat, 1upnia, i sloboade)o spre plopul
cel singuratic. &e vom prinde n ntrecere dreapt i cel care va smulge cel
dinti sgeata9
( 4a purta 1upnia n brae pe +oteca "1enarului, ghici de &oig. 3i
chib-uit bine.
( 0i de ast dat* adug slu1itorul. "ine c mcar domnia ta bag de
seam. !tpnul meu are urechile nfundate9
2EE
!e nirar clri la marginea drumului. Logoftul se uit plin de prepuieli
la slu1itor.
( /u la ce te mai vri,
( !lu1itor i snt, logofete, i se cade a te urma pretutindeni. 3a am
depus 1urmnt cucoanei =rina.
:adu 3ndronic strmb din mustea. Jupnia potrivi sgeata n arc i o
slobo-i. #arama chindisit cu terei a-uriu cltori pasre albastr prin
v-duh, apoi se nfipse n plop. ntr)aceeai clip, cetaii ddur pinteni
bidiviilor.
5burau pe toloac, lipii de gruma1ii armsarilor. $opitele scurmau
pmntul, -vrleau rn nscocind vrte1uri de colb. $inci perechi de ochi
aninau de marama rmas n btaia vntului. $alul lui :adu 3ndronic prinse a
da senine de beteug i rmase n urm.
( $ine m)a blestemat,* scrni logoftul.
( !ri pe)al meu*
!lu1itorul desclecase din goan. :adu 3ndronic clri o vreme cu
picioarele pe a, dup obiceiul nohailor, i dintr)un salt cetlui ntre pulpe
pntecele bidiviului lepdat de slu1itor.
( #ulumesc, mprate*
@ranul, ieit din strnsoarea colbului, privea ntrecerea cu anume -mbet.
n frunte gonea %avril de &oig. l urmau la o ntindere de bra moul i =oan
!inguru, din urm venea furtun logoftul. 5ece stn1eni i despreau de
maram. :adu 3ndronic trecu de Drgan i feciorul popii, dar calul nobilului
se inea vrtos, avea o lungime de gt nainte. Logoftul chiui haiducete
strnind sngele armsarului. !e apropia palm cu palm. 31unser n dreptul
plopului amndoi odat. Dou mini cutau marama -buciumat de vnt.
2ftat plin de pism slobo-ir trei inimi cnd braele logoftului cuprinser
cu nespus dulcea trupul 1upniei. l urmar mohori, dar fr gnd vr1ma,
cci boierul ctigase n lupt dreapt, brbteasc. 3devrat, c dac
#achidon nu i)ar fi trecut armsarul, i)ar fi inut acum nasul n rn, dar iar
era adevrat c ctigul slu1itorului n)ar fi adugat nimic la norocul lor. 0i)apoi
ci oare ar fi cute-at s sar nluc, pe armsar iute, fr a)l opri o clip din
goana be-metic, 3cum, nelei parc, l lsar pe logoft s se ndeprte-e,
s)i fie bucuria deplin. Dintru nceput, !imion nu pricepuse i se mpiedica n
picioarele logoftului. 3poi prinse a chib-ui i)i ddu pace.
+letele /ofanei aromeau a verbin i ro-marin. $u inima ct o pine
moldoveneasc, logoftul inea bu-ele ngropate n volbura castanie. 2chii
negri striveau lacrima bucuriei. Jupnia le simea roua n glas. $ci glasul lui
:adu 3ndronic i rtcise porunca, se mldia n oapt catifelie pe care puini
2EF
o au-iser. 2 singur dat nl /ofana privirea spre boier. nchise repede
ochii. Doar fericirea -ugrvete cu asemenea culori chipul unui om. =ar gndul
c eti pricina acestei fericiri, ce tot din pricina ta dinuie ct clipa, strivete
sufletul.
( De)mi snt vorbele necugetate, cer cuvenita iertciune, 1upni. #i)e
inima prea plin pentru a le cumpni nelesul. &icicnd lumin mai dulce nu
mi)a stpnit cugetul.
( Bti nc tnr, logofete, opti fata.
2chii boierului poposir pe obra-ul mic. !prncenele se avntau ndr-nee
spre tmple. !ub pleoapele viorii se simea -buciumul ochilor.
( &u tinereea)i pricina. =nima poart rod mbelugat de floare i la
opt-eci de ani, tii bine. ngduie9 "raele)i tremurau uurel, strngeau cu
team trupul suleag. ngduie, 1upnia, s)i spun pe nume. /ofana9
$uvntul fusese rostit cu anume oapt. /ot aa rsun n cuget i pe bu-e
vorbele sfinte.
( ngdui, -mbi fata.
( 0i mai ngduie9 Logoftul trase aer n adncul pieptului, ngduie s)i
spun, crundu)mi neghiobia, ce nsemni n viaa unei fpturi netrebnice.
/ofana, vrnd s abat pe alt albie firul vorbei, cerc s rd.
( $hib-uieti la misionarul neam,
( &)ai s)mi ieri niciodat neghiobia dovedit n ograda boierului
#iclu i la poalele /mpei, cnd m)am lepdat de tine.
( &u)mi iert c m)am mpotrivit.
( /ofana*
( 3tunci ai 1udecat cu dreptate. 3cum9
/cu fr s)i fi isprvit gndul. !ub ie, pieptul -ugrvi suspin mic.
( /e ascult, opti logoftul.
( Cneori mpre1urrile strmb ochiul. Domnia ta triete una dintre
acestea.
( 3dic,
( $nd n mr se afl o singur poam, aceea e cea mai gustoas. 0ir
ntreg de sptmni am fost singura muiere ntre voi9 3cum ai neles,
( &u, /ofana. 0i nu astfel poi cumini inima unui brbat.
( nva)m cum s)o fac.
( 2 vrei cu dinadinsul,
%lasul lui :adu 3ndronic tremura.
( 2 vreau.
( De ce, /ofana,
( &u)i acum ceasul potrivit isprvilor de dragoste.
( 4a fi alt dat,
( &u tiu, poate9 /ofana i muc bu-ele. &u te mai gndi la mine,
2EI
logofete. #i se cuvine cu mult mai puin dect mi drui.
( 3ceasta eu am dreptul s)o chib-uiesc. #i)ai rsdit -ar-r nflorit n
suflet, /ofana, i n)am s)i ngdui a)i strpi floarea.
( &u trebuia s m altur cetei9
:adu 3ndronic se opri ctnd cale de trecere, cci bulboan adnc tia
+oteca "1enarului. !ocotind c ar putea)o r-bi dintr)o sritur, boierul o
rug pe 1upni s i se anine de gruma1i. 'ata ridic braele asemenea lu1erilor
de crini i logoftul nchise ochii, ameit de dulceaa de-mierdrii.
31uni de partea cealalt, minile /ofanei se de-nodar ncet, dar logoftul
nu bg de seam. #iresmele nserrii se mpleteau cu verbina i ro-marinul
din pletele 1upniei. nchipuirea lui :adu 3ndronic -bura ciocrlie pe drum
presrat cu luceferi. Din cioburi de aur alctui via alturi de /ofana9 $onac
artos, umilind chiar hudubaia Dudescului, o diminea de $irear r-bind n
iatacul a-uriu, cu horbot de livad n floare i ciorchini de liliac, nopi
albastre ninse de rsuflarea dulce a /ofanei9 /ofana cu tipsie de co-onaci
cal-i, n duminica +atelui, n sanie rumen sub cciulit de samur, n drum
spre $onacul #orii9 ncovrigat la gura sobei, n scrnciobul din grdin,
clri, amndoi, prin codrii $otrocenilor9 3veau s mai fie i drumurile
poruncite de slu1ba lui 4od, drumuri de prime1die. &u va ngdui /ofanei s)l
urme-e9 Dar oare /ofana va ngdui s nu ngduie,
/use apsat l aduse pe dramul "1enarului. #achidon, prepuind
sudlmile ce nghionteau limba logoftului, inea ochii n pmnt. La civa
pai, adstau cetaii.
( Drumul cel ru a ncetat, spuse ncet slu1itorul.
:adu 3ndronic oft surd. &ev-ut de nimeni, depuse srutare uoar n
pletele /ofanei.
!cit, logoftul se rsuci spre #achidon.
( #ustceti de vreme ndelungat. 4orbete dac ai ceva de spus.
Deschideau drumul. 2 lun mbelugat spinteca pn-ele nopii. $oviltirele
carelor i deslueau spinrile, alunecnd pe lng plopii mui. n urm, &oig
i !inguru schimbau oapte. /ofana adormise cu mna uitat pe urechea lui
!imion, iar dulul nu cute-a s se mite spre a nu)i speria somnul.
( 4orbesc, logofete. 3m lsat doar s se scurg cuvenitul rga- spre a)i
lepda tulburarea.
( #ulumesc de gri1 mult. 3scult.
( +ea bine, boierule. n vreme ce treceam poteca aceea blestemat, am
stat oleac i)am chib-uit.
( 3i deprins nravuri noi, =lie9
( %hicesc ce se petrece n cugetul domniei tale.
( &)a fi -is. 0i,
2EL
( !ocot, att ct m duce capul ista uscat, c)n slu1ba pe care o svrim
noi e cu prime1die s)i legi drlogii de inim.
2chii lui :adu 3ndronic aprinser tore, i-buti s)i stpneasc glasul.
( 4orbete desluit*
( Bti cpetenia cetei. &u vreau s)i asmut mnia, boierule, dar team mi)
e c din pricina 1upniei i rtceti 1udecata i ochiul cel limpede. $nd nu
cai dincolo de catrina muierii, lesne te r-bete vr1maul.
:adu 3ndronic trase adnc aer n piept.
( 3a9
( 3a, logofete*
( @i s)a prut c mi)am uitat slu1ba, ori poate c am svrit de mntuial
treburi ce porunceau mai mult luare)aminte,
( 3m ncredinarea. #ai cu seam de cnd am prsit casa pdurarului, o
clip nu i)ai desprins ochii de pe chipul 1upniei. &u)i fie cu suprare.
( &eca-ul e c vorbeti cu pcat, =lie.
( ! dea Dumne-eu.
( &u)i destul s dea, se cere s i primeti. l nvlui ntr)o cuttur
cald. $hib-uiam s nu)i nvenine- inima, dar gndul se dovedete deert. &)
ai priceput nimic, =lie*
( 2are,
( /emerile i crteala i snt fr temei. 2ft. $el dinti ctun prin care am
trecut se chema 4olbura. 3devrat,
( 3devrat.
( Dei mie-ul nopii se cltorise de multior, ghimirlia din fruntea satului
ipa de lumin. $ele dou ferestre mari aprindeau tore, la a treia plpia
lucoare itav.
( 2 fi bolit careva din cas.
( 6m, fcu :adu 3ndronic ndoit, nu)i de a1uns pentru ca s faci prpd
de lumnri n bordei srman.
( &u pricep. $um s)ar -ice9
( +e lng nelepciune, Dumne-eu v)a bucurat pe cei din $hipriana i cu
rbdare. =a pild de la ei, #achidoane* 3m strbtut apoi drum hapsn pe
malul apei. n dou rnduri s)a au-it desluit ipt de acvil.
( &)am bgat de seam.
( :u ai fcut* $ci e anevoie de ghicit ce caut acvila n lunc9
=lie #achidon se scarpin la ceaf.
( # sperii, logofete*
( 3celai ipt de acvil, deci al treilea, s)a poftorit scurt i gtuit, dup
puin vreme, la intrarea n vguni. $nd am tiat !tvilarii, satul acela de
ortomani, ne)au ntmpinat trei muieri cu donie de lapte. Dou ne)au poftit s
ne astmprm setea, a treia a dovedit -grcenie.
2FK
!prDncenele slu1itorului se nlar spre cretet.
( 3i apsat mereu asupra numrului. Dou chiuituri de vultur i apoi nc
unul. Dou fereti ncinse, a treia vlguit9 $e trebuie s desluesc n toate
acestea,
( !emne, #achidoane* De n)ai fi stat cloc cu capul ntre urechi, lund
aminte ncotro mi bate inima, ai fi priceput c drumul ne e presrat de veti cu
rnduial dinainte tocmit, cci trimitorul nu se putea apropia de ceat. =ar
cel cruia i erau hr-ite vetile le)a primit astfel, fr a se dovedi.
#achidon, cu gruma1ii nepenii ) o clip nu)i de-lipise ochii de obra-ul
smead al lui :adu 3ndronic ) ntreb sugrumat.
( $ine trebuia s citeasc acele semne, logofete,
( Cnul din cetai, spuse boierul cu glas sc-ut. +rintre noi s)a strecurat o
iscoad.
%lu(esc cu pri!irea nropciunea zilei, &r preri de ru. "nticelul de
sear mi tulbur barba, hulubii ateapt la buza cerdacului dezmierdarea
pri!irii i nu-i !d, chiseaua cu dulcea de zmeur mi d coate i nu ntind
mna.
M ndesc la domnia ta, &rate cetitorule. =i-a tresrit inimioara; tiu,
nd(duieti s se &i amit loo&tul de tain al Mriei %ale. /semenea nd
m-a ncercat i pe mine cnd am citit pentru ntia oar ispr!ile acelor
brbai munteni i transil!neni credincioi pmntului, i tare mai po&tea
boul ista de inim al meu ca nimic s nu adumbreasc lumina prieteuului
i a credinei aprinse de cetai.
3a zestrea de pcate aonisite, se ndeas popete nc unul. %-i tiricesc
dezlearea. .u pot s!ri ns asemenea &apt, cci a necinsti truda
printelui #larie. /scult, dar, rumintea mea, prietene, zbo!ete oleac i
nu poneri cu prepuieli dearte pe unul sau pre cellalt, ca s nu-i
dooreasc obrazul la o adic.
Deasupra conacului a poort hodina. 6lacra opaiului bate s&ioas
eamul chilioarei, s&inii zur!ii pe icoane m cerceteaz cu nduin.
.umai scripcile reierilor i pana ne!rednicului $ahomie mai cuteaz s
strice linitea.
/adar-
CAPIOLUL 2V * ISCOADA
n cmar ncepuse a ncoli ntunericul, dar $arol &eurautter, misionarul
craiului Leopold n /ransilvania, nu poruncise nc lumnrile. +rin ferestruica
2F1
ngust se -rea cerul mucat de dinii metere-elor, stra1a nvemntat n strai
vineiu. 2 adiere de -mbet 1uca pe chipul neamului. !lu1itorul
"rncoveanului, acel logoft valah, se arta a fi vr1ma de soi. 2 dovedeau
trupul lui DH3ntin crestat cu mult hrnicie, nelepciunea dovedit n alegerea
drumurilor, cute-ana hotrrilor.
$ontele strbtea nfrigurat cmara dnd cu ciubota pintenat n
bodroanele ieite n cale. 2 cup de argint cu ierburi aromitoare c-u de pe
mescioar rostogolindu)se la picioarele 1eului, din care, cndva, i slobo-ea
poruncile =ancu de 6unedoara.
( &u pricep de ce -boveti, $arol* 4alahul e mai viclean ca !atana i,
pun rmag, i se va strecura printre degete.
( n dragoste i btlii i-bndete cel ce tie s)i in nerbdarea n fru.
$ndva te)ai folosit mult de acest adevr, DH3ntin*
( :bdare. 2dat trecut hotarul9
( &u)l va trece*
( &u)l cunoti* scrni 'ilip DH3ntin i verdele putred din ochiul norocos
-vrli un pumn de otrav. &u)l cunoti i -adarnic cerci s)mi faci ncredinare.
( 4r1mia i ntunec mintea, conte.
'ranu-ul re-em umbrele tulburi nghesuite n odaie.
( /rebuie s)l desfac* 3ltminteri nu)mi gsesc odihna. 'iecare clip
dobndit de valah e neptur de bold, fiecare -i, muctur de pumnal.
( :bdare*
( :bdare, rbdare* 3m a1uns la captul puterilor, nu mai pot rbda*
( nva*
'ilip DH3ntin l mpunse cu privirea.
( D)mi slobo-enie, $arol* B ultima mea rugminte.
( &)ai priceput nimic, franu-ule* Bra pentru prima oar cnd i se adresa
astfel i contele tresri. 4alahul, urm misionarul, opintete pentru noi fr s
bage de seam. !trnge acele dove-i, hrisoave i hrburi pe care romDnii le
ncredinea- bucuroi "rncoveanului spre pstrare. De noi le ascund i le
ferec. 4om pune mna pe care cnd i va fi isprvit lucrarea. 3tunci ) adug
apsat ) i numai atunci :adu 3ndronic va fi al tu.
( Dar va fi, 4alahul e nscocit de diavol.
( 2pt sute de oteni hrii n treburi de tain l in sub btaia privirii.
( 4a scpa*
( 3m ntreit pa-a hotarelor.
( Le va strpunge*
( Leapd)te de mnie, altminteri n)ai s a1ungi priceperea din urm.
'ilip DH3ntin rse. Cn rs spelb, lipsit de bucurie.
( La +aris se afla cetluit n lanuri, odaia de ca-ne era p-it cu strnicie,
slu1itorii mei ineau toate ieirile sub porunca 1ungherelor.
2F2
( 0tiu.
( 0i totui a scpat.
( La +aris, spuse linitit misionarul, nu avea n prea1m prieten viclean.
2chiul franu-ului ncremeni.
( 3dic,
( +rintre cetai se afl omul meu de ncredere.
< < <
+e chipul lui !inguru sursul amorise. 'rmnt ntre degete o ghind,
strecurnd priviri speriate ctre cetai. 'ocul tn1ea i ntunericul prinse a birui
poiana.
+e halca de pastram rmas neatins n faa moului npdiser furnicile.
Drgan o -vrli lui !imion. $inele i plimb botul asupra crnii, apoi se
ncolci la picioarele /ofanei.
!truia linitea. =oan cerc s nchege vorba, dar nimeni nu se nghesui cu
rspunsul. De &oig trudea fr credin la un ascui de 1ungher, logoftul
re-emat de un trunchi trgea adumbrit din lulea. n ochii /ofanei clipocea
amarul.
De ce muriser viersul moului, veselia de prunc a lui !inguru, focul
mbelugat i mpunstura plin de tlc a lui #achidon, De ce oare rsul a
pierit din ochii logoftului, iar bu-ele nobilului de &oig ntind lam de
hanger, +n i n umbletul lui !imion struia tristeea, coada harnic ostenise,
-cea -drean n rn.
:adu 3ndronic i slu1itorul nu suflaser o vorb despre iscoada strecurat
printre ei i totui vntul cel rece al dihoniei stpnea ceata. !e msurau cu
ochii strini, tresreau la rsuflarea adnc a pdurii. !lu1itorul apsat de gri1i
i foia privirea de la unul la cellalt. !imea prime1dia mpungndu)i ceafa,
ochi de iscoad bine tupilai n be-n dndu)le trcoale9 $ine s fie cumaul,
3 treia oar i lua la rnd. +e &oig l)au scpat din temni, mai pstrea- nc
semnul ca-nelor cumplite. +entru =oan !inguru puseser che-ie boier
#iclu i maramureeniiN moul, plvan la trup, dar itav la minte, iese din
socoteal9 3semenea isprvi cer 1udecat ager, nu s)i rostesc una de
!fnt #rie i s)o pricepi la "obotea-. Jupnia, i drept, i ine n tain
mare rostul i neamul, dar o iscoad bun fuge de lucrul dean, arat c le
svrete pe toate la lumina soarelui, opintete n orice mruni s fac
ncredinare.
Linitea, ciotc de prepuieli, struia ndrtnic. Din inima pdurii ni
urlet lung de fiar.
:bdarea lui #achidon lu foc. !ri n picioare i din doi pai se altur
logoftului. :adu 3ndronic l cercet iute i prinse a -mbi.
( 'rumoas noapte9
2F3
( &u m fierbe, logofete* Domnia ta tii cine)i =uda*
( 0tiu.
( Bra o vreme cnd ntre noi nu ncpeau taine.
:adu 3ndronic i aminti clipa cnd poftise s afle de la #achidon taina
1upniei. !lu1itorul i poftorea vorbele9
( De vrei s dovedeti nelepciune, nu m cerceta, cci vestea i va
nnegri amarnic cugetul.
( %riete, logofete*
( $um i)e voia, oft :adu 3ndronic, eu unul am vrut s te scutesc de
neca-9
#ai trase de dou ori din lulea, inndu)i slu1itorul ntr)o ciubot, apoi
urm cu -bav mare ntre vorbe.
( 3fl, mprate, c n drumurile sale, printele tu, cinstitul gospodar
3nton #achidon, a ntmpinat acum vreo dou-eci de ani muiere tare chipe.
( /aica n)a pit mai departe de al doilea sat.
( /ot drum se cheam i acela. Din aceast ntDmpinare s)a ntmplat un
prunc9 =ar pruncul, i lesne de neles, avnd stirpe n $hipriana, s)a nlat
iste din cale)afar. 'iind atta de iste i cu chimirul uurel, s)a dat n slu1ba
nemilor. =scoada deci, mprate, i)e frate, ori poate sor, cci aceasta nu mai
am de-legarea s i)o desluesc. @i)o istorisi mruniurile alde vru)tu
!culee, carele pe toate le tie.
< < <
!teagurile paalcului nlate pe -idurile /imioarei nnodar inimile
cetailor. 0aispre-ece ani mai tDr-iu ele aveau s fie nlocuite cu flamurile
prinului Bugen de !avoia, fr ca nimeni s)o prepuiasc ns n acea -i.
ndat ce trecur poarta nchinat rsritului, $astelul 6unia-ilor se nfi
privirii pstrDnd ceva din mreia vechilor cne1i romDni aflai la stirpea
familiei. 4oicu i fraii si, =ancu i #atei $orvin, craiul Cngariei. 5idurile,
ntocmite la vrsarea veacului V=4, cutau trufae la cellalt castel ce se nla
n cinstea paei.
+rintre vechile case ale trgoveilor ridicau capul hudubile iscate din
porunca stpnitorilor, fr podoab, a-vrlite pn n vileagul uliei. +ieele,
att de dragi burgurilor evropene, c-user una cte una sub clctura
temeliilor noi, lipsite de ornduial. $oranul ngduia supuilor si case nalte
de trei caturi, iar pentru ghiauri, ceva mai mrunele.
:adu 3ndronic, umblat prin mpria turcului, desluea lui &oig, n
oapt, semnele statornicite de pgni. $omeliile stpniilor se cereau
ntocmite din lemn, cci piatra era hr-it moscheelor, i vopsite cu negru
spre nelegerea drept)credincioilor. Lng hudubile turceti se aflau lipite
sarnidihii, poloboace venic pline cu ap. #ahomedanii temeau focul i slinul
2F8
deopotriv. n coasta caselor mai artoase, nlau capetele flori de toate
seminiile i cu deosebire laleaua ndrgit de profet.
naintau ctre chearban-serai, locul statornicit de pa pentru caravane, cu
moartea n suflet.
:maser n btaia soarelui i a ochilor neguroi ai ienicerilor nirai roat
mpre1urul carelor. :adu 3ndronic cerceta printre gene fptura muftiului,
tolnit n rdvan. Dup litera $oranului doar sfinia sa i serascherul se puteau
urni pe patru roi. 3celai $oran ns statornicea doi cai, chingi, n loc de
arcuri truda urcuului i a coborului slobode de scri. =ar caleaca muftiului
numra patru armsari, ngduii numai sultanului, belug de odoare i
nscociri nemeti la osii pentru a alunga hurducturile.
0i mai avea dumnealui dini de aur i nu de argint cum povuia #ohamed,
tertelul din mtase cuvenit brului srea de patru degete, roul i galbenul
oprite drept)credincioilor i se deslueau limpede prin bodroane. +urta belug
de osn- i cuttura arpelui de munte.
>+storul paginilor e n slu1ba necuratului?, i -ise :adu 3ndronic.
+aa fiind chemat peste noapte de 3lah, rnduial cetii se afla, pn una)
alta, sub porunca muftiului. +ungile cu galbeni nirate de logoft peche nu
avur darul s)i alunge prepuielile. 2chi de viper sfredeleau doagele
poloboacelor.
( Desfcei)le*
$etaii ncremenir. Degetele strngeau plselele 1ungherelor ateptnd
semnul logoftului. =lie #achidon numr dintr)o privire peste 2KK de
alvaragii, purttori de arme. i fcu semnul crucii cu limba i apuc -dravn
captul ciomagului.
5von harnic de copite rsuci capul lui :adu 3ndronic. Cn clre -bura pe
vileagul uliei strnind colbul i olecitul trgoveilor rmai n priveal.
( "oier $ostache 3ndronic* sufl gfit slu1itorul.
&u)i credea ochilor. "trnul, supus venic vorbei i prinielor 1upnesei
=rina, srise buiac din a la picioarele muftiului.
( +orunca prealuminatului sultan #ustafa, umbra lui 3lah pe pmnt.
slobo-ii carele.
Logoftul cerceta cu ochii subiai de rs pergamentul nscocit de slu1baii
$ancelariei &egre. !lova i sigiliul sultanului dovedeau ndemnarea fr
cusur a diecilor domneti, deprini cu asemenea ticluiri.
( !tolnicul a prepuit dar ntlnirea cu alvaragiii, spuse logoftul.
"oierul cel btrn i ndestul gvanul ciubucului fr s)l priveasc.
( 3sta i e slu1ba.
( 0i dumneata,* &u tiam c nesocoteti poveele 1upnesei =rina.
2FA
( #)a bucura s fie aceasta singura isprav despre care n)ai tiin,
biete.
"teau drum aspru, nscocit n stnca, ctre $etatea 6unedoarei, n urm,
trudeau carele i cetaii. :adu 3ndronic cerceta cu -mbet bun fptura
btrnului.
( $ine i)a tiricit c sntem n strmtoare i cnd, Din trgul "ucuretilor
pn la paalcul /imioarei e cale nsemnat. ! cred oare9
( $rede* rosti linitit $ostache 3ndronic. #)am aflat tot timpul pe urmele
voastre. =ar ntre urmele voastre i ale mele s)a aternut alt rnd de urme, mult
mai numeroase.
( 2amenii lui &eurautter9
( Le)ai desluit paii,
( &u, dar chib-uiam c departe nu pot fi de vreme ce iscoada lor clrea
alturi de mine.
$hipul btrnului dobndi lumina sursului. i puse mna pe umr.
( # temeam c noi, prunc nevinovat, n apele acelor ochi albatri,
ispititori peste msur9
Logoftul i cobor privirea. "trnul pufi o vreme mulumit din lulea,
scrutnd deprtrile. +durea trgea seara de poale, rsufla abur fumuriu.
( 0tii cine e, ntreb ntr)un tr-iu $ostache 3ndronic.
( 0tiu, tat.
/ifsuir o vreme gri1ind ca vntul cel sturlubatic s nu le poarte vorbele
la urechi vr1mae, apoi boier $ostache strnse minile feciorului.
( 3m sub porunc trei sute de ascuiuri, alese dintre romDnii
transilvneni credincioi pmntului. Dac vicleugul nu d roade, leapd)mi
semn.
( &d1duiesc s nltur vrsarea de snge, tat.
( 0i eu. &u ndrgesc asemenea isprvi. /ui cu tlc dre)gndu)i glasul.
0i mai puin mi plac inimile nsngerate.
mpunse bidiviul cu pintenii i pieri pe crruie tainic de munte.
$lreau umbre tcute, departe unul de cellalt. Dihonia alungase
prieteugul, -mbetul i lumina din priviri, cuttura slu1itorului le nfigea
piroane nroite n ceaf.
Dup ce hotr locul de popas pentru noapte, :adu 3ndronic se ndeprt
spre a cerceta mpre1urimile.
!e aflau n apropierea #gurii, sat romDnesc iit ntre dou gorgane, cu
coam bogat de ulmi i ste1ari. Cn pru firav chenruia ae-area. $hib-uielile
logoftului cam crteau pentru asemenea popasuri, cci strneau prime1die,
vr1maul putnd lesne rete-a orice cale de scpare.
2FE
!imion se anin de poala boierului, apoi, curmnd o scurt ovial, i
dumnealui, nobilul &oig. Logoftul nu)l lu n seam. 3bia cnd i a1unse
lng umr, spuse ncet, fr s se ntoarc.
( /e)ai hotrt, /oat -iua mi)ai pndit paii. # nel,
( &u te neli, logofete, rspunse cu acelai glas sc-ut de &oig. 3m a
schimba cteva vorbe numai cu domnia ta.
"oierul l cut n luminile ochilor. Deslui nluntrul lor hotrre amar.
( $e fel de vorbe,
( Drepte, 3ndronic, i-vorte din inim i fr picuri de viclenie. De
paispre-ece ceasuri trudesc s le cur de minciun.
( 4orbe drepte9 # bucur. +oate)i vei da atunci osteneal s)mi spui i
ce hram purtai nainte de a te tocmi iscoad.
+asul nobilului nepeni. 0opti, gtuit de mirare.
( 3i priceput dar9
( $ nu eti %avril de &oig, Destul de curnd dup slobo-irea din
temni.
( #isionarul a avut dreptate9
( &u tiu cine a chib-uit trenia, &eurautter, contele franu- ori domnia
ta, dar snt ncredinat c dibcia nu v)a prisosit. $ea dinti neghiobie ai
svrit)o la temnia din turnul !fatului. !tr1ile luptau fr credin, au gri1it
s nu ne aduc stricciuni, trudind n schimb vrtos asupra lui #iclu cel
tnr. +atru ascuiuri i)au cercetat pieptul, pentru c scutierul era singurul
dintre noi care cunotea chipul nobilului &oig.
!ngele fugise din obra-ul iscoadei, dar asculta cu linite i ) i se pru
ciudat boierului ) fr neca-ul nei-bndei.
( &)aveam alt cale, logofete.
( &u vreau s te n1osesc, dar team mi)e c altceva v)a lipsit9 $nd i)ai
smuls cmaa, la poalele /mpei, cu greu mi)am stpnit -mbetul9
( n lipsa lui #iclu, urmele ca-nelor trebuiau s)i aduc dovada c eu
snt &oig. +entru asta m)au nsemnat.
( nsemnat, rse :adu 3ndronic, dar nevtmat* Crme de bici, dar nu de
clete i foc, crestturi uoare de 1ungher, nu unghii smulse i nici oase
frmate. !)i istorisesc eu ct de pricepui snt nemii n biruirea bu-elor
cetluite, Doar g-ii osmanlilor de la 0apte /urnuri le pot ine pereche9 Lipsa
de iscusin i)a fost tovar de nde1de la drum. Cnde se afla oare loc de
popas mai bun pentru ceat dect la moiile nobilului &oig, +e acestea ns
domnia ta le)a ocolit mereu, cu ndrtnicie, crtind ba asupra oamenilor, ba
asupra drumului. 3colo unde &oig era bine tiut, te)au vestit prietenii nemi,
spre a te r-lei de ceat. /reab nemeasc, dup tipic. dou ferestre de bordei
srman mai luminate dect palatul "rncoveanului, a treia oarb, dou ipete de
uliu statornicit n lunc, al treilea gtuit, dou muieri milostive9
2FF
Logoftul se opri, r-nd ncetior. :e-em un ulm, scoase luleaua, o ndes
fr grab cu tutun, apoi scapr amnarul. !imion prinse a ltra fr pricin.
&eluat n seam, se ae- lng ciubotele boierului.
( #i)ai descurcat bine pn-ele, logofete, vorbi iscoada. +entru gndul
vr1ma, cer iertciune.
( /e)am iertat de mult. Dac erai romDn, fapta domniei tale altfel se
chema i alta i era rsplata.
!prncenele iscoadei ridicar mare semn de mirare.
( 3ceasta cum ai mai desluit)o oare, 4 cunosc bine deprinderile, graiul
nu m trdea-.
( &u, cci l)ai deprins de mititel, prepuiesc, trind prin aceste locuri. /e)
ai dovedit n noaptea cnd a prins)o 1unghiul pe 1upnia. La lumin de fulger
te)am v-ut nchinnd cruce, nu cu degetele mbinate, ci cu palma deschis
precum papistaii. 2r, o tiu i pruncii c nobilul romDn %avril de &oig nu s)a
rupt de credina strmoeasc.
( 2chiul i)i ager, logofete, rse cu mulumire iscoada. :adu 3ndronic l
cercet lung.
( ! fie prile1 de bucurie pentru domnia ta,
( 2 s afli. ncerc s)i desclcesc gndul. #i)ai citit rosturile de la primii
pai. +entru ce m)ai ngduit atunci n ceat,
( De ce te)a fi alungat, /otdeauna e cu folos s tii ce crri bate
vr1maul. 0i mai lesne l ghiceti pndindu)l de la 1umtate de pas. 0i apoi,
ct vreme te aflai printre noi, ceata i carele erau scutite de prime1die. 2staii
misionarului ne)au inut umbra fr hodin, poterele ne)au curat drumul.
$hib-uiesc c n)or s ne tulbure nc o bucat de vreme.
( +n la 6unedoara, logofete. !ub poalele cetii te ateapt &eurautter
cu dou mii de nemi.
:adu 3ndronic tresri. $unotea vorba petrecut prin colbul minciunii,
glasul prefcut. =ar glasul i vorba iscoadei aveau alt plmad. i cut ochii.
l priveau fi, cu -mbet neticluit.
( !ocoteti dac se cade sau nu s)mi faci ncredinare.
"oierul cltin capul.
( La altceva socotesc, omule. +entru ce de ast dat mi)ai mrturisit
adevrul,
( nc n)ai priceput, &u tiam c m)ai ghicit i)am venit ntins s)i
rsuflu taina.
( De ce,
=scoada rmase neclintit n btaia lunii. Cmbrele nopii trudeau fr spor
s)i alunge bucuria de pe chip.
( $u mine s)a petrecut un lucru de mirare.
/cu dintr)o dat. :adu 3ndronic i ntinse punga cu tutun, i saturar
2FI
lulelele, fumar o vreme fr s se priveasc.
( $e lucru de mirare s)a petrecut cu domnia ta, ntreb ntr)un tr-iu
logoftul.
:sul amar, rsul ceasului cnd tii c baba cu coasa i d trcoale i priveti
n urm la anii care s)au petrecut, stpnea ochii i bu-ele lefegiului.
( !lu1esc aurului de)o via. De)o via triesc din vn-are, 1ur strmb,
ochii mei s)au deprins s citeasc numai dedesubturile, urechile s aud doar
oaptele de tain. 3tt* 3 venit apoi o -i cnd ochii mei au v-ut cu mirare c
pe lume cresc flori cu belug de frumusee, c luna blestemat de iscoade
veghea- cu blndee cptiul osteniilor. Crechile mele au au-it dintia oar
viersul privighetorii i susurul i-vorului9 Domniile voastre m)ai nvat s le
vd i s le aud. 2 via am prepuit n fiece fptur vr1maul. !inguru,
#achidon i moul m)au deprins cu cldura prieteugului, 1upnia9 i muc
bu-ele.
( Crmea-, opti :adu 3ndronic.
( #)am lsat ispitit de prietenia voastr, logofete, i mi)e peste putin s
v pltesc cu strmbtate. &)o pot vinde pe 1upni, pe domnia ta, pe Drgan,
pe !inguru ori pe #achidon. &ici mcar pe cinele sta.
%lasul udat de rou se pierdu n oapt nedesluit.
( &u m cre-i*
:adu 3ndronic i prinse braul.
( /e cred, omule.
( 3tunci ngduie)mi s prsesc ceata.
( Bti slobod.
=scoada se codi. !puse n cele din urm.
( &u istorisi, rogu)te, cetailor nelegiuirea mea. 0i mai cu seam9 mai
cu seam 1upniei /ofana.
( i voi mplini ruga. $hiar dac gndul i)a fost potrivnic venind ctre
noi, el s)a ndreptat cu folos. 4oi mai adugi c nu te socot vr1ma, ci prieten.
=scoada frmnt luleaua n palm cu tulburare.
( # bucur mult c am avut prile1ul s te ntlnesc, logofete. 2ameni pe
msura domniei tale snt rari.
( +leci fr s)i fi mplinit slu1ba,
( 4oi ncerca s)mi rtcesc urma prin republicile italiene.
( &u, 6ultanule*
=scoada fcu ochii mari.
( 0tii cum mi se spune,*
( /ata tia. $hib-uiesc c &eurautter i)a lepdat anume porunc pentru
-iua cnd a fi ghicit ce hram pori.
( 3devrat* n acea -i, trebuia s ndes pulbere sub pntecele carelor i s)
i dau foc.
2FL
( ')o*
6ultanul l cercet nencre-tor.
( Domnia ta m mpingi la asemenea fapt, logofete,*
:adu 3ndronic surse.
( $arele snt colb viclean n priveala nemilor. ncrctura cea adevrat o
mn tata spre hotarele 4alahiei. Drum bun, prietene* #i)ar plcea s ne mai
ntmpinm vreodat.
Logoftul rmase re-emat de ulm, privindu)l cum se ndeprtea-. Dup
civa pai iscoada ntoarse capul.
( ! nu afle /ofana* #i)ai fgduit9 "un)rmas, logofete*
:adu 3ndronic fcu cale ntoars spre tabr, dup ce bubuitul prelung
-gudui v-duhul. =scoada i isprvise lucrarea i pentru i-bnd avea s
primeasc hiritisirile lui $arol &eurautter, poate chiar ale dumnealui, craiul
Leopold.
%ndul l nveselea pe logoft. !pre a aa vrednicia supuilor si,
mpratul se deprinsese a)i rsplti cu herburi ce le nla numele, flamur,
peste veacuri. &icicnd cancelaria imperial nu iscase atia coni i baroni,
strnind dispreul !iegmaringenilor, 6offensteinilor i altora pe potriv, cu
sngele i nasul subiat de agoniseala strbunilor. +este o sut)dou de ani,
urmaii iscoadei aveau s se semeeasc cu fapta rsbunicului, ce)l ndatorase
pe nsui Leopold prin slu1b prea iscusit i credincioas. 3a se scriu
letopiseele9
$eata fierbea. Din care i ncrctur rmsese doar o mn de hrburi.
5rindu)l singur pe :adu 3ndronic, pricepur c &oig pierise. 5mbetul
logoftului i domoli, strnindu)le ns nedumerire mare.
( &obilul %avril de &oig, rosti linitit boierul, a fost silit s prseasc
ceata fr a)i lua rmas)bun. %nduri de sntate i prietenie ndreapt ctre
toi prin glasul meu.
2chii albatri ai /ofanei l aintir lung. =oan !inguru, deprins de mititel s)
i astmpere nedumerirea, i stpnea greu nvala vorbelor. !lu1itorul ntreb
apsat.
( Bl a pus pulbere carelor, logofete,
( &obilul %avril de &oig nu putea svri asemenea isprav,
#achidoane* $instete)i, rogu)te, numele aa cum se cuvine. 3dug rspicat.
Bu le)am pricinuit sfritul.
( 'apta se cere desluit, mri moul.
+rivirea ranului sfredelea chipul lui :adu 3ndronic, -mbetul cel strmb
i sucise gura i boierul nelese c nu i)a fcut ncredinare.
( ncrctura carelor, spuse, e mincinoas.
Jupnia, Drgan i !inguru ntrebar ntr)un glas.
( $um,*,
2IK
( Dove-ile cele adevrate, urm logoftul, se afl de dou -ile n gri1a
boierului $ostache 3ndronic. 4-nd carele sfrmate, iscoadele care au
asudat vrtos s nu ne scape din ochi tot drumul vor prepui c truda noastr a
fost -adarnic, i nu vor mai avea temei s ne in umbra.
( &ou de ce nu ne)ai spus)o, logofete, 2are nobilul &oig se bucura
singur de ncrederea domniei tale,
n glasul /ofanei se desluea nemulumire i mustrare. =oan !inguru opti
adumbrit.
( Dup ce boier $ostache ne)a slobo-it din vmile turcului, am dormit
nentori paispre-ece ceasuri. n vremea aceasta, chib-uiesc, s)a nfptuit
schimbul poloboacelor. +use cu amrciune. &d1duiam mai mult9
( &)am vrut s aduc nimnui ocar, spuse blnd logoftul. !lu1ba pe care
mi)a ncredinat)o #ria !a 4od $onstantin e de prea mare nsemntate,
rodul trudei noastre de prea mare pre ca s nu)i fi adus toate ocrotirile. &u de
vn-area cetailor mi)a fost team, ci de ca-nele g-ilor imperiali. $nd ns nu
cunoti taina, n)o poi rsufla nici lui Dumne-eu /atl.
( 3a)i, fcu moul i umerii pn atunci adunai parc se de-nodar.
=oan !inguru i cercet la flacr sticlele, alung o g-uli, apoi le puse
din nou la ochi.
( Judecata)i fr cusur. $e spui, #achidoane,
( 'erice de slu1itorul care are asemenea stpn*
:adu 3ndronic l fulger cu privirea. 2chii ranului crteau.
!lu1itorul i trase mindirul mai aproape. !e au-ea rsuflarea grea a
mouluiN din =oan, ca de obicei, nu -rea dect o movil de bodroane. /ofana
surdea somnului la rdcina unui ulm. Dihonia furiat printre cetai pierise
nluc.
:adu 3ndronic, re-emat ntr)un cot, chib-uia c era ultima noapte pe care
o petreceau mpreun. Cn crcel i da trcoale inimii. $e drum avea s aleag
1upnia,9
( 4ru)meu #tcin9 ncepu #achidon.
( #uli veri ai, mprate, oft logoftul, i toi nprlesc de prea mult
nelepciune.
( $um i spuneam, frate !imioane, urm slu1itorul mngind cretetul
cinelui, vru)meu #tcin socotete mai bun o minciun iscusit dect un
adevr prost. %ura stpnului nostru, fr pereche n cinste, n)a rostit ns
vorb strmb, geaba stai bub* &umele lui %avril de &oig pe bun dreptate
se cere preuit, cci nu el s)a aflat printre cetai, ci anume iscoad9 +ofteti
s tii de ce l)a lsat slobod, +rea multe ceri unui plugar prost ca mine9
:adu 3ndronic i cut ochii.
( 3scult, #achidoane, venic te tngui c ai mintea strmt, dei pricepi
2I1
lesne. 'lete)te, rogu)te, cu bogia ei mcar o dat.
!lu1itorul rmase de vorb cu cinele.
( 2chii 1upnielor au mpins purttorii de ndragi la mult strmbtate,
!imioane, fiule. $e -ici,9 3ha* 3dic ochii 1upniei /ofana s fi ters din
cugetul iscoadei gndul cel ru, "re, bre, dar tiu ncaltea c nu pori capul
cela degeaba pe umeri.
( 0i el e din $hipriana, suspin logoftul.
< < <
!emnul str1erilor #riei !ale 4od "rncoveanu se putea deslui numai
de pe anume stnc aflat cu un cap deasupra celorlalte. Drumul era anevoios,
cci prpastia l mbria din trei pri. Logoftul i-buti s a1ung n vrf i se
ls ntr)o rn stlpind deprtrile cu privirea.
'ilip DH3ntin socoti c a risipit patru ceasuri de cnd pndea spatele
boierului valah. 4-nd c n cele din urm s)a desprins de ceat, rsufl
adnc. +oteca urmat de 3ndronic era slobod ochiului, putea fi -rit oricnd
de mo sau =oan !inguru, aa c alese drum piepti, nscocit de ape la
marginea hului.
nainta cu trud mare, cci la fiece pas l pndea moartea. %ndul c va
rete-a curnd -ilele logoftului i sporea vlaga. +rinse 1ungherul ntre dini,
dup nravul dobndit de la lotrii mrilor, i se car pisic.
'umul vestitor se nla subiratic peste creste. :adu 3ndronic hotr s
coboare, dar n aceeai clip un ipt nbuit i ntoarse privirea.
La un stn1en n spate, franu-ul cel chior spn-ura n mini deasupra
prpastiei.
( DH3ntin*
!paimele morii se grmdiser n ochiul teafr al contelui. $uta -adarnic
s gseasc rea-em picioarelor. Degetele nfipte ntr)un ciot de stnca i se
albiser, ddeau semne de slbiciune.
=nima logoftului se chirci. i desprinse cingtoarea i i ntinse captul.
( 3nin)te*
2 clip, 'ilip DH3ntin fu ispitit s)l apuce, apoi cltin hotrt din cap.
( &u, logofete* #)ai umilit destul* n trgul "ucuretilor9 La 4eneia9
+e +ont&euf9 +rea destul*
%fia, vorbele i se strecurau anevoie printre dini.
( #onegii votri au dreptate. pe vn-tori nu)i rabd pmntul9
Degetele se prelinser pe stnca. 'r ipt, 'ilip DH3ntin, conte de !aint)
LG, se nrui n prpastie.
2I2
< < <
Dac ineai drumul cel str1uit de plopi i o luai apoi pe mna stng lsnd
n urm fntna Leurdeanului, te ntmpin crare bolovnit care te mna cu
dinadinsul ctre porile rsrite ale hanului. 3cel han se numea Ciuta, avea
ocnie titirite n muchia -idurilor, chilii pentru popasuri mai ndelungate,
ograd ncptoare unde slu1itori, muterii, care i dobitoace rsuflau n voie,
dar mai cu seam avea vin dulce, untdelemniu, de la Drgani, cci rte-ul se
afla la o singur pot de hotar.
6angiul, un unchia la vreo ai-eci de toamne stpnite de -loat, iute
titire-, cu obra1i ofranii, clie alb i cercel de aur la ureche, tirici cetailor
c nc din veac ndeprtat obra-ele alese au adus laud pentru bucatele i
vinarsul Ciutei> 4od #ihai 4itea-ul, apoi drumeul cel fr de hodin din
ndeprtatul 3ram, +aul de 3lep, Domnia :u7andra a #oldovei, cavalerii
nemi i nsui contele franu- Jean)Louis DH3lencon9 $um, cinstiii oaspei
n)au au-it de domnul DH3lencon,
Cnchiaul se prpdea de mirare. +orunca logoftului i)o alung pe dat,
gonindu)l ctre cuhnii.
( DH3lencon, #ihai 4itea-ul i chiar merovingianul 4ercingetori7* rse
:adu 3ndronic. 3cum dou-eci de ani locul era curat ca)n palm. ntia oar
l)am cre-ut i eu, nu)mi venea s pesc pragul de prea mult cinste.
Doar =lie #achidon fcu ha- de viclenia ghiu1ului. 2chii i scprau
bucurie mare, cci gndurile slu1itorului trecuser de mult hotarul
/ransilvaniei. 2 pot nseamn mai puin dect oleac, vas-ic te puteai
socoti n 4alahia. n dou -ile, cel mult trei, gonind vnte, avea s se nchine
de bun gsit troiei din cretetul $hiprianei9
:adu 3ndronic, desluindu)i socotinele, -mbea domol. $uta mereu spre
chipul /ofanei cercnd s)i ghiceasc hotrDrea. Jupnia purt cupa de vinars
la bu-e privind pe fereastra hanului. !oarele dimineii se strecura snop de aur
prin ocnie, rete-a umbrele.
=oan !inguru ndesa cupele voind s alunge roua din colul ochilor. Citase
beteugul gruma1ilor, lepdase marama i gtul i rsrea lu1er firav dintre
umerii dulamei.
+opasul acesta hotrt de cetai nainte de a se mprtia puf de ppdie n
btaia vntului l muncea din cale)afar. +este un ceas)dou, n)avea s mai
rmn nimic din tovria lor. :idic ochii spre obra1ii armii ai /ofanei. &u
cu el va pleca 1upnia, nu ncpeau prepuieli, nici mcar nu se c-nise s trag
nde1de. l va nsoi pesemne pe logoft9 /ofana trudise s amueasc oapta
inimii, dar acum, taina nu)i mai avea rostul.
>mbinat pereche?, gndi cu suspin !inguru.
( /u ncotro te ndrepi, =oane, ntreb 1upnia.
'eciorul printelui 0tefan pru tre-it din somn. $lipi mrunt i rspunse
2I3
iute, cu btaie de inim.
( 3cas la !n-ieni.
( mbriea-)i pe printe i pe maica preoteas, spuse /ofana -mbind
cu dulcea. ntr)o -i, tot gsesc vreme s m reped pn la domniile lor.
Logoftul i ndrept privire apsat, dar nu spuse nimic. =ntrase hangiul
urmat de slu1itori cu tipsii i talere. i freca minile mprind porunci, atept
pn se vrfuir blidele i le ur pntece bun, pe potriva poftei i a merindelor.
!inguru ct cu sil la crnria dreas cu ham i -eam de usturoi. &odul
din gt l mpiedica s ia nghiitur. De)acum, tia ce drum avea s urme-e.
4a opri cteva -ile la btrni, apoi i va rtci umbra n republicile italieneti.
/oscana, poate 'lorintia cea plin de soare, pn s)o milostivi Dumne-eu i i)o
ngdui uitare blnd9
#oul lu de dou ori, apoi ntinse talerul.
( 3a9
#achidon l msur dintr)o parte. Drgan pleftori amar.
( 3a9 3poi, pru s se mire. 3cas dar9
4orbele lipsite de credin deslueau drum colbuit ce nu ducea nicieri.
( 4ino cu noi, l mbie :adu 3ndronic.
( &u mi)s deprins s fiu slug.
( @i)om gsi alt rost, surse boierul. +oate vreo negutorie.
( &ici la cifrrie nu m nghesui9 :oi sfecl de attea cuvinte rostite
lan i adug. #ulumesc de gnd bun, logofete.
!imion cta n ochii 1upniei. #ncase pe sturate, iar acum, fr a deslui
pricina, l cerca nevoie aprig de plns. !cheuna moale, gri1ind cu spaim s
nu fie alungat n ograd. De)afar venea -von harnic de slugi, neche-at de cai,
un coco trndav trmbi prn-ul cel mic mult lsat n urm, stricnd rnduial
ceasurilor. /cerea aternuse pn- alb n cmar.
( 3adar9 mormi moul.
( #da, fcu feciorul printelui 0tefan.
Linitea c-nit i a1unse repede din urm. #achidon, singur n bucuria lui,
opintea s eas voroav.
( /rag nde1de c de v vei afla prin prea1ma $hiprianei n)o s)mi ocolii
ograda.
!inguru ddu din cap fr a rosti vorb, de team ca lacrimile s nu)i
r-beasc glasul. Logoftul i asculta tropotul inimii. &u cute-a ) nu cute-ase
nimeni ) s)o ntrebe pe 1upni ce crare avea s aleag, dar socotea peste
putin ca /ofana s plece, s piar nluc la un nod de drum. 'ata -mbea
ters, 1ucndu)i ntre degetele dogorite de soare un lnugel ce)i atrna la gt.
!e n-drvenise, albastrul ochilor, scnteietor, prea din nou argint.
( &e)om mai ntmpin oare vreodat, /oi,
2 lacrim r-bi pe obra-ul lui !inguru. Jupnia i)o culese cu colul
2I8
maramei, optind cu blndee.
( &u trebuie, =oane9
'rmntau pocalele ntre degete, cercetnd lung scndurile crmei. =lie
#achidon tui dregndu)i glasul. $hib-uise s nire o panie cu mie-, dar
pricepu repede c s)ar potrivi ca nuca)n perete.
( Bu, opti moul, eu9 Bu -ic s nu stricm ceata.
( $um aa, Drgane, ntreb tulburat :adu 3ndronic.
( 3a, bine* ! n)o frmm9 Dibuim o palm de moie9
( n $hipriana)i loc berechet, surse #achidon.
( 2 palm de moie, spuse iar moul privind crunt blidele. #ai apoi om
vedea.
$ercar toi s rd. 3veau inimile muiate, ochii le luceau n anume fel.
( 3u fost -ile neasemuite, spuse /ofana pe gnduri. +rimeam nserarea cu
prere de ru. 5ilele bucuroase n)ar trebui s aib somn9 :isipesc ceasuri
multe.
i muc bu-ele. n genele lungi, rsucite, sclipeau licurici. $uttura
nfrigurat a lui :adu 3ndronic i ardea obra1ii.
( +n una)alta, se ndrtnici Drgan, ne)om aciua pe vreo moie de)a
logoftului.
&u primi rspuns nici de ast dat.
=oan, istovit, aintea bucatele sleite. 3semenea vorbe nu trebuie rostite.
!fie, intr unghii lungi n suflet.
( ! ne urnim, opti /ofana. #achidon se ridic primul.
( 4ru)meu #iric are o vorb. pornete)te la drum nainte de a i se
ncurca umbra n picioare.
Logoftul i a-vrli privire neagr.
( &u pleac $hipriana de pe #ilcov, =lie.
!lu1itorul i cercet chipul ntunecat i)i ceru din ochi iertciune.
6angiul se uit lung n urma cetailor. !ucii oameni* 3ltora, vinul le
bucura cugetele, le turna plumb n picioare. 3poi i v-u de treburi.
/ofana gri1i s rmn n urm cu :adu 3ndronic.
( Bu plec, logofete.
6otrrea 1upniei, dei o temuse tot timpul, i rete- rsuflarea, ngn
anevoie.
( &u e cu putin*
( /rebuie*
( /ofana*
( :mas)bun*
Jupnia inea strns drlogii, bu-ele lipsite de snge i tremurau a plns.
( &u, /ofana* &u* !paima neca glasul lui :adu 3ndronic. Dac te)am
nec1it, ori vorbele mi)au fost nechib-uite9
2IA
&u putu urma. Durerea i se aninase de inim. 'ata i cercet chipul smead,
ochii negri plini de rugciune. i trecu degetele peste semnul de ran veche
tiprit pe tmpla logoftului.
( /rebuie s plec.
( De ce, /ofana,
"u-ele fetei preau cetluite. "oierul i prinse braul.
( &u)mi rete-a orice nde1de* Cnde s te caut, $ine eti,
( ! nu m caui, logofete. !nt pricini9 +ricini mai presus de tovria
noastr. 31ut)m s)mi pstre- cugetul slobod* i astup bu-ele cu palma
nmnuat. /aci* &u m iscodi* 5ilele petrecute alturi de voi mi)au picurat
lumin n suflet. &)o alunga* 31ut)m s pstre- nentinate n inim icoanele
voastre, ntr)o -i ai s afli adevrul9
( 3tept acea -i.
Jupnia cltin capul.
( 3tunci va fi tr-iu9
( /ofana*
!trigtul boierului biciui v-duhul.
( =art)m*
+rin pien1eni de lacrimi, boierul o v-u lundu)i bun)rmas de la cetai.
#oul i prinse cu nespus gingie tivul straiului alb, de piele, i)l duse la
bu-e. =oan plngea n voie, fr fereal.
/ofana de-mierd capul lui !imion, apoi ddu pinteni armsarului. !e opri
n cotul drumului str1uit de plopi i ntoarse capul ctre cetai. 'lutur nc o
dat mna, apoi pieri.
&)au mai ntlnit)o. $ine era, de ce btea Bvropa i pentru care pricin i
ascundea obria, avea s rmn o tain pentru ei.
$etaii se r-leir n cele patru vnturi lsate de Dumne-eu. =oan apuc
spre !n-ieni, Drgan lu n piept mia-noaptea. :adu 3ndronic i slu1itorul
se rsucir ctre hotar.
$oada lui !imion rtcea dr lung n colbul drumului.
0NC-IN/CIUNE
$lou cu lumin, cu blndee, cu rcoare sulea. "ipia urc moneete
drumul 6ocenilor, pn la ceasurile zece nu-i arat colii. Cum s-ar zice, pot
dar tmplri oleac ulucile cele noi la ardul rdiniei. %e cere nsntoit,
cci prea s-au lipsit de obraz strcuele. Crciumresele lepdate la treptele
prid!orului i-au splat pestelca n rou, mi z!rl cutturi ruinoase, &lorile
mrunte es scoar olteneasc-
2IE
#rra! #an cat, !olbura s-a strecurat hoete peste noapte, s-mi tuie
dedielele! /sta se cheam c trebuie smuls. ?m, am attea de &cut-
Cerc toate !icleuurile spre a nu m rupe de domnia ta, &rate cetitorule,
acum, cnd nsemnrile printelui #larie s-au mntuit. Cltorind mpreun pe
urmele slu(itorilor Mriei %ale, noi doi am leat prieteu trainic, cci inima
mea cea hrbuit i inimioara domniei tale s-au hemuit arici la !reme de
prime(die, dup cum s-au bucurat deopotri! la !reme de izbnd.
#art, rou-te, !reascul ista de monea pentru !orba lui bolo!noas, i
poart-i un nd cumptat. #ar dac se !a ntmpla s te cerceteze aducerile-
aminte, bate-mi la ua chilioarei. Dac n-ai s a&li rspuns, se cheam c m
seti n intirimul din coasta Mnstirii Domniei.
$loaia lcrmeaz peste crucea de la cptiul printelui #larie. $rintele
#larie-
- 5ra un pluar slobod, cu cuetul mprim!rat. .!ala ttarilor din
leat )4)) l-a a&lat departe de orad. Cnd s-a ntors, i-a sit ne!asta i
pruncii trecui prin suliele necredincioilor. / luat drumul cluriei
socotind s-i uite durerea i tot ntr-un ascui ttrsc i-a a&lat moartea,
opt ani mai trziu.
#ar acel pluar se numea #lie Machidon.
2IF
$C+:=&!
+redoslovie A
$apitolul =
&oaptea iscoadelor L
$apitolul ==
"ucureti ) leat 1FKK 2L
$apitolul ===
$um petrec boierii valahi AL
$apitolul =4
4i-uina I1
$apitolul 4
%ri1ile #riei !ale 1KL
$apitolul 4=
4estitorul 123
$apitolul 4==
+e drumurile mpriilor 181
$apitolul 4===
/rgul blestemat 1AL
$apitolul =V
+n-a de pian1en 1LA
$apitolul V
"ourbonul 23A
$apitolul V=
%ndul !atanei 2A1
$apitolul V==
!e aleg vite1ii 2E1
$apitolul V===
/ofana 2IF
$apitolul V=4
$inci brbai i o 1upnia.. 323
$apitolul V4
=scoada 38F
nchinciune 3EA


2II

2IL